Sunteți pe pagina 1din 31

RHOLF-HARALD Epilog

Eu nsumi care nu sunt dect un copil al ncercrii...'' Wilfrid Lucas, Cavalerii Domnului I SCU !" #$ %&'& (!", !&)%*) SUEDE+" ,i ,i fcuse apari-ia n .rdina de la !/orpa. 0ntul murmura printre 1ra2i. 0nt familiar, care iarna nvluia n lun.a lui /elanie casa familiei 3varsen. 4e aleea central, printre ste/arii aurii ,i straturile rmase fr flori, 5olf6'arald, care cu trei sptmni mai nainte ,i fcuse apari-ia n mi/locul acelei familii att de unite, ,i potrivea pasul dup cel al $dei. !nra femeie l primise cu mult cldur pe acel frate vitre. despre care nu ,tiuse nimic atta vreme. Lo.odna ei cu 7or.ens %eld.aard, cstoria apropiat n6o cufundaser ntr6o fericire e.oist, imensa dra.oste fa- de ai si o fcuse s nfloreasc din nou 8 toate incertitudinile, toate am1i-iile amare se risipiser 8 ,i acum era .ata s druiasc o 1un parte din aceast tandre-e acelui tnr cu nume de vi9in., re2ervat ,i ascuns. 8 )m impresia, spuse ea r2nd, c -i6e .reu s6mi spui pe nume. C tata te intimidea2 un pic, mi se pare normal. Lsnd la o parte modestia, doctorul 3varsen este o mare personalitate ,i trecutul s6ar putea s -i6l fac mai pu-in apropiat. Cu timpul, v ve-i apropia totu,i unul de cellalt. Dar Erlin., :lavie ,i mama te6au primit cu 1ra-ele desc5ise. De mine ce s mai 2ic; Sunt att de 1ucuroas de a fi descoperit c mai am nc un frate< %i6ar fi plcut s copilrim mpreun, s ne /ucm, s6-i mrturisesc .ndurile mele... 5olf6'arald ,i nl- capul. $de i v2u profilul, acel profil mndru, cu trsturi re.ulate, care amintea ,i de frumuse-ea lui Si.rid ,i de frumuse-ea lui 7an. 8 $de, rspunse cu 1lnde-e tnrul, copilria mea nu6mi apar-ine dect mie. )m fost de mic de tot un copil fr familie. Comandantul Ec9e1= 8 unc5iul meu >ristoffer 8 n6a pretins niciodat s6mi -in loc de tat. ) fost sus-intorul ,i educatorul meu, apoi cel mai 1un prieten. )m avut ,i cteva 1ucurii? o mic e@cursie pe mare, o furtun de2ln-uit, am v2ut la mar.inea unei pduri o ceat de animale sl1atice, apoi un castel pe malul unui lac, ntr6un amur. de o rar frumuse-e. Dar nu m6am /ucat niciodat a,a cum te6ai /ucat tu. E adevrat c am fost lipsit de .ri/i. % .se,ti romantic ,i nu ascund aceast nclinare, dimpotriv, nc de foarte mic am sim-it c venisem pe lume su1 semnul fatalit-ii. 8 *u po-i uita acest lucru; 8 E foarte .reu, $de< *u mai sunt un adolescent malea1il, ci un 1r1at n toat firea. %6au format anumite sentimente care mi6au mpietrit inima. )m trit vreme ndelun.at cu ranc5iuna n suflet ,i m6am o1i,nuit s fiu sin.ur. )ici, la !/orpa, to-i m6au primit ca pe un fiu sau ca pe un frate. Dar totul e nc prea proaspt... ncearc s m n-ele.i< !u e,ti att de dreapt ,i de spontan< *u pot s m inte.re2 fr efort n clanul vostru. 0oi m socoti-i ca pe unul de6ai vo,tri, dar eu m consider ca un invitat, mai e@act? ca o mo1il nouA. 8 !otul se reduce la r1dare, 2ilele trec repede, iar via-a ne aduce pn la urm ,i 1ucurii. & um1r fu.ar nce-o,a oc5ii $dei, vntul i lipi cteva ,uvi-e de pr pe o1ra2ul att de delicat. Cltin din cap ca ,i cum ar fi vrut s alun.e tristele amintiri, apoi spuse? 8 Eu a tre1uit s6mi smul. 1ucat cu 1ucat fericirea. 8 Da, tu ,tii ce6i lupta, 2ilele ne.re, suferin-a< 8 5olf6'arald, acum sunt o femeie fericit ,i a, dori ca ,i tu s fii un 1r1at fericit. 0d c -i6ai pus n minte ceva. Bmi dau seama de acest lucru, dup c5ipul tu. &ri de cte ori tata ia o 5otrre serioas, are privirea asta pe care o ai tu acum, privire care pare c vrea s provoace soarta. Cr1ia i devine parc mai ptrat, mai dur, a,a cum e a ta n acest moment. *u vrei s6mi spui la ce te .nde,ti; Dura ferm a lui 5olf6'arald sc5i- un surs. 8 4ro1a1il c -in foarte mult la tine, din moment ce6-i mprt,esc ideea mea care aproape c a devenit o idee fi@, dar care mi se pare ntemeiat. Bn loc s a,tept s ai1 loc adevrata fu2iune moral ntre... doctorul 3varsen ,i mine, ,i s cad 1arierele dintre familia ta 8 acel 1loc compact, ca de .ranit 8 ,i nclinarea mea ctre sin.urtate, sunt convins c e necesar s... m maturi2e2 suflete,te. 0reme de EE

cteva luni, un an, poate c5iar ,i mai mult, a, vrea s cltoresc, s vd diverse -ri cu tot ce au ele mai deose1it. *u cunosc dect Suedia ,i ora,ul 4aris, unde m6am nscut ,i pe care l6am prsit cnd eram nc foarte mic, dar unde m6am rentors mai tr2iu pentru a re.si cteva urme ale trecutului. Sunt poet, cu alte cuvinte un animal destul de rar n 2ilele noastre. )lte ceruri, alte peisa/e m6ar inspira. % voi .ndi la voi to-i mai li1er, mai deta,at, fiindc deprtarea te face mult mai o1iectiv, cum eu nc n6am a/uns s fiu. De ndat ce voi pleca de la !/orpa, i voi trimite o scrisoare tatlui tu ,i cred c m va n-ele.e. 8 !atl meu< Ca ,i cum n6ar fi ,i tatl tu< %ereu e2i-i s6i spui tatA... Da, te va n-ele.e. 0a admite c din prea mult pudoare dore,ti s evi-i o discu-ie delicat. B-i mul-umesc c ai avut ncredere n mine. Dar te ro. s nu m m5ne,ti plecnd nainte de cstoria mea. 8 Cnd e; 4este 2ece 2ile; Si.ur, pot s a,tept pn atunci ,i6-i f.duiesc c voi fi de fa- la ceremonia de la 1iseric. Cu un .est afectuos, $de ,i strecur 1ra-ul su1 cel al lui 5olf6'arald. Se strdui s6,i ascund nelini,tea care o tul1ura. De ce tre1uia s se .ndeasc numai la nenorociri ,i la prime/dii; :ratele re.sit se va ntoarce, dar cnd; Cu trei sptmni mai nainte, tnra femeie nici mcar nu 1nuia e@isten-a acestui nou venit. 4resti.iul, seduc-ia sa erau de a,a natur, nct se impuseser tuturor, n mod firesc. )1sen-a lui avea s i,te un mare .ol mai ales n sufletul lui 7an ,i, mai mult ca si.ur, ,i al !5FrGsei. Cei doi fra-i vitre.i a/unser la .rila/ul care mpre/muia proprietatea. Hipetele unui copil i smulse 1rusc din .ndurile lor. !nrul 7an 8 7an al doilea, cum i spunea 5olf6'arald 8 apruse la captul unei alei care se pierdea printre 1ra2i. !ra vesel dup el o cru- mic ,i colorat, de lemn, fcut de un me,ter de prin mpre/urimi, n care o instalase pe sora sa, !ora. :ra.ilul ve5icul se 5urducia la fiecare piatr peste care trecea. Lovindu6se de un strat de flori, se rsturn. !re2indu6se pe nea,teptate /os, !ora ncepuse s -ipe. Din c-iva pa,i 5olf6'arald a/unse la ea ,i o lu n 1ra-e, n vreme ce $de ncerca 8 ns fr prea mare succes 8 s6,i do/eneasc nepotul. 8 0ai, 7an, tu nu6-i dai nc seama c !ora e o feti- foarte mic< 8 :oarte mic; i6o ntoarse ndr2ne-ul. &5o, s6o ve2i ce mai mer.e, 1a c5iar ,i alear. dup frun2ele care cad< Eu nu vreau ca sora mea s fie o curc plouat< #i apoi de ce -ip atta, cnd n6are nici mcar o vntaie; 7an al doilea l privea perple@ pe 1r1atul nalt ,i frumos despre care i se spusese c ar fi unc5iul su. Cie-elul nu ncercase s afle cum ,i de ce acel unc5i apruse att de tr2iu la !/orpa. *imeni nu6i vor1ise despre el. Era una din acele istorii misterioase ale celor mari. !ora se rsf-a n 1ra-ele salvatorului ei. Cteva lacrimi i alunecaser pe o1ra/ii rotun2i, dar acum nu mai pln.ea. 8 'ai, r2i, mica mea prieten< i spuse 5olf6'arald. !ora l ascult, ca ,i cum ar fi e@ercitat asupra ei o fascina-ie ,i, dup ce6,i frec nasul minuscul cu o mn mic ,i murdar de pmnt, ,i vr cp,orul ciufulit su1 1ra-ul uria,ului cel 1unA. )cesta o a,e2 nceti,or /os ,i $de o trase spre ea. 8 0d c6-i plac copiii, 5olf6'arald. :iul lui Si.rid dduse dovad de solicitudine, fr s6,i trde2e nici emo-ia, nici tandre-ea. La remarca surorii sale vitre.e, fu .ata s6,i ias din srite. *u6i plcea s se discute despre sensi1ilitatea sa. &r.oliul din el -inea n fru dra.ostea ,i efu2iunile. 8 Se stric timpul< 2ise tnrul. Duce-i6v ct mai repede n cas< 4rea teri1il de .r1it s prseasc !/orpa. 8 4e curnd< spuse $de insistent. 8 0ei fi att de ocupat 2ilele astea cu nunta, nct vi2ita mea te va deran/a. 8 *ici pomeneal< stri. $de. C5iar dac te6a, vedea, fie ,i numai cteva minute, ,i tot a, fi mul-umit. S ,tii c vei fi ntotdeauna 1inevenit aici< El nu rspunse. $de ,i ddu seama c nimeni din familia 3varsen nu6l va mai vedea nainte de cstoria ei. De altfel, fratele vitre. o ,i luase din loc. Bntorcndu6se, i surise ,i6i fcu un semn cu mna, apoi, a/un.nd la ma,ina pe care o lsase n fa-a casei din !/orpa, se urc la volan ,i plec. )1ia o pornise la drum, c o perdea su1-ire de ploaie nce-o, peisa/ul. Spre sear, cnd a/unse pe coasta de vest, la casa lui din 0ar1er., ploaia, n loc s se opreasc, ncepu s toarne cu .leata. )cea cas vec5e situat ntr6un or,el ,i mai vec5i avea asupra lui o putere aproape ma.ic. Bntre 2idurile ei .roase, n camerele pline de amintiri ,i de trofee maritime, 5olf6'arald se strduia s nc5e.e ima.inea fu.ar a mamei sale moart n c5ip nprasnic, prins n mre/ele unei patimi ,i ale unei dorin-e uci.toare. Bn seara aceea, cderea nver,unat a ploii ,i pa,ii lui %a.nus, servitorul 8 un fost matelot al unc5iului su >irstoffer 8 nu i21uteau s tul1ure tcerea din cas, spa-iul unde tnrul ,i ferecase visele, 1ucuriile ,i durerile. Bn ciuda ata,amentului su fa- de Si.rid, ,i rev2u copilria, deta,at ,i o1iectiv. Si.ur c nu putea s6o considere pe Si.rid drept o mam6model. Era mndr de el, ca orice mam, dar l iu1ea pe fu., ntre dou plecri, mai ales 8 se .ndi el cu amrciune 8 numai pentru c era fiul lui 7an. Comple@, violent ca ,i trecutul care o n.5i-ise, atr.toare n ciuda nemsuratului ei or.oliu, indiferent ,i rece la tot ce nu avea le.tur cu dra.ostea ei pentru 7an, nemiloas cu cei care6i stteau n cale, adesea .eneroas, dar fascinant n orice clip, Si.rid era una dintre acele femei mai mult nclinat ctre dra.oste dect matern. Cum ar accepta astfel de femei s spun desc5is c6l prefer pe so- sau pe amant ,i nu pe copilul pe care ace,tia i6l druiser; *u e vor1a de nemernicie, ci de o iu1ire fr mar.ini a,a cum o dovediser de altfel ,i evenimentele. Cu inima c5inuit de dra.ostea ei nemplinit, 5ituit de remu,carea de a se fi recunoscut vinovat n fa-a propriei sale con,tiin-e, ct ,i n oc5ii lui 7an, dup na,terea aproape clandestin a lui 5olf6'arald, la 4aris, Si.rid cutase nu o uitare imposi1il, ci un derivativ al durerii sale. Bnapoindu6se n Suedia, ,i ncredin-ase fiul, n vrst de patru ani, comandantului >ristoffer Ec9e1=, o rud destul de ndeprtat, dar si.ur ,i avut, la care6,i .sise ,i ea deocamdat un refu.iu. Cltoriile sale, ,ederea n Canada, acea nclinare a ei ctre 5oinreal, i amintir acum lui 5olf6'arald m5nirile sale pe care nc de mic nv-ase s ,i le ascund. 4e aceast mam att de uimitoare, care atr.ea toate inimile ar fi vrut6o numai pentru el ,i tot timpul alturi. Se lsa rar prad amintirii, ca de pild n aceast sear de toamn, pentru a se .ndi la acea 2i funest n care o pierduse. #i n a/un fusese att de frumoas< Ctrnul ofi-er din %arina re.al, comandantul Ec9e1=, se strduise s6l fac pe tnrul su prote/at s iu1easc marea. )mndoi se aventuraser pe un velier de6a lun.ul coastei de vest 8 acea 0Ist9usten, care este pentru suede2i cea mai temperat 8 pn la Co5uslIn, EJ

-inut foarte aproape de *orve.ia. 5olf6'arald ,i nv-ase s -in crma. 0ntul cu miros de iod l m1tase. 4ndea cu nflcrare pe cerul limpede apari-ia pescru,ilor. $nundat de soare, coasta prea c strluce,te, iar sutele de insule ,i insuli-e, care populea2 n acel loc strmtoarea >atte.at, creau o lume de le.end. 5olf6'arald se sim-ea un adevrat urma, al vi9in.ilor. Unc5iul su vor1ea adesea despre acei uria,i ro,covani care, lacomi de spa-ii ,i de cuceriri, ,i conduceau dra9arurile, ,i pe maree ,i pe vnt, pe marea cenu,ie sau al1astr. 4entru copil, acea 2i de navi.a-ie ,i de pescuit fusese o ncntare. Dar la napoiere, %a.nus, e@matelotul6servitor al comandantului, i spusese despre un telefon pe care6l primise, ,i c5ipul 1ron2at al destoinicului fost matelot era att de rv,it, nct 5olf6'arald sim-i o spaim su1it. %ult prea matur pentru cei c-iva ani ai si, 1iatul se .ndi la mama sa. Si.rid plecase cu cteva 2ile mai nainte, ntr6o stare de e@altare neo1i,nuit ,i fr s sufle un cuvnt despre planurile sale. Bn,tiin-at n ,oapt de ctre %a.nus, comandantul 8 stpnindu6,i puternica emo-ie 8 i spuse lui 5olf6'arald? 8 Sunt o1li.at s plec, 1iete< 4oate ne vom revedea mine< Bntre1area plin de nelini,te din oc5ii al1a,tri, lar. desc5i,i, ai 1iatului, nu primise nici un rspuns. Dar dup o noapte c5inuit de co,maruri ,i o 2i n care fiecare or prea c nu se mai termin, rspunsul tra.ic veni n sfr,it s6l rscoleasc pe 5olf6'arald? Si.rid nu avea s mai revin niciodat. %urise. Unc5iul >ristoffer aducea acas trupul trt de curen-ii torentului, apoi cules de pe -rm, inert, intact, e@act ca cel al unei ondine imprudente care, dup ce s6a aventurat pe pmnt, a fost aruncat pe mal din mpr-ia apelor fremttoare ,i nspumate. Un pictor, atras de frumuse-ea locului ,i un marinar de pe Dota >anal o v2user, de la o oarecare deprtare, pe acea femeie nne1unit, cu prul fluturnd n vnt, cum se aruncase n torent. 5olf6'arald nu afl acest amnunt de la unc5iul su, dect mult mai tr2iu. 4e moment, respectndu6i sensi1ilitatea ,i ima.ina-ia de copil, comandantul l lsase s cread c era vor1a de un accident. )cum revedea n minte ceremonia fune1r ,i sim-ea .ustul amar al lacrimilor. Si.rid disprut, vec5ea cas prea s se fi ntunecat, ca ,i cum triumftorul soare al scurtei ,i m1ttoarei veri nordice n6ar mai fi ptruns n ea. 5olf6'arald ,i aminti apoi de anii n care unc5iul >ristoffer nu ncetase s ridice n slvi nsu,irile deose1ite ale moartei, victim 8 credea el 8 a indiferen-ei lui 7an 3varsen? cele1rul, marele doctor 3varsen, tatl necunoscut al unui copil precoce, al unui adolescent care6 ,i aro.a dreptul de a6l /udeca. Si.ur c 7an se ducea adesea, fr ,tirea celorlal-i, s se reculea. la mormntul a crui piatr nu purta dect un prenume ,i un nume? Sigrid Lindval. De cte ori nu sim-ise 5olf6'arald pe lim1a .ustul amar ca fierea al urii ,i al ranc5iunii< ev2u n minte ima.ini din via-a sa de student la Stoc95olm, le.turile sale trectoare cu fete plcute, studente, manec5ine, starlete pe care prestan-a ,i strlucitoarea sa frumuse-e 1r1teasc le atr.eau ca un ma.net, dar care nu6i lsaser dect amintirea unei plceri mprt,ite, fr nflcrarea, fr fe1ra unei iu1iri o1sedante, tiranice, e@clusive, a,a cum o cunoscuse ,i o trise Si.rid. Era oare cu putin- s atin. ,i el asemenea culmi; *u cumva Si.rid reprezenta un caz de excepie; 5olf6'arald nu cuno,tea rolul nefast pe care acea ptima, l /ucase odinioar n !ransvaal fa- de prima so-ie a lui 7an. De altfel, i era sortit s nu cunoasc niciodat acest episod. Cnd l primise, 7an 3varsen avusese tactul ,i puterea de a cru-a memoria lui Si.rid, pustiitoare ,i vinovat, dar totu,i att de iu1it de el. )cum, n noaptea care ncepuse s co1oare ,i care spr.ea lini,tea cu 2.omotul nepotolit al ploii, 5olf6'arald, a,e2at n fa-a unei cni cu 1ere ,i a unei farfurii plin cu smrgasbard 8 acel amestec de pe,te, ou, crudit-i ,i condimente puse toate pe felii de pine unse cu unt, pre.tite de %a.nus 8 tnrul fcea 1ilan-ul vie-ii sale din ultimii ani. )vusese norocul de a putea tri pe picior mare datorit averii pe care i6o lsase unc5iul su, rposatul comandant >ristoffer. 4erforman-ele sale sportive pe mare nu mai contau. Cuta pericolul ,i se refu.iase n poe2ie. Din numele su, 5olf6'arald Lindval ,i fcuse un pseudonim? 'arald Lind. 4oemele sale pe care pn ,i tineretul cel mai modernist le aprecia n mod deose1it, erau pline de sim-ire. Evoca n ele le.endele -rii sale, iernile lun.i n care vntul urla 2.l-ind o1loanele, furtunile de2ln-uite din toiul verii. 4oate, ,i spuse el 1rusc nu m6am aplecat destul asupra condi-iei umane. #tiu, nc n6am atins plenitudinea. 0ersurilor mele le mai lipse,te ceva.A !nrul -inea cu nver,unare la independen-a sa pe care nici o femeie nu i21utise pn acum s i6o stvileasc. :etele frumoase care se scldau pe coasta de vest, ncepnd din mai ,i pn la sfr,itul lui au.ust, nu constituiau dect mici aventuri fr importan-, la fel ca ,i cele de la Stoc95olm pe vremea cnd era student. & croitoreas divor-at din DKte1or., care semna cu cele1ra actri- $n.rid !5ulin, i21utise s6l re-in mai mult. *ici una dintre aceste le.turi nu se 1a2a ns pe o dra.oste adevrat. )tunci ,i mrturisi c soarta mamei sale l speriase, c pctuise, pentru a spune astfel, prin teama fa- de un an.a/ament pe via-, fa- de patima care te mn de la spate fr s6-i cru-e suferin-ele cumplite ale .elo2iei, ale a,teptrii sau ale despr-irii. El voia lini,te, dar avea ntr6adevr lini,te; *u, venise vremea s6,i prseasc o1iceiurile, dra.a lui coast de vest 8 0Ist9usten 8 s renun-e o vreme la orice fel de le.turi ,i s se ncredin-e2e neprev2utului. 4este 2ece 2ile, 5olf6'arald lu parte la cstoria $dei n 1iserica din !roelle, amestecat printre cei c-iva vecini ,i prieteni ai familiei 3varsen. !nra femeie, de dou ori vduv, dorise, mpreun cu so-ul ei, o ceremonie foarte simpl. Dac ar fi fcut pu1lic acest eveniment, prietenii, pacien-ii recunosctori doctorului ,i somit-ile care6l cuno,teau n6ar mai fi ncput n 1iseric. De,i lipsit de solemnitate, evenimentul nu era mai pu-in emo-ionant. Bm1rcat ntr6o roc5ie de /erse de un al1astru6turcoa2, cu un 1uc5et de flori colorate n 1ra-e, $de prea parc ,i mai 1lond din pricina plasei de catifea cafenie care6i strn.ea pletele 1laie. ecule.erea ei l i21i pe 5olf6'arald tot att de mult ct ,i privirea plin de dra.oste pe care o avea pentru ea 7or.ens %eld.aard. Dup attea de2am.iri ,i dureri prin care a trecut, $de va fi fericit alturi de acest 1iat ncnttor, plin de sensi1ilitate ,i de devotamentA, ,i spuse n sinea lui 5olf6'arald. La rndul lor, :lavie ,i Erlin., perec5e perfect ec5ili1rat, sfidnd toate ncercrile prin care trecuser de6a lun.ul anilor, aproape c te impresiona prin dra.ostea ,i 1ucuria a,ternut pe fe-ele lor. Spre marea lui surprindere, 5olf6'arald se tre2i invidiindu6i, nu o invidie vul.ar, ci mai curnd un fel de nostal.ie, cci ,i sim-i ,i mai profund sin.urtatea. :aptul c vedea pentru prima oar mpreun aceast mare familie a sa la periferia creia trise, s6i fi iscat oare unele remu,cri; 7an al doilea l distra ntr6un fel, a.itndu6se, tr.nd6o de mnec pe maic6sa pentru a6i atra.e aten-ia ,i rostind ni,te adevruri capitale? 8 Spune6mi mam, de6acum ncolo vor fi tot timpul domn ,i doamnA; #i vor avea ,i ei copii, ca tine ,i ca tata; :oarte atr.toare prin prospe-imea ei strlucitoare, nalt ,i su1-ire, m1rcat ntr6o roc5ie so1r .en tunic c5ine2easc, :lavie EL

surse, recomandndu6i fiului ei s fie mai re-inut ,i mai calm. Bn sfr,it, privirea lui 5olf6'arald se ndrept asupra !5FrGsei, nc frumoas ,i att de receptiv la 1ucuriile ,i la durerile fiecruia. 5olf6'arald ,i aminti de tonul ei autoritar, dar totu,i plin de simpatie din clipa n care .sindu6l, n sfr,it, ncercase s6l fac s n-elea. unele lucruri. )tunci 5olf6'arald se artase att de ostil, nct uitase ,i de cea mai elementar polite-e. 8 *u vreau s am de6a face cu familia 3varsen< 4leca-i, doamn, pleca-i imediat< )cum se sim-ea profund ncurcat, aproape ru,inat. Cum putuse rosti asemenea cuvinte; 4este un minut, cnd se rnise la 1ra- din pricina surescitrii, !5FrGse nu se .ndise dect cum s6i vin ct mai repede n a/utor. !recuse de la acea ntmplare mai pu-in de o lun de 2ile. ana de la 1ra- se nc5isese ,i nu6i lsase dect o lun. cicatrice, poate pecetea de ne,ters a unei vie-i noi. )1sen-a doctorului 3varsen, care dispruse la pu-in vreme dup ce intraser n 1iseric, i intri.ase pe to-i cei de fa-, a,a cum l intri.ase ,i pe fiul lui Si.rid. )cesta tresri ns cnd au2i or.a ,i n-elese dorin-a lui 7an, care ncepuse s cnte un Coral de Cac5. %edicul, cruia mu2ica i ocupase pu-inul timp li1er, voia s6i ofere fiicei sale acea form nl-toare de recule.ere. Ciserica se umplu de armoniile .randioase care6i nso-iser de attea ori medita-iile. )cea .enero2itate, acea simplitate strnir admira-ia lui 5olf6'arald. !re1ui s fac un efort pentru a fi atent, pu-in mai tr2iu, la cuvintele pastorului Undset. )cesta din urm nu se mai e@prima cu familiaritatea plin de cldur a predecesorului su, pastorul LindstrKm, martorul tinere-ii ,i al formrii lui 7an ,i care nu s6ar fi dat n lturi s aminteasc de un trecut unde6,i dduser mna attea m5niri ,i attea 1ucurii. Domnul Undset avea vor1a tuntoare, ca a lui %artin Lut5er. Luda mre-ia cstoriei, nu fr a6i invita n mod a1il pe prin-ii mirelui 8 odinioar att de refractari la acea cstorie, att de nc5ista-i n spiritul lor de cast 8 la n-ele.ere, la indul.en- ,i mai ales la 1untate, care constituie de fapt ncoronarea carit-ii. Ceremonia se isprvi. $de ,i 7or.ens erau de6acum le.a-i pe via-. etr.ndu6se n penum1r, 5olf6'arald se retrase discret din 1iseric. entors la !/orpa, 7an .si scrisoarea pe care fiul lui Si.rid i6o scrisese n a/un n care i e@plica motivele plecrii sale, fr s6i vor1easc de ruptur sau de rmas 1un. Dimpotriv, 5olf6'arald i spunea? V voi scrie tuturor i mai ales Thrsei v voi istorisi pe larg peregrinrile mele! Sunt sigur c nu m vei uita pentru c m voi g"ndi tot timpul la toi A. 5olf6'arald se duse s6,i ia 1a.a/ele pe care le lsase la pastor, apoi se ndrept cu ma,ina spre DKte1or.. 4este cteva ore un avion l duse la Stoc95olm, iar de acolo se ndrept, 21urnd pe deasupra Europei, spre &rientul %i/lociu, spre -ri mai nsorite, spre ceruri mai milostive, spre ora,ele 2.omotoase, pline de o mul-ime colorat, pentru a se cunoa,te mai 1ine ,i pentru a6,i defini destinul. II '&L:6') )LD EC$!$ SC $S&) E) )D ES)!" !'E ESE$? #$ai%a &' iunie ()!!! *at+m ,ntr+un Stat din -rient care se deosebete de toate inuturile pe care le+am vzut p"n acum unde lumina compenseaz murdria i drpnarea! .ici totul e curat i ordonat! /red c e a aptea oar c"nd ,i scriu drag Thrse! 0nc de anul trecut 1 at"t %a de tatl meu i de dumneata c"t i %a de *de i de 2lavie 1 mi+am exprimat %ervoarea %a de %rumuseea unor peisa3e am evocat mreia ruinelor datorit crora re,nvie epopeea sau tragedia antic %armecul c"torva orae care n+ au %ost ,ns sluite de civilizaia modern! 4everii ,n mreia slbatec a /apadociei evocarea emoiilor emoii ,n 5%es pace ,n munii Libanului ,nc"ntare la 6alm7ra o adevrat beie pe marginea deertului sirian impresii complexe la 8agdad9 :e%ericit contrapartid9 5u sunt mult prea nordic pentru a nu su%eri din pricina mirosurilor ce eman din unele locuri; strzi pe care zac gunoaiele neridicate miasmele de ulei ,ncins de ceap pr3it de usturoi de c"rpe puse la uscat! 0n *srael ,ns unde am a3uns de vreo cincisprezece zile atmos%era e cu totul alta! Totul e curat iar cldirile ultramoderne ,i dau m"na cu vechile construcii ale trecutului! 0mi trec prin minte poeme ,ntregi pe unele chiar le+am i aternut pe h"rtie dar p"n ,n prezent ,n a%ar de incidentele curente ale unei cltorii pe etape unde viaa con%ortabil a alternat cu una aproape nomad n+am putut nota nici o ,nt"mplare menit s+mi dea peste cap planurile! S spun c regret< 5i bine da9 =ai mult ca sigur c sunt %cut pentru %urtuni care te oblig s lupi! S %ie asta motenire matern< -are nu e absurd s mrturisesc c totul se petrece mult prea uor< S %iu ,nc mult prea naiv scriind aceste r"nduri %r s m g"ndesc c a putea provoca soarta< >ar s lsm deoparte toate ,ntrebrile! >up *srael probabil c m voi duce ,n 5gipt dar mai sigur ,n *ran!? Urmau apoi cteva fra2e privitoare la cei ce locuiau la !/orpa, la tinerii %eld.aard, care se instalaser la nordul lacului 0Inern, precum ,i la 1trnul %a.nus pe care !5FrGse se ducea din cnd n cnd la 0ar1er. s6l vad. 5olf6'arald ndoi scrisoarea ,i o vr n plicul ce purta pe el ,tampila )ir %ailA. Crusc i veni n minte ima.inea tatlui su, att de clar, nct sc5i- un .est de a.asare. 5olf6 'arald fusese tot timpul tentat s6i spun lui 7an doctoreA ,i nu tatA. Si.ur c anumite 1ariere nu fuseser nc do1orte. &ri de cte ori i scria, era concis, reticent, impersonal, n vreme ce surorii sale vitre.e, cumnatei sale ,i mai ales !5FrGsei, femeia n care Si.rid v2use totu,i o rival, le trimitea scrisori lun.i ,i amnun-ite. Drama fusese comple@, la fel ca ,i cei care ani n ,ir fuseser eroii ei. 0rnd s alun.e aceste .nduri, care6l deran/au, se 5otr s ias din odaia cu aer condi-ionat ,i s se duc s pun scrisoarea la po,t. )far, cldura l n,fc nemiloas. Cu toate c ncepuse a se mai o1i,nui cu ea, avea totu,i sen2a-ia c6l ia prin surprindere. Din naltul muntelui Carmel, unde se afla, putea s contemple ora,ul ,i rada portului. )cea priveli,te nu6l plictisea niciodat. 'aifa, era unul dintre minunatele e@emple de tenacitate plin de cura/, de continuitate a unei rase mereu amenin-at cu moartea, dar tot timpul ntoars la via-. & ma,in mare, american, l atinse u,or pe suede2ul distrat, care sri 1rusc napoi. De,i el era vinovatul, fiul lui Si.rid, fire trufa, ,i destul de incomod, se a.- de ,ofer ,i6l apostrof ve5ement n lim1a en.le2. &mul, un tnr cu c5ipul 1ron2at, opri motorul. Bl privi pe strin cu o placiditate pe care acesta o socoti o1ra2nic ,i6i rspunse, se pare c n ara1, prin cteva cuvinte care, dup toate pro1a1ilit-ile, se puteau traduce cam a,a? 'ai, ,i nu mai f atta tr1oi<A Ca ,i cum ar fi vrut s ntreasc vor1ele ,oferului, o femeie ce EM

sttea n spate desc5ise u,a ,i, aplecndu6se spre suede2, i spuse ntr6o en.le2 cu un puternic accent italian? 8 !e ro. s6l ier-i pe ,ofer, domnule< E ira9ian, nu vor1e,te ,i nu n-ele.e dect lim1a -rii sale. Cietul de el se ntrea1, ca ,i mine, de altfel, de ce v strdui-i s v da-i atta importan-< 0d c n6a-i p-it nimic... !onul ,i cuvintele erau pline de ironie aproape insolent. *ecunoscuta fcea parte dintre acele femei si.ure de puterea ei. 5olf6'arald nu 2ise nimic. $at c din nou se lsase trt de firea lui violent, cum fcea adesea ,i Si.rid, fire pe care se strduia mereu s ,i6o reprime. *u putu totu,i s nu se uite cu deose1it admira-ie la tnra femeie. 4rea s ai1 cam dou2eci ,i patru, dou2eci ,i cinci de ani. +velt ,i nalt, purta o roc5ie de mtase imprimat cu cren.u-e al1e ,i ver2i ce6i puneau n valoare pielea sidefie ,i catifelat, aurul ro,cat al pletelor ce6i a/un.eau pn la umr ,i6i ncadrau c5ipul n.ust, cu trsturi fine, luminat de doi oc5i ciuda-i, de o culoare nedefinit, sc5im1toare, trecnd de la auriu la cprui. :emeia amintea pu-in de somptuoasele vene-iene din secolul al N0$$$6lea din pricina prului su auriu6ro,cat, de .ra-ioasele florentine att de dra.i lui Cotticelli, nalte ,i su1-iri, ca ,i de o alt ima.ine mai ireal, mai insolit. %are amator de mu2ic, 5olf6'arald ,i spuse? E e@act ca acea peri1 a lui Sc5umannA. Da, 2nele seductoare din vec5ile pove,ti persane, 1enefice sau malefice, care nu pot fi prinse niciodat... E@aminarea lui 5olf6'arald nu durase mai mult de trei2eci de secunde. !otu,i, privirea sa se adncise cu un fel de familiaritate n oc5ii ciuda-i ai strinei. Con,tient de insisten-a sa, el salut fr s rosteasc un cuvnt ,i se ndeprt cu re.ret ntr6o dispo2i-ie sufleteasc, destul de proast. Cum s se impun unei femei pe care doar o ntre2rise fr a risca s6o ofense2e ,i fr a fi 1ruftuit cu asprime; 0ia-a e plin de astfel de ntmplri? un tren sau un metrou se ncruci,ea2 cu un alt tren sau alt metrou ,i iat c 2re,ti un c5ip care6-i strne,te curio2itatea ,i interesul. Bntlne,ti la o mas, ntr6un restaurant sau undeva ntr6un ma.a2in, o fiin- a crei via- ai vrea s6o cuno,ti, dar cea mai elementar polite-e te mpiedic s faci vreun semn sau s roste,ti vreun cuvnt care ar mai putea prelun.i ntlnirea. La femeie apare reveria, la 1r1at dorin-a, dar din pcate totul se sfr,e,te printr6o retra.ere. 5olf6'arald se .ndea nc la descoperirea pe care o fcuse, urcnd peste un ceas muntele Carmel, cnd o voce prietenoas l smulse din reflec-iile sale. 8 Lindval sau 'arald Lind< C5iar acum m6am interesat despre dumneata la 5otel ,i sunt fericit c te6am ntlnit< :ra2a fusese rostit n en.le2, lim1 pe care 5olf6'arald o vor1ea n mod curent, la fel cum vor1ea ,i france2a ,i .ermana. Bi ntinse repede mna tnrului israelian care se ndreptase cu pa,i mari spre el. Bnc de la sosirea sa la !el6)viv, suede2ul constatase c reputa-ia sa de poet a/unsese pe -rmuri foarte ndeprtate. 'ein2 Wallac5, dele.at cultural, venise la el, oferindu6se s6i stea la dispo2i-ie cu orice informa-ie de ordin intelectual sau artistic. Datorit acestui 1iat inteli.ent, n2estrat cu un dinamism prodi.ios, plecat din Europa mpreun cu prin-ii si, la pu-in vreme dup cel de al doilea r21oi mondial, 5olf6'arald se 1ucurase din plin de neprev2utul ,i pitorescul $sraelului. Wallac5 1tea fr ncetare drumurile acestei -ri, n ma,inu-a lui .al1en, a,a c acum, era de6a dreptul fericit c6l ntlnise pe suede2 la 'aifa. 8 'ai s 1em ceva rece la 5otelul unde stau eu< 2ise 5olf6'arald. 4e cldura asta torid si.ur c dumneata te sim-i la fel de 1ine ca un cactus n de,ert, n vreme ce eu, venit din -ara 2pe2ilor, m simt pur ,i simplu uscat ca o 1iat plant< 4este cteva minute, dup ce se a,e2ar n fa-a pa5arelor pline cu .in amestecat cu suc de portocale, 5olf6'arald ntre1? 8 %6ai cutat, dra. 'ein2< )veai trea1 cu mine; 8 Da. 0oiam s te invit la o manifestare cultural care va avea loc mine sear. S nu6mi spui c nu po-i veni< 8 Sunt li1er ca aerul ,i voi fi ct se poate de mul-umit ca mine sear s6-i stau la dispo2i-ie. E vor1a de o ser1are cu caracter folcloric; 8 *ici pomeneal< #tii c, prin ori.inea mea, sunt foarte eclectic. *scut n Dermania, a tre1uit s fu. de copil de acolo, prin-ii mei fiind constrn,i s pun o distan- ct mai mare ntre ei ,i 'itler. efu.ia-i n partea de sud a omniei, ne6am tot ascuns o 1ucat de vreme, pn cnd am reu,it s a/un.em pe pmntul strmo,ilor no,tri. Dar cum -ara nc nu6,i proclamase independen-a, prin cte capcane ,i aventuri am trecut vreme de trei ani, numai eu ,tiu< 8 Da, ai avut o copilrie .rea, ca at-ia dintre fra-ii ti de aceea,i ras ,i o tinere-e teri1il de 21uciumat. 8 Cu toate astea, sau poate tocmai din pricina asta, mi6am nsu,it de peste tot nv-minte folositoare. Bmi plac arta ,i poe2ia din vec5ea Dermanie, din -rile nordice, slave ,i latine, sunt sensi1il la patrimoniul intelectual al &rientului, mi plac poe-ii persani ,i cr-ile sacre ale $ndiei. Semit fiind, re.ret c ara1ii, mari me,teri, pe vremuri, n ar5itectur ,i n ,tiin-e, ne sunt ostili. Dar si.ur c e@ist ,i e@cep-ii. 8 )tt ca suede2, ct ,i datorit firii mele, sunt un pacifist convins. Ura ntre popoare mi se pare a1surd. Dup prerea mea, ea nu poate fi .enerat dect de patim, de decep-ia n dra.oste, de .elo2ie. #i c5iar ,i acest .en de ur e adesea n,eltor ,i e mai apropiat de dra.oste dect s6ar crede. 8 Bn asemenea cuvinte, re.sesc fondul unora dintre poemele dumitale. 8 % tem c, n oc5ii dumitale, care e,ti un realist, eu par un romantic ntr2iat. $art6mi aceast di.resiune, dra. 'ein2, mi se ntmpl uneori s vise2 cu oc5ii desc5i,i. Seara dumitale va fi deci consacrat unor opere 8 pro2 sau poe2ie 8 ale unor scriitori universali, nu6i a,a; 8 Bntr6adevr... Europeni de renume ,i mari scriitori din &rient, din vremuri ndeprtate ,i pn n 2ilele noastre. !ra. nde/de s6i mul-umesc pe to-i cei care, la fel ca ,i mine, se nclin n fa-a .eniului, indiferent de ras. )ctori profesioni,ti ,i amatori au ales diverse te@te n france2, .erman, en.le2, italian, e1raic ,i persan. *6ai fost uitat nici dumneata. Din pcate, n6am .sit pe nimeni care s6-i poat citi unul dintre poeme n lim1a ori.inal, a,a c m 1a2e2 pe dumneata s6l faci cunoscut asisten-ei destul de cosmopolite. *u to-i n-ele. anumite lim1i, dar tre1uie s6i lsm fiecruia modul de e@primare. )5, uitasem s6-i spun c 1eneficiile acestei seri vor contri1ui la construirea unui spital< 5olf6'arald rsucea ntre minile sale lun.i ,i e@presive pa5arul .ol. & cut a .urii sale frumos desenat trda 8 de altfel ca ,i oc5ii si al1a,trii, ca marea nsorit 8 o vie frmntare. Spuse, cutndu6,i cuvintele? 8 Cred c6mi vei n.dui, Wallac5, s6-i ofer un cec pentru aceast funda-ie. !atl meu e medic, a,a c sunt direct interesat n aceast
1

+n la per,i On. a.P

EQ

pro1lem. *oi avem ni,te spitale foarte 1une ,i n permanent rennoire? fr aceast evolu-ie, nici un stat nu are dreptul s se declare cu adevrat socialA. Bn ceea ce prive,te ns participarea mea pe scen, te ro. s m ier-i, dar m vd o1li.at s te refu2. #tii, e vor1a de un fel de pudoare... )devrul e c am trit prea mult vreme sin.ur... )morul su propriu i inter2icea s6,i mrturiseasc timiditatea pe care nc din adolescen- ,i6o tot ascundea su1 o trufie aparent sau pur ,i simplu printr6o atitudine re2ervat. Dar 'ein2, care6i cerceta cu aten-ie c5ipul, ,i dduse seama de firea lui. 4entru a6i alun.a stn/eneala, israelianul, care era omul solu-iilor imediate, i spuse? 8 )tunci va tre1ui s te mul-ume,ti cu o traducere, evident cea mai 1un, n lim1a france2, iar dumneata vei participa inco.nito. 4artea proast e c am intrat n cri2 de timp ,i c va tre1ui s6l o1li. pe traductorul dumitale s lucre2e cu ma@imum de rapiditate. )poi s .sesc persoana care s6-i citeasc poe2ia... *u6-i spun cine o va citi. 0a fi o surpri2. )cum te las ,i m duc s6-i dau ct mai repede versurile la tradus... 8 E,ti foarte misterios< 8 0ei vedea mine< La revedere< 8 *umai o clip< ), vrea s6-i nmne2 contri1u-ia mea pentru spital, acum. Completnd cecul cu scrisul su mare, care de2vluia o fire autoritar ,i independent, 5olf6'arald sim-i o u,oar iritare. Detesta eni.mele ,i n acea diminea- l intri.aser dou? ntlnirea6ful.er cu femeia cu accent italian ,i 5otrrea nea,teptat a lui Wallac5 n le.tur cu acel poem al lui ce tre1uia tradus n france2 ,i citit de ctre cine; 4oetul 'arald Lind -inea la unele din poemele sale mai mult dect la altele. Cu att mai ru pentru el, fiindc o polite-e e@cesiv l mpiedicase s alea. el versurile. 'ein2 Wallac5 se ndeprtase, cu mersul su de 1r1at solid ,i sportiv. 5olf6'arald se ndrept spre restaurant. Se surprinse cercetndu6i pe to-i cei din sal, ca ,i cum ar fi nd/duit s revad ncnttorul c5ip feminin, acel al1 ca de sidef ncadrat de ni,te super1e plete de un 1lond vene-ian. )ceea,i preocupare o avu ,i a doua 2i, seara, n vasta sal a restaurantului, ar5iplin de localnici ,i de strini, veni-i din $erusalim, !el6 )viv ,i 'aifa, ca s participe la acea frumoas, manifestare cultural. Dar privirea lui cercet 2adarnic fiecare ,ir de scaune. Se a,e2 n sfr,it la nimereal, la captul unui rnd, dar peste cinci minute ,i ddu seama c cineva l privea cu insisten-. 02u n dreapta sa o tnr care pro1a1il c6i 2rise foto.rafia n vreo revist literar ,i deci l recunoscuseA. Lucru cam neplcut pentru cineva care dorea s treac neo1servat. !nra 8 fat sau femeie 8 era de talie mi/locie, cu prul ne.ru ,i cu ni,te super1i oc5i mari ,i al1a,tri ce6i luminau fa-a 1ron2at. )cel fi2ic att de plin de contraste, fcea din ea o frumuse-e ce nu putea trece neo1servat. Era m1rcat foarte simplu? o fust .ri de ter.al ,i un pulover al1 de mtase. La .t, avea un ln-i,or de aur de care atrna un porum1el, tot de aur, sim1ol al Sfntului Du5 pe care6l pre-uiau n mod deose1it protestan-ii. *u avea nimic dintr6o israelianc, de,i prea s fie, n ciuda privirii sale al1astre ,i luminoase, mai mult meridional dect o fiic a nordului. :r prea multe fasoane, i adres lui 5olf6'arald un surs. )cesta i rspunse printr6o u,oar nclinare din cap. Sursul l mi,c pe tnr 8 ,i, de ce s nu spunem adevrul; 8 l m.uli, lini,tindu6l. )titudinea strinei nu era nici familiar, nici provocatoare, ci doar spontan. 5olf6'arald uit un moment acea vecintate, atent la ceea ce se petrecea pe scena improvi2at, unde ncepuser a se perinda, unul dup altul, interpre-ii. Dup un frumos poem n e1raic, scris n cinstea celor ce6,i apraser pmntul cu pre-ul vie-ii lor, urmar alte ,i alte crea-ii scrise n diverse lim1i, iscnd interesul ,i entu2iasmul celor din sal, ncntndu6i ,i fermecndu6i cu mu2icalitatea versurilor. Seara literar se dovedea a fi deose1it de reu,it. )tent la ce se petrecea pe scen, 5olf6'arald nu remarcase nc scurtele aprecieri pe care vecina sa, tnra cu oc5i al1a,tri, le rostea n france2? Epatant< 4u-in cam moale< *u n-ele. nimic, dar totul e ca o mu2ic< Ce ritm<A etc. Culmea e c prerile fetei erau cum nu se poate mai potrivite ,i ntr6o alt situa-ie 5olf6'arald s6ar fi amu2at copios, numai c acum o nou apari-ie pe scen i captiv complet aten-ia? o femeie tnr se ivise su1 lumina ce se cernea de sus. Drept pre2entare, 'ein2 nu rosti dect dou cuvinte? 8 Sa1ina Delfi< $talianca cu pletele de aur ro,cat 8 femeia pe care 5olf6'arald ar fi dat orict s6o revad 8 sttea n picioare, pe scena .oal, prnd ,i mai su1-ire. & tunic verde de muselin 8 i plcea verdele, care i se potrivea de minune 8 cdea n pliuri moi pe trupul ei fle@i1il. 4letele, ridicate ntr6un coc pe cre,tet, erau le.ate cu o pan.lic cu diamante. *u mai purta nici o alt 1i/uterie. !imp de cteva minute, privirea sa parcurse sala plin ,i rcoroas, datorit aerului condi-ionat. 5olf6'arald ,i aminti de tonul ei ironic folosit fa- de el doar cu o 2i mai nainte. )cum, vocea ei plin ,i plcut reda admira1il in italian frumuse-ea versurilor din Vita :uova de Dante, preamrind amintirea Ceatricei. 'ein2 alesese unul dintre cele mai emo-ionante pasa/e pentru a o pune n valoare, n lumina incert, pe acea silfid ce prea un persona/ de vis. 5olf6'arald repeta n sinea lui sila1ele acelui nume, ale acelui prenume pe care, de patru2eci ,i opt de ore ncoace, ar fi dat orict s le cunoasc. Sa1ina Delfi< ,i spuse el n .nd. Dou nume frumoase ,i care se potrivesc unul cu altul<A )r fi fost de2olat dac italianca ar fi avut un nume vul.ar. S fi fost actri- sau o femeie din nalta societate, o femeie cultivat, care cltorea pentru plcerea ei; Dup ce isprvi recitarea, fu rspltit cu aplau2e pe care le primi ca ,i cum ar fi fost ceva ce i s6ar fi cuvenit. 4ro1a1il c ,tia ce putere aveau asupra pu1licului acele versuri att de vec5i, acea ptima, cntare a cntrilor. Din pcate, cnd a nceput s recite n france2 un poem al lui 4e.u=, i6a sc2ut elanul. Se pare c trecerea de la prima la a doua poe2ie fusese prea 1rusc. Comple@itatea termenilor, ritmul sacadat, cerut de autor, s6ar fi potrivit mult mai 1ine vocii unui actor. Sa1ina a transformat poemul ntr6o lun. lamenta-ie monocord. #.i pus at"t de multe linolii albe lungi ce pe genunchi zac toate la %el ca nite prunci! .i luat at"ia tineri copii plp"nzi %rumoi care+au plecat la moarte stingheri dar cura3oi! .i pus at"tea piedici ,n drumul lor ciudate! ce nu vor %i vreodat din cale+nlturate de+acei copii ce+alearg cu ochii triti i goi JR

spre venicia morii uitai cur"nd de noi!? 5olf6'arald tresri au2ind remarca vecinei sale? 8 ) vrut s sar de pe acoperi,ul unui 1loc, dar a apucat6o 1rusc ame-eala< )precierea era pe ct de e@act pe att de pitoreasc, dar tnra persoan i inspir 1rusc lui 5olf6'arald o antipatie care6l fcu s6o priveasc ntr6un fel nu prea 1lnd. :ata ns nici nu se sinc5isi. !ra.ica melopee odat isprvit, v2nd c pu1licul n6o rsplte,te dect din polite-e cu cteva aplau2e, Sa1ina se posomori. )nun- totu,i cu un aer sfidtor? 8 . aptea pecete, poem suede2 de 'arald Lind, dup cele1rul film al lui $n.mar Cer.man. :iul lui Si.rid ,i stpni tresrirea. Bn ciuda ori.inii sale, Sa1ina evocase frumos acea le.end suede2. Lumina sc2u din ce n ce, nct femeia cu trupul ei de trestie ncepu s semene cu o nluc. 4oemul era una dintre crea-iile preferate ale tnrului suede2. %editase ndelun. asupra prodi.ioaselor ima.ini n al1 ,i ne.ru ale lui Cer.man, l inspirase cutarea disperat a eroului, un va/nic cavaler pe care6l 5ituiau ciuma ,i moartea, dar care, n ciuda tuturor eforturilor sale de a muri, se vede condamnat la lumin, la via-. Si.ur c Sa1ina fusese puternic impresionat de acel poem care, de,i tradus n france2, ,i pstrase toat frumuse-ea ,i mu2icalitatea. Dar felul cum l interpretase arta, din pcate, lipsa ei de talent. 4oemul tre1uia citit de un 1r1at nu de o femeie, cci cerea o voce puternic, viril. :ra.ila italianc nu se pricepea ,i nici nu putea s6i redea nuan-ele ,i vi.oarea. De altfel, la ultimul vers Sa1ina pru complet epui2at. 4rsi repede scena fr a mai a,tepta aplau2ele datorate acum poetului ,i nu interpretei. *emi,cat, 5olf6'arald, pierdut n mul-ime, era rv,it de cele mai ciudate ,i contradictorii sentimente. !nra de lin. el i se adres pentru prima oar direct, spunndu6i ncet? 8 E un poem deose1it de frumos, domnule. )scultndu6l, te .nde,ti la o simfonie fantastic sau la o uvertur de Wa.ner. :iecare idee, fiecare cuvnt m urmresc nc de cnd l6am citit pentru prima oar. Suede2ul spuse ncurcat? 8 0 mul-umesc, sunte-i mult prea ama1il< 8 )ici nu e vor1a de ama1ilitate, ci de sinceritate. Dar ct tre1uie s fi suferit au2ind un astfel de poem, recitat ntr6un asemenea 5al< +u dac sta nu e un adevrat sa1ota/< 5olf6'arald rmase surprins de sunetul propriei sale voci, de tonul a.resiv cu care6i rspunse acelei spectatoare att de pu-in n.duitoare. 8 Dac a-i fi fost n locul Sa1inei Delfi, a-i fi recitat mai 1ine; 8 Eu nu sunt actri-< Ea 2ice c este sau, m ro., poate c a fost... Dup o scurt pau2, tnra fran-u2oaic spori ,i mai mult deruta lui 5olf6'arald, adu.nd? 8 :iind ns e@cep-ional de frumoas, Sa1inei Delfi i se trece cu vederea orice, nu crede-i; 5olf6'arald se v2u silit s recunoasc n sinea sa perspicacitatea acelei e@asperante interlocutoare. B,i ddea seama c e prtinitor, dar n6avea ce face? un 1r1at trt de dorin- ,i pierde adesea cumptul. C5iar masacrndu6i unul dintre poemele care6i plceau cel mai mult, n oc5ii si Sa1ina era ire2isti1il, l fermecase din prima clip, fr nici o scpare. De ce puteri dispunea femeia asta; Seara literar se apropia de sfr,it. Celelalte 1uc-i, n pro2, n ciuda valorii lor, l lsar pe 5olf6'arald indiferent. $e,ind din sal, a fost primul care s6a apropiat de Wallac5 n nde/dea c va afla unele amnunte despre Sa1ina. !recnd pe ln. cei doi 1r1a-i, fran-u2oaica i stri. lui Wallac5 un Cravo<A cordial nso-it de un semn prietenos de mn. 8 %ul-umesc< stri. Wallac5 n 2arva din /urul lor. Cnd vei a/un.e la !el6)viv s6mi dai un telefon< 0reau s vii la noi la mas. *e va face mare plcere ,i Wilmei ,i mie< Wilma era so-ia lui 'ein2. Bn acel moment 5olf6'arald ar fi putut s6l ntre1e pe 'ein2 cine era acea admiratoare a sa, cum o c5ema ,i ce fcea n $srael. *umai c pe el nu6l interesau astfel de amnunte. Cu o e,arf al1 pe cap, Sa1ina tocmai se pre.tea s ias. Dar Wallac5 o opri. 8 *6ai s scapi c5iar att de u,or, nluc .ra-ioas< spuse el. 02ndu6l pe 5olf6'arald ln. 'ein2, ea se opri privindu6l pe suede2 cu tot atta insisten-, ca ,i n a/un. *umai c privirea ei acum nu mai era sfidtoare, ci dimpotriv, ru.toare ,i parc implora iertare. )cea atitudine de umilin-, sincer sau inspirat de coc5etrie, o fcea pe Sa1ina att de nduio,toare, nct putea scoate lesne din min-i un 1r1at att de sensi1il la frumuse-e, cum era suede2ul. 8 'aide-i s lum mpreun masa de sear< su.er Wallac5 ncercnd s nlture tul1urarea celor doi tineri. Doar voi doi ,i cu mine... 8 $nvita-ia m onorea2, dar nu m socot demn de ea. )m fost su1 a,teptri, ce s mai vor1im... 8 )i recitat admira1il din Dante. Bn privin-a lui 4e.u=, te6ai n,elat, nu -i se potrivea. Ct despre 'arald Lind, aici de fa-, fii si.ur c el nu se va pln.e. )devrata cau2 a nepotrivirii dintre noi doi este modestia sa e@cesiv. Dac el ar fi acceptat s6,i citeasc poemul, nu te6am mai fi nec/it... Dar .ata, 5aide-i s uitm ce6a fost ,i s mer.em la mas< Sa1ina ,i 5olf6'arald nici nu doreau altceva, mai ales dup ce se priviser din nou cu o intensitate aproape dureroas. De data asta ntlnirea lor nu avea s se termine aici. 0ocea Sa1inei pru c vine de departe. 8 E,ti ntr6adevr foarte ama1il, Wallac5, dar am s te ro. s m ier-i c refu2 invita-ia. *u mai pot rmne, nervii mi sunt ncorda-i la ma@imum ,i a, vrea s m ntorc acas< 8 Cum dore,ti< Cnuiesc c ,oferul ira9ian, care are un cap ca de tl5ar simpatic, te a,teapt n ma,in< 8 ), domnul Wallac5< !e felicit din toat inima< ,i consulul :ran-ei la $erusalim l acapar pe 'ein2. Sa1ina ,i 5olf6'arald rmaser fa- n fa-. :emeia 2ise ncet? 8 *u m a,teapt nici un tl5ar ira9ian. Locuiesc destul de aproape, a,a c am venit pe /os. 4rofitnd de oca2ie, 5olf6'arald spuse? 8 Bn acest ca2 n.dui-i6mi s v nso-esc, domni,oar... sau doamn; Ea nu rspunse la ntre1are, ci doar la invita-ie, dnd din cap afirmativ. )far contemplar luminile ora,ului de la picioarele lor ,i portul. U,oara 1ri2 a nop-ii aducea o arom de pine cald ,i de flori ce6,i desc5iseser corolele. $ci, colo, se mai vedeau trectori ntr2ia-i sau cteva perec5i visnd su1 cerul sml-at de stele. Sa1ina prea s6,i fi re.sit si.uran-a. 8 4oate, risc ea, n6am citit a,a cum tre1uia poemul dumitale, din pricin c nu ,tiu a1solut nimic despre -rile nordice. Eu sunt o JS

fiic a soarelui. )m trit n $talia, n E.ipt, n Drecia, iar a2i, iat, s6au mplinit trei luni de cnd stau n $srael. De acum ncolo, din cau2a dumitale cred c voi avea nostal.ia 2pe2ii ,i a unei ierni adevrate. 8 E,ti de pretutindeni ,i de nicieri, stri. impulsiv 5olf6'arald, cci n toat fptura dumitale e@ist ceva ireal, ceva care -ine de le.end... Ea ,i ncetini pasul. El .5ici c femeia sursese, cci, cu tot semintunericul, v2u c o1ra2ul al1 i era destins, aproape vesel. Uitase de e,ecul ,i de o1oseala despre care i vor1ise lui Wallac5, realitate sau prete@t, dorind cu ardoare s se afle sin.ur n compania suede2ului. 8 )i darul, spuse ea, de a poeti2a totul. 8 )cest lucru depinde de ca2 ,i de persoan. 8 'ein2 Wallac5 mi6a spus c e,ti sin.ur aici. E,ti sin.ur ,i n via-; Bntre1area att de direct l surprinse pe 5olf6'arald. El nu ,tia nimic despre Sa1ina n vreme ce ea se ,i informase n amnunt n le.tur cu el. 8 )m o... familie numeroas, spuse el ,ovind, dar cum s6-i spun; *u m simt prea strns le.at de ea. Sunt un fel de oaie nea.r. 8 #i un celi1atar convins; 8 %ai curnd nem1ln2it... pn la pro1a contrarie. Dar despre dumneata nu spui nimic; E,ti actri-; 8 )m urmat ni,te studii ca s devin actri- de comedie. Dar cariera mea a fost scurt. Deocamdat am ntrerupt6o. Sa1ina rspunse cu unele reticen-e. )poi adu. repede? 8 $at c am ,i a/uns. Se opri n fa-a unei vile cu trei sau patru camere ,i cu o teras deasupra unei .rdini mici mpre/muit de ni,te 2iduri nalte. 8 Sunt att de capricioas< mrturisi ea. Uneori mi place s stau la 5otel, alteori doresc s m retra. n dosul unor 2iduri ,i s fiu ceasuri n ,ir sin.ur. 8 Ca ,i mine< spuse 5olf6'arald. Sa1ina cut c5eia de la poart n mica po,et din paiete de aur. Urma s dispar n noapte ,i mister. Lsnd la o parte orice reticen-, 5olf6'arald spuse? 8 !re1uie s ne revedem. !e ro. s nu m refu2i< 8 Ce te face s cre2i c te voi refu2a; E@cesiva dumitale modestie; 8 &5, modestiaA mea nu6i dect o form a amorului6propriu. Cu toat sinceritatea, te previn c sunt .ro2av de or.olios. E o mo,tenire din partea mamei. &r.olios ,i frmntat de .nduri, e@clusiv, a1solut... 8 B-i mul-umesc pentru aceast destinuire, dar s ,tii c nu m sperii? 0rei s lum mine masa mpreun la mine acas; 8 %ine;< )cum e ora unu noaptea< 8 Ei 1ine, atunci ast2i, la ora treispre2ece. La revedere, 'arald Lind< Drila/ul por-ii se nc5ise n urma ei. +.omotul pa,ilor fu n1u,it de nisipul din alee. 5olf6'arald se ntoarse ncet la 5otel. Stranie captivanta Sa1ina, fra.il ,i totodat cute2toare, eni.matic ,i familiar, reticent ,i si.ur de ea. :rumosul suede2 o atr.ea ,i ea nu ascundea acest lucru. !otu,i prea .reu de cucerit. Bn ciuda atitudinii sale li1ere, nici o vul.aritate. 5olf6'arald se .ndi la ea pn ce rsri soarele. )cceptnd n a/un s6i citeasc poemul, ea recunoscuse n el pe trectorul irasci1il pe care era ct pe6aci s6l loveasc cu ma,ina. 4ro1a1il c Wallac5 l descrisese pe om ludndu6l pe poet. Deci ea ,tia c6l va rentlni. *u fusese n stare s6i citeasc poemul cu prea mare nflcrare, v2use c nu i se potrive,te, dar totu,i acceptase cu toate c era si.ur de e,ec, numai pentru a fi iertat ,i a6i nlesni posi1ilitatea de a o cuceri. Cci ,i dintr6o parte ,i din cealalt era vor1a de o dra.oste la prima vedere. 0iitorul avea s arate dac era vor1a de o iu1ire adevrat sau doar de un capriciu, dar att din partea Sa1inei, ct ,i a lui 5olf6'arald, sinceritatea nu putea fi pus deocamdat la ndoial. :iul lui Si.rid nu se mai ntre1 ce va ie,i din aceast aventur. Se an.a/ase n ea cu trup ,i suflet, a,a cum se avnta odinioar pe mare, n toiul furtunii, mpreun cu unc5iul >ristoffer. Departe de a6l face s renun-e, dificult-ile, dimpotriv, l a--au. Era ,i asta tot o mo,tenire matern. La ora unu, soarele ncinsese 2dravn fa-ada vili,oarei care, n plin 2i, prea ct se poate de 1anal. De fapt nu era dect locuin-a temporar a unei nomadeA. Sa1ina preci2a acest lucru primindu6l pe 5olf6'arald ntr6un livin.6room, mo1ilat destul de sumar, dar unde era rcoare datorit unor ventilatoare. !nra femeie purta o roc5ie scurt, fr mneci, fcut dintr6o mtase su1-ire, de un .ri desc5is. 4letele i cdeau pe .tul de un al1 ca de por-elan. & alta ,i6ar fi fcut un titlu de .lorie din a se 1ron2a precum coa/a de nuc. Dar acea fiic a soarelui ,i apra paloarea ce6i ,edea att de 1ine, cu diverse creme protectoare ,i mai ales lundu6,i foarte multe msuri de protec-ie. De o1icei ie,ea numai seara, iar 2iua nu mer.ea dect cu ma,ina. Dup ce6i oferi invitatului su un T5is9= cu .5ea-, rupse 1rusc tcerea, a,a c 5olf6'arald tre1ui s renun-e la monolo.ul su interior. 8 'arald Lind este numele dumitale adevrat sau mai ai ,i altul; ntre1 ea, prefcndu6se c nu o1serv privirea adum1rit a naltului ,i solidului vi9in.. 8 )devratul meu nume, rspunse el, este 5olf6'arald Lindval. Dar iart6m, dup cum ve2i, eu sunt .ata s6-i satisfac curio2itatea, la urma urmelor ntemeiat. Dar vd c ntre1rile mele rmn fr rspuns, doamn sau poate domni,oar... 8 Doamn< *u -i6ai dat seama c5iar de la nceput; Cstoria mea a fost de altfel total neinspirat. )m trecut prin unele situa-ii de care mi6e .reu s6mi aduc aminte... Dar .re,eala a fost de scurt durat, reparat printr6o despr-ire de comun acord. *u ,tiu unde se afl n momentul de fa-... 1r1atul cu care m6am mritat, nici mcar nu ,tiu dac mai trie,te... 8 C5iar n a,a msur te6ai ndeprtat de el; 8 4i cred c altceva nici nu merita. %i6e sil s m mai .ndesc la acel /uctor nrit, la acea fiin- /osnic ,i ticloas, care m6a n,elat fr ru,ine. 8 Cnd cineva are o so-ie ca dumneata, cum l mai pot interesa alte femei; 8 *u m refer neaprat la adulter. %6a n,elat n cu totul alt mod? am cre2ut n el ,i m6a de2am.it cumplit. Dar destul despre acest JU

su1iect. S trecem la mas< Sunetul unui .on. vesti ntr6adevr c masa era .ata. Bn timp ce ncepuser a mnca, servi-i de o tnr .recoaic ce era ,i 1uctreas ,i camerist, Sa1ina l ntre1 pe 5olf6'arald ce impresie i fcuser diferitele re.iuni ale &rientului %i/lociu pe care le vi2itase. %eniul era destul de amestecat? pe,te la .rtar cu ceap crud, .lu,ti de ma2re6praf cu sos piperat, chich @ebab sau fri.rui de 1er1ec foarte apreciate n -rile ara1e ,i n !urcia, salat de castrave-i cu smntn ,i casat siciliana. 0inul din $srael era e@celent. 5olf6'arald se nv-ase de luni de 2ile cu felurile de mncare cele mai ciudate. *u uitase totu,i somonul, modesta scrum1ie, 1erea ,i acvaritul, acel alcool foarte tare care, n 2ilele .eroase, -i 1iciuie sn.ele. *u se putu a1-ine s nu vor1easc despre patria sa, cu o dra.oste nespus. Sa1ina pru aproape .eloas, iar el se 1ucur de acest lucru, manifestnd c5iar oarecare mali-ie. !nra femeie ,i aprinse o -i.ar, suflnd fumul n aer. 5olf6'arald o1servase c fuma cam mult ,i se ntre1 n sinea lui dac pielea sa al1 pstra mirosul tutunului auriu. S6,i fi dat oare seama Sa1ina de dorin-a lui ptima, de a6i cunoa,te trupul tnr; 8 0ara asta nu voi rmne aici, 2ise ea pe nea,teptate. *omada din mine vrea s porneasc, la drum. Doresc s vd mun-i, s admir nop-i mai rcoroase. %ine sear voi pleca la $spa5an, n le.endara cetate a $ranului, una dintre cele mai frumoase din lume. 5olf6'arald ,i stpni o tresrire. 8 %ine;< 8 Da< &1i,nuiesc s6mi pun imediat n practic 5otrrile. )u trecut patru 2ile de cnd tot spun c vreau s plec la $spa5an. %6a, duce pentru prima oar ,i6mi place nespus de mult s descopr lucruri noi. 4atru 2ile< )tunci nc nu6l ntlnise pe suede2. !otu,i 5olf6'arald nu6,i manifest mirarea ,i o ls tot pe ea s vor1easc. 8 0oi pleca din Lod, aeroportul din !el6)viv. %a,ina e nc5iriat, ca ,i casa asta. 0oi re2ilia contractele. 0oi spune la revedere acestei -ri... pn cnd m voi rentoarce... *ici eu nu ,tiu cnd... 5olf6'arald era plin de ener.ie. Sim-i nevoia s6o sfide2e. 8 %i6ai dat o idee, doamn< #i eu simt dorin-a s cunosc $spa5anul. De ce6a, mai a,tepta; & v2u pe Sa1ina sur2nd. S fi contat ea pe reac-ia oaspetelui su; El fu aproape si.ur de acest lucru. Era pro1a1il manevra unei coc5ete, foarte si.ur de farmecul ei, dar sursul i era ncnttor, iar oc5ii nemaipomenit de frumo,i, de culoarea aurului vec5i, e@primau o ncura/are pe care ar fi fost stupid s6o i.nore. Ea i spuse cu .las sc2ut? 8 Cine se aseamn se adun. #i din moment ce lucrurile stau astfel, te voi lua cu mine la Lod ,i vom cltori mpreun. 5olf6'arald nu ridic nici o o1iec-ie. Soarta lui era le.at de soarta Sa1inei. *6o dorise cu o patim nestpnit; Bn aceea,i sear, 'ein2 Wallac5 l c5em pe 5olf6'arald la telefon. Bn camera sa cu aer condi-ionat poetul ncepuse s6,i fac 1a.a/ele. idic telefonul n care vi1ra vocea prietenului su? 8 4este dou 2ile m rentorc la !el6)viv. 0rei s te duc acolo, dra. Lind; 4o-i s stai la mine. Wilma va fi foarte fericit s te cunoasc. 8 Sunt profund mi,cat de .estul dumitale ,i6-i mul-umesc. )m s trec s v vd pe amndoi mai tr2iu, peste cteva luni. Da, si.ur m voi ntoarce. )cum ns m6am 5otrt s plec mine n $ran. % ispite,te $spa5anul. & tcere curm pentru cteva clipe dialo.ul, apoi Wallac5 continu pe un ton cam ciudat, cu u,oare note inc5i2itoriale? 8 )5a< !e atra.e $spa5anul< Ca ,i pe Sa1ina Delfi< Ei, ce -i6e ,i cu poe-ii ,tia< Cu 1ine< La revedere< /halom, 'arold Lind< Deci Wallac5 ,tia c Sa1ina pleca n $ran ,i fire,te c6,i dduse imediat seama de patima pe care acea tnr o strnise n inima suede2ului. La nceput pu-in /enat, acesta uit incidentul. Si.ur c nu era dect o c5estiune de nuan-... III '&L:6') )LD C"! E $DE %ELDD)) D? - minunie drag *de9 :u exist alt termen pentru a+i vorbi despre starea mea de spirit! /ine va putea uita bolta cereasc dintre *srael i 8agdad bolta cereasc i munii dintre 8agdad i Aspahan< *at+m a3uns de c"teva ceasuri ,n oraul cel mai de seam al *ranului unul dintre cele mai %eerice din ,ntregul -rient! :u+i voi cita din - mie i una de nopi %iindc e clieul cel mai uzat e ,nsi banalitatea! 6e msur ce m voi obinui cu %rumuseea acestei Bceti de %aianC ,i voi ,mprti impresiile i ,nc"ntarea mea! =i te ,nchipui ,n scurta noastr var suedez pe malul lacului VDnern sau ,n vizit la T3orpa! =i+ai scris ,n amnunt despre %ericita ta via con3ugal i m+am bucurat mult! E"nduri bune tuturor! 2oarte a%ectuosul tu %rate vitreg! 4!$!L.A !e@tul, foarte sumar, fusese scris pe o simpl carte po,tal. 5olf6'arald ,i ascunsese noile sale sentimente. Dac ar fi pomenit de Sa1ina, $de ,i familia 3varsen, nu s6ar fi putut a1-ine s nu fac unele comentarii. $at c cel care -inea cu atta str,nicie la independen-a sa ,i6a .sit n sfr,it femeia visurilor sale. &are ne va aduce o lo.odnic;A ),a c 5olf6'arald o pstra pe Sa1ina numai pentru el, cu toate c rela-iile dintre ei nu dep,iser nc stadiul prieteniei. )devrul e c instalat de prea pu-in vreme la 5otelul $spa5anA, nu cuno,tea nici el ora,ul mai 1ine dect partenera sa de cltorie. Str1tuser ntr6 adevr tot drumul mpreun, dar ce ,tia el despre ea; Strin ,i totu,i att de apropiat. Sa1ina rmsese o fiin- misterioas. Seara, dup ce mncar, 5otrr s se ntlneasc a doua 2i, la 2ece diminea-a, ca s vi2ite2e mpreun ora,ul. $spa5anul era plin de attea minun-ii, nct s6au n-eles s vi2ite2e, rnd pe rnd, cte un cartier, o mosc5eie cele1r, un palat. Destins dup o noapte lini,tit, dar mai 5otrt ca niciodat s6o cucereasc pe Sa1ina, 5olf6'arald co1or din camera sa la ora la care tre1uia s se vad cu ea. Dar n6o ntlni. S fi avut o1iceiul de a se lsa a,teptat; 4ro1a1il c nu isprvise cu m1rcatul. Dup dou2eci de minute. 5olf6'arald l ru. pe func-ionarul de la recep-ie s6o anun-e pe doamna Delfi c era a,teptat. spunsul celui de la recep-ie l nuci. 8 Doamna Delfi a plecat de peste un ceas. ) sunat6o cineva la telefon. Cum era nc foarte devreme, n6am ndr2nit s6o deran/e2. $6 am spus persoanei care6o cuta s6mi spun mie ce avea de spus, iar eu aveam s6i strecor un 1ilet pe su1 u,. Cnd doamna a co1ort, a ,i JV

aprut un automo1il care s6a oprit n fa-a u,ii. )m v2ul6o urcndu6se n acea ma,in. 5olf6'arald sim-i 1rusc o durere n inim, ca o mpunstur de ac. 8 Doamna Delfi nu -i6a lsat nici un mesa/ pentru mine; 8 Scu2a-i6m, domnule, dar ieri a fost de serviciu cole.ul meu cnd a-i sosit dumneavoastr aici. 8 )m sosit odat cu doamna Delfi. *umele meu e Lindval. 8 ), da; Doamna m6a ru.at s v spun urmtoarele? c e foarte nec/it c nu se poate ntlni cu dumneavoastr, dar c e o1li.at s lipseasc mai multe ore, dac nu cumva c5iar toat 2iua. ) adu.at c plecarea sa era un lucru cu totul neprev2ut. 5olf6'arald nu numai c suport .reu acea decep-ie, dar fiind un 1r1at or.olios ,i sensi1il, felul de a se comporta al Sa1inei i produse o stare de a.ita-ie pe care a1ia ,i6o mai putea controla. Bntre1 pe un ton pe care se strdui s6l fac s par ct mai natural. 8 *u cumva ,tii n ce cartier a plecat doamna Delfi; 8 Doamna nu s6a dus n ora,. Conform mesa/ului telefonat, tre1uia s se afle nainte de prn2 ntr6un tr. din nord6vest. 5olf6'arald o1-inu fr nici un fel de .reutate numele tr.ului situat la peste o sut de 9ilometri de $spa5an. %ul-umi recep-ionerului, ca ,i cum lucrul n6ar fi pre2entat pentru el dect un interes minor ,i, prsind 5otelul, se .r1i s nc5irie2e o ma,in. Bn splendoarea dimine-ii cupolele ,i minaretele din $spa5an strluceau ca ni,te uria,e pietre pre-ioase. Bn casele al1e cu acoperi,uri n terase, se au2ea un 2.omot ca un 2um2et de al1ine. *ici o ima.ine, nici o sen2a-ie deose1it nu6l puteau distra.e pe 5olf6'arald de la .ndurile sale, care deveniser un fel de idee fi@? cu cine avea ntlnire Sa1ina n acea .roap uitat de Dumne2eu; Din /en, nu6l ntre1ase pe func-ionarul de la recep-ie dac persoana care o cutase pe doamna Delfi la telefon fusese un 1r1at sau o femeie, de,i era mai mult dect si.ur c o cutase un 1r1at. Bl rodea .elo2ia. :r s se .ndeasc la urmrile faptei sale, se 5otr s se duc dup Sa1ina. Cum l va primi; 0a fi mirat, speriat sau suprat s se vad suprave.5eat astfel; *u mai avea nici o importan- ,i nu mai conta dect realitatea. Si.rid i transmisese fiului ei acel suflet posesiv, acea nver,unare de a pune mna cu orice pre- pe ceea ce rvnea. Urcndu6se n ma,ina nc5iriat 8 un :ord puternic 8 se sim-i .ata s str1at 2ile ,i nop-i ntinderile pietroase ale de,ertului pentru a o re.si pe Sa1ina, a o privi n oc5i, a o ntre1a. $spa5anul, fiind situat la mai mult de o mie de metri altitudine, n acea re.iune muntoas drumurile ncepuser a se nfunda. Erau pline de a,a6numitele cui1areA, porecl pitoreasc a celor mai rele f.a,uri, .ropi ,i dm1uri, care nu se mai isprveau. Din fericire, ,oferul era foarte priceput ,i cuno,tea la perfec-ie drumul. Se mr.ini s remarce doar, ntr6o en.le2 apro@imativ, dar pitoreasc? 8 4rin pr-ile astea nu se prea practic turismul. Cnd te afli la $spa5an, l de.uste2i, ca pe un vin 1un, pn la ultima pictur. 4entru a ncerca s6,i nfrn. fe1ra care6l toropea, 5olf6'arald privea peisa/ul pustiu ,i de2olant. #i totu,i, acea pustietate avea o mre-ie a ei care6l predispunea la poe2ie, la .enul de poe2ie pe care6l practica el. %un-ii aceia sum1ri puteau fi, pentru iranieni, locul unde se ascundeau spiritele malefice, decorul le.endelor milenare unde apreau 2ne ce semnau cu Sa1ina ,i care v2user, cu veacuri n urm, armatele cuceritorilor ,i alaiurile re.ilor. )le@andru cel %are clcase pe acel pmnt pietros, ca ,i C=rus ,i Darius, cnd supuseser rnd pe rnd cet-ile 4asa.arda ,i 4ersepolis. 4u-in mai departe peisa/ul ncepu s nu mai fie att de 1olovnos. 4lopi mari, ar1ori specifici re.iunii ,i o.lindeau frun2ele n mici i2voare. 4mntul arat era plin de .rne. !r.ul ce6i fusese indicat nu oferea cltorilor dect un Tchai Fhan, un modest 5an unde se servea ceai. &ameni din tri1ul 1a95t=ari2ilor, unul dintre cele mai renumite din $ran, ,i mnau oile ,i caprele printre ,irurile de case cu acoperi,uri drepte. !rei aprtori ai ondinei pu1lice a-ipiser ntr6un mic post de /andarmerie. 5olf6'arald se sim-i 1rusc derutat. *u voia s6o /i.neasc pe Sa1ina ntre1ndu6i pe /andarmi unde ar putea6o .si. #i totu,i, asta era sin.ura solu-ie. %ai mult ca si.ur c tnr doamn se afla ntr6una din cele cteva locuin-e 1ur.5e2e, ncon/urate de .rdini unde mirtul ,i mpletea cren.ile cu rsurile ,i cu trandafirii. Ce5itul e@asperant al oilor, mcitul, cotcodcitul ,i ..itul psrilor de curte ncepur a6l enerva pe suede2 tot att de mult, ct ,i neputin-a lui de a da de urma celei cutate. & pisic ti.rat aflat n pra.ul unei por-i ncepu 1rusc s miaune, ca ,i cum ar fi clcat6o cineva pe coad, apoi str1tu ca o s.eat strada, cuprins de o spaim su1it. Bn acel moment 5olf6'arald ,i pierdu ec5ili1rul. 4mntul i fu.i 1rusc de su1 picioare. Solul tremura n vreme ce un 2.omot surd venit din adncuri prea s se ntind pn departe n mun-i. Cu privirea nce-o,at, 5olf6'arald avu impresia c ,i crestele mun-ilor sltau spre cer. )ler. spre captul str2ii la intrarea n tr., acolo unde ,i lsase ma,ina ,i ,oferul. Bn spatele lui oamenii ncepuser s -ipe. *i,te 2iduri se pr1u,eau. Un praf al1 ,i .ros se nl- spre cer. 5olf6'arald distinse va. vocea ,oferului culcat pe 1urt, la vreo trei2eci de metri de ma,in. !recur dou minute lun.i ct dou ore. 4mntul ncet s se mai cutremure, dar stri.tele oamenilor ,i urletele animalelor se nte-ir. 5olf6'arald se ridic nucit, se ntoarse cu fa-a spre tr. ,i amu-i de spaim. Cea mai mare parte a acelei mici a,e2ri era o ruin. & crptur mare 1r2da strada. Spre mosc5eie, cteva case ardeau. #oferul ,i croi drum ctre 5olf6'arald. Spre mirarea suede2ului, iranianul privea lucrurile cu mult n-elepciune. 8 La noi se ntmpl adesea ca pmntul s se mnie. Cred c de data asta s6a nfuriat destul de ru ,i a 2.uduit multe sate. )r fi mai 1ine s ne ntoarcem la $spa5an< 8 Dimpotriv< stri. 5olf6'arald. Eu cred c tre1uie s6i a/utm pe rni-i, pe sinistra-i... 8 #i pe cei c-iva mor-i crora nu le mai putem fi de nici un folos; Se va ocupa de ei )lla5. $ar pentru ceilal-i, ce vre-i s face-i, gentleman< *6o s le mai pute-i reda nici casele, nici pune la loc oasele care le6au fost rupte< 8 *6am venit aici n plim1are< spuse e@asperat suede2ul. 8 ), eu credeam... #ti-i, turi,tii au uneori idei dintre cele mai ciudate. 8 0oiam s m ntlnesc cu cineva. Unde o fi acum; !e pomene,ti c su1 drmturi< 5olf6'arald sri peste ,an-ul ce se cscase n mi/locul str2ii ,i se aventur spre /andarmeria al crei acoperi, se pr1u,ise. Din fericire, ocupan-ii avuseser precau-ia de a se npusti la timp afar. #i ei erau ct se poate de o1i,nui-i cu acel soi de nenorocire. 5olf6 'arald l a1ord pe unul dintre cei trei /andarmi, cu 5ainele acoperite de praf ,i de molo2, ca ,i ale lui ,i ncerc s intre n vor1 cu el. 8 )-i v2ut de diminea- o strin, o europeanc 1lond, venind cu ma,ina aici; 'a1ar n6avea cu ce fel de ma,in venise Sa1ina, dar c5iar dac ar fi ,tiut, tot nu i6ar fi a/utat la nimic< 7andarmul nu ,tia en.le2e,te ,i ncerc s scape din minile celui care6l -inea n loc. #oferul, v2ndu6,i clientul palid de team, ocoli prudent crptura din drum ,i ncepu JW

s aler.e ctre clientul su, srind peste 1olovanii din strada rv,it de cutremur. 5olf6'arald repet n en.le2 ntre1area pe care i6o pusese iranianului, ,oferul o transmise mai departe, apoi i traduse suede2ului rspunsul /andarmului. 8 *u, gentleman, n6a v2ut nici o femeie tnr cu plete 1londe. Era ocupat cu un 5o- care furase ni,te .ini ,i cu proprietarul .inilor. 8 Cine, dar cole.ii si; Bntre1are 2adarnic. Ceilal-i doi /andarmi se nvrteau n /urul mosc5eii al crei minaret se pr1u,ise, dar pe care ei se strduiau s6o p2easc s nu ia foc. Dup ce6i rspunse ,oferului c nu v2use pe nimeni, o lu la .oan dup ceilal-i doi /andarmi, ndreptndu6se ctre sfntul lca,. 8 Ce se ntmpl; ntre1 tul1urat suede2ul. 7andarmii se ocup de pietre n loc s vad de oameni; ni-ii vor muri dac nu6i a/ut nimeni< #i nu mai e@ist nici telefon< De altfel, se pare c firul a fost rupt. )r tre1ui s n,tiin-a-i autorit-ile din ora,ul cel mai apropiat< 8 )dic din $spa5an< 2ise placid ,oferul. 5olf6'arald nc5ise o clip oc5ii care6l usturau din pricina prafului. Bl c5inuia o spaim cumplit. Dar, cople,it de mil, ,i spuse c tre1uia s renun-e la orice ,i s6i a/ute pe rni-i. Era sin.urul care putea s fac acest lucru repede ,i n mod eficace. Dar dac Sa1ina se afla ntr6una din casele care fuseser transformate ntr6un morman de molo2 din .rdinile acelea n care copacii ,i tufi,urile ardeau; Bn tr. nu se vedea nici o alt ma,in n afar de a lui, dar suede2ul ,i spuse c poate ma,ina, care o adusese, plecase. S fi fost vor1a de o ntlnire amoroas, de o vi2it sau de o capcan n care c2use italianca; 5olf6'arald sim-i cum i se puse un nod n .t. Cum putea el afla dac splendoarea aceea de femeie se afla acolo, su1 drmturi, moart sau sc5ilodit; *u va putea cunoa,te cruda realitate dect dup ce vor fi de2.ropa-i mor-ii ,i rni-ii de su1 ruine. &rict de cura/os ar fi fost, deocamdat nu putea face nimic. Sim-i c6i vine s urle. $nima i se umplu de o nesfr,it mil pentru neferici-ii care .emeau ntin,i pe pmnt, pentru to-i cei care, cu 5ainele ar2nd, scpaser din casele n flcri. Dar .ndul i 21ura ntruna la imprudenta sau incon,tienta Sa1ina. Bn spaima sa, nu vedea dect acel trup deose1it de frumos, 2dro1it de vreun 2id sau n,fcat de mna n.5e-at a mor-ii. Dac acea femeie pe care o dorea cu atta ardoare i fusese smuls de soart, ,tia c nu6,i va mai reveni niciodat. Bn acel cumplit impas n care se .sea ,i ddu pe nea,teptate seama de intensitatea ,i profun2imea sentimentelor sale. & iu1ea pe Sa1ina din toat inima, o iu1ea cu acea dra.oste adevrat, care nu se reducea doar la atrac-ie, doar la dorin-a de a o poseda. *u, de data asta era vor1a de o dra.oste oar1, nemaicunoscut pn n acea clip, o dra.oste amestecat cu mnie ,i cu disperare. Ce trea1 avusese n acel tr. iranian cosit acum de aripa mor-ii, acea fiin- misterioas, acea fptur super1 pe care o comparase c5iar din prima clip cnd o 2rise, cu 2nele din 1asme, cu acele persona/e fascinante pe care nu le po-i prinde; 8 Doamne< murmur urma,ul vi9in.ilor care se cre2use ani n ,ir invulnera1il, la adpost de orice iu1ire ptima,. Doamne, d6mi6l napoi< %i6a, da ,i via-a ca s6o mai vd o dat< #i, cu pumnii strn,i, palid ca un mort, i fcu un semn ,oferului, se urc iute n ma,in ,i spuse poruncitor? 8 La $spa5an< Ct po-i de repede< 8 Da, gentleman, replic ,oferul, dar fr s ne spar.em capetele< :iindc dac p-im ceva, nu mai suntem 1uni de nimic. !otu,i rentoarcerea a fost mult mai scurt dect ducerea, cu toate c de 2ece ori fuseser ct pe6aci s se dea peste cap. Serpentinele periculoase, drumul plin de .ropi ,i de 1olovani i fceau s se 2.l-ie aproape tot att de tare ct i 2.l-ise ,i cutremurul. *umai ener.ia ,i perseveren-a lui 5olf6'arald 8 care trecuse la volan n locul ,oferului 8 i depuse teferi pe amndoi la $spa5an. #i ,oferul ,i clientul su se .r1ir s anun-e imediat autorit-ile despre nenorocirea ntmplat. Un ,ir ntre. de ma,ini, pline cu medici ,i surori de caritate, o porni la drum urmate de un camion al armatei, plin cu solda-i ce tre1uiau s a/ute la scoaterea rni-ilor de su1 drmturi. Dup ce6,i fcu datoria, 5olf6'arald se ntoarse la 5otel. Dac Sa1ina nu apruse ntre timp, atunci urma s se rentoarc la locul sinistrului ,i s6o caute. )cest .nd l nne1unea< Bn ciuda strdaniilor sale de a6,i pstra ct de ct sn.ele rece, nu6,i putu stpni pe deplin nelini,tea care6l rodea. :unc-ionarul de la recep-ie l privi cu o curio2itate pe care suede2ul ar fi considerat6o /i.nitoare cu cteva ceasuri mai nainte. )poi rosti cu neutralitatea specific func-iei sale urmtoarele cuvinte? 8 Doamna Delfi a ntre1at de dumneavoastr, domnule. S6a napoiat acum o /umtate de or ,i se afl n apartamentulA domniei sale. )partamentulA era o camer cu 1aie. 5olf6'arald, care pn atunci avusese impresia c plute,te pe o mare furtunoas, rsufl u,urat, fiindc n sfr,it 2rise portul. Deci Sa1ina se ntorsese< Sa1ina tria< Bi venea s cnte de 1ucurie< !otu,i, c5iar dac spaimele n.ro2itoare, vi2iunile de co,mar care6l torturaser dispruser, o anumit stare de ru nc persista. Sa1ina nu se ntorsese la $spa5an pe drumul pe unde venise el, pentru c nu e@ista alt drum nici ca s te duci, nici ca s pleci de acolo. C5iar dac aceast eni.m era de nede2le.at, ce mai conta ea acum n fa-a certitudinii de a fi descoperit cu ct patim o iu1ea pe tnra femeie pe care o re.sise 2dravn ,i sntoas< )cea diminea-, tot ce se ntmplase mai tr2iu, poate c fuseser ni,te ncercri a1solut necesare pentru 5olf6'arald. Sa1ina, dra.ostea mea<A ,i spuse el n .nd. Din polite-e, e2it nc s 1at la u,a ei. Sa1ina l scuti ns de a6,i nfrn.e scrupulul, desc5i2nd u,a ,i aprnd n pra.. !rntind u,a n urma ei, aler. spre 5olf6'arald, stri.nd? 8 Bn sfr,it, iat6te< Hi6am recunoscut pasul< % tem c ntre noi s6a strecurat o nen-ele.ere. Sper c nu e,ti suprat. Sa1ina .fia u,or. Emo-ia o fcuse s se m1u/ore2e ,i s i se dilate pupilele. Ciuda-ii ei oc5i aurii e@primau team, dar totodat ,i dra.oste. 5olf6'arald renun- la orice com1ativitate, la orice discu-ie. Contemplnd acel c5ip divin ndreptat spre el se sim-i ame-it de o fericire fr mar.ini. Doi turi,ti americani se ndreptau spre camerele lor. D5icind curio2itatea pe care atitudinea sa ,i a Sa1inei le6o strnea celor doi, cu un .est plin de .in.,ie, 5olf6'arald o trase pe tnra femeie n camera sa ,i, nsprindu6,i pu-in .lasul, 2ise? 8 %6ai speriat de moarte, Sa1ina< Cu drept sau fr drept a2i diminea-, informat de func-ionarul de la recep-ie, m6am 5otrt s plec s te caut acolo unde ai spus c te duci. Cnd a nceput cutremurul, am cre2ut c6mi pierd min-ile. % ntre1am n ce cas te afli, su1 ce ruine 2aci a.oni2nd sau poate c5iar moart. ) tre1uit totu,i s vin ncoace, s spun ce s6a ntmplat ,i s cer a/utor... Sa1ina l privea uluit. 8 +u dac pricep ceva< *6am au2it de nici un cutremur< Cred c te6ai n,elat n privin-a locului... 8 %esa/ul transmis prin telefon te c5ema ntr6o localitate din nord6vest... #i 5olf6'arald rosti numele tr.ului unde fusese. Cu2ele frumoase ale Sa1inei se crispar u,or. C5ipul ,i recapt culoarea lui sidefie. 8 Dar nu m6am dus n nord, ci n sud, spuse ea, la >oms5e5< )i fost .re,it informat. De altfel, numele celor dou localit-i se JE

aseamn pu-in. 8 *u prea, n6au aceea,i consonan-. 5olf6'arald se frmnta ntre perple@itate ,i 1ucurie. Sa1ina insist. 8 &mul de la recep-ie a ncurcat lucrurile. De altfel, ar fi tre1uit s n-elea., pentru c a v2ut c am luat6o spre sud. *umai de acolo puteam s fiu c5emat. 8 De cine, iu1ita mea; Cred c merit acest rspuns< 4rea am suferit mult ca s refu2i s6mi rspun2i< 8 *u, nu, nici pomeneal, cum o s refu2, s6-i rspund; Bn E.ipt, unde am trit vreme ndelun.at, am cunoscut o rusoaic 1trn din vec5ea aristocra-ie, care rtcea dintr6o -ar n alta de cnd o prsise pe a sa, n SQSM. Cnd am intrat n via-, lovindu6m de tot soiul de dificult-i ,i de neca2uri, aceast doamn mi mai sus-inea moralul, scriindu6mi din cnd n cnd. ),a am aflat c ,i6a .sit n sfr,it refu.iul n $ran. Colnav, s6a oprit o 2i la >oms5e5. 0oia s se duc la #ira2, dar nu ,i6a mai putut continua drumul din pricin c n6o mai -ineau puterile ,i nu mai avea nici 1ani. Bi scrisesem din 'aifa c aveam de .nd s vin la $spa5an. )2i diminea-, o persoan n trecere prin ora, mi6a spus s m duc de ur.en- la ea. Se sim-ea foarte ru ,i voia s m revad. 8 Bi sunt recunosctoare acelei 1trne pe care n6o voi uita niciodat. 4o-i s m ier-i, Sa1ina; )m 1nuit tot soiul de lucruri... a1surde, inutile. !rsturile frumoase ale italiencei se destinser. Bntre1 cu .las aproape aspru? 8 Ce anume ai 1nuit; 8 $art6m< De o sut de ori, iart6m< La nceput am cre2ut c te6ai dus s te ntlne,ti cu un 1r1at. Delo2ia m6a n,fcat n .5earele ei. )poi, cnd am a/uns n tr.ul acela unde credeam c te afli, mi6au trecut prin minte alte lucruri? m6am temut s nu fi c2ut ntr6o capcan... Sa1ina nl- din umeri cu oarecare ner1dare. 8 Cine ar fi putut s6mi ntind capcane; Bn afar de... persoana pe care am vi2itat6o, nu cunosc nici un suflet n aceast -ar< 5olf6'arald i lu amndou minile. Erau reci ,i crispate.. 8 Ct e,ti de emo-ionat< 2ise el. $6ai adus pu-in consolare acelei srmane femei; !e mai duci s6o ve2i; 8 La ora asta cred c nu mai e printre cei vii. 0ocea Sa1inei se frnse. )du. fcnd un efort? 8 )ceast trist ntlnire mi6a amintit de adolescen-a mea, de ni,te ntmplri mai mult dect neplcute. &5< 'ai s uitm 2iua asta, 5olf6'arald< )/ut6m s6o uit< Sa1ina se nmuiase. &1oseala, emo-ia, dra.ostea o fcuser de6a dreptul nduio,toare. 4rea descumpnit. 5olf6'arald se apropie ,i mai mult de ea. 8 Spune6mi, Sa1ina, m vrei; Bmi prime,ti dra.ostea; Sa1ina se arunc la pieptul lui, spri/inindu6,i capul de umrul puternic. Stpnindu6,i un 5o5ot de plns, murmur? 8 !e iu1esc att de mult< C5iar din noaptea cnd m6ai condus pn acas... %6ai atras din prima clip cnd te6am v2ut... Bn seara aceea, cnd -i6am citit att de prost poemul, mi6ai prut att de .eneros, att de... &5, nici nu .sesc cuvintele potrivite s m e@prim< *6 am cunoscut niciodat un 1r1at ca tine... 5olf6'arald i ridic spre el c5ipul frumos, ud de lacrimi. Sa1ina suferise crncen n trecut. %ai tr2iu, si.ur c avea s6i spun totul. )cuma nu nutrea alt dorin- dect s6i druiasc toat fericirea posi1il. 8 *u mai pln.e< i spuse el, nainte de a6i pecetlui .ura cu un srut. Ea ,i petrecu 1ra-ele pe dup .tul 1r1atului care o cucerise. 4rivind undeva n deprtare, ,i sfida amintirile, rostind? 8 S ne iu1im, s trim departe de lumea asta curioas, de martori, ntr6o cas unde s nu fim dect noi doi< %ine vom prsi acest 5otel, ne vom muta ntr6o csu- ,i voi fi a ta, iu1itule< 0reau s nu ne tul1ure nimeni dra.ostea. IV '&L:6') )LD B#$ B*! E U4SE scrisoarea pe care voia s i6o trimit lui 7an 3varsen. 0or1ea despre via-a lui, ca ,i cum ar fi fost sin.ur. Dorea ca dra.ostea lui s rmn secret pentru cei din Suedia, pentru acel .rup de oameni pe care nc nu se 5otrse s6l numeasc familia meaA. Casa unui func-ionar ce se mutase la !e5eran era pentru el 8 de trei sptmni ncoace 8 centrul ntre.ului univers, fiindc n ea ,i tria cu intensitate iu1irea. Casa nu avea nimic dintr6un palat. elativ mic, era ncon/urat de o .rdin modest ca ntindere, dar plin de slcii, de plopi tineri, de tufi,uri nflorite din care rsreau purpura ,i al1ul trandafirilor. Camerele erau mo1ilate conform .ustului european, .en La Celle EpoXueA. 5olf6'arald privi aproape cu nduio,are salonul ce evoca un timp dinaintea celor dou r21oaie mondiale, admir perdeaua de dantel lucrat de mn, pernele din satin libert7 cu ciucuri din fir auriu, mo1ilele decorate cu flori de arum ,i de roc5i-a rndunicii, va2ele DallF. )cel cadru anacronic avea s rmn pentru el cel al unei iu1iri mprt,ite cu cea mai vie nflcrare. Bn euforia sa, 5olf6'arald uita adesea ct de mult l intri.ase Sa1ina. Ca orice 1r1at ndr.ostit ne1une,te, credea c o cunoa,te pe deplin de cnd devenise iu1ita lui. Cnd 2vpiat, cnd .ale,, era un mnunc5i de contraste. Dintr6o mare nflcrare, cdea 1rusc ntr6o stare de melancolie din care r21tea o spaim ne1un. Bn unele momente 8 cum s6a ntmplat spre sfr,itul unei dup6amie2e de care 5olf6'arald ,i aducea aminte cu strn.ere de inim 8 poate c Sa1ina se .ndea c undeva prin Europa sau &rient o cuta un so- care o am.ise ,i de a crui apari-ie suede2ul se temea cumplit. )vusese c5iar tria de a nu6i cere Sa1inei nici un fel de amnunte despre acel necunoscut. &mul 8 cruia nu6i ,tia nici mcar numele 8 l deran/a, dar se temea s n6o m5neasc pe Sa1ina, dac ar fi ru.at6o s6i vor1easc despre el, mai ales c ei nu prea s6i mai pese ctu,i de pu-in de acel individ. #i apoi fericirea e att de fra.il< :ericirea nu6i un fel de a tri. E o ,ans pe care o ntlne,ti o dat n via-. Hine6o 1ine n mn ,i strn.e de.etele, ca s nu6-i scape. Dac desc5i2i palma, minunea ,i va lua 21orul.A JJ

)ceast idee o transpusese n noul su poem intitulat *ubirea din *spahan. #i ora,ul ,i Sa1ina l inspiraser. B,i continu deci scrisoarea... #!!!>umneata tat care ai meditat i ai trudit sub diverse ceruri nu vei rm"ne indi%erent ,n %aa acestui -rient de legend! 0n a%ar de c"teva cldiri moderne *spahanul te t"rte ,ntr+un trecut ,ndeprtat! Vederea unei moschei a unui palat cu cupole policrome ,n lumina din zori sau ,n cea din amurg te %ace s uii prezentul i creeaz din nou %eeria %astuoas din vremea marelui ah .bbas care i+a avut aici capitala! 6e vremea lui ,n ,ntreaga 5urop aveau loc tulburri s"ngeroaseG s%"ritul secolului al HV*+lea tragic i ra%inat primii douzeci i nou de ani din secolul al HV**+lea zguduii de con%lictele religioase dintre catolici i protestani rzboiul sub numele de 4zboiul de treizeci de ani!!! .ici era linite deplin con%ort plcere de a tri cu excepia bine,neles a hoilor i a vagabonzilor care erau sp"nzurai! 0n a%ar de aceste pedepse ne,nsemnate n+a existat nici unul dintre masacrele dezlnuite de o ur oarb cum au %ost cele din 5uropa i pedepsite at"t de cr"ncen de dragul nostru -ccident9 /um s+i descriu tot ce+mi place ,n acest ora< 6rima impresie e c te a%li ,ntr+o oaz ,n mi3locul unui pustiu ,ntins! Ii iat c dintr+ odat ,i apare ,n %aa ochilor o cetate plin de grdini i de havuzuri ce strlucesc ,n soare o mare de culori dintre cele mai potolite ,ntre care predomin galbenul i albastrul turcoaz! =oscheea regal a ahului .bbas palatul unui .li+Fapu 1 de unde odinioar prinii se uitau la 3uctorii de polo cci acest sport at"t de drag englezilor este de origine persan 1 par ,mbrcate ,n email! =onumentul e unul din cele mai ma3estuoase dar i cele mai preioase tot at"t de ginga ca i un bibelou! :u pot s i le enumr pe toate dar te rog s m crezi c nu voi uita niciodat 6iaa 4egal cu havuzurile sale admirabil proporional! *magineaz+i ,n acest spaiu cortegiile strlucitoare de odinioar! /ineva mi+a spus c ,n ciuda acestei mreii unele piee din oraele italiene sunt i mai uluitoare mai ales cele din 4oma!!!? YYY )cel cinevaA se n-ele.e c era Sa1ina. 5olf6'arald nu voia s porneasc pe panta mrturisirilor. Dou mini calde i acoperir oc5ii. El protest r2nd. etr.ndu6,i minile, Sa1ina se aplec s6l srute. 8 Scrii un poem; l ntre1 ea. 8 Da, am scris unul. Hi6l voi citi de ndat ce va fi .ata. Sa1ina privi atent 5rtia al1struie acoperit cu litere de nen-eles pentru ea. 0ocea i deveni insistent. 8 Scrii o scrisoare; Bn suede2; Cui o scrii; 8 Doctorului 3varsen... 5olf6'arald e2it, apoi adu.? 8 !atl meu, o somitate medical de renume interna-ional. 8 E curios, dar s ,tii c nu m6am .ndit niciodat la prin-ii ti. 8 Hi6am mai spus, fr s6-i dau amnunte, c mama e moart. De ce aceast indiferen- n le.tur cu rudele mele, iu1ito; 8 *u e vor1a de indiferen-< Detest ideea c tu ai putea iu1i ni,te oameni pe care eu nu6i cunosc. 8 $u1ita mea, afl c ,i eu simt cam acela,i lucru n ceea ce te prive,te. 8 Eu, cel pu-in, nu mai am pe nimeni. !u e,ti totul pentru mine. Dar spune6mi, de ce tatl tu, acel medic renumit, se nume,te 3varsen, iar tu Lindval; *6a vrut s te recunoasc; 8 E vor1a de ni,te nen-ele.eri cumplite. *u vreau s vor1esc acum despre asta. !otu,i, pentru c e,ti curioas, mi se pare firesc s ,tii unele lucruri. $at6ne deci a/un,i ,i la capitolul mrturisirilor< Dar pe moment, am s te ro. totu,i s m la,i s termin scrisoarea. *6am pomenit nimic despre tine. )sta e secretul meu. :r s vrea Sa1ina i oferise lui 5olf6'arald prile/ul unui sc5im1 de confiden-e care poate c aveau s le lmureasc soarta. !nra se duse s se spri/ine de fereastra a crei draperie fusese tras deoparte. 4rivirea i rtci dincolo de .rdina ale crei miresme a/un.eau pn la +a=ande ud, un ru cu ap mic, peste care erau aruncate cteva poduri deose1it de frumoase. 4e malul opus, -estorii de covoare ,i nmuiau n apa rului ultimele lor crea-ii, ca s mai atenue2e culorile prea vii ,i s confere covorului o patin de vec5ime. Sa1ina reveni ln. 5olf6'arald c5iar n clipa n care acesta vrse scrisoarea n plicul destinat po,tei par avionA. 8 D6i6o lui 'assan< 2ise ea. 'assan era sin.urul servitor lsat de proprietar n cas, ca s6o p2easc ,i s ai1 .ri/ de ea. Seara se ntorcea n ora,, la nevast6sa, care era spltoreas. Sa1ina continu? 8 'assan a pre.tit masa. *e vom servi sin.uri, ca de o1icei. E amu2ant, ,i afl c6mi place .ro2av aceast via- de 1oem. Dar -ie; 8 De ce6mi mai pui aceast ntre1are de prisos; Bnainte de a scutura clopo-elul de 1ron2 pentru a6l c5ema pe 'assan, 5olf6'arald o lu pe Sa1ina n 1ra-e. 8 +na mea, frumoasa mea, murmur el, minunea mea misterioas< 4entru a doua oar, dup trei sptmni, Sa1ina l punea din nou n fa-a unei eni.me. Bi druise trupul, era ferm convins c6i druise ,i inima, dar trauma sufletului ei, via-a pe care o dusese, trecutul, nu, nu i le druise. Dup masa alctuit din castrave-i cu iaurt, vinete umplute cu carne tocat ,i o pr/itur cu miere. Sa1ina ,i 5olf6'arald se ntinser pe un maldr de covoare, proaspt ie,ite din atelier, care nu trecuser nc prin procedeul de nvec5ire artificial. *imeni nu vedea acea perec5e de pe terasa ncon/urat de un 2id suficient de nalt pentru a o ascunde de privirile curioase ale vecinilor ce aveau o1iceiul s doarm afar n lunile de var cu toate c altitudinea fcea ca nop-ile s fie destul de rcoroase. Dar luna ,i stelele erau att de frumoase, nct ntreceau n splendoare 1ol-ile celor mai faimoase palate. 5olf6'arald se ridic spri/inindu6se n cot. Culcat cu fa-a n sus, Sa1ina visa, nemi,cat. Bndr.ostitul ,i trecu de.etele prin pletele sale risipite pe mtasea ntunecat a pernei. 8 0rei s6-i vor1esc despre mine< 2ise el. Ei 1ine, am s6-i povestesc mrea-a, cumplita, dureroasa ,i ine.ala1ila iu1ire dintre Si.rid Lindval ,i 7an 3varsen. Bi istorisi tot ceea ce ,tia 8 cci credea c ,tie tot 8 despre acel tumultuos roman. !otu,i nu avea s afle niciodat pn la ce e@treme JL

o mpinsese dra.ostea pe Si.rid, fcnd din ea o criminal. elat incidentele, m5nirile sale de copil mai mult sin.ur, momentele sale de 1ucurie, apoi istorisi ultimele episoade? ntlnirea lui cu 7an 3varsen, efortul su de a se inte.ra n acea familie ce6i fusese atta vreme strin. Din ce n ce mai curioas, furat de acea povestire, Sa1ina se ntorsese cu fa-a spre el. 5olf6'arald i vor1i despre clocotul torentului !roll5Ittan ,i despre furtunile de pe coasta >atte.at. :iecare dintre cuvintele lui trdau profunda lui dra.oste pentru Suedia ,i admira-ia fr mar.ini pentru frumoasa lui mam care murise. )u2ea la un pas de el rsuflarea Sa1inei. *oaptea, care6,i ntinsese aripile, estompa trsturile iu1itei sale, de,i luna strlucea n toat splendoarea ei. Bn penum1ra feeric, nu se distin.eau dect pletele ei de aur ro,cat ,i ovalul palid al fe-ei. Sa1ina oft u,or. 8 !u ai avut n copilrie ,i perioade fericite. Eu am fost lipsit de a,a ceva. 8 *u sunt eu ln. tine, pentru a te desp.u1i de toate aceste lipsuri; :ii sincer, iu1ita mea, a,a cum am fost ,i eu cu tine< Sa1ina se 5otr s lase deoparte orice reticen-. Spuse ncet? 8 %6am nscut la )le@andria... 8 Bn nordul $taliei; E vor1a de )lessandria, nu6i a,a; 8 *u, e vor1a de )le@andria din E.ipt. %ama ,i6a avut ,i ea romanul ei, dar romantismul a tre1uit s cede2e locul realismului. Era o femeie deose1it de frumoas ,i se tr.ea dintr6o vec5e familie vene-ian, tradi-ionalist ,i cumplit de srac. S6a ndr.ostit de un tnr 2iarist, 1un de .ur ,i frumos, care era si.ur c6,i va croi un viitor strlucit. 4rin-ii mamei s6au opus la aceast cstorie din pricin c pretendentul era fiul unei femei ntre-inute. De ndat ce a devenit ma/or, mama a fu.it cu alesul inimii ei, care a devenit corespondentul unui 2iar italian n E.ipt. S6au cstorit ,i, 1inen-eles c respecta1ila familie din 0ene-ia a rupt orice le.tur cu fu.ara. Bncetul cu ncetul dra.ostea tatei s6a nruit odat cu ilu2iile pe care ,i le fcuse n le.tur cu strlucita sa carier. *u fcea nimic dect s ve.ete2e n E.ipt. Bntre timp, anumite evenimente survenite n )n.lia au dat cmp li1er am1i-iilor sale, numai c ceea ce voia s fac el era foarte periculos. :iind ns un om nec5i12uit, prime/dia nu l6a speriat. !ocmai atunci .uvernul fascist se 5otrse s invade2e )1isinia. !ata ,i6a 2is c un reporta/ sen2a-ional, privind dedesu1turile acestei afaceri, putea interesa multe -ri europene ,i mai ales pe americani. #tia c cen2ura fascist i va opri articolele ,i atunci a .sit mi/locul de a le trimite n mod clandestin. C5iar ,i numai att ,i era de6a/uns ca s fie prost v2ut de autorit-ile militare. Dar el merse ,i mai departe, apucndu6se s fac propa.and antifascist printre solda-i. Unii, foarte demorali2a-i de acel r21oi nedrept, de2ertar. !recur n Sudanul e.iptean ,i tata avu prevederea de a fu.i mpreun cu ei. Denun-at, dac ar fi fost prins, tre1uia /udecat de Curtea %ar-ial ,i pedepsit n mod e@emplar... Sa1ina fcu o scurt pau2. 5olf6'arald i complet fra2a? Z ...Bnc5isoarea pe via- sau cel mai si.ur condamnarea la moarte. 8 Da. ) pierdut deci partida n care s6a an.a/at cu atta cute2an-. entors la )le@andria, s6a v2ut pe drumuri. +iarul la care lucrase nu l6a mai primit, temndu6se de represaliile celor de la oma. )m cunoscut srcia de mic copil. !ata a ncercat diverse slu/1e, mai ales pe cea de interpret pentru turi,ti. &dat, pe cnd traversa *ilul cu o vec5itur de vapor, nava s6a scufundat n fa-a ora,ului Lu@or. mas sin.ur, mama, care era o femeie de .ust, s6a apucat s fac roc5ii pentru doamnele din nalta societate e.iptean. Datorit ei, am trit amndou fr prea mari 1ucurii, dar ,i fr datorii. De foarte tnr, cred c aveam vreo ,aispre2ece ani, m6am sim-it atras de teatru, iar mama n6a stvilit aceast nclinare a mea. )m luat lec-ii de dic-ie cu o rusoaic... 8 Doamna aceea 1trn pe care te6ai dus s6o ve2i luna trecut; Sa1ina vor1ea, ca ,i cum ar fi fost n trans. 8 Cine;< ), da<... Unde6am rmas; 8 C voiai s faci teatru. 8 Bntr6adevr. Din nenorocire, tocmai atunci am pierdut6o pe mama. S6a stins foarte repede, n urma unei pneumonii. Una dintre clientele mamei, so-ia unui ne.ustor de va2, mi6a dat ni,te 1ani ca s m duc n $talia ,i s6mi continui studiile de teatru. 4rofesorul meu m6a recomandat unei actri-e cele1re, destul de n vrst ,i uite a,a am de1utat la %ilano, ntr6o pies de Lui.i 4irandello. &5, nu ca vedet, aveam un rol foarte, foarte modest< )tunci l6am ntlnit pe )ttilio U.one, nscut ca ,i mine n E.ipt, unde avea c-iva prieteni... :r s vrea 5olf6'arald spuse cu ciud? 8 So-ul tu e deci un actor. 8 *u, desenator de costume de teatru ,i de roc5ii de dam. Dar era foarte nestatornic. Se apuca de o mul-ime de lucruri ,i nu ducea nimic pn la capt. *umai c eu am o1servat prea tr2iu acest lucru. Este sau era... un 1r1at destul de seductor, plin de spirit, ns cum -i6am mai spus, foarte nestatornic. $ar pe deasupra mai avea ,i un cusur, poate cel mai ru dintre toate? era un /uctor nrit. 4etrecea 2ile ,i nop-i n clu1uri, n ca2inouri c5iar ,i n tripourile clandestine. 8 De ce te6ai mritat cu el; ntre1 5olf6'arald pe un ton aproape inc5i2itorial. 8 )m cre2ut c6l iu1esc ,i c m iu1e,te. Bn realitate, m dorise doar ,i att. De1utul carierei mele nu era ctu,i de pu-in ncura/ator, cci voiam s rmn o femeie cinstit ,i refu2am compromisurile care, n lumea teatrului, m6ar fi a/utat s parvin. #i apoi eram nc att de tnr< *u aveam dect nouspre2ece ani. !r.eam nde/de s am ,i eu pe cineva care s ai1 .ri/ de mine. 8 Deci, n conclu2ie, tu te nume,ti n realitate doamna U.one. 8 Delfi era numele mamei. Bl alesesem pentru teatru. Cum l prefer ,i, cum pot redeveni oricnd actri-, l6am pstrat. 8 Dac n-ele. eu 1ine, ai r1dat totu,i c-iva ani nainte de a6l prsi pe U.one... 8 ),a e. )m trecut prin clipe de profund de2am.ire, apoi ne6am despr-it de comun acord, pentru c divor-ul nu e admis n $talia. 02nd c am rmas fr nici un 1an, mi6am reluat profesia, fcnd o serie de turnee prin -rile mediteraneene. 8 C5iar nu ,tii unde e acum )ttilio U.one; 8 Hi6am mai spus c nu ,tiu. S6ar putea c5iar s fi ,i murit. 8 )r fi important, c5iar foarte important s ,tii dac e,ti vduv sau nu. $at o ne.li/en- care mi se pare curioas< 8 $u1itule, te ro. nu6mi mai vor1i pe tonul sta< *e.li/en-a asta nu6i o crim. )m 5otrt s nu m mai recstoresc. #i atunci ce mai contea2 dac sunt sau nu vduv; 8 Contea2< Din moment ce am a/uns aici, ui-i c nu mi6ai vor1it despre un amnunt... Cnd te6am ntlnit, tu triai pe picior mare, de,i nu mai erai actri-. )tunci, de unde at-ia 1ni; JM

!cerea Sa1inei l fcu pe 5olf6'arald s treac 1rusc printr6o spaim la fel ca cea pe care o resim-ise atunci cnd se dusese n tr.ul acela unde6l prinsese cutremurul. $nsist? 8 Sa1ina, te6am ru.at s fii sincer cum am fost ,i eu< 8 Cine< spuse ea foarte ncet. !u ai vrut acest adevr< )m primit o dona-ie din partea unui armator .rec, 0olanos, dac -ii neaprat s ,tii ,i numele... 8 )ceast favoare -i6a fost acordat .ratuit, din simplu altruism; C5iar n clipa n care pusese aceast ntre1are, 5olf6'arald ,i6a dat seama c o pusese de.ea1a. )u2ise spunndu6se c 0olanos era un 1r1at nc tnr ,i mare amator de frumuse-e su1 toate formele. Sa1ina fcu un efort s rspund? 8 L6am cunoscut n cursul unui turneu la )tena. %6a iu1it ,i m6am lsat iu1it. %6a prsit ca s se nsoare cu o .recoaic de6a lui, respectnd tradi-ia familiei sale, dar n6a vrut s m lase srac ,i atunci mi6a asi.urat viitorul. 5olf6'arald ncerc 2adarnic s6,i nfrn. o .elo2ie retroactiv, de6a dreptul ira-ional. :irea lui Si.rid se r2vrtea n fiul ei. Suede2ul spuse cu oarecare duritate? 8 #i pe urm ce 1r1at a mai intrat n via-a ta; 8 4n la tine, nici unul, -i6o /ur< Sa1ina ridic vocea. )ccentul su de2vlui o nflcrare ptima,. La ce 1un s se tul1ure pentru un trecut pe care nimic nu i6l va mai aminti; *u era a1surd s popule2e acele clipe fericite cu va.i fantasme; 5olf6'arald privi c5ipul al1 ntins spre el, n lumina lunii. Cu2ele Sa1inei erau fier1in-i, pielea cald ,i catifelat. 8 S intrm n cas, 2ise el. & lu pe Sa1ina n 1ra-e ,i o duse n dormitorul plin de o lumin de un al1astru ar.intiu. 4este o sptmn, po,ta i aduse o scrisoare de la 7an 3varsen, la care !5FrGse adu.ase un lun. ,i foarte afectuos postscriptum. 0ru s6i arate acea scrisoare Sa1inei, ca s6o familiari2e2e pu-in cu cei din Suedia. Dar iu1ita lui era nc n 1aia care se prelun.ea ntotdeauna ori de cte ori se spla pe cap. Sa1ina i spusese c6,i n.ri/ea cu mult aten-ie prul, c se spla ea sin.ur pe cap, dnd cu o lo-iune ve.etal, care s6i ntre-in suple-ea. Uitndu6se ns spre 1aie, v2u c u,a era desc5is ,i c nuntru nu mai era nimeni. 5olf6'arald o str1tu din c-iva pa,i ,i intr n camera alturat, care slu/ea de camer de 5aine. )colo, n fa-a dulapului desc5is din care ,i scosese o roc5ie al1 de mtase, se afla Sa1ina, care -inea cu o mn un mic sipet de ar.int, iar cu cealalt rscolea printre 1i/uteriile din el. 5olf6'arald 2ise scurt? 8 $a arat6mi ,i mie sipetul acela< #i n5-ndu6l, v2u c era plin cu o mul-ime de 1i/uterii de mare pre-? numeroase inele cu diamante ,i ru1ine, unele montate n platin, trei 1r-ri super1e, dou 1ro,e de aur, un colier de perle ro2, un altul de safire deose1it de frumos. Sa1ina i arunc o privire aproape ndurerat. 8 Bmi ale.eam ceva care s mear. la roc5ia asta al1. Cred c voi pune una dintre 1ro,e ,i 1r-ara de /ad. Cu2ele lui 5olf6'arald tremurar au2ind aceste cuvinte. 8 *6am v2ut niciodat aceste 1i/uterii n afar de una din 1ro,e. Le ai de la amantul .rec, nu6i a,a; 4strea26le, pentru c pre-uiesc o avere, ns de6acum ncolo -i inter2ic s mai por-i vreuna< adu. el aproape furios. )m s6-i ofer eu cteva 1i/uterii iraniene. !e voi duce la un .iuvaer.iu foarte priceput al crui atelier l6am vi2itat de curnd. Si.ur c acele flecu,te-e nu au valoarea 1i/uteriilor tale pe care -ii s -i le etale2i cu atta incon,tien-< Sa1ina nu rspunse nimic ,i puse sipetul la loc n dulap. Se supusese, asculttoare, dorin-ei lui 5olf6'arald, iar acesta se sim-i emo-ionat. )ceast femeie ncnttoare l fcea s triasc mult prea multe sentimente contradictorii. La Ca2ar, att de pitoresc cu pere-ii ,i pardoseala lui de mo2aicuri colorate, cu strdu-ele pline de diver,i arti2ani, perec5ea a/unse n sfr,it la .aleria 1i/utierilor. La cel pe care pusese oc5ii 5olf6'arald. Sa1ina i ls iu1itului ei plcerea de a6i ale.e un colier de turcoa2e, o 1r-ar de aur mpodo1it cu acelea,i pietre scoase din minele de la *ie5apour, din nordul $ranului ,i un topa2 super1 ncastrat ntr6un splendid inel de aur. $talianca prea a1sent. $e,ind din Ca2ar ,i a/un.nd n impuntoarea 4ia- e.al, lui 5olf6'arald i fu dat s aud, spre uimirea lui, urmtoarele cuvinte? 8 )r tre1ui s6-i mul-umesc ,i a, fi fcut6o, iu1itule, dac .estul tu n6ar fi fost inspirat de .elo2ie< #tii c a, putea s fiu ,i eu .eloas pe 3varsenii ti de care e,ti att de mndru, pe tot acel *ord care -i6e att de dra. ,i unde eu nu voi mer.e niciodat; 8 Sa1ina, dra.ostea noastr va fi condamnat de6acum nainte la acest ve,nic sc5im1 de 1anderile; !e ro. s6mi ier-i 1nuielile, dar s ,tii c ele se datorea2 unei iu1iri e@clusive. 'ai s uitm ranc5iunele care ne fac s suferim atta. !ra. nde/de c vei cunoa,te ,i tu Suedia mea... Ca a, putea spune c5iar c sunt si.ur de acest lucru. Doar n6am s6mi petrec toat via-a n &rient, iar tu e,ti toat via-a mea< De ndat ce6-i va fi posi1il ncearc s afli dac )ttilio U.one mai trie,te. Dac e,ti ntr6adevr li1er, m voi nsura cu tine. Dup ce vom prsi $ranul, va tre1ui s ncerci s o1-ii unele informa-ii poate printr6un detectiv particular. Sunt .ata s ac5it toate c5eltuielile pe care le va necesita o astfel de anc5et. Bnainte de a rspunde, Sa1ina tcu o vreme. 8 Locuitorii si spun c $spa5anul face ct /umtate de lumeA. Ei 1ine, mie6mi place .ro2av aceast /umtate de lume ,i deocamdat nu simt dorin-a s plec de aici. !u ,i cu mine alctuim un ntre., parc a,a ai spus, nu; Dac e a,a, atunci ce6-i mai dore,ti altceva, iu1itule; YYY La ctva vreme dup aceast discu-ie, 'assan ceru un concediu ca s se duc la nunta surorii sale. Sa1inei, care nu era o .ospodin, nu6i plcea s .teasc nici mcar din amu2ament, a,a c 5olf6'arald o ducea s mnnce la 5otelul unde sttuser la nceput. Bntr6o 2i, n clipa n care se pre.teau s se a,e2e la mas, un incident 1i2ar tre2i din nou nelini,tea n inima fiului lui Si.rid. Dup ce aruncase o privire n /urul ei, Sa1ina mpinse 1rusc scaunul, rmnnd n picioare, dreapt, ncremenit, cu oc5ii a-inti-i n farfurie. 8 S plecm< spuse ea cu voce sc5im1at. JQ

8 Ce s6a ntmplat, iu1ita mea; Ce e capriciul sta; 8 *u6i nici un capriciu. *u m simt deloc 1ine. Bmi 1ate inima anapoda... *iciodat nu invocase pn atunci o astfel de stare de ru ce se manifesta prin 1ti de inim. B,i puse o mn pe pieptul ce se contura att de frumos su1 roc5ia ei al1 de mtase peste care atrna super1ul colier de aur cu turcoa2e. & clip c5iar se cltin. 5olf6'arald ncon/ur masa ,i se .r1i s6o sus-in.. & au2i murmurnd? 8 &5, acest nceput de au.ust< Bn ciuda altitudinii nalte e prea cald... 5olf6'arald i ddu cteva e@plica-ii sumare c5elnerului. )poi se pre.ti s plece mpreun cu Sa1ina cnd, din instinct, ntoarse capul sim-ind o privire a-intit asupra sa. 02u la o mas un 1r1at sin.ur care6l privea lun. cu oc5ii si foarte ne.ri ,i ptrun2tori, din dosul unor oc5elari cu rame .roase de 1a.. Bn aceea,i clip ndoiala i se strecur n suflet. ul Sa1inei nu fusese dect un prete@t 1ine simulat. Ea l cuno,tea pe acel 1r1at ,i nu dorea s se afle su1 acela,i acoperi, cu el. 5olf6'arald se a1-inu de la orice fel de comentariu. Sa1ina se spri/inea de el, .find u,or. 8 *u vrei s mer.em s te a,e2i pe o 1anc din 4ia-a e.al; Cnd te vei sim-i mai 1ine, vom mer.e s mncm ntr6un mic restaurant iranian... Ea accept, prnd cumplit de o1osit. & o1oseal moral ,i nu fi2ic, ce6i punea la .rea ncercare r1darea lui 5olf6'arald, prea pu-in n.duitor din fire. %ai tr2iu, la restaurantul iranian, Sa1ina ciu.uli de ici, de colo, cte pu-in, fr nici o poft de mncare. mase .nditoare pn seara, dnd ns dovad de o dra.oste deose1it fa- de 5olf6'arald. 4rea o naufra.iat care se a.-a cu disperare de salvatorul ei, urmrit de o idee fi@? tre1uie totu,i s a/un. la mal, s nu m nec<A ) doua 2i diminea-, ie,ind sin.ur din cas ca s pun ni,te scrisori la po,t, 5olf6'arald v2u un individ dnd trcoale locuin-ei. Un strin de trei2eci ,i opt, patru2eci de ani, m1rcat cu un costum de alpa.a .ri, acela,i a crui vedere o tul1urase att de tare pe Sa1ina. 5olf6'arald l privi n oc5i cu trufie, aproape provocator. Dar necunoscutul nu se intimid. De talie mi/locie, foarte sla1, aproape uscat, avea un c5ip foarte 1ron2at, ascu-it ,i dur, fr ns a fi urt. 4rul ne.ru i ncrun-ise prematur pe la tmple. :cndu6se c se plim1, se ndrept spre ru, ca s se uite la -estorii ce6,i splau covoarele. 5olf6'arald nu se ls n,elat de acea manevr ,i, ntorcndu6se, renun- la consensul tcerii pe care ,i6l impusese n a/un fa- de Sa1ina. )ceasta sttea la fereastra salonului ,i prea e@asperat. )scult, fr s se mire, ntre1area lui 5olf6'arald? 8 L6ai v2ut pe 1r1atul de ieri dnd trcoale prin prea/ma casei; 8 Da, vd c ai .5icit pricina tul1urrii mele. 8 *u c5iar< %i6am dat seama ns de 1iata comedie pe care ai /ucat6o fa- de mine< 'ai, iu1ita mea, cura/< Ce s6a ntmplat; Sa1ina i ntinse suede2ului un 1ilet mototolit. 5olf6'arald l nete2i cu palma ,i citi urmtoarele cuvinte scrise n france2? >egeaba ,ncerci s %ugi de mine! Te salut! .ttilio.A 5olf6'arald nu6,i putu stpni o tresrire. 8 Deci el e< 4resupun c -i6a trimis acest 1ilet prin 'assan... 8 Da, prin 'assan. 5olf6'arald ,i recapt suflul, ca dup o scufundare n ap. 8 De ce6-i scrie n france2 ,i nu n italian; 8 E poli.lot, a cltorit mult. *i s6a ntmplat de multe ori s ne e@primm n france2, n en.le2 sau n italian. 8 0rea s discute cu tine; 8 ),a cred. Dore,te pro1a1il s profite de aceast ntlnire ntmpltoare. 8 & coinciden- deplora1il< %rturisesc c, fr a dori rul nimnui, oricine ar fi el, nd/duiam, lundu6m dup vor1ele tale, c omul sta nu mai trie,te. &ricum, nu6i voi n.dui s ne tul1ure. 8 !e ro., te implor, nu te vr ntre el ,i mine< E un om violent. Sin.urul lucru pe care poate s mi6l cear e s6l a/ut cu 1ani. 5olf6'arald n6ar fi vrut s6i ndeplineasc dorin-a Sa1inei. Dimpotriv, -inea s discute el cu acel om de nimic, cu acel /uctor nrit care6i fcuse atta ru Sa1inei. !recur cteva 2ile ntr6o stare destul de ncordat pentru cei doi ndr.osti-i. Bntr6o sear, ntorcndu6se acas 8 cu ma,ina pe care o nc5iriase 8 dintr6o e@cursie la %untele6de6:oc de unde se putea admira o priveli,te de vis, 5olf6'arald n6o .si pe Sa1ina. 4rete@tnd c nu putuse dormi toat noaptea, nu voise s mear. cu el. Bntre1ndu6l pe 'assan, acesta i spuse c strinul care6i mai dduse o dat un 1ilet pentru doamna i6a mai trimis unul ,i c doamna ie,ise imediat. 5olf6'arald a fost o1li.at s6,i stpneasc ner1darea trei sferturi de ceas. *6am s6o a,tept dect o or, ,i 2ise el. 4oate c 1r1atul ei nu6i mai d voie s se ntoarc la mine. La urma urmei, s6au despr-it prin 1un n-ele.ere, nu oficial.A 4este cteva minute, o v2u pe Sa1ina trecnd prin .rdin ,i se .r1i s6i ias n ntimpinare. 8 Bn sfr,it< Cine c ai venit< %i6a fost team pentru tine< Ea sc5i- un surs. 8 ),a cum prevedeam, am scpat de el dndu6i un inel cu un diamant de trei carate, una dintre 1i/uteriile acelea pe care mi6ai inter2is s le mai port. 4atima lui pentru /ocurile de noroc l face s se afle ve,nic la strmtoare. 8 Ce face n $ran; 8 Se pare c a ncercat s fac o afacere, dar v2ndu6m la restaurantul 5otelului, a profitat de aceast ntlnire. 8 Dro2av 1r1at, 1iata mea iu1it< Ce afacere a vrut s fac; 8 *u l6am ntre1at. 0ia-a lui nu m interesea2 ctu,i de pu-in. 8 *u ,tii dac mai st sau va pleca; 8 Dup cte mi6a spus, tra. nde/de c va pleca. 8 Hi6a vor1it despre mine; 8 Da... Deci sta e marele tu amor< mi6a spus plin de ironie. )i .ri/ s nu6-i pier2i capul<A 8 Ce semnifica-ie are aceast recomandare; 8 *u... nu ,tiu< LR

8 0ai, Sa1ina, totul e 1i2ar n atitudinea acestui om< *u simte nici o frm de .elo2ie, nici mcar fi2ic, ,tiind c o femeie ca tine apar-ine altuia; E de nenc5ipuit< 8 *u se iu1e,te dect pe sine... ,i /ocurile de noroc. 'ai s nu ne mai .ndim la el, iu1itule, ,i s6l tratm ca pe o fantom< Sfat cu neputin- de urmat, ntruct 5olf6'arald, o1sedat de fostul 1r1at al Sa1inei, se duse a doua 2i la 5otel ,i ntre1 la recep-ie de domnul )ttilio U.one. !re1ui s a,tepte aproape o or pn ce6l v2u co1ornd dintr6o ma,in plin de praf. Bn u,a 5otelului, cei doi 1r1a-i, fa- n fa-, se privir ndelun.. 5olf6'arald remarc nc o dat privirea a.er ,i ptrun2toare a oc5ilor foarte ne.ri ai strinului ,i ridurile din col-ul 1u2elor su1-iri. U.one, pe care Sa1ina l descrisese ca pe un nestatornic, sclav al unei sin.ure pasiuni, era n primul rnd un dur. 5olf6'arald se mir de acest lucru. El credea c italianul era un superficial, mai curnd sla1, n ciuda si.uran-ei pe care o afi,a. &r, 1r1atul acesta era, dimpotriv, foarte puternic ,i infle@i1il. !otu,i, 5olf6'arald l atac fr nici un pream1ul? 8 Domnule U.one, dac ai nevoie de 1ani, te ro. s mi te adrese2i mie, nu Sa1inei< E o la,itate s 5r-uie,ti astfel o femeie fr aprare< 8 Ea -i6a spus acest lucru; 7oci un rol curios, domnule... 8 'arald Lind. 8 *ordic; 8 Suede2. 8 Suede2ii sunt din fire neutri. 8 Ce sens are remarca asta; 8 S spunem c ar fi o 1utad. Bn orice ca2, vd c dumneata ai luat lucrurile n serios cu Sa1ina. 8 Dac vrei s ,tii, ei 1ine, afl c Sa1ina e totul pentru mine< 8 )r tre1ui s spui? aproape totulA ,i ar fi de6a/uns. Dra.ostea nu e dect pierdere de vreme. )r fi mai 1ine s te ntorci ct po-i de repede n Suedia. E un sfat de2interesat ,i 1inevoitor. !e salut, domnule Lind, nu mai avem ce discuta< #i fr s6i mai dea vreo aten-ie, U.one intr n 5otel. Bncercnd s se calme2e, 5olf6'arald rtci o vreme prin ora, nainte de a se ntoarce acas. &mul i se pruse nelini,tit ,i periculos. &are Sa1ina nu6i minimali2ase personalitatea pentru a6,i lini,ti iu1itul; U.one era ntr6adevr capa1il s6-i inspire fric. Um1ra lui apsa via-a tinerei femei ca o .rea povar. 5olf6'arald avu o presim-ire c mai devreme sau mai tr2iu va tre1ui totu,i s6l nfrunte pe acel du,man. Sa1ina nu6i spusese totul despre trecutul ei, temndu6se c )ttilio mai era nc n via-. Care era de fapt adevratul rol al acestui inoportun; 5olf6'arald se 5otr s n6o mai scie pe Sa1ina cu noi ntre1ri. *u6i spuse nimic despre discu-ia pe care o avusese cu el, dar a treia 2i trecu pe la 5otel ca s afle dac domnul U.one se mai afla acolo. $ se spuse c acel client prsise $spa5anul c5iar n acea diminea-. 5olf6'arald nu se sim-i complet eli1erat. !re1uia s6,i apere dra.ostea. *u mai era plin de euforie, ca n primele sptmni. :ericirea nu fu.ise, dar, dup propria sa e@presie, tre1uia s6,i strn. de.etele n /urul comorii sale, ntocmai ca un avarA. Lunile trecur. 4erec5ea vi2it lini,titul #ira2 ,i ruinele ora,ului 4ersepolis unde v2ur ni,te rsrituri ,i apusuri de soare de o splendoare fr perec5e. *umai c lui 5olf6'arald i lipsea marea. & tr dup sine pe Sa1ina pn n Dolful 4ersic, pe o cldur torid, su1 un soare implaca1il, pe un -rm drept ca o scndur, splat de valurile unei mri ce prea a fi de plum1 topit. )ceast priveli,te l decep-ion, umplndu6i sufletul de nostal.ie. Bi mrturisi Sa1inei dorin-a lui de a mai vedea ,i altceva. Ea invoc farmecul pe care6l e@ercita asupra6i $spa5anul. #i astfel anul se isprvi... Cei de la !/orpa se mirau de scrisorile din ce n ce mai scurte ale fiului risipitorA, de ncp-narea lui de a rmne n $ran. Dar ntr6o 2i de fe1ruarie, 5olf6'arald constat c Sa1ina se tot ducea ,i venea de la aeroport. Se ducea acolo ca s primeasc vreo scrisoare pe care voia s6o ascund de oc5ii iu1itului ei; )cesta afl destul de repede rspunsul la ntre1area care6l frmnta. Sa1ina ncepuse s6i scrie lui 'ein2 Wallac5. 0oia s6,i reia profesia de actri- ,i conta pe simpatia israelianului pentru a o a/uta s fie an.a/at la vreun teatru. 8 Spune6mi, iu1itule, nu te deran/ea2 s te ntorci pentru o vreme n $srael; 8 Dimpotriv, -inutul e foarte plcut la sfr,itul lui fe1ruarie ,i n timpul lunii martie. %ai am o mul-ime de lucruri de v2ut ,i mai ales a, dori s str1at de,ertul *e.uev pn la %area o,ie... ), vrea s scriu un poem 1i1lic. Dar nu vreau s6-i ascund, iu1ito, ct sunt totu,i de ostil proiectului tu. )i prev2ut de altfel acest lucru din moment ce ai nceput s6i scrii lui 'ein2, pe ascuns, ferindu6te de mine. *u vreau s intri n teatru fiindc profesia de actri- te va ndeprta de mine. *imic ,i nimeni nu tre1uie s ne ndeprte2e unul de cellalt< 5olf6'arald sim-ea nevoia s6,i proclame drepturile. !otu,i l npdi 1rusc o triste-e nedefinit. V U* 0(*! C"LDUH &*DUL) )4ELE %editeranei al cror murmur se pierdea pe pla/a din *atan=a. Bnainte de a porni n cutarea unor re.iuni mai pu-in cunoscute ale $sraelului 8 de,ertul *e.uev, coasta %rii o,ii 8 5olf6'arald cutase un -rm mai potrivit ,i constatase c sta-iunea 1alnear *atan=a, situat la nord de !el6)viv, nu era populat dect din cnd n cnd. La1orio,ii locuitori ai marelui ora, nu apreau acolo dect n ceasurile de destindere. ),e2at pe o saltea pneumatic a crei culoare ro,ie ca cirea,a se vedea de la distan- pe pla/a aurie, 5olf6'arald i scria, pe scurt, !5FrGsei. Era sin.ur. Sa1ina se napoiase la 5otel pentru a6,i n.ri/i unul dintre frumo,ii si umeri pe care i6l arsese soarele, fiindc uitase s se un. cu o crem protectoare. )cel soare, nu prea puternic, era totu,i nemaipomenit de frumos, ca ,i acea primvar la -rmul unei mri care, fr a6l nflcra pe suede2 tot att ct curen-ii din >atte.at, nu6l lsase totu,i insensi1il pe poet. &dat scrisoarea terminat ,i vrt ntr6un plic su1-ire, 5olf6'arald, aprndu6,i oc5ii cu ni,te oc5elari de culoare nc5is, se lun.i pe saltea. Semna cu una dintre acele statui ma.nifice culcate pe morminte n 1isericile de odinioar. E adevrat c statuia vie purta un ,ort ,i o cma, su1-ire, dar formele sale atletice aminteau mai curnd de cuiras. !5FrGse va discerne reticen-ele din cuvintele mele. E o femeie ama1il. 0a tre1ui ns ca to-i ai mei din Suedia s afle n sfr,it de aceast dra.oste care mi6a sc5im1at via-a, mai ales atunci cnd Sa1ina m va nso-i. Cci, fapt tul1urtor, tnra femeie care6l iu1ea din LS

toate fi1rele fiin-ei sale pe 5olf6'arald, prea tot mai pu-in 5otrt s6,i mpart via-a cu el, dup ce tnrul s6ar fi napoiat n Suedia. :r s6i spun nimic precis, ea dorea ca el s6,i prelun.easc la infinit ,ederea n &rient. La acest .nd 5olf6'arald sc5i- un .est de ner1dare ,i scrisoarea pe care o pusese su1 cot, fu luat de vnt. !nrul se ridic de pe saltea ,i6,i scoase oc5elarii de soare care6l mpiedicau s vad clar. & tnr ntr6un costum de 1aie ne.ru, peste care purta o vest lun. de epon/ n dun.i, i ntinse plicul. 4letele ntunecate l fluturau n /urul c5ipului 1ron2at, cu trsturi plcute, nsufle-ite de doi oc5i deose1it de frumo,i, de un al1astru ca de safir ,i care aveau o e@presie vesel ,i inteli.ent. 02nd6o, 5olf6'arald ,i spuse? 4arc am mai ntlnit acest c5ip< Dar unde;A !nra se aplec u,or ,i, de ln-i,orul de aur pe care l purta la .t, 5olf6'arald v2u atrnnd o porum1i- mic. )1ia atunci ,i aminti poetul c, cu un an n urm, participase la o sear cultural la 'aifa. $mediat ,i recunoscu vecina de scaun care6l iritase peste msur. Lu scrisoarea mul-umindu6i n france2 celei care o prinsese din 21or.. 8 Scu26m, domnule 'arald Lind, 2ise ea cu acea si.uran- de care dduse dovad odinioar, am citit fr s vreau adresa de pe plic? Doamnei 3varsen...A )cest nume m6a fcut s tresar. !atl meu, care este medic, l cunoa,te foarte 1ine pe doctorul 3varsen. 8 Bntr6adevr; )cest cuvnt 1anal nu e@prim dect o surpri2 moderat avnd n vedere renumele lui 7an. 5olf6'arald sim-i din nou o tainic mndrie. %ult mai de mirare era ntlnirea n strintate cu o persoan de care uitase complet, pe care nu mai dorea s6o revad, dar cu care ,i .sise dintr6odat rela-ii comune. !nra preci2? 8 !ata s6a dus foarte des la con.resele medicale din Suedia. 4rima oar c5iar a adus cu el o suede2? pe mama. ),a c sunt pe /umtate compatrioata dumitale ,i, cum vor1esc n mod curent suede2a am fost ncntat s6-i citesc poe2iile. Ultima oar am .sit ntr6o revist pe care mi6a trimis6o 1unica mea din %almo, un poem al dumitale intitulat $arna. 4ur ,i simplu m6a ncntat. 8 E,ti foarte dr.u-. 8 % .ndesc ntotdeauna la ce spun ,i spun ntotdeauna ce .ndesc. Uneori e@ist ,i riscuri. :ata rse. Dou .ropi-e ncnttoare i se adncir n o1ra/i. 8 $a loc< propuse 5olf6'arald ntorcnd salteaua n sens invers. )sta6i tot ce6-i pot oferi ca 1anc5et. Ea se a,e2 fr fasoane. Cr1atul e@perimentat o cercet cu o1iectivitate. Era foarte frumos alctuit, n plus simpl ,i odi5nitoare. Lui 5olf6'arald i se pruse, cu un an n urm, cam 1rfitoareA numai datorit faptului c nu6,i ascunsese prerile privind interpretarea mediocr de ctre Sa1ina a mre-ului su poem . aptea pecete. :ata sporovi vesel? 8 % numesc %arie6)strid Crau@. 8 E,ti de mult timp n $srael; 8 *u de prea mult. Cnd ne6am ntlnit la searaA aceea cultural, eram doar de ,ase sptmni. Bn a1sen-a dumitale, despre care am aflat de la 'ein2 Wallac5, am cltorit prin !urcia, Siria, Li1an, $ra9, $ordania, nordul E.iptului, iar acum o lun m6am rentors aici. Sunt invitat de familia Walac5 la !el6)viv. Wilma, care e de ori.ine ma.5iar, dar care, ca ,i 'ein2, s6a inte.rat pe deplin n $srael, m6a a/utat mult n cercetrile mele. 8 Cu ce te ocupi; Stai, las6m s .5icesc... Lin.vistic, ar5eolo.ie, /urnalistic; 8 *ici pomeneal? m ocup de sociolo.ie. Specialitatea mea este educa-ia copiilor ,i ereditatea. Care e mai puternic din dou; % interesea2 ndeose1i copiii i2ola-i de mediul lor, a1andona-i, 1a c5iar 5andicapa-i. Bn $srael via-a dus de timpuriu n Fibuuri2 constituie o e@perien- care mi6a re-inut mai mult aten-ia. )cest Stat este att de plin de via-, nct ai impresia c aici nimeni nu doarme. !otul evoluea2 cu o rapiditate uimitoare. 8 Domni,oar, e,ti o persoan care se interesea2 de lucruri foarte serioase ,i n plus ,i de poe2ie. 8 #i ea e la fel de serioas. &perele dumitale sunt profunde. !re1uie s medite2i ndelun. asupra lor. 8 )devrul e c am o1iceiul de a pune totul la inim. 8 )sta se vede imediat. E de a/uns s se uite cineva la dumneata. %arie6)strid ,i privi semi6compatriotul cu franc5e-e, fr nici un fel de provocare, cercetndu6i oc5ii limpe2i. El nu se sim-i ctu,i de pu-in /enat ,i nu re.ret c6,i -inea n mn oc5elarii de culoare nc5is. &rict de direct fusese n cuvintele ,i manierele sale, %arie6 )strid se dovedi a fi o fiin- ec5ili1rat ,i loial. 4re2en-a sa i fcu tnrului conforta1ila impresie de camaraderie. :ata continua s ntre-in discu-ia. 8 Deci, 2ise ea, l cuno,ti pe doctorul 3varsen, pe marele 7anA, cum i spune tata. 8 Da, rspunse 5olf6'arald cu un aer vistor, sunt unul dintre apropia-ii familiei 3varsen. Curioas coinciden- ntlnirea noastr< 8 &5, coinciden-ele< Lumea e plin de ele. *umai pro,tii nea. acest adevr. 5olf6'arald se ridic ,i6i ntinse mna vecinei sale care, foarte supl, nu avu nevoie s fie a/utat ca s se ridice. Sa1ina nu mai revenise pe pla/. Se fcuse cinci dup6amia2. 5olf6'arald avea s6o .seasc la 5otel. 4ro1a1il c se va vita pu-in, dar el o va consola mn.ind6o. 4rndu6i6se nepoliticos s se despart 1rusc de %arie6)strid ,i s nu mai prelun.easc pu-in discu-ia cordial care6l distrsese ct timp fusese sin.ur, el su.er? 8 'aide la un 1ar s lum cte un mitz, 1utura na-ional a acestei -ri. Bn fa-a pa5arelor pline cu suc de portocale ,i de .repfruit, 5olf6'arald se amu2 v2nd6o pe %arie6)strid mncnd floricele de porum1, ca ,i cum ar fi fost vor1a de cele mai .ustoase mi.dale din 4roven-a sau din $talia. Cnd isprvi de ron-it, cei doi tineri se privir nestin.5eri-i n oc5i. Bi unise acela,i .nd? ,i ntinser pa5arele, le ciocnir ,i rostir n suede2? S@al< Dup care %arie6)strid spuse ncet? 8 #i via- lun. doctorului 3varsen< Dup o clip de tcere, n rstimpul creia 5olf6'arald rev2u n minte 8 cu o intensitate necunoscut pn atunci 8 domeniul din !/orpa, tnr fat, care se pare c de-inea ciudata putere de a6l ntoarce n trecut, relu? 8 %ai mult ca si.ur c ne vom revedea la !el6)viv. % duc disear acolo cu shrouth6ul. Shrouth6ul, mi/loc de transport foarte practic, este de fapt un serviciu de ta@iuri, unde fiecare ma,in duce cam n acela,i loc patru sau cinci persoane o dat. Cednd .usturilor .randomane ale Sa1inei, 5olf6'arald nc5iriase o ma,in ele.ant, fr ,ofer. 8 Eu voi pleca din *atan=a peste dou 2ile. La !el6)viv voi face n mod si.ur o vi2it familiei Wallac5.
2

Colonii a.ricole colective.

LU

8 4n atunci, nu vrei s6mi dai mie scrisoarea s6o trimit mi@htar bedoar avir; 8 )i spus ceva n e1raic< % predau< 8 )dic s6o trimit pe calea aerului< & voi preda primului avion po,tal care pleac de pe aeroportul din Lod spre Europa de nord. )stfel doamna 3varsen va primi scrisoarea dumitale cu patru2eci ,i opt de ore mai devreme. 5olf6'arald i ncredin- tinerei %arie6)strid plicul, apoi ie,i n urma fetei. )ceasta fcu urmtoarea remarc? 8 )m au2it spunndu6se, n cas la 'ein2 Wallac5, c 'arald Lind n6ar fi numele dumitale adevrat. 4uteai s6i ascun2i ceva acestei fete; Si.ur c avea s reu,easc n mod strlucit n sociolo.ie, fiindc avea despre rela-iile dintre oameni idei care fceau imposi1ile ocoli,urile ,i ascun2i,urile interlocutorilor si. La urma urmei de ce s6i ascund adevrul pe care tot l va afla mai devreme sau mai tr2iu; 8 *umele meu adevrat este 5olf6'arald Lindval. 8 Tac@, 5olf6'arald, god a%ton.3 %arie6)strid se ndeprt cu pas de sportiv, lsndu6l pe fiul lui 7an pu-in perple@. Bi spusese pe nume. Bl cuno,tea doar de o or ,i dou2eci de minute, dar, la urma urmei, nu se comportase ca o scandinav; Dac se vor mai revedea ,i vor mai vor1i n lim1a suede2 vor a/un.e s6,i spun tu. )sta era re.ula lim1ilor nordice. 5olf6'arald tresri sim-ind o mn pe 1ra-. 8 Co1oar din nori< i 2ise Sa1ina. )cea tnra persoan, destul de oarecare, te6a captivat c5iar pn ntr6att; 0or1ea cu ironie, iar oc5ii i sclipeau ntocmai ca ai unei feline. 5olf6'arald nu putea s -in niciodat piept acestei italience, care era de o .elo2ie fr perec5e. ),a c replic pe un ton calm? 8 %arie6)strid Crau@ e o prieten a familiei Wallac5. E pe /umtate suede2 ,i ne6am .sit n -ar cuno,tin-e comune. )m sporovit pe pla/. Bntlnirea ar fi putut foarte 1ine s ai1 loc ,i n pre2en-a ta. 8 0d c e .enul camaradA. 8 )proape. !e mai ustur umrul, iu1ito; %i se pare mie sau ai pu-in fe1r; 8 Da, cred c am un pic de fe1r. S ne ntoarcem la 5otel. S ceri s ne aduc n camer cte o cea,c de ceai ,i ni,te sandvi,uri. Dup ce Sa1ina se vr n pat, 5olf6'arald o1serv pe noptier dou tu1uri de somnifere cu compo2i-ii diferite. Bi repro,a cu 1lnde-e? 8 0d c, n ciuda ru.min-ilor mele, continui s te dro.5e2i. *u po-i s renun-i la aceste produse mai mult sau mai pu-in to@ice; :oarte nervoas, Sa1ina ripost, spre marea sa surpri2, cum nu mai ripostase niciodat pn atunci? 8 )sta e trea1a mea< $au aceste medicamente nc dinainte de a te cunoa,te ,i vd c n6am murit. *u pricepi c nu pot dormi; $ar noaptea, cnd am astfel de insomnii, mi vin n minte numai fantome< 5olf6'arald ar fi dat nu ,tiu ct s poat ,ti cine erau acele fantome. Era si.ur c printre ele se numra ,i U.one. &are ce se ntmplase cu el, dup vara petrecut la $spa5an; & mai scia ,i acum pe Sa1ina; Bn seara aceea ea pru ,i mai ascuns ca nainte ,i6,i mir iu1itul prin acea ie,ire nea,teptat. Conciliant, el nu mai 2ise nimic despre somnifere, dar ,i f.dui s revin asupra acestui su1iect. 8 4este patru2eci ,i opt de ore vom fi la !el6)viv, 2ise el. Cre2nd c sunt sin.ur, Wallac5 mi6a propus s stau la el. Dar eu voi nc5iria un mic apartament pentru noi doi, ct vom mai sta n acel ora,... Cel mult dou luni... Sa1ina fcu din cap semn c nu. 8 C5iar voiam s6-i vor1esc despre acest lucru, 2ise ea. *u sunt de acord cu propunerea ta< !el6)viv6ul e un ora, mare dar nu unul dintre cele n care po-i trece neo1servat, cum sunt Londra, 4aris ori *eT63or9. )vem, mai ales tu, rela-ii printre israelienii marcan-i. Socot c e mai 1ine s nu ,tie nimeni de le.tura noastr. !u fii de acord s stai la 'ein2 Wallac5, iar eu voi ocupa acel mic apartament despre care vor1e,ti, alctuit din dou camere ,i dependin-e. 8 $u1ita mea, nu ne6am despr-it vreme de opt luni... S6ar putea s ai dreptate, dar s ,tii c voi fi foarte m5nit. Si.ur, voi veni 2ilnic s te vd. ), dori totu,i s mer.em mpreun pn la *e.uev, apoi la Eilat, s privim n adncul %rii o,ii stnd, ntr6una din acele 1rci cu fundul transparent. Coralii, ve.eta-ia ei mi,ctoare, pe,tii 8 sute de specii diferite 8 constituie o vi2iune e@traordinar. 0om petrece acolo ceasuri ncnttoare. 8 Eu nu te pot nso-i. De,ertul, c5iar n parte m1ln2it de israelieni, m sperie, ca ,i cldura torid de pe -rmul %rii6 o,ii. 5olf6'arald se aplec s6i mn.ie pletele de aur n care i plcea att de mult s6,i n.roape fa-a n momentele de dra.oste. 8 Sa1ina, 2ise el cu voce u,or r.u,it, m mai iu1e,ti; Ea se ridic n sus, cu o1ra/ii n flcri, stpnit mai mult de o fe1r moral dect de una fi2ic. Dulcea fiin- palid fu nlocuit de o femeie ars de patim. 8 Ce prostii ndru.i, 5olf6'arald; B-i inter2ic, au2i, -i inter2ic s te ndoie,ti de dra.ostea mea< Sinceritatea ei vdit l fcu pe 5olf6'arald s nu se mai ndoiasc de nimic. )sta nu nsemna c ea nu6i ascundea ceva. #i tre1uie s fi fost ceva destul de .rav, din moment ce se 5otrse s renun-e la cltoria la %area o,ie, lsndu6l pe iu1itul ei s plece sin.ur. 5olf6'arald ,i or.ani2ase punct cu punct cltoria nc de cnd sosise la !el6)viv. Bncp-nat din fire, nu voia s renun-e la nici unul din proiectele sale, ci dimpotriv, voia s ,i le pun n aplicare ct mai repede cu putin-. Simpatia cu care l primise familia Wallac5 n frumosul lor apartament cu o teras plin de flori, situat la ultimul eta/ al unui imo1il ultramodern, pre2en-a tonic a tinerei %arie6 )strid, i aduser tnrului o oarecare u,urare sufleteasc. Da, dar asta nu nsemna c nu se .ndea tot timpul la pmntul ars de soare din *e.uev, la uimitoarele sale oa2e de verdea- ,i de flori primvratice sau la fale2ele ce semnau att de 1ine cu ni,te 2iduri 1i1lice. !oate aceste locuri l duceau fr voie cu .ndul la poetul persan 'afi2 din care la $spa5an, i citea adesea Sa1inei? /hiar dac mii de dumani m+ncon3oar 5u nu m tem nicic"nd de ei >ac iubita m susine /u toat dulcea ei comoar!!! entors la !el6)viv, 5olf6'arald n6o mai .si dect pe %arie6)strid. Wilma plecase n Ce2areea, la mare, cu cele dou feti-e, una de
3

%ul-umesc, 1un seara On suede2P.

LV

trei ,i alta de cinci ani, iar 'ein2 fusese c5emat de ni,te prieteni, la un c5i1u- din sud6est. 8 Cie-ii oameni, 2ise %arie6)strid, au fost foarte tul1ura-i de o ncercare criminal de incendiu< :ocul a i21ucnit din mai multe pr-i deodat ,i au avut destul 1taie de cap pn l6au stins. Sptmna trecut alt sa1ota/? cineva a tiat -evile de iri.are ale pmnturilor cndva neproductive. )ct .ratuit ,i plin de du,mnie< 8 Sunt unii care ncearc s le fac imposi1il via-a celor din $srael. E lamenta1il. %ai ales c aici foarte multe neamuri de oameni sunt semi-i ,i ar tre1ui s se n-elea. ntre ei. 8 #tii care e devi2a celor de aici; ntre1 %arie6)strid. $ati@va, adic mersul nainte, speran-a. Dar iart6m, 5olf6'arald, m6am luat cu vor1a ,i am uitat s te ntre1 dac vrei o .ustare. 8 *u, mul-umesc< De altfel te voi prsi ntr6o clip, fiindc am de fcut o vi2it. 8 )tunci -i pre.tesc un mitz, dac nu cumva preferi limonada de 2meur. 8 E,ti foarte dr.u- ,i vd c ai reale calit-i de .ospodin< Dar nu vreau nimic, fiindc sunt foarte .r1it. 8 &ricum, n seara asta va tre1ui s aprecie2i calit-ile mele de .ospodin. 'ein2 nu se va ntoarce dect dup ce se va ntuneca, a,a c eu sunt cea care va tre1ui s v pre.tesc de mncare la amndoi. Sursul fetei prea lini,titor, ns privirea i era deose1it de perspicace. Ea .5ici c 5olf6'arald se ducea s6o vad pe acea femeie despre care i vor1ise 'ein2, acea strin tul1urtoare despre care ea, %arie6)strid, spusese, cu un an n urm, c era o actri- lipsit de talent. Cltinatul ei din cap n semn de de2apro1are, pe care suede2ul l o1servase, l irit. Sa1ina, creia i scria 2ilnic, dar care nu prea avea o1iceiul s6i rspund, avea s fie mirat de vi2ita lui. *u6i spusese c vine ca s6i dea o lec-ie, dar oare va avea cura/ul s6i fac iu1itei sale repro,uri; #tia ct era uneori de indiferent. )partamentul Sa1ineiP era situat, ca ,i cel al lui 'ein2, la ultimul eta/ al unui imo1il relativ vec5i, pentru c !el6)viv6ul e unul dintre cele mai noi ora,e ale lumii. 5olf6'arald avea ,i el o c5eie la dispo2i-ie. !otu,i, din polite-e, sun la u,a prev2ut cu un vi2or pe unde puteai vedea cine sun. !imp de dou minute nu rspunse nimeni. Dar nc de la sosire 5olf6'arald au2ise 2.omot de pa,i prin apartament, acel 2.omot specific pe care6l fceau pantofii cu tocuri foarte nalte pe care6i purta Sa1ina. $ se pru de asemenea c cineva nc5isese un tran2istor care cnta ncet. Sun a doua oar, dar tot fr nici un re2ultat. )tunci vr c5eia n 1roasc ,i intr direct n camera de 2i a crei fereastr nalt ddea spre 1alcon. Sa1ina ie,i imediat din odaia ei, pu-in cam speriat. 8 Data; !e6ai ,i ntors; )ceast e@clama-ie accentua nemul-umirea pe care 5olf6'arald a1ia ,i6o mai putea ascunde. 8 )sta6i tot ce .se,ti s6mi spui; Curioas primire< 8 *u m a,teptam s te vd nainte de trei sau patru 2ile. 8 !e6ai uitat prin vi2orul de la u,. Credeai c voi renun-a, dar ai uitat c aveam ,i eu o c5eie. 8 Da, am uitat, dar s ,tii c nu m6am uitat prin vi2or s vd cine e< Bntr6un ora, strin ca sta, n6am ncredere s desc5id u,a oricui, mai ales cnd sunt sin.ur. )poi i petrecu 1ra-ele pe dup .t ,i6l srut. Cu2ele i erau reci ,i 5olf6'arald sim-i acel trup su1-ire ,i fle@i1il 8 pe care6l strn.ea fericit la pieptul lui 8 tremurnd din cap pn n picioare. Dar c5iar n acel moment, n loc s simt 1ucurie sau nflcrare, sim-i o strupoare dureroas. Sa1ina spusese c era sin.ur. Dar de cnd purta acei oc5elari de vedere cu rame .roase de 1a.a; &c5elarii rmseser ln. tran2istor, pe o msu- unde se mai aflau un pa5ar ,i o sticl de limonad. &r, Sa1inei i era sil de acea 1utur, ea nu 1ea dect ceai ,i cafea ,i uneori T5is9= cu ap. &cupat s6i mn.ie o1ra2ul lui 5olf6'arald, ca ,i cum ar fi vrut s6i distra. aten-ia, nu o1serv ncotro privea iu1itul ei. &c5ii lui rmseser fi@a-i pe peretele din fundul camerei, iar n acea o.lind el v2u clar silueta unui 1r1at care, imediat dup sosirea lui, trecuse repede pe 1alconul din fa-. De,i acesta ie,ise iute ,i ferindu6se s nu fie v2ut, 5olf6'arald avu timp s recunoasc c5ipul osos ,i nasul acvilin al lui )ttilio U.one. Suede2ul ncremeni, incapa1il s mai scoat un sunet. Cel mai elementar ra-ionament l ducea la conclu2ia c Sa1ina l primise de 1unvoie pe )ttilio. Si.ur, s6ar fi putut ca individul s6o fi amenin-at, dar ciudat era c ea nu ceruse a/utorul lui 5olf6'arald. Dimpotriv, se prea c dore,te s scape ct mai repede de acesta din urm. S6o fi amenin-at cumva U.one c se va r21una pe iu1itul ei; Supo2i-ie .ratuit? italianul nu avea nimic dintr6un so- .elos. Bncercnd s6,i revin, 5olf6'arald spuse la ntmplare? 8 Ce faci desear; 8 *imic deose1it. Sunt foarte, foarte o1osit, n pra.ul unei depresiuni nervoase. !re1uie s m duc s m vad un medic. L6am ,i anun-at c m voi duce la el mine dup6amia2. 8 0rei s te nso-esc; 8 *u, fiindc altfel nu voi mai avea cura/ul s m duc. 8 Cnd te voi revedea; Cu toate eforturile sale, tonul lui 5olf6'arald era rece. !rsturile Sa1inei se alterar, privirea i se mpien/eni. Cu toate acestea rspunse repede? 8 B-i voi da telefon mine, dup consulta-ie, la familia Wallac5. )poi 1rusc l strnse ,i mai puternic pe 5oll6'arald ,i6l srut cu patim. )cel srut nu putea s mint. 0reme de cteva secunde fiul lui Si.rid fu .ata s6l provoace pe U.one, dar un instinct nedefinit l mpiedic. Bncerc s6,i reia tonul lui firesc. 8 )tunci la revedere, iu1ito< e.ret nespus c nu te sim-i 1ine. )i .ri/ de tine, te implor< $e,i n strad ,i o porni din loc, mer.nd ca ntr6un vis. *u remarc nici anima-ia din ora,, nici circula-ia de pe ,osea. Ceva, se pare foarte .rav, i scpa. Se sim-ea att de 2dro1it suflete,te, nct nu i21utea s6,i dea seama de prime/dia care6l pndea. )/unse astfel pn la 7affa ,i, n cartierul ara1 despre care6i vor1ise %arie6)strid, str1tu, fr s6l interese2e nimic, pitorescul 1a2ar plin cu tot soiul de fleacuri ,i e,u pn la urm ntr6un mic restaurant unde nu fu n stare s aprecie2e suculentele fri.rui de 1er1ec presrate cu piper. Bnapoindu6se noaptea n !el6)viv6ul puternic luminat, ,i aduse aminte c %arie6)strid l a,tepta ca s ia masa mpreun. Si.ur c 1iata fat se strduise din rsputeri. Dovada strdaniilor sale erau cele cteva feluri de mncare dintre cele mai rafinate, care ns se rciser. Cuprins de remu,cri, 5olf6'arald se pierdu n numeroase scu2e prete@tnd o plim1are pn la 7affa. %arie6)strid i remarc LW

tul1urarea ,i o1serv c era tras la fa-. Dar discre-ia ei nnscut o determin s nu6l ntre1e nimic. +ise doar att? 8 0d c nici 'ein2 n6a venit. *u prea v6a-i deran/at s6mi onora-i 1ucatele. Cte neca2uri ai cu 1r1a-ii ,tia< 5olf6'arald se strdui s surd pentru a fi pe placul .a2dei sale improvi2ate. 8 Tac@ s m7c@et, %arie6)strid, 3ag be@lagar4. Ea i rspunse tot in suede2? 8 .d3< Dac6i spusese la revedereA, o fcuse pentru c ,tia c nu6i putea spune noapte 1unA< ) doua 2i, dup ni,te ceasuri ntr6adevr peni1ile din pricina insomniei, 5olf6'arald nu mai ie,i din cas. Bn camera ei, %arie6)strid ,i ornduia nsemnrile pe care le fcuse n timpul cltoriilor sale. Spre prn2, din strad, se au2i pn n odaia ei o rumoare puternic. :ata ie,i la fereastr ,i o1serv o mul-ime de oameni ce se ndrepta n valuri ctre cafenele, unde radioul transmitea o ,tire important. C-iva oameni cu c5ipurile ncruntate se .r1eau, dar ncotro; Bncet, ncet, mul-imea se potoli. %arie6)strid se ndrept spre sufra.erie s pun masa. 5olf6'arald, care o a/unse din urm, tcea. Sa1ina urma s6l c5eme la telefon a1ia dup6mas, dar el ,i ncepuse s a,tepte. %6am 2pcit de tot< ,i 2ise. )m nceput ,i eu s6mi pierd ec5ili1rul. *esi.uran-a asta m ucide<A !recu o or. %arie6)strid, care respectase tcerea lui 5olf6'arald, ddu drumul la radio n nde/dea c va prinde vreun 1uletin de ,tiri. 8 )r fi tre1uit s fac acest lucru mai demult, 2ise ea cu re.ret. Dar am e2itat ca s nu te deran/e2. 4oate c tocmai te .ndeai la vreo poe2ie ,i erai n plin inspira-ie... 5olf6'arald se sim-i ru,inat .ndindu6se c toat inspira-ia lui de poet se reducea la o idee fi@. Cele cteva ,tiri transmise la radio, fiind n e1raic, nu6l lmurir prea mult pe suede2 care 5a1ar n6avea de lim1a vec5ilor profe-i, dup cum n6o lmurir nici pe %arie6 )strid, care nu cuno,tea dect cteva cuvinte u2uale. :ata ns spuse lini,tit? 8 %ai mult ca si.ur c vor traduce mai tr2iu ,i pentru cei care nu cunosc lim1a matern. Deci va tre1ui s mai a,teptm. La ora unu ,i /umtate, apru n sfr,it ,i 'ein2, cu 1ra-ul ntr6o e,arf. Speria-i, 5olf6'arald ,i %arie6)strid ntre1ar ntr6un .las? 8 Ce s6a ntmplat; 8 Un atentat la care am fost de fa-. Unul dintre cei mai vec5i ntemeietori ai $sraelului, stimat ,i respectat de to-i, o adevrat fi.ur na-ional, se dusese s vi2ite2e noul $nstitut de cercetri ,tiin-ifice. Bn fa-a $nstitutului, se adunase o mul-ime de lume. Cum persona/ul ie,ea destul de rar n pu1lic, cei din prea/m ncepur s6l aclame. Wallac5 se vrse ntr6un .rup de studen-i. *ici 5olf6'arald, nici %arie6)strid nu6l ntre1ar ce cuta acolo. De ndat ce 1trnul ,i fcu apari-ia, rsunar dou detunturi ,i dou .loan-e i atinser umrul ,i fa-a, producndu6i doar dou arsuri u,oare. Dar dup cteva secunde de stupoare, rsunar alte dou detunturi. Un .lonte l lovi pe 1trn n ,old, cel de6al doilea l rnise la mn pe 'ein2 care, npustindu6se, se a,e2ase n fa-a 1trnului. 'ein2 ,i co1or privirea spre mna lui 1ron2at, acum le.at cu o e,arf. 8 !rea1a asta, spuse el, s6a petrecut nainte de prn2. #tirea s6a difu2at la radio timp de un sfert de ceas. Ctrnul a fost dus imediat la spital, dar medicii sunt convin,i c, n pofida vrstei sale naintate, va scpa. &mul sta e tare ca stnca. Bnc5ipui-i6v c a mai avut puterea s cear s fiu imediat e@aminat. 0inovatul celui de6al doilea atac a fost arestat. !re1uie s v mrturisesc c eram narmat ,i c, de,i lovit la 1ra-ul stn., am tras cu cel drept n clipa n care tipul se pre.tea s fu., a,a cum fcuse ,i autorul primelor dou mpu,cturi. 8 )u fost deci doi; ntre1 %arie6)strid. 8 Da. Cel de6al doilea a socotit c 1trnul nostru nu primise destule .loan-e ,i a vrut s6l dea .ata... 8 L6ai ucis, 'ein2; 8 *u, dar nu mai are de trit dect cteva ceasuri. Cel mult pn dup6amia2. ),a mi6au spus doctorii de la spitalul unde a fost transportat. Wallac5 ,i ridic n sfr,it capul. &c5ii si erau plini de o nesfr,it triste-e. 8 Lindval, spuse el, cred c e a1solut necesar s mer.em mpreun s6l vedem pe acest nefericit. 8 Dar... nu prea n-ele. de ce. 8 !e ro. s6mi scu2i insisten-a. Dar vei n-ele.e sensul demersului meu, dup ce acest om va vor1i ,i, crede6m, sunt convins c va vor1i< &c5ii al1a,tri ai tinerei %arie6)strid se desc5iseser mari din pricina uimirii. Bl cuno,tea foarte 1ine pe 'ein2. Ca s spun asemenea lucruri, nsemna c era ceva foarte important. Un .nd i trecu 1rusc prin minte. 8 Dumne2eule, nu cumva... *u vru s6,i isprveasc fra2a pe care 5olf6'arald, mult prea a1sor1it, nici n6o au2i. Bncerc s .lumeasc? 8 0itea2ule 'ein2, n6ai s pleci la spital nainte de a fi mncat mcar un sandvi,. #i pentru c -i6ai vrsat sn.ele pentru patrie, meri-i pu-in din vinul re2ervat oca2iilor festive. 8 Cum s re2i,ti n fa-a unei asemenea oferte; E foarte a1il %arie6)strid a noastr< *u n felul acesta l cucere,te femeia pe 1r1at, Lindval; 8 Cinen-eles< spunsul trda lipsa de aten-ie a lui 5olf6'arald, care se tot uita la ceas. 0rnd s se esc5ive2e de vi2ita la spital, la un moment dat tnrul spuse e2itnd? 8 #tii, 'ein2... ),tept un telefon n dup6amia2a asta ,i dac lipsesc... 8 Bn locul tu va rspunde %arie6)strid ,i6-i va transmite mesa/ul. 8 *u se poate< E vor1a de ceva strict personal< 'ein2 fcu o .rimas, ca ,i cum i s6ar fi scos un dinte fr aneste2ie, apoi spuse pe un ton cate.oric? 8 5a nu6-i va mai telefona, dra. Lindval< 8 )i spus ea; 8 Da. )i plecat la $spa5an cu Sa1ina Delfi. 06a-i napoiat mpreun fr s v mai ascunde-i le.tura. )cum, dra. prietene, a trecut
4

B-i mul-umesc mult, %arie6)strid, ,i re.ret. Osuede2P.

LE

ceasul reticen-elor ,i al discre-iei. 8 Ce ,tii tu despre Sa1ina mai mult dect mine; ripost furios suede2ul. 8 #tiu cu totul alte lucruri dect ,tii tu ,i, de,i mi pare ru, crede6m, va tre1ui totu,i s le afli. 8 *6ai vrea s vor1e,ti mai clar; 8 ), prefera ca n locul meu s vor1easc cel pe care l6am rnit. S6,i asume mcar aceast sarcin. S isprvesc sandvi,urile astea e@celente ,i mer.em< 8 Wallac5, nu voi suporta ca... %arie6)strid puse o mn ferm pe 1ra-ul lui 5olf6'arald. 8 *u cre2i c tre1uie s ne pstrm ncrederea, c5iar ,i n toiul furtunii, vi9in.ule; )ceste cuvinte potolir imediat mnia fiului lui Si.rid, trufa,a Wal9=rie de odinioar. & /umtate de ceas mai tr2iu cei doi 1r1a-i, dup ce str1tur coridorul spitalului, se oprir n fa-a unei u,i p2it de doi poli-i,ti. 02ndu6l pe Wallac5, cei doi se ddur la o parte fr un cuvnt, lsndu6l s intre n camera unde se afla rnitul. La un semn al lui Wallac5, poli-i,tii i n.duir ,i suede2ului s intre, apoi nc5iser u,a. Uitndu6se la cel care 2cea, lui 5olf6'arald ncepur s i se 21at vinele de pe frunte, iar .tle/ul i se strnse. C5ipul rnitului cptase o culoare ver2uie, nasul ascu-it i se su1-iase, 1u2ele a1ia i se mai vedeau, pn ntr6att erau de decolorate. De,i fr oc5elari, rnitul ,i ndrept privirea lucid spre suede2ul care se apropiase, uluit, de pat. 8 )ttilio U.one< Un ciudat dispre- apru pe c5ipul muri1undului care 8 a,a cum fcuse ,i odinioar la $spa5an 8 rosti n france2? 8 !e n,eli, domnule 5olf6'arald Lindval, alias 'arald Lind< *u mai e@ist nici un )ttilio U.one. ) ncetat s mai triasc de acum trei ani. Sunt si.ur c domnul Wallac5, care ,tie attea lucruri, e la curent cu acest episod. Domnul 'ein2 Wallac5... a,a62isul dele.at cultural... este n realitate unul dintre mem1rii cei mai de temut... ai Serviciului de $nforma-ii din $srael. 8 )r fi mai corect s spui, interveni 'ein2, dele.at cultural ,i mem1ru al Serviciului de $nforma-ii. 5olf6'arald ,i privi prietenul cu totul al-i oc5i, dar ,i cu o nea,teptat clarvi2iune? deci nu ntmpltor 'ein2 fusese c5emat la c5i1u-ul care luase foc< *u ntmpltor se aflase n cursul acelei 2ile n escorta 1trnului la via-a cruia se atentase ,i nu ntmpltor fusese narmat< !otu,i Lindval, rv,it de de2vluirea criminalului, repet nencre2tor? 8 Deci dumneata nu e,ti )ttilio U.one; Dar la $spa5an... 8 %i6am luat acest nume ca acoperire, iar dumneata ai cre2ut, domnule poet< So-ul care ,i storcea so-ia de 1ani... care o scia cu .elo2ia lui... omantism desuet ,i ri2i1il. U.one a fost e@ecutat acum trei ani... pentru c nu voia s lucre2e pentru noi dect pe 1ani mul-i ,i pentru c ne amenin-a c ne denun-, ticlosul< 8 Deci confirmi 1nuielile mele< 2ise 'ein2. #tiam doar c U.one fusese .sit mort, mpu,cat n piept, ntr6un 5otel din 4ort6Said. Din cte aflasem despre el, U.one nu era omul care s se sinucid din pricina datoriilor, ci mai curnd fusese sinucisA. Lindval, pentru c vd c e,ti de2am.it din pricina rposatului U.one, iat -i6l pre2int pe cel mai fanatic dintre fanatici, pe faimosul El D5i1 8 Lupul. 5olf6'arald ,i ascunse minile care6i tremurau. )poi ntre1? 8 #i ce amestec are Sa1ina n toat povestea asta sinistr; El D5i1 avu un sla1 surs de dispre-. 8 )i fost ,i rni-i poet, tinere< )mnuntele -i le va da domnul Wallac5, fiindc asta nu e trea1a mea. Eu sunt ,ef, domnilor, ,i nu erou de roman. U.one e cel care ,i6a trt nevasta printre noi ,i printre noi a tre1uit s rmn, dac -inea la via-. ).en-ii strini ne sunt foarte utili[ n,eal lumea mult mai u,or. Cine s6ar fi .ndit vreodat c Sa1ina primea 1ani cu .rmada de la noi; )tt de 1lond, de diafan, de ndr.ostit< C5iar prea ndr.ostit. Dac mor acum, aici, pe acest pat de spital, acest lucru se ntmpl din cau2a dumitale, Lindval. El D5i1 scr,ni din din-i, vocea i deveni r.u,it. Un ful.er de mnie trecu prin oc5ii si ntuneca-i. 8 Din cau2a mea; ntre1 5olf6'arald cu un nod n .t. 8 !re1uia ca Sa1ina s dea n sfr,it dovad de 2el. $ar dumneata nu te mai ndurai s6o prse,ti. )veai de .nd s6o duci n Suedia. 4oate c pn la urm te6ar fi urmat... )tunci i6am poruncit s ucid. ) refu2at. *u se .ndea dect la roman-a voastr, n.ro2it de ideea c vei descoperi adevrul. )m o1li.at6o s ac-ione2e punnd n cellalt taler al 1alan-ei via-a dumitale sau pe cea a 1trnului israelit. Eram si.ur de re2ultat... Ea a ales salvarea dumitale... Cci dac ar fi fu.it, te6a, fi ucis, Lindval. 4n la urma ns m6a pclit. ) tras asupra 1trnului n a,a fel nct s nu6l rneasc... ) tre1uit s intervin... #i profitnd de n.5esuial, ticloasa a ,ters6o. %a,ina ei era la doi pa,i. )cum cred c e departe, ntr6un avion sau pe un vapor spre cine ,tie ce destina-ie. 4entru dumneata, Lindval, oricum e pierdut, pierdut pentru totdeauna. nitul rsufla din ce n ce mai .reu. !otu,i, ntorcndu6,i privirea spre Wallac5, i spuse plin de dispre-? 8 C5iar dac eu mor, tot n6o s ave-i lini,te. Dup mine vor veni al-ii, poate mai noroco,i... 8 *ici nu m ndoiesc, dar cine ,tie[ poate c ntr6o 1un 2i, prieteni ,i du,mani, vom mer.e alturi< :anaticul ,tia c mrturisirile sale l loviser drept n inim pe suede2, vinovat n oc5ii si de a fi pus mna pe Sa1ina, odinioar att de docil, care li se supusese de spaim, dar care o pornise pe un astfel de drum ,i din pricina dorin-ei sale de a tri pe picior mare. El D5i1 se ntoarse cu fa-a la perete ,i nu mai vru s scoat o vor1. Lui 5olf6'arald i venea s urle, ca unei fiare rnite. Deci Sa1ina nu fusese dect o aventurier< %ai 1un actri- n via- dect pe scen, ea nu fcuse altceva dect s6,i /oace rolul. Se pare c numai dra.ostea ei fusese sincer. 5olf6'arald ,i aminti de cuvintele n doi peri rostite de Sa1ina n a/un. De fapt, acele cuvinte erau un fel de rmas61un. Cnd a/unse la Wallac5, dup tcerea cople,itoare din ma,in, durerea lui 5olf6'arald i21ucni? 8 !ot ceea ce mi6a ndru.at n6a fost dect o -estur de minciuni< *e-innd seama de pre2en-a lui %arie6)strid, continu .find? 8 De ce nu mi6ai spus de la 'aifa, Wallac5; *u se poate s nu fi avut unele 1nuieli< 8 *imic altceva dect 1nuieli, dar ,i acelea foarte va.i ,i numai din pricina mor-ii suspecte a 1r1atului ei. *u putea fi acu2at de nimic. *6am evitat6o, ci dimpotriv, am vrut s6o cunosc ct mai 1ine. Dar, dra. Lindval, te ro. s6mi n.dui s -i6o spun, dumneata te6ai ndr.ostit ca un pu,tan de ea. Cnd ai plecat la $spa5an, dac a, fi avut unele certitudini ,i dac te6a, fi sftuit s renun-i la ea, spune6mi, LJ

mi6ai fi urmat sfatul; 8 0ai, nu< 4arc 1usem o licoare vr/it< Dar de ce acea ,edere la $spa5an, care o ndeprta de ,eful ei; 8 Cred c a fost o manevr a lui El D5i1. Se temea de 1nuielile mele, dac Sa1ina ar mai fi rmas n $srael. )cea cltorie n $ran a fost o amnare voit. 8 !otu,i, El D5i1 s6a ntlnit cu ea dndu6se drept U.one, punnd astfel o 1arier ntre ea ,i mine, fiindc altfel a, fi svr,it ne1unia de a o lua de nevast... Cnd m .ndesc c am nceput s fiu pclit c5iar a doua 2i dup ce am a/uns la $spa5an< Sa1ina a fost c5emat de El D5i1 cu care s6a ntlnit ntr6unui din satele din mpre/urimi. Si.ur c voia s6o tra. de lim1 n le.tur cu mine, s vad dac nu cumva se trdase. $ar ea mi6a istorisit o poveste nduio,toare despre o 1trn n a.onie, o rusoaic, 2icea ea, care voia neaprat s6o vad nainte de a muri. 8 ) cunoscut cu ani n urm o 1trn artist rusoaic, la Cairo, ,i imediat a ,i crpit minciuna cu 1trn pe moarte. 8 %i6a vor1it de asemenea despre un armator .rec. ) e@istat sau nu; 8 Da, a e@istat, dar armatorul nu i6a dat dect ni,te 1i/uterii. Canii i avea de la or.ani2a-ia terorist. )m aflat multe despre Sa1ina de cnd te6ai ntors n $srael. % ocupam de acest ca2, dar n fa-a dumitale eram o1li.at s6mi -in .ura. 8 *u6-i repro,e2 nimic, 'ein2, dimpotriv, ai dovedit c e,ti un prieten adevrat. Spune6mi te ro., dar fr s e2i-i, dac Sa1ina a avut le.turi intime cu El D5i1. 8 *u, nici pomeneal, acestuia i apar-inea doar sufletul ei, nu ,i trupul. Lui El D5i1 nu6i ardea de dra.oste sau de 2pceal, n felul lui era un puritan. 4cat de el, cci era un 1r1at cu o mare putere de stpnire n care am fi dorit s avem mai curnd un prieten ,i nu un du,man. 5olf6'arald ,i ascunse c5ipul n palme. 8 Ce pr1u,ire< murmur el. $dealul mi s6a nruit n cteva minute< Dintr6o trea1 ca asta po-i rmne mutilat suflete,te pe toat via-a< Ca 1r1at, 'ein2 respectase prin tcerea sa durerea celuilalt 1r1at, dar ndr.ostitul 2dro1it au2i ln. el vocea tinerei %arie6)strid? 8 Ce putem face pentru dumneata, 5olf6'arald; El se ntoarse ,i rspunse cu o voce tern? 8 *imic, a1solut nimic< VI ) D&U) +$ DU4) CE6#$ D"DUSE seama de crudul adevr, 5olf6'arald prsise $sraelul. De ndat ce a a/uns n Suedia, primul su .nd a fost s se duc ,i s se reculea. la mormntul mamei sale. Lovit drept n inim de o dra.oste dureroas, diferit de cea pe care o nutrise fa- de Si.rid, dar sf,ietoare, se .ndi intens la moarta trt de curentul !roll5Ittanului. Se duse pn la mar.inea torentului, privi clocotul apelor, n vreme ce soarele sfr,itului de aprilie fcea s strluceasc apele ce trau dup ele e,arfe de spum. %ai apoi, n loc s se ndrepte spre !/orpa, se duse direct la casa lui din 0ar1er.. Cteva 2ile 8 su1 privirea 1trnului %a.nus care, nen-ele.nd firea so1r a stpnului su, se suprase 8 5olf6'arald nu se duse nicieri, se nc5ise in 1i1liotec ,i se a1-inu s dea un telefon la !/orpa pentru a6,i anun-a sosirea. Bi era sil s6,i etale2e suferin-a n fa-a familiei 3varsen ,i mai ales n fa-a lui 3an. Bl revolta orice e@plica-ie privind nfrn.erea sa. Dar nici tcerea, iner-ia lui nu erau o solu-ie. Se convinsese de acest lucru ntr6o sear n timp ce se ntorcea de la malul mrii, aceea,i mare rece pe care n sfr,it o re.sise ,i a crei mireasm tonifiant, de al.e ,i de sare, o trase adnc n piept. Bn fa-a casei sale v2u c se oprise o ma,in mare, american. & femeie sin.ur, stnd la volan, cu capul descoperit, ,i lsase n voia vntului pletele castanii nspicate cu fire ar.intii. 5olf6'arald se apropie fr 2.omot cu pantofii si cu tlpi de crep ,i spuse n france2, cu un .las ce de2vluia o va. remu,care, dar mai ales team? 8 !5FrGse< Cum ai .5icit c m6am ntors acas; Doamna 3varsen se ntoarse imediat, pu-in surprins c fiul lui Si.rid i se adresase n lim1a ei pe care o vor1ise pn ce plecase n )frica de Sud ,i care, ntr6un trecut ndeprtat, fusese lim1a sa. Ea n-elesese nc de la sosirea lui 5olf6'arald la !/orpa c 1iatul ar prefera s discute cu ea n france2, din respect ,i din curtoa2ie, nendr2nind s6o tutuiasc. 4rivindu6l din cap pn n picioare, !5FrGse surse. !nrul purta un pantalon sport ,i o cma, desc5is n fa-, care i scotea n eviden- .tul 1ron2at. C5ipul, la fel de 1ron2at, contrasta cu prul care devenise ,i mai 1lond su1 soarele &rientului, prndu6i6se ,i mai frumos so-iei lui 7an. Dar acea e@presie ncp-nat, aproape tra.ic, acei oc5i adum1ri-i< !5FrGse spuse cu 1lnde-e? 8 *u am darul .5icitului. )devrul e mai simplu. Bn urma unui telefon dat de Erlin., care se afla la aeroportul din Stoc95olm, 7an ,i cu mine am aflat despre... reapari-ia ta. Bncepusem s fim nelini,ti-i de acea ntrerupere 1rusc a scrisorilor tale... :ratele tu vitre. te6a descoperit n mul-imea cltorilor ,i a dat fu.a s6-i ias nainte. Dar trud 2adarnic, fiindc te urcase,i ntr6un ta@i< !e6am a,teptat... de opt 2ile -i a,teptm vi2ita, a,teptm un ct de mic semn de via-. 5olf6'arald sim-i repro,ul, dar nu ncerc s se scu2e. 8 Da, am procedat .re,it. Si.ur c dumitale ,i tatei atitudinea mea vi se pare ,ocant. 0 ro. s m ierta-i. 0 ro. s m crede-i c am avut motive serioase. & anumit stare de spirit mi6a inspirat aceast atitudine aparent incorect. *u vrei s intri un moment n cas, dra. !5FrGse; 8 *6ai prefera s urci tu n ma,in alturi de mine; 0om vor1i pe drum... !e duc pn la !/orpa. Z *u. :ii 1un ,i n-ele.toare, a,a cum ai fost de la prima noastr ntlnire. #tii... nu doresc nc s6l vd pe doctor... adic s6l vd pe tatl meu. 8 )tunci poate facem o simpl plim1are; 8 Cu plcere. Cnd ma,ina prsi mica vil ncon/urat de un 2id vec5i, 5olf6'arald ncerc n sfr,it s e@plice, fr a de2vlui ceea ce dorea s LL

pstre2e secret. 8 !5FrGse, m ntorc din &rient .rav rnit suflete,te ,i de2am.it. Unele ntmplri mi6au rv,it via-a ,i mi6ar fi mult prea .reu s vor1esc despre ele. Bnainte de a aprea n fa-a tatlui meu, a, vrea s am r.a2ul s m lini,tesc ,i s6i nf-i,e2 c5ipul unui 1r1at care a reu,it s ias dintr6o .rea ncercare. Deocamdat acest lucru nu e cu putin-. *ume,te asta or.oliu, dac a,a cre2i... 4rivirea !5FrGsei era a-intit asupra o.lin2ii retrovi2oare. 4roceda astfel din pruden- ,i mai ales din mil, ca s nu vad c5ipul tul1urat al lui 5olf6'arald. 8 4ari totu,i, o1iect ea, ncntat de e@perien-a ta oriental ,i de anumi-i oameni cu care erai .ata s te mprietene,ti. 8 Da. &rientul m6a sedus ,i c5iar m6a ncntat. )m lsat n $srael ni,te prieteni, o ama1il semi6compatriot franco6suede2 al crui tat a fost n rela-ii cordiale cu... al meu. %ai mult ca si.ur c nu6i voi mai revedea pe nici unul dintre cei care mi6au artat atta simpatie. !5FrGse, te ro. nc o dat s m ier-i c nu pot spune nimic, nici c5iar dumitale< E vor1a de un episod trist, de o decep-ie a crei amrciune se va decanta ncet. 4rincipalul este s fiu stpn pe mine. Cum a, putea s6i spun acest lucru tatlui meu; 8 0oi proceda ca de o1icei, dra.ul meu. Simt mult prea mult ct e,ti de nefericit, ca s nu te a/ut. &1ra2ul lui 5olf6'arald fu mn.iat de o pal proaspt a vntului de pe coast. Dorise att de mult s6,i re.seasc alturi de Sa1ina *ordulA su, cum spunea adesea italianca ce se sim-ea att de 1ine n &rient< $2.oni din minte amintirea c5inuitoare a trupului ei frumos, a pletelor de aur, a minunatelor ei 1u2e care min-eau cu atta u,urin-, a oc5ilor de sl1ticiune att de sc5im1tori. Bn aceea,i clip, !5FrGse ,i ddu seama c era vor1a de o dra.oste ptima,. Bl v2use suferind la fel pe 7an despr-it de Si.rid, dup fapta cumplit a acesteia. Dsi e@act cuvintele ce tre1uiau rostite? 8 Lini,te,te6te< Cnd vei avea puterea ,i vei sim-i dorin-a s ne ve2i, ntoarce6te n mi/locul nostru. & vei c5ema pe $de, care -i6o va pre2enta pe fiica ci, Cir.it, doar de ,apte sptmni. Hine mult s6o 1ote2i tu. !onul era cald ,i matern. 5olf6'arald se aplec pentru a sruta una din minile care -ineau volanul. 8 B-i mul-umesc, !5FrGse< Ce noroc pentru un 1r1at s .seasc o so-ie ca dumneata< Las6m aici, m voi duce pe /os la 0ar1er.. S6i spui $dei c n6o uit ,i c m voi .ndi cu mult dra. la Cir.it %eld.aard, dac totu,i m socoate demn s fiu mentorul ei spiritual. 8 Sunt convins de acest lucru. La revedere< B-i voi da telefon< Departe de a cuta n munc o alinare care n6ar fi fost dect ilu2orie, 5olf6'arald ,i transpuse durerea ntr6un poem intitulat -rienturi. 4rin acel plural se su1n-ele.eau diversele aspecte ale lumii orientale, ncepnd cu ar5aicul $spa5an, pn n de,ertul *e.uev unde, cu c-iva ani mai nainte, n afacerea Sue2, se au2ise 2.omotul sacadat al mitralierelor. Cu fiecare rnd a,ternut pe 5rtie se de2vluia sufletul unui poet mult mai tul1urat dect fusese odinioar. Bntr6o diminea-, 5olf6'arald se plim1a prin 1i1lioteca ale crei ferestre cu vitralii nu lsau s treac dect cu mare 2.rcenie ra2ele soarelui. Din cnd n cnd se apleca asupra mesei unde odinioar unc5iul >ristoffer ,i etala 5r-ile sale marinre,ti ,i a,ternea cteva fra2e pe 5rtie, apoi aprindea o nou -i.ar al crui c5i,toc avea s se alture n curnd celorlalte din cupa mic de .resie. Dar un murmur de voci pe coridor l fcu s rmn cu restul de -i.ar n mn. & femeie discuta cu %a.nus, care mai mult ca si.ur n6o lsa s intre. 5olf6 'arald ,i trecu o mn prin pr. Dac e $de, m va .si n starea asta sufleteasc deplora1il.A Se 5otr s desc5id totu,i u,a 1i1liotecii situat n fundul vesti1ulului. Dndu6l cu de2involtur deoparte pe %a.nus, %arie6)strid se ndrept spre el. 8 S nu6mi spui, ursule din Lappland, c nu voiai s m ve2i< 5olf6'arald era frmntat de sentimente contradictorii? deose1ita lui simpatie pentru tnra fat pe care nu tr.ea nde/de s6o mai vad ,i teama evocrii acelei 2ile de trist amintire din pricina creia un vis se nruise n neant. #i totu,i prima impresie mpreun cu polite-ea s6au dovedit a fi mai puternice. 8 4ofte,te nuntru< 2ise el. %i6ai fcut o plcut surpri2. %arie6)strid nu era c5iar att de si.ur c surpri2a era ntr6adevr plcut, dar nu -inu seama de formulare. :a- n fa- cu 5olf6 'arald, n camera mare ,i auster, ea i spuse fr mena/amente? 8 !e6ai scoflcit la fa-, ai aerul unuia care nu doarme noaptea ,i trie,te doar cu -i.ri. Dac a, fi fost medic, -i6a, fi inter2is -i.rile, c5iar dac -i6ar fi stimulat inspira-ia. !nr era proaspt ,i plin de via-. B,i ridicase prul ,i ,i6l le.ase cu o pan.lic de tafta nea.r. Era m1rcat cu o roc5ie foarte simpl de un al1astru electric, iar n picioarele .oale purta ni,te sandale, a,a62isele sa5ariene. Strduindu6se s rup o tcere care6l fcea s par stn.aci ,i6i trda fantasmele. 5olf6'arald ntre1? 8 !e6ai ntors n Europa imediat dup mine; 8 La o sptmn dup plecarea dumitale. %6am oprit n :ran-a. )poi am preferat s vin s te vd, dect s6-i scriu. De altfel, nici nu mi6ai fi rspuns. 8 &5< fcu el. 8 Da, dra.ul meu. )cum e,ti o1li.at s m supor-i. )m venit n Suedia s lucre2. Bn perspectiv, doar o sin.ur lun de vacan-. Bnainte de a6i studia pe copiii suede2i ,i familiile lor, a tre1uit s6mi a/ut 1unica din %almo s se instale2e n vila din 'almstad unde6,i petrece vara. Stau la ea. ),a c vom fi aproape vecini. 4arcurs cu mica ma,in a 1unicii, drumul nu mi se pare prea lun.. & 1unic minunat ,i foarte activ la cei ,apte2eci ,i trei de ani ai si. *umai la ea po-i mnca tartele acelea nemaipomenite, cu afine< :ii pu-in mai mnccios ,i nu vei mai semna cu un spectru< 8 )m a/uns c5iar att de nfrico,tor; 8 )proape... Si.ur, e@a.ere2 pu-in. )cum, vor1ind serios, ncearc s6-i revii, altfel ri,ti s nelini,te,ti persoanele care te iu1esc... D5ici care; Z *u sunt tare n .5icitori, %arie6)strid ,i n .eneral mi6e .roa2 de mistere... cci ascund adesea realit-i funeste. 0ocea lui 5olf6'arald se frnse. %arie6)strid se prefcu a nu6i fi o1servat tul1urarea. 8 Cun, -i voi spune totul< )laltieri, mi6a venit ideea s telefone2 la !/orpa pentru a6i transmite doctorului 3varsen salutri cordiale din partea tatlui meu. De ndat ce am rostit numele tatei, am sim-it o und de simpatie. )5, dra.ul o.er Crau@< %6a, 1ucura mult s ,tiu ce face< 0re-i s veni-i ncoace, domni,oar, ,i s6mi vor1i-i pu-in despre el;A %6am e@ecutat ,i ieri am luat masa la !/orpa. 7an ,i LM

!5FrGse alctuiesc o perec5e... sen2a-ional. Cum era ,i firesc, am vor1it ,i despre dumneata, cu discre-ia mea o1i,nuit ,i am o1servat la interlocutorii mei o sincer emo-ie. E,ti pentru ei mai mult dect un prieten, nu6i a,a; 5olf6'arald trnti cuvintele care6l eli1erau de un att de apstor secret? 8 Sunt fiul doctorului 3varsen. %arie6)strid nu se ls n,elat de aceast dovad de ncredere ,i o aprecie cum se cuvenea? 8 B-i mul-umesc, 5olf6'arald. *u6-i cer nici o e@plica-ie. 8 4oate c -i voi da o e@plica-ie, dar mai tr2iu, nu acum. %arie6)strid se aplec spre masa de lucru. :oi mari de 5rtie 2ceau risipite peste tot, acoperite doar pe /umtate de un scris c5inuit. !nra citi cteva rnduri ,i n.ri/orarea i adum1ri c5ipul att de mo1il. -rient male%ic la umbra trdrii a soarelui ucigtor! -rient din care "nete ura! -rient de %oc i de s"nge!!! 8 Ei 1ine, dra.ul meu, dac pentru o asemenea inspira-ie ai umplut scrumiera cu capete de -i.ar, afl c nu te felicit... 8 E sla1, ,tiu, dar nu e dect o ncercare. 8 E mor1id< Din poemul sta url mnia, iar vi2iunea ta asupra &rientului e fals, fiindc e su1iectiv. 8 %arie6)strid, mi aduc aminte c ai un de2voltat spirit critic, dar... 8 % amestec n ceea ce nu m prive,te, nu6i a,a; Dac .nde,ti astfel, iat, nc o .re,eal< La ce slu/esc prietenii unui candidat la nec, dac nu fac imposi1ilul pentru a6l salva; Ci1lioteca asta nu6i de locuit dect n anotimpul rece. Desc5ide ferestrele s intre primvara< :cu ca ns,i acest lucru, apoi adu.? 8 Bn .rdina de la !/orpa am v2ut ni,te trandafiri minuna-i. Doctorul mi6a f.duit ,i mie unul, foarte rar, care nc nu nflorise, a,a c va tre1ui s m mai duc o dat acolo ca s6l vd. )i putea s m nso-e,ti< &pt 2ile fr -i.ri, cu e@erci-ii fi2ice n locul -rientului male%ic ,i ai arta cu totul altfel... ),a c ne vom ntlni ,i vom mer.e la familia 3varsen. *e6am n-eles, domnule; )verti2at de prin-ii ei, $de fi@ 1ote2ul feti-ei sale n 2iua n care urma s soseasc 5olf6'arald, cci se temea s nu6,i vad fratele vitre. scpndu6i din nou. +iua a fost memora1il. :lavie, na,a feti-ei, fu deose1it de vesel ,i6,i manifest puternica ei simpatie fa- de %arie6)strid, la nceput pu-in /enat de a lua parte la acea sr1toare de familie. Dar orice scrupul fu repede nlturat de cldura unei cordialit-i .enerale. Cel mai re2ervat rmase 5olf6'arald. Se stpni totu,i ct putu pentru a nu lsa s i se vad triste-ea, care ar fi fcut o not aparte n mi/locul veseliei .enerale. Cir.it, prunc vi.uros, vestind c va face parte din cate.oria com1ativilor, lovea ntruna cu picioru,ele n pieptul puternic al pastorului Undset. !ora ncepuse a mer.e la .rdini- ,i impresionat de nl-imea unc5iului ei, 5olf6'arald, clca serioas pe urmele lui, neie,ind din starea ei de venera-ie dect pentru a6l ru.a pe acel uria,A s6i spun o poveste cu spiridu,i. 4oetului nu6i fu .reu s invente2e un 1asm cu spiridu,ii din pdure, care se luptau cu spiridu,ii din cmpie. 8 )i .ri/ s nu ui-i aceast improvi2a-ie, i spuse %arie6)strid, fiindc vei fi n mod si.ur o1li.at s i6o serve,ti acestei tinere persoane ori de cte ori v ve-i mai ntlni. 7an al doilea, pe care musafira l cucerise, i declar tinerei %arie6)strid c n.ri/ea toate animalele, c5iar ,i 1roa,teleA, nainte de a n.ri/i oamenii. 0oca-ia sa medical prea si.ur spre marea satisfac-ie a doctorului 7an, 1unicul su. Doctorul nu uitase de f.duiala pe care i6o fcuse tinerei %arie6)strid ,i, n clipa plecrii, i oferi ntr6un mic tu1 de sticl, plin cu mu,c5i umed, un trandafir de un al1 strlucitor, care avea ns mie2ul ro,u. :loarea re2ist o sptmn. %arie6)strid i pstr petalele ntr6un ier1ar unde se mai aflau ni,te asfodele din $srael, frun2e de mirt din !urcia ,i alte amintiri din cltoriile sale. 4entru %arie6)strid, vara ncepuse mai nainte de a fi fost men-ionat n calendar. :ata lucr toat sptmn, 1tu drumurile n mica ei ma,in, adesea nso-it de ama1ila sa 1unic, se document att n ora,e, ct ,i n sate. Sm1ta ,i duminica se ducea uneori la !/orpa, dar cel mai des se ducea la 5olf6'arald, la 0ar1er.. Dup acea reuniune de familie, nu ncercase s se impun[ dar tnrul, nc adnc m5nit, o tot c5ema. Bn-elese c pre2en-a fetei, simpl dar totodat cult ,i inteli.ent, clarv2toare ,i discret, era pentru el 1enefic. Bi era recunosctor pentru tactul ei deose1it n ceea ce privea trecutul. Datorit ei lupta din rsputeri pentru a6,i re.si ec5ili1rul ,i a pricepe adevratul n-eles al vie-ii. Cei doi tineri se comportau ca doi camara2i, fr nici un fel de ec5ivoc. Cnd vor1eau n suede2 se tutuiau, dar fr o familiaritate e@cesiv, nimic care s doar sau s /i.neasc, nici unul din acele cuvinte, care lea. adesea dou destine, nu le complicau rela-iile. 5olf6'arald descoperise c ,i %arie6)strid iu1ea marea tot att de mult ca ,i el. :ceau adevrate croa2iere de cte o 2i de6a lun.ul coastei, admirau apusurile de soare care dispreau foarte repede. 4e la sfr,itul lui iunie, nop-ile se transformar ntr6un fel de crepuscule. Bn nord, rsrea a,a6numitul soare de la mie2ul nop-ii. )tunci cei doi prieteni se duceau la !/orpa pentru ser1area cunoscut su1 numele de 7ocurile sfntului $oanA. )erul nocturn mirosea a iar1 proaspt ,i a flori. La familia 3varsen, nu se pomenea nici unul dintre e@cesele care e@istau prin alte locuri ale Scandinaviei. Sr1toare profan, Sfntul6$oan6de6var e mai mult una dintre 1ucuriile p.ne dect cre,tine, cu c5efuri 2dravene ,i cu iu1iri care nu duc la nimic. 5olf6'arald propuse o partid de pescuit tinerei %arie6)strid, care6,i fcu ucenicia de mus su1 suprave.5erea 1trnului %a.nus, vec5i lup de mare. Seara, navi.atorii se ntoarser la 'almstad unde fur primi-i de sur2toarea 1unic a fetei, 1unic ce6,i tunsese scurt prul, se m1rca n tJeed ,i semna cu unul din persona/ele ).at5ei C5ristie. %a.nus se duse s -in companie servitoarei nona.enare, preocupat de .eleurile ,i de sosurile ei al crei lim1a/ colorat ,i fr ocoli,uri al -ranilor din Scania l ncnt tot att ct ,i felurile ei de mncare 8 dintre cele mai rafinate 8 al cror .ust l pierduse n casa stpnului su, celi1atar foarte so1ru. Bn ciuda acelei so1riet-i, 5olf6'arald, ca ,i 1trnul su servitor, fcu cinste cum se cuvine somonului cu smntn mpodo1it cu creve-i trandafirii ,i tartei cu fra.i, din lips de afine, care se coceau mai tr2iu. Stpna casei oferi ospitalitate pn a doua 2i celor doi 1r1a-i din 0ar1er.. 4entru prima oar, dup trei luni, 5olf6'arald, ame-it de aerul tare, destins dup o 2i ca cele petrecute n copilria sa ,i pe care le LQ

iu1ise att, adormi imediat, vis spiridu,i din pdure ,i spiridu,i din cmpie, n locul 2nelor cu prul strlucitor, mn.ietoare ,i prime/dioase, care6i destrmau de o1icei lini,tea nop-ilor. 0ara trecu deci cam n acest fel. %arie6)strid ,i 5olf6'arald 5oinreau pe mare ,i pe uscat, oprindu6se n fiecare ora, sau sat de pe coast. Bntr6o sm1t, pe la sfr,itul lunii au.ust, la DKte1or., ntr6una din acele @onditori 8 unde .se,ti ntotdeauna o am1ian- plcut ,i cele mai 1une pr/ituri de patiserie 8 5olf6'arald ncepu s6i istoriseasc fetei povestea na,terii sale ,i s6i vor1easc despre anii copilriei. %arie6)strid l ascult cu mult aten-ie, dar nu fcu nici un comentariu, dnd dovad de un tact care6l impresion pe tnrul ei nso-itor. Bncepnd din acea 2i, fata ,i ddu seama c el o simte mult mai apropiat. Bn tot timpul acelor luni numele Sa1inei nu fusese rostit niciodat. %arie6)strid evita orice alu2ie, fie ,i indirect, la acea aventurier, la ndr.ostita trdtoare ,i trdat de ea ns,i. !otu,i, ,tiind c %arie6)strid rmsese n coresponden- cu familia Wallac5, 5olf6'arald se sim-i o1li.at s6i scrie lui 'ein2 pentru a6l asi.ura de prietenia sa ,i a6,i scu2a lun.a lui tcere. Bntr6o 2i de septem1rie, deose1it de mo5ort, sosi ,i rspunsul, ca o nou dovad a diploma-iei israelianului. *ici un cuvnt care s aminteasc despre Sa1ina, care s6l m5neasc pe 5olf6'arald n le.tur cu soarta tinerei femei despre care remarca1ilul a.ent al serviciului secret pro1a1il c fusese informat. Cteva rnduri cordiale pe dosul unei foto.rafii de amator repre2entnd cvartetulA Wallac5 n vacan-, la marea !i1eriadei? 'ein2, 1londa Wilma ,i cele dou mici sabras5, 2dravene ca ,i copacii din 4durea %artirilor planta-i n amintirea victimelor celui de6al doilea r21oi mondial. 0ntul, ncepnd s sufle dintr6o dat cu putere, aducnd cu el ,i o ploaie vi/elioas, l o1li. pe 5olf6'arald care 5oinrea pe ln. 2idul ce6i mpre/muia locuin-a, visnd la un nou poem, Var suedez 8 s se ntoarc acas. %a.nus i desc5isese u,a cu un aer misterios. 8 )cum o /umtate de ceas a venit o doamn. ) insistat s6l vad pe domnul Lindval. *6am ndr2nit s6i spun s plece, de team s nu fac vreo 1oacn. 8 *6o cuno,ti; 8 *6am v2ut6o n via-a mea< )re prul mai ne.ru, ca o noapte de iarn. ),teapt n 1i1liotec< & fi vreo 2iarist<A ,i spuse 5olf6'arald cam a.asat. 4n atunci refu2ase orice interviu, fapt ce potolise curio2itatea reporterilor. Desc5i2nd u,a acelei camere mari ,i austere, avu o tresrire puternic. 0i2itatoarea, n picioare, ntoars cu fa-a spre masa lui de lucru, privea foto.rafia primit de la familia Wallac5. B,i aruncase pe canapeaua de piele un impermea1il u,or ,i, de,i l au2ise pe 5olf6'arald venind, nu se clintise din loc. !otu,i, dac prul ei ne.ru putea deruta, silueta i era mult prea familiar stpnului casei, pentru ca el s se poat a1-ine mult vreme. 8 Sa1ina, de ce6ai venit aici; Bn sfr,it, ea se ntoarse. 5olf6'arald nu6,i putea veni n fire. 4rul lun. pn la umeri, dar de un ne.ru pe care nu6l .se,ti dect la oamenii din Sud sau din &rient, i asprea trsturile, tenul ei luminos acum prea palid, iar oc5ii 1teau n .al1en. &are Sa1ina urmrea s nu fie recunoscut de cei cu care avusese de6a face; *umai c pentru fostul ei iu1it aceast transformare constituia o .re,eal. Cu toat de2am.irea pe care o sim-ea, frumuse-ea celei care6l e@asperase i rmsese intact n memorie. :emeia care6l privea fi@ n acea clip nu mai avea n ea nimic feeric. :rumoas totu,i, dar nelini,titoare prin tipul ei 1i2ar ,i lipsit de orice poe2ie, 5olf6'arald repet? 8 Sa1ina< E cu putin-; :a- n fa-, rmaser la distan- unul de altul. Ea sc5i-ase un .est, ca ,i cum ar fi vrut s se arunce la pieptul lui. Dar se stpni sim-indu6l nencre2tor ,i ostil. Spuse doar cu un surs nc fermector? 8 Hi6e team de mine; 8 &, nu, 1iata mea Sa1ina, dar sunt stupefiat< 8 $u1itule, ai tot dreptul s6mi pstre2i o amarnic ranc5iun< Hi6am ascuns o parte din via-a mea... 8 & parte; !otul sau mai curnd esen-ialul, care m6ar fi determinat nc din primele momente de familiaritate s fu., n ciuda atrac-iei pe care o e@ercitai asupra mea. )m iu1it o femeie nefericit de care doream s m le. pe via-. )cea femeie nu mai e@ist. )m fost prada unei aventuriere, trt n intri.i sordide, dac nu cumva ,i n unele crime, iar eu nu pot suporta nici minciuna ,i nici rul. 8 !e6am min-it ntr6adevr tot timpul, n afar de dra.oste. Dac nu te6a, fi iu1it att, n6a, fi acceptat acea le.tur care m fcea s uit de restul vie-ii mele. 8 ), vrea s cred n sinceritatea ta mcar n le.tur cu acest lucru, dar ,i aici te6ai fcut vinovat de a6mi fi produs o suferin- care aproape c m6a dus la disperare. Sa1ina se ndrept spre 5olf6'arald cu minile ntinse, ca o acu2at ce6,i apr o cau2 pierdut. 8 #i eu am suferit ,i sufr nc< 8 Bn ce te prive,te, 2ise 5olf6'arald cu o voce usturtoare, e drept s isp,e,ti pentru rul pe care mi l6ai fcut< 0aietul furios al vntului umplu o clip tcerea ce intervenise n acel duel ver1al unde fiecare dintre cel doi adversari pndea un moment de sl1iciune al celuilalt. Sa1ina mai naint un pas, rostind aceast fra2 surprin2toare? 8 Uit6te 1ine la mine< Ca s te revd, am vrut s redevin eu nsmi, fr artificii, adevrata Sa1ina< Lui 5olf6'arald i tre1ui cteva secunde pentru a6,i da seama de realitate. 8 4letele tale< Deci de felul tu e,ti 1runet, nu6i a,a; $at nc o minciun. )1ia acum n-ele. de ce la $spa5an te ncuiai atta vreme n 1aie< Spuneai c te speli pe cap cu o anumit lo-iune ve.etal... La 'aifa, la !el6)viv, te vopseai la coafor, nu6i a,a; Si.ur c acest amnunt era nensemnat n compara-ie cu drama al crui actor principal fusese 5olf6'arald, dar a,a cum se ntmpl adesea n timpul unei cri2e psi5olo.ice, vicle,u.ul fostei sale iu1ite l scosese din srite. Bn romanul pe care6l trise, totul fusese doar n,eltorie ,i prefctorie. !actica Sa1inei nu6i mai inspira acum dect mil. )r fi dat orice s n6o mai vad n fa-a lui implorndu6l< & iu1ise prea mult, pentru ca s poat uita vi2iunile ame-itoare ale trecutului ,ter.nd sen2a-iile pe care i le lsase n carne ,i care nu puteau fi asemuite dect cu urmele unor arsuri. Bn ciuda acelei mrturisiri a Sa1inei, el reac-ion cu rceal ,i cu o 1rutalitate voit. 8 Dar s ne ntoarcem la ceea ce m interesea2, Sa1ina< 4entru care motiv ai cute2at s vii aici; Bnc5i2nd oc5ii, Sa1ina pli 1rusc. Spuse pe nersuflate? 8 )m fu.it din $srael n $talia. )colo am presupus c voi fi n afar de orice pericol. #i totu,i nu m sim-eam n deplin si.uran-. %i6
5

Copii nscu-i n $srael din prin-i care au emi.rat din diverse -ri din Europa. On. a.P

MR

a fost team s nu se r21une careva pe mine. :iindc datorit .re,elii mele, El D5i1 fusese capturat ,i ucis de cei care6l socoteau du,manul lor. 8 )sta mi aduce aminte de ceea ce mi6am spus adesea? c nu fceai aceast trea1 din convin.ere sau din fanatism. 8 Bncearc totu,i s fii o1iectiv. *u6-i po-i ima.ina sin.urtatea ,i amrciunea mea, dup ce m6am mritat cu )ttilio U.one. Eram foarte tnr, el fiind cu cincispre2ece ani mai mare ca mine. *evoia de 1ani l6a mpins pe acest drum, iar eu l6am urmat. %ai tr2iu, dup ce ne6am despr-it, n6am mai vrut s fiu srac. La urma urmei, nu e@ist destui mercenari care lupt pentru cutare .uvern din )frica sau )sia; 8 %ul-i sunt ni,te secturi. Unii poate c au totu,i motive serioase, al-ii ,i fac c5iar un ideal din trea1a asta. !u... Dar ce rost mai are s te /udec; !e6am /udecat destul. #i acum vrei s6-i spun eu care6i adevrul; )i cre2ut c n -ara mea vei fi n deplin si.uran-, nu6i a,a; 8 Ei 1ine, da< stri. Sa1ina sfidndu6l. )m fost mult prea le.a-i pentru ca aceste le.turi s se poat rupe vreodat. 5olf6'arald respir adnc. 8 !e n,eli, 1iata mea Sa1ina< !otul ntre tine ,i mine e definitiv rupt. $art6mi duritatea< Dar visurile tale sunt a1surde< !imp de cteva sptmni am fost o 2drean-. Dar cineva m6a fcut s6mi fie ru,ine de mine ,i mi6a sc5im1at via-a. )m redevenit 1r1atul care ,tie s spun nu minciunii, inec5it-ii ,i tuturor lucrurilor care n/osesc ,i murdresc fiin-a uman. )i contat pe dorin-a mea, dar dorin-a fr stim, fr dra.oste, m6ar n.ro2i. *6a, mai cute2a s privesc n oc5ii celor dra.i. 'ai s terminm odat comedia asta, Sa1ina< Ea ,i mu,c violent 1u2a inferioar. C5ipul i era ca de cear. &ft ndelun., apoi se duse s6,i ia de pe canapea impermea1ilul din 1u2unarul cruia scoase un fular. Cu voce ,tears, 5olf6'arald o ntre1 plin de .enero2itate? 8 )cum unde te vei duce; 8 Bncerc s vd dac nu m pot an.a/a ca actri- n Dermania de srit. 8 De ce acolo ,i nu n cea de 0est; Sa1ina, pe mine nu m mai po-i n,ela. 0rei s6o iei de la capt ,i s slu/e,ti interese strine. %ai devreme sau mai tr2iu -i vei relua meseria de spioan, de care vd c nc nu te6ai sturat... 8 E@ist 1oli de care nu te vindeci niciodat. Eu m strdui s nu fac dect teatru. )m ,anse s fiu an.a/at n Cerlinul de est, asta6i tot. Un impresar pe care6l cunosc lucrea2 acolo... 5olf6'arald nu ,tia dac acel impresarA nu era mai curnd vreun spion de mna nti. Sa1ina min-ise att de mult, nct acum n6o mai putea crede. Bn timp ce ca se ndrepta spre u,, el sim-i o u,oar strn.ere de inim ce6i aminti de durerea ce fusese .ata s6l do1oare ntocmai ca pe un ste/ar pr1u,it su1 secure. Cednd nc o dat .enero2it-ii sale, 2ise? 8 Cnuiesc c nainte de a prsi -ara te vei opri la DKte1or.... 8 Bn seara asta voi mai fi nc pe aceste melea.uri, dar mine diminea- voi lua avionul spre Cerlinul de est. 8 4oate c pn atunci se va potoli ,i furtuna. Dar nu te las s pleci pe ploaia asta toren-ial. Servitorul meu, %a.nus, conduce foarte 1ine ma,ina, iar vremea asta i place .ro2av acestui 1trn lup6de6mare. !e va duce cu ma,ina pn la DKte1or.. Sa1ina nu spuse nici mcar mul-umescA. Desc5ise u,a ,i prsi 1i1lioteca. $e,ea pentru a dou oar din via-a lui 5olf6'arald. mas sin.ur, tnrul ascult 2.omotul descrescnd al motorului. Bn curnd, nu se va mai au2i dect vuietul vntului ,i rpitul ploii care lovea n ferestrele cu vitralii ale 1i1liotecii despre care %arie6)strid spusese c nu era 1un de locuit dect iarna. Dar era a1ia septem1rie ,i 2ilele mo5orte ,i ploioase ca cea de acum erau n .eneral pu-ine n aceast lun. Cu inima .rea, 5olf6'arald se ndrept spre telefon. Si.ur c pe o vreme att de pctoas %arie6)strid nu ie,ise din cas, a,a c 5olf6'arald putea s6o sune la 1unica ei. De ce; Ca s6i mrturiseasc de2am.irea; !elefonul e necesar cnd ai nevoie de un a/utor. Era 1ine s mai a,tepte, s lase s treac noaptea... E .reu s faci confiden-e cuiva cruia nu6i ve2i c5ipul ,i mai ales oc5ii< ) doua 2i era sm1t. *atura, n sfr,it lini,tit, sclda totul ntr6o lumin plcut. & clip 5olf6'arald se .ndi la avionul care 21ura la acea or pe deasupra mrii Caltice, spre Cerlin. Sa1ina se ndrepta spre o soart trist. !nrul ,tia c n6o va mai vedea niciodat. 4entru el, ea era acum ca ,i moart, n vreme ce nainte de imprudenta ei vi2it Sa1ina mai tria n amintirea 1r1atului iu1it ,i trdat. 5olf6'arald se e@prim deci cu o deplin franc5e-e a doua 2i, si.ur c va fi n-eles de %arie6)strid, care venise s6l vad. 8 !oat noaptea, 2ise el, m6am .ndit la tine ,i la ceea ce urma s6-i destinui. De acum ncolo nu voi mai vor1i niciodat despre Sa1ina. evederea a fost pentru mine o du1l ncercare. Si.ur c la nceput mi6am sim-it rana din suflet, pe urm ns am n-eles c acea frumoas vr/itoare ,i pierduse orice putere asupra mea. 4o-i s fii mul-umit de opera ta, %arie6)strid. Datorit -ie am revenit de pe melea.urile ndeprtate pe unde rtceam. Ea l privi cu serio2itate ,i c5iar cu o urm de triste-e, apoi rspunse? 8 Cu att mai 1ine dac te6ai vindecat. El tresri. 8 Ce semnifica-ie au vor1ele astea; 8 %unca mea n Suedia s6a terminat. E vremea s m rentorc n :ran-a, la prin-ii mei. 8 #i dac ai mai rmne nc pu-in; Sunt de acord s te rentorci pentru pu-in timp n :ran-a. 4e urm ns te6ai putea rentoarce aici de dra.ul 1unicii tale ct ,i... din alte motive. Bncruntndu6,i u,or sprncenele, %arie6)strid l privi ndelun. pe 5olf6'arald ,i rosti aceste cuvinte eni.matice? 8 )sta depinde de anumite lucruri. El o1serv ct era de preocupat ,i, n nde/dea de a o vedea sur2nd, spuse? 8 )r fi ca2ul s mncm. 4e urm, ce6am putea face; Dac ne6am repe2i pn la !/orpa; *e6am petrece Tee96end6ul acolo. ),a c dup6amia2, urcndu6se n !riumfulA lui 5olf6'arald, se ndreptar spre Dota6>anal. %arie6)strid ,i6o nc5ipui pe Sa1ina care, n a/un, ocupase n ma,ina aceea rapid acela,i loc ca ,i ea acum. Bn timpul drumului cei doi tineri n6au sc5im1at prea multe cuvinte. )proape de !/orpa, 5olf6'arald, oprind ma,ina, i spuse fetei? 8 E,ti cea mai 1un prieten a mea. #tiai asta; 8 %ai e@ist !5FrGse, $de ,i c5iar ,i frumoasa ta cumnat, :lavie, care6i nespus de simpatic. 8 Le iu1esc pe toate, dar pe tine altfel dect pe ele. 8 Cum adic; MS

8 Dac tu m prse,ti, de pild, cu toate c le am alturi pe !5FrGse, pe $de ,i pe :lavie, nu voi mai fi om ntre.. 7umtate din mine va pleca odat cu tine, iar /umtatea care rmne va fi condamnat s cad iar n cine ,tie ce curs. Dac vrei s m salve2i, tre1uie s m preiei n ntre.ime. )1ia ieri, dup acea scen att de peni1il, mi6am dat seama ce loc ocupi tu n via-a mea. 8 Locul unui cine simpatic de !erra6*ova. 8 )sta e prima prostie pe care te aud c6o spui< +m1e,te, %arie6)strid, am atta nevoie de 2m1etul tu< Bntorcnd capul, v2u c fata surdea. )tunci ,tiu c6l n-elesese. Cnd a/unser la !/orpa, 7an ,i !5FrGse, anun-a-i la telefon, i a,teptau n salonul care ddea pe teras. )1ia apucase 5olf6'arald s treac pra.ul acelei ncperi vaste, cu ferestre mari, c, punndu6,i minile pe umerii fetei, rosti cu .lasul su frumos ,i plin de cldur? 8 !at, !5FrGse, v pre2int o nou6venit n familie< 8 Ce6i cu .luma asta; ntre1 7an. %arie6)strid ne e tot att de familiar pe ct ne e de dra.. 8 *u m ndoiesc ctu,i de pu-in, tat< *umai c ast2i vine n alt calitate. 06o pre2int deci pe lo.odnica mea de care sunt mndru. C5ipul doctorului 3varsen, 1r2dat de ani, totu,i frumos, se ilumin deodat. 8 )5, fiule, ce 1ucurie mare ne faci< & trase ln. sine pe %arie6)strid ,i o m1r-i, 2icnd? 8 4rive,te, mica mea nor, cum arat un patriar5 fericit< Bnflorind 1rusc, %arie6)strid amintea de acei trandafiri proaspe-i pe care 7an i iu1ea att de mult. :ata protest? 8 0ai, doctore, cnd vor1e,ti de patriar5, m o1li.i s m .ndesc la )1ra5am< 8 Un persona/ 1i1lic de seam, ceea ce nu6i st ru deloc< *u6i a,a, !5FrGse; 4rivirea doctorului, pe care descoperirea acelui fiu necunoscut o fcea mai cald, mai apropiat de ai si, se opri asupra c5ipului !5FrGsei. )ceasta surse ,i spuse? 8 B-i mul-umesc, 5olf6'arald< )i adus6o printre noi pe cea pe care o doream< #i cu fine-ea ei o1i,nuit, adu.? 8 7an, pn mine sear avem tot timpul s ne 1ucurm de pre2en-a dra.ilor no,tri oaspe-i. Bmi nc5ipui c acum doresc s rmn sin.uri, cci sunt .ata s /ur c 5olf6'arald ne6a fcut aceast plcut surpri2 att nou, ct ,i lui %arie6)strid. Cteva minute mai tr2iu 5olf6'arald ,i lo.odnica sa se plim1au pe una dintre aleile .rdinii. Cu doi ani mai nainte, fiul lui 7an ,i al lui Si.rid v2use aceea,i copaci n.l1enind, acelea,i poteci acoperite cu frun2ele vntului de septem1rie. 4e atunci nc se mai cuta pe sine, dndu6,i seama c nu era pe deplin ancorat n noua sa via-. 8 Se pare c ai fost foarte si.ur de tine, din moment ce ai re.i2at att de 1ine lovitura de teatru de adineauri, spuse u,or ironic %arie6 )strid. 8 $u1ita mea, eram si.ur c nu m voi n,ela. Discu-ia noastr din ma,in mi s6a prut foarte clar? consim-eai s m accep-i a,a dificil cum sunt. Uneori 8 -i6am vor1it de altfel despre mama, care era ,i mai ,i 8 mndru pn la or.oliu, intransi.ent ca ,i tata... 8 !atl tu e un om e@cep-ional, 5olf6'arald. Bn ce m prive,te, povestea noastr ncepe ca un vec5i cntec france2? 5 mult vreme de c"nd te iubesc9 Cred c ncepnd de la 'aifa, atunci cnd o socoteai n .nd pe vecina ta drept o ar-.oas. )m venit dup tine pe pla/, la *atan=a, pentru c doream s te cunosc mai 1ine. Lsnd modestia deoparte, i6am au2it 8 la pu-in vreme dup ce te ntlnisem 8 pe cei din familia Wallac5 repetndu6mi? Dumneata ,i 5olf6'arald a-i face o perec5e att de potrivit<A Dar nu speram nimic, 1a c5iar renun-asem la orice alt sentiment n afar de cel pur amical. )cum, dra.ul meu vi9in., cred n dra.ostea ta, dar -i6o spun cu toat sinceritatea, m tem s nu fiu dect un fel de prim de consolare. Dar m voi mul-umi ,i cu att. 5olf6'arald plise. 8 $u1ita mea, spuse el cu voce tremurtoare, dac vei continua s cre2i a,a ceva, voi fi cumplit de nefericit. *u6-i cuno,ti nici valoarea, nici farmecul. !e iu1esc din tot sufletul. %arie6)strid, te iu1esc cu o dra.oste adevrat, cu totul diferit de cea prin care, spre nefericirea mea, am trecut mai nainte. !e iu1esc cu o dra.oste profund, dura1il, plin de ncredere. )cum ,i ntotdeauna via-a mea -i apar-ine. ) tre1uit s sufr ca s6mi dau seama de acest lucru. !e ro. s nu te mai ndoie,ti de nimic. 7ur6mi, iu1ita mea< &c5ii tinerei %arie6)strid strluceau, ca marea n soare. 8 Hi6o /ur, 5olf6'arald< El o lu n 1ra-e ,i o srut pe 1u2ele sur2toare. :ata avea s fie pentru el ceea ce fusese !5FrGse pentru 7an, adic o so-ie minunat. Era 1ine c /urmntul lor fusese fcut n .rdina din !/orpa[ !/orpa, domeniul familiei 3varsen, care de6acum ncolo avea s fie ,i al lor. Bn /urul stpnului acelor locuri, n /urul lui 7an att de crncen ncercat de via-, dar care ie,ise 1iruitor din toate, cercul familiei se nc5isese datorit acestei noi iu1iri. YYY )ici se nc5eie ciclul Torentelor, aici se termin lun.a istorie a familiei 3varsen...

MU

S%"ritul volumului KLK Sfritul ciclului TORE TE

MV

!"#RI S"L
SE!RET"L L"I SI$RID %%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%% RHOLF-HARALD &Epilog' %%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%

MW

!"#RI S"L !I!L"L"I TORE TE

Volu(ul I S.S. !$*E EHE) LU$ 7)* S.U. !& E*!E Volu(ul II U.S. 7)* 30) SE* U.U. 7)* #$ !'\ ]SE Volu(ul III V.S. :$UL LU$ 7)* V.U. DES!$*UL :)%$L$E$ 30) SE* Volu(ul IV W.S. UL!$%) D )D&S!E ) LU$ 7)* W.U. DU#%)*UL LU$ 7)* Volu(ul V E.S. C)S) %"!U#$$ C $!) E.U. C(*!ECUL ! &LL'^!!)*ULU$ Volu(ul VI J.S. SEC E!UL LU$ S$D $D J.U. '&L:6') )LD OEpilo.P

ME