Sunteți pe pagina 1din 201

BIBLIA HAZLIE

Lo Taxil CAPITOLUL 1 Facerea lumii i a omului


Dumnezeu a existat dintotdeauna. La nceputul timpurilor el era singur. n afar de el, nu exista nimic. Nici mcar lumina, bunoar. i pe vremea aceea, Dumnezeu se numea Elohim. Aa se spune n textul ebraic vechi al crii Facerea. Textual, cuvntul elohim nseamn zei, i este destul de curios c Biblia l numete aa pe un domn care era cu desvrire singur. Aadar, Elohim, sau Iahve, Savaot, Adonai, cum i mai spune Biblia n diverse pasaje, se plictisea (sau se plictiseau) de moarte n mijlocul haosului nconjurtor, sau tohu vabohu, cum numea Biblia haosul, ceea ce n traducere liber ar nsemna talme-balme. i fiindc venicia-i nesfrit de lung, de bun seam c elohimii s-au plictisit aa milenii i milenii fr numr. Pn la urm, i-a zis Dumnezeu (aa i vom spune de acum ncolo, n spiritul vremurilor noi) c, devreme ce este Dumnezeu i care va s zic atotputernic, nu se cade s se prpdeasc de dor i de urt, ci trebuie neaprat s fac o treab oarecare. i s-a apucat moneagul s creeze. Ar fi putut, ce-i drept, s le fac pe toate dintr-o dat. Ei bine, nu! i-a zis c n-are rost s se grbeasc: Toate la timpul lor. i a fcut, la nceput, numai cerul i pmntul. Mai bine zis, materia a aprut de la sine, ndat ce i-a manifestat el voia. Ce-i drept, o materie la nceput inform, pustie, plin de umezeal, un talme-balme: i pmntul era fr chip i pustiu i ntuneric era deasupra adncului, iar duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor, spune versetul 2 din primul capitol al crii Facerea. Care-i tlcul acestor cuvinte, cititorul Bibliei n-are cum i nici nu trebuie s tie. i ca s nu fac boroboae, Dumnezeu s-a gndit c-i trebuie lumin. Ceea ce nseamn, nu-i aa, c nainte de asta, milenii i milenii de-a rndul a orbecit n ntuneric. Noroc c n-avea de ce se lovi, pentru c de jur mprejur nu era nimic. i a zis Dumnezeu: S fie lumin! i s-a fcut lumin (Facerea 1:3). Ce fel de lumin era aceea, Biblia nu spune. Spune doar att: i a vzut Dumnezeu c lumina este bun. A rmas adic ncntat de realizarea lui. Prima lui grij a fost s despart lumina de ntuneric. Ce nseamn asta, iari n-are rost s ncercm a nelege. i a numit Dumnezeu lumina ziu, i ntunericul l-a numit noapte. i a fost sear, i a fost diminea: ziua nti (Facerea 1:5). Dup aceea, moneagul s-a apucat s creeze... ghicii ce? Iari cerul! Iat cum descrie sfnta scriptur operaia prin care Dumnezeu a creat pentru a doua oar cerul: i a fcut Dumnezeu tria cerului i a desprit apele care sunt dedesubtul triei de apele care sunt deasupra. i s-a fcut aa. i a numit Dumnezeu tria cer; i a fost sear, i a fost diminea: ziua a doua. (Facerea 1:7). Povestea aceasta cu apa de deasupra i de dedesubtul triei oglindete o eroare profund a tuturor popoarelor primitive. ntr-adevr, oamenii din vechime credeau c cerul este masiv, tare, de unde i denumirea de trie. Se presupunea c de partea cealalt a triei se afla un uria rezervor de ap, al crui fund este cerul. Astzi orice om cu carte tie c ploaia provine din apa care se evapor de pe pmnt. Vaporii de ap, condensndu-se, formeaz norii, din care umezeala cade, sub form de precipitaii, pe suprafaa pmntului. ntr-o vreme, se credea ns c ploaia este apa care curge din rezervorul acela de deasupra, prin nite ferestre special fcute n acest scop. Aceast prere, care acum ne face s zmbim comptimitor, s-a meninut mult vreme. O mprteau toi nvaii teologi din primele veacuri ale cretinismului.

Dar s trecem mai departe. Ziua a treia Dumnezeu a folosit-o pentru o munc ale crei roade au fost i mai preioase dect cele dinainte. i-a cobort privirile asupra apelor de jos i i-a zis c ar fi bine s le adune laolalt i s lase astfel s ias la iveal prile de uscat. Supunndu -se voinei sale, apele s-au unit n vile formate instantaneu pentru a le primi. Tot instantaneu s-au format i ntinderile de uscat, nlimile de pe care apele au nceput s curg sub form de praie i ruri spre mri i lacuri: i a numit Dumnezeu uscatul pmnt, iar adunarea apelor a numit-o mri. i a vzut Dumnezeu c este bine (Facerea 1:10). Dup cum se vede, de cele mai multe ori moul era tare ncntat de treaba lui. Ia te uit, i zicea el, de ce nu mi-a dat n gnd s m apuc mai de mult de toate astea? n ziua aceea Dumnezeu a fost att de mulumit de uscatul i de mrile lui, nct nu l-a rbdat inima s nu mai fac ceva pn la cderea nopii: i a zis Dumnezeu: S odrsleasc pmntul pajite verde, ierburi avnd smn n ele i pomi roditori, care s fac, dup soiul lor, roade cu smn n ele pe pmnt. i s-a fcut aa (Facerea 1:11). Nici nu tii cum s te minunezi de nelepciunea creatorului! E greu de nchipuit mai mult migal i mai mult prevedere. Gndii-v numai ce-ar fi fost pe pmnt dac Dumnezeu ar fi sdit pomi care s rodeasc altceva dect li-i soiul. S mulumim grijuliului Dumnezeu c nu ne-a dat meri care s fac portocale, portocali care s fac pere i peri care s fac agrie. Ce ncurctur ar fi ieit! Cnd pmntul i s-a supus i merii au crescut, dnd mere i nu altceva, Dumnezeu iari i-a zis c este bine. i a fost sear, i a fost diminea: ziua a treia (Facerea 1:12-13). Dar iat o alt poveste ciudat: fcndu-se lumin, trecuser trei zile, cu dimineile i serile respective. i aceast lumin, care la sfritul zilei ceda locul ntunericului nopii, nvluia lumea ce se ntea fr a porni de la vreo surs vizibil; de Soare, nici pomeneal. Aici e cazul s reproducem un citat lung din Biblie: i a zis Dumnezeu: S fie lumintori pe bolta cerului, ca s despart ziua de noapte i s fie semne ale anotimpurilor, ale zilelor i ale anilor. i s fie lumintori pe bolta cerului ca s lumineze pe pmnt. i s-a fcut aa. Deci a fcut Dumnezeu cei doi lumintori mari: lumintorul cel mai mare, ca s stpneasc ziua, i lumintorul cel mai mic, ca s stpneasc noaptea, precum i stelele. i i-a pus Dumnezeu pe bolta cerului ca s lumineze pe pmnt. i s stpneasc peste zi i peste noapte i s despart lumina de ntuneric. i a vzut Dumnezeu c este bine. i a fost sear, i a fost diminea: ziua a patra (Facerea 1:14-19). Nu ncape niciun fel de ndoial, nu-i aa? E vorba de Soare i de Lun. Prin urmare, potrivit Bibliei, separarea zilei de noapte i alternarea lor existau nc nainte de ivirea Soarelui, care a fost creat de Dumnezeu n a patra zi dup apariia luminii. Atunci de ce i-a dictat sfntul duh lui Moise acele nscociri uluitoare cu privire la Soare i lumin? Explicaia este foarte simpl: pn la sfritul secolului al 17-lea, chiar i nvaii credeau c nu Soarele d lumin, ci c lumina exist de la sine, iar Soarele numai o las s treac. Pn i vestitul gnditor francez Ren Descartes mprtea aceast eroare. tiina i datoreaz astronomului danez Olaus Romer (1644-1710) descoperirea unui adevr important, complet opus celor ce se spun n Biblie, i anume c lumina care se revars asupra lumii noastre provine de la Soare, iar propagarea ei nu este instantanee. Romer a determinat viteza luminii, stabilind (i pn astzi lucrul acesta a fost dovedit) c lumina strbate distana de la Soare la Pmnt n 8 minute i 18 secunde, adic are o vitez de aproape 300.000 km pe secund. El a ajuns la aceast descoperire observnd i studiind eclipsele sateliilor lui Jupiter, planet care face parte din sistemul nostru solar. Romer locuia pe atunci n Frana i la 22 noiembrie 1675 a prezentat Academiei din Paris o comunicare despre descoperirea sa. Autorul rndurilor respective din Biblie a fost, desigur, un ignorant desvrit n materie de astronomie. Dumnezeu ns ar fi trebuit s tie totul, chiar i pe vremea cnd a fost scris Biblia. 2

Izbitor este i rolul extrem de nensemnat pe care Biblia l atribuie stelelor n programul furirii lumii. Cei doi lumintori mari sunt considerai Soarele i Luna. Dar Luna nu este dect un satelit nensemnat al pmntului nostru! Obscurantista carte a Facerii nici nu bnuiete c Luna, Pmntul i chiar Soarele nu nseamn mare lucru n raport cu Universul! Pn i Soarele orbitor, principalul astru din lumea noastr solar, nu este dect o modest stea, una dintre zecile de miliarde de stele care alctuiesc un uria sistem stelar, galaxia noastr. Autorul sfnt nu vede dect pmntul i reduce totul la el. Pmntul ns nu este dect una dintre planete. El se mic n jurul unei stele relativ mici. Ignorantul autor al crii Facerea consider c aceast stea - Soarele nostru, care este totui de 1.300.000 de ori mai mare ca Pmntul - ar fi total dependent de acest satelit al ei. Autorul naivelor fantezii din Biblie ar nlemni dac ar nvia n zilele noastre. Ce-ar mai holba ochii dac ar citi orice carte de popularizare din domeniul astronomiei sau dac, nimerind ntr-un observator astronomic, ar vedea printr-un telescop munii din Lun, petele din Soare, sateliii planetei Jupiter i alte corpuri cereti pe care Dumnezeu cic le-a pus pe bolta cerului! S ne ntoarcem ns la Biblie: i a zis Dumnezeu: S miune apele de sumedenie de jivine cu via n ele i psrile s zboare pe pmnt i pe ntinsul cerului. i a fcut Dumnezeu chiii cei mari i toate vietile viermuitoare de care miun apele, dup soiul lor, i toate psrile zburtoare, dup soiul lor. i a vzut Dumnezeu c este bine. i le-a binecuvntat Dumnezeu zicnd: Prsii-v i v nmulii-v i umplei apele mrilor i psrile s se nmuleasc pe pmnt. i s-a fcut sear, i s-a fcut diminea: ziua a cincea. i a zis Dumnezeu: S scoat pmntul fiine vii dup fel i fel: dobitoace, trtoare i fiare, dup soiul lor. i s-a fcut aa. i a fcut Dumnezeu fiarele pmntului dup soiul lor i dobitoacele dup soiul lor i toate trtoarele de pe pmnt dup soiul lor. i a vzut Dumnezeu c este bine (Facerea 1:20-25). Mai bine nici c se putea! i atotputernicul meter i freca minile mulumit. - Totui, niciunul dintre aceste animale nu seamn cu mine - i-a fcut el socoteala. Ce pcat! Eu am un cap frumos, urechi potrivite, privire vioaie, nas drept i, n sfrit, dini sntoi. Firete, a putea s creez cu uurin i o oglind, ca s m uit n ea, dar cred c ar fi mult mai bine s m admir privind pe cineva care s semene cu mine. Stranic idee! Pe pmnt trebuie s existe un animal dup chipul i asemnarea mea. n vreme ce btrnul cugeta astfel, cteva dintre maimuele pe care le zmislise cu puin nai nte se ddeau tumba la picioarele lui. - Ele au ceva din chipul meu - i-o fi zis, probabil, Dumnezeu. Dar asta nc nu e ceea ce mi-ar trebui. Ele au coad, pe cnd eu nu am aa ceva. Ce-i drept, i printre ele sunt unele fr coad, dar... tot nu-i ceea ce-mi trebuie! Maimuele continuau s se zbenguie i s se strmbe. Atunci Dumnezeu a luat o bucat de pmnt jilav i s-a apucat s modeleze un om. Se mai poate oare afirma, dup toate astea, c Dumnezeu este numai duh i nu are mini? Biblia spune de asemenea c, dup ce l-a zidit pe om, Dumnezeu a suflat n nrile lui suflare de via i s-a fcut Adam fiin vie (Facerea 2:7). n capitolul nti al crii Facerea (v. 27) exist un pasaj confuz, din care s-ar putea conchide c omul a fost zmislit hermafrodit (de ambele sexe) i c abia mai trziu Dumnezeu i-a corectat creaia. ntr-adevr, despre crearea femeii se vorbete abia la sfritul capitolului al 2-lea, iar n versetul 27 din primul capitol al Bibliei se spune: i a fcut Dumnezeu pe om dup chipul su, brbat i femeie 1-a fcut, dup chipul lui Dumnezeu. Aa sun versetul cu pricina, tradus textual din ebraica veche. El a i determinat apariia legendei foarte rspndite despre zeii hermafrodii. Pe de alt parte, tocmai din cauza sensului su echivoc, acest verset a fost ntotdeauna denaturat de tlmcitorii cretini bine intenionai. Totui, ar fi o greeal s dm prea mult nsemntate acestei fantezii biblice. n Biblie exist destule alte pasaje care nu trebuie nelese deloc i, de altfel, nici nu ai ce s nelegi. S examinm mai bine ceea ce se consider admis de toat lumea. 3

De ndat ce l-a zmislit pe om, Dumnezeu l-a proclamat rege al creaiei i a organizat imediat pentru el o parad a tuturor animalelor. Cci Domnul Dumnezeu fcuse din pmnt toate vieuitoarele cmpului i toate psrile cerului i le adusese la Adam ca s vad cum le va numi; i pe fiecare vietate, cum era s-o numeasc Adam, aa era s fie numele ei (Facerea 2:19). Trebuie s fi fost, desigur, o parad foarte amuzant. Nici cel mai nvat naturalist nu s-ar fi ncumetat s ia, n cazul acesta, locul lui Adam. - Umplei pmntul i supunei-l - i-a spus Dumnezeu lui Adam - i stpnii peste petii mrii i peste psrile cerului i peste toate vietile care se mic pe pmnt (Facerea 1:28). Nu stric s subliniem c, n ciuda acestei porunci a Domnului, regele naturii - omul - a fost nevoit s lupte, i nu ntotdeauna cu succes, mpotriva leilor, tigrilor, urilor, crocodililor, lupilor etc. Dar nu numai fiarele sunt dumanii omului, omenirea are de suferit i din pricina numeroilor parazii - purici, pduchi, plonie - precum i a microbilor aductori de boli. Ba mai mult, Dumnezeu, care a creat animale de prad amatoare de biftec din carne de om, i-a poruncit n schimb omului s fie vegetarian. Citm din Biblie: Iat, v dau vou toate ierburile care au smn n ele, de pe toat faa pmntului, i toi pomii care au roade cu smn n ele. Acestea s fie hrana voastr. (Facerea 1:29). V rugm s reinei aceast particularitate a alimentaiei primilor oameni. n sfrit, n seara zilei a asea, cnd totul fusese terminat sau aproape terminat, Dumnezeu, nespus de ncntat de munca sa, simindu-se obosit, s-a gndit s se odihneasc. Citm: i a sfrit Dumnezeu n ziua a aptea lucrarea pe care o fcuse i s-a odihnit n ziua a aptea de toat lucrarea pe care o fcuse (Facerea 2:2). Mai departe: i a sdit Domnul Dumnezeu o grdin n Eden, spre rsrit, i a slluit acolo pe omul pe care l zidise... i un fluviu ieea din Eden ca s ude grdina i de acolo se desprea n patru brae. Numele celui dinti este Fison. Acesta nconjur tot inutul Havila; acolo se afl aur. i aurul acestui inut e de mare pre. Acolo se afl bdeliul i on ixul. i numele fluviului al doilea este Ghihon: acesta nconjur tot inutul Cu. i numele fluviului al treilea este Tigru, care curge la rsritul Asiriei. Iar al patrulea fluviu este Eufratul (Facerea 2:8, 10-14). Prin aceste amnunte, autorul a vrut s indice precis locul unde se afl raiul pe pmnt. Dar mai bine s-ar fi lsat pguba, cci n felul acesta se las prins prostete cu ma-n sac. Toi comentatorii recunosc c Fisonul este rul Faz, denumit mai trziu Araks. Acest ru se afl n Armenia i i are izvoarele ntr-unul dintre cele mai inaccesibile defileuri din Caucaz. S admitem c n aceste locuri se gsete aur i onix, dar, n orice caz, nimeni nu tie ce este bdeliul. Pe de alt parte, nu poate exista niciun fel de eroare n privina fluviilor Tigru i Eufrat. De aici reiese limpede c, potrivit crii Facerea, raiul pmntesc se afla n regiunea cuprins ntre Armenia i Irak (Mesopotamia). Dei izvoarele Araksului, Tigrului i Eufratului sunt situate relativ aproape unele de altele, totui aceste fluvii au fiecare izvorul propriu. Araksul, cel mai mare afluent al rului Kura, izvorte de lng Binghiol-Dagh (Turcia) i curge spre Marea Caspic. Ct privete Tigrul i Eufratul, aceste fluvii nu au izvoare comune, ci se unesc departe de izvor, vrsndu-se n Golful Persic. n privina fluviului pe care cartea Facerea l numete Ghihon, greeala autorului sfnt este de-a dreptul fantastic. Acesta - spune el - nconjur tot inutul Cu. Dar chiar potrivit Bibliei, inutul lui Cu (fiul lui Ham i tatl lui Nimrod) nu este altceva dect Etiopia. Prin urmare, Ghihonul este Nilul, care, dup cum se tie, nu curge n Asia, ci n Africa i ntr-o direcie opus Tigrului i Eufratului, adic de la sud la nord. ntruct izvoarele lui se afl n munii Africii ecuatoriale, n regiunea lacului Victoria - Nyanza, rezult c ntre izvoarele sale i ale celorlalte trei fluvii este o di stan de aproape 3.000 km. Cartea Facerea declar ns c toate ud una i aceeai grdin, grdina Edenului. E drept, izvoarele a dou din aceste fluvii - Tigrul i Eufratul - se afl la o distan de 100 km unul de cellalt, dar chiar i aceast distan este prea mare pentru o grdin. i apoi cum poate fi numit grdin acest teritoriu imens, cu muni i stnci abrupte, situat ntr-una din cele mai vitrege regiuni ale globului? 4

S lsm gndul s ne duc spre acest rai minunat, unde patru mari fluvii izvorsc din acelai loc i i poart apele n diferite direcii. Adam se plimb pe moia lui i gust din plin desftarea trndviei. Iat ce-i zice, probabil, n gnd: Sunt om i m numesc Adam; se pare c asta nseamn pmnt rou, pentru c am fost fcut din lut, ca un ulcior oarecare. Ci ani oi fi avnd? M-am nscut acum cteva zile, dar, dup cum spune o zical btrneasc, un brbat are atia ani ct l arat faa. Iat de ce pot spune c, la drept vorbind, m-am nscut la vrsta de 28 de ani, avnd toate mselele... Ba nu, nc nu toate mselele, mi lipsesc deocamdat mselele de minte. Sunt bine legat, nu? i apoi cum a putea s nu fiu biat frumos, din moment ce, cu excepia vrstei i a brbii, sunt o copie fidel a Domnului, a celei mai vestite fiine din tot universul? Admirai-mi, v rog, sntatea, privii aceste brae, picioarele zvelte, muchii, bujorii din obraji... Nici urm de reumatism! Nu-mi pas de niciun fel de boal, nici mcar de vrsat: tticul m-a zmislit gata vaccinat. Fr ndoial, sunt biat frumos! i duc o via de huzur n acest rai minunat. M duc unde vreau, rup din copaci orice fructe i mnnc ct ncape n mine. Nu simt nici cea mai mic oboseal, pentru c nu fac nimic. M tvlesc pe iarb numai din plcere. n ziua a treia, amabilul meu amfitrion, Dumnezeu, mi-a organizat o mic distracie, despre care voi pstra o amintire plcut toat viaa. Toate animalele au defilat prin faa mea: i pe fiecare vietate cum o vei numi, aa va fi numele ei, mi-a spus moneagul. Aa ospitalitate mai zic i eu! Nici nu v nchipuii cte vieuitoare au defilat prin faa mea! N-am crezut vreodat c exist attea fiine pe lume. Totui, nu mi-a fost greu s le dau nume la fiecare. Limba pe care o vorbesc ct se poate de curgtor, dei n-am nvat-o niciodat i nicieri, este o limb neobinuit de bogat, cu nenumrate expresii. Fr s stau o clip pe gnduri, mi-am dat seama ce nsuiri are fiecare animal, privindu-l doar, i am definit printr-un singur cuvnt particularitile fiecrei specii. Prin urmare, numele dat de mine este n acelai timp i o definiie precis i complet. S lum, de exemplu, animalul care mai trziu va fi denumit equus n latin, cheval n francez, cal n romn etc. Ei bine, eu i-am dat un nume care definete cu precizie acest patruped, cu prul, coada i hamul lui. Ah, limba pe care o vorbesc nu-i are seamn i ce ru mi pare cnd m gndesc c ntr-o zi ea va disprea pentru totdeauna! Parada tuturor fiinelor vii a fost admirabil. i cnd spun admirabil nc n-am spus totul. Am avut i un numr comic n program, i anume cnd au aprut petii. Grdina noastr se afl pe u scat, departe de rmul mrii. Aici sunt numai ruri, adic ap dulce. V nchipuii ce mutr fceau petii de mare, nevoii s urce n sus, pe Tigru i Eufrat, pentru a mi se nfia? Lipsa apei srate i supra teribil. Am rs cu hohote! Dar din cale-afar de ru au dus-o mamiferele acvatice! Din fericire, tticului i-a venit ideea s lrgeasc n mod excepional, pentru ziua aceea, rurile din grdinia mea, c altminteri nicio balen n-ar fi putut s treac vreodat prin ele... Numai ct le-am dat numele i s fi vzut cum au ters-o, dnd de zor din nottoare, ca s ajung ct mai curnd n oceanul lor. M ineam cu minile de burt nu alta! Poate c se vor gsi unii care nu vor crede aceast poveste. Nelegiuiii vor tgdui c focile, mo rsele, urii albi, pinguinii au putut s coboare pentru aceast parad n valea Tigrului i Eufratului, c tot aici s-au adunat cangurul, ornitorincul, struul i emu-ul din Australia, elefanii, rinocerii, hipopotamii i crocodilii din Africa, papagalii, lamele, aligatorii, anacondele din America de Sud etc. Ei i ce-i cu asta? Critica nu are nici o importan. Pe cuvntul meu c am vzut aici, n grd ina Edenului, foci, reni, balene, vulpi polare i alte animale din toat lumea. Crcotaii vor spune: Dar cum au ajuns acolo specii unice de peti din diferite lacuri, de pild petele fera, care nu se gsete dect n lacul Constana? Aceti peti au primit permisie special de la Dumnezeu i s-au prezentat la parada din Eden... pe calea aerului. Afurisii s fie pgnii care nu se declar mulumii cu aceast explicaie! i, la urma urmelor, la ce naiba m angajez eu ntr-o disput n legtur cu toate acestea? Cu att mai ru pentru cei care nu-mi vor da crezare cnd afirm c prin faa mea s-au perindat toate animalele: vertebrate, nevertebrate, reptile. Nu exist o singur insect creia s nu-i fi dat nume. Dar ceea ce m-a uimit cel mai mult a fost un vierme mare, alb, lung i plat, care a ieit uurel chiar din mine, un vierme respingtor, numit ulterior de naturaliti tenie. Acest prostnac lung ct toate zile5

le, cum a ieit, mi-a fcut ndat o plecciune adnc. I-am dat un nume, dup care el s-a bgat din nou n mine i s-a instalat nuntrul meu. Pomenesc toate acestea numai pentru a fi precis. Ca s spun drept, nici nu tiam c sunt locuit pe dinuntru. De altfel, locatarul meu nu m stingherete ctui de puin. Nimic nu tulbur viaa ncnttoare pe care o duc de cinci zile. Adam i privete chipul oglindit n apa limpede a izvorului celor patru fluvii, apoi se lungete alene pe iarb. Ce frumoas-i viaa! murmur el. Dar iat-l pe Adam cscnd i ntinzndu-se. O moleeal necunoscut pune treptat stpnire pe el. Ce-o mai fi i asta? Nu simte nici urm de oboseal. Atunci ce se ntmpl? Nu pricepe nimic, ncearc un simmnt tainic, mpotriva cruia nu poate lupta. Pleoapele i se lipesc. Adam doarme. Este primul somn al omului. n timp ce Adam sforie de rupe pmntul, vine Dumnezeu-tatl. Privirea lui se oprete ndelung asupra leneului adormit. Trebuie s recunosc totui c, atunci cnd m apuc de o treab, o fac stranic - spune moneagul plin de mulumire. Flcul e bine legat. A putea s jur c sunt chiar eu n persoan... pe cnd eram mai tnr cu cteva miliarde de veacuri. Dumnezeu se apleac i l ciupete pe Adam de pulp. La aceast glum divin, Adam rspunde printr-un sforit i mai puternic. Minunat - continu maestrul Elohim - nu e nevoie de niciun fel de anestezie. Vd c tnrul meu Adam doarme destul de adnc: s tragi cu tunul i nu-l trezeti! Iar acum, hai s m apuc de lucru, cci am venit aici cu o treab foarte important. Ct nu m-aude nimeni, pot s mrturisesc c astzi-diminea am bgat de seam c uneori o fac totui de oaie. Unde mi -a fost capul cnd am zmislit omul fr o tovar? Fiecrui animal i-am dat o femel sau, n orice caz, exist foarte puine excepii de la aceast regul. Tenia, ce-i drept, e hermafrodit, i asta-i firesc, pentru c, dac ar tri n perechi, nici nu s-ar numi taenia solium. Dar omul de treab nu e o tenie! Care va s zic trebuie s-i fac o soa, i i-o voi face din propriul lui trup. Rostind aceste vorbe, Dumnezeutatl a luat una din coastele lui i a strns carnea la loc. i a fcut Domnul Dumnezeu coasta pe care a luat-o din Adam femeie i a adus-o ctre Adam (Facerea 2:21-22). Parc-l aud urlnd pe omul trezit prin surprindere: - Valeu, valeu! Mi-a rupt o coast! nchipuii-v ns mirarea lui cnd a vzut alturi o ppu vie i drgla. - Asta ce mai e? - Asta? E femeia ta. Am onoarea s v felicit cu prilejul cstoriei legitime, i-a rspuns Dumnezeu. ndrznete numai s spui c nu-i place! - Ba, drept s spun, e drgu. - Cred i eu! Ai baft! i unde mai pui c o capei fr soacr! N-am ce zice, ai noroc, nu glum! Biblia spune c Adam a exclamat: Aceasta este acum os din oasele mele i carne din carnea mea. Aceasta se va chema femeie, cci din brbat a fost luat. Pentru aceea, va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de femeia sa, i vor fi amndoi un trup (Facerea 2:23-24). Nu mai este cazul s comentm aceast exclamaie a proasptului nsurel Adam . Nici n-ar fi putut spune vorbe mai curtenitoare. Ct despre coasta ce-i fusese scoas, trebuie amintit c, potrivit afirmaiei fericitului Augustin, Dumnezeu nu i-a mai napoiat-o lui Adam. Prin urmare, pn la urm, Adam a rmas invalid de o coast. Era vorba, probabil, de o coast fals, subliniaz cu ironie muctoare Voltaire, cci lipsa unei coaste adevrate ar fi fost ct se poate de vizibil. Cartea Facerea mai spune (2:25): i Adam i femeia lui erau amndoi goi i nu se ruinau. Comentatorii cuvioi afirm c aceast goliciune fr ruine este o dovad a nevinoviei strbunilor notri, un semn al desvririi lor sufleteti. Potrivit acestui raionament al teologilor, ar urma s socotim c n desvrire sufleteasc au trit toi oamenii primitivi, care nu purtau niciun fel de veminte, de pild incaii din America, unele triburi din Africa, locuitorii Polineziei, Melaneziei i alii. Totui, cnd au cotropit aceste ri, colonialitii spanioli, portughezi, francezi, englezi au exterminat triburile btinae care triau n deplin nevinovie, iar preoii cretini au binecuvntat masacrele, nscocind justificri teoretice pentru monstruoasele atrociti ale civilizatorilor. Pe 6

de alt parte, se afirm c numai frigul i-a silit pe oameni s foloseasc mbrcmintea, deoarece numai locuitorii rilor clduroase umblau goi. n afar de aceasta, cnd toi umbl goi, nimnui nu-i este ruine. Roeti numai dac-i descoperi vreun defect trupesc pe care ceilali nu-l au.

CAPITOLUL 2 Cderea n pcat a primilor oameni


Am ajuns acum la o aventur uimitoare care, vai! a pus capt fericirii lui Adam i soiei sale: Apoi, Domnul Dumnezeu a poruncit s rsar din pmnt tot felul de pomi, frumoi la vedere i buni la mncare; iar n mijlocul grdinii erau pomul vieii i pomul cunotinei binelui i rului (Facerea 2:9). i a poruncit Domnul Dumnezeu lui Adam, zicnd: Din toi pomii grdinii vei mnca; Dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci, fiindc n ziua cnd vei mnca din el vei muri! (Facerea 2:16-17). n primul rnd, trebuie s artm c pentru nvmntul religios exist numeroase manuale n care pasajele suprtoare din Biblie sunt trecute sub tcere. Astfel, credincioilor li se vorbete, de obicei, numai despre pomul cunotinei binelui i rului. Vom vedea ndat de ce clericii nu sufl un cuvnt despre pomul vieii. Pentru aceasta, vom cita versetul 22 din cap. 3, care, de obicei, este omis n crile destinate oamenilor creduli. Dar deocamdat s ne ocupm de fru ctul care a fost cauza cderii n pcat a omului. Vom aminti c mpratul Iulian Filozoful, a crui amintire este odioas popilor, a fcut n legtur cu acest pom minunat cteva observaii: Credem - scria el - c Dumnezeu ar fi trebuit, dimpotriv, s porunceasc omului, creaturii sale, s mnnce ct mai multe roade din pomul cunotinei binelui i rului. Din moment ce i -a dat un cap care gndea, era necesar s-l i nvee, i era i mai necesar s-l fac s cunoasc binele i rul, ca s-i ndeplineasc ndatoririle cum se cuvine. Interdicia este absurd i crud. Este de o sut de ori mai ru dect dac Dumnezeu i-ar fi dat omului un stomac care nu ar fi putut s primeasc hran. O alt concluzie care se impune este c Dumnezeu a avut, pare-se, un gnd ascuns i, de fapt, s-a bucurat de cderea omului n pcat. n general, Adam ar fi fost ndreptit s-i spun: - Scumpul meu ttic, Dumnezeu! Dac nu m-nel, binele reprezint ceea ce este frumos din punct de vedere moral, ceea ce-i place; iar rul, dimpotriv, ceea ce este urt, ceea ce nu-i place. Am sau n-am dreptate? - Ai perfect dreptate, fecioraule, i-ar fi rspuns creatorul. - n acest caz - ar fi putut continua Adam - d-mi posibilitatea s aflu ce este rul, ca s-l pot evita. Cci ce caut pomul acesta aici, dac n-am voie s m ating de el? Dar, n locul lui Dumnezeu, rspunsul l dau cei care-i invoc numele: Dumnezeu - spun ei - l-a pus la ncercare pe omul abia nscut. El voia s vad dac Adam i se va supune atunci cnd i va cere s renune la un lucru nensemnat. Dar i aceast afirmaie poate fi combtut cu uurin. Potrivit speculaiilor teologice, Dumnezeu este atottiutor: el cunoate i viitorul. Prin urmare, el ar fi trebuit s prevad ce se va ntmpla. i cum nimic nu se face fr voia lui, nseamn c Dumnezeu personal a vrut ca oamenii zmislii de el s cad n pcat; n aceast privin nu poate exista nici o ndoial. n cele ce urmeaz, ntreaga poveste se ntoarce mpotriva lui Dumnezeu. Iat ce spune Facerea: Ci arpele era cel mai viclean dintre toate fiarele cmpului pe care le fcuse Domnul Dumnezeu. i el a zis ctre femeie: Adevrat este c a spus Dumnezeu s nu mncai din toi pomii grdinii? i a rspuns femeia arpelui: Din roadele pomilor grdinii avem voie s mncm. Dar din 7

rodul pomului care este n mijlocul grdinii a spus Dumnezeu: S nu mncai din el, nici s nu v atingei de el, ca s nu murii! (Facerea 3:1-3). Atunci arpele zise ctre femeie: Nu vei muri deloc! Dar Dumnezeu tie c, n ziua cnd vei mnca din el, se vor deschide ochii votri i vei fi ca dumnezeii, cunoscnd binele i rul. i femeia, vznd c rodul pomului este bun de mncare, ispititor la vedere i de dorit, ca unul care d nelepciune, a luat din roadele lui i a mncat i a dat i brbatului ei care era cu ea, i a mncat i el. (Facerea 3:4-6). n toat aceast istorisire este uimitor n primul rnd c discuia arpelui cu femeia i faptul c arpele vorbea n limba primilor oameni nu este prezentat de autor ca ceva supranatural, miraculos, nici mcar ca o alegorie. Facerea l prezint pe arpe ca atare. Aceast reptil plin de viclenie i ispit devine seductorul femeii, exprimndu-se cu o uurin pe care ar invidia-o orice crai care are de gnd s profite de credulitatea unei feticane naive. arpele este descris n mod att de natural n Biblie, nct teologii cretini, gsind versiunea neverosimil, au socotit necesar s corecteze basmul biblic. Dar rectificrile aduse de ei schimb tot ce se spune n cartea Facerea n aceast privin i se afl n total contradicie cu Biblia. Potrivit afirmaiilor lor, pe ct de irete pe att de evlavioase, diavolul a fost cel care i-a luat chip de arpe i a dus-o n ispit pe soia lui Adam. Iat deci cum au ntors lucrurile teologii i ce propovduiesc ei astzi. Aceast tlmcire reprezint o evident falsificare a crii Facerea. n primul rnd, niciun cuvnt din textul original nu ofer temei pentru o asemenea interpretare; n al doilea rnd, ntre diferiii autori ai crilor care alctuiesc Vechiul Testament, numai doi amintesc de diavol: autorul Crii lui Iov, potrivit cruia diavolul s-a apucat ntr-o bun zi s se certe cu Dumnezeu n ceruri, precum i autorul Crii lui Tobit. Acesta vorbete despre duhul ru Asmodeu, ndrgostit de o oarecare Sara, creia i-a sugrumat rnd pe rnd apte brbai. Dar aceste dou cri apar la sfritul Bibliei i nici n ele, nici n alte cri nu se pomenete nimic despre Satana/Lucifer, diavolul pe care popii l pun s intervin de fiecare dat cnd vor s dea un caracter mai picant legendelor religioase i s mreasc interesul fa de ele. n Biblie nu exist nicieri nici povestea popeasc despre Satana care s-a rzvrtit mpotriva lui Dumnezeu i a fost nvins de arhanghelul Mihail. De altfel, tot ce se refer la diavol a fost nscocite mult mai trziu, dup alctuirea crilor Vechiului Testament. Pe de alt parte, unii comentatori glumei, filozofi sceptici, n goan dup un simbol oarecum uuratic, au transformat vestitul pom al cunotinei binelui i rului n mr. Ei presupuneau c ntregul episod urmrete s arate c doamna Adam, care nc nu cunoscuse dragostea, a primit cea dinti lecie n acest domeniu de la un diavol seductor, transformat ad-hoc n arpe. Orict am rde de aceast glum, care de altfel nu este cu nimic mai prejos de alte tlmciri evlavioase, tr ebuie s renunm la ea, ca i la textul falsificat de clerici. Trebuie s lum Biblia ca atare. n episodul de care ne ocupm aici este vorba chiar de un arpe i nu de un diavol. Ct privete aluziile amoroase atribuite arpelui seductor, ele lipsesc cu desvrire din textul crii Facerea. Este vorba deci de un arpe sadea. Autorul vede acest animal cu ochii adepilor diferitelor religii. n antichitate, arpele era socotit un animal foarte viclean, detept i rutcios. Unele triburi africane se nchinau arpelui. Pe de alt parte, ntmplarea cu arpele vorbitor este foarte rspndit n literatura oriental: n toate mitologiile care au nflorit n Asia abund animalele vorbitoare. La cald eeni de pild petele Oannes i scotea n fiecare zi capul din apele Eufratului i inea ceasuri ntregi predici poporului adunat pe mal, dnd sfaturi i nvnd poporul s cnte i s cultive pmntul. arpele din Biblie nu avea nevoie s se cuibreasc n el diavolul. De altfel, el era mult mai puin iret dect ncearc s-l zugrveasc Facerea. Povestea arpelui se distinge printr-o naivitate neobinuit i este plin de contradicii. Astfel, n textul original al Bibliei, arpele rostete cuvintele: vei fi ca dumnezeii. Expresia, care arat c este vorba de mai muli dumnezei, nu se ntlnete numai n acest pasaj din cartea Facerea. Vom vedea mai departe c pn i Dumnezeul vechilor evrei, Iahve, n cuvntrile sale, nu se socotete drept singurul Dumnezeu. Exegeii cretini, pui n ncurctur de vorbele arpelui, afirm c prin cuvntul dumnezei reptila i-a avut n vedere pe ngeri. Li s-a obiectat c arpele n-avea de unde s tie de ngeri. Dar, de fapt, din acelai 8

motiv el n-avea de unde s tie nici de dumnezei. Naivitate, contradicii, confuzie - iat prin ce se caracterizeaz Biblia. Nu, arpele acesta nu-i chiar att de iret. Sfaturile lui sunt incomplete. Un arpe cu adevrat inteligent ar fi trebuit s-i spun femeii: Mnnc din fructul oprit, iar dup aceea, imediat, mnnc din pomul vieii, care nu i-e oprit. Dar Dumnezeu? N-a fost oare chiar el cauza iniial a ispitei? De ce a nzestrat el arpele cu darul vorbirii? Fr acest dar, arpele n -ar fi putut s se neleag niciodat cu femeia. Biblia nu citeaz cuvintele prin care doamna Adam 1-a convins pe soul su s mnnce mpreun cu ea din fructul oprit. S ncercm s ndreptm aceast lips. nchipuii-v pe prima femeie, a crei curiozitate fusese strnit de arpe. Ea se apropie de pomul cunotinei, aflat n mijlocul grdinii, alturi de pomul vieii. l privete ndelung i nu fr o oarecare ovial. - arpele sta, care s-a agat adineauri de mine, nu-i prea artos - i spune femeia. Dar are maniere distinse i un limbaj ncnttor. Cred c-a putea s-i urmez sfatul, pentru c, zu, e chiar stupid s nu tii nimic. Eu i Adam trim ca nite gte, n timp ce am putea fi ca dumnezeii! Ademenitor fruct! Nu exist altul mai minunat n toat grdina. Totui, dac arpele m-a tras pe sfoar, o s fie ru. Viaa e att de plcut! Tare a avea poft s mnnc un mr! Dar dac, din pricina lcomiei mele, va trebui s mor? N-ar fi deloc plcut. Ea d trcoale pomului. arpele, pitit n apropiere, n tufiuri, i urmrete toate micrile. - Nu, e cu neputin s murim din pricina unui fleac! Dumnezeu-tatl ne pclete. La urma urmei, moneagul are o nfiare destul de viclean. Dar arpele? arpele are un cpor mic i drgla, o expresie blajin, iar ochii i scnteiaz de inteligen. Moneagului, firete, i convine ca noi s trim aa toat viaa, fr s tim nimic despre minunatele lucruri care reprezint un privilegiu al dumnezeilor. Prin ameninrile lui a urmrit, probabil, s ne nspimnte. Nu vrea s tim totul. Of, ce i-e i cu btrnii tia! Toi sunt la fel! Nu trebuie s le dai crezare! Femeia pune mna pe o banc din grdin, o trage sub pom, se car pe ea i rupe un mr (spunem mr, dei Biblia nu d nici un fel de indicaii n aceast privin; dar, la urma urm elor, n-are nicio importan cum numim fructul). Privete mrul i se linge pe buze. arpele vede tot. Se salt pe coad napoia tufiului i joac un cadril vioi. Doamna Adam duce mrul la guri. - Oare cum s-o fi mncnd fructul sta? Trebuie curat sau poate fi mncat cu coaj? Oricum, trebuie s fie tare gustos. Doamna Adam mai ovie puintel. - A ti totul sau a nu ti nimic? Aceasta-i ntrebarea. Cnd m joc de-a v-ai ascunselea cu Adam, e bine ce fac, sau e ru? Ce enigm chinuitoare! Oare oile trebuie tunse, sau facem ru dndu-le jos lna? i vjie capul. Dar obiceiul lui Adam de a se scobi cu degetul n nas e bun sau este ru? Pe legea mea, ce via-i aia dac nu tii toate acestea! Prinznd curaj, muc din mr. Vai, ce gustos e! Ce zemos! Ah, mecher btrn, ne-ai interzis s mncm un lucru att de bun! Se lungete pe banc i muc cu i mai mare poft din fructul oprit. Vine Adam, vorbind de unul singur: De plictiseal am prins adineauri carai n Tigru, dar, cum sunt vegetarian, i-am aruncat pe dat n Eufrat. i vede nevasta. - Ei, nevast, ce roni acolo? Doamna Adam sare n picioare ca ars: - Vai, s nu m ceri, e un fruct din pomul... tii, dintr-unul din cei doi pomi din mijlocul grdinii. - Asta vd i eu, fir-ar s fie! E tocmai fructul de care ne e interzis s ne atingem. Da proast mai eti, femeie! Ai uitat ce ne-a spus btrnul? - Ce btrn? Tticu? la de-i bag nasul n toate? Uite! Maimua btrn i bate joc de noi. - Ce-ai spus? - Ne-a ameninat cu moartea, i-aduci aminte? - Mi-amintesc, firete, chiar m furnic pe spinare. - Ha, ha, ha, prostuule! Ameninarea lui a fost un simplu iretlic. - Ce tot ndrugi acolo? i-ai pierdut minile de-a binelea! - E un iretlic, te asigur. Afl c de cnd am mncat din mr tiu o mulime de lucruri. - tii ce e bine i ce e ru? tii ce e voie i ce nu? tii cauzele i rosturile fiecrui lucru? - Da, ncep s tiu, dragul meu. Stai puintel! Uite, tiu cte fire de sare se pun la un ou. - Nu se poate! 9

- tiu de ce cocoii nchid ochii cnd cnt. - Uluitor! Dar de ce broatele n-au coad tii? - Am aflat-o chiar adineauri. Pentru c le-ar mpiedica s stea jos. - M-ai fcut praf! - Mai mult dect att! Sunt convins c eti cuminte i c nu m-ai nelat niciodat. Adam e de-a dreptul buimcit. - Mii de draci, ia uite ce nvat e nevast-mea! Are perfect dreptate, n-am nelat-o niciodat. Dar dac te-a fi nelat, ar fi fost bine sau ru? - Ar fi fost foarte ru, domnule! Foarte ru! l trage ctre ea pe banc. - De altfel, dragul meu Admel, numai de tine depinde s ajungi tot aa de nvat ca mine, i tot att de repede i de ieftin. Muc din mr! i-i ntinde mrul. - Chiar c mi-era poft, scump nevestic. Dar la ce ne va folosi s fim nvai ca nite academ icieni dac vom muri chiar azi? La urma urmelor, s stm i s judecm: s mori, de pild, peste vreo mie de ani, mai treac-mearg; dar s-i frngi gtul azi, nu, asta ar fi prea stupid! Doamna Adam ridic din umeri. - Ai aerul c nu-i vine s crezi, draga mea, dar eu mi-aduc perfect aminte tot ce ne-a spus tticul Dumnezeu. Am discutat personal cu el i te asigur c a vorbit foarte serios. ngduie-mi s-i repet ntocmai cuvintele lui: Dar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci, fiindc n ziua cnd vei mnca din el vei muri! Dup cum vezi, e foarte clar. Dac nu ii la pielea ta, te privete. Eu pe-a mea o preuiesc. - Adame, Adame, m faci s rd! Pi ce, eu am murit, ia spune? - Nu, eti nc vie, dar nici ziua nu s-a sfrit, pzete-te! - Ah, ce ncpnai sunt brbaii! Poi s fii mndru, dragul meu: eti ncpnat ca un mgar. E de-a dreptul uimitor ct timp mi trebuie s te conving c moneagul i-a btut joc de noi. Uite, tu adineauri ai pomenit de academicieni. - Am pomenit, i ce-i cu asta? - Pi ei sunt adevrate izvoare de nelepciune, nu-i aa? - Firete! - Ei bine, tocmai de aceea academicienii sunt nemuritori. Acest argument l-a ncurcat pe Adam. Soia lui insista cu duhul blndeii, dar perseverent: - Hai, f-mi plcerea, dragul meu, mnnc din mr! Dup ce-ai s mnnci, o s fim amndoi ca dumnezeii! - Ca dumnezeii? - Nu mai tot pune ntrebri! Aa a spus arpele. Adam se hotr. Dac i arpele spune... - Bine, d-mi mrul! Muc cu lcomie din el. Dou minute se scurser n tcere; se auzea cum zbura musca. Deodat, Adam scoase un strigt: ncepuse s cunoasc, s tie... - Mii de draci! - exclam el. - Suntem goi ca nite viermi! Ce ruine! Nevasta pocni din palme: - Eu n-am nici mcar jartiere, vai ce necuviincios! S ne-mbrcm, s ne-mbrcm ct mai repede. Atunci li s-au deschis ochii la amndoi i i-au dat seama c sunt goi i au cusut frunze de smochin i i-au fcut pestelci (Facerea 3:7). Reinei c primul costum omenesc nu era din frunze de vi: meritul de a cultiva via de vie i -a revenit, potrivit Bibliei, mai trziu, patriarhului Noe. Odat mbrcai, soii s-au privit reciproc. - Nu ne st chiar aa de ru, observ brbatul. - Ai dreptate, frunza de smochin mi vine de minune. Dar bucuria lor n-a inut mult. i au auzit umbletul Domnului Dumnezeu, care se plimba n adierea serii prin grdin, i s-au ascuns Adam i femeia lui, de faa Domnului Dumnezeu, printre pomii grdinii (Facerea 3:8). Dup cum vedem nc o dat, nu ncape nicio ndoial c Dumnezeul biblic este o fptur cu trup: el se plimb i discut ca un om. Cartea Facerea l prezint exact aa cum l prezint i legendele pgne. ntr-adevr, diferite popoare din antichitate i nchipuiau zeii 10

ca pe fiine asemntoare cu oamenii. Criticii se ntreab n ce chip i s-a nfiat Dumnezeu lui Adam i, mai trziu, celor cu care a stat de vorb personal. Clericii afirm c el a avut chip de om i c nici nu putea fi altminteri, de vreme ce pe om l-a zmislit dup chipul i asemnarea sa. Atunci prin ce se deosebete felul n care vechii evrei i-l nchipuiau pe Dumnezeu de felul n care l vd alte religii, denumite cu dispre pgne de propovduitorii cretinismului? Vechii romani, care au adoptat credina grecilor, i-i nchipuiau de asemenea pe zei cu chip omenesc. Acest lucru ne face s credem c nu Dumnezeu l-a creat pe om dup chipul i asemnarea sa, ci omul i l-a nchipuit pe Dumnezeu dup asemnarea sa. Dar nu vom insista, cci a ajunge la aceast prere nseamn a-i asigura un loc n focul Gheenei. Amintim numai observaia spiritual a unui filozof: Dac pisicile ar avea Dumnezeul lor, ele i-ar atribui obiceiul de a prinde oareci. Amnunte ca aceast plimbare a lui Dumnezeu prin grdina Edenului demonstreaz evident c aici nici nu poate fi vorb de o alegorie mistic: ntreaga relatare este fcut ntr-un stil ct se poate de realist. i a strigat Domnul Dumnezeu pe Adam i i-a zis: Unde eti? (Facerea 3:9). Cumtrul Adam era fstcit i avea o mutr jalnic; nici soaa nu se simea la largul ei. Nu tiau unde s se ascund. i apoi, cum s te ascunzi de un ochi atotvztor. n urma lor, rsuna chemarea Domnului, aidoma glasului unui stpn autoritar i aspru, care se pregtete s pedepseasc pe robul su neasculttor. N-aveau ncotro. I-a prins, vor trebui s recunoasc. Cu capetele plecate, i cer iertare. Atunci el a rspuns: Auzit-am paii ti n grdin i m-am temut, fiindc sunt gol, i m-am ascuns (Facerea 3:10). Iat-i n faa stpnului, n faa acestui Dumnezeu care cunoate viitorul, care a prevzut ntmplarea cu arpele i cu mrul i care se supr ca i cum n -ar fi bnuit nimic, ca i cum totul s-ar fi petrecut nu din voia lui atotputernic. Cum erau tulburai, Adam i Eva nu sau gndit la asta. Ei s-au comportat ca nite copii prini cu ma-n sac. - Nu eu am nceput, ea e de vin, alt dat nu mai fac! Zu c nu mai fac! i a zis (Domnul): Cine i-a spus ie c eti gol? Nu cumva ai mncat din pomul din care i-am poruncit s nu mnnci?. Atunci Adam a zis: Femeia pe care mi-ai dat-o s fie cu mine, ea mi-a dat din pom i eu am mncat! (Facerea 3:11-12). Adam se pricepe s-i fac reprouri lui Dumnezeu pentru atottiina lui: Doar tu, Dumnezeul meu, mi-ai dat femeia. Oare tu nu tiai pe cine-mi dai s-mi fie tovar de via? i a ntrebat-o Domnul Dumnezeu pe femeie: Pentru ce ai fcut aceasta?. Iar femeia a rspuns: arpele m-a amgit i eu am mncat (Facerea 3:13). Btrnul va mpri ndat pedepsele. El procedeaz dup regula: cine a nceput primul, acela o s-o i peasc primul. Pzea! Zis-a Domnul Dumnezeu ctre arpe: Pentru c ai fcut aceasta, blestemat s fii tu ntre toate dobitoacele i ntre toate fiarele cmpului. Pe pntece s te trti i pulbere s mnnci n toate zilele vieii tale! Dumnie voi pune ntre tine i femeie, ntre seminia ta i seminia ei. Aceasta i va zdrobi capul, iar tu i vei mpunge clciul (Facerea 3:14-15). Pedeapsa dat arpelui dovedete, fr putin de tgad, c teologii spun minciuni gogonate atunci cnd, cu mania lor de a vedea pretutindeni diavolul, susin c acesta ar fi dus-o pe femeie n ispit. Dac Satana ar fi fost vinovatul, desigur c Dumnezeu l-ar fi pedepsit pe el, i nu pe arpe. Or, pedeapsa pentru ducerea n ispit l lovete numai pe arpe ca animal, ca fiar a cmpului. Ai putea crede c acest ru sfetnic a avut cndva picioare, c Dumnezeu i-a tiat picioarele i l-a silit s se trasc. Pedeapsa ar fi nedreapt, dac arpele nu a fost personal complice la fapt. S presupunem c un punga oarecare se deghizeaz ntr-o bun diminea n om obinuit, s zicem ntr-un slujitor al bisericii din localitate, i sub masca lui svrete cine tie ce escrocherii. Ce se va ntmpla dac va fi prins, demascat i dus n faa judecii? Va condamna oare judecata pe slujitorul bisericii? Bineneles c nu. Ea l va pedepsi pe adevratul vinovat. Asta-i clar ca lumina zilei. Aadar, teologii ar face bine dac ar renuna la povestea lor cu diavolul seductor al primei femei; aceast poveste nu rezist criticii. Totui, dac vor s-o menin, trebuie s admit c Dumnezeu nu a vzut n aceast afacere uneltirile diavolului, ci numai ale arpelui, i cu totul pe nedrept l-a lsat pe el, nevinovatul, fr picioare. 11

Dac e adevrat c oamenii nutresc un simmnt de repulsie fa de arpe, dac e adevrat c, atunci cnd ntlnesc un arpe caut s-i striveasc capul, iar arpele ncearc s le mpung clciul, un punct al pedepsei rmne nendeplinit: erpii nu se hrnesc cu pulbere! Nu ne rmne dect s presupunem c Dumnezeu a aplicat aici o condamnare cu suspendarea pedepsei. E de mirare c Biblia a uitat s menioneze acest lucru... i nc o ntrebare: ce fel de arpe a jucat rolul de seductor? arpele de cas? Pitonul? arp ele cu ochelari? Vipera? Speciile de erpi sunt foarte numeroase! S admitem c pe madam Adam a ispitit-o arpele de cas; s admitem, chiar c ar fi just ca pedeapsa dat arpelui de cas s fie aplicat tuturor urmailor acestui arpe i, pe viitor, toi erpii de cas s rmn fr picioare , pentru a rscumpra vina strbunului lor. Dac ns femeia nu ar fi izbutit s-l mping pe brbat la pcatul neascultrii, ar fi fost pedepsit numai ea, nu-i aa? Dar bieii erpi! A greit un singur arpe de cas, i iat c boa constrictor, arpele cu clopoei, pitonul, vipera i multe alte specii au rmas fr picioare i se trsc pe pntece, dei nevinovia lor este evident! Apoi a zis femeii: Voi nmuli foarte suferinele sarcinii tale! ntru dureri vei nate fii; i dorul tu va fi dup brbatul tu i el te va stpni (Facerea 3:16). Toi comentatorii sunt de acord c aceast pedeaps nu se refer numai la doamna Adam, ci la toate femeile, pn la sfritul lumii. Fr a mai arta ct nedreptate i nesocotin e aici din partea Domnului, subliniem n primul rnd c, dac prima femeie ar fi izbutit s reziste la vorbele ademenitoare ale arpelui, pe ct se pare, ea nu ar fi nscut n chinuri, nseamn c pn n ziua aceea ea fusese alctuit cu totul altfel de cum avea s fie n zilele primei nateri. Prin urmare, ntr-o singur clip, adic exact n momentul cnd a fost pronunat sentina, Dumnezeu a transformat cu totul organismul femeii. Iat, ntradevr, ce nseamn mna Domnului! Este cazul s artm de asemenea c, n ciuda atotputerniciei sale, Dumnezeu nu a reuit s aduc la ndeplinire pedeapsa pe care el a dat-o ntregului sex feminin: foarte multe femei nasc fr dureri; n al doilea rnd, nenumrate femei nu numai c nu se supun brbailor lor, ci chiar i duc de nas i-i in sub papuc! Iar lui Adam i-a zis: Pentru c ai ascultat de ndemnul femeii tale i ai mncat din pomul din care i-am poruncit: S nu mnnci din el!, blestemat s fie pmntul din pricina ta! Cu trud s te hrneti din el n toate zilele vieii tale! Spini i plmid s-i aduc i s mnnci buruienile cmpului. ntru sudoarea feei tale s mnnci pine, pn cnd te vei ntoarce n pmnt, cci din el ai fost luat, cci pulbere eti i n pulbere te vei ntoarce! (Facerea 3:17-19). Trebuie s facem aceleai observaii ca mai sus. Pedeapsa dat lui Adam trebuia s fie extins asupra tuturor brbailor: n aceast privin toi teologii sunt de acord. Cea mai cumplit dintre pedepse este condamnarea la moarte. Ce-i drept, acest Dumnezeu admirabil uitase ameninarea pe care o formulase cu puin timp n urm, i anume c cel care va mnca din fructul oprit va muri chiar n ziua cnd va svri fapta. Dar fiindc Dumnezeu uitase de aceast ameninare, condamnaii s-au bucurat de o amnare destul de lung. Dac e s dm crezare Bibliei, Adam a trit nc 930 de ani (Facerea 5:5). Dar dac Adam n-ar fi mncat din mr, el n-ar fi murit niciodat, iar noi am fi fost, de asemenea, nemuritori. Dac Dumnezeu este ntr-adevr aa cum ni-l nfieaz Biblia, el a procedat bine lsndu-l de atunci pe arpe mut, cci altfel acesta ar fi putut s dea n vileag anumite lucruri. Trebuie s subliniem totui c luarea darului vorbirii nu figureaz printre pedepsele date arpelui. Vrnd-nevrnd se mai impune o observaie. Este vorba de pinea cu un mare adaos de sudoare. Foarte probabil c n vremurile primitive nu exista pine i oamenii se hrneau cu ce le cdea n mn. Dar s nu cutm nod n papur! S admitem, c Dumnezeu a avut n vedere viitorul civilizat. Evreii, pentru care au fost scrise legendele biblice, mncau ntr -adevr pine atunci cnd au trecut la o via sedentar i au nceput s se ocupe cu agricultura. Dar clericii susin c Biblia nu a fost scris numai pentru evrei, c ea ar fi o lege pentru ntreaga lume. Dar oamenii mnnc pine 12

numai n rile unde cresc cereale. Eschimoii nu cunosc fina, n multe regiuni din India, America, Africa central i de sud, oamenii se hrnesc cu fructe i cu animalele vnate. Se va spune poate c Dumnezeu a folosit cuvntul pine la figurat, subnelegnd orice fel de mncare. Atunci de ce aceast pedeaps nu s-a extins ntr-adevr asupra tuturor? Dac oamenii muncii trudesc ca s-i agoniseasc hrana, dac cei care triesc din roadele muncii lor trag astfel ponoasele pcatului lui Adam, acest lucru nu este ctui de puin valabil pentru oamenii bogai, care se desfat cu milioanele motenite! i ce s mai spunem de slujitorii religiei? Eforturile pentru agonisirea hranei nu-i silesc s stropeasc cu sudoare pinea cea de toate zilele! Versetul 18 este foarte ruvoitor fa de spia omeneasc. n afar de pine, omul este condamnat s se hrneasc numai cu buruienile cmpului, la rnd cu animalele. Ce urmeaz s-i dea lui pmntul? Spini i plmid, l amenin Biblia. Totui, Dumnezeu a dat gre. n ciuda poruncii lui mnioase, oamenii mai mnnc i altceva n afar de pine i ierburi. De ce nu trimite Dumnezeu fulgerele sale asupra restaurantelor care-i ngduie s nscrie n meniurile lor mncruri cu carne? Iat ce s-a ntmplat dup pronunarea sentinei: i a pus Adam femeii sale numele Eva, cci ea a fost mama tuturor celor vii (Facerea 3:20). Acest so nu se ngrijise pn acum s dea un nume soiei sale. El i spunea pur i simplu femeie, dup cum se vede din versetul 23, cap. 2 al Facerii. Acum vom vedea c Dumnezeu nu a izgonit chiar pe loc pe Adam i pe Eva din raiul pmntesc, n ciuda prerii rspndite n aceast privin. Mai nti, gsind c vemintele lor din frunze de smochin sunt prea sumare, s-a fcut croitor: i a fcut Domnul Dumnezeu lui Adam i femeii sale veminte de piele i i-a mbrcat cu ele (Facerea 3:21). Pentru confecionarea acestor veminte au trebuit ucise nite animale cu totul nevinovate. nseamn deci c primul abator a fost sfinit i inaugurat de nsui Dumnezeu. Cum s mai pretindem, dup toate acestea, ca strmoii notri s nu fi dorit s foloseasc drept hran carnea animalelor att de repede i pe neateptate ucise i jupuite? La naiba cu regimul vegetarian!, i-au spus ei, probabil, unul altuia. Iar Dumnezeu i-ar fi lsat pn la urm pe Adam i pe Eva s triasc i s moar n rai dac, ntlnindu-i dup un timp mbrcai, nu i-ar fi adus aminte de vestitu-i pom al vieii, din ale crui roade brbatului i femeii nu le venise ideea s mnnce. i a zis Domnul Dumnezeu: Iat, Adam s-a fcut ca unul dintre noi, cunoscnd binele i rul. i acum s nu ntind mna i s ia i din pomul vieii i s mnnce i s triasc n veci! (Facerea 3:22). Aa glsuiete versetul 22, pe care manualele de istorie sfnt l trec cu totul sub tcere. Aadar, e limpede: cei doi ggui, Adam i Eva, crora roadele minunate ale pomului vieii nu le erau interzise, le-au neglijat n chipul cel mai prostesc. Dar dac brbatului i femeii le -ar fi venit ideea fericit de a mnca din ele, n timp ce Dumnezeu le croia mbrcminte din piei de animale, ce stranic pcleal i-ar mai fi tras asprului lor judector! Sentina n-ar mai fi putut fi dus la ndeplinire i Dumnezeu s-ar fi dovedit neputincios. Nu-i aa c-i destul de comic sfnta Biblie, cnd o citeti cu atenie? Acest Dumnezeu unic, pe care deodat l ia gura pe dinainte i vorbete despre existena ctorva dumnezei, fr ndoial c bate cmpii. Dar, n afar de aceasta, el, atotputernicul, i recunoate neputincios incapacitatea de a duce la ndeplinire condamnarea la moarte, pe care tot el o pronunase. Ia gndii-v numai ce-ar fi putut s ias de aici! Puin prezen de spirit, puin perspicacitate i Adam i Eva ar fi devenit nemuritori, n ciuda lui Dumnezeu i chiar mpotriva voinei lui. i cum trebuie s se fi felicitat, n cele din urm, btrnul Dumnezeu, cnd i-a adus aminte, n sfrit, de acest blestemat pom al vieii! Deci l-a scos Domnul Dumnezeu din grdina Edenului, ca s lucreze pmntul din care fusese luat. i l-a gonit pe Adam i l-a aezat la rsritul grdinii Edenului. Apoi a pus heruvimi cu sabie de flacr, ca s pzeasc drumul spre pomul vieii (Facerea 3:23-24). E limpede, nu-i aa? Tocmai funestul pom al vieii l preocupa cel mai mult pe btrnul Elohim. Adam i Eva nu trebuiau s se napoieze n nici un caz acolo. Dar, la urma urmelor, ce idee absur13

d avusese Dumnezeu s creeze acest pom! ntr-adevr, fiind n stare s cunoasc viitorul, Dumnezeu nu putea s nu tie c unul dintre strmoii notri ndeprtai va trebui s cad n pcat i c va fi nevoit s-l condamne la moarte pe el i ntregul neam omenesc. n aceste condiii, pomul vieii nu putea s constituie pentru Dumnezeu dect o piedic. N-ar fi fost mai bine pentru el s nu sdeasc deloc acest pom? Dar heruvimul cu sabie de flacr, instalat la poarta grdinii Edenului, ce nzbtie mai e i asta? Oare Dumnezeu nu putea s doboare i s nimiceasc cu un singur cuvnt, cu un singur efort de voin pomul vieii, care de-aici nainte i pierduse orice sens? Ei bine, lui Dumnezeu nu i-a venit nici aceast idee! Se caut voluntari curajoi! Cine dorete s se nscrie ntr-o expediie pentru cutarea raiului? De vreme ce Dumnezeu s-a ngrijit de paza porilor Edenului, de vreme ce el a mers pn acolo, nct a luat msuri de aprare att de primitive mpotriva ncercrilor omenirii de a pi pe calea ce duce spre pomul vieii, nseamn c raiul pmntesc i acest pom minunat mai exist pe undeva. Dac, cercetnd regiunea Tigrului i a Eufratului, vom vedea un nger cu sabie de flacr stnd de paz la nite pori, vom putea s exclamm: Am ajuns! Iat raiul creat de Dumnezeu! De altfel, cine este acest pzitor? n vechiul text evreiesc al crii Facerea este folosit cuvntul herub. Acest cuvnt nseamn bou i provine de la cuvntul harab, care nseamn a ara. Vechii evrei i imitau n mare msur pe babiloneni - vecinii i, mai trziu, nrobitorii lor - n privina tradiiei, inclusiv a celei religioase. De pild, ei s-au apucat s sculpteze boi uriai, din care au fcut ceva asemntor cu sfincii, animale cu chip de om, pe care le-au aezat n lcaurile lor sfinte. Aceste sculpturi aveau dou fee: una de om, alta de bou, precum i aripi, picioare de om i copite de bou. Teologii cretini au modificat cuvntul herub n heruvim. Heruvimii sunt ngerai tineri, cu bujori n obraji, care nu au trup i, n genere, nu au nimic n afar de un cap de copil i dou aripioare. n pictura bisericeasc se ntlnesc muli ngerai ca acetia. Se prea poate ca ngerul portar de la intrarea raiului pmntesc s nu corespund ntru totul imaginii pe care i-au format-o credincioii naivi despre heruvimi i dimpotriv, s fie un herub n vechiul neles al cuvntului ebraic, cu un cap cu dou fee, dintre care una de bou. Acest amnunt i v a ajuta pe exploratori s-l recunoasc de la distan. Sau, dac e un heruvim de tip cretin, fr trup i mini, nseamn c ine sabia de flacr n dini, ceea ce va atrage cu att mai mult atenia asupra sa. Personal, nclin mai curnd ctre un chip de portar cu un cap jumtate omenesc, jumtate bovin. nainte deci, n cutarea raiului! Chiar dac nu vom reui s ptrundem n el, cltoria va fi interesant: vom putea, cel puin, s dm ocol grdinii i s trecem raiul pe hrile geografice, care pn n prezent au aceast lacun esenial.

CAPITOLUL 3 Scurt istoric al primilor oameni


Capitolul al 4-lea al crii Facerea ncepe prin a arta concis i clar c, dup izgonirea din rai, strmoii biblici s-au ngrijit n primul rnd s lase dup ei urmai: i Adam a cunoscut pe Eva, femeia sa. i ea a zmislit i a nscut pe Cain i a zis: Dobndit-am un om de la Dumnezeu. Apoi, a doua oar, a nscut pe fratele su, Abel (Facerea 4:1-2). Teologii notri, rstlmcind n fel i chip Biblia, au gsit i aici un motiv de dispute. Unii dintre ei, n ciuda textului reprodus mai sus, care nu li se prea destul de limpede, consider c primii oameni au cunoscut dragostea trupeasc nc n Eden. Alii susin c Eva i-a pierdut fecioria de ndat ce a fost fcut. Alii, invocnd rndurile citate mai sus din cartea Facerea, afirm c Adam nici nu se gndise s-o cunoasc pe Eva nainte ca ei s fi fost izgonii din rai. Divergenele nu s-au oprit ns aici. Teologii s-au mprit n tabere i din pricina urmtorului pretext uimitor: dac se consider c contactul conjugal dintre primii oameni a avut loc dup plecarea 14

lor din Eden, nu exist niciun temei s se afirme c lucrul acesta s-a ntmplat imediat. Dar, n acest caz, cnd s-a ntmplat? Teologii vor s tie totul. Au o curiozitate de nepotolit, ndeosebi n probleme de felul acesta. Ei susin c Adam a amnat 15 i chiar de 30 de ani s fac pai hotrtori fa de soia sa. Unii afirm cu aerul cel mai serios cu putin c Adam i Eva, de comun acord i pentru a-i rscumpra pcatul, au nclcat abstinena sexual abia dup... 150 de ani. Credei c disputa s-a ncheiat? Ah! Ce puin i cunoatei pe teologi! Unii din ei au descoperit o legend potrivit creia Adam i-a pstrat virginitatea timp de 150 de ani, tot din pricina funestului fruct oprit. n tot acest timp, a trit cu o oarecare Lilith care, ca i el, fusese plsmuit din lut. Din concubinajul cu aceast femeie s-au nscut civa diavoli. Abia dup muli ani, cnd Dumnezeu ia ridicat excomunicarea, Adam s-a cstorit cu Eva i a zmislit copii-oameni. n sfrit, au existat i comentatori care afirmau c dup izgonirea din Eden, diavolul a trit un timp cu Eva ca so i soie. Dar cum stau lucrurile cu naterile Evei? Drguii de teologi au gsit i aici un material inepuizabil pentru raionamente cucernice i cercetri tiinifice. Ei au analizat, de pild, cu toat seriozitatea, problema dac Adam i Eva au avut buric sau nu. Dar acestea nu sunt dect amnunte comice. S trecem la ceea ce pare ct se poate de serios i esenial. Cci i ceea ce e serios n Biblie te poate face s te tvleti de rs: i Abel era pstor de oi, iar Cain era muncitor de pmnt (Facerea 4:2). V rog s v gndii o clip i s spunei care dintre cei doi fii ai lui Adam l-a ascultat, dup prerea dumneavoastr, pe Dumnezeu n alegerea profesiunii sale? Firete, Cain, pentru c Domnul a poruncit omului s munceasc pmntul i s se hrneasc exclusiv cu ceea ce produc ogoarele. Abel ns era pstor. Dac el cretea o turm de oi, o fcea, bineneles, nu ca s le admire cum pasc, n timp ce el le cnta din cimpoi. El i cretea oile pentru friptur. Dup cum vedem, Abel a nclcat prescripiile categorice i clare ale lui Dumnezeu. Aceasta ns nu l-a mpiedicat s devin favoritul Domnului. Zu, scumpi teologi, Dumnezeul vostru trebuie inut nu n chiliile mnstirilor, ci ntr-o instituie medical, destinat persoanelor care se poart ca el. i dup ctva vreme, Cain a adus din roadele pmntului prinos lui Dumnezeu. i Abel a adus i el din cele nti-nscute ale oilor sale i din grsimea lor. Iar Dumnezeu a privit cu ndurare pe Abel i jertfa lui. Iar la Cain i la jertfa lui nu s-a uitat. i Cain s-a aprins de mnie i faa lui s-a posomort (Facerea 4:3-5). Avea ntr-adevr de ce s se ntristeze, cci Dumnezeu se artase n acest caz nedrept i capricios. i a ntrebat Domnul pe Cain: De ce te-ai aprins de mnie i de ce s-a posomort faa ta? Oare dac i-e bun inima, nu ii fruntea sus? Iar dac ti-e inima hain, pcatul st la pnd la ua ta. i pofta lui d nval spre tine, dar tu pune stpnire pe el! (Facerea 4:6-7). Biblia nu arat ce i-a rspuns Cain lui Dumnezeu. Trebuie s recunoatem c vorbele fr ir din versetul 7 ar fi putut s pun n ncurctur pe oricine. ntr-adevr, era cam greu s dai un rspuns. Cain nu era proroc, altminteri el ar fi putut s spun: - nseamn deci, btrne Dumnezeu, c preferai prinoasele de carne? Bine! Dar n acest caz dumneavoastr dai un exemplu pe care l vor urma toi preoii pgni. Manifestai gusturi pe care le vor avea toi idolii. Mai trziu, aceste gusturi vor fi declarate grosolane i nedemne de o divinitate... i tii cine va face acest lucru? Chiar adepii Bibliei, slujitorii bisericii! Dar Cain n-a rspuns nimic. Omul acesta, care depusese atta trud s cultive dovleci, care aducea prinos Domnului cei mai buni dintre pepenii lui galbeni i-i vedea respini, i-a dat seama c Dumnezeu i rde de el. S-a simit att de jignit, nct i-a pierdut capul. i, n loc s se mnie pe Dumnezeul despot, capricios i grosolan, a tbrt asupra fratelui su. i a zis Cain lui Abel, fratele su: S mergem pe cmp!. Iar cnd erau pe cmp, Cain a tbrt pe Abel, fratele su, i l-a omort (Facerea 4:8). Scurt i cuprinztor! Cain nu era omul care s stea mult n cumpn. El i poftete fratele la plimbare, l duce sub un pretext oarecare n cmp, de pild s prind fluturi, i, cnd ajunge departe, angajeaz cu Abel o ceart stupid, apoi i arde una cu trncopul peste scfrlie i gata! Reiese deci c din ntreaga omenire, primul care a murit a fost chiar Abel, favoritul lui Dumnezeu. 15

Ce se petrece dup aceea n mintea lui Cain? Este el oare ngrozit de crima sa? Ctui de puin. El se transform imediat ntr-un tlhar nrit, ntr-un adevrat ocna. Nu are nici cele mai mici mustrri de contiin. Se poart deodat cu o cutezan neobinuit cu Dumnezeu, nemaisimind n faa lui niciun fel de spaim: Atunci a grit Domnul ctre Cain: Unde este Abel, fratele tu?. Iar el a rspuns: Nu tiu! Nu cumva sunt paznicul fratelui meu? (Facerea 4:9). Parc vezi acest tablou n faa ochilor: Dumnezeu se ivete de dup un nor i-l ntreab pe uciga, iar acesta trntete un scuipat printre dini, cu senintatea desvrit a criminalului de profesie, convins c a ters urmele crimei i c va duce de nas organele de anchet. Dumnezeu n-a scpat ns din vedere niciunul din detaliile ntmplrii: ochiul lui divin a fost i de ast dat la nlime: Atunci Domnul zise: Ce-ai fcut! Glasul sngelui fratelui tu strig ctre mine din pmnt (Facerea 4:10). E clar: Cain va fi pedepsit cu asprime. Dumnezeu blestem i declar: Cnd vei munci pmntul, s nu-i mai dea vlaga lui! Zbuciumat i fugar s fii pe pmnt! (Facerea 4:12). Cain este condamnat s plece n bejenie, s nu aib nici cas, nici mas, s pribegeasc i s se zbuciume venic. Dar ngduii, v rog, scumpe Dumnezeu! Dac n pribegia sa el nu va cunoate nici odihna, nici linitea, cum va putea el s fie n acelai timp agricultor? Se tie doar c aceast ndeletnicire cere ca omul s stea ntr-un loc. Cum va putea el s munceasc pmntul, chiar dac presupunem c nu se va bucura de roadele lui? Totui Cain cel biblic a luat toat povestea n ser ios, s-a speriat de mama-focului i, de spaim, a uitat chiar c omenirea e alctuit n total din trei oameni: prinii lui i el. Lui i se i nzare c n timpul pribegiei ar putea fi ucis, de dup col, de niscaiva criminali: i a zis Cain ctre domnul: Frdelegea mea este prea mare ca s mi se mai ierte! Iat, astzi tu m alungi de pe faa acestui pmnt i trebuie s m ascund de tine. Rtcitor i fugar voi fi pe pmnt, iar cine va da peste mine m va ucide! (Facerea 4:13-14). i deodat mnia Domnului se mai potoli. Pierznd simul realitii, Dumnezeu l ia pe Cain sub protecia sa, mpotriva unor ucigai inexisteni. Dac nici asta nu e aiureal, ar fi interesant de tiut ce este? Ci i-a rspuns Dumnezeu: Nu aa! Oricine va ucide pe Cain va cdea sub neptit rzbunare! i a pus Dumnezeu lui Cain un semn, ca nimeni care-l va gsi s nu-l omoare (Facerea 4:15). Acum, fr s vrei, te atepi s urmeze povestirea paniilor lui Cain din timpul pribegiei. Dar nu se ntmpl aa. Dimpotriv, iese la iveal c nimeni nu se inea mai mult de cas dect acest pribeag. i a purces Cain din faa lui Dumnezeu i s-a slluit n Pmntul Nod, la rsrit de Eden. i a cunoscut Cain pe femeia sa i a zmislit i a nscut pe Enoh. i s-a apucat i a zidit o cetate i cetii i-a pus numele Enoh, dup numele fiului su (Facerea 4:16-17). Din versetele de mai sus aflm c Cain s-a cstorit; autorul nu ne spune ns cu cine. Un lucru e limpede: Adam i Eva au avut fiice, crora Biblia nu le-a fcut cinstea s le pomeneasc numele, iar Cain s-a cstorit cu una dintre surorile sale. Nu-i vom face ns nici o vin din asta: judecnd dup sfnta scriptur, incestul era obligatoriu n primele vremuri ale omenirii. Dar ceea ce ne face s srim n sus de uimire este oraul ntemeiat de Cain. Asta-i prea de tot! Un vagabond construiete un ora! i de unde, m rog, a luat el muncitori? Ce unelte a folosit pentru lucrrile de construcie? i, n sfrit, de unde a luat Cain locuitori pentru a popula vestitul su ora? Cuvio sul autor al sfintei scripturi nu s-a sfiit s mint aici cu cea mai mare neruinare. n versetele urmtoare, sunt enumerai urmaii lui Cain. Soia lui Enoh l-a nscut pe Irad; Irad a fost tatl lui Mehuiael; lui Mehuiael i s-a nscut Metuael. n legtur cu aceste persoane se cunosc numai numele lor. Lui Metuael i s-a nscut un oarecare Lameh, care n materie de cstorie a fost mai nesios dect nobilii lui strmoi. Venerabilul Lameh este inventatorul poligamiei; pentru nceput, el i ia dou soii. De la soia sa, Ada, are doi fii, pe nume Iabei i Iubal, iar de la soia sa ila are un fiu, pe Tubalcain, i o fiic, Naama. Se pare c fiii lui Labei au preferat, n locul oraului construit de strmoul lor Cain, aerul curat al cmpului, pentru c ei sunt primii de pe pmnt care au slluit n corturi (v. 20). Ct despre fiii lui Iubal, lor, dimpotriv, le-a plcut ora16

ul; tot ei au fost i cei mai veseli din familie: iubeau muzica. Iubal a fost printele tuturor celor ce cnt din chitar i din flaut (v. 21). Poligamul Lameh era, pe ct se pare, cam srac cu duhul. Cartea Facerea citeaz una dintre cuvntrile lui, care, ce-i drept, are calitatea c e scurt. Totui, niciun comentator n-a putut s-o explice vreodat ca lumea: Ci Lameh zis-a ctre femeile sale: Femei ale lui Lameh, luai aminte la spusa mea: am ucis un om pentru rana mea i un bietan pentru vntaia mea! i dac va fi de apte ori rzbunat Cain, atunci Lameh va fi de 77 de ori (Facerea 4:23-24). Aceast cuvntare a impresionat n cel mai nalt grad pe cele dou doamne. Fiind, pesemne, cu totul uluite, ele nu au cerut nici cea mai mic explicaie la aceast nentrecut ludroenie. n continuare, scriptura trece direct la nregistrarea actului de natere al lui Set, cel de-al treilea fiu al lui Adam. i Adam a cunoscut iari pe femeia sa i ea a nscut un fiu i i -a pus numele Set, cci - a zis ea - mi-a dat Dumnezeu alt odrasl n locul lui Abel pe care l-a omort Cain. i lui Set de asemenea i-a nscut un fiu, cruia i-a pus numele Eno. Atunci au nceput oamenii s cheme numele Domnului (Facerea 4:25-26). Capitolul urmtor, 5, este consacrat exclusiv genealogiei lui Noe, care se trage din Adam prin Set. Urmaii lui Cain sunt lsai deoparte i ulterior nu se mai vorbete de ei. Gsim urmtoarea dezvoltare a arborelui genealogic, n care sunt date numai numele fiilor mari: Set, Eno, Chenan, Mahalaleel, Iared, Enoh, Matusalem, Lameh, Noe. Cel mai interesant lucru din acest capitol sunt datele referitoare la longevitatea neobinuit a tuturor acestor patriarhi: Adam avea 130 de ani cnd i s-a nscut Set i a mai trit nc 800 de ani; Set a murit la vrsta de 912 ani; Eno a trit 905 ani, Chenan 910 ani. Cel mai tnr a murit Lameh, tatl lui Noe; acest Lameh (care nu trebuie confundat cu bigamul Lameh, cel plin de ciudenii) i-a dat sfritul n cea de-a 777-a primvar a vieii sale. Enoh, fiul lui Iared, a fost cel mai abil dintre toi: el nici n-a mai murit. i Enoh era n vrsta de 65 de ani cnd i s-a nscut Matusalem. i Enoh a umblat n cile Domnului, dup ce i s-a nscut Matusalem, 300 de ani i a avut fii i fiice. Deci au fost toate zilele lui Enoh 365 de ani. i fiindc Enoh umbla n cile Domnului, nu s-a mai vzut, cci Dumnezeu l-a luat la sine (Facerea 5:21-24). E un caz de toat minunia! N-are importan cum l-au explicat teologii: nimic nu ne mai mir. Cupa de onoare pentru longevitate i-a revenit lui Matusalem, fiul lui Enoh, cel care a fost luat de viu n Ceruri: sta a avut o sntate de fier, nu alta! A trit n abstinen sexual 187 de ani, i numai dup asta i-a permis s-l aduc pe lume pe Lameh al doilea. Apoi a mai trit nc 782 de ani, de ast dat dnd dovad de virilitate pn la sfritul vieii sale: i a mai trit Matusalem, dup ce i s-a nscut Lameh, 782 de ani i a avut fii i fiice (Facerea 5:26). n total, 969 de ani! V rog s nu v ndoii: pe atunci aceasta era durata vieii... Dar ce vei spune despre Noe, fiul lui Lameh? Lameh i-a pus fiului su numele Noe, zicnd: Acesta ne va mngia de munca i de truda minilor noastre, cunate de pmntul pe care l-a blestemat Dumnezeu! (Facerea 5:29). i Noe era n vrst de 500 de ani i i s-au nscut lui Noe: Sem, Ham i Iafet (Facerea 5:32). S trieti pn la vrsta de 500 de ani i abia atunci s te apuci s-i srui nevasta? De altfel, mai bine mai trziu dect niciodat! Mult cerneal a fost risipit n legtur cu longevitatea neobinuit a patriarhilor din cartea Facerea. Teologii catolici, dndu-i seama ct de greu vor fi nghiite aceste gogoi, s-au strduit s fereasc povestirile din cartea sfnt de diverse nepturi ironice. Ei afirm c prin ani trebuie s se neleag, poate, doar perioadele de revoluie ale Lunii, pentru c, zice-se, n epoca aceea timpul se socotea numai n luni. n felul acesta ar reiei c Matusalem a trit numai 80 de ani. Dar fanat icii turbai, care vor s cread n minunea longevitii primilor oameni, i-au pus la respect pe aceti comentatori. Ei susin sus i tare c anii biblici trebuie socotii de cte 12 luni, cci altminteri le17

gendele biblice ar deveni cu totul ridicole. De pild, potrivit crii Facerea, Avraam a murit btrn i stul de zile, la vrsta de 175 de ani (Facerea 25:7-8). Dac am socoti aceti ani dup perioadele de revoluie ale Lunii, ar rezulta c Avraam a trit numai 14 ani i 7 luni. Sau s lum alte exemple: Biblia spune c Eno, Chenan i Mahalaleel au avut primii fii la vrsta de 90, 70 i, respectiv, 65 de ani. Dac am socoti dup perioadele de revoluie ale Lunii, ar trebui s admitem c aceti strbuni au avut copii la vrsta de 7 ani i jumtate, 5 ani i 10 luni i respectiv 5 ani i 5 luni. n sfrit, potrivit textului biblic, Nahor a avut urmai la vrsta de 29 de ani. Se poate oare admite, exclam unul dintre cuvioii exegei, ca Nahor s fi avut numai 2 ani i 5 luni cnd i s-a nscut primul fiu? Bineneles, stimai slujitori ai cultului, c Biblia socotete anul de 12 luni. Dar n acest caz e ct se poate de amuzant c ntngul de Noe a ateptat s mplineasc 500 de ani pentru ca, n sfrit, s-i nceap viaa sexual.

CAPITOLUL 4 Aventurile amoroase ale ngerilor pe pmnt


Ne apropiem de unul dintre cele mai interesante pasaje din Biblie, a cror suprimare din scurtele manuale de istorie sfnt caracterizeaz cum nu se poate mai bine neruinarea clericilor i ndemnarea cu care falsific dogmele credinei. Sfinii prini ai bisericii susin sus i tare c Biblia este o carte divin, c a fost scris direct dup dictarea lui Dumnezeu, c tot ce st scris n ea este adevrul adevrat, adevrul cel mai desvrit, adevrul suprem, i c aceast carte merit cea mai sincer veneraie. Atunci se pune ntrebarea: de ce clericii nu dau credincioilor posibilitatea s cunoasc n ntregime aceast carte, fr s suprime din ea niciun verset? Crile sfinte trebuie citite aa cum sunt. Cci dac e vorba s se scoat un pasaj sau altul care vine n contradicie cu unele puncte din tiinele teologice proclamate dogme ale credinei, atunci ar fi mai simplu s fie aruncat la co toat cartea. Ea nu mai este atunci o carte sfnt, ci o carte demn de dispre. O minciun dintr-un pasaj oarecare constituie un argument suficient pentru a dezmini originea div in a ntregii cri. i iat c propovduitorii religiei, dup ce pomenesc numele lui Noe, trec imediat la povestea cu potopul, afirmnd c desfrnarea oamenilor l-a suprat pe Dumnezeu i l-a fcut s trimit potopul asupra tuturor, cu excepia unei singure familii al crei cap ar fi rmas om drept. Dar cele de m ai sus nu corespund de loc cu Biblia! Ea spune altceva. n primele patru versete din capitolul VI al crii Facerea se arat care a fost adevrata pricin a stricciunii oamenilor. Domnilor clerici, nu avei dreptul s trecei sub tcere acest episod din a voastr sfnt scriptur! Dac el v pune n ncurctur, cu att mai ru: sfntul duh n-ar fi trebuit s dicteze asemenea lucruri autorului Pentateuhului. Hapul este amar, dar sfinii i nvaii prini ai bisericii l-au nghiit odat; acum e rndul dumneavoastr s-l nghiii. Hapul pe care teologii din zilele noastre se strduiesc s nu-l nghit, ci s-l scuipe pe furi, const din primele versete ale capitolului VI din cartea Facerea. Iar dup ce oamenii au nceput s se nmuleasc pe faa pmntului i li s-au nscut fete, atunci au vzut fiii lui Dumnezeu c fetele oamenilor sunt frumoase i i-au luat de neveste, din toate, pe acelea pe care i le-au ales. i a zis Domnul: Nu va rmne duhul meu n oameni pururea, fiindc sunt trup. Drept aceea zilele lor s fie 120 de ani! Iar n vremea aceea erau pe pmnt uriaii, mai ales dup ce fiii lui Dumnezeu intrar la fiicele oamenilor i le nscur fii. Acetia sunt vitejii cei vestii din vechime (Facerea 6:1-4). Dei Facerea nu ne-a istorisit povestea zmislirii ngerilor, iat totui c e a doua oar cnd amintete de aceste fiine desvrite: prima dat a fost vorba de herubul pus de santinel la porile Edenului. De aceea nu stric s spunem cteva cuvinte despre credina n ngeri la vechii evrei. 18

Cretinii, a cror religie e preluat din credina evreilor, au nscocit dogme noi, despre care n B iblie nu exist nici urm. Astfel, pe de-a-ntregul nscocit este povestea rzvrtirii diavolului Satana i a nfrngerii lui de ctre arhanghelul Mihail. ntruct noi examinm aici Biblia mai ales din punctul de vedere al credinei cretine, nu putem trece cu vederea aceast problem. Potrivit dogmelor teologilor cretini, ntr-o bun zi, stpnul cerurilor, Dumnezeu, i-a fcut socoteala c nu se cuvine ca el, atotputernicul, s se mulumeasc numai cu crearea cerului i a pmntului. De vreme ce a populat pmntul, de ce n-ar popula i cerul? Pe timpuri i se urse cu haosul. Dar i mai mult i s-a urt cu singurtatea din rai. i ntruct era meter n a crea, literalmente din nimic, o mulime de lucruri amuzante i chiar fiine nsufleite, a plsmuit ngeri, menii s-i alctuiasc o societate plcut. Dumnezeu i-a comandat, de asemenea, un fotoliu cu blazon, ca s aib pe ce s stea cnd prezida adunarea cereasc. Pentru a-l distra, ngerii cntau nencetat. Ca fiine supranaturale, bineneles c nu oboseau niciodat i erau ntotdeauna n voce. Dar iat c unul dintre ngeri, un flcu pe care clericii l-au poreclit Lucifer-Satana, a pus ochii pe tronul preasfntului i i-a fcut socoteala c n-ar fi ru s ocupe el fotoliul prezidenial n locul atotputernicului creator. Aceast intenie criminal a prut o glum foarte reuit unora dintre ngeri, care pesemne se sturaser s fac necontenite vocalize i astfel s-au alturat ndrzneului, n timp ce majoritatea covritoare a ngerilor erau mpotriva uneltirilor lui. Un oarecare Mihail, numit arhanghelul, adic mai-marele peste ngeri, i-a asumat sarcina de a apra interesele Domnului. El a preluat comanda otii cereti i i-a tras o chelfneal zdravn Satanei. ngerul rzvrtit a fost aruncat n iad, o mprie subteran, creat instantaneu pentru el. Tot acolo s-au prbuit i complicii lui, iar Dumnezeu i-a reluat locul n fotoliul prezidenial. Aceasta este legenda pe care clericii au transformat-o n articol de credin pentru enoriaii lor nfiorai de groaz, cci, la urma urmelor, episodul urmrete mai ales s insufle spaim oamenilor credincioi: pzii-v, oie evlavioase! Dac nu v vei supune poruncilor domnilor clerici, vei zbura pe urma ngerilor ri, de-a dreptul n iad. n vechiul text ebraic al Bibliei, acolo unde se vorbete despre diavol, adic n acele cri care au fost scrise, indiscutabil, dup captivitatea din Babilon (la mai bine de 1.000 de ani dup legendara existen a lui Moise), principalul demon este Satana. Ct privete diavolii, ei sunt pur i simplu duhuri rele, avnd ns aceeai nfiare ca Dumnezeu i cei din preajma lui. Alt explicaie nu se mai d. Ei nu sunt ctui de puin prezentai ca nite rzvrtii, izgonii din raiul ceresc i prini n lanuri de zidurile iadului de foc. Astfel, n legenda lui Iov, duhul ru, Satana, se plimb prin cer ca la el acas i chiar, cnd i vine chef, se ia la har cu Dumnezeu. Vznd c aceti diavoli din ultimele cri ale Bibliei se simt att de bine i nu sufer din pricina chinurilor din iad, criticii au remarcat c aceasta corespunde credinelor caldeenilor i perilor, ale cror cri dateaz dintr-o perioad anterioar crilor evreilor. De aici, s-a tras concluzia c evreii, n timpul ndelungatei captiviti din Babilon, au adugat la credinele lor unele din credinele popoarelor n mijl ocul crora le-a fost dat s triasc. De altfel, nsui numele pe care evreii l-au dat diavolului principal poart pecetea religiei caldeene sau a celei babilonene: Satana nu este un cuvnt ebraic, ci unul caldeean i nseamn ur. Prin urmare, Dumnezeu a ascuns poporului evreu ales de el nu numai povestea cu complotul de la curte pus la cale de un numr de ngeri, ci i numele adevrat al cpeteniei rzvrtiilor. Biblia nu-i spune nicieri Lucifer. Numele acesta i l-au dat cretinii. Dar prinii i nvaii bisericii s-au strduit n fel i chip s gseasc vreo indicaie cu privire la Lucifer n Vechiul Testament. Pentru asta, ei au recurs la un fals, reuind s-i pcleasc pe credincioi, care nu citesc Biblia personal, ci numai o ascult cnd le-o citesc i le-o rstlmcesc oamenii de profesie. Falsul trebuie dat n vileag i-l rugm pe cititor s ne ierte c vom face o digresiune scurt, dar necesar. Teologii afirm c n prorocirea lui Isaia (14:12) e vorba de Lucifer sub numele lui adevrat i citeaz nceputul versetului, falsificndu-l ns cu ajutorul traducerii latine a Bibliei. n acest capitol, Isaia, nfuriat 19

c babilonenii i in att de mult poporul n captivitate, d fru liber mniei lui patriotice i prezice regelui Babilonului c mpria lui se va prbui i praf i pulbere se va alege de ea: ns Domnul se va ndura de Iacob - exclam Isaia - i va alege nc o dat pe Izrail, pe care l va statornici n patria lui... Tu vei cnta cntecul acesta de ocar mpotriva mpratului Babilonului i vei zice: Cum s-a sfrit cu tiranul i cum s-a curmat cu chinul nostru?. Domnul a sfrmat toiagul celor frdelege i sceptrul stpnitorilor... Cum ai czut tu din ceruri, stea strlucitoare, fiu al revrsatului zorilor? Ai fost dobort la pmnt, tu care aterneai la pmnt toate neamurile?... i numai tu ai fost zvrlit departe de mormntul tu ca un strv urcios, acoperit cu rmiele celor ucii i cioprii de sabie; tu zaci, altfel dect cei pogori n gropnie de piatr, ca un strv storcoit n picioare. Tu nu te vei pogor cu ei n mormnt, fiindc tu ai pustiit ara ta i pe poporul tu l-ai mcelrit. Niciodat nu va mai fi vorba despre odrasla frdelegii! (Isaia 14:1, 45, 12, 19-20). Trebuie s fii de o neobrzare fr margini s afirmi c aici Isaia vorbete despre Lucifer-Satana. Este vorba, firete, despre regele Babilonului i numai despre el; pasajul vdete o explozie de mnie, ur i ameninri la adresa lui Nabucodonosor, nrobitorul poporului evreu. S vedem acum n ce chip sfntul Ieronim, care a tradus Biblia n limba latin, a falsificat textul. Profitnd de faptul c Isaia l compar pe regele Babilonului cu Luceafrul (planeta Venus), cruia la evrei i se spunea Helel (Zori) i la romani Lucifer (dttor de lumin), el i-a permis s expun prima parte a versetului 12 n latin n felul urmtor: Quomodo cecidisti de coelo Lucifer, qui mane oriebaris (Cum ai czut tu din ceruri, Lucifer, tu care te ridicai dimineaa). Textul evreiesc autentic, menionnd numele lui Helel, vorbete despre regele Babilonului. Regele este comparat cu Luceafrul, cu planeta Venus. Teologii exclam ns cu un aer triumftor: Decderea lui Lucifer e menionat n Biblie! nsui Isaia vorbete despre asta. Ce nemaipomenit neobrzare! Repetm: n vechile cri sfinte ale evreilor nu este pomenit nimic care s semene cu legenda rzvrtirii i nfrngerii lui Lucifer! Revenim la ngerii din capitolul VI al crii Facerea i recurgem din nou la izvoare tot att de sfinte ca cele de mai nainte, n care vom gsi unele amnunte cu privire la concubinajul acestor locuitori cereti cu frumoasele fiice ale oamenilor. Manualele colare de istorie sfnt, alctuite spre folosina muritorilor de rnd, nu conin, bineneles, nici cea mai mic aluzie cu privire la aventurile pe care le dau n vileag cele patru versete citate mai sus, dar aceste patru versete nu sunt terse din Biblie. i asta nc nu-i totul; slujitorii religiei au pentru ei, i numai pentru ei, nc o carte, pe care o in n mare cinste, fr a o rspndi ns pe larg. Este Cartea lui Enoh. Enoh - cred c n-ai uitat de el - este patriarhul care a trit 365 de ani, pe care Dumnezeu l-a ndrgit i l-a ridicat la ceruri n carne i oase, ca Jupiter pe Ganimede. Totui, potrivit unei legende, Enoh a scris, zice-se, o carte pe care, din fericire, n-a luat-o cu el n rai. Enoh a lsat cartea prin testament fiului su Matusalem, iar Noe a luat preiosul manuscris cu el, pe corabie. E drept, vreme ndelungat nimeni n-a vzut aceast carte a lui Enoh. Se afirm c pe timpul apostolilor (adic cu 19 veacuri n urm), ea exista, dar nu se tie unde. O dovad n acest sens exist n Noul Testament. Epistola soborniceasc a apostolului Iuda spune urmtoarele (v. 14-15): Dar i Enoh, al aptelea de la Adam, a prorocit despre acetia [despre pctoi - n.t.] zicnd: Iat, venit-a Domnul ntru zecile de mii de sfini ai lui, ca s fac judecat mpotriva tuturor i s mustre pe toi necredincioii.... Din moment ce sfntul apostol citeaz aceast carte, nseamn c o cunoate! i vreme de cteva veacuri teologii i-au pus ntrebarea: Ce s-a ntmplat cu cartea lui Enoh? n cele din urm, scoianul Jacob Bruce, un cltor destul de cunoscut, a gsit aceast vestit carte n Abisinia (Eti opia). De fapt, el a dat peste o legend etiopian, pentru c, la urma urmelor, e puin probabil ca legendarul Enoh s-i fi scris istorisirile n limba etiopian. Dar vedei ct e de bine s ai o provi20

den divin cnd te ocupi de teologie! Minunata carte scris de Enoh n limba vorbit nainte de pania cu turnul lui Babel a avut o soart fericit. Dei aceast limb primitiv a disprut pe neateptate i pentru totdeauna, ea i-a gsit un traductor n rndurile vechilor evrei. Apoi, aceast traducere ebraic, cunoscut, zice-se, de apostoli i de prinii bisericii, a disprut fr urme. i deodat, un scoian oarecare gsete, la sfritul secolului al XVIII-lea, manuscrisul ei complet n Abisinia. i mulumim mult, providen divin! i mulumim din suflet! Bruce a donat manuscrisul descoperit bibliotecii Universitii Oxford, spre bucuria de nedescris a teologilor. Au nceput s apar traduceri. n 1838 a fost editat o traducere n englez, fcut de arhiepiscopul irlandez Richard Lawrence. Cartea lui Enoh se mparte n 11 capitole. Povestirea despre dragostea ngerilor pentru fiicele oamenilor se afl n cap. 2. Cum numrul oamenilor crescuse mult, ei aveau fiice foarte frumoase. i cei mai strlucitori di ntre ngeri s-au ndrgostit de ele i din pricina asta au fost tri n multe greeli. i nflcrnduse ei, i-au zis: S mergem pe pmnt i s ne alegem femei dintre cele mai frumoase fiice ale oamenilor. Atunci Semiazas, pe care Dumnezeu l fcuse prin peste ngerii cei mai strlucitori, le-a zis: Gndul acesta este bun, dar m tem c voi nu vei cuteza s-l nfptuii i voi fi nevoit s am eu singur copii de la frumoasele fiice ale oamenilor. i toi i-au rspuns: Jurm s aducem la ndeplinire gndul nostru i blestemai s fim dac-l vom nclca. i s-au legat ei prin jurmnt. i au fost ei la nceput 200. i s-a ntmplat asta pe vremea cnd tria Iared, tatl lui Enoh. i au purces ei laolalt, i s-au pogort din ceruri, i au urcat pe muntele Hermon, muntele jurmintelor. i iat numele celor 20 mai de seam dintre ei: Semiazas, Atarcuf, Arasiel, Hobabiel, Horamam, Ramiel, Sampsih, Zachinel, Balchiel, Azachiel, Farmar, Amariel, Anaghemas, Thauzail, Samiel, Sarinas, Eumiel, Tiriel, Lumiel, Sariel. Ei, i muli alii nc, i-au luat femei de neveste n anul 1170 de la facerea lumii. i din aceste cununii s-au nscut uriai... Aici, firete, nu se spune niciun cuvnt despre rzvrtirea mpotriva lui Dumnezeu: pur i simplu, civa crai cereti, n frunte cu prinul Semiazas, care nu este nici Lucifer, nici Satana, au plecat n cutare de aventuri amoroase pe pmnt i nimic mai mult. E drept c, atunci cnd exemplul lor a fost urmat de muli ngeri, Dumnezeu, vzndu-se prsit, a nceput s bombne. Dar el a mai rbdat nc mult vreme i nu s-a nfuriat. Ct despre pricina marii lui mnii, care n cele din urm a rbufnit, cartea lui Enoh i cartea Facerea se contrazic. Aici e ceva putred. Ia s vedem! Potrivit crii Facerea, n urma relaiilor dintre ngeri i frumoasele femei pmntene, oamenii au devenit peste msur de robii crnii. Acesta este, dup prerea noastr, un domeniu n care teologii se pricep. ntr-adevr, dac frumoaselor fete le-a plcut hrjoneala i erau att de nesioase, nct ngerii, ca fiine supranaturale, puteau s le satisfac ntr-o msur tot supranatural; acest lucru ar fi trebuit s-i determine pe rivalii ngerilor, muritorii de rnd, s le urmeze pilda, ceea ce n-ar fi fost tocmai uor. Dar ce-l privete asta pe Dumnezeu? am ntreba noi. Nu le-a poruncit oare el oamenilor s se nmuleasc? Cartea lui Enoh prezint lucrurile n alt lumin. ngerii, ajungnd ttici fericii pe pmnt, au prins s se intereseze de odraslele lor i s-au dovedit mentori cu totul neobinuii. Ei i-au deprins pe copiii lor nu numai s lefuiasc pietre preioase, dar i-au nvat i magia i arta de a prezice viitorul dup atrii cereti. n afar de aceasta, ei le-au iniiat i pe ibovnicele lor n tainele cele mari. Urmrile sunt limpezi: domnioarele ibovnice ale ngerilor i fiii lor nelegitimi - uriaii - sau ridicat curnd deasupra celorlali oameni. nchipuii-v cte poi face cnd cunoti magia! i pmntul plngea, i se umpluse de strigte de durere. Micai de suferinele pmntului, patru dintre ngeri l-au rugat pe Dumnezeu s pun capt acestor nenorociri. ntre timp, domnul Azazel - un nger cstorit cu o fat de pe pmnt - s-a certat cu Semiazas, i-a tras un toc de btaie i a luat locul cpeteniei haimanalelor cereti. Dumnezeu l-a trimis pe ngerul Rafael s-l nfrng pe ngerul Azazel, i Azazel al nostru a fost nchis de Rafael ntr-o peter din pustiul Dodoel. Pn la urm, Dumnezeu a gsit c, oricum ai suci-o, e nevoie de 21

un potop. Pentru a-i mpiedica pe uriai s se ndeletniceasc cu magia, el a hotrt s nece toat lumea, inclusiv pe oamenii simpli, care nu aveau dect de suferit din pricina acestor vrjitori. n ceea ce-i privete pe ngeri, care se duseser s hoinreasc i s se dedea la desfru pe pmnt, el i-a rechemat n ceruri i le-a poruncit ca pe viitor s stea locului i s nu se mai in de blestemii. E de presupus c tocmai atunci ngerii au devenit fiine fr sex. Pentru a se asigura mpotriva unor noi otii posibile din partea lor, Dumnezeu i-a obligat, pesemne, s renune la organele respective, aa cum fceau regii orientali cu toi cei care ndeplineau o anumit funcie n haremurile lor. Degeaba elimin clericii acest episod din scurtele lor manuale de istorie sfnt. E bine ca oamenii s tie, cel puin, de ce au devenit ngerii eunuci. Nenorocitul Azazel, uitat n petera unde-l aruncase Rafael, s-a necat, bineneles, n timpul inundaiei universale. S vrsm deci o lacrim pentru trista lui soart. Mai putei spune oare c nu nsi providena a fost aceea care a ajutat s fie regsit Cartea lui Enoh! Pe scurt, ea nu i-a stnjenit deloc pe primii cretini: apostolul Iuda o citeaz. Unii dintre prinii bisericii au vorbit i ei despre ea ca de o carte foarte cunoscut. Cartea lui Enoh a fost n mare cinste la cretini pn n secolul IV. Mai trziu ns, vznd c Enoh confirm i explic bine cele patru versete suprtoare din capitolul 6 al crii Facerea, clericii au eliminat cartea lui Enoch din Biblie. Dup ce am vzut cum i-i nchipuiau evreii pe ngeri, reiese limpede c biserica cretin a adus modificri importante acestei teorii. Cu toate acestea, ea recunoate c poporul evreu a fost ales de Dumnezeu i socotete crile lui religioase drept sfinte i indiscutabile. Evreii i mpreau pe ngeri dup o scar ierarhic cu 10 trepte: 1) cadoimii, sau preasfinii; 2) ofamimii - cei iui; 3) oralimii - cei puternici; 4) asmalimii - ngerii-flcri; 5) serafimii - ngerii-scntei; 6) malahimii - solii; 7) elohimii - divinii; 8) benelohimii - fiii Domnului 9) heruvimii - ngerii-boi; 10) ieimii - cei nsufleii. Dar papa Grigore I i-a mprit pe ngeri cu totul altfel. Din porunca lui prea-sfnt, cretinismul a adoptat mprirea ngerilor n trei trepte, cu cte trei ranguri fiecare: prima treapt - serafimii, heruvimii i nti-stttorii; a doua treapt - forele, puterile i stpnirile; i a treia treapt - principiile, arhanghelii i ngerii simpli. De aici se vede ct de mare este puterea papei: nu e glum s ai dreptul de a schimba rnduiala rangurilor cereti. Preoii cretini afirm c evreii nu nelegeau crile lor sfinte i c nici acum nu-i neleg religia i nu cunosc credina adevrat. Ia gndii-v i dumneavoastr, evreii n-au bnuit niciodat c Isaia, rstindu-se la regele Babilonului, dumanul lor, i prezicndu-i ziua cnd i se va nrui puterea, a avut n vedere nu cderea acestui rege, ci legenda strveche a rzvrtirii lui Lucifer mpotr iva lui Dumnezeu! i ce ggui erau rabinii, dac n-au izbutit s citeasc acest lucru printre rnduri! i-apoi, n afar de asta - spun popii cretini - n Biblia evreilor mai exist o mulime de lucruri pe care ei nici nu le bnuiesc. De pild, sfnta treime. ncercai s convingei pe un evreu credincios s se nchine unui Dumnezeu cu trei fee. O s v pierdei timpul de poman: o s v rd n nas. O s v rspund c, dac Dumnezeu ar fi fost o trinitate, ar fi mrturisit acest lucru lui Moise, patriarhilor, prorocilor. El va susine, cu Biblia n mn, c niciun cuvnt din ea nu face aluzie la existena sfintei treimi, pe care el o socotete de neneles, i c, dimpotriv, sfnta scriptur prezint persoana lui Dumnezeu ca unic i indivizibil. n faa acestei lipse de perspicacitate, teologul cretin zmbete cu condescenden i ridic din umeri. Lui, vedei dumneavoastr, i sunt de ajuns primele dou versete din cartea Facerea pentru 22

a dovedi c sfnta treime a existat n toate vremurile i c lucrul acesta este cu desvrire limpede. El are s vi le citeze cu un aer triumftor: La nceput, a fcut Dumnezeu cerul i pmntul. i pmntul era fr chip i pustiu i ntuneric era deasupra adncului, iar duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor. Aceasta este traducerea fidel a textului ebraic. Dumneavoastr nu vedei aici pe Dumnezeu-tatl, Dumnezeu-fiul i Dumnezeu-duhul? ntradevr, la prima vedere nu prea se zresc, dar punei-v ochelari de teolog i vei deslui cu foarte mult uurin sfnta treime. Cu ngduina dumneavoastr, vom folosi ca ochelari raionamentul fericitului Augustin din minunata lui carte De cantico novo (cap. 7). Nu exist nimic mai convingtor dect acest raionament. Toi clericii l socotesc pe Augustin fclia teologiei. Expresia la nceput, care este nceputul vremurilor i al lucrurilor, nseamn Dumnezeu-fiul. Vrei o dovad? Deschidei Apocalipsul sfntului Ioan Teologul, carte din Noul testament, cap. III: Hristos este numit aici nceputul zidirii lui Dumnezeu (v. 14). Deschidei Evanghelia lui Ioan, cap. VIII: ntrebat de evrei Cine eti tu?, Iisus a rspuns; Ceea ce v spun de la nceput (v. 25). Prin urmare, primul verset din cartea Facerea ar trebui citit n felul urmtor: n Dumnezeu-fiul, care este nceputul, Dumnezeu-tatl a fcut cerul i pmntul. Ai vzut, primele dou personaje ale sfintei treimi, dar nc nu-l vedei pe al treilea, nu-i aa? Avei puintic rbdare! Punei-v din nou ochelarii sfntului Augustin. Al treilea personaj, Dumnezeu-duhul, se gsete n versetul al doilea, la sfrit: duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor. Acest duh nu v spune nimic? Duhul acesta este Dumnezeu, sfntul duh. De aceea traducerea textului ebraic ar fi urmtoarea: n Dumnezeu-fiul, nceputul tuturor lucrurilor, Dumnezeu-tatl a fcut cerul i pmntul; dar pmntul era n haos, ntunericul l nvluia, i Dumnezeu-duhul se purta pe deasupra apelor. i gndii-v numai c evreii n-au fost n stare s vad asta n primele dou versete din propria lor Biblie! O asemenea miopie este cu adevrat neobinuit! Admirai pe Dumnezeu-duhul, care n epoca haosului i pierdea vremea numai pentru a se purta pe deasupra apelor. Vrnd-nevrnd, se impune totui ntrebarea: este oare ntr-adevr sfntul duh porumbel? Dup prerea noastr, e o cioar vopsit!

CAPITOLUL 5 Potopul mondial


Cartea Facerea este foarte rezervat n descrierea amnuntelor referitoare la crimele i pcatele svrite pe pmnt de urmaii lui Adam n timpul convieuirii ngerilor cu femeile. Ea spune doar att: i a vzut Domnul c s-a nmulit rutatea oamenilor pe pmnt i c toat nchipuirea cugetelor inimii lor este numai i numai spre rutate n toat vremea. (Facerea 6:5). S-o spunem fr nconjur: urmaii lui Adam uitaser pesemne s-i fac cu regularitate rugciunile de diminea i de sear, cci nimic nu supr pe Dumnezeu ca neglijarea rugciunilor. De altfel, orice preot are s v spun, dac n-o tii, c cine uit s se roage e gata s cad n orice pcat. I-a prut ru lui Dumnezeu c a fcut pe om pe pmnt i s-a mhnit n inima sa. Atunci a rostit domnul: Nimici-voi, de pe faa pmntului pe omul pe care l-am zidit, i pe om i dobitoacele i trtoarele i psrile cerului, cci mi pare ru c le-am zidit (Facerea 6:6-7). Dumnezeu se ciete! Iat un lucru nu tocmai obinuit. Durerea moneagului era din cale-afar de mare, cci i-a ntunecat mintea i l-a fcut s ia hotrrea de a nimici nu numai pe om, dar i toate dobitoacele, care erau cu desvrire nevinovate i nu pctuiser n niciun fel. S-ar prea c pentru Dumnezeu, avnd n vedere atotputernicia lui, cel mai simplu ar fi fost s-i schimbe pe oameni; dar, dup cum vom vedea, el prefer s-i nece. Trebuie s recunoatem c purtarea lui nu e tocmai printeasc. Ci Noe a aflat har n ochii Domnului (Facerea 6:8). El era om drept i fr prihan n veacul su. (v. 9). i iat c Dumnezeu a venit n vizit la Noe, s-l previn asupra catastrofei pe care o punea la cale i s-i dea posibilitatea s se salveze. 23

Atunci a grit Dumnezeu ctre Noe: Sfritul a toat fptura st gata n faa mea, cci pmntul s-a umplut de silnicie. Deci iat eu i voi nimici odat cu pmntul. F-i o corabie din lemn de chiparos. Corabia s-o faci cu cmrue i s-o ungi pe dinuntru i pe din afar cu smoal. Iat i msura dup care s-o faci: 300 de coi s fie lungimea corbiei, 50 de coi lrgimea i 30 de coi nlimea ei. S faci corbiei rsufltori i s le croieti la un cot de la acoperi n jos, iar ua corbiei s-o pui ntr-o latur. S-o faci cu trei rnduri de cmri: rndul de jos, al doilea i al treilea. i eu iat voi aduce potopul apelor pe pmnt, ca s prpdesc tot trupul de sub cer care are n el duh de via, i tot ce se afl pe pmnt s piar. i eu voi ncheia legmntul meu cu tine! Iar tu intr n corabie, tu i feciorii ti i femeia ta. i din toate vieuitoarele, din toat fptura, cte dou din toate s bagi n corabie, ca s rmn n via cu tine; parte brbteasc i parte femeiasc s fie! Din tot soiul de psri i de dobitoace i din tot soiul de trtoare ale pmntului: cte o pereche din toate s vie la tine ca s rmn n via. Iar tu ia cu tine din orice fel de hran care e bun de mncat i adun-o n corabie, ca s avei de mncare voi i dobitoacele. i Noe a fcut toate ntocmai aa cum i-a poruncit Dumnezeu (Facerea 6:13-22). Construirea corabiei a durat 100 de ani. Dumnezeu nu i-a poruncit lui Noe s previn i pe ceilali oameni asupra celor ce urmau s se ntmple. Prin urmare, e de presupus c patriarhul i fam ilia lui au fcut pregtirile n secret. Oamenii trebuie s se fi mirat, firete, vznd c Noe construiete n mijlocul cmpului o corabie uria de 300 de coi, cea ce reprezint cam 150 m, adic lungimea unui vapor destul de mare. Unii l socoteau, probabil, pe moneag nebun i-l luau peste picior. Dar btrnul nu se supra de loc de glumele lor i lucra de zor. Cei 100 de ani ct a durat construirea corbiei nu ni se vor prea un termen prea lung dac ne vom gndi la miile de probleme legate de aceast construcie, pe care Biblia le trece sub tcere. Astfel, cei trei fii ai lui Noe au fost, probabil, nevoii s ntreprind cltorii foarte lungi, n diferite coluri ale lumii, pentru a aduce de acolo animale care nu triau prin partea locului. ntruct tr ebuiau s aib grij s nu fie mncai de lei, tigri, crocodili i alte animale nfricotoare, ei au fost nevoii s nvee meteugul mblnzitorilor i dresorilor. Trebuia de asemenea pregtit o cantitate nsemnat de produse alimentare: carne pentru nenumratele animale de prad, fn, grne, fru cte etc. E de presupus c lemnul din care a fost fcut corabia era de cea mai bun esen. Dac cineva s-ar apuca acum s iroseasc o 100 de ani pentru construirea unei corbii, nu s-ar gsi un lemn att de rezistent nct s nu putrezeasc nainte de terminarea construciei; pupa s-ar face praf i pulbere pn ar fi construit prora, astfel c totul ar trebui mereu luat de la nceput. Cnd corabia a fost gata, Dumnezeu i-a spus lui Noe: Intr tu i toat casa ta n corabie, cci numai pe tine te-am cunoscut drept naintea mea n neamul acesta (Facerea 7:1). Din cele ce-a spus mai departe, reiese c Dumnezeu a dat uitrii dispoziiile sale iniiale. Dup cum se vede din citatul de mai sus, Dumnezeu i spusese patriarhului s nu ia cu el mai mult de-o pereche din fiecare specie de animale, n ultima clip ns, moul a modificat programul: Din toate dobitoacele cele curate ia cu tine cte apte perechi, parte brbteasc i parte femeiasc, iar din dobitoacele necurate cte o pereche, parte brbteasc i parte femeiasc (Facerea 7:2). Biblia nu arat dac Dumnezeu i-a explicat lui Noe dup ce semne a fcut aceast mprire n curate i necurate. O alt carte ns, Leviticul, care este atribuit lui Moise, arat (cap. 11) care dobitoace erau socotite de ctre evrei curate i necurate. Dintre patrupede, curate erau acelea care au copita despicat i care rumeg. Cmila i iepurele care dei rumeg nu au copita despicat sunt socotite animale necurate; porcul, care, dei are copita despicat, nu rumeg, este socotit i el un animal necurat. Dintre psri, Dumnezeu a declarat necurate: vulturul, uliul, zgriporul i oimul, corbul, struul, huhurezul, pescruul, eretele, bufnia, lebda, pelicanul, strcul i alte cteva. Dumnezeu-tatl l-a anunat pe Noe c potopul va ncepe dup 7 zile. Patriarhul urma s mai toceasc puintel tiinele naturale pentru a ti dac s ia cu el doi sau apte cocori, doi sau apte 24

elefani, doi sau apte rinoceri, doi sau apte hipopotami etc. Iar cnd s-au mplinit 7 zile, apele potopului au pornit pe pmnt. n anul 600 al vieii lui Noe, n luna a 2-a, n ziua a 17-a a lunii, nir toate izvoarele marelui adnc i stvilarele cerului se crpar (Facerea 7:10-11). De aici se vede limpede c duhul sfnt struia s ntreasc credina c exist un mare rezervor de cealalt parte a cerurilor, care se golete printr-un fel de ecluze. i a inut ploaia pe pmnt 40 de zile i 40 de nopi. n ziua aceea a intrat Noe n corabie i mpreun cu el: Sem, Ham i Iafet, feciorii lui Noe, femeia lui Noe i cele trei femei ale fiilor si. Apoi tot felul de fiare i tot felul de dobitoace i tot soiul de trtoare care se trsc pe pmnt i tot felul de psri i tot felul de psrele i de zburtoare (Facerea 7:12-14). Ce mai corabie! Dac adunm toate zilele indicate n capitolul acesta i n capitolele urmtoare, reiese c Noe, familia lui i toate dobitoacele pe care le salvase au stat pe corabie 393 de zile. Teologii nu arat n ce fel 8 oameni au putut s hrneasc i s adape, timp de mai bine de un an, toat aceast grdin zoologic i s ntrein i boxele curate. Unde mai pui c trebuiau s aib grij i de prsil! nchipuii-v numai de ct carne a fost nevoie pentru hrana tuturor acestor animale! Ce munc extraordinar trebuie s fi depus Noe, soia, fiii i nurorile lui, ca s curee corabia! Dumnezeu personal a ferecat uile corabiei: Apoi Dumnezeu a nchis ua dup el (Facerea 7:16). Cnd corabia a nceput s pluteasc, apele au crescut uriae pe pmnt, afar din cale, nct toi munii cei mai nali, de sub tot cerul, fur acoperii. Cu 15 coi deasupra lor se ridicar apele... (Facerea 7:19-20). E greu s-i fac cineva o idee precis despre aceast cantitate de ap, mai ales dac se ine seama c cea mai mare adncime cunoscut nou din Oceanul Pacific (depresi unea din regiunea insulelor Mariane) depete 11 km, iar cel mai nalt munte de pe globul pmntesc, Chomolungma (Everest) din Himalaia, i are vrful la 8.880 m deasupra nivelului mrii. Atunci pieri toat fptura care se mic pe pmnt: psri, dobitoace i fiare, ct i toate vietile care miun pe pmnt, precum i toi oamenii. Toate vieuitoarele de pe uscat cu suflare de via n nrile lor, toate pierir. Astfel au fost strpite toate fpturile de pe faa pmntului, de la om pn la dobitoc, pn la trtoare, pn la psrile cerului; strpite au fost de pe pmnt i au rmas numai Noe i cu cei ce se aflau cu el n corabie. i au crescut apele pe pmnt vreme de 150 de zile (Facerea 7:21-24). Numai petii, ferice de ei, pluteau fr grij n vltoarea dezlnuit! Dar toate au un sfrit: i Dumnezeu i-a adus aminte de Noe i de toate fiarele i de toate dobitoacele care erau cu el n corabie i a lsat s bat vnt pe pmnt i apele au nceput s scad. i s-au nchis izvoarele adncului i stvilarele cerului i ploaia din cer a contenit. i apele de pe pmnt au dat napoi puin cte puin, i dup 150 de zile au sczut de tot. Iar n luna a 7-a, n ziua a 17-a a lunii, corabia s-a oprit pe muntele Ararat. i apele au sczut mereu-mereu, pn n luna a 10-a, iar n luna a 10-a, n cea dinti zi a lunii, s-au artat vrfurile munilor (Facerea 8:1-5). Cte minuni surprinztoare cuprind aceste cteva rnduri! Mai nti, avem plcerea s rennoim cunotina cu acest agreabil vnt al Domnului, care nu mai avusese nimic de lucru de cnd nu mai era haos i pe care exegeii l identific cu duhul Domnului. La nceput, aa cum se spune n Biblie, el se purta pe deasupra apelor. Acum ns, pentru a zvnta apele potopului, Dumnezeutatl a dat drumul sus-amintitului duh sfnt (vnt al Domnului), pe care scriptura ni-l nfieaz n chip de porumbel divin (sau, dac vrei, cioar vopsit divin) i i ncredineaz o sarcin cu totul irealizabil: s zvnte apele aduse de potopul mondial. De altfel, era absolut necesar s intervin cineva din preasfnta treime, deoarece niciunul dintre vnturile obinuite n-ar fi reuit s sece vreodat o cantitate att de mare de ap. De vreme ce pe timpul potopului nivelul apei depise cu 15 coi cei mai nali muni de pe pmnt, reiese, dup unele calcule, c n total se adunase o cantitate de ap echivalent cu volumul a 12 oceane mo ndiale ngrmdite unul peste altul. Aadar, potopul poate fi socotit drept cea mai extraordinar dintre minunile svrite de Dumnezeu, cci dup ce a creat aceste noi oceane de necuprins (ceea 25

ce nu se poate spune c ar fi o scamatorie obinuit), le-a zvntat numai cu simpla lui suflare. nchipuii-v ce plmni trebuie s fie avut acest porumbel! O alt minune care nici ea nu poate trece neobservat: n a 17-a zi din luna a 7-a, corabia lui Noe s-a oprit pe vrful muntelui Ararat, care are o nlime de 5.156 m, n timp ce munii mai nali dect Araratul, ca, de pild, cele 14 vrfuri ale Himalaiei, cu o nlime de peste 8.000 m, i alte vrfuri din America de Sud, din Africa, au ieit deasupra apelor abia n ziua nti a lunii a 10-a, adic cu 6 sptmni mai trziu. O minune cu totul remarcabil! Povestirea biblic despre sfritul potopului cuprinde, n afar de aceasta, i basmul ct se poate de naiv cu corbul i porumbelul, care, de altfel, nu prezint niciun interes. Noe a dat drumul mai nti corbului, care a ieit, ducndu-se i ntorcndu-se, pn ce s-au uscat apele de pe pmnt. Apoi el a dat drumul unui porumbel, care n-a gsit unde s-i odihneasc talpa piciorului i s-a ntors la Noe n corabie. Noe i-a dat drumul din nou, dup 7 zile, i de ast dat porumbelul s-a napoiat, innd n cioc o ramur de mslin. Noe a priceput atunci c apele au sczut de pe pmnt. Patriarhul, spune Biblia, mplinise atunci 601 ani. Dumnezeu i-a spus c e timpul sa ias din corabie. Debarcarea animalelor a avut loc, probabil, ntr-o ordine exemplar. n afar de aceasta, e de presupus (dei Biblia n-o spune) c apa srat s-a desprit pe loc de apa dulce (o nou minune!), pentru ca rurile, lacurile i mrile s poat reintra n albiile lor, aa cum fuseser mai nainte. Ct privete petii, ei s-au napoiat n apele respective, potrivit cu cerinele naturii lor. i a zidit Noe un jertfelnic lui Dumnezeu i a luat din toate vieuitoarele curate i din toate psrile curate i le-a adus ardere-de-tot pe jertfelnic. i a mirosit Dumnezeu mirosul cu bun mireasm i a zis Dumnezeu n cugetul su: De acum nainte nu voi mai blestema pmntul din pricina omului, pentru c plsmuirile inimii omului sunt rele din tinereea lui i nu voi mai nimici toate vieuitoarele precum am fcut (Facerea 8:20-21). Cu acest prilej, moneagul a catadicsit s-i dea lui Noe i copiilor lui o binecuvntare clasa nti i le-a ngduit ca pe viitor s mnnce, n afar de cereale, i orice alt hran: i Dumnezeu a binecuvntat pe Noe i pe feciorii lui i le-a zis: Fii roditori i v nmulii i umplei pmntul. i team de voi i groaz de voi s domneasc peste toate vieuitoarele pmntului i peste toate psrile cerului. Tot ce mic pe pmnt i toi petii mrii sunt dai n mna voastr. Tot ce se mic i ce triete s v fie vou de mncare, precum v-am dat i toat iarba verde. Numai carnea, cu puterea ei de via, adic cu sngele ei, s n-o mncai. i negreit, pentru sngele vostru, pentru viaa voastr, voi cere rzbunare; de la oricare fiar voi cere acest snge, chiar i din mna omului, din mna fratelui su, cu rzbunare voi cere viaa omului. Cine vars snge omenesc, prin mna de om sngele lui se va vrsa, cci dup chipul su a fcut Dumnezeu pe om (Facerea 9:1-6). Cum moneagul i luase angajamentul s nu mai nece oamenii, trebuia pus o semntur sub aceast tranzacie. Semntura divin a fost curcubeul, inaugurat pentru prima dat n aceast zi memorabil: Pus-am n nori curcubeul meu, ca s fie semnul legmntului ntre mine i pmnt. Iar cnd voi grmdi nori deasupra pmntului i se va arta curcubeul n nori, atunci mi voi aduce aminte de legmntul care este ntre mine i voi i toate vieuitoarele de tot soiul... (Facerea 9:13-15) Precauia nu era de prisos, cci nici Dumnezeu nu trebuie s se bizuie prea mult pe memoria sa! Subliniem, n treact, c textul sfnt spune: pus-am n nori curcubeul meu. Toate acestea arat limpede c pn atunci nu existase curcubeul. i cum curcubeul se formeaz prin refracia i reflecia razelor solare n picturile de ap, este limpede c n decursul veacurilor care se scurses er ntre perioada facerii lumii i potop nu se practicase deloc udarea pmntului cu ajutorul ploii. Copacii i plantele creteau de la sine, fie c le era suficient sudoarea care picura de pe fruntea 26

omului, fie c vagabondul de Cain, cel care zidea orae, construise pe ntregul glob pmntesc o reea de irigaie artificial.

CAPITOLUL 6 Preadreptul Noe i urmaii lui blagoslovii de Dumnezeu


Istoria potopului este completat cu dou episoade interesante: beia lui Noe i turnul Babel: i a nceput Noe s munceasc pmntul i a sdit vie. i a but vin i s-a mbtat i s-a dezvelit n cortul su. i a vzut Ham, tatl lui Canaan, goliciunea printelui su i s-a dus s le spun celor doi frai ai si, care erau afar. Atunci au luat Sem i Iafet o mantie i, punnd-o amndoi pe umerii lor, au mers de-a-ndratelea i au acoperit goliciunea printelui lor, iar feele lor erau ntoarse, aa nct n-au vzut goliciunea printelui lor (Facerea 9:20-23). Aadar, Sem i Iafet s-au purtat respectuos, aa cum se cuvine s se poarte nite fii de treab care i-au vzut tatl beat. Ham, dimpotriv, s-a purtat ca un mitocan. i, bineneles, blestemul nu s -a lsat mult ateptat; dar s vedei asupra cui a czut: i s-a trezit Noe din beie i a aflat ceea ce-i fcuse lui feciorul su cel mai tnr. i atunci Noe a zis: Blestemat s fie Canaan! S fie robul robilor frailor si! i a adugat: Binecuvntat s fie domnul, Dumnezeul lui Sem, i Canaan s fie robul lui! Dumnezeu s dea ntindere lui Iafet i s locuiasc n corturile lui Sem, iar Canaan s fie robul lui! (Facerea 9:24-27). Aa a fost blestemat tnrul Canaan, cu toate c el nu-i btuse de loc joc de bunicul su. E de presupus c Noe nc nu se trezise complet din beia lui cnd a rostit blestemul. Cu toate acestea, Dumnezeu 1-a confirmat. Teologii susin c Noe a dat Asia lui Sem, Europa lui Iafet, iar Africa lui Ham. Canaan i Ham au dat natere negrilor i negroizilor. Tocmai de aceea, zice-se, urmaii lor au trebuit s devin robi ai europenilor. Se pune ntrebarea: n ce fel cei trei fii ai lui Noe, nscui din acelai tat i din aceeai mam, au putut s devin ntemeietorii a trei rase diferite? Totui, trebuie s ne ploconim n faa lui Dumnezeu i n faa sfintei scripturi i s socotim c din Sem se trag asiaticii cu pielea galben, din Iafet europenii cu pielea alb, iar din Ham i Canaan africanii cu pielea neagr. Dar atunci din cine se trag pieile roii din America? Sau sfntul duh a uitat s divulge aceasta autorului crii Facerea sau trebuie s admitem c aztecii i mohicanii din America n-au avut tat. S trecem acum la vestitul basm cu turnul Babel: i tot pmntul avea un singur grai i aceleai cuvinte. i s-a ntmplat c, pornind oamenii din rsrit, au gsit un es n inutul inear i s-au slluit n el. i i-au zis ei ntre ei: Venii ncoace! S facem crmizi i s le ardem n foc! i s-au slujit de crmizi n loc de piatr i de catran n loc de muruial. i au zis: Haidem s ne cldim o cetate i un turn al crui vrf s ajung pn la cer... Atunci s-a pogort Domnul ca s vaz cetatea i turnul pe care l zideau fiii oamenilor. i a zis domnul: Iat, ei sunt un singur popor i o singur limb au cu toii. i acesta e numai nceputul lucrrilor, dar nimic nu le va rmne nefcut din toate cte i vor pune n minte s fac. Haidem s ne pogorm i s amest ecm pe loc graiul lor, astfel ca s nu se mai neleag n limb unii cu alii! i i-a mprtiat Dumnezeu pe ei de acolo pe toat faa pmntului i ei au contenit cu ziditul cetii. De aceea i sa pus numele Babel, de vreme ce acolo amestecat-a Dumnezeu graiul a tot pmntul i de acolo ia risipit Dumnezeu pe faa pmntului ntreg (Facerea 11:1-9). Unii teologi afirmau cu trie i plini de sine c, n momentul n care fusese distrus de Dumnezeu, turnul Babel atinsese o nlime de un kilometru i jumtate, adic ar fi fost de zece ori mai nalt dect cea mai mare piramid din Egipt, piramida lui Keops (147 m). Cu toate acestea, pir amidele s-au pstrat, pe cnd din grandioasa construcie care poart denumirea de turnul Babel nu a rmas nici urm. Pentru o nlime de l.500 m ar fi fost necesar i o fundaie neobinuit de mare. Se 27

pune ntrebarea: cum a putut s dispar o cldire att de uria? Autorul crii Facerea a uitat s dea o explicaie n aceast privin. i nc ceva: pe atunci, potrivit Bibliei nsi, nu puteau exista un numr suficient de oameni care s nale o construcie att de important i care s cunoasc meteugurile necesare acestei lucrri. Aceast istorisire trebuie privit drept una dintre cele mai mari minuni religioase! O minune tot att de uluitoare o constituie apariia pe neateptate a unui mare numr de limbi i dialecte. Comentatorii - spune Voltaire - au cercetat ce limbi s-au nscut n urma acestei dispersri a popoarelor, dar n-au dat niciodat atenie limbilor vechi, vorbite de oamenii de pe teritoriul ce se ntinde din India pn n Japonia. Ar fi foarte interesant s numrm cte dialecte se vorbesc n prezent pe suprafaa globului. n ce privete America, cunoatem peste 300, iar pe continentul nostru peste 3.000. Fiecare provincie chinez are limba sa proprie. Locuitorii Pekin ului neleg greu pe cei din Kanton, iar un indian de pe coasta Malabar nu nelege pe un indian din Benares. De altfel, populaia pmntului n-a avut habar de minunea cu turnul Babel; ea a fost cunoscut doar de scriitorii evrei antici. Strnete cea mai mare mirare faptul c importantele evenimente istorice pe care Biblia le pune la baza naterii omenirii nu sunt deloc cunoscute de niciunul dintre celelalte popoare. Ar fi de neles ca grecii, romanii, egiptenii, caldeenii, perii, indienii, chinezi s nu fi tiut nimic de Ghedeon, Samson sau despre vreun alt erou al unui trib evreiesc. Dar dac acestor popoare le sunt necunoscute pn i numele lui Adam i Noe, asta e cu totul altceva. De vreme ce potopul a nimicit tot ce era pe pmnt i Noe a perpetuat seminia omeneasc, acest patriarh ar fi trebuit s fie cunoscut de istoricii tuturor popoarelor. Cum se face c numele lui Adam i al Evei, al lui Cain i Abel, al lui Enoh i Matusalem, al lui Lameh Noe, Sem, Ham i Iafet nu au fost nscrise pe toate pergament ele, ci figureaz numai n crile micului popor evreu? Cnd veteranii marii navigaii din timpul potopului s-au mprtiat n diferitele coluri ale pmntului i au dat natere unor noi popoare, ei au uitat ntr-un mod ciudat, absolut totul: i cum a fcut Dumnezeu cerul i pmntul, i cum au trit n rai primii oameni. Mai mult chiar, au uitat pn i numele primilor oameni Numai evreii au inut minte totul, iar de la ei povetile biblice s-au transmis i celorlalte popoare Nici meritul de a fi cultivat via de vie nu 1-a putut salva pe Noe de uitarea general, cci un numr uria de oameni l cinstesc pe Bachus ca printe al vinului. n ceea ce privete potopul, criticii sunt de acord c a fost o calamitate local ct se poate de fireasc. Ei afirm c au existat probabil multe alte inundaii de acest gen, dovad mitul lui Deucalion la grecii antici. Dac potopul ar fi fost o catastrof de proporii mondiale, cuteaz s afirme criticii, numele lui Noe ar fi fost i el cunoscut n toat lumea, pe cnd numele lui Deucalion i Utnapitim - eroul unei legende caldeene - ar fi fost date uitrii. Este de asemenea curios c Hesiod i Homer nu pomenesc nici despre Adam, nici despre Noe, dei unul a fost printele, iar cellalt salvatorul neamului omenesc. Aceast rezerv este mai mult dect uimitoare, cci, pe bun dreptate, nu se poate admite ca porumbelul divin s fi mers cu mistificarea pn acolo, nct s dea primului om, precum i salvatorului omenirii de la nec, nume cu totul ntmpltoare, nscocite, care au devenit cunoscute numai din Biblie.

CAPITOLUL 7 Cucernica via a Sfntului patriarh Avraam


Cititorul i amintete, desigur, hotrrea lui Dumnezeu ca viaa omului s nu depeasc 120 de ani (Facerea 6:3). n ciuda acestei hotrri categorice a Domnului, Sem s-a ncpnat s triasc 600 de ani (Facerea 11:10-11), Arpacad 438 de ani (v. 12-13), elah 433 de ani (v. 14-15), Eber 464 de ani (v. 16-17), Peleg i Reu fiecare cte 239 de ani (v. 18-21), Serug 230 de ani (v. 22-23), 28

Nahor 148 de ani (v. 24-25), Terah 205 ani (v. 32). Prin aceti 8 descendeni ai lui Sem ajungem la Avraam, care are un rol uimitor de mare n legendele despre viaa poporului evreu. Biblia nu arat de ce Dumnezeu-tatl 1-a ndrgit pe neateptate pe acest Avraam, care la nceput se numea, simplu, Avram (cu un singur a). Avram ducea o via linitit n ara Haran, cnd, ntr-o bun diminea, i s-a nfiat Dumnezeu i i-a poruncit s-i fac bagajul. i Dumnezeu a zis lui Avram: Iei din ara ta i din casa tatlui tu i du-te n ara pe care i-o voi arta. i voi face din tine popor mare, te voi binecuvnta i voi mri numele tu, nct vei fi binecuvntare pentru alii. Voi binecuvnta pe cei ce te binecuvnteaz, iar pe cine te blestem i voi blestema, i se vor binecuvnta ntru tine toate neamurile pmntului (Facerea 12:1-3). Dei avea 75 de ani, Avram era att de credul, nct n-a cerut nicio explicaie n legtur cu aceast propunere surprinztoare. i-a adunat boarfele i a pornit la drum fr s tie ncotro se duce. l nsoeau soia lui, Srai, nepotul Lot cu soia i cteva slugi. Caravana urma s fac un drum de cteva sute de kilometri nainte de a ajunge n ara Canaanului. Aceasta era ara pe care Dumnezeu voia s i-o arate neaprat lui Avram, ca s-i mplineasc fgduiala c ea va aparine urmailor lui. Cltorii notri au umblat mult vreme pe ntinderi nisipoase, fr pic de verdea. Ca s mai prind curaj i s-i ntreasc credina, patriarhul nomad a nlat un jertfelnic n mijlocul pustiului i a nceput s se nchine lui Dumnezeu, rugndu-1 s-1 duc ct mai curnd la destinaie, cci picioarele lui btrne se resimeau, pesemne, de pe urma acestui drum lung. Dup ce a strbtut inutul Canaanului i alte inuturi, caravana s-a ndreptat spre miazzi i n cele din urm a ajuns n Egipt: Iar pe cnd se apropia ca s intre n Egipt, zis-a ctre Srai, femeia sa: Ascult, eu tiu c tu eti femeie frumoas la chip. Iar cnd te-or vedea egiptenii vor spune: Asta e femeia lui. i pe mine m vor omor, iar pe tine te vor lsa cu via. Spune deci c eti sor a mea, ca s-mi mearg bine i s scap cu via mulmit ie!. i, ajungnd Avram n Egipt, egiptenii prinser de veste c femeia era tare mndr. i au vzut-o dregtorii lui faraon i au ludato naintea lui i femeia a fost luat n casa lui faraon. Iar pe Avram 1-au ncrcat de daruri, n hatrul ei, i i-au dat turme i cirezi, asini, robi i roabe, asine i cmile (Facerea 12:11-16). Aceasta este, firete, o aventur evlavioas i plin de nvminte: sfnta scriptur nu-1 condamn deloc pe strbunul ntreinut. Unii exegei au condamnat cu asprime purtarea lui Avram, dar sfntul Augustin 1-a luat pe patriarh sub protecia sa. Menionm n treact c Srai avea pe atunci 65 de ani: nici vrsta naintat, nici lunga cltorie prin pustiu nu-i tirbiser, bineneles, nurii. Aceasta este, firete, o nou minune religioas. Mai trziu, cnd Srai va avea 90 de ani, vom vedea c ea va mai fi rpit de un rege i tot din pricina frumuseii ei uimitoare. Numai ce a pus faraonul mna pe bine conservata bbu, pregtindu-se s-i pun coarne soului ei, c de ndat ochiul atotvztor al lui Dumnezeu a bgat de seam ce se ntmpla n haremul mriei-sale regele Egiptului: Dar Dumnezeu a btut cu pedepse grele pe faraon i casa lui, din pricina femeii lui Avram, Srai. Atunci a chemat faraon pe Avram i i-a zis: Ce este aceasta ce mi-ai fcut? De ce nu mi-ai spus c ea este femeia ta? De ce ai rostit: Este sora mea? i eu era s-o iau de soie! i acum iat-i femeia! Ia-o i du-te! i i-a dat faraon oameni care s-1 petreac i 1-au petrecut afar din Egipt, pe el i pe femeia lui i toat averea lui (Facerea 12:17-20). Avram al nostru a pornit iari la drum. Acum ns era tare bogat: avea turme, argint i aur (Facerea 13:2), lucru ct se poate de firesc, deoarece nu napoiase faraonului nimic din ceea ce primise cnd i pusese la mezat nevasta. i a mers din popas n popas, dinspre miazzi pn la Betel, pn la locul unde fusese cortul su la nceput, ntre Betel i Ai (Facerea 13:3). n timpul acestei noi peregrinri, a avut loc o ceart ntre pstorii lui Avram i cei ai lui Lot. Bun icul i nepotul i-au mprit bogiile, continund totui s menin cea mai strns prietenie. Avram s-a hotrt s se aeze n inutul Canaanului, n timp ce Lot a cobort n valea Iordanului i s-a aezat n Sodoma, unde i-a ntins corturile. Dup ctva timp, nite regi, printre care i cel al Sodomei, au pornit rzboi ntre ei. n cursul acestei ncierri, Lot a fost luat prizonier. Bunicul 29

Avram, care ntre timp i schimbase nc o dat domiciliul, mutndu-i corturile n Hebron, a aflat aici aceast veste trist pentru el. Inima i s-a umplut de o sfnt indignare i a hotrt s-i elibereze ruda. Cu acest prilej, a ieit la iveal de ce era n stare patriarhul nostru. Acest nomad, care nu avea niciun petic de pmnt propriu, inea, pe ct se vede, un mare numr de slugi: n Biblie se spune c el a narmat din rndurile lor 318 oameni i cu aceast mn de slugi a fcut zob armatele celor mai puternici patru regi de prin partea locului: Amrafel, regele inearului, Arioc, regele Elasarului, Chedarlaomer, regele Elamului, i Tidal, regele din Gutim. Nimic de zis! Biruina a fost att de mare, nct el a urmrit pe dumani pn la Dan (care, n treact fie spus, pe vremea, aceea nc nu exista). i acolo, dup ce i-a mprit oamenii n cete, noaptea, el i robii si au izbit pe regi i i-au fugrit... i au luat napoi toat prada, au luat napoi i pe Lot, nepotul su, i tot avutul lui, aijderea pe femei i poporul (Facerea 14:14-16). Anii se scurgeau i pe Avram l cuprindea tot mai mult ngrijorarea. El se frmnta mereu ntrebndu-se cum ar putea s aib urmai? Cnd se va mplini fgduiala dat de Dumnezeu potrivit creia el trebuia s devin printele unui popor mare? Dup aceste ntmplri, cuvntul Domnului s-a descoperit lui Avram n vedenie i i-a zis: Nu te teme, Avrame! Eu sunt scutul tu i rsplata ta va fi mare foarte!. Atunci Avram i-a rspuns: Doamne Dumnezeule, ce-mi vei da tu mie, fiindc eu m trec din via fr copii, iar sluga mea nscut n cas, Eliezer din Damasc, va fi motenitorul meu? i a adugat Avram: Iat, tu nu mi-ai dat urma i acum un rob din cas va fi motenitorul meu! Dar iat cuvntul Domnului ctre Avram, i i-a spus: Nu acesta va fi motenitorul tu, ci cel ce va iei din mruntaiele tale! i 1-a scos din cort afar i i-a zis: Ia uit-te la cer i numr stelele dac poi s le numeri! i a mai zis: Att de muli vor fi urmaii ti! (Facerea 15:1-5). Avram i-a dat crezare Domnului i s-a hotrt s mai atepte. Srai, femeia lui Avram, nu-i nscuse niciun fiu i avea o roab egipteanc pe care o chema Agar. i Srai i-a zis lui Avram: Iat, Dumnezeu m-a ngrdit ca s nu nasc; intr deci la roaba mea. Poate c voi avea copii de la ea. i, Avram a ascultat de ndemnul femeii sale Srai. (Facerea 16:1-2). nseamn c ea avea de gnd s nfieze pe copilul roabei sale. Potrivit unui obicei oriental, tatl sau mama luau copilul respectiv pe genunchi. Actul acestea servea ca ritual al nfierii. Deci Srai, femeia lui Avram, a luat pe Agar egipteanca, roaba sa, cnd se mpliniser 10 ani de cnd Avram locuia n pmntul Canaan, i a dat-o brbatului ei Avram, ca soie. i a intrat la Agar i ea a zmislit. Cnd a vzut c a rmas grea, stpn-sa a sczut n cinste n ochii ei. Atunci Srai a zis ctre Avram: Ocara mea s cad asupra ta! Eu nsumi am pus pe roaba mea la snul tu, i dac a vzut c a rmas grea, eu am ajuns de nimica toat n ochii ei! Dumnezeu s fie judector ntre mine i tine! Dar Avram i-a rspuns femeii sale Srai: Iat roaba ta e n mna ta! F cu ea cum crezi c e mai bine! i Srai a strunit-o aspru i ea a fugit din faa ei. (Facerea 16:3-6). Nu-i aa c-i tare cuvioas i plin de nvminte viaa acestui sfnt strbun? Din fericire, un nger a ntlnit-o pe Agar n pustiu i i-a dat curaj: ntoarn-te la stpna ta - i-a spus ngerul Domnului - i smerete-te sub mna ei! Voi nmuli cu prisos smna ta, nct s nu se poat numra de mult ce va fi! ...Iat, tu pori n pntece i vei nate un fiu i-i vei da numele Izmail, fiindc auzit-a Domnul necazul tu (Facerea 14:9-11). i cnd Avram a fost n vrst de 99 de ani i s-a artat Dumnezeu i i-a grit: Eu sunt Dumnezeul atotputernic; umbl ntru lumina feei mele i fii fr prihan! Voi statornici legmntul meu ntre mine i tine i te voi nmuli! Atunci a czut Avram cu faa la pmnt i Domnul a vorbit cu el i i-a spus: Eu nsumi, iat, fac legmntul meu cu tine: vei fi printele a mulime de popoare. i de aici nainte nu te va mai chema Avram, ci va fi numele tu Avraam, cci i -am hrzit s fii printele a o mulime de popoare. ...Voi ridica din tine noroade, i regi vor iei din coapsele tale. i voi statornici legmntul meu ntre mine i tine i urmaii ti de dup tine, spre venic leg30

mnt, ca eu s fiu Dumnezeul tu i al seminiei tale de dup tine. i-i voi da ie i urmailor ti ara pribegiei tale, tot pmntul Canaan, n stpnire venic, i eu voi fi Dumnezeul lor! Apoi zis-a Domnul ctre Avraam: Iar tu pzete legmntul meu, tu i urmaii ti, n veacurile lor. Acesta este legmntul meu ntre mine i voi i urmaii ti de dup tine, pe care s -1 pstrai: toat partea brbteasc s se taie mprejur. i anume s tiai mprejur trupul vostru i acesta s fie semnul legmntului dintre mine i voi. Cnd va fi de opt zile, orice prunc de partea brbteasc dintre voi s fie tiat mprejur n neam de neam, att robul nscut n cas, ct i cel cumprat cu argint din orice neam strin i care nu este din seminia ta. Astfel semnul legmntului meu s fie pe trupul vostru semn al unui legmnt venic. Iar brbatul netiat mprejur, acest suflet s fie strpit din poporul su, ca unul care a stricat legmntul meu! i a zis iari Domnul ctre Avraam: Srai, femeia ta, s nu se mai cheme Srai, ci Sara s fie numele ei. i eu voi binecuvnta-o, i-i voi da din ea un fecior; voi binecuvnta-o i va fi matc de noroade i stpnitori de neamuri vor odrsli din ea. Atunci Avraam a czut cu faa la pmnt, a zmbit i a zis n inima sa: Oare cuiva de 100 de ani s-i mai vin fecior i Sara, la 90 de ani, o s mai fie mam? i a grit Avraam ctre domnul: Fie ca Izmail s aib zile n faa ta! Dar Domnul i-a rspuns: Cu adevrat Sara, femeia ta, i va nate un fiu i-i vei pune numele Isaac, i eu voi ncheia legmntul meu cu el, l egmnt venic pentru urmaii lui de dup el. i cu Izmail te-am ascultat! Iat, 1-am binecuvntat i-i voi da road trupului, i-1 voi nmuli peste msur; i va odrsli 12 voievozi i voi face din el un popor mare. Dar legmntul meu l voi ncheia cu Isaac, pe care i-1 va nate Sara la anul pe vremea aceasta! i a sfrit de vorbit cu el i s-a nlat Domnul de lng Avraam (Facerea 17:1-22). Nu poi citi fr sentimentul celei mai profunde veneraii aceast descriere a apariiei Dumnezeului omniprezent n faa lui Avraam. Autorul ei a fost, cu siguran, inspirat de sfntul duh! Clericii nu trebuie s se mai strduiasc s demonstreze acest lucru, cci gndul Domnului atinge aici culmi la care nici un muritor de rnd n-ar putea visa vreodat. Lui Alexandru Macedon, de pild, nu i-ar fi trecut niciodat prin minte, atunci cnd a ncheiat aliana cu regii indieni, s le propun s se taie mprejur i s-i taie mprejur pe toi supuii lor n semn de prietenie venic. Iar cnd Napoleon 1-a mbriat, la Tilsit, pe arul Alexandru I, s-a gndit s consfineasc prietenia sa cu Rusia numai prin ura comun fa de Anglia. Dac marealul Murat, care-l nsoea pe stpnul de atunci al Europei, i-ar fi spus: Sire, n loc de a-1 ruga pe ar s-i pun semntura pe tratatul de alian militar, cerei-i ca mine el s svreasc asupra sa i asupra tuturor membrilor statului su major ritualul tierii mprejur, cci prepuurile lor vor fi cea mai bun chezie a unei aliane trainice ntre cele dou imperii, Napoleon ar fi bnuit c Murat i-a ieit din mini i 1-ar fi dat n grija celor mai buni medici ai si. Dar Alexandru Macedon i Napoleon nu erau dect simpli oameni. Numai raiunea divin poate s conceap ideea unei aliane venice bazat pe tierea mprejur a organelor sexuale, ritual care s se transmit din neam n neam. Dar dac tierea mprejur este de origine divin, atunci de ce cretinii au renunat la ea? n ce-l privete pe sfntul patriarh, el a ndeplinit fr ovial cererea preanaltului: Atunci a luat Avraam pe Izmail, fiul su, i pe toi robii nscui la el n cas i pe toi cei cumprai cu argintul su, toat partea brbteasc din gloata casei lui Avraam, i a tiat mprejur trupul lor chiar n ziua aceea, precum vorbise Dumnezeu cu el. i Avraam era n vrst de 99 de ani cnd a fost tiat mprejur. Iar Izmail, fiul su, era n vrst de 13 ani cnd a fost tiat mprejur. n una i aceeai zi, au fost tiai mprejur Avraam i Izmail, fiul su. i toi brbaii casei sale, robi nscui n cas sau cumprai cu argint de prin strini au fost tiai mprejur mpreun cu el (Facerea 17:23-27). Cum mai pot afirma acum cretinii c religia lor se bazeaz pe religia poporului evreu dac ei nu ndeplinesc toate prescripiile sfinte ale acestei religii? Pn i Iisus a fost supus ritualului tierii mprejur. Prepuul lui este venerat ca una dintre cele mai preioase relicve n catedrala sfntului Ioan de Lateran din Roma. Mai mult chiar: acest prepu s-a nmulit printr-o minune ct se poate de enigmatic, dar cu att mai surprinztoare: n prezent aceeai relicv se gsete la Charroux 31

(lng Poitiers), la Puy-en-Velay, la Coulombes (n apropiere de Chrtres), la Chlons-sur-Marne, la Anvers i la Hildesheim; n afar de aceasta, ziua n care Domnul a fost tiat mprejur este srbtorit de biseric, potrivit calendarului gregorian, n prima zi a anului: l ianuarie. n critica sa la adresa cretinismului, mpratul Iulian Filozoful a remarcat c adepii noului cult ncalc prescripiile religiei mozaice i totui se socotesc fii credincioi ai acestei religii. El a artat c exist o deosebire n ritualuri, c au fost desfiinate jertfele, c a fost nclcat legea cu privire la consumarea crnii, srbtorirea smbetei a fost mutat pentru ziua urmtoare etc. n legtur cu tierea mprejur, el scrie: V ntreb, galileeni, de ce nu svrii asupra voastr ritualul tierii mprejur? Nu a poruncit oare Iisus ca legea s fie mplinit ntocmai? S nu socotii c am venit s stric legea sau prorocii; n-am venit s stric, ci s mplinesc (Evanghelia de la Matei, 5:17). i n continuare tot el a spus: Cel ce va strica una din aceste porunci, foarte mici, i va nva aa pe oameni, foarte mic se va chema ntru mpria cerurilor (v. 19). Or, dac Iisus a poruncit ntr-adins s fie mplinit ntocmai legea i a statornicit pedepse pentru cei care ncalc cea mai mic cerin a legii, atunci cu ce v justificai voi, galileeni, care nclcai aceast lege? Ori Iisus nu a spus adevrul, ori voi nclcai legea. mpotriva acestei observaii a lui Iulian a fcut obiecii sfntul Chiril. Trebuie s recunoatem c argumentele acestui sfnt sunt slabe i vrednice de mil: Tierea mprejur este de prisos - spune el - dac-i respingem nelesul spiritual. Dac este nevoie ca oamenii s se supun tierii mprejur i dac Dumnezeu blameaz i condamn prepuul, de ce nu i-a fcut pe oameni chiar de la nceput aa cum dorete s-i vad? La aceast prim cauz a inutilitii tierii mprejur adugm pe a doua: niciun trup omenesc care nu este schilodit de boli sau de o diformitate nu are nimic de prisos i nimic care s-i lipseasc; natura a fcut totul n mod raional, perfect i necesar. i cred c trupul omenesc ar suferi dac i s-ar tia vreuna dintre prile sale naturale. Oare creatorul Universului nu tia ce este folositor i bine? Oare nu dup asta s-a cluzit el atunci cnd a fcut trupul omului, de vreme ce toate celelalte fpturi au fost fcute perfecte? Care este folosul tierii mprejur? Poate c unii, pentru a lua aprarea acestui obicei, vor spune ceea ce spun evreii i unii idolatri: tierea mprejur, zic ei, se face pentru a menine trupul curat i ngrijit. Eu nu mprtesc aceast prere. Cred c ritualul acesta jignete natura, care nu a creat nimic de prisos i nefolositor. Dimpotriv, tot ce ni se pare n ea vicios i necinstit este necesar i cuviincios, mai ales dac temperm patimile trupeti; trebuie s suportm toate poverile trupului i s lsm prepuul s acopere izvorul naterii; cci mai bine este s nchidem cu totul acest izvor pctos dect s pngrim natura prin i ntervenia cuitului. Natura trupului nu tulbur mintea. Aadar, sfntul Chiril ntreab la ce folosete tierea mprejur dac i se respinge sensul mistic. mpratul Iulian ar fi putut s-i rspund cu uurin episcopului Alexandriei urmtoarele: nu folosete la nimic, dac dorii, dar nu despre asta-i vorba, ntrebarea este dac a poruncit Dumnezeu patriarhului Avraam s svreasc tierea mprejur ca un semn venic i trainic al alianei sale cu el i cu adepii credinei lui. Din textul sfintei scripturi reiese c aceasta a fost intenia lui Dumnezeu i c el a exprimat-o ct se poate de precis i de limpede. Mai trziu, Moise, urmnd porunca Domnului, a rennoit legea tierii mprejur. Iisus Hristos, care spunea c a venit pentru a mplini legea i nu pentru a o nclca, n-a afirmat niciodat c ar fi necesar s se desfiineze tierea mprejur. Evanghelitii nu scriu nicieri c el s-ar fi pronunat vreodat pentru desfiinarea acestui ritual. Dac aa stau lucrurile, de ce cretinii s-au socotit scutii de aceast lege la scurt timp dup moartea dumnezeiescului lor legiuitor? Teologii cretini invoc cele spuse de sfntul apostol Pavel, i anume c tierea mprejur este trebuincioas numai n inim. Dar Pavel nsui, dup cum spune n cartea Faptele sfinilor apostoli (16:3), 1-a tiat mprejur pe ucenicul su, grecul Timotei, respectnd ntocmai indicaiile legii evreieti. Aadar, el socotea c tierea mprejur este necesar i folositoare? Atunci de ce mai trziu sfntul Pavel i-a schimbat prerea? O fi fost la mijloc o revelaie divin? Pavel nu ne spune 32

nimic n aceast privin. O fi devenit el mai nvat? Dac e s admitem asta, trebuie s admitem i c vreme destul de ndelungat el a fost un ignorant, chiar pe cnd era apostol. Voltaire spune: nvaii nu au dat nicio justificare plauzibil tierii mprejur. Unii consider c acest ritual contribuie la meninerea cureniei trupeti. Pesemne c n-au asistat niciodat la acest ritual. Altminteri ar ti ct de nensemnat este rezultatul operaiei i ct de uor ar putea ea s fie nlocuit cu o spltur obinuit, care este mult mai la ndemn i mai puin primejdioas, cci se ntmpl ca copiii s moar de pe urma acestei operaii. Se mai spune c, ntruct evreii triau ntr-o clim foarte cald, legea voia s prentmpine urmrile cldurii excesive, care ar fi putut s duc la apariia unor plgi pe organul sexual. Nu-i adevrat! n Palestina nu e mai cald dect n sudul Europei, n Persia e mult mai cald, iar n India sau n Africa e i mai cald i totui locuito rii acestor ri nu s-au gndit niciodat s se supun tierii mprejur din motive de sntate. Adevrata cauz a tierii mprejur este c preoii din diferite ri, n intenia de a aduce jertf zeilor o an umit parte a trupului, i fac pe corp crestturi, ca preoii Bellonei sau ai lui Marte; alii se scopesc, ca preoii Cibelei; alii i bat cuie n dos; fachirii i pun inele pe organele sexuale; alii i bici uiesc pe credincioi, aa cum fcea iezuitul Girard cu Catherine Cadire. Preoii hotentoi i taie, n cinstea zeilor lor, unul dintre testicule i pun n locul lui un ghemotoc de ierburi aromate. Egiptenii superstiioi se mulumeau s aduc jertf lui Osiris numai o bucat din prepu. Evreii, care au preluat de la egipteni foarte multe ritualuri, au introdus ritualul tierii complete mprejur i continu s-1 practice i n ziua de azi. Arabii i etiopienii au practicat acest lucru n vremuri strvechi. Turcii, nvingtorii arabilor, au preluat de la ei obiceiul, n timp ce cretinii obinuiesc s cufunde copilul n ap sau s-1 stropeasc. Toate acestea sunt la fel de logice i trebuie s-i plac foarte mult celui de sus, ncheie Voltaire. Dar s nu insistm. S revenim la patriarhul nostru. El trebuie s fi fost destul de nedumerit de hotrrea ciudat pe care o luase Dumnezeu de a schimba numele lui i pe-al soiei sale. Era cu att mai ciudat, cu ct schimbarea n sine era foarte nensemnat: Avraam n loc de Avram, Sara n loc de Srai. Dumnezeul evreilor i al cretinilor e un ugub! i, ntr-adevr, din acest moment Biblia devine din ce n ce mai amuzant: Domnul s-a artat iari lui Avraam la stejarul Mamre, pe cnd sttea la ua cortului, sub zpueala zilei. Ridicndu-i ochii i privind, iat trei brbai stteau naintea lui; i cnd i-a vzut, a alergat din ua cortului ntru ntmpinarea lor i s-a nchinat pn la pmnt (Facerea 18:1-2). Discuia care a urmat dup aceea este destul de interesant: e aici un amestec att de neateptat al singularului cu pluralul, nct e de presupus c patriarhul nu-i cunotea bine limba sau ntr-adevr i era foarte cald! i a rostit: Doamne, dac am aflat har n ochii ti, nu trece cu vederea pe robul tu! ngduii s v aduc puin ap i splai-v pe picioare; apoi odihnii-v sub copac. Iar eu v voi aduce un codru de pine ca s v ntrii inimile; pe urm vedei-v de drum. Altfel, de ce v-ai fi abtut pe la robul vostru? Iar ei au rspuns: Aa s faci precum ai zis (Facerea 18:3-5). Teologii presupun c, dac Dumnezeu a venit n ziua aceea la Avraam nsoit de doi ngeri, el a fcut asta pentru a nfia toate cele trei fee ale sfintei treimi. Avraam nu poseda ns subtilitatea teologilor i nu a neles acest lucru, dup cum, de altfel, pn la teologii cretini nu 1-a neles niciunul dintre prorocii evrei: i Avraam a intrat n srg n cort, la Sara, i i-a grit: Ia degrab trei ea de lamur de fin, frmnt i f turte! (Facerea 18:6). Unii traductori contemporani ai Bibliei scriu: Ia trei msuri de fin. Ei folosesc n adins aceast expresie nebuloas, cci ceea ce sfntul duh i-a dictat autorului crii Facerea e ceva nemaipomenit. n textul ebraic se spune: efa, care are peste 25 de litri. Ce cantitate neobinuit de pine! Ce-i drept, n Orient exista obiceiul de a ospta pe musafiri cu un singur fel de mncare, servit din belug; totui, pe ct se pare, patriarhul i-a luat pe oaspeii si drept nite mnci nentrecui. Dar asta nc nu e tot: Apoi Avraam a alergat la ciread, a luat un viel tnr i gras i 1-a dat slugii ca s dea zor s-1 pregteasc; A luat unt i lapte i vielul pe care-1 gtise i le-a pus na33

intea drumeilor, iar el a stat n picioare n faa lor, sub copac, pe cnd ei mncau. Ci ei 1-au ntrebat: Unde este Sara, femeia ta?. i el a rspuns: nluntru, n cort. Atunci a zis unul: Voi veni negreit iar la tine, cnd va fi anul, i iat Sara, femeia ta, va avea un fiu. Dar Sara asculta din ua cortului, n dosul lui. i Avraam i Sara erau btrni, naintai n vrst, ia r Sara contenise rostul zmislirii. i Sara a rs n inima ei i a zis: Dup ce am ajuns btrn, s-mi mai fie a zburda? Iar stpnul meu e un moneag! Atunci Domnul a grit lui Avraam: Pentru ce a rs Sara i a zis: Cu adevrat nate-voi eu un fiu aa btrn cum sunt? Este la Dumnezeu vreun lucru cu neputin? Pe vremea aceasta, cnd se va mplini anul, voi veni iar la tine i Sara va avea un fiu! Sara a tgduit i a zis: N-am rs, c o apucase frica; dar el i-a rspuns: Ba nu! Ai rs! (Facerea 18:7-15). E destul de interesant s urmrim aceast discuie dintre Dumnezeu i Avraam, cci amnuntele ei pot, ntr-adevr, s te nveseleasc prin naivitatea lor. Autorul crii Facerea descrie cu atta precizie tot ce s-a ntmplat i tot ce s-a spus de parc ar fi fost de fa. E limpede c a fost inspirat de sus, altminteri ar fi un simplu mincinos. Unii comentatori contemporani, pe care ridicolul i naivitatea tuturor acestor amnunte i -a pus n mare ncurctur, se strduiesc s demonstreze c ntreaga povestire are un caracter alegoric. Ei propun s se neleag c Dumnezeu i ngerii care s-au nfiat lui Avraam ar fi simulat poft de mncare, dar c n-au mncat nimic, prefcndu-se numai c mnnc. Lsai-o balt! Biblia trebuie luat aa cum este, le rspundem noi; cci dac am accepta tlmcirile teologilor, crora un ele pasaje din Biblie li se par de necrezut, ar trebui s vedem numai alegorii n ntreaga sfnt scriptur. nseamn atunci c nimic din ceea ce povestete porumbelul nu s-a petrecut n realitate? C totul nu este dect o aparen? C Biblia divin este un vis, o nscocire? Iat, domnilor propovduitori, unde v duc aceste raionamente! E mult mai simplu s admitem c Dumnezeu, despre care tim c zidete din rna pmntului, d suflare de via i umbl, are de asemenea obiceiul de a mnca, de a bea, de a mistui hrana etc., ba chiar nu este scutit de suferinele pe care le pricinuiete zpueala, aidoma prietenului su Avraam, care, adineauri, i vorbea att de ncurcat, adresndu-i-se cnd la singular, cnd la plural. Dup mas au fcut cu toii o mic plimbare: Apoi acei oameni se scular i-i ndreptar ochii n partea Sodomei, iar Avraam mergea cu ei ca s-i petreac. i Domnul a zis n sine: Ascunde-voi de Avraam ceea ce sunt pe cale s fac. Odat ce Avraam va fi negreit un popor mare i vajnic, ntru el se vor binecuvnta toate popoarele pmntului (Facerea 18:16-18). Toate popoarele pmntului sunt binecuvntate ntru Avraam! Att comentatorii evrei, ct i cei cretini vd n acest text afirmaia c exist un singur Dumnezeu al ntregului pmnt, care, ce-i drept, este Dumnezeul lui Avraam, dar cretinii nu-1 cedeaz pe patriarh evreilor. Dar ce anume planuri i fcuse Dumnezeu-tatl n privina crora se ntreba dac este sau nu este cazul s i le destinuie patriarhului favorit? Dup ce s-a gndit bine i a cumpnit totul, Dumnezeu a hotrt c nu face s se joace cu Avraam de-a v-ai ascunselea. i iat c atunci Avraam, zice-se, i-ar fi dat seama c cei trei cltori care i nfulecaser un viel i 80 kg de fin, fr a mai pune la socoteal produsele lactate, erau fiine supranaturale i c printre ei se afla i vechiul lui prieten, Dumnezeu n persoan. Atunci Domnul a grit: De vreme ce strigtul mpotriva Sodomei i Gomorei este mare i pcatul lor grozav de greu, M pogor acum s vd dac faptele lor sunt ntocmai precum arat strigarea ajuns pn la mine, iar de nu, voi vedea! (Facerea 18:20-21). Dumnezeu nu era un administrator de duzin: nu-i plcea s se ncread orbete n rapoartele poliiei sale. Se va spune c, n calitate de atottiutor, nu putea s-i scape nimic i prin urmare tia ntotdeauna cum s procedeze, fr s mai aib nevoie de vreo anchet. Dar s nu u itm c toate acestea se petrec la o or foarte clduroas a zilei i c mistuirea mesei copioase ce-i fusese servit adineauri sub ochii notri ar fi putut ntr-adevr s ntunece ntructva mintea lui divin. De acolo, ceilali doi brbai luar calea spre Sodoma. Dar Avraam mai rmase pe loc n faa Domnului. i Avraam s-a apropiat i a grit: Nimici-vei tu pe cel drept odat cu cel pctos? 34

Poate c se afl 50 de drepi nuntrul cetii; oare prpdi-vei tu i nu vei crua locul pentru cei 50 de drepi dinuntru? Departe de tine s faci un lucru ca acesta... s-i mearg celui drept la fel cu nelegiuitului! Judectorul a tot pmntul oare nu va face dreptate? Atunci Domnul a zis: Dac la Sodoma gsesc 50 de drepi nuntrul cetii, eu voi crua tot inutul n hatrul lor! Dar Avraam a rspuns i a zis: Iat am cutezat s vorbesc cu domnul, dei nu sunt dect pulbere i cenu! Poate c din cei 50 de drepi vor lipsi 5. Pierde-vei tu, pentru lipsa acestor 5, toat cetatea? i Domnul a grit: Nu o voi pierde dac gsesc n ea 45 (Facerea 18:22-28). Discuia continu pe acelai ton (v. 29-32). Avraam se strduiete s smulg noi i noi concesii: de la 45 de drepi el trece la 40, la 30, apoi la 20. n cele din urm, Dumnezeu nu vrea s mai lase nimic i declar c nu se face aliveriul cu mai puin de 10 drepi. Acesta este ultimul lui cuvnt! i a purces Domnul, dup ce a sfrit de vorbit cu Avraam, iar Avraam s-a ntors la cortul su (Facerea 18:33).

CAPITOLUL 8 Sfntul strbun Lot


Dumnezeu, care adineauri a vrut s vad totul personal, nu s-a dus cu nsoitorii si: din expunerea care urmeaz reiese c s-a ntors acas: i cei doi ngeri au sosit n Sodoma ctre sear. Iar Lot edea n poarta Sodomei. Cum i-a vzut, s-a sculat s-i ntmpine i s-a nchinat pn la pmnt. i a grit: Rogu-v, stpnii mei, abatei-v n casa robului vostru i mnei noaptea i splaiv pe picioare, iar mine sculai-v i mergei n calea voastr. Dar ei au zis: Ba nu, vom mnea pe uli. Dar el a struit mult la ei i s-au abtut la el i au gzduit n casa lui. i le-a pregtit cin i le-a copt azime, i ei au osptat. Nu apucaser ns s se culce, cnd oamenii din cetate, adic din Sodoma, nconjurar casa de la tnr pn la btrn, tot poporul, din toate fundurile. i au chemat pe Lot i i-au spus: Unde sunt oamenii care au venit la tine n gazd acum noaptea? Adu-i la noi ca s-i cunoatem! i Lot a ieit la ei la u i ua a tras-o dup el. i a zis Lot: V rog, frailor, nu svrii vreo urgie! Iat, am dou fete care nu tiu de brbat. Pe ele le vom scoate la voi i facei cu ele ce vei vrea, numai nu pricinuii acestor oameni nicio suprare, odat ce au venit la umbra acoperiului meu! Iar ei strigar: D-te napoi!. i adugar: Acesta, singur, care s-a aciuat la noi ca venetic, vrea s ne fie judector! Te vom struni mai zdravn dect pe aceia! i ddur buzna peste Lot i se apropiar s sparg ua. Atunci cei doi brbai ntinser mna i bgar pe Lot la ei n cas i nchiser ua. Iar pe cei de la ua casei i lovir cu orbire, de la cel mai mic pn la cel mai mare, aa nct ei se istovir cutnd ua (Facerea 19:1-11). A fost necesar s reproducem n ntregime i ntocmai acest pasaj din cartea Facerea: s nu uitm c aceste rnduri au fost scrise dup dictarea sfntului duh n persoan! Pe de alt parte, nu stric s reproducem i comentariile lui Voltaire: Acest pasaj din textul biblic pune la ncercare mintea omeneasc mai mult dect oricare altul. Dac aceti doi ngeri sau doi dumnezei erau fr trup, nseamn c ei luaser o nfiare trupeasc de o frumusee irezistibil, din moment ce au reuit s inspire unui popor ntreg o dorin att de oribil. ntr-adevr, gndii-v numai: btrni i copii, adolesceni i maturi, toi locuitorii de sex brbtesc, fr excepie, s-au adunat grmad n jurul casei pentru a svri un pcat odios cu cei doi ngeri. Nu este n firea omului s svreasc de-a valma aceast blestemii, pentru care, de obicei, se caut un loc retras i linitit. Locuitorii Sodomei ns i cer pe cei doi ngeri aa cum rzvrtiii cer pine n timp de foamete. n mitologia pgn nu exist nimic asemntor cu aceast ticloie de neneles. Teologii care afirm c cei trei cltori cereti, dintre care doi au venit n Sodoma, erau Dumnezeu-tatl, Dumnezeu-fiul i Dumnezeu-sfntul duh, fac ca crima locuitorilor Sodomei s fie i mai respingtoare, iar toat povestea i mai de neneles. 35

Propunerea fcut de Lot locuitorilor cetii de a lua pe cele dou fiice ale sale nevinovate n locul acestor ngeri sau a acestor dumnezei nu este mai puin revolttoare. Totul dovedete imoralitatea omului drept i sfnt, despre care pn acum nu vorbete niciuna dintre cri. Teologii gsesc c exist ceva comun ntre aceast ntmplare i legenda lui Filemon i Baucis. Dar aceast legend nu are nimic indecent; ea este mult mai instructiv. Zeus-Jupiter i Hermes-Mercur pedepsesc un ora pentru c locuitorii nu au fost ospitalieri. Legenda ne amintete c avem datoria de a fi buni i omenoi; ea nu are nimic ru sau urt. Unii afirm c sfntul autor a vrut s scrie ceva mai tare dect legenda lui Filemon i Baucis, pentru a inspira i mai mult dezgust fa de un pcat foarte rspndit n rile calde. Dar arabii din pustiul Sodomei afirm c toate caravanele care trec pe acolo le ofer destule fete i ei nu cer niciodat biei. Povestea cu cei doi ngeri nu este prezentat aici ca o alegorie; nu, ctui de puin. Totul, absolut totul e precis! De altfel, nici nu se vede ce alegorie s-ar putea extrage de aici n favoarea Noului Testament, pentru care, potrivit afirmaiilor prinilor bisericii, Vechiul Testament servete drept prototip. S urmrim n continuare textul sfnt al crii divine, pe care suntem datori s-o socotim adevrat, cci altfel am svri un pcat de moarte. Vom gsi pasaje i mai teribile dect cel de mai sus! Atunci cei doi brbai grir ctre Lot: Dac mai ai pe cineva aici - vreun ginere, fiii ti i fiicele tale i pe ci ai n cetate - scoate-i din acest loc (Facerea 19:12). Ce rost aveau aceste ntrebri? Oare ngerii nu tiau din cine era alctuit familia lui Lot? Cci noi vom nimici locul acesta, fiindc strigtul mpotriva locuitorilor lui s-a nteit naintea Domnului i Domnul ne-a trimis ca s-l pierdem! i a ieit Lot i a nceput s vorbeasc cu ginerii si, care erau s ia pe fetele sale, i le-a spus: Sculai! Ieii din locul acesta, fiindc Domnul e gata s prpdeasc cetatea! Dar ginerii si credeau c Lot glumete. Cnd s-au revrsat zorile, ngerii ddur zor lui Lot zicnd: Scoal-te! Ia pe femeia ta i pe cele dou fiice ale tale, care se afl aici, ca s nu pieri i tu pentru frdelegea cetii! Dar Lot zbovind, cei doi brbai l apucar de mn pe el, pe femeia lui i pe cele dou fete ale lui, cci Dumnezeu voia s-l crue, l scoaser afar i-l lsar n faa cetii. Iar dup ce i-au scos afar, a zis unul: Fugi ca s scapi cu via! Nu te uita ndrt i nu te opri nicieri n acest timp! Fugi la munte, ca s nu pieri! Dar Lot le-a grit: Nu aa, stpne! Iat a aflat robul tu har n ochii ti i tu ai mrit milostivirea ta, pe care mi-ai artat-o mie, scpndu-mi viaa, dar eu nu voi putea s fug la munte fr s nu m ajung pieirea i s nu mor. Ci iat! Cetatea aceasta aproape este ca s fug n ea i e foarte mic. ngduie-m s fug ntr-nsa. Aa e c e mic? i voi scpa cu via! i i-a rspuns: Iat c-i mplinesc i aceast rugminte, ca s nu prpdesc cetatea de care miai grit. D zor i fugi acolo, fiindc nu pot s mplinesc porunca pn cnd nu vei ajunge tu n cetate! Pentru aceea s-a numit cetatea: oar. Cnd soarele a rsrit deasupra pmntului, a intrat i Lot n oar. Atunci Domnul a turnat asupra Sodomei i asupra Gomorei ploaie de pucioas i de foc de la Domnul din cer. i a prpdit cetile acelea i tot inutul i pe toi locuitorii cetilor i tot ce cretea pe cmpie. Femeia lui Lot s-a uitat ndrt i s-a prefcut n stlp de sare. i s-a sculat Avraam a doua zi de diminea i s-a dus la locul unde sttuse naintea Domnului. i a cutat spre Sodoma i Gomora i spre toat cmpia inutului, a privit, i iat: fum gros se ridica de pe pmnt ca fumul dintr-un cuptor (Facerea 19:13-28). n ce privete Gomora, teologii recurg la argumentele cele mai ciudate, cutnd s demonstreze c pcatul acestui ora era diametral opus pcatului Sodomei. n Biblie nu exist nicieri nici cea mai mic aluzie n aceast privin. Totul este pur i simplu o nscocire a teologilor. Acum putem nelege ce strigt se ridicase din Sodoma i din Gomora pn la ceruri, cum spusese Dumnezeutatl n discuia cu Avraam: n Sodoma se vitau femeile prsite; n Gomora, dimpotriv, urlau brbaii prsii. Dar atunci se pune ntrebarea: de ce mnia cereasc a prpdit pe femeile din Sodoma i de ce btrnul Dumnezeu nu i-a cruat pe nenorociii brbai din Gomora, care i aa erau destul de mhnii din pricina nclinaiilor nefireti ale nevestelor lor? 36

n acelai timp, e limpede c cei doi domni din Sodoma, care se pregteau s se cstoreasc cu fiicele lui Lot, nu czuser n pcatul pederastiei i cstoria lor fusese att de ferm stabilit, att de aproape de a fi celebrat, nct omul sfnt le i spunea gineri. Sfntul autor nu arat nicieri c ginerii lui Lot ar fi czut ct de ct n pcatul ruinos din pricina cruia au pierit sodomiii mpreun cu cetatea lor. Ei nu figureaz n gloata care a vrut s-i siluiasc pe ngeri. Biblia, dimpotriv, ne face s credem c ei, ca oameni cumsecade, au stat amndoi acas, cci Lot s-a dus s-i trezeasc, pentru a-i lua cu el. Totui, i ei au pierit mpreun cu toi ceilali. Ct despre femeia lui Lot, trebuie s recunoatem c ea a pltit scump pornirea ei de comptimire care a fcut-o s se uite ndrt la oraul natal, n care, poate, rmseser prinii ei. Prefacerea ei ntr-un stlp de sare a fost confirmat de unii scriitori evrei i cretini din primele veacuri ale erei noastre. Istoricul evreu Josephus Flavius ne asigur, n cartea sa Antichiti iudaice, c a vzut acest stlp i c pe vremea lui, stlpul putea fi vzut de oricine. Scepticii presupun c evreii din partea locului au cioplit pur i simplu o statuie de sare, lansnd versiunea c este femeia lui Lot. S au gsit destul de multe sculpturi din sare care au dinuit vreme ndelungat. Pe de alt parte, sfntul Irineu a mers prea departe cnd a afirmat c femeia lui Lot nu este un trup pieritor; ci, dei rmne venic n form de stlp de sare, ea continu totui s aib periodul obinuit. Tertulian, un teolog vestit i care se bucur de foarte mult autoritate la catolici, afirm n Poemul Sodomei acelai lucru i cu tot atta certitudine. Aceast minune a rmas ns necunoscut romanilor cnd au venit n Palestina: cnd au cucerit Ierusalimul, ei nu au manifestat nici cea mai mic dorin de a merge s vad miraculosul stlp de sare, i asta din simplul motiv c un asemenea stlp nu exista. Nici Pompei, nici Titus, nici Adrian nu au auzit vreodat despre Lot, despre soia lui, despre cele dou fiice, despre Avraam, i, n general, despre vreun un membru al acestei preacuvioase familii. Iar n prezent, pelerinii care se duc s se nchine relicvelor biblice nu gsesc n mprejurimile Mrii Moarte niciun fel de statuie: nici de sare, nici de bitum. Musulmanilor de prin partea locului nu le-a dat n gnd s fabrice una ca s le fac pe plac pelerinilor. n schimb, ei le arat stejarul la a crui umbr Dumnezeu i cei doi ngeri au mncat un viel ntreg i o imens cantitate de pine, brnz, unt i smntn. Marele geograf grec Strabon, care a trit n epoca n care cretinii plaseaz legenda naterii lui Iisus, a studiat n amnunime Asia Mic i ndeosebi Palestina, descriind-o ct se poate de exact. Printre altele, el a studiat regiunea Sodomei i a Mrii Moarte, dar nu menioneaz nimic despre stlpul de sare pe care Josephus Flavius se zice c l-ar fi vzut cu civa ani mai trziu. Ceea ce descrie neprtinitorul cltor Strabon este foarte interesant: Exist destul de multe temeiuri pentru a trage concluzia c aceast regiune a czut prad focului: stnci arse, numeroase crpturi, pmnt prjolit, ruri care rspndesc o miasm respingtoare i pretutindeni, n mprejurimi, ruine de locuine. Toate acestea te fac s dai crezare celor ce povestesc locuitorii, i anume c, pe vremuri, aici au fost 13 orae cu capitala Sodoma. Dar, din pricina unui cutremur, a erupiei vu lcanilor i a unor torente de ap sulfuroas, lacul a nghiit aceast ar i au rmas doar stncile ca martori ai catastrofei. Unele orae au fost nghiite de ape, altele au fost prsite de locuitori, care, cutndu-i salvarea, s-au mprtiat. (Strabon, Geografia, cartea a 17-a, cap. 2). Cele de mai sus nu seamn deloc cu povestirea din Facerea: Atunci Domnul a turnat asupra Sodomei i Gomorei ploaie de pucioas i de foc de la Domnul din cer. Merit s fie subliniate cele ce se spun n capitolul 14 al crii Facerea: Valea Sidim era plin cu puuri de smoal. i au mpuns la fug regii Sodomei i Gomorei i au czut n ele, iar ci au mai rmas au fugit n muni (v. 10). Biblia recunoate c solul de aici era plin de smoal nc nainte de catastrof. nvaii au prilejul s constate nc o dat c porumbelul divin i-a btut joc ru de tot de autorul sfnt. ntreaga natur din acest pustiu poart pecetea unei catastrofe geologice, de pe urma creia trebuie s fi suferit tot ce era viu, n cazul n care acolo tria ceva. Astfel, Marea Moart, n care se vars Iordanul, are o suprafa de 920 km, o lungime de 100 km i msoar 20 km n par37

tea ei cea mai lat. Apele Iordanului sunt nghiite n ntregime de Marea Moart, care nu are niciun fel de scurgere. (Arabii o numesc Bahr-Lut.) Apa aceasta se evapor, cci altfel nu se poate explica unde dispare, avnd n vedere c nivelul ei rmne acelai. Marea se afl cu 392 m sub nivelul oceanului i are o adncime maxim de aproape 400 m. Aerul fierbinte i uscat din aceast depresiune, unic n felul ei (793 m), poate absorbi o cantitate uria de vapori de ap. Straturile de pmnt mltinos din mprejurimi, isturile bituminoase mprtiate pretutindeni, desele cutremure, toate acestea arat c regiunea respectiv nu a fost probabil locuit niciodat. n Marea Moart, care este uimitor de srat (circa 26% sare), nu exist via organic. Geologii consider c aceasta este una dintre cele mai adnci depresiuni de pe uscat, o prbuire a scoarei pmnteti cu aproape un kilometru fa de regiunea nconjurtoare. Depresiunea nu a fost provocat de o cauz exterioar, ci de una interioar. Dac inem neaprat s credem c porumbelul nu a putut s-i bat joc de sfntul autor al crii Facerea, dac vrem cu orice pre s socotim veridic istoria cu ploaia de foc czut din cer pentru a nimici oamenii vinovai, ntr-un loc, de pederastie i, n cellalt, de lesbianism, trebuie totui s recunoatem c Dumnezeu, dei etern, s-a cam apucat totui s nire gogoi. ntr-adevr, oare nu el a jurat lui Noe c ndurarea lui nu-i va mai ngdui niciodat s-i nimiceasc pe oameni? Oare nu a jurat el cu mna pe curcubeu c nu va mai trimite vreodat potopul? Dar s juri c renuni la potop i pe urm s nlocuieti torentele de ap cu torente de foc este oare o politic cinstit din partea lui Dumnezeu? S urmrim mai departe extraordinara povestire din cartea Facerea. Sfntul autor spune c Lot, care nu czuse n pcatul concetenilor si, a fost salvat de la pieire, ca i neprihnitele lui fiicefecioare. Tot aici autorul ne d admirabile exemple de virtute pe care le ofer aceast sfnt familie. Subliniem c noul episod biblic nu conine niciun cuvnt de reprobare la adresa celor trei fugari din Sodoma. Porumbelul divin are specialitatea lui: el povestete cele mai respingtoare necuviine cu atta senintate, de parc n-ar exista nimic mai simplu pe lume. Sub pana sfntului autor, pn i incestul pare un obicei patriarhal ct se poate de obinuit. S ne ierte cititorul c mai reproducem un citat, dar este necesar i trebuie s-l dm n forma cea mai exact, pentru a demonstra ce este sfnta scriptur, cea mai sfnt dintre toate crile, temelia i reazemul celei mai evlavioase credine a trei religii: mozaismul, cretinismul i islamismul. ns Lot a plecat din oar i s-a slluit n munte, mpreun cu cele dou fiice ale sale, cci se temea s mai locuiasc n oar. i s-a aezat ntr-o peter cu cele dou fiice ale sale. Atunci fiica cea mai mare a zis ctre cea mai mic: Tatl nostru e btrn i nu e niciun brbat n vecintate, care s vie la noi dup obiceiul a tot pmntul. Haidem s mbtm cu vin pe tatl nostru i s intrm la el, ca s avem de la tatl nostru urmai! i au mbtat cu vin pe tatl lor n noaptea aceea i a intrat fata cea mare i s-a culcat cu tatl su i el n-a tiut nici cnd s-a culcat ea, nici cnd s-a sculat. Apoi, a doua zi, fata cea mare a zis ctre mezina ei: Iat m-am culcat astnoapte cu tatl meu. S-l mbtm cu vin i la noapte, i intr i tu i culc-te cu el, ca s avem de la tatl nostru urmai. Deci ele mbtar cu vin i n noaptea aceea pe tatl lor i s-a dus fata cea mai mic i s-a culcat cu el, i el n-a tiut nici cnd s-a culcat ea, nici cnd s-a sculat. i amndou fetele lui Lot au rmas nsrcinate de la tatl lor. i cea mai mare a nscut un fiu i i-a pus numele Moab. Acesta este printele moabiilor de astzi. Iar cea mai mic a nscut i ea un fiu i i-a pus numele Amon. Acesta este printele amoniilor de astzi (Facerea 19:30-38). Chiar dac textul a fost dictat de sfntul duh de sus, asta nu-l mpiedic s fie odios. Aventura lui Lot i a fiicelor lui nu a putut s scape criticii juste a lui Voltaire. S ne retragem i s-i dm lui cuvntul. Ideile acestui mare om sunt utile i n prezent, deoarece nc dinuie prejudecile religioase, dogmele credinei i adepii activi care venereaz Biblia ca pe cuvntul sfnt al Domnului:

38

Textul biblic nu spune ce a fcut Lot cnd i-a vzut soia prefcut n stlp de sare; de asemenea el nu menioneaz numele fiicelor lui Lot. Ideea de a-i mbta tatl pentru a se culca cu el n peter este destul de original. Biblia nu arat de unde au gsit ele vin, dar n schimb aflm c Lot le-a posedat pe amndou, fr s fi bgat de seam nici cnd au venit, nici cnd au plecat. E foa rte greu s posezi o femeie, ndeosebi o fecioar, fr s-i dai seama, Este un caz pe care nu ne ncumetm s-l explicm. E de neneles, de asemenea, de ce fiicele lui Lot erau att de ngrijorate de viitorul omenirii, cci lui Avraam i se nscuse deja Izmail de la Agar, popoarele erau mprtiate, iar oraul oar, din care plecaser cele dou fete, era la o arunctur de b. i de la cine au procurat ele vin, dac nu de la crciumarii de prin partea locului? Voltaire atrage atenia asupra asemnrii dintre aceast istorisire i legenda Myrrhei, care l-a dobndit pe Adonis de la tatl ei Cyniras. n cazul acesta - spune el - avem de-a face cu o imitaie a legendei antice a lui Cyniras i a Myrrhei. Dar, n timp ce Myrrha a fost pedepsit pentru crima ei, fiicele lui Lot au fost rspltite cu cea mai mare binecuvntare din punctul de vedere al teologiei: ele au devenit mame ale unei numeroase posteriti.

CAPITOLUL 9 Sfritul cuvioasei istorii a lui Avraam, sfntul prieten al lui Dumnezeu
Tmiai! Intr din nou n scen Avraam, patriarhul ntreinut, dispus oricnd s reia procedeul care l-a ajutat s se mbogeasc att de repede n Egipt: i a pornit Avraam de acolo spre plaiurile de miazzi i s-a oprit ntre Cade i Sur i vremelnic i-a ntins corturile n Gherar. Ci Avraam zicea despre Sara, femeia sa: Ea este sora mea! (Cci i era team s spun c este soia lui, ca s nu-l ucid locuitorii cetii din pricina ei.) Atunci Abimelec, regele Gherarului, a trimis i a luat-o pe Sara. Dar Dumnezeu a venit la Abimelec noaptea n vis i i-a vorbit: Iat, tu vei muri, din pricina femeii pe care ai luat-o, c ea este legat cu brbat! Abimelec nu se apropiase de Sara i a rspuns: Doamne, oare ucide-vei tu i pe omul cel drept? Nu mi-a spus chiar el: ea e sora mea, i ea n-a zis aijderea: el e fratele meu? Fr inim viclean i cu mini curate am fcut aceasta! Atunci i-a rspuns Dumnezeu n vis: tiu i eu c fr inim viclean ai fcut-o, de aceea te-am pzit s nu pctuieti mpotriva mea i nu te-am lsat s te atingi de ea. Deci acum d napoi pe femeie brbatului ei, cci el este proroc i se va ruga pentru tine ca s rmi cu via; iar dac n-o vei da napoi, s tii c vei muri fr gre, tu i toi ai ti. i Abimelec s-a sculat dis-de-diminea i i-a chemat la sine toi dregtorii i a povestit toat aceast pricin. Iar aceti oameni s-au spimntat grozav. Apoi Abimelec a chemat pe Avraam i i-a zis: Ce treab ne-ai fcut? i cu ce am pctuit eu mpotriva ta ca s aduci asupra mea i asupra stpnirii mele o vin att de mare? Fapte care nu se fac ai svrit fa de mine! i a mai zis Abimelec lui Avraam: Ce ai socotit tu cnd ai fcut lucrul acesta? Atunci a rspuns Avraam: M-am gndit aa: de bun seam c fric de Dumnezeu nimeni nu are n inutul acesta i m vor omor din pricina femeii mele. De alt parte, ea este cu adevrat sora mea, cci este fiica tatlui meu, dar nu i fiica mamei mele; i a putut s fie femeia mea. Iar cnd Dumnezeu m-a mnat s pribegesc din casa tatlui meu, i-am spus ei: F pentru mine aceast buntate i, pretutindeni pe unde vom ajunge, s zici despre mine: el e fratele meu! i a luat atunci Abimelec vite mici i vite mari, i robi i roabe i le-a druit lui Avraam i i-a dat napoi pe Sara, femeia lui. i i-a mai zis Abimelec: Iat, ara mea st n faa ta; locuiete unde vei socoti c e mai bine. Iar Sarei i-a spus: Iat, druit-am fratelui tu o mie de sicii de argint; aceasta s-i fie despgubire pentru toate cte i s-au ntmplat; i fa de toi te-ai dovedit dreapt! Atunci Avraam s-a rugat lui Dumnezeu i Dumnezeu a tmduit pe Abimelec i pe femeia lui i pe roabele lui; i ele au avut copii. Fiindc Dumnezeu oprise de istov orice zmislire n casa lui Abimelec, din pricina Sarei, femeia lui Avraam (Facerea 20:1-18). 39

S nu uitm c pe vremea aceea, frumoasa Sara avea 90 de ani btui pe muchie (Facerea 17:17). Se impun cteva observaii: a spus oare Avraam adevrul, asigurndu-l pe Abimelec c Sara este n acelai timp i soia i sora lui? Dac da, nseamn c avem de-a face cu nc un incest cuvios. Halal sfnt scriptur! Dar mai e ceva: dac n toat afacerea asta Abimelec face impresia unui om cumsecade, Avraam, indiferent sub ce unghi l-am privi, ne apare ca un individ dubios. Chiar dac e frate de snge cu Sara, acest amnunt tot nu justific codolcul i mi nciunile lui. Pentru el, sora-soie este o surs de venituri. El a minit tinuindu-i calitatea de so. Iar explicaia pe care o d cnd josnicul lui iretlic iese la iveal ni-l arat ca pe un cazuist dibaci, demn de a purta titlul de candidat sau chiar de doctor n teologie. n ochii oamenilor cinstii el nu gsete nicio scuz, chiar dac avea dezlegare de pcat, fiind oarecum constrns de evenimente. Pe de alt parte, acest patriarh favorit al Domnului, acest om norocos, ocrotit de nsui Dumnezeu, este el oare ntr-adevr fratele Sarei, aa cum a declarat deodat? Toate celelalte pasaje din Biblie par s dovedeasc contrariul. n episodul cu faraonul din Egipt, Avraam recurge pentru prima dat la stratagema care l-a mbogit. Dar cnd faraonul i arunc n fa c l-a nelat, lui nu-i dau prin minte justificrile invocate ulterior: cinstea de a le auzi pentru prima dat i revine lui Abimelec. Ai zice c nu este dect o nscocire neateptat, cea dinti idee care i-a trecut prin cap sfntului proroc la auzul acuzaiilor aspre pe care i le aducea regele Gherarului. De ce nu s -a justificat n acelai mod fa de faraon? Mai mult, sfntul duh se contrazice categoric. n capitolul 11 el ne-a fcut cunotin cu familia lui Terah, tatl lui Avraam: Terah a avut pe Avram, pe Nahor i pe Haran; Haran a avut pe Lot. Dar Haran a murit n zilele lui Terah, tatl su, n patria sa, n cetatea Ur din Caldeea. Iar Avram i Nahor i-au luat soii. Pe femeia lui Avram o chema Srai i pe femeia lui Nahor o chema Milca, fiica lui Haran - tatl Milci i tatl Isci (v. 27-29). Cu alte cuvinte, Nahor s-a cstorit cu nepoata sa. Dac Sara ar fi fost fiica lui Terah i sor cu Avraam, Nahor i Haran, autorul n-ar fi pregetat s ne spun i acest lucru, enumernd att de amnunit legturile de rudenie din familia lui Terah. n afar de aceasta, Biblia spune de-a dreptul c Sara este nora lui Terah: i Terah a luat pe Avram, fiul su, i pe Lot, fiul lui Haran, nepotul su, i pe Srai, nora sa, femeia lui Avram, fiul su i a plecat cu ei din cetatea Ur a caldeilor, ca s se duc n pmntul Canaan; dar ajungnd n Haran, s-au aezat acolo. Iar zilele lui Terah au fost 205 ani. i a murit Terah n Haran (Facerea 2:31-32). Aadar, fr s se sfiasc ctui de puin de a aprea ca so incestuos n ochii lui Abimelec, Avraam a minit pentru a gsi o justificare aventurii sale. Iar dac s-a hotrt s dezvluie regelui Gherarului adevrul pe care i-l ascunsese faraonului, i toate acestea constituie realitate, nseamn c sfntul duh, dictnd cartea Facerea, s-a mpotmolit n minciuni i contradicii. Bineneles c toate acestea sunt pur nscocire, iar sfntul autor un cretin stngaci. n goan dup mistificri i complcndu-se n poveti imorale i ambigue, sfntul duh dicteaz tot ce-i trece prin cap, iar prostnacul de autor nregistreaz imperturbabil tot ce aude - mrvii i basme groteti - fr s-i pese ctui de puin de contradiciile i confuziile evidente, sau de situaiile imposibile din punct de vedere fizic. Cum se face c autorul tuturor acestor rnduri din Biblie nu i -a dat seama c vicleanul porumbel i bate joc de el punndu-l s numeasc inutul Gherar regat. Potrivit descrierilor fcute de geografii din antichitate, Gherarul este o mic vale nisipoas, fr pic de vegetaie, un pustiu ngrozitor, n care n-a putut tri niciodat un suflet de om. nseamn deci c Abimelec era regele unui pustiu? i ct vreme a inut-o el pe Sara n casa lui fr ca doamna Abimelec s ncerce s-i scoat ochii? Iat nc un episod care ilustreaz ct de neruinate sunt glumele sfntului duh. Acesta a avut loc dup distrugerea Sodomei i nainte ca Dumnezeu s-i fi inut fgduiala dat la stejarul Mamre. Capitolul 21 ncepe n felul urmtor: i Domnul a cercetat pe Sara, precum a fost vorbit, i a mplinit fa de ea ceea ce fgduise. Deci ea a zmislit i i-a nscut lui Avraam un fiu la btrnee, la vremea pe care i-o sorocise Dumnezeu (v. 1-2). Cum aceast natere a avut loc la un an dup ce Dumnezeu i cei doi ngeri se nfiaser la stejarul Mamre, nseamn c Avraam a fost n Gherar n perioada primelor 3 luni dup potopul de foc, dac socotim c Sara a avut o sarcin 40

normal de 9 luni. i chiar dac admitem c Avraam a stat n Gherar n tot decursul acestor 3 luni, se pune ntrebarea cum a fost cu putin ca soia i roabele mriei-sale regele Abimelec s bage de seam, ntr-un rstimp att de scurt c au devenit sterpe, c Dumnezeu le nchisese pntecele oprind de istov orice zmislire, ca s folosim limbajul elegant al autorului sfnt. Poi oare s te convingi dintr-o dat c nu mai eti n stare s faci copii? Trebuie s recunoatem mpreun cu teologii, pe care nu-i mir nicio minune, orict de dezgusttoare, c Dumnezeu a fcut o glum destul de sinistr, dei, ce-i drept, foarte original. nchipuiiv ce mutr au fcut regele pustiului i supuii lui cnd au vzut c nevestele lor au pntecele nchise! Gluma asta trebuie s li se fi prut foarte rutcioas. E lesne de neles de ce Abimelec, pentru a pune capt acestei calamiti, i-a dat lui Avraam tot ce i-a putut el dori i a spus prorocului i soiei-surorii lui: Crai-v ct mai repede de-aici!. Iar acum alt poveste: Avraam, cptnd un fiu legitim, l d pe u afar pe Izmail, pe care l av usese cu iitoarea sa: i Avraam a pus fiului su, pe care Sara i-l nscuse, numele Isaac. i Avraam a tiat mprejur pe fiul su Isaac cnd a fost n vrst de 8 zile, precum i-a fost poruncit Dumnezeu. Iar Avraam era n vrst de 100 de ani cnd a avut pe Isaac, fiul su. i Sara a grit: Dumnezeu m-a fcut prilej de petrecere. Oricine va auzi va rde pe socoteala mea! i a mai zis: Cine ar fi putut s spun lui Avraam c Sara va mai alpta copii? i totui i-am nscut un fecior la btrnee! i pruncul a crescut. Iar Avraam a fcut un osp mare n ziua cnd a fost nrcat Isaac. Ci Sara a vzut pe fiul Agarei egiptencei, pe care ea i-l nscuse lui Avraam, cum se zbenguia cu fiul su Isaac. i a zis lui Avraam: Izgonete pe roaba aceasta i pe fiul ei, cci nu se cuvine ca fiul ro abei acesteia s fie motenitor mpreun cu fiul meu, cu Isaac! i cuvntul acesta i-a czut foarte greu lui Avraam cu privire la fiul su. ns Dumnezeu i-a vorbit lui Avraam: Nu te amr n tine din pricina biatului i a roabei tale. Tot ceea ce i va spune Sara, ascult de glasul ei, cci n umai cei din Isaac se vor socoti urmaii ti. Dar i pe fiul roabei l voi face popor, cci este tot smna ta. Atunci s-a sculat Avraam dis-de-diminea i a luat pine i un burduf de ap i i lea dat Agarei, punndu-le pe umrul ei odat cu copilul, i a izgonit-o. Iar ea a plecat i s-a rtcit n pustiul Beereba. i cnd s-a sfrit apa din burduf, a lepdat pe copil sub un stuf de mrcini. i a pornit i s-a aezat n preajma lui, deprtare ca la o btaie de sgeat, fiindc zicea ea: S nu vd cum moare copilul! i stnd n preajma lui, a ridicat glasul i a plns. i a auzit Dumnezeu durerea copilului i ngerul lui Dumnezeu a strigat pe Agar din cer i i-a zis: Ce ai, Agar? Nu te teme! Cci a auzit Dumnezeu durerea copilului acolo unde se afl. Scoal-te, ia copilul i ine-l bine de mn, cci voi face din el un popor mare! i Dumnezeu deschise ochii ei i vzu un izvor de ap. i ea se duse i umplu burduful cu ap i ddu copilului s bea. Iar Dumnezeu fu cu acest copil; i el se fcu mare i locui n pustie i fu un arca iscusit. i a locuit n pustia Paran; iar maic-sa i-a luat lui femeie din ara Egiptului (Facerea 21:3-21). Izgonirea primului nscut i a mamei sale Agar cu un coltuc de pine i un burduf de ap - aceast fapt cu adevrat inuman, josnic - apare revolttoare din partea unui domn att de puternic, care biruise 5 regi cu ajutorul a 318 slugi i care se mbogise de pe urma cuvioaselor legturi ale soiei sale cu regii Egiptului i Gherarului. Iat cum arat poruncile n legtur cu buntatea i moral itatea propovduite de sfnta scriptur! n continuare, Facerea ne relateaz c marele patriarh a trit vreme ndelungat n ara filistenilor. Dar Avraam, care era att de fericit dup ce cptase un fiu de la btrna i multiubita lui Sara, nu se atepta la farsa urt pe care se pregtea s i-o joace ocrotitorul lui, atotputernicul i atottiutorul Dumnezeu. Ii iubeti nespus odrasla, o, prorocul inimii mele? Ei bine, ca s-mi fii pe plac, o vei ucide. Iat surpriza neateptat pe care Dumnezeu i-a rezervat-o alesului su. E drept, totul fusese o glum; preanaltului i plcea s se mai i distreze! Moneagul voia, probabil, s vad ce mutr va face Avraam, la auzul acestor cuvinte. S reproducem textul original, cci prea e frumos! 41

Iar dup acestea, Dumnezeu a pus la ncercare pe Avraam i i-a grit: Avraame!. Iar el a rspuns: Iat-m!. i a rostit domnul: Ia pe fiul tu, pe singurul tu fiu, acela pe care l iubeti, pe Isaac, i du-te n inutul Moria i adu-l acolo jertf, ardere-de-tot, pe unul din munii pe care i-l voi arta. i s-a sculat Avraam n zorii zilei i a pus samarul pe asinul su i a luat doi robi ai si i pe Isaac, fiul su, i a spart lemne pentru arderea de tot i a pornit i a venit la locul pe care i l-a artat Dumnezeu. Iar a treia zi, Avraam, ridicndu-i ochii, a vzut locul de departe. i a zis Avraam ctre oamenii si: Stai voi aici, lng asin, iar eu i biatul vom merge pn acolo i ne vom nchina, apoi ne vom ntoarce la voi! i a luat Avraam lemnele pentru jertf i le-a pus n crc fiului su i a luat n mna sa focul i cuitul i au pornit mpreun. Atunci Isaac a deschis gura ctre Avraam, tatl su, i a zis: T at!. i el i-a rspuns: Da, fiul meu?. Apoi a zis Isaac: Vd focul i lemnele, dar unde este oaia pentru jertf? Rspuns-a Avraam: Dumnezeu va avea grij de oaia pentru jertf, copilul meu!. i au mers nainte, amndoi, mpreun. i a ajuns la locul pe care i l-a artat Dumnezeu; i a cldit acolo jertfelnic i a aezat lemnele; apoi a legat pe Isaac, fiul su, i l-a pus pe jertfelnic deasupra lemnelor. Apoi Avraam i-a ntins mna i a apucat cuitul ca s junghie pe fiul su. Dar atunci ngerul Domnului a strigat ctre el din cer i i-a zis: Avraame! Avraame!. i el a rspuns: Iat-m!. i i-a grit: Nu ntinde mna ta asupra copilului i nu-i face nici un ru! Cci acum tiu c te temi de Dumnezeu i n-ai cruat pentru mine pe fiul tu, pe singurul tu fiu! Atunci Avraam, ridicndu-i ochii, s-a uitat i iat n dosul su un berbec, care se prinsese cu coarnele ntr-o leas de mrcini. i s-a dus Avraam i a luat berbecul i l-a adus ardere de tot n locul fiului su. i a numit Avraam locul acela: Iahvehire, de unde se zice i astzi: n muntele unde Domnul se arat. i a strigat ngerul Domnului, din cer, pe Avraam a doua oar. i i-a zis: M jur pe mine nsumi, de vreme ce tu ai fcut lucrul acesta i n-ai cruat pe fiul tu, pe singurul tu fiu: Te voi binecuvnta cu prisosin. i se vor binecuvnta ntru seminia ta toate popoarele pmntului, pentru c ai ascultat de glasul meu! Apoi s-a ntors Avraam la oamenii si i s-au sculat i au plecat cu toii pn la Beereba. i a locuit Avraam n Beereba (Facerea 22:1-19). Criticii subliniaz c Avraam, care l implorase pe Dumnezeu s crue pe locuitorii Sodomei i ai Gomorei ce-i erau strini, nu i-a nlat nicio rug ca s-i cear ndurare i ocrotire pentru fiul su. Ei l nvinuiesc pe patriarh c ar fi minit din nou cnd a zis ctre oamenii si: eu i biatul vom merge pn acolo i ne vom nchina, apoi ne vom ntoarce la voi!. De vreme ce Avraam se pregtea s urce pe munte pentru a-l njunghia i a-l arde pe Isaac, nu putea s aib n acelai timp intenia de a se ntoarce cu el. Era o minciun a unui barbar, n timp ce n cazurile anterioare am avut de-a face cu minciunile unui codo nesios care-i ddea nevasta pe bani. Pe de alt parte, aflm cu mirare c, nainte de a porni la drum, btrnul de 100 de ani sparge singur o cantitate de lemne suficient pentru un rug: ca s arzi un om pe rug, e nevoie nu de un bra de lemne ude, ci de cel puin un car de lemne uscate. nseamn deci c lemnele necesare care fuseser sparte de Avraam au fost mai nti ncrcate pe asin i pe cele dou slugi, care au crat acea st povar mai bine de dou zile. i chiar dac lemnele au fost ncrcate numai pe asin, se pune ntrebarea: cum a putut, dup aceea, Isaac, un biat de 13 ani, s ia n crc o asemenea p ovar i s-o duc singur? Se mai spune c focul - un mangal oarecare - pe care Avraam l-a luat cu sine pentru a aprinde rugul nu putea, bineneles, s cuprind atia crbuni nct s nu se sting pn n momentul cnd aveau ei s ajung la locul arderii-de-tot, cci n clipa cnd patriarhul i fiul su iau luat rmas bun de la slugi muntele Moria abia se zrea n deprtare. n sfrit, se mai face observaia c acest vestit munte Moria, pe care mai trziu a fost construit templul din Ierusalim, nu este dect o stnc gola; pe ea n-a crescut niciodat nici cea mai mic tuf, iar tot inutul din jurul Ierusalimului era plin de bolovani i ntotdeauna lemnele se aduceau acolo din alte pri, ns toate acestea nu l-au mpiedicat pe Dumnezeu s pun la ncercare credina lui Avraam, iar pe Avraam s ctige, prin ascultarea sa, o bunvoin deosebit din partea lui Dumnezeu. Vom vedea mai departe c, atunci cnd judectorul Ieftae va aduce jertf pe fiica sa, niciun nger nu va interveni. Ce-i drept, Ieftae nu se ndeletnicea cu codolcul i, probabil, din aceast pricin 42

nu a fost vrednic s dobndeasc sfinenia aceea deosebit prin care se remarc n religia cretin, mozaic i musulman Avraam, prietenul lui Dumnezeu. Capitolul 23 ne istorisete c Sara a murit n vrst de 127 de ani, n Hebron, n ara Canaan. Ca so poat nmormnta, Avraam a cumprat de la un oare care domn Efron petera Macpela i a pltit scump pentru ea. Efron i-a spus: O arin care preuiete 400 de sicii de argint, ce poate ea s nsemneze pentru noi amndoi? Deci ngroap pe moarta ta! Atunci Avraam a ascultat de Efron i a cntrit lui Efron ctimea de argint pe care o spusese n auzul fiilor lui Het, adic 400 de sicii de argint, dup preuirea negutoreasc (Facerea 23:15-16). Strnete mirare c Avraam, despre care Biblia spune n repetate rnduri c era un om foarte b ogat, nu are niciun petic de pmnt propriu. Criticii remarc, de asemenea, ca destul de ciudat faptul c se pomenete de o moned btut, care are preuire negutoreasc. Nu numai c pe vremea biblicului Avraam nu a existat moned n ara Canaan, dar n genere evreii din antichitate nau btut niciodat monede. Din capitolul 25 vedem c strbunul nostru mpovrat de ani a hotrt s se consoleze, lundu-i o nou soa, pe Chetura. Patriarhul avea pe atunci cel puin 140 de ani. Nu stric s amintim c Sara l socotise de mult pe Avraam prea btrn pentru a mai fi n stare s fac copii, chiar i atunci cnd avea numai 100 de ani, i c a fost nevoie de un miracol ceresc ca el s devin tat. i, totui, cu aceast Chetura, Avraam a avut, fr nicio intervenie divin, nc 6 fii: Zimran, Iocan, Medan, Midian, Ibac i Suah. n sfrit, ntr-o bun sear, n cel de-al 175-lea an al vieii (Facerea 25:7), patriarhul i-a dat obtescul sfrit, lsnd toat avuia lui Isaac. Celorlali copii le-a fcut numai unele daruri. Sfntul codo a fost nmormntat alturi de Sara, n grota Macpela.

CAPITOLUL 10 Sfntul strbun Isaac i copiii druii lui de Dumnezeu


Vom vedea ndat cum s-a mplinit fgduiala Domnului cu privire la marea nmulire a urmailor lui Avraam. Dup moartea Sarei i nainte de a se cstori cu Chetura, patriarhul s -a ndeletnicit cu rostuirea fiului su preferat. Acest eveniment, extrem de important pentru cercetrile evlavioase i pentru educaia religioas i moral, este descris n capitolul 24 al crii Facerea. Nahor, fratele lui Avraam, se cstorise cu nepoata sa, Milca (Facerea 11:29). Acestui domn Nahor nu-i plcea s rtceasc prin pustiu, ca fratelui su, i s-a slluit n roditoarea Mesopotamie. Acolo, Milca i-a nscut 8 feciori. Dar cum aceti 8 plozi nu-i erau de ajuns, i-a luat i o iitoare, pe nume Reuma, care i-a mai adus 4 fii (Facerea 22:20-24). La rndul lor, aceti copii s-au nmulit. Unuia dintre ei, Betuel, i s-au nscut Laban i Rebeca. Celei din urm i-a fost dat s devin mai trziu, din mila lui Dumnezeu, doamna Isaac. ntr-o bun diminea, btrnul Avraam a chemat la sine pe starostele slugilor sale, care era totodat i administratorul principal al ntregii sale averi. Cartea Facerea i spune numai o dat pe nume, Eliezer, iar mai departe l numete pur i simplu rob. Iat ce i-a spus Avraam robului: Pune mna ta sub coapsa mea i jur-mi pe Dumnezeul cerului i al pmntului cum c nu-i vei lua femeie fiului meu dintre fiicele canaaniilor, n mijlocul crora slluiesc, ci te vei duce n ara mea, la neamurile mele, i c de acolo pei-vei femeie fiului meu Isaac! (Facerea 24:2-4). Comentatorii sceptici s-au distrat mult pe seama acestui ritual al jurmntului. ntr-adevr, textul ebraic vechi al acestei pri din Biblie spune fr ocol: Ia n mna ta organele mele genitale. nvaii etnografi explic acest lucru prin faptul c organele genitale brbteti erau n mare cinste nu numai datorit ritualului tierii mprejur, care le lega de Dumnezeu, ci i pentru motivul c ele, ca izvor al nmulirii seminiei omeneti i chezie a binecuvntrii dumnezeieti, erau un semn al forei, al puterii. Orict de ciudat ar prea acest ritual, trebuie s ne ploconim cu respect n faa lui, pentru c nu putem s ne ndoim c toate acestea au fost dictate de sfntul duh. De fiecare dat cnd n ediiile moderne ale Bibliei se ntlnete cuvntul coaps, el trebuie neles n sens ale43

goric. Astfel, citind c unul dintre conductori a ieit din coapsa sau seminia lui Iuda, avem dea face cu o denaturare intenionat a textului, cci copiii nu se nasc din coaps. n afar de asta, dup cum am observat n repetate rnduri, porumbelul divin nu se sfiete s spun lucrurilor pe adevratul lor nume, orict de tari ar fi cuvintele la care trebuie s recurg. i robul a pus mna sa sub coapsa lui Avraam, stpnul su, i s-a jurat n pricina aceasta (Facerea 24:9). Dup aceasta, lund 10 cmile, el a plecat n Mesopotamia. Avea ceva de mers! Cnd Eliezer a ajuns aproape de cetatea n care socotea s gseasc pe rudele stpnului su, era istovit de oboseal i de sete. Din fericire, a ntlnit o brunet drgla care se ducea la o fntn de dincolo de porile cetii. Aceast tnr amabil i-a venit n ajutor lui Eliezer i i-a dat s bea i lui, i cmilelor lui. Acum e rndul nostru s ne nduiom de providena divin: bruneta cu pricina nu era alta dect Rebeca, fiica lui Betuel, nepoata lui Avraam. Dup ce i-a druit un inel de aur i dou brri, Eliezer s-a informat cu cine are onoarea. Cnd a auzit cine este, Eliezer a rmas buimac! Rebeca l-a condus acas i i-a fcut cunotin cu tatl i cu fraii ei. Administratorul lui Avraam le-a explicat c a svrit lunga lui cltorie cu scopul de a gsi n Mesopotamia o soa pentru Isaac. Bineneles, Betuel i Laban au exclamat: Aici se vede mna Domnului! Fie ca Rebeca s plece ct mai curnd cu tine i s devin soaa fiului stpnului tu. Eliezer, bucuros c a ndeplinit att de repede i de uor nsrcinarea primit, i-a dat Rebeci inele de aur i veminte bogate; totodat a umplut de daruri pe fraii ei i pe maic-sa. Mama fetei voise s amne plecarea cu vreo 10 zile, dar Rebeca a declarat c se grbete i c dorete s ajung ct mai curnd la logodnicul ei necunoscut. E greu, firete, s admitem c Eliezer ar fi avut asupra sa o fotografie a tnrului Isaac. Cu toate acestea, ct ai bate din palme Rebeca s-a ndrgostit de el pn peste cap. La rndul su, Isaac, dei nu tia ce soa i va aduce Eliezer, i n genere nu tia dac-i va aduce o soa, era nespus de ndrgostit: zi i noapte sttea la drumul mare n ateptarea caravanei. Ne putem nchipui ce bucurie pe capul lui cnd, ntr-o bun diminea, Eliezer s-a napoiat, i nu cu minile goale. Administratorul a prezentat un raport complet asupra cltoriei sale, iar tinerii s-au aruncat unul n braele celuilalt: i Isaac a dus-o pe Rebeca n cortul Sarei, maicsa; i a luat-o pe Rebeca i a fost femeia lui i a iubit-o. i astfel s-a mngiat Isaac dup moartea maicii sale (Facerea 24:67). La nceput, toat srguina i toate sforrile prea-dreptului Isaac se pierdeau n zadar: el nu izbutea s devin tat att de repede cum ar fi dorit-o. Aceasta a fost de ajuns pentru ca, n cartea Facerea, Rebeca s fie nvinuit de sterpiciune. ntotdeauna femeile sunt vinovate! i s-a rugat Isaac Domnului pentru femeia sa, cci era stearp, i Domnul i-a ascultat rugciunea lui, i Rebeca, femeia lui, a zmislit (Facerea 25:21). ntre noi fie vorba, Dumnezeu, pe ct se vede, fcea fasoane, cci oare nu el i fgduise lui Avraam nenumrai urmai? i oare nu providena i-o alesese pe Rebeca de soie fiului lui Avraam? De aici reiese c Dumnezeu nu putea s-i fi dat lui Isaac o soie stearp fr a-i fi clcat cuvntul. Dac el a nchis pntecele i acestei nefericite, tot el l va deschide, silindu-l mai nti s se chinuiasc puintel i pe urmaul lui Avraam, favoritul su ntreinut. Totui au fost i complicaii: Dar pruncii se mpungeau n pntecele ei i ea a zis: Dac e aa, de ce mi-a mai venit aceast sarcin? i s-a dus s caute rspuns la Domnul (Facerea 25:22). Sfntul autor a uitat s arate unde anume s-a dus Rebeca s stea de vorb cu domnul. Sfnta sfintelor, o despritur a templului asemntoare altarului din bisericile cretine, nu fusese nc inventat. Pn acum, Dumnezeu aprea unde voia i cnd voia. Pe pmnt nu existau filiale ale birourilor lui cereti. Cu toate acestea, Rebeca a izbutit s-l ntrebe pe Dumnezeu i el nu a pregetat s-o lmureasc: Dou neamuri sunt n pntecul tu i dou popoare se vor despri chiar din mruntaiele tale; i unul din cele dou popoare va fi mai zdravn dect cellalt, iar cel mai mare va sluji celui mai mic! (Facerea 25:23). n cele din urm a venit momentul naterii. Rebeca a simit, firete, dureri drept pedeaps pentru lcomia Evei: Iar cnd s-a mplinit sorocul s nasc, iat c avea n pntece doi gemeni. i a ieit 44

cel dinti - rocat, pros peste tot ca un cojoc; i i-au pus numele Esau. i dup aceea a ieit fratele su, care se inea cu mna de clciul lui Esau, i i-au pus numele Iacob. Iar Isaac era n vrst de 50 de ani cnd Rebeca i-a nscut aceti copii (Facerea 25:24-26). Foarte rar se ntmpl ca un copil, cnd se nate, s se in cu mna de clciul celuilalt. Att de rar, nct acesta este pn acum singurul caz cunoscut. Dar dac asemenea lucruri nu se mai ntmplaser niciodat, nu trebuie s tragem concluzia c nu se puteau ntmpl pe acea vreme. Aceste capricii ale Domnului nu reprezint mare lucru n comparaie cu minunile pe care le vom ntlni mai departe. Esau a fost declarat copilul cel mai mare. Se tie c, n unele cazuri juridice complicate, se stab ilete c primul nscut dintre gemeni este cel care apare pe lume al doilea. n sprijinul acestei soluii se aduce urmtorul argument: cel care a fost conceput primul trebuie, n mod firesc, s ocupe un loc mai ndeprtat n pntecele mamei. Prin urmare, Iacob trebuia socotit cel mai mare. Dar aceti copii se btuser atta n pntecele mamei, nct probabil i schimbaser nu o dat locurile! Nimnui nu i-a dat prin cap s rezolve problema prin tragere la sori. Au gsit c e mult mai sim plu s fie socotit ca ntiul nscut acela care a vzut primul lumina zilei. De altfel, n scurt timp, Iacob i-a smuls lui Esau dreptul de nti nscut: i pruncii s-au fcut mari; i a fost Esau meter vntor, un rscolitor al cmpiei, pe cnd Iacob a fost om panic, locuitor n corturi. Isaac iubea pe Esau fiindc-i plcea vnatul, iar Rebeca iubea mai mult pe Iacob. ntr-o zi, pe cnd Iacob i fierbea o fiertur, Esau a venit de pe cmp sfrit de oboseal. Atunci Esau a zis lui Iacob: D-mi s mnnc, te rog, din aceast fiertur rocat, cci sunt sfrit de oboseal!. Pentru aceea s-a numit el Edom. Dar Iacob a rspuns: Vinde-mi astzi mie dreptul tu de nti-nscut. Esau i-a rspuns: Iat, sunt gata s mor, cci la ce-mi folosete acest drept de nti-nscut?. I-a zis Iacob: F-mi astzi jurmnt!. i el s-a jurat i i-a vndut dreptul de nti-nscut lui Iacob. Atunci Iacob i-a dat lui Esau pine i fiertur de linte. i el a mncat i a but i apoi s-a sculat i a plecat. Astfel a dispreuit Esau dreptul su de nti-nscut (Facerea 25:27-34). Nu ne vom opri asupra ciudeniei acestui soi de disput ntr-o epoc n care nu exista dreptul primului nscut: abia mult mai trziu Dumnezeu a poruncit ca fiul cel mai mare s primeasc o parte dubl din motenire. Trebuie ns s subliniem ct de josnic a fost comportarea lui Iacob: potrivit textului sfnt, Esau murea de foame i Iacob pur i simplu a abuzat de situaia grea n care se gsea fratele su. Purtarea aceasta nu are nicio justificare. De altfel, nsui numele de Iacob nseamn cel care a nelat. Pe ct se vede, el i-a meritat din plin numele, cci, ntr-adevr, i-a dat la cap lui Esau ca s-i ia locul. Iacob nu s-a mulumit s-i vnd att de scump fiertura de linte: ca un tlhar care caut s stoarc de la victima sa preul de rscumprare, el smulge de la fratele su de snge jurmntul c acesta renun la drepturile sale. l ruineaz pentru un blid de linte. Dar acesta nu este singurul ru pe care i-l va face. i iat c trgul n urma cruia flmndul a fost nelat n chip att de cinic, aceast tranzacie nul n sine, aceast renunare pe care orice tribunal ar anula-o ca fiind obinut prin antaj, a fost aprobat de Dumnezeul dreptii, ocrotitorul celor slabi i rzbuntorul celor asuprii. El l-a recunoscut pe Iacob ca deintor legitim al faimoaselor drepturi de nti-nscut i a aprobat ruinarea lui Esau. Dup ctva timp, Isaac s-a dovedit un fiu vrednic al lui Avraam, continuatorul tradiiilor pioase ale prea-dreptului ales al lui Dumnezeu. n ar a izbucnit foametea i Isaac a plecat n Gherar, unde, orict ar prea de ciudat, continua s domneasc acelai Abimelec pe care Biblia, nu se tie de ce, l numete deodat rege al filistenilor. Evident, Dumnezeu ar fi putut s dea lui Isaac i familiei lui pine, dar a preferat s-i ofere numai o apariie a sa, n timpul creia l-a tratat cu o cuvntare asemntoare acelora cu care l tratase n repetate rnduri pe Avraam: i voi nmuli seminia ta ca stelele cerului i voi da seminiei tale toate aceste locuri i se vor binecuvnta ntru seminia ta toate noroadele pmntului. ntr-un cuvnt, acelai cntec vechi i cunoscut! Deci Isaac a locuit n Gherar. i l-au ntrebat oamenii din partea locului despre femeia sa, ns el a rspuns: Ea este sora mea. Iar dup ce a petrecut el acolo zile ndelungate, Abimelec, regele filistenilor, s-a uitat afar pe fereastr i iat c Issac 45

mngia pe Rebeca, soia sa. Atunci Abimelec a chemat pe Isaac i i-a zis: Fr ndoial, ea este soia ta, atunci de ce mi-a spus: ea este sora mea? Iar Isaac i-a rspuns: Fiindc m-am gndit ca nu cumva s fiu ucis din pricina ei. Atunci i-a zis Abimelec: De ce ne-ai fcut una ca aceasta? Puin ar fi lipsit ca vreunul din popor s se culce cu femeia ta i ar fi adus peste noi o vin grea! Atunci Abimelec a dat ntregului popor porunca aceasta: Oricine se va atinge de omul acesta i de femeia lui va fi pedepsit cu moartea (Facerea 26:4, 6-11). Vedem deci c Abimelec nu a uitat minunea cu pntecele nchise, dei de la ntmplarea cu Sara se scurseser aproape 80 de ani. Este ns destul de ciudat c Biblia, dei subliniaz c filistenii i venerau pe zeii lor i nu pe Dumnezeul lui Avraam i al lui Isaac, afirm totui c regele lor pgn recunotea pe Dumnezeul evreilor i sfinenia poruncilor lui. Ce ncurctur mai e i asta? i Isaac a semnat n inutul acela i a scos n acel an de 100 de ori mai mult, fiindc Domnul l binecuvntase (Facerea 26:12). i aa e prea de tot c Isaac a putut s semene ntr-o ar n care nu stpnea nicio palm de pmnt. Dar dac ne amintim c inutul Gherar e un pustiu n care nu exist nimic n afar de nisip i pietre, minunea ne apare ca fiind i mai mare: s obii pe nisip o recolt de 100 de ori mai mare dect ceea ce ai nsmnat! Cele mai roditoare pmnturi din lume dau arareori o recolt de 25 de ori mai mare dect cantitatea de grune nsmnat. Lui Isaac i mergea din plin! Biblia spune c s-a mbogit repede. Cu asemenea recolte, nici nu-i de mirare! Filistenii au nceput s-l pizmuiasc pe sfntul strbun i au nfundat cu pietre toate fntnile spate odinioar de Avraam. S-au iscat certuri i Abimelec l-a rugat pe Isaac s-i ia tlpia. Acesta a plecat, s-a slluit n vale i a spat din nou fntnile pe care le spase tatl su. Noi certuri, o nou nfiare a lui Dumnezeu, care i-a dat curaj lui Isaac; un nou tratat de pace cu Abimelec, n sfrit, un chef stranic. Cititorul nelege c-l scutim de amnunte plictisitoare, dei ele sunt, bineneles, sfinte. Ct despre Esau, cnd a fost n vrst de 40 de ani, i-a luat de soie pe Iudita, fiica lui Beeri Heteul, i pe Basemat, fiica lui Elon Heteul (Facerea 26:34-35).

CAPITOLUL 11 Sfntul strbun Iacob i pctosul lui frate, Esau


Isaac ajunsese la btrnee i ochii lui slbiser, c nu mai putea s vad; atunci a chemat pe Esau, fiul su cel mare, i i-a grit: Fiul meu!. i Esau i-a rspuns: Iat-m!. Zis-a el: Vezi! Am ajuns la btrnee i nu tiu ziua cnd voi muri. Deci acum ia-i armele tale, tolba ta cu sgei i arcul tu i iei pe cmp i vneaz-mi ceva vnat. i f-mi o mncare gustoas, cum mi place mie, i adu-mi-o s mnnc, ca sufletul meu s te binecuvnteze mai nainte de a muri! i Rebeca a auzit ce a vorbit Isaac cu Esau, fiul su. i Esau a pornit pe cmp, ca s vneze vnat i s-l aduc. Atunci Rebeca a zis lui Iacob, fiul-su: Ascult! Am auzit pe tatl tu vorbind cu Esau, fratele tu, i spunndu-i aa: Adu-mi vnat i pregtete-mi o mncare gustoas ca s mnnc i s te binecuvntez n faa Domnului mai nainte de a muri! Ci acum, copilul meu, ascult de glasul meu i f aa cum i voi porunci! Du-te la turm i ia-mi de acolo doi iezi frumoi din care s gtesc mncare gustoas tatlui tu, aa cum i place. Iar tu vei duce-o tatlui tu s mnnce, ca el s te binecuvnteze mai-nainte de a muri! Dar Iacob a rspuns maicii sale Rebeca: Vezi c Esau, fratele meu, este pros, pe cnd eu sunt neted. Tatl meu poate c m va pipi i voi trece n ochii lui drept un neltor i voi aduce peste capul meu blestem i nu binecuvntare. Dar maica lui i-a rspuns: Blestemul tu s vin peste mine, fiule, tu numai ascult de cuvntul meu i du-te i adu-mi! i el s-a dus i a luat iezii i i-a adus maic-si. Iar maic-sa a gtit o mncare gustoas, aa cum i plcea lui Isaac. Apoi Rebeca a luat vemintele cele mai bune ale fiului su mai mare, Esau, pe care le avea la ea n cas, i a mbrcat cu ele pe Iacob, feciorul ei mai mic. Iar pieile iezilor le -a nfurat pe minile lui i pe partea neted a gtului. Apoi a dat n mna fiului ei Iacob mncarea cea gustoas i pinea pe care o fcuse. 46

i el s-a dus la tat-su i i-a zis: Tat!. Iar el i-a rspuns: Iat-m; cine eti tu, fiul meu? Rspuns-a Iacob tatlui su: Eu sunt Esau, ntiul tu nscut. Am fcut precum mi-ai zis; scoal-te, acum, i mnnc din vnatul meu, ca s m binecuvnteze sufletul tu! Atunci Isaac a zis fiului su: Cum de ai gsit aa degrab vnat, fiul meu?. Zis-a el: Fiindc Domnul Dumnezeul tu mi-a scos vnatul nainte! i Isaac a zis lui Iacob: Apropie-te s te pipi, fiul meu. Oare tu eti fiul meu Esau sau nu? i s-a apropiat Iacob de Isaac, tatl su, iar el l-a pipit i a zis: Glasul este glasul lui Iacob, dar minile sunt minile lui Esau! Astfel el nu l-a cunoscut, fiindc minile lui erau proase ca minile fratelui su Esau. Atunci l-a binecuvntat. i i-a zis: Tu eti cu adevrat fiul meu Esau? i el i-a rspuns: Eu sunt!. Apoi a zis: Vino aproape de mine ca s mnnc din vnatul fiului meu i ca s te binecuvnteze sufletul meu! i s-a apropiat de el i a mncat. i i-a turnat lui vin i a but. Dup aceea i-a zis Isaac, tatl su: Apropie-te i m srut, fiul meu!. i el s-a apropiat i l-a srutat. i Isaac a mirosit mirosul vemintelor lui i l-a binecuvntat i a zis: Iat, mirosul fiului meu este ca mirosul unei arine pe care a binecuvntat -o Dumnezeu. Dumnezeu s-i dea ie din rou cerului i din grsimea pmntului i belug de gru i de vin. S fii stpn peste fraii ti i s se nchine ie feciorii mamei tale. (Facerea 27:1-29). Cele spuse mai sus merit cteva observaii. Dar s vedem mai nti sfritul acestei povestiri instructive: Cnd Isaac isprvise cu binecuvntarea lui Iacob i Iacob de-abia ieise din faa tatlui su Isaac, a sosit i Esau, fratele su, de la vntoare. i a fcut i el o mncare gustoas i a adus-o tatlui su i i-a spus: S se scoale printele meu i s mnnce din vnatul fiului su, ca s m binecuvnteze inima ta. Dar Isaac, tatl su, l-a ntrebat: Cine eti tu?. Iar el i-a rspuns: Eu sunt feciorul tu, ntiul tu nscut, Esau! Atunci Isaac fu cuprins de spaim i de cutremur mare i gri: Cine a fost atunci acela care a vnat vnatul i mi l-a adus i am mncat din toate mai nainte ca s vii tu i eu l-am binecuvntat? i binecuvntat va rmnea! Auzind Esau cuvintele tatlui su, a strigat cu strigt mare i amrt peste msur i a zis pri ntelui su: Binecuvnteaz-m, tat, i pe mine!. Ci el a rspuns: Fratele tu a venit cu vicleug i a luat binecuvntarea ta! i a zis Esau: Cu drept cuvnt se numete el Iacob, cci m-a nelat de dou ori cu asta: mi-a luat dreptul de nti-nscut i iat, acum, mi-a luat binecuvntarea!. Apoi a ntrebat: N-ai pstrat i pentru mine o binecuvntare? Isaac i-a rspuns lui Esau: Iat, l-am pus stpn peste tine i pe toi fraii lui i-am fcut robii lui i l-am druit cu gru i cu vin. ie acum ce pot s-i mai fac, fiul meu? Esau i-a rspuns tatlui su: Oare numai aceast singur binecuvntare ai tu, tat? Binecuvnteaz-m i pe mine, printele meu!. i Esau i-a ridicat glasul i a plns. Atunci Isaac, tatl su, i-a rspuns i a grit: Iat, departe de arinile grase fi-va paloul tu i departe de roua cerului de sus; cu sabia ta i vei agonisi traiul i vei fi rob fratelui tu; i va veni o vreme cnd, adunndu-i puterile, vei scutura jugul lui de pe grumazul tu (Facerea 27:30-40). i cu asta, basta! Esau n-a mai primit binecuvntarea. Fac apel la papa de la Roma i la toi patriarhii cretini: ori povestea cu Isaac, Rebeca, Esau i Iacob este o minciun ridicol i sfntul duh, inspiratorul Bibliei, caut s-i induc n eroare pe credincioi, dndu-le un exemplu de glume proaste i artndu-le c n materie de religie unor oameni naivi poi s le spui tot ce pofteti; ori toat aceast istorisire este adevrat, i atunci Dumnezeu nu este dect un ggu, pentru c nimic nu-l silea s lege binecuvntrile sale de binecuvntrile acestui ramolit de Isaac, pe care Iacob l-a tras pe sfoar. n ambele cazuri, libercugettorii n-au de ce se sfii: ei pot s-i bat joc ct poftesc de teologi, de episcopi, de pap, de patriarhi, de sfini, de proroci i chiar de Dumnezeu-tatl, care este cel mai zaharisit dintre toi. ntr-adevr, dup cum reiese din textul sfnt, binecuvntarea dat de Isaac nu a fost o binecuvntare printeasc obinuit, adic o urare de fericire pe care un tat o face fiului su; dimpotriv, ea a fost un act solemn i formal, cu consecine ct se poate de precise, asemenea oricrui act religios i juridic, avnd valoarea unui act de notariat. Dei binecuvntarea a fost numai verb al, ea 47

avea valoarea unui document scris n favoarea aceluia cruia i fusese adresat. i asta, indiferent cine era aceast persoan, cci o binecuvntare religioas nu poate fi nici anulat, nici luat napoi. Sfnta scriptur ne spune c Isaac a fost profund mhnit cnd a aflat c este victima unei nelciuni. El s-a ntristat de fapta ticloas a lui Iacob, dar nu putea ndrepta ceea ce fusese svrit. Iacob a furat i a luat cu el binecuvntarea destinat lui Esau; cu att mai ru pentru Esau. Avem de-a face aici cu un evident delict de drept comun. Orice tribunal l-ar declara pe Iacob vinovat de nelciune. El ar fi condamnat, dup cum ar fi condamnat i mama sa, Rebeca, care a fost nu numai complice, ci i instigatoare la un delict svrit cu premeditare. Pe de alt parte, orict de condamnabil i pasibil de pedeaps penal ar fi nelciunea care a avut drept scop i consecin privarea lui Esau de un bun att de nsemnat ca o binecuvntare bogat n bunuri pmnteti, s vedem n ce mod i de ce a czut Isaac att de uor n capcan. Cum s-a putut ntmpla asta? Biblia spune c btrnul recunoscuse glasul lui Iacob: el ovie, se ndoiete, ciulete urechile i, cu toate acestea, se las nelat, ca cel din urm ntru, printr -un truc, printr-un artificiu ct se poate de simplu. El ateapt s i se aduc vnat, i place vnatul, vnatul este mncarea lui preferat, i aceasta este una dintre pricinile pentru care l iubete mai mult pe vntorul Esau; dar cnd i se servete carne de ied, limba lui, att de sensibil la gustul vnatului, nu e n stare s deosebeasc o ciozvrt de oaie de o aripioar de fazan. Mi drcie! Grozav buctreas trebuie s fi fost Rebeca asta! Pe ct se pare ns, nu numai gustul btrnului Isaac s-a alterat brusc; i s-au tocit i simul mirosului i simul pipitului. Rebeca acoperise minile i gtul lui Iacob cu o blan de ied. Dar orict de pros ar fi fost Esau, nu putea fi la fel de pros ca un animal. Lui Isaac nu-i d prin gnd s pipie restul trupului: el simte mirosul mbrcmintei lui Esau i nimic mai mult. Totui, ar fi trebuit s simt numai mirosul blnii unui animal proaspt ucis. Att despre ramolitul Isaac. Dar cum se face c Dumnezeu a legat binecuvntrile sale sacre i inviolabile de binecuvntrile ntmpltoare, greite ale lui Isaac, extorcate printr-o nelciune pe care numai cel din urm paplapte n-ar fi putut s-o descopere i s-o neleag? Dumnezeu ni se nfieaz aici ca sclav al unei simple formaliti, lipsit de orice nsemntate, i aceast mprejurare face din atotputernicul crmuitor al ntregii lumi un vrednic tovar al ramolitului Isaac. Aceste observaii sunt valabile numai n cazul cnd admitem c ntregul episod este verosimil. Dar toat povestea este pur nscocire, de aceea biserica nu trebuie s ni-l prezinte pe porumbelul ei ca pe un autor serios, cerndu-ne s ne nchinm lui. Aceast zburtoare, fie c biguie ca un papagal care a dat n mintea copiilor, fie c-i o cioar vopsit care nir cai verzi pe perei. Personal, nclinm spre aceast din urm versiune. Esau, suprat (avea i de ce!) de faptul c binecuvntarea nou-nou fgduit lui strlucea pe capul unui ticlos, s-a jurat s-l ucid pe Iacob. nspimntat, Rebeca l-a sftuit pe Iacob s-i ia picioarele la spinare ct mai e timp. Iacob, care nu era un mare viteaz, n-a ateptat s i se spun de dou ori. Rebeca i-a propus s se refugieze la fratele ei, Laban, iar btrnul Isaac l-a sftuit s profite de acest prilej i s se nsoare cu una dintre verioarele lui (Facerea 27:41-46, 28:1-5). Dup ce Iacob a plecat n Mesopotamia, Esau s-a dus n ara lui Izmail i s-a nsurat cu fiica lui Mahalat; dup ct se vede, primele trei neveste nu-i erau de ajuns! i iat-l pe Iacob n drum spre Haran: i a ajuns ntr-un loc i a mas acolo, cci soarele asfinise, i a luat o stan de piatr din pietrele locului i a pus-o cpti i s-a culcat s doarm n locul acela. i a visat un vis; i iat, n visul su, o scar era proptit de pmnt, iar cu vrful ei atingea cerul, iar ngerii Domnului se suiau i se pogorau pe scar. i deodat Domnul a stat deasupra ei i a grit: Eu sunt Domnul Dumnezeul lui Avraam, printele tu, i Dumnezeul lui Isaac. Pmntul pe care stai tu culcat i-l voi da ie i seminiei tale. ...i iat eu voi fi cu tine i te voi pzi n toate cile tale i te voi duce n apoi n inutul acesta i nu te voi prsi pn ce nu voi mplini cele ce i-am fgduit.

48

i s-a deteptat Iacob din somnul su i a zis: Cu adevrat Domnul este n locul acesta i eu nam tiut! i s-a cutremurat Iacob i a rostit: Ct este de nfricoat locul acesta! Aici este cu adevrat casa lui Dumnezeu i aici este poarta cerului!. Iar dimineaa Iacob s-a sculat i a luat piatra care-i slujise de cpti i a pus-o ca stlp de pomenire i a turnat untdelemn n vrful lui. i a pus locului aceluia numele Betel, ns numele cetii, la nceput, fusese Luz. i Iacob a fcut Domnului aceast juruin: Dac Domnul Dumnezeu va fi cu mine, m va pzi pe calea aceasta pe care merg i-mi va da pine i veminte s m mbrac. i de m voi ntoarce sntos n casa tatlui meu, Domnul va fi Dumnezeul meu. Iar piatra aceasta pe care am nlat-o stlp de pomenire va ajunge lcaul lui Dumnezeu i din toate cele ce mi vei da mie i voi da zeciuial (Facerea 28:11-22). Nu ne vom apuca s contestm existena oraului Luz sau Betel; ne vom mulumi do ar s spunem n treact c niciun geograf n-a auzit vreodat de asemenea ora. Dar ceea ce ne strnete ntradevr o uimire plin de respect este isteimea i spiritul practic al acestui uluitor Iacob: el l -a tras pe sfoar pe fratele su mai mare, Esau, pe btrnul su tat orb Isaac, i, indirect, chiar pe Dumnezeu. n acelai timp, el nu vrea ca acesta din urm s-l duc cumva de nas i de aceea i pune condiii precise i clare n privina viitoarelor relaii dintre ei. Dumnezeul strmoilor i oferise chiar adineauri un spectacol senzaional - ngeri fcnd exerciii acrobatice pe o scar - i-i fgduise ntr-o cuvntare frumoas muni de aur, marea cu sarea. Primul sentiment pe care l-a avut Iacob a fost o team amestecat cu respect. Dar el se linitete repede la gndul c totul nu e dect un vis. i atunci i spune Dumnezeului strmoilor si: dac-mi vei da hran i mbrcminte, vei fi Dumnezeul meu i m voi nchina ie. Aceast idee poate fi expus i n felul urmtor: Dac nu-mi vei da nimic, atunci, amice, ai s rmi i tu cu buzele umflate. El i fgduiete Domnului zeciuial: o s-i dea coarnele cu condiia ca Dumnezeu s-i dea boul. S fie ntr-un ceas bun! Criticii compar aceast atitudine a lui Iacob cu obiceiurile unora dintre popoarele din antichitate care i aruncau idolii n ru cnd acetia nu le trimiteau ploaie la vreme sau nu-i ajutau la vntoare. Am cunoscut personal o btrn credincioas care l pedepsea pe sfntul Iosif cnd nu ctiga la loterie. Ea ntorcea chipul lui cu faa la perete; aceast cretin era foarte pioas, dar ireat, i se trgea, probabil, n linie direct din Iacob. Dup aceast panie, Iacob i-a continuat drumul. ntr-o bun zi, pe cmp, la o fntn unde se adpau vitele, i s-a oferit prilejul de a face cunotin cu o ciobni drgla. i ce s vezi? Ciobnia era tocmai Rahila, verioara lui. Biblia se repet destul de des cnd fantezia autorilor ei se epuizeaz: Eliezer, tot datorit amestecului providenei, a ntlnit-o la fntn pe Rebeca, pe care nu o cunotea, dar pe care plecase s-o caute. Rahila, fiica mai mic a lui Laban, l-a condus pe curtenitorul ei vr la tatl su. Acolo a fcut cunotin cu ntreaga onorat familie. Fiica mai m are, Lia, spune Biblia, avea ochi stini i nu a tulburat ctui de puin inima lui Iacob. Rahila, dimpotriv, i-a plcut din capul locului. Ea, aa cum o graios o descrie scriptura inspirat de Dumnezeu, era mndr la fptur i frumoas la chip. Iacob i-a mprtit impresiile unchiului Laban i acesta i-a spus cteva vorbe dttoare de sperane. Dar acest Laban era un om nu mai puin practic dect Iacob. El i-a spus-o lui Iacob pe fa: - Dragul meu! Vrei s te cstoreti cu Rahila? N-am nimic mpotriv, dar mai nti trebuie s-o ctigi! - i cum s fac asta, unchiule? - S slujeti la mine timp de 7 ani, ca s-mi pot da seama dac eti om muncitor i cumsecade. Trgul s-a fcut. Timp de 7 ani, unchiul l-a pus la ncercare pe nepot, dndu-i s fac toate muncile grele de pe lng cas. Termenul a expirat. A venit ziua nunii. Potrivit obiceiului evreilor, faa miresei era acoperit cu un vl des. Iacob treslta ca un petior. Laban, cu un aer solemn, plin de importan, a ndeplinit personal n afacerea asta ndatoririle de ofier al strii civile, ca i pe acelea de rabin. El a declarat cstoria svrit, spre marea satisfacie a lui Iacob. 49

Acum e bine s citm textul autentic, dictat de sfntul duh: Atunci Laban a adunat pe toi oamenii din partea locului i a fcut osp. Dar seara, Laban a luat pe Lia fiica sa i a dus-o la Iacob; iar el a intrat la ea. i Laban i-a dat pe Zilpa, roaba sa, fetei sale Lia ca roab. Ci fcndu-se ziu, iat: era Lia. Atunci Iacob a zis lui Laban: Ce e aceasta ce mi-ai fcut? Oare nu i-am slujit pentru Rahila? Atunci de ce m-ai nelat? Laban i-a rspuns: Aici la noi nu este obiceiul s mritm pe mezina naintea celei nti-nscute. mplinete aceast sptmn de nunt i i voi da i pe cealalt, pentru slujba pe ca re vei face-o la mine nc 7 ani de aci nainte! i Iacob a fcut aa i a mplinit acea sptmn de nunt, Iar Laban i-a dat lui pe Rahila, fiic-sa, de femeie. i Laban i-a dat pe Bilha, roaba sa, fiicei sale Rahila ca roab. i Iacob a intrat i la Rahila i a iubit-o pe Rahila mai mult dect pe Lia i a slujit lui Laban nc ali 7 ani (Facerea 29:22-30). Astfel, Iacob, care i nelase pe tatl i fratele su, a fost i el nelat, pe merit, de ctre unchiul su. Ce-i drept, e cam greu de neles cum se face c Iacob, care n cei 7 ani ct a stat acolo, avusese timpul s le cunoasc destul de bine pe amndou verioarele sale i ndeosebi pe cea iubit, a petrecut o noapte ntreag cu Lia fr s bnuiasc nelciunea i creznd c se afl cu Rahila. Dar nu se cade s ne ndoim n privina celor de mai sus: doar ni le spune sfnta scriptur! Dar vznd Domnul c Lia este oropsit, a deschis pntecele ei, pe cnd Rahila era stearp (Facerea 29:31). Nu-i ru! Dar lucrul cel mai interesant ni-l spune Biblia n urmtoarele 4 versete. Am aflat mai sus c Iacob i-a ndeplinit ndatoririle conjugale fa de Lia numai n prima sptmn dup cununie. Cu toate acestea, Lia i-a adus, unul dup altul, 4 fii: Ruben, Simeon, Levi i Iuda: Iar cnd a vzut Rahila c nu face copii lui Iacob, ea a prins pizm pe sor-sa i a zis ctre Iacob: D-mi copii, iar de nu, eu mor!. Atunci Iacob s-a aprins de mnie mpotriva Rahilei i a certat-o: Sunt eu oare n locul lui Dumnezeu, care i-a oprit roada pntecului?. Ci ea a zis: Iat roaba mea Bilha. Intr la ea i va nate pe genunchii mei i astfel voi avea i eu copii de la ea. i i-a dat pe Bilha roaba ei de femeie i Iacob a intrat la ea. Iar Bilha a zmislit i i -a nscut lui Iacob un fecior. Atunci zis-a Rahila: Dumnezeu mi-a dat dreptate i a ascultat de glasul meu i mi-a druit mie un fiu; pentru aceea i-a pus numele Dan. i iar a zmislit i a nscut Bilha, roaba Rahilei, al doilea fecior lui Iacob. i a zis Rahila: Lupte pentru binecuvntarea lui Dumnezeu am dus cu sor-mea i am biruit!. i i-a pus numele Naftali. Dar vznd Lia c a stat i nu mai nate, a luat pe Zilpa, roaba sa, i a dat-o lui Iacob de femeie. i a nscut Zilpa, roaba Liei, un fecior lui Iacob. Iar Lia a zis: Noroc!. i i-a pus numele Gad. i a nscut Zilpa, roaba Liei, al doilea fecior lui Iacob. Iar Lia a zis atunci: Ferice de mine, cci fetele m vor ferici!. i i -a pus numele Aer (Facerea 30:1-13). Oare acest text edificator mai are nevoie de comentarii? Totul e limpede! Continuarea este i mai instructiv. Pentru a o nelege trebuie s artm c, potrivit unor credine vechi, rspndite pe alocuri i n zilele noastre, rdcina de mandragor ar fi eficace mpotriva impotenei. Aceast rdcin cu form bizar se preteaz cu uurin la cele mai obscene comparaii. De acest lucru au profitat arlatanii din toate timpurile pentru a recomanda rdcina de mandragor ca talisman. Din ea se mai prepara o licoare care trebuia s serveasc drept elixir al dragostei. Sfntul duh nu a scpat ocazia de a se distra i i-a dictat autorului crii Facerea o nou nscocire, menit s ntreasc credina n pretinsele caliti afrodiziace ale mandragorei: i Ruben s-a dus la cmp, la seceriul grului, i a gsit merioare de mandragor i le-a adus mamei sale, Lia. Atunci Rahila a zis ctre Lia: D-mi te rog din mandragorele aduse de fiul tu! Lia i-a rspuns: Oare nu e destul c mi-ai luat pe brbatu-meu? Acum vrei s iei i mandragorele fiului meu? Dar Rahila i-a zis: Bine atunci: s doarm cu tine n noaptea aceasta, n schimbul mandragorelor fiului tu! i Iacob, venind seara de la cmp, Lia i-a ieit n ntmpinare i i-a spus: Intr la mine, cci te-am cumprat cu mandragorele fiului meu!. i el a dormit cu ea n noaptea aceea. Iar Dumnezeu a auzit pe Lia i ea a zmislit i i-a nscut lui Iacob al cinci50

lea fecior. i a zis Lia: Druitu-mi-a Dumnezeu plata mea, fiindc am dat brbatului meu pe roaba mea. i i-a pus numele Isahar (Facerea 30:14-18). Drgu, nu-i aa? Lia a mai avut un fiu, cruia i-a pus numele Zebulon, i o fiic, Dina, dei Biblia nu arat n ce mprejurri i datorit crui fapt Iacob i-a mai biruit de dou ori repulsia pe care o nutrea fa de aceast soie a sa. Ct despre Rahila, e de presupus c ori mandragora i-a fcut efectul, ori Dumnezeu s-a hotrt chiar el s-i deschid pntecele; fapt e c i ea a zmislit i nscut un fiu, Iosif. Nu trebuie s ne nchipuim c Iacob a suportat resemnat cei 14 ani ct a splat vasele i a frecat duumelele n casa Domnului Laban: Biblia povestete c mult vreme a clocit el rzbunarea mpotriva lui Laban, unchiul i socrul su, i n cele din urm i-a copt-o. n primul rnd, i-a jucat unul din vestitele sale renghiuri ticloase: i-a cerut lui Laban s-i dea lui toi mieii i iezii care se vor nate brumrii, vrgai i trcai, i Laban a consimit, fiind ferm convins c Iacob va trebui s atepte mult i bine ca s se petreac asemenea minuni. Dar el nu a inut seama de sfnta i biblica viclenie a iubitului su ginere. Acesta, dup cum spune sfnta scriptur, a luat nuiele de plop, de migdal i de paltin, le-a jupuit de coaj i a pus apoi nuielele n adptoarele cu ap unde veneau oile s se adape; i ele se mperecheau cnd veneau s se adape (Facerea 30:38). Urmarea a fost c, n turmele lui Laban, mieii i iezii se nteau brumrii, vrgai i trcai. Laban nu pric epea cum se ntmpl asta, dar pentru c fgduise, a fost nevoit s-i druiasc lui Iacob toi aceti miei neobinuii. Ne considerm obligai s recomandm amatorilor de oi vrgate acest mijloc de selecie, extrem de simplu i care nu d gre. Miraculoasa reet, ca i modul ei de ntrebuinare, sunt garantate de marca porumbelul sfnt. Nemulumindu-se cu trucul prin care-l deposedase pe Laban de nou zecimi din turmele lui, ntr-o bun diminea vicleanul Iacob, fr s-i dea de tire, a luat-o din loc i dus a fost. A fugit cu toat familia lui tnr, dar destul de numeroas. Soiile lui Iacob i-au aprobat planurile, ba chiar mai mult: Rahila, plecnd de acas, i-a terpelit tatlui su toi idolii. Laban era disperat. El pornete n urmrirea ginerelui i a fiicelor sale i-i ajunge din urm. Cu toat elocina lui, nu reuete s-l conving pe Iacob s se ntoarc. Cel puin napoiaz-mi idolii, i spune el, de ce ai furat terafimii mei (Facerea 31:30). Iacob nu nelege despre ce-i vorba. El propune lui Laban s-i cerceteze bagajul. n timp ce tatl cerceta geamantanele Liei, Rahila a bgat idolii sub aua cmilei, s-a urcat n a i l-a rugat pe taic-su s-o ierte c nu s-a sculat naintea lui, spunndu-i: S nu fie cu bnat n ochii Domnului meu c nu pot s m scol naintea feei tale, fiindc tocmai acum mi-a sosit necazul obinuit al femeilor. Laban a cutat, a cutat cu de-amnuntul, dar n-a gsit terafimii. n cele din urm, dup o scen destul de furtunoas, ginerele i socrul s-au desprit, fr a uita totui s adune o movil de pietre, pentru ca ele s stea mrturie nelegerii lor reciproce ca pe viitor s nu-i mai fac ru unul altuia. Descrierea fugii lui Iacob, a urmririi lui de ctre Laban i, n sfrit, a acordului de pace ocup tot capitolul 31. n urmtoarele dou capitole este descris cltoria lui Iacob la napoiere n ara Canaanului. Iacob l ntlnete pe Esau i ntre ei are loc o mpcare mictoare. Biblia descrie un nou truc al celui de sus. Pasajul acesta merit reprodus; aici se arat cum Dumnezeu, vrnd s-l bat pe Iacob, ncaseaz el nsui un toc de btaie n ciuda atotputerniciei sale. Soul Liei, al Rahilei, al Zilpei i Bilhei i-a condus caravana prin vadul rului Iaboc. Lucrurile s-au petrecut noaptea: i Iacob a rmas singur. Atunci un om s-a luptat cu el pn la revrsatul zorilor. i dac a vzut c nu poate s-l biruiasc, l-a lovit peste ncheietura oldului i s-a scrntit ncheietura oldului lui Iacob n lupt cu acel brbat. i i-a zis acela: D-mi drumul, cci se lumineaz de ziu. Ci Iacob a rspuns: Nu-i voi da drumul pn ce nu m vei binecuvnta! Atunci acela l-a ntrebat: Care este numele tu?. Iacob a spus: Iacob!. Zis-a acela: Numele tu nu va mai fi Iacob, ci Izrail, pentru c te-ai luptat cu Dumnezeu i ai biruit. Dar Iacob a ntrebat i a zis: Spune-mi, te rog, numele tu!. Rspuns-a: De ce ntrebi de numele meu? i l-a binecuvntat pe el acolo. Atunci Iacob a pus acelui loc numele Peniel, fiindc, zicea el: Am vzut pe Dumnezeu fa ctre 51

fa i am scpat cu via!. i soarele rsrea n faa lui cnd el a trecut de Peniel i Iacob chiopta din old (Facerea 32:25-31). Criticii subliniaz c numele de Izrail pe care Dumnezeu l-a dat lui Iacob era numele unuia dintre ngerii din mitologia caldeean. Legenda ebraic spune c acest nume nseamn tare mpotriva lui Dumnezeu. Filon, un scriitor evreu foarte nvat (secolul I, e.n.), afirm c acesta este un nume caldeean, nu evreiesc, i nseamn cel ce a vzut pe Dumnezeu. Oricum ar fi, nu poi s citeti aceast povestire fr s zmbeti. E greu s admii ca ntr-o mitologie oarecare, n afar de cea mai absurd dintre ele, omul s fie nfiat att de puternic nct s-i poat trage o btaie zdravn unui zeu. i unde mai pui c Iacob nu numai c a rezistat, dar a i biruit, n ciuda faptului c Dumnezeu i-a scrntit ncheietura oldului. S trecem la o alt aventur cuvioas i instructiv. Cititorul a vzut c Lia a nscut ase feciori, iar a aptea oar a nscut o fat, Dina. Pe de alt parte, cunoatem cu precizie ct a stat Iacob n casa lui Laban. Cu prilejul certei care a avut loc n timpul fugii, el i-a spus socrului su: Am slujit 14 ani pentru cele dou fiice ale tale, iar 6 ani pentru turmele tale... (Facerea 31:41). Primul fiu de la Lia, Ruben, a putut s se nasc numai n anul al 8-lea. Iar dac ne amintim c Lia nu a nscut cel puin timp de 2 ani (pentru perioada aceasta ea i-a mprumutat-o lui Iacob pe slujitoarea sa, Zilpa), trebuie s presupunem c Dina s-a nscut n al 16-lea an al ederii lui Iacob n casa lui Laban. Prin urmare, n momentul n care Iacob l-a prsit pe socrul su, Dina avea cel mult 4 ani. Aceast remarc este necesar, pentru c Biblia ne va arta ndat ce pasiune violent a strnit Dina n inima unuia dintre fiii regelui dup sosirea n ara Canaanului, adic ndat dup faimoasa lupt dintre Iacob i Dumnezeu i dup mpcarea cu Esau: i a ajuns Iacob cu pace la Sihem, n ara Canaanului... i i-a aezat tabra la rsritul cetii. Iar peticul de pmnt unde i-a nfipt ruii cortului l-a cumprat din mna fiilor lui Hemor, printele lui Sihem, pe pre de o sut de chesite (Facerea 33:18-19). Tocmai acest Sihem s-a ndrgostit lulea de Dina, care nu avea dect 4 ani! Dina, fata Liei, pe care ea o nscuse lui Iacob, a ieit ntr-o zi ca s vaz pe fetele din partea locului. i vznd-o Sihem, fiul lui Hemor Heveul, stpnul inutului, a rpit-o i s-a culcat cu ea i a umilit-o. i inima lui s-a lipit de Dina, fata lui Iacob, i i-a czut drag fata i i-a vorbit copilei de la inim. i a vorbit Sihem cu Hemor, tatl su, astfel: Peete-mi de femeie pe aceast fat! (Facerea 34:1-4). Regele Hemor s-a dus n peit la Iacob. La drept vorbind, Sihem ar fi trebuit s-i cear iertare pentru c procedase cu atta brutalitate. n schimb, el era hotrt s mplineasc toate cererile pe care i le va formula Iacob. Biblia las s se neleag c Iacob nu era pus pe har i ar fi fost gata s se mpace, dar fraii Dinei nici nu voiau s aud de propunerea lui Sihem de a-i rscumpra pcatul prin cstorie: Iar feciorii lui Iacob, venind de la cmp i auzind vestea, s-au mhnit i s-au aprins groaznic de mnie c acela fptuise aa ocar n Izrail, culcndu-se cu fata lui Iacob, lucru care nu se cuvenea s-l svreasc. i a intrat Hemor n vorb cu ei i le-a spus: Sufletul fiului meu Sihem se sfrete dup fata voastr; dai-i-o, v rog, de femeie. i v ncuscrii cu noi! Pe fetele voastre dai-ni-le nou i pe fetele noastre luai-vi-le voi. i locuii cu noi! i pmntul s fie la ndemna voastr; slluii-v n el, facei nego i ctigai n el moii. Atunci a grit Sihem ctre tatl fetei i ctre fraii ei: De-a afla har n ochii votri, orice mi vei spune v voi da. Cerei de la mine ct de mult pre de rscumprare i daruri de nunt i eu vi le voi da ntocmai, ns dai-mi pe fat de femeie!. Atunci fiii lui Iacob rspunser cu vicleug lui Sihem i lui Hemor, tatl su, vorbind aa fiindc Sihem necinstise pe Dina, sora lor. Deci ei au zis ctre aceia: Noi nu putem s facem acest lucru ca s dm pe sora noastr dup un om netiat mprejur, fiindc ar fi o ruine pentru noi. Numai ntr-un fel ne putem nvoi cu voi: dac vei face ca noi i vei tia mprejur pe toi brbaii votri. Atunci v vom da pe fetele noastre, iar pe fetele voastre le vom lua noi i vom locui mpreun cu voi i vom ajunge un singur popor. Iar de nu ne vei da ascultare s v tiai mprejur, noi vom lua pe fata noastr i vom pleca. i cuvintele lor plcur lui Hemor i lui 52

Sihem, feciorul lui Hemor. i tnrul nu zbovi s ndeplineasc lucrul, cci iubea pe fata lui Iacob i era cel mai cu vaz din toat casa tatlui su (Facerea 34:7-19). Dup aceasta, Hemor i fiul su au adunat poporul lor i i-au adus la cunotin propunerea ce li se fcuse. Aliana cu familia lui Iacob a fost acceptat. n unanimitate, n aceeai zi, toi brbaii s-au tiat mprejur. Totui, a treia zi, pe cnd ei se aflau n dureri, cei doi feciori ai lui Iacob, Simeon i Levi, fraii Dinei, puser mna pe sabie i intrar cu ndrzneal n cetate i uciser pe toi brbaii. Iar pe Hemor i pe Sihem, fiul su, i trecur prin ascuiul sabiei; apoi luar pe Dina din casa lui Sihem i plecar. Feciorii lui Iacob tbrr pe cei ucii i prdar cetatea, fiindc necinstiser pe sora lor. Deci luar turmele i cirezile lor i asinii lor i tot ce gsir n cetate i tot ce gsir n arin: toat averea lor; i pe toi copiii lor i pe femeile lor i luar robi i prdar tot ce era prin case. (Facerea 34:25-29). Vorbind omenete, iar nu n limbaj biblic, toate acestea nseamn o ticloie ngrozitoare. Att fiii ct i oamenii lui Iacob s-au purtat ca nite tlhari i nemernici fa de poporul care i primise frete i care, din prietenie, acceptase pn i tierea mprejur, cel mai absurd dintre ritualurile religioase. Niciun uciga nu a fost vreodat mai perfid, mai ticlos i mai crud. Dar grozvia crimei trece pe planul al doilea fa de neverosimilitatea ei. Aici, scepticii vd nc o dat o mistificare din partea sfntului porumbel. Simeon i Levi, care puseser la cale acest mcel respingtor, erau doi bieai cu ca la gur nc: Simeon se nscuse la 9 ani dup ce Iacob se angajase la Laban, iar Levi la 10 ani; prin urmare, ei aveau 10 i, respectiv, 11 ani cnd, potrivit Bibliei, au mcelrit singuri, cu spadele, pe regele Hemor, pe prinul Sihem i pe toi supuii lor de sex brbtesc. Ce-i drept, Simeon i Levi aveau n vinele lor sngele unui om care izbutise s-i trag o ciomgeal chiar i celui atotputernic! Trebuie s fi fost, probabil, nite trengari grozav de voinici. Cu o asemenea clire i putere fizic ar fi fost n stare s fac i mai mult. Capitolul 35 din cartea Facerea povestete c Iacob, ntristndu-se deodat de faptul c femeile lui erau idolatre i zicndu-i c acest lucru ar putea s-i aduc nenorocire, a zis casnicilor si i tuturor celor ce erau cu el: Lepdai pe dumnezeii cei strini care au srit n mijlocul vostru i v curai i v primenii vemintele voastre. Zis i fcut! Rahila, Lia, Zilpa, Bilha i ceilali au dat idolii lor lui Iacob, care i-a ngropat sub un stejar din apropierea oraului devastat cu puin timp n urm. Dumnezeul Iahve, ncntat de aceast fapt minunat, a tulburat minile locuitorilor rii i ei nu i-au urmrit pe fiii lui Iacob. n acest capitol l vedem nc o dat pe Dumnezeu artndu-se i innd un discurs, dar avem de-a face cu o reluare a aceluiai cntec vechi i plicticos. Apoi, spre primvar, Iacob ajunge cu chiu cu vai pe drumul mare care duce la Efrata. Aici, Rahila a nscut i a murit n chinurile facerii. Iar cnd a fost s-i dea sufletul, cci a murit, i-a pus numele: Ben-Oni (fiul durerii mele). Dar tatl su l-a numit Veniamin (fiul coapsei mele drepte). Iacob a ngropat-o pe scumpa sa Rahila i a pus pe mormntul ei o piatr pe care musulmanii o arat i astzi. Iar n timp ce Iacob o jelea pe Rahila, tnrul Ruben, fiul cel mai mare al Liei, a profitat de starea de deprimare a tatlui su i s a furiat la una dintre femeile patriarhului. El a izbutit s-o seduc pe Bilha. Cnd Iacob a aflat c fiul lui i-a pus coarne, a nchis ochii i nu s-a mniat, cel puin nu i-a dat mnia pe fa (i a primit vestea cu mhnire). n cele din urm, Iacob a ajuns n valea Mamre i a gsit acolo pe tatl su, Isaac. Acesta a murit la vrsta de 180 de ani. nmormntarea i-au fcut-o Esau i Iacob, consemneaz pe scurt Biblia. Aadar, Iacob era capul unei familii mari, ca i Esau. Capitolul 36 al crii Facerea ne ofer un ir de date, de o importan covritoare i care necesit a fi profund studiate de teologi, cu privire la genealogia acestuia din urm. E o list uria de nume dintre cele mai neateptate i nemaiauzite. Criticii semnaleaz n acest capitol, ca i n cel anterior, dou versete care dovedesc odat mai mult c primele 5 cri din Biblie nu pot fi atribuite n niciun caz lui Moise. Versetul 19 din capitolul 35 spune: Rahila a fost nmormntat pe calea ctre Efrata, adic la Betleem. Dar oraul 53

despre care este vorba nu putea s poarte numele de Efrata pe vremea lui Moise: aceast denumire i-a fost dat oraului de ctre un oarecare Caleb, care a numit astfel micul orel ntemeiat de el n cinstea soiei sale Efrata, iar Caleb a fost contemporan cu Iosua, succesorul lui Moise. Prin urm are, Moise nu putea s cunoasc oraul Efrata. Cu att mai puin putea s cunoasc Moise oraul Betleem, deoarece aceast nou denumire a oraului Efrata a aprut cu cteva veacuri mai trziu. Versetul 31 din capitolul 36 al crii Facerea demonstreaz evident ntreaga falsitate a afirmaiilor teologilor, care susin c Moise ar fi autorul acestor cri. Acest verset, care vine dup o niruire a urmailor lui Esau, sun astfel: Iat acum regii care au stpnit ara Edomului mai nainte s fi stpnit vreun rege peste fiii lui Izrail.... Este evident c aceste rnduri nu au putut fi scrise dect dup ce a domnit mcar primul rege evreu, adic dup Saul. S admitem c ntr-un document oarecare s-ar descoperi urmtorul pasaj: Prinii menionai au crmuit cu mult nainte ca Frana s fi devenit republic. Evident, nimeni nu s-ar ndoi c aceast nsemnare a aprut, n orice caz, dup rsturnarea puterii regale din Frana.

CAPITOLUL 12 Ameitoarea carier a Sfntului Iosif cel Frumos


S trecem acum la istoria lui Iosif, al crei nceput este expus n capitolul 37 din cartea Facerea. Dintre toi fiii lui Iacob, copilul preferat era Iosif, cruia el i-a druit nite veminte foarte frumoase. Iosif a lsat n urm o reputaie de tlmcitor de vise. El a pit foarte devreme pe aceast cale. nc la vrsta de 17 ani, Iosif i uimea rudele. Din nefericire pentru el, a avut naivitatea de a-i tlmci cu glas tare propriile vise, iar din visele acestea reieea ntotdeauna c soarta trebuia s-l ridice n slvi pe el i s-i umileasc pe cei 11 frai ai lui. Odat a visat c, pe cnd legau snopi la cmp, snopul lui s-a ridicat i a continuat s stea n picioare, iar snopii frailor si s-au prosternat n faa snopului su. Alt dat i s-au artat n vis soarele, luna i 11 stele, care veniser s-l asigure de respectul lor cel mai profund. Aceast manie a lui Iosif a nceput n cele din urm s-i scoat din srite pe fraii si. i cnd ntro bun diminea Iacob l-a trimis la ei n valea Dotan, unde pteau vitele, nou dintre frai i-au pus n gnd s-i fac de petrecanie ludrosului. Doar Ruben s-a mpotrivit omorului. De aceea Iosif a fost numai dezbrcat i aruncat n fundul unei fntni secate. ntre timp, s-a apropiat o caravan de negutori. Potrivit obiceiului biblic, sfntul autor ncurc lucrurile numindu-i cnd izmailii, cnd madianii, ceea ce nu e nici pe departe acelai lucru, dar asupra acestui punct nu ne vom opri. Avnd mustrri de contiin la gndul c tnrul ar putea s moar de foame n fundul fntnii, Iuda le-a propus frailor si s ncheie o mic afacere comercial, al crei obiect s fie Iosif: nesuferitul palavragiu s fie vndut rob. Ar fi un act relativ umanitar i totodat avantajos. Zis i fcut! Izmailiii, sau madianiii, l-au cumprat pe tnr pentru 20 de monede de argint. Iosif a fost scos din fntn, negutorii i-au luat n primire marfa i au dus-o cu ei. Ruben i Veniamin n-au participat la aceast tranzacie. Veniamin, fiind prea tnr, rmsese acas; ct despre Ruben, el s-a ndeprtat de fraii si - autorul nu spune n ce scop - de ndat ce Iosif a fost aruncat n fntn i, n momentul cnd a fost ncheiat afacerea cu negutorii aflai n drum pe-acolo, el nu era de fa. Povestirea biblic ne permite s tragem concluzia c Ruben avea intenia tainic de a-l scoate pe Iosif din fntn i de a-l readuce n casa printeasc. A fost foarte mhnit cnd a gsit fntna goal. A venit fuga la fraii si i le-a spus: Biatul nu mai este! i eu ncotro s-o apuc? Dar ei, farnici i vicleni ca nite slujitori ai religiei, reuiser s stropeasc cu snge proaspt de ied frumoasa mbrcminte multicolor a fratelui lor i au trimis-o lui Iacob cu urmtorul mesaj: Iat ce am gsit. Vezi dac este tunica fiului tu sau nu! Iacob a exclamat: E tunica fiului meu! O fiar slbatic l-a mncat! Iosif a fost sfiat, a fost sfiat! Btrnul era disperat. La nceput, el i-a rupt vemintele, apoi i-a pus sac n jurul coapselor i a jelit pe fiul su zile multe. Cu lacrimi n ochi, el nu mai contenea s repete: Voi plnge pn m voi pogor la fiul meu n eol! (Facerea 37:33-35). 54

ntre timp, negutorii l-au dus pe Iosif departe, n Egipt, i acolo l-au vndut unui dregtor suspus. Sfntul autor i spune Putifar, dregtorul lui faraon, cpetenia eunucilor. n continuare, Facerea ne arat c acest eunuc avea soie i o fiic. Dar s nu anticipm. n timp ce Iosif tria n robie la Putifar, n familia lui Iuda, cel de-al patrulea fiu al lui Iacob, au avut loc o serie ntreag de evenimente importante, cuvioase i edificatoare din punct de vedere religios: n vremea aceea, Iuda s-a desprit de fraii si i n urm s-a aciuat pe lng un om din Adulam pe care l chema Hira. i Iuda a vzut acolo pe fata unui caananit cu numele ua i a luat-o de femeie i a intrat la ea (Facerea 38:1-2). Atrage luarea aminte faptul c orict le interzisese Dumnezeu patriarhilor s-i ia femei din rndul idolatrelor, i ndeosebi din rndul afurisitelor de canaanite, patriarhii se ncpneaz totui s fac ce-i taie capul. Asta nu-i mpiedic ns ctui de puin s rmn favoriii lui Dumnezeu. Ulterior, cretinii, nsuindu-i toate absurditile i imoralitile din Biblie, au fcut pentru genealogia lui Iisus alegerea cea mai uluitoare: ei au umplut lista strmoilor lui cu idolatri i adulteri. i ea a zmislit i a nscut un fiu pe care Iuda l-a numit Ir. i a zmislit iari i a nscut alt fiu i maic-sa i-a pus numele Onan. i a mai nscut nc un fiu i ea l-a numit ela. i Iuda, cnd femeia i-a nscut acest fiu, era la Chezib. Iuda a luat femeie ntiului su nscut, Ir, i numele ei era Tamara. ns Ir a fost ru n ochii Domnului i Domnul l-a ucis (Facerea 38:3-7). Teologii au dat dovad de mult perspicacitate n legtur cu faptele lui Ir, despre care Biblia vo rbete att de puin. innd seama de sfritul acestei istorisiri i avnd n vedere c Dumnezeu voia s aib de la Iuda pe mesia al su - Hristos - teologii presupun cu evlavie c Ir a trit cu femeia lui... dup moda locuitorilor Sodomei. Dumnezeu l-a ucis pe Ir, spun ei, pentru c el proceda astfel ca s nu aib copii. O dovad n acest sens o ofer chiar textul sfintei scripturi: A fost ru n ochii Domnului. Or, tocmai aceasta este expresia pe care a folosit-o Dumnezeu cnd i-a revrsat mnia asupra sodomiilor. Oricum ar fi, Tamara n-a avut noroc cu soii ei. Atunci Iuda a zis lui Onan: Intr tu la femeia fratelui tu i o ia dup datoria leviratului i ridic urmai frat elui tu! (Facerea 38:8). Potrivit unui obicei evreiesc, copiii care se nteau dintr-o asemenea legtur erau socotii urmai ai celui mort i nu ai adevratului tat: Dar Onan tia c aceti urmai nu vor fi ai lui; de aceea, de cte ori intra la femeia fratelui su, i risipea smna pe pmnt, ca s nu dea urmai fratelui su. Ci fapta pe care o fcea el a fost urcioas n ochii Domnului i Domnul l-a ucis i pe el (Facerea 38:9-10). Iat de unde se trage i cuvntul onanie. ntemeietorul acestei perversiti este unul dintre eroii biblici: Atunci Iuda a zis ctre Tamara, nora sa: Rmi vduv n casa tatlui tu pn cnd se va face mare ela, fiul meu! Cci se gndea el: Nu cumva s moar i el ca fraii si!. Deci Tamara sa dus i a locuit n casa tatlui ei. i dup ce a trecut mult vreme, a murit fata lui ua, femeia lui Iuda, iar Iuda, mngindu-se, s-a suit la Timna, la tunztorii oilor sale. i i s-a spus Tamarei astfel: Iat, socrul tu se suie la Timna, la tunsul oilor!. Atunci i-a dezbrcat vemintele de vduvie i s-a acoperit cu un vl i s-a nfurat n el i s-a aezat la rspntia satului Enaim, care se afl pe drumul spre Timna; cci ea vzuse c ela s-a fcut mare i nu i-a fost dat lui ca soie. Iar dac a vzut-o Iuda, el a luat-o drept o desfrnat, fiindc ea i acoperise faa. i el s -a abtut la ea din cale i a zis: Haide, vreau s intru la tine!, fiindc el nu tia c este nor-sa. Dar ea i-a rspuns: Ce-mi vei da mie ca s intri la mine? Atunci el a zis: i voi trimite un ied din caprele turmei mele. Ea a adugat: Dar s-mi lai vreun zlog, pn ce-mi vei trimite. A ntrebat Iuda: Ce zlog s-i las? Zis-a ea: Inelul tu cu pecete i brul tu i toiagul din mna ta. i el i le-a dat. i a intrat la ea i ea a rmas grea cu el. Apoi ea s-a sculat i s-a dus i, lepdndu-i vlul, s-a mbrcat iari n vemintele ei de vduvie. Ci Iuda a trimis iedul, dndu-l n mna prietenului su Hira din Adulam, ca s ia zlogul de la acea femeie. Dar el n-a gsit-o. Atunci el a ntrebat pe oamenii locului zicnd: Unde este acea femeie desfrnat care edea lng Enaim n drum?. Dar ei i-au spus: Pe aici n-a fost nicio femeie desfrnat!. Atunci Hira Adulamitul s-a ntors la Iuda i i-a spus: N-am gsit-o! Ba nc oamenii din partea locului m-au 55

ncredinat c pe acolo n-a fost nicio femeie desfrnat!. Atunci a zis Iuda: S i le ie! Numai s nu m fac de ocar, cci, iat, eu i-am trimis iedul acesta i tu nu ai gsit-o!. ns dup vreo trei luni de zile, i s-a adus lui Iuda aceast veste: Tamara, nora ta, a czut n desfrnare. i iat a rmas grea din desfrnare. Atunci a grit Iuda: Scoatei-o afar ca s fie ars. Dar pe cnd ea era scoas afar, a trimis socrului su aceast vorb: Eu am rmas grea cu omul care este stpnul acestor lucruri. i a mai zis: Uit-te, te rog, bine ale cui sunt: acest inel i acest bru i acest toiag!. i Iuda s-a uitat bine i a rostit: Ea este mai dreapt dect mine, de vreme ce nu am dat-o de soie lui ela, fiul meu!. ns el nu a mai cunoscut-o. i cnd a fost ca s nasc, iat n pntecele ei erau doi gemeni. i n ceasul naterii, unul dintre gemeni i -a scos mna afar. Atunci moaa a apucat-o i a legat de ea un fir de a roie, zicnd: Acesta a ieit cel dinti. Iar dup ce el i-a tras mna napoi, iat c a ieit i frate-su. Atunci a zis moaa: Ce sprtur ai fcut!. i i-au pus numele Fares. Dup aceea a ieit fratele su, care avea la min firul stacojiu, i i-au pus numele Zerah (Facerea 38:11-30). Nu putem fi nvinuii c, sub pretextul de a expune esena vreunui eveniment oarecare, ne -am limita la o relatare succint care ar denatura textul sfnt. Dimpotriv, se vor gsi, probabil, destui cititori care vor spune c ar fi fost mai bine dac am fi relatat evenimentul pe scurt, n trsturile lui eseniale, i n schimb am fi dezvoltat mai amplu critica. Dar, avnd n vedere caracterul operei care constituie obiectul analizei de fa, credem c un scurt rezumat i are sensul numai atunci cnd este vorba de episoade ale cror amnunte nu prezint mare importan. Cnd ns sfnta scriptur citeaz cazuri ca aventurile Tamarei, este absolut necesar s le reproducem fr a omite absolut nimic. Nu trebuie s uitm c totul a fost dictat de sfntul duh n persoan! i e nevoie de mai mult lumin pentru a scoate la iveal toate perlele cuprinse n textul sfnt. Critica nu trebuie s ofere teologilor posibilitatea de a le spune cititorilor c sunt nelai prin denaturarea sfintei scripturi. Toate cele relatate n povestea cu Tamara constituie o parte integrant a crii sfinte i biserica nu le reneg, n ciuda caracterului lor urt, neverosimil i indecent. La urma urmelor, este foarte ciudat c Tamara, creia i mersese att de prost cu primii doi soi, a inut s fie a tatlui lor numai pentru motivul c acesta uitase s-i dea de so pe cel de-al treilea fiu al su, aa cum fgduise. Ea i pune vlul ca s semene cu o femeie desfrnat - spune Voltaire - pe ct vreme tim c vlul a fost ntotdeauna un vemnt al femeilor cinstite. Este adevrat c n oraele mari, unde desfrul este foarte rspndit, prostituatele ateapt trectorii pe strzi, aa cum se ntmpl la Londra, la Paris, la Veneia, la Roma. Dar e cu totul de necrezut ca n prpdita i sraca ar C anaan femeile desfrnate s fi ateptat pe trectori la rspntie de drumuri. n afar de asta, e foarte ciudat ca un patriarh s fi acceptat s se dea n dragoste cu o femeie desfrnat n plin zi, la drumul mare, riscnd s fie vzut de toi trectorii. i, n sfrit, e cu totul de necrezut ca Iuda, care era un strin n Canaan i nu avea acolo nici cea mai mic proprietate, s fi avut cutezana de a porunci s fie ars nora lui pentru motivul c e gravid i ca imediat, tot din porunca lui, s fie ridicat un rug, ca i cum el ar fi judectorul i stpnul acestei ri. Dup povestea cu Tamara, Biblia revine la Iosif. Gsim aici un episod care seamn uimitor cu legenda lui Tezeu, Fedra i Hipolit. Autorul sfnt ne relateaz c Putifar, bogatul eunuc i dregtor care-l cumprase pe Iosif, era cstorit i c, dei nu se nchina Dumnezeului lui Iosif, nu a ntrziat s recunoasc c acest Dumnezeu l ajuta pe robul su n toate treburile: i stpnul su vedea c Domnul este cu Iosif, cci orice ncepea el, Domnul prin mna lui aducea la bun sfrit (Facerea 39:3). Aceast constatare nu l-a fcut pe dregtor s treac la credina evreiasc, dar el a lsat pe mna lui Iosif tot ce avea i, avndu-l pe el, nu se ngrijea de nimic altceva dect de mncarea pe care o mnca. Iar Iosif era mndru la fptur i frumos la chip. i dup toate aceste fapte petrecute, femeia stpnului su i-a pus ochii pe Iosif i i-a spus: Culc-te cu mine! El ns n-a voit, ci i-a rspuns femeii stpnului su: Iat, stpnul meu, de cnd m are pe mine, 56

nu mai duce grij de ce este n casa lui i toate cte are le-a dat pe mna mea. Nu este nimeni mai mare dect mine n casa aceasta i nu m-a oprit de la nimic, doar de la tine, fiindc eti femeia lui. Deci, cum s svresc eu aceast mare nelegiuire i s pctuiesc naintea lui Dumnezeu?. i mcar c ea struia la Iosif zi cu zi, el nu-i ddea ascultare s se culce lng ea sau s stea cu ea. Iar ntr-o zi, intr el n cas ca s-i ndeplineasc lucrul su. i fiindc nimeni dintre oamenii casei nu era nuntru, ea l-a apucat de hain i i-a zis: Culc-te cu mine!. Atunci el a lsat haina n mna ei i a fugit afar (Facerea 39:6-12). Cnd s-a napoiat Putifar, soia lui i-a povestit toat trenia pe de-a-ndoaselea: A venit peste mine robul evreu pe care ni l-ai adus n cas, voind s-i bat joc de mine, dar cnd am nceput s strig din rsputeri i s chem ajutor, atunci el a lsat haina lui lng mine i a fugit afar! (Facerea 39:17-18). Putifar, aflnd despre acest pretins atentat, s-a nfuriat att de ru, nct, nemaivoind s aud nicio explicaie din partea lui Iosif, a poruncit imediat s fie aruncat n nchisoarea unde erau inui ntemniaii mpratului. Dar - o, sfnt providen! - s-a ntmplat c mai-marele nchisorii l-a ndrgit pe robul evreu. n scurt timp, el a mbuntit soarta lui Iosif, numindu-l mai mare peste ceilali osndii, astfel c nimic nu se fcea n temni fr tirea lui Iosif. Mai trziu, dup un timp pe care sfntul autor nu-l precizeaz, pitarul i paharnicul regelui au czut n dizgraie i au ajuns tovari de nchisoare cu Iosif. ntr-o bun diminea, gsindu-i amri, Iosif i-a ntrebat ce-i apas. Ei au rspuns: Am visat fiecare cte un vis i nu e nimeni care s ni le tlcuiasc! Dar Iosif a grit ctre ei: Oare tlcuirile nu vin de la Dumnezeu? Spunei-mi visele voastre! Atunci cpetenia paharnicilor povesti visul su lui Iosif vorbind aa: Se fcea, n visul meu, c n faa mea era un butuc de vie. i butucul avea trei curpeni i mi se prea ca nmugurete i d floare, iar ciorchinii ajunser struguri copi. i se fcea c am n mna cupa lui faraon i luam struguri i-i storceam n cup i ddeam cupa n mna lui faraon!. Atunci Iosif i-a spus: Iat tlcul visului: cei trei curpeni de vi sunt trei zile. Peste trei zile faraon va nla capul tu, te va pune iar n dregtorie i vei da cupa lui faraon n mna lui, precum fceai mai-nainte cnd erai paharnicul lui. Tu adu-i aminte de mine cnd i va merge iari bine i arat-mi-te milostiv, vorbind despre mine lui faraon, i scoate-m din temnia aceasta; Cci eu am fost furat din ara evreilor, iar aici n-am fcut nimic ru, dei m-au vrt n aceast temni. i vznd mai-marele pitarilor c tlcuirea era bun, a grit lui Iosif: i mie, n somnul meu, mi se prea c duc pe capul meu trei panere cu pine alb. Iar n panerul de deasupra erau tot felul de lucruri de mncare pentru faraon, fcute de pitar, iar psrile ciuguleau din panerul de pe capul meu. Atunci Iosif i-a rspuns i i-a zis: Iat tlcuirea visului tu: cele trei panere sunt trei zile; Peste trei zile, faraon va nla capul tu i te va pune n spnzurtoare, iar psrile vor sfia carnea de pe tine! . (Facerea 40:8-19). Prezicerile lui Iosif s-au mplinit ntocmai, dar fericitul paharnic nu i-a mai amintit de el. Au trecut doi ani. Regele Egiptului a avut i el un vis care l-a intrigat grozav de tare. El a visat c st pe malul unui fluviu din care au ieit apte vaci grase, iar dup ele apte vaci slabe, i vacile slabe le-au nghiit pe cele grase. Trezindu-se, a adormit din nou i a visat apte spice frumoase, crescute pe un singur pai, i alte apte spice seci, care le-au nghiit pe cele dinti. Faraonul i frmnta creierii, cutnd s gseasc tlcul tainic al acestui vis dublu. El a cerut prerea tuturor nelepilor i vracilor din ara lui. Rspunsul unanim a fost c visul regelui este tot att de neneles pe ct este de neobinuit. Atunci paharnicul i-a amintit de tovarul su de nchisoare, i-a vorbit faraonului despre el i acesta l-a chemat ndat la sine. Iosif a tlmcit ct se poate de simplu i aceste vise. Ambele visele au un singur tlc. Cele apte vaci grase i cele apte spice pline nseamn apte ani de belug. Cele apte vaci slabe i cele apte spice seci nseamn apte ani de secet. i trebuie ca regele s caute un om nelept i priceput care s crmuiasc regatul Egiptului i s numeasc slujbai obligai s pstreze n fiecare an a 5-a parte din ntreaga recolt. Sfatul a plcut faraonului i minitrilor lui. i atunci regele le-a spus: Putea-vom oare s gsim un alt brbat la fel cu acesta ntru care slluiete duhul lui Dumnezeu? Apoi, adresndu-se lui Iosif, a adugat: Devreme ce Dumnezeu i-a descoperit ie toate aceste lucruri, nimeni nu este mai priceput i mai nelept dect tine! Cu acest prilej, el i-a dat lui Iosif inelul su, l-a mbrcat n hain de vizon, i-a 57

pus n jurul gtului un lan de aur i a poruncit s fie urcat n trsura sa, iar oamenii si s str ige: n genunchi!. Astfel l-a pus pe el stpn peste toat ara Egiptului (Facerea 41:38, 39, 42, 43). Dar asta nc nu-i tot: la cererea regelui, Iosif i-a schimbat numele i de atunci s-a numit afnatPaneah. Apoi faraonul l-a cstorit, i nu vei ghici niciodat pe cine i-a dat de soie maiestatea-sa. Biblia ne-a dat ceva mai sus prilejul de a ne uimi de faptul c Putifar avea o soie, cu toate c, dup cum glsuiete textul ebraic vechi, autentic, el era eunuc. Dar porumbelul ne-a rezervat nc o surpriz: ct Iosif a fost ntemniat, acest eunuc care avea o soie aa de focoas i-a schimbat cariera. n capitolele 37 i 39 l vedem cpetenie a grzii mprteti, iar n capitolul 41 l regsim preot la Heliopolis i tat al unei fete. Reiese deci c n acest timp, doamna Putifar devenise mam? Aceast mprejurare ne face s presupunem c zeii egiptenilor se pricepeau i ei s fac minuni. Cnd ai de-a face cu cri sfinte, indiferent de mitologia crora aparin, trebuie s te atepi la orice. S nu ne mirm deci c uluitoarea Biblie nu-l mai trateaz pe Putifar drept eunuc. Probabil c o rugciune adresat sfntului Anton i-a dat posibilitatea de a regsi ceea ce pierduse pe vremuri. Aa se face c Putifar, ajuns preot n Heliopolis, un ora egiptean sacru, consacrat zeului Soarelui, devine tatl unei fetie ncnttoare, pe nume Asineta. Crescnd i devenind an de an tot mai frumoas, micua se mplinise exact la vremea cnd urma s fie nsurat Iosif, primulministru al Regatului Egiptului. Astfel ea a devenit doamna afnat-Paneah. Nici nu mai tii cum s cum s te minunezi de prea-dreapta judecat a faraonului: virtuosul Iosif suferise crncen din pricina prostiei lui Putifar i a ticloiei focoasei lui neveste. Nici c putea fi nscocit o satisfacie mai mare, o reparaie mai echitabil pentru jignirea adus simmintelor lui Iosif, care suferise fr vin, dect aceea de a-l cstori cu fiica lor. Aceast parte a istoriei lui Iosif ne ngduie s facem unele reflecii care confirm o idee expus la nceputul crii de fa. Am remarcat c Biblia folosete cuvntul elohimi, dumnezei, cnd descrie facerea lumii i n multe alte ocazii. Evreii din antichitate se nchinau numai unui singur zeu, cruia i spuneau Iahve, socotindu-l mai presus de toi zeii. Ei nu-l mpart pe acest zeu suprem n trei pri, aa cum fac cretinii. Folosirea cuvntului dumnezei arat ns c evreii recunoteau odinioar existena i a altor zei n afar de Iahve. Alte popoare credeau n zeii lor proprii, de trib. Evreii credeau i n puterea supranatural a acestor zei, fr s vad n ei diavoli i alte duhuri necurate. Dar mndria naional i-a fcut s afirme c Iahve era mai puternic dect toi ceilali zei. Iat de ce Biblia scoate n eviden puterea neobinuit a Dumnezeului lui Iosif. Putifar, paharnicul, faraonul i minitrii lui, ntr-un cuvnt toi egiptenii amestecai n aceast afacere, au o credin ce nu se aseamn cu credina lui Iosif. Dar ei nu-i prsesc pe zeii lor pe motiv c Iosif, inspirat de Dumnezeul Iahve, este mai clarvztor dect preoii egipteni. Fiecare rmne cu religia lui: credina unora nu vine n contradicie cu credina celorlali. Iosif rmne credincios lui Iahve chiar dup ce se cstorete cu fiica unui preot pgn i face cas bun cu Asineta, dei ea nu are de gnd s mbrieze credina mozaic. Din acest punct de vedere, episodul de mai sus este foarte semnificativ. Iosif nu se folosete de puterea lui, aproape suprem, n scopul de a recruta noi adepi pentru religia sa. E mulumit s tie c Iahve posed o for s upranatural i c este mult mai puternic dect toate divinitile poporului de sub administraia lui. Arabii i evreii au avut un izvor comun al legendelor din care se trag istoriile sfinte ale religiilor lor. Minunata poveste a lui Iosif era cunoscut n Palestina i n Arabia nainte de a fi fost scris Biblia. Cu timpul, s-au schimbat doar unele amnunte, dar legenda ca atare s-a pstrat i la popoarele care se trag din Arabia. Astfel, potrivit Coranului, Putifar nu era eunuc, iar Asineta exista, dar era un prunc cnd mam-sa l-a nvinuit pe Iosif c a atentat la cinstea ei. Aceast feti s-a dovedit foarte neleapt nc din fraged copilrie. ntr-un rnd, tatl i-a povestit fetei ntmplarea cu nevasta lui i cu Iosif. Amintirea acestui incident l-a chinuit mult vreme. El pstrase chiar i vestita hain pe care soia lui o smulsese de pe Iosif i care se cam rupsese n timpul ncierrii. Una di ntre slugi l-a sftuit pe Putifar s-o ntrebe pe Asineta ce prere are ea despre toat aceast poveste. 58

Fetia, care abia ncepea s vorbeasc, a spus: Ascult, tat! Dac mama a rupt vemntul lui Iosif n fa, e o dovad c Iosif a vrut s-o siluiasc, iar dac vemntul este rupt la spate, nseamn c mama mea a alergat dup Iosif. Biblia i Coranul recunosc ntr-un glas c Asineta a fost o soie model. n cursul primilor apte ani de belug ea i-a nscut lui Iosif doi fii: Manase i Efraim. Apoi au venit cei apte ani de foamete, dar egiptenii n-au avut de suferit, pentru c Iosif, prevztor, construise hambare n diferite coluri ale rii i le umpluse cu grne n anii de belug. Egiptul a fost att de bogat n ceasul ncercrilor, nct din diferite alte ri, lovite i ele de foamete, oamenii veneau acolo dup grne.

CAPITOLUL 13 Cuvioasa rzbunare a lui Iosif


La sfatul tatlui lor, toi fiii lui Iacob, cu excepia lui Veniamin, au plecat n Egipt dup grne. Cu o ncnttoare naivitate, Biblia las s se neleag c Iosif, crmuitorul marelui stat egiptean, asista personal cnd se mpreau grnele la caravanele de strini, care veneau de pe toat faa pmntului. Cum se face c primul ministru izbutea s se ocupe de asemenea amnunte, Biblia nu ne-o spune. n orice caz, Iosif i-a recunoscut pe fraii si, dar ei nu l-au recunoscut. El s-a purtat cu ei destul de aspru, iar n tot timpul ct au stat n ar nu s-a gsit niciun egiptean care s le spun c cel mai popular om de stat, binefctorul Egiptului, este un compatriot de-al lor. i nici el nu s-a dat n vileag. Pstrndu-i incognito-ul, Iosif i-a nvinuit mai nti pe cei 10 frai ai si de spionaj. Acetia, bineneles, au respins acuzaia. - Am fost 12 frai, au spus ei, unul a murit, iar al 11-lea, cel mai mic, a rmas acas cu tata. - A! Vorb s fie! a replicat Iosif. Ai venit aici ca spioni, ca s cercetai punctele slabe prin care poporul vostru ar putea s dea nval aici i s cucereasc ara. Nu prea e de neles cum ar fi putut poporul evreu - alctuit pe atunci dintr-o singur familie, cea a lui Iacob, cci Esau, deposedat de binecuvntare, devenise cpetenia edoiniilor - s pun stpnire pe Egipt, un stat ntins, puternic i cu o populaie dens, care, datorit rezervelor sale de grne, ajunsese, dup cum arat n scornelile lor autorii biblici, grnarul ntregii lumii. Dar s u rmrim n continuare cuvntarea lui Iosif: - Ca s vedem dac spunei adevrul, a zis el, am s v bag pe toi la nchisoare, cu excepia unuia dintre voi, care va pleca acas ca s-l aduc aici pe fratele mai mic. i Iosif i-a bgat la nchisoare pe toi zece. Dup trei zile, fraii au fost adui din nou n faa lui. - M-am rzgndit, le-a spus el. Numai unul dintre voi va rmne aici ca ostatic, iar ceilali ntoarcei-v acas. Putei s luai i grnele pe care le-ai cumprat. Dar s v napoiai nentrziat cu fratele vostru mai mic, cci altfel ostaticul va muri n nchisoare. Ca ostatic a fost ales Simeon. Iosif l-a legat n lanuri n prezena celorlali frai, iar lor le-a dat drumul. n acelai timp, a poruncit oamenilor si s le pun pe furi, n sacii cu gru, banii cu care pltiser grul cumprat. Pe drum, unul dintre fraii lui Iosif, desfcnd sacul ca s dea de mncare asinului, a rmas uimit cnd i-a gsit banii n gura sacului; la fel s-au petrecut lucrurile i cu ceilali frai i uimirea lor s-a transformat n spaim. Ajuni n Canaan, ei i-au povestit lui Iacob toat pania. La nceput, Iacob a refuzat s se despart de tnrul Veniamin, dar cnd s-au terminat bucatele aduse din Egipt s-a lsat nduplecat de struinele lui Iuda. - Dac-i nevoie s-l trimit pe acest fiu, facei cum vrei voi. Luai roadele cele mai de fal ale rii i ducei ceva balsam, ceva miere, smirn i tmie, fisticuri i migdale; totodat luai de dou ori mai muli bani dect ai gsit n sacii votri, cci pesemne, aici e o greeal, i dai toate acestea n dar omului acela. i iat-i din nou n Egipt. Cnd Iosif a vzut c Veniamin este cu ei, le-a fcut o primire foarte frumoas. L-a pus n libertate pe Simeon i a organizat n cinstea lor un osp bogat. Ei au vrut s napoieze banii cuvenii pentru prima cumprtur, dar Iosif nu i-a primit, susinnd c nu are lips la cas. - Dumnezeu, le-a zis el prefcndu-se c nu tie nimic, e cel care a pus banii n sacii votri. 59

Acest basm banal este expus n capitolul 43 al crii Facerea. Cu toat buntatea i mrinimia sa, Iosif era nclinat spre vicleuguri i mistificri. n timp ce fraii lui chefuiau i nchinau n sntatea mrinimosului ministru, el a poruncit ispravnicului casei sale s bage pe furi minunata lui cup de argint ntre lucrurile lui Veniamin. Dup aceasta, li s-a ngduit s plece. Dar cnd caravana ajunsese destul de departe, Iosif a trimis n urma lor un detaament de jandarmi clri, nsoit de ispravnicul su. Acesta le-a reproat celor 11 evrei c au rspltit binele cu ru. - Voi ai furat cea mai preioas cup a crmuitorului, cu care el ghicete! (Facerea 44:5). Cele de mai sus ne dau dreptul s presupunem c sfntul Iosif a fost inventatorul ghicitului n cafea. Fiii lui Iacob resping nvinuirea i arat c ei, care au adus napoi din Canaan banii gsii n sacii lor, nu s-ar fi murdrit furnd o cup. Ei se nvoiesc s rmn robi n Egipt dac funesta cup va fi descoperit la vreunul dintre ei i chiar propun ca cel vinovat s fie sortit morii. Se face o percheziie general. V putei nchipui uimirea i spaima cltorilor notri cnd cupa a fost descoperit ntre lucrurile lui Veniamin. Nu era nimic de fcut: furtul era evident! Adui napoi la curte, fraii lui Iosif erau disperai. Din fericire pentru ei, Iosif consider c pcleala durase destul. El le dezvlui cine este i le declar c le iart totul. A fost o nemaintlnit explozie de bucurie. i nu e nevoie s ne ncordm prea mult mintea ca s ne nchipuim ce chef a tras ministrul cu prilejul deznodmntului fericit al ntregii ntmplri. n toat povestirea asta, interesant este un amnunt: Biblia l nfieaz tot timpul pe Veniamin ca pe un biea, ca i cum n-ar fi crescut. Cu toate acestea, dac revenim la istoria naterii lui, care a costat viaa Rahilei, devine limpede c Veniamin era mai tnr dect Iosif cu cel mult 5 ani. ntradevr, Iosif avusese 17 ani cnd l vnduser fraii lui n robie. Episodul cu Tamara, care a fost rnd pe rnd soia celor doi fii ai lui Iuda, mai mbrieaz un interval de vreo 25 de ani. Prin urmare, pe vremea cnd fraii lui Iosif l-au gsit n Egipt, acesta avea aproape 50 de ani. Micuul Veniamin nu mai era nici pe departe mic. Dar Biblia este de obicei foarte slab n materie de socoteli. Acesta este punctul ei cel mai vulnerabil. Faraonul biblic a fost foarte fericit cnd a aflat c premierul su i-a ntlnit fraii. Iosif i-a rugat s plece ct mai curnd i s-l aduc pe Iacob cu ntreaga lui familie, pe care el avea de gnd s-o instaleze n Gosen, cel puin pentru urmtorii 5 ani de foamete. Regele a aprobat aceast idee: i faraon zise lui Iosif: Spune frailor ti: facei astfel! ncrcai dobitoacele voastre i plecai i v ducei n ara Canaanului. i luai pe printele vostru i familiile voastre i venii la mine, i v voi da vou partea cea mai bun din pmntul Egiptului i vei mnca grsimea rii. Iar tu ai porunc s le spui: luai-v care din ara Egiptului pentru copiii votri i pentru femeile voastre i, lund pe printele vostru, venii! i s nu v par ru dup gospodriile voastre, cci partea cea mai bun din toat ara Egiptului va fi a voastr! (Facerea 45:17-20). Nici nu mai e nevoie s spunem ct de bucuros a fost Iacob cnd a aflat c fiul lui este viu i ce via duce! La aflarea vetii, Iacob a czut n nesimire, iar cnd i-a revenit a exclamat: M voi duce s-l vd nainte s mor! Nu se poate s nu-l socotim ntructva ciudat pe acest faraon care fgduiete s le dea unor strini tot ce este mai bun n Egipt. Dar cel puin nimeni nu-l va nvinui c a fost nerecunosctor fa de Iosif. i iat-l pe btrnul Iacob pornind spre ara n care iubitul lui fiu, Iosif, era crmuitor. Acesta i-a ieit n ntmpinare n trsura lui cea mai luxoas i ei s-au mbriat unul pe altul, vrsnd lacrimi de bucurie. Toat povestea aceasta este att de mictoare, nct, citind-o, e greu, nu-i aa? s-i stpneti lacrimile! n continuare urmeaz un mic calcul: Toate sufletele care au intrat cu Iacob n Egipt, urmaii ieii din coapsele lui Iacob, peste tot au fost 66 (Facerea 46:26). Mai reinei i urmtoarele: Iosif le-a spus frailor si i tuturor rubedeniilor sale: i dac o fi s v cheme faraon i va zice: Care este ndeletnicirea voastr?, voi s rspundei: Robii ti sunt cresctori de vite, din tinereile 60

noastre i pn acum, att noi ct i prinii notri, ca voi s putei s locuii pe pmntul Goen. Cci pentru egipteni urciune este orice cioban de oi (Facerea 46:33-34). Iar faraon i-a spus lui Iosif: Tatl tu i fraii ti au venit la tine! Pmntul Egiptului st naintea ta. Slluiete n partea cea mai mnoas a rii pe tatl tu i pe fraii ti: slluiasc n in utul Goen. i dac tii c se afl ntre ei oameni destoinici, pune-i scutari peste turmele de pe moiile mele! (Facerea 47:5-6). Prin urmare, faraonul avea vite. Iar mai departe vom vedea c i poporul lui are destule vite. De unde a scos-o deci Biblia c egiptenii i urau att de mult pe cresctorii de vite? Iacob, fiind prezentat faraonului, l-a binecuvntat. Moneagul avea pe atunci 130 de ani. Iosif le-a dat tatlui i frailor si cele mai mnoase pmnturi i-i aproviziona mereu cu alimente, cci n toat lumea era lips de bucate, dar cel mai ru, zice-se, foametea lovise Egiptul i Canaanul.

CAPITOLUL 14 neleapta crmuire a lui Iosif n Egipt


Vrei s tii cu ct nelepciune a crmuit Iosif statul? Este o istorie foarte cuvioas: i Iosif a adunat toi banii care se gseau n ara Egiptului i n ara Canaanului pe grul pe care-l cumpra lumea i a adus arginii n casa lui faraon. Dar cnd banii din Egipt i din Canaan s-au isprvit, au venit toi egiptenii la Iosif, strignd: D-ne pine! De ce s murim n faa ta? Fiindc bani nu mai avem!. Dar Iosif le-a rspuns: Aducei-v vitele i v voi da vou gru pentru vitele voastre, dac banii s-au isprvit!. Deci au adus vitele lor la Iosif i Iosif le-a dat bucate drept preul cailor i al turmelor i al cirezilor i al asinilor. Astfel, Iosif i-a inut cu pine n anul acela n schimbul vitelor lor (Facerea 47:14-17). Luai aminte c aciunea se petrece n al treilea an de foamete. Seceta era att de nprasnic, nct grnele nu mai creteau de trei ani. Dac pmntul refuz s dea gru, bineneles c nu d nici ierburi. Atunci se pune ntrebarea: cu ce s-au hrnit toate aceste vite, pe care, potrivit Bibliei, egiptenii, care urau creterea vitelor, nici n-ar fi trebuit s le aib? i mai uimitor este c sfntul autor nu pomenete niciun cuvnt despre revrsrile periodice ale Nilului, pe care se bazeaz agricultura n Egipt. Aceast omisiune este ns suficient pentru a ne da seama c toat istoria cu cei apte ani de secet este pur nscocire. E cu neputin ca Nilul s nu se fi revrsat timp de apte ani la rnd. Dac s-ar fi ntmplat astfel, nfiarea rii s-ar fi schimbat pentru totdeauna i ar fi trebuit ca tot cursul superior al Nilului, care n fiecare an se u mple din belug cu ap de pe urma ploilor tropicale toreniale, s fi fost barat cu un stvilar uria. n acest caz ns, toat Etiopia s-ar fi transformat ntr-o mare mlatin. Sau, dac ploile care cad anual n zona cald ar fi ncetat pentru apte ani, zona tropical i ecuatorial a Africii ar fi devenit de nelocuit. Evident aceasta ar fi fost o catastrof care ar fi schimbat multe regiuni de pe planeta noastr. Despre ea ar fi trebuit s se pomeneasc ceva n istoria egiptenilor, popor mult mai vechi dect evreii, care nota amnunit evenimentele din trecutul su. Iar cnd s-a sfrit anul acela, au venit la el, n anul al doilea, i au grit ctre el: Nu vom ascunde de stpnul nostru c, odat ce banii s-au isprvit i turmele i cirezile au trecut n mna stpnului nostru, nu ne mai rmne altceva n faa lui dect trupurile i ogoarele noastre. De ce s pierim sub ochii ti noi cu pmnturile noastre? Cumpr-ne pe noi i ogoarele noastre, pe bucate, aa nct s fim cu arinile noastre robi ai lui faraon, i d-ne smn de semnat, ca s trim n loc s murim, iar ogoarele s nu rmn pustii!. Astfel Iosif a cumprat pentru faraon tot pmntul Egiptului, cci egiptenii vindeau fiecare ogorul su, deoarece foametea i bntuia cumplit. i pmntul a ajuns al lui faraon. Ct despre popor, el l-a fcut iobag de la o margine pn la cealalt a Egiptului. Numai moiile preoilor nu le-a cum61

prat, cci preoii aveau venituri rnduite de faraon i se ntreineau din aceste venituri pe care le dduse lor faraon. Pentru aceea n-au vndut moiile lor. Atunci Iosif a rostit ctre popor: Iat, v-am cumprat pe voi astzi mpreun cu arinile voastre pentru faraon. Iat la ndemna voastr smn; apucai-v i semnai arinile! ns la seceri s dai a cincea parte lui faraon, iar patru pri s fie ale voastre, pentru semnatul ogorului i pentru demncarea voastr i a celor din gospodriile voastre i pentru hrana copiilor votri! Atunci ei au rspuns: Tu ne-ai scpat viaa! De-am gsit har n ochii stpnului nostru, s fim robii lui faraon! (Facerea 47:18-25). Aceast manier de a crmui ara ar fi trebuit, la drept vorbind, s-i asigure lui Iosif faima de exploatator crud i nu pe aceea de binefctor, cum l nfieaz Biblia. Dac toat aceast poveste este adevrat i dac egiptenii au crezut ntr-adevr n binefacerile crmuitorului Egiptului n primii ani de foamete, mai trziu, cnd exploatarea creia i-au czut victim a atins culmile artate mai sus, naivitatea lor n-ar mai fi avut nicio scuz. Istoria omenirii nu cunoate niciun exemplu de asemenea aciuni din partea unui om de stat. Un ministru care ar proceda n felul acesta, indiferent de ara n care s-ar ntmpla lucrurile, ar strni o revolt general i n-ar scpa de mnia dreapt a poporului. Din fericire, aceast istorie crud nu este dect un simplu basm stupid. Ar fi fost prea absurd s cumperi toate vitele din ar ntr-o vreme cnd pmntul nu d iarb pentru hrana lor. Iar dac punile ar fi putut s dea ceva iarb, atunci i ogoarele ar fi putut s produc recolt. Solul Egiptului este nisipos i numai revrsrile Nilului pot face s creasc vegetaia. Dac admitem c timp de apte ani aceste revrsri nu au avut loc, ar fi trebuit s piar i toate vitele. Mai mult, pe vremea aceea era abia al patrulea an de foamete, i atunci ce rost ar fi avut s i se dea poporului semine care nu pu teau rodi nimic timp de nc trei ani la rnd? Aceti apte ani de secet reprezint una dintre cele mai fantastice mi nciuni pe care ni le ofer iretul porumbel n cartea Facerea. Remarcabil mai este i respectul pe care sfntul autor l nutrete fa de preoii egipteni: ei sunt singurii pe care Iosif i menajeaz; pmnturile lor sunt libere. Dup cderea n robie a ntregului popor, numai ei se hrnesc pe spinarea poporului nfometat. Dar Biblia cuprinde nvminte rel igioase pe care reprezentanii lui Dumnezeu pe pmnt caut s le bage n capul oamenilor. n acest episod, Biblia ncearc s insufle popoarelor respect fa de preoii oricrui cult i ai oricrei religii. Preoii nu trebuie s se mnnce ntre ei. O mn spal pe alta! Porumbelul povestete mai departe c Iacob a stat n Egipt 17 ani, unde a i murit, i c el a trit n total 147 de ani. Dou capitole ntregi (Facerea 48 i 49) sunt consacrate binecuvntrilor pe care patriarhul le-a mprit cu drnicie pe patul su de moarte. El i-a binecuvntat pe toi cei 12 fii ai si care se adunaser la cptiul lui. Observnd n odaie doi necunoscui, a ntrebat cine sunt. Iosif i-a rspuns c sunt fiii si. Ca s vedei: n cei 17 ani ct a trit patriarhul n aceast ar, lui Iosif nu i-a dat prin cap s-i prezinte familia! Binecuvntrile pe care Iacob le-a dat fiilor si nu sunt lipsite de unele reprouri i de spirit de rzbunare. Astfel, Ruben, care-i pusese coarne tatlui su, a pierdut n ziua aceea drepturile sale de nti-nscut: Ruben, tu eti nti-nscutul meu: mndria mea i prga puterii mele; cel dinti n cinste i cel dinti n virtute! Clocotitor ca marea, nu vei avea ntietatea, cci te-ai urcat n patul tatlui tu. i atunci l-ai pngrit! S-a suit n aternutul meu! (Facerea 49:3-4). n ziua aceea btrnul Iacob a mai lsat nc o dat s se vad c el fusese adeptul cstoriei micuei sale Dina cu prinul ihem i c n sinea lui dezaprobase mcelul svrit de Simeon i Levi, cci nu a trecut asupra lor drepturile de nti-nscut, pe care le luase lui Ruben, i a condamnat cu asprime silniciile lor: Simeon i Levi - ce mai frai! Paloele lor sunt sculele cruzimii. Suflete al meu, nu te bga n punerile lor la cale! Nu te uni cu adunarea lor, tu, slava mea! Cci n mnia lor ucis-au oameni i, ca s-i fac cheful lor, au ologit tauri! Blestemat fie mnia lor, cci a fost vijelioas, i turbarea lor, cci a fost crncen! i voi mpri pe ei ntru Iacob i-i voi mprtia ntru Izrail! (Facerea 49:5-7). 62

Teologii consider profetice toate cuvintele rostite de Iacob pe patul de moarte. Cu att mai interesant este s vedem mai departe c aa-numiii urmai ai lui Levi nu au fost deloc vitregii de soart. Tocmai ei au fost aceia care au cptat ca motenire Izrailul, cu toate avantajele i privilegiile. La drept vorbind, cel preferat ar fi trebuit s fie Iosif, ntiul-nscut de la mult iubita Rahila, Iosif, mngierea btrneilor lui Iacob, izvorul bucuriei lui, izvorul belugului ntregii lui case. i, cnd colo, lucrurile s-au petrecut exact pe dos: cel ales a fost Iuda. Iuda, care i aase pe fraii si s-l vnd pe Iosif negustorilor aflai n trecere prin partea locului. Iuda incestuosul s-a dovedit mai apropiat inimii printeti dect virtuosul Iosif. Lui i-a transmis btrnul Iacob patriarhatul, care constituia o parte a motenirii sale divine: Pe tine, Iudo, luda-te-vor fraii ti. Mna ta va sta grea pe grumazul dumanilor ti. Iar fiii tatlui tu nchina-i-se-vor ie. Pui de leu eti tu, Iudo, cnd te ridici de pe prad, fiul meu! El ndoaie genunchii i se culc aidoma leului i leoaicei. Cine l va scula pe el! Sceptrul din Iuda nu va lipsi nici toiagul crmuirii dintre picioarele sale, pn ce nu va veni mpciuitorul i de el asculta-vor popoarele. El va lega de butucul de vi asinul su i de coarda viei mnzul asinei sale; el va spla n vin vemntul su i mantia sa n s ngele ciorchinilor. Ochii si vor fi roii ca vinul i dinii si albi ca laptele (Facerea 49:8-12). Ceilali au primit binecuvntri destul de simple. Ct despre Iosif, dei el nu a motenit titlul de patriarh al lui Iacob, totui a avut parte de cteva vorbe bune: De la Dumnezeul prinilor ti - el s fie ajutorul tu! - i de la cel atotputernic - el s te binecuvnteze! - veni-vor asupra ta binecuvntri din naltele ceruri, binecuvntri din adncul cel dedesubt, binecuvntrile snilor i ale pntecelui! Iar binecuvntrile tatlui tu covresc binecuvntrile strmoilor mei, pn la vrfurile colinelor celor venice! Fie ele asupra capului lui Iosif, asupra cretetului celui ce este principe ntre fraii si! (Facerea 49:25-26). n sfrit, Iacob i-a pus pe fiii si s-i promit c-i vor scoate rmiele pmnteti din Egipt i-1 vor nmormnta n petera Macpela, n ara Canaan, alturi din Avraam, Sara, Isaac, Rebeca i Lia. i dup ce a isprvit Iacob aceste porunci ctre fiii si, i-a strns picioarele n pat i, dndu-i duhul, a fost adugat la poporul su (Facerea 49:33). Patriarhului poligam a avut parte de onoruri neobinuite: a fost mblsmat, transportat n Canaan i i s-a fcut o nmormntare clasa nti. Dac e s dm crezare capitolului 50 i ultimul din cartea Facerea, egiptenii au purtat doliu dup el timp de 70 de zile. Iosif a trit pn la sfritul zilelor sale n mreie, ntreinnd pe fraii si i numeroasele lor familii. Era nconjurat de nepoi i strnepoi i a murit n vrst de 110 ani. n religia cretin, lui Iosif i se spune sfnt i drept.

CAPITOLUL 15 Moise, sfntul vztor de Dumnezeu, noul favorit al Domnului


Ieirea este cartea care ne relateaz fuga evreilor din Egipt i ndelungata lor pribegie pe ntinderile nisipoase ale peninsulei Sinai; ea este completat de crile Leviticul, Numerii i Deuteronomul. Biblia spune c ndelungata cltorie a evreilor a durat 40 de ani. Privii harta Arabiei i Palestinei. Evreii au prsit Egiptul n faa Baalefonului (Ieirea 14:2, 9), care n zilele noastre se numete Suez. n acest loc se zice c ei ar fi trecut Marea Roie. n continuare, au mers de-a lungul malului rsritean al golfului Suez i au cobort pn la Rafidim, traversnd masivul muntos Sinai. n partea de miazzi a peninsulei Sinai au cotit spre miaznoapte rsrit, ctre Haerot (n prezent Ainel-Ahdar). Pornind de aici spre miaznoapte, au ocolit Marea Moart pe la rsrit i au ajuns n cele din urm la Ierihon. Tot acest drum are mai puin de 1000 de kilometri. Unui olog nu i-ar fi trebuit nici 3 luni pentru a-l strbate, chiar dac ar fi fcut popasuri dese prin hanurile ntlnite n drum. Evreii ns au pierdut 40 de ani pentru aceast cltorie. Nu ne rmne dect s lum lucrurile aa cum sunt i s rdem de minciunile gogonate pe care divina cioar vopsit le servete credincioilor. Credincioii nu stau s analizeze lucrurile i nghit fr ovial toate gogoile. Dac, citind cartea Ieirea, ei i-ar da osteneala s judece un pic, ar gsi cel puin surprinztor c Moise 63

aa-numitul autor al acestei cri - care, zice-se, a fost crescut n Egipt i a trit acolo muli ani, nu a spus n ea niciun cuvnt despre monumentele, moravurile, legile, religia, politica, istoria acestui stat vestit, care n vremurile acelea ndeprtate se afla pe culmile civilizaiei. Egiptenii contemp orani cu Moise se situeaz n primele rnduri ale popoarelor civilizate din antichitate. n epoca aceea, oraele Teba i Memfis, despre a cror existen se pare c autorul Ieirii nu tie nimic, erau n plin strlucire. El nici nu pomenete de aceste orae frumoase i bogate, care n epoca aceea erau foarte cunoscute. Ct despre crmuitorii care domneau pe atunci n Egipt, autorul sfnt i numete pe toi, fr deosebire, faraoni, netiind, probabil, c acesta nu este un nume. Prin faraon egiptenii desemnau pe regii lor, aa cum japonezii folosesc pentru a denumi pe suveranii lor cuvntul mikado. Vorbind despre diferii regi egipteni i atribuindu-le evenimente situate la distan de veacuri ntregi, Moise nu-i pomenete dect cu numele generic de faraon. El procedeaz ca un pseudoistoric care, n nscocirile sale referitoare la istoria Rusiei, de exemplu, i-ar spune simplu maiestateasa arul i lui Ivan cel Groaznic, i lui Petru I, i lui Nicolae I, fr a le meniona numele. Un asemenea istoric ar fi pur i simplu un ignorant, care ar strni rsul. Atunci cum putem privi cu seriozitate pe autorul Facerii sau al Ieirii? El cunoate i niruie cu precizie pe toi suveranii cei mai mruni i mai nensemnai cnd este vorba de regate complet necunoscute, cu neputin de verificat, iar n unele cazuri cu totul nscocite, ca de pild Sodoma, Gomora i Gherarul. Dar cnd e vorba despre un stat istoricete important, care a existat ntr-adevr, cum a fost Egiptul, cunotinele lui divine sunt att de srace, nct nu se ncumet s spun dac faraonul despre care vorbete se numea Tutmes, Amenhotep sau Ramses. El vine cu date amnunite atunci cnd nu e cu putin s fie controlat i vorbete n fraze generale cnd trebuie s evite orice precizri care ar putea s-i demate scornelile. Teologii, care au proclamat Pentateuhul drept expresie suprem a adevrului, nu au prevzut descoperirile savanilor egiptologi i au stabilit linitii durata existenei ntregii lumi pe baza povet ilor biblice. Astfel, dup numrtoarea anilor adoptat de romano-catolici, facerea lumii a avut loc cu 4004 ani nainte de aa-numita natere a lui Hristos, iar potopul mondial n anul 3.296. Or, Menes, un comandant de oti egiptean care a ntemeiat prima dinastie de faraoni cunoscut, a unit Egiptul ntr-un regat puternic cu 3.200 de ani nainte de nceputul erei cretine. Monumentele istorice din Egipt au fost scoase la iveal i descifrate, cronica veacurilor nscris pe pietrele templelor i obeliscurilor a fost citit, se cunoate istoria marilor faraoni, a templelor, a oraelor. Ieirea evreilor din Egipt, pe care teologii o plaseaz, n timp, ctre nceputul secolului al XVlea .e.n., ar fi trebuit, s aib loc pe timpul domniei faraonului Tutmes al 3 -lea sau Amenhotep al 3-lea. Dar istoria acestor domnii nu corespunde deloc cu povetile din cartea Ieirea. Aceti crmuitori puternici au supus Etiopia, Arabia, Mesopotamia, Canaanul, Ninive i insula Cipru. Ei luau tribut de la babiloneni, fenicieni, armeni. Armatele lor repurtaser victorii pn departe n Asia apusean. Se cunoate o list lung de regi i popoare subjugate de faraonii egipteni n acele vremuri. Niciunul n-a avut o moarte att de lipsit de glorie cum ar reiei din scornelile Bibliei. Aceste consideraii preliminare ne vor ajuta s nelegem mai bine legenda lui Moise. Aadar, cei 66 de evrei s-au nmulit foarte mult n Egipt i ara s-a umplut de ei (Ieirea 1:7). Faraonul care domnea pe acele vremuri biblice uitase cu desvrire serviciile pe care Iosif le adus ese odinioar Egiptului. Acest faraon era foarte crud. (l vom indica prin acest nume pe care i l-a dat autorul sfnt.) El a chemat pe cele dou moae evreice - doamna ifra i doamna Pua - care aveau de cliente pe toate compatrioatele lor, i le-a ordonat ca atunci cnd moesc prunci evrei de sex brbtesc s-i omoare. Moaele nu s-au supus ordinului dat de faraon, iar cnd acesta le-a ntrebat de ce au lsat bieii n via, ele au rspuns: Fiindc femeile evreice nu sunt ca femeile egiptence; ele sunt zdravene: mai nainte s vin la ele moaa, ele au i nscut (Ieirea 1:19). Atunci faraonul a dat ordin ca bieii evrei nou-nscui s fie necai. Nu e greu s ne nchipuim ct disperare a strnit acest ordin n familiile evreieti. El era cu att mai uor de ndeplinit, cu ct 64

nefericiii urmai ai lui Iacob se aflau n stare de robie, fiind lipsii de orice aprare: purtarea crud a slujbailor faraonului le rpea drepturile omeneti obinuite; ei ndeplineau muncile cele mai grele (Ieirea 1:11-14). i iat c o mam evreic din seminia lui Levi a izbutit s ascund vreme de 3 luni pe fiul ei nounscut. Neavnd posibilitatea s-l in ascuns mai departe i temndu-se s nu fie prt, a luat un co de papur, l-a uns cu smoal, a pus copilul n co, a aezat coul n stuf, pe malul fluviului i a poruncit surorii mai mari a copilului s supravegheze din deprtare coul. n timpul acesta, fiica faraonului, nsoit de prietenele sale, a venit la Nil s se scalde. Sfntul autor uit s preamreasc eroismul tinerei prinese i tare-i pcat c n-o face: scldatul n Nil, care miun de crocodili, nsemna din partea tinerei fete o fapt de curaj demn de toat admiraia cititorului. n afar de aceasta, curtea faraonului se gsea la Memfis (pe cursul mijlociu al Nilului), iar de la Memfis pn n inutul Goen (la nord-est de Memfis), unde triau evreii, e o distan de peste 80 km. Orice s-ar zice, prinesa a aprut tocmai la momentul potrivit! Deoarece nimic nu se face fr voia lui Dumnezeu atottiutorul, nseamn c toi micii evrei au fost mncai de crocodili cu consimmntul lui. Ct despre copilul acesta, el l-a salvat avnd n vedere planurile lui de viitor. Se nelege c Dumnezeu n persoan a trimis pe fiica faraonului s se scalde att de departe, dup ce mai nti i-a insuflat un dispre regesc fa de crocodili i de hipopotami. i lucrurile s-au ntmplat aa cum a dorit providena: prinesa a gsit leagnul plutitor, a fost micat de plnsul copilului i a bnuit pe dat c este vorba de un micu evreu. Atunci s-a apropiat mama copilului. Fiica faraonului i-a ncredinat pruncul ca s-l alpteze, fgduindu-i s-i plteasc pentru asta i s-a ndeprtat fericit c a fcut o fapt bun. Mai trziu, dup ce a nrcat copilul, mama l-a adus prinesei. Aceasta s-a ataat de copil, i-a dat numele de Moise, ceea ce, zice-se, ar nsemna cel scos din ap, i a intervenit cu atta cldur pentru el la rege, nct faraonul, cu toat cruzimea lui, a consimit ca micuul s fie crescut la curte. Moise strnea admiraia regelui, a fiicei lui i a curtenilor. Fr ndoial, l atepta un viitor strl ucit. ntr-un rnd ns, vznd c un egiptean btea pe un evreu, Moise l-a ucis pe egiptean. Gndindu-se la urmrile pe care putea s le aib crima, Moise a hotrt s se ascund n ara Madian. Aceast ar se afla n partea de sud-est a peninsulei Sinai. Ea nu trebuie confundat cu alte dou provincii care n Biblie poart aceeai denumire. Despre ele se va vorbi mai departe. Pe acestea Biblia le plaseaz pe una la miaznoapte de Marea Elat (n prezent golful Akaba), iar pe cealalt la rsrit de Marea Moart. Aceste ri Madian sunt ncurcate ru de tot n Biblie. Ai zice c sfntul duh a pierdut harta geografic i s-a bizuit numai pe memorie, evident foarte slab, i mai ales pe credulitatea i pe naivitatea credincioilor. n Madianul nr. 1, Moise a fcut cunotin cu un preot pgn, pe nume Ietro, tat a 7 fete, dintre care una, frumoasa Sefora, l-a captivat pe tnrul fugar. Nunt, o lung lun de miere i iat-l pe Moise al nostru tat fericit al unui bieel dolofan, cruia i se d numele de Gherom. ntre timp, faraonul se transformase n mumie, dar succesorul lui continua politica crud fa de evrei i chiar nsprise poverile robiei lor. Atunci Dumnezeu, care ca i Moise uitase s se gndeasc la nenorocirea evreilor, i-a adus aminte deodat de aliana pe care o ncheiase cu Avraam, Isaac i Iacob. Preotul Ietro avea o turm i uneori l trimitea pe ginerele su s pasc vitele. ntr-un rnd, Moise ajunse cu turmele sale pe muntele Horeb, aflat pe podiul Sinai, dar destul de departe de muntele Sinai. Deodat a vzut n faa lui, la marginea drumului, un desi de mrcini cuprins de flcri. Totui, mrcinii cu pricina nu se mistuiau. Moise sttea cu gura cscat. i a strigat ctre el Dumnezeu din mijlocul desiului (Ieirea 3:4) i i-a poruncit s-i scoat nclmintea. Moise s-a supus. Atunci, Dumnezeu l-a vestit c-i d o misiune nalt, i anume l trimite la faraon s-i propun s le dea libertate evreilor i s-i lase s plece din Egipt, lucru la care, de altfel, faraonul nu va consimi nainte de a vedea minunile svrite de Moise. Moise urma de asemenea s ridice moralul compatrioilor si. El a ntrebat artarea cum se numete. Atunci Dumnezeu a rostit ctre Moise: Eu sunt cel ce sunt. Apoi a adugat: Aa s spui fiilor lui Izrail: cel ce se numete Eu sunt m-a trimis la voi (Ieirea 3:14). Printre sfaturile referitoare la viitoarea plecare din Egipt, 65

Dumnezeu i-a dat i urmtorul: Fiecare femeie s cear de la vecina sa i de la cea cu care petrece n cas odoare de argint, de aur i mbrcminte cu care s mbrcai pe fiii i fiicele voastre, i aa s prdai pe egipteni! (Ieirea 3:22). Dup aceea, cnd Moise i-a exprimat temerea c numai pe cuvnt nu-l vor crede evreii i cu att mai puin faraonul, Dumnezeu, fr s stea pe gnduri, l-a nzestrat cu darul de a face minuni. Toiagul pe care ginerele lui Ietro l inea n mn s-a prefcut n arpe i apoi din nou n toiag. i Dumnezeu i-a mai zis lui Moise: Vr mna ta n sn! Moise s-a supus, dar, cnd a scos-o afar, a constatat c, de lepr, mna se fcuse alb ca zpada. Dup aceasta, din porunca Domnului, el a vrt iari mna n sn i de ast dat a scos-o complet sntoas. De asemenea, Dumnezeu l-a nvat pe Moise s prefac apa n snge i sngele n ap. Totui, Moise mai ovia: el i-a spus Domnului c blbiala sa l mpiedic s fie un bun orator i s nsufleeasc poporul. Dumnezeu a nceput s se mnie, dar nu a vindecat blbiala lui Moise, ceea ce ar fi fost mai bine, ci i-a dat n ajutor pe Aaron, fratele lui. Remarcm n treact c Aaron trise n Egipt fr s se ascund i nu se tie deloc n ce fel mama lui l-a salvat pe acest fiu. n urma tratativelor duse cu artarea, Moise i-a luat rmas bun de la socrul su i a plecat de la el, lund cu sine pe soia i copiii si. Pe drum s-a ntmplat c, fiind ntr-un han, Domnul a dat peste Moise i a cutat s-l omoare. Atunci Sefora a luat o piatr ascuit i a tiat mprejur pe fiul su i, atingnd picioarele lui Moise, i-a zis: Cu adevrat tu eti pentru mine un so de snge (Ieirea 4:24-25). Acest gest l-a dezarmat pe Dumnezeu i Moise a putut s-i continue drumul.

CAPITOLUL 16 Cuvioasa istorie a celor zece plgi ale egiptenilor


Aaron, prevenit probabil de Dumnezeu, a ieit n ntmpinarea lui Moise, a aflat de la el amnuntele misiunii ncredinate lor i apoi au plecat amndoi la faraon. Dar regele n-a inut seama deloc de spusele celor doi frai; dimpotriv, persecuiile mpotriva evreilor s-au nteit. n continuare, cartea Ieirea relateaz c Aaron, venind din nou la faraon, a aruncat, potrivit sfatului pe care i -l dduse domnul, toiagul su la pmnt. Pe dat toiagul s-a prefcut n arpe. Dar preoii egipteni, convocai de urgen la faa locului, i-au aruncat i ei toiegele la pmnt i toiegele lor s-au prefcut i ele n erpi. arpele lui Aaron a nghiit ns pe erpii vrjitorilor de la curte. Dar nici dup aceast minune faraonul nu s-a artat dispus s redea libertatea evreilor. A doua zi, Aaron, lovind cu toiagul su, a prefcut apele Nilului n snge, naintea ochilor lui faraon. Biblia consemneaz c vrjitorii de la curte au reuit s fac i ei acelai lucru. Toi petii au murit, iar egiptenii s-au apucat s sape fntni n preajma Nilului ca s gseasc ap de but, dar fr succes. Autorul sfnt uit s explice cum i procurau ap evreii. Apoi a avut loc o invazie a broatelor, dar vrjitorii de la curte, probabil din ambiie, au fcut i ei aceast scamatorie. Broatele au acoperit tot pmntul Egiptului. Dup broate, au urmat narii. Toat suprafaa Egiptului era acoperit de nari. Apoi ara a nceput s miune de tuni. De ast dat, vrjitorii de la curte n-au mai reuit s repete minunile cu narii i cu tunii. Totui, inima faraonului s-a nvrtoat ca piatra i el nu i-a lsat pe evrei s plece (Ieirea 8). A cincea plag a fost o cium, care a curat toi caii, asinii, cmilele, boii i oile egiptenilor. Dar faraonul nici gnd s se nduplece. A asea plag: Moise i Aaron au azvrlit un pumn de funingine naintea faraonului i pe dat toi egiptenii s-au acoperit de buboaie. A aptea plag: un uragan de grindin i de foc a distrus toate semnturile i ntreaga vegetaie de pe pmntul Egiptului, cu excepia inutului Goen, unde triau evreii. Dup fiecare npast, faraonul se nvoia s le dea drumul evreilor, dar apoi i retrgea cuvntul (Ieirea 9). A opta plag: nori de lcuste au pustiit tot ceea ce mai rmsese dup grindin. (E greu totui s ne nchipuim ce-ar fi putut s mai rmn). Faraonul se ciete i, drept urmare, vntul ridic stolurile de lcuste i le arunc n Marea Roie. Faraonul i mai calc o dat cuvntul i iar nu le d evreilor drumul. A noua plag: Egiptul este cufundat ntr-un ntuneric att de des, nct puteai s-l pipi 66

cu mna. Faraonul se hotrte s-i dea drumul lui Moise i compatrioilor lui, dar vrea s pstreze pentru el turmele lor, care nu suferiser deloc de pe urma acestui torent de calamiti (Ieirea 10). Ca s termine odat, Dumnezeu trimite ngeri pierztori cu porunca s nimiceasc pe toi ntinscuii egipteni. Dar, pentru a evita eventualele greeli (conform programului, mcelul trebuia s aib loc noaptea), n fiecare cas evreiasc s-a mncat miel i evreii au fcut pe uile locuinelor lor semne cu snge de miel. Aa a fost statornicit srbtoarea evreiasc a Patelui. E de presupus c ngerii, care au trecut pe la miezul nopii prin oraele egiptene, trebuie s fi avut asupra lor spade pentru mcelrirea pruncilor i felinare pentru cercetarea uilor. Nu noi, ci nsi Biblia i z ugrvete att de realist pe ngeri. Ce stranic trebuie s fi rs divinul porumbel dictnd aceste gogomnii: i iat c, la miezul nopii, Domnul a lovit pe toi nti-nscuii din ara Egiptului, de la nti-nscutul lui faraon, stttor pe tronul lui, pn la nti-nscutul ntemniatului, care st n temni, i toat prga dobitoacelor. i s-a sculat noaptea faraon, toi sfetnicii si i toi egiptenii, i a fost jelanie mare n Egipt, cci nu era nicio cas n care s nu fie un mort (Ieirea 12:29-30). Faraon a trimis dup Moise i Aaron, rugndu-i s plece ct mai curnd din Egipt, mpreun cu toat seminia lor. Pe de alt parte, fiii lui Izrail, fcur dup cuvntul lui Moise: cerur cu mprumut de la egipteni vase de argint, vase de aur i veminte. Iar Domnul a dat poporului har n ochii egiptenilor, ca s le dea ce au cerut. i astfel au jefuit pe egipteni (Ieirea 12:35-36). n continuare, Ieirea povestete c familiile evreilor, care de pe vremea lui Iacob continuaser s triasc n Goen, s-au adunat, nainte de plecare, la Ramses. De acolo, s-au ndreptat spre miazzi, ctre Sucot. n total erau ca la 600.000 numai brbai, afar de copii. Evreilor li s-a alturat i o gloat mare i amestecat, i aveau ei multe vite de tot soiul. Moise n-a uitat s ia cu el i osemintele lui Iosif. Dup aceea, evreii au ajuns la Baalefon (Suez), unde s-au oprit pe malul mrii. Locul indicat de Biblie este extremitatea de miaznoapte a golfului Suez. Aadar, chiar dac evreii ar fi avut de trecut vreo ap, nu putea fi vorba dect despre apa din canalul faraonilor, care unea pe atunci Nilul cu ara lacurilor amare. Cnd Moise i compatrioii lui au pornit la drum, pe faraon, care avea o minte de o inconstan cu adevrat biblic, l-a apucat din nou prerea de ru c a rmas fr nite supui att de buni, care i aduseser attea npaste. Atunci faraon a pus s nhame carul su i lu oastea cu sine. i mai lu 600 de care alese, precum i toate celelalte care ale Egiptului, i n toate erau lupttori viteji. Astfel, egiptenii i urmrir cu toi caii i carele lui faraon i cu toi clreii i armata lui i i ajunser unde aveau tabra, aproape de Pihahirot, n faa Baalefonului (Ieirea 14:6-7, 9). Se pune ntrebarea: de unde au aprut aceast cavalerie i toate aceste care dup ce pla ga a cincea nimicise, fr excepie, toi caii, asinii, cmilele i boii egiptenilor? Continund s nire verzi i uscate, Biblia relateaz c Moise i-a trecut repede pe evrei peste mare ca pe uscat: printr-o simpl ridicare a toiagului, el a despicat apele n dou. n simplitatea sa biblic, faraonul i-a zis c poate s-o ia i el pe acelai drum. El a pit pe fundul mrii cu toat oastea lui, dar a pit-o! Moise a lovit nc o dat cu toiagul, exact n clipa cnd toi egiptenii se aflau n mijlocul mrii. Iar apele, venind napoi, au acoperit carele i pe clrei i toat oastea lui faraon care intrase dup Izrail n mare, i din ei toi n-a mai rmas niciunul (Ieirea, 14:28). Subliniem c faraonul pornise n urmrirea evreilor nu ca s-i nimiceasc, ci cu intenia de a-i ntoarce napoi. Evreii numrau 600.000 de oameni sntoi i narmai, iar n total - dac punem la socoteal btrnii, femeile, surorile, copiii i gloata mare i amestecat care li se alturase - erau, probabil, nu mai puin de 3.000.000 de oameni. Pentru a lua n captivitate o asemenea mas de oameni, ar fi fost nevoie de o armat i mai numeroas. E de presupus c faraonul se afla n fruntea unei otiri uriae. Ce-i drept, Dumnezeu nimicise pe nti-nscuii din fiecare familie, dar i cei mai mici ar fi putut s poarte arme. Dup cum spune Biblia, masele poporului i-au urmat regele. S nu uitm c, nainte de plecare, evreii i jefuiser pe egipteni i e foarte puin probabil ca vre unul dintre cei jefuii s fi stat pe gnduri i s nu fi pornit n urmrirea hoilor. E de presupus deci 67

c milioane de egipteni s-au necat mpreun cu faraonul lor. Dar niciunul dintre autorii egipteni nu pomenete vreun cuvnt despre aceast calamitate ngrozitoare, dup cum nu pomenete nici despre vreuna dintre cele zece plgi care au lovit regatul Egiptului. Unii teologi ncearc s spun c aici ar fi o chestie de mndrie naional. S admitem c-ar fi aa! Dar cum stau lucrurile cu celelalte popoare ale lumii? Cum s-a putut ntmpla ca nici ele s nu fi auzit vreodat ceva despre aceste evenimente ngrozitoare? S nu uitm c acest potop gigantic a dezrobit dintr-o dat 115 regi care plteau tribut faraonului Amenhotep! Pn i Herodot, cruia i se spune printele istoriei i care citeaz attea date din viaa Egiptului, pe care l-a studiat admirabil, nu pomenete vreun cuvnt despre tragica pieire a acestei uriae armate egiptene. Biblia, fr a se sfii ctui de puin de absurditatea vdit a minunatei ieiri, istorisete c urmaii lui Iacob, bucurndu-se i veselindu-se, erau ct pe-aci s plesneasc de atta rs. Maria, sora lui Moise i a lui Aaron, a luat daireaua i a nceput s cnte. Dup ea, toate femeile s-au pornit s dnuiasc de bucurie. Capitolul 15 relateaz, de asemenea, c Moise a compus numaidect, chiar n timpul marului, un cntec n cinstea lui Dumnezeu, pe care l-a cntat ntregul Izrail. S nu uitm c dansatorii i cntreii Izrailului reprezentau n total o echip artistic cu un efectiv de vreo 3.000.000 de oameni. Cuvintele i melodia au fost nvate ntr-o clipit. Pcat pentru cine n-a asistat la acest concert! Trebuie s fi fost admirabil.

CAPITOLUL 17 Evreii rtcesc 40 de ani prin pustiu, potrivit cuvntului Domnului


i iat-i pe evrei rtcind prin acea parte a Arabiei care este acoperit cu pietre i bolovani. inta cltoriei este Canaan-ul, acelai vechi Canaan care-i atrsese i pe primii patriarhi. n definitiv, de ce s nu se statorniceasc undeva ca s duc o via sedentar, cel puin acum, cnd se strnseser toi laolalt? Invocnd spusele lui Dumnezeu, Moise i-a asigurat c pmntul acesta este neobinuit de roditor. Atta doar c aceast ar era greu de gsit, pentru c drumuri nu existau, iar busola nc nu fusese inventat. Din fericire, un nor ceresc a trecut n fruntea poporului evreu i l -a cluzit zi i noapte: ziua, cluza era un stlp de ntuneric, iar noaptea un stlp de foc. Sfnta scriptur spune c n aceti stlpi se ascundea nsui Dumnezeu. Acest procedeu de conducere prin pustiu avea, bineneles, multe avantaje, dar n acelai timp prezenta i unele inconveniente. ntradevr, adeseori, evreii ar fi avut poate chef s se i odihneasc, dar nu era chip: norul i vedea de drum mai departe. Ce era de fcut? S piard o cluz att de preioas? Cci un nor nu poate fi inut cu mna. Deci, vrei, nu vrei, bate drumul zi i noapte! Acest btrn ugub - Dumnezeu - i-a gsit o nou distracie plcut. S vedei ce i-a trsnit prin cap. Ca s mearg de la Suez la Ierihon, cluza divin ar fi trebuit s se ndrepte spre miaznoa pte, ctre rmurile Mrii Mediterane. Dar, n loc s-i dirijeze spre miaznoapte, Dumnezeu i-a purtat pe evrei prin partea de miazzi a peninsulei Sinai. Exact ca i cum, vrnd s conduci pe cineva de la Paris n Belgia, l-ai urca n trenul Lyon-Marsilia. Dar s fim drepi: dei Dumnezeu a lungit nenchipuit de mult drumul poporului evreu, n schimb i-a oferit i unele distracii. Astfel, din Baalefon el i-a condus pe evrei n partea de apus a pustiului Sur, unde ei au rtcit vreme de 3 zile fr s gseasc o pictur de ap. ntr-un loc, numit Mara, evreii au fost plcut surprini de susurul unui izvor bogat. S-au repezit s bea, dar vai! apa era amar. i poporul a prins a crti mpotriva lui Moise, zicnd: Ce vom bea?. Atunci el a strigat ctre domnul, i Domnul i-a artat un lemn i Moise l-a aruncat n ap i apele s-au ndulcit. Acolo, Domnul a dat poporului rnduieli i porunci i acolo l-a pus la ncercare. i a rostit: Dac vei asculta cu luare-aminte de glasul Domnului Dumnezeului tu i vei face ceea ce este drept n ochii lui i vei asculta de poruncile lui i vei pzi toate legile lui, eu nu voi aduce asupra ta niciu68

na din btile pe care le-am adus asupra Egiptului, cci eu sunt domnul, cel ce te vindec pe tine. i au ajuns la Elim i erau acolo 12 izvoare de ap i 70 de palmieri. i ei i-au aezat tabra acolo lng ap (Ieirea 15:24-27). Ca s adposteasc micuul grup de oameni, printre care numai brbai narmai erau 600.000, aceti 70 de palmieri trebuie s fi fost destul de departe unul de altul i trebuie s fi avut nite frunze nenchipuit de mari. Aa ies uneori la iveal nemaipomenitele gogorie ale sfinilor autori, care nu se dau n lturi de la niciun fel de exagerri. Prsind Elimul, evreii i-au continuat drumul spre miazzi, pn au ajuns n pustiul Sin, care se afl pe pantele de miazzi ale colinelor de pe rmul golfului Suez. n urma acestei deplasri, au ajuns lng muntele Sinai. Acolo, natura este deosebit de mrea, dar cu desvrire slbatic. Rezervele de alimente pe care evreii putuser s le ia cu ei se epuizaser demult, iar n acest pustiu pctos nu exista nicio crcium i nicio berrie. Cei 3.000.000 de emigrani au nceput s crteasc: Ci toat obtea fiilor lui Izrail crti n pustie mpotriva lui Moise i a lui Aaron. Astfel, fiii lui Izrail ziceau ctre ei: Mai bine muream de mna Domnului n ara Egiptului, cnd edeam lng oalele cu carne i mncam pine de ne sturam! Dar voi ne-ai adus n pustietatea aceasta ca s moar de foame toat gloata (Ieirea 16:2-3). Evreii i-ar fi fcut, cu siguran, de petrecanie lui Moise, dac Dumnezeu nu i-ar fi dat putina s mplineasc dorinele acestor nenorocii prin nite minuni pe care n zilele noastre nici un scamator n-ar putea s le repete. Deodat, n acest pustiu au aprut prepelie, stoluri ntregi. i cum evreii nu aveau cu ei cuptoare, e de presupus c prepeliele acestea le cdeau pe mas gata fripte. Dar asta nc nu-i totul: ...Iar a doua zi dimineaa, mprejurul taberei czuse un strat de rou. Ci, dup ce s-a ridicat stratul de rou, iat pe faa pustiei ceva mrunel i grunos ca chiciura cnd este pe pmnt. Deci, vznd-o fiii lui Izrail, au zis unii ctre alii: Ce e aceasta?, cci nu tiau ce este. Dar Moise le-a rspuns: Aceasta este pinea pe care Dumnezeu v-a dat-o vou s-o mncai!... i fiii lui Izrail i-au pus numele man, i ea semna cu smna de coriandru: era alb i avea gust de turt cu miere (Ieirea 16:13-15, 31). Din acelai capitol aflm c poporul evreu a nceput s primeasc n fiecare diminea raia zilnic de man n toi cei 40 de ani de pribegie i toi se lingeau pe degete. Veneraia pe care o nutrim fa de sfntul duh nu trebuie s ne mpiedice s precizm c man nu se gsete numai n peninsula Sinai, ci i n multe alte pri ale globului, i anume: n Calabria, Persia, Turcia etc., fiind folosit ca un purgativ destul de bun. Reiese deci c Dumnezeu se ngrijea nespus de sntatea evreilor: mbuibndu-i, el veghea totodat ca nu cumva s se constipe. Dar s administrezi oamenilor purgativ zi de zi vreme de 40 de ani, cum se arat limpede n versetul 35 din capitolul 16, de aa ceva nu poate fi n stare dect inima plin de dragoste a tatlui ceresc! Evreii s-au pomenit acum lng stnca Horeb i din nou au nceput s sufere de sete. Asediat de compatrioii si, Moise a lovit cu toiagul n stnc. Pe dat, de acolo a nit ap i cei 3.000.000 de emigrani, dup ce i-au potolit setea, s-au apucat s-i instaleze corturile. Dar i atepta o surpriz neplcut. Prin prile acelea se afla Amalec i poporul lui, crora nu le-au plcut urmaii lui Iacob. E cazul s artm c Amalec era urmaul lui Esau: de la prima lui soie, Ada, Esau a avut pe fiul su mai mare, Elifaz, iar Elifaz l-a avut pe Amalec de la iitoarea sa Timna. Cum se face c acest Amalec rmsese n via pn atunci? Porumbelul a uitat s dea sfntului autor cuvenita explicaie, iar acesta nu s-a gndit c lucrurile ar putea s strneasc mirare. nsi existena acestui Amalec este un lucru ct se poate de ciudat, cci, pentru ca urmaii celor 12 fii ai lui Iacob s fi apucat s devin un popor care s poat s dea din rndurile sale 600.000 de oameni narmai, ar fi trebuit s se succead multe generaii. n sfrit, nsi Biblia spune c ntre sosirea lui Iacob i a fiilor lui n Egipt i evenimentele expuse n cartea Ieirea s-au scurs 430 de ani. Prin urmare, i Amalec ar fi trebuit s aib vreo 400 de ani cnd i-a atacat pe evrei n pustiul 69

Sinai. Dar se pare c sfntul autor nu se mpiedic de acest amnunt: povara unei vrste naintate. Fr pic de mirare, cu aerul cel mai netulburat i mai linitit, el trncnete despre aventur ile rzboinice ale lui Amalec i ale seminiei lui. Orice s-ar zice, acest Amalec a fost, fr ndoial, un om ngrozitor. El a bgat o spaim de moarte n evreii notri. Ca s resping atacul dumanului, Moise i-a ordonat lui Iosua, fiul lui Nun, care comanda ntreaga oaste a emigranilor, s adune pe cei mai buni soldai ai si, iar el, mpreun cu Aaron i Hur, s-au retras pe un deal din vecintate. Tot timpul ct a durat btlia, Moise a stat cu braele ridicate. Ct vreme sttea el n aceast poziie, biruiau evreii, dar de ndat ce i lsa minile n jos, biruiau amaleciii (Ieirea 17:11). n cele din urm, obosind s in mereu minile n sus, a rugat pe Aaron i Hur s-i sprijine braele pn la apusul soarelui (v. 12). Pn la sfrit, Iosua a tras Domnului Amalec i seminiei lui o ciomgeal zdravn: Iar Iosua a trecut pe amalecii i pe poporul lor prin ascuiul sabiei (Ieirea 17:13). n capitolul 18 l vedem pe preotul Ietro din Madian n vizit la ginerele su, Moise. Moise i-a povestit socrului su minunile i paniile din timpul fugii evreilor din Egipt i asta l-a ispitit pe preot s treac la credina lui Moise. Acum cunosc i eu c Domnul este mai mare dect toi dumnezeii... (v. 11). i Ietro a adus o jertf Dumnezeului Iahve. nainte de a se napoia acas, Ietro i-a dat ginerelui su cteva povee, recomandndu-i, printre altele, s renune la o parte din atribuiile sale, trecndu-le n seama unor subordonai care s fie cpetenii peste mii, peste sute etc. Moise a gsit sfatul admirabil i a statornicit imediat o scar ierarhic. Aceasta este epoca n care Moise, imitnd tot pe egipteni i alte popoare, a nfiinat tagma slujitorilor cultului, crora le-a acordat o mulime de privilegii. Seminia lui Levi, din care fcea parte i el, a devenit o cast preoeasc, iar Aaron, fratele lui mai mare, a devenit cel dinti mare-preot. Aa a fost organizat, potrivit Bibliei, cultul mozaic. Toate cele artate mai sus au fost ndeplinite, zice-se, din porunca lui Dumnezeu, cu care Moise a stat de vorb pe muntele Sinai. Ginerele lui Ietro s-a crat singur pn n vrf i acolo btrnul Dumnezeu i-a dat zece porunci, care aveau s devin mai trziu temelia credinei religioase a poporului evreu. n acele momente, muntele Sinai era nconjurat de strlucirea unor focuri cereti nfricotoare i din toate prile se auzeau tunete i zgomote de nenchipuit, semne vdite c se svreau evenimente importante. Dumnezeu i-a dictat lui Moise i legile civile. Tratativele dintre Moise i Dumnezeul evreilor au inut cteva zile. i Domnul a dat lui Moise, dup ce a sfrit vorbirea cu el pe muntele Sinai, cele dou table ale legii, table de piatr, scrise cu degetul lui Dumnezeu (Ieirea 31:18). n timp ce avea loc audiena pe care Dumnezeu i-o acordase lui Moise, evreii, nerecunosctori, uitnd cu desvrire mreul repertoriu de minuni care fuseser svrite n folosul lor, ba dnd uitrii pn i faptul c li se nfiase Dumnezeu nsui, au turnat un viel de aur i au nceput s i se nchine. n toat povestea asta cel mai ciudat este c vielul de aur a fost fcut pentru ei chiar de fratele lui Moise, marele-preot Aaron. Aaron a cerut n acest scop de la femei i fete toate giuvaerurile i toate podoabele lor de aur. Nu se arat ce sculptori, turntori i bijutieri au lucrat n pustiu pentru sfinia-sa preotul renegat. Acest idol colosal, pentru a crui construire ar fi fost nevoie de luni de munc din partea unei fabrici serioase, a fost fcut de pribegii notri din pustiu numai ntr o singur noapte. Nu e greu s ne nchipuim ndreptita mnie care l-a cuprins pe Moise cnd, cobornd de pe munte cu documentele divine - cele dou table ale legii - la subsuoar, a vzut vielul de aur i pe evrei aducndu-i jertfe n acompaniament de cntece i dansuri, i toate acestea sub conducerea sfntului su asociat, Aaron. ...Atunci a izbucnit mnia lui Moise i a zvrlit din mn tablele i le-a fcut ndri la poalele muntelui (Ieirea 32:19). Descrierea procesului de distrugere a odiosului viel merit s fie citat textual: Moise a luat vielul pe care-l fcuser i l-a ars n foc i l-a sfrmat pn l-a fcut pulbere; dup aceea l-a risipit n ap i cu apa aceea a adpat pe fiii lui Izrail (Ieirea 32:20). Trebuie s recunoatem c nu ori70

cui i este dat s poat preface aurul n pulbere aruncndu-l n foc. Secretul acestei operaii a fost cunoscut, pe ct se pare, numai de Moise i de nimeni altcineva. n afar de aceasta, Biblia ne ncunotineaz c pulberea de aur se poate bea dizolvnd-o n ap, ceea ce iar nu-i o treab prea simpl. n general, aurul se dizolv cu sulf. Nu e greu s ne nchipuim ct de greoas era aceast butur! Dar cel mai minunat este aici faptul c Moise nu s-a apucat s-l nvinuiasc pe Aaron, care fcuse idolul, ci a poruncit leviilor - care mpreun cu fratele lui erau, la urma urmelor, mai vinovai dect ceilali pentru ceea ce se ntmplase - s se narmeze i s dea iama prin tabr, ucignd fiecare pe fratele su i fiecare pe aproapele su, fiecare pe ruda sa! Biblia spune c preoii au ucis, pentru propriile lor pcate, vreo 3.000 de oameni (Ieirea 32:27-28). Dup ce s-a potolit, Dumnezeu i-a poruncit lui Moise s construiasc un tabernacol - un fel de cort - i s-l aeze n afara taberei, pentru ca prorocul s poat s stea la taifas cu Dumnezeu ori de cte ori va avea chef, fr s fie nevoie s se caere de fiecare dat pe munte. Iat cum s-au petrecut lucrurile: i dup ce Moise intra n cort, stlpul de nor se pogora i sttea la ua cortului; iar n vremea aceasta, Domnul vorbea cu Moise. i tot poporul inea ochii la stlpul de nor care sttea la ua cortului, apoi tot poporul se scula n picioare i se nchina pn la pmnt, fiecare la ua cortului su. i Domnul vorbea cu Moise fa ctre fa, precum vorbete un om cu prietenul su (Ieirea 33:9-11). Devenind prieten apropiat al lui Dumnezeu, Moise a decis s trag foloase de pe urma relaiei de prietenie cu atotputernicul creator al ntregii lumi. A prins curaj i l-a rugat s i se arate n toat mreia lui. Cum a ntmpinat Dumnezeu aceast cerere? Manualele de istorie sfnt ocolesc cu grij acest pasaj din Biblie. Noi vom recurge nc o dat la un lung citat: Moise i-a spus lui Dumnezeu: Atunci te rog arat-mi slava ta!. Domnul l-a ntmpinat cu vorba: Desfura-voi mreia mea n faa ta i voi striga numele Domnului naintea ta, cci sunt ndurtor cu cine vreau s fiu ndurtor i miluiesc pe cel pe care vreau s -l miluiesc. Apoi a zis domnul: Tu nu poi s vezi faa mea, cci nu se poate om care s m vad i s rmn viu. i a mai zis domnul: Iat aici un loc n preajma mea. Tu s stai ntre stnci, i cnd va trece slava mea, te voi pune n crptura unei stnci i voi pune mna mea n dreptul tu pn ce voi trece. Iar dup ce voi lua mna mea, atunci tu m vei vedea din spate, dar faa mea nu poate s-o vad nimeni (Ieirea 33:18-23). Acest pasaj din sfnta scriptur ar trebui s fie citit cu deosebit atenie de toi cei care ascult cu smerenie ce trncnesc propovduitorii religiei despre Dumnezeu n general i despre cel biblic n special. ntruct Moise sprsese tablele legii, Dumnezeu a binevoit s graveze altele. Nu se tie de ce, a doua ediie nu a fost scoas n cortul descoperirii; probabil din punct de vedere tehnic aceast munc nu putea fi ndeplinit dect n vrful muntelui Sinai, unde Moise a fost nevoit s se caere din nou. El a petrecut acolo alte 40 de zile i 40 de nopi, fr s mnnce i s bea: Iar cnd Moise s-a pogort din muntele Sinai i cele dou table ale legii erau n mna lui, el nu tia c obrazul lui strlucete, fiindc vorbise Dumnezeu cu el. Deci vzndu-l pe Moise Aaron i toi fiii lui Izrail, iat c obrazul lui strlucea. Atunci ei s-au temut s se apropie de el (Ieirea 34:2930). Acelai lucru se ntmpla de fiecare dat cnd ieea din cortul descoperirii. Din aceast pricin, Moise este nfiat de obicei cu dou fascicule de raze pe frunte, semnnd cu dou coarne. Cartea Ieirea se ncheie cu ase capitole (35-40) n care sunt expuse nenumrate legi evreieti mrunte i foarte mrunte, care i-au fost dictate lui Moise de ctre Dumnezeu n persoan.

CAPITOLUL 18 Cartea a treia a lui Moise, Leviticul


Cartea Leviticul, alctuit din 27 de capitole, nu prezint niciun interes. Dintre episoade, ea conine numai descrierea sfinirii lui Aaron i a fiilor lui ca preoi (cap. 8), precum i cuvioasa istorie a 71

lui Nadab i Abiu, care i-au aprins cdelnia naintea lui Dumnezeu cu foc strin, lucru pentru care Dumnezeu i-a ars de vii n faa templului (cap. 10). Cartea Leviticul este, n fond, o niruire lung i plicticoas a tot felul de jertfe, slujbe religioase i ritualuri ale evreilor. Sfntul autor i expune vederile asupra preoiei, asupra dobitoacelor curate i necurate, asupra diferitelor feluri de spurcciuni. Printre altele, el vorbete mult despre lepr i leproi, atest sfinenia preoilor, poruncete din nou s fie respectate srbtorile, s fie aduse jertf cele dinti roade, analizeaz amnunit diferite curiri, i mai ales curirea femeilor dup natere (cap. 12), vorbete despre hulirea Domnului, cernd ca ea s fie pedepsit cu moartea etc. Un loc important este acordat pravilelor vieii civile. E un amalgam de prescripii inconsecvente i ciudate, la a cror lectur te apuc un cscat de-i trosnesc flcile. Tocmai n aceast carte iepurele este declarat dobitoc necurat, pentru c el, dei rumeg, nu are copita despicat (11:5-6): sfntul autor a luat cu naivitate micarea iute a buzelor i nasului iepurelui drept aciune de rumegare. n cartea Leviticul sunt explicate din punct de vedere religios diferite boli. n examinarea acestei probleme, sfntul autor este pe ct de inepuizabil, pe att de respingtor. Unele dintre revelaiile lui sunt cu totul monstruoase: Dac cel ce are scurgere va scuipa pe unul care e curat, acesta si spele vemintele i s se scalde i va fi curat pn seara (Leviticul 15:8). Dar un domn care sufer de scurgere se poate cura cu ajutorul... credinei. V nchipuii, poate, c Biblia i prescrie vreun tratament? N-ai ghicit! Cnd cel care are scurgere se va vindeca de scurgerea sa, s numere apte zile pn la curirea sa i s-i spele vemintele i s se scalde la ru i va fi curat. Apoi a opta zi s-i ia dou turturele sau doi pui de porumbel i s vin n faa Domnului, la ua cortului descoperirii, i s le dea preotului (Leviticul 15:13-14). Biblia i spune bolnavului cum s procedeze dup ce se va nsntoi, dar e neputincioas s-l ajute n vreun fel s se vindece de boal. Interesante sunt unele opreliti. Trebuie s recunoatem c sfntul legiuitor arat deschis ct de revolttoare erau pe atunci moravurile urmailor lui Iacob. n capitolul 20 sunt niruite toate soiurile de desfru posibile i pentru fiecare din ele, pedeapsa cu moartea. n acest capitol, Dumnezeu spune pn i urmtoarele: ...Cine se va culca cu o femeie care are obiceiul ei firesc i va descoperi goliciunea ei, atunci el a dezgolit scurgerea ei i ea i-a dezgolit izvorul sngelui ei. Amndoi s fie strpii din mijlocul poporului lor (v. 18). Iat n ncheiere cteva recomandri care pot servi drept model n ce privete stilul crii Leviticul, inspirat de Dumnezeu. Pasajul acesta trebuie citit cu cea mai mare veneraie, cci cuvintele respective le rostete nsui Dumnezeu: Nimeni s nu se apropie de niciuna din rudele sale ca s-i descopere goliciunea. Eu sunt Domnul! Goliciunea printelui tu, adic goliciunea mamei tale, s n-o descoperi, c e mama ta. Goliciunea femeii tatlui tu s n-o descoperi, cci este goliciunea tatlui tu. Goliciunea surorii tale, fiica tatlui tu, sau fiica maicii tale, fie nscut n cas sau afar din cas, s nu descoperi goliciunea lor. Goliciunea fetei fiului tu sau goliciunea fiicei fiicei tale, s n-o descoperi, cci este goliciunea ta. Goliciunea fetei femeii printelui tu, nscut din printele tu i deci sor cu tine, goliciunea ei s n-o descoperi. Goliciunea surorii printelui tu s n-o descoperi, c este de un snge cu printele tu. Goliciunea surorii mamei tale s n-o descoperi, c este de un snge cu mama ta. Goliciunea fratelui tatlui tu s n-o descoperi i de femeia lui s nu te apropii, cci e mtua ta. Goliciunea nurorii tale s n-o descoperi, cci e femeia fiului tu; s nu descoperi goliciunea ei. Goliciunea femeii fratelui tu s n-o descoperi, cci este goliciunea fratelui tu. Goliciunea unei femei i a fiicei ei s nu descoperi; pe fiica fiului ei i pe fiica fiicei ei s nu le iei, ca s descoperi goliciunea lor, cci sunt rude de snge i este nelegiuire. Femeie, odat cu sora ei, s nu iei, ca s le faci dumance, descoperind goliciunea uneia lng cealalt care este nc n via (Leviticul 18:6-18). 72

Ct cucernicie i nalt inut moral n cele expuse mai sus! Att doar c nsi Biblia spune nu o dat c preacuvioii sfini i prieteni ai Domnului nclcau destul de des aceste prescripii.

CAPITOLUL 19 Cartea a patra a lui Moise, Numerii


Cartea Numerii se numete astfel pentru c primele patru capitole cuprind numrtoarea evreilor n a doua lun a celui de-al doilea an al pribegiei lor. Numrul total al evreilor narmai se ridica la 603.550 (Numerii 1:46). Celelalte 32 de capitole ale crii continu descrierea rtcirii evreilor prin pustiu. Totui, i n aceast carte se ntlnesc tot soiul de pravile, pe ct de nensemnate i mrunte, pe att de monotone. Jumtate din capitolul 8 se ocup, de pild, de felul n care trebuie aprinse candelele. n Numerii se pot gsi printre altele recomandri pentru soii geloi care-i bnuiesc soiile c le pun coarne, dar pe care, din diferite motive, nu le-au prins asupra faptului. Discutnd din nou cu Moise, Dumnezeu i-a spus: Dac o femeie mritat va ajunge desfrnat i necredincioas fa de soul ei i un altul se va culca cu ea i lucrul va fi tinuit fa de brb atul ei, i ea s-a ntinat n ascuns fr s fi fost vreun martor i nici s fi fost prins..., atunci s vin cu femeia lui la preot i s aduc dar o zecime dintr-o ef de fin de orz... Preotul s ia ap sfinit ntr-un vas de lut i pulbere de pe pardoseala sfntului lca i s o pun n ap. Apoi preotul s jure pe femeie i s spun: Dac nu s-a culcat nimeni cu tine i dac nu te-ai desfrnat ca s te ntinezi fiind cu brbat, s rmi nevtmat de aceast ap amar aductoare de blestem; iar dac tu te-ai desfrnat fiind cu brbat i te-ai spurcat i un alt brbat s-a culcat cu tine dect brbatul tu: s te blesteme i s te fac de batjocur Domnul n mijlocul poporului tu, s-i slbeasc oldurile i pntecele s i se umfle, iar apa aceasta aductoare de blestem s intre n mruntaiele tale. Iar femeia s rspund: Amin! Amin!. Apoi preotul s dea femeii s bea apa cea aductoare de blestem ca s-i aduc vtmare. i pe cnd ea va bea ap, se va ntmpla dac s-a ntinat i n-a fost credincioas brbatului ei - c apa cea aductoare de blestem va intra ntr-nsa ca s-i aduc vtmare: pntecele ei se va umfla, oldurile i vor cdea, iar ea va fi blestemat n mijlocul norodului ei (Numerii 5:12, 13, 17, 19-22, 24, 27). Aceast rnduial divin este numit de Dumnezeu rnduiala slujbei pentru bnuial. S revenim acum la evrei, care, sub conducerea lui Moise, i continu drumul prin pustiu. Potrivit poruncii Domnului, Moise i-a comandat dou trmbie de argint, cu care se ddeau semnalele de plecare. n aceast perioad a cltoriei, evreii, socotind pe bun dreptate c mana singur nu este suficient pentru hran, ntr-o bun zi au nceput s crteasc i au cerut carne. Dai-mi voie! Oare nu ne-a spus porumbelul sfnt n cartea Ieirea (12:38) c emigranii notri, prsind Egiptul, au luat cu ei nenumrate turme? Au fost, ce-i drept, cteva cazuri cnd Dumnezeu a cerut s i se aduc jertf nti-nscuii de la oi, pe timpul cnd evreii s-au tot nvrtit vreme de vreun an pe la poalele muntelui Sinai. E drept, de asemenea, c Aaron i leviii (preoii) au sacrificat vite, aducndule jertf n cinstea vielului de aur. Dar au fost tiate ntr-adevr toate vitele? Trebuie s recunoatem c cele artate mai sus sunt absolut de neneles: cnd sfntul duh descrie jertfele aduse n pustiu, evreii au toate vitele pe care le luaser din Egipt. Dar de ndat ce povestirea lui trece la alte fapte, aceiai evrei sufer de foame i se hrnesc numai cu mana purgativ. Nu ne vom ngdui s insinum c porumbelul sfnt se contrazice: ar nsemna s defimm, s hulim pe Dumnezeu! Suntem doar nevoii s tragem concluzia c, probabil, nenumratele turme fuseser mncate de Dumnezeu n timpul jertfelor i c sfntul duh a uitat s ne vorbeasc despre asta. Oricum ar fi fost, de vreme ce evreii, dup ce au prsit regiunea muntelui Sinai, au cerut carne tnguinduse amarnic nseamn c nu mai aveau niciun bou, nicio oaie, niciun berbec, niciun miel.

73

Moise a adus aceste revendicri la cunotina lui Dumnezeu: Atunci s-a pornit o viforni de la Domnul i a adus prepelie de la mare i le-a trntit la pmnt lng tabr cale de o zi ntr-o parte i cale de o zi n cealalt parte, n vecintatea taberei, strat ca de doi coi pe faa pmntului (Numerii 11:31). Se nelege de la sine c Dumnezeu-tatl a trebuit s fac aceast concesie poporului su, c doar pentru el hrniser evreii nenumratele lor turme ca s i le aduc jertf. Nu e greu s ne nchipuim ce chef s-au pregtit s trag evreii! Dar carnea era nc ntre dinii lor i nu isprviser nc de mncat cnd mnia Domnului se aprinse mpotriva poporului i btu Domnul poporul cu btaie mare foarte. i numele locului aceluia s-a chemat Chibrot-Hataava, cci acolo a fost ngropat poporul cel ntrtat de poft (Numerii 11:33-34). ntrtarea a constat n faptul c au vrut s mnnce carne! Pentru asta au fost pedepsii evreii. Dup aceea, cltorii s-au ndreptat spre miaznoapte. Regiunea n care au intrat emigranii este numit n Biblie pustiul Paran. Ea este situat n partea de nord-est a peninsulei Sinai. Sfntul autor a fcut ce-a fcut i a plasat i n aceast regiune o ar, Madian. Moise a poruncit evreilor s se opreasc i a trimis iscoade, cte una din fiecare seminie. Acestea au ajuns pn la Hebron, la apus de Marea Moart, n inima Canaanului, care n vremea aceea era locuit de amorii. Dup 40 de zile, iscoadele s-au napoiat, prezentndu-i raportul, iar pentru a-i adeveri spusele, au adus roade minunate: rodii, smochine i struguri. Ciorchinii de struguri erau att de mari, nct era nevoie de civa oameni ca s-i duc. Era o dovad indiscutabil a fertilitii rii pe care visau s pun mna emigranii notri (cap. 13). Dar continuarea raportului prezentat de iscoade a avut asupra evreilor efectul unui du rece, care le-a potolit pe dat poftele. - Nicieri nu am vzut roade att de minunate - au spus iscoadele - numai c locuitorii rii sunt nite voinici grozav de puternici, iar oraele lor sunt mprejmuite cu ziduri tari. Acolo am vzut uriai, pe feciorii lui Erac din neamul uriailor. i noi eram n ochii notri ca i n ochii lor ca nite lcuste! (Numerii 13:33). Zece dintre iscoade susineau c ar fi mai bine s nu se mearg n aceast ar minunat. Poporul era cu totul de prerea lor. Numai Iosua i Caleb socoteau c a ra pe care au vzut-o era prea minunat ca s nu ncerce s-o cucereasc. Ei au declarat c ar merita s-i ncerce norocul i c, la urma urmei, cine nu risc nu ctig. Dar cum poporul nu mprtea entuziasmul lor, Dumnezeu a declarat c toi evreii, cu excepia lui Iosua i Caleb, vor muri nainte de a ajunge la inta cltoriei lor. Cteva zile mai trziu au aprut amaleciii i canaaniii, care leau tras evreilor o btaie sor cu moartea (cap. 14). Printre evenimentele descrise n cartea Numerii, merit s fie amintit complotul pus la cale de Core, Datan i Abiram, care, mpreun cu 250 de prtai, au hotrt c Moise i Aaron nu sunt vrednici s rmn n fruntea leviilor. Pe cei trei complotiti i-a nghiit deodat pmntul, care s-a crpat sub ei. Au disprut i ei i familiile lor, iar cei 250 de evrei prtai de-ai lor au fost mistuii de focul ieit de la domnul. n afar de aceasta, Dumnezeu a abtut o urgie peste capul a 14.700 de emigrani care nu luaser parte la complot: aceti nenorocii au murit i ei. i atunci leviii au aprins tmie, ca mulumire Domnului (cap. 16-17). Dup aceasta, potrivit poruncii Domnului, Moise a rugat pe voievozii seminiilor s-i aduc cte un toiag de lemn uscat, aidoma toiagului pe care Aaron l avea ntotdeauna asupra sa. Pe fiecare toiag era nscris numele seminiei respective. Toate toiegele au fost aezate n cortul descoperirii, iar la grmada lor a fost adugat cel de-al 12-lea toiag, adus de seminia lui Levi, pe care era scris numele lui Aaron. A doua zi, spre marea mirare a tuturor, toiagul lui Aaron nflorise, n timp ce restul toiegelor nu se schimbaser deloc. Acest toiag era ncrcat cu flori i chiar cu migdale coapte! Minunea a artat limpede c Dumnezeu sprijin preoia lui Aaron. Poporul s-a socotit convins i a fgduit ca pe viitor s nu-i mai pizmuiasc pe levii (cap. 17). Se pune ntrebarea: dac minunea a fost att de convingtoare, de ce a abtut Dumnezeu urgia i moartea peste 14.700 de oameni care nu fuseser vinovai de nici un complot?

74

Capitolul 19 din cartea Numerii este consacrat n ntregime unui episod foarte important: Dumnezeu a cerut s fie njunghiat pentru el o juncan roie, fr cusur i fr racil, i care s nu fi fost njugat. S-a gsit juncana, a fost adus la preotul Eleazar, iar cu sngele juncanei tiate el a stropit de apte ori partea de dinainte a cortului descoperirii (v. 4). n capitolul 20 se spune c drumeii au ajuns din nou n pustiul Sin. Prin partea locului nu era pic de ap. Din nou crtire i rzvrtire n popor, o nou lovitur cu toiagul n stnc, din nou ap - o nou minune! i a ridicat Moise mna sa i a lovit stnc de dou ori cu toiagul i a ieit ap mult din care a but obtea i dobitoacele (v. 11). Nu poate fi vorba de o greeal, nu-i aa? Dei emigranii duceau lips de carne, totui aveau turme berechet! n continuare, Dumnezeu a poruncit lui Moise, Aaron i Eleazar, fiul lui, s urce pe muntele Hor. Dup ce a ajuns n vrf, conformndu-se dispoziiilor primite de sus, Moise l-a dezbrcat pe Aaron de veminte i a mbrcat cu ele pe Eleazar iar Aaron a murit pe dat. El avea atunci 123 de ani. n acest pustiu domnea un oarecare Arad. Aflnd de apropierea evreilor, el a pornit cu rzboi mpotriva lor, a zdrobit numeroasa lor armat i a luat prizonieri. Adnc ndurerat, poporul evreu a adresat Domnului urmtoarea rug: Dac tu vei da poporul acesta n mna mea, atunci eu i voi afierosi cetile lui. i Domnul a ascultat de glasul lui Izrail i i-a supus pe canaanii. (21:2-3). n a doua btlie, emigranii notri i-au nvins pe canaanii, i-au trecut prin ascuiul sabiei i au distrus oraele lor, aa cum i fgduiser lui Dumnezeu. Dup aceea, s-au ndreptat ctre miazzi i din nou s-au afundat n pustiul Paran. De ast dat, pentru c au nceput s crteasc iari, milostivul Dumnezeu a slobozit asupra lor erpi veninoi care au mucat poporul i mulime de lume a murit din Izrail. Atunci Moise a fcut un arpe de aram i l-a atrnat sus pe un stlp. i fiecare dintre cei mucai, cnd se uita la arpele de aram, se vindeca pe dat (21:6-9). Dup ce au mai rtcit un timp prin pustiu, evreii s-au pomenit din nou n partea de miaznoapte, n apropiere de amorii, care triau sub stpnirea regelui Sihon. Evreii i-au organizat ntregului popor amorit o cuvioas baie de snge, trecndu-i prin ascuiul sabiei. Regele Basanului, Og, a fost i el nfrnt i omort, ca i toi supuii lui. Poporul Domnului a mai pus stpnire pe un teritoriu (v. 21-35). Emigranii din Egipt au ajuns acum pe rmurile de miazzi ale Mrii Moarte. Ei aveau de trecut un mic lan de muni, care forma grania rii urmailor lui Moab, fiul patriarhului Lot, pe care l-a avut de la fiica sa dup o minunat noapte de beie. Dar ara Moab se nvecina la rsrit cu ara Madian (pentru a treia oar Madian!), iar madianiii i fiii Moabului triau n bun vecintate. Regele Moabului, pe nume Balac, aflnd c evreii se apropie de capital, s-a grbit s se sftuiasc cu minitrii si i cu ali civa nelepi. Iat ce hotrre au luat: Pe vremea aceea, n oraul Petor tria un oarecare Bileam, fiul lui Beor, a crui meserie era s prezic viitorul i s nduplece soarta nendurtoare. Balac a hotrt s trimit o delegaie la Bileam ca s capete de la el o binecuvntare pentru moabiteni i pentru aliaii lor, madianiii, fr a uita s-i cear, totodat, blestem stranic mpotriva evreilor. La nceput, Bileam a refuzat s plece ca s dea binecuvntarea regelui Balac, poporului su i aliailor lui. Cu toate acestea, mai trziu i s-a prut c Dumnezeu i ngduie s satisfac cererea lui Balac. Bileam a pornit la drum, mpreun cu delegaia care venise dup el. i iat-l mergnd iava-iava pe asina lui, cnd deodat, aceasta a vzut un nger narmat cu o sabie, care-i tia drumul. Asina a luat-o razna peste cmp ca s evite ntlnirea cu ngerul: Atunci Bileam a lovit asina ca s se ntoarc iar pe drum. ns ngerul i-a ieit nainte pe un drumeag ngust ntre vii, cu zid de o parte i de alta. i cnd asina a vzut pe ngerul Domnului, s-a mpins n perete i a strns piciorul lui Bileam de perete, iar el a nceput s-o bat. Atunci ngerul Domnului a trecut mai departe i a stat ntr-un loc i mai strmt, fr potec de crmit nici la dreapta, nici la stng. Asina ns, cnd a vzut pe ngerul Domnului, s-a cinchit sub Bileam. i Bileam s-a aprins de mnie i a nceput s loveasc asina cu toiagul. Domnul atunci a deschis gura asinei i ea a zis ctre Bileam: Ce i-am fcut ie de m-ai btut de trei ori?. i Bileam a rspuns asinei: Fiindc i-ai artat zburdlnicia cu mine, de-a fi avut o sabie n mn te-a fi omort!. Asina a zis lui Bileam: Oare eu nu sunt asina ta pe care ai clrit din tinereile tale i 75

pn n ziua de azi? Fost-am eu deprins s m port aa cu tine? i el a rspuns: Nu!. Atunci Domnul a deschis ochii lui Bileam i, cnd a vzut pe ngerul Domnului stnd n drum cu sabia scoas n mn, a czut n genunchi i s-a nchinat cu faa la pmnt. i ngerul Domnului a zis ctre el: Pentru ce ai btut asina ta de trei ori? Iat eu i-am ieit nainte ca un potrivnic ca s-i tai drumul. Dar asina ta m-a vzut i s-a dat n lturi din faa mea de trei ori. De nu s-ar fi dat n lturi, te-a fi omort pe tine, iar pe ea a fi lsat-o cu via!. i Bileam a zis ctre ngerul Domnului: Pctuit-am fiindc n-am tiut c tu stai naintea mea n drum. Dac acesta e lucru ru, m voi ntoarce. i ngerul Domnului a spus lui Bileam: Du-te cu brbaii aceia i numai ce-i voi spune ie, aceea s grieti!. i Bileam a plecat cu voievozii Moabului (Numerii 22:23-35). Urmarea a fost c poporul evreu a primit o tripl binecuvntare din gura lui Bileam, spre marea furie a regelui Moabului, care a exclamat: Eu te-am chemat s blestemi pe dumanii mei, dar iat c tu i-ai binecuvntat pn acum de trei ori! Fugi deci n inutul tu! Am zis c te voi ncrca de cinste, dar iat c Domnul te-a lipsit de ea! (Numerii 24:10-11). Vom vedea ndat cum l-au rspltit evreii pe Bileam pentru binecuvntrile lui. Regele Balac a dat uitrii mnia i s-a fcut bun ca pinea cald. Capitolul 25 ne relateaz c urmaii lui Iacob s-au instalat linitii printre fiii Moabului i madianii. Armata de 600.000 de oteni narmai, care fusese gata s-i nimiceasc att pe supuii ct i pe aliaii regelui Balac, nici nu se mai gndea la btlii. Fr armistiiu, fr tratative, s-a nscunat pacea: poporul evreu s-a contopit prietenete cu vecinii si, madianiii i fiii Moabului. Dup ce Izrail s-a aezat n Sitim, a nceput poporul s se desfrneze cu fiicele Moabului. Ele pofteau poporul la jertfele dumnezeilor lor, iar el mnca i se nchina dumnezeilor lor (Numerii 25:1-2). Lucrul acesta, bineneles, nu convenea leviilor, crora preoii pgni le luau pinea de la gur. Atunci, Fineas, fiul marelui preot Eleazar, vznd c un evreu pe nume Zimri intrase n casa frumoasei madianite Cozbi, a intrat dup el n cmara cea pentru femei i i-a strpuns pe amndoi n pntece, pe izrailitean i pe femeia lui (v. 8). Cu puin nainte, Dumnezeu trimisese pe capul poporului su drept pedeaps o nou molim: 24.000 de oameni apucaser s moar. Lovitura de spad a lui Fineas l-a bucurat nespus pe Dumnezeu i el a stvilit epidemia: Atunci Dumnezeu i-a poruncit lui Moise s pregteasc exterminarea general a fiilor Moabului i a madianiilor (v. 16-18). nainte de a duce la ndeplinire acest plan al Domnului, Moise a fcut un nou recensmnt, cci trecuser mai bine de 38 de ani de cnd evreii plecaser din Egipt. n decursul acestor ani, poporul evreu se nnoise, cci, aa cum am subliniat mai nainte, Dumnezeu i avertizase pe emigrani c niciunul dintre cei care au prsit Egiptul nu va intra n pmntul fgduinei, cu excepia lui Iosua i Caleb. Statistica lui Moise a anunat din nou un numr de 601.730 de oameni de la 20 de ani i mai vrstnici n stare s poarte arme, de ast dat fr a-i mai pune la socoteal pe levii, al cror numr se ridica la 23.000 (cap. 26). Izrail a dus la ndeplinire porunca Domnului. n acest scop au fost alei cte 1.000 de oameni din fiecare seminie, n total 12.000 de rzbuntori ai Domnului (cap. 31). Cel mai ru au pit-o madianiii: au fost nimicii toi brbaii acestui popor, printre care i cinci regi ai lor. Evreii au trecut prin ascuiul sabiei i pe Bileam, fiul lui Beor, acest minunat proroc care doar cu puin timp n urm le dduse binecuvntarea sa. Apoi fiii lui Izrail au luat n robie pe femeile i pe copiii madianiilor, iar vitele, turmele i toat bogia lor le-au jefuit. Oraelor din aezrile lor i taberelor lor de corturi le-au dat foc (Numerii 31:9-10). Dar lui Moise i s-a prut c mcelul acesta nu este de ajuns i s-a suprat pe cpeteniile otirii, pe voievozii cei peste mii i pe utai, care se ntorceau de la lupt, i i-a ntrebat Moise: Sunt vii toate femeile? Acum omori toi copiii, precum i toate femeile care au cunoscut brbat, iar to ate fetele care n-au cunoscut brbat s le lsai cu via pentru voi (Nr. 31:14-15, 17-18). S-a fcut numrtoarea przii i s-a constatat c se capturaser: oi i capre - 675.000 capete, vite mari 72.000 capete, asini - 61.000 capete i femei care nu cunoscuser brbat - 32.000 (v. 31-35). O parte din aceast prad a fost lsat lui Dumnezeu, printre care i 32 de fete madianite (v. 40). 76

Celelalte capitole ale crii Numerii nu cuprind nimic interesant: pravile referitoare la motenire, reguli pentru aducerea jertfelor n zilele de srbtoare i prescripii referitoare la viitoarea mprire a pmntului fgduinei. Toate acestea sunt repetate n Cartea lui Iosua, fiul lui Nun, cu amnunte i mai plictisitoare.

CAPITOLUL 20 Cartea a cincea a lui Moise, Deuteronomul


Deuteronomul, cartea a cincea i ultima din Pentateuh, prezint i mai puin interes dect crile Leviticul i Numerii. Aici sunt repetate, sub form de cuvntri rostite, zice-se, de Moise, diferite legi care au fost expuse anterior. n prima cuvntare, care se ntinde pe parcursul a 4 capitole, se rezum tot ce s-a ntmplat din momentul ieirii din Egipt i li se reamintete evreilor ce torent de binefaceri a revrsat Dumnezeu asupra lor. n cuvntarea a doua, care este expus n 21 de capitole, se repet ceea ce pentru poporul evreu constituie codul lui de legi civile i religioase. Apoi urmeaz un ir ntreg de condiii privind ndeplinirea legilor. Evreii vor fi binecuvntai i totul le va merge din plin dac vor asculta de poruncile Domnului; dimpotriv, toate blestemele vor cdea pe capetele lor i cele mai felurite pedepse se vor abate asupra lor dac vor nclca poruncile lui. Deoarece sfntul autor a avut grij s atrag luarea-aminte c prin gura lui Moise vorbete nsui Dumnezeu, trebuie s dm cteva exemple de elocin divin. Vemintele tale nu s-au nvechit i picioarele nu i s-au bobotit timp de 40 de ani (Deuteronomul 8:4). Iat o minune care, desigur, nu este mai puin admirabil dect toate celelalte minuni religioase i despre care nu s-ar putea spune c nu e amuzant. Potrivit celor dou recensminte amintite mai sus, printre emigrani se numrau 600.000 de oteni, att n momentul ieirii din Egipt ct i n momentul sosirii n ara lui Moab. n Moab nu au mai ajuns cei care ieiser din Egipt, ci urmaii lor. Generaiile mai vrstnice muriser, potrivit cuvntului Domnului. innd seama de numrul celor narmai, se poate socoti c din Egipt au plecat 3.000.000 de oameni, dac adugm btrnii, femeile, fetele, bieii. Dac aceti 3.000.000 de oameni i-au gsit moartea n pustiu n decursul celor 40 de ani, nseamn c i cele 3.000.000 de rnduri de veminte, schimburi de rufe i perechi de nclminte au fost transmise de la unii la alii. Dar, dup ultimul recensmnt, otenii erau 601.730, fr a-i mai pune la socoteal pe levii, al cror numr se ridica la 23.000 de oameni. Dac presupunem c fiecare otean i fiecare levit avea numai cte o singur soie, c fiecare familie avea doar cte 3 copii, c numai jumtate dintre soi aveau tai i mame, reiese c numrul celor care sosiser n Moab se ridica la vreo 4.500.000 de oameni. Ei toi trebuiau mbrcai i nclai. Acest calcul face ca minunea s fie cu att mai mrea i mai enigmatic, deoarece nseamn c a fost nevoie ca btrnul Dumnezeu s fac rost de undeva, din pustiu, pentru poporul su, de cca 1.500.000 perechi de nclminte, fr a mai pune la socoteal acelai numr de rnduri de haine, brbteti i femeieti. De altfel, sfntul Iustin, rspunznd la aceste observaii ale scepticilor, susine n Dialog cu iudeul Trifon, nu numai c vemintele evreilor nu s-au uzat n timpul rtcirii lor de 40 de ani prin pustiu, pe ari i ploaie, ci chiar mai mult, c vemintele copiilor lor creteau pe ei i se lrgeau ca prin minune, pe msur ce li se dezvoltau trupurile. Iar sfntul Ieronim spune n epistola 38 chiar urmtoarele: n van i nvaser brbierii meseria; ei nu au fcut uz de ea vreme de 40 de ani petrecui n pustiu, pentru c evreilor nu le cretea nici prul, nici unghiile . Poate c mcar aceste cuvinte au s v conving n sfrit i au s v fac s credei n minunile dumnezeieti! Menionm acum o porunc a Domnului care nu va strni mirarea nimnui: Pzete-te ca nu cumva s treci cu vederea pe levit n toate zilele vieii tale de pe pmntul tu! (Deuteronomul 12:19). Dac ne amintim c leviii sunt fee bisericeti, sensul celor spuse aici devine cum nu se poate mai limpede! Cnd vei porni la rzboi mpotriva vrjmailor ti i Domnul Dumnezeul tu i-i va da n 77

mna ta i-i vei duce n robie, dac printre roabe vei vedea o femeie frumoas la chip i te vei ndrgi de ea ca s-o iei de nevast, ad-o n casa ta i ea s-i tund prul i s-i taie unghiile. S-i lepede haina de roab de pe ea i s locuiasc n casa ta. Apoi s plng pe tatl su i pe mama sa o lun de zile, dup care s intri la ea i tu s fii soul ei, iar ea s-i fie soie. i dac nu-i va mai fi drag, s-i dai drumul, dar s n-o vinzi pe argint, nici s te pori ru cu ea, fiindc ai umilit-o (Deuteronomul 21:10-14). E ct se poate de cuvios, nu-i aa? Cnd (n timpul unei campanii militare) se va afla cineva din ai ti necurat din pricina unei ntmplri de noapte, s ias afar din tabr i s nu mai intre n ea, iar cnd se va nsera s se spele cu ap i la asfinitul soarelui s intre n tabr (Deuteronomul 23:11-12). Cu alte cuvinte, nseamn c el nu va lua parte la btlie. Voltaire a socotit c nu stric s fac unele observaii n legtur cu aceasta: Muli cunosctori ai artei militare afirm c mai ales oamenii tineri, sntoi, au visuri erotice i c ordinul de a-i ndeprta pentru o zi ntreag din armat ar fi fost foarte nechibzuit i primejd ios, deoarece, de obicei, tocmai n timpul zilei aveau loc luptele. Un ordin de acest fel ar fi ncurajat laitatea. n sfrit, e mult mai uor s te speli n cortul tu sau chiar n tabr, unde poi s gseti ap, dect s pleci din tabr i s caui ap Dumnezeu tie unde. Dumnezeu rnduiete pentru poporul su pn i felul n care s-i fac nevoile n timp de rzboi: La o parte din tabr s fie un loc unde s te duci afar. S ai la ndemn o lopat i s sapi undeva i acolo s acoperi necuria ta. Cci Domnul Dumnezeul tu cutreier tabra ta ca s te ocroteasc i s dea pe vrjmaii ti n mna ta; de aceea tabra ta s fie sfnt i s nu se vad ntr-nsa nimic de ocar, ca s nu-i ntoarc faa de la tine (Deuteronomul 23:13-15). tim deja c Dumnezeu are mini de care se servete pentru a crea, c are picioare pentru a se plimba pe planeta noastr oricnd gsete de cuviin. Nu cu mult n urm, am aflat c are un spate i c i l-a ntors lui Moise. El are un nas cu care simte mirosurile plcute. Acum aflm c nasul nu servete numai ca podoab feei creatorului lumii, pentru a evita s strneasc rsul prin lipsa acestui detaliu natural al obrazului. Nu, e un nas adevrat! Dup cum lui Dumnezeu i place s mnnce zdravn (amintii-v de vestitul prnz oferit de Avraam), el, ntr-una din zilele facerii, i-a creat pentru propriile nevoi un nas care simte mirosurile plcute i nu sufer mirosurile urte. S nu nchidem cartea Deuteronomul, n care sunt expuse poruncile Domnului, nainte de a ne opri i asupra urmtorului pasaj: Cnd se vor lua la har doi oameni, oarecine cu fratele su, i femeia unuia se va apropia s scape pe brbatul ei din mna celui care-l bate i va ntinde mna i-l va apuca de partea ruinoas, s-i tai mna fr mil (Deuteronomul 25:11-12). Iat ce nseamn s fii Dumnezeu atottiutor! El a prevzut totul, absolut totul! Dumnezeu i-a mai declarat lui Moise c, dup ce vor intra n pmntul fgduinei, compatrioii lui vor trebui s consacre doi muni unui ritual destul de ciudat: pe unul dintre ei, numit Garizim, va fi binecuvntat poporul; pe cellalt, care se numete Ebal, se vor rosti tot soiul de blesteme. i acum iat cteva exemple de ameninri dumnezeieti, extrase din capitolul 28: S trimit Domnul peste tine blestem, aiurire i ameninare n tot lucrul pe care-l vei ncepe, pn ce vei pieri i curnd nu vei mai fi, din pricina faptelor tale, cci m-ai prsit (v. 20); S te bat Domnul cu oftic, cu friguri, cu aprindere, cu ari, cu rzboi, cu tciune i cu nglbenirea holdelor i s te urmreasc pn te vor nimici (v. 22) S te bat Domnul cu buboaiele Egiptului, cu trnji, cu lepr, cu rapn, de care s nu te poi tmdui (v. 27) S te bat Domnul cu nebunie, cu orbire i cu nepenirea inimii (v. 28); S te logodeti cu femeie i altul s-o ia de soie (v. 30); S te bat Domnul cu bube rele peste genunchi i peste olduri, din tlpi i pn-n cretet (v. 35); S fii de spaim, de poveste i de batjocur pentru toate neamurile (v. 37); S semeni mult smn pe ogor, dar s aduni puin, i lcustele s aib parte de ea (v. 38); Fii i fiice s ai, dar s nu fie ai ti, ci s se duc n robie (v. 41); S porneasc Domnul mpotriva ta un neam de departe, de la marginile pmntului, precum vine vulturul n zbor, neam a crui limb n-o nelegi, neam crunt, 78

care s nu-i ridice ochii spre btrn, iar de cel tnr s nu-i fie mil (v. 49-50) i aa mai departe, pn la sfritul capitolului. Dintre toate aceste pedepse cu care Dumnezeu amenin poporul su, niciuna nu este o pedeaps spiritual. Evident, poporul Domnului nu cunotea pedepsele bisericii cretine. Acest lucru trebuie subliniat, dup cum trebuie subliniat i faptul c nicieri n Vechiul Testament nu se vorbete despre iad, nici despre purgatoriu. Am vzut mai nainte c Dumnezeu avea grij de latrinele evreilor, n schimb n-am observat nicieri ca el s se fi preocupat de sufletele lor. Cuvintele nemurirea sufletului nu se ntlnesc n niciuna dintre crile sfinte din care i-au mprumutat cretinii religia. Dup ameninri, urmeaz un fragment istoric: Moise, care atinsese vrsta de 120 de ani, renun la mputernicirile sale n favoarea lui Iosua, fiul lui Nun, spre marea nemulumire a marelui preot Eleazar, i-i poruncete lui Iosua s-i duc pe evrei n ara Canaan. l scutim pe cititor de cntarea pe care-o intoneaz Moise cnd i ia rmas bun de la compatrioii si. Vom trece, de asemenea, i peste binecuvntrile pe care el le d fiecreia dintre seminiile lui Izrail. Supunndu-se poruncii primite de sus, eroul biblic urc n cele din urm pe muntele Nebo, unde-l ateapt moartea, dar de unde, nainte de a-i da obtescul sfrit, el poate s vad pmntul fgduinei. Religia cretin, ca i cea mozaic, susine ntr-un glas c Pentateuhul este opera lui Moise. S nu cumva s v dea prin gnd s afirmai c cele cinci cri comentate de noi au fost scrise de altcineva. Dac v va trece prin minte s afirmai asemenea lucruri, vei fi excomunicai. Aceste cinci cri, susin cu ncpnare teologii, au fost scrise, de la primul i pn la ultimul rnd, de Moise, dup dictarea porumbelului divin. O carte obinuit, o carte omeneasc, s-ar fi ncheiat n acest caz n momentul n care Moise a urcat pe muntele Nebo. n ultim instan, un om obinuit ar fi scris urmtoarele rnduri: Simt c m duc; pun pana jos, cci mi se apropie sfritul. Dar Moise era un scriitor sfnt. El nu putea s fac aa ceva. De aceea, n ultimul capitol al crii Deuteronomul el i eternizeaz moartea, nmormntarea, durerea poporului i chiar adaug cteva cuvinte de laud postum la adresa sa: i a murit Moise, robul lui Dumnezeu, n ara Moabului, dup porunca Domnului. i a fost ngropat n vale, tot n ara Moabului, n dreptul Bet-Peorului, i nimeni nu tie mormntul lui pn n ziua de azi... i fiii lui Izrail au plns pe Moise n brganul Moabului 30 de zile. i dup ce au sfrit zilele de jelire pentru Moise, Iosua, fiul lui Nun, s-a umplut de duhul nelepciunii, fiindc Moise i pusese minile peste el. i au ascultat de el fiii lui Izrail i s-au purtat precum poruncise lui Moise domnul. i nu s-a mai sculat n Izrail profet ca Moise, pe care s-l fi cunoscut Domnul fa ctre fa... (Deuteronomul 34:5-6, 8-10). Citind aceste rnduri, unii ar putea s clatine din cap nencreztori: s-ar prea c nu Moise le-a scris. Greit! Teologii v vor demonstra c acesta este stilul lui Moise, ba chiar nici n capitolele anterioare el nu a folosit niciodat persoana nti, ci ntotdeauna persoana a treia, cnd a vorbit despre sine. Din moment ce biserica i-a spus cuvntul, nu mai ncape nici o obiecie! Iar prerea precis a bisericii a fost expus de nvatul teolog Paul Guerin n urmtoarele cuvinte: Pentateuhul este denumirea general a primelor cinci cri din Biblie. Autorul Pentateuhului este Moise. Pentateuhul este autentic i autenticitatea lui este tot att de incontestabil ca i autenticitatea celor mai autentice cri. Ea este tot att de incontestabil ca nsi existena lui Moise. Nu putem s negm autenticitatea unei cri pe care o socotete ca atare credina strveche a unui popor ntreg, a crui istorie ea a descris-o, ale crui legiuiri i al crui cult ea l-a creat, ndeosebi cnd aceast carte are caracterul de antichitate care i este atribuit. E cu neputin ca ea s fi fost conceput i scris de altcineva dect de autorul al crui nume l poart. Acesta este Pentateuhul. Credina strveche a poporului evreu, spiritul antichitii prin care se distinge aceast carte, imp osibilitatea unei substituiri, toate acestea demonstreaz autenticitatea ei. Moise a scris Pentateuhul sub inspiraia sfntului duh. (Enciclopedia catolic, ed. francez, vol. 5, pag. 690). 79

S ne nclinm, frailor, i s nu ne mai mirm de nimic!

CAPITOLUL 21 Sfintele isprvi ale preadreptului Iosua, fiul lui Nun, cpetenia lui Izrail
Dup moartea lui Moise, conductor al poporului evreu a ajuns Iosua, fiul lui Nun. Ca evreii s mai prind niic inim, Dumnezeu a venit ndat n vizit la Iosua i i-a fcut cteva fgduine tipice pentru Biblie: Ci tu scoal-te i treci acest Iordan, mpreun cu tot poporul, n ara pe care eu voi da-o fiilor lui Izrail. Tot inutul pe care-l va clca talpa piciorului vostru vi-l voi da vou, precum am fgduit lui Moise. Din marginea pustiului i a acestui Liban, pn la fluviul cel mare al Eufratului, toat ara hitiilor i pn la uriaa mare spre soare-apune: acestea vor fi hotarele voastre. Nimeni nu va putea s-i stea mpotriv n toate zilele vieii tale! Precum am fost cu Moise, voi fi i cu tine; nu te voi lsa i nici nu te voi prsi. Fii tare i brbtos, pentru c tu vei da n stpnire acestui popor ara pe care, cu jurmnt, am fgduit prinilor lor c le voi da (Cartea lui Iosua 1:2-6). Nu era prima dat, dup ieirea din Egipt, cnd Dumnezeu repeta fgduiala dat odinioar lui Avraam, Isaac i Iacob. Ce mprie uria fgduise el cu jurmnt poporului su! Toate pmnturile hotrnicite de peninsula Sinai, Marea Mediteran i Eufrat! Aceast mprie trebuia s fi fost mai mare chiar dect Asiria. Dar ce faliment rsuntor a dat Dumnezeu, ct de josnic i-a nclcat el cuvntul! Evreii au pus stpnire pe un teritoriu infim, i asta dup nenumrate chinuri. Ct despre malurile Eufratului ce le fusese fgduit, ei n-au trit acolo ca stpni, ci ca jalnici prizonieri de rzboi, n robie la babiloneni. Iar marele lor fluviu n-a fost dect nenorocitul Iordan. Ce a fcut succesorul lui Moise drept rspuns la porunca Domnului? Dup aceea, Iosua, fiul lui Nun, a trimis n tain din itim doi oameni, iscoade, i le-a poruncit aa: Ducei-v i iscodii ara i Ierihonul!. Iar ei s-au dus i au intrat n casa unei femei desfrnate pe care o chema Rahab i au mas acolo (Cartea lui Iosua 2:1). Unele traduceri ale Bibliei o numesc pe doamna Rahab hangi, ns textul biblic autentic arat c Rahab tria din venitul pe care i-l aduceau farmecele ei femeieti. De ce aceast inexactitate n traduceri? Oare nu pentru c sus-pomenita Rahab figureaz n Evanghelie printre strmoii lui Iisus Hristos? Atunci regele Ierihonului i-a trimis femeii Rahab aceast porunc: Scoate afar pe oamenii care au venit la tine i au intrat n casa ta, cci ei au venit s iscodeasc toat ara!. Atunci f emeia aceea a luat pe cei doi oameni i i-a ascuns, apoi a zis: Adevrat este c aceti oameni au venit la mine, dar n-am tiut de unde sunt. Iar cnd a venit vremea s se nchid porile i s-a ntunericit, oamenii au plecat, ns ncotro au apucat aceti oameni nu tiu. Luai-v dup ei degrab, cci i vei ajunge! (Cartea lui Iosua 2:3-5). Dup plecarea poliiei regale, Rahab a ncheiat o nelegere cu cei doi spioni. Ea le-a comunicat c ara a i auzit despre minunile ieirii evreilor din Egipt i c locuitorii se tem nespus de armata evreiasc. Cei doi spioni i-au dat, la rndul lor, un semn distinctiv care avea s-i serveasc pentru salvarea vieii ei i a casei n timpul viitoarei cuceriri i distrugeri a Ierihonului. Apoi spionii au cobort pe o frnghie pe fereastr, deoarece casa Rahabei se afla n zidul cetii (v. 9-24). Ce l-a determinat [pe Iosua] - remarc Voltaire - s recurg la serviciile acestei nenorocite, din moment ce Dumnezeu i fgduise cu gura lui s-i dea sprijin i ajutor, din moment ce el era sigur c Dumnezeu se va lupta pentru el? El era n fruntea unei armate de 600.000 de oameni i a trimis 40.000 s cucereasc Ierihonul, un ora care n-a fost niciodat ntrit i care aparinea unui popor att de neexperimentat n meteugul armelor, nct pn i capitala i-o aezase n vale, neavnd 80

n felul acesta posibilitatea de a o apra n mod serios. Din Ierihon au mai rmas n prezent doar cteva colibe jalnice, care servesc drept adpost celor 300 de locuitori ai si. n legtur cu Rahab, teologul Calmet a pus, la timpul su, urmtoarea ntrebare: S-a fcut oare ea vinovat de minciun cnd a afirmat c iscoadele evreieti plecaser n timp ce acestea se gseau nc la ea? El gsea c Rahab procedase bine. Fiind informat - scrie acest teolog - asupra planurilor Domnului de a-i nimici pe canaanii i de a da pmntul lor evreilor, ea nu putea s se mpotriveasc acestor planuri fr a pctui n faa Domnului; n afar de aceasta, ea era convins de bunele intenii ale Domnului i cunotea faptele nedrepte ale canaaniilor. Prin urmare, ea nu ar fi putut s procedeze nici mai drept, nici mai nelept. nvatul Frret i-a rspuns: Dac lucrurile stau aa, nseamn c femeia Rahab a fost i ea inspirat de Dumnezeu, ca i Iosua, ceea ce este destul de ciudat. Mai curnd ar trebui s recunoatem c aceast Rahab, trdndu-i patria i dnd-o pe mna unui popor strin i barbar, a fost pur i simplu o creatur criminal, vrednic de cea mai aspr pedeaps. Mai departe, Iosua a poruncit evreilor s porneasc mpotriva Ierihonului. Pentru aceasta, ei trebuiau n primul rnd s treac Iordanul. Preoii, care purtau chivotul legmntului, mergeau n fruntea poporului. Ei au pit cu curaj n ap, ca nite oameni profund ncredinai c nu se poate s nu se ntmple o minune. De ndat ce i-au udat picioarele, apele fluviului s-au oprit, parc ar fi fost zgzuite de un stvilar nevzut. Preoii au rmas n mijlocul fluviului pn a trecut tot poporul evreu. n amintirea acestei minuni, 12 pietre mari au fost aezate pe malurile Iordanului. Apoi, de ndat ce chivotul legmntului a ajuns pe malul drept, apele au nceput s curg din nou prin albia fluviului (cap. 3 i 4). Aflnd despre aceste minuni, regii diferitelor popoare din vecintate, pn la rmurile Mrii Mediterane, au fost cuprini de disperare. n momentul acela, Dumnezeu i-a atras luarea-aminte lui Iosua c de pe vremea ieirii din Egipt, ritualul tierii mprejur, statornicit de Dumnezeu pentru vecie, nu mai fusese practicat. Biblia nu lmurete cauzele acestui fenomen ciudat, ci se mulumete s ne pun n faa unui fapt mplinit. Niciunul dintre copiii de sex brbtesc care se nscuser n pustiu nu fusese supus operaiei. Or, pe atunci poporul evreu numra n total vreo 4.000.000 de suflete de ambele sexe, deci 2.000.000 de brbai. nchipuii-v ce cantitate uria de piele a fost tiat, dup porunca lui Iosua, de pe membrele procreatoare! Biblia numete destul de plastic locul unde a fost svrit aceast operaie: Dealul tierii mprejur. Dup 14 zile a fost Patele, i evreii au avut destule grne pentru a-i pregti azime. De atunci, s-a oprit i mana (5:12). Potrivit instruciunilor divine, armata evreiasc a mpresurat Ierihonul i timp de 6 zile soldaii au mrluit amenintor pe sub zidurile oraului, iar preoii au cntat din trmbie. Asediaii erau extrem de mirai de acest procedeu de lupt, dar nu s-au predat. n ziua a aptea, potrivit acelorai instruciuni, au mai ocolit de apte ori, cu tot echipamentul de lupt, zidurile cetii, de ast dat n acompaniamentul unei alte muzici, mai puternice, nsoite de strigtele ntregului popor, i atunci zidurile Ierihonului s-au prbuit. Iosua a dat porunc s fie exterminai toi locuitorii: brbai i femei, copii i btrni, ba chiar i boii, oile i asinii. Au fost cruai numai femeia Rahab i rudele ei, pe care le adunase n casa sa. Iar cetatea au ars-o cu foc mpreun cu tot ce era ntr-nsa, afar de argint i de aur i de sculele de aram i de fier, pe care le-au vrsat n visteria casei Domnului. (Cartea lui Iosua 6:24). E cu putin oare - scria lordul Bolingbroke - ca Dumnezeu, printele tuturor oamenilor, s fi cluzit un barbar setos de snge? Dac aceast poveste n-ar fi att de absurd, ar fi din cale-afar de odioas. S nu uitm c autorul acestor cuvinte a fost unul dintre cei mai de seam i mai respectai brbai de stat ai Angliei. n calitate de ministru de externe, lordul Bolingbroke a fost adevratul inspirator i furitor al vestitei pci de la Utrecht, care a pus capt ndelungatelor rzboaie sngeroase ale lui Ludovic al XIV-lea. Se poate spune c aceasta a fost o fapt mrea, mndria vieii lui. El a redat Europei pacea, crend totodat condiii ct mai drepte cu putin pentru toate 81

statele. E bine s amintim meritele acestui om respectabil, care face cinste omenirii i care i-a folosit geniul pentru a pune capt exterminrii reciproce a popoarelor. E necesar s facem acest lucru pentru a nchide gura fanaticilor care ar vrea s vad n citatul reprodus mai sus cuvinte de hul la adresa Domnului rostite de un nelegiuit obscur. Lordul Bolingbroke a spus despre Biblie: Ar nsemna s hulim pe Dumnezeu i s-i jignim pe oameni dac am privi cu seriozitate aceast jalnic mpletire de gogorie, n care fiecare cuvnt este ori culmea ridicolului, ori culmea ororii. Dup spusele sfntului autor, cucerirea i distrugerea Ierihonului au avut ca rezultat organizarea unor comploturi mpotriva lui Izrail. Vznd ce nelege poporul evreu prin cucerire i cum se poart el cu oraele cucerite, regii de prin partea locului s-au gndit c e mult mai bine s-i nimiceasc pe cotropitori dect s atepte pn ce cotropitorii i vor nimici pe ei. n consecin, ei au ncheiat o alian i au luat un ir de hotrri foarte importante (cap. 9). Le-a scpat ns un amnunt care avea o nsemntate sacr: Dumnezeu era de partea lui Iosua. Dumnezeu a semnat panic n rndurile trupelor lor i Izrail i-a nfrnt cu grea nfrngere la Ghibeon i i-a urmrit pe drumul de costi ctre Bethoron i i-a mcelrit pn la Azeca i pn la Macheda (10:10). Mai mult dect att, milostivul Dumnezeu, mpins, pe ct se pare, de ambiie, a luat parte personal la btlie: i pe cnd ei fugeau de dinaintea fiilor lui Izrail pe povrniul de la Bethoron, Domnul a pornit peste ei grindin mare din cer pn la Azeca, aa nct cei care au murit, au murit mai muli de grindin dect cei pe care fiii lui Izrail i-au ucis cu sabia. (v. 11). Dar Iosua a gsit c biruina lui nu este deplin: Atunci a grit Iosua ctre Domnul - adic n ziua cnd Domnul a dat pe amorii n mna fiilor lui Izrail - grit-a n faa lui Izrail: Soare, stai n loc deasupra Ghibeonului i tu, Lun, n valea Aialonului!. i soarele s-a oprit i luna a stat n loc, pn ce poporul s-a rzbunat mpotriva dumanilor si! Oare acestea nu stau scrise n Cartea Dreptului? Deci soarele a stat n loc n mijlocul cerului i nu s-a zorit s apun aproape o zi ntreag. i n-a mai fost alt zi ca aceea, nici mai nainte, nici pe urm, ca Domnul s dea ascultare unui glas de om. Vezi c Domnul se lupta pentru Izrail. (10:12-14). Citind aceast povestire, rmi mirat c, dup grindina de pietre care a czut peste capetele dumanilor, Iosua a mai avut nevoie s recurg la o nou minune i s opreasc n loc Soarele i Luna. Povestirea spune c astrul zilei era nc destul de sus pe cer. S-ar prea c ar mai fi fost destul timp pentru a-i nimici pn la cderea nopii pe toi fugarii pe drumul ctre Bethoron, chiar dac am admite c unii dintre ei scpaser nelovii de pietrele cereti. Ce-i drept, s-ar putea ca teologii s obiecteze c unii fugari alergau att de repede, nct ar fi trebuit mai mult de apte ceasuri pentru a-i ajunge din urm. Dar tiina nu a izbutit nc s explice n ce fel Soarele, care, dup cum se tie, nu se nvrtete n jurul Pmntului, i-a oprit mersul. De asemenea e cu neputin de neles cum se face c o zi care a fost de dou ori mai lung dect toate celelalte n-a provocat nici cele mai mici tulburri n micarea planetelor i n regularitatea eclipselor. Aceast mrea minune a lui Iosua a strnit multe rsete n rndurile oamenilor culi. Se spune c un om de tiin nvinuit c susine nvtura lui Copernic despre micarea Pmntului n jurul Soarelui ar fi dat inchizitorilor urmtorul rspuns plin de isteime: Probabil c tocmai dup minunea nfptuit de Iosua, fiul lui Nun, Soarele nu se mai mic n jurul Pmntului. n fruntea armatei amoriilor, care a fost nimicit n timpul acestui dezastru biblic, se aflau cinci regi. Ei s-au salvat, nefiind lovii nici de grindina de pietre, nici de sbiile evreilor, i s-au ascuns ntr-o peter (v. 16). Aflnd despre aceasta, Iosua a poruncit ca intrarea n peter s fie astupat cu pietre mari (v. 18). Cei cinci regi au fost prini ca ntr-o curs. Apoi Iosua a poruncit ca pietrele s fie date la o parte i cei cinci regi s fie scoi afar. Dup aceea, Iosua a dat cpitanilor si urmtoarea porunc: Apropiai-v i punei picioarele voastre pe grumajii acestor regi. Regii nfrni au fost ucii, iar cadavrele lor ridicate n cinci spnzurtori. Seara ele au fost transportate din nou n peter, care a fost iari nchis cu pietre mari. Sfntul autor ne ncredineaz cu toat seriozitatea c aceste pietre aa au rmas pn n ziua de azi. (v. 22-27). 82

Ct despre Iosua, el i-a continuat cuvioasele isprvi: Astfel, Iosua a supus tot inutul, muntele, Neghebult, esul, poalele munilor i pe toi regii lor, nelsnd pe nimeni s scape i nimicind toat suflarea, aa cum poruncise Domnul Dumnezeul lui Izrail (10:40). Pe toi regii care mai rmseser i-a urmrit pn la Sidon i i-a mcelrit, nct n-a scpat niciunul. Cailor le-a tiat vinele de la picioare, iar carelor le-a dat foc. Apoi Iosua s-a ntors napoi i a cuprins Hatorul, iar pe regele lui l-a ucis cu sabia. [Hatorul mai nainte fusese oraul de frunte din toate acele regate]. i au trecut prin ascuiul sabiei toate sufletele din cetate dndu-le pieirii, fr s mai rmn nicio suflare, iar cetatea Hatorului a nimicit-o cu foc (11:9-11). Mult vreme a dus Iosua rzboi cu regii acetia (v. 18). Tot atunci a purces Iosua i a strpit pe enachiii de la munte. (v. 21). i n-au mai rmas enachii n ara fiilor lui Izrail, att ci au mai rmas acolo, dect numai n Gaza, n Gat i n Adod (v. 22). ...Peste tot: 31 de regi, ncheie Biblia descrierea acestor cuvioase isprvi ale sfntului preadrept Iosua, fiul lui Nun (12:24). Mi, drcie! S nfrngi 31 de regi! E destul de mult pentru o ar care se ntinde doar pe civa zeci de kilometri! Cnd n sfrit popoarele care triau pe pmntul fgduinei au fost nimicite complet, evreii au ajuns singurii lui stpni. Nu le mai rmnea dect s-l mpart, lucru pe care l-au i fcut. De la capitolul 13 pn la capitolul 21, Cartea lui Iosua descrie pn n cele mai mici amnunte teritoriile care au fost date fiecrei seminii. n aceste capitole e nirat un numr imens de orae. Ca s ne dm seama de numrul lor, e destul s artm c numai seminia lui Iuda a primit mai bine de 100 de orae, fr a mai pune la socoteal satele. Biblia precizeaz denumirile tuturor acestor orae (15:20, 63). Leviii au primit 48 de orae, dintre care 6 aa-numite ceti de scpare (cap. 20-21). Dumnezeu a stabilit personal aceast cifr pentru ei: leviii, spusese el, vor ocupa 48 de orae mprtiate pe pmntul celor 12 seminii; ei vor tri n aceste orae, iar mprejurimile lor s le fie izlazuri pentru vite. n afar de aceasta, izlazurile oraelor pe care le vor cpta leviii se vor ntinde pn la 2.000 de coi n jur (cap. 35). Cele ase ceti de scpare erau destinate s serveasc drept adpost pentru ucigaii care au svrit un omor fr premeditare. Lordul Bolingbroke presupune c aceste pasaje din Biblie n-au putut fi scrise dect de un levit nesios i ignorant i numai n perioada interregnului, adic mult mai trziu dect pe vremea lui Iosua, fiul lui Nun. Iat cum i formuleaz acest gnditor considerentele: Poporul evreu n-a avut niciodat, nici chiar n anii de cea mai mare putere, 48 de orae ntrite. E puin probabil ca mcar Irod, singurul rege puternic s le fi avut. Ierusalimul de pe vremea lui David era singura aezare a evreilor care-ar fi putut s poarte denumirea de ora. Micul popor nomad al evreilor nu a avut niciun fel de orae nici pe vremea lui Iosua, nici chiar pe vremea judectorilor. Lunga list de orae din Cartea lui Iosua nu este dect o minciun ridicol... Levitul, care a fcut un fals scriind cu mult importan toate acestea pretinde c n stpnirea leviilor au mai fost date alte 6 orae care serveau de adpost pentru ucigai. Ce ncurajare minunat i neateptat pentru criminali! Nu tii de ce s te revoli mai mult: de repartizarea inutil a 48 de orae preoilor n inima pustiului, ori de absurditatea pe care o reprezint construirea a 6 orae care trebuiau s serveasc, n acelai pustiu, drept refugiu pentru ucigai. Aceast faimoas mprire presupune aproximativ 600 de orae pentru toate seminiile lui Izrail. n ce privete scornelile religioase, ntr-adevr, nici chiar sfntul duh, inspiratorul Bibliei, nu cunoate msura! Reinei totodat c ntreg acest teritoriu are 2 grade longitudine n partea sa cea mai lat i 2 grade i jumtate latitudine n partea sa cea mai lung, i asta ntr-o epoc n care evreii se aflau n culmea puterii, adic nicidecum pe vremea lui Iosua. Cnd mprirea a fost terminat, Iosua i-a considerat misiunea ndeplinit i a murit n vrst de 110 ani. (24:29). Capitolele crii lui repet ntr-una c dup biruinele lui strlucite, el nu a lsat n via niciun om din rndurile popoarelor nfrnte. Dar i mai interesant este c, dup moartea lui Iosua ntlnim n Biblie pe toi aceti dumani - care au fost nimicii pn la unul - mai puternici dect oricnd i chiar mai numeroi. 83

CAPITOLUL 22 Cuvioasa introducere n sfnta istorie a judectorilor Izrailului


Cartea Judectorilor, urmtoarea dup Cartea lui Iosua (21 de capitole), ncepe s descrie, chiar din primul capitol, rzboiul dus de seminiile lui Iuda i Simion mpotriva a 10.000 de canaanii, care erau condui de un rege pe nume Adoni-Bezec. Bineneles, sabia lui Izrail a nfrnt toate aceste hoarde care nu se tie de unde apruser. Ct despre Adoni-Bezec, nainte de a muri, a fost supus unei cazne: i s-au tiat degetele mari de la mini i de la picioare. Atunci Adoni-Bezec a zis: aptezeci de regi cu degetele cele mari tiate, de la mini i de la picioare, strngeau firimituri sub masa mea! Dup cum am fcut eu, aa mi-a rspltit i mie Dumnezeu. Apoi l-au dus n Ierusalim i a murit acolo (Cartea Judectorilor 1:7). Acest Adoni-Bezec trebuie s fi fost, pe ct se pare, un monarh extrem de puternic, de vreme ce luase n captivitate i nrobise 70 de regi. Capitala lui, dup cum spune Biblia, se numea Bezec. i iat-ne din nou n faa unui fapt curios: nici acest ora, nici acest stpnitor teribil, nici ntreaga lui mprie nu sunt cunoscute de istorici. Este un lucru ct se poate de surprinztor, deoarece uriaa mas sub care cei 70 de regi schilodii adunau firimituri ar fi putut s-i aduc lui Adoni- Bezec o faim venic i s-l fac cunoscut n ntreaga lume. Oricum ar fi, dac-i adugm pe aceti 70 de regi la cei 31 de regi care fuseser nimicii mai nainte de Iosua, vom cpta n total un numr de 102 regi, n afar de crudul Adoni-Bezec, i, prin urmare, 102 regate n ara Canaanului. Dac aruncm o privire pe hart i mprim acest mic teritoriu n 100 de pri, fiecruia dintre cele 102 regate le revin nu mai mult de 100-200 de kilometri ptrai. Ar prea cam puin pentru un regat. ns cum sfnta scriptur spune numai adevrul, e de presupus c aceti 102 regi trebuie s fi fost tare strmtorai n teritoriile lor i, prin urmare, evreii aveau datoria s fac rnduial i s se aeze n pmntul fgduinei n locul canaaniilor. Dar mai e i altceva care i contrariaz pe sceptici: cum se face c Dumnezeu, dei atotputernic, nu a reuit s le vin de hac unora dintre canaanii? Dup ce Iosua i-a exterminat pe toi pn la unul, ei au crescut din nou, ca din pmnt, n aceast ar extraordinar: Iar Domnul era cu Iuda, i el a pus stpnire pe partea muntoas, dar pe locuitorii din es n-a putut s-i goneasc, fiindc ei aveau crue de fier (1:19). Probabil c rezervele de pietroaie pe care Dumnezeu le avusese n ceruri se epuizaser pn atunci. Dac examinezi mai temeinic acest pasaj din Biblie, vrnd-nevrnd trebuie s te ntrebi cum ar fi putut canaaniii, care se salvaser datorit carelor de lupt, s se foloseasc de ele, cci n aceast ar, acoperit n ntregime de muni i de stnci, deplasarea n carele de lupt era cu desvrire imposibil. Dup cum se tie din istorie, carele de lupt au fost inventate n regiunile de es. Cei dinti care au folosit aceast invenie au fost babilonenii i perii, dar mult mai trziu, abia la trei veacuri dup perioada lui Iosua, fiul lui Nun. Capitolele 2 i 3 ale crii Judectorilor arat c evreii nu-i erau nici acum recunosctori lui Dumnezeu, motiv pentru care, n scurt timp, el i-a pedepsit cu o nfrngere i cu robia. Dup moartea lui Iosua, evreii au ales judectori care trebuiau s-i crmuiasc. Aceast perioad din istoria lor nu a fost dintre cele mai strlucite. Fiii lui Izrail au prsit pe Domnul Dumnezeul prinilor lor, care-i scosese din ara Egiptului, i au pornit dup ali dumnezei, dintre cei ai popoarelor vecine i s-au nchinat acestora i au ntrtat pe domnul. Deci au prsit pe Domnul i au slujit lui Baal i astartelor (2:12-13). Astfel, fiii lui Izrail au locuit n mijlocul canaaniilor i hitiilor i amoriilor i pereziilor i heviilor i iebusiilor; i au luat fetele acestora de femei i s-au nchinat dumnezeilor lor (3:5-6). Pentru a aprecia mai bine aceste cstorii ciudate, amintim nc o dat c armata de 600.000 de oameni a evreilor, condus de Iosua, exterminase pe toi locuitorii acestei ri pn la unul. Dac Moise odinioar mai cruase viaa a 32.000 de fecioare, succesorul lui n-a lsat n via nicio fiin: nici om, nici vit. Atunci aprinsu-s-a mnia Domnului mpotriva lui Izrail i i-a dat vndui n 84

mna lui Cuan-Riataim, regele Mesopotamiei, i au robit fiii lui Izrail lui Cuan-Riataim timp de 8 ani. (3:8). n legtur cu acest pasaj din Biblie, criticul englez Wolston declara c trebuie ales ntre istoria judectorilor i istoria lui Iosua, fiul lui Nun, una dintre ele fiind inevitabil fals, cci ntre aceste dou cri sfinte exist contradicii bttoare la ochi i pasaje care se exclud reciproc: E cu neputin - scria el - ca evreii s fi czut n robie ndat dup ce armata lor de 600.000 de oameni a nimicit pe toi locuitorii Canaanului. Cine este acest Cuan-Riataim, regele Mesopotamiei, care pune deodat n lanuri pe fiii lui Izrail? Cum a venit el din ndeprtata lui ar? De ce nu se tie nimic despre campania lui? E drept, n textul sfnt se spune c aceasta a fost o pedeaps pe care Dumnezeu a trimis-o evreilor pentru c se cstoreau cu femei din neamul canaaniilor i le ddeau pe fiicele lor de soii brbailor canaanii. Dar nu este deloc suficient s se spun c nvingtorii au biruit datorit faptului c au rmas credincioi i c nfrnii au fost nvini numai pentru pcatele lor. Nu exist popor napoiat care s nu poat invoca acelai lucru. i niciodat n-o s putem nelege cum un popor, care numra 4.000.000 de oameni i avea o armat de 600.000 de ostai, a putut s fie trt n robie pe acelai teritoriu pe care nu de mult l cucerise. La fel , e cu neputin ca aceste impresionante mulimi de rzboinici s fi nimicit fr urm pe toi vechii locuitori, iar dup aceea s se fi stabilit, prin cstorii, legturi strnse ntre cotropitori i popoarele exterminate. Nimeni n-ar putea s se ridice n aprarea unui asemenea noian de contradicii. n continuare, n cartea Judectorilor, se spune c dup 8 ani, judectorul Otniel i-a scos pe evrei din robie i c ei l-au ucis pe Cuan-Riataini, regele Mesopotamiei (v. 9-10). Dar Biblia nu d niciun fel de indicaii cu privire la aceast lupt, care trebuie s fi fost crncen i despre care, de altfel, niciun istoric n-a auzit vreodat ceva. 40 de ani mai trziu (v. 11-14), evreii au czut n robia regelui Moabului, Eglon, dei potrivit aceleiai Biblii, regatul Moabului ncetase de mult s mai existe, iar locuitorii lui - madianiii i moabiii - fuseser n repetate rnduri exterminai de evrei pn la unul. Robia la moabii a durat 18 ani. Acestei robii i-a pus capt Ehud, despre care Biblia spune doar c era stngaci. Aducnd ntr-o zi dajdia lui Eglon, l-a rugat pe rege s-l primeasc singur n biroul lui, sub pretextul c are s-i mprteasc un secret. Dndu-i crezare, Eglon s-a nchis cu el n camer, iar Ehud i-a nfipt n pntece pumnalul i a plecat, fr s fie observat de cineva (v. 21-22). Acest act terorist i-a nsufleit pe evrei. Ei s-au rzvrtit i au ucis dintre moabii ca la zece mii de oameni. Pentru o perioad de 80 de ani, n ar s-a statornicit pacea. Iar dup el (Ehud) a fost amgar, fiul lui Anat, care a ucis 600 de filisteni cu o tnjal de boi. i a fost i el un liberator al lui Izrail (3:31). Evreii au fost, dup aceea, robii regelui Iabin al Canaanului. Din fericire, o oarecare doamn Debora, o venerabil profet, l-a poftit la ea pe unul Barac, i-a aat brbia, ca i eroismul a 10.000 de soldai din seminia lui Zebulon i Neftali, i i-a condus la lupt. Trupele lui Iabin, care erau comandate de generalul Sisera, au fost cspite chiar de la prima ciocnire cu trupele conduse de Barac i Debora. Comandantul suprem Sisera a fugit i s-a ascuns n cortul Iaelei, femeia lui Heber, despre care sfntul autor spune c era chenit. Amabila Iaela, creia Dumnezeu i optise cteva vorbe calde, i-a oferit chiar ea adpost lui Sisera. Ea a ieit n ntmpinarea lui i i -a spus: Intr, stpne, intr la mine, fii fr team! (4:18). Ea l-a acoperit pe Sisera cu o velin i i-a dat s bea lapte. Sisera a adormit. Atunci Iaela a luat un ru de cort i un ciocan, s-a apropiat tiptil de el i i-a btut ruul n tmpl, intuindu-l la pmnt. Atunci s-a ivit Barac care urmrea pe Sisera i Iaela a ieit ntru ntmpinarea lui i i-a zis: Vino s-i art pe omul pe care-l caui (4:22). Ct despre regele Iabin, evreii nu au ntrziat s-l ucid prin acelai procedeu cunoscut i consfinit n repetate rnduri de Dumnezeu. Cu acest prilej, doamna Debora a intonat unul dintre cele mai minunate cntece ale sale (cap. 5). l scutim pe cititor de aceast plicticoas i evlavioas trncneal rzboinic.

85

Necazurile evreilor nu s-au terminat nici de ast dat. Au aprut madianiii (alte fantome!), care-i puseser n gnd s otrveasc viaa nefericiilor urmai ai lui Iacob. Acetia, dei nu robeau propriu-zis la madianii, erau totui mpilai i obidii n fel i chip de ei: cnd semnau i munceau ndelung n ndejdea s culeag o recolt mbelugat, madianiii nvleau pe ogoarele lor, clri pe nenumrate cmile, i le prpdeau semnturile. Madianiii luau cu ei boii, asinii, vitele mici i le pustiau grdinile. Nefericiii de evrei au fost nevoii, zice-se, s se slluiasc n peterile din muni, ca s-i pun la adpost viaa ameninat de turbaii prigonitori (6:1-7). Toate aceste necazuri au inut vreme de 7 ani, pn cnd, n cele din urm, bunul Dumnezeu, fcndu-i-se mil de poporul su, a hotrt s scoat la iveal un nou erou. Iar pentru ca exemplul s fie i mai uluitor, el s-a oprit asupra unui tnr plpnd, pe nume Ghedeon, care era att de slab i pipernicit, nct abia de putea s fac fa muncii acas la taic-su. i iat c ntr-o bun diminea ngerul Domnului i s-a artat lui Ghedeon i i-a spus: Domnul este cu tine, viteaz plin de putere! (6:12). Ghedeon nu l-a crezut pe cuvnt, mai ales cnd a aflat c el urmeaz s elibereze pe Izrail de sub jugul madianiilor. Dac ntr-adevr am aflat har n ochii ti, atunci d-mi un semn de ncredinare c tu eti cel ce vorbeti cu mine. M rog s nu pleci de aici pn ce nu voi veni la tine i-i voi scoate darul meu i-l voi pune naintea ta. i a zis domnul: Rmne-voi pn ce te vei ntoarce!. i Ghedeon s-a dus acas i a gtit un ied i azime dintr-o ef de fin. i carnea a pus-o ntr-un paner, iar zeama a turnat-o ntr-o oal i le-a adus la el, acolo sub stejar, i i le-a pus dinainte. Atunci ngerul Domnului a rostit ctre el: Ia carnea i azimele i punele pe stnca aceasta, iar zeama vars-o peste ele. i el a fcut ntocmai. Atunci ngerul Domnului a ntins vrful toiagului care era n mna lui i a atins cu el carnea i azimele. i a izbucnit foc din stnca i a mistuit carnea i azimele. Iar ngerul Domnului a pierit din ochii lui (6:17-21). Atunci Ghedeon a chemat 10 dintre cele mai bune slugi ale tatlui su i, noaptea, a plecat s drme altarul lui Baal i s taie copacii dintr-o dumbrav consacrat zeilor madianiilor. Din aceste lemne, el a fcut un jertfelnic i pe el a adus jertf lui Dumnezeu un taur ntreg. Mare a fost mnia locuitorilor oraului cnd au vzut c jertfelnicul lui Baal este drmat, iar pdurea sfnt este tiat. Dar ntruct Ioa, tatl lui Ghedeon, n-a vrut s-l dea pe fiul su pe mna lor, o mnie crunt a cuprins pe toi dumanii lui Izrail i toi madianiii i amaleciii i fiii Rsritului s-au unit, au trecut Iordanul i au tbrt n esul Izrael. Ci duhul Domnului l-a ntrit pe Ghedeon... (6:34). Totui, Ghedeon mai ovia, ntrebndu-se dac Dumnezeu l-a ales ntr-adevr pe el ca s nfrng pe vrjmaii lui Izrail. El a adunat seminiile lui Manase, Aer, Zebulon i Neftali, pe care se biz uia cel mai mult, i l-a rugat pe Dumnezeu s fac o minune care s-i dovedeasc nendoielnic c l protejeaz ntr-adevr. Iar Ghedeon a grit ctre Dumnezeu: Dac ntr-adevr tu vrei s mntuieti prin mna mea pe Izrail dup cum ai rostit. Iat eu voi pune pe arie un bra de ln. Dac rou va cdea numai pe braul de ln i tot pmntul va fi uscat, atunci voi ti c tu vrei s mntuieti prin mna mea pe Izrail dup cuvntul tu!. i aa s-a ntmplat: cnd el se scul dimineaa i strnse braul de ln i stoarse rou din ln, iei o cup plin de ap. Atunci Ghedeon gri ctre Dumnezeu: S nu se aprind mnia ta mpotriva mea dac voi mai vorbi nc o dat i dac voi mai face nc o ncercare cu lna; s rmn uscat numai lna, iar pe tot pmntul s cad rou. Iar Dumnezeu, n noaptea aceea, a fcut ntocmai, i braul de ln a rmas uscat; el singur, iar pe tot pmntul czuse rou (6:36-40). Iat nite minuni ntr-adevr supra-dumnezeieti! Bnuiesc c i dumneavoastr suntei plini de admiraie. Vestea despre aceste minuni s-a rspndit n Izrail i ntregul popor i-a exprimat dorina de a merge s lupte alturi de Ghedeon. Dar entuziasmul n-a inut mult. Deoarece ntr-una din chemrile lui eroul spusese: Cui i e fric i tremur s se ntoarc, n total rmseser cu el doar 10.000 de oameni. Ceilali profitaser de aceast ngduin i se ntorseser la vetrele lor. Dar Dumnezeu socotea c i aceti 10.000 sunt prea muli, i, urmndu-i sfatul, Ghedeon a ales o mn de viteji care trebuiau s-l nsoeasc n lupt. El a poruncit la toi cei 10.000 de soldai s coboare la izvor i s bea ap din el. n timp ce otenii beau ap, el i urmrea cu atenie ncordat. Iat despre ce era vorba: Domnul grise ctre Ghedeon: Pe toi cei ce vor linchi ap cu limba precum 86

linchete cinele s-i pui la o parte; pe toi cei ce se vor pune n genunchi ca s bea s-i pui iari la o parte. i numrul celor ce au linchit apa din pumnii dui la gur a fost 300, pe cnd toi ceilali din gloat, ca s bea ap, s-au pus n genunchi. i Domnul a rostit ctre Ghedeon: Cu cei 300 de ini care au linchit apa v voi mntui i voi da pe Madian n mna ta; iar tot norodul cellalt duc-se fiecare la vatra sa! (7:5-7). Aadar, Ghedeon a oprit numai pe cei 300 de ini care lincheau precum linchete cinele, contnd probabil c, n momentul cnd va fi nevoie, ei vor avea coli de cine. i acum, v rog, atenie! S nu pierdei niciun rnd din povestirea care ne relateaz despre noile isprvi biblice: vei vedea c Alexandru Macedon, Iuliu Cezar, Napoleon au fost nite pap-lapte pe lng Ghedeon, cpetenia armatei maiestii-sale mpratul ceresc. Tabra madianiilor se afla jos n vale. Eroul nostru i-a mprit pe cei 300 care linchiser n trei cete i a dat fiecruia cte un bucium, un ulcior i o tor. i Ghedeon le-a spus: Uitai-v la mine i facei ntocmai; i cnd eu voi ajunge la captul taberei, atunci precum voi face eu ntocmai facei i voi. Cnd eu voi suna din bucium cu toi cei de lng mine, i voi s sunai la fel din bucium de jur mprejurul taberei i s strigai: pentru Domnul i pentru Ghedeon! (7:17-18). Apoi au ateptat cderea nopii. Ghedeon, mpreun cu cei 300 de ini, au cobort spre tabra madianiilor. Ei s-au strecurat tiptil pn la avanposturi. Apoi, dup ce fiecare dintre ei i-a aprins tora i a pus-o n ulcior, Ghedeon i soldaii lui au nceput deodat s sune din buciume i s-au apucat s sparg cu zgomot urcioarele, nsoind aceste operaii cu strigte, printre care cel mai tare rsuna lozinca sfnt amintit mai sus. Trezii de aceast larm, madianiii s-au nspimntat peste msur i, nenelegnd ce se petrece, s-au mcelrit unii pe alii aproape n ntregime. n continuare, Biblia face numrtoarea victimelor acestui mcel: doi generali madianii - Oreb i Zeeb - au fost ucii de brbaii din Efraim, iar pe doi regi - Zebah i Talmuna - i-a ucis Ghedeon cu mna lui. Iat ce spune textul sfnt: Iar Zebah i Talmuna erau n Carcor, mpreun cu otirile lor, ca la 15.000 de oameni, toi ci mai rmseser din tabra fiilor Rsritului, cci czuser 120.000 de oameni purttori de sabie (8:10). Reiese c madianiii, amaleciii i celelalte popoare rsritene care tbrser n valea Izrael n umrau n total 135.000 de oameni. Era deci o tabr destul de ntins! O tabr pentru 100.000 de oameni necesit o suprafa de peste 15 kilometri ptrai. Soldaii lui Ghedeon au stat fiecare la locul lui. Prin urmare, ca s fi mpresurat tabra, cei 300 de ini care linchiser precum linchete cinele au trebuit s se nire la intervale de cel puin 50-70 m. Lucrurile se petreceau noaptea. Se pune ntrebarea: cum au putut ei s se vad unul pe altul la o asemenea distan i s repete mpr eun gesturile domnului Ghedeon, cnd acesta s-a apucat s sparg ulciorul? i, la urma urmelor, ce impresie lamentabil trebuie s fi produs spargerea a 300 de urcioare de-a lungul unei linii de 15 km! 300 de oameni, chiar dac ar fi intrat n tabr n rnduri strnse, tot n-ar fi produs un efect prea mare pe o suprafa de 15 kilometri ptrai. Or, oamenii lui Ghedeon erau mprtiai i au stat pe linia exterioar a ntriturilor. Deci cu att mai mult nu s-a putut obine niciun efect. Isteul plan al lui Ghedeon nu a jucat, n toat povestea asta, nici cel mai mic rol. i dac el a putut s duc ntr-adevr la vreun rezultat, aceasta este pur i simplu una dintre cele mai mari minuni religioase i nimic mai mult. Probabil c Dumnezeu a strnit cu cele 300 de buciume o larm tot att de mare ca i cu 300.000 de buciume, a intensificat de mii de ori zgomotul urcioarelor sparte i a multiplicat strigtele celor 300 de rzboinici prin ecouri aidoma unor tunete. De altfel Biblia nu d nicio lmurire n aceast privin. E limpede c, aa cum se prezint, povestirea porumbelului divin este un basm neverosimil i, n acelai timp, ridicol. Oricum ar fi, dup aceast neobinuit fapt de arme, Ghedeon a ajuns extrem de popular n Izrail. Compatrioii lui i-au propus s domneasc peste ei. Dar eroul nostru s-a dovedit o fire pe ct de modest, pe att de practic. El a renunat la onorurile de suveran i, n schimb, le-a cerut cu modestie: ...Dai-mi fiecare cerceii pe care i-ai luat prad. i greutatea acestor cercei, care nu i-au fost refuzai, a fost de 1.700 de sicii de aur (8:22-26). 87

n continuare, aflm c Ghedeon a fost poligam i a avut 70 de copii (v. 30). De la o iitoare care sttea n Sihem a avut un fecior pe nume Abimelec. Biblia ne relateaz c acest Abimelec a cspit ntr-o bun zi pe toi fraii si pe aceeai piatr, cu excepia celui mai mic, Iotam, care a izbutit s se fac nevzut. Locuitorii Sihemului, foarte mndri de acest concetean al lor, l-au proclamat rege. Dar dup 3 ani, Abimelec i-a pierdut popularitatea. n capitala lui au nceput tulburri revoluionare, aate de un oarecare Gaal. Abimelec a ocupat oraul rzvrtit i a mcelrit ntreaga populaie. Cpeteniile rscoalei s-au ascuns n turnul Sihemului i el l-a mpresurat, apoi i-a dat foc. Ctva timp mai trziu, Abimelec a mpresurat i oraul Tebe; dar acolo, el a fost pocnit n cap cu o piatr de moar, pe care o femeie a aruncat-o asupra lui de pe zidul cetii. Dup cum bnuiete oricine, acest pietroi a fcut terci capul regelui. Totui, Abimelec a reuit s cheme pe scutierul su i s-i spun: Scoate sabia i ucide-m, ca s nu zic lumea despre mine: L-a omort o femeie! (9:54). Ca s-i fac pe plac, tnrul l-a strpuns cu sabia. Dup cum se vede, Abimelec nu era lipsit de ambiie i a inut s i-o manifeste chiar i cu easta sfrmat. Aa i-a sfrit zilele vestitul fiu al lui Ghedeon. Dup el, Biblia i menioneaz pe domnii Tola i Iair, care au fost judectori ai Izrailului: unul timp de 23 de ani, altul 22 de ani. Despre ultimul, Biblia spune c avea 30 de fii, care clreau pe 30 de asini tineri. n afar de acest amnunt sfnt, nu se mai spune nimic de spre ei.

CAPITOLUL 23 Sfinii judectori Ieftae i Samson


Nenumratele lecii pe care le primiser nu le-au fost de folos evreilor: ei aveau mereu nclinaii pgne i adeseori prseau cultul Dumnezeului lor - Iahve - i se nchinau altor dumnezei, dei se pare c n-ar fi trebuit nicidecum s uite ct de scump i costase nchinarea la Baal, Astarte, la viel i la ali idoli, pe care btiosul Dumnezeu biblic era extrem de gelos. Cznd din nou n idolatrie, ei au fost iari pedepsii cu robia; acum au fost dai pe mna amoniilor. Aadar, pentru a asea oar evreii cad n robie chiar n ara pe care armata lor de 600.000 de oameni o cucerise, n ara a crei populaie Iosua o nimicise odinioar pn la ultimul om. Dup 18 ani de robie, evreii au aflat din nou ndurare n ochii Domnului i el i-a cptuit cu un nou eliberator: Ieftae galaaditul era viteaz mare, dar era feciorul unei femei desfrnate. i Galaad era tatl lui Ieftae. ns i femeia lui Galaad i nscuse lui feciori; i cnd feciorii ei se fcur mari, alungar pe Ieftae, spunndu-i: Tu nu vei mai avea parte de motenire n casa tatlui nostru, fiindc tu eti feciorul altei femei!. Atunci Ieftae fugi din faa frailor si i se sllui n inutul Tob; i se aciuar lng Ieftae oameni fr cpti, care ieeau cu el dup pleac (11:1-3). Aceast cpetenie de tlhari deveni alesul lui Dumnezeu. Trebuie s recunoatem c Ieftae avea totui o calitate: era un printe admirabil. Avea o singur fat i fcea s vezi cum o rsfa, ct de mult o iubea, ct o diviniza i cum o copleea n fiecare zi cu daruri de pre. ntre noi fie vorba, pe el, ca bandit, aceste daruri nu-l costau prea scump. ntr-o zi, concetenii lui l-au rugat s-i ia sarcina de a scutura jugul n care i ineau amoniii. El a primit propunerea i a pornit la lupt. i cum nicio tlhrie nu exclude pietatea, Ieftae s-a rugat lui Dumnezeu i i-a fcut juruin s-i aduc jertf, dac-i va drui biruina, pe cel dinti om pe care-l va ntlni la napoierea n oraul su. Pentru Dumnezeu, firete, nu era nimic mai simplu dect s aranjeze o biruin pentru protejatul su. i cum, pe de o parte, btrnul Savaot l ndrgise pe Ieftae, iar pe de alt parte i lsa gura ap cnd se gndea la jertfa ce-i fusese juruit, el a nzecit puterile voievodului evreu i acesta i-a fcut frme pe amonii. Au fost distruse 20 de orae! Mare a fost ns uimirea eroului biruitor cnd s-a napoiat n oraul su, Mipa. Un cor de fete tinere, cu chimvale i dnuind n hor, a ieit s salute pe biruitor, iar n fruntea fetelor se afla fiica iubit a lui Ieftae, care, bineneles, nu bnuia nimic despre juruin pe care o fcuse tatl ei. Un tlhar nu are nimic n afar de cuvntul su de onoare. Soarta fetei era hotrt. De altfel, ea nsi se re88

semn repede s fie adus jertf; l rug doar pe tatl ei s-i hrzeasc dou luni ca s-i plng fecioria i le primi, cci pentru fetele acestui popor se socotea ca cea mai mare nenorocire s moar fr s se fi druit vreodat unui brbat. Dar cum mai cuteaz clericii s afirme, dup aceast istorie, c poporul lui Dumnezeu nu aducea ca jertf oameni? Ca i Moloh al fenicienilor i al cartaginezilor, Dumnezeul evreilor, adic Dumnezeul oficial de astzi al cretinilor, primea cu plcere jertfe de carne i snge omenesc, fr s simt repulsia i oroarea fireasc pe care trebuie s-o trezeasc jertfele de acest fel. Ieftae nu s-a mrginit s se rfuiasc cu amoniii. El i-a mai fcut Domnului plcerea de a nimici i 42.000 de ini chiar din seminia lui, care aveau o pronunie diferit. Efraimiii, se spune n Biblie, rosteau sa, se, si n loc de a, e, i. Ieftae i-a adunat soldaii lng un vad al Iordanului i acolo... Dar, s citm textul autentic, cci prea e frumos pasajul: Apoi galaadiii au pus stpnire, n partea efraimiilor, pe vadurile Iordanului; i cnd unul din fugarii efraimii zicea: Las-m s trec dincolo, l ntrebau galaadiii: Ce eti tu? Efraimit? Dac el zicea: Nu sunt!, ei i spuneau: Atunci ia zi ibbolet, iar acela zicea Sibbolet, fiindc nu putea s rosteasc ntocmai. Atunci puneau mna pe el i-l junghiau la vadurile Iordanului. Astfel au czut n zilele acelea dintre efraimii 42.000 de oameni (12:5-6). Simplu, frumos i evlavios! Ieftae a fost judector timp de 6 ani, apoi a murit. Succesorii lui au fost Iban, Elon i Abdon. Despre ei se spune doar ci copii au adus pe lume: Iban, de pild, avea 30 de feciori i 30 de fete! Acum ne-am apropiat de istoria vestitului Samson, Hercule biblic. Filistenii, despre care pn acum n-am auzit aproape nimic, apar pe neateptate n scen i ncep s dea mult de furc poporului ales. Aceti necredincioi n primul rnd, i robesc pe evrei pe o perioad de 40 de ani i le pricinuiesc o mulime de suferine. Cnd Dumnezeu hotr c e timpul s se ocupe din nou de eliberarea fiilor lui Izrail, el se apuc de treab, folosind acelai vechi procedeu: trimise un nger la un oarecare domn Manoe din seminia lui Dan, a crui femeie era stearp. Dup vizita ngerului, doamna Manoe s-a simit nsrcinat. ngerul a pus pe viitoarea mam s jure c fiul ei nu -i va tunde niciodat prul. Doamna Manoe nscu. Nu suntem n stare s descriem fericirea domnului Manoe. El i-a dat acestui fiu numele de Samson (cap. 13). nc din fraged copilrie, bieaul a dat dovad de o for supranatural. ntr-un rnd, din pur amuzament, a ucis un leu care semna groaz n toat regiunea. Ajuns la maturitate, a hotrt s se nsoare i, orict de ciudat ar prea acest lucru pentru un ales al Domnului, i-a exprimat dorina s ia de soie o filisteanc. Ct nu i-au amintit prinii c legea lui Moise oprete cstoriile cu fete idolatre! Samson o inea pe-a lui, spunnd c fiecare regul trebuie s aib i o excepie i, pn la urm, s-a cstorit cu aleasa inimii sale. n timpul ospului de nunt, care a inut cteva zile, el lea spus o ghicitoare tinerilor din familia soiei sale. Au pus rmag pe 30 de cmi i pe acelai numr de rnduri de haine pe care trebuia s le dea cel care pierdea. Tnra mireas, care inea tare mult ca rudele ei s ctige acest numr important de veminte, noaptea, pe cnd era n pat cu Samson, l-a tras de limb, a aflat rspunsul i l-a comunicat tinerilor filisteni. Pierznd rmagul, Samson n-a avut ce face i a trebuit s plteasc. Pentru aceasta, el a plecat la Ascalon; acolo s-a luat la har cu 30 de filisteni, i-a ucis - ceea ce pentru el, ca ales al Domnului, n-a constituit, bineneles, nici o greutate - le-a luat mbrcmintea i i-a achitat cinstit datoria de onoare. n ceea ce o privete pe soia lui, care ncepuse s-l duc de nas, aici pe Samson l atepta o surpriz. Nuntaii erau abia n a aptea zi de chef. Socrul, fr s-l previn pe Samson, o dduse pe tnra mireas altui flcu, pe care Samson l socotea drept cel mai bun prieten al su (cap. 14). Nebnuind trdarea, Samson, care umblase hoinar cteva zile, a venit la soia lui cu gndul s-i druiasc un ied. Dar n pragul odii i-a ieit n cale socrul su i nu l-a lsat s intre nuntru: ...Am gndit cu temei n mintea mea c n-o mai iubeti i atunci am dat-o de soie vornicelului tu de la nunt. Dar sora ei mai mic nu este oare mai frumoas dect ea? S fie soia ta n locul ei!. ns Samson i-a rspuns: De data aceasta voi fi fr vin fa de filisteni dac le voi face 89

ru! (15:2-3). i Samson a nceput s se rzbune cu evlavie pe ntregul popor filistean. Iat care a fost prima rzbunare a alesului lui Dumnezeu: a prins 300 de vulpi (nici mai mult, nici mai puin!), a luat apoi tore i, punnd vulpile coad la coad, a legat cte o tor la mijloc, ntre cozi. Apoi a aprins torele i a dat drumul vulpilor n holdele filistenilor i a prjolit astfel i snopii i grul nc nesecerat, ba i viile i mslinii (15:4-5). ndurerai de nenorocirea care-i lovise, filistenii, aflnd adevratele cauze ale acestei rzbunri, sau dus la socrul lui Samson i l-au ars de viu pe btrn mpreun cu fiica lui, creznd c astfel vor mai potoli mnia lui Samson. Nici pomeneal: el le-a declarat c rzbunarea lui este ndreptat mpotriva tuturor filistenilor, fr deosebire, i c acesta este abia nceputul. Apoi... i-a btut crncen peste fluiere i peste coapse (v. 8). Biblia nu ne spune unde, cnd i n ce mprejurri a avut loc btaia i dac Samson a fcut aceast isprav singur sau mpreun cu ali evrei. Oricum, situ aia se complic: acum filistenii - probabil cei care scpaser cu picioarele tefere - se pregtir s-i mcelreasc pe evrei. ntre timp, Samson i mutase slaul pe o stnc. Trei mii de oameni din seminia lui Iuda venir la el i-i reproar c a adus noi nenorociri pe capul poporului evreu i c din pricina lui i -au mpresurat filistenii, mpotriva crora evreii nu sunt n stare s lupte. - tii ce? - le-a spus Samson. - Legai-m zdravn i dai-m pe mna dumanilor notri. Atunci ei au s v lase n pace. Zis i fcut. Filistenii au fost tare bucuroi cnd le-a fost predat flcul care le fcuse attea necazuri. Dar abia apucaser dumanii triumftori s pun mna pe Samson, c el a rupt lanurile care l legau, a luat de jos o falc de mgar i i-a fcut terci pe cei 1.000 de filisteni care-l pzeau. Dup acest exerciiu atletic, Samson a simit o oarecare oboseal i sete. Dar lucrurile se petrecuser n cmp deschis i, de jur mprejur pn la orizont, nu se zrea nici o fntn. Ci Samson murea de sete. i a strigat ctre Domnul i s-a tnguit: Druit-ai prin mna robului tu aceast mare izbvire i acum s mor de sete i s cad n mna celor netiai mprejur?. Atunci Dumnezeu despic petera din Lehi i din ea ni ap i Samson i astmpr setea, duhul lui se nvior i el prinse putere (15:18-19). Aceste isprvi i-au adus lui Samson postul de judector suprem al Izrailului i el a ndeplinit aceast funcie timp de 20 de ani. E cazul s subliniem c, n funcia sa de judector, Samson nu a manifestat nici un fel de austeritate n materie de moravuri: acest ales al Domnului frecventa casele de toleran n vzul tuturor. ntr-o bun zi, el a avut o aventur care ar fi putut s se sfreasc foarte prost pentru el dac Dumnezeu nu l-ar fi protejat... chiar i n timpul aventurilor amoroase. Iat despre ce este vorba: Samson continua s ndrgeasc filistencele. ntr-un rnd, el s-a dus la Gaza, ora ntrit, care aparinea dumanilor lui Izrail, i a vzut acolo o femeie desfrnat i a intrat la ea. i ea a spus locuitorilor din Gaza: Samson a venit aici!. Iar ei l-au nconjurat de toate prile i s-au ainut toat noaptea la poarta cetii i au stat linitii, zicnd n gndul lor: Cnd s-o lumina de ziu, s-l omorm!. ns Samson a dormit pn la miezul nopii, iar la miezul nopii s-a sculat i a nhat cele dou canaturi ale porii cetii, mpreun cu amndoi stlpii lor, i, scondu-le cu zvor cu tot, le-a pus pe umr i le-a dus pe vrful muntelui din faa Hebronului i le-a lsat acolo (16:1-3). Ca un muieratic incorigibil, ntr-o bun zi, Samson s-a ndrgostit din nou, i de ast dat tot de o filisteanc, pe numele Dalila, pe care a cunoscut-o n timp ce se plimba pe malul rului Sorec. Cnd dumanii lui au aflat c s-a ndrgostit de aceast frumusee, i-au oferit fetei o sum uria pentru ca ea s dea pe mna lor pe iubitul ei ct mai vlguit cu putin. Dalila n-a ncercat s umble cu dedesubturi: ea l-a ntrebat fi pe Samson care este secretul puterii lui. Hercule al evreilor s-a lsat prins n curs att de prostete, nct este absolut necesar s reproducem din nou, ntocmai, pasajul respectiv din textul sfnt: Atunci Dalila a grit ctre Samson: Spune-mi, te rog, n ce st puterea ta cea mare i cu ce ar trebui s fii legat ca s te domoleti?. i Samson i-a rspuns: Dac m-ar lega cu apte coarde crude i nc neuscate, a pierde puterea i a ajunge ca oriicare om!. Atunci cpeteniile filist e90

nilor i-au adus apte coarde proaspete i nc neuscate i ea l-a legat cu ele. i dumanii care l pndeau edeau la ea ntr-o odaie. Atunci ea i-a strigat Samsoane, filistenii dau peste tine!. Dar el rupse coardele, cum se rupe o sfoar de cli cnd d de para focului. Astfel, puterea lui rmase necunoscut. Zis-a Dalila lui Samson: Iat tu m-ai amgit i mi-ai spus minciuni. Spune-mi, te rog, acum cu ce ar trebui s te lege?. Rspunsu-i-a Samson: Dac m-ar lega cu funii noi care n-au slujit nc la nimic, a ajunge fr putere i m-a face ca orice om. Atunci Dalila a luat funii noi i -a legat cu ele i i-a strigat: Samsoane, filistenii dau peste tine!. Iar dumanii stteau la pnd ntr-o odaie. Dar el le-a rupt de pe braele sale ca pe o a. Zis-a iar Dalila lui Samson: Pn acum m-ai amgit i mi-ai spus minciuni; spune-mi, te rog, cu ce ar trebui s te lege?. Rspuns-a el: Dac ai ese n pnza ta cele apte uvie din capul meu i le-ai bate cu vtalele, a pierde puterea mea i a ajunge ca orice om. i ea l-a adormit i a esut cele apte uvie din capul lui n pnza ei; i le-a btut cu vtalele i pe urm i-a strigat: Samsoane, filistenii dau peste tine!. i el s-a deteptat din somnul lui i a smuls i rzboiul i estura. Iar puterea lui a rmas necunoscut. Atunci i-a zis Dalila: Cum zici tu: Eu te iubesc, cnd inima ta nu este a mea? Iat c de trei ori pn acum m-ai amgit i nu mi-ai spus n ce st puterea ta cea mare!. Deci ea, hruindu-l cu vorbele ei toate zilele i chinuindu-l, sufletul lui s-a amrt de moarte. i-i deschise toat inima lui i-i spuse: Briciul n-a trecut peste capul meu, fiindc eu sunt nazireu al lui Dumnezeu din pntecele maicii mele; dac mi-ar rade cineva prul capului, atunci puterea mea s-ar duce de la mine i a slbi i a ajunge ca oriicare om!. Deci vznd Dalila c el i-a dezvluit toat inima lui, a trimis i a chemat pe voievozii filistenilor, spunndu-le: De data aceasta venii ncoace, cci mi-a destinuit toat inima lui!. i au venit la ea voievozii filistenilor i i-au adus, n minile lor, siclii de argint. Apoi ea a adormit pe Samson pe genunchii ei i a chemat pe un om care a ras cele apte uvie de pe capul lui Samson. i Samson prinse a slbi i puterea lui l prsi. Atunci a strigat Dalila: Samsoane, filistenii dau peste tine!. i el s-a deteptat din somnul lui i s-a gndit: Voi scpa din capcan i de ast dat i m voi libera!. Dar el nu tia c Domnul l prsise. Deci filistenii au pus mna pe el i i-au scos ochii i l-au pogort la Gaza i l-au ferecat n lanuri de aram. i el acum nvrtea la o rni n nchisoare (16:6-21). E greu s ticluieti o poveste mai stupid. n acest episod, de la primul i pn la ultimul rnd, totul e absurd. O asemenea poveste nu amuz nici pe copiii cei mai prostui. Lordul Bolingbroke spunea c falca de mgar care figureaz n povestirea despre Samson aparinea, probabil, autorului sfnt. Avem de-a face cu o imitaie grosolan i stngace a legendei pgne a lui Hercule. Tot aa, legenda sacrificrii Ifigeniei l-a inspirat pe autorul basmului despre Ieftae, care a adus-o jertf pe fiica sa. Ce-i drept, teologii insinueaz c mai curnd mitologia greac a copiat i a denaturat Biblia. Dar acest neruinat fals al unor mincinoi de profesie este infirmat de date precise, dintre care unele sunt furnizate chiar de ei. Dup propriile lor afirmaii, cartea Judectorilor a fost scris de Samuil pe timpul regelui Saul. Or, la greci, mitul lui Hercule circula cu mult nainte de rzboiul Troiei, iar ntre rzboiul Troiei i alegerea lui Saul ca rege au trecut mai bine de 200 de ani. n afar de aceasta, legenda pgn este conceput i expus ntr-o alt manier: sfritul lui Hercule este mai puin absurd dect sfritul lui Samson. Semizeul din mitologia greac fusese att de captivat de frumuseea Omfalei, nct nu se mai gndea la faptele sale de arme i dduse uitrii obinuina de a umbla hoinar. El s-a statornicit lng iubita sa, care a cptat o mare influen asupra lui. n timp ce regina Lydiei se amuza gtindu-se cu vemintele celui ce sugrumase leul din Nemeea i narmndu-se cu ghioaga teribil a eroului, acesta, aezat la picioarele frumoasei i mbrcat cu veminte femeieti, ncerca s toarc ln, rupea fusele i primea rznd palmele cu care-l gratifica voioasa lui ibovnic. Acest episod caracterizeaz n destul msur influena pe care o poate cpta femeia iubit asupra brbatului, chiar cnd acesta este un erou. Dar alegoria nu depete limitele posibilului i rmne pn la sfrit verosimil. Chiar dac Hercule d uitrii demnitatea sa, trebuie s recunoatem c este vorba de relaiile dintre doi ndrgostii care se amuz. Ei cltoresc travestii: Omfala uit i ea unde i este regatul i-l 91

duce pe Hercule s petreac noaptea cu ea ntr-o peter, aflat departe de palatul ei. ntr-o bun zi, Hercule o neal pe Omfala i se ndrgostete de o confident a ei. Apoi urmeaz alte aventuri amoroase ale eroului mitologic. n cele din urm, Dejaneira, soia lui Hercule, cuprins de disperare pentru c el nu mai contenea s-o nele, i trimite tunica centaurului Nessus, socotind-o un talisman care ar fi n stare s-i redea brbatul uuratic i s-l fac s-i ndeplineasc ndatoririle de so. Hercule, chinuit de suferinele pe care i le pricinuiete tunica lipit de trup i pe care nu po ate s i-o mai scoat, hotrte s se sinucid: nal un rug uria, i d foc i se arunc n flcri. Este nendoielnic c povestea lui Samson i a Dalilei reprezint o imitaie a aventurilor lui Hercule i Omfalei. Cu toate acestea, ne ngduim s presupunem c sfntul duh ar fi putut s-i prezinte pe eroii si mult mai bine dect a fcut-o. Samson, pe ct se vede, nu are ncredere n ibovnica sa i, n rspunsurile pe care i le d cu privire la adevratele izvoare ale puterii lui, o minte n trei rnduri. Dar dei vzuse de trei ori c destinuirea adevrului ar putea s-l duc la o ciocnire adevrat cu dumanii, cnd ibovnica l ntreab a patra oar, el dezvluie acestei femei ticloase i perfide taina lui cea mai scump. E aici o absurditate care bate la ochi, sau acest judector al Izrailului a fost cel din urm dintre ntri. Nu mai vorbim de faptul c e de neneles de ce, dup ce i-a pierdut puterea, Samson a fost silit, n captivitate, s nvrteasc zi de zi o grea piatr de rni. S-ar prea c, dimpotriv, acum ar fi fost prilejul s fie umilit, punndu-l s fac o treab femeiasc, cum s-a ntmplat cu Hercule, care a fost pus s toarc. Dar cu ct mergi mai departe, cu att lucrurile se ncurc mai ru i descoperi n aceast legend tot mai multe gugumanii. De vreme ce filistenii aflaser c puterea prizonierului lor st n chica lui, dac-ar fi fost ct de ct precaui, ar fi trebuit s-l rad n cap cel puin o dat pe sptmn. Dar ei nu s-au gndit s fac lucrul acesta. I-au lsat s-i creasc din nou prul i nici c le psa. ns prul capului su, dup ce fusese ras, a nceput s creasc (16:22). Curnd dup aceea filistenii organizeaz o mare festivitate n cinstea Dumnezeului lor, Dagon. Samson este adus din temni n uriaul palat n care erau trei mii de suflete, brbai i femei. Prizonierul a fost plasat ntre doi pilatri care susineau cldirea (!). i Samson a apucat pilatrii cei doi de la mijloc i s-a proptit n ei, de unul cu mna dreapt i de altul cu mna sting. i a strigat Samson: Piar viaa mea odat cu filistenii!. i cu toat puterea a dat brnci stlpilor i templul s-a prbuit peste voievozi i peste tot norodul care se afla acolo, aa nct morii pe care i-a ucis la moartea sa au fost mai muli dect aceia pe care i-a ucis pe cnd era n via (16:29-30). Nu trebuie s ai nici un fel de atracie pentru credinele pgne pentru a recunoate c moartea lui Hercule este mai poetic i mai interesant dect moartea lui Samson. Iar dac e s compari viaa celor doi eroi, isprvile lui Samson apar lamentabile. Cum ar putea ele s bucure inima unui credincios care le consider din punct de vedere religios? Cci dac, potrivit Bibliei, Samson i sn opete n bti pe filisteni i d foc holdelor lor, el nu o face ctui de puin din pricin c n el cl ocotete ura naional mpotriva poporului care asuprete pe fraii lui i nici pentru a rzbun pe Dumnezeul biblic, pus n umbr de zeul Dagon al filistenilor. El d curs unui sentiment de ur personal i face acest lucru dup ce vreme ndelungat a trit n cele mai bune relaii cu asuprit orii frailor si. Atins la punctul cel mai sensibil prin faptul c filisteanca de care era ndrgostit fusese soia lui numai ase zile, iar apoi, dintr-un capriciu al socrului, devenise soia unuia dintre cei mai buni prieteni ai si, din rzbunare revars asupra filistenilor veninul urii personale. Mai mult, el dispreuiete fecioarele lui Izrail i-i caut mereu femei printre filistence. De Dumnezeu nici c-i pas lui Samson. Hercule, dimpotriv, este un adevrat erou naional al Greciei. Chiar dac nu socotim reale faptele lui eroice, legendele despre aceste fapte sunt inspirate de cele mai nobile sentimente. Faptele lui eroice nu sunt numai o manifestare a forei brutale: Hercule folosete ntotdeauna aceast fo r pentru a lua aprarea celor slabi i face acest lucru cu o mrinimie care strnete toat admiraia. n tineree, Hercule a ntlnit n drumul su Viciul i Virtutea care, lund chipul a dou femei frumoase, cutau fiecare s-l atrag. Ce alegere a fcut Hercule? Una dintre ele i-a fluturat prin faa ochilor mii de ispite capabile s ademeneasc un tnr; ea i-a ndreptat privirile spre un drum larg, 92

bttorit i presrat cu flori, n timp ce cealalt a cutat s-l atrag pe o crruie ngust, cotit i prpstioas. Cu un discernmnt nefiresc pentru vrsta lui, fiul Alcmenei a preferat poteca Virtuii, n ciuda greutilor ei. El a neles c aceasta este calea spre fericire, n timp ce la captul dr umului larg i ispititor l-ar fi ateptat remucri dureroase. Chiar dac toi papii i patriarhii infailibili i-ar sparge plmnii urlnd c pgnismul este opera diavolului, ei nu vor putea totui nega c aceast alegorie pgn este ptruns de la un capt la altul de cea mai nalt moralitate. Apoi Hercule i petrece toat viaa n lupt cu titanii i cu montrii i acioneaz ntotdeauna spre binele oamenilor. El lupt mpotriva a tot soiul de calamiti care lovesc omenirea i nimicete pe cei mai cruzi tlhari. Aceast paralel este zdrobitoare pentru eroul Bibliei. Trebuie s fii plin de idei religioase preconcepute sau un pios cretin ca s-l preferi pe Samson lui Hercule. nlndu-l pe acesta din urm pe altarele lor, pgnii se nchinau unui erou plcut. Biserica ns, punndu-i pe credincioi s venereze pe ibovnicul Dalilei ca pe un sfnt, ca pe un ales al Domnului, le ntunec mintea, i neal cu cinism, plasnd n ultim instan aureola sfineniei pe capul unui individ respingtor i dubios.

CAPITOLUL 24 Evlavioasa i morala istorie a unui levit


Cartea Judectorilor se ncheie cu o istorie evlavioas. Un levit [slujitor al religiei] avea o iitoare. Pornind la drum, aceast preacinstit pereche s-a oprit n oraul veniaminit Ghibeea, n casa unui moneag care i-a poftit primitor pe cei doi strini s prnzeasc. S citim acum textul sfnt: Dar pe cnd ei i veseleau inima, iat c locuitorii cetii, oameni spurcai, au nconjurat casa i, izbind n u, au prins s strige ctre btrn, stpnul casei: Scoate afar pe omul care a venit n casa ta, ca s-l cunoatem!. Atunci stpnul casei a ieit la ei i le-a vorbit: Nu aa, frailor, v rog nu svrii aceast blestemie. De vreme ce omul acesta a intrat n casa mea, nu svrii asemenea ticloie! Iat, pe fata mea care e fecioar i pe iitoarea lui le voi scoate afar, s le smerii i s facei cu ele ce vei vrea; dar cu omul acesta s nu facei aceast nelegiuire!. Atunci omul [levitul] a luat pe iitoarea sa i a scos-o afar la ei. i ei au cunoscut-o i au batjocorit-o toat noaptea pn dimineaa. i cnd s-au revrsat zorile, au lsat-o. i a venit femeia, n faptul dimineii, i a czut la ua omului unde se afla stpnul ei i a rmas acolo pn la ziu. Iar dimineaa, cnd s-a sculat stpnul ei i a deschis ua casei i a ieit ca s porneasc la drum, iat, iitoarea lui zcea la u cu minile pe prag. i el i-a zis: Hai s mergem. Dar nu i-a rspuns nimeni. Atunci el a pus-o pe mgar i a plecat i s-a dus omul n inutul su. Ajungnd n casa sa, a luat cuitul i, punnd mna pe leul iitoarei sale, a mbuctit-o mdular cu mdular 12 buci i a trimis-o n tot cuprinsul lui Izrail (19:22-29). Lordul Bolingbroke, comentnd acest episod, spune c el este la prima vedere o copie a povetii cu locuitorii Sodomei care au voit s siluiasc doi ngeri: Se pune ntrebarea: unde se mai poate gsi oare, n afar de cartea atribuit sfntului duh, ceva mai respingtor dect cazul acestui preot care, dup obiceiul slujitorilor orientali ai bisericii, avea probabil o barb mare i rsfirat, acoperit de praful drumului lung pe care l strbtuse, i care totui inspira patimi nesntoase ntregii populaii brbteti a oraului? Ct privete hotrrea de a trimite cte o bucat din trupul femeii moarte fiecruia din cele 12 triburi evreieti, ea este, de asemenea, fr precedent i nu strnete dect dezgust. Prin urmare, trebuiau echipai 12 soli i trimii cu aceste daruri ngrozitoare. Dar unde se aflau cele 12 seminii? Cui urma s-i fie nmnat, n cadrul fiecrei seminii, a 12-a parte din cadavru, de vreme ce seminiile triau n robie, sub jugul filistenilor, fr s aib cpetenii oficiale?

93

Atunci au ieit toi fiii lui Izrail i obtea s-a adunat toat ca un singur om, din Dan pn n Beereba i inutul Galaad, naintea Domnului la Mipa. i s-au nfiat naintea Domnului toi voievozii poporului - toate seminiile lui Izrail - n adunarea poporului lui Dumnezeu, 400.000 de pedestrai mnuitori de sabie (20, 1-2). N-ai uitat, desigur, c toate acestea se petrec imediat dup moartea lui Samson, cnd filistenii i mai ineau pe evrei n cea mai crunt robie. Cum s-au adunat cele 12 seminii? Cum au ngduit nrobitorii s aib loc o adunare att de numeroas de oameni narmai? Biblia nu lmurete acest lucru; ai zice c porumbelul sfnt a uitat cu desvrire de situaia de plns a poporului ales. Cu toate acestea, pentru a pronuna o sentin mpotriva unei crime svrite pe pmntul filistenilor, evreii ar fi trebuit s cear ngduina lor. Acesta este un drept al stpnitorilor, pe care ei l-au pzit ntotdeauna cu strnicie. Ceva mai departe, Biblia spune c 25.700 de ini purttori de sabie (v. 15) din seminia lui Veniamin s-au ridicat n aprarea vinovailor. Celelalte 11 seminii au trimis 400.000 de oameni mnuitori de sabie i toi rzboinici (v. 17). Dac adugm la acest numr de oteni - spune Voltaire btrnii, femeile i copiii, trebuie s considerm c numrul tuturor evreilor se ridica la 1.700.000 de oameni, fr a mai pune la socoteal pe preoi. Dar pentru a ine n robie un numr att de mare de oameni, printre care erau 426.000 de ini narmai, ar fi fost necesar o armat de cel puin 800.000 de oameni. i apoi cum au lsat stpnii armele robilor lor, cnd n Cartea nti a Regilor (13:19) se arat c filistenii nu ngduiau evreilor s aib niciun fierar, de team s nu-i fac sbii i lnci, i c toi fiii Izrailului erau nevoii s se adreseze stpnilor lor - filistenii - de fiecare dat cnd aveau nevoie s-i ascut uneltele gospodreti? n care dintre aceste dou pasaje contradictorii a fcut porumbelul divin o glum mai reuit? n care din versete i bate joc sfntul duh mai ru de credulitatea i de naivitatea credincioilor? Vom vedea apoi ce ir de mceluri a provocat aceast siluire n mas a iitoarei levitului. La adunarea celor 400.000 de oameni narmai, preotul evreu a povestit tot ce s-a ntmplat. Subliniem n treact c, pentru a lua cuvntul la o adunare att de numeroas, ar fi trebuit s ai un glas destul de puternic. Biblia citeaz cuvntarea cu pricina. Amintind n treact i n expresii voalate excitaia locuitorilor Ghibeii, creia era ct pe-aci s-i cad victim el nsui, levitul a cerut s-i fie rzbunat ibovnica. Pe iitoarea mea au chinuit-o, nct a i murit, a exclamat el. Nu stric s subliniem c n prima povestire se spune c toi brbaii din ora ar fi siluit -o pe femeia aceea nenorocit, iar n cuvntarea ibovnicului pguba porumbelul relateaz c din tot acest norod erau 700 de ini osebii, i anume stngaci; toi acetia nimereau cu piatra din pratie firul de pr i nu ddeau gre (20:16). Admirabil! Nu-i aa?

CAPITOLUL 25 Mictoarea idil a lui Rut - sfnta strbun a unui Iisus Hristos
Am ajuns la o istorisire din Biblie care stoarce lacrimi de nduioare. Este vorba despre Rut i Noemina. Cu sufletul plin de duioie reproducem aceast istorisire. Rmas vduv, Noemina i -a pierdut pe cei doi fii ai si, cstorii cu moabitence. Una dintre nurorile Noeminei s -a lsat nduplecat de soacr-sa i s-a ntors ctre poporul ei, pe cnd cealalt, Rut, i-a spus: ...ncotro vei merge tu, voi merge i eu i unde vei mnea tu, voi mnea i eu; poporul tu va fi poporul meu i Dumnezeul tu, Dumnezeul meu (Cartea Rut 1:15-16). Noemina i Rut erau att de srace, nct socoteau fericit ziua n care reueau s adune de pe ogorul cuiva o mn de spice de orz rmase de la secertori. i s -a ntmplat (ce pronie milostiv!) ca Rut s se apuce s adune spice pe arina unui oarecare Booz, pe care Biblia ni-l prezint cu respect ca pe un om cu bun stare (2:1). i n loc s-o alunge pe Rut, aa cum i ngduia legea, Booz i-a zis: ...S tii c am poruncit slugilor mele s nu se ating de tine. i dac i este sete, du -te la urcioare i bea din apa pe care au scos-o slugile. Atunci ea a czut cu faa la pmnt i s-a n94

chinat n faa lui i a grit ctre el: Fie s gsesc mereu, doamne, har n ochii ti, cci tu m-ai mngiat i cuvintele tale au mers la inima roabei tale, cu toate c eu nu sunt nici ct una din slujitoarele tale! (2:9, 10, 13). Bogtanul Booz s-a mbunat pn ntr-att, nct a poftit-o pe Rut s prnzeasc cu slugile lui: Mnnc la masa mea i ntinge buctura ta n oet. Ea mnc i se stur i i prisosi (v. 14). tergei-v lacrimile de nduioare! Urmeaz pilde i mai mictoare de buntate religioas. Aflnd de pe ce arin adunase nor-sa spice i unde prnzise, Noemina btu din palme de uimire i-i spuse: Omul acesta ne e rud; e unul din neamurile cu drept de rscumprare fa de noi (v. 20). i iat c n capul soacrei se nscu planul cuvios de a-i da nora dup aceast rud bogat. Dup acestea, soacra ei, Noemina, i-a zis: Se cuvine s-i caut un adpost, ca s-i fie bine. Ci acum, Booz, cu ale crui slujitoare ai fost, este negreit rud cu noi. El vntur n noaptea aceasta orzul la arie. Tu deci spal-te i unge-te cu miresme, ia pe tine vemintele cele frumoase i coboar-te la arie. Nu te arta omului pn nu va sfri de mncat i de but. Iar cnd se va culca, tu s bagi de seam unde s-a culcat i du-te i ridic ptura de pe picioarele lui i culc-te acolo. i el i va spune ce s faci. i Rut a zis ctre ea: Tot ce mi-ai spus, voi ndeplini. i s-a pogort la arie i a fcut totul cum i-a poruncit soacr-sa. Ci Booz, dup ce mncase i buse i inima lui se nveselise, s-a dus s se culce lng o movil de boabe. i Rut a venit tiptil i a ridicat ptura de pe picioarele lui i s-a culcat acolo. ns, spre miezul nopii, Booz a tresrit de fric i, dibuind cu mna, iat c o femeie era culcat la picioarele lui. i a ntrebat: Cine eti tu?. Rspuns-a ea: Eu sunt Rut, roaba ta. ntinde poala vemntului tu peste roaba ta, cci tu mi eti rud cu drept de rscumprare. Zis-a el: Binecuvntat s fii tu de domnul, fiica mea! Dragostea ta cea din urm covrete pe cea de la nceput, fiindc nu te-ai dus dup oameni tineri, nici sraci, nici cu stare. Ci acum, fiica mea, nu te teme; toate cte ai spus i voi face... (3:1-11). Totui, Booz, respectnd ntocmai pravilele biblice, care statorniceau cum se pot lua noi soii din rndul rudelor rmase vduve, i-a spus c mai exist nc un brbat care e rud i mai apropiat cu ea i cu Noemina. Dar brbatul acela, nu se tie de ce, renunase la ncnttoarea moabiteanc. Atunci Booz a adunat poporul i a vestit c el o ia pe Rut. i a intrat la ea i Domnul i-a dat sarcin i a nscut un fecior. Atunci au grit femeile ctre Noemina: Binecuvntat s fie Domnul care nu te-a lsat, astzi, fr rscumprtor! Pomenit s fie numele lui Izrail! El s-i mprospteze sufletul i s aib grij de tine la btrneea ta; cci pe el l-a nscut nora ta... i i-au pus numele Obed. El este tatl lui Iesei, tatl lui David (4:13-17). Aceasta este povestea biblic plin de nvminte a lui Rut, nor exemplar, i a Noeminei, cea mai de treab dintre toate soacrele. n treact, trebuie s aducem prinosul nostru de admiraie mrinimiei lui Booz, care, ndat ce Rut i-a czut cu tronc, i-a ngduit s mnnce cu secertorii lui, s nting buctura n oet ca s nu i se opreasc n gt. Criticii gsesc, totui, ciudat faptul c bogtanul Booz, n loc s mne peste noapte acas, s -a lungit la arie aa cum fac muncitorii de rnd dup seceri. Dar i mai ciudat li se pare c Rut s-a culcat pe furi lng Booz, aa cum povestete autorul acestei istorii sfinte. Ei vd la autorul Bibliei semnele unui gust destul de dubios cnd el o silete pe tnra femeie s fac lucruri necuviincioase fr a se ruina. Dac acest Booz, spun ei, ca rud cu drept de rscumprare, era dator s-o ia de soie pe Rut, Noemina, care-i inea loc de mam, ar fi avut datoria s-o dea n cstorie n chip cinstit. Ea n-ar fi trebuit s-o nvee meseria de trf. n afar de asta, Noemina ar fi trebuit s tie i singur c exist o rud mai apropiat dect Booz i acestei rude ar fi trebuit s i se adreseze. nc ceva: se tie c biserica cretin susine c Iisus Hristos se trage din David, prin urmare din Booz i Rut. Booz se trage n linie direct din Fares, nscut din incestul svrit de Tamara, care sa prefcut n femeie desfrnat pentru a-l ademeni pe socrul ei, Iuda. n afar de aceasta, Booz nsui este fiul lui Salmon i al Rahabei, o femeie desfrnat din Ierihon. Ct despre Rut, ea este moabiteanc i, prin urmare, face parte dintr-un trib care se trage din incestul svrit de Lot cu fiica sa mai mare. Totui, n toat povestea asta, cel mai interesant lucru pentru un cercettor este c, dictnd Cartea Rut, porumbelul din nou nu a bgat de seam c minciuna lui grosolan iese la iveal. ntre 95

Salmon, soul Rahabei, i Iesei, tatl lui David, nu mai exista, n ordine cronologic, dect Booz i Obed! Dar Rahab i Salmon sunt contemporani cu Iosua, fiul lui Nun; Rahab s-a cstorit cu Salmon dup cucerirea Ierihonului. Pe de alt parte, Obed a trit pe timpul arhiereului Eli, iar su ccesorul lui Eli, Samuil, a fost contemporan cu Iesei. Crmuirea judectorilor ia sfrit cu Samuil, care a dat binecuvntarea lui Saul, cel dinti rege evreu, apoi l-a rsturnat i l-a uns rege pe David. Cronologia crii Rut vine categoric n contradicie cu Cartea lui Iosua, fiul lui Nun, i cu Cartea judectorilor. Materialmente, e cu neputin s fi avut loc aa cum e descris n aceste din urm cri, lungul ir de calamiti ndurate de poporul evreu, de rzboaie victorioase i de ndelungate i numeroase robii alternnd cu stri de independen, perioad care a durat pn la moartea lui Samson, adic 480 de ani, iar Salmon i Booz - care au trit la nceputul acestei perioade - s fi fost contemporani cu sfritul ei.

CAPITOLUL 26 Sfntul Proroc Samuil


n vremurile biblice, a trit un om pe nume Elcana, care a avut dou soii ct se poate de legitime: Ana i Penina. Dintre ele, cea dinti nu fcea copii. n fiecare zi, ntre cele dou soii aveau loc discuii dintre cele mai penibile, pentru c prolifica Penina, care era respingtoare ca pcatul i acr ca oetul, rdea de sterpiciunea Anei. Pentru a pune capt acestei stri de lucruri, Ana a hotrt s fac un pelerinaj religios. Dar unde s se duc? Biblia spune c chivotul legmntului se afla pe atunci la Silo, sub paza arhiereului Eli, a celor doi fii ai lui i a lui Fineas (care nu trebuie confundat cu Fineas, fiul lui Eleazar). Elcana n-a stat pe gnduri i a pornit cu familia spre Silo. Ajuns la Silo, de cte ori se ducea la casa Domnului ea plngea i nu mai mnca. Dar Elcana, brbatul ei, i zicea: Ano, de ce plngi i de ce nu mnnci? i de ce i-e inima rea? Oare nu sunt eu mai de pre pentru tine dect zece feciori?. i odat Ana, dup ce mncase i buse n Silo, s-a sculat i a venit n faa Domnului. Iar Eli, arhiereul, edea pe scaun lng unul din uorii casei Domnului. i cum era cu sufletul amrt, se ruga naintea Domnului, vrsnd lacrimi. i ea a fcut o juruin i a zis: Doamne Savaot! Dac vei cuta spre jalea roabei tale i nu vei uita pe roaba ta i-i vei da o mldi de parte brbteasc, eu l voi sfini Domnului pentru toate zilele vieii lui i briciul nu se va atinge de capul lui. Dar pe cnd ea struia n rugciunea ei naintea Domnului, Eli a luat seama la gura ei, fiindc Ana se ruga n gnd i numai buzele i se micau, iar glasul ei nu se auzea, El a crezut c este beat. De aceea Eli a grit ctre ea: Ct vreme mai ine beia ta? Du-te i trezete-te! (Cartea nti a lui Samuil 1:7-14). Ana nu i-a pierdut cumptul i i-a explicat cu vioiciune c n-a but nici vin, nici butur mbttoare. Dndu-i seama de greeal, arhiereul s-a interesat de Ana. Se tie cam cum se ntmpl minunile de felul celei pentru care se ruga Ana. Aceeai metod ncercat se practic i n zilele noastre. Nu e greu de ghicit ce s-a ntmplat. Cu ngduina lui Elcana, soul evlavioasei femei care se tnguia ntr-una, Eli a poftit nevasta stearp s-i fac o vizit n lcaul sfnt. Ce-i drept, Ana a cam ovit, dar soul a linitit-o: du-te, i-a zis el, cu domnul acesta; el o s-i dea s ii talismanul sfnt i asta o s-i fie de folos. n felul acesta, Ana a fost admis n sfntul lca. Deoarece Ana ntrzia s ias din templu, Elcana s-a aezat s se odihneasc lng colonada exterioar. n cele din urm, scumpa-i soioar a aprut nsoit de Ofni i Fineas, fiii preotului. Ei l-au ncredinat pe bunul Elcana c nu ncape niciun fel de ndoial c de ast dat Dumnezeu, cu atotputernicul lui har, va mplini rugmintea Anei. i, ce-i drept, dup 9 luni, n familia lui Elcana a aprut un copil rotofei i zdravn, cruia i-au dat numele Samuil. Plin de bucurie, Ana repet juruina ei de a nu tia niciodat vreun fir de pr de pe capul acestui copil att de mult ateptat. Cnd Samuil a mai crescut, Ana l-a dus la arhiereul Eli. Biatul a fost consacrat Domnului i pus s cnte n corul templului i s pzeasc altarul. Eli a ncredinat pe mam, cu cuvntul su de 96

proroc, c pe biat l ateapt o carier neobinuit. Ana cea bun la suflet era att de mulumit, nct pe dat, fr s se mite din loc, a alctuit o cntare lung, care este expus n ntregime n capitolul 2. Cititorul trebuie s ne fie recunosctor c trecem peste ea fr s-o reproducem. Dar nu putem s trecem sub tcere versetele pline de indignare n care sfntul duh nfiereaz purtarea domnilor Ofni i Fineas, doi ticloi care pricinuiau mari necazuri lui Dumnezeu: ns feciorii lui Eli erau oameni vicleni care nu voiau s tie de domnul, nici de ndatoririle preoilor fa de popor. Ori de cte ori cineva aducea o jertf, venea sluga preotului, n vreme ce carnea fierbea, cu o furculi cu trei dini n mn, i o nfigea n cazan sau n oal, sau n tingire, sau n blid i ct scotea furculia lua preotul pentru sine. i astfel se purtau ei cu toi izrailiii care veneau s aduc jertf acolo n Silo. Ba chiar mai nainte s ard grsimea, venea sluga preotului i mbia pe cel care aducea jertf: D-i preotului carne de fript, fiindc el nu vrea s ia de la tine carnea fiart, ci crud. i dac omul i rspundea: Stai s ard mai nti grsimea i pe urm ia-i ct i poftete sufletul, cellalt i lua vorba: Nu, ci s-mi dai acum, iar dac nu-mi dai, iau cu sila!. Astfel pcatul acestor tineri era grozav de mare naintea Domnului, fiindc ei dispreuiau prinoasele Domnului (Cartea nti a lui Samuil 2:12-17). Dar asta nc nu-i totul! Feciorii lui Eli se culcau cu femeile care fceau de slujb la ua cortului descoperirii (v. 22). Arhiereul cunotea toate aceste fapte revolttoare ale feciorilor si, dar calmul profesional de slujitor al religiei, care era convins c credincioii vor nghii totul, l fcea s pr iveasc n tcere aceste fapte ale feciorilor si, att de obinuite pentru clerici. Odat, cu aceast indignare ludabil, Biblia arat n acelai capitol c mama lui Samuil i vizita cu regularitate feciorul n Silo. i Eli a binecuvntat pe Elcana i pe soia lui, zicnd: Druiasc-i Domnul copii din femeia aceasta, n locul celui afierosit, pe care tu l-ai mprumutat Domnului. Ei au plecat pe urm acas. Domnul ns a cercetat pe Ana i ea a zmislit i a nscut nc trei feciori i dou fete. Iar copilul Samuil cretea sub paza Domnului (Cartea nti a lui Samuil 2:20-21). Scepticii i vor nchipui, probabil, c mrirea familiei lui Elcana a avut loc cu contribuia lui Ofni i Fineas. Dar credincioii vor obiecta c numai Dumnezeu Savaot a binecuvntat-o pe drglaa Ana i c tocmai n aceasta consta harul, n timp ce feciorii lui Eli, care se culcau cu alte pelerine, erau nite ticloi ordinari. Ar fi fost un mare sacrilegiu s pun mna pe femeile binecuvntate de domnul, un sacrilegiu, poate, tot att de mare ca i acela de a bga furculia n oala sfnt n care fierbea carnea jertfit lui Dumnezeu. i copilul Samuil slujea Domnului sub ochii lui Eli. Iar n zilele acelea cuvntul Domnului era scump i artrile erau singuratice. i odat Eli sttea culcat n culcuul su. i ochii lui ncepuser s se ntunece, astfel c nu putea s mai vad bine. Candelabrul Domnului nc nu se stinsese i Samuil dormea n lcaul Domnului, unde se afla chivotul lui Dumnezeu. Atunci Domnul strig: Samuile! Samuile!. Iar el rspunse: Iat-m!. i a alergat la Eli i a zis: Iat-m! Mai strigat?. Dar Eli a zis: Nu te-am chemat, ntoarce-te i te culc!. i el s-a dus i s-a culcat. ns Domnul iari l-a strigat: Samuile!. i s-a sculat Samuil i s-a dus la Eli i i-a zis: Iatm! M-ai chemat?. Ci rspuns-a Eli: Nu te-am chemat, fiul meu; ntoarce-te i te culc!. Dar Samuil nu cunotea nc pe Domnul i cuvntul Domnului pn atunci nu i se descoperise. i Domnul a strigat a treia oar pe Samuil i el s-a sculat i a alergat la Eli i i-a zis: Iat-m! Mai chemat?. Atunci i-a dat seama Eli c Domnul era cel care striga pe copil. Deci zis-a Eli ctre Samuil: Du-te i te culc! i dac te va mai chema, tu s zici: Vorbete, doamne, c robul tu ascult!. i Samuil s-a dus i s-a culcat. i a venit Domnul i a stat n dreptul lui i l-a strigat ca i mai nainte: Samuile! Samuile!. Ci Samuil i-a rspuns: Vorbete, cci robul tu ascult!. i Domnul a zis ctre Samuil: Iat, eu sunt gata s fac n Izrail un lucru pe care oricine l va auzi i vor iui amndou urechile. n ziua aceea voi adeveri cu Eli tot ceea ce am vorbit despre casa lui de la nceput i pn la sfrit. Iar tu s-i dai de tire c eu voi pedepsi casa lui n venicie, pentru frdelege, fiindc a tiut c fiii si huleau pe Dumnezeu i el nu i-a inut de ru. Pen97

tru aceea m-am jurat pentru casa lui Eli, c nelegiuirea casei lui Eli nu se va ierta n veac nici cu jertfe, nici cu prinoase! (Cartea nti a lui Samuil 3:1-14). Dimineaa, arhiereul a vrut s afle cum s-a sfrit aventura din timpul nopii; v putei nchipui n ce ncurctur era tnrul levit, discipolul lui. Eli a nceput s struie, cernd s-i spun tot adevrul, i pn urm Samuil i-a dat drumul la gur cu sinceritate: Atunci Samuil i-a mprtit toat descoperirea, fr s-i tinuiasc ceva. Iar Eli i-a zis: El este domnul; fac ceea ce va socoti cu cale!. i Samuil cretea i Domnul era cu el i nu lsa s cad pe pmnt niciunul din cuvintele lui. i a fost cuvntul lui Samuil ctre tot Izrailul i tot Izrailul din Dan pn n Beereba tia c Samuil a fost adeverit s fie proroc al Domnului (Cartea nti a lui Samuil 3:18-20). Aceast prim parte a basmului cu vestitul proroc, care a fost, n acelai timp, i ultimul dintre judectorii Izrailului, a strnit unele observaii critice. n legtur cu cartea atribuit lui Samuil, Nicolas Frret a emis urmtoarele considerente: El relev o greeal pe care n-ar fi fcut-o niciun istoric serios, i anume c cititorului nu i se spune absolut nimic cu privire la situaia general a poporului despre care este vorba. ntr-adevr, este foarte greu s-i dai seama ce teritoriu ocupau evreii pe vremea preotului Eli, unde anume triau ei, dac mai erau robi sau numai tri butari ai fenicienilor, pe care scriitorii evrei ignorani, n treact fie spus, se ncpneaz s-i numeasc filisteni. Autorul a fost, pe ct se pare, un preot pe care l interesau n exclusivitate problemele profesiunii lui, pe toate celelalte considerndu-le fleacuri. Autorul vorbete de oraul Silo, artnd c aici ar fi fost reedina arhiereului Eli. n legtur cu acesta, Voltaire face observaia c satul denumit Silo aparinea fenicienilor i c e puin probabil ca ei s fi tolerat acolo un mare preot al unei credine strine. Chiar dac chivotul legmntului se afla n acel sat, el nu a putut fi pstrat acolo dect n tain, pentru c, aa cum vom afla din cele ce urmeaz, filistenii au pus mna pe el mult mai trziu, n urma unei btlii destul de crncene. Dar atunci cum se explic pelerinajul evreilor la Silo? n descrierea peripeiilor lui Samuil, autorul las s se neleag c Dumnezeu nu-i onora pe evrei cu convorbiri tot att de dese ca mai nainte. Aici se manifest din nou ideologia tuturor popoarelor primitive, care credeau c, atunci cnd un popor e nfrnt, Dumnezeul lui e i el nfrnt, iar cnd poporul se ridic din nou, se ridic i Dumnezeul lui. Muli socot c, dac Dumnezeul evreilor i cretinilor este ntr-adevr creatorul lumii, atunci el a fost pus s joace, n ultim instan, un rol ct se poate de ingrat: st ntr-o lad, de unde, la miezul nopii, cheam de trei ori n zadar un biat nainte de a-i spune ce vrea. Woolston i exprim mirarea n legtur cu faptul c micul Samuil nu a reuit s deosebeasc glasul atotputernicului, pe motiv c Dumnezeu nu sttuse nc niciodat de vorb cu el. Firete, e greu s recunoti un glas dac pn atunci nu l-ai mai auzit. Dar, exprimndu-se astfel, autorul sfnt l prezint pe Dumnezeul su ca avnd glas omenesc i nc un glas cu un anumit timbru, ntocmai dup cum glasul fiecrui om are particularitile sale. Aceasta poate fi considerat nc o dovad c evreii i-l nchipuiau pe Dumnezeul lor ca fiind ntrupat i vedeau n el numai un om superior, care tria de obicei n nori i cobora din cnd n cnd pe pmnt pentru a-i vizita favoriii, uneori ocrotindu-i, alteori prsindu-i, ici biruitor, ici nvins, ntr-un cuvnt, la fel ca zeii Greciei antice i ca ali zei pgni. Iat c tnrul Samuil a crescut, dar sfntul porumbel tot nu a pus capt purtrii inadmisibile a lui Ofni i Fineas. Au mai continuat ei oare s-i bage furculia n cazanul lui Dumnezeu? tim numai c Samuil le-a spus totul fiilor lui Izrail; aadar, condamnarea lui Eli i a familiei lui devenise un secret al lui Polichinelle. Asta nu i-a mpiedicat ns pe credincioi s continue s aduc ofrande preotului condamnat i feciorilor lui. Poate c acetia, de teama pedepsei, au renunat la obiceiurile lor urte. tim ns c Dumnezeul biblic este foarte ranchiunos. i iat ce s-a ntmplat mai departe. Aici trebuie s reproducem textual cuvntul Domnului: 98

i a ieit Izrail ntru ntmpinarea filistenilor ca s se lupte... Atunci filistenii s-au rnduit n ir de lupt mpotriva lui Izrail i, ncingndu-se lupta, Izrail fu btut de filisteni, care uciser din oastea desfurat n cmpie ca la 4.000 de ini. Cnd poporul se ntoarse n tabr, btrnii lui Izrail ntrebar: De ce oare ne-a nfrnt Domnul astzi prin mna filistenilor? S ne aducem din Silo chivotul legmntului Domnului, ca s vin n mijlocul nostru i s ne mntuiasc din mna vrjmailor notri!. Deci poporul a trimis la Silo i au adus de acolo chivotul legmntului Domnului Savaot, cel ce ade pe heruvimi. i cei doi feciori ai lui Eli, Ofni i Fineas, erau acolo, lng chivotul legmntului lui Dumnezeu. Iar cnd chivotul legmntului Domnului sosi n tabr, toi fiii lui Izrail pornir un strigt de bucurie att de mare, nct se zgudui pmntul. Cnd filistenii auzir zgomotul acestui strigt de bucurie, ei ntrebar: Ce nsemneaz strigtul acesta mare de bucurie n tabra evreilor?. i aflar c chivotul Domnului a sosit n tabr. Atunci filistenii se nfricoar, cci cugetau: A venit Dumnezeu n tabr la ei!. i mai ziceau: Vai de noi! Cci niciodat nu s-a mai ntmplat una ca asta! Cine ne va mntui din mna acestui Dumnezeu atotputernic? Acesta este acel Dumnezeu care a btut pe egipteni cu tot felul de pedepse i cu cium! Fii drji, filistenilor, i brbtoi, ca s nu ajungei robi la evrei, cum au ajuns ei robi la voi. Fii brbai i luptai-v!. i filistenii se luptar i Izrail fu nvins i ddu fuga fiecare la cortul su i mcelul fu cumplit, cci din Izrail czur 30.000 de pedestrai. Chivotul lui Dumnezeu fu luat i cei doi feciori ai lui Eli, Ofni i Fineas, murir. Atunci un om din Veniamin alerg de pe cmpul de btaie i ajunse la Silo n aceeai zi, cu vemintele sfiate i cu pulbere pe cap. i ajungnd el, iat c Eli sttea pe scaun lng poart i iscodea ulia, cci inima lui tremura de grij pentru chivotul lui Dumnezeu. i cnd intr acel om n cetate i spuse vestea, toat cetatea ncepu s strige cumplit. i a auzit Eli cumplitul strigt i a ntrebat: Ce va s zic aceast zarv?. Atunci omul veni pe fug i-i spuse lui Eli ce se ntmplase. Ci Eli era n vrst de 98 de ani i ochii lui erau stini, aa nct nu putea s mai vad. Omul acela i-a spus lui Eli: Eu sunt care am venit astzi de-a fuga de la btlie!. i Eli l-a ntrebat: Ce veste aduci tu, fiul meu?. Atunci vestitorul i-a spus aa: Izrail a fugit din faa filistenilor i poporul a trecut printr-un mcel cumplit; chiar cei doi fii ai ti, Ofni i Fineas, au murit, iar chivotul lui Dumnezeu a fost luat prad. Cnd omul a pomenit de chivotul lui Dumnezeu, Eli s-a rsturnat din jilul su peste cap, acolo lng poart i, frngndu-i gtul, a murit, cci era btrn i greoi. i fusese judector peste Izrail 40 de ani. Nora lui Eli, soia lui Fineas, era nsrcinat i gata s nasc. Cnd a auzit vestea c chivotul lui Dumnezeu a fost luat i c socrul ei i brbatul ei au murit, a ngenuncheat i a nscut, cci dur erile naterii o npdiser. Iar n ceasul morii, femeile care stteau n preajma ei i ziceau: Nu te teme, cci ai nscut un fecior, ns ea nu rspundea i nu lua aminte. i i-a pus copilului numele Icabod, cci zicea ea: S-a dus slava din Izrail, pentru pierderea chivotului lui Dumnezeu, a socrului ei i a brbatului ei (Cartea nti a lui Samuil 4:I-22). Autorul sfnt nu ne spune nici cum s-au rzvrtit evreii mpotriva nrobitorilor lor filisteni, nici care a fost pricina rzboiului, nici ce teritoriu ocupau evreii. El arat numai c, cu toat prezena chivotului legmntului, 30.000 de evrei au fost nimicii. Cum e de crezut - spune Voltaire - c un popor aflat n robie i care a suferit pierderi att de mari a putut s se ridice att de repede? Criticii l-au bnuit ntotdeauna pe autorul sfnt c are tendina de a exagera, att cnd descrie succesele, ct i cnd descrie insuccesele. n acest pasaj din Biblie, pe el l preocup mult mai mult proslvirea lui Samuil dect clarificarea istoriei evreilor, n zadar ne-am atepta s vedem o descriere fidel a rii evreilor; a mprejurrilor n care a avut loc rzvrtirea; a cetilor sau, cel p uin, a peterilor n care slluiau ei; a msurilor de aprare pe care le-au luat; a voievozilor care iau condus la lupt, - nimic din toate aceste amnunte importante i eseniale! Tocmai de aici Bolingbroke trage concluzia c levitul care a fost autorul acestei istorisiri a scris aa cum scriau clugrii medievali: notnd anumite evenimente n spiritul vederilor lor. i Voltaire adaug cu ironia lui muctoare: Fr ndoial, Samuil, ajungnd un profet cruia Dumnezeu i vorbise nc 99

din copilrie, prezenta mult mai mare nsemntate dect cei 30.000 de oameni ucii, pe care Domnul nu i-a onorat niciodat cu cuvntul su. Iat, probabil, de ce sfnta scriptur i descrie pe prorocii evrei mult mai amnunit dect descrie poporul evreu. i acum, atenie, cititorule! S fim ct se poate de serioi! Ne apropiem de un pasaj din Biblie care te predispune la veselie tot att de puin ca i piciorul artificial al unui invalid. Este vorba de povestea cu buboaiele de aur. V rog s nu rdei! E o chestiune foarte serioas i, firete, ct se poate de evlavioas pentru c este povestit de sfntul duh: Pentru a-i pedepsi pe Ofni i pe Fineas, care vreme ndelungat i-au bgat furculiele n cratiele Domnului, Dumnezeu-tatl i-a fcut planul ca ei s cad pe minile filistenilor cu vestitul su chivot al legmntului. Ofni i Fineas pzeau chivotul, adic l pzeau pe Dumnezeu nsui, dar el a voit (aa e voia de neneles a Domnului!) ca amndoi leviii s fie omori pentru el mpreun cu ali 30.000 de evrei, cu toate c acetia nu-i bgaser niciodat furculia n cratia lui. Era o pedeaps senzaional! n cele din urm, dndu-se singur pe mna pgnilor filisteni, Dumnezeu a svrit un sacrilegiu mpotriva lui nsui. Poate c toat povestea asta nu vi se pare logic. n schimb, ea este divin i orice teolog poate s v confirme acest lucru. Subliniem mai nti c aceti filisteni, care n privina cucerniciei erau n fond oameni de treab, au manifestat cel mai mare respect i fa de Dumnezeul fiilor lui Izrail, ajuns prizonierul lor. Am vzut mai sus cum i nspimnta puterea lui. Strini de fanatismul nengduitor care ndeamn la hulirea odoarelor sfinte ale celorlalte religii, ei au nconjurat lada Dumnezeului evreilor cu toate onorurile. Dac un Jupiter sau un Buda ar fi ajuns pe minile inchizitorilor cretini, ei l-ar fi aruncat n groapa cu lturi. Filistenii, dimpotriv, tiind c n chivotul care ajunsese pe mna lor n urma unei btlii sngeroase slluia Dumnezeul evreilor, au mutat cu tot fastul lada sfnta n Adod, unde se gsea unul dintre cele mai frumoase temple ale filistenilor: templul zeului Dagon. Acolo au aezat chivotul legmntului, n locul cel mai de cinste al sanctuarului, chiar alturi de Dagon. Probabil c filistenii judecau cam aa: Dumnezeul izrailiilor e un Dumnezeu de prim rang. Noi tim ce minuni a fcut el cnd a trebuit s-i scoat pe evrei din Egipt. Dac am avut norocul s punem mna pe el, apoi s cutm s-i acordm toat cinstea ca s-i ctigm bunvoina. S-l cinstim la fel ca pe Dagon; un zeu ocrotitor n plus nu stric niciodat. Dar vai! Aceti filisteni naivi au nimerit-o ca Ieremia cu oitea: foarte curnd, ei au simit pe propria lor piele ce caracter urt avea Dumnezeul biblic. n seara cnd au bgat chivotul n templul din Adod, preoii lui Dagon s-au napoiat la casele lor, lsnd peste noapte pe zeul lor ntre patru ochi cu Dumnezeul evreilor. Dac, n locul lui Iehova (Dumnezeul evreilor) fenicienii ar fi avut norocul s pun mna pe un Anubis egiptean sau pe un Ormuzd persan, sau pe un Apollo grec, toate s-ar fi sfrit cu bine, att n noaptea aceea, ct i n nopile urmtoare. Ambii dumnezei ar fi stat prietenete la taifas i ar fi povestit unul altuia tot soiul de nzdrvnii din domeniul smintelii religioase a credincioilor respectivi i apoi s-ar fi culcat linitii. Ei ar fi devenit buni prieteni i locuitorii Adodului ar fi trit n tihn i belug. Dar nici pomeneal de aa ceva! Btrnul crcota Savaot a profitat de lipsa preoilor zeului Dagon i l-a tratat ca pe un concurent aprig. inea foarte mult s demonstreze c e mai puternic dect idolul oficial al filistenilor. Or, Dagon era, n fond, un zeu blajin; el nu punea pe nimeni s-i aduc jertfe omeneti i, n general, era bun la inim. Aadar, el trebuie s fi fost peste msur de mirat cnd, n puterea nopii, Iehova a nit pe neatept ate din lad, s-a repezit la el ca turbat i l-a dobort la pmnt. Biblia nu descrie amnuntele acestei ntmplri nocturne, dar din text reiese limpede c aa s-au petrecut lucrurile. Dup aceea, filistenii au luat chivotul lui Dumnezeu i l-au adus din EbenHaezer la Adod. i lund filistenii chivotul lui Dumnezeu l-au vrt n templul lui Dagon i l-au aezat lng Dagon. Dar, sculndu-se adodenii a doua zi de cu noapte i intrnd n templu, iat c Dagon sttea trntit cu faa la pmnt naintea chivotului Domnului. Atunci ei l-au luat pe Dagon i l-au aezat la locul lui (Cartea nti a lui Samuil 5:1-3).

100

A doua noapte a fost i mai ngrozitoare dect prima. Iehova era nciudat c trebuie s mpart adoraia adodenilor cu Dagon. Poate c, n sinea lui, el i ddea seama c invidia lui era ridicol, iar manierele grosolane, cci toat ziulica a stat lungit linitit n fundul chivotului. Ah, dac oamenii evlavioi din vremea aceea ar fi vzut deodat cum iese Dumnezeu din lad, dac el ar fi fcut mcar puin agitaie n rndurile lor! Adodenii ar fi renunat atunci la cultul idolului lor. Dar nu, lucrurile nu s-au ntmplat astfel! Domnul Savaot sttea lungit ct se poate de linitit i nu se arta. El fierbea de ciud n tcere. Atepta s rmn singur, fr martori, pe ntuneric, ca s-i rbufneasc proasta dispoziie, s-i potoleasc ciuda. De ast dat, Dagon a ncasat-o ru de tot: i iari sculndu-se ei a doua zi de diminea, iat c Dagon zcea trntit cu faa la pmnt naintea chivotului Domnului, iar capul lui Dagon i amndou minile lui zceau pe prag tiate, aa nct rmsese din Dagon numai trunchiul (Cartea nti a lui Samuil 5:4). Toate acestea nu puteau, firete, s nu-i tulbure pe locuitorii oraului. Totui, ei din nou nu i-au dat seama ce s-a ntmplat i, n curenia lor sufleteasc, nu bnuiau nici pe departe c autorul actelor de vandalism din timpul nopii era cel ce slluia n lada sfnt. Dar o groaznic urgie i-a lovit n curnd. Iar trebuie s citm textul autentic: Iar mna Domnului s-a lsat grea peste adodeni i i-a nspimntat, fiindc a btut cu bube rele i Adodul, i inutul din jurul lui (v. 6). Atunci au neles adodenii c numai mna Dumnezeului lui Izrail a putut s le pricinuiasc o asemenea nenorocire. Btrnii au poruncit ca chivotul legmntului s fie mutat n alt loc. n acest scop, a fost ales oraul Gat. Sosirea chivotului la Gat a fost marcat pe dat prin apariia de bube rele la toi locuitorii din acest ora. Din Gat chivotul a fost trimis la Ecron, unde calamitatea s-a repetat. Nenorocita ar ndura, pe ct se vede, suferine grele sub loviturile urgiei Domnului. Iar oamenii care nu mureau erau chinuii de buboaie i tnguirea cetii se ridica pn la cer (v. 12). Vreme de apte luni filistenii au tot mutat chivotul Domnului, aductor de nenorociri, dintr-un ora n altul i pretutindeni apariia acestui brlog al lui Dumnezeu era nsoit de rspndirea aceleiai boli grele i chinuitoare. n cele din urm, filistenii au hotrt s se sftuiasc cu profeii. Acetia erau preoi ai unei religii false, bineneles fals din punctul de vedere al cretinismului. Cu toate acestea, ei s-au dovedit proroci minunai! Filistenii s-au hotrt s napoieze chivotul: i ei au rspuns: Dac vei trimite napoi chivotul Dumnezeului lui Izrail, s nu-l trimitei fr niciun dar, ci aducei-i jertf pentru vin; atunci v vei lecui i vei afla de ce mna lui nu se trage napoi de la voi!. Ei au ntrebat: Ce fel de jertf pentru vin s-i aducem?. i ei au rspuns: Dup numrul voievozilor filistenilor: cinci buboaie de aur i cinci oareci de aur, cci btaia a fost una peste toi, i peste norod, i peste voievozii votri. Facei deci chipurile buboai elor voastre i chipurile oarecilor votri care v stric arina i dai mrire Dumnezeului lui Izrail; poate c i va lua mna de pe voi, de pe dumnezeii votri i de pe ara voastr. Cci de ce ai mpietrit inima voastr, precum egiptenii i faraon i mpietriser inima lor? i numai dup ce s-a rzbunat pe ei, au dat drumul poporului i ei s-a dus. Deci acuma punei mna i facei un car nou i luai dou juncane care alpteaz, nenjugate nc, apoi njugai juncanele la car; i vieii care se in dup ele aducei-i napoi n arc. Pe urma, luai chivotul Domnului i-l punei n car, iar lucrurile de aur pe care i ie dai ca jertf pentru vin punei-le ntr-o ldi alturi de chivot i dai-i drumul s se duc. i uitai-v: dac chivotul apuc n sus pe drumul ctre ara lui, adic spre Beteme, el este cel ce ne-a pricinuit nou acest mare prpd, iar de nu, vom ti c nu mna sa ne-a lovit, ci a fost cu noi numai o ntmplare! (Cartea nti a lui Samuil 6:3-9). Citind aceast poveste, i aminteti fr s vrei de Sara, cea n vrst de 90 de ani, pe care regele Gherarului o luase pentru frumuseea ei, socotind-o sora lui Avraam. V amintii c, pn cnd regele nu i-a dat drumul soiei patriarhului, din porunca Domnului, toate femeile din Ierarh au avut pntecele nchis. De ast dat, degetul Domnului i-a lovit cu buboaie pe filisteni. De ce acest ciudat Dumnezeu biblic a iertat codolcul lui Avraam, unicul vinovat de nenorocirea Gherarului? Se tie doar c el speculase farmecele soiei sale, dnd-o drept sor. i de ce acelai Dumnezeu i-a 101

pedepsit pe filisteni pentru c au pus stpnire pe el, lundu-l cu chivot cu tot? Doar el singur s-a lsat luat. Sfnt tain i divin confuzie! Filistenii au dat ascultare sfatului profeilor lor. Ei au fcut cinci oareci de aur i cinci buboaie de aur, reprezentnd jertfa adus de cele cinci orae principale: Adod, Gat, Ascalon, Gaza i Ecron. Au urcat chivotul i aceste jertfe ntr-un car, au njugat la el dou juncane crora le-au luat vieii i le-au dat drumul s mearg singure peste cmp. Iar juncanele au pornit de-a dreptul ctre drumul care duce la Beteme i mergeau ntins pe acelai drum i mugeau, fr s se abat, nici la dreapta, nici la stnga. Iar voievozii filistenilor au mers n urma lor pn n inutul Betemeului (Cartea nti a lui Samuil 6:12). Ct de minunate sunt toate acestea i ct dreptate au credincioii s se mndreasc cu dogmele unei religii att de admirabile! Biblia cu adevrat nu duce lips de proroci. Pn i profeii filisteni, fii ai unui popor blestemat, sunt considerai proroci adevrai. Fiecare ar i are prorocii si, i autorii Bibliei, fiind ei nii proroci, i respect titlul chiar i cnd este vorba de idolatri strini, cu aceeai profesie. Cu puterea-i neobinuit, Dumnezeu face lucruri supranaturale, inspirnd chiar pe profeii i pe prorocii unor religii false; un exemplu n aceast privin este Bileam. Dumnezeu nu refuza minunile nici vrjitorilor i nici magilor de credin potrivnic lui, aa cum am vzut din exemplul vrjitorilor egipteni, care au tiut s repete unele dintre minunile lui Moise. Dar juncanele care duceau napoi chivotul legmntului oare nu reprezint ele o minune strlucit? Ele se duc din Beteme, la evrei, de capul lor, singure, cluzite numai de degetul nevzut al Domnului! N-au devenit oare i ele profete? Pentru Dumnezeu totul e cu putin! Amintim, printre altele, de asina lui Bileam, care vorbea cu glas omenesc. Iar cei din Beteme erau tocmai la seceriul grului, n vale. i ei ridicndu-i ochii lor au vzut chivotul i i-au ieit cu bucurie nainte. i carul a venit pn n arina lui Iosua din Beteme i sa oprit acolo. Iar acolo era o piatr mare; i ei au despicat lemnele carului, iar juncanele le-au adus ardere de tot Domnului. Iar leviii dduser jos chivotul Domnului i ldia de lng el n care erau lucrurile de aur i le puseser pe piatra cea mare. i n aceeai zi oamenii din Beteme au adus arderi de tot i au jertfit jertfe Domnului (Cartea nti a lui Samuil 6:13-15). i asta nc nu-i tot! De mult vreme Dumnezeu nu mai prefcuse n scrum i nu mai nimicise pe nimeni din rndul poporului evreu. Cu ce-ar fi putut el s-i marcheze mai bine napoierea n snul Izrailului dect printr-un mcel? Zis i fcut! Bucur-se i veseleasc-se inimile credincioilor! ns Domnul btu pe locuitorii din Beteme fiindc se uitaser la chivotul Domnului, lovind din popor 50.070 de ini, iar poporul se tngui, fiindc Domnul i lovise cu aceast lovitur mare (Cartea nti a lui Samuil 6:19). Lui Dumnezeu, n general, nu-i plac glumele i el nu sufer s se manifeste o curiozitate inutil cnd e vorba de persoana lui. N-a declarat oare el n attea rnduri c, cu excepia unor cazuri rare, oricine i va vedea faa va muri? Aa c aceti gur -casc din Beteme fuseser, la urma urmelor, prevenii. Spunei, v rog, ce idee stupid mai e i asta: s te uii n chivot? Evident, filistenii au fost mult mai respectuoi i i-au stpnit dorina de a ridica capacul lzii sfinte. De aceea s-a i mulumit Dumnezeu s le trimit numai... buboaie. Mai facem n treact i o alt remarc: dei oraul Beteme este cu totul necunoscut n geografie, totui trebuie s fi fost, probabil, un ora foarte nsemnat, de vreme ce acolo se puteau gsi 50.070 de curioi care au i fost nimicii pe loc. Aceast moarte neateptat a attor mii de locuitori din Beteme ne arat odat n plus cine este sfntul duh. S stm strmb i s judecm drept: Materialmente este cu neputin ca 50.070 de oameni s se strng roat n jurul unui chivot, toi n acelai timp. Nu-i aa? S admitem c 10, 20, dac vrei 30 de oameni au ridicat n acelai timp, toi deodat, capacul i i-au aintit privirile n lad. Aceti 30 de curioi, care au fcut primii treaba asta, au pltit pe loc pentru ndrzneala lor i au czut trsnii. S admitem c ali 30 de oameni nu au nvat nimic din pania celor precedeni i au repetat fapta lor cuteztoare cu acelai rezultat fatal pentru ei. S admitem c a mai existat i o a 102

treia serie de nenfricai. Dar, n cele din urm, locuitorilor din Beteme trebuie s le fi fost toi mai greu s se apropie de chivot, fiind nevoii s peasc peste cadavre pentru a arunca o privire n lada sfnt. Trebuie s ai, ntr-adevr, o doz serioas de ncpnare ca s doreti s fii nimicit pe loc cnd vezi ce urmri are aceast curiozitate. Orict de ncpnai ar fi fost ns aceti locuitori din Beteme, totui, vrnd-nevrnd, n cele din urm ar fi trebuit s se opreasc, pentru c mormanul de cadavre ar fi fcut chivotul pur i simplu inaccesibil. Mai curnd ar trebui s admitem contrarul: de ndat ce au czut primele zeci de oameni, spaima fireasc a determ inat mulimea s se mprtie n panic. Numrul menionat n textul sfnt este, firete, peste msur de exagerat. n privina asta nu ncape ndoial. La cele 70 de victime admisibile, porumbelul sfnt pur i simplu a mai adugat, dintr-un gungurit, alte 50.000. Sperm s nu uimim pe nimeni amintind c, potrivit Bibliei, locuitorii din Beteme care au mai scpat teferi de pe urma mcelului s-au grbit s trimit chivotul ct mai departe. Textul spune c l-au trimis n Chiriat-Iearim. Lada aductoare de moarte a rmas acolo 20 de ani. Abia dup ce s-a scurs acest interval, Dumnezeu a hotrt s druiasc poporului su ales biruina asupra filistenilor ntre Mipa i Bet-Car (Cartea nti a lui Samuil 7:11). Ct despre Samuil, el a continuat s fie judector al Izrailului. ndeplinind fgduina fcut de mama sa, el nu i-a tuns prul. Biblia adaug c el a reuit s ctige dragostea evreilor prin tot soiul de fapte bune i c se bucura de o popularitate uria. Mai trziu, cnd fiul Anei a mbtrnit, el a numit pe cei doi feciori ai si, Ioil i Abia, ca ajutoare ale sale. Dar aceti viteji nu prea fceau, probabil, mai multe parale dect Ofni i Fineas. Fiii si nu umblau n cile sale, ci se lsau nduplecai de pofta de ctig, luau mit i judecau strmb (Cartea nti a lui Samuil 8:3). i, lucru curios, Dumnezeu, care a ucis pe femeia lui Eli, de ast dat nu i-a abtut fulgerele asupra nelegiuiilor, orict de scandaloas i de revolttoare era purtarea acestor fii ai lui Samuil; j udectorii care luau mit nu lezau interesele personale ale lui Dumnezeu i de aceea, n ochii lui, crimele lor erau o nimica toat n comparaie cu sacrilegiile pe care le fptuiau Ofni i Fineas, care ndrzniser s-i vre furculia n cratia Domnului nsui.

CAPITOLUL 27 Urcarea pe tron i sfnta ncoronarea a regelui Saul, unsul Domnului


Ar fi o greeal s ne nchipuim c istoria lui Samuil se termin n momentul cnd, copleit de btrnee, a fost nevoit s-i pun pe feciorii si judectori peste Izrail: Samuil a jucat un rol conductor pn la sfritul vieii sale. Vom mai avea prilejul s-l vedem acionnd ct timp va tri i chiar dup moarte. ntr-o bun diminea, btrnii din Izrail s-au strns laolalt i au venit la Samuil ca s-i cear un rege: Popoarele vecine au regi; de ce nu am avea i noi? Dup ce s-a sftuit cu Dumnezeu, prorocul le-a nfiat ntr-o lumin nu tocmai favorabil puterea regal. - Vrei un rege? le spuse el btrnilor. Bine! Dar s tii care vor fi nravurile i obiceiurile regelui: ...El va lua pe feciorii votri i-i va pune la carul lui i-i va face clreii si, ca s alerge naintea carului su, i-i va pune s-i are ogoarele i s-i secere holdele i s-i pregteasc arme de rzboi i arme pentru carele sale. i va lua pe fetele voastre ca s-i pregteasc miresme, s gteasc bucatele i s coac pinea. i el va lua cele mai bune din arinile, din viile i din msliniurile voastre i le va drui slujitorilor si. Apoi va lua zeciuial din semnturile i din podgoriile voastre i le va drui curtenilor i robilor si. Va lua iari pe robii i pe roabele voastre i pe feciorii votri cei mai buni i pe asinii votri i-i va ntrebuina la lucrul su. Va lua zeciuial din turmele voastre i voi vei fi robii lui. i dac vei striga n ziua aceea de rul regelui vostru, pe care vi l-ai ales, Domnul nu v va rspunde n ziua aceea! (1 Samuil 8:11-18). Cu toat elocina sa, Samuil nu izbuti s-i conving asculttorii. Trebuie s recunoatem c n cuvntarea sa pe de-a-ntregul just mpotriva regalitii se resimte puternic suprarea pe care i-o 103

pricinuiete dorina evreilor de a ngrdi puterea preoilor. Vedei dv., n naivitatea lor, evreii, pe care preoii lor i jecmneau att de bine, cereau acum s li se schimbe jecmnitorul. Pn la urm, Dumnezeu i spuse prorocului su: Ascult de cuvntul lor i pune rege peste ei (v. 22). Cui i hrzise deci Dumnezeu prima coroan a lui Izrail? Era un om din seminia lui Veniamin, care se numea Chi, fiul lui Abiel, fiul lui Teror, fiul lui Becorat, fiul lui Afiah, brbat din Veni amin, cu bun stare. i el avea un fiu al crui nume era Saul, fecior prea frumos, nct nimeni din fiii lui Izrail nu era mai frumos dect el. De la umrul su n sus, el covrea cu nlimea sa tot poporul (1 Samuil 9:1-2). Saul era un tnr foarte simplu; ptea asinele tatlui su. Chi l trimise, nsoit de un argat, s caute asinele. Ei au rtcit zadarnic prin mprejurimi. Sluga l sftui s ntrebe un vztor unde s-au pierdut asinele. Saul i-a rspuns c vztorul trebuie pltit, iar ei nu au ce s-i duc. - Nu fii ngrijorat, i rspunse argatul. n mna mea se gsete un sfert de siclu de argint; l voi da omului lui Dumnezeu. n continuare, Biblia povestete c Saul i sluga sa au ajuns la cetate i au ntrebat unde st vztorul, iar nite fete de prin partea locului le-au artat casa n care tria acesta. Saul i nsoitorul su au mers ntr-acolo. ns domnul, cu o zi mai nainte de sosirea lui Saul, ntiinase pe Samuil i-i spusese: Mine, pe vremea aceasta, trimite-voi la tine un brbat din inutul lui Veniamin; iar tu s-l ungi voievod peste poporul meu, Izrail. El va scap pe poporul meu din mna filistenilor. Cci am vzut jalea poporului meu i strigtul lui a ajuns pn la mine! Iar cnd Samuil vzu pe Saul, Domnul zise ctre Samuil: Iat omul despre care i-am vorbit; acesta va stpni peste poporul meu! (v. 15-17). Saul l ntreb pe Samuil unde st vztorul. Samuil i rspunse c el e vztorul i-l pofti pe Saul la mas. n ziua aceea, vztorul avea 30 de oaspei. La mas, el i ddu lui Saul locul de cinste, iar buctarul i aduse bucate gtite anume pentru el. Pentru a-i lua de grij, Samuil l anun pe Saul c mgriele au fost gsite i c, ajungnd acas, le va afla la tatl su. Iar a doua diminea, nainte de a se despri, Samuil unse cu mir capul lui Saul i-i spuse c a devenit rege i c duhul Domnului a nvlit peste el. i, ntr-adevr, aa a fost: fiul lui Chi s-a schimbat cu totul. A devenit altul. Rentors la casa printeasc, zri chiar n faa porii scumpele sale mgrie. Asta a avut asupra sa efectul de a-l face imediat s proroceasc, i prorocea cu atta siguran, de parc ar fi fost dintotdeauna prezictor de meserie i toat viaa numai asta ar fi fcut (1 Samuil 10, 1-16). Pe vremea aceea chivotul sfnt se afla la Mipa. Samuil strnse aici poporul lui Izrail. Porumbelul sfnt nu ne spune nici cnd a avut loc aceast adunare i nici cum a putut o mulime de milioane de oameni s se ntruneasc ntr-o singur cetate. i Samuil a rostit ctre fiii lui Izrail: Aa griete Dumnezeul lui Izrail: Eu am scos pe Izrail din Egipt i v-am mntuit pe voi din mna egiptenilor i din mna tuturor mprailor care v asupreau. Dar voi astzi ai dispreuit pe Dumnezeul vostru, care v-a scpat din toate nenorocirile i strmtorrile i ai rostit ctre el: Nu! Ci pune un rege n capul nostru! Hai! nfiai-v naintea Domnului dup seminiile voastre i dup neamurile voastre! i Samuil apropie toate seminiile lui Izrail i seminia lui Veniamin czu la sori. Apoi a apropiat seminia lui Veniamin dup familiile ei i a czut la sori familia matriilor. Pe urm a apropiat familia lui Bicri, ins cu ins, i soarta, a czut pe Saul, feciorul lui Chi. Dar l-au cutat pretutindeni i nu s-a gsit (v. 18-21). Samuil nu i-a spus poporului: Saul mi-a fost artat de Dumnezeu cu puin n urm i l-am i uns cu mir. El s v fie rege. Procedura tragerii la sori era folosit pentru a prentmpina invidiile i nemulumirile. Stpn pe soart era Dumnezeu, i btrnul proroc nu avea de ce s se team: putea fi sigur c alesul va fi Saul. Cci Dumnezeu nu putea, lsnd alegerea la voia ntmplrii, fr nicio msluire sau abuz, s anuleze sfnta ungere, svrit de curnd asupra alesului su. S ne amintim ns acum de prorocia lui Iacob, care fgduise sceptrul regesc seminiei lui Iuda (Facerea 49:8 i urm.). Aadar, Dumnezeu uitase cu totul de aceast prorocie n momentul instituirii monarhiei evreieti. Dar s n-avei nici o team; i va reaminti de ea mai trziu. Vom vedea curnd cum coroana trece de pe capul lui Saul pe capul unuia dintre urmaii lui Iuda. Astfel, uita104

rea divin va fi ndreptat i prorocia patriarhului se va mplini totui. Deocamdat ns poporul se nclin n faa rezultatelor alegerii. Dar n clipa aceea alesul nu putea fi gsit. - Unde este Saul? Ce s-a ntmplat cu Saul? Aceste ntrebri treceau din gur n gur. A fost ntrebat nsui Dumnezeu, pentru ca s se afle de la el dac Saul va fi gsit pn la urm. Iar Domnul a rspuns: Iat-l, el s-a ascuns ntre poverile de drum. Atunci ei au alergat i l-au adus de acolo, i stnd el n mijlocul poporului, era mai nalt dect tot poporul de la umrul su n sus. i Samuil a rostit ctre tot poporul.: Uitai-v la acela pe care i l-a ales domnul, c nu e niciunul la fel cu el n tot poporul! Atunci tot poporul a strigat de bucurie i a zis: Triasc regele! (v. 22-24). Din versetele care urmeaz, reiese c Samuil a fost la nceput primul ministru al noului monarh. El a alctuit principalele legi ale regatului evreiesc i preiosul su manuscris a fost pus la pstrare n chivotul sfnt. Dar curnd au ieit la iveal divergene ntre Saul i Samuil. A trecut cam o lun. Regele Saul, naiv i deloc mndru, nu era nicidecum o ntrupare a tiranului nemilos, cu al crui despotism Samuil i ameninase pe evrei pentru a-i convinge s nu-i mai doreasc un monarh. n loc s-i ntemeieze o curte pompoas, s-i construiasc un palat scump i s se nconjure cu curteni mbrcai n aur, fiul lui Chi se ntoarse la gospodria lui i continu s triasc rnete. Pe vremea aceea, Naha, regele amoniilor, i pusese n gnd s cucereasc oraul Iabe al evreilor: i a mpresurat Iabe-Galaad. Atunci toi locuitorii din Iabe au spus lui Naha: F legmnt cu noi i vom fi supuii ti! Dar Naha amonitul le-a rspuns: Numai aa voi ncheia legmnt cu voi: s-i scot fiecruia ochiul drept i s ponosesc cu aceast ocar tot Izrailul. Atunci btrnii din Iabe au zis: D-ne rgaz apte zile s trimitem soli n tot cuprinsul lui Izrail i dac nu va fi nimeni s ne scape, ne vom supune ie. i au venit solii la Ghibeea lui Saul i au istorisit toat pricina n auzul poporului i poporul, nlndu-i glasul, a plns (1 Samuil 11:1-4). Tocmai atunci regele Saul se ntorcea de la arin cu boii si. Atunci duhul lui Dumnezeu a nvlit peste Saul... i mnia lui s-a aprins grozav. i a luat o pereche de boi i i-a fcut buci i le-a trimis, prin mna solilor, n tot cuprinsul lui Izrail cu aceast vorb: Aa vor fi cioprii boii celui care nu va veni dup Saul i dup Samuil! i spaima Domnului a czut peste popor i au purces ca un singur om. i Saul i-a numrat la Bezec, i fiii lui Izrail erau 300.000, iar brbaii din Iuda 30.000. Apoi a grit ctre solii care veniser: Aa s spunei celor din Iabe-Galaad: Mine, cnd soarele va arde, v va sosi mntuirea. i au venit solii i au ntiinat pe oamenii din Iabe; i ei s-au bucurat. i cei din Iabe au trimis vorb lui Naha: Mine ne dm n mna voastr i facei cu noi cum vei gsi de cuviin. Iar a doua zi Saul a mprit poporul n trei tabere i au ptruns n mijlocul taberei amoniilor la straja dimineii i au zdrobit pe amonii pn ce s-a nfierbntat ziua. i ci au mai rmas s-au risipit, aa nct n-au mai rmas dintre ei doi laolalt (v. 6-11). Aceast sfnt isprav a regelui-plugar a strnit entuziasmul poporului. Evreii au srbtorit strlucita victorie a uriaei lor otiri i, dup cum spune Biblia, s-au veselit acolo cu veselie mare (v. 12-15). Criticii nu au fost ctui de puin uimii c regele Saul, care se afla n fruntea unui popor puin numeros, se ocupa cu plugritul i cu ngrijirea turmelor tatlui su. Dar ei refuz s admit c un astfel de rege putea ridica n cinci zile o otire de 330.000 de oameni ntr-o epoc n care evreii, dup cum arat nsui autorul, triau sub jugul filistenilor, ntr-o epoc n care, potrivit Bibliei, poporul evreu nu avea nici sbii, nici sulie i n care nrobitorii nu-i ngduiau s aib nici un singur instrument din fier i nici mcar s-i repare o unealt metalic fr o ncuviinare special (1 Samuil 13:19-22). i Gulliver conine astfel de basme - scrie lordul Bolingbroke - dar la el nu gsim astfel de contradicii. n capitolul 12 e redat cuvntarea plin de nemulumire a lui Samuil, care, pe motiv c e btrn, vrea s se retrag. Cu aceasta se ncheie crmuirea judectorilor i ncepe epoca regilor. Dar Samuil nu s-a retras de la treburi de bunvoie: n cuvntarea sa, el declar c, cernd un rege, evreii 105

au adugat un nou pcat la mulimea vechilor lor pcate. Dar nu-i nimic, ncheie Samuil, odat ce avei un rege, pstrai-l; el e unsul Domnului. Important e ca poporul s-i sporeasc zelul religios. Pentru a le dovedi din nou evreilor ct de apropiat este de Dumnezeu, Samuil nfptuiete, fr s se mite de la locul su, una dintre minunile care nu se ntlnesc dect n Biblie: Samuil a rostit ctre tot poporul Izrail: ...Ci acum stai locului i privii acest lucru nprasnic pe care Domnul l va svri naintea ochilor votri. Nu suntem acum la seceriul grului? Ci eu voi striga ctre Domnul ca s trimit tunete i ploaie. i voi vei cunoate i vei vedea ct de mare este naintea Domnului greeala pe care ai svrit-o cnd ai cerut rege pentru voi! i Samuil a strigat ctre Domnul i Domnul a slobozit tunete i ploaie n ziua aceea i s-a spimntat foarte ntreg poporul naintea Domnului i naintea lui Samuil (1 Samuil 12:16-18). Dup aceea, btrnul proroc se retrase, fgduind ns compatrioilor si c nu-i va uita niciodat n rugciunile sale. Retragerea lui Samuil semna ns cum nu se poate mai bine cu un tertip diplomatic. Aflnd despre remanierile din componena guvernului regal, filistenii au nceput s se pregteasc de noi incursiuni. Asta nu era de natur s ridice moralul supuilor lui Saul. Cei 330 .000 de oteni pe care-i avusese cu puin timp nainte n jurul su s-au topit ca sarea n ap. Atunci filistenii s-au strns i ei ca s se rzboiasc cu Izrail, avnd 3.000 de care i 6.000 de clrei i popor numeros ca nisipul de pe rmul mrii. i ei au pornit i au tbrt la Micma, spre rsrit de BetAven. Cnd au vzut izrailiii c au ajuns la strmtoare, cci poporul era strns din toate prile, atunci au nceput s se ascund n peteri i n gurile pmntului i n crpturile stncilor i n ocnie i n fntni fr ap. Iar mult popor a trecut Iordanul n inutul Gad i Galaad; ns Saul sttea pe loc n Ghilgal, iar tot poporul, de fric, fugise de lng el (1 Samuil 13:5-7). Saul socoti c e de folos s aduc o jertf lui Dumnezeu. Samuil l anun c va veni chiar el s-l slujeasc pe domnul: i el a ateptat apte zile pn la vremea pe care i-o hotrse Samuil. Dar Samuil n-a venit la Ghilgal i poporul s-a mprtiat de lng el. Atunci Saul a zis: Aducei la mine jertfa pentru ardere-de-tot i jertfele de pace. i el a adus arderea-de-tot. Dar abia isprvise de adus arderea-de-tot, cnd iat veni i Samuil. Atunci Saul iei ca s-l ntmpine i s-i zic bun sosit. Dar Samuil i zise: Ce-ai fcut tu? Saul i-a rspuns: Cnd am vzut c poporul se risipete de lng mine i tu n-ai sosit la vremea hotrt, iar filistenii se strnseser n Micma. Atunci mi-am zis: acum filistenii se vor cobor peste mine n Ghilgal i eu n-am cerut nc ndurarea Domnului. Drept aceea m-am silit pe mine nsumi i am adus arderea-de-tot. i Samuil i-a spus lui Saul: Ai lucrat nebunete! N-ai pzit porunca Domnului Dumnezeului tu pe care i-o dduse. Cci acum Domnul ar fi ntrit domnia ta peste Izrail n veac de veac. Iar acum domnia ta nu va dinui, c Domnul i-a cutat un brbat dup inima sa i Domnul l-a hotrt s fie domn peste poporul su, fiindc tu n-ai pzit ce i-a poruncit domnul. Apoi Samuil s-a sculat i s-a pornit din Ghilgal i s-a dus n drumul sau. Iar rmia otirii a mers dup Saul, ca s ntmpine otirea duman. i cnd a ajuns n Gheba, n Veniamin, Saul a numrat poporul care se afla lng el i era ca la ase sute de oameni (v. 8-15). Pentru un rege care avusese nainte sub porunca sa o oaste de 300.000, aceast ceat era ridicol de mic. ntre noi fie vorba, trebuie s recunoatem c Samuil nu fcuse dect s dea dovad de reavoin. Biblia nu-l nfieaz nicieri n rolul de mare preot; marele preot era Abia, fiul lui Ahitub, fratele lui Icabod, fiul lui Fineas, feciorul lui Eli (1 Samuil 14:3). Samuil era un simplu preot i proroc. Saul avea aceleai caliti, deoarece ncepuse s proroceasc dup ce fusese uns. Prin urmare, Saul nu svrise nicio greeal, socotindu-se n drept s aduc jertfa. Pe de alt parte, nu avei impresia c Samuil, care prea s nu se mpace cu retragerea sa de la conducere n favoarea regelui, ntrziase dinadins pentru a avea pretext s-l dojeneasc pe Saul i s-l fac urt de popor? Dac exist cineva care nu a urzit niciun fel de intrigi ca s obin domnia asupra lui Izrail, acesta este, desigur, fiul lui Chi, Saul, modestul pstor de asine. Orice s-ar zice, situaia nu era deloc mbucurtoare: i n tot pmntul Izrail nu se gsea niciun fierar, pentru c filistenii chibzuiser: Nu cumva s-i fac evreii sbii sau sulie! Aa nct toi izrailiii se coborau la filisteni ca si ascut care fierul plugului, care toporul, care securea, care boldul pentru boi. Cnd li se tocise 106

fierul plugului sau gura toporului, sau gura securii, sau cnd era vorba s fac vrf boldului de mnat boii. Aa se face c n ziua btliei de la Micma nu se gsea nicio sabie i nicio lance n mna niciunuia din poporul rzboinic care era cu Saul i cu Ionatan; ci aveau numai Saul i f eciorul su Ionatan (1 Samuil 13:19-22). E limpede c forele erau inegale: trebuie s credem c cei 330.000 de oteni care i zdrobiser cu un an n urm pe amonii n mprejurimile Iabeului erau i ei lipsii de arme. Pesemne victoria lor o hotrse atunci numrul. Dar cu 600 de oameni, care erau i fr arme, situaia era cu totul alta i e lesne de neles c Saul nu trebuie s fi artat prea bine cnd i-a ntlnit pe filisteni la Micma. Din fericire, tnrul Ionatan, fiul regelui, era un voinic fr seamn i totodat biat hotrt. ntr-o bun diminea, fr s-i spun o vorb tatlui su, el i lu scutierul i se ndrept cu el spre avanposturile otirii filistene. Acolo zrir nite ostai dumani ce-i fcuser tabra pe un loc mai nalt care domina stncile. Filistenii i-au zrit i ei i au zis: Iat, evreii ies din vizuinile n care stteau ascuni! i au grit oamenii din straj ctre Ionatan i scutierul su i le-au strigat: Suii-v la noi s v spunem ceva! Atunci Ionatan a rostit ctre scutierul su: Urc-te dup mine, cci Domnul i-a dat n mna lui Izrail! i Ionatan s-a urcat de-a builea, cu scutierul dup el, iar filistenii o rupser la fug n faa lui Ionatan i el i lua n sabie i scutierul, n urma lui, i ucidea. i aceasta a fost ntia lupt crncen pe care au dat-o Ionatan i scutierul su, dobornd ca la 20 de oameni pe o ntindere ct o jumtate de pogon, adic att ct poate ara o pereche de boi ntr-o zi (1 Samuil 14:11-14). Tot atunci Saul, care l chemase pe marele preot Ahia, se pregtea s fie de fa la aducerea jertf elor. Deodat, s-a auzit un zgomot dinspre tabra otirii filisten:. Dar iat c ntre filisteni fiecare trgea cu sabia n cellalt ntr-o nvlmeal cumplit. Iar evreii care erau cu filistenii mai dinainte i care plecaser cu ei la btlie au fugit i ei, ca s se uneasc cu izrailiii din jurul lui Saul i lui Ionatan. Iar toi acei izrailii care se ascunseser prin munii Efraim cnd prinser de veste c filistenii fug se luar i ei dup filisteni i se ncierar la lupt. Astfel Domnul a mntuit pe Izrail n ziua aceea, iar lupta s-a ntins pn la Bethoron. (v. 20-23). Gndii-v numai: chiar pn la Bethoron! Aa victorie mai zic i eu! Oamenii din Izrail erau sleii, ns Saul a svrit n ziua aceea o mare nebunie, cci el a legat poporul cu blestem, zicnd: Blestemat s fie acela care va pune n gur demncare pn disear i pn nu-mi voi rzbuna mpotriva dumanilor mei! i nimeni din popor n-a gustat demncare. Dar pe cmp se aflau faguri de miere. i a ajuns gloata la faguri i iat mierea curgea din ei. ns nimeni nu i-a adus mna la gur, fiindc poporul se temea de jurmnt. Ionatan ns nu auzise de jurmntul cu care tatl su legase poporul; i el a ntins vrful toiagului din mna sa i l-a vrt ntr-un fagure de miere i apoi i-a adus mna la gur. Atunci ochii si s-au luminat nviorai. Dar un otean a deschis gura i a zis: Tatl tu a legat poporul cu jurmnt, zicnd: Blestemat s fie acela care va pune astzi demncare n gur! Iar poporul era sleit de oboseal. Rspuns-a Ionatan: Tatl meu tulbur ara. Ia uitai-v cum s-au luminat ochii mei fiindc am gustat puin din mierea asta. O, dac poporul ar fi mncat astzi s se sature din prada dumanilor si pe care a gsit-o! Pe cnd acum, nfrngerea filistenilor n-a ieit prea mare (v. 24-30). Autorul sfnt povestete mai departe c poporul istovit a nvlit asupra przilor i au nfcat oi, boi, viei i i-au njunghiat acolo pe loc i poporul a mncat carne cu snge. i i-au dat de veste lui Saul i i-au spus: Iat poporul a pctuit naintea Domnului fiindc a mncat carne cu snge. Ci el a grit: Ai svrit nelegiuire! Rostogolii spre mine, acum, o piatr mare! i iari a zis Saul: mprtiai-v n popor i spunei-le: aducei la mine fiecare boul su i fiecare oaia sa i njunghiai-le aici i mncai-le i nu pctuii mpotriva Domnului mncnd carnea mpreun cu sngele! i tot poporul aduse, n noaptea aceea, fiecare vit pe care o avea la ndemn i o junghie acolo (v. 32-34). V dai seama ce mcel s-a fcut? 107

i Saul a zidit un jertfelnic; acesta era ntiul jertfelnic pe care l-a zidit Domnului. Apoi zis-a Saul: S ne coborm la noapte, s urmrim pe filisteni, s-i nimicim pn se va lumina de ziu i s nu lsm din ei niciunul. Iar ei au rspuns: F tot ce i se pare c este bine. Dar arhiereul a zis: S ne apropiem, nti, aici de Dumnezeu! Deci Saul a ntrebat pe Dumnezeu: S m pogor, oare, ca s urmresc pe filisteni? i vei da tu n mna lui Izrail? ns Domnul nu i-a dat rspuns n ziua aceea. (v. 35-37). n zadar i lipi Saul urechea de chivotul sfnt pe care marele preot Ahia poruncise s-l aduc n acest loc; n zadar ndjduia el s aud de acolo glasul Domnului. Dumnezeu se ncpna i nu scotea o vorb. Saul i ddu seama atunci c btrnul este nemulumit. Ce putuse s-l supere pe Savaot? Marele preot Ahia, nepotul lui Fineas, nu mncase, pare-se, din vasul sfnt, deoarece el nu putea s nu tie c aceast nelegiuit lcomie l costase viaa pe bunicul su. Saul se simea i el nevinovat de orice pcat. El nu svrise nimic condamnabil. Cel puin Biblia nu ne spune aa ceva. Ionatan, care mncase miere, netiind de blestemul tatlui su, era i el, firete, nevinovat. n afar de aceasta, nu se tie dac Dumnezeu a aprobat cu adevrat acest blestem nesbuit al lui Saul. Cci a opri otirea s mnnce n ziua unei btlii este o prostie fr margini. Prin urmare, dac Dumnezeu putea fi nemulumit de ceva, se pare c pricina nu putea fi dect n popor, care nghiise toate vitele filistenilor fr a lsa s se scurg sngele, cum prevedea legea. Biblia nu ne spune, de altfel, c evreii ar fi fcut indigestie. Se pare c aveau un organism de fier i un stomac de dimensiuni divine. Oricum ar fi, Dumnezeu refuza s rspund. Aadar, trebuia gsit vinovatul. Atunci a grit el (Saul) ctre ntregul Izrail: Voi s stai de aceast parte, iar eu cu Ionatan, fiul meu, de cealalt parte. i poporul i-a rspuns lui Saul: F cum crezi c e bine! Apoi Saul s-a rugat Domnului: Dumnezeu al lui Izrail, de ce n-ai rspuns astzi robului tu? Dac vina aceasta o am eu sau fiul meu Ionatan, f s ias urim, iar dac pcatul acesta l-a svrit poporul tu Izrail, atunci f s ias tumim. i sorul czu pe Ionatan i pe Saul, iar poporul iei din bnuial. i zise iari Saul: Aruncai sorul ntre mine i Ionatan, fiul meu, i sorul czu pe Ionatan. (i pe cine va arta sorul, acela va muri. i spuse poporul lui Saul: Nu va fi aa! Dar Saul rmase hotrt. i aruncar sorul ntre el i Ionatan, fiul su.) Atunci Saul gri ctre Ionatan: Spune-mi ce ai fcut? Iar Ionatan i-a mrturisit: Drept c am gustat puin miere, cu vrful toiagului ce era n mna mea. Iat-m! Sunt gata s mor! Ci rspuns-a Saul: Aa s-mi fac mie Dumnezeu i mai ru de-att dac nu vei muri, Ionatane! Dar poporul a strigat ctre Saul: S moar Ionatan, care a adus aceast mare mntuire n Izrail? Fereasc Dumnezeu! Viu e Domnul. Niciun pr din capul lui s nu cad pe pmnt! Cci doar cu ajutorul lui Dumnezeu a biruit el astzi! Astfel poporul scp pe Ionatan de la moarte (v. 40-45). n continuarea acestei extrem de cuvioase i importante povestiri, aflm c filistenii au ajuns cu bine acas i c s-au mai rzboit de multe ori cu evreii ct a trit Saul (v. 52). Un anumit timp, a crui durat nu este indicat de autorul sfnt, domnia fiului lui Chi a fost glorioas. Capitolul 14 ne spune n ncheiere cine erau cei mai de seam membri ai familiei lui Saul. Vom meni ona aici numai c, n afar de Ionatan, Saul a mai avut doi fii i dou fiice, pe Merab i pe Micol. Cu aceste dou domnie vom mai avea prilejul s ne ntlnim.

CAPITOLUL 28 Pcatul regelui Saul i pedepsirea lui de ctre preamilostivul Dumnezeu


La capitolul 15, btrnul Samuil reapare n scen: el ndeamn s se declare rzboi amaleciilor, dei acetia erau ct se poate de panici: Dup acestea, Samuil a grit lui Saul: Trimisu-m-a Domnul s te ung pe tine rege peste poporul su Izrail. Deci acum ascult rostul cuvintelor Domnului. Aa griete Savaot: inut-am minte ceea ce a fcut Amalec lui Izrail, cum i s-a pus piedi108

c n cale atunci cnd a ieit din Egipt. Pentru aceea du-te i lovete pe Amalec i nimicete-i toate cte are i nu-l crua de loc i ucide tot: i brbat i femeie, i copil i ftul care suge, bou i oaie, i cmil i asin (1 Samuil 15:1-3). Pn i criticii cei mai moderai vorbesc cu oroare i dezgust despre acest pasaj din Biblie. Cum? exclam credinciosul lord Bolingbroke, s-l sileti pe creatorul Universului s pogoare n nu tiu ce col pierdut al acestui nenorocit glob terestru numai ca s le spun evreilor: tii, tocmai mi-am amintit c acum vreo 500 de ani un popor micu n-a vrut s v lase s trecei prin posesiunile sale. Vrei s declarai un rzboi crncen nrobitorilor votri, filistenii, mpotriva crora v-ai rsculat. Prsii aceast lupt grea i pornii mai bine un rzboi mpotriva acelui mic popor care sa mpotrivit cndva strmoilor votri pentru c voiau s-i pustiasc pmnturile. Ucidei brbai, femei, copii i btrni. Distrugei vitele mari i mici, cmilele i asinii; cci, avnd n vedere rzboiul care v ateapt mpotriva puternicului regat al filistenilor, e foarte folositor pentru voi s nu avei nici vite mari, nici mici ca s v hrnii, nici mgari, nici cmile care s v duc poverile. Or, Biblia i continu netulburat povestirea: Atunci Saul a chemat poporul cel rzboinic i l-a numrat n Telam i au fost 200.000 de pedestrai i 10.000 de clrei (v. 4). Ei, bravo! Iat c acum Saul are ceva mai multe oti dect n prpdita aia de tabr de la Ghilgal, unde rmseser doar vreo 600 de oameni. De altfel, nu tim ce s-o fi ntmplat cu restul de 120.000 de oteni n fruntea crora luptase Saul la nceputul domniei sale. Nu de mult ns, oastea evreilor numra 330.000 de eroi, care veniser s lupte mpotriva amoniilor fr a avea nicio singur arm. Acum au rmas doar 210.000. Unde au disprut ceilali 120.000? S fi czut cumva pe cmpul de btaie? Vai, iubite porumbel, ct de slab i-e memoria! Victoria otirii evreieti a fost total i strlucit. Amaleciii au fost zdrobii de la Havila pn la Sur. Saul a luat o mulime de prizonieri, iar evreii i-au exterminat fr mil. Totui, Saul l-a cruat pe regele Agag al amaleciilor, socotind pesemne c era cazul s manifeste oarece indulgen fa de un om de acelai rang cu el. Aceast clemen i-a displcut lui Dumnezeu. Savaot i-a aprut lui Samuil i i-a zis: mi pare ru c am pus pe Saul rege, fiindc el nu mai umbl dup mine i poruncile mele nu le-a ndeplinit. S-a mhnit Samuil i s-a tnguit Domnului toat noaptea (v. 11). Care au fost urmrile apariiei divine i ale tnguirilor sfietoare de o noapte ntreag ale lui Samuil? Acest capitol din Biblie este redat de Voltaire n drama sa, Saul. Scena se petrece la Ghilgal i aciunea ncepe cu un dialog ntre regele evreilor i Baza, confidentul su: Baza. - O mree Saul! O, tu, cel mai puternic dintre regi, care domneti peste trei lacuri, pe o ntindere de peste 500 de stadii, tu, nvingtorul marelui Agag, regele amaleciilor, ai crui cpitani clreau cei mai puternici mgari! Tu, care fr ndoial vei supune ntreg pmntul legii tale, cum a fgduit Dumnezeu de attea ori evreilor! Ce amrciune te-a putut tulbura n acest nobil triumf i n aceste mari sperane? Saul. - O, scumpul meu Baza! De o mie de ori fericit e cel care pate n pace turmele behitoare ale lui Veniamin i stoarce strugurele dulce n valea Engadi! Vai! Am cutat asinele tatlui meu i am gsit un regat; de atunci n-am mai cunoscut dect amrciune. Ar fi fost mai bine dac, dimpotriv, a fi cutat un regat i a fi gsit asine. Dup cum tii, Samuil m-a uns din voia Domnului. El a fcut totul pentru a mpiedica poporul s-i aleag un alt rege i, de ndat ce am fost ales, a d evenit cel mai crunt dintre dumanii mei. Baza. - Trebuia s te atepi la aceasta; el era preot, pe cnd tu erai otean. El a crmuit naintea ta. Oamenii i ursc ntotdeauna crmacii. Saul. - Putea el, oare, ndjdui s crmuiasc mai departe? i luase ca ajutoare pe nedemnii si fii, desfrnai i venali, care scoteau la mezat dreptatea. Tot poporul s-a rsculat pn la urm mpotriva acestei puteri a preoilor. Regele a fost ales prin tragere la sori: semnele sfinte au anunat vrerea cerului, poporul a ncuviinat-o, iar Samuil s-a ngrozit. Nu-i ajunge c urte n mine pe 109

stpnitorul ales de cer; el urte i prorocul din mine. Cci el tie c am i eu darul de a fi vztor, ca i el, i c prorocesc la fel cu dnsul. Noua zical rspndit n Izrail c Saul face parte i el din tagma prorocilor supr auzul su. Spre nenorocirea mea, el este nc respectat, e preot, i de aceea e primejdios. Baza. - Mria-ta, te-ai ntrit prea bine prin biruinele pe care le-ai ctigat, iar regele Agag, strlucitul tu prizonier, i este aici o chezie sigur pentru credina poporului, la fel de ncntat de biruina, ca i de buntatea ta... Iat c este adus n faa a. (Intr Agag, pzit de oteni.) Agag. - Milostive i puternice nvingtor, ntruchipare a regilor care tiu s nfrng i s ierte, m prostern la picioarele tale sfinte! Poruncete ce rscumprare s dau. De-acum nainte i voi fi vecin, aliat credincios, vasal supus. Vd n tine pe binefctorul i stpnul meu. M voi nchina i voi iubi n tine chipul Dumnezeului tu, care pedepsete i iart. Saul. - Mree rege, pe care nenorocirea l face i mai mare! Nu mi -am fcut dect datoria, scpndu-i viaa: regii trebuie s-i respecte pe cei de-o seam cu ei. Cel ce se rzbun dup biruin nu merit s fie nvingtor. Nu hotrsc nicio rscumprare pentru tine, cci este de nepreuit. Eti liber! Tributul pe care-l vei plti lui Izrail va fi mai curnd un semn de prietenie dect de s upunere. Aa trebuie s se mpace regii ntre ei. Agag. - Ct virtute! Ct brbie! Ce putere ai tu asupra inimii mele! Voi tri i voi muri ca supus al marelui Saul. ntregul meu regat este al tu. (Apare Samuil, nconjurat de preoi.) Saul. - Samuil, ce tiri mi aduci? Vii oare n numele Domnului, n numele poporului sau n propriul tu nume? Samuil. - n numele lui Dumnezeu! Saul. - Care este voia lui? Samuil. - mi poruncete s-i spun c se ciete de a te fi fcut rege. Saul. - Dumnezeu se ciete? Nu se pot ci dect cei ce greesc. Dumnezeu ns nu greete. Samuil. - Dar el se poate ci de a fi aezat pe scaunul domniei pe cei ce greesc. Saul. - Dar ce om nu greete? Spune, ce vin am? Samuil. - De a fi iertat un rege. Agag. - Cum aa? Socotii o nelegiuire cea mai frumoas dintre virtui? Samuil (lui Agag). - Taci, nu huli! (Lui Saul.) Tu care ai fost rege al evreilor, nu i-a poruncit oare domnul, prin gura mea, s-i ucizi pe toi amaleciii, fr a crua nici femei, nici fete, nici sugari? Agag. - Dumnezeul tu a poruncit aceasta? Greeti! Vrei s spui diavolul tu! Samuil (ctre preoi). - Pregtii-v s-mi dai ascultare. Dar tu, Saul, l-ai ascultat pe Dumnezeu? Saul. - Nu mi-am nchipuit ca o astfel de porunc s fie temeinic: m-am gndit c buntatea este prima nsuire a fiinei supreme, c o inim milostiv nu poate s-i fie neplcut. Samuil. - Ai greit, necredinciosule: Dumnezeu te respinge! Sceptrul tu va trece n alte mini. Baza (lui Saul). - Ce obrznicie! Stpne, d-mi voie s-l pedepsesc pe acest preot neomenos. Saul. - S nu o faci cumva. Nu vezi, oare, c tot poporul l urmeaz i c vom fi nimicii dac voi ncerca s m mpotrivesc, cci n adevr am fgduit... Baza. - Ai fgduit oare un lucru att de ngrozitor? Saul. - Spunei, preoilor, ce trebuie s fac? Samuil. - i voi arta cum trebuie s te supui lui Dumnezeu. (ntorcndu-se spre preoi.) O, preoi sfini, copii ai lui Levi! Artai-v aici rvna: aducei o mas i culcai-l pe ea pe acest rege s-l tiem mprejur. (Preoii l apuc pe Agag, l leag i-l ntind pe mas.) Agag. - Ce vrei de la mine, montri nemiloi? Saul. - Preasfinte Samuil, n numele Domnului!... Samuil. - S nu rosteti numele lui, eti nevrednic. Rmi aici, i poruncete Dumnezeu. S fii martor la aceast jertf care i va rscumpra, poate, vina. Agag (Lui Samuil). - Aadar, m dai morii? O, moarte, ct eti de amar!... Samuil. - Da, eti gras! i jertfa i va fi cu att mai plcut Domnului. Agag. - Vai, Saul, ct te plng pentru c eti supus unor astfel de montri. Samuil (lui Agag). - Ascult, pgne! Vrei s devii evreu? Vrei s fii tiat mprejur? Agag. - i dac m voi arta destul de slab ca s trec la credina ta, mi vei crua viaa? 110

Samuil. - Nu! Vei avea mulumirea de a muri evreu, i e destul. Agag. - Lovii deci, clilor! Samuil. - Dai-mi securea n numele Domnului. i n timp ce-i voi tia un bra tiai-i un picior, i aa mai departe bucat cu bucat. (Preoii lovesc, mpreun cu Samuil, n numele Domnului.) Agag. - Ce moarte! Ce chinuri! Ce barbari! Saul. - Trebuie oare s fiu martor la aceast ngrozitoare frdelege? Baza. - Dumnezeu te va pedepsi pentru c ai ngduit-o. Samuil (ctre preoi). - Luai de aici acest trup i aceast mas. S fie arse rmiele acestui necredincios, iar crnurile lui s fie batjocorite de slugile voastre! (Lui Saul.) i tu, rege, nva o dat pentru totdeauna c ascultarea este mai presus de jertf. Saul (cade ntr-un je). - Mor! Nu voi supravieui la atta grozvie i ruine! Ar fi o greeal s ne nchipuim c aceast relatare literar ar conine vreo exagerare. Cap itolul 15 din Cartea nti a lui Samuil descrie cu o cruzime fr seamn cum este asasinat Agag de ctre preot, care conduce personal aceast tortur. Totodat, Samuil l-a anunat pe Saul c, din clipa aceea, el este detronat, c Dumnezeu l-a respins. i Samuil s-a ntors ca s plece. Atunci Saul l-a apucat de poala mantiei i mantia se rupse. Zisu-i-a Samuil: Rupt-a Domnul domnia lui Izrail astzi de la tine i a dat-o unui aproape al tu, care este mai bun dect tine (V. 27-28). Apoi, fr a mai pierde timp, Samuil s-a ndreptat spre Betleem. Aici el chem la sine pe un anume Iesei, urma al lui Booz i al lui Rut, i tot neamul su. Dup ce s-au curat cu toii i au adus jertfe, Samuil i zise lui Iesei: Atia sunt toi flcii ti? Zis-a Iesei: Ba a mai rmas mezinul, dar iat c pate oile! Atunci Samuil a poruncit lui Iesei: Trimite s-l aduc, pentru c nu vom sta la mas pn ce nu va veni aici. Deci a trimis (Iesei) i l-a adus. i el era blan, cu ochi frumoi i mndru la vedere. Atunci i-a zis domnul: Scoal-te i-l unge, c acesta este! i Samuil a luat cornul cu mir i l-a uns n mijlocul frailor si, i duhul Domnului a venit nvalnic peste David din ziua aceea i de aci nainte. Iar Samuil s-a sculat i s-a dus la Rama. Dup acestea, duhul Domnului s-a dus de la Saul i un duh ru de la Domnul l chinuia (1 Samuil 16:11-14). Criticii menioneaz faptul uimitor c Dumnezeu s-a apucat s stea de vorb cu Samuil acas la tatl lui David, de fa cu alii, i c nici mcar nu se tie exact dac a fost sau nu o viziune. Teologii sunt de prere c Dumnezeu i-a vorbit prorocului su prin glasul luntric. Dar cum puteau si dea seama atunci cei de fa c Samuil ndeplinea o porunc deosebit a lui Dumnezeu? Voltaire remarc: Saul domnea deoarece Samuil i unsese capul cu mir. Prin urmare, cnd fcu acelai lucru cu David, tatl su, mama i fraii si i toi cei de fa trebuiau s -i dea seama c el face un nou rege i c, prin aceasta, ntreaga familie risc s -i atrag rzbunarea lui Saul. Aici e ceva care nu merge! n teatrul popular italian nu exist scen mai comic dect cuvioasa apariie n casa unui ran a preotului cu clondirul cu ulei n buzunar, pentru a-l unge pe blanul flcu cu scopul de a face o revoluie n stat. Atunci slujitorii lui Saul i-au zis: Iat, un duh ru de la Domnul te tulbur! Deci mria-ta s porunceasc slujitorilor si care sunt n faa ta s caute pe cineva care s tie s cnte din harp. i ori de cte ori duhul cel ru de la Dumnezeu va veni peste tine, acela va cnta cu harpa sa i ie i va fi mai bine! i Saul a zis ctre slujitorii si: Cutai-mi un meter n harp i aducei-l la mine. Atunci unul dintre copiii de cas, rspunznd, a zis: Iat, eu cunosc un fiu al lui Iesei Betleemitul, meter n harp, viteaz i voinic, ndemnatic n lupt, iscusit la vorb i brbat chipe, i Domnul este cu el. Atunci Saul a trimis crainici la Iesei i i-au spus: Trimite-mi pe David, fiul tu, care pzete oile. Iar Iesei a luat un asin ncrcat cu pine i un burduf de vin i un ied i le-a trimis lui Saul prin David, fiul su. Astfel veni David la Saul. i se nfi naintea lui i-i fu tare drag lui Saul i ajunse scutierul lui. i Saul i-a trimis lui Iesei aceast vorb: S rmn, te rog, David lng mine, cci a aflat har n ochii mei! i atunci cnd duhul cel ru de la 111

Dumnezeu venea peste Saul, David i lua harpa i cnta cu degetele sale i Saul se rcorea i-i era mai bine i duhul cel ru se ducea de la el (v. 15-23). Ce aiureal! David, pe care autorul l nfieaz drept un simplu pstor, este totodat un cntre talentat i cunoscut n ar. David ne este prezentat ca fiind foarte tnr, aproape un copil; cum se poate spune atunci despre el c este un brbat viteaz i voinic? Apoi, oare slujitorul lui Saul, care este att de bine informat despre David, nu a aflat c Samuil l unsese i c situaia lui de m uzicant la curte comport un pericol? i oare nu sunt ridicole darurile pe care Iesei le trimite efului statului: un sac de pine, un burduf de vin i un ied? Ce s mai spunem, n sfrit, despre Dumnezeu, care-i petrece timpul dndu-i lui Saul o criz de nervi i lecuindu-l cu muzica rivalului su? Totul e o absurditate i o prostie!

CAPITOLUL 29 Sfnta legend despre slvit biruin a lui David asupra necredinciosului Goliat
Capitolul 17 din Cartea nti a lui Samuil descrie amnunit lupta dintre David i Goliat: n vremea aceasta filistenii i-au strns laolalt otirile pentru lupt i s-au adunat la Soco din Iuda i au fcut tabr ntre Soco i Azeca, la Efes-Damim. Atunci Saul i rzboinicii din Izrail sau adunat i au fcut tabr n Valea Stejarului i s-au aezat n ir de btlie, ca s dea piept cu filistenii. i filistenii stteau pe muntele din partea aceasta, iar izrailiii stteau pe muntele din partea cealalt, iar la mijloc era o vale. i a ieit din rndul filistinilor un lupttor al crui nume era Goliat, din Gat, i care era nalt de ase coi i o palm. i n cap avea un coif de aram i era mbrcat ntr-o plato de solzi, iar greutatea platoei era de 5.000 de sicii de aram. Peste fluierele picioarelor avea turetci de aram i o suli de aram pe umerii si. i toporitea suliei sale era ct un drug de estor, iar vrful suliei cntrea 600 de sicii de fier. i scutierul lui mergea nainte. Apoi s-a oprit i a nceput s strige spre rndurile izrailiilor, zicndu-le: De ce ieii i v aezai n ir de btlie? Nu sunt eu filistean i voi robii lui Saul? Alegei-v un brbat care s coboare la mine. Dac va putea s se lupte cu mine i s m ucid, atunci noi s v fim robi; iar dac eu l voi birui pe el i-l voi ucide, atunci voi s ne fii robi i s ne slujii nou. i mai zicea filisteanul: Eu am ruinat astzi rndurile rzboinicilor lui Izrail. Dai-mi mie un brbat ca s ne rzboim mpreun! i auzind Saul i tot Izrailul aceste cuvinte ale filisteanului, au rmas ncremenii i au fost cuprini de mare fric (1 Samuil 17:1-11). S clarificm puin descrierea lui Goliat. Platoa sa din solzi cntrea, cum ni se spune, 5.000 de sicii de aram, adic peste 80 kg, iar sulia 600 de sicii de fier, cam 10 kg. Aadar, el cra aproape 90 kg, i acesta nu era dect o parte din armamentul su. Acest uria, care pe deasupra era nalt de peste 3 m, nu trebuie s ni se par neobinuit acum, dup ce i-am cunoscut pe giganii din cartea Facerii. E drept, n zilele noastre nu se mai afl oameni cu o astfel de constituie; corpul om ului este astfel alctuit, nct, dac atinge o nlime prea mare, aceasta are urmri dintre cele mai rele pentru toate funciile organismului, i uriaul ar fi slab i aproape incapabil s se apere. Voltaire observ ironic c Goliat trebuie considerat drept un monstru, creat special de Dumnezeu pentru a servi la nlarea becisnicului David. i cei trei feciori mai mari ai lui Iesei porniser dup Saul... Iar David era cel mai mic i cei trei frai mai mari ai lui plecaser dup Saul. David ns se ducea i se ntorcea de lng Saul, ca s pasc oile tatlui su la Betleem (v. 13-15). Destul de curios c acest David, pe care regele l fcuse scutierul su, i lsa ndatoririle n toiul rzboiului pentru a merge s pasc oile. 112

Iar filisteanul se apropia n fiecare diminea i n fiecare sear i s-a artat aa 40 de zile. Zis-a Iesei ctre David, fiul su: Ia pentru fraii ti o ef din aceste boabe prjite i aceste 10 pini i du-le degrab n tabr la fraii ti. Iar aceste gogoloaie de ca du-le cpeteniei lor. i ntreab de sntatea frailor ti i adu un zlog de la ei. Ci Saul i ei i toi brbaii din Izrail erau n Valea Stejarului, prini n lupt cu filistenii. David sa sculat dis-de-diminea, a lsat oile n seama unui paznic, a pus povara pe spate i a plecat, precum i poruncise Iesei. A sosit n tabra carelor de rzboi tocmai cnd oastea, ieind n iruri de btaie, clocotea de strigte rzboinice. i Izrail i filistenii s-au ntocmit de lupt, stnd otile fa n fa. Atunci David a dat n grij povara din spate-i paznicului poverilor i a alergat n rndurile lupttorilor i, ajungnd, a ntrebat pe fraii si de sntate. Dar pe cnd vorbea el cu ei, iat c iei din rndurile filistenilor uriaul Goliat, filisteanul din Gat, i spuse aceleai cuvinte ca mai nainte; i David le auzi. Iar toi oamenii din Izrail, cnd l-au vzut pe Goliat, au fugit dinaintea lui, spimntndu-se grozav. i oamenii din Izrail ziceau: Vzut-ai pe acest om care a ieit din rnd? El iese ca s fac de ruine pe Izrail, dar pe acela care-l va omor, regele l va drui cu averi, i va da de soie pe fiica sa i va scuti casa tatlui su de orice dajdie n Izrail. Atunci David a ntrebat pe cei din preajma lui: Ce se va ntmpla cu omul care va ucide pe filisteanul acesta i va ridica ocara lui Izrail? Cine este acest filistean netiat mprejur ca s fac de rs otile Dumnezeului celui viu? i poporul i-a rspuns n acelai chip, zicnd: Aa parte va avea omul care-l va ucide! (v. 16-27). Din acest pasaj al Bibliei nu reiese ctui de puin c David era dornic s se lupte din dragoste de patrie. l ispitea mai mult dorina de mrire. Atunci David a grit ctre Saul: Curajul stpnului meu s nu se prbueasc! Robul tu se va duce s se lupte cu acest filistean! Dar Saul i-a rspuns lui David: Tu nu poi s te duci mpotriva acestui filistean s te bai cu el, fiindc tu eti bietan, pe cnd el este rzboinic din tinereea lui. David ns i-a zis lui Saul: n vremea cnd robul tu ptea oile tatlui su, cnd venea leul ori ursul i rpea o oaie din turm, eu tbram pe el i-l loveam i-i smulgeam prada din gur, iar dac se ridica mpotriva mea, l apucam de gt i-l loveam pn ce-l omoram. Robul tu a omort i lei i uri, i acest filistean netiat mprejur va fi ca unul dintre ei, fiindc el a defimat otirea viului Dumnezeu! i a zis iari David: Domnul cel ce m-a scpat din ghearele leului i din labele ursului m va scpa din mna acestui filistean! Atunci Saul a rostit ctre David: Dute i Domnul s fie cu tine (v. 32-37). Regele Saul era uluit i aa ar fi fost oricine n locul lui, att era de neverosimil povestea acestui biat. nchipuii-v pentru o clip c suntei martorii unei astfel de ntmplri: un leu sau un urs rpete o oaie din turma btrnului Iesei i fuge cu prada. n acest moment, ciobnaul pornete pe urma hoului i-i ia oaia napoi, lovindu-l cu minile i picioarele, oriunde nimerete i apucndu-l de flci. Ce tablou! Se mai gsesc oare undeva astfel de isprvi n afar de Biblie? O, Tartarin, se pare c ai nvat din Biblie! Din istorisirea vieii lui Samson am aflat c n Palestina existau lei. Aceasta a fost o surpriz pentru cititor. Dar odat cu David ntlnim n Palestina i uri. Naturalitii susin c acolo unde triesc uri nu se pripesc lei i invers. Dar ce ne pas nou de naturaliti? nseamn c tiina lor e fals. O, divinule porumbel! Nu-i mai rmne dect s ne povesteti despre uri care triesc la ecuator i despre leii de la Polul Nord. i Saul mbrc pe David cu vemintele sale i-i puse n cap coif de aram i-i ddu o plato. Apoi David se ncinse cu sabia lui Saul peste veminte i se ncerc s umble, cci nu era deprins cu ele. i a zis David ctre Saul: Nu pot s umblu cu platoa asta, cci nu sunt deprins cu ea. Deci David a lepdat-o de pe el (v. 38-39).

113

Nu era obinuit s poarte arme? Foarte bine! Dar atunci de ce-l laud versetul 18 din capitolul precedent pe David ca fiind ndemnatic n lupt, viteaz i voinic? Dup aceea i-a luat toiagul n mn, i-a ales cinci pietre netede din pru i le-a pus n traista-i ciobneasc i cu pratia n mn s-a apropiat de filistean. Iar filisteanul venea ntins i se tot apropia de David, iar omul care-i ducea scutul mergea naintea lui (v. 40-41). Scutierul lui Goliat? Acesta este amintit numai n textul complet al Bibliei. El dispare ns din manualele de istorie sfnt, i Goliat apare acolo ca un simplu pedestra. De ce ciuntete biserica actual textul sfnt? Scutierul uriaului filistean nu merit s fie desfiinat ntr-un mod att de samavolnic. n armatele din trecut exista un soldat care l nsoea pe ofierul clare i se ocupa de armele lui; n zilele noastre i s-ar spune ordonan. Prin urmare, dac Goliat avea un scutier, nseamn c era ofier de cavalerie n armata filistenilor. Biblia ne spune n mai multe locuri c filistenii aveau o clrime considerabil. Dar acest indescriptibil porumbel - cioar vopsit a uitat s ne spun ce dimensiuni avea calul lui Goliat. Calul acesta al lui Goliat trebuia s fie i el uria. Sfnt scriptur nu ne spune ns ce ar producea asemenea armsari fenomenali, capabili s poarte n spinare un clre nalt de 3 m. O regretabil omisiune! S revenim la textul biblic: i filisteanul, uitndu-se i vznd pe David, l-a dispreuit, fiindc era un bietan, blan i frumos la chip. i filisteanul a strigat la David: Cine sunt eu de vii tu la mine cu toiege? i filisteanul blestem pe David n numele dumnezeilor si. Apoi filisteanul rosti ctre David: Vino la mine, cci am s dau carnea ta psrilor cerului i fiarelor cmpiei! ns David rspunse filisteanului: Tu vii mpotriva mea cu sabie, cu suli i cu poi, dar eu vin mpotriva ta n numele Domnului Savaot, Dumnezeul otirilor lui Izrail, pe care tu le-ai defimat. n ziua aceasta Domnul te va da n mna mea i eu te voi rpune i-i voi lua capul i voi da strvul tu i strvurile otirii filistenilor chiar astzi, psrilor cerului i fiarelor pmntului, aa nct tot pmntul s tie c n Izrail este Dumnezeu. i toat aceast lume adunat s neleag c nu cu sabia i cu sulia mntuiete domnul, fiindc rzboiul acesta este lucrul Domnului i el v va da pe voi n minile noastre. i cnd filisteanul se porni i se apropie ca s nfrunte pe David, David cu grbire alerg din rndurile otirii ca s dea piept cu filisteanul. i David vr mna n traist i lund de acolo o piatr o nvrti cu pratia i izbi pe filistean n frunte, aa nct piatra i ptrunse n frunte i el czu cu faa la pmnt. Astfel David birui pe filistean cu pratia i cu piatra, izbindu-l i omorndu-l i fr s fi avut sabie n mna lui. Apoi David a alergat i, stnd deasupra filisteanului, a pus mna pe sabia lui, a scos-o din teac i l-a isprvit, tindu-i capul cu ea. Iar filistenii, vznd ca uriaul lor a murit, au luat-o la fug. Atunci, brbaii lui Izrail i ai lui Iuda au nvlit cu strigte rzboinice i au urmrit pe filisteni pn la Gat i pn la porile Ecronului, aa nct rniii filistenilor au czut pe calea de la araim pn la Gat i pn la Ecron. Iar dup ce fiii lui Izrail au venit napoi de la urmrirea filistenilor, au prdat tabra lor. i David a luat capul fili steanului i l-a adus la Ierusalim, iar armele lui le-a pus n cortul lui (v. 42-54). Stop! Aadar, acest tnr David avea i un cort? Iar capul uriaului filistean l-a dus, solemn, la Ierusalim. i mai curios, pentru c pe vremea aceea Ierusalimul nu aparinea nc evreilor. Vom vedea mai departe n ce fel a fost cucerit acest ora chiar de ctre David, care a ajuns rege dup moartea lui Saul. De altfel ne-am obinuit de mult cu contradiciile din sfnta scriptur. Ci Saul, cnd a vzut pe David ieind ntru ntmpinarea filisteanului, a ntrebat pe Abner, cpetenia otirii: Abner, al cui fecior este tnrul acesta? Abner i-a rspuns: Pe viaa mriei-tale dac tiu! Zis-a regele: ntreab tu al cui fecior este bietanul acesta! i ntorcndu-se David de la nfrngerea filistenilor, l-a luat Abner i l-a dus naintea lui Saul, i David inea n mn capul filisteanului. Atunci l-a ntrebat Saul: Al cui eti tu, flcule? i David i-a rspuns: Sunt feciorul robului tu Iesei Betleemiteanul (v. 55-58). 114

Ce bazaconie mai e i asta? Unde i-a fost capul inspiratorului divin al Bibliei? n capitolul precedent ni s-a povestit pn n cele mai mici amnunte c Saul, pentru a-i calma nervii, a dorit s aib un om care s-i cnte din harp. Unul dintre slujitorii si i-a gsit un astfel de om: era David, i regele i cunotea familia. Mai mult, Saul trimisese un crainic la Iesei pentru a-l ruga pe moneag s-i lase fiul, care-i plcuse att de mult. Porumbelul ne-a mai spus c David se ntorcea adeseori de la Saul la Betleem i c, n general, fcea naveta ntre curtea regelui i turmele pri nteti. i iat c, deodat, nici Saul, nici Abner, nici altul dintre slujitorii regelui nu tiu cine este David, cel care lupt mpotriva lui Goliat! Lutarul regelui, cel care i desfat auzul, scutierul su, a devenit deodat un necunoscut?! Era oare n toate minile cel care a dictat acest capitol? Avem toate motivele s ne ndoim! S tragem aceste concluzii din povestire i s continum instructiva noastr lectur: Fr a se tulbura ctui de puin din cauza contrazicerilor sale, autorul sfnt ne povestete c de ast dat Saul nu i-a mai ngduit lui David s se ntoarc la casa printeasc. Pe de alt parte, Ionatan s-a simit brusc cuprins de o mare prietenie pentru tnrul cntre din harp de la curte, despre a crui existen se pare c nu tiuse nici el pn atunci. i Ionatan a legat cu David legmnt pe prietenie, cci l iubea ca pe sine nsui. Astfel el s-a dezbrcat de mantia care era pe el i i-a dat-o lui David, asemenea i zaua sa, sabia sa, arcul su i brul su (1 Samuil 18:3-4). Aa prietenie mai zic i eu! Ce-i vor fi zis generalul Abner, tot statul su major, curtenii i suita vznd c prinul motenitor se despoaie pn la cma i-i druiete armele i hainele nvingtorului lui Goliat? Spre regretul nostru, Biblia uit s citeze observaiile celor care au fost martori ai acestui spectacol neobinuit.

CAPITOLUL 30 Lupta pentru tron i semnul Domnului Dumnezeu


A nceput o nou via pentru tnrul pe care Samuil l unsese rege i care deocamdat, nevoind s rivalizeze cu Saul, se mulumea cu slujba de scutier i de cntre la harp. Dar, cu toat modestia sa, David a fcut curnd pe maiestatea-sa regele Saul s se necjeasc: i venind ei cu David care se ntorcea de la nfrngerea filistenilor, au ieit femeile de prin toate cetile lui Izrail, contnd i dnuind ntru ntmpinarea regelui Saul, cu timpane, cu chiote de veselie i cu chimvale. i femeile rspundeau una alteia, cntnd, dnuind i grind: Saul a btut miile sale, ns David ale sale zeci de mii (1 Samuil 18:6-7). Firete, este greu s admitem c rposatul Goliat, orict ar fi fost de uria, s fi valorat ct zeci de mii de oameni. Saul, care se distinsese n rzboi prin multe isprvi vitejeti, a gsit c ovaiile n cinstea scutierului i harpistului su depeau limitele bunului-sim i luau un caracter ireverenios fa de el: Atunci Saul se aprinse foarte de mnie, cci acest cuvnt l jignea. i el zise: Lui David i dau zecile de mii, iar mie numai miile. i mai lipsete doar domnia. i din ziua aceea, Saul privi pe David cu ochi pizmai. Dar a doua zi nvli spre Saul duhul cel ru, trimis de Dumnezeu, i el umbla prin cas zbuciumndu-se. David cnta din harp, ca n toate zilele, iar Saul avea sulia n mn. i Saul a azvrlit cu sulia, gndind: Voi pironi pe David de perete! David ns se feri din faa lui de dou ori (v. 8-11). Dup ctva timp, pentru a-l ndeprta pe tnr de lng el, regele l numi cpitan peste o mie (v. 13). Iar David, cruia toate i mergeau din plin, a nceput s ctige tot mai mult popularitate n rndurile fiilor lui Izrail. Numele su trecea din gur n gur. Vom vedea curnd c nsui Dumnezeu a sporit numrul dovezilor proteciei pe care i-o acorda lui David. Chemndu-l odat pe David la dnsul, Saul i zise: Iat vreau s-i dau de soie pe Merab, fata mea cea mai mare, numai s-mi fii viteaz i s duci rzboaiele Domnului! (v. 17). n adncul sufletului su, Saul ndjduia c, pn la urm, filistenii l vor ucide pe David. David ns i rspunse lui Saul: Cine sunt eu i care 115

este spia neamului tatlui meu n Izrail ca s fiu eu ginerele regelui? (v. 18). El continua s ascund c Samuil l unsese rege. Dar aa s-a fcut c la vremea cnd era s-o dea pe Merab, fiica lui Saul, lui David de soie, fu mritat cu Adriel Meholatitul (v. 19). Autorul nu ne spune de ce. i Micol, fata lui Saul, iubea pe David i, cnd lucrul i fu adus la cunotin lui Saul, el gsi vestea pe plac... Saul zise lui David a doua oar: Acum tu vei fi ginerele meu! (v. 20-21). Din cele ce urmeaz putem trage concluzia c nvingtorul lui Goliat ar fi fost bucuros s se nso are de ndat cu frumoasa Micol. Se pare ns c lui Saul i-a prut ru c-i dduse att de repede consimmntul: de cum afl despre dorina tnrului de a se nsura, el ncepu s-i pun condiii cu totul irealizabile. Nimeni nu va ghici vreodat ce dificulti a nscocit Saul. Saul a zis: Aa s-i spunei lui David: regele nu ine la daruri de nunt, ci voiete 100 de tieri mprejur de filisteni (v. 25). Cu alte cuvinte, regele n-avea de gnd s-i dea zestre fiicei sale. Dup prerea sa, David trebuia s aduc zestre. Ce anume? 100 de tieri mprejur! E cu totul de neneles la ce putea servi o asemenea cantitate n gospodria tinerilor nsurei sau pentru nevoile regelui. i mai nainte s se mplineasc zilele, David s-a sculat i s-a dus el cu ostaii lui i a omort 200 dintre filisteni i David a adus ce-a fost tiat mprejur i le-a dat regelui, toate la numr, ca s ajung ginerele regelui. Iar Saul ddu pe fiica sa Micol lui David de soie. (v. 26-27). Ne putem nchipui adunarea la care a fost semnat contractul matrimonial i scena cnd notarul regelui inventaria solemn cele dou sute de buci tiate mprejur, iar ndrgostita Micol gungurea cu capul pe umrul lui David, ncntat la culme de acest minunat dar de nunt. Dar filistenii au socotit c nu le vine deloc la ndemn ca evreii s umble pe la ei ca ntr-un fel de depozit central pentru a face rost de circumcizii. Rzboiul a izbucnit din nou: i voievozii filistenilor nvleau mereu, dar, cnd nvleau ei, David avea mai mare izbnd dect toi curtenii lui Saul, astfel c numele su ajunse la mare slav (v. 30). Tocmai pe atunci au nceput s devin tot mai dese accesele de icneal ale regelui. Rmne totui de neneles de ce se strduiete atta autorul sfnt s-l zugrveasc pe acest monarh nefericit n cele mai respingtoare culori. Potrivit aceluiai text biblic, nsui Dumnezeu fcea cteodat ca duhul ru s nvleasc asupra nefericitului Saul, cu alte cuvinte nsui Dumnezeu, l scotea din mini. Niciun dement nu este vinovat de aciunile sale, i cu att mai puin Saul. Totui, Saul a spus lui Ionatan, fiul su, i tuturor slujitorilor si c voiete s omoare pe David. Ci Ionatan, fiul lui Saul, avea mare dragoste ctre David. Atunci Ionatan a dat de veste lui David, zicnd: Printele meu, Saul, caut s te ucid (1 Samuil 19:1-2). Totodat, Ionatan s-a strduit s-i mpace pe cei doi dumani: Astfel, Ionatan vorbi de bine pe David ctre Saul, tatl su, i-i spuse: S nu pctuiasc regele mpotriva robului su David, cci el n-a pctuit mpotriva ta, iar faptele lui au fost de mare folos pentru tine. Fiindc el i -a pus viaa n primejdie i a rpus pe filistean i astfel Domnul a druit, prin mna lui o mare izbnd ntregului Izrail. Tu ai vzut i te-ai bucurat. Atunci de ce vrei s-i faci pcat cu snge nevinovat i s omori pe David fr nici un temei? i Saul a dat ascultare graiului lui Ionatan i Saul s-a jurat: Pe Domnul cel viu c nu va fi ucis! i Ionatan a chemat pe David i i-a mprtit toate aceste vorbe. Apoi Ionatan a dus pe David la Saul i el a slujit n faa lui ca mai nainte (v. 4-7). E clar c ura l prsea pe monarh de ndat ce era n stare normal i c numai n timpul acceselor, cnd Dumnezeu fcea s nvleasc peste el duhul cel ru, Saul continua s se gndeasc la uciderea ginerelui su. ntre timp, rzboiul cu filistenii era n toi, iar tnrul muzician le pricinuia din cnd n cnd dumanilor, ntre dou serenade, nfrngeri zdrobitoare. Dar duhul cel ru de la Domnul a venit iar peste Saul. i el sttea n palatul su cu sulia n mn, pe cnd David cnta din harp (v. 9). Cititorul va ghici i singur ce trebuia s se ntmple: i Saul a cutat s pironeasc cu sulia pe David de perete, dar el s-a ferit, aa nct el a nfipt sulia n zid. Iar David a fugit i a scpat (v. 10). 116

Tnrul harpist i comandant de oti a cutat scpare la iubitoarea sa soie, care i-a dat osteneala s-l mngie. n noaptea aceea ns, trimis-a Saul oameni acas la David ca s-l pndeasc i s-l omoare pn dimineaa. Micol ns, soia lui David, l-a vestit i i-a spus: Dac nu-i scapi viaa n noaptea aceasta, mine vei fi omort. Atunci Micol l-a slobozit pe David pe fereastr n jos i el s-a dus i a fugit i a scpat. Apoi Micol a luat un terafim i l-a pus n pat i i-a pus la cap un smoc de pr de capr i l-a nvelit cu o mantie. Trimind deci Saul pe oamenii si ca s ia pe David, ea a spus: Este bolnav! i iari a trimis Saul pe soli ca s vaz pe David, poruncindule: Aducei-l la mine cu pat cu tot ca s-l omor! Dar cnd solii venir, iat n pat era terafimul i la cap avea smocul de pr de capr. Atunci Saul a ntrebat pe Micol: De ce m-ai amgit ntracest chip i ai dat drumul dumanului meu ca s scape? Dar Micol i-a rspuns lui Saul: El mia zis: las-m s m duc, c de nu te omor! (v. 11-17). Nu trebuie s scpm din vedere c redm cea mai sfnt dintre cri, o oper divin, temelia temeliilor credinei, care pretinde s-i supun pe toi oamenii legilor sale. Dar putem oare gsi undeva o povestire mai stupid dect aceasta? Aceast anecdot cu travestitul nu este bun nici mcar ca subiect pentru cel mai ieftin vodevil. Este sub nivelul celor mai proaste reprezentaii de la barcile de blci. De team s nu ne prjim pentru totdeauna n focul gheenei, suntem totui datori s credem c Micol l-a ajutat pe soul ei, David, unsul lui Dumnezeu, s fug pe fereastr i a pus n locul lui n aternut un manechin cu o piele de capr n cap. Era oare aceast piele de capr obinuita scufie de noapte a lui David? n textul ebraic, manechinul acesta este desemnat prin cuvntul terafim. n cele mai multe ediii moderne ale Bibliei, el se traduce prin statuie. Dar terafim nseamn, propriu-zis, idol. Aadar, Micol mai avea idoli? i nchipuia ea oare c ucigaii trimii de tatl ei vor fi att de creduli nct s ia un idol drept soul ei? i ndjduia ea oare c bucata de pr de capr cu care acoperise capul idolului su va putea s treac drept coafura soului ei? Iat un foarte frumos subiect de examen pentru respectabilii domni teologi. Mai departe, povestirea biblic devine de-a dreptul delirant: Astfel David a fugit i a scpat i s-a dus la Samuil, la Rama, i i-a istorisit toate cte i fcuse Saul. Apoi s-a dus cu Samuil i au locuit la fria prorocilor n Rama. i i-au adus lui Saul aceast veste: Iat, David este la fria prorocilor n Rama! Atunci Saul a trimis soli ca s prind pe David, dar cnd ei vzur ceata prorocilor care proroceau i pe Samuil care sttea n fruntea lor, duhul lui Dumnezeu veni peste trimiii lui Saul i se simir i ei profei. i i-au spus lui Saul acest lucru i el a trimis alt rnd de soli i duhul prorocesc i-a insuflat i pe aceia. Dar Saul a mai trimis nc o dat al treilea rnd de soli i au profeit i acetia. Atunci Saul s-a aprins de mnie, s-a dus el nsui la Rama i a ajuns la fntna cea mare, care este pe aria de pe colina pleuv, i a nceput s ntrebe: Unde sunt Samuil i David? i unul i-a rspuns: Iat, sunt la fria prorocilor n Rama! ns, pe cnd se ducea de acolo spre fria prorocilor n Rama, duhul lui Dumnezeu a nvlit i asupra lui i, mergnd pe cale, prorocea, pn cnd a ajuns la fria prorocilor n Rama. i aruncndu-i i el hainele de pe el, se zbuciuma ca un profet naintea lui Samuil i a zcut gol la pmnt toat ziua aceea i toat noaptea. Pentru aceea a rmas vorba: Oare i Saul este printre proroci? (v. 18-24). Am reprodus n mod intenionat, cuvnt cu cuvnt, acest text extravagant. Se numete proroc un om care se apuc s prezic viitorul. Prin urmare, trebuie s fii inspirat de Dumnezeu pentru a spune ce evenimente se vor ntmpla n viitor. Aa neleg credincioii cuvntul proroc. De obicei, prorocul se mrginete s prezic un anumit fapt: i se adreseaz o ntrebare unui oracol, iar oracolul rspunde. Sau omul lui Dumnezeu se duce n vreun ora sau la curtea unui rege i i prezice o catastrof sau vreun eveniment fericit. Aa procedeaz prorocii, adic cei care se dau drept inspirai i iniiai n cunoaterea lucrurilor celor mai tainice. Nimnui ns nu-i va veni n gnd s-i nchipuie o ntreag frie, adic o ntreag adunare de proroci, care s debiteze ntr-una prorociri asemenea unei fntni arteziene. Cel mult ntr-o cas de nebuni!

117

Pn i strjerii devin proroci i se altur lui Samuil, lui David i celorlali, ncepnd s fac profeii mpreun cu ei. n sfrit, chiar Saul, care a pornit s-i caute ginerele ca s-l omoare, ncepe s proroceasc pe drum, se despoaie aproape n ntregime n adunarea sfinilor sau a prorocilor, care url cu toii n cor. Aceasta seamn cum nu se poate mai bine cu tabloul clinic al demenei. Boulanger, un nvat din secolul al XVIII-lea, a fcut observaia c aceast istorie prosteasc seamn cu povestea unui judector de la ar din Bretania de jos. Acesta a trimis aprodul s caute pe un martor. Martorul sttea la crcium i bea, iar aprodul a rmas cu el. Judectorul a trimis un al doilea aprod, care s-a aezat i el s bea. n sfrit, judectorul a pornit chiar el, dar s-a alturat celorlali i s-a mbtat. Procesul a fost amnat. n capitolul 20 ni se povestete c David a fugit de la fria prorocilor i s-a ascuns la Ionatan. Ionatan a ncercat din nou s-l apere mpotriva dezlnuitului Saul, cnd acesta a ncetat s mai proroceasc. Aprarea aceasta a avut loc cu prilejul unui osp dat de rege n cinstea lunii noi. Saul a bgat de seam c locul lui David de la mas a rmas gol i atunci Ionatan i-a nceput pledoaria. Dar regele nu voi s aud nimic i se fcu stacojiu de mnie: Dar Ionatan a rspuns lui Saul, tatl su, zicnd: Pentru ce trebuie s moar? Ce a svrit el? Atunci Saul a zvrlit cu sulia dup el ca s-l ucid, i Ionatan nelese c dinspre partea tatlui su era lucru hotrt s ucid pe David. Deci Ionatan s-a sculat de la mas nfierbntat de mnie i nu gust demncare a doua zi dup lun nou, cci era mhnit din pricina lui David i pentru ocara pe care i-o fcuse tatl su (1 Samuil 20:32-34). Ionatan porni s-i previn cumnatul c nu va reui s nfrng ncpnarea regelui. Iar David l ascult i, cznd cu faa la pmnt, se nchin de trei ori. Apoi cei doi prieteni se srutar i plnser unul n braele celuilalt, David mai cu seam plngnd cu hohote (v. 41). David s-a dus la preotul Ahimelec, care tria la Nobe, pentru a-i cere adpost. Preotul l primi, l hrni cu pine sfinit, dar l fcu s neleag c nu-i poate garanta securitatea. i deoarece tnrul harpist, nainte de a-i lua valea, l rug pe Ahimelec s-i dea o arm ca s se poat apra n caz de nevoie, preotul i rspunse: Sabia lui Goliat filisteanul, pe care tu l-ai rpus n Valea Stejarului, iat-o, nvelit ntr-un vemnt i pus n dosul efodului; de vrei s-o iei, ia-o, cci alta nu se afl aici. Iar David a rspuns: Nu mai este alta la fel ca ea; d-mi-o! (1 Samuil 21:10). David plec cu sabia lui Goliat i se ndrept spre Gat, ora filistean n care domnea regele Achi; el spera c dumanul lui Izrail i va acorda protecie. Apropiindu-se de Gat, a fost recunoscut de civa slujitori ai lui Achi. Aceasta a fost suficient pentru a-l face pe David s treac printr-o mare spaim. Va vrea oare regele filistean s-l ajute n nefericirea sa? Acest lucru i se prea cu totul ndoielnic. David se temu foarte de Achi, regele Gatului. De aceea, el s-a prefcut nebun naintea lor i se sluea ca un smintit n minile lor i btea toba n pori i lsa s-i curg scuipatul n barb. Ci regele Achi a zis ctre curtenii si: Vedei bine c este un om nebun! De ce l -ai adus la mine? (v. 13-14). i a plecat David i de acolo i i-a gsit adpost n cetuia Adulam, i, auzind fraii si i toat casa tatlui su, s-au pogort acolo la el. Apoi s-au strns lng el tot felul de obijduii i toi ci aveau cmtari pe capul lor i toi ci erau cu inima amrt, iar David era cpetenia lor; aa nct se adunar n jurul lui ca la 400 de ini (1 Samuil 22:1-2). Dup aceea, ncredinnd regelui Moabului pe btrnii si prini, David porni la rzboi. ntre David i socrul su ncepu un rzboi fi. Saul afl despre primirea pe care preotul Ahimelec i-o fcuse lui David. Atunci Saul chem n faa judecii sale pe Ahimelec i pe toi preoii. Zis-a Saul ctre el: De ce ai uneltit mpotriva mea, tu i feciorul lui Iesei, dndu-i de mncare i sabie i ntrebnd pe Dumnezeu pentru el ca s se rscoale mpotriv-mi dumnete, precum se vede astzi?. Ahimelec rspunse regelui astfel: Dar cine ntre toi slujitorii ti este credi ncios ca David? Ginerele regelui, cpitanul paznicilor ti i cu mare cinste n casa ta! Oare n ziua aceea nceput-am eu s ntreb pentru el pe Dumnezeu?... S nu scoat regele nicio vin robului su, nici ntregii case a tatlui meu, fiindc robul tu nu tie nimic din toat aceast pricin!. Dar regele a rostit: Ahimelec, vei muri fr nicio vorb, tu i toat casa tatlui tu (v. 13-16). 118

Paznicii regelui au refuzat ns s aduc la ndeplinire aceast sentin de moarte, nendrznind s ridice mna mpotriva slujitorilor lui Dumnezeu. Atunci regele a poruncit lui Doeg: Apropie-te tu i lovete pe preoi. i Doeg Edomitul s-a apropiat i a tbrt asupra preoilor i a omort n ziua aceea 85 de ini care purtau efodul de in. Asemenea i Nobe, cetatea preoilor, o tr ecu prin ascuiul sabiei, i brbat, i femeie, i copil, i prunc de , i boi, i asini, i oi, toate prin ascuiul sabiei (v. 18-19). O nou hecatomb sfnt! Unul din fiii lui Ahimelec, numit Abiatar, a scpat de mcel i a reuit s i se alture lui David, care i-a zis: Rmi la mine i nu te teme, fiindc cine umbl s-i ia viaa ta umbl s-mi ia i viaa mea. Lng mine eti n bun paz! (v. 23). Scurtm expunerea pe ct este cu putin. Dar manualele de istorie sfnt, ntocmite pentru credincioi, sunt att de incomplete, nct trebuie s reconstituim, cu ajutorul unor citate textuale din Biblie, o mulime de episoade pe care oamenii bisericii le trec, ncurcai, sub tcere. Straniile amnunte ale sfintei scripturi nu sunt lipsite cteodat de cel mai picant interes. Ne-am strdui s fim i mai scuri dac ar fi vorba de o alt carte, de o carte obinuit. Dar aici avem de-a face cu scrierea lui Dumnezeu nsui i nu ndrznim s trecem peste perlele divine, att de numeroase n minunatul scrin care se numete Vechiul Testament. Fiul lui Iesei ncepu s pribegeasc prin pustiul Zif. Efectivul adunturii care l urm a a sporit cu nc 200 de oameni. Saul urmrea aceast ceat, dar nu reuea s-o ajung. Totui, David a avut o ntlnire cu Ionatan ntr-o pdure. i-au jurat amndoi unul altuia dragoste i prietenie venic. Aflnd c filistenii au pornit iari la rzboi, Saul ntrerupse urmrirea ginerelui su pentru a lupta mpotriva dumanului naional. Filistenii fur respini, iar regele porni iari mpotriva lui David, care-i instalase cartierul general n deertul Engadi, de unde i desfura rodnica activitate. Cu adevrat rodnic, deoarece, dup cum ne spune nsi Biblia, fiul lui Iesei s-a transformat ntrun autentic ef al unei bande de tlhari: a strns 600 de cuitari i cu aceast aduntur cutreiera munii i vile, necrund nici prieteni, nici dumani, jefuind i despuind pe cei ce-i ieeau n cale. De dou ori Saul, care avea cu dnsul 3.000 de soldai de elit, a ajuns foarte aproape de David. n amndou cazurile, ginerele a dat dovad de o mictoare mrinimie. Ambele episoade sunt prea amuzante ca s nu le citm. Pe cnd dicta aceast povestire, porumbelul divin era ntr-o dispoziie ct se poate de bun. Cci, din moment ce Dumnezeu conducea totul, nu i-ar fi fost greu s-i dea lui David prilejul de a-i manifesta mrinimia n mprejurri mai puin caraghioase. Dac aceste aventuri sunt groteti, explicaia const n faptul c sfnta treime a vrut pur i simplu s se mai distreze un pic i s mai introduc o glum n aceast dictare plicticoas. De altfel, nu inten ionm ctui de puin s rpim acestor aventuri caracterul lor divin: bine c sunt scoase din adevrata istorie sfnt. Aadar, nainte cu citatele textuale: i Saul a luat 3.000 de brbai alei din tot Izrailul i a pornit n urmrirea lui David i a oamenilor lui pn la rsrit de stncile caprelor slbatice. i n drum a dat de o stn de oi. Acolo era o peter. i Saul a intrat nluntru ca s-i fac nevoile iar David cu oamenii si erau poposii n fundul peterii. Atunci nsoitorii lui David i ziser: Iat ziua despre care i-a vorbit domnul: Iat eu i voi da n mn pe dumanul tu ca s faci cu el cum vei crede de cuviin. Iar David s-a sculat i a tiat pe furi poala mantiei lui Saul. Dar pe urm inima lui David se zbtea n el, fiindc tiase poala mantiei lui Saul. i zicea ctre oamenii si: Fereasc-m Domnul s fac una ca aceasta stpnului meu, unsului Domnului, ca s ridic mna mea mpotriva lui, fiindc el unsul Domnului este. i David dojeni pe oamenii si cu cuvinte aspre i nu-i ls s tabere asupra lui Saul. Iar Saul a ieit din peter i i-a vzut de drum. ns dup acestea David se ridic i iei din peter i, strignd dup Saul, i zise: Doamne, mria-ta! i Saul s-a uitat n urm-i, iar David a czut cu faa la pmnt i s-a nchinat. Atunci David a grit ctre Saul: De ce asculi tu vorbele oamenilor care spun: Iat c David caut s-i fac ru? Iat, astzi vd ochii ti c Domnul te-a dat pe tine n mna mea, acolo n peter, dar, la ndemnul ca s te omor, eu te-am cruat pe tine i am rspuns: Nu voi ntinde mna mea 119

mpotriva stpnului meu, cci el este unsul Domnului. Ci acum, printe, privete i vezi poala mantiei tale n mna mea! Fiindc am tiat poala mantiei tale i nu te-am omort. nelege i vezi, prin urmare, c din partea mea nu e nicio rutate i nici o nelegiuire i c eu n-am pctuit mpotriva ta, pe cnd tu pndeti viaa mea ca s-o iei. Domnul s judece ntre mine i tine i Domnul s m rzbune mpotriva ta, dar mna mea nu se va ridica mpotriva ta. Precum spune zicala din btrni: Din cel frdelege iese frdelegea, dar mna mea nu se va ridica mpotriva ta. Dup cine a pornit cu rzboi regele lui Izrail? Pe cine urmreti tu? Un cine mort, un purice. Domnul s fie judector i s judece ntre mine i tine i s cerceteze i s apere pricina mea i s-mi scoat dreptatea din mna ta! Iar dup ce David a sfrit de vorbit aceste vorbe ctre Saul, grit-a Saul: Nu este oare acesta glasul tu, Davide, fiule?. i Saul a nceput s plng cu hohote. Apoi a zis ctre David: Tu eti mai drept dect mine, fiindc mi-ai rspltit cu bine, pe cnd eu i-am rspltit cu ru. i tu ai dovedit azi binele pe care mi l-ai fcut, ntruct Domnul m-a dat n mna ta i tu nu m-ai omort. Cci dac gsete cineva pe vrjmaul su l va lsa oare s-i mearg drumul cu bine? Ci Domnul s te noroceasc pentru ceea ce tu astzi ai svrit fa de mine. i acum, iat, tiu c tu ntradevr vei fi rege i c regatul lui Izrail va propi n mna ta. Drept aceea, jur-mi naintea Domnului c nu vei strpi pe urmaii mei dup moartea mea i c nu vei nimici numele meu din casa printelui meu!. i David fcu acest jurmnt lui Saul. Dup aceea Saul s-a dus la casa lui, iar David i oamenii si s-au suit n creasta muntelui (1 Samuil 24:3-23). Scena este cum nu se poate mai patetic, dei este greu de neles de ce, n autonjosirea sa, David se compar cu un cine mort i cu un purice. Episodul ar fi fost cu adevrat mre dac s-ar fi produs n alte mprejurri. Dar gndii-v: Saul este cruat de David n petera n care intrase pentru ai face nevoile! Sfntul duh ar fi putut crea un alt decor pentru mrinimia lui David. Dar odat ce i-a plcut lui Dumnezeu ca mprejurrile s fie tocmai acestea, trebuie s recunoatem c el manifest aici o inspiraie creatoare de un gust destul de ndoielnic. Clericii url mpotriva unora dintre crile lui Emile Zola n care acest celebru romancier naturalist descrie mirosul urt pe carel exal un ran. Dar romanele lui Zola nu sunt cri sfinte i nimnui nu-i va trece vreodat prin gnd s ntemeieze pe ele o religie. Dar s nu mai insistm. A doua oar feciorul lui Iesei ddu dovad de mrinimie n mprejurri ntructva diferite. Pe vr emea cnd Saul i oastea sa i fcuser tabra la Hachila, David, nsoit de un oarecare Abiai, a reuit s ptrund noaptea n cortul regelui. De ast dat, Dumnezeu a fost complicele direct al favoritului su, David: i iat Saul sttea i dormea n ocolul carelor, iar lancea lui sttea nfipt n pmnt la cptiul lui, n vreme ce Abner i ostaii dormeau n jurul lui. Abiai atunci a zis ctre David: Dumnezeu i-a dat astzi n mn pe dumanul tu, deci acum las-m s-l pironesc n pmnt cu lancea lui, dintr-o singur izbitur, cci de-a doua nu mai am nevoie. ns David a rspuns lui Abiai: S nu-l omori, cci cine ar putea s-i ntind mna mpotriva unsului Domnului i s rmn nepedepsit?. i David a adugat: Pe Domnul cel viu, c Domnul l va lovi: sau i va sosi ziua i va muri, sau va porni n rzboi i va pieri. S m pzeasc Domnul s ridic mna mpotriva unsului Domnului. Dar ia, te rog, sulia de la cptiul lui i ulciorul cu ap i s plecm. Astfel, David lu sulia i ulciorul cu ap de la cptiul lui Saul i plecar. Nimeni n-a vzut, nimeni n-a tiut i nimeni nu s-a deteptat pentru c toi erau adormii, ntruct un somn greu de la Domnul czuse peste ei. Apoi David a trecut de cealalt parte i a stat pe vrful muntelui la mare deprtare, aa nct un loc larg era ntre ei. i David a strigat ctre ostai i ctre Abner, fiul lui Ner, i a nceput s le zic: Nu rspunzi nimic, Abner? Ci Abner; a rspuns: Cine eti tu care zbieri la rege?. ns David a urmat vorba cu Abner: Tu eti brbat i cine mai este ca tine n Izrail! Atunci de ce n-ai pzit pe stpnul tu, pe regele? Cci a venit cineva din popor ca s omoare pe regele, stpnul tu. Nu e de nicio laud pentru tine acest lucru pe care l-ai fcut. Pe Domnul cel viu, voi suntei vrednici de moarte, ca unii care n-ai pzit pe stpnul vostru, pe 120

unsul Domnului. Cci ia te uit i vezi unde se afl sulia regelui i ulciorul cu ap care erau la cptiul lui!. Atunci Saul a cunoscut glasul lui David i a zis: Nu este oare acesta gl asul tu, fiule David? Rspuns-a David: Glasul meu este, doamne, mria-ta (1 Samuil 26:7-17). Acest episod se termin ca i cel precedent, cu singura deosebire c fiul lui Iesei nu se mai asem uiete cu un cine mort, ci doar cu un purice; totodat, el restituie lancea, p strndu-i numai ulciorul cu ap al regelui. Se pune ntrebarea de ce face parte Saul dintre eroii blestemai ai Bibliei. Dac judecm dup criterii omeneti, acest rege ne face n ansamblu impresia unui om destul de cumsecade: accesele lui de furie mpotriva lui David sunt un rezultat al influenei duhului ru i apoi nsui feciorul lui Iesei este un individ destul de jalnic. Cnd Saul nu se afl sub nrurirea duhului ru, n starea lui obinuit i fireasc, cruzimea i repugn. n afar de aceasta, regele e patriot, pe cnd David (dup cum vom vedea mai departe) intr mpreun cu aduntura lui n slujba filistenilor. Dar... oamenii bisericii ne spun c raiunea obinuit nu poate fi aplicat aici, c e nevoie neaprat de una de inspiraie divin i c tot ce privete credina trebuie crezut pe cuvnt.

CAPITOLUL 31 Tristul sfrit al nelegiuitului Saul


Dumnezeu nu scpa niciodat prilejul de a arta c-l ocrotete pe David, deoarece acesta era un om care i plcea ntru-totul. Admirai, bunoar, povestea lui Nabal i a lui Abigail. Ne vom strdui s rezumm naraia biblic, inndu-ne dup textul sfnt i eliminnd doar repetrile: Era n Maon un brbat foarte bogat. i se afla pe muntele Crmei, la tunsul oilor. Omul se numea Nabal, iar pe soia sa o chema Abigail. A trimis David zece voinici la Nabal, cerndu-i s le dea ceea ce l las inima. Nabal le rspunse: Cine este David? Astzi sunt multe slugi care au fugit de la stpnii lor. Nu cumva am s iau eu pinea mea i vinul meu i carnea pe care am junghiat-o pentru tunztorii mei, ca s-o dau unor oameni despre care nu tiu de unde sunt. Iar David a poruncit oamenilor si: ncingei-v fiecare cu sabia!. i David la fel s-a ncins cu sabia. i s-au suit dup David ca la 400 de ini, iar 200 au rmas lng poverile lor. Abigail porni degrab i lu 200 de pini i 2 burdufuri cu vin, 5 oi pregtite, 5 ea de boabe prjite, 100 de ciorchini de struguri uscai i 200 de iruri de smochine, i pe toate le ncarc pe asini. Fr s-i spun nimic soului ei, porni n ntmpinarea lui David. Vznd Abigail pe David, s-a pogort degrab de pe asin, s-a plecat naintea lui David i i s-a nchinat pn la pmnt. David a grit ctre Abigail: Binecuvntat fie Domnul Dumnezeul lui Izrail, care te-a trimis pe tine astzi ntru ntmpinarea mea. i binecuvntat fie nelepciunea ta i binecuvntat fii tu c m-ai oprit n ziua aceasta, ca s n-ajung la vrsare de snge i s-mi scot dreptatea singur... Dac nu te-ai fi grbit s-mi vii ntru ntmpinare, n-ar mai fi rmas din casa lui Nabal, pn cnd se lumina de ziu, niciun pui de om! Peste vreo zece zile, Nabal muri. i auzind David despre moartea lui Nabal, a strigat: Binecuvntat fie domnul, care m-a rzbunat de ocara adus mie de Nabal, iar rutatea lui Nabal i-a ntors-o lui n cap! Apoi David a trimis cuvnt ctre Abigail c i-o va lua lui de soie... i ea s-a sculat, s-a nchinat cu faa la pmnt i a rostit: Iat, roaba ta vrea s fie slujitoarea ta, ca s spele picioarele robilor stpnului meu! i s-a sculat degrab i Abigail a nclecat pe asin i cinci dintre roabele sale au pornit dup ea. i a mers dup trimiii lui David i a ajuns soia lui. i pe Ahinoam din Izrail, David i-o luase de soie i au fost amndou soiile lui. Iar Saul mritase pe fiica sa Micol, femeia lui David, cu Palti, fiul lui Lai din Galim (1 Samuil 25:2-44). Dac s-ar scrie istoria unui tlhar la drumul mare, ea nu ar arta altfel dect aceast povestire. Entuziasmat de David, Biblia l nfieaz pe Nabal drept un om grosolan i crud. Dar purtarea lui 121

David nu e mai puin revolttoare. i nsui Dumnezeu a luat parte la uciderea soului, urt soiei sale. Prin aceast intervenie nelegiuit, Dumnezeu a binecuvntat totodat adulterul lui David, sfntul su uns. Curioas moral! Pe vremea aceea muri Samuil. ...i s-a adunat tot Izrailul, l-au jelit i l-au ngropat la moia lui, n Rama (v. 1). Dar moartea nu l-a mpiedicat, cum nu-l mpiedicase nici pe Moise, s descrie n cartea sa evenimente petrecute dup obtescul su sfrit. Trebuie s recunoatem c n aceast privin Samuil bate recordul stabilit de Moise. Acesta se mrginise doar s-i descrie propria nmormntare i durerea poporului. n schimb, scrierea postum a lui Samuil cuprinde sfritul domniei lui Saul i ntreaga domnie a lui David. n 38 de capitole, se relateaz evenimente pe care autorul le-a vzut dup moartea sa! Minunea minunilor! Cum este cu putin ca Samuil, care a vzut toate acestea cu ochii sufletului su din naltul cerurilor, s-i fi scris cartea cu minile trupului su pieritor, mort i ngropat cu cinste? Este o tain divin. Nu vom ncerca s-i gsim dezlegarea i ne vom mulumi cu faptul c rposatul proroc a consimit de bunvoie s fie cronicarul domniei celor doi regi pe care i unsese. Samuil ne comunic fr pic de indignare c David se scul i trecu cu cei 600 de ini care erau cu el la Achi, fiul lui Maoc, regele Gatului (Samuil 1, 27:2). Achi i-a druit cetatea iclag, s se stabileasc, iar unsul Domnului a trit aici 1 an i 4 luni n mijlocul dumanilor poporului su. David i oamenii lui porneau n sus i nvleau asupra gheuriilor, pereziilor i amaleciilor, cci acetia sunt locuitorii inutului ce se ntinde de la Telam pn ctre Sur i pn ctre Egipt. Iar ori de cte ori David btea acest inut, nu lsa n via nici brbat, nici femeie, i le lua turmele i cirezile, i asinii, i cmilele, i vemintele, i apoi se ntorcea iari la Achi. Deci David nu lsa n via nici brbai, nici femei, ca s nu fie nevoie s-i aduc la Gat. Fiindc i zicea: Nu cumva s ne vdeasc i s spun: aa a fcut David! Aceasta a fost chibzuiala lui n toat vr emea ct a stat n inutul filistenilor. Iar Achi avea ncredere n David i cugeta: El a ajuns s fie urt de poporul su, de Izrail; astfel va rmne pururea sluga mea! (v. 8-12). Cum v place acest sfnt uns, cel mai mare dintre strmoii Domnului nostru Iisus Hristos, favoritul lui Dumnezeu? Criticii amintesc c la nceput, el a fcut pe prostul n faa regelui filistean. Firete, aceasta nu este o metod din cale afar de bun pentru a-i inspira ncredere regelui pe care se pregtea s-l serveasc pe cmpul de btaie, cum s-a ntmplat ulterior. Dar, adaug criticii, modul n care David l-a servit pe rege, binefctorul su, e i mai puin obinuit: el l face s cread c-i jefuiete pe evrei, pe cnd n realitate el i jefuiete i-i ucide pe aliaii regelui. El distruge tot. i ucide pe toi fr a crua nici copiii, de team s nu-l denune. Dar cum a fost cu putin ca timp de 16 luni Achi s nu afle nimic despre toate acestea? Trebuie s fi fost i mai prost dect se prefcuse odinioar David. De altfel, teologii nu sunt ctui de puin mirai de comportarea acestui uns al Domnului. Ei susin c este cu totul lipsit de nsemntate dac i extermina i nimicea aliaii, deoarece acetia erau pgni. Ei vd n David un exponent al mniei divine i i iart toat pcatele, ridicndu-i n slav sfinenia. n capitolul urmtor, filistenii se pregtesc de campanie mpotriva evreilor, iar David se transform din scutier i ginere al regelui evreu Saul n comandant al grzii regelui filistenilor. Aici ne apropiem de faimosul episod cu vrjitoarea din Endor: Deci filistenii s-au adunat i au venit i au tbrt la unem, n vreme ce Saul, adunnd ntregul Izrail, a tbrt pe muntele Ghilboa. Dar Saul, vznd tabra filistenilor, a fost cuprins de fric i inima lui s-a cutremurat foarte. i Saul a ntrebat pe domnul, ns Domnul nu i-a dat rspuns, nici prin vise, nici prin urim, nici prin proroci. Atunci Saul a poruncit oamenilor si: Cutai -mi o femeie care cheam duhurile, ca s m duc la ea i s-o ntreb. Iar oamenii si i-au rspuns: Iat, o femeie care cheam duhurile se afl n Endor. Atunci Saul i-a schimbat nfiarea, s-a mbrcat cu alte haine i a pornit ntovrit de doi oameni. i au ajuns la femeie n ceas de noap122

te. i Saul a zis: Te rog, ghicete-mi chemnd duhurile i scoate-mi pe acela pe care i-l voi spune. Femeia ns a rspuns: Tu trebuie s tii ce a fcut Saul, cum a strpit pe chemtorii de duhuri i pe vracii din ar. Atunci de ce-mi ntinzi curs i vrei s m omori? Dar Saul i se jur, zicnd: Pe Domnul cel viu, nu vei avea nicio vin din pricina aceasta! i femeia a zis: i pe cine vrei s i-l aduc? Rspuns-a Saul: Pe Samuil s mi-l aduci! Dar cnd femeia zri pe Samuil, scoase un ipt groaznic i zise ctre Saul: De ce m-ai amgit? Fiindc tu eti Saul. Regele zise ctre ea: Nu te teme! Ce vezi? Rspuns-a femeia ctre Saul: Vd o artare dumnezeiasc ieind din pmnt! i a ntrebat-o Saul: Cum arat la fa? Rspuns-a femeia: E un om btrn care se ridic i este nfurat ntr-o mantie. Atunci a neles Saul c este Samuil i a czut cu faa la pmnt i s-a nchinat. Atunci Samuil a rostit ctre Saul: De ce mi tulburi linitea ca s m aduci ncoace? Iar Saul a rspuns: Sunt n mare cumpn, pentru c filistenii au pornit rzboi mpotriva mea i Dumnezeu s-a deprtat de la mine i nu-mi mai rspunde nimic, nici prin proroci, nici prin vise. Pentru aceea te-am chemat, ca s m nvei ce trebuie s fac! Grit-a Samuil: Dar de ce m ntrebi odat ce Domnul s-a deprtat de la tine i a ajuns vrjmaul tu? Cci Domnul a fcut aa precum a spus prin graiul meu, adic a smuls domnia din mna ta i a dat-o aproapelui tu, lui David. De vreme ce tu n-ai ascultat porunca Domnului i n-ai adus la ndeplinire hotrrea crncenei lui mnii mpotriva lui Amalec, pentru acest cuvnt Domnul i-a fcut aceasta astzi. Ba nc Domnul va da i pe Izrail, o dat cu tine, n mna filistenilor. Iar mine tu i feciorii ti vei fi la mine; i otirea lui Izrail va da-o Domnul n mna filistenilor. Atunci Saul, ngrozindu-se foarte, s-a prbuit la pmnt ct era el de lung, i din pricina cuvintelor lui Samuil, i din pricin c era vlguit de putere, ntruct nu mncase nimic o zi ntreag i o noapte ntreag. Atunci femeia aceea s-a apropiat de Saul i, vzndu-l att de cuprins de spaim, i-a grit: Iat, roaba ta a ascultat de glasul tu i mi-am pus viaa n primejdie i am ndeplinit porunca pe care mi-ai dat-o. Acum, te rog, ascult i tu glasul roabei tale i ngduie s-i pun dinainte puin demncare s mnnci, ca s ai putere n tine cnd vei porni la drum. Ci el nu se nvoia i zicea: Nu vreau s mnnc! ns slujitorii si, precum i femeia, au struit i el le-a ascultat sfatul i s-a sculat de la pmnt i a ezut pe pat. Iar femeia avea la casa ei un viel ngrat i ea l-a junghiat degrab, apoi a luat fin i, frmntnd-o, a fcut din ea azime. i le-a pus naintea lui Saul i naintea slujitorilor lui; iar ei, dup ce au mncat, s-au sculat i au plecat chiar n noaptea aceea (1 Samuil 28:4-25). Acest episod a strnit numeroase dispute n rndul teologilor. Ct privete pe comentatorii sceptici, acetia s-au distrat copios pe seama lui. Ce-i drept, aveau i de ce. Totdeauna i pretutindeni, escrocii i arlatanii au abuzat de credulitatea oamenilor naivi, silindu-i s plteasc scump tot soiul de rspunsuri misterioase i, bineneles, nscocite. Iat ns c aici Saul nu-i d o para chioar vrjitoarei, ba chiar ea l ospteaz i sacrific n cinstea lui un viel ngrat. Prezictorii, ghicitoarele, vrjitorii arat de obicei ceva neclar, care are capacitatea de a se mica datorit unui truc secret i nu ntotdeauna destul de ingenios. Vrjitoarea din Endor nu-i d ns nici aceast mic osteneal: ea se mrginete s spun c vede o umbr, iar Saul o crede pe cuvnt. n orice alt carte, cu excepia sfintei scripturi - spune Voltaire - aceast relatare ar trece drept o poveste obinuit, ba chiar prost construit. Dar, odat ce autorul este acelai duh sfnt, povestea este incontestabil i merit tot atta consideraie ca i restul. Ct privete pe teologi, acetia, dei nu se ndoiesc de adevrul episodului, nu tiu precis pe cine anume a chemat vrjitoarea. n scrierea sa Dialog cu Trifon Iudeul, sfntul Iustin admite c n vremurile de demult, cu nvoirea special a lui Dumnezeu, vrjitorii puteau chema sufletele profeilor i ale dreptcredincioilor, care se aflau toate n iad, n pofida vieii pioase duse de ei pe pmnt, i care au rmas acolo pn cnd a venit Iisus nsui pentru a le scoate, dup cum susin teologii cretini. Prin urmare, dup sfntul Iustin, vedenia din Endor putea s fie chiar sufletul lui Samuil. Un alt printe al bisericii, Origene, merge i mai departe: el spune c vrjitoarea ar fi adus nu n umai sufletul lui Samuil, ci i trupul su. O dovad a realitii vedeniei este mbrcmintea. Aceasta le d prilej curioilor s se ntrebe dac exist haine n iad i ndeosebi dac sunt neinflamabile. 123

Teologii contemporani au renunat la afirmaiile naive din primele veacuri ale cretinismului. Ei i dau bine seama de latura ridicol a interpretrilor lui Origene i Iustin, dup care vrjitoarele i vrjitorii, aceste unelte ale diavolului, aveau puterea s-i cheme pn i pe sfini. Ei declar c vrjitoarea l-ar fi adus pe diavol, care s-a dat drept Samuil. Textul biblic pledeaz clar mpotriva acestor tlmciri cazuistice. Biblia repet n mai multe rnduri: Samuil a rostit ctre Saul, Saul s-a ngrozit de cuvintele lui Samuil i, n sfrit, Samuil ntreab: De ce mi tulburi linitea? Pe de alt parte, se mai pune o problem, care nu este tocmai uor de rezolvat. Saul este nfiat ca un om pe care apas pecetea blestemului din ziua n care a artat clemen prizonierului su, regele Agag. De aceea, credincioii vd n el un condamnat. Numele primului rege al lui Izrail a fost de attea ori blestemat de preoi, nct i ngrozete pe muli. Dac citim cu luare aminte textul sacru, ncepem s avem impresia c Dumnezeu s-a dezminit pe sine nsui n ultima clip, iar Saul a fost mntuit. Samuil i spune: Mine tu i feciorii ti vei fi la mine. Or, Samuil se afla n iadul celor drepi. Potrivit teologiei cretine, au existat dou i aduri pn la nvierea lui Iisus Hristos: iadul celor hulii, care nghiise pe Core, Datan i Abiram, i iadul celor alei, n care patriarhii, prorocii i toi sfinii Vechiului Testament ateptau ca nvierea lui Hristos s le deschid porile cerurilor. Prin urmare, dac Saul a ajuns la Samuil, aceasta se putea ntmpla numai n iadul celor drepi, Saul fcnd parte totui dintre cei alei. n sfrit, iat ce ar mai fi putut simplifica mult toate aceste ndoieli: avem oare convingerea ferm c Saul i Samuil au existat cu adevrat? Nu este oare ntreaga lor istorie nc o mistificare a autorilor Bibliei? Liber-cugettorii relev c numai crile ebraice menioneaz pe acest rege i pe acest proroc, n timp ce cronicile oraului Tir, care vorbesc despre Solomon, nu pomenesc niciun cuvnt despre David. Ce-i de fcut? Exist destul de muli oameni care se mir de tcerea contemporanilor n legtur cu numeroase personaje aduse n scen de istoricul sacru. Exist muli oameni crora le e greu s nghit anumite povestiri ale Bibliei, cum sunt: lupta tnrului David cu Goliat cel nalt de peste 3 m, zestrea de 200 de circumcizii filistene fcute de David i predate cu inventar lui Saul ca dar de nunt pentru fiica sa i attea altele. Cnd la toate acestea se mai adaug i vrjitoarea din Endor, ntreaga absurditate devine i mai greu de digerat. La urma urmelor, totul are o limit! ntre timp, David i continua slujba n armata filistenilor, dar n spatele frontului. Capitolul 29 ne povestete c efii taberei din Afec nu erau prea mulumii de faptul c el se afla n rndurile otirii i-i cereau regelui Achi s-l ndeprteze. n timpul acestor negocieri, amaleciii au dat foc cetii iclag, unde tria sfntul uns al Domnului. ntorcndu-se din tabra filistean, David i cei 600 de tlhari ai si nu i-au mai gsit soiile i copiii; amaleciii i duseser n robie (30:1-3). Cele dou soii ale lui David - Abigail i Ahinoam - se aflau printre roabe. David a pornit s-i urmreasc pe amalecii, i-a ajuns din urm i i-a ucis pe toi, iar pe captivi i-a eliberat i i-a dus acas. Prima carte a lui Samuil se ncheie prin descrierea morii lui Saul. Acesta a dat lupta mpotriva filistenilor pe muntele Ghilboa. Otirea lui Izrail a fost nfrnt: Filistenii au urmrit de aproape pe Saul i pe fiii si i i-au ucis pe Ionatan, pe Abinadab i Malchiua, feciorii lui Saul. i lupta mpotriva lui Saul a fost crncen, cci arcaii cu sgeile lor l-au nimerit i a fost greu rnit n vintre. Atunci Saul a grit ctre scutierul su: Trage sabia i strpunge-m cu ea, ca s nu soseasc aceti pagini i s m strpung ei i s-i fac rs de mine! Dar scutierul su n-a voit, cci era plin de spaim. i Saul a luat sabia i s-a aruncat n ea. Iar cnd scutierul a vzut cum a murit Saul, s-a aruncat i el n sabie i a murit lng Saul... Iar cnd izrailiii din cetile esului i cele de lng Iordan au prins de veste c ostaii din Izrail au fugit i c Saul i cu feciorii lui au murit, au npustit cetile lor i au pornit n bejenie. i au venit filistenii i s-au aezat n ele. A doua zi, cnd au venit filistenii s jefuiasc pe cei ucii, au gsit pe Saul i pe cei trei feciori ai lui zcnd pe muntele Ghilboa. Atunci i-au tiat capul i l-au despuiat de arme i au trimis soli ca s le plimbe prin inutul filistenilor i s vesteasc, prin c a124

pitile idolilor lor i poporului, aceast veste de bucurie. i au pus armele lui n capitea Astartei, iar leul lui l-au spnzurat pe zidul Beteanului. ns auzind locuitorii din Iabe-Galaat cele ce fcuser filistenii lui Saul, au purces cu toii, ci erau oameni de lupt, i au mers toat noaptea i au luat leul lui Saul i leurile feciorilor lui de pe zidurile Beteanului i s-au ntors la Iabe i acolo le-au ars. Apoi le-au adunat oasele i le-au ngropat sub stejarul din Iabe i au inut post de apte zile (1 Samuil 31:2-13). Cartea a doua a lui Samuil ncepe cu povestirea morii lui Saul, dar expune acest eveniment cu totul altfel. Contradicia este flagrant. Ea d din nou n vileag neruinarea cu care porumbelul sfnt i reprezentanii si i bat joc de credincioi. Iar dup moartea lui Saul, ntorcndu-se David de la nfrngerea amaleciilor, a rmas dou zile n iclag. [Autorul de inspiraie divin a i uitat c acest ora fusese total mistuit de incendiu cu cteva zile n urm.] (2 Samuil 1:1). i iat c, a treia zi, un om sosi din tabr, de la Saul, cu hainele sfiate i cu pulbere pe cap i, ajungnd naintea lui David, czu la pmnt i se nchin. De unde vii? - l-a ntrebat David i acela i-a rspuns: Am fugit din tabra izrailiilor! L-a ntrebat iari David: Cum stau lucrurile? Te rog spune-mi! Rspuns-a el: Oastea a fugit din lupt i muli din oaste au czut i au murit. i nsui Saul i feciorul su Ionatan sunt mori! Ci David a zis ctre tnrul care-i aducea aceast veste: De unde tii tu c Saul i Ionatan, feciorul su, sunt mori? Tnrul cel cu vestea i-a spus: M aflam din ntmplare pe muntele Ghilboa i iat pe Saul, sprijinindu-se n suli, dar iat i care i clrei care l ajungeau din urm. Iar el, cutnd napoi i zrindu-m, m-a strigat; i-am rspuns: Iat-m! M-a ntrebat: Cine eti tu? i i-am rspuns: Sunt amalecit. Atunci mi-a zis: Vino ncoace la mine i omoar-m, cci mpienjeneala morii m-a cuprins, dar viaa mea este nc n mine! i m-am apropiat de el i lam ucis, cci mi ddeam seama c, dup prbuirea lui, nu putea s mai triasc. Apoi am luat coroana care era pe capul lui i brara de pe braul lui i adusu-le-am stpnului meu. Atunci David i-a apucat vemintele i le-a sfiat, i la fel au fcut i oamenii care erau cu el. ns auzind locuitorii din Iabe-Galaat cele ce fcuser filistenii lui Saul, au purces cu toii, ci erau oameni de lupt, i au mers toat noaptea i au luat leul lui Saul i leurile feciorilor lui de pe zidurile Beteanului i s-au ntors la Iabe i acolo le-au ars. Apoi le-au adunat oasele i le-au ngropat sub stejarul din Iabe i au inut post de apte zile (1 Samuil 31:2-13). i au jelit i au plns i au inut post pn seara pentru Saul i pentru Ionatan, feciorul su, i pentru poporul lui Iuda i pentru casa lui Izrail, pentru c de sabie czuser. Dup aceea a ntrebat David pe tnrul care-i adusese vestea: De unde eti tu? Rspuns-a el: Sunt feciorul unui amalecit aciuat n Izrail! i David a rostit ctre el: Cum de nu te-ai temut s ntinzi mna ta i s omori pe unsul lui Dumnezeu? Atunci David a chemat pe unul din voinici i i-a poruncit: Apropie-te i doboar-l. i l-a lovit i a murit (2 Samuil 2:1-16). Dup aceea David a compus un cntec de jale (Biblia l reproduce) n legtur cu soarta crunt a lui Saul i a lui Ionatan. Vom cita din el numai un mic fragment: Jale grea este n mine dup tine, frate-meu Ionatane! Cci mult mi-ai fost tu drag. Mai de pre mi-era iubirea ta dect dragostea femeilor (v. 26).

CAPITOLUL 32 Urcarea pe tron i glorioasa domnie a sfntului i blajinului rege David


Am ajuns acum la epoca n care ncepe cu adevrat istoria, mai mult sau mai puin autentic, a poporului evreu. Odat cu vremea lui Saul, ceea ce era dubios i neclar n aceast istorie dispare oarecum ncetul cu ncetul. La drept vorbind, vom ntlni i n cele ce urmeaz multe minuni neobinuite i uluitoare. Dar acestea vor mpodobi doar biografia unor personaje a cror existen nu trebuie ntotdeauna contestat. 125

Crile care alctuiesc Biblia suscit controverse mari. Teologii susin c aceste cri au fost scrise de diferite personaje, care relateaz evenimente de pe timpul lor. Pentateuhul i este atribuit lui Moise, Iosua este socotit autorul Crii lui Iosua, Samuil autorul celor dou cri care i poart numele. Acreditnd aceast versiune, teologii se strduiesc s-i dea Bibliei o aparen de autenticitate. Ei turbeaz de mnie cnd li se spune c toate acestea au fost scrise cu mult dup evenimentele relatate n Biblie, mai ales dup robia babilonian. Pentru a confirma opiniile oamenilor de tiin care au criticat Biblia, este cazul s citm aici , n treact, o fraz din Cartea a doua a lui Samuil, care ne permite, odat mai mult, s dovedim ct de fals este poziia teologilor: care se afl scris n Cartea celui Drept (1:18). Aceeai Carte a celui Drept este menionat i de Iosua n legtur cu miracolul opririi n loc a Soarelui i a Lunii: Oare acestea nu stau scrise n Cartea Dreptului? Deci soarele a stat n loc, n mijlocul cerului, i nu s-a zorit s apun aproape o zi ntreag (Iosua 10:13). Dac Iosua nsui nu este un personaj legendar, atunci miracolul lui s-a ntmplat cu vreo 500 de ani nainte de domnia lui David. Prin urmare, este fizicete imposibil ca Iosua s citeze, n cartea scris de el, o alt carte care r eproduce cntecul de jale al lui David pentru Saul i pentru Ionatan, compus cu 500 de ani mai trziu. Aceast Carte a celui Drept, pe care Biblia o pomenete de mai multe ori, a fost distrus de preoii evrei; ei nii au nimicit-o, dar spun c, din nefericire, s-a pierdut. Existena ei era suprtoare, deoarece dovedea limpede c Vechiul Testament nu fusese scris treptat i consecutiv de Moise, Samuil, David etc., care ar fi notat evenimente de pe vremea lor. Cele dou versete biblice pe care le-am confruntat mai sus dovedesc ntr-un mod nendoios falsificrile sfinte i ne permit s ghicim a cui mn a operat aici. David, pe care Samuil l unsese demult rege, a nceput s se considere rege abia dup moartea lui Saul; numai atunci el s-a apucat s-i vdeasc mreia regeasc. A nceput prin a se sftui cu Dumnezeu ce ora s-i aleag drept reedin a domniei sale. Iar Dumnezeu i-a spus de-a dreptul: La Hebron (2 Samuil 2:1). Apoi el a adresat o chemare poporului, dar numai conductorii semi niei lui Iuda l-au recunoscut i l-au uns acolo pe David rege peste casa lui Iuda (v. 4). Era a doua ungere. Dup aceea, David s-a instalat la Hebron, mpreun cu Abigail i cu Ahinoam. Dorind pesemne s-o uite pe prima sa soie, Micol, fiica lui Saul, el a nlocuit-o cu patru soii noi: Haghita, Abital i Egla, precum i Maaca, fiica maiestii-sale Talmai, regele Gheurului (2 Samuil 3:2-5). E de presupus c toate aceste ase soii regale duceau cas bun. David avea nevoie de un comandant suprem. Nu l-ai uitat pe Abiai, cel care l nsoise noaptea n tabra de la Ghibeat-Hachila, unde furaser mpreun lancea i ulciorul de ap al lui Saul. Abiai avea doi frai, pe Ioab i pe Asael. David l-a pus pe Ioab n fruntea otirii sale. Vom avea prilejul s vedem ce rol important va juca acesta sub domnia lui David. i timpul ct David a stat rege n Hebron, stpnind peste casa lui Iuda, a fost 7 ani i 6 luni (2 Samuil 2:11). Pe de alt parte ns, Abner, fostul comandant suprem al lui Saul, nu l-a recunoscut pe alesul seminiei lui Iuda. El a nfiat poporului pe Iboet, fiul mai mic al lui Saul. Recunoscut de celelalte 11 seminii ale lui Izrail, Iboet a luat i el titlul de rege i i-a ntemeiat capitala la Mahanaim, unde a domnit n total 2 ani. Aadar, rzboi civil! S-au ntlnit la heleteul din Gabaon. Abner i-a propus lui Ioab o lupt dreapt ntre 12 flci din tribul lui Veniamin i tot atia partizani ai lui David. Ioab a fost de acord: i s-au nhat de pr unul cu altul i i-au nfipt sabia n coast unul altuia i s-au prbuit cu toii (v. 16). Dup aceea s-a pornit ncierarea general. Partizanii lui David i-au pus pe fug dumanii. Vzndu-se nfrnt, a luat-o la fug i Abner. El a fost urmrit de Asael, fratele lui Ioab, care era iute de picior ca o gazel din cmpie (v. 18). Ci Asael a urmrit de aproape pe Abner i nu s-a abtut din mersul lui nici la dreapta, nici la stnga. Atunci Abner s-a uitat napoi i a ntrebat: Tu eti oare, Asael? i acesta a rspuns: Eu sunt! Zis-a ctre el Abner: Abatete ori la dreapta, ori la stnga i pune mna pe unul din flci i ia armele de pe el! Dar Asael n-a voit s se abat i s nu-l mai urmreasc. i Abner a mai zis nc o dat ctre Asael: D-te la o parte de dinapoia mea! De ce vrei s te dobor la pmnt? i pe urm cum voi ridica ochii 126

mei ctre Ioab, fratele tu? ns el n-a voit s se dea n lturi. Atunci Abner, ntorcnd sulia, l-a lovit n pntece i sulia i-a ieit prin spate i a czut acolo i a murit. i toi ci soseau la locul unde se prbuise i murise Asael se opreau locului. ns prtaii lui David au btut i au ucis din Veniamin i din oastea lui Abner 360 de ini. La urm au ridicat pe Asael i l-au nmormntat n mormntul printelui su din Betleem. i au mers Ioab i oamenii si toat noaptea i li s -a luminat de ziu la Hebron (v. 19-23, 31-32). Ar fi fost pcat s omitem descrierea acestei celebre btlii, cci fiind din istoria sfnt dictat chiar de Dumnezeu, prostiile divine de felul celor citate mai sus capt o deosebit semnificaie i merit menionate. Nu trebuie niciodat s pierdem din vedere c n numele acestor absurditi i prostii proclamate sfinte, slujitorii religiei sunt socotii n multe ri funcionari ai statului, se bucur de privilegii, banii strni de la populaie se cheltuiesc pentru ntreinerea lor, ca i cum ar fi specialiti n cele mai nobile tiine sau nvtori ai celor mai nltoare i mai utile adevruri. Ct timp cele 11 seminii refuzaser s recunoasc pe David rege, acesta i ntrise dinastia, fcnd copii. Sfntul uns al lui Dumnezeu nu-i pierdea vremea. i i s-au nscut lui David n Hebron aceti (6) feciori (2 Samuil 3:2). Abner a trecut de partea lui David din cauza unei femei. Vom reproduce aceast anecdot sacr: Ci Saul avusese o iitoare, anume Ripa, fiica lui Aia (i a intrat la ea Abner), i odat Iboet a zis ctre Abner: De ce ai intrat la iitoarea tatlui meu? Atunci Abner s-a umplut de mnie pentru aceste cuvinte ale lui Iboet i a zis: Ce sunt eu? Cap de cine n slujba lui Iuda? Eu care m-am purtat cu credin fa de casa lui Saul, printele tu, fa de fraii lui i de prietenii lui i n u team lsat s cazi n minile lui David! i tu astzi m gseti vinovat din pricina unei femei! Aa s fac Dumnezeu lui Abner i attea s-i mai adauge dac nu voi lucra pentru David, aa precum i s-a jurat Dumnezeu. Adic s nltur stpnirea de la casa lui Saul i s ridic tronul lui David peste Izrail i peste Iuda, de la Dan i pn la Beereba. Iar Iboet n-a putut s-i mai rspund niciun cuvnt lui Abner, fiindc i era fric de el. i Abner a trimis soli la David, la Hebron, cu ntrebarea: A cui e ara? i s-i spun: F legmnt cu mine i iat mna mea va fi cu tine, ca s aduc tot Izrailul de partea ta. Rspuns -a David: Prea bine; voi ncheia legmnt cu tine. ns cer de la tine un lucru, anume: tu nu vei vedea faa mea pn ce nu vei aduce pe Micol, fiica lui Saul, atunci cnd vei veni s te nfiezi naintea mea. Apoi David a trimis soli la Iboet, fiul lui Saul, zicnd: D-mi pe femeia mea, pe Micol, pe care am dobndit-o cu 100 de tieri mprejur filistene. Iar Iboet a trimis i a luat-o de la brbatul ei, de la Paltiel, fiul lui Lai. i brbatul ei a mers cu ea i, mergnd, plngea n urma ei, pn ceau ajuns la Bahurim. Atunci Abner a rostit ctre el: Pleac! ntoarce-te acas! i s-a ntors acas (v. 7-16). Iat cum i-a redobndit David soia nr. 1, pe care se pare c o iubea. De altfel, aceasta nu l -a determinat s le izgoneasc pe celelalte ase. Ct privete pe Abner, trdarea sa fa de Iboet nu i-a adus noroc. Cnd s-a ndreptat spre Hebron, la fiul lui Iesei, era nsoit de 20 de slujitori. David a dat un osp n cinstea lui, apoi l-a lsat s plece n pace i l-a trimis s fac agitaie n rndurile evreilor cum c David este singurul lor rege legitim. Aflnd despre aceasta, Ioab i -a chemat voinicii, care l-au prins pe drum pe Abner i l-au adus la Hebron sub pretext c David mai are s-i comunice ceva. Acolo, Ioab l-a luat la o parte, lng poart, ca s-i griasc nestingherit i acolo l-a lovit n pntece (v. 27). Sngele lui Asael fusese rzbunat. Aflnd despre acest omor, David a declarat c n-are niciun amestec: - Fie ca sngele lui Abner s cad n capul lui Ioab, a exclamat el. El i-a fcut chiar o nmormntare somptuoas fostului comandant suprem al otirii dumanului su (v. 20-39). Situaia lui Iboet nu era de invidiat; cei mai muli dintre partizanii si l-au prsit. Doi dintre cpitanii si, Baana i Recab, s-au strecurat n ncperea lui n aria zilei, pe cnd i dormea 127

somnul de dup-amiaz, i l-au sugrumat. Mndri de aceast isprav grozav i contnd pe rsplat din partea regelui, i-au adus lui David capul lui Iboet. Drept rsplat, David a poruncit nti s li se taie minile i picioarele, iar apoi s-i spnzure mpreun pe marginea heleteului de lng Hebron. Capul lui Iboet a fost ngropat la Hebron, n mormntul lui Abner (cap. 4). Dup ce a domnit 7 ani i jumtate la Hebron, David a mai domnit ali 33 de ani la Ierusalim, care aparinea iebusiilor i pe care l-a cucerit dup ce toate cele 12 seminii ale lui Izrail s-au unit sub sceptrul su. David a trit n cetatea creia i-a zis cetatea lui David i unde a cldit ntrituri de jur mprejur i nuntru. Hiram, regele Tirului, a trimis dulgheri i cioplitori n piatr ca s-i cldeasc palat lui David (2 Samuil 5:9-11). Cronicile Tirului nu pomenesc nimic despre aceast solie i nu amintesc nicieri numele lui David. Oricum ar fi, istoria poporului evreu sedentar ncepe, propriu-zis, odat cu cucerirea Ierusalimului. Pn atunci, evreii au dus o via rtcitoare. Ierusalimul era situat n drumul caravanelor care fceau nego cu fenicienii. Poziia lui era foarte bun. Ce-i drept, solul era pietros i sterp, n schimb cele trei coline pe care era aezat Ierusalimul l ntreau considerabil din punct de vedere militar. Se pare c David nu avea nimic din cele necesare construirii unor case mai mult sau mai puin trainice, din moment ce regele Tirului, Hiram, i-a trimis i cherestea, i cioplitori n piatr, i dulgheri. Este ns de neneles cum a putut David s-i plteasc lui Hiram i care erau n genere relaiile dintre ei. David - spune Voltaire - era n fruntea unui popor care trebuie s fi fost foarte srac dup ndelungata sa robie. Prada pe care izbutise s-o strng n timpul incursiunilor sale nu putea s-l mbogeasc prea mult, deoarece nici el nu pomenete c ar fi jefuit vreun ora mai bogat. Pn la u rm, istoria evreilor nu ne d niciun fel de amnunte n legtur cu situaia de atunci a Iudeii i nu tim cum a procedat David ca s-i guverneze ara. De ndat ce David s-a vzut stpn peste Ierusalim i peste mprejurimile lui pn la o distan de 25-30 km, i-a mai luat alte iitoare i femei n Ierusalim... i lui David i se mai nscur biei i fete (v. 13). Dup ce i-a pus la cale treburile personale, David s-a apucat s se gndeasc i la o locuin cuviincioas pentru Dumnezeu, mai exact pentru chivotul sfnt: Dup acestea, David a adunat nc o dat pe toi fruntaii din Izrail, n numr de 30.000. i s-a sculat David i a purces cu poporul rzboinic care era cu el la Baalat n Iuda, s aduc de acolo chivotul lui Dumnezeu, care se cheam cu numele Domnului Savaot. Au ncrcat chivotul ntr-un car nou, ridicndu-l din casa lui Abinadab, care era n vrful dealului. Iar Uza i Ahio, feciorii lui Abinadab, nsoeau carul cel nou (2 Samuil 6:1-3). Dar cnd cortegiul a ajuns n dreptul ariei lui Ncon, boii erau ct pe ce s rstoarne chivotul. Uza l-a prins cu minile. Atunci s-a aprins mpotriva lui Uza mnia lui Dumnezeu pentru aceast cutezan i l-a lovit cu moartea, chiar acolo, lng chivot (v. 6-7). i sa nfricoat David naintea Domnului n ziua aceea i a grit: Cum va mai putea ajunge la mine chivotul Domnului? Deci David n-a vrut s aduc la el chivotul Domnului, n cetatea lui David, ci l-a dus n casa lui Obededom din Gat (v. 9-10). Dac autorul acestei pri a Bibliei nu este Samuil, este totui un slujitor al cultului, deoarece din relatarea sa reiese deosebit de vdit grija de a interzice mirenilor neiniiai s ating chivotul. Am mai asistat la ngrozitoarea exterminare a celor 50.070 de betsamiteni curioi, lovii de o moarte fulgertoare pentru c aruncaser o privire n lada sacr. Pentru a inspira mai mult team, autorul nu s-a lsat tulburat de lipsa de verosimilitate a anecdotei sale. La urma urmelor, slujitorii religiei i atribuie lui Dumnezeu cu mult indiferen fapte de o revolttoare nedreptate. Principalul este s ne temem de el! Iat, bunoar, chivotul, care, orict va fi fost de divin, nu trebuia s fi avut un volum prea mare, odat ce putuse fi ncrcat ntr-un car obinuit. Carul acesta trebuie s fi fost foarte ngust din moment ce putuse s se strecoare prin defileurile de la Gaza pn la Ierusalim. ns, lucru curios, nu preoii sunt cei care nsoesc lada sfnt. Dac inem seama c nu s-au 128

luat deloc msuri de precauie pentru a feri povara de accidentele drumului, vom vedea c piosul Uza, care reinuse chivotul cnd era s cad, fcuse o fapt bun, dar fusese rspltit cu o moarte subit pentru zelul su religios. Este o cruzime evident. Scepticii, n frunte cu lordul Bolingbroke, au subliniat c aceast povestire este o ofens adus unui Dumnezeu milostiv. Dac avea cineva vreo vin, acetia erau leviii, care lsaser chivotul n voia soartei, i nu mireanul care-l sprijinise. Vedei ns c tocmai cu istorii din astea se ntreine n poporul ignorant credina n privilegiile sacre pe care Dumnezeu le-a acordat castei preoilor. nc o observaie: acest nceput crunt al domniei lui David arat odat mai mult c, pe vremea aceea, poporul evreu era pe ct de srac, pe att de primitiv i c n realitate el nu avea nici mcar o cas ca lumea n care s-i poat adposti obiectele de cult. Domnul Obededom, numit pzitor al chivotului, s-a ferit n fel i chip s-l ating: i Domnul a binecuvntat pe Obededom i toat casa lui (v. 11). Dup trei luni, David i-a cerut lui Obededom chivotul. Acesta a fost mutat la Ierusalim. Ceremonia mutrii s-a desfurat cu mare solemnitate, iar regele i-a exprimat cu acest prilej marea sa bucurie: Iar David dnuia din toate puterile naintea Domnului i era ncins cu efod de in subire (v. 14). Pesemne c, n bucuria sa, i-a ngduit s ridice piciorul mai sus dect se cuvenea i a dezgolit... ceea ce era mai bine s nu dezgoleasc. Micol, soia sa nr. 1, nu i-a tinuit gndurile n aceast privin dup ce cutia sacr a fost n sfrit instalat n locul ce-i fusese pregtit: i s-a ntors David s-i binecuvnteze casa, iar Micol, fiica lui Saul, i-a ieit n ntmpinare i i-a spus: Ct cinste i-a fcut astzi regele lui Izrail dezgolindu-se naintea ochilor roabelor robilor si, precum s-ar dezgoli un om de nimic! (v. 20). n schimb, Dumnezeu a fost foarte satisfcut de vioiciunea lui David. El a mers pn acolo, nct a pedepsit-o pe Micol pentru c fusese neatent n ziua aceea cu soul ei. Drept pedeaps, Micol, fiica lui Saul, n-a avut niciun copil pn cnd a murit (v. 23). Capitolul 8 este consacrat victoriilor lui David: Iar dup acestea, David a btut pe filisteni i i-a supus i David a cuprins Gatul cu aezrile lui din mna filistenilor. Apoi a nfrnt pe moabii i, dup ce i-a dobort la pmnt, i-a msurat cu dou funii: cu una ca s fie ucii i cu alt funie ca s rmn n via. Astfel moabiii au ajuns robii lui David i birnici (v. 1-2). Pe urm David a btut pe Hadadezer, feciorul lui Rehob, regele din Toba, cnd acesta pornise s-i ntreasc stpnirea la Eufrat. i David i-a luat 1.700 de clrei i 20.000 de piotai. i David tie vinele tuturor cailor de la carele de rzboi i nu ls dect 100. Cnd sirienii din Damasc au srit ntrajutorul lui Hadadezer, regele Tobei, David a nfrnt 22.000 de sirieni. i David a pus crmuitori peste sirienii din Damasc i sirienii au ajuns robii lui David i aductori de dajdie. Astfel Domnul i ddea lui David izbnd orincotro se ndrepta. Atunci a luat David scuturile de aur pe care le aveau ostaii lui Hadadezer i le-a adus la Ierusalim (v. 3-7). Apoi David a ncheiat o alian cu un oarecare Tou, regele Hamatului, tot att de necunoscut n istorie ca i cel a crui otire o zdrobise. Acesta a nvins Edomul, Moabul, amoriii, filistenii, amaleciii, pe Hadadezer, feciorul lui Rehob, regele din Toba. i i fcu i mai mare nume, ntorcndu-se de la nfrngerea sirienilor, cci btu 18.000 de edomii n Valea Srii (v. 12-13). Nici un istoric nu pomenete despre aceste victorii ale lui David din Siria i pn la Eufrat. De asemenea, nimeni nu tie de regele Hadadezer. Dac David i-ar fi extins stpnirea pn la malurile Eufratului, el ar fi fost unul dintre cei mai puternici domnitori ai epocii. Aceste pretinse victorii ale conductorului unui mic popor, ale unui rege care poseda doar un singur ora, i acesta cldit doar pe jumtate, sunt minciuni gogonate i sfruntate. David a purtat rzboi i mpotriva amoniilor (cap. 10). Rzboiul a izbucnit n urma unei glume de prost gust a regelui amonit Hanun. Civa evrei cltoreau prin pmnturile sale. Atunci Hanun a prins pe dregtorii lui David i le-a tuns brbile pe jumtate i le-a retezat vemintele pe jumtate, pn la coapse, i apoi le-a dat drumul (v. 4). Este limpede pentru oricine c amoniii i-au primit pedeapsa cuvenit. 129

CAPITOLUL 33 Aventurile amoroase ale Sfntului David, proroc i rege al evreilor


Cu puin nainte, sfnta scriptur i-a enumerat pe fiii lui David nscui la Ierusalim (2 Samuil 5:14-16). Printre ei este amintit i Solomon. mprejurrile naterii acestui fiu al lui David sunt descrise n capitolul 11: Odat, n timpul unei plimbri, regele a zrit de departe o femeie frumoas care se sclda. Cu toat sfinenia sa, a simit imediat imboldul de a o privi mai de aproape: Atunci David trimise ca s cerceteze n privina femeii. Dar el i zise: Aceasta este Bateba, fiica lui Eliam, soia lui Urie Heteul. Ci David trimise soli ca s-o aduc. i ea veni la el i el se culc cu ea. Iar ea tocmai se curise de necurenia ei. Apoi s-a ntors acas. Iar femeia a rmas grea i a trimis vorb i a vestit pe David i i-a spus: Am rmas grea!. Apoi David i-a trimis lui Ioab porunc:Trimite-mi pe Urie Heteul. i Ioab trimise pe Urie la David. Sosind Urie la el, David l ntreb ce face Ioab, cum se lupt oastea i cum merge rzboiul. Apoi David i-a poruncit lui Urie: Pogoar-te n casa ta i spal-te pe picioare!. i Urie a ieit din palatul domnesc i dup el porni un dar de la masa lui vod. Dar Urie se culc la poarta palatului domnesc, mpreun cu toi casnicii stpnului su, i nu se pogor la el acas. i i-au spus lui David vestea: Urie nu s-a dus la el acas! Atunci David a zis lui Urie: Ai venit de pe drum; de ce nu te-ai pogort n casa ta?. Rspuns-a Urie lui David: Cnd chivotul i Izrail i Iuda locuiesc n corturi i generalul meu Ioab i otenii stpnului meu stau tbri n cmp deschis, cum o s m duc eu la mine acas, s mnnc, s beau i s m culc cu nevast -mea? Pe viaa ta i pe viaa sufletului tu, c treaba aceasta nu voi face-o!. Grit-a David lui Urie: Mai stai i astzi aici i mine i voi da drumul. Deci Urie rmase n Ierusalim i n ziua aceea. Iar a doua zi David l chem la mas i Urie mnc i bu naintea lui i David l mbt, iar seara Urie iei s se culce n culcuul su mpreun cu casnicii stpnului su, dar acas nu se duse. A doua zi de diminea, David scrise o scrisoare lui Ioab i o trimise prin mna lui Urie. Iar n scrisoare el scria aa: Du pe Urie unde va fi lupta cea mai aprig, apoi dai napoi din spatele lui, ca s fie lovit i s moar!. Cnd Ioab mpresur cetatea, puse pe Urie n locul unde tia c sunt lupttori mai viteji. Atunci ostaii din cetate fcur un iure i se ncierar cu Ioab i din oastea lui David czur civa ostai, iar Urie Heteul muri i el. Pe urm Ioab trimise vestea lui David cu toate amnuntele luptei. Atunci el ddu aceast porunc trimisului: Dup ce vei isprvi de spus regelui toate mprejurrile luptei, dac va izbucni mnia regelui i va striga la tine: De ce v-ai apropiat de cetate ca s v luptai? Nu tiai voi c v vor arunca pietre n cap? C doar cine a omort pe Abimelec, fiul lui Ierubaal? Nu i-a azvrlit oare o femeie o piatr de rni de pe zid i a murit la Tebe? Atunci de ce v-ai apropiat de ziduri? Tu s rspunzi: robul tu Urie a murit i el! (2 Samuil 11:3-21). Trimisul a ndeplinit porunca. Rostit-a David ctre sol: Aa s spui lui Ioab: nu-i fie inima rea din aceast pricin, fiindc aa mnnc sabia, cnd pe unul, cnd pe altul. ndrjete-te la lupt mpotriva cetii i d-o la pmnt. Aa s-l mbrbtezi!. i femeia lui Urie a auzit c Urie, soul ei, a murit i i-a jelit soul. Iar dup ce zilele de jale au trecut, a trimis David i a luat -o la el n cas. Astfel a ajuns soia lui i a nscut un fecior. Dar aceast fapt pe care o svrise David a fost fapt rea n ochii Domnului (v. 25-27). Dumnezeu a trimis la rege pe prorocul Natan, care i-a povestit urmtoarea parabol: un mare bogta, care avea turme numeroase, a adpostit odat la el un drume i i-a dat s mnnce carnea unei oi pe care o furase de la un srac n loc s o ia din bogatele sale turme. David a fost indignat de aceast mrvie a bogtaului, dar Natan i-a tiat vorba: Tu eti omul acela! Aa rostete Domnul Dumnezeul lui Izrail: Eu te-am uns pe tine rege al lui Izrail i eu te-am scpat din mna lui Saul. Datu-i-am casa Domnului tu i la snul tu pe femeile stpnului tu. Datu-i-am casa lui Izrail i a lui Iuda i, dac aceasta ar fi fost prea puin, a mai fi adugat! Pentru ce ai dispre130

uit cuvntul Domnului i ai fcut ceea ce urgisesc ochii mei? Atunci a grit David lui Natan: Pctuit-am naintea Domnului! Rspuns-a Natan lui David: i totui Dumnezeu a iertat pcatul tu: nu vei muri. Ci fiindc prin fapta aceasta tu ai dispreuit pe domnul, pruncul ce i s-a nscut va trebui s moar (2 Samuil 12:7-9, 13-14). Prorocul pleac plin de demnitate. Urmeaz rugciunile i postul lui David, iar dup 7 zile, moartea pruncului: i David chem n sfntul lca milostivirea lui Dumnezeu pentru prunc. i inu post i, intrnd n cas, mase noaptea jos, nvelit n sac. Iar btrnii de la curtea lui venir ndat la el ca s-l scoale de jos, ns el nu voi i nici nu puse nimic n gur. A aptea zi pruncul muri... Pe urm, David a mngiat pe Bateba, soia lui, i a intrat la ea i ea a zmislit i a nscut un fecior i el i-a pus numele Solomon i Domnul l iubea. i Domnul i-a trimis vorb prin Natan prorocul i i-a pus numele Iedidia, dup cuvntul Domnului (v. 16-18, 24-25). Iat, fr ndoial, un episod dintre cele mai instructive. Voltaire menioneaz c o femeie adulter nu s-ar fi putut mrita cu amantul ei, asasinul soului ei legitim, dect n cazul n care infailibilul pap de la Roma i-ar fi acordat o dispens. Papii au aceast putere. Dar e incontestabil c la niciun popor civilizat ucigaul nu are voie s ia de soie pe vduva victimei sale. Aici mai exist o dificultate: dac vom considera csnicia lui David cu Bateba nelegitim, nu vom mai putea susine c Iisus Hristos este urmaul legitim al lui David, aa cum l prezint genealogia din evanghelie. D ac, dimpotriv, l vom socoti urma legitim, nseamn s clcm n picioare legile general-umane, iar odat cu ele i legile religiei. Dac cstoria lui David cu Bateba este o crim, nseamn c Hristos are o origine cu totul impur, deoarece Noul Testament l face s descind din Solomon. Pentru a soluiona aceast dilem att de grea, teologii se refer la pocina lui David, prin care iar fi rscumprat pcatul. Dar pocina a fost de foarte scurt durat, iar vduva victimei sale a continuat s rmn pe lng el. Prin urmare, el i-a agravat crima. Aceasta este o nou dificultate, pe care teologii nu o pot ocoli, i aici ei recurg iari, ca ntotdeauna n cazurile grele, la necesit atea credinei oarbe n neptrunsa voin a lui Dumnezeu. La drept vorbind, n cazul de fa este foarte greu s ne dm seama de aceast voin a lui Dumnezeu. Dumnezeu, care l omorse pe btrnul Nabal pentru a facilita primul adulter al lui David, s-a mniat deodat cnd scumpul su uns s-a fcut vinovat de asasinarea lui Urie. Credem c David ar fi trebuit s-l roage i aici pe Dumnezeu s se ocupe singur de asasinat i s i-o dea pe Bateba tot att de simplu i fr osteneal din partea lui cum i-o dduse cndva pe Abigail. Atunci Dumnezeu n-ar fi avut de ce s se supere. Apoi, mnia lui Dumnezeu e destul de curioas. Se pare c era furios din moment ce l-a trimis pe prorocul Natan s-l amenine pe David cu pedepse crunte. Totui, aceasta nu-l mpiedic s priveasc binevoitor csnicia lui David cu soia victimei sale, deoarece el i manifest imediat dragostea pentru Solomon, pe care aceast vduv l nscuse lui David. El se mrginete s treac pedeapsa pentru pcatul asasinului asupra unui prunc nou-nscut, cruia i ia viaa. Aadar, mulumit acestei combinaii stranii, dar bineneles divine, David iese basma curat. De fapt nu este chiar aa. El este iertat prin moartea pruncului dar nu este iertat deoarece ameninarea c soiile i iitoarele sale se vor culca cu alii n vzul ntregului Izrail rmne n picioare i, dup cum vom vedea, ea va fi adus parial la ndeplinire. ntre timp, Ioab lupta mpotriva cetii amonite Rafea, pe care o cuceri. David s -a deplasat acolo pentru a intra n stpnirea oraului: i a luat cununa idolului Milcom de pe capu-i i din ea David i-a fcut una pe capul lui; i ea cntrea un talant de aur i avea pe ea o piatr nestemat, care a fost pus pe capul lui David. i el a scos din cetate mare mulime de prad (v. 30). Un talant nseamn 36 kg de aur. Este de neconceput ca un om s poarte n cap o astfel de coroan: ea lar fi strivit pn i pe biblicul Goliat. Dup ce i-a nvins pe amonii, regele lui Izrail i al lui Iuda i-a supus prizonierii la cele mai nenchipuite torturi. Era vorba despre aceiai locuitori ai Rabei care l scpaser pe David de inoport unul Urie. Dumnezeu l iertase pe jumtate pe David. Dar l-a ales pe David pentru a face din el rz131

buntorul su mpotriva propriilor complici fr voie, care erau cu totul nevinovai, deoarece se aflau n legitim aprare. Dac trebuia cineva s plteasc, acesta era Ioab, care nu jucase un rol tocmai onorabil n aceast poveste: Iar poporul din cetate l-a scos afar i l-a pus la corvezi, cu ferstrul, cu mblciul de fier i cu securea, i s lucreze la cuptoarele de crmid. i aa a fcut cu toate cetile amoniilor. Apoi David mpreun cu oastea s-a ntors la Ierusalim (v. 31). Ar fi de dorit ca toate aceste barbarii inimaginabile s fie nite nscociri tot att de absurde ca i coroana de 36 kg. Istoria nu cunoate exemple ale unei cruzimi att de mari i de premeditate: numai cartea sacr, Biblia, povestete i laud aa ceva! Un prea nvat teolog catolic, benedictinul Calmet, scrie: E de presupus c David a urmat legile rzboiului, obinuite pe timpul su, deoarece sfnta scriptur nu-i reproeaz toate acestea lui David, ci consider c ntreaga sa comportare, cu excepia cazului lui Urie, a fost corect. Aceast scuz ar fi valabil n istoria tigrilor i a panterelor - rspunde Huet. Ce om ar putea gsi o scuz potrivit pentru o atare cruzime? Or, acest om este favoritul lui Dumnezeu. Indiferent dac aceast istorie este adevrat sau nscocit, o astfel de nvtur religioas nu poate fi dect condamnat. i ce s credem despre cei care i-au luat misiunea de a convinge poporul c o astfel de slbtcie inuman este o fapt glorioas i meritorie? n toat istoria lui David, ororile se in lan: Iar dup acestea, Absalom, fiul lui David, avnd o sor prea frumoas, care se chema Tamara, Amnon, tot fiul lui David, s-a ndrgostit de ea. i Amnon era chinuit greu i gata s cad bolnav de dragul sor-si Tamara, cci ea era fecioar i lui Amnon i se prea lucru cu neputin s apuce pe vreo cale cu ea. i Amnon avea un prieten, anume Ionadab, fiul lui imea, fratele lui David, i Ionadab era un om tare iscusit. Deci el zise lui Amnon: De ce eti tu, o principe, att de abtut zi de zi? Nu vrei s-mi spui mie? Rspuns-a lui Amnon: Iubesc pe Tamara, sora lui Absalom, fratele meu. Atunci i-a spus Ionadab: Culc-te n patul tu i f-te c eti bolnav. i cnd tatl tu va veni s te vad, s-l rogi: A vrea s vin Tamara, sor-mea, ca s-mi dea ceva de mncare. i s gteasc mncarea naintea ochilor mei, ca s vd i eu i s mnnc din mna ei! (2 Samuil 13:1-5). Istoria cunoate mai multe incesturi asemntoare cu cel al lui Amnon. Oricum ar fi, nu putem presupune c au fost copiate unul dup altul: aceste fenomene erau destul de rspndite la toate popoarele din antichitate. Dar iat ce este deosebit de curios aici: Amnon i-a mrturisit pasiunea criminal vrului su Ionadab. Se vede c familia lui David era tare desfrnat dac unul dintre fiii si, care putea s aib oricte ibovnice voia, a dorit neaprat s-o posede pe propria sa sor i s fie ajutat de vrul su. Amnon a urmat sfatul lui Ionadab i totul s-a ntmplat cum prevzuse acesta. Venind s-i viziteze fiul, regele i ascult rugmintea i, socotind c este un capriciu nevinovat de om bolnav pe care nu are motiv s-l refuze, i-a trimis fiica s-i gteasc de mncare: i astfel Tamara a venit n cas la Amnon, fratele ei, i el era culcat. Ci ea a luat coc i a frmntat-o i a fcut turte naintea ochilor lui i a pus turtele la foc. Apoi a luat tigaia i a rsturnat-o naintea lui. ns el n-a voit s mnnce i a strigat: S ias toi din faa mea. i au ieit toi de la el. Zis-a Amnon ctre Tamara: Adu-mi de mncare n iatac, s mnnc din mna ta. i Tamara a luat turtele pe care le fcuse i le-a dus fratelui ei Amnon, n iatac. Dar cnd a venit lng el s-i dea s mnnce, el a prins-o i i-a spus: Vino! Culc-te cu mine, sor-mea!. Rspuns-a ea: Nu aa, frate-meu! Nu m lua cu sila, cci nu se face aa n Izrail! Nu svri aceast ticloie! Cci ncotro m voi duce eu cu ocara mea? Iar tu vei fi n Izrail ca unul dintre netre bnici. Ci vorbete acum cu regele, cci el nu se va mpotrivi s m dea dup tine. ns el n-a voit s asculte de rugminile ei, ci, fiind mai vrtos dect ea, a luat-o cu de-a sila i s-a culcat cu ea. i Amnon simi pentru ea o ur din cale afar, c era mai mare ura cu care o ura dect dragostea cu care o iubise. i atunci Amnon a strigat la ea: Scoal-te! Du-te!. i ea a zis ctre el: Nu, fratele meu, cci, dac m goneti, mai mare este nelegiuirea aceasta dect cealalt pe care ai 132

svrit-o cu mine. Dar el n-a voit s-i dea ascultare. Ci a chemat pe copilul su de cas care-l slujea i i-a poruncit: Alung-o pe aceasta de la mine afar i nchide ua dup ea (v. 8-17). Ce prere ai, cititorule? Nu-i aa c este o povestire foarte potrivit pentru o carte sacr pe care a dictat-o chiar Dumnezeu? Atunci Tamara i-a pus cenu pe cap i haina cea lung de pe ea a sfiat-o i s-a apucat cu minile de cap i a pornit s mearg i s ipe pe cnd mergea. (v. 19). Absalom, nscut ca i ea din Maaca, a patra soie a lui David, a lsat n urma sa o amintire pletoas. Este nc un personaj biblic celebru datorit coamei sale: prul su era mai lung dect al lui Samson i al lui Samuil. Aflnd c Tamara fusese siluit, Absalom a ncercat nti s-o consoleze. Citm: Nu cumva Amnon, fratele tu, a fost cu tine? Dar acum, sora mea, linitete-te, cci e fratele tu. Nu-i fie inima rea pentru aceasta (v. 20). Cu toate aceste vorbe bune, Tamara a rmas nemngiat. Ct privete pe David, aflnd ce nelesese Amnon prin mncarea gustoas a Tam arei, a fost cuprins de o mare mnie, care i-a trecut ns repede: cci David i cunotea propriile sale mici pcate n aceast privin. Absalom ns nu vorbi cu Amnon nici n ru, nici n bine, dar Absalom ura pe Amnon (v. 22). Absalom i-a tinuit ura doi ani (v. 23). Dup acest timp, cnd puse s-i tund oile la Baal-Haor, el a pregtit un mare osp la care i-a poftit i fraii, inclusiv pe Amnon. Siluitorul incestuos a but peste msur i, pe cnd era beat, a fost ucis (v. 24-29). Este o nelegiuire ngrozitoare s te culci cu propria ta sor - spune Voltaire. - Este o grosolnie fr margini s-o alungi dup ce ai necinstit-o n acest fel. Dar s-i ucizi mielete fratele n timp ce l-ai invitat la un osp este incontestabil o crim tot att de mare. Toi fraii lui Absalom, martori ai acestui fratricid, s-au sculat grbii de la mas, au nclecat pe catrii lor i au luat-o la fug, temndu-se parc s nu aib soarta lui Amnon. Este prima dat cnd apar catrii n istoria evreilor. Un teolog care suferea de mania de a vedea extraordinarul chiar n evenimente cu totul obinuite - vechea noastr cunotin, inepuizabilul Calmet - arat n comentariul su la Biblie c n Palestina catrii nu sunt rezultatul ncrucirii mgarilor cu iepele, ci se nasc din masculi i din femele de catr (!). Aceast noutate surprinztoare a strnit rsul lui Voltaire, care i rspunde benedictinului: Calmet citeaz aici prerea lui Aristotel; dar el ar fi fcut, fr ndoial, mai bine dac s -ar fi sftuit cu un cresctor de vite. Cunoatem mai muli cltori care ne asigur c Aristotel a greit, iar odat cu el a greit i venerabilul printe Calmet. n zilele noastre nu exist niciun naturalist care s cread n pretinsele rase de catri. Un mgar ncruciat cu o iap poate da un catr frumos; ns natura se oprete aici, iar catrul nu are capacitatea de a zmisli. De ce i-a dat providena organe de reproducere? Se spune c ea nu face nimic fr rost; totui lucrul cel mai inutil din lume sunt organele de reproducere ale catrului. De altfel, situaia este aceeai ca pentru mamelele brb atului care exist i ele numai de form. David l-a plns mult timp pe Amnon i a condamnat fi crima lui Absalom. De aceea, Absalom s-a expatriat: el i-a gsit refugiul la regele din Gheur, bunicul su, i a rmas la el trei ani. Ioab a recurs la un iretlic pentru a-l face s se ntoarc. iretlicul a reuit i el l-a adus la Ierusalim. Dar David a refuzat s-i vad fiul. i brbat frumos ca Absalom i foarte ludat nu se afla altul n tot Izrailul. De la talpa piciorului pn n cretetul capului nu gseai la el niciun cusur. Iar cnd i tundea prul, i se tundea din an n an, cci l mpovra prul, greutatea prului capului su era de 200 de sicii, dup cntarul regelui. i i s-au nscut lui Absalom trei fii i o fiic, pe care a numit-o Tamara i care era tare mndr la vedere (i a devenit soia lui Roboam, fiul lui Solomon, i i-a nscut pe Abia). i a stat Absalom n Ierusalim doi ani, dar faa regelui n-a vzut-o. Dup aceea, Absalom a trimis s cheme pe Ioab, ca s-l ndemne s se duc la rege; ns Ioab n-a voit s vin la el. A trimis i a doua oar i tot n-a voit s vin. Atunci Absalom a zis slujitorilor si: Vedei c arina lui Ioab 133

este vecin cu mine i are pe ea holde de orz. Ducei-v i dai-i foc. i slujitorii lui Absalom au dat foc lanului. i au venit robii lui Ioab la el cu vemintele sfiate i i -au spus: Oamenii lui Absalom au aprins o parte din hold. Atunci s-a sculat Ioab i a venit la Absalom acas i l-a ntrebat: De ce au dat foc oamenii ti holdei de pe arina mea?. Rspuns-a Absalom lui Ioab: Iat, am trimis la tine oameni care s-i spun: vino ncoace ca s te trimit la rege i s-l ntrebi de ce am venit din Gheur. Mi-ar fi fost mai la ndemn s fi rmas acolo! Ci acum vreau s vd faa regelui; i dac mi gsete vreo vin, s m dea morii!. Ioab s-a dus la rege i i-a mprtit toate acestea. Apoi regele l-a chemat pe Absalom i el a venit la rege i el s-a nchinat, cu faa la pmnt, naintea regelui. Atunci regele a srutat pe Absalom (2 Samuil 14:25-33). Purtarea lui Absalom fa de Ioab e mai puin slbatic dect tot restul, dar extrem de urt. Nicieri, n afar de Biblie, nu a dat cineva vreodat foc ogoarelor unui comandant de oti i prim ministru numai pentru a-l face s vin s stea de vorb. Curioas metod de a obine o audien! Dup acestea, Absalom i-a njghebat car i armsari i 50 de voinici, care alergau naintea lui (2 Samuil 15:1). Apoi el a cutat s-i ctige popularitate fgduind norodului dreptate i, n cele din urm, a furat inima brbailor izrailii (v. 6). Dup patru ani, Absalom i spuse lui David: Duce-m-a s ndeplinesc la Hebron juruina cu care m-am legat cu domnul. i regele i-a rspuns: Du-te cu pace! i a trimis Absalom iscoade n toate seminiile lui Izrail cu aceast tafet: Cnd vei auzi glasul trmbiei, s strigai: Absalom s-a ridicat rege n Hebron!. Iar mpreun cu Absalom au purces din Ierusalim 200 de brbai care fuseser poftii i mergeau n toat nevinovia lor i care nu tiau de aceast punere la cale (v. 7-11). Atunci David a spus slujitorilor si care se aflau cu el la Ierusalim: Sculai-v s fugim, cci nu va fi pentru noi alt scpare din faa lui Absalom. Zorii -v i plecai, ca nu cumva, zorindu-se el, s ne ajung i s aduc prpd peste noi i s treac cetatea prin ascuiul sabiei!. Curtenii regelui au grit ctre rege: Orice cale ar alege stpnul nostru, regele, iat robii ti stau la porunc!. i a ieit regele pe jos i toat casa lui i a lsat 10 iitoare s pzeasc palatul. Astfel a ieit regele afar cu toi curtenii si i s-au oprit la casa cea de la margine. i toat oastea lui mergea pe lng el, precum i toi creii i pletii, pe cnd toi cei din Gat, 600 de oameni care veniser pe jos dup el din Gat, mergeau naintea regelui (v. 14-18). Lordul Bolingbroke povestete c, atunci cnd confesorul unui general englez i-a citit acestuia pasajul de mai sus al Bibliei, generalul i-a smuls cartea din mn, a dat cu ea de pmnt i a exclamat: Mii de trsnete! Ce la vrednic de plns este nenorocitul sta de David dac a luat-o la fug cu un regiment ntreg de soldai! Nu, eu a fi fcut calea-ntoars, l-a fi ajuns din urm pe acest Absalom i l-a fi spnzurat ca pe un cine de primul copac!. Cnd regele a sosit la Bahurim, a ieit de acolo un om din neamul i casa lui Saul, anume imei. i pe cnd venea ncoace, blestema necontenit. Apoi a nceput s arunce cu pietre dup David i dup toi slujitorii regelui, mcar c toat oastea i toi voinicii mergeau pe dreapta i pe sting lui David. i printre blestemele lui, imei striga astfel: Car-te, car-te, ucigaule i om de nimic!... Astfel David i oamenii si au mers n calea lor, n vreme ce imei mergea pe coasta din fa, n dreptul lui David i blestema necontenit, arunca cu pietre nspre David i zvrlea cu rn dup el (2 Samuil 16:5-7, 13). Criticii menioneaz c, dac autorul ar fi fost un scriitor obinuit, ar fi dat anumite amnunte despre rebeliunea lui Absalom. El ne-ar fi spus de ce fore dispunea acesta, din ce cauz David, rzboinic slvit, a fugit ntr-un mod att de ruinos din Ierusalim nc nainte ca fiul su rzvrtit s se fi artat n faa porilor oraului. Am ti dac Ierusalimul era sau nu fortificat, am ti de ce nu a opus poporul nicio rezisten lui Absalom. E oare cu putin ca un tiran att de crud ca nemilosul David, care i tia cu fierstrul dumanii nvini, i frmia n rnie, i ardea n cuptoare, s 134

fug din capitala sa ca un copil plngre, fr s fac nici cea mai mic ncercare de a reprima rscoala nesupusului su fiu? Dar cazul acestui imei, care azvrle nepedepsit n rege cu pietre i rn n timp ce regele este nconjurat de un numr att de mare de oameni narmai i chiar de ntreaga populaie a Ierusalimului, nu e oare i el una din nscocirile cele mai neverosimile ale porumbelului sfnt? Te ntrebi cteodat citind asemenea baliverne ntr-o carte de religie unde fiecare cuvnt trebuie crezut sub ameninarea anatemizrii, dac toate astea nu sunt cumva un vis. Ci Absalom cu toi brbaii lui Izrail a sosit n Ierusalim, nsoit de Ahitofel. Ahitofel i-a spus lui Absalom: Intr la iitoarele tatlui tu, pe care el le-a lsat s pzeasc palatul. i cnd va auzi tot Izrailul c ai ntrtat urgia tatlui tu, prinde-vor curaj toi cei ce s-au dat de partea ta. Atunci au ntins pentru Absalom un cort pe terasa palatului i a intrat Absalom la iitoarele tatlui su n faa ntregului Izrail (v. 15, 21-22). Criticii nu sunt de prere c relaiile n public cu toate concubinele regelui ar fi fost o metod potrivit pentru a ctiga popularitate. De asemenea, ei refuz s cread c Absalom, orict ar fi fost de tnr, era n stare s repete rnd pe rnd, n vzul ntregii populaii a Ierusalimului, aceste ncercri de a cuceri dragostea poporului, culcndu-se cu toate cele 10 concubine ale tatlui su. Dar mai limpede dect orice este c autorului sacru, care a compus cartea de baz a religiei cretine, i place s se bage n istorii imorale i erotice. Dup incestul lui Amnon, ni se ofer 10 incesturi ale lui Absalom. Din ce n ce mai bine! n aceast sfnt Biblie ieim dintr-o indecen ca s dm peste o murdrie. Ahitofel i-a mai dat i un alt sfat lui Absalom: s strng 12.000 de brbai i s porneasc imediat n urmrirea lui David. Dar un anume Huai l-a sftuit s adreseze mai nti o proclamaie ntregului Izrail, de la Dan pn la Beereba. Acest din urm sfat i-a plcut mai mult lui Absalom. Mhnit c nu i se dduse ascultare, Ahitofel s-a sinucis. Pn la urm, rsculaii au fost nfrni n codrul lui Efraim, unde 20.000 de soldai ai lui Absalom au fost ucii de otirea regelui, comandat de Ioab. n timp ce fugea clare pe un catr, fiul lui D avid i-a ncurcat prul ntre ramurile unui stejar i a rmas atrnat, n timp ce catrul a fugit de sub el. Ioab a mplntat trei sbii n trupul lui Absalom. Acest episod pare cam tras de pr, nu -i aa? David ns, aflnd despre moartea frumosului tnr, a vrsat multe lacrimi, repetnd mereu: Copilul meu Absalom! Absalom, copilul meu! De ast dat nu au mai urmat alte discursuri funebre. i astfel, David s-a ntors n capitala sa. La festiviti, el l-a iertat pe imei, cel care aruncase cu pietre n el. A mai avut loc apoi o rscoal a lui Seba. Ea a fost nfrnt, iar oamenii la care acesta se adpostise i-au tiat capul. n sfrit, a mai existat un oarecare cpitan Amasa, pe care Absalom l fcuse general. Ioab s-a apropiat de el, prefcndu-se prieten, i, n timp ce vorbeau, Ioab l-a apucat pe Amasa cu mna dreapt de barb ca s-l srute. Ci Amasa n-a bgat de seam sabia care era n mna stng a lui Ioab. i Ioab l-a lovit cu ea n pntece i i-a vrsat mruntaiele pe pmnt i, fr s-l mai loveasc a doua oar, Amasa a murit (2 Samuil 20:9-10). Toate acestea confirm mereu marea valoare educativ i moral a sfintei scripturi a mozaicilor i cretinilor, pe care ateii n-ar fi n stare s-o neleag!

CAPITOLUL 34 Ultimele zile i piosul sfrit al sfntului rege David


i a fost n zilele lui David foamete, trei ani unul dup altul. Atunci David a cutat faa Domnului. Iar Domnul a rspuns: Snge vrsat apas asupra lui Saul i asupra casei lui, fiindc Saul a mcelrit pe ghibeonii. Deci regele a chemat pe ghibeonii i a grit ctre ei. Ghibeoniii nu erau din fiii lui Izrail, ci din rmia amoriilor i, mcar c izrailiii li se legaser cu jurmnt c i vor crua, Saul cuta s-i strpeasc, n rvna lui pentru fiii lui Izrail i pentru Iuda. 135

i a ntrebat David pe ghibeonii: Ce s fac pentru voi i ce ispa s v dau ca s binecuvntai motenirea Domnului?. Zis-au lui ghibeoniii: Nu e vorba de argint ori de aur ntre noi i Saul i casa lui, i nu st n putina noastr s ucidem pe nimeni din Izrail. Ci el a zis: Ceea ce vei spune voi, aceea v voi ndeplini. Rspuns-au ei regelui: Omul care ne-a strpit i a nzuit s ne nimiceasc aa nct s nu mai hlduim n tot cuprinsul lui Izrail. Din urmaii lui s ni se dea apte oameni ca s-i spnzurm naintea Domnului, n Ghibeon, pe muntele Domnului. i regele a rostit: i voi da!. ns regele a cruat pe Mefiboet, fiul lui Ionatan, fiul lui Saul, din pricina jurmntului fcut n numele Domnului care era ntre ei, ntre David i Ionatan, fiul lui Saul. Ci regele a luat pe cei doi feciori ai Ripei, fiica lui Aia, pe care i nscuse lui Saul, pe Armoni i pe Mefiboet, cum i pe cei cinci feciori ai lui Micol, fiica lui Saul, pe care ea i nscuse lui Adriel, feciorul lui Barzilai din Abel-Mehola. i i-a dat n mna ghibeoniilor i ei i-au spnzurat naintea Domnului, pe munte. i au czut, cte apte, mpreun. i au murit n cele dinti zile ale seceriului orzului (2 Samuil 21:1-9). Acest pasaj din Biblie i-a pus ntotdeauna n ncurctur pe teologi, cci n istoria lui Saul nu ni se spune nicieri c el ar fi fcut cel mai mic ru ghibeoniilor. Dimpotriv, Samuil l -a mustrat mereu pentru mrinimia i buntatea pe care le artase fa de popoarele nconjurtoare. Nu am uitat c prorocul l-a detronat pe Saul tocmai pentru c acesta nu exterminase total cteva triburi care triau n ar: amaleciii, amoreii, edomiii etc. De altfel, Saul era originar din Ghibeon i e firesc ca el s-i fi cruat concetenii; dac i-ar fi nimicit pe ghibeonii, care nu erau de credina evreilor, Biblia ar fi menionat nendoios aceast isprav cucernic n capitolele consacrate lui Saul. Acest masacru att de neateptat face impresia c David ar fi cutat un pretext pentru a scpa de ultimii urmai ai celui ce-l precedase pe tron. Dar episodul este att de neverosimil, nct pn i autorul s-a ncurcat. Saul i-o dduse de soie lui Adriel Meholalitul pe fiica sa mai mare, Merab, i nu pe Micol (1 Samuil 18:19). Ct privete pe Micol, cnd David a nelat-o i s-a nsurat cu Abigail i cu Ahinoam, Saul a dat-o de soie lui Palti, fiul lui Lai (25:44). Ulterior, David a luat-o napoi de la Palti (2 Samuil 3:14-16). Poate c autorul se refer aici la Micol i la fiii pe care i-a nscut de la un alt brbat, nu de la David. Dar e greu s admitem c un scriitor inspirat de Dumnezeu i-ar fi pierdut memoria i l-ar fi confundat pe Paltiel cu Adriel Meholalitul, soul lui Merab. Ct privete foametea care a sectuit ara timp de 3 ani sub domnia lui David, trebuie s spunem c n regiunile acelea nu exista fenomen mai obinuit dect recoltele proaste. Crile sfinte vorbesc foarte des despre foamete n Palestina. Vom ntlni n repetate rnduri perioade de foamete n aceast trist ar, unde au fost ntotdeauna mult mai muli bolovani dect vegetaie hrnitoare. Cu i mai mult uimire aflm c nsui Dumnezeu i-a spus lui David c aceast foamete a fost trimis deoarece Saul avusese, cu atta timp n urm, intenii urte fa de un popor care nu era poporul lui Dumnezeu. Trebuie s recunoatem, mpreun cu criticii, c printre numeroasele crime ale lui David, aceasta este de-a dreptul hidoas. Nu putem invoca pentru justificarea ei nici patima, nici rtcirea. E pur i simplu o ticloie s dai porunc s fie spnzurai fr motiv doi fii nelegitimi ai lui Saul, care nu pretindeau i nu puteau pretinde nimic. i din moment ce el se rentorsese de bunvoie la Micol, pe care o prsise, era o cruzime oribil s predea ghibeoniilor pe fiii ei ca s fie ucii. Mrvia acestei crime se mbin cu absurditatea ei: David pred apte oameni nevinovai unui mic popor de care nu avea motiv s se team, el, puternicul nvingtor al tuturor dumanilor si. n aceast fapt, spun criticii (lordul Bolingbroke, Huet, Frret, Voltaire), vedem o barbarie care ar revolta pn i pe un slbatic, ns David mai adaug la cruzimea sa sperjurul, deoarece i jurase lui Saul c nu va rpi niciodat viaa vreunuia dintre urmaii si (1 Samuil 24:22-23). Cutnd s justifice acest sperjur, teologii arat c David nu i-a spnzurat el pe fiii lui Ripa i ai lui Micol, ci i-a predat ghibeoniilor. Aceast scuz nu face dect s releve cruzimea i josnica frnicie a teologilor, aprtorii Bibliei. 136

Capitolul 22 conine un cntec al lui David. n capitolul urmtor avem un alt cntec. Aici gsim cteva trsturi de caracter nobile ale prietenilor regelui: Benaia, fiul lui Iehoiada, brbat viteaz, cu multe fapte vitejeti, de felul lui din Cabeeel; el a rpus pe cei doi fii ai lui Ariei din Moab. Tot el a cobort i a rpus leul din fundul unei fntni ntr-o zi cnd ningea. Tot el a ucis un egiptean, o namil de om; i mcar c egipteanul avea o suli n mn, el s-a dus la egiptean cu un toiag i i-a smuls egipteanului sulia din mn i l-a omort cu sulia lui. Aceste fapte svrit-a Benaia, fiul lui Iehoiada, i era vestit... (2 Samuil 23:20-22). Pcat c autorul a uitat s ne spun n ce loc s-a ntmplat aceast aventur cu adevrat remarcabil cu leul ucis ntr-o zi cnd ningea. Zpada este att de rar n rile unde triesc lei, nct Benaia a procedat bine hotrnd s nu-i piard timpul i omornd de ndat fiara: el se temea c zpada se va topi repede... sub razele criticii. Dorind s afle numrul supuilor si, David, inspirat de Dumnezeu, a hotrt s fac un recensmnt n Izrail i n Iuda. Aceast treab, pe ct de lung, pe att de plicticoas, a fost dus la bun sfrit n 9 luni i 20 de zile (2 Samuil 24:1-8): Atunci Ioab a ncredinat regelui numrul care ieise la numrtoarea poporului, i n Izrail erau 800.000 de rzboinici mnuitori de sabie, iar n Iuda erau 500.000 de ini (v. 9). Dar abia se terminase numrtoarea populaiei, cnd David i-a dat seama c svrise astfel un mare pcat. Biblia nu ne spune de ce trebuia ca acest recensmnt s-i atrag regelui mnia lui Dumnezeu, dar ne spune c btrnul era foarte suprat: Iar cuvntul Domnului s-a ndreptat ctre Gad vztorul i i-a zis: Du-te i griete lui David: aa rostete domnul! Trei lucruri i pun nainte. Alege-i unul din ele ca s i-l adeveresc!. Deci Gad a venit la David i i-a dat de veste i i-a spus: Ce vrei? S bntuie apte ani foametea n ar, ori s fugi trei luni dinaintea dumanului tu i el s te urmreasc, ori s se abat peste ar trei zile de cium? Acum gndete-te i vezi ce rspuns s duc celui ce m-a trimis? (v. 11-13). Aici se impun cteva observaii importante. n primul rnd, nsui textul spune clar: Dar mnia Domnului s-a aprins nc o dat mpotriva lui Izrail i a ntrtat pe David mpotriva lor, zicnd: Haide, numr pe Izrail i pe Iuda (v. 1). Ulterior ns Dumnezeu este i mai suprat i gsete de cuviin s trimit o nenorocire poporului, pentru c se ndeplinise ceea ce el nsui i ceruse lui David s fac. Iat deci c sfnta scriptur ni-l nfieaz iari pe Dumnezeu ca pe un duman al neamului omenesc, care se ocup cu aezarea unor curse i capcane n calea oamenilor. n al doilea rnd, n Pentateuh, nsui Dumnezeu a poruncit de trei ori s se fac un recensmnt. n al treilea rnd, nu exist nimic mai folositor i mai raional, dei e foarte greu, dect efectuarea unei evidene precise a populaiei: aceast porunc a lui David a fost nu numai plin de prevedere i de nelepciune, dar i sacr, deoarece i fusese inspirat de Dumnezeu. n al patrulea rnd, toi criticii remarc completa absurditate a afirmaiei c David avea 1.300.000 de ostai n micua sa ar: dac vom considera c o cincime din populaie consta din ostai, nseamn c Palestina avea o populaie de 6.500.000 de locuitori. Or, n afar de evrei, mai triau acolo canaaniii i filistenii. n al cincilea rnd, Cartea nti a Cronicilor, care este i ea o parte canonic a Bibliei, la fel ca to ate celelalte cri, i care contrazice de foarte multe ori alte opere ale inspiraiei divine, d cifra de 1.570.000 de ostai (21:5), ceea ce face s creasc ntr-un mod i mai neverosimil numrul populaiei evreieti. n al aselea rnd, criticii sunt de prere c este o ocupaie pueril i absurd, cu totul nevrednic de mreia lui Dumnezeu, ca s-l trimit pe prorocul Gad la prorocul David pentru a-l pune s aleag ntre mai multe pedepse. Criticii vd n aceast cruzime dumnezeiasc o batj ocur i un anumit iz de poveste oriental, cu totul nepotrivit ntr-o carte n care nsui Dumnezeu a inspirat fiecare pagin. S vedem acum care a fost alegerea regelui: Rspuns-a David lui Gad: Sunt la mare cumpn! S cdem mai bine n mna Domnului, cci mari sunt ndurrile lui, dar n mna oamenilor s nu mai cad!. Astfel alese David ciuma, i era tocmai vremea seceriului de gru cnd ncepu btaia n popor. Deci Domnul slobozi ciuma n 137

Izrail, de diminea pn la vremea hotrt. i au murit din popor, din Dan pn n Beereba, 70.000 de oameni. i Domnul trimise un nger la Ierusalim ca s-l pustiasc. ns Domnului i-a prut ru de acest prpd i a poruncit ngerului care ucidea poporul: Destul acum! Trage-i mna napoi!. Iar ngerul Domnului se gsea la aria lui Aravna Iebuseul. Ci David, vznd pe ngerul care prpdea poporul, a rostit ctre Domnul i s-a tnguit: Iat, eu am pctuit i frdelege am fcut. Dar aceste oi ce au fcut? Porneasc mna ta mpotriva mea i mpotriva familiei mele!. i n aceeai zi venit-a Gad la David i i-a spus: Du-te i cldete Domnului un jertfelnic pe aria lui Aravna Iebuseul! (v. 14-18). David s-a supus. Aravna a dat toate cele necesare pentru aducerea jertfei, i a zidit acolo David jertfelnic Domnului i a adus arderi-de-tot i jertfe de pace. i astfel s-a milostivit Domnul de ar i btaia a fost curmat din Izrail (v. 25). S revenim la observaiile comentatorilor sceptici. Ciuma care extermin n trei zile 70.000 de oameni apare ca o pedeaps divin cu totul de neneles fa de poporul iubit cu care Dumnezeu are de-a face zi de zi. Aceast pedeaps pare i mai puin justificat dac ne gndim c ea lovete poporul pentru o frdelege svrit numai de David i c aceast frdelege consta ntr-o msur de stat neleapt, care, pe deasupra, era inspirat chiar de Dumnezeu. Cu aceast cium se ncheie Cartea a doua a lui Samuil. Cartea nti a Regilor, care i urmeaz, ncepe cu descrierea ultimelor zile ale lui David i se ntrerupe n epoca robiei babilonene. Tradiia talmudic atribuie aceast scriere prorocului Ieremia. Prerea aceasta, adoptat de majoritatea rabinilor i a vechilor teologi cretini, i-a gsit aprtori i mai trziu. Ali teologi sunt de prere c autorul crii ar fi Baruh, un discipol al lui Ieremia. Pentru evrei ns, ca i pentru cretini, autorul ei este, bineneles, tot Dumnezeu. Acesta va fi punctul de vedere pe care l vom adopta i noi. Ne vom strdui s dezvluim perlele divine care ni se ofer i n aceast carte i vom scoate n eviden tot ceea ce nu rezist bunului-sim i raiunii. i regele David era btrn de zile, i cu toate c-l nveleau cu veline, tot nu-i mai era cald. Atunci dregtorii i-au spus: S cutm pentru stpnul nostru rege o tnr fecioar, care s-l slujeasc pe rege i s-i fie ngrijitoare, iar cnd se va culca la pieptul su, s-i fie cald domnului meu rege!. i au cutat n toat ara lui Izrail o fat frumoas i au gsit pe Abiag unamita, pe care au adus-o la rege. i fata era tare mndr! i a ngrijit de rege i i slujea lui, dar regele nu a cunoscut-o (1 Regi 1:1-4). Aceast fecioar-plapum este o adevrat revelaie, care face cinste imaginaiei porumbelului sfnt. Benedictinul Calmet, care credea orbete n toate mistificrile Bibliei, menioneaz c frumoasa fecioar era pe deplin capabil s nsufleeasc pe un btrn de 70 de ani (ct avea pe atunci David). Pentru a confirma povestirea sacr, savantul clugr ne spune c un medic i-a recomandat mpratului Frederic Barbarossa s doarm cu biei i s i-i aeze pe piept. Dar este greu s ii un biat pe piept toat noaptea. De aceea, adaug Calmet, s -au folosit cu succes, n acelai scop, cei. Nici mcar Solomon, fiul lui David, nu a dat crezare afirmaiei biblice c regele s-ar fi nclzit doar pe lng frumoasa unamit. Vom vedea mai trziu c el a poruncit s fie ucis fratele lui mai mare, Adonia, care se fcuse vinovat de a fi cerut mna lui Abiag, fapt pe care Solomon l-a considerat ca dorin de a se cstori cu vduva sau ibovnica tatlui su. Adonia era fiul Haghitei, pe care David o luase de soie naintea Batebei, mama lui Solomon. Dup moartea lui Absalom cel pletos, Adonia era cel mai mare dintre fiii regelui i considera c, de drept, coroana i va reveni lui. Curtenii ns doreau s-l vad rege pe Solomon. Fr a mai atepta moartea tatlui lor, cei doi principi i disputau n public, fr nicio ruine, tronul: ns Adonia, fiul Haghitei, s-a trufit i cugeta: Eu voi fi rege!. i i-a pregtit car i clrei i 50 de oameni care s alerge naintea lui. Fiindc tatl su nu-l inuse de ru n vremea vieii lui i nici nu-i zisese: De ce faci aa?. Dar i el era tare frumos la chip i fusese nscut dup Absalom. El se nelesese cu Ioab, fiul lui eruia, i cu Abiatar arhiereul, care era de partea lui Adonia. Pe cnd adoc arhiereul, mpreun cu Benaia, fiul lui Iehoiada, profetul Natan, imei i Rei, vitejii lui David, nu ineau cu Adonia. i Adonia a fcut osp la Piatra arpelui, care se afl 138

lng Cimeaua Roghel, cu vite mici i mari i viei grai, i a poftit pe toi fraii lui, feciorii regelui, i pe toi brbaii din Iuda care slujeau pe rege. Iar pe profetul Natan, pe Benaia, pe viteji i pe Solomon, fratele lui, nu i-a poftit. Atunci a zis Natan ctre Bateba, mama lui Solomon: Ai auzit, cred, c Adonia, fiul Haghitei, s-a fcut rege fr ca Domnul nostru David s tie ceva. Vino s te sftuiesc cum s-i scapi viaa ta i viaa fiului tu Solomon. Intr ndat la regele David i i spune: Oare nu te-ai jurat tu, mria-ta, roabei tale i nu mi-ai fgduit: Fiul tu va fi dup mine rege i va edea pe tronul meu? Pentru ce a ajuns rege acum Adonia? i n vr eme ce tu vei gri cu regele, eu voi intra dup tine i voi ntri spusele tale! (v. 5-14). Dac inem seama c Adonia nu s-a proclamat rege, ci era doar pretendent i avea partizani, cum avea de altfel i Solomon, putem spune c profetul Natan era un mincinos i un intrigant mrav: el pune la cale, mpreun cu Bateba, neruinata vduv a lui Urie cel asasinat, o stratagem i ntind s rpeasc coroana motenitorului direct, i acest om sfnt recurge la calomnie pentru a-i atinge scopul. Poate c ordinea succesiunii la tron nu era nc bine stabilit la evrei. Dar este cu totul firesc ca Adonia, fiind cel mai n vrst, s-i urmeze la tron tatlui su, cu att mai mult cu ct nu fusese nscut de o iitoare sau de o femeie strin, ca Solomon. Dreptul su fusese recuno scut de cele dou personaje mai importante ale statului: comandantul suprem i marele preot. Prin urmare, dac btrnul rege a hotrt cu adevrat ca Solomon s-i urmeze la domnie, a fcut-o, probabil, pentru a fi pe placul soiei sale. Pe urm, regele David a poruncit: Chemai pe adoc arhiereul, pe profetul Natan i pe Benaia, fiul lui Iehoiada! i ei au intrat naintea regelui. Atunci regele le-a poruncit: Luai cu voi pe dregtorii stpnului vostru i suii clare pe Solomon, fiul meu, pe catrul meu i s v ducei cu el pn jos la Ghihon. i acolo adoc arhiereul i profetul Natan s-l ung rege peste Izrail i s sunai din trmbi i s strigai: Triasc regele Solomon! (v. 32-34). A venit, n fine, ceasul morii lui David. Iat ce spune regele, nainte de a muri, fiului Batebei, pe care poruncise s-l ung solemn nc n timpul vieii sale: Tu tii ce mi-a fcut mie Ioab, fiul lui eruia, ...cum a vrsat n vreme de pace snge ca n rzboi i a ptat cu snge nevinovat brul de pe coapsele mele i nclmintea din picioarele mele. S te pori cu el dup socotina ta, ca s nu se pogoare cu pace n eol crunteea lui (1 Regi 2:5-6). Dar iat c tu ai lng tine pe imei, fiul lui Ghera, veniaminitul din Bahurim. El m-a blestemat cu crunt blestem n ziua cnd pornisem spre Mahanaim. i mi-a ieit n ntmpinare la Iordan, de aceea m-am legat cu jurmnt n faa Domnului i am zis: Nu te voi omor cu sabia! Dar tu s nu-l crui, cci eti om nelept i vei ti ce s-i faci ca s pogori crunteea lui cu snge n eol. Apoi David a adormit cu prinii si i a fost ngropat n cetatea lui David. Vremea ct a domnit David peste Izrail a fost de 40 de ani: 7 ani n Hebron i 33 de ani n Ierusalim (v. 8-11). David a murit precum a trit. Acest ales al Domnului a dat dovad de o revolttoare lips de recunotin, poruncind s fie ucis generalul su Ioab, cel mai credincios dintre slujitorii si, cruia i datora i coroana. Pe patul de moarte, el comite un sperjur cu un respingtor cinism, amestecat cu frnicie, mpotriva lui imei, pe care spunea c-l iertase pentru a-i face un renume de rege mrinimos i cruia i fgduise c nu-i va lua viaa. Desigur c biserica l scuz pe David, tot prin gura benedictinului Calmet. El o face n expresii care merit s fie reproduse: David se folosise de marile servicii ale lui Ioab i impunitatea pe care i-o asigurase un timp att de ndelungat a fost o rsplat pentru devotamentul su nestrmutat. Aceste considerente nu-l scuteau ns pe David de obligaia de a pedepsi crima i de a face dreptate mpotriva lui Ioab . Se tie c Ioab, atunci cnd ndeplinise porunca lui David n privina lui Urie, l-a lsat singur n locul cel mai primejdios al btliei. Biserica l scuz pe David, dar nu-l scuz pe Ioab. Pe de alt parte continu benedictinul - Solomon nu avea de ce s fie recunosctor, iar acest rege se socotea ndreptit s-l dea morii pe Ioab, deoarece fcea parte dintre adepii lui Adonia. 139

Concluzia: David e un sfnt, iar Solomon un nelept, n toate fiind voina Domnului! Este admirabil c biserica cretin a vrut neaprat ca Iisus Hristos s descind din David i din Solomon. Am mai ntlnit cteva personaje stranii n genealogia lui Mesia, ns aceti doi regi nu-i ntrec oare pe toi ceilali? Dac biserica ar fi gsit mcar anumite circumstane atenuante! Nicidecum! Ea trece cu buretele peste frdelegile lui David i face din el un strmo onorabil i demn de invidiat. El este un model pentru regi i se bucur, ca atare, de respectul unanim al teologilor. Este proclamat sfnt ntre sfini, n timpul liturghiilor sunt cntai psalmii si absurzi. Mai mult, biserica - i ea a proclamat acest lucru n numeroasele ei concilii - vede n David ntruparea uman a lui Iisus, adic a fiului lui Dumnezeu, al doilea membru al sfintei treimi.

CAPITOLUL 35 Pioasa i neleapt domnie a Maiestii Sale Regele Solomon


i Solomon s-a suit pe tronul lui David, printele su, i domnia lui s-a ntrit foarte (1 Regi2:12). Nu mai este cazul s adugm, acum cnd cunoatem moravurile biblice, c primul lucru pe care l-a fcut noul rege a fost s scape de Adonia i de cele dou personaje mai de seam ale poporului izrailit, care ar fi preferat s vad coroana pe fruntea fiului Haghitei. Adonia nu mai visa la do mnie. nelesese demult c partida era pierdut: tot ceea ce-i mai trebuia din motenirea lui David era tnra fecioar care nclzise oasele puin respectabilului su tat. Era ndrgostit de frumoasa Abiag. El, fiul cel mai mare i motenitorul direct, cerea s-i fie dat frumoasa slujitoare a printelui su, ca singur compensaie pentru daunele suferite prin pierderea coroanei. Aceast dragoste, care nu avea n sine nicio importan, a servit ns drept pretext pentru una dintre primele hotrri nelepte ale lui Solomon: el a poruncit ca Adonia s fie ucis, dei acesta se arta supus i se mpcase cu pierderea tronului. Adonia, care era simplu i naiv, a rugat-o pe Bateba s-l ajute n planurile sale amoroase: Atunci Adonia, fiul Haghitei, a venit la Bateba, mama lui Solomon. i ea l-a ntrebat: Cu gnd bun vii tu? i el i-a rspuns: Cu gnd bun! i el i-a zis: Am o vorb cu tine! i ea i-a rspuns: Spune! Tu tii c a mea a fost domnia i spre mine erau aintii ochii ntr egului Izrail ca s m fac rege, dar domnia a trecut la fratele meu, cci de la Domnul i-a fost dat aa. Acum am s-i fac o rugminte; s nu-i ntorci faa de la mine!... Roag-l pe regele Solomon s nu-i ntoarc faa i s-mi dea pe Abiag unamita de femeie. i ea i-a rspuns: Bine! Am s vorbesc cu regele pentru tine! Dar cnd a intrat Bateba la regele Solomon ca s-i vorbeasc pentru Adonia, s-a sculat regele i s-a dus naintea ei i i s-a nchinat, i a sttut pe tronul su. i a fost pus un tron i pentru mama regelui i ea a stat de-a dreapta lui. i ea a nceput s zic: Am s-i fac o mic rugminte, s nu-i ntorci faa! i regele a rspuns: Cere, maica mea, cci nu-mi voi ntoarce faa! i ea a urmat cu vorba: S-i dai de femeie lui Adonia, fratele tu, pe Abiag unamita! Atunci regele Solomon a rspuns mamei sale aa: De ce ceri tu pentru Adonia pe Abiag unamita? Cere mai degrab domnia, cci el este frate mai mare dect mine, fiindc de partea lui este i Abiatar arhiereul i Ioab, fiul lui eruia! i s-a jurat regele Solomon pe Dumnezeu i a zis: Aa s-mi fac mie Dumnezeu i aa s am parte dac ceea ce a grit Adonia n-a grit spre pierzarea lui! Dar viu este domnul, care m-a ntrit i m-a suit pe tronul lui David, tatl meu, care mi-a ntemeiat cas precum mi-a fgduit, astzi Adonia va muri! i ndat a trimis regele Solomon pe Benaia, fiul lui Iehoiada, care l-a lovit i l-a omort (v. 13-25). Acum era rndul preotului Abiatar. Dar acesta nu a fost ucis. Solomon, care cunotea foarte bine prejudecile poporului, nu a vrut s verse sngele unui preot. Ar fi fost greu s spun c acest asasinat i-ar fi fost inspirat chiar de Dumnezeu: Iar arhiereului Abiatar i-a spus regele: Du-te la moia ta n Anatot, cci eti vrednic de moarte, dar astzi nu te voi omor, fiindc ai purtat chivo140

tul Domnului Dumnezeu naintea lui David, tatl meu, i ai ptimit tot ceea ce a ptimit i tatl meu! i l-a izgonit Solomon pe Abiatar, s nu mai fie arhiereu al Domnului (v. 26-27). n schimb, pentru Ioab el nu a mai avut, bineneles, niciun pic de cruare! Cnd vestea despre aceasta a ajuns la Ioab - cci Ioab trecuse de partea lui Adonia i nu inuse cu Solomon - a fugit Ioab la cortul Domnului i s-a apucat de coarnele jertfelnicului. i i-au dat de tire lui Solomon... Atunci a trimis Solomon pe Benaia, fiul lui Iehoiada, cu porunca: Du-te de-l omoar! i s-a dus Benaia n cortul Domnului i i-a zis: Aa zice regele: Iei! i el a rspuns: Nu ies, ci aici vreau s mor! Atunci s-a ntors Benaia la rege cu rspunsul acesta: Iat ce griete Ioab i iat ce mi-a rspuns! Atunci regele i-a spus: F-i precum a grit. Omoar-l i ngroap-l, ca s deprtezi de mine i de casa tatlui meu sngele pe care l-a vrsat Ioab! i s ntoarc Domnul n capul lui sngele vrsat n zadar, fiindc a omort pe cei doi brbai mai drepi i mai buni dect el i i-a ucis cu sabia fr tirea tatlui meu: pe Abner, fiul lui Ner, cpitanul otirii lui Izrail, i pe Amasa, fiul lui Ieter, cpetenia otirii lui Iuda. i sngele lor vrsat s cad pe capul lui Ioab i al seminiei lui n veci, iar David, seminia lui, neamul lui i tronul lui s aib de-a pururi pace de la domnul! i a plecat Benaia, fiul lui Iehoiada, i l-a lovit i a murit. i el a fost ngropat la conacul lui, n pustie (v. 28-34). Voltaire spune n legtur cu aceasta c nici nu mai era nevoie s se adauge vreo alt crim la cele svrite: Solomon i ncepe domnia cu un sacrilegiu. Dar ceea ce trebuie s par cu deosebire straniu dup attea grozvii, este c Dumnezeu, care lovise cu moartea pe cei 50.070 de oameni pentru c aruncaser o privire n chivotul su, nu rzbun deloc acest obiect sfnt atunci cnd este transformat n eafod pentru comandantul de oti care i druise coroana lui David. S mergem mai departe: Atunci regele Solomon a pus pe Benaia, fiul lui Iehoiada, peste otire i pe adoc arhiereul n locul lui Abiatar... Pe urm regele a trimis s cheme pe imei i i-a zis: Zidete-i cas n Ierusalim i locuiete ntr-nsul, iar de aici s nu mai iei nicieri! Iar n ziua cnd vei iei i vei trece apa Chedronului, s tii c vei fi omort i sngele vrsat de tine se va ntoarce n capul tu! Atunci imei a rspuns regelui: Bun este cuvntul, i precum a poruncit stpnul meu, aa va face robul tu! i a locuit imei n Ierusalim mult vreme. Iar dup un r stimp de trei ani, doi din robii lui imei au fugit n Gat la Achi, fiul lui Maaca, regele din Gat... Atunci s-a sculat imei i a pus samarul pe asinul lui i a plecat n Gat la Achi ca s-i caute robii. i a plecat imei i i-a adus robii din Gat (v. 35-40). Aflnd Solomon despre aceasta, i-a dat porunc credinciosului su Benaia, care s-a dus i l-a omort pe imei (v. 46). Mai departe aflm c regele Solomon a ncheiat o alian cu regele Egiptului i a primit chiar de soie pe fiica acestuia. Biblia nu ne comunic numele acestui rege egiptean, ci se mulumete s-i spun faraonul: aceasta dovedete limpede c este vorba despre o cstorie legendar. Pe vremea aceea, Solomon i-a cldit un palat, a nceput s nale templul i s fortifice oraul. n ateptarea ncheierii construciei templului, regele a plecat s se roage la Ghibeon, unde se afla cel mai i mportant sanctuar al regatului. Acolo Dumnezeu l-a nzestrat cu darul nelepciunii. Episodul este destul de interesant: n Ghibeon, Dumnezeu i s-a artat lui Solomon n vis de noapte i i-a zis: Cere ce s-i dau! Atunci Solomon i-a rspuns: Tu i-ai artat ndurrile tale cele mari ctre David, printele meu, fiindc el a umblat naintea ta n adevr, n cucernicie i ntru neprihnirea inimii i i-ai pstrat mereu ndurrile tale i i-ai dat un fecior care astzi st pe tronul lui... Dar eu sunt om tnr i nu tiu calea vieii mele. i fiindc robul tu se afl n mijlocul poporului pe care l-ai ales, popor mare, care nu se poate numra, nici socoti din pricina mulimii. Pentru aceasta d inim nelegtoare robului tu, ca s stpneasc poporul tu i s osebeasc binele de ru, cci cine ar putea s domneasc peste poporul tu cel afar din cale de mare? 141

i i-a plcut Domnului cuvntul, c Solomon i-a cerut tocmai acest lucru. De aceea Dumnezeu i-a rspuns: Fiindc ai cerut numai acest lucru i n-ai cerut via lung, nici bogie i nici viaa vrjmailor ti, ci ai cerut nelepciune ca s faci dreptate, iat c-i ndeplinesc cuvntul tu! Iat c-i voi da nelepciune i pricepere, ca s fii cum n-a mai fost altul naintea ta i cum nici nu se va ivi dup tine. Dar i ceea ce n-ai cerut i voi da: bogie i mrire, nct niciunul dintre mpraii din vremea ta nu va fi ca tine. Iar dac vei umbla n cile mele i vei pzi legile i poruncile mele, precum a umblat David, printele tu, i voi da i via lung. Cnd s-a deteptat Solomon din somn, iat c fusese vis cu tlc (1 Regi 3:5-15). Aadar, este vorba de un vis. Dumnezeu, care nu ateptase ca Avraam, Iacob sau alii s adoarm pentru a li se arta, ncepe s-i schimbe obiceiurile pe vremea lui Solomon i ateapt ca acesta s-l vad n vis. Fie i aa. Dar atunci cum s-au aflat toate acestea? nseamn c Solomon a povestit cuiva visul. i astfel, de la unul la altul, trecnd din gur n gur, aceast povestire a ajuns pn la autorul Crii nti a Regilor, care a trit pe vremea robiei babilonene. Destul de curios, nu? Teologii vor spune - acesta este calul lor de btaie! - c apariia lui Dumnezeu n vis nu micoreaz caracterul divin al viziunii: biserica recunoate vise divine i vise diabolice. Visul unui om, susin slujitorii religiei, poate s fie rezultatul unei influene supranaturale i nu ceva ntmpltor. S acceptm pentru o clip aceast tez. S admitem c Dumnezeu i s-a artat ntr-adevr lui Solomon. Totui, Solomon dormea i deci nu era suficient de contient pentru a rspunde sau a vorbi. Dac papa de la Roma s-ar vedea n vis sub aspectul unui profanator care atenteaz la cele sfinte, niciunul dintre cardinalii si nu i-ar face o vin din aceasta. Dac Solomon i-ar fi ales n vis gloria i bogia, aceasta nu ar fi avut nicio importan. Ar fi fost mai bine dac Dumnezeu, punnd ntrebrile, i-ar fi lsat lui Solomon timpul s se trezeasc i atunci acesta i-ar fi dat i mai bine seama ce anume trebuie s-i rspund lui Dumnezeu. Rspunsul unui om treaz care alege nelepciunea i le dispreuiete pe toate celelalte ar fi fost meritoriu. Dar, din moment ce dormea, rspunsul este fr valoare: el nu nseamn absolut nimic. Totui, acest neasemuit Dumnezeu a fost ncntat. i astfel, nzestrat cu nelepciunea pe care o ceruse i o primise n vis, Solomon nu a ntrziat s -i uimeasc pe izrailii prin minunata sa dreptate i prin mintea sa ascuit. Pentru a dovedi neobinuita sa nelepciune, Biblia ne povestete o singur anecdot, cea despre cearta dintre dou femei care nscuser n aceeai cas, la interval de trei zile una fa de alta, doi copii. Unul dintre copii ns a murit. O femeie nvinuiete pe cealalt c ar fi furat noaptea pe fiul ei cel viu i l -ar fi nlocuit cu cadavrul copilului propriu, pe care, din nebgare de seam, l nbuise n somn. Regele a fost rugat s soluioneze cearta. Mama acuzat de substituire jur c pruncul cel viu pe care l-a adus n faa judecii este al ei. Cealalt jur cu tot atta cldur c pruncul i aparine i cere s-i fie restituit. Atunci Solomon poruncete s se aduc o sabie i s fie tiat n dou copilul, dndu-se fiecrei mame cte o jumtate. n acea clip rsun strigtul de groaz al mamei adevrate, care cere ca pruncul s-i fie lsat celei ce-l furase, numai s nu fie omort. Aceasta din urm, dimpotriv, se trdeaz prin urmtoarele cuvinte lipsite de nelepciune: S nu fie nici al meu, nici al tu! Tiai-l! Dar porunca lui Solomon nu era menit dect s le pun la ncercare. El a hotrt ca mama adevrat s-i recapete copilul (v. 16-28). Credincioii cad n admiraie cnd predicatorii le povestesc de pe amvon aceast anecdot. Dar Solomon se putea dispensa de aceast groaznic ncercare: era suficient s se adreseze unei moae care i-ar fi spus fr greutate ce copil se nscuse n ajun i care intrase n ziua a patra a vi eii. Dar s nu cutm nod n papur i s ne nchinm n faa neasemuitei nelepciuni a lui Solomon. Vom spune numai c exist o puzderie de astfel de anecdote. La toate popoarele au existat judectori care mbinau agerimea minii cu simplitatea. Ne vom mrgini numai la dou cazuri. Judectorii despre care va fi vorba nu au primit n somn de la Dumnezeu darul nelepciunii:

142

Un om s-a crat n vrful unei clopotnie pentru a face o reparaie. A avut ghinionul s se prbueasc, dar i norocul s nu peasc nimic. n schimb, cderea sa i-a fost fatal omului peste care a czut: acesta a murit. Rudele celui ucis l-au adus n faa judecii pe cel ce czuse. Ei l-au nvinuit de omor i au cerut ori s fie pedepsit cu moartea, ori s fie pus s plteasc o despgubire. Cum trebuia rezolvat aceast pricin? Trebuia dat o oarecare satisfacie rudelor celui omort. Totodat, judectorul nu se considera ndreptit s acuze de omor, fie i involuntar, pe omul care fusese el nsui victima unui accident. Judectorul a poruncit aceleia dintre rudele mortului care era mai insistent n plngere i care cerea rzbunare mai zgomotos dect ceilali s se urce n vrful clopotniei i s se arunce de acolo asupra prtului, ucigaul fr voie, pe care l -a silit s se aeze exact n locul unde i dduse sufletul mortul. Nici nu mai trebuie s spunem c reclamantul insistent a renunat imediat la preteniile sale absurde. Al doilea caz curios s-a ntmplat cu un judector grec. Un tnr grec strngea bani pentru a-i da curtezanei Teognida, pe care voia s-o cucereasc. ntre timp, a visat ntr-o noapte c se bucur de farmecele ei. Trezindu-se, el hotr c nu are rost s cheltuiasc bani pentru o singur clip de plcere. La timpul su, le vorbise prietenilor despre inteniile sale amoroase, iar acum i ntiina despre visul i hotrrea sa de a renuna la plcerea de a deveni amantul Teognidei. Curtezana, ofensat de aceast ntorstur i mai ales suprat c pierde banii, l-a dat pe tnr n judecat, cernd daune. Ea susinea c-i pstrase dreptul asupra sumei pe care tnrul avea de gnd s i-o ofere, deoarece tot ea i satisfcuse dorina, dei n vis. Judectorul, care nu era un Solomon, a dat o hotrre n faa creia preoii notri sunt nevoii s se ncline: acest pgn, pe care Dumnezeu nu-l luminase cu raza adevratei cucernicii, i-a poruncit tnrului grec s aduc banii fgduii i s-i arunce ntr-un bazin pentru ca astfel curtezana s se poat bucura de sunetul i de aspectul monedelor de aur, dup cum i el se bucurase de dragostea ei iluzorie. Pariez c dac sfntului duh, cruia i plac istorioarele vesele i piprate, i-ar fi venit n gnd povestirea de mai sus, ar fi introdus-o n Biblie i ar fi trecut-o la activul nelepciunii lui Solomon. Din pcate, dup cum reiese din tot coninutul Bibliei, imaginaia lui e destul de srac. Dup anecdota cu judecata, Cartea nti a Regilor trece la enumerarea celor mai importani slujitori ai lui Solomon. Cititorul nu ne va lua n nume de ru dac vom omite aceste versete plictico ase. n schimb, vom gsi unele amnunte interesante n legtur cu gloria i cu bogia fiului lui David: Iuda i Izrailul erau muli ca nisipul mrii; mncau, beau i se veseleau. i Solomon stpnea toate regatele de la fluviul Eufratului pn n ara filistenilor i pn la grania Egiptului, care i aduceau daruri i au fost supuse lui Solomon n tot timpul vieii lui (1 Regi 4:20; 5:1). Aici sfntul duh se ntrece cu gluma, dac inem seama c nu mai este vorba despre vremurile ndeprtate cu privire la care istoricii nu dispun de niciun fel de date: cine a auzit cndva ca evreii s fi stpnit inuturile de la Eufrat i pn la Marea Mediteran? Probabil c ei cuceriser un colior de pmnt printre stncile i peterile Palestinei de la Beereba pn la Dan. Dar nu se tie de nicieri ca Solomon s fi cucerit sau s fi dobndit, indiferent cum, mcar un singur kilometru ptrat dincolo de hotarele Palestinei. Dimpotriv, regele Egiptului poseda o parte a Palestinei, iar cteva inuturi cananeene nici nu erau sub ascultarea lui Solomon. De unde deci aceast mult ludat putere? Solomon avea nevoie pentru hran pe fiecare zi de 30 de cori de lamur de fin i de 60 de cori de fin de rnd, 10 vite mari, ngrate, 20 de vite de suhat, 100 de oi, n afar de cerbi, cprioare, cpriori i gte ngrate (v. 2-3). Ei drcie! Ct ludroenie! n orice caz, cei pe care Solomon i poftea la mas nu riscau s mo ar de foame. Anumii teologi, ngrijorai de aceste exagerri vdite, au interpretat lucrurile n sensul c Solomon, imitndu-i pe regii Babilonului, i hrnea slujitorii i c aceasta este subneles n textul sacru. Nenorocirea este ns c mruntul rege evreu semna tot atta cu regele Babilonului ct semna un mic moier cu regele Franei. 143

Solomon avea 40.000 de iesle de cai pentru carele lui i 12.000 de clrei (v. 6). Aceste 40.000 de iesle sunt i mai admirabile dect cei 30 de boi i cele 100 de oi care alctuiau raia zilnic a maiestii-sale regelui lui Izrail i al lui Iuda. nelepciunea lui Solomon ntrecea nelepciunea rsritenilor i era mai presus dect toat nelepciunea Egiptului. El era mai nelept dect oriicine dintre edomii, dect Etan Ezrahitul, dect Heman, Calcol i Darda, fiii lui Mahol, iar numele lui era vestit la toate neamurile vecine. Solomon a rostit 3.000 de proverbe, iar cntri, 1.005 (v. 10, 12). Firete, nimeni nu tie cine au fost aceti Etan, Heman, Calcol i Darda, care sunt pui aici cu atta siguran pentru a fi comparai cu Solomon i pe care autorul sfnt i citeaz cu un aplomb imperturbabil, ca i cum ar fi vorba de nelepi cunoscui n lumea ntreag. Aceast manier de a se referi la celebriti necunoscute nimnui, la care recurge din cnd n cnd sfnta scriptur, este una dintre dovezile cele mai caracteristice pentru spiritul de nelciune premeditat, singurul spirit pe care cercettorul neprtinitor l poate considera c i-a inspirat pe autorii ntregii cri. Ct privete cele 3.000 de proverbe i cele 1.005 cntri, din ele s-au pstrat numai cteva, i acestea doar atribuite lui Solomon. Ar fi fost totui mai bine, remarc Voltaire, ca acest rege s se fi ocupat toat viaa numai de scrierea unor ode ebraice, n loc s verse sngele fratelui su. Ne apropiem de celebrul templu de la Ierusalim, pentru construirea cruia i-au trebuit lui Solomon 7 ani, plus ali 13 pentru cldirea palatului. Cartea nti a Regilor consacr acestui subiect patru capitole. Vom urmri sumar ceea ce este mai important: n vremea aceea, a trimis Hiram, regele Tirului, dregtori din partea sa lui Solomon, fiindc aflase c fusese uns rege n locul tatlui su, cci Hiram fusese prieten cu David n toat vremea. Dup aceasta, a trimis cuvnt Solomon ctre Hiram: Tu tii c David, printele meu, n-a putut s zideasc templu ntru slava numelui Domnului Dumnezeului su, din pricina rzboaielor cu popoarele vecine, pn cnd Domnul nu le-a supus sub picioarele lui. Dar acum, cnd Domnul Dumnezeul meu mi-a dat linite de jur mprejur, fr dumani i fr ntmplri neateptate, iat c mi-am pus n gnd s zidesc templu ntru slava Domnului Dumnezeului meu, precum a rostit Domnul ctre David, tatl meu: Fiul tu, pe care i-l voi da urma la tron n locul tu, s zideasc templu pentru proslvirea numelui meu! Poruncete deci s mi se taie cedrii din Liban i slugile mele s fie cu slugile tale. i simbria lor i-o voi plti ct zici, fiindc tu tii c la noi nu se gsesc oameni pricepui ca sidonienii la tiatul copacilor... Atunci Hiram i-a dat lui Solomon lemn de cedru i chiparos ct i-a fost voia. i Solomon i-a dat lui Hiram 20.000 de cori de gru pentru hrana casei lui i 20.000 de bai de untdelemn de msline. i Solomon a hotrt zile de clac n tot Izrailul. i cei ce trebuiau s fac zile de clac erau 30.000 de oameni. Pe acetia i-a trimis n Liban, cte 10.000 pe lun, cu rndul: o lun stteau n Liban i dou acas. Iar Adoniram era cpetenie peste clcai. i mai avea Solomon n munte 70.000 de salahori i 80.000 de pietrari. Afar de 3.300 de logofei (v. 15-20, 24-25, 27-30). i templul pe care l-a zidit regele Solomon pentru Domnul era lung de 60 de coi, lat de 20 i nalt de 30 (1 Regi 6:2). Cotul evreiesc vechi msura 52 cm, la fel ca i cel egiptean. Prin urmare, cldirea era lung de 31 m, lat de 10,5 m i nalt de 15,5 m. i a fcut templului ferestre cu gratii dese de fier. Apoi a nlat lng zidul templului o cldire cu caturi n jurul pereilor templului, n jurul sfintei sfintelor. Catul de jos era de 5 coi de larg, cel de la mijloc de 6 coi i cel de-al treilea de 7 coi, i s-au fcut prichiciuri pe din afar de jur mprejur, aa ca grinzile s nu strpung pereii templului (v. 5-6). La cldirea palatului su a lucrat Solomon 13 ani (1 Regi 7:1). Atunci a strns Solomon pe btrnii lui Izrail i pe toi voievozii seminiilor, capii familiilor fiilor lui Izrail n Ierusalim, ca s aduc chivotul legmntului Domnului. Dup ce s-au strns toi btrnii lui Izrail, preoii au ridicat chivotul. i preoii au dus nuntru chivotul legmntului Domnului la locul lui i l-au pus n sfnta sfintelor sub aripile heruvimilor. Atunci regele i tot Izrailul au adus jertf naintea Domnului. 144

Solomon a adus jertf de pace Domnului 22.000 de vite mari i 120.000 de vite mici. Regele i fiii lui Izrail au sfinit templul n felul acesta (1 Regi 8:1, 3, 6, 62-63). Amnuntele cuprinse n aceste patru capitole sunt vdit mult exagerate. Toate aceste descrieri divine se topesc ca zpada sub razele soarelui de ndat ce le supunem unei analize mai mult sau mai puin serioase. 183.300 de oameni, fr a-i numra pe pietrari i pe ceilali lucrtori care vor aprea mai trziu, sunt ocupai numai cu lucrrile pregtitoare pentru construcia templului, proiectat s fie lung de 31,5 m i lat de 10,5 m. Aceti constructori pierd 7 ani pentru ridicarea unei cldiri nalte de numai trei etaje i care ocup o suprafa de 325 metri ptrai. Iat nite cifre care l vor face s sar n sus pe oricine are o idee chiar extrem de superficial despre arta construciilor. Nenumraii muncitori ai lui Solomon erau, pare-se, nite lenei fr pereche. Sau poate c, nefiind pltii, se nvrteau de colo-colo fr s fac nimic. Dimensiunile indicate de Cartea nti a Regilor nu concord cu cele date n Cartea a doua a Cronicilor (cap. 3, 4). Chiar i aceste nepotriviri din textele scriitorilor sfini ar fi suficiente pentru a ne face s ne ntrebm dac nsui textul de baz nu este o absurditate vdit. n afar de aceasta, este cu neputin s nu te tvleti de rs citind descrierile acestor etaje i aripi ridicate nuntrul cldirii i care ies cu cte un cot una n afara celeilalte, catul de dedesubt fiind cu 1 metru mai ngust dect cel de deasupra lui. Este de-a dreptul uluitor! Iar ferestrele laterale, largi nuntru i nguste n afar, sunt i ele o frumoas nscocire arhitectonic. Festivitatea sfinirii templului ncununeaz n mod demn descrierea zidirii lui. Astfel de jertfe nu trebuiau aduse prea des. n felul acesta, se poate ajunge la foamete. Socotii greutatea fiecrui bou de 100 kg i avei 2.200.000 kg de carne de vit, la care mai adugai nc 2.000.000 kg carne de oaie. Toate acestea au fost fripte cu totul fr rost, numai pentru a gdila mirosul sfnt al Domnului Dumnezeu. i aceste 4.200.000 kg de carne sunt jertfa pe care a adus-o numai Solomon! Biblia subliniaz n mod deosebit c obtea lui Izrail a adus jertfe de vite mari i mici a cror mu lime era att de mare, nct nu poate fi socotit i numrat (1 Regi 8:5). Dac Dumnezeu ar fi rmas nemulumit dup toate acestea ar fi dat dovad de un caracter cu adevrat imposibil. Iat de ce Domnul s-a artat lui Solomon a doua oar, aa cum i se artase la Ghibeon (1 Regi 9:2). Aceast fraz ne ngduie s credem c a doua ivire a lui Dumnezeu s-a ntmplat i ea n vis. Dar fiul lui David se mulumea i cu att i nu cerea apariii mai palpabile. Nu-i vom face nici noi reprouri lui Dumnezeu. Fie i aa; dac vrea n vis, n vis s fie. n toate este voia Domnului! Rsplata dumnezeiasc pentru Solomon a constat dintr-un mic toast pe care Dumnezeu l-a rostit la urechea regelui adormit. Toastul poate fi rezumat n urmtoarele cuvinte simple: dac tu i cu poporul tu vei continua s m cinstii, toate vor merge bine; dar dac v vei nchina, tu sau supuii ti, vreunui alt zeu, va fi vai de voi! ntr-un cuvnt, tot vechiul cntec. Solomon a dat lui Hiram, regele Tirului - adic Hiram care ajutase pe Solomon cu lemn de cedru, de chiparos i cu aur dup voia lui - i-a druit 20 de orae n inutul Galileii. Cnd ns Hiram a venit din Tir ca s vad oraele pe care i le dduse Solomon, nu i-au plcut. i i-a zis: Ce fel de orae sunt acestea pe care mi le-ai dat, frate? (v. 11-13). Este cu totul de neneles de unde a luat regele Solomon 20 de orae ca s i le druiasc prietenului su Hiram: Samaria nc nu exista, Ierihonul era un stuc jalnic, Sihem i Betel nu fuseser nc reconstruite dup distrugere, ele fiind refcute abia sub Ieroboam. Iat toate oraele Galileei de pe vremea aceea. Solomon regele a alctuit un stol de corbii la Eion-Gheber, lng Elat, pe rmul Mrii Roii, n ara Edomului. Hiram a trimis pe corbiile lui Solomon oamenii si, corbieri deprini cu marea, s nsoeasc oamenii lui Solomon, i ei au ajuns la Ofir i au adus de acolo aur, 420 de talani, pe care l ddur regelui Solomon (v. 26-28). Pentru a-i face pe credincioi s nghit gogoria cu flota maiestii sale regelui Solomon, trebuia indicat, bineneles, i un port aflat pe rmurile de sub stpnirea sa. Autorul nu a ndrznit s 145

amenajeze acest port pe coasta Mrii Mediterane, deoarece aici toate porturile aparineau fenicienilor i erau bine cunoscute. Nscocind un port Eion-Gheber n fundul golfului Elat al Mrii Roii, adic n estul peninsulei Sinai, mistificatorul sacru putea fi sigur c n-o s se gseasc nimeni care s descopere caracterul fantezist al acestui port. n geografia biblic, Eion-Gheber are acelai rol ca i faimoii nelepi biblici Heman, Calcol i Darda n istoria biblic. Ct privete rezultatele expediiei flotei lui Solomon n Ofir, o ar care a rmas pn astzi nedescoperit, n ciuda zeloaselor cutri ale celor mai bine intenionai istorici i geografi, acestea erau cu totul nensemnate n comparaie cu mreia i cu luxul pe care le descriu capitolele precedente. Nu merita, mria-ta, s armezi o flot pentru ca, dup ntoarcerea ei, s-i aduc o nimica toat de 420 de talani de aur! Pentru un stpnitor care avea 40.000 de iesle pentru caii de la curte i care i permitea distracii cuvioase de felul jertfirii a 4.200.000 kg de carne la o singur festivitate, aceast sum este un fleac. inei seama de cheltuielile expediiei, care a durat doi ani. Beneficiul net se va reduce la o nimica toat. Zu c nu merita ca aceast prostie s fie menionat ca un act remarcabil al nelepciunii politice i al mreiei curii regelui Solomon. Srmane duh sfnt! ntre noi fie vorba, sunt clipe cnd cobori jos de tot de la nlimea glumelor tale nstrunice, a cror fantastic ndrzneal este cteodat de-a dreptul grandioas. Pentru a-i liniti pe cititorii credincioi, ne vom grbi s spunem c porumbelul i-a ndreptat greeala n capitolul 9 din Cartea a doua a Cronicilor, parte important a Vechiului Testament, tot att de autentic i de sfnt ca i restul Bibliei. Aflm de aici c pe atunci: ctimea de aur care i sosea lui Solomon ntr-un an era de 666 de talani de aur (v. 13). Mai departe: i regele a mai poruncit s se fac un tron mare de filde, mbrcat n aur curat, cu 6 trepte, o podnoj de aur intuit de tron, cu rezemtori de o parte i de alta, i 2 lei tolnii lng fiecare rezemtoare, i cu 12 lei pe cele 6 trepte, 6 de o parte i 6 de alta, cum nu se mai afla n nicio mprie. Toate cupele de but ale regelui Solomon erau de aur..., cci argintul n vremea lui Solomon n-avea niciun pre, devreme ce corbiile regelui se duceau la Tari cu oamenii lui Hiram i odat la 3 ani se ntorceau de la Tari ncrcate cu aur i argint, filde, maimue i puni. i regele Solomon a ntrecut pe toi mpraii pmntului n bogie i nelepciune. Din care pricin, toi mpraii pmntului cutau s vad faa lui Solomon i s asculte nelepciunea lui, pe care Dumnezeu o pusese n inima lui (v. 21-23). i regele a adus n Ierusalim argint mult ca pietrele (v. 27). n sfrit! S fie ntr-un ceas bun, ludrosule cu chip de duh sfnt! Ba mai mult: Cartea nti a Cronicilor ne ncredineaz c Solomon a primit i de la printele su o motenire de invidiat, care se cifra la mii de talani de aur, de argint, de aram etc. (cap. 29). Voltaire s-a distrat calculnd totalurile i convertindu-le n moneda timpului su: Ceea ce David i-a lsat lui Solomon dup cum spunea Biblia, scrie el, reprezint exact 18 miliarde de livre franceze. Ceea ce Solomon a strns el nsui se poate evalua cam la aceeai sum. Este destul de comic s ne nchipuim un biet prinior posednd 36 de miliarde de livre, sau aproximativ un miliard i jumtate de lire sterline. Biblia ne-a comunicat c toi mpraii pmntului veneau n vizit la Ierusalim pentru a i se nchina lui Solomon i pentru a-i aduce daruri. Poate vor spune unii c era cazul ca autorul sacru s-i dea osteneala de a numi mcar pe unul dintre aceti mprai: aceasta ar fi fcut o bun impresie. Dar indicaiile precise l stingheresc prea mult pe autor; orict ar fi de mincinos, porumbelul sfnt n-a simit nevoia s spun lucrurile pn la capt, pentru ca minciuna sa s nu fie dat prea uor n vileag. Totui, dat fiind c trebuia pn la urm s numeasc mcar pe unul dintre monarhii care veneau n pelerinaj, Biblia ne ofer memorabila vizit a unei stpnitoare preaputernice, o oarecare regin din Saba. Capitolul 10 din Cartea nti a Regilor este consacrat aproape n ntregime acestui eveniment, ca i capitolul 9 din Cartea a doua a Cronicilor. Ct despre ara a crei stpnitoare era aceast doamn, problema a suscitat numeroase controverse n rndurile teologilor. Din nefericire, niciunul dintre aceti savani nu a putut s ne spun cu precizie n ce loc al globului se afl ara pe care nu o pomenete dect Biblia. 146

Aadar: Cnd a auzit regina din Saba despre faima lui Solomon, cum i despre templul n numele Domnului, a venit s-l ispiteasc prin cimilituri. i ea a pornit la Ierusalim cu o foarte mare suit: cu cmile ncrcate cu miresme, cu mult aur i cu pietre nestemate. i s-a dus la Solomon s-i spun tot ce avea pe inim. i regele Solomon i-a dat rspuns la toate ntrebrile i nicio ntrebare, orict de nvluit, n-a rmas pentru ea fr rspuns. i cnd a vzut regina din Saba toat nelepciunea lui Solomon i palatul pe care l zidise, mncrile de la masa lui, inuta dregtorilor lui, purtarea slugilor i mbrcmintea lor, paharnicii lui, precum i arderile-de-tot... n-a mai putut s-i nfrng duhul. i a zis ctre Solomon: Adevrat este faima pe care am auzit-o n ara mea despre poveele nelepciunea ta, dar n-am crezut spuselor pn n-am venit i n-am vzut cu ochii mei. Iat ns c nici mcar jumtate nu este din ceea ce ajunsese pn la mine! nelepciunea i bogia ta ntrec cu mult faima despre care am auzit eu! (1 Regi 10:1-7). La plecare, regina i-a druit lui Solomon lucrurile rare i de pre pe care le adusese i a mai adugat 120 de talani de aur. La rndul su, galantul Solomon a copleit-o cu daruri. El i-a dat reginei din Saba tot ceea ce a dorit i a cerut (v. 13). Aceast faim larg nu putea s nu duneze sufletului lui Solomon. Dumnezeu i druise nelepciunea i nu i-a mai luat-o napoi. Dar Biblia menioneaz ca nceput al decderii sale relaiile de prietenie pe care fiul lui David le-a nndit cu egiptenii, cu amoniii, cu locuitorii Sidonului i cu alii. Erau, fr ndoial, prietenii puin recomandabile: Regele Solomon a iubit, pe lng fiica lui faraon, multe femei strine: moabite, amonite, edomite, sidoniene i hetite, din neamurile despre care Domnul zisese fiilor lui Izrail: S nu v amestecai cu ele i nici ele s nu se amestece cu voi, ca s nu ademeneasc inima voastr ctre dumnezeii lor! Dar Solomon tocmai pe acestea le-a ndrgit. i a avut el 700 de domnie i 300 de iitoare (1 Regi 11:1-3). Este cunoscut c Dumnezeu nu privise de loc cu ochi ri poligamia multora dintre patriarhii i prorocii si. Pentru a nu merge prea departe, putem reaminti c David folosise din plin aceast ngduin a lui Dumnezeu. Dar trebuie s recunoatem c Solomon a abuzat. O mie de femei, care au fost cu toate iubite, adic au trit pe lng el nu numai de ochii lumii! O mie de femei pe care le mbrca i le dezbrca! Ct de mult trebuie s-l fi obosit toate acestea! i s-a ntmplat ceea ce trebuia s se ntmple, adic ceea ce Dumnezeu, n calitatea sa de fiin care tie viitorul mai bine dect oricare altul, tia dinainte. Pentru a face pe placul celor 700 de prinese strine, Solomon a nceput s aduc jertfe zeilor lor. Pe o colin din vecintatea Ierusal imului, el a construit o capite lui Chemo, Dumnezeul moabiilor, i lui Moloh, idolul urcios al amoniilor. Astarte i Milcom au fost i ei adorai (v. 4-8). Dumnezeu-tatl, care la facerea lumii i nvinuise pe Adam i pe Eva pentru c doriser s cunoasc binele i rul, era, dimpotriv, ncntat de Solomon, care dorise i el s cunoasc acela i lucru. Dumnezeu i-a druit nelepciunea, nsoindu-i darul cu mii de binecuvntri. n toate acestea trebuie s vedem o indicaie istoric din care reiese c pe atunci evreii nu aveau un cult religios precis i bine stabilit. Este ipoteza cea mai probabil. Dac ei ar fi avut un cult, autorul sacru nu ar fi povestit c Iacob i Esau au luat femei pgne; Samson nu s-ar fi nsurat cu o filistean etc. Criticii se refer la aceste absurditi pentru a sublinia c nicio carte a evreilor nu a fost scris, n forma n care a ajuns pn la noi, de ctre un contemporan al evenimentelor pe care le relateaz. Ei spun c, sub domnia lui Solomon, evreii abia ncepeau s se constituie ntr-un stat. Acestui popor i era perfect indiferent dac regele su se nchin unui zeu pe care-l cheam Chemo, sau Moloh, sau Adonai, sau Iahve... Oricum ar fi, Biblia ni-l prezint pe Dumnezeu foarte iritat. Rezultatul acestei suprri a fost c s-a artat a treia oar lui Solomon. De ast dat nu se mai spune c i s-a artat n vis. Scena este nfiat cu mult vioiciune: Dumnezeu l copleete pe neleptul Solomon cu reprouri aspre pentru c nu mai e detept, dei nu i-a fost luat napoi darul nelepciunii. Fiul lui David primete o spuneal n toat legea. Fiindc te-ai rzleit pn ntr-att i nu mai pzeti legmntul i legile pe care i le-am poruncit, voi sfia regatul tu i-l voi da slugii tale (1 Regi 11:11). Btrnul e att 147

de furios, nct se vede cum i se mpleticete limba n gur, deoarece adaug im ediat (v. 12): Dar n vremea vieii tale nu voi face-o, pentru David, printele tu, ci l voi sfia din mna fiului tu. Remarcai c pn n momentul despre care este vorba, Roboam, fiul regelui, nc nu izbutise s pctuiasc prin nimic. Se pune atunci ntrebarea: dac el i rmne credincios lui Dumnezeu, iar cel ce pctuiete e numai Solomon, de ce trebuie s plteasc Roboam oalele sparte? Dac, dup urcarea sa pe tron, el va svri aceleai frdelegi ca i tatl su, el va trebui s fie pedepsit, dar, bineneles, pentru propriile pcate. De ce i spune Dumnezeu lui Solomon c fiul su va plti pentru el? Zu, i vine s crezi c, nzestrndu-l pe fiul lui David cu nelepciunea divin, Dumnezeu i-a dat att de mult, nct nu i-a mai rmas aproape nimic pentru propriile nevoi. Aadar, Dumnezeu i-a declarat ritos lui Solomon c nu-i va sfia regatul n timpul vieii. Totui, Biblia adaug imediat: Atunci a sculat Domnul un vrjma mpotriva lui Solomon, pe Hadad Edomitul. Acesta era de vi de domn din Edom (v. 14). Scurta istorie a acestui Hadad contrazice n mod flagrant tot ceea ce o preced. Ct de ramolit trebuie s fi fost autorul sacru, dac i-a notat tot ce-i dicta porumbelul mincinos. Dup cum ni se comunic, Hadad era nc un prunc i se afla n Edom cnd Ioab, generalisimul regelui David, i-a exterminat pe toi brbaii din aceast ar. El a izbutit s scape de mcel i s se refugieze n Egipt, unde l nsoiser civa slujitori ai tatlui su. Faraonul i-a dat azil, s-a mprietenit cu el, i-a druit o cas i o moie destul de mare i l-a cstorit cu sora soiei sale. Sfnta scriptur nu a dat pn acum numele niciunui faraon. De ast dat ns, ea ne comunic numele unei prinese egiptene: Tahpenes, sora reginei. Nu mai e cazul s adugm c niciun istoric nu pomenete nicieri vreun cuvnt despre existena ei. Prin urmare, Hadad este cumnatul faraonului. Nu pierdei din vedere c toate acestea se petreceau pe timpul domniei lui David. Biblia ne spune mai departe c, de ndat ce Hadad a aflat despre moartea lui Ioab, i-a luat rmas bun de la regele Egiptului i s-a ntors n Edom, devenind unul dintre dumanii de care Dumnezeu s-a folosit ca s-l pedepseasc pe Solomon pentru apucturile lui pgne. Hadad i-a fcut foarte mult ru lui Solomon. Capitolul 11-lea din Cartea nti a Regilor spune (v. 4): n vremea btrneii lui Solomon, acesta i-a ngduit s-i nduplece inima spre slujirea altor zei i s-a ndeprtat de cultul lui Iahve; iar ceva mai departe (v. 41) aflm c el a domnit 40 de ani. S admitem c credina lui Solomon fa de Iahve a durat vreo 30 de ani i c ultimii 10 ani ai domniei sale au fost ani de pcat. Rezult atunci fie c Hadad, acest flagel al Domnului, cumnatul faraonului, nu a auzit timp de trei decenii nimic despre moartea lui David, ceea ce este cu att mai imposibil cu ct imediat dup urcarea sa pe tron Solomon a luat de soie o fiic a regelui Egiptului, deci o rud apropiat a lui Hadad, fie c Hadad nu i-a pierdut vremea i a trecut prin sabie regatul Izrailului la scurt timp dup urcarea pe tron a lui Solomon. Dar atunci este culmea curiozitii ca Solomon s fi fost pedepsit pentru pc atele sale cu 30 de ani nainte de a le fi svrit. Dar iat ceva mai precis: Apoi Domnul a mai ridicat mpotriva lui un alt vrjma, pe Rezon, fiul lui Eleiada, care fugise de la Hadadezer, stpnul su din Toba... i a fost dumanul lui Izrail n toat vremea domniei lui Solomon (v. 23, 25). Acest Rezon, rege al Siriei, care a fcut atta ru lui Solomon n cursul domniei acestuia n Iudeea, arat ct se poate de clar c regele att de nelept i la nceput att de credincios lui Iahve a fost pedepsit n tineree pentru pcatele pe care avea s le fac abia la btrnee i c autorul sacru se contrazice cnd spune (4:20, 5:1) c Solomon a stpnit de la Eufrat pn la Marea Mediteran. Ginerele regelui Egiptului i al altor 699 de regi a mai avut destul de furc i cu propriii supui: Asemenea i Ieroboam, fiul lui Nabat, dregtor al lui Solomon, s-a rzvrtit mpotriva regelui. Iat din care pricin a ridicat el mna mpotriva regelui: Solomon ncepuse s zideasc Milo i a astupat sprturile cetii lui David, printele su. Ieroboam ns era om de isprav, i fiindc Solomon a vzut c tnrul este ndemnatic, l-a pus supraveghetor peste cei ce fceau corvoad din seminia lui Iosif. n vremea aceea, Ieroboam a ieit din Ierusalim i profetul Ahia din Silo l-a ntlnit pe drum. Ahia era mbrcat cu hain nou. i pe cmp erau numai ei doi. Atunci Ahia s-a 148

dezbrcat de haina lui cea nou i a sfiat-o n 12 buci. i a zis lui Ieroboam: Ia-i 10 buci, fiindc aa zice Domnul Dumnezeul lui Izrail: iat, eu voi sfia regatul din mna lui Solomon ii voi da ie 10 seminii. i numai o seminie s-i rmn lui, pentru David, robul meu, i pentru Ierusalim, cetatea pe care am ales-o din toate seminiile lui Izrail. (11:26-32) Am mai vzut c un levit i-a tiat n 12 buci iitoarea cnd aceasta a murit la Ghiba, necinstit ntr-o noapte de 700 de ticloi. Iat acum i un proroc care-i sfie hainele (bine c numai hainele!) n 12 buci pentru a-l convinge pe Ieroboam c Dumnezeu i ngduie s ridice o rzmeri i c, dintre cele 12 seminii ale lui Izrail, i druiete lui nu mai puin de 10. Acest proroc Ahia, remarc Voltaire, ar fi putut pune la cale conspiraii mpotriva lui Solomon cu cheltuieli mai mici dect sacrificiul hainelor sale noi, cu att mai mult cu ct Dumnezeu nu prea i rsfa prorocii cu mbrcminte nou. Sau poate c Ahia i fcea socoteala c, dup ce se va urca pe tron, Ieroboam l va despgubi. nc o observaie care trebuie neaprat fcut: dintre cei trei dumani pe care Dumnezeu i-a ridicat mpotriva lui Solomon, numai Ieroboam s-a rsculat cu adevrat contra lui, pentru c i renegase credina i trecuse la pgnism, i tot el e singurul care a euat. Ceilali doi dumani l-au urmrit pe Solomon cu cruzime i succes i i-au pricinuit foarte multe amrciuni, spaime i umiline. Rscoala lui Ieroboam s-a terminat printr-un eec total. Solomon a vrut s-l omoare pe Ieroboam, ns acesta a fugit n Egipt, unde a rmas pn la moartea lui Solomon (v. 40). n versetul 41 al capitolului 11 este menionat moartea stpnului celor 700 de soii i 300 de iitoare. Nu ni se spune ns dac s-a ntors pe calea cea dreapt sau dac a murit ca un pgn fr Dumnezeu. De aceea, teologii au purtat multe dispute n jurul problemei dac neleptul Solomon este sau nu blestemat. Prerile lor sunt mprite. O alt lacun foarte suprtoare este tcerea Bibliei n privina numeroaselor cstorii ale slvitului rege. E foarte uor de spus c Solomon ntreinea ca soii legitime 700 de prinese strine, pr ovenind din diverse case domnitoare i care erau adepte ale unor religii urte. Ar fi ns interesant s avem unele descrieri ale ceremoniilor i festivitilor nupiale care au nsoit aceste cst orii. S admitem c rtcirile religioase ale lui Solomon, care l-au adus la pgnism, au durat 10 ani, ceea ce ar fi foarte mult. Atunci aceste 700 de prinese, care erau soiile sale legitime, ar fi trebuit s druiasc curii lui Solomon un spor anual mediu de 70 de suflete, ceea ce ar fi nsemnat cam o cstorie regal la fiecare 5 zile. Cum v place o ar care ar petrece 10 ani n festiviti publice nentrerupte, ar da recepii n cinstea unor persoane sus-puse, ar face schimburi de amabiliti diplomatice etc.? Pcat c pe atunci nu exista almanahul Gotha, cci am fi cunoscut numele celor 700 de dinastii care domneau pe vremea aceea...

CAPITOLUL 36 Expresia suprem a nelepciunii biblice


Nu putem ncheia istoria lui Solomon fr s ne oprim asupra celor patru cri care-i sunt atribuite i care fac parte i ele din Biblie: Proverbele lui Solomon, Ecleziastul, Cntarea cntrilor i nelepciunea lui Solomon. Cartea Proverbele lui Solomon este o culegere de cugetri i maxime banale, absurde, lipsite de gust i, la drept vorbind, fr nicio valoare. E greu de crezut c un rege luminat a putut alctui o culegere de sentine printre care s nu fie niciuna referitoare, bunoar, la metodele de crmuire, la politic, la moravurile i la obiceiurile de la curte. Cugettorii din epoca noastr sunt mirai vznd c lucrarea consacr capitole ntregi femeilor pierdute care ademenesc trectorii de pe strad; ei nu sunt entuziasmai de sentine n genul urmtoarelor: Patru lucruri nu se pot stura: eolul, pntecele sterp, pmntul care nu se satur de ap i focul care nu zice niciodat de ajuns! (Proverbe, 30:15-16). Trei lucruri mi se par minunate, ba chiar patru pe care nu pot s le ptrund cu mintea: calea vulturului pe cer, urma arpelui pe stnc, 149

mersul corbiei n inima mrii i calea omului la o fecioar (v. 18-19). Patru sunt dobitoacele cele mai mici de pe pmnt i care sunt cele mai nelepte: furnicile, norod fr putere, care i agonisesc vara hrana lor; afanii, neam slab, care i aeaz slaul lor n stnci; lcustele, care nu au mprat i cu toate acestea stolurile lor ies cu rnduial; guterul, care se poate prinde cu mna i care ptrunde n palatele mprailor (v. 24-28). Este oare cu putin - ntreab Voltaire - s atribuim astfel de prostii unui mare rege, cel mai nelept dintre muritori? Cartea nelepciunea lui Solomon are un stil mai serios. Totui, criticii sunt de prere c toat aceast carte face impresia unei culegeri plicticoase i enervante de banaliti. Voltaire menioneaz c astfel de lucrri nu sunt fcute pentru a respecta regulile zadarnice ale el ocinei i nu pot strluci printr-un coninut de bun calitate. Ele sunt scrise pentru a ne instrui i nu pentru a ne plcea. Trebuie s luptm mpotriva repulsiei fireti pe care ne-o provoac lectura lor. Cartea Ecleziastul e de cu totul alt natur. Cel n al crui nume se deapn povestirea n aceast scriere ne apare ca un om dezamgit de ispitele mreiei, obosit de plceri i saturat de cunoatere. El a fost luat drept un epicurian. n fiecare pagin, el repet c piosul i necredinciosul sunt supui acelorai vicisitudini, c omul nu se deosebete prin nimic de animal, c e mai bine s nu te nati dect s trieti, c nu exist niciun fel de alt via i c nimic nu e mai bun i mai cuminte dect s te bucuri n pace de roadele muncii tale i de soia iubit. Se poate - remarc Voltaire - ca Solomon s fi inut astfel de cuvntri cte uneia dintre soiile sale. Se afirm c acestea ar fi fost reprourile amare pe care i le fcea singur. Dar aceste max ime, cu un aer ntructva libertin, nu seamn deloc cu un repro i ar nsemna s ne batem joc de autor dac am nelege din operele sale tocmai contrarul a ceea ce spune. Ct privete Cntarea cntrilor, merit s reproducem cte ceva din cele 8 capitole ale ei. Srut-m cu srutrile gurii tale, cci dezmierdrile tale sunt mai plcute dect vinul. Miresmele tale mblsmeaz dulce i mireasm revrsat este numele tu, de aceea fecioarele te iubesc. Iam! Ia-m cu tine! Haidem s alergm! Regele m-a dus n cmrile sale. ntru tine treslta-vom i veseli vom fi foarte! Iar dezmierdrile tale mai mult dect vinul le vom slvi. Cei ce te iubesc te iubesc cu tot dreptul. Mi te nchipui i te asemn, draga mea, cu o mnz nhmat la carul lui faraon. Dragi se vd obrajii ti, alturea de cercei, i din stratul de mrgele: gtul tu! Furivom pentru tine lnioare aurite i colane de argint... ct eti de frumoas, draga mea, ct de frumoas eti! Porumbie-s ochii ti! Ct de frumos eti tu, o, prea iubitul meu, i ct de drgla! i ct de proaspt este coliba noastr de frunzri! Cedri vii sunt grinzile casei noastre i pereii ei sunt chiparoi (Cntarea cntrilor 1:2-4, 9-11, 15-17). Sunt narcisa din cmpie, crinul din vlcele sunt. Precum este crinul ntre spini, aa este ntre fete draga mea. Precum este mrul ntre copacii din pdure, aa ntre cei tineri este iubitul meu. i la umbra lui am stat cu mare dor i rodul lui e dulce n cerul gurii mele. El m-a dus n casa de osp i flamura cu care m-a nvelit este iubirea. Dai-mi struguri ca s prind putere, dai-mi mere ca s m nviorez, cci sunt bolnav de iubirea lui. Petreac-i braul stng pe dup capul meu i cu cel drept s m cuprind strns! O, fiice din Ierusalim, juru-v pe cerboaicele i pe gazelele cmpiei, nu trezii, nu sculai pe draga mea pn ce nu-i va fi voia! Alesul meu vorbete i zice ctre mine: Scoal n sus, iubita mea, scoal n sus, frumoasa mea, i vino dup mine! Porumbia mea, cu cuib n crpturi de stnc i n perei prpstioi adpostit, arat-mi faa ta i glasul tu m las s-1 ascult, cci glasul tu e dulce i faa ta frumoas! (2:2-7, 10, 14).

150

Cutat-am noaptea n aternutul meu, cutat-am pe acela dup care inima mea tnjete, cutatu1-am, ns nu l-am aflat. i m-am sculat atunci i am cutreierat cetatea, uliele i rspntiile largi, l-am cutat dar n-am dat de el. Paznicii care fac de paz n cetate m-au ntlnit i i-am ntrebat: Vzut-ai oare pe acela dup care inima mea tnjete? Dar abia m deprtasem de ei i am gsit pe alesul sufletului meu i m-am prins de el i nu i-am mai dat drumul pn ce nu 1-am adus n casa mamei mele, n cmara celei ce m-a nscut. O, fiice din Ierusalim, juru-v pe cerboaicele i pe gazelele cmpiei, nu trezii, nu sculai pe draga mea pn ce nu-i va fi voia! (3:1-5). Ct eti de frumoas, draga mea, ct de frumoas eti! Ochii ti sunt porumbie, prin maram. Prul tu pogoar-mi-se, ca pe coastele de munte caprele din Galaad. Dinii ti asemenea sunt unei turme de oi tunse, care ies din scldtoare, fcnd dou iruri strnse i cu nicio tirbitur. Ale tale buze sunt cordelue de porfire, gura ta-i ncnttoare, iar obrajii ti: inima unei rodii despicate, sub marama-i. Gtul tu nchipuiete i amintete turnul lui David mpratul zidit ca s fie cas de odoare luate n lupt, i de el atrn scuturi, toate scuturi de viteji. Iar cei doi sni ai ti: ca doi pui de gemeni sunt ai unei gazele ce pasc printre crini. Ct de dulce, de drag, cnd dezmierzi, eti sora mea, mireasa mea. Mai dulce dect vinul dulce-i mngierea ta! i mireasma ta plcut-i mai presus de orice mir. Ale tale buze sunt ca un fagure de miere; miere curge, lapte curge de sub limba ta, iubito, iar vlurile tale au mireasma pajitilor din Liban (4:1-5, 10-11). Adormisem, dar n mine inima sttea de straj. Ce se aude? Este glasul celui drag! i bate-n u. Sora mea, iubita mea, deschide-mi! Turtureaua mea... Ci iubitul meu i-a vrt mna prin ferestruica uii i inima mi s-a zbtut n mine. i m scol ca s-i deschid celui drag, pe cnd smirna de pe mini picur, pe cnd degetele mele las stropii de mireasm pe ncuietoarea uii. i am deschis pentru cel drag, dar iubitul meu plecase! (5:2, 4-6). i unde s-a dus iubitul tu, o, cea mai frumoas dintre fete? Spre ce parte a luat-o alesul tu, ca s-1 cutm i noi cu tine? Preaiubitul meu s-a pogort n grdin, la rzoarele mblsmate, ca s-i pasc oile n grdin i s culeag crini. Eu sunt a lui, a celui ce mi-e drag, i el este al meu i i pate oile ntre crini (6:1-3). Ct de frumoase sunt, n sandalele lor, picioarele tale, domni! Rotund este coapsa ta ca un colan, lucru din mn de meteri iscusii. Pntecele tu e ca un potir nvoit din care vinul nu lipsete i trupul tu e ca un snop de gru ncins cu crini. i snii ti, alturi, sunt ca doi pui de ciut, ca doi pui gemeni ai unei gazele. Gtul tu e turn de filde. Ca finicul eti de dreapt i ciorchini de struguri crai sunt snii ti. i fac n mine planuri: m voi sui n finic i ramurile lui prin mn le voi trece. O, snii ti de-ar fi ciorchinii care atrn i suflul gurii tale mirosul merelor! i srutarea ta, ca vinul cel mai dulce, s-mi curg molcomit, s alunece pe buze i pe dini. Eu sunt a lui, a celui ce mi-e drag, i el mi poart dorul. S mergem la cmp, alesul meu drag, i s petrecem noaptea n ctune; iar dis-de-diminea porni-vom n podgorii s vedem dac via prinde s nmugureasc, dac bobocii se deschid i dac rodiii au dat n floare. i acolo i voi da dezmierdrile mele... (7:2-5, 8-13). O, de-ai fi fost fratele meu i s fi supt la snul mamei mele, de te-a fi ntlnit undeva, a fi putut s te srut i nimeni n-ar fi avut cuvnt s m dispreuiasc! Te-a fi luat i te-a fi dus n casa mamei mele. i-a fi dat s bei vin dres cu mirodenii, vin de rodii. Petrece-i braul stng pe dup capul meu i cel drept s m cuprind strns! O, fiice ale Ierusalimului, juru-v pe cerboaicele i pe gazelele cmpiei, s nu trezii, s nu sculai pe draga mea pn ce nu-i va fi voia! (8:1-4, 8). Aa arat Cntarea cntrilor, celebr prin frumuseile ei i care a provocat attea controverse. Oamenii fr prejudeci i fr rtciri religioase vd n aceast scriere erotic o simpl roman n gustul epocii, ns teologii, att mozaici ct i cretini, sunt de alt prere. Cei dinti afirm cu fanatism c iubitul despre care vorbete poetul nu este nimeni altul dect... Dumnezeu, iar logodnica, iubita, crinul vilor este... poporul lui Izrail. Cntarea cntrilor este interpretat ca o istorie alegoric a poporului evreu din momentul ieirii din Egipt i pn la venirea lui mesia, 151

cnd se spune c va fi ridicat pentru a treia oar templul din Ierusalim. Pentru justificarea acestei interpretri au fost folosite toate complicaiile i confuziile, ntreaga cazuistic a Talmudului, prescurtri de cuvinte i nlocuirea unor cuvinte prin altele care sun asemntor. Ct privete pe teologii cretini, mai ales pe cei catolici, acetia schimb cu totul explicaia nvailor evrei i afirm cu aerul cel mai serios c acest poem erotic este rodul celei mai sfinte inspiraii, o carte profetic.

CAPITOLUL 37 Sfnta istorie a regilor lui Izrail i al lui Iuda


Motenitorul tronului lui Solomon a fost fiul su, Roboam. S-ar putea crede c totul avea s mearg strun, deoarece autorul sacru tocmai ne comunicase c niciodat izrailiii nu au fost att de fericii ca sub domnia lui Solomon, cnd era aur din abunden, iar bunstarea societii era att de mare, nct argintul nu valora mai mult dect pietrele de pe drum. Dar, dup cum ne-am putut da seama tot timpul, porumbelul divin are memoria foarte scurt: lui i face o deosebit plcere si bat joc de naivitatea dreptcredincioilor. Acum Biblia ne povestete cu tot calmul c poporul evreiesc s-a strns la Sihem i i-a vorbit dup cum urmeaz fiului lui Solomon: Printele tu a pus jug greu pe noi. Uureaz munca cea grea i jugul greu care l-a pus pe grumazul nostru i-i vom sluji ie! (1 Regi 12:4). Roboam s-a sftuit cu btrnii, fotii dregtori ai tatlui su. Acetia au recunoscut c defunctul pusese dri cu adevrat prea mari i i-au exprimat prerea c ar fi bine s mai reduc birurile, pentru ca poporul s nu murmure mpotriva dinastiei. Dar regele s -a sftuit i cu tineri de vrsta lui, cu care crescuse. Acetia au fost de prere contrar (v. 6-10). i atunci cnd reprezentanii poporului, n fruntea crora se afla Ieroboam, rentors din Egipt, au venit la Roboam dup rspuns, acesta le-a spus: Degetul meu cel mic este mai greu dect coapsele tatlui meu! Dac tatl meu v-a pus jug greu, eu v voi pune unul i mai greu; tatl meu v-a btut cu bice, iar eu v voi bate cu harapnice! (v. 10-11). Firete, Roboam nu i-a cucerit prin aceast cuvntare dragostea poporului. Biblia se grbete ns s ne spun c Dumnezeu a avut grij s se adevereasc cuvntul pe care-l vorbise prin gura lui Ahia din Silo ctre Ieroboam, fiul lui Nabat (v.15). Rezult, aadar, c nimeni altul dect Dumnezeu le-a inspirat tinerilor prieteni ai noului rege sfaturile lipsite de nelepciune i l-a orbit pe Roboam, nct acesta i-a ngduit s spun reprezentanilor poporului prostiile citate mai sus. Bineneles, poporul era ct se poate de nemulumit i s-a ntors murmurnd la slaurile lui. Iar Roboam, care l-a trimis pe Adoniram, principalul strngtor al drilor, s-i aduc impozitele, a fost ntristat de tirea c n ar au nceput tulburri i c omul lui de ncredere czuse victim unui act terorist. Aceasta a speriat ntr-att pe maiestatea-sa, nct, dup cum spune Biblia, abia a avut vreme s se urce n carul su i a fugit la Ierusalim (v. 18). i cnd a aflat tot Izrailul c Ieroboam s-a ntors, a trimis i l-a chemat la obte i l-au pus rege peste tot Izrailul, iar cu casa lui David n-a mai rmas nimeni dect singur seminia lui Iuda i a lui Veniamin. Apoi Roboam a venit la Ierusalim i a adunat toat seminia lui Iuda i seminia lui Veniamin, 180.000 de oteni, ca s porneasc cu rzboi mpotriva casei lui Izrail i s ntoarc regatul de partea lui Roboam, fiul lui Solomon (v. 20-21). Iari exagerri ridicole! Un prpdit de regior al unei jumti de popor mic i aproape slbatic a strns o oaste de 180.000 de oameni! Cine va crede aa ceva? Atunci a fost cuvntul Domnului ctre emaia, omul lui Dumnezeu, aa: Spune lui Roboam, fiul lui Solomon, regele Iudei, i la toat casa lui Iuda i Veniamin i la tot poporul care a mai rmas! Aa zice domnul: Nu plecai i nu v rzboii cu fraii votri, fiii lui Izrail! S se ntoarc fiecare la casa lui, cci de la mine a pornit hotrrea aceasta!. i cnd au auzit cuvntul Domnului, sau ntors acas, dup cuvntul lui (v. 22-24). Aadar, regatul evreiesc s-a mprit n dou regate, care au nceput de atunci s se numeasc as tfel: Izrail, n frunte cu Ieroboam, i Iuda, peste care domnea Roboam. Trebuie s credem c 152

Sihem, unde s-a strns poporul pentru a-i exprima revendicrile ctre fiul lui Solomon, nu exista ca ora, deoarece Biblia spune mai departe: Ieroboam a ntrit Sihemul de pe muntele Efraim i la fcut cetatea sa domneasc. Apoi a plecat de acolo i a ntrit Penuelul (v. 25). Credei cumva c Ieroboam, fostul slujitor, i era recunosctor lui Dumnezeu c-l fcuse rege? Nicidecum! El s-a grbit s comande doi viei de aur noi i i-a aezat pe unul la Betel, iar pe cellalt n Dan, i a poruncit poporului lui Izrail: este prea greu i prea departe pentru voi s v ducei pn la Ierusalim pentru rugciune i jertf. Iat, v putei nchina acestor viei de aur, cci ei v-au scos din Egipt. Poporul Izrailului a fost foarte mulumit, iar Ieroboam a construit i alte capiti pentru diferii idoli; el a numit noi preoi, care nu aveau nimic comun cu seminia lui Levi, i a nceput personal s oficieze ca preot (v. 26-33). Dac aceast relatare este adevrat, ea constituie o nou dovad c pe vremea aceea religia evreilor nu era ctui de puin bine stabilit. Acest popor mic i schimb credina, dup cum se vede, de la o clip la alta i o face de repetate ori n perioada care se situeaz ntre legendara sa ieire din Egipt i epoca lui Ezdra. Cu acest prilej, reinei inexplicabila sa nclinaie pentru viei ca ntrupare a divinitii! Nu ai uitat, cred, c Dumnezeu a exterminat 23.000 de oameni ca pedeaps pentru vielul de aur al lui Aaron. n acest caz, pentru cei doi viei ai lui Ieroboam, Dumnezeu ar fi trebuit s striveasc cel puin 46.000 de izrailii. De ast dat se ntmpl ns cu totul altceva: Iat c a venit un om al lui Dumnezeu din Iuda, (Josephus Flavius l numete prorocul Adda), n Betel, tocmai cnd Ieroboam sttea la jertfelnic ca s aduc tmieri. Atunci el a predicat din porunca Domnului mpotriva jertfelnicului i a zis: Jertfelnice, jertfelnice! Aa rostete domnul: Iat c se va nate un vlstar casei lui David, care se va chema Iosia, i va jertfi deasupra ta pe toi preoii templelor de pe nlimi care aduc tmieri deasupra ta i oase de oameni vor fi arse pe tine! n acelai timp, a dat i un semn i a rostit: Acesta va fi semnul pentru ceea ce a zis domnul: Iat, jertfelnicul acesta va crpa, iar cenua cea gras de pe el se va risipi! i cnd regele Ieroboam a auzit cuvntul profetului mpotriva jertfelnicului de la Betel, i-a ntins mna de la jertfelnic i a zis: Prindei-l! Dar mna pe care o ntinsese s-a uscat i nu putea s-o mai trag napoi. i a crpat i jertfelnicul i s-a risipit de pe el cenua cea gras, adic acesta era semnul pe care-l dduse omul lui Dumnezeu din porunca Domnului. Atunci a nceput regele s spun omului lui Dumnezeu: mbuneaz-l pe Domnul Dumnezeul tu i roag-te pentru mine ca s pot strnge mna la loc! Atunci omul lui Dumnezeu a chemat ndurarea Domnului, i mna regelui s-a tras la loc ca mai nainte. Apoi regele a zis omului lui Dumnezeu: Intr la mine nuntru i nvioreaz-te i-i voi da un dar! (1 Regi 13:1-7). Prorocul ns avea instruciuni precise de la Dumnezeu, care i poruncise: S nu mnnci pine, nici s nu bei ap i nici s te ntorci pe drumul pe care ai venit! (v. 9). De aceea, el a refuzat prnzul i darurile i s-a ntors n regatul lui Iuda, i anume, el a apucat pe alt drum i nu s-a ntors pe drumul pe care venise la Betel (v. 10). Minunea cu braul paralizat este, bineneles, un fleac n comparaie cu minunile despre care ni s-a povestit pn acum. Din fericire, vom avea curnd prilejul s-l ntlnim pe prorocul Ilie, i atunci vom vedea minuni mai de soi! Ct privete interdicia pentru omul lui Dumnezeu de a accepta hran pe pmnturile lui Ieroboam, aceasta arat odat n plus c teritoriile regelui nu erau din cale afar de ntinse. Un om care dejunase n Samaria putea uor, mergnd pe jos, s ajung pn la cin la Ierusalim. Cu att mai mult, firete, un proroc, care era, probabil, obinuit s duc o viaa modest, putea uor s renune la dejun n Betel, care era mai aproape de Ierusalim dect Samaria. Dar n Betel locuia un profet btrn. i au venit fiii lui la el i i-au povestit tot ceea ce fcuse omul lui Dumnezeu n vzul tuturor n Betel, precum i cuvintele pe care i le-a spus regelui. Pe cnd ei povesteau tatlui lor, tatl lor i-a ntrebat: ncotro a apucat? i fiii lui i-au artat calea pe care apucase omul lui Dumnezeu care venise din Iuda. Atunci el a dat porunc fiilor si: Punei samarul pe asin! i ei l-au pus, iar el a nclecat pe asin. i s-a luat dup omul lui Dumnezeu, pe care l-a gsit sub un stejar. Atunci l-a mbiat: Hai cu mine acas ca s te osptezi! i el 153

i-a rspuns: Nu pot s m ntorc cu tine, cci nu-mi este ngduit s mnnc pine, nici s beau ap cu tine n locul acesta. Fiindc mi s-a spus prin porunca Domnului: S nu mnnci, nici s nu bei acolo ap i nici s nu te ntorci pe drumul pe care ai venit! Dar el i -a zis: i eu sunt profet ca i tine i ngerul mi-a spus prin cuvntul Domnului aa: ntoarce-l din drum la tine acas, ca s mnnce i s bea! ns el l minea. Atunci el s-a ntors, a mncat i a but n casa lui (v. 2-4). Ne reine atenia faptul c de ndat ce un om a zis despre sine c este proroc i s -a dat crezare pe cuvnt. Ne mai amintim c, pe timpul lui Saul, prorocii pribegeau n crduri. De ndat ce btrnul din Betel i-a declarat cltorului c i este confrate, acesta a acceptat s mnnce n casa lui. Dar pe cnd ei stteau la mas, a fost cuvntul Domnului ctre profetul care l ntorsese din drum. i acesta a strigat ctre omul lui Dumnezeu care venise din Iuda: Aa zice domnul: fiindc te-ai rzvrtit mpotriva poruncii Domnului i n-ai pzit porunca pe care i-a poruncit-o Domnul Dumnezeul tu i te-ai ntors i te-ai osptat i ai but n locul acela n care i-a poruncit s nu mnnci pine i s nu bei ap, trupul tu nu va fi pus n mormntul prinilor ti! Dup ce el a mncat i a but, profetul care l ntorsese din cale i-a pus samarul pe asin. i el a pornit la drum. Dar pe drum i-a ieit nainte un leu i l-a omort, i hoitul lui sta aruncat n drum cu asinul i cu leul lng el. Din ntmplare, civa drumei care treceau pe acolo, vznd trupul lui aruncat n drum i leul stnd lng el, au venit i au dat de veste n cetatea n care locuia profetul cel btrn. Cnd a auzit profetul care l ntorsese din drum a zis: Acela este omul lui Dumnezeu care a nesocotit porunca Domnului i pentru aceasta Domnul l-a dat n ghearele leului. Apoi a spus feciorilor si: Punei samarul pe asin! i ei l-au pus. i el a plecat i a gsit hoitul lui aruncat n drum, iar leul i asinul stnd alturi de el. Leul nu mncase hoitul i nici nu sfiase pe asin. Atunci profetul a ridicat trupul omului lui Dumnezeu, l-a pus pe asin i l-a dus n cetatea btrnului profet, ca s-l jeleasc i s-l ngroape. i i-a pus trupul n mormntul lui i ei l-au plns: O, fratele meu! Iar dup ce l-au ngropat, el a zis fiilor si: La moartea mea s m ngropai n mormntul n care a fost ngropat omul lui Dumnezeu i oasele mele s le punei lng oasele lui (v. 20-31). Aceasta este trista istorie a nefericitului cltor, care nu poate fi nvinuit n mod serios pentru faptul c, simindu-se nfometat, profitase de invitaia mincinoas a unui om care se dduse drept confratele su i care n-a avut apoi nimic de suferit, dei mncase i el mpreuna cu prorocul. Acest srman om al lui Dumnezeu nu pare s fi jucat un rol prea de seam n istoria divin: dac n-ar fi fost ntmplarea cu leul i cu acest remarcabil asin, care a stat att de netulburat i plin de devotament de gard lng cadavrul stpnului su, posteritatea n-ar fi aflat nimic despre el. Dar ce s-a ntmplat cu Ieroboam? S-ar putea crede c incidentul cu braul paralizat brusc i tot att de brusc refcut trebuia s-l vindece de pasiunea lui criminal pentru vieii de aur. n plus, ce putea fi mai nfricotor dect moartea omului lui Dumnezeu care, bineneles, i-a fost adus la cunotin? i totui - de necrezut! - Ieroboam tot nu s-a ntors cu pocin de la calea lui cea rea, i a fcut iari din poporul de jos preoi pentru capitile de pe nlimi, cci pe oricare voia i punea mna ca s fie preoi pentru capitile de pe nlimi (v. 33). E clar c acest suflet mpietrit nu putea s scape de o pedeaps exemplar. Pe cine a lovit ns pedeapsa divin? Pe Ieroboam cumva? Nu! Ea s-a abtut asupra micului su fiu, numit Ahia. Copilul s-a mbolnvit pe neateptate. Pe Ieroboam l-a strfulgerat un gnd: s cear sfatul prorocului Ahia, cel care-i druise 10 buci din haina sa ca semn al strlucitului su viitor. Aici lipsa de logic a regelui Izrailului ia proporii fantastice. El tie ce nseamn atotputernicia i atottiina lui Dumnezeu. Totui, adresndu-se lui Ahia pentru a obine de la Dumnezeu prin mijlocirea lui nsntoirea copilului, i face planul de a-l trage pe sfoar pe omul sfnt. Ieroboam i trimite augusta soa la Silo, deghiznd-o n prealabil, aa nct Ahia s n-o poat recunoate. El i nchipuie c va fi suficient ca ea s-i vorbeasc despre copilul cel bolnav fr a-i dezvlui identitatea. 154

i iat-o pe doamna Ieroboam ajuns la Silo. Culmea, Biblia ne spune c Ahia nu putea s vad, fiindc ochii i slbiser de btrnee (1 Regi 14:4). Aadar, oricum am lua-o, deghizarea era cu totul inutil. Dar Domnul i spusese lui Ahia: Iat, femeia lui Ieroboam vine s te ntrebe, cci fiul ei e bolnav. Cnd va veni, s-i spui aa i aa, cci vine n haine schimbate. i abia a auzit Ahia zgomotul pailor ei, i n clipa cnd a intrat pe u i-a zis: Intr, femeie a lui Ieroboam! Pentru ce te-ai mbrcat n haine strine? Sunt trimis s-i vestesc fapte crncene! (v. 5-6). Urmeaz un discurs lung, plin de reprouri amare la adresa lui Ieroboam i a celor doi viei, prorocirea unor grozvii i nenorociri pentru casa regal; nu este dat uitrii nici bieelul cel bolnav, obiectul consultaiei: Acum, scoal i pleac acas! i cnd picioarele tale vor pi n cetate, copilul va muri (v. 12). Nefericita regin se ntoarce zdrobit la Tira, unde se afla curtea regal. i cnd a pit pragul casei, copilul murise (v. 17). Gndii-v numai: cu un pic de inteligen, maiestatea-sa ar fi putut evita catastrofa. Ar fi fost suficient s treac prin ora pe catalige. n acest caz, ea n-ar fi pus piciorul n ora. Dar dragostea matern a mpiedicat-o s gndeasc la aceasta. Aici Cartea nti a Regilor ne trimite la Cartea a doua a Cronicilor. Aflm de acolo (capitolul 13) c Abia, regele Iudei, fiul lui Roboam, a purtat rzboi cu Ieroboam. Regele Abia avea 400.000 de ostai alei, iar Ieroboam 800.000 de oteni, de asemenea alei. Au czut ucii din Izrail 500.000 de oameni pe ales (v. 17). ntr-un cuvnt, un mcel sacru! n sfrit, dup 22 de ani de domnie, Ieroboam a adormit... mpreun cu prinii si (1 Regi 14:20). Dumnezeu-tatl, care ucisese pe unul dintre fiii lui Ieroboam, pe micuul Ahia, lsase n via - uituc cum l tim din Biblie - pe un alt fiu, pe Nadab, care a motenit tronul printesc. Ct despre Roboam, acesta s-a purtat tot att de urt fa de Dumnezeu ca i Ieroboam. i a fcut Roboam fapte rele n ochii Domnului i a zdrt rvna lui mai mult dect au fcut prinii lui, prin pcatele pe care le-a svrit. Cci i ei i-au zidit jertfelnice pe nlimi i stlpi cu pisanii idoleti. Erau de asemenea i desfrnate n ar, i ei se luau dup toate ticloiile neamurilor pe care Domnul le izgonise din faa fiilor lui Izrail (v. 22-24). n anul al cincilea al domniei lui Roboam, iac, mpratul Egiptului (este pentru prima dat cnd Biblia citeaz numele unui faraon), s-a suit cu rzboi mpotriva Ierusalimului. i a luat vistieriile templului Domnului, precum i comorile curii domneti; deci a prdat tot. i a mai luat i toate scuturile cele de aur pe care le fcuse Solomon (v. 25-26). Iat ce spune n aceast privin Voltaire: Anumii savani susin c acest iac ar fi fost marele faraon Sesostris; ali savani demonstreaz c Sesostris s-a nscut cu 1.000 de ani naintea biblicului iac, iar cei mai de seam savani dovedesc c nici Sesostris nu a existat vreodat. Exist un argument care ne face s credem c nu Sesostris a fost cel care a jefuit Ierusalimul, i anume, dup Biblie, el nu ar fi prdat Sihemul, Ierihonul, Samaria i cei doi viei de aur, n timp ce Herodot ne povestete c marele Sesostris a prdat tot pmntul. Lui Roboam i-a urmat fiul su, Abia, care a domnit doar 3 ani, dar care nu i-a pierdut n zadar acest timp scurt: potrivit Crii a doua a Cronicilor, el a ucis ntr-o singur lupt 500.000 de ostai din armata regelui lui Izrail. i Ieroboam nu i-a mai venit n fire ct a trit Abia. i Dumnezeu l-a lovit i el a murit. Abia ns a ajuns puternic. i i-a luat 14 femei, care i-au nscut 22 de biei i 16 fete (2 Cronici 13:20-21). S facem o socoteal. Abia a domnit 3 ani, dup cum ne spune Cartea nti a Regilor (15:2). n primul an s-a rzboit cu Ieroboam. Ce zici, cititorule, despre cei 22 de fii ai acestui Abia, precum i despre cele 16 fiice, n total 38 de copii, nscui n doi ani de cele 14 soii ale sale?! Ce vremuri fericite! Ce sfnt fecunditate! Din cei 22 de fii ai lui Abia i-a urmat la tron Aa. El a domnit la Ierusalim 41 de ani. Pe mama lui o chema Maaca, fiica lui Absalom (v. 10). Aa s-a urcat pe tron, dar, deoarece era minor, regatul Iudei a fost guvernat un timp de mama sa. Aa a fcut fapte bune n ochii Domnului. El a alungat toi desfrnaii din ar i a nimicit idolii pe care-i fcuser prinii si. A fcut mai mult, cci i pe mama sa a cobort-o din vrednicia de regin, fiindc fcuse pentru Aera un chip de ocar. 155

Aa a sfrmat acest chip i l-a ars n lunca Chedronului. Numai lcaurile de nchinare de pe nlimi nu le-a stricat. Inima lui Aa a fost nedezlipit de Domnul n toat viaa lui (v. 11-14). A fost oare rspltit Aa? Vei vedea ndat. n primul rnd, dac e s dm crezare Crii a doua a Cronicilor (cap. 14), el a avut de luptat mpotriva unei nvliri dumane, i nc ce nvlire! Aa a avut oaste de 300.000 de oameni din Iuda, narmai cu scuturi i lnci, iar din Veniamin 280.000 de purttori de scuturi i trgaci din arcuri, toi lupttori viteji. Atunci Zerah Etiopi anul a ieit mpotriva lor cu 1 milion de oameni i 300 de care de rzboi i a naintat pn la Marea. Dar Aa i-a ieit nainte i s-a aezat n linie de btaie n valea de la miaznoapte de Marea. Atunci Domnul a lovit pe etiopieni naintea lui Aa i a lui Iuda, iar etiopienii o luar la goan. i Aa ia urmrit mpreun cu poporul lui pn la Gherar i au czut atia etiopieni, nct n-a mai scpat aproape nimeni cu via. Aa i cu ai lui luar o bogat prad (v. 7-9, 11-12). Acest episod este cu att mai remarcabil, cu ct distana dintre Etiopia i Ierusalim este imens. Aceast otire de 580.000 de oameni pe care o ridic numai dou seminii evreieti este tot att de minunat ca i armata de 1.000.000 de oameni a etiopienilor. Se pune ntrebarea: cum a ngduit regele egiptean iac, sau Sesostris, ca toate aceste hoarde s treac prin teritoriul su ? Sau poate c etiopienii au trecut din Africa n Asia... pe calea aerului? i nc o rsplat i-a fost hrzit de Dumnezeu-tatl scumpului su prieten Aa: La vreme de btrnee el s-a mbolnvit de picioare (1 Regi 15:23). Autorul sacru vorbete despre aceast boal concis; se pare c boala i-a fost trimis lui Aa numai pentru a-i spori meritele pmnteti. Dup ce a domnit 41 de ani, el a adormit cu prinii si, iar locul i l-a luat fiul su Iosafat. Dar s vedem ce s-a ntmplat n acest timp n regatul Izrail. Nadab, fiul lui Ieroboam, a fcut fapte rele n ochii Domnului i a umblat pe calea tatlui su i s-a terfelit n pcatul lui cu care a fcut s pctuiasc pe Izrail (v. 26). El a domnit doar un an. Complotul unui oarecare Baea din casa lui Isahar l-a costat viaa i tronul. Bineneles, Baea s-a proclamat rege; el a domnit 24 de ani, n care timp s-a purtat tot att de urt fa de Domnul Savaot ca i Ieroboam i Nadab (v. 3334). Pn la urm, cel de sus s-a plictisit. El a intrat n tratative cu un anume Iehu i i-a comunicat c a luat hotrrea de a strpi dinastia lui Baea. Acesta, dup cum se presupune, a murit linitit n patul su, iar fiul lui, Ela, a domnit 2 ani, dup care a fost ucis de un oarecare Zimri. Dup aceast isprav, Zimri a pus la cale o lovitur de stat, a ocupat tronul i a exterminat ntreaga fam ilie a lui Baea, nct n-a mai rmas nimeni de parte brbteasc, nici rude, nici prieteni... dup cuvntul Domnului (1 Regi 16:11-12). Zimri s-a meninut ns la domnie doar 7 zile. Un anume Omri a pornit o rscoal mpotriva lui Zimri. Acesta, convingndu-se c rolul su ca bici al lui Dumnezeu s-a terminat, i-a pus singur capt zilelor. Omri a stat pe tron 12 ani. El a cumprat muntele Samariei de la emer cu doi talani de argint i a ntrit muntele, iar cetatea pe care a zidit-o a numit-o Samaria, dup numele lui emer, stpnul muntelui (v. 24). Cam n aceeai epoc, Hiel din Betel a zidit din nou Ierihonul (v. 34). Marii regi ai Izrailului, care dispuneau de armate de sute de mii de oameni, n-au avut, dup cum reiese din Biblie, orae mai ca lumea nainte de a fi cldit Samaria, Ierihonul i Sihemul. Acesta este un nou prilej s ne convingem c blestemul aruncat cndva asupra Ierihonului nu valora nici ct o para chioar, deoarece fusese prorocit c oraul acesta nu se va ridica niciodat din ruine.

CAPITOLUL 38 Rzboinicele isprvi ale prorocului Ilie, cel cu trsnetul n mn


Am ajuns acum la Ahab, nelegiuitul Ahab, fiul lui Omri. Profesorii de istorie sacr le cer elevilor lor s-i blesteme numele. Noi ns trebuie s recunoatem c, odat cu apariia acestui rege, Biblia redevine interesant. l vom ntlni imediat i pe neasemuitul proroc Ilie, singurul om care 156

s-a urcat n ceruri pe un car de foc, la care erau nhmai cai tot de foc. Ahab, fiul lui Omri, a ajuns rege al Izrailului... i a domnit... timp de 22 de ani n Samaria. i Ahab... a svrit fapte rele n ochii Domnului, mai multe dect toi naintaii si. Dar nu s-a mulumit numai c s-a tvlit n pcatele lui Ieroboam, ci i-a luat de soie pe Izabela, fiica lui Etbaal, regele Sidonului, i a nceput s se nchine lui Baal i s-l cinsteasc (1 Regi 16:29-31). Dumnezeu l-a iertat pe David pentru cstoria cu Bateba, pe al crei so l asasinase. El a privit cu bunvoin cstoria lui Solomon cu fiica regelui Egiptului. Cnd ns Ahab a ndrznit s ia de soie pe Izabela, fiica regelui Sidonului, el a considerat aceasta drept o crim ngrozitoare. Nelegiuitul rege nu s-a mulumit cu obinuiii viei de aur crora s li se nchine: A nlat un jertfelnic n templul lui Baal, pe care l zidise n Samaria (v. 32). Dar asta nu e tot! ngrozii-v, dreptcredincioilor: Dar a mai fcut Ahab i o aer i a mai svrit Ahab i alte ticloii, cu care a nfuriat pe Domnul Dumnezeul lui Izrail mai mult dect toi regii, naintaii si. (v. 33). Pe scurt, regalul so al Izabelei se strduia s-i fac n ciud lui Dumnezeu i nu mai putea de plcere cnd reuea s-l scoat din fire pe btrn. Firete, n aceste condiii se impunea un proroc de mare clas. i Dumnezeu a hotrt s-i opun ultra-nelegiuitului Ahab pe arhi-sfntul Ilie Tesbiteanul. Atunci Ilie Tesbiteanul, din Tesba Galaadului, a zis lui Ahab: Viu este Domnul Dumnezeul lui Izrail, naintea cruia slujesc, c nu va fi n anii acetia rou ori ploaie dect prin cuvntul gurii mele! (1 Regi 17:1). Dup ce i-a spus asta, Ilie, maiestuos, a fcut stnga-mprejur. Biblia nu ne spune ns ce atitudine a avut Ahab fa de aceast tire. i a fost cuvntul Domnului ctre Ilie i i-a spus: Pleac de aici i pornete spre rsrit i acolo ascunde-te n zvoiul prului Cherit, care curge la rsrit de Iordan. Acolo s bei ap din pru, iar corbilor le-am dat porunc s-i aduc demncare! i a pornit de acolo i a fcut dup cuvntul Domnului... Corbii i aduceau dimineaa i seara pine i carne, iar ap bea el din pru (v. 2-6). Ideea de a-i hrni pe sfini cu ajutorul corbilor i-a inspirat ulterior pe muli dintre inventatorii de viei ale sfinilor pustnici. Bunoar, pustnicul Pavel, timp de 60 de ani ct a stat n petera de la Tebaida, i-a primit raia de o jumtate de pine pe zi de la un corb. Cnd Pavel mplinise vrsta de 130 de aniori, pustnicul Antonie, un tnr de vreo 90 de ani, l-a vizitat n petera sa. i iat c corbul a adus pentru dejunul celor doi sfini o pine ntreag. Toate acestea sunt pe deplin autentice! Cel puin sfntul Ieronim ne d cuvntul su de onoare c aa a fost! S ne ntoarcem la Ilie: Iar dup un rstimp, prul a secat, fiindc nu mai czuse ploaie pe pmnt. Atunci a fost cuvntul Domnului ctre el i i-a poruncit: Scoal-te i pornete spre Sarepta Sidonului i locuiete acolo, cci iat am poruncit unei femei vduve s-i dea demncare! i el s-a sculat i a pornit spre Sarepta Sidonului. i cnd a ajuns la poarta cetii, s-a ntlnit cu o femeie care aduna lemne. Atunci el a chemat-o i i-a spus: Ad-mi puin ap din ulciorul tu, ca s beau! i cnd ea se pornise s aduc, el a strigat i i-a zis: Ad-mi i o bucat de pine! Dar ea i-a rspuns: Viu este Domnul Dumnezeul tu, c nu am nimic copt n cuptor! Mi-a rmas numai o mn de fin ntr-un chiup i puin untdelemn ntr-un ulcior. i iat c dup ce voi strnge vreo dou lemne, m voi duce acas s gtesc ceva demncare pentru mine i pentru fiul meu Dar Ilie i-a rspuns: Nu te teme! Du-te i f dup cum ai zis, dar din ceea ce ai f-mi i mie o turt mic i ad-o ncoace, iar pentru tine i fiul tu f la urm. Cci aa zice Domnul Dumnezeul lui Izrail: fina cea din chiup s nu se sfreasc i untdelemnul din ulcior s nu lipseasc pn n ziua cnd Domnul va da ploaie pe faa pmntului! i ea a plecat i a fcut dup cuvntul lui Ilie, i ea i fiul ei i casa ei au avut demncare mult vreme: fina din chiup nu s-a sfrit i nici untdelemnul din ulcior n-a secat, dup cuvntul Domnului pe care l grise prin gura lui Ilie. Ci dup toate astea, fiul femeii s-a mbolnvit de o boal tare grea, nct i-a dat sufletul. Atunci ea i-a spus lui Ilie: Ce s fac cu tine, omule al lui Dumnezeu? Ai venit la mine s-mi aduci aminte de pcatul meu i s omori pe fiul meu? Dar el i-a rspuns: D-mi pe fiul tu! i el l-a luat de la pieptul ei i l-a dus n odaia de sus n care locuia el i l-a pus pe patul lui. i a strigat ctre Domnul i a zis: Doamne Dumnezeul meu, vrei s faci ru chiar femeii acesteia vduve, unde 157

locuiesc eu, de ai ngduit s moar fiul ei? Apoi s-a ntins de trei ori peste copil i a strigat ctre Domnul i a zis: Doamne Dumnezeul meu, ntoarce sufletul acestui copil ntr-nsul! i Domnul a ascultat de glasul lui Ilie i a ntors sufletul copilului ntr-nsul i el a nviat. Apoi Ilie a luat copilul cu el i l-a cobort din odaia de sus i l-a dat mamei lui i i-a zis: Iat, fiul tu este viu! Atunci femeia i-a rspuns lui Ilie: Acum cred c tu eti omul lui Dumnezeu i cuvntul lui Dumnezeu care este n gura ta este adevrat! (v. 7-24). Acest proroc este un model de perspicacitate, deoarece a ghicit de la cea dinti privire c femeia care strngea lemne era vduv. Poate c se vor gsi unii s se mire c el a nceput prin a cere pentru el singur tot restul de pine al acestei femei srmane. S-ar putea crede c vduva, dei de credin pgn, avea mai mult ncredere n cuvintele necunoscutului care vorbea n numele Dumnezeului lui Izrail dect credea nsui prorocul n fgduielile Dumnezeului su. Dar teologii susin c toate acestea sunt doar aparene: Ilie a pus-o la ncercare pe femeie, iar minunea s-a fptuit spre folosul ei, tocmai pentru c ea nu a ovit, ci a crezut de ndat. Dac ea ar fi refuzat s-i dea lui Ilie ultima ei mbuctur, firete c minunea nu s-ar fi produs. Vedei ns c minunea fusese prezis de Dumnezeu. Cum putea ea deci s nu se svreasc? Avem aici un cerc vicios i zadarnic ne strduim s nelegem aceast nscocire biblic. Este ceva de domeniul supranaturalului, ininteligibilului, din care cauz intr n competena sfinilor prini. De altfel merit mai curnd s fie cercetate minunile svrite uneori de Dumnezeu, probabil cu scop de reclam, n rndurile popoarelor care nu credeau n el. Dar necredincioii nu cedau i nu se converteau la credina adevrat nici dup aceste minuni. Bunoar, Biblia nu ne spune c vduva din Sarepta ar fi trecut la credina evreilor. Toate popoarele antichitii, care recunoteau existena multor zei, admiteau c acetia comunic o parte din puterea lor unor alei, anume magilor egipteni, persani, babiloneni, iar cteodat chiar unor idolatri obinuii, cum a fost Balaam. Fiecare dintre aceti vrjitori i pstreaz ritualul i cultul su. Astfel se explic legendele biblice dup care faraonul, vznd minunile lui Moise, a recunoscut puterea Dumnezeului su, dar nu i-a schimbat religia. Vduva din Sarepta l-a recunoscut pe Dumnezeul evreiesc fr a socoti ns necesar s treac la alt credin. i dup alt rstimp a fost cuvntul Domnului ctre Ilie n anul al treilea: Du-te i te nfieaz naintea lui Ahab, cci voi trimite ploaie pe pmnt (1 Regi 18:1). Aadar, 3 ani de zile nu plouase. i Ilie s-a dus s se nfieze lui Ahab cnd foametea ajunsese nprasnic n Samaria (v. 2). Se nelege c, dup 3 ani de secet, era foamete. Dar de ce bntuia foametea mai ru n Samaria dect n orice alt parte? Ahab a chemat la el pe Obadia, cpetenie peste casa sa. Obadia era tare cinstitor de Dumnezeu. cnd Izabela a omort pe profeii Domnului, Obadia a luat 100 de profei i a ascuns cte 50 ntr-o peter, unde le-a dat mncare pine i ap. i Ahab a zis lui Obadia: Caut cu de-amnuntul n ar, la toate izvoarele de ap i la toate praiele, poate se afl ceva iarb ca s scpm cu via caii i catrii i s nu rmnem fr vite. i i-au mprit ara ca s o cutreiere: Ahab umbla singur ntr-o parte, iar Obadia tot singur ntr-alt parte (v. 3-6). Ne vine greu s ni-l nchipuim pe rege prsindu-i palatul i pornind s caute nutre pentru cai. Firete, el putea s trimit pe cineva dintre slujitorii si. Sau poate, n urma cruntei mizerii pe care au pricinuit-o cei 3 ani de secet, regele Ahab i concediase toat curtea i slujitorii, pstrndu-l numai pe mai-marele lor? Lucrul cel mai neobinuit este c se mai aflau izvoare, pr aie i ruri. Cmpiile erau sterpe din cauza lipsei de ploaie, este clar; aceeai secet trebuia s ating ns praiele i izvoarele despre care Ahab i vorbete lui Obadia. Este curios c niciunul dintre credincioii care citesc Biblia nu-i pune vreuna dintre aceste ntrebri. S mergem mai departe. n cutarea ierbii, Obadia l ntlnete pe Ilie i se nchin n faa lui. Prorocul i poruncete s-l anune lui Ahab iminenta sa vizit. Aceast porunc l-a alarmat ntr-un mod straniu pe Obadia, care judeca astfel: Dar dac, dup ce m voi fi desprit de tine, duhul Domnului te va duce Dumnezeu tie ncotro i cnd eu m voi nfia s dau de tire lui Ahab i nu te va gsi aici, atunci voi fi omort! (v. 12). Se pare c naivul Obadia se temea att de mult de 158

Dumnezeu, nct bnuia o perfidie pn i n cuvintele prorocului. Din fericire, Ilie izbuti s-l liniteasc i s-l ncurajeze, fgduindu-i c se va arta neaprat nc n aceeai zi lui Ahab. i s-a dus Obadia naintea lui Ahab i i-a dat de veste. i Ahab a pornit n ntmpinarea lui Ilie. Cnd Ahab a dat cu ochii de Ilie i-a zis: Tu eti oare cel ce aduci nenorocire peste Izrail? Dar Ilie i-a rspuns: Nu eu sunt cel ce aduce nenorocire peste Izrail, ci tu i casa tatlui tu, fiindc ai prsit poruncile Domnului i umblai dup Baali. i acum trimite i strnge tot Izrailul la mine, n muntele Crmei, precum i pe profeii lui Baal, 450, i pe cei 400 de profei ai Aerei, care mnnc la masa Izabelei! Atunci Ahab a trimis n tot cuprinsul lui Izrail i a adunat pe toi profeii n muntele Crmei. Apoi Ilie s-a apropiat de tot poporul i a cuvntat: Ct vreme vei umbla chioptnd pe amndou picioarele? Dac Domnul este Dumnezeu, umblai dup el. Iar dac este Baal, atunci umblai dup el! Dar poporul nu i-a dat nici un rspuns. Eu singur am rmas profet al Domnului, iar profei ai lui Baal sunt 450 (i 400 ai Aerei). Aducei aici doi viei. S-i aleag ei un viel pe care s-l taie buci i s-l pun pe lemne, dar foc s nu pun. i eu voi lua pe cellalt, l voi tia buci i-l voi pune pe lemne, iar foc nu voi pune. Voi s v rugai la dumnezeii votri i eu m voi ruga Domnului. i Dumnezeul care va rspunde cu foc, acela s fie Dumnezeu. i tot poporul a rspuns: Bun este cuvntul! Atunci Ilie a zis ctre profeii lui Baal: Alegei un viel i pregtii-l mai nti voi pentru jertf, fiindc voi suntei mai muli. Apoi s chemai pe Dumnezeul vostru, dar s nu punei foc. i ei au luat vielul care li s-a adus, l-au pregtit pentru jertf i au chemat numele lui Baal de diminea i pn la amiaz: Baale, auzi-ne! Dar nu se auzea nici glas, nici micare. Atunci ei au nceput s joace mprejurul jertfelnicului pe care-l fcuser. Dar la amiaz Ilie a nceput s-i bat joc de ei i zicea: Strigai cu glas tare, cci el este Dumnezeu! Poate se ndeletnicete cu ceva sau s-a dus ncotrova, sau cltorete, sau doarme! i ei au nceput s strige cu glas tare i-i fceau scrijelituri dup rnduial cu sbii i cu lnci pn cnd sngele nea din ei (v. 16-28). Criticii semnaleaz c muntele Crmei se afla pe teritoriul sidonienilor i c regatul Sidonului nu trebuie confundat cu regatul Izrailului. Puteau oare supuii lui Ahab, rspunznd la provocarea prorocului Ilie, s se ntruneasc ntr-un loc care aparinea altui regat? Muntele Crmei figureaz n aceast povestire numai pentru c porumbelul sfnt nu e prea tare n geografie. Criticii arat mai departe c, dac ar fi s credem n realitatea acestui episod i s-l acceptm aa cum este relatat, ar rezulta din el n mod vdit c poporul era foarte contiincios i cinstit din moment ce a admis n unanimitate propunerea lui Ilie. Este tot att de evident c preoii si, pe care Biblia i blameaz atta, credeau la fel n Baalul lor ca i Ilie n Dumnezeul su, odat ce i-au fcut rni cu sbii i cu sulie i i-au vrsat sngele pentru a obine focul din cer. Dar din povestiri ridicole i fanteziste de acest fel trebuie totui s tragem concluzii corecte cu privire la istoria poporului evreu. Dup ce anecdotele biblice sunt epurate de minuni i de alte ornamente fanteziste, mai rmne un oarecare material util, chiar dac foarte puin. De exemplu, din expunerea de mai sus reiese c poporul lui Izrail i poporul lui Iuda se nchinau, la urma urm elor, aceluiai Dumnezeu, numai c-i ziceau altfel. Izrail avea viei de aur, iar Iuda tauri de aur, pe care Solomon i aezase n sanctuare i care au rmas acolo pn la distrugerea Ierusalimului i a templului de ctre faraonul iac. Din text reiese c Izrail nu se nchina cu adevrat vieilor si, deoarece se spune c se nchina lui Baal. ns cuvntul Baal, Bel, Bal nsemna domn, ca i Adonai, Eloha, Savaot, Iahve. Ritualul aducerii jertfelor era acelai. Deosebirea era ntre interesele egoiste ale preoilor. Erezia Izrailului consta n faptul c izrailenii nu voiau s-i fac rugciunile i s aduc jertfe la Ierusalim, unde stpnea seminia lui Iuda, ci i-au fcut sanctuare la ei acas. Iar dup-amiaz au nceput s strige din toate puterile pn la vremea prinosului de sear. Dar nu s-a auzit nici glas, nici micare, nici semn de luare aminte. Atunci Ilie Tesbiteanul a zis poporului ntreg: Apropiai-v! i tot poporul s-a dat lng el. i el a dres jertfelnicul cel drmat al Domnului. i Ilie a luat 12 pietre, dup numrul celor 12 seminii ale fiilor lui Iacob, ctre care 159

fusese cuvntul Domnului: Israil s-i fie numele! i cu pietrele a cldit un jertfelnic n numele Domnului i a fcut un an lat ca un rzor pentru dou ea de smn mprejurul jertfelnicului. Apoi a rnduit lemnele, a tiat vielul buci i l-a pus deasupra lemnelor. i a zis: Umplei patru ciubere cu ap i turnai peste arderea-de-tot i peste lemne. i au fcut ntocmai. Iar apa a nconjurat jertfelnicul i anul era i el plin de ap. ns pe la vremea prinosului de sear, profetul Ilie s-a apropiat i a zis: Doamne, Dumnezeul lui Avraam, al lui Isaac i al lui Izrail, descopere-te astzi c tu eti Dumnezeu n Izrail i eu sunt servul tu, iar tot ce am fcut azi este dup porunca ta! Auzi-m, doamne! Auzi-m, ca s cunoasc poporul acesta c tu eti Domnul Dumnezeu i c tu eti acela care le ntorci inima napoi! Atunci a czut foc de la domnul, care a mistuit arderea-de-tot, lemnele, pietrele i pmntul, i a sorbit i apa care era n an. i cnd a vzut poporul, a czut cu faa la pmnt i a zis: Domnul, el este Dumnezeu! Domnul, el este Dumnezeu! Iar Ilie a zis: Prindei pe profeii lui Baal! Niciunul din ei s nu scape! i i-au prins. Dup aceasta Ilie i-a pogort la apa Chionului i acolo i-a junghiat (v. 29-40). Unii oameni de tiin susin c Ilie ar fi un personaj alegoric i c, n realitate, nu a existat nici odat un proroc Ilie. Dar chiar dac Ilie a trit, spun criticii, nu a existat niciodat un om mai lipsit de omenie. Cci, potrivit textului, profeii lui Baal credeau cu tot atta ardoare n Dumnezeul lor ca i el n al su, iar credina lor era tot att de tare ca i a sa. Ei erau credincioi Dumnezeului i regelui lor. Era cea mai crud nedreptate s le ia viaa. i cum a ngduit regele Izrailului aceast execuie n mas? Aceasta nsemna s se condamne pe sine nsui. n sfrit, Ilie trebuia s in seama c aceast minune nemaivzut - apariia din senin a unui fulger care a aprins ntr-o clip vielul, lemnele, pietrele i apa din an - i-ar fi pus, bineneles, pe gnduri pe prorocii eretici i iar fi ntors, fr ndoial, pe calea cea dreapt. Cci el era dator s se ngrijeasc de pocina pctoilor i nu s-i ucid. Dup ce i-au necat pe profeii lui Baal n apele Chionului, Ilie a zis lui Ahab: Du-te, mnnc i bea, cci se aude ropot de ploaie! (v. 41). Nu ai uitat c timp de 3 ani toate popoarele pmntului ateptaser cu nerbdare ploaia cea binefctoare. Prin urmare, Ilie i-a comunicat lui Ahab o tire mbucurtoare. Dar el minea, susinnd c se aude zgomotul torentelor, deoarece deocamdat nu se auzea nimic, dup cum rezult din versetul urmtor: i Ahab a plecat s mnnce i s bea, iar Ilie s-a suit pe vrful Carmelului i s-a cinchit, nct capul i-a ajuns ntre genunchi (v. 42). Prorocul avea, pesemne, talente acrobatice! i i-a poruncit slugii sale: Urc-te i arunc-i privirea spre mare! i el s-a dus i s-a uitat n zare i a zis: Nimic! Dar el i-a poruncit: ntoarcete de apte ori! Dar la a aptea oar a venit cu rspuns: Iat c se ivete din mare un nor mic ct podul palmei! Atunci Ilie i-a spus: Du-te degrab i spune-i lui Ahab: nham i te pogoar ca s nu te apuce ploaia! Dar ntr-o clip cerul s-a ntunecat de nori i s-a pornit furtun i ploaie pe mare. i Ahab s-a suit n carul su i a pornit spre Izrael. Mna Domnului ns era cu Ilie. i el i-a ncins coapsele i a alergat naintea lui Ahab pn la cotura spre Izrael (v. 43-46). Spectacolul acestui sfnt moneag, care alerga n faa carului regesc ct l ineau picioarele sale profetice fr umbrel, pe ploaie, trebuie s fi fost destul de pitoresc! i Ahab a mprtit Izabelei tot ceea ce fcuse Ilie i cum el omorse cu sabia pe toi profeii lui Baal. Atunci Izabela a trimis un sol la Ilie s-i spun: Aa s-mi fac mie zeii dac mine pe vremea asta nu voi face cu viaa ta la fel cum ai fcut i tu cu fiecare din ei! Din aceast pricin l-a prins frica i a pornit de acolo ca s-i scape viaa i a ajuns la Beereba n Iuda, unde a i lsat pe sluga sa. Iar el a ptruns n pustie cale de o zi. Dup ce a ajuns acolo, s-a pus jos sub un jneapn i i ruga moartea i zicea: Destul, doamne! Ia-mi sufletul, cci nu sunt mai bun dect prinii mei (1 Regi 19:1-4). Aici sunt dou lucruri curioase: nti, c regina Izabela a fost att de proast nct s-l previn pe Ilie c a poruncit s fie ucis a doua zi. Asta i ddea un rgaz de 24 de ore ca s-i ia valea. Al doi160

lea, e uluitoare laitatea acestui domn: el, care avea darul de a nvia morii i a chema dup bunul plac norii i trsnetul, a fost cuprins de o team meschin n faa ameninrilor unei pgne. i s-a culcat i a adormit sub jneapn. Dar iat c un nger s-a atins de el i i-a zis: Scoal i mnnc!. i cnd s-a ntors cu ochii spre cptiul lui, iat o turt rumenit i un ulcior cu ap. i a mncat i a but, apoi iari s-a culcat. ngerul Domnului s-a ntors ns a doua oar i s-a atins de el i i-a zis: Scoal i mnnc, fiindc vei porni la drum lung! i s-a sculat, a mncat i a but i cu demncarea aceea a prins putere pentru 40 de zile i 40 de nopi, pn a ajuns n Horeb, muntele Domnului (v. 5-8). Se pare c pe cnd dicta scriitorului biblic aceast povestire sacr, porumbelul divin a uitat cu totul c, la timpul su, chiar el istorisise c evreii au mers de la muntele Horeb pn n mprejurimile Beerebei timp de 38 de ani. Ne nchipuim o drept-credincioas care, uimit de aceast contrazicere i nendrznind s se ndoiasc de ea, l-ar ntreba pe printele ei duhovnicesc de ce apare aici o astfel de contradicie. Credei cumva c duhovnicul va fi ntr-o situaie penibil? Nicidecum! Un preacucernic tie ntotdeauna ce i cum trebuie s le spun credincioilor. De la muntele Horeb pn la Beereba - ar spune el cu o min important - este o deprtare de 347 de ori mai mare dect de la Beereba pn la muntele Horeb. Iat de ce Moise a mers 38 de ani, iar Ilie 40 de zile, dup cuvntul Domnului, care nu poate s greeasc, sau s ne induc pe noi n eroare. Iar credincioasa se va nchina cu att mai mult Bibliei, cu ct o va nelege mai puin. Mai trebuie s regretm profund c Biblia nu ne d i reeta pentru prepararea turtei care poate s-l sature pe un drume timp de 40 de zile! Cltoria nceput ntr-un mod att de neobinuit i mai rezerva, bineneles, prorocului i alte su rprize. Ajungnd la muntele Horeb, a intrat ntr-o peter, unde a i mas. i cuvntul Domnului a fost ctre el i i-a zis: Ce faci aici, Ilie? (v. 9). Ilie nu primise niciun fel de instruciuni din partea ngerului: el tia doar c trebuie s mearg la muntele Horeb i nimic mai mult. Nu avea idee despre elul acestei cltorii. Aadar, ntrebarea lui Dumnezeu pare stranie. Totui, Ilie rspunde, scuzndu-se: Sunt nfierbntat de mare rvn pentru Domnul Dumnezeul Savaot, fiindc fiii lui Izrail au prsit legmntul tu, au drmat jertfelnicele tale, au ucis cu sabia pe profeii ti, de n-am rmas dect eu, i acum ei m caut s-mi ia sufletul! (v. 10). Menionm n treact c Ilie l minte pe Dumnezeul su: el nu se teme de fiii lui Izrail, ci de coana Izabela, despre care ns nu spune nimic. Pentru a-i face pe plac, fiii lui Izrail aruncaser n ru pe toi prorocii lui Baal; de ei nu mai avea de ce s se team. Idolatria despre care vorbete el este acum de domeniul trecutului. Vznd minunea de pe muntele Crmei, poporul strigase: Triasc Adonai! Dumnezeu este tot att de bine informat ca i Ilie despre schimbarea opiniei publice n favoarea sa. Este ntr-adevr de neneles pentru ce nir Ilie verzi i uscate. i el [Dumnezeu] i-a zis: Iei i te aine n munte naintea Domnului! i iat, Domnul trecea! naintea Domnului mergea o furtun mare i vajnic s crape munii i s despice stncile, dar Domnul nu era n furtun. i dup furtun, un cutremur, dar Domnul nu era nici n cutremur (v. 11). ncercai s vi-l nchipuii pe Ilie pe acest munte care joac. E un spectacol care face banii! Dar asta nu e tot: i dup cutremur, un foc, iar Domnul nu era nici n foc, i dup foc, un murmur uor i dulce (i Domnul era acolo) (v. 12). Nu rdei! Tocmai n acest murmur uor se afla Dumnezeu! i cnd l-a auzit Ilie, i-a acoperit faa cu mantia i a ieit i sttea la gura peterii. Iar un glas l-a ntrebat: Ce faci aici, Ilie? (v. 13). Prorocul i-a repetat rspunsul cuvnt cu cuvnt. Atunci Domnul a zis ctre el: ntoarce-te pe drumul pustiei Damascului, intr acolo i unge pe Hazael rege al Siriei i pe Iehu, fiul lui Nimi, s-l ungi rege peste Izrail, iar pe Eliseu, fiul lui afat din Abel-Mehola, s-l ungi profet n locul tu. i aa va fi: pe cel care va scpa de sabia lui Hazael s-l omoare Iehu; pe cel care va scpa de sabia lui Iehu s-l omoare Eliseu! (v. 15-17). Nimeni nu a putut s explice vreodat acest pasaj din Biblie, deoarece nu se spune nicieri c Eliseu ar fi fost uns i c el i-ar fi ucis pe nenorociii scpai de sub sabia lui Iehu. 161

i dup ce a pornit de acolo, s-a ntlnit cu Eliseu, fiul lui afat, care tocmai ara ogorul cu 12 perechi de boi, iar el ara cu a 12-a pereche. i cnd a trecut Ilie pe lng el, a aruncat mantia peste el, iar Eliseu a lsat vitele i a alergat dup Ilie i i-a spus: ngduiete-mi s m duc s srut pe tatl i pe mama mea, apoi te voi urma! Dar el i-a rspuns: ntoarce-te! Ce am s fac cu tine? (v. 19-21). Aadar, Eliseu a ajuns doar sluga lui Ilie, fr ca pe cretetul su s fi czut vreo pictur de mir. Capitolul 20 din Cartea nti a Regilor ne povestete despre rzboiul pe care regele Siriei Benhadad (nc un necunoscut) l-a declarat regelui Izrailului, sub un pretext destul de neobinuit. ntr-o bun diminea, acest Benhadad a trimis s i se spun lui Ahab: Argintul tu, aurul tu, femeile i copiii ti s mi le dai! (v. 5). Ahab a ntrunit pe btrni i le-a spus: - Mi se pare c acesta i bate joc de mine! Iar btrnii i-au rspuns: - Nu-i da ascultare lui Benhadad i nu-i ndeplini cererea. Vznd c nu i se d ceea ce ceruse, Benhadad s-a nfuriat peste msur i a jurat c va face praf Samaria. Declaraie de rzboi. Lupt crncen. Triumful lui Ahab, pe care Dumnezeu l protejeaz pe neateptate i din motive de neneles. Benhadad a fugit n oraul Afec i s-a ascuns acolo, alergnd dintr-o ncpere n alta. Pn la urm, Benhadad cade n mna lui Ahab, care i druiete viaa. Dumnezeu cel constant se ciete c i-a druit victoria lui Ahab! Urmeaz apoi faimoasa istorie cu Nabot, cel care avea o vie la Izrael, vecin cu palatul lui Ahab. Regele i-a fcut acestui podgorean o propunere care ar fi putut ispiti pe oricine: el voia s-i cumpere via, pentru a-i ntinde acolo grdina. i propunea lui Nabot s-i plteasc, fr a se trgui, ct va cere sau, dac Nabot prefer, era dispus s-i dea o alt vie, mult mai bun. Nabot respinge ns propunerea regelui. Via o primise motenire i nu voia s-o cedeze pentru nimic n lume. n faa acestei uimitoare ncpnri, Ahab este att de amrt, nct nceteaz s mnnce i s bea. Atunci Izabela trimite ucigai pltii ca s-l omoare pe Nabot, dup care l sftuiete pe Ahab s intre n posesiunea viei dorite. Aceste evenimente determin intervenia lui Dumnezeu prin mijlocirea lui Ilie. Auzind ameninrile rostite mpotriva lui, Ahab i sfie hainele i se plimb un timp pe strzile capitalei, mbrcat ntr-un sac (cap. 21). mprejurrile care au precedat moartea lui Ahab merit reproduse n ntregime dup textul sacru. i, de altfel, capitolul 22 din Cartea nti a Regilor, care ne relateaz ce s-a ntmplat cu acest prilej nu numai pe pmnt, ci i n cer, nu-i deloc plictisitor. ntlnim aici pe un oarecare Miheia, de meserie profet, care a fost de fa la marele sfat al lui Dumnezeu n mpria cerului i a povestit tot ce vzuse i auzise acolo. V vei convinge c nici nu este posibil o precizie mai mare. i au trecut trei ani fr rzboi ntre Siria i Izrail. Iar n anul al treilea a venit Iosafat, regele lui Iuda, la regele lui Izrail (1 Regi 22:1-2). E bine s tim c Iosafat, fiul virtuosului Aa, se distingea i el printr-o exemplar pietate: n tot timpul ct a existat regatul lui Iuda, numai Iosafat i regele Ezechia, despre care va mai fi vorba, sunt menionai de biseric n calitate de regi exemplari. Piosul Iosafat a ntreinut ns cea mai strns prietenie cu necredinciosul Ahab. Idolatria lui Ahab i a Izabelei l supra att de puin, nct le-a cerut mna fiicei lor, Atalia, pentru fiul su, Ioram, i nu a fost refuzat. Menionm n treact c regina Izabela a fost foarte prolific i, dup cum afirm Biblia, o familie numeroas este una dintre cele mai mari binecuvntri ale lui Dumnezeu. Dei pgni, Ahab i Izabela au fost binecuvntai de Dumnezeu, deoarece au avut nu mai puin de 72 de fii, fr s mai numrm fiicele, dintre care Atalia era cea mai mare. i iat-l pe piosul Iosafat venind n vizit la cuscrul su Ahab. i regele lui Izrail a zis ctre dregtorii si: tii voi oare c Ramot-Galaadul este al nostru? i noi stm cu minile n sn, fr s-l lum din mna regelui Siriei? (v. 3). ntr-adevr, n urm cu 3 ani, pe vremea rzboiului cu Benhadad, Ahab i zdrobise dumanii, dar dup aceea nu-i venise n gnd s pun stpnire pe oraul evreiesc Ramot. Ct era de distrat! Apoi a ntrebat pe Iosafat: S pornesc oare cu rzboi 162

mpotriva Ramot-Galaadului? i Iosafat i-a rspuns regelui lui Izrail: Eu sunt ca tine, poporul meu ca poporul tu i caii mei ca i caii ti! (v. 4). Ce drgu din partea lui i cu ct sfnt elegan a spus-o! n calitatea sa de om pios, Iosafat a mai sftuit s fie ntrebat Dumnezeu, pentru a se stabili dac este sau nu favorabil expediiei proiectate: Atunci Iosafat l-a mai ndemnat pe regele lui Izrail: ntreab acum i ce zice Domnul! i regele lui Izrail a strns pe cei 400 de profei i i-a ntrebat: S pornesc eu cu rzboi mpotriva Ramot-Galaadului sau s m opresc? i ei iau rspuns: Suie-te, cci Domnul l va da n mna ta! (v. 5-6). Dup cum vedem, nu era lips de proroci la evrei: pe malul rului Chion li se fcuse de petrecanie la 850 de profei ai lui Baal i ai Aerei; dup 3 ani, 400 de proroci ai lui Iahve le luaser locul. Iosafat socotea c nu e de ajuns. El ar fi dorit ca niciun profet s nu fie absent de la aceast consultare. De aceea Iosafat spuse: Mai e aici un profet al Domnului ca s-l ntrebm i pe el? Regele lui Izrail i-a rspuns lui Iosafat: Mai este unul prin care am putea s ntrebm pe Domnul, dar eu l ursc fiindc niciodat nu-mi profeete de bine, ci numai de ru. El este Miheia, fiul lui Imla. Iosafat a zis: S nu spun regele una ca asta! Atunci regele lui Izrail a chemat pe unul din eunuci i i-a zis: Alearg repede la Miheia, fiul lui Imla! (v. 7-9). Dup ce li s-a nfiat regilor, Miheia a nceput s le proroceasc victoria la Ramot (v. 1 3-15). Aceast plcut profeie n gura lui Miheia l-a uimit mult pe Ahab. Atunci regele l-a ntrebat iari: De cte ori s te jur ca s-mi spui numai adevrul n numele Domnului? i el i-a rspuns: Vd tot Izrailul mprtiat n muni, ca oile care nu au cioban. i Domnul a zis: Aceti oameni n-au cpetenii i fiecare s se ntoarc n pace la casa sa! Atunci regele lui Izrail a zis lui Iosafat: Nu i-am spus oare c nu-mi profeete de bine, ci numai de ru? (v. 16-18). Mai trebuia stabilit de ce fuseser favorabile previziunile celorlali profei i cine, la urma urmelor, era mai tare i avea mai mult dreptate. Cui s-i dea crezare? Cum s procedeze? Miheia a luat din nou cuvntul i aici povestirea sa devine cu totul remarcabil: Ascult deci cuvntul Domnului! Am vzut pe Domnul stnd pe tronul su i toat oastea cereasc sttea de-a dreapta i de-a stnga lui. Atunci Domnul a zis: Cine este n stare s strice mintea lui Ahab ca s porneasc i s nvleasc n Ramotul din Galaad? i unul spunea una, altul spunea alta. Dar iat c a ieit un duh potrivnic i s-a oprit naintea Domnului i a zis: Eu i voi fura mintea! i Domnul l-a ntrebat: Cu ce? i el a rspuns: Voi iei i m voi preface duh mincinos n gura tuturor profeilor lui! Iar Domnul i-a zis: Fur-i mintea, cci eti n stare. Iei i f aa! i acum iat c Domnul a pus duh mincinos n gura tuturor acestor profei ai ti, fiindc Domnul a hotrt pieirea ta (v. 19-23). Cum v place aceast anecdot sacr? i ce prere avei despre atotputernicul i atottiutorul Dumnezeu, care se sftuiete cu ngerii cum s-i nele pe oameni i s-i distrug? Comentnd acest pasaj al Bibliei, lordul Bolingbroke spune c anecdota este o imitaie proast a unui episod din Iliada, unde Jupiter, strduindu-se s sporeasc gloria lui Ahile, spre paguba lui Agamemnon, l amgete pe acesta printr-un vis. E posibil - scrie filozoful englez - ca preotul care a compus vechile legende iudaice s fi imitat legendele lui Homer, deoarece crile biblice au fost scrise mult mai trziu. n toat Biblia, Dumnezeu este incomparabil mai prejos de Dumnezeul grecilor. El iese aproape ntotdeauna nfrnt. Nu se gndete dect la sacrificiile care i se aduc, iar poporul su moare ntr-una de foame. Orict s-ar arta personal oamenilor, orict ar vorbi cu propria-i gur, el nu are prea mult influen asupra poporului su, iar acesta nu ndeplinete aproape nimic din cererile sale. I se construiete un templu, dar apare un oarecare iac, rege al Egiptului, care nu las piatr pe piatr din templu. l nzestreaz pe Solomon cu darul nelepciunii, dar acesta i bate joc de el, l trdeaz i se nchin altor zei. D poporului su pmntul fgduinei, iar acesta triete acolo n robie de la moartea lui Iosua i pn la nscunarea lui Saul. ntr-adevr, nu exist un Dumnezeu mai nefericit. Alctuito163

rii vechilor poveti evreieti n-au dect s spun c evreii au suferit nenorociri din cauza lipsei lor de credin fa de Dumnezeu. Preoii anglicani ar putea spune acelai lucru despre irlandezii notri i despre muntenii notri din Scoia, dei ei sunt credincioi i cu fric de Dumnezeu. Nimic nu-i mai uor dect s spui: dac ai fost nfrnt i nenorocit, asta se datorete faptului c nu eti destul de credincios; dac ai da mai muli bani bisericii, ai nvinge i ai propi. Aceast ruinoas prejudecat provine din antichitatea ndeprtat: ea a nconjurat lumea ntreag, a fost lozinca tuturor preoilor, a tuturor religiilor i la toate popoarele ea a servit preoilor ca mijloc de mbogire de pe urma prostiei omeneti. ns prorocii dezminii de Miheia s-au suprat, iar unul dintre ei l-a lovit peste obraz (v. 24); pe deasupra, Miheia a fost aruncat n temni (v. 27). Apoi Ahab a pornit la rzboi pent ru a-i recuceri Ramotul de la sirieni, iar regele lui Iuda i s-a alturat (v. 29). Aadar, cuviosul Iosafat a dat mai mult crezare celor 400 de proroci dect sucitului de Miheia. Se pare c regele lui Izrail era ntructva nelinitit. i regele lui Izrail a zis lui Iosafat: Eu m voi mbrca n haine strine i voi intra n lupt, iar tu stai mbrcat cu hainele tale! i regele lui Izrail i-a luat alte haine i a intrat n focul luptei (v. 30). Nu-i greu s nelegem ce urmrea Ahab i trebuie s ne mirm doar de naivitatea lui Iosafat. Dar regele Siriei poruncise cpitanilor carelor de lupt - cci el avea 32 - aa: Nu v luptai cu oricine, ci numai cu regele lui Izrail! i cnd cpitanii carelor de lupt au vzut pe Iosafat, i-au nchipuit c el este regele lui Izrail i s-au nirat n jurul lui ca s se lupte cu el, dar Iosafat a nceput s strige. Iar dac au vzut cpitanii carelor de lupt c el nu este regele lui Izrail, i -au cutat de treab. Un otean ns i-a ncordat arcul i a nimerit din ntmplare pe regele lui Izrail drept la ncheietura platoei. Atunci el a zis cpitanului: Crmete i m scoate din nvlmeala luptei, cci sunt rnit. Iar seara a murit din pricin c sngele lui s-a scurs din ran (v. 31-35). Aa a pierit soul Izabelei! Autorul sacru ne anun cu ludroenie c Ahab a zidit un palat de filde (v. 39) i se mulumete cu aceast indicaie fantezist. Motenitorul lui Ahab a fost fiul su mai mare, Ahazia, a crui scurt istorie o gsim n capitolul I din Cartea a doua a Regilor. El i-a nceput domnia cu un accident: A czut de pe fereastra cea cu gratii din catul de sus al palatului su din Samaria i s-a mbolnvit greu (v. 2). Dat fiind lipsa unei explicaii a accidentului, nu ne rmne dect s tragem concluzia c Ahazia locuia n etajul de sus al palatului. Probabil c n seara fatal buse peste msur i czuse pe fereastr, nchipuindui c este ua dulapului cu vin. Dumnezeu nu i-a ngduit lui Ahazia s moar pe loc. Regele ns se agita i voia s afle dac se va nsntoi. n acest scop, el i s-a adresat lui Baalzebub, Dumnezeul cel din Ecron. Acest lucru l-a suprat n cel mai nalt grad pe prorocul Ilie. Dar ngerul Domnului a zis lui Ilie Tesbiteanul: Scoal i iei n ntmpinarea solilor regelui Samariei i le spune: oare nu este Dumnezeu n Ierusalim de-ai pornit s ntrebai pe Baalzebub? Pentru aceasta, aa zice domnul: nu te vei mai da jos din patul n care zaci, ci vei muri! i Ilie a plecat (v. 3-4). Slujitorii i-au repetat lui Ahazia vorbele lui Ilie, dei nu au fost n stare s-i dea regelui informaii precise cu privire la persoana acestui prevestitor de rele. Ahazia i-a ntrebat: Ce nfiare avea omul acela care s-a suit ntru ntmpinarea voastr i v-a spus aceste cuvinte? Atunci ei i-au rspuns: El era pros i ncins cu o curea de piele peste mijloc! i regele a zis: El este Ilie Tesbiteanul! ndat a trimis la el un cpitan peste 50, cu cei 50 de ini ai lui. i cnd s-a suit la el, cci Ilie sttea pe piscul muntelui, i-a zis: Omule al lui Dumnezeu, regele a poruncit s te cobori! Atunci Ilie i-a rspuns cpitanului peste 50 i i-a zis: Dac eu sunt omul lui Dumnezeu, s se pogoare foc din cer i s te mistuie pe tine i pe cei 50 de ini ai ti! i ndat s-a pogort foc din cer i l-a mistuit pe el i pe cei 50 de ini ai lui (v. 7-10). A fost trimis atunci un alt ofier cu 50 de oteni, care a avut aceeai soart (v. 11-12). Regele a trimis atunci o a treia solie. i a czut n genunchi (cpitanul) naintea lui Ilie i l-a rugat struitor: Omule al lui Dumnezeu, fii milostiv pentru viaa mea i pentru viaa celor 50 de servi ai ti! Foc din cer a czut i a mistuit pe cei doi cpitani dinti, mpreun cu cei 50 de ini ai lor. Acum fii ndurtor pentru viaa mea! Atunci ngerul Domnului a zis lui Ilie: Pogoar-te la el, nu te 164

teme de faa lui! Atunci el s-a sculat i s-a pogort cu el la rege. Cruia i-a zis: Aa zice Domnul: fiindc ai trimis soli ca s ntrebe pe Baalzebub, Dumnezeul cel din Ecron, ca i cum n-ar fi Dumnezeu n Izrail ca s-l ntrebi pe el, pentru aceasta din patul n care te-ai suit nu te vei mai da jos, ci vei muri! i el a murit dup cuvntul Domnului pe care l-a vorbit prin Ilie. i fratele su Ioram a fost ales rege n locul lui, n anul al doilea al lui Ioram, fiul lui Iosafat, regele lui Iuda fiindc el nu avea fiu (v. 13-17). Lordul Bolingbroke comenteaz n felul urmtor acest episod: Ilie, care izbutise de dou ori s cheme trsnetele cerului peste capul celor doi ofieri i ale soldailor trimii de rege, este un personaj nscocit, deoarece, dac ar fi putut s dispun oricnd de trsnete, el ar fi cucerit, fr ndoial, ntregul glob, plimbndu-se urmat de sluga sa. Tocmai acest lucru l-au spus dintotdeauna vrjitorilor oamenii cu raiune: dac suntei ncredinai c diavolul cu care ai ncheiat un legmnt va face tot ce-i poruncii, de ce nu-i cerei s v dea, bunoar, toate mpriile pmntului, toate bogiile i toate femeile? Acelai lucru i s-ar fi putut spune i lui Ilie: - Ai ucis doi cpitani i dou cete de cte 50 de ini, lovindu-i cu trsnete, i tot tu fugi ca un la de ndat ce regina Izabela amenin s te arunce n temni! Oare nu puteai s-o faci scrum cu un trsnet i pe Izabela, aa cum i-ai prjolit pe aceti ostai nenorocii? Ce revolttoare contradicie te face s semeni i cu un zeu i cu un la? Ce om cu raiune ar putea s suporte aceste poveti dezgustto are, care-i trezesc un zmbet de comptimire i te fac s te cutremuri de groaz? Trebuie s adugm c este cu totul de neneles cauza pentru care ostaii regelui, care nu aveau nicio vin, au fost exterminai cu trsnetul. Textul biblic nu ne spune nicieri c Ahazia ar fi intenionat s-i fac vreun ru lui Ilie: chiar atunci cnd solul su se ntoarce la rege i-i povestete toate aceste semne funeste, nimeni nu se atinge nici de un fir de pr din capul su i el pleac ntreg i nevtmat. n afar de aceasta, dac Ahazia ar fi avut de gnd s-l fac pe Ilie s mprteasc soarta lui Miheia, n-ar fi fost nevoie s extermine cu puterea focului ceresc 102 oameni cu totul nevinovai, care nu fceau dect s ndeplineasc porunca stpnului lor. Ar fi fost pe deplin suficient s-i fac inofensivi, de exemplu, printr-o paralizie brusc. Minunea ar fi tot att de mare, fr a fi, pn la urm, att de mrav i de crud. n legtur cu Ahazia, cu Iosafat i cu cei doi Ioram, cartea divin ajunge la o contradicie att de flagrant, nct merit s-o relevm. n capitolul 22 din Cartea nti Regilor se spune: Iosafat, fiul lui Aa, a domnit n Iuda n anul al patrulea al lui Ahab, regele lui Izrail. Iosafat era de 35 de ani cnd a ajuns rege i a domnit 25 de ani n Ierusalim (v. 41-42). Iar ceva mai departe, n acelai capitol, citim: i Iosafat a adormit cu prinii si i a fost ngropat cu ei... i dup el a ajuns rege Ioram, fiul su (v. 51). Acest Ioram, rege peste Iuda, nu este altul dect soul lui Atalia, fiica lui Ahab. Ahazia, fiul lui Ahab, s-a suit pe tron n Samaria n anul al 17-lea al lui Iosafat, regele lui Iuda. i el a domnit n Izrail 2 ani (v. 52). Comunicndu-ne mai departe c Ahazia nu avea fiu i c i-a urmat la tron fratele su Ioram, Biblia ne spune c acest Ioram, rege al lui Izrail, s-a urcat pe tron n anul 19-lea an al domniei lui Iosafat, cnd acesta mai avea 6 ani de trit, cu alte cuvinte el s-a suit pe tron cu 6 ani nainte de nscunarea lui Ioram, regele lui Iuda, fiul lui Iosafat i soul Ataliei. n acest caz, e greu s mpcm capitolul 20 din Cartea nti a Regilor cu capitolul 1 din Cartea a doua, deoarece aici, n versetul 17, se spune c Ioram (fratele i urmaul lui Ahazia) a ajuns rege n locul su n al doilea an al domn iei lui Ioram, fiul lui Iosafat, regele lui Iuda. Odat ce Ioram cel din Iuda l-a motenit pe tatl su Iosafat la 8 ani dup moartea lui Ahab (22:42, 52 i 53), cum putea el s fi domnit de 2 ani n momentul cnd cumnatul su, Ioram cel din Izrail, i succeda lui Ahazia, i acesta tot cumnatul su, care domnise 2 ani dup moartea lui Ahab? Iat dar o contradicie destul de curioas. Dar nu v grbii! Ceva mai departe, capitolul 3 din aceeai Carte a doua a Regilor ncepe astfel: 165

Ioram, fiul lui Ahab, a ajuns rege peste Izrail n Samaria n anul al 18-lea al lui Iosafat, regele lui Iuda. i a fost rege 12ani (v. 1). De ast dat, avem o tripl contradicie. Acest verset reduce domnia lui Ahazia la un singur an, dei versetul 53 din capitolul 22 al Crii nti a Regilor pomenete despre 2 ani. n schimb, prima contradicie (2 Regi 1:17) prelungete la 8 ani domnia acestui rege, remarcabil n istoria poporului evreu prin singurul fapt c... a czut pe fereastr. S nu ni se fac reproul c ne pierdem vremea dnd n vileag aceste grosolane stngcii ale autorului sacru. Ele dovedesc neglijena i dispreul slujitorilor religiei, care au ticluit aceast carte absurd i ngroz itoare fr s-i dea mcar osteneala de a o redacta ca lumea. ntre timp, plutea n aer o mare minune: i cnd Domnul a voit s suie pe Ilie la cer n vrtej de vnt, Ilie i Eliseu plecaser din Ghilgal. i ucenicii profeilor care erau n Betel au ieit naintea lui Eliseu i l-au ntrebat: tii tu oare c astzi Domnul va lua pe Domnul tu pe deasupra capului tu? i el le-a rspuns: i eu tiu. Fii pe pace!. Apoi Ilie i-a zis: Elisee, rmi aici, fiind c Domnul m-a trimis la Ierihon!. Dar el i-a rspuns: Viu este Domnul i viu s fie sufletul tu, dar eu de tine nu m las!. i au ajuns la Ierihon. Atunci ucenicii profeilor Ierihon s-au apropiat de Eliseu i l-au ntrebat: tii tu oare c astzi Domnul va lua pe Domnul tu de la tine pe deasupra capului tu? Dar el le-a rspuns: i eu tiu. Fii pe pace!. Apoi iari i-a spus Ilie: Rmi aici, fiindc Domnul m-a trimis la Iordan!. Atunci el i-a rspuns: Viu este Domnul i viu s fie sufletul tu, dar eu nu m las de tine!. i au plecat amndoi. i 50 dintre ucenicii profeilor s-au luat dup ei i s-au oprit la o deprtare oarecare n faa lor, cnd ei amndoi stteau pe malul Iordanului. Atunci a luat Ilie mantia sa i a sucit-o vltuc i a lovit apa, care s-a desprit n dou, i ei amndoi au trecut ca pe uscat. Cnd au ajuns de partea cealalt, Ilie i-a spus lui Eliseu: Cere de la mine ce s-i dau nainte de a fi luat de la tine. i el a zis: Dou pri din duhul tu s treac asupra mea!. Atunci el i-a rspuns: Cererea ta e greu de mplinit. Dac m vei vedea cnd voi fi luat de la tine!. Pe cnd mergeau ei vorbind, iat c pe neateptate un car de foc cu cai de foc a trecut printre ei i Ilie s-a suit la cer ntr-un vrtej de vnt. Cnd a vzut Eliseu, a nceput s strige: Printele meu, carul lui Izrail i clreul lui!. i apoi nu l-a mai vzut. Apoi i-a apucat hainele i le-a rupt n dou. i a luat mantia lui Ilie care czuse n urma lui i a lovit apa... i ndat ce a lovit apa, s-a desprit n dou, de o parte i de alta, i Eliseu a trecut prin mijloc (2 Regi 2:1-14). Se impun cteva observaii fireti. Dac Dumnezeu hotrse s-l ia pe Ilie n cer de viu, n carne i n oase, cum fcuse pe vremuri cu Enoh, de ce l-a mai pus s fac aceast plimbare fr sens de la Ghilgal la Betel, de la Betel la Idrihon i de la Ierihon la Iordan? Pentru ce l -a pus s treac Iordanul? Oare carul de foc cu care s-a ridicat la cer Ilie nu putea s trag cu tot atta uurin pe malul stng ca i pe cel drept? i ce nseamn cele dou pri din duhul lui Ilie pe care le cere Eliseu? i a primit el pn la urm ceea ce ceruse? Biblia ne spune numai c, privindu-l pe Ilie plecnd, Eliseu, dup curioasele sale ipete, nu a mai vzut nimic. Teologii ne ncredineaz c n mpria cerurilor nu sunt dect spirite pure. Nu este oare aceasta n contradicie cu dubla nlare la cer, a lui Ilie i a lui Enoh? Ce nevoie aveau acest patr iarh i acest profet de nveliul lor trupesc n mpria supranaturalului i a imaterialului? ntruct este mai mare gloria lui Enoh i a lui Ilie dect gloria altor alei ai lui Dumnezeu care locuiesc n ncperile cereti, fr nveliul lor carnal? Bunoar, cnd Ilie i Moise vorbesc n ceruri, cum arat aceast convorbire ntre un suflet fr trup care se exprim numai prin gnduri, fr sunete, i trupul nsufleit care vorbete cu gura i scoate sunete? n sfrit, acest car de foc, aceti cai de foc, aceste vrtejuri i nsui numele de Ilie (Eli, Helios soarele) au permis lui Bolingbroke i lui Boulanger s vad n aventura lui Ilie o imitaie a ntmplrii lui Faeton, eroul din mitologia greac, aezat i el ntr-un car de foc. ns legenda lui Faeton este de origine egiptean i are o valoare moral, deoarece arat primejdiile trufiei. Ce rost are ns zborul la cer al lui Ilie? 166

CAPITOLUL 39 Minunata via a sfntului proroc Eliseu i sfritul regatului lui Izrail
i iat-l pe Eliseu motenitor al mantiei lui Ilie i al unei anumite pri, poate chiar a dou treimi, din spiritul su. Ucenicii profeilor... i s-au nchinat pn la pmnt (2 Regi 2:15). Primul lucru pe care l-a fcut a fost s curee apele din oraul Ierihon, aruncnd n ele un pumn de sare. De acolo s-a dus la Betel. i pe cnd suia la deal, au ieit o seam de copii din cetate care-i bteau joc de el zicnd: La deal, pleuvule, la deal!. i el s-a ntors, i-a vzut i i-a blestemat n numele Domnului. i ndat au ieit dou ursoaice din pdure i au rupt din ei 42 de copii (v. 23-24). Lordul Bolingbroke remarc: Eliseu seamn cu un lacheu mbogit, care se rzbun pe cei care rd de el. Cum aa?! Respingtoare slug a unui proroc! Pui uri s sfie copiii pentru c i -au zis c eti pleuv? Din fericire, n mprejurimile Betelului nu exist pduri, iar n Palestina nu triesc uri. Absurditatea acestei povestiri i atenueaz oroarea! Mai putem aduga c cei doi uri care iau hpit pe cei 42 de trengari din cteva nghiituri nu au aprut, pare-se, dintr-o pdure deas, ci din vreo berrie, n care, dup toate probabilitile, autorul povestirii sacre s-a cherchelit destul de bine nainte de a lua condeiul pentru a scrie aceste rnduri. Dup ce, n capitolul 3 din Cartea a doua a Regilor, Biblia ni l-a nfiat pe regele Iosafat n bun sntate, contrar descrierii din capitolul 1, ea ne povestete acum c Mea, regele Moabului, a pltit lui Izrail un bir anual pn la moartea lui Ahab, constnd din 100.000 de oi i 100.000 de berbeci netuni. Dup urcarea pe tron a lui Yvhazia, care a czut curnd pe fereastr, Mea a hotrt c e mult mai bine s nu plteasc tributul. ns Ioram, care a motenit tronul fratelui su, i -a cerut oile i berbecii. Mea a refuzat i Ioram a deschis ostilitile, sprijinindu-se pe cei doi aliai ai si: regele lui Iuda i regele Edemului: i aa au pornit regele lui Izrail, regele lui Iuda i regele Edomului. i dup ce au ocolit timp de 7 zile cu otirea, nu mai aveau ap pentru otire i nici pentru vitele care veneau de pe urm. Atunci regele lui Izrail a zis: O, Domnul a chemat pe aceti trei regi ca s-i dea n mna moabiilor!. i Iosafat a ntrebat: Se afl aici oare vreun profet al Domnului ca printr-nsul s ntrebm pe domnul?. Atunci a rspuns unul din dregtorii regelui lui Izrail: Aici se afl Eliseu, fiul lui afat, care turna ap pe mini lui Ilie. i Iosafat a rspuns: ntr-nsul slluiete cu adevrat cuvntul Domnului!. i s-au ndreptat ctre el regele lui Izrail, mpreun cu Iosafat i craiul Edomului (2 Regi 3:9-12). Relevm c att fiul lui Ahab ct i regele Edomului nu se nchinau Dumnezeului evreiesc. Aceasta l face pe Bolingbroke s observe urmtoarele: Dac cineva ar povesti c trei regi, unul catolic i doi protestani, s-au dus la un abate catolic s-l roage s fac rugciuni pentru ploaie, ce ai spune despre o asemenea prostie? i dac un clugr catolic ar scrie un asemenea basm, nu ar confi rma oare prin aceasta adevrul zictorii: Mincinos ca un clugr? Atunci Eliseu a zis ctre regele lui Izrail: Ce pricin este ntre noi? Du-te la profeii printelui tu i la profeii maicii tale!. Dar regele lui Izrail i-a rspuns: Deloc! Oare Domnul a chemat pe aceti trei regi ca s-i dea pe mna lui Moab?. i Eliseu a rspuns: Viu este Domnul Savaot, naintea cruia slujesc, c dac n-a fi cutat la obrazul lui Iosafat, regele Iudei, nici nu m-a fi uitat la tine i nu te-a fi bgat n seam. i acum, aducei-mi un cntre din chitar!. Iar dup ce cntreul din chitar a nceput s mite coardele, mna Domnului a fost peste el (v. 13-15). E pcat c autorul sacru nu ne spune ce melodie a executat acest remarcabil lutar, acompaniindu-l pe succesorul lui Ilie. i a zis: Spai n valea acestui ru groap lng groap. Cci aa zice domnul: nu vei vedea nici vnt, nici ploaie, i totui valea aceasta se va umple de ap i vei putea adpa turmele i do167

bitoacele voastre. Dar acest lucru nu-i de-ajuns n ochii Domnului! Ci i pe moabii i va da prini n minile voastre! i vei cuprinde toate cetile ntrite i cetile nsemnate, i toi pomii roditori i vei dobor la pmnt i vei astupa toate izvoarele de ap i toate cmpiile roditoare le vei nimici cu pietre (v. 16-19). Odat ce acestea erau condiiile puse de bunul Dumnezeu, devine de neneles pentru ce mai era nevoie de victorie. ntr-adevr, izrailiii declaraser rzboi moabiilor numai pentru a-i sili s le plteasc tributul anual de 100.000 de berbeci i tot attea oi. Din moment ce victoria trebuia s fie urmat de pustiirea total a rii, le rpea, bineneles, posibilitatea de a obine vreodat birul dorit. Iar a doua zi de diminea, la vremea nlrii prinosului, iat c s-a pornit ap dinspre Edom, de s-a umplut inutul acela (v. 20). Partea a doua a prorociei s-a adeverit tot att de bine ca i prima: moabiii, care au atacat tabra izrailiilor, au fost zdrobii: S-au ridicat izrailiii i au btut pe moabii, nct au luat-o la fug, iar ei i-au fugrit pn i-au nimicit. Oraele lor le-au drmat, n mnoasele lor ogoare fiecare a aruncat cu pietre pn leau umplut, toate izvoarele de ap le-au astupat i toi pomii roditori i-au dobort la pmnt, pn n-a mai rmas dect Chirhareet. Dar i pe acesta l-au nconjurat prtiaii i l-au btut cu pietre. i cnd regele Moabului i-a dat seama c izbnda rzboiului nu-i de partea lui, a luat cu sine 700 de oameni iscusii n mnuirea sabiei, ca s-l dovedeasc pe craiul Edemului, dar n-a izbutit. Atunci a luat pe fiul su cel nti nscut, care avea s fie rege n locul lui, i l-a adus ardere-de-tot pe zid. Din aceast pricin, fiii lui Izrail s-au ntrtat de mnie, iar ei au pornit de acolo i s-au ntors n ara lor (v. 24-27). La un concurs de poveti idioate, cea expus mai sus ar avea anse s ia premiul nti: ea nu are nevoie de niciun comentariu! Mai departe, l vedem pe Eliseu repetnd ntr-o noua ediie, revizuit i adugit, minunile lui Ilie. Astfel, el ntlnete (Biblia nu ne spune unde) o vduv, trist pentru c defunctul ei so i lsase datorii, iar creditorii voiau s-i vnd robi pe copiii ei (2 Regi 4:1). Eliseu i cere vduvei s-i declare ce avere are. Vduva rspunde: n toat casa, roaba ta nu are dect un ulcior de untdelemn (v. 2). Eliseu n-are nevoie de mai mult. El i poruncete vduvei s colinde pe la vecini i s ia cu mprumut de la fiecare toate oalele lor goale. Apoi i poruncete s se nchid cu copiii n cas i s toarne uleiul din ulciorul ei n toate cel elalte vase. Nu ne vine greu s ghicim ce minune s-a ntmplat: ulciorul vduvei era nesecat. Copleit, femeia a alergat la Eliseu s-i mulumeasc, iar omul lui Dumnezeu i-a zis: Du-te i vinde untdelemnul i pltete datoria ta, iar cu ceea ce-i va rmne triete tu i feciorii ti! (v. 7). Lucrul cel mai uimitor n aceast minune nu este asemnarea cu minunea lui Ilie, svrit pentru vduva din Sarepta, ci faptul c, de ast dat, Eliseu s-a dispensat de... muzic pentru a o face. ntr-o zi a trecut Eliseu pe lng unem. i acolo era o femeie de neam. i ea l-a silit s stea la mas i, ori de cte ori trecea, se oprea acolo ca s mnnce. i ea a zis brbatului ei: tiu c omul lui Dumnezeu care trece mereu pe la noi este sfnt. S-i facem sus o odaie cu perei subiri, s punem ntr-nsa un pat, o mas, un scaun i un sfenic, ca ori de cte ori va veni, s se odihneasc acolo. Dar ntr-o zi, iat c a sosit, s-a retras n odaia cea de sus i s-a culcat. i a zis ctre Ghehazi, ucenicul su: Cheam pe unamita ncoace!. i el a chemat-o i ea a venit n faa lui. i el i-a zis lui Ghehazi: Spune-i: iat tu te strduieti cu toat grija pentru noi. Ce s-i facem n schimb? Vrei s vorbim cu regele sau cu cpitanul otirii?. Dar ea i -a rspuns: Sunt n mijlocul rudeniilor mele!. i el a zis: Cu ce am putea s-o mulumim?. Atunci Ghehazi a rspuns: Ea n-are copii, iar brbatul ei este btrn. Atunci el i-a spus: Cheam-o!. i el a chemat-o i ea s-a oprit n u. i Eliseu i-a spus: La anul pe vremea asta vei ine n brae un biat!. i ea a rspuns: Nu, Domnul meu! Omul lui Dumnezeu, nu amgi pe roaba ta. Dar femeia a luat n pntece i a nscut fiu tocmai la vremea despre care Eliseu i spusese (v. 8-1). n aceast naraie ne uimete un amnunt: de cnd s-a aciuat cu cas i mas la aceast femeie cumsecade, se pare c Eliseu nu mai era n dumnie cu regele (oraul unem, aezat la poalele 168

muntelui Ghelvui, inea de regatul lui Izrail). n dorina de a fi politicos i amabil, Eliseu se ofer s intervin el pe lng Ioram, ca i cum ar face parte dintre favoriii si i ar putea sta de vorb cu el oricnd poftete! Or, regele este acelai Ioram, cruia Eliseu i declarase de curnd ntr-un mod att de grosolan c nu vrea nici s-l vad, nici s-i vorbeasc. Textul Bibliei nu ne spune de-a dreptul c nsui Eliseu este cel care i-a fcut acestei femei cumsecade copilul, dar ne ngduie s-o bnuim. Totodat, mai departe, autorul povestirii i d omului lui Dumnezeu titlul de tat. Nu se tie dac a devenit tat n felul sfntului Iosif dulgherul, tatl lui Iisus, sau n sensul obinuit. i copilul a crescut. ntr-o zi s-a dus la tatl su, care avea secertori la lucru. i deodat a zis tatlui su: Capul meu, capul meu m doare!. i tatl su a poruncit unui servitor: Du-l la maic-sa!... i a stat pe genunchii ei pn la amiaz, cnd a i murit. Atunci ea s-a suit n odaia de sus, l-a culcat n patul omului lui Dumnezeu, a nchis ua dup ea i apoi a ieit... i ea a pornit i a ajuns la omul lui Dumnezeu, pe muntele Carmelului... Cnd a ajuns la omul lui Dumnezeu, sus n munte, i-a cuprins picioarele i a nceput s zic: Am cerut eu oare fiu de la Domnul meu? N-am spus eu oare: nu m amgi?... i el s-a sculat i a pornit dup ea... Atunci a intrat Eliseu n cas, dar iat c biatul era mort, culcat n patul lui. i el a intrat nuntru, a nchis ua dup ei amndoi i s-a rugat lui Dumnezeu. Apoi s-a sculat i s-a culcat peste copil i a pus gura peste gura copilului, ochii si peste ochii lui, palmele sale n palmele lui i, pe cnd sta aa plecat peste el, a nceput s se nclzeasc trupul copilului. i a nceput s se plimbe prin cas ncoace i ncolo. i s-a suit iari i s-a plecat peste copil. Atunci copilul a strnutat de apte ori i a deschis ochii. Atunci el a strigat pe Ghehazi i i-a zis: Cheam pe unamita!. i el a chemat-o i ea a intrat la el, i el i-a zis: Ia pe fiul tu!. Atunci ea a intrat nuntru, a czut la picioarele lui i s a nchinat pn la pmnt, apoi i-a luat pe fiul ei i a ieit (v. 18-37). Criticii i bat joc de aceast minune a lui Eliseu, care se deosebete de minunea lui Ilie numai prin numrul sporit al micrilor pe care le face. ns teologii vd n aceste micri un neles mistic: cci trebuie s te agii nainte de a face o minune. Prorocul s-a ntors din unem la Ghilgal i a gsit foamete n ar. Iari i iari foamete! O nou dovad c aceast minunat ar a Canaan ului, cu munii ei golai, cu peterile i prpstiile ei, cu lacul Sodomei, cu deertul nisipos i pietros, nu era deloc att de roditoare cum o descrie btrnul Dumnezeu prin gura lui Moise. De acolo, Eliseu s-a ntors la Ghilgal. i era foamete n ar. i pe cnd ucenicii profeilor stteau naintea lui, el a zis ucenicului su: Pune o cldare mare i fierbe ceva pentru ucenicii profeilor!. i unul din ei a ieit la cmp s culeag verdeuri. Dar a nimerit o plant agtoare i a cules din ea o poal plin de castravei slbatici i s-a ntors i i-a tiat mrunt ca pe verdeuri n cldarea cu fiertur fr s-i dea seama. Cnd s-a pus n blide oamenilor ca s mnnce i pe cnd mncau ei din fiertur, au nceput s strige i s zic: Moartea e n cldare, omul lui Dumnezeu!. i n-au mai putut mnca. Atunci el a zis: Aducei fin!. i el a aruncat fin n cldare i a zis: Toarn oamenilor ca s mnnce!. i n-a mai fost nimic vtmtor n cldare. Un om din Baalalia a venit la omul lui Dumnezeu i a adus prg 20 de pini de orz i gru nou n desaga lui. i a zis: D oamenilor s mnnce!. i sluga lui a zis: Cum s dau acestea la o sut de oameni?. i el i-a rspuns: D oamenilor s mnnce, cci aa zice domnul: s mnnce i s mai i rmn!. i le-a pus dinainte i au mncat i a mai i rmas, dup cuvntul Domnului (v. 38-44). Lucrul cel mai remarcabil n aceast minune este c, dup mult timp, Iisus Hristos avea s-o repete. ns Eliseu era mort de mult i nu-l mai putea acuza de plagiat pe fiul Mariei. Capitolul 5 este consacrat istoriei lui Naaman. Judecnd dup ce spune Biblia, s-ar putea crede c este un om deosebit, dar, ca de obicei, niciun istoric n-a auzit despre el: Naaman, voievodul otirii regelui Siriei, era om cu nume i cu vaz naintea stpnului su, cci prin el, Domnul dduse biruin sirienilor. Omul acesta viteaz era lepros. Odat ptrunseser cete de sirieni i rpiser 169

din ara lui Izrail o copil, care acum slujea pe soia lui Naaman. i ea a zis ctre stpna sa: Dac s-ar duce stpnul meu la profetul din Samaria, l-ar vindeca de lepra lui! (v. 1-3). Cnd aceste cuvinte au fost aduse la cunotina excelenei-sale generalului Naaman, acesta i-a cerut concediu de la rege, care nu l-a refuzat. n plus, regele Siriei a trimis o scrisoare prieteneasc regelui Izrailului, rugndu-l ca Naaman s fie bine primit. i Naaman a pornit la drum, lund cu sine 10 talani de argint, 6.000 de sicii de aur i 10 schimburi de veminte. Dar cu regele Izrailului s-a ntmplat ceva de neneles. Cnd Ioram al Izrailului a deschis scrisoarea, a citit acolo: Odat cu aceast scrisoare trimit la tine pe Naaman, dregtorul meu, ca s-l tmduieti de lepra lui! (v. 6). Ne putem nchipui mirarea lui Ioram la citirea acestei scrisori, dar e mai greu s ne imaginm n ce fel a procedat. Iat ce spune Biblia: Cnd regele lui Izrail a citit scrisoarea, i-a sfiat vemintele lui i a zis: Oare eu sunt Dumnezeu ca s omor i s dau via, de l-a trimis el la mine s-l tmduiesc de lepra lui? Dar s tii i s fii ncredinai c el mi caut crciog! (v. 7). Din fericire, Eliseu tia tot ce se ntmpl i a trimis s i se spun lui Ioram s-l ndrepte pe Naaman la el. apte bi n Iordan, dup reeta lui Eliseu, l-au vindecat pe deplin de lepr pe curajosul osta: i trupul lui s-a fcut curat ca trupul unui copil (v. 14). Drept s spunem, la nceput Naaman a fost uimit de reeta profetului: i se prea curios c fusese nevoit s fac un drum att de lung numai ca s se spele n ap curat. i la noi acas sunt praie n care m pot sclda, a spus el. Dar i s-a explicat c aceste praie nu au nsuirile Iordanului, dobndite de acest ru datorit amestecului binefctor al lui Eliseu. Dup ce s-a nsntoit, Naaman a pornit s-i mulumeasc profetului: Iat, acum tiu c n tot pmntul nu este Dumnezeu dect n Izrail! i acum ia o mulumit de la robul tu! (v. 15). Cu toate insistenele lui Naaman, dezinteresarea lui Eliseu a rmas statornic. Atunci Naaman a zis: Fiindc nu vrei s primeti tu, ngduie s se dea robului tu pmnt ct pot duce doi catri; cci robul tu nu mai vrea s mai aduc altor dumnezei nici ardere-de-tot, nici jertf, ci va aduce numai Domnului. Iat totui ce rog pe Domnul s ierte robului tu: cnd stpnul meu intr n casa lui Rimon s se nchine i se sprijin pe mna mea, m nchin i eu n casa lui Rimon: s ierte Domnul pe robul tu, cnd m voi nchina n casa lui Rimon! Elisei i-a zis Du-te n pace. (2 mprai 5:17-19) Ghehazi, slujitorul lui Elisei, omul lui Dumnezeu, a zis n sinea lui: Iat c stpnul meu a cruat pe Sirianul acela, Naaman, i n-a primit din mna lui ce adusese. Viu este Domnul c voi alerga dup el, i voi cpta ceva de la el. i Ghehazi a alergat dup Naaman. Naaman, cnd l-a vzut, sa dat jos din car ca s-i ias nainte, i a zis: Este bine totul? El a rspuns: Totul este bine. Stpnul meu m trimite s-i spun: Iat c au venit la mine doi tineri din muntele lui Efraim, dintre fiii prorocilor; d-mi pentru ei, te rog, un talant de argint i dou haine de schimb. Naaman a zis: F-mi plcerea i ia doi talani. A struit de el, i a legat doi talani de argint n doi saci, mpreun cu dou haine de schimb, i a pus pe doi dintre slujitorii si s le duc naintea lui Ghehazi. Ajungnd la deal, Ghehazi le-a luat din minile lor i le-a pus n cas. Apoi a dat drumul oamenilor acelora care au plecat. Dup aceea s-a dus i s-a nfiat naintea stpnului su. Elisei i-a zis: De unde vii, Ghehazi? El a rspuns: Robul tu nu s-a dus nicieri. Dar Elisei i-a zis: Oare n-a fost duhul meu cu tine cnd a lsat omul acela carul i a venit naintea ta? Este oare acum vremea de luat argint, haine, mslini, vii, oi, boi, robi i roabe? Lepra lui Naaman se va lipi de tine i de smna ta pentru totdeauna. i Ghehazi a ieit dinaintea lui Elisei plin de lepr, alb ca zpada. (2 mprai 5:20-27) Eliseu a mai fcut o serie ntreag de minuni. Unul dintre personajele pe care autorul sfnt le numete n mod nebulos ucenicii profeilor se afla odat pe malul Iordanului unde despica lemne i toporul i-a scpat n ap. Ucenicul a nceput s strige: O, Domnul meu! Atunci omul lui Dumnezeu a ntrebat: Unde a srit?. i el i-a artat locul. Apoi Eliseu a tiat o bucat de lemn i, aruncnd-o acolo, securea a plutit deasupra apei (2 Regi 6:5-6). Ucenicul n-a mai avut dect s ntind mn i s scoat toporul din ap. 170

O alt minune ne arat nc o dat n ce msur l ocrotea Dumnezeu pe Eliseu: i regele Siriei se rzboia cu Izrail. Ajungnd noaptea, au mpresurat cetatea. Cnd s-a sculat sluga omului lui Dumnezeu a doua zi i a ieit afar, iat c cetatea era nconjurat de otire cu cai i cu care de lupt. Atunci sluga a zis: O, stpne! Ce s facem?. Atunci el i-a zis: Nu-i fie fric, fiindc cei ce sunt cu noi sunt mai muli dect cei ce sunt cu ei!. i s-a rugat Eliseu i a zis: Doamne, deschide ochii lui ca s vad!. i Domnul a deschis ochii slugii lui i a vzut. i iat c muntele din vecintatea lui Eliseu era plin de cai i de care de foc. i cnd ei au nceput s se pogoare, Eliseu s-a rugat la Domnul i a zis: Lovete neamul acesta cu orbire!. i i-a lovit cu orbire, dup cuvntul lui Eliseu (v. 8-18). Aici aventura ia de-a dreptul caracterul unei farse. nchipuii-v pe aceti ofieri i ostai lovii brusc de orbire, mai ales cnd e vorba de o armat numeroas. Cci oraul n care se afla prorocul era nconjurat de pedestrime, de clrime i de care de lupt. Dac aceast minune putea s se ntmple, miile de nenorocii ar fi trebuit s ridice asediul, s le cear ndurare izrailiilor i s se roage s fie condui acas ct mai sunt n via. Dar nu s-a ntmplat nimic din toate acestea! Potrivit Bibliei, otirea oarb nu a renunat la gndul ei de a-l prinde pe Eliseu viu sau mort. i aici, autorul sacru i silete pe credincioi s nghit una dintre cele mai monumentale gogoi care au fost scrise cndva de preoii ce-i bat joc de credulitatea naivilor. Eliseu i-a oferit chiar el serviciile ofierilor i ostailor sirieni pentru a-i cluzi n cutarea lui Eliseu. Idioii cei orbi au acceptat propunerea i prorocul i-a dus dup sine pn n capital, unde au fost luai prizonieri. Aceast gogori este att de absurd, nct considerm necesar s reproducem nc o dat textul divin: Atunci Eliseu le-a zis: Nu este acesta drumul, nici cetatea. Pornii dup mine i eu v voi ndrepta spre omul pe care-l cutai! i i-a bgat n Samaria (v. 19). nchipuii-v pe aceti oteni carel urmeaz pe proroc ca un crd de gte; imaginai-v pe toi aceti orbi care merg din Dotan la Samaria, innd unul pe altul de poala mantiei, iar primul inndu-se de poala ghidului, care este nsui Eliseu. nchipuii-v toate acestea i spunei dac poate vreo religie s-i bat joc ntr-un mod mai neruinat de naivitatea credulilor si adepi! i dup intrarea lor n Samaria, a zis Eliseu: Deschide-le, doamne, ochii ca s vad!. i Domnul le-a deschis ochii i au vzut i iat, erau n mijlocul Samariei (v. 20). Dar totul e bine cnd se sfrete cu bine i vom vedea ndat c n ziua aceea, Eliseu a fost mrinimos i nu a abuzat de triumful su. Dar regele Samariei, cnd i-a vzut, l-a ntrebat pe Eliseu: S-i omor, printele meu?. El ns a rspuns: Nu-i omor! Oare i-ai prins tu cu arcul i cu sabia ta de vrei s-i omori? Pune-le dinainte pine i ap, s mnnce i s bea i s se ntoarc la stpnul lor!. i le-a fcut osp mare i ei au mncat i au but, apoi le-a dat drumul i ei sau ntors la stpnul lor. i n-au mai nvlit cete de sirieni n pmntul lui Izrail (v. 21-23). Ceea ce am citit mai sus este imediat infirmat de continuarea acestei povestiri. Aa este sfnta scriptur. Versetul 23 ne asigur c, mulumit mrinimiei lui Eliseu, regatul Izrailului a fost de atunci izbvit de nvlirile sirienilor. Dar citii versetul 24: Iar dup acestea, Benhadad, regele Siriei, a strns toat oastea i s-a suit i a mpresurat Samaria. Ca s nu fie nevoite s explice aceste contradicii absurde i din cale afar de prosteti, manualele de istorie sacr relateaz numai minunea cu orbirea sirienilor. Aadar, iat-l din nou pe Benhadad n scen. Este acelai Benhadad cruia, dup cum inei minte, regele Ahab i dduse posibilitatea s se ascund. i bntuia foamete mare n Samaria. i ei au inut-o mpresurat, nct un homer de vin costa 80 de sicii de argint i un sfert de cab de fin alb costa 5 sicii de argint, ni se spune n versetul 25. i pe cnd regele lui Izrail trecea pe zid, o femeie a strigat ctre el i i-a zis: Ajut-m, stpne, mria-ta!. Atunci el i-a rspuns: Dac nu te-ajut Domnul, cum a putea eu s te ajut? Cu ceva din arie sau cu ceva din teasc?. i a mai ntrebat-o regele: Ce ai?. i ea i-a rspuns: Femeia aceasta m-a ndemnat: d-mi copilul tu ca s-l mncm astzi, iar pe copilul meu s-l mncm mine. Noi am fiert pe fiul meu i l-am mncat. i cnd i-am spus a doua zi: D acum pe fiul tu ca s-l mncm, ea a ascuns pe fiul ei. i cnd a auzit regele cuvintele femeii, i-a rupt vemintele sale i, pe cnd trecea el pe zid, poporul a vzut c pe dinuntrul trupului su era mbrcat n hain de jale. i a zis: Aa s-mi dea 171

Dumnezeu i s-mi fac ce va vrea el dac astzi capul lui Eliseu, fiul lui afat, va mai sta n locul lui!. i pe cnd Eliseu sttea n casa lui mpreun cu btrnii, el a trimis un om nainte. i nainte de a ajunge solul la el, le-a spus btrnilor: Vedei, regele a trimis un clu care s-mi ia capul! Luai aminte: cnd va sosi solul, nchidei ua i-l silii s stea afar. Dar iat c se aud i paii stpnului su dup el. i pe cnd el mai vorbea, iat c regele s-a pogort la el i i-a spus: Aceast nenorocire este de la Domnul! De ce s mai ndjduiesc n Domnul? (v. 26-33). Din fericire, chiar dac Eliseu era cauza foametei, tot el a fost cel care a schimbat curnd situaia. Admirai, v rog: i Eliseu a zis: Ascultai cuvntul Domnului! Aa zice Domnul: mine pe vremea asta, o ea de lamur de fin va fi vndut la poarta Samariei cu un siclu i dou ea de fin de orz tot cu un siclu (2 Regi 7:1). Cci Domnul fcuse s se aud n tabra sirienilor duruit de care, nechezat de cai i huiet ca de oaste mare. i atunci au zis unii ctre alii: Regele lui Izrail a tocmit s vin mpotriva noastr pe regii hetiilor i pe regii din Muri. Din aceast pr icin, s-au sculat i au luat-o la fug n amurg, i-au prsit corturile lor, caii lor, asinii lor, tabra aa cum era ea, ca s-i scape viaa (v. 6-7). Dup aceasta, a ieit poporul cel rzboinic i a prdat tabra sirienilor i s-a vndut ea de lamur de fin cu un siclu, iar dou ea de fin de orz tot cu un siclu, dup cuvntul Domnului (v. 16). Capitolul 8, dup ce ne spune c unamita creia Eliseu i nviase copilul fugise de foamete n ara filistenilor, unde sttuse 7 ani, ne povestete de asemenea istoria cpitanului Hazael. Pentru a o nelege, trebuie s ne amintim c, atunci cnd Ilie (nu Eliseu, nu!) se afla pe muntele Horeb, Dumnezeu i spusese dup un cutremur i foc: Pleac i te ntoarce pe drumul pustiei Damascului [n.a.: 40 de zile i de nopi de mers] i intr acolo i unge pe Hazael rege al Siriei, i pe Iehu, fiul lui Nimi, s-l ungi rege peste Izrail (1 Regi 19:15-16). Biblia nu ne explic de ce nu l-a uns Ilie rege nici pe Hazael, nici pe Iehu: bunul Dumnezeu a rostit cuvintele de mai sus i atta tot. Acum avem de-a face cu Eliseu. Autorul sfnt i aduce deodat aminte de Hazael i de Iehu i, de bine de ru, caut s-i ndrepte omisiunea, profitnd de faptul c-l are la ndemn pe Eliseu. Aflm acum, n sfrit, cine este acest Hazael: Odat a intrat Eliseu n Damasc, i Benhadad, regele Siriei, era bolnav. i el a fost ntiinat: Omul lui Dumnezeu a sosit aici!. Atunci a rostit regele ctre Hazael: Ia n mna ta un dar i du-te n ntmpinarea omului lui Dumnezeu i prin el ntreab pe Domnul astfel: Oare mai scap cu via din boala mea?. i Hazael a pornit n ntmpinarea lui i a luat cu sine un dar i tot felul de bunti din Damasc, povar ct pentru 40 de cmile, s-a nfiat naintea lui i i-a spus: Fiul tu, Benhadad, regele Siriei, m-a trimis la tine cu ntrebarea: oare mai scap eu cu via din boala mea?. i Eliseu i-a rspuns: Du-te i-i spune: vei tri! Dar Domnul mi-a descoperit c el va muri (2 Regi 8:7-10). Citind aceste prostii, ai impresia cteodat c visezi. De ce Eliseu, care tie de la Dumnezeu c Benhadad va muri, i poruncete lui Hazael s-i fgduiasc bolnavului c se va nsntoi? De ce el, prorocul Domnului, l minte cu bun tiin pe Hazael? Biblia nu ne explic. Aceast avalan de prostii este uneori de-a dreptul obositoare. i Hazael a stat nemicat n faa lui i l-a cuprins frica, iar omul lui Dumnezeu a nceput s plng. Atunci a ntrebat Hazael: De ce plnge domnul meu?. Dar el i-a rspuns: Fiindc tiu rul pe care-l vei pricinui fiilor lui Izrail! Cetilor ntrite le vei da foc, pe flci i vei omor cu s abia, pe prunci i vei zdrobi, iar pe femeile care au n pntece le vei spinteca! (v. 11-12). Cred c dac cineva v-ar face astfel de prorociri i ai crede n adevrul profeiilor, v-ai retrage cuprini de groaz. Dar ce spunei despre rspunsul lui Hazael? Atunci a zis Hazael: Oare robul tu este cine s svreasc asemenea fapt silnic?. Dar Eliseu i-a luat vorba: Domnul mi te-a descoperit rege al Siriei. Dup aceasta a plecat de la Eliseu i, ajungnd la stpnul su, l-a ntrebat: Ce i-a spus Eliseu? i el i-a rspuns: Vei tri!. Dar la amiaz Hazael a luat o pnz pe care a nmuiat-o n ap i a ntins-o pe faa lui, iar el a murit. i Hazael a ajuns rege n locul lui (v. 13-15). 172

Este un procedeu uluitor de simplu de a cuceri coroana. Niciunul dintre motenitorii lui Benhadad nu a protestat i este lesne de neles de ce. Aa era voia Domnului. La sfritul capitolului 8 ni se spune c, la btrnee, Iosafat l-a asociat la tron pe fiul su Ioram, soul Ataliei. Aceasta contrazice ceea ce am citit mai sus: ni s-a mai povestit (1 Regi 22:51) c acest Ioram, fiul lui Iosafat, se urcase pe tron dup moartea tatlui su. Dar dac ne-am opri la toate contradiciile din Biblie, n-am mai isprvi nicicnd. Ioram, regele lui Iuda, a mers pe calea cea rea. La fel cu cumnatul su, Ioram al Izrailului, nu a fcut dect fapte urte, pentru care a fost pedepsit: Edemul s-a rsculat i a ncetat s mai plteasc tribut. Ioram al Iudeii avea 32 de ani cnd s-a urcat pe tron i a domnit, dup cum ni se spune, 8 ani. Cnd a murit, Ioram al Izrailului era n al 12-lea an de domnie. Ioram din Iuda a fost motenit de Ahazia, fiul su de la Atalia. Ahazia avea 22 de ani cnd a preluat coroana tatlui su. El nu se nchina Dumnezeului lui Iuda i s-a meninut la domnie doar un an. Ahazia a ncheiat o alian cu unchiul su Ioram din Izrail pe ntru a lupta mpotriva lui Hazael, regele Siriei. Dar Hazael i-a nfrnt pe aliai i regele Ioram s-a ntors ca s se tmduiasc de rnile ce i le fcuser sirienii la Ramot, n vremea cnd se lupta el cu Hazael, regele Siriei. i Ahazia, fiul lui Ioram, regele Iudei, s-a pogort s vad pe Ioram, fiul lui Ahab, care se afla bolnav n Izrael (2 Regi 8:29). Cititorule, fii gata! ndat vei fremta, cci Dumnezeu pregtete un mcel nfiortor! i profetul Eliseu a chemat pe unul din ucenicii profeilor i i-a zis: ncinge-i coapsele i ia cornul acesta cu mir i du-te la Ramotul Galaadului. Odat ajuns acolo, uit-te la Iehu, fiul lui Iosafat, fiul lui Nimi, apoi du-te spre el, scoate-l dintre fraii lui i-l bag n odaia cea mai din dos. Ia apoi cornul cu mir, toarn-l pe capul lui i-i spune: Aa zice domnul: iat, te miruiesc rege al lui Izrail!. Dup aceasta, deschide ua i fugi fr s mai atepi nimic! (2 Regi 9:1-3). Tnrul ucenic al profetului a ndeplinit ntocmai porunca, spre marea uimire a lui Iehu. Dup ce i-a cptat poria de mir, Iehu le-a povestit ofierilor garnizoanei ce se ntmplase cu el. i ei au aternut n grab fiecare vemntul su la picioarele lui, pe treptele cele goale i au sunat din trmbi i au strigat: Iehu este rege!. Apoi Iehu, fiul lui Iosafat, fiul lui Nimi, a uneltit mp otriva lui Ioram, i Ioram luase parte la aprarea Ramotului din Galaad, mpreun cu tot Izrailul mpotriva lui Hazael, regele Siriei (v. 13-14). Ajungem acum ntr-un groaznic i nesfrit labirint de asasinate. Hazael primise de la Dumnezeu o misiune ngrozitoare, pe care a nceput s-o ndeplineasc odat cu moartea lui Benhadad. Misiunea lui e plin de orori inimaginabile: noul rege al Siriei va trebui s sfrme capetele pruncilor i s spintece pntecele femeilor nsrcinate. Iehu are i el porunc s se scalde n snge. Reamintim c frdelegile celor doi Ioram, ale lui Ahazia i ale celorlali monarhi au constat numai n faptul c i s-au nchinat lui Baal i nu lui Adonai. i iat tolerana religioas pe care ne-o predic Biblia! Dup proclamarea sa ca rege, Iehu nclec i se duse la Izrael, unde se afla Ioram i unde Ahazia, regele lui Iuda, venise s-l viziteze pe Ioram, care se tmduia acolo. }n Izrael ns un strjer sttea de straj n turn. i cnd a zrit c vine ceata lui Iehu, a zis: Zresc o ceat!. Ioram a rspuns: Un clre s porneasc n ntmpinarea lor i s-i ntrebe: venii cu gnd bun? (v. 17). Vznd c solul nu s-a ntors, Ioram mai trimise pe unul, pe care de asemenea nu-l mai revzu. Atunci Ioram a poruncit: nham!. i au nhmat caii la carul lui. i a pornit Ioram, regele lui Izrail, mpreun cu Ahazia, regele lui Iuda, fiecare n carul lui de lupt, i s-au dus n ntmpinarea lui Iehu i l-au ntlnit n arina lui Nabot cel din Izrael. Cnd Ioram a vzut pe Iehu, l-a ntrebat: Cu gnd de pace vii, Iehu?. Dar el i-a rspuns: Ce gnd de pace, atta vreme ct se mai svresc desfrnrile Izabelei, mama ta, i multele ei fermectorii! (v. 21-22). Pentru a nelege ntreaga frumusee a reproului lui Iehu n legtur cu desfrnarea regin ei Izabela, trebuie s facem un mic calcul cronologic, ntemeiat pe textele sfinte. Ce vrst avea atunci vduva lui Ahab? Ea era mama Ataliei, iar aceasta avea aproape 100 de ani. Nu se tie la ce vrst 173

s-a cstorit fiecare dintre ele. Dar s admitem c fiica lui Ahab nu avea dect 15 ani cnd a fost dat dup Ioram al Iudei, fiul lui Iosafat. tim acum c acest Ioram nu s-a distins prin credin fa de Dumnezeu. Cartea a doua a Cronicilor ne povestete ce pedeaps l-a ajuns: Atunci Domnul a ntrtat mpotriva lui Ioram mnia filistenilor i a arabilor care se megieesc cu etiopienii. i s-au pornit mpotriva lui Iuda, pe care l-au cucerit i au luat prad toat bogia care se afla n palatul domnesc, dimpreun cu fiii i cu femeile lui i nu i-a mai rmas niciun fiu dect Ahazia, fiul su cel mai mic. Pe lng toate acestea, Domnul i-a lovit luntrul trupului cu o boal fr de leac. i aa s-a trudit el vreme ndelungat, iar la sfritul anului al doilea i-au ieit mruntaiele din pricina bolii. i a murit n chinuri cumplite. Iar poporul nu i-a mai aprins miresme, precum aprinsese la moartea prinilor si (2 Cronici 21:16-19). Iar capitolul 22 al aceleiai cri ncepe cu urmtoarea informaie preioas: i locuitorii Ierusalimului au ridicat rege n locul su pe Ahazia, fiul su cel mai mic, fiindc pe toi cei mai n vrst i ucisese hoarda care ptrunsese n tabr cu arabii, i n felul acesta Ahazia, feciorul lui Ioram, a ajuns regele Iudei. Cnd a ajuns rege, Ahazia era n vrst de 22 de ani, iar n Ierusalim a domnit un an. Pe mama sa... o chema Atalia (v. 1-2). Numrul frailor lui Ahazia este indicat n versetul 14 din capitolul10-lea al Crii a doua a Regilor: erau 42 de ini. S ne ntoarcem acum napoi: Atalia, care se mritase n cel mai bun caz la 15 ani, putea s nasc dup un an pe primul ei fiu. S admitem c ea a nscut n fiecare an i numai fii (Biblia nu vorbete despre fiice ale acestei regine). Ahazia a fost al 43-lea, deci Atalia avea cel puin 58 de ani la naterea lui. De unde reiese c ea trebuie s fi avut exact 80 de ani atunci cnd Ahazia s-a urcat pe tron, la vrst de 22 de ani. De aici rezult mai departe c Izabela, mama Ataliei, avea cel puin 100 de ani atunci cnd i se atribuia ruinosul ei desfru i cnd fiul ei, Ioram, domnea peste Izrail, iar nepotul ei, Ahazia, peste Iuda. Dup toate acestea, devine limpede c vrjitoriile de care o acuz mniosul Iehu puteau avea ca scop doar s-i atrag pe amanii acestei babe de 100 de ani! Firete, rspunsul lui Iehu nu era de natur s-l liniteasc pe fiul Izabelei. Atunci Ioram a ntors i a vrut s fug, i i-a zis lui Ahazia: Trdare, Ahazia!. ndat Iehu i-a ncordat arcul i a lovit pe Ioram n spate, iar, sgeata i-a ieit prin inim i el s-a prbuit n car (2 Regi 9:23-24). Ahazia, regele lui Iuda, a luat-o i el la fug. Iar Iehu s-a luat dup el i a zis: i pe el! Ucidei-l n car! i regele a tot fugit pn la Meghido, unde a i murit (v. 27). Acum era rndul Izabelei. Dup acestea, Iehu a intrat n Izrael. Cnd a auzit Izabela, i-a sulemenit ochii i i-a mpodobit capul i s-a pus la fereastr s priveasc (v. 30). Aceast venerabil btrn, care avea cel puin 100 de ani, dac nu chiar 120, mai conta pe farmecele ei, inteni onnd s-l ispiteasc pe uzurpator. i cnd Iehu a intrat pe poarta palatului, ea l-a ntmpinat: Cu gnd de pace vine Zimri, ucigaul stpnului su? (v. 31). N-am uitat c Zimri, care l-a ucis pe regele Vasa i toat familia lui, a domnit doar 7 zile, dup care s-a sinucis, vznd succesul rebeliunii lui Omri. i el a ridicat ochii spre fereastr i i-a rspuns: Cine eti tu de vrei s te pui n pricin cu mine?. n acest timp, vreo doi-trei eunuci se uitau la el. i el le-a poruncit: Aruncai-o jos!. i ei au aruncat-o jos i sngele ei a mprocat peretele i caii, care au clcat-o n picioare. Apoi Iehu a intrat nuntru i a mncat i a but i a zis: Cutai pe blestemata aceea i o ngropai, cci este fiic de rege!. i s-au dus s-o ngroape i n-au mai gsit dintr-nsa dect easta, picioarele i podul palmelor (v. 32-35). tim c Izabela a fost foarte fecund. Ioram lsase frai capabili s preia domnia. Ahab avea n Samaria 70 de feciori. Atunci Iehu a scris scrisori i le-a trimis n Samaria, ctre cpetenia cetii, ctre btrnii i ctre cei ce se ndeletniceau cu creterea feciorilor lui Ahab (2 Regi 10:1). Scrisorile porunceau ca toi tinerii prini s fie ucii. i cum a ajuns scrisoarea la ei, au prins pe cei 70 de voievozi, i-au omort i capetele lor le-au pus n couri pe care le-au trimis la Izrael (v. 7). Iehu a ucis, de asemenea, pe toi prietenii i pe toi slujitorii casei lui Ahab. 174

Dup toate acestea, Iehu a pornit de acolo i a venit n Samaria. i pe cnd era pe la stna ciobanilor, a ntlnit pe rudele lui Ahazia, regele lui Iuda, pe care le-a ntrebat: Cine suntei voi?. i ele au rspuns: Noi suntem rudele lui Ahazia i ne pogorm ca s ntrebm de sntate pe principii din casa regeasc. Atunci el a poruncit: Prindei-i de vii!. i i-au prins de vii i au fost njunghiai 42 de ini fr s scape niciunul din ei (v. 12-14). Nu stric s amintim c aceti 42 de fii ai Ataliei au mai fost ucii o dat de arabi (2 Cronici 22:1). Ahazia, al 43-lea i mezinul familiei, l-a motenit pe tatl su, Ioram al Iudei, numai i numai datorit acestei exterminri a tuturor frailor si mai mari. O, crudule i nenfricatule Iehu! Nu ai pregetat nici mcar n faa uciderii unor... mori! Greii profund dac v nchipuii c prin aceasta se ncheie pioasele ticloii biblice. Iehu a proclamat mari festiviti n cinstea lui Baal. i acum chemai pe toi profeii lui Baal, pe toi slujitorii lui i pe toi preoii lui la mine. Nimeni s nu lipseasc, fiindc vreau s aduc o mare jertf lui Baal. Oricine va lipsi nu va rmne cu via!. Iehu ns fcuse aa cu gnd viclean, ca s strpeasc pe nchintorii lui Baal. i a zis Iehu: Prznuii praznic mare n cinstea lui Baal!. i a nceput chemarea la praznic. Atunci Iehu a trimis n tot Izrailul i au venit toi nchintorii lui Baal, de n-a rmas nici mcar unul care s nu fi venit. i au intrat n templul lui Baal, nct templul lui Baal era ticsit de lume (2 Regi 10:19-21). n timpul slujbei, templul rivalului lui Savaot a fost nconjurat de otile lui Iehu. Iar dup ce Iehu a isprvit aducerea jertfelor, a poruncit nainte-alergtorilor i scutierilor: Intrai i hcuii, nimeni s nu scape!. i i-au trecut prin ascuiul sabiei, iar pe aere le-au dobort la pmnt. Apoi au ptruns pn n sfnta sfintelor templului lui Baal. i au scos aerele din el i le-au ars. Chipurile cu scripturi ale lui Baal le-au sfrmat, au drmat templul lui Baal i l-au prefcut n loc necurat pn n ziua de azi. i aa a strpit Iehu cinstirea lui Baal din Izrail (v. 25-28). i acum, cititorule, sprijin-te de perete sau ine-te de ceva ca s nu ameeti i s cazi. Iat versetul 29: Dar Iehu nu s-a dezbrat de pcatul lui Ieroboam, fiul lui Nabat, cu care a mpins pe Izrail la pcat, adic de vieii de aur din Betel i din Dan. Este de neneles acest domn Iehu! Iat un alt citat: Atunci a rostit Domnul ctre Iehu: Fiindc ai svrit cu voie bun ceea ce este drept n ochii mei i te-ai purtat cu familia lui Ahab dup inima mea, urmaii ti vor sta pe tronul lui Izrail pn la al patrulea neam! Dar Iehu n-a umblat cu tot cugetul su n legea Domnului Dumnezeului lui Izrail i nu s-a dezbrat de pcatul lui Ieroboam, cu care el ademenise pe Izrail (v. 30-31). Oricum ar fi, uzurpatorul a domnit 28 de ani i i-a lsat coroana fiului su Ioahaz. Captivat de isprvile lui Iehu, autorul sacru a uitat-o pe Atalia. n capitolul 11, el revine la acest subiect. Urcarea pe tron a uzurpatorului a cufundat-o pe fiica lui Ahab ntr-un doliu adnc i extrem de complicat: n numai cteva zile a fost ucis i devorat de cini mama ei Izabela, ucis fratele ei Ioram din Izrail i restul de 70 de frai, fiul ei Ahazia i ceilali 42 de fii ai ei. Reginei din Ierusalim nu i-au mai rmas dect nepoii, fiii lui Ahazia. Ce a fcut ea pentru a-i salva de furia lui Iehu? I-a... ucis. Cnd a vzut Atalia, mama lui Ahazia, c fiul ei a murit, a purces i a strpit toat familia regeasc (v. 1). Numai n Biblie ntlnim o rzbunare de felul acesta. Voltaire spune: Atalia, bunica micului Ioa, i asasineaz toi nepoii din Ierusalim, dup cum ne spune istoria sfnt, cu excepia micului Ioa, care a izbutit s scape. Ea era n vrst de aproape 100 de ani i nu avea, de altfel, niciun interes s-i ucid: ea nu comite toate aceste numeroase asasinate dect pentru plcerea de a ucide i pentru a-i da marelui preot Iehoiada un pretext s-o asasineze i el la rndul su. Avem aici scene de omor i de mcel care nu i-ar avea seamn dect n istoria dihorilor, dac vreun coco s-ar apuca s-o scrie.

175

Lipsa de verosimil a fost ntotdeauna caracteristic pentru povestirile biblice. n ce fel a reuit cel mai mic dintre fiii lui Ahazia s scape de acest mcel general? El a fost ascuns de mtua sa , Ioeba. Dar cine este aceast Ioeba? Sora lui Ahazia i fiica Ataliei (2 Regi 11:2). Ea era i soia preotului Iehoiada (2 Cronici 22:11). Aadar, regina Atalia, celebr prin necredina ei, Atalia, care socotea c Baal este unicul Dumnezeu, i-a mritat fiica cu un preot al Dumnezeului evreiesc. Iar micul Ioa a fost crescut, fr s tie Atalia, n templu. Timp de 6 ani ea nu a tiut absolut nimic despre acest ndelungat complot al ginerelui ei. n al 7-lea an, Iehoiada i-a strns pe cpitanii otirii, care rmseser credincioi Dumnezeului evreiesc, le-a nfiat pe micul fiu al lui Ahazia, l-a proclamat rege, iar Atalia, venit n grab s vad ce se petrece, a fost ucis la intrarea grajdurilor palatului regal. Totodat a fost omort i preotul lui Baal, Matfan, concurentul lui Iehoiada. Din Cartea a doua a Regilor, rezult c Ioa a fost un rege pios; n schimb, din Cartea a doua a Cronicilor reiese c a sfrit-o prost (cap. 24): el a reinstituit cultul aerelor i al altor dumnezei mincinoi, spre marea suprare a lui Zaharia, care a devenit preotul Dumnezeului evreiesc dup moartea tatlui su, Iehoiada. Mniat de reprourile lui Zaharia, Ioa a poruncit s fie ucis cu pietre n curtea templului (v. 21). La rndul su, Ioa a fost sugrumat de doi slujitorii ai si, pe care Cartea a doua a Cronicilor (v. 26) i numete Zabad, fiul amonitei imeat i Iehozabad, fiul moabitencei imrit, iar Cartea a doua a Regilor (12:22) Iozacar, fiul lui imeat i Iozabad, fiul lui omer. Oricine vor fi fost ucigaii, regele a domnit 40 de ani n cap. Dup asasinarea lui Ioa, i-a urmat fiul su Amaia. Revenind la Cartea a doua a Regilor, aflm c n Izrail, Iehu cel groaznic a fost motenit de fiul su Ioahaz. Acest desfrnat i-a btut joc de Dumnezeul evreiesc timp de 17 ani. Sub domnia sa au avut loc nvlirile pustiitoare ale regilor sirieni Hazael i Benhadad. E greu s ne nchipuim ct de ruinai au fost evreii. Iat textul: Lui Ioahaz nu-i mai rmseser oteni dect 50 de clrei, 10 care de lupt i 10.000 de pedestrai, fiindc regele Siriei i nimicise i i fcuse una cu pulberea (2 Regi 13:7). Lui Ioahaz i-a urmat la domnie fiul su Ioa, pe care nu trebuie s-l confundm cu regele Ioa al lui Iuda. Ioa al Izrailului, nepotul lui Iehu, a purtat rzboi cu Amaia, fiul lui Ioa, regele lui Iuda; el l-a zdrobit n lupt, a fcut n zidurile Ierusalimului o bre larg de 400 de coi i a jefuit te mplul i palatul regal. Sub domnia lui Ioa al lui Izrail a murit prorocul Eliseu. i Eliseu zcea de o boal de care mai trziu a murit. Atunci s-a pogort la el Ioa, regele lui Iuda, i l-a jelit (v. 14). n anul urmtor s-a produs o minune surprinztoare. Odat, pe cnd ngropau un om, au zrit o ceat de moabii i n grab au aruncat pe omul acela n groapa lui Eliseu i au plecat. Cnd ns omul s-a atins de oasele lui Eliseu, a nviat i a nceput s mearg (v. 21). Moabiii s-au speriat i ei i au luat-o la sntoasa. Criticii, venic nemulumii, au i aici obiecii de fcut. Ei ntreab de ce nu l -a nviat Dumnezeu chiar pe Eliseu, n loc s-l nvie pe un terchea-berchea oarecare, neinteresant i de care nimeni nu avea nevoie, numai pentru c fusese aruncat din ntmplare n mormntul prorocului. Ei se ntreab cum de-a putut mormntul acesta s rmn deschis timp de un an. Ei vor s tie ce s-a ntmplat cu cel nviat i se mir c acesta nu i-a cucerit glorie i c nici mcar n a doua via a sa n-a binevoit s se fac cunoscut. n sfrit, ei se ntreab: dac oasele lui Eliseu aveau aceast putere miraculoas, de ce nu le-a mai folosit nimeni ulterior? Ne ntristeaz gndul c n-a fost organizat utilizarea mai mult sau mai puin raional a acestui schelet, ceea ce ar fi putut s ne asigure tut uror nemurirea! Oricum ar fi, prea-cucernicii prini ar fi putut folosi moatele lui Eliseu mcar pentru a-i prelungi propria existen. Odat cu moartea lui Eliseu, confuzia istoric-politic din Biblie devine att de mare, nct este aproape imposibil s ne orientm n dezordonata ngrmdire de nume i de evenimente fanteziste. Sfritul regatului lui Izrail s-a produs sub domnia regelui Ozeea. Acesta, mpreun cu muli dintre fotii si supui, a fost luat n robie de asirieni. 176

CAPITOLUL 40 Sfritul regatului lui Iuda


Pe vremea cnd evreii din regatul lui Izrail se aflau n robia asirian, regatul lui Iuda continua s se menin ca un stat independent, sub pioasa domnie a lui Iezechia. El a desfiinat nchinarea de pe nlimi i a sfrmat stlpii cu pisanii idoleti, aerele i arpele cel de aram pe care l fc use Moise, cci pn n vremea aceea fiii lui Izrail i aduceau tmieri... (2 Regi 18:4). Este drept c Dumnezeu l-a rspltit pentru aceast credin cu victoria asupra filistenilor, dar n unele cazuri ocrotirea divin s-a manifestat numai pe jumtate. Astfel, n al patrulea an al domniei sale, Iezechia a fost atacat de Sanherib, regele Asiriei, i a scpat numai pltindu-i 300 de talani de argint i 30 de talani de aur. i Iezechia a dat tot argintul care se afla n templul Domnului i n vistieria palatului domnesc. Iezechia a desfcut aurul de pe uile templului Domnului i de pe scuturile pe care le mbrcase cu aur i le-a dat mpratului Asiriei (v. 15-16). Dup acest jaf se prea c Sanherib ar fi trebuit s-l lase pe Iezechia n pace. Dar i-ai gsit! El s-a ntors curnd, a mpresurat Ierusalimul i l-a trimis la Iezechia pe un oarecare Rabache, cruia i-a poruncit s-i pun regelui urmtoarea ntrebare viclean: Ce nsemneaz ndejdea aceasta pe care o ai? (v. 19). Iezechia a trimis la Rabache trei parlamentari care i-au spus: Vorbete robilor ti n limba aramaic, cci nelegem; nu vorbi cu noi n limba evreiasc n urechile poporului de pe zid! (v. 26). Dar Rabache a devenit i mai impertinent. El a nceput s vorbeasc ntr-o elegant limb biblic: Oare la stpnul tu i la tine m-a trimis Domnul meu ca s spun aceste vorbe? Dimpotriv, la otenii care stau pe ziduri i vor ajunge s-i mnnce scrna i s-i bea udul cu voi (v. 27). Se pare c Iezechia nu-i prea punea mult ndejde n Dumnezeu, odat ce ngduise s fie jefuit n acest hal fr s opun rezisten. ns prorocul Isaia, contemporan al acestor evenimente, i -a ridicat moralul i nsui bunul Dumnezeu i-a dat pn la urm ajutor. Chiar n noaptea aceea ngerul Domnului a ieit i a lovit n tabra asirienilor 185.000 de ini, iar cnd s-au sculat dimineaa toi erau leuri fr via. Atunci Sanherib, mpratul Asiriei, a pornit i s-a ntors i a rmas n Ninive (2 Regi 19:35-36). O strlucit victorie biblic! Biblia ne comunic mai departe c Sanherib a fost ucis de fiii si Adramelec i Sareer, care, dup ce au svrit asasinatul, au fugit n inutul Ararat, iar cellalt fiu al lui Sanherib, Asarhad on, a ajuns rege n locul lui. n capitolul urmtor, autorul ne spune c, n ultimii ani ai domniei sale, Iezechia a ncheiat o alian cu Merodac Baladan, regele Babilonului. Aceste afirmaii nu se potrivesc cu descoperirile arheologilor referitoare la istoria regilor Asiriei. Din inscripiile celebrului palat din Horsabad, descoperit n 1842 de Botta, consulul francez la Mossul, reiese c Merodac Baladan fusese izgonit din Caldeea de Salmanasar al 5-lea, tatl lui Sanherib, care-l nvinsese n lupta de la Betlachim din anul 709 .e.n. i c, dup aceast victorie, Salmanasar a pus stpnire pe Babilon, alipind acest regat la Ninive. Cum a putut deci Iezechia s ncheie o alian cu Merodac Baladan pe timpul lui Asarhadon, fiul lui Sanherib, odat ce acest rege babilonean i pierduse toate posesiunile n rzboiul cu regele din Ninive, bunicul lui Asarhadon, iar acesta, care a domnit n ultimii ani ai vieii lui Iezechia, era n acelai timp rege i peste Ninive i peste Babilon? Dar chiar dac nu inem seama de descoperirile savanilor i acordm preferin autoritii Bibliei, nu putem nici n acest caz s nu facem urmtoarea observaie: Dumnezeu - care fgduise: Eu voi ocroti cetatea aceasta i o voi mntui pentru mine i pentru David, robul meu! (v. 34) - ar fi putut s nu stea s atepte a doua nvlire a lui Sanherib. Cci dac Dumnezeu, care este atotputernic i hotrse s ia Ierusalimul sub protecia sa, ar fi fost mai raional s apere oraul mpotriva lui Sanherib de la bun nceput, dect s-i ngduie acestuia s ia toate bogiile rii i toate comorile templului. De asemenea este de neneles din ce cauz Domnul Savaot, care se proclamase cu atta solemnitate aprtor i ocrotitor al seminiei lui Iuda i care prin mna ngerului su ucisese ntr-o singur noapte 185.000 de asirieni, i-a prsit pe oamenii lui Iuda dup civa ani, ngduind unei 177

alte armate asiriene s le distrug sanctuarul i privind cu toat linitea cum seminia lui Iuda i a lui Veniamin, fr a excepta i un mare numr de levii, a fost nctuat n lanurile robiei. Iat nc un fapt n legtur cu Iezechia, care nu este lipsit de interes. Acest rege s-a suit pe tron la vrsta de 25 de ani, iar Dumnezeu a nscris n cartea destinului su c va muri la 39 de ani, n urma unor mprejurri ce merit menionate, Dumnezeu a trecut cu buretele peste aceast pagin din marea carte a veniciei, introducnd un corectiv datorit cruia Iezechia a putut s triasc pn la 54 de ani. n al 14-lea an al domniei sale, Iezechia s-a mbolnvit, dup cum trebuia s se ntmple potrivit indicaiilor existente n cartea destinului su, nainte ca Dumnezeu s fi recurs la burete. Regele lui Iuda nu a trimis dup medic. Ar fi fost i inutil, deoarece l avea la ndemn pe prorocul Isaia, un om sfnt care era la curent cu toate hotrrile lui Dumnezeu. Aflnd n ce pricin vrea pacientul regal s-i cear sfatul, Isaia s-a grbit s se nfieze la patul su. i Isaia i-a spus lui Iezechia: Aa zice Domnul: rnduiete-i casa, fiindc nu te vei mai face sntos, ci vei muri!. Dar el s-a ntors cu faa la perete i s-a rugat Domnului aa: O, Doamne! Adu-i aminte c am umblat naintea ta cu credin i cu inim neprihnit i c am svrit ceea ce era bun n ochii ti!. i Iezechia a plns nentrerupt. Isaia nu ieise din ograda cea din mijloc a palatului domnesc i iat c a fost cuvntul Domnului ctre el astfel: ntoarce-te i spune-i lui Iezechia, voievodul poporului meu! Aa zice Domnul Dumnezeul lui David, strmoul tu: Am auzit rugciunea ta i am vzut lacrimile tale! Iat, te voi tmdui i poimine te vei sui n templ ul Domnului! i voi spori viaa ta cu 15 ani (2 Regi 20:1-6). n calitatea sa de proroc, Isaia nu s-a mirat de loc i a ndeplinit cu cinste porunca primit, ns bolnavul s-a fstcit n faa prorocirilor contradictorii. Iezechia l-a ntrebat pe Isaia: Care este semnul dup care voi ti c Domnul m va tmdui i c poimine m voi sui n templul Domnului?. i Isaia i-a rspuns: Iat semnul Domnului dup care vei ti c Domnul va adeveri cuvntul pe care l-a fgduit! i l-a ntrebat: S se mute umbra cu zece linii mai nainte sau s se dea mai napoi?. Atunci a zis Iezechia: Este uor ca umbra s-o ia nainte cu zece linii! Nu! Ci s se dea napoi cu zece linii. Atunci a strigat profetul Isaia ctre Domnul i Domnul a dat napoi cu zece linii umbra care se pogorse pe ceasornicul lui Ahaz (v. 8-11). Isaia a pus o turt de smochine peste buba lui Iezechia i acesta s-a fcut sntos. Necredincioii rd de aceast marmelad de smochine i de cele zece linii ale ceasornicului solar cu care umbra s-a mutat napoi. Ei spun c ori boala lui Iezechia a fost un fleac, odat ce s-a vindecat n urma aplicrii unui plasture de smochine, ori aici numai puterea interveniei divine a fost cauza tmduirii regelui, care se afla la un pas de moarte, i atunci nu era nicio nevoie de turta de smochine. Ct privete ceasornicul solar, Iezechia le face criticilor impresia unui mare prost atunci cnd spune c i este mai uor umbrei s alerge nainte dect s se dea napoi: n ambele cazuri, legile naturii ar fi fost nclcate n egal msur i ntreaga ordine a micrii cosmice din sistemul solar ar fi trebuit s se tulbure. n plus, mersul napoi al umbrei pe ceasornicul solar al lui Ahaz apare ca o repetare a cunoscutei minuni svrite de Iosua. Aa spun scepticii. n schimb, teologii cred, fr s se gndeasc prea mult, c soarele a stat n loc de dragul lui Iosua i a mers napoi la rugmintea lui Iezechia. n capitolul 38 din Cartea profetului Isaia, aceast ntmplare este menionat din nou: i soarele s-a dat napoi cu zece linii pe care le strbtuse (v.8). Fenomenul cel mai interesant din toate ntmplrile curioase prin care se distinge aceast epoc este moartea lui Isaia: acest om, care era o ntrupare a miracolului, n-a putut face nici cea mai mic minune atunci cnd propria sa via a fost n pericol. Manase, fiul i urmaul lui Iezechia, care nu avea prea mult ncredere n povestea cu misterioasa micare a umbrei, a fost tot att de puin pios pe ct de evlavios fusese tatl su. Vrnd s vad dac Isaia dispune i pentru propriul uz de vreun plasture de smochine, a poruncit ca profetul s fie tiat n dou cu ferstrul. Nefericitul Isaia a fost tiat cu ferstrul ca o brn oarecare. Nici Rafail, nici vreun alt nger nu i-au venit n ajutor. Nu ne rmne dect s presupunem c n timpul execuiei credinciosului lui slujitor, Dumnezeu era din cale-afar de ocupat pe o alt planet. 178

Ultimul rege al lui Iuda a fost Sedechia. n al 11-lea an al domniei sale (2 Regi 25:2), Ierusalimul a fost cucerit de otirile lui Nabucodonosor. Prinii de snge au fost omori, iar Sedechia, cruia i-au scos ochii i pe care l-au pus n lanuri, a fost luat n robia babilonean mpreun cu ceea ce mai rmsese din poporul su (v. 7). Nabucodonosor a dat foc templului lui Solomon i palatului. Dup plecarea sa, Ierusalimul a ajuns o ruin (v. 9-10). n sfrit - spune Voltaire - iat deznodmntul celei mai mari pri a istoriei ebraice. nti, distrugerea celor 10 triburi din regatul lui Izrail i, curnd dup aceea, captivitatea celorlalte dou triburi; iat cu ce se termin toate minunile pe care Dumnezeu le-ar fi svrit n favoarea lor.

CAPITOLUL 41 Sacrele istorii amoroase Tobit i Iudita


Tobit, din seminia lui Neftali, a fost dus n robie la Ninive pe timpul lui Salmanasar, regele Asiriei. Din nefericire, acest rege biblic nu ne-a lsat o hart a posesiunilor sale. Cci fr o astfel de hart nu putem nelege cum a reuit el, fiind rege la Ninive (pe Tigru), s ocoleasc regatul Bab ilonului pentru a purcede i a-i robi pe locuitorii Palestinei. Este ca i cum turcii ar fi strbtut Grecia pentru a lua n captivitate populaia Italiei. Tobit spune: i am cltorit n Media i am lsat n pstrarea lui Gabael, fratele lui Gabri, din oraul Raghis din Media, 10 talani (Tobit 1:14). Este o sum considerabil pentru soul unei femei muncitoare (Ana, soia lui Tobit, era torctoare: 2:11). Ne cuprinde mirarea n faa acestui Tobit, care a plecat la sute de kilometri deprtare de Ninive pentru a-i da banii n pstrare unui oarecare Gabael. Odat, dup ce s-a ntors acas de la o nmormntare i era impur, Tobit s-a culcat s doarm lng zid. El nu a observat c pe zid stteau nite vrbii. Cele ce urmeaz sunt relatate chiar de el: i pe cnd stam cu ochii deschii, vrbiile au lsat de sus necurie n ochii mei i fcui albea (2:10). Specialitii susin c ginaul vrbiilor nu este deloc periculos pentru vz i c era suficient ca Tobit s se fi splat. n aceeai zi s-a ntmplat ca Sara, fiica lui Raguel din Ectabana din Media, s fie ocrt de slujnicele tatlui su, fiindc inuse apte brbai. i Asmodeu, duhul cel ru, i-a fost ucis nainte de a tri ea cu ei. i ele o ocrau: Tu eti proast c i-ai ucis brbaii! apte ai inut i nu pori numele niciunuia. Du-te dup ei! Am vrea s nu mai vedem n veac de veac fecior sau fiic din tine!. Cnd auzi ea aceste ocri, se mhni foarte... i ea se rug la fereastr... (3:7-11). Dup cum remarc criticii, pn atunci evreii nu au menionat nicieri numele vreunui diavol, demon sau drac: spiritele rele sunt originare din Persia, unde poporul credea n existena a doi zei la fel de puternici: Ormuz, zeul binelui, i Ahriman, zeul rului. Fiecare dintre ei stpnea peste o armat ntreag de duhuri, bune i rele. Ei i-au preluat religia de la vecinii sau de la nrobitorii lor, mprumutnd de la acetia nu numai riturile, ci i tradiiile religioase. Cartea lui Tobit ne face s credem c duhul cel ru, Asmodeu, se ndrgostise de Sara i era gelos. Aceasta este n deplin concordan cu doctrina veche despre spirite, ngeri i zei. Am mai vzut, n cartea Facerii, ngeri ndrgostii de fiice ale oamenilor i dnd natere la uriai. Oamenii bisericii au nscocit apoi multe poveti cu demoni care avuseser legturi sexuale cu femei i despre oameni neobinuii nscui din aceste relaii pctoase, despre diavoli care intr n trupul bieilor i al fetelor n sute de chipuri diferite, despre felul cum pot fi invocai i alungai demonii. Au existat i mai exist multe prejudeci i superstiii barbare, pe care clericii, irei i interesai, le-au folosit ntotdeauna pentru a exploata prostia omeneasc. Atunci rugciunea amndurora fuse ascultat naintea slavei marelui Dumnezeu i Rafail a fost trimis ca s-i vindece pe amndoi: pe Tobit s-l vindece de albea i pe Sara, fiica lui Raguel, s-o 179

dea de femeie feciorului lui Tobit i s ferece n lanuri pe Asmodeu, duhul cel ru, fiindc Tobie, fiul lui Tobit, avea dreptul s-o moteneasc (v. 16-17). Este prima dat aici cnd sfnta scriptur i spune pe nume unui nger. Toi comentatorii afirm c numele ngerilor iudeo-cretini sunt de origine caldeean: Rafail este tmduitorul Domnului, Uriel focul Domnului, Azrail neamul Domnului, Mihail chipul Domnului, Gavril omul Domnului. ngerii peri purtau cu totul alte nume: Mah, Kur, Dubadur, Baaman etc. Evreii se aflau n robie la caldeeni i nu la peri, astfel nct au preluat credina n ngerii i n diavolii caldeeni. Cnd evreii erau nrobii de canaanii, ei se nchinau zeilor acestora. Cnd s-au aflat n captivitatea unor regi asirieni, au preluat credina lor n spirite bune i rele. n ziua aceea i aduse aminte Tobit de banii pe care i lsase n pstrarea lui Gabael, n oraul Raghis din Media, i zise n sine: Rugatu-mi-am moartea! De ce n-a chema pe fiul meu Tobie ca s-i art nainte de moarte ce va fi s fac?. i-l chem i-i zise: Copile! cnd va fi s mor, ngroap-m, dar s nu prseti pe mama ta (4:1-3). Urmeaz o lung cuvntare care se ncheie astfel: i acum i spun despre cei zece talani pe care i-am lsat n pstrare lui Gabael, n oraul Raghis din Media (v. 20). Apoi Tobit nmneaz fiului su zapisul lui Gabael (5:3) i l sftuiete s-i gseasc un nsoitor care s plece cu el n Media. i a plecat s caute pe cineva i a dat de Rafail. El era nger, ns Tobie nu tia. i el i zise: Vrei s mergi cu mine n cltorie, la oraul Raghis din Media? Cunoti tu inutul? i ngerul i-a rspuns: Vreau! Cunosc bine drumul i chiar am i mas la Gabael, fratele nostru (v. 4-6). Ce fericit coinciden, nu-i aa? Tnrul Tobie i-l nfi tatlui su pe frumosul necunoscut, care i spuse c se trage din neamul lui Anania cel mare i c l cheam Azaria. Era iari o coinc iden fericit, deoarece btrnul Tobit l cunoscuse pe Anania i era chiar rud de departe cu el. A urmat trguiala privitoare la plata cuvenit pentru nsoirea biatului. i-ajunge cumva o drahm pe zi i bani pentru merinde ntocmai ca i pentru fiul meu? i dac v vei ntoarce sntoi acas, pe lng simbrie i voi mai aduga ceva (v. 15-16). Este destul de curios c btrnul Tobit, un evreu stabilit la Ninive, pltete n moned greceasc i nu evreiasc sau med. Tobie pleac la drum cu pretinsul Azaria i cu cinele tnrului, care fugea dup ei. Nu e greu s ghicim c aceast cltorie nu a fost lipsit de aventuri. Altminteri nici n-ar fi meritat ca autorul s-i dea atta osteneal s aduc n scen cele dou personaje. Iar ei, plecnd la drum, ajunser seara la fluviul Tigru i maser acolo. i tnrul se cobor s se scalde. Dar un pete sri din fluviu i vru s-l nghit. Atunci ngerul i zise: Prinde petele!. i tnrul prinse petele i-l arunc pe rm (6:1-3). Cum a fost cu putin ca un pete monstruos, capabil s nghit un om, s se fi lsat att de uor prins de bronhii, asemenea unui iepure pe care-l apuci de urechi? Pe teologi, aceasta nu-i ncurc deloc. Nu-i ncurc nici faptul c astfel de peti nu triesc n ap dulce. Nu ne rmne dect s credem c petele fusese aruncat n Tigru n mod excepional, din porunca special a lui Dumnezeu, pentru ca minunea s se poat nfptui. Era o punere n scen divin i e deci inutil s cutm crei specii putea s-i aparin acest uria pete antropofag de ap dulce. ngerul i porunci lui Tobie s taie petele i s pstreze inima, ficatul i fierea. Dup ncheierea acestei operaii, cltorii au prjit petele i s-au hrnit cu el pn au ajuns la Ecbatana. Dar tnrul ntreb pe nger: Frate Azaria! Pentru ce sunt bune ficatul, inima i fierea petelui?. i el i rspunse: Dac vreun om ori vreo femeie este chinuit de diavolul sau de vreun duh ru, s se afume cu inima i cu ficatul i nu-l va mai chinui; iar fierea este bun s se ung cineva cu ea la ochi cnd are albea i se lecuiete (v. 7-9). Apoi Rafail l sftui pe Tobie s-i cear gzduire lui Raguel, ruda sa, i s ia de soie pe Sara, fiica sa. Aceast din urm propunere l-a fcut s ovie pe tnr, care era nepregtit. El i zise ngerului: Frate Azaria! Eu am auzit c fata a fost mritat de apte ori i c toi mirii ei au murit n cmara de nunt. i fiindc eu sunt singurul fecior la tatl meu, m tem ca nu cumva, intrnd nuntru, 180

s mor i eu ca i cei dinainte, fiindc pe ea o iubete un diavol care nu face nimnui niciun ru, dect celor care se apropie de ea. i acum m tem... Ci ngerul i rspunse: Ea va fi soia ta! Iar de diavol nu purta de grij, fiindc n noaptea aceasta i se va da de soie. Cnd vei intra n cmara de nunt, ia un crbune din tmielnic i pune deasupra o bucic din inima i din ficatul petelui i afum, i cnd diavolul va mirosi va fugi i nu va mai veni napoi n veac de veac. i cnd vei intra la ea, sculai-v amndoi i strigai ctre milostivul Dumnezeu i el v va mntui i v va milui. Nu te teme, cci ea este menit pentru tine din veac i tu o vei mntui i ea va merge cu tine, i cred c vei avea cu ea copii. Cnd a auzit Tobie, a nceput s-o iubeasc i sufletul lui se lipi de ea foarte (v. 14-18). Nu uitai, v rog, c Tobie nc nici n-o vzuse pe tnra eroin. i cnd ajunser la Ecbatana, se duser la casa lui Raguel. Iar Sara le iei nainte i-i hiritisi i ei o hiritisir pe ea i ea i duse n cas. Atunci Raguel zise ctre femeia sa Edna: Cum seamn tnrul acesta cu vrul meu Tobit! (7:1-2). Tnrul i spuse numele, fu primit cu mult bucurie i se fcu o mas mare, ns Tobie refuz s mnnce dac btrnul Raguel nu-i va da de zor de soie pe fiica sa, Sara. Raguel nu preget, dar socotete c este de datoria sa s-i comunice tnrului moartea ngrozitoare care-i lovise pe primii apte soi ai frumoasei Sara. Tnrul Tobie insist, susinnd c nu se teme de nimic. Apoi chem pe Sara, fiica lui, i, lund-o de mn, o ddu lui Tobie de soie i zise: Iat, ia-o dup legea lui Moise i du-o la tatl tu!. i i-a binecuvntat. ...i lu o hrtie i scrise nvoiala pentru cstorie i o pecetlui (v. 13-14). Edna pregti cmara de nunt i o duse acolo pe Sara. i ea ncepu s plng. Ci ea, ndreptind lacrimile fiicei sale, i zise: ndrznete, copil! (v. 16-17). Dup ce isprvir de mncat, duser i pe Tobie la Sara n odaie. i pe cnd mergea i aduse aminte de vorbele lui Rafail i lu crbunele din tmielnic i puse inima petelui i ficatul i afum cu ele. Cnd diavolul simi mirosul fugi pn n Egiptul de sus, unde ngerul l ferec n lanuri (8:1-3). Teologii i-au pus ntrebarea dac Asmodeu mai este nlnuit pn n ziua de astzi i unde anume se afl. O ntrebare de toat importana! Au curs ruri de cerneal pentru rezolvarea ei. Deos ebit de mecheri s-au dovedit a fi clugrii de la o mnstire din Egipt, care arat credincioilor o fntn foarte adnc unde susin c Rafail l-ar fi nctuat pe dumanul su. Diavolul s-ar afla acolo i astzi. Pentru o mic tax perceput de evlavioii monahi, se poate obine ngduina de a arunca n fntn cteva pietre sau cteva picturi de ap sfinit, pentru a mri suferinele acestui demon, redus oricum la o stare de total neputin. Convins c Tobie nu va scpa cu via din aceast poveste, Raguel a avut grij s -i sape o groap. Dar n dimineaa urmtoare, aflnd c ginerele su este ntreg i nevtmat, se bucur nespus. Imediat groapa a fost astupat, iar ospul de nunt a durat 14 zile. La sfritul ospeelor, Raguel i spuse lui Tobie s ia jumtate din averea sa i s se duc sntos la tatl lui: Iar partea care va mai rmne: dup ce voi muri eu i femeia mea (v. 21). n timpul ospeelor de nunt, ngerul Rafail, care se ntorsese din Egipt, a venit la Raghis sub numele de Azaria. Gabael, ale crui afaceri erau prospere, i-a restituit fr mult vorb cei 10 talani lsai de Tobit. n sfrit, tnrul Tobie, soia lui, nsoitorul ceresc i cinele s-au ntors la Ninive, unde btrnul orb ncepuse s-i piard ndejdea. Tobie apuc pe tat-su i-i unse ochii cu fiere, zicnd: Curaj, tat!. i cnd ncepu s-l nepe, el se terse la ochi i albeaa se coji de pe ochii lui i, vznd pe fiul lui, czu de gtul lui... plngnd (11:11-13). Nu mai rmnea dect s-i plteasc simbria lui Azaria. Acesta ns refuz drahmele, i spuse adevratul nume i, declarnd c este unul dintre cei apte ngeri superiori din ierarhia cereasc, se fcu nevzut. Povestea lui Iudita este tot att de miraculoas. n al 18-lea an al domniei lui Nabucodonosor, pe care Biblia l face aici mprat al Asiriei, oraul Betulia, cu totul necunoscut istoricilor i geograf ilor, a fost mpresurat de otile acestui rege, comandate de imaginarul general Olofern. Grosul acestei otiri era format din 120.000 de pedestrai i din 12.000 de ostai clare (Iudita 2:15). Olofern astup canalele care alimentau cu ap Betulia, astfel c asediaii erau leinai de sete i cdeau pe uliele oraului (7:22). Situaia devenise insuportabil. Atunci, o frumoas vduv din 181

Betulia, al crei so murise de insolaie in timpul seceriului (8:3), hotr s-i salveze oraul natal. n acest scop, ea se mbrc cu rochia ei cea mai bun, se unse cu parfumuri i mirodenii i, nsoit de o btrn slujitoare, se duse n tabra dumanilor (10:10). i ei se minunau de frumuseea ei (v. 19). Frumoasa femeie ceru s fie condus la general, care pe vremea aceea se odihnea pe patul su (v. 21). Olofern o invit pe Iudita la mas n cortul su. Au mncat i au but din plin. Generalul se bucur de ea i bu vin ct nu buse niciodat n vreo zi de la naterea lui (12:20). Dup osp, cnd Olofern, foarte mulumit, se ntinse n patul su, Iudita apuc sabia generalului i l lovi peste gt de dou ori din toate puterile i-i retez capul. (13:8). i mai spunei, dup toate acestea, c dragostea nu te face uneori s-i pierzi capul! Roaba puse capul lui Olofern n desaga ei cu merinde (v. 9). Neobservate, cele dou femei se ntoarser n ora. A doua zi apru pe zidurile Betuliei chipul comandantului suprem al otirii lui Nabucodonosor. Dup cum susine Biblia, vznd capul tiat al lui Olofern, imensa armat care mpresura oraul o lu la fug, cuprins de panic (15:2-3). Nimnui nici nu i-a trecut prin gnd s se pun sub comanda vreunui alt cpitan. Iat comentariul lui Voltaire n aceast chestiune: Un geograf ar avea ncurcturi mari dac ar trebui s stabileasc poziia Betuliei: se spune ba c este aezat la 40 de leghe la nord de Ierusalim, ba la cteva mile mai la sud. Dar o femeie cinstit ar fi i mai ncurcat dac i s -ar cere s justifice conduita frumoasei Iudita. S te culci cu un comandant de oaste pentru a -i tia apoi capul nu este tocmai o dovad de modestie. S pui acest cap nsngerat, cu minile tale nsngerate, ntr un sac i s te ntorci apoi linitit mpreun cu slujnica prin mijlocul unei armate de 100.000 de oameni fr a fi oprit de nicio santinel nu este chiar att de simplu. Dar i mai greu este s trieti dup aceast isprav strlucit timp de 105 ani n casa rposatului so, dup cum ni se spune n capitolul 16. n controversele referitoare la vrsta pe care o avea Iudita n momentul glorioasei ei fapte de eroism, vechea noastr cunotin, benedictinul Calmet, este de prere c ea trebuie s fi avut 65 de ani atunci cnd l-a captivat pe Olofern cu uimitoarea ei frumusee. O vrsta cum nu se poate mai potrivit pentru a suci i a tia capete! Dar Biblia ne bag imediat ntr-o nou ncurctur. Ea ne spune c nimeni nu a mai tulburat linitea lui Izrail ct a trit Iudita, cnd epoca a fost una de mari nenorociri pentru poporul evreu. De altfel, iat citatul exact: i ct a trit Iudita, nimeni n-a ndrznit s tulbure pe izrailii i nc mult vreme dup moartea ei (16:25). Acest text ne arat din nou cu ct aplomb i bat joc de credincioi inspiratorii Bibliei. Dac acceptm interpretarea benedictinului Calmet i a celorlali teologi cat olici care susin c Iudita avea 65 de ani atunci cnd l-a ucis pe Olofern (n Biblie nu gsim nimic n aceast privin!), mai rmn 40 de ani ntre isprav i moartea eroinei biblice. Dac revenim ns la Cartea a doua a Regilor (capitolele consacrate ultimilor regi ai lui Iuda) i citim istoria regatelor asirobabiloniene, stupida nscocire despre Iudita devine cu totul evident. Lui Nabopalasar (care a domnit ntre anii 626 i 604 .e.n.), ntemeietorul dinastiei caldeene a regilor Babilonului, i-a urmat fiul su Nebucadnear - Nabucudurussur (biblicul Nabucodonosor a domnit de la 604 la 562), care a nvins pe faraonul Neho n faimoasa lupt de la Carchemis, pe cursul superior al Eufratului. Aceasta este perioada n care Nabucodonosor a nvlit pentru prima dat n Iudeea pentru a-l pedepsi pe Ioachim, fiul lui Iosia, care luptase de partea faraonului Neho mpotriva Babilonului. n anul 597, Ierusalimul a fost cucerit de otirile babiloniene. O parte din populaie a fost dus n captivitate n Babilon. Aa au nceput cei 70 de ani ai robiei babiloniene. Regatul lui Iuda a mai rmas independent, dar nu a dinuit mult timp. Faptele relatate n Cartea a doua a Regilor cu privire la nvlirea lui Nabucodonosor asupra iudeilor nu concord ctui de puin cu ce ne povestete Biblia n aceast privin n Cartea Iuditei. Dac episodul cu Olofern s-ar situa n aceast epoc, este dincolo de orice ndoial c Nabucodonosor ar fi rzbunat moartea generalului su n timpul acestei prime nvliri i nu ar fi lsat Iudeea independent. Nu putem situa acest episod nici n anii urmtori, n care jugul babilonean i-a apsat pe iudei mai greu ca oricnd. n anul 588, dup ce purtase un rzboi ncununat de succes mpotriva sirienilor, faraonul Uah-ab-Ra (Apries) l-a instigat pe Iezechia-Sedechia, regele lui Iuda, s scuture jugul 182

babilonian. Apries a fost zdrobit de Nabucodonosor n Siria. Rentorcndu-se din victorioasa lui campanie, Nabucodonosor a asediat din nou Ierusalimul. Bineneles, isprava Iuditei nu a fost svrit nici n aceast perioad, deoarece victoria a fost iari de partea dumanilor lui Izrail. Asediul s-a terminat prin cucerirea Ierusalimului i prin pustiirea total a regatului lui Iuda. Ot irea babilonian a ptruns n oraul lui David n noaptea de 9 spre 10 iulie anul 586 .e.n. Templul i palatul au fost distruse, cldirile publice i casele particulare incendiate, fortificaiile transformate n ruine i ntreaga familie regal exterminat, cu excepia lui Sedechia, care, cu ochii scoi, a fost luat n robie n Babilon, nsoit de gloatele de iudei captivi. Nabucodonosor n-a ncetat s fie un flagel pentru Iudeea. Otirile sale invadau teritoriul Palestinei, ieeau ntotdeauna victorioase, indiferent dac se aflau sub comanda generalilor si sau a sa pers onal. De altfel, nici Cartea Regilor nu neag aceasta. Prin urmare, odat ce Cartea Iuditei i atribuie frumoasei btrne o isprav eroic n lupta mpotriva unui general al lui Nabucodonosor, iar Babilonia nu a avut doi regi cu acest nume, reiese c aceast Carte a Iuditei este o simpl nscocire a teologilor de la primul i pn la ultimul ei rnd.

CAPITOLUL 42 Profetul Daniil i sacrele sale memorii


Crile prorocilor Isaia, Ieremia, Iezechil i celelalte nu prezint niciun interes pentru studiul nostru. Relatrile despre evenimente cuprinse n aceste cri (chiar dac este vorba de evenimente care s-au petrecut cu adevrat), se refer n realitate la trecut sau la epoca n care au trit autorii. Ct privete prorocirile, ele sunt cum nu se poate mai vagi i mai nebuloase. Acestea permit preoilor s le interpreteze dup bunul lor plac i chiar s modifice interpretrile potrivit diferitelor scopuri urmrite de ei i n funcie de diverse evenimente. Nu vom insista asupra lor. Ar nsemna s-l facem pe cititor s-i piard timpul de poman. Vom prsi acum sistemul folosit pn n prezent, de a analiza succesiv textele Bibliei, pas cu pas. n continuare, vom grupa toate episoadele care constituie istoria dogmatic a poporului evreu, aprat de slujitorii religiei, din momentul drmrii templului de ctre Nabucodonosor i pn la naterea lui Iisus Hristos. i vom prezenta astfel cititorului o antologie a celor mai interesante fragmente, ncepnd cu Daniil, ale crui ntmplri se situeaz n epoca lui Nabucodonosor. Cartea lui Daniil ncepe prin a ne povesti c regele Nabucodonosor ar fi crescut la Babilon, printre eunucii i slujitorii si, patru tineri evrei de neam nobil, dintre cei mai frumoi la chip. Aspenaz, cpetenia eunucilor, i ncredin pe aceti patru tineri - Daniil, Anania, Misail i Azaria, crora le schimbase numele n Beltesatar, Sadrac, Mesac i Abed-Nego - ajutorului su, Amelsar. Biblia nu ne spune c ei ar fi fost castrai, dar faptul rezult destul de limpede din text. Oricum ar fi, aceast educaie le-a priit tinerilor i Nabucodonosor a recunoscut c ei sunt de zece ori mai detepi i mai nvai dect toi nelepii i cititorii n stele ai regatului su. ntr-o buna zi sau, mai exact, ntr-o buna noapte, Nabucodonosor avu un vis care-l tulbur att de mult, nct, dup ce se trezi, nu mai putu s i-l aminteasc. El i chem pe toi nelepii caldeeni, poruncindu-le s-i spun ce vzuse n vis i s i-l tlcuiasc. nelepii i-au rspuns c prima parte a problemei este imposibil de rezolvat, dar, dac regele i-ar reaminti visul, tlmcirea lui ar fi lucrul cel mai uor din lume. nfuriindu-se, Nabucodonosor i condamn pe nelepi la moarte. n timpul execuiei, n urma creia trebuiau s piar i cei patru tineri iudei, dei nu fuseser chemai la sfatul regelui, Daniil declar deodat c el are s-i reaminteasc lui Nabucodonosor coninutul visului i c i-l va tlmci cu exactitate. El i comunic regelui c acesta vzuse n vis o statuie mare cu capul de aur, cu pieptul i cu braele de argint, cu pntecele i oldurile de aram i cu picioare pe jumtate din fier i pe jumtate din pmnt. O piatr desprins dintr-un munte din 183

apropiere a lovit picioarele statuii i le-a sfrmat, astfel c ntreaga statuie s-a prbuit, iar piatra s-a transformat ntr-un munte nalt, care a acoperit tot pmntul. Tlcuind visul, Daniil i-a spus c nsui Nabucodonosor este capul de aur al statuii. Iar dup Nabucodonosor se va ridica o mprie de argint, mai mica. Va veni apoi o a treia mprie, de aram. n al patrulea rnd, va urma o mprie uria, pe jumtate de fier, pe jumtate de pmnt, adic pe jumtate puternic i pe jumtate slab. Atunci Dumnezeu va ridica o a cincea mprie, care le va zdrobi i le va nimici pe toate celelalte. Aceast a cincea mprie se va statornici n veac. Uluit de aceast profund nelepciune, Nabucodonosor czu cu faa la pmnt naintea tnrului Daniil, l coplei cu daruri i-l numi satrap peste una dintre provinciile Babilonului. Cel puin aa afirm Biblia, dei arheologii nu au descoperit nimic asemntor n inscripiile asiriene. Dup un timp, Nabucodonosor a fcut o statuie din aur curat, nalt de 60 de coi i lat de 6, pe care a aezat-o n cmpia Dura din inutul Babilonului i a strns n ziua inaugurrii ei pe toi satrapii, crmuitorii, cpeteniile otirii, dregtorii, sfetnicii etc. La oarecare distan de statuie, el pusese s se construiasc un cuptor mare n care ardea un foc. Un crainic anun n numele regelui c cel ce nu va cdea cu faa la pmnt naintea statuii de aur va fi aruncat n cuptor. Anania, Azaria i Misail au refuzat s se nchine, iar Nabucodonosor, furios, a poruncit s fie vrte n cuptor de 7 ori mai multe lemne dect era obiceiul i s fie aruncai acolo cei trei tineri necredincioi, dup ce vor fi legai. Dar cuptorul ardea att de tare i era att de fierbinte, nct oamenii care i-au aruncat pe condamnai au fost ei nii mistuii de vpaie de ndat ce s -au apropiat. Nabucodonosor a fost grozav de uimit vznd c nu trei oameni, ci patru se plimb linitii prin flcrile cuptorului fr s sufere din cauza vlvtilor. Atunci el i spuse lui Anania, Azaria i Misail s ias din cuptor, ceea ce acetia i fcur. Toi satrapii, crmuitorii, dregtorii i sfetnicii au fost uluii vzndu-i pe aceti oameni ieind ntregi i nevtmai, fr ca un fir de pr de pe trupul lor s fi ars; focul nu le atinsese nici mcar hainele (Daniil 3:27), Pe loc, Nabucodonosor ddu un decret n virtutea cruia oricine va spune un cuvnt necuviincios mpotriva Dumnezeului evreilor va fi tiat n buci, iar casa lui va fi drmat (v. 29). Capitolul 4 este o capodoper de stupizenie. Preoii povestesc c Nabucodonosor s-a transformat ntr-un animal i a rmas n aceast stare timp de 7 ani. Daniil i trece aici condeiul regelui Babilonului i Nabucodonosor ne povestete personal ceea ce i s-a ntmplat: Eu, Nabucodonosor, stam tihnit n casa mea i bucuros de viaa n palatul meu. i am visat un vis care m-a speriat, i gndurile care-i fceau loc n mintea mea cnd eram n patul meu, i vedeniile care mi se artau naintea ochilor m-au nfricoat... (4:1-2). Nabucodonosor continu s-i povesteasc visul, de o rar absurditate. Odat, el a fost izgonit din palatul su i toi oamenii au nceput s-l dispreuiasc, din care pricin a fost nevoit s se ascund pe cmp. Acolo el s-a apucat s mnnce iarba i n-a avut niciun fel de alt hran timp de 7 ani. Trupul lui s-a acoperit cu blan de leu i cu pene de vultur, iar unghiile sale au devenit asemntoare cu ghearele psrilor de prad. Spre sfritul anului al 7-lea, eu, Nabucodonosor, am ridicat ochii mei la cer i mintea mi veni din nou i am binecuvntat pe cel prea nalt i celui venic viu i-am adus laud i proslvire, cci stpnirea lui este venic, iar mpria lui peste vrste i vrste... n acelai timp mi-a venit mintea la loc i, spre faima mpriei mele, mi-a venit iari mpria i strlucirea i sfetnicii mei i boierii mei m-au chemat i iari am fost pus mprat peste mpria mea i puterea mea a crescut foarte (v. 31, 33). E pcat c Nabucodonosor nu ne comunic cine a domnit n locul su n aceti 7 ani. Nici nu mai e cazul s spunem c tiina n-a aflat nimic despre aceasta cdere a fiului lui Nabopalasar i despre rentoarcerea lui pe tron dup 7 ani. n capitolul 5, Daniil descrie o ntmplare neobinuit, cunoscut sub denumirea de ospul lui Belsatar (Baltazar). Autorul declar de cteva ori ca Belsatar era fiul lui Nabucodonosor. Aadar, regele acesta ddea un bal pentru o mie din boierii si (v. 1). La desert, i-a venit fantezia de a-i 184

pune invitaii s bea din vasele sfinte pe care tatl su le adusese din templul de la Ierusalim. Atunci a aprut pe neateptate o mn necunoscut care a nceput s scrie pe perete litere ntr-o limb netiut de nimeni. Speriat, Belsatar i chem vrjitorii i astrologii, pe cei mai nvai caldeeni i pe nelepi, fgduind podoabe de aur, veminte de purpur i o treime din mprie celui care va descifra primul aceast misterioas i inexplicabil inscripie. Dar nimeni nu-l putu satisface pe rege. Din fericire, regina i aminti de Daniil. Prorocul se nfi i, fr a clipi, citi cuvintele de pe perete: Mene, mene, techel u farsin. Apoi, fr a spune n ce limb sunt aceste cuvinte, le traduse, spre marea uimire a celor de fa: Aceasta este tlcuirea cuvntului mene: Dumnezeu a numrat zilele mpriei tale i i-a pus capt; techel: tu ai fost cntrit n cntar i ai fost gsit uor; peres: mpria ta va fi mprit i va fi data mezilor i perilor! (v. 26-28). Belsatar l crezu i, ca un om cumsecade care se ine de cuvnt, ddu imediat porunc s fie mbrcat Daniil n purpur, s i se mpodobeasc gtul cu un lan de aur i s fie proclamat stpnitor peste o treime din mprie. Capitolul se termin cu urmtorul verset: Chiar n noaptea aceea a fost omort Belsatar, mpratul caldeilor (v. 30). Iar capitolul VI spune: i Dariu Medul ajunse mprat n vrst de 62 de ani (v. 1). Succesul anecdotei cu ospul lui Belsatar este binecunoscut. Subiectul a ispitit pe scriitori i pictori, care au tras mult folos de pe urma lui. Dar ct de muli oameni simpli cred c ospul acesta a avut loc cndva! Din fericire, exist nc o tiin care se cheam istorie i care dezminte Biblia n modul cel mai categoric. n primul rnd, printre regii Babilonului nu se menioneaz niciun Belsatar sau Baltazar. Nabucodonosor a murit n anul 562 .e.n., lsnd un fiu, Evilmerodac, care a domnit din anul 562 pn n 556, precum i o fiic, pe care a dat-o de soie lui Nergalsarassar (Neriglisor). Acesta i-a ucis cumnatul, a uzurpat tronul i i-a pierdut viaa dup un an, n 555 .e.n., ntr-o lupta mpotriva regelui persan Cirus. Coroana a rmas ns n familia lui Nabucodonosor: ea a trecut nti la nepotul su Laborosoarcod, fiul lui Evilmerodac, care a domnit numai cteva luni, iar apoi la Nabonid, fiul fratelui mai mic al lui Nabucodonosor. Nabonid, care a domnit ntre 555 i 538 .e.n. i care a fost ultimul rege babilonian din dinastia lui Nabopalasar, nu este ns, bineneles, regele pe care Biblia l numete Belsatar, deoarece cartea lui Daniil spune clar c Belsatar era fiul lui Nabucodonosor i-l las s moar n noaptea n care se pretinde c Darius ar fi cucerit Babilonul. Or, cel care a luat Babilonul n anul 538 .e.n., punnd astfel capt domniei lui Nabonid, care nici el, bineneles, nu este Belsatar, a fost Cirus i nu Darius. Este drept ca Babilonul a fost cucerit din nou dup 22 de ani, de data aceasta ntr-adevr de ctre Darius I. Unii teologi irei ncearc ns s ne sugereze c regele Babilonului din aceast a doua epoc este tocmai biblicul Belsatar. Dar nici aceast stratagema nu rezist criticii. Este ct se poate de cunoscut c Cirus, care a ajuns stpn peste Persia, Lidia, Media i Asiria, a ntemeiat marea monarhie persan i i-a instaurat dominaia peste ntreaga Asie de vest. Fiul su, Cambise, a anexat la imensul imperiu i Egiptul, pe care l-a cucerit n anul 525 .e.n. El a murit n anul 523. Cambise, dup cum se tie, n-a avut copii. Coroana a trecut la fratele su Smerdis. Acesta a fost ucis de magii mezi, care au pus pe tronul su pe unul din confraii lor. Dup 7 luni ns, substituirea a fost dat n vileag. Dregtorii peri au pus la cale un complot, i-au ucis pe magi i pe falsul Smerdis (521 .e.n.) i au transmis coroana lui Darius, care era de dou ori ginerele lui Cirus (era cstorit cu dou dintre fiicele lui Cirus: Atossa i Aristone) i este cunoscut sub numele de Darius I, fiul lui Histaspe. Aa griete istoria! Darius, care a domnit din anul 521 pn n 486 .e.n., i-a mprit regatul n 20 de satrapii. E drept c un timp oarecare satrapii babiloneni Nabu-Imtuc i fiul su Belsarusur s-au proclamat independeni i Darius a fost nevoit s cucereasc din nou Babilonul (516 .e.n.). Dar cum se poate afirma c Belsarusur a fost Belsatar, din moment ce acest rege nu a fost dect un satrap rebel i nicidecum fiul bun al lui Nabucodonosor, calitate pe care Biblia i-o atribuie n repetate rnduri lui Belsatar? ntre Nabucodonosor i Belsarusur au domnit n Babilon 9 regi. n capitolele urmtoare, Cartea profetului Daniil ne spune c acest proroc a ndeplinit cele mai nalte funcii sub Darius i Cirus. Potrivit Bibliei, aceti regi au domnit n acelai timp: unul n 185

Media i celalalt n Persia. Or, ei au domnit unul dup altul peste Media i Persia reunite, iar ntre domnia lui Cirus i domnia ginerelui su Darius au mai fost regi. n sfrit, este incontestabil c regatul babilonean-caldeean (dinastia lui Nabopalasar) a czut n anul 538 .e.n., cnd Cirus a cucerit Babilonul. i totui, unii teologi susin c Darius, care comanda otirile socrului su Cirus, ar fi cucerit regatul n numele lui. Ei spun c aceasta se subnelege din primul verset al capitolului 6, pe care l-am citat mai sus. Ei adaug - iari o nscocire - c probabil Cirus a rmas crmuitor suprem peste ntregul regat nou al Persiei, dar c ar fi nvestit cu puteri speciale pe ginerele su, Darius, numindu-l guvernator al Caldeei, adic al teritoriului despre care se presupune c ar fi aparinut lui Belsatar. Capitala Caldeei era Babilonul. Ei gsesc o confirmare a acestei presupuneri n versetul 29 din capitolul 6 i n versetul 1 al capitolului 9. Iat ce spun aceste versete: i Daniil a stat n dregtoria lui n vremea mpriei lui Darius i n vremea mpriei lui Cirus, mpratul perilor (6:29); Darius, fiul lui Ahasveros, din neamul mezilor, care a domnit peste mpria caldeilor (9:1). Aceasta ne permite, spun ei, s punem n concordan relatarea lui Daniil cu datele istorice. Este pe deplin firesc ca teologii, care-l proslvesc pe Daniil ca pe unul dintre cei mai mari proroci, s se strduiasc din rsputeri s-l fereasc de acuzaia c-i ludros i mincinos. Altfel, dac acest scriitor evreu a minit povestind despre evenimente n care susine c ar fi fost unul dintre principalele personaje, nseamn c nu trebuie s-i dm crezare nici acolo unde vorbete despre evenimente viitoare. i deoarece aceste prorociri se refer la Hristos i la biserica sa i au o imens importan pentru cretinism, despre care se spune c ar fi fost prevestit de Daniil, reiese c Daniil nu trebuie n niciun caz s fie demascat drept mincinos. De aceea, teologii cretini se dau peste cap pentru a demonstra c n ultima zi a domniei unui oarecare Belsatar, fiul lui Nabucodonosor, Babilonul ar fi fost cucerit de Darius al Mediei, care ar fi acionat n numele lui Cirus i ar fi fost nvestit imediat cu puterea peste regatul Caldeii. Exist ns aici un viciu fundamental: preoii evrei au scris legendele despre Olofern i Belsatar i au scornit episoade de aceeai natur. Legendele despre eroismul Iuditei, despre nlarea a tot soiul de Daniili i de Estere mguleau sentimentul naional, oferind un fel de consolare nefericiilor nvini, care scpaser n sfrit din captivitate i robie. Atunci au fost scrise aceste cri absurde, deoarece nimeni nu-i nchipuia c va veni o zi n care toat ngrmdirea de minciuni din ele se va prbui i va iei la iveal ntregul cinism al preoilor din toate timpurile i de toate religiile. ntr-adevr, ultimul argument pe care-l folosesc teologii pentru a-l apra pe Daniil mpotriva acuzaiei de minciun n privina lui Darius i a lui Cirus nu este mai solid dect toate celelalte ipoteze ale lor. Darius nu era fiu de rege, ci se trgea dintr-un dregtor pers, numit Histaspe. Prin urmare, el nu era fiul lui Ahasveros, iar nsui Ahasveros este un rege imaginar, pus de Biblie rege al Persiei i al Mediei, care ar fi luat-o de soie pe evreica Estera. Darius nu era din neamul mezilor. Dup moartea lui Cirus, care a instaurat dominaia perilor n noul regat, magii mezi au profitat de expediia lui Cambise n Egipt pentru a ncerca s pun mna pe putere. Aceasta le-a reuit datorita falsului Smerdis. ns dregtorii peri s-au rsculat tocmai pentru a nltura influena neamului mezilor, i-au ucis pe magi i pe adepii lor i au transmis coroana lui Darius, fiul lui Histaspe, care era per de origine. n sfrit, Darius n-a avut niciodat un regat separat n Babilon: el a primit coroana ca motenitor legitim al lui Cirus i al lui Cambise, pentru a fi conductorul marelui imperiu persan, rege al Persiei, al Lidiei, al Mediei, al Caldeii i al Egiptului. Dup amuzanta istorie cu Belsatar, Daniil povestete (cap. 6) c Darius i-ar fi mprit regatul Caldeii n 120 de satrapii, punnd peste cei 120 de satrapi trei guvernatori. Daniil ar fi fost cel ma i important dintre acetia trei. Ceilali guvernatori i cei 120 de satrapi, care l pizmuiau pentru marea sa autoritate, au nceput s unelteasc pentru a-l asasina. La propunerea lor, Darius a poruncit ca timp de 30 de zile s i se acorde regelui onoruri divine (6:7-10). Firete, Daniil n-a inut seama de acest decret i a continuat s se roage Dumnezeului su. Cnd Darius a fost ntiinat despre ceea ce face primul su ministru, pentru care nutrea cele mai bune sentimente, a neles c sfetnicii 186

si i ntinseser o curs. Cuvntul regelui fusese ns dat i, pentru a nu-l clca, a poruncit ca Daniil s fie aruncat ntr-o groap cu lei. Totodat, Darius, dei credea cu evlavie n zeii rii lui, nutrea un oarecare respect fa de Dumnezeul evreilor: Atunci mpratul porunci s aduc pe Daniil i l arunca n groapa cu lei... Apoi a fost adus o piatr care a fost prvlit deasupra gropii, iar mpratul a pecetluit-o cu inelul su i cu inelul dregtorilor si, aa ca nimic s nu se schimbe cu privire la Daniil. Apoi mpratul se scul la revrsatul zorilor - cnd se lumin de ziu - i se duse n grab la groapa cu lei i, cnd s-a apropiat de groapa, a strigat pe Daniil cu glas tare. i mpratul prinse a gri i zise lui Daniil: Daniile, slujitorul Dumnezeului celui viu, Dumnezeul tu, cruia te nchini nencetat, oare a putut s te mntuiasc de lei?. Atunci Daniil vorbi cu mpratul: O, mprate, n veci s trieti! Dumnezeu a trimis pe ngerul su i a astupat gura leilor, de nu mi-au fcut niciun ru, pentru c am fost gsit nevinovat naintea lui, aijderea i n faa ta, mprate, n-am fcut nici un ru!. mpratul s-a bucurat atunci foarte i a poruncit s scoat pe Daniil din groap; i Daniil a fost scos din groapa fr s fi avut cea mai mic vtmare, fiindc ndjduise n Dumnezeul lui. Atunci a poruncit mpratul s aduc pe brbaii cei care prser pe Daniil i-i arunc n groapa cu lei, pe ei, pe fiii lor i pe femeile lor. i nici nu ajunser bine n fundul gropii, c leii se i npustir asupra lor i le sfrmar oasele. i mpratul Darius scrise la toate popoarele, neamurile i limbile care locuiesc peste tot pmntul: Pacea voastr s sporeasc! Porunc am dat ca n tot cuprinsul mpriei mele s se teama i s tremure lumea naintea Dumnezeului lui Daniil, fiindc el este Dumnezeul cel viu, care rmne n veci, i mpria lui nu se va nimici i stpnirea lui nu va avea sfrit. (6:17-27). Este evident ca poporul evreu a fost inut n ntuneric i n cea mai deplina ignoran de efii lui n privina celor ce se petreceau la alte popoare. Este, de asemenea, evident c cei ce au scris crile sacre erau de o lips de modestie fenomenal! S se fi convertit Darius la credina evreilor? S fi proclamat oare Darius n edictul su mozaismul drept religie de stat? i aceast ntmplare politico-religioas de o att de uria importan s fi fost adus la cunotina tuturor popoarelor prin poruncile regelui? Exist oare o minciun mai neruinat i totodat mai vanitoas? S-ar fi putut bnui c i-ar fi venit cuiva n cap aa ceva, dac Biblia nu s-ar fi pstrat? Darius, nchinndu-se biblicului Savaot-Adonai?! Acelai Darius care a contribuit prin bogiile sale la construirea templului Dianei din Efes, celebrul sanctuar pgn? E prea de tot! n schimb, Daniil, acest pretins prim-ministru al lui Darius, nu spune o vorba, n toate cele 12 capitole ale crii care i se atribuie, despre rzboiul lui Darius mpotriva grecilor. Daniil nu a auzit nimic despre acest important ev eniment istoric. El nu tie nici mcar de btlia de la Maraton. Capitolele 7-12 din Cartea profetului Daniil sunt consacrate viselor autorului i prorocilor sale. Chiar dac aceste vise ar fi expuse de un scriitor sincer, ele n-ar avea nicio valoare. Dar sub condeiul unui mincinos care afirm imperturbabil c a fost guvernatorul unei provincii babiloniene sub Nabucodonosor, iar apoi prim-ministru al lui Darius, aceste pretinse profeii i vedenii nu prezint nici mcar interesul pe care l-ar putea strni cteodat divagaiile unui nebun. Ce ne pas nou dac Daniil a visat sau nu un leu cu aripi de vultur, sau un urs din al crui bot ieeau 3 coli enormi, sau un leopard cu 4 capete, avnd pe spate 4 aripi de pasre, sau un animal inimaginabil cu 10 coarne i cu dini de fier? Ce interes poate prezenta faptul c acest mincinos obraznic prevestete nvierea tuturor, ce va avea loc dup un an, doi ani i jumtate de an (12:7). Toate acestea nu valoreaz mai mult dect plvrgelile unei babe care ghicete n cri sau n cafea. La citirea acestor pagini simim doar mai mult repulsie fa de slujitorii religiei, care folosesc Biblia pentru a-i prosti pe credincioi, precum i mai mult comptimire fa de cei care accept aceste jalnice absurditi, vznd n ele un obiect al inspiraiei divine. Istoria Suzanei ne povestete cum a salvat Daniil viaa unei femei virtuoase, mpotriva creia doi ticloi btrni obinuser o sentin de condamnare la moarte, precum i cum a fost demascat 187

calomnia acuzatorilor, punnd s fie executai n locul victimei lor. Aciunea se petrece n Babilon, n timpul captivitii evreilor. Eroina este o oarecare Suzana, soia lui Ioachim. Aceast Suzana era nespus de frumoasa i credincioas soului ei. Celor doi ghiuji li s-au aprins clciele dup ea. i amndoi erau cuprini de aceeai patim de iubire, dar nu-i spuneau unul altuia ce-i chinuiete, fiindc se ruinau s-i dezvluie pofta care i mpingea ctre ea. Cu toate acestea, ei cutau prilej ca s-o vad n fiecare zi (Suzana, v. 10-12). O ntmplare le-a dezlegat deodat limba. Ei i-au mrturisit unul altuia pasiunea i au hotrt s acioneze n comun, ca s cucereasc pentru amndoi bunvoina Suzanei. n acest scop, ei s-au ascuns odat ntr-o gradin unde ea venise s se scalde, au ateptat pn s-a dezbrcat i i-a ndeprtat slujnicele, dup care, ieind pe neateptate din tufiuri, i-au cerut Suzanei s le satisfac poftele murdare. n caz contrar, ei ameninau c aveau s povesteasc tuturor c o surprinseser cu amantul ei. Suzana a plns i s-a mpotrivit din rsputeri. Cei doi monegi - care, de altfel, erau judectori de prin partea locului - au fcut glgie, au alarmat slugile i vecinii i au strns o gloat ntreag, care a cerut ca a doua zi s fie ntrunit poporul n faa casei lui Ioachim. Curioas libertatea de care se bucura un popor inut n robie, nu-i aa? Evreii sunt captivi de rzboi adui n Babilon. Ei triesc acolo n condiiile cele mai grele ale sclaviei antice. i deodat autoritile le ngduie s se ntruneasc pentru a ine o judecat, ca i cum s-ar fi aflat la ei la Ierusalim! Am putea crede mai degrab c Suzana, acuzat de adulter de ctre cei doi judectori babilonieni, a fost predat justiiei babiloniene, adic judecii caldeenilor, potrivit legilor lui Nabucodonosor. Aadar, toi evreii care triau n captivitate n Babilon s-au strns n toat libertatea, la ora hotrt. Suzana s-a nfiat adunrii poporului. Cei doi btrni i-au expus nvinuirile. Punnd fiecare mna pe capul femeii lui Ioachim, ei au jurat c o gsiser n gradin, goal, n braele unui tnr. Prtaul la adulter izbutise s se fac nevzut. Suzana a tgduit totul, fr a spune ns de ce aduc cei doi ticloi btrni mrturii false mpotriva ei. Ea a adresat o rugciune fierbinte lui Dumnezeu, jurnd c e nevinovat i susinnd c moare fr vin. Poporul ns a dat crezare clevetitorilor i a hotrt ca ea s moar. Oamenii se pregteau s aduc la ndeplinire sentina, cnd tnrul Daniil se oferi s dovedeasc nevinovia Suzanei. La propunerea sa, cei doi btrni au fost desprii. Apoi, unul dintre ei a fost chemat din nou i Daniil a nceput s-l interogheze cu iretenie astfel: mbtrnitule n zile rele, acum vin peste tine pcatele pe care le-ai svrit mai nainte, din pricina c ai fcut judecat nedreapt i ai osndit pe cei nevinovai, iar celor vinovai le ddeai drumul, cu toate c Domnul a zis: Pe cel nevinovat i pe cel drept s nu-l ucizi!. i acum, dac ai vzut-o, spune: Sub ce fel de copac i-ai vzut pe amndoi cnd erau mpreun?. i el rspunse: Sub un ulm. Atunci Daniil zise: Minit-ai de ajuns pentru pierderea capului tu, cci ngerul lui Dumnezeu primit-a porunc s te despice n dou! (v. 52-55). Vei zice, poate, c, nainte de a-l nvinui pe primul btrn c minte, Daniil ar fi trebui s atepte un al doilea rspuns contradictoriu, deoarece numai o contradicie n spusele acuzatorilor putea s dea n vileag calomnia. Dar tnrul care avea mai trziu s citeasc inscripii pe ziduri i s traduc cuvinte care nu aparin niciunei limbi omeneti nu era, bineneles, ca toi oamenii. i dup ce i-a dat drumul, a poruncit s-i aduc pe celalalt, cruia i zise: Neam al lui Canaan i nu al lui Iuda! Frumuseea ei te-a ademenit i patima i-a stricat inima! Aa v purtai voi cu fiicele lui Izrail, crora, fiindu-le fric de voi, se lsau n voia voastr, iar fiica lui Iuda n-a putut s ndure frdelegea voastr! Acum deci spune-mi: sub ce fel de copac i-ai vzut pe amndoi cnd erau mpreun?. i el rspunse: Sub un stejar! (v. 56-58). Falsa mrturie era dovedit. E clar c amndoi monegii babiloneni meritau o pedeaps exemplara. Dar cine putea s-i judece? Biblia susine c sentina a fost dat i adus la ndeplinire de adunarea poporului evreiesc captiv. Atunci toat obtea izbucni n strigate i proslvi pe Dumnezeu cel care a mntuit pe cei ce ndjduiesc n el. Apoi se ridicar mpotriva celor doi btrni pe care Daniil i-a dovedit c au mrturisit strmb din chiar spusa lor i le-au fcut rul pe care ei voiser s-l fac aproapelui lor, ca s mplineasc legea lui Moise; i ei i-au osndit la moarte, iar sngele nevinovat fost-a mntuit n ziua aceea (v. 60-62). 188

Dac admitem c aceast poveste e adevrat, inclusiv executarea sentinei, trebuie s recunoatem, bineneles, c cei doi ticloi btrni i-au meritat din plin soarta. Dar orict de puin vrednici de mil ar fi fost, e clar c numai un tribunal babilonian era n drept s-i judece pentru frdelegile lor. Aceast concluzie e suficient pentru a ne da seama c ntreaga povestire biblic e mincinoas. E de neconceput ca judectorii lui Nabucodonosor s fi admis ca doi dintre confraii lor s fie judecai i executai, chiar dac erau incontestabil vinovai, de ctre o adunare de captivi. E imposibil ca evreii, care erau robi, s fi putut aplica n libertate i n public legea lui Moise mpotriva celor doi funcionari de stat babilonieni, care erau persoane oficiale, aparinnd neamului stpnilor i nrobitorilor lor. Or, istoria Suzanei i a btrnilor este una dintre cele mai rspndite n nvturile religiei. i arta a popularizat-o: ea e reprodus n mii de picturi consacrate virtuoasei Suzana i s-a transformat ntr-o respectabil tradiie n care cred o mulime de oameni. Zu, oamenii citesc prea puin Biblia, cci dac-ar citi-o, n-ar mai crede n ea i ar dispreui-o, att de nendemnatice i de grosolan de cinice sunt absurditile pe care le conine. Povestea cu Bel i balaurul, ultima care se refer la Daniil, ncepe cu un flagrant neadevr istoric: Dup ce mpratul Astiage s-a adugat la prinii si, Cirus persanul s-a suit pe tronul mpriei. i Daniil era prietenul mpratului, mncnd la mas cu el, i cel mai de cinste dintre toi prietenii lui (v. 1-2). Levitul care a scris aceast carte nu tie nici mcar c Astiage, regele mezilor, care a murit n anul 559 .e.n., a lsat un fiu, Ciaxare al 2-lea, care i-a urmat la tron. Acest levit nu tie nici c abia dup moartea lui Ciaxare, Cirus, care era nepotul i totodat ginerele su, a motenit coroana Mediei, pe care a adugat-o la coroana Persiei, deoarece Ciaxare al 2-lea nu lsase urmai de sex masculin. Aadar, aceast povestire, care ncepe cu o minciun grosolan i vdete cea mai deplin ignoran, este foarte promitoare. Tocmai de aici aflm c Cirus i se nchina n Babilon unui idol numit Bel. Muli comentatori l identific cu Baal. i iat c preoii lui Bel, sau Baal, au susinut c n timpul nopii idolul lor va devora toate merindele pe care credincioii le vor pune n timpul zilei n faa tronului su. Biblia vrea s ne fac s credem c Cirus era destul de naiv pentru a nghii o asemenea gogoa i c ar fi ncercat chiar s-l conving de aceasta pe Daniil. Nu crezi tu c Bel este Dumnezeu viu? i nu vezi ct mnnc el i bea n fiecare zi? (v. 6). Lui Daniil i s-a fcut mila de rtcitul Cirus, astfel c-i propuse s fac o ncercare. Pe altarul lui Bel au pus carne i vin. Preoii au fost ndeprtai din templu. Apoi Daniil, n prezena regelui, a presrat cenu n templu, dup care au plecat amndoi, iar Cirus, prevztor, a pecetluit toate uile. Preoii aveau ns un gang subteran, dedesubtul altarului. Pe aici, ei s-au strecurat noaptea i au luat toate merindele. A doua zi dimineaa, nelciunea lor a fost dovedit clar prin amprentele picioarelor pe cenua presrat. Pe Cirus l-a apucat o furie de nedescris cnd i-a dat seama c fusese nelat atta vreme. EI a poruncit s fie omori toi preoii lui Bel, soiile i copiii lor, iar idolul i l-a dat lui Daniil, care l-a distrus mpreun cu templul. i babilonenii mai aveau i un balaur mare pe care-l cinsteau (v. 23). Cirus i zise lui Daniil: acest monstru nu este un idol fcut de mna omului; el este viu i deci este Dumnezeu. Atunci Daniil i ceru regelui nvoirea s intre n lupt cu balaurul i nu numai fr sabie, ci i fr toiag. Cirus accept i lu Daniil smoal, grsime i pr pe care le fierse mpreun i fcu cocoloae pe care le arunc n gura balaurului. Iar dup ce balaurul mnc, crp (v. 27). Poporul era nemulumit de moartea balaurului. Dorind s liniteasc rzmeria crescnd, Cirus a poruncit ca Daniil s fie aruncat pentru a doua oar n faimoasa groap cu lei. Cirus i babilonienii ar fi trebuit s tie c Daniil nu va fi mncat, deoarece aceast figur mai fusese ncercat odat. Autorul sfnt se ncurc aici n minciuni n modul cel mai caraghios. Prima oar, el l arunc pe Daniil n groapa cu lei pe vremea lui Darius, iar acest rege l las acolo doar o noapte. De ast dat, din porunca lui Cirus, Daniil petrece printre fiare 6 zile i 6 nopi, cci trebuia ca a doua minune s fie i mai uluitoare dect prima. i n groap se aflau 7 lei, crora li se ddea n fiecare zi hran: 2 vite i 2 oi. Dar atunci nu li s-a dat nimic de mncare, ca s-l mnnce pe Daniil (v. 32). 189

De ast dat, nu era suficient ca Dumnezeu s-l fereasc pe proroc de ghearele i de colii fiarelor flmnde; el mai trebuia s-l hrneasc n timpul celor 6 zile i 6 nopi. Prin urmare, minunea este cum nu se poate mai reuit. Continuarea acestui episod este n adevr mai amuzant dect tot ce am citit pn acum: n Iudeea ns se afla profetul Avacum. i el tocmai fcuse o fiertur i dumicase pine pe care o pusese ntr-o scaf i pornise la cmp s-o duca secertorilor. Atunci, ngerul Domnului zise lui Avacum: Prnzul pe care l-ai gtit du-l lui Daniil n Babilon, n groapa cu lei!. Dar Avacum zise: Doamne! Babilonul nu l-am vzut i groapa cu lei n-o tiu!. i ngerul Domnului l apuc pe Avacum de chic i-l duse n Babilon ntr-o suflare. i Avacum strig: Daniile, Daniile ia mncarea pe care Dumnezeu i-a trimis-o!. Atunci Daniil zise: Adusu-i-ai aminte de mine, Dumnezeule, i n-ai lsat pe cei ce te iubesc pe tine!. i Daniil se scul i mnc. i ngerul lui Dumnezeu l duse pe Avacum ndat la locul lui. i mpratul veni n ziua a 7-a ca s jeleasc pe Daniil i, ajungnd la groap, vzu pe Daniil c sttea n mijlocul leilor (v. 33-40). Firete, imitndu-l pe Darius, Cirus a dat porunca s-l scoat pe Daniil din groap i s fie aruncai n locul lui dumanii si, pe care leii i-au sfiat ntr-o clipit. E limpede c minunea cu groapa cu lei a lui Cirus bate de la distan minunea cu groapa cu lei a lui Darius. nsa criticii fac unele observaii i n legtur cu aceasta: Darius s-a urcat pe tron la 9 ani dup Cirus. Dictndu-i nscocirile scriitorului bisericesc, sfntul duh a dat cu totul uitrii cronologia, s-a ncurcat n ea ca musca n pnza de pianjen i a confundat ordinea urmrii pe tron a acestor doi regi.

CAPITOLUL 43 Ali profei, alte minuni


Iezechil este, alturi de Isaia, Ieremia i Daniil, unul dintre profeii cei mai venerai, att n mozaism ct i n cretinism. El i fcea prorociile pe malul rului Chebar, pe care nu-l cunoate nimeni, pe vremea cnd era captiv n Babilonia. Dac Daniil este un mincinos grosolan, Iezechil, n schimb, face impresia c este de-a dreptul bolnav. Cartea sa, format din 48 de capitole, este o niruire incoerent de la nceput i pn la sfrit. El povestete, bunoar, c a vzut (aievea!) animale cu trup de om, cu cte patru aripi, cu picioare de taur, cu cte patru fee: una de om, una de taur, una de leu i una de vultur; ele aveau o privire de foc, se agitau i se micau ntr-una. Alturi de ele se rostogoleau roi de o nlime neobinuit, presrate cu ochi. Aceast descriere este suficient pentru a ne da o oarecare idee despre starea psihic a autorului. i Domnul a zis: Hrana s-o mnnci ca turte de orz, pe cari le vei coace n faa lor cu baleg de om. (Iezechil 4:1-14) Prorocul ne povestete ce anume a fcut din porunca lui Dumnezeu. Odat a mncat o carte n care erau scrise jalbe i blesteme. Dup un timp, a stat 390 de zile culcat pe partea stng pentr u a rscumpra pcatele regatului lui Izrail, iar apoi 40 de zile pe partea dreapt, pentru a rscumpra pcatele regatului lui Iuda. Alt dat, pe cnd se afla n nu se tie ce cas i voia s ias din ea, Iezechil, n loc s treac prin u ca toi oamenii, i-a amintit din nou de pcatele lui Izrail i ale lui Iuda i, pentru a le rscumpra, a fcut o gaur n zid i a trecut prin ea mbrcmintea i pov ara sa de drum (12:7). n capitolul 37, Iezechil povestete c, pe cnd se plimba odat pe un ogor presrat cu oase putrezite, el le-a adresat o cuvntare n urma creia acestea au prins via. Cartea lui Iezechil cuprinde un pasaj care i-a indignat n mod deosebit pe critici i a fcut cele mai mari dificulti teologilor. Este fabula cu cele dou surori Ohola i Oholiba. Reprondu-le evreilor c nu sunt suficient de credincioi, Iezechil l face pe Dumnezeu s se exprime n termeni uri, obsceni: i cnd i ddu pe fa desfrnrile ei i-i art goliciunea, sufletul meu se scrbi de ea, precum se scrbise i de sora ei. i-i nmuli desfrnrile ei, aducndu-i aminte de zilele din 190

tinereile ei, cnd era desfrnat n ara Egiptului, cnd se aprindea n pofta ei dup ibovnicii ei cu trupul ca de mgar i cu nfierbntarea ca de armsar (23:18-20). Iat ce comparaii neruinate se pot gsi n Biblie i despre acestea teologii susin c ar avea o semnificaie alegoric! Ce btaie de joc! Pentru a spune c regatul lui Izrail i regatul lui Iuda nu au fost destul de evlavioase, era oare cazul s se recurg la o exprimare att de porcoas? Potrivit crii Esterei, regele Ahavero (Artaxerxe) a dat un osp cu muli invitai, care a durat 180 de zile (Estera 1:4). Dup terminarea serbrii, regele a mai dat un osp, care a durat 7 zile i la care a invitat ntreaga populaie a oraului (v. 5). i iat c, n a 7-a zi a petrecerii populare, regele, care era cu chef din cauza vinului pe care-l buse, a dat porunc eunucilor si s aduc pe mprteasa Vati naintea mpratului, mpodobit cu diadema mprteasc, i s arate popoarelor i voievozilor frumuseea ei, cci ea era frumoas la chip (v. 11). mprteasa a refuzat ns s vin, deoarece, dup frumoasele moravuri biblice, a-i arta poporului frumuseea nsemna, bineneles, a se dezbrca n vzul tuturor, ceea ce nu pare s-o fi ispitit pe aceast modest frumusee. nfuriat, regele a repudiat-o pe mprteas, iar coroana ei a fost fgduit celei mai frumoase fecioare care va plcea regelui. Sub oblduirea lui Hegai, eful eunucilor, au fost aduse o mulime de fete la palatul mprtesc. Fiecare dintre ele trebuia s petreac o noapte de prob n patul maiestii-sale. i acum ncepe! Era ns n cetatea Suza un iudeu anume Mardoheu... El cretea pe Hadasa, adic Estera... i cnd s-a aflat de porunca mpratului i de pravila lui i cnd s-au adunat multe fete n cetatea Suza, sub oblduirea lui Hegai, a fost luat i Estera n palatul mprtesc, sub oblduirea lui Hegai, strjuitorul femeilor. i fata i-a plcut... i el se grbi s-i dea cele de trebuin pentru ngrijirea frumuseii i pentru trai i alte apte fete mndre din castelul mprtesc, i o mut pe ea i pe fetele cele ce erau cu ea n cele mai frumoase odi din casa femeilor. i Est era nu i-a spus nici poporul, nici neamul ei, fiindc Mardoheu i poruncise s nu-l dezvluie. Ci Mardoheu n fiecare zi se plimba pe dinaintea curii casei femeilor, ca s afle cum i merge Est erei i ce se va ntmpla cu ea... i cnd a fost dus Estera la Ahavero mpratul, n castelul mprtesc, n luna a 10-a, n anul al 7-lea al mpriei sale, mpratul a iubit pe Estera mai mult dect pe toate femeile i a aflat har i farmec naintea sa mai mult dect toate fecioarele. i i-a pus cununa mprteasc pe cap i a fcut-o mprteas n locul lui Vati (2:2, 5-11, 16-17). Dup un timp, a ajuns prim-ministru al regelui un oarecare Aman. Acest Aman era un om din cale-afar de nfumurat, care voia ca toi s i se nchine. Singur Mardoheu a ndrznit s nu se sup un acestei porunci. Atunci ministrul, nfuriat, l convinse pe rege s dea porunc ca toi evreii s fie ucii. n ciuda deteptciunii i aptitudinilor sale politice care-l aduseser ntr-un post att de nalt, Aman nu a fost n stare s gseasc niciun alt procedeu pentru a-l nfrnge pe Mardoheu. ns atunci cnd porunca pentru uciderea tuturor evreilor a fost trimis n diferitele regiuni ale rii, Mardoheu izbuti s-o previn pe Estera, iar aceasta i se nfi regelui. Ahavero, fermecat de frumuseea ei, o ntreb ce dorete, artndu-se chiar att de curtenitor, nct i oferi jumtate din mprie (5:3). Estera l invit pe rege la mas mpreun cu Aman. Masa a avut loc, iar Ahavero, intrigat, i-a propus din nou, la desert, Esterei s-i druiasc jumtate din mprie. Estera a respins propunerea, dar l-a rugat pe regalul ei so s vin i a doua zi s prnzeasc la ea, tot mpreun cu Aman. Acesta era att de mndru de favoarea pe care i-o acorda mprteasa, nct s-a ludat cu aceasta fa de soia sa i prietenii si. Dar deoarece spiritul de independen al lui Mardoheu l tortura mai ru dect orice, Aman porunci s se nale pentru orice eventualitate o spnzurtoare de 50 de coi (26 m!), destinnd n gndul su aceast mrea construcie evreului pe care-l ura i despre a crui rudenie cu mprteasa nu bnuia nimic. ntre timp, Ahavero, care, nu se tie de ce, suferea n acea noapte de insomnie, a poruncit, ca s se distreze, s i se citeasc din analele domniei sale. El a avut astfel prilejul s-i aduc aminte c doi dintre eunucii si, Bigtana i Tere, puseser la cale un complot pentru a-l ucide i c inteniile lor criminale fuseser date n vileag de un anume Mardoheu. Aadar, Mardoheu salvase viaa m191

pratului. Aceasta se ntmplase mai de mult. mpratul se interes cum fusese rspltit Mardoheu. I se rspunse c acesta nu primise nicio rsplat. De aceea, a doua zi, cnd Aman se nfi stpnului su, acesta l ntreab cum ar trebui s procedeze cu un om pe care el, mpratul, vrea s -l cinsteasc ntr-un mod cu totul deosebit. Aman, nchipuindu-i c este vorba de el, rspunse: acest om trebuie mbrcat n haine mprteti, aezat pe cal i condus n piaa oraului cu un crainic care s anune: iat omul pe care mpratul vrea s-l cinsteasc n regatul su. Atunci mpratul i porunci lui Aman s-l gseasc pe Mardoheu i s aduc la ndeplinire acest ceremonial. Aman a fost nevoit, bineneles, s se supun, cum i d oricine seama, contrar voinei sale (cap. 6). Seara, mprteasa Estera ddea a doua mas n cinstea mpratului i a ministrului su, dar acesta nu mai era att de vesel ca n ajun. Pentru a treia oar mpratul i spuse Esterei c -i druiete tot ce vrea, fie chiar jumtate din mprie. Ea ns i ceru s-i crue pe oamenii din neamul ei. Ahavero, care atunci cnd o luase de soie pe Estera nu se interesase de originea ei, a fost ul uit. Iar cnd mprteasa i-a explicat c un duman al poporului ei i pusese n gnd s-o termine i c de aceea cerea ea ngduina mpratului, Ahavero, care nu nelegea nimic, exclam: Cine este i unde este acela cruia i-a venit n minte s svreasc una ca asta? Estera rspunse: Asupritorul i dumanul nostru este ticlosul acesta de Aman! Atunci Aman s-a nspimntat, mpratul sa suprat, iar un eunuc care intra tocmai atunci anun c spnzurtoarea cea nalt, ridicat din porunca ministrului, fusese destinat lui Mardoheu. Deznodmntul: Ahavero d porunc s fie atrnat Aman n spnzurtoarea pe care o construise. Porunca mpratului a fost adus ndat la ndeplinire, iar prim-ministru a fost numit, dup cum v putei lesne nchipui, Mardoheu! Cu consimmntul mpratului, Estera i Mardoheu au proclamat c evreii, care, dup porunca lui Aman, trebuiau s fie nimicii n ziua a 13-a a lunii adar, capt dreptul n acea zi i n ziua urmtoare s ucid pe toi care se purtaser urt cu ei de la nceputul captivitii lor. Atunci iudeii trecur prin ascuiul sabiei pe toi vrjmaii lor (9:5). Astfel au fost omori 800 de oameni la Suza i 75.000 n celelalte orae ale mpriei. Ziua a 15-a a lunii adar a fost consacrat unor petreceri zgomotoase! Estera a dat porunc evreilor s srbtoreasc n fiecare an aceast zi; este srbto area purimului, pe care evreii credincioi o respect i astzi: o zi de post, n amintirea temerilor i a rugciunilor Esterei, precum i dou zile de veselie n amintirea salvrii evreilor de la mcel. Acesta este basmul, transformat de preoi ntr-o istorisire sfnt n care trebuie s credem, dei este total neverosimil. De altfel, o legend sfnt ncepe ntotdeauna cu cte o neruinare. Dac mprteasa Vati a fost repudiat pentru c refuzase s se arate goal n faa supuilor lui Ahavero, avem toate motivele s credem c frumoasa Estera a consimit s ndeplineasc aceast porunc a regelui atunci cnd i-a pus candidatura ca nlocuitoare a lui Vati. Criticii arat c niciodat sultanul Turciei, sau beiul Marocului, sau ahul Persiei, sau Marele Mogul, sau mpratul Chinei nu ar fi primit n haremul lor o fat a crei origine s nu o cunoasc. Nu exist nici mcar un cal pursnge n grajdurile acestor domnitori a crui genealogie s nu fie cunoscut cu precizie de eful grajdurilor. Cum s-a ntmplat c Ahavero nu fusese informat despre neamul, familia i religia fetei pe care a luat-o de soie i pe care a proclamat-o solemn mprteas? Ct privete pe acest Aman, care vrea s extermine un popor ntreg numai pentru c un oarecare Mardoheu refuzase s i se nchine, n timp ce ceilali evrei i acordau toate onorurile, trebuie s recunoatem c niciodat nu i-a venit cuiva n gnd o nebunie att de caraghioas i totodat att de ngrozitoare. De asemenea, nu reiese de unde putea Ahavero s-i nchipuie c Aman s-ar fi fcut vinovat de dorina de a ucide pe scumpa sa Estera pentru c este evreic, din moment ce nimeni nu tia de apartenena ei la acest popor. n sfrit, respingtoarea cruzime a frumoasei Estera face ca legenda s fie nu numai ridicol, ci i revolttoare. Ne dm seama - scrie Voltaire - c fabula Esterei are o latur atrgtoare: o captiv ajuns mprteas i care i salveaz de la moarte compatrioii este un subiect bun de roman i de tr agedie. Dar ct de denaturat este subiectul din cauza contradiciilor i absurditilor care abund n el! Ct este de dezonorat prin barbaria Esterei, att de contrar obiceiurilor sexului ei i verosimilului!. 192

Cu Ezdra i Neemia ne apropiem de eliberarea evreilor. Potrivit cronologiei fanteziste a Bibliei, situaia trist a evreilor a fost atenuat pe vremea domniei lui Assuer, despre care se pretinde c ar fi fost tatl lui Darius. (S nu uitm c Darius a fost fiul dregtorului persan Histaspe, care nu a domnit niciodat nicieri.) Evreii captivi par s-o fi dus bine i n timpul domniei lui Darius, care la numit prim-ministru pe evreul Daniil, dup cum Ahavero l numise pe Mardoheu. Am vzut ns n Cartea profetului Daniil c, dup Biblie, Darius a domnit naintea lui Cirus. n Cartea lui Ezdra, dup Cirus urmeaz la domnie Assuer, apoi Ahavero, apoi iari Darius. Aceast nou ordine a domniilor corespunde tot att de puin cu cea real ca i celelalte indicaii biblice. n afar de aceasta, Ezdra i Neemia, cei doi profei pe care se bazeaz biserica pentru a cita mprejurrile exacte ale rentoarcerii evreilor la Ierusalim, se contrazic unul pe cellalt. Ezdra spune c Cirus, chiar n primul an al domniei sale, a ngduit fiilor lui Izrail s se ntoarc dup voia lor n Iudeea i a proclamat, printr-un edict special, c Dumnezeu i-a poruncit s reconstruiasc templul de la Ierusalim. Evreii se ntorc n patrie sub conducerea lui Zorobabel. Construcia a fost ntrerupt sub domnia lui Assuer i a lui Ahavero, din cauza opoziiei diverselor popoare care se aezaser n ar n timpul lipsei evreilor. n sfrit, o dat cu urcarea pe tron a lui Darius, s-a pus capt acestei nvrjbiri, iar templul a fost terminat n al 6-lea an al domniei lui Darius. Neemia, dimpotriv, spune c nu Cirus, ci Ahavero, i anume n al 20-lea an al domniei sale, a ngduit evreilor s se ntoarc la Ierusalim i s ridice oraul din ruine, Zorobabel fiind n fru ntea poporului eliberat. Piedicile puse n calea evreilor de strinii care se aezaser pe pmntul fgduinei au fost nfrnte cu succes, deoarece evreii munceau cu mistria ntr-o mn i cu sabia n cealalt. n sfrit, autorul sacru povestete despre cltoria pe care a fcut-o la Babilon, pe cnd construcia templului era pe sfrite, n anul al 32-lea al domniei lui Ahavero. Or, Ezdra susine c Neemia l nsoea pe Zorobabel n timpul ntoarcerii n Iudeea sub domnia lui Cirus i spune c a mai fost o a doua rentoarcere sub domnia lui Ahavero, ns n anul al 7-lea al domniei acestuia, nu n al 20-lea. Ezdra adaug, de asemenea, c el a fost cel care i-a condus atunci pe compatrioii si. ncercai s mai stabilii adevrul i s-l desclcii din desiul acestor contradicii flagrante!

CAPITOLUL 44 Sfinii prini: mult ncercatul Iov i Iona


Dup crile lui Ezdra, Neemia i Estera, urmeaz n Biblie Cartea lui Iov, care ne povestete o istorie a crei dat nu e indicat nicieri. Ea const n urmtoarele: n ara Ut (?) tria un om grozav de bogat i tare temtor de Dumnezeu. Dar ntr-o zi, fiii lui Dumnezeu venir i sttur n faa Domnului i Satan veni i el printre ei. Ci Domnul gri ctre Satan: De unde vii?. Iar Satan rspunse: Am dat trcoale pe pmnt i am hoinrit prin el. Atunci Domnul gri ctre Satan: Ai luat tu seama la robul meu Iov? C nimeni nu e ca el, pe pmnt, brbat fr prihan i drept, temndu-se de Dumnezeu i ferindu-se de ru. Satan rspunse: Dar numai ntinde mna ta i atinge-te de cte are i vezi dac o s te blagosloveasc! (Iov 1:6-9, 11). Dumnezeu nu a vrut s fac personal vreun ru credinciosului su slujitor, ns i-a ngduit lui Satan s-l persecute ct vrea. Iat, toate cte are sunt n puterea ta! Numai asupra lui mna s nu i-o ntinzi, i-a spus prietenete Dumnezeu lui Satan, bineneles pe limba cereasc. Atunci, domnul Satan l-a luat pe btrnul Iov n fabric. Mai nti, nite nomazi arabi i-au furat lui Iov vitele cornute i asinii. Apoi trsnetul i-a ucis oile mpreun cu pstorii. Caldeii i-au furat cmilele i au trecut prin ascuiul sabiei pe pzitorii acestora. n sfrit, un vnt nprasnic din pustiu i-a drmat casa n care se aflau cei 7 fii ai si i cele 3 fiice, care i-au gsit cu toii moartea sub ruine. Iov a aflat toate acestea una dup alta. Dar, deoarece avea un caracter fericit, a ngenuncheat i s -a mrginit s exclame: Gol am ieit din pntecele mamei mele i gol m voi ntoarce. Domnul a dat, Domnul a luat, fie numele Domnului binecuvntat! (v. 21). Aceasta e tot ce a fcut moneagul cel ferm. Dar Satan nu s-a dat btut. Foarte curnd, nefericitul Iov a descoperit pe trupul su rni pu193

rulente, rspndite din talpa picioarelor pn n cretetul capului. Aezat pe o grmad de gunoi, el i cura cu un ciob de oal puroiul care se scurgea din rnile deschise. Nevast-sa l ocra, ns Iov i rspundea cu nelepciune: Dac am primit cele bune de la Dumnezeu, oare pe cele rele s nu le primim? (2:10). i deodat Iov ncepe s se plng cu furie de soarta sa cea crud. El blestem ziua n care a venit pe lume: Piar ziua n care m-am nscut i noaptea care a zis: s-a zmislit un prunc! (3:3). El i chem moartea n gura mare. Aceste jelanii sunt expuse n cele 26 de versete ale capitolului 3. Dar, deoarece ele contrazic subiectul principal al crii, manualele de istorie sacr obinuiesc s le omit. n realitate, ar fi fost suficient ca aceast carte s se opreasc aici. Satan, care fcuse prinsoare cu Dumnezeu, ar fi ctigat de ndat ce Iov i-ar fi pierdut rbdarea. Atunci Elifaz, Bildad i ofar ncep s-l dojeneasc pe Iov. Ei i amintesc c nenorocirile cad numai pe capul celor ri. Iov l ia pe Dumnezeu martor al nevinoviei sale i jur c suferinele care l-au lovit sunt nemeritate. Aceast convorbire dintre Iov i prietenii si ocup... 29 de capitole. i deodat, n capitolul 32, apare un nou interlocutor, Elihu, mai tnr dect toi ceilali. El intervine nu pentru a spune c Iov ar fi meritat cruntele pedepse ale cerului, ci doar pentru a-i atrage atenia c dduse dovad de prea mult trufie proclamndu-i nevinovia, deoarece niciun muritor nu poate nelege judecile Domnului i nu este n stare s rmn cu totul curat n ochii lui. Apoi, nsui Dumnezeu apare ntr-un vrtej i, dezminind cuvintele tnrului Elihu, amintete despre anumite minuni care-i dovedeau n suficient msur puterea. Atunci Iov recunoate c a depit limitele pe care trebuiau s i le impun slbiciunea i netiina lui, iar Dumnezeu, satisfcut de supunerea sa, i vindec bubele i i red ndoit ceea ce pierduse. Dumnezeu ia ca martori ai puterii sale dou animale ieite din comun: behemotul i leviatanul, a cror descriere fantastic ocup dou pagini. Despre Satan nici nu se mai vorbete. Ultimul capitol, 42, ne povestete c lui Iov i s-au nscut iari 7 fii i 3 fiice i c a trit 140 de ani dup aceste grele ncercri. Firete, Cartea lui Iov nu este captivant. Criticii menioneaz n ea o singur curiozitat e: Satan hoinrete prin ceruri de-a valma cu ngerii cei buni, ca la el acas, ncheie prinsori cu bunul Dumnezeu, n urma crora naivul Iov cade n pcatul greu al hulirii de Dumnezeu atunci cnd e lovit de nenorocire. Iar Dumnezeu accept pariul, spernd c credinciosul su rob se va arta rbdtor pn la capt. Reiese, aadar, c Dumnezeu nu este prea sigur pe tiina viitorului i greete n previziunile sale, deoarece pn la urm Satan este cel care ctig prinsoarea: ntr-adevr, Iov ajunge s-i ncalce credina plin de rbdare. S trecem acum la Cartea profetului Iona. Acesta era originar din Galileea. A trit sub domnia regelui Ieroboam al 2-lea al Izrailului. Prin urmare, s-a nscut ntr-un mediu de eretici. ntr-o bun zi, el a primit de la Dumnezeu porunca de a merge s propovduiasc la Ninive. Iona este singurul proroc care a primit o misiune de acest gen. Voltaire se ntreab n ce limb i-a inut predicile, remarcnd n treact c din patria lui Iona i pn la Ninive era o distan de peste 600 km. Iona nu se atepta ca predicile sale s aib prea mult succes. n loc s mearg la Ninive, el s -a ndreptat n direcia opus: s-a pogort la Iafa, pe rmul mrii, s-a urcat pe o corabie i a pornit spre Tari. Pe mare s-a dezlnuit o furtun turbat. Orict ar prea de curios, furtuna l-a adormit pe Iona. Cuprini de panic, marinarii au nceput s arunce ncrctura peste bord, dar n zadar. Atunci cpitanul l trezi pe Iona, cerndu-i s se roage Dumnezeului su pentru ca acesta s potoleasc furtuna. Iona a refuzat. Marea era din ce n ce mai agitat. Atunci corbierii au aruncat sorii pentru a stabili cine dintre cei aflai pe vas poart vina calamitii. Sorii au czut pe Iona i el a fost aruncat n mare. Furtuna a ncetat n aceeai clip. Neasculttorul proroc a nghiit ap srat. Dar iat c un pete uria, venit din regiunile sudice ale Atlanticului, curios s vad ce se petrece pe lng rmurile Mediteranei, i-a deschis botul i l-a nghiit. Iona nu se ateptase la aa ceva. Totodat, ntruct nu mai putea face nimic, hotr s atepte cu rbdare desfurarea evenimentelor n noul i straniul su domiciliu. Biblia ne povestete c Iona a slluit 3 zile i 3 nopi n burta petelui, n care timp a cntat lungi osanale lui Dumnezeu. Acesta nu voise, n fond, dect s-i dea 194

profetului o lecie. Vznd c Iona se ciete, Dumnezeu a poruncit fantasticului pete s-l evacueze. Petele s-a supus. i iat-l pe Iona din nou pe uscat. i astzi nc li se arat credincioilor locul unde petele l-a vrsat pe profet. De altfel, teologii nu tiu cu certitudine dac Iona a fost vomitat sau expulzat de pete prin cealalt parte. Criticii necredincioi susin c aceast povestire este o imitaie a unor legende eline. n cartea a 20-a, Homer povestete despre un monstru marin care s-a npustit asupra lui Hercule. Acesta a petrecut trei zile i trei nopi n burta monstrului, hrnindu-se cu ficatul acestuia, pe care i-l prjea, iar dup trei zile a ieit victorios, prin propriile puteri, din neobinuita temni. Aceast legend despre Hercule nu este cu nimic mai rea dect povestea lui Iona. n mitologia pgn mai exist i povestea lui Arion, care, fiind aruncat n mare de corbieri, a fost salvat de un delfin i dus n spinare de acesta pn la Lesbos. Dar aventura lui plete n faa ntmplrilor lui Iona i Hercule. Dup ce-a ieit din mruntaiele petelui, Iona a pornit spre Ninive i le-a prezis locuitorilor, n numele lui Dumnezeu, apropiata pieire a cetii. Biblia ne spune c, plimbndu-se pe strzi, el striga: Mai sunt 40 de zile i Ninive va fi pierdut! Aceste cuvinte simple au avut consecine remarcabile: locuitorii au nceput pe loc s cread n Dumnezeul evreilor, au hotrt s in post i sau mbrcat cu toii n saci, excepie nefcnd nici mpratul. Acesta a poruncit ca nu numai oamenii, ci i dobitoacele s ajuneze: Oamenii ca i dobitoacele, vitele mari ca i cele mici s nu mnnce nimic, s nu pasc i nici ap s nu bea; iar oamenii s se mbrace cu sac i ctre Dumnezeu s strige cu toat puterea i fiecare cu pocin s se ntoarc din calea lui cea rea i minile lui s nu mai svreasc fapte silnice (Iona 3:7-8). Dat fiind c toi locuitorii cetii au trecut la credina cea dreapt, Dumnezeu s-a milostivit i, de ast dat, profeia lui Iona nu s-a adeverit. i Dumnezeu a vzut faptele lor de pocin, c s-au ntors din cile lor cele rele i i-a prut ru de prpdul care zisese c-l va slobozi peste ei i nu l-a mai slobozit (v. 10). Ninive a fost distrus i prefcut n ruine abia mult mai trziu. Ofensat la gndul c populaia l-ar putea socoti un simplu palavragiu dup ce prorocirea sa nu se ndeplinise, Iona prsi Ninive i se ndeprt n pustiu. Era o ari insuportabil, iar de jur mprejur niciun tufi. i Domnul Dumnezeu a gtit un vrej pe care l-a ridicat deasupra capului lui Iona ca s-i in umbr i s-i mai potoleasc mnia. i s-a bucurat Iona pentru vrej. Dar Dumnezeu, a doua zi la revrsatul zorilor, a poruncit unui vierme s reteze vrejul i el s-a uscat. i la rsritul soarelui a pornit Dumnezeu un vnt arztor de la rsrit i soarele a dogort capul lui Iona, nct se prpdea de cldur. i i-a rugat moartea, zicnd: Mai bine s mor dect s triesc!. i a grit Dumnezeu ctre Iona: Fost-a oare cu cale s te superi din pricina vrejului?. i el a rspuns: Cu cale a fost s m supr pn la moarte!. i a zis domnul: ie i-a psat de un vrej pentru care nu te-ai trudit i nu l-ai crescut, care s-a ivit ntr-o noapte i ntr-alta a pierit! Dar mie cum nu era s-mi pese de cetatea cea mare a Ninivei, unde sunt mai bine de 120.000 de oameni care nu tiu nici care le e dreapta, nici care le e stnga, cum i attea dobitoace? (4:6-11). Cu aceste vorbe de spirit divine se ncheie Cartea profetului Iona. Un sfrit jalnic, deoarece, n definitiv, minunea cu vrejul e un fleac n comparaie cu cea cu petele uria, iar sentina corespunde prea puin cu bestiala orientare sngeroas pe care o urmeaz cu consecven autorii biblici.

CAPITOLUL 45 Vitejii frai macabei


Ne apropiem de ultima perioad a istoriei poporului evreu, anterioar aa-zisei nateri a lui Hristos. n forma lui complet, Vechiul Testament se ncheie cu cele trei Cri ale macabeilor i cu Cartea a treia a lui Ezdra. Primele apte versete din capitolul 1 al Crii nti a macabeilor amintesc de victoriile lui Alexandru Macedon asupra lui Darius al 3-lea i ne spun c regele greco195

macedonean a murit de boal dup ce i-a mprit ntinsul imperiu ntre generalii si. Potrivit legendei biblice, atunci cnd Alexandru s-a apropiat de Ierusalim, marele preot al evreilor i-a ieit n ntmpinare i i-a prorocit cuceritorului c va supune curnd lumea ntreag. Dup cum ni se spune, plcut impresionat de aceast linguire, Alexandru a cruat Ierusalimul. Iudeea avea pe atunci o crmuire teocratic: poporul se bucura de o oarecare independen, neavnd rege i nefiind asuprit de statele vecine. Preoii erau cei care guvernau ara. Altarul era i tron. n fond, acest gen de crmuire se deosebea prea puin de monarhie, deoarece evreii i plteau preotului suprem att zeciuiala bisericeasc, ct i drile civile. Nu se tie ct timp a durat aceast perioad de relativ independen, dar din Crile macabeilor reiese c evreii n-au fost prea fericii n epoca urmailor lui Alexandru Macedon. Iat expresiile prin care Biblia descrie schimbarea situaiei: dup moartea Iui Alexandru, toi crmuitorii s-au ncoronat i tot aa i feciorii lor muli de-a rndul, i ei fcur multe ruti pe pmnt. i a ieit dintr-nii un vlstar nelegiuit, Antioh Epifaniu, feciorul mpratului Antioh... (Macabei 2:9-10) n epoca dinastiei greceti a seleucizilor, care au domnit n Siria, evreii au cunoscut, fr ndoial iari zile negre. Ca i n tot restul Vechiului Testament, Crile macabeilor abund n contradicii i grosolane erori de istorie. n plus, evenimentele sunt descrise ntr-o dezordine total i cu date att de contradictorii despre acelai lucru, nct este greu s desprindem adevrul de minciun. S ncepem printr-o scurt privire de ansamblu asupra istoriei evreilor: Pe timpul domniei lui Antioh Epifaniu n Siria, preotul Matatia a dat semnalul rscoalei, ucignd pe un evreu care adusese jertfe zeilor sirieni. Alturi de el erau cei 5 fii ai si: Ioan, Simon, Iuda, Eleazar i Ionatan. Ei au fost poreclii macabei (ciocane). Iudeea s-a rzvrtit, oamenii s-au narmat cu ce apucau. Iuda Macabeul, cel mai glorios dintre fiii lui Matatia, s-a pus n fruntea rsculailor i i-a mcelrit pe ostaii regelui. Dar el nu s-a mulumit cu situaia sa de cpitan. S-a fcut i preot. n capitolul 3 din Cartea nti sunt enumerate victoriile lui Iuda asupra lui Apoloniu n preajma Samariei, asupra lui Siron la Bethoron i asupra altor trei comandani ai otilor lui Antioh: Ptolemeu, Nicanor i Gorgias. n timpul domniei lui Antioh Eupator, fiul lui Antioh Epifaniu, Eleazar Macabeul a fost mai puin norocos dect fratele su Iuda: n toiul unei lupte, vznd n rndurile dumanului un elefant mpodobit cu insignele regeti, Eleazar s-a aruncat asupra animalului, creznd c nsui regele se afl acolo. Elefantul ns l-a apucat pe omul nostru cu trompa i l-a rupt n dou ca pe o ppu. n epoca lui Demetrios Soter, unchiul i urmaul lui Antioh Eupator, Iuda Macabeul nvinge din nou otirea sirian, comandat de Bacchide, i de dou ori pe Nicanor, cruia nvingtorii i-au tiat capul i mna lui cea dreapt i l-au spnzurat la Ierusalim (1 Macabei 7:47). Dar la o nou ofensiv a dumanului, comandat de Bacchide, iudeii s-au risipit ngrozii i l-au lsat pe generalul lor s piar singur sub loviturile inamicului. Acesta a fost sfritul faimosului Iuda Macabeul. Fraii si, Ionatan i Simon, l-au motenit unul dup altul. Macabeii fceau parte din seminia leviilor i de la rangul de simpli preoi reuiser s pun mna pe puterea regal. Nu putem s nu recunoatem aici c acest eveniment a fost n total contradicie cu prorocirile potrivit crora regii evrei urmau s fie originari din seminia lui Iuda. nscunarea macabeilor a nclcat profeia referitoare la dominaia casei lui David. Din neamul lui David nu mai rmsese nimeni; cel puin, nicio carte biblic nu mai menioneaz pe vreun urma al acestui rege. n perioada ulterioar captivitii evreilor, Hircan, fiul marelui preot Simon, el nsui mare preot, a ncercat s porneasc o rscoal mpotriva lui Antioh Sidetes. Regele S iriei l-a asediat la Ierusalim i se pare c Dumnezeu nu a izbutit s-i vin n ajutor la timp, deoarece Hircan a fost nevoit s-l mbuneze pe regele Siriei pltindu-i o contribuie de rzboi. Era acelai Hircan care, profitnd de o rzmeri din Siria, a cucerit n sfrit Samaria, vechea duman a Ierusalimului. Acest ora a fost apoi reconstruit de Irod, care i-a schimbat numele din Samaria n Sevasta. Samaritenii au plecat la Sihem, care se cheam astzi Napeiuza. 196

Josephus Flavius spune c Hircan Macabeul a fost un cuceritor i un proroc i c Dumnezeu sttea adesea de vorb cu el ntre patru ochi. Dup Josephus Flavius, dovada incontestabil c acest Hircan avea darul profeiei const n faptul c, avnd doi fii care erau monstruos de perfizi i de cruzi, el le-a prezis un sfrit trist dac nu se vor ndrepta. Aceti doi tineri erau Aristobul i Antigon. Ei au adoptat nume greceti. Dumnezeu l-a vizitat odat noaptea pe Hircan i i-a artat portretul unui alt fiu al su, cruia i ziceau la nceput Ioan i care a avut apoi ideea s-i schimbe numele n Alexandru. Acesta - i-a zis Dumnezeu - va ocupa locul tu de mare-preot. Bunul tat Hircan, care a vzut n aceste cuvinte prezicerea unei uzurpri, s-a grbit s-l dea morii pe fiul su Ioan Alexandru, de team ca prezicerea s nu se adevereasc, cum scrie Josephus Flavius. Se pare ns c acest Ioan ori n-a murit de tot, ori a fost renviat de Dumnezeu, deoarece, dup un timp, el devine mare-preot i crmuitor al Ierusalimului. Ce s-a ntmplat cu cei doi frai iubii, Aristobul i Antigon, fiii lui Hircan, dup moartea tatlui lor? Preotul Aristobul l ucide n templu pe preotul Antigon, fratele su, i poruncete ca mama sa s fie strangulat n temni. Este acelai Aristobul - primul macabeu care a luat titlul de rege al Iudeii - pe care Josephus Flavius l calific drept un stpnitor foarte blnd. Pe vremea aceea, Iudeea era tulburat de rivalitatea dintre dou secte religioase, care n curnd aveau s se transforme n partide politice. Erau fariseii, ceea ce nseamn cei ce s-au separat sau cei deosebii, deoarece pretindeau c se deosebesc de restul poporului, i saducheii, care i z iceau astfel dup numele lui Sadoc, conductorul lor religios. Acetia din urm erau un fel de epicurieni evrei: respectnd cu fanatism legile Pentateuhului, ei nu recunoteau nemurirea sufletului, deci nu credeau nici n iad, nici n rai i cu att mai puin n nvierea morilor. Fariseii, dimpotriv, adugau la legea lui Moise i tradiia oral, potrivit creia credeau n migraia sufletelor, iar aceast teorie a metempsihozei o completau cu o serie ntreag de alte credine. Ei susineau, b unoar, c spiritul ru se poate introduce n trupurile oamenilor. Pentru ei, toate bolile nenelese apreau ca uneltiri ale demonilor. Fariseii erau interpreii erudii ai legii divine. Ei erau cei care propovduiau cunoaterea tainelor i recunoteau nvierea morilor i mpria cerurilor. Mai exista i o a treia sect, esenienii, care triau n comune i propovduiau tolerana. Ei i-au nsuit diferite credine persane. La nceput, macabeii i-au protejat pe saduchei mpotriva fariseilor. Asta se explic, desigur, prin faptul c fariseii formau un partid foarte influent n stat, care cuta s se amestece n toate treburile i reprezenta deci o ameninare pentru macabei. Dup moartea lui Aristobul I, fratele su, IoanAlexandru, nvie i se urc pe tron. Se pare c el fusese vrt n nchisoare i nu n mormnt. Ioan s-a cstorit cu Salomeea, vduva lui Aristobul, creia i-a schimbat numele n Alexandra. n epoca aceea, Ptolemeii, regii greco-egipteni, seleucizii i regii greco-sirieni, i disputau cu nverunare Palestina. Conflictul a nceput nc din momentul morii lui Alexandru Macedon. Dumnia dintre aceti domnitori a permis poporului evreu s se ntreasc ntructva. Preoii, care crmuiau poporul, i schimbau orientarea politic n fiecare an i se ddeau de partea celui mai puternic. Ioan-Alexandru i-a nceput domnia asasinndu-l pe singurul frate rmas n via, care ns nu i-a urmat exemplul i nu a mai nviat. Josephus Flavius nu ne d numele acestui frate, dar el nu prezint pentru noi nicio importan n catalogul crimelor biblice. Ioan-Alexandru a reuit s se menin exclusiv datorit tulburrilor din Asia. Domnia lui a fost n acelai timp teocratic, democratic i aristocratic. Dup cum vedei, cea mai deplin anarhie! Flavius ne povestete c poporul a nceput s-l bombardeze n templu cu mere i portocale pe marele preot Ioan-Alexandru atunci cnd acesta s-a proclamat rege. Acest Alexandru a poruncit s fie ucii 5.000 de oameni. Mcelul a constituit nceputul unei epoci de asasinate n mas, care a durat 10 ani. Cui i plteau evreii tribut n perioada aceea? Josephus Flavius nici mcar nu se ocup de aceast problem: el socotete c Iudeea a fost o ar independent i suveran. Totui, regii Egiptului i ai Siriei i-au disputat-o pn n momentul n care au venit romanii i au anexat Palestina la imperiul lor. 197

Dup moartea acestui Ioan, att de puin vrednic de marele nume al lui Alexandru, vduva lui, Salomeea-Alexandra, a deinut puterea n calitate de regent pentru perioada ct fiii ei au fost minori, lsnd ns conducerea efectiv a rii n minile fariseilor i nchiznd ochii la toate cruzimile svrite de ei mpotriva adversarilor lor, saducheii. Cnd moartea ei a lsat cmp liber rivalitii celor dou secte, acest regat, care nu avea nici mcar 20 km lime, a nceput s fie sfiat din nou de un rzboi civil. Hircan al 2-lea, fiul mai mare al lui Ioan-Alexandru, a devenit eful fariseilor, iar Aristobul al 2-lea, fiul mai tnr, a aderat la saduchei. Astfel, Iudeea a ajuns s aib doi regi n locul unuia singur. Cei doi frai dumani s-au ntlnit ntr-o btlie sub zidurile Ierihonului, ns de ast dat nu n fruntea unor armate de 300, 400, 500, 600.000 de oameni, cum ne povestea nainte acest incorigibil mincinos care este sfntul duh. n perioada aceea, nu mai ndrznea nimeni s scrie astfel de prostii. Nici mcar Josephus Flavius, att de nclinat spre exagerri, n-a fcut-o. Otirile evreieti numrau pe-atunci 3.000-4.000 de oameni. Hircan a fost nfrnt, iar Aristobul al 2-lea a rmas stpn pe situaie. Pe vremea aceea, romanii, pe care nu-i tulbura deloc aliana militar despre care se zice c ar fi ncheiat-o cu macabeii, au naintat victorioi n Asia Mic, n Siria i chiar n Caucaz. Seleucizii nu mai existau. Tigran, regele Armeniei, socrul lui Mitridate, a cucerit o parte din posesiunile siriene. Cneius Pompeius (106-48 .e.n.) l-a nvins pe Tigran. El l-a fcut pe Mitridate s se sinucid, iar n anul 64 .e.n. a transformat Siria n provincie roman. Crile macabeilor nu ne spun nimic despre acest mare general roman, nici despre Lucullus, nici despre Sulla. Aceasta nu trebuie s ne mire din partea Bibliei! Hircan, fugind din faa fratelui su, Aristobul, s-a ascuns la un crmuitor arab, numit Aretas. Ierusalimul era i atunci att de nensemnat ca mrime, nct Aretas, eful unei mici bande de tlhari nomazi, a putut asedia oraul. Pe vremea aceea, Pompei se afla n Siria Inferioar. Aristobul s-a adresat pentru ajutor unuia dintre generalii lui Pompei, care a poruncit beduinilor s ridice asediul i s nu mai atace pmnturile romane, deoarece, odat cu cucerirea Siriei, Palestina devenise teritoriu roman. Aceasta este unica alian pe care Republica Roman o putea ncheia cu iudeii. Josephus Flavius scrie c Aristobul i-ar fi trimis lui Pompei daruri bogate pentru a-i ctiga bunvoina. Strabon spune c ar fi fost vorba de struguri de aur, ns atribuie darul lui Ioan-Alexandru, nu lui Aristobul. Oricum ar fi, Aristobul i Hircan, care i disputau titlul de mare-preot al iudeilor, s-au prezentat n faa judecii lui Pompei. Cnd ns acesta se pregtea s se pronune, Aristobul a disprut. Se pare c strugurii de aur nu l-au influenat pe judector i c fiul mai tnr al lui IoanAlexandru a hotrt s se bazeze mai curnd pe fortificaiile Ierusalimului. Pompei a asediat i el Ierusalimul. El a pierdut aproape trei luni cu pregtirea mainilor de rzboi. Ierusalimul a fost cucerit de romani sub consulatul lui Cicero (anul 63 .e.n.). Josephus Flavius spune c 12.000 de evrei au fost ucii n templu. Am fi dispui s-l credem dac n-am ti c exagereaz ntotdeauna. Nu-i putem da crezare nici atunci cnd adaug c n templu s-au gsit 2.000 de talani de aur i c nvingtorul a mai strns n ora 10.000 de talani. n fond, templul din Ierusalim a fost cucerit i jefuit de attea ori de nvingtorii iudeilor, nct e greu s credem c s-ar fi gsit acolo multe valori. Ar fi i mai lipsit de sens s ne nchipuim c unui stat att de mic, srac i istovit de permanentele rzboaie interne i se putea impune o contribuie de 10.000 de talani. Oamenii care citesc Biblia nu se gndesc la nimic din toate acestea. Un om rezonabil d din umeri vznd c Alexandru n-a putut s strng n Iudeea mai mult de 30 de talani n vederea rzboiului mpotriva lui Darius i c cineva descoper deodat n vistieriile evreilor 12.000 de talani. Pompei l-a luat prizonier pe Aristobul i l-a expediat la Roma. n anul 48 .e.n., el a ordonat unui urma al lui Scipio, lociitorul su n Siria, s-l ucid pe fiul mai mare al lui Aristobul, care-i luase numele de Alexandru i se proclamase rege. Acest eveniment este ultima ilustrare a alianei pe baz de egalitate pe care evreii ar fi ncheiat-o cu Roma, dup cum se laud autorul Crii nti a macabeilor. Dup civa ani (38 .e.n.) triumvirul Marc-Antoniu a condamnat nc un rege evreu, Antigon, al doilea fiu al lui Aristobul, la o moarte de sclav: el a fost biciuit i crucificat. Senatul a 198

acordat titlul de rege edomitului Irod, fiul lui Antipator, procurator al Iudeii, care se cstorise cu Mariana, fiica lui Hircan al 2-lea. El a domnit vreo 40 de ani sub protectorat roman, inndu-i supuii evrei sub jugul crunt al unei mini de fier. Vom cita acum observaiile fcute de Voltaire asupra unor pasaje din Crile macabeilor. El a avut rbdarea s analizeze textele biblice i s rezume argumentele mpotriva autenticitii i veridicitii acestor ultime cri ale Bibliei. Iat rezumatul su: 1. Trebuie s ncepem prin a tgdui supliciul celor apte frai macabei i al mamei lor (ucii n torturi pentru c refuzaser s mnnce carne de porc), deoarece acest episod nu este menionat n Cartea nti, care merge pn departe dup domnia lui Antioh Epifaniu. Matatia, tatl macabeilor, nu a avut dect 5 fii, care s-au distins toi aprndu-i patria. Autorul Crii a doua, care ne povestete supliciul macabeilor (cap. 7), nu ne spune n ce ora a avut loc aceast execuie barbar. Ierusalimul a fost ncorporat vastelor posesiuni ale Siriei. Evreii s-au rsculat mpotriva lui Antioh. El a pornit s-i pedepseasc pe rzvrtii i, deoarece religia era venicul pretext al tuturor acestor rzmerie, a poruncit s nu mai existe n statele lui dect un singur cult: cel al zeilor sirieni. 2. Fantezistul autor i ncepe minciunile cu afirmaia c Alexandru i-ar fi mprit statele ntre generalii si pe cnd nc tria. Aceast greeal, care nici nu are nevoie s fie dovedit, ne d o idee despre erudiia scriitorului. 3. Aproape toate faptele particulare relatate n Cartea nti a macabeilor sunt himerice. Ni se spune c Iuda Macabeul, pe cnd purta rzboi naintnd din peter n peter n nu se tie ce col al Iudeei, s-a gndit s ncheie o alian cu romanii, deoarece i-au povestit lui despre rzboaiele lor i despre faptele lor vitejeti printre galateni, n ce chip i-au supus de au ajuns s plteasc tribut (1 Macabei 8:2). Or, galatenii au fost supui abia de Lucius Cornelius Scipio. 4. El continu spunnd c Antioh al 3-lea (223-183 .e.n.), al crui fiu era Antioh al 4-lea Epifaniu (175-163 .e.n.), a fost captiv la romani. Este o greeal evident: el a fost nvins n anul 190 .e.n. de Lucius Cornelius Scipio, supranumit Asiaticul (n btlia de la Magnezia), dar n-a fost luat prizonier; a ncheiat pace cu Roma i a pltit cheltuielile de rzboi. Avem de-a face aici cu un autor neinformat despre ceea ce se ntmpl n restul lumii i care vorbete despre ceea ce nu tie. 5. Cronicarul Macabeilor adaug c Antioh al 3-lea ar fi cedat romanilor India, Media i Lidia (8:8). Asta-i prea de tot! O asemenea denaturare a faptelor istorice e de neconceput. Autorul ar mai fi trebuit s cedeze romanilor China i Japonia! 6. Apoi, vrnd s arate c este informat asupra treburilor Romei, spune c acolo, n fiecare an ei ncredineaz unui singur om crmuirea ntregului imperiu i toi ascult de acest unul. (8:16). Acest ignorant nu tia nici mcar c Roma avea doi consuli! 7. Iuda Macabeul i fraii si, dac ar fi s dm crezare autorului, trimit o solie senatului roman; iar solii vorbesc astfel: Iuda, numit i Macabeul, i fraii lui, precum i poporul iudeu, ne-au trimis la voi ca s ncheiem un tratat de alian de rzboi i de pace. (8:20). E ca i cum eful unui partid din Republica San Marino ar trimite ambasadori sultanului Turciei pentru a ncheia o alian cu el. Rspunsul romanilor, aa cum apare n Biblie, nu este mai puin uluitor. Dac ar fi existat cu ad evrat o solie trimis la Roma de o republic palestinian recunoscut i dac Roma ar fi ncheiat un tratat solemn cu Ierusalimul, Titus Livius i ceilali istorici romani l-ar fi menionat. Or, numai Biblia ne vorbete despre aliana cu Roma.

199

8. Autorul susine c un rege spartan, pe care l numete Arie, ar fi scris marelui preot evreu Onia dup cum urmeaz: Aflatu-s-a din scrieri despre spartani i despre iudei c sunt frai i c sunt din neamul lui Avraam. i acum, dup ce tim aceasta, am vrea s ne scriei despre bunul mers al vostru. i noi, la rndul nostru, v scriem. Turmele noastre i averile noastre sunt ale voastre, iar cele ale voastre sunt ale noastre. Poruncit-am ca s v dea de tire despre aceasta (12:21-23). Nu putem privi cu seriozitate inepii att de lipsite de bun-sim. Aceasta seamn cu povestea lui Arlechin, care susine c este preot i care, cnd judectorul i dovedete c a minit, rspunde: Zu c am crezut c sunt! Nu este greu s artm c nu a existat niciodat n Sparta un rege Arie i c pe timpul marelui preot Onia Sparta nu mai avea regi. Ar nsemna s ne pierdem timpul dac am ncerca s demonstrm c Avraam era tot att de necunoscut n Grecia ca i la Roma. 9. Ne vom ocupa acum de miraculoasa aventur a lui Eliodor, relatat n capitolul 3 al Crii a doua. Seleuc, mpratul Asiei (Seleuc al 4-lea Filopator), fratele mai mare i predecesorul lui Antioh al 4-lea Epifaniu, ar fi fost ntiinat de un evreu, fost intendent al templului, c tezaurul din Ierusalim conine bogii imense. Seleuc, care avea nevoie de bani pentru rzboaiele sale, l trimite pe Eliodor, unul din ofierii si, s cear aceti bani. Eliodor vine s ndeplineasc ordinul i poart tratative cu marele preot Onia. Pe cnd vorbeau n templu, a cobort din cer un cal mare cu un clre strlucitor de aur. Calul l lovi pe Eliodor cu copitele dinainte, iar cei doi ngeri care ineau calul de drlogi au nceput s-l biciuiasc pe Eliodor. Preotul Onia a avut buntatea s intervin pe lng Dumnezeu. Cei doi ngeri au ncetat s-l mai biciuiasc. Ei i-au spus ofierului: mulumete-i lui Onia! Fr rugciunile lui, te-am fi btut pn ai fi murit. Dup aceea, ngerii au disprut. Aceast minune li s-a prut criticilor cu att mai uluitoare, cu ct nici iac, regele Egiptului, nici Nabucodonosor, nici Antioh Epifaniu, nici Ptolemeu Soter, nici marele Pompei, nici mpratul Titus, care au luat cu toii din bogiile templului evreiesc, nu au fost vreodat btui de ngeri. E adevrat c un sfnt clugr a vzut sufletul lui Charles Martel dus de diavoli ntr-o barc spre iad. Diavolii i biciuiau sufletul deoarece el i nsuise anumite lucruri din tezaurul mnstirii SaintDenis. Dar astfel de cazuri se ntmpl rar, ca s ne exprimm eufemistic. 10. Trecem peste o mulime de anacronisme, confuzii, greeli, falsificri, poveti pline de ignoran care abund n Crile macabeilor, pentru a ajunge la moartea lui Antioh, descris n capitolul 9 al Crii a doua. Este o ngrmdire de minciuni. Dup cum spune autorul, Antioh a intrat n Persepolis pentru a jefui oraul i templul. Este bine cunoscut c aceast capital, creia grecii i spuneau Persepolis, fusese distrus de Alexandru. Autorii Bibliei puteau foarte bine s nu fi fost informai despre evenimentele din China i din India. Dar e oare posibil ca ei s nu fi tiut c acest ora, cruia numai grecii i spuneau Persepolis, nu mai exista de 160 de ani? Numele adevrat al oraului era Istahar. Dac autorul Macabeilor ar fi fost un evreu din Ierusalim, adic un asi atic, el n-ar fi dat reedinei regilor Persiei numele cu care figureaz numai n crile greceti. De aici tr agem concluzia c ultimele cri ale Vechiului Testament n-au putut fi scrise dect de un evreu elenist din Alexandria. Dar iat un alt motiv de ndoial. n Cartea nti ni se spune c Antioh Epifaniu a vrut s pun mna pe scuturile de aur lsate de Alexandru cel Mare n oraul Elimais, pe drumul spre Ecbatana, i c a murit n ar strin din pricina acestei mari mhniri (1 Macabei 6:13), aflnd c macabeii opuseser rezisten trupelor sale n Iudeea. n Cartea a doua, dimpotriv, ni se spune c regele ar fi czut din carul su i c s-ar fi lovit att de tare, nct corpul i s-a cangrenat, viermii i mncau carnea i atunci ar fi cerut iertare Dumnezeului evreilor. Autorul acestei nscociri arat c pgnul se ruga lui Dumnezeu, care nu se mai ndura de el (2 Macabei 9:13). Autorul adaug c Antioh ar fi fgduit lui Iehova c va trece la mozaism. E ca i cum ni s-ar spune c mpratul Carol Quintul ar fi promis s se turceasc. Iat acum i o mic scen din Cartea a treia. Ea se petrece n Egipt. Regele Ptolemeu Filopator este suprat pe evrei, care negustoresc n mare numr n statele sale. El poruncete s se fac un recensmnt i gsete, dup Filon, c erau n numr de 1.000.000. El strnge acest milion de oameni pe hipodromul din Alexandria. Regele poruncete ca toi s fie clcai n picioare de elefani. 200

La ora cnd trebuia s aib loc acest spectacol, Dumnezeu, care vegheaz asupra poporului su, l face pe rege s cad ntr-un somn adnc. Cnd se trezete, Ptolemeu amn distracia pentru a doua zi; dar atunci Dumnezeu i rpete memoria: Ptolemeu nu mai ine minte nimic. n sfrit, a treia zi, trezit de-a binelea, Ptolemeu poruncete s fie pregtii evreii i elefanii. Spectacolul urma s aib loc, cnd deodat, porile cerului s-au deschis i au cobort doi ngeri slvii, nfricotori la vedere (6:18) i au ndreptat elefanii mpotriva ostailor care trebuiau s-i conduc. Ostaii sunt zdrobii, evreii salvai, iar regele se convertete. Totul se ntmpl cum se cuvine n basmele evlavioase, scrise pentru oameni religioi. Acesta este micul rezumat al lui Voltaire. Nu este cazul s ne mai ocupm i de alte prostii din crile sfinte ale macabeilor. Misiunea noastr este ndeplinit. Mai rmne doar s spunem cteva cuvinte care, eventual, i vor uimi pe cititorii liber-cugettori, dar care sunt cel mai pur adevr, stabilit de autor n muli ani de observaii personale asupra moravurilor credincioilor: orict de lipsit de sens ar fi Biblia, exist preoi, i chiar preoi inteligeni, care n mod sincer o consid er adevrat, veridic i autentic i a cror judecat nu a fost niciodat tulburat de vreuna dintre fantezistele povestiri ale autorilor sfintei scripturi. Aceti oameni neobinuit de naivi cred orbete c petele uria l-a nghiit pe Iona i ar crede chiar c Iona este cel care a nghiit petele dac porumbelului sfnt i-ar fi venit n gnd s sufle aceste cuvinte vreunuia dintre proroci. Acesta este rezultatul sugestiei de veacuri i al educaiei religioase, care cere s ne nchinm fr crtire n faa cuvntului Domnului! Att este de mare puterea credulitii naive cu care muli oameni accept cele mai fanteziste nvturi ale autoritilor religioase! //

201