Sunteți pe pagina 1din 159

PASIPESTEGRANITE GEORGES CHARPAK s-a nscut n 1924 la Dubrovica, n Polonia (azi Ucraina).

La vrsta de apte ani emigreaz mpreun cu familia sa n Frana. Urmeaz coala naional superioar de mine din Paris, iar n timpul rzboiului e internat de autoritile naziste ntr -un lagr de munc din pricina participrii la micarea de rezisten. n 1948 intr la CNRS (Centrul Naional de Cercetare tiinific). Lucreaz cu Frederic Joliot-Curie la College de France i se specializeaz n fizica experimental. n 1959 se duce la Geneva, la CERN (Centrul European pentru Cercetri Nucleare), unde particip la prima msurtoare precis a momentului magnetic al miuonului i pune la punct det ectorul de particule care i va aduce n 1992 Premiul No- bel pentru fizic. Din 1996 se afl n fruntea unei micri de reformare radical a nvmntului tiinific n coal. Cri: La vie a Jil tendu (1993), Feux follets et champignons nu- cleaires (cu Richard L. Garwin, 1997), Enfants, chercheurs et cito- yens (cu Leon Lederman, 1998), Devenez sorciers, devenez savants (cu Henri Broch, 2003), Soyez savants, devenez prophetes (cu Roland Omnes, 2004), De Tehernobyl en tehernobyls (cu Richard L. Garwin i Venance Joume, 2005), L Enfant et la Science (cu Pierre Lena i Yves Quere). HENRI BROCH e doctor n fizic i pred fizica i zetetica (studiul raional al fenomenelor prezentate drept paranormale disciplin pe care a fondat-o) la Universitatea Nice-Sophia Antipolis. Cercetrile sale de biofizic (ntre altele asupra ADNului i agenilor anti- canceroi) au fost publicate n peste 150 de articole, n revistele de specialitate. Este membru al Commettee for Skeptical Inquiry (Statele Unite) care i-a decernat Distinguished Skeptical Award premiu primit i de Richard Dawkins, Anthony Flew, Murray Gell-Mann sau Cari Sagan. Cri: La Mysterieuse Pyramide de Falicon (1976), Mecanique & Statique et Dynamique des Fluides (1977), Le Paranormal (1985), Au Coeur de

lExtraordinaire (1991), Devenez sorciers, devenez savants (cu Georges Charpak, 2003), Gourous, sorciers et savants (2006). GEORGESCHARPAK HENRI BROCH LECJII DE VRJITORIE STIINTA I PARANORMALUL J1> Traducere din francez de DANA FLOREAN

HUM ANITAS BUCURETI Coperta IONU BROTIANU Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CHARPAK, GEORGES Lecii de vrjitorie: tiina i paranormalul / Georges Charpak, Henri Broch; trad.: Dana Florean. Bucureti: Humanitas, 2007 ISBN 978-973-50-1528-2 I. Broch, Henri II. Florean, Dana (trad.) 133.4 GEORGES CHARPAK, HENRI BROCH DEVENEZ SORCIERS, DEVENEZ SAVANTS Odile Jacob, 2002 HUMANITAS, 2007, pentru prezenta versiune romneasc EDITURA HUMANITAS Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia tel. 021/317 18 19, fax 021/317 18 24 www.humanitas.ro Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/311 23 30, fax 021/313 50 35, C.P.C.E. CP 14, Bucureti e-mail: cpp@humanitas.ro

www.librariilehumanitas.ro Capitolul 1 Vrjitori i savani Dou lucruri sunt infinite, universul i prostia uman. Dar nu sunt sigur n privina afirmaiei despre univers. Albert Einstein Strmoii notri vrjitorii, marii preoi i astrologii Departe de noi gndul de a-i dispreui pe vrjitori! Cu toii ne natem vrjii, uluii, speriai de lumea fabuloas n care destinul ne -a aruncat. nvm s o cunoatem, s ne aprm de ea, s o nelegem furindu-ne credine, religii, filosofii, tiine. Vrjitorii de odinioar, mpreun cu alchimitii, astrologii, astronomii i cu toi vntorii de mistere, sunt precursorii savanilor care descoper i modeleaz lumea n care trim urmrind fr ncetare necunoscut ul, din dorina de a gsi o imagine coerent a universului nsufleit sau nensufleit. Nu erau sihastri izolai, ci se alturau adesea marilor preoi a cror ambiie mai vast era aceea de a dezvlui strfundurile cele mai misterioase ale fiinei umane pentru a lmuri sensul destinului ei. Pentru aceti observatori neobosii, preoii erau asemeni teoreticienilor fizicii modeme pentru experimentatorii obsedai de dezvluirea secretelor materiei cu ajutorul unor microscoape tot mai puternice care le permit s vad atomi izolai, cu acceleratoarele uriae care reconstituie pre de o clip starea materiei n momentul big bang -u- lui, cu telescoapele care nregistreaz crmpeiele de lumin emise cu 15 miliarde de ani n urm la captul universului. Religiile au avut un rol imens n dezvoltarea tiinei sau n ncercrile repetate de a o distruge. Adesea au frnat dezvoltarea tiinei opunndu-se cu ardoare lucrurilor care le puneau n cauz dogma. Din momentul n care astronomii, ncepnd cu Copemic, au izgonit Pmntul din centrul universului, i deci al Creaiei, Biserica i-a persecutat ca pe

nite eretici, condamnndu-l pe Bruno la rug, reducndu-l la tcere pe Galilei, obligndu-l pe Descartes s ia calea exilului. A fost nevoie de mai multe secole de tulburri politice i sociale pentru a schimba natura relaiilor dintre anumite Biserici i tiin. Ca i acum, coexistau i intrau n conflict obscurantitii i cei care considerau benefic pentru om lumina adus de tiin. Btlia politic a fost ctigat de cei dinti, singurii care o puteau ctiga, avnd n vedere puterea nc ovitoare a oamenilor de tiin. Sufletul omului este capabil de pocin Pocina recent a Bisericii i reabilitarea lui Galilei consacr locul deosebit pe care-l ocup n prezent tiina n percepia realitii noastre cotidiene. Aceast deschidere nu este mprtit ns de toate sectele. Putem gsi cu uurin n toate religiile grupri integriste puternice care se aga de adevrul imuabil al dogmelor, pentru care tiina nu ofer dect aparena unui adevr n spatele cruia se ascunde, de fapt, diavolul. Este adevrat c secolul al XlX-lea a asistat la nflorirea unei adevrate religii a tiinei, o credin naiv n atotputernicia sa benefic, n capacitatea sa de a oferi cndva un rspuns la toate ntrebrile care tulbur sufletul omului. tiina este cea care a inspirat toate gruprile care au vizat n secolul trecut reformarea unei societi ce prezenta, ncepnd cu revoluia industrial, multe tare inacceptabile, l-a contaminat ndeosebi pe ntemeietorii practicii revoluionare marxiste. La scara timpului de desfurare a istoriei umane, poate prea derizoriu acest acces de obscurantism care a lovit, parte din veac, componenta ideologic ce se dorea cea mai progresist din lume. Aceasta arat ct de uor se poate lsa sedus omenirea, chiar i cea mai educat, de credine aberante. n urma imploziei Uniunii Sovietice, majoritatea conductorilor sau a celor care s-au angajat, din motive diverse, uneori nobile i idealiste, n aventura instaurrii socialismului, i-au dat seama c intervenia unui aflat partid la putere n problemele tiinifice este de aceeai natur ca

intervenia unei biserici. Lucrurile nu s-au oprit ns aici. Astfel, o sect puternic precum biserica scientologic organizeaz un cult al scrierilor cu pretenie tiinific ale ntemeietorului su, scrieri a cror falsitate este att de evident nct ar fi considerat nduiotoare dac ar fi opera unui copil de zece ani. O beie de cuvinte mprumutate din texte tiinifice elementare i golite de sens. Fragmentul de mai jos, preluat dintr -un volum al gurului, este edificator. Semnul de ntrebare: Toate acestea ridic un semn de ntrebare. ntrebarea nu este dac radiaiile plutesc sau nu prin lume. Semnul de ntrebare este cel care plutete prin lume. Sunt sau nu sunt? Iar acest semn de ntrebare sunt chiar radiaiile. Efectul radiaiilor asupra corpului uman: Ct de duntoare sunt radiaiile asupra corpului uman? Nimeni nu tie, dar putem spune, n linii mari, urmtoarele: un zid gros de cinci metri nu poate opri o raz gama. n schimb, corpul o poate face. Ceea ce ne face s ne punem aceast ntrebare medical de prim importan: cum se face c razele gama traverseaz zidurile, dar nu i corpurile? Evident, un corp este mai puin dens dect un zid. Negsind un rspuns n domeniul materiei, suntem deci nevoii s intrm n domeniul mentalului. Cum a fost posibil ca asemenea stupizenii s influeneze persoane chiar i cu o cultur medie? tiina bulverseaz lumea i poate fi o ameninare la adresa vieii Superioritatea extraordinar a societilor care se folosesc fr restricii de tiina modern provoac fa de ea sentimente de admiraie i team ce se pot transforma n ostilitate. Aceast ostilitate e hrnit de o viziune apocaliptic, din pcate uneori justificat, a anumitor efecte ale progresului tiinific. Cum am putea accepta fr reacie schimbrile climatice produse n decursul unui singur secol cu o amploare pentru care nainte era nevoie

de 10 000 de ani? Cum pot fi desfurate arme care ar putea anihila viaa pe planet pe baza unor reete politice care au dat gre n trecut? Cum putem crede c miliardele de oameni n plus anunai de demografi pentru viitorul apropiat se vor lsa nchii n imense enclave de srcie i ne vor lsa s ne bucurm n tihn de civilizaia noastr industrial saturat de bunuri de consum? Ritmul nestvilit al descoperirilor tiinifice i al aplicaiilor lor a declanat aceast reacie negativ de opoziie. Nu e o ntmplare c acum sunt puse n discuie efectele tiinei i planeaz ndoiala asupra capacitii oamenilor de a stpni consecinele ei. Poate c este o reacie salutar. Intervine ntr-un moment n care, n societile i pe planeta noastr, sunt amestecate inextricabil familii spirituale ale cror poziii diverg n privina strategiei de folosire a dezvoltrii inexorabile a tiinei, neutraliznd totodat efectele nefaste ale intruziunii sale n grupurile umane care nu sunt pregtite pentru ea. Instinctele noastre provin n mare parte din patrimoniul nostru genetic care i gseau punctul optim n preistorie, acum cteva mii de ani, dup o evoluie a materiei vii ce s -a desfurat timp de 2 miliarde de ani pe aceast planet nscut acum 4 sau 5 miliarde de ani. Ceea ce poate tulbura, dar ilustreaz bine provocarea extraordinar a secolului care ncepe acum, este faptul c un extraterestru care ar locui pe o planet din galaxia noastr i care ar putea s ne aprecieze activitatea din ultimele dou secole ar fi uluit de modul n care am delapidat ntr-un rstimp att de scurt combustibilii fosili crbune, petrol, gaz Acumulai timp de milioane de ani printr-un ciclu complex de stocare a reziduurilor materiilor vegetale sau animale. Or, nu numai c trei miliarde de persoane n plus i vor cere partea de energie necesar unui trai decent al crui exemplu avem pretenia s -l dm, dar schimbrile climatice generate de aceast exploatare

iresponsabil a resurselor existente pot produce, n aceast perioad scurt de vreme, catastrofe care vor arunca sute de milioane de fiine pe rmurile rilor cruate. Modul n care au fost zdrobite popoarele care rmseser cu o revoluie industrial n urm, n Asia, n Africa sau n America, arat de ce e n stare lumea noastr atunci cnd contiina solidaritii care unete n prezent destinele popoarelor planetei nu este motorul relaiilor internaionale. Prin refuzul ncpnat de a se supune unei discipline planetare asupra emisiilor de gaze cu efect de ser, Statele Unite ofer modelul perfect de egoism orb care domin astzi exploatarea resurselor Terrei. Pentru a -l depi, ar trebui ca popoarele s fie perfect contiente de mizele aflate n joc. n mod paradoxal ns, tiina este singura care poate lmuri aceast stare de lucruri i constitui totodat instrumentul indispensabil dejucrii efectelor sale negative. Starea lumii n care trim al crei nivel tiinific face posibil fabricarea de arme de distrugere n mas ieftine, uor de transportat, de ctre grupuri care dispun de spaii teritoriale modeste, dar dotate cu bani suficieni conduce la tragedii cumplite, dac nivelul compasiunii conductorilor rilor industrializate fa de populaiile care nu se afl sub responsabilitatea lor direct rmne cel al predecesorilor lor. Punem accentul pe valori morale cum ar fi spiritul de compasiune i solidaritatea, pentru c avem convingerea c bogia spiritual uria a omului nu se exprim doar prin demersurile sale tiinifice. Arta, filosofia i toate tiinele umaniste onoreaz condiia uman. Dar de ce oare scriitorii, poeii, oamenii politici sunt uneori la fel de ignorani n domeniul tiinific ca un vrjitor dintr-un trib uitat n jungl sau ca un guru religios integrist? Am admirat dintotdeauna aceste cursuri de tiin pentru poei oferite de unele dintre cele mai prestigioase universiti americane, n general inute de profesori consacrai. Toi cei cu rspundere n stat ar

trebui s urmeze asemenea cursuri pentru a putea fi evaluai i dup alte criterii dect stpnirea dosarelor administrative. Aceast carte nu-i propune s schimbe lumea. Sperm doar, pornind de la cteva experiene banale de vrjitorie, s artm cum unii vrjitori din zilele noastre i pclesc pe bieii oameni! Ei sunt adesea foa rte mediatizai, iar acum pot avea i titluri universitare. Nu vrem n niciun caz s impunem un mod de gndire unic, chit c este cel tiinific, ci militm, dimpotriv, pentru ndoial, scepticism i curiozitate. Ne exprimm, firete, respectul cel mai adnc pentru adevraii prestidigitatori, iluzionitii care ne desfat pe noi i pe nepoii notri cu trucuri care ne las cu gura cscat!

Minunaii notri strmoi, oamenii cavernelor n aceast imagine vedem Pmntul fotografiat de pe Lun. Este o ilust rare a nivelului atins de tehnologia i tiina uman care, datorit sateliilor, staiilor astronomice spaiale i sondelor care navigheaz zeci de ani n spaiul sideral, adun o bogie colosal de observaii i duc la descoperirea unor fenomene noi care sunt departe de a fi complet elucidate. Ele confirm sau detaliaz ipoteze, cum ar fi cea a big bangului, i dovedesc creativitatea oamenilor, capabili s conceap mecanisme care implic distane i timpi incomensurabili la propria lor scar. O auscultare a pmntului i a mediului su arat c intruziunea tiinei, efectele sale pot pune n pericol nsi existena, dac nu a vieii, cel puin a societilor care au dat natere tiinei. Faptul c viaa s-a dezvoltat pe Terra se datoreaz unei conjunctur i rarisime de proprieti cum ar fi o atmosfer favorabil, aprut cu circa 3 miliarde de ani dup aglomerarea pulberii stelelor moarte, o temperatur blnd, provenind n parte din nclzirea intern produs de o sfer de metal topit cu un diametru de 7 000 de kilometri, ascuns n centrul planetei, i care i datoreaz n mare parte cldura actual dezintegrrii pulberilor radioactive originare i radiaiei solare care ofer cea mai mare parte din cldura necesar vieii. Nicio alt planet care graviteaz n jurul Soarelui nu se bucur de privilegiile Terrei. ngrijortor este faptul c aceast cldur emanat de miezul su fierbinte i care radiaz spre spaiul galactic este aproape egal, n acest nceput de mileniu, cu cea emis de activitatea uman. Resursele de energie sunt obinute prin folosirea oarb a combustibililor fosili care vor mai dinui timp de puine secole. Aceast constatare nu ar fi semnificativ dac nu am observa o nclzire climatic ce pune n pericol supravieuirea unei pri a speciei umane n primul secol al acestui nou mileniu. Este evident deci c societile umane trebuie s-i mobilizeze

inteligena pentru a contracara aceast ameninare i s se foloseasc de resursele puternice oferite de tiine. Am vorbit deja despre capitalul nostru genetic motenit de la oamenii cavernelor i care i-a pstrat fr ndoial prospeimea originar. Dar modul de via al majoritii descendenilor lor s-a modificat sensibil, mondializarea galopant urmrete acum triburile cele mai izolate pentru a le aduce la normele de consum ale pmnteanului obinuit. Or, ir fi iluzoriu s credem c modul lor de a gndi a cunoscut nutaii profunde, ndeosebi dac este vorba de reacii spon-: ane la evenimente neateptate. Pentru cei exclui din procesul gndirii tiinifice i tehnice, reaciile la evenimente >unt aceleai ca acelea ale strmoilor lor din caverne care, de altfel, ne-au lsat o minunat motenire ce st la baza civilizaiilor noastre. Luptele acerbe pentru supravieuire, necesitatea de a inventa o mie i una de moduri de depire a dificultilor vieii au dus, de-a lungul unei evoluii care se ntinde pe milioane de ani, la un rezultat de care suntem ndreptii s ne minunm. Ne confruntm ns cu faptul c specia uman, prin tiina pe care a produs-o, se poate distruge dedndu-se far reineri la comportamente dintotdeauna blamabile, dar care cel puin nu constituiau o ameninare apocaliptic pentru planet. Necesitatea de a inventa un comportament social nou presupune ca o mare parte a societilor umane s stpneasc raionamentul tiinific. Dar raionamentului tiinific i se opun tendinele nnscute ale oamenilor de a pstra niele materiale i spirituale care le asigur supravieuirea ntr-o epoc dat. Ele se manifest cu o vigoare i o virulen tipic umane. Aceste tendine mbrac formele cele mai diverse pe care vom ncerca s le demistificm: superstiii, astrologie, paranormal, trucaje abile. Trebuie s fim foarte clari. Niciunul dintre cei doi autori nu se consider depozitarul unei nelepciuni care i-ar permite s le ofere colegilor si de destin o prere asupra marilor opiuni ale vieii, ndeosebi n domeniul spiritual. tiina nu poate avea pretenia de a fi neles felul n

care funcioneaz omul i finalitatea existenei, i nici nu poate dovedi c va reui vreodat acest lucru. Am fi tentai s ne asumm profesiunea de credin ntru ctva disperat a lui Stig Dagerman*: Sunt lipsit de credin, prin urmare nu pot fi fericit, cci un om care poate crede c viaa sa nu este dect o rtcire absurd ctre o moarte sigur nu poate fi fericit. Nu am primit motenire nici vreun zeu, nici vreun punctfix pe Pmnt, de unde s pot atrage atenia unui zeu: nu mi-a fost lsat nici furia bine deghizat a scepticului, iretenia de vulpe a raionalistului sau candoarea vie a ateului. Nu ndrznesc deci s arunc prima piatr nici n cea care crede n lucruri de care m ndoiesc, nici n cel care i cultiv ndoiala ca i cum aceasta nu ar fi i ea nconjurat de tenebre. Aceast piatr m-ar lovi chiar pe mine, cci sunt sigur de un singur lucru: nevoia de consolare pe care o simte fiina uman este imposibil de ostoit. Ar fi nefast ca nevoia de consolare s se traduc printr-o vulnerabilitate exagerat la cntecele de siren ale negustorilor de iluzii pe care-i ntlnim n cale. Omul este posesorul unei comori, liberul arbitru, care-i ofer posibilitatea de a alege. Creierul omului conine mai multe conexiuni, cu miliarde de conexiuni mai mult dect cel mai puternic calculator realizat pn-n prezent. n plus, viaa sa, asociat cu cea a miliarde de ali oameni, deschide la scri de timp mari posibiliti infinite pentru relaiile sociale. Ar fi curat nebunie ca promisiunile coninute n aceste potenialiti infinite s fie distruse de conflicte de natur ancestral, crora tiina contemporan le-a dat un caracter devastator. Astfel, ni se pare c stpnirea de ctre cei mai muli a unei minime culturi tiinifice se dovedete la fel de important pentru viitor cum au fost n trecut cuvntul, apoi scrisul i moneda. Ambiia noastr este s oferim cititorilor posibilitatea de a pune n practic, pentru propria lor plcere i edificare, cteva exerciii care s le asigure stpnirea tehnicilor utilizate de cei ce ngreuneaz mare a

deciziilor indispensabile adaptrii rasei umane la schimbrile induse chiar de ea, graie minunatelor sale nsuiri creatoare. nvnd s-i pclii pe ceilali, vei fi mai bine pregtii s judecai vicleugurile vnztorilor de iluzii care ncearc s v conving de cunotinele lor ieite din comun, fie c e vorba de domenii legate de sntate, de viaa sentimental sau de politic. Rmnei savani, devenii vrjitori! Pmntenii, radioactivi la natere n cenua stelelor consumate a crei aglomerare a creat Pmntul, se gseau cteva elemente radioactive grele, cum ar fi uraniul i elementele similare, dar i potasiu. l ntlnim n toate esuturile vii. Este esenial vieii. Absena sa duce la boli grave i deseori letale. n ignorana sa, Mama Natur a neglijat faptul c o sutime din aceast crmid esenial era radioactiv i c i-ar putea teroriza pe unii ecologiti anxioi. Timpul mediu de via al potasiului este de 1,3 miliarde de ani, prin urmare radioactivitatea sa se menine pn astzi. De altfel, poate fi msurat cu uurin graie sensibilitii miraculoase a detectorilor de particule. Descoperim astfel c n corpul uman adult se produc circa 6 000 de dezintegrri ale potasiului pe secund. Acesta emite n special electroni i raze gama foarte energetice care pot iei din corp i iradia persoana nevinovat, i cu siguran neprevenit de pericol, care doarme n acelai pat. Specialitii i oamenii care se preocup de radioactivitate spun c nivelul radioactivitii din corpul uman dator at potasiului este de 6 000 de becquereli. Firete, nu este singura noastr surs de iradiere. Mediul nconjurtor, pmntul i cerul ne iradiaz din plin de douzeci de ori mai mult. Ceea ce este extraordinar ns e c acum rsun o alarm strident atunci cnd detectoarele nregistreaz o contaminare de zece sau de o sut de ori mai mic dect cea datorat potasiului natural. Pentru unele grupri acest lucru reprezint o adevrat afacere sau o trambulin ctre

putere. Am putut vedea la televizor ingineri convini, suflete ngrijorate de soarta nefericiilor compatrioi, care conduc un laborator independent de msurare a radioactivitii, CRIRAD, lansnd avertismente la or de vrf, pentru c era vorba firete de o informaie senzaional, i anunnd c o vat de sticl era radioactiv, contribuind astfel la prbuirea aciunilor puternicei societi industriale Saint-Gobain care o producea, sau denunnd o plaj inocent din sudul Franei, lng Grau-du-Roi, al crei nisip era radioactiv! Sigur, e adevrat, dar nisipul provenea pur i simplu din eroziunea rocilor natural radioactive ale masivelor muntoase, transportate de cursurile de ap pn la mare. Am vzut lansarea unor studii costisitoare, n valoare probabil de milioane de franci, numai pentru analizarea efectelor nocive ale uraniului srcit utilizat n obuzele antitanc n timpul rzboiului din Golf, dei era evident c efectul datorat radioactivitii era nul, cci intensitatea sa este inferioar celei pe care o respirm cnd stm n patru labe n iarb ca s mirosim parfumul florilor de cmp, datorit emisiunii unui gaz radioactiv natural, radonul, care nsoete dezintegrarea uraniului prezent n ntreaga scoar terestr i n multe case. Dependena fa de o prejudecat ideologic poate duce la travestiuri surprinztoare ale realitii. Menionm toate acestea pentru c este legitim i linititor ca cetenii s fie preocupai de nocivitatea relativ a surselor de energie din care se adap civilizaia lor, inclusiv energia nuclear. Ceea ce este mai puin linititor ns e s vedem cum unii pstori mai bine sau mai puin bine intenionai se pot folosi de netiina i de temerile cetenilor pentru a -i ndemna sa ia hotrri poate catastrofale pentru planet. Motivaiile lor nu sunt n general venale, nu sunt pltii de puterile economice legate de alte surse de energie, dar ei nu ezit niciun moment s exploateze netiina ca pe o puternic prghie politic. La o sut de ani de la descoperirea radioactivitii de ctre Henri Becquerel, Pierre i Mrie Curie, este trist c majoritatea cetenilor, chiar

i cei cu educaie, nu s-au folosit vreodat de un contor Geiger. E ca i cum nu ar fi folosit vreodat o rigl gradat. Ar fi nvat s observe un atom care se dezintegreaz tiind c exist un miliard de miliarde de atomi ntr-un strop de rou. Ar fi aflat c exist ntr-un strop de ap din Sena milioane de miliarde de atomi de arsenic, dar c nu acesta e motivul pentru care nu trebuie s-o bea. Ar fi fost fascinai de ritmul sincopat al muzicii det ectoarelor. Acest lucru i-ar fi ajutat s ptrund secretele legilor hazardului, element esenial pentru nelegerea lumii i a cror subtilitate este una din prpstiile n care se npustete puterea vnztorilor de iluzii, aa cum vom vedea mai trziu. S plutim pe oceanul netiinei Vom pluti acum printre cteva recifuri de obscurantism perfect repertoriate n orice atlas de superstiii care se respect i care fac obiectul veneraiei i pelerinajelor pioase. Sunt att de numeroase nct va trebui s ne limitm la cteva insulie bine cunoscute: Cum s exploatezi un fenomen fizic puin cunoscut de public pentru a pretinde c deii puteri extraordinare, de pild ndoirea cheilor din buzunarele persoanelor credule? Cum s levitezi fr dificultate? Cum s rezolvi n fine penuria de ap care amenin omenirea? Cum s devii astrolog cu exact aceleai anse de a nimeri prezicerile ca i profesionitii cei mai buni? Cum s devii telepat, dar s evii psihopaii, elibern- du-te de lanurile spaiului i timpului? Calculul probabilitilor, studiul fenomenelor aleatorii nu ne sunt familiare n mod natural. Necunoaterea lor poate conduce spre aberaii profesioniti cu experien n domenii cum ar fi medicina, fizica i, firete, tiinele umaniste. De altfel, acesta nu a aprut n form elaborat matematic dect o dat cu primele lucrri ale lui Pascal i Huygens n

secolul al XVII-lea. Ne-am strduit s artm modul n care aceast necunoatere este una din sursele cele mai periculoase ale superstiiilor i neltoriilor. nvarea elementelor fundamentale ale calculului probabilitilor, ar trebui s ocupe, la fel ca aritmetica, un loc important n programele de matematic la toate nivelurile. Capitolul 2 Primele etape ale iniierii Suntei un iniiat Chiar dac nu ai fost iniiai de doi mari lama tibetani, puterile dumneavoastr v vor fi n sfrit dezvluite i vei nva s acionai asupra naturii. Astfel, vei ti: S descriei cu precizie caracterul persoanelor necunoscute, S avei viziuni extatice dup bunul plac, S v sincronizai cu lungimea de und a altui creier i s practicai telepatia, Sa levitai, s v strpungei limba, s-i poruncii inimii s se opreasc, S pii pe crbuni ncini, S deformai un metal prin simpl concentrare mental! Adevrul iese din pu Dovada c astrologia funcioneaz i funcioneaz corect este c horoscopul meu a prevzut lucruri adevrate, lucruri care s-au ntmplat n realitate.41 De cte ori nu ai auzit asemenea cuvinte? Cte experiene personale de acest fel nu sunt prezentate ca dovad a validitii astrologiei? Ei bine, trebuie s fim clari: da, horoscopul funcioneaz i funcioneaz ntr-adevr corect. Dar validitatea horoscopului nu aduce dup sine i validitatea astrologiei< Muli oameni sunt convini de validitatea astrologiei pentru ca

horoscopul lor funcioneaz. Ei consider c rspunsurile primite, constatrile lor certific validitatea pe care o acord tiinei Semnelor. Sunt astfel cu att mai convini c horoscopul le ofer o baz solid pentru a se nelege pe sine i pentru a aciona asupra cursului vieii, asupra destinului lor. Pentru aceste persoane, horoscopul are un sens. De fapt, el dobndete sens prin ele i nu pentru ele. Este foarte greu s comunici o asemenea reflecie care contrazice experiena personal Nu putei spune c nu exist din moment ce eu am trit-o! , adic de la o finalitate subiacent la o simpl prepoziie pentru. Persoana care citete un horoscop este convins c are de-a face cu horoscopul su, c acest horoscop i era destinat, c a fost conceput de o putere divin numai pentru el. Ca s nu mai spunem c satisfacia clientului se afl la baza unui efect asupra ghicitorului care sporete credibilitatea pe care aceasta i-o acord i o acord tiinei sale, deci motivaia sa i, prin urmare, impactul su asupra clientului! O experien concludent Acum vreo douzeci de ani, n timpul unei intervenii despre paranormal i ocult ntr-o instituie de nvmnt, unul dintre noi le-a cerut studenilor s noteze pe o foaie de hrtie numele, prenumele, locul, data i ora naterii i subiectul ultimului vis. Totul era scris de mn. Cu alte cuvinte, era indus ideea unui calcul al temei astrale via coordonatele naterii sau a unei analize grafologice via scrisul de mn, ambele putnd fi ajutate de oniroman- ie, interpretarea viselor via povestirea ultimului vis. O sptmn mai trziu, fiecare student a primit o descriere personalizat a caracterului su. Textul era urmat de ntrebarea: n ce msur descrierea vi se potrivete?, urmat de o gril cu opiunile urmtoare: Excelent, Bine, Destul de bine, Destul de puin, Fals.

Studenii trebuiau deci s msoare concordana dintre descriere i caracterul lor adevrat, sau cel puin ceea ce considerau ei a fi caracterul lor. n total, 69% dintre studeni au considerat c descrierea caracterului lor era excelent, bun sau destul de bun. Rezultatul este concludent dac lum n calcul faptul c am fost prezentai ca oameni de tiin demistificatori o carte de vizit ct se poate de proast, fie vorba ntre noi i nu ca astrologi sau vreun alt guru care ar fi crescut fr ndoial credibilitatea descrierii caracterelor i deci procentul de reuit. Rezultatul este de asemenea deosebit de concludent dac adugm faptul c atunci cnd i-am cerut unui student s citeasc cu voce tare descrierea caracterului su, ceilali studeni i-au dat seama c a lor era< ct se poate de asemntoare. ntr-adevr, aa-zisele descrieri personalizate44 fuseser fcute dinainte i erau absolut identice pentru toi studenii! Era demonstraia simpl, dar edificatoare, a unuia dintre numeroasele efecte care se produc att de des n domeniul numit paranormal. Pentru a putea ncerca i dumneavoastr aceast experien edificatoare, iat un model de descriere (e/ chenar), care se va pune la masculin sau feminin, dup caz, i va fi completat cu numele i prenumele pentru a spori personalizarea. Asemenea descrieri au fost utilizate i testate pentru prima dat n 1948 de psihologul Bertram Forer care se inspirase pentru redactarea textelor dintr-o lucrare de astrologie. Eficacitatea acestor texte n situaii reale dovedete fr putin de tgad puterea a ceea ce numim efectul de pu. Efectul de pu Efectul de pu poate fi rezumat n felul urmtor: cu ct un discurs este mai vag mai profund am putea spune, profund cu sensul de

gunos, firete , cu att persoanele care-l ascult se pot recunoate, n majoritate, n el. Avei nevoie ca ceilali s v iubeasc i s v admire, dar suntei totui capabili s avei o atitudine critic fa de dumneavoastr. Dei avei unele slbiciuni de caracter, suntei n general capabili s le compensai. Avei capaciti considerabile neexploatate pe care nu le-ai utilizat n folosul dumneavoastr. Unele dintre aspiraiile dumneavoastr tind s fie nerealiste. Disciplinat i dnd dovad de autocontrol exterior, avei tendina s fii ngrijorat i nesigur n interior. Uneori v ndoii profund c ai luat hotrrea cea bun. Preferai puin schimbare i varietate i suntei nemulumit atunci cnd suntei blocat de restricii sau limitri. Uneori suntei extravertit, afabil i sociabil i alteori suntei introvertit, prudent i rezervat. Suntei mndru de dumneavoastr ca gnditor independent i nu acceptai declaraiile celorlali fr dovezi satisfctoare. Considerai c este imprudent s fii prea sincer dez- vluindu-v celorlali. Experienele au artat c puterea de persuasiune a declaraiilor vagi i generale este superioar descrierilor adecvate fcute de psihologii de meserie: este efectul Bamum* al tiinelor umane. Mai mult, studiile au artat c, n cadrul analizei problemelor personale profunde, rspunsuri cu da sau nu complet aleatorii i hotrte dinainte, date la ntrebri precise, erau percepute ca rspunsuri foarte ncurajatoare de ctre persoanele care puneau ntrebrile! * Efectul de pu explic ntr-o mare msur succesul ho- roscoapelor. Uneori facei parte dintre cei buni: aceast fraz goal i lipsit de sens

n sine va fi acceptat ca profund adevrat ntr-un horoscop, cci cititorul fiecare cititor o va interpreta ntr-un context care-i confer semnificaie, sunt bun la englez, sunt bun la meterit, sunt un atlet bun, sunt<. Ca s nu mai vorbim c exist cteva reguli elementare de urmat pentru a crete receptivitatea. De exemplu, s nu le spunem oamenilor ceea ce tim sau credem c tim c este adevrat despre ei, ci ceea ce ar vrea s fie adevrat despre ei! Firete c astrologii mizeaz i pe faptul c publicul uit repede prezicerile. Cine-i mai amintete perle ca acestea: n ciuda unui fond pozitiv pentru ntregul an, Pierre Bere- govoy va avea probleme serioase n primele dou sptmni din ianuarie i din septembrie *1993+. Este o fraz a celebrei Elizabeth Teissier n Horoscopul dumneavoastr 1993. i vom aminti cititorului certat cu istoria recent c pri- mul-ministru Pierre Beregovoy s-a sinucis la 1 mai 1993 tr- gndu-i un glon n cap. Dac dorii s cunoatei mai multe detalii despre fabuloasa clarvztoare Doamna Teissier, v invitm s citii capitolul consacrat astrologului, previziunilor sale neprevztoare i manipulrilor de text pentru a face s corespund prezicerile cu realitatea, din lucrarea acid a lui Alain Cuniot* Firete, astrologii se folosesc la tot pasul de efectul de pu. Astfel, Doamna Teissier afirm: Unele populaii vor cdea victim unor violene n lume n luna care urmeaz datorit faptului c Venus i Pluto.. Dar se folosesc cu generozitate i de alte trucuri pentru a da substan vaticinarilor mereu triangulate despre Dragoste-Bani-Sntate. Pesemne c pentru muli astrologi onestitatea intelectual nu este caracteristica principal a hrii cerului la natere, ndemnarea, arlatania se arat adesea sub straie strlucitoare. Astfel, unuia dintre cei patru fii ai unui mare mogul, pe nume Darah, pasionat de astrologie, un ghicitor i-a jurat pe propriul cap c va purta coroana. Cum lumea s-a mirat de temeritatea

unei asemenea profeii, astrologul a spus: Din dou una: ori Darah va urca pe tron i eu voi deveni un om bogat, ori va fi nvins, apoi asasinat, i nu voi mai avea de ce s m tem de el. n afara efectului de pu, astrologii nu se sfiesc s mpace i capra i varza sau, mai subtil, s le combine creator: n fine, nu ine dect de noi s operm o conversiune a energiilor planetare disonante extrgnd din ele o chintesen pozitiv< O afirmaie i opusul ei, ceea ce nu-i pune probleme lui Elisabeth Teissier n Horoscopul dumneavoastr 1993. S nu uitm c ei se bazeaz pe faptul c, dei greeala e omeneasc, failibilitatea permanent nu este! Nici faili- bilitatea, nici infailibilitatea permanente nu sunt privilegiul unora sau unuia singur. Dar, cu toate ca pentru infailibilitate acest lucru pare evident, failibilitii i acordm mai puin atenie. Trebuie deci s amintim c nimeni nu are privilegiul de a grei ntotdeauna: pn i un astrolog va face uneori preziceri care se vor adeveri. Contrarul ar fi anormal. Prezicei fr grij, ceva-ceva tot o s se mplineasc! Vacuologii Mai trebuie oare s amintim c astrologii tiu de fapt foarte puine despre ceea ce se-ntmpl cu adevrat pe cer? Elizabeth Teissier este cea care ne-o demonstreaz din nou n Horoscopul dumneavoastr 1993: Cum funcioneaz un astfel de horoscop *horoscop colectiv+ i cum se justific el? Cum ne putem noi nchipui c un capricorn nscut pe 9 ianuarie 1960 este supus acelorai influxuri planetare ca un altul, nscut pe 9 ianuarie 1924, de exemplu? lat rspunsul la aceste dou ntrebri: n drumul su n jurul Ter- rei, Soarele se gsete, prin definiie, n fiecare an n aceeai zi n acelai punct al cerului (sublinierile ne aparin). Cu totul fals! La dou date identice, soarele nu se afl deloc n acelai punct al cerului. ntr-o aceeai zi, planeta noastr nu este, de la un an la altul, n aceeai poziie pe traiectoria sa n jurul soarelui. Fenomenul de precesie a

echinociilor* induce un decalaj al acestei poziii i, ca s nu uitm i s -l putem cifra, e de ajuns s reinem c n fiecare an, la o dat oarecare, pmntul ocup o poziie care corespunde n mare celei de acum 3 Pmnturi, adic exist circa 36 000 de kilometri ntre centrele celor dou poziii ale pmntului la interval de un an. Aa se face c s nu-i fie cu suprare astrologului Elizabeth Teissier contrar afirmaiilor despre aceleai influxuri planetare, la 9 ianuarie 1960 i la 9 ianuarie 1924 Pmntul nu ocupa acelai loc pe orbita sa n jurul Soarelui. ntre cele dou date, poziia Pmntului s-a modificat pur i simplu cu aproximativ< 1 300 000 kilometri. Chiar aa, cu un milion trei sute de mii de kilometrii Majoritatea ghicitorilor astrologi lucreaz cu un zodiac tropic, adic legat de Soare, dar nu i de stele (zodiac sideral) i, n temele astrale pe care le construiesc, utilizeaz semne definite ca dreptunghiuri ale sferei cereti care decupeaz zodiacul n dousprezece case pornind de la punctul numit gama, intersecie a eclipticei cu ecuatorul ceresc corespunznd echinociului de primvar. Dac, puin nainte de nceputul erei noastre, aceste case corespundeau, mai mult sau mai puin, atrilor, stelelor, sem- nelor-constelaie care au determinat atributele cutrui sau cutrui semn, lucrul nu mai e valabil astzi, deoarece pre- cesia echinociilor a produs dezordine n acest frumos edificiu, deplasnd punctul gama pe fondul nstelat al sferei cereti i antrennd dup sine semnele astrologice care nu mai acoper acum deloc atrii iniiali*. Astrologii tropici contemporani se folosesc n mod stupid de semne dreptunghiulare, nite zone goale i imateriale lipsite de orice consisten, de orice entitate stelar. Aceti ghicitori nu mai practic deci astrologia, ci mai degrab ceea ce se cade s numim vacuologia. Adoratorii buricului< Horoscopul cunoate n momentul de fa o mare vog pentru c

suntem o civilizaie narcisist. tiina nu poate face dect preziceri globale sau colective, n timp ce numeroase persoane nu sunt interesate dect de destinul lor personal. ntre oamenii de tiin ndeprtai care le vorbesc despre generaliti i astrologul apropiat care le vorbete exclusiv despre ei, alegerea se face rapid. Iluzia acestei exclusiviti, acestui caracter unic este firete ntrit de cererea astrolo- gic a coordonatelor complete de natere. Locul precis, data, ora i minutul< deci o singura persoan< deci chiar eu< de unde adecvarea forat ntre rezultatul testului i propria mea personalitate. Ceea ce vedem, ceea ce percepem, lucrurile pentru care putem depune mrturie sunt n parte determinate de ceea ce gndim n momentul precis al observaiei. Dorinele noastre profunde, motivele noastre, modulate de experienele trecute, sunt ntrite, contient sau nu, de expunerea selectiv. Aceast expunere selectiv este un principiu psihologic bine documentat potrivit cruia alegem revistele, ziarele, posturile de radio, emisiunile de televiziune, toate autoritile noastre, n aa fel nct opiniile noastre s fie n mare msur confirmate i nu infirmate. i dac, cu toate acestea, primim o informaie contrar, putem totui recurge la validarea subiectiv care permite, ntr -un asemenea caz, primirea incorect sau interpretarea diferit a datelor contrare dorinelor noastre. Aceast validare personal este unul din motivele principale ale persistenei artelor divinatorii. Validarea subiectiv ne face s percepem ca legate dou evenimente care nu sunt, iar aceasta pur i simplu pentru c o dorin, o ipotez sau o credin necesit o asemenea relaie, n spe pur i simplu pentru c horoscopul o anun. Iar aceasta induce un comportament superstiios, un comportament bazat pe convingerea c propriile sale aciuni determin cursul evenimentelor, chiar dac n realitate nu este aa. Dei influena planetelor asupra destinului unei persoane este totalmente inexistent, aceasta nu nseamn c cea a horoscopului su nu

exist. i ndeosebi efectul de pu ne permite s nelegem de ce horoscopul are un< Ascendent extraordinar asupra unui numr att de mare de persoane. Precesia echinociilor (Fenomen descoperit de Hiparh din Niceea n secolul al II-lea .Cr.) Aciunea forelor gravitaionale ale Soarelui i Lunii asupra bombrii ecuatorialului terestru (Pmntul nu e perfect sferic, ci turtit la poli) face ca direcia axei de rotaie a Ter- rei (linia polilor) s nu fie fix. Axa terestr efectueaz, cam ca un titirez n rotaie, o pivotare lent care o face s descrie un cerc n circa 25 790 de ani (cf figur). Fenomenul complet este un pic mai complex pentru c, prii numite precesie, i se adaug un fenomen suplimentar numit nutaie, caracterizat printr -o perioad de circa 18,6 ani i care are drept efect o mic oscilaie n jurul direciei principale circulare descris de axa terestr.

Pentru a fixa ideile, sa semnalam faptul ca peste circa 12 000 de ani, axa Pmntului va fi orientat spre noua stea polar Vega din constelaia Lirei (cf schem) i c, de mult vreme, steaua polar actual din Carul Mic nu va mai fi folosit pentru a indica nordul! Planul ecuatorului ceresc, adic planul care conine ecuatorul terestru, urmeaz, firete, aceast micare de pivotare a axei de rotaie a Pmntului i, prin urmare, intersecia sa cu ecliptica, adic cu planul orbitei Pmntului n jurul Soarelui, se deplaseaz i ea. Or, aceast intersecie determin punctul gamma (echinoc - iul* de primvar) care este folosit ca referin n zodiacul

tropic. Cu alte cuvinte, punctul gamma se deplaseaz ncet, dar sigur, pe bolta cereasc i antreneaz cu sine semnele astrologice tropice care, acum, nu mai acoper deloc constelaiile iniiale i continu s se deprteze din ce n ce mai mult (cf figura de mai sus). Un exemplu ntre altele. Leii, adic la origine, persoanele nscute atunci cnd Soarele, vzut de pe Pmnt, se gsea n constelaia Leului, sunt curajoi, orgolioi i do- minatori; dac acest lucru putea prea de la sine neles pe vremea lui Hiparh, acum peste dou mii de ani, e greu de crezut n zilele noastre, cnd tim c, pentru persoanele nscute, de exemplu, la sfritul lui iulie n zodia Leului, potrivit astrologilor tropici , soarele nu se mai gsete n Leu, ci n constelaia Racului\ Intermezzo Efectul de pu nu se limiteaz la astrologie. Nu e greu s gsim numeroase aplicaii n toate domeniile vieii curente. Iat un exemplu ( cf. Tabelul de mai jos) din domeniul politic. Textul original, cruia i-am adus

modificri minime, i-l datorm prietenului nostru Jacques Poustis din Insula Reunion, care a repus la loc de cinste acest tip de exerciii practicat acum civa ani de studenii polonezi prin publicarea lui n revista La fee Va dit n ianuarie 1998. ncepei n csua din stnga sus, apoi continuai cu oricare csu din coloana 2, apoi cu oricare din 3, apoi cu oricare din 4 i revenii apoi unde dorii n coloana 1, pentru a continua la ntmplare< Dar nu uitai s folosii intonaia i fora de convingere, ingrediente indispensabile persuasiunii. Experiena personal n toate credinele n paranormal intervine adesea ceea ce am putea numi experiena personal14. Orice argument raional se va lovi sistematic de rspunsuri de tipul: Dar nu-mi putei spune c nu exist pentru c eu am trit-o, eu am vzut-o, eu am simit-o, eu am perceput-o< Cum s faci s neleag pe cineva c experiena sa nu constituie o dovad? Dac cineva v spune c ieri era ziua lui norocoas pentru c a ctigat premiul cel mare la loto, v va fi greu s -l convingei c ziua respectiv nu avusese nimic deosebit nainte ca el s fi aflat vestea cea bun< Experiena personal nu este o dovad din mai multe motive. Principalul motiv este c ceea ce raportm la experiena noastr este foarte adesea subiectiv. Chiar i o experien care pare concret este raportat subiectiv, cu alte cuvinte n mod fals. Experiena personal are impact asupra credinelor noastre, nu neaprat ca atare, ca eveniment deja mplinit,

ci prin amintirea pe care i-o pstrm. Experiena este prin definiie ceva trecut, deci ceva de care ne amintim, care ar trebui s ne ndrume, s ne ajute s interpretm, s nelegem. Dar nu constituie prin aceasta o explicaie, nu ofer o dovad. De fapt, e att de simplu< Ce v amintii?< V propunem acum s v antrenai memoria vizual. Multe persoane au o foarte bun memorie a imaginii, un soi de fotografie a unui eveniment la

momentul t, ceea ce se numete memorie vizual. Ele pot reine cu destul precizie lucrurile pe care le-au vzut. S sperm c v numrai printre ele. Concentrai-v o clip, amintii-v momentul micului dejun de azi-diminea- : n ce ncpere erai< n ce loc precis< ce ai but< ce ai mncat< cum erai mbrcat (a)< etc. Pe scurt, amintii-v scena. Stop! ~ Nu ntoarcei pagina, recitii rndurile precedente i facei concret acest mic efort de memorie.

Adic o scen n care suntei aezai undeva i luai micul dejun. Poate c v vedei oarecum din spate i de la nlime, ca n desenul de mai sus. Deci ai vzut o scen n care figurai. S ne gndim mpreun: ar fi trebuit s vedei doar< min ile dumneavoastr i un bol\ Puini sunt cei care percep o asemenea scen, o asemenea imagine, doar cu aceste elemente. Majoritatea oamenilor percep

scena aa cum v-am descris-o; imaginea ei nu le-a atins niciodat retina. De fapt, procesul de memorare necesit o construcie activ atunci cnd cutm s ne amintim ceva, iar aceast construcie este, prin natura sa, un proces de reconstrucie, de elaborare. Iat de ce, cnd cineva ne vorbete despre experiena personal, trit, care dovedete n mod indubitabil cutare i cutare fenomen paranormal, trebuie, far s-i punem la ndoial sinceritatea, s considerm aceast mrturie ca pe o cin cu necuratul: cu foarte mare grij< Ce vedei?< Pentru a rmne la cmpul vizual, tiai c ochiul are puteri deosebite? Trebuie s vezi cu ochii ti ca s crezi, se spune adesea< Nici pomeneal, i vom vedea de ce. Privii cu atenie circa jumtate de minut desenul* care urmeaz. Fixai punctul aflat ntre cele dou inimi i, fr s micai privirea, concentrndu-v asupra acestui punct i, ncercnd s nu clipii sau s clipii ct mai rar, numrai ncet n gnd pn la 30. Apoi i abia apoi dai pagina pentru a v continua lectura.

Stop ~ Nu ntoarcei pagina ~ Concentrai-v asupra punctului i numrai ncet pn la 30. Stop ~ Fixai aceast pagin alb ~ n timpul experienei pe care tocmai ai fcut -o ai vzut probabil imaginea de mai jos:

Adic Isus Cristos (sau Karl Marx sau colegul dumneavoastr brbos, depinde de presupoziiile dumneavoastr) aprnd pe pagina alb i intr-o uoar micare. Dac ai privit n afara paginii albe, pe o suprafa oarecum uni, de exemplu peretele ncperii n care v aflai, ai avut bucuria s vedei aceeai apariie, dar mult mai mare. Dou fenomene produc aceast apariie. Mai nti ceea ce se numete remanen retinian sau persisten retinian: o imagine chiar fugitiv dureaz un anumit interval de timp, de ordinul unei cincisprezecimi de secund. Aceasta ne permite, de exemplu, atunci cnd privim un film s vedem scene animate fluide, continue, dei aparatul de proiecie trimite pe ecran o succesiune discontinu de imagini fixe. Apoi faptul c, atunci cnd ne uitm fix la o imagine, fr micare ocular, un rstimp suficient de lung, de cteva zeci de secunde, celulele retinei care lucreaz esen- ialmente conurile din centru, n lumin intens, i bastona- ele de la periferie, n lumin slab sunt mereu aceleai i sfresc prin a fi saturate, prin urmare nu mai reuesc s transmit influxul asociat luminii. Dac suprimm n mod brutal

imaginea de pornire i privim un fond uniform, suprafaa retinian va putea transmite culorile n mod normal, peste tot cu excepia ctorva locuri n care celulele saturate de imaginea fix precedent nu vor mai putea asigura transmiterea optim pentru culorile care i -au fost prezentate n acest punct. Prin urmare, vom percepe n fundal imaginea complementar (form i culori) a imaginii de la nceput. Aceast imagine este de fapt intern ochiului, putem ntoarce capul n orice direcie i vom continua s-o vedem. Fiind pe retin, independent de exterior, cu ct suprafaa uniform pe care o observm este mai ndeprtat, cu att imaginea fantom ne va aprea mai mare, pentru c se pstreaz aceeai deschidere unghiular. * De la coala alb a acestei cri la peretele ndeprtat, dimensiunea fantomei se va adapta, iar misterul se va accentua. Din motive de simplitate, am ales o imagine test n alb i negru, dar fenomenul funcioneaz foarte bine i cu culori. Dac vrei s vedei aprnd un prieten stelar verzuliu, desenai un cap de extraterestru dup plac, dai-i o culoare violet i ochi mari albi. Uitai-v fix la imagine un minut nainte s ntoarcei privirea spre o suprafa alb (un perete, un frigider<) unde vei vedea aprnd un E.T. Simpatic, verde cu ochi mari negri. Devenii telepai S ne nchipuim situaia urmtoare. Suntei ntre prieteni, aezai n fotolii dup o mas bun i discuia (ca din ntmplare<) ajunge la fenomenele paranormale, aceste celebre fenomene dovedite cu vrf i ndesat de numeroase experiene n ntreaga lume i pe care tiina, mereu ngust la minte, refuz cu ncpnare s le analizeze, acoperindu-i ochii pentru a nu vedea< Telepatia, puterea pe care o au creierele de a comunica ntre ele, se insinueaz mereu n discuie ntr-un fel sau altul. De exemplu: Nu vi s-a ntmplat niciodat s primii un telefon de la o persoan chiar n clipa n

care v gndeai la ea?< Simt, cnd merg pe strad, c m privete cineva, chiar dac este n spatele meu i nu-l vd< Ce s mai spunem despre gemeni? Nu e extraordinar puterea pe care o au de a resimi cu precizie ce simte cellalt la kilometri distan? 41< n acel moment intervine soul/soia:, Apropo, drag, le-ai spus prietenilor ti c i tu ai un har ieit din comun? De care i-ai dat seama din ntmplare? Poi comunica cu un coleg chiar la distane fo arte mari doar prin fora gndu- lui!< Iar dumneavoastr modest: Ei, hai s nu vorbim despre asta! *E important s refuzai s vorbii despre asta, e o dovad de seriozitate.+ Nu sunt medium sau ceva de genul acesta< Nici mcar nu-mi pot explica acest har, nu tiu cum funcioneaz *modestia n explicaii este ntotdeauna profitabil, prietenii dumneavoastr i vor putea astfel etala cunotinele despre subiect declarnd c savantul X de la institutul Y a dovedit c telepatia se putea explica prin Z+, n tot cazul, ntr-adevr, am acest dar. Dup o asemenea introducere, cu siguran o persoan sau alta v va ruga s spunei mai multe i v va cere s facei o demonstraie pentru a v dovedi spusele. Vei explica atunci c, n ceea ce numim de obicei telepatie, trebuie s avem dou creiere care sunt cum s-ar spune pe aceeai lungime de und i c ai descoperit o asemenea afinitate neuronal cu un coleg dup ce ai fcut mai multe experiene n acest sens. Cu acest coleg, care se afl cu familia la civa kilometri distan, dl N *i vei da numele+, reuii destul de des, dar nu ntotdeauna *e important s ezitai i s nu revendicai o rat de succes de 100%+ s transmitei prin puterea gndului valoarea unei cri de joc asupra creia v concentrai. n acel moment cedai presiunii prietenilor care nu vor ntrzia s se manifeste pentru ca s facei imediat o ncercare. Fie. De acord, vei spune, dar nu garantez nimic. Va trebui s -i telefonez colegului meu i nici nu tiu dac e acas. Cred c numrul de telefon este *precizai

numrul de telefon al colegului+. Avei nite cri de joc? Vi se aduce un pachet de cri. Nu v atingei de el, cerei cuiva din public s amestece bine crile, apoi persoanele prezente hotrsc care dintre ele va alege o carte la ntmplare. Este tras o carte: 7 de trefl, de exemplu. nainte s v pregtii i s v concentrai foarte intens asupra crii, scoatei agenda pentru a verifica numrul de telefon al colegului, pe care-l notai pe o coal de hrtie. Hrtia i-o dai celui desemnat de ceilali pentru a telefona, dintr-o alt camer, colegului care va fi receptorul imaginii (7 de trefl) pe care dumneavoastr, emitorul, ncercai s-o transmitei prin spaiu. Cartea este aezat n faa dumneavoastr i, inndu-v capul cu ambele mini, v concentrai inspirnd i expirnd zgomotos< Secundele i minutele trec ncet< Iar totul sub controlul vizual direct al celor prezeni. Dup vreo zece minute, cel aflat la telefon se ntoarce vizibil mirat: orict de incredibil ar prea, dl N, receptorul, a declarat dup multe ezitri i viziuni tulburi c vede un< 7 de trefl. Suntei complet epuizat, concentrarea maxim v-a lsat fr suflare. V inei capul ntre mini: Pfui! E epuizant; nu voi putea repeta experiena prea curnd, e foarte obositor i am impresia c-mi ia foc creierul. Ceilali v pun o mie de ntrebri care se transform repede n afirmaii. E extraordinar< crile au fost atinse i manevrate chiar de cei prezeni< Ai dat numele colegului nainte< la fel i numrul de telefon< Nu suntei la dumneavoastr acas, aa c ncperea nu e trucat< nu exist un emitor ascuns< Persoana care a telefonat spune c receptorul nu l-a tras de limb, c a sunat i a cerut s vorbeasc cu persoana respectiv creia i-a explicat situaia i nu i-a dat niciun fel de indicaie care s sugereze cartea aleas. Ceea ce tocmai s-a ntmplat este ieit din comun. Civa invitai vor

rmne poate un pic sceptici, dar fr s poat avansa vreun argument; este vorba mai degrab de un dubiu de principiu, probabil pentru c sunt nguti la minte< Poate c ar fi bine s repetm testul ca s fim siguri? Exclus! Le-ai spus deja c e epuizant, c suntei stors. Serata continu n mod plcut dup aceast experien care a dovedit incredulilor c telepatia exist cu adevrat, c este perfect posibil comunicarea la distan ntre dou creiere. Soluia se afl (poatej n agend nainte de a ne lua rmas-bun, s aruncm o privire asupra agendei dumneavoastr, la paginile de la litera N (N ca iniiala numelui receptorului). Iat ce putem citi:

i iat c darurile dumneavoastr de telepat apar ntr -o lumin nou i vedem c soluia enigmei telepatice este de o simplitate dezarmant. Informaia despre cartea aleas este transmis fr voie de persoana care telefoneaz receptorului cruia i-ai dat numele adevrat. Totul se joac la nivelul prenumelui. n niciun moment dinaintea alegerii crii prenumele nu a fost menionat cu voce tare. Este scris dup tragerea la sori a crii i consultarea agendei, consultare al crei singur scop este s

nu fii obligat s tii pe dinafar 54 de prenume asociate celor 54 de valori ale crilor de joc (dar dac avei memorie bun, nu ezitai s renunai la carnet!). Vei fi poate mirai s vedei n list 54 de prenume i nu doar 52, dar dup ce unul dintre noi a fost pus n ncurctur de fratele su n timpul unei demonstraii de telepatie, unul dintre noi a considerat prudent s adauge la cele 52 de cri convenionale, i celor 52 de prenume corespunztoare, un prenume pentru a desemna jokerul (cartea aleas dinadins de vicleanul su frate!) i un prenume pentru a desemna cartea de gard pe care o gsim la unele cri de joc noi. Astfel, dup ce v-ai prefcut c verificai numrul de telefon al colegului, scriei de fapt pe hrtie numrul de telefon cu numele (N) i prenumele (n cazul de fa Julien) receptorului. Iar hrtia i-o dai celui care va telefona. Astfel, numrul persoanelor care au toate elementele pentru rezolvarea enigmei se reduce practic la unul, cci e puin probabil ca persoana care i-a telefonat receptorului s se gndeasc s le semnaleze celorlali c a avut, pe lng informaiile deja date, i prenumele persoanei sunat e. Nici nu-i va trece prin minte, pentru c va fi convins c dispune de aceleai informaii ca i ceilali i de nimic n plus. Dac vrei, putei strecura cu nonalan prenumele receptorului ntr -o fraz anodin n momentul n care l nsoii afar din ncpere pe cel care trebuie s telefoneze. Dup care v ntoarcei la locul dumneavoastr spunnd (tot cu nonalan): Bun! Ia s m uit la cartea pe care ai ales-o i s m concentrez asupra ei. Vreo zece minute mai trziu, ceea ce vor fi reinut prietenii dumneavoastr din aceast succesiune de microevenimente n cazul n care au reinut ceva este c ai menionat efectiv (fr s v dai seama) prenumele nainte de a v uita la carte! Nu v facei nicio grij; prietenul dumneavoastr N i-a pus lista de prenume lng telefon i nu trebuie s-i stoarc prea mult creierii ca s

ofere o prestaie psihic de calitate. E suficient s ezite un pic nainte de a da treptat, cu pai mici valoarea crii. Iar variantele posibile ale scenariului sunt prevzute dinainte. De exemplu: Bun ziua. A dori s vorbesc cu domnul Nivet [Hopa! Nu e precizat prenumele]. Care dintre ei? Suntem mai muli frai< Cel care se ocup cu telepatia [Vai, Vai! Tot nu apare niciun prenume], E vorba de un experiment< Pi< cu toii suntem un pic telepai n familie. A dori s vorbesc cu Julien Nivet [n fine!] La telefon. Vedei c este cum nu se poate mai simplu! Sfatul nostru este s includei pe list adevratul prenume al colegului receptor, pentru ca n ziua n care soarta bucluca va desemna cartea care corespunde acestui prenume, triumful dumneavoastr s fie total. Vei putea spune atunci: Putei s verificai numrul n cartea de telefon<, care le va oferi prietenilor dumneavoastr, fr vreo intervenie din partea dumneavoastr, prenumele receptorului. Ce mai putei face paza bun trece primejdia rea este s creai un cod specific pentru orice joc de cri. De exemplu, dac credei c vi se va cere mai degrab s v dovedii capacitile pe baza un ui joc de tarot (lucru care se ntmpl destul de des), nu trebuie dect s adugai la gril cteva prenume pentru cei patru cavaleri, precum i pentru cele 21 de atuuri. i s le strecurai sau s le notai n agend la litera care este iniiala numelui colegului pe care l-ai ales pentru c creierul su este chiar pe aceeai lungime de und cu al dumneavoastr. i cruia i-ai dat i lui un exemplar al listei. Nu uitai s punei un exemplar al listei lng propriul dumneavoastr telefon, cci putei fi foarte bine receptor pentru colegul care vrea, la fel ca i dumneavoastr, s-i dovedeasc puterile psihice.

i acum citii gndurile cu spor! Fachir fr dificultate i fr durere Levitaie fr frontiere n India, la Madras, pe la mijlocul anilor 1930, brahmanul Subbayah Pullavar fcea n plin strad demonstraia puterilor sale psihice< plutind n vzduh. Ajutoarele sale ntindeau o pnz n spatele creia el presta. Cnd o ddeau deoparte, brahmanul putea fi vzut n levitaie, plutind n aer, sprijinindu-i doar mna de un baston. Puterea levitaiei nu este rezervat iniiailor hindui. Astfel, puteam vedea prin Europa, cu mult naintea anilor 1930, o levitaie i mai reuit, dei mai puin exotic: era anul 1849, iar prestidigitatorul Eugene Robert-Houdin prezenta la nceputul lui octombrie suspendarea n eter (cf ilustraia alturat) care i-a adus curnd faima. n acea vreme se vorbea mult despre eter i aplicaiile sale, iar Robert-Houdin a avut ideea s profite de interesul publicului pentru a spori efectele sale magice. Iat prezentarea fcut chiar de el*:

Domnilor, spuneam eu cu seriozitatea unui profesor de la Sorbona, tocmai am descoperit o nou proprietate minunat a eterului. Atunci cnd aceast licoare se afl la un grad de concentraie maxim, dac este inhalat de o fiin vie, corpul pacientului devine imediat la fel de uor ca un balon.

Odat expunerea terminat, treceam la experiment. Puneam trei taburete pe o banc de lemn. Fiul meu se urca pe cel din mijloc i i spuneam s ntind braele pe care le ineam n aer cu dou bastoane sprijinite pe fiecare taburet. Dup care treceam pe sub nasul copilului un flacon gol cruia i scoteam cu grij dopul, dar n culise aruncam un pic de eter pe o lopat de fier ncins, pentru ca vaporii s ajung n sal. Fiul meu adormea pe dat, iar picioarele sale devenite mai uoare prseau ncet taburetul. Considernd operaiunea reuit, scoteam taburetul n aa fel nct copilul nu mai era susinut dect de cele dou bastoane. Acest echilibru ciudat provoca deja n rndul publicului o mare surpriz. Surpriza cretea i mai mult cnd m vedeau scond unul din cele dou bastoane i taburetul care l susinea; n fine, atingea paroxismul cnd ridicam cu degetul mic pe fiul meu pn la poziia orizontal i, pentru a sfida legile gravitaiei, scoteam i picioarele bncii care se gsea sub acest edificiu imposibil<

n ciuda frumuseii acestei suspendri eterate, trebuie s constatm c brahmanii hindui pot revendica anterioritatea n faa maestrului magician, ntr-adevr, brahmanul Scheschal i etala puterile cu civa ani naintea prestidigitatorului-fizician-mecanic (acetia sunt termenii alei de Ro- bert-Houdin pentru a se prezenta). nc din anii 1830 brahmanul prezenta o levitaie* pe un baston din bambus i piele de gazel, adic

ceva foarte moale drept unic sprijin< Fabulos, nu-i aa? Firete c nimeni nu-l vzuse nlndu-se maiestuos n aer pn la acea nlime. Nu-l vedea nimeni nici cobornd. i totui levitaia sa impresiona, afirmnd atotputernicia spiritului iniiatului asupra corpului supus forei gravitaionale.

Dar dect s inem un lung discurs, mai bine amintim c Le Magazine Pittoresque din 1833, n numrul 16, prezenta soluia. O isprav cardiac< Dac tocmai le-ai explicat prietenilor cele de mai sus, suntei pregtii s trecei la lucruri mai serioase. Nimic mai simplu dect s demistifici un fenomen misterios pentru a acredita mai uor un altul. Profitai de ocazie pentru a declara c acest gen de demonstraii nu poate dect duna adevrailor iniiai care chiar lucreaz cu srg i n profunzime asupra corpului i spiritului lor i i dezvolt astfel puterile psihice latente. De altfel, ai ntlnit un asemenea iniiat ntr -o cltorie ntr-un inut ndeprtat. Nu e neaprat nevoie s fi fcut cu adevrat o asemenea cltorie. De altfel, celebrul Lob- sang Rampa, autorul crii Al treilea ochi, reeditat n continuare i care se vinde bine, se numea n realitate Cyril Henry Hoskins, era la fel de tibetan cum suntem i noi i nu clcase

niciodat n Tibet, ba mai mult, nu prsise niciodat Marea Britanie cnd a publicat n 1958 aceast lucrare care povestete viaa i iniierea lui n Tibet. Ei bine, acest nelept pe care l-ai ntlnit v-a transmis cteva (slabe) puteri i v-a nvat s v dirijai energia vital de-a lungul meridianelor corpului dumneavoastr. Aa nct putei n mic msur, pentru c suntei un simplu novice n prima etap a iniierii s v controlai inima. Putei, prin simpla putere a gndului, s v oprii inima. n faa mirrii, zmbetelor ironice sau scepticismului publicului, explicai c este greu i epuizant, c necesit o concentrare extrem, c nu trebuie s fii deranjat de zgomotele exterioare, dar c suntei dispus s ncercai s ncercai, pentru c nu suntei sigur c vei reui, avnd n vedere condiiile de fa total nepotrivite. Cerei cuiva s vin s v controleze, cineva desemnat de public i nu ales de dumneavoastr. Dup ce persoanele prezente au desemnat controlorul, acesta vine i se aaz lng dumneavoastr. Fr un cuvnt, v ncepei exerciiul de concentrare yoga, i ntindei ncheietura minii stngi ca s v poat lua pulsul i controla ritmul cardiac. Inspirai i expirai profund de cteva ori, nchidei ochii i v cufundai n meditaie. Secundele trec, se face linite< Inima lui s-a oprit! Inima nu-i mai bate! Nu mai bate deloc!, strig controlorul. Secundele trec n continuare< Peste un minut, cu ceasul n mn. Dup care, epuizat, extenuat, cerei s v aezai pentru a prinde puteri. Epuizat i extenuat, dar ncntat s vedei pe feele celorlali mirarea, uimirea, chiar admiraia produse de isprava dumneavoastr. Vi se pun o puzderie de ntrebri. Le povestii cu lux de amnunte cltoria n inuturi ndeprtate, ntlnirea cu neleptul, iniierea n sanctuarul subteran la lumina fcliilor sau a candelelor, n parfumul suav al beigaelor parfumate. Sau descheiai-v sacoul, scoatei puloverul, artai-le bila de cauciuc

prins de cma la nivelul axilei stngi i ex- plicai-le c apsarea cu putere a braului peste bil pentru a comprima artera i a reduce astfel pulsaiile cardiace pn la zero nu necesit neaprat un antrenament titanic sau daruri psihice supraumane. Vicleugul const aici n a-i face pe cei din public s asimileze btile inimii cu pulsul luat la ncheietura minii. Acest lucru se numete ef ect de pre, efectul care const n a utiliza un cuvnt pentru a desemna altceva dect ceea ce cuvntul desemneaz. V surprinde numele ciudat al efectului? Nu-l vei mai uita cnd vei constata ca i noi c, spre deosebire de ce ne cere panoul deasupra unui pre, i anume tergei-v picioarele, cu siguran nu v-ai scos niciodat pantofii i osetele ca s v tergei picioarele! Quod erat demonstrandum! Amintire din tineree O scrisoare primit de unul dintre noi acum civa ani* ne -a fcut s descoperim dedesubturile amuzante ale unei alte demonstraii de fachirism. Autorul scrisorii ne povestea o experien trit n tineree, pe la 1927, care-i permisese s devin fachir amator. Pe vremea aceea locuiam la Lagny-sur-Marne unde tatl meu avea una din principalele bcnii; ntr-o zi a venit un fachir care s-a exhibat timp de o sptmn pe un pat de cioburi de sticl i ntr-un cufr sigilat de un portrel (dl Delaunay). Ajutoarele sale au venit la bcnie s se aprovizioneze cu materie prim i i-am nsoit la depozitul de sticle sparte; au umplut mai nti doi saci, iar pe al treilea, dup ce l-au umplut pe jumtate, l-au apucat fiecare de-un capt i au nceput s-l scuture cu putere. Cnd i-am ntrebat de ce fac asta, mi-au rspuns c patronul nu era att de nebun nct s-i petreac zilele pe cioburi nelefuite Ct despre cufr, acesta era, ntr-adevr, sigilat, dar numai pe dou fee, a treia, liber, permitea culisarea a dou panouri pentru ca, dup spusele lor, patronul s poat s se dac s cineze i s doarm ntr-un pat ca toat lumea l S te exhibezi pe un pat de cioburi de sticl nu e mai greu pentru un

fachir, ca i pentru oricine, dect s te lungeti pe o scndur cu cuie. Studentele i studenii de la cursul de zetetic* de la Universitatea Nice-Sophia Antipolis intitulat Fenomene paranormale i metodologie tiinific au realizat deja asemenea isprvi i, pe lng curajul de a se lansa ntr-un asemenea subiect de examen i de a face demonstraia, riscurile sunt nule (sau aproape nule). ** Cu condiia ca pe scndur s fie suficiente cuie. Tot secretul scndurii cu cuie e aici: cu ct sunt mai multe cuie, cu att scndura e mai confortabil. Nimeni, nici mcar un mare fachir indian, nu s-ar putea lungi pe dou sau trei cuie, dar nu-i nicio problem s-o faci cnd densitatea devine att de mare nct presiunea exercitat este suficient de mic i, n consecin, cuiele nu ptrund n carne. E dureros, ce-i drept Dac credei c scndura cu cuie e prea banal, v invitm s v uimii cu adevrat anturajul. Luai o andrea lung de oel, deschidei gura, scoatei limba i facei ca unul dintre noi. Suntei sigur c vrei s ncercai? S-i nfigi o andrea lung de oel n limb i, stoic, s ari rezultatul anturajului? De fapt, nu v oblig nimeni, v-ai putea continua linitit lectura. Dar trebuie s facei sacrificii pentru a v demonstra puterile de fachir. Lovitura trebuie s fie rapid i puternic, la fel i iptul pe care-l vei slobozi n situaia dureroas prezentat de fotografia urmtoare. Dac credei c rezistai i c anturajul nu va leina la prima dumneavoastr ncercare, v invitm<

<s nu ncercai imediat experimentul n sine, ci s folosii mai degrab o andrea care are forma prezentat n fotografia urmto are. Secretul este forma specific a andrelei cu o parte n form de U. Dac vrei, putei ncepe demonstraia cu andreaua normal (perfect rectilinie) pentru a o arta, dar trebuie apoi s le schimbai prin vicleugul ales de dumneavoastr, de exemplu andreaua care cade pe jos (firete c o ridicai pe cea n U) sau andreaua pe care o curai, o dezinfectai, cu vat mbibat cu dezinfectant, i profitai de ocazie ca s curai i celelalte andrele aparent identice de care v vei folosi mai pe urm. Firete, cea pe care o curai chiar nainte s ncepei experimentul este cea n U. Schimbarea andrelelor necesit un pic de obinuin i o misdirection, adic s atragei atenia publicului spre altceva dect spre locul unde se petrec lucrurile importante. Putei de asemenea ncepe demonstraia direct cu andreaua

n U, innd partea n U ntre degetul mare i arttor pentru a o camufla. Antrenai-v cteva clipe n faa oglinzii i vei vedea c nu e foarte greu s trecei limba far s se vad prin partea andrelei n U. Apoi ipetele de spaim ale publicului v vor arta clar dac demonstraia a reuit. Dac vrei s impresionai i mai tare sau s fie snge dar nu prea mult v putei dovedi insensibilitatea la durere crestndu-v braul cu cuitul. Nimic mai simplu! Iat cheia misterului propus de diferite persoane de mult vreme: pregtii dou soluii saturate, una de tiocianat de potasiu i cealalt de clorur feric. Ungei-v braul cu aceasta din urm i lovii-v cu cuitul a crui lam a fost umezit cu prima soluie. n locul n care lovete cuitul vor aprea dre mari de snge. Dup ce vei fi ters sngele, vei putea chiar dovedi puterea psihic de regenerare celular eliminnd orice urm sau cicatrice.

A candle n the dark Vicleugul pe care tocmai l-am vzut este un clasic al genului, pentru c gsim explicaia n lucrri care au mai bine de dou sute de ani, aa cum o dovedete desenul de pe pagina urmtoare. Avem aici cu ce s ne gurim capul, trupul, braele< Iar acest truc clasic este i mai vechi nc, pentru c gsim descrieri i o schem ntr -o lucrare despre vrjitori i capacitile lor aa-zis supranaturale14 din secolul al XVI-lea. Cartea, Vrjitoria demascat, publicat n 1584, este opera unui personaj astzi uitat i care merit s fie cunoscut i recunoscut de posteritate: Reginald Scot*. Ortografia precis a numelui su nu este sigur. Placa de bronz din biserica Sfnta Fecioara Maria din Braboume,

Anglia, unde se presupune c se afl mormntul su, poart numele Scott, cu doi t, iar aceast ortografie a fost folosit de familie vreme de generaii*. Se pare c n documentele juridice, Scot i-a scris numele tot Scott. S-a nscut n 1538, sau nainte i a murit la 9 octombrie 1599. Reginald Scot (sau Scott sau poate Scotte) reprezint cu adevrat o lucire n bezn (a candle n the dark**), iar lucrarea sa Vrjitoria demascat celebr n mediul magiei i iluzionismului prin cele douzeci de pagini n care vorbete de numerele de magie a cunoscut un destin special: a fost lovit de anatem, iar regele Iacob I al Angliei a poruncit distrugerea sa. Vrjitoria demascat este o lucrare deosebit de curajoas fiind vorba de un tratat raionalist al crui prim obiectiv este demistificarea superstiiilor epocii sale, n special a vrjitoriei. Pentru a nelege nverunarea n distrugerea crii, ar trebui poate s amintim c regele Iacob al Vl -lea al Scoiei Viitorul Iacob I al Angliei scrisese n 1597 un tratat obscurantist de demonologie! Cu o metod de cercetare i de analiz cu adevrat tiinifice i o regul de baz ancorat n scepticism, ambiia lui Scot este s deschid ochii contemporanilor si, ndeosebi judectorilor, pentru c ei hotrau soa rta

(trist) a vrjitoarelor i vrjitorilor. n plus, cartea a XlII -a a lucrrii este o surs unic pentru istoria magiei, n sensul de iluzionism, fiindc ne prezint numeroase tehnici cu scopul de a obine adevrate numere de magie. Multe dintre aceste numere se regsesc azi n cuferele iluzionitilor.

Descoperim astfel jocul alba-neagra (o moned sau o bi- lu care trece n mod misterios dintr-un pahar ntr-altul), manipularea monedelor (cum s faci s dispar i s apar monede, cum s faci s se trasc o moned pe jos, s sar dintr-un vas, cum s fabrici monede cu dou fee etc.), cum s-i treci o sfoar prin nas, gur sau mn, cum s eliberezi perlele nirate pe o sfoar fr s dai drumul extremitilor, sau cum s -i nfigi un cuit n bra, n limb, s-i tai nasul (cf. Ilustraia din pagina precedent). Cuitul din stnga este pentru limb sau, cu o deschidere n U mai mare, pentru bra; cuitul din dreapta este pentru nas, iar cuitul din mijloc este cuitul normal, cel pe care-l artm la nceput i la sfrit. Pentru a-i nfige o sul n cap, prin limb< Scot descrie i toate cele trebuincioase (cf. Ilustraia de mai sus). Sula din stnga este pentru limb, cea din mijloc are o lam care intr n mner, iar cea din dreapta este pentru prezentare i, la sfrit, pentru gurirea unei buci de piele tbcit spre a demonstra eficacitatea sa de temut.

Dac nfgerea unui ac n limb sau crestarea braului cu cuitul vi se par prea puin, nu v mpiedic nimeni s mergei mai departe i s prezentai o decapitare. Scot ne d soluia: tierea capului sfntului Ioan Boteztorul sau cum s tai capul cuiva, s-l pui pe o tav i s fie nc viu, s vorbeasc*< Un desen bun valoreaz ct un discurs lung, aa c iat ilustraia original:

Mersul pe foc Acum ca ai devenit un fachir ct se poate de prezentabil, nu rezistm tentaiei de a v vorbi despre un fenomen considerat ieit din comun, care necesit puteri speciale, cel puin la fel de mari ca acelea pe care tocmai le-ai dobndit: mersul pe tciuni.

Acest tip de mers pe tciuni, pe pietre ncinse, este ntlnit n numeroase ri din timpuri strvechi. n Statele Unite i Europa au aprut de curnd o mulime de seminarii care permit doar ntr -un weekend stpnirea energiei vitale i alchimiei focului*1 care o nsoesc, iniierea ncheindu-se apoteotic printr-un mers pe tciuni. Cursanilor li se spune c gndurile intense pot influena esutul uman care nu va arde cnd e expus la cldur11.

De fapt, explicaia ine de civa factori principali rezumai n fotografia de mai sus: timpul, izolaia, starea sferoi- dal, capacitatea caloric i conductivitatea termic. Timpul Contrar ideilor preconcepute, cnd pim normal timpul de contact al piciorului cu solul este mic, mai puin de o jumtate de secund pentru fiecare pas. Firete, cnd pim pe tciuni, nu zbovim, nimeni nu se oprete la mijlocul drumului ca s ia o poz avantajoas sau s prezinte camerei profilul cel mai frumos. Acestea fiind zise, chiar dac nu zbovim, nu trebuie nici s ne grbim prea tare, trebuie chiar s evitm s alergm, pentru c atunci cnd alergm ne folosim automat n special de vrful piciorului i prezentm astfel o suprafa mai mic (pentru aceeai mas, aceea a corpului nostru) n contact cu crbunii ncini i mai ales o zon mai sensibil. Pielea de pe degetele de la picioare este n general mai fin, mai puin cornoas dect restul tlpii piciorului. Izolaia Izolaia constituit de o piele foarte caloas pe tlpi este un factor util

pielea ntrit protejeaz cum trebuie , dar nu i necesar. Totui, dac vrei s ncercai experiena, ar fi bine s mergei n picioarele goale cteva sptmni naintea zilei Z pentru a profita de acest strat comos. Starea sferoidal Starea sferoidal calefacia este un alt element de explicaie, dar rolul su este foarte limitat n mersul pe tciuni. Ce este starea sferoidal? O experien similar pe care o putei ncerca la buctrie v va arta despre ce este vorba. nclzii uor o plit electric i aruncai pe ea un dege- tar de ap. Apa se va mprtia i evapora foarte repede, n mai puin de o secund. Dac, n schimb, plita este nclzit la maximum i ateptai s se ncing la rou nainte de a arunca peste ea acelai degetar de ap, atunci apa nu se va mai evapora imediat. Putei cronometra fenomenul, vei fi surprini de timpul necesar evaporrii picturii de ap: de regul, peste un minut i jumtate\ Explicaia este c apa nu se afl n contact direct cu plita atunci cnd aceasta e ncins; se formeaz instantaneu o pern de abur sub pictura de ap cnd turnai apa, iar acest ecran protejeaz ntr-un fel pictura pentru c aburul are o conductivitate termic slab, adic transmite slab cldura de la plit spre pictura de ap. Unele persoane care merg pe tciuni i umezesc picioarele nainte de a se avnta n foc pentru a profita de starea sferoidal. Dei fiecare este rspunztor pentru propriile picioare, ar putea prea mai sigur, dimpotriv, s le usuci nainte ca s nu se lipeasc de picior vreun tciune, lucru firete foarte dureros. Starea sferoidal nu are un efect semnificativ n mersul pe tciuni ncini. Dar nu acelai lucru putem spune despre alte miracole ale focului. Este un factor principal dac introducem delicat tremurnd totui un pic de fric mna n plumb topit sau dac trecem limba peste lama unui cuit nclzit la rou*.

Capacitatea caloric i conductivitatea termic Cele dou motive principale care fac posibil mersul pe tciuni ncini sunt c materialele pe care pim au o capacitate caloric sczut i n special o slab conductivitate termic, n timp ce picioarele noastre au a capacitate caloric destul de bun. ** Ceea ce numim capacitate caloric este disponibilitatea mai mare sau mai mic a unui corp de a nmagazina energie sub form de cldur. Conductivitatea termic este aptitudinea mai mare sau mai mic a unui corp de a conduce, ntr-un sens sau ntr-altul, cldura. S lum drept exemplu puiul care se coace ntr -un cuptor al crui termostat este reglat la 200 Celsius. Dup un timp, totul n interiorul cuptorului se afl evident la 200 Celsius. Atunci cnd deschidei cuptorul, nu v temei s punei mna n aerul cuptorului, care are totui aceeai temperatur de 200C! n schimb, avei grij s nu atingei puiul, i el la 200C; i mai ales v ferii s nu atingei tava tot la 200C n care se afl puiul. Cu toii tim din instinct (i mai ales din experien!) c materiale diferite aduse la aceeai temperatur pot avea capaciti de a arde i aptitudini de transfer de cldur diferite. Puiul v va arde mai puin dect tava metalic n care se afl< i dac toate explicaiile fizice de mai sus nu v -au convins, rmne puterea crii.* Pe scurt, oricine poate merge pe tciuni ncini cu riscuri mici de arsur. Atenie ns! Riscuri mici de arsur nu nseamn Riscuri de arsur mic. Recitii fraza cu atenie. Riscurile sunt mici; dac v ardei, v ardei ru\ n concluzie, nu este nevoie s apelm la explicaii paranormale, parapsihologice sau supranaturale pentru a lmuri fenomenul mersului pe tciuni ncini**. Mai multe persoane n perioade diferite au ncercat i reuit alte experiene ieite din comun: s ating un fier nroit cu mna, cu limba, s alerge cu picioarele goale pe m etal nclzit la rou, s introduc degetele n plumb, alam sau fier topit, sau s

se spele pe mini n fonta care iese dintr-un furnal***! Firete, se ntmpl ca participanii la un mers pe tciuni s se ard. Puterea sau non-puterea mental sau psihologic a persoanei care s-a ars nu joac niciun rol. Toi factorii sunt pur i simplu foarte greu de controlat. De altfel, faptul c tii c fizica i d dreptate nu te mpiedic s fii foarte ngrijorat nainte s mergi pe tciuni. Se tie c atunci cnd cunoatem principiile implicate ntr-un efect, aceasta nu ne confer totodat cunoaterea procedeelor care ar trebui urmate pentru a minimiza riscurile. i, cireaa de pe tort, ncurajrile anturajului nu ne sunt ntotdeauna de cel mai mare ajutor: Dac nu iese bine, nu conta pe mine ca s mping scaunul cu rotile! S ne consolm n alt plan, cel al eficacitii acestei demonstraii fierbini asupra afirmaiilor maetrilor. S le propunem, de exemplu, aa-ziilor iniiai care dispun de aa-zise puteri paranormale care le permit s nving cldura i focul, s stea* un timp** cu picioarele goale pe un obiect plat, stabil, la aceeai temperatur ca aceea a crbunilor care le-au cldit gloria. Obiectul ar fi o banal plac de cupru< Or fi ei iniiai poate, dar sigur nu sunt nebuni< Vor refuza fr doar i poate! Un ndoitor la lucru S ne nchipuim urmtoarea situaie. Suntei profesor i intrai n arena care e un amfiteatru cu peste dou sute de locuri. V ncepei cursul n faa studenilor. Un curs puin deosebit despre Puterea spiritului14. Dup multe declaraii i afirmaii introductive despre puterea psihokineziei care ar fi fost dovedit de diferii mediumi, v lansai ntr -o diatrib la adresa acestor puteri exotice care ar fi n mod curios rezervate doar ctorva iniiai. De ce n-am avea cu toii asemenea puteri? De ce s credem c sunt apanajul exclusiv al aleilor, al ndrumtorilor, ai mediumilor care aa cum arat i numele nu sunt dect mijloacele utilizate de entiti superioare? Trebuie oare s avem neuroni speciali ca s ndoim chei i lingurie?

De exemplu ndoirea metalului prin simpla aciune a spiritului. Cu toii ar trebui s fim n stare s-o facem cu un pic de antrenament< De ce s nu ncercm experiena aici, cu toii? inei o bucic de metal n mn* i o artai tuturor. Vom ncerca cu aceast bucic de metal. Dac suntei de acord, ne vom concentra asupra ei pn cnd se va ndoi. nainte de asta chiar o vom deforma n toate prile pentru a-i da o form oarecare. O deformai. i invitai pe studenii din primul rnd s o deformeze i ei. inei bucata de srm n mn. O vedei? O vede toat lumea? Putem ncepe experiena? O vede toat lumea? Da? Nu? Nu! Pcat! Firete c numai cei din primele bnci vd clar aceast srmuli de 1-2 milimetri diametru i vreo douzeci de centimetri lungime. Spunei cu nonalan: Am o idee< o vom pune pe retroproiectorul aprins i astfel o va vedea toat lumea, chiar i cei din ultima banc, n tot cazul, vei vedea imaginea ei pe ecran. Aezai srma ndoit pe retroproiector. Acum s ne concentrm. Vom vedea dac undele noastre psihice reunite au sau nu efect. Gndii-v intens la srm! Gndii-v intens la srm! Nu se ntmpla mare lucru i srma rmne cuminic n timp ce secundele i minutele trec. Poate c nu avem puteri. S ne concentrm i mai mult! O ultim ncercare! Gndii-v intens la srm! n acel moment, spre marea surprindere a tuturor celor prezeni, se vede un fenomen PK, un fenomen de psihoki- nezie: srma tremur uor, apoi din ce n ce mai tare, se ndreapt, se contorsioneaz lent de una singur i ia forma unui Z. Ceea ce studenii dumneavoastr tocmai au vzut i nu ine deloc de

concentrarea mental intens a lor sau a dumneavoastr este pur i simplu o aplicaie a efectului de memorie a formei la un metal deosebit de bine adaptat acestui tip de prezentare: Nitinolul, un aliaj de Mehel i Titan, elaborat de Naval Ordinance Laboratory (laboratorul serviciului materialelor din cadrul marinei americane). Efectul memoriei formei se poate rezuma dup cum urmeaz: dm forma dorit unui AMF (aliaj cu memoria formei), meninem aceast form n timpul nclzirii metalului i, dup o rcire brusc, metalul poate fi deformat dup plac ntr-o msur destul de mare, dar pstreaz memoria formei iniiale care i-a fost dat i pe care o va regsi de ndat ce va atinge o anumit temperatur critic. n cazul descris de noi, cldura necesar tranziiei este indus de lampa retro- proiectorului. Fabricanii de aliaje cu memoria formei pot regla temperatura critic pe o plaj foarte larg, iar aceasta permite numeroase aplicaii ale AMF. Astfel, AMF-urile sunt folosite ca*: Termomarkeri agroalimentari pentru detectarea ntreruperilor n lanul frigorific; Manoane de cuplare care permit o conexiune etan prin simpla inserare ntr-un manon din AMF a tuburilor care trebuie cuplate; Valve antifoc, detectoare de incendii, sigurane termice n sistemele de nclzire; Diferite amortizoare prin utilizarea superelasticit- ii acestor materiale; unele centrale nucleare folosesc de asemenea ploturi amortizoare din AMF; Brae de ochelari superelastice; dac au fost ndoite din greeal, le punem sub ap cald i i recapt forma iniial; Arcuri dentare, aparate dentare superelastice, mult mai uor de montat, fr s fie nevoie s fie ntinse din nou la intervale regulate; Agrafele medicale care permit meninerea de exemplu a dou fragmente de os rupt prin folosirea cldurii umane; agrafa se deschide la

temperatur sczut i se nchide la temperatura corpului. Unele aliaje cu memoria formei sunt folosite n protecia seismic a bazilicii italiene Sfntul Francisc din Assisi, afectat de un seism n 1997. ntr-adevr, avantajele AMF au fost dovedite n cazul riscului seismic: ele permit amortizarea, absorbia ocurilor datorit flexibilitii semnificative, susinnd totodat cldirile graie soliditii lor. Structurile astfel protejate pot rezista la ocuri seismice mai puternice dect cele care ar distruge o cldire echivalent ntrit cu bare de oel. Firete, magicienii, iluzionitii nu s-au lsat mai prejos, iar primele numere de magie care au utilizat metale cu memoria formei au avut loc cu mai bine de treizeci de ani n urm! Atunci cnd metalul de care dispunei are o temperatur critic de ordinul a 25C, aplicaiile care v permit s v dovedii puterile de medium avnd darul psihokineziei devin cu adevrat numeroase. Firete, aplicaia cu retro- proiectorul este destul de concludent, dar cea mai frumoas este poate aceea de a deforma aceast biat srmuli pe care ai artat-o i de a o plasa n mn, cu podul palmei deschis larg i ndreptat n sus. Aducei cealalt mn deschis, cu podul palmei n jos, deasupra srmei i, far s exercitai cea mai mic constrngere asupra acesteia, prin simpla dumneavoastr putere psihic firete cldura degajat de mini va avea n realitate o influen mult mai mare dect magnetismul dumneavoastr de medium , metalul se va ndoi i va lua o anumit form cum ar fi un Z, o inim sau un arc. Atenie ns! De aici nu rezult neaprat c atunci cnd asistm la demonstraii ale puterilor psihice, cum ar fi ndoirea lingurilor sau cheilor n stilul lui Un Geller, suntem n prezena unor asemenea metale cu memorie. Metoda utilizat de unii mediumi poate fi diferit, iar aici avem de-a face cu capacitatea prestidigitatorilor talentai care au hotrt s ia calea escrocheriei. Exist artiti ai prestidigitaiei. Unul dintre noi (GE) a putut aprecia ndemnarea unui artist care d reprezentanii ntr -un restaurant la mod

de pe cheiurile Senei i care i-a subtilizat ceasul de la mn. Numeroi clieni s-au trezit astfel fr ceas sau fr portofel. Firete c le-au fost restituite cteva minute mai trziu. Un medium poate mprumuta de la spectatori chei sau linguri ndoindu-le pe nesimite fr s fie nevoit s apeleze la subterfugiul aliajului special pe care l-am descris. Unul dintre noi (HB) a ncercat acest numr cu studenii: le-a cerut s i dea cheile i le-a distras atenia suficient de mult pentru a le napoia cheile ndoite. Metoda este discret, simpl, eficient i rapid: alegem, printre cele care au fost prezentate, o cheie care are un inel* cu deschidere mare i care va servi drept levier pentru celelalte chei a cror extremitate va fi introdus n interiorul inelului. Studenii vor rmne cu gura cscat pentru c vor avea impresia c abia a atins cheile. Cum ar putea unele persoane s nu confirme cu bun credin c acea cheie, o cheie absolut banal, s-a ndoit sub efectul forei mentale a mediumului! Celor cu chei prea solide li se poate spune c mentalul lor e prea puternic, o poziie de retragere a mediumului, dar valorizant pentru subieci. Miestria prestidigitatorului se vede n aceste numere de uite popa-nu e popa. Dar asta nu trebuie s-l mpiedice s fie cinstit! ntr-o zi, Frederic Joliot i-a auzit rznd pe civa tineri fizicieni n timpul mesei. S-a interesat de motivul veseliei lor. I s-a explicat c unul dintre ei putea, prin fora spiritului, s-i oblige pe ceilali s aleag dintr-una din minile lui o moned de o anumit culoare. Trei serii de succese obinute unul dup altul n faa unor raionaliti sceptici profesioniti atestau realitatea puterii sale mentale. Fr ederic Joliot a zmbit i a spus: Trieaz. Explicai-mi cum face. Nu conteaz dac reuii de fiecare dat s dibuii iretlicul. Maturitatea i experiena dumneavoastr se msoar prin capacitatea de a nu nghii explicaiile fenomenelor puin comune, sau chiar de-a dreptul ieite din comun, fr s facei apel la spiritul critic sprijinit pe cuceririle

tiinei i pe volumul incomensurabil al tuturor povetilor pe care omenirea le-a auzit n ultima jumtate de secol. Capitolul 3 Coincidene exagerate Miracolele Mamei Natur Un inorog pe nume Lancelot se plimb linitit prin parcul Redwood din California. Senzaional, nu-i aa? Dac privim mai ndeaproape acest inorog nu seamn deloc cu imaginea mitic transmis din generaie n generaie, pentru c e vorba pur i simplu de un ied. Dar nu orice fel de ied. Ne aflm n prezena iedului celebru al acestui parc american, un ied al crui esut care se formeaz pe frunte i d n mod normal natere coamelor, nu s-a divizat i a dat un singur corn central mai lung. O revist de popularizare a tiinei* ne prezenta acum civa ani o broasc estoas ct se poate de vie cu< Dou capete, precum i un arpe nzestrat i el cu dou asemenea apendice. Ce s mai spunem, dac vorbim despre minuniile naturii, de aceast reptil de aproape 200 de grame i 60 de centimetri care traverseaz alergnd pe ap un lac de cteva sute de metri lime? ** Resursele nebnuite ale naturii sunt un rezervor nesecat de surprize pentru Homo sapiens, i am vzut exemplul ba- ziliscului. Aceste eecuri, cum ar fi broasca estoas i arpele cu dou capete, care ne surprind la fel de mult, sunt totui naturale i, dei sunt anormale, nu au nimic paranormal. Regnul animal nu este singurul care ascunde minunii. Regnul mineral nu rmne mai prejos cu acest paralelipiped misterios, cu muchiile feelor de civa centimetri lungime perfect perpendiculare ntre ele. Un adevrat obiect prelucrat, demn de Odiseea spaial: 2001. Prin ce coinciden extraordinar l-am putut oare gsi n straturile arheologice extrem de vechi, n straturile geologice? A fost el oare pus aici de extraterestri ca s arate c au fost pe Pmnt ntr-un trecut ndeprtat?

nainte s ne avntm n asemenea afabulaii, s mai notm c acest bloc mineral care pare prelucrat este de fapt ct se poate de natural, fiind vorba de pirit, o sulfur de fier* care cristalizeaz cubic. Regnul animal, ca i cel vegetal i mineral ne ofer multe surprize i exist n mod clar n natur mai multe lucruri extraordinare de descoperit dect ceea ce partizanii coincidenelor exagerate** ne prezint ca fiind supranatural, dincolo de natural. Coincidenele exagerate: tema a fost lansat< Am dori s v artm cum, pe baza unor reflecii i calcule destul de simple, trestia gnditoare care este omul poate nelege aceste coincidene i i poate da seama c adesea nu au nimic exagerat. Altfel spus, vrem s v artm c extraordinarul se poate foarte bine produce chiar i n viaa noastr de zi cu zi din cauze ct se poate de naturale. Psihokinezia? E rndul dumneavoastr! Un spirit strlucit i strlucitor Prezentatorul se ntoarce ctre camera principal i, cu un aer ct se poate de serios i seductor, i privete pe telespectatori int n ochi i declar: Acum! Aprindei cinci sau ase lmpi lng dumneavoastr! Apoi se ntoarce ctre medium i l ntreab: Chiar credei c o putei face? Dup cteva clipe de ezitare, magul se pronun: Sper s m pot concentra suficient n aceast sear, dar nu m aflu n condiii ideale; pentru a produce asemenea fenomene la distan, de obicei m retrag cteva zile n singurtate i ntuneric total, dup un post sever. Dac nu reuete, publicul va da vina pe condiii i nu va pune la ndoial competenele sale. i totui, mediumul reuete. La unii din telespectatorii care urmresc emisiunea se ard cteva becuri. Ei anun acest lucru centralei postului de televiziune care difuzeaz n direct acest moment de cultur absolut extraordinar. Aadar, mediumul a reuit aa cum susinea , concentrndu-i puterea spiritual asupra materiei, s ard becuri

electrice la distan. Nu-i aa c e extraordinar? Poate c nu. S privim mai ndeaproape. S presupunem c emisiunea este urmrit de un milion de telespectatori v amintim c o emisiune ca Mistere de pe TF1 era vizionat de zece milioane de persoane! i c dureaz o or sau peste o or. Aceasta nseamn c circa 5-6 milioane de becuri au fost aprinse timp de o or sau mai mult. Dac unii telespectatori n-au vrut s intre-n hor ori s-au lsat convini la un moment dat, din motive de economie, s sting cteva dintre aceste lmpi, putem rmne cu pn la 2 milioane de lmpi aprinse timp de o or. Or, durata medie de via a unui bec cu incandescen este de 1 000 de ore. Aceasta nseamn c, n timpul emisiunii, se vor arde circa 2 000 de becuri! * Hazardul explic deci n mare msur numeroasele apeluri telefonice ctre central care confirm puterea mediumului. Fluidul dumneavoastr strbate spaiul nchipuii-v c ai fost prezentat la televiziune sau la radio ca un mare medium cu puteri psihice surprinztoare, de exemplu psihokinezia, care v permit printre altele s controlai la distan cderea unei monede. Telespectatorii v-au invitat s v testai puterea. Prezentatorul le cere s ia cte o moned i s-o arunce n aer de zece ori, notnd de fiecare dat pe ce parte a czut. Telespectatorii v amintim c erau peste zece milioane pentru o emisiune ca Misterel arunc monedele n faa televizorului care le prezint n plan apropiat chipul dumneavoastr crispat de imensa concentrare mental, la care se adaug mimica i suspinele de rigoare, pentru a transmite fluidul dumneavoastr prin spaiu. Peste un milion de persoane (recitii cifra!) vor ncerca s telefoneze apoi pentru a spune c, ntr-adevr, prin controlul gndului dumneavoastr, monedele au fost obligate s cad cu precdere pe o anumit parte.

Centrala este luat cu asalt. Prezentatorul jubileaz, productorul i freac minile< Peste 20 000 (da, da, douzeci de mii) de persoane se jur, atest, certific, semneaz i cu dreapta i cu stnga c toate aruncrile, da, toate fr excepie, au czut pe aceeai parte. De zece ori la rnd cap, de zece ori la rnd pajur, ceea ce e imposibil, nu-i aa, e la mintea cocoului. Ce puteri fabuloase tocmai ne-ai artat! Fr ndoial c v-a crescut cota cu cteva puncte. i totui, s-ar putea ca fluidul dumneavoastr s nu fi fcut mare lucru. S analizm situaia i s aruncm monedele. Iat tabelul pe care, n ceea ce ne privete, l-am obinut aruncnd de zece ori o moned i repetnd experimentul de douzeci de ori, adic n locul a douzeci de persoane, de la Albert la Therese.

Pentru fiecare din cele douzeci de persoane, adunm numrul de pajur (P) i de cap (C) i vedem c Mrie a obinut de 8 ori pajur, iar Gerard de 9 ori cap\ E rndul dumneavoastr! Ca s v convingei singuri de posibilitile unor asemenea ncercri, v

prezentm mai jos un tabel n care vei nota totalurile. Cel mai simplu este s luai zece monede, ca s nu aruncai de zece ori la rnd aceeai moned, aa cum am fcut noi. Demersul este absolut echivalent. Luai cele zece monede, amestecai-le i aruncai-le pe mas i numrai cte au czut pe cap i cte pe pajur. Aceasta va echivala cu cele zece aruncri succesive pe care le-ar ti fcut o persoan A. Notai n tabel valorile pentru cap i pajur pentru A i repetai operaiunea pentru B, C i ceilali.

STOP! ~ Facei-o cu adevrat. Intrerupei lectura i luai zece monede i un pix. n fine, punei un X n dreptul persoanelor care au obinut de opt, nou sau zece ori aceeai parte. i fenomenul care prea att de improbabil, att de extraordinar va iei n eviden sub ochii dumneavoastr; se va fi petrecut. Sunt foarte puine anse s nu se ntmple aa. Spre deosebire de ceea ce presupunem a priori, probabilitatea obinerii pentru un numr important de ori aceeai parte nu este att de mic. Calculul* arat c avem aproape 11% anse s obinem de cel puin opt ori aceeai parte. Dac ne limitm la de zece ori aceeai parte, rmnem totui cu o ans din 512. ** Cu alte cuvinte, dac puin peste o mie de persoane particip la experiment, vor fi circa dou sute de persoane care vor obine acest rezultat nemaipomenit: zece cap sau zece pajur la rnd.

Iluzia efectivului redus Efectul care, adesea, ne las impresia c ceva care se produce prezint o probabilitate redus de a se produce, adic are puine anse s se produc, este un efect pe care-l putem numi iluzia efectivului redus. Adesea uitm c, dac un eveniment are puine anse de a se produce pe un numr redus de ncercri sau ntr-un numr redus de cazuri, are totui o probabilitate mare cnd ncercrile sau cazurile sunt numeroase. Dar trebuie s fim la curent cu toate ncercrile, cu toate cazurile. n desenul care urmeaz vom ptrunde n miezul sanctuarelor cercetrilor parapsihologice. Vom putea astfel vedea unsprezece mediumi (rndul de jos) care se concentreaz n timpul unei experiene ale crei subiect, metodologie i instrumentar le lsm n ntregime la alegerea dumneavoastr. Poate s fie vorba de divinaie cu cri de joc, viziuni ndeprtate (remote viewing), previziuni pe baza fotografiilor, telepatie cu crile lui Zener*, chiar nu are nicio importan, nu schimb cu nimic raionamentul pe care-l vom face. La primul test, patru mediumi eueaz i apte reuesc. La al doilea test, doi mediumi nu reuesc s fac s funcioneze cum trebuie puterile psihice i prsesc scena lsnd cinci dintre confraii mai talentai (sau mai norocoi). La al treilea test, din nou doi mediumi nu sunt la nlime i i las deci pe ceilali trei s continue experiena. La al patrulea test doar un medium din cei trei reuete. Acest subiect este considerat senzaional i ridic braele n semn de victorie. S ne nchipuim acum c acest medium a reuit s treac, din ntmplare, testele care nu erau draconice i care aveau o

ans din unsprezece de reuit. L-am mai considera att de senzaional? Ca s putem hotr, trebuie s avem toate informaiile, trebuie s tim mai ales c iniial au participat la teste mai muli mediumi. Or, foarte des, sunt publicate doar rezultatele mediumului nzestrat! Acest exemplu, simplificat i redus ca numr de mediumi i ca numr de teste, arat c este necesar, ntr-un experiment dat, s cunoatem punctul de pornire i toate rezultatele, cci interpretarea i concluzia trebuie stabilite pe baza tuturor datelor i nu pe o submulime, o parte restrns, oricare ar fi ea. Alegerea subiecilor sau a datelor este unul din punctele cheie pe care trebuie s le avem n vedere atunci cnd abordm experiene aa -zise de parapsihologic. Contextul acestui tip de experiene, n care selecia respectiv joac un rol important, induce un tip de incertitudine adesea lsat deoparte sau neglijat. Trebuie s amintim c incertitudinea asupra unei date este la fel de important ca i data n sine, din moment ce determin fiabilitatea pe care o putem acorda acesteia din urm i, prin urmare, fiabilitatea teoriei pe care se bazeaz rezultatul. Selecia datelor, de exemplu, trebuie analizat sub toate aspectele, inclusiv sub aspectul un pic deosebit pe care-l artm, i anume

nepublicarea datelor negative. Irving Lang- muir (premiul Nobel pentru chimie, 1932) povestete* c nepotul su, David Langmuir, fcuse, mpreun cu civa colegi, cteva mii de extrageri de cri de tipul Rhine** i c obinnd o revenire la medie, deci ceva absolut normal, nu i-au scris lui Rhine i nu au publicat pe aceast tem. Sigur c nu exist doar erori involuntare i concluzii false datorate iluziei efectivului restrns. Exist de asemenea omisiuni sau eliminri voluntare ale datelor care contrazic ipoteza parapsihologic iniial; n acest caz, avem de-a face cu date trucate. Dei adesea persoanele care studiaz subieci aa-zii paranormali evit s formuleze cu prea mare claritate constatrile fcute i se folosesc de perifraze pentru a o ntoarce ca la Ploieti, este util s amintim c frauda pare una din sursele principale (dac nu chiar sursa principal) a rezultatelor n cercetarea parapsihologic.* Irving Langmuir a afirmat de asemenea c Rhine, pe care l-a ntlnit i cu care a discutat ndelung, ascunsese sute de mii de rezultate negative! ** Concluzia lui e fr drept de apel: Niciun om cu mintea sntoas nu ar putea elimina datele aa cum a fcut-o Rhine< Prin urmare, nu am foarte mult consideraie pentru lucrrile sale. Iluzia efectivului restrns are dou cauze. Fie o eroare de metod sau de raportare a experimentului comis cu bu- n-credin de experimentatorul care nu-i stpnete datele, fie o fraud intelectual, o rea-credin care conduce la eliminarea voluntar a rezultatelor negative. Gsim aici originea descoperirilor senzaionale care au fcut ani la rnd deliciul cuttorilor de mistere care invalideaz tiina oficial. Paradoxal? Ai spus paradoxal? Exist uneori nu prea des, dar cnd i cnd lucruri care ni se par normale, obinuite, autentice, pe care nimeni nu le pune sub semnul ntrebrii dei sunt mai degrab surprinztoare, bizare, paradoxale sau false i in de o anormalitate strigtoare la cer.

Adesea nu cnd i cnd, ci adesea au loc evenimente care ni se par incredibile, extraordinare, paradoxale, care n mod normal nu ar trebui s se produc, dar care, de fapt, atunci cnd le analizm cu un ochi un pic format, cad n normalitatea cea mai banal. Vom nelege mai bine nsoind-o pe Alice n cteva mici incursiuni n ara Minunilor. Vrum!< Vrum!< Zbang! Nimic mai normal dect s vibrm la unison cu baii profunzi c are umplu sala de cinema cnd, pe marele ecran, naveta spaial prsete staia i se avnt n spaiul intersideral sau lanseaz un atac mpotriva Stelei negre n care se ascunde Fora ntunecat. Sala i noi odat cu ea vibreaz sub turaia motoarelor care-i scuip decibelii i se las prad spectacolului grandios al cerului nstelat. i totui< n vidul spaial nu exist unde sonore care s se poat propaga pentru c au nevoie firete de un mediu cum ar fi aerul, de exemplu. Este paradoxal c nu suntem ocai s auzim zgomotul exploziilor. Cu alte cuvinte, n-ar trebuie s auzim nimic, ci doar, n linitea cea mai deplin, s vedem aceast nav fabuloas ndeprtndu-se i reactoarele strlucind. Nu este flagrant Rmnem n spaiu i ne ndreptm privirea spre imaginile reportajelor despre misiunile lunare. Cine nu a vzut drapelul american, nfipt de cosmonauii misiunii Apollo, flfind n vnt? Or, pe Lun nu exist atmosfer, deci nici deplasri de aer sau orice alt fluid gazos, deci nici vnt i cu att mai puin posibilitatea ca un drapel s flfie n vnt! Nu e cazul s ne lansm n ipotezele delirante precum cele care apar n Statele Unite i afirm c misiunile lunare sunt o cacealma enorm i c totul a fost filmat n studio (The Moon hoax). Flfitul steagului plantat pe Lun, pe care l-am putut vedea, se datoreaz faptului c o tij perpendicular pe prjina steagului a fost adugat pentru ca acesta s

stea drept i s fie astfel, prezentabil, tocmai pentru c nu exist vnt i altminteri ar atrna ca o crp. Cosmonautul a scuturat cu putere prjina cnd a nfipt-o n sol i i-a dat tijei orizontale un impuls care s-a propagat la drapel. Faptul c nu exist atmosfer permite drapelului s se mite Iar amortizare i deci s flfie cu demnitate pre de cteva clipe! Concluzie: drapelul a flfit, dar nu n btaia vntului! Rsrit de Pmnt vzut de pe Lun Fotografia pe care v-am prezentat-o n introducerea general este uneori nsoit de titlul rsrit de Pmnt vzut de pe Lun. Dei rsritul planetei albastre mustind de ap i de via observat de pe satelitul natural deertic i acoperit de cratere este deosebit de frumos, nltor i emoionant< este ct se poate de paradoxal. ntr -adevr, niciun cosmonaut nu a observat i nu va observa vreodat un asemenea spectacol, pentru c este pur i simplu imposibil. Pmntul vzut de pe Lun nu rsare. Luna vzut de pe Pmnt rsare i apune; este deci normal ca acelai lucru s se ntmple i cu Pmntul vzut de pe Lun: iat grosso modo raionamentul subiacent. Dar este un raionament eronat. Luna prezint ntotdeauna aceeai fa (mai mult sau mai puin*) ctre Pmnt, ceea ce nseamn n mod necesar c, atunci cnd suntem pe Lun, ntr-un punct dat, Pmntul ocup aceeai poziie fix i nu exist n mod evident nici rsrit, nici apus de Pmnt. * Un astru ntr -un fel imuabil pentru seleniii care ne observ. Un grup ciudat Acum vreun sfert de veac s-a format un grup tiinific american numit STURP: Shourd ofturin Research Proiect. Grupul era o asociaie pentru studierea sfntului giulgiu de la Torino i cuprindea patruzeci de membri, dintre care treizeci i nou de credincioi i un singur agnostic. Totul prea normal. Dei nu a prut evident pe vremea aceea, putea fi legitim, p rin simpla compoziie a grupului, s fie pus la ndoial credibilitatea sa n legtur

cu ipoteticul giulgiu al lui Cristos** a crui semnificaie religioas nu scap nimnui. Un calcul simplu al probabilitilor arta c, dac lum la ntmplare patruzeci de oameni de tiin dintre miile care exist n Statele Unite, am avea apte anse dintr-un milion de miliarde (da, 1 urmat de 15 zerouri) s obinem un grup de patruzeci de oameni de tiin cuprinznd treizeci i nou de credincioi! * Cu titlu indicativ, amintim c probabilitatea de a obine cele ase numere corecte la loto jucnd o gril este de 7 x 10^8, adic apte anse dintr-o sut de milioane (circa o ans din patrusprezece milioane), adic exist de zece milioane de ori mai multe anse s ctigi la loto dect s obii, din ntmplare, un grup alctuit ca STURP! Calculul probabilitilor ne oferea n cazul acestei asociaii aa-zis tiinifice o indicaie solid care ar fi trebuit s-i fac pe oameni s priveasc cu mare precauie unele afirmaii ale conductorilor STURP O alegere paradoxal n vremurile acestea, candidaii la alegeri vor adesea s aib rezultatele sondajelor pentru a-i valida comportamentele, analizele, programele i presupoziiile. Sunt n curs trei candidai: A, B i C. Este efectuat un sondaj de opinie n rndul alegtorilor pentru a ti cum i clasific pe candidai n ordinea descresctoare a preferinelor. Au fost chestionate o mie de persoane, iar rezultatele obinute n sondaj sunt prezentate n tabelul de mai jos. Astfel, n prima coloan putem constata c 385 de persoane l prefer pe A lui B i pe B lui C. Avem 385 + 205 + 25, adic 615 persoane din 1000, ceea ce reprezint 61,5%, care, ntr-un fel sau ntr-altul, l prefer pe A lui B. Cu un astfel de rezultat, A nu va avea nicio problem la alegeri dac se va confrunta cu B.

n acelai fel, vedem c 385 + 370 + 5, adic 760 de persoane din 1000, ceea ce reprezint 76% din persoanele chestionate care l prefer pe B lui C. B nu trebuie s-i fac griji dac se va confrunta cu C. l va strivi pur i simplu. S rezumm situaia: A este preferat lui B de 61,5% dintre persoane (A > B), iar B este preferat lui C de 76% dintre persoane (B > C). Logic, s-ar prea c putem deduce c A i va fi preferat lui C (A > C). S privim mai ndeaproape. A i este preferat lui C de 385 + 25 + 5, adic 415 persoane, n timp ce C este preferat lui A de 370 + 205 + 10, adic 585 persoane! Prin urmare, contrar a ceea ce puteam deduce logic din primele dou constatri, C i este preferat lui A de 58,5% dintre persoanele chestionate. Acest mic paradox, paradoxul lui Condorcet, care poate aprea n situaii de alegere pe baza a trei criterii, este surprinztor pentru c presupunem c o relaie exprimat n termeni de preferin este ntotdeauna tranzitiv, * ceea ce nu este adevrat. O relaie de preferin nu este o relaie de ordine n sens matematic. i dumneavoastr suntei scorpion? Extraordinar! Firete, dac la o ntrunire discutai cu vecina de mas i v dai seama c avei n comun ce ntmplare minunat! Aceeai configuraie cereasc, v putei minuna cu voce tare remarcnd totodat n sinea dumneavoastr c numrul semnelor astrologice fiind limitat la treisprezece (i nu dousprezece, aa cum cred unii astrologi), nu e deloc miraculos s ntlnii pe cineva cu acelai semn. n schimb, dac, la aceeai ntrunire, discutnd despre una i alta cu simpatica/simpaticul dumneavoastr vecin/vecin, aflai c suntei nscui n aceeai zi, este foarte probabil ca, orict de sceptic a i vrea (crede) s fii (c suntei) n legtur cu adevrurile vieii, s vedei aici un semn al destinului.

Probabilitatea ca, n timpul unei ntruniri oarecare, s existe cel puin dou persoane din grupul aceeai zi i lun de natere este destul de greu de estimat, dar credem a priori c este foarte mic. Iat de ce, atunci cnd acest lucru se ntmpl, nu ne putem mpiedica s exclamm c e extraordinar. Oare chiar ine de miraculos? S lum un grup de aizeci de persoane. Calculul* ne arat c probabilitatea ca ntr-un asemenea grup s existe cel puin dou persoane nscute n aceeai zi este de fapt de peste 99%. Da, da, ai citit corect, exist peste 99 de anse dintr-o sut pentru ca acest lucru s se ntmple. Contrariul adic n acest grup s nu avem dou persoane nscute n aceeai zi ar fi cu adevrat surprinztor. Vi se pare prea mult aizeci de persoane? Fie. Luai atunci un grup de cincizeci de persoane i avei totui 97% anse ca cel puin dou persoane s fie nscute n aceeai zi. Pentru un grup de patruzeci de persoane, probabilitatea este de 89%, iar pentru treizeci i cinci de persoane, avem 81% anse ca acest lucru s se ntmple. Pentru un grup de douzeci i trei de persoane nc mai avem 50% anse. i, dac v mulumii cu o aproximare de o zi a zilei de natere ceea ce rmne totui foarte surprinztor, nu-i aa? atunci probabilitatea de 50% anse este atins i depit pentru un grup de doar paisprezece persoane! Iar aceste probabiliti se aplic la fel de bine dac vorbim despre date de deces sau o mulime de alte subiecte< i de ce nu, la modul concret, la faa locului?< Ca s v convingei c, orict de paradoxal ar putea prea, cifrele pe care vi le-am dat sunt ct se poate de serioase, v oferim mai jos un calendar care v va permite s bifai direct zilele i lunile de natere ale urmtoarelor aizeci de persoane ne care le veti ntlni.

Merit s ncercai. Vei avea o mare surpriz dup ce vei fi bifat datele! Seism n astroland Dac ni se spune c un astrolog a prevzut cu succes unele zile n care au avut loc seisme, acest lucru i poate surprinde pe unii i poate ntri convingerea altora c persoana are daruri evidente de ghicitor. Dac ni se spune c ntr-o perioad de trei ani anii 1994, 1995 i 1996 a prevzut 169 de zile seismice i c au fost ntr-adevr 33, ncepem s-i admirm talentul de ghicitor. E rezonabil? i, mai ales, se justific? Dac lum n calcul doar seismele care corespund unei magnitudini superioare sau egale cu 6,5, sau cele care au produs decese, rniri ori daune materiale importante, au existat 196* n lume ntre 1994 i 1996.

Acum avem baze ceva mai solide pentru a aborda problema urmtoare: care este probabilitatea ca, din cea mai pur ntmplare, 33 din cele 169 de zile seismice prevzute pe o perioad de 1 096 de zile care acoper cei trei ani s se nimereasc n zilele n care s-au produs cu adevrat seisme? l vom scuti pe cititor de efectuarea calculului: probabilitatea este de circa 7,1%. Am putea considera c probabilitatea este mic i deci s acordm credit prevederilor astrologice. Dar astrologul respectiv nu anunase dinainte c va obine 33 de succese. Dac ar fi obinut 37 de succese sau 41 sau 53 sau n, lucrul ar fi fost considerat n favoarea lui, deci ntrebarea pertinent este: care e probabilitatea s obii cel puin 33 de succese? Aceast probabilitate, care e suma tuturor probabilitilor de la cea de a obine 33 de succese pn la aceea de a obine reuita total cu 169 de previziuni exacte, este de 30,5%, ceea ce nu mai e deloc puin! Un grafic bun valoreaz uneori mai mult dect un discurs lung, aa c v oferim graficul probabilitii* pentru fiecare caz posibil, de la 0 zile prevzute corect pn la 169 de zile prevzute corect.

Interesant n acest grafic este faptul c permite s afirmm c ceea ce ar fi fost cu adevrat extraordinar, anormal, din partea unui astrolog, ar fi fost s se nele de fiecare dat. ntr-adevr, nicio reuit este un rezultat cu adevrat uimitor pentru c probabilitatea ocurenei sale este ridicol de sczut. n acelai fel, o probabilitate sczut de a avea un numr foarte

redus de reuite, sub zece aa cum o arat curba , ar fi fost la fel de ieit din comun i ar fi putut scoate n eviden o putere real, a non-prezicerilor ca s spunem aa, din partea astrologului respectiv. Este interesant de constatat, de asemenea, c dac lum ansamblul evenimentelor care au o probabilitate egal sau peste 1%, acesta delimiteaz {cf. Grafic) o zon care se ntinde de la 21 la 39 de reuite i are o probabilitate total de aproape 96% (mai precis, 0,963). Altfel spus, v putei declara guru, ghicitor sau astrolog: prevznd absolut la ntmplare, fr cea mai mic putere psihic, 169 de zile de seisme pe o perioad de trei ani, avei un pic peste 96 de anse dintr-o sut s obinei ntre 21 i 39 de succese! Din moment ce nimeni nu v oblig s amintii publicului prezicerile false, v vei putea asigura o reputaie solid de medium serios. Premonitor? S ne nchipuim situaia urmtoare. Stai ntins linitit n pat. Este 6:04 dimineaa i nu v-ai trezit de tot; ncepei s v deteptai i o idee struitoare v urmrete: v gndii la vrul dumneavoastr primar cu care fceai toate prostiile n tineree i pe care nu l-ai mai vzut de ani de zile, pentru c s-a stabilit n strintate. Nu v mai gndiseri la el de mult vreme. Acum e 6:08. Se aude soneria strident a telefonului i, cu chiu cu vai, rspundei i aflai o veste trist: vrul dumneavoastr primar a murit. ntr-un asemenea caz, toat lumea face legtura. Iat dovada mult ateptat c exist premoni- ii! Cine ar putea-o nega? O asemenea coinciden este imposibil. Persoanele aflate pe moarte trimit poate mesaje telepatice etc. S analizm cazul mai ndeaproape. Problema care ne intereseaz poate fi formulat n termenii urmtori: care este probabilitatea ca, dac ne-am gndit la cineva, s aflm n urmtoarele cinci minute c a murit, din ntmplare, n afara oricrei influene paranormale? Pentru a rezolva

concret aceast problem, trebuie s cunoatem dou lucruri: numrul de persoane al cror deces l aflm, de exemplu ntr-un an, i numrul de di n care ne gndim la aceste persoane n aceeai perioad de timp. S lum deci estimri foarte sczute pentru a da mai mult credit rezultatului nostru. Prima estimare: cunoatem cunoatem n sens larg, aa cum o persoan oarecare l cunoate pe preedintele republicii zece persoane al cror deces l vom afla n cursul anului. A doua estimare: ne gndim doar o dat la fiecare dintre aceste persoane n decursul anului. S considerm o persoan anume dintre cele zece la care ne-am gndit n timpul anului. Cndva, oricnd n decursul anului, se va afla momentul n care ne-am gndit la ea. tiind c un an cuprinde 105 120 de intervale de cinci minute, cte anse avem ca vestea decesului s ne fie dat n intervalul de cinci minute n care se afl momentul cnd ne-am gndit la ea? Dac am arunca o bil la ntmplare, cu ochii nchii, pe o tabl de ah cu 105 120 de csue dintre care una singur e roie, cte anse am avea ca bila s se opreasc exact pe csua roie? Rspunsul este, firete, o ans din 105 120. Adic o probabilitate foarte mic.

S-nsemne oare c exist premoniiile? S nu ne grbim cu concluziile. Mai nti trebuie s ne ocupm i de cazul celorlalte nou persoane din grupul celor a cror moarte o vom afla n decursul anului. Pentru fiecare dintre aceste persoane, probabilitatea evenimentului gnd-veste se calculeaz n acelai fel, iar valoarea este, evident, aceeai: o ans din 105 120. Concluzie: probabilitatea total ca un asemenea eveniment s se produc suma celor zece probabiliti este deci de o ans din 10 512. Ceea ce rmne foarte puin. Nu trebuie ns s uitm c nu suntem ieii din comun i c vecinii notri au i ei un encefal i pot gndi i ei. Ceea ce nseamn c, pe ansamblul populaiei Franei, cu excepia pruncilor, vom avea un numr de persoane crora li se va ntmpla acest eveniment n cursul anului i care se poate exprima prin: 1/10 512 nmulit cu 55 de milioane, adic 5 232 de persoane! Hazardul produce astfel peste zece* asemenea cazuri de premoniie pe zi n Frana! Ceea ce d ap la moar legendei, mai ales dac ne amintim c datele noastre de pornire au valori foarte mici i c valoarea real este deci mult superioar celei gsite. Altfel spus, este aproape imposibil s nu gsim printre cunotinele noastre o persoan

care s nu fi trit un asemenea eveniment. Acest tip de eveniment premonitoriu este deci foarte rspndit i nu prezint niciun element de paranormalitate. Dac, din ntmplare, nu s-ar produce, atunci ar fi cu adevrat paranormal! Halou solar, comet semne cereti n luna mai 1995, cnd a ieit din cas, unul dintre noi a vzut pe cer un fenomen atmosferic rar: un mare halou solar cu o deschidere de circa 90. Soarele era nconjurat de un inel luminos larg datorat n principal refraciei luminii n micile cristale de ghea aflate n suspensie n atmosfer. S-a ntors acas pentru a-i lua aparatul de fotografiat i a fcut cteva poze ca s le arate studenilor acest fenomen surprinztor. Incredibil, nu-i aa? S asiti la un fenomen att de rar cnd pleci linitit de acas! Fenomenul are o probabilitate mic de a se produce*, dar oare evenimentul trit este att de extraordinar? Fenomenul este, sigur, surprinztor, dar orice alt fenomen ieit din comun ar fi meritat o poz. Iar asemenea fenomene sunt puzderie: dou halouri cereti circulare care se ntretaie< un nor n form de Cristos< nori n form de biciclet< de main< un arc de nori luminos< nori lenticulari< Soarele ncadrat de doi sori fali**< ploaie pe un cer fr nori< grindin enorm< chiciur la miezul zilei< ploaie de broate< un cine i o pisic alturi pe un acoperi< o familie de gecko nirat pe marginea ferestrei< Un giulgiu lipit de vnt pe zidul casei vecine< *** un porc mistre alergnd pe un drum asfaltat< o tornad foarte vizibil i bine localizat< o minge de foc care se deplaseaz lent n proximitatea solului< i de ce s nu adugm n aceast list de nebunii un raton simpatic? Ca s nu mai vorbim, firete de< o eclips de soare. Apropo de ea, s-a petrecut i un alt fenomen straniu. Acum ctva timp a fost o noapte extraordinar n sud-es- tul Franei, o noapte plin de fulgere monstruoase, att de teribile nct preau s vesteasc sfritul lumii i care i-au fcut pe muli s sune la pompieri i

mai ales la diferite mijloace de informare n mas regionale. Marele cotidian regional nu s-a sfiit s vorbeasc pe larg pe prima pagin despre acest fenomen sub titlul: Noapte electric pe Coasta de Azur. Era noaptea din 10 spre 11 august 1999. Cum aa, nu v spune nimic? Haidei, era noaptea dinaintea celebrei eclipse de soare din 11 august 1999 care a fcut s curg atta cerneal i despre care au spus attea inepii creatorii de mod i ali ghicitori. Prin cea mai pur ntmplare*, un fenomen meteo special avea loc n ajunul acestei eclipse memorabile i oamenii s-au simit angoasai de aceast proximitate ciudat< Coincidenele extraordinare se produc de fapt la tot pasul. Sunt foarte numeroase n viaa de zi cu zi i fiecare poate da un exemplu. Ca s nu ne abatem de la regul, iat ce i s-a ntmplat unuia dintre noi ntr-o frumoas noapte de la nceputul lui aprilie 1997. n acea sear, Henri Broch hotrse s fac diapozitive cu cometa Hale-Bopp. Cometa, descoperit n 1995 de Alan Hale i Thomas Bopp i vizibil cu ochiul liber, atinsese o luminozitate maxim i era destul de uor de fotografiat fr aparate prea sofisticate. Trebuia profitat de ocazie, cci pentru o alt poz ar fi trebuit s ateptm 2 700 de ani. Aparatul foto e pe trepied< cometa spre nord-vest deasupra unui acoperi< se declaneaz< un timp de expunere lung. Aparatul msoar singur n timp real cantitatea de lumin care atinge pelicula fotografic, prin urmare reglajele nu pot fi schimbate. Trebuie doar s atepi. Rezultatul l putei vedea n fotografia de mai jos.

Dra luminoas care strbate poza de la stnga la dreapta i dispare n spatele acoperiului nu este desigur cometa, care se afl n centrul imaginii. Este nregistrarea traiectoriei unui avion (absent din cadru n momentul declanrii) care s-a plasat, prin culmea hazardului, chiar tangenial pe capul cometei! Probabilitatea unui asemenea eveniment este desigur infim. Dar avnd n vedere numrul de persoane de pe glob care au fotografiat n mod repetat cometa i numrul de avioane care las o dr alb n urma lor pe cerul nocturn, probabilitatea unui asemenea eveniment nu era chiar infinitezimal. Dar aspectul cel mai important este faptul c nu era hotrt dinainte ca acest eveniment particular s fie nregistrat. Orice alt eveniment improbabil ar fi avut acelai efect i ne-ar fi surprins tocmai datorit improbabilitii sale: un norior care ascunde cometa< explozia cometei nregistrat n direct< un elicopter cu un proiector puternic care traverseaz zona fotografiat a cerului (exist o baz militar n apropiere)< O pisic drmnd trepiedul aparatului de fotografiat i la developare constatm c pe cer nu e cometa< o pisic pe acoperi drept sub comet< un cutremur uor (au loc n regiune)< care face s vibreze aparatul de fotografiat i rezultatul n fotografie este extrem de bizar< un

foc de artificii colorat lansat de un vecin care srbtorete un eveniment oarecare (aniversarea fiului su sau trecerea astrului cu coam) i dra luminoas ncadreaz cometa< sau chiar aparatul foto care se stric tocmai n seara aceea. De la haloul solar la cometa tangent cu dra avionului, far s uitm noaptea electric din ajunul unei eclipse, toate aceste evenimente improbabile au prin definiie, aa cum o indic adjectivul, o probabilitate redus de a se produce. Iat de ce, atunci cnd unul dintre ele are loc, exclamm n cor c e extraordinar. ntr-adevr, dar nimic nu indica dinainte c tocmai acest eveniment anume avea s se ntmple. i ne-am fi minunat n egal msur pentru orice alt eveniment improbabil. Trebuie s nelegem c, atunci cnd unul sau altul dintre mai multe evenimente extraordinare independente se pot produce, probabilitatea ca un eveniment extraordinar neprecizat dinainte s se produc reprezint de fapt suma probabilitilor fiecruia dintre aceste evenimente particulare luate separat. Astfel, o probabilitate sczut + o probabilitate sczut etc. Pot duce la o probabilitate deloc neglijabil sau chiar ridicat. Altfel spus, este puin probabil s se produc un anume eveniment improbabil. n schimb, este ct se poate de probabil s se produc un eveniment improbabil oarecare. O gradaie a riscului Aa cum tocmai am vzut, este greu s ne dm seama intuitiv c evenimente improbabile, adic evenimente ale cror anse de producere sunt foarte sczute, sunt de fapt att de numeroase nct producerea unui eveniment improbabil oarecare atinge o probabilitate destul de ridicat i, prin urmare, vom asista n mod aproape necesar la unul dintre ele. n acelai fel, este foarte greu s evalum riscurile la care suntem expui n fiecare zi, sptmn sau ntr-o perioad oarecare, atunci cnd acestea sunt mici, chiar dac se cumuleaz ntr-un singur domeniu. Matematicianul Sam Saunders (Washington State Uni- versity) a

explicitat* acest lucru n mod destul de clar cu ajutorul unui mic batracian i a ctorva igri. Luai o broscu i punei-o n ap cald. Va ncerca imediat s fug. Dar dac o punei n ap la temperatur ambiant, va rmne cu- minic n acest lichid< pe care l vei putea nclzi fr s avei vreo reacie din partea batracianului. Puin cte puin vei putea mri semnificativ (dar lent) temperatura apei i broscua va rmne linitit pn cnd va fierbe! Altfel spus, o variaie brusc a temperaturii o va face s reacioneze, n timp ce aceeai cretere prin salturi mici pe un interval de timp mai lung nu i va provoca nicio reacie. Acelai lucru e valabil i pentru oameni. Nu v sugerm s v punei familia i vecinii ntr-o crati mare plin cu ap, ncercm doar s v spunem c ignorm adesea acumularea progresiv a riscurilor n viaa noastr cotidian. S ne ocupm de exemplu de consumul de igri. Contrar tuturor datelor disponibile, s presupunem c exist igri absolut inofensive din toate punctele de vedere. Aceste igri de tip nou nu au niciun efect nefast asupra sntii, cu excepia unui mic inconvenient, care de fapt e foarte rar, dar despre care trebuie totui s vorbim. Ei bine, procedeul de fabricaie este astfel conceput nct, la fiecare 20 000 de pachete de igri, exist unul care conine o igar una singur un pic mai deosebit. Mai deosebit n sensul ru al cuvntului. Este vorba de o igar exploziv, iar puterea sa exploziv este att de mare nct v smulge capul. S vedem jumtatea plin a paharului. n fond, fiecare pachet conine 20 de igri i unul singur din 20 000 pune probleme. Riscul este foarte mic din moment ce un fumtor are doar o ans (!) din 400 000 s -i explodeze capul. Riscul este cu adevrat sczut, dar trecerea de la un om normal la un om decapitat este atunci cnd se produce instantanee. Acest risc sczut, dar cu trecere brusc, ar trebui s -i determine pe muli fumtori care doresc s-i pstreze capul pe umeri s se lase de fumat. n Frana se vnd circa 4 milioane de pachete de igri pe zi. Aceasta

nseamn, cu noua tehnic de fabricaie, c n fiecar e zi ar exista circa dou sute de persoane al cror cap ar exploda. Adic un pic peste aptezeci de mii pe an. Ce mcel! vei spune dumneavoastr. i avei dreptate pentru c este mult mai mult dect numrul de decese n accidente de circulaie mpotriva crora sunt organizate campanii importante de sensibilizare i prevenire. i totui, ar fi cu mult sub numrul de decese anuale datorate fumatului, pentru c n Frana tutunul provoac puin peste o sut de mii de decese premature pe an.* Altfel spus, riscul igrii explozive nu va fi acceptat, cu toate c pierderile de viei omeneti sunt inferioare deceselor provocate de igrile normale. Riscul neacceptat este n mod obiectiv inferior riscului acceptat fr probleme fumatul igrilor normale, chiar i cu filtru! Vedem deci c nu e nicidecum nevoie s ne cufundm n apele tulburi ale paranormalului ca s notm n iraional. Cum aa? Nu vedei nimic? Uitai-v un pic la ilustraia urmtoare* i concentrai-v din nou asupra primei imagini pentru a vedea mai bine anumite contururi. Aa e mult mai bine, nu? Chipul pe care -l observai este destul de bine conturat i poate ezitai ntre Isus, Karl Marx, un hippy pletos din anii 1960 sau vecinul dumneavoastr brbos< Dar persoanele care au vzut aceast apariie nu au ezitat: era Cristos.

Cutarea sensului Privii imaginea de mai jos. Ce vedei? Astfel, orelul Sierck-les-Bains, lng Thionville n Mo- selle, a devenit celebru de cnd o simpl pat de igrasie pe peretele unei case din centru a atras n septembrie 1985 atenia ctorva mii de persoane care vedeau apariia Mntuitorului cretin, i au existat i autocaruri cu excursioniti care fceau un ocol ca s-l vad. Avem plcerea s v prezentm, n fotografia de pe pagina urmtoare, Mntuitorul din Sierck-les-Bains aa cum era n situ n epoca sa de glorie.

Regsim ceea ce spuneam n legtur cu fenomenele improbabile. Cte pete de igrasie sau de alt natur exist pe pereii unui ora? Pe zidurile din toate oraele din Frana. i de ce s ne limitm doar la ziduri? Dac, de exemplu, pata ar fi fost observat, chiar dac e mai greu, pe sol, reacia ar fi fost aceeai. Dintre miile, sutele de mii de pete, nu le reinem firete dect pe cele care au un sens pentru noi, cele care evoc ceva. n fond, e vorba de echivalentul unui test Rorschach. * De la coala de hrtie la perete, nu se schimb dect mrimea, procesul mental rmne acelai. Turnurile World Trade Center, inta atentatului terorist a crui und de

oc continu s fac nconjurul planetei, au fost filmate continuu cteva ore cu numeroase camere de luat vederi ceea ce reprezint milioane de imagini. Printre aceste imagini, mijloacele de informare n mas au gsit firete ceva. Dup Cristos, iat-l pe diavol.

Aa cum spunea acum civa ani redactorul-ef al unei reviste americane consacrate cercetrii tiinifice a afirmaiilor paranormale*, unul dintre cele mai frumoase atribute ale creierului uman este capacitatea extrem de dezvoltat de a recunoate n ceea ce ne nconjoar un tipar i de a-i cuta mai apoi o semnificaie. Aceast nzestrare minunat este cel mai adesea util i fecund. Fiina uman caut s neleag mediul n care triete, eventual s se adapteze la el i, pentru aceasta, capacitatea de a detecta tiparele este esenial. E o dovad incontestabil a marii noastre agiliti intelectuale. Problema este c nu tim s inhibm aceast facultate. Creierul nostru persist s caute un tipar, o semnificaie, un sens, chiar i acolo unde acestea nu exist, iar n acel moment comitem erori.

Extern i/sau intern? Dac am vrea s facem o sintez, am putea spune c exist dou origini posibile pentru coincidenele extraordinare. Prima este extern. Este o cauz ascuns, i anume pur i simplu un echipament care funcioneaz prost* i care ne va da msurtori sau rezultate ieite din comun sau chiar o glum, un vicleug sau o fraud. Este o cauz ascuns, dar care poate fi reperat destul de des i deci poate fi ndeprtat; chiar dac necesit anchete ndelungi i costisitoare sau excluderea anumitor cercettori parapsifili. A doua este intern. Este o cauz care a priori pare mai uor de controlat tocmai pentru c este intern, dar n realitate e greu de detectat, pentru c necesit o autoanaliz i lucrul nu e simplu. Aceast cauz e incapacitatea noastr profund de a nelege c evenimente neobinuite sunt probabile la nivelul unui numr mare de indivizi, de cazuri, sau pe o durat foarte

lung. S amintim constatarea pe care am fcut-o n paginile precedente. Este ct se poate de improbabil s se produc un eveniment improbabil specificat, adic definit clar dinainte. n schimb, producerea unui eveniment improbabil oarecare adic oricare din multitudinea posibil, limita fiind doar imaginaia uman este ct se poate de probabil ca s nu spunem sigur. nc o dat, trebuie s insistm: contrariul ar fi anormal. Exclamaii de tipul Ce mic-i lumea! sau Nu-i aa c ce ni se-ntmpl e extraordinar?, Ce coinciden! etc. Sunt n fond exclamaii ct se poate de normale* i care traduc cel mai adesea necunoaterea probabilitilor evenimentelor din viaa cotidian. Aceast necunoatere, sau ca s fim mai precii aceast estimare eronat, este unul din stlpii care susin credina n paranormal. Dup prerea noastr, ceea ce reiese cu claritate din ansamblul observaiilor pe care le putem face despre mediul nostru i legile hazardului este c extra-ordinarul, cu sensul de ieit din comun, poate fi adevrat i are uneori anse mari s fie adevrat. Dar Mama Natur poate da seam de el cu vrf i ndesat. Nu avem deocamdat nevoie de o Supematur. Capitolul 4 Anchete a la Sherlock Holmes Hotrt lucru, dragul meu Watson, chiar nu se poate n acest capitol am dori s v prezentm cteva exemple de anchete pe care le putem realiza n domeniul straniu al paranormalului, supranaturalului, comportamentului iraional sau al derivei universitare. Patru microanchete a la Sherlock Holmes.* Pentru nceput o anchet despre pendulul explorator, baghet i radiestezie, n care vei face cunotin cu chimistul Chevreul i n care avem bucuria de a v prezenta un ghid succint pentru orice radiestezist

care se respect< Dac nu gsii ap cu pendulul sau cu bagheta, nu disperai, nu conteaz, pentru c un sarcofag sfnt, peste care plutete de secole un parfum de mister incitant, ne ofer ap de origine cereasc incontestabil. V temei de radioactivitate ca de ciuma? V e fric nu cumva s-l ntlnii pe diavol n agheasmatar? Fie, dar gsii normal ca hotrrile de care atrn soarta omenirii s depind de zbieretele disperate ale unor ideologi sectari? Putem oare considera normal ca unii confrai universitari* din lips de activitate, din lips de rigoare, din incompeten sau din dorin nestvilit de glorie mediatic S accepte s cauioneze gogomnii, contra-adevruri, absurditi sau minciuni, i s prezinte o rubric pentru inimi albastre ca pe o tez de doctorat? Dar s ncepem cu o poveste** care ar trebui s ne pun pe gnduri. Sherlock Holmes i dr Watson au plecat cu cortul. Dup o mas copioas stropit cu cteva beri calde i o jumtate de sticl de bourbon excelent, se culc n sacii de dormit i adorm profund. Cteva ore mai trziu Holmes se trezete i l scutur de ndat pe fidelul su tovar: Watson, privii cerul i spunei-mi ce credei! Vd< milioane i milioane de stele. *** Perfect! i ce deducei de aici? Din punct de vedere astronomic, rspunde Watson, tiind c exist milioane de constelaii, mi spun c trebuie s existe milioane de planete. Astrologie vorbind, observ c Saturn este exact n constelaia Leului, de unde deduc< dou secunde s m gndesc< deduc c trebuie s fie ora 3:15 dimineaa. Filosofic vorbind, conchid c infinitul este nemsurat i c nu suntem dect un grunte de nisip. Meteorologic, cred c mine va fi o vreme minunat< Holmes, nu-mi spunei c dumneavoastr deducei mai multe informaii!

Sherlock Holmes i aprinde n tcere pipa, trage un fum tacticos i, privind chipul mulumit al lui Watson, spune cu o voce sinistr: Hotrt lucru, dragul meu Watson, chiar nu se poate scoate nimic de la dumneavoastr. Vznd cerul deasupra capetelor noastre, deducia primordial care trebuie fcut este c hoii ne-au furat cortul< Pendulul explorator i bagheta divinatorie: nihil novi sub solei Uneori este epuizant i demoralizant s tot reiei acelai lucru. i s constai c fenomene demistificate de mult vreme i pentru care a fost gsit o explicaie ct se poate de natural continu s fie prezentate drept extraordinare. Este cazul pendulului i baghetei ale cror merite inepuizabile ne sunt ludate necontenit. Adevrul ne oblig s spunem c nu vedem prea muli radiesteziti care s dovedeasc eficacitatea detectrii cu ajutorul pendulului punnd-o n slujba unor cauze nobile cum ar fi eliminarea minelor an- tipersonal care provoac mutilri atroce la aduli i mai ales la copii n ri i aa grav afectate de rzboaie ndelungate. Pendulul se nvrte Atunci cnd un radiestezist ne spune c pendulul s-a nvrtit de 12 ori, c apa detectat se gsete deci la 12 metri adncime i c modul su de a proceda nu d niciodat gre, dect s ne lansm ntr -un foraj costisitor este poate mai indicat s-i facem dou observaii simple. Dac, n loc s fie francez, bunul radiestezist ar fi englez, ar nsemna c apa se afl la 12 picioare adncime? Sau pendulul, printr-o minune i mai teribil dect simpla lui micare, ar fi fcut singur conversia i s-ar fi adaptat la unitile anglo-saxone, iar prin efectul aceleiai cantiti de fluid radiestezic, pentru c izvorul subteran a rmas evident acelai nu a mai efectuat 12 rotaii, ci 39, 37? Ce s mai spunem atunci de radiestezistul chinez care, n acelai loc i sub aciunea aceluiai ipotetic fluid radiestezic, i-ar vedea pendulul descriind un numr diferit de cercuri

sau, dac numrul de cercuri ar fi tot 12, ar anuna de exemplu c apa se gsete la 12 li adncime, adic la circa 7 000 de metri! O egalitate ciudat pe care radiestezistul ncearc s o acrediteze ntre un numr de rotiri, adic o mrime fr dimensiune*, i o mrime adncimea care posed o dimensiune (lungimea) i se exprim deci ntr-o unitate de msur, oricare ar fi ea. Trei rotaii, apa este la 3 metri adncime, 12 rotaii, apa este la 12 metri, 30 de rotaii, apa este la 30 de metri< Independent de problema unitii de msur, ni se pare c radiestezistul face apel la un fenomen i mai curios: cu ct apa este la o adncime mai mare, deci mai departe de pendul, cu att pendulul se rotete mai mult! Extraordinar, nu-i aa? Intensitatea aciunii crete odat cu distana. Dac apa ar fi la captul universului, atunci cu siguran c pendulul s-ar roti la nesfrit. Aceste contradicii interne sau aceste nonsensuri nu-i deranjeaz deloc, adepii pendulului formuleaz, pentru obiectul lor preferat, pretenii foarte mari. Spectrul lor se ntinde de la detectarea metalelor la diagnosticul medical, trecnd prin localizarea pnzelor petrolifere, localizarea pe o hart a persoanelor disprute, detectarea apei, a variaiilor cmpului magnetic i multe alte minunii. De fapt, radies tezia nu este o tiin: este TIINA. E de ajuns s punem o ntrebare simpl, dihotomic, iar pendulul este capabil s spun prin oscilaii dac rspunsul e da sau nu; n aceste condiii, putem obine rspunsuri la toate ntrebrile pe care oamenii de tiin i le pun n legtur cu lumea nconjurtoare sau cu ntregul univers. Oameni de tiin din ntreaga lume, nu mai cercetai, nu mai cugetai, nu mai efectuai experimente, nu v mai batei capul! Facei pur i simplu radiestezie, punei ntrebrile pendulului, pentru c el tie tot, e atotcunosctor. Numai c toate aceste pretenii ale radiestezitilor, inclusiv detectarea apei, despre care tocmai ce am vorbit pe scurt, au fost demistificate de

mult vreme. i totui pendulul se-nvrte Nu putem dect s dm cuvntul, peste decenii, unuia dintre colegii notri al crui aport n domeniu la nceputul

secolului al XlX-lea a fost hotrtor: Michel Eugene Che- vreul. Nscut la Angers n 1786, acest chimist a cunoscut o ndelungat carier tiinific avnd n vedere c a murit n 1889 la o sut trei ani. n 1812, Chevreul discut cu un magnetizator celebru care se folosete de pendul ca mijloc de explorare, ceea ce-l face s se intereseze mai ndeaproape de acest fenomen. Dorete s reproduc experienele att de ludate i se lanseaz i el n experimente cu pendulul. Abia n 1833 sunt publicate rezultatele cercetrilor sale. Iat un lung extras din Scrisoarea ctre dl Ampere despre o clas particular de micri musculare.* Dragul meu prieten, mi cerei o descriere a experienelor pe care le-am fcut, n 1812, pentru a ti dac este adevrat, aa cum m asiguraser mai multe persoane, c un pendul format dintr-un corp greu i un fir flexibil oscileaz atunci cnd l

inem cu mna atrnat peste anumite corpuri, cu toate c braul este imobil. Considerai c aceste experiene au o oarecare importan; acceptnd motivele pe care le-ai invocat pentru a publica rezultatele, permitei-mi s spun c mi-a trebuit ntreaga ncredere pe care o am n tiina dumneavoastr pentru a m convinge s pun sub ochii publicului fapte de un tip att de d iferit de cele cu care l-am obinuit pn acum. n tot cazul, v urmez dorina de a-mi expune observaiile; le voi prezenta n ordinea n care le-am fcut. Pendulul de care m-am folosit era un inel de fier suspendat de un fir de cnep; fusese realizat de o persoan care dorea cu entuziasm s verific eu nsumi fenomenul care se manifesta cnd l punea deasupra apei, a unui bloc de metal sau a unei fiine vii, un fenomen la care am asistat. Mrturisesc c am avut surpriza s vd c fenomenul s-a repetat atunci cnd, apucnd cu mna dreapt firul pendulului, l-am plasat deasupra unei cuvepneumato-chimice cu mercur, unei nicovale, deasupra mai multor animale etc. Am conchis din experienele mele c, dei nu exist dect un anumit numr de corpuri apte s determine oscilaiile pendulului, lucru de care fusesem asigurat, se poate ntmpla ca, interpunnd alte corpuri ntre primele i pendulul n micare, acesta s se opreasc. n ciuda prezumiei mele, nu mic mi-a fost mirarea, dup ce am luat cu mna stng o plac de sticl, un calup de rin etc., i dup ce le-am plasat ntre mercur i pendulul care oscila deasupra, s vd cum amplitudinea oscilaiilor scdea i n cele din urm ele ncetau. Oscilaiile au renceput dup ce corpul intermediar a fost eliminat, i se opreau din nou prin interpunerea aceluiai corp. Aceast succesiune de fenomene s-a repetat de un numr mare de ori, cu o constan cu adevrat remarcabil, fie c eu ineam corpul intermediar, fie c acesta era inut de altcineva. Cu ct mi se preau efectele mai ieite din comun, cu att simeam nevoia s verific c erau total strine unei micri musculare a braului, aa cum fusesem asigurat cu cea mai mare trie. Asta m-a determinat s sprijin braul drept, care inea pendulul, pe un suport de lemn pe care-l puteam deplasa de la umr la mn i de la mn la umr. Am remarcat curnd c, n primul caz, micarea pendulului

scdea cu ct punctul de sprijin se apropia de mn, i c nceta atunci cnd degetele care ineau firul erau ele nsele sprijinite, n timp ce, n al doilea caz, se observa efectul opus; totui, pentru distane egale ale suportului firului, micarea era mai lent ca nainte. Dup aceasta m-am gndit c era foarte probabil s existe o micare muscular, produs fr s-mi dau seama, care determina fenomenul, i trebuia cu att mai mult s iau n considerare aceast opinie, cu ct mi aminteam, destul de vag ca s fiu sincer, c eram ntr-o stare deosebit atunci cnd ochii mei urmreau oscilaiile descrise de pendulul pe care-l ineam. Am refcut experienele cu braele perfect libere i m-am convins c amintirea de care v-am vorbit nu era o iluzie a minii mele, cci am simit cu claritate c n momentul n care urmream cu ochii pendulul care oscila, aveam o dispoziie sau o tendin ctre micare care, orict de involuntar mi se prea ea, era cu att mai satisfcut cu ct pendulul descria arce mai ample; atunci m-am gndit c, dac a repeta experienele cu ochii acoperii, rezultatele ar putea fi diferite de cele pe care le observam; i exact aa s-a ntmplat. n timp ce pendulul oscila deasupra mercurului, am fost legat la ochi; micarea s-a atenuat de ndat; dar, dei oscilaiile erau slabe, nu scdeau att de sensibil din cauza prezenei corpurilor care pruser c le opresc n timpul primelor experiene. n fine, din momentul n care pendulul a fost n repaus, l-a inut nc un sfert de or deasupra mercurului fr ca el s se repun n micare, iar n acest timp, fr ca eu s tiu, fuseser interpuse i retrase de mai multe ori fie platoul de sticl, fie calupul de rin. Iat cum am interpretat aceste fenomene: Atunci cnd ineam pendulul cu mna, o micare muscular a braului, orict de imperceptibil pentru mine, a fcut pendulul s ias din starea de repaus, iar oscilaiile, odat ncepute, au fost intensificate curnd de influena vzului care m-a pus n acea dispoziie deosebit, acea tendin spre micare. Trebuie s recunosc totui c micarea muscular, dei este intensificat de aceast dispoziie, este totui destul de slab pentru a nceta, nu sub influena voinei, ci atunci cnd gndul ncearc s produc aceast oprire. Exist deci o legtur intim ntre executarea anumitor micri i actul gndirii care se leag de ele, dei acest gnd

nu este chiar voina care comand organelor musculare. Din acest punct de vedere fenomenele pe care le-am descris mi se par interesante pentru psihologie, i chiar i pentru istoria tiinelor; ele dovedesc ct este de uor s iei nite iluzii drept realitate, de fiecare dat cnd ne ocupm de un fenomen n care organele noastre sunt implicate, iar aceasta n circumstane care nu au fost analizate suficient. ntr-adevr, dac m-a fi limitat la a face s oscileze pendulul deasupra anumitor corpuri i la experienele n care aceste oscilaii au fost oprite, cnd interpuneam sticl, rin etc. ntre pendul i corpurile care preau s determine micarea, cu siguran nu a fi avut motive s m ndoiesc de bagheta divi- natorie sau altceva de acelai tip. Acum vom nelege cu uurin de ce oameni de bun credin i, de altfel, luminai, recurg uneori la idei himerice pen tru a explica fenomene care nu ies cu adevrat din lumea fizic pe care o cunoatem. * Odat ce am fost convins c nu era nimic extraordinar n efectele care mi provocaser atta mirare, m-am aflat ntr-o dispoziie att de diferitfa de cea n care m aflasem prima dat cnd le-am observat, nct, dup mult vreme i la momente diferite, am ncercat, de fiecare datfr succes, s le reproduc. Invocnd mrturia dumneavoastr asupra unui fapt care s-a petrecut sub ochii mei, acum peste doisprezece ani, le voi dovedi cititorilor c nu sunt singura persoan asupra creia vzul a avut o influen care a determinat oscilaiile unui pendul inut cu mna. Eram ntr-o zi la dumneavoastr acas cu generalul P< i alte cteva persoane, i v aducei fr ndoial aminte c experienele mele au devenit unul din subiectele de conversaie; c generalul i-a manifestat dorina de a cunoate amnuntele, i c dup ce i le-am expus nu a ascuns ct de contrar ideilor sale era ideea influenei vzului asupra micrii pendulului. V amintii c, la propunerea mea de a face chiar el experimentul, a fost uimit s constate c, dup ce i-a pus mna stng pe ochi pre de cteva minute i dup ce a ridicat-o, a vzut c pendulul pe care-l inea cu mna dreapt era absolut nemicat, dei oscilase cu rapiditate n momentul n care i acoperise ochii. Faptele de mai sus i interpretarea pe care le-o ddusem m-au fcut s le

asemuiesc altora pe care putem s le observm zi de zi; prin aceast asociere, analiza acestora din urm devine mai simpl i totodat mai precis dect nainte, i n acelai timp constituie un ansamblu de fenomene a cror interpretare general poate fi extins n mare msur. i bagheta? Chevreul introduce n scrisoarea sa o not n care face legtura ntre pendulul explorator i bagheta divinatorie: neleg foarte bine c cineva de bun credin, a crui atenie este ndreptat spre micarea unei baghete pe care o ine n mini, dintr-un motiv care-i este necunoscut va putea primi, de la cea mai mic perturbare, tendina ctre micarea necesar pentru a induce manifestarea fenomenului care-l intereseaz. De exemplu, dac aceast persoan caut o surs de ap, dac nu are ochii acoperii, vederea unui gazon verde, abundent, pe care pete, va putea determina n el, fr s o tie, micarea muscular capabil s deplaseze bagheta, prin legtura stabilit ntre ideea de vegetaie activ i cea de ap. Pentru Chevreul, analogia ntre cele dou evenimente este evident i sublinierea impactului involuntar al gndului asupra micrii, care a fost fcut pentru pendul, este valabil i pentru baghet. Demonstraia acestui impact al gndului i a necesitii vzului pentru manifestarea fenomenului a fost repetat de multe ori dup Chevreul, dar preteniile radies- tezitilor au rmas aceleai. n cadrul Premiului-Provocare internaional de 200 000 de euro oferit oricrei persoane care poate face dovada unui fenomen paranormal, oricare ar fi acesta, * revendicrile au fost frecvente, dar foarte puini descoperitori de izvoare au vrut sa fac o demonstraie a afirmaiilor lor peremptorii, adic a capacitii lor de a detecta apa, prefernd s fac alte tipuri de experiene. Unul dintre ei a hotrt totui s fac demonstraia. Acest candidat la Premiul-Provocare afirma c poate detecta apa cu uurin cu bagheta sa de descoperitor de izvoare, c se ndeletnicea cu aceast activitate de muli ani, spre marea satisfacie a persoanelor crora

le oferea serviciile i c, de altfel, din 100 de puuri spate potrivit indicaiilor sale, 98 conineau ap. n privina celorlalte dou, s-ar prea c societatea de foraj nu-i fcuse treaba bine: forarea oblic ntr -un caz i forarea prea adnc strpungnd o cavitate subteran n care s-a pierdut apa, n cellalt. Testul s-a desfurat pe peluza campusului facultii de tiine de la Nisa, pe 12 iulie 2001. Descoperitorul de izvoare a definit mai nti cu ajutorul baghetei o suprafa mare n care nu se afla, dup el, nicio surs parazit subteran care l-ar fi putut jena interfernd cu deteciile, iar experimentul a putut astfel ncepe. O priz de ap aflat la mare distan (tot pentru a evita interferenele) alimenta un furtun lung care, ajuns n perimetrul experimentului, era branat la un repartitor cu zece ieiri, fiecare cu cte o van. Zece evi cu lungime mic erau branate la aceste vane i se branau la un alt repartitor pentru a da o singur ieire ( cf. Schem).

Cele zece evi erau acoperite cu o tabl pe care erau notate numrul i amplasamentul exact al fiecrui traseu al furtunurilor. O singur van aleas la ntmplare era plasat n poziie deschis, iar dispozitivul era filmat cu camera de luat vederi pentru ca, ulterior, mediumul s poat

controla c apa circula ntr-adevr printr-o singur eav din cele zece i s poat ti numrul acesteia. Descoperitorul de izvoare nu trebuia dect s indice, dup bunul su plac, cu ajutorul baghetei, numrul evii* n care circula apa. Se putea asigura chiar el c apa circula n instalaie (cu debitul dorit de el) pentru c furtunul unic de ieire evacua apa sub ochii i controlul tuturor. Avea o ans din zece s gseasc eava cea bun din ntmplare. Descoperitorul de izvoare era sigur pe el i anuna c n condiiile experimentului nostru nu-i va fi greu s obin un rezultat de aproape 100%. S-au efectuat douzeci de ncercri, cu toate pauzele utile; de douzeci de ori bagheta s-a nclinat clar, dup cteva ncercri att de necesare pentru ca descoperitorul de izvoare s se asigure de precizia i fiabilitatea reaciei baghetei sale, ctre locul unde se afla o eav. Experimentul era filmat i toate anunurile erau nregistrate i notate. Care au fost rezultatele? Dou numere corecte din douzeci de ncercri. Hazardul total i eecul cel mai convingtor al presupusei detecii a apei cu ajutorul baghetei. Dezamgirea descoperitorului de izvoare, att de clduros de altfel, foarte simpatic i a crui bun credin nu poate fi pus la ndoial, era evident. Nenelegerea contraperformanelor sale era total. V rog s m credei, funcioneaz, ne-a spus el. Gsesc izvoare. Uitai-v! Privii eava de sosire n care circul apa! nchid ochii, nchid ochii cu adevrat< nchide ochii, avanseaz i bagheta, cu o micare brusc, pivoteaz n minile sale i arat ntr-adevr spre locul precis n care se afla furtunul de evacuare a apei plasat pe sol. Bun. Putei repeta? I-am cerut noi. nchide ochii, avanseaz i bagheta, cu o micare brusc, pivoteaz nc o dat n minile sale i arat locul precis n care se gsea furtunul care fusese mutat fr tirea lui, n timp ce mergea. Nu este invocat niciun

efect de re- manen pentru a explica aceast eroare grosolan. Imaginea dinti memorizat a poziiei furtunului era n mod clar factorul declanator. La ceva vreme, urmnd sfatul experimentatorilor, descoperitorul de izvoare a fost testat de un membru al familiei sale printr-un experiment foarte simplu: o singur eav n care va trebui doar s detecteze cu bagheta dac apa circul sau nu. Avea deci o ans din dou, cu condiia firete s nu se vad vibraiile furtunului la trecerea apei, s nu se aud apa ieind la captul furtunului etc. Un test foarte simplu i fr interferena oamenilor de tiin sceptici care s-i transmit undele lor negative. O rud deschide i nchide un robinet aflat la o anumit distan n aa fel nct descoperitorul de izvoare s nu vad gestul. Au loc o sut de ncercri: nu au artat nicio aptitudine la detectarea apei prin folosirea baghetei. Iat exemplul unei persoane care, de bun credin, era convins i-i convinsese i pe ceilali de-a lungul anilor de eficiena puterii sale, care nu fusese niciodat atestat altfel dect conform legilor hazardului. Trebuie oare s o mai amintim o dat? Pendulul, bagheta i toate celelalte ustensile ale radiesteziei au provocat diferite ncercri de explicare fr s se fi dovedit n prealabil realitatea fenomenului. S nu punem carul naintea boilor! Toate lucrrile efectuate pn acum i toate experimentele de radiestezie controlate tiinific au artat c simplul fapt de a modifica cunoaterea pe care operatorul o are despre ceea ce trebuie s anune este suficient pentru ca rezultatul unui experiment s treac de la succesul total la eecul total, adic la un rezultat conform cu legile hazardului. Dac, nefiind deja radiestezist i n pofida coninutului paginilor precedente, v hotri s v schimbai meseria i s v lansai n aceasta, care poate uneori, o recunoatem deschis, s v asigure venituri mai consistente dect cercetarea tiinific, v recomandm s cunoatei bine

ceea ce numim poziiile de retragere comune oricrui mediu, pen dulizant, radiestezist sau parapsiholog care se respect. Le vei practica sub forma efectului bi-standard. Acest efect const pur i simplu n a modifica regulile jocului n funcie de rspunsuri sau n funcie de juctori. Dei pare surprinztor c unele persoane pot face aa ceva i la fel de surprinztor c alii accept acest lucru sau nu detecteaz asemenea comportamente, este un lucru frecvent. Un exemplu? lat-l. Realizai un sondaj rapid al rspunsurilor la ntrebarea urmtoare: Garania tiinei n favoarea paranormalului ar constitui un argument forte n favoarea acestuia? Vei obine cu siguran un da cvasiunanim. Punei o a doua ntrebare acelorai persoane crora le-ai pus prima ntrebare cu cteva clipe n urm: Dac tiina ar respinge paranormalul, v-ar submina ncrederea n acesta? i vei obine un nu la fel de cvasiunanim. Altfel spus, facei o cerere de aderare la un club: dac v accept e un club bun; dac v refuz e un club prost! Aceast ambiguitate a standardului dublu este prezent adesea la partizanii pseudo-tiinelor i chiar mai mult la cei intersecia celor dou grupuri nu este vid ai medicinei numite paralele. Ca s v ajutm s folosii limbajul specific pseudo-tiinelor, ne vom ncheia cltoria n ara pendulului i a baghetei printr-un mic ghid* al poziiilor de retragere pentru orice bun radiestezist.

Misterul sarcofagului de la Arles-sur-Tech Arles-sur-Tech, un orel din Pirineii Orientali, aproape de Amelie-les-Bains, ar merita s fie cunoscut n lumea ntreag: din toate colurile lumii ar trebui s vin prietenii i dumanii miracolului: fizicieni i chi- miti, geologi, hidrologi, adepi ai baghetei i ai pendulului< Biserica sa are ntr-adevr izvorul cel mai neateptat, un izvor de o mie de ori mai misterios dect bagheta descoperitorilor de izvoare, un izvor ntre cer i pmnt. Lcaul acestui izvor este un mormnt de marmur care nu se sprijin de pmnt dect prin dou socluri masive nalte de douzeci de centimetri. Acest text din prima jumtate a secolului al XX-lea nu a adus totui faima straniului mormnt. Va trebui s atepte

jumtate de secol pentru a-i ctiga cu adevrat celebritatea. Mai nti, cteva cuvinte despre monumentul n sine. Mormntul mai precis, sarcofagul este tiat ntr-un bloc de marmur de 1,90 n metri lungime pe 0,65 n nlime i 0,50 n lime; lespedea, care are o form prismatic, are circa treizeci de centimetri nlime. Sarcofagul, pe care unii l dateaz din secolul al IV-lea sau al V-lea i despre care se spune c ar fi coninut rmiele sfinilor Abdon i Sennen, a devenit celebru n 1992, cnd o emisiune a postului TF1 a consacrat un ntreg dosar celebrului mormnt sfnt (este numele dat de mult vreme sarcofagului de ctre locuitori) de la abaia din Arles-sur-Tech. Acest mormnt sfnt (cf. Foto de la pagina 126) se afl n aer liber, la poalele unui zid de doisprezece metri nlime, care constituie un ieind peste o curticic ce se deschide spre nord ctre piaa bisericii alturi de care se afl. Lespedea sarcofagului este la fel de groas ca pereii circa zece centimetri i nu i acoper perfect; putem trece mna prin interstiiu n dou sau trei locuri. Sarcofagul nu atinge direct solul, ci, aa cum am spus, se sprijin pe dou blocuri de marmur. Fenomenul miraculos prezentat de acest sarcofag este urmtorul: n fiecare zi, o cantitate de ap important, circa un litru, se acumuleaz n interior. Apa este aproape pur i 1 se atribuie virtui curative. Poate fi recoltat printr -un orificiu aflat pe una din laturi, la jonciunea sarcofagului cu lespedea, un orificiu prin care a fost introdus o mic pomp cu sifon.
0

Uneori, sarcofagul d pe dinafar. Producia atinge 800 de litri pe an. S-ar prea c nu e niciun iretlic, niciun furtun, nicio umplere exterioar. Este un mister nerezolvat, aa cum a pretins emisiunea Mistere n primul numr difuzat la 8 iulie 1992 pe TF1. n timpul emisiunii, au fost prezentate diferite documente, precum i discuii i o anchet de la sfritul anilor 1950, realizat de hidrologi, care au conchis c studiile realizate pn-n prezent las ntru ctva de dorit i c mormntul sfnt i pstreaz taina.

nscripia care figureaz pe placa fixat pe grilajul de la intrarea n curticica unde se afl sarcofagul (cf foto de mai jos), i care face un istoric rapid al monumentului, afirm la rndul ei: Mormntul sfnt nu i-a dezvluit secretul.

O anchet i un black-out Atunci, mister? Miracol? Niciuna, nici alta! Vom consacra cteva pagini* misterului acestui sarcofag, nu pentru c misterul este foarte profiind i necesit cercetri ndelungate, ci pentru c acest caz este reprezentativ pentru impactul uneori nociv pe care-l poate avea, la mai multe niveluri, un mijloc de informare n mas att de puternic precum televiziunea: numeroase persoane mai cred ntr-adevr c misterul sarcofagului este nerezolvat sau apeleaz la explicaii ca re nu sunt de fapt explicaii, dei soluia este enunat n detaliu de peste patruzeci de ani. ntr-adevr, contrar celor afirmate explicit n emisiunea cu pricina i n diferite scrieri, ancheta realizat cu treizeci de ani n urm (fa de data emisiunii de pe TF1) de ctre oamenii de tiin ajunsese deja la o concluzie foarte clar. * V aducem la cunotin prin fragmente

substaniale rezultatele acestor hidrologi, domnii Perard, Honore i Leborgne. Ancheta a fost condus cu acordul i colaborarea preotului de la Arles-sur-Tech, care a pus cheia curii la dispoziia cercettorilor, i cu colaborarea dlui Rouge, nvtor la pensie. n 1961, timp de dou luni i jumtate cu o singur ntrerupere de cteva zile cu ocazia srbtorilor de Pate, din cauza vizitelor credincioilor sau turitilor, au fost efectuate msurtori, observaii i experimente dup un program stabilit dinainte. Ipotezele emise a priori erau urmtoarele: O infiltraie capilar prin intermediul suporturilor de piatr, a calelor pe care este aezat sarcofagul; Condensarea apei coninut n aer n orele calde ale zile, adic atunci cnd temperatura pereilor sarcofagului este inferioar celei a aerului ambiant; Un fenomen de rou: rcirea sarcofagului n timpul nopii, n urma radiaiei solare, cu scderea temperaturii straturilor de aer nvecinate i depunerea de picturi de ap; n completarea celor doua ipoteze precedente: traversarea posibil a lespezii de ctre apa condensat i poate apa de ploaie prin efectul capilaritii i al gravitaiei. Msurtorile s-au efectuat asupra: Temperaturii (termometrul plasat n proximitatea sarcofagului, temperatura fiind nregistrat n fiecare sptmn); Umiditii (higrometru cu nregistrator plasat lng termometru); Nivelului apei n sarcofag (nivel reperat, pe o rigl gradat, ntr -un tub legat printr-un sifon n interiorul sarcofagului); Direciei i forei vntului; Pluviometriei. Experienele fcute la faa locului (altele au fost efectuate n laborator): pcluirea bordurii lespezii pentru a vedea dac apa provine doar

din aerul care circul n sarcofag; Plasarea unei huse din nailon pe lespede, cu un spaiu de 5 cm prevzut pentru circulaia aerului. Observm c n dou luni fr ploaie nu se nregistreaz variaii ale nivelului apei n sarcofag, cu excepia scderilor datorate prelevrilor preotului. Aceast constatare este important. Arat c, ntr -adevr, aa cum o spune raportul tehnic, nu produce 1 pn la 2 litri de ap n fiecare zi, iar producia nu este deloc continu, ceea ce ar fi putut fi verificat de mult vreme. La 10 aprilie 1961, cad 5,5 milimetri de ap; n ziua urmtoare 6,9 milimetri, iar dup ce a mai trecut o zi nivelul apei din sarcofag s-a modificat, crescnd cu circa 1 milimetru. Aceste nregistrri i cele din zilele urmtoare pn la 23 aprilie sunt prezentate sub form de curbe.

Aceste grafice nivelul ploii acumulate, variaia nivelului n sarcofag i transformata curbei nivelului n sarcofag arat n mod clar c sarcofagul se umple cu ap de ploaie. Hidrologii conchiseser c apei i trebuie n medie cinci zile pentru a traversa lespedea i o treime din apa de ploaie este recuperat n medie n sarcofag. O privire indiscret n interiorul sarcofagului prin inter - stiiile disponibile artase deja prezena unor stropi mari de ap adunai n cteva locuri din lespede. Ploaia care a precedat aceast observaie

avusese loc cu douzeci de zile mai devreme, ceea ce arat c scurgerea ntregii cantiti de ap poate fi destul de lung n comparaie cu media. Ap vrsat pictur cu pictur pe lespedea sarcofagului disprea aproape imediat umezind un cerc din ce n ce mai mare i, dei suprafaa lespezii era nclinat, cercul umed i avea centrul exact n punctul de impact al picturii. Suprafaa lespezii este neregulat i prezint mici orificii emis- ferice cu un diametru de 1 pn la 2 mm care, odat umplute, se golesc n circa 45 de secunde. Printre altele, studiul hidrologilor ne arta c unele expresii sunt foarte neltoare. Astfel, atunci cnd se scrie sarcofagul d uneori pe dinafar44, aceasta ne duce cu gndul la cel puin un firicel de ap care curge, n timp ce realitatea este diferit. O constatare semnat de zece persoane pe 3 aprilie 1941 spune c: Sarcofagul e plin, lichidul d pe dinafar, un strop mare cade la fiecare dou minute n partea anterioar a mormntului. Mormntul fiind un pic nclinat, aceasta explic revrsarea numai ntr-un punct precis. Concluzia general a acestui raport tehnic asupra sarcofagului de la Arles-sur-Tech este urmtoarea: Lespedea sarcofagului este permeabil i apa de ploaie ptrunde n el, traverseaz piatra n medie n patru pn la ase zile, i se scurge apoi pictur cu pictur n interior. Nefiind posibil o circulaie a aerului semnificativ ntre exterior i interior, nu exist practic evaporare i apa se poate deci acumula. n plus, cum apa de ploaie spal i atac, chiar dac superficial, lespedea, aceasta rmne curat i permeabil, iar fenomenul se poate prelungi la nesfrit. *<+ De ce atunci rmne apa n sarcofag, din moment ce corpul acestuia este i el din marmur? n primul rnd piatra nu are exact acelai aspect, i este posibil s fi fost tiat dintr-un bloc foarte puin permeabil. n plus, apa stttoare din sarcofag las s se depun orice particul, ct de mic, pe care o conine i se depune i puinul praf care intr prin interstiii. *<+ Putem de asemenea considera c puin praf este antrenat de apa care

iroiete pe lespede i ptrunde ntre lespede i corp (fenomenul picturii suspendate)< probabil c de-a lungul secolelor, depunerile au fcut sarcofagul etan, ptrunznd n porii pietrei< Concluzia mai semnaleaz c, lespedea fiind permeabil, fenomenul de rou este foarte important, cci apa care se depune pe lespede poate mai apoi s se infiltreze. Pe scurt, aa cum scrie n prezentarea raportului am lucrat, am cugetat, am cercetat, am palpat, am sifonat (i) am pus degetul pe pictura care umple sarcofagul. Fabulosul mister al sarcofagului de la Arles-sur-Tech adus la cunotina marelui public de emisiunea Mistere de pe TF1 se reduce deci n fapt la un fenomen ct se poate de natural care, ca urmare a anchetei hidrologilor din 1961, nu ar mai fi atras atenia nimnui dac nu ar fi fo st acea lamentabil i dezolant dezinformare la care s-au dedat productorii emisiunii i jurnalistul prezentator. O anecdot semnificativ demonstreaz limpede ideile preconcepute obscurantiste. Cu cteva luni nainte de difuzarea emisiunii n cauz, n timpul elaborrii seriei Mistere, un jurnalist care lucra pentru aceast societate de producie l contactase pe unul dintre noi pentru a ti dac am dori s fim omul de tiin de ser viciu. Printre subiectele evocate: sarcofagul de la Ar - les-sur-Tech. Jurnalistul fusese informat clar n legtur cu soluia, n detaliu, deci misterul nu mai era de mult mister! Acest contact a fost urmat de o tcere ndelungat. Ctva timp mai trziu, n prima emisiune Mistere, sarcofagul de la Arles-sur-Tech era prezentat ca o enigm nerezolvat. Parapsifilii pluseaz Una din consecinele emisiunii Mistere a fost i aceea de a da ap la moar parapsihologilor n deriv sau n pan de subiecte. ntr -o crestomaie de inepii, iat cteva fragmente recente: Yves Lignon n Midi Libre din 27 iulie 1998: Soluia propus n mai

multe articole aprute ntre 1959 i 1961< poate fi respins cu uurin din mai multe motive. Potrivit autorilor acestor studii, sarcofagul se umple pentru c se infiltreaz apa de ploaie. Tot ce se poate, dar cnd citim c msurtorile nivelului apei au fost fcute cu o rigl de coal, ne ntrebm, fr maliie, dac putem s-i lum n serios pe aceti oameni. *<+ dac< facem< cteva calcule legate de tabelele de cifre oferite, constatm c nimic nu ne permite s afirmm c exist o legtur statistic ntre cantitatea de ploaie i nivelul apei din sarcofag *<+. Ziaristul care a scris articolul de fond, J. Vilaceque, ne ofer i el o informaie surprinztoare despre sarcofag: Acesta se afl sub o streain ntr-o curticic n stnga bisericii, plasat pe dou socluri din piatr de 20 de centimetri nlime i se umple cu ap singur. Fr ca ploaia s -l ating< Yves Lignon va reveni asupra acestui aspect *: nu poate fi vorba de apa de ploaie pentru c monumentul este la adpost, pe de o parte, i pentru c analize ale apei efectuate n Anglia au demonstrat -o, pe de alt parte. Cum se plmdete un mister< Unde au vzut jurnalistul de la Midi Libre i numitul Yves Lignon c sarcofagul se afl la adpost? Este absolut fals! Sarcofagul este ntr-o curticic, n aer liber, orientat spre nord i nu vede soarele. Nu e absolut nimic deasupra lui. Nicio streain. Dimpotriv, exist chiar uoar nclinare a iglelor pe zidul din spatele monumentului (cf. Fotografia precedent), ceea ce dreneaz i mai mult apa ctre sarcofag (observai c spunem ctre i nu peste). Din dou una, ori cele dou persoane nu au pus piciorul la Arles-sur-Tech i inventeaz cu graie pentru a vinde maculatur, ori mint cu neruinare i cu bun tiin. n ambele cazuri, acest lucru nu i onoreaz. Dei problema credibilitii unor asemenea indivizi este lesne rezolvat, rmne totui faptul c cititorii prozei lor, de bun credin i nchipuindu-i c sunt informai obiectiv, vor fi siguri c sarcofagul este la

adpost de ploaie i c misterul rmne total. La naiba cu aceast rigl de coal Se pare c dl Lignon nu a neles dei este un lucru elementar c se poate lucra corect i cu o rigl de coal. Ne putem oare nchipui c gradaiile riglei pentru copii sunt fcute ochiometric? Un milimetru rmne n mod evident tot un milimetru, iar o rigl de coal este suficient pentru a face acest tip de msurtori. Ceea ce unii parapsihologi par s treac cu vederea este c putem foarte bine face experiene cu band adeziv i bucele de sfoar (experiene n care ne punem mintea la contribuie), iar ntr-o prim aproximaie rezultatele ne pot ajuta s nelegem un fenomen sau s testm o ipotez. Firete, ceea ce conteaz este metodologia utilizat i nu gradul de sofisticare al aparaturii. Este mult mai important felul n care facem o msurtoare dect calitatea instrumentului folosit. Nu conteaz c sistemul de msurare este rudimentar atta timp ct e eficace. i n acest caz chiar este! Un statistician de excepie n aciune< Domnul Lignon afirm: dac< facem< cteva calcule< constatm c nimic nu ne permite s afirmm c exist o legtur statistic ntre cantitatea de ploaie i nivelul apei din sarcofag< Nu ne credem urechilor! Legtura ntre cantitatea de ploaie i nivelul apei din sarcofag este, dimpotriv, sigur. Aceasta, firete, dac facem calculele corect, adic innd seama de toate valorile 0 (zero) n cele dou luni care preced primele variaii ale nivelului apei (cf. Grafic). Trebuie (i nu am putea) s lum n considerare aceste valori n calculul destinat verificrii ipotezei unei corelaii ntre cantitatea de ploaie i nivelul apei din sarcofag. Dou luni fr ploaie, dou luni far variaie a nivelului apei din sarcofag, cu excepia cantitii recoltate de preot, apoi, de ndat ce plou, nivelul ncepe s urce. Nu e cazul s despicm firul n patru: legtura exist!

America redescoperit iar i iar< Condensarea: cu adevrat o direcie de cercetare care merit explorat. Un parapsiholog ne prezint descoperirea epocal pe care a fcut-o citind un articol din 1998 dintr-un cotidian regional n care un profesor de fizic sugera studierea unei alte posibiliti: condensarea. * Din nou nu ne credem urechilor. Articolul hidrologilor din 1961 evoca firete condensarea apei coninute n aer, primul fenomen la care se va gndi oricine e interesat de sarcofag. Articolul precizeaz chiar, ntr-un pasaj despre temperaturile nregistrate: < aceste cifre sunt oferite pentru persoanele care au fcut calcule simple legate de cantitatea de ap pe care o putem obine prin condensare. Dar s-ar prea c aceste calcule simple depesc deja capacitatea unor mari parapsifili care nu au habar c fenomenul de perete rece nu poate produce dect cantiti mici (despre care vom vorbi mai trziu) n comparaie cu cele prezente n sarcofag. Ca s ne lmurim i mai bine cum stau lucrurile cu aceast descoperire a condensrii, iat cteva rnduri, printre multe altele, consacrate marelui mister al sarcofagului de la Ar- les-sur-Tech: Alii au crezut c piatra sarcofagului ar putea absorbi umiditatea atmosferic, i c apa adunat pe fundul sarcofagului ar fi aceast umiditate obinut prin condensare. Dar< trebuie s recunoatem c un atare fenomen nu ar putea produce nicicnd sute de litri pe an. Acest text, limpede ca lacrima, a fost scris cu peste aizeci de ani ai citit corect, aizeci de ani naintea* minunatei noi ipoteze care-l entuziasmeaz pe dl Lignon. Ca s nu existe nicio ambiguitate i ca s artm c nu e o ipotez nou condensarea, trebuie s amintim c este un fapt recunoscut de aproape oricine s-a interesat serios de sarcofagul de la Arles-sur-Tech optnd pentru o origine natural. Divergenele apar n legtur cu proporia condensrii n producia de ap. Unii opteaz pentru un condensator de umiditate cu un randament

deosebit de ridicat i resping aproape ipoteza apei de ploaie, n contradicie totodat, din 1961, cu datele nregistrate, n timp ce alii opteaz mai degrab pentru o preponderen a ploii, aa cum o dovedesc datele publicate n 1961, cu o participare redus a altor surse. Drept exemplu de text dintre multele care au abordat subiectul, iat un fragment dintr-un articol din Memoires de iinstitut de prehistoire et darcheologie des Alpes-Mariti- mes** din 1975-1976 care se refer la puurile aeriene i n care putem citi n legtur cu sarcofagul de la Ar les-sur-Tech: Apa din sarcofag este produs pe de o parte prin condensarea umiditii aerului care rezult din diferena de temperatur ntre interior i exterior i uneori prin infiltrarea, n zilele ploioase, a apei prin lespedea poroas sau prin prelingerea stropilor care ptrund prin interstiiile existente ntre lespede i sarcofag. Pe aceast tem au fost emise mai multe ipoteze; pentru: [1933] P Basiaux: Este un captator de umiditate atmosferic cu randament ridicat. [1934] H. De Varigny: Opinia autoritilor abaiei este c avem de-a face cu un fenomen natural, o condensare spontan, care va fi explicat de fizic mai devreme sau mai trziu ; pentru autor fenomenul considerat miraculos este explicat foarte bine de fizic. [1957] Rene Colas: Ne aflm aici n prezena unor condiii excepionale: expunerea ctre nord ntr-o curte adnc n care nu ptrunde soarele, un ansamblu arhitectural n vecintate format din construcii masive care constituie probabil un regulator termic, i mai ales o bun circulaie a aerului cald i umed revrsat peste peretele sudic, care se rcete la nivelul solului i a crui umiditate se condenseaz n cuva sarcofagului. [1959] Delaunay-Delapierre i Delapierre-Devinoux *observai n treact c pe vremea aceea oamenii tiau s se amuze cu pseudonimele+: Este rezultatul unui fenomen de condensare a aerului. [1957] Dupasquier: Randamentul sarcofagului este foarte ridicat n

comparaie cu instalaiile de la The- odosia sau din Montpelier. [1960] Nicolas Chtechapov: Admite producia apei prin condensarea aerului, dar pstreaz cteva ndoieli. De la Theodosia la Trans-en-Provence Avnd n vedere c unele persoane cred c pot explica producerea apei n interiorul mormntului sfnt printr-un fenomen de condensare, trebuie s facem acum o scurt cltorie care ne va duce din ara greierilor i mslinilor pn n Crimeea. La Trans-en-Provence (Var), monumentul cel mai cunoscut din sat este far doar i poate puul aerian. Monumentul corespunde unei adevrate ncercri la scar natural de recuperare a umiditii atmosferice pe ntru a obine ap prin condensare. Ar fi poate util pentru argumentaia noastr s amintim cteva date. Acest pu aerian conceput n 1928 i a crui realizare s-a ncheiat n 1931 este opera lui Achille Knapen, un inginer belgian, laureat al Societii de inginerie civil din Frana. Este foarte impuntor (cf foto de pe pagina alturat), cu diametrul la baz de 12 metri, circa 13 metri nlime i peretele de circa 2,5 metri grosime strpuns de orificii care permit circulaia aerului; n interior, aproape 3000 plcue de ardezie au fost dispuse pentru a mri suprafaa de condensare. Din pcate, edificiul nu a putut nicicnd concretiza speranele creatorului su care depusese chiar i un brevet n Statele Unite. * Achille Knapen spera s obin o producie ntre 30 i 40 de metri cubi pe zi, iar puul aerian nu a putut oferi, n nopile cele mai bune, dect civa litri de ap. Aceast ncercare la scar real de recuperare a umiditii atmosferice prin condensarea ntr-un pu aerian nu este singular**, mai putem oferi un exemplu. Conceput n 1929 de Leon Chaptal, directorul staiunii de bioclimatologie agri-

col din Montpellier, recuperatorul consta dintr -o piramid de pietre din calcar de circa 13 metri cubi nlat pe o platform betonat care permitea culegerea apei. Condensatorul funciona ntr-adevr, dar cantitatea medie de ap acumulat de zi oscila ntre 0,2 i 0,5 litri! La originea acestor ncercri se afl faptul invocat adesea ca dovada posibilitii efective a acestor sisteme: Oraul Theodosia din Crimeea era, n secolul al IV-lea .Cr. Alimentat cu ap prin captatori de umiditate constituii din (13?) mici coline de pietre. ntr -adevr, la sfritul secolului al XlX-lea, F. Zibold, un inginer nsrcinat cu lucrrile de aducie a apei la Theodosia, descoperise pe dealurile nvecinate aceste enorme conuri de pietre lng canalizrile de alimentare cu ap ale oraului i era convins c aceste piramide erau condensatori de umiditate capabili fiecare potrivit rezultatului calculelor sale s furnizeze n fiecare zi 55 400 de litri de ap potabil oraului antic. De altfel, aceast ipotez nu a fost verificat de Zibold nsui, pentru c ncercarea sa de reproducere la scar real, care a nceput n 1905 dou mii de tone de galei ta- sai ntr-un trunchi de con cu un diametru la baz

de 20 de metri, un diametru la culme de 8 metri i 6 metri nlime , nu a dat se pare rezultatele ateptate. Ceea ce nu era dect o ipotez s -a transformat curnd n articol de credin. Ce putem spune pe scurt? Pierre Descroix* a artat, acum cteva decenii, c cifrele anunate de Zibold pentru alimentarea cu ap a oraului Theodosia prin cele treisprezece pi- ramide-condesatori erau neverosimile, iar cantitile de ap de condensare considerate ar provoca pentru fiecare piramid de pietre o cretere de temperatur de 99C! Ceea ce nltura orice ans ca sistemul s funcioneze. Dou expediii, n 1993 i 1994, destinate s explice misterul puurilor aeriene de la Theodosia, au rezolvat enigma. Aa cum a r aportat Daniel Beysens**, directorul misiunii de la Feodosia (Theodosia), spturile au artat c acele canalizri (care sunt de fapt medievale sau moderne) ale reelei de alimentare cu ap a oraului s-au dezvoltat n vecintatea piramidelor n mod total independent i c pirami- dele-condensatori care nconjoar Theodosia sunt de fapt kurgane, morminte scitice sau greceti! Dac umiditatea din aer este recuperabil prin condensatori, produsul optim sau (cel puin) eficace pentru aceasta nu seamn deloc cu ncercrile de la Theodosia, Trans-en-Pro- vence sau Montpellier. i, s nu se supere parapsihologii adepi ai teoriei condensrii, sarcofagul de la Arles-sur-Tech e departe de a prelua tafeta ca pu aerian ultra-eficace. Originea cereasc a apei confirmat Principalul rezultat al cercetrii din 1961 a fost confirmat de un studiu recent* care se refer n principal la determinarea cantitii de ap produs prin condensare n interiorul sarcofagului. Rezultatul este ct se poate de clar: apa are ntr-adevr o origine natural. Autorii acestui nou studiu au cules date n decursul a trei ani n mod absolut pasiv, adic fr nicio intervenie asupra fenomenului. Au plasat astfel patru termocupluri care au msurat temperatura aerului exterior, a apei din sarcofag, a pietrei

din exteriorul sarcofagului i a pietrei din interiorul sarcofagului timp de aproape apte luni, apoi au msurat temperatura aerului n interiorul sarcofagului. Au msurat de asemenea prin dou staii externe amplasate la circa 200 i 250 de metri de sarcofag cantitatea de ploaie, temperatura aerului ambiant, umiditatea relativ i presiunea atmosferic. Concluzia cercettorilor este ct se poate de limpede n asemenea circumstane, i clarific dnd cifre cele dou fenomene care intervin n umplerea mormntului sfnt, fenomenul evaporrii fiind n mod evident un factor complementar negativ: infiltrarea apei de ploaie i condensarea roui. Se cuvine s citm cuvintele autorilor, extrase din revista Atmospheric Research: S-a afirmat, cel puin ncepnd cu secolul al XVI-lea, c un sarcofag nchis, aflat n curtea abaiei din Ar- les-sur-Tech (Frana) produce sute de litri pe an. Au fost emise mai multe ipoteze pentru a explica misterul. Dup circa trei ani de culegere a datelor, se poate conchide c producia de ap, care se cifreaz la circa 200 de litri pe an, provine dintr-o combinare a apei de ploaie, condensrii roui i evaporrii. nchiderea neermetic permite schimburi cu atmosfera. Condensarea este de circa ase ori mai mare dect evaporarea i justific circa 10% din producia total de ap. * De asemenea, concluzia articolului: *<+ fenomenul captrii apei n sarcofagul de la Ar- les-sur-Tech poate fi neles ca un echilibru ntre apa de ploaie care se infiltreaz ntre corpul sarcofagului i lespede, condensarea roui i fenomenul complementar, evaporarea. A fost msurat o producie total de ap de circa 200 de litri pe an, circa 10% din aceasta fiind contribuia roui, adic 20 de litri pe an. n ceea ce privete analiza datelor, autorii noteaz: Am ncercat mai nti s corelm precipitaiile apei de ploaie< cu nivelul de producie a apei n mormnt; i deduc valorile obinute: *<+ este clar c exist o

corelaie puternic ntre cele dou cantiti. Altfel spus, Beysens i colaboratorii si, ca i predecesorii lor n 1961, au stabilit o relaie ntre cantitatea de ap care apare n sarcofag i cantitatea de precipitaii czut pe o suprafa dat i n plus au pus n eviden contribuia factorului condensare. nainte de a ncheia cu acest nou studiu al sarcofagului de la Arles-sur-Tech, trebuie s notm c Beysens i colaboratorii si au o prere neobinuit despre studiul din 1961; ei scriu textual despre concluzia predecesorilor lespede permeabil i migrare n cinci zile prin lespede c nu este fondat, dar nu justific nicieri aceast afirmaie. Dimpotriv, ei se nal n privina a dou aspecte eseniale. Primul aspect: sarcofagul gol la nceputul msurtorilor. Rstimpul ntre ploaie i variaia nivelului apei n sarcofage observat n msurtorile din 1961 s-ar datora unui volum mort provocat de nclinarea sarcofagului fa de orizontal. Atunci cnd sarcofagul se umple, ncepnd firete cu volumul mort, nu se poate citi nivelul apei pentru c aparatul de msur nu e nc atins, ceea ce provoac un decalaj. Dar s te foloseti de acest volum mort pentru a explica decalajul n citirea nivelurilor presupune n mod necesar ca sarcofagul s fie gol la nceputul msurtorilor. Or aceast presupoziie este fals! Sarcofagul nu era gol. Nivelul apei era cunoscut i ct se poate de msurabil nc de la nceputul experimentelor, iar aceasta reiese direct din lectura articolului din 1961. Aplicnd regula de trei simpl putem estima volumul iniial de ap coninut n sarcofag la nceputul msurtorilor. Acesta era de circa 120 de litri de ap! E totui prea mult pentru un sarcofag golAl doilea aspect: permeabilitate i impermeabilitate. Opinia lui Beysens i a colaboratorilor si potrivit creia marmura nu poate fi permeabil n profunzime nu este dovedit prin niciun argument i niciun experiment. Chiar contrazice experimentele fcute n 1961, care arat permeabilitatea marmurei lespezii!

Acest exemplu ne arat c nu este corect s vrei s pui n balan fapte i opinii, mai ales cnd acestea din urm nu sunt susinute de o demonstraie sau o justificare un pic mai convingtoare dect Ni s-a prut normal s deducem c sarcofagul era gol sau Credem c marmura nu este permeabil n profunzime. n concluzie< Publicul dispune n momentul de fa, prin cercetrile din 1961 i din 2001, de o informaie bine-venit despre celebrul mormnt sfnt care se umple aadar cu o ap care i-a pierdut misterul. Ca o explicaie complementar pentru conservarea apei pe fundul sarcofagului, ne permitem s mai aducem la cunotina cititorului un parametru esenial, adesea trecut sub tcere: intervenia uman. Astfel, n 1848, pentru c apa se pierdea puin cte puin printr-o fisur n partea inferioar a mormntului, acesta a fost nlat cu 0,75 metri pentru a permite colmatarea uoar a fantei. Sperm c n viitorul apropiat va fi plasat o nou plac pe grila de la intrarea n curticic mormntului sfnt de la Arles-sur-Tech i c mijloacele de informare n mas nu vor pierde ocaz ia de a difuza inscripia pe care o va purta aceast plac: Mormntul sfnt i-a dezvluit secretul: ploaie i condensare. Radioactivitatea sau necuratul intr n biseric Un fenomen natural cum este condensarea apei n sarcofagul despre care tocmai am vorbit este ceva bun. Un fenomen artificial41 e ru. Cu mici excepii, este ceea ce auzim adesea: e chimical, e artificial, e< Radioactivitatea natural mai treac-mearg; radioactivitatea artificial, se schimb calimera! Corpurile radioactive sunt n prezent obiectul unei demonizri stranii. n secolul al XX-lea au aprut i s-au dezvoltat rapid numeroase activiti umane, de la cercetarea biologic la datarea giulgiurilor vechi*, de la medicina nuclear la tergerea instantanee de pe faa pmntului a

oraelor, de la necroza controlat a prostatelor canceroase la producia periculoas de electricitate, de la consacrarea savanilor care intr n Panteon la obiectul btliilor electorale furioase. Acest secol a cunoscut cataclisme cumplite, n care s-a manifestat furia uman n formele sale cele mai bestiale: rzboaie feroce ntre mari puteri industrializate, lagre de exterminare i gulaguri n care au pierit zeci de milioane de fiine umane condamnate pentru apartenena lor la o ras, o etnie, o religie sau o clas social blestemat, rzboaie coloniale necrutoare n care s-au nfruntat cei care doreau s pstreze o stare de lucruri mpmntenit prin secole de dominare i cei care doreau s -i ctige independena, dar se reclamau din ideologii care au dus la regimuri adesea mai rele pentru popoare dect cele pe care doreau s le rstoarne. Potrivit istoricilor, peste o sut de milioane de oameni au fost ucii n acest secol, dar armele nucleare nu au contribuit dect cu cteva miimi. i totui, teama produs de aceste arme domin gndirea politic a multora i apas pe viitorul energiei nucleare, din raiuni uneori legitime. n timpul Rzboiului Rece n care s-au nfruntat cele dou blocuri gigant, teama unui cataclism nuclear i-a mpiedicat ntr-adevr i pe unii i pe alii s depeasc anumite limite. Pentru muli oameni din Occident, perspectiva unui rzboi nuclear nu era att de nfricotoare ca victoria militar a blocului sovietic. Fr ndoial c viziunea distrugerii necrutoare a unor clase sociale, ranii nstrii, mica burghezie, membrii inteligheniei, gruprile religioase, a contribuit la preferarea morii mai degrab dect cderea sub dominaia unui tiran ca acela care a primit ca premiu, dup rzboiul din Coreea, postul ereditar de conductor al poporului n Coreea de Nord. n tabra opus, adagiul potrivit cruia dumanul dumanului meu este prietenul meu a dus la susinerea de ctre marile democraii a clisei fasciste n anumite ri, cum ar fi coloneii greci, Pinochet sau Mobu tu.

Lista este, din pcate, foarte lung, i toate cadrele politice care au fost implicate, la un moment dat al carierei lor, n episoade puin glorioase, rzboaie coloniale, stalinism, polpotism, sper ca secolul care ncepe s fac tabula rasa i s le permit s o ia de la zero ctre noi peripeii. Aceast team explic de ce domnete astzi o confuzie politic ce contribuie la o anumit inocen a secolului care ncepe i n care exist puini politicieni btrni ce se pot lud c au avut o luciditate exemplar. Totui, atunci cnd vedem c dup implozia Uniunii Sovietice n 1989 cele dou tabere dispuneau de circa 40000 focoase nucleare, cu o putere similar, pentru fiecare bomb, cu de apte ori puterea bombei care a nimicit Hiroima, nu e de mirare c suspinul de uurare care a nsoit ncetarea nfruntrii ntre cele dou blocuri a fost nsoit i de o ndoial n legtur cu capacitatea clasei politice de a gestiona uriaa putere pe care dezvoltarea tiinei o pune n mna sa. Puterea nuclear acumulat ar permite fr dificultate vi- trificarea aproape n ntregime a suprafeei locuite a Pmntului. tim astzi c, printre intele focoaselor nucleare americane se numra casa de la ar a amantei directorului adjunct al unui important organism militar din tabra advers. Este fr ndoial cea mai frumoas demonstraie a neputinei care a lovit clasa politic n faa anumitor grupuri de interese militaro-industriale a cror ameninare a fost denunat cu sagacitate de generalul Eisenhower. Este reconfortant, dar nu linititor n totalitate, c Statele Unite i Rusia discut amical despre reducerea arsenalului la o cifr modest de cteva zeci de mii de focoase nucleare. Este un motiv de ngrijorare care ar trebui s-i mobilizeze pe partizanii i adversarii energiei nucleare civile sau chiar militare. Soluia este mult mai uor de gsit dect cea a furnizrii energiei ctre nou miliarde de fiine umane, populaia pe care Pmntul o va avea pe la jumtatea secolului al XXI-lea, cu dorina lor de a tri ca noi, de a avea mncare bun, orae luminate, maini i rave-parties. Aceasta ar

duce la o cretere notabil a energiei consumate i ne oblig s analizm fr demagogie resursele pe care le vom lsa generaiilor viitoare. Alegerile noastre sunt limitate. Trebuie s lum hotrri al cror impact va fi semnificativ peste o jumtate de secol, zece secole sau chiar o sut de secole. Ar fi iresponsabil ca hotrri cruciale s depind de rezultatul urmtoarelor alegeri i de valul de demagogie pe care l implic. Toate formele de energie au limitri sau prezint pericole care le sunt specifice i care trebuie evaluate. Este indispensabil s fim contieni de iradierea natural la care suntem supui pentru a judeca n mod pertinent riscurile legate de folosirea energiei nucleare. Radiaiile i corpurile vii Sursele slabe de iradiere* Memoria oamenilor atenueaz repede amintirea accidentelor subite, oricare ar fi numrul de victime, atunci cnd nu sunt direct afectai. Dar ameninarea cotidian a unui accident ale crui efecte, foarte reduse, se fac simite muli ani asupra unei mari pri a populaiei globului pare intolerabil i poate provoca valuri de reacii nflcrate. Dup accidentul de la Cemobl, care a rspndit o cantitate masiv de corpuri radioactive pe mari suprafee ale globului, milioane de oameni s-au simit ameninai. Cteva zeci de mii dintre ei au contractat poate sau vor contracta un cancer ca urmare a accidentului. Acest accident a propagat teama unei otrviri radioactive cvasiireversibile a planetei pentru milioanele de ani de-acum ncolo, dei, n acest caz, contaminarea global pe termen lung reprezint doar 3% din cea datorat testelor armelor nucleare n atmosfer, ncheiate, n mare parte, n 1963. Proporia de iod-131 eliberat de Cemobl a fost de 0,1% din cea a testelor nucleare, dar a fost de 8% pentru cesiu-137, care contribuie la o poluare persistent a mediului nconjurtor. Dezbaterile legate de efectele duntoare specifice industriei nucleare trebuie s porneasc de la o estimare serioas a efectului radiaiilor emise

de corpurile radioactive cu durat de via ndelungat. Vor trebui gestionate sau tratate, ngropate sau mpiedicate s reapar la suprafaa globului timp de mii sau chiar de milioane de ani. Pare logic s considerm radiaia ionizant natural pentru a vedea dac este rezonabil s impunem limite inferioare variaiilor sale asupra ansamblului planetei. Trebuie s inem seama i de efectele duntoare ale surselor de energie alternative care prezint uneori pericole considerabile asupra crora nucleofobii viscerali nchid pudic ochii. De cnd a aprut viaa, planeta se scald ntr-un flux de radiaii. Acestea provin de la razele cosmice sau de la ra- dioelementele coninute n roci. Ele au fost mbogite prin aporturile radiologiei medicale i ale unor activiti industriale sau militare. Pe Pmnt ajung particule de energie foarte nalt. Acestea produc, n straturile superioare ale atmosferei, reacii nucleare care dau natere unei mari varieti de particule, dintre care majoritatea, cu excepia miuonilor i a neutrinilor, este absorbit de aer nainte de a atinge nivelul mrii. Neutrinii, care sunt particule cu mas nul i fr sarcin electric, pot traversa Pmntul avnd mai puin de o ans dintr -un miliard s interacioneze*. n schimb, miuonii au sarcin electric i interacioneaz cu materia, n special cu corpul nostru: acesta este strbtut n medie de cinci miuoni n fiecare secund. Un miuon pierde n esuturile noastre de aproximativ o sut de ori mai mult energie dect electronul dintr-un corp radioactiv ingerat. La mare altitudine, radiaiile sunt mult mai intense dect la nivelul mrii. La altitudinea munilor, exist electroni, raze gama, adic raze X energetice, i miuoni, iar, la nlimea la care zboar avionul Concorde exist, n plus, protoni, neutroni i pioni. n figura de la p. 150 vedem c, atunci cnd un proton cu foarte mare energie ptrunde n atmosfer, el produce o cascad de particule cu nume ezoterice, botezate cu litere greceti cum ar fi |4 v, y, pe lng particulele

familiare cum sunt electronii i neutronii. Alfabetul grecesc a fost epuizat de mult vreme datorit diversitii particulelor produse i s-a trecut la alfabetul ebraic! Neutronii emii n atmosfer de reaciile nucleare produc la rndul lor, prin interaciunea cu azotul din aer, car- bon-14, un izotop radioactiv al carbonului-12 stabil, a crui durat medie de via este de cteva mii de ani i pe care l inhalm la fel ca toate organismele vii, animale i plante. n 10% din cazuri, aceste reacii produc i tritiu, care este la rndul lui radioactiv. Carbonul-14 este folosit n mod obinuit pentru a data corpurile care conin carbon (corpuri organice i vegetale, oseminte i crbune de lemn, de exemplu) prin msurarea raportului carbon-14/carbon-12 ceea ce permite calcularea anului n care primul a fost inhalat, sub forma gazului carbonic, de ctre o plant sau un animal. Concentraia sa a sczut apoi prin dezintegrarea radioactivn momentul n care a ncetat schimbul cu atmosfera.

Radiaiile naturale sunt emise de elementele radioactive din rocile i esuturile vii. Potasiul-40, un izotop radioactiv al potasiului stabil, n proporie de 1/10 000, are o durat medie de via de 1,3 miliarde de ani; este deci nc prezent, ca i uraniul-235, care a fost produs de asemenea de la originea Pmntului. Se gsea n pulberea stelelor moarte a cror aglomerare a dat natere sistemului nostru solar. Datorit afinitii potasiului cu majoritatea esuturilor noastre, este mereu prezent n organismele vii. Alte elemente minerale au izotopi cu durat de via lung. O fiin uman de 70 de kilograme conine corpuri radioactive n

care au loc 10 000 de dezintegrri pe secund, puine fiind detectabile la o examinare, n timp ce majoritatea rmn absorbite n esuturi. Radiaiile naturale, formate din miuonii razelor cosmice i razele beta i gama emise de roci n cantiti variabile, constituie zgomotul de fond n care s-a dezvoltat viaa, cci, chiar dac este posibil ca ele s fi provocat modificri genetice n decursul evoluiei, esuturile vii au elaborat mecanisme de reparare a genelor. Este absolut ridicol s demonizm radiaiile atunci cnd intensitatea lor se situeaz la nivelul radiaiilor naturale, dac nu cumva vrem s lum msuri stricte de protecie i mpotriva materialelor de construcie puin radioactive sau mpotriva radiaiei cosmice. Este o adevrat paranoia! Din punctul de vedere al societii, este avantajos s reduc nivelul de radiaii dac preul pltit e mai mic dect beneficiul ateptat. Or, n momentul de fa, nu este cazul. Am ntlnit un profesor de fizic elveian care, mnat de o pasiune antinuclear deghizat n ecologie, reproa CERN-u- lui afirmaia c activitatea sa nu contribuie dect cu doze mici de radiaii, net inferioare zgomotului de fond natural, deci fr pericol. Acest profesor susinea c n doze mari organismul mobiliza mecanisme de aprare mpotriva radiaiilor, n timp ce n doze mici atacul era mai pariv, deci mai periculos. Dac urmm raionamentul su, ceea ce nu vom face, am putea spune c, datorit radiaiilor naturale omniprezente, ne aflm n permanen deasupra pragului fatidic al iradierii nule i c iradierea printr-o fraciune sczut a radiaiei naturale nu are nicio importan, cu excepia cazului n care ideologia antinuclear a iradiatului conduce la amplificarea enorm a efectului, ceea ce pare s se ntmple cu acest profesor. Variaia iradierii naturale, n funcie de geografie sau de altitudine, este suficient pentru a nu lua n serios aceste elucubraii, dar estimarea efectului dozelor mici asupra organismului uman are o importan

social, iar previziunile controversate care au fost fcute dau natere la polemici. Este util deci s nelegem importana relativ a tuturor surselor de radiaii i a efectelor lor asupra sntii. Instrumentele fizicii sunt foarte sensibile la radiaii. Fizicienii pot detecta cu uurin trecerea unui singur electron rapid emis de un atom radioactiv. Ceea ce ne intereseaz aici este sensibilitatea corpului uman: acesta este constituit din circa IO28 atomi*, mprii ntre IO14 celule, i un electron rapid perturb cel mult IO5 atomi ntr -o celul care conine IO14. Trebuie s inem seama de faptul c n timpul vieii, n fiecare celul se acumuleaz milioane de leziuni spontane, care sunt reparate n permanen, de bine de ru, prin mecanismele minunate i complexe de care dispun esuturile vii. Efectul acestor microleziuni provocate de radiaii este o problem delicat care e departe de fi fost descifrat pe deplin. Majoritatea particulelor aprute la nceputul universului care reacioneaz cu atomii corpului uman smulg electroni cortegiilor atomice, de unde i numele lor de radiaie ionizant: toate au cam acelai efect asupra moleculelor vii. Exist diferene n capacitatea lor de a distruge celulele vii atunci cnd radiaiile sunt constituite din particule grele i lente, cum sunt particulele alfa, care sunt nuclee de heliu, sau din particule uoare i rapide, cum sunt electronii i razele gama. Biologii asociaz un coeficient de eficacitate bio- logic Q radiaiilor folosite n radiologie i radioterapie. De exemplu, dac o valoare 1 corespunde razelor X, razelor gama i electronilor rapizi, ea va fi de 10 pentru protoni sau neutroni rapizi i de 20 pentru particulele alfa. Cteva uniti de msur a radiaiilor 1 Bq: becquerelul este activitatea unei surse radioactive care se dezintegreaz o dat pe secund. 1 Ci: curieul este activitatea unei surse radioactive care se dezintegreaz de 3,72 x IO10 ori pe secund. Aceasta e activitatea

radioactiv a unui gram de radiu. Efectul fizic al iradierii produse de radiaiile ionizante se msoar prin cantitatea de energie depus ntr-un kilogram de materie vie. 1 Sv: sievertul corespunde energiei de un joule pe kilogram. Cu 1 joule, se ridic temperatura unui gram de ap cu 0,24C; 1 msv = o miime de sievert. Efectul biologic al iradierii este legat de efectul fizic prin coeficientul de eficacitate biologic Q. Vechea unitate de msur a iradierii era roentgenul, doza fizic primit la 1 metru de o surs de 1 curie de radiu ntr-o or. Doza biologic (remul, roentgen equivalent mari) era legat de rad prin: 1 rem = 1 rad x Q 1 Gy = 1 gray = 100 rad 1 Sv = 1 Gy x Q 1 rad = 10 msv Numim debit de doz doza pe unitatea de timp. Doza anual datorat radiaiilor interne (dari) n urma discuiilor care au urmat unei colaborri*, cei doi fizicieni, Georges Charpak i Richart L. Garwin, au propus organismelor specializate introducerea unei noi uniti de msur a efectului radiaiilor, dari, care poate fi neleas de toi cei care accept s reflecteze asupra subiectului pentru a se pune la adpost mpotriva demagogiei. Ceea ce constituie avantajul utilizrii corpurilor radioactive n cercetarea tiinific marea sensibilitate a detectrii lor este privit acum numai ca o tar periculoas. Putem msura cu un detector un singur atom care se dezintegreaz (1 becquerel), dar sunt necesare miliarde de atomi, n general, pentru a doza corpurile neradioactive. i denunm contaminrile radioactive msurate n becquereli pre- facndu-ne c nu tim de cei 10000 de becquereli care se afl n permanen n corpul nostru i mascheaz efectul acestor contaminri n comparaie cu numrul infinit de agresiuni asupra corpului nostru, permanente sau provocate de

activitatea uman. Din moment ce corpul uman este supus n mod natural efectului radiaiilor emise de corpurile radioactive, K40 i C14 care se afl n permanen n el, se sugereaz s se ia ca unitate de referin efectul acestor radiaii naturale care au o intensitate apropiat de 10 000 becquereli. Doza de 500 dari impus lucrtorilor din industria nuclear corespunde unei estimri a reducerii speranei de via egal cu cea produs de consumul a zece igri pe lun. Trebuie s fie comparat cu riscurile specifice asociate diferitelor profesiuni. De exemplu, conducerea unui automobil produce, datorit caracterului cancerigen al gazelor de eapament, un risc potenial mai mare.

Au existat de curnd polemici provocate de iradieri accidentale al cror impact este inferior unei zecimi de dari. Tabelul de mai sus* arat n ce msur este exploatat credulitatea publicului de ctre grupuri cum sunt

CRIRAD sau Greempeace atunci cnd trag semnalul de alarm pentru contaminri al cror efect poate fi considerat inexistent la scara vieii umane. O problem important i real pentru energia nuclear este gestionarea deeurilor radioactive ale combustibililor uzai. Unele elemente au o durat medie de via foarte lung, de cteva sute de mii de ani. Sunt avansate diferite ci de neutralizarea a lor, cum ar fi ngroparea la mare adncime n puuri plasate n zone deertice. Exist n China i n Mexic deerturi unde nu a mai plouat de 2 milioane de ani. ngroparea deeurilor nucleare mondiale n asemenea puuri ai constitui o surs de venit semnificativ pentru aceste ri. Condiionarea deeurilor prin fuziune n sticl, apoi, nchiderea lor n containere metalice groase este de asemenea studiat. Unii vor s le ngroape lng suprafa pentru a le putea recupera i distruge prim metodele transmutaiei nucleare. Alii vor s le ngroape n galerii adnci n containere prevzute s reziste ctorva mii de ani de iradiere. Este obiectul studiilor ntreprinse de guvernul francez, care trebuie s-i permit n 2006 s ia o hotrre ntemeiat pe aceste experimente. Inginerilor li se impune o norm: doza de radiaii externe nu trebuie s depeasc 2% din cea datorat radioactivitii naturale, tiind c variaia natural n Frana atinge 250%. Prin urmare este acceptabil. Alii cer a priori s nu existe nicio radiaie extern i preconizeaz deci ncetarea definitiv a exploatrii energiei nucleare. Dac inem sea ma de radioactivitatea natural care corespunde pe ansamblul globului unor activiti colosale, este o poziie pe care o putem califica drept psihorigid. Dac ar fi s considerm doar marea, exist n mod natural o cantitate suficient de uraniu pentru ca unii s se gndeasc la extracia lui spre a putea alimenta centralele nucleare timp de milioane de ani. Iar acest uraniu nu prezint niciun pericol. Putei continua fr team s v scldai, ferindu-v totui de cancerele de piele care pot fi provocate de

Soarele pe care nimeni nu se gndete s-l scoat din priz! Prin urmare, trebuie s inem seama de pericolele reale care exist, pentru c sunt suficiente. Unele au aprut n mod surprinztor. De exemplu, evenimentele din 11 septembrie 2001 de la New York dezvluie pericolul anumitor forme de terorism. Trebuie s ne protejm mpotriva lor, iar dislocarea unor rachete n vecintatea tuturor siturilor periculoase, nucleare sau nu, este o utilizare mai pertinent a acestui material dect s-l lsm s moar de btrnee n cazrmi. Luarea n calcul a vulnerabilitii multor centre industriale, cum ar fi uzinele chimice, este i ea indispensabil. Amintii-v de catastrofa de la uzina Union Carbide din India care a ucis instantaneu ase mii de persoane. Aceasta trebuie s-i fac pe oamenii responsabili care iau hotrri asupra surselor de energie s ia n calcul i s compare toate resursele de care dispune omenirea, fr s cedeze n faa demagogiei grupurilor celor mai zgomotoase sau celor mai bogate. Mizeria la care ar ajunge o populaie mult prea numeroas n raport cu resursele planetei ar provoca incomparabil mai multe pagube dect cele produse de un accident, nuclear sau nu. Ar crea populaii disperate, care nu au nimic de pierdut, un teren ideal pentru un terorism ce ar beneficia de altfel de progresul ineluctabil al tiinei i tehnicii. Acestea permit, printre altele, producerea la preuri modice a unor arme de distrugere n mas, cum ar fi armele bacteriologice. Exist un singur vaccin mpotriva acestor perspective: solidaritatea cu cei care nu au avut privilegiul de a se nate de partea bun a frontierei ce mprejmuiete o ar prosper cu instituii stabile i ofer tuturor locuitorilor si iluzia c viitorul le este asigurat dac se comport ca nite buni consumatori. Cci este rodul ntmplrii dac potaul elveian are un nivel de via mult mai ridicat dect omologul su italian i a fortiori dect cel indian, pentru c nici unii nici alii nu joac un rol prea mare n ceea ce deosebete rile lor. Aceast solidaritate trebuie dublat de un ajutor pentru dezvoltare care

nu va rezolva nimic doar prin miracolul legilor pieei, dar care va avea poate un efect prin investiii semnificative n educaie, singurul antidot mpotriva inte- gritilor religioi sau politici care i transmit transele mulimilor adormite de srcie i abrutizate de ignoran. O tez ciudat Doamna doctor n sociologie* Elizabeth Teissier i-a ctigat titlul la Sorbona ludnd virtuile astrologiei. Aceasta a fcut niscaiva valuri pentru c dovedea modul n care, sub aparena unei deschideri de spirit ludabile, unii profesori universitari puteau introduce ntr -o prestigioas universitate parizian un val de obscurantism. Este desigur legitim ca ntr-o republic laic i democratic s poat nflori toate faetele creativitii umane. Nimeni nu va fi revoltat de cursurile din facultile de teologie. Dar poate c ducem lips de faculti de vrjitorie, de tiine oculte, de astrologie i alte activiti n care nfloresc talentele a zeci de mii de profesioniti ce dau sfaturi i consoleaz milioane de francezi. I -am putea astfel gratifica cu titluri de doctori i chiar, pentru cei mai talentai dintre ei, cu titlul de mare cancelar al lui Papur Vod! Dar nu trebuie s le lsm s ptrund n universiti altfel dect ca subiect de studiu al psihologiei, sociologiei sau psihiatriei. Statutul funcionarilor permite oare s-i notm sau s-i sancionm pe eminenii membri ai juriului care s-au pretat la aceast fars? i sftuim pe studenii care vor s fac o tez n sociologie s nu-i aleag drept coordonatori sau examinatori pe cei care s-au aflat n juriul doamnei doctor n sociologie Elizabeth Teissier. Numele lor pe prima pagin ar putea provoca ilaritatea n legtur cu coninutul tezei. Doar dac nu se ciesc. i universitatea mpreun cu ei: o tez poate fi invalidat n anumite cazuri? Propunem cu seriozitate subiectul de tez urmtor: Analiza factorilor psihici i sociali care-i pot duce pe unii profesori universitari emineni s acorde statutul de tiin, care merit o tribun dac nu chiar o catedr universitar, unor superstiii primitive.

Din fericire, revistele satirice arat c drumul nu e complet deschis pentru iretlicuri. Astfel, Le Canard encharte din 11 aprilie 2001 publica sub titlul Elizabeth Teissier: cu globul de cristal la Sorbona acest text de Frederic Pages: Astrologul ic i cu hri berechet a momit un client barosan: un juriu de la Sorbona. Care i-a conferit titlul de Doctor. Victima crui ascendent? *<+ Dou ore i jumtate de mgrii despre astrologie i o singur informaie palpabil: Elizabeth Teissier se numete de fapt Germaine Hanselmann< Important este c Germaine, de-acuma doctor, va putea declara c astrologia e validat, oficializat de btrna Sorbon. Luni, la deschiderea cursurilor, ni-i nchipuim pe aceti respectabili membri ai juriuluif- cndu-le moral studenilor n numele rigorii intelectuale La fel, n Charlie hebdo din 11 aprilie 2001, un articol semnat de Gerard Biard i intitulat Ghicitoarea la Sorbona.* La nceputul ceremoniei, i spui c a intrat n casa lui Mercur i i -a pierdut minile. Dar ne dm repede seama c toate acestea sunt mai puin nebuneti dect par. *<+ *<+ cnd rocovana tace n fine, sperm c juriul se va ridica i -i va arunca peste faa reconstruit de chirurgia estetic teancul de 900 de pagini explicn- du-i c aici e Sorbona, nu emisiunea lui Dechavanne. Cnd colo, nici pomeneal! Dimpotriv *<+. Timp de dou ore i jumtate, n incinta facultii celei mai prestigioase din Frana, au vorbit despre zaul de cafea i bila de cristal, prefcndu-se c e vorba de sociologie. Cel mai scandalos nu e c un astrolog a tras sfori ca s se inf iltreze la universitate, ci c patru profesori au admis-o pe Mafalda ca pe o egal a lor. Le sugerm celor doi ziariti s prezinte la Sorbona, alegnd acelai juriu, o tez de tiine sociale. ntre dou rele, preferm o universitate impertinent unei universiti retrograde.

Dreptul de a visa i de a fi lucid O reacie epidermic Cnd descoperim c, nainte de al Doilea Rzboi Mondial, un profesor de la liceul francez din Casablanca, pasionat de radiestezie, pretindea s corecteze lucrrile de bacalaureat urmnd indicaiile pendulului su, ne punem ntrebri. Apoi rsuflm uurai cnd aflm c administraia a luat msuri pentru a-l mpiedic s-i mai aplice harul n sistemul educaional. i ne spunem c toate acestea se petreceau de mult. Cnd citim acest titlu de ziar scris cu majuscule i care povestete un fapt divers: Dat afar din motive de incompatibilitate zodiacal!, ne punem din nou ntrebri. Iar asta s-a ntmplat n Frana, n 1984. Poate c au existat urmri judiciare, dar nu e deloc sigur. Cnd aflm dintr-un alt articol de ziar c la finele lui 1991 o clas n ultimul an de liceu dintr-un mare ora i-a dovedit spiritul de iniiativ i rolul din ce n ce mai mare al tiinelor paralele la angajarea n ntreprinderi organiznd o ntlnire pentru a etala meritele sofrologilor, numerolo- gilor, astrologilor, morfopsihologilor, rmnem cu gura cscat. i cnd citim c la cocteilul de nchidere desfurat sub preedinia efectiv a rectorului, pe lng directorul liceului, au participat numeroase personaliti, nu ne vine s ne credem ochilor. n momentul n care vreo duzin de cadre didactice au trimis acest din urm articol unuia dintre noi pentru a ne transmite stupoarea lor, acesta a considerat c era de datoria lui s devin purttorul de cuvnt al nedumeririi lor. I-a scris deci rectorului respectiv pentru a-i semnala c nu putea fi dect regretabil c, n momentul n care vorbim despre dorina de a dezvolta cultura tiinific, unii responsabili ai Educaiei Naionale i dau concursul la ceea ce Albert Jacquard numea pe bun dreptate aciuni de cretinizare a culturii noastre i c, citind asemenea articole, i era ruine de comportamentul persoanelor care ar trebui s aib ca i el obiective pedagogice comune.

Aceast reacie epidermic a primit un rspuns involuntar comic din partea directoarei de cabinet a rectorului care declara c ziarul publicase din greeal c la cocteilul de nchidere rectorul fusese prezent. Este regretabil c sutele de mii de cititori ai ziarului nu au fost i ei informai de acest lucru. Dar sarea i piperul rspunsului se afl mai degrab n pasajul urmtor: V semnalm c directorii de instituii colare, n cadrul autonomiei lor, sunt liberi s organizeze orice manifestri, ntlniri sau colo cvii care li se par interesante pentru viaa instituiei lor. Or, acest lucru este adevrat cu rezerva expres ca ntlnirea s nu fac prezentarea, publicitatea sau elogiul unor activiti ilicite, adic a unor activiti care cad sub incidena legii, ceea ce era cazul manifestrii educative respective! I-am atras firete atenia rectorului asupra acestui detaliu printr -o scrisoare explicit care declara c obiectivele pedagogice pe care aveam onoarea s le mprtim cu numeroi colegi dar n mod evident nu cu toi nu erau s vedem ntr-o zi astrologia, numerologia sau vreo alt pseudotiin predat n coli, licee i universiti. Aceast istorioar autentic scoate la lumin slaba cunoatere i lipsa de informaie a unor cadre didactice blagoslovite cu autoritate, dar care sunt, din fericire, puin numeroase n sistemul nostru educativ. De la artizanat la multinaional Se pune o problem. La toate nivelurile, societatea este gangrenat de obscurantism, iar consecinele se pot dovedi grave. n civa ani, ocultul a trecut de la un nivel pur artizanal i local la un nivel comercial i internaional. De aici excesele i derivele pe care le constatm i crora trebuie neaprat s le punem capt pentru c, de la o anumit intensitate a pasiunii pentru supranatural, nocivitatea efectelor s-ar putea accentua. Aa cum am subliniat, nu poi face ca o naiune s fie convins s accepte erorile cele mai grosolane, ideile cele mai false, raionamentele

cele mai puin justificabile, fr a o lovi grav pregtirea intelectual, fr a o face s se ndoiasc de tiin i de toate valorile raiunii. Epoca n care trim este, din pcate, un exemplu n acest sens prin cutia de rezonan pe care mijloacele de informare n mas o ofer pseudo-tiinelor. Putem remarca de asemenea c rbufnirea practicilor magice, oculte sau paranormale a fost ciudat de rapid. Att de rapid nct suntem ndreptii s ne ntrebm: care sunt condiiile care au creat aceast nevoie i care i-au favorizat, poate incontient, rspndirea? Importana mijloacelor folosite traduce pur i simplu importana mizelor financiare ale acestei evoluii. Problema este poate chiar mai grav. Geneticianul Albert Jacquard a spus-o clar: Transformarea cetenilor ntr-o turm de oi docil este visul multor puteri. Sunt multe moduri de a obine acest lucru; intoxicarea lor cu paratiine poate fi extrem de eficace. Cum altfel s nelegem c un post public de televiziune dedicat culturii, care se distinge de altfel prin unele programe excelente, a consacrat prima sa emisiune, da, da, emisiunea inaugural a postului, cea care trebuia s dea tonul, sub titlul explicit tiin i Tehnic, modelelor miniatur ale piramidei lui Keops care concentreaz undele de form (!) ce permit mumificarea crnii (!!) i ascuirea citm textual, metalele cunosc mutaii n interiorul piramidei lamelor de ras uzate (!!!). Totul presrat cu pseudosavani n halat alb. Incredibil, dar adevrat! i este totui vorba de postul Arte, la inaugurarea din 28 septembrie 1992 , la ora 19:10. Am fi putut crede c reaciile foarte violente la acest debut i-ar fi cuminit pe responsabilii cu programele postului, dar nimic nu -i sigur avnd n vedere exemple mai recente. Astfel, pe 8 iunie 2001, Arte ne-a oferit o emisiune lung despre paranormal n care lipsea aproape cu desvrire abordarea critic sau sceptic, dar se fceau cu generozitate afirmaii despre vntoarea de fantome i alte forme de poltergeist.

Pe 17 septembrie 2001, emisiunea Arhimede, Magazinul tiinific i tehnic, care de obicei este mult mai serioas, ne-a adncit n profunzimea apei i cu (sau ascunzndu-se n spatele unor) imagini cu adevrat superbe ne-a prezentat misterioasele cristalizri microscopice ca dovezi ale teoriei memoriei apei i delirantelor diluii infinitezimale! * Totul, firete, cu un principiu de autoritate bine pus la punct: un personaj central, de la Universitatea din Stuttgart i, din cnd n cnd, un microscop i o lup binocular n prim-plan. E adevrat c postul avea scuza c s-a fcut mult publicitate problemei memoriei apei i c au fost pclii muli oameni cultivai. Aceasta ne arat cel puin cum pn i un post excelent n plan cultural poate fi gangrenat de infecia obscurantist. Raionalitatea i construcia credinelor Dac raionalitatea joac un rol evident i a priori eminent n evaluarea credinelor noastre i n deconstrucia lor, joac ea oare un rol similar n construcia credinelor noastre? Orict de surprinztor poate prea ntr-o societate tiinific i tehnic avansat ca a noastr, dei nivelul credinelor n superstiii este direct (i nu invers) legat de nivelul de educaie, aa cum vom vedea mai jos, credinele unei persoane nu sunt definite de nivelul ei de educaie. Dar pentru un acelai fenomen paranormal n ceea ce privete fondul, nivelul de educaie orienteaz alegerea ctre formele mai compatibile cu acest nivel, mai raionale. De exemplu, n cazul radiesteziei, pendulul, simbolul acestei paratiine, va putea fi folosit pentru divinaie, pentru ghicit cu cri de joc sau cu orice alt suport, n timp ce, pentru o persoan al crei nivel de studii este mai ridicat, acelai pendul va fi mai degrab folosit pentru a detecta sursele telurice ale geobiologiei, variaiile magnetice ale izvoro- logiei care a fost, lucru surprinztor, aprat de un fizician talentat.

Ascensiunea ocultismului n ara lui Voltaire i a lui Condorcet, a scepticismului i a Luminilor, credinele nfloresc. S amintim cteva date.

Acest tabel rezum o anchet efectuat acum douzeci de ani de unul dintre noi asupra creditului acordat de studenii din primul ciclu de nvmnt tiinific psihokine- ziei i teoriei relativitii. Psihokinezia sau telekinezia, adic deplasarea obiectelor la distan fr contact, prin simpla putere a spiritului asupra materiei, era reprezentat de torsiunea metalelor datorit puterii spiritului, foarte la mod n acea vreme cu Un Geller i lingurile ndoite, precum i cu numeroasele articole i emisiuni care i erau consacrate. Psihokinezia se bucura de ncrederea a circa apte studeni din zece, care o considerau dovedit tiinific. n timp ce un student din doi considera c dilatarea relativist a timpului, reprezentnd relativitatea, era o simpl speculaie teoretic! Anchete la nivel naional au confirmat aceste constatri triste pe care le-am fi putut crede izolate, datorate unui context local sau unei formulri ambigue a ntrebrilor puse. Cele trei grafice din paginile urmtoare, bazate pe lucrrile publicate n 1986 de doi sociologi*, privesc populaia francez i ne arat c aceste credine se afl n plin expansiune. Primul grafic ne arat c, n timp ce tinerii au primit i primesc o

educaie colar mai complet n special n plan tiinific, nivelul credinelor scade cu vrsta n mod aproape continuu (cele dou linii punctate reprezint valorile medii ale credinelor populaiei franceze: 48% pentru paranormal i 44% pentru astrologie). i a doua constatare, dar care confirm ceea ce tiam de mult vreme: disparitatea brbai/femei este foarte clar confirmat n ceea ce privete astrologia. Al doilea grafic arat c, n ciuda presupunerilor a priori, gradul de credin n paranormal este direct proporio-

nai cu nivelul de studii efectuate, cu o mic excepie pentru studiile superioare tiinifice al cror grad de credin n paranormal rmne totui superior mediei! n ceea ce privete nivelul de credin n funcie de categoriile socio-profesionale (al treilea grafic), rezultatele sunt tot att de surprinztoare, iar anchetatorii notau chiar c nvtorii sunt un grup pivot pentru c se definesc ca un grup care crede mai frecvent n

astrologie i n paranormal. Profesorii, dei au un nivel de credin n astrologie slab (aproape 30% totui!), au un nivel de credin n paranormal superior mediei. Concluzia trist: mediul educativ i toi actorii si nvtori, profesori, studeni nu este mai bine protejat mpotriva superstiiilor. Un lucru interesant, agricultorii sunt mult mai cu picioarele pe pmnt, n mod semnificativ. Datele prezentate la colocviul Gndirea tiinific, cetenii i paratiinele din 1993, arat o agravare a unor

constatri anterioare (cf. Tabelul alturat care prezint o parte din aceste date). Mai mult de un francez din doi crede n telepatie i unul din zece n fantome, iar mediul educativ nu face excepie. Am putea rsufla uurai aflnd c din alte date 81 % dintre francezi cred c dezvoltarea tiinei duce la progresul omenirii11. Dar entuziasmul este de scurt durat cnd descoperim c, n acelai timp, 58% dintre aceiai francezi cred c astrologia este o tiin. Ceea ce dovedete c semenii notri nu prea mai tiu ce este o tiin. Un exemplu recent al acestei agravri ne-a fost furnizat n februarie

2001 printr-un e-mail primit de la dl Nicolas Hergott care pregtea concursul de titularizare n fizic (opiunea optic). Descoperind un articol n Bulletin de VUni- on de physiciens din 1999 despre credinele obscure din lumea cadrelor didactice, acest coleg a vrut s -i aduc modesta (dar scandaloasa) contribuie la statistici.

n timpul unui prnz, i-a ntrebat pe opt dintre colegii cu care pregtea concursul de titularizare dac credeau n vreun fenomen paranormal. Rezultatele l-au ocat ntr-att nct s-a declarat gata s-i consacre ntreaga carier acestei slbiciuni a spiritului. Din cei opt colegi care pregteau concursul de titularizare n fizic: Unul se ducea regulat la magnetizator, lucru care nu l-a surprins dect pe unul singur dintre ceilali colegi; Trei cred n telekinezie; Patru cred c unele fenomene vor rmne mereu neexplicate i cred c nu pot disocia unele fenomene de concepte cum ar fi sufletul sau Dumnezeu; Toi fr excepie cred n posibilitatea telepatiei. El aduga c este imposibil s pui n discuie credibilitatea acestor fenomene fr s jigneti profund persoanele care cred n ele. Acest exemplu particular i limitat dar semnificativ i e-anecdotic

privitor la viitorii profesori de fizic arat c gradul de credulitate atins n acest nceput de mileniu i poate surprinde i pe neiniiai. i avem motive de ngrijorare. Timp de trei ani, pn n 1994 -1995, patru clase de a asea dintr-o coal public din Montpellier au fost constituite, cu acordul echipei pedagogice, mprind elevii dup criterii astrologice! Aceast astropedagogie nu este din pcate un epifenomen. Graficele pe care le-am prezentat mai sus sunt alarmante, dar nu trebuie s considerm ca btut-n cuie diferena ntre diferitele categorii socio-profesionale cnd sunt de fapt foarte apropiate prin rtcirile lor. Datorit numrului relativ restrns de persoane testate, circa 1 500 pentru vreo dousprezece profesii repertoriate, fiecare rezult at este marcat de incertitudine. Dac trasm pe grafic cercuri cu diametrul egal cu incertitudinea statistic, am putea observa nori de cercuri care s -ar ntretia. Astfel, diferena ntre nvtori i cadre medii sau ntre profesori i cadrele superioare nu este chiar semnificativ. i este normal, din moment ce mprtesc o cultur destul de asemntoare. Pentru cei mai muli, nrdcinarea credinelor pe care le mprtesc poate c nu este foarte adnc. Dac vd la televizor oameni ct se poate de onorabili care afirm c au asistat la un fenomen extraordinar, autentificat uneori de oameni a cror fals competen este atestat de diplome prestigioase sau de o poziie social respectabil, nu au poate suficient distan pentru a spune: ncearc s m pcleasc, sunt naivi care mint sau care se mbat cu ap rece pentru c nu au spirit critic. Trebuie s fi participat personal la asemenea puneri n scen pentru a vedea pn unde poate merge credulitatea omului. Atunci cnd e vorba de fenomene legate de hazard, cte persoane sunt n stare s analizeze la rece un fapt simplu? De exemplu, dac 10000 de persoane observ un fenomen care nu are dect o ans la mie s se produc pentru o persoan dat, vor exista totui circa zece persoane care vor avea acest privilegiu.

Credine false, bazate pe fenomene puin probabile, sunt att de banale nct au fost luate msuri speciale de ctre cei care trebuie, de exemplu, s interpreteze efectul medicamentelor asupra pacienilor pentru a se asigura c observaiile accidentale, amplificate de imaginaie, nu falsific interpretarea obiectiv. Muli fizicieni cu experien au publicat descoperiri false datorit fluctuaiilor accidentale care validau teorii nesigure sau confirmau intuiii nefondate. O situaie paradoxal Dei credinele false sunt n plin expansiune, trebuie s ne dm totui seama c fenomenele pe care se bazeaz aceste credine nu cresc nici ca numr, nici ca intensitate. Dimpotriv chiar, corpusul se reduce constant ca o pictur de ap la soare. Numrul fenomenelor scade. ntr-adevr, aa cum poate remarca oricine, apariia znelor n grdini, lama tibetani care plutesc prin vzduh, ectoplasmele, fantomele i vrjitoarele clare pe mtur sunt fenomene din ce n ce mai rare. i intensitatea fenomenelor scade. Am putea generaliza aceast scdere a oricrui fenomen paranormal, dar ne vom limita la exemplul telekineziei, despre care tocmai am vorbit n legtur cu ancheta n rndul studenilor i a mini-son- dajului din timpul pregtirii pentru titularizare. S analizm deci variaia acestei puteri psihokinetice puterea de a deplasa obiecte la distan prin simpla concentrare a spiritului de-a lungul timpului.

Se spune c Mana a deplasat cu secole n urm statuile din insula Patelui care cntresc mai multe tone. n anii 1850, aceeai putere pretindea c poate mica mese grele, adic sute de kilograme. Cteva decenii mai trziu, cu adepii poltertergeistului, spiritele active mic cratie i ustensile de buctrie, adic un kilogram. n anii 1970, se limiteaz la deplasarea obiectelor mici, cum ar fi piesele jocului de ah. n prezent, aceeai putere i-ar permite unui medium care se concentreaz foarte, foarte, foarte tare s deplaseze o bucic mic de hrtie, adic un gram! Fenomenul PK a sczut deci, pe msur ce mijloacele de control ctigau n precizie, cu un factor de peste un milion de -a lungul timpului. Mijloacele de control nici nu trebuie s fie prea sofisticate pentru a fi eficiente. Astfel, de la apariia fotografiei n infrarou, sensibil n ntuneric, spiritele puternice care se manifestau att de uor cu mesele de spiritism i alte ghe- ridoane atunci cnd lumina era foarte slab pesemne c spiritele aveau ochi foarte sensibili i nu puteau interveni la lumina zilei i-au pierdut acum toate puterile. Ne aflm ntr-o etap ntructva paradoxal n care credinele n paranormal, n sens larg, sunt n expansiune n mediile cele mai cultivate, n timp ce numrul i intensitatea acestor fenomene scad dramatic.

Motivele principale ale acestui aparent paradox sunt urmtoarele. n primul rnd, cutia de rezonan a mijloacelor de informare electronice. Corpusul fenomenelor paranormale primete ajutorul i sprijinul acestui amplificator al mijloacelor de informare electronice (radio, televiziune, internet<) cu adevrat fr egal n generaiile trecute. n timp ce un spirit viclean dintr-un sat nu ar fi avut, la nceputul secolului al XX-lea, dect un renume local, a fost de-ajuns ca un poltergeist fr pretenii s tachineze un sat belgian pentru ca CNN s fac nconjurul lumii cu acest fenomen. Apoi, media-minciunile i deriva deontologic. Mijloacele de informare generalizarea este firete abuziv, iar conceptul deresponsabilizator, ar trebui spus mai precis unele mijl oace de informare prin productorii i jurnalitii care le stabilesc coninutul41 nu sunt nici pe departe Prometeul pe care-l sperau adesea propriii lor fondatori. Nici nu ofer cititorului, asculttorilor, telespectatorilor, ceea ce acetia ateapt. Ei nu sunt dect traductorii, intermediarii, mediile (!) unei cereri; creeaz aceast cerere i apoi se prefac c o satisfac. Nu sunt neutri, dimpotriv, accentueaz fenomenele de ntoarcere la superstiii. n fine, cureaua de transmisie a mediului educativ. Contrar presupunerilor apriorice i confirmnd nivelurile de credin n funcie de categoriile socio-profesionale pe care le-am detaliat n graficele precedente, mediul educativ nu constituie o excepie printr -o oarecare imunitate la superstiii, ci uneori devine chiar cureaua de transmisie a pseu- do-tiinelor i altor bazaconii. Exemplele constemante ne-o amintesc, de la piramidele lui Keops n miniatur care grbesc nvechirea vinului vndute ntr-o cooperativ de cadre didactice i trecnd prin cataloagele de lucrri pentru cadre didactice care preamresc meritele radiesteziei sau astrologiei.

Raiune i senzaie O explicaie complementar posibil pentru acest paradox aparent al discrepanei ntre persistena, ba chiar creterea credinelor n paranormal i scderea numrului i intensitii fenomenelor paranormale, este faptul c trim n prezent o etap particular de modificare a proceselor de dobndire a cunotinelor. Expansiunea informaiei este ntr-adevr caracterizat n principal, dac nu n exclusivitate, de o exagerare a imaginii vizuale i a senzaiei imediate n detrimentul simbolului scris i al analizei detaliate.* n calitate de mijloc de comunicare, scrisul permite o analiz amnunit, construit, critic i disponibil ntr-un interval de timp lung, n timp ce mijloacele de informare actuale acord un loc tot mai mare imaginii instantanee i sti- mulilor pe care-i declaneaz. Substituirea cuplului simbol scris + analiz detaliat prin cuplul imagine vizual + senzaie imediat are drept urmare o nlocuire progresiv i perfid a raiunii cu senzaia. Or, dac participm visceral, aceasta nu ar trebui totui s ne mpiedice s ne folosim en- cefalul. Ameninare la adresa democraiei tiina se afl n miezul culturii modeme. Orice om de tiin, cetean implicat n societatea n care triete, poate i trebuie s reacioneze la problemele puse de dezvoltarea pseudo-tiinelor i superstiiilor. Trebuie s pun n eviden faptul c credinele n paranormal sunt obstacole n calea mplinirii omului liber, care caut s-i neleag destinul. Destinul omului-obiect, fr liber arbitru, este oare scris n arabescurile planetelor i atrilor de pe bolta cereasc? Extrateretii au venit ei oare pe Pmnt pentru a -i educa pe oamenii-primate, incapabili s evolueze prin propriile lor mijloace? Omul-vasal, supus obedient, este oare condamnat s se lase dirijat de aceti mediumi ai supranaturalului, de aceste instrumente ale unei puteri supraumane?

Contrar formei afirmaiilor lor, majoritatea astrologilor, pseudo-arheologilor i parapsihologilor rspund afirmativ n cele din urm, pe fond, la ntrebrile de mai sus. n realitate, ei nu propun dect facilitatea i renunarea la la ncercarea de a nelege universul care ne nconjoar. Aceast njosire a omului este evideniat de tehnica sectar ce const n depersonalizarea individului. Laitmotivul const mereu n a declara c unele fore pot fi canalizate de unele persoane (aleii, mntuitorii, supradotaii; ceilali nefiind dect gloata care nu e bun dect s se minuneze) care nu genereaz aceste fore, aceste puteri, ci sunt doar focalizatori, mediumi. Asistm astfel la o mistificare a cunoaterii avnd drept rezultat o concepie asupra lumii n care numeroase elemente sunt iremediabil n afara cmpului nelegerii deci controlului majoritii indivizilor. Aceast gndire ezoteric induce o stratificare a lumii cei care au puteri, tiu i acioneaz undeva sus, iar jos cei care se mir, admir i urmeaz fr s neleag ducnd la un fatalism tembel i la deresponsabilizarea individului. Atitudinea tiinific i comportamentul civic necesit de fapt acelai teren mental i moral specific dezvoltrii lor. O societate cu adevrat democratic presupune n mod necesar ceteni capabili s gndeasc. Iat de ce ar fi i mai grav dect ne nchipuim ca spiritul tiinific, adic spiritul critic, s fie sufocat de credulitate. Nu trebuie s uitm nicicnd c dreptul la visare nu-i dobndete ntreaga valoare dect ngemnat cu dreptul la luciditate. Concluzie La nceput de mileniu O lume fecundat de tiin i infectat de superstiii Fecundat sau lsat grea? Pentru unii, tiina a fecundat rasa uman permindu-i s adauge la atributele care o deosebesc de lumea animal

comoara cunoaterii. Pentru alii, a profitat de nevinovia ei i a lsat -o grea pentru a aduce pe lume o odrasl care amenin s se transforme ntr-un monstru. Cum s nu ni se ntoarc stomacul pe dos la gndul unei lumi invadate de clone produse n mas de tehnologiile care au fcut minuni n cresctoriile de pui, ndoctrinate din leagn de diferii guru care i-ar putea nva c e plcut s te sinucizi pentru o cauz bun? Societile umane sunt confruntate cu o accelerare vertiginoas a evoluiei lor indus de efectele descoperirilor tiinifice. Nu par capabile s fac fa perturbrilor amenintoare ale mediului lor economic, politic, cultural i chiar fizic. O folosire raional a gndirii tiinifice pentru a cntri i stpni ameninrile reale sau imaginare devine uneori imposibil din cauza obiceiurilor, credinelor i superstiiilor n care suntem scufundai din negura timpului. Pe parcursul acestei lucrri am atins subiecte la fel de variate ca ameninrile ce apas specia uman datorit accelerrii vertiginoase a evoluiei sale, indus de dezvoltarea tiinei, de gravitatea perturbrilor aduse vieii fizice a planetei, de efectul superstiiilor celor mai rspndite din cele mai vechi timpuri, de exploatarea politic ce urmrete obiective pe termen foarte scurt i care mpiedic folosirea tiinei nsei pentru evaluarea ameninrilor i nlturarea lor. Pentru a lupta mpotriva analfabetismului tiinific, am ajuns la concluzia c antidotul este educaia. Am vrut s contribuim la aceast lupt printr-o analiz succint a superstiiilor celor mai rspndite: astrologia, credinele n paranormal i alte bazaconii. Am dorit s ascuim facultatea critic a cititorilor notri iniiindu-i n jocuri care s le arate propria lor credulitate. Suntem ngrijorai de gravitatea problemelor cu care se vor confrunta copiii notri datorit comportamentelor pe care le primesc motenire de la noi i care sunt adesea marcate de caracterul necrutor al relaiilor dintre

popoare i indiferena, pe termen lung, fa de mediul nconjurtor. Activitatea uman, a crei putere este accentuat de tiin, poate afecta caracteristicile fizice ale planetei, zdruncina echilibrul miraculos, dar fragil, ntre factorii care au fcut posibil naterea vieii i bogia evoluiei ei. Ea a dus la o proliferare a populaiilor i la o exploatare frenetic a resurselor naturale. A sosit momentul ineluctabil n care nu ne mai putem mulumi s trim n niele noastre mai mult sau mai puin aurite consumnd pe sturate produsele tehnologiei de vrf, luptnd cu greu mpotriva obezitii care pentru muli dintre noi constituie principala ameninare asupra sntii. Altfel, ne pndesc conflagraii ngrozitoare i nenorociri incalculabile. Trebuie s ne ntrebm dac gndirea tiinific nu este complementul indispensabil al nelepciunii, luciditii i dragostei pentru ca aceste virtui s nu se exprime doar prin invocri vane ale cerului, ci prin aciuni adecvate. Aceast gndire se lovete de o pacoste, accentuarea unui obscurantism care-i gsete izvorul ndeprtat n ignorana, temerile, superstiiile aduse de evoluie. Nu sunt toate egale Pota, serviciul public prin excelen, care se prezint* ca viitorul n mers, ei bine! aceeai Pot, n calendarul su pe 2000 ne-a prezentat prezicerile astrologului Elizabeth Teissier! Pe dou pagini, cu desene n culori i cu un titlu scris mare Ce v ateapt n 2000?, prevederile astro-ghi- citoarei au fost difuzate n milioane de exemplare de potaii francezi. Cu trimiteri, pentru mai multe informaii, ctre site -urile Minitel i Internet ale doamnei Teissier, precum i ctre serverul su vocal. Acelai calendar ne prezenta pe un numr identic de pagini, doua, nu mai multe, Mine, secolul al XXI-lea, muli roboi cerebrali, roboi care simt emoii, o bibliotec ntr-un singur volum, automate care se repar singure, calculatoarele i climatologia viitorului, automobilul viitorului,

transporturile viitorului, energia secolului al XXI-lea, captatorii video, benzina oxigenat, aripa zburtoare, o autostrad inteligent i o Pot mai puin inteligent, din moment ce contribuie la credulitatea general. Ideea postmodem potrivit creia din punct de vedere moral totul este permis, totul este licit i, mai ales, orice opinie este egal cu alta permite i difuzarea i dezvoltarea acestei zone de iraional, ba contamineaz chiar i tiina. Nu, toate opiniile nu sunt echivalente. De exemplu, dac afirmm c, avnd aceast carte n mini azi -diminea, i-am dat drumul i cartea a czut pe jos, nu avei nevoie s cerei dovezi solide; dar dac afirm c, dnd drumul crii, aceasta nclcnd n mod evident legea gravitaiei s-a ridicat maiestuos n aer, n acest caz trebuie trebuie nu doar putei s cerei dovezi mult mai constrngtoare dect simpla afirmare. Sarcina dovedirii revine ntotdeauna celui care afirm ceva nou i cu ct lucrul afirmat iese din cadrul legilor stabilite, a fortiori dac intr n conflict cu aceste legi, cu att dovezile aduse n sprijinul afirmaiei trebuie s fie mai solide. Iat de ce o opinie nu este egal cu alta. Iat de ce o ipotez de salon nu este o ipotez de lucru i de ce adjectivul tiinific nu este atribuit primei afirmaii fcute, chiar dac e emis de un icsulescu care se pretinde om de tiin i i etaleaz titlurile. Oamenii de tiin i jurnalitii de aceeai parte a baricadei! Nu combatem iraionalul, luptm doar pentru ceva. De exemplu, pentru ca oamenii s aib cel puin dou fee ale informaiei. Superstiiile nu deranjeaz pe nimeni dect dac sunt prezentate ca feno mene tiinifice valabile. Intrm cu noul mileniu ntr -o nou etap a luptei pentru raiune. Iar rolul mijloacelor de informare n mas este determinant. Din fericire, exist jurnaliti demni de respect i de stim. Cte emisiuni de televiziune la captul crora suntem mulumii, emoionai de restituirea catodic a unor universuri fizice sau artistice sau filosofice

necunoscute nou! Ce plcere simim ascultnd unele dialoguri ntre oameni de mare valoare, uneori discuii n contradictoriu, i care nu dau impresia c telespectatorii sunt nite tntli crora trebuie s le oferi o cultur de posmagi muiai. Este rar s i se cear cuiva care nu cunoate rudimentele mecanicii s-i dea cu prerea asupra unui nou motor de main, sau unui vraci s se exprime asupra bolilor genetice rare, dar n domeniul tiinelor totul e permis. Un individ care nu le-ar putea explica propriilor si copii fenomenele elementare ale fierberii apei poate afia la televiziune certitudini legate de efectul kriptonului radioactiv car e iese din courile centralei nucleare de la La Hague! Este evident c trebuie s evitm dictatura intelectual a ctorva grupuri de influen. i dezbaterile aprinse sunt uneori de dorit; dar nu i atunci cnd sunt dominate de ignorani care se prefac a crede c curentul marin care aduce un pic de nisip natural radioactiv pe plajele de la Grau-du-Roi merit trmbiele mijloacelor de informare n mas. Ni se pare legitim ca unele organisme tiinifice cum ar fi Academia de tiine s poat revendica un drep t la replic atunci cnd sunt proferate i difuzate enormiti. n aceast aciune, jurnalitii ar trebui s-i asume rolul i s reflecteze cu seriozitate asupra noiunilor de neutralitate i de responsabilitate. Numeroi actori ai mediilor de informare au ntr-adevr o tendin suprtoare de a se ascunde n spatele neutralitii lor necesare pentru a ne prezenta reportaje fr anchete serioase, informaii brute, pretextnd c asculttorul va judeca singur. Dar uit pur i simplu sau se prefac a uita c un spirit critic funcioneaz n gol daca nu este suficient informat i informat n mod obiectiv. Aceti mari preoi ai unei noi religii se tem mai presus de orice s nu supere marele zeu Audimat. De aici recurgerea mincinoas la neutralitate. i distana pn la laitate se reduce n acest caz la minimum. Este cu att mai necesar ca situaia s se schimbe cu ct lumea noastr

devine tot mai virtual. Cine nu-i amintete gropile comune de la Timioara? Aceast punere n scen a realitii ocheaz spiritele care rmn totui insensibile la aceeai manipulare josnic, la aceeai punere n scen a ceea ce e prezentat ca fiind realitatea n unele emisiuni de televiziune pe tema paranormalului. Unde este deontologia jurnalistului? Purttori i transmitori ai germenilor viruleni ai pseudo-tiinelor i totodat cile cele mai bune de lupt mpotriva infeciilor, mijloacele de informare n mas sunt confruntate cu ambivalena i responsabilitile lor. Sperana nu e pierdut. Mijloacele de informare n mas ofer ntr-adevr uneori informaii interesante i care ne pun pe gnduri. Astfel am aflat* c, cu prilejul sptmnii tiinei din Marea Britanie, avusese loc o experien superb i savuroas de predicie bursier: o feti de 4 ani s-a descurcat mai bine ca un expert financiar i ca un astrolog! Niciodat nu e prea trziu S-a ntmplat adesea s asistm la conferinele unor me- diumi care, n cele din urm, i-au mrturisit mistificarea. Cele dou fetie France Griffiths de 10 ani i Elsie Wright de 16 ani , care vzuser zne naripate plutind n aer i le fotografiaser i-au recunoscut minciuna la 76, respectiv 82 de ani! Margaret Fox Kane, fondatoarea pe la 1847 la Flydes- ville, n statul New York, a micrii spiritiste a fcut i ea o lung confesiune public patruzeci de ani mai trziu, n 1888, i a explicat c totul fusese fraud, ipocrizie i iluzie. ** S-a ntmplat i mai des s apar bnuielile de fraud sau ca fraudele sau suspiciunile de fraud*** s fie clar puse n eviden. Dei poate fi ocant pentru urechile parapsiho- logilor, frauda este poate sursa principal a rezultatelor din parapsihologie. Chiar i Walter J. Levy, directorul celui mai celebru institut de cercetri n parapsihologie, succesorul lui Joseph Banks Rhine la Durham, n Carolina de Nord, a fost prins n flagrant delict de fraud. i cu toate acestea, lucrrile sale sunt n continuare citate ca lucrri tiinifice care au dovedit

fr putin de tgad existena facultilor psi! Armate puternice se pot lsa nelate n timpul Rzboiului Rece, armata american era interesat de artitii baghetei magice care pretindeau c pot s detecteze submarinele sovietice plimbndu-i instrumentul divinatoriu peste hri. Alertai de serviciile lor de informaii, a cror reputaie nu mai trebuie dovedit, militarii sovietici s-au adresat unor savani ucraineni cum ar fi Leonid Pliuci pentru a ridica mnua. S meditm un pic asupra celor scrise de acesta despre aventura sa care ilustreaz gradul de mediocritate n care czuser conductorii sovietici, i care explic n mare parte prbuirea rii. Cu ct m afundam mai mult n uvoiul de cri despre telepatie, cu att cretea interesul meu pentru fenomenele paranormale. mpreun cu un grup de tovari m-am dus la titularul catedrei de psihologie i i-am propus s organizeze un cerc de discuii despre telepatie. *<+ Am citit rapoarte despre telepatie n cteva institute pentru a atrage n cercul nostru studeni de la diferite specialiti. n acelai timp, au aprut n presa sovietic primele articole pe aceast tem. Am aflat astfel de existena la Moscova a unui colaborator al academicianului Bekterev, B. B. Kajinski. n anii 1920 i 1930, acesta organizase experiene de telepatie mpreun cu Durov i Bekterev. I-am scris lui Kajin- ski i m-am dus s-l vd la Moscova. M-aprimit cu mult cldur, cci vedea n mine un tnr gata s preia tafeta operei pe care o ncepuse n domeniu nainte de rzboi. Eram patru la masa sa: Kajinski, soia lui, un tnr medic pe nume Naumov i cu mine. n timpul acestei seri, Naumov a propus s fac o experien pseudo-telepatic, rugndu-m s-i fac semn cu piciorul la momentul oportun< Am acceptat. n timpul acestei demonstraii trucate, Kajinski s-a strduit s descopere vicleugul, dar am reuit s-l pclim i s-l convingem c asistase cu adevrat la o experien autentic. Mi-a fost ruine de el, dar n-am gsit alt cale de ieire din situaia creat. Interesul meu pentru Kajinski s-a topit pe dat; dar acest incident mi-a permis

s extrag un principiu care nu a ncetat s m cluzeasc dup aceea n domeniul parapsihologici: n orice experien, parapsiho- logul trebuie s presupun din start vicleugul sau autoamgirea i s pregteasc experiena n aa fel nct s nu poat fi trucat. Un parapsiholog nu are dreptul s se gseasc n situaia de a-l crede pe cellalt pe cuvnt* Acest gen de situaie fals este mult mai frecvent dect ne nchipuim. Participnd la foarte multe edine despre tot soiul de fenomene psi, unul dintre noi v poate spune c este adesea imposibil, atunci cnd este dovedit situaia fals, s spui pur i simplu adevrul. Crja psihologic reprezentat de existena unui fenomen parapsihologic este mult prea important pentru persoana n cauz. Sunt n joc alegeri cruciale pentru planet Societile noastre trebuie s ia hotrri de o importan capital pentru a face fa consecinelor inevitabile ale prezenei umane pe planeta noastr. Va trebui s facem alegeri cluzite, pe ct posibil, de mai mult raionalitate. i raiunea poate duce la eroare, dar n mult mai mic msur dect ignorana i superstiia. Energia nuclear este un exemplu n acest sens. Am ridicat ntr -un capitol dedicat ei problema real care se pune n legtur cu aceast surs de energie, i anume gestionarea deeurilor radioactive ale combustibililor uzai, care merit o dezbatere eliberat de propaganda ce se folosete de team i ignoran sau de manifestrile minoritilor violente care cer libertatea de a-i folosi cocteilurile Molotov pentru a ridica la un pre intolerabil costul unui transport de corpuri radioactive, mai puin periculoase dect unele dintre aciunile lor. O alt problem, la fel de important ca i energia nuclear, este aceea a foametei la care vor fi poate supuse miliarde de fiine umane peste un secol. Aceast problem nu poate fi rezolvat dect prin progrese n optimizarea resurselor agricole. Pentru a evita ca foamea s devin un sfetnic ru<

n trecut s-au fcut pai hotrtori datorit progreselor tehnici lor agricole care implicau adesea modificri profunde ale speciilor exploatate. Este evident c aceste progrese nu pot i nu trebuie oprite i c a nceput un adevrat rzboi alimentar ntre om i natur, ntre ri, ntre firmele agroalimentare. Statele Unite, Canada, Argentina, China i India au autorizat de curnd cultivarea organismelor modificate genetic pe nou milioane de hectare. Este vorba de bumbac, orez, gru, cartofi, nut, varz. n Frana, asistm la isprvile unor comandouri care se cred autorizate s smulg rsaduri, rezultatul a zece ani de cercetri efectuate de laboratoare universitare franceze. Rezultatul cert este c, cu sau far voia lor, acioneaz n sprijinul supremaiei Statelor Unite. Teama sincer legat de consecinele evoluiei sau, mai degrab, revoluiei n curs se afl la baza uurinei cu care acetia urmeaz n numr mare nite guru obscurantiti care nu au n vedere dect puterea politic pe care o pot obine n urma acestor aciuni. Este necesar transparena tiinific, dar ea nu are niciun efect asupra populaiilor care sunt fcute s cread, n mas, baliverne prin efortul cumulat al unor guru, al mijloacelor de informare n mas i al grupurilor de influen. Am evocat n introducere capitalul genetic al omului cavernelor care nu a evoluat probabil n cele cteva sute de mii de ani ce ne despart de el i care a fost de ajuns pentru a nfptui lucruri extraordinare, n special n domeniul tiinific. Am fcut de asemenea elogiul liberului arbitru, aceast comoar care-i permite omului s-i aleag relaiile cu ceilali i cu lumea. Trebuie adugat, la sfritul acestei cri, c nu este cazul s ne facem iluzii, liberul arbitru e limitat de condiionrile sociale. Unul dintre autori (Georges Charpak) a constatat acest lucru pe pielea lui. n timpul unei cine ntre prieteni, unul dintre invitaii tineri i-a propus gazdei s se supun unui test: i-a prezentat ncet, cerndu-i s se concentreze, vreo ase operaiuni de calcul mental elementar de genul Ct face 7 plus 6?, apoi i-a cerut

fr tranziie s spun numele unei unelte i al unei culori. S -a supus i a fost foarte suprat cnd operatorul i-a artat c rezultatul era nscris dinainte ntr-un calculator. Am fost supus aceluiai test un sfert de or mai trziu i am nu mit aceeai unealt i aceeai culoare. Un vizitator inopinat a pit acelai lucru. Am bnuit c e vorba de un iretlic, furios c nu reuesc s-i dau de cap. I-am telefonat pe dat lui Henri Broch, care m-a ntrerupt i mi-a spus c tia exact rspunsul pe care-l ddusem i mi l-a repetat ct se poate de corect. Majoritatea zdrobitoare a francezilor dau acest rspuns. Unde era liberul meu arbitru? Pn unde merge condiionarea? Este evident c un profesionist care cunoate profund o vast palet de reacii incontiente poate dobndi o putere de temut i i bate joc de eforturile acelor Don Quijote ai raiunii pure. Se poate folosi de aceast putere pentru o cauz nobil, este cazul medicilor, psihiatrilor, artitilor, dar i pentru cauze detestabile, n cazul arlatanilor sau demagogilor. n fond, nu e vorba dect de utilizarea tiinei, iar aceasta nu se limiteaz la studiul materiei inerte, ci include i omul i societatea, ntr -o manier bun sau rea. Dumnezeu s v dea mai mult sntate i mai mult judecat.41 Aceste cuvinte pronunate de regele Angliei Wil- helm al III-lea care trebuia, prin obligaie regal, s ating bolnavii pentru a grbi vindecarea scrofulelor, arat amrciunea pe care o simea fiind obligat s se ncline n faa practicii unei vrjitorii primitive n care credea poporul su. Aceste cuvinte ar putea fi preluate de cei care vor s se sprijine pe bunul -sim pentru a ncerca s decid ntre alternative la fel de bune sau la fel de rele. Prometeu nu trebuie s fi luptat n zadar; tiina nu trebuie distrus: Singur n noapte, ntr-o pdure vast i ntunecoas, nu am dect o lumnare mic pentru a m lumina. Vine un necunoscut i-mi spune: Stinge lumnarea: vei vedea mai bine. Aceast lumnare este raiunea. Este un instrument fr ndoial modest, care nu poate rezolva singur toate problemele; dar aceast

lumnare e comoara noastr cea mai de pre.44* Suntem totui tentai s nuanm aceast afirmaie care pctuiete prin omisiunea a tot ce este de pre i nu ine de raiunea pur. Nu fugii de lucrurile care v ncnt i v vrjesc. Dac homeopatia ocazional, practica zen, sursele termale, meditaia transcendental, taoismul< sunt indispensabile echilibrului dumneavoastr, urmai-v instinctele! Dar de ce s v lsai pclii de unul mai iret ca dumneavoastr? n aceast enumerare trunchiat apar elemente contradictorii: va trebui deci s facei o alegere. Nu uitai ns c numai protii nu-i schimb niciodat prerea. Raiunea poate fi un sfetnic bun, dar trebuie antrenat, aa cum v antrenai muchii naintea unei drumeii dificile. nvai s nu v lsai pclii! Cartea noastr are ambiia s v antreneze pentru acest exerciiu ntr -o lume care nu trebuie lsat pe mna arlatanilor miopi ce profit de candoarea i netiina noastr. Anexe Dac cititorul i scuip-n sn pentru a-l alunga pe Michi- du atunci cnd vede o ecuaie, l sftuim s sar peste paginile din anexa care urmeaz i s nu citeasc dect concluziile. n schimb, dac este curios, i recomandm s mediteze la elementele demonstraiei. i va fi foarte util n via. Aruncarea monedelor i probabilitile Care este probabilitatea ca un eveniment, care are o probabilitate p constant de a se produce la o singur aruncare44, s se produc de k ori n N aruncri? Dac evenimentul se produce de exemplu de 2 ori, probabilitatea celor 2 ncercri reuite este p x p, adic p2. Dac evenimentul se produce de 3 ori, probabilitatea celor 3 reuite este p x p x p, adic p3. Astfel, dac evenimentul se produce de k ori, atunci probabilitatea reuitelor este pxp x p x p.... (atia termeni ct este valoarea lui k)... p x p, adic pk. Dar aceasta nseamn i c, n seria de N aruncri, am euat n celelalte aruncri, deci c am euat de (N - k) ori; probabilitatea eecului, notat aici cu q, este pur i simplu 1 - p (din moment ce nu exist dect dou posibiliti: fie reuim, fie eum i, firete, suma probabilitilor acestor dou evenimente este egal

cu unitatea, adic p + q = 1, de unde q = 1 - p). Evenimentul care const n a eua de (N - k) ori are deci o probabilitate d e q x q x q x q . . . ([N - k] termeni).. . q x q, adic qN k. n fine, trebuie s inem seama de faptul c reuitele se pot produce oriunde n seria N, ceea ce ne oblig s inem seama de numrul de moduri de combinare a succeselor k n rndul celor N posibiliti de poziionare". Numrul de moduri se numete combinri de N luate cte k, se noteaz CkN i se calculeaz dup cum urmeaz: Ck- M " k\(N-k\) unde simbolul! care urmeaz unui numr se numete facto- rial i nseamn c trebuie s facem produsul tuturor numerelor de la 1 pn la numrul respectiv. Astfel 4! reprezint produsul 1 x 2 x 3 x 4 i N! reprezint 1 x 2 x 3 x 4 x 5 x . . . x (N - 2) x (N - 1) x N. (Prin convenie 0! egal 1) n rezumat: Probabilitatea ca un eveniment cu probabilitate constant p s se produc de k ori ntr-o serie de N ncercri este: P(k) = CkNpk qN k (aceast lege se numete lege binomial). n cazul care ne intereseaz aici, adic aruncarea unei monede (cu posibilitatea p s obinem cap, egal cu 1/2, i probabilitatea q i obinem pajur, egal tot cu 1/2) pe care o repetm de 10 ori, i pentru care vrem s tim ce anse avem s obinem 8, 9 sau 10 aruncri ale monedei rezultnd aceeai fa, calculul este urmtorul: - Probabilitatea s obinem de 10 ori cap: P(10 C) = (1/2)10 (1/2) = (1/2)10 = 1/1 024 adic o ans la 1 024. - Probabilitatea s obinem de 10 ori pajur: P(10 P) = Cj (1/2) (1/2)10 = (1/2)10 = 1/1 024 adic o ans la 1 024. Probabilitatea sa obinem de 9 ori cap (i deci 1 dat pajur): P(9 C) = C9l0 (1/2)9 (1/2)1 = 10 (1/2)10 = 10/1 024 adic 10 anse la 1 024. Probabilitatea s obinem de 9 ori pajur (i deci 1 dat cap): P(9 P) = C9i0 (1/2)1 (1/2)9 = 10 (1/2)10 = 10/1 024 adic 10 anse la 1 024. Probabilitatea s obinem de 8 ori cap (i deci de 2 ori pajur): P(8 C) = Cf0 (1/2)8 (1/2)2 = 45 (1/2)10 = 45/1 024 adic 45 anse la 1 024. Probabilitatea s obinem de 8 ori pajur (i deci de 2 ori cap): P(8 P) = C0 (1/2)2 (1/2)8 = 45 (1/2)10 = 45/1 024 adic 45 anse la 1 024.

Probabilitatea cutat (din 10 aruncri s obinem aceeai fa de 8, 9 sau 10 ori) este deci suma tuturor probabilitilor de mai sus pentru c, faa care trebuie obinut nefiind precizat, trebuie s inem seama att de cele 8,9 sau 10 cap, ct i de cele 8, 9 sau 10 pajur. Obinem astfel 112 anse din 1 024, sau 0,109375, adic circa 11%. Aceast valoare de 11% explic efectul de care vorbeam n textul principal, pentru c nseamn, orict de surprinztor ar prea, c exist mai mult de 1 ans din 10 ca, din 10 aruncri ale unei monede, s obinem cel puin de 8 ori aceeai fa! Altfel spus: daca o mie de persoane arunc fiecare de 10 ori o moned, exist cel puin vreo sut (da, da, 100) de persoane care vor obine cel puin de 8 ori aceeai fa. Compoziia unui grup i probabilitile Grupul de studiu asupra giulgiului" de la Torino, STURP (Shroud of Turin Research Project) numr 40 de membri: 39 de credincioi i 1 agnostic. Care este probabilitatea ca un grup constituit din 40 de oameni de tiin americani alei la ntmplare din mii de cercettori s aib o asemenea compoziie? Legea binomial (cf anexa, Aruncarea monedelor i probabilitile") ne permite s facem acest calcul. Trebuie doar s cunoatem probabilitatea p ca un om de tiin american s fie credincios. Paul Kurtz (preedintele CSICOP) a anunat la un colocviu internaional de la Universitatea din Ma- astricht n 1999 c o anchet ampl artase c, printre oamenii de tiin din Statele Unite, 60% nu cred ntr-un Dumnezeu, iar 40% cred ntr-un Dumnezeu (NB: ancheta arta i c, dac ne limitam la oamenii de tiin cu grad universitar" ridicat, proporia de credin ntr-un Dumnezeu era mult mai mic). Probabilitatea p pe care o putem considera este de 0,4. Probabilitatea obinerii unui grup compus ca STURP este deci de: P(39) = C^(0,4)39 (0,6)' = 7,3 10~15, adic 7 anse la un milion de miliarde! Cu titlu de informaie, iat rezultatele pentru alte valori ale lui p: - Dac p = 0,25 ==> P (39) = 1,0 1022. No comment. - Dac p = 0,50 ==> P (39) = 3,6 10-11. Adic mai puin de 4 anse la 100 de miliarde. - Dac p = 0,75 Chiar i cu o probabilitate p att de mare, am avea pentru formarea grupului o probabilitate P (39) = 1,3 10 4, adic o ans la zece mii!