Sunteți pe pagina 1din 161

Sven Hassel

LICHIDAI PARISUL !
Liquidate Paris

CAPITOLUL NTI M ntreb, spuse Micuul, punndu-i mna la ochi i uitndu-se n zare, dac poi s ajungi n Anglia not? robabil c da, rspunse !egionarul, cu o "oce plictisit# $ac-ai %i pete, adug &trnul# 'i ai a"ea cu tine i hran ct i trebuie### (ricum, i-ar lua o groaz de timp# )m* Micuul i ainti din nou pri"irea ctre orizont, ncruntndu-se i scrpinndu-se n "r%ul capului# $ar a %cut-o care"a? spuse el ntr-un trziu# +igur, dar nu de-aici# ,nde-ai ajunge, dac-ai porni de-aici? insist Micuul, care nu ar %i %ost el dac nu s-ar %i inut cu-ncpnare de o idee, cnd i cuna pe ea# !egionarul ridic din umeri# Al naibii s %iu dac tiu### oate la $o"er# Atunci, cam ct de departe zici c ar %i? ncerc iar Micuul# Mm### treizeci de -ilometri# (ptzeci de -ilometri# ,n drum al dracului de greu, n orice caz# $e ce nu l-am ncerca? &trnul zmbi. entru c te-ai neca nainte s ajungi la jumtate# /aci pariu? $e ce nu? +unt sigur de ceea ce i spun* $esigur, murmur &arcelona, e0ist ntotdeauna i un alt punct de "edere# $ac te-ai rtci, ceea ce ar %i %oarte probabil, %iindc %iecare prticic din mare arat e0act la %el ca oricare alt prticic din mare, nu ai cum s tii unde-ai ajunge pn la urm# +-ar putea s %ii destul de norocos s te trezeti pe coasta 1rlandei, dar dac ai trece pe lng ea, ar trebui s o ii aa tot nainte, pn n 2roenlanda# A %i n stare s risc, spuse Micuul# A pre%era s not de acum ncolo de-a lungul i de-a latul oceanului, pentru tot restul "ieii, dect s mai lupt n rzboiul sta mizerabil# (rict ar prea de absurd, am nceput e%ecti" s ne antrenm pentru asta# 3n %iecare zi notam cu puin mai departe dect n ziua precedent, %cnd mereu e%orturi pn cnd simeam c am ajuns la captul puterilor, regula %iind ca cel mai slab s 4in pasu5 cu cel mai puternic# 3n ce m pri"ete, eu am renunat la ideea de a ajunge not pn n 2roenlanda n ziua n care eram gata s m nec din cauza unui crcel# $ac n-ar %i %ost 2regor, pentru mine rzboiul s-ar %i terminat# $ar "reo doi din grup i-au continuat nc o "reme programul de antrenament# Amndoi s-au ntors la miezul nopii, dup ultima lor e0cursie pe ap, complet epuizai, dar declarnd plini de entuziasm c

au "zut la orizont rmul Angliei# 3nc "reo dou sptmni, i ddu cu prerea Micuul, i cred c "om reui# 6-au a"ut ns aceast ans# $in anumite moti"e necunoscute nou, paza s-a dublat de-a lungul ntregii coaste i, nainte ca Micuul i echipa lui de candidai la tra"ersarea not a 7analului Mnecii s %i gsit mijloacele de a trece neobser"ai, istoria a pus capt ambiiilor lor prin debarcarea din 6ormandia# 8zboiul inter"enise din nou# NICI O CRUARE PENTRU PLUTONUL NOUZECI I UNU Se arun!au "renade #n $i%l&!ul n&stru' Ca(e$ata #n !are ne a)la$ )usese l&vit* de%a #n +lin ,i st*tea #n!linat* ase$enea unui -e.iv/ !u un u$*r ad0n! #n)i+t #n nisi+ ,i !u !el*lalt ar*t0nd s+re !er' A!&+eri,ul se l*sase #n %&s de la $i%l&!' P*rerea $ea este !* "renadele sunt ,i $ai dia-&li!e de!0t -&$-ele' .i t&a!* nervii !u ,i $ai $ult* !ru(i$e' Z"&$&tul +e !are #l )a! este in)ernal/ ,i au &-i!eiul s* !ad* unde sunt $ai +u.in a,te+tate' C0nd este v&r-a de & -&$-*/ ai $*!ar ,ansa de a1i !al!ula +un!tul +r&-a-il de ateri(are' n!* & e2+l&(ie' Ca(e$ata ,i1a +ri$it a d&ua l&vitur* #n +lin' 3e data a!easta/ a!&+eri,ul s1a +r*-u,it de)initiv' O +l&aie de .*r0n* ,i nisi+ !*(u !u ("&$&t +e l0n"* ure!4ile n&astre/ -u!*.i de -et&n se )*!ur* .*nd*ri de %ur1#$+re%ur ,i t&ate lu$inile se stinser* -rus!' A!eia dintre n&i !are +uteau/ au ie,it a)ar*' 5ai&rul Hin6a )u +r&ie!tat vi&lent/ !u !a+ul #nainte/ ,i ateri(* !u un ("&$&t surd +e un $&r$an de d*r0$*turi' Se ridi!* de a!&l& #n!et/ !u $ult* "ri%*' Avea s0n"e +e )a.*/ uni)&r$a #i era (dren.uit*/ iar !i&tul -ra.ului dre+t #i ie,ea #ntr1un $&d "r&tes! +rintr1& ru+tur* a $0ne!ii' ,i +ierduse -ra.ul !u d&i ani #n ur$*' Ci&tul nu a+u!ase #n!* s* se vinde!e !u$ tre-uie' O 4&ard* de ,&-&lani !4i.*ind se rev*rs* dintre ruinele !a(e$atei d*r0$ate' Unul/ intr0nd #n +ani!*/ se re+e(i la $ai&r/ i se a"*.* de +ie+t/ !*s!0ndu1,i +uterni! -&tul 4id&s/ d0nd la iveal* un ,ir de din.i as!u.i.i ,i "al-eni' 5i!u.ul a(v0rli !u d&sul +al$ei ani$alul/ !are (-ur* +rin aer ,i #n !li+a #n !are atinse +*$0ntul )u a+u!at de !a$ara(ii din +lut&n ,i s)0,iat #n -u!*.ele' 3in lar"/ artileria $arinei tr*"ea asu+ra n&astr* )*r* &+rire/ de$&l0nd #n!etul !u #n!etul (idurile de -et&n #n !are ne +usese$ s+eran.ele de a )i +r&te%a.i' Tru+ele de in)anterie re!ent de-ar!ate #naintau/ iar n&i le res+in"ea$ !u$ ne +ri!e+ea$ $ai -ine/ arun!0nd "renade' 5i!u.ul le"*na ne"li%ent #n $0n* & "renad*/ #n vre$e !e a%uta la s!&aterea unui su+ravie.uit&r de su- d*r0$*turile !a(e$atei' l +rivea$ #n$*r$urit7 !uiul "renadei era +e %u$*tate s!&s/ iar el nu d*dea ni!i un se$n !* ar )i &-servat' 5i!u.ul #ns* ,tia !e )a!e/ !0nd era v&r-a de "renade' El ,i !u $ine era$/ !a s* (i! a,a/ !a$+i&nii #n d&$eniu' 5i!u.ul le arun!a la & distan.* de 889 $etri: eu la 88;' P0n* la a!ea dat*/ ni$eni nu )usese #n stare s* ne de+*,eas!* +er)&r$an.ele' ntre ti$+/ distra!.ia !&ntinua' 3ura de%a de !0teva !easuri -une ,i #n!e+use s* ne +li!tiseas!*' Era !a ,i !u$ ne1a$ )i a)lat #n interi&rul unei t&-e uria,e/ #n !are ar )i -*tut un $ili&n de ne-uni' 3u+* un ti$+/ si$.urile .i se t&!eau ,i #l +er!e+eai !a +e un si$+lu ("&$&t de )&nd' P&rta +r&+use un %&! de !*r.i/ dar !ine se +utea !&n!entra asu+ra lui< Nervii ne erau #n!&rda.i la $a2i$u$/ iar ure!4ile ne +&!neau la !ea $ai $i!* s!4i$-are #n !alitatea ("&$&tului +r&v&!at de in)ernul !e )*!ea rava"ii de %ur1#$+re%urul n&stru' =*nuia$ #ns* !* a!easta nu era

de!0t & %&a!* de !&+ii/ #n !&$+ara.ie !u !eea !e/ !u si"uran.*/ avea s* ur$e(e' 5ai !ur0nd sau $ai t0r(iu/ v&r lansa un ata! +e s!ar* lar"*/ un adev*rat $*!el' 3ea 3&$nul s* nu )&l&seas!* arun!*t&are de )l*!*ri' 3a!* ar )a!e1&/ a$ )i +ierdu.i' tia$ !* ei ni!i nu !ru.au ,i ni!i nu a,te+tau !ru.are' Avuseser* "ri%* s* ne in)&r$e(e !* sin"ura n&astr* +&si-ilitate de a s!*+a era s* ne +red*$/ !*!i inten.i&nau s* lu+te +0n* !0nd ar )i ,ters de +e )a.a +*$0ntului ,i +e ulti$ul dintre n&i' Pr&+a"and*/ )ire,te' Lansa$ ,i n&i ast)el de +r&stii' C0nd ar )i s&sit $&$entul/ )ie !* s1ar )i )&l&sit arun!*t&arele de )l*!*ri/ )ie !* nu/ n&i tre-uia s* lu+t*$ +0n* la ulti$ul/ !u s+atele la (id/ )*r* !a vreun "0nd de a ne +reda s* ne trea!* +rin $in.ile n&astre -ine instruite' =*tr0nul st*tea #n +i!i&are/ sin"ur ,i +*r*sit/ #ntr1un !&l./ le"*n0n1 du1se u,&r dintr1& +arte #n alta/ +rivindu1,i !u & e2+resie #n"4e.at* !as!a de &.el +e !are & .inea !u a$-ele $0ini' Nu ,tia !*1l +rives!/ ,i +e &-ra%ii lui a$ v*(ut d&u* ,ir&aie !urate de la!ri$i r&st&"&lindu1se +rin stratul de )u$ ,i $urd*rie' Iat*/ $i1a$ (is/ un &$ !are nu $ai +utea #ndura +rea $ult de("ust*t&arele i$a"ini ,i ("&$&te ,i $ir&suri ale r*(-&iului' =&$-arda$entul !&ntinua' A-s&lut +e nea,te+tate/ )*r* ni!i un se$n +revenit&r/ tavanul n&ului n&stru ad*+&st se +r*-u,i' Pentru & !li+*/ d&$inar* +ani!a ,i !&n)u(ia' Ca un tele"ra) -*t0nd #n ne,tire/ #n $inte $i se #nti+*rea "0ndul7 de!i asta si$.i !0nd e,ti #n"r&+at de viu' 3e!i asta si$.i !0nd e,ti #n"r&+at de viu' 3e!i asta''' i a+&i/ de&dat*/ $1a$ tre(it #n +i!i&are/ l0n"* 5i!u.ul/ a$0nd&i !4inuindu1ne s* s+ri%ini$ & travers* "rea/ +entru a +reveni & n&u* alune!are de +*$0nt' 5i!u.ul nu s+unea ni$i!7 st*tea d&ar a!&l&/ trans+ir0nd ,i str0n"0nd din din.i' Avea$ sen(a.ia !* )ie!are &s!i&r din tru+ $i se )r0n"e su- a+*sare' A+r&a+e !*1$i d&rea$ !a 5i!u.ul s* renun.e la a!east* lu+t* ine"al* +entru !a +e ur$* ,i eu/ )*r* s* $* )a! de r0s/ s* +&t da dru$ul +*r.ii $ele de +&var* ,i s* $* s!u)und #n +a!e +entru a1$i da s)0r,itul sud*r0$*turi' 3ar 5i!u.ul r*$ase !u #n!*+*.0nare +e +&(i.ie ,i/ #nainte !a eu s* $* )a! de ru,ine/ a+*ru >re"&r !u un !i&!an ,i ni,te +r&+tele' Nu era$ #n"r&+a.i de vii/ dar )usese$ +e a+r&a+e' Un !a+*t al ad*+&stului era/ evident/ e2+us #n!* +eri!&lului/ a,a !* ne #n"r*$*dea$ #n t*!ere ,i tre!ea$ )*r* un !uv0nt/ de la unul la altul/ .i"*ri a+rinse ,i & sti!l* de !alvad&s' Sin"urul ("&$&t/ #n a)ara urletului -*t*liei !e se des)*,ura a)ar*/ erau "e$etele r*ni.il&r/ !are te u$+leau de $il*' Un -*ietan de ,a+tes+re(e!e1&+ts+re(e!e ani urla din t&ate +uterile/ #n a"&nie/ (*!0nd #ntr1un !&l. !u a$-ele +i!i&are (dr&-ite +0n* la $*duv* de "reutatea unui tun' L1au s!&s #n "ra-* ,i l1au #$-i-at !u $&r)in*/ dar eu nu a, )i +ariat +e ,ansele lui' Ori!u$/ si"ur era !* n1ar $ai )i +utut vre&dat* s* u$-le' P&rta se t0ra +rintre +i!i&arele &a$enil&r/ !*ut0ndu1,i +a!4etul de !*r.i +e !are1l #$+r*,tiase e2+l&(ia' Le"i&narul des)*,ur* !al$ un $i! +&stav verde ,i #n!e+u s* %&a!e (aruri/ !u $0na st0n"* !&ntra $0inii dre+te' N&i/ !eilal.i/ st*tea$ #n +i!i&are/ sau a,e(a.i/ #n"4esui.i unul #ntr1altul/ #ntr1& at$&s)er* #n!&rdat* !a un ar!' Atinsese$ a!ea li$it* a s+ai$ei ,i tensiunii !are te adu!e #n +ra"ul ne-uniei/ !0nd &ri!e re$ar!* #nt0$+l*t&are sau in!ident ne#nse$nat #i +&ate du!e +e &a$eni din!&l& de li$ita ra.i&nalului ,i #i +&ate trans)&r$a #n ani$ale s*l-ati!e !are s* se s)0,ie ,i s* se arun!e #n lu+t* unul #$+&triva !eluilalt' A )&st & u,urare !0nd a a+*rut & a d&ua 4&ard* de ,&-&lani7 ne1a dat un +rete2t le"iti$ +entru a a!.i&na vi&lent ,i/ +r&-a-il/ a +revenit un $i! de(astru' Orele tre!eau/ #n!et/ "re&i/ una du+* alta/ #ntr1& +r&!esiune &r1 d&nat*/ t0r0ndu1se #nainte/ s+re & n&u* (i sau & n&u* n&a+te' Nu $ai

era$ si"uri !e &r* era/ sau de !0t* vre$e ne a)la$ a!&l&' St*tea$ ,i a,te+ta$/ +ur ,i si$+lu' Nu +utea$ )a!e ni$i! alt!eva' Unii dintre n&i )u$au/ al.ii st*teau de v&r-*/ al.ii d&r$eau' 5a%&ritatea ,edeau ,i +riveau' Le"i&narul #,i str0nsese de$ult +&stavul verde/ iar 5i!u.ul #,i s!&sese $u(i!u.a ,i ne !0nta/ iar*,i ,i iar*,i/ a!elea,i $el&dii' C0.iva dintre n&i #l &!*rau/ dar $a%&ritatea su)erea$ #n t*!ere' 3a!* nu alt!eva/ ar$ata te #nv*.a $*!ar s* ai r*-dare' A)ar* nu +uteai s*1.i dai sea$a da!* era (i sau n&a+te' Un n&r "r&s de )u$ at0rna !a un "iul"iu #ntre !er ,i +*$0nt' Nu +*rea +&si-il !a !ineva sau !4iar !eva s* )i su+ravie.uit !r0n!enului ata!' La un $&$ent dat/ P&rta a s!&s !ele +atru(e!i ,i n&u* de !*r.i de %&! +e !are reu,ise s* le salve(e ,i a #n!e+ut s* le #$+art* !el&r !are st*teau #n a+r&+ierea lui/ dar !4iar ,i entu(ias$ul lui se t&+i #n )a.a t&talei n&astre letar"ii' n +ri$ul r0nd/ era a+r&a+e i$+&si-il s* ve(i !*r.ile )*r* s* a+rin(i $ereu !4i-rituri/ iar +e de alt* +arte/ !ui nai-a #i $ai +*sa da!* +ierde sau !0,ti"*< Ni!i $*!ar s* tri,e(i nu1.i $ai vine/ )ir1ar s* )ie/ $&r$*i P&rta/ adun0nd +a!4etul ,i a$este!0nd !*r.ile !u un aer su+*rat' Ni$eni nu se deran%* $*!ar s* ne"e' C&ntinua$ s* ne #nde+lini$ ist&vit&area sar!in* de a a,te+ta' A.i +utea s* $0n!a.i/ dra!ului/ #n l&! s* sta.i +e nen&r&!itele v&astre de )unduri ,i s* nu )a!e.i ni$i!' P&rta tre!u !u +rivirea r&at* +este n&i/ #n #ntuneri!' Ni$eni nu $i,!* ni!i $*!ar un $u,!4i' 30nd din u$eri !u indi)eren.*/ el #,i s&ase ra.ia de su+ravie.uire ,i #n!e+u s* & 4aleas!*' Privea$ !u &!4ii "&i' Ni!i $*!ar $ai&rul Hin6a nu !&$ent*/ de,i des!4iderea ra.iei de su+ravie.uire/ !a s* nu $ai v&r-i$ de !&nsu$area ei/ era inter(is* #n $&d e2+res +0n* la/ sau )*r*/ &rdinul unui !&$andant' P&rta !&ntinu* s* $este!e !u s0r"/ )&l&sindu1,i v0r)ul -ai&netei dre+t )ur!uli.*' C0nd #,i ter$in* ra.ia/ -*u din a+a !e se )&l&sea +entru r*!irea $itralierel&r' Ni$eni nu +r&test*' Ni$*nui nu1i +*sa' Cine ar )i vrut s* r*!eas!* $itralierele !0nd #n &ri!e !li+* era #n +eri!&l s* )ie )*!ut )*r0$e de !*tre ina$i!< P&rta/ a+arent i$+ertu-a-il/ #,i #n!4eie $asa s!&-indu1,i uni!ul dinte r*$as !u & -u!at* de !0r+* unsur&as*/ )&l&sit* la !ur*.irea +u,til&r' Se a,e(* a+&i +e s+ate/ !u $0inile su- !a+ ,i !u un (0$-et de $ul.u$ire +e -u(e/ !a unul !are ar )i ter$inat & $as* !u trei )eluri de $0n!are ,i & sti!l* de vin' n s)0r,it/ -&$-arda$entul d*du se$ne !* s1ar +&t&li' Ne ridi!ar*$ !u "ri%*/ luar*$ +u,tile #n $0n*/ #$+inser*$ +l*!ile +r&te!t&are din dre+tul des!4i(*turil&r din (id ,i instalar*$ $itralierele #n +&(i.ie' Ar )i )&st un adev*rat $ira!&l da!*/ #n iadul lu$ii de a)ar*/ !ineva ar $ai )i r*$as #n via.*' Peisa%ul devenise de nere!un&s!ut de !0nd #l v*(use$ uti$a &ar*' 3e %ur1#$+re%ur/ +e distan.* de 6il&$etri/ (*!eau #$+r*,tiate d*r0$*turi' Instala.iile !u s0r$* "4i$+at*/ su+rave"4eate !u at0t dra" de R&$$el/ dis+*ruser* !u des*v0r,ire' 5ai&rul Hin6a )*!u #n!er!*ri dis+erate/ dar li+site de su!!es/ de a !&nta!ta -a(a la tele)&nul de !a$+anie' Nu $ai e2ista tele)&n' Nu $ai e2ista -a(*' T&ate +&(i.iile +e !are le de.inuse$ )useser* +ese$ne rase de +e )a.a +*$0ntului de -&$-arda$ent' Iar a!u$/ ina$i!ul se rev*rsa din a$-ar!a.iunile de desant ,i $i,una !u $iile +e +la%e' ?al du+* val de )i"uri #$-r*!ate #n 6a6i/ !*r&ra ni!i nu le tre!ea +rin $inte !* ar +utea s* $ai #nt0$+ine vre& &+&(i.ie'

La ur$a ur$ei/ !ine ar )i +utut su+ravie.ui ata!ului s*l-ati!/ +entru a +utea &+une vre& re(isten.*< i a+&i/ de&dat*/ $&rtierele #n!e+ur* s* arun!e & !as!ad* ne#ntreru+t* de "renade #n $i%l&!ul 4&ardel&r 6a6i' Pentru & !li+*/ in)anteria e(it*/d*du #na+&i/ evident ,&!at* de a!east* +ri$ire nea,1 te+tat*' C&$andan.ii l&r nu le &)erir* ni!i un r*"a(' 3*deau &rdine !u "las ridi!at/ #n!&l& ,i #n!&a!e/ ,i #,i "r*-eau &a$enii +rin $i,!*ri ner*-d*t&are de -ra.e ,i ($u!ituri din !a+' 5itralierele t*iau #n +lin #n ,irurile !are se a+r&+iau/ se!er0ndu1i !u (e!ile' Arun!*t&rul de )l*!*ri al lui P&rta #,i tri$itea li$-ile lui dr*!e,ti +rintre a!e,tia/ #n4*.0nd i!i +e !0te unul/ din!&l& +e altul' Ne ridi!ar*$ din "aura n&astr* de iad +entru a1i +rivi !u$ $&r' Era a!u$ r0ndul n&stru s* le ar*t*$ !e #nsea$n* & distru"ere #n $as*' Siluetele #n 6a6i !*deau una +este alta/ !*l!au +este !a$ara(ii l&r !*(u.i/ se #$+iedi!au ,i se #n!ur!au #n +i!i&are/ dar !&ntinuau s* vin*' A$ v*(ut un s&ldat #$+iedi!0ndu1se de un $&r$an de d*r0$*turi ,i str*+uns #n !*dere de s0r$a "4i$+at* as!uns*' i+etele lui erau #n"r&(it&are !4iar ,i +entru ure!4ile $ele sures!itate' A )&st & -ine)a!ere !0nd/ +rins #n )&!ul $itralierel&r/ a )&st a+r&a+e t*iat #n d&u*' Cel +u.in au #n!etat .i+etele' 5ai&rul Hin6a se ridi!* -rus! #n +i!i&are ,i se n*+usti a)ar* stri"0n1 du1ne s*1l ur$*$' P&rnir*$ +e ur$ele lui/ !u 5i!u.ul ,i Le"i&narul #n )runte' Cu & $0n* .inea$ ar$a !are at0rna la s+ate/ +rins* de !ureaua a"*.at* #n %urul "0tului' Cu $0na li-er*/ tr*"ea$ "renade de la -r0u ,i le arun!a$ #n +u(deria de ina$i!i' Peste t&t #n %urul n&stru/ erau &a$eni !are .i+au/ stri"au/ tr*"eau !u ar$a/ #n!ur!a.i #n s0r$a "4i$+at*/ $urind #n t*!ere +e nisi+ul #$-i-at !u uns&are' C4iar #n )a.a $ea a r*s*rit un s&ldat #n 6a6i' ,i +ierduse !as!a' L1a$ i(-it !u "enun!4iul #n st&$a!/ l1a$ d&-&r0t !u +atul +u,tii/ l1a$ l*sat lat a!&l& ,i a$ aler"at $ai de+arte' 3e&dat* $i1a$ dat sea$a !* =ar!el&na era l0n"* $ine' Ne1a$ !r&it dru$ #$+reun*/ -*l*!indu1ne !u -&!an!ii n&,tri "rei #ntr1& $are de s0n"e ,i !adavre' Iar a!u$/ ina$i!ul se retr*"ea' La #n!e+ut lent/ a+&i a!!eler0ndu1,i "radat rit$ul/ +0n* s1a a%uns la & n*val* ne-uneas!* s+re $are/ l*s0nd #n ur$*/ #n "&an*/ ar$e/ $*,ti de "a(e/ !*,ti' ?enise r0ndul n&stru/ ,i triu$)ase$' 3ar !u$ ,i de !e/ +entru !ine ,i #n !e s!&+< Pentru Patrie< Pentru @A4rer< Pentru &n&are/ +entru "l&rie/ +entru $edalii ,i +r&$&vare< Ni!ide!u$' Ni!i +e de+arte' A$ lu+tat din instin!t' Pentru a ne !&nserva +re.i&asele n&astre vie.i !u &ri!e +re.' i )ie!are $inut )usese un !&,$ar' =a lu+t0nd u$*r la u$*r !u un +rieten/ -a/ #n !li+a ur$*t&are/ #nt&r!0ndu1.i !a+ul s* !&nsta.i !* !eea !e )usese !0ndva & )iin.* u$an* a!u$ nu $ai este de!0t & $as* s0n"er0nd* de !arne s)0rte!at* ,i de &ase (dr&-ite' i ti$+ de !0teva $inute te si$.i distrus/ si$.i !* la!ri$ile te #nea!*/ #.i i(-e,ti !a+ul !u +atul +u,tii/ si$.i !* #nne-une,ti/ nu $ai su+&r.i' Iar !0teva !li+e $ai t0r(iu/ e,ti din n&u #n )&!ul -*t*liei/ lu+t0nd din n&u +e via.* ,i +e $&arte/ +lin de ur* +entru t&.i ,i +entru t&ate/ lu+t0nd +entru a u!ide ,i u!i"0nd din +l*!ere' 3e #ndat* !e s&si un $&$ent de a!al$ie/ "0ndurile lui P&rta se #nt&arser* din n&u la $0n!are' N1a$ !un&s!ut ni!i&dat* +e !ineva !are s* $*n0n!e at0t de $ult ,i at0t de des/ !a a!est &$' Iar #n ti$+ !e el ,edea ,i se #nd&+a/ 5i!u.ul +&rni s*1,i #nde+lineas!* &-i,nuita sar!in* $a!a-r* de a ins+e!ta "urile !adavrel&r +entru a "*si din.i de aur +e !are #i e2tr*"ea !u "ri%* ,i #i -*"a #ntr1un s*!ule. +e !are1l .inea t&tdeauna asu+ra sa' =*tr0nul &-i,nuia s* )a!* $are s!andal ,i s* -&$-*ne !* & s*1l du!* #n )a.a Cur.ii $ar.iale/ dar nu se inventase #n!* a$enin.area !are s* ai-* !el $ai $i! e)e!t asu+ra 5i!u.ului'

Cei $ai $ul.i dintre n&i ne #ntinsese$ +e %&s/ #n s+atele ad*+&stului de -et&n ,i #l +rivea$ +e P&rta !u$ #,i des!4idea +rada !utii !u !&nserve ,ter+elite !ine ,tie de +e unde' Se d&vedi !* +ri$a !utie era +lin* de uns&are +entru !ur*.at ar$a$entul' La )el ,i a d&ua' i a treia/ ,i a +atra' Era !lar !* t0$+itul %e)uise un de+&(it de ar$a$ent' El era #ns* sin"urul !*ruia nu i se +*rea a$u(ant !e se #nt0$+lase/ ,i !4iar #n!e+u s* a$enin.e !* ne s+ar"e !a+ul/ +0n* !0nd Le"i&narul #i a-*tu aten.ia su"er0nd !* ar tre-ui s* le"*$ !utiile de & "renad* de $0n* ,i a+&i t&tul de un -at&n de )&s)&r/ !a s* le arun!*$ #n r0ndurile ina$i!e' 3a!* nu ar )i +us =*tr0nul +i!i&rul #n +ra"/ P&rta ar )i #n!er!at/ )*r* #nd&ial*/ n&ua ar$*/ a!&l& ,i atun!i' Ata!ul #n!e+u din n&u' 5itralierele se #n)ier-0ntaser* la $a2i$u$' =ar!el&na $0nuia $&rtierul !el $are/ iar $*nu,ile lui !u ar$ur* de &.el at0rnau #n (dren.e' Nu !un&,tea$ re+aus/ nu avea$ l&! s* res+ir*$/ nu avea$ ti$+ s* "0ndi$' Lu+ta era +e via.* ,i +e $&arte/ ,i at0t n&i !0t ,i ina$i!ul #n&ta$ #n s0n"e +0n* la "le(ne' @0,ia de nisi+ !are ne des+*r.ea/ &dat* at0t de lin* ,i ar"intie/ se trans)&r$ase a!u$ #ntr1un a$este! in)&r$/ li+i!i&s/ -run1ru"iniu' n de+*rtare/ +e $are/ +*rea s* )i !res!ut & adev*rat* +*dure de !atar"e' ntre $are ,i +la%*/ & +u(derie de nave de desant rev*rsau t&t $ai $ulte siluete +e us!at' 5ulte $er"eau nu$ai !0.iva $etri +e +la%*/ #nainte de a se +r*-u,i de)initiv' 3ar asaltul !&ntinua' O #ntrea"* ar$at* era arun!at* +e !&asta N&r$andiei +entru a ata!a' 3a!* #n!er!area d*dea "re,/ le1ar )i tre-uit !u si"uran.* ani de (ile #nainte de a1,i +utea aduna )&r.ele +entru a )a!e & n&u* tentativ*' T&.i era$/ de a!u$/ +e %u$*tate #nne-uni.i de sete/ ,i nu $ai )*!ea$ na(uri !a $ai #nainte #n a1i ur$a e2e$+lul lui P&rta ,i a ne #$-ui-a !u a+a )&l&sit* +entru r*!irea $itralierel&r' Era !ald*/ unsur&as* ,i ur0t $ir&sit&are +0n* la du$ne(eu/ dar ,a$+anie s* )i )&st/ nu era $ai -inevenit*' 3e alt)el/ ni!i n&i nu era$ +rea )ru$&s $ir&sit&ri/ da!* t&t veni v&r-a' Un "ru+ dintre ai n&,tri st*tea ,i +rivea !u indi)eren.* !u$ un s&ldat ne!un&s!ut ardea +0n* se )*!ea s!ru$/ #ntr1& +al* de un al-astru +ur' Era un n&u ti+ de "renad* )&l&sit* de ina$i!' C&n.inea )&s)&r ,i ardea vi&lent #n !&nta!t !u aerul' E2+l&(ii +uterni!e/ i(-u!nite !a la un se$nal/ ne1au arun!at din n&u #n a!.iune' 0,nir*$ #nainte/ #nl*tur0ndu1i "r*-i.i +e $uri-un(i ,i r*ni.i/ dintre !are $ul.i ni se a"*.au de +i!i&are/ se t0rau s+re n&i +rin nisi+ul n*!l*it' Era !&ntra&)ensiva/ nu avea$ ni!i ti$+/ ni!i l&r de $il*' Aler"a$ #nainte/ !u "renadele ,uier0nd +e la ure!4i ,i e2+l&d0nd #n drea+ta ,i #n st0n"a' Aler"a$ )*r* s* ne "0ndi$ la ni$i!/ &r-e,te/ !a r&-&.ii' Cine st*tea +e "0nduri/ era +ierdut' i $ai $ulte va+&are/ ,i $ai $ulte a$-ar!a.iuni/ ,i $ai $ulte nave de desant' Siluetele #n 6a6i !are ie,eau din a+* ,i se rev*rsau +e +la%* +*reau s* nu se $ai s)0r,eas!*' 3ar $a%&ritatea nu erau de!0t ni,te !&+ii' T&t !e ,tiau #nv*.aser* a!as*/ +e terenul de instru!.ie/ #n !ursul $anevrel&r/ #n sala de le!tur*' Ai!i era -&te(ul )&!ului +entru ei/ ,i aler"au !a ne-unii/ nevin&va.i/ s+re "urile +u,til&r n&astre' n!et/ ne retr*"ea$' En"le(ii ne ur$*reau' i ade$enea$ +0n* a%un"eau e2a!t a!&l& unde d&rea$ n&i/ dedesu-t/ #n -*taia arun1 !*t&arel&r n&astre de )l*!*ri' Ei se )*!eau una !u +*$0ntul/ !*ut0ndu1,i ad*+&st #n s+atele +&v0rni,uril&r !al!ar&ase !e se ridi!au +e +la%*' C0t des+re n&i/ ne ad*+&stea$ +rintre ruinele de -et&n ale !a(e$atei/ stre!ur0ndu1ne #n !ratere ,i "r&+i de &-u(e' Era$ %e"&,i/ era$ e2tenua.i ,i $ir&sea$ #n"r&(it&r' Nu #n!a+e #nd&ial*' 51a$ tre(it d&rindu1$i/ #n

$&d a-surd/ s* +ute$ )i !&$+ara.i/ #n starea #n !are ne a)la$/ !u -ravii lu+t*t&ri de la NArn-er"/ t&.i $e$-ri dev&ta.i al Partidului/ !are e2e!utau $ar,uri ,i !&ntra1$ar,uri !a ni,te %u!*rii $e!ani!e/ #n ve,ni!* +arad*/ !u t&at* +&$+a str*lu!it&are ,i !u )i"urile su)&!ant de -ine #n"ri%ite/ -*t0nd #n t&-e/ su)l0nd #n tr&$+ete ,i )lutur0nd )ru$&asele l&r ste"ule.e' N&i (*!ea$ $urdari/ +lini de s0n"e ,i de +*du!4i/ #n tran,eele n&astre/ dar eu avea$ !u$va senti$entul !*/ #n !&$+ara.ie !u n&i/ $ari&netele a!elea de la NArn-er" +uteau s* +ar* !&$+let stu+ideB 51a$ uitat #nt0$+l*t&r s+re !a$aradul din st0n"a' i1a ar*tat din.ii !*tre $ine/ #n !eea !e tre-uia s* )ie un (0$-et/ ,i $1a str*)ul"erat "0ndul !* el nu $ai era & )iin.a u$an*/ !i un ani$al s*l-ati!' Era$ t&.i ani$ale s*l-ati!e/ n&i t&.i !ei !are lu+ta$ #n a!est r*(-&i nen&r&!it' Un "ea$*t de $0nie ,i s+ai$* se ridi!* ,i $* #n*-u,i/ $* )*!u s* tre$ur din t&t tru+ul ,i s*1$i !l*n.ene din.ii' A$ $u,!at !u )urie +atul +u,tii/ a$ stri"at ,i a$ urlat/ a$ !4e$at1& +e $a$a a,a !u$ )a! #nt&tdeauna -*r-a.ii !0nd #i las* -rus! nervii' Era & $el&die )re!vent* #n linia #nt0i' 5ai devre$e sau $ai t0r(iu/ tutur&r ni se #nt0$+la asta' i atun!i/ nu aveai de!0t un sin"ur "0nd7 s* s!a+i dra!ului de a!&l&B S* te ridi!i ,i s* )u"iB La dra!uC Curtea l&r $ar.ial*: la dra!uC #n!4is&rile l&r/ T&r"au1rile l&r: la dra!uC t&at* adun*tura l&r de ra4at''' A$ )&st &+rit !u & ($u!itur*/ de $i1au tr&snit &asele/ de un "enun!4i #n)i+t #n s+ate' O $0n* uria,* $1a a+u!at de +*r' O alta/ la )el de $are/ $i1a #ndesat !as!a #na+&i #n !a+' 51a$ uitat #n sus ,i l1a$ v*(ut +e 5i!u.ul' Res+ir* ad0n! ,i lini,te,te1te/ s+use el/ !iudat de ra.i&nal av0nd #n vedere +ers&ana' O s* trea!*/ -*tr0ne/ & s* trea!*' Nu te s+eria/ !0t ai !a+ul #n!* +e u$eri' $i r0n%i #n!ura%at&r/ dar )*r* ni!i un )&l&s7 $* l*saser* nervii/ ,i &dat* !u ei ,i aut&!&ntr&lul' n tre!ut/ v*(use$ asta #nt0$+l0ndu1li1se alt&ra/ ur$a s1& v*d #nt0$+l0ndu1li1se ,i $ai $ult&ra #n viit&r' P&ate ,i lui P&rta/ 5i!u.ului #nsu,i' =*tr0nul )usese +e1a+r&a+e/ Le"i&narul tre!use de !0teva &ri +rin ea/ de,i era/ un adev*rat veteran/ !u & e2+erien.* de 8D ani' 3ar de&!a$dat* era r0ndul $eu s* su)*r/ ,i st*tea$ tre$ur0nd #n str0ns&area de urs a 5i!u.ului' El #$i ,terse sud&area de +e )a.a !u & -u!at* de !0r+* $urdar*/ $* #$+inse $ai ad0n! #n ruinele !a(e$atei ,i i$i #n)i+se & .i"ar* #ntre -u(e' 5i1a$ dat sea$a/ va"/ !* =*tr0nul se t0ra s+re n&i' Ce se1nt0$+l*< Nu te si$.i +rea -ine< Res+ir* ,i #n!ear!* s* te rela2e(i' >4e$uie,te1te ai!i +0n* #.i tre!e' N1ai de !e s* intri1n +ani!*/ n1& s* re#n!ea+* lu+ta i$ediat' Cal$/ s!&ase & r&l* de leu!&+last/ ru+se & )0,ie ,i $i1& li+i +e rana #ntins* !e1$i -r*(da )runtea' Cu$ ,i !0nd & !*+*tase$/ nu1$i +utea$ a$inti' C&ntinua$ s* sus+in/ dar .i"ara avea un e)e!t lini,tit&r' i/ $ai +resus de &ri!e/ nu $ai era$ sin"ur' Era$ !u +rieteni/ +rieteni !*r&ra le +*sa/ +rieteni !are #n.ele"eau' tia$ si"ur !* ,i1ar ris!a via.a +entru $ine/ !* ,i1ar #$+*r.i ulti$a !&a%* de +0ine !u $ine' Pr&-a-il !*/ sin"ura !&ns&lare a r*(-&iului este a!east* +rietenie e2tra&rdinar* ,i "ener&as* #ntre &a$eni !&nstr0n,i s* tr*ias!* ,i s* lu+te #$+reun* (i du+* (i/ s*+t*$0n* de s*+t*$0n*/ nu se ,tie +entru !0t ti$+' Tre+tat/ $1a$ !al$at' Cri(a tre!use ,i ,tia$ !*/ de&!a$dat* !el +u.in/ +utea$ s* !&ntinui s* lu+t' ?&r veni ,i alte ata!uri/ a+r&a+e si"ur' i se v&r n*+usti asu+ra $ea -rus!/ )*r* ni!i un avertis$ent' Era #ns* inutil s* $* "0ndes! +rea $ult la asta/ +entru !* a, )i #nne-unit' =*tr0nul +r&+use s* %u!*$ !*r.i' Ne a,e(ar*$ #n "r&+ile n&astre de -et&n/ ei $* l*sar* s* !0,ti"/ eu ,tia$ !* $1au l*sat/ ei ,tiau !* a$

,tiut/ dar/ !e du$ne(eu/ era$ +rieteni' i de&dat*/ )*r* ni!i un $&tiv/ ne a+u!* r0sul/ ,i de,i via.a nu era !4iar r&(*/ nu $ai era ni!i a,a de !u$+lit* !a #nainte' Ziua Z +lus 8' Ziua de du+*''' C&nta!tul !u ina$i!ul )usese #ntreru+t' Pierderile de a$-ele +*r.i erau #n"r&(it&are' Nu +rea $ai r*$*sese sat neatins de %ur1#$+re%ur' Cele $ai $ulte )useser* )*!ute una !u +*$0ntul' P&rta !&ntinua s* $*n0n!e' Cred !* ar )i +utut dev&ra & va!* #ntrea"* )*r* s* su)ere !&nse!in.e vi(i-ile' nalt/ su-.ire ,i &s&s/ tras la )a.* ,i !u &!4ii ad0n!i.i #n &r-ite/ $0n!a/ r0"0ia/ tr*"ea v0nturi/ $0n!a din n&u/ r0"0ia din n&u/ +*rea +er$anent #ntr1& stare ve!in* !u inani.ia' i t&tu,i r*$0nea e2+resia !elei $ai (dravene s*n*t*.i' 5a,ina de r*(-&i #i dere"lase #n $&d evident $eta-&lis$ul' 3e data asta/ avusese un )estin !u )as&le' Nu $ai d*duse de !utii !u uns&are/ !i des!&+erise & as!un(*t&are !u !&nserve ar"entiniene !u !arne de vit*' A$ t*iat1& -u!*.i ,i a$ #n!*l(it1& #n !*,tile de $etal/ la s+irtiere' P&rta a$este!a #n!et/ !u v0r)ul unei -ai&nete/ 5i!u.ul #i adau"* un str&+ de r&$ +e !are1l )urase de +e undeva' P0n* ,i $ai&rul Hin6a !&nsi$.i s* ni se al*ture la $0n!are' Era !ea $ai -un* din t&t !e $0n!ase$ de $ult* vre$e #n!&a!e' Eu era$ de +a(* la $itralier*' Era & sar!in* ne+l*!ut*/ !*!i & !ea.* "r&as* +*rea s* se ridi!e din )ie!are "r&a+* ,i s* se #ntind* +e +*$0nt !a un "iul"iu' 3in !0nd #n !0nd/ !0te & ra!4et* sau un tras&r #,i !r&iau dru$ +rin +0!l*' Ca$ara(ii $ei d&r$eau #n!&vri"a.i +e %&s/ !a ni,te !0ini' C*dea & +l&aie u,&ar*/ iar v0ntul tre!ea +e undeva/ +e deasu+ra !e.ei' Era$ sin"ur ,i era al nai-ii de )ri"' 51a$ #n)&)&lit $ai tare #n $antaua $ea !ea "r&(av*/ $i1a$ tras !as!a +e ure!4i/ dar +l&aia t&t #,i !r&i dru$ ,i #n!e+u s*1$i ,ir&ias!* re!e +e s+inare' ?eri)i!* $itraliera' ?eri)i!* +re!ut&rul/ veri)i!* ali$entarea ,i e%e!t&rul de !artu,e' Era & trea-* +li!tisit&are/ dar vie.ile n&astre +uteau de+inde de ea' 3e undeva/ din!&l& de +un!tul unde !&nsidera$ !* se a)l* ina$i!ul/ se au(i un ("&$&t sla-/ s!urt/ !a un de!li!' Insidi&s ,i !a de &.el' Oare !e $ai +re"*teau a!u$< As!ultare atent* de !0teva $inute/ dar nu se #nt0$+l* ni$i!' 5ai #n!&l&/ s+re drea+ta/ e & +*+*die/ de un "al-en str*lu!it&r/ #n*l.0ndu1se stin"4er* #n +ustietate' Sin"ura )l&are/ +e & #ntindere de 6il&$etri de %ur1#$+re%ur' Cu$ era &are .ara asta #nainte s* vin* r*(-&iul ,i s* & distru"*< C&+a!i/ !0$+ii ,i va!i' Pi!i&rul1!&!&,ului ,i $ar"arete' Iar-* "ras*/ verde/ +*$0nt $*n&s/ "arduri vii )ru$&s #n"ri%ite ,i +&te!i unduit&are' Cu$ arat* a!u$< 3es)i"urat* ,i #ns0n"erat*' 5* #ntre- unde s1au dus &a$enii/ $ai tr*ies! ei &are/ se v&r $ai #nt&ar!e &are vre&dat*< 3e+arte s+re n&rd/ r*+*itul artileriei "rele' 3e&dat*/ !erul se a+rinde/ devine +ur+uriu #n!4is' Tre-uie s* )ie O$a4a/ unde de-ar!* a$eri!anii' 5* #nt&r! s+re sud ,i ur$*res! traseul ra!4etel&r #n )l*!*ri !are -r*(dea(* !erul n&+.ii ,i distru" &ri!e )&r$* de via.* &riunde atin" +*$0ntul' P&rta v&r-e,te #n s&$n' La #n!e+ut #l as!ul.i/ d&ar1d&ar va s+une !eva interesant/ dar !ur0nd .i se )a!e le4a$ite' 5&n&l&"urile lui n&!turne sunt/ $ai $ult !a si"ur/ $ereu +e a!eea,i te$*7 $0n!area' Pe t*!ute/ Le"i&narul #,i +*r*se,te +&(i.ia #n!&vri"at* din ti$+ul s&$nului ,i +&rne,te #n !*utarea unui !&l.i,&r $ai #ntune!at' @a!e un ("&$&t !a de !as!ad*' E "reu de #n.eles !u$ +&ate !ineva s* d&ar$* #ntr1& ase$enea lar$*/ dar/ in!redi-il/ ei d&r$' Le"i&narul se #nt&ar!e #$+leti!indu1se ,i se +r*-u,e,te !u un "ea$*t #ntre 5i!u.ul ,i >re"&r' 5i!u.ul tresare #n s&$n' >re"&r se #nt&ar!e +e s+ate ,i #n!e+e s* s)&r*ie'

N&a+tea se s!ur"e "reu' 3u+* un ti$+/ #$i dau sea$a !* vise(/ iar visul este at0t de viu #n!0t +are !* se #nt0$+l* #n realitate' A$ din n&u !ins+re(e!e ani' 5* a)lu iar #n C&+en4a"a' ?*d !lar str*(ile u$ede ,i alune!&ase de at0ta +l&aie' Este & n&a+te !a a!eea #n !are l1au #n4*.at +e Ale2' Ne +ierdea$ vre$ea )*r* ni!i & n&i$*/ !a t&.i tinerii ,&$eri din C&+en4a"a/ !0nd s1au n*+ustit asu+ra n&astr*: erau +atru !&ntra n&astr*/ d&i' 3ar ne1a$ -*tut !u ei/ a$ reu,it s* s!*+*$ ,i nu ne1a$ &+rit din "&an* +0n* a$ a%uns la Havne"ade' Pe unul #l i(-ise$ eu #n -urt*' Era$ destul de #n!0ntat' Ale2 ,i !u $ine #i ura$ +e !ur!ani' Era & !4estiune de $0ndrie s* le +&.i r*s+unde !u a!eea,i $&ned*' n seara ur$*t&are #ns*/ a$ a,te+tat (adarni! #n )a.a restaurantului Eivel/ l0n"* "ar*/ !*!i Ale2 nu s1a $ai ar*tat' Ne #n.elesese$ s* ne #nt0lni$ a!&l& !a s* +ute$ da t0r!&ale +e la -u!*t*rii' Une&ri/ !0te un -u!*tar $ai -un la su)let des!4idea u,a din d&s ,i a(v0rlea resturile din )ar)uriile -&"*ta,il&r #n $0inile ner*-d*t&are ale !er,et&ril&r ,i ,&$eril&r' Ale2 #ns* n1a venit del&!' Nu l1a$ $ai v*(ut ni!i&dat*' A$ a)lat $ai t0r(iu !* #l ridi!aser* #n ti$+ul uneia din ra(iile l&r +eri&di!e/ &dat* !u un t0n*r suede( FCe nai-a !*uta #n C&+en4a"a< Ar )i tre-uit s* ai-* $ai $ult* $inte de!0t at0t'G ,i #i tri$iseser* +e a$0nd&i #n deten.ie #n Iutlanda' Ale2 a evadat de !0teva &ri/ dar de )ie!are dat* a )&st +rins' ntr1& -un* (i/ i1a$ v*(ut )&t&"ra)ia #n (iar' Se #$-ar!ase !landestin +e un va+&r/ Odin/ ,i se #ne!ase !0nd a!esta s1a s!u)undat' Nu sunt )&arte si"ur/ +entru !* s1a #nt0$+lat de$ult/ dar !red !* a$ +l0ns !0nd a$ !itit ,tirea' Ale2 )usese +rietenul $eu' Sin"urul $eu +rieten' 3u+* !e a $urit el/ n1a$ $ai s!*+at ni!i&dat* de sen(a.ia !* sunt !&$+let sin"ur +e lu$e' 5i1a$ tre!ut $0na a$enin.*t&r/ $0n"0iet&r/ +este #n!*r!*t&rul $itralierei' N1avea$ de!0t s* tra" +iedi!a/ ,i ea ar )i )&st "ata +re"*tit* +entru sar!ina1i u!i"*t&are''' 3&a$ne/ !u$ $ai ura$ a,a1nu$itele l&r de$&!ra.ii/ !u tiradele l&r i+&!rite ,i inter$ina-ilele l&r $in!iuniB E a,a de u,&r s* stai ,i s* dai s)aturi !0nd te a)li la l&! si"ur/ !u -urta +lin* ,i .i1e !ald ,i -ine' 3ar !e se #nt0$+l* !u !ei HIJ';;; de ,&$eri din C&+en4a"a< i asta nu$ai #n C&+en4a"aB 3e !e nu i1ai #$+u,!a +e t&.i/ s* ter$ini &dat* !u ei< Asta le1ar re(&lva !0teva din +r&-le$ele l&r de$&!rati!e' Ulti$ul Cr*!iun la C&+en4a"a''' Ce -ine1$i a$intea$ de a!el ulti$ Cr*!iunB $i a$intea$ !u$ #$i t0ra$ +i!i&arele +e str*(i/ )*r* $*nu,i/ !u $0inile #n)undate #n -u(unarele "*urite/ r*s!&lind (*+ada !u +ant&)ii $ei %er+eli.i/ +rivind #n sus !*tre lu$inile )eeri!e din +&$ul din $i%l&!ul Pie.ei Pri$*riei' Ura$ +&$ul a!ela' Era si$-&lul si"uran.ei ,i $ul.u$irii de sine' Al si"uran.ei l&r/ nu a n&astr*' 51a$ a+r&+iat ,i a$ urinat +e el/ !0t de sus a$ +utut/ ,i a+&i $1a$ #nde+*rtat l*s0nd & ur$* "*l-uie #n (*+ada #n"4e.at*' R*t*!ea$ sin"ur +e ?ester-r&"ade' La )ie!are )ereastr* vedeai !0te un +&$i,&r sau lu$ini.e a+rinse/ sau )ru$&ase )i"urine de 40rtie' Cr*!iun )eri!itB S*r-*t&ri )eri!ite tutur&rB Erau !uvintele de &rdine +e -u(ele &ri!ui' Cr*!iun )eri!it/ Cr*!iun vesel' 3&ar v&r-e )ru$&ase/ ni$i! $ai $ult' Nu #nse$nau ni$i!' n!ear!* nu$ai s* -a.i la & u,* ,i s* !er,e,ti din -u!atele de Cr*!iun/ ,i te vei tre(i !u un +i!i&r #n )und !0t ai !li+i' i !u t&ate a!estea/ era +eri&ada -unel&r inten.ii/ iar ei erau $ul.u$i.i de ei #n,i,i ,i #$+*!a.i !u #ntrea"a &$enire' A d&ua (i de Cr*!iun/ t0r(iu du+* 1 a$ia(*/ $1a$ #nt0lnit !u un -*iat +e !are #l !un&,tea$/ +e nu$e Paul' O $ul.i$e de lu$e se "r*-ea

s+re !ine$at&"ra)/ de&are!e era (iua #n !are s!4i$-a +r&"ra$ul ,i rula un )il$ n&u' $i a$intes! !* rulau & $ul.i$e de )il$e des+re r*(-&i ,i unul des+re $&artea lui Al Ca+&ne' T&ate erau )&arte s0n"er&ase/ )&arte +&trivite +entru a!ea +eri&ad* a anului' Paul ,i !u $ine ne1a$ a,e(at #ntr1& !a)enea ,i a$ #$+*r.it & !ea,!* de !a)ea ,i un !&rn' Undeva +e strada res+e!tiv*/ $ai #n %&s/ era un +&st de +&li.ie/ a,a #n!0t ni!i unul dintre n&i nu ne +utea$ si$.i la lar"ul n&stru' Ce +*rere ai avea de & slu%-*< $* #ntre-* Paul du+* un ti$+' ?&r-ise )&arte de"a%at/ !a ,i !u$ &)ertele de servi!iu ar )i )&st +e t&ate dru$urile' 51a$ uitat )i2 s+re el ,i a$ ridi!at din s+r0n!ean*/ s!e+ti!' O slu%-* adev*rat*/ !u +lat* adev*rat* #n )ie!are vineri/ s+use el/ $ai de"a%at !a &ri!0nd' @u"i de1ai!iB s+usei eu' ?&r-es! seri&s' A ur$at & +au(*' l +rivea$ s)id*t&r )*r* s* !red un !uvin.el din t&ate a!estea ,i +r&v&!0ndu1l s* !&ntinuie/ s* s+un* li$+ede !e vrea s* (i!*' 3u+* +u.in ti$+ d*du din u$eri' A$ !re(ut !1ar +utea s* te interese(e''' 5i1a dat !ineva & adres* din >er$ania' Ei du! #ntr1adev*r li+s* de -ra.e de $un!* a!&l&/ da!* +&.i s*1.i #n!4i+ui a,a !eva''' Sunt dis+u,i s* te #nve.e & $eserie ,i s* te +l*teas!* #n a!ela,i ti$+' Este & )a-ri!*/ nu ,tiu de !are''' 5i s1a s+us !* #ntr1un an +&.i a"&nisi & su$* destul de -un*' O !li+* a$ r*$as #n!re$enit' S* ai & slu%-*''' -ani de -u(unar''' -urta +lin*/ 4aine +e tine ,i un +at adev*rat #n !are s* +&.i d&r$i''' i a!u$a #$i vine "reu s* !red !* a )&st adev*rat' nainte de a +utea #ntre-a $ai $ulte a$*nunte/ a+*ru l0n"* n&i +r&+rietarul !a)enelei "esti!ul0nd )uri&s ,i ar*t0ndu1ne u,a' E2ista & li$it* +entru ti$+ul +e !are #.i +er$itea s*1l +etre!i de v&r-* #n !a)enea !u & sin"ur* !a)ea ,i un !&rn' Cins+re(e!e (ile $ai t0r(iu/ Paul ,i !u $ine s&sea$ #n =erlin du+* !e !*l*t&rise$ !a +asa"eri !landestini #ntr1un tren de $ar)* @&arte !ur0nd du+* a!eea/ Paul a $urit #ntr1un a!!ident la )a-ri!i ,i/ !a ur$are/ a$ intrat #n ar$at*' Pentru +ri$a &ar* #n $ai $ul.i ani de!0t #$i +utea$ a$inti/ $0n!a$ trei $ese +e (i ,i d&r$ea$ n&a+tea #ntr1un +at' 5un!a era "rea/ dar la )a-ri!* )usese ,i $ai "reu' n!et a$ #n!e+ut s* $* #n"ra,/ "r&+ile din &-ra%i s1au #$+linit/ au #n!e+ut s* $i se de(v&lte $u,!4ii' 5i1a$ #n"ri%it din.ii !aria.i ,i s+ar.i la dentistul ar$atei ,i t&tul +e "ratis' 5i s1a dat & uni)&r$* )ru$&as* ,i a$ !un&s!ut lu2ul de a s!4i$-a len%eria & dat* +e s*+t*$0n*' 3intr1& dat*/ devenise$ & )iin.* u$an*' 3intr1& dat*/ a$ #n.eles !e este )eri!irea' A+&i a venit r*(-&iul ,i &dat* !u el s1a s)0r,it ,i )eri!irea de a tr*i +e !are & a)lase$ de !ur0nd' Ca$ara(ii #$+reun* !u !are tr*ise$ de !0nd intrase$ #n ar$at* )useser* u!i,i/ $utila.i sau trans)era.i #n alte unit*.i' N&i/ s&lda.ii/ nu $ai era$ trata.i !a )iin.e u$ane/ !i !a instru$ente ne!esare ale r*(-&iului' Era$ i$+&rtan.i da!* se d&rea !&ntinuarea r*(-&iului/ dar la )el de ne!esare erau tan!urile ,i tunurile ,i $inele' Zilele len%eriei !urate ,i ale trata$entului dentar "ratuit a+useser*' 3evenise$ (dren.*r&,i ,i $urdari/ nes+*la.i ,i +lini de +ara(i.i' @ru$&asele uni)&r$e "ri1ver(ui/ de !are era$ at0t de $0ndri !0ndva/ se de!&l&raser* +0n* !e a%unseser* de !ul&area ,i !&nsisten.a !0r+el&r de vase' Re"i$entul #,i +ierduse identitatea/ !&nt&+indu1se !u restul $a,inii de r*(-&i' i +*rea !* t&t ti$+ul sunte$ #n $ar,' 5*r,*luia$ +e +l&aie/ $*r,*luia$ +e vre$e #ns&rit*: $*r,*luia$ +e !ele $ai "r&a(ni!e

!*lduri ,i +e !ele $ai "r&a(ni!e )ri"uri: +e !ea.* ,i +e (*+ad*/ +e "4ea.* ,i +rin n&r&i/ ne +&t&lea$ setea -0nd a+* din la!uri a!&+erite !u $u,i.*/ sau din ,an.uri +line de -uruieni' Ne #n)*,ura$ +i!i&arele #n !0r+e !0nd ni se "*ureau -&!an!ii' i la !e te +uteai a,te+ta #n viit&r +entru a +*stra vie & ra(* de s+eran.*< Pentru &ri!are dintre n&i erau nu$ai trei variante +&si-ile7 &ri erai at0t de "rav r*nit #n!0t +uteai )i re)&r$at !a ne)&l&sit&r: &ri +uteai )i luat +ri(&nier ,i s* s!a+i de r*(-&i #ntr1un la"*r de +ri(&nieriK/ &ri !el $ai si"ur s* s)0r,e,ti su- & les+ede sin"urati!* la $ar"inea vreunui dru$ ne!un&s!ut' ?isului $eu i1a +us !a+*t lu$ina &r-it&are a unei )l*!*ri !e ardea +e !erul n&+.ii' Instin!tiv/ $1a$ arun!at la +*$0nt ,i $1a$ t0r0t +entru a $* ad*+&sti' Nu a )&st nev&ie s*1i tre(es! +e !eilal.i7 rea!.iile l&r au )&st la )el de s+&ntane !u ale $ele' Ce se #nt0$+la &are a!&l&/ a)ar*/ #n Lara ni$*nuiK< A$ tras +iedi!a $itralierei' =0tr0nul lans* & ra!4et* lu$in&as* ,i terenul din )a.a n&astr* )u s!*ldat #n lu$ina !rud* a a!esteia' Ne .inea$ res+ira.ia ,i as!ulta$' 3e undeva/ din de+*rtare/ se au(eau vi-ra.iile un&r $&t&are "rele ,i/ din !0nd #n !0nd/ un r*+*it as!u.it de $itralier*' Tan!uri/ ,&+ti >re"&r !a$ a"itat' ?in s+re n&i/ #n!uviin.* P&rta' =*tr0nul lans* #n!* & ra!4et*' Lini,te' A)ar*/ #n -e(n*/ din!&l& de lu$ina ra!4etei/ nu $i,!a ni$i!/ ,i t&tu,i ,tia$ !* e !eva a!&l&' St*tea$ #n.e+eni.i/ !u ure!4ile !iulite ,i !u &!4ii .int*' 50ne!a "&al* a 4ainei $ai&rului Hin6a )lutura #n!&a!e ,i #n!&l&/ #n -*taia v0ntului' Lu$ina +ieri/ ,i #ndat* au(ir*$ s!r0,net ,i (*n"*nit de ,enile/ venind din #ntuneri!' S&seau tan!urile' In a!eea,i !li+* ne1a$ +us #n $i,!are/ +re"*tind arun!*t&arele antitan!' Era & #ntrea"* ar$at*' P*$0ntul se !utre$ura ,i "e$ea su- ele' l +uteai (*ri de%a +e +ri$ul/ #naint0nd +e !&a$a st0n!&as*/ unul din ,irul lun"/ !enu,iu/ de $&n,tri +reist&ri!i' Su- )&!ul #n!ru!i,at de $itraliere "rele/ ne1a$ t0r0t a)ar*/ #n Lara ni$*nuiK/ +entru a instala arun!*t&rul de "renade antitan! Pa6' Nu tre!u $ult +0n* l1a$ +us la +un!t/ ,i ni!i +0n* !0nd ra!4ele lui #,i atinser* .inta' S1a au(it un ("&$&t !a de tunet ,i un )ul"er r&,u/ str*lu!it&r/ a -r*(dat !erul' C4ur!4ill1ul din )runte #n!as* & "renad* e2a!t su- turel*/ ,i !eea !e/ !0teva se!unde $ai #nainte/ era & )&rt*rea.* a$enin.*t&are din &.el/ #ndre+t0ndu1se !u l*!&$ie s+re +rad*/ se trans)&r$ase -rus! #ntr1un uria, )&! de arti)i!ii' La !in!i(e!i de $etri de+*rtare/ #ns+re +artea drea+t*/ un Cr&$Mell #,i !r&ia dru$/ 4uruind/ !*tre n&i' 5i!u.ul se #nt&arse/ #,i +&trivi lini,tit arun!*t&rul de )l*!*ri +e u$*r/ .inti #n!4i(0nd un &!4i ,i a+*s* +e tr*"a!i' O li$-* de )l*!*ri i(-u!ni +0n* de+arte' Cr&$Mell1ul avu a!eea,i s&art* !a ,i C4ur!4ill1ul' S!ena se re+et*/ !u $i!i varia.ii/ de nenu$*rate &ri' O $ul.i$e de tan!uri +ierir* #n )l*!*ri/ & $ul.i$e de &a$eni )ur* ar,i de vii/ dar $ereu veneau al.ii din ur$* s* le ia l&!ul' Oa$eni ,i tan!uri se rev*rsau asu+ra n&astr* #ntr1un ,uv&i ne#n!etat' Pa61ul )usese ras de +e )a.a +*$0ntului/ iar artileria ina$i!* se distra a!u$ +e s&!&teala n&astr*' Aerul era +lin de resturi (-ur*t&are/ din !are unele de &ri"ine u$an*' Un )u$ )etid ne u$+lea +l*$0nii/ ne ardea "0tul ,i &!4ii' Ure!4ile ne r*sunau durer&s din !au(a nenu$*ratel&r e2+l&(ii' Z*!ea$ li+it de +*$0nt/ !u +u$nii str0n,i/ !u !a+ul +e %u$*tate #n"r&+at #n nisi+' A!u$ #n.ele"ea$ de !e &a$enii nu$es! +*$0ntul L$a$*K ,i #l venerea(*' A,a $urdar ,i +lin de s0n"e !u$ era #n a!el $&$ent/ el era t&tu,i & $are $0n"0iere' La !0.iva $etri de $ine/ a$ v*(ut un s&ldat en"le( li+it de +*$0nt

!a ,i $ine' 51a v*(ut ,i el #n a!ea,i !li+*' i +&t s+une !* #n a!ea,i !li+* ne +re"*tea$ s* ne u!ide$ re!i+r&!' Eu nu v&ia$ s* u!id/ nu avea$ ni!i ur* +ers&nal* #$+&triva lui/ dar/ +e de alt* +arte/ nu v&ia$ ni!i s* )iu eu !el u!is' @*r* d&ar ,i +&ate/ el si$.ea la )el' Le"ile r*(-&iului !ereau !a unul din n&i s* $&ar*/ ,i nu era ti$+ atun!i s* stai s* te "0nde,ti da!* le"ile erau #n.ele+te ,i -une' Se +unea +r&-le$a !a tu s* &$&ri +e alt!ineva !a s* +&.i tr*i' Avea$ & "renad* #n $0n*' @*r* #nd&ial* !* ,i s&ldatul en"le( avea una' A$ tras !uiul "renadei !u din.ii' edea$ a!&l& ,i nu$*ra$' 3&u*(e!i ,i unu/ d&u*(e!i ,i d&i/ d&u*(e!i ,i trei/ d&u*(e!i ,i +atru''' >renada a ,uierat +rin aer s+re s&ldatul en"le(' n !alea sa/ a tre!ut +e l0n"* a lui !are ,uiera +rin aer/ #n dire!.ia $ea' El & arun!ase #n e2a!t a!ela,i $&$ent' 3ar ni!i una nu a ni$erit' Evident/ a$ avut a$0nd&i a!elea,i rea!.ii ,i ne1a$ r&st&"&lit din !alea l&r la ti$+ +entru a ne salva +ielea' Eu a$ )*!ut un salt +0n* la $itralier* ,i a$ tras !0teva ra)ale' E2+l&d* & a d&ua "renad*' 3e data a!easta era "ata s* $* ni$ereas!*' n )a.a $ea i(-u!ni un )ul"er viu' 5i1a$ si$.it !a+ul -ine a!&+erit !u !as!a de &.el +lesnind/ +ar!*/ din #n!4eieturi' Un $&$ent a$ si$.it )ri!a/ iar a+&i/ a+r&a+e i$ediat/ $1a !u+rins & )urie ne-un*' P0n* #n a!ea !li+* nu resi$.ea$ & ur* +ers&nal* !&ntra ina$i!ului' A1l u!ide era & ne!esitate' A!u$ devenise & +l*!ere +ervers*' @*r* #nd&ial*/ nu avea$ inten.ia s* $&r +e !0$+urile $&!irl&ase ale @ran.ei' Ne1a$ arun!at unul asu+ra !eluilalt/ #n lu+t* !&r+ la !&r+' Era & lu+t* !r0n!en* +entru su+ravie.uire/ )*r* s!ru+ule' Ne1a$ l&vit !u +aturile ar$el&r/ ne1a$ i(-it unul +e !el*lalt !u -&!an!ii n&,tri "rei/ ne1a$ ("0riat ,i ne1a$ t*iat !u -ai&netele' En"le(ul $i1a +us +iedi!* ,i a$ si$.it & durere !a & #$+uns*tur* as!u.it*' 51a$ n*+ustit asu+ra lui !u & )urie re#nn&it*' 3in ne)eri!ire +entru el/ i1a !*(ut !as!a' S1a ales !u & ran* ad0n!* #n )runte/ $are !0t un +u$n' Era$ +rea ist&vit !a s* $ai !&ntinui lu+ta' 3e&!a$dat* ni!i nu era nev&ie/ de&are!e &$ul (*!ea la +i!i&arele $ele' L1a$ +rivit !u +ruden.*/ d&rind s*1l v*d $&rt/ s* se s)0r,eas!* &dat*' Putea$ s* +un eu !a+*t lu+tei/ dar/ la )el de -rus! !u$ $* !u+rinsese/ setea $ea de s0n"e dis+*ru' O$ul +rivea #n sus s+re $ine !u &!4ii li+si.i de e2+resie/ !u res+ira.ia "0)0it*/ !ris+0ndu1se durer&s''' S0n"ele #i a!&+erea )a.a/ s!ur"0ndu1i1se din !&l.ul "urii' 51a$ si$.it sla- ,i vulnera-il' 5* durea +i!i&rul ,i da!* vreunul din !a$ara(ii lui $1ar )i "*sit a!&l&/ nu $* +utea$ a,te+ta la $il*' 51a$ #nt&rs s* +le!/ dar res+ira.ia "0)0it* a &$ului +e !are #n!er!ase$ s*1l &$&r $* .inea +e l&!' A$ #n"enun!4eat #n "ra-* l0n"* el/ i1a$ -anda%at )runtea !0t a$ +utut $ai -ine/ a$ s!&s -id&nul $eu de a+*' =ea/ s+usei +&run!it&r' El !&ntinua s* $* +riveas!* )*r* s* )a!* vre& $i,!are +entru a +ri$i a+a' Ce a,te+ta +r&stul< ?r&ia s*1i +un eu -id&nul la "ur* ,i s* ris! s*1$i -a"e un !u.it #n !&aste< I1a$ l*sat a+a la1nde$0n* ,i a$ )u"it !0t a$ +utut s*1$i s!a+ +ielea/ la ad*+&st/ de +artea n&astr*/ #n !iuda s!4i%el&r !are (-urau #n t&ate +*r.ile ,i a "renadel&r r*t*!ite' L1a$ "*sit +e Le"i&nar "4e$uit su- r*$*,i.ele ar(0nde ale unui LC4ur!4illK/ tr*"0nd ra)ale ra+ide !u aut&$atul lui' Nu +rea de+arte l1a$ v*(ut +e 5i!u.ul !u )a.a ilu$inat* de )l*!*ri/ av0nd )i"ura a+&ra+e satani!*' 5i1a$ s!&s -atista din -u(unar ,i a$ le"at1& str0ns #n %urul +i!i&rului' 3e&!a$dat*/ ina$i!ul )usese res+ins' Avea$ un $&$ent de res1 +ir&/ dar a!esta +utea s* )ie )&arte s!urt ,i n&i +r&)ita$ !0t $ai $ult de el' P&rta #n)ule!a a !in!ea !utie de !arne !&nservat*/ =ar!el&na tre!ea din $0n* #n $0n* & sti!l* !u "in/ =*tr0nul se %u!* #n d&rul lelii !u un

+a!4et de !*r.i' n s+atele n&stru/ @&r$i"nN era #n )l*!*ri' =&$-ardierele "rele LEellin"t&nK erau #n aer/ deasu+ra Caen1ului/ ,i )l*!*rile se ridi!au sus/ s+re !er' Su- n&i/ +*$0ntul tre$ura ,i se ("uduia anti!i+0nd/ +ar!*/ & !atastr&)*' ntr1un %ee+ a-and&nat/ P&rta "*sise un "ra$&)&n ve!4i ,i !0teva +l*!i' Le1a$ +us s* ne !0nte una du+* alta/ #$-*ta.i de sunetul $u(i!ii du+* ("&$&tele &ri-ile/ &-i,nuite ale lu+tei/ ,i du+* !e a$ as!ultat1& +e ulti$a le1a$ luat din n&u de la !a+*t' Era$ la a treia rund* !0nd din +enu$-r* ie,i un "ru+ de s&lda.i !are veneau s+re n&i' P*reau ne#nar$a.i' Purtau un stea" !u & !ru!e r&,ie $are ,i +e !*,tile l&r +urtau a!eea,i e$-le$*' 5i!u.ul ridi!* ar$a/ dar #nainte !a el s* +&at* tra"e/ =*tr0nul i1& ($u!i din $0n*' Ce dra!uC vrei s* )a!i< 5i!u.ul se #nt&arse s+re el indi"nat' 3e !e se #n"ri%es! nu$ai de r*ni.ii l&r< Ai n&,tri de !e nu sunt ridi!a.i< Cine tra"e #n *,tia de la Cru!ea R&,ie/ (ise =*tr0nul/ s* a,te+te de la $ine un "l&n. dire!t #ntre &!4i' E !lar< A ur$at un $&$ent de lini,te +lin* de stin"4ereal*/ a+&i P&rta i(-u!ni #n r0s' Tu ai "re,it r*(-&iul/ =*tr0neB Ar tre-ui s* te #nr&le(i #n Ar$ata Salv*rii/ a!&l& ai a%un"e "eneral #n d&i ti$+i ,i trei $i,!*riB Se #nt&arse ,i s!ui+*/ dar =*tr0nul d*du d&vad* de #n.ele+!iune r*$0n0nd lini,tit' Ni$eni nu se $ai #n!u$et* s* ridi!e ar$a' Ulti$ul dintre r*ni.i )usese ridi!at/ ulti$ul dintre -ran!ardieri tre!use #na+&i linia ina$i!*' Era lini,te +este t&t' i a+&i/ de&dat*/ sus #n tran,ee/ un t0n*r l&!&tent d*du un .i+*t as!u.it ,i !*(u +e s+ate/ #n n&r&i' >l&n.ul unui $a!4isard #,i "*sise .inta' Un alt "l&n. veni ,uier0nd #n dire!.ia n&astr* ,i #n !0teva $&$ente lu+ta s0n"er&as* re#n!e+u' Trei $itraliere #,i r*+*ir* re+li!a ,i !0.iva din e!4i+a de -ran!ardieri !*(ur*' Le"i&narul s*ri #n +i!i&are #naintea n&astr* ,i aler"* #nainte/stri"0nd s+re n&i s*1l ur$*$/ a,a !u$ )*!use de at0tea &ri #n tre!ut/ #n ste+ele #n"4e.ate ale Rusiei/ +e +&v0rni,urile de la 5&nte Cassin&' n #n"r&(it&area a$-us!ad* !are ur$*/ a+r&a+e #ntrea"a e!4i+* de -ran!ardieri ,l r*ni.ii +e !are #i !uleseser* au )&st )*!u.i una !u +*$0ntul' n!* & dat*/ +*$0ntul se u$+lu de !adavrele &a$enil&r din a$-ele +*r.i' Era nev&ie de & n&u* e!4i+* de -ran!ardieri +entru a ridi!a n&ii r*ni.i' Ata!/ !&ntraata!' 5&artea era !uv0ntul de &rdine' Nu e2ista ni!i & !ru.are +entru Plut&nul O8'

CAPITOLUL 3OI orta se juca cu aparatul de radio ntorcnd butoanele ntr-o parte i n alta, ncercnd s izoleze "ocea sonor a postului &#&#7#, dintre bolboroselile i pocnetele ce se auzeau# 9ti nebun, spuse )eide dezgustat# :e lai prins n joc i dus la tietor %r s clipeti### $e %apt, ce rost are? 6u poi crede un cu"nt din ce spun ei, chiar dac i prinzi# orta %cu un semn din mn# :aci din gur, pentru $umnezeu* Asta e, i-am prins# +unetele unui gong puternic, %oarte deliberat i amenintor# Apoi "ocea rece, corect, a postului de radio &#&#7#.

41ci !ondres#, ici !ondres, &#&#7# pour 1u /rance###5 /irete, ceea ce nu nelegeam noi atunci era c, practic, ntreaga micare de rezisten %rancez asculta aceeai emisiune# 41ci !ondres, ici !ondres### Ateniune, ateniune# 1at cte"a mesaje personale. 4!es sanglots longs des "iolons de l;aut<mne5# 8epet. 4!es sanglots longs des "iolons de l;aut<mne5 =+uspinele lungi ale "iorilor toamnei># 9ra primul "ers al unui poem, 4!a 7hanson d;aut<mne5 de ?erlaine# 9ra mesajul ateptat de toat lumea de sptmni ntregi# !ocotenentul major Me@er de la 7artierul 2eneral al Armatei a A?-a, a crui sarcin era s recepioneze toate emisiunile &#&#7, in%orm emoionat i n mare grab pe gu"ernatorul militar al /ranei, precum i pe e%ii de comandament din (landa-&elgia# A %ost tratat cu dispreul pe care prea c-l merit# 7e s spun, aa un mesaj important* ur i simplu trncneal %r noim despre toamn# 9"ident, tipul era un cretin# !ocotenentul major Me@er a ridicat din umeri i a continuat s asculte# 41ci !ondres, ici !ondres# 7ontinum s transmitem mesaje personale. 4!es %leurs sont d;un rouge sombre# !es %leurs sont d;un rouge sombre5 =/lorile sunt rou nchis># 9ra mesajul pentru reeaua 8ezistenei din 6ormandia# 4)BlCne Bpouse Doe# )BlCne Bpouse Doe#5 =9lena se cstorete cu Doe>#5 +emnalul pentru ntreaga regiune 7aen# 9l a declanat o ntreag serie de atentate, de sabotaje, dintre care multe au reuit# +-au prbuit poduri, linii de cale %erat au srit n aer, legturi tele%onice au %ost tiate# !a 7artierul 2eneral al Armatei a A?-a era general acceptat acum ideea c ce"a, unde"a, mergea %oarte prost# 6u poi tu s nelegi nimic din toate astea, Me@er? ntreba nelinitit generalul "on +almuth# Me@er ddea din umeri i continua s asculte# :imp de trei zile a %ost linitit, dup care mesajele au renceput cu "igoarea i in"enti"itatea rennoit# 41ci !ondres, ici !ondres###5 4!es dBs sont jetBs5 =Earurile sunt aruncate># 8epet. 4!es dBs sont jetBs5# 7a urmare, o mulime de santinele i-au pierdut pe cnd nici nu se ateptau "iaa, njunghiate pe la spate i aruncate n ruri sau mlatini# 4Dean pense F 8ita#5 =Dean se gndete la 8ita> 4Dean pense F 8ita#5 7rainicul pronuna cu"intele %oarte rar i cu grij, cu pauze ntre ele# orta rdea ncntat# 7e de tmpenii* Dean se gndete la 8ita cea pierdut### 6u cred c tipul %ace asta# 'i la urma urmelor, cine dracu sunt ei? 7ine sunt aceti Dean i 8ita? are un basm pentru copii# 9ste codi%icat, e0plic )eide, care pretindea ntotdeauna c tie totul# Am %ost cnd"a radio%onist# /oloseau mesaje de astea tot timpul# 4!e dimanche les en%ants s;impatient#5 =$uminica copii de"in nerbdtori> 4!e dimanche les e%ants s;impatient#5 Asta era adresat membrilor 8ezistenei care ateptau sosirea parautitilor n 6ormandia# 41ci !ondres# ?om transmite noi mesaje peste o or#5 ULTI5A OR nvelea$ $&r.ii #n "iul"iu din +0n(* "r&as* #nainte de a1i #n"r&+a ,i l0n"* )ie!are +unea$ & !utie de -ere "&al*/ #n !are -*"a$ a!tele +ers&nale'5ai !ur0nd sau $ai t0r(iu/+r&-a-il !0nd r*(-&iul se va

ter$ina/ ne #n!4i+uia$ !* !ineva se va &!u+a de ni,te !i$itire !&1 res+un(*t&are/ !u $&r$inte adev*rate/ !u ,iruri du+* ,iruri de $i!i !ru!i al-e ,i !0nd va veni a!el ti$+ ,i v&r de("r&+a $&r.ii #n des!&$+unere din ,an.uri ,i din +&ru$-i,te/ ar )i )&st -ine s* se !un&as!* identitatea )ie!*rui !adavru' 3e!i !utiile de -ere ,i a!tele' Ni se +*rea & ne!esitate !ate"&ri!*/ +entru a$-ele +*r.i/ s* e2iste !i$itire #n"ri%ite/ +line !u er&ii !*(u.i' Alt)el !e le1ar +utea ar*ta #n viit&r tineril&r re!ur.i +entru a1i i$+resi&na< Iat*/ -*ie.i/ ai!i sunt $&r$intele "l&ri&,il&r n&,tri &sta,i !*(u.i +entru +atrie #n r*(-&iul tre!ut''' Su- !ru!ea de ai!i (a!e Paul S!4ult(e/ un si$+lu s&ldat !are/ !u a$-ele +i!i&are (dr&-ite de & "renad*/ a r*$as t&tu,i la +&st ,i a .inut +ie+t ina$i!ului' A!est si$+lu s&ldat a salvat un #ntre" re"i$ent' A $urit #n -ra.ele !&$andantului s*u/ !u un !0nte! +atri&ti! +e -u(e' Erau at0tea !adavre de #n$&r$0ntat/ #n!0t nu avea$ su)i!iente !utii de -ere +entru t&ate' 3u+* & di$inea.* de $un!* "rea la s*+atul $&r$intel&r ni s1a +er$is & %u$*tate de &r* s* $0n!*$/ du+* !are a$ )&st tri$i,i #n $isiune +entru de(a$&rsarea $inel&r' Asta era $ult $ai "reu de!0t s*+area de "r&+i' ?ia.a &ri!ui lu!ra la de(a$&rsarea $inel&r era !&nsiderat*/ #n "enere/ al dra!ului de s!urt* ,i/ )*r* #nd&ial*/ del&! dul!e' 5inele erau $a"neti!e ,i +&trivite ast)el #n!0t s* e2+l&de(e la a+r&+ierea !elei $ai $i!i ,i nese$ni)i!ative -u!*.i de $etal' 3e a!eea/ a$ renun.at la t&ate &-ie!tele $etali!e +e !are le avea$ !u n&i/ s!&.0ndu1ne +0n* ,i nasturii ,i #nl&!uindu1i !u -u!*.ele de le$n' Nu ni se d*duser* -&!an!i !u tal+a de !au!iu!/ ,i !ei $ai $ul.i dintre n&i tre-uia s* ne des!ur!*$ #n)*,ur0ndu1ne +i!i&arele !u !0r+e' P&rta #ns*/ at0t de +ri!e+ut #n inventarierea !adavrel&r/ avusese $arele n&r&! s* +un* $0na +e & +ere!4e de -&!an!i a$eri!ani verita-ili/ din !au!iu! "al-en' Era i$+&si-il s* te -a(e(i +e dis+&(itivul de dete!tare a $inel&r/ de&are!e rea!.i&na nu nu$ai la $ine/ !i ,i la !ele $ai $inus!ule +arti!ule de $etal/ ast)el #n!0t/ +&trivit +ers&nalit*.ii )ie!*ruia/ &ri #nne-uneai de tea$a +er$anent*/ &ri deveneai a+ati! dat&rit* &-i,1 nuin.ei !u )alsele se$nale' i una ,i alta #nse$nau un +er$anent +eri!&l' Pentru a avea !ea $ai $i!* ,ans* de su+ravie.uire !0nd ai de1a )a!e !u $inele/ tre-uie s* )ii $ereu atent/ s* ai nervi de &.el/ s* a!.i&ne(i #nt&tdeauna !u !ea $ai $are +re!au.ie ,i s* ai $0ini !0t $ai si"ure' L&!ul !are .i se +are !el $ai li+sit de +eri!&l +&ate as!unde !ele $ai $ari +ri$e%dii' @ire,te/ R&$$el )usese ini.iat&rul !a+!anei $&rtale !u a+aren.* in&)ensiv*/ ,i al ridi!*rii la un at0t de #nalt "rad de +er)e!.iune' U,a !are se des!4ide ,i #.i e2+l&dea(* #n )a.*/ r&a-a !are #.i -area(* dru$ul ast)el #n!0t tre-uie s* & &!&le,ti/ iar la +ri$ul +as +*$0ntul se des!4ide ,i te #n"4ite: u,a dula+ului !are r*$0ne des!4is*/ iar !0nd & #n!4i(i +r&du!e & ase$enea ne-unie #n!0t sare #n aer un #ntre" ,ir de !l*diri' A+&i/ este s0r$a a!eea a+r&a+e invi(i-il*/ as!uns* di-a!i su- un !&v&r de )run(e7 !ei din )runtea ,irului !al!* +e ea/ ,i & %u$*tate de !&$+anie dis+are #ntr1& )ra!.iune de se!und*' nv*.ase$ & $ul.i$e de lu!ruri des+re $ine/ ,i !u !0t #nv*.a$ $ai $ulte/ !u at0t ne +l*!eau $ai +u.in' @*!use$ !un&,tin.* !u $ina P'Hs/ !&ne!tat* #n releu/ !are de!lan,a & rea!.ie de e2+l&(ii #n lan.' i !u a!ele $ine !are tre-uiau distruse +rin det&nare' i !u a!elea +r&-a-il !ele $ai "r&a(ni!e !are tre-uie de$&ntate -u!at* !u -u!at* +0n* a%un"i la det&nat&rul )*!ut din !ea $ai )in* sti!l* +&si-il*''' 3a!* #.i d&reai $&artea ,i #n +lus #.i era #n )ire s*1.i +etre!i &re #n ,ir !*ut0nd & sin"ur* +ies* dintr1un +u((le )&arte !&$+li!at/ t&tul era #n &rdine/ +utea s*1.i

)a!* +l*!ere s* lu!re(i #n ast)el de !&ndi.ii' 3ar da!* erai !0t de !0t !a $ine/ trans+irat de s+ai$* ,i !&$+let ne#nde$0nati! atun!i/ )*r* ni!i & #nd&ial*/ te +&triveai !a nu!a1n +erete' nainta$ #n!et/ #n,ira.i/ tat&n0nd terenul +as !u +as/ ni!i&dat* destul de lini,ti.i/ ni!i $*!ar !0nd ne a)la$ la !&ad* ,i de!i ne +utea$ a,te+ta s* )i$ relativ )eri.i de +eri!&l' La )ie!are (e!e $inute ne s!4i$-a$ !a+ul de !&l&an* F!a ,i -&!an!ii de !au!iu!G' Ast)el/ ne ris!a$ via.a d&ar !0te unul/ ,i )ie!are ,tia !* +eri&ada #n !are era su+us +eri!&lului avea $*!ar & li$it*' 5en.inea$ t&t ti$+ul & distan.* de si"uran.* #ntre n&i ,i )ie!are +*,ea !u "ri%* +e ur$ele !elui din )a.a sa' Pentru !0teva $&$ente/ t&tul $er"ea -ine/ ini$a #,i $ai +&t&lea -*t*ile ne-une/ sud&area se $ai lini,tea''' ,i de&dat*/ !u un ,uierat !are1.i #n"4e.a s0n"ele #n vine/ &$ul din )runtea !&l&anei )*!ea se$ne dis+erate !u $0inile ,i ne &+rea' 3ete!t&rul de $ine rea!.i&nase din n&u''' Ne &+ri$ !u t&.ii' Ne)eri!itul a)lat te$+&rar #n +&sesia -&!an!il&r #ndrea+t* dete!t&rul #nainte/ #ntr1& +arte/ #n s+ate' Indi!* l&!ul !are +r&v&a!* t&t ne!a(ul/ se las* +e vine/ ,&v*ind/ l0n"* el/ ,i #n!e+e s* r0!0ie !u tea$* +*$0ntul la su+ra)a.*' Tre! !in!i $inute' Cin!i $inute de sud&are ,i ter&are' i t&t !e iese la iveal* este & -u!at* de ,ra+nel/ & )r0ntur* de &-u( sau & r*$*,i.* de "renad*' 5ereu a!eea,i +&veste' Sau a+r&a+e $ereu' Ne eli-er*$ de tensiunile n&astre interi&are +rin adev*rate !ri(e de nervi ,i #n%ur*turi la adresa +ri(&nierului !are a de!larat !* re"iunea ar )i +lin* de $ine/ #$+&triva Servi!iului de In)&r$a.ii !are r*s+0ndise ,tirea ,i era de!i r*s+un(*t&r +entru )a+tul !* ne a)la$ a!&l&' Era !lar !* +ri(&nierul $in.ise ,i !* Servi!iul de In)&r$a.ii era & adun*tur* de t0$+i.i !reduli' P&rni$ $ai de+arte !eva $ai re+ede/ su+*ra.i ,i -&$-*nind' O e2+l&(ie -rus!* ne .intuie,te l&!ului' =ietul &$ !are se #nt0$+lase s* )ie #n )runte este arun!at !u +utere s+re !er/ de unde !ade +e +*$0nt #n $ii de -u!*.i/ de nere!un&s!ut' A,adar/ +ri(&nierul nu $in.ise/ iar Servi!iul de In)&r$a.ii nu e +lin de t0$+i.i !reduli/ !i de ti+i )&arte inteli"en.i/ !are )a! & trea-* e2!elent*/''' a%ut0ndu1ne s* s*ri$ #n aer' P&ate este v&r-a des+re & $in* T/ )a-ri!at* s+e!ial +entru distru"erea tan!uril&r' 3a!*1i a,a/ at0ta1.i tre-uie7 "reu s*1.i #n!4i+ui !* !ineva s!a+* !u via.* du+* e2+l&(ia unei $ine T' Pe de alt* +arte/ da!* este & $in* S/ situa.ia nu1i a,a de !runt*7 $ai +&.i s!*+a/ +ier(0ndu1.i d&ar +i!i&arele' Ei/ asta nu1i !ea $ai $are tra"edie #n vre$urile de r*(-&i +e !are le tr*i$' O s*1.i +un* & +ere!4e de $inunate +i!i&are arti)i!iale ,i/ da!* nu se d&vede,te !* e,ti un !retin ire!u+era-il/ & s* )ii +ri$it la un !urs de su-&)i.eri' E2ist* & $ul.i$e de &l&"i la ast)el de !ursuri #n (iua de a(i' P&ate )i ,i $ai r*u' P&.i s* te #nr&le(i +entru trei(e!i ,i ,ase de ani/ s* a,te+.i s* devii L@eldMe-elK du+* vre& !ins+re(e1!e1&+ts+re(e!e/ ,i s* te +ensi&ne(i la ,ai(e!i ,i !in!i de ani !u un venit "ras' 3e a!eea/ #n "eneral v&r-ind/ !0nd nu era$ i$+li!a.i e)e!tiv #n dete!tare/ +rivea$ +r&-le$a $inel&r !u senti$ente a$este!ate' Pe de & +arte/ +uteai s*1.i +ier(i via.a' Pe de alt* +arte/ +uteai s*1.i +ier(i nu$ai +i!i&arele !u avanta%ul en&r$ de a deveni invalid ,i a +*r*si linia )r&ntului +entru t&tdeauna' 3ar/ s* )ie !lar7 n1avea ni!i un r&st s*1.i +ier(i un sin"ur +i!i&r sau un sin"ur -ra.' Tre-uia s* )ie a$-ele/ sau del&!' Erau destui ,!4i&+i +e )r&nt/ iar !iun"ii erau at0t de nu$er&,i #n!0t a%un"eai s*1i !&nsideri dre+t )iin.e u$ane +er)e!t n&r$ale ,i -ine ada+tate' 5ai&rul Hin6a/ de +ild*/ #,i luase adi& de la -ra.ul dre+t !u vre& d&i ani #n ur$*/ ,i de atun!i a )&st t&t ti$+ul #n )&rul a!.iunii'

Iat*1$* a!u$ +e $ine/ +entru un ti$+ #n +&stura de !&ndu!*t&r de !&l&an*/ +urt0nd -&!an!ii "al-eni/ ris!0ndu1$i via.a ,i +i!i&arele' Cu nervii #n!&rda.i +entru a sesi(a &ri!e se$n de +eri!&l/ $1a$ a+le!at !u +re!au.ie ,i a$ nete(it un s$&! de iar-* deas*' O )i ai!i !eva''' !eva $etali!< C4iar #n s+atele $eu se &+riser* P&rta ,i Le"i&narul' Si$.ea$ a+ri"a tenta.ie s* $* #nt&r! ,i s1& iau la "&an*' 3in ne)eri!ire/ era i$+&si-il' 51a$ a+le!at #n!et ,i $i1a$ +us ure!4ea la +*$0nt' Au(ea$ &are un ti!*it/ sau era nu$ai i$a"ina.ia la,ului din $ine< Era &are & $in* $a"neti!*/ sau & $in* !u a!.iune #nt0r(iat*< Era$ de%a asudat t&t/ din.ii #$i !l*n.*neau nerv&s ,i "enun!4ii #$i tre$urau $ai s* se !i&!neas!*' Era/ #ntr1adev*r/ & $in*'T*!ut* de&!a$dat*/ dar nu $ai +u.in +eri!ul&as*' O !&-r* ar )i )&st $ai +u.in de te$ut' Cu v0r)urile de"etel&r +i+*ia$ !&nturul antenel&r invi(i-ile/ !al&ta -&ltit*/ +l*!u.a su-.ire de sti!l* u,&r !asa-il*' Era & $in* T !lasi!*' A!u1i a!uC' C&ntr&lea(*1te/ #nvin"e1.i )ri!a/ da!* vrei s* tr*ie,ti' A$inte,te1.i t&t !e te1au #nv*.at''' 3&u* de"ete +e su- !al&t*/ d&u* r*su!iri s+re st0n"a''' 3ar #n!et/ #n!et''' 3a!* s+ar"i sti!la/ s1a (is !u tine/ Sven/ -*iatuleB R&a"*1te la 3u$ne(eu s* nu ai-* vreun )ir as!uns/ s* nu )ie le"at* de alte $ine/ !ei !are +un !a+!anele astea ale $&r.ii #,i )&l&ses! t&at* vi!lenia de !are sunt #n stare''' 3&u* r*su!iri' A$ )*!ut1& ,i +e1asta' A!u$/ d&i $ili$etri $ai sus/ trei r*su!iri s+re drea+ta''' Nu se $i,!*B Nen&r&!ita nu se $i,!*B Ce dra!uC vrea s*1nse$ne asta< Un n&u s&i de $in*< Una de !are ni!i nu ne1au +&$enit< 3u$ne(eule $are/ )*1$* s* s!a+ de ai!iB 3u!*1se la dra!uC tri-unalele l&r $ar.iale ,i a!u(a.iile l&r de la,itateB ?reau s* tr*ies!' Cu +u.in n&r&!/ se s)0r,e,te r*(-&iul +0n* $* !&nda$n* ei' Ra.iunea #$i di!tea(* s* $* #nt&r! ,i s* & iau la "&an*' Tru+ul $eu #ns*/ #ntr1un $&d deta,at ,i +ar!a )*!0ndu1$i #n !iud*/ r*$0ne +e l&!' =un/ a$ r*$as' Ei/ a!u$ !e )a!< S* s!&t -leste$*.ia asta a)ar* #nainte de a & de(a$&rsa< 3e !e nu/ !0nd nu1i v&r-a de!0t s* te sinu!i(i< n t&t a!est ti$+ !0nd eu stau )*r* s* )a! ni$i!/ -leste$ata de $in* (a!e a!&l&/ disre.uit&are/ #n +*$0nt' Privind #n sus/ la $ine/ !u &-r*(ni!ie' =*t0ndu1,i %&! de $ine' A+&i/ #$i vine & n&u* idee/ ,i $ai #n"r&(it&are7 da!* e & $i(erie de1aia !u e)e!t #nt0r(iat< in0nd #n !&ntinuare !al&ta !u drea+ta/ #$i v0r u,&r $0na st0n"* +e su- !&r+ul $inei' n!e+ s* tra" !u din.ii s$&!urile de iar-* de +e a$-ele +*r.i' 3e !e n1&r dresa ni,te nen&r&!ite de $ai$u.e s* )a!* trea-a asta< Alea ar +utea s*1,i )&l&seas!* ,i $0inile ,i +i!i&arele' i #n +lus/ ar )a!e ,i & trea-* $ai -un*/ +entru !* n1ar tre-ui s* se lu+te t&t ti$+ul !u s+ai$a' 3e !e nu s1& )i "0ndit ni$eni la asta $ai de $ult< Au )&l&sit +&ru$-ei/ ,i !0ini/ ,i !ai/ ,i +&r!i/ de !e nu ,i $ai$u.e< Fn P&l&nia )&l&sea$ +&r!i' i $0na$ +este !0$+urile $inate +entru !a s* !ure.e dru$ul' Ne!a(ul era !* +&r!ii a%unseser* s* val&re(e "reutatea l&r #n aur/ ,i #n !ele din ur$* s1a 4&t*r0t !* &a$enii sunt $ai ie)tiniG' Cu & #n!etineal* !4inuit&are/ a$ tras $0na #n sus' Era $ai "rea de!0t +rev*(use$/ dar #n s)0r,it era a)ar*/ la vedere/ #n t&at* "r&(*via ei' Ori-il de ur0t &-ie!t' Tare i1a, $ai )i dat un ,ut +uterni!/ s1& v*d (-ur0nd/ dar +l*!erea asta tre-uia a$0nat* +0n* !0nd a, )i reu,it s1& de(a$&rse(' I1a$ !4e$at ,l +e !eilal.i' P&rta ,i Le"i&narul se t0r0r* +0n* la $ine' P&rta/ de,i nu )*!use & +re"*tire s+e!ial*/ era un "eniu #n $e!ani!*/ el se uit* #nt0i la $in* ,i a+&i #$i arun!* & +rivire dis+re.uit&are7 T0$+it nen&r&!it !e e,tiB Ai #nt&rs $i(eria asta de $in* e2a!t +e d&sB sta nu1i un )ir )ran.u(es! n&r$al/ !redea$ !* +0n* ,i tu ai )i #n

stare s*1.i dai sea$a' Se #nt&arse ,i1i )*!u se$n 5i!u.ului7 Adu1ne & !4eie )ran!e(*B C4eia a+*ru' Un ti$+/ P&rta studie $ina' n re"ul*/ #nt&ar!e1& din n&u' 51a$ su+us/ !u un aer u$il' Le"i&narul #,i ,terse +al$ele tran1 s+irate de turul +antal&nil&r' P&rta ridi!* !4eia' =un/ -*ie.iB Ca+etele %&s/ $0inile +e )undB Se a+le!* s+re $in*/ )red&n0nd !a +entru sine & )r0ntur* de $el&die aleas* #nt0$+l*t&r7 Ce va )i !u n&i/ iu-it&< ?&$ )i )eri!i.i sau tri,ti< Cu$ & v&$ s)0r,i/ iu-it&< n la!ri$i/ sau &+ti$i,ti< e+eni !a ni,te -e.e/ Le"i&narul ,i !u $ine st*tea$ ,i1l +rivea$' P&rta ridi!* $0na !u ne+*sare' Uite1&B r0n%i el s+re n&i' In&)ensiv* !a un +ui de "*in*' Se #nt&arse ,i se #$+*una !*tre !eilal.i/ .in0nd $ina su- -ra. !a +e & $in"e de ru"-N' 3e&dat*/ & arun!* s+re >re"&r' Ia1&B #n!ear!* tuB Eu nu $* des!ur! !u eaB >re"&r s!&ase un .i+*t as!u.it de "r&a(* ,i se arun!* la +*$0nt' P&rta se a+le!* s+re el/ ridi!0nd din s+r0n!ene' Ce1i/ $ititelule< Te1ai s+eriat< I$-e!il nen&r&!itB #i s+use >re"&r d0ndu1i ,uturi la "i&ale lui P&rta' Ti!*l&s +r&st ,i nen&r&!it !e e,tiB Ter$ina.i &dat*/ s+use =*tr0nul !u &-&seala #n "las' N1a$ !4e) de %&! ,i distra!.ie' >0ndi.i1v* t&tu,i !* a$ +ierdut ,ase &a$eni +0n* a!u$ !u trea-a asta' $i +l0n"e ini$a/ s+use P&rta' Hai/ Sven/ d*1$i "u$arii' E r0ndul $eu s* )iu er&u' $i lu* -&!an!ii ,i se #ndre+t* s+re )runtea !&l&anei/ s*1,i &!u+e l&!ul/ dar nu )*!u de!0t !0.iva $etri ,i se &+ri/ se a+le!*/ e2a$in* l&!ul ,i ne )*!u se$n Le"i&narului ,i $ie/ !are ne a)la$ #n s+atele lui' Ne1a$ uitat unul la altul' tia$ !e se #nt0$+lase7 P&rta d*duse de & $in* #n releu ,i avea nev&ie de #n!* !ineva s*1l a%ute' Care dintre n&i s* )ie< Avui & !li+* de e(itare/ ,i atun!i Le"i&narul ridi!* din u$eri ,i #naint*' ?a )i r0ndul $eu data viit&are/ ,i #n !li+a a!eea/ $i1a, )i d&rit s* )i )&st eu !el !are s1a dus de data asta/ !a s* s!a+' P&rta ,i Le"i&narul se t0r0r*/ ur$*rind )irul' E2istase !0ndva & vre$e !0nd ei ar )i +utut t*ia +ur ,i si$+lu nen&r&!itul de )ir ,i "ata/ dar de atun!i ina$i!ul devenise $ai de,te+t'A!u$ #nveleau )irul #n !u+ru' 3a!* #l atin"eai !u !eva $etali!/ !urentul tre!ea +rin el ,i det&na $ina' Ne tre-uise !eva ti$+ +0n* s* des!&+eri$ a!est n&u tru!' Ina$i!ul avea "ri%* s* nu lase instru!.iunile de )&l&sire +rin a+r&+iere/ iar n&i +ierduse$ !0.iva &a$eni +0n* s* des!&+eri$ se!retul' A!est $i! !ad&u s+e!ial )usese a"*.at #ntr1un +&$ ,i era !&ne!tat la trei "renade 8;/J' P&rta stri"* enervat +este u$*r7 ?in& #n!&a!e/ +entru 3u$ne(euB 3&ar nu ne du!e$ la -iseri!*B Cu & durer&as* str0n"ere de ini$*/ $i1a$ dat sea$a !* eu tre-uie s* $* du!/ !u uneltele ne!esare: !a s* s!&ate$ nen&r&!itul de de1 t&nat&r' Nu era & trea-* u,&ar*' 5ul.i &a$eni -uni avuseser* un s)0r,it r*u +e !0nd de$&ntau det&nat&are/ ,i/ #n +lus/ e2ista &ri!0nd ris!ul !a ina$i!ul s* ne )i +re"*tit #n!* & $i!* sur+ri(* +entru a ne arun!a #n aer'

P&rta/ +e %u$*tate ur!at #n !&+a!/ .inea !ele +atru )ire !are veneau dins+re $in*' 51a$ #ntins #n )a.*/ str0n"0nd -ine uneltele' Era & $in* T' 3et&nat&rul nu era $ai $are de!0t un +a!4et de .i"*ri/ dar $ie1$i era +rea de1a%uns' Pe una din "renade/ vreun "lu$e. s!risese $esa%ul7 LLua1v1ar dra!u/ @ri.i -leste$a.iK' Era se$nat/ si$+lu/ Isaa!' 3a!* te "0ndeai/ +uteai s* ve(i +un!tul de vedere al ne!un&s!utului Isaa!' Ni$eni !u un ast)el de nu$e nu avea vreun $&tiv s+e!ial s* ne iu-eas!*' Prin !ine ,tie !e $inune/ a$ avut n&r&!' Ne1a$ des!&t&rsit de $ina antitan! ,i de de!lan,at&rul ei disi$ulat/ ,i a$ )urat !0teva !li+e de &di4n* de,i ne si$.ea$ &are!u$ !u un +i!i&r #n "r&a+*' Ne1a$ a,e(at +e %&s/ #n"4esui.i/ #n se$i!er!/ ,i a$ )u$at !eea !e/ #n !&ndi.iile date/ era stri!t inter(is' ti.i !e< s+use P&rta de&dat*' Pun +ariu !* da!* nea Ad&l) ar )i &-li"at s* vin* !a n&i +e un !0$+ $inat ti$+ de & %u$*tate de &r*/ n1ar $ai )i a,a al nai-ii de .an.&,''' i +&ate ni!i n1ar $ai .ine a,a $ult la nen&r&!ituC *sta de r*(-&iB >0ndul *sta/ s+us a,a de si$+lu/ ne #nveseli +e t&.i' edea$ a!&l& ,i r0dea$ )*r* "ril*/ +0n* !0nd a%unse la n&i restul "ru+ei/ !&ndus de l&!&tenentul =randt/ !are r*s+undea de #ntrea"a &+era.iune' =randt )usese !u n&i #n!* de la #n!e+ut' 3is+*ruse din ti$+ #n ti$+/ la !ursuri de +re"*tire/ dar se #nt&rsese de )ie!are dat* la n&i ,i avea$ tendin.a s*1l !&nsider*$ $ai !ur0nd !a +e unul de1al n&stru de!0t !a +e un &)i.er/ +0n*1ntr1a!&l& #n!0t #i s+une$ +e nu$ele de -&te( ,i #l trata$ !u stilul n&stru +r&+riu de )a$iliaritate &-s!en*' Era un adev*rat &)i.er de )r&nt ,i unul dintre +u.inii &a$eni !are reu,eau s* ne i$+un* un anu$e res+e!t alt)el a!&rdat !u $are "reutate' Ti!*l&ase $ine/ $&r$*i el' 3a!* & $ai .ine $ult t&t a,a/ & s* s)0r,i$ !u t&.ii %u!0nd ar,i!e/ la !asa de ne-uni' O s* vis*$ nen&r&!itele de $ine/ (ise P&rta/ ,i !0nd & s* ne1nt&ar!e$ a!as* ,i1& s* ne s*+*$ "r*dina de (ar(avat' O s* ne tre(i$ #n!er!0nd s* det&n*$ ,i !art&)ii/ uit0nd unde/ ne a)l*$' P&rta s+unea t&tdeauna L!0ndK/ ni!i&dat* Lda!*K' Cred !* de )a+t t&.i "0ndea$ !a$ #n a!eia,i/ ter$eni/ dar !ei $ai $ul.i dintre n&i erau +rea su+ersti.i&,i +entru a & s+une !u "las tare' Pe undeva/ nu reu,eai ni!i!u$ s*1.i i$a"ine(i !* #ntr1& (i s1ar +utea s*1.i vin* r0ndul s* s)0r,e,ti #ntr1un ,an./ l0n"* & !utie de -ere !&.in0nd a!tele tale +ers&nale' Te "0ndeai dese&ri la $&arte/ te tre!ea & sud&are re!e/ dar #n str*)undul ini$ii nu +uteai !rede !u seri&(itate !* asta .i s1ar +utea #nt0$+la .ie vre&dat*' 3estul de des/ #naintea unui ata! $asiv/ a%uta$ la +re"*tirea $&r$0ntului !&$un/ #l !*+tu,ea$ !u )0n/ #n)i"ea$ !ru!ile $i!i de le$n' Ni!i&dat*/ #n t&t a!est ti$+/ nu1.i i$a"inai +r&+riul !adavru arun!at a!&l&/ #$+reun* !u ale alt&ra/ de,i/ 3u$ne(eu $i1e $art&r/ $&artea era & e2+erien.* )&arte la1nde$0n*' 3e !0te &ri +e (i nu au(eai ,uieratul as!u.it al unei "renade/ -u)nitura ei #n !*dere/ a+&i e2+l&(ia/ a+&i .i+ete de durere/ !a s*1.i dai sea$a !* &$ul !are se a)lase l0n"* tine !u & se!und* #n ur$* nu $ai era''' 3e !0te &ri/ nu se #nt0$+lase !a %u$*tate din +lut&n s* sar* #n aer/ de %ur1#$+re%urul t*u s* (a!* nu$ai &a$eni $&r.i sau $uri-un(i ,i tu sin"ur s* )i r*$as tea)*r< tiai !* n&r&!ul nu +&ate dura & ve,ni!ie ,i t&tu,i/ instin!tiv/ si$.eai !* n&r&!ul t*u era !u si"uran.* ine+ui(a-il' P&rta iar $0n!a' 3e data a!easta era & !utie !u !&nserve de ananas +e !are & "*sise #ntr1un %ee+ a$eri!an a-and&nat' Curi&s !u$ ni!i&dat* +0n* a!u$ nu a$ a+re!iat ananasul la %usta lui val&are/ s+use el $editativ' Pri$ul lu!ru +e !are & s*1l )a! !0nd

s1& s)0r,i r*(-&iul & s* )ie s* $* du! #ntr1un restaurant ,i s* $* #nd&+ +0n* $i s1& )a!e r*u ,i $i1& ie,i +e ure!4i' A!esta era/ )ire,te/ se$nalul +entru una din distra!.iile n&astre +re)erate7 %&!ul de1a L!0nd s1& s)0r,i r*(-&iul'''K' 3e )ie!are dat* v&r-ea$ des+re asta !u & vi"&are re#nn&it* ,i/ !u$va/ %&!ul nu1,i +ierdea ni!i&dat* atra!.ia/ de,i dintre n&i t&.i Heide era sin"urul !are ,tia si"ur !e vr&ia s* )a!* #n via.*' Era de%a su-&)i.er ,i se 4&t*r0se de$ult s* )a!* !erere +entru a )i +ri$it la !ursurile de &)i.eri' n a!est s!&+/ el #,i !&nsa!ra (ilni! d +arte din ti$+/ indi)erent unde era$ ,i !e )*!ea$/ #nv*.*rii a (e!e +a"ini din 5anualul Ca$+aniil&r 5ilitare' Ne -*tea$ %&! de el )*r* $il*/ de,i era$ +r&-a-il +u.in invidi&,i +e 4&t*r0rea: lui #n!*+*.0nat* de a reu,i' T&.i ,tia$/ dar ni$eni nu ar )i re!un&s!ut/ !* a$ )&st &sta,i +entru +rea $ult* vre$e +entru a ne $ai +utea #nt&ar!e la via.a !ivil*/ &-i,nuit*' =*tr0nul (i!ea !* nu$ai )er$ierii #,i +&t relua #n $&d )eri!it a!tivitatea dinainte de r*(-&i ,i/ +r&-a-il/ avea dre+tate' Pentru $ine )er$ierii erau/ &ri!u$/ & ras* a+arte' Arat*1le nu$ai un !0$+ de !art&)i/ sau un ,ir de $eri/ ,i ai t&ate ,ansele s*1i ve(i ie,indu1,i din $in.i' 5ul.i )er$ieri au de(ertat din !au(a unui $*r #n )l&are' A+&r&a+e t&.i erau +rin,i d&u*1trei (ile $ai t0r(iu ,i !*ra.i #n )a.a !ur.ii $ar.iale unde -&l-&r&seau #n)ri"ura.i vrute ,i nevrute des+re +&r!i sau +runi' 3in ne)eri!ire/ ni!i & !urte $ar.ial*/ din !0te a$ !un&s!ut/ nu +utea s* #n.elea"* ,&!ul +e !are #l tr*iau a!e,ti &a$eni +u,i )a.* #n )a.* !u & +*rti!i!* din adev*rata natura vie/ iar re(ultatul era/ inevita-il/ +lut&nul de e2e!u.ie' Tre!user* (e!e &re de !0nd +&rnise$ s* !r&i$ dru$ +rin !0$+ul de $ine' Ze!e &re de tensiune/ (e!e &re de $ers/ #ntr1adev*r/ +e !alea $&r.ii/ (e!e &re )*r* #ntreru+eri/ !*!i !e #nsea$n* & +au(* de d&u*(e!i de $inute i!i ,i !&l&/ !0nd ,tii !* trea-a nu1i )*!ut* ni!i +e %u$*tate< 3ar/ #n !ele din ur$*/ ne1a$ a+r&+iat de s)0r,it' T&!$ai )i2ase$ indi!at&rul al- de tre!ere )*r* +eri!&le a tan!uril&r ,i ne +utea$ destinde' Era$ +e +un!tul de a #n)i"e ulti$ul +ar/ !0nd !u !&ada &!4iului a$ v*(ut !eva' 51a$ &+rit ,i $1a$ uitat #n sus' Ceilal.i st*teau #n.e+eni.i !a ni,te statui/ !u "urile !*s!ate ,i !u &!4ii 4&l-a.i' T&.i se uitau s+re l&!&tenentul =randt' Se a)la !eva $ai de+arte de "ru+ul +rin!i+al/ !u +i!i&arele i$&-ili(ate/ !u -ra.ele +u.in de+*rtate de !&r+''' 3e s+ai$*/ a$ si$.it !u$ $i se )a!e +ielea de "*in* +e $0ini ,i +e +i!i&are' tia$ )&arte -ine !e #nse$na +&(i.ia a!eea stranie7 Plaus se a)la dire!t +e $in*' Cea $ai $i!* $i,!are ,i ea va e2+l&da' Putea$ s* v*d )irele !are +&rneau de la ea' Plaus ,tia +r&-a-il la )el de si"ur !a ,i n&i !eilal.i !* #i venise !easul' Cei a)la.i $ai a+r&a+e de el au #n!e+ut s* se retra"*/ +as !u +as/ $er"0nd de1a1nd*ratelea' i ei erau #n $are +eri!&l' Era evident/ din +&(i.ia )irel&r/ !* era le"at* de altele' Unul sin"ur $ani)est* d&rin.a s* se re+ead* #nainte/ #ntr1& #n!er!are er&i!*/ dar/ )*r* #nd&ial*/ sinu!i"a,*/ de a veni #n a%ut&rul l&!&tenentului ,i a!esta a )&st 5i!u.ul' L1a$ re.inut +rin )&r.* ,i a )&st nev&ie de trei dintre n&i +entru !a s1& +ute$ )a!e' A-ia reu,ise$ s*1l lini,ti$/ !0nd +e =ar!el&na #l a+u!* & !ri(* de ne-unie ,i #n!e+u s* se t0ras!* #n!et s+re Plaus/ !are !&ntinua s* stea i$&-ili(at #n !a+!ana $&r.ii' Prinde1l +e t0$+ituC *la de ne-un/ stri"* P&rta' @a.a l&!&tenentului era &ri-il*/ !a de +lu$-' Era unul dintre !ei $ai !ura%&,i &a$eni +e !are #i !un&,tea$/ dar !4iar ,i !ei $ai -ravi &a$eni au dre+tul la & &are!are #n"*duin.* !0nd se a)l* +e & $in* a$&rsat*' N&i +re"*tea$ & serin"* !u $&r)in*/ s!&tea$ -anda%e ,i )a,e' 3a!*/ +rintr1un $ira!&l/ su+ravie.uia/ ar )i avut nev&ie de t&ate -anda%ele de

!are dis+unea$' Le"i&narul #,i s!&ase rev&lverul' Inten.ia lui era !lar*7 &ri!e s1ar )i #nt0$+lat/ Plaus nu tre-uia s* su)ere $ai $ult de!0t era ne!esar' C&nsidera.i1& !ri$*/ da!* vre.i/ dar el )usese #$+reun* !u n&i ti$+ de ,ase ani/ lu+t)nd u$*r la u$*r !u &a$enii de su- !&$anda lui #n unele dintre !ele $ai "rele $&$ente ale r*(-&iului' C0nd !un&,ti/ iu-e,ti ,i res+e!.i +e !ineva a,a !u$ #l !un&a,te$/ #l iu-i$ ,i #l res+e!t*$ +e Plaus/ nu te $ai interesea(* +rea $ult !e va "0ndi restul lu$ii/ !i vei $er"e $ai de+arte/ )*!0nd !eea !e tre-uia )*!ut' S* )ii +rins #n a!est $&d de & $in* relativ si$+l*/ e2+us +riviril&r tutur&r/ era una din ir&niile r*(-&iului at0t de "reu de su+&rtat' i t&tu,i/ !red !* era a+r&a+e inevita-il !a !eva ase$*n*t&r s* se #nt0$+le' 3u+* (e!e &re de $un!* #n!&rdat* #n $i%l&!ul unui !0$+ de $ine/ nu este )&arte sur+rin(*t&r da!* aten.ia te +*r*se,te +entru & !li+* sau d&u*' 3in ne)eri!ire/ a-sen.a aten.iei )ie ,i +entru & )ra!.iune de se!und* este +rea adesea )atal* #n ase$enea !ir!u$stan.e' 3e&dat* P&rta #i stri"* lui Plaus7 S*riB Este sin"ura ta ,ans*B Plaus e(it* ,i !ine l1ar +utea a!u(aB Una e s* s+ui !* e uni!a ,ans* ,i !u t&tul alt!eva s* ai !ura%ul s*1.i #n!er!i n&r&!ul' ntre ti$+/ n&i a,te+ta$' i $&artea ,i ea/ la )el de r*-d*t&are/ & +rad* !are era )&arte si"ur*' 3u+* un ti$+ (e!e $inute< O %u$*tate de &r*< Zile/ s*+t*$0ni/ luni< P*rea & ve,ni!ie Plaus a ridi!at $0na s+re n&i #n se$n de adi&/ ,i1a #nd&it "enun!4ii +re"*tindu1se +entru uni!a sa ,ans*''' 5i1a$ a!&+erit ure!4ile !u $0inile' Plaus a r*$as #n +&(i.ia a!eea !a un aler"*t&r #n a,te+tarea +ist&lului de start' Cred !* t&.i i1a$ #$+*rt*,i a"&nia ulti$el&r lui "0nduri' At0ta ti$+ !0t r*$0nea +e l&! era un &$ viu: #n $&$entul #n !are se $i,!a/ el devenea/ +r&-a-il/ un &$ $&rt' ,i #n)i+se v0r)urile de"etel&r #n +*$0nt +re"*tidu1se +entru $&1 $entul !0nd tre-uia s*1,i #n!er!e n&r&!ul' A+&i/ de&dat*/ se #ndre+t* din n&u' Arun!a.i1$i $antalele de lu+t*B Ze!e $antale )ur* arun!ate i$ediat s+re el' Nu$ai trei au a%uns la el' 5i!u.ul se re+e(i din n&u/ dar P&rta #i trase +e l&! & !as$a ,i #l tr0nti la +*$0nt' S*1i $ul.u$e,ti din +artea $ea/ s+use Plaus !u "ravitate' ,i #n)*,ur* !ele trei $antale #n %urul !&r+ului +r&te%0ndu1,i a-d&$enul ,i +ie+tul !u$ +utea $ai -ine' A+&i ridi!* din n&u $0na #n se$n de salut' S*riB Pentru nu$ele lui 3u$ne(eu/ s*riB 51a$ au(it i$ediat ,i +e $ine ,&+tind !&$anda dar sunetul se #ne!* #n dan"*tul -rus! #nl*n.uit al !l&+&tel&r din #ntrea"a .ara' Cl&+&tele anun.au eli-erarea @ran.ei' ?0ntul ne aduse dan"atul vi!t&ri&s !are stri"a !* @ran.a este li-er*' Oa$enii uitaser* &r&rile r*(-&iului/ iadul de-ar!*rii din N&r$andia/ !l*dirile ruinate ,i !0$+urile devastate' tiau nu$ai !* erau din n&u li-eri' Pe str*(i s&lda.ii a$eri!ani dansau !u )etele )ran!e(e' L?ive la @ran!eB 5&rt au2 Alle$andsBK L&!&tenentul =randt #,i #n!&rd* $u,!4ii ,i s*ri' Iar & e2+l&(ie !are ne s+arse ti$+anele a!&+eri dan"*tul !l&+&tel&r' O li$-a de )&!''' A$ s*rit #nainte' A$-ele +i!i&are #i )useser* rete(ate Unul (*!ea #n a+r&+iere/ l0n"* el/ !el*lalt 3u$ne(eu ,tie unde era' ntre"ul !&r+ #i era a!&+erit de arsuri/ dar era !&n.ient #n!*' =*tr0nul #i )*!u i$ediat in%e!.ia !u $&r)in*' P&rta ,i !u $ine #i le"ar*$ -anda%ele #n %urul !i&turil&r +i!i&arel&r' Uni)&r$a #i at0rna #n (dren.e7 se si$.ea $ir&s de !arne )ri+t*' Plaus str0nse din din.i !0t +utu/

dar !ur0nd durerea #n!e+u s* #l r*+un* ,i .i+etele lui de durere i(-u!nir* ,i se #$+letir* !u dan"*tul vesel al !l&+&tel&r' 5ai )a!e.i1i $&r)in*B stri"* 5i!u.ul !are #,i venise #n )ire du+* l&vitura de !a($a a lui P&rta' Nu $ai ave$/ s+use =*tr0nul #n!et' 5i!u.ul se #nt&arse s+re el' Ce dra!u vrei s* (i!i/ !* nu $ai ave$< Ce a$ (is/ s+use =*tr0nul arun!0nd serin"a !u un "est de de("ust' Nu $ai ave$ $&r)in*' Ce $ai +ute$ )a!e< Nu +rea $ult' Nu$ai sa ne a,e(a$ l0n"* l&!&tenent ,i s* #$+*r.i$ a"&nia !u el' Cineva #i +use & .i"ara #ntre -u(ele !are se #nvine.iser* de%a' O s*1.i )ie -ine''' O +eri&ad* si$+ati!* la s+ital''' O s* )ie #n re"ul* !0nd & s* te du!e$ la -a(*''' Au(i !l&+&tele< E s)0r,itul r*(-&iuluiB S)0rsitul r*(-&iului ,i !ur0nd s)0r,i.ul vie.ii #ns*,i +entru l&!&te1 nentul n&stru' 5uri +este !0teva se!unde ,i n&i +&rnira$ #na+&i +rin !0$+ul de $ine/ +rintre indi!at&arele al-e +e !are el ne a%utase s* le instal*$/ +urt0ndu1l +e u$eri/ & +r&!esiune $&rtuar* av0nd !a a!&$+ania$ent !l&+&tele triu$)*t&are' 5i!u.ul $er"ea #n )runte' P&rta #n!4eia +r&!esiunea !0nt0nd din )luierul sau & $el&die $elan!&li!*' Era KC*l*t&ria le-edel&r s*l-ati!eK/ una dintre $el&diile !are lui Plaus #i +l*!eau !el $ai $ult'

CAPITOLUL TREI 8usul, locotenentul Goranin din &atalionul estic HIJ, mpreun cu compania sa de ttari, %cu o descoperire uimitoare. ntr-un a"ion de desant american, lng trei o%ieri mori, zcea o caset cu documente# Goranin puse imediat mna pe caseta cu documente i alerg cu ea la comandantul companiei sale, care cu aceeai iueal hotr c este o problem de competena generalului Marc-s, comandantul Armatei a KH-a# 3n consecin, cei doi au plecat mpreun cu preioasa caset cu documente# 2eneralul i ddu imediat seama de "aloarea descoperirii lui Goranin i nu pierdu nici o clip, transmind imediat "estea Armatei a opta# +pre surprinderea i indigantea lui ns, la Armata a (pta i s-a rs n nas i i s-a comunicat graios c ceea ce spune el este un nonsens# ,n timp, generalul Marc-s %u prea nmrmurit de %urie pentru a mai %ace altce"a dect s stea i s %umeze, n timp ce ajutorul su de cmp edea plin de tact de-o parte i citea pentru sine coninutul nenorocitei de casete du documente# Ambii erau con"ini c actele sunt autentice# 6u cum"a credei c +er"iciul +ecret### 2eneralul aa credea# +er"iciul +ecret trebuie in%ormat imediat# 6u ncape ndoial c documentele sunt de cea mai mare importan# ,rmtorul pas a %ost s-l contacteze pe %eldmarealul "on 8undstedt i s-i spun c el, generalul Marc-s, deinea planuri strict secrete ale aliailor re%eritoare la in"azia din 6ormandia# lanurile demonstrau clar ade"rul asupra ceea ce pn acum era considerat o chestiune de pur conjunctur. recentele debarcri erau numai preludiul in"aziei totale pe care toat lumea o anticipa n ultimii patru ani#

rostii* zbier "on 8undstedt i trnti tele%onul# 8mase neclintit n con"ingerea lui# lanurile erau %alsuri# ( capcan pus la cale intenionat# Au %ost plantate acolo pentru a prinde n mreje e0act nite creduli proti ca generalul Marc-s# $ac e sL judecm, nsei debarcrile au %ost e%ectuate cu intenia de a induce n eroare# ?on 8undstedt a"ea propriile sale idei asupra acestui subiect# /irete c Aliaii plnuiau o debarcare, orice idiot tia asta, dar debarcarea din 6ormandia nu era preludiul ei# &a %usese conceput ca o %oarte complicat di"ersiune# !uai-i generalului Marc-s comanda* ordon "on 8undstedt iritat# (mul sta e un idiot# ?iseaz, i nu are dreptul s aib comanda unei armate# $escotorosii-" de el# PE 5UNTELE >OL>OTA Era n&a+te' Ne de+lasa$ +e trei !&l&ane s+re !&ta 88H' O !ea.* deas*/ venind dins+re 5area N&rdului +lutea #n aer/ ,i #,i )*!ea dru$ su4ainele n&astre/ su- +ielea n&astr*/ !&-&ra #n +ie+turile n&astre ,i ne +*trundea +0n* la &ase' N&i $*r,*luia$ undeva/ s+re !&ada uneia dintre !&l&ane' Avan"arda dis+*ruse de $ult #n !ea.*' Tre!use & vre$e de !0nd #i v*(use$ ulti$a dat* ,i lua$ dre+t de la sine #n.eleas*/ +e #n!redere/ +re(en.a l&r +er$anent* #n )runtea !&l&anei' 3e data asta/ P&rta nu v&r-ea des+re $0n!are' Se an!&rase #n !el de1al d&ilea su-ie!t +re)erat de !&nversa.ie ,i #n,ira una din inter$ina-i1 lele lui +&ve,ti des+re +r&stituate' =*tr0nul #n!4eia !&l&ana $er"0nd a+ati!/ !u !a+ul #ntre u$eri/ !u neli+sita1i +i+* #n)i+t* #n !&l.ul "urii ,i !as!a at0rn0ndu1i de ar$*' nt&tdeauna #i s+usese$ =*tr0nul' C4iar de la #n!e+ut' 3e )a+t/ el era )eldMe-el EillN =eier/ !&ndu!*t&rul +lut&nului n&stru' Ilustra )&arte +u.in ideea ar$atei des+re &sta,ul +er)e!t strivind dru$ul !u & +ere!4e de -&!an!i !u !0teva nu$ere $ai $ari de!0t $*sura lui/ av0nd uni)&r$a +&n&sit* ,i -ar-a neras* de & s*+t*$0n*/ dar era !el $ai -un !&ndu!*t&r de +lut&n +e !are l1a$ !un&s!ut vre&dat*' A$ !&tit/ +*r*sind ,&seaua/ ,i $er"ea$ a!u$ +rin !eea !e/ #n ur$* !u !0teva (ile/ era & #ntins* ,i $inunat* +*dure' C&+a!ii erau #ns* a!u$ d&-&r0.i/ +*$0ntul r*s!&lit de tre!erea ,enilel&r de tan!uri: t&t )elul de resturi arse/ %ee+uri a-and&nate/ !a$i&ane r*sturnate (*!eau/ unele l0n"* altele/ +e t&t terenul' Ni!i "r*$e(ile de !adavre u$ane nu erau $ai rare' Isuse/ au avut ni.i!* trea-* *,tia/ $&r$*i 5i!u.ul/ +*r0nd +entru +ri$a &ar* #n via.* a+r&a+e i$+resi&nat' P&rta )*!u & -inevenit* +au(* #n +&vestirea sa des+re da$e ,i +r&stitu.ie' O-u(e "rele/ s+use el' E un ti+ n&u de $&rtier/ #l !&ntra(ise Heide !are era #nt&teauna la !urent !u ulti$ele in)&r$a.ii' Se eva+&r* +e uni)&r$* ,i te ard' N&sti$/ n&sti$B s+use P&rta a+laud0nd' A-ia a,te+t s* #n!er! unaB ntr1adev*r/ !adavre !ar-&ni(ate erau la t&t +asul' i $ai erau ,i alte +riveli,ti !utre$ur*t&are' Pr&+tit de trun!4iul unui !&+a!/ era un !&r+ )*r* +i!i&are' Pi!i&are ,i $0ini erau #$+r*,tiate +este t&t' 5i!u.ul d*du +este un !a+ rete(at/ a!&+erit #n!* de !as!* ,i #i d*du un ,ut +uterni! de se r&st&"&li !a & $in"e de )&t-al' Le"i&narul/ !are de &-i!ei nu era !ea $ai i$+resi&na-il* +ers&an*/ #,i +use $0na la "ur* ,i #,i #nt&arse +rivirea'

Sunt !0teva lu!ruri/ !are +ur ,i si$+lu #$i #nt&r! st&$a!ul +e d&s/ ne s+use el' i vederea !a+etel&r de &a$eni .&+*ind a,a/ sin"ure/ se #nt0$+l* s* )a!* +arte din a!east* !ate"&rie' E !a #ntr1un a-at&r ai!i/ re$ar!* >re"&r #ntr1una din rarele sale d&ve(i de i$a"ina.ie' Peste t&t at0rn* 4*l!i de !arne' 5ai !ur0nd !a #n -u!*t*ria iadului/ da!* vre.i +*rerea $ea/ s+use P&rta' Pun +ariu !* ai!i e su)i!ient* !arne )ri+t* s* 4r*neas!* %u$*tate din Ar$ata "er$an* & s*+t*$0n* #ntrea"*' 5ai t*!e.i din "urile alea s!0r-&aseB i(-u!ni =*tr0nul de&dat*' Ne !u)undar*$ #ntr1& lini,te %enant*' P&rta t&!$ai #n!e+use s* #ntre-e da!* ne1a s+us1& vre&dat* L+e aia des+re'''K/ !0nd +*$0ntul se ("udui ,i dudui su- +i!i&arele n&astre ,i se au(i ("&$&tul asur(it&r al unei e2+l&(ii' Instin!tiv/ a$ !*(ut #n "enun!4i t&.i !a unul' Arun!a.i !4i,t&a!eleB $+r*,tia.i1v*B Ne1a$ #$+r*,tiat #n "ra-*' O tr&$-* de )l*!*ri .0,ni str*lu!it&are s+re !er/ +este !a+etele n&astre' Pr&-a-il !* venea dins+re -ateriile 3&ra/ -aterii de ra!4ete !u d&u*s+re(e!e .evi' n ,ir indian/ a+le!a.i de la $i%l&!/ ne1a$ )uri,at la ad*+&stul unuia dintre (idurile de +iatr* !are a-undau #n a!east* +arte a .*rii' Ina$i!ul ne )*!ea via.a $ai "rea de!0t era a-s&lut ne!esar/ s!4i$-0ndu1,i +&(i.iile du+* )ie!are n&u* salv*/ $un!ind din "reu s*1,i $ute tunurile #n l&!uri n&i +entru a tra"e asu+ra n&astr* din !ine ,tie !e +un!t nea,te+tat' 5i,!a.i1v* &dat*/ n1au(i.i< ,uier* =*tr0nul' Se a+r&+ie t&t $ai $ult' A!u,i1a!u,i ne !ad #n !0r!*' Re$ar!a era a-s&lut %usti)i!at*7 !4iar #n s+atele n&stru se ridi!a un n&r de )u$ dens/ str*-*tut din !0nd #n !0nd de )l*!*ri +ur+urii' Qude!0nd du+* urletele ,i .i+etele #n)i&r*t&are !are ne a%un"eau la ure!4i de din!&l& de n&r/ se +*rea !* $ul.i ne)eri!i.i & +*.iser*' Ne stre!urar*$ +e l0n"* (id' Pr&te!.ia +e !are ne1& &)erea a!esta era $ai $ult +si4&l&"i!* de!0t real*/ dar din )eri!ire ni$eni nu st*tea s* se "0ndeas!* atun!i la asta' Un l&!&tentent de artilerie/ &-servat&r din linia #nt0i/ s*ri de&dat* dintr1& "aur* de &-u( ,i ne #nt0$+in* $0ni&s' Era +lin de n&r&i ,i de s0n"e ,i avea & ran* +r&as+*t* #n )runte' Ce dra!u se #nt0$+l* ai!i< #ntre-* e' Cine r*s+unde de adun*tura asta de !retini< L&!&tenentul $a%&r LRMe/ !are #l #nl&!uia +e )&stul n&stru l&1 !&tenent/ =randt/ tre$ura de enervare7 Cui #i (i!i tu adun*tur* de !retini< L&!&tenetul #,i ridi!* -ra.elel s+re !er/ #ntr1un "est de dis+erare' Nen&ri!itei du$itale de !&$+anii/ )ire,teB Nu +ute.i s* +le!a.i dra!ului de1ai!i< Atra"e.i )&!ul ina$i!ului s+re n&iB >4e$ui.i #n s+atele (idului de +iatr*/ n&i ur$*rea dis!u.ia !u interesul n&stru &-i,nuit +entru ast)el de &!a(ii' ?rea un ,ut (drav*n #n )und/ de!lar* P&rta !u v&!e tare' Ce1,i #n!4i+uie !* )a!e$ ai!ea< C* ne %u!*$ de1a -a-a &ar-a< =ateria de ra!4ete era a,e(at* +e +&(i.ie/ la !0teva sute de $etri distan.*/ +e !ealalt* +arte a dru$ului' Pr&ie!tilele veneau $ereu/ dese ,i ra+ide/ iar u$-rela de )&! lu$ina aerul !e.&s +e distan.e de 6il&$etri' N&i !&ntinua$ s* st*$ la ad*+&stul ilu(&riu al (idului/ "r*$ad*/ #n"4esui.i unul #ntr1altul/ @l*!*rile nu $ai erau a!u$ a,a de+arte' ,i adunau )&r.ele ,i/ )*r* #nd&ial*/ v&r n*v*li ,i ne v&r #n"4i.i' L&!&tenentul LRMe d*du &rdin s* +&rni$ #n ,ir indian/ su-liniind !* vrea s* +le!*$ #ntr1adev*r unul !0te unul ,i s* nu se +r&du!* a"ita.ie ,i indis!i+lin* +entru &!u+area l&!uril&r din )runte'

A$ +&rnit dis!i+lina.i' Ne de+*rtase$ )&arte +u.in !0nd/ uit0ndu1$a #na+&i/ a$ v*(ut & avalan,* de )l*!*ri r&st&"&lindu1se de1a !ur$e(i,ul dru$ului ,i l&vindu1se de -a(a (idului !are )usese ad*+&stul n&stru' Pentru & !li+* !&nturul unui &$ se +r&)ila +e lu$ina &r-it&are/ a+&i #,i ridi!* #n!et $0inile ,i !*(u #na+&i/ #n )l*!*ri' Era ar&"antul l&!&tenent de artilerie' 3a!* n1ar )i +ierdut at0ta ti$+ +entru a #n!er!a s*1l +un* la +un!t +e l&!&tenentul LRMe/ +&ate !* ar $ai )i viu' 3ar/ asta1i via.a/ !u$ #$i rea$inti vesel P&rta' 5i1a$ a$intit de alt* &!a(ie !0nd/ din +ur* #nt0$+lare/ lu!rurile au ie,it -ine +entru n&i ,i +r&st +entru al.ii/ iar P&rta a )*!ut a!eea,i re$ar!*' >ru+ul n&stru se ad*+&stea #ntr1& +*dure #n !&$+ania un&r &a$eni dintr1un !&r+ de te4ni!ieni' Pl&ua !u "*leata ,i du+* +u.in ti$+ era$ la )el de u(i !a ,i !0nd a$ )i stat su- !erul li-er' 5i!u.ul/ !a de &-i!ei/ se +li!tisise s* nu )a!* ni$i!' 5i1a%un"eB de!lar* el' N1a$ +utea s* +le!*$ $ai de+arte< i a,a/ a tre-uit s* +le!*$' nainte de a ne )i de+*rtat !u J; de $etri se au(i & e2+l&(ie asur(it&are ,i at0t !&+a!ii !0t ,i te4ni!ienii au s*rit #n aer #n $i!i )*r0$e' Iar alt* dat*/ #$i a$intes!/ ne instalase$ #ntr1& !as* +*r*sit* #ntr1un sat a$ uitat unde era$ ,i el %u!a & +artid* de !*r.i !u un "ru+ de -*ie.i de la arun!*t&arele anititan!' Nu$ai +urul n&r&! a )*!ut !a &!4ii lui P&rta s* r*t*!eas!* t&!$ai #n !&l.ul a!eia de !a$er* unde se +uteau vedea d&u* s0r$e +e l0n"* +lit*' Sta.i a,a/ s+use el' Ce1i a!&l&< @iind sus+i!i&,i at0t +rin natur* !0t ,i +rin e2+erien.*/ n&i a$ +us %&s !*r.ile ,i a$ #n!e+ut s* ur$*ri$ s0r$ele' =*ie.ii de la arun!*t&arele antitan! au r*$as la l&!urile l&r #n%ur0ndu1ne !* a$ #ntreru+t %&!ul' C0teva se!unde $ai t0r(iu n&i ur$*rea s0r$ele du+* !e ie,ise$ +e u,a din s+ate ,i #nainte de a a%un"e la !a+*tul l&r !asa s*ri #n aer/ !u+rins* de )l*!*ri' 3ar/ asta1i via.a' n !ele din ur$* a$ a%uns la !&ta 88H ,i a$ +reluat1& #n &rdine de la !&$+ania +e !are ni se &rd&nase s1& eli-er*$' Erau SS1i,ti din 3ivi(ia a 8H1a Pan(er"renadieren/ din divi(iile Hitler Qu"end' Ni!i unul dintre ei/ !u e2!e+.ia &)i.eril&r/ nu avea $ai $ult de 8I ani/ dar #n ulti$ele trei (ile a!e,ti -*ie.i lini,ti.i/ .e+eni/ #$-*tr0niser*/ deveniser* adul.i !u )e.ele -r*(date/ !u !a+ul v0r0t #ntre u$eri/ !u &!4ii )i!,i ,i ad0n!i.i #n &r-ite' 5ai $ult de %u$*tate din !&$+ania l&r !*(use #n lu+t*' La s&sirea n&astr*/ ei ,i1au #$+a!4etat )*r* un !uv0nt e)e!tele ,i au r*$as #n +i!i&are/ aste+t0nd se$nalul de +le!are' Predaser* +0n* ,i situa.ia !artu,el&r )&l&site' Erau un $&del de +er)e!.iune ,i asta era !ea $ai trist* +riveli,te din lu$e' Ne uita$ la ei !u$ +le!au ,i d*dea$ din !a+ a ui$ire' Nu$ai Heide era i$+resi&nat )av&ra-il' A,a & dis!i+lin* v1ar tre-uiB s+une el !u ad$ira.ie' Ce $ai s&lda.i sunt -*ie.ii *,tiaB ?ede.i/ ei #,i $erit* &)i.erii +e !are #i au''' A.i v*(ut< T&.i aveau Cru!ea de @ier Clasa I1a/ )ie!are &$''' 3&a$ne/ !e n1a, da s* )iu !&$andant de +lut&n la -*ie.ii *,tiaB S*1.i )ie de -ine/ s+use P&rta la!&ni!' Este a-s&lut sinistru/ da!* vre.i s*1$i ,ti.i +*rerea' La dra!u/ !u nen&r&!i.ii *,tia de er&i/ ad*u"* 5i!u.ul +entru e!4ili-ru' R*$*sese$ #n +i!i&are uit0ndu1ne lun" !u$ !&l&ana se #nde+*rta ,i !u$ a!e,ti adev*ra.i -*tr0ni/ #n,ira.i d&i !0te d&i/ dis+*reau din !0$+ul n&stru vi(ual/ din!&l& de v0r)ul dealului' Uni)&r$ele le erau i$a!ulate/ .inuta $ilit*reas!*/ e!4i+a$entul str*lu!ea ,i s!0nteia +rin !ea.*

t&ate astea du+* trei (ile de lu+te "releB Pentru n&i t&.i/ !u e2!e+.ia lui Heide/ +riveli,tea era a+r&a+e insu+&rta-il de +ateti!*' Pentru Heide ea +*rea +er)e!.iunea #ns*,i' O!4ii #i str*lu!eau ,i +*rea in!a+a-il s* +ri!ea+* !u$ de n&i/ !eilal.i/ si$.i$ alt)el' 3u1te du+* ei/ da!* asta vrei/ $&r$*i P&rta' Cine dra!uC te &+re,te/ a.0.*t&r de r*(-&i nen&r&!it !e e,tiB Heide a r*$as indi)erent la !uvintele lui P&rta' 3u+* t&ate +r&1 -a-ilit*.ile ni!i $*!ar nu le au(ise' Era +ierdut #n +r&+riile visuri inti$e des+re "l&rie' n i$a"ina.ia sa el se visa de%a &)i.er #ntr1un re"i$ent tr*(net' I1a$ v*(ut $0na ridi!0ndu1se s+re +ie+t/ )*r* #nd&ial* !*ut0nd Cru!ea de Cavaler !are #ntr1& (i va tre-ui s* #i #$+&d&-eas!* tuni!a' 5i!u.ul d*du din !a+ a de("ust' Ru+se #n "ra-* d&u* !ren"u.e ,i le le"* #$+reun* #n )&r$* de !ru!e' NaB ?e(i da!* #.i e -un* !a $*ri$eB Heide #l +rivi !u &!4ii "&i ,i1i adres* un (0$-et $ai !ur0nd )ru$&s/ de,i a-s&lut "&l' 5i!u.ul se #nt&arse ,i trase un s!ui+at' n!e+u s* +l&u*/ iar +i!*turile re!i r*+*iau de(&lant +e !*,tile n&astre ,i ni se s!ur"eau +e s+ate #n %&s' Ce !li$* nen&r&!it* era #n +artea asta a .*riiB Cea.*/ +l&aie/ v0nt/ n&r&i n&r&i #n s+e!ial' Nu te +uteai $i,!a )*r* s* te #nn*$&le,ti' Era un )el de !lei "r&s/ li+i!i&s ,i r&,u/ !are se a"*.a !u #n!*+*.0nare de uni)&r$* ,i de e!4i+a$ent ,i !are l*sa & +at* r&,iati!* +e &ri!e' Pu.in #nainte de !*derea serii ina$i!ul ata!*' Ei nu ,tiau !* tru+ele S S !are a+*raser* +&(i.ia #n ulti$ele trei (ile )useser* retrase ,i n&i nu1i l*sar*$ s* se a+r&+ie su)i!ient +entru a1,i da sea$a de s!4i$-are' N&i avea$ +r&+ria n&astr* dis!i+lin* #nd0r%it* !0nd ne a)la$ #n -*taia )&!ului/ dis!i+lin* #nv*.at* #n !&ndi.ii a$are/ +e )r&ntul ruses!' Ina$i!ul +*rea s* )ie re+re(entat ai!i $ai ales +rintr1un re"i$ent !anadian' i ura$ #n $&d s+e!ial +e !anadieni ,i $et&dele l&r sadi!e' Au(ise$ !* ei &-i,nuiau s* le"e +ri(&nierii !u s0r$* "4i$+at* ,i s*1i ata!e !u tan!urile ,i ,tia$ si"ur !* da!* a$ )i !*(ut #n $0inile l&r/ lu!rul !el $ai -un la !are +utea$ s+era era un "l&nte #n !ea)*' 3u+* un ti$+/ !anadienil&r li s1au al*turat Hi"4lander1ii/ iar s!&.ie1 nil&r nu le +urta$ vre& ran!4iun* s+e!ial*' =a a$ $ers +0n* a!&l& #n!0t a$ salvat trei r*ni.i de1ai l&r !are se #n!ur!aser* #n s0r$a "4i$+at* a tran,eel&r n&astre' =*ie.ii nen&r&!i.i erau #n"r&(i.i ,i evident sui$+resia !* #i v&$ #$+u,!a la +ri$a vedere' 3u$ne(eu ,tie de unde aveau & ase$enea in)&r$a.ie' Pr&+a"anda/ +resu+un' Zv&nuri r*s+0ndite de (iari,ti !u li$-a as!u.it* !are/ da!1ar )i du+* $ine/ ar $erita s* )ie $*!el*ri.i +e l&! )*r* ni!i & +r&-le$*' Ne1a$ +etre!ut #ntrea"a (i su- )&! !&ntinuu' =ritani!ii lansau un ata! aerian asu+ra Caenului/ iar !erul era +lin de -&$-ardiere ,i &-u(e ,i alte +r&ie!tile (-ur*t&are' S+er/ +entru 3u$ne(eu/ !* nu se "0ndes! s* ne tri$it* #n!&l&/ $&r$*i P&rta d0nd din !a+ #n dire!.ia Caenului' ine.i $inte !u$ a )&st la Piev/ !u ru,ii la nu$ai d&i +a,i #n s+atele n&stru t&t ti$+ul< Ce dra!uB Nu +&t s* su)*r lu+ta #n &ra,e' 3ar des+re R&$a/ !e (i!i< #l +r&v&!*C5i!u.ul' Te1ai distrat al dra!ului de -ine la R&$a/ da!*1$i a$intes! eu -ine' Ca +rin $inune ai s!*+at s* nu a%un"i !ardinal' Ei/ R&$a a )&st alt!eva/ (ise P&rta' O $itralier* ina$i!* #$+r&,!* terenul din )a.a n&astr* !u & +l&aie de "l&an.e' Cas!a lui =ar!el&na #i (-ur* din !a+ ,i se r&st&"&li +0n* la !a+*tul tran,eei' El .i+* ,i se a+le!* s* ,i1& ridi!e' Adun*tur* de s!&.ieni nen&r&!i.iB Hai/ veni.i #n!&a!e ,i v* ar*t eu

v&u*B O -rus!* a!al$ie #n )uria $*!elului' ntinser*$ re+ede $antalele ,i ne a,e(ar*$ la !a+*tul tran,eei/ la un %&! de !*r.i' O!4ii $i!i ,i str*lu!i1 t&ri ai lui P&rta )ul"erau +e su- s+r0n!enele stu)&ase is!&dind #ntr1& +arte ,i #n alta #n #n!er!area de a vedea !e !*r.i au !eilal.i #n $0n*' Heide/ $ereu -*nuit&r/ #,i .inea !*r.ile la +ie+t ,i tr*"ea din !0nd #n !0nd !u &!4iul la ele' Era/ +r&-a-il/ & +re!au.ie #n.elea+t*/ se ,tia !* P&rta tri,a #nt&tdeauna ,i !* &!4ii lui erau adev*rate ra(e S' 3in e2+resia de +e )a.a lui >re"&r/ $i1a$ dat sea$a !* se "0ndea la & ,$e!4erie !u !el +u.in t&ate !in!i !*r.ile' 51a$ #nt&rs s* $* uit la 5i!u.ul/ dar a!esta era de+arte/ #ntins +e s+ate/ !u +i!i&arele lui ur0t $ir&sit&are s+ri%inite +e "eanta unei $*,ti de "a(e/ s!&-indu1,i din.ii !u li$-a' 3&a$ne/ !u$ #i $ai $ir&seau +i!i&areleB Tre-uie s* )i )&st s*+t*$0ni de !0nd nu $ai v*(user* a+a/ ,i nu$ai 3u$ne(eu ,tie !0nd au venit #n !&nta!t !u s*+unul ulti$a &ar*' =ar!el&na arun!* & +rivire la !*r.ile din $0n* ,i de!lar* +e un t&n de("ustat7 H&$-reB Eu a$ ter$inat1& !u v&iB i #,i arun!* +e %&s t&ate !*r.ile' n ulti$ul ti$+/ =ar!el&na devenise $ai s+ani&l de!0t &ri!0nd' ?e,ni! visa la anii +etre!u.i #n S+ania/ lu+t0nd #n R*(-&iul Civil' P*stra !4iar & +&rt&!al* us!at* #n -u(unar/ !a a$intire' E !4iar din ?alen!ia/ &-i,nuia s* ne s+un* el !u dra"&ste #n "las' Le"i&narul #,i lu* !*r.ile ,i le +rivi )*r* e$&.ie' N1aveai !e #n.ele"e da!* )i studiai )i"ura' Anii +etre!u.i #n Le"iunea Str*in* )ran!e(* #,i l*saser* a$+renta asu+ra lui/ &!4ii s*i !enu,ii erau #nt&tdeauna )i!,i ,i re!i/ iar "ura #nt&tdeauna str0ns* #ntr1& linie sinistr*' 5i1era "reu s*1$i a$intes! da!* l1a$ v*(ut vre&dat* r0(0nd' n "eneral $* "0ndea$ !*/ +r&-a-il/ nu1l v*(use$/ +entru !* da!* a, )i )*!ut1& $i1a, )i a$intit !u si"uran.* &!a(ia' =*tr0nul s!&ase un ("&$&t din )undul "0tului ,i #,i arun!* %&s !*r.ile/ a+el0nd la dra"a lui +i+* s*1l !&ns&le(e' ntr1un )el sau altul/ =*tr0nul #$i a$intea de Pat al lui Eri!4 5aria Re$arque' =*tr0nul )usese !el !are ne #nv*.ase +e t&.i !u$ s* re!un&a,te$ diversele "renade du+* sunetul +e !are1l )a!/ e2a!t a,a !u$ )*!use LPatK +entru "ru+a lui' T&t =*tr0nul )usese !el !are ne #nv*.ase a+r&a+e t&t !e ,tia$ a!u$/ ,i 3u$ne(eu $i1e $art&r !* $ul.i dintre n&i n1ar $ai )i )&st ast*(i #n via.* da!* n1ar )i )&st el' El s!&sese !&$+ania dintr1& $ul.i$e de situa.ii ne+l*!ute la vre$ea l&r' i e2istau $ul.i tineri &)i.eri/ a-ia ie,i.i de la ,!&ala de antrena$ent $ilitar de la P&tsda$/ !are aveau $&tive s*1i $ul.u$eas!*' i nu tre-uia s*1l uit +e O-erstAr$)A4rerul SS !are ne1a )&st tri$is s*1,i is+*,eas!* & +arte din +edea+s*' Nu1i luase $ai $ult de & %u$*tate de &r* +ierderea unei #ntre"i !&$+anii/ +e !are ru,ii & #n!er!uiser* +e nesi$.ite/ !4iar su- &!4ii lui' O-erstAr$)A4rerul )usese unul dintre +u.inii !are reu,iser* s* ru+* #n!er!uirea ,i s* su+ravie.uias1 !*/ ,i/ da!* n1ar )i )&st )irea #ndur*t&are a $ai&rului Hin6a &$ul ar )i )&st )*r* #nd&ial* t0r0t #n )a.a !ur.ii $ar.iale' 3ar a,a/ el a devenit dintr1& dat* +lin de u$ilin.* ,i s1a d&vedit/ +0n* la ur$*/ unul dintre !ei $ai silit&ri #nv*.*!ei ai =*tr0nului' A$ au(it &dat*/ din #nt0$+lare/ & !&nversa.ie #ntre =*tr0n ,i unul dintre $edi!ii &)i.eri de +e l0n"* Statul 5a%&r/ !are de!lara !u )e-rilitate !* tre-uie s* !0,ti"*$ r*(-&iul/ de&are!e sunte$ $ai -uni de!0t adversarii n&,tri' 3in ne)eri!ire/ s+use =*tr0nul +e un t&n se!/ nu t&tdeauna !el $ai -un !0,ti"*/ ,i #n &ri!e !a(/ nu u,&r' Ei/ da/ s+use $edi!ul/ +r&-a-il !* ai dre+tate' Pers&nal/ nu ,tiu

+rea $ulte des+re +r&-le$ele astea $ilitare''' 3ar s+une1$i/ !0nd !re(i !* & s* +ri$i$ a!ea s+lendid* ar$* n&u* +e !are ne1& +r&$it de at0ta vre$e< Ar$* n&u*< =*tr0nul #,i s!*r+in* l&-ul ure!4ii !u $ar"inea +i+ei ,i #,i r0se #n -ar-*' tii/ nu +un +rea $are -a(* +e a!est $it des+re & n&u* ar$*' ?reau s* !&ntinui s* lu+t !u alea ve!4i''' i se #nt&arse )*!0nd un se$n s+re n&i' S+re P&rta/ !u "0tul lui lun" ,i sl*-*n&"/ !u +i!i&arele #n +arante(e: s+re 5i!u.ul/ un -*r-at de +r&+&r.iile unui -&u/ !u & ini$* $are ,i !u un !reier $i!: s+re =ar!el&na !u "r&a(ni!ul lui +lat)us: s+re $ine/ !u &!4ii $ei sla-i !are nu su+&rt* lu$ina/ s+re >re"&r/ !are #,i +ierduse %u$*tate din nas/ ,i s+re $ai&rul Hin6a' El #,i +ierduse -ra.ul dre+t' O adun*tur* la !are #.i e $il* sa +rive,ti/ re!un&s!u =*tr0nul/ !0nd $ai&rul era destul de de+arte !a s* nu1l $ai +&at* au(i' 3ar/ !rede1$*/ +re)er s*1l a$ +e ei l0n"* $ine de!0t &ri!e ar$e n&i' Oa$eni !a ei l1au .inut +e ina$i! #n l&!/ nu ra!4etele sau -&$-ele v&astre (-ur*t&are' 3&!t&rul &)t*' Ei/ da/ s+use: el din n&u/ ,i de data a!easta sus+in* !ate"&ri! a dis+erare/ +r&-a-il !* ai dre+tate' Pers&nal nu ,tiu +rea $ulte des+re +r&-le$ele astea $ilitare''' 3&u* (ile $ai t0r(iu a$ a)lat !* #,i tr*sese un "l&nte #n !reier' 51a$ #ntre-at de $ulte &ri da!* re$ar!ile =*tr0nului nu au )&st $ai $ult de!0t +utea el s* su+&rte' La +ri$a vedere nu a+*rea$ !4iar !a & e!4i+* !are s* ins+ire $ult* #n!redere' Pr&-a-il !* l1a ("uduit r*u "0ndul !* +e &a$eni !a n&i tre-uie s* se -a(e(e +entru !0,ti"area r*(-&iului' 3e&dat* sun* alar$a/ as!u.it ,i alert' n s)0r,it/ veneau' O 4&ard* de s&lda.i/ #$-r*!a.i #n 4aine 6a6i/ s*rir* +este s0r$a "4i$+at*/ #$+r&,!0ndu1ne !u "renade +re!edate de valuri de )&! !e se r&s1 t&"&leau' Prin )l*!*ri/ le +utea$ vedea -ai&netele str*lu!ind' O-ie!tivul l&r era s* &!u+e !&ta 88H' Ordin de la "eneralul 5&nt"&$erN/ !are d&rea s* !a+ture(e Caenul !u &ri!e +re./ !4iar da!* asta #nse$na s* +iard* & #ntrea"* divi(ie de s!&.ieni'C&ta 88H ur$a s* devin* #n !ur0nd un al d&ilea 5unte >&l"&ta' S!&.ienii ata!au )r&ntal' Pe a$-ele )lan!uri erau divi(ii -lindate' >re"&r servea $&rtierul de 98 $$ +e !are #l $0nuia !a +e & $itralier*' ,i +ierduse !as!a ,i )a.a #i era +lin* de )u$/ i!i ,i !&l& -r*(dat* de ,ir&aie de/ sud&are' 5ai&rul Hin6a/ !u $0ne!a "&al* a 4ainei v0r0t* #n -u(unar/ +reluase & $itralier* "rea ,i tri$itea salve de "l&an.e #n $asa de in)ateri,ti !are se a+r&+iau' Era a%utat de & &rd&nan.* de la servi!iul $edi!al' Ni$eni nu s+unea un !uv0nt/ "urile le erau str0nse #ntr1& linie "rav*/ iar uni)&r1$ele +line de n&r&i' 5i!u.ul +re"*tea !0te d&u* "renade de&dat*' A$-ele e2+l&dau #n !li+a #n !are #,i atin"eau .inta' Se ,tia !* 5i!u.ul nu d* ni!i&dat* "re,/ !0nd e v&r-a de "renade' n !e $* +rive,te/ eu avea$ +r&-le$e !u $itraliera' Era un $&del !are $ie nu1$i +l*!ea del&!' 3in e2+erien.a $ea/ +ierdeai $ai $ult ti$+ $e,terind nen&r&!ita de $a,in*rie de!0t tr*"0nd ra)ale !u ea' 3e data asta/ !a #n at0tea altele/ un !artu, se0n.e+enise #n dis+&(itivul de #n!*r!are' Cu & #n%ur*tur* strident*/ a$ s!&s -ai&neta din ar$* ,i a$ #n!e+ut s* #nv0rtes! "l&n.ul vin&vat' Nu &-.inea$ ni!i un re(ultat/ de!0t +&ate s*1l #$+in" $ai #n interi&r' 3in )eri!ire/ P&rta #$i veni #n a%ut&r' 3*1te la & +arte/ t0$+ituleB 5* d*du la & +arte !u !&tul/ ,i !0teva se!unde $ai t0r(iu $* #$+inse s+re & ar$* !are )un!.i&na +er)e!t' n a!ele !0teva se!unde/

s!&.ienii a!eia sinu!i"a,i #,i !r&iser* de%a dru$ ,i se #ntindeau a!u$ #n )a.a &!4il&r n&,tri !a & $as* unduit&are de !ul&ri' R&,u/ verde/ al-astru/ "al-en''' at0t de )ru$&ase/ dar at0t de +eri!ul&aseB Urlau !u t&.ii !a ne-unii/ arun!0nd1se +este s0r$a "4i$+at*/ )*r* s* .in* sea$a de -u-uitul ne#n!etat al "renadel&r ,i al )&!ului de $itraliere' Era evident !* 5&nt"&$erN #,i d&rea #ntr1adev*r nes+us de $ult Caeenul' S!&.ienii $ureau !u sutele +e s0r$a "4i$+at*' 3ivi(iile de -lindate $ureau #n !4inuri #n tan!urile l&r/ !are luau )&!' i t&tu,i/ ei !&ntinuau s* vin*/ +entru !* &ra,ul Caen tre-uia !u!erit' >ru+a !are de.inea +&(i.iile #n )lan!ul din drea+ta n&astr* era #n +eri!&l de a )i distrus*' n tran,eele #n"uste #n!e+use lu+ta !&r+ la !&r+' ?e!inii n&,tri du!eau a!u$ & lu+t* dis+erat* +e via.* ,i +e $&arte/ !u -ai&netele/ +aturile +u,til&r ,i !u.itele/ ,i ,tia$ !* da!* ei !*deau/ n&i era$ ur$*t&rii' 5ai&rul Hin6a s1a #nt&rs & !li+* de la $itraliera lui' 3*dea din $0n* !u +utere/ !u un "est i$+eri&s/ ,i stri"a !eva !are s1a +ierdut #ns* #n ("&$&tul "eneral' tia$ !e ni se !erea' Nu era nev&ie s* re+ete' =ar!el&na #,i #nt&arse ar$a !*tre tran,ee ,i tri$ise & salv* !&nstant* de )&!uri #n $i%l&!ul #n!*ier*rii' Prieteni sau du,$ani/ t&.i au )&st $*!el*ri.i' Nu era l&! de senti$entalis$e +e 5untele >&l"&ta' 3e undeva $ai sus/ de1a lun"ul liniei/ a$ v*(ut ridi!0ndu1se un stea" al-/ de )a+t/ & vest* !enu,ie ,i ve!4e/ !l*tin0ndu1se nesi"ur* #n v0r)ul unei +u,ti' A$ v*(ut un $i! "ru+ de !anadieni #ndre+t0ndu1se s+re ea' I1a$ v*(ut !er0ndu1le "er$anil&r !are se +redau s*1,i +*r*seas!* ad*+&stul ,i s* se alinie(e la $ar"inea tran,eei/ s* lase %&s ar$ele ,i s*1,i +un* $0inile la s+ute' A$ au(it &rdinul L)&!K' Un ser"ent ,i1a ridi!at aut&$atul ,i &a$enii #n !enu,iu !*(ur* unul du+* altul la +*$0nt' Ti!*l&,iiB (-ier* Le"i&narul !0t +utu de tare' Cu & (v0!nire ra+id* a !a+ului !*tre P&rta ,i 5i!u.ul/ #i !4e$* la & ,edin.* )ul"er ,i a+arent de!isiv*' n !li+a ur$*t&are/ P&rta tr*sese de%a & vest* "*urit* de +e !el $ai a+r&+iat !adavru/ ,i1& le"ase de +u,!* ,i se t0ra #n!et #n L.ara ni$*nuiK/ !*tre "ru+ul de !anadieni !are se ad*+&steau a!u$/ !u un aer vi!t&ri&s/ #n tran,eea !are le1n"4i.ise vi!ti$ele' n s+atele lui P&rta se )uri,au 5i!u.ul ,i Le"i&narul/ tr*"0nd !u ei arun!*t&rul de )l*!*ri' P&rta #,i )lutur* stea"ul !enu,iu ,i stri"* la !anadieni' L1a$ v*(ut +e ser"entul !u aut&$atul ridi!0ndu1se #n +i!i&are #n tran,ee7 (0$-ea' L1a$ v*(ut +re"*tindu1se s* tra"*' nainte !a de"etele s*1i atin"* tr*"a!iul/ d&u* lu!ruri se #nt0$+lar* a+r&a+e si$ultan7 arun!*t&rul de )l*!*ri intr* #n a!.iune ,i P&rta arun!* & "renad* #n tran,ee' Canadienii )ur* ra,i de +e )a.a +*$0ntului #n r*sti$+ de !0teva se!unde' Asta & s*1i #nve.e $inte +e ti!*l&,i/ $&r$*i Le"i&narul !0nd a%unse iar #na+&i/ l0n"* $ine' N1& s* $ai )&l&seas!* tru!ul *sta +rea !ur0nd' N1a$ avut ti$+ s*1l )eli!it7 tan!urile ina$i!e se #ndre+tau #n )&r.* s+re n&i' O )&r$a.ie !&$+a!t* de C4ur!4ill1uri ,i Cr&$Mell1uri/ !are ne s+*rsese de%a +ri$a linie' N&i $anevra$ tunurile antitan! !0t +utea$ $ai -ine/ dar +este t&t #$+re%urul n&stru &a$enii #,i a-and&nau +&(i.iile ,i se #$+r*,tiau din )a.a tan!uril&r !are #naintau $ereu' 5ai&rul Hin6a ne stri"*7 )&l&si$ >&liat1urile' A!estea erau un anu$it ti+ de $ini1tan!uri/ !&ntr&late +rin radi& ,i !&n.in0nd )ie!are 8;; de 6il&"ra$e de e2+l&(i-il' Cu $ult* +l*!ere/ a$ tri$is a!este )&l&sit&are +iese de ar$a$ent dre+t #n $i%l&!ul ina$i!ului' Era !lar !* nu #nt0lniser* #n!* a,a !eva' Pri$ele d&u* >&liat 1uri/ !u as+e!tul l&r ne#nse$nat ,i in&)ensiv/ traser* +e drea+ta ,i se &+rir* !4iar #n )a.a unei !&$+anii de s&lda.i !are avansau' Tre-uie s* li se )i +*rut !* tan!urile nu +&t #nainta dat&rit* vreunei

de)e!.iuni $e!ani!e' Ina$i!ul era !&$+let nedu$erit' La #n!e+ut/ le tratar* !u & &are!are +re!au.ie/ iar a+&i/ !a ,i !u$ ni$i! nu s1ar )i #nt0$+lat/ devenir* $ai !ura%&,i ,i #n!e+ur* s* se #ndre+te s+re ele' Cineva s!&ase un a+arat de )&t&"ra)iat ,i le )*!u & +&(*: al.ii/ )&arte !ute(*t&ri/ #ntindeau $0na ,i le atin"eau/ de ai!i era nu$ai un +as +0n* la $&$entul #n !are un s+irit $ai av0ntat s* ridi!e -&!an!ul ,i s*1i a+li!e unuia din >&liat1uri un ,ut din t&at* ini$a' C0.iva +l&n%ar* #n!er!0nd s* se ad*+&steas!*/ dar !l&vnul !&$+aniei st*tea +r&ste,te +e un al d&ilea $ini1tan! ,i #n!e+u s* !0nte tare re)renul din LTi++erarNK''' C4iar #n a!ea !li+*/ =ar!el&na a+*s* -ut&nul' >&liat1ul e2+l&d* arun!0nd & i$ens* li$-* de )&! ,i s*ri #n aer !u un ("&$&t in)ernal/ du!0nd !u el un a$este! +estri. de $aterial u$an' Nen&r&!i.i t0$+i.i/ $&r$*i Le"i&narul' Ca ni,te !&+ii +r&,ti/ tre-uiau s* $ear"* ,i s* +un* $0na +e t&ate''' Nu tre-uie s* te %&!i ni!i&dat* !u &-ie!tele neidenti)i!ate''' E & !4estie ele$entar*/ nu< a+te(e!i de tan!uri ina$i!e au s*rit #n aer !u t&tul' i ,a+te(e!i de e!4i+a%e de tan!4i,ti au ars +0n* s1au )*!ut s!ru$' 3ar Caenul tre-uia !u!erit/ ,i erau ve,ni! n&i tan!uri .inute #n re(erv*' Lu+ta a !&ntinuat ti$+ de &+ts+re(e!e &re/ !u &-i,nuitele +ierderi #n"r&(it&are de a$-ele +*r.i' La !a+*tul a!estui interval/ ni!i nu ,tia$/ ni!i nu ne $ai +*sa !e se #nt0$+lase !u Caenul'' Re(istase/ sau !*(use< Nu1$i +as* ni!i !0t ne"ru su- un"4ie/ s+use =ar!el&na' i #n )&nd/ !ui dra!uC #i tre-uie< se enerv* P&rta' 5ie/ si"ur/ nuB La !0teva se!unde du+* s!4i$-ul de !uvinte/ a$-ii se +r*-u,ir* la +*$0nt/ !u)und0ndu1se #ntr1un s&$n ad0n!' N&i/ !eilal.i/ !*(ur*$ +e l0n"* ei !a un !astel din !*r.i de %&! !are se +r*-u,es!' Cui dra!uC #i tre-uia &ra,ul Caen/ #n )&nd< Lui P&rta nu' Ni!i $ie' Nu$ai lui 5&nt"&$erN #i tre-uia/ du+* !u$ vedea$ eu' i/ da!1ar )i )&st du+* !u$ si$.ea$ eu #n a!el $&$ent/ n1avea de!0t s*1l ia'

CAPITOLUL PATRU Muli %rancezi anonimi, membri ai 8ezistenei, i-au acordat sprijinul %orelor aliate, iar numrul e0act al celor care i-au pierdut "iaa nu a %ost cunoscut niciodat# 7u puin timp nainte de a a"ea loc in"azia, !ondra solicitase cu mult snge rece ca omul care conducea reeaua 8ezistenei pentru oraul 7aen, un inginer pe nume Meslin, s-i %urnizeze in%ormaii detaliate pri"ind %orti%icaiile germane din zona respecti"# 7ei de la !ondra tiau prea bine ce sarcin uria, ba s-ar putea spune chiar imposibil, i ddeau, dar a"eau pretenia s le prezinte rspunsuri corecte la problemele puse# Meslin a ascultat solicitarea n tcere, s-a luat doar cu minile de cap i s-a ntrebat cum dracu; o s %ac minunea de care era ne"oie# /iecare osea, sau nu, %iecare strdu, %iecare alee care ducea la malul mrii era pzit cu strnicie i sub supra"eghere permanent# (ricine ar %i %ost destul de incontient s se lase surprins colindnd ncoace i-ncolo %r o aprobare o%icial ar %i %ost mpucat pe loc# 7u ct Meslin cugeta mai mult la cile i mijloacele pe care le a"ea la dispoziie, cu att i ddea mai bine seama c aceste ci i mijloace erau ntr-ade"r %oarte limitate# 1ne0istente, era el tentat s spun# 7hiar dac i-ar %i gsit de lucru n cadrul (rganizaiei :odt, el n-ar %i

putut s "ad dect o minuscul parte din plaj# 'i erau nu mai puin de MNO de -ilometri de rm cu totul# 9ra clar c ar %i %ost ne"oie de cte"a sute, dac nu mii de ageni pentru a acoperi ntreaga regiune# +arcina era de-a dreptul absurd# Meslin judec situaia din toate unghiurile posibile i hotr s transmit urmtorul mesaj la !ondra. nu putea s le spun prea multe despre %orti%icaiile nemeti, dar putea s le spun ce s %ac cu solicitrile lor aberante n "iitor# 3n acest moment a inter"enit ansa, aducnd schimbarea planului# ,nul dintre membrii grupului era pictor i decorator, se numea 8enB $uchez i era poreclit 4+ang /roid5 =+nge 8ece># 3n timp ce rtcea pe strzile din 7aen, chibzuind asupra acelorai probleme ca i Meslin, i atrase pri"irea un anun agat pe peretele postului de poliie. 4(rganizaia :odt caut un pictor cu e0perien#5 7te"a clipe, $uchez puse n cumpn toate argumentele pro i contra, pn la urm hotrndu-se n %a"oarea celor pro# +e ntoarse i se ndrept ctre birourile (rganizaiei :odt, cnd deodat o santinel l mpinse cu brutalitate de acolo, nainte ca el s %i a"ut mcar timpul s scoat o "orb# $uchez nu ced, ci solicit s %ie dus n %aa unui o%ier# +antinela, netiind %ranceza, nu ced nici ea, aa c rmaser amndoi aa, burzuluindu-se unul la altul, pn cnd sosi un subo%ier s rezol"e lucrurile# 7unotinele de %rancez ale acestuia erau minime, dar i ser"eau scopul, i ast%el $uchez se trezi condus dincolo de punctul de paz, ntr-un birou pe ua cruia scria 47ontrolor de lucrri i construcii ci"ile5# 7ontrolorul i not numele i adresa lui i i promise s-l anune n decurs de opt zile dac (rganizaia dorete s-i accepte o%erta# $uchez i ddea prea bine seama care era scopul celor opt zile. n aceast perioad 2estapoul "a cerne detaliile "ieii lui trecute i prezente printr-o sit din cele mai %ine# (rice lucru ct de dubios, orice ar putea s le sugereze ce"a legat de acti"itile lui din 8ezisten, nu numai c i-ar re%uza participarea, dar i "iaa i-ar %i pus n pericol# :otui, treaba merse strun# 3n a opta zi, $uchez se prezent la lucru cu o gam larg de mostre de materiale, i %u introdus n biroul unui (berbau%Phrer# 6u trecuser cte"a clipe de cnd se a%la acolo, cnd ua se deschise i intr unul dintre ingineri# Acesta i salut att pe $uchez ct i pe (berbau%Phrer cu un 4)eil )itler*5 imparial i arunc pe mas mai multe schie# 6u acum,pentru $umnezeu* spuse (berbau%Phrerul dnd nerbdtor din mn# ?ino mai trziu, acum sunt prea ocupat ca s mai "d i asta# 7um dorii# 6u m grbesc# 1nginerul ddu din umeri cu indi%eren i iei din ncpere# +chiele rmaser pe mas# (berbau%Phrerul le des%cu bombnind, iar $uchez din spatele acestuia, i ntinse gtul s "ad# Abia i "enea s-i cread ochilor. schiele nu erau altce"a dect preioasele planuri ale %orti%icaiilor germane de-a lungul zidului atlantic, de la )on%leur pn la 7herbourg, documente dorite cu ardoare la !ondra# (berbau%Phrerul nu prea interesat n %orti%icaii# 3nsi prezena schielor prea c este su%icient pentru a-l scoate din %ire# !e %cu sul i le nghesui ntr-un col, dup care se ntoarse la $uchez i la discuia despre ce "opsea i ce tapet urma s %oloseasc# 7te"a secunde mat trziu au %ost din nou ntrerupi, de data aceasta de ctre un o%ier arogant, care nltur orice alte preocupri din atenia (berbau%Phrer-ului i i ordon s treac ntr-o camer alturat biroului pentru a discuta 4probleme con%ideniale5# $uchez, rmas singur n camer, n%c imediat, cu o micare

re%le0, schiele# n n clipa n care le-a a"ut n mn nu se oprise s se gndeasc ce "a %ace cu ele# 9ra inutil s ncerce s le ascund unde"a asupra lui# ri"irea lui disperat se opri asupra unui imens tablou al lui )itler agat pe peretele din spatele biroului (berbau%Phrer-ului# 1 se prea %oarte puin probabil ca tabloul s %ie "reodat mutat i, de asemenea, nu prea s e0iste "reun moti" ca cine"a s se uite "reodat n spatele lui# 3nghesui la repezeal sulul de schie ntre portret i perete i se ntoarse la grmada de "opsele i tapete, chiar n momentul n care (berbau%Phrerul re"enea n birou# 1dioi* 6ite idioi cu toii* :oi tia de pe-aici sunt nite idioi nenorociii url acesta# Apoi l pri"i pe $uchez ca i cum ar %i sugerat c nu trebuia s se considere e0ceptat# ?reun tmpit a amestecat o grmad de zahr n ciment# 7e dracu; s %ac eu? +-l scormonesc cu unghiile? $in %undul gtului i iei un sunet de dezgust# )ai s ne uitm o dat la mostrele alea ale dumitale, mri (berbau%Phrerul# 3n cele din urm, au stabilit ce culoare i ce tapet s %oloseasc# !ui $uchez i s-a spus s se prezinte luni diminea la ora opt, sarcina lui urma s %ie redecorarea birourilor (rganizaiei# $uchez plec, dup ce salut cu entuziasm i zmbi plin de neles spre portretul /Phrerulut# 9ra "ineri# 3i petrecu ntregul s%rit de sptmn ntr-o stare de %rmntare, ngrozit deodat de idioenia pe care o %cuse, ateptndu-se s-i pice 2estapoul pe cap dintr-o clip ntr-alta# Acum, gndind la rece, i se prea absolut e"ident c schiele "or %i date disprute n cel mult dousprezece ore, i c (berbau%Phrerul "a arunca, %irete, "ina asupra lui# 6u numai c el era %rancez, i n consecin, n mod automat suspect, dar petrecuse cte"a secunde, n mod clar "itale, singur n camer cu nenorocitele alea de schie# 9ra deja ca i mort# +omnul nu se lipea de el# 7olinda apartamentul de la un capt la altul, n timp e ne"ast-sa dormea s%orind, ntr-o %ericit ignoran# +paima, acea spaim umed, plin de sudoare, a anticiprii nenorocirii, l nnebuni aproape# +e blestema pe sine i-i blestem pe englezii retrai n insolena lor pe insula de peste 7anal# :ropitul unor bocanci grei pe caldarm l %cu s sar n sus ca o marionet# ri"i pe %ereastr. ( patrul de poliie, narmat cu mitraliere uoare, i %cea rondul# 8aza unei lanterne puternice lumin apartamentul i el se retrase n umbr, lng perdele# atrula i continu drumul# $uchez n%c o sticl de "in i petrecu restul nopii ntr-o trans alcoolic brzdat de comarul despre 2estapo, care imediat, l trezea din beie# 2estapoul ns nu "eni# 'i, n orice caz, pn luni $uchez de"enise aproape indi%erent %a de soarta sa# A pornit spre (rganizaie cu borcanele lui de "opsea i cu pensulele i constat c se obinuise cu teama i c nu-l mai tulbura aa de tare acum# 3i prezent permisul de intrare, %u percheziionat de omul de gard i trimis la locul lui de munc# 3n timpul Qee-end-ului, (berbau%Phrerul %usese trans%erat la un alt ser"iciu# +e prea c nimeni altcine"a nu a"ea "reo idee despre ce este "orba, i $uchez se trezi salutat cu guri cscate i umeri ridicai cnd se prezent %luiernd n primul birou pe care trebuia s-l decoreze# 3n cele din urm gsir, cu greu, un +tabsbau%Phrer care mrturisi c auzise "ag despre aceast intenie# +tabsbau%Phrerul, ns, era deocamdat ocupat cu artileria grea i cu adposturile, de care

considera c este mult mai important s se ocupe, lsnd decorarea birourilor n grija altora# $-i drumul, % ce i s-a spus s %aci, zise el cu arogan# 6u m bate pe mine la cap cu asta# Am altele pe cap, nu pot %i deranjat cu nimicuri de-astea# :imp de dou zile $uchez munci din greu la zugr"eala lui# (amenii se obinuiser s-l "ad acolo i, n majoritatea cazurilor, l ignorau# n n dup amiaza celei de-a treia zile nu risc s se uite n spatele portretului /Phrerului# +chiele erau nc acolo# 6u se atepta s %ie, i "ederea lor l readuse n starea de panic de la nceput# )otr s le lase acolo, dar n ultima clip le n%c i le ascunse ntr-un sul de tapet# e cnd prsea cldirea %u oprit de santinel# 9ra un tip nou, unul pe care nu-l mai ntlnise, unul pe care nu-l cunotea i care n-a"ea ncredere n el# $uchez simi deodat c i se %ace ru# (mul i pipi buzunarele, se uit n sacul lui de pnz# &un, poi s pleci# $uchez ieea pe poart# +tai o clip* 7e ai n gleile alea? ap, spuse $uchez cu s%ial# ap? entru tapet# $uchez art cu capul spre tapetul %cut sul, n aa %el nct schiele sL %ie ascunse nuntru# Aha? 6encreztor, santinela mestec cu "r%ul baionetei n masa "scoas din glei# 3n regul, am "rut s %iu sigur# $in ne%ericire nu poi a"ea ncredere ntotdeauna n %rancezi# $uchez scoase un rs ne%ericit i reui s plece pe picioarele lui ca din plumb# 1mediat ce a"u ocazia se prezent la 7a%B des :ouristes, cartierul general al 8ezistenei n regiunea respecti", i pred tapetul mpreun cu schiele# +e bucura din toat inima s scape i de unul i de celelalte deoarece acum pn i tapetul l putea incrimina# $e la 7aen schiele au %ost duse pe ascuns la 7hamps#9l@ssBes# Maiorul :oum@, dndu-i seama de ntreaga semni%icaie a lo"iturii, se declar uluit i debusolat# Aproape imediat adug ns c este puin spus, dar nu are alte cu"inte# /antastici +trlucit* declar el cnd i re"eni graiul# Atinse schiele cu un deget, mai curnd cu ner"ozitate, ca i cum ele s-ar %i putut s%rma n pulbere# (mul sta cum l cheam? $uchez omul sta a dat cea mai mare lo"itur din ntregul rzboi### 'i ce spun acum, adug el, este tot prea puin spus# NCARTIRUIREA 5i!ul ?E a$)i-ie tre!u !l*tin0ndu1se +e l0n"* +ri$ele !ase r*(le.e !are $ar!au !anatul satului/ iar >re"&r #l trase +e drea+ta ,i1l &+ri !u un s!0r.0it ne+l*!ut al )r0nel&r' Cu ar$ele se$iaut&$ate +re"*tite/ !er!etau !u aten.ie strada a+arent +ustie' Cel $ai $i! se$n de $i,!are sus+e!t* #n #ntuneri!/ la vre& u,* sau )ereastr*/ ,i era$ "ata s* tra"e$ +e l&!' Era$ !a ni,te ani$ale de +rad* !are stau la +0nd*' Nu ne +utea$ +er$ite s* ris!*$ ni$i!' 3e +rea $ulte &ri se #nt0$+la s* ri,ti/ des!&+erind i$ediat du+* a!eea !* r&lurile se inversau -rus! ,i !* a!u$ tu erai +rada/ iar ne!un&s!utul v0n*t&rul' T*!erea era ad0n!* ,i an&r$al*' Ne #nv*luia !a & +*tur* "rea' P&rta

)u +ri$ul !are ie,i din $a,in*/ ur$at de =*tr0n ,i de $ine' >re"&r r*$ase la v&lan/ !u ar$a re(e$at* de +ar-ri( ,i de"etul +e tr*"a!i' 3ru$ul era a!!identat ,i +lin de !&tituri/ ,er+uind +rin t&t satul/ +rintre tristele !ase !enu,ii ,i "r*dinile devastate/ ,i dis+*r0nd +0n* la ur$* #n de+*rtare/ +este !0$+uri ,i +rin +*duri' Satul #nsu,i nu era $ai $ult de!0t & a"l&$erare ne#nse$nat* de $i!i "&s+&d*rii/ )iind $ar!at nu$ai +e 4*r.ile la s!ar* )&arte $are' La trei(e!i de 6il&$etri de+*rtare/ !ei $ai $ul.i ni!i nu au(iser* vre&dat* de e2isten.a lui' Cu ar$ele +re"*tite/ ne1a$ #ndre+tat s+re !asele !ele $ai a+r&1 +iate' tia$ din e2+erien.a +r&+rie !* &a$enii v&r +r&testa/ une&ri !4iar vi&lent/ #$+&triva a!est&r ne#n!etate s&li!it*ri de !a(are a tru+el&r "er$ane' i #n.ele"ea$/ dar n1avea$ ti$+ de +ierdut !u dis!u.iile sau e2+li!a.iile7 trea-a n&astr* era s* aran%*$ #n!artiruirea !&$+aniil&r !are se #ndre+tau a!u$ s+re est/ ,i da!* nu ne #nde+linea$ sar!ina #naintea s&sirii l&r/ a$ )i )&st a!u(a.i at0t de &)i.eri !0t ,i de s&lda.i' Pe )uri,/ !u &!4ii #n t&ate +*r.ile ,i +a,i )*!u.i +e #n)undate/ satul se tre(ea la via.*' U,ile se des!4ideau +e %u$*tate/ dra+eriile se d*deau u,&r la & +arte' 5er"ea$ din !as* #n !as*/ veri)i!0nd !a$erele ,i 4&t*r0nd !0.i &a$eni era +&si-il s* !a(*$ a!&l&' n "eneral/ satul tre!use +rin r*(-&i destul de +u.in v*t*$at' C&nv&aiele )*!user* !4is*li.* dru$ul ,i distruseser* "r*dinile/ dar alt)el nu )usese )*!ut* ni!i & stri!*!iune/ nu !*(use a!&l& ni!i un sin"ur &-u(' n vre$e !e +le!a$ dintr1& !as* ,i ne +re"*tea$ s* travers*$ strada !*tre ur$*t&area/ & )eti.* de vre& ,a+te1&+t ani veni aler"0nd !*tre n&i ,i #,i #n!&l*!i -ra.ele #n %urul taliei =*tr0nului' Pa+a/ te1ai #nt&rsB tia$ !* & s* te #nt&r!iB A$ s+us eu !1a,a & s* )a!iB Se li+ea str0ns de el/ iar =*tr0nul r*$*sese a!&l& +e l&!/ stin"4erit ,i nea%ut&rat' HTlUneB se au(i v&!ea as+r* a unei )e$ei/ dintr1& !as*' Ce s1a1n1 t0$+lat< Ce1ai $ai )*!ut< E tatiB S1a #nt&rsB ?in& s* ve(i/ -uni!&/ s1a #nt&rsB O )e$eie #n v0rst*/ &s&as*/ !u +*rul ne"ru +ie+t*nat str0ns s+re s+ate ,i l*s0nd s* se vad* +re"nant )a.a sl*-it*/ !u &!4ii ad0n!i.i #n &r-ite/ a+*ru #n u,a !asei' A-ia da!* #i arun!* & +rivire =*tr0nului' Nu )i +r&stu.*/ HTlUne' Nu1i tai!*1tu' ?in& #na+&i #n !as*' =a este/ esteB 3e data asta !4iar el esteB Cu & -rutalitate de !are nu era nev&ie/ )e$eia #ntinse & $0n* $u,!4iul&as*/ s$ulse )eti.a de l0n"* =*tr0n ,i & #$+inse #n*untru/ #n !as*' A$ &-servat !* +urta d&liu/ !a at0tea alte )ran.u(&ai!e #n a!ea vre$e' ?&r-a #i era sever* ,i li+sit* de &ri!e "in"*,ie' Tre-uie s1& s!u(a.i' E de(e!4ili-rat* $intal' Tai!*1su a !*(ut la LiU"e #n 8OD;/ dar ea !&ntinu* s* !read* !* el #n!* este #n via.*' i $ai!*1sa a $urit' O$&r0t* de & Stu6a' Nu1i u,&r s* te des!ur!i a,a' Si"ur !* nu/ #n"*i$* =*tr0nul' Oare!u$ ti$id/ ar*t* !reta +e !are & )&l&sea$ +entru a #nse$na !asele7 Tre-uie s* 4&t*r*s! #n!artiruirea''' Nu v* su+*ra.i< O s* s!riu +e u,*''' Plut&nul I/ "ru+a a V1a''' @a!e.i !e vre.i/ s+use )e$eia a!ru' A,a )a!e.i #nt&tdeauna/ nu1i a,a< n !asa de al*turi ni se &)eri !0te un +a4ar de vin' St*+0na !asei +urta & r&!4ie lun"* de $*tase/ !are tre-uia s* )i )&st la $&d* !u & %u$*tate de se!&l #n ur$*' Ca$era $ir&sea +uterni! a na)talin*' S&.ul "a(dei se #nv0rtea #n %urul n&stru/ ne u$+lea +a4arele de )ie!are dat*

!0nd s&r-ea$ !4iar ,i & #n"4i.itur*/ re+et0nd $ereu !* sunte$ -ine veni.i/ #nt&tdeauna -ine veni.i/ )&arte -ine veni.i/ +rivindu1ne t&t ti$+ul uni)&r$ele/ !u & s!li+ire de ne-unie #n &!4i' Erau &-i,nuitele uni)&r$e ne"re ale tan!4i,til&r/ av0nd insi"na !u !a+ de $&rt +e "uler' ?*d !* sunte.i de la >esta+&/ &-serv* #n !ele din ur$* -*r-atul' n sat se +etre! ni,te lu!ruri des+re !are tre-uie s* v* in)&r$e(' Ai!i au l&! #nt0$+l*ri stranii' 3e +ild*/ $i,un* !&$uni,tii' 5aquisar(ii''' S+une.i1le !u$ vre.i/ sunt t&t un dra!' Se a+le!*/ $* -*tu +e u$*r ,i ar*t* +rin )ereastr* s+re & !as* din ve!ini' A!&l&''' ve(i<''' 3re+t #n )a.*< Ei -ine/ a!&l& au )&st &$&r0.i !in!i dintre &a$enii v&,tri de la >esta+&' U!i,iB 5*1n.ele"i< Au )*!ut1& !u s0n"e re!e' Se #ndre+t* ,i $ai s+use7 51a$ "0ndit !1ar )i -ine s* ,ti.i' Un -*r-at +urt0nd 4alat de in tre!u +e -i!i!let*' Avea & "*in* $&art* a"*.at* de "4id&n' >a(da ni1l ar*t* !u de"etul/ s+un0nd sures!itat7 l vede.i +e &$ul *la< E Qa!ques' @rate1su e #n %andar$eria l&!al*' Qa!ques e #n Re(isten.*' tiu si"ur' i nu nu$ai asta/ dar da!* s1ar ,ti adev*rul/ !* el este r*s+un(*t&r de t&ate !ri$ele astea''' i nu $1ar $ira da!* )rate1su ar )i $0n*1n $0n* !u el' 3e )a+t/ sunt si"ur !* e' Ne u$+lu din n&u +a4arele' Ar tre-ui s* a)la.i lu!rurile astea' A$ vrut d&ar s* v* )iu de a%ut&r' S&.ia lui a+r&-* vi"ur&s din !a+/ !u &!4ii ei s+*l*!i.i/ r&(alie/ str*lu!ind de&dat* de $ul.u$ire' A$ +us %&s +a4arele !u vin ,i ne1a$ luat la revedere' Pe u,* a$ s!ris !u !reta LPlut&nul I/ "ru+a a D1aK' Ti!*l&,i ne$erni!i/ -&$-*ni P&rta' @a! &ri!e s*1,i salve(e +re.i&asa +iele' Ori!u$/ nu1i trea-a n&astr*/ 4&t*r# =*tr0nul' Nu sunte$ ai!i +entru tre-urile >esta+&ului' Nu1$i +as* ni!i da!* #i ter$in* +e al.ii/ !4iar & du(in* s* )ieB 5ai de+arte/ #n sat/ ne #nt0lnir*$ !u Pierre/ )ratele sus+e!t al lui Qa!ques' Avea un -Bpi $urdar +e !a+ ,i #l +urta dat $ult +e s+ate' C0nd ne1a (*rit/ a .0,nit de&dat* #n +i!i&are/ verde de )ri!*/ arun!0ndu1,i !4i+iul !0t !&l& ,i r*sturn0nd +e +&dea & sti!l* de Calvad&s' Calvad&sul )u re!u+erat ,i &)eri n&u*/ !u res+e!t' Pierre #nsu,i -*u #n s*n*tatea n&astr* de $ai $ulte &ri #ntr1& su!!esiune ra+id*/ stri"* !u entu(ias$ !0.iva KHeil HitlerBK ,i1i d*du dru$ul unui ,uv&i de v&r-e in!&erente' S&lda.ii "er$ani sunt !ei $ai -uni din lu$e/ da.i1$i v&ie s* v* u$+lu iar +a4arele/ d&$nil&r/ #nt&tdeauna a$ sus.inut asta ,i +e l0n"* t&ate !elelalte e ,i un )a+t d&vedit/ t&at* lu$ea & ,tie !* v&i ve.i !0,ti"a r*(-&iul' Ai!i r0se nerv&s/ #l -*tu +e =*tr0n +e u$*r/ d*du dru$ul la & n&u* serie de KHeil HiterBK +entru a se u,ura ,i ne ar*t* & +&(* a nevestei lui !u )a$ilia' 5ai -e.i !0te1un +a4ar''' n s*n*tatea du$neav&astr*/ d&$nil&rB ?e.i !0,ti"a r*(-&iul' R*(-&iul a )&st !&n!e+ut de evrei' Iat*''' S!&ase & )&aie de 40rtie ,i ne1& v0r# !u insisten.* su- nas' Asta e & list* !u t&.i !ei +e !are i1a$ arestat' 3a!1ar )i du+* $ine/ t&at* .ara ar tre-ui !ur*.at* de evrei' Nu ne adu! de!0t ne!a(uri' >0ndi.i1v* la 3reN)usB 3reN)us a )&st nevin&vat/ +r&test* =0tr0nul' A )&st & er&are %udi!iar*' A/ dar asta nu s!4i$-* )a+tul !* era un evreu nen&r&!itB

5*!ar era evreuB $ur$urai eu' P&rta #,i trase de&dat* ar$a #ntr1un $&d !are $* s+erie +0n* ,i +e $ine' Pierre se 4&l-* la el !u &!4ii !0t )ar)uriile' Ni se s+une/ (ise P&rta a$enin.*t&r/ !* lu!re(i +entru Re(isten.* ,i !* #n sat au l&! & $ul.i$e de lu!ruri stranii' Ce1ai de s+us des+re asta< Cu$< Cu$< stri"* Pierre !u dis+erare' Ce1a, +utea s* s+un< Sunt ni,te $in!iuni $urdareB A$ )&st +r&1"er$an #n!* de la #n!e+ut/ ,i t&at* lu$ea & ,tieB Aia de1a!&l& nu & ,tiu/ s+use P&rta ar*t0nd !u de"etul s+re !asa din !are +le!ase$ de !ur0nd' 3a!1a, )i #n l&!ul t*u/ a$i!e/ a, )i !u &!4ii +e ei' Nu +ar s* te1nd*r*"eas!* +rea tare' 3ar )e$eia asta $i1e veri,&ar*B ?erii +&t )i la )el de r*i !a &ri!are al.ii' L1a$ +*r*sit +e Pitrre/ !are1,i r&dea un"4iile/ ,i a$ s!ris +e u,* KPlut&nul H/ "ru+a IK' A$ (0$-it/ #n!0ntat/ #ntre-0ndu1$* da!* lui Pierre i1ar $ai +la!e ne$.ii la )el de $ult du+* !e l1ar #nt0lni +e 5i!u.ul' Pierre #$i v*(u (0$-etul ,i veni #n "ra-* la u,* +r&$i.0nu1ne !ea $ai -un* $0n!are ,i -*utur* +etru &a$enii !are v&r )i #n!artirui.i la el' Ne1a$ uitat #na+&i #n ti$+ !e +le!a$ ,i l1a$ v*(ut d0nd +e "0t Calvad&sul #ntr1un rit$ a$e.it&r' A+r&a+e a )*!ut +e el de )ri!*/ &-serv* P&rta de("ustat' Ni,te Ker&iK nen&r&!i.i/ +*+u,i de $u!ava !u t&.iiB Nu1i a,a de u,&r s* tr*ie,ti #ntr1& .ar* &!u+at*/ $ur$ur* =*tr0nul' n !asa ur$*t&are/ un .*ran -*tr0n !u Cr&i2 de >uerre a"*.at* #n +ie+t ne +ri$i )&arte re!e' n ti$+ !e !er!eta$ !asa/ si$.ea$ &!4ii lui $i!i ,i re!i ur$*rindu1ne !u r*utate' HaB O -aieB P&rta #,i aduse/ !u ("&$&t $are/ des!&+erirea #n $i%l&!ul !a$erei' O !ad* ve!4e de ta-l*/ $i!* ,i !a$ !i&-it*/ dar t&tu,i & !ad*' C*(ile de &ri!e )el erau & raritate #n satele $ai $i!i' 5ai -ine s!rie1& !u !ret* +entru unii din su+eri&ri/ ne s)*tui P&rta' Ei sunt !ei !are +ar $ai atra,i de a+*' Ne1a$ +us din n&u #n $i,!are s*1l vi(it*$ +e +ri$ar/ un -*r-at r&t&)ei !u $usta.* $are/ stu)&as*' Ne salut* !&rdial ,i ne in)&r$* i$ediat !* e $e$-ru al Partidului' Per)e!t/ s+use P&rta' Hai s* i1l re+arti(*$ lui H&))$ann' 5* #nd&ies! !* !ineva ar $ai r*$0ne #n Partid du+* !e1l #nt0lne,te' n !&ntinuarea str*(ii/ a,e(at* +e un t*+,an/ la destul* distan.* de restul satului/ era & !*su.* !are la +ri$a vedere +*rea +*r*sit*' Ne1a$ a+r&+iat !u +re!au.ie/ dar n1a r*s+uns ni$eni !0nd a$ -*tut la u,*/ a,a !* +0n* la ur$* a$ l*sat1& -alt* ,i a$ $ers s* !*ut*$ l&!uri de !a(are #n alt* +arte' 3u+*1a$ia(a t0r(iu/ a s&sit ,i -atali&nul/ !u &-i,nuita a"ita.ie/ !u nervii/ ("&$&tul ,i n&rii de +ra)' Reu,ise$ s* "*si$ !a(are +entru t&at* lu$ea/ dar din )eri!ire e2+erien.a n&astr* #n $aterie )usese destul de #ndelun"at* +entru a ne da sea$a !* nu era !a(ul s* a,te+t*$ vreun !uv0nt de $ul.u$ire' i -ine )*!ea$/ +entru !* ni!i nu a$ +ri$it/ !u e2!e+.ia 5i!u.ului/ !are a )&st #nt0$+inat de un Pierre radi&s ,i de i$a"inea unei +ivni.e -ine as&rtate' L*s0ndu1i +e !eilal.i/ $1a$ retras +entru a $ai +rivi & dat* !asa +*r*sit* din v0r)ul t*+,anului sin"urati!' Avea$ un senti$ent !iudat #n +rivin.a a!elei !ase/ ,i de a!eea $1a$ a+r&+iat !u "ri%*/ nu +e +&art* ,i +e aleea +rin!i+al*/ !i +rintr1& "aur* din "ardul viu ,i des/ #ntr1& +arte a !ur.ii' Era a!&l& un )el de "r*din* )er$e!at*' @l&rile !re,teau #n +0l!uri

nere"ulate/ vi&lele ,i al-astre/ aurii ,i r&,ii: iar-a era #nalt* +0n* la "le(n*/ de un verde u$ed ,i str*lu!it&r/ +u.in $ai #n!4is* la !ul&are +e su- $eri' Pe %u$*tate a!&+erit* de $u,!4i ,i ieder*/ era a!&l& & )0nt0n* ve!4e/ !u !iutura #nt&ars* !u "ura #n %&s ,i !u lan.ul ru+t' A$ r*$as !a 4i+n&ti(at !0teva !li+e' Ce d&ri.i< La sunetul v&!ii !are +lutea i$+eri&s !*tre $ine din ad0n!i$ile #n)l&rite ale "r*dinii/ a$ a+u!at instin!tiv rev&lverul ,i $1a$ as!uns #n s+atele trun!4iului unui !&+a! "r&s din a+r&+iere' Era & rea!.ie s+&ntan*/ de,i v&!ea de )e$eie +e !are & au(ise$ nu era ne+rieten&as*' ?enea din !el*lalt !a+*t al "r*dinii/ unde a!u$ vedea$ & t0n*r* de vre& d&u*(e!i ,i !in!i de ani/ a,e(at* #ntr1un 4a$a! le"at de d&i $eri' S1a ridi!at #ntr1un !&t ,i s1a uitat la $ine !u ni,te &!4i -*nuit&ri/ $i"dala.i' Ce !*uta.i< Ni$i!/ a$ s+us #naint0nd !*tre ea/ dar .in0nd rev&lverul #n $0n*' Credea$ !* l&!ul a!esta e +*r*sit' A$ venit ai!i a(i1di$inea.*/ dar nu ne1a r*s+uns ni$eni''' C*uta$ l&!uri de !a(are +entru tru+ele n&astre' n.ele"' @ata #,i !&-&r# +i!i&arele din 4a$a! !u & $i,!are "ra.i&as*' Purta & tuni!* #n stil !4ine(es! !u "uler #nalt ,i !u d&u* )ante +e a$-ele +*r.i !are l*sau s* se vad* ni,te !&a+se -ine )&r$ate' T&!$ai v&ia$ s* -eau & !a)ea' ?re.i ,i du$neav&astr* una< L&!ui.i ai!i< a$ #ntre-at' 3e )a+t/ era & #ntre-are +r&steas!*' n $&$entul a!ela era$ !a$ ,&!at la vederea un&r ast)el de +i!i&are/ ,i nu $1a$ +utut "0ndi la ni$i! $ai inteli"ent de s+us' 5i1a (0$-it !u #n!etineal*/ +ar!* d0ndu1,i sea$a de starea $ea de !&n)u(ie' Une&ri l&!uies! ai!i/ une&ri la Paris''' Cun&a,te.i Parisul< Nu #n!*' 3ar s+er !* #n !ur0ndB A$ r0s/ dar a+&i $1a$ "0ndit !* sunt li+sit de ta!t' Sunte.i $*ritat*< a$ #ntre-at !u st0n"*!ie' ntr1un )el' S&.ul $eu e #ntr1un la"*r %a+&ne( de +ri(&nieri de r*(-&i/ undeva +rin Ind&!4ina' Ulti$a veste +e !are1a$ avut1& de la el a )&st a!u$ trei ani' $i +are r*u/ a$ #n"*i$at eu' Ea d*du din u$eri' 3e !e v* +are r*u< Ce alt!eva #i este dat unui -*r-at #n (ilele n&astre< @ie #n s+atele s0r$ei "4i$+ate/ )ie #n s+atele unei $itraliere' Nu +rea ave.i de ales/ nu1i a,a< A$ t*!ut' Ceea !e s+unea era #n $&d at0t de evident adev*rat/ #n!0t nu era !a(ul ni!i $*!ar s*1i dai dre+tate' Crede.i/ s+use ea de&dat*/ !* r*(-&iul se va ter$ina !ur0nd< A$ ridi!at din u$eri/ a+ati!' Si"ur !* era$ de +*rere !* r*(-&iul se va ter$ina !ur0nd' Sunt de +*rerea asta de !0.iva ani -uni' n!* de !0nd a #n!e+ut' Era sin"urul $&d #n !are reu,ea$ s* $* +*stre( #ntre" la $inte' E $inunat ai!i/ #$i s+use ea' A+r&a+e !* +&.i uita !e se #n1t0$+l* #n restul lu$ii' 3ar #n a!ela,i ti$+/ lu!rul *sta $* s+erie' E at0t de i(&lat de &a$eni' E at0t de ru+t de realitate''' 50ine $* #nt&r! la Paris' E $ai -ine a!&l&' C&ndi.iile sunt $ai +r&aste/ dar $*!ar nu e,ti at0ta ti$+ sin"ur''' Crede.i !* v&r )a!e din Paris un &ra, des!4is/ !u$ e R&$a< N1ave$ ni!i !ea $ai $i!* idee' Ni!i $*!ar n1ave$ 4a-ar !* R&$a e un &ra, des!4is' Ni$eni nu ne s+unea ni$i! n&u*/ la ar$at*' Era$ d&ar s&lda.i7 $a,ini !are as!ultau de !&$en(i' 3e !e s* ni s+un* !e se +etre!ea<

@ata se a+r&+ie de $ine' Una dintre $0inile ei & atinse +e a $ea' Era $&ale ,i !ati)elat*/ ,i un tre$ur de sures!itare $* !u+rinse +e $*sur* !e si$.urile $ele ad&r$ite revenir* la via.* de&dat*' ,i ridi!* !ealalt* $0n* ,i #$i s!&ase &!4elarii de s&are/ dar lu$ina $* i(-i/ evident/ at0t de durer&s/ #n!0t ea $i1i +use i$ediat la l&!' Iart*1$*' $i (0$-i/ nesi"ur*/ vr0nd +ar!* #ntr1adev*r s* se s!u(e' Nu $i1a$ dat sea$a''' A$ !re(ut !*1i +&r.i d&ar de )ru$use.e' S* +ari $ai interesant''' A, vrea eu s* )iu/ a$ s+us !u a$ar' 5i1a$ +etre!ut trei luni (*!0nd #n +at/ &r- !a & !0rti.* ,i !&n!e+0nd diverse $&duri de a1$i lua (ilele du+* !e $1a$ +&t!&vit !u & ast)el de s&art*' 3ar unde ai'''/ d*du ea din $0n*' Cu$ s1a #nt0$+lat< 51a +rins & "renad* !u )&s)&r t&!$ai !0nd s*rea$ dintr1un tan! #n )l*!*ri' Presu+un !* sunt $ai n&r&!&s de!0t al.ii' A!as* sunt $ii de &a$eni !are1au &r-it #n r*(-&i' Eu !el +u.in nu $i1a$ +ierdut vederea' A$ nu$ai +r&-le$a asta/ !* nu su+&rt ni!i un )el de lu$in* #n &!4i' Nu $i1a, )i #n!4i+uit !* #n !&ndi.iile astea .i se +&ate !ere t&tu,i s* !&ntinui s* lu+.iB s+use ea indi"nat*' E de("ust*t&rB Un -ra./ un +i!i&r/ un &!4i''' asta1i t&t !e1.i tre-uie +entru r*(-&iul *sta/ a$ s+us eu' Ea se uit* la $ine & !li+*' C0t ti$+ r*$0n s&lda.ii v&,tri ai!i< 3e unde s* ,tiu< C0teva &re/ !0teva (ile''' Nu$ai &)i.eril&r li se s+un lu!ruri de1astea' 3a/ desi"ur/ s+use ea/ !a ,i !u$ a-ia a!u$ ,i1ar )i dat sea$a/ nu e,ti &)i.er/ nu1i a,a< Nu &-serv ni!i&dat* lu!rurile astea''' 3in !e +arte a >er$aniei e,ti< =ar*!ile/ #n Pade-&rn''' 3e )a+t/ sunt din 3ane$ar!a' A/ de!i nu e,ti "er$an< =a a!u$ sunt/ 3a!* a, avea #n!* na.i&nalitatea dane(*/ $i1a, )a!e servi!iuW $ilitar #n Ea))en SS' Un )el de le"iune str*in*' Se s+ri%ini de un trun!4i/ de !&+a!/ +rivindu1$* !u s&le$nitate' 3e !e 3u$ne(eu te1ai #nr&lat< n +rin!i+al/ !a s*1$i !0,ti" & $as* +e (i ,i un a!&+eri, deasu+ra !a+ului' La vre$ea a!eea/ nu +*rea s* e2iste alt* !ale''' ,i +e ur$*/ LNi$i! n&u +e )r&ntul de vestK a )&st !artea $ea de !*+*t0i #n tinere.e' l !&nsidera$ +e s&ldatul "er$an de r0nd dre+t !ea $ai r&$anti!* )i"ur* din lu$e' Nu $1a$ vinde!at !&$+let ni!i&dat* de i$a"inea asta' Seri&s< 3ar eu a$ !re(ut #nt&tdeauna !* a!ea !arte este #$1 +&triva un&r ast)el de lu!ruri< P&ate !* da' 3ar #n!ear!* s*1i s+ui asta unui -*ie.elB Ni$eni nu1l va !&nvin"e vre&dat* +e el !* +a!ea e $ai "r&(av* de!0t r*(-&iul/ sau !* un -*r-at )*r* uni)&r$* ar +utea )i vre&dat* la )el de +lin de er&is$ !a unul #$-r*!at #n uni)&r$*/ !u & +u,!* +e u$*r ,i & !as!* +e !a+### i +e ur$*/ nu +&.i ne"a !* #n ar$ar* e2ist* un adev*rat s+irit de !a$araderie' tii !e vreau s* s+un< E,ti !u t&.i #$+reun*/ la +a!e sau la r*(-&i: #.i &)er* +&si-ilitatea de a a+ar.ine unui "ru+/ te )a!e s* te si$.i +arte din !eva' 3ar de !e ar$ata "er$an*< insist* ea' 3e !e nu ar$ata dane(*< Pentru !* nu +rea e2ista a,a !evaB Iar s&lda.ii nu erau iu-i.i #n 3ane$ar!a' Erau s!ui+a.i de &a$eni +e strad*' Asta li se #nt0$+la ,i &)i.eril&r ,i s&lda.il&r' C4iar ,i +&li.ia se )*!ea !* nu vede' Presu+un !* de1asta a ,i !*(ut 3ane$ar!a a,a u,&r #n 8OD;< Ori!u$ nu +utea$ )a!e ni$i!' >er$ania e !ea $ai $are )&r.*

$ilitar* din #ntrea"a Eur&+*' Ni!i $*!ar )ran!e(ii n1au +utut re(ista +rea $ult' O!4ii $i"dala.i se $i!,&rar*' @ran.a nu a renun.at la lu+t*/ )ii lini,titB C0t* vre$e An"lia re(ist*/ n&i v&$ !&ntinua s* lu+t*$' lar An"lia nu va !*dea/ +&.i s* )ii si"ur de asta' i ni!i nu ne va #n,ela a,te+t*rileB A$ r0s/ sin!er a$u(at de naivitatea ei' ?rei s* ,tii +entru !ine lu+t* An"lia< Lu+t* +entru ea ,i nu$ai +entru ea #ns*,i' Nu1i +as* de @ran.a ni!i !0t ne"ru su- un"4ie' 3e alt)el/ v1a $ai #n,elat a,te+t*rile & dat*' .i a$inte,ti de 3unquerque< .i a$inte,ti !e s1a #nt0$+lat a!&l&< A$ +rivit1& !0teva !li+e #n t*!ere #nainte de a !&ntinua' Na.iunile nu )a! ni!i&dat* ni$i! +entu alte na.iuni' Nu$ai +entru ele #nsele' S1ar +utea/ s+use ea/ dar ,tii +rea -ine !* +entru >er$ania r*(-&iul este !a ,i +ierdut' 3e !e nu )u"i !0t ai #n!* ti$+< ?rei s* s+ui s* de(erte(< 3e !e nu< Au $ai )*!ut1& ,i al.ii' 5aquisar(ii ar avea "ri%* de tine da!* ai lu!ra +entru ei/ ai!i' N1a, +utea de(erta' S1ar +utea s* lu+t +entru & !au(* +ierdut*/ dar asta nu e i$+&rtant' 3a!* $1a, retra"e a!u$/ i1a, de(a$*"i +e +rietenii !are ar r*$0ne #n ur$a $ea' Ei se -a(ea(* +e $ine/ a,a !u$ ,i eu $* -a(e( +e ei' Ni!i unul dintre n&i n1ar +utea de(erta !u s0n"e re!e' A$ )&st #$+reun* $ult +rea $ult ti$+' U$+l0ndu1$* de entu(ias$/ $i1a$ +us $0inile +e trun!4iul !&1 +a!ului/ de & +arte ,i de alta a u$eril&r )etei/ a+le!0ndu1$* s+re ea ,i uit0ndu1$* #n %&s la ea #n ti$+ !e v&r-ea$' N&i *,tia !in!i/ a$ tre!ut +rin )&!urile iadului #$+reun*''' #n tran,ee/ #n tan!uri/ su- tirul ina$i!''' C0nd ai )*!ut t&ate astea/ nu +&.i s* +*r*se,ti +e !ineva/ a,a +ur ,i si$+lu' 3ar r*(-&iul e +ierdutB n!e+use$ s*1$i !a$ +ierd r*-darea' Si"ur !* eB ti$ asta de luni de (ile' Cu $ult #nainte !a +&liti!ienii s*1,i dea sea$a' Atun!i de !e nu de(erta.i !u t&.ii< T&.i de&dat*< Ce si$+lu suna t&tul #n "ura eiB A$ dat din u$eri7 3e !e nu au de(ertat !ei din Pri$ul R*(-&i 5&ndial< Are !eva de1a )a!e !u !a$araderia/ +resu+un' C4iar da!* a$ de(erta !u t&.ii/ ne1a$ +ierde a!el senti$ent !* a+ar.ine$ unii alt&ra' Ne1a$ tre(i din n&u sin"uri +e lu$e' Nu +&t s* e2+li! +rea -ine''' Re$arque te )a!e s* #n.ele"i asta din !artea lui' n!ear!* s1& !ite,ti din n&u ,i +&ate & s* "*se,ti un r*s+uns/ de,i e "reu s* ai a!elea,i senti$ente !0nd nu ,tii !e1nsea$n* s* nu1i +ese ni$*nui de tine' S1a ridi!at u,&r +e v0r)uri ,i #ntin(0ndu1,i -ra.ele $i1a #n!&l*!it u,&r "0tul #ntr1un #n!e+ut de #$-r*.i,are7 Eu sunt sin"ur* +e lu$e/ a s+us' tiu !e si$.i' 5* #nd&ies!/ a$ $ur$urat eu' A$ #$-r*.i,at1& la r0ndul $eu/ str0n"0ndu1i talia su-.ire ,i/ $ult* vre$e/ a$ r*$as a!&l&/ #n!r0n!ena.i/ s*rut0ndu1ne la!&$ ,i &r-e,te !a ,i !u$ a$ )i )&st li4ni.i' Pr&-a-il !*/ #ntr1un anu$it sens/ era$' Tre!use at0t de $ult* vre$e de !0nd $* d&rise & )e$eie de ase$enea !alitate: at0ta vre$e/ de )a+t/ de !0nd $i se &)erise & ast)el de +&si-ilitate/ &ri!u$ ar )i )&st ea' n!ura%area ei a avut asu+ra $ea a!ela,i e)e!t a$e.it&r +e !are I1ar )i avut & sti!l* de vin -*ut* +e st&$a!ul "&l' 3e&dat* +*$0ntul #n!e+u s* se !utre$ure su- "reutatea unei

!&l&ane de tan!uri !are intra #n sat' A$ si$.it #n &-ra%i r*su)larea )ier-inte a "a(el&r de e,a+a$ent ,i/ $0n*1n $0n*/ ne1a$ #ndre+tat s+re !as* +entru !ea,!a de !a)ea +r&$is*' Ca)ea natural*B Uitase$ !e "ust are' A$ s&r-it1& #n!et/ ner*-d*t&r s* si$t +l*!erile !e ur$au s* vin*/ ,i t&t&dat* !u tea$a de a risi+i )ie ,i & sin"ur* +i!*tur* din +re.i&asa li!&are )*r* a & savura la $a2i$u$' Ce )el de &$ e,ti< a s+us ea' 3e1adev*ratelea/ vreu s* (i!' Un s&ldat &-i,nuit/ a$ r*s+uns' 3e )a+t/ are vre& i$+&rtan.*< 3*du din !a+/ r0(0nd' A+&i/ $* #$-r*.i,* #n!et/ !u "ri%*' n!e+u lent ,i !u $i,!*ri a$+le/ s*1,i dea %&s 4ainele de +e ea/ r*$0n0nd svelt* ,i $inunat* !a ie,it* din !risalid*' Uit*1te ia $ine/ a$ s+us eu !u triste.e' Uit*1te la 4ainele $ele'''$&r$ane $urdare de ulei ,i n&r&i< Cu$ #.i s+un7 sunt un si$+lu s&ldat' Antrenat s* &$&are ,i ni$i! alt!eva' Une&ri/ +0n* ,i $ie #$i este s!0r-* de $ine' 3a!* .i1ai +utea ale"e/ !e1ai vrea s* )ii< A$ dat din u$eri' Pr&-le$a ale"erii nu se +usese/ ,i +r&-a-il nu se va +une ni!i&dat*' >reu de s+us' A$ )&st s&ldat +rea $ult* vre$e !a s* $* $ai +&t "0ndi d&ar la $ine' Sunt at0t de &-i,nuit s* #nde+lines! &rdine/ s* res+e!t dis!i+lina stri!t* ,i s*1$i !&ndu!* al.ii via.a/ #n!0t $*1nd&ies! !* a, +utea s* $ai tr*ies! alt)el' Sunt si"ur* !* ai +utea/ da!* ai vrea #ntr1adev*r/ s+use ea tr*"0ndu1$* s+re +at' ntr1adev*r/ +entru !0tva ti$+/ a,a a$ )*!ut' R*(-&iul a !&ntinuat )*r* $ine ,i ni!i unuia nu i1a li+sit !el*lalt' Tre!eau tan!uri !u ("&$&t +e su- )erestre/ iar eu ni!i nu le &-serva$' Q&s/ #n sat/ !a$ara(ii $ei -eau/ #n%urau ,i %u!au !ar.i/ iar eu ni!i $*!ar nu $* "0ndea$ la ei' Ca)eaua r*$as* s1a r*!it #n!et #n i-ri!' Cine $ai avea nev&ie de ea<''' 5* #ntre- !0te &re a$ reu,it s*1i r*+i$ ast)el #n"r&(it&arei v0rtelni.e a $&r.ii ,i distru"erii< P&ate & &r*/ +&ate d&u*' Si"ur/ nu $ai $ult' 3ar su)i!ient +entru a1$i )a!e !un&s!ut "ustul unei vie.i di)erite de !ea +e !are era$ )&r.at s* & tr*ies!: su)i!ient +entru a $* )a!e s* $* si$t iritat !0nd a$ )&st tre(i.i din dul!ea se$i1reverie de ("&$&tul de +u$ni ,i -&!an!i l&vind #n u,*' 5i1a$ dat sea$a !* dru$ul !e ie,ea din sat se u$+luse de ("&$&te/ #n ti$+ !e #nainte era !al$ ,i lini,tit' Au(ea$ stri"*te ,i #n%ur*turi/ ,!0r.0it de )r0ne ,i (&rn*itul ,enilel&r de tan!uri/ -&!an!i "rei (dr&-ind +ietri,ul/ v&!i r*"u,ite stri"0nd &rdine' Ne1a$ ridi!at a$0nd&i ,i ea $i1a arun!at !*$a,a/ tr*"0ndu1,i !ear!ea)ul +0n* su- -*r-ie' Cel de la u,* &-&sise !i&!*nind' Se au(i un ("&$&t de u,* s+art* ,i a+&i +a,i "rei +e !ul&ar' Era P&rta/ !are/ r&,u la )a.* ,i indi"nat/ #$i adul$e!ase ur$a' 3e!i ai!i eraiB Ce dra!u )a!i< Te1a$ !*utat +este t&t/ i$-e!il nen&r&!it' Car*1teB Ie,i/ t0r0tur*/ ,ter"e1&B N1ave$ nev&ie de tine' 3u1te1n alt* +arte s* )a!i "lu$e' P&rta #naint*/ #$i ridi!* 4ainele de +e +&dea ,i $i le a(v0rli #n )a.*' Intr* #n ele/ ,i re+edeB N1a$ venit s* "lu$es!/ -*iete''' nu !0nd vin Nan6eiiB 5i1a$ !r&it dru$ +rintr1& "r*$ad* )&r$at* din +antal&ni/ !*$a,* ,i alte a!!es&rii de lu+t*/ a+&i $i1a$ ridi!at &!4ii s+re el7 3e unde vin< 3u$ne(eu ,tieB i/ &ri!u$/ !ui dra!u1i +as*< Pur ,i si$+lu vin' nu1i su)i!ient< Ei vin ,i n&i +le!*$''' Se #nt&arse !*tre )at* ,i #i arun!* +ar&dia lui "r&teas!* de (0$-et

!u!erit&r/ !u -u(ele des!&+erindu1i "in"iile ,i !u dintele str*lu!indu1i !a un !&l. de va$+ir' O s* $* s!u(i/ iu-it&' Nu1$i +la!e s* stri! +l*!erea ni$*nui/ dar/ du+* !u$ s+unea$/ vin Nan6eii' 3a!*1.i )&l&se,ti atuurile !u$ tre-uie/ & s*1i +&.i "*si un #nl&!uit&r destul de !ur0nd' Se #nt&arse s+re $as*/ lu* i-ri!ul de !a)ea ,i1,i a)und* nasul lui $are/ ad0n! #n el' l s!&ase de a!&l& !u n*rile )re$*t0nd de +l*!ere' Ca)eaB s+use el !u & v&!e stran"ulat*' i d*du dru$ul +e "0t/ re!e !u$ era/ ,i +&!ni din de"ete s+re $ine' 3a!* nu te $i,ti/ a$i!e/ & s* te !aute +entru de(ertare' A+r&a+e t&.i !eilal.i au +le!at de%a' Sunte$ a+r&a+e ulti$ii''' A+r&+&/ 5i!u.ul e !a tur-at/ l1a$ l*sat #n sat url0nd ,i #n%ur0nd''' Pe l&!&tenentul S!4$idt l1au tras %&s din +atul #n !are (*!ea ,i i1au s+us !* va )i dus #n )a.a !ur.ii $ar.iale da!* nu se )a!e -ine i$ediat/ iar @eldMe-el 5ann #l ,tii +e @eldMe-el 5ann< +ri$ul lu!ru +e !are l1a )*!ut du+* !e s1a instalat a )&st s* #n!uie u,a #n s+atele lui ,i s* se #$+u,te''' A/ da/ ,i O-er"e)reiter >ert a ,ters1&' Nu $* sur+rinde' A )&st #nt&tdeauna +r&st ,i )ri!&s !a & $uiere' l !aut* ,i1& s*1l "*seas!*/ +r&-a-il/ #n vre& d&u* &re''' sau ni!i at0t/ nu !red''' n ti$+ul ine+ui(a-ilului t&rent de v&r-e rev*rsat de P&rta/ #$i t&t tr*"ea$ #n "ra-* 4ainele +e $ine' @ata se arun!* de&dat* din +at la $ine ,i i(-u!ni #n 4&4&te de +l0ns !4iar #n $i%l&!ul ulti$ei in)&r$a.ii vitale +e !are $i1& d*dea P&rta' SvenB Nu +le!aB E & ne-unie s* !&ntinui lu+ta/ ti$ !u t&.ii !* a.i +ierdut r*(-&iul''' R*$0i ai!i ,i eu & s* te as!undB Te r&"/ SvenB Nu +&t' i1a$ $ai e2+li!at' Nu1i r*u s* te la,i )urat de visuri din !0nd #n !0nd/ dar ni!i&dat* s* nu le a$este!i !u realitatea' Realitatea< Ce1nsea$n* realitatea< #ntre-* ea !u la!ri$ile !ur"0ndu1i ,ir&aie +e &-ra%i' S0n"e ,i $i(erie/ ,i !ru(i$e/ ,i $&arte/ +entru & !au(* #n !are nu !re(i< Nu1i vina $ea/ a$ r*s+uns' P&rta/ !are se s!*r+ina #ntr1& ure!4e !u !&ada lin"uri.ei/ $* +rivi !u sin!er* ui$ire' Ce1.i t&t st&ar!e &!4ii< Are & !as* neatins*/ nu1i a,a< i $0n!are destul* s*1,i u$+le -urta' i -ani destui s*1,i !u$+ere !a)ea la ne"ruB S!ui+* !u s!0r-*' 5i1e sil*/ $ai s+use el' Cred !1ar tre-ui s* )ie $ul.u$it* !u !e are/ tu n1ai )i< Ta!i din "ur* ,i ie,iB i1& t*iai eu' 51a$ #nt&rs s+re )at*/ dar ea re)u(* s*1,i ia r*$as -un' A$ +le!at )*r* s* $* uit #na+&i/ d&rind !a visele s* $ai ai-* une&ri ,i un s)0r,it dul!e/ dar ne)iind "ata s* v*rs vre& la!ri$* +entru asta' C&$+ania se "ru+ase de%a #n +ia.a $are/ ,i era i$+&si-il s* $* stre!&r la l&!ul $eu ne&-servat' 5ai&rul 5er!edes $* (*ri i$ediat' Unde nai-a ai )&st< Cre(i !* & s* .ine$ r*(-&iul +e l&! nu$ai +entru tine< Nu )i.i +rea sever !u el/ #l ru"* P&rta' 3a!*1a.l ,ti +rin !e a tre!ut''' O veselie "*l*"i&ase i(-u!ni din r0ndurile adun*rii' Eu a$ ar-&rat un (0$-et de 3&n Quan/ iar $ai&rul #,i rev*rs* $0nia asu+ra tutur&r' Ter$ina.i !u s!andalul *sta t0$+itB Ce !rede.i v&i !*1i ai!i< Teatru< ?reun s+e!ta!&l !u lantern* $a"i!*< Tu''' Se #nt&arse iar/ -rus!/ s+re $ine7 Tu/ la arestB Intr* #n r0nd ,i s* nu1.i $ai v*d $utra i$-e!il* +0n* nu te !4e$''' O-erleutnant< Ia1i de1ai!i/ ,i re+edeB

5ai&rul se v0r# #n $a,in*/ tr0nti u,a ,i dis+*ru #ntr1un n&r de +ra)' O-erleutnant LRMe #,i #$+inse !as!a +e s+ate ,i1$i )*!u se$n !u !a+ul7 Intr* #n r0nd/ +ui de !*.ea/ a)e$eiat nen&r&!it !e e,tiB C&$+anieB CTen.iuneB C&$+anie''' La dreaaa1+taB Pentru & !li+*/ ne ur$*ri !u &!4i !riti! !u$ st*tea$ .e+eni ,i !&re!t alinia.i' n !li+a ur$*t&are )u #ns* +us la "rea #n!er!are s* .in* +asul !0nd & sut* ,i &+t(e!i de &a$eni/ #ntr1& de(&rdine s*l-ati!*/ s1au arun!at s+re tan!urile !are1i a,te+tau' A tre-uit s* d*$ a+r&a+e & lu+t* !a s*1l tra"e$ +e 5i!u.ul/ !are era -eat/ #n*untru/ #$+reun* !u n&i' Avea s+&rtiva tenta.ie s* se !a.ere +e tan! ,i s* se t0ras!* deasu+ra lui (-ier0nd' A )&st nev&ie de trei dintre n&i s*1l #n"4esui$/ !u !a+ul #n %&s +rin turel*' Odat* a%uns #n*untru/ din )eri!ire/ a ad&r$it ,i a$ +utut s*1l #n"4esui$ #ntr1un !&l. ,i s* uit*$ de el' Cu un ("&$&t de tunet !are se a+r&+ie/ d&u*(e!i,i!in!i de :igri ie,ir* din sat' 3re+t #nainte/ s+use =*tr0nul' ine1& a,a +0n* a%un"e$ la ,&seaua +rin!i+al*' n!*r!a.i tunurile' ?eri)i!a.i t&ate siste$ele' Cu & -rus!4e.e ui$it&are/ $1a$ tre(it !u+rins de un +uterni! a!!es de n&stal"ie du+* a!ea lu$e de vis din !are )usese$ S$uls at0t de -rutal' A$ #n!e+ut s* e2e!ut/ a+ati!/ &rdinele =*tr0nului/ a+*s0nd +e -ut&ane/ veri) i!0nd e!4i+a$entul' 5intea #$i era +lin* de !ivili(a.ie/ de )e$ei ,i !ase/ ,i -*i !alde/ ,i !a)ea natural*' Pat ,i "r*dini/ ,i s*ruri de -aie/ ,i (a4*r/ !arna.ie r&(* ,i $&ale/ ,i +ar)u$ de tranda)iri''' Asta1i &!4iul $eu/ $*/ t0$+it nen&r&!it !e e,tiB Iart*1$*/ s+usei ,i1$i luai de"etul de +e &!4iul lui P&rta +entru a1l a+*sa a+&i !u +utere +e -ut&nul +e !are1l !*uta$ de )a+t' 51a$ uitat #n %&s/ #n interi&rul #ntune!at al tan!ului' 5ir&sea a ulei/ a $etal #n!ins/ a sud&are ,i a din.i nes+*la.i' Asta era realitatea' @ie !*1.i +l*!ea/ )ie !* nu/ asta era realitatea' ?isuri dul!i des+re & ast)el de via.* te1ar #nne-uni !u si"uran.*' 5i!u.ul des!4ise un &!4i u$)lat/ $* v*(u ,i se a+le!* !&n)iden.ial s+re $ine' R0"0i ,i du4&area de -*utur* st*tut* se ridi!* #n sus/ su)&!0ndu1$*' Hei/ Sven/ r0n%i el/ ,i #$i #$+unse un de"et de,*n.at #n vintre' A$ au(it !u$ te1ai destr*-*latB Cu$ era/ ai< 5i1a$ li+it )a.a de a lui7 3u1te1n''B i1a$ s+us' C0nd a$ a%uns la +un!tul #n !are strada satului $er"ea #nainte/ iar !*rarea !e du!ea s+re !as* & lua la st0n"a/ n1a$ #n!er!at #n ni!i un )el s* $* a-.in s* $* uit +rin vi(et*' 51a$ -u!urat !1a$ arun!at a!east* ulti$* +rivire' Qa!queline era a!&l&/ #n +i!i&are/ l0n"* "ardul viu/ )*!0ndu1ne se$n !u $0na' n!* se $ai vedea satul !0nd s1a ra+&rtat !* un tan! ina$i! se a)la la I;; de $etri distan.*/ +e dire!.ia ora dou# A$ intrat -rus! #n a!.iune ,i eu a$ )&st #$+ins !u & vite(* a$e.it&are #na+&i/ #n $i%l&!ul realit*.ii' S1a #nt0$+lat s* )ie alar$* )als* un tan! ars/ la $ar"inea dru$ului/ !u d&u* !adavre !ar-&ni(ate su- el dar asta a +us !a+*t de)initiv visel&r $ele !u &!4ii des!4i,i' Cur0nd se #nn&+ta ,i !erul era lu$inat/ din !0nd #n !0nd/ de & lun* +alid*/ )ant&$ati!*' Tan!urile #naintau (drun!in0nd !asele din te$elii' 3e1a lun"ul #ntre"ului dru$ &a$enii se tre(eau la au(ul ("&$&tului/ +erdelele erau date la & +arte/ &!4i !u+rin,i de nerv&(itate a+*reau/ s!0nteind #n lu$ina lunii/ +entru a ur$*ri tre!erea n&astr*/ +entru a a)la !ine sunte$ de&are!e/ din a!est $&$ent al r*(-&iului #n!&l&/ !ine ,tie< Puteai )i +rieten sau du,$an a$eri!an sau "er$an'

Trei -atali&ane de tan!uri "rele #naintau !u "reu +rin #ntuneri! +entru a1i lua +e -ritani!i +rin sur+rindere' Uruind/ :igrii ,e #ntinser* +e t&at* l*.i$ea ,&selei' 3in e,a+a$ente ie,eau )l*!*ri str*lu!it&are/ lun"i de !0te un $etru' ?i-ra.iile $&t&arel&r +&!neau ,i -u)neau #n lini,tea n&+.ii/ iar )erestrele $ai $ult&r !ase se s+arser* #n ti$+ !e tre!ea$ +e l0n"* ele' Unele !l*diri )ur* ,i $ai li+site de n&r&!7 ne st*teau !4iar #n dru$/ a,a !* le de$&lar*$ +ur ,i si$+lu/ tre!0nd +este ele ,i l*s0nd #n ur$* "r*$e(i de $&l&(' ?in&/ dul!e $&arteB int&na Le"i&narul/ vesel/ #n s+atele +eris!&+ului lui' 5i!u.ul se !utre$ur* ,i se #nt&arse !*tre P&rta7 5* tre! )i&ri de $&arte/ se +l0nse el' Ai !eva de -*ut la tine< P&rta #i #ntinse/ !u a$a-ilitate/ & sti!l* din !el $ai -un ,na+s/ +e !are & ,ter+elise dintr1un de+&(it de +r&vi(ii !u +u.in ti$+ #n ur$*' na+sul )usese ini.ial re!4i(i.i&nat +entru un !&$andant de divi(ie/ dar s+re nen&r&!ul a!estuia P&rta a%unsese a!&l& +ri$ul' 3u+* s+usele lui P&rta/ si$.ise $ir&sul de al!&&l de la !0.iva 6il&$etri distan.*/ ,i nasul l1a dus +e ur$ele lui' 5i!u.ul/ ata!0nd ,na+sul a,a !u$ le )*!ea +e t&ate !u de+lin entu(ias$ ,i +l*!ere d*du +e "0t %u$*tate de sti!l*' R0"0i a+&i/ s!ui+* #$+&triva v0ntului +rin vi(et* +ri$ind t&tul #na+&i #n )a.*/ la !are #n%ur* #n"r&(it&r ,i se ,terse !u & !0r+* +lin* de ulei' Ase$enea s!urte $&$ente emoionante erau de +-i!ei sarea ,i +i+erul (ilel&r n&astre' Ne !&ntinua$ dru$ul/ &re #n ,ir/ s+re liniile ina$i!e' A!u$ dru$ul era $ai !&n"esti&nat !u r*$*,i.ele r*(-&iului' 5a,ini arse/ r*$*,i.e de tan!uri en"le(e,ti ,i "er$ane/ resturi de )iin.e u$ane !ar-&ni(ate r*s+0ndite deasu+ra/ dedesu-tul ,i #ntre $a,in*rii' O #ntrea"* !&l&an* de in)anterie (*!ea #$+r*,tiat* la $ar"inea dru$ului/ #n atitudinile "r&te,ti ale $&r.ii' S&lda.i a)u$a.i/ s+use P&rta )*r* e$&.ie' Nu te $ai +&ate e$&.i&na +rea tare $*!elul du+* !e l1ai v*(ut #n #ntre"ul lui de at0tea &ri' ?* a$inti.i !0nte!ul *la ve!4i des+re tan!uri/ +e !are &-i,nuiau s*1l dea la radi&< #ntre-* de&dat* =ar!el&na/ a+arent )*r* vre& le"*tur*' Se #nt&arse s+re n&i !eilal.i ,i #n!e+u s* !0nte #n!et !0nte!ul +e !are #l au(ea$ at0t de des +rin 8OD;' Cuvintele nu $ai +*reau )&arte +&trivite7 L3e+arte/ din!&l& de 5aas/ S!4eide ,i Rin/ S+re @ran6)urt/ #n !&l&an*/ & sut* de tan!uri vinB Suta de tan!uri "er$ane ,i1ai @A4rerului Ne"ri Husari ?in s* !u!ereas!* @ran.a: se1aud urale de (ile $ariB O sut* de $&t&are "e$/ ,enilele #n ("&$&t se #ntre!/ O sut* de .an!uri "er$ane vi!t&ri&ase +e !0$+uri tre!'K Un !0nte! -anal din vre$urile !ele $ai -une/ +*rea a!u$ a-s&lut a-surd' Un 4&4&t de r0s +lin de ir&nie i(-u!ni at0t din tan!ul n&stru !0t ,i din !elelalte tan!uri din !&l&an*7 l*sase$ des!4is radi&ul ,i #ntrea"a !&$+anie savurase $&$entul de n&stal"ie al lui =ar!el&na' Ter$ina.iB r*sun* +rin radi& v&!ea r*"u,it* a lui Heide' Ce1i !u v&i/ *ia de1a!&l&/ !analii idi&ate< Nu1i $&$entul +entru a,a !DevaB =ietul HeideB Su)erea #n"r&(it&r +entru s&arta r*(-&iului' N&i/ !eilal.i/ a$ r0s +0n* n1a$ $ai +utut' Cele & sut* de tan!uri ,i Husarii Ne"ri ai @ii4rerului nu $ai tre!eau triu$)al +este !&r+uri/ !i lu+tau !u dis+erare #n arier"ard* #$+&triva du,$anului !are #nainta'

Ne &+rir*$ -rus! din r0s la vederea unui "ru+ straniu !are $er"ea r*(le.it de1a lun"ul dru$ului' La #n!e+ut nu $i1a$ dat sea$a !e sunt' P&ate +ri(&nieri< Nu/ +ri(&nierii n1ar )i +*(i.i de !*lu"*ri.e: ,i de&dat* a$ v*(ut !* )i"urile a!elea )ant&$ati!e/ aler"0nd #n!&a!e ,i #n !&l& !a ni,te lilie!i/ )*!eau +arte dintr1un &rdin de sur&ri $edi!ale !are #n!er!au #n (adar s* resta-ileas!* &rdinea #n "ru+ul l&r de''' !e< 5i1a$ )re!at &!4ii +e su- &!4elarii de s&are' Ne-uniB ,uier* 5i!u.ul #n ure!4ea $ea' Ni,te nen&r&!i.i de ne-uni s!*+a.i de la -ala$u!/ asta suntB Avea dre+tate7 un &s+i!iu de l0n"* Caen )usese eva!uat/ ,i s&sirea !&l&anei lun"i de tan!uri !rease +ani!* #n r0ndurile l&r de%a !u+rinse de !&n)u(ie' Se #$+r*,tiaser* #n t&ate +*r.ile/ unii -*t0nd din +al$e ,i r0n%ind/ al.ii r*"0nd ,i url0nd !a ni,te ani$ale s*l-ati!e' C0.iva st*teau/ a-sen.i/ #n $i%l&!ul dru$ului/ !u !a+etele r&st&"&lite #ntr1& +arte ,i $0inile at0rn0nde' Un -iet idi&t se arun!* su- un tan! ,i )u (dr&-it' C*lu"*ri.ele .i+au !u dis+erare ,i1,i a"itau -ra.ele #n aer/ dar 4&arda de de$en.i +*rea #n!linat* s+re aut&distru"ere' 3e&dat* din -e(n* a+*ru un &$ +urt0nd un 4alat al- de $edi! !are #naint* s+re n&i a$enin.*t&r' St&+B stri"* =*tr0nul +rev*(0nd un de(astru' O+ri.i/ +entru 3u$ne(euB Radi&ul !&ntinua s* )ie !&ne!tat' Trei -atali&ane au au(it &rdinul ,i #n!et #ntrea"a !&l&an* de tan!uri se &+ri' A+r&a+e #n a!ela,i $&$ent/ aut&$&-ilul $ai&rului 5er!edes tre!u #ntr1& "&an* )uri-und* +e l0n"* n&i/ $er"0nd !u t&at* vite(a #nainte ,i )*!0nd !a "r*$e(i de !*lu"*ri.e ,i de .i!ni.i s* se r&st&"&leas!* #n ,an.' i au(ir*$ v&!ea )uri&as* +rin radi&' Ce !retin a dat &rdin de &+rire< Ori!ine ar )i/ s* se a,te+te s*1l du! #n )a.a !ur.ii $ar.iale +entru +r&stie !ras*B P&rni.i din n&u/ n&i nune &+ri$ +entru ni$eniB ntr1& stare de a"&nie/ tan!urile "rele +&rnir* din n&u s* se $i,te/ ("uduindu1se din t&ate #n!4eieturile' Unul dintre ele ni$eri dire!t #ntr1un "ru+ de ne-uni' C&ndu!*t&rul/ $ai $ult !a si"ur/ se s+eriase ,i +ierduse !&ntr&lul/ iar ve4i!ulul se &+rise !utre$ur0ndu1se #n $i%l&!ul dru$ului/ !&nda$n0ndu1se &dat* #n +lus la ne$i,!are' 3e a$-ele +*r.i ale tan!ului #n!ri$inat (*!eau !adavre (dr&-ite' O !*lu"*ri.* #n v0rst* #naint* )uri&as* +0n* la tan! ,i #n!e+u s* l&veas!* !u +u$nii #n!le,ta.i #n $etalul lui' Cri$inalil&rB Nu sunte.i de!0t ni,te !ri$inali !u t&.iiB Nu1i d*du ni$eni vre& aten.ie' 5a,ina $ai&rului &+ri !u un s!0r.0it nerv&s de )r0ne l0n"* s!ena res+e!tiv*/ !a+ul $ai&rului a+*ru +rin )ereastr*/ #n!runtat ,i 4id&s #n )uria sa' Pata !ea nea"r* s*"et* !u r*utate deasu+ra &!4iului s*u dre+t' Idi&tul *sta nu1i #n stare s* !&ndu!* & $a,inu.a +entru !&+ii/ !e s* $ai v&r-i$ de un .an! nen&r&!itB Tre!e.i !areva #n l&!ul lui/ +entru nu$ele lui 3u$ne(euB Iar #n !e te +rive,te se ("0i el la l&!&tenentul !are se !*.*ra nerv&s s+re turel* & s* ave$ n&i de1a )a!e !u tine $ai t0r(iuB 3in t&ate t0$+eniile/ nu$ai asta''' 3in )eri!ire/ nu1,i "*si !uvintele' Se #nt&arse s+re n&i/ !eilal.i/ ,i )*!u se$n !&l&anei s* +&rneas!* #nainte' P&rni.i ,i $er"e.i )*r* &+rireB Pe Crist&s #nsu,i da!*1l vede.i $er"0nd +e dru$/ n&i nu ne &+ri$ +entru ni$eni''' n.ele"e.i -ine7 +entru ni$eniB E !lar< Ori!ine ne st* #n dru$ a +*.it1&' nv*.a.i1l s* nu $ai )ie a,a de neatent data viit&are' n a!est $&$ent/ #nainte !a $ai&rul s* ai-* ti$+ s* +&rneas!* din n&u/ un "ru+ de ve4i!ule !u #nse$nele Cru!ii R&,ii #n!er!a/ )*r* su!!es/ s* ne de+*,eas!*' Ne.in0nd sea$a de !ererea l&r de a &-.ine de+*,irea/

n&i a$ r*$as +e l&!/ l*s0ndu1i s* se r*st&arne #n ,an.' :igrii nu s1au &+rit #n )a.a ni$*nui: :igrii n1au )*!ut l&! ni$*nui' Un l&!&tenent de in)anterie veni !a & )urtun* +e %&s l0n"* n&i/ #ns&.it de un &)i.er din @eld"endar$erie/ !u insi"na sa #n )&r$* de se$ilun* s!0nteind dia-&li! #n #ntuneri!' ,i s!&ase rev&lverul ,i nu +*rea dis+us s* ai-* !u n&i & !&nversa.ie a$a-il*' l au(ea$ .i+0nd #n ti$+ !e #nainta' Asta1i sa-&ta%B Cineva tre-uie s* dea s&!&teal* +entru asta' Cine1i +r&stul !are !&$and* adun*tura asta de i$-e!ili< Era )&arte si"ur +e sine' @eld"endar$eria/ #n "eneral/ nu se te$ea de ni$eni/ ni!i de dra!uC/ ni!i !4iar de @A4rerul #nsu,i' Un $ai&r &-i,nuit nu era ni$i! +entru el' 3in )eri!ire/ $ai&rul 5er!edes nu era un $ai&r &-i,nuit' Ni!i el nu +unea +rea $are +re. ni!i +e &a$eni/ ni!i +e diav&lul #nsu,i/ ,i nu !red !* @A4rerul i1ar )i ins+irat si$.*$inte de&se-it de reveren.i&ase' :igrilor* ?&!ea lui $u"i de1a lun"ul !&l&anei r&st&"&lindu1se ,i r*sun0nd !a un e!&u dintr1& +arte #n alta a dru$ului' ?1a$ dat un &rdin7 +&rni.iB Nu ne &+ri$ +entru ni$eniB n !eea !e te +rive,te/ d&$nule se #nt&arse el s+re !ei d&i/ #$+in"0ndu1l de1& +arte +e %andar$ ,i adres0ndu1se l&!&tentului te s)*tuies! s*1.i iei din dru$ s!aunele astea rulante $i(era-ile ,i s* le du!i !0t $ai de+arte/ da!* vrei s* nu )ie (dr&-ite' n l&!ul du$itale/ ad*u"* el la a d&ua "0ndire/ a, +&rni1& #na+&i/ +rin ,an.' Cred !* ai +utea s* !&nsta.i !* e $ai si"ur' :igrii +&rnir* #nainte' A$ reu,it s* +ar!ur"e$ & &are!are distan.* #nainte de a da +este & n&u* !&l&an* de &a$eni/ a+r&a+e la )el de -i(ar* la vedere !a ,i "ru+ul de ne-uni din Caen' n +ri$ul r0nd/ de,i !&l&ana +urta uni)&r$a ar$atei "er$ane/ era !&$+us* din %u$*tate din +&+&arele Eur&+ei' Erau a!&l& ru,i/ u!rainieni ,i !a(a!i: -&snia!i din divi(ia $usul$an*/ -avare(i/ alsa!ieni/ un"uri/ +&l&ne(i/ italieni' i nu nu$ai at0t/ dar #ntrea"a !&l&an* nu avea/ evident/ de!0t un "0nd #n $intea ei $ultina.i&nal*/ ,i a!el "0nd era7 s* )u"*' ?eneau de1a val$a +e dru$/ #n dire!.ia n&astr*/ !u un a$este! straniu de +ani!* ,i 4&t*r0re +e )e.ele l&r' 3in r0ndurile n&astre r*sun* & veselie nest*vilit* atun!i !0nd avan"arda 4&ardel&r #n retra"ere tre!u )ul"er*t&r +e l0n"* n&i' Ar$ata "er$an*B stri"* P&rta entu(ist' 3u$ne(eu s*1i -i1 ne!uv0nte(eB 3a!1ar )i Ad&l) ai!i s*1i vad*''' Ar*t* !u de"etul un "ru+ de &a$eni !are se $i,!au #n "ra-*/ )*!0nd +arte dintr1un re"i$ent de +ara,uti,ti7 3a!1ar )i Her$an ai!i s*1i vad*B Este &are +&si-il* una !a asta/ s* +ierde$ n&i r*(-&iul< r&sti )&arte s&le$n =ar!el&na' Ni!i&dat*B stri"* P&rta' R0sul n&stru r*suna s*l-ati! #n interi&rul tan!ului' SalutareB (ise =*tr0nul/ arun!0nd din n&u & +rivire #n a)ar*' Cine vine &are<''' Era & unitate de !avalerie' Se a+r&+iau #ntr1un "al&+ )uri&s/ i(-ind #n drea+ta ,i1n st0n"a !u s*-iile #n 4&ardele de de(ert&ri/ #$+r*,tiindu1se #ntr1un lar" evantai +entru a !u+rinde #ntrea"a $as*' I1a$ re!un&s!ut/ du+* "ulerele l&r r&,ii/ !a )iind !a(a!ii "eneralului ?lass&v/ s+e!iali,ti #n ast)el de a!.iuni' C*l*reau !a ni,te de$&ni/ st0nd dre+.i #n s!*ri/ +e ar$*sarii l&r $i!i/ dar s&li(i' Stri"au !&$en(i as+re/ #n rus*: s*-iile le lu!eau ,i )ul"erau' n !0teva $inute/ adunaser* #ntrea"a !&l&an* ,i & #n!er!uiau/ url0nd t&t ti$+ul !a s*l-ati!ii' Unii des!*le!au ,i se a)undau #n $asa )re$*t*t&are de tru+uri/ -i!iuind ,i t*ind #n ne,tire +0n* !0nd #n!e+ur* s* !ur"* r0uri de s0n"e vi(i-ile de de+arte' Ni$eni nu &+use

ni!i un )el de re(isten.*' @ie !* erau s+eria.i/ )ie !* #,i a-and&naser* ar$ele #n +ani!a ini.ial* a )u"ii' :igrii n1au $ai +utut s* #nainte(e !u ni!i un !4i+' Privea$ s!ena +lini de de("ust ,i ur*' Ase$enea -rutalitate era t&t !eea !e te +uteai a,te+ta de la !a(a!i' 3in +un!tul n&stru de vedere/ ar$ata "er$an* s1ar )i +utut dis+ensa de a%ut&rul l&r' L1a$ v*(ut +e un &)i.er de la @eld"endar$erie -*t0ndu1l +e u$*r +e un !*+itan rus/ evident )eli!it0ndu1l +entru & trea-* -ine )*!ut*/ ,i )uria n&astr* se #nte.i' 5ul.i dintre ru,i #,i duseser* !aii la ad*+at la un +0r0u din a+r&+iere ,i a!u$/ #ntin,i +e -urt*/ -eau a+* al*turi de d&-it&a!ele l&r' Priveli,tea nu era )&arte sur+rin(*t&are7 #n re"i$entul de !a(a!i/ &$ul era e"al !u !alul' 3e nev&ie/ tan!urile )*!user* & n&u* 4alt* te$+&rar*' Ca(a!ii #naintau a!u$ s+re n&i/ !u &!4ii l&r $i!i ,i ne"ri str*lu!ind !a la $ania!i/ !u steaua r&,ie a Rusiei lu!ind +e !*!iulile l&r de -lan*' Un !a+&ral #ndesat/ du4nind a v&d!*/ se &+ri l0n"* :igrul n&stru' ,i +urta sa-ia at0rn0nd de1a !ur$e(i,ul/ iar #ntr1& $0n* avea na"ai!a/ neli+situl -i!i al tutur&r !a(a!il&r' Salut/ "&s+&dinB Privea #n sus s+re n&i ,i r0dea' i si$.ea$ +e !eilal.i/ l0n"* $ine/ )ier-0nd de ur*' Hei/ t&varis!iB P&rta se a+le!* de&dat* !*tre el' i1ai "4i!it vre&dat* viit&rul< Nu' 3e !e $* #ntre-i< Pentru !* eu ,tiu s*1l "4i!es!/ de1aiaB ?rei s* .i1l s+un< 3e !e< P&rta d*du din u$eri7 Ar +utea )i interesant' 3e !e< #ntre-* rusul din n&u/ #n )elul l&r #nne-unit&r de )le"$ati!' i1e )ri!*< r0n%i P&rta' Nu $1ar $ira' 5ult&ra le este' N1au !ura%ul s* +riveas!*1n )a.* adev*rul/ da!* este ne+l*!ut' Ca(a!ul se #n!runt*' @*!u un +as #nainte ,i #ntinse & $0n* +*r&as*' Nu $i1e )ri!*' 3ar nu1i -ine #nt&tdeauna s*1.i ,tii viit&rul' n!ear!* ,i1& s* ve(i' P&rta #i +rinse $0na/ #nainte !a el s* ,i1& retra"* ,i !4i+ul s*u lu* & e2+resie trans+&rtat*/ !eea !e $ie #$i +*rea nu$ai i$-e!ilitate +ur*' Se vedea !* +e si$+lul !a+&ral #l i$+resi&na/ dar/ )ire,te/ el nu1l !un&,tea +e P&rta !u$ #l !un&,tea$ eu' H$'''aa''' $$''' 3aB ?*d' P&rta #,i su+se -ine dintele/ "0ndit&r7 Ai )&st !a+&ral la t*tu!uC Stalin/ a,a1i< Ai +urtat & !as!* !u & !ru!e r&,ie/ a,a1i< i ai sta.i&nat #ntr1& "arni(&an* la''' 5ai6&)' A$ dre+tate< O$ul d*du din !a+ ,i r*$ase !u "ura !*s!at*' Ori!ine ar )i lu+tat +e )r&ntul ruses! ,i ar )i #nt0lnit/ !a n&i/ at0.ia !a(a!i #n ar$ata "er$an*/ ar )i +utut "4i!i la )el de -ine/ dar su!!esul de #n!e+ut al lui P&rta adun* #n %urul lui un $i! "ru+ de s&lda.i !are +riveau/ !u )e.ele #n!runtate ,i !u & str*lu!ire de va"* #n.ele"ere #n &!4i' 3e!i/ a$ dre+tateB s+use P&rta triu$)*t&r' O$ul #,i )*!u !ru!e ,i #n!er!* s*1,i retra"* $0na/ dar P&rta i1& re.inu' A,tea+t*B S*1.i s+un !e v*d +entru viit&r''' ?*d un dru$ lun"/ +r*)uit/ !are nu du!e ni!*ieri/ dar !are !&ntinu* la in)init''' Nu tu $a4&r!*/ nu tu a+*/ nu tu 4ran*''' O !&l&an* lun"* de &a$eni/ t&.i +urt0nd a!eea,i uni)&r$* !a a!eea +e !are & +&r.i tu a!u$''' T&.i )a! +arte din re"i$entul "eneralului ?lass&v' Ai!i a+are & -r&deal*' E,ti

su)i!ient de tare s* au(i adev*rul< Privi #n %&s la !a+&ral ,i -&l-&r&si #n !&ntinuare #nainte de a +utea )i &+rit7 ?*d & $ul.i$e de "enerali a$eri!ani a,e(a.i la & $as*/ #$+reun* !u & $ul.i$e de "enerali ru,i' =eau M4is6N''' ,i v&d!*''' )u$ea(* .i"*ri "r&ase de )&i''' A!u$ se$nea(* ni,te 40rtii ,i #,i str0n" $0inile unii alt&ra' P&rta #,i #n!4ise &!4ii !a l&vit de & i$ens* durere' 5ai v*d !evaB Ad&l) a !*(ut ,i !a(a!ii sunt du,i #na+&i #n .ara l&r''' ?*d''' ?*d''' P&rta d*du un .i+*t de s+ai$*7 T&varis!iB A.i au(it desi"ur de 3alstr&i8< Ei -ine/ asta a$ v*(ut/ t&varis!iB Nu1i +rea -ine/ e4< d*du el din !a+ !u #n.elea+t* satis)a!.ie' Ca(a!ul #,i s$u!i $0na ,i s*ri #na+&i !u un a$este! de )urie ,i #nd&ial* +e )a.*' n!e+u s* ,uiere #ntr1un t&rent s*l-ati! de v&r-e ruse,ti/ +rea ra+id !a s* #n.ele" !e s+une/ dar 5i!u.ul dintr1& s*ritur* )ul"er*t&are )u a)ar* din tan! ,i +este !a+&ral' l a+u!* !u la-a lui uria,* ,i #l ("0l.0i -ine' *r*n&i rus $i(era-il/ s!4i$-* t&nul i$ediat/ sau & s* te -urdu,es! eu #nsu$i +0n* la 3alstr&i/ )&l&sind !4iar na"ai!a taB Ur$* alt ,uv&i de !uvinte ruse,ti' Evident/ #n%ur*turi' A+r&a+e si"ur &-s!ene' Nu e2ist* li$-* !a rusa !0nd este v&r-a de #n%ur*turi' Ar $erita s* & #nve.i $*!ar +entru asta' 5i!u.ul se $ul.u$i s*1l #n%ure ,i s*1l arun!e !0t !&l&/ #n s!0r-*' Ca(a!ul se re+e(i s+re !al/ s*ri #n ,a ,i +&rni !a din +u,!* +e ur$ele !a$ara(il&r lui/ !are dis+*ruser* +ruden.i la +ri$a $en.iune a nu$elui de 3alstr&i' El se #nt&arse +entru a1,i ridi!a sa-ia !u un "est a$enin.*t&r ,i $ai stri"* s+re n&i !0teva &-s!enit*.i/ !are #ns* nu avur* $are e)e!t asu+ra 5i!u.ului' 3u!e.i1v* de v* s+0n(ura.i/ .*r*n&i $i(era-iliB stri"* el' Re"i$entul de !a(a!i/ $0n0nd din ur$* +resu+u,ii de(ert&ri/ dis1 +*ru #n!et #n de+*rtate ,i l&!&tenentul LRMe veni l0n"* tan!ul n&stru e2+ri$0nd/ +rin t&at* )iin.a lui de(a+r&-are' O-er"e)reiter P&rta/ nu +er$it &a$enil&r de su- !&$anda $ea s*1,i -at* %&! de alia.ii n&,tri''' #n s+e!ial !0nd este v&r-a de alia.i v&luntariB Unii din +*!*t&,ii l&r de &)i.eri $i s1au +l0ns de du$neata' Ierta.i1$*/ d&$nule/ s+use P&rta !u $ult* seri&(itate #n "las' O$ul a vrut s*1,i a)le viit&rul/ a,a !* i l1a$ s+us' Asta1i t&t' AaB N1a$ ,tiut !* ai darul +revestiriiB i !e i1ai s+us< Nu$ai adev*rul/ s+use P&rta ar*t0ndu1se %i"nit' Adi!*< I1a$ s+us !*1,i va s)0r,i (ilele a!as*/ !u T*tu!ul I&si)/ )ier-0nd #n su! +r&+riu la 3alstr&i' Ori!e +r&st ar +utea +revedea asta' Pentru 3u$ne(eu/ $ai .ine1.i "ura aia !l*$+*nit&are/ $*!ar din !0nd #n !0ndB i(-u!ni iritat LRMe' O s* s)0r,e,ti #ntr1& -un* (i tu #nsu.i la 3alstr&i/ da!* nu e,ti atentB A/ da/ )&arte +r&-a-il/ a!!e+t* P&rta !u un sus+in' L&!&tenentul se #nde+*rt*/ evident ne$ul.u$it' C&l&ana +&rni din n&u #nainte/ #ns&.it* de .i+etele as!u.ite ale -u)ni.el&r/ !e r*sunau de undeva/ din +*durile a+r&+iate' N&a+tea era +e s)0r,ite ,i #ntuneri!ul #n!e+ea s* se trans)&r$e/ !e.&s/ #ntr1& n&u* (i' n interi&rul tan!ului/ +re"*tir*$ un )el de $i! de%un/ )ier-0nd sur&"at de !a)ea +e & s+irtier*/ !u ris!ul en&r$ de a ne da )&! ,i a arun!a :igrul #n aer' S!&-ea$ -u!*.i de +0ine dintr1un -l&! tare/ !a de !au!iu!/ !are #n ar$at* tre!ea dre+t )ran(el*' i/ +entru a le )a!e $ai "ust&ase/ le un"ea$ !u un strat "r&s
8

La"*r de +ri(&nieri #n Si-eria

de !0.iva !enti$etri dintr1un "e$ de s)e!l* +e !are P&rta #l luase/ #nt0$+l*t&r/ &dat* !u ,na+sul' n s)0r,it/ se )*!u (iu*/ & (i !enu,ie ,i nesu)erit*' C&l&ana se &+ri +entru & vre$e' Un re"i$ent de "renadieri/ s&si.i/ nu se ,tie de unde/ t&.i #n%ur0nd )*r* $ena%a$ente ,i #ntr1& indis+&(i.ie )*r* $ar"ini/ a instalat & -aterie @la6' P&rta le #nr*ut*.i starea $ai $ult de!0t era stri!t ne!esar/ s+un0ndu1le #n (e)le$ea !* ei n1ar )i !a+a-ili s* ni$ereas!* & )&r$a.iune de -&$-ardiere ni!i $*!ar la !in!i $etri distan.*/ la nivelul s&lului' 3in )eri!ire/ #nainte de a se de(l*n.ui & -*taie/ ni s1a &rd&nat s* +&rni$ din n&u la dru$' >re&i/ :igrii se av0ntar*/ !u "e$ete de +r&test/ #nainte/ unul #n s+atele !eluilalt' C0teva avi&ane ina$i!e a+*rur* deasu+ra n&astr*/ lansar* !0teva -&$-e/ la #nt0$+lare/ de1a lun"ul !&)&anei ,i se de+*rtar* #n (-&r/ a-s&lut neatinse #n !iuda e)&rturil&r s*l-ati!e ale -ateriil&r @la6' A$ a%uns #n !ele din ur$* +e +&(i.iile !e ne erau destinate' Se d*du se$nalul de ata!' :igrii +&rnir* #n )&r$a.ie/ din n&u #n +&stur* de asasini' Su- )ie!are +iatr*/ #n s+atele )ie!*rui tu)i,/ )ie!*rui !&+a!/ )ie!*rei !ute a terenului/ $&artea a,te+ta +e &ri!e neatent/ su- )&r$a tan!uril&r ,i arun!*t&arel&r de "renade/ tunuril&r/ $inel&r $a"neti!e ,i arun!*t&arel&r de )l*!*ri' Prin +eris!&+/ +utea$ s* ne d*$ sea$a de +&(i.iile ina$i!ului' Pentru in)anteri,ti/ un ata! de a$+l&are al tan!uril&r "rele este +ur ,i si$+lu & atr&!itate/ iar !er!eta,ii ina$i!i ne .ineau de $ult su- &-serva.ie' Pl&ua de%a !u "renade asu+ra n&astr*/ dar n&i #nainta$ !u & vite(* de +atru(e!i de 6il&$etri +e &r* ,i ni$i! nu ne +utea &+ri ata!ul' n!4ide.i tra+ele/ !&$and* =*tr0nul' Turela +e dire!.ia ora dou# 3istan.a ,a+te sute' Pa61ul -ine !a$u)lat' Prin )a.a &!4il&r #$i %u!au linii ,i +*trate' =*tr0nul $* -*tu +e u$*r' Ai "*sit1&< Nu #n!*' T&t !e +&t vedea sunt !0teva tu)i,uri ,i & "r*$ad* de ruine' A!&l& e/ s+use =*tr0nul/ ursu(' @&!ul unui tun/ de!lan,at -rus!/ de(v*lui -ateria antitan! !a$u)lat*' O "renad* e2+l&d* la nu$ai !0.iva !enti$etri de n&i' 51a$ a+u!at din n&u/ #n "ra-*/ de lu!ru/ ,i !i)rele aler"au ,i s*reau7 X;;/ XJ;''' +un!tele se #nt0lniser*/ lentila +re(enta & i$a"ine !lar*' Hai &dat*B s+use =*tr0nul nerv&s' A$ tras' Presiunea aerului ne l&vi !a un +u$n/ iar tu-ul "&l al &-u(ului/ #nr&,it/ !*(u +e +&dea' Un de!li!/ ,i tunul era din n&u +re"*tit' 3ar de&!a$dat* nu $ai era nev&ie7 din resturile !are (-urau +rin aer/ ne1a$ dat sea$a !* ne atinsese$ .inta' Tunul antitan! )usese s!&s din a!.iune ,i !e $ai r*$*sese din el )u !ur0nd )*!ut +ra) ,i +ul-ere su,enilele n&astre' Turela +e dire!.ia ora dou* 3istan.a !in!i sute' Tra"e dire!t' 5&t&rul t&r!ea/ turela se r&ti/ iar eu v*(ui i$ediat .inta7 tan!uri 7hurchill, care erau #nt&tdeauna u,&r de identi)i!at/ !u !&r+urile l&r lun"i ,i turelele l&r %&ase' Erau ,ase ,i sta.i&nau #n linie' Ne1a$ &+rit' Nu$ai !el )*r* e2+erien.* tra"e #n ti$+ !e #naintea(*' i t&tu,i/ )a!t&rul vite(* era esen.ial/ da!* v&ia$ s* )&l&si$ +e de1a1ntre"ul avanta%ul situa.iei' Un tan! !are sta.i&nea(* este/ !u$ s1ar s+une/ & .int* si"ur*' 5i!u.ul des!4ise unul din +an&urile laterale/ !a s* +riveas!* s+e!ta!&lul/ dar se tre(i !u =*tr0nul stri"0ndu1i #n !ea)*7 n!4ide +r&stia aiaB Ce te s+erii< s+use 5i!u.ul #$+*!iuit&r' i te r&" s* .ii $inte !*

sunt O-er"e)reiter/ de!i !&l&ana verti!al* a ar$atei "er$ane' =*tr0nul #n%ur* ,i se #nt&arse s+re $ine/ !&nsider0ndu1$* $ai $alea-il' Ia1l #nt0i +e ulti$ul dintre nen&r&!i.ii *ia/ a+&i #n!ear!*1l +e !el din )runte' =ine<''' @&!B Tunul/ $asiv/ tres*ri #n $0inile $ele' O li$-* de )&! i(-u!ni ,i a$ avut ti$+ s*/ v*d tan!ul 7hurchill !l*tin0ndu1se su- l&vitur* #nainte !a turela $ea s* se r&teas!* ,i s* tra" #n liderul !&l&anei' 3e data asta/ a$ avut satis)a!.ia s* +rives! .inta de(inte"r0ndu1se !&$+let ,i (-ur0nd s+re !er #ntr1& $as* de $etal !e se r&tea +rin aer' S!4i$-* +&(i.iaB P&rta d*du #na+&i/ #n s+atele unei ridi!*turi de teren/ #n vre$e !e eu ur$*rea$ +rin +eris!&+ 7hurchill1urile !are $ai r*$*seser*' A$ ales unul dintre ele/ a$ &!4it ,i a$ tras' 3e data asta/ n1a$ $ai )&st a,a de n&r&!&s/ &-u(ul a ras turela' Pr&-a-il !* !ei din*untru au avut +arte de !0teva !li+e de "r&a(*/ dar ei des!4ideau de%a tra+ele ,i s*reau a)ar*' Heide i1a dat dru$ul i$ediat !u $itraliera/ iar n&i +ri$ir*$ & salv* de "renade dre+t r*s+uns' 3in )eri!ire/ nu ne1au a%uns/ dar a )&st su)i!ient +entru a1l tri$ite +e 5i!u.ul #na+&i/ #n interi&r/ !u sud&area !ur"0ndu1i de +e )runte' A$ )i2at +rin +eris!&+ ur$*t&rul 7hurchill# O-u(ul (-ur* iute ,i si"ur s+re .int*/ dar tan!ul r*$ase +e l&!' Pentru un $&$ent a$ stat nedu$eri.i/ dar v*(ur*$ a+&i & s+iral* su-.ire de )u$ ridi!0ndu1se din ve4i!ulul l&vit' C0teva se!unde $ai t0r(iu se +r&duse & e2+l&(ie' @l*!*rile #,i )*!ur* dru$ a)ar*/ #n*l.0ndu1se la!&$e #n !*utarea a &ri!e alt!eva !are +utea s* ard*1 S!4i$-* +&(i.iaB 3in!&l& de ruine' Turela +e dire!.ia ora dou# 3istan.a V;;''' @&!B Ulti$ele d&u* 7hurchill1uri au )&st & +rad* u,&ar*' 5i!u.ul insist* s* sar* a)ar* din tan! atun!i/ +e l&!/ ,i s* $ar!4e(e +e turel* !ele ,ase !er!uri ale vi!t&riei' Era #n"r&(it&r s* .ii +ie+t $0niei =*tr0nului/ dar 5i!u.ul nu avea idee de dis!i+lin*/ iar a$enin.*rile nu erau de!0t +ierdere de vre$e' El ,i P&rta de.ineau/ +r&-a-il #$+reun*/ re!&rdul indis!i+linei' n s+atele n&stru artileria de !0$+ des!4isese )&!ul ,i n&i era$ su& u$-rel* de )&! +r&te!t&are' Ina$i!ul !ur*.a Pla%a 8;O ,i in)ateri,tii !anadieni lu+tau !u )anatis$/ !u t&t !e le !*dea #n $0n*' Un ser"ent/ #n !*utare de !eva !0t $ai adu!*t&r de $&arte/ #n!er!* s* arun!e asu+ra n&astr* !4iar ,i -&l&vani' Ca de &-i!ei/ +ierduse$ n&.iunea ti$+ului' Putea$ s* )i$ #n lu+t* de & &r* sau de d&u*s+re!e(e &re' nt&tdeauna ni se +*reau inter$ina-ile' 3ar/ #n !ele din ur$*/ ter$inar*$/ :igrii )*!ur* & -inevenit* &+rire ,i & stranie lini,te !*(u asu+ra n&astr*' Tr&snetul ,i +&!netul )l*!*ril&r era t&t !e +uteai au(i' C&-&r0r*$ .e+eni +e +*$0nt/ !u "0turile ,i +l*$0nii t*-*!i.i de +er$anenta in4alare a )u$ului' P&rta/ !u )a.a nea"r* !a & $in* de !*r-une/ re+er* a+r&a+e i$ediat & ruin* a!!e+ta-il*/ nu +rea de+arte' Pr&-a-il !* #n !4iar di$inea.a asta a!&l& )usese & !as* l&!uit*: a!u$ nu era de!0t !eva $ai $ult de!0t un $&r$an de !*r*$i(i s+arte ,i le$ne !ar-&ni(ate' P&rta/ #ns*/ se #ndre+t* s+re ea/ !u la )el de $ult entu(ias$ !a s+re H&tel Rit( ,i/ !a de &-i!ei/ #n!rederea sa )u %usti)i!at*' Instin!tele lui P&rta nu d*deau ni!i&dat* "re, !0nd era v&r-a des+re $0n!are ,i -*utur*7 !0teva $inute $ai t0r(iu se #nt&arse !u -ra.ele +line de !utii !u -ere' L*s* s* !ad*/ !i&!nindu1se ,i (*n"*nind/ la +i!i&arele n&astre/ !utiile ,i/ )*r* $*!ar s* se &+reas!* s*1,i tra"* su)letul/ se r*su!i +e

!*l!0ie ,i +&rni #na+&i stri"0nd7 Este & lad* #ntrea"* a!&l&' E -ere L?i!t&riaK ,i e al dra!ului de -un*/ +ute.i s* $* !rede.i +e !uv0nt''' A$ ,i dat +e "0t vre& d&u* !utiiB 5i!u.ul d*du un stri"*t de lu+t* vi!t&ri&s ,i aler"* +e ur$ele lui P&rta' Se #nt&arser* !u lada/ +urt0nd1& a$0nd&i de !0te & +arte/ dar #nainte de a avea ti$+ s* ne -u!ur*$ de re(ultatul l&viturii l&r/ !&nstatar*$ !* vreun ne-un de tr*"*t&r s!&r$&nea +*$0ntul la +i!i&arele n&astre !u "l&an.e de $itralier*' Nen&r&!i.il&r/ stri"* 5i!u.ul #n ti$+ !e ne arun!ar*$ la +*$0nt/ s* ne ad*+&sti$' Heide trase !uiul unei "renade ,i & arun!*/ +este & $&vil*/ s+re t*r*-&iul invi(i-il' A+r&a+e i$ediat du+* e2+l&(ie & siluet* #n 6a6i a+*ru +e !&a$a dealului/ se &+ri & !li+*/ a+&i se r&st&"&li s+re n&i #n !4i+ de t&r.*''' C0nd a a%uns #n a+r&+ierea n&astr* era $&rt ,i se +are !* )usese sin"urul lu+t*t&r din (&n*/ )iind!* nu ne1a $ai deran%at ni$eni' 3in ne)eri!ire #ns* el ne )*!use !el $ai $are r*u #nainte de a $uri7 +re.i&asele n&astre !utii de -ere )useser* str*+unse de "l&an.e ,i li!&area se risi+ea a!u$ #n .*r0n*/ #n ti$+ !e n&i ne uita$ la ea' P&rta se duse ,i d*du un ,ut l*(ii' sta este nen&r&!itul v&stru de r*(-&iB se &.*r# el'

CAPITOLUL CINCI Membrii 8ezistenei din 7aen au primit ordinul s-l asasineze pe unul dintre cei mai acti"i colaboraioniti !uden &riCre, care nu numai c lucra n legtur direct cu poliia german, dar a"ea tupeul s %ie prieten bun cu e%ul 2estapoului din regiune, comisarul )elmuth &ernhardt# &riCre purta rspunderea pentru e0ecutarea unui mare numr de %rancezi# 9ra un tip, pe nume ArsCne, care s-a o%erit "oluntar s duc la ndeplinire acest ordin# 3mpreun cu trei ajutoare, el reui s ptrund n casa i biroul lui &riere din strada /ossis-7hteau i s arunce un mnunchi de grenade n partea locuit a casei# $in ne%ericire, atentatul nu reui s pro"oace nici o daun serioas, i cei patru conspiratori %ur destul de norocoi pentru a scpa %r a %i identi%icai# $in acest moment, casa a %ost pzit zi i noapte de membri ai Ra%%en ++, aa c orice nou ncercare de a-l asasina pe &riCre n propria lui cas era aproape imposibil# 3n acest timp, 8ezistena i ncetase aciunile, discutnd la ne-s%rit i respingnd la nes%rit noi metode de a-i duce la ndeplinire misiunea, pn ce, n cele din urm, ArsCne i pierdu rbdarea i anun c "a %ace el singur treaba# 3ntrebat despre metoda pe care inteniona s-o %oloseasc, el nu %cea dect s dea din umeri i s declare c se "a baza pe noroc# $e %apt, el l-a ucis pe &riCre n cel mai simplu mod cu putin. apropiindu-se de el n timp ce mergea pe strad i trgndu-i dou gloane n cap# 9"ident, &riCre a simit pericolul n momentul n care l-a "zut pe ArsCne "enind spre el, dar Arsene nu a"ea intenia s dea gre a doua oar i omul muri chiar dac se ntorsese ca s %ug# 3n momentul respecti" strada era pustie# :rectorii care "zuser petrecndu-se asasinatul se topir, prudeni# $intre cei care au %ost martori te aciune din spatele perdelelor dormitoare lor lor, marea

majoritate erau probabil n %a"oarea ei# (ricum ArsCne a a"ut timp s-i scoat aparatul de %otogra%iat i, linitit, s-l %otogra%ieze pe mort, nainte de a porni ca la plimbare pe o strad lturalnic, disprnd de la %aa locului, cu un calm des"rit# :rei zile dup aceea, lui &riCre i se %cur %uneralii de martir, onorate cu prezena prietenilor si de la 2estapo# 3ntregul 7aen ieise n strad s se bucure i s cnte Marseieza# ArsCne, dei anonim, era, %r ndoial, eroul zilei# N STILUL LUI HE5IN>EAY n N&r$andia nu e2ista & linie de )r&nt !&ntinu*' Puteai s* $er"i #n a!.iuni de re!un&a,tere ti$+ de &re #ntre"i ,i s* nu dai !u &!4ii de un sin"ur s&ldat ina$i!' n a!east* eta+* t0r(ie a r*(-&iului +uteai #n!* s* dai +este sate neatinse ai !*r&r l&!uit&ri +*reau a+r&a+e s* nu ,tie !*/ la nu$ai !0.iva 6il&$etri distan.*/ !&n)runt*rile $ilitarea au $*turat de +e )a.a +*$0ntului & #ntrea"* !&$unitate +a,ni!* ,i !0teva re"i$ente de lu+t*' Era n&a+te !0nd a$ intrat #n satul 5&ntaudin Ne1a$ a+r&+iat !u +ruden.*/ !*!i nu se ,tie ni!i&dat* !0nd dai +este un !ui- de vies+i al tru+el&r ina$i!e/ dar strada +rin!i+al* era #ntune!at* i pustie i nu se "edea nici urm nici de steni, nici de soldai# Hei/ uite/ & !0r!iu$*B ,uier* P&rta ar*t0nd e$&.i&nat #nainte/ s+re sin"ura !l*dire lu$inat* de +e strad*' Hai s* ne &+ri$/ s* vede$ da!* au !eva de 4aleal*' Sunt al dra!ului de #n)&$etat/ #$i "4i&r*ie -urta' P&rta devenea )&arte !&nvin"*t&r !0nd venea v&r-a des+re $0n!are ,i/ #n +lus/ era$ +rea &-&si.i s* $ai dis!ut*$ !u el' Par!ar*$ uma #n $i%l&!ul +ie.ei $ari a satului/ !a &ri!e turist +e ti$+ de +a!e/ ,i a+&i/ s)0r,i.i/ $urdari/ !u -ra.ele ,i +i!i&arele #n.e+enite/ n*v*lir*$ #n aerul n&+.ii' Era$ #n $isiune de re!un&a,tere de d&u* (ile ,i asta era & trea-* &-&sit&are ,i an&st*' Sunt ter$inat/ -0i"ui Heide/ !are des!4ise lar" "ura #ntr1un !*s!at ("&$&t&s/ de1i tr&snir* )*l!ile/ a+&i se #nt&arse ,i trase un ,ut #ntr1unul din !au!iurile "rele ale umei' ?e4i!&lul *sta nen&r&!it $* s!&ate din $in.iB''' Unde sunte$< Sunte$ #n s+atele liniil&r< #ntre-ai eu' Ale !ui linii< Ale n&astre sau ale l&r< (ise P&rta !u un (0$-et dia-&li!' i ale l&r ,i ale n&astre/ din !0te #$i dau sea$a' =*tr0nul #,i s!*r+in* !ea)a/ a+&i #,i )re!* nasul !u un de"et/ #n sus ,i #n %&s/ "0ndit&r' C0t ,tii tu/ at0ta ,tiu ,i eu/ dar !a s* )i$ si"uri/ $ai -ine s* ne l*s*$ !as!4etele #n tan!' Sunt sin"urele !are ne dau de "&l' Eu #$i iau na"anul/ anun.* 5i!u.ul/ ridi!0ndu1,i !u dra" rev&lverul "reu/ ruses!/ +e !are #l &-.inuse #n !4i+ $isteri&s/ #ntr1& anu$it* +eri&ad* a r*(-&iului' Oa$enii nu sunt +rea +rieten&,i #n (ilele n&astre' Hai s* ne a+r&vi(i&n*$ !u t&.ii/ a$ +r&+us eu' Ne1a$ #ndesat -u(unarele laterale !u "renade de $0n* ,i a$ -*"at rev&lverele #n -u(unarele de la +ie+t/ iar a+&i Le"i&narul/ !u ar$a #n $0n*/ des!4ise -rus! u,a 4anului !u +i!i&rul ,i ne !&nduse #n*untru' O sin"ur* lu$in*/ sla-*/ era a+rins*/ sus de t&t/ +e tavan/ iar l&!alul +*rea la )el de +*r*sit !a ,i strada +e !are venise$'

Salut/ +atr&aneB stri"* Le"i&narul #n !ea $ai -un* )ran!e(* +e !are & +utea v&r-i' LY a des !lientsBK FAi !lien.iG' 5i1a$ dat sea$a de&dat* !* Heide $* str0n"ea de -ra. ,i1$i ar*ta !eva/ !4iar #n )a.*/ !u un de"et tre$ur*t&r' I1a$ ur$at )irul +rivirii ,i $i1a$ #n*-u,it un .i+*t de "r&a(*' Prin se$i#ntuneri!/ a$ #n!e+ut s* distin" )&r$a unui &$ uria,/ +r*v*lit +e -ar/ !u & $0n* at0rn0nd ,i !u !a+ul a,e(at +e & sti!l* de M4is6N r*sturnat*' Era/ )*r* +utin.* de t*"ad*/ un a$eri!an' =eat !ri.*/ dar t&tu,i a$eri!an' 3e"etele lui Heide #$i str0n"eau nerv&s -ra.ul' S* ie,i$ de1ai!iB ,uier* el' Pe dra!uB s+use P&rta destul de tare +entru a tre(i ,i un $&rt' 3ar e un Nan6eu''' Nu1$i +as* ni!i da!* ar )i nen&r&!itul de Eisen4&Mer #nsu,i' Nu +le! de ai!i +0n* nu $*n0n! !eva' =ine/ dar sunte$ #n s+atele liniil&r ina$i!e''' 3e unde ,tii< #ntre-* P&rta )uri&s' 3e unde ,tii !* 4al!a aia de "r*si$e de a!&l& nu este el #n s+atele liniil&r n&astre< l lu* +e Heide ,i1l ("0l.0i +0n* #n!e+ur* s*1i !l*n.*ne din.ii' P&rta era )&arte Lsensi-ilK !0nd -*nuia !* 4rana #i este #n +eri!&l' Se +&ate !a el s* )i "re,it/ nu n&i' Ne1a$ uitat la a$eri!an' i+etele ,i !earta n&astr* #l deran%aser* ,i a!u$ s)&r*ia +uterni!/ !u "ura !*s!at*' Eu $0n0n!/ s+use P&rta )&arte !al$' Le"i&narul a+r&-* din !a+ ,i #l stri"* din n&u +e +atr&n' Un s!0r.0it de s!*ri undeva/ #n drea+ta n&astr*/ anun.* !* +atr&nul se d*duse %&s din +at' Un -*r-at #ndesat/ de v0rst* $i%l&!ie/ a+*ru !*s!0nd ,i !u &!4ii r&,ii/ !u un 4alat de !as* $urdar arun!at +e u$eri' Se uit* la n&i ,i #,i ridi!* &!4ii s+re !er a ru"*' Al.i a$eri!aniB 3u$ne(eule/ d*1$i +utere s* ra-dB Patr&n/ s+use Le"i&narul -l0nd/ Le2!use( le dTran"e$ent/ $ais est1!e qu1&n +&urrait av&ir une s&u+e "enre -&uilla-aisse< Si v&us $anque( de +ers&nnel/ &n est lZ +&ur le !&u+ de $ainK' FS!u(a.i1ne !* v* deran%*$/ dar ne1a.i +utea servi & -&uilla-aisseH< 3a!* nu ave.i +ers&nal la -u!*t*rie/ sunte$ ai!i !a s* v* a%ut*$G' O$ul r*$ase uit0ndu1se la el !u "ura !*s!at*' Sunte.i )ran!e(< Credea$ !* sunte.i al.i nen&r&!i.i de Nan6ei din *ia' Sunt )ran!e(/ $in.i vesel Le"i&narul' Prietenii $ei sunt "er$ani/ $e$-ri ai Le"iunii str*ine !u t&.ii' Sunte$ en route s+re Paris' Patr&nul #,i v0r# +i!i&arele #ntr1& +ere!4e de +a+u!i de !as* din +ai ,i +&rni s+re n&i/ #n %&s/ +e s!*rile s!0r.0it&are/ !u )a.a radiind de -u!urie' L?&alZ des @ran[aisBK/ stri"* el !*tre !ei de la eta%' L?ive la @ran!eBK ?eni.i %&s !u t&.iiB Cu $i,!*ri ra+ide/ aid&$a unui -ar$an de +r&)esie/ +r&+rietarul +re(ent* un ,ir de sti!le venera-ile/ a!&+erite de +ra)' Instin!tiv/ a$eri!anul ad&r$it des!4ise un &!4i/ +rivi de %ur #$+re%ur/ nasul lui s+un0ndu1i #n $&d evident !* era r&st din n&u de -*utur*' 5ust*.ile #i erau ude de M4is6N ,i/ da!* ai )i arun!at un !4i-rit a+rins +e uni)&r$a lui/ ar )i s*rit #n aer/ ar(0nd $ai re+ede de!0t un tan! +etr&lier' Ne (*ri ,i ridi!* "re&i & $0n*' LHiNa 5a!BK Ai !eva s!&t!4 la tine< Nu a a,te+tat r*s+unsul n&stru/ ne1a servit nu$ai un (0$-et )er$e1 !*t&r ,i a re!*(ut +rintre -*lt&a!ele !u M4is6N'
H

Ci&r-* +es!*reas!*

E !ri.*/ s+use +atr&nul !u indi)eren.*' i1a +etre!ut #ntrea"a du+*1a$ia(* ,i %u$*tate din n&a+te -0nd !u ni,te !a$ara(i de1ai lui' Au s&sit ai!i ieri de di$inea.* ,i nu !red !* s1au +&+rit vreun +i! din -*utur*' 3e("ust*t&r s+use Le"i&narul' A**''' !e s1a #nt0$+lat !u +rietenii lui< Au +le!at' S1au suit #ntr1un %ee+ ,i1au +le!at )*r* el' Asta a r*$as ai!i/ turt*/ !u$ #l vede.i' L1a$ +rivit !u t&.ii/ s&le$n +e a$eri!an' Z*!ea a!&l& "e$0nd ,i su)l0nd !a & $&rs*/ dar du+* !u$ se +are/ )&r.a de(a+r&-*rii n&astre unani$e +*trunse +0n* la !reierul lui #n!e.&,at' 3es!4ise &!4iii' Erau in%e!ta.i/ l*!r*$&,i ,i &+a!i' Se ridi!* )&arte #n!et/ !u $ult* de$nitate/ #n +i!i&are ,i #n!e+u s* -at* !u +u$nul te%"4ea' Patr&aneB Unde1i nen&r&!itul *la de s!&t!4 +e !are l1a$ !&1 $andat< Pr&+rietarul str0nse din u$eri7 Ce v1a$ s+us< Cred !* t&.i a$eri!anii sunt al!&&li!i' E de("ust*t&r/ s+use din n&u Le"i&narul' T&.i a+r&-*$ s&le$n/ !u i+&!ri(ie' A$eri!anul +&rni le"*n0ndu1se !a & $ari&net* s+re =ar!el&na' tii !eva/ 5a!< Ai & )a.* a dra!ului de ur0t*''' $i se +are !* sea$*n* !u & )a.* de )ri.' tii !e< Ar*.i !a un )ri.' S!&ase un 4&4&t de r0s +r&)und/ din a-d&$en/ ,i !*(u +e +&dea/ unde se r&st&"&li +e s+ate ,i #n!e+u s* !0nte L=*tr0na $ea !as* din Pentu!6NK' Pr&+rietarul ne !&nduse/ +*,ind +este el ,i a+&i ne invit* s* lu*$ l&!' Nu $1ar $ira s* )ie un !a( de deliriu$ tre$ens' Este !&1 res+&ndent de r*(-&i' ,tia sunt #nt&deauna !ei r*i la -*utur*' Ori!u$ r0se el su$-ru +entru un ti$+ nu & s* $ai +&at* s* trans$it* !&res+&nden.ele' i1a s+art $a,ina de s!ris du+* !e a dat +ri$ele d&u* sti!le de Mis6N' S+unea !* $a,ina lui de s!ris nu ,tie &rt&"ra)ie/ !e (i!e.i< S* s+un* !* $a,ina nu ,tie &rt&"ra)ie''' i !&st* -anii/ ,ti.i/ $a,inile astea de s!ris !&st*' A$ #n!er!at s* & )a! la l&!/ dar e un ti$+ !0t t&ate (ilele ,i a )*!ut tre-a +0n* la !a+*t' Asta !0nd & )a!e & trea-* nu se #n!ur!*B Era #ntr1adev*r un $ala! $are/ la )el de $are !a 5i!u.ul' Pers&nal/ nu $i1ar )i +l*!ut s* a$ & #nt0lnire !u el ,i a$ (0$-it in"rat !0nd s1a ridi!at #n +i!i&are ,i ne1a )*!ut se$n !u $0na' Ia ,i -ea/ a$i!eB Ia !0teva +a4are' Eu +l*tes!''' Hei/ 5a!/ ,tii !ine sunt eu< +endul* el s+re =*tr0n' Nu vreau s* de(v*lui se!rete/ )ire,te/ dar eu sunt un ti+ )&arte i$+&rtant'''' e2a!t !u$ #.i s+un7 al dra!ului de i$+&rtant/ asta1i t&t ,i tre-uie s* a%un" la Paris #nainte !a r*(-&iul s* a%un"* la nen&r&!itul lui s)0r,it''' Te1a #ntre-at vre&dat* !ineva +e tine/ -*iete/ da!* este "reu s* $&ri< ,i )i2* &!4iul i$)la$at #n dire!.ia $ea' A$ !l*tinat din !a+/ !a 4i+n&ti(at' Ei -ine/ a$ s*1.i (i! eu/ !* $1a$ "0ndit $ult (ilele astea ,i !red !* a$ "*sit r*s+unsul' Se a+le!* #n )a.*/ !&n)iden.ial7 R*s+unsul e si$+lu7 nu' Pur ,i si$+lu/ nu' Ce +*rere ai< E $ai al dra!ului de "reu s* tr*ie,ti de!0t s* $&ri/ te1ai "0ndit vre&dat*< Parie( +e dul!ea ta via.* !* nu te1ai "0ndit' Sunt sin"urul ti+ !are "0nde,te in t&at* ,andra$aua asta nen&r&!it*''' Hei/ tu de a!&l&B Tu *la $are' P&rni la re+e(eal* s+re 5i!u.ul/ iar a!esta r*$ase +e l&! +rivind ,i +i+*indu1,i na"anul/ )*r* #nd&ial*/ #ntre-0ndu1se da!* n1ar )i & -un* idee

s*1i a+li!e a!estui a$eri!an &-&sit&r una la !a+ ,i s* ter$ine +&vestea' ?in& #n!&a!e ,i a$ s*1.i s+un un se!ret''' Haide/ v&r-es! seri&s' Eu ,tiu !0nd v*d un ti+ din Ala-a$a ,i s* nu #n!er!i s*1$i s+ui !* nu e,ti din Ala-a$a/ !* n1a$ s* !red & v&r-*''' ?in& ai!i ,i1a$ s*1.i )a! ni,te !&n)iden.e' 5i!u.ul )*!u !0.iva +a,i s+re el/ !u $0na #n -u(unar' Ai $0n!at vre&dat* !arne de ne"ru la $i!ul de%un< #ntre-* a$eri!anul' Parie( !* ai $0n!at/ tu/ -*tr0ne $0n!*t&r de ne"riB A!u$a as!ult*1$* ,i a$ s*1.i s+un de unde s* iei -*utur* tare' ,i !&-&r# v&!ea #ntr1& ,&a+t* r*sun*t&are/ sever*7 n s+atele -arului/ al treilea ra)t la st0n"a &"lin(ii' 5i!u.ul s*ri ventral/ !a la +r*%in*/ )*!u un salt +este te%"4ea ,i $*tur* & la-* de1a lun"ul sti!lel&r de +e ra)tul al treilea' E4is6NB stri"* el !a ,i !u$ ar )i des!&+erit & $in* de aur' E destul +entru a +une la a+* un va+&r de lu+t*' Las* -*utura' Ce se aude !u $0n!area $ea< se -ur(ului P&rta' C0teva )e$ei enervate a+*ruser* #n !a+ul s!*ril&r' Pr&+rietarul le )*!u se$n/ ar*t0ndu1le -u!*t*ria' A!&l&' ?eni.i ,i s+une.i1$i !e d&ri.i' P&rta .0,ni s+re -u!*t*rie !a "l&n.ul/ ,i du+* & s!urt* e(itare/ l1a$ ur$at/ !uri&s s* v*d +re"*tirea vestitei lui !i&r-e +es!*re,ti/ des+re !are v&r-ea $ereu' S* vede$ !e ai/ s+use el s!urt' Pr&+rietarul radia7 H&$ari' C0teva !&nserve' A$ )*!ut r&st de ele de la a$eri!ani/ s+use el d0nd &-&sit din $0n*' I1a$ t&t a,te+tat +e Nan6ei de !0nd a1n!e+ut r*(-&iul/ ,i a!u$/ !0nd #n s)0r,it au a%uns ai!i/ !e )a!< =eau +0n* nu $ai ,tiu de ei/ #n t&ate satele ,i &ra,ele/ de la Caen ,i +0n* la Paris' Asta se nu$e,te r*(-&i< Eu l1a, nu$i''' Cu$ l1ar nu$i el n1a$ a)lat ni!i&dat*/ +entru !* a )&st #ntreru+t de un urlet s*l-ati! venind dins+re -ar ,i de ("&$&te de sti!le s+arte' Mille diables* F5ii de dra!iBG' Pr&+rietarul s$ulse un -ast&n de !au!iu! de +e $asa din -u!*t*rie ,i1l a"it* deasu+ra !a+ului7 T&.i sunte.i la )el/ v&i/ s&lda.iiB Nu ,ti.i alt!eva de!0t -*utur* ,i -*t*iB Ne1a$ dus #n !a$era de al*turi/ l*s0ndu1l +e P&rta &!u+at !u un des!4i(*t&r de !&nserve' I1a$ "*sit +e 5i!u.ul ,i +e Heide #n1!*iera.i +e +&dea/ #ntr1& #n!le,tare +e via.* ,i +e $&arte' =*tr0nul #,i -ea rese$nat M4is6N1ul #ntr1un !&l./ =ar!el&na ,i a$eri!anul st*teau +e $ar"ine/ #n!ura%0ndu1i +rin stri"*te' Le"i&narul era/ !a de &-i!ei/ indi)erent la ast)el de tre-uri' 3&u* l&vituri +re!ise !u -ast&nul de !au!iu!/ )i2 #ntre &!4i/ au )&st su)i!iente +entru a1i des+*r.i +e !ei d&i -*t*u,i' A!e,tia au !*(ut +e s+ate/ +ier(0ndu1,i !un&,tin.a/ iar s+e!tat&rii au a+laudat )urtun&s' @ru$&s &!4it/ a$ s+us !u ad$ira.ie' 3ar eu $1a, )eri din !alea 5i!u.ului !0nd se va tre(i' Merde* s+use +r&+rietarul ,i se #nt&arse 4&t*r0t #n -u!*t*rie' L1a$ ur$at #ndea+r&a+e' P&rta/ e!4i+at !u & -&net* de -u!*tar ,i un ,&r. de $*!elar/ #,i ridi!* +rivirea s+re n&i ,i ne )*!u se$n !u $0na +lin* de )*in*' Ce era a!&l&< Pr&+rietarul se de(l*n.ui #ntr1un val de !uvinte )ran.u(e,ti/ iar P&rta ,i !u $ine s!4i$-ar*$ +riviri nedu$erite' Nu v&r-i.i "er$ana< #ntre-* P&rta !a din #nt0$+lare' @ran!e(a

$ea nu e t&!$ai +er)e!t*' Cuu$< O$ul #l +rivi de&dat* !u sus+i!iune' 3e !0t ti$+ sunte.i #n Le"iune< 3e vre& d&i ani/ dar n1a$ ni!i un talent la li$-i' n a)ar* de asta/ t&.i ave$ tendin.a s* )&l&si$ $ai $ult li$-a +r&+rie' Nu a%un"i s* #nve.i +rea $ult din li$-a alt&r +&+&are' =ine/ e adev*rat !* se nu$e,te Le"iunea Str*in*/ a!!e+t* +r&+rietarul/ s!*r+in0ndu1se #ntre +i!i&are' Ori!u$/ $i se +are !a$ !iudat''' @&arte !iudat/ s+use P&rta re+e(it/ dar n1a$ ti$+ de asta de&!a$dat*' 5* interesea(* $ai $ult s* #$i reu,eas!* !i&r-a +es1 !*reas!*' Le"u$ele/ te r&"B Pr&+rietarul/ !u un aer distrat/ #n!e+u s* $i le dea $ie' R&,ii/ $&r!&vi/ !ea+*/ !art&)i' Eu i le d*dea$ lui P&rta #n n&ua lui !alitate de -u!*tar' Se vedea +e )a.a lui !* asta1i )*!ea & +l*!ere ne-un*' O s*1$i $ai tre-uias!* ,i !i$-ru ,i )&i de da)in' Pe ur$* l*$0ie ,i +*trun%el/ da!* ai' n ti$+ !e +r&+rietarul/ eu ,i !ele d&u* )e$ei $&r&!*n&ase aler"a$ +rin -u!*t*rie adu!0nd ,i +re(ent0nd/ t*ind ,i ,ter"0nd/ P&rta a$este!a )eri!it diversele in"rediente #ntr1& !rati.* $are/ !0nt0nd !0t +utea/ de,i nu avea +i! de v&!e/ un !0nte! #ntr1& li$-* str*in*' E un !0nte! al +es!aril&r un"uri/ ne e2+li!* el/ de,i lu!rul *sta nu ne s+&rea entu(ias$ul' n Un"aria se #nne-unes! du+* !i&r-a asta' A!&l& a$ #nv*.at re.eta asta/ #n ur$* !u $ul.i ani' Ce are a )a!e nen&r&!itul *sta de !0nte! #n t&at* +&vestea/ #ntre-ai eu a!ru' 5i1a$ %ulit de"etul !el $are de la $0n* +e r0(*t&are/ $i1a$ t*iat %u$*tate dintr1un de"et !u un !u.it ,i #n!e+use$ s* ur*s! r&lul $eu de servit&are' Cin!i $inute $ai t0r(iu/ +r&+rietarul a !&nsiderat ne!esar s* ne des+art*/ +e $ine ,i +e P&rta/ !u -ast&nul lui de !au!iu!' 3&$nil&r/ v* r&"B N1ar tre-ui s* !&ntinu*$ +re+ararea $0n!*rii< Ai a-s&lut* dre+tate/ s+use P&rta' Este & !4estiune de !ea $ai $are i$+&rtan.*' Ne!esit* +a!e/ lini,te ,i $ult* +ri!e+ere''' Sven/ &ri nu te $ai a$este!a/ &ri du1te la -ar ,i $urea(*1te''' Patr&ane/ d*1$i ni,te vin al-B Cel +u.in d&u* sti!leB i n1a vrut nu$ai vin ,i 4&$ar/ ,i !reve.i/ ,i le"u$e/ ,i verdea.*/ ,i l*$0ie/ !i $ai !eru ,&)ran ,i s!&r.i,&ar* ,i +e,te ,i r&$' Cel $ai sur+rin(*t&r/ #ns*/ a )&st !* le1a ,i +ri$it' Cins+re(e!e $inute $ai t0r(iu a$este!ul/ )ier-0nd !u )urie ,i $ir&sind +0n* la 3u$ne(eu/ a )&st de!larat "ata +entru a )i !&nsu$at' C0nd a$ a+*rut !u 4aleala +rin u,a des+*r.it&are/ i1a$ "*sit +e t&.i a,te+t0nd/ !a ni,te !&+ii !u$in.i ,i +&)ti!i&,i/ venirea $esei' 5i!u.ul ,i Heide se lini,tiser*' P0n* ,i -e.ivul n&stru a$eri!an se t0r0se +0n* la un s!aun de la -ar ,i )*!ea e)&rturi evidente s* r*$0n* +e l&!' N*rile #i )re$*tau !u l*!&$ie !0nd P&rta #n!e+u s* serveas!* !i&r-a )ier-inte' A)urisit s* )iu da!* *sta nu e !el $ai al dra!ului de -un lu!ru !are $i s1a #nt0$+lat de !0nd a$ venit #n .ara asta' Ne arun!* un (0$-et ra+id/ ,iret' Tre-uie/ #ns*/ s* v* s+un !eva/ -*ie.i7 v1a$ ur$*rit de a+r&a+e ,i !red !* ,tiu !e 4ra$ +urta.i''' Le"iunea str*in*/ +e dra!uCB Se -alans* 4&4&tind +e s!aunul s*u ,i +r&-a-il ni!i&dat* nu va ,ti !0t de a+r&a+e a )&st de $&arte' L1a$ v*(ut +e 5i!u.ul -*"0ndu1,i $0na #n -u(unar ,i +e =ar!el&na ridi!0ndu1se +e %u$*tate de +e s!aun'

Ce vrei s* s+ui< #ntre-* Le"i&narul !u r*!eal*' A$eri!anul se r&ti +e s!aunul s*u ,i d*du din !a+ +entru a ar*ta !* ,tie el !eva' tiu !e 4ra$ +urta.i/ 5a!''' tiuB Se l*s* & lini,te #n!&rdat*' A+&i P&rta/ !u un "est )&arte natural/ #,i s!&ase +ist&lul s*u "reu P'V9 ,i trase d&u* )&!uri #n tavan' Pr&+rietarul d*du un stri"*t ,i -*tu !u )urie #n te%"4ea' Nu s1a #nt0$+lat ni$i!/ s+use P&rta/ !&ntinu0nd s*1,i savure(e !a+&d&+era !ulinar*' 3&ar un avertis$ent/ asta1i t&t' A$ )&st !u &!4ii +e v&i/ !&ntinu* a$eri!anul !u insisten.a &-tu(* a !el&r -e.i !ri.*' Las1& $ai $&ale/ e,ti a)u$at/ $0r0i Heide' A)u$at/ !ri.*/ +ilit/ !e dra!u/ t&t a$ )&st !u &!4ii +e v&i' A$ a%uns la !&n!lu(ia !* sunte.i & adun*tur* de $uieri''' nu .ine.i la -*utur*/ asta e +r&-le$a v&astr*' Le"i&narul ridi!* din s+r0n!ene !u r*!eal*' 5i!u.ul se ridi!* url0nd !u )urie' N&i/ !eilal.i/ #n.ele"0nd !* a$eri!anul era +rea -eat !a s* v&r-eas!* l&"i!/ ,i !* nu sus+e!ta ni$i! #n le"*tur* !u identiatea n&astr*/ ne1a$ #nt&rs u,ura.i la )ar)uriile !u $0n!are' Cine #$i (i!e $ie/ $uiere< stri"* 5i!u.ul/ #naint0nd !u +u$nii str0n,i s+re a$eri!anul "4ini&nist' O4/ +entru 3u$ne(euB i(-u!ni P&rta' Lu0nd & sti!l* "&al* de M4is6N/ #i a+li!* 5i!u.ului & l&vitur* la $eserie/ #n !a+/ ,i +entru a d&ua &ar* #n a!ea sear* 5i!u.ul se +r*-u,i/ .ea+*n/ la +&dea' Un ti$+ a$ )&st destul de lini,ti.i/ $0n!0nd ta!ti!&s )iertura $ir&sit&are/ !are avea !eva $ai -un de!0t $ir&sul/ )*!0nd "&luri #n +r&vi(ile de M4is6N ale +r&+rietarului' =*tr0nul v&$ita #n lini,te +este & )ereastr* des!4is*/ =ar!el&na ,i a$eri!anul (*!eau #ntin,i/ !u !a+etele unul l0n"* altul/ Le"i&narul avea & e2+resie !&n!entrat*' Se vedea !* -*use (drav*n #n ti$+ !e n&i +re"*tea$ $0n!area la -u!*t*rie ,i eu $1a$ "r*-it s*1i a%un" din ur$*' Cur0nd P&rta a +ierdut teren/ )iind distrus de -rus!a rea+ari.ie a !elei $ai +u.in #n v0rst* dintre !ele d&u* )e$ei ale !asei' O a,e(* +e "enun!4i ,i #n!e+u s*1,i stre!&are e2+eri$entat & $0n* +e su- )ustele ei' E2+resia i se s!4i$-* #ntr1una de sur+ri(* ,i $ul.u$ire' Hei/ n1are !4il&.i +e eaB stri"* el' A$eri!anul se tre(i ,i #ntinse un +a4ar "&l' Pentru )e$eile !are nu +&art* !4il&.iB Pentru A$eri!aB Pentru r*(-&iB Pentru $&artea )ri.il&r !u $iileB Pentru''' @u #ntreru+t de urletul de )urie nest*+0nit* al 5i!u.ului/ !are #,i revenise din n&u' Ce !*(*tur* $1a -ui$*!it< Pentru =r&s!ariB Pentru en"le(iB P&rta era #n $are #nv*l$*,eal* !u ulti$a lui !u!erire' =ar!el&na v&$it* +e s+atele +r&+rietarului/ el #nsu,i +rea -eat !a s*1,i dea sea$a' Heide #,i l*sase !a+ul s*1i !ad* #n !astr&n ,i era +e %u$*tate #ne!at #nainte !a Le"i&narul s* i1l ridi!e' A$eri!anul se #nt&arse +lin de s+eran.* s+re $ine7 S+une1$i/ 5a!/ nu v* du!e.i/ din #nt0$+lare/ la Paris< Ai au(it vre&dat* de vre& !*l*t&rie +rin @ran.a !are s* nu se ter$ine la Paris< l1a$ tat&nat eu/ #n e2+e!tativ*' Tre-uie s* a%un" a!&l& #nainte !a r*(-&iul *sta nen&r&!it s* se ter$ine/ #$i s+use el e2+ir0nd $asiv s+re $ine va+&ri de M4is6N' Tre-uie s* $* asi"ur !* nen&r&!i.ii *ia de )ri.i n1au arun!at #n aer -arul de la Rit(' ?1a, )i )&arte re!un&s!*t&r da!* $1a.i lua ,i +e $ine'

3in )eri!ire/ aten.ia i1a )&st atras* de 5i!u.ul/ !are turna #n !astr&n un a$este! de r&$/ M4is6N ,i !&nia! ,i +entru !0teva $&$ente se +unea +r&-le$a da!* vreunul dintre n&i va su+ravie.ui +0n* di$inea.*7 a$este!ul !&-&ra s*l-ati! +rin "0tle% !a & li$-* de )&! ,i ardea #n st&$a! +re!u$ !*r-unii #nr&,i.i' 5i!u.ul a+u!* un si)&n ,i se str&+i !u el/ iar +r&+ietarul !*(u su- te%"4ea/ &)t0nd ,i -&l-&r&sind' Nu$ai a$eri!anul +*rea nea)e!tat' Reveni +li!tisit&r la su-ie!tul s*u Parisul' 3a!* vreunul dintre v&i/ -*ie.i/ ar avea un %ee+ de v0n(are''' Ave$ un tan!/ s+use P&rta/ !are/ +li!tisit de&dat* de !&$+ania )e$inin* #,i a(v0rli ulti$a !a+tur* senti$ental*/ "r*$ad*/ +e +&dea' E a)ar*/ +ar!at #n +ia.*' Par!at #n +ia.*<B''' A$eri!anul se ridi!* #n +i!i&are !u & sur+in(*t&are a"ilitate ,i se #ndre+t* !*tre u,*: 3&a$ne/ s+er !* $ai e a!&l&B Qandar$ul de ai!i se )a!e )&! ,i +ar* !0nd e v&r-a de +ar!are "re,it*' Ni!i n1a+u!i s* !li+e,ti/ ,i te ,i tre(e,ti !* .i1a re$&r!at $a,ina' L1a$ ur$at #n strad*' uma n&astr* era #n!* a!&l&/ iar a$eri!anul se uita la ea vr*%it' I1a luat $ult* vre$e s* &-serve !eea !e $1a i(-it +e $ine din +ri$a !li+*7 Hei/ !ine dra!uC a avut ideea nen&r&!itei *leia de !ru!i ne$.e,ti +i!tate +e ea< T&.i &!4ii se #nt&aser* s+re svasti!a in!ri$inat&are' Cine ,tie !ine a vrut s* )a!* & "lu$*/ s+use P&rta !u a$*r*!iune' i s1& )i +*r0nd !iudat/ Nan6eule/ dar nu tutur&r le )a!e +l*!ere ai!i ideea !* sunt eli-era.i de a$eri!ani' =ine/ la dra!u/ !u !4estia asta/ 4ai $ai -ine s* "*si$ ni,te v&+sea al-* ,i s* re(&lv*$ +r&-le$a' 3&ar n1& s* !&ndu! +rin .ar* +*r0nd !* a, )i un )ri. nen&r&!it' Pr&+rietarul )u ridi!at de su- & $as* ,i tri$is s* "*seas!* v&+sea al-*' Se !&n)&r$*' P&rta ,i a$eri!anul ,terser* s&le$n &ri!e ur$* din %i"nit&area svasti!*/ a+&i se a,e(* unul l0n"* altul +e %&s/ )u$0nd ,i ad$ir0ndu1,i $ul.u$i.i $un!a' O'P'/ s+use a$eri!anul' Ne1a$ #n.eles/ $* lua.i la Paris !u v&i' Cu$ a%un"e$ a!&l&/ tri$it un $esa% la (iarul $eu' ti.i )a !e titlu $* "0ndes!< ,i ridi!* -ra.ul dre+t ,i $i$* s!risul #n aer/ la !0.iva $etri #n*l.i$e7 Un !&res+&ndent de r*(-&i ,i un !&ndu!*t&r de tan! eli-erea(* Parisul7 un $ili&n de )ri.i se +redau' Ce (i!e.i< tii s* )a!i )&t&"ra)ii/ )rate< Si"ur* !* da/ s+use P&rta/ $0ndru' Per)e!t' n !a(ul *sta/ & s*1i alinie$ +e t&.i "eneralii )ri.i ,i & s* le )a!e$ +&(* #n -arul de la Rit(/ #nainte de a1i tri$ite/ !u !0te un ,ut #n )und/ ,i !u !a+ul #nainte/ #n n&r&i' Hai/ -*ie.i/ da.i1i dru$ulB S*lt* #n +i!i&are/ )*!u d&i +a,i s+re uma, a+&i !*(u "r*$ad*/ !&$+let ,i de)initiv/ #n $i%l&!ul +ie.ei' Ca+a!itatea lui de #n"ur"itare a al!&&lului +utea tre(i res+e!tul &ri!ui/ dar se +are !* +0n* ,i a$eri!anii au li$itele l&r' L1au l*sat (*!0nd a!&l&/ iar n&i ne1a$ !*.*rat .e+eni #na+&i #n tan!' P&rta ne !&nduse #ntr1& !urs* ne-un* #n (i"1(a"/ de1a lun"ul +ie.ei/ ,i a+&i +e strada satului' Nu1$i era +rea !lar da!* eu sau dru$ul s*lta$ #n sus ,i1n %&s/ da!* !er!urile lu$in&ase !e se r&teau #n )a.a &!4il&r $ei erau si$+le ilu(ii/ sau un n&u ti+ de ar$* a ina$i!ului' =ar!el&na s)&r*ia !u !a+ul +e "enun!4ii Le"i&narului: =*tr0nul #,i str0n"ea t0$+lele #n $0ini/ 5i!u.ul -a r0"0ia/ -a "e$ea/ !&$+let ne$u(i!al' La #n!e+ut/ a$ !re(ut !* Heide #n!er!a s* !0nte/ de,i nu era & +ers&an* !u ast)el de #n!lina.ii' i a-ia !0nd ne a)la$ la & distan.* de

sat ,i el s*ri de&dat* #n sus !u $0inile #n!le,tate +e -urt*/ a$ #n!e+ut s* a$ du-ii' Ce se #nt0$+l* !u el< #ntre-* P&rta/ i$+a!ientat' Heide "e$u de !0teva &ri/ a+&i de+&(it* ("&$&t&s t&at* #n!*r!*tu1 ra de $0n!are ,i -*utur* de la !in* +e +&deaua tan!ului' E nen&r&!itul *la de M4is6N a$eri!an/ $&r$*i el' 5ir&sul era #n"r&(it&r/ #n!0t nu se +utea +une +r&-le$a !&$1 +*ti$irii' Ne1a$ v*rsat nervii +e el/ #n%ur0nd' Heide #ns* se !4ir!i !a un !&vri" ,i s!&ase !0teva .i+ete' Nu1l lua.i #n sea$*/ ne s)*tui 5i!u.ul' A$ )*!ut t&t !e1a$ +utut/ dar &$ul insista/ ,i e "reu s* nu iei #n sea$* +e !ineva !are url* #n ure!4ea ta st0n"* la )ie!are !0teva se!unde' Nu !rede.i !* e #ntr1adev*r -&lnav< a$ #ndr*(nit eu s* s+un/ du+* & vre$e' T&.i se #nt&aser* ,i +rivir* #n $&d !riti! )&r$a "4e$uit* de +e +&dea' O+ri.i/ s+use =*tr0nul' Ia s* ne uit*$ $ai -ine la el' P&rta &+ri la ad*+&stul un&r !&+a!i de +e $ar"inea dru$ului/ ,i )u nev&ie de +atru dintre n&i +entru a1l e2tra"e +e Heide/ !are urla #ntr1una/ din tan! ,i a1l a,e(a +e iar-*' Tra"e1i un "l&n. #n !a+/ su"er* 5i!u.ul/ s!a+*1l de !4inuri' 5ult $ai si$+lu/ la ur$a ur$ei' Ta!i din "ur*/ s+use =*t0nul' A%ut*1$* s*1l de(-ra!' I1a$ ru+t tuni!a/ i1a$ tras +antal&nii #n %&s' =*tr0nul +al+* !u "ri%* i!i ,i !&l&/ iar Heide s!&ase un urlet de durere ,i #n!e+u s* #n%ure' A+endi!it*/ s+use =*tr0nul se!' Are nev&ie de &+era.ie i$ediat/ alt)el se s+ar"e''' Ne!a(ul e !* sin"urul l&! unde +&ate )i &+erat se a)l* #n s+atele liniil&r a$eri!ane' Ce +*rere ave.i< S* ris!*$ s* )i$ #$+u,!a.i +entru a$*r0tul *sta< #ntre-* P&rta #n"r&(it' Nu +rea !redB S*1l ia dra!u !u a+endi!ita luiB Le"i&narul !l*tin* din !a+' E & !&+il*rie s* !re(i !* a$eri!anii se v&r derana%a s* &+ere(e un s&ldat "er$an' Sunt +rea &!u+a.i s* !0,ti"e r*(-&iul/ nu1,i +&t +er$ite s*1,i +iard* ti$+ul sau s* ir&seas!* $un!a &a$enil&r' Ave$ ,ansa s* ne #$+u,te +e t&.i' @* !eva !a s* nu $ai su)ere/ s+use ru"*t&r 5i!u.ul' Ne1a$ uitat !u t&.ii la Heide !are se (v0r!&lea' P&rta "*si & .i"ar* de $ari%uana #n unul din -u(unare ,i ,i1& v0r# nerv&s #n "ur*' 5i!u.ul #,i )re!a nerv&s $0inile/ =ar!el&na nu +rea era #n a+ele sale' =*tr0nul #,i )re!a nasul/ se$n si"ur !* era #n"ri%&ra' Heide -&l-&r&sea )e-ril/ +&$enidu1l & dat* sau de d&u* &ri +e 3u$ne(eu' E !a$ t0r(iu !a s* $ai +ute$ )a!e !eva +entru el/ s+use P&rta/ t*i&s' =*tr0nul se 4&t*r#' ?&$ #n!er!a s* lu*$ le"*tura +rin radi& !u una din unit*.ile n&astre' Tre-uie s* )ie una +e ai!i +rin a+r&+iere de,i/ nu$ai 3u$ne(eu ,tie +e unde & )i' n!er!*$ +0n* intr*$ #n le"*tur* !u !ineva' Le"i&narul s1a a+le!at/ a luat !*,tile ,i a #n!e+ut s* #nv0rt* -ut&anele radi&re!e+t&rului' S1au au(it t&t )elul de +0r0ituri ,i a+&i & v&!e7 Al&/ al&/ ai!i =ettN >ra-le' Nu $ai s+une/ (ise s&ldatul' n!er!a )*r* &+rire' Prinse & alt* v&!e7 Ai!i Hella HI' Ai!i Hella HI' Ave$ ur"ent nev&ie de un d&!t&r'

Hella HI' Hella HI' n!* !ineva #ntr1& situa.ie dis+erat*/ dar asta nu +utea ni!i s*1l !&ns&le(e/ ni!i s*1i ia durerile lui Heide' 5ai #n!ear!*/ s+use =*tr0nul !u #n!*+*.0nare' 3e a-ia du+* vre& !in!i $inute reu,i s* intre #n le"r*tur* !u !ineva din ta-*ra n&astr*' Pisi!a s*l-ati!* 8VV' As!ult' Ave$ nev&ie de un !4irur"/ s+use t*i&s Le"i&narul' Un !a( de a+endi!it*' =ine/ .ine$ le"*tura' Unde sunte.i< Le"i&narul #n%ur*' 3re+t !ine $* iei< ?e(i1.i de trea-* ,i "*se,te un !4irur"' La !el*lalt !a+*t se au(i un !4i!&tit' =ine/ -ine/ +*strea(* se!retul' A!u$ v&r-e,te $edi!ul' =a)t*/ a$i!e' 3u+* & +au(* se au(i & v&!e' Ai!i l&!&tenent1!&l&nel Ei!6en' 3e unde ,tii !* este a+endi!it*< Le"i&narul #i #n,ir* re+ede si$+t&$ele lui Heide' 3a/ !red !* ai dre+tate' Nu ,tiu unde sunte.i/ dar &ri!u$ nu +&t s* a%un" la v&i/ a,a !* tre-uie s* v* des!ur!a.i sin"uri' O s* s+un +as !u +as !e ave.i de )*!ut' 3a!a vre.i s*1$i ur$a.i instru!.iunile -ine/ da!* nu/ & s* v* tre(i.i !u un !adavru #n -ra.e' Este !lar< Le"i&narul se uit* la =*tr0n ,i a+r&-* din !a+' O'P'/ sunte$ "ata' n &rdine' Pri$ul lu!ru/ s+*la.i1v* $0inile !u al!&&l' A+&i/ un"e.i !u i&d a-d&$enul +a!ientului ,i asi"ura.i1v* !* este -ine le"at' S+re "r&a(a 5i!u.ului/ P&rta #n!e+u i$ediat s*1l !ure.e +e Heide !u M4is6N !urat' Nu e2ista i&d #n trusa de a%ut&r/ iar M4is6Nul +*rea t&t at0t de -un !a &ri!e alt #nl&!uit&r' 3u+* !e )a!e.i asta/ sterili(a.i instru$entele #n al!&&l' Ar tre-ui s* ave.i un litru de al!&&l' Ave$/ s+use sur+rins =ar!el&na' 3a!* a, )i ,tiut nu ar $ai )i )&st a!&l&B ine.i la #nde$0n* ta$+&anele de vat* !a s* ave.i !u !e &+ri s0n"ele' S!al+elul tre-uie .inut )er$/ dar deli!at' @a!e.i in!i(ia +e dia"&nal*/ t*ia.i a+r&2i$ativ (e!e !enti$etri' ?&!ea !&ntinua s* dea !u as+ri$e detalii +re!ise unde tre-uie )*!ut* in!i(ia' =*tr0nul )*!ea t&t !e #i era #n +utere !a s* res+e!te instru!.iunile' A$ &-servat !* $0na lui era sur+rin(*t&r de si"ur*/ de,i )runtea #i era trans+irat* t&at*' A )&st i$+&si-il s* aneste(ie$ +a!ientul/ a,a !* urletele de$&ni!e ale lui Heide tre!eau +este !a+ul n&stru/ ,i avea$ sen(a.ia !* #$i u$-l* !ineva !u & )re(* st&$at&l&"i!* #n "ur*' l le"ase$ !u !urelele de la $*,tile de "a(/ dar t&t ar $ai )i )&st nev&ie de #n!* +atru !a s*1l .in* lini,tit' Cur"e )&arte $ult s0n"e/ ra+&rt* Le"i&narul/ !are ur$*rea &+era.ia de la +&stul Iui' Nu v* )a!e.i "ri%i !u s0n"e le' @&l&si.i ta$+&anele de vat* ,i #n!er!a.i s* $en.ine.i !urat* (&na unde &+era.i' Lua.i +ensele ,i !u ele .ine.i +ielea de+*rtat* de & +arte ,i de alta a in!i(iei' A!u$ t*ia.i ad0n!/ dar !u "ri%* s* nu a%un"e.i la intestine' Cu$ res+ir* +a!ientul< n!* $ai +&ate s* urle/ s+use Le"i&narul' =ine/ s* ave.i +re"*tit* $as!a ,i &2i"enul #n !a( !* va )i nev&ie' Pute.i s* vede.i a+endi!ele< Este !a$ de $*ri$ea de"etului $i!/ +u.in !ur-at' =*tr0nul #n!uviin.* din !a+' Heide .i+a #n !&ntinuare' 5i!u.ul #n!4ise &!4ii !0nd v*(u s0n"ele .0,nind' =*tr0nul #,i ,terse trans+ira.ia de +e

)a.* ,i !l*tin* din !a+' Ar tre-ui +&t&lit #n vreun )el' Nu & s*1l $ai +&t su+&rta $ult* vre$e' 5i!u.ul des!4ise &!4ii' Ridi!* -ra.ul !u +u$nul #n!le,tat' O s* $* ier.i Qulius' Nu este de!0t s+re -inele t*u/ nu a$ ni$i! !u tine' 3&i +u$ni au )&st de a%uns' Urletele !are #.i ("0riau nervii au #n!etat ,i a$ +us $as!a de &2i"en +e )a.a lui' A$ aneste(iat +a!ientul: ra+&rt* Le"i&narul' Cu$< I1a$ dat d&i +u$ni' Se )*!u lini,te' 5ai res+ir*< Cu$ e +ulsul< 3estul de a!!elerat' @&arte -ine' Unul din v&i s* se &!u+e de +uls ,i s*1$i ra+&rte(e i$ediat !e a+are !eva #n nere"ul*' A.i "*sit a$+endi!ul< 3a/ l1a$ "*sit' Cu$ arat*< Curi&,i/ #$+&triva v&in.ei n&astre/ ne1a$ #ntins "0turile ,i ne1a$ uitat #n -urta des!4is* a lui Heide' 5are ,i u$)lat/ s+use =*tr0nul' Per)e!t' S!&ate din trus* instru$entrul !ur-at' ine intestinul ast1 )el #n!0t s* nu1l atin"i ,i taie a+endi!ele la !a+ete' Nu te "r*-i/ nu intra #n +ani!*' Tre-uie d&ar s* ai "ri%* s* nu tai intestinul' 3u+* !e ai #nde+*rtat a+endi!ul/ s+al* !u al!&&l +artea r*$as*' 5ai t0r(iu/ =*tr0nul a $*rturisit !* +entru el +ers&nal/ a+endi!&t&1 $ia lui Heide a )&st !el $ai "reu $&$ent din t&t r*(-&iul' Eu #l !red' 3a!* nu ai $ai v*(ut vre&dat* $*runtaiele !uiva/ este destul de "reu s* te des!ur!i ,i ni!i +0n* ast*(i nu ,ti$ !u si"uran.* da!* !eea !e a t*iat =*tr0nul a )&st #ntr1adev*r a+endi!ele' 3ar el a t*iat !eva ,i a s!&s a)ar* !eva/ a+&i a !usut !u )&arte $are a-ilitate rana/ e2a!t !u$ i1a s+us d&!t&rul/ )*!0nd ,ase #$+uns*turi !are variau !&nsidera-il #n di$ensiune/ dar le"ate !u n&duri str0nse' A+&i a$ +res*rat +udr* de sul)a$id* ,i a$ #n)*,urat +a!ientul #n -anda%e' Iar !ea $ai $are $inune a )&st !* du+* t&ate astea #n!* $ai tr*ia' ?a tre-ui s* r*$0n* a!&l& unde este +entru ur$*t&arele d&u* &re' Pa!ientul nu +&ate )i $i,!at $ai re+ede' 3a!* se #nt0$+l* !eva/ da!* vede.i !* !eva nu este #n &rdine/ !*uta.i1$* +e a!eea,i lun"i$e de und*' ?&i )i ai!i t&t ti$+ul/ iar v&i $ai -ine #n!4ide.i +0n* nu #n!e+e du,$anul s* se interese(e de n&i' 3u+* !ele d&u* &re #n!er!a.i s* a%un"e.i la -a(*/ ,i adu!e.i +a!ientul la s+ital i$ediat' N&r&! ,i &ri!e s1ar $ai #nt0$+la nu #n!er!a.i s*1l $ai aneste(ia.i''' Le"i&narul ,i1a s!&s !*,tile' Lini,tit&area v&!e a aut&rit*.ii nu $ai era !u n&i ,i ne si$.ea$ sin"uri ,i nea%ut&ra.i !0nd ne uita$ la )a.a $u$i)i!at* a lui Heide' A$ )*!ut t&t +&si-ilul !a s* stea !&n)&rta-il' A$ !a$u)lat tan!ul ,i a$ stat la +0nd*/ tensi&na.i/ !u ar$ele +re"*tite' n!et/ Heide a #n!e+ut s*1,i revin*' @a.a #i era al-* ,i l&vit*/ +ulsul a-ia se si$.ea' 5&r< ,&+ti el' Nu ai tu n&r&!ul *sta/ s+use P&rta !u v&i!iune' 3a!* ai su+ravie1 .uit tu la $*!el*reala asta/ su+ravie.uie,ti la &ri!e''' Uite !e a$ s!&s din tineB Heide s1a uitat ,i i$ediat a le,inat' =ar!el&na s1a #nt&rs s+re n&i !u de"etul la -u(e' C&nv&i ina$i! +e dru$'

3u+* !a$u)la%ul +re!ar &)erit de !&+a!i ,i de +r&+riul n&stru tan!/ a$ ur$*rit +r&!esiunea $a,inil&r -lindate u$+lute &!4i !u in)anteri,ti a$eri!ani' n a!ela,i ti$+/ trei Dabo s1au n*+ustit din !er ,i s1au l*sat a,a de %&s !* +utea$ vedea !u$ at0rn* -&$-ele din -ur.ile l&r' 3a!* ne v*d/ sunte$ $&r.i/ -&$-*ni P&rta' C&l&ana tre!u/ avi&anele (-urar*' Ca$ & &r* a$ avut lini,te du+* !are iar s1a a"l&$erat tra)i!ul +e ,&sea' I1a$ v*(ut !0nd erau de+arte/ d&u* +herman- uri !u stelele l&r al-e/ !&ndu!0nd & !&l&an* de %ee+1uri ,i $a,ini -lindate' Pe !0nd ne de+*,eau/ e!4i+a%ul din turel* !0nta ,i stri"a !u & in!&n,tien.* su-li$*/ nereali(0nd !* erau la $i!* distan.* de uma n&astr* +uterni!* !are ar )i +utut !u u,urin.* s*1i (dr&-eas!* !a +e ni,te !&%i de &u*/ #n !a(ul #n !are a$ )i )&st #$-&ldi.i de senti$ente r*(-&ini!e' 3e !e nu i1a$ ata!at< d&ri s* ,tie 5i!u.ul/ !are a+r&a+e #nt&tdea1 una avea +&rniri a"resive' Pun +ariu !* au "ura +lin* de aur' Nu $erita/ r*s+unse P&rta' Erau +rea $ul.i' 5i!u.ul se uit* !u ur* la !&l&ana !are dis+*rea de1a lun"ul dru$ului' Cele d&u* &re tre!user*/ a,a !* era ti$+ul s* trans)&r$*$ uma n&astr* #ntr1& a$-ulan.* +entru Heide' A$ arun!at s!aunul din )a.* ,i !u $ari di)i!ult*.i ,i !u $ulte "e$ete !are veneau de la +a!ientul se$i!&n,tient a$ reu,it s*1l v0r0$ +rin des!4i(*tur*' Ta!*1.i "ura/ v&ini!ule/ #l re+e(i P&rta' Nu $ai ai ni!i +e dra!u/ !* d&ar .i1a$ s!&s -u!ata aia #$+u.it*' @a!i at0tea )as&ane +e de"ea-a' >uraB A$ evitat dru$ul +rin!i+al/ era +rea a"l&$erat/ a,a !* a$ $ers +e dru$uri &!&lite/ i"n&rate de a$eri!ani' Cu +u.in #nainte de !*derea n&+.ii/ a$ a%uns la -a(* ,i Heide a )&st i$ediat trans)erat #ntr1& a$-ulan.* de !0$+' n !eea !e ne +rive,te/ a$ )&st t0r0.i #n )a.a $edi!ului ,i ni s1a .inut & le!.ie lun"* des+re &-ie!tele li+s* din trusa $edi!al*' Se +are !* nu nu$ai i&dul li+sea/ dar ,i un sul de leu!&+last ,i d&u* !&+!i' Nu$ai da!*/ desi"ur/ nu le1a$ !usut #n Qulius/ s+use $irat =ar!el&na' Era nu$ai & su+&(i.ie'

CAPITOLUL ASE ,n anume 8obineau, care %cea parte din reeaua rezistenei de la ort-en-&essin, a a"ut ghinionul s cad n minile Dandarmeriei =/etdgendarmerie>, care nu i-a pierdut timpul i i-a aplicat categoria special de tortur pe care o pstra n rezer" pentru cei de teapa lui# !-au btut, l-au ars i aproape l-au necat# 1-au rupt braele n mai multe pri i l-au n"at s-i ling "oma# 3ntr-un trziu a mrturisit c cel care i ddea ordinele era $r# +ustendal din !uc-sur-Mer# $octorul a %ost in"itat s "in pentru ceea ce se numea n mod eu%emistic 4interogatoriu5# entru nceput a negat cu ndrjire toate acuzaiile care i se aduceau, ceea ce era o surs de mare "eselie pentru anchetator. cu ct un suspect rezista mai mult, cu att era mai amuzant# 1-au aplicat acelai tratament ca i lui 8obineau, dar doctorul rezista# 3n cele din urm, s-au decis s-l pun %a n %a cu ceea ce mai rmsese din 8obineau, o mas de carne in%orm i de nerecunoscut i s-i dea seama de "ino"ia lui dup reaciile pe care le "a a"ea# rin urmare, cele dou "ictime au %ost puse %a n %a# !a nceput

doctorul a rmas impasibil. acest obiect ghemuit, cu %aa um%lat ca o lun plin, cu gura n"ineit i %r dini, atrnnd deschis, cu braele blbnindu-se inutil, plin de snge, nu semna deloc cu brbatul pe care l cunotea ca 8obineau# 8obineau era un om mndru, n %loarea "rstei, cu umerii lai, cu spatele drept i care nu ngenunchia n %a nimnui# $in pcate, nenorocitul de 8obineau l-a recunoscut pe doctor# 1-a czut, plngnd cu sughiuri, la picioare, rugndu-l cu o "oce de copil s-l ierte# 3n momentul acela doctorul a cedat# :ortura o putea suporta, dar cnd a realizat c epa"a aceea uman nu era altce"a dect insolentul de 8obineau de acum cte"a sptmni, nu a mai putut s suporte# A mrturisit tot i a %ost condamnat la moarte# A doua zi, 8obineau i-a reconsiderat drepturile ca %iin uman i a reuit s se spnzure n celula nchisorii# O 5ITRALIER PIER3UT >ru+ul n&stru de lu+t*/ #$+reun* !u l&!&tenentul $ai&r LRMe/ a )&st #n!artiruit #ntr1& !as* $are la intrarea unui sat' L&!atarii !asei erau un !u+lu #n v0rst*/ !are !u "reu reali(au !* este r*(-&i/ ,i a+r&a+e si"ur nu #,i d*deau sea$a !e se #nt0$+l*' Pe +eri&ada &!u+a.iei st*tuse #n "a(d* la ei un &)i.er "er$an de ,!&al* ve!4e/ !are $ai !redea !* este #n servi!iul #$+*ratului' nainte s* +le!e a dat & +etre!ere s&$+tu&as* +entru t&ate +ers&nalit*.ile satului/ !ivili ,i $ilitari la un l&!/ unde "l&ria #n!&r&nat* a )&st arist&!ratul v&n H&l(end&r)/ !are s+unea $ereu !u dis+re. des+re Hitler L$i!u.ul !a+&ral din =&e$iaK' 3e!i/ din e2+erien.a d1lui ,i d1nei C4au$&nt/ &)i.erii "er$ani erau & s+e!ie de su+er$ani !are de"a%au ele"an.*/ $aniere +er)e!te ,i "usturi e2trava"ante/ ,i aveau !ele $ai -une rela.ii' Era & +l*!ere s* +rive,ti !&n)u(ia l&r !0nd s1au tre(it !u l&!&tenentul $ai&r LRMe' Cu$ +utea a!east* !reatur* din t&+&r/ !u uni)&r$a $urdar* ,i "4etele +r*)uite s* )ie un verita-il &)i.er +rusa!< 3u+* e2+resia )e.ei l&r/ $i1a$ dat sea$a !* aveau $ari #nd&ieli' LRMe s!4i.* un salut ,i #i anun.* !* s1a 4&t*r0t re!4i(i.i&narea !asei' P&)ti$/ d&$nule< s+use !u indi"nare -*tr0nul' LRMe ridi!* & s+r0n!ean*' A$ s+us !* a!east* !as* a )&st re!4i(i.i&nat* +entru ar$at*''' $i +are r*u da!* nu v* !&nvine/ dar du+* !u$ ,ti.i este r*(-&i' 3&$nul C4au$&nt se +&st* indi"nat #n !adrul u,ii/ #n!er!0nd s* & +r&teie(e !u -ra.ele' ?* su"ere(/ d&$nule/ s*1$i ar*ta.i &rdinul de re!4i(i.i&nare' L&!&tenentul $ai&r LRMe #l )i2* +e -*tr0n !u & ui$ire re!e' n s+atele $eu !ineva !4i!&ti/ iar #n s+atele d1lui C4au$&nt s&.ia sa st*tea #n$*r$urit* de "r&(*/ +rivind )*r* s*1i vin* s* !read* la P&rta/ !are ar*ta #n"r&(it&r' 3esi"ur/ 5i!u.ul nu era !4iar +ers&ana !are ar )i +utut s* lini,teas!* & d&a$n* #n v0rst*' 3ar este un a-u(/ s+use ea a+&i #l v*(u +e 5i!u.ul travers0nd !*rarea !u -ra.ele +line de )ire tele)&ni!e ,i a+arate ,i +entru $&$ent a$ !re(ut !* & s* le,ine' Ce1i asta< #ntre-* ea/ ar*t0nd !u de"etul la el' LRMe #nt&arse -rus! !a+ul' Unul din &a$enii $ei #nde+linindu1,i &rdinele/ r*s+unse a"asat' ?* re+et/ d&a$n*/ #$i +are r*u da!* asta v* n!l0ni,te,te/ dar t&.i tre-uie s* su+&rt*$ & anu$it* !antitate de ne+l*!eri' 5i!u.ul #,i v*(u +a,ni! de dru$ ,i & !&ti #n s+atele !asei' Heide/

re)*!ut du+* e2+erien.a trau$ati!* !u !u.itul/ #l ur$* )iind )&arte &!u+at !u des)*,urarea !a-lului' Ur$au instru!.iunile ,i se +re"*teau s* $&nte(e +&stul tele)&ni! #n -u!*t*rie' Nu +&t s* nu +r&teste(/ s+use d&$nul C4au$&nt/ tre$ur0nd din t&ate $*dularele' Ulti$ul &)i.er !are a stat ai!i era un adev*rat "entle$an/ !are nu s1ar )i +urtat ni!i&dat* a,a' ?* +revin !*/ da!* nu renun.a.i/ & s* $* +l0n" la )&rurile !ele $ai #nalteB @*1&/ s+use LRMe/ !&rdial' A, +utea s* v* su"ere( s* lua.i le"*tura +ers&nal !u v&n Rundstedt< 3a!* nu v* )a!e dre+tate sunt si"ur !* "eneralul Eisin4&Mer va )i )&arte #n!0ntat s* v* a%ute' =*tr0nul )u redus la t*!ere ,i !ed*/ dar !0nd veni $&$entul s* $&nt*$ & $itralier* +e a!&+eri, i(-u!ni din n&u' S+une.i !* s0ntt.i &)i.er/ d&$nule< Sunt uluitB C&ntele nu s1ar )i +urtat ni!i&dat* a,a ne!ivili(at' Era un "entle$an +er)e!t din t&ate +un!tele de vedere ,i era & +l*!ere s* #l ave$ #n $i%l&!ul n&stru' El a )&st un &as+ete #n !asa n&astr*' n a!el $&$ent 5i!u.ul trase & #n%ur*tur*' L&!&tenentul $ai&r LRMe/ e2as+erat/ se #nt&arse s+re el nerv&s/ dar #nainte s* s+un* !eva/ >re"&r 5artin se n*+usti #n !a$er* ,i se arun!* +lin de n&r&i ,i de t&ate alea +e !ana+ea' Tru+e ina$i!e/ s+use +e ner*su)late' C0teva !&l&ane se a+r&+ie de sat' LRMe #n4*.* -in&!lul ,i se n*+usti s+re )ereastr*' Tre-uie s* averti(*$ re"i$entul' Unde este H&lt(er< Idi&tul *sta nu este ni!i&dat* de "*sit !0nd ai nev&ie de el' tiu unde este/ s+use 5i!u.ul/ !al$' 5* du! s* #l adu!' Se #nt&arse du+* !0teva $inute )*r* H&lt(er/ dar !u !0teva sti!le de !alvad&s' Prea t0r(iu/ s+use trist' Nu $ai este a,a !* a$ adus de -*ut #n l&!' LRMe s!&ase un sunet din "0t ,i se #nt&arse iritat s+re =*tr0nul' @eldMe-el =eier/ tu r*s+un(i ai!i' A+*r* +&(i.ia/ !u &ri!e +re.' ?&i d&i se #nt&arse s+re =ar!el&na ,i s+re $ine v&i veni.i !u $ine' Tre-uie s* trans$ite$ un $esa%' A$ ie,it din !as*/ a$ $ers +e strada +rin!i+al* ,i a$ a%uns #n !0$+ des!4is' Tru+ele ina$i!e ata!au de%a satul ,i a tre-uit s* ne stre!ur*$ su- & +l&aie !&nstant* de "renade ,i tras&are' >eneralul Sta)) #,i instalase !artierul "eneral la un !astel ,i +ri$ul lu!ru +e !are l1a$ v*(ut a )&st un &)i.er de artilerie t&l*nit #ntr1un )&t&liu ele"ant/ -0nd ,a$+anie' Ne1a salutat destul de vesel' L&!&tenent LRMe/ dar este $inunatB Nu ai #nt0$+l*t&r ni,te "4ea.* la tine< Se +are !* este destul de "reu s* )a!i r&st de !eva "4ea.* +rin l&!urile astea' i t&tu,i/ l*s0nd la & +arte a!east* in!&nvenien.* de l&! ne"li%a-il*/ "*ses! !* l&!ul este destul de a!1 !e+ta-il' Ai v*(ut dra+eriile< Sunt "r&(ave/ nu1i a,a< @ran!e(ii au "ust/ a$ s+us1& #nt&tdeauna' 3u1te dra!uluiB i1& t*ie LRMe' C4iar !0nd #l re+e(ea/ $ai&rul Hin6a a intrat #n !a$er*' Avea +e el & !*$a,* ,i ni,te +antal&ni s!ur.i ,i se lu+ta !u & sti!l* de ,a$+anie' Ia te uit*/ LRMeB Ce !au.i ai!i< S1a #nt0$+lat !eva< i #n!* !eB LRMe s$ulse & 4art* $&t&t&lit* din -u(unar ,i & #ntinse +e $as*' 3u,$anul se a+r&+ie de sat/ d&$nule' A!easta este +&(i.ia7 n&i sunte$ ai!i en"le(ii sunt !a$ +e a!&l&' Ata!* #n )&r.* ,i a$ nev&ie de $ai $ulte tru+e da!* va tre-ui s* #i .ine$ #n l&!' O)i.erul de artilerie ter$in* sti!la de ,a$+anie/ $ai lu* una ,i

#n!e+u s* )red&ne(e un !0nte! &-s!en de +a4ar' LRMe #i arun!* & +rivire su+*rat*' Se des!ur!* -ine #n !a(uri de e2tre$* ur"en.*B 5ai&rul Hin6a +use %&s sti!la de ,a$+anie' ,i a+rinse & .i"ar* ,i se a+le!* "0ndit&r deasu+ra 4*r.ii' n re"ul*/ l&!&tenente' Nu tre-uie s* intr*$ #n +ani!*' S*+a.i tran,ee ai!i/ #n s+atele dealului ,i a+*ra.i +&(i.ia' La ur$a ur$ei !e sunt !0teva tru+e en"le(e< i da!* erau nen&r&!i.ii de ru,i< C4i!&ti !u veselie ,i su)l* un n&r "r&s de )u$' O)i.erul de artilerie #,i le"*na +i!i&arele +e -ra.ul s!aunului' ?edea$ !u$ LRMe era +e +un!tul de a1,i +ierde !u$+*tul ,i #$i +*rea r*u de el' ntr1adev*r/ !e erau !0teva tru+e en"le(e !0nd st*teai !&n)&rta-il i #n si"uran.*/ #n!4is #ntr1un !astel !u & !antitate !&nsidera-il* de ,a$+anie ,i .i"*ri de )&i< LRMe deveni ri"id' i t&tu,i/ a, d&ri !el +u.in & !&$+anie de tan!uri !a s* ne a%ute/ d&$nule' C&nsider !* alt)el nu $* +&t des!ur!a' 3ra"ul $eu l&!&tenent/ s+use Hin6a !u $ult sar!as$/ a!!e+t !* +r&-a-il #n.ele+!iunea ,i e2+erien.a ta sunt $ult $ai $ari de!0t ale $ele a, d&ri s* )ie #n +uterea $ea s* te +r&$&ve( +e l&! !a ,e) al re"i$entului' A, +utea atun!i s* $* retra" la PRln/ a,a !u$ d&res! de $ult ti$+ s* )a!' @*r* #nd&ial*/ la t&.i ne1ar )i $ai -ine' 3in +*!ate/ nu st* #n +uterea $ea ,i a$0nd&i tre-uie s* ne +le!*$ #n )a.a unei aut&rit*.i su+eri&are ,i s* ne #nde+lini$ r&lurile !are ne1au )&st re(ervate' Prin ur$are/ #.i su"ere( s* te li$ite(i la sar!ina de a !&$anda C&$+ania a J1a ,i s* du!i la -un s)0r,it &rdinele !are se dau' Las* t&t restul #n sea$a $ea' LRMe salut* ursu(' E2a!t !u$ s+une.i/ d&$nule' n re"ul*/ LRMe/ #n re"ul*/ nu & lua +ers&nalB Cred !* a$0nd&i a$ )&st !a$ nerv&,i' Partea +r&ast* este !* ave$ !urentul #$+&triva n&astr* ,i nu +utein/ )ir1ar al dra!ului/ s* )a!e$ ni$i!' n!* $ai ave$ !ea $ai -un* ar$at* din lu$eB s+use re+ede LRMe' Asta nu !&$ente(' 3ar !u !e se lu+t*< Cu $0inile "&ale/ ar!uri ,i s*"e.iB 5ai&rul Hin6a !l*tin* din !a+' O situa.ie al dra!ului de +r&ast*' Sin"urul lu!ru !are $ai )a!e s* $ear"* tan!urile este C&$andantul su+re$ de la Ee4r$a!4t' Se l*s* t*!erea' C4iar ,i &)i.erul de artilerie +*rea s*1,i )i +ierdut Lla %&ie de vivreK' 5ai&rul &)t*' A+*r* +&(i.ia !0t +&.i de $ult/ l&!&tenente' La &ra H8/8J +le!*$ de ai!i la !ins+re(e!e 6il&$etri vest' Se #nt&arse s+re 4art* ,i #,i #n)i+se un de"et #n ea' n a!est +un!t' Nu !red !* ave$ de ales''' La HH/V;/ este r0ndul v&stru s* +le!a.i' Las* & +arte !a s* te a!&+ere: !ea $ai -un* +e !are & ai' Asta #nsea$n* +lut&nul @eldMe-elului =eier/ d&$nule' Tu 4&t*r*,ti' Asi"ur*1te !* +&dul nu $ai e2ist* #nainte de a +le!a' 3a!* r*$0ne inta!t #n $0inile du,$anului/ !ineva va +l*ti al dra!ului de "reu' 3a/ d&$nule' LRMe ar*ta de+ri$at ,i -*nuia$ !e "0nde,te7 !&$+ania se va retra"e +e s+inarea "ru+ei =*tr0nului' Pr&-a-il !* $ai&rul Hin6a i1a !itit ,i el "0ndurile' A +us & $0n* +e u$*rul lui LRMe' Nu1.i tr*de(i !a$ara(ii/ l&!&tenente' Nu1.i salve(i tu +ielea''' ine $inte/ salve(i un -atali&n/ un re"i$ent/ +&ate !4iar #ntrea"a divi(ie' tiu !* este "reu/ nu/ nu tre-uie s*1.i $ai s+un !* sunte$ #n r*(-&i/ !red !*

ne d*$ sea$a de asta !u t&.ii a!u$''' Nu #.i +&.i +er$ite s* #.i )a!i +r&-le$e +entru & sin"ur* "ru+*/ a,a !u$ eu nu1$i +&t +er$ite s*1$i )a! +r&-le$e +entru & sin"ur* !&$+anie' I$+&rtant este !adrul "eneral' =rus!/ &)i.erul de artilerie i(-u!ni #ntr1un r0s 4&$eri!' Ar tre-ui s* )ii $0ndru/ l&!&tenenteB ntrea"a na.iune #.i va )i re!un&s!*t&are/ !4iar a,a !u$ a +r&$is @A4rer1ul' 3e data asta LRMe nu se $ai +utu st*+0ni' Se #ndre+t* s+re &)i.er ,i #i s$ulse sti!la de ,a$+anie din $0n*' Cred !* #n una din (ilele astea & s*1l las +e 5i!u.ul s*1,i verse $0nia +e tine/ s+use el a$enin.*t&r' Cu$ d&re,ti/ -*tr0ne/ !u$ d&re,ti' 5ai&rul Hin6a interveni/ veri)i!0nd ,i +&trivindu1,i !easul !u LRMe' A,a''' Ei -ine/ n&r&!/ l&!&tenente' Nu uita !* viit&rul #ntre"ii divi(ii este #n $0inile tale' Pe !0nd +*r*sea$ !astelul ,i tre!ea$ +e su- )ereastra !a$erei #n !are t&!$ai )usese$/ a$ au(it "lasul +i.i"*iat al &)i.erului +r&test0nd +e un t&n +l0n"*re. ,i -ine#n.eles !* $1a$ &+rit !a s* as!ult/ )*!0ndu1i se$n lui =ar!el&na s* ta!*' C&$+ania a J1a este & !&$+anie -un*' 5* #ntre- da!* #,i dau sea$* !* sunt a(v0rli.i la !0ini< tii !eva/ re$ar!* $ai&rul/ ai #n!e+ut s* $* !al!i +e nervi' Cinis$ul !&nstant''' Presu+un !* este & )&r$* de aut&a+*rare/ d&$nule' @a$ilia $ea a sa!ri)i!at deia !ins+re(e!e din )iii ,i )ii!ele sale +entru +atrie' Eu sunt ulti$ul' 3u+* $ine''' )*!u & +au(*' Pur ,i si$+lu nu a $ai r*$as ni$eni #n a)ar* de $ine' i a$ #n!e+ut s* $* #ntre- !e ar tre-ui s* +un +e !av&ul )a$iliei/ & !ru!e de )ier sau un vulltur' Nu ara )&st ni!i&dat* +rea reli"i&s ,i ni!i nu +&t s* s+un !* nu #n!red +rea $ult #n !4estia aia !u L>&tt $it unsK' Nu $i se +are !* 3u$ne(eu''' C*+itane/ s+use $ai&rul Hin6a/ #$i +are r*u !* sunt nev&it s* te #ntreru+/ dar a$ de re(&lvat +r&-le$e $ai i$+&rtante de!0t s* $* &!u+ de detalii +rivind l&!ul de #n$&r$0ntare al )a$iliei tale' Te r&" s* $* s!u(i' A$ ridi!at din u$eri ,i a$ aler"at du+* !eilal.i d&i' Nu era ni!i & n&utate +entru $ine !* era$ a(v0rli.i la !0ini' T&.i ne1a$ dat sea$a de asta de la -un #n!e+ut ,i +e l0n"* asta a$ $ai )&st de $ulte &ri a(v0rli.i la !0ini ,i a$ reu,it s* su+ravie.ui$' Cu $ult #nainte de a ne ad*+&sti #n tran,eele din s+atele dealului a #n!e+ut & +l&aie re!e de N&r$andia/ +e !inste' C0nd s1a l*sat #ntuneri!ul era$ t&.i u(i +0n* la +iele ,i )&arte ne$ul.u$i.i' 3in +artea !ealalt* a dealului se au(ea ("&$&tul de ne!&n)undat )*!ut de !ineva !are sa+*' Las*1i s* vin*/ nen&r&!i.ii dra!uluiB (-ier* 5i!u.ul' Sunt +re"*titB 50n"0ie 5'>'1ul !u & $0n* ,i !u !ealalt* $* i(-i +e $ine #n !&aste' @ii "ata/ +rietene' P&t veni din !li+* #n !li+*' L1a$ #$+ins/ iritat/ de+arte de 5'>' Era $itraliera $ea' Eu r*s+un1 dea$ de ea' 5i!u.ul avea trea-* nu$ai s1& #n!ar!e' Era$ !el $ai -un $itrali&r din t&at* !&$+ania ,i 5i!u.ul nu +utea s*1$i s+un* un lu!ru +e !are s* nu1l )i ,tiut de%a' A$ veri)i!at $e!anis$ul de #n!*r!are ,i de a+rindere/ de,i ,tia$ !* a$0nd&u* sunt #n +er)e!t* stare/ +entru !* le $ai veri)i!ase$ de trei &ri #n ulti$a %u$*tate de &r*' 5itralierele sunt !reaturi sensi-ile/ tre-uie r*s)*.ate da!* vrei s* s!&.i t&tul din ele' 3u,$anul ne ata!* #n )&r.*/ #n (&rii (ilei' P&rta t&!$ai )*!use !a)eaua !a)ea adev*rat*' Nu reu,ea$ del&! s* #n.ele" de unde )*!use r&st de !a)ea ,i t&t #$i venea #n $inte Qa!queline/ & )at*/ ,i $* t&t #ntre-a$ da!* nu a )*!ut +u.in* +restidi"ita.ie !0nd a )&st +e la ea' n

&ri!e !a(/ era !a)ea adev*rat* ,i ar&$a ei a )&st luat* de -ri(* ,i !u si"uran.* a )*!ut &a$enii s* salive(e +e & distan.* de $ul.i 6il&$etri' 5i!u.ul ar )i +utut s* %ure !* nu$ai is+ita !a)elei a )&st a!eea !are i1a adus +e s!&.ieni +este n&i a,a de re+ede' I1a$ ur$*rit !u$ #naintau/ $inun0ndu1ne de +re!i(ia l&r !a la !arte' Aler"au (e!e $etri/ se arun!au la +*$0nt: s*reau #n +i!i&are )*r* vla"*/ aler"au al.i (e!e $etri/ iar se arun!au la +*$0nt' Par!* ar )i )&st la instru!.ie' Era $inunat de +rivit/ dar & $are idi&.enie #n situa.ia +re(ent*' 5i!u.ul a #n!e+ut s*1i #n!ura%e(e !u v&!e tare/ iar >re"&r #l a+r&-* "0ndit&r #n ti$+ !e se +&sta #n s+atele $itralierei' Re!ru.i/ s+use el' Nu & s* ne dea +rea $ult* -*taie de !a+' S* nu su-esti$*$ ni!i&dat* ina$i!ul/ s+use Heide/ !are era )*!ut +entru ast)el de &-serva.ii' Nu sunt !4iar a,a de +r&,ti #n!0t s* tri$it* un re"i$ent de a"ea$ii' Nu1.i )a!e "ri%i/ .in ei #n re(erv* vre& +&r!*rie' A$ atins u,&r !u de"etul $are si"uran.a tr*"a!iului/ !0nt*rind situa.ia ,i #n a!ela,i ti$+ $i1a$ s+ri%init +i!i&arele de un -&l&van' Atun!i !0nd )&l&se,ti un HS este esen.ial re!ulul este at0t de +uterni! !* nu +&.i s*1.i .ii ni!i&dat* e!4ili-rul da!* nu e,ti -ine an!&rat' S!&.ienii erau !a$ la H;; de $etri ,i se a+r&+iau de (&na +e !are & $inaser*$ n&a+tea' A,te+ta$ #n!&rda.i' Cur0nd v*(du4ul se u$+lu de stri"*tele ,i "e$etele r*ni.il&r/ +ri$ul val se retr*"ea (*+*!it' Este !a$ de+ri$ant/ +entru a nu s+une $ai $ult/ !0nd des!&+eri !* e,ti la $ar"inea unui !0$+ $inat/ iar & +arte din !a$ara(ii t*i (a! #n %urul t*u (dr&-i.i/ )*r* $0ini ,i +i!i&are' O)i.erii .i+au #nne-uni.i la &a$eni s* se #nt&ar!*' 5i!u.ul $* #n"4i&nti ,i )*!u se$n !u !a+ul s+re unul din ei' Aler"a s+re tran,eele n&astre !u )usta t&at* #nv&l-urat*' Era +i!tural/ dar ,i de$en.ial' O$ul era evident unul dintre a!ei er&i &r-i ,i ne!4i-(ui.i/ !are #,i %ert)es! via.a )iind!* sunt sures!ita.i ,i ,i1au +ierdut !&ntr&lul ,i )a! !a alte sute de &i s*r$ane s*1l ur$e(e' A$ a,te+tat +0n* a )&st !a$ la 8J; de $etri' 3e"etul s1a !ur-at +e tr*"a!i' A$ )*!ut $i,!area de a tra"e ,i -rus! a$ )&st vi!ti$a unei sen(a.ii +e !are a$ $ai #n!er!at1& & dat* sau de d&u* &ri #nainte' =rus!/ a$ +arali(at' Tre$ura$ ,i trans+ira$/ #$i venea s* v*rs de )ri!*/ de"etul $eu re)u(a s* se $i,te' tia$ !* atun!i !0nd & s* tra"/ ra)ala va )i s!urt*' 5i!u.ul $* #n"4i&nti )uri&s' Tra"e/ d&-it&!uleB A$ tras' Ra)ala )u s!urt*/ e2a!t !u$ ,tia$ !* va )i' Nu$ai +ri$a ra)al* din via.a $ea $1a )*!ut s* si$t a!eea,i sen(a.ie' S1a $ai #nt0$+lat ,i #nainte ,i nu +&t s* #n.ele" de !e' 5&$entul tre!use ,i era$ din n&u st*+0n +e $ine' L&!&tenentul LRMe se re+e(i !a & )urtun* asu+ra $ea' Ce dra!u )a!i< 3a!* nu1.i vii #n )ire/ !urtea $ar.ial* te a,tea+t*' Traversaser* !0$+ul $inat/ +ri$ii )iind la nu$ai & sut* de $etri distan.*' 3intr1un $&$ent #n altul tre-uia s* #n!ea+* s* !ad* "renadele' O!4iul $eu dre+t/ !are era $ai $ult a)e!tat de!0t st0n"ul de "renada !u )&s)&r/ #n!e+u s* $* s0!0ie' 5* ustura/ $* #n.e+a ,i #n "eneral #$i )*!ea via.a a$ar*' 51a$ li+it de $itralier*/ !&n!entr0ndu1$* asu+ra sutel&r de +i!i&are !are aler"au s+re n&i' 5u,!4ii #$i erau #n!&rda.i' 5itraliera #n!e+u a+r&a+e de -un* v&ie s* s!ui+e & +l&aie de !artu,e' Oa$enii !*deau !a $u,tele #n )a.a ei' 5&$entul de sl*-i!iune tre!use/ #$i intrase$ #n $0n*/ $* si$.ea$ una !u $itraliera' LRMe tre!u +rin s+atele $eu ,i $* -*tu a+r&-at&r +e u$*r' 5i!u.ul +unea -and* du+* -and*' 5itraliera deveni insu+&rta-il de )ier-inte/ +l*$0nii $ei )iind +lini de )u$ #n.e+*t&r' @ri!a dis+*ruse

de$ult/ eu #$i )*!ea$ dat&ria/ st*+0n +e $ine/ & $un!* de rutin*/ ,i nu +rea $* interesa !ursul "eneral al lu+tei' n!e+u s* -urni.e(e/ dar +i!a -ine/ ne $ai r*!&rea' Pri$ul asalt a )&st res+ins' 5* #ntre-a$ da!* idi&.ii nu1,i d*deau sea$a !* +entru a distru"e un !ui- de $itralier* este nev&ie de artilerie ,i nu de &a$eni !u +u,ti ,i "renade de $0n*' Erau $ai #n!*+*.0na.i ,i $ai +ersisten.i de!0t ru,ii/ ne-unii *,tia de s!&.ieni/ dar avea$ & &r* de r*"a( #nainte de a #n!e+e din n&u' 3e !e nu tri$it -&$-ardierele< #ntre-* 5i!u.ul' Ha-ar n1a$/ i1a$ r*s+uns' P&ate v&r s* &-.in* !ru!ea ?i!t&ria' ?&r "l&ria nu$ai +entru ei' Cine are nev&ie de "l&rie< ,uier* 5i!u.ul' La &ra H a$ #n!e+ut s* ne retra"e$ #n lini,te/ !&n)&r$ in1 stru!.iunil&r $ai&rului Hin6a' 3in )eri!ire/ era & +eri&ad* de a!al$ie/ !0nd du,$anul (*!ea la +*$0nt ,i1,i lin"ea r*nile/ ,i a$ avut "ri%* !a s* nu si$t* $i,!*rile n&astre' Ulti$ul lu!ru +e !are l1a$ )i d&rit ar )i )&st !a & 4&ard* de s!&.ieni #nne-uni.i s* se n*+usteas!* asu+ra n&astr* ,i s* ne +rind* #ntr1un $&$ent #n !are era$ )&arte vulnera-ili ,i )*r* a+*rare' Un "ru+ ner*-d*t&r de "eni,ti ne a,te+tau la +&d' Sunte.i ulti$ii< #ntre-* O-er)eldMe-el' Ca de &-i!ei/ !&n)ir$* 5i!u.ul' O$ul #n!uviin.* ,i se #nt&arse s+re arti)i!ierii !are a,te+tau' 3u+* !e arun!* +&dul #n aer/ +&t s* )u"* ,i +u.in le $ai +as* de !eilal.i' Nu avea i$+&rtan.* ni!i !e a )&st #nainte/ ni!i !e & s* )ie du+*' Ne1a$ as!uns +rintre !&+a!ii !are se a)lau de & +arte ,i de alta a dru$ului' O-er)eldMe1 -el1ul arun!* & ulti$* +rivire asu+ra +&dului' =ine/ da.i1i dru$ulB Oa$enii lui s1au re+e(it s+re & $a,in* +ar!at* #n susul dru$ului' O-er)eldMe-el1ul a+*s* $0nerul det&nat&rului' Se au(i & e2+l&(ie de s*1.i s+ar"* ure!4ile ,i +&dul !*(u #n a+*' O-er)eldMe-el1ul dis+*ru )ul"er*t&r ,i v*(ur*$ $a,ina l&r "&nind +e dru$' O s* vede.i/ s+use Le"i&narul/ !* &r s* a%un"* ai!i aler"0nd''' Le dau d&u* $inute' A "re,it !u & se!und*' nainte !4iar de a )i a+u!at s* )i2*$ $itraliera/ +ri$ul +lut&n ina$i! a a+*rut +e $alul !el*lalt' Cei $ai i$+ulsivi s1au arun!at #n a+* ,i au #n!e+ut s* #n&ate s+re n&i' 5i!u.ul a a,te+tat !u r*-dare +0n* au a%uns la $al/ a+&i a arun!at !0teva "renade de $0n* #n $i%l&!ul l&r' =ine/ a%un"eB stri"* =*tr0nul' Hai s1& ,ter"e$ de ai!i' Ne1a$ #nt&rs !u di)i!ultate la dru$/ tr*"0nd e!4i+a$entul "reu du+* n&i' A$ a%uns la ti$+ !a s* vede$ !u$ ulti$ul dintre !a$i&anele n&astre dis+*rea #ntr1un n&r de +ra)/ le"*n0ndu1se ,i i(-indu1se de terenul a!!identat' Netre-ni!iiB (-ier* P&rta/ arun!0nd !u & +iatr* du+* ei' I$ediat a+*rur* avi&anele Qa-&/ ata!0nd #n +i!a% !&l&ana de !a$i&a1 ne' Int0$+l*t&r ne a)la$ #n!* #n via.* t&!$ai dat&rit* )a+tului !* nu ne a,te+taser*' 3ru$ul era ti!sit !u $a,ini !are ardeau ,i !u r*ni.i ,i t&!$ai !0nd avi&anele se re+e(eau +entru al d&ilea ata! l1a$ au(it +e l&!&tenentul LRMe (-ier0nd s* l*s*$ dra!ului t&tul ,i s* )u"i$ !0t de re+ede +ute$/ !eea !e #n !a( de ur"en.* #nse$na s* a-and&n*$ r*ni.ii' En"le(ii & s* ai-* "ri%* de ei' LRMe ne )*!ea se$ne dis+erate !u $0na ar*t0nd #nainte' Este $ult $ai i$+&rtant s* a%un"e$ la +un!tul de #nt0lnire' Nu +&t s*1$i +er$it s* +ierd t&at* !&$+ania asta a)urisit*' A$ &!u+at & n&u* +&(i.ie #ntr1un sat -&$-ardat/ la !0.iva 6il&$etri

distan.*' Cine & )i distrus l&!ul/ )ie ei en"le(ii/ a$eri!anii sau "er$anii/ sau $ult $ai +r&-a-il t&.i la un l&!/ !u si"uran.* au )*!ut1& la $eserie' Str*(ile erau nu$ai "r&+i ,i !ratere +line !u a+*' Ni!i & !l*dire nu $ai era #ntrea"*' Nu$ai ruine' Ni,te $&r$ane de +ietri, ,i le$n' >r*$e(i de "un&i du4nind/ $a,ini distruse/ l&!uri virane a!&l& unde !0ndva erau r0nduri de !ase' Nu $ai r*$*sese ni$i! de stri!at' T&t !eea !e s1ar )i +utut distru"e era distrus: t&t !e ar )i +utut arde/ arsese' i +este a!este ruine +lutea $ir&sul "reu/ dul!ea"/ al $&r.ii/ #ns&.it #n $&d inevita-il de r&iuri de $u,te atrase de !arnea u$an* intrat* #n +utre)a!.ie' >ru+a n&astr* s1a instalat #ntr1& "r*$ad* de $&l&( !are )usese !0ndva & +arte din ,!&ala satului' 3e & +arte ,i de alta $ai r*$*seser* +ere.ii de !*r*$id*: #n s+atele ,i #n )a.a n&astr* se vedeau $&r$ane #nalte de d*r0$*turi/ "rin(i de a!&+eri,/ -0rne de )ier/ sti!l* s)*r0$at*/ !*r*$i(i/ $&rtar/ ten!uial*' i &a$eni' Slav* 3&$nului/ #n $are +arte erau #n"r&+a.i #n $&l&(' 3&ar le "4i!ea$ +re(en.a' 3&ar !adavrul #n des!&$+unere al unui !&+il se vedea )&arte -ine ,i nu$ai P&rta/ !u s0n"ele lui re!e a +utut s*1l $ute de a!&l&' L1a arun!at #n strad*/ iar eu $1a$ #nt&rs inv&luntar ,i a$ #n!e+ut s* v*rs !0nd a$ v*(ut !* un +i!i&r se des+rinsese de tru+' A+r&a+e #n a!ela,i $&$ent/ un !0ine va"a-&nd !u -lana "al-en* .0,ni de undeva din u$-r*/ #n4*.* $*dularul ,i )u"i !u el' =*tr0nul era !el $ai a)e!tat''' Se retrase #n +r&+ria sa "*&a!e ,i nu $ai v&r-i !u ni$eni #n ur$*t&arele +atru(e!i de $inute' Te +&.i &-i,nui !u a+r&a+e &ri!e #n ar$at* #n ti$+ul r*(-&iului/ dar $ai t&.i ave$ un +un!t vulnera-il !are nu +&ate deveni insensi-il' n !a(ul =*tr0nului/ a!esta era !&+iii' Nu$ai 3u$ne(eu ,tie !0.i !&+ii a$ v*(ut &$&r0.i sau $utila.i #n ulti$ii ani/ iar & +arte din n&i a$ a%uns s* a!!e+t*$ lu!rul a!esta !u & anu$it* deta,are/ dar !u =*tr0nul lu!rurile st*teau alt)el' tia$ !e si$te ,i #i res+e!ta$ senti$entele/ a,a !a l1a$ l*sat sin"ur +0n* ,i1a revenit' Sur+ri(*/ sur+ri(*/ s&sise +&,ta #n $i%l&!ul (ilei' 5area $a%&ritate erau ve!4i de !0teva s*+t*$0ni/ dar nu$ai )a+tul #n sine/ de a +ri$i s!ris&ri era su)i!ient +entru a +r&du!e a"ita.ie' Lui =ar!el&na i s1a #n$0nat un +li! $are/ $ar&/ !are !&n.inea de!i(ia de div&r.' Av&!atul #i s!ria s*1l anun.e !* &)i!ial !&+iii au )&st #n!redin.a.i s&.iei' In)idelitate/ !iti !u v&!e tare Heide/ tr*"0nd !u !&ada &!4iului +este u$*rul lui =ar!el&na' Al!&&lis$''' Cine ar )i !re(ut< P&rta s!ui+* !u de("ust' Ori!ine este un al!&&li! #n r*(-&iul *sta #n)l*!*rat/ a,a !u$ &ri!ine este un #n)l*!*rat ne!redin!i&s' Al!&&lis$ul nu ar tre-ui s* )ie a!!e+tat !a $&tiv de div&r. #n ti$+ul r*(-&iului' 3u+* & ast)el de %ude!at*/ #ntrea"a ar$at* +&ate )i ur$*rit* #n %usti.ie' C&+iii +r&veni.i din !*s*t&rie sunt da.i s+re !re,tere $a$ei/ !&ntinu* Heide/ s&.ul )iind !&nsiderat !a ne!&res+un(*t&r' Isuse/ este +u.in !a$ $ultB $0r0i P&rta/ !a ,i !u$ Heide ar )i )&st res+&nsa-il de sentin.*' Se #nt&arse indi"nat s+re =ar!el&na !are se uita #n "&l/ a$*r0t/ )*r* s* se !iteas!* ni!i & e2+resie +e )a.a sa' Te #ntre-B Ai lu+tat de la nen&r&!itul *la de E-r& ,i +0n* la Stalin"rad ,i !u !e te1ai ales< Cu un ,ut #n )und/ !u astaB i !u un "l&nte #n !a+/ ad*u"* servia-il 5i!u.ul' i !u un "l&nte #n !a+/ )u de a!&rd P&rta/ a$intindu1,i de $&$entul !0nd =ar!el&na era !0t +e !e s* $&ar*' Ai !4iar ,i & !i!atri!e !u !are +&.i s* d&vede,ti ,i ai ,i s0n"erat )&arte $ult' Nu i se +&t #n!redin.a s+re !re,tere +r&+rii lui !&+iiB i !ine s+une asta< ?* s+un eu !ine' Un a$*r0t !are nu +&ate de&se-i & "renad* de $0n* de un &u

+r&as+*t &uat' S&le$ni/ ne1a$ #nt&rs t&.i s+re =ar!el&na s* vede$ !e rea!.ie are' A dat din u$eri/ )iind evident !* se rese$nase ,i nu1i $ai +*sa' Ce +&.i s* )a!i< Ni!i nu +&.i s1& #nvinuie,ti' Ne!a(ul este !* te du!i a!as* +entru & +er$isie de !ins+re(e!e (ile ,i .i se ur!* la !a+''' nainte s*1.i dai sea$a unde e,ti te tre(e,ti -0nd !u &ri!are Q&4ann sau Hans !are se a)l* #n +rea%$*' La,i nevasta a!as* !u !&+iii L5* du! +0n* la !ir!iu$* s* $* #nt0lnes! !u -*ie.ii/ nu stau $ai $ult de & &r*K ,i !re(i !e s+ui/ !re(i !u adev*ratB Nu$ai !* ,ase &re $ai t0r(iu tu e,ti #n!* a!&l&/ #n&t0nd #n la!ri$i ,i +&vestindu1le !u$ i1ai a%utat tu s* !0,ti"e r*(-&iul' sta este ne!a(ul/ (ise +e un t&n +l0n"*re. =ar!el&na/ e,ti #n!ura%at !u !*ldur*' .i !u$+*r* de -*ut/ te tratea(* !a +e un er&u a)urisit ,i nu $ai ,tii de tine''' i/ ad*u"* el !u & anu$it* e2+resie +e !4i+/ $ai sunt ,i )eti.ele' Pui!u.ele alea !are se #nv0rt #n %urul t*u a,te+t0nd s* )ie a"*.ate' Este de a%uns s* vad* un s&ldat #n uni)&r$* ,i "ata''' Nu era !4iar a,a de u,&r #nainte de r*(-&i' Nu le "*seai ni!i +entru dra"&ste/ ni!i +entru -ani' Nu le interesa ni$i!''' 3ar du1te a!u$ a!as* #n +er$isie ,i ie,i la +li$-are #n uni)&r$* ,i t&ate #.i !ad #n -ra.e nu$ai da!* le #ntre-i de v&r-*' i/ s+use el si$+lu/ le #ntre-i' Cine nu ar )a!e1&< =ine#n.eles !* &ri!are dintre n&i' A$ )&st de a!&rd !u el/ #n1 .ele"0ndu1l +er)e!t' i +ui!u.ele astea/ !&ntinu* =ar!el&na/ sunt tinere ,i sin"ure' Ni!i nu le +as* !* .ie #.i este al dra!ului de -ine/ de ui.i !&$+let de va!a aia -*tr0n* de a!as*/ !are te a,tea+t* !u -i"udiuri #n +*r/ r*stindu1se la tine !a s* ta!i !* s!&li !&+iii/ !i!*lindu1te !* ai )*!ut +e tine/ ned&rind s* se !ul!e !u tine +entru !* +u.i ,i +entru !* te1ai !ul!at !u alt* )e$eie''' O)t* din "reu' Nu +&.i s1& #nvinuie,ti de ni$i!/ nu1i a,a< C4iar da!* este & va!* -*tr0n*''' 3ar !rede.i1$*/ du+* !e se ter$in* t&tul/ nu $ai vrei alt!eva de!0t s* te #nt&r!i ,i s* lu+.i #n r*(-&iul *sta a)urisit Pentru un ti$+ !*(u +e "0nduri' Trea-a e !* de%a !ei de a!as* nu ne $ai #n.ele"' Cred !* a$ li+sit +rea $ult/ s+use 5i!u.ul' Le"i&narul des!4ise "ura !a s*1,i s+un* ,i el +*rerea/ dar nu a$ ,tiut ni!i&dat* !e a vrut s* s+un*' O e2+l&(ie +uterni!*/ nea,te+tat*/ undeva #n !*tunul distrus/ ne1a )*!ut s* ne !*ut*$ !0te & as!un(*t&are' Au ur$at alte e2+l&(ii #n lan.' Cele d&u* (iduri !are $ai r*$*seser* #ntre"i s1au +r*-u,it #ntr1& "r*$ad* de +ra) ,i $&l&(' n )a.a n&astr* +*$0ntul )usese r*s!&lit ,i trans)&r$at #ntr1un "4ei(er de n*$&l' @*r* #nd&ial* ina$i!ul ne re+erase' Era un -ara% !&$+let ,i a !&ntinuat )*r* #ntreru+ere ti$+ de d&u* &re' La +ri$ul se$n de a!al$ie/ ne1a$ t0r0t a)ar* din as!un(*t&rile n&astre ,i a$ #n!e+ut !u #n)ri"urare s* asa$-l*$ "renade de $0n* ,i $itraliere' @&!ul de -ara% a )&st nu$ai +reludiul7 ne +ute$ a,te+ta a!u$ la ata!' =ine#n.eles !* a,a a )&st' O+t tan!uri 7hurchill se #ndre+tau s+re ruine/ ur$ate de r&iuri de in)anteri,ti' I1a$ v*(ut +e >re"&r ,i =ar!el&na travers0nd re+ede strada/ !u arun!*t&arele #n $0n*' =ar!el&na #n"enun!4ie !al$ #n s+atele unei "r*$e(i de !*r*$i(i ,i .inti7 !el $ai a+r&+iat 7hurchill !are se le"*na +e ,enilele sale/ se &+ri ,i e2+l&d*' >re"&r l&vi turela !elui din s+ate' Tan!ul a r*$as inta!t/ dar nu !red !* vreun $e$-ru al e!4i+a%ului a $ai r*$as #n via.*' n susul str*(ii/ un 7hurchill se &+ri' Heide/ )*r* ni!i & e(itare ,i !u &-i,nuitu1i s0n"e re!e/ s1a #ndre+tat s+re el/ a a+li!at & $in* $a"neti!* !4iar +e turel*/ du+* !are s1a a(v0rlit #ntr1& "r&a+* salvat&are/ !0teva se!unde #nainte s* e2+l&de(e $ina' I1a$ a!&+erit retra"erea !u ra)ale de $itralier*'

7hurchill- urile !are $ai r*$*seser* erau ne4&t*r0te' Au )*!ut & se$i1#nt&ar!ere ,i au luat1& +e dru$ul +e !are veniser*' 5i!u.ul/ #ntr1un a!!es de )urie/ s1a n*+ustit du+* ele/ arun!0nd !u "renade' Unul dintre tan!uri e2+l&d* !4iar su- &!4ii n&,tri' Cu *sta/ 5i!u.ul atin"ea !i)ra de d&u*(e!i ,i n&u* de tan!uri distruse de el +ers&nal/ !u "renade de $0n* sau !u !&!6tail1uri 5&l&t&v un re!&rd ui$it&r' 3e )a+t/ #n "eneral v&r-ind/ era un lu!ru al dra!ului de "reu de atins ,i $a%&ritatea &a$enil&r se !&nsiderau n&r&!&,i da!* i(-uteau s* distru"* unul sau !el $ult trei tan!uri/ du+* !are renun.au' 5i!u.ul avea un n&r&! +&r!es!/ #ns* el !redea !u t*rie !* t&tul se dat&rea(* talis$anului +e !are #l +urta #n)*,urat la "0t' Era de )a+t +ielea unei +isi!i +e !are & +rinsese #n ?ar,&via ,i din !are )*!use & t&!an* "ust&as*/ dar !redin.a lui #n talis$an era at0t de $are/ !* da!* s1ar )i #nt0$+lat s*1l +iard*/ !red !* s1ar )i #ntins la +*$0nt ,i s1ar )i l*sat s* $&ar*/ nu$ai !a s* d&vedeas!* !* a avut dre+tate' A )&st al d&ilea $&$ent de res+ir&/ du+* !are s&si al d&ilea val de in)anterie' @*r* #nd&ial*/ en"le(ii erau 4&t*r0.i s* +un* st*+0nire +e sat/ a,a distrus ,i nu$ai $&l&( !u$ era' A+r&a+e i$ediat/ trei din $itralierele n&astre au )&st s!&ase din )un!.iune/ #ns* 5i!u.ul avea un !ui- de "renade ,i 5'>'1ul era -ine !a$u)lat ,i #n!* #n +er)e!t* stare' Nu $ai tra"e.i/ $ur$ur* Le"i&narul' L*sa.i1i s* se a+r&+ie $ai $ult' n!et/ .in0ndu1,i res+ira.ia/ a #n!e+ut s* #n"0ne !ele-rul !0nte! al Le"iunii7 L?in& dul!e $&arte''' K i ina$i!ul venea/ a+r&a+e/ $ai a+r&a+e/ at0t de a+r&a+e !* a$ +utut s* re!un&a,te$ )ai$&sul re"i$ent al "eneralului 5&nt"&$erN/ al O1lea Re"i$ent de "renadieri' Stai/ a,tea+t*/ ,&+ti Le"i&narul/ +un0ndu1,i & $0n* +e -ra.ul $eu' T&ate la ti$+ul +&trivit''' A,tea+t* +0n* a%un" la n&i' A$ a,te+tat' i +utea$ au(i !u$ r0deau ,i se stri"au unul +e altul #n ti$+ !e #,i !r&iau dru$ +rintre d*r0$*turi' P*reau )&arte si"uri +e ei' Plin de ne$.i $&r.i +e ai!iB L1a$ au(it +e unul stri"0nd' Cred !* t&t !e $ai +utea #n!* s* u$-le a ,ters1& de ai!i' At0t te du!e !a+ul/ a$ $ur$urat eu/ iar de"etul $eu atinse nerv&s tr*"a!iul 5'>'1ului' A$ a+*sat !u +utere u$*rul de $itralier*' 3e"etele de )ier ale Le"i&narului erau #n!* str0nse +e #n!4eietura $0inii $ele' 3e +artea n&astr*/ 5i!u.ul +re"*tise & "r*$ad* de "renade/ le"ate d&u* !0te d&u*' Pri$ii din tru+ele ina$i!e erau la $ai +u.in de trei(e!i de $etri distan.*' @&!B ,uier* Le"i&narul' T&t iadul s1a de(l*n.uit i$ediat asu+ra l&r' Cei !are au su+ravie.uit +ri$ei salve s1au as!uns re+ede #n "r&+i sau du+* $&vile de !*r*$i(i ,i au #n!e+ut s* tra"* !u )urie #n n&i' 5'>'1ul s!ui+a !&ntinuu "l&an.e ,i $* "0ndea$ !* da!* s1ar &+ri -rus! a$ )i ter$ina.i' In strad*/ !adavrele (*!eau #n $&r$ane/ unele +este altele' 5a1 %&ritatea erau -*ie.andrii/ re!ruta.i de !ur0nd/ !are nu aveau e2+erien.a -*t*liil&r' Sin"urii !are +uteau s* su+ravie.uias!* #n a!est "en de lu+t* erau veteranii/ !a n&i: a!eia !are #nv*.aser* s*1,i )&l&seas!* t&ate si$.urile aut&$at ,i si$ultan/ !are +uteau si$.i +eri!&lul !u !0teva se!unde #nainte de a a+are ,i ,tiau !e "0nde,te du,$anul/ anti!i+0ndu1i ur$*t&area $i,!are' Era un %&! al vi!leniei ,i -rutalit*.ii ,i nu era +entru n&vi!i' i se!era$ !4iar da!* ne era $il* de ei' L&viturile 5'>'1ului #$i #nvine.iser* r*u u$*rul/ !are $* durea )&arte tare' A$ #n!er!at s*1$i -a" -ereta +e su- !*$a,*/ dar nu $1a a%utat +rea $ult' O!4ii #$i !ur"eau ,i $* ardeau/ "0tul $* ustura ,i de

)ie!are dat* !0nd #n"4i.ea$/ +ar!* #$i tre!ea la$a unui !u.it +rin el' 3ar !el $ai r*u lu!ru era !* $uni.ia se #$+u.ina #n"ri%&r*t&r de $ult' Un $&$ent de res+ir& !are s1a +relun"it $inut du+* $inut +0n* !0nd a a%uns & &r* #ntrea"*' i a+&i au revenit/ dar de data asta #n )&r.*' Au #n!e+ut !u avi&anele !are urlau deasu+ra !a+etel&r n&astre ,i arun!au -&$-e !u na+al$' Q&s era artileria/ ur$at* #ndea+r&a+e de $ai $ulte tan!uri' 5i!u.ul a #n,)*!at & $in* T ,i a arun!at1& s+re un 7hurchill !are t&!$ai venea s+re n&i' 3e data asta nu a $ai )&st at0t de n&r&!&s' 5ina e e2+l&dat )*r* s* atin"* tan!ul/ iar 5i!u.ul s1a tre(it !u +i!i&arele #n sus din !au(a su)lului' @uri&s/ s1a ridi!at ,i a +rivit #n %ur' Tan!ul era #n!* a!&l&/ inta!t/ )*!0ndu1,i dru$ +rintre $&r$anele de !adavre' Url0nd !a s!&s din $in.i/ 5i!u.ul s1a n*+ustit du+* el/ s1a !*.*rat +e turel* ,i ,i1a des!*r!at $itraliera +rin des!4i(*tur*' Nesatis)*!ut !u asta/ a $ai arun!at !0teva "renade de $0n* #nainte de a se r&st&"&li #n dru$/ !*ut0nd s* intre #n !ea $ai a+r&+iat* "r&a+*' 7hurchill- ul se #nt&arse !u "reutate +e &sii/ se #n*l.* #n aer/ se r&ti #n se$i!er!/ (dr&-i !0.iva in)anteri,ti/ $erse !u s+atele +0n* se !i&!ni de ni,te ste%ari/ !a #n )inal/ s* se &+reas!* #n -&t/ #$+*,tiind +este t&t -en(in* #n )l*!*ri' L&!&tenentul LRMe/ !u )a.a $0n%it* de s0n"e/ .i+a s* ne retra"e$' In "ru+uri $i!i/ unul !0te unul/ !&$+ania se retr*"ea' A venit ,i r0ndul n&stru ,i/ #n starea de e$&.ie ,i !&n)u(ie #n !are $* a)la$/ a$ #n!e+ut s* tra" ra+id/ .in0nd $itraliera +e ,&ld/ uit0nd !u des*v0r,ire !* a,a !eva nu era +&si-il !u un HS# Pu.in a li+sit !a s* nu1i &$&r +e P&rta ,i =ar!el&na/ iar eu a$ )&st arun!at la +*$0nt de re!ul' 5itraliera (*!ea !eva $ai #n!&l&/ tr*"0nd ne-une,te de !a+ul ei/ iar eu $* a)la$ #n +&stura -i(ar* de a $* a+*ra de +r&+ria1$i ar$*' 3in ne)eri!ire/ unul din "l&an.e )*!u & "aur* #n +ul+a 5i!u.ului' A tre-uit s* i se #nt0$+le lui ,i nu alt!uiva' 5i!u.ul nu era &$ul s* lase s* trea!* de la el un ast)el de a)r&nt' @uri&s/ i(-i !u +i!i&rul #n $itralier*/ se l&vi la de"et/ trase un urlet ,i se de(l*n.ui' Cri$inal nen&r&!it' .i ar*t eu .ieB 5ie $i se adresa ,i nu $itralierei' I$ediat/ !a la un se$n/ a arun!at du+* $ine !u ulti$a "renad* de $0n* +e !are & #ns&.i !u & r*+*ial* de #$+u,!*turi' Crede.i1$*/ !0nd & $as* de !arne ,i &ase )*r* ra.iune #,i +ierde !&ntr&lul/ nu $ai stai s* !&$ente(i' 51a$ #nt&rs ,i a$ #n!e+ut s* aler"/ dar a$ alune!at +e & +at* de ulei ,i $1a$ #ntins !0t era$ de lun"' ntr1& se!und* 5i!u.ul a )&st deasu+ra $ea/ #i +utea$ si$.i res+ira.ia )ier-inte +e )a.*/ iar $0inile sale uria,e #n %urul "0tului $eu' Nu era$ de a!ela,i !ali-ru ni!i !a talie/ ni!i !a )&r.*/ dar +ur ,i si$+lu de )ri!*/ a$ reu,it s* s!a+ de su- el' 5i1a$ s!r0ntit "le(na #ntr1& "r&a+*/ $1a$ #$+iedi!at de ni,te !*r*$i(i ,i a$ !*(ut #n +atru la-e/ d0nd nas #n nas !u un tan! 7hurchill !are se &+rise +entru a lua d&i s&lda.i r*ni.i' Pe ur$ele $ele venea $asa de !arne de(l*n.uit*/ !are se nu$ea 5i!u.ul' nne-unit de "r&a(*/ a$ s!&s rev&lverul ,i a$ tras d&u* )&!uri !are se risi+ir* #n aer' A$ )*!ut un +as #nainte ,i i$ediat a$ !*(ut !u )a.a #n %&s #ntr1un ,an. +lin !u n&r&i' Pe undeva/ +e a+r&a+e/ se au(ea v&!ea l&!&tenentului LRMe !are d*dea &rdine/ dar nu $ai +utea$ eu #n a!el $&$ent de l&!&tenentul LRMeB Ni!i un $are,al nu ar )i +utut s* $* &+reas!*' A$ ie,it din ,an. !l*tin0ndu1$*/ !u a+a ,ir&ind/ a$ traversat !0$+ul ,i $1a$ "4e$uit du+* ni,te tu)i,uri' Tru+e ina$i!e au #n!e+ut s* a+ar* de +este t&t/ aler"0nd +e l0n"* tu)i,urile unde st*tea$ eu as!uns' n !&$+ara.ie !u 5i!u.ul erau nevin&va.i !a ni,te -e-elu,i' 5* #ntre-a$ unde dra!u este/ da!* nu $* s+i&nea(* de du+* vreun !&+a! ,i a$ #n!e+ut s* $* r&" !u #n)ri"urare

!a & "renad* s*1i (-&are !reierii' 3e&dat*/ l1a$ (*rit la drea+ta/ )*!0ndu1,i dru$ +rintre tu)i,uri/ !u un arun!*t&r de )l*!*ri #n $0n* Cu un .i+*t/ $1a$ arun!at #n !el $ai a+r&+iat ,an. ,i a$ #n!e+ut s* aler" ,i nu a$ $ai ie,it de!0t !u %u$*tate de 6il&$etru $ai #n!&l&' A$ s*rit +este & +&art*/ a$ a%uns #n dru$ul se!undar ,i a$ dat +este l&!&tenentul LRMe ,i restul divi(iei' Nu au +*rut +rea #n!0nta.i !0nd $1au v*(ut' O s* te du! #n )a.a !ur.ii $ar.iale/ a,a s* $* a%ute 3u$ne(eu/ url* l&!&tenentul LRMe' Ceilal.i st*teau ursu(i ,i du,$*n&,i/ #n ti$+ !e el $* ("0l.0ia de1$i ru+ea 4ainele' A$ #n!er!at s* le e2+li! des+re 5i!u.ul ,i "ustul lui +entru s0n"e/ dar nu a$ i$+resi&nat +e ni$eni' =ine #.i )a!e da!* te +rinde/ $0r0i LRMe/ )*r* ni!i & !&$+asiune' Heide $* $*sur* din !a+ +0n* #n +i!i&are' n +rivirea lui n1a$ !itit de!0t dis+re.' Unde este 5'>'1ul< #ntre-* el/ sever' 3a/ unde este 5'>'1ul< #ntre-* ,i LRMe/ intuind un $&tiv de ne$ul.u$ire' O4/ eu''' a$ +ierdut1&' Ai +ierdut1&<B re+et* LRMe/ )*r* s*1i vin* s* !read*' Ce vrei s* s+ui !u La$ +ierdut1&K< Ni$eni nu +ierde & $itralier* din d&tareB Ai )a!e $ai -ine s* te du!i ,i s1& !au.i ,i s* nu te $ai v*d +0n* nu ai adus1& ai!i' 3ar eu''' Nu #n!er!a s* te s!u(i inutil/ &$uleB O s* adu!i 5'>'1ul #na+&i/ !4iar da!* va tre-ui s1& !eri lui 5&nt"&$erN #n +ers&an*B Idi&tuleB ,uier* Heide' Era !0t +1a!i s* &$&ri #ntrea"a !&$+anie' P&rta s!ui+* de("ustat #n dire!.ia $ea' Ca ,i !u$ a!esta ar )i )&st un se$nal +entru ina$i! !a s* reia lu+ta/ a #n!e+ut s* +l&u* !u "renade ,i t&at* lu$ea s1a #$+r*,tiat s* se as!und*' Nu avea ni!i un r&st s* $* al*tur l&r' A$ s*rit din n&u #n ,an./ !*ut0ndu1$i ad*+&st a!&l&' C0nd a$ #ndr*(nit s* s!&t !a+ul/ dis+*ruser* !u t&.ii/ l*s0ndu1$* #n v&ia s&artei' A$ au(it ("&$&t de !i($e ,i v&!i en"le(e,ti ,i +e l&! $i1a$ .inut res+ira.ia' Au tre!ut at0t de a+r&a+e/ #n!0t a$ si$.it $ir&sul de +iele de la !urelele l&r n&i/ ,i a tre-uit s* $ai trea!* (e!e $inute/ +0n* s* #ndr*(nes! s* $* aventure( a)ar*' Cur0nd/ a$ a%uns #n l&!ul unde &+rise tan!ul +entru !ei d&i r*ni.i' 7hurchill- ul +le!ase/ iar #ntre ti$+/ unul dintre ei $urise' Cel*lalt se uita la $ine !u ni,te &!4i &+a!i' P*rea +rea sl*-it !a s* +&at* s*1$i )a!* vreun r*u/ dar i1a$ dat &!&l +re!aut/ !u $0na +e !u.it/ )iind "ata s*1l &$&r la !el $ai $i! se$n &stil' A+*B''' ,&+ti $uri-undul' l +rivea$ !u sus+i!iune/ dar era +rea "rav r*nit !a s* )ie +eri!ul&s' Qu$*tate din -urta lui era a)ar*/ +r&-a-il vre& "renad*/ iar s0n"ele #i !ur"ea din !&l.ul "urii/ #n %&s/ +e -*r-ie' A$ #ntins $0na s+re el/ uit0nd !* .inea$ !u.itul #n ea/ ,i el s1a tras #ntr1& +arte/ !u si"uran.* )iind !&nvins !* vreau s*1i tai "0tul' A$ +us !u.itul #na+&i #n tea!*/ l1a$ ,ters de s0n"e la "ur* ,i a$ s!&s trusa de a%ut&r/ !a se$n !* nu vreau s*1i )a! ni!i un r*u' Cu "ri%*/ i1a$ des)*!ut uni)&r$a/ +entru !* & +arte din ea era una !u rana' Nu +utea$ )a!e ni$i! +entru el' L1a$ -anda%at !0t de -ine a$ +utut/ $ai $ult !a un "est u$anitar/ iar !0nd a$ ter$inat -anda%ele/ $i1a$ s)0,iat !*$a,a ,i i1a$ le"at -urta' n!* $ai "e$ea sla- ,i !erea a+*' Nu ar )i tre-uit s* -ea/ a,a r*nit !u$ era la -urt*/ dar era +e $&arte/ a,a !* i1a$ .inut !a+ul !u & $0n* ,i !u !ealalt*/ i1a$ +us la -u(e sti!la $ea !u a+*' Nu avea$ s*1i dau .i"*ri/ nu$ai !i&!&lat*' A$

ru+t din ea ,i i1a$ -*"at #n "ur* ,i a $este!at1& !u +l*!ere ,i !4iar !u un #n!e+ut de (0$-et' 3a!* a, )i )&st si"ur !* ar )i $urit #n ur$*t&arele $inute a, )i r*$as !u el/ dar t&t at0t de -ine ar )i +utut s* $ai dure(e #n!* & %u$*tate de &r* ,i 5'>'1ul nu1$i ie,ea din $inte''' Nu era nev&ie s* $i se s+un* !* & $itralier* era $ai i$+&rtant* de!0t un u$*r' Putea$ s*1$i dau via.a/ dar nu s* +ierd & $itralier*' A$ +us & $as!* de "a(e +e )a.a &$ului/ a$ #n)i+t & +u,!* l0n"* el !u & !as!* deasu+ra/ !a s* )ie $ai u,&r de "*sit de -ran!ardieri/ atun!i !0nd v&r veni s* !aute r*ni.ii/ du+* !e se ter$in* $*!elul' Ce alt!eva $ai +utea$ s* )a!< Nu +rea $ult' I1a$ l*sat ,i restul de !i&!&lat* ,i i1a$ +us #n $0n* & )&t&"ra)ie !u s&.ia ,i !&+ilul/ +e !are a$ "*sit1& #n -u(unarul lui' A,a !el +u.in nu $urea sin"ur' Trei -&$-ardiere de lu+t* ina$i!e au tre!ut url0nd/ )&arte a+r&a+e de +*$0nt' A$ a,te+tat +0n* au tre!ut/ a+&i/ +re!aut/ $1a$ #ndre+tat s+re satul #n ruine' n $&d $ira!ul&s/ $itraliera (*!ea a!&l& unde & l*sase$' @eri!it/ a$ uitat s*1$i iau !ele $ai ele$entare $*suri de +re!au.ie' A$ aler"at dre+t s+re ea ,i a+r&a+e i$ediat $1a$ tre(it #ntre d&i s&lda.i en"le(i' Nu $1a$ &+rit !a s*1$i +un #ntre-area de unde veneau/ $ai ales +entru !* erau destule "r&+i !a s* se as!und* & ar$at* #ntrea"*' A$ rea!.i&nat instin!tiv/ a,a !u$ a$ )&st #nv*.a.i #n !ursul antrena$entel&r ,i a,a !u$ a$ $ai )*!ut de nenu$*rate &ri: $1a$ l*sat re+ede +e vine/ a$ l&vit !u un "enun!4i #n vintrele unuia dintre ata!at&ri ,i l1a$ i(-it )ul"er*t&r +e !el*lalt la "0t' Slav* d&$nului/ nu erau veterani/ sau nu erau +re"*ti.i +entru & ast)el de ri+&st*/ dar eu era$ $ult +rea "r*-it !a s* ter$in !u ei ,i s*1$i re!u+ere( 5'>'1ul' 5i1a$ luat $itraliera ,i a$ luat1& la )u"* +e dru$ ,i a+&i +e !0$+' S&ldatul r*nit $urise #n li+sa $ea' A$ v*(ut dintr1& +rivire !* era $&rt/ dar nu a$ avut ti$+ s* $* uit -ine' O +l&aie de "l&an.e #$+r&,!* +*$0ntul la +i!i&arele $ele ,i !0nd $1a$ #nt&rs s* v*d !e este/ a$ (*rit un "ru+ de s&lda.i en"le(i !&ndu,i de un ser"ent v&ini!/ !are ur!au +anta du+* $ine' 51a$ #nt&rs ,i a$ luat1& la )u"*/ tr*"0nd #n a!ela,i ti$+ !u $itraliera deasu+ra !a+ului/ reu,ind s* & )a! s* $ear"* e2a!t la ti$+' L1a$ v*(ut +e ser"ent !*(0nd !a ,i +e t&.i !eilal.i' Pentru $&$ent/ st*tea$ !a$ +r&st !u $uni.ia7 d&u* -en(i ,i trei "renade de $0n*' A$ #n4*.at $itraliera/ $1a$ re+e(it s+re !0$+ ,i $1a$ r&st&"&lit +0n* a$ a%uns la ve!4iul $eu +rieten/ ,an.ul' >l&an.ele $1au #ns&.it t&t ti$+ul/ s)0rte!0nd +*$0ntul/ dar ,i !i($ele $ele' Unul din ele $i1a s)0,iat t&at* tal+a ,i +0n* la ur$* $1a$ #$+iedi!at de ea ,i a$ !*(ut !u )a.a #n %&s/ #n n&r&i' 3e a-ia tr*"0ndu1$i su)letul/ a$ luat & "renad* ,i a$ a(v0rlit1& s+re en"le(ii !are veneau' Unul din ei a +rins1&/ dar +0n* s* a+u!e s* & a(v0rle #na+&i/ i1a e2+l&dat #n $0n*' Le1a$ arun!at ,i +e !elelalte d&u*/ du+* !are $i1a$ reluat )u"a' Nu $ai ,tia$ #n !e dire!.ie $er"' Aler"a$ &r-e,te/ !0t $ar de+arte de +eri!&lul +re(ent' La & !&titur* a dru$ului $1a$ tre(it )a.* #n )a.* !u du,$anul' 3ar de data asta nu$ai !u unul sin"ur' Un &$ $*runt/ !u +ielea #n!4is* la !ul&are/ av0nd !a+ul -anda%at !u un tur-an "ri' Era unul din #n)ri!&,*t&rii >4ur6as/ !are/ du+* !u$ se s+unea/ #.i t*ia ure!4ile nu$ai !0nd se uita la tine' Era "reu de s+us !*ruia din n&i d&i #i era $ai )ri!*' Ne1a$ arun!at unul asu+ra altuia/ !a d&u* )iare s*l-ati!e' I$ediat/ i1a$ a+li!at l&vitura la "0t/ de l1a$ )*!ut s* (-&are/ dar !0t ai !li+i din &!4i a ,i )&st #n +i!i&a1 re/ !u un !u.it #ns+*i$0nt*t&r #n $0n*' A ridi!at -ra.ul/ iar eu $1a$ arun!at asu+ra lui7 ne1a$ +r*-u,it la +*$0nt ,i a,a #n!le,ta.i a$ #n!e+ut s* ne $u,!*$/ ("0rie$ ,i s* ne l&vi$ !u & ur* s*l-ati!*' in0nd +u$nalul #n $0na st0n"*/ a #n!er!at s* $* l&veas!* #n !a+ ,i #n a!ela,i ti$+/ $1a i(-it !u +i!i&rul/ de $1a arun!at la un $etru de el' A+&i/ s1a

re+e(it s+re $ine/ dar eu/ instin!tiv/ $1a$ a+le!at ,i l1a$ l&vit !u !a+ul #n -urt*/ !a un .a+ tur-at' S1a !l*tinat' L1a$ a+u!at de ure!4i ,i a$ #n!e+ut s*1l i(-es! de ni,te +ietre/ +0n* a devenit & $as* de s0n"e ,i !arne/ iar $0inile $ele erau r&,ii ,i li+i!i&ase' C4iar ,i a,a/ era$ +rea #ns+*i$0ntat !a s*1l las s* $&ar* #n +a!e: a$ luat +u$nalul de %&s ,i i l1a$ #n)i+t #n +ie+t +entru a )i $ai si"ur' O+rindu1$* nu$ai !a s*1$i tra" r*su)larea/ a$ #n,)*!at $itraliera ,i a$ luat1& la )u"*/ !u +i!i&arele tre$ur0ndu1$i din t&ate #n!4eieturile' A )&st !eva #n"r&(it&r: +este !0$+uri/ +rin +*duri/ tre!0nd +rin r0uri/ as!un(0ndu1$* n&a+tea #n ,an.uri/ +0n* !0nd #n s)0r,it/ a$ dat +este una din divi(iile n&astre ,i a$ !re(ut !* $* +&t rela2a' Nu avea$ eu n&r&!ul *sta7 !&$andantul l&r $1a tratat !a +e un de(ert&r' Nu1$i s+une/ te r&" s* nu1$i s+ui/ !* ,tiuB i1ai +ierdut unitatea ,i nu ,tii !u$ s*1i "*se,ti''' T&t !eea !e +&t s*1.i s+un/ este !a un s&ldat adev*rat nu tre-uie s* a%un"* #ntr1& ast)el de situa.ie de"radant*B 3a!* ar )i du+* "0ndul $eu/ te1a, +reda !ur.ii $ar.iale/ +entru de(ertare' 51a $*surat de !0teva &ri/ din !a+ +0n* #n +i!i&are !a ,i !u$ a, )i )&st !ine ,tie !e e2e$+lar !uri&s' Ei -ine/ a!u$ s+une' Ce re"i$ent< 3&u*(e!i ,i ,a+te Pan(er S'='?'/ C&$+ania a J1a/ d&$nule' Se a)lau #ntr1un !*tun la a+r&2i$ativ +atru 6il&$etri vest' S&sirea $ea a +r&v&!at & serie de "lu$e +r&aste/ dar tre!use$ de )a(a #n !are $i1ar )i +*sat de ele' Pli!tisit/ $1a$ +re(entat la l&!&tenentul LRMe/ !are v&r-ea !u Hau+t)eldMe-el H&))$ann' @a4nen%un6er Hassel/ d&$nule/ ra+&rtea(* #nt&ar!erea !u 5'>'1ul HS +ierdut' Era ,i ti$+ul/ s+use LRMe ,i nu $ai !&$ent*' 51a$ t0r0t s+re +lut&nul $eu unde l1a$ "*sit +e 5i!u.ul #ntr1& dis+&(i.ie e2!elent*' Ai avut n&r&! !* nu te1a$ +rinsB S*1$i a$inte,ti s*1.i s!&t din.ii ,i a+&i s* .i1i v0r #na+&i +e "0t/ !0nd & s* !re(i !* sunt #n dis+&(i.ia ne!esar*' S* )i$ $ai +re!i,i/ s+use =*tr0nul/ unde dra!u ai )&st t&t ti$+ul *sta< A$ dat din u$eri ,i nu a$ r*s+uns' 51a$ +r*-u,it la +*$0nt ,i/ $e!ani!/ a$ #n!e+ut s* !ur*. -leste$ata de $itralier* !are era !au(a tutur&r ne!a(uril&r $ele' P&rta a venit ,i s1a a,e(at l0n"* $ine ,i $i1a tras a$u(at ni,te "4i&nturi #n !&aste/ de $i1au s*rit &!4ii din !a+' Ei -ine< Cu$ arat*< $* #ntre-*' 3e !e n1ai adus1& ai!i/ !a s* ne -u!ur*$ ,i n&i de ea< Ia $ai las*1$*/ ,i ve(i1.i de trea-a taB''' C0teva se!unde $ai t0r(iu au #n!e+ut )luier*turile ,i l&!&tenentul LRMe a #n!e+ut s* .i+e la n&i s* #n!et*$/ +entru !* iar ne $uta$' 5ai&rul Hin6a a venit #n ins+e!.ie ,i !0nd LRMe a salutat/ a$ &-servat +entru +ri$a &ar* !* avea !a+ul -anda%at' C&$+ania a J1a "ata de +le!are/ d&$nule' A$ +ierdut un &)i.er/ trei ser"en.i ,i ,ai(e!i de &a$eni' Un ser"ent ,i +ai,+e &a$eni s+itali(a.i' Patru li+s*''' A/ daB i & $itralier* +ierdut* ,i a!u$ re!u+erat*' Hin6a a+arent indi)erent/ #l salut* ,i el +e LRMe ,i1,i arun!* &!4ii asu+ra n&astr*' 5ul.u$es!/ l&!&tenente' A $ers #n!et de1a lun"ul liniei/ ins+e!t0nd )ie!are &$ #n +arte' Nu a v*(ut ni$i! !are s*1l enerve(e sau s*1i +la!*/ +0n* a a%uns la $ine/ unde a+r&a+e a )*!ut & !ri(*' L&!&tenent LRMe/ de !e a!est s&ldat se +re(int* #n 4alul *sta<

n!4eie1.i 4aina ,i -a"*1.i !*$a,a #n +antal&niB Ia s*1.i v*d $itraliera' 3in )eri!ire/ !el +u.in 5'>'1ul era !urat ,i $ai +resus de &ri!e !riti!*' 5ai&rul $&r$*i ,i $i1& #na+&ie' N&tea(*1l/ l&!&tenente' Nu v&i t&lera & .inut* ne"li%ent*B LRMe a+r&-* rese$nat/ ,i1i )*!u se$n Hau+t)eldMe-el1ului H&))1 $ann/ !are #,i s!&ase re+ede !arne.elul ,i #n!e+u s* s!rie !u un aer &)i!ial/ nu$ele $eu +e +a"ina "&al*' C&$+ania se +use #n $i,!are de1a lun"ul dru$ului/ !i($ele -*t0nd !aden.a +e !aldar0$' Cineva #n!e+u s* !0nte/ !eilal.i al*tur0ndu1se' LEeit ist der Ee" (urA!6 ins Hei$atland/ S& Meit/ s& MeitB 3ie E&l6en (ie4en da4in da4er Sie (ie4en M&4l A-ers 5eer 3er 5ens!4 le-t nur ein$al Und dann ni!4t $e4r'''K C0nt*/ $* #nde$n* 5i!u.ul/ !are $*r,*luia la st0n"a $ea' 3u1te dra!ului ,i las*1$* #n +a!e/ i1a$ s+us iritat' Era$ +rea &-&sit !a s* $*r,*luies!/ +rea &-&sit !a s* !0nt' Prea &-&sit !a s* )a! &ri!e/ #n a)ar* de a $* #ntinde ,i a $uri' O!4ii $i se #n!4ideau/ de a-ia $* $ai .inea$ +e +i!i&are' C0nt*/ )ir1ai al dra!uluiB ,uier* 5i!u.ul' 5ai -ine ai des!4ide "ura ,i ai !0nta/ !* alt)el/ #.i dau una de1.i #n"4i.i din.ii' LLun" este dru$ul s+re Patrie/ Prea lun"/ +rea lun"''' ?0ntul te1arun!* de !&l&1!&l&/ Peste $*ri ,i .*ri/ i asta !0nd ai & sin"ur* via.*/ i +e ur$*/ ni$i!'''K La #n!e+ut !u & &are!are e(itare/ +e ur$* din !e #n !e $ai tare/ +e $*sur* !e1$i revenea$/ a$ #n!e+ut s* !0nt #$+reun* !u !eilal.i'

CAPITOLUL APTE 3n nord, sud, est i "est, soldaii germani i pierdeau "ieile ca nite ade"rai eroi. iar departe, acas n patrie, mamele germane mulumind $omnului cu lacrimi n ochi, i purtau doliul cu %runtea sus i un aer mndru aprea pe %eele lor### 7el puin aa susinea ziarul 4?ol-isher &eobachter5# 1storia se repeta# rea c tineretul 2ermaniei era sortit s %ie cuprins de agonia sacri%icrii propriei "iei pentru o cauz nobil i s nu moar %r murmurul patriotic pe buze# :riasc 3mpratul, :riasc atria sau simplu :riasc )itler* (amenii cdeau n lupt cu miile n cele patru coluri ale globului, sunetul de tob i trompet i nsoea pe drumul lorT i nici o mam, soie sau logodnic nu s-ar %i degradat s-i plng eroul pierdut# Ast%el misti%ica propaganda ororile rzboiului# 6imeni nu "orbea "reodat despre crudele realiti# /emeile 2ermaniei nu trebuiau s aud nicicnd despre brbai n agonie, care ip cu picioarele zdrobite

sau atrnai, ca mase in%orme de carne ru mirositoare, n a%ara turelelor tancurilor cuprinse de %lcri, sau ngrmdii orbete pe cmpul de lupt cu craniile deschise i creierii la "edere# 6imeni nu "orbea despre aceste lucruri cu e0cepia trdtorilor sau nebunilor# :oi soldaii germani cdeau ca nite eroi pe cmpul de lupt i moartea eroic nu implic dezgust i lips de demnitate# n crile de istorie, eroii germani erau oameni n uni%orme strlucitoare, cu piepturile pline de medalii# 'i cntau cnd mrluiau n cadena tobelor i trompetelor care %ceau s pulseze sngele n "ene### i steagurile care %luturau mndre cnd ei plecau la rzboi### i un milion de mame germane mbrcate n negru i ineau capetele sus cnd ei nu se mai ntorceau acas### 9roii n-au trit niciodat n noroiul i murdria traneelor, eroii n-au "orbit niciodat despre n%rngere i nici nu au acuzat pe acei politicieni care au pus la cale mainaiile rzboiuluiT eroii nu mureau nicidat plngnd ca pruncii pentru mamele lor, dar ncercau s-i mping intestinele napoi n pntecele lor### Acesta a %ost rzboiul pe care cei mai muli dintre noi l-au cunoscut i presupun c eu l-am cunoscut mai bine ca oricine# 3ESCOPERIREA UNUI 3EPOZIT A5ERICAN 3e1a lun"ul dru$ului/ +e distan.* de un 6il&$etru sau $ai $ult/ $ul.i$ea !u+rins* de +ani!* era arun!at* #n ,an.uri/ iar al.i &a$eni/ #n"r*$*di.i unul l0n"* altul/ se adunaser* #ns+*i$0nta.i l0n"* !a$u)la%ul de )run(i,' Era !a ,i !u$ & $0n* nev*(ut* i1a !ul!at la +*$0nt/ l*s0nd un s+a.iu "&l a!&l& unde &dat* au )&st &a$eni' Ir&nia era !* ne$.ii )u"eau #n +ani!* +entru a1,i )eri vie.ile din )a.a alt&r ne$.i' C&l&ana de aut&!a$i&ane ,i aut&$&-ile !are se a+r&+ia/ se $i,!a !u & viet(* e2tre$ de +eri!ul&as*/ iar ,&)erii !la2&nau nelini,ti.i de$&nstr0nd !lar !* nu inten.i&nea(* s* &+reas!* +entru ni$eni/ +rieten sau du,$an' Cineva este #ntr1& "ra-* a)urist* s* a%un"* a!as*/ a $ur$urat P&rta/ arun!0ndu1se #n ,an./ l0n"* $ine' T&.i -ravii n&,tri er&i dau -ir !u )u"i.ii/ !0t $ai este ti$+/ a$ r*s+uns ir&ni!' 3&u* li$u(ine 5er!edes se a+r&+iau de n&i/ #ns&.ite de su-unit*.i de +a(* ale Qandar$eriei +e $&t&!i!lete/ reali(0nd & tre!ere #n )&r.*' 3e la "ea$urile 5er!edes1uril&r/ &)i.eri s+il!ui.i/ !u nasuri lun"i ,i -u(e su-.iri/ +lini de +etli.e de aur/ ne +riveau !u un aer de su+eri&ritate u,&r de("ust*t&r' Al*turi de ei st*teau l&"&dni!e sau +r&stituate/ sau !eea !e vre.i s* !rede.i/ +linu.e ,i a+arent str*lu!it&are/ +rivind #nainte !u $0ndrie' Una a )&st destul de nes*-uit* s* +riveas!* #n dire!.ia n&astr*' P&rta a )*!ut -rus! un "est &-s!en ,i ea s1a #nt&rs +er+le2*/ #nr&,indu1se +0n* la r*d*!ina +*rului' A$ avut & satis)a!.ie !a ,i !u$ a$ )i &-.inut & vi!t&rie +ers&nal* #$+&triva !lasei +e !are & ura$' C0teva se!unde $ai t0r(iu era$ a!&+eri.i de +ra) du+* !e & unitate de $i%l&a!e de trans+&rt "rele ne1a s!urt!ir!uitat/ tre!0nd !u )ani&ane )lutur0nd &-ra(ni!' ?edea1i1a, #n"r&+a.i/ $0r0i Heide/ !4inuit de &!4iul #n !are #i intrase nisi+' Er&i a)urisi.i din s+atele )r&ntului/ !are stau +e )undurile l&r a)urisite #n ti$+ !e n&i lu+t*$ +entru eiB Ei sunt +ri$ii !are & ,ter" !0nd si$t +eri!&lul ,i s!ui+* +e t&.i !eilal.iB Nu1i ni$i! n&u/ a s+us P&rta $&r&!*n&s' Ne1a$ t0r0t a)ar* din ,an. ,i a$ ur$at s!0r-i.i !eea !e se $ai +utea vedea din !&l&ana $&t&ri(at* !are dis+*rea' A$ reu,it s*1i a%un"e$ +e !ei dinaintea n&astr* ,i tre+tat ne1a$ dat sea$a de !e #naintarea l&r era a,a de !iudat* ,i ne4&t*r0t*: erau t&.i )ie in)ir$i/ )ie

&r-i/ unii dintre ei r*ni.i )&arte "rav' Aveai i$+resia !* un !&r+ #ntre" de a$-ulan.* a intrat su-it #n +ani!* ,i a ,ters1& l*s0ndu1i s* se des!ur!e sin"uri' S*r$anii nen&r&!i.i se $i,!au de1a lun"ul dru$ului !a & tur$* de &i: +*reau at0t de si"uri de a+r&+ierea $&r.ii #n!0t erau !&+le,i.i de & ad0n!* ,i "rav* stare de a+atie' 3&i -*r-a.i !u &!4ii -anda%a.i du!eau un !a$arad !are +utea vedea dar nu +utea s* u$-le: & !&l&an* de ,ase -*r-a.i &r-i $er"eau "reu/ !u $0na +e u$*rul !&ndu!*t&rului l&r/ !are ,!4i&+*ta #n !0rie: trei &a$eni li+si.i de vedere ,i unul !u un -ra. +urtau & tar"* +e !are (*!ea & )i"ur* lini,tit*/ $u$i)i!at*/ #n -anda%e de la !a+ +0n* la +i!i&are' Nu1,i d*deau sea$a !0t de de+arte au $ers' C0.iva 6il&$etri du+* +*rerea unuia din ei ,i +r&-a-il !* avea dre+tate/ .in0nd !&nt de starea %alni!* #n !are erau' Nu$er&asele ve4i!ule !are #i de+*,eau nu erau +line !u tru+e de lu+t*/ !i !u &)i.eri ,i d+a$nele l&r' T&.i i"n&rau !&l&ana de r*ni.i' C0nd i s1a s+us a!est lu!ru/ l&!&tenentul LRMe a+r&a+e !* a #nne-unit' Credea$ !* #l v*(use$ #n t&ate )a(ele de ne-unie/ de la sar!as$ul "rav/ la )uria vi&lent*/ dar !eea !e se #nt0$+la a!u$ era evident )inalul su+re$ al $ani)est*ril&r sale ,i !red !* ne1a sur+ins +e t&.i' Urla #n $i%l&!ul dru$ului ,i la tre!erea !&nv&iului de ve4i!ule #,i a"ita !u )urie -ra.ele' S+re sur+inderea $ea/ +r&testa ve4e$ent la &+rirea +r&st ins+irat*' 3in $a,ina !are !&ndu!ea !&nv&iul/ un !&l&nel ri"id ,i1a s!&s !a+ul din $a,in* a"it0ndu1,i +u$nul #n dire!.ia lui LRMe' Ce dra!u se #nt0$+la ai!i< 3*1te la & +arte #nainte s* te +e1 de+ses!' Un $ai&r din @eld"endar$erie a s*rit de +e $&t&!i!let* ,i aler"0nd s+re LRMe #,i s!&ase +ist&lul din tea!*' Eli-erea(* dru$ul/ s!ursur* $urdar*B Ne "i*-i$B A )*!ut un "est !u $0na deasu+ra !a+ului/ l&vindu1,i de"etul #n aer/ !a un se$n )*!ut !&ndu!*t&rului din +ri$ul ve4i!ul s*1,i !&ntinue dru$ul' LRMe de1a-ia a avut ti$+ul ne!esar s* sar* #n ,an. #nainte !a s* +&rneas!* !&nv&iul' Unul din r*ni.i nu a )&st a,a de a-il' A )&st i(-ii #n !a+ dat&rit* i$+a!tului ,i +r&-a-il !* a $urit i$ediat' LRMe ,i1a str0ns -u(ele #ntr1& linie su-.ire ,i 4&t*r0t* ,i s1a #nt&rs s+re =*tr0n' @eldMe-el =eier/ a,ea(*1.i &a$enii de )ie!are +arte a dru$ului' Ser"ent Pal-/ ai "ri%* de &azu-a# @eldMe-el =l&$/ aten.i&nea(* +ri$ul ve4i!ul !art vine' 3a!* re)u(* s* &+reas!* uit0ndu1se la n&i !u #n.eles este la dis!re.ia ta s*1l )a!i sa #n.elea"* asta' P&rta a s!&s un stri"*t de -u!urie ,i ,i1a s!ui+at #n +al$e' Cred !* t&.i #i #$+*rt*,ea$ senti$entele' Ne1a$ &!u+at +&(i.iile re+arti(ate' >ru+ul de r*ni.i s1a "4e$uit #n )undul ,an.ului/ iar =ar!el&na s1a a,e(at #n $i%l&!ul dru$ului' Le"i&narul a #nde+*rtat !u "ri%* !adavrul' A$ a,te+tat nu$ai !0teva $inute ,i un )orsh !enu,iu a a+*rut #n de+*rtare/ "&nind !a un lilia! arun!at din iad/ !a ,i !u$ #ntrea"a ar$at* -ritani!* era +e ur$ele lui' =ar!el&na ,i1a a"itat -ra.ele' )orsh- ul a s!r0,nit dat&rit* &+ririi -ru,te/ !0nd era a+r&a+e deasu+ra lui/ iar un l&!&tenent1!&l&nel a s*rit a)ar* din $a,in*' 3e1a !e !re(i !* te %&!i/ @eldMe-el< O+ui re(isten.* ,i se$nali(e(i #n $i%l&!ului dru$uluiB Ce dra!u ai de "0nd< L&!&tenentul LRMe s1a t0r0t a)ar* din ,an. ,i a +&rnit s+re !&l&nel/ !u $itraliera #ndre+tat* #n dire!.ia +ie+tului "al&nat al &)i.erului' Eu a$ &rd&nat re!4i(i.ia ve4i!ulului +entru !* a$ nev&ie s*1$i trans+&rt r*ni.ii la +&stul de +ri$ a%ut&r sau s+italul !el $ai a+r&+iat' 3u+* !u$ vede.i nu +&sed un $i%l&! de trans+&rt +e !are s*1l +&t )&l&si' 3e a!eea sunt &-li"at s* v* !er s*1$i +une.i la dis+&(i.ie ve4i!ulul du$neav&str*'

C&l&nelul s1a u$)lat !a un -al&n ,i a !&ntinuat s* se u$)le +0n* !0nd a$ !re(ut !* e2+l&ada #n +r&+ria uni)&r$*' Nu ai &-servat "radul $eu/ l&!&tenente<B''' =ine#n.eles/ d&$nule' 3ar !red !* sunte.i de a!&rd !* r*ni.ii tre-uie s* ai-* +ri&ritate #naintea unui si$+lu "radat' 3a!* sunte.i at0t de a$a-il s* ru"a.i +e !ele trei d&a$ne s* !&-&are +&t s*1,i !&ntinue dru$ul +e %&s/ sunt at0t de tinere ,i s*n*t&ase''' i ar )i -ine s*1,i ia ,i e!4i+a$entul/ v&$ avea nev&ie de t&t s+a.iul +e !are #l +ute$ &-.ine' Unii din &a$enii $ei tre-uie s* stea lun"i.i1 Ai #nne-unit<B a urlat !&l&nelul' A$ & #nt0lnire i$+&rtant* la !are tre-uie s* a%un" nea+*rat' 3in res+e!t +entru "radul du$neav&astr*/ d&$nule/ a s+us LRMe/ )&arte +&liti!&s/ nu v&i insista s* ne #ns&.i.i +e %&s' Presu+un !* sunte.i #n stare s* !&ndu!e.i ve4i!&lul' 3a!* da/ +ute.i s+une ,&)erului s* !&-&are ,i lua.i1i l&!ul' S* v*d nu$ai !* se $ani)est* "ri%* de &a$enii $ei ,i a+&i sunte.i !&$+let li-er s* v* res+e!ta.i i$+&rtanta #nt0lnire' LRMe a (0$-it ,i ,i1a #nt&rs -rus! !a+ul s+re !ei $ai #ndr*(ne.i !a$ara(i ai n&,tri/ 5i!u.ul ,i P&rta' S!&ate.i1i +e t&.i de a!&l& ,i vede.i !0.i din r*ni.i +&t )i lua.i' 5i!u.ul ,i P&rta #nde+lineau -u!ur&,i &rdinul/ asista.i de !eilal.i !a$ara(i ai n&,tri' n ti$+ !e r*ni.ii erau instala.i #n s+atele ve4i!ulului/ ,&)erul ,i !ele trei )e$ei se $i,!au +e dru$ !u )e.ele $&4&r0te/ dar )*r* s* )i &+us vre& re(isten.*' A$ s* te tra" Ia r*s+undere +entru asta/ l&!&tenenteB N1ai s* +&.i s!*+a/ !red !* #.i dai sea$aB A #n!er!at s*1,i s!&at* rev&lverul dar =ar!el&na s1a re+e(it !a un )ul"er #naintea lui ,i i I1a s$uls' LRMe !l*tina trist din !a+' $i +are r*u !* v&r-i.i #n )elul a!esta/ d&$nule' Nu $i1a$ dat sea$a !* ar$ata .i1a +ierdut !ura%ul #n 4alul *sta' 3esi"ur/ (ise el (0$-ind/ unii #,i +ierd din sensi-ilitate du+* !e au )&st +e )r&nt t&t ti$+ul' T&tu,i a$ i$+resia !* !eva nu s1a s!4i$-at ,i +r&-a-il !* tre-uie s* v* da.i silin.a s* v* rea$inti.i7 !&n)&r$ &rdinel&r @A4rer1ului/ &)i.erul #n )un!.ia de !&$and* a unei unit*.i de lu+t* este sin"urul &$ !are ,tie !e tre-uie #n +r&+riul lui se!t&r' S+er !* sunte.i de a!&rd !* ta!ti!a este #n!* vala-il*''' 3a!* #n!er!a.i s* $* a$enin.a.i/ a$ t&t dre+tul s* v* #$+u,! O s* vede$/ d&$nuleB s+use !&l&nelul' S1a a,e(at t*!ut ,i $&r&!*n&s #n s+atele v&lanului' LRMe a dat din !a+ a)ir$ativ' Un ulti$ !uv0nt de averti(are ,i v* r&" sa lua.i n&t* de el7 v&i in)&r$a &)i.erul $eu la !&$and* des+re situa.ie' A$ n&tat de ase$enea nu$*rul du$neav&astr* ,i v&i veri)i!a +ers&nal s&sirea #n si"uran.* a &a$enil&r $ei' 5a,ina a +&rnit +e dru$ le"*n0ndu1se' Stri"*tele de $ul.u$ire ale r*ni.il&r erau #n!* #n ure!4ile n&astre !0nd a$ au(it ("&$&tul un&r $&t&!i!lete !are se a+r&+iau ,i a$ v*(ut un 5er!edes n*+ustindu1se s+re n&i !u #ns&.it&rii &-i,nui.i/ ur0nd ,i stri"0nd s* eli-er*$ dru$ul' O+re,te $a,inaB a .i+at LRMe' =ar!el&na s1a a,e(at vite%e,te #n $i%l&!ul dru$ului/ dar de data asta ,&)erul a !&ntinuat s* !&ndu!* dire!t s+re el ,i a )&st nev&it s* sar* #ntr1& +arte #n ulti$ul $&$ent/ s+re a1,i slava via.a' O+re,te $a,inaB a .i+at !u )urie LRMe' S1a au(it un )&! de ar$* la distan.*/ l0n"* dru$' 5er!edes1ul a dera+at/ a des!ris un se$i!er! ,i s1a &+rit' Privea$ t&.i )i2/ !u interes/ la &!u+antul l&!ului din s+ate7 un "eneral1$ai&r/ #n t&at* s+lend&area lui/

"al&nat !u aur/ e+&le.i r&,ii de $*tase/ nasturi str*lu!it&ri de ar"int ,i de!&ra.ii #n t&ate !ul&rile !ur!u-eului' A$ +rins unul $ai "r&(av de data asta/ a ,uierat P&rta #n ure!4ea $ea' @&arte #n!et/ )&arte i$+&(ant/ "eneralul1$ai&r s1a dat %&s din $a,in*/ a%utat de d&i @eldMe-eli servili' Ci($ele lui de +iele str*lu!eau ,i s!0r.0iau' 3u+* !u$ i se +&triveau/ a$ "4i!it !* )useser* )*!ute de !&$and*' S1a #ndre+tat ar&"ant s+re LRMe ,i a+&i/ s+re $area n&astr* #n!0ntare/ ,i1a r*su!it $&n&!lul de la &!4iul st0n"' Ei/ l&!&tenente<B''' ?&!ea era "rav* ,i de!e+.i&nant de -l0nd*' A +*strat & &are!are distan.* de LRMe ,i a v&r-it !u aut&ritate' Tre-uie s* +resu+un/ #n +r&+ria ta a+*rare/ !* #n $&$entul !&$iterii a!estui ultra"iu nu .i1ai dat sea$a de +ers&anele !u !are ai de1a )a!e< LRMe s1a #ndre+tat s+re el !u &-r*(ni!ie ,i l1a salutat !u d&u* de"ete' Re"ret )&arte $ult deran%ul/ d&$nule' Cu si"uran.* !* da!* &$ul du$neav&astr* ar )i &+rit $a,ina de la #n!e+ut/ n1a$ )i "*sit ne!esar s* tra"e$' $i #n!4i+ui !* ai & -un* $&tiva.ie +entru a!east* &-r*(ni!ieB 3esi"ur/ d&$nule/ !0nd a$ s* v* e2+li! situa.ia/ !red !* ve.i "*si & $&tiva.ie su)i!ient*' A$ un nu$*r de r*ni.i "rav ,i trans+&rtul l&r s+re s+ital intr* #n &-li"a.iile $ele' Sunt t&tal ina+.i s* $ear"* +e %&s ,i unii din ei v&r $uri da!* nu li se a!&rd* un a%ut&r $edi!al ra+id' Nu $* interesea(* !0tu,i de +u.in/ l&!&tenente' S!u(a.i1$*/ d&$nule/ dar ve4i!ulul du$neav&astr* este su)i!ient de $are !a s* "*(duias!* !0.iva din &a$enii $ei' >eneralul ,i1a rearan%at $&n&!lul' Tre-uie s*1.i )i ie,it din $in.i/ l&!&tente' ?&i )i destul de #n"*duit&r da!* & s* !&nsider )a+ta du$itale !a & stare nerv&as* +entru !are $i se +are !* ai nev&ie ur"ent de aten.ie $edi!al*' C&nsider*1te )eri!it !* sunt "ata s* uit in!identul' S1a #nt&rs s* +le!e/ dar LRMe a #naintat s+re el' 3&$nuleB ?* re+et !* unii din a!e,ti &a$eni v&r $uri !u si"uran.* da!* nu/ +ri$es! un a%ut&r ra+id' E ti$+ de r*(-&i/ l&!&tenente' n )ie!are (i $&r $ii de &a$eni' Nu1$i +&t +er$ite s* $i se $urd*reas!* $a,ina !u a!este tru+uri +line de s0n"e' E2e!utarea trans+&rtului r*ni.il&r nu intr* #n s)era $ea de #ndat&riri' n &ri!e !a(/ se #nt0$+0* s* )iu +e dru$ !a s*1$i #nt0lnes! divi(ia' A$ sar!ini $ult $ai ur"ente #n "ri%* de!0t s* iau #n $a,in* s&lda.i relativ nei$+&rtan.i' i1a dres "lasul' Adi!*/ nei$+&rtan.i #n s!4e$a "eneral*' P&t #ndr*(ni s* v* #ntre- !are este divi(ia du$neav&astr*/ d&$nule< Nu/ nu #ndr*(niB Plea!* de -un*v&ie din dru$ul $eu/ #nainte de a $* )&r.a s* dau &rdin de tra"ere &a$enil&r $eiB L1a$ v*(ut +e LRMe devenind +alid' 5* ru"a$ s* nu renun.e #n a!el $&$ent' Cred !* da!* ar )i )*!ut1&/ 5i!u.ul ,i P&rta ar )i luat +r&-le$a #n +r&+riile l&r $0ini/ dar LRMe era )&arte #n!*+*.0nat !0nd era v&r-a de & +r&-le$* de +rin!i+iu' $i lua.i sau nu r*ni.ii !u du$neav&astr*< a reluat el dis!u.ia/ +e un t&n +e !are ni!i !4iar un "eneral1$ai&r n1ar )i #ndr*(nit s*1l )&l&seas!* )a.* de un alt "eneral1$ai&r' A ur$at & +au(*/ i1a$ v*(ut +e !ei d&i l&!&tenen.i s!4i$-0nd +riviri

,i instin!tiv $1a$ !&n!entrat +entru & e2+li!a.ie' nainte de #$+u,!*turi/ un n&u ve4i!ul a a+*rut +e s!en*/ un trans+&rt&r -lindat u,&r/ de tru+e' S1a &+rit ,i a$ v*(ut/ ,e(0nd al*turi de ,&)er/ un "eneral de =ri"ad* din ++# A !&-&r0t ta!ti!&s din !a-in* ,i s1a #ndre+tat s+re LRMe' Era )&arte #nalt ,i )&arte sla-/ !u u$erii la.i ,i & )a.* tras* +e !are +utea$ !iti !* vrea unele e2+li!a.ii''' Uni)&r$a era ve!4e ,i de!&l&rat*/ +r*)uit* de dru$/ )*r* se$ne distin!tive +e "uler' i t&tu,i/ t&.i/ l1a$ re!un&s!ut: era !&$andantul 3ivi(iei a 8H1a de tan!uri/ Pan(er 5eNer/ !el $ai t0n*r "eneral din Ar$ata "er$an*' Ce se #nt0$+l* ai!i/ l&!&tenente< LRMe a #n!e+ut s*1l +riveas!* #n t*!ere' O!4ii lui !enu,ii s1au $i!,&1 rat/ $a2ilarul lui 4&t*r0t a luat & +&(i.ie a"resiv*' Re)u(* s*1.i ia r*ni.ii< a #ntre-at "eneralul' Re)u(* s* ia r*ni.ii n&,tri/ a !&n)ir$at LRMe/ #n!* )&arte +alid' 3u+* +r&+ria sa a)ir$a.ie/ d&$nul "eneral1$ai&r nu1,i +&ate +er$ite s*1,i $urd*reas!* $a,ina !u tru+uri +line de s0n"e' Pan(er 5eNer ,i1a #nt&rs +rivirea !lar* ,i re!e/ a!u$ v*dit tul-urat*/ s+re "eneral' Sunt +e !ale s* $* al*tur divi(iei $ele/ a s+us a!esta #n "ra-*/ iar a!est l&!&tenent ne-un nu nu$ai !* $i1a stri!at $a,ina !u & ra)al* de ar$*/ dar $1a re.inut #n ulti$ele 8J $inute !u & !&nv&r-ire ins&lent*' C*rei divi(ii sunte.i +e !ale s* v* al*tura.i/ "enerale< 3ivi(ia H8' Adev*rat< Pan(er 5eNer ,i1,i str0ns -u(ele ,i a ridi!at "0ndit&r & s+r0n!ean*' A$ )&st !4iar a!u$ la "eneralul =aNerlin"/ +e !are/ +resu+un !* #l !un&a,te.i/ de&are!e este !&$andantul 3ivi(iei H8' T&t !e +&t s* v* s+un/ "enerale/ e !* $er"e.i #ntr1& dire!.ie !u t&tul "re,it* da!* este inten.ia du$neav&astr* s* re#nt0lni.i a!east* divi(ie' >eneral1$ai&rul ,i1a ,ters nerv&s $&n&!lul' 5* a!u(i de de(ertare/ d&$ule< 3a/ !red !* sunt +e !ale s* v* a!u(/ a $ur$urat 5eNer/ !a ,i !u$ ideea a!easta i1ar )i venit !4iar atun!i #n $inte' i/ )*!0nd un se$n s!urt s+re LRMe/ a #n!4eitat dis!u.ia s+un0nd7 L tii !e tre-uie s* )a!iK' LRMe/ la r0ndul lui/ ,i1a #nt&rs !a+ul s+re 5i!u.ul/ !are nu a $ai a,te+tat ni!i & alt* invita.ie' Su- +rivirea s+eriat* a !el&r d&i a"4i&tan.i "eneral1$ai&rul a )&st dus !u )&r.a l0n"* un st0l+ de tele"ra) de la $ar"inea dru$ului ,i a!&l& a )&st -ine )i2at !u +r&+ria lui !entur* din +iele str*lu!it&are' LRMe a +rivit s+re Pan(er 5eNer/ dar a!esta a-ia da!* a ridi!at u,&r din u$eri ,i s1a #nt&rs s*1,i !&ntinue dru$ul' >eneral1$ai&rul a $urit ur0t' T&at* ar&"an.a dis+*ruse/ urla +entru iertare !4iar atun!i !0nd "l&an.ele +&rnite din naganul 5i!u.ului i1au intrat #n ini$* ,i i1au s)0r,it via.a' Cei d&i a"4i&tan.i ai s*i l1au +*r*sit #n +ri$ul $&$ent )av&ra-il ,i i1a$ l*sat s* ne a%ute s* instal*$ restul r*ni.il&r #n 5er!edes1ul l&r !&n)&rta-il' C&nv&iul a +&rnit ,i Pan(er 5eNer a r*$as nu$ai s* dea $0na !u LRMe ,i a+&i a ur!at ,i el #n $a,in*/ dis+*r0nd #ntr1un n&r de +ra)' N&i a$ !&ntinuat s* $er"e$ #n ur$a !&l&anei +e %&s/ si$.indu1ne de&dat* e+ui(a.i du+* $&$entul ini.ial de e2altare' O $&t&!i!let* !are "&nea ("&$&t&s de1a lun"ul dru$ului a &+rit l0n"* n&i' Era Eerner Pru$/ unul din a"en.ii n&,tri de le"*tur*' Ne1a adus ,tirea !* au )&st re+erate tan!uri ina$i!e ,i !* &rdinele sunt s* a+*r*$ dru$ul +0n* la ulti$ul &$ ,i +0n* la ulti$ul !artu,' L&!&tenentul LRMe ,i1a +&trivit -anda%ul #n %urul )run.ii ,i a s+us !eva a-ia +er!e+ti-il/ desi"ur & #n%ur*tur*'

>ru+a a d&ua/ aliniereaB a !&$andat =*tr0nul/ +un0ndu1,i $i1 traliera +e u$*r' A$ +&rnit #n $ar, )&r.at ,i a$ a%uns #ntr1un $i! !*tun/ )&r$at nu$ai din !0teva !ase i(&late' Pri$a i$a"ine !u !are s1au #nt0lnit &!4ii n&,tri a )&st !adavrul des!&$+us al unui -*iat' Uni)&r$a era #n!* n&u* ,i relativ !urat*/ dar !arnea +utre(ise +e &ase' Hai s*1l #n"r&+*$/ a )&st de +*rere =*tr0nul' A )&st u,&r s* s*+*$ un $&r$0nt #n a!est +*$0nt $&ale ,i -&"at' Pe !0$+ul din a+r&+iere +utea$ vedea !res!0nd s)e!l* ,i !&n&+id*' A$ )&st !u+rins de n&stal"ie ,i a$ r*$as !u +rivirea #n "&l $ult ti$+ du+* !e -*ie.ii au arun!at ,i ulti$a l&+at* de +*$0nt +este !adavrul t0n*rului ,i au +le!at de a!&l&' C0nd #n s)0r,it a$ dat de ei/ i1a$ "*sit #ntr1& stare !iudat*/ un a$este! de e2!itare ,i !&nsternare/ dat&rat* a!tivit*.ii !el&r d&i ti+i din SS !are veniser* !u n&i' Avea$ i$+resia !* )ier-eau !eva #ntr1un vas $are/ dar nu $i1a$ dat sea$a des+re !e era v&r-a' @i2aser* !a+a!ul a+r&a+e er$eti! ,i !0nd $1a$ a+r&+iat l1a$ (*rit +e Heide "4e$uit #n s+atele urnea !*ru.e' Ce )a!i ai!i< l1a$ #ntre-at' Ni$i!' Se #nt0$+l* s* a$ $ai $ult* $inte de!0t al.iiB $i1a r*s+uns el iritat' 3e !e< Ce se "*se,te ai!i< 3ina$it*< Heide s1a str0$-at la $ine' C0nd se va lua !a+a!ul n1& s* $ai )ie a,a de vesel' 51a$ dus l0n"* =ar!el&na/ !are #,i )*!ea de lu!ru +rin a+r&+iere' Ce se )a-ri!* a!&l&/ =ar!el&na< Ra!4iu/ $i1a r*s+uns el/ s!urt' Ra!4iu< i de !e #ntr1un vas de )iert<''' E a+r&a+e "ata' @ru!te s*l-ati!e ,i (a4*r #n stare de )er$entare''' A,te+t*$ !a t&tul s* e2+l&de(e''' HeiB a stri"at de&dat* 5i!u.ul' Pentru !e a )&st +re"*tit ter$&$etrul< Ce d&i SS1i,ti +riveau la t&ate )r*$0nt*rile n&astre !u & t&tal* indi)eren.*7 3a!* $er!urul va ur!a deasu+ra liniei r&,ii/ a e2+li!at unul din ei/ e +&si-il !a &-ie!tul s* e2+l&de(e' E,ti ne-un !u adev*ratB a .i+at 5i!u.ul/ lu0nd1& din l&! +entru a se +une la ad*+&st' A de+*,it $ar!a%ul r&,u de 8J $inute' @*r* v&r-*/ i1a$ ur$at !u t&.ii e2e$+lul' SS1i,ti au ridi!at d&ar din u$eri/ v*(0ndu1ne a"ita.i' @&arte +r&-a-il/ dar nu +rea aMe$ $ult ti$+/ (ise unul din ei' Nu vre.i un +*4*rel #nainte de s&sirea Nan6eil&r<''' i a$ -*ut/ dar )*r* s* ne (-&are !a+etele de +e u$eri' A$ r*$as +ruden.i la ad*+&st +0n* !e a tre!ut +eri!&lul ,i $i2tura a )&st "ata +entru !&ns$' Lu0nd #n !&nsiderare !&$+&rta$entul n&stru/ !red !* a )&st "ener&s din +artea !el&r d&i -u!*tari s* ne lase nu nu$ai s* "ust*$ -*utura/ dar !4iar s*1i a%ut*$ s* & ter$ine' 3u+* un ti$+ era$ "ata s* ne ris!*$ de -un* v&ie !a+etele !a s* +re+ar*$ al d&ilea l&t/ dar a$ )&st #ntreru+.i de 5i!u.ul !are ne1a invitat s* +rivi$ s+re !0$+ul de s)e!l*' ?in eli-erat&riiB Cu si"uran.* !* Nan6eii au un nas )in +entru a $ir&si -*utura''' A$ s*rit #n sus !u+rin,i de +ani!*/ dar erau nu$ai d&i a$eri!ani !e +*,eau !u ne+*sare +rin n&r&i ,i nu s1au ar*tat del&! sur+rin,i de +re(en.a n&astr*' Ar tre-ui s*1i !a+tur*$/ a s+us =*tr0nul'

>lu$e,tiB a +r&testat P&rta' Cine vrea s* $un!eas!* du+* !e a tras la $*sea< Ni$eni nu d&rea/ dar & anu$it* ne-unie ne rea$intea !* #n!* e r*(-&i' Plini de -*utur* ,i nesi"uri de +i!i&arele n&astre/ ne1a$ as!uns #ntr1un tu)i,/ a,te+t0nd !a !ei d&i a$eri!ani sus+e!.i s* se a+r&+ie' Unul era !a+&ral/ !el*lalt un !ivil' ?eneau r0(0nd ,i v&r-ind ,i au s*rit ,an.ul +e !are #l s*+ase$ n&i $ai devre$e' Cu ne+*sare/ a$ ie,it u,&r din as!un(i, ,i i1a$ a-&rdat7 Sunte.i aresta.iB a stri"at Heide' Au tres*rit -rus!/ !a ,i !u$ & "renad* se #ndre+ta s+re ei' Ce dra!u )a!e.i ai!i< $ a #ntre-at !a+&ralul' Lu*$ aer/ a s+us P&rta' Ai !eva #$+&triv*< @&r$ida-ilB Ne1au s+us !* nu sunt ne$.i #n a!east* re"iune' ?* +&t s+une &ri!e/ da!* asta #i )a!e )eri!i.i' Lua.i l&! ,i )a!e.i1v* !&$&(i/ !a a!as*/ a s+us =ar!el&na' 5ai ave$ +e +lit* !eva ra!4iu' Cei d&i SS1i,ti/ +ier(0nd !&$+let interesul +entru dis!u.ie/ +useser* & alt* $i2tur* la )iert' Su+rave"4ea$ ter$&$etrul !u $ai $ult* aten.ie de data a!easta/ a!&$+aniind !u stri"*te &ri!e ridi!are a $er!urului !u un "rad' Prietenii v&,tri tre-uie s* )ie +e1a+r&a+e/ a )&st de +*rere Heide' PrieteniB a stri"at !a+&ralul/ !u & )urie su-it*' Nu1$i +&$eni de adun*tura aia de ra4a.ii' Nu ne1a$ dat sea$a ni!i&dat* de unde erau/ ni!i de !e se )*!eau vin&va.i' T&at* !4estia +*rea s* .in*/ #ntr1un )el ne+*truns ,i !&$+li!at/ de l&!ul l&r de -a,tin*' A$ #n.eles !* !ivilul ,i !a+&ralul erau din >e&r"ia/ #n ti$+ !e a,a1(i,ii +rieteni erau din NeM1Y&r6' $i +la!e $ai $ult un ne$.&i $i(era-il de!0t un -leste$at de neM1N&r6e(/ a a)ir$at !ivilul' I1a$ $ul.u$it !*ldur&s ,i si$.ea$ !4iar & #n!lina.ie a"rea-il* )a.* de +ers&ana lui' Cei din NeM Y&r6 sunt ni,te !retini -leste$a.iB a stri"at' ntre ti$+ $i,$a,ul de )ru!te era "ata ,i #n!* & dat* era$ t&.i #n !ei $ai -uni ter$eni' 3&u* &re $ai t0r(iu ,edea$ unul #n -ra.ele !eluilalt ,i ne lin"u,ea$ unul +e altul' Unde & s* te du!i !0nd & s* s*ri$ +e tine< a #ntre-at P&rta/ 4&l-0nd d&i &!4i de -u)ni.*/ dat&rit* e)&rtului +e !are #l )*!ea !a s* +r&nun.e )ie!are !uv0nt' Ca+&ralul ,i1a #ndre+tat +rivirea s+re !ivil/ !*ut0nd un s+ri%in' Unde & s* $er"e$<''' Civilul a ridi!at din u$eri' Nu ,tiu' N1a$ ,tiut !* tre-uie s* $er"e$ undeva' Ai dre+tate' Nu +ute$ s* $er"e$ ni!*ieri' Sunte$ +ierdu.i' P&rta a s!&s un r0"0it de si$+atie' Nu e "reu s* te +ier(i #n .ara asta -leste$at*' T&ate dru$urile sea$*n* #ntre ele' 5i(era-ilul *sta de "ard viu $1a n!ur!at' Cu$ dra!u s* de&se-e,ti un nen&r&!it de "ard de altul< HeiB a s+us !ivilul de&dat*' Cu$ se )a!e !* nu sunte$ #n!* $&r.i< Ca+&ralul ,i1a s!*r+inat s!*)0rlia !4ilu"*' Nu ,tiu' 5i s1a s+us #nt&tdeauna !* a)urisi.ii de ne$.i nu iau ni!i&dat* +ri(&nieri' i n&u* ni s1a s+us !* -astar(ii de Nan6ei )a! la )el/ a re+li!at =ar!el&na' E & $in!iun* nen&r&!it*'

tii !e a$ v*(ut #ntr1& (i/ din #nt0$+lare< a #ntre-at/ +r&v&!at&r =ar!el&na' Unul din 7hurchill1urile v&astre avea un s&ldat "er$an le"at de turela !u s0r$* "4i$+at*' S* )iu al nai-ii da!* +&t s+une !* asta e luare de +ri(&nieri' S*1.i s+un !eva< a re+li!at !u !&nvin"ere !a+&ralul' @a! +ariu !u tine +e &ri!e su$* !* e!4i+a%ul tan!ului era & adun*tur* de +erver,i nen&r&!i.i din NeM1Y&r6B 3e&dat* a$ au(it +a,i !are se a+r&+iau7 l&!&tenentul LRMe' I1a$ )*!ut se$n #n "ra-* lui P&rta/ !are )*r* !ere$&nie/ i1a #$+ins +e !ei d&i a$eri!ani #n ,an.' =*tr0nul s1a le"*nat +e +i!i&are ,i a r*$as #n +&(i.ie de dre+.i !u e)&rt v*dit' Ni$i! de ra+&rtat/ d&$nule' ?&!ea lui +*rea +lin* de sin!eritate: )a.a era des!4is* ,i a$a-il*' S* instale(i "ru+ul n&stru #n sat' Un sin"ur &$ de +a(* !u & $itralier* va )i & "ard* su)i!ient* +entru la n&a+te' ?* s)*tuies! s* d&r$i.i -ine ,i LRMe s1a &+rit dilat0ndu1,i n*rile @eldMe-el =eier/ $ir&ase a al!&&l' Unul din SS1i,ti/ )*r* #nd&ial* !u inten.ii -une/ s1a a+r&+iat de LRMe !u & !utie de !&nserv* +lin* !u ra!4iu' 3&ri.i s* #n!er!a.i/ d&$nule< E vin de )ru!te s*l-ati!e' ?in de )ru!te s*l-ati!e< a s+us LRMe/ )ul"er0nd !u +rivirea +&r!*ria nea"r* ,i li+i!i&as* din !utie' Pentru $ine arat* $ai $ult a ulei de $a,in*' 3ar/ dar la "ust e #n re"ul*/ d&$nule' LRMe +rivea &$ul !u sus+i!iune' E,ti -eatB i1a r&tit +rivirea s+re n&i' Sunte.i t&.i -e.i' n +&(i.ie de dre+.i i$ediat''' C&$+ania a d&ua +re(enta.i ar$CB Nu $ai e nev&ie s* s+un !* &rdinul ne de+*,ea' Cu $are "reutate ne1a$ ridi!at #n +i!i&are/ s+ri%inindu1ne unul +e !el*lalt/ !u & insta-ilitate la )el de )ra"il* !a ,i un !astel din !*r.i de %&!' >re"&r era #ntr1& stare de -e.ie !u$+lit* ,i nu +utea s* des!4id* ni!i $*!ar &!4ii' L&!&tenentul LRMe tre!ea +rintr1& alt* stare de )urie' n "eneral/ +resu+un !* era %usti)i!at*' Adun*tur* de i$-e!ili -e.iviB Privi.i1v* sunte.i #ntr1un 4al de -e.ie de nu v* $ai .in ni!i +i!i&arele' Ce 3u$ne(eu/ nu +ute.i )i l*sa.i ni!i $*!ar !0teva &re )*r* s* deveni.i ani$ale< Isuse Crist&ase/ ar tre-ui s* )i.i #n!4i,i #ntr1& !as* +entru de$en.i !ri$inali/ a-s&lut t&.i/ -e.ivanil&rB S1a #ndre+tat s+re >re"&r ,i i1a dat un -&-0rna! #n +ie+t' >re"&r s1a +r*-u,it i$ediat la +*$0nt/ (*!0nd a!&l& !a un !adavru/ !u +i!i&arele .e+ene #ntinse #naintea Iui' Privi.i1iB $&r$*i LRMe/ devenind )&arte nerv&s a!u$ !* #,i d&vedise #nvinuirile' Ce dra!u a.i )i )*!ut da!* a+*rea +e nea,te+tate ina$i!ul< $+u,!*i1i/ a s+us 5i!u.ul/ #n!er!0nd s* )ie !&nvin"*t&r' ine1.i "ura/ Preut()eldB ,i #n +lus !e a.i )i avut de s+us da!* $ai&rul Hin6a s1ar )i 4&t*r0t s* vin* a,a/ de&dat*/ #n ins+e!.ie< Ca+*.0n*/ a s+us 5i!u.ul' Nu !red !* inten.i&na s* )ie !&$i!B Era at0t de -eat #n!0t +entru el era )*r* #nd&ial* & re$ar!* +&trivit* +entru a saluta un su+eri&r !u &!a(ia unui tur de ins+e!.ie' LRMe/ t&tu,i/ a !&nsiderat1& !a & +ur* &-r*(ni!ie' S1a #ndre+tat s+re 5i!u.ul/ !are a!u$ #ntr1& !&n)u(ie t&tal*/ ,i1a arun!at ar$a la +*$0nt' 3u$ne(eule din CeruriB a urlat LRMe/ !are tre$ura de $0nie' S1a #nt&rs )uri&s s+re =*tr0n' @eldMe-el =eier/ asta este "ru+a !ea $ai

indis!i+linat* din t&at* !&$+ania ,i te !&nsider res+&nsa-il' Tre(e,te1.i &a$enii i$ediat' Pu.in #$i +as* !u$ & s* )a!i/ nu1$i +as* da!* ai s* aler"i t&at* n&a+tea #n sus ,i #n %&s/ +rin s)e!la asta a)urisit*/ dar da!* #n %u$*tate de &r* un sin"ur &$ va $ai )i -eat/ a$ s* v* +ede+ses! +e t&.iB S1a #ndre+tat se$e./ !u s+atele .ea+*n ,i !a+ul #n sus' 5i!u.ul a sus+inat !u +asiune7 N1a$ i$+resia !* ne $ai iu-e,te/ a s+us el' Cine +&ate s*1l #nvinuias!*/ a re+li!at !u .0)n* =*tr0nul' S1a a+le!at +este >re"&r/ !are +*rea in!&n,tient #n!* ,i a #n!e+ut s*1i +*l$uias!* &-ra%ii ,i s*1i dea !astane #n .east*' P&rta/ !are se )*!use a+r&a+e nev*(ut #n ti$+ul tiradei l&!&tenen1 tului/ a a+*rut a!u$ din u$-ra unei !ase adu!0nd triu$)*t&r un -an%& ,i un a!&rde&n' A$ "*sit & &r!4estr*/ a stri"at el' Arun!*1le dra!uluiB a s+us iritat =*tr0nul' O s* #n!e+e.i s* !0nta.i ,i & s* )i.i au(i.i de la J; de 6il&$etri/ ,i v* averti(e( !* #n!* un -u!lu! #n a!east* "ru+* ,i & s* v* +ede+ses! !u V (ile la r*!&are !0nd & s* ne #nt&ar!e$ #na+&i' 3a!* & s* ne $ai #nt&ar!e$/ a s+us P&rta/ netul-urat' A$eri!anii s1au t0r0t a)ar* din ,an. ,i +riveau lun" la silueta lui LRMe !are se #nde+*rta' Cred !* se +&art* +rea as+ru !u v&i/ a s+us !u si$+atie !a+&ralul' A luat -an%&ul de la P&rta ,i a (dr*n"*nit !0teva !&arde' =ar!el&na a a+u!at i$ediat a!&rde&nul/ P&rta ,i1a s!&s )luierul ,i 5i!u.ul & $u(i!u.*' 3u$ne(eule/ a s+us =*tr0nul' Nu #nv*.a.i ni!i&dat* ni$i!''' Prea -*tr0n !a s* se $ai &-i,nuias!* a!u$ !u lu!ruri n&i/ a s+us P&rta' Hai s* #n!er!*$ LCei trei !riniK''' >ata< Unu/ d&i/ trei/ ,i''' 3rei Lilien/ drei Lilien/ 3ie P)lan(tCi!4 au) $ein "ra-''' Trei !rini/ trei !rini al-i/ O s* v* r*s*des! +e $&r$0ntul $eu''' 3e+arte/ la distan.*/ & -aterie de artilerie a intrat #n a!.iune/ !a un )el de r*s+uns la !0nte!ul n&stru' Privea$ ur$ele lu$in&ase ale ra!4etel&r/ !are se #ndre+tau )*r* #nd&ial* s+re Caen' C0teva se!unde $ai t0r(iu a$ au(it e2+l&(iile' S1a lu$inat #ntre" !erul/ ,i v*(du4ul era +lin de ,ra+nele' P&rta/ !u )luierul la -u(e/ dansa +lin de veselie #n %urul ,an.ului/ !a & !reatur* s*l-ati!* !ele-r0nd un ritual de var*' Ceilal.i/ $ai +ruden.i/ s1au as!uns' Civilul a$eri!an se tr0ntise la +*$0nt/ =ar!el&na #,i -*"ase !a+ul #ntr1& "r*$ad* de #n"r*,*$0nt de !0$+/ Eint4er/ unul din SS1i,ti/ #n!er!a s* "*seas!* ad*+&st #ntr1un !&te. de "*ini ,i era a!u$ +rins #n u,*/ %u$*tate #n*untru ,i %u$*tate a)ar*' A )&st eli-erat de 5i!u.ul/ !are l1a tras de unul din +i!i&are distru"0nd ast)el #ntrea"a ,andra$a/ !are era destul de ,u-red*' P*s*rile (-urau isteri!e #n t&ate dire!.iile/ ne#n.ele"0nd !e se #nt0$+l*''' Ce dra!u )a!e.i ai!i< Era iar*,i l&!&tenentul LRMe' 51a$ t0r0t tre$ur0nd su- & "r*$ad* de sa!i "&i ,i $* ru"a$ s* devin invi(i-il' P&rta dansa #n!* ,i !0nta din )luier ,i a!u$ i se al*turase ,i !a+&ralul a$eri!an ,i 5i!u.ul/ !u -an%&ul ,i $u(i!u.a/ d*n.uind #n %urul ,an.ului' Ce1i !u Nan6eul *sta< a #ntre-at l&!&tenentul' Se lu+ta s*1,i )a!* dru$ +rintre "*inile #nne-unite/ dar #nainte de a a%un"e +rea de+arte situa.ia s1a #nr*ut*.it -rus! ,i in!redi-il' Ra)ale de

)&!uri de $itralier* str*-*teau n&a+tea' A$ si$.it !0teva "l&an.e s)0,iind sa!ii de l0n"* $ine ,i #n +ani!* $1a$ re+e(it s+re ruinele !&te.ului de "*ini' C4iar #n $&$entul a!ela/ !a+&ralul a$eri!an/ r*su!indu1se #n ,an./ a !*(ut !u un stri"*t +uterni!' A$ v*(ut siluete aler"0nd ,i a$ #n.eles +lin de s+ai$* !* en"le(ii erau a+r&a+e deasu+ra n&astr*' Se vedeau -ai&netele str*lu!it&are ,i -ra.ele l&r de%a ridi!ate/ +re"*tite s* arun!e "renade' Nu $ai era ne!esar s* !au.i ad*+&st/ )ie!are &$ tre-uia s* lu+te !&r+ la !&r+ +entru el #nsu,i' Ne1a$ a+*rat !u !e ne1a !*(ut #n $0n*/ !u.ite/ )ur!i/ l&+e.i/ +u$ni "&i' Era )&arte "reu/ #n #nv*l$*,eal*/ s* ai alt s!&+ de!0t a!ela de a r*$0ne #n via.*/ dar a$ reu,it lu+t0nd s* a%un" la l&!ul unde as!unsese$ $itraliera' 5i!u.ul $i s1a al*turat ,i #$+reun* ne1a$ instalat a!&l&' La !0.iva +a,i #n )a.a n&astr*/ l1a$ v*(ut +e Eint4er &+rindu1se s* ridi!e & "renad* !are se r&st&"&lea in&!ent s+re n&i' nainte de a )i +utut s* & arun!e #na+&i s+re ina$i!/ "renada i1a e2+l&dat #n )a.*' n se!unda ur$*t&are/ #n l&!ul "renadei de $0n*/ se r&st&"&lea s+re n&i !a+ul lui Eint4er' =ar!el&na a +ri$it un "l&n. #n +l*$0nul dre+t ,i >re"&r/ "0)0ind/ r*su)l0nd din "reu ,i s0n"er0nd !a un +&r! din !au(a unei "*uri #n !a+/ a reu,it s*1l tra"* #n s+atele 5'>'1ului' 3e,i era$ #n"ri%&ra.i de s&arta lui =ar!el&na/ nu a$ avut ti$+ s* ne &+ri$ ,i s*1l #ntre-* !u$ se si$te' ?ia.a lui ,i vie.ile n&astre/ via.a #ntre"ii "ru+e de+indea a!u$ de $itralier*' ndat* !e t&tul a )&st +re"*tit/ 5i!u.ul $i1a stri"at s* dau dru$ul )&!ului' Nu1$i era ne!esar un &rdin de data a!easta' En"le(ii erau vi!t&ri&,i ,i reali(au a!est lu!ru/ dar +entru $&$ent se retr*"eau #n )a.a ra)alei ra+ide a 5'>'1ului ,i a$ )&st #n stare s*1i res+in"e$/ !u +ierderi "rele de &a$eni ,i e!4i+a$ent/ +ut0nd ast)el s* ne !r&i$ dru$ s+re !0$+ul des!4is' A$ &!u+at & n&u* +&(i.ie #n ni,te ruine la !0.iva 6il&$etri $ai de+arte' =ar!el&na era #n!* #n via.*/ dar starea lui era )&arte +r&ast*' Avea nev&ie de ur"en.* de #n"ri%ire $edi!al* ,i/ #n ti$+ !e i se asi"ura trans+&rtul ne1a$ adunat #n %urul t*r"ii ,i a$ #n!e+ut s*1i &)eri$ t&ate .i"*rile ,i t&.i -anii +e !are #i avea$ la n&i' =ar!el&na &)ta nelini,ti/ sl*-it de +ierderea de s0n"e ,i ru"0ndu1ne s* nu1l tri$ite$ la s+ital' 3re+t !ine $* lua.i< ,&+tea el' Un .0n! #ns0n"erat< Te !&$+&r.i !a un !&+il/ a s+us !u severitate LRMe' .i dai +er)e!t sea$a !* a!u$ s+italul este sin"urul l&! +entru tine' 3e !e nu $ul.u$e,ti astrel&r tale n&r&!&ase !* $ai e,ti #n!* #n via.* ,i +&.i s* a,te+.i !u ner*-dare & &di4n* lun"* ,i +l*!ut*' 5ul.i dintre n&i ar )i )eri!i.i s* )ie a!u$ #n l&!ul t*u' O s* se ter$ine r*(-&iul +0n* $* #nt&r! #na+&i/ s1a +l0ns el !u "l*sui sl*-it' Nu e a,a un n&r&! "r&(av/ a !&$entat 5i!u.ul' LRMe a (0$-it' Nu )i ridi!&l/ r*(-&iul nu +&ate s* se ter$ine )*r* tine' .i s+un eu/ #ntr1& lun* ai s* )ii #na+&i' A !*utat +rin -u(nare ,i a "*sit un +a!4et "&l de .i"*ri ,i & -ri!4et* de aur' A #ntins -ri!4eta/ !u er&is$' Ia asta' E & a$ulet* n&r&!&as*' S* ne vede$ !u -ine' Sin"urul $i%l&! de trans+&rt dis+&ni-il era !eva !e adu!ea !u & $&t&!i!let*' L1a$ #n)*,urat !u +leduri ,i & )&aie de !&rt/ instal0ndu1l #n ata, !0t $ai !&n)&rta-il +&si-il/ !u un +ist&l $itralier* +e "enun!4i/ +entru !a(ul !0nd ar )i )&st ne!esar ,i a$ r*$as tri,ti/ )*!0nd se$ne !u $0na/ #n ti$+ de el dis+*rea #n n&a+te' n re"ul*/ a s+us LRMe/ !u "reutate' S* ne adun*$ ,i s* vede$ !are ne sunt +ierderile'

@ie!are !&$andant de "ru+* a )*!ut nu$*r*t&area ,i a ra+&rtat nu$*rul de $&r.i/ r*ni.i ,i dis+*ru.i' Cin!i $inute $ai t0r(iu/ du,$anul se arun!a din n&u asu+ra n&astr*' P&rta #,i +&trivea -in&!lul la &!4i' Un "l&nte i l1a s$uls din $0n* ,i el se uita !u stu+e)a!.ie la )ra"$entele r*s+0ndite' 3a!* nu ar )i )&st -in&!ulul/ P&rta ar )i !u si"uran.* un &$ $&rt' Tru+ele ina$i!e se #ndre+tau s+re n&i din d&u* dire!.ii de&dat*' Era$ )&r.a.i iar*,i s* ne retra"e$' 5er"ea$ !u "reutate du+* restul "ru+ei/ 5'>'1ul d0ndu1,i t&at* silin.a s* $* #$+iedi!e' Au )&st $&$ente !0nd a$ d&rit s* nu )i )&st servantul $itrali&r al !&$+aniei' Au )&st $&$ente !0nd a$ d&rit !a un altul s* )i tras &-ie!tul u!i"*t&r #n )a.a )&!ului ina$i!' O "renad* de $0n* se r&st&"&lea s+re $ine' A$ l&vi1& !u +i!i&rul/ !u )&r.*/ ,i a$ avut satis)a!.ia s* & v*d e2+l&d0nd la +i!i&arele a d&i s&lda.i #$-r*!a.i #n 6a6i' Tratea(*1i -ine/ -astar(iiB Erau s!uti.i s* se $ai lu+te !u un 5'>' -leste$at de "reu' A$ a%uns din ur$* restul &a$enil&r !are se ad*+&stiser* #n s+atele unei $&vile de +*$0nt' L&!&tenentul LRMe urla iar*,i la ei +entru unele "re,eli sau a-ateri de la dis!i+lin*' i a$enin.a/ +r&-a-il +entru a $ia &ar* #n ulti$ul ti$+/ !* & s*1i tra"* +e t&.i la r*s+undere' P*rea !* 5i!u.ul a dis+*rut/ dar ni$eni nu1l v*(use !*(0nd ,i LRMe/ !un&s!0ndu1l -ine/ era #n!linat s* !read* !* nu se su+usese &rdinului de ie,ire la ata!' Era ai!i +u.in $ai #nainte/ a s+us =*tr0nul/ +e un t&n de a+*rare' Nu1$i +as* unde a )&st #nainteB ?reau s* ,tiu unde este a!u$B Nu ai ni!i un !&ntr&l asu+ra "ru+ei tale/ @eldMe-el =eier< Nu$ai asu+ra un&ra/ a s+us =*tr0nul' S1a uitat !u severitate #n dire!.ia lui P&rta' Nu ,i asu+ra alt&ra' 3u+* +*rerea $ea/ t&at* "ru+a v&astr* tre-uie tras* la r*s1 +undere' Le"i&narul ,i1a #n!&v&iat u$erii !u un aer -la(at' 3a!* v* a$u(*/ a s+us el ,i a +le!at de("ustat' Ce1ai s+us< a urlat LRMe #n ur$a lui' ndr*(ne,ti s* v&r-e,ti #n )elul *sta !u un &)i.er/ tu/ ,&-&lan )ran!e(' Le"i&narul a ar-&rat unul din (0$-etele sale +line de su+eri&ritate' ?* !er s!u(e/ d&$nule/ a s+us !u su+unere' LRMe s1a #nt&rs s+re $ine7 Ei< ai !eva de s+us/ Hassel< 5* "0ndea$ !* & s* )i.i $ul.u$it s* a)la.i !* a$ #n!* 5'>'1ul !u $ine/ d&$nule' Pentru 3u$ne(euB L&!&tenentul a ridi!at un +u$n str0ns de e2as+erare ,i s1a de+*rtat din n&u !a & )urtun*' Restul n&+.ii l1a$ +etre!ut #ntr1un !al$ relativ/ netul-ura.i ni!i de ina$i!/ ni!i de &)i.eri' S+re di$inea.*/ a a+*rut ,i 5i!u.ul' Se #ndre+ta s+re n&i )luier0nd/ ne+*s*t&r !a un dru$e. du+* & +li$-are #n rev*rsat de (iu*' Su- )ie!are -ra. avea !0te & !utie $are !u "e$' Ne1a$ ridi!at ,i #l +rivea$ !u "urile !*s!ate' C0nd era #n!* de+arte/ a #n!e+ut s* stri"e s+re n&i' Ce v1a.i "r*-it a,a !u t&.ii< Tre-uia s* $ai #nt0r(ia.i +u.in' 5ie $i1a $ers''' A$ "*sit V8 de din.i de aurB Era un ser"ent !are avea t&at* dantura din $aterialul *sta''' Tre-uia s* )i )&st a!&l&/ era !eva de v*(utB $+*r.i$< a s+us P&rta/ &!4ind +lin de veselie !ei d&i sa!i u$)la.i !are at0rnau de !entura 5i!u.ului' Las1& $&art*/ a s+us 5i!u.ul/ #n!4eindu1,i !u +ruden.* nasturii vest&nului' A$ avut ti$+ nu$ai +entru & !a)ea -*ut* la re+e(eal* ,i +u.in* +0ine !u "e$ #nainte de s&sirea un&r n&i &rdine' >ru+a a d&ua tre-uia s*

+le!e #n re!un&a,tere s+re N&rd1?est/ #n +*durea de la Ceris' Re"i$entul vr&ia s* ,tie da!* a!easta era sau nu #n $0inile ina$i!ului' Ca +rin $inune nu +l&ua' S&arele era sus deasu+ra n&astr* #nainte !a n&i s* )i $ers nu $ai $ult de & &r* ,i !red !* #n a!el $&$ent a, )i +re)erat r*+*iala &-i,nuit* a +l&ii' Hainele !are .i se #$-i-* #n s+ate !u sud&are sunt $ai rele de!0t !ele udate de +l&aie' =*tr0nul a ad&+tat & +&(i.ie 4&t*r0t* )a.* de n&i/ ne1a re)u(at !4iar ,i J $inute +au(* +0n* !0nd a$ a%uns la &-ie!tiv' A$ intrat #n +*dure ,i a$ #n!e+ut s* ne $i,!*$ !u "ri%*/ av0nd ar$ele +e"*tite +entru +ri$ul se$nal de alar$*' 3e&dat*/ de+arte din +artea drea+t*/ se au(ir* sunete in!&n)unda-ile de a!tivitate u$an*' =*tr0nul a ridi!at & $0n*' As!ulta$/ dar nu ne +utea$ da sea$a !e se #nt0$+l*' A$ #naintat #n lini,te ,i ne1a$ &+rit ui$i.i de +riveli,tea !u !are &!4ii n&,tri se #nt0lneau' A$ v*(ut !0.iva &a$eni #n uni)&r$e de Nan6ei lu!r0nd &!u+a.i +rintre re(erv&are de -en(in* ,i $&r$ane de "renade' Patru !a$i&ane erau sta.i&nate av0nd )ie!are ata,at* & re$&r!* +lin* !u l*(i !u $uni.ii' 3ra!eB a s+us P&rta' E un de+&(it de ar$e' Ce )a!e< a$ ,uierat eu +rintre din.i' A,te+t*$ s* vede$ !e se #nt0$+l*' Ni!i nu ,ti$ !0.i sunt de $ul.i' 3a!* sunt nu$ai *,tia ,ase/ ar tre-ui s*1i ata!*$ !4iar a!u$/ ne1a #nde$nat P&rta/ s*lt0ndu1,i $itraliera' Nu1$i +as* !4iar da!* sunt XX/ a s+us 5i!u.ul !u setea lui &-i,nuit* de s0n"e' Pune1l la l&!B s1a re+e(it Le"i&narul/ s$u!ind -ra.ul 5i!u.ului/ !are #,i !*uta +ist&lul' Unul dintre a$eri!ani #,i +*r*si !a$ara(ii #ndre+t0ndu1se #n dire!.ia n&astr*' P*rea !* nu ne1a &-servat ,i era +re&!u+at de !&+a!i +entru un $&tiv !are #l interesa nu$ai +e el' Al*turi de $ine/ a$ si$.it !* Le"i&narul #,i #n!&rdase $u,!4ii/ "ata +entru a!.iune' O$ul n1a avut ti$+ ni!i $*!ar s* .i+e #nainte !a Le"i&narul/ +ra!ti!0nd talentul din anii +etre!u.i #n Le"iunea str*in*/ s*1i )i +us un -ra. #n %urul "0tului ,i un !u.it #n s+ate' Cei !in!i &a$eni !are $ai r*$*seser* erau &!u+a.i s* #n!ar!e re(erv&are de -en(in* +e una din re$&r!i' =*tr0nul ,i1a #nt&rs !a+ul s+re n&i' Ne1a$ t0r0t #n!et #nainte/ $i,!0ndu1ne !u +ruden.* +rin )a.a lu$ini,ului/ +un0nd )ie!are +i!i&r a,a !u$ ne #nv*.ase Le"i&narul' Unul din &a$eni a #nt&rs !a+ul #n ulti$ul $&$ent' Ceilal.i au )&st lua.i +rin sur+rindere' A$ s*rit #nainte !a +anterele ,i i1a$ redus la t*!ere #nainte !a ei s*1,i )i dat sea$a !e li se #nt0$+l*' Era & art* +e !are & !0,ti"ase$/ din ne!esitate/ #n Rusia' =*tr0nul s1a uitat #n %ur ,i ,i1a #ndre+tat de"etul s+re & !l*dire lun"* ,i %&as*/ din +re)a-ri!ate' Ne1a$ t0r0t +0n* la ea ,i !u $ult* "ri%* ne1a$ uitat +e )ereastr*' n*untru/ &a$enii ,edeau la d&u* $ese $ari lu0ndu1,i $i!ul de%un' Le"i&narul ,i 5i!u.ul au +le!at #n dire!.ii &+use s* se &!u+e de ei' N&i a$ +re"*tit "renadele de $0n*' A ur$at & serie de e2+l&(ii' Oa$enii a,e(a.i #n %urul $esei (-urau +rin aer ,i a+&i !*deau !u nasurile #n !utiile de !&nserve' I1a$ v*(ut +e 5i!u.ul ,i +e Le"i&narul/ d0nd -u(na +rin u,a de la e2tre$itatea #nde+*rtat* a -ar*!ii/ !u un "ru+ s+eriat de &a$eni ie,i.i din du,/ #n)*,ura.i !u +r&s&a+e #n %urul ,&lduril&r' Erau ur$*ri.i de $itraliera Le"i&narului ,i la un se$nal al =*tr0nului a$ tras #n sus ,i ne1a$ )*!ut intrarea +rin )ereastr*' E #n re"ul*/ &+ri.i )&!ulB E +rea $ult* -en(in* #n l&!ul *sta du+* "ustul $eu' ?eni.i ai!i s* lua.i "0nsa!ul/ a (-ierat 5i!u.ul/ !are des!4isese &

alt* u,* ,i "*sise #n s+atele ei un dula+ !u +r&vi(ii' Haleal*B a urlat P&rta/ +re"*tind & s*ritur* asu+ra ei' =*tr0nul a #n!er!at s* ne &+reas!*/ dar era +rea t0r(iu' 5i!u.ul des!4isese de%a +ri$a sti!l* de M4is6N: P&rta #,i -*"ase de%a -ai&neta #n +ri$a !utie de ananas' L*sa.i t&ate la l&!ul l&rB a $&r$*it =*tr0nul' @ie1.i $il*/ a s+us >re"&r' N1a$ v*(ut at0ta $0n!are de !0nd sunt eu' >r*-indu1se s* se al*ture !el&r d&i re-eli/ a s!&s un .i+*t de -u!urie' a$+anieB ntr1adev*r/ era +rea $ult' A$ #naintat !u !eilal.i ,i a$ s$uls & sti!l*' Pe %&s +luteau d&+uri s*lt0nd vesele +e & $are de ,a$+anie' n ti$+ !e n&i -ea$/ P&rta #,i u$+lea )e-ril & )ar)urie !u t&t !e1i !*dea #n $0n* ,i era !&$esti-il7 !arne !&nservat* de vit*/ !4i)tele din !arne/ !art&)i/ r&,ii/ ,un!*/ &u*/ unt/ -r0n(*''' 3e !e nu $1a$ n*s!ut Nan6eu< E2a$ina ,i #nv0rtea )eri!it $0n!area !u & lin"ur* de le$n' =*tr0nul a )*!ut un "est de indi"nare/ dar 5i!u.ul +*rea s* )ie de a!eea,i +*rere !u P&rta' >*sise & tuni!* a$eri!an* +e s+*tarul unui s!aun ,i se !4inuia s* intre #n ea/ ru+0nd ast)el t&ate !us*turile' Un d&+ de ,a$+anie l1a l&vit &-ra(ni! #n !ea)*' Sunte.i $&r.i/ sunte.i $&r.iB !0nta Heide a$e.it de -*utur* ,i a$intindu1,i de (ilele tinere.ii' C4i!&tea +r&ste,te #n ti$+ !e 5i!u.ul a a(v0rlit s+re el & sti!l* "&al*' Aerul a )&st #ndat* +lin de ra!4ete (-ur*t&are din +lut*' n!eta.i !u +r&stiile ,i veni.i s* $0n!a.iB a urlat P&rta !a s* a!&+ere "*l*"ia' Era !a #ntr1un $inunat vis -a4i!' Nu$ai +rintr1& $inune $ai era realitate' Ce +*!at !* li+se,te ne-unul *la -*tr0n/ a$ $ur$urat eu "0ndindu1$* la =ar!el&na ,i #$i turna$ #n!et ,a$+anie #n ure!4e #n l&! de "ur*' ?* averti(e(/ a s+us =*tr0nul !u t&at* seri&(itatea' Ne" &ri!e )el de res+&nsa-ilitate +entru a!est des)r0u' A.i )&st #$+&triva $ea +e )a.*/ !u ar$ele #n $0n*' S1a !l*tinat ,i a #n!er!at s* +retind* !* nu a )*!ut1&' ?* averti(e(/ a re+etat' A$ !&nse$nat t&tul #n !arnet' O re(&lv*$ !u u,urin.*/ a s+us P&rta' A a+u!at !arnetul ,i l1a arun!at )*r* s* !li+eas!* #n !eaini!' Ia un alt +a4ar !u ,a$+anie/ & s*1.i s!&at* din !a+ t&ate +r&-le$ele' 5i!u.ul (0$-ea tutur&r +lin de )eri!ire' @a.a #i str*lu!ea de "r*si$e ,i -un*v&in.*' Ad&l) n1a &)erit ni$*nui un &s+*. !a *sta' A$ s* s!riu d&$nului Eisen4&Mer ,i s*1l r&" s* se al*ture "*,tii n&astre' Or"ia a !&ntinuat' ?r0nd nevr0nd a luat +arte ,i =*tr0nul' Heide a des!&+erit un -ut&ia, de !&nia! ,i a$ -*ut #n )elul n&stru/ )le"$ati!' 3u+* asta ne1a a+u!at !4e)ul de %&a!*' Q&!uri !&+il*re,ti/ stu+ide/ +rintre !are ,i %&!ul de1a !a+ra' 51a$ !*.*rat #ntr1un +&$ +ret0n(0nd ,i )*r* #nd&ial* !re(0nd !* era$ & $ai$u.*' Sin"urele nu!i de !&!&s +e !are le1a$ des!&+erit au )&st "renadele de $0n*/ a,a !a le arun!a$ +e %&s/ du+* -unul $eu +la!' 3at&rit* unui $ira!&l ni$eni n1a )&st &$&r0t' 5i!u.ul ,i P&rta au dat )&! unui re(erv&r !u -en(in* ,i au #n!e+ut s* .&+*ie #n*untru ,i #n a)ara )l*!*ril&r/ +0n* !0nd 5i!u.ul s1a a,e(at #n $i%l&!ul v0lv*t*ii )iind a+r&a+e "ata s* )ie in!inerat' Ne1a$ re+e(it asu+ra lui !u e2tin!t&rul +e !are l1a$ )&l&sit !u "ener&(itate/ a,a !* +0n* la ur$* 5i!u.ul ar*ta !a un uria, &$ de (*+ad*' Le"i&narul/ i(&lat

#n )elul lui/ a$este!a s&le$n t&ate !&$-ina.iile +&si-ile de -*utur*/ r&$ ,i !&nia! ,i M4is6N/ ra!4iu ,i v&d!* ,i !re$* de $ent*/ iar >re"&r l*tra !a un !0ine la lun*/ +un0nd +iedi!* tutur&r' 3e&dat*/ din dre+tul +&$il&r/ s1a au(it & v&!e )&arte -ine !u1 n&s!ut*' 3e data asta a.i de+*,it &ri!e $*sur*' Unde este @eldMe-el =eier< Ne1a$ &+rit din de($*. ,i a$ r*$as $u.i !0nd l&!&tenentul LRMe a a+*rut !a un n&r ne"ru #n !ea.a n&astr*/ av0nd restul !&$+aniei #n s+atele lui' Unde este/ a re+etat el/ !u severitate' 3u+* & lun"* !*utare l1a$ des!&+erit +e =*tr0n/ !*(ut +e s+ate/ s)&r*ind !a un +&r! ,i !u & "renad* #n )ie!are $0n*' A #n!er!at s* ne &+reas!*/ a$ s+us !u/ !u un va" senti$ent de l&ialitate )a.* de =*tr0n' Ne1a$ #$+&trivit ne1a$ &+us des!4is/ +e )a.* !u ar$ele #n $0ini' A !&nse$nat t&tul #n !arnet/ a ad*u"at Heide !u s&li!itudine' Carnetul este #n !eaini!' >re"&r urla !u 4&4&te de r0s ,i a #n!e+ut din n&u s* latre' L&1 !&tenentul LRMe $&r$*ia' i1a des!4is "ura ,i $&r$*ia' Cuvintele nu1i erau su)i!iente' SstB ne1a averti(at =*tr0nul/ des!4i(0nd #n s)0r,it &!4ii' O s* adu!e.i ina$i!ul asu+ra n&astr*' P&)ti.i un e2!e+.i&nal Z la Le"iunea Str*in*/ ne1a &)erit 5i!u.ul' El #ntindea un +a4ar !&n.in0nd 3u$ne(eu ,tie !e a$este!uri de -*utur*' L&!&tenentul l1a +lesnit !u +utere +este $0n* ,i li!4idul i s1a v*rsat +este uni)&r$*' ?e(i !e ai )*!ut< a s+us 5i!u.ul/ #n!er!0nd !u & -u!at* $urdar* de +*tur* s* ,tear"* uni)&r$a l&!&tenentului' Se le"*na din !au(a -e.iei ,i ,i1a #nde+*rtat $0inile !a s*1,i +&at* $en.ine e!4ili-rul' i ei ,i LRMe s1au +r*-u,it/ str0n,i #ntr1& #$-r*.i,are de+arte de a )i dr*"*st&as*' LRMe/ a )&st +ri$ul !are ,i1a reluat +&(i.ia verti!al*' 5i!u.ul s1a ridi!at !u "reutate +e unul din +i!i&are/ #n!er!0nd s* +un* "reutatea lui i$ens* #n +&(i.ie drea+t* ,i LRMe i1a dat un ,ut !u +i!i&rul )*!0ndu1l s* (-&are d&i $etri' Are +antal&nii ,i)&na.i/ a &-servat >re"&r/ )&arte s&le$n' In !e 4al sunt''' 5ai de"ra-* $urdari/ i1a$ re+li!at eu' 5i!u.ul s1a -*l*-*nit +e +i!i&are/ a !*(ut din n&u +este l&!&tenent ,i au dis+*rut din n&u #n dire!.ia +&delei #ntr1& #n!ur!*tur* a"itat* de -ra.e ,i +i!i&are #n!&l*!ite' Privi.iB a s+us Heide !u re+r&,' Un &)i.er de"rad0ndu1se #n a,a 4al #n!0t s* se ia la -*taie !4iar !u &a$enii lui' 5i1ar +la!e s* aud !e1ar s+une & Curte 5ar.ial* des+re a!est lu!ru' n ti$+ !e l&!&tenentul ,i 5i!u.ul se r&st&"&leau +e %&s/ unul #n -ra.ele !eluilalt/ restul !&$+aniei/ !u !4i&te de des)*tare/ s1a re+e(it la resturile +e !are le l*sase$ n&i #n ur$*' Au(ea$ sunetul )a$iliar ,i e2!itant al d&+uril&r de ,a$+anie !are +&!neau/ au(ea$ sti!lele !are erau s+arte/ au(ea$ (*n"*nitul !u.itel&r ,i )ur!uli.el&r' Era !lar/ !a$ara(ii n&,tri nu v&iau s* li+seas!* de la &s+*.' A$ v*(ut +e unul dintre ei #$+u,!0nd un -ut&i !u r&$ ,i s&r-ind li!4idul !u a!eea,i re+e(i!iune !u !are el se s!ur"ea' O !utie !u ras&l de va!* a (-urat +rin )ereastr*/ ur$at* de & sti!l* "&al* de v&d!*' >ru+a a treia -&$-arda !u &u* +e a +atra' A$ si$.it a+r&a+e un senti$ent de $il*/ +rivindu1l +e l&!&tenentul LRMe st0nd nea%ut&rat #n

$i%l&!ul n&stru' Nu1i +urta$ ran!4iun* +entru !* era tur-at +e n&i' Nu a$ ni$i! #$+&triva du$neav&astr*/ d&$nule/ a$ s+us !u a$a-ilitate' tiu !* sunte.i )uri&s +e n&i' n.ele" !u$ v* si$.i.i' Privirea +e !are $i1a #nt&rs1& era una de ur* !urat*' A$ )&st luat +rin sur+rindere/ tre-uie s* re!un&s!/ dar t&tu,i a$ +ersistat' 3a!* a.i lua +u.in* -*utur*/ d&$nule/ v1a.i si$.i $ai -ine' LRMe ,i1a ridi!at a$-ii +u$ni deasu+ra !a+ului ,i a stri"at7 ?ei )i s+0n(urat +entru astaB T&at* -anda asta -leste$at* va )i s+0n(urat*B >re"&r s1a re+e(it s+re !el $ai a+r&+iat +&$ ,i a"*.0ndu1se de & !ra!* #,i (v0rlea +i!i&arele #n sus ,i #n %&s/ tr*n!*nind !a & $ai$u.*' 5i!u.ul a #n!e+ut s*1l -&$-arde(e !u +ietre ,i eu/ )iind +u.in "el&s/ +entru !* )usese$ +ri$ul !are %u!ase r&lul $ai$u.ei/ a$ )*!ut un +l&n%&n !a la ru"-N/ #n!er!0nd s*1l dau %&s' A$ !*(ut t&.i trei +e +*$0nt ,i a$ uitat +0n* ,i de e2isten.a l&!&tenentului LRMe' P&rta a )&st !el !are a +r&v&!at s)0r,itul/ ani4il0nd e2+l&(ia !are +lutea deasu+ra !a+etel&r n&astre' Si"ur a l&st P&rta !el !are !&ndu!ea ne-une,te un -uld&(er ,i a )*!ut !a #ntrea"a -ara!* din +re)a-ri!ate s* se +r*-u,eas!*' L1a$ au(it +e l&!&tenentul LRMe !are #,i s!&tea !a+ul de sud*r0$*turi ,i a$ +rins !uvintele L+r*dare ,i 4&.ieK' L1a$ au(it +e P&rta r0"0ind !a un $*"ar ,i de!lar0nd !* este $e$-ru al ar$atei a$eri!ane ,i e !&nvins !* sunt ne$.i +e !0$+' 3u+* a!eea a$ a%uns !u !a+ul #n !i($a !uiva ,i nu a$ $ai ,tiut ni$i! +0n* !0nd a$ )&st arun!at de & e2+l&(ie !are a ("uduit +*$0ntul ,i a$ des!&+erit !* #ntre"a ta-*r* era #n )l*!*ri' C&nsider0nd !* OO la sut* din C&$+anie era a+r&a+e t&tal in!&n,tient* din !au(a -*uturii/ e )*r* #nd&ial* i$+&rtant de s+us +entru instruirea ar$atei !* ni!i & via.* nu a )&st +ierdut*/ ni!i un sin"ur &$ r*nit/ #n a)ar* de !0.iva &!4i #nvine.i.i ,i !0.iva din.i ru+.i/ ur$*ri inevita-ile ale &ri!*rei &r"ii de a!est )el' N1a )&st un !4e) r*u/ a s+us 5i!u.ul/ !0nd ne #nt&r!ea$ !*tre -a(*' O s* $ai )a!e$ ,i alt* dat*B

CAPITOLUL OPT 3n birourile 2estapoului de pe bule"ardul /och, comisarul )elmuth &ernhard proceda la interogatoriul jurnalistului ierre &rossolette# &rossolette %usese prins pe o plaj din 6ormadia, ncercnd s ajung n Anglia, unde urma s dez"luie planurile pentru insurecia arisului# )elmuth &ernhard era doar ultimul dintr-un ir lung de anchetatori# 2estapoul cunotea deja intenia lui &rossolette de a ajunge n Anglia, ns ceea ce "roiau s a%le era numele colaboratorilor lui i lucrau n acest scop cu toat brutalitatea obinuit i plini de zel# &ernhard era mai subtil n metode dect predecesorii lui i, n orice caz, n momentul cnd &rossolette a ajuns n grija lui, era absolut "dit c orice tortur %izic l-ar %i omort nainte de a le putea %i de %olos# $eja i s%rmaser picioarele n multe locuri, ast%el c acum putea numai s se trasc pe jos, n chinuri, sprijinindu-se n mini i coate# &ernhard, obser"ndu-l cu un ochi e0perimentat, a hotrt c era pregtit momentul pentru o %orm mai ra%inat de con"ingere# Aplicnd tratamentul cu"enit, omul nu "a mai opune rezisten# $in ne%ericire pentru &ernhard, &rosselette era i el contient c era

aproape de s%ritul resurselor sale %izice# 3ntr-un gest %inal de s%idare a reuit s se arunce de la %ereastra unui etaj superior, ntr-un moment de neatenie a paznicilor# 7derea a %ost ntrerupt la jumtatea drumului de un balcon de piatr# aznicii s-au grbit s pun mna pe el, dar n-au reuit dect s-l "ad srind de pe balcon pe terenul din curte# 9ra mort nainte ca ei s reueasc s-l captureze din nou# 3n noaptea aceea, opt ostatici au %ost mpucai ca msur de represalii# >ENERALUL ?ON CHOLTITZ L ?IZITEAZ PE HI55LER Rei!4s)A4rer1ul SS Heinri!4 Hi$$ler se instalase #$+reun* !u statul lui $a%&r #ntr1un !astel nu de+arte de Sal(-ur"' S&lda.i SS/ #nal.i ,i s&-ri/ asi"urau & "ard* !*lare (i ,i n&a+te #n %urul +eri$etrului' Erau din !&$+ania SS s+e!ial* a lui Hi$$ler/ Pan(erii )anati!i din 3ivi(ia T&ten6&+) sin"ura divi(ie SS !are +urta +e "uler !a+ul de $&rt -r&dat !u $*tase' 3ivi(ia )usese #n)iin.at* #n ur$* !u 8; ani ,i #n a!east* +eri&ad* +atru &)i.eri !&$andan.i/ !*(0nd #n di("ra.ia Rei!4s)A4rer1ului/ dis1 +*ruser* )*r* ur$e' 3ivi(ia T +ri$ea &rdine dire!t din +artea lui Hi$$ler ,i tre-uia s* se su+un* nu$ai lui' 3e a!eea/ Hitler #i ura ,i nu avea #n!redere #n ei' Trei ve4i!ule $ari !u &)i.eri de stat $a%&r sta.i&nau #n )a.a intr*rii #n !astel' Un "eneral dintr1& divi(ie de in)anterie ur!a #n!et ,i "re&i s!*rile/ unde a )&st a,te+tat ,i eli-erat +r&$+t de serviet* de !*tre un Stur$-ann)A4rer' Re"ret a!est lu!ru d&$nule/ a s+us !ere$&ni&s SS1istul' Ordine n&i/ ,ti.i din 8H iulie''' C4iar ,i $are,alul Rei!4ului tre-uie s* se su+un*B P&ate vrei s*1$i iei ,i rev&lverul/ a su"erat !austi! qeneralul' Nu/ +ute.i s*1l +*stra.i/ d&$nule''' ?* r&" s* $* ur$a.i' ?i(itat&rul a )&st !&ndus #n -ir&ul s&$+tu&s al Rei!4s)ii4rer1ului/ unde !ei d&i s1au salutat !&n)&r$ re"le$ent*rii din H; iulie' >eneralul 3ietri!4 v&n C4&ltit(/ d&$nule/ a anun.at Stur$1 -ann)A4rer1ul' A venit s*1,i +re(inte in)&r$area' A/ da' Hi$$ler s1a ridi!at de +e s!aun/ +ri$indu1l !u & str0n"ere de $0n*' C&nsider*1te -ine venit/ "enerale' Sunt #n!0ntat s* te !un&s!' $i +er$i.i s* te )eli!it +entru +r&$&vare< 3e la l&!&tenent1!&l&nel la "eneral #n trei aniB Nu e r*u' Nu e r*u del&!' Ni!i !4iar &)i.erii n&,tri SS nu avansea(* #n a!est rit$' >eneralul v&n C4&ltit( a (0$-it va" #n se$n de a+re!iere a laudei Rei!4s)A4rer1ului' Hi$$ler l1a luat !&n)iden.ial de -ra.' S+une1$i/ !u$ $er" tre-urile la Paris< Reu,e,ti s*1i .ii #n )r0u +e )ran!e(i< 5* des!ur!/ a s+us !u severitate v&n C4&ltit(' E & $un!* di)i!il*/ a #n!uviin.at Hi$$ler +e un t&n de #n!ura%are/ a+&i a ar*tat !u de"etul s+re !ru!ea +e !are v&n C4&ltit( & +urta la "0t' O a$intire de la R&tterda$/ a$ "4i!it< O a$intire de la R&tterda$''' da' Hi$$ler a r0s' 89 $ai 8OD;' Ave.i & $e$&rie re$ar!a-il*/ Rei!4s)A4rer' Ai dre+tate' Este ne!esar* !0nd ai un +&st !a al $eu' Hi$$ler s1a #ndre+tat s+re -ir&u/ !are era +lin !u $&r$ane de 40rtii/ +liante ,i !utii +line de d&!u$ente' 3u+* !u$ ve(i/ nu sunt li+sit de e2!er!i.iu $intal' 5un!a se #n"r*$*de,te #n )ie!are (i' Se #nt0$+l* a!ela,i lu!ru de !0nd a$ #n!e+ut

s* $* &!u+ de +r&-le$ele !are .in de Interne' Sunte$ #n!&n%ura.i de du,$ani ,i tr*d*t&riB 3u,$ani ,i tr*d*t&riB Ce ai )a!e !u asta< I1a #ntins un d&!u$ent/ +e !are v&n C4&ltit( l1a +ri$it !al$ ,i l1a !itit )*r* s* arate ni!i un )el de e$&.ie' Ln nu$ele +&+&rului "er$an/ d&a$na El)riede S!4&lt(/ n*s!ut* Re$arque/ este a!u(at* de ur$*t&arele7 C* a avut idei de)etiste +e & +eri&ad* de luni de (ile/ !er0nd #nde+*rtarea @A4rer1ului/ de!lar0nd !* s&lda.ii n&,tri nu $ai sunt de!0t 4ran* +entru tun/ et!''' C* a )*!ut +r&+a"and* )anati!* #$+&triva !elui de al Treilea Rrei!4' Pers&ana !are a denun.at1& ,i !are este de )a+t )&sta ei +r&+riet*reas*/ adau"* in)&r$a.ia !* d&a$na S!4&lt( n1a !re(ut ni!i&dat* #n vi!t&ria )inal* ,i a s+us a!est lu!ru #n $ulte #$+re%ur*ri' 3&a$na S!4&lt( se s+une !* a )&st $ult in)luen.at* de !artea )ratelui ei/ Eri!4 5aria Re$arque/ LNi$i! n&u +e )r&ntul de ?estK' A!est lu!ru tre-uie !&nsiderat nu$ai !a & !ir!u$stan.* $&derat*/ de&are!e du+* +r&+ria de!lara.ie a a!u(atei nu ,i1a v*(ut )ratele de treis+re(e!e ani'K >eneralul v&n C4&ltit( a #na+&iat d&!u$entul/ )*r* s* )a!* vreun !&$entariu' Hi$$ler l1a arun!at )uri&s +e -ir&u' 5&artea e & +edea+s* +rea -l0nd* +entru ast)el de &a$eniB C*uta +rintre 40rtii un alt e2e$+lu +e !are s*1l arate "eneralului/ !0nd +rivirea i1a )&st atras* de un d&!u$ent $ar!at +trict secret, l1a luat ,i l1a +ar!urs #n!runt0ndu1,i s+r0n!enele' Era & list* detaliat*/ un )el de inventar !u t&ate !easurile/ -r*.*rile/ stil&urile/ &!4elarii/ inelele/ !r&n&$etrele !are )useser* !&le!tate #n la"*rele de e2ter$inare' Hi$$ler ,i1a dres "lasul/ a #$+*turit !u "ri%* d&!u$entul #n trei ,i l1a as!uns #ntr1un sertar' Era & in)&r$are +e !are nu d&rea s* & arate lui v&n C4&ltit(/ indi)erent de !0t de ra+id* )usese avansarea lui' >enerale/ s+use Hi$$ler !u "ravitate/ du+* !u$ .i s1a s+us de%a la E&l)ss!4an(e/ @A4rer1ul d&re,te !a Parisul s* )ie ras de +e su+ra)a.a +*$0ntului' Te1a$ !4e$at ai!i !a s* te #ntre- de !e nu ai e2e!utat #n!* &rdinul''' A"en.ii $ei #$i s+un !* via.a #,i ur$ea(* !ursul n&r$al la Paris/ !u e2!e+.ia a d&u* $i!i e+is&ade +&t s* le s+un ast)el< !are +&t )i l*sate la u,a a,a1(isei 5i,!*ri de Re(isten.*' ?&n C4&ltit( a ridi!at din u$eri a+r&a+e i$+er!e+ti-il' Rei!4s)A4rer/ nu a$ ni!i ar$e ,i ni!i &a$eni su)i!ien.i' Tunurile "rele nu au s&sit ,i ni$eni nu ,tie unde sunt''' i #n +lus n1a$ +ri$it #n!* unit*.ile n&i !are $i1au )&st +r&$ise' O s* ai t&t !e #.i tre-uie/ a s+us Hi$$ler !u $*re.ie' Sunt +e !ale s* re!&nstitui d&u* re"i$ente #nar$ate !u ra!4ete' :hor ,i 2amma sunt +e !ale s* s&seas!* ,i s1a dat de%a &rdin lui 5&del s*1.i tri$it* un re"i$ent de tan!uri Z'='?'/ sunt e2tra&rdinare/ +&t s*1.i "arante(B ?&r )a!e t&t !e vrei ,i v&r $er"e &riunde d&re,ti''' 5* -i(ui +e tine/ C4&ltit(/ sut* la sut* ,i sunt +u.ini &)i.eri !*r&ra le1a, +utea s+une a!est lu!ru' S+er s* te v*d !ur0nd #n uni)&r$* de O-er"ru++en)A4rerB La $as*/ #n seara a!eea/ v&n C4&ltit( s1a "*sit +lasat la drea+ta lui Hi$$ler7 su+er-a ar"int*rie +r&venea de la Curtea Re"al* a R&$0niei/ dar !&$+arativ !u ea $eniul era s+artan ,i )e.ele &)i.eril&r tr*dau !lar !* se "0ndeau la a!est lu!ru' Hi$$ler #nsu,i 4&t*ra !are din &as+e.i va +ri$i & a d&ua +&r.ie de $0n!are' Un "eneral de !avalerie/ "ras/ !*ruia #i )usese +er$is* nu$ai & +&r.ie ane$i!* de $0n!are/ )usese au(it e2+ri$0ndu1,i re"retele de a )i &-li"at s* renun.e la +l*!erea +r&+riei sale $ese +entru &n&area ne#nd&ielni!*/ dar $ai ales +l*!erea #nd&ielni!* de a )i invitatul lui Hi$$ler' Un $ai&r ,i1a s!&s tra-u!ul din -u(unar ,i #l .inea !u +ati$* su- n*ri/ dar & +rivire t*i&as* din +artea "a(dei l1a deter$inat i$ediat s*1l +un* la l&!' Hi$$ler ura tutunul'

Ca)eaua Fsur&"atG a )&st servit* #n !a$era de al*turi' C0te & !ea,!* +entru )ie!are ,i nu$ai +rivile"iatul avea dre+tul ,i la un +a4ar de !&nia!' 3u+* !e s1au s!ulat de la $as*/ Rei!4s)Arer1ul a )*!ut un se$n !* d&re,te s* s!4i$-e !0teva !uvinte !u un "eneral !*ruia i se d*duse &rdinul de a se &!u+a de $i,!area su-versiv* din Iu"&slavia' O-er)A4rer Strau!4/ #n.ele" !* de !ur0nd ai a!&rdat & sus+endare de +edea+s* unui "ru+ de $un!it&ri din re(isten.a ina$i!*' i asta +entru a d&ua &ar* de !0nd ai )&st nu$it #n a!est +&st' Este a d&ua sl*-i!iune ne%usti)i!at* din +artea ta' P&t s* a)lu ,i eu !are1i e2+li!a.ia<''' Rei!4s)A4rer/ "ru+ul la !are v* re)eri.i era )&r$at din ,ase )e$ei ,i d&i -*ie.i #n v0rst* de 8H ani' 3ra"ul $eu Strau!4/ $1ai l*sat !&$+let )*r* "rai' Nu sunt )e$eile ,i -*ie.ii la )el de !a+a-ili s* e2e!ute a!te de sa-&ta% la )el !a ,i -*r-a.ii< n s+e!ial !0nd ,tiu !* sunt &-li"a.i s* reu,eas!*' Tre-uie s* s!a+i de a!east* sensi-ilitateB Nu1$i +as* !ine sunt/ -*r-a.i/ )e$ei sau !&+ii/ !*lu"*ri.e sau +re&.i sau su"ari da!* #n1 dr*(nes! s* ridi!e nu$ai un de"et #$+&triva n&astr*/ r*su!e,te1le "0turileB 5* #n.ele"i< A ur$at un $&$ent de +au(*' C0.i +ri(&nieri ai #n =el"rad</ a #ntre-at -rus! Hi$$ler' Nen&r&!itul de Strau!4 #,i +rivea v0r)urile !i($el&r' 3&u* $ii n&u* sute/ Rei!4s)Arer' E,ti in)&r$at "re,it/ a s+us se! Hi$$ler' S1ar +*rea !* ,tiu $ai $ulte des+re +r&-le$ele tale de!0t ,tii tu''' Sunt e2a!t VH89 +ri(&nieri #n =el"rad' Tri-unalele tale re(&lv* nu$ai !in!i(e!i de !a(uri +e (i' ?a tre-ui s* du-le(i nu$*rul/ !el +u.in' Strau!4 a des!4is "ura s* +r&teste(e/ dar Hi$$ler l1a #ntreru+t' 3a!* #.i li+ses! %ude!*t&rii/ re!rutea(* $ai $ul.i' Ia1i !u )&r.a de +e strad*/ da!* e ne!esar''' Nu tre-uie s* ai-* ni!i & !ali)i!are/ +entru 3u$ne(euB A$inte,te1.i/ dra"ul $eu Strau!4/ !* e ne!esar* & anu$it* as+ri$e/ da!* vre$ s* !0,ti"*$ a!est r*(-&i' i #l v&$ !0,ti"a/ )*r* #nd&ial*' C4iar ,i e2isten.a n&astr* este #n %&!' Alia.ii nu v&r avea de !e s* )ie iert*t&ri ,i nu )a! ni!i un se!ret din a!est lu!ru' S*1.i a$inte,ti a!este v&r-e/ #n viit&r/ !0nd & s* )ii tentat s* )ii senti$ental !u )e$eile ,i !&+iii' C0nd $ai t0r(iu Hi$$ler ,i v&n C4&ltit( s1au #nt&rs #n sala vast* de !&n)erin.e/ un &)i.er de servi!iu s1a +re(entat !u & 4art* $are a Parisului +e !are a #ntins1& +e $as*' Cei d&i &a$eni s1au a+le!at asu+ra ei' 3u+* +*rerea e2+er.il&r $ei/ a s+us Hi$$ler/ &ra,ul #ntre" ar +utea )i +arali(at +rin distru"erea +&duril&r' A$ reu,it s* +une$ $0na +e un ra+&rt ve!4i #n !are sunt indi!ate ni,te de+&(ite de ar$a$ent !are/ din !&$&ditate/ au )&st uitate' A$ des!&+erit unul sau d&u* dintre ele ,i si"ur !* v&r avea i$+&rtan.*/ dar +entru #n!e+ut tre-uie s* )a!e$ t&t !e este esen.ial !a s* distru"e$ $i,!area de re(isten.*''' Esen.ial/ ai au(it< 3u+* evrei/ +&+&rul )ran!e( este !el $ai $are ina$i! al n&stru' i a )&st a,a de se!&le' Hi$$ler ,i1a s!4i$-at +&(i.ia ,i st0nd dre+t l0n"* $as*/ #l +rivea +e v&n C4&ltit(' N&i ,ti$ !* #n Paris sunt d&u* &r"ani(a.ii ale Re(isten.ei' Una !&$unist*/ !&ndus* de un vis*t&r !are se #$+&+&.&nea(* !u uni)&r$* ,i +an"li!i +entru !are nu are ni!i un dre+t' Oa$enii $ei s1au !i&!nit !u el de !0teva &ri' A+r&+&/ !&$uni,tii sunt $ult $ai +eri!ul&,i de!0t !eilal.i din Re(isten.*' Cealalt* &r"ani(a.ie e su- !&$anda unui "ru+ de intele!tuali !are +retind !* lu!rea(* +entru 3e >aulle' S!&+ul n&stru este s* insti"*$ a!este d&u* "ru+e una #$+&triva !eleilalte/ s*1i l*s*$ s* se

distru"* ,i s* s!*+*$ de "ri%a de a & )a!e n&i' 51ai #n.eles< 3esi"ur''' =ine''' 3e )a+t/ !&$uni,tii sunt de%a la %u$*tate de dru$' Ei nu +&t su+&rta intele!tualii ,i nu va tre!e $ult ti$+ !a s* se 4&t*ras!* s* )a!* trea-a asta #n l&!ul n&stru' O s*1i )&l&si$ at0ta ti$+ !0t ne sunt ne!esari/ a+&i #i li!4id*$' Ce unit*.i & s* a$ la dis+&(i.ie< a #ntre-at !a$ ne+&liti!&s v&n C4&ltit(' Hi$$ler l1a +rivit lun"' A/ da''' unit*.ile tale''' O s*1.i dau 3ivi(ia a 8O1a SS de Tan!uri/ LLetlandK ,i 3ivi(ia a H;1a SS de Tan!uri/ LEstlandK' Pentru $&$ent/ a$-ele se a)l* #n 3ane$ar!a' n a)ar* de a!estea/ & s* $ai dis+ui de d&u* re"i$ente de @eld"endar$erie din P&l&nia ,i 3ivi(ia a VJ1a SS de P&li(ei1>renadier' E2+er.ii $ei au !al!ulat !* .i1ar )i ne!esare a+r&2i$ativ d&u*s+re(e!e (ile s* $ine(i &ra,ul' Pentru $un!a asta/ & s*1.i dau in"ineri nin 3ivi(ia a O8H1a de >eniu ,i HI1a LPan(er Z'='?'K Cu$ .i se +are< @&arte -ine/ Rei!4s)A4rer''' Cu !&ndi.ia !a ei s* s&seas!*' 3a!* nu/ re"ret/ dar sar!ina $ea va )i i$+&si-il*' >enerale v&n C4&ltit( nu1$i v&r-i des+re lu!ruri i$+&si-ile' 3e d&u* &ri #n a!est r*(-&i ai )*!ut lu!ruri i$+&si-ile/ la R&tterda$ ,i la Sevast&+&l' Ce1ai )*!ut & dat*/ #nainte/ +&.i s* $ai )a!i' A$inte,te1.i !* $* -i(ui +e tine sut* la sut*' ?&n C4&ltit( s1a #nt&rs de("ustat ,i a #n"4i.it dis!ret un sedativ' @a+tele lui "l&ri&ase anteri&are #i at0rnau de "0t !a +ietrele de $&ar*' Prevedea !* &ri de !0te &ri v&r avea nev&ie de Lun &$K/ el va )i a!ela/ +e +rin!i+iul !* a )&st &dat* un vr*%it&r ,i !* da!* )*!use &dat* $inuni/ va +utea s* le re+ete &ri de !0te &ri va )i nev&ie' n $ai 8OD;/ l&!&tenent1!&l&nelul v&n C4&ltit( +ri$ise !&$anda !elui de1al treilea -atali&n din Re"i$entul 8X In)anterie/ #n s+atele .*r$ului neted al Olandei' Preluase !&$anda un&r unit*.i de lu+t* din 3ivi(ia LLu)tlandK ,i #n!e+use lu+ta #n re"iunea E&d4aven1R&tterda$' 3ru$urile ,i +&durile )er&viare !are )*!eau le"*tura !u R&tterda$ au )&st luate i$ediat/ de,i +re.ul a )&st )&arte $are7 +entru )ie!are $etru !0,ti"at s1a v*rsat un r0u de s0n"e' ai(e!i ,i ,a+te la sut* din &)i.eri au )&st +ierdu.i' 3u+* !in!i (ile de lu+te "rele/ !0nd s1a a%uns la )inal/ ,a+te(e!i ,i !in!i la sut* din divi(ie !*(use' Olande(ii au avut +r&-a-il +ierderi si$ilare sau !4iar $ai $ari/ dar "eneralul Le4$ann a re)u(at !u #n!*+*.0nare s* !a+itule(e' I1au )&st a!&rdate trei (ile +entru & !a+itulare ne!&ndi.i&nat* ,i la !a+*tul a!estui interval de ti$+/ !0nd nu s1a +ri$it r*s+uns la $esa%/ v&n C4&ltit( a ,tiut !* sin"ura !ale r*$as* des!4is* era -&$-ardarea R&tterda$ului' 3&u* $ii +atru sute de -&$-e ,i -&$-e in!endiare au )&st lansate asu+ra &ra,ului' Trei(e!i de $ii de !ivili ,i1au +ierdut via.a' C0nd -&$-arda$entul s1a ter$inat/ era e2a!t &ra 8J';J/ #n a)ara ruinel&r !are !&ntinuau s* ard*/ resturile ar$atei &lande(e veneau aler"0nd !u -ai&netele +re"*tite/ !a s* se r*(-une +e du,$anul !are le distrusese &ra,ul' A )&st & re(isten.* ,i "l&ri&as* ,i nea,te+tat*: & i(-u!nire su-it* de er&is$ s*l-ati! nu nu$ai din +artea unui &$/ !i a sute de &a$eni' Ne$.ii au )&st lua.i +rin sur+rindere' Un t0n*r l&!&tenent &lande(/ r*nit $&rtal/ a reu,it s* ni$i!eas!* un "ru+ #ntre" #n lu+t*/ #nainte !a el #nsu,i s* se )i +r*-u,it ,i s* )i $urit' Un -*ie.andru re!rut/ de a+r&2i$ativ &+ts+re(e!e ani aler"a !u un arun!*t&r de )l*!*ri ,i a !reat +ani!* $are #ntre s&lda.ii !u & e2+erien.* de !el +u.in (e!e &ri $ai $are de!0t a lui'

3in str*(ile +line de $ine au a+*rut !0teva tan!uri &lande(e !are avansau +line de $*re.ie' Ar$ata "er$an* a )&st !u+rins* de +ani!*' Oa$enii ,&v*iau ,i se retr*"eau ,i atun!i a )&st $&$entul !0nd l&!&tenent1!&l&nelul v&n C4&ltit(/ !u t&ate !* +ierduse #n lu+t* t&.i &)i.erii ,i %u$*tate din s&lda.i/ a )&st v*(ut arun!0ndu1se #n $i%l&!ul 4a&sului/ 4&l*r0t s* redea tru+el&r !ura%ul !are #n!e+use s* se &)ileas!*' Oa$eni "ata de )u"* erau #$+in,i #na+&i #n lu+t*' Al.ii #,i re!*+*tau #n!rederea d&ar la vederea unui &)i.er' Cu +r&+riile lui $0ini/ v&n C4&ltit( a a%utat la instalarea unei $itraliere ,i a r*$as a!&l& +0n* !0nd a v*(ut !* este !&re!t $0nuit*/ aler"0nd a+&i s* dea a%ut&r #n alt +un!t de lu+t*' A #naintat $etru !u $etru tr*"0ndu1,i &a$enii !u el' A )&st v*(ut distru"0nd un !ui- ina$i! de $itraliere !u & +l&aie de "renade ,i at0t ti$+ !0t el era a!&l&/ &a$enii se d&vedeau in!a+a-ili s* se retra"* sau s* )u"*' E2a!t la d&u* &re du+* s)0r,itul -&$-arda$entului/ "eneralul Le4$ann a !a+itulat L+entru a evita $ai de+arte & +ierdere e2!esiv* de vie.i &$ene,tiK' La &ra 8I s1a di)u(at +rin radi& &rdinul de #n!etare a )&!ului ,i !4iar #n a!el $&$ent !&l&nelul S!4ar&& s1a +re(entat l&!&tenent1!&l&nelului v&n C4&ltit( la !artierul "eneral te$+&rar din Eille$s-ru!6e' ?&n C4&ltit( a )&st "la!ial ,i distant' C0nd/ du+* !in!i $inute de !&nversa.ie/ !&l&nelul S!4ar&& i1a #ntins $0na/ nea$.ul a re)u(at s* dea $0na !u el/ #n &+inia sa/ un &)i.er !are a !a+itulat nu $ai $erita s* )ie tratat !a un &)i.er' n )runtea tru+el&r sale triu$)*t&are/ v&n C4&ltit( a intrat #n R&tterda$ ,i a +ri$it din +artea &ra,ului !a+itularea ne!&ndi.i&nat*' A )&st +ri$ul "uvernat&r "er$an al R&tterda$ului ,i s1a +urtat !a un !&ndu!*t&r )&arte sever' La 89 $ai 8OD;/ a +ri$it Cru!ea de @ier din $0inile @A4rer1ului/ +ers&nal' Alte $isiuni ur"ente #l a,te+tau +e a!est &)i.er entu(iast ,i le1a a!!e+tat +e t&ate/ #n )elul lui re!e ,i i$+ertur-a-il' Pe linia )r&ntului 3ivi(iei a H1a de In)anterie/ ve!4iul lui re"i$ent din Olden-ur" a +re"*tit ata!ul asu+ra Cri$eei ,i nu a +utut )i &+rit de!0t de tunurile )&r$ida-ile de la Sevast&+&l' Cu!erit&rului R&tterda$ului i se d*duser* a!u$ $i%l&a!e s* devin* !u!erit&rul Se1vast&+&lului $&rtierul de X; !$ :hor, !are !0nt*rea +este 8H; t&ne: 2amma, de DV !$/ !0nt*rind 8D; t&ne ,i & -aterie !&$+let* de 9; !$/ )ie!are tun av0nd JJ t&ne' C4iar #nainte de a #n!e+e lu+ta/ Hitler $utase unul din stea"urile $i!i ,i r&,ii +e 4arta din -ir&ul s*u/ vr0nd s* de$&nstre(e #ntre"ii lu$i !* v&n C4&ltit( a+r&a+e !u!erise !eea !e era !un&s!ut* atun!i dre+t !ea $ai +uterni!* )&r1 t*rea.* din lu$e' ?&n C4&ltit( a !u!erit1& la $&$entul +&trivit' At0t &ra,ul !0t ,i )&rt*rea.a au !*(ut du+* un -&$-arda$ent !are #n $&d si"ur nu avea e"al #n ist&ria r*(-&aiel&r' ?&n C4&ltit( a +ri$it $ul.u$irile @A4rer1ului ,i radi&ul "er$an i1a tr0$-i.at nu$ele (i ,i n&a+te !a s* )ie au(it de !&n!et*.enii lui/ desi"ur +lini de re!un&,tin.*' Hi$$ler i1a &)erit un +&st i$+&rtant #n SS/ dar v&n C4&ltit( era +rusa! ,i a +re)erat Ar$ata' Hi$$ler ,i1a as!uns $0nia #n s+atele unui (0$-et )er$e!*t&r de re"ret ,i v&n C4&ltit( a .0,nit !a & !&$et*/ de+*,indu1l !4iar +e R&$$el/ #n !*utarea "l&riei' Hi$$ler a #nt&rs s+atele at0t 4*r.ii Parisului !0t ,i $usa)irului s*u/ "eneralul v&n C4&ltit(' S+re de&se-ire de vi(itat&rul lui/ el nu era #nar$at/ dar nu avea te$eri !* "eneralul ar #nne-uni su-it ,i ar atenta asu+ra vie.ii lui' Hi$$ler a des)*!ut & sti!l* de !&nia! ,i st*tea !al$/ !u +a4arul sun*ri/ savur0nd -u!4etul li!&rii' H0rtiile !are a+r&-au +r&$&varea "eneralului la "radul de O-er1

"ru++en)A4rer #n !adrul SS se a)lau de%a #n!4ise #ntr1un sertar al -ir&ului s*u' A!easta tre-uia s* )ie re!&$+ensa lui du+* ani4ilarea t&tal* a Parisului ,i de data asta nu $ai +utea s* re)u(e ele"ant/ +re)er0nd Ar$ata' ?&n C4&ltit(/ a s+us Hi$$ler/ #nt&r!0ndu1se #n!et s+re el/ s+er !* nu ai #nd&ieli asu+ra vi!t&riei n&astre )inale< Te asi"ur !*/ #n a!est !a(/ ele sunt +r&st $&tivate' Ave$ nev&ie de #n!* d&i ani' S* ne a"*.*$ de a!east* lun"i$e de ti$+ #.i dai sea$a la )el !a ,i $ine !* sunte$ !a+a-ili de asta #.i %ur !* vi!t&ria va )i a n&astr*''' A!est ulti$ e)&rt al Alia.il&r/ a!east* inva(ie din N&r$andia este ulti$a (v0!nire a unui $uri-und' Crede1$*/ C4&ltit(/ ei v&r )i &-li"a.i s* s!ar+ine )undul -ut&iului !a s* le ias* ,$e!4eria asta ve!4e' Tre-uie s* re(ist*$ ,i +ur ,i si$+lu nu le va r*$0ne de!0t retra"erea' i1au e+ui(at t&ate resursele/ $i(ea(* t&tul +e s+eran.a !* n&i v&$ !eda desi"ur !* nu v&$ )a!e a!est lu!ru' 3ar #n a!est ti$+/ "enerale/ !0t n&i v&$ r*$0ne +e +&(i.ii/ tre-uie s* )i$ duri/ tre-uie s* )i$ -rutali' Tre-uie s* )i$ inu$ani/ da!* e ne!esar''' distru"erea Parisului va )i d&vada +uterii n&astre ,i & l&vitur* +si4&l&"i!*/ din !are ina$i!ul nu1,i va reveni ni!i&dat*''' 5* ur$*re,ti< >eneralul v&n C4&ltit( a res+irat ad0n! #nainte de a r*s+unde' Rei!4s)A4rer/ +er$ite.i1$i s* a!!entue( !* Parisul nu este R&tterda$''' Parisul nu este Sevast&+&l' 3a!* #l distru"e$ va )i & rev&lt* $&ndial* ,i 3u$ne(eu s* )ie !u n&i da!* +ierde$ r*(-&iulB Un (0$-et #ntune!at de +l*!ere a a+*rut +e )a.a lui Hi$$ler' Ner& !0nta la s!ri+!* #n ti$+ !e R&$a ardea' i lu$ea #n!* $ai v&r-e,te des+re a!est lu!ru' ntr1& (i/ dra"ul $eu "eneral/ lu$ea va v&r-i des+re n&i d&i' i du+* & $ie de ani v&r $ai v&r-i #n!* des+re n&i' O s* )i$ $ai !eva de!0t Ce(ar ,i de!0t Atila al 4unil&rB i da!*/ !u t&tul !&ntrar a,te+t*ril&r $ele/ v&$ +ierde -*t*lia !el +u.in & s1& +ierde$ #ntr1& aure&l* de "l&rie' i1a dat !a+ul +e s+ate ,i a s!&s un 4&4&t de r0s/ & r*-u)nire +lin* de #n!0ntare' ?&r tre$ura &a$enii #n +ant&)i nu$ai la au(ul nu$el&r n&astreB Hi$$ler ,i C4&litt(B ?&r +l0n"e !&+iii/ v&r .i+a )e$eile ,i !ei $ai +uterni!i &a$eni v&r +*liB ?&!ea lui Hi$$ler urla #nainte/ +re"*tind $inunile de vite%ie !are v&r ui$i +&steritatea' ?&n C4&ltit( a luat un alt !al$ant ,i l1a #ntreru+t +e Hi$$ler/ ris!0nd & ad$&nestare7 Ce se va #nt0$+la da!* divi(iile -lindate ale lui Patt&n v&r a%un"e la Paris #nainte !a eu s* a$ & ,ans* de distru"ere a &ra,ului< AB te "0nde,t% la )a$ilia ta< 5i1a$ dat sea$a !* !eva te )r*$0nt*B Hi$$ler a #ntins !&rdial $0na ,i a str0ns !u +utere !&tul lui v&n C4&ltit(' Nu tre-uie s* te te$i +entru si"uran.a )a$iliei/ "arante( eu +ers&nal +entru ea' ine le"*tura !u 5&del ,i Hausser' Nu te ne!*%i +entru v&n Rundstedt' Nu $ai e de!0t & L)e$eie -*tr0n*K' n !e1l +rive,te +e S+eidel/ el e de%a !u un +i!i&r #n >e$ers4ei$V' >e$ers4ei$< >eneralul S+eidel< ?&n C4&ltit( ,i1a $i,!at !a+ul !u $irare ,i Hi$$ler i1a r*s+uns !u un (0$-et +lin de tain*' A"en.ii $ei sunt la !urent/ te asi"ur''' O s* l&vi$ !0nd t&tul va )i +re"*tit !u$ se !uvine' 3ar S+eidelB Hi$$ler a (0$-it a)e!tat' ?&n C4&4it( a s!&s distant & .i"ar* ,i a a+rins1&/ )u$ul nesu)erit +lutea #n r&t&!&ale s+re )a.a lui Hi$$ler' ?* +ute.i -i(ui +e $ine/ a s+us v&n C4&4it(' 3istru"erea Parisului va )i #nde+linit* i$ediat !e v&i avea tru+ele ,i ar$a$entul !are $i1au
V

n!4is&are $ilitar* din P&-len( FNAG

)&st +r&$ise/ dar +entru $&$ent nu a$ &a$eni ni!i !4iar s* a+*r H&telul 5euri!e''' 5i s1a s+us !* a, +utea avea un re"i$ent de tan!uri "rele' 3in +*!ate ei nu $ai au tan!uri ni!i s* asi"ure & !&$+anie' Nu$*rul l&r e2a!t este de ,a+te anzer, t&ate #ntr1& stare %alni!* ,i t&tal ne+&trivite +entru & lu+t* #$+&triva !0t&rva :igers# n a)ar* de asta/ st&!ul n&stru de $uni.ii a%un"e nu$ai +entru d&u*(e!i de $inute de lu+t*' E!4i+a%ele tan!uril&r se +li$-* a!u$ la .ar* !u +u,!a +e u$*r' Nu d&res! s* s)0r,es! la >e$ers4ei$ sau s* )iu s+0n(urat la PlRten(ee !a un !ri$inal de r0nd/ #n.ele"e.i/ Rei!4s)A4rer/ dar da!* nu +ri$es! tru+ele ne!esare ,i ar$a$entul/ nu "arante( !* v&i )i !a+a-il s* #nde+lines! &rdinele #n !&ndi.ii $ai $ult de!0t satis)*!*t&are' Hi$$ler a a+r&-at !u "ravitate/ .in0nd & $0n* #n dre+tul "urii +entru a se a+*ra de )u$ul .i"*rii' O s* ai t&t !e1.i tre-uie/ a s+us el' A!u$/ 4ai s* ne #nt&ar!e$ la 4art* ,i s* vede$ #n a$*nunt !e ur$ea(* s* )ie distrus' Pretutindeni #n !el de1al treilea Rei!4 sunau tele)&anele' n Qutlanda/ unde era sta.i&nat* 3ivi(ia a O1a SS de Pan(er"renadier/ nu$it* LLetlandK/ se &rd&nase re"ru+area l&r' Sute de ve4i!ule +*r*seau !ant&na$entul de la =&ris' La @lens-&r" ,i la Neu$unster au )&st "ru+ate ,ase sute de trans+&rt&are -lindate de !ate"&rii di)erite' In"inerii $un!eau t&at* n&a+tea +entru sta-ilirea itinerariil&r' Nu )usese #n!* dat se$nalul de +le!are +entru divi(iile -lindate ,i re(ultatul era & #n!ur!*tur* $&nstru&as* de !ir!ula.ie: Qutlanda devenise dintr1& ta-*r* $ilitar* en&r$*/ un !ara$-&la% uria,' n $i%l&!ul 4a&sului/ 3ivi(ia a H;1a SS de Pan(er"renadier/ LEstlandK/ !*reia i se &rd&nase dire!.ia Qutlanda/ a +ri$it !&ntra&rdine de #nt&ar!ere #na+&i' O-er"ru++en)A4rer Een"ler a dat & re+re(enta.ie i$it0nd re$ar!a-il de -ine +e !ineva !u & !ri(* de e+ile+sie' Oa$enii lui #i ur$*reau ad$irativ s!a$at&riile ,i a,te+tau !u anti!i+a.ie #n%ur*turile !are !u si"uran.* tre-uiau s* ur$e(e' Care e !retinul !u )undul a)ar* !are a "0ndit !* a,a !eva e +&si-il< Cu$ dra!u se +&ate +resu+une !* a, +utea #nt&ar!e +e dru$urile astea a,a de nen&r&!iteB Nu ,tiu !u$/ daC ,tiu !ine/ a r*s+uns &)i.erul de le"*tur*/ st0nd a$u(at +e $&t&!i!let*/ !u +i!*turi de +l&aie +relinse +e $antaua lui nea"r*/ !retinul t*u !u )undul a)ar* nu e altul de!0t Rei!4s)A4rer1ul #n +ers&an*' Een"ler a s!ui+at ,i a #n%urat ,i iar*,i a s!ui+at/ #n ti$+ !e &)i.erul de le"*tur* se #nt&r!ea uruind +e un dru$ n&r&i&s/ #ntr1un du, de str&+i ne"ri' =ineB Ordin !*tre t&.i &)i.erii !&$andan.i7 !&ndu!e.i #na+&i #n dire!.ia Neu$unster' 3estina.ia e2a!t* nu este #n!* !un&s!ut*' i s* nu dea dra!ul s* ave.i nev&ie de t&at* (iua +entru asta' O)i.erii s1au r*s+0ndit #n t&ate dire!.iile stri"0nd &rdinul' Een"ler su+rave"4ea $&r&!*n&s )elul #n !are a!esta era e2e!utat' Era unul dintre !ei $ai severi !&$andan.i ai divi(iil&r -lindate ,i avea +u.in* r*-dare #n &ri!e situa.ie !are nu1l situa dire!t #n +ri$a linie de lu+t*' C4iar #n ti$+ul !0nd el su+rave"4ea e2e!utarea &rdinului/ i$a"inea !&l&anei s1a de(inteNrat/ !u & vite(* uluit&are/ #ntr1& stare de !&n)u(ie de$en.ial*' ?e4i!ulele intrau &r-e,te unele #n altele/ #n ,an.uri/ #n +&$i/ #n "arduri' Peste t&t se .i+a ,i #n%ura' Cineva r&stise !uv0ntul Lsa-&ta%K ,i ideea s1a )i2at +uterni! #n !a+etele $a%&rit*.ii &a$enil&r !a un )a+t d&vedit' n!et/ )&arte #n!et ,i )&arte nesi"ur/ !&l&ana i$ens* se le"*na #nainte/ s+re sud' Pri$ele ve4i!ule a%unser* la #n!ru!i,area dru$uril&r Handerslev1Tender/ !0nd situa.ia s1a #nr*ut*.it ire!u+era-il'

Un O-ersta-s(a4l$eister in&!ent s1a a+r&+iat !u !&l&ana lui de $uni.ii destinate -ateriil&r "rele de !&ast*' ?e4i!ului lui $i! a-ia a s!*+at de & !&li(iune )r&ntal* !u un tan!' 5a,ina a tre!ut !u a-ilitate #n a)ara dru$ului/ dar tan!ul a intrat #n tan!ul ve!in' A )&st un ("&$&t &ri-il de )re!are de ,enile/ ,i a$-ele tan!uri s1au &+rit tre+id0nd' Stri"*tele de Lsa-&ta%K !are nu dis+*ruser* !&$+let ni!i&dat*/ au )&st reluate ,i au atins a+&"eul/ #n!0t nen&r&!itul de O-ersta-s(a4l$eister a )&st tras din $a,in*/ .intuit de un +&$ ,i #$+u,!at +e l&!' Era a+r&a+e si"ur !* nen&r&!itul "re,ise dru$ul/ dar da!* a )&st a,a ,i1a +l*tit s!u$+ er&area' C&l&ana !u $uni.ii nu a $ai a%uns la -ateriile de !&ast*' Au )&st tri$ise #n s!4i$- divi(iei de in)anterie !are era .inut* #n re(erv* la @i&na ,i !0teva s*+t*$0ni $ai t0r(iu a )&st & !&nsternare i$ens* !0nd s1a des!&+erit !* +r&ie!tilele de H8 !$ nu +&t )i +&trivite #n ni!i un )el tunuril&r de !0$+ de 8;'J !$' i invers/ -ateriile de artilerie de +e )ale(ele de !&ast* s1au a$u(at teri-il !0nd tunurile de H8 !$ au #n!e+ut s* s!&at* -&$-e de 8;'J !$' Sa-&ta%B urla un &)i.er de stat $a%&r' Iar*,i -leste$a.ii *,tia din Re(isten.*B .i+* un !&l&nel/ #n +ra"ul a+&+le2iei' Pentru )&r$alitate/ !0.iva &stati!i nen&r&!i.i au )&st e2e!uta.i' Cineva tre-uia s* +l*teas!* in!&$+eten.a un&r &)i.eri' Era #n (&ri !0nd +ri$ele ve4i!ule/ !are !&ndu!eau !&l&ana 3ivi(iei a H;1a -lindate/ au intrat #n Neu$unster' A-ia atun!i au a)lat !* destina.ia l&r era Parisul ,i !* erau a,te+ta.i de ur"en.*' A )&st & sur+ri(* s* a%un"* la Neu$unster ,i s* des!&+ere !* sin"ura +&si-ilitate de trans+&rt !are #i a,te+ta era & du(in* de va"&ane )ran!e(e de $ar)* din ti$+ul venera-il al !ule"erii stru"uril&r' 3ru$urile erau -l&!ate +e distan.* de 6il&$etri de 3ivi(ia a 8O1a de Tan!uri/ a)lat* ,i ea #n dru$ s+re Neu$unster' Iar 3ivi(ia a HVV1a venea a!u$ #n )&r.* dins+re Est' @ie!are dru$ al Qutlandei era #n)undat +0n* la re)u( !u tan!uri ,i s&lda.i ,i $a,ini -linda1 te' T&tul era le"at de Neu$unster: t&tul era ne!esar la Paris ,i nu$ai & du(in* de va"&ane )ran!e(e de $ar)* !a s*1i ia' Sa-&ta%B au urlat !ei tri$i,i de Rei!4s)A4rer s* #nde+lineas!* $isiunea' Au )&st e2e!uta.i $ai $ul.i &stati!i' O)i!ialii res+&nsa-ili !u !&ndu!erea "*rii din Neu$unster au )&st e2e!uta.i' 3&u* divi(ii de -lindate/ 8D';;; de ve4i!ule ,i e)e!tivul l&r !&$+let au +&rnit din Qutlanda !u d&u*s+re(e!e $ar)are )ran!e(e'

CAPITOLUL NOU $e trei sptmni, un biat de doisprezece ani, condamnat la moarte, era reinut n nchisoarea de la /resnes n ateptarea e0ecuiei# 7rima pentru care %usese nchis putea %i considerat nu mai mult dect un act de entuziasm copilresc# $ar putea %i i un act de rezisten mpotri"a dumanului# /irete c nemii au pre%erat s cread n cea de a doua posibilitate# &iatul %urase un re"ol"er de la un soldat german la colul &ule"ardului +aint-Michael cu lace de la +orbonne i pentru acest lucru trebuia s moar# Mama, nnebunit, ncercase tot ce era posibil ca s %ie anulat sentina i n %inal ajunsese n audien la cea mai mare autoritate. generalul "on 7holtitz# 'e%ul su de cabinet, pe nume +chQanz, i-a

e0pus cazul# 6u a obinut un succes mai mare dect s-ar %i ateptat# $e ce "ii la mine cu aceste banaliti?* a strigat, cuceritorul 8otterdamului i al +e"astopolului, aruncnd suprat documentele peste birou# +un reele speciale pentru acest gen de probleme. %olosete-le* $ac biatul a %ost condamnat la moarte, probabil c a e0istat o %oarte bun moti"are# 'i oricum, am probleme de departe mai presante pe care trebuie s le rezol"# 1a-le napoi i nu-mi irosi timpul# 6u mai era nimeni la cine %emeia ar %i putut cere ajutor i n ziua urmtoare un copil de doisprezece ani a murit n %aa unui pluton de e0ecuie, la ?incennes# $e ce ar %i %ost impresionat un om de talia generalului "on 7holtitz de soarta unui copil? 6u era acesta drumul spre glorie sau celebritate# osteritatea nu-i "a aminti de un general care a graiat un copil de la pedeapsa capital# 3n schimb, ine minte un general care a distrus unul dintre cele mai %rumoase orae ale lumii### AR PUTEA @I SAL?AT PARISUL< >eneralul v&n C4&ltit( s1a #nt&rs la Paris' Ora,ul era s&-ru ,i $&4&r0t: su- !al$ul a+arent de via.* lini,tit*/ & a$enin.are as!uns* +lutea #n aer' Nu$*rul de(ert*ril&r din ar$ata "er$an* atinsese +r&1 +&r.ii !atastr&)ale' Ca atare/ nu$*rul re+resaliil&r s+&rise' ntr1& sin"ur* sear* +este +atru(e!i de &a$eni sus+e!ta.i de a!tivitate +entru Re(isten.* au )&st du,i #n )a.a +lut&nului de e2e!u.ie' Pri$ii !are au $urit au )&st !&$uni,tii' ntr1& di$inea.*/ #n (&ri/ d&i &)i.eri din +ri$a linie a )r&ntului s1au +re(entat lui v&n C4&ltit(' Unul era "eneral1$ai&r/ +urta un -anda% +e unul din &!4i ,i uni)&r$a nea"r* a tru+el&r de tan!uri: !el*lalt era un t0n*r !*+itan din tru+ele de "eniu/ e2+ert #n +lasarea $inel&r' ndat* du+* !e au intrat #n -ir&ul "eneralului/ +e u,* a )&st a"*.at* & ins!ri+.ie u,&r vi(i-il*7 LIntrarea stri!t inter(is*'K n s+atele u,ii se de!idea viit&rul Parisului' n a!ela,i ti$+ !u a!east* !&n)erin.* )&arte se!ret*/ & alta/ !4iar $ai se!ret*/ avea l&! #ntr1un a+arta$ent din =ulevardul ?i!t&r Hu"&/ #ntre un anu$e Hau+t$ann =auer/ un &)i.er #n servi!iuB a$iralului Canaris/ ,i un di+l&$at !are )&l&sea +seud&ni$ul K@arinK' Hau+t$ann =auer relata !u seri&(itate di+l&$atului eveni$entele/ a,a !u$ le v*1 (use el ,i di+l&$atul as!ulta la )el de seri&s' 3&$nule @arin/ a de!larat &)i.erul/ v&r-ind ,&+tit ,i )&arte re+ede/ t&t &ra,ul *sta e +e !ale s* devin* s!ru$ ,i )u$' T&tul se va +r*-u,i #n ruine da!* nu se #nt0$+l* !eva nea,te+tat !are s* +revin* eveni$entele' Este a-s&lut ne!esar s* v* du!e.i s*1l vede.i +e v&n C4&ltit( #nainte de a )i +rea t0r(iu' 3i+l&$atul ,i1a ,ters de +e )runte !0teva +erle dis!rete de trans1 +ira.e/ iar #nainte de a r*s+unde a dat +e "0t d&u* +a4are de !&nia!' Cine este a!est "eneral v&n C4&ltit(< 3e unde a venit< 3e !e nu a$ au(it ni!i&dat* des+re el< A.i au(it de el +r&-a-il !* nu v* a$inti.i nu$ele' A.i au(it de R&trerda$/ -*nuies!< A.i au(it de Sevast&+&l< Ei a dat din !a+ !u severitate Hau+t$ann =auer a!esta este "eneralul v&n C4&ltit(B ?rei s* s+ui''' ?reau s* s+un !* a!est &$ ,i1a dat d&!t&ratul #n arta distru"erii' Pentru !are alt $&tiv +resu+une.i !* l1au ales +entru a!east* $un!*< A+ar.ine a!eleia,i ,!&li !a ,i $are,alul 5&del7 su+unere &ar-* indi)erent de #$+reiur*ri' 3*1i un t&+&r ,i s+une1i s*1,i taie $0na drea+t* ,i & s1& )a!*/ !u !&ndi.ia !a ran"ul t*u s* )ie $ai $are de!0t al lui'

3i+l&$atul ,i1a dres v&!ea #nainte de a r*s+unde' Ce1au avut de s+us des+re a!est lu!ru #n =endlerstrasse< Ni$i!/ #n "eneral' Atun!i de !e''' 3e !e sunte$ n&i''' de !e sunte.i''' O!4ii lui Hau+t$ann s!0nteiau su- &!4elarii )u$urii' Sin"urul $&tiv +entru !are ei nu v&r-es! este !* a!ei +u.ini !are au $ai r*$as sunt #n"r&(it&r de s+eria.i !a s* $ai des!4id* "uraB Ceilal.i s1au''' dus' S1au dus< Unde< n a!ela,i l&! unde & s* $er" ,i eu ,i du$neav&astr* da!* nu sunte$ +rev*(*t&ri/ la PlRten(ee' 3i+l&$atul a r*$as !u "ura !*s!at*' S+0n(ura.i< a s+us el r*"u,it' =ine#n.eles/ s+0n(ura.iB A!u$ as!ulta.i1$*/ d&$nule @arin/ ,i s+une.i1$i !e +*rere ave.i #n le"*tur* !u a!est )a+t7 un n&u re"i$ent de tan!uri a s&sit la Paris' Sunt sta.i&na.i #n -ar*!ile Prin.ului Eu"en/ din a)ara ?ersailles1ului' O)i.erul !&$andant este !ara!teristi! +entru ti+ul de &$ !u !are tre-uie s* trat*$7 un "eneral1$ai&r/ de d&u* &ri retr&"radat/ !&$and0nd !el $ai teri-il "ru+ de tan!uri din lu$e' i nu )a! a!east* a)ir$a.ie !u u,urin.*' ?* +&t s+une !* da!* un sin"ur !uv0nt ar a%un"e la ure!4ile !el&r de la =erlin/ #n sensul !* ei au )&st i$+li!a.i/ a$iralul Canaris ar dis+are a,a de re+ede !* nu & s* +ute.i vedea ni!i $*!ar n&rul de +ra)' 3e!i !e su"ere(i< a #ntre-at di+l&$atul !u nerv&(itate' Ce a, +utea )a!e< i &ri!u$/ de !e au )&st adu,i ai!i< =auer a ridi!at din u$eri' P&ate )i !eva $ai distru!tiv de!0t un tan!< n s+e!ial un tan! din 3ivi(ia a HI1a Z'='?'''' 3a.i1$i v&ie s* v* s+un !eva des+re ei' Re"i$entul este )&r$at din ,ase -atali&ane su- !&$anda "e1 neralului1$ai&r 5er!edes' El #nsu,i/ du+* !u$ v1a$ $ai s+us/ a )&st de"radat de d&u* &ri #n ti$+ul !arierei lui $ilitare' Oa$enii a)la.i su!&$anda lui au )*!ut +u,!*rie/ & dat* sau de !0teva &ri #n ti$+ul ar$atei' ?i&l/ t0l4*rie/ &$&ruri/ +erversit*.i se2uale nu$i.i &ri!e alt* +&r!*rie/ ei au )*!ut1&''' Ei sunt/ e2+ri$0ndu1$* $&derat/ & -and* de -rute t&tal nedis!i+linate''' ?* i$a"ina.i !e s1ar #nt0$+la da!* v&r )i l*sa.i li-eri +e st*(ile Parisului< 3a' Un t&+tan de $asa!re' 3a' @arin s1a dus s+re )ereastr* !u un alt +a4ar !u !&nia! #n $0n*' A stat un ti$+ +rivind t*!ut %&s #n strad*' O -aie de s0n"e/ a s+us #n s)0r,it' Ai dre+tate/ desi"ur/ tre-uie )*!ut !eva !a s* +reveni$ $asa!rul' 5* -u!ur !* ave.i a!eea,i +*rere' Ce1ar )i @arin a e(itat !e1ar )i da!* a$ ridi!a -ari!ade< Prive,te a!&l&/ Hau+t$ann =auer' I1a ar*tat/ +rivind +e )ereastr*/ un ser"ent de +&li.ie !are +atrula +e strad*' A+*rarea Parisului de !e nu< P&li.ia a%utat* de &a$eni din Re(isten.*''' Sunt si"ur !* s1ar +utea/ d&$nule @arin' 3ar #n a!ela,i ti$+ $* te$ !* ne v&$ #ndre+ta dire!t #n $0inile lui Hitler' Se #nt0$+l* s* ,tiu !* un -atali&n din =ri"ada 3irleMan"er/ !4iar #n a!est $&$ent/ se #ndrea+t* s+re Paris' @ie!are &$ al a!estei )&r.e este un !ri$inal !*ruia i s1a sus+endat +edea+sa sus+endare nu +entru !* li s1a !&nsiderat !a(ul #ntr1& n&u* lu$in*/ dar +entru !* @A4rer1ul a 4&t*r0t -rus! !* ,i

!ri$inalii ar +utea )i )&l&sit&ri' 3e.in in)&r$a.ii !* au )&st tri$i,i s+e!ial !a s* +r&v&a!e a!.iuni de ti+ul !el&r +e !are le1a.i $en.i&nat' =auer ,i1a !l*tinat !a+ul !u re"ret' P&li.ia ,i Re(isten.a''' Este & idee is+itit&are/ dar !0t ti$+ v&r +utea .ine +ie+t +uterii "er$ane< i !0t de $are ar )i re(isten.a +e !are ei ar +utea s* & &+un*< Insu)i!ient*/ $* te$' Insu)i!ient*' Atun!i !e +r&+ui/ Hau+t$ann< 3u+* +*rerea $ea/ ne1au r*$as des!4ise nu$ai d&u* !*i de a!.iune' O !ale este s* #nt0r(ie$ !0t $ai $ult &a$enii ,i ve4i!ulele +e !are le a,tea+t* v&n C4&ltit(: !ealalt* este s* &-.ine$ #naintarea divi(iil&r -lindate a$eri!ane s+re Paris !0t $ai re+ede +&si-il' @arin !4i-(uia asu+ra +&si-ilit*.il&r de a +une #n +ra!ti!* a!este de(iderate' A!u$ a, )i vrut s* )iu la L&ndraB ?* !red/ a )&st de a!&rd =auer/ (0$-ind u,&r' Parisul de a(i nu e !el $ai !&n)&rta-il l&! de +e +*$0nt/ nu este a,a< Ni!i >er$ania nu e un +at de tranda)iri' A$iralul ,i1a ars de%a t&ate 40rtiile' ti.i !ine a )&st nu$it O-er-e)e4ls4a-er +entru ?est< >eneral)eld$ars!4all Ealter 5&del' Ni$eni altul' E &$ul !are +&ate s* adul$e!e tr*darea de la sute de 6il&$etri distan.*/ !red !* ni!i $*!ar Hitler nu este +rea su-til +entru a$i!ul n&stru' O$ul este & -rut* ne!ivili(at*/ s+use @arin/ )&arte !&nvin"*t&r' Ai au(it +&vestea des+re ,a$+ania lui v&n Rundstedt< S+i&nii lui 5&del au des!&+erit !* el avea #n !a$er* X; de l*(i !u a!east* -*utur*' Cin!i $inute $ai t0r(iu !in!i $inute/ .ine $inteB t&at* !antitatea a )&st v*rsat*' Ce risi+*B i !0t de inutil*B Se s+une !* d&ar$e av0nd su- +ern* & edi.ie de lu2 a v&lu$ului 5ein Pa$+)' Sunt !&nvins de asta' El ,i v&n C4&ltit( nu $ai sunt &a$eni/ sunt r&-&.i $ilitari' Cei d&i !&ns+irat&ri au $ai stat un ti$+ de v&r-*/ du+* !are di+l&$atul ,i1a ter$inat !&nia!ul/ ,i1a luat 4aina ,i servieta/ ar*t0ndu1se !eva $ai 4&t*r0t' S* vede$ !e se +&ate )a!e' Parisul tre-uie salvat !u &ri!e +re.' A$ s* $* +re(int lui v&n C4&itit( #n +ers&an* ,i s* v*d !e ,anse ave$ !u el' Ne1ar )i de a%ut&r da!* a$ "*si !eva #$+&triva lui & vin* !eva !e ar +utea interesa +e +rietenul 5&del' 5* #nd&ies! de a,a !eva' O$ul este un $&del de +er)e!.iune' T&tu,i v* d&res! $ult su!!es' O s* .ine$ le"*tura +rin re.eaua &-i,nuit* +resu+un0nd !* v&i $ai )i #n via.* !a s* )a! asta' Sunt !&nvins !* vei )i' @arin s1a &+rit un ti$+/ as!ult0nd #n dre+tul u,ii #nainte de a & des!4ide' Cred !* e $ai -ine s* ne des+*r.i$' i +ietrele !aldar0$ului au &!4i #n (ilele astea''' La revedere/ Hau+t$ann' La revedereB

CAPITOLUL ZECE 6ormandia de"enise un al doilea +talingrad# 7incizeci de mii de oameni au %ost luai prizonieriT patruzeci de mii i-au pierdut "iaa# 8egimentul SU anzer a %ost redus la o cincime din capacitatea lui iniial i cincimea rmas a %ost trimisa la aris pentru moti"e care nc

nu %useser di"ulgate# 7u o satis%acie sadic, pe care nu-i ddea osteneala s o ascund, 2eneral%eldmarschall "on 8undstedt a raportat c M KOO OOO de militari ai %orelor Aliate au debarcat n 6ormandiaT i c n %aa acestor M KOO OOO erau prini ca ntr-o capcan SOO OOO de militari germani# 6ici o di"izie blindat nu a"ea mai mult de MO tancuriT multe a"eau numai cinciT unele chiar mai puin# +ituaia era disperat, inuse s sublinieze "on 8undstedt n %aa colegilor lui# +ituaia continua s se deterioreze cu %iecare zi i n %inal chiar i btrnul 8undstedt i pierduse rbdarea# 7e ctigai sunndu-m de patruzeci de ori pe zi? urla el la tele%on# 6u pot s " spun ce s %acei* 6u pot s " scot trupe din joben# +ingura conduit neleapt este s capitulai, am spus-o de nenumrate ori, dar cretinii de la &erlin nu "or s aud aa ce"a# :oat banda asta blestemat ar trebui s %ie nchis# ?-am spus c suntem condui de debili mintali n ultimul grad* A trntit receptorul n %urc# :ele%onul a alunecat i s-a %cut ndri pe jos# ?on 8undstedt a scos un sunet de indignare, i-a smuls haina i a prsit biroul ca o %urtun# e haina sa nu se a%la prins nici o medalie nu se deosebea de aceea a unui soldat obinuit dei era cel mai decorat om din ntreaga 2ermanie# :rebuie spus c 2eneral%eldmarschall "on 8undstedt nu-i purta decoraiile primite, cu e0cepia unor mprejurri speciale, de protocol, cnd i se ordona s %ac acest lucru# 3nainte de a prsi biroul i puse casca de oel pe cap i spuse. 3mi iau rmas bun, domnilor### Mine pe "remea asta o s a"ei un nou comandant# resimt c "oi %i nlocuit# CA5ERA 3E >AR3 3E LA HOTEL 5EURICE 3&i !ivili/ #$-r*!a.i !u 4aine de +iele/ av0nd +*l*riile trase +e &!4i/ ,edeau la & $as* din !a$era de "ard* a 4&telului 5euri!e' 3e,i nu )*!eau +arte din +ers&nal/ se si$.eau ai!i !a la ei a!as*' T&l*ni.i +e s!aune/ !u +i!i&arele +e $as*/ ins+e!tau !u +rivirea )ie!are !&l.i,&r' Hei/ Heinri!4/ ,tii !eva< Heinri!4 #,i s!4i$-* ne+*s*t&r +&(i.ia +i!i&arel&r ,i $&r$*i +li!tisit7 Ce<''' 5* +i, +e l&!ul *sta' Ora,ul *sta $* +li!tise,te' A4a''' 5* +li!tise,te de $&arte' Ne $er"ea $ai -ine la Le$-er"' Se $i,!au lu!rurile #n P&l&nia/ nu1i a,a< 5da''' .i a$inte,ti de +as*rea aia/ Ta$ara/ de la =rest1Lit&vs6< Ce )e$eieB C&$anda un -atali&n de +arti(ani' Stra,ni!* $uiere/ nu<''' C&nsider !* a )&st & ru,ine !* +entru una !a ea nu s1a "*sit alt!eva $ai -un de )*!ut de!0t s* )ie adus* #n )a.a +lut&nului de e2e!u.ie' La 5&s!&va/ (ise Heinri!4/ a$ au(it !* un&r +ri(&nieri li se a+li!* un trata$ent de s+*lare a !reierului' Te trans)&r$* #n alt* +ers&an* ,i s+un !* te1au vinde!at' A,a !eva e $ai r*u de!0t #$+u,!area' tii !eva<''' 3a!* +ierde$ r*(-&iul *sta -leste$at/ eu sunt 4&t*r0t s* tre! la -&l,evi!i' 51a$ "0ndit )&arte -ine' 3a!* iei #n !&nsiderare +rin!i+iile de -a(*/ +r&"ra$ul l&r +&liti! nu se de&se-e,te +rea $ult de al n&stru' A$ de "0nd s* devin !&$unist ,i a$ studiat t&ate +r&-le$ele astea' P&t s* s+un !* da!* intuie,ti !are e adev*rul ai & ,ans* #n +lus s*1.i .ii !a+ul +e u$eri' tii/ !0nd era$ la 3irleMan"er'''

Pu.in #$i +as* unde erai #nainteB T&t !e ,tiu e !* a!u$ e,ti la Paris/ a,a !* #n!etea(* s* )a!i +e -&ul ,i (i $er!i''' Heinri!4 ,i1a dat %&s +i!i&arele de +e $as* ,i s1a #nt&rs/ !u & )i"ur* sever*/ s+re +lut&nierul $a%&r de artilerie !are era de "ard*' O-er)eldMe-el/ !red !* #.i dai sea$a !* t&t !e se dis!ut* ai!i este stri!t se!ret' n )a.a a!estui avertis$ent/ +lut&nierul $a%&r a ridi!at !u indi)eren.* din u$eri' Pr&-a-il !* nu au(ise #n via.a lui de +r&ver-ul %a+&ne( Ls* nu ve(i/ s* nu au(i/ s* nu s+ui ni$i!K/ dar se +are !* #,i )*!use un !re( din asta/ dat&rit* instin!tului !are #i s+unea !* e $ai -ine a,a/ !el +u.in +entru $&$ent' 3e )a+t/ s+iritul de !&nservare #i su"erase ,i & !&$+letare ad14&! la +r&ver-ul !u +ri!ina7 Ls* nu "0nde,ti ni$i!K' Cea $ai -un* !&n)ir$are era !4iar #n )a.a lui7 d&i ti+i s!0r-&,i de la >esta+& a-ia a,tea+t* un $&tiv s* se ia de tine/ d&ar a,a/ de distra!.ie sau +entru !* nu le +la!e $utra ta' O-er)eldMe-el1ul se uit* la !eas7 !u & $are u,urare #n su)let/ #n!e+u s*1,i +re"*teas!* ra+&rtul +entru #n!4eierea servi!iului: +este !0teva $inute avea s*1i s&seas!* s!4i$-ul la "ard*' @*r* v&ia lui/ #n ti$+ !e s!ria $e!ani! )&r$ulele standard ale ra+&rtului/ "0ndurile nu1i d*deau del&! +a!e' Ce n&r&! a)urisit s* se )i n*s!ut #n >er$ania t&!$ai la ti$+ +entru a )i #nr&lat ,i tri$is +e )r&nt' Lui nu1i +*sa a!u$ de !e !redeau al.ii des+re via.*''' Ce1i +*sa lui de Le-ensrau$ ,i altele la )el' Pentru el/ ni$i! nu se !&$+ara !u 3&rt$und/ &ra,ul s*u natal/ ,i n1ar )i !erut $ai $ult de la via.* de!0t s* se #nt&ar!* +rintre ai s*i/ a!as*' Ora,ul s*u nu1.i &)erea distra!.iile Parisului/ dar s1ar )i #nt&rs a!&l& i$ediat/ )*r* ni!i un re"ret' 3e !e a tre-uit s* ai-* +arte de "4ini&nul *sta<''' 3e&dat*/ instin!tul l1a averti(at !* #n!e+use s* "0ndeas!* +rea $ult' 3is!i+lina $ilitar* #nsea$n* su+unere' E +eri!ul&s s* "0nde,ti' Nu tre-uie s* uite a!est lu!ru/ t&!$ai a!u$ !0nd''' 3e&dat* u,a se d*du !u ("&$&t de +erete/ )*!0ndu1i s* tresar* s+eria.i +e !ei trei in,i din !a$er*' O-er)eldMe-el1ul ,i !ei de la >esta+& au +rivit $ira.i la !ei d&is+re(e!e tan!4i,ti !are d*duser* -u(na #n #n!*+ere/ "*l*"i&,i ,i +lini de elan' Salve/ salve/ salveB/ a urlat +ri$ul dintre ei/ O-er"e)reiter P&rta/ salutul s*u e2+ansiv )*!0nd s* (*n"*ne "ea$urile' Ia s* vede$/ +e !ine ave$ n&i ai!i< !&ntinu* el )i20ndu1,i +rivirile s+re !ei d&i "esta+&vi,ti/ !are nu +*reau a )i +rea i$+resi&na.i' n s+atele lui P&rta se #n"4esuia 5i!u.ul/ !are ne)iind &-i,nuit s* .in* !&nt de re"ula$ente/ "*si de !uviin.* !* !el $ai +&trivit l&! unde s*1,i +un* )undul %&s e +e -ir&ul +lut&nierului de "ard*' E1n re"ul*/ a s+us el/ +lin de v&ie -un*' A$ s&sit' P&.i s* le trans$i.i !* sunte$ ai!i ,i +e ur$* e,ti li-er s1& ,ter"i/ a$i!e''' Cu$ #ndr*(ne,ti s* te !&$+&r.i ast)el< (ise O-er)eldMe-el1ul/ +lin de indi"nare #n )a.a a!estui e2e$+lu de indis!i+lin*' El nu1,i +er$itea s* "0ndeas!* +rea $ult/ dar !0nd era v&r-a de res+e!tarea dis!i+linei ,tia )&arte -ine !e era de )*!ut7 Ridi!*1te i$ediat de +e -ir&u/ salut* ,i +re(int*1te re"ula$entarB Unde te tre(e,ti< La -er*rie< in s*1.i rea$intes! !* te a)li #ntr1& !a$er* de "ard* a ar$atei "er$ane' O4/ las1& $&art*/ -*tr0ne/ a $&r$*it P&rta/ +lin de le4a$ite' 3a!* a.i venit +entru s!4i$-area "*r(ii/ de !e dra!uC nu & )a!e.i< P&rta ,i 5i!u.ul ,i1au #nt&rs +rivirea s+re "esta+&vi,ti' Cel !are v&r-ise era Peter/ viit&rul +&si-il !&$unist/ #n !a( !*''' Cine1s *,tia< a #ntre-at P&rta' N1a$ idee/ r*s+unse !u & r*!eal* vi(i-il* +lut&nierul' n !a(ul *sta/ ar )a!e -ine s* se !are dra!ului de ai!i' Ca$era de

"ard* nu e !el $ai +&trivit l&! unde !ivilii s* stea la ta!lale' n a)ar* de !a(ul !0nd/ desi"ur ,i & s!li+ire %u!*u,* s1a ivit +e )a.a lui P&rta nu e v&r-a de ni,te aresta.i<''' Cu$ #.i +er$i.i/ O-er"e)reiterB a urlat Peter/ s*rind nerv&s #n +i!i&are' in s*1.i +re!i(e( !* #n )a.a ta se a)l* un Unterstur$)A4rer ,i ni!ide!u$ un !ivilB Adev*rat<''' i !e1i !u asta< (ise P&rta/ !u un aer vi(i-il +li!tisit' $i +are r*u +entru tine/ dar eu v*d ast)el situa.ia7 !4iar da!* eu nu sunt de!0t un a$*r0t de O-er"e)reiter/ +entru u$*t&arele HD de &re sunt #n servi!iu de "ard* ,i tre-uie s* #nde+*rte( +ers&nalit*.ile i$a"inare de eta%ul unde se a)l* -*tr0nul n&stru "eneral' Asta1i t&t !e ,tiu/ ,i de!i/ n1a$ !4e) s* v*d +rin +rea%$* t&t )elul de !ivili !are +*l*vr*"es!' n ti$+ !e !*s!a de1i tr&seau )*l!ile/ Heinri!4 ,i1a s!&s $0na din -u(unar/ ar*t0nd & le"iti$a.ie7 P&li.ia se!ret*/ a r&stit el/ #n!er!0nd s* dea !0t $ai $ult* +restan.* $&$entului #n !are a )&st nev&it s*1,i de(v*luie identitatea' P&rta v*(use #ns* altele ,i $ai ,i la via.a lui' Nu1$i +as* da!* e,ti de la +&li.ia se!ret* sau de la $*tur*t&rii se!re.i de la !&l.ul str*(ii/ #i s+use el lui Heinri!4' T&t nu v* +ute$ +er$ite s* sta.i la ta!lale #n !a$era de "ard*' Re"ula$entul este re"ula$ent !4iar ,i +entru !ei de la >esta+&' i nu .i1a tre!ut +rin $inte !* a$ +utea )i ai!i #n $isiune/ !u un s!&+ !lar/ de +ild* s* te arest*$''' (ise Heinri!4/ !u un aer su$-ru/ a$enin.*t&r' Sin!er s* )iu/ nu/ a $*rturist P&rta' 5i se +are +u.in +r&-a-il' @*r* s* se lase !0tu,i de +u.in i$+resi&nat de aerele "esta+&vistului/ P&rta a s!&s din -u(unar & -ander&l* al-*/ +e !are se a)lau #ns!rise trei litere7 Z'='?' A.i au(it vre&dat* de n&i< a #ntre-at el' i !e dra!u )a!i la Paris< P&rta n1a !atadi!sit s*1i r*s+und*' U,a s1a des!4is din n&u' 3e data asta era =ar!el&na/ !are s1a #ndre+tat dire!t s+re O-er)eldMe-el ,i a luat +&(i.ia de dre+.i/ +&!nindu1,i !*l!0iele !u destul* ele"an.*7 Sunt @eldMe-el1ul =l&$/ din HI Pan(er/ C&$+ania a J1a ,i $1a$ +re(entat +entru e)e!tuarea servi!iului de "ard*' O-er)eldMe-el1ul i1a r*s+uns la salut/ !u un aer evident satis)*!ut !* a "*sit +e !ineva !are se !&n)&r$a &are!u$ re"ula$entului $ilitar' O-er)eldMe-el Stein$a!4e/ Re"i$entul 8;O Artilerie/ +redau +&stul de "ard*' =ar!el&na a )*!ut un +as #nainte/ tre!0nd #n +e l&! re+aus' Ce1i !u *,tia< a #ntre-at el/ ar*t0nd #ns+re Heinri!4 ,i Peter' Ce !aut* d&i !ivili #n !a$era de "ard*< 3e !e nu1i #ntre-i +e ei/ !a$arade< 3a!* nu1.i +la!e $utra l&r/ d*1i a)ar* !u un +i!i&r #n )undB A!u$/ slav* 3&$nului/ tu e,ti de "ard*/ nu eu' Se vede !* O-er)eldMe-el1ul avea tre-uri $ai i$+&rtante de!0t s* dea l*$uriri asu+ra !el&r d&i "esta+&vi,ti/ a,a !* #,i +use !4i+iul/ salut* s!urt ,i ie,i +e u,* )*r* s* se $ai uite #na+&i' n.ele"'''/ (ise =ar!el&na/ !u un aer "0ndit&r/ din !are se +utea dedu!e !* de )a+t de1a-ia de a!u$ #n!&l& avea s* #n.elea"* !are1i trea-a''' Se a,e(* #n!et +e s!aunul O-er)eldMe-el1ului ,i +rivi lun"/ !u aten.ie/ s+re !ei d&i intru,i' @lerul s*u/ #ndelun" e2ersat/ #i s+use !* !eva nu e1n re"ul* !u Peter/ !are +*rea a )i destul de tul-urat du+* s!4i$-ul de !uvinte !u P&rta'

Peter #nt&arse !a+ul s+re Heinri!4 ,i s+use/ !u "lasul unui &$ ne)eri!it7 Hai s* +le!*$ de1ai!i' Cine vrea s* r*$0n* a!&l& unde nu este -ine +ri$it<''' R&stind a!east* #ntre-are ret&ri!*/ #,i trase $ai -ine +*l*ria +e &!4i ,i #,i #n!4eie $antaua de +iele la t&.i nasturii' Ce te "r*-e,ti a,aB< O s* $* !ar de1ai!i atun!i !0nd & s* a$ !4e) si & s* )iu "ata' Eu sunt "ata/ a s+us Peter/ +&rnind 4&t*r0t s+re u,*' 5ai stai un $inu.elB s*ri 5i!u.ul/ !are #$+reun* !u P&rta se +&st* ra+id #n )a.a u,ii' =ar!el&na era "ata s*1,i dev&re(e vi!ti$a #n!&l.it* din t&ate +*r.ile' Seni&r >&$e(/ +e !instea $ea/ e )&r$ida-ilB (ise el/ l&vind !u +u$nul #n -ir&u' S* ne #nt0lni$ din n&u du+* at0ta ti$+B Ce $i!*1i lu$ea ,i )*r* "re,eal*''' Cred !* a $ai s+us !ineva !4estia asta' N1are i$+&rtan.*/ a$ s1& $ai s+un ,i eu''' 3a/ da''' =ar!el&na #n!e+u s* )luiere u,&r/ +rintre din.i' Tre-uie s* ad$it !* +ielea !ea n&u* .i se +&trive,te de $inune/ !a$aradeB P&rta ,i 5i!u.ul/ sesi(0nd din (-&r situa.ia/ s1au +&stat ra+id #n )a.a u,ii/ st0rnind & vi(i-il* #n"ri%&rare #n su)letul lui Peter' @i.i a$a-ili ,i l*sa.i1$* s* +le!/ (ise a!esta/ !u un aer destul de u$il +entru un "esta+&vist' Heinri!4/ si$.ind +eri!&lul/ a #n!e+ut s* tat&ne(e situa.ia7 5ai $ult !a si"ur/ & s* ave.i destule ne+l*!eri #n !a(ul !* v* atin"e.i de un $e$-ru al >esta+&ului' 3es!4ide.i i$ediat u,aB stri"* Peter !u & v&!e isteri!*' Ar*t0nd s+re =ar!el&na/ )&arte !al$ ,i )&arte #n!et/ P&rta l1a #nt&rs +e Peter !u )a.a s+re -ir&u/ (i!0nd7 Nu1.i dai sea$a !* d&$nul v&r-e,te !u tine< P&ate vrei s*1.i re+ede !e1a s+us adineauri< .i !er s* des!4i(i i$ediat u,aB a urlat Peter' =a s* nu !eri ni$i!/ #l !&ntr* P&rta/ +e )a.a !*ruia #n)l&ri un (0$-et' O s* te a,e(i !u$inte/ la l&!ul t*u/ ,i & s* )a!i nu$ai !e .i se s+une' 3&ar da!* nu vrei s*''' 5i!u.ul nu se $ai &-&si s*1,i du!* )ra(a +0n* la !a+*t/ )iind atent la $i!a %&n"lerie +e !are & )*!ea !u un !u.it !0t t&ate (ilele' 3a!* 5i!u.ul avea un as+e!t )i&r&s/ =ar!el&na luase & e2+resie $editativ* ,i era !lar !* nu1,i va s!*+a +rada din "4eare' HH iunie 8OV9/ s+use el' Ra$-la de la @l&res/ #n =ar!el&na''' .i a$inte,ti !* ne1ai dat de -*ut #n a+arta$entul +e !are #l &!u+ai la 4&tel Rit(< .i a$inte,ti asta/ !a$arade< Eu da' $i a$intes! )&arte -ine' Nu$ai !*/ +e vre$ea aia %urai !redin.* Partidului C&$unist' Ce s1a #nt0$+lat !u stelu.ele r&,ii/ !a$arade< Pe vre$ea aia vedeai nu$ai stelu.e r&,ii/ nu1i a,a< E,ti ne-unB stri"* Peter/ #n!er!0nd s* s!a+e de su- &-serva.ia atent* a 5i!u.ului' Aiure(iB Nu ve(i !* sunt un Unterstur$)A4rer din P&li.ia se!ret*< Ai &!4i #n !a+/ nu1i a,a< =*nuies! !* ai $ai v*(ut un Unterstur$)A4rer' O4/ de $ulte &ri/ (ise =ar!el&na/ de,i +entru el/ !4estia asta n1avea a-s&lut ni!i & i$+&rtan.*' 3ar !red !* #.i dai sea$a !* nu e del&! u,&r +entru !ineva !are te1a !un&s!ut dre+t to"arul >&$e( s* #n!ea+*/ a,a de&dat* s*1.i s+un* Unterstur$)A4rer''' Ce "rad ai avut #n S+ania/ >&$e(< C*+itan/ nu1i a,a< Sau ai )&st $ai&r< Hei/ 4&$-reB''' $i a$intes! !e dis!urs )ru$&s ne1ai .inut #n !a$era ta de la Rit(B O $ar)* +e !inste/ !are a"ita #ntr1adev*r s+iritele ,i #.i $er"ea la su)let7

LT&var*,i/ ti$+ul v&r-el&r a tre!ut' A!u$ a s&sit $&$entul s* a!.i&n*$B A!.iunea/ t&var*,i/ +entru -inele !au(ei n&astre' Pentru asta sunt a!u$ ai!i/ +rintre v&i7 s* v* s)*tuies!/ s* v* #n!ura%e(/ s* v* #ndru$/ s* v* a!&rd #ntre"ul a%ut&r de !are ave.i nev&ie/ a!u$ ,i #nt&tdeauna'K =ar!el&na se !a$ a$-alase !u a!est dis!urs/ r&stit !a #n trans*/ !u +rivirile a.intite )i2 #n tavan' Heinri!4 4&l-ase &!4ii/ ne#n.ele"0nd ni$i! din !e se #nt0$+l*' R0sul lui =ar!el&na s+arse lini,tea !are d&$nea #n !a$era de "ard*' Asta a )&st !ea $ai $are )ars* din t&ate ti$+urile' Sau #.i +ierduse,i -rus! !ura%ul< 3u+* !e ne1a #$+ins +e t&.i #ntr1& situa.ie )*r* #nt&ar!ere/ +ederastul *sta ,i1a luat t*l+*,i.a !4iar #n a!eea,i (iB Ni!i $*!ar n1a avut ele"an.a s* $ai stea !u n&i HD de &reB i unde a +le!at<''' =ar!el&na se uit* la Peter/ !are #n!e+use s* ai-* un ti! nerv&s' Ei/ unde ai +le!at< O s*1.i s+un t&t eu/ +entru !* +r&-a-il ai uitat ,i asta' 5ul.u$it ,i #n si"uran.*/ te1ai #$-ar!at +e un va+&r !u & "r*$ad* de al.i )al,i !&$uni,ti' i !a s* $ai adau"i #n!* & insult* la %i"nirea )*!ut*/ ai +etre!ut t&at* n&a+tea #ntr1& adev*rat* &r"ie !u $0n!*ruri ,i -*uturi +e !are n&i nu le $ai v*(use$ de ani de (ile' Cu$ #l !4e$a +e "eneralul *la rus< 5alin&vs6i< El +unea t&tul la -*taie +entru a1i in!ita +e al.ii s* lu+te +entru !au(*< El era< Pre)eri 5an&lit&< Cred !* a,a &-i,nuiai s*1l alin.i #n (ilele alea/ nu1i a,a< Nu1.i a$inte,ti ni!i $*!ar asta<''' Peter ,i1a s!&s +*l*ria/ ,i1a ,ters sud&area de +e )runte !u -atista ,i a !*(ut )*r* vla"* +e !el $ai a+r&+iat s!aun' 3a/ da/ $ur$ur* el/ e+ui(at' $i a$intes!''' Cred !* te1a$ re!u1 n&s!ut de !0nd ai intrat/ dar nu era$ su)i!ient de si"ur' i a!u$ e,ti< Peter a dat a)ir$ativ din !a+ ,i (ise/ !u un (0$-et a-ia +er!e+ti-il +e -u(e7 3a/ a!u$ #$i a$intes!' 50nuie,ti #n!* rev&lverul !u a!eea,i #nde$0nare< =ar!el&na nu i1a #nt&rs (0$-etul/ se$n !* nu avea de "0nd s* !ad* la +a!e !u a!est "esta+&vist !are )usese !&$unist #n S+ania' Cred !* sunt la )el de #nde$0nati! !u$ a$ )&st &dat*/ a s+us #n!et =ar!el&na' S1ar +utea s* )i devenit !4iar $ai #nde$0nati!/ .in0nd !&nt !* a$ )*!ut destul* +ra!ti!* de !0nd ne1a$ #nt0lnit ulti$a &ar*/ t&var*,eB P*!at !* nu +&t s*1.i )a! & de$&nstra.ie: s1ar +utea s* nu1i +la!* d&$nului "eneral !are l&!uie,te la eta%' Nu te ne!*%iB s1a "r*-it Peter s*1l !&ns&le(e' Te !red +e !uv0nt' Ar )i $ai -ineB r*s+unse =ar!el&na' C0t des+re trea-a din S+ania/ !&ntinu* Peter/ #n!er!0nd s* +ar* ne+*s*t&r/ nu1i a,a !* a tre!ut destul ti$+ de !0nd e $&art* ,i #n"r&+at*< 5i1a$ luat de%a +&r.ia !0nd a$ dat !u &!4ii de tine' Era$ $ai vulnera-il de!0t ai )i +utut !rede' =*nuie,ti !e1a, )i +*.it da!* @alan"a ar )i +us $0na +e $ine< 3&u*s+re(e!e "l&an.e1n !ea)*/ a s+us !u si$+litate =ar!el&na/ ,i $* "0ndes! la t&.i !eilal.i !are ar )i d&rit s*1.i a+li!e a!ela,i trata$ent''' in!lusiv eu' Peter a s*rit #n +i!i&are/ !u+rins de +ani!*' Cu un "est )er$/ P&rta l1a #$+ins #na+&i +e s!aun ,i l1a &-li"at s* r*$0n* a!&l&' =ar!el&na ridi!* & $0n*/ )*!0nd se$n !* nu e !a(ul s* ne a"it*$' S* uit*$/ +entru $&$ent/ +r&-le$a/ & s* !&ntin*$ $ai t0r(iu' A!u$ a, vrea s*1.i +un & #ntre-are' Tu ai )&st !el !are a li!4idat1& +e C&n!4ita< I1a$ "*sit !adavrul arun!at #n ri"&la de +e aleea din s+atele +ie.ei San Pedr&' Avea "0tul t*iat''' Pa!& era !0t +1a!i s*1,i +iard* $in.ile de durere' nt&tdeauna te1a -*nuit !* tu ai &$&r0t1&'

Peter ,i1a $u,!at nerv&s -u(ele' C&n!4ita a )&st & !urv* !are ,i1a $eritat +edea+sa' Adi!* s*1i tai "0tul +entru !* a )&st & !urv*< Nu d1asta/ !i +entru !* era a"ent du-lu' Lu!rase +entru n&i !0teva luni/ +0n* !0nd a$ des!&+erit !* )*!ea a!ela,i %&! ,i +entru !ealalt* +arte' i atun!i/ 4ar,t/ te1ai re+e(it la "0tul ei !u !u.ituCB =ar!el&na se ridi!* de la -ir&u ,i se a+r&+ie #n!et de Peter/ !are devenise al- !a varul' Hai/ s+une/ !4iar a,a ai +r&!edat< A )&st d&vedit* !a a"ent du-lu/ .i1a$ $ai s+us''' n a!est !a( tre-uia s* )ie adus* #n )a.a tri-unalului din Calea LaNetan& ,i nu s1& la,i #ntr1un ,an. !u !a+ul !i&+0r.it' Privea$ $ira.i la =ar!el&na' 3e !0te &ri era v&r-a de S+ania/ devenea un senti$ental' Pentru el S+ania/ !4iar du+* R*(-&iul Civil/ r*$0nea un su-ie!t r&$anti!/ & a$intire de tinere.e #n !are se a$este!au i$a"inile live(il&r de +&rt&!ali #n r*s*ritul s&arelui !u e+is&ade de r&$antis$ tineres!/ #ntr1un ti$+ de er&is$ ,i idealis$' Nu1l $ai v*(user*$ ni!i!0nd +e =ar!el&na at0t de su$-ru ,i #nver,unat' 3a!* te +rinde vre&dat* Pa!&/ l1a in)&r$at +e Peter/ & s* +ri$e,ti un !u.it #n s+ate #nainte de a1.i da sea$a !e se1nt0$+l*' @e$eia era a"ent du-lu/ a +r&testat Peter +entru a treia &ar*' i &ri!u$/ a$ a!.i&nat !&n)&r$ &rdinel&r' 5in.iB Ai &$&r0t1& +e C&n!4ita +entru un si$+lu $&tiv7 #l +re)era +e Pa!& ,i nu +e tine' Pentru !* n1a vrut s* se !ul!e !u tine' Peter ,i1a ridi!at $0inile #n sus/ #ntr1un "est de ru"* ,i de ne+utin.*7 A%un"e/ =l&$B N1a$ +utea s* l*s*$ tre!utul #n +a!e< 3e !e s* re#nvie$ a$intiri ne+l*!ute< T&.i a$ )*!ut #n via.* lu!ruri +e !are +re)er*$ s* le uit*$/ !4iar ,i tu/ a$i!eB 5* "0ndes! la unul sau d&u* $i!i in!idente +e !are nu le1ai $en.i&nat' i de,i ai & $e$&rie )&r$ida-il*/ nu e #nt&tdeauna -ine s*1.i a$inte,ti +rea $ulte din tre!ut' A(i sunte$ a$0nd&i de a!eea,i +arte/ a,a !* 4ai s* #n"r&+*$ se!urea r*(-&iului''' Peter veni s+re =ar!el&na ,i1i +use & $0n* +e u$*r7 As!ult*/ =l&$/ a$ un -un +rieten/ !are e O-er"ru++en)A4rer' 3a!* stau s* $* "0ndes!/ a$ avut ,i +u.in n&r&! #n via.*' Au )&st unele lu!ruri !are s1au #nt0$+lat #n P&l&nia ,i U!raina''' dar nu +&t s*1.i s+un $ai $ult/ e stri!t se!ret' Tre-uie s* ai #n!redere #n !uv0ntul $eu de &n&are' Unde vrei s1a%un"i !u asta< #ntre-* =ar!el&na' 5* "0ndea$ !* & 4ain* de +iele .i s1ar +&trivi la )el de -ine !a ,i $ie' >e +*rere ai< Adi!* s* intru la v&i< N1ar )i & idee +rea rea' =ar!el&na a dat din !a+/ r0(0nd' Nu/ $ul.u$es!B i1a$ $ai ur$at s)aturile/ atun!i/ #n 8OV9/ ,i a$ re"retat i$ediat' Nu $* las +*!*lit de d&u* &ri #n a!ela,i )el''' ,i de alt)el nu $i1au +l*!ut ni!i&dat* 4ainele de +iele' 3e&dat* +e 4&l se au(ir* ("&$&te' @i.i aten.i/ vine !ineva/ (ise 5i!u.ul' C0nd u,a s1a des!4is/ a$ luat !u t&.ii +&(i.ia de dre+.i #n )a.a unui !*+itan $i! de statur*/ dar )&arte i$+un*t&r +rin )elul #n !are #,i +urta uni)&r$a de "enist' Ins+e!t0nd !u un aer su+eri&r !a$era de "arda/ e$ana & aut&ritate $ai $are de!0t d&is+re(e!e "enerali la un l&!' C4iar ,i !ei d&i de la >esta+& erau vi(i-il i$+resi&na.i' T0n*rul !*+itan era #ntr1adev*r un

+r&t&ti+ al r*(-&iului' =ar!el&na i1a +re(entat un ra+&rt $ai $ult de!0t +er)e!t7 Sunt @eldMe-el =l&$/ #n servi!iul de "ard* la H&tel 5euri!e/ #$+reun* !u 8H &a$eni' 3u+* & s!urt* +au(* a !&ntinuat7 n !a$era de "ard* se a)l* d&i !ivili +entru a )i inter&"a.i''' 3e,i sur+rin,i ,i ne$ul.u$i.i de #nt&rs*tura +e !are & luaser* lu!rurile/ "esta+&vi,tii nu au )*!ut ni!i un !&$entariu' Sunt vin&va.i< #ntre-* !*+itanul/ ins+e!t0nd $eti!ul&s )ie!are !&l. al !a$erei' Nu d&$nule !*+itan/ sunt li-eri s* +le!e' Atun!i/ de !e dra!uC $ai sunt ai!i<B''' S* +le!e i$ediat #nainte !a lu!rurile s* ia & n&u* #nt&rs*tur*' Se #nt&arse )uri&s s+re Heinri!4 ,i Peter/ !are ,i1au luat t*l+*,i.a !u !ea $ai $are vite(*' A$ re$ar!at !u satis)a!.ie !* te&ria l&r +rivind dre+turile >esta+&1ului/ nu $ai st*tea #n +i!i&are atun!i !0nd #nt0lneau +e !ineva de !ali-rul !*+itanului' A!esta #,i !&ntinu* ins+e!.ia/ )*r* s*1i dea +rin !a+ s* dea &rdinul L+e l&! re+ausK7 Ce s1a #nt0$+lat !u uni)&r$a ta/ @eldMe-el< =ar!el&na a +rivit #n %&s ,i a reali(at !* vest&nul s*u nu este #n!4is la t&.i nasturii' S* nu te $ai v*d vre&dat* a,a/ (ise !*+itanul' Ne"li%en.a #n .inut* du!e la ne"li%en.* ,i #n alte d&$enii' Te r&" s*1l anun.i +e d&$nul "eneral !* a$ s&sit' 3a/ d&$ule' Pe !ine tre-uie s* anun.< C*+itanul E-ers-a!4' Sunt a,te+tat' =ar!el&na a ie,it s*1,i #nde+lineas!* $isiunea/ iar n&i a$ !&ntinuat s* st*$ #n +&(i.ie de dre+.i #n t&t ti$+ul a-sen.ei sale' =ar!el&na reveni i$ediat/ ur$at de un t0n*r l&!&tenent/ unul din a"4i&tan.ii "eneralului/ ,i ast)el a$ s!*+at ,i n&i de i$+e!a-ilul !*+itan E-ers-a!4' Era ,i ti$+ulB Slav* 3&$nului/ -*tr0nul "eneral #l a,te+ta !u ner*-dare/ iar n&i ne1a$ +r*-u,it +e s!aune #ntr1& +&(i.ie de rela2are e2a"erat*' C0teva se!unde $ai t0r(iu/ ne1a$ tre(it din n&u !u Peter ,i Heinri!4/ !are au !er!etat !u +re!au.ie !a$era' PstB A +le!at )i&r&asa !reatur* t*iat* #n +iatr*<''' ?1a$ adus un !ad&u' Era v&r-a de & sti!l* de !&nia! +e !are & L"*siser*K #ntr1un dula+ din -u!*t*rie' Era +l*!ut s* des!&+eri !* +0n* ,i "esta+&vi,tii +uteau )i u$ani #n unele &!a(ii' O s* +ri$i$ )ie!are !0te J ani de +u,!*rie la T&r"au da!* ne +rinde !* tra"e$ la $*sea #n !a$era de "ard*/ (ise =ar!el&na/ #n ti$+ !e se !4inuia ner*-d*t&r ,i la!&$ s* s!&at* d&+ul sti!lei' A!!e+t ris!ul/ s+use 5i!u.ul/ s&le$n' Nu $ai e nev&ie s* )a! +re!i(area !* a$ ris!at !u t&.ii' C0nd e2ist* !ertitudinea unei -*uturi !&ntra si$+la +&si-ilitate de a )a!e J ani de +u,!*rie +entru indis!i+lin*/ un -*r-at adev*rat nu are de ales' Sti!la a tre!ut din $0n*1n $0n* ,i a$ tras )ie!are !0te & du,!* (drav*n*/ lu0ndu1ne desi"ur +re!au.ia !a unul din n&i s* .in* de ,ase''' S* )iu al nai-ii da!* ,tiu +entru !e a$ )&st n&i tri$i,i ai!ea/ se +l0nse P&rta' ,tia nu )a! ni$i! alt!eva de!0t s* dis!ute t&at* (iua des+re e2+l&(ive' i !e< a #ntre-at Peter/ #n ti$+ !e1,i des)*!ea din #nvelit&area ei de stani&l & la$* de !4eMin"1"u$/ d0ndu1,i t&at* silin.a !a/ $este!0nd1&/ s* arate !a un adev*rat Nan6eu' Ce te interesea(* +e tine< N&i le asi"ur*$ +a(a/ ,i asta1i t&tB

E2+l&(ivele nu sunt %u!*riile n&astre' 3a!* ei +l*nuies! s* arun!e1n aer &ra,ul *sta/ sin"ura $ea d&rin.* e s* & )a!* #n li+sa n&astr*' 5inele #$i +&r&v&a!* sil*' 3&ar n1&r s1arun!e1n aer Parisul/ (ise 5i!u.ul' Nu Parisul/ nu v&r +utea s* )a!* una !a astaB 3e !e nu< a #ntre-at Peter/ !u un aer +r&v&!at&r' A+&i s1a t&l*nit +e s!aun/ !u 4aina de +iele des!4is*/ at0rn0nd #n l*turi/ !a ari+ile unui lilia!/ ,i !u -ra.ele #n!ru!i,ate la +ie+t' nainte !a 5i!u.ul s* +r&+un* un ar"u$ent +entru ne!esitatea &!r&tirii Parisului/ P&rta s1a a+le!at s+re Peter ,i i1a s$uls rev&lverul +e !are1l +urta #ntr1un t&! de +iele/ #n dre+tul ini$ii' N1& v&r )a!e/ +ur ,i si$+luB 4&t*r# 5i!u.ul/ !u &are!are #nd&ial* #n "las' Asta e t&t !e ,tii s* s+uiB Ce/ !0nd era$ #n PaNta'''/ a .i+at de&dat* Heinri!4' 5ai s!ute,te1$* !u a$intirile tale de la PaNtaB Nu $ai su+&rt: e,ti $ai r*u !a & durere de -urt*' 3ar ei nu !un&s! +&vestea asta''' 3a/ dar eu & !un&s!B Ce s1a #nt0$+lat la PaNta< #ntre-* +r&ste,te 5i!u.ul' 3in )eri!ire/ #nainte !a Peter s* se lanse(e #ntr1& +&vestire lun"* ,i +r&-a-il )&arte +li!tisit&are/ P&rta i1a atras aten.ia/ a"it0ndu1i #n )a.a nasului rev&lverul' Ei/ !a$arade/ vrei s*1l s!4i$-i +entru un L>li!entiK< S1ar +utea/ a s+us !u +re!au.ie Peter' S*1l vede$' P&rta i1a #n$0nat ar$a sa/ iar Peter s1a ar*tat #n!0ntat s* )a!* s!4i$-ul' Nu ,tiu #ns* da!* reali(a )a+tul !* de,i devenise +&ses&rul unuia dintre !ele $ai "r&(ave rev&lvere din lu$e/ va #nt0$+ina $ari "re1 ut*.i #n a +r&!ura $uni.ia +&trivit*' Nu era #ns* trea-a $ea ,i a$ t*!ut din "ur*' i t&tu,i nu ne1a.i s+us des+re PaNta/ se +l0nse 5i!u.ul' 5ai t0r(iu/ (ise Heinri!4' A!u$ tre-uie s* +le!*$' Nu/ n1& s* +le!*$/ a 4&t*r0t Peter' A$ )&st salva.i din n&u: de data asta de s&sirea lui Qulius Heide/ !are a intrat #n -ir&u !a & )urtun*/ )*r* #ns* a1,i +ierde !eva din &-i,nuitul s*u aer $ilitar ire+r&,a-il' Cine este !reatura asta ideal*< #ntre-* Peter/ v*dit i$+resi&nat de n&ul venit' Este re"ula$entul n&stru viu/ a e2+li!at =ar!el&na' Se +re"*te,te +entru s)in.ire $ilitar*' @ie!are )ir de +*r de +e !&r+ul s*u a )&st #nv*.at !u$ s* stea #n +&(i.ie de dre+.i' Heide #l str*)ul"er* !u +rivirea +e =ar!el&na/ v*dit iritat de re$ar!ile )*!ute #n )a.a !el&r d&i !ivili/ dar ne$ul.u$irea sa !res!u atun!i !0nd &-serv* sti!la de !&nia! !e ne .inea t&v*r*,ie' tii +er)e!t de -ine !* -*utura e inter(is* #n ti$+ul servi!iului de "ard*/ #l ad$&nest* el +e =ar!el&na' O s* a%un"e.i la T&r"au $ai re+ede de!0t v* tre!e +rin !a+' 3a<''' i !ine & s* ne1n)unde a!&l&< Heide #,i u$)l* +ie+tul !a un !&!&,' P&ate te1ar interesa s* a)li !* n&ul n&stru !&$andant este +rietenul $eu +ers&nal' A$ )&st #$+reun* la R&tterda$' ?&i/ ,lea4t* de i$-e!ili -e.ivani/ +&ate e -ine s* a)la.i !* $i1a$ #n!e+ut !ariera +&rnind de la "radul de !a+&ral #ntr1un re"i$ent de +ara,uti,ti ,i a(i a$ $ulte !un&,tin.e +rintre &)i.erii su+eri&ri' Ia te uit*B e2!la$* P&rta !u ad$ira.ie: dar a stri!at i$ediat

e)e!tul #n*l.*t&r/ +rintr1& !&$+letare $ai +u.in +l*!ut*7 Ce ra4atB Ca un aut&$at -ine re"lat/ Heide s1a #nt&rs s+re i$+ertinentul P&rta/ +rivindu1l !u &!4ii re!i/ de "4ea.*/ in!a+a-il s* rea!.i&ne(e alt)el de!0t str0n"0nd din din.i ,i $u,!0ndu1,i -u(ele' A$ ,tiut #nt&tdeauna !* Qulius Heide era destinat7 s* ur!e !u )er$itate tre+tele ierar4iei $ilitare/ dar ni!i&dat* +0n* #n a!el $&$ent nu reali(ase$ !0t de sus as+ira' Privindu1l/ era$ si"ur !* nu +este $ult ti$+ va +urta uni)&r$a de l&!&tenent1!&l&nel' O-er"e)reiter P&rta/ a s+us el #n !ele din ur$* +e un t&n asu+ru ,i aut&ritar/ a!u$ v&i .ine !&nt !* sunte$ !a$ara(i de ar$e/ dar #.i +r&$it !* nu +este $ult ti$+ #$i v&i )a!e dat&ria s* te +un su- a!u(are ,i s* te adu! #n )a.a Cur.ii $ar.iale' O $&r$*ial* nede)init* +r&dus* #n s+atele s*u #l )*!u s*1,i #nt&ar!* +rivirea s+re 5i!u.ul/ !are r0n%ea !u "ura +0n* la ure!4i ,i ridi!ase un -ra. +*r&s/ !a de $ai$u.*/ #ntr1un "est !e1ar )i +utut de(v*lui inten.ii a"resive' 3a!a $* atin"i !u un sin"ur de"et/ & s* ai ne!a(uriB l1a a$enin.at Heide/ s!&.0ndu1,i rev&lverul +entru &ri!e eventualitate' 3&ar !u un de"e.el s* $* atin"i ,i1ai sa ve(i !e1& s* !a+e.i''' A"resiunea )i(i!* a unui "radat se +ede+se,te !u v0r) ,i #ndesat' tii asta/ nu1i a,a< ?&i/ s&lda.ii de r0nd/ +ute.i )i &ri!0nd #nl&!ui.i/ eu #ns*/ nuB i #n +lus/ $i1a$ +r&+us s* su+ravie.uies! a!estui r*(-&i' n !eea !e v* +rive,te nu +rea !red s* reu,i.i a!east* +er)&r$an.*' Cu un stri"*t )i&r&s/ 5i!u.ul (-ur* !u un ,ut -ine +lasat rev&lverul din $0na lui Heide ,i a+&i #,i #n)i+se $0inile sale uria,e #n "0tul lui/ a-.0n0ndu1se t&tu,i s* nu i1l ru+* +e l&!' Halal !a$ara(i de ar$eB s+use Heinri!4/ (0$-ind ir&ni!' Ce +riveli,te #ndui&,*t&are' 5i!u.ul l1a ("0l.0it de !0teva &ri +e Heide/ !are #n!er!a s* s!a+e din str0ns&are7 3*1$i dru$uC/ ne-un nen&r&!itB ?rei s*1.i s)0r,e,ti (ilele la T&r"au/ al*turi de =ar!el&na/ (ise el/ )*r* a reu,i s*1i +lase(e 5i!u.ului un ,ut la .url&aie' 3e !e nu< s1a ar*tat dis+us 5i!u.ul/ v*dit a$u(at de (-aterea vi!ti$ei sale' Ar )i !4iar +l*!ut s* ,tii !* te sa!ri)i!i +entru & !au(* n&-il*' Se +are #ns* !* Heide nu $ai avea +uterea s* re(iste +resiunii/ )a.a lui devenea din !e #n !e $ai u$)lat* ,i $ai r&,ie' Hai/ las*1l dra!ului s* +le!e/ (ise P&rta/ +lin de de("ust' ?a veni ,i !easul lui/ nu1.i )a!e "ri%i''' 3ar !0nd va veni/ v&$ )a!e trea-a !insit ,i dre+t/ !&n)&r$ re"ula$entului/ a,a !u$ #i +la!e lui' Cu un "est de le4a$ite/ 5i!u.ul ,i1a le+*dat vi!ti$a/ !are s1a +r*-u,it la +&dea/ #n ti$+ !e Heinri!4 a+lauda +&liti!&s re+re(enta.ia la !are asistase' n lini,tea !are a ur$at/ a$ au(it a+r&+iindu1se +e !&rid&r ("&$&tul )*!ut de venirea s!4i$-ului la "ard*' Au #nt0r(iat 8; $inute/ -leste$a.iiB (ise =ar!el&na/ !are du+* !e linse ,i ulti$a +i!*tur* de !&nia! arun!* sti!la "&lit* #ns+re Heide'

CAPITOLUL UNSPREZECE +ngernd, cu oasele zdrobite, parasutistul 8obert iper a %ost

transportat la sediul /eldgendarmeriei din strad +aint-Amand# A"em la# dispoziie MS ore pentru a te hotr s "orbeti, l-a in%ormat concis (berleutenant &rPhner# 7e anume a"ea s i se ntmple dac n-a"ea de gnd s rspund la ntrebrile anchetatorului, nu i s-a mai spus# oate nici cei care-l capturaser nu tiau# Mai mult ca sigur nu le trecuse prin cap c se "a i"i problema asta# uteau n %ond s %ac pe oricine s "orbeasc n MS ore# ,ntersturm%Phrer-ul ++ +teinbauer, agent al 2estapo-ului, zmbea gndind la ce "a urma# A"nd la dispoziie o jumtate de zi, misiunea asta i se prea un %oc de copil# 7ontemplnd epa"a uman care %usese nu demult un bra" parautist, i ddu seama c acesta nu "a putea rezista prea mult metodelor de con"ingere care trans%ormau un om ntr-o bucat de carne "ie, sngernd i insensibil# +e ntmpla uneori, cnd se ncpnau s continue %arsa, s nu poat opri creierul s rmn acti"# 3n acest punct se putea recurge la un bici zdra"n de mod "eche sau, dac te simeai plin de energie, se aplicau cte"a uturi bine intite n "intre sau n stomac# +ingurul necaz era c aceast metod cerea s %ii un ade"rat e0pert n materie, n aa %el nct 4pacientul5 s nu moar nainte de a dez"lui in%ormaiile# $intre toate, cea mai groza" distracie era s %i0ezi "ictima sub un jet de ap sub presiune# 9ra amuzant i e%icient n acelai timp# $ouspezece ore* ,ntersturm%Phrer-ul a"ea deja senzaia c i se o%erise o %elie de tortT i %rec minile i se puse pe treab, cu zelul su obinuit# arautistul torturat a cedat dup SU de minute. au scos de la el o list cu IM de nume i adrese, iar n cursul aceleiai nopi au %ost arestate IK de persoane# Mai apoi, generalul "on 7holtitz a semnat senin IK de condamnri la moarte# E?A3AREA 3IN NCHISOAREA 3E LA @RESNES =ar*!ile de la 81679 9,2969 +*reau s* )ie $ereu #ntr1& stare de alar$* ,i !&n)u(ie "eneral*7 #$+u,!*turile/ stri"*tele ,i #n%ur*turile u$+leau aerul: s&lda.ii se #nv0rteau de !&l&1!&l&/ &)i.erii .i+au r*"u,i.i/ d0nd !&$en(i !are se -*teau !a+ #n !a+' i t&tu,i/ starea de a+arent* !&n)u(ie se d&vedea #n !ele din ur$* !* )a!e +arte dintr1un siste$ -ine +us la +un!t/ -a(at +e & dis!i+lin* stri!t*' Ordinea era $en.inut* !4iar ,i #ntr1un $&d in!&,tient7 +este t&t erau &!4i !are su+rave"4eau ,i ure!4i !are as!ultau' Santinelele +e !are le +uteai vedea t&l*nindu1se la s&are/ a+arent $&.*ind/ se d&vedeau de&se-it de vi"ilente ,i "ata de a!.iune la !el $ai $i! se$nal de alar$*' 3e alt)el/ ,i -ar*!ile +*reau lini,tite' Pentru $&$ent/ erau +e %u$*tate +ustii' Un a-ur !ald +lutea deasu+ra #$+re%uri$il&r ,i #ntrea"a !urte +*rea !u+rins* de un aer a+ati!' ntr1un !&l. $ai #nde+*rtat se au(eau !&$en(ile unui "radat !are instruia un +lut&n de re!ru.i' in0nd sea$a de t&ate a!este !&ndi.ii/ #n !iuda unei dis!i+line severe/ avea$ +arte de & #n!artiruire lini,tit*' Pr&"ra$ul se des)*,ura $&n&t&n/ )*r* s* ne s&li!ite +rea tare re(ervele de ener"ie/ iar #n !e +rive,te e2e!u.iile la !are era$ &-li"a.i s* +arti!i+*$ din trei #n trei (ile''' ei -ine/ ne &-i,nuise$ ,i !u asta' 3u+* !e t&tul a )&st s+us ,i )*!ut/ nu $ai vedeai vre& di)eren.* #ntre a+*sarea +e tr*"a!i +e !are & e2e!utai de +e tan!/ din tran,ee/ sau dintr1un +lut&n de e2e!u.ie' S!&+ul era a!ela,i' A,a1i r*(-&iul/ s+unea Le"i&narul de )ie!are dat* !0nd e2e!uta$ un !&nda$nat la $&arte'

n du+* a$ia(a a!eea era$ de "ard* #n +eri$etrul e2teri&r al #n!4is&rii' Ne)eri!i.ii !are ur$au s* )ie %ude!a.i )&r$au un r0nd !e te du!ea !u "0ndul la !&(ile )&r$ate #n )a.a !ine$at&"ra)el&r !e +r&"ra$au un )il$ de su!!es' Inevita-il/ unul sau d&i din ei ne !ereau !0te1& .i"ar* ,i inevita-il/ n&i le &)erea$ a!east* ulti$* -u!urie'' Ia de1ai!i/ +rieteneB (ise P&rta/ &)erind unui -*ie.andru !0teva .i"*ri/ su- +rivirile $ustr*t&are ale unui )anati! din P&li.ia 5ilitar*/ !are nu se +utu a-.ine s*1i atra"* aten.ia !* "re,e,te7 Nu1i da ni$i! ti!*l&sului *stuiaB A tri$is +e lu$ea !ealalt* +e unul dintr1ai n&,tri' P&rta )u #ns* !u+rins de&dat* de & sur(enie a!ut* ,i avu "ri%* s*1i &)ere ,i un )&! t0n*rului +ri(&nier' Cel din P&li.ia 5ilitar* se )*!u sta!&%iu la )a.* ,i #n!er!* s*1,i des!ar!e )uria s!ui+0ndu1,i veninul7 Pr&)it* a!u$a/ !0t $ai +&.i s* tra"i )u$ul #n +ie+t' 50ine/ +e vre$ea asta & s*1i !eri .i"*ri lui S)0ntuC PetruB =*ie.andrul/ a ridi!at din u$eri !u indi)eren.*' Avea un aer de ar&"an.*/ s+e!i)i! tineril&r )anati!i' E,ti )&arte $0ndru/ (ise >re"&r/ !l*tin0nd din !a+' i e,ti a,a de t0n*r''' )iule' i !re(i !*1$i +as*< 3in +artea $ea/ +ute.i s* v* du!e.i !u t&.ii la dra!uB i de !e t&!$ai n&i< #ntre-* P&rta/ de(v*luindu1,i un (0$-et a$ar' 3e !e n&i ,i nu )ra.ii v&,tri r&,ii: de la 5&s!&va< Pe !instea $ea/ nu +&t s*1n.ele" !e +&ate "*si la ei un !&+il !a tineB nt0$+lat&r sunt !&$unist/ r&sti -*iatul/ !u un aer #n.e+at' Sin"urul lu!ru !are $* interesea(* este li-ertatea +entru t&.i $un!it&rii' O4/ desi"ur/ (ise P&rta/ +e un t&n #n.ele"*t&r' i $0ine & s* )ii $&rt/ av0nd & les+ede de +iatr* deasu+ra !a+ului/ da!* asta +&ate )i & !&ns&lare''' i !0t & s* stai tu la d&i $etri su- +*$0nt/ s*r$anii $un!it&ri v&r )i #n !&ntinuare +erse!uta.i ,i %e!$*ni.i' Tu !re(i !* e $ai -ine la 5&s!&va< P&rta s1a #nt&rs ,i a tras un s!ui+at' Nu $* )a!e s* r0dB 3u1te a!&l&/ s* te !&nvin"i sin"ur/ +rietene' O ,*1.i s!4i$-i ideile destul de re+ede/ +&ate !4iar du+* !0teva (ile' C4iar a,a< i e $ai -ine #n >er$ania na(ist*< A$ sus.inut eu vre&dat* !4estia asta< ?reau s* ,tiu7 este $ai -ine< Si"ur !* nuB 3ar ai!i/ #n @ran.a/ este/ ,i & s*1.i dai sea$a nu$ai da!* & s* #n!ete(i s* ai & idee )i2*' ?rei s*1.i s+ui +*rerea !&ntra aut&rit*.il&r< P&.i s1& )a!i' Pentru !a e,ti #n @ran.aB''' n!ear!* d&ar s* )a!i a,a !eva la 5&s!+va ,i +ielea ta n1& s* val&re(e $ai $ult de!0t & !&+ei!*' C4estiile astea nu $* interesea(*' Eu lu+t #$+&triva )as!is$u1 lui''' Las* asta/ (ise P&rta/ !u -l0nde.e'7 @as!is$/ +e dra!u' tii d&ar !e1ai )*!ut/ nu1i a,a< Te1ai dus ,i ai &$&r0t un -iet $un!it&r &r&+sit/ unul din !ei +entru !are lu+.i din r*s+uteri !a s*1l salve(i de la e2+l&atare' C4iar da!* el era nea$./ nu #nsea$n* !* nu era t&tu,i un $un!it&r' nainte de a )i )&st tri$is +e )r&nt a )&st ,i el un $un!it&r !a &ri!are altul' Pentru @ran.aB Lu+t +entru @ran.a/ !a &ri!e alt )ran!e( !&n,tient' =ine/ atun!i r*$0i !u ideea asta/ (ise P&rta/ v*dit de("ustat' i uite unde1ai a%uns/ ad*u"* Le"i&narul' A,a se #nt0$+l* !0nd as!ul.i &r-e,te &rdinele en"e(il&r' Ei #.i &rd&n* s* &$&ri +e !ineva/ sau s* $ine(i un +&d/ sau s*1.i tra"i un "l&n. #n !a+ ,i t&.i v* a"i.a.i de !&l& +0n* !&l& -e4*ind !a & tur$* de &i ,i v* da.i su)letul !a s* )a!e.i t&t !e

v&r ei' Nu1i adev*rat' Eu lu+t +entru li-ertateB Pentru li-ertate< Sau +entru !&$unis$<B Este a!ela,i lu!ru' Pr&stii/ tr0nti Le"i&narul' 3e !e nu #n!er!i s* te stre!&ri !a s+i&n nea$./ #n s+atele liniil&r ru,il&r< Ast)el/ ai reu,i s*0$+u,ti d&i ie+uri dintr1& l&vitur*7 s!a+i de +lut&nul n&stru de e2e!u.ie ,i #nve.i adev*rul des+re via.* =*iatul se #nde+*rt*/ v*dit su+*rat #n ur$a dis!u.iei +urtate' Ceva $ai #n!&l& se au(ea v&!ea unuia de la !*ile )erate/ !are se la$enta #ntr1una7 3e !e $* !&nsider* vin&vatB N1a$ )*!ut ni$i!B C0nd #l vedeai !0t e de sla-/ !u sal&+eta $urdar* at0rn0nd +e el !a ,i !u$ ar )i )&st a"*.at* #n !uier/ "esti!ul0nd !a s* atra"* aten.ia/ #.i +r&v&!a un senti$ent de !&$+asiune7 Pentru 3u$ne(eu/ l1a aveti(at >re"&r/ !0nd a%un"i #n )a.a *l&ra/ +&.i s* le #ndru"i &ri!e/ nu$ai s* nu le s+ui !* n1ai )*!ut ni$i! r*u' T&t n1& s* te !read* ,i asta #i #n)urie !el $ai tare' O s*1i s!&.i din $in.i !u v*i!*rerile tale' 3ar n1a$ )*!ut ni$i!B P&ate !* nu/ dar nu *sta1i l&!ul unde se adun* nevin&va.ii/ !rede1$*''' 5*rturise,te t&t !e v&r ei s* $*rturise,ti' S+une1le +ri!e te1ar +utea #nde+*rta de +lut&nul de e2e!u.ie' 3ar !e s* $*rturises!< N1a$ )*!ut ni$i!B T&tul este & "re,eal*B Unul din +a(ni!i interveni #n dis!u.ie/ &)erind +ri(&nierului un $i! s)at' Inventea(* ,i tu !eva/ &ri!e/ dar d*1le +rile%ul s* te !read*' Tre-uie #ns* s* )ii si"ur !* nu1.i se$ne(i sin"ur !&nda$narea la $&arte' Pe e2e$+lu/ ni!i +rin "0nd s* nu1.i trea!* s* +&$ene,ti !eva le"at de ar$e de )&!' ?&r deveni ni,te -estii #n !a(ul !0nd le la,i !ea $ai $i!* -*nuial* !* ai +us $0na +e vre& ar$*' Te !&nda$n* +e l&! nu$ai da!* ai +&$enit !eva de ele' 3ar !e anu$e a$ )*!ut< ,&+ti sl*-*n&"ul/ !u & ad0n!* triste.e #n "las' O4/ inventea(* ,i tu !eva/ (ise "ardianul' S+une1le !* ai l&vit un s&ldat !u & -ar* de )ier' Pentru !e s*1l )i l&vit/ (ise &$ul/ !a$ tul-urat' O4/ Isuse/ de unde nai-a s* ,tiu eu< Pentru !* a,a .i1a venitB 3ar n1a$ vrut''' adi!*''' n1a$ +utut''' Un alt +ri(&nier #i s*ri #n a%ut&r' >ru+ul n&stru a ,ter+elit un !a$i&n' Nu ,tiu da!* asta #.i !&nvine' 3a!* da/ te !&&+t*$' Sin"urul ne!a( e !* v&r veri)i!a' Ra4a.ii *,tia sunt )&arte $eti!ul&,i #n tre-uri d1astea' Ce +*rere ai de !eva #n le"*tur* !u -ursa nea"r*< a su"erat P&rta' E un $&tiv destul de -un' 3ar nu !un&s! +e ni$eni !are s* se &!u+e !u ast)el de tre-uri' P*i ni!i nu tre-uie s* !un&,ti +e !ineva/ (ise S'3'1istul' Asta e una din +ri$ele re"uli ale %&!ului7 s* nu re!un&,ti ni!i&dat* !* ai vre& le"*tur*' Nu tre-uie s* !un&,ti +e ni$eni/ da!* vrei s* nu1.i +utre(eas!* &asele #n #n!4is&are''' Ei v&r #n!er!a s* s!&at* de la tine nu$e ,i adrese/ e2+li!* P&rta' 5ai -ine s+ui !* erai sin"urB O$ul !l*tin* din !a+ de(n*d*%duit' Ne uitar*$ du+* el !u$ intra #n sala de tri-unal ,i nu1i d*dea$ +rea $ulte ,anse' 3u+* (e!e $inute se #nt&arse' S+re sur+inderea n&astr*/ (0$-ea'

A$ reu,itB 51au !re(utB Ce ai reu,it< s+use >re"&r' Ce au !re(ut< #ntre-* P&rta' C* sunt un -i,ni.ar/ s+use el )eri!it' Trei luni de #n!4is&areB C&ntinu* s* +&vesteas!* des+re sentin.a lui nedrea+t*/ !u la!ri$i de re!un&,tin.* #n &!4i' Ti$+ de !0teva $inute a$ dis!utat +r&-le$a/ +0n* !0nd unul dintre S'3'1i,ti a #n!e+ut din n&u s*1l +&!neas!* +e t0n*rul !&$unist: de )a+t/ )*!ea t&t +&si-ilul s*1l #nt*rite' 3a!* a, +utea/ te1a, s+0n(uraB ?1a, s+0n(ura +e t&.iB LR&,iiK nen&r&!i.i !e sunte.iB L1a.i &$&r0t +e tai!*1$eu #n 8OVV ,tiu/ ai s* s+ui !* erai +rea t0n*r !a s*1.i a$inte,ti/ dar e,ti la )el de vin&vat !a t&.i !eilal.iB Sunte.i !u t&.ii ni,te !&$uni,ti #$+u.i.i/ asta sunte.iB Las*1l #n +a!e/ $0r0i P&rta' 5ai are d&ar !0teva &re de tr*it/ !e 3u$ne(euB Nu +&.i s*1l la,i #n +a!e< E evreu/ se #n!*+*.0n* S'3'1istul' i si$t de la un 6il&$etru''' E,ti evreu #$+u.it/ nu1i a,a/ L)r*.i&are r&,uK< =*iatul d*du din !a+' Sunt evreu/ !&n)ir$* el' =unB Asta1i -ineB 50ine +e vre$ea asta au s*1.i s!&at* &!4ii/ iar eu & s* )iu a!&l& ,i & s*1i a%ut' Pu.in du+* asta/ -*iatul )u !4e$at #n sala de tri-unal' Li+si & %u$*tate de &r* -un* ,i !0nd a+*ru/ nu $ai avea de !e s* (0$-eas!*7 #l !&nda$naser* la $&arte/ du+* !u$ ne a,te+tase$' Ad*u"aser* !4iar un +ara"ra) su+li$entar !* nu avea dre+tul la re!urs' ?e(iB s+use P&rta !u triste.e/ #n ti$+ !e #l !&ndu!ea$ +e -*iat #na+&i la @resnes #n du-a #n!4is&rii' N1are r&st s* )i at0t de $0ndru' 3e !e dra!u te1ai a$este!at #n t&ate a)a!erile astea !&$uniste< P&ate ai !re(ut !* )a!i -ine/ dar n1& s* +ute.i s!urta v&i r*(-&iul nu/ ni!i $*!ar !u un $inut' i +ur ,i si$+lu nu $erit*' C0.i ani ai/ -*iete< #l #ntre-* =*tr0nul !u -l0nde.e' 50ine & s* #$+lines! 89' Se !&re!t*' A, )i #$+linit 89 $0ine' P&ate !4iar a,a & s* ,i )ie' 3e+inde !0nd se 4&t*r*s! s* $* &$&are' Prea t0n*r !a s* $&ar*/ $&r$*i P&rta' 3e !e nu s1a "*sit !ineva s*1l +un* +e idi&tul *sta $i! +e "enun!4i ,i s*1i tra"* !0teva/ !0nd #n!* $ai avea & ,ans*< O+ts+re(e!e< s+use =*tr0nul/ "0ndit&r' Se #nt&arse !*tre Heide' Cine e de servi!i/ Qulius< Tu< 5da''' Heide !&n)ir$* va"/ !u "0ndurile #n alt* +arte' A,a e' HD de &re de +li!tiseal* nen&r&!it*''' 3e&dat* #,i s!utur* !a+ul ,i se uit* s+re =*tr0n/ !u & +rivire -*nuit&are' 3e !e< Ce1.i +as* !ine e de servi!i< As!ult*/ =*tr0ne se uit* la el !u "ravitate nu te a$este!a #n a)a!erea asta' N1ave$ nev&ie de ne!a(uri' =*tr0nul r*$ase t*!ut: #,i )re!* de !0teva &ri nasul !u de"etul ,i nu s+use ni$i!' La &ra 89';; a$ s!4i$-at "arda la =l&!ul nr' D' ntr1& #n!4is&are *sta e !el $ai ani$at $&$ent al (ilei' Se serve,te $asa de sear*/ +ri(&nierii sunt es!&rta.i la ,i de la s*lile de $as*/ !elule ,i s+*l*t&are' Hau+t)eldMe-el1ul #,i )*!ea ins+e!.ia &-i,nuit* de sear*/ !4eile se #nv0rteau #n la!*te/ -ala$alele s!0r.0iau/ u,ile +&!neau' Era & (arv* !a #ntr1& !as* de ne-uni' St*tea$ re(e$at #n s+atele u,ii $ari de la !a+*tul !&rid&rului +rin!i+al/ uit0ndu1$* +rintre "ratii' Al*turi/ =ar!el&na t&!$ai ter$ina &

+artid* de !*r.i #n !elula un&r !&nda$na.i/ iar #n alt* +arte a #n!4is&rii/ su- +rete2tul a"ita.iei "enerale de la &ra ,ase/ 5i!u.ul "*sise &!a(ia s* se stre!&are ile"al #n -ir&ul Hau+t)eldMe-el1ului' l #$+inse +e P&rta #n !a$er* #$+reun* !u el ,i #n!4ise u,a du+* ei/ du+* !are P&rta/ )&arte !al$ ,i n&r$al/ se a,e(* la -ir&u ,i/ !u t&!ul Hau+t)eldMe-el1ului/ i$it* se$n*tura a!estuia +e un +er$is de ie,ire +entru t0n*rul evreu !are )usese !&nda$nat la $&arte' Per$isul era eli-erat +e $&tivul unui inter&"at&riu su+li$entar la >esta+&/ la &ra 8O';;' Sun* -ine< (ise P&rta' 5ie #$i sun* -ine/ (ise 5i!u.ul' 5i!u.ul ,i P&rta )&r$au & e!4i+* )*r* e"al #n Ar$ata "er$an*/ !a s+*r"*t&ri ,i +last&"ra)i' Nu )usese #n!* inventat la!*tul +e !are 5i!u.ul s* nu1l +&at* des!4ide: nu e2ista se$n*tur* +e !are P&rta s* n1& +&at* i$ita' Se$n*tura at0t de si"ur* !are #n)l&rise $0ndr* #n %&sul +er$isului de ie,ire ur$a s* )ie instin!tiv re!un&s!ut* $ai t0r(iu de !*tre Hau+t)eldMe-el/ dre+t +r&+ria sa se$n*tur*' Nu$ai +rintr1un +ur +r&!edeu dedu!tiv s1a re!un&s!ut ulteri&r !* )usese +last&"ra)ie' P&rta #i arun!* !art&nul +*trat lui =ar!el&na/ !are venise s* !&ntr&1 le(e &+era.iunea/ a+&i se re(e$* din n&u !&$&d +e s!aun/ !u +i!i&arele +e -ir&ul lustruit' Ni!i&dat* nu $i1a$ dat sea$a !e -ine e s* )ii Hau+t)eldMe-el''' Ce !&n)&rt au ti!*l&,ii *,tiaB Ia uite''' A+*s* +erna $&ale a s!aunului/ #n ti$+ !e 5i!u.ul t&!$ai #n!er!a s&)aua/ d&ar =ar!el&na +rivea nerv&s s+re u,*/ !u )a.a/ +lin* de sud&are' Pentru nu$ele lui 3u$ne(euB Sunte.i ni,te -&i nesi$.i.iB 5i,1 !a.i1v* ,i s* ie,i$ $ai re+ede de1ai!iB Ce at0ta (arv*< +r&test* 5i!u.ul' Nu )a!e$ de!0t s* e2e!ut*$ &rdinele/ nu1i a,a< P*i t&!$ai asta1l ("0nd*re/ (ise P&rta tr*"0nd un sertar ,i uit0n1 du1se #n*untru' 3&ar el a dat &rdinele''' P*trunde.i #n -ir&ul Hau+t)eldMe-el1ului ,i i$ita.i se$n*tura +e & 40rtie/ a,a a (is' Pe ur$*/ du+* !e & )a!i/ nu1i $ai +as*' Unii &a$eni nu sunt ni!i&dat* $ul.u$i.i' N1a$ s+us s* te t&l*ne,ti #n )&t&liul lui ,i s*1i s!&t&!e,ti -ir&ulB $&r$*i =ar!el&na' n!et ,i !u & +re!i(ie #nne-unit&are/ 5i!u.ul ,i P&rta !&ntr&lau !a$era eli$in0nd &ri!e +&si-il* ur$* a tre!erii l&r/ #n ti$+ !e =ar!el&na #i +rivea #n!runtat' 3in )eri!ire era +rea &!u+at s*1l ur$*reas!* +e P&rta !u$ ,ter"e stil&ul Hau+t)eldMe-el1ului !u -atista/ !a s*1l $ai vad* +e 5i!u.ul !u$ #,i #ndesa #n -u(unar un +u$n de .i"*ri' Haide.i &dat*/ +entru 3u$ne(eu/ a%un"eB =ar!el&na le )*!u se$n !u !a+ul ,i des!4ise lar" u,a' P&rta +use la l&! stil&ul )*r* tra"ere de ini$* ,i ie,i du+* el +e !&rid&r' 5i!u.ul ie,i ulti$ul' n!4ise u,a du+* el ,i -a"* !u "ri%* & -u!*.i!* de -*. de !4i-rit #n #n!uiet&are' Ce dra!u $ai )a!i a!u$< ,uier* =ar!el&na' .i salve( "0tul *la #$+u.itB i1& #nt&arse 5i!u.ul' Ni!i&dat* nu se des!4ide & u,* )*r* s* se !&ntr&le(e $ai #nt0i #n!uiet&area' A$ )*!ut1& d&ar & dat* #n via.a $ea ,i $1a$ ales !u n&u* luni de r*!&are: +r&+rie1 tarul u,ii #n)i+sese & -u!*.i!* de le$n a!&l& ,i eu n1a$ &-servat' 3e1aia #nt&tdeauna !&ntr&le( #nainte s* )a! trea-a' P&.i s*1.i iei adi& de la s!u$+a ta via.* da!* Hau+t)eldMe-el1ul se #nt&ar!e ,i nu1,i "*se,te -e.i,&rul +re.i&s' A,a n1& s* a)le ni!i&dat*/ nu< =ar!el&na d*du din !a+ !u +re)*!ut* ad$ira.ie'

n re"ul*/ ai !0,ti"at' Tu ,tii $ai -ine !e ai de )*!ut' Re!un&s! asta' El ,i 5i!u.ul +le!ar* )ie!are +e la tre-urile lui/ +rin #n!4is&are' P&rta veni s*1$i adu!* OP1ul ,i +&rnir*$ #$+reun* s+re !elula t0n*rului evreu' ine/ (ise P&rta arun!0ndu1i & 4ain*' Pune1.i asta ,i vin& !u n&i' 3e !e< =*iatul se ridi!* livid' Credea$ !* e a-ia $0ine' C* s* )ie< E2e!u.ia' S1a a$0nat +e ter$en neli$itat/ (isei eu' Nu te !redB 3e !e< 3u$ne(euleB (ise P&rta' Nu vrei s* te $i,ti &dat*< A$ venit s* te s!&ate$ de1ai!i/ n1ave$ ti$+/ de +*l*vr*"eal*' Ai +utea !el +u.in s* ne a%u.i' 3ar''' Ni!i un LdarK' Ridi!*1te ,i as!ult* !u aten.ieB .i s+un & sin"ur* dat*/ a,a !* .ine $inte' Cu$ +le!*$ n&i/ ie,i dra!ului de ai!i ,i ia1& +e s!*ri' 3a!* t &+re,te !ineva/ s+ui !* te du!i la -ud*' 3a!* nu ve(i +e ni$eni/ !&-&ar* +0n* la +arter !0t +&.i de re+ede ,i )*r* ni!i un ("&$&t' OP< C0nd a%un"i a!&l&/ ia1& +e +ri$a u,* la st0n"a' Asta te s!&ate dire!t #n s+atele $la,tinii' Stai a!&l&/ as!uns/ +0n* se stin" lu$inile' Pe ur$* aler"i +0n* la (idul e2teri&r al !ur.ii' Ai #n.eles< 3a/ dar''' 3a!* #ntre ti$+ nu se #nt0$+l* ni$i!/ !&ntinu* P&rta/ nelu0nd sea$a la #ntreru+ere/ ai !a$ d&u* $inute +entru asta' 3u+* aia lu$inile se #nt&r! ,i te v*d santinelele' O sa )ii a,te+tat' 3u+* !e v* #nt0lni.i/ restul &r s* )a!* ei' OP< @* !e1.i s+un ei ,i & s* )ie -ine' E & +&r!*rie/ (isei eu )iind!* era$ sin"urul +esi$ist !&nvins/ !are nu vedea !u$ & s* )un!.i&ne(e t&t +lanul' Si"ur/ (ise P&rta/ da!* !eva nu $er"e/ e $ai -ine s* te averti(*$ !* va tre-ui s* te #$+u,!*$' n.ele"i !e vreau s* s+un< 3a!* e,ti +rins asu+ra )a+tului/ !a s* (i! a,a/ nu ne +ute$ ris!a +ielea $ai $ult de!0t a$ )*!ut1& +0n* a!u$' Ori!u$/ $ult n&r&!/ (isei eu' Ne1a$ #nt&rs #n !a$era de "ard*/ !a s* ur$*ri$ des)*,urarea eveni$entel&r' P&rta (i!ea !* &ri!u$ nu1i +as*/ nu d*dea d&i -ani +e !&$uni,ti/ !4iar da!* erau nu$ai +u,ti de 89 ani/ dar !0nd i1a$ s+us !* atun!i ar )i +utut s* nu se a$este!e #n t&at* +&vestea din n&a+tea asta/ $1a a$enin.at !*1$i $ut* )*l!ile da!* nu1$i .in "ura ,i a$ #n!4eiat dis!u.ia' =*iatul +*r*si !elula de #ndat* !e +a,ii n&,tri s1au #nde+*rtat' n!4ise #n!et u,a #n ur$a lui/ aler"* +0n* la !a+*tul s!*ril&r/ st*tu s* as!ulte' Nu venea ni$eni' n !0teva se!unde a%unse la +arter ,i des!&+eri u,a din st0n"a' C0nd & des!4ise/ se au(i un s!0r.0it !a & +isi!* #n !*lduri ,i =ar!el&na #,i duse $0inile la ure!4i/ #n*l.0ndu1,i +rivirile la !eruri' Crist&aseB 3a!* aude !ineva/ ne1a$ dusB Cred !* &ri!u$ aude/ $&r$*ii eu' =*tr0nul/ !are 4*l*duise +e a)ar*/ #$+inse u,a !a$erei de "ard* ,i d*du din !a+ #n se$n de salut' E O'P'/ a ie,it' P&trivit +lanului/ a$ $ers #$+reun* s* #n!4ide$ u,ile !are )useser* l*sate des!4ise' C0nd ne1a$ #nt&rs #n !a$era de "ard*/ #n !urte se stin"eau t&ate lu$inile de !er!etare' Asta era trea-a lui >re"&r' Ne s+usese s1& l*s*$ +e sea$a lui ,i se +*rea !* & )*!use -ine' Lu$inile r*$aser* stinse ti$+ de vre& d&u* $inute/ +e ur$*

#n!e+ur* din n&u s* !&ntr&le(e !urtea +rin t&ate !&tl&anele' 3ar u$-ra )u"arului nu se $ai (*rea as!uns* #ntre latrine ,i (idul #n!4is&rii' @&l&sise !u$ tre-uie !ele d&u* $inute ,i a!u$ era #n a)ara s+&tului/ #ntins +e -urt* #n u$-ra (idului e2teri&r' Pa,i "rei se a+r&+iar* de el' =*nuia !* tre-uie s* )ie +atrula !are ur$a s*1l !&ndu!* s+re ur$*t&rul +un!t al !*l*t&riei' S+&tul lu$in&s )ul"er* deasu+ra lui/ de1a lun"ul (idului/ a+&i s+re #ntuneri!ul !ur.ii' ?*(u !u$ sentinela se a+r&+ria de el/ !*l*u(it* de Le"i&narul ,i >Ant4er S&est' C*,tile l&r ura !*,tile "er$ane !are ar )i trans)&r$at ,i )a.a unui s)0nt #ntr1& $as!* de "&ril* s!li+ir* a$enin.*t&r #n lu$ina +uterni!*' =*iatul tre-uie s* )i avut #nd&ieli asu+ra "0nduril&r l&r -une' n ti$+ !e se a+r&+iau/ >Ant4er #n%ur* nerv&s +e su- $usta.*' Era +entru a d&ua &ar* !* #nlesnea & evadare ,i du+* +ri$a se %urase +e t&.i s)in.ii !* el/ >Ant4er S&est/ n1& s* se $ai lase +*!*lit !a un a"ea$iu' Pur ,i si$+lu nu $erit*/ (i!ea el' Ni$i! ,i ni$eni nu $erit* s*1.i ri,ti +ielea +entru el #n r*(-&iul *sta a)urisit ,i un a)urisit de +ri(&nier/ ni!i at0t' i da!* !ineva ,tia a!est lu!ru/ atun!i *sta era >Ant4er' C&ndusese 9 ani un tan!' n r*sti$+ul *sta #i $uriser* VI dintre !ei $ai a+r&+ia.i !a$ara(i ,i de n&u* &ri )usese "ata s* #$+*rt*,eas!* ,i el a!eea,i s&art*' 3ar a (e!ea &ar* destinul #l #n,)*!ase7 s!*+ase !u via.*/ dar a+r&a+e !* nu $ai avea )a.*' Uleiul #n!ins #i arsese s+r0n!enele ,i -u(ele/ iar !arnea de +e !&r+ i se trans)&r$ase #n )lei!i -ine +r*%ite' St*tuse ,a+te luni #n -aie de a+*' @usese s$uls din "4earele $&r.ii/ nu #nainte #ns* !a $&artea s*1,i )i +us a$+renta ire$edia-il asu+ra lui' 50inile lui erau !a ni,te "4eare +er"a$ent&ase/ )a.a & $as!* +ur+urie' L&"&dni!a lui nu )usese #n stare s*1,i #n)r0n"* &r&area la vederea sa ,i )u"ise tre$ur0nd: iar a!u$ &$ul a!esta #,i ris!a +entru a d&ua &ar* via.a !a s* salve(e un +ri(&nier !&nda$nat din @resnes' Un )ran!e(/ #n +ri$ul r0nd/ ,i +e deasu+ra evreu ,i !&$unist' >Ant4er ,tia !* #ntr1& (i/ du+* r*(-&i/ a!ela,i evreu ,i !&$unist va tre!e +e l0n"* el +e strad* ,i #,i va #nt&ar!e )a.a !u $il* ,i de("ust de la a!ea $as!* +ur+urie' C0nd +r&+rii !&$+atri&.i nu erau #n stare s*1,i st*+0neas!* si$.*$intele/ !e ,ans* ar avea !u un str*in< Iar du+* r*(-&i/ !e v&r )a!e &a$eni !a >Ant4er< S* tr*ias!* #ntr1& !as* !u al.ii la )el !a el< S* se e2+un* !a & !uri&(itate a naturii #n s+e!ta!&le #n aer li-er< S* se as!und* ,i s* tr*ias!* #n #ntuneri!/ unde s* nu1l vad* ni$eni< Era +rea +u.in +r&-a-il !a &a$enii n&r$ali s* )ie vre&dat* #n stare s*1l +riveas!* )*r* a se #n)i&ra' 3ar >Ant4er )usese !4i+e, &dini&ar*' @usese &-i,nuit s* )ie ad$irat/ iar )etele s* i se a"a.e de "0t ,i s* se #ntrea!* #n a1i !0,ti"a aten.ia' A!u$/ +r&+riile sale sur&ri su+&rtau !u "reu s* stea #n a!eea,i !a$er* !u el/ iar #n ulti$a +er$isie st*tuse a!as* d&ar d&u* (ile/ du+* !are $ai!*1sa )*!use & de+resiune nerv&as*: d&!t&rul s+usese !* din !au(a stresului +er$anent +r&v&!at de a$intirea vie a !eea !e )*!use r*(-&iul din uni!ul ei )iu' Atun!i >Ant4er +le!ase de1a!as*' ,i +etre!use restul +er$isiei #ntr1& !as* de re)a!ere din Tr&ls' A!&l&/ $*!ar/ era !u al.ii !a el/ & #ntrea"* n&u* "enera.ie de $&n,tri )ran6enstein !reat* de r*(-&i' Erau -ine trata.i #n !asa de re)a!ere/ nu$ai at0t !* aveau un re"ula$ent stri!t #n +rivin.a ie,iril&r #n sat7 +uteai s* te du!i #n !0r%e/ +uteai s* te du!i #n !*ru!i&r/ +uteai )*r* -ra.e sau )*r* +i!i&are: dar #n ni!i un !a( nu +uteai s* ie,i )*r* )a.*' Zi!eau !* nu e -ine +entru $&ralul .*rii' Er&ii erau ad$i,i nu$ai da!* aveau r*ni er&i!e ,i nu era er&i! s* )ii ars de viu #ntr1un tan! ,i +e ur$* s* +r&v&!i re+ulsie' Ori!u$/ +rea +u.ini dintre $&n,trii )*r* )a.* d&reau s* ias* #n sat' n!* erau sensi-ili la &a$enii

!are1i ar*tau !u de"etul 4&l-0ndu1se ,i ,tiau +rea -ine !* ni!i & )at* nu i1ar $ai s*ruta +e -u(e' n "eneral/ nu $ai aveau -u(e: nu$ai & "aur* )*r* !&ntur/ #n!&n%urat* de & &ri-il* +0n(* +ur+urie' Unii dintre ei s+erau !* #,i v&r aran%a )a.a du+* !e se ter$in* r*(-&iul' Era uni!ul $&tiv +entru !are >Ant4er r*$*sese #n ar$at* ,i se #nt&rsese !a s*1,i )a!* $ai $ult de!0t dat&ria' Era sin"urul s*u .el !redin.a !* da!* va r*$0ne +0n* la s)0r,it/ Ar$ata & s*1l r*s+l*teas!* #n $&d si"ur !u & n&u* )a.*' =ine#n.eles/ !u !&ndi.ia !a >er$ania s* !0,ti"e r*(-&iul' Oa$eni !a >Ant4er ni!i nu1,i +uteau +er$ite s* se "0ndeas!* la alt* variant*' Patrula a%unse #n dre+tul -*iatului "4e$uit #n #ntuneri!' n t*!ere el se ridi!* #n +i!i&are ,i intr* #ntre ei/ )*r* !a rit$ul $ar,ului s* se s!4i$-e' La !*+*tul (idului/ unde a!esta )*!ea un un"4i as!u.it la st0n"a/ se &+rir*' Le"i&narul v&r-i iute/ )*r* s* +riveas!* s+re -*iat' O s* "*se,ti sus & )unie "ata )i2at*' I$ediat du+* !e lu$inile de !&ntr&l au tre!ut +e deasu+ra/ te re+e(i la ea' Ai a+r&2i$ativ V; de se!unde s* a%un"i sus ,i s* !&-&ri #n +artea !ealalt*/ a,a !* tre-uie s* te $i,ti )&arte re+ede''' ine asta ,i )&l&se,te1& nu$ai da!* tre-uie/ alt)el nu' Este & !arte de identitate/ dar a )&st )*!ut* #n "ra-*/ a,a !* nu te -a(a sut* la sut* +e ea' N1& s* )ie ni!i & +r&-le$* #n !a( de !&ntr&l #nt0$+l*t&r' S+&tul lu$in&s a%unse din n&u +e ei' Patrula se str0nse/ as!un(0n1 du1l +e -*iat de &!4iul !er!et*t&r' Tre-uie s* a%un"i la Paris !0t +&.i de re+ede' 5ai ai !a$ d&u* &re +0n* la (iu*' Te du!i la Sa!rT1C&eur/ #n 5&nt$artre' Intri #n al treilea !&n)esi&nal ,i s+ui !* ai )urat )l&ri dintr1un !i$itir' C0nd +re&tul & s* te #ntre-e !e )el de )l&ri/ r*s+un(i7 $N&s&tis' 3e rest se &!u+* el' Un +re&t< $&r$*i -*iatul/ $irat' Le"i&narul #i arun!* & +rivire a$u(at*' Ai +re)era >esta+&1ul< Si"ur !* nu' =*iatul u$+lu #ntuneri!ul !u un t&rent de v&r-e7 S* ,ti.i !* v* sunt )&arte re!un&s!*t&r +entru t&t a%ut&rul''' E +rea devre$e/ $ai ai #n!* dru$ lun"' Uite !* vine din n&u lu$ina de !&ntr&l' 5ai -ine ai lua1& la )u"* du+* asta' Lu$ina se s!urse +e ei' Le"i&narul #l #$+inse iute +e -*iat/ >Ant4er st*tea "ata de a%ut&r/ dar +u,tiul/ $ai a"il !a & +anter*/ era de%a #n v0r)ul (idului' Le"i&narul #,i ar$* +ist&tul aut&$at ,i1i )*!u se$n lui >Ant4er s* )ie "ata' 3a!* lu$ina de !&ntr&l #l sur+rindea +e -*iat #n ti$+ul evad*rii/ n1aveau #n!&tr& ,i tre-uiau s* tra"*' Li se +*ru !* )arul lu$in&s s1a #nt&rs $ult +rea devre$e' Le"i&narul #,i a+*s* +uterni! ar$a su- !lavi!ul*' Asta a )&st/ $&r$*i >Ant4er' Lu$ina tre!u +este ei ,i de1a lun"ul (idului' ,i #ndre+tar* ar$ele s+re +un!tul unde )u"arul -0%-0ia du+* )unie' E2a!t #n $&$entul #n !are lu$ina a%unse la el/ -*iatul dis+*ru/ alune!0nd de1a lun"ul )uniei ,i )*r* #nd&ial* !*1,i )*!use $0inile )er)eni.*' 3ar reu,ise' Cal$/ le"i&narul trase la l&! +0r"4ia de si"uran.* ,i1,i +use ar$a +e u$*r' Patrula #,i !&ntinu* i$+ertur-a-il* dru$ul' Ei -ine/ =*tr0nul & s* se -u!ure/ re$ar!* Le"i&narul/ du+* !0.iva +a,i' Avea & idee t0$+it*' T0$+it* e lu$ea asta/ $ur$ur* >Ant4er' Ce r&st au t&ate astea< Sunt si"ur !* ni!i unul' Atun!i de !e dra!u le )a!e$< N1a$ ni!i !ea $ai $i!* idee/ s+use Le"i&narul/ (0$-ind'

Ei -ine/ ni!i eu/ (ise >Ant4er' i %ur #n )a.a lui 3u$ne(eu !* e +entru ulti$a dat* !0nd eu $* $ai -a" #ntr1& trea-a !a asta' Peste & %u$*tate de &r* se s!4i$-* "arda' i v&!ile n&astre au sunat #n !&r +rin t&at* #n!4is&area7 Ni$i! de ra+&rtat'

CAPITOLUL 3OISPREZECE 7omandantul 7ompaniei MOI 7a"alerie, colonelul 8elling, a"usese n ultimul timp plcerea de a se bucura de o serie de e"enimente deosebite, care au culminat cu cel mai mare trium% al carierei sale. dubla arestare a colonelului :oum@, e%ul 8ezistenei %ranceze, i a lui Veo-:homas, agentul +er"iciului +ecret britanic# Mulumit capturii acestor doi oameni, nemii puteau pune n micare o a"alan de arestri n ntreaga /ran# (mul care i urm lui :oum@ la comand %u generalul Dussieu i era greu de spus care dintre cei doi generalul %rancez ori colonelul german deinea ntietatea n materie de cruzime, brutalitate i totodat lips de scrupule, cnd era "orba de a lua "iaa cui"a# ,n "al de teroare inund ara# opulaia era njunghiat, mpucat, spnzurat, ucis n toate modalitile posibile, dei unele metode erau prea bestiale pentru a mai putea %i i posibile# &irourile administrati"e erau incendiate, coloanele de apro"izionare distruse, santinelele ucise cu duzinaT podurile i trenurile de"eniser nite inte att de obinuite, nct nici nu mai pro"ocau comentarii# ,n grup bine organizat sub comanda unor o%ieri %rancezi reui un atac asupra cartierului general al 2estapo-ului de la &ourg-en-&resse i lichid pe toi cei gsii, cu un glonte n spate# 1ne"itabil, aprur benzi organizate de criminali, care n numele aderrii la 8ezisten, comiser o serie ngrozitoare de hoii, "ioluri i crime# /ur repede depistai i lichidai nu numai de nemi, dar i de %rancezi# +-a constatat mai trziu c majoritatea crimelor ar %i %ost legate de dezertorii Armatei germane sau ai Armatei a W-a-italiene, de comunitii spanioli i de agitatorii strini# Aa c %ur mpucai indi%erent de naionalitate i %r e0cepie, imediat cum erau prini, iar trupurile lor ngropate %r "reo ceremonie# N 5ONT5ARTRE CU LHAIN RO IEK La 5ala6&)) s1a ter$inat/ e2+li!* !lar LHain* R&,ieK/ +e !uv0ntB Pr&-le$a nu e !u$ s* +une$ $0na +e el' Ce $* )r*$0nt* e !u$ s*1l adu!e$ ai!i' Nu$ai !0nd $* "0ndes! la asta $* a+u!* !ra$+ele'''' i t&tu,i/ tre-uie s* e2iste & !ale' 3e !e n1a$ #$+ru$uta un !a$i&n ,i s*1l adu!e$ !u el< su"er* =ar!el&na' Pute$ &ri!0nd s* )a-ri!*$ un +er$is de trans+&rt' Heide s!utur* din !a+' Prea ris!ant' Nu +&.i s*1l s!&.i' Cea $ai -un* !ale e !ea $ai si$+l*/ de!lar* P&rta' i !el $ai si$+lu e s*1l adu!e$ +e %&s' l +rivir*$ !u #nd&ial*' Tre-uie !1ai #nne-unitB i!ni Heide' E de1a%uns !a un +is*l&" s* -a"e de sea$* ,i s* ne #ntre-e !e )a!e$ ,i nu $ai +ute$ )a!e un +as'

=*tr0nul se s!*r+in* du+* ure!4e !u !&ada +i+ei' Iulius are dre+tate' E $ult +rea +eri!ul&s' E & idee de ra4at/ ad*u"* 5i!u.ul !a s* +un* !a+*t dis!u.iei' LHain* R&,ieK ne +*r*si !a s* #nt0$+ine ni,te !lien.i' Travers* !a$era #n ,&r.ul lui lun" ,i al- !are1i )lutura +e l0n"* +i!i&are/ !u +*rul ,i -ar-a unduindu1i u,&r +e )a.*' C&r+ul lui s!urt ,i r&tund se s+ri%inea in!redi-il +e d&u* +i!i&are deli!ate' Prin !&$+ara.ie/ )a.a lui era lat* ,i )*l!&as* ,i avea !ul&area r&,iei & adev*rat* lun* +lin*' Str*lu!ea de -un* dis+&(i.ie ,i de &-i!ei ,i de "r*si$e' =istr&ul/ !u $esele ,i s!aunele lui +r*+*dite/ !u +ere.ii +lini de "r*si$e ,i str&+i de ulei/ du4nea de rev&lu.i&nari/ de in)&r$at&ri/ de(ert&ri ,i -i,ni.ari' P&rta ne adusese ai!i/ la #n!e+ut/ ,i era #n ele$entul lui' 3u+* !e se &!u+* de n&ii veni.ii/ LHain* R&,ieK #,i !r&i din n&u dru$ s+re $asa n&astr*/ #ns&.it de $ir&sul +uterni! de +r*%eal* !are venea din -u!*t*rie' .i s+un eu/ #l #nt0$+in* 5i!u.ul/ se )a! +rea $ulte valuri +entru ni$i!' @ii atent ridi!* s&lni.a lu*$ lu!rul/ #l +&!ni$ #n !a+ tr0nti s&lni.a +e $as* ,i a!easta se s+arse ,i +e ur$* #l $*tur*$' @&arte si$+lu' Nu #n.ele" de !e at0ta -*taie de !a+' P&rta se #n!runt*' Sunt #nar$a.i< #ntre-* el' 3a!* nu/ #nsea$n* !* sunt $ai +r&,ti de!0t #i !red eu/ re+li!* LHain* R&,ieK' i !e da!*/ i(-u!ni 5i!u.ul/ ni,te a$at&riB Li!4id*$ +e &ri!ine tra"e #n n&i' 3e !e nu te "0nde,ti ni.el la +ielea ta/ (ise Heide/ su+*rat' Creierul t*u nu1i $ai $are de!0t un -&- de $a(*reB i a,a s1a is!at destul* (arva #n le"*tur* !u nen&r&!itul *la de !&$unist !are a evadat/ 4ai s* nu $ai #n!ur!*$ -&r!anele/ !e dra!uB ?* s+un !* a)a!erea asta nu s1a #n!4eiat ai!i/ & s* $ai au(i$ de ea' >esta+&1ul & s* s!&t&!eas!* t&t Parisul #n!er!0nd s*1i "*seas!* +e !ei a$este!a.i #n trea-a asta' n !li+a asta/ !ineva #,i +une !reierul la trea-* ,i des!&+er* e2a!t !e s1a #nt0$+lat' P&rta s!&ase unul din 4&4&tele lui &ri-ile' Hau+t)eldMe-el1ul nu s1a +rins #n!*' T&t se %ur* !* el ,i1a +us se$n*tura +e +er$isul de ie,ire/ !4iar da!* nu1,i a$inte,te !0nd a )*!ut1&' Pe ur$*/ $ai e ,i +r&stul *la de su-&)i.er !are %ur* !a a v*(ut +ri(&nierul ie,ind !u trans+&rtul de du+*1a$ia(*B C4i!&ti din n&u' 3a!* $1ar #ntre-a +e $ine/ le1a, s+une alt!eva''' C0nd a +le!at $a,ina/ el era !u $ine %&s/ %u!a$ !*r.iB 3ar t&t a$ & "ri%*' Ei !red !* a evadat +e undeva +e dru$ #ntre @resnes ,i sediul >esta+&1ului/ a,a !* las*1i #n +a!e' Cu at0t $ai -ine +entru n&iB 3e,te+tuleB (ise ne!*%it Heide' Nu sunt ei at0t de +r&,ti !u$ #i !re(i tu' =*iatul )usese de%a %ude!at/ "*sit vin&vat ,i !&nda$nat la $&arte' N1a $ai avut ni!i $*!ar dre+t la re!urs' Avea $ai +u.in de 8D &re +0n* la !i&+0r.eal*' A,a !* $ai devre$e sau $ai t0r(iu/ un de,te+t & s* #ntre-e de !e dra!u a $ai vrut >esta+&1ul s*1l inter&"4e(e' i &dat* +us* #ntre-area/ nu $ai e de!0t un +as +0n* la des!&+erirea !* #$+u.itul de >esta+& nu l1a vrut de )a+t ni!i&dat* +entru inter&"at&riu' i atun!i !e se #nt0$+l*< P0n* atun!i se ter$in* r*(-&iul/ (ise lini,tit P&rta' C4iar a,a/ !e1ai )*!ut !u +u,tiul< La -u!*t*rie/ (ise si$+lu LHain* R&,ieK' La -u!*t*rie< s*ri Heide' Ai!i<

3aC unde< (ise +e a!ela,i t&n' 3u$ne(eule/ asta !4iar !* +une !a+a! la t&ateB Heide )*!u un "est de de("ust ,i l&vi $asa !u +u$nul' n "eneral/ era$ de a!&rd !u el' Tre-uie s* re!un&s! !* ni!i eu nu era$ +rea -u!ur&s de aran%a$entul *sta' 3ar !are e +r&-le$a !u el< #ntre-* 5i!u.ul/ !u &!4ii la Heide' .i s+un eu !areB i(-u!ni Heide/ de1a!u$ #nt*r0tat +este $*sur*' >esta+&1ul are vre& n&ua $ili&ane de &a$eni !are s!&t&!es! Parisul du+* el/ asta e +r&-le$aB i !0nd !aut* ei +e !ineva !rede1$* !* & )a! de1adev*ratelea' i !u$ &r s*1l +rind*/ e & !4estiune de &re s*1l )a!* s* v&r-eas!*' 3&a$neB ,i s!utur* +uterni! !a+ul# P&ate v* tre!e +rin $inte ideea unei )unii #n %urul "0tului/ dar !rede.i1$* !* asta nu #nsea$n* ni$i!B En"le(ul #i (0$-i !u -un*tate' N1are r&st s* te a"i.i at0t' N1&r s*1l re!un&as!* ni!i #ntr1& $ie de ani''' ?in& !u $ine s*1.i ar*t' S!4i$-area era sur+rin(*t&are' Sunt si"ur !* n1a, )i +utut s* "*ses! vre& ase$*nare #ntre .*r*n&iul !u $utr* de !retin !are d*dea & $0n*de a%ut&r +rinC-u!*t*rie ,i t0n*rul inteli"ent ,i a"il !are evadase de la @resnes' P*rul lui ne"ru era a!u$ de un r&,u &ri-il/ deasu+ra -u(ei de sus #i #n)l&rise & $usta.* stu)&as*/ iar ni,te &!ulari ridi!&li #i #n%u$*t*.eau )a.a' Purta "4ete s!0l!iate ,i +antal&nii #i a%un"eau +0n* la "le(ne' Ce +*rere ai< (ise $0ndru en"le(ul' Pr&ast*/ $0r0i Heide' Nu tre-uia s* $ai )ie #n Paris la &ra asta' E $ai u,&r de s+us de!0t de )*!ut/ +rietene' P&)ti$B (ise P&rta ridi!0nd un -ra. +*r&s ,i uit0ndu1se la !eas' Unde dra!u &r )i +le!at !eilal.i< 3u$ne(eu ,tie/ (ise Heide/ "*sind re+ede +rile% +entru & n&u* tirad* su$-r*' n +ri$ul r0nd/ n1ar )i tre-uit s* ias* s* -0ntuie +rin Paris !0nd l&!ul !&l!*ie de &a$enii >esta+&1ului' P&ate !4iar a!u$/ !0nd n&i st*$ ai!i/ #i inter&"4ea(*' ?e(i1.i de .rea-*/ (ise =ar!el&na !u un r0n%e.' Le"i&narul !u1 n&a,te Parisul !u &!4ii #n!4i,i ,i &ri!u$ >Ant4er e !u ei' @a.a lui e un AusMeiss F+er$is de ie,ire'G nu$ai !0nd & ve(i' Ni!i $*!ar >esta+&1ul n1ar #ndr*(ni s*1l &+reas!* +e >Ant4er' Nu$ai asta ,tii s* s+ui/ (ise Heide !u a$ar*!iune' Aten.ia lui LHain* R&,ieK )u atras* de venirea un&r n&i !lien.i !are1l s&li!itau' Cei $ai $ul.i #i !ereau s* !0nte ,i LHain* R&,ieK se +r&+ti #n $i%l&!ul #n!*+erii/ !u )a.a lui str*lu!it&are de "r*si$e ,i -un* dis+&(i.ie/ "ata s* le satis)a!* d&rin.a' A!&$+aniat de P&rta la & vi&ar* ve!4e ,i de & )at* !u un a!&rde&n/ #,i d*du !a+ul +e s+ate ,i #n!e+u s* !0nte/ !u & v&!e #nalt* de ten&r/ & $el&die #n !instea Parisului' Avea & v&!e +l*!ut* ,i !ei $ai $ul.i dintre n&i a$ uitat !4iar s* $ai -e$' C4iar ,i Heide uit* de ale lui ,i #n!e+u s* !0nte #$+reun* !u !eilal.i' n !ur0nd -istr&ul deveni un in)ern ("&$&t&s' Qanette/ -u!*t*reasa & ne"res* "ras* Fde !are ,tia$ !* e $e$-r* a!tiv* a Re(isten.eiG stri"a ,i -*tea din +al$e din u,a -u!*t*riei' Cu t&.ii tr&+*iau la unis&n ,i -*teau #n $ese !u +a4are ,i ta!0$uri/ ur$0nd rit$ul $el&diei' A,a !* a )&st & sur+ri(* !0nd/ +este vre& %u$*tate de &r*/ u,ile s1au des!4is ,i +rin 4*r$*laie a$ (*rit s!li+ind insi"nele !el&r de la @eld"endar$erie' N*v*lir* #n*untru !u &-i,nuit* l&r li+s* de +&lite.e/ !u !i($ele l&r "rele ("uduind +&deaua/ !u &-i,nuitele +u,ti "ata +re"*tite' At$&s)era se s!4i$-* #ntr1& !li+*' Qanette se #nt&arse #n -u!*t*rie ,i se au(ir* ("&$&te de a!tivitate intens* +&l&ni!e !are (*n"*neau ,i r&-inete !are !ur"eau' Ceilal.i t*!ur*$ !u t&.ii' Oa$enii #,i -*"ar*

nasurile #n +a4are sau devenir* e2tre$ de +re&!u+a.i de un"4ii sau de "*urile din +&dea' 3a!* #nt0$+l*t&r #nt0lneai +rivirea !uiva/ nu vedeai alt!eva de!0t tea$*/ sus+i!iune/ ur* ,i a+&i )ie!are #,i #nt&r!ea +rivirea #n!ur!at' P&rta st*tea $&4&r0t/ !u vi&ara at0rn0nd #n $0n*' @ata !u a!&rde&nul se stre!ur* #ntr1un !&l. #ntune!at al #n!*+erii/ !a un +*ian%en +rins -rus! #n lu$in*' e)ul +atrulei/ un Sta-s)eldMe-el/ r*$ase un $&$ent #n u,*/ 4&l-0ndu1se !u r*!eal* de %ur #$+re%ur' n !ele din ur$* #,i )i2* +rivirea asu+ra lui P&rta' TuB O-er"e)reiterB Travers* s+re el/ iar P&rta #l +rivi !u$ se a+r&+ia/ !u & e2+resie ,tears* +e )i"ur*' Ce !au.i ai!i< Ai +er$is s* ie,i n&a+tea< P&rta se ridi!* #n sil* ,i1,i s!&ase +er$isul' tia$ !* #i era sil*' Era de &-i!ei ins&lent !u !ei de tea+a a!estui Sta-s)eldMe-el' 3ar ,tia la )el de -ine !a n&i t&.i/ !* nu ne "*sea$ ni!i +e de+arte #n situa.ia de a ne si$.i #n si"uran.*' Nu era !a(ul s* atra"e$ aten.ia asu+ra n&astr*/ iar P&rta nu era +r&st' n a)ar* de asta/ Sta-s)eldMe-el1ul nu era un Sta-s)eldMe-el &-i,nuit' l !un&,tea$ du+* )i"ur* ,i du+* re+uta.ie' 3e +atru ani/ el ,i e!4i+a lui/ #,i +etre!eau n&+.ile s!&t&!ind )ie!are -ar/ )ie!are !lu- ,i !ir!iu$* din Paris/ ,i nu era n&a+te s* nu #n4a.e vreun -iet nen&r&!it +entru inter&"at&riu' i s* )ii #n4*.at de Sta-s)elMe-el1ul 5alin&Ms6i #nse$na de1a dre+tul !&nda$nare la $&arte' @ai$a lui se +utea $*sura +rin Cru!ea Cavalerului !are1i at0rna de "0t' Cu !ine $ai e,ti< #ntre-* el/ #na+&indu1i +er$isul' P&rta ar*t* s+re n&i !eilal.i/ !ar st*tea$ seri&,i ,i de$ni la $asa n&astr*/ )*!0nd t&t +&si-ilul s* ar*t*$ !a ni,te s&lda.i $&del' 5alin&Ms6i ne arun!* & +rivire dis+re.uit&are/ d*du din !a+ ,i tre!u $ai de+arte' Cer!et* -istr&ul +0n* la ulti$ul !&l.i,&r' Unei )ete !are era la t&alet* ,i nu ,tia ni$i! de venirea l&r/ i se !eru s* des!4id* u,a ,i s* +re(inte a!tele' =u!*t*ria )u devastat*' 3es)*!ur* ,i s!&t&!ir* t&ate !utiile ,i t&ate -&r!anele' T*-*r0r* +e $a,ina de "*tit ,i ti$+ de (e!e $inute s!&aser* !enu,a/ #n ti$+ !e Qanette #i +rivea !u -ra.ele #n!ru!i,ate/ !u !el $ai dis+re.uit&r (0$-et +&si-il +e )a.a ei d&l&)an*' =*iatul )u #nvredni!it !u & +rivire )u"ar* ,i +e ur$* nu1l $ai -*"ar* #n sea$*' C&ntr&lar* t&t eta%ul de sus' >&lir* t&ate !u)erele ,i dula+urile ,i arun!ar* 4ainele +e %&s' S$ulser* de +e +at t&ate +*turile ,i a,ternuturile/ +l*+u$ile ,i +il&tele )ur* t*iate/ #,i v0r0r* $0inile #n t&ate -id&anele ,i ra)turile !u ali$ente' 3u+* & &r* au ter$inat +er!4e(i.ia/ dar era +u.in +r&-a-il !* v&r +*r*si -istr&ul )*r* s* "*seas!* un .a+ is+*,it&r +entru t&at* $un!a l&r din n&a+tea aia' 5alin&Ms6i st*tea l0n"* -ar/ iar +rivirea lui s!rut*t&are tre!ea de la & $as* la alta' Al*turi/ &a$enii lui #l ur$*reau !u aten.ie/ a,te+t0nd !a st*+0nul s* dea se$nalul de ata!' N&i ,edea$ t*!u.i ,i ne #ntre-a$ unde & s* !ad* t&+&rul' n!et/ Sta-s)eldMe-el1ul s!&ase din -u(unar un tean! de )&t&"ra)ii' Se uit* t&t !u #n!etineal* +rintre ele ,i !u $are "ri%* alese !0teva' 3in d&i +a,i/ travers* #n!*+erea/ &+rindu1se #n )a.a unui "ru+ de tineri !are -*user* lini,ti.i a+r&a+e t&at* seara' 3euts!4e @eld+&li(ei' AusMeiss/ -itte' FP&li.ia >er$an*' A!tele/ v* r&"'G Se adresa unui -*iat !u & )i"ur* ,tears*/ #$-r*!at !u ni,te 4aine "ri $&t&t&lite' Sta-s)eldMe-el1ul e2a$in* !u aten.ie 40rtiile @alsuri/ (ise el #n!runtat' Te !*ut*$ de +atru luni' A!u$/ !* te1a$ "*sit/ & s*1.i de$&nstr*$ a$*nun.it !u$ trat*$ n&i de(ert&rii''' Cineva

te1a a%utatB Cine te1a a%utat< Cred !* nu a,te+ta vreun r*s+uns' Pr&-a-il !* t&at* lu$ea din #n!*+ere a r*$as !u "ura !*s!at*/ !0nd una dintre/ )etele de la $as* se ridi!* i$ediat ,i #,i asu$* a!east* !inste' O )i ne-un*< ,&+ti 5i!u.ul #n $aniera lui &-i,nuit* de a se )a!e au(it' 5alin&Ms6i se #nt&arse !*tre n&i/ =ar!el&na #i arse una +e su- $as* 5i!u.ului/ iar Heide s!r0,ni )uri&s din din.i' Nu era $&$entul !a 5alin&Ms6i s* )ie +r&v&!at' 3ar era +rea t0r(iu' 5alin&Ms6i rea!.i&n* instin!tiv' Si$.urile #i s+uneau !* #n a!est -istr&u ar +utea "*si !eva $ai -un de!0t un de(ert&r #$+reun* !u iu-ita lui ,i/ du+* !e1,i l*s* d&i &a$eni s* le +un* !*tu,ele/ +&rni la ata! !u restul !0inil&r de v0n*t&are/ !u !&(ile #n aer ,i nasurile a$u,in0nd' Cred !* ,&a+ta -*nuit&are a 5i!u.ului ,i rea!.ia n&astr* i$ediat* #l deter$inaser* +e Sta-s)eldMe-el s* !&ntinue !er!et*rile t&at* n&a+tea/ r*(-un*t&r !u$ era' Se ,tia !* nu1i #n"4ite +e s&lda.ii !are )*!user* servi!ul a!tiv +e )r&nt ,i se s+unea !* nu$ai !u d&u* (ile #n ur$* arestase un O-erleutnant de!&rat !u Cru!ea de @ier' >ata/ $&r$*i #ntune!at Heide' S1a ter$inat' A$ s+us !1a,a & s* se #nt0$+le' i t&tul din !au(a unui evreu #$+u.it' Cred !* & s* !&ntr&l*$ din n&u la -u!*t*rie/ (ise 5alin&Ms6i' En"le(ul #,i !r&i dru$ !*tre el/ nelini,tit/ +r&test0nd ener"i! #n le"*tur* !u su+a ,i !u !ina !&$+r&$is*/ dar 5alin&Ms6i #l d*du la & +arte din !alea sa/ !u un (0$-et $ale)i!' Ave$ tre-uri $ai i$+&rtante de!0t su+a' 3ar !lien.ii $ei''' n $&$entul a!ela/ s&sir* al.i !lien.i' Instin!tiv/ t&at* lu$ea se #n1 t&arse !*tre u,*' Pri$ul intrat +*rea $as!at !u un !i&ra+/ !are1i des)i"ura #n $&d 4id&s tr*s*turile' La & +rivire $ai atent*/ #.i d*deai sea$a !* n1avea !e tr*s*turi s* as!und*' O!4ii lui erau d&u* +i!*turi/ nasul #nse$na d&u* !rest*turi su-.irele/ iar "ura era & "aur* )ran%urat*' Nu avea s+r0n!ene/ iar +ielea lui era +ur+urie' La "0t/ !are era sus.inut de un "uler .ea+*n de +iele/ #i at0rna Cru!ea Cavalerului' Ei< (ise >Ant4er +rin a,a1(isa lui "ur*/ .i1ai +ierdut &-i!eiul de a saluta/ Sta-s)eldMe-el< 5alin&Ms6i #,i +&!ni !*l!0iele ,i1,i duse #n!et $0na drea+t* la )runte' Nu +utea )a!e alt!eva' O )i )&st el Sta-s)eldMe-el1ul 5alin&Ms6i ,i & )i avut el Cru!ea Cavalerului/ dar un s&ldat des)i"urat !a >Ant4er +utea s* !&$ande &ri!e' 3a!* >Ant4er v&ia s*1,i s!&at* rev&lverul ,i s*1l #$+u,te +e 5alin&Ms6i/ sus.in0nd ulteri&r !* a!esta #l insultase/ ni$eni nu s1ar )i #nd&it de adev*rul s+usel&r sale' @a4nen%un6erB''' T&nul lui 5alin&Ms6i se str*duia s* )ie res1 +e!tu&s/ +atrul*$ #n ar&ndis$entul 89/ !&n)&r$ &rdinel&r' T&!$ai a$ ridi!at un de(ert&r +e !are1l !*ut*$ de d&u* luni/ #$+reun* !u )e$eia !are l1a a%utat' =un/ (ise >Ant4er/ #n!ura%at&r' .i $ul.u$es!/ Sta-s)eldMe-el' n.ele" !* a!u$ .i1ai ter$inat tre-urile +e1ai!i< 5alin&Ms6i e(it*' >Ant4er #i #nt&arse s+atele ne+*s*t&r/ !a ,i !u$ nu $ai era ni$i! de dis!utat' 3e la "enun!4i #n %&s/ a$-ele +i!i&are #i erau din tini!4ea/ dar nu se &-serva nu$aide!0t' i tre-uiser* !0teva s*+t*$0ni de e)&rt su+ra&$enes! ,i v&in.*/ !a s* #nve.e din n&u s* $ear"* ,i !a s* se &-i,nuias!* !u -ra.ul st0n" )&r$at din +atru -u!*.i de )ier' La #n!e+ut d&rise s* $&ar* ,i ni$eni nu ,tia de )a+t/ de !e +0n* la ur$* !&ntinuase s* tr*ias!*' Ar )i +utut s* devin* &)i.er #n Ea))en S'S'/ i se &)erise +&stul la ie,irea din s+ital/ dar el )usese #nt&tdeauna la

4usarii ne"ri ,i se #nt&rsese la n&i du+* !e )usese din n&u de!larat La+t +entru servi!iuK' Cu n&i se si$.ea #n lar"ul lui' Nu nu$ai !* era$ +rietenii lui/ dar !red !* era$ sin"urii &a$eni din lu$e !are1l +utea$ +rivi !u a!ela,i "rad de deta,are !u !are ne +rivea$ unii +e al.ii' n -istr&u se )*!use din n&u lini,te' T&.i a,te+ta$ nelini,ti.i' T&.i se 4&l-au la >Ant4er' Cal$/ el #,i s!&ase ta-a!4era/ s!&ase & .i"ar* ,i ,i1& #n)i+se #n "ura )*r* -u(e' 5alin&Ms6i nu se $ai uita la >Ant4er/ !i $ai de"ra-* la ta-a!4er*' Era din aur/ de!&rat* &stentativ !u steaua r&,ie a Rusiei ,i !u se!era ,i !i&!anul' >Ant4er i1& +use #n $0n*' @ru$&as*/ nu< O a$intire din Stalin"rad/ !u$ +r&-a-il ai "4i!it' n!4ise ta-a!4era !u un +&!net ,i & v0r# la l&! #n -u(unar' Ai )&st vre&dat* #n tran,ee/ Sta-s)eldMe-el< tiai !* la Stalin"rad au $urit trei sute de $ii de s&lda.i "er$ani< A!eia dintre n&i !are au supra"ieuit +r&nu.* !uv0ntul #ntre "4ili$ele au dre+tul la !0te & $i!* a$intire/ nu1i a,a< 5alin&Ms6i #n"4i.i #n se!/ dar nu (ise ni$i!' =rus!/ >Ant4er s!4i$-* t&nul' 3a!* .i1ai ter$inat tre-urile +e1ai!i/ a, )i )&arte -u!ur&s da!* .i1ai lua t*l+*,i.aB Sta-s)eldMe-el1ul n1avea de ales/ tre-uia s* +le!e' C0nd u,a se #n!4ise #n ur$a lui ,i a &a$enil&r lui/ #n -istr&u se au(i un &)tat unani$ de u,urare' Se +are !* ne1a$ #nt&rs t&!$ai la ti$+/ re$ar!* se! Le"i&narul/ urnindu1se de l0n"* u,* !*tre $asa n&astr*' E ridi!&l/ (ise Heide' E !ul$ea ne-uniei' A!u$ el tre-uia s* )ie la !el*lalt !a+*t al @ran.ei' Ni$eni nu1l -*"* #n sea$* +e Heide' Era$ +rea &!u+a.i s* !i&!ni$ !u >Ant4er ,i s*1l )eli!it*$' Ei/ las*/ (ise el !u $&destie' Unul tre-uie s* se )&l&sea!* de de(avanta%ele altuia/ alt)el !are1i s!&+ul< @ata !u a!&rde&nul ie,i din u$-r* ,i #n!e+u s* !0nte & $el&die de dans' P&rta #,i lu* vi&ara/ iar LHain* R&,ieK #n!e+u din n&u s* (0$-eas!*' n!etul !u #n!etul starea de tensiune dis+*ru' Heide se s!u)und* )eri!it #ntr1+ stare de t&r&+eal* ,i nu $ai +utea )a!e alt!eva de!0t s* $&r$*ie' 5i!u.ul se #nv0rtea +rin #n!*+ere !iu+ind )etele de )und ,i s+un0nd "lu$e de&!4eate !el&r !are !re(user* vre&dat* !* el & -*"ase +e $0ne!*/ iar >Ant4er/ "4i)tuit !u vin r&,u/ )ur* de su- nasul lui =ar!el&na & )eti,!an* #ntr1& r&!4ie "al-en* ,i #n!e+u s* danse(e !u ea' ?ive la @ran!eB stri"* P&rta/ #n delir' Le"i&narul se +usese s*n*t&s +e -*ut' Pi!* re+ede #n t&r&+eal*/ al*turi de Heide' >Ant4er $er"ea +e ur$ele l&r/ iar )ata #n "al-en #n!etase s*1,i $ai .in* &!4ii #n!4i,i !a s* nu1i vad* )a.a ,i !4i!&tea +e "enun!4ii lui' Une&ri erau #ntreru+.i de lu$ea de1a)ar*/ se au(eau #$+u,!*turi/ e2+l&(ii/ 4uruit de avi&ane deasu+ra/ dar t&ate astea tre!eau neluate #n sea$*' R*(-&iul .inea de +rea $u4 ti$+ !a !ineva s*1,i $ai -at* !a+ul !u el' 3e&dat*/ =ar!el&na #$i trase un "4i&nt #ntre !&aste' Aten.ie' Se des!4ide u,a' Ne1a$ #nt&rs aut&$at !*tre u,*/ !re(0nd !* se #nt&rsese 5a1 lin&Ms6i' 3ar de data asta era Qa!queline/ )ata +e !are & #nt0lnise$ +rintre )l&ri #n N&r$andia ,i !are1$i d*duse s* -eau !a)ea adev*rat*' =ine#n.eles/ $ai )useser* ,i altele/ dar nu ,tiu de !e & as&!iase$ de la #n!e+ut !u +ar)u$ul )l&ril&r ,i ar&$a de !a)ea +r&as+*t*' O v*(use$ destul de des de !0nd venise$ la Paris' n ulti$ele s*+t*$0ni ne #nt0lnise$ +e as!uns a+r&a+e #n )ie!are (i/ dar era +entru

+ri$a dat* !* #ndr*(nea$ s*1i dau #nt0lnire la l&! des!4is/ a!&l&/ #n !a)enea/ ,i din $&$entul #n !are a intrat +e u,*/ $i1a +*rut r*u' =ine#n.eles !* P&rta a re!un&s!ut1& i$ediat' O $*sur* de sus +0n* %&s #n ti$+ !e nestin"4erit* se #ndre+ta !*tre $asa n&astr*' Purta/ & r&!4ie u,&ar* de $uselin* verde/ !are1& )*!ea s* arate )&arte +alid* ,i )ru$&as*/ dar d&rea$ s* nu1i )i s+us s* vin*' A,a/ va s* (i!*/ te #nt0lne,ti !u +*s*ri!a asta din N&r$andia< (ise r*ut*!i&s P&rta' 3e !0nd .ine asta< Ca$ de $ulti,&r/ du+* !u$ se vede' Tre-uie s* te des!&t&r&se,ti de ea/ !&le"a/ #nainte s* te le"e' P*s*ri!a asta e #ndr*"&stit* ,i )e$eile !are iu-es! devin +eri!ul&ase' ?&r-e,ti +r&stii/ (isei eu !u r*!eal*' A/ da< (ise P&rta -at%&!&rit&r' .i a$inte,ti !u$ #,i $ai r&st&"&lea &!4ii atun!i/ #n N&r$andia< i !e le"*tur* are asta !u tine< AreB A!u$ ie,ise Heide din t&r&+eal* ,i intrase #n lu+t*' Se 4&l-* la Qa!queline/ +e ur$* $* a+u!* de "uler su)l0nd !a & l&!&$&tiv*/ iar &!4ii lui $i!i ,i r&,ii se #n)i+ser* !u r*utate #ntr1ai $ei' Are le"*tur* !u n&i t&.iB Tu ,i !urva ta de )ran.u(&ai!*B Pe $ine $* d&are #n !&t/ dar n1& adu!e ai!iB $i #n)i+se $0na1n +ie+t ,i1,i s!&ase rev&lverul' P&rta are dre+tate/ )e$eile astea sunt +eri!ul&ase' 3evin "e1 l&ase/ se e$&.i&nea(*/ #n!e+e s* le interse(e t&tul' i !el $ai r*u e !* v&r-es!' Ce se #nt0$+l*< #ntre-* >Ant4er din !el*lalt !&l. al $esei' =ar!el&na #i ,&+ti !eva' ?*(ui !u$ >Ant4er se uita s+re Qa!queline/ !er!et0ndu1i a$*nun.it )ie!are tr*s*tur*' =ar!el&na $* +rivi ,i d*du din !a+ a le4a$ite' Le"i&narul se l*s* +e s+ate #n s!aunul lui ,i #n!e+u s*1,i !ure.e indi)erent un"4iile !u v0r)ul !u.itului' Qa!queline #$i (0$-ea' Ce ai ast*(i< Te +&r.i tare !iudat' A$ dus1& la u,* ,i i1a$ e2+li!at situa.ia' Nu$ai eu era$ de vin*' Nu tre-uia s1& !4e$ #ntr1un l&! !a *sta' Parisul era +eri!ul&s' S+i&nii $i,unau +este t&t ,i da!* )*!eai & sin"ur* "re,eal* erai un &$ $&rt' Qa!queline $* #n.elese +er)e!t' Nu +use #ntre-*ri/ nu &-ie!t*' Sta-ilir*$/ +ur ,i si$+lu/ un alt l&! de #nt0lnire +entru (iua ur$*t&are ,i ea se t&+i neau(it* #n #ntuneri!ul str*(ii' Era & u,urare s1& v*d +le!0nd' n!etul !u #n!etul/ -istr&ul s1a "&lit/ +0n* !0nd a$ r*$as sin"uri' Se #n!uiar* u,ile' LHain* R&,ieK s!&ase & 4art* a Parisului ,i & des)*!ur*$ +e $as*' Cate"&ri!/ (ise P&rta/ trea-a se arat* a )i al dra!ului de "rea''' S+er !* da/ (ise LHain* R&,ieK/ alt)el a, )i de(a$*"it' Cu$ & s*1l tre!e$ +este +&d< l !*r*$/ #,i e2+ri$* 5i!u.ul & idee str*lu!it*' S* traverse(e r0ul #n&t' El nu #n&at*''' =ine#n.eles !* #n&at*/ +r&stuleB 3ar !4estia e seri&as*/ (ise Le"i&narul "0ndit&r' T&ate +&durile sunt +*(ite -ine' i da!* v1a.i du!e #n ti$+ul (ilei< su"er* LHain* R&,ieK' Ar )i $ai $ult* lu$e +e a!&l&' ?* +ute.i stre!ura ne&-serva.i' =ar!el&na !l*tin* din !a+' Nu se +&ate' Nu +&t s* )a! r&st de +er$ise' 3e&dat*/ P&rta )i2* !u un de"et $urdar un +un!t +e 4art*' Ai!iB Ple!*$ !4iar a!u$ ,i1l lu*$'

i !u$ tre!e$ +&dul< Ha-ar n1a$ +0n* nu a%un"e$ a!&l&' Ce s* ne $ai &steni$ s* )a!e$ t&t ti$+ul +lanuri' Asta au )*!ut nen&r&!i.ii de +rusa!i ,i uite unde au a%uns' La &+t (ile du+* !e s1a ter$inat r*(-&iul tre!ut s1au adunat ,i au #n!e+ut s* !&$+l&te(e +entru ur$*t&rul' Nu/ $erit* s* l*s*$ lu!rurile #n v&ia s&artei/ a,a (i! eu' Iar eu s+un !* ne tre-uie &-li"at&riu un +lan/ s+use #n!*+*.0nat Heide' N1ave$ nev&ie de +lan' A$ #n -u(unar d&u* ,ta$+ile +e !are s!rie Stri!t se!ret' La !e dra!u sunt -une< O s* te $iri/ (ise P&rta' P&t s* )a! $inuni !u & ,ta$+il*' $i )a!i "rea.*/ $&r$*i Heide' Cu t&.ii #$i )a!e.i "rea.* !u +r&stiile v&astre' 3a!* nu e !u evrei/ atun!i e !u''' i da!* tra" #n n&i< #ntreru+se =*tr0nul/ !are +0n* atun!i t*!use ,i ru$e"ase' 3a!* d*$ +este & +atrul*< A lui 5alin&Ms6i/ +entru #n!e+ut/ )&rn*i Heide' ta$+ilele n1&r s* )&l&seas!* +rea $ult !u -*ie.ii *ia/ &ri!0t de stri!t se!rete ar )iB Asta1i si$+lu/ (ise P&rta' Tre-uie d&ar s* tra"e$ n&i +ri$ii/ 3a/ ,i tre-uie s*1.i s!a+e unul sin"ur !a s* se d*r0$e t&at* ,andra$aua' N1& s* s!a+e ni!i unulB se re+e(i 5i!u.ul !u & e2+resie -eli!&as* +e )a.*' @&l&si$ arun!*t&areleB<B S* u$-l*$ +rin Paris !u ele #n t&iul n&+.ii< url* Heide' Or s* !read* !* sunte$ un "ru+ de !&$uni,ti #$+u.i.iB Le"i&narul se ridi!*' 51a$ s*turat de v&r-*/ (ise el -rus!' O s1& !0nt*$ du+* ure!4e' E2a!t !e1a$ s+us eu/ (ise P&rta' Atun!i/ !0nd +&rni$< #ntre-* 5i!u.ul/ ner*-d*t&r' A!u$< Le"i&narul #i arun!* & +rivire re!e' n ni!i un !a(' 5er"e$ $0ine sear*'

CAPITOLUL TREISPREZECE rimul dintre ei apru la %ereastr, se cr pe per"azul ngust i se cltin nesigur timp de cte"a secunde, cutnd deasupra i dedesubt un punct de spripn# e neateptate se auzi o mpuctur i omul se prbui n gol, cu capul n jos# Apru cel de-al doilea# +e cr i el pe per"azul ngust, pe urm sri ca o pisic i se ag de o conduct de ap care strbtea de-a lungul peretele# 3ncepu s coboare cu atenie# 8sun o nou mpuctur# 7el de-al doilea om czu pe ast%altul curii, alturi de primul# Al treilea nu atept s %ie mpucat# +ilueta lui apru %ugiti" la %ereastr, atrn o clip n aer, pe urm se arunc n jos ntr-un plonjon de rndunic, pentru a mprti soarta celorlali# $ar bomba incendiar i atinsese scopul# /lcrile izbucnir la toate %erestrele, n a%ar de dou geamuri mici a%late chiar n "r%ul cldirii nalte# ,n grup de oameni miuna deja pe sus# $oi dintre ei srir n acelai timp i o ra%al de gloane i urmri pn jos# 2estapo-ul nu acorda nici o ans# 7hiar n acel moment prsirm n %ug ascunztoarea# ?zusem

destul din mcel# 9ra rzbunarea 2estapo-ului aspra unui cuib al 8ezistenei implicat n uciderea a MH membri ai poliiei secrete# $ar acum %ceau mai mult dect s se rzbune. srbtoreau# 7nd masacrul se s%ri, se ntoarser la main# Att o%erul ct i omul lsat de paz zceau pe jos scldai n propriul lor snge, cu gturile tiate de la o ureche la alta# Aceast scen a"ea loc la aris ntr-o noapte din august MJHH# PLI5=ARE NOCTURN PRIN PARIS Era & n&a+te #ntune!&as*' U$-ra lunii se (*rea +e undeva +rintre n&ri/ dar !erul era #n "eneral #nn&rat ,i nu se (*rea ni!i & stea' 5ala6&))1ul era #ntune!at ,i +ustiu' Pisi!ile/ #naint0nd r*(-&ini!/ #n ,ir indian/ +rin $i%l&!ul str*(ii/ +*reau sin"urele )iin.e vii ale !artierului' Se &+rir* +u.in s* ne +riveas!* !u a!ea e2+resie de $ul.u$ire !e +are !&$un* tutur&r +isi!il&r/ +e ur$* #n!e+ur* s* $i&rl*ie #n)i&r*t&r (-urlindu1se una la alta' Ne d*dur*$ la & +arte din !alea l&r' 3e&dat* a+*rur* !a din senin d&i $e$-ri ai @eld"endar$eriei/ +e -i!i!lete' Tre!0nd +e l0n"* n&i/ #,i #nt&arser* !a+etele ,i ne +rivir* -*nuit&ri/ iar 5i!u.ul le )*!u un se$n a$enin.*t&r !u +u$nul' @*r* d1astea/ s!r0,ni =*tr0nul' ine $ine & dat* +entru t&tdeauna/ !* tre-uie s* evit*$ &ri!e #n!ur!*tur*/ nu s* ne -*"*$ #n vreuna' 5i!u.ul +rivi s!0r-it #n ur$a !el&r d&i -i!i!li,ti' Nu$ai s* )i #ndr*(nit !eva s!0rn*viile astea ,i le (-ura$ )*l!ile' Pentru 3u$ne(euB se #n)urie =ar!el&na' ?ii &dat*< l a%unser*$ din ur$* +e P&rta la !&l.ul str*(ii =Tren"er !u strada N&rdului' tii si"ur unde e !4estia aia #$+u.it*< #ntre-* >Ant4er' T&ate !&!i&a-ele astea nen&r&!ite sea$*n* una !u alta +e ai!i' Nu +rea a$ !4e) s* &r-e!*i du+* ea' tiu unde e/ (ise P&rta' Se #nv0rti #n!et/ &rient0ndu1se +e #ntuneri!' Ne e de+arte de ai!i' $i a$intes! !* a$ $ai )&st +e ai!i/ venind din +artea &+us*' A!&l&/ l0n"* -istr&u/ a )&st #$+u,!at un &$' in $inte -istr&ul' S* vede$ da!* sunt ur$e de "l&an.e +e (id' Nenu$*rate/ (ise >Ant4er !are traversase ,i e2a$inase l&!ul' Adev*rat< P&rta travers* ,i el ,i se uit*' =*tr0nul )*!u un "est de ner*-dare' Nu +ute$ s* $er"e$ $ai de+arte< N1ai de!0t/ eu nu te &+res!/ (ise P&rta' 3e alt)el !ine te1a invitat la +li$-area asta< A,te+ta.i & !li+*' Se a+le!*/ dis+*ru +e su- & ar!ad* %&as* ,i nu se #nt&arse ti$+ de !0teva $inute' 3u$ne(euleB =ar!el&na +rivi nerv&s +este u$*r' Unde s1& )i dus a!u$a ne-unul *sta< 3e la #n!e+ut nu tre-uia s* $* -a" #n !4estia asta' de !e nu +ute$ s* ne +urt*$ ,i n&i !a t&.i !eilal.i< 3e !e n&i tre-uie #nt&tdeauna s* ne -*"*$ #n -u!lururi< ntrea-*1$* +e $ine/ (ise $&r&!*n&s =*tr0nul' 3e !e nu se du!e !ineva du+* el/ s*1l s!&at* de a!&l&< (isei/ #ns* )*r* ni!i & inten.ie s1& )a! eu #nsu$i' P&rta #,i )*!u a+ari.ia/ r0n%ind satis)*!ut' T&!$ai a$ arun!at & +rivire +rintre "a"i!ile !artierului' @*!u un se$n &-s!en !*tre 5i!u.ul' 50ine sear*/ #n )a.a !ine$at&"ra)ului/ +ia.a Cli!4N' S* te "0nde,ti la $ine' Ti!*l&suleB (ise aut&$at 5i!u.ul' Parie( !* ni!i n1ai #ntre-at1&

da!* are +e !inevaB Ei/ $er"e$ sau nu< #ntre-ai eu' i/ $ai +re!is/ unde $er"e$< $&r$*i =*tr0nul' C4iar ai!i #n*untru/ (ise P&rta/ a+le!0ndu1se +e su- ar!ada %&as*' 3u+* $ine/ -*ie.i/ ,i .ine.i1v* "ura' A$ !er!etat terenul/ +ute.i s* v* -a(a.i +e Un!4iul P&rta''' Haide/ Sven/ nu tr0nd*viB ine.i1v* -ine/ ,i #nainte' l ur$ar*$ unul !0te unul +e su- ar!ada %&as*/ de1a lun"ul unei +&te!i n&r&i&ase/ +0n* !0nd d*dur*$ de1& $a"a(ie ,u-red*' n*untru< ,uier* =ar!el&na' n*untru/ !&n)ir$* P&rta' Ne )*!u un se$n !u lanterna' ?eni.i s* arun!a.i & +rivireB Ne li+ir*$ nasurile de "ea$ul $urdar' >re"&r s!&ase un )luierat a $irare' S* )iu al nai-ii/ nu !redea$ !* +&t s* !reas!* at0tB Par!* ar )i un #$+u.it de -al&n u$)lat !u +&$+a' 5i!u.ul se s!&r$&ni #n -u(unar ,i s!&ase la iveal* un !i&!an $are' 3re+t #ntre &!4i/ (ise el ru"*t&r' O s* +i!e !a un -u,tean' N1& s* ,tie ni!i&dat*' Nu #n!e+e s* te +&r.i !a un t0$+it/ #l i$+l&r* =*tr0nul' Peste t&t/ +rin %ur/ d&r$ &a$eni' Nu tre-uie s* s!ul*$ t&t !artierul' Pe unde se intr* #n*untru< #ntre-* =ar!el&na' Pe ai!i' P&rta ne !&nduse +0n* la & u,ii ve!4e ,i "rea/ !are +*rea neuns* de se!&le' S!0r.0itul ei r*sun* ,i se a$+li)i!* #n n&a+te' Pe undeva/ +rin a+r&+iere/ un $&tan #n!e+u s* $i&rl*ie' R*$aser*$ #n.e+eni.i/ !u ure!4ile !iulite ,i .in0ndu1ne res+ira.ia' Nu veni ni$eni' 5&tanul tre!u +e l0n"* n&i #n #ntuneri! ,i $i&rl*itul lui se +ierdu #n %&sul str*(ii' Era din n&u lini,te' Haide.iB 5i!u.ul intr* #n $a"a(ie !u !i&!anul +re"*tit' N&i !eilal.i #l ur$ar*$ +ruden.i' =rus!/ r*sun* ("&$&tul a & $ie de !utii de !&nserve/ !are +ar!* se r&st&"&leau de1a lun"ul unei s!*ri' 5i!u.ul i!ni ,i ur$* & serie din #n%ur*turile lui )av&rite' A+*ru #n -*taia lanternei ,i v*(ur*$ !* era #$+r&,!at din !a+ +0n*1n +i!i&are !u & $i(erie s!0r-&as* ,i ur0t $ir&sit&are' Ce s1a #nt0$+lat< (isei eu' 5i!u.ul se #nt&arse url0nd' Un i$-e!il a +us & "*leat* !u ra4at ai!i' Trase un ,ut )uri&s #n "*leata/ a!u$ "&al*/ !are se i(-i de +eretele &+us' Se r&st&"&li #na+&i ,i 5i!u.ul & l&vi #n!* & dat* !u sete' Cu t&.ii #i stri"ar*$ s* ter$ine/ dar era $ult +rea t0r(iu/ r*ul se +r&dusese de%a' Le"i&narul #,i s!&ase rev&lverul ,i aler"* #na+&i +e strad*/ de unde au(ea$ +a,i "rei' Eer da< se au(i stri"0nd/ #ntr1un a!!ent as+ru/ sa2&n' Pe t&.i dra!iiB url* 5i!u.ul' Un sa2&n #$+u.itB Tre!u +e l0n"* n&i/ se !i&!ni !u Le"i&narul/ #l #$+inse la & +arte !u !&tul ,i d*du nas #n nas !u d&i s&lda.i #nar$a.i !u +u,ti/ !are se +re"*teau s* intre +rin ar!ada #n"ust*' 5i!u.ul/ !a & )urtun*/ s!*ldat #n $urd*rie/ ud ,i +u.ind #n)i&r*t&r/ nu ar*ta de )el a $esa"er al +*!ii' S&lda.ii !*(ur* !a +&+i!ele #n )a.a lui' Le"i&narul/ !u rev&lverul lui/ era inutil' Cei d&i se r&st&"&lir* #n!&a!e ,i #n!&l& +rin n&r&i/ #n ti$+ !e P&rta #i ur$*rea !0r0ind !a & +as*re de +rad*/ !a #n !ele din ur$* s* se re+ead* asu+ra l&r ,i s* le ia via.a: #n ur$a l&r r*$aser* d&u* !*,ti ,i un

"uler' i a!u$< (ise se! =*tr0nul' 5i!u.ul #,i ridi!* !i&!anul ,i se #nt&arse s+re $a"a(ie' N&i !eilal.i r*$aser*$ "ru+a.i la intrare/ #n ti$+ !e el +*trunse #n*untru' Ci&!anul s!0nteia #n #ntuneri!' Ur$* un urlet s*l-ati!' Ne #$+r*,tiar*$ i$ediat' 51a$ arun!at la +*$0nt/ !u !a+ul #n $0ini/ dar urletele as!u.ite !&ntinuau' =ar!el&na ,i Heide a+r&a+e !* se !*l!ar* #n +i!i&are/ "r*-indu1se s* ias* #n strad*' Le"i&narul se li+i de un +erete s!und ,i #ndat* #,i +re"*ti ar$a/ 4&t*r0t s* #$+u,te +e &ri!ine ar veni' Urletele #n!e+ur* s* alterne(e !u v&!ea 5i!u.ului/ !are #n%ura de $a$a )&!ului' Se au(ir* +a,i "rei de -*r-a.i !are aler"au ,i/ ridi!0ndu1$* din as!un(*t&are/ v*(ui d&i !ivili din !&r+ul te4ni! de ar$at* n*v*lind +e u,* !u ar$ele +re"*tite' Erau ur$a.i #ndea+r&a+e de un !a+&ral !are )lutura & lantern* ,i %ura $&arte sa-&t&ril&r ,i 4&.il&r' 5i!u.ul #n!e+u iar s* #n%ure' Lanterna se stinse -rus!/ !ineva .i+*/ se au(ir* l&vituri ,i -u)nituri/ un )&! de ar$*' Era & #nv*l$*,al* ,i & +ani!* "eneral*' Cineva #n!e+u s* stri"e du+* a%ut&r' $i a+rinsei lanterna ,i $* ridi!ai #n!et' 3intr1& dat* $a"a(ia +*rea !* se u$+luse de lu$e' Ca+&ralul dis+*ruse ,i unul din !ivili se n*+ustea s+re u,*' ?*(ui !u$ & +u,!* (-&ar* +rin aer ,i1l ni$ere,te dre+t #n $&alele !a+ului' O$ul !*(u !a un -&l&van/ #ns&.it de !0r0itul satis)*!ut al lui P&rta' Ce adun*tur* de ra4a.i/ (ise 5i!u.ul' 5* #ntre- de !e unii &a$eni nu1,i v*d de trea-* ,i1,i v0r* nasul unde nu le )ier-e &ala' St*tea a,e(at l0n"* & s!r&a)* i$ens*/ du+* t&ate a+aren.ele/ $&art*' >0dil* !u dra"&ste !reatura +e du+* ure!4ea r&(' Cura%&as* )at*/ (ise el !u satis)a!.ie' Te1ai lu+tat -ine' Nu )*r* "reutate ,i !u $ul.i nervi i(-utir*$ s* t0r0$ ani$alul #n strad*' ?1ar )i $ai u,&r/ ne s)*tui P&rta/ da!* a.i .ine1& de +i!i&are' Ta!*1.i )lean!aB i1a$ (is eu/ )i&r&s' 3u+* nu$ai !in!i $inute de lu+t* !u +&r!ul si$.ea$ & d&rin.* +uterni!* s* +&!nes! +e !ineva #n !a+' 3e !e n1a$ venit !u un !u.it !a s* s+inte!*$ nen&r&!irea asta ai!i ,i a!u$< Asta1i trea-* de artistB (ise P&rta indi"nat' ?rei s* stri!i tran1 ,area< 3e $1ar vedea -*tr0nul $eu "eneral/ (ise >re"&r' Ar $uri de r0s' ?1a$ s+us vre&dat* !* +e vre$ea !0nd el''' 3a/ (ise 5i!u.ul/ tran,ant' 3a< C4iar v1a$ s+us< Si"ur< La dra!u !u "eneralulB a$ i(-u!nit eu' Hai s* vede$ !u$ du!e$ a!as* -leste$atul *sta de +&r!B n !ele din ur$*/ trei dintre n&i a$ reu,it s* ridi!*$ !reatura +e u$eri' O .inea$ !a +e un si!riu ,i +&rnir*$ #n,ira.i de1a lun"ul dru$ului/ !u +a,i $*sura.i de #n$&r$0ntare' O vre$e/ str*(ile r*$aser* +ustii/ dar +e $*sur* !e ne a+r&+ia$ de P&rte de ?anves/ tra)i!ul se #ndesi ,i a$ )&st &-li"a.i s* ne &+ri$' Era & $un!* &-&sit&are s* !ari un +&r! !0t un $unte ,i !red !* devenise$ $ai ne"li%en.i ,i & l*sase$ $ai $&ale/ iar =ar!el&na se #$+iedi!*/ le,ul alune!* ,i/ #nainte s*1l +ute$ &+ri/ s!*+* din str0ns&area n&astr* ,i !*(u r&st&"&lindu1se #n $i%l&!ul str*(ii' T0$+i.il&rB url* P&rta/ )*r* #nd&ial* !u vi(iunea $a!a-r* a $esel&r sale din ur$*t&arele ,ase s*+t*$0ni distruse su- r&.ile vreunui !a$i&n' Lua.i1l de1a!&l&B n!e+ur*$ s* dans*$ +rintre $a,ini/ a"it0nd -ra.ele ,i stri"0nd/ !0nd un PA-el )r0n* -rus!/ !0t +e ai!i s* l&veas!* +&r!ul !u -&tul' U,a se des!4ise ,i un !*+itan s*ri a)ar* din $a,in*'

Ce dra!u $ai e ,i asta< stri"* el/ #n"4i&ntind +&r!ul !u +i!i&rul' n!* & dat*/ >Ant4er salv* situa.ia' naint* &-ra(ni! ,i salut*' C*+itanul/ ase$enea $a%&rit*.ii &a$enil&r/ )u vi(i-il ,&!at la vederea lui' Patrul*$ +e strad*/ d&$inule' Trea-a n&astr* este s* ne asi1 "ur*$ !* dru$urile sunt li-ere ,i tra)i!ul se des)*,&ar* n&r$al' sta/ 4&itul *sta trase un ,ut dis+re.uit&r #n +re.i&sul n&stru +&r! a )&st arun!at #n $i%l&!ul unei artere +rin!i+ale de !*tre +arti(anii )ran!e(i' @*r* #nd&ial* !a s* +r&du!* & -us!ulad* ,i s* ne dea ,i $ai $ult* tataie de !a+' C*+itanul d*du din !a+ #n.ele"*t&r' @*r* #nd&iala/ !&n)ir$* el' Privi #n %&s !*tre +&r!' O !ut* #i a+*ru #ntre s+r0n!ene' Unde''' **''' unde du!e.i le,ul< #ntre-* el !u indi)eren.*' na+&i la !artierul "eneral/ d&$nule' >Ant4er se 4&l-* a+r&a+e a$enin.*t&r la !*+itan' P&rta/ si$.ind !* nu e sin"urul !are a )i $0n!at )ri+tur* de +&r!/ se "r*-i s* adau"e !* a$ ra+&rtat de%a des!&+erirea unui 4&it' Ca ur$are/ el tre-uie dus' 3esi"ur' C*+itanul #,i #ndre+t* s+atele' 3esi"ur''' @&arte -ine/ lua.i1l din dru$B i $ai re+ede/ !* .ine.i t&at* !ir!ula.ia #n l&!B P&r!ul )u !*rat #n "ra-* +e tr&tuar/ ridi!at #na+&i +e u$erii n&,tri ,i a$ +&rnit din n&u la dru$' C*l*t&ria +*rea !* nu se $ai ter$in*' Un +&r! $are este un ani$al "reu de !*rat' C0nd a$ a%uns +e =ulevarul Saint 5i!4el/ era$ !u t&.ii &-&si.i ,i nerv&,i/ ne !i&nd*nea$ !a ni,te +u,ti: era$ +lini de sud&are ,i +u.ea$ a +&r!' =*tr0nul (i!ea din !in!i #n !in!i $inute !* nu +&.i s* !ari un +&r! +e str*(ile Parisului )*r* s* atra"i aten.ia asu+ra ta/ iar Heide .inu un $&n&l&" n&n1st&+ +e te$a Lnu tre-uia de la #n!e+ut s* ne -*"*$ #n trea-a astaK' Cu$ ni!iunul dintre ei nu a%uta la !*ratul +&r!ului/ re$ar!ile l&r )ur* #n $are $*sur* i"n&rate' Sunt d&i +&li.i,ti )ran!e(i #n )a.a n&astr*/ anun.* =ar!el&na' A$ +rivit #nainte/ dar nu +utea$ sa v*d ni$i! din !au(a +&r!ului ,i $ai avea$ #n )a.* ,i +e na$ila de =ar!el&na' Ce )a! a!&l&< Ne a,tea+t* +e n&i/ din !0te se vede' Stau a!&l& ,i ne a,tea+t*''' Unul dintre ei #,i des)a!e t&!ul ar$ei' n!* nu1,i s!&ate rev&lverul/ dar arat* de +ar!* ar avea !4e) s* #$+u,te +e !ineva' A$ $&r$*it' 5* "0ndea$ !* da!* iese !u #$+u,!*turi/ tre-uie s* ne as!unde$ #n s+atele +&r!ului' 3ar nu se a%unse a!&l&' Le"i&narul #naint* !*tre +ri$ul +&li.ist/ e2tre$ de +rieten&s ,i )u$0nd !u indi)eren.* & .i"ar*' =&ns&ir/ $&nsieur lCa"entB O$ul ridi!* & s+r0n!ean* la au(ul v&r-el&r )ran.u(e,ti/ +e ur$* & ridi!* ,i +e !ealalt* !0nd v*(u LLa Cr&i2 de >uerreK FCru!ea de R*(-&iG +rins* la +ie+tul Le"i&narului' \uCest1!e que !Cest que [a<''' FCe e asta<G/ #ntre-* el ar*t0nd s+re +&r!' 5ar!4T n&ir !&n)isquT = 5ar)* !&n)is!at* de +e +ia.a nea"r*G/ re+li!* dul!ea" Le"i&narul' Cel de1al d&ilea +&li.ist & luase +u.in #nainte/ dar $ai st*tea !u $0na +e rev&lver' Le"i&narul #,i s!&ase .i"*rile' ?rei & .i"ar*< O$ul e(it*/ +e ur$* se a+le!* s* ia una' Iute !a )ul"erul/ dintr1& $i,!are/ Le"i&narul #l arun!* la +*$0nt' =i!i!leta !*(u +este el' C&le"ul lui se #nt&arse i$ediat ,i & lu* la )u"*/ tr*"0nd #n!&ntinuu/ dar #nainte de a se #nde+*rta destul/ r&ata din )a.* a -i!i!letei alune!* #ntr1& -alt* de ulei/ &$ul !*(u #nainte +este "4id&n/ se i(-i de & -arier* !u lu$ini de

averti(are ,i un indi!at&r !u LO!&lireK ,i se #n.e+eni #ntr1& "r&a+*' R*$ase lini,tit #n )undul "r&+ii/ iar n&i a$ +us se$nul de &!&lire deasu+ra ei/ +re"*tindu1ne de +le!are' C* t&t veni v&r-a/ a$ su"erat eu/ nu +ute$ s* )&l&si$ -i!iletele< 3u+* !i&nd*nelile de ri"&are ,i e2+uneri a"resive/ a$ "*sit un $i%l&! de a !*ra +&r!ul/ !are s* ne s!uteas!* de dureri de u$eri' A$ )i2at d&u* !ara-ine #ntre !ele d&u* -i!i!lete/ de la un !adru la altul/ ,i a$ +us +&r!ul deasu+ra l&r' Era a!u$ $ai si$+lu +entru d&i &a$eni s* !&ndu!* -i!i!letele/ !u & $0na s+ri%inind +&r!ul/ iar !eilal.i !are $er"eau +e %&s tre-uiau s* aler"e !a s* +&at* .ine +asul' Strada !&lil&r' Un !a$i&n de tru+e/ +lin +0n* la re)u( !u +&li.ie +edestr*/ se a+r&+ia #n!et' =*tr0nul #n!e+u s* se vaite' $i a%un"e/ $&r$*i el' Asta1$i $ai li+seaB Ne stre!urar*$ #n #ntuneri!ul de la $ar"inea dru$ului' ?e4i!ulul &+ri !eva $ai #n!&l&' Ha-ar n1avea$ de !e t&!$ai a!&l& ,i da!* ne (*riser*' Nu +utea$ de!0t s* st*$ ,i s* a,te+t*$' Caut* ei !eva/ $ur$ur* P&rta/ #n ti$+ !e ne ad*+&stea$' Pe n&i ne !aut*/ ni!i v&r-*/ (ise 5i!u.ul' Cur!anii *ia au dat alar$a/ ,tiu eu' Tre-uia s* $* l*sa.i s*1i ter$in atun!i !0nd a$ vrut' Undeva/ a+r&a+e de n&i/ se au(i .*!*nitul unei $itraliere' Un "ru+ de +&li.i,ti +ede,tri s*rir* din $a,in* si dis+*rur* aler"0nd #n #ntuneri!' Se #nt&arser* #n !0teva $inute !u d&i tineri #n !*tu,e/ #i #$+inser* #n $a,in* ,i +le!ar*' Ast)el de s!ene erau de a!u$ !eva &-i,nuit #n Paris' Era r*(-&iul de n&a+te +e !are1l +urtau a$-ele ta-ere/ #$+r*,tiind ter&area #n &ra,' Cet*.eni nevin&va.i sau vin&va.i erau s!&,i din a,ternuturi #n t&iul n&+.ii ,i ridi!a.i +entru inter&"at&rii ,i t&rturi: s&lda.i "er$ani erau des!&+eri.i !u "0turile t*iate: !&+ii erau -*tu.i ,i #$+u,!a.i' n!e+use s* d&$neas!* -rutalitatea !are a $ar!at eli-erarea Parisului' As!unser*$ le,ul #n u$-ra #ntune!at* a unei u,i ,i +le!ar*$ s* d*$ & rait* !a s* ne l*$uri$ !e1i !u +&dul' A,a !u$ ne averti(ase Heide de nu ,tiu !0te &ri/ #n d&u* &re avea s* se !ra+e de (iu*' i !red !* nu v* "0ndi.i !* +ute$ !*r* !4estia asta +e str*(ile Parisului/ la lu$ina (ilei' 3e !e nu< #ntre-* a$enin.*t&r P&rta' 3u+* $ine/ e $ai du-i&s s* ne #nv0rti$ a,a !u el #n t&iul n&+.ii' 3u$ne(euleB (ise Heide' Nu$ai s* ne vad* !ineva !u $untele *sta de !arne ,i ne +une$ +e ur$e %u$*tate din Paris' .i -a"* !u.itul #n s+ate +entru & -u!at* r0n!ed* de ,un!*/ dar$ite +entru un +&r! #ntre"' 3in !0te +utea$ s* ne d*$ sea$a/ +&dul +*rea ne+*(it' Ne1a$ #nt&rs s* lu*$ +&r!ul ,i a$ "*sit a!&l& & -a-&rni.* !are se 4&l-a la el !u &!4ii !0t !e+ele/ !u "ura !*s!at*/ !u $0inile #n!ru!i,iate +este st&$a!' S)0nt* @e!i&ar* 5ariaB stri"* ea !0nd ne a+r&+iar*$/ 3&$nil&r''' d&$nule se re+e(i la P&rta/ !are era #n )runte )ie1v* $il* de & )e$eie -*tr0n*B N1a$ s+us vre&dat* & v&r-* #$+&triva ne$.il&rB Ni!i&dat*B =*r-atul $eu a de(ertat #n +ri$ul r*(-&i ,i de atun!i n1a $ai tras !u +u,!aB Pe $*sur* !e v&r-ea/ v&!ea ei devenea $ai as!u.it* ,i $ai +u1 terni!*' P&rta #n!e+u ,i el s* stri"e la ea +e )ran.u(eas!a lui' l #ntre!ea !a de-it/ dar +e de alt* +arte el stri"a $ai tare' Se lu+tar* !e se lu+tar*/ +0n* !0nd #n !ele din ur$* P&rta s!*+* din "4earele ei ,i #n%ur* destul de tare !a s* )ie au(it de %u$*tate din Eur&+a' Eu ,e)B P&r!/ +rietenul $euB Tu'''< Tu nu'''/ atun!i $&riB P&rta #n!e+u s* tra"* !u & $itralier* i$a"inar*' =*tr0na s!ui+* la +i!i&arele lui/ se d*du un +as #na+&i ,i r*$ase a!&l& +rivindu1ne !u ur*'

5inunat v&r-e,ti )ran.u(e,te/ (ise Le"i&narul/ ad$irativ' Ni!i eu nu $* des!ur!a$ $ai -ine' Ei/ !red !*1i destul de -ine/ re!un&s!u P&rta !u $&destie' C0nd )a!i +arte din tru+ele de inva(ie/ !red !* tre-uie s* #n!er!i s* st*+0ne,ti li$-a l&!ului' Sunt #ntru t&tul de a!&rd/ (ise Le"i&narul !u & $utr* seri&as*' >re"&r #ntreru+se dis!u.ia/ #n ti$+ !e ur$*rea atent !e se +etere!e +e strad*' U,urelB O s1ave$ ne!a(uri' P&rta #,i s!&ase i$ediat rev&lverul' 5i!u.ul se %u!a de%a !u t*i,ul !u.itului +e !are1l +*stra t&t ti$+ul #n -u(unar' Ne!a(urile se a+r&+iar*/ #n +ers&ana a d&i tineri/ a$0nd&i #n %ur de H; de ani/ $er"0nd u$*r la u$*r/ !u $0inile v0r0te #n -u(unare se$n !lar al vre$uril&r +e !are le tr*iau' Le"i&narul le t*ie suav !alea' =&ns&ir/ $essieurs' O] alle(1v&us< F=un* seara' n!&tr&<G Prendre lCair' Cest dT)endu< FS* lu*$ aer' E inter(is<G Pendant le !&uvre1)eu/ &ui' F3u+* &ra stin"erii/ daG' Cei d&i tineri ne +riveau/ ne,tiind !e s* )a!*' P&rta trase +iedi!a rev&lverului/ +entru &ri!e eventualitate' Ei< (ise -l0nd Le"i&narul' 3e&dat* se au(ir* +a,i !are $*r,*luiau' Ci($e "rele +e !aldar0$' ?&!i as+re !are v&r-eau "er$ana' Patrul*B ,uier* =ar!el&na' Ne #n"r*$*dir*$ #n !adrul u,ii' 3a!* & +atrul* ne sur+rindea !u & ase$enea !a+tur*/ n1avea$ de ales/ tre-uia s*1i #$+u,!*$' Cei d&i +u,ti se #n"4esuir* #$+reun* !u n&i/ la )el de d&rni!i s* nu )ie v*(u.i' =a-&rni.a se su)&!a +e undeva +rintre n&i/ !u $0na 5i!u.ului +este "ur*' Le"i&narul #,i s!&ase +u,!a de +e u$*r ,i st*tea +re"*tit s* tra"* & ra)al* #n +ri$a +ers&an* !are ar )i #n!er!at s* intervin*' Patrula a%unse +este dru$ de n&i' Erau &+t/ +urt0nd &-i,nuitele !*,ti de $etal ,i insi"nele #n )&r$* de se$ilun*' Aveau #n )runte un O-er)eldMe-el' 3u+* !u$ ar*ta/ +*rea s* n1ai-* lini,te da!* #i tre!ea & n&a+te )*r* s* )i l*sat #n ur$* $*!ar d&u* !adavre' Patrula tre!u )*r* s* &-serve ni$i! ,i P&rta $0n"0ie !u dra"&ste !a+ul +&r!ului u!is' N1a$ ni!i & #nd&ial*/ +rietene/ (ise el/ *,tia ar da &ri!0t s* +un* $0na +e tine/ "r*sanuleB Le"i&narul se #nt&arse !*tre !ei d&i' n +ani!a "eneral*/ #,i s!&se1 ser* rev&lverele' Asta nu era & sur+ri(* +entru n&i7 ,tia$ !* tre-uie s* ai-*' 3ar !eea !e +re(enta interes era !* aveau ni,te LP1V9K rev&lverele )&l&site #n ar$ata "er$an*' @ru$&ase ar$e ave.i ai!i/ re$ar!* Le"i&narul' 3e unde le1a.i !ules< 3intr1un $a"a(in de %u!*rii< Le1a$ "*sit' Nu $ai s+uneB Le"i&narul ridi!* din s+r0n!ene' Sunte.i si"uri !* nu vi le1a adus 5&, Cr*!iun< A$ a)lat !* sunt )&arte la $&d* a!u$' i !e1.i +as* de unde le ave$< #ntre-* t0n*rul/ s)id*t&r' Ce ai de "0nd s* )a!i< S* aler"i la >esta+&< r0se el' Nu +rea !redB Nu era.i !4iar d&rni!i s* da.i +este +atrula aia/ a,a1i< Le"i&narul se re+e(i la el ,i1l lu* de "uler' n!* & v&r-* din asta/ a$i!e/ ,i a%un"i #n !er' 3e !e nu ne des!&t&r&si$ de *,tia d&i/ !a s* ter$in*$ trea-a< (ise ner*-d*t&r 5i!u.ul/ %u!0ndu1se !u !u.itul' Cel*lalt t0n*r/ !are nu v&r-ise +0n* atun!i/ #naint* ,i1,i ridi!* $0inile #$+*!iuit&r'

Nu !rede.i !* e !a(ul s* ter$in*$ !u du,$*nia asta< n "er$an*' Cu a!!ent 4a$-ur"4e(' Z0$-i !0nd v*(u !u$ ne 4&l-a$ la ei' 3a/ sunt de1al v&stru' A,a !* nu v*d de !e s* ne !ert*$' Ce )a!e.i v&i ai!i se uit* #n %&s s+re $asa en&r$* de !arne r&( este !&$+let ile"al ,i v1ar +utea !&sta via.a da!* sunte.i +rin,i' Pe de alt* +arte/ eu sunt #n a!eea,i situa.ie' A$ de(ertat din ar$at*' Asta $1ar +utea !&sta +e $ine via.a' A,a !* sunte$ !4it/ nu< i/ a+r&+& ad*u"* el +e $ine $* !4ea$* Carl' El e @ernand' A,a/ va s* (i!*/ (ise Le"i&narul #n"ust0ndu1,i &!4ii' 3e!i/ e,ti de(ert&r' 3e(ert&r ,i sa-&t&rB Heide se #ndre+t* s+re ei #ntr1una din #n)*.i,*rile lui a$eni.*t&are' tii !e )a!e$ n&i !u de1*,tia !a v&i< Ce1a.i )*!ut ,i v&i !u +atru din &a$enii n&,tri ieri' Au )&st #$+u,!a.i !u un LP1V9K ,i a-ia a!u$ #$i dau sea$a''' Ni!i&dat* n1a$ tras #ntr1unul de1ai v&,tri/ (ise iute Carl' E un lu!ru +e !are nu l1a, +utea )a!e/ #.i s+un !lar asta' Te a,te+.i s* !red #n !uv0ntul unui de(ert&r< A%un"eB (ise t*i&s Le"i&narul' l #$+inse de & +arte +e Heide ,i se #nt&arse !*tre Carl' n &ri!e !a(/ a, vrea s* ,tiu !e )a!e.i v&i +e1ai!i la &ra asta< Carl ridi!* din u$eri' Tre-uri''' tii !u$ e' H$' i s* (i!e$ !* v* l*s*$ s* +le!a.i lini,ti.i/ du+* !u$ vre.i v&i' Cine ne "arantea(* !* n1& s* aler"a.i la +ri$a +atrul* !are v* iese #n !ale< Carl #n!e+u s* r0d*' Cred !* "lu$e,tiB C4iar !rede.i !* ne1a$ ris!a +ielea +entru un +&r! nen&r&!it< Ce $* interesea(* +e $ine/ !4iar de1a.i #n%un"4ia & $ie de +&r!i< Nu/ +rietene' Cu ea )*!u un se$n !*tre -*tr0n*/ +e !are & uitaser* #n #nv*l$*,eala "eneral* !u ea tre-uie s* ave.i "ri%*' Ea & s* #n!ea+* s* -0r)eas!* !u ve!inele +rin +ia.* ,i nu$aide!0t n&utatea & s* )a!* #n!&n%urul Parisului' 3a!* a, )i n l&!!ul v&stru/ a, u!ide1&' ?ia.a nu )a!e d&i -ani #n (ilele astea/ ni$eni n1& s*1i si$t* li+sa' =*tr0na se li+i de (id/ tre$ur0nd' Ter$in* !u !l*n.*nitulB tun* Le"i&narul' Ce1ai< S1a atins !ineva de tine< E +&rt*reasa de vis1a1vis/ (ise @ernand' N1are !e !*uta +e1a)ar* a!u$/ #n t&iul n&+.ii' 3e !0teva s*+t*$0ni ne t&t "0ndi$ s* ne des!&t&r&si$ de ea' =*tr0na .i+* ,i se arun!* "e$0nd la +i!i&arele lui P&rta/ #n1 !&n%ur0ndu1i "le(nele' Le"i&narul & a+u!* de u$eri ,i & trase #n sus' As!ult* ai!i/ )e$eie' Tre-uie s*1.i .ii "ura da!* vrei s* $ai tr*ie,ti/ O'P'< O sin"ur* v&r-* ,i e,ti ter$inat*' i nu uita !* de1ai!i #n!&l& e,ti +e list*' Ai #n.eles< =*tr0na se t&+i #ntr1& !li+* +este dru$/ s+re !asa ei' Carl ,i @ernand ne #ns&.ir* +0n* la !a+*tul str*(ii' Cu$ dra!u !rede.i !1& s* a%un"e.i !u en&r$itatea asta< #ntre-* @ernand' Nu e !4iar un lu!ru !are s* nu1.i sar* #n &!4i/ nu1i a,a< N1& s* +ute.i ni!i&dat* s* tre!e.i Sena !u el' T&ate +&durile din Paris sunt +*(ite' 5ai s+erase$ !a $i!ul +&d N&tre13a$e s* )ie u,&r de tre!ut/ dar se vedea trea-a !* ne tre(ise$ +rea t0r(iu' A!u$ & %u$*tate de &r* nu era ni$eni a!&l&B se +l0nse =*tr0nul !u a$*r*!iune'

@ernand d*du din u$eri' ?* #n,ela.i' Sau a )&st & !a+!an*' Pute.i s* v* !&nvin"e.i sin"uri' Se (*reau d&i +&li.i,ti #nar$a.i !are +*(eau $alul !el*lalt al r0ului' St*tea$ a!&l& #n!runta.i/ !0nd din s+atele n&stru au(ir*$ !u$ se a+r&+ia un PA-el' As!unde.i +&r!ulB ,uier* >Ant4er' 3intr1& sin"ur* $i,!are =ar!el&na ,i !u $ine r*sturnar*$ -i1 !i!letele ,i +&r!ul (-ur* +este "ardul viu/ #n "r*dina de la Saint1Qulien1le1Pauvre' Se au(i un r*!net s+eriat de !ealalt* +arte a "ardului' P&r!ul !*(use +este d&i va"a-&n(i !are d&r$eau ,i !are de%a )u"eau !0t #i .ineau +i!i&arele +e & strad* lateral*' @*r* #nd&ial* era +entru +ri$a dat* #n via.a l&r !0nd le !*dea #n !a+ $ana !ereas!*/ dar )useser* +rea #ns+*i$0nta.i !a s* +r&)ite de ea' St*tea$ #n.e+eni.i la !a+*tul +&dului de a+r&a+e & &r* ,i nu era$ #n stare s* "*si$ & s&lu.ie' Heide re+eta !u #n!*+*.0nare/ !* de la #n!e+ut/ nu tre-uia s* ne -*"*$ #n trea-a asta' =*tr0nul -&$-*nea !a de &-i!ei +e su- $usta.*/ iar @ernand su-liniase de !el +u.in & sut* de &ri !* )ie!are +&d din Paris era +*(it ,i !* lu!rul era i$+&si-il de )*!ut' N1a$ +utea s* #n&t*$< su"er* P&rta' i s* tra"e$ +&r!ul du+* n&i< 3*1l #n!&l& de +&r!/ se &.*r# =*tr0nul' Nu $erit* at0ta -*taie de !a+' n!e+u s* se !i&nd*neas!* !u P&rta' Unul dintre n&i ar +utea s* traverse(e #n&t ,i s* aran%e(e "*r(ile/ (isei eu ,i +rivii !u #n.eles s+re Le"i&nar/ !are era ade+tul a!estui s&i de tre-uri' 3a!* !ineva u!ide +e #$+u.i.ii *ia/ i(-u!ni Heide/ & s* ne ru+e$ "0turile !u t&.ii' i atun!i !e +r&+ui< S* ne des!&t&risi$ de +&r!' S* ne des!&t&risi$ de +&r!<B re+et* P&rta/ a$enin.*t&r' E2a!t asta a$ s+us' S* arun!*$ +&r!ul' ?1a$ s+us de la #n!e+ut !* tre-uia s* ave$ un +lan/ dar !a de &-i!ei/ n1a$ )&st luat #n sea$*' A/ nu/ au (is ei/ a!.i&n*$ du+* ure!4e' S1& l*s*$ #n +lata 3&$nului' Ce s* ne $ai #n!ur!*$ !u vreun +lan' i uite !e s1a #nt0$+lat' S1a #nt0$+lat e2a!t !e1a$ (is eu' A$ r*$as #n.e+eni.i !u +&r!ul #n $i%l&!ul Parisului''' Hei/ unde s1a dus 5i!u.ul< #ntre-* =ar!el&na/ #n!er!0nd s* !ree(e & diversiune' Nu ,tiu ,i ni!i nu1$i +as*/ (ise =*tr0nul' 3e la #n!e+ut nu tre-uia s* )a!e$ asta' E2a!t !e a$ s+us eu t&t ti$+ul/ dar +e $ine nu $* as!ult* ni$eni/ ni!i&dat*' 3a!* v&i a.i .ine din !0nd #n !0nd sea$a de !e s+un eu''' E li$+ede/ de!lar* @ernand/ de +ar!* t&!$ai s1ar )i #nt&rs !u ve,ti/ !* n1au de "0nd s* lase ni!i un sin"ur +&d ne+*(it' Nu sunt ei +r&,ti' 3a!* la,i unul/ e !a ,i !u$ le1ai l*sa +e t&ate' Ai tra)i! ile"al +e1a!&l& t&at* n&a+tea' E !4estie de -un si$.''' i dis!u.ia !&ntinu*/ din !e #n !e $ai a+rins*' Cred !* ni$eni dintre n&i n1a &-servat #nt&ar!erea 5i!u.ului/ +0n* !0nd a a+*rut arun!0nd !eva #n $i%l&!ul n&stru !u un KHa BK s&n&r/ +lin de satis)a!.ie' Ce1i asta< (ise +&s&$&r0t =*tr0nul' 5i!u.ul ne &)eri un (0$-et de +r&+rietar' A !e sea$*n*< l +rivir*$ !u aten.ie ,i =*tr0nul ridi!* din u$eri !u indi)eren.*' Un si!riu'

Ai "4i!it1& din +ri$aB E un si!riu' Un si!riu de -*"at +&r!i #n el' Ce era al lui/ era al lui' Nu +rea avea el !reier/ dar a!u$ venise !u & idee tr*snet' 3e unde dra!u ai )*!ut r&st de el< #ntre-* ad$irativ Le"i&narul' O4/ +ur ,i si$+lu l1a$ s*ltat' 5* +li$-a$ +rin %ur/ !*ut0nd !eva !are s* ne )ie de )&l&s/ ,i a$ (*rit si!riul *sta #n !urtea unui antre+ren&r de +&$+e )une-re' A,a !* l1a$ luat ,i l1a$ adus ai!i' 3ar & s*1n!a+* +&r!ul< a$ (is eu/ nelini,tit' P&r!ul #n!*+u de $inune' l -*"ar*$ #n*untru/ +user*$ !a+a!ul/ ne luar*$ r*$as -un de la Carl ,i @ernand ,i & +&rnir*$ #n +as de #n$&r1 $0ntare +este +&d' >*r(ile r*$aser* res+e!tu&s #n +&(i.ie de dre+.i !0nd tre!ur*$ +rin dre+tul l&r' P&rta se )&l&si de &!a(ie s*1,i de(veleas!* uni!ul dinte ,i s* lase !0teva la!ri$i s*1i !ur"* +e &-ra(' Se lu$ina de (iu* ,i Parisul se tre(ea' Cu$ $er"ea$ a,a !u si!riul/ era$ #ns&.i.i de +riviri de si$+atie ,i !&$+*ti$ire' LHain* R&,ieK #$+reun* !u Qanette ne a,te+tau #n -istr&u/ dar la vederea si!riului/ Qanette s!&ase un .i+*t ,i se re+e(i #n -u!*t*rie' C4iar ,i LHain* R&,ieK se ar*t* +u.in #n!ur!at' Un a!!ident< (ise el' Ne nu$*r* ,i )runtea i se #n!re.i a $irare' P*i/ sunte.i t&.i''' Ne1a$ "0ndit s* )i$ +re"*ti.iB P*(ea/ (ise P&rta/ #n ti$+ !e tr0ntea$ si!riul +e +&deaua -u!*t*1 riei' Se #nt&arse !*tre =*tr0n' Cu$ se nu$ea +&r!ul *la de de$ult< Al !ui +&r!< #ntre-* r*-d*t&r =*tr0nul' Al (eil&r' Odin ,i T4&r ,i t&at* "a,!a' Ha-ar n1a$' Odin/ #l in)&r$* =ar!el&na' Odin era *la !u +&r!ulB Cu$ se nu$ea< Asta a, vrea s* ,tiu' Cu$ se nu$ea< Ni$eni nu ,tia' ntre-area )*!u turul ,i se #nt&arse la P&rta/ !are s* !*(nea s*1,i a$inteas!* da!* +&r!ul era al lui Odin/ al lui @reNa sau al lui T4&r' 5i!u.ul ie,i a)ar* #n strad* ,i se a+u!* s* #ntre-e tre!*t&rii ,i !ur0nd un #ntre" "ru+ de str*ini dis!utau +r&-le$a' Tre-uie s* ,tie !ineva/ (ise P&rta' P&li.ia/ (isei eu' n!ear!* la +&li.ie' Le"i&narul +use iute $0na +e tele)&n' ?&r-i )&arte +&liti!&s ,i !4iar se s!u(*/ dar au(ir*$ !u t&.ii valul de #n%ur*turi de la !el*lalt !a+*t al )irului' N1a$ vrut s* v* su+*r/ (ise #$+*!iuit&r Le"i&narul' E un idi&t/ !are vrea s* ,tie nu$ele unui +&r! !ele-ru/ se au(i +rin tele)&n & v&!e/ !are1i e2+li!a !&le"ului' i au(ir*$ ,i r*s+unsul/ sla-/ dar !lar7 Sin"urul +&r! !ele-ru +e !are1l !un&s! se nu$e,te Ad&l)B Pe ur$* a$ #n!er!at la @eld"endar$erie' Alte #n%ur*turi/ #ns&.ite de data asta !u a$enin.*ri de arestare' n!* nu "*sise$ r*s+uns !0nd/ +este & &r*/ +*r*sea$ -istr&ul/ l*s0nd +&r!ul #n "ri%a Qanettei' A%un"0nd #n Pla!e Cli!4N/ a$ )&st &+ri.i de & +atrul*' Ne !erur* a!tele $ai $ult din aut&$atis$ dar era !lar !* nu1i interesau' A, vrea s* v*1ntre- !eva/ (ise ,e)ul +atrulei/ a+le!0ndu1se !&n)iden.ial !*tre n&i' l !un&a,te.i +e ti+ul *la de i se (i!e Odin< ti.i !* avea un +&r!< @*!ur*$ se$n !* da/ dar ni se t*iase res+ira.ia' Ei/ ,ti.i !u$va !u$ #l !4e$a< Re"retar*$ !* sunte$ at0t de ne,tiut&ri'

Peste & %u$*tate de &r* era$ #na+&i la !a(ar$*' Stu+e)ia.i/ !&nstatar*$ !* ni$eni nu d&r$ea' Erau !u t&.ii +rea &!u+a.i !u dis!u.iile des+re +&r!i' Hei/ v&i de !&l&B Un &)i.er ne )*!u se$n !u $0na' Nu vi se #nt0$+l* s* ,ti.i !u$ se nu$ea +&r!ul *la de era al lui T4&r< Ave$ ai!i & $i!* dis+ut*' ?re$ s* ne l*$ureas!* !ineva/ da!* ,tie' Se +are !* ni$eni #n t&t Parisul nu ,tia' Eu n1a$ a)lat ni!i +0n* #n (iua de a(i'

CAPITOLUL PAISPREZECE 3ntr-o zi, /eldgendarmeria arest doi puti pentru port ilegal de arm# 7el mai mare dintre biei a"ea MI aniT cellalt, numai MS ani# /ur condamnai la moarte, dar maiorul +chneider ori dintr-un umanitarism neobinuit, ori c simea apropierea iminent a s%ritului rzboiului ezit s ndeplineasc e0ecuia# $up cte"a zile de nehotrre, se adres direct generalului "on 7holtitz i i ceru s%atul# $e ce "ii la mine? zise rece "on 7holtitz# roblema nu mi se pare a a"ea "reo importan# $ar sunt nite copii, domnule# +unt destul de mari ca s tie care-s legile, nu? Maiorul +chneider n-a"ea ce spune# 7ei doi biei au %ost e0ecutai n ziua urmtoare, la Mont ?alerien# >ESTAPO1UL CAPITULEAZ ?estea se r*s+0ndi ra+id #n t&at* !a(ar$a7 s&sise >esta+&1ul' Erau a)ar*/ #n !urte/ +uteau )i v*(u.i de &ri!e $as&!4ist !are/ v&ia s*1i +riveas!*' n )a.a u,il&r +rin!i+ale era +ar!at un 5er!edes ne"ru/ en&r$/ +*(it de d&u* 3'P'E'1uri ast$ati!e' tirea a$ a)lat1& la $i!ul de%un' 5i!u.ul s!*+* #$-u!*tura din "ur* ,i d*du )u"a s* as!und* ni,te din.i de aur )ura.i/ su- tu)ele de tranda)iri ale Hau+t)eldMe-el1ului H&))$ann' T&.i #n!e+ur*$ s* aler"*$ de !&l&1!&l& #ntr1& a!tivitate )reneti!*' @&arte +u.ini $ai avea$ +&)t* de $0n!are' P&rta !&ntinua s* $*n0n!e i$+ertur-a-il/ dar =ar!el&na s+unea $ereu des+re el !* are un st&$a! #n +lus' Pe la -u!*t*rie se a+u!ar* iute s* rea%uste(e !0ntarele' A%ut&arele )ran!e(e dis+*rur* !a +rin $inune ,i nu se $ai ar*tar* !0teva (ile' 5ai&rul Hin6a se retrase +rudent' O)i.erul de la in)ir$erie/ !are )usese #n !a(ar$* !u nu$ai !in!i $inute #n ur$*/ se d*duse ,i el la )und' Se +*rea !* nu nu$ai n&i/ s&lda.ii &-i,nui.i/ era$ st*+0ni.i de d&rin.a +uterni!* de a nu da &!4i !u >esta+&1ul' A$ +ri$it &rdinul s* ne adun*$ #n !urte' Asta e/ $&r$*i #ntune!at Heide' Ce v* s+unea$ eu< L0n"* $ine/ +e >re"&r #l tre!eau t&ate a+ele de s+ai$*' 3u+* !e !re(i !* u$-l* *,tia< 3e unde dra!u s* ,tiu eu< i(-u!nii enervat !* $* !&+le,ise )ri!a' Cei de la >esta+& se instalar* #n sala de $ese/ a!u$ "&al*' O+t -*r-a.i/ +urt0nd )a$iliarele tren!iuri de +iele ,i +*l*rii !u -&ruri lar"i/ devenite de1a!u$ uni)&r$*' Se instalaser* +lini de i$+&rtan.* +e & +lat)&r$* ridi!at* la un !a+*t al #n!*+erii a,e(a.i +e s!aune !u s+*tar #nalt/ su- !&r&anele str*lu!it&are !are r*$*seser* #n!* a"*.ate +e +ere.i

du+* s*r-*t&area LPra)t dur!4 @reudeK .inut* !u trei (ile #n ur$*' A$ )&st !4e$a.i #n sala de $ese ,i ne1a$ aliniat #n !el*lalt !a+*t al #n!*+erii/ #n ti$+ !e L-*ie.iiK de la >esta+& #,i +li$-au +rivirile re!i +este ,irurile n&astre &rd&nate/ !*ut0nd & )a.* !are s* le atra"* aten.ia' n )a.a l&r ,edea un ti+ $*runt/ #ndesat ,i )*l!&s/ !u ni,te &!4i -ul-u!a.i/ !a de sti!l*/ ,i !u -ra.ele at0rn0nde ,i lun"i/ !a de $ai$u.*' n $i%l&!ul !a$erei era un r0nd de s!aune "&ale/ iar ei st*teau a!&l&/ a$enin.*t&ri/ +0ndindu1,i +ri$ele vi!ti$e' O$ul1$ai$u.* lu* & !ara)* !u a+* ,i -*u !u #n"4i.ituri ("&$&t&ase' n t*!erea !are se a,ternuse #i au(ea$ "0l"0itul' Se a+le!* #n )a.* ,i ni se adres* #n!ura%at&r' Pri$inal&-erse!ret^r S!4lu!6-e-ier/ >esta+&' @*!u & +au(* s!urt*/ )*r* #nd&ial* +entru !a in)&r$a.ia s* a%un"* #n !a+etele n&astre de s&lda.i +r&,ti' A$ venit ai!i/ (ise -iruit&r Pri$inal&-erse!ret^r1ul/ !a +rieten' A$ venit s* v* a%ut' N&i/ de la >esta+&/ sunte$ de1ai v&,tri' Tre-uie s* ave.i #n!redere #n n&i ,i s* ne s+une.i t&tul' 3e&dat*/ (0$-etul i se ,terse ,i )u #nl&!uit !u & "ri$as* de ur* ,i )er&!itate' 3&ar !ei !u !&n,tiin.a #n!*r!at* tre-uie s* se tea$* de n&iB Nu$ai !ei !are au "re,it/ !ei !are ,i1au tr*dat +atria ,i ,i1au a-and&nat @A4rerul/ tre-uie s* tre$ure !0nd ne v*dB Ur$* & n&u* +au(*' Ni$eni nu $i,!a' C0.iva !*s!ar*' Tre+tat/ )a.a lui S!4lu!6-e-ier se destinse/ e2+resia )i&r&as* )u #nl&!uit* !u un (0$-et des!4is de .*ran si$+lu din Eest)alia' HaideB (ise el #n!ura%at&r' Hai s* ne #n.ele"e$' S* )i$ sin!eri' Cei !u !&n,tiin.a !urat* n1au a-s&lut ni!i un $&tiv de tea$*' N&i !ei din >esta+& v* res+e!t*$' 50ndria Ar$atei >er$aneB S* ne ridi!*$ !u t&.ii ,i s* !0nt*$ i$nul na.i&nalB Ti+ul -*tea ta!tul -ine dis+us/ !u !ara)a de a+*' Cei de la >esta+& !0ntau !u !&nvin"ere: din !&l.ul n&stru se au(ir* !0teva sunete ane$i!e ,i 40r0ite' S!4lu!6-e-ier d*du a+r&-at&r din !a+ !0nd i$nul se #n!4eie #ntr1un urlet )inal' Pe ur$* l*s* !ara)a ,i1,i +use $0inile #n ,&lduri' A, )i vrut s* )ie d&ar & vi(it* de !urt&a(ie' 3in +*!ate/ e2ist* +r&-le$e seri&ase !e (i!/ "raveB !are tre-uie dis!utate' @*!u un +as #nainte ,i1,i arun!* -ra.ele s+re n&i' ?&!ea #i ur!* #ntr1un !res!end& a+&te&ti!' Evrei sa-&t&ri v1au +*tat &n&areaB Arun!ai & +rivire s+re P&rta/ !are st*tea l0n"* $ine/ ,i a$0nd&i ridi!ar*$ din u$eri' ti.i/ !&ntinu* S!4lu!6-e-ier +e a!ela,i t&n/ !* tran(a!.iile +e +ia.a nea"r* sunt +ede+site +rin C&dul Penal< S!&ase din -u(unar & !&+ie a C&dului Penal ,i & )lutur* triu$)*t&r +e deasu+ra !a+ului/ !a +e & t&r.* a li-ert*.ii' Pede+site !u $&arteaB ?&!ea #i ur!* & %u$*tate de &!tav*' 50na !are .inea t&r.a li-ert*.ii )*!u & $i,!are t*i&as* #n %urul "0tului/ !are nu l*sa ni!i un du-iu asu+ra inten.iei' =i,ni.a este n&ua +la"* a Eur&+ei' Ter$ina.i !u -i,ni.a ,i #n )elul *sta s!*+a.i de evreii din C&l&ana a J1a' ,i a"it* -ra.ele a$enin.*t&r' i & s* s!*+*$ de eiB O s* !ur*.*$ Eur&+a de -u-ele astea durer&ase' O s1& !ur*.*$ de a!e,ti +&r!i %e"&,i de evrei/ !are ini.ia(* a!este a)a!eri s!0r-&ase' Pri$inal&-erse!ret^r1ul #,i )i2* +rivirea !runt* asu+ra +ri$ului r0nd de s&lda.i' 3in ne)eri!ire/ dintr1& neins+irat* &r"ani(are/ +ri$ul r0nd #l )&r$a$ n&i'

?&i tre!e.i a!&l&B =ra.ul #i (v0!ni !*tre s!aunele "&ale' Plini de s+eran.*/ a,te+ta$ !a alt!ineva s* as!ulte &rdinul/ !ineva !u !&n,tiin.a !urat*/ dar se +*rea !* t&.i ne tr*dase$ +atria ,i +e @A4rer ,i avea$ t&ate $&tivele s* ne te$e$ de & !&n)runtare !u >esta+&1ul' Ni$eni nu se $i,!*' N1avea$ !e )a!e/ de!0t s* #naint*$ .an.&,i ,i s* ne a,e(*$ #n se$i!er! +e s!aune' $i s+unea$ !* tre-uie s* )ie & #nt0$+lare: &$ul n1avea ni$i! !u n&i/ v&ia d&ar ni,te .a+i is+*,it&ri !are s* stea +e s!aunele de +edea+s* ,i el s* s!&at* untul din ei' Pr&-le$a era !* avea$ & !&n,tiin.* #n!*r!at* ,i nu +utea$ s* )iu si"ur' A,a/ a!u$ as!ulta.i' S!4lu!6-e-ier se +r&+ti !u +i!i&arele !r*1 !*nate #n )a.a n&astr*' ?1a$ $ai s+us/ n&i de la >esta+& sunte$ +rietenii v&,tri' Sunte$ ai!i !a s* v* a%ut*$ s* v* a+*ra.i &n&area #$+&triva a!est&r es!r&!i de +e +ia.a nea"r*' =*u restul de a+* din !ara)* ,i s!&ase un r0"0it s&n&r' Au dis+*rut (e!e sa!i !u !a)eaB .i+* el' Evreii au v0ndut !a)eaua +e +ia.a nea"r*B N&i/ la >esta+&/ ,ti$ astaB N&i ,ti$ t&tulB Unde e !a)eaua< ntre-area +*rea destul de "eneral*/ dar n&i/ !are st*tea$ !a la e2+&(i.ie #n $i%l&!ul !a$erei/ ne si$.ea$ !ei $ai sus+e!ta.i' Restul &a$enil&r se )&l&sir* de &!a(ie +entru a1,i )i2a +rivirile asu+ra n&astr*/ iar n&i si$.ea$ +&vara "rea a &+iniei +u-li!e/ !are ne !&nda$na ire$edia-il' Cu !&ada &!4iului vedea$ !u$ =*tr0nul #,i ru+ea distrat !arnetul de n&ti.e #n )0,ii lun"i de 40rtie: Heide arun!* .i"ara +e %u$*tate )u$at* ,i i$ediat #,i a+rinse alta' >Ant4er/ !u !a+ul dat +e s+ate/ studia atent tavanul "&l' =ar!el&na era )&arte &!u+at s*1,i s$ul"* un nasture de la uni)&r$*: 5i!u.ul #,i e2a$ina tal+a uneia din !i($e/ iar >re"&r #,i s!&-ea s0r"uin!i&s din.ii !u & un"4ie' Nu$ai P&rta era ne+*s*t&r' Se uita .int* dre+t #n &!4ii lui S!4lu!6-e-ier ,i !ele d&u* +ere!4i de &!4i se #n)runtar*' Ur$* & t*!ere lun"*' S!4lu!6-e-ier +*rea !*1l a,tea+t* +e P&rta s* v&r-eas!*' S* $*rturiseas!*/ +&ate' P&rta #,i .inea -u(ele str0ns li+ite' Cu$ vre.iB S!4lu!6-e-ier #,i $ut* +rivirea asu+ra n&astr*' Atun!i s* tre!e$ la +un!tul d&i' A!u$ trei (ile a )&st )urat un !a$i&n +lin !u len%erie de +at/ #n ti$+ !e r*$*sese nesu+rave"4eat !0teva !li+e #n )a.a !a(*r$ii !&$+aniei a d&ua' Unde este len%eria< A,te+tB A,te+ta$ !u t&.ii' Tre!ur* (e!e $inute -une' Nu se au(ea ni!i un sunet' Ni$eni nu tu,ea/ ni$eni nu1,i su)la nasul/ ni$eni nu1,i t0ra +i!i&arele' A-ia #ndr*(nea$ s* res+ir*$/ dar ,i asta !u tea$*/ s* nu s!&ate$ vreun ,uierat sau alt ("&$&t' Pr&,til&rB url* S!4lu!6-e-ier' S* nu !rede.i !* +ute.i s* s!*+a.iB >esta+&1ul nu las* ni!i&dat* +e ni$eni s* s!a+eB Ai!i nu sunte.i +e )r&nt' In tran,ee +&ate v1au l*sat s* )a!e.i +e ne-unii/ dar ai!i nuB Nu !0nd ave.i de1a )a!e !u >esta+&1ul' ?* +revinB O s* )i$ )*r* $il*' Cei !are ,i1au tr*dat @A4rer1ul s* ,tie !* v&r )i +ede+si.iB a+te se$ne de a+r&-are din s+ate' S!4lu!6-e-ier )*!ea s+u$e la "ur*' 3intre -u(e #i s*reau str&+i de saliv*' Se #nv0rti #n %urul $esei/ i(-i !u +u$nul ,i !ara)a se r&st&"&li +e +&dea' Herr Pri$inalratB S+re "r&a(a ,i !&nsternarea $ea/ P&rta se ridi!ase #n +i!i&are &)erindu1i lui S!4lu!6-e-ier/ #nne-unit de )urie/ !el $ai )er$e!*t&r dintre sur0surile lui ,tir-e' Ne1a.i s+us !* >esta+&1ul e ai!i !a s* ne a%ute< 5&r$*ial* "eneral* #n t&at* #n!*+erea' Nu ne venea s* ne !rede$ ure!4il&r' T&at* !&$+ania a H1a se 4&l-a la P&rta'

3a/ ,i< (ise S!4lu!6-e-ier' Cu u$ilin.* ,i res+e!t/ a, vrea s* )a! & +l0n"ere' Sunte$ r*u trata.i' Cu in)init* triste.e/ P&rta se a+le!* ,i s!&ase la iveal* dintr1& !i($*/ un d&!u$ent v&lu$in&s' n ulti$ele +atru luni/ (ise el/ nu ne1a$ +ri$it ra.iile de (a4*r' nt&arse & +a"in*/ ar*t* !u de"etul +e ea' 3&u* "ra$e de &$ la )ie!are !a(ar$*/ a,a s+une ai!i' S!4lu!6-e-ier #l +rivi !u &!4ii #n"usta.i/ +e ur$* +&!ni din de"ete' S* vin* ad$inistrat&rul !a(*r$iiB 3&i dintre "ansterii #n 4aine de +iele +*r*sir* #n!*+erea #n !*utarea ne)eri!itului' C0nd )u adus/ S!4lu!6-e-ier #i ur$*ri )ie!are +as' Ad$inistrat&ruleB 5i se s+une !* &a$enii nu ,i1au +ri$it ra.iile de (a4*r +e ulti$ele +atru luni' E adev*rat< Ad$inistrat&rul ridi!* din u$eri !u su+er-* indi)eren.*' A-s&lut adev*rat' Re"i$entul nu a +ri$it ni!i un )el de (a4*r +entru a )i distri-uit &a$enil&r' n.ele"' 5ul.u$es!' S!4lu!6-e-ier se #nt&arse triu$)*t&r !*tre P&rta' n stadiul #n !are se a)l* a!u$ r*(-&iul/ nu$ai un ne-un sau un tr*d*t&r ,i1ar )a!e "ri%i #n le"*tur* !u d&u* "ra$e nen&r&!ite de (a4*rB Cu t&.ii tre-uie s* )a!e$ sa!ri)i!ii' Pl0n"erea se res+in"e' Atun!i a, vrea s* )a! alta/ (ise P&rta/ )&arte si"ur +e el' n ulti$ele d&u* luni n1a$ +ri$it al&!a.ia de !i($e !are ni se !uvine' 51a$ +l0ns de nenu$*rate &ri des+re asta/ iar ulti$a &ar* a$ )&st a$enin.at !u destul* vi&len.*' A!u$a/ nu ,tiu da!* asta e dre+t ,i !&re!t/ ,i !red !* ni!i >esta+&1ul nu ,tie/ )iind +re&!u+at/ !u$ a.i s+us/ s* ne a+ere interesele' S&lda.il&r !are lu+t* +entru @A4rer ar tre-ui s* li se +er$it* s*1,i !ear* dre+turile )*r* a )i a$enin.a.i' Ce1ar s+une @A4rer1ul da!* ar a%un"e s* a)le des+re asta< Uita.i1v* !e !i($e +&rtB P&rta #,i ridi!* la-a en&r$* ,i i1& ar*t*' A tre-uit s* $i le !u$+*r sin"ur' S!4lu!6-e-ier le +rivi !u un a$este! de s!0r-* ,i !uri&(itate' Evident/ nu erau !i($e re"ula$entare de ar$at* ,i nu )useser* )a-ri!ate #n !el de1al Treilea Rei!4' 3in )undul #n!*+erii/ Hau+t)eldMe-el H&))$ann (0$-i ner*-d*t&r' Se +*rea !* de data asta P&rta #$+insese lu!rurile !a$ +rea de+arte' Ori!u$/ !ine $ai au(ise de al&!a.ie de !i($e< Cine1a $ai au(it de al&!a.ie de !i($e< #ntre-* +li!tisit S!4lu!61 -e-ier' 3ar s!rie ai!iB P&rta #,i -*"* vesel & $0n* #ntr1un -u(unar ,i s!&ase alt* -r&,ur*' Ca+it&lul 8H/ +a"ina VXJ/ +ara"ra)ul +atru/ r0ndul &+t7 L@ie!are s&ldat/ su-&)i.er ,i &)i.er !are #,i +r&!ur* sin"ur !i($ele va +ri$i 8H +)enin"i +e (i/ !are #i sunt a!&rda.i s+e!ial +entru a!est s!&+'K P&rta sur0se #$+*!iuit&r de %ur1#$+re%ur' @e.ele i$+enetra-ile ale !el&r de la >esta+& #n!e+user* s* se !&ntra!te(e nerv&s' ?eniser* s* )a!* lu$in* #n +r&-le$a i$+&rtant* a )urtului de !a)ea ,i P&rta #i #ne!ase #n t0$+eniile lui' i/ din !0te se +*rea/ )*r* !ale de ie,ire' 3e !0nd/ (ise dis+erat S!4lu!6-e-ier' 3e !0nd nu .i1ai +ri$it -anii< A/ !a$ de $ulti,&r/ a, +utea s+uneB 3ar a$ .inut & eviden.*' La &ra a!tual* $i se dat&rea(* 8I $*r!i ,i HD de +)enin"i' i +este & &r* & s* )ie HX de +)enin"i' H&))$ann e2+l&d* +e nea,te+tate7 3ar e ridi!&lB N1a$ $ai au(it #n via.a $ea ase$enea +r&stiiB Ce 3u$ne(eu/ -ani +entru !i($eB N&i sunte$ #n r*(-&i ,i +e tine te

+re&!u+* -anii de !i($e' A, vrea s* ,tiu !e1ar avea de s+us >eneralul v&n C4&ltit( des+re astaB i eu/ d&$nule/ re!un&s!u !instit P&rta' 3in ne)eri!ire/ a!este lu!ruri $*runte !are ne +re&!u+* +e n&i/ s&lda.ii de r0nd/ nu sunt luate #n sea$* de aut&rit*.i' i +&ate !* du$neav&astr* vi se +ar ne#nse$nate/ d&$nule/ dar v* s+un !* +entru n&i !&ntea(* $ult' O-er"e)reiter P&rta/ #.i &rd&n ai!i ,i a!u$/ s* #n!ete(i a $ai +li!tisi +e t&at* lu$ea' n!* un !uv0nt ,i v&i )i &-li"at s* )a! !eva !e & s* re"ret*$ a$0nd&i iar tu $ai $ult de!0t $ine' R*-darea $ea are & li$it* ,i de data asta v&r-es! #n nu$ele Ar$atei/ nu al >esta+&1uluiB S!4lu!6-e-ier se r*su!i ,i a+u!* & alt* !ara)* !u a+*' =*u la!&$' Ei/ da/ #n nu$ele Ar$ateiB i !ine !redeau *,tia de la Ar$at* !* sunt< Cel de1al Treilea Rei!4 ar )i #ntr1& stare de adev*rat* anar4ie/ da!* Ar$ata ar +relua !&ndu!erea' Ter$in* de -*ut ,i $ai +rivi +u.in de %ur1#$+re%ur'' E ti$+ul s* dea l&vitura/ $&r$*i 5i!u.ul' S!u(a.i1$*/ d&$nule/ (ise P&rta !u u$ilin.* !*tre H&))$ann/ dar ,tia.i !* unui &)i.er #i este inter(is s* a$enin.e sau s* inti$ide(e un in)eri&r/ !0nd a!esta #,i )a!e +l0n"erea< Asta +&ate avea ur$*ri seri&ase d&$nule' Citea$ !4iar ieri''' A$ n&tat +e1ai!i/ +e undeva''' Pa"ina DH/ aliniatul V din Re"ula$ent' Se$nat de un l&!&tenent1!&l&nel din Statul $ai&r al "eneralului Rei-ert' 51a$ "0ndit !* e de dat&ria $ea s* v* s+un/ d&$nule' H&))$ann se #nt&arse/ r&,u de )urie' ?edea$ !u$ #,i #n!le,tea(* +u$nii ,i #i des!le,tea(* ,i1$i era $ila de el' $i venea ,i $ie s*1l +&!nes! +e P&rta nu$ai !0nd #i au(ea$ v&!ea aia $ier&as* ,i u$il*' S!4lu!6-e-ier era #ntre !i&!an ,i ni!&val*' Evident/ era +li!tisit&r !* a!est O-er"e)reiter/ !a$ +a+*1la+te/ tre-uia s*1l )a!* s*1,i +iard* ti$+ul #n )elul *sta' Pe de alt* +arte/ era de net*"*duit !* &$ul !un&,tea Re"ula$entul din s!&ar.*1n s!&ar.*/ ,tia !are1i sunt dre+turile ,i nu s+usese #nsu,i Ad&l) !* e2ist* & sin"ur* le"e +entru t&.i/ de la !ei din ur$* s&lda.i +0n* la !ei $ai #nal.i #n "rad< n +artea &+us* a #n!*+erii/ l&!&tenentul LRMe #,i #ndre+ta .an.&, s+atele !u un sur0s de i$ens* satis)a!.ie' P&rta #l su+usese de ne1 nu$*rate &ri a!eluia,i trata$ent/ iar a!u$ era )&arte a$u(at s*1i vad* +e al.ii su+&rt0ndu1l' O-er"e)reiter/ (ise S!4lu!6-e-ier +e un t&n +l*!ut ,i +rieten&s/ ai & eviden.* a -anil&r !are .i se dat&rea(*< =ine#n.eles !* a$B (ise P&rta !u indi"nare' H&))$ann se r*su!i' 3ar asta1i & $in!iun*B O $in!iun* "&"&nat*B Cretinul *sta nu1i #n stare ni!i $*!ar s*1,i s!rie !&re!t nu$ele/ !e s* $0i v&r-i$ de .inerea unei eviden.eB C0t des+re !i($ele +e !are le +&art*/ v* s+un eu de unde le are''' le1a )urat/ a,a !u$ )ur* t&tulB i a!u$ #n!ear!* s* le +un* +e t&ate #n !0r!a Ar$ateiB ?* s+un euB H&))$ann se +li$-a !u +a,i $ari/ nerv&s' Pe *sta #l ur$*res! de trei ani' E un +si4&+at/ un es!r&! ,i un &rdinarB Pute.i )i si"uri !* el ,i nu altul a )urat !a)eauaB Ar tre-ui arestat i$ediat/ este & ru,ine +entru Ar$at*' L&!&tenentul LRMe i(-u!ni #ntr1un r0s +lin de satis)a!.ie ,i/ du+* el/ !*+itanul >i!6el de la C&$+ania I' n!et1#n!et/ r0sul deveni $&li+sit&r ,i !ur0nd #ntrea"a #n!*+ere se ("uduia de 4&4&te' P&rta (0$-i ,i1,i +&!ni !*l!0iele/ ,$e!4ere,te' Herr Pri$inalrat/ #$i a!&rda.i +e$isiunea s* $* a+*r #$+&triva a!est&r a!u(a.ii !al&$ni&ase< S!4lu!6-e-ier ridi!* & s+r0n!ean*'

=ine#n.eles/ e dre+tul du$itale' i +&ate !* ai ,i ni,te $art&ri +e !are s*1i !4e$i' Atun!i/ s* #n!e+B H&))$ann se a+r&+ie de se$i!er!ul n&stru de s!aune ,i1l ar*t* !u de"etul +e 5i!u.ul' Preut()eldtB @*r* #nd&ial* !* se si$.ea #n si"uran.* !u un -u)&n !a 5i!u.ul' Nu uita !* te a)li su- %ur*$0nt/ &$ule/ a,a !* nu #n!er!a s* $* $in.iB A )urat sau nu/ idi&tul *sta/ !i($ele +e !are le +&art*/ de la un s&ldat a$eri!an $&rt< i #nt0$+l*t&r/ e & $are !ri$* s* %e)uie,ti !adavreB Sunt si"ur !* O-er"e)reiter P&rta n1ar %e)ui ni!i!0nd un !adavru/ (ise 5i!u.ul/ ar*t0ndu1se )&arte $irat' n &ri!e !a(/ nu l1a$ v*(ut ni!i&dat* %e)uind vreunul' C0t des+re !i($e/ ,tiu !* le1a !u$+*rat de la un ser"ent $a%&r din Re"i$entul 8II In)anterie/ #n (iua !0nd au dat )&! de+&(itului' 5i!u.ul se a,e(* la l&!/ )&arte $ul.u$it de sine' H&))$ann #,i $u,!* -u(a de %&s' Astea sunt nu$ai $in!iuni ,i ,tii )&arte -ineB Per)e!t !al$/ P&rta s!&ase alte 40rtii dintr1un -u(unar/ !*ut* +rintre ele ,i alese & !4itan.* se$nat* de Sta-s(a4l$eister =auser/ din Re"i$entul 8II In)anterie' S!4lu!6-e-ier $ai -*u ni,te a+*' O-er"e)reiter P&rta/ s1ar +*rea !* .i se dat&rea(* !0t s+uneai 8I $*r!i ,i HD de +)enin"i' A+r&a+e VX de +)enin"i/ #l !&re!t* P&rta' 3in +rin!i+iu/ #$i +la!e s* a$ & eviden.* !lar* a tutur&r lu!ruril&r/ ad*u"* el +e un t&n evlavi&s' @&arte -ine' S!4lu!6-e-ier )*!u un se$n !u !a+ul !*tre H&))1 $ann' O s* ai "ri%* !a a!est &$ s* )ie +l*tit nu$aide!0t/ Hau+t1 )eldMe-el< i e $ai -ine !a t&ate astea s* r*$0n* #ntre n&i' Nu vre$ s* +r&du!e$ ne!a(uri $ai sus/ nu1i a,a< A$ s*1i dau eu #nsu$i -aniiB i(-u!ni H&))$ann/ arun!0nd #n P&rta !u un +u$n de $&ne(i' S!4lu!6-e-ier se a+le!* #n )a.* (0$-ind' 5ai ai ,i alte re!la$a.ii de )*!ut/ O-er"e)reiter< 3a/ nenu$*rate/ (ise P&rta !u )ran!4e.e' 3ar n1a, vrea s* v* $ai ne!*%es! !u ele a!u$/ Herr Pri$inalrat' tiu !* ave.i lu!ruri $ai i$+&rtante de )*!ut ,i/ &ri!u$/ sunte$ #n r*(-&i/ nu< Ce i+&!ri(ieB $&r$*i H&))$ann' S!4lu!6-e-ier se $ai "0ndi +u.in )*r* #nd&ial* #ntre-0ndu1se da!* ar +utea reveni la +r&-le$a a!ut* a !a)elei/ !u$ ar +utea sta-ili vin&v*.ia de net*"*duit a lui P&rta ,i #n a!ela,i ti$+ !u$ s1ar +utea #nv&i !u el s* #n!4id* &!4ii #n s!4i$-ul a %u$*tate din +rad*' Ze!e sa!i de !a)eaB nse$na & avere ,i !4iar %u$*tate din ea ar )i )*!ut a+r&a+e su+&rta-il !el de1al !in!ilea an de r*(-&i' Evident #ns*/ P&rta nu era at0t de +r&st +e !0t +*rea' Era destul de vi!lean ,i avea !u si"uran.* un +uterni! si$. de aut&!&nservare/ a,a !* tre-uia s* trate(e +r&-le$a !u "ri%*' n le"*tur* !u !a)eaua aia/ #n!e+u S!4lu!6-e-ier du+* !e se 4&t*r#' Nu1$i +la!e !* tre-uie s* revin la su-ie!t/ dar ai )&st a!u(at !* ai )urat1&/ O-er"e)reiter' ?ai/ da/ a,a este/ re!un&s!u P&rta/ arun!0nd & +rivire de re+r&, !*tre H&))$ann/ a, vrea s* v* +&t a%uta/ Herr Pri$inalrat' 3in +*!ate/ nu ,tiu ni$i! des+re !a)ea' ti.i/ eu nu -eau ni!i&dat* a,a !eva' n a!el $&$ent/ #n ti$+ !e H&))$ann !*s!a din n&u "ura la au(ul unei ase$enea en&r$it*.i s+use de P&rta/ u,a se des!4ise -rus! ,i

@eldMe-el Ein6el$ann/ !are avea #n "ri%* de+&(itul/ n*v*li #n #n!*+ere' Herr O-erins+e6t&rB se #ndre+t* aler"0nd !*tre S!4lu!6-e-ier/ a"it0ndu1,i -ra.ele' ?e,ti -une/ Herr O-erins+e6t&rB T&!$ai a$ !&ntr&lat din n&u sa!ii de !a)ea ,i nu li+se,te ni!i unulB P&)ti$<B i!ni S!4lu!6-e-ier !u r*su)larea t*iat*' Sunt t&.i/ nu li+se,te ni!i unul/ #nt*ri @eldMe-el1ul +lin de )eri!ire' Sa!ii !are nu se "*seau )useser* l*sa.i #n s+atele "r*$e(il&r de &r(' N1ar )i tre-uit s* se a)le a!&l&/ #n $&d n&r$al ni$eni nu s1ar )i "0ndit s*1i !aute #n l&!ul *la' Oa$enii $i1au dat ideea s* $* uit du+* ra)turi/ Herr O-erins+e6t&r' Nu +rea sunt aten.i' T&ate sunt a$este!ate/ nu e2ist* ni!i un )el de &rdine' Une&ri ni!i nu ,tiu !u$ s* $* $ai des!ur!' ti.i/ se $ai #nt0$+l* ,i lu!ruri de1astea/ da!* n1a$ &a$eni !are s* )a!* trea-* !a lu$ea' S!4lu!6-e-ier #,i #n!le,t* )*l!ile' ,i )*!use de%a s&!&teala !* va avea !in!i sa!i de !a)ea' A,a !*/ &ri!u$ ai )i +rivit lu!rurile/ t&t de un )urt era v&r-a' 3ar e ridi!&lB de!lar* H&))$ann/ ner*-d*t&r' 5in.i/ Ein6el$annB tii )&arte -ine !* a$ nu$*rat sa!ii *ia #$+reun* ,i a$ !&ntr&lat t&ate ra)turile' S!4lu!6-e-ier/ H&))$ann/ al.i d&i #n 4aine de +iele ,i @eldMe-el1ul se #n!&l&nar* s&le$n ,i se #ndre+tar* !*tre de+&(it' a+tes+re(e!e sa!i de !a)ea -ra(ilian*/ $ar!a.i !u ,ta$+ila re"ula$entar* a ar$atei/ st*teau alinia.i unul l0n"* altul' @ie!are sa! )u des)*!ut ,i !&n.inutul tre!u !u "ri%* +rin )a.a n*ril&r !are adul$e!au la!&$' @ie!are sa! !&n.inea/ )*r* ni!i & ur$* de #nd&ial*/ !ea $ai +ur* !a)ea natural*' Lui H&))$ann #i era !lar !* @eldMe-el1ul & s!&sese la !a+*t #ntr1un )el sau altul/ dar #i era +este +utin.* s* a)le !u$ reu,ise' Pentru & !li+*/ !re(u !* lu!rase #n !&$-ina.ie !u P&rta/ dar alun"* s!0r-it a!est "0nd' P&rta era destul de +ri!e+ut la ,ter+elit din st&!urile ar$atei/ !a s* $i(e(e +e a%ut&rul unui a$at&r !a Ein6el$ann' Se +are/ (ise #n sil* H&))$ann/ !* ne1a$ #n,elat #n +rivin.a !a)elei''' HaB S!4lu!6-e-ier #,i #ndes* +*l*ria +este &!4i' A,a a$ a%unsB Ra+&arte )alse/ trea-* de $0ntuial*/ +ierdere de ti$+ (adarni!* a >esta+&ului''' Ai s* "*se,ti la +ara"ra)ul V;O' i *sta nu1i un deli!t $in&r/ Hau+t)eldMe-el' Ai +utea avea ne!a(uri seri&ase' 3a/ da/ ne!a(uri )&arte seri&ase' Unii dintre a!&li.ii lui #n!e+user* s* (*n"*ne !*tu,ele #n -u(unar' ntre"ul "ru+/ $ai +u.in Ein6el$ann/ se #nt&arse #n!et #n sala de $ese' H&))$ann !*(use +e "0nduri/ dar +*rea $ai de"ra-* +re&!u+at de!0t #n"ri%&rat' 5* #ntre-a$ !e $ai +une la !ale !reierul lui -&lnav''' O-erse6ret^r/ (ise el de&dat*/ da!* t&t sunte.i ai!i ,i !a s* nu +ierde.i ti$+ul #n #ntre"i$e/ a, vrea s* s&li!it & an!4et* #n le"*tur* !u un in!ident !are a avut l&! a!u$ trei ani ,i #n !are a )&st i$+li!at* C&$+ania a J1a din Re"i$entul HI Tan!uri/ Plut&nul H/ >ru+a I1a' i a!u( ai!i de #nalt* tr*dare/ re)u( de a #nde+lini &rdinele ,i la,itate #n )a.a ina$i!ului''' Printre altele/ ad*u"* el a$enin.*t&r' S!4lu!6-e-ier se #n!runt*' P&.i d&vedi & ase$enea a!u(a.ie< 3esi"ur/ (ise H&))$ann' Era & #nt0$+lare de !are ne a$intea$ !u t&.ii' 3&u* :iger- uri se de)e!taser* !4iar #n )a.a liniil&r ina$i!e' @useser* a-and&nate/ dar un !&l&nel $ai L&$en&sK din !artierul "eneral al statului $a%&r d*duse &rdin s* )ie re!u+erate' L&!&tenentul LRMe/ !are ,tia +rea -ine !0te vie.i ar )i !&stat salvarea tan!uril&r/ a re)u(at !lar s* #nde+lineas!* &rdinul' ntre

!ei d&i &)i.eri i(-u!nise & !eart* vi&lent*/ !*reia #i +usese -rus! !a+*t & "renad* !e e2+l&dase #n )a.a !&l&nelului' P&rta )usese su)i!ient de nedeli!at !a s*1l a+u!e r0sul la vederea !adavrului &)i.erului/ dre+t !are/ e2as+erat/ LRMe #l +&!nise +este )a.*' Nu se n*s!user* ni!i un )el de resenti$ente #ntre el ,i P&rta/ la !are dis!i+lina l*sa )re!vent de d&rit ,i #n"4i.ise +al$ele +ur ,i si$+lu/ dar #ntrea"a #nt0$+lare a%unsese la ure!4ile lui H&))$ann ,i era !lar !* de atun!i & .inuse #n el/ #n a,te+tarea unui $&$ent )av&ra-il' E2istau d&u* !a+ete de a!u(are7 re)u(ul de a #nde+lini &rdinele ,i l&virea unui O-er"e)reiter de !*tre un &)i.er' O!a(ia se ivise ,i H&))$ann v&ia s1& )&l&seas!* la $a2i$u$' S!4lu!6-e-ier as!ulta t&at* ist&ria !u un interes !res!0nd' A+ar1 .inea a!elei !ate"&rii de &a$eni !are nu +uteau su)eri &)i.erii/ ,i $ai ales +e a!eia !are lu+taser* #n +ri$a linie' A,a !* asta era & &!a(ie ,i +entru el/ nu nu$ai +entru H&))$ann' Pr&-le$a era seri&as* ,i da!* a!u(a.ia +utea )i d&vedit*/ asta +utea du!e u,&r la & avansare +entru !ei !are & s!&teau la lu$in*' Stri!t v&r-ind/ +r&-le$a nu era de !&$+eten.a lui S!4lu!6-e-ier/ !i $ai de"ra-* a @eld"endar$eriei/ dar se +utea aran%a' Se #nt&arse !*tre l&!&tenentul LRMe/ !are st*tea #n a+r&+iere/ +alid ,i nerv&s' Este adev*rat/ l&!&tenente< Ur$* & +au(*' A,te+ta$ nelini,ti.i r*s+unsul lui LRMe' Era el &)i.er/ dar n&i era$ !u t&.ii de +artea lui' 3a/ (ise LRMe/ +e un t&n )&arte "rav' S!4lu!6-e-ier #,i e2+ri$* sur+ri(a ,i &r&area' Cu$/ ai l&vit un su-&rd&nat< 3u$neata/ un &)i.er< S* ridi!i $0na asu+ra unuia din &a$enii du$itale< i ai tu+eul s* stai ai!i ,i s* re!un&,ti asta< O .inu a,a/ +e a!ela,i t&n/ a+r&a+e (e!e $inute' Atinse t&ate !ul$ile ,i &!tavele $ir*rii' Trase aer #n +ie+t ,i !u )&r.e +r&as+ete !&ntinu* dis!ursul #ntr1un !res!end& de )urie isteri!*/ #$+r&,!0nd & +l&aie de inve!tive +r&)und dis+re.uit&are la adresa &)i.eril&r/ #n "eneral ,i a lui LRMe/ #n s+e!ial' Pe la %u$*tate/ P&rta se ridi!* ,i des!4ise "ura !a s* v&r-eas!*/ dar S!4lu!6-e-ier era t&!$ai #n !ul$ea !uv0nt*rii lui #n)&!ate ,i #i tre-uir* $ai $ulte $inute !a s*1,i +&at* re"la res+ira.ia' Herr Pri$inalrat/ #n!e+u P&rta/ !u v&!ea a!eea &ri-il*/ li+i!i&as*/ +e !are & )&l&sea #n ast)el de &!a(ii/ t&t !eea !e s+une.i du$neav&astr* e de un -un si$. ele$entar' Sunt #ntru t&tul de a!&rd' T&.i &)i.erii sunt ni,te +&r!i ,i ar tre-ui s+0n(ura.i' Peste )a.a lui S!4lu!6-e-ier tre!u & e2+resie ve!in* !u tea$a' C4iar s+usese el asta< Era adev*rat/ desi"ur/ dar +&ate !* nu tre-uia s* )i $ers at0t de de+arte' Putea )i +eri!ul&s' P&rta se l&vi teatral +este +ie+t/ #ns&.indu1,i "estul de !uvintele L>&tt $it UnsK' Nu$ai -unul 3u$ne(eu/ (ise el +i&s/ ve"4ea(* asu+ra s&ldatului de r0nd' O)i.erii +&t s* se +&arte !u$ v&r ei/ ,tiind !* t&t nu se a)l* $ai de+arte' Asta & ,ti$ ,i n&i/ s&lda.ii' 5*!ar de1ar a)la @A4rer1ulB''' 3ar sunt si"ur !* ve.i +utea s*1i stre!ura.i la ure!4e & v&r-*/ a!u$ !0nd ,ti.i ,i dvs' !u$ stau !u adev*rat lu!rurile/ Herr Pri$inalrat' O v&r-* de1a du$neav&astr* ar avea $are in)luen.*' =ietului LRMe nu1i venea s* !read*/ !* t&!$ai P&rta +utea +leda ast)el #$+&triva lui' Nu erau ei d&i t&!$ai +rieteni/ dar e2istase #nt&tdeauna #ntre ei & #n.ele"ere/ & anu$it* si$+atie ,i !4iar res+e!t' Eu unul a$ +ri$it destule -&-0rna!e de la su+eri&rii $ei/ !&ntinu* P&rta' 3e &-i!ei/ le a!!e+t !a )*!0nd +arte din servi!iul #n

ar$at*' 3ar atun!i/ !0nd !u #nt0$+larea de !are v1a s+us Hau+t1 )eldMe-el1ul a$ v*(ut r&,u #n )a.a &!4il&r' Asta re!un&s!' Ca s* v* s+un adev*rul/ era$ at0t de )uri&s !a a$ s+us t&at* +&vestea un&r +rieteni +e !are1i a$ #n >'>'S'A' T&tul s1a l*$urit de$ult' Un $&$ent/ O-er"e)reiterB S!4lu!6-e-ier #ntinse & $0n* tre1 $ur0nd* !*tre !ara)a "&al*' S+ui !* s1au &!u+at de asta !ei de la >'>'S'A< C4iar a,a/ (ise P&rta' @a.a r&,ie de .*ran s*n*t&s a lui S!4lu!6-e-ier deveni +alid*' T&at* lu$ea ,tia !* >'>'S'A' nse$na L>e4ei$es >eri!4t der S&ldaten und Ar-eitenK FAd$inistra.ia Se!ret* a Qusti.iei +entru S&lda.i ,i 5un!it&riG' Era un tri-unal unde &ri!e s&ldat sau $un!it&r/ &ri!0t de u$il/ +utea s*1,i de+un* re!la$a.ia ,i s* )ie si"ur !* & s* i se )a!* dre+tate' Era & &r"ani(a.ie +uterni!* ,i +&ate sin"ura de !are se te$ea !4iar ,i >esta+&1ul' 3in ne)eri!ire +entru lini,tea lui/ S!4lu!6-e-ier n1avea de unde s* ,tie da!* P&rta )*!use sau nu re!la$a.ia' 3a!* da/ atun!i el/ S!4lu!6-e1 -ier/ s+usese de%a +rea $ulte !a s* $ai )ie #n si"uran.*' Iar da!* nu/ era !lar !* nu va ,ti ni!i&dat*/ +entru !* nu1,i +utea +er$ite ris!ul de a !er!eta' Ori!0t de $i!* ar )i )&st +&si-ilitatea a$este!ului >'>'S'A'1ului #n a!east* +&veste/ era $ai -ine s* te .ii de&+arte ,i s* nu te -a"i sin"ur #n la.''' S!4lu!6-e-ier #n!e+u s*1,i #n"r*$*deas!* tal$e,1-al$e, 40rtiile #n servieta de +iele' @&arte -ine/ (ise el as+ru' A$ s* )a! ra+&rtul' l +rivi a$enin.*t&r +e H&))$ann' 3ata viit&are !0nd $ai vii la >esta+& !u +&ve,ti des+re evrei ,i -i,ni.* ,i !a)ea )urat*/ s* te asi"uri $ai #nt0i !* ai d&ve(i/ alt)el dai de -u!lu!' A!u$ ai avut n&r&!' Te l*s*$ #n +a!e' 3ar s* nu !re(i !1& s* se $ai #nt0$+le ,i $ai ales/ s* nu !re(i !1& s* uit*$' Ra+&rtul $eu & s* )ie a!&l& la d&sar ,i nu te s!*+*$ din &!4i' =un' @*!u se$n din !a+' A!u$/ "&li.i #n!*+erea' T&at* lu$ea s* ias*' Tu O-er"e)reiter tu stai +e l&!B ?reau s*1.i v&r-es!' Ca$era se "&li $ult $ai iute de!0t se u$+luse' S!4lu!6-e-ier +use & $0n* -inev&it&are +e u$*rul lui P&rta' Ia s+une1$i/ +e !ine !un&,ti de la >e4ei$es >eri!4t< #ntre-* el/ lu0ndu1l !u -ini,&rul' Stri!t se!ret/ r0n%i P&rta' Nu$ele astea +re.uies! $ai $ult de!0t via.a $ea' Ei/ 4aide/ 4aide/ #n!er!* S!4lu!6-e-ier !u un r0s )&r.at' Ne&)i!ialB O)i!ial sau ne&)i!ial/ e stri!t se!ret' H$B S!4lu!6-e-ier #l +rivi & !li+*/ +e ur$* se 4&t*r#' Hai !u $ine la !antin*' Ave$ !eva de dis!utat' A-ia $ai t0r(iu a$ a)lat de sla-ele #n!er!*ri ale lui S!4lu!6-e-ier H8X de a des!&+eri adev*rul' A$ ,i eu +rieteni la >e4ei$es >eri!4t/ #n!e+u el si$ul0nd indi)eren.a' Era$ !uri&s da!*1i !un&,ti' S1ar +utea/ (ise P&rta' ?* du!e.i des +e la ei< Pr&-a-il !1& s* ne #nt0lni$ a!&l& (ilele astea' T&t !e se +&ate/ !&n)ir$* S!4lu!6-e-ier/ iar P&rta &-serv* !* #n!e+use s* res+ire !a$ "reu' Se a,ternu t*!erea' P&rta !&ntinua s*1,i +*stre(e r0n%etul/ iar S!4lu!6-e-ier #,i st&r!ea !reierii s* "*seas!* & n&u* $et&d* de a1l a-&rda' n!* & !a)ea< #n!er!* el #n !ele din ur$*'

3e !e nu/ a+r&-* P&rta' Se +are !* e la $&d* la &ra a!tual*' Par!* s+uneai !* nu -ei ni!i&dat*<''' 51a$ "0ndit s* #n!er!/ !a s* v*d !e1a$ +ierdut at0.ia ani' S!4lu!6-e-ier a,te+t* +0n* li se +user* #n )a.* alte !a)ele/ +e ur$* se a+le!* +este $as* !u un (0$-et taini!' A!u$/ 4ai s* v&r-i$ !a de la -*r-at la -*r-at/ !a$aradeB Unde ai as!uns $ar)a< 5ar)a< )*!u P&rta' Ei/ ,tii !e vreau s* s+un' Ca)eauaB A4''' da' 3a' A!u$ vin de1a!as*' P&rta !l*tin* din !a+ a-&rd0nd din n&u $ina lui i$-e!il*' Ca)eauaB Si"ur !* daB A$ +rieteni/ (ise S!4lu!6-e-ier/ !are ar +l*ti -ine +entru !a)ea natural*' Ce $ult a, vrea s* )i avut ni,te !a)ea !a s* le1& +&t &)eri/ (ise P&rta #ndurerat' 3ar #n !a( !* "*ses! vre&dat*/ unde +&t da de +rietenii du$neav&astr*< Nu e nev&ie s* ,tii !u$ #i !4ea$*/ dar ai !uv0ntul $eu !* .i1ar +l*ti !u$ tre-uie''' Qu$a1%u$a ,i #n!4eie$ t0r"ul' Ce (i!i< Cred !* "lu$i.iB i (e!e la sut* e $ult' S* (i!e$ d&u*(e!i' Prietenii $ei sunt +ers&ane in)luente' N1ai avea de!0t de !0,ti"at da!* )a!e$ a)a!erea' P&rta se "0ndi +u.in' Hai/ ,a+tes+re(e!e' a+tes+re(e!e< S!4lu!6-e-ier #,i s!4i$-* de&dat* $ina (0$1 -it&are !u & $utr* !a la >esta+& )runte -r*(dat*/ &!4i #n"usta.i/ "ur* str0$-at* #ntr1un r0n%et sinistru' Te !&$+&r.i +r&ste,te/ +rietene' Nu1.i dai sea$a !* +uterea &a$enil&r in)luen.i +&ate a!.i&na #n d&u* )eluri &ri #n avanta%ul t*u/ &ri #$+&triva ta/ #n )un!.ie de servi!iile +e !are le adu!i' 3&ar nu vre$ s*1i su+*r*$/ nu1i a,a< P&rta se ridi!* )*r* & v&r-*' 3*du +e "0t !a)eaua/ #,i str0nse !entura ,i se #nt&arse s* +le!e' S!4lu!6-e-ier in!e+u s* se a"ite du+* el' 3ar/ -*iete dra"*/ nu tre-uie s* te su+eriB P&ate t&nul $eu te1a iritat< Crede1$* !* n1a$ vrut de!0t s* "lu$es!B tiu eu $ai -ine !a &ri!ine !e1i aia & "lu$*/ (ise P&rta !u de$ni1 tate' =uni!ul $eu a )&st !l&vn !ele-ru/ ,i un +atri&t +e deasu+ra' O-i,nuia s*1,i #n!0nte s+e!tat&rii !u & s+iral* v&+sit* #n !ul&rile na.i&nale/ +e !are & #nv0rtea !u d&sul' A,a !*/ vede.i/ a$ ,i eu si$.ul u$&rului' 3ar +ur ,i si$+lu n1a$ +utut s* "ust "lu$a du$neav&astr*' Prea suna a a$enin.are !a s* $ai )ie ,i a$u(ant*' =ine/ dar as!ult*B S!4lu!6-e-ier se a+r&+ie de P&rta ,i #i ,&+ti la ure!4e' tiu si"ur !* unul dintre &)i.erii de &rd&nan.* ai "eneralului v&n C4&ltit( !aut* !a)ea''' i nu +entru el/ ,tiiB C4iar +entru "eneral #n +ers&an*B 3&ar nu vre.i s* s+une.i !* ar tre-ui a!u$ s* $*r,*luies! +0n* la v&n C4&ltit( !u un sa! de !a)ea su- -ra.< Nu/ nu/ si"ur !* nuB 5* des!ur! eu !u lu!rurile astea' A, aran%a #n a,a )el/ #n!0t s* nu )ie nev&ie s* intr*$ #n !&nta!t !u "eneralul' E #n!&n%urat de s+i&nii de la &r"ani(a.ia interna.i&nal* a evreil&r ,i e & trea-* +eri!ul&as* s*1l a-&rde(i/ da!* nu ,tii dru$ul +rin t&at* .es*tura asta' Cun&,ti +e !ineva !are ,tie< #ntre-* "lu$ind P&rta' N&i/ >esta+&1ul/ ,ti$ t&tul''' Ei/ ,i1a!u$ S!4lu!6-e-ier #l lu* de -ra. +e P&rta ,i ie,ir* #$+reun* !e (i!i/ r*$0ne la ,a+tes+re(e!e la sut*< T0r"ul s1a )*!ut #n a!eea,i sear*' Ne #nt0lnir*$ !u t&.ii la un +a4ar

#n -u!*t*ria 4&telului 5euri!e ,i -ine#n.eles !* #l invitar*$ ,i S!4lu!6-e-ier' Ia s+une1$i/ (ise P&rta/ (i!i !* e,ti &$ !ult< Cult< Si"ur !* sunt un &$ !ultB 3&ar nu !re(i !* a%un"ea$ #ntr1& ase$enea +&(i.ie )*r* & !ultur* s&lid* la -a(*' Ha-ar n1a$' 3ar da!* (i!i !* ai !ultur*/ +&ate ne a%u.i s* l*$uri$ & $i!* +r&-le$*' A$ s*1n!er!/ +r&$ise !u e$)a(* S!4lu!6-e-ier' Care1i +r&-le$a< E !* vre$ s* ,ti$ !u$ #l !4e$a +e +&r!ul lui Odin/ (ise P&rta' P&r!ul lui Odin< Ce e !u t&ate +r&stiile astea des+re +&r!i< #ntre-* S!4lu!6-e-ier' E +entru a +atra &ar* a(i !* $* #ntrea-* !ineva de +&r!i' T&at* !4estia e/ (ise P&rta/ ,tii sau nu ,tii< A,te+ta$ !u r*su)larea t*iat* !a ti+ul de la >esta+& s*1,i etale(e !ultura #n )a.a n&astr*' i t&t a,te+tar*$ +0n* !e is+r*vir*$ aerul din +l*$0ni' n !ele din ur$*/ S!4lu!6-e-ier #,i s!utur* !a+ul7 E !eva !iudat/ re!un&s!u el/ !* +0n* ,i eu/ !u t&at* !ultura ,i edu!a.ia $ea/ nu1$i +&t a$inti nu$ele a!elui +&r! nen&r&!itB

CAPITOLUL CINCISPREZECE 2arda de la lagrul de tranzit cunoscut sub numele de !a 8olande, de lng &eaune, era %ormat din oameni care n general se credeau capabili de sentimente de mil# Mai cu seam unul dintre ei, ,nterschar%Phrer Gurt 8eimling, zicea c nelege prea bine tulburrile psihice ale prizonierilor siT ba, mai mult, c ajunsese pn acolo nct le mprea cu ei# ,cide-m mpreun cu copiii mei* se rug de el ntr-o zi o mam e"reic# A"ea trei copii mici i n momentul e0ecuiei grzile "oiser s-i despart# 8eimling contramand ordinul# Mama i copiii rmaser mpreun pn la s%rit, iar el e0ecut nti copiii, repede i uor, ca %emeia s poat "edea cu ochii ei c nu su%er# 8eimling era un ade"rat maestru n mnuirea re"ol"erului# ,nii dintre +#+#-iti a%irmau c "ictimele lor chiar le mulumeau pentru su%erinele o%erite# (berschar%Phrer 7arl 6eubourg, care conducea lagrul de la $ranc@, era unul dintre acetia# ,manitarismul i buntatea inimii sale n determinaser s mearg pn acolo, nct s permit unei %amilii de e"rei de a srbtori Gaddisch-ul =rugciunea pentru mori> nainte de a-i sili pe membrii si s se spnzure singuri, %iecare n prezena tuturor celorlali# 7u toate acestea, generozitatea sa putea s-l coste scump# $ac autoritile ar %i descoperit, ar %i a"ut de pltit cu trei zile de izolare %orat i interdicia de promo"are timp de ase luni# $ar, n general, o%ierii nchisorii erau gata s-i primeasc pedeapsa ma0im pentru nclcarea regulamentului# 6u era de mirare c "ictimele le erau recunosctoare# O NOAPTE LA PARIS Ar$ele ne )useser* &)erite +rintr1un a"ent du-lu nu$it L &-&lanulK/ !are era $e$-ru #n !&$itetul de +ri$ire a !el&r +ara,uta.i #n @ran.a' 3e+&(itul se a)la #ntr1& )a-ri!* +*r*sit* din s+atele >*rii de N&rd' Ne

#nt0lnir*$ !u &-&lanul #n strad*/ iar el ne !&nduse #n*untru ,i ne ar*t* trei ra)turi +line !u ar$e' Sunt t&ate de !ea $ai -un* !alitate/ ne asi"ur* el' Tri$ise !4iar de C4ur!4ill' naintar*$ !a s* ne uit*$' C4iar atun!i u,a se des!4ise ,i trei in,i n*v*lir* #n*untru/ )ie!are din ei !u & $0n* #ndesat* #n -u(unarul dre+t al trendului' R*$aser* #n )a.a u,ii/ !u &!4ii la ar$ele din s+atele n&stru' Para,utate< #ntre-* unul dintre ei/ $ai $ult !*tre &-&lan de!0t !*tre n&i' Par&la/ arun!* P&rta' 3a!* v* e dra"* via.a ,i vre.i s* v* $ai -u!ura.i de ea/ s!&ate.i $0inile din -u(unare''' n.ele"e.i !e vreau s* s+un< Cei trei se #nt&arser* !*tre el' Ne a$enin.i< #ntre-* unul din ei/ Nu nea+*rat' 3e+inde !u$ v* +urta.i' Astea sunt ar$e )urate' ?* da.i sea$a< ?* da.i sea$a !e li se #nt0$+l* !el&r !u ar$e )urate< Nu +rea/ (ise P&rta' n!ear!* s* iei una ,i +&ate ne l*$uri$' Nu v* $ai -ate.i !a+ulB ?&!ea venea de la u,*' >Ant4er/ !are r*$*sese a)ar*/ t&!$ai #n a!est s!&+/ #i ur$ase +e !ei trei #n*untru' Avea un +ist&l $itralier* ruses!' @a!e.i !e vi se s+une ,i s!&ate.i $0inile alea din -u(unare/ +e ur$* $ai v&r-i$' Nu +rea -ine lu!rat/ re$ar!* lini,tit Le"i&narul #n ti$+ !e le lua 7olt- urile# A$ i$+resia !* sunte.i a$at&ri' Ori!u$/ nu asta !&ntea(*' S* tre!e$ la a)a!eri' @*!u se$n !u $0na !*tre ar$e' Ave.i de )*!ut vre& &)ert* +entru "r*$*%&ara asta< Cel $ai t0n*r dintre ei ridi!* din u$eri' 3a/ ave$ #ntr1adev*r nev&ie de ar$e' A$ vrea s* vi le !u$1 +*r*$' 3ar nu sunte$ !4iar at0t de +r&,ti #n!0t s* +urt*$ la n&i -ani $ul.i' Unul dintre ai v&,tri s* $ear"* !u n&i ,i a%un"e$ la & #n.ele"ere' Unul dintre ai n&,tri< Le"i&narul r0se' P*i/ de !e nu t&.i< Ar )i +eri!ul&s' Pentru !ine< Un "ru+ $are atra"e aten.ia/ +r&test* t0n*rul' 3ar #nsea$n* $ai $ult* si"uran.*/ i1& #nt&arse iute Le"i&narul' Hai s* nu $ai +ierde$ ti$+ul !u ar"u$ente/ +rieteniB N&i ave$ ar$ele/ v&i le vre.i''' N&i +une$ !&ndi.iile/ O'P'< 3ar nu sunt ale v&astreB Le"i&narul ridi!* & s+r0n!ean*' Cine s+une !* nu sunt< 3ar au )&st +ara,utate de en"le(i' i !e1i !u asta< Cine le are< ?&i sau n&i< N&i' A,a !*/ !e +ute.i s* )a!e.i< Pentru & !li+* +*rur* )uri&,i/ dar Le"i&narul !l*tin* din !a+ (0$-ind' L*sa.i1& -alt*/ -*ie.iB Nu $erit* s* v* ris!a.i via.a/ &dat* !e v1a.i #n!ur!at !u Ar$ata "er$an*' 3a!* ave$ !4e)/ v* tra"e$ un "l&nte #n !a+ ,i ni$eni n1& s* ne #ntre-e de !e' Nu !* a$ vrea asta/ ad*u"* el $*rini$&s/ da!* ,ti.i s* v* +urta.i' T0n*rul ridi!* din u$eri' =ine/ asta e situa.ia' Credea$ !* e v&r-a de vre& -i,ni.*real*' 3a!* ,tia$ !u !ine ave$ de1a )a!e/ nu venea$ n&i ai!i/ C0t vre.i +e $ar)a asta< P&rta s+use i$ediat +re.ul/ !are #$i +*ru !4iar ,i $ie e2&r-itant'

O$ul #l +rivi s!0r-it' As!ult*/ +ute.i v&i s* )i.i Ar$ata "er$an*/ dar la +re.ul *sta "*si$ ar$e &riunde #n ParisB 3a!* al.ii le v0nd t&t la +re.ul *sta/ atun!i de !e s* le l*s*$ n&i $ai ie)tin< Ur$* & +au(*' La ur$a ur$ei/ $* "0ndea$/ +&ate !* ni!i nu era & su$* e2a"erat*' 3&ar ne ris!ase$ +ielea +entru asta' Hai/ s* nu ne $ai -ate$ !a+ul/ (ise #n !ele din ur$* Le"i&narul/ +li!tisit la !ul$e' 3e !e $ai +ierde$ ti$+ul< Pute$ s* vinde$ "r*$ada asta &riunde ,i &ri!0nd' i !e )a!e$ !u *,tia trei< #ntre-* 5i!u.ul' i #n!uie$ %&s/ su"er* =ar!el&na' P&t s* +utre(eas!* a!&l& +0n* s1& ter$ina r*(-&iul' Unul dintre ei ridi!* $0na' Un $&$ent' Qu!a.i tare/ iar n&i n1ave$ !u$ s* v* .ine$ +ie+t' Pute$ s* )a!e$ r&st de -ani' Ave$ +entru (e!e ar$e +ten, !u !0te & $ie de !artu,e/ ,i (e!e rev&lvere' O'P'< O'P'/ (ise Le"i&narul' Unul dintre v&i s* se du!* du+* -ani iar !eilal.i d&i r*$0n ai!i +0n* se #nt&ar!e' Tu' >Ant4er )*!u se$n !u P'5'1ul !*tre unul dintre ei' i ve(i s* nu stai t&at* n&a+tea' C0t ti$+ s*1.i d*$< (ise =ar!el&na' Un s)ert de &r*1$i a%un"e' Cu +u.in n&r&!/ $* #nt&r! #n (e!e $inute' $i tre-uie/ s* (i!e$/ d&u*(e!i de $inute !u t&tul' E1n re"ul*/ (ise >Ant4er' Ai !in!i $inute' i ve(i/ nu #n!er!a vre& ,$e!4erie/ da!* vrei !a +rietenii t*i s* $ai tr*ias!*' 3&ar nu sunt ne-unB >Ant4er #i d*du dru$ul s* +le!e' 5i!u.ul +re"*tise de%a d&u* !a-luri de s0r$* !u n&duri $arin*re,ti' =ar!el&na a,e(ase d&u* s!aune #ntr1un !&l.' Cei d&i &state!i )ur* a,e(a.i +e ele/ !u $0inile le"ate la s+ate ,i !u !a-lurile tre!ute +este !a+ ,i #n %urul "0tului' Cea $ai $i!* $i,!are ar )i )&st de a%uns !a s*1i su"ru$e' A,te+ta$' Ni!i nu tre!ur* (e!e $inute/ !* &$ul se #nt&arse "0)0ind' Avea d&u* serviete +line !u -an!n&te ,i P&rta se ,i re+e(i la ele' Ave.i ai!i t&.i -anii/ (ise &$ul !u a!real*' A!u$/ da.i1ne ar$ele' Eli-erar*$ +e !ei d&i &state!i ,i1i ur$*rir*$ #n ti$+ !e ins+e!tau ra)turile/ ale"0ndu1,i !ele (e!e ar$e +ten ,i rev&lverele' Tre+tat at$&s)era se $ai destinse' Aleser* ar$ele ,i le as!unser* #n s+atele unui tri!i!lu ve!4i +e !are1l )&l&seau +entru trans+&rt' Ple!ar*$ #$+reun* s* -e$ !eva la !el $ai a+r&+iat -istr&/ !a s* $ai dis!ut*$ +r&-le$a "renadel&r de $0n*' 3in !0te #n.ele"ea$/ aveau nev&ie de a!este "renade $ai $ult de!0t &ri!e' &-&lanul (i!ea !* ,tie unde ar +utea )a!e r&st/ a,a !* +este & %u$*tate de &r* ne ur!ar*$ !u t&.ii #ntr1un !a$i&n ve!4i/ $ar!at !u literele E'L' FEe4r$a!4t Lu)tMa))eG/ +e !are t&t el #l adusese' Avea$ $itralierele la #nde$0n* ,i era$ +re"*ti.i s* le )&l&si$ la +ri$a +r&v&!are' Era$ #n r*(-&i/ +r&+riul n&stru r*(-&i !are )*!ea +arte dintr1unul $ai $are/ ,i nu v&ia$ s* ne asu$*$ ris!uri inutile' Un ve4i!ul a$)i-ie !u +atru +&li.i,ti se .inu du+* n&i & vre$e/ dar #n !ele din ur$* 4&t*r0r* !* %&!ul nu $erita &steneala ,i $a,ina dis+*ru la & interse!.ie' P&rta &+ri !a$i&nul #ntr1& +ar!are/ #n )a.a unui -l&! ve!4i' A$ !&-&r0t arun!0nd & +rivire s!urt* +rin %ur/ a$ a+*sat -ut&nul !are des!4idea u,a de la intrare ,i a$ ur!at s!*rile din +atru1n +atru tre+te/ #n lini,te ,i )&arte ra+id' A%un,i #n )a.a a+arta$entului/ P&rta !i&!*ni tare #n u,*'

Cine e< Ad&l) ,i P&li.ia Se!ret*B 3es!4ide.i sau s+ar"e$ u,a' Ur$* un $&$ent de t*!ere' A+&i/ u,a se !r*+* #n!et/ !u +re!au.ie' I$ediat/ P&rta #,i v0r# un -&!an! #n des!4i(*tur*' n )a.a n&astr* st*tea un @eldMe-el al @eld"endar$eriei' Ia te uit*B (ise el sar!asti!' P&li.ia se!ret*/ ai< Asta se !4ea$* & "lu$*/ a,a tre-uie s1& iau/ nu<''' Ia1& e2a!t !u$ e/ (ise P&rta' i +&)ti$ #n!* & "lu$*''' A+*s* .eava +u,tii #n +ie+tul @eldMe-el1ului' Haide/ $0inile sus/ n1ave$ ti$+ s* st*$ ai!i t&at* n&a+tea' O$ul #,i ridi!* )*r* "ra-* $0inile' Asta & s* te !&ste via.a/ O-er"e)reiter' Cred !*1.i dai sea$a' Nu1.i $ai )a!e at0tea "ri%i' Eu nu1$i )a!' P&rta #l #$+inse din )a.a u,ii' Ceilal.i #l ur$ar*$/ n*v*lind #n*untru ,i a+r&a+e u$+lur*$ !*$*ru.a' P&rta se #nt&arse ,i1l l&vi +e @eldMe-el #n -urt*' O$ul i!ni ,i se +r*v*li/ iar P&rta #l #$+inse +e un s!aun' Ca$era era lu$inat* de un sin"ur -e! sla-' P&deaua n1avea !&v&r/ iar #n $i%l&!ul #n!*+erii se a)la & lad* $are !u $uni.ie/ #n!&n%urat* de un $&r$an de ar$e' 3easu+ra $&r$anului !l&!ea un individ !are +urta 4aina de +iele !enu,ie ,i +*l*ria >esta+&1ului' ntr1un !&l. al !a$erei erau +atru in,i !u )e.ele #nt&arse la +erete/ +*(i.i de un alt +&li.ist' Cel de1al d&ilea @eldMe-el -ea -ere/ t&l*nit #ntr1un s!aun' S*ri !a ars !0nd n*v*lir*$ #n*untru/ dar n&i avea$ avanta%ul nu$eri! ,i al sur+ri(ei' 50inile susB !&$and* s!urt P&rta' O$ul #n 4ain* de +iele se e2e!ut* i$ediat' @eld"endar$ul !are +*(ea +ri(&nierii e(it* ,i tre-ui s* )ie K#n!ura%atK de stiletul Le"i&narului/ !e1i )ul"er* +e l0n"* ure!4i ,i1l #n"r*$*di #n +erete' O'P'/ (ise P&rta' A!u$ 4ai s* ne %u!*$ de1a s!aunele $u(i!ale''' ?&i +atru dintr1& l&vitur*/ @eldMe-el1ul (-ur* #n !el*lalt !&l. al !a$erei s!4i$-a.i l&!urile !u !eilal.i +atru' Nasurile la +erete ,i un "l&n. +rin !a+ la !ea $ai $i!* $i,!are' Se )*!u s!4i$-ul' Cei +atru !ivili se 4&l-au (*+*!i.i/ #ntre-0ndu1se da!* )useser* salva.i sau d&ar s!&,i de +e )ri"are !a s* )ie arun!a.i #n )&!' 5ai sunt alte "0n"*nii de1astea +e1ai!i< #ntre-* P&rta ar*t0nd !u/ !a+ul s+re )ereastr*' 5ai $ult !a si"ur/ (ise >re"&r' 5* du! s* !&ntr&le(' >Ant4er se a,e(* +e !el $ai a+r&+iat s!aun ,i eli-er* +0r"4ia de si"uran.* a P'5'1ului' Ce )*!ea.i v&i ai!i< #ntre-* P&rta +e !ei trei +&li.i,ti !are st*teau !u nasurile li+ite de +erete' T*!ere' P*i/ veniser* s* ne areste(e/ (ise vesel unul dintre )&,tii +ri1 (&nieri' Era un )ran!e( $*run.el/ ne"ri!i&s ,i sla-/ !u &!4i str*lu!it&ri' O se!und* da!* $ai tre!ea/ ,i n1a$ $ai )i )&st de!0t & $urd*rie +e +erete' 5i!u.ul se !*ut* +rin -u(unare ,i s!&ase la iveal* !a-lul de &.el' ?re.i s* v* s!a+ de ei< Un $&$ent' @ran!e(ul #l &+ri ridi!0nd & $0n*' Tre-uie s* a)l*$ !ine le1a s+us de l&!ul *sta' Cineva i1a tri$is la si"ur/ ne a,te+tau ai!i !0nd a$ a%uns' =ine' >Ant4er travers* #n!*+erea s+re a"entul >esta+&1ului ,i1i #n)i+se .eava +u,tii #n s+ate' A)l*$ n&i re+ede''' Cu$ te !4ea$*/ ,&ri!elule< =reuer/ veni .0)n&s r*s+unsul' 5a2 =reuer/ Pri$inal&-erse!ret^r' Atun!i/ +re"*te,te1te s* s+ui t&t/ 5a2 =reuer' Ce le1ai )*!ut tu

alt&ra & s*1.i )a!* .ie al.ii''' s* vede$ !0t +&.i s* re(i,tiB O s* ne distr*$/ (ise vesel 5i!u.ul' Se duse la -u!*t*rie ,i u$+lu & "*leat* de la !4iuvet*' 5ai #nt0i & s* %u!*$ %&!ul !u a+a/ (ise el' l a+u!* +e Pri$inal&-erse!ret^r !a +e & +*+u,* de +aie/ #l )&r.* s* se a,e(e #n "enun!4i ,i1i v0r# !a+ul #n "*leata !u a+*' l .inu (drav*n +0n* !0nd/ tre+tat/ &$ul #n!et* s* se $ai (-at*' 5i!u.ul #l s!&ase ,i a,te+tar*$ s*1,i revin*' n!e+u s* v&$ite +e el ,i +e ur$* r*$ase !u &!4ii +lini de s0n"e .int* la n&i' @ran!e(ul se a+le!* iute !*tre el ,i #ntre-area !*(u !a & l&vitur*' Cu$ ai a)lat unde sunte$< Ni!i un r*s+uns' Re+et* #ntre-area' O$ul #n!4ise &!4i ,i nu s!&ase & v&r-*' Cu$ ai a)lat unde sunte$< @ran!e(ul #l l&vi +uterni! #n +0nte!e/ dar se vede !* nu !al!ulase -ine distan.a/ !*!i d*duse +rea tare ,i &$ul le,in* din n&u' Nu +rea ai te4ni!*/ (ise ne$ul.u$it Le"i&narul' n!* una din asta ,i1& s* +i!e $&rt #nainte s* s!&.i !eva de la el' Cu ve,ni!a lui .i"ar* #n !&l.ul "urii/ Le"i&narul se a+le!* asu+ra Pri$inal&-erse!ret^r1ului ,i1i turn* a+* re!e +este )a.*' O!4ii #ns0n"era.i !li+ir* ,i se des!4iser* din n&u' O'P'/ (ise Le"i&narulB A,a $ai $er"e' A!u$ $* au(i< O$ul r*s+unse !u un "est sla-' Cine .i1a dat an!4eta asta< #ntre-* Le"i&narul' Te s)*tuies! s* v&r-e,ti/ +entru !*/ de,i nu1$i +la!e s* )&l&ses! vi&len.a/ $* te$ !* r*-darea $ea se a+r&+ie de li$it* ,i .i s1a +us de%a a!eea,i #ntre-are de +atru &ri' 3a!* nu1$i r*s+un(i i$ediat/ va tre-ui s* #n!e+ +rin a1.i ad$inistra +u.in din +r&+riul t*u $edi!a$ent' T*!erea se +relun"ea' A,te+ta$ !u t&.ii/ #ntun!a.i/ +0n* !0nd #n !ele din ur$* Le"i&narul &)t*' Ei -ine/ !red !* va )i & e2+erien.* interesant* +entru tine s* te a)li & dat* +e +&st de +ri$it&r''' 5i!u.ule/ .ine1i !a+ul dre+t' n!et/ Le"i&narul #,i s!&ase .i"ara din "ur* ,i a+r&+ie v0r)ul in!andes!ent de n*rile &$ului' Se au(i un urlet ,i $ir&sul ne+l*!ut de !arne ars* u$+lu #n!*+erea' Le"i&narul (0$-i' O dat*''' I$ediat $ai )ri"e$ ,i +rin alte +*r.i' Are din.i de aur< #ntre-* P&rta' i !e da!* are< se re+e(i 5i!u.ul' A$ ,i eu dre+tul s*1i iau la )el !a ,i tineB >uraB ?* !erta.i $ai t0r(iu' Le"i&narul #i d*du +e a$0nd&i la & +arte' Cu & $i,!are -rus!* ,i si"ur* #i a+u!* $0na drea+t* ,i1i r*su!i un de"et' Tres*rii la au(ul +&!niturii/ iar &$ul url* din n&u ,i se +r*-u,i +e +&dea' Ei< (ise -l0nd Le"i&narul' Ni!i un r*s+uns' 5i!u.ul #naint* ,i1i +rinse & $0n* su- tal+a !i($ei' n!e+u s* a+ese #n!et +0n* !0nd "e$etele vi!ti$ei u$+lur* #n!*+erea' Le"i&narul #i )*!u un se$n ,i 5i!u.ul #i d*du dru$ul' Ce (i!i/ Herr =reuer< n !ele din ur$*/ &$ul nu $ai re(ist*' Cu & v&!e sla-*/ el $ur$ur* nu$ele unei )ete ,i & adres*' T&ate astea v* s+un !eva< #ntre-* Le"i&narul/ #nt&r!0ndu1se !*tre )ran!e(i' Trei dintre ei )*!ur* se$ne a+r&-ative din !a+/ +rivind a!u(at&r !*tre al +atrulea' =ine#n.elesB E )ata aia !u !are ie,ea Qa!ques' i s+unea$ #ntruna

!* nu tre-uie s* ai-* #n!redere #n ea' A!u$ ,ti$ si"ur ,i asta e2+li!* $ulte altele' 3e&dat*/ unul dintre +&li.i,ti i(-u!ni #n r0s' 5i!u.ul (-ier* la el ,i #n!e+u s*1l +&!neas!* !u !a+ul de +erete' =*tr0nul/ !are +0n* atun!i +*strase & t*!ere "rav*/ #naint* ,i1l trase de u$*r' Pentru 3u$ne(eu/ las*1l #n +a!eB S* ter$in*$ &dat* !u t&at* vi&len.a asta' T&ate -une/ +r&test* P&rta/ dar nu1i +ute$ l*sa a,a/ s* aler"e la !artierul "eneral/ nu< La dra!uB stri"* )uri&s =*tr0nul' Ce sunte$ n&i/ u!i"a,i &rdinari< Ni!i & "ri%*/ !* d&ar ave$ de1a )a!e !u ni,te s)in.iB i(-u!ni P&rta' N1a$ !4e) s*1$i ris! +ielea +entru "un&aiele astea &rdinare' =*tr0nul +*r*si -rus! #n!*+erea' Au(ir*$ u,a din )a.* +&!nind #n ur$a lui/ +e ur$* +a,ii lui !&-&r0nd s!*rile' A,te+tar*$ !u t&.ii ne4&t*1 r0.i/ ti$+ de !0teva !li+e/ a+&i/ la un se$n al Le"i&narului/ #l ur$ar*$ !u t&.ii' Pri(&nierii r*$aser* !u >Ant4er ,i !ei trei )ran!e(i' A-ia a%unser*$ #n strad*/ !* se au(ir* )&!uri de ar$*' 5* si$.ea$ u,urat !* se ter$inase t&tul/ dar era$ -u!ur&s !* nu eu/ !i >Ant4er r*$*sese s* tra"* #n ur$a n&astr*' Ne #nt0lnir*$ !u t&.ii !eva $ai t0r(iu #ntr1un -ar de +e =ulevardul Saint15i!4el/ !a s* #n!4eie$ !el de1al d&ilea t0r" din seara a!eea/ iar P&rta #,i #ndes* un $ald*r de -an!n&te #n -u(unarul din interi&rul vest&nului/ )*r* a se &steni s*1,i as!und* satis)a!.ia' Ce s1a #nt0$+lat +0n* la ur$* !u +ri(&nierii n&,tri< >Ant4er ridi!* din u$eri' I1a$ #ndesat #ntr1un dula+' A$ #n!uiat u,a ,i1a$ ie,it' Sunt a!&l& #n si"uran.* +0n* la s)0r,itul r*(-&iului/ da!* nu !u$va vreunul $ai "r*-it n1& s* e2+l&de(e #ntre ti$+' n !e $* +rive,te/ (ise =*tr0nul/ $1a$ s*turat +0n* +este !a+ de s&iul *sta de tre-uri' 3e1a!u$ #n!&l&/ +e $ine s* nu $ai !&nta.i' Ni!i +e $ine/ (ise Heide' =*tr0nul era/ desi"ur/ a)e!tat de +artea eti!* a lu!ruril&r' Heide se te$ea s* nu1,i rate(e !ariera' P&rta ridi!* din u$eri' Cu$ vre.i' Nu v* &-li"* ni$eni' i !u !0t sunte$ $ai +u.ini/ !u at0t ne r*$0ne $ai $ult' Cel +u.in/ a,a v*d eu lu!rurile''' i !ine le vede la )el/ #nsea$n* !* e de +artea $ea' O +arte dintre n&i r*$aser* !u )ran!e(ii/ iar restul se #nt&arser* la !a(ar$*' Ple!ar* )*r* $ine/ !*!i avea$ #nt0lnire !u Qa!queline #n a+arta$entul ei de +e Avenue Ple-er' Era a!as* ,i $* a,te+ta' 3ar era trist* ,i !a$ s+eriat*' T&at* ne-unia asta/ ,i !ri$ele/ #$i s+use ea' E $ai r*u !a &ri!0nd' Ni$eni nu $ai are #n!redere #n ni$eni' Oriunde te du!i/ au(i nu$ai +&ve,ti !u &a$eni !are sunt #$+u,!a.i +e strad* &ri #n%un"4ia.i &ri stran"ula.i )*r* ni!i un $&tiv' Nu $ai +&ate dura $ult/ (isei eu !a s1& lini,tes!' R*(-&iul e +e s)0r,ite' Tru+ele n&astre se retra" +e t&ate )r&nturile !4iar ,i ai!i/ la Paris/ $ul.i dintre ,e)i #,i )a! -a"a%ele' I1a$ +&vestit aventura n&astr* din n&a+tea tre!ut*/ !u a)a!erile la ne"ru ,i #$+u,!area +ri(&nieril&r' Se #n)i&r* ,i s!utur* din !a+ !u de(n*de%de' ?e(i/ !e1.i s+unea$ eu< Par!* a #nne-unit t&at* lu$ea' C4iar ,i tu' S* vin(i ar$e !are v&r )i )&l&site #$+&triva v&astr*B Ar$e !are te +&t u!ide !4iar +e tine/ +0n* la ur$*B Ce sens au t&ate astea< S* u!i(i &a$eni +entru -ani/ s*1i #$+u,ti/ s* &$&ri a,a/ t&t ti$+ul: e un ase$enea $*!el #n!0t vie.ile &a$enil&r nu $ai au ni!i & val&are'

$i u$+lu +a4arul !u M4is6N/ dis+*ru +u.in #n d&r$it&r ,i se #nt&arse #$-r*!at* #ntr1un !4i$&n& %a+&ne(' Se a,e(* l0n"* $ine +e !ana+ea' tii !e1a$ v*(ut ieri< Cu$ unii de1ai v&,tri au dat )&! unui &l&" +e strad*' A$ ridi!at din u$eri' Ce +utea$ s*1i r*s+und/ sau !e +utea$ s1& #ntre-< Cine $ai ,tia sau !ui #i $ai +*sa de !e &a$enii se &$&rau #ntre ei< Prietenii t*i nu $* +la!/ !&ntinu* ea' Cre(i !* &r s* $* u!id*< 3u$ne(eule din !eruriB (isei eu/ ,&!at' 3e !e nai-a s* )a!* asta< Z0$-i !u triste.e' Ce #ntre-are +r&steas!*B Oa$enii nu $ai au $&tive +entru !are s* u!id*' Pur ,i si$+lu u!id atun!i !0nd au !4e)' i &ri!u$/ s1ar +utea !a +rietenii t*i s* ai-* un $&tiv7 tu $* iu-e,ti ,i eu te iu-es!/ iar &a$enii #ndr*"&sti.i +&t )i +eri!ul&,i' Privea$ "0ndit&r la !&r+ul ei su+lu !are se "4i!ea +e su- $*tasea -r&dat* a !4i$&n+ului' Avea +rivirea v&alat* ,i &!4ii #ntredes!4i,i ,i ,tia$ !* e u,&r a$e.it*' R0se/ #,i ridi!* +i!i&arele +e !ana+ea ,i le #ntise !0t erau de lun"i Hai s* ne #$-*t*$' Hai s* ne )a!e$ !ri.*''' La ur$a1ur$ei/ !e dra!u ne $ai r*$0ne de )*!ut< Se a+le!* -rus! ,i1$i +rinse -ra.ele #n %urul "0tului/ li+indu1,i &-ra(ul de al $eu' Te iu-es!/ Sven' tii asta< Te iu-es!''' Ad*u"*/ )*r* ni!i & le"*tur*7 51au a$enin.at +entru !* a$ !&ntinuat s* te +ri$es! ai!i' Cine te1a a$enin.at< (isei eu' P&rta ,i ai lui< =ine#n.eles !* nuB Atun!i/ !ine< O4 #$i a+*s* un de"et +e -u(e ni$eni' Ni$i!' N1a )&st de!0t & "lu$* !a$ +r&ast*' Las1& -alt*/ $*!ar #n seara asta' 3ar vreau s* ,tiu''' Las*/ SvenB Sunt & +r&ast*' N1& !redea$' Ar )i tre-uit s* $* l*$ures! atun!i ,i a!&l&/ dar ea $* #$-r*.i,*/ iar !4i$&n&ul i se des)*!u ,i +e $&$ent a$ uitat t&tul' O4/ Sven/ a, )i vrut s* )ii )ran!e(/ (ise ea !u "las ,&+tit' Nu +&t s*1i su)*r +e ne$.i' N1a$ !e )a!e' Pur ,i si$+lu nu +&t s*1i su)*rB 3ar nu $1a$ n*s!ut nea$./ #i a$intii eu' E t&tuna' E,ti #n ar$ata l&r''' Tu1i ur*,ti +e )ran!e(i< 3e !e i1a, ur0< 3ar lu+.i #$+&triva n&astr*/ !e 3u$ne(euB Nu ur*s! +e ni$eni #n $&d s+e!ial/ (isei eu' C0nd revenir*$ la realitate/ a)ar* se #ntune!a' Qa!queline #ntinse $0na du+* .i"*ri/ dar +a!4etul era "&l' N1a$ ni!i eu/ (isei' 5* #$-ra! ,i ies s* !aut' nt&tdeauna "*se,ti la -i,ni.*/ da!* ,tii unde s* !au.i' =ine/ dar ai "ri%*' S*ri din +at ,i +le!* "&al* s+re -u!*t*rie' P0n* vii/ )a! !a)eaua' S* nu #nt0r(ii/ da< N1a$ #nt0r(iat $ult' tia$ +re!is unde s* !aut ,i $1a$ #nt&rs !u .i"*rile #n $ai +u.in de un s)ert de &r*' La intrare a$ tre!ut +e l0n"* d&i tineri/ !are se 4&l-au !a$ $ira.i la uni)&r$a $ea nea"r* ,i s1au stre!urat +e l0n"* $ine )*r* & v&r-*' i ur$*rii !u +rivirea dis+*r0nd la !&l.ul str*(ii/ #n ti$+ !e $* #ntre-a$ !e1ar +utea !*uta +e1a!&l& la &ra a!eea din n&a+te/ +e ur$* in!identul #$i ie,i !u t&tul din $inte' Ur!ai tre+tele !0te +atru &dat*/ ner*-d*t&r s* $* #nt&r! la Qa!queline/ s* stau l0n"* ea #n +at/ s* -e$ !a)ea ,i s* )u$*$' U,a de la intrarea #n a+arta$ent era #ntredes!4is*' 5* "0ndea$ !* e de%a #n +at ,i $*

a,tea+t*' Avea$ +er$isie D9 de &re/ +utea$ +etre!e lini,ti.i #$+reun* t&at* n&a+tea/ iar #n ur$*t&arele d&u*1trei (ile/ era a+r&a+e si"ur !* r*(-&iul ur$a s* ia s)0r,it' O stri"ai #n ti$+ !e intra$ #n sal&n' 51a$ #nt&rsB A$ reu,it s* iau !in!i +a!4ete de d&u*(e!i de la un +u,ti/ !4iar din !&l.B Ni!i un r*s+uns' Hei/ a$ venitB stri"ai din n&u' T&t ni!i un r*s+uns' Si$.ii #n n*ri $ir&sul de ars' Nelini,tit/ $* #ndre+tai s+re -u!*t*rie' Ca)eaua d*duse #n )&!/ "a(ul $ai ardea #n!*' Qa!queline (*!ea #ntins* +e +&dea' A$ ,tiut i$ediat !* era $&art*' C0teva !li+e n1a$ )&st #n stare s* $* $i,!/ st*tea$ a!&l&/ !u &!4ii .int* la ea/ re+et0n1du1i nu$ele +r&ste,te' C0nd #n !ele din ur$* "*sii !ura%ul s1& +rives!/ a$ v*(ut !* avea "0tul t*iat' Nu $ai era de!0t & "aur* $are/ r&,ie/ din !are s0n"ele $ai "0l"0ia u,&r' @a.a ei era de%a re!e ,i #n.e+enit*/ &-ra%ii tra,i' Pie+tul ei era K-r*(dat/ !u litere $ari/ de un sin"ur !uv0nt7 COLA=ORAIONIST' Peste & %u$*tate de &r*/ du+* !e #n"4i.ise$ & sti!l* #ntrea"* de Mis6N/ #$i a+rinsei !ea de1a (e!ea .i"ar* ,i #n!4isei u,&r u,a a+arta$entului #n ur$a $ea' 5i1a$ aran%at !entura/ a$ !&ntr&lat !ele d&u* rev&lvere "rele ,i a$ -*tut #n!et #n u,a +&rt*resei' n !ele din ur$* a+*ru/ !u & )a.* s+eriat*: a$ a+u!at1& de "0t ,i a$ tras1& s+re $ine' Cine erau -*ie.ii *ia d&i !are au intrat ai!i a!u$ DJ de $inute< Ni$eni/ d&$nule s&ldatB Cu$ adi!*/ ni$eni< R*s+unde !a lu$ea/ )e$eieB i1a$ s+us !* au )&st d&i -*ie.i ai!iB 3ar nu ,tiu nu i1a$ v*(ut nu +&t s*1$i +etre! t&t ti$+ul ur$*rindu1i +e t&.i !ei !are intr* ,i ies''' Era +alid* ,i tre$ura de "r&a(*' $i era +0n* ,i $ie !lar !* nu $in.ea' O #$+isese$ #ntr1un !&l. ,i ie,ii a)ar*/ #n Avenue Ple-er' Pentru +ri$a dat* #n via.a $ea ,tia$ !u$ e s* si$.i !* vrei s* u!i(i #ntruna/ nu$ai +entru si$+la +l*!ere de a u!ide' n a!eea,i n&a+te #n!e+u 9liberarea# Un !&+il se #nt&r!ea a!as* de la !ine$a' Era t0r(iu ,i aler"* a+r&a+e t&t dru$ul/ de tea$* !* tai!*1s*u s* nu )ie #n"ri%&rat' 3ar #n ti$+ !e aler"a r0dea/ )il$ul )usese at0t de n&sti$/ !* #n!* #l $ai dureau )*l!ile ,i st&$a!ul i se ("uduia de 4&4&te' Pa+aB C&+ilul aler"* #n sus +e s!*ri ,i intr* #n !a$era unde tat*l !itea' tiu !1a$ #nt0r(iat/ dar a )&st at0t de n&sti$ !* a$ $ai v*(ut & dat* +u.in din )il$ ,i +e ur$* a$ aler"at t&t dru$ul +0n* a!as*B Tat*l (0$-i/ +use de&+arte !artea ,i #n!e+u )*r* "ra-* s* +re1 "*teas!* !ina/ #n ti$+ !e !&+ilul !iri+ea !a & vr*-iu.*/ .in0ndu1se du+* el/ +rea entu(ias$at !a s* +&at* sta lini,tit la $as*' 3&u* &u* ,i +u.in la+te/ (ise tat*l reu,ind s*1,i stre!&are !uvintele +rin avalan,a de v&r-e ale !&+ilului' Asta1i & tenta.ie s+e!ial* +entru tine/ ,i ai ,i d&u* )elii de +0ine ne$.eas!* ,i & -u!*.i!* de -udin!*' Ce !re(i/ #.i a%un"e< 5ai e v&r-*B #l lini,ti !&+ilul' Nu1$i e ni!i +e %u$*tate )&a$e !a de &-i!ei' l ,tii +e Qean/ !are are tat*l #n Re(isten.*< $i s+unea !* da!* .i1e )&a$e/ tre-uie s* -ei $ult* a+* ,i s* $este!i 40rtii/ ,i1.i tre!e' A$ #n!er!at ,i eu a(i du+*1a$ia(* ,i a $ers/ v*d !* nu1$i $ai !4i&r*rie st&$a!ul' Tat*l #l +rivi #n t*!ere #n ti$+ !e $0n!a' Ni!i el nu $0n!ase de d&u* (ile' Era $ai i$+&rtant s* 4r*neas!* !&+ilul ,i +&ate #ntre ti$+ venea eli-erarea/ !ine ,tie< Prin Paris se v&r-ea !* d&u* divi(ii aliate erau #n dru$ s+re &ra,'

C&+ilul !&ntinua s* s+&r&v*ias!*' Ieri a )&st u!is un in)&r$at&r +e =ulevardul 5i!4' Ai au(it< 5i1a s+us Ra&ul' Au venit d&i ti+i !u -i!i!letele ,i l1au #$+u,!at !4iar #n $i%l&!ul str*(ii/ !u lu$e +rin %ur' Ra&ul (i!ea !* erau ni,te -*ie.i !a n&i/ !a$ de a!eea,i v0rst*' Qean v&ia s* ne du!e$ ,i n&i ast*1sear* ,i s* )a!e$ la )el/ dar un +r&)es&r ne1a !itit a(i & +&veste #ntrea"* des+re ase$enea lu!ruri' Zi!ea !* seara tre-uie s* veni$ dire!t a!as* ,i s* nu ne -*"*$ #n ni$i!' T&.i +r&)es&rii se te$ teri-il de L=&!4esK/ ,tii< 3*du la & +arte !&%ile de &u ,i lu* la+tele' P0inea se t&+ise de%a/ #n"4i.it* de un st&$a! t0n*r ,i )l*$0nd/ !are #n!* era +e %u$*tate "&l' tii !* sunt sin"urul -*iat din !las* al !*rui tat* are Cru!ea de R*(-&i !u trei lauri< Ceilal.i sunt teri-il de "el&,i''' Pa+a/ ,tii !* vin a$eri!anii< T&.i L=&!4esK1ii *,tia #n uni)&r$e ne"re &r s* )ie #$+u,!a.i #n !ur0nd' Ieri a )&st $*turat un -istr& #ntre"' Era +lin de L=&!4esK' Ra&ul (i!ea !* a v*(ut !u$ le !ur"e s0n"ele din $a.e' S0n"e de L=&!4eK' 5a$*/ !e1a, $ai )i vrut ,i eu s* v*dB 50ine a$ s*1.i +erii uni)&r$a/ Pa+a' Tre-uie s* .i1& +ui !0nd s&ses! a$eri!anii' tii !* au $ii de tan!uri< Cre(i !* &r s* trea!* !u ele +rin t&t Parisul< Cre(i''' Tat*l se ridi!*' E &ra de !ul!are''' 3a/ da/ ,tiu !* s&ses! a$eri!anii/ dar n1&r s* )ie ai!i +rea !ur0nd' O s* $ai trea!* !eva ti$+/ $ai ave$ de a,te+tat' C0nd &r s* s&seas!*< Cre(i !* v&r veni n&a+tea< S1ar +utea/ (ise tat*l' O s* vede$ $0ine di$inea.* !0nd ne s!ul*$' Ar,i.a n&+.ii de au"ust era "rea ,i a+*s*t&are' Per+elindu1se #n +at/ !&+ilul au(i !u$ tat*l s*u stin"e vei&(a ,i se du!e #n !a$era lui' Au(i u,a #n!4i(0ndu1se' Pe ur$*/ i$ediat ur$* e2+l&(ia' C&+ilul )u s$uls din +at ,i se tre(i li+it de +erete' Pra)ul ,i -u!*.ile de !*r*$id* !ur"eau +e el' Si$.i $ir&sul de )u$ ,i v*(u !u$ )l*!*rile dansau +e +&dea' S!&aser* #nt0i !&+ilul' Era ("0riat ,i s+eriat/ dar nu era +rea "rav' 5ai tre!u un ti$+ +0n*1i "*sir* +e tat*' 3*dur* la & +arte -u!*.i de $&l&(/ !*r*$i(i/ le$n*rie ,i "ea$uri s+arte' O$ul )u #ntins +e tr&tuar ,i !4iar !&+ilul +utu s*1,i dea sea$a !* era $&rt' 3in )a.a lui nu $ai r*$*sese ni$i! alt!eva de!0t & $as* #ns0n"erat*' C&+ilul )u luat de1a!&l&/ "e$0nd/ ,i l*sat #n "ri%a un&r !*lu"*ri.e de la & $*n*stire a)lat* #n a+r&+iere' i d*dur* un !al$ant ,i )u !ul!at/ dar #nainte de a !*dea #ntr1un s&$n a"itat/ ni,te &a$eni s&sir* ,i1l #ntre-ar* da!* a au(it sau a v*(ut !eva #nainte de e2+l&(ie' Nu v*(use ni$i!' Un ve!in s+unea !* tre!use +e1a!&l& & $a,in* !are #n!etinise #n dre+tul !l*dirii ,i un &$ arun!ase !eva +rin )ereastra din )a.* a a+arta$entului' Alt!ineva s+unea !* v*(use d&i &a$eni !are ie,iser* din u$-r*' Unii (i!eau !* erau #n uni)&r$*/ al.ii !* erau !ivili' C&+ilul r*$ase sin"ur +e lu$e' 5ult a,te+ta.ii lui a$eri!ani s&1 siser*/ dar +rea t0r(iu !a s*1l salve(e de la tra"edia +ers&nal*' Nu s1a des!&+erit ni!i&dat* !ine1l u!isese +e tat*l -*iatului/ da!* )useser* ne$.i sau )ran!e(i/ ,i ni!i de !e )usese u!is' @usese un tr*d*t&r/ des!&+erit ,i li!4idat de !&n!et*.enii s*i< Sau )usese ,i el/ !a $ul.i al.ii/ & vi!ti$* in&!ent* a ter&ri,til&r< Ni$eni n1a a)lat vre&dat*' i era d&ar un !a( din at0tea sute'

CAPITOLUL AISPREZECE &runo Ritt a"ea muli prieteni n aris sau cei puin, aa credea

el# ,nde se a%lau ei n acea zi de august, el n-a"ea de unde s tie, dar n mod sigur i neglijaser datoria de prieteni# ,rmrit de o gloat isteric, coti pe strada /aubourg-du-:emple# 3n %runtea urmritorilor se a%la o %at, V"onne $ubois, care %usese o %idel membr a 8ezistenei n ultimele SH de ore# 3nainte de asta, %cuse parte dintr-un grup select de %emei, care a"eau intrare liber n camerele particulare ale +#$#-ului din )otelul Maiestic# Astzi ntorsese prudent spatele unor asemenea pri"ilegii# $atoria ei se a%la limpede n %aa ochilor i i concentra ntreaga energie, pentru cauza 8ezistenei# $atorita panicii, &runo Ritt se mpiedic i czu# Mulimea tbr pe el ntr-o clip# :unica sa gri deschis %u repede s%iat, iar dou gospodine se luaser la ceart pentru chipiu, V"onne $ubais i n%ipse n @t o pereche de %oar%eci i i nmuie "esel minile n sngele cald care glgia# Am ucis un agent al 2estapo-ului* ip ea i-i %lutur minile nsngerate ctre mulimea a%lat pe cealalt parte a strzii. Am ucis un agent al 2estapo-ului# 6oii "enii n-o luar n seam# 9rau prea ocupai cu propriile lor acte patriotice# 3n mijlocul lor se a%lau dou %ete, goale, %iecare cu cte o s"astic pictat pe piept# 7nd gloata s-a oprit, "ictimele au %ost aezate pe cte un scunel n mijlocul strzii i, printre %luierturi i bti din palme, au %ost tunse chilug# Acum, c "enise 9!1&98A89A, erau cu toii scoi a%ara, la lumin# Mame cu copii mici care-i rezol"aser problemele n timpul rzboiului trind cu soldai germaniT negustorui i %uncionari care-i denunaser compatrioii loiali, 2estapo-uluiT btrne portrese care aduseser moartea multor lupttori din 8ezistena pentru c-i bgaser nasurile unde nu trebuia# 7u toii erau scoi a%ar din ascunztori i e0pui pe scri, spre bucuria mulimii isterice# Aezat ntr-un cru, un brbat gol era plimbat n sus i n jos pe una din strzile principale, cu o plac atrnat de gt# e ea era scris un cu"nt ajuns %amiliar. 7(!A&(8AX1(61+:# ( %emeie de la un balcon deert deasupra lui coninutul unei oale de noapte# $in pcate, nu nimeri unde trebuia# ?ino"atul %u doar stropit, n "reme ce unul dintre noii eroi naionali %u blagoslo"it din plin pe cap i pe umeri# !iberte, urla mulimea# 7u toii erau nerbdtori s-i do"edeasc patriotismul, s-i ntreac "ecinii n acte de curaj n %aa inamicului# 6u e0ista o singur persoan care s nu %i ucis mcar un soldat german# Muli declarau c au ucis nenumrai germani# +trzile ar %i trebuit s %ie de-acum pline pn la re%uz cu leurile 4&oche5-ilor uri de toat lumea i care ndrzniser s-i ncrucieze spadele cu bunii i drguii de rui# Acordeoanele i banjo-urile cntau la toate colurile de strad# !umea era din nou %ericit# 3n /rana re"enise $emocraia# M-am ocupat personal de aprarea arisului, i declar "on 7holtitz generalului american care-l interoga# 9u a"eam ordin s distrug oraul, dar normal c ndat ce mi-am dat seama c /Phrer-ul i-a pierdut minile a trebuit s hotrsc singur# Am sal"at trei e"rei de la camera de gazare, zise un o%ier de la 2estapo# 9u nsumi i-am sal"at* Am do"ezi, am martori* Am cunoscut un colonel care a luat parte la atentatul mpotri"a /Phrer-ului n SO iulieT se numea +chmaltz, de la 6#+#/# 'tiam ce se pune la cale i, cu toate astea, nu l-am denunat autoritilor# uteam s-o %ac# Ar %i trebuit s-o %ac, era datoria mea* $ar mi-am riscat pielea i am tcut#

este noapte, toi %rancezii de"eniser patrioi i toi nemii %useser obligai s ndeplineasc ordine cu care nu erau de acord# (ricum, arisul %usese eliberat* RE@UZ 3E A N3EPLINI OR3INUL Era $ie(ul n&+.ii' n !a$era "eneralului 5er!edes/ &)i.erii .ineau & ,edin.* de !&nsiliu' Erau !u t&.ii #n uni)&r$e de lu+t* ,i )ie!are +urta ar$*' 5er!edes st*tea a+le!at deasu+ra unei 4*r.i' Tre-uia s* +*r*si$ Parisul #n (iua a!eea/ tre!0nd )r&ntiera +e la Stras-&ur"/ av0nd #n )runte =atali&nul al II1lea' Cred !* tre-uie s* ne a,te+t*$ la ata!uri ale "ru+*ril&r din Re(isten.*/ averti(* 5er!edes' A!u$ au ie,it !u t&.ii la lu$in* ,i sunt d&rni!i de r*(-unare' Ave$ &rdin s* ne re"ru+*$ !0t se +&ate de re+ede' Ni$i!/ re+et/ ni$i! nu tre-uie s* ne stea #n !ale' Ori!e ata! tre-uie res+ins !u t&ate $i%l&a!ele +&si-ile''' Tre-uie s* reu,i$B Sunt destul de !lar/ d&$nil&r< O)i.erii a+r&-ar* din !a+ !u "ravitate'5er!edes se ridi!*/ +&1 trivindu1,i -anda nea"r* !are1i a!&+erea l&!ul unde avusese &!4iul dre+t' n a!el $&$ent sun* tele)&nul/ &rd&nan.a "eneralului ridi!* re!e+t&rul/ as!ult* un $&$ent/ a+&i (ise7 E +entru du$neav&astr*/ d&$nule' >eneralul v&n C4&ltit(' Zi!e !* e )&arte ur"ent' 5er!edes se str0$-*' Al&< Ai!i "eneral1$ai&rul 5er!edes' A4/ 5er!edesB Sunt C4&ltit(' Ce dra!u )a!i a!&l&/ &$ule< Se aude !*1.i )a!i -a"a%ele ,i +le!i' S+er !* nu1i adev*rat< 5* te$ !* este/ d&$nule "eneral' n a+r&2i$ativ d&u* &re v&$ +*r*si Parisul ,i ne v&$ a)la #n dru$ s+re Stras-&ur"' La !a+*tul !el*lalt al )irului se +r&duse & adev*rat* e2+l&(ie' 5er!edes #nde+*rt* re!e+t&rul de la ure!4e ,i #ntre"ul "ru+ de &)i.eri i(-u!ni #n r0s' .i inter(i! s* )a!i a,a !evaB .i sunt #n!* &)i.er su+eri&r ,i !red !* #$i +&t e2er!ita aut&ritatea' .i &rd&n s* r*$0i +e l&! +0n* 4&t*r*s! eu !* te +&.i retra"e' $i +are r*u/ d&$nule/ dar din #nt0$+lare nu $* $ai a)lu su!&$anda du$neav&astr*' A$ +ri$it &rdinul de retra"ere dire!t de la "eneralul 5&del' A$ instru!.iuni s* ne retra"e$ #n !0teva &re/ !u #ntre"ul e!4i+a$ent' Res+ira.ia "rea a "eneralului se au(ea #n t&at* #n!*+erea' E!4i+a$ent< Adi!*/ !e #n.ele"i $ai e2a!t +rin asta< Ar$e/ $uni.ie/ tan!uri< 3a/ d&$nule' T&ate ar$ele/ t&at* $uni.ia ,i t&ate tan!urile a)late su- !&$anda $ea' 5er!edes (0$-i !a$ a$ar' Cred !* v* a$inti.i/ d&$nule/ !* eu !&$and & divi(ie de tan!uri !are +ra!ti! nu e2ist*' ?&n C4&ltit( )&rn*i la !a+*tul !el*lalt al )irului' P&t s* te #ntre- !are este &-ie!tul a!estei $anevre inutile< A$ &rdin s* tre! )r&ntiera +e la Stras-&ur"/ unde ne v&$ re"ru+a ,i v&$ re!e+.i&na D;; de tan!uri n&i/ ie,ite a!u$ din )a-ri!*' >eneral)eld$are,alul $i1a a!&rdat d&u* s*+t*$0ni +entru !a &a$enii s* se &-i,nuias!* !u n&ile $a,ini' 5er!edes r0se din n&u/ la !are t&.i &)i.erii !l*tinar* din !a+ ,i #n!e+ur* s* ,u,&teas!* #ntre ei' Nu e el +rea "ener&s !u +eri&ada de instruire/ dar v&$ )a!e t&t !e +ute$' Pute.i s+era !* ne v&$ #nt&ar!e la Paris #ntr1& lun*' >enerale 5er!edes/ re+et/ #.i inter(i! !u des*v0r,ire s* +*r*se,ti

@ran.aB C&ntra$ande( &rdinele @eld$are,alului 5&del/ ai #n.eles< Nu le $ai lua #n sea$*B $i asu$ #ntrea"a res+&nsa-ilitate +entru asta' I$ediat v&i tele)&na la Cartierul "eneral al ar$atei +entru a1i in)&r$a #n le"*tur* !u 4&t*r0rea $ea' 3ar insist !a du$neata ,i &a$enii du$itale s* r*$0neti +e l&! +0n* la n&i &rdineB $i +are r*u/ re+et* a+*sat 5er!edes' 3a!* nu +ri$es! !&n1 tra$andarea &rdinului dire!t de la "eneralul 5&del #n +ers&an*/ +le!*$ #n d&u* &re' A$ i$+resia !* ui.i/ "enerale/ !* eu ,i nu 5&del de.in !&$andaB 3ivi(ia du$itale $i1a )&st tri$is* s+e!ial de #nsu,i Rei!4s)A4rer1ul n&stru' 3a!* #ndr*(ne,ti s* a!.i&ne(i !&ntrar &rdinel&r $ele/ ai s* a%un"i #n )a.a Cur.ii 5ar.iale/ #.i %ur +e 3u$ne(eul $euB Se )*!u lini,te la !el*lalt !a+*t al )irului/ #ntreru+t* d&ar de un &)tat i!nit al &)ensatului v&n C4&ltit(' 5ai e,ti a!&l&/ 5er!edes< 3a/ d&$nule' Cred !* a$ )&st destul de !lar< @&arte !lar' 3a!* +*r*se,ti Parisul #nainte !a eu s*1.i dau +er$isiunea/ a$ s* te #nvinuies! +entru sa-&tarea &rdinel&r @A4rerului' A,a v&i )a!e/ #.i dau !uv0ntul $euB ?* !red/ (ise -l0nd 5er!edes' Pau(*' ?&n C4&ltit( tu,i ,i #n!er!* s* s!4i$-e ta!ti!a' Pr&-le$a e/ #n.ele"i/ !* )*r* tru+ele du$itale n1a$ !u$ s* re(ist ni!i & (i #$+&triva *st&ra din Re(isten.*' S&lda.ii $ei sunt u!i,i la lu$ina (ileiB 5i1au #$+u,!at !4iar un &)i.er de &rd&nan.*B 5er!edes/ #.i s+un !* situa.ia e dis+erat*' ?* #n.ele"/ "enerale' Cu t&ate a!estea/ v* re+et !* tre-uie s* e2e!ut &rdinele date de "eneralul 5&del' Ai s* a%un"i #n )a.a +lut&nului de e2e!u.ie +entru asta/ 5er!edes' A$ s*1.i )a! ra+&rt/ ni!i & "ri%*' La "eneralul Heit(/ nu la alt!ineva' @a!e.i !u$ vi se +are $ai +&trivit/ d&$nule' Iar a!u$/ v* r&" s* $* s!u(a.i/ tre-uie s* #n!e+ +re"*tirile de +le!are' 5er!edes a,e(* #n!et re!e+t&rul' Se #nt&arse !*tre &)i.eri !u & $in* "0ndit&are' 5ai +le!*$< #ntre-* unul dintre ei' =ine#n.eles/ (0$-i 5er!edes' Cred !* a$ s+us t&t !e tre-uia' A!u$ e $ai -ine s* +le!a.i' Cu !0t +le!*$ $ai re+ede de1ai!i/ !u at0t $ai -ine' i .ine.i $inte ni$eni/ re+et/ ni$eni nu tre-uie s* ne &+reas!*B T&at* !a(ar$a se$*na !u un $u,ur&i de )urni!i su- asediu' Oa$enii aler"au de !&l&1!&l& !*r0nd 4aine/ ar$e/ 40rtii' Era un ("&$&t !&ntinuu de ve4i!ule !are de$arau' O !&$+anie de re!un&a,tere +le!* #n !*utarea !el&r n&u* tan!uri' 5i!u.ul ,i P&rta dis+*rur* #n t&iul #nv*l$*,elii ,i )*!ur* & vi(it* nea,te+tat* ser"entului1$a%&r' Ce dra!u vre.i< r*!ni el !0nd d*du !u &!4ii de ei' 3&$nule/ (ise P&rta !0t +utea de $ilit*re,te' O-er"e)reiter P&rta ,i O-er"e)reiter Preut()eld din C&$+ania a J1a/ d&$nule''' Pentru 3u$ne(eu/ ,tiu !ine sunte.iB Pentru !e1a.i venit s* $* -ate.i la !a+< Nu vede.i !* sunt -*"at #n tre-uri +0n* +este !a+< A$ venit s* ne &)eri$ servi!iile/ d&$nule' i la !e dra!u sunte.i v&i -uni< $0r0i ser"entul $a%&r' ?re$ s* a%ut*$ la #$+a!4etarea +r&vi(iil&r' 3u$ne(eule $areB n%ur*turile ser"entului se ridi!ar* +0n* la tavan/ u$+lur* t&at*

#n!*+erea' Ru+se #n -u!*.ele .i"ara +e !are & )u$a' S* $* )ereas!* 3u$ne(eu s* v* las +e v&i $*!ar s* v* a+r&+ia.i de l&!ul a!ela/ !l&vni nen&r&!i.i !e sunte.iB 3a!* a,a !rede.i'''/ #n!e+u P&rta/ )&arte &)ensat' 3a/ a,a !red euB Nu$ai un idi&t ar +utea !rede alt)elB 3a!* +utea$/ v* l*sa$ #n Paris/ s* se des!ur!e )ran!e(ii !u v&iB Nu e2ist* al.ii $ai in!&$+eten.i/ $ai lene,i/ $ai''' P&rta ,i 5i!u.ul se retraser* !u de$nitate din )a.a ser"entului1$a%&r' 50ndria l&r r*nit* #,i !*ut* ad*+&st la un +rieten al lui P&rta/ !are era &rd&nan.* $edi!al*/ O-er"e)reiter LudMi"/ instalat #n s+lendida sin"ur*tate a in)ir$eriei' Se uitau t0n%ind de la )ereastr*/ !u$ al.ii $ai n&r&!&,i !*rau ali$ente #ntr1un !a$i&n' Uit*1te la *iaB (ise 5i!u.ul !u & v&!e s!*(ut* +0n* la nivelul unui &)tat a$arni!' Erau !utii !u !&nserve de !arne/ !u ,un!*/ !u !i&!&lat*' Ca)eaB (ise LudMi" #n"4i.ind #n se!' C&nia!B +les!*i 5i!u.ul' Ia uite la idi&tul *la "ras de !&l&' LudMi" ar*t* !u de"etul s+re un s&ldat trans+irat/ a+r&a+e strivit su- "reutatea unei l*(i' Ce !rede.i !1& avea a!&l&< Nu ,tiu/ dar a$ un !4e) ne-un s* a)luB Cu & $utr* "0ndit&are/ P&rta !&nte$+la situa.ia/ s!*r+in0ndu1,i ta!ti!&s +&steri&rul' Ori!e1ar )i/ )a! +ariu !*1i !eva de $0n!areB i +entru !eva de $0n!are $erit* s* #n!er!i''' Aia te +rind una1d&u*/ & s*1.i ru+i "0tul/ (ise !u "ravitate LudMi"' C4iar s*+t*$0na tre!ut* au #$+u,!at d&i de la artilerie nu$ai )iind!* ,ter+eliser* & !utie de tutun' 3u+* !u$ & s* lu!re( eu/ (ise P&rta/ ni!i n1&r s* a)le vre&dat* !* le1a dis+*rut !eva' Asta1i ne!a(ul !u s&lda.ii din (iua de a(i7 nu se +ri!e+ s* )a!* & trea-* ,i atun!i renun.*' C0nd a$ intrat eu #n ar$at*/ un s&ldat nu era s&ldat da!* nu !iu+ea !eva de i!i1de !&l&' Se #nva.* )&arte re+ede' A!u$/ unii sunt at0t de n*t*)le.i !* +&.i s*1i .ii & (i #ntrea"* #n!uia.i #n $a"a(ia !u ali$ente ,i nu ,utes! ni!i $*!ar un +a!4et de .i"*ri' E t&tu,i & di)eren.*/ &-ie!t* LudMi"/ #ntre un +a!4et de .i"*ri ,i un l*d&i +lin !u 3u$ne(eu ,tie !e' ?rei s* ve(i !u$ )a!< #ntre-* P&rta' Nu vrei s* te #nv*. vre& ,$e!4erie/ d&u*<''' S!&ase din -u(unar & "renad* de $0n*' Se stre!ur* u,&r #n !urte/ a,te+t* !0teva se!unde ,i se as!unse ne&-servat #n s+atele unei stive de l*(i' n )undul !ur.ii erau ni,te !anistre de -en(in*/ !are a,te+tau s* )ie #n!*r!ate #ntr1un !a$i&n' @&r$au & .int* e2!elent* +entru "renada lui P&rta' E2+l&dar* t&ate #ntr1& $are de )l*!*ri ,i &a$enii !are #n!*r!au ali$entele )u"ir* #n t&ate dire!.iile s* se +un* la ad*+&st' n se!unda ur$*t&are/ P&rta era la !&ada !a$i&nului ,i arun!a l*(i !*tre 5i!u.ul ,i LudMi"/ !are #nvin"0ndu1,i tea$a/ se re+e(iser* !ali!i s* dea & $0n* de a%ut&r' Reu,ir* s* du!* !in!i l*(i #n in)ir$erie/ du+* !are renun.ar*/ !*!i )ier-in.eala din !urte devenise de nesu+&rtat' Ur!ar* ,i se #n!4iser* iute #n*untru/ +rivind de la )ereastr* )l*!*rile !are se #ntindeau ,i )u$ul ne"ru ,i "r&s' ntre ti$+/ t&at* !a(ar$a era !u+rins* de #nv*l$*,eal*/ de ter&are ,i de +resu+uneri' >ru+uri de &a$eni se lu+tau #ntre ei #n ne-unia "eneral*' O santinel* intrat* #n +ani!* trase asu+ra unui s&ldat ,i1l &$&r# +e l&!' Cu t&.ii !redeau !* Re(isten.a ata!a +rin sur+rindere ,i !u t&at*

)&r.a' n )inal/ a)a!erea se s&ld* !u D $&r.i ,i 8I r*ni.i/ unii )&arte "rav' n $i%l&!ul a!est&r )r*$0nt*ri/ P&rta ,i 5i!u.ul reu,iser* s* !are +atru dintre l*(i la !ant&na$entul C&$+aniei a J1a' 3u$ne(eule $areB e2!la$* =*tr0nul/ a,e(0nd l*(ile !0te d&u*' Nu sunte.i de!0t ni,te !ri$inali &rdinari/ a$0nd&iB E n&r$al s* $ai !iu+e,ti de i!i1!&l& ni,te su+li$ente la ra.ie/ dar s* arun!i "renade de $0n* ,i s* ,ter+ele,ti t&at* "r*$ada asta/ e +rea de t&t' 5i1e s!0r-* de v&i/ a$0nd&iB =*tr0nul le #nt&arse s+atele de("ustat' Ne!a(ul !u tine/ (ise P&rta #$+*!iuit&r/ e !* e,ti +rea al nai-ii de !instit' Eu ,tiu !* statul ne1a )urat n&u* !ei $ai )ru$&,i ani ai tinere.ii ,i ave$ dre+tul s*1i )ur*$ ,i n&i !eva #n s!4i$-' E alt!eva da!* )uri de la +rieteni' Ori!ine are dre+tul s* )ure de la stat' Cel +u.in/ a,a v*d eu lu!rurile' 3ar nu s* arun!i !u "renadele alea nen&r&!ite/ $&r$*i =*tr0nul' Nu +utea$ s* )a!e$ r&st de 4aleal* alt)el' 5i!u.ul se ,i a+u!ase s* des)a!* & !&nserv* de +e,te' Lu* !u v0r)ul !u.itului & -u!at* ,i & #ntinse =*tr0nului' Uite/ (ise el/ ia & sardin*' Astea1s +entru er&i ,i tre-uie s* re!un&s! !* e,ti un adev*rat er&u' Traversar*$ Parisul #ntr1& !&l&an* su-.ire/ de la !a(ar$* +0n* la P&rte dCOrlTans' Ora,ul )re$*ta' A!u$ !* ne retr*"ea$/ t&at* lu$ea v&ia s* +un* $0na +e n&i/ iar +arti(anii a!.i&nau #n )&r.*' O #$+u,!*tur* de la & )ereastr* de $ansard* r*ni "rav un &)i.er din Statul 5a%&r' I$ediat/ & $i!* e!4i+* se des+rinse ,i n*v*li #n !as*' Era "&al*' >*sir* d&ar d&i -*ie.i !are #n!er!au s* se as!und* la $ansard*/ !u & +u,!* ve!4e ne$.eas!*' @ur* v0r0.i #n !a$i&nul n&stru/ tre$ur0nd de "r&a(* ,i a,te+t0nd 4&t*r0rea "eneralului 5er!edes' Nu1i tre-ui $ult s* de!id* !*/ #n !iuda v0rstei l&r/ v&r )i #$+u,!a.i' E2e!u.ia )u a$0nat* +0n* la ie,irea din Paris' Era un ris! inutil s* )ie u!i,i #n $i%l&!ul $ul.i$ii in)ier-0ntate' i +e ur$*/ !&l&ana nu +utea )i &+rit* #n !entrul &ra,ului' Peste & %u$*tate de &r*/ su- +rivirile #n"r&(ite ale !el&r d&i -*ie.i/ r*nitul $uri' ?ede.i< P&rta #i &-li"* s* +riveas!*' P&ate !* asta & s* v* #nve.e $inte s* nu v* $ai %u!a.i !u +u,!a' Ai<''' Le arse !0te & +ere!4e de +al$e ,i1i &-li"* s* stea l0n"* $&rt t&t restul !*l*t&riei' 3u+* !e ne a)lar*$ la & -un* distan.* de Paris ,i se #ntune!*/ a,e(ar*$ ta-*ra +entru n&a+te' E2e!u.ia )u a$0nat* +0n* #n (&ri' 5ai&rul Hin6a se #n)urie la !ul$e/ !0nd ulteri&r se des!&+eri !* !ei d&i -*ie.i dis+*ruser*' Ca de &-i!ei/ P&rta )u nu$aide!0t de!larat +arte vin&vat*' Heide (i!ea !* se tre(ise #n ti$+ul n&+.ii ,i1l v*(use +e P&rta #nt&r!0ndu1se sin"ur din +*dure' Era a+r&a+e si"ur !* dusese !&+iii de+arte ,i #i a%utase s* )u"* !a s*1,i salve(e via.a' Pe de alt* +arte/ at0t >re"&r !0t ,i >Ant4er se %uraser* !* -*ie.ii $ai erau #n!* a!&l& la !0teva &re du+* s&sirea lui P&rta' T&at* a)a!erea )u l*sat* -alt* din li+s* de ti$+ ,i de +r&-e/ dar !red !* ni!i unul dintre n&i nu avea vre& #nd&ial* !* versiunea lui Heide era !ea adev*rat*' =ar!el&na )*!use r&st de undeva de un a+arat de e$isie1re!e+.ie' Reu,ise s* +rind* & v&!e #n en"le(* ,i ne n&tar*$ iute lun"i$ea de und*' 3e )a+t d*duse$ +este +&stul de !&$and* a 3ivi(iei a V1a din ar$ata a$eri!an*' Sta-ilir*$ #ndat* le"*tura !u ei' Salut/ Nan6eil&rB !4i.*i sures!itat =ar!el&na' 5* au(i.i< Cu$ stau lu!rurile +e la v&i< ?* des!ur!a.i<''' Salut/ )ri.il&rB N&i sunte$ -ine/ dar v&i< r*s+unse & v&!e #ntr1&

"er$an* destul de !&re!t*' Nu +rea r*u/ (ise =ar!el&na' Hei/ ia (i/ Yan6/ ave.i +e !ineva +Ca!&l& !are ne1ar +utea r*s+unde la & #ntre-are !are arde< 3es+re !e1i v&r-a/ @ri.< Ne !4inui$ de !0nd a #n!e+ut #$+u.itul *sta de r*(-&i s* a)l*$ !u$ se nu$ea +&r!ul lui Odin< P&r!ul lui Odin< E2a!t' Ur$* & +au(*' Ai s+us K+&r!ul lui OdinK< C4iar a,a' Ur$* & n&u* +au(*' 3ra!e/ nu !u$va vre.i s* ne tra"e.i +e s)&ar*< #ntre-* sus1 +i!i&as* v&!ea' =a de l&!B i1& #nt&arse =ar!el&na' Ave$/ a,a/ & adev*rat* sete de !un&a,tere' Atun!i/ stai +u.in/ s*1i #ntre- +e !eilal.i' A,te+tar*$ ,i +este !0teva $inute se au(i din n&u v&!ea Nan6eului' Hei/ $ai e,ti +e )ir/ @ri.< 3in #nt0$+lare/ ave.i n&r&!' Unul dintre ai n&,tri e n&rve"ian' Adi!*/ ai r*s+unsul< Te !red !*1l a$/ dar !u & !&ndi.ie''' Care/ Yan6< E si$+lu7 eu #.i dau nu$ele +&r!ului/ iar v&i v* retra"e.i i$ediat ,i +une.i !a+*t a!estui r*(-&i -leste$at' 3in +artea $ea/ e OP'/ )u de a!&rd =er!el&na' 3e )a+t/ !4iar a!u$ sunte$ #n dru$ s+re Ad&l) ,i & s* ne str*dui$ s*1i -*"*$ $in.ile #n !a+''' A!u$/ ia (i/ !are1i nu$ele +&r!ului< Era denu$it K>&lden =rus4K FPerla de AurG ,i era al @reNei/ nu al lui Odin' Cel +u.in/ a,a $i1a (is e2+ertul n&stru' Ur$* un val de -u!urie' I$ediat luar*$ le"*tura !u !elelalte unit*.i !a s* le d*$ vestea !ea $are' Salut/ 3ietri!4' A$ a)lat nu$ele +&r!ului lui OdinB Salut/ Hein(B tii/ +&r!ul *la''' Salut/ E&l)B ti$ !u$ se nu$ea +&r!ul lui Odin' Nu$ai !* nu era al lui/ era al @reNei ,i se nu$ea L>&lden =rus4K' Pe dra!u/ (ise E&l)' 5i1a$ a$intit ,i eu ,i nu e ni!i un L>&lden =rus4K' 3e )a+t se nu$ea LSaeri$nerK' i !4iar era al lui Odin' Ur$* & dis+ut* a+rins*' 3ivi(ia a V1a a$eri!an* se a"*.a !u #n!*+*.0nare de L>&lden =rus4K' Nu le +*sa de LSaeri$nerK ,i (i!eau !* sun* a nu$e na(ist' Pe de alt* +arte/ E&l) #i a!u(a !* e & inven.ie de1a l&r ,i #n!ear!* s* ne !&nvin"* s*1i !rede$' Pr&-le$a n1a )&st ni!i&dat* elu!idat*' C&l&ana #nainta' Traversar*$ Rinul +e & vre$e rea/ !u un aer #ntune!at din !are #n!e+u s* +l&u* !u "*leata' Pe t&t dru$ul erau !l*diri #n ruin*/ $&r$ane de d*r0$*turi/ ur$e de in!endii: t&t &ra,ul era la +*$0nt/ l&!uit&rii tr*iau #n vi(iuni/ !a ,&-&lanii' 3e1a lun"ul dru$ului se .ineau du+* n&i & dr&aie de !&+ii )l*$0n(i/ !are1,i ridi!au -ra.ele su-.iri !a ni,te -e.e/ !er,ind & -u!at* de +0ine' T&tul #n %ur +urta a$+renta r*(-&iului' La HJ au"ust/ de la & sta.ie de radi& ina$i!* a$ a)lat ur$*t&arele ,tiri7 L3ivi(ia a H91a su- !&$anda "eneralului Le!ler! a intrat #n a!east* di$inea.* #n Paris' Cl&+&tele -at #n t&t &ra,ul ,i +&+ula.ia este #nne-unit* de e$&.ie' Ori!e "er$an destul de ner&d !a s* se arate +e

str*(i & )a!e +e +r&+ria r*s+undere ,i !u ris!ul vie.ii' >*r(ile de la @resnes au )&st $*!el*rite de +ri(&nieri' T&ate )e$eile sus+e!tate !* au avut le"*turi !u tru+ele de &!u+a.ie sunt rase #n !a+/ li se s$ul" ve,$intele ,i +e !&r+ li se +i!tea(* svasti!i' A$eri!anii l1au arestat de "eneralul v&n C4&ltit(' ntre"ul &ra, ur$ea(* s* )ie ilu$inat #n ti$+ul n&+.ii' ?ive la @ran!eBK n!4iser*$ radi&ul ,i r*$aser*$ a,a/ uit0ndu1ne & vre$e unii la al.ii' ti.i !e !red eu< (ise P&rta #n !ele din ur$*' =*tr0nul C4&ltit( n1a avut destul* dina$it* s* $*ture t&t l&!ul ,i a!u$a +un +ariu !* se !4inuie s*1i l*$ureas!* !u$ l1a salvat el de la distru"ere' N1& s*1l !read*/ (ise =ar!el&na' Pe l0n"* asta/ &-ie!t* 5i!u.ul/ t&tul st* s!ris ai!i/ #n &rdine ,i alte !4estii de1astea' P&rta ridi!* din u$eri' ,tia de sus #nt&tdeauna reu,es! s* ias* din t&ate #n!ur!*turile' 3e data asta nu/ (ise =ar!el&na' Pui +ariu< )*!u P&rta' 1111111111111111111111