Sunteți pe pagina 1din 160

HENRY JAMES Piaa Washington

n romnete de Radu Surdulescu

Editura Eminescu !"# $ucureti% Piaa Scnteii

HENRY JAMES WASH&N'()N S*+ARE A Signet ,lassic -rom Ne. American /i0rar1 Printed 2n +3S3A3

,AP&()/+/ N PR&MA J+M4(A(E A A,ES(+& 5eac% mai e6act c7tre s-ritul ei% tr7ia 2n oraul Ne. Yor8 un doctor -oarte c7utat% care se 0ucura% 2ntr9o m7sur7 neo0inuit7 :oate% de :reuirea ce 2n Statele +nite a -ost dintotdeauna acordat7 re:re;entanilor distini ai :ro-esiunii medicale3 ndeletnicirea aceasta% inut7 i ast7;i de americani la loc de cinste% :oate s7 se mndreasc7% mai 2ndre:t7it dect oriunde% cu e:itetul de <li0eral7=% 2ntr9o ar7 2n care% :entru a >uca un rol 2n societate% tre0uie -ie s79i ctigi tu 2nsui e6istena% -ie s7 te :re-aci c7 i9o ctigi% arta t7m7duirii :are s7 2ntruneasc7 2n cel mai 2nalt grad dou7 surse de credit recunoscute3 Este mai 2nti o ocu:aie :ractic7% ceea ce 2n Statele +nite 2nseamn7 -oarte mult? e atins7 a:oi de ari:a tiinei @ merit -oarte a:reciat 2ntr9o comunitate 2n care adesea au li:sit tihna sau :rile>ul :entru :otolirea setei de cunoatere3 /a renumele doctorului Slo:er contri0uia -a:tul c7 tiina i 2ndemnarea lui atrnau 2n egal7 m7sur7 2n 0alan7? era% s9ar :utea s:une% un medic erudit% cu toate c7 leacurile sale nu se do5edeau deloc a0stracte @ 2ntotdeauna 2i d7dea s7 iei un ha:3 Aei se 5edea c7 tie -oarte multe% nu -7cea a0u; de teorie? i dac7 uneori e6:licaiile lui erau mai minuioase dect i9ar -i -ost de -olos :acientului% nu mergea att de de:arte Bca ali :racticieni cunoscuiC 2nct s7 se 2ncread7 doar 2ntr92nsele% ci scria 2ntotdeauna i o :rescri:ie indesci-ra0il73 E6istau doctori care 2i d7deau reeta -7r7 5reo alt7 l7murire? 2ns7 el nu a:arinea nici acestei categorii% cea mai 5ulgar7% la urma urmei3 Se :oate o0ser5a c7 eroul meu era un om inteligent? i 2ntr9ade57r :entru acest moti5 doctorul Slo:er de5enise o cele0ritate local73 Pe 5remea :o5etii noastre era 2n 5rst7 de 5reo cinci;eci de ani i se a-la 2n culmea gloriei3 A5ea re:lica scnteietoare i trecea 2n societatea aleas7 a Ne. Yor8ului dre:t un om de lume D o a:reciere 2n 0un7 m7sur7 e6act73 M7 gr70esc s7 adaug% ca s7 2nl7tur orice ne2nelegere% c7 nu e 5or0a 2n nici un ca; de un arlatan3 Era un om :ro-und onest D dar :oate c7 2i li:sise :rile>ul de a9i ar7ta ade57rata m7sur7 a cinstei @ i l7snd la o :arte aleasa ama0ilitate a societ7ii 2n care9i e6ercita :ro-esiunea% societate ce se -7lea cu <cel mai str7lucit= medic din toat7 ara% laudele :e care i le aducea 5ocea :u0licului se do5edeau ct se :oate de

2ndre:t7ite3 Era un om su0til% 0a chiar un -iloso-% iar inteligena lui :7rea un lucru att de -iresc i Bdu:7 cum s:unea aceeai 5oce a :u0liculuiC era att de s:ontan7% 2nct doctorul nu urm7rea niciodat7 e-ectele ie-tine% i nu 5edeai la el trucurile i 2ngm-area cele0rit7ilor de mna a doua3 (re0uie s7 m7rturisim c7 soarta 2i -usese :rielnic7 i c7 2n drumul s:re 0elug nu d7duse :este niciun ho:3 S9a c7s7torit la dou7;eci i a:te de ani% din dragoste% cu o -at7 -oarte -rumoas7% domnioara ,atherine Harrington% din Ne. Yor8% care% :e lng7 -rumusee% i9a mai d7ruit i o ;estre su0stanial73 Aoamna Slo:er era o -emeie ama0il7% manierat7% elegant7 i :lin7 de graie% iar :e la "E# -usese una din -rumuseile oraului% care% micu dar :lin de 5iitor% se 2nghesuia :e atunci 2n >urul cartierului $atter1% :e 7rmul gol-ului% i era m7rginit 2n :artea de sus de Arumul ,analului% ne2ngri>it i :lin de 0uruieni3 nc7 de la dou7;eci i a:te de ani Austin Slo:er i9a -7cut un nume% care e6:lica anomalia de a -i -ost ales dintre ali ;ece :eitori de o tn7r7 din societatea 2nalt7% cu un 5enit de ;ece mii de dolari i ochii cei mai -rumoi de :e toat7 insula Manhattan3 )chii aceia% 2m:reun7 cu alte calit7i 2nsoitoare% l9au des-7tat tim: de 5reo cinci ani :e tn7rul medic% care era un so de5otat i -ericit3 Aei se c7s7torise cu o -emeie 0ogat7% nu i9a schim0at de-el stilul de 5ia7? 2i 5edea de meserie cu aceeai serio;itate% ca i cnd n9ar -i a5ut alte resurse 2n a-ara :7rii lui din a5erea modest7 :e care o 2m:7rise cu -raii i surorile% la moartea tat7lui lor3 Felul lui nu era 2n :rimul rnd s7 -ac7 a5ere% ci% mai degra07% s7 2n5ee i s7 2n-7:tuiasc73 S7 2n5ee lucruri interesante i s7 -ie de -olos @ acesta era% 2n mare% :rogramul :e care i9l schiase i 5aliditatea sa nu i se :7rea deloc tir0it7 de un accident ca de :ild7 5enitul ne5estei3 i :l7cea aceast7 :ro-esiune% 2i :l7cea s7 o :ractice i era mndru de ea? i se :7rea att de lim:ede c7 nu s9ar :utea 2ndeletnici cu altce5a% 2nct s9a 2nc7:7nat s7 r7mn7 medic% i 2nc7 unul din cei mai 0uni3 $ine2neles c7 datorit7 con-ortului de acas7 sc7:ase de cor5e;ile ;ilnice% iar leg7turile ne5esti9sii cu =lumea 0un7= 2i aduceau o mulime de :acieni% din aceia ale c7ror sim:tome% dac7 nu sunt mai interesante dect ale oamenilor de rnd% a:ar cel :uin cu mai mult7 regularitate3 Aoctorul Slo:er dorea s7 ca:ete e6:erien7 i 2n cursul a dou7;eci de ani a do0ndit destul73 (re0uie s7 ad7ug7m 2ns7 c7 e6:eriena a luat uneori asemenea -orme 2nct% oricare ar -i -ost meritul lor intrinsec% ea nu s9a do5edit deloc 0ine5enit73 Primul co:il% un 07iat e6traordinar de 2n;estrat% du:7 cum era con5ins doctorul%

care nu se entu;iasma :rea uor% i9a murit la 5rsta de trei ani% dei gri>a mamei i tiina tat7lui ar -i n7scocit orice ca s79l sal5e;e3 Aoi ani mai tr;iu doamna Slo:er a dat natere celui de9al doilea co:il @ al c7rui se6 2l -7cea s7 :ar7% 2n ochii doctorului% doar un lociitor im:er-ect ai mult regretatului :rim n7scut% din care 2i -7g7duise s7 -ac7 un 07r0at de seam73 Getita l9a de;am7git% dar asta nu era totul3 /a o s7:t7mn7 du:7 natere% tn7ra mam7% c7reia% cum se ;ice% 2i mersese 0ine% tr7d7 sim:tome alarmante i 2n nicio s7:t7mn7 Austin Slo:er r7mase 57du53 Pentru un om a c7rui meserie era s79i in7 semenii 2n 5ia7% doctorul Slo:er nu se do5edise% e5ident% la 2n7lime 2n :ro:ria lui -amilie? iar un medic re:utat care 2i :ierde 2n mai :uin de trei ani i ne5asta i co:ilul ar tre0ui :oate s7 se ate:te s79i 5ad7 :use la 2ndoial7 -ie :rice:erea% -ie sentimentele3 ,u toate acestea% :rietenul nostru a -ost scutit de orice critic7 2n a-ar7 de a sa :ro:rie% care era de de:arte cea mai com:etent7 i mai ne2ndur7toare3 A tr7it tot restul ;ilelor su0 :o5ara acestui 0lam secret i a :urtat :entru totdeauna semnele :ede:sei ce9i -usese a:licat7 de mna cea mai as:r7 :e care o cunotea% 2n noa:tea ce a urmat morii soiei sale3 ,um am s:us% lumea 2l :reuia% iar acum 2l com:7timea :rea mult ca s79l ;e-lemiseasc7? ne-ericirea 2l -7cea mai interesant% 0a l9a a>utat chiar s7 a>ung7 la mod73 ,ine5a a o0ser5at c7 nici -amiliile doctorilor nu sunt scutite de -ormele mai insidioase de 0oal7 i c7% la urma urmei% doctorului Slo:er 2i mai muriser7 i ali :acieni 2naintea celor :e care i9am amintit% ceea ce constituia un :recedent onora0il3 i r7m7sese -etia i% dei nu era ce i9ar -i dorit% 2i :ro:use s7 o creasc7 ct mai 0ine3 A5ea la 2ndemn7 o re;er57 de autoritate ne-olosit7 de care% 2n anii ei -rage;i% co:ila a :ro-itat din :lin% 2i d7duse% -irete% numele s7rmanei ei mame i% chiar la 5rsta diminuti5elor% doctorul nu9i s:unea alt-el dect ,atherine3 Gata crescu -oarte ro0ust7 i s7n7toas7% iar tat7l ei% :ri5ind9o% 2i s:unea adesea 2n sinea lui c7% aa cum era% cel :uin n9a5ea niciun moti5 s7 se team7 c7 o 5a :ierde3 Am s:us <aa cum era= deoarece% ca s7 s:unem ade57rulH Aar% s7 mai amn7m :uin de;57luirea lui3 ,AP&()/+/ E ,INA ,A(HER&NE AJEA JRE) KE,E ani% doctorul a in5itat9o :e sora lui% doamna Penniman% s7 5in7 s7 stea la el3

Aomnioarele Slo:er nu -useser7 dect dou7 la num7r% i amndou7 se m7ritaser7 de tinere3 ,ea mai mic7% doamna Almond :e nume% era ne5asta unui negustor 0ogat i mama unei -amilii 2n-loritoare3 Ea 2ns7i 2n-lorea :arc7 @ era o -emeie -rumoas7% :l7cut7% 2nelea:t7% i sora :re-erat7 a -ratelui ei :lin de duh% care 2n ce :ri5ete -emeile% chiar dac7 2i erau rude a:ro:iate% a5ea :re-erine nete3 Aoamna Almond 2i :l7cea mai mult dect cealalt7 sor7% /a5inia% care se m7ritase cu un :reot s7rac% un om cu o constituie 0oln75icioas7 i un lim0a> cam 0om0astic% iar a:oi% la 5rsta de trei;eci i trei de ani% r7m7sese 57du57 @ -7r7 co:ii% -7r7 a5ere @ doar cu amintirea 2n-loriturilor de stil ale domnului Penniman% al c7ror :ar-um 5ag mai st7ruia i acum 2n con5ersaia ei3 ,u toate acestea% doctorul i9a o-erit ad7:ostL su0 :ro:riul aco:eri% iar /a5inia l9a acce:tat cu :rom:titudinea unei -emei care9i :etrecuse cei ;ece ani de 5ia7 con>ugal7 2n or7elul Pough8ee:sie3 Gratele ei nu a in5itat9o s7 locuiasc7 2n casa lui la nes-rit% ci i9a o-erit g7;duire ct tim: ea a5ea s79i caute un a:artament nemo0ilat3 Nu se tie sigur dac7 doamna Penniman a 2nce:ut 5reodat7 in5estigaiile :entru g7sirea a:artamentului? cert e c7 nu a g7sit niciunul3 S9a instalat la -ratele ei i nu a mai :lecat niciodat7% iar cnd ,atherine 2m:lini dou7;eci de ani% m7tua /a5inia era 2nc7 una din -igurile cele mai remarca0ile din :rea>ma ei3 Jersiunea doamnei Penniman era aceea c7 a r7mas 2n cas7 :entru a se 2ngri>i de educaia ne:oatei3 A in-ormat 2n acest sens :e toat7 lumea% cu e6ce:ia doctorului? el nu cerea niciodat7 e6:licaii :e care le :utea in5enta oricnd% singur% ca s7 se distre;e3 Ae alt-el% doamna Penniman% 2n ciuda unei considera0ile dar arti-iciale sigurane de sine% se a0inea% :entru moti5e greu de de-init% de a se recomanda -ratelui ei dre:t un i;5or de 2nele:ciune3 Nu a5ea un mare sim al umorului% dar a5ea totui destul ca s7 nu -ac7 o asemenea greeal7? -ratele ei% 2n ce9l :ri5ete% a5ea i el destul umor ca s7 o ierte% 2n situaia ei% c7 2l o0lig7 la cheltuieli su:limentare un tim: att de 2ndelungat3 Ae aceea doctorul a consimit tacit la :ro:unerea tacit7 :e care i9a -7cut9o doamna Penniman% 2n sensul c7 era im:ortant :entru 0iata -at7 or-an7 de mam7 s7 ai07 :e lng7 ea o -emeie inteligent73 ,onsim7mntul lui nu :utea -i dect tacit% -iindc7 str7lucirea intelectului doamnei Penniman nu 2l or0ise niciodat73 Aealtminteri% cu e6ce:ia :erioadei cnd era 2ndr7gostit de ,atherine Harrington% doctorul nu -usese or0it de nicio alt7 calitate -eminin7% i% dei 2ntr9o anumit7 m7sur7 era ceea ce se cheam7 un doctor de -emei% nu a5ea o :7rere

entu;iast7 des:re se6ul mai com:licat3 ,om:licaiile acestuia i se :7reau mai degra07 ciudate dect instructi5e% iar admiraia lui :entru -rumuseea raiunii nu era dect :alid r7s:l7tit7 de ceea ce 2i o-ereau :acientele3 Soia lui -usese o -emeie raional7% dar ea era o e6ce:ie remarca0il7? :rintre cele cte5a lucruri de care nu se 2ndoia% acesta era cel mai im:ortant3 Girete% o asemenea :7rere nu :utea s79i scurte;e sau s79i 2ndulceasc7 57du5ia? ea limita de asemenea recunoaterea calit7ilor ,atherinei i a ser5iciilor -7cute de doamna Penniman3 (otui% du:7 ce au trecut 5reo ase luni% doctorul a acce:tat :re;ena :ermanent7 a surorii lui ca :e un -a:t 2m:linit% i :e m7sur7 ce ,atherine cretea% o0ser57 c7% 2n realitate% -ata a5ea mare ne5oie de to57r7ia unei :ersoane a:arinnd :ro:riului ei se6 im:er-ect3 Era -oarte :oliticos -a7 de /a5inia% de o :olitee :rotocolar7% meticuloas7? ea nu9l 57;use 2n-uriat dect o dat7% cnd -ratele ei 2i :ierduse cum:7tul 2n tim:ul unei discuii teologice cu r7:osatul ei so3 ,u ea nu discuta teologie niciodat7% de -a:t nu discuta nimic? se mulumea s79i aduc7 la cunotin7% -oarte lim:ede% 2n -orma unui ultimatum 0ine cum:7nit% dorinele lui 2n :ri5ina ,atherinei3 )dat7% cnd -ata a5ea 5reo dois:re;ece ani% doctorul i9a s:us surorii saleL D ncearc7 s7 -aci din ea o -emeie inteligent7% /a5inia? a 5rea s7 -ie o -emeie inteligent73 Aoamna Penniman l9a :ri5it gnditoare cte5a cli:e3 D Aragul meu Austin% 2l 2ntre07 a:oi% cre;i c7 e mai 0ine s7 -i inteligent dect s7 -i 0unM D $un :entru ceM re:lic7 doctorul3 Aac7 nu eti inteligent% nu eti 0un de nimic3 Aoamna Penniman socoti c7 nu e ca;ul s79l contra;ic7 2n acest :unct? se gndea% :ro0a0il% c7 ea 2ns7i este att de -olositoare :e lume tocmai datorit7 a:titudinilor ei multi:le3 Jreau% 0ine2neles% ca -iic79mea s7 -ie 0un7 la su-let% coment7 a doua ;i doctorul% dar ca s7 -ie 5irtuoas7 nu e ne5oie s7 -ie i :roast73 Nu mi9e team7 c7 o s7 se -ac7 reaL nu e niciun gr7unte de r7utate 2n -irea ei3 E 0un7 ca :inea cald7% cum s:un -rance;ii% dar n9a 5rea ca :este ase ani s7 o com:ar cu :inea cu unt3 D Fi9e team7 c7 o s7 -ie insi:id7M Aragul meu% untul cade 2n sarcina mea% aa c7 nu ai de ce s7 te temiN 2l asigur7 doamna Penniman% care se

2ngri>ea de <talentele= ,atherinei% su:ra5eghindu9i studiul la :ian% :entru care -ata a5ea o oarecare 2n;estrare% i 2nsoind9o la leciile de dans% unde% tre0uie s:us% ,atherine nu :rea str7lucea3 Aoamna Penniman era o -emeie 2nalt7% 0lond7% usc7i57 i cam trecut7? a5ea o -ire -oarte :rietenoas7 i era deose0it de e6igent7 2n :ri5ina manierelor3 i :l7cea literatura uoar7 i a5ea un caracter ridicol de nesincer i de 2ntortocheat3 Era romantic7% era sentimental7? o :asionau micile secrete i mistere @ :asiune -oarte inocent7 de alt-el% -iindc7% :n7 acum% secretele ei -useser7 mereu inutile% ca nite ou7 stricate3 Nu :7rea o -emeie 2n care s7 :oi a5ea 2ncredere% dar acest de-ect era li:sit de 2nsemn7tate% -iindc7 nu a5usese niciodat7 ce ascunde% i9ar -i :l7cut s7 -ie 2ndr7gostit7 de un 07r0at% cu care s7 cores:onde;e su0 un nume -icti5% :rin scrisori l7sate 2ntr9o :r757lie3 M7 simt o0ligat s7 a-irm c7 imaginaia ei nu a 2m:ins niciodat7 intimitatea mai de:arte3 Aoamna Penniman nu a a5ut niciun iu0it% dar -ratele ei% care era -oarte ager la minte% i9a ghicit 2nclinaiile3 <,nd ,atherine o s7 -ie de 5reo a:tes:re;ece ani=% 2i s:unea el% </a5inia are s7 2ncerce s7 o con5ing7 c7 un tn7r cu musta7 s9a 2ndr7gostit de ea3 Ja -i o :ur7 2nchi:uire? niciun tn7r% cu musta7 sau -7r7% nu se 5a 2ndr7gosti 5reodat7 de ,atherine3 Aar /a5inia 5a :erse5era% 5or sta de 5or07% i% :oate% dac7 gustul ei :entru a-aceri clandestine n9are s7 -ie mai :uternic% o s7 discute i cu mine3 Ain -ericire :entru linitea ei su-leteasc7% ,atherine n9o s7 5ad7 i n9o s7 cread7? s7rmana de ea% nu e o romantic7=3 ,atherine era un co:il s7n7tos% 0ine de;5oltat% -7r7 nicio urm7 din -rumuseea mamei3 Nu era urt7? a5ea 2ns7 un chi: neatr7g7tor% 0la>in i ters3 ,el mai -rumos lucru care se s:usese des:re ea 5reodat7 era c7 a5ea o 2n-7iare <:l7cut7=% i% dei urma s7 moteneasc7 o a5ere% nu9i trecuse nim7nui :rin ca: s7 o socoteasc7 o -rumusee3 P7rerea tat7lui des:re :uritatea ei moral7 se do5edea :e de:lin 2ndre:t7it7L era de o 0un7tate e6ce:ional7% im:ertur0a0il7? era a-ectuoas7% docil7% ascult7toare% i 2i :l7cea s7 s:un7 doar ade57rul3 n co:il7rie -usese -oarte 07ieoas7 i% dei e cam stn>enitor s7 a-irmi aa ce5a des:re :ro:ria9i eroin7% tre0uie s7 adaug c7 era i -oarte lacom73 Nu c7 ar -i -urat% din cte tiu eu% sta-ide din c7mar7% dar 2i re;er5a toi 0anii de cheltuial7 :entru :r7>iturile cu -ric73 n aceast7 :ri5in7% e dre:t% o atitudine critic7 ar -i 2n discordan7 cu momentele de candoare din cronica tim:urie a oric7rui 0iogra-3 Hot7rt

lucru% ,atherine nu era inteligent7? 2i li:sea agerimea la 2n577tur7% ca de alt-el la orice3 Nu era de-icient7 mintal i a5ea destul7 :reg7tire ca s7 -ac7 o -igur7 onora0il7 2n con5ersaie% -a7 de contem:oranii ei @ :rintre care% tre0uie s7 recunoatem% ocu:a o :o;iie ne2nsemnat73 E 0ine tiut c7 2n Ne. Yor8 o -at7 :oate s7 ocu:e i o alt-el de :o;iie3 ,atherine% care era deose0it de modest7% nu simea nicio dorin7 s7 -ie str7lucitoare i 2n ma>oritatea oca;iilor sociale% cum li se s:une% o 5edeai ascuns7 unde5a 2n s:ate3 Finea -oarte mult la tat7l ei i totodat7 se temea de el? :entru ea% era 07r0atul cel mai inteligent% cel mai -rumos i cel mai 5estit3 $iata -at7 2i 5edea con5ingerile con-irmate 2n aa m7sur7 :e cnd 2i e6ersa a-eciunea% 2nct -iorul de -ric7 ce se ad7uga :asiunii -iliale% 2n loc s7 o toceasc7% 2i s:orea -armecul3 Aorina ei cea mai adnc7 era s79l mulumeasc7% i era -ericit7 s7 tie c7 i;0utise3 Aar nu reuea niciodat7 dect :n7 la un anumit :unct3 Aei 2n general doctorul era -oarte 0un cu ea% ,atherinei nu9i sc7:a un asemenea am7nunt i i se :7rea c7 de:7irea acelui :rag e un sco: :entru care 2ntr9ade57r merit7 s7 tr7ieti3 $ine2neles% tot ce tia era c7 2l de;am7gete? doctorul a -ost chiar destul de sincer 2n :ri5ina asta 2n cte5a rnduri3 ,atherine a crescut 2n tihn7% era s7n7toas7% 2ns7 la o:ts:re;ece ani doamna Penniman nu -7cuse din ea o -at7 inteligent73 Aoctorului Slo:er i9 ar -i :l7cut s7 -ie mndru de -iica lui% dar nu a5ea cu ce s7 se mndreasc73 Nu a5ea% desigur% nici de ce s79i -ie ruine? dar asta nu :utea -i de a>uns :entru el @ un om orgolios% care s9ar -i 0ucurat s7 5ad7 c7 -iica lui nu e ca oricare alta3 Ar -i :utut% -irete% s7 -ie o -at7 -rumoas7% :lin7 de graie% inteligent7 i distins7% c7ci mama ei -usese cea mai -ermec7toare -emeie 2n tim:ul scurtei sale 5iei? ct des:re tat7% el 2i cunotea desigur :ro:ria 5aloare3 l mnia gndul c7 ;7mislise un co:il att de 0anal i uneori mergea aa de de:arte 2nct era mulumit c7 soia lui nu tr7ise s7 o 5ad73 Aoctorul nu a -7cut desco:erirea asta dintr9o dat7L i9a -ormat o :7rere de-initi57 doar atunci cnd ,atherine a a>uns o tn7r7 domnioar73 &9a acordat :ri5ilegiul multor 2ndoieli% c7ci nu se gr70ea s7 trag7 o conclu;ie3 Aoamna Penniman 2l asigura mereu c7 -ata lui are o -ire minunat7% dar el tia cum s7 inter:rete;e aceast7 :7rere3 Asta 2nsemna c7 -iica lui nu era destul de istea7 ca s79i dea seama c7 m7tua ei e o toant7% iar doamna Penniman nu :utea -i dect 2ncntat7 de o asemenea de-icien73 E dre:t c7 att ea ct i -ratele ei e6agerau oarecum% -iindc7 -ata% dei inea mult la m7tu79sa i era contient7 de recunotina :e care i9o datora% o :ri5ea -7r7

nicio urm7 din teama tandr7 ce 2nsoea admiraia -a7 de tat7l ei3 Pentru ,atherine% doamna Penniman nu a5ea nimic comun cu in-initul? :utea s7 o cu:rind7 dintr9o :ri5ire% -7r7 s7 -ie or0it7% :e cnd marile calit7i ale :7rintelui ei se 2ntindeau :n7 de:arte% :ier;ndu9se 2ntr9un -el de halou luminos unde nu se o:reau% dar mintea ei nu le mai :utea a>unge3 Nu tre0uie s7 se 2neleag7 c7 doctorul Slo:er 2i cerea ,atherinei s7 is:7easc7 :entru de;am7girea :e care i9o :ro5ocase% sau c7 o l7sa :e 0iata -at7 s79i 2nchi:uie ce -ars7 2i -7cuse -7r7 5oia ei3 Aim:otri57% de team7 s7 nu -ie nedre:t -a7 de ea% 2i -7cea datoria cu un ;el e6em:lar% recunoscnd c7 e o -iic7 de5otat7 i iu0itoare3 Pe lng7 toate astea% doctorul era un -iloso-L se consol7 2n cele din urm7% a>utat i de nenum7rate ig7ri de -oi3 ncerca s79i s:un7 c7 nu ate:tase nimic de la ea% dei% e dre:t% raionamentul lui era cam straniu3 <Nu ate:t nimic de la ea=% gndea el% <aa c7 dac7 o s79mi -ac7 5reo sur:ri;7% cu att mai 0ine3 Aac7 nu% n9are s7 -ie nicio :ierdere=3 Asta se 2ntm:la :e 5remea cnd ,atherine 2m:linise o:ts:re;ece ani? e uor de 57;ut deci c7 tat7l ei nu era un om :ri:it3 Giica lui se ar7ta acum nu numai inca:a0il7 s7 o-ere 5reo sur:ri;7? era chiar discuta0il dac7 :utea s7 2nregistre;e 5reuna% att :7rea de :anic7 i de moale3 ,ei ce se e6:rimau mai dur o g7seau a:atic73 Aar ea :7rea moale :entru c7 era timid7% de o timiditate su:7r7toare% dureroas73 /umea nu 2nelegea acest lucru 2ntotdeauna% iar ea l7sa uneori im:resia c7 e insensi0il73 Ae -a:t% era -iina cea mai delicat7 din lume3 ,AP&()/+/ O ,INA ERA M&,4% PR)M&(EA SA G&E 2nalt7% dar la ais:re;ece ani se o:ri din cretere? 2n statura ei% ca i 2n rest de alt-el% nu se distingea nimic neo0inuit3 Era 5iguroas7 i 0ine -7cut7 i% din -ericire% se 0ucura de o s7n7tate e6celent73 Am o0ser5at mai 2nainte c7 doctorul era un -iloso-% dar nu a mai -i gndit ast-el dac7 0iata -at7 ar -i -ost 0oln75icioas7 i su-erind73 S7n7tatea e5ident7 era calitatea ei cea mai de :re% iar tenul lim:ede i :roas:7t% 2n care roul i al0ul erau egal distri0uite% :7rea% 2ntr9ade57r% demn de admirat3 A5ea ochii mici i :otolii% tr7s7turile :ronunate% :7rul 0run i moale3 ,riticii mai se5eri o g7seau o0tu;7 i urt7% iar cei cu mai mult7 imaginaie o descriau dre:t o -at7 linitit7% cu un aer de doamn73 Aar nici unii% nici alii nu discutau :rea mult

des:re ea3 ,nd i se s:use% la tim:ul :otri5it% c7 a de5enit o tn7r7 doamn7 @ asta era cu mult 2nainte ca ea 2ns7i s7 o cread7 @% se tre;i deodat7 2n ea un interes 5iu :entru rochii? un interes 5iu este cea mai :otri5it7 e6:resie3 Simt ne5oia s7 trec ct mai re:ede :este :reci;area c7% 2n aceast7 :ri5in7% >udec7ile ei nu erau deloc in-aili0ile? ele :rile>uiau adesea -ie con-u;ii% -ie situaii :eni0ile3 n realitate% -a:tul c7 2i :ermitea o asemenea :l7cere nu era dect mani-estarea dorinei de a se e6:rima a unei -iri oarecum nearticulate? ,atherine 2ncerca s7 -ie eloc5ent7 :rin 5eminte i s7 com:ense;e s-iala din grai :rintr9o nonalan7 agrea0il7 a rochiei3 Aar dac7 ea se e6:rima :rin 2m0r7c7minte% atunci cu certitudine nu era nimeni de 5in7 c7 nu e socotit7 o -at7 inteligent73 (re0uie ad7ugat c7% dei urma s7 moteneasc7 o a5ere @ 5enitul doctorului Slo:er% de :e urma :ro-esiei% era de dou7;eci de mii de dolari% din care :unea >um7tate deo:arte @% nu a5ea la dis:o;iie mai muli 0ani dect alte -ete% mai s7race ca ea3 Pe 5reme aceea% 2n Ne. Yor8 mai lic7rea 2nc7 -lac7ra de :e altarul sim:lit7ii re:u0licane% iar doctorul Slo:er ar -i -ost 0ucuros s7 o 5ad7 i :e -iica sa% :lin7 de graie clasic7% :rintre :reotesele acestei credine senine3 ,nd era singur% scrnea din dini la gndul c7 -ata lui e i urt7% i 2m:o:oonat73 n ce9l :ri5ete% 2i :l7ceau lucrurile -ine% i nu ducea li:s7 de ele? a5ea 2ns7 oroare de 5ulgaritate% care% du:7 teoria lui% se r7s:ndea din ce 2n ce mai mult 2n societatea acelor 5remuri3 Ae -a:t% acum trei;eci de ani standardul eleganei 2n Statele +nite nu era att de ridicat ca ast7;i% iar :7rintele ,atherinei 2m:7rt7ea% inteligent% o conce:ie demodat7 2n :ri5ina educaiei tinerilor3 Nu a5ea o teorie :ro:rie re-eritoare la acest su0iect? :e atunci colecia de teorii :ersonale nu de5enise 2nc7 un im:erati5 al autoa:7r7rii3 & se :7rea :ur i sim:lu normal i 2nele:t ca o tn7r7 doamn7 0ine educat7 s7 nu :oarte 2n s:inare >um7tate din a5ere3 S:inarea ,atherinei era destul de 5n>oas7 ca s7 :oarte orict% dar ea nu 2ndr7;nise niciodat7 s7 o e6:un7 :o5erii unei nemulumiri :aterne% aa c7 eroina noastr7 nu 2i :ermise% mai 2nainte de a 2m:lini dou7;eci de ani% lu6ul unei rochii de sear7% din satin rou% 2m:odo0it7 cu -ran>uri aurii% dei acesta era un articol la care r5nea de mult7 5reme% 2n secret3 ) -7cea s7 :ar7% cnd se admir7 2n oglind7% o -emeie de trei;eci de ani% dar% lucru ciudat% 2n ciuda :asiunii :entru rochii -rumoase% ,atherine nu a5ea 2n ea niciun gr7unte de cochet7rie% i toat7 gri>a ei cnd le 2m0r7ca era dac7 ele% i nu dac7 ea% arat7 0ine3 Este o chestiune asu:ra c7reia istoria nu s9a :ronunat 2nc7% dar

:resu:unerile sunt 2ndre:t7ite? ,atherine se :re;ent7 la mica :etrecere dat7 de m7tua ei% doamna Almond% 2n rochia regal7 amintit7 mai 2nainte3 Pe atunci -ata nu a5ea 2nc7 dou7;eci i una de ani i :etrecerea doamnei Almond -u 2nce:utul unor e5enimente -oarte im:ortante3 ,u 5reo doi9trei ani mai 2nainte doctorul Slo:er 2i mutase larii i :enaii sus% la marginea oraului% cum se s:une la Ne. Yor83 /ocuise de la c7s7torie 2ntr9o cl7dire din c7r7mid7 a:arent7% cu creste de granit i cu o uria7 -ereastr7 2n e5antai deasu:ra uii% :e o strad7 @ la cinci minute de :rim7rie @ care 2i tr7ise ;ilele de glorie Bdin :unct de 5edere mondenC :e la "E#3 Au:7 aceea curentul modei s9a 2ndre:tat constant s:re nord% aa cum e o0ligat% 2n Ne. Yor8% de canalul strmt :e care curge% iar ;um;etul 5ehiculelor se -7cea au;it mai de:arte% :e drea:ta i :e stnga $road.a1ului3 Mai 2nainte ca doctorul s79i schim0e reedina% murmurul negoului se trans-ormase 2ntr9un 5uiet uria% care suna -oarte mu;ical :entru urechile 0unilor cet7eni :reocu:ai de :ro:7irea comerului :e 0inecu5ntata lor insul7% cum le :l7cea s7 s:un73 Pentru doctorul Slo:er acest -enomen nu :re;enta dect un interes secundar @ dei% a5nd 2n 5edere -a:tul c7 du:7 un num7r de ani >um7tate din :acienii lui erau oameni de a-aceri surmenai% acest interes ar -i :utut -i mai direct @% iar cnd cele mai multe din locuinele 5ecinilor Bi ele ornamentate cu creste de granit i cu mari -erestre 2n e5antaiC -ur7 trans-ormate 2n 0irouri% antre:o;ite i agenii na5ale% sau -olosite 2n alte chi:uri :entru meschinele sco:uri comerciale% el se hot7r2 s79i caute o locuin7 mai linitit73 n anul "OP locul ideal :entru o retragere onora0il7 -u g7sit 2n Piaa Washington% unde doctorul 2i construi o cas7 elegant7% modern7% cu o -aad7 im:o;ant7% un 0alcon larg 2n -aa -erestrelor salonului i o scar7 de marmur7 al07 ce urca s:re un :ortal 2m:odo0it i el tot cu marmur7 al073 Aceast7 construcie% 2m:reun7 cu multe altele din >ur% cu care sem7na 2ntocmai% re:re;enta% acum :atru;eci de ani% ultima mod7 2n materie de arhitectur7? locuinele acestea au r7mas i a;i -oarte solide i elegante3 n -aa lor se a-la scuarul% :lin de 5egetaie% iar gardul de lemn care 2l 2ncon>ura s:orea caracterul rural i ne:retenios al locului? du:7 col se deschidea maiestuoasa Gi-th A5enue% cu un aer de s:aiu i de siguran7 de sine% care 2nc7 de atunci o recomanda :entru un destin grandios3 Nu tiu dac7 asta se datorete unor tandre amintiri de odinioar7% dar muli s:un c7 acolo se a-l7 :artea cea mai 2ncnt7toare a Ne. Yor8uluiL e o atmos-er7 de tihn7 i de

sta0ilitate care nu se 2ntlnete des 2n alte cartiere ale 2ntinsei i stridentei metro:ole? are un as:ect mai matur% mai 0ogat i mai onora0il dect oricare alt7 rami-icaie din :artea de sus a marelui 0ule5ard longitudinal @ as:ectul istoriei sociale3 Aici% :uteai -i in-ormat de cei com:eteni% ai intrat 2ntr9o lume care 2i 5a strni desigur interesul? aici a locuit 0unica dumitale% 2ntr9o solitudine 5enera0il7% 2ntm:inndu9te cu o os:italitate care9i strnea deo:otri57 imaginaia de co:il i a:etitul% aici ai -7cut :rimii :ai :n7 a-ar7% urmnd9o :e 0on7 cu mersul o57itor% inhalnd mirosul straniu al cenuarilor% care :e atunci erau singurii :omi ce ineau um0r7 2n scuar i 2m:r7tiau o arom7 :e care% ne-iind 2nc7 destul de critic% nu o dis:reuiai aa cum merita? aici% 2n -ine% :rimele lecii% inute de o doamn7 2n 5rst7% cu :ie:tul mare i temelia solid7% a5nd 2n mn7 o nuia i 0nd tot tim:ul ceai dintr9o ceac7 al0astr7 ae;at7 :e o -ar-urioar7 ce nu se :otri5ea la culoare% 2i 2m0og7eau att cunotinele% ct i im:resiile3 Aici% mai ales% i9a :etrecut eroina noastr7 muli ani din 5ia7 i aceasta este scu;a :re;entei :arante;e to:ogra-ice3 Aoamna Almond locuia mult mai de:arte% s:re margine% :e o strad7 inci:ient7 cu num7r mare% 2ntr9o ;on7 unde noiunea de ora 2nce:ea s7 ca:ete un aer teoretic% unde lng7 trotuar Bcnd e6istaC creteau :lo:i% care9 i amestecau um0ra cu aco:eriurile 2n :ant7 ale caselor olande;e r7;lee% i unde :orcii i or7t7niile se 5n;oleau :rin anuri3 Asemenea imagini rural :itoreti au dis:7rut ast7;i com:let din decorul str7;ilor Ne. Yor8ului% dar de :ot -i 2nc7 g7site 2n memoria locuitorilor de 5rst7 mi>locie din cartiere care ar roi acum amintindu9i9le3 ,atherine a5ea o mulime de 5eriori i% cu co:iii m7tuii Almond% care :n7 la urm7 se -7cuser7 nou7% era 2n leg7turi -oarte strnse3 n co:il7rie acetia se ar7tau cam s:eriai 2n -aa ei? se s:unea c7 ea a5usese :arte% cum se ;ice% de o educaie aleas7 i% oricum% cine5a care tr7ia 2n :rea>ma m7tuii Penniman tre0uia s7 2i re-lecte str7lucirea3 Pe doamna Penniman micuii Almond o :ri5eau mai degra07 cu admiraie dect cu a-eciune3 A5ea o0iceiuri ciudate i teri0ile% iar rochiile ei de doliu @ se 2m0r7case 2n doliu tim: de dou7;eci de ani du:7 moartea soului i a:oi a:7ruse deodat7% 2ntr9o diminea7% cu tranda-iri roii la 0onet7 @ erau 2m:odo0ite 2n locuri stranii% neate:tate% cu catarame% m7rgele i 0roe% care inter;iceau -amiliaritatea3 ,u co:iii era :rea ea:7n7% i la 0ine i la r7uL 2i stn>enea% :7rnd c7 atea:t7 de la ei o0ser5aii su0tile? cnd s7 mearg7 la ea 2n 5i;it7% se

simeau de :arc7 ar -i -ost luai la 0iseric7 i :ui s7 stea 2n :rimul rnd3 S9 a desco:erit totui% mai tr;iu% c7 m7tua Penniman nu era dect un accident 2n e6istena ,atherinei% nu un element esenial% i c7% 5enind s79i :etreac7 o sm07t7 cu 5erii ei% -ata era -oarte dis:us7 s7 se >oace de9a cine9i st7:nul i de9a ca:ra3 Pe aceast7 0a;7 s9a a>uns curnd la 2nelegere i ,atherine a -raterni;at cu 5eriorii ei tim: de mai muli ani3 S:un 5eriori deoarece a:te din micuii Almond erau 07iei i ei 2i :l7ceau >ocurile :entru care 2m0r7c7mintea cea mai :otri5it7 erau :antalonii3 ncetul cu 2ncetul% 2ns7% :antalonii 07ieilor s9au lungit i cei ce li :urtau s9au 2m:r7tiat% ae;ndu9se -iecare la locul lui3 +nii din ei erau mai mari dect ,atherine% aa c7 au -ost trimii la colegiu ori s9au anga>at 2n di-erite 0irouri3 Aintre -ete% una s9a m7ritat e6act la tim:% iar cealalt7 s9a logodit% de asemenea la tim:3 Aceasta din urm7 era oca;ia :entru care doamna Almond d7dea mica :etrecere :e care am amintit9o3 Giica ei urma s7 se m7rite cu un agent de 0urs7 tn7r i 2ndesat% un 07iat de dou7;eci de ani? toi s:uneau c7 e o c7s7torie -oarte :otri5it73 ,AP&()/+/ Q A)AMNA PENN&MAN% MP)A)$&(4 cu mai multe catarame i 0r77ri dect oricnd% era :re;ent7% 0ine2neles% la :etrecere% 2nsoit7 de ne:oat79sa% iar doctorul -7g7duise s7 5in7 i el ce5a mai tr;iu3 +rma s7 2ncea:7 dansul i% mai 2nainte ca lumea s7 se 2nc7l;easc7 de9a 0inelea% Marian Almond 5eni s:re ,atherine 2nsoit7 de un tn7r 2nalt3 &9l :re;ent7% s:unndu9i c7 e 57r cu Arthur (o.nsend% logodnicul ei% i c7 dorete -oarte mult s7 o cunoasc7 :e eroina noastr73 Marian Almond a5ea a:tes:re;ece ani? era -rumuic7% micu7 la tru: i :urta o ear-7 mare3 Manierele ei erau att de distinse 2nct c7s7toria nu a5ea ce s7 le mai adauge3 Se :urta de acum ca o ade57rat7 ga;d7% 2ntreinndu9i oas:eii% -7cndu9i 5nt cu e5antaiul% sau o0ser5nd c7% -iindc7 erau atia de care tre0uia s7 ai07 gri>7% nu 5a mai a5ea tim: s7 danse;e3 i 5or0i ,atherinei :e larg des:re 5eriorul domnului (o.nsend% :e care 2l atinse uor cu e5antaiul% 2nainte de a se 2nde:7rta ca s7 -ac7 -a7 altor o0ligaii3 ,atherine nu a 2neles tot ce9i s:unea Marian? era :reocu:at7 mai degra07 s79i admire manierele dega>ate i cursi5itatea ideilor i s79l :ri5easc7 :e tn7rul (o.nsend% care era -oarte :re;enta0il3 A reuit totui%

s:re deose0ire de alte oca;ii cnd -7cuse cunotin7 cu un 07r0at% s79i rein7 numele% care :7rea s7 -ie acelai cu al micului agent de 0urs7 al lui Marian3 ,atherine se ;7:7cea 2ntotdeauna cnd 2i era :re;entat cine5a? i se :7rea un moment stn>enitor i se mira c7 unii oameni @ ca de e6em:lu noua ei cunotin7 D sunt att de dega>ai3 Se 2ntre0a ce s79i s:un7 i ce are s7 se 2ntm:le dac7 nu 2i s:une nimic3 Ae data asta urm7rile au -ost -oarte :l7cute3 Nel7snd9o s7 se simt7 stingherit7 nicio cli:7% domnul (o.nsend 2nce:u s7 5or0easc7% cu un ;m0et -iresc% de :arc7 ar -i cunoscut9o de ani de ;ile3 D ,e :etrecere 2ncnt7toareN ,e minunat7 cas7N ,e -amilie interesant7N ,e -rumoas7 e 5erioara dumnea5oastr7N Aomnul (o.nsend :7rea s7 -ie :e de:lin contient de 5aloarea unor asemenea >udec7i li:site de :ro-un;ime? ele erau doar su0iectele unei :rime con5ersaii3 ) :ri5ea :e ,atherine dre:t 2n ochi3 Ea nu9i r7s:undea nimic? 2l asculta doar% :ri5indu9l% iar el% ca i cum n9ar -i ate:tat un r7s:uns anume% continu7 s79i 5or0easc7 :e acelai ton :l7cut i natural3 Aei nu :utea rosti nimic% ,atherine 2i d7dea seama c7 stn>eneala dis:7ruse? era :arc7 -iresc ca el s7 5or0easc7% iar ea s7 se uite% doar att3 Era -iresc -iindc7 el era att de :re;enta0il% sau% mai e6act% cum 2i s:use ea% att de -rumos3 Mu;ica se o:rise de cte5a minute% a:oi re2nce:u deodat7% iar el o 2ntre07 cu un ;m0et mai adnc% mai intens% dac7 2i acord7 -a5oarea unui dans3 Nici acum nu 2i d7du consim7mntul cu glas tare? 2l l7s7% 2n schim0% s79i :etreac7 0raul :e du:7 mi>locul ei @ 2n acest tim: 2i trecu :rin minte% mai 5iu ca oricnd% c7 locul acesta e att de :otri5it :entru 0raul unui 07r0at @ i :este cte5a cli:e el o conducea% 2n5rtindu9se 2n >urul camerei 2n ritmul armonios al :olcii3 ,nd se o:rir7% ,atherine simi c7 e roie la -a7 i ct5a tim: nu se mai uit7 la el3 i -7cu 5nt cu e5antaiul% :ri5ind -lorile desenate :e el3 Morris o 2ntre07 dac7 5rea s7 danse;e din nou% iar ea o57i s7 r7s:und7% uitndu9se tot la -lori3 D J7 simii ameit7M o 2ntre07% cu o 5oce :lin7 de c7ldur73 ,atherine ridic7 :ri5irea s:re elL era 2ntr9ade57r -rumos% i nu se 2nroise deloc la -a73 D Aa% 2i r7s:unse% -7r7 s79i dea seama de ce% c7ci nu mai ameise niciodat7 dansnd3 D $ine% atunci% s:use domnul (o.nsend% ne ae;7m i st7m de 5or073 ) s7 g7sesc un loc :otri5it3

l g7si @ un loc minunat% o cana:ea mic7 ce :7rea -7cut7 doar :entru dou7 :ersoane3 ,amerele erau de acum :line de oas:ei? num7rul dansatorilor crescuse i 2n -aa lor se a-lau oameni 2n :icioare% cu s:atele c7tre ei% aa 2nct ,atherine i to5ar7ul ei :7reau retrai i neo0ser5ai3 <) s7 st7m de 5or07=% s:usese tn7rul% dar de -a:t 5or0ea numai el3 ,atherine st7tea re;emat7 :e cana:ea% aintindu9l cu :ri5irea i ;m0ind? 2l socotea -oarte inteligent3 A5ea tr7s7turile :arc7 desenate cu :enelul? ,atherine nu 57;use niciodat7 asemenea tr7s7turi @ att de delicate% de ra-inate% de des75rite @ la tinerii din Ne. Yor8 :e lng7 care trecea :e strad7 sau :e care 2i 2ntlnea la seratele dansante3 Era 2nalt i ;5elt% dar :7rea -oarte :uternic3 ,atherine 2l asemui cu o statuie3 Aar o statuie nu ar 5or0i ast-el i% mai :resus de toate% nu ar :utea a5ea ochi de o culoare att de rar73 Nu mai -usese niciodat7 la doamna Almond? se simea cam str7in? era -oarte ama0il din :artea ,atherinei c7 se ocu:a de el3 Era 57r D nu :rea a:ro:iat @ cu Arthur (o.nsend i acesta 2l adusese s79l :re;inte -amiliei3 Ae -a:t% nu cunotea :e nimeni 2n Ne. Yor83 Aici se n7scuse% dar li:sise muli ani3 R7t7cise :rin lume% tr7ind :rin locuri 0i;are% i se 2na:oiase 2n Ne. Yor8 numai de o lun79dou73 i :l7cea Ne. Yor8ul% dar se simea singur3 D Rtii% lumea te uit7% ;m0i el c7tre ,atherine% 2n57luind9o cu :ri5irea lui -ermec7toare? st7tea 2ntors c7tre ea% cu coatele re;emate :e genunchi3 ,atherine se gndi c7 cine l9a 57;ut o dat7 nu9l mai :oate uita? dar 2i :7str7 aceast7 :7rere :entru ea% ca :e un o0iect de :re3 Nu s9au ridicat de acolo mult tim:3 (n7rul era -oarte nostim3 ) 2ntre0a des:re cei din >ur i% 2ncercnd s7 ghiceasc7 cine sunt% -7cea cele mai caraghioase con-u;ii3 i critica direct% :e -a7% -7r7 ocoliuri di:lomatice3 ,atherine nu au;ise niciodat7 :e cine5a @ mai ales :e 5reun tn7r D 5or0ind ast-el3 +n tn7r :utea 5or0i aa 2ntr9un roman% sau i mai 0ine 2ntr9 o :ies7% :e scen7% 2n a:ro:ierea re-lectoarelor% :ri5ind c7tre :u0lic i -iind :ri5it de toat7 lumea% care 2i admir7 :re;ena de s:irit3 Morris (o.nsend nu sem7na totui cu un actorL :7rea att de sincer% de -iresc3 ,atherine era ca:ti5at7? dar deodat7 se a:ro:ie Marian Almond% -7cndu9i loc :rin mulime% i% ;7rindu9i :e cei doi tot 2m:reun7% scoase o mic7 e6clamaie ironic7% ce 2i -7cu :e toi s7 se 2ntoarc7% iar ,atherine se 2nroi ca -ocul3 Marian le 2ntreru:se con5or0irea% s:unndu9i domnului (o.nsend @ cu care se :urta ca i cum ar -i -ost de>a m7ritat7% iar el 2i de5enise 57r @ s7 se duc7 re:ede la mama ei% care 2l c7uta de o >um7tate de or7 ca s79l :re;inte

domnului Almond3 D ) s7 ne mai 2ntlnim% 2i s:use el la :lecare ,atherinei% iar ea 2l socoti -oarte original3 Jerioara ei o lu7 de 0ra i :ornir7 2m:reun73 D Nu mai tre0uie s7 te 2ntre0 ce :7rere ai des:re Morris% remarc7 ea cu 2nsu-leire3 D Aa 2l cheam7M D Nu te9am 2ntre0at ce :7rere ai des:re numele lui% ci des:re el% re:lic7 Marian3 D A% nu am o :7rere deose0it7% rosti ,atherine% minind :entru :rima dat7 2n 5ia73 D ,e9ar -i s79i s:un astaN strig7 Marian3 Nu i9ar :rinde r7uL e att de :lin de sine3 D ,hiar aaM se mir7 ,atherine% -7cnd ochii mari3 D Aa s:une Arthur% i doar el 2l cunoate3 D (e rog% nu9i s:uneN o im:lor7 ,atherine 2n oa:ta3 D S7 nu9i s:un c7 e :lin de sineM Aar i9am s:us9o de ;eci de oriN Au;ind m7rturisirea unei asemenea cute;ane% ,atherine o :ri5i :e mica ei 2nsoitoare cu uimire3 $7nuia c7 Marian 2i d7 ast-el de aere -iindc7 a5ea s7 se m7rite 2n curnd% i se 2ntre07 totodat7 dac7 nu cum5a se 5or ate:ta i de la ea :er-ormane asem7n7toare cnd o s7 se logodeasc73 Peste 5reo >um7tate de or7 o 57;u :e m7tua Penniman stnd 2n nia unei -erestre% cu ca:ul uor a:lecat 2ntr9o :arte i cu un :ince9ne; de aur ridicat 2n dre:tul ochilor% in tim: ce :ri5irea 2i r7t7cea :rin salon3 n -aa ei se a-la un domn% care st7tea :uin 2nclinat i cu s:atele 2ntors c7tre ,atherine3 l recunoscu imediat% dei nu9l 57;use niciodat7 din s:ate% c7ci atunci cnd se 2nde:7rtase% la 2ndemnul Marianei% se retr7sese -oarte cu5iincios% -7r7 s7 se 2ntoarc73 Morris (o.nsend @ numele 2i era de acum att dr -amiliar% de :arc7 cine5a i l9ar -i re:etat la ureche de o sut7 de ori @% Morris (o.nsend 2i 2m:7rt7ea m7tu79sii% ca i ei mai 2nainte% im:resiile lui des:re oas:ei? o0ser5aiile sale erau :line de duh i doamna Penniman ;m0ea% cu un aer a:ro0ator3 Ae 2ndat7 ce 2l ;7ri% ,atherine se 2nde:7rt7? n9ar -i 5rut ca el s7 se 2ntoarc7 i s9o 5ad73 Aar era :l7cut sur:rins7 de ce 57;use3 Stnd de 5or07 cu doamna Penniman% cu care ea locuia% :e care o 5edea i cu care 2i trecea ;ilnic tim:ul% el r7m7sese :arc7 2n :rea>m7% mai uor de :ri5it dect dac7 ama0ilit7ile lui i9

ar -i -ost adresate ei 2ns7i3 Ga:tul c7 m7tua /a5inia 2l sim:ati;a% c7 nu tres7rea sur:rins7 la 5or0ele lui i se :7ru -etei un ctig :ersonalL c7ci ni5elul :reteniilor m7tuii /a5inia era -oarte 2nalt% -iind im:lantat 2n mormntul r7:osatului ei so% unde% du:7 cum l7murise :e toate lumea% ;7cea un geniu al con5ersaiei3 +nul din 07ieii Almond% cum le ;icea ,atherine% o in5it7 :e eroina noastr7 la un cadril% ast-el c7 tim: de un s-ert de or7% m7car minile i :icioarele ei a5ur7 de lucru3 Ae data asta nu se mai simea ameit7? mintea 2i era -oarte lim:ede3 ,nd dansul se s-ri% se tre;i deodat7 -a7 2n -a7 cu tat7l ei3 Aoctorul Slo:er a5ea de o0icei un ;m0et :e 0u;e% niciodat7 :rea larg% i o :ri5ea acum :e -iic79sa% 2m0r7cat7 2ntr9o rochie lung7% de culoare staco>ie% cu acelai ;m0et discret ce9i >uca 2n ochii lim:e;i i :e -aa 0ine ras73 D E 2ntr9ade57r -iica mea aceast7 magni-ic7 -7:tur7M 2ntre07 el3 Aoctorul Slo:er s9ar -i mirat s7 i se s:un7 asta% dar 2n ce9l :ri5ete% e un -a:t cert c7 el nu i se adresa niciodat7 ,atherinei -7r7 ironie 2n glas3 Ea era 0ucuroas7 ori de cte ori el 2i 5or0ea% dar tre0uia% ca s7 ;ic aa% s79i decu:e;e 0ucuria din s:usele lui3 R7mneau deo:arte 0uc7i 2ntregi% resturi i -7rme -ragile de ironie% cu care nu tia niciodat7 ce s7 -ac7 @ 2i :7reau :rea delicate ca s7 le :oat7 atinge? cu toate astea% ,atherine% de:lngnd limitele :ro:riei sale ca:acit7i de 2nelegere% simea c7 sunt :rea de :re ca s7 le arunce i credea sincer c7% m7car c7 trecuser7 :e lng7 ea% ele se adaug7 la te;aurul 2nele:ciunii umane3 D Nu sunt magni-ic7% r7s:unse ea 2ncet% gndindu9se ce 0ine ar -i -ost s7 -i 2m0r7cat alt7 rochie3 D Eti som:tuoas7% o:ulent7% elegant7% declar7 tat7l ei3 Ar7i ca o doamn7 cu un 5enit de o:t;eci de mii :e an3 D Aar att tim: ct n9amH 2nce:u ,atherine% cam -7r7 logic73 Nu a5ea o idee :rea clar7 des:re :ers:ecti5ele 5eniturilor ei3 D Att tim: ct n9ai% n9ar tre0ui s7 ar7i de :arc7 l9ai a5ea3 (e distre;i 0ine aiciM ,atherine o57i cte5a cli:e% a:oi murmur7% :ri5ind 2ntr9o :arteL D Sunt cam o0osit73 Am mai s:us c7 aceast7 serat7 a5ea s7 -ie 2nce:utul unor 2ntm:l7ri im:ortante :entru ,atherine3 Era :entru a doua oar7 2n 5ia7 c7 d7dea un r7s:uns 2n doi :eri i 2nce:utul unei :erioade de disimulare este 2n mod cert o dat7 semni-icati573 ,atherine nu o0osea att de uor3

,u toate astea% 2n tr7sur7% 2n drumul s:re cas7% a -ost att de t7cut7% de :arc7 s9ar -i simit 2ntr9ade57r isto5it73 Aoctorul Slo:er 5or0ea cu sor79sa /a5inia :e un ton -oarte asem7n7tor cu cel :e care9l ado:tase -a7 de ,atherine3 D ,ine era tn7rul care 2i -7cea declaraii de dragosteM o chestion7 el de la 2nce:ut3 D Jai% dragul meu -rateN murmur7 doamna Penniman cu de;a:ro0are 2n glas3 D P7rea neo0inuit de 2ndatoritor3 Ae cte ori m9am uitat la 5oi% tim: de 5reo >um7tate de or7% a5ea aerul cel mai de5otat3 D Nu eu eram inta de5otamentului lui% 2l in-orm7 doamna Penniman% ci ,atherine? mi9a 5or0it des:re ea3 ,atherine era numai urechi3 D Jai% tantiN e6clam7 ea 2n70uit3 D E -oarte :re;enta0il% e -oarte inteligent i se e6:rim7 2ntr9un modH 2ntr9un mod des75rit% continu7 m7tua Penniman3 D nseamn7 c7 s9a 2ndr7gostit de aceast7 tn7r7 :rines7% nu9i aaM glumi doctorul3 D Jai% tat7N e6clam7 ,atherine 2nc7 i mai 2n70uit% :lin7 de recunotin7 c7 2n tr7sur7 era 2ntuneric3 D Asta n9o tiu% dar i9a admirat -oarte mult rochia% ,atherine nu se 2ntre07 2n 2ntuneric <Numai rochiaM=3 ,u5intele doamnei Penniman o tul0urar7 :rin ce a5eau generos% nu :rin ce era meschin 2n ele3 D Je;i% s:use tat7l ei% el 2i 2nchi:uie c7 ai o:t;eci de mii :e an3 D Nu cred c7 se gndete la asta% inter5eni doamna Penniman3 E un om :rea ra-inat3 D (re0uie s7 -ie -antastic de ra-inat dac7 nu se gndete la astaN D Sigur c7 esteN rosti ,atherine% -7r7 s79i dea seama3 D ,redeam c7 ai adormit% r7s:unse tat7l eiH <A sosit momentul=% ad7ug7 el c7tre sine3 </a5inia :une la cale o idil7 :entru ,atherine3 E urt s79i >oci 0ietei -ete o asemenea -est7=3 ,um 2l cheam7 :e acest domnM continu7 cu 5oce tare3 D N9am 2neles i n9am 5rut s79l 2ntre03 El a cerut s79mi -ie :re;entat% declar7 doamna Penniman cu em-a;7% dar tii ct de nedesluit 5or0ete Je--erson3 BJe--erson era domnul AlmondC3 ,atherine% iu0ito% cum 2l chema

:e tn7rM ) 0ucat7 de 5reme% dac7 n9ar -i -ost huruitul tr7surii% ai -i :utut s7 le au;i res:iraia3 D Nu tiu% tanti /a5inia% r7s:unse ,atherine -oarte 2ncet3 Ri% cu toat7 ironia lui% doctorul o cre;u3 ,AP&()/+/ P A),()R+/ A AG/A( R4SP+NS+/ la 2ntre0are :este 5reo trei9:atru ;ile% du:7 5i;ita :e care Morris (o.nsend% 2nsoit de 5eriorul lui% a -7cut9o 2n Piaa Washington3 Aoamna Penniman nu9i s:usese -ratelui ei% 2n drumul s:re cas7% c7 i9a dat s7 2neleag7 acelui tn7r -ermec7tor% al c7rui nume nu 2l tia% c7 ea i ne:oata ei ar -i 2ncntate s79l :rimeasc7 2n 5i;it7? a -ost 2ns7 -oarte mulumit7% 0a chiar uor -latat7% cnd cei doi domni au a:7rut 2ntr9o duminic7% s:re sear73 Jenind 2m:reun7 cu Arthur (o.nsend% 5i;ita lui Morris a:7rea mai -ireasc7 i mai :uin stn>enitoare? Arthur era :e :unctul de a intra 2n -amilie% iar doamna Penniman o0ser5ase c7tre ,atherine c7% -iind logodnicul Marianei% s9ar cu5eni s7 treac7 :e la ei3 (oate astea se :etreceau 2ntr9o toamn7 tr;ie? ,atherine i m7tua ei st7teau amndou7% 2n lumina sla07 a amurgului% lng7 emineul din salonul cel mic3 Gata a tre0uit s79l 2ntrein7 :e Arthur (o.nsend% c7ci 2nsoitorul lui se ae;ase :e cana:ea lng7 doamna Penniman3 Pn7 acum ,atherine nu -usese un critic as:ru? nu era mo-turoas7 i 2i :l7cea s7 stea de 5or07 cu 07ieii3 Aar logodnicul Marianei% 2n seara asta% 2i :7rea cam :lictisitor% cum sta cu ochii aintii c7tre -oc% -recndu9i genunchii cu minile3 &ar ea nu a5ea nici cea mai mic7 dorin7 de a 2ntreine con5ersaiaL atenia 2i era 2ndre:tat7 s:re cealalt7 :arte a camerei% ascultnd ce 5or0ea domnul (o.nsend cu m7tu79sa3 Ain cnd 2n cnd el se uita c7tre ,atherine i ;m0ea% :arc7 :entru a9i ar7ta c7 ce s:une 2i e adresat i ei3 Gata ar -i 5rut s79i schim0e locul% s7 mearg7 s7 se ae;e 2n a:ro:ierea lor% de unde ar -i :utut s79l 5ad7 i s79l aud7 mai 0ine3 Aar 2i era team7 c7 o s7 :ar7 :rea 2ndr7;nea7 @ :rea ner70d7toare% i :e deasu:ra nu ar -i -ost :oliticoas7 -a7 de micul :retendent la mna Marianei3 Se 2ntre0a de ce cel7lalt domn o alesese :e m7tu79sa @ cum se -7cea c7 a5ea attea s79i s:un7 doamnei Penniman% -a7 de care% 2n general% tinerii nu erau chiar att de :re5enitori3

Nu c7 era 5reun :ic geloas7 :e tanti /a5inia% dar simea :uin7 in5idie i mai ales era nedumerit7L imaginaia ei se r7s-7a acum 2n 5oie :e seama lui Morris (o.nsend3 Jeriorul ei 2i 5or0ea des:re o cas7 :e care o cum:7rase 2n 5ederea c7s7toriei lui cu Marian i des:re 2m0un7t7irile :e care a5ea de gnd s7 i le aduc7? cum Marian 5oia o locuin7 mai s:aioas7% :e cnd doamna Almond 2i 2ndemna c7tre una mai mic7% i cum era el con5ins c7 luase cea mai 0un7 cas7 din Ne. Yor83 D Nu contea;7% continu7 el3 ) lu7m numai :entru trei9:atru ani3 Pe urm7 o s7 ne mut7m3 Aa e o0iceiul la Ne. Yor8% s7 te mui la -iecare trei9 :atru ani3 Atunci 2i cum:eri ultimul ti:3 Asta -iindc7 oraul crete att de re:ede? tre0uie s7 ii :asul cu el3 Se 2ntinde c7tre :eri-erie% chiar aa% c7tre :eri-erie3 Aac7 nu m9a teme c7 Marian o s7 se simt7 singur7% m9a sta0ili acolo% la marginea oraului% i a ate:ta3 Nu tre0uie s7 ate:i dect ;ece ani @ 5in toi du:7 tine3 Aar Marian 5rea s7 ai07 5ecini @ nu9i :lace s7 -ie o :ionier73 Kice c7 dac7 e s7 -ie :rima colonist7 2ntr9un loc% atunci ar :re-era Minnesota3 ,red c7 o s7 ne mut7m c7tre margine :uin cte :uinL cnd ne :lictisim de o strad7% mergem mai de:arte3 Aa c7 o s7 -im mereu 2n cas7 nou7L e un mare a5anta> s7 -i 2ntr9o cas7 nou7L ai con-ortul cel mai modern3 ,am la -iecare cinci ani se in5entea;7 altce5a i e -oarte im:ortant s7 ii :asul cu ce e nou? eu am 2ncercat 2ntotdeauna s7 in :asul cu noul 2n orice domeniu3 Nu cre;i c7 lo;inca :otri5it7 :entru nite tineri c7s7torii ar -i Sintete tot mai sus=M ,um se cheam7 :oe;ia aceea D cum 2i ;iceM D <E6celsiorN= ,atherine 2i acorda tn7rului ei 5i;itator doar atta atenie ct s79i dea seama c7 alt-el 2i 5or0ise domnul Morris (o.nsend 2ntr9o alt7 sear7% sau 2i 5or0ea acum :rea-ericitei ei m7tui3 Aar deodat7 5eriorul lui cel :lin de as:iraii a de5enit mai interesant3 P7rea s7 -i 2neles c7 -ata era tul0urat7 de :re;ena 2nsoitorului s7u% aa c7 a g7sit de cu5iin7 s79i dea o e6:licaie3 D J7rul meu m9a rugat s79l aduc aici% alt-el nu mi9a -i :ermis3 Mi9am dat seama c7 ine -oarte mult s7 5in7? tii c7 este mare amator de societate3 Joiam s7 te 2ntre0 mai 2nti% dar mi9a ;is c7 l9a in5itat doamna Penniman3 E 2n stare s7 s:un7 orice cnd 5rea s7 mearg7 unde5a3 Aar am im:resia c7 doamna Penniman e de acord3 D Ne -ace :l7cere c7 a 5enit% a-irm7 ,atherine3 Ar -i 5rut s7 5or0easc7 2n continuare des:re el% dar nu mai tia ce s7 s:un73
1

Autor Henry Wadsworth Longfellow, poet american (1807 188 ! ("# trad#!

D Nu l9am mai 57;ut :n7 acum% rosti ea dintr9odat73 Arthur (o.nsend -7cu ochii mari3 D $ine% dar am a-lat c7 ai stat de 5or07 2n seara aceea a:roa:e o or73 D Jreau s7 s:un% mai 2nainte3 Atunci a -ost :rima oar73 D A% a -ost :lecat din Ne. Yor8 @ a colindat :rin str7in7tate3 Aici nu are multe cunotine% dar e -oarte socia0il i 5rea s7 cunoasc7 :e toat7 lumea3 D Pe toat7 lumeaM tres7ri ,atherine3 D Adic7 :e cei care merit73 Pe toate domnioarele -rumoase @ ca doamna PennimanN Ri Arthur (o.nsend rse 2n-undat3 D M7tua mea 2l sim:ati;ea;7 -oarte mult% declar7 ,atherine3 D (oi 2l sim:ati;ea;7 @ e un 07iat dete:t3 D Are aerul unui str7in% suger7 -ata3 D N9am cunoscut :n7 acum niciun str7in% re:lic7 tn7rul (o.nsend% :e un ton care d7dea de 2neles c7 ignorana lui era 5oit73 D Nici eu% m7rturisi ,atherine cu oarecare umilin73 Se s:une c7% 2n general% sunt -oarte inteligeni% ad7ug7 ea% cam con-u;3 D Pentru mine% oamenii de aici sunt destul de inteligeni3 Rtiu i :e unii care se cred :rea dete:i -a7 de mine% dar nu sunt3 D ,red c7 nimeni nu :oate s7 -ie :rea dete:t% coment7 ,atherine% cu aceeai umilin73 D Nu tiu3 Aar sunt unii care a-irm7 c7 57rul meu e :rea dete:t3 ,atherine 2l asculta :lin7 de interes% s:unndu9i c7 dac7 Morris (o.nsend a5ea 5reun :7cat% nu :utea -i altul dect acesta3 i :7str7 2ns7 acest gnd :entru ea i 2ntre07 du:7 cte5a cli:eL D Acum c7 s9a 2ntors% o s7 r7mn7 aici :entru totdeaunaM D Hm% -7cu Arthur% dac7 nu g7sete ce5a de lucru3 D Ae lucruM D Aa% 2ntr9un loc sau altul @ 2n a-aceri3 D N9a g7sit nimicM se interes7 ,atherine% care nu mai au;ise ca 5reun tn7r din lumea 0un7 s7 se a-le 2ntr9o situaie asem7n7toare3 D Nu% caut7 :este tot% dar n9a g7sit nimic3 D mi :are -oarte r7u% 2i :ermise ea s7 m7rturiseasc73 Ah% lui nu9i :as7% o asigur7 tn7rul (o.nsend3 El ia lucrurile uor @ nu se gr70ete3 E un om a:arte3 ,atherine 2i s:use c7 e -iresc s7 -ie aa i se l7s7 :entru cte5a cli:e 2n

5oia acestui gnd% 2ntorcndu9l :e toate :7rile3 D Aar tat7l lui nu 5rea s79l ia cu el 2n a-aceri @ la 0iroul luiM 2ntre07 ea 2n cele din urm73 D Nu are tat7 @ nu are dect o sor73 ) sor7 nu :oate s7 te a>ute :rea mult3 ,atherine se gndi c7 dac7 ea ar -i sora lui n9ar acce:ta aceast7 a6iom73 Este oH este o -emeie :l7cut7M se interes7 ea du:7 cte5a cli:e3 D Nu tiuH cred c7 e o doamn7 res:ecta0il7% r7s:unse tn7rul (o.nsend3 +itndu9se a:oi c7tre 5eriorul lui% 2l anun7% r;ndL D S7 tii c7 5or0eam de tine3 Morris (o.nsend 2i 2ntreru:se con5ersaia cu doamna Penniman i 2i :ri5i ;m0ind3 A:oi% se ridic7 de :e so-a% ca :entru :lecare3 D n ce te :ri5ete% nu :ot s79i 2ntorc com:limentul% 2i s:use 2nsoitorului ,atherinei3 Aar cu domnioara Slo:er lucrurile stau alt-el3 Gra;ele acestea 2i :7rur7 ,atherinei admira0il conduse% dar de o -7cur7 s7 se simt7 stn>enit7 i atunci se ridic7 2n :icioare3 Morris (o.nsend o :ri5ea% ;m0ind? 2i 2ntinse mna :entru a9i lua r7mas 0un3 Joia s7 :lece -7r7 s7 -i 5or0it cu ea? dar% oricum% era mulumit7 c79l 57;use3 D Am s79i s:un totul% du:7 ce :leciN 2l 2ntiin7 doamna Penniman% r;nd cu 2neles3 ,atherine se 2nroi? a5ea a:roa:e sentimentul c7 cei doi o iau :este :icior3 )are ce9o -i :utut s7 s:un7 tn7rul acesta -rumosM El o :ri5ea 2nc7% 2n ciuda roelii ei% dar cu mult7 sim:atie i res:ect3 D Nu am 5or0it cu dumnea5oastr7% rosti el% dei :entru aste am 5enit3 Am 2ns7 un moti5 serios ca s7 5in i alt7dat7% un mic :rete6t @ dac7 e necesar3 Nu mi9e team7 de ce o s7 57 s:un7 m7tua dumnea5oastr7 du:7 :lecarea mea3 ,u aceasta cei doi tineri 2i luar7 r7mas 0un? du:7 aceea% ,atherine% 2nc7 roie la -a7% 2i 2ndre:t7 c7tre doamna Penniman :ri5irea gra57 i 2ntre07toare3 Nu era 2n stare de nicio :re-7c7torie% aa c7% :entru a a-la ce dorea% nici nu recurse la 5reo glum7 ireat7 i nici nu se temu% chi:urile% c7 -usese 5or0it7 de r7u3 D ,e9a5eai s79mi s:uiM 2ntre07 ea3 Aoamna Penniman 5eni c7tre ea ;m0ind i% cl7tinnd uor din ca:% o :ri5i de sus :n7 >os i9i r7suci nodul de la -unda :anglicii3 D E un mare secret% drag7 -etio% 5ine de dragul unor ochi -rumoiN

,atherine r7mase tot gra573 D Asta i9a s:usM D Nu chiar cu cu5intele astea% dar m9a l7sat s9o ghicesc3 M7 :rice: la ghicit3 D Jrei s7 s:ui c7 5ine :entru mineM D n orice ca;% nu :entru mine% domnioar7? dei% tre0uie s7 recunosc c7 este de o mie de ori mai :oliticos dect ceilali tineri -a7 de o :ersoan7 care nu mai are a5anta>ul :rimei tinerei3 /a altcine5a 2i st7 gndul3 Aici doamna Penniman o s7rut7 0lnd :e ne:oata ei3 D (re0uie s7 -i -oarte dr7gu7 cu el3 ,atherine -7cu ochii mari? era 2nm7rmurit73 D Nu 2neleg% se mir7 ea3 Nici un m7 cunoate3 D $a da% te cunoate% mai 0ine dect cre;i3 &9am :o5estit totul des:re tine3 D Jai% tantiN murmur7 ,atherine% re:rondu9i :arc7 un a0u; de 2ncredere3 Aar nu e altce5a dect un str7in D noi nu9l cunoatem3 Acest <noi= -u rostit de 0iata -at7 cu o in-init7 modestie3 M7tua Penniman 2ns7 nu o lu7 deloc 2n seam7% 0a chiar 2i r7s:unse cu o oarecare maliio;itateL D Araga mea ,atherine% tu tii :rea 0ine c7 e un tn7r 5rednic de admiraie3 ,atherine nu -u 2n stare dect s7 murmure din nou <Jai% tantiN=3 Putea s7 -ie -oarte ade57rat c7 2l admir7% dei nu i se :7rea c7 tre0uie s7 5or0easc7 des:re asta3 Aar ca acest str7in scli:itor @ aceast7 a:ariie neate:tat7% care a:roa:e c7 nu9i au;ise glasul @ s7 -ie -ermecat de ea% aa cum se 2nelegea din e6:resia romantic7 :e care m7tua Penniman o -olosise adineaori% asta nu :utea -i dect :l7smuirea minii 2n-ier0ntate a m7tuii /a5inia% :lin7 de imaginaie% cum o tia toat7 lumea3 ,AP&()/+/ T A)AMNA PENN&MAN ERA AAESEA dis:us7 s7 cread7 c7 ceilali a5eau la -el de mult7 imaginaie ca i ea% ast-el c7 :este 5reo >um7tate de or7% cnd -ratele ei a sosit acas7% ea l9a in-ormat% :ornind de la acest :rinci:iuL D A -ost aici chiar acum% Austin? ;7u e :7cat c7 nu l9ai 2ntlnit3

D Pe cine n9am 2ntlnit% dac7 eti ama0il7M 2ntre07 doctorul3 D Pe domnul Morris (o.nsend? a -ost o 5i;it7 att de :l7cut7N D Ri cine este domnul Morris (o.nsend% dac7 eti ama0il7M D (anti /a5inia 5or0ete des:re domnul @ domnul al c7rui nume nu mi l9am :utut aminti% inter5eni ,atherine3 D Aomnul de la :etrecerea Eli;a0ethei care a -ost aa de im:resionat de ,atherine% ad7ug7 doamna Penniman3 D Aha% deci 2l cheam7 Morris (o.nsend3 Ri a 5enit s7 te :eeasc7M D Jai% tat7N o:ti -ata dre:t r7s:uns% 2ntorcndu9se c7tre -ereastr7% unde amurgul se adncise 2n 2ntuneric3 D N7d7>duiesc c7 nu 5a -ace asta -7r7 s79i cear7 consim7mntul% s:use doamna Penniman :e un ton -oarte delicat3 D Pn7 una alta% draga mea% se :are c7 2l are :e al t7u% 2i re:lic7 -ratele ei3 /a5inia surse a-ectat% s:unnd c7 asta nu ar -i de a>uns% iar ,atherine% cu -runtea li:it7 de geamul -erestrei% asista a:roa:e a0sent7 la aceast7 2ncruciare de s70ii% de :arc7 re:licile lor n9ar -i 2nsemnat tot attea lo5ituri 2n :ro:ria ei soart73 D Aata 5iitoare cnd o s7 5in7% ad7ug7 doctorul% ar -i mai 0ine s7 m7 chemai3 Poate c7 5rea s7 m7 5ad7 i :e mine3 Morris (o.nsend a a:7rut din nou :este 5reo cinci ;ile% dar doctorul Slo:er nu a -ost chemat -iindc7 nu era acas73 ,atherine st7tea 2m:reun7 cu m7tua /a5inia cnd tn7rul domn -u anunat% iar doamna Penniman se retrase :lin7 de hot7rre% st7ruind ca ne:oata ei s7 se duc7 singur7 2n salon3 D Ae data asta e :entru tine% numai :entru tine% o asigur7 ea3 Pn7 acum% ct a stat de 5or07 cu mine% a -ost doar un -el de introducere @ ca s79 mi ctige 2ncrederea3 Araga mea% literalmente n9a a5ea curajul s7 a:ar ast7;i3 Acest lucru era :er-ect ade57rat3 Aoamna Penniman nu era o -emeie 2ndr7;nea7% iar Morris (o.nsend o im:resionase tocmai :rin t7ria de caracter i :rin remarca0ilul s7u talent satiric @ un s:irit :7trun;7tor% decis% :lin de str7lucire% 2n -aa c7ruia tre0uia s7 -aci u; de mult tact3 l caracteri;a 2n mintea ei dre:t <im:erios= i o 2ncnta acest cu5nt i aceast7 idee3 Nu era ctui de :uin geloas7 :e ne:oat79sa i 2n :lus -usese -oarte -ericit7 al7turi de domnul Penniman% dar 2n -undul su-letului ei ;7cea o0ser5aiaL <+n ast-el de 07r0at mi9ar -i tre0uit mieN= Era 2n mod cert mult mai

im:erios @ 2n cele din urm7% ea 2l numi im:erial @ dect domnul Penniman3 Ast-el 2nct ,atherine l9a :rimit singur7 :e domnul (o.nsend% iar m7tua /a5inia nu a a:7rut deloc3 Ji;ita a durat mult? el a ;70o5it acolo% 2n salonul din -a7% ae;at 2n cel mai 2nc7:7tor -otoliu% mai mult de o or73 Ae data asta se simea 2n largul lui @ mai de9al casei% 2ntin;ndu9se comod 2n -otoliu% :lesnind :erna de :e cana:ea cu 0astonul i :ri5ind 2n >ur cu interes% la o0iectele ce se a-lau acolo% ca i la ,atherine% :e care o studia la -el de nestingherit3 )chii lui minunai erau :lini de un ;m0et de5otat i res:ectuos% care9i :7rea ,atherinei de o -rumusee solemn7? ei 2i aminteau de un tn7r :rin dintr9un :oem3 Su0iectele lui nu erau 2ns7 nea:7rat :rinciare% ci :l7cute i a:ro:iate? se 2ntoarse a:oi c7tre lucrurile :ractice i o 2ntre07 cte i mai cte des:re ea @ ce gusturi are% dac7 2i :lace una sau alta% care9i sunt o0iceiurile3 ) rug7% cu ;m0etul lui -ermec7torL D Jor0ete9mi des:re dumneata% desenea;79mi un mic :ortret3 ,atherine nu a5ea multe de s:us i nici 5reo -7rm7 de talent de :ortretist7% dar 2nainte ca el s7 :lece 2i m7rturisi c7 nutrea o :asiune secret7 :entru teatru% care 2i -usese :rea :uin satis-7cut7% i c7 2i :l7cea mu;ica de o:er7% @ 2n s:ecial $ellini i Aoni;etti Btre0uie reamintit% 2n circumstanierea sim:lit7ii acestei domnioare% c7 ea 2i e6:rima ast-el de o:inii 2ntr9o e:oc7 de ignoran7 general7C @ :e care a5usese rareori oca;ia s7 o asculte alt-el dect la -lanet73 Recunoscu i c7 nu e -oarte atras7 de literatur73 Morris (o.nsend era de acord c7 cititul este o ocu:aie :lictisitoare% numai c7% ad7ug7 el% tre0uie s7 citeti multe c7ri :n7 s79i dai seama3 Ji;itase locuri des:re care s9a scris% dar de un sem7nau de-el cu acele descrieri3 S7 5e;i cu ochii t7i @ aici era secretul? c7uta 2ntotdeauna s7 5ad7 cu ochii lui3 i 57;use :e toi actorii im:ortani @ -usese la toate teatrele 0une din /ondra i din Paris3 Aar 2ntre actori i autori era o asem7nare de:lin7L toi e6agerau3 /ui 2i :l7cea numai ce e -iresc3 Se o:ri deodat7% :ri5ind9o :e ,atherine cu acelai ;m0etL D Asta admir eu la dumneataL eti att de ne:re-7cut73 &art79m7% ad7ug7 a:oi% 5e;i c7 i eu sunt la -el de ne:re-7cut3 Ri mai 2nainte ca ea s7 ai07 tim: s7 se gndeasc7 dac7 2l iart7 sau nu @ mai tr;iu% :e 2ndelete% i9a dat seama c7 da @% el 2nce:u s7 5or0easc7 des:re mu;ic7% care era% s:unea el% marea des-7tare a 5ieii lui3 i au;ise :e toi cnt7reii cele0ri din Paris i /ondra @ Pasta% Ru0ini% /a0lache @ i du:7 ce i9ai au;it :e acetia% :oi s7 s:ui c7 tii ce 2nseamn7 o 5oce3

D Ri eu cnt uneori% ad7ug7 el3 ntr9o ;i am s79i ar7t3 Nu a;i% alt7dat73 A:oi se ridic7 s7 :lece3 +itase% din 2ntm:lare% s79i s:un7 c7 5a cnta dac7 ea 5rea s79l acom:anie;e3 i aduse aminte de asta cnd a>unse 2n strad7% dar ar -i :utut s79i crue regretele% deoarece ,atherine nu o0ser5ase omisiunea3 Ea nu se gndea dect c7 <alt7dat7= era un cu5nt minunat? :7rea c7 se :relungete de:arte 2n 5iitor3 A5ea deci un moti5 2n :lus% dei se simea ruinat7 i stingherit7% s79i s:un7 :7rintelui ei c7 domnul Morris (o.nsend 5enise a doua oar73 Anun7 acest e5eniment dintr9o su-lare% a:roa:e cu as:rime% de 2ndat7 ce el intr7 2n cas7% i du:7 aceea @ 2i -7cuse datoria @ se :reg7ti s7 ias7 din camer73 Aar nu reui s7 -ie 2ndea>uns de iuteL tat7l ei o o:ri chiar cnd a>unse la u73 D Ei% draga mea% te9a cerut 2n c7s7torie ast7;iM se in-orm7 doctorul3 Era 2ntre0area de care se temea% i totui nu a5ea un r7s:uns :recis3 $ine2neles c7 ar -i :re-erat s7 o ia dre:t o glum7 @ cum :ro0a0il -usese i 2n intenia tat7lui ei @% dar ar -i 5rut 2n acelai tim: ca r7s:unsul ei negati5 s7 -ie dat :e un ton mai hot7rt% mai as:ru% aa 2nct el s7 nu9i mai :un7 2ntre0area asta niciodat73 Aar ,atherine nu tia s7 -ie as:r7% aa c7 r7mase cte5a cli:e :e loc% cu mna :e clan7% uitndu9se la cel care o ;e-lemisea ast-el% i rse uor3 D Nu 2nca:e 2ndoial7% 2i s:use doctorul 2n sinea lui% -iic79mea nu scli:ete de inteligen73 Ae 2ndat7 2ns7 ce el -7cu aceast7 re-lecie% ,atherine g7si o soluieL se hot7rse% du:7 o matur7 chi0;uin7% s7 ia 2ntre0area dre:t o glum7L D Poate c7 are s7 m7 cear7 data 5iitoare% rosti ea% r;nd din nou% i iei re:ede din camer73 Aoctorul -7cu ochii mari? se 2ntre0a dac7 -iica lui 5or0ea serios3 ,atherine nu se o:ri dect 2n camera ei% dar 2nainte de a -i a>uns 2i trecu :rin minte c7 ar -i :utut s79i r7s:und7 i alt-el @ 2ntr9un chi: mai :otri5it3 A:roa:e c7 dorea ca tat7l ei s9o 2ntre0e din nou% iar ea s7 r7s:und7L D Aa% domnul (o.nsend m9a cerut 2n c7s7torie% iar eu l9am re-u;at3 Aoctoral% 2ns7% a 2nce:ut s7 2ntre0e 2n alt7 :arte? 2i d7dea seama% -irete% c7 ar -i ca;ul s7 se in-orme;e temeinic des:re tn7rul cel chi:e care 2i -7cuse un o0icei din a circula :rin casa lui3 S9a adresat surorii celei mari% doamna Almond? nu c7 s9ar -i dus la ea% 2n mod s:ecial :entru asta% nu era atta gra07? 2i notase 2ns7 2n carnet% :entru :rima oca;ie3 Aoctorul nu era

niciodat7 ner70d7tor% re:e;it sau ner5os? el 2i nota totul 2ntr9un carnet% :e care9l consulta adesea3 Aici -igurau i in-ormaiile des:re Morris (o.nsend% luate de la doamna Almond3 D /a5inia a 5enit de>a s7 m7 2ntre0e% l9a in-ormat Eli;a0eth3 Se agit7 enorm i nu 2neleg de ce3 /a urma urmei% nu ea e inta tn7rului (o.nsend3 Gemeia asta e -oarte ciudat73 D S7 tii% draga mea% coment7 doctorul% c7 nu am tr7it aceti dois:re;ece ani 2n aceeai cas7 cu ea -7r7 s79mi dau seama3 D Are o 2nclinaie c7tre arti-icial% ad7ug7 doamna Almond% care se 0ucura de cte ori :utea discuta cu -ratele ei des:re ciud7eniile /a5iniei3 Joia s7 nu a-li c7 s9a interesat de domnul (o.nsend% dar nu i9am ascuns c7 o s79i s:un3 i :lace s7 -ac7 o tain7 din orice3 D Ri totui uneori trntete cte una :e ne:us7 mas7% ca un co:il3 Seam7n7 cu un -ar rotitor @ cnd 2ntuneric 0e;n7% cnd str7lucire or0itoareN Aar ce i9ai s:usM 2ntre07 doctorul3 D (ot ce am s79i s:un i ieL c7 tiu -oarte :uine lucruri des:re el3 D /a5inia tre0uie s7 -i -ost -oarte de;am7git7% o0ser57 -ratele ei3 &9ar :l7cea ca el s7 -i s75rit 5reo crim7 :asional73 S7 2ncerc7m% totui% s7 5edem :artea 0un7 a oamenilor3 Am au;it c7 amicul nostru e 57r cu 07iatul c7ruia 2i 5ei 2ncredina 2n curnd 5iitorul -etei tale3 D Arthur nu e un 07iat% ci un 07r0at -oarte matur? niciunul din noi n9o s7 -ie 5reodat7 att de maturN E rud7 2nde:7rtat7 cu :rote>atul /a5iniei3 Poart7 acelai nume% dar mi s9a dat a 2nelege c7 nu toi din -amilia (o.nsend sunt la -el3 Aa s:une mama lui ArthurL mi9a 5or0it de <ramuri= @ mai tinere% mai 5echi% mai dec7;ute @ de :arc7 ar -i o cas7 regal73 S9ar :7rea c7 Arthur a:arine s:iei domnitoare% s:re deose0ire de 0ietul :rieten al /a5iniei3 n a-ar7 de asta% mama lui Arthur tie -oarte :uine des:re elL doar o 5ag7 :o5este c7 ar -i -ost cam haimana3 Pe sora lui o cunosc 2ns7? e o -emeie cumsecade3 Se numete doamna Montgomer1? e 57du57% are o mic7 :ro:rietate i cinci co:ii3 /ocuiete :e Second A5enue3 D Ri ce :7rere are doamna Montgomer1 des:re elM D ,7 e -oarte 2n;estrat i c7 ar :utea a>unge de:arte3 D Numai c7 e lene% ehM D N9a s:us aa ce5a3 D Ain orgoliu de -amilie% o asigur7 doctorul3 ,e :ro-esie areM D Nu are niciuna? caut7 i el ce5a3 ,red c7 a -ost o-ier de marin7 mai

demult3 D Mai demultM Aar ce 5rst7 areM D $7nuiesc c7 a trecut de trei;eci de ani3 Pro0a0il c7 a intrat 2n marin7 de tn7r3 Parc7 mi9a s:us Arthur c7 a motenit o mic7 a5ere @ :oate de aceea a :7r7sit marina @ i c7 a cheltuit9o toat7 2n ci5a ani3 A c7l7torit :rin toat7 lumea% a locuit 2n str7in7tate% i9a tr7it 5iaa3 ,red c7 o -7cea din :rinci:iu% a5ea o teorie a lui3 S9a 2ntors de curnd 2n America% cu intenia% du:7 cum i9a m7rturisit lui Arthur% s7 2ncea:7 o 5ia7 serioas73 D E tot att de serios i 2n leg7tur7 cu ,atherineM D Nu 57d de ce ai -i ne2ncre;7tor% remarc7 doamna Almond3 mi :are c7 n9ai :reuit9o niciodat7 :e ,atherine aa cum se cu5ine3 Nu tre0uie s7 uii c7 are :ers:ecti5a unui 5enit de trei;eci de mii :e an3 Aoctorul arunc7 o :ri5ire scurt7 s:re sor79sa i a:oi s:use% cu o uoar7 am7r7ciuneL D (u% cel :uin% o :reuieti3 Aoamna Almond se color7 la -a73 D Nu 5reau s7 s:un c7 e singurul ei merit% ci doar c79i un merit deose0it3 Muli tineri gndesc ast-el? mi se :are 2ns7 c7 n9ai -ost niciodat7 :e de:lin l7murit 2n :ri5ina asta3 ntotdeauna 2n micile tale alu;ii 5or0eai de ea ca de :iatra din cas73 D Alu;iile mele sunt la -el de ama0ile ca i ale tale% Eli;a0eth% 2i s:use deschis doctorul3 ,i au 5enit s9o cear7 :e ,atherine 2n c7s7torie% cu toate aceste a5anta>e D de ct7 atenie s9a 0ucuratM ,atherine nu e :iatra din cas7% dar e a0solut neinteresant73 E6ist7 oare alt moti5 :entru care /a5inia ar :utea -i att de 2ncntat7 c7 se a-l7 un :eitor 2n cas7M E :rimul care9i -ace a:ariia% iar /a5inia% cu -irea ei sensi0il7 i com:7timitoare% nu e o0inuit7 cu aa ce5a3 i stimulea;7 imaginaia3 (re0uie s7 recunosc c7 sunt im:resionat de tinerii din Ne. Yor8% :ar -oarte de;interesai3 /e :lac -etele dr7gue% -etele 5esele% ca a ta de e6em:lu3 ,atherine nu e nici dr7gu7% nici 5esel73 D ,atherine se com:ort7 -oarte -rumos? are stilul ei% care contea;7 mai mult dect calit7ile 0ietei mele Marian? ea nu are niciun stil% o0ser57 doamna Almond3 Moti5ul :entru care ,atherine s9a 0ucurat de :uine atenii e c7 2n -aa oric7rui tn7r :are mai 2n 5rst7 dect el3 E att de im:un7toare i se 2m0rac7 att de str7lucitor3 ,red c7 le e team7 de ea% arat7 ca o -emeie care a mai -ost m7ritat7% i tii c7 lor nu le :lac -emeile

m7ritate3 Ri dac7 >unii t7i 2i :ar de;interesai% continu7 sora cea 2nelea:t7 a doctorului% asta e -iindc7 se c7s7toresc% 2n general% att de tineri @ 2nainte de dou7;eci i cinci de ani% la 5rsta inocenei i a sincerit7ii @ 2nainte de 5rsta calculelor3 Aac7 ei ar ate:ta :uin% ,atherine ar a5ea mai mult succes3 D n urma unui calculM Mulumesc -oarte mult% r7s:unse doctorul3 D Atea:t7 :n7 a:are un om inteligent de 5reo :atru;eci de ani% care 5a -i 2ncntat de ,atherine% continu7 doamna Almond3 D Aomnul (o.nsend nu e destul de 2n 5rst7M Atunci ar :utea s7 -ie mnat de moti5e ne5ino5ate3 D E -oarte :osi0il ca moti5ele lui s7 -ie ne5ino5ate? a regreta dac7 a lua dre:t 0un7 :7rerea contrar73 /a5inia e sigur7 2n :ri5ina asta i% -iind un tn7r -oarte :l7cut% ai :utea s79i acor;i :ri5ilegiul 2ndoielii3 Aoctorul Slo:er r7mase cte5a cli:e :e gnduri3 D ,are este acum sursa lui de e6isten7M D Ha0ar n9am3 /ocuiete% cum i9am s:us% cu sora lui3 D ) 57du57% cu cinci co:iiM Jrei s7 s:ui c7 este ntreinut de eaM Aoamna Almond se ridic7% uor iritat73 D N9ar -i mai 0ine s9o 2ntre0i direct :e doamna Montgomer1M :ro:use ea3 D Poate am s9o -ac i :e asta% r7s:unse el3 Second A5enue% ai s:usM Aoctorul 2i not7 Second A5enue 2n carnet3 ,AP&()/+/ U ()(+R& E/ N+ /+A /+,R+R&/E N serios chiar att de mult ct s9ar -i cre;ut? mai degra07 2l amu;au toate aceste 2ntm:l7ri3 Nu st7tea la :nd7% 2ncordat% s79i :7;easc7 5iitorul ,atherinei? a 2ncercat chiar s7 se :un7 2n gard7 -a7 de ridicolul s:ectacolului unei case cu:rinse de agitaie cnd -iica i motenitoarea -amiliei se 0ucur7 de atenii -7r7 :recedent 2n analele acesteia3 $a mai mult% doctorul a mers att de de:arte 2nct i9a -7g7duit c7 o s7 se des-ete :e seama micii drame @ dac7 dram7 era @ ce a5ea ca :rotagonist% 2n conce:ia doamnei Penniman% :e isteul domn (o.nsend3 Aeocamdat7 doctorul nu 5oia s7 2ncerce s7 in-luene;e de;nod7mntul3 Era 2ntru totul dis:us% cum 2i sugerase i Eli;a0eth% s79i acorde acelui tn7r 2ntregul

:ri5ilegiu al 2ndoielii3 Nu era niciun :ericol% deoarece ,atherine% la dou7;eci i doi de ani% :7rea% la urma urmei% un 0o0oc destul de matur% care nu :utea -i des:rins de tul:in7 dect :rintr9o smucitur7 5iguroas73 Ga:tul c7 Morris (o.nsend nu a5ea nicio a5ere nu era nea:7rat 2n de-a5oarea lui? doctorul nu se gndise niciodat7 c7 tre0uie negreit s79i m7rite -ata cu un 0og7ta3 A5erea :e care ea urma s7 o moteneasc7 i se :7rea su-icient7 :entru dou7 :ersoane chi0;uite% aa c7 dac7 s9ar -i 2ntm:lat s7 a:ar7 :e list7 5reun -l7c7u -7r7 niciun 0an% dar care s7 -ac7 o -igur7 onora0il7% el urma s7 -ie >udecat numai :e 0a;a meritelor sale :ersonale3 Mai erau i alte argumente3 Aoctorul gndea c7 e -oarte 5ulgar s7 te re:e;i s7 acu;i oamenii de mercantilism% cu att mai mult cu ct :n7 acum casa lui nu -usese deloc asediat7 de 5n7torii de ;estre? 2n -ine% era -oarte curios s7 5ad7 dac7 2ntr9 ade57r ,atherine :utea -i 2ndr7git7 :entru calit7ile ei morale3 l -7cu s7 ;m0easc7 gndul c7 0ietul (o.nsend -usese la ei 2n cas7 numai de dou7 ori i 2i s:use doamnei Penniman c7 data 5iitoare cnd 5ine s79l in5ite la mas73 Nu a trecut mult i tn7rul a a:7rut din nou% iar doamna Penniman i9 a 2nde:linit 0ine2neles sarcina cu mult7 :l7cere3 Morris (o.nsend a acce:tat in5itaia cu tot atta :olitee% iar masa a a5ut loc :este cte5a ;ile3 Aoctorul i9a s:us% :e 0un7 dre:tate% c7 nu e 0ine ca (o.nsend s7 -ie singurul oas:ete% alt-el in5itaia ar aduce :rea mult a 2ncura>are3 Aadar au mai -ost chemate 2nc7 dou79trei :ersoane% dar Morris (o.nsend% dei nu :7rea s7 -ie aa% era de -a:t :ersona>ul :rinci:al la acest de>un3 A5em toate moti5ele s7 :resu:unem c7 el dorea s7 -ac7 o im:resie 0un7? i dac7 nu i9a reuit% asta n9a -ost -iindc7 n9ar -i de:us un considera0il e-ort de inteligen73 Aoctorul i se adres7 rareori 2n tim:ul mesei% dar 2l o0ser57 cu atenie% iar du:7 ce doamnele :7r7sir7 camera% 2l 2m0ie cu 5in i9i :use cte5a 2ntre07ri3 Morris nu era genul de om care s7 se lase rugat i :e deasu:ra se simea 2ncura>at i de calit7ile 5inului rou3 Era un 5in e6ce:ional i tre0uie s79i s:unem cititorului c7% sor0ind din el% lui Morris 2i trecu :rin minte c7 un 0eci :lin de licoare de soi @ 2n casa asta e6ista desigur un ast-el de 0eci @ ar -i un ho001 ct se :oate de atr7g7tor :entru un socru3 Aoctorul era im:resionat de gustul oas:etelui s7u? 2i d7dea seama c7 nu e un om o0inuit3 <E un tn7r 2n;estrat% 2i s:use 2n sinea lui tat7l ,atherinei% hot7rt lucru? are o minte ager7% care9i :oate -i de mare -olos3 Mai e i -oarte chi:e% e6act ti:ul care le :lace -emeilor? dar mie nu9 mi :lace=3 Aoctorul% 2ns7% 2i :7str7 aceste gnduri :entru el% discutnd cu

oas:eii s7i des:re inuturi str7ine% 2n leg7tur7 cu care Morris 2i o-eri mai multe in-ormaii dect era el dis:us% du:7 :ro:ria lui e6:resie% s7 2nghit73 Aoctorul Slo:er nu c7l7torise :rea mult% dar 2i lu7 li0ertatea de a nu crede tot ce 2nira 5i;itatorul s7u cel 0un de gur73 Se mndrea cu cunotinele lui de -i;ionomist i 2n tim: ce tn7rul% 5or0ind cu de;in5oltur7 de una i de alta% :u-7ia din igara de -oi i 2i um:lea din nou :aharul% doctorul 2i :ri5ea cu interes chi:ul e6:resi5 i radios3 <E -oarte sigur de sine% 2i s:use ga;da lui Morris3 Nu cred c9am mai 57;ut 5reodat7 o asemenea neo0r7;are% :e legea mea3 Ri e de o in5enti5itate nemai:omenit73 Rtie o mulime de lucruri? :e 5remea mea tinerii nu tiau attea3 Are o minte ager7% cum mi9 am ;is eu3 K7u aa @ du:7 o sticl7 de Madeira i una i >um7tate de $ordeau63= Au:7 mas7% Morris (o.nsend se a:ro:ie de ,atherine% care st7tea 2n -aa emineului% 2n rochia ei de satin rou3 D Nu9i :lac% nu9i :lac deloc% se :lnse el3 D ,ui nu9i :laciM 2ntre07 ,atherine3 D (at7lui t7u? ce om e6traordinarN D Nu9mi dau seama de unde tii% se mir7 ,atherine% colorndu9se la -a73 D ) simt? am simurile -oarte ascuite3 D Poate c7 greeti3 D M7 rog% 2ntrea079l i ai s7 5e;i3 D A :re-era s7 nu9l 2ntre0% dect s79mi r7s:und7 aa cum 07nuieti tu3 Morris o :ri5i cu o melancolie ironic73 D Nu i9ar -ace nicio :l7cere s79l contra;ici% nu9i aaM D Nu9l contra;ic niciodat7% r7s:unse ,atherine3 D Ri ai s79l asculi cum m7 :onegrete -7r7 s7 deschi;i gura s7 m7 a:eriM D (ata n9o s7 te :onegreasc73 Nici nu te cunoate de a>uns3 Morris (o.nsend hohoti de rs% iar ,atherine 2nce:u s7 se roeasc7 din nou3 D N9am s7 aduc 5or0a des:re tine% rosti ea% ca s7 sca:e de 2ncurc7tur73 D Asta nu e r7u% dar nu e nici ce mi9ar -i :l7cut s7 aud de la tine3 A -i 5rut s79mi s:ui <Ri dac7 tata n9are o :7rere 0un7 des:re tine% ce contea;7=M D Ah% dar contea;7 -oarte mult? n9a :utea s:une aa ce5a% strig7 -ata3 Morris o :ri5i o cli:7% sur;nd uor? dar dac7 doctorul s9ar -i uitat la el

chiar 2n acel moment% ar -i o0ser5at o urm7 -in7 de iritare 2n moliciunea :oliticoas7 a :ri5irii3 n re:lica lui 2ns7 nu se simi nimic @ nimic% cel :uin% 2n a-ar7 de ceea ce :utea s7 s:un7 un sla0 dar mic7tor o-tat3 D Ah% 2n ca;ul 7sta nu tre0uie s79mi :ierd s:erana c7 2l 5oi ctiga de :artea mea3 ,e5a mai tr;iu% -a7 de doamna Penniman% Morris (o.nsend a -ost mai deschis3 Aar 2nainte de asta a cntat cte5a melodii la cererea s-ioas7 a ,atherinei% -7r7 s7 se am7geasc7 2ns7 c7 ele 2l 5or a>uta s79l ctige :e doctor de :artea lui3 A5ea o 5oce mic7 i cald7% de tenor% i% du:7 ce s-ri% se au;ir7 e6clamaiile de 2ncntare ale tuturora D cu e6ce:ia ,atherinei% care nu scoase niciun sunet3 Aoamna Penniman declar7 c7 domnul (o.nsend a5ea un stil 5ocal <ct se :oate de artistic=% iar doctorul Slo:er a-irm7 c7 era <ca:ti5ant% 2ntr9ade57r ca:ti5ant=% 5or0ind tare i r7s:icat% dar cu o 5oce cam uscat73 D Nu9i :lac% nu9i :lac de loc% se :lnse Morris (o.nsend doamnei Penniman% re:etnd cu5intele :e care i le s:usese ne:oatei3 M7 crede :lin de :7cate3 S:re deose0ire de ne:oat79sa% doamna Penniman nu ceru nicio e6:licaie3 Surse doar% cu mult7 0lndee% cu aerul c7 2nelege totul i% iar7i s:re deose0ire de ,atherine% nu 2ncearc7 s79l contra;ic73 D Ascult7% ce contea;7M suger7 ea% cu o 5oce moale3 D Ah% ai s:us e6act ce tre0uiaN e6clam7 Morris% s:re 2ncntarea doamnei Penniman% care se -7lea c7 2ntotdeauna s:une e6act ce tre0uie3 ,nd o 57;u din nou :e sor79sa Eli;a0eth% doctorul o in-orm7 c7 -7cuse cunotin7 cu :rote>atul /a5iniei3 D Ain :unct de 5edere -i;ic% este neo0inuit de 0ine -7cut3 Pentru mine% ca anatomist% este 2ntr9ade57r o :l7cere s7 57d un e6em:lar att de reuit% dei% dac7 toi oamenii ar -i ca el% cred c7 n9ar :rea -i ne5oie de doctori3 D Nu :oi s7 5e;i nimic altce5a 2ntr9un om dect oaseleM re:lic7 doamna Almond3 ,e cre;i des:re el% ca tat7M D ,a tat7M Mulumesc lui Aumne;eu c7 nu9i sunt tat7N D Aa e% dar eti tat7l ,atherinei3 l iu0ete% mi9a s:us /a5inia3 D (re0uie s7 se 5indece de asta3 Nu e un gentleman3 D Jai% -ii atentN Adu9i aminte c7 e o ramur7 a -amiliei (o.nsend3 D Nu este ceea ce eu numesc un gentleman? e :l7m7dit din alt aluat3 Rtie s7 se 5re su0 :ielea oamenilor% dar are o -ire 5ulgar73 Am ;7rit :rin el

2ntr9o cli:73 Se :oart7 mult :rea -amiliar? mie nu9mi :lace -amiliaritatea3 E un don>uan iscusit3 D Rtii ce% s:use doamna Almond% tu ai marele a5anta> c7 trane;i totul cu atta uurin73 D Nu trane; totul cu uurin73 ,eea ce 2i s:un e re;ultatul unor o0ser5aii de trei;eci de ani i% ca s7 -iu 2n stare s79mi -orme; o o:inie 2ntr9 o singur7 sear7% a -ost ne5oie s79mi dedic 2ntreaga 5ia7 studiului3 D E -oarte :osi0il s7 ai dre:tate3 Aar im:ortant e cum 5ede lucrurile ,atherine3 D Am s79i -ac cadou o :ereche de ochelariN :romise doctorul3 ,AP&()/+/ " ,H&AR AA,4 ERA ,+ AAEJ4RA( 2ndr7gostit7% ,atherine nu d7dea niciun semn de tul0urare? dar doctorul era 0ine2neles :reg7tit s7 admit7 c7 linitea aceasta e :lin7 de 2neles3 Ea 2l asigurase :e Morris (o.nsend c7 nu o s7 aduc7 5or0a des:re el 2n -aa tat7lui ei i nu 5edea niciun moti5 s79i ia 2na:oi aceast7 -7g7duial7 de discreie3 Era% -7r7 2ndoial7% ct se :oate de :otri5it i de :oliticos din :artea lui Morris ca% du:7 ce luase masa 2n Piaa Washington% s7 le -ac7 o nou7 5i;it7% i a -ost ct se :oate de normal ca% -iind :rimit cu sim:atie i de aceast7 dat7% s7 continue s7 se 2n-7ie;e3 Ae tim: li0er nu ducea nicidecum li:s7 i% 2n Ne. Yor8ul de acum trei;eci de ani% un tn7r -7r7 ocu:aie a5ea toate moti5ele s7 le -ie recunosc7tor celor care 2l a>utau s7 uite de neca;uri3 ,atherine nu9i s:use nimic tat7lui ei des:re aceste 5i;ite% dei -oarte curnd ele de5enir7 cel mai 2nsemnat i mai ca:ti5ant e5eniment din 5iaa ei3 Era -oarte -ericit73 Nu tia ce o s7 urme;e% dar :re;entul de5enise dintr9odat7 m7re i solemn3 Ar -i -ost -oarte mirat7 dac7 i s9ar -i s:us c7 e 2ndr7gostit7% -iindc7 :entru ea dragostea 2nsemna o :asiune a:rins7% isto5itoare% 2n tim: ce% 2n aceste momente% su-letul ei era :lin de dorina de a sta 2n um0r7 i de a se sacri-ica3 Ae 2ndat7 ce Morris (o.nsend ieea din cas7% toat7 imaginaia ei se concentra asu:ra momentului cnd a5ea s79l re5ad7? dar dac7 cine5a i9ar -i s:us atunci c7 el nu se 5a 2ntoarce dect :este un an% sau c7 nu se 5a mai 2ntoarce niciodat7% nu s9ar -i :lns i nu s9ar -i re5oltat% ci ar -i :rimit sentina cu su:unere c7utnd mngiere 2n amintirea cli:elor cnd 2l 57;use% a cu5intelor :e care

el le rostise% a tim0rului 5ocii% a -elului cum :7ea% a e6:resiei chi:ului3 Aragostea 2i cere anumite dre:turi% dar ,atherine nu a5ea simul :ro:riilor ei :ri5ilegii% ci doar contiina unor daruri ale sorii% uriae i neate:tate3 i 2n70uea :n7 i sentimentele de recunotin7? i se :7rea c7 ar -i oarecum li:sit de o0ra; s7 -ac7 din secretul ei o s7r07toare3 Aoctorul 07nuia c7 Morris (o.nsend o 5i;itea;7 i o0ser57 re;er5a -etei3 ,atherine a5ea aerul c7 2i cere scu;e? 2l :ri5ea% mereu t7cut7% :7rnd a s:une c7 nu scoate niciun cu5nt ca s7 nu 2l su:ere3 Aar eloc5ena mut7 a 0ietei -ete 2l irita mai mult dect orice altce5a% i doctorul se sur:rinse nu o dat7 c7indu9 se 2n sinea lui c7 singura sa co:il7 e att de n7tng73 ns7 aceste gnduri r7mneau neau;ite i% un tim:% el nu m7rturisi nim7nui nimic3 Ar -i 5rut s7 tie mai e6act ct de des 5enea tn7rul (o.nsend% dar 2i :usese 2n gnd s7 nu o 2ntre0e nimic :e -iic79sa @ s7 nu9i s:un7 niciun cu5nt care s7 arate c7 o urm7rete3 & se :7rea -oarte im:ortant s7 se :oarte corect i generosL 5oia s79i lase ei toat7 li0ertatea i s7 se amestece numai cnd :ericolul 5a -i do5edit3 Nu9i st7tea 2n o0icei s7 o0in7 in-ormaii :e c7i ocolite i nu se gndise niciodat7 s7 le :un7 2ntre07ri ser5itorilor3 ,t des:re /a5inia% doctorului nu9i :l7cea ctui de :uin s7 discute cu ea acest su0iectL 2l irita romantismul ei a-ectat3 Aar a tre0uit s7 o -ac7 i :e asta3 ,on5ingerile doamnei Penniman :ri5itoare la leg7turile dintre ne:oata ei i acel 5i;itator tn7r i inteligent% care sal5a a:arenele 5enind s7 le 5ad7% chi:urile% :e amndou7 D con5ingerile doamnei Penniman intraser7 2ntr9o -a;7 mai coa:t7 i mai 0ogat73 Nu tre0uia s7 dea do5ad7 de :ri:eal7 2n aceast7 :ri5in7? de5enise la -el de :uin comunicati57 ca i ,atherine3 'usta din dulceaa taineiL ado:tase :olitica misterului3 <Ar -i -oarte mulumit7 dac7 ar :utea do5edi c7 e :ersecutat7=% 2i s:unea doctorul i cnd% 2n cele din urm7% 2i adres7 o 2ntre0are% era sigur c7 din cu5intele lui ea 5a reui s7 e6trag7 un :rete6t 2n s:ri>inul acestei credine3 D Gii aa de 0un7 i s:une9mi i mie ce se :etrece 2n casa asta% 2nce:u el% :e un ton care% 2ntr9o ast-el de situaie% era du:7 :7rerea lui destul de ama0il3 D ,e se :etrece% AustinM e6clam7 doamna Penniman3 Ae unde s7 tiuM Mi se :are c7 asear7 a n7scut :isica gri3 D /a 5rsta eiM se mir7 doctorul3 ,e idee nemai:omenit7 @ e a:roa:e scandalos3 Gii aa de 0un7 i ai gri>7 sa -ie 2necai toi3 Aar ce altce5a s9a mai 2ntm:latM

D Jai% s7rmanii :isicuiN strig7 doamna Penniman3 N9a l7sa s79i 2nece :entru nimic 2n lumeN Gratele ei :u-7i ct5a tim: din igara de -oi 2n t7cere3 D Sim:atia ta :entru :isici% /a5inia% continu7 el a:oi% 2i are originea 2n elementul -elin din -irea ta3 D Pisicile sunt -oarte graioase i -oarte curate% surse doamna Penniman3 D Ri um0l7 :e -uri3 (u 2ntruchi:e;i i graia% i cur7enia? dar 2i li:sete sinceritatea3 D Fie 2n orice ca; nu9i li:sete% dragul meu -rate3 D Nu :retind c7 sunt :lin de graie% dar 2mi :lace cur7enia3 Ae ce nu mi9ai s:us c7 domnul Morris (o.nsend 5ine :e aici de :atru ori :e s7:t7mn7M Aoamna Penniman ridic7 din s:rncene3 D Ae :atru ori :e s7:t7mn7N D Ae trei ori atunci% sau de cinci ori% dac7 :re-eri3 Eu sunt :lecat toat7 ;iua i nu 57d nimic3 Aar cnd se 2ntm:l7 aa ce5a% ar tre0ui s79mi s:ui i mie3 Aoamna Penniman% cu s:rncenele 2nc7 ridicate% chi0;ui cu mintea 2ncordat73 D Arag7 Austin% rosti ea 2n cele din urm7% nu9mi st7 2n :utin7 s7 tr7de; un secret3 Mai 0ine su-7r orict de mult3 D Nu9i -ie team7L n9ai s7 su-eri3 /a al cui secret -aci alu;ieM (e9a :us ,atherine s7 >uri c7 ai s7 :7stre;i o tain7 5enic7M D A0solut deloc% ,atherine nu mi9a s:us tot ce ar -i :utut s79mi s:un73 Nu mi9a acordat :rea mult7 2ncredere% D Atunci 2nseamn7 c7 tn7rul acela te9a -7cut con-identa lui3 A79mi 5oie s79i s:un c7 e un gest -oarte nesocotit din :artea ta s7 -aci aliane cu 07r0ai tineri? nu tii unde te :ot duce3 D Nu tiu ce 2nelegi :rin <aliane=% r7s:unse doamna Penniman3 Aomnul (o.nsend m7 interesea;7 -oarte mult? nu o ascund3 Aar asta9i tot3 D n 2m:re>ur7rile de -a7% asta9i de a>uns3 ,are este originea interesului t7u -a7 de domnul (o.nsendM D Hm% -7cu doamna Penniman% re-lectnd :uin% i a:oi s:use% cu ;m0etul ei o0inuitL Ga:tul c7 e att de interesantN Aoctorul simi c7 are ne5oie de 2ntreaga lui r70dare%

D Ri ce 2l -ace interesantM n-7iarea lui :l7cut7M D Neca;urile lui% Austin3 D )% a a5ut neca;uriM Asta e% 0ine2neles% 2ntotdeauna interesant% 2i este :ermis s79mi s:ui i mie cte5a din eleM D Nu cred c7 asta i9ar -ace :l7cere% r7s:unse doamna Penniman3 Mi9a :o5estit multe des:re el @ de -a:t% mi9a :o5estit toat7 5iaa lui3 Aar nu cred c7 s9ar cu5eni s7 re:et acele lucruri% Fi le9ar :o5esti el 2nsui% sunt sigur7% dac7 ar 5edea c79l asculi cu 0un75oin73 ,u 0un75oin7 :oi s7 -aci orice cu el3 Aoctorul i;0ucni 2n rs3 D Atunci am s79l rog% :lin de 0un75oin7% s7 o lase 2n :ace :e ,atherine3 D )% -7cu doamna Penniman% i9l amenin7 :e -ratele ei cu degetul ar7t7tor% innd degetul mic 2ntinsL ,atherine% :ro0a0il% i9a s:us nite lucruri mai ama0ileN D &9a m7rturisit c79l iu0eteM Asta 5rei s7 s:uiM Aoamna Penniman 2i ainti :ri5irile 2n >os% D Fi9am s:us% Austin% c7 nu se 2ncrede 2n mine3 D ,red totui c7 i9ai -7cut o :7rere3 Jreau s9o tiu i eu% dei nu9i ascund c7 :entru mine nu 5a -i hot7rtoare3 Aoamna Penniman 2i odihnea 2n continuare :ri5irea :e co5or% dar 2n cele din urm7 i9o ridic7? -ratele ei recunoscu 2n sinea lui c7 e o :ri5ire -oarte e6:resi573 D ,atherine este -oarte -ericit7% cred3 Asta9i tot ce :ot s:une3 D (o.nsend 5rea deci s7 o ia de ne5ast7% nu9i aaM D E -oarte legat de ea3 D ) g7sete cum5a att de atr7g7toareM D ,atherine are o -ire minunat7% Austin% 2l asigur7 doamna Penniman% iar domnul (o.nsend a a5ut inteligena de a remarca acest lucru3 D ,u :uin a>utor din :artea ta% 07nuiesc3 Araga mea /a5inia% e6clam7 doctorul% eti o m7tu7 admira0il7N D Aa s:une i domnul (o.nsend% o0ser57 /a5inia% ;m0ind3 D Ri cre;i c7 e sincerM se interes7 -ratele ei3 D ,nd s:une astaM D Nu? aici e sincer% sigur3 Aar 2n sentimentele lui -a7 de ,atherineM D E ct se :oate de sincer3 Mi9a 5or0it 2n chi:ul cel mai -rumos% cel

mai 2ncnt7tor des:re ea3 Fi9ar s:une i ie aceleai lucruri% dac7 ar -i sigur c7 2l asculiH cu sim:atie3 D M7 2ndoiesc c7 mi9a :utea lua acest anga>ament3 )mul 7sta :are s7 ai07 ne5oie de o mare cantitate de sim:atie3 D Este o -ire -oarte delicat7 i sensi0il7% r7s:unse doamna Penniman3 Gratele ei :u-7i din nou de cte5a ori% 2n t7cere% din igara de -oi3 D Ri aceste -rumoase calit7i au r7;0it :rin toate 5icisitudinile% nu9i aaM Aar :n7 acum nu mi9ai s:us nimic des:re neca;urile lui3 D E o :o5este lung7% 2nce:u doamna Penniman% i :entru mine ea re:re;int7 o tain7 sacr73 ,red 2ns7 c7 nu -ac niciun r7u dac7 s:un c7 a -ost cam haimana @ o m7rturisete el 2nsui3 Aar a :l7tit :entru asta3 D Ae aceea a s7r7cit% nu9i aaM D Nu numai 2n ce :ri5ete a5erea3 Se simte -oarte singur :e lume3 D Adic7 s9a :urtat att de r7u 2nct :rietenii l9au :7r7sitM D A a5ut :rieteni -7arnici% care l9au minit i l9au tr7dat3 D Se :are 2ns7 c7 e6ist7 i oameni 0uni 2n >urul lui3 Are o sor7 care9l iu0ete i 5reo cinci9ase ne:oi i ne:oate3 Aoamna Penniman nu r7s:unse cte5a cli:e3 D Ne:oii i ne:oatele sunt nite co:ii% iar sora lui nu e o -emeie :rea dr7gu73 D S:er c7 nu i9a 5or0it9o de r7u% inter5eni doctorul% -iindc7 am au;it c7 tr7iete de :e urma ei3 D Ae :e urma eiM D (r7iete 2n aceeai cas7 i nu lucrea;7 nimicL e cam acelai lucru3 D Gace tot ce :oate ca s79i g7seasc7 o slu>07% 2l in-orm7 doamna Penniman3 E :lin de s:erane 2n -iecare ;i3 D E6act3 i caut7 slu>0a aici @ 2n salonul acela din -a73 Pro-esia de so al unei -emei 0ogate i sla0e de minte i s9ar :otri5i de minune3 Aoamna Penniman era :lin7 de intenii 0une% dar acum d7dea semne de mnie3 Se ridic7 2n :icioare cu o micare energic7 i9i s:use -ratelui ei aintindu9l cu :ri5ireaL D Aragul meu Austin% dac7 :entru tine ,atherine este o -emeie sla07 de minte% te 2neli amarnicN Ri cu asta% :7r7si ma>estuoas7 2nc7:erea3 ,AP&()/+/ !

N GAM&/&A A&N P&AFA WASH&N'9 ton e6ista o0iceiul ca duminic7 seara s7 mearg7 cu toii 2n 5i;it7 la doamna Almond3 Nici 2n duminica urm7toare dialogului :e care l9am re:rodus mai 2nainte o0inuina nu a -ost uitat7? cu aceast7 oca;ie% :e la mi>locul serii% doctorul Slo:er a g7sit de cu5iin7 s7 se retrag7 2n 0i0liotec7 2m:reun7 cu cumnatul lui% :entru o discuie de a-aceri3 A li:sit 5reo dou7;eci de minute i cnd s9a re2ntors 2n mi>locul celorlali% unde atmos-era era animat7 de :re;ena ctor5a :rieteni de9ai -amiliei% a o0ser5at c7 5enise i Morris (o.nsend% care nu :ierduse deloc tim:ul% ae;ndu9se de 2ndat7 :e o cana:ea mic7% al7turi de ,atherine3 n salonul 2nc7:7tor se -ormaser7 cte5a gru:uri i% cum ;um;etul 5ocilor i al rsetelor r7suna destul de tare% cei doi tineri :uteau s7 -lec7reasc7% du:7 e6:resia :e care doctorul o -olosi 2n sinea lui% -7r7 s7 atrag7 atenia3 i d7du totui seama 2ntr9o cli:7 c7 -iica lui i9a ;7rit :ri5irea i c7 era -oarte tul0urat73 St7tea ea:7n7% cu ochii 2n >os% uitndu9se -i6 la e5antaiul deschis% era roie ca -ocul i se -7cuse mic7% :arc7 :entru a micora necu5iina de care se -7cea 5ino5at73 Aoctorul a:roa:e c7 o com:7timea3 $iata ,atherine nu era o lu:t7toareL nu tia de loc s7 0ra5e;e3 Simind c7 taic79s7u urm7rea -7r7 :ic de sim:atie curtea :e care i9o -7cea 2nsoitorul ei% era co:leit7 de ruine la gndul c7% -ie i accidental% :7rea s7 2l s-ide;e3 Aoctorului i se -7cu att de mil7 de ea% 2nct se 2ntoarse% ca s7 nu9i mai dea im:resia c7 o urm7rete? era un om destul de inteligent :entru ca% 2n mintea lui% s79i recunoasc7 -iic79sii un -el de >ustee :oetic73 D Arace% tre0uie s7 -ie o sen;aie nemai:omenit7 :entru o -at7 urt7 i molie ca ea s7 5ad7 c7 un 07r0at tn7r i -rumos 5ine i se aa;7 lng7 dnsa i s79l aud7 o:tindu9i la ureche c7 e scla5ul ei @ dac7 asta9i o:tete3 Nu9i de mirare c79i :lace i c7 m7 crede un tiran% desigur aa gndete% dei 2i e team7 @ nu are destul7 energie @ s7 o recunoasc73 S7rmana ,atherine% 2i s:unea doctorul3 Sunt a0solut sigur c7 ar -i 2n stare s7 m7 a:ere cnd Morris (o.nsend o s7 m7 oc7rasc7N 'ndul acesta 2i st7rui cte5a cli:e att de :uternic 2n minte 2nct% dndu9i seama de :r7:astia dintre :unctul s7u de 5edere i acela al unei co:ile 2ndr7gostite% 2i s:use c7 :oate lua el lucrurile 2n tragic% ;icnd <au= 2nainte s79l doar73 Nu tre0uia s79l condamne :e Morris (o.nsend :n7 nu 2l asculta3 A5ea oroare de cei care iau totul 2n tragicL era con5ins c7 aici 2i a5eau originea >um7tate din ne:l7cerile 5ieii i multe din de;am7girile ei?

se 2ntre07 chiar dac7 nu cum5a 2i :7ruse el 2nsui ridicol acestui tn7r inteligent% care% du:7 cum 07nuia el% a5ea un sim ascuit al incongruit7ilor3 Au:7 5reun s-ert de or7% ,atherine reuise s7 r7mn7 singur7% iar (o.nsend st7tea de 5or07 lng7 emineu cu doamna Almond3 D S79l mai 2ncerc7m o dat7% 2i s:use doctorul3 (ra5ers7 camera i se o:ri lng7 el% -7cndu9i semn surorii lui s79l lase singur cu (o.nsend3 Ea se e6ecut7 de 2ndat7% 2n tim: ce Morris 2l :ri5ea ;m0ind% -7r7 ca 2n :ri5irea lui a-a0il7 s7 se 5ad7 5reo urm7 de o57ial73 <+imitor% ct e de :lin de sineN= gndi doctorul i a:oi rosti% cu glas tareL D Mi s9a s:us c7 2i caui o slu>073 D Ah% o slu>07% n9a 2ndr7;ni s7 o numesc ast-el% r7s:unse Morris (o.nsend3 Sun7 :rea -rumos3 A 5rea s7 g7sesc un loc% modest% s7 :ot s7 ctig un 0an cinstit3 D ,am ce ai :re-era% de e6em:luM D Jrei s7 s:unei :entru ce a -i :otri5itM Mi9e team7 c7 nu sunt 0un :entru :rea multe lucruri3 Nu am nimic 2n a-ara acestor 0rae 5oinice% cum se s:une la teatru3 D Eti :rea modest% o0ser57 doctorul3 Pe lng7 0raele astea 5oinice mai ai i o minte ascuit73 Nu tiu nimic altce5a des:re dumneata dect ce 57d? dar 57d% du:7 -i;ionomia dumitale% c7 eti un om -oarte inteligent3 D )% murmur7 (o.nsend% nu tiu ce 59a :utea r7s:unde3 M7 s-7tuii deci s7 nu dis:erM &ar :ri5irea lui Morris :7rea s7 s:un7 c7 2ntre0area ar :utea a5ea dou7 2nelesuri3 Aoctorului nu9i sc7:7 acea :ri5ire? chi0;ui :uin 2nainte de a r7s:unde3 D Mi9ar :7rea r7u dac7 ar tre0ui s7 recunosc c7 un tn7r ro0ust i 0ine intenionat :oate s7 dis:ere 5reodat73 Aac7 nu reuete 2ntr9o direcie% n9are dect s7 2ncerce 2n alta3 Numai c7% a ad7uga% tre0uie s79i aleag7 inta cu mult7 chi0;uin73 D Aa% cu chi0;uin7% re:et7 Morris (o.nsend% :lin de 2nelegere3 ntr9 ade57r% am -ost nechi0;uit mai demult% dar cred c7 :erioada aceea a trecut3 Acum sunt mai 2nele:t3 (7cu cte5a cli:e% :ri5indu9i :anto-ii elegani? a:oi% 2n cele din urm7L Aoreai cum5a s79mi -acei 5reo :ro:unere% :entru a9mi 5eni 2n a>utorM 2l 2ntre07 :e doctor% uitndu9se la el cu acelai surs3 <)0ra;nic a-urisitN= e6clam7 doctorul 2n sinea lui3 A:oi 2ns7 se gndi c7

el 2nsui a atins acest su0iect delicat% iar 5or0ele lui ar -i :utut -i inter:retate ca o o-ert7 de a>utor3 D Nu am o :ro:unere anume% r7s:unse el% doar m9am gndit s79i s:un c7 te am 2n 5edere3 +neori se mai i5ete cte un :rile>3 Ae e6em:lu% ai -i de acord s7 :leci din Ne. Yor8% la o distan7 oarecareM D Mi9e team7 c7 n9am s7 :ot3 (re0uie s79mi caut norocul aici% numai aici3 Rtii% ad7ug7 Morris (o.nsend% aici am leg7turi% r7s:underi3 Am o sor7% care e 57du57 i de care am -ost des:7rit mult tim:? eu sunt a:roa:e totul :entru ea3 N9a 5rea s79i s:un c7 tre0uie s7 :lec D sunt s:ri>inul ei3 D Asta9i -oarte -rumos% sentimentele de -amilie sunt -oarte l7uda0ile3 Mi9am s:us adeseori c7 2n acest ora se simte li:sa lor3 Mi se :are c7 am au;it de sora dumitale3 D S9ar :utea% dei m7 2ndoiesc? tr7iete -oarte retras73 D Adic7 att de retras7% o0ser57 doctorul% r;nd scurt% ct :oate tr7i o -emeie cu muli co:ii3 D Ah% ne:oeii i ne:oelele mele% ei sunt de -a:t lucrul cel mai im:ortant% :roclam7 Morris (o.nsend3 ) a>ut s79i creasc73 Sunt un -el de dasc7l amatorL -ac lecii cu ei3 D E -oarte -rumos% am mai s:us? dar asta nu e o carier73 D Ain lecii n9o s7 -ac a5ere% recunoscu tn7rul (o.nsend3 D Nu tre0uie s7 te gndeti numai la 0ani% remarc7 doctorul3 Aar te asigur c7 te am 2n 5edere? n9o s7 uit de dumneata3 D Aac7 a>ung 2ntr9o situaie dis:erat7% :oate c7 am s79mi 2ng7dui s7 57 reamintesc de mine% re:lic7 Morris% ridicnd uor glasul i ;m0ind larg% 2n tim: ce interlocutorul s7u se 2ntoarse s7 :lece3 nainte de a iei :e u7% doctorul mai schim07 cte5a cu5inte cu doamna Almond3 D A 5rea s9o cunosc :e sora lui% o anun7 el3 ,um o cheam7% doamna Montgomer1M Jreau s7 stau :uin de 5or07 cu ea3 D Am s7 2ncerc s7 aran>e;% r7s:unse doamna Almond3 ) in5it cu :rima oca;ie care se i5ete i atunci 5ii i tu s7 o cunoti% 0ine2neles dac7 nu cum5a% ad7ug7 doamna Almond% se hot7r7te ea mai 2nainte s7 se 2m0oln75easc7 i s7 te cheme la ea3 D A% nu% asta nu? :ro0a0il c7 are i aa destule neca;uri3 Aei ar -i un a5anta>% -iindc7 atunci a :utea 5edea co:iii3 A 5rea -oarte mult s79i 57d3 D Eti -oarte meticulos3 Jrei s79i interoghe;i 2n leg7tur7 cu unchiul lorM

D E6act3 +nchiul lor mi9a s:us c7 i9a luat sarcina s79i educe i c7 o scutete :e sora lui de cheltuielile cu ta6ele colare3 A 5rea s7 le :un cte5a 2ntre07ri la materiile :rinci:ale3 D E clar c7 nu are deloc aerul unui 2n577tor% 2i s:use doamna Almond :uin mai tr;iu% 57;ndu9l :e Morris (o.nsend 2ntr9un col% a:lecat s:re ne:oata ei% care st7tea :e scaun3 Ae alt-el nici cu5intele :e care le rostea el 2n acel moment nu a5eau 5reun i; :edagogic3 D Ai 5rea s7 ne 2ntlnim unde5a mine sau :oimineM o 2ntre07 2n oa:t7 :e ,atherine3 D S7 ne 2ntlnimM se cutremur7 -ata% ridicndu9i :ri5irea s:eriat73 D Jreau s79i s:un ce5a deose0it% -oarte deose0it3 D Nu :oi s7 5ii acas7M S79mi s:ui acoloM (o.nsend cl7tin7 din ca:% :osomort3 D Nu mai :ot s7 intru 2n casa ta niciodat73 D Jai% domnule (o.nsendN murmur7 ,atherine3 (remura gndindu9se la ce s9ar -i :utut 2ntm:la @ dac7 tat7l ei i9a inter;is s7 mai 5in7M D Nu :ot% din res:ect -a7 de mine 2nsumi% e6:lic7 tn7rul3 (at7l t7u m9 a >ignit3 D (e9a >ignitM D M9a luat :este :icior :entru c7 sunt s7rac3 D )% te 2neli% ai inter:retat greitN rosti ,atherine cu t7rie% ridicndu9se de :e scaun3 D Poate c7 sunt :rea orgolios% :rea sensi0il3 Ai 5rea s7 -iu alt-elM o 2ntre07 el cu o 5oce mngietoare3 D n ce9l :ri5ete :e tata% nu e 0ine s7 -i att de sigur3 E un om :lin de 0un7tate% 2l a:7r7 ,atherine3 D A rs de mine c7 nu am nicio slu>073 &9am r7s:uns calm% dar numai -iindc7 e tat7l t7u3 D Nu tiu% m7rturisi ,atherine3 Nu tiu ce gndete3 Sunt sigur7 c7 5rea s7 -ie 0un3 &ar tu nu tre0uie s7 -i :rea orgolios3 D Sunt orgolios numai 2n leg7tur7 cu tine% o 2ncredin7 Morris3 Jrei s7 ne 2ntlnim 2n Piaa Washington du:7 amia;7M R7s:unsul ,atherinei la declaraia :e care am menionat9o mai sus -u c7 se 2nroi :uternic3 i 2ntoarse ca:ul% -7r7 s79i ia 2n seam7 2ntre0area3 D Jrei s7 ne 2ntlnimM insist7 el3 E un loc -oarte linitit @ nimeni nu ne

5ede @ cnd se 2ntunec73 D (u eti r7ut7cios% tu 5or0eti 2n ;e-lemea cnd 2mi s:ui ast-el de lucruri3 D Araga meaN o:ti tn7rul3 D Rtii 0ine c7 nu :rea ai de ce s7 -i mndru de mine3 Sunt urt7 i :roast73 Morris 2ntm:in7 cu5intele acestea cu o oa:t7 -ier0inte% 2n care ea nu recunoscu nimic articulat% ci doar asigurarea c7 2i e mai scum:7 dect orice :e lume3 Aar ,atherine continu7L Nu sunt nici @ nu sunt nici D i se o:ri o cli:73 D ,e nu etiM D Nu sunt nici m7car 2ndr7;nea73 D A% i atunci% dac7 i9e team7% ce o s7 -acemM ,atherine o57i :uin i 2n cele din urm7 s:useL D (re0uie s7 5ii la mine acas73 Ae asta nu mi9e team73 D A :re-era 2n scuar% insist7 Morris3 Rtii ce gol e uneori3 N9o s7 ne 5ad7 nimeni3 D Nu9mi :as7 cine ne 5ede3 Aar acum las79m73 Morris :lec7 resemnat? asta dorea% asta a5ea3 Ain -ericire% el n9a mai a-lat c7% :este 5reo >um7tate de or7% 2n drum s:re cas7% s7rmana -at7 a 2nce:ut s7 tremure din nou% simindu9l :e tat7l ei a:roa:e% 2n ciuda acelei neate:tate declaraii de cura>3 Aoctorul t7cea? dar ei i se :7rea c7 ochii lui sunt aintii asu:r79i :rin 2ntuneric3 Nici doamna Penniman nu s:unea nimic? a-lase de la Morris (o.nsend c7 ne:oata ei :re-era o 2ntre5edere :ro;aic7 2n salonul ta:isat cu creton 2n locul unei 2ntlniri sentimentale% lng7 o -ntn7 2m0r7cat7 2n -run;e moarte? au;ind de aceast7 alegere ciudat7% 0a chiar :er5ers7% doamna Penniman amuise de uimire3 ,AP&()/+& # ,A(HER&NE /9A PR&M&( PE ()WN9 send 2n ;iua urm7toare :e terenul ales de ea% 2ncon>urat7 de ta:iseria cast7 a salonului ne.91or8e;% mo0ilat du:7 moda de acum cinci;eci de ani3 Morris 2i c7lcase mndria 2n :icioare i -7cuse e-ortul de a trece :ragul casei :7rintelui ei ;e-lemist @ un gest de genero;itate care nu :utea dect s79l -ac7 i mai interesant3

D (re0uie s7 ne hot7rm 2ntr9un -el% s7 g7sim o cale% declar7 el% trecndu9i mna :rin :7r i aruncnd o :ri5ire c7tre oglinda 2ngust7 i lung7% care 2m:odo0ea s:aiul dintre dou7 -erestre i se s:ri>inea :e o consol7 mic7% :oleit7? :e aceasta se a-la o :lac7 su0ire de marmur7 al07% ce susinea la rndul ei o ma:7 de ta0le 2ndoit7 2n -orma unei co:erte du0le ce 2n5elea dou7 5olume in9-olio lucitoare% :e care scria% cu litere 5er;ui9 aurite% Istoria Angliei. /ui Morris 2i :l7cea s79l descrie :e st7:nul casei dre:t un ;e-lemist -7r7 su-let% i asta din :ricin7 c7 2l considera e6agerat de 5igilent? 2i 5enea ast-el mai la 2ndemn7 s79i e6:rime :ro:ria de;am7gire @ o de;am7gire :e care se str7duia s7 i9o ascund7 doctorului3 Pro0a0il 2ns7 c7 cititorul nu 5a socoti c7 5eghea doctorului era e6cesi57% ci c7% dim:otri57% cei doi tineri a5eau cm: li0er de aciune3 Erau de alt-el -oarte intimi acum% i s9ar :7rea c7% :entru o -at7 retras7 i reinut7% eroina noastr7 se do5edise destul de li0eral73 n cte5a ;ile tn7rul (o.nsend a -7cut9o s7 asculte lucruri :entru care n9ai -i cre;ut c7 e :reg7tit7? :resimind -oarte e6act di-icult7ile ce9i ate:tau% Morris se str7duia s7 ctige ct mai mult teren 2n :re;ent3 i amintea c7 soarta 2i a>ut7 :e cei 2ndr7;nei% i chiar dac7 ar -i uitat% i9ar -i adus aminte :entru el doamna Penniman3 Pe doamna Penniman o des-7tau toate eta:ele unei drame% iar acum era -ermecat7 la gndul :iesei ce a5ea s7 -ie >ucat73 m:letind ;elul su-leurului cu ner70darea s:ectatoarei% -7cea 2nc7 demult tot ce9i sta 2n :utin7 ca s7 ridice cortina3 Se ate:ta s7 :artici:e i ea la re:re;entaie @ s7 -ie con-identa% sau corul% sau s7 rosteasc7 e:ilogul3 Se :oate s:une chiar c7 uneori o :ierdea com:let din 5edere :e modesta eroin7 a :iesei% 2nchi:uindu9i marile scene ai c7ror :rotagoniti erau% -irete% eroul :rinci:al i ea 2ns7i3 Morris nu i9a s:us ,atherinei altce5a% 2n cele din urm7% dect :ur i sim:lu c7 o iu0ete% mai e6act c7 o ador73 Ae -a:t% el 2i d7duse a 2nelege acest lucru 2nc7 dinainte% 5i;itele lui -iind o serie de 2ntiin7ri eloc5ente 2n acest sens3 Acum 2ns7 el le 2nt7rea :rin >ur7mintele 2ndr7gostitului i% ca un semn memora0il% i9a :etrecut 0raul :e du:7 mi>locul -etei i i9a dat o s7rutare3 Aceast7 -ericit7 certitudine 5enise mai re:ede dect se ate:ta ,atherine i ea o socotea% -irete% o comoar7 ne:reuit73 Ne :utem 2ntre0a chiar dac7 -ata -usese 5reodat7 sigur7 c7 5a intra 2n st7:nirea eiL nu o ate:tase i nu se gndise c7 la un moment dat o 5a a5ea3 ,um am mai 2ncercat s7 ar7t% ,atherine nu era nici ner70d7toare% nici mo-turoas7? se

mulumea cu ce 2i o-erea -iecare ;i i% dac7 aceast7 rnduial7 minunat7 a 5i;itelor iu0itului ei% ce o r7s:l7teau cu o -ericire 2n care se 2m:leteau curios 2ncrederea i s-iiciunea% ar -i dis:7rut :e neate:tate% nu numai c7 nu s9ar -i :lns c7 a -ost a0andonat7% dar nici m7car n9ar -i simit o ade57rat7 de;am7gire3 Au:7 ce Morris a s7rutat9o% ultima dat7 cnd au -ost 2m:reun7% ca o che;7ie de:lin7 a de5otamentului s7u% ea l9a im:lorat s7 :lece% s7 o lase singur7% s79i dea 5oie s7 se gndeasc73 Morris a :lecat% nu 2nainte de a o mai s7ruta o dat73 Aar re-leciilor ,atherinei le li:sea o anumit7 coeren73 i simi s7rut7rile :e 0u;e i :e o0ra; 2nc7 mult tim: du:7 aceea% iar sen;aia aceasta era mai degra07 o sta5il7 2n calea gndurilor% dect un a>utor3 Ar -i dorit s7 5ad7 dar 2ntreaga situaie% s7 se hot7rasc7 ce s7 -ac7 dac7% aa cum se temea% tat7l ei 2i 5a s:une c7 nu9i :lace Morris (o.nsend3 Aar singurul lucru :e care9l 5edea cu oarecare lim:e;ime era c7 ar -i de ne2neles cum ar :utea cine5a s7 ai07 o :7rere :roast7 des:re Morris? c7% oricum% tre0uia s7 -ie o greeal7% o tain7% care 2n scurt tim: 5a -i l7murit73 ,atherine amna orice hot7rre sau alegere? 2n -aa imaginii unei ciocniri cu tat7l ei 2i :leca ochii i nu se clintea% inndu9i r7su-larea i ate:tnd3 &nima 2i 07tea dureros de tare3 i 07tuse inima i atunci cnd a s7rutat9o Morris i i9a s:us cu5intele acelea% dar acum se simea r7u i era s:eriat73 Ri totui% ast7;i% cnd el i9a 5or0it de o hot7rre i de g7sirea unei c7i% ea i9 a dat seama c7 Morris are dre:tate i i9a r7s:uns -oarte sim:lu i -7r7 s7 o57ieL D (re0uie s7 ne -acem datoria3 (re0uie s7 5or0im cu tata3 Jor0esc eu disear7% iar tu mine3 D E -oarte 0ine c7 -aci tu :rimul :as% o asigur7 Morris3 n general un tn7r 2ndr7gostit -ace el asta3 Acum 2ns7% cum 5rei tu3 ,atherine era 0ucuroas7 la gndul c7% de dragul lui% o s7 -ie 5itea;7% i% de mulumire% chiar ;m0i uor3 D Gemeile au mai mult tact% a-irm7 ea3 Ele tre0uie s7 2ncea:73 Sunt mai 2m:7ciuitoare% tiu mai 0ine cum s7 con5ing7 un om3 D ) s7 ai ne5oie de toat7 :uterea ta de con5ingere3 Aar% la urma urmei% ad7ug7 Morris% ie nu i se :oate 2m:otri5i nimeni3 D (e rog% nu mai 5or0i aa3 Ri -7g7duiete9mi un lucruL mine% cnd discui cu tata% ai s7 -i -oarte su:us i res:ectuos3 D ,t o s79mi stea 2n :utin7% :romise Morris3 N9o s79mi -ie de mare -olos% dar o s7 2ncerc3 $ine2neles c7 a :re-era s7 -i a mea -7r7 di-icult7i%

-7r7 s7 lu:t :entru asta3 D Nu 5or0i de lu:t7? nu o s7 lu:t7m3 D )% tre0uie s7 -im :reg7tii% ri:ost7 Morris% i mai ales tu% -iindc7 tu ai s7 :rimeti lo5itura3 Rtii care o s7 -ie :rimul lucru :e care ai s79l au;i de la tat7l t7uM D Nu% Morris% s:une9mi% te rog3 D ) s7 m7 acu;e de mercantilism3 D MercantilismN D E o 5or07 mare% dar are un 2neles meschin3 nseamn7 c7 eu 2i 5ne; ;estrea3 D )h% murmur7 ,atherine -oarte sla03 Era atta de;a:ro0are i emoie 2n e6clamaia aceasta% 2nct Morris se a5nt7 2n alt7 mic7 demonstraie de tandree3 D Aar sunt sigur c7 aa 5a s:une% ad7ug7 el3 D E uor s7 :reg7tim un r7s:uns% 2l asigur7 ,atherine3 i s:un :ur i sim:lu c7 se 2nal7% c7 alii or -i aa% dar tu nu3 D ) s7 tre0uiasc7 s7 st7ruieti mult 2n :ri5ina asta% -iindc7 i el 5a st7rui la -el de mult3 Au:7 ce se uit7 la el o cli:7% ,atherine 2i s:useL D l 5oi con5inge3 Aar sunt -ericit7 c7 o s7 -im 0ogai3 Morris se 2ntoarse 2n alt7 :arte% studiindu9i calota :7l7riei3 D Nu% asta e o :acoste% se :ronun7 el 2n cele din urm73 Ae aici au s7 5in7 toate neca;urile3 D M7 rog% dac7 asta9i cea mai mare :acoste% atunci nu suntem chiar att de ne-ericii3 Alii ar gndi c7 nu e o nenorocire aa de mare3 Am s79l con5ing i :e urm7 o s7 -im 0ucuroi c7 a5em 0ani3 Morris (o.nsend ascult7 acest raionament solid 2n t7cere3 D /as a:7rarea mea 2n seama ta? cnd eti acu;at de un ast-el de lucru% tre0uie s7 te a:eri% dei e umilitor3 Ae data asta ,atherine nu r7s:unse nimic ct5a tim:? 2l :ri5i lung% 2n tim: ce el st7tea cu ochii :ironii a-ar7% :e -ereastr73 D Morris% i se adres7 ea deodat7% eti sigur c7 m7 iu0etiM El se 2ntoarse i :este o cli:7 era 2nclinat asu:ra eiL D Aragostea mea% cum :oi s7 mai ai 5reo 2ndoial7M D Sunt numai cinci ;ile de cnd mi9ai s:us% e6:lic7 -ata% dar acum 2mi :are c7 nu a :utea tr7i nicio cli:7 -7r7 acest gnd3

D N9ai s7 -i :us7 2n situaia s7 m7 2ncerci3 Morris rse 2ncet% 2ncura>ator3 A:oi ad7ug7L Jreau s79mi s:ui tu ce5a% acum3 ,atherine 2i 2nchisese ochii du:7 ce rostise ultimele cu5inte i 2i inea 2nc7 2nchii? acum dadu din ca:% -7r7 s79i deschid73 (re0uie s79mi :romii% ad7ug7 el% c7 dac7 tat7l t7u r7mne neclintit 2m:otri5a mea% dac7 ne inter;ice categoric s7 ne c7s7torim% tot ai s79mi r7mi credincioas73 ,atherine 2i deschise ochii% 2m0r7indu9l cu :ri5irea? nu i9ar -i :utut o-eri o -7g7duial7 mai adnc7 dect ce se citea 2n ei3 D N9ai s7 te le:e;i de mineM st7rui Morris3 Rtii c7 eti :ro:ria ta st7:n7 acum @ ai de5enit ma>or73 D Jai% Morris% o:ti ea% 2n loc de orice alt r7s:uns? 0a nu chiar 2n loc de oricare altul% c7ci 2i :use mna 2n mna lui3 Morris i9o :7str7 ct5a tim: i a:oi o 2m0r7ia din nou3 ,am asta e tot ce merit7 a -i amintit din con5ersaia lor% iar dac7 doamna Penniman ar -i -ost de -a7% nu ar mai -i regretat% :ro0a0il% c7 2ntlnirea nu a5usese loc lng7 -ntna din Piaa Washington3 ,AP&()/+/ ,A(HER&NE A S(A( N SEARA aceea cu urechea ciulit7 s79l aud7 :e tat7l ei cnd se 2ntoarce3 Au:7 ce el a intrat 2n 0irou% ea a r7mas linitit7 a:roa:e o >um7tate de or7% dei inima 2i 07tea -oarte tare? a:oi a cioc7nit la ua lui @ -ormalitate -7r7 de care nu 2i trecea niciodat7 :ragul3 ,nd intr7% 2l 57;u stnd 2n -otoliul lui lng7 -oc% des-7tndu9se cu o igar7 de -oi i cu ;iarul de sear73 D Jreau s79i s:un ce5a% 2nce:u ea :e un ton -oarte delicat i se ae;7 :e :rimul scaun care9i era la 2ndemn73 D Sunt 0ucuros s7 te ascult% draga mea% r7s:unse doctorul% a:oi ate:t7 @ ate:t7% :ri5ind9o @ 2n tim: ce ea st7tea cu ochii aintii c7tre -l7c7rile c7minului% 2ntr9o lung7 t7cere3 Era curios i ner70d7tor% -iind 2ncredinat c7 -ata 5oia s79i 5or0easc7 des:re Morris (o.nsend% dar o l7s7 s7 se liniteasc7% -iindc7 se hot7rse s7 se :oarte cu mult7 0lndee3 D M9am logodit% anun7 ,atherine 2n cele din urm7% nede;li:indu9i :ri5irea de la c7min3 Aoctorul -u luat :rin sur:rindere? nu se ate:ta la un -a:t 2m:linit% dar

nu9i tr7d7 uimirea3 D E 0ine c7 mi9ai s:us% declar7 el% sim:lu3 Ri cine e -ericitul muritor :e care l9ai onorat cu alegerea taM D Aomnul Morris (o.nsend3 Ri 2n tim: ce :ronuna numele iu0itului ei% ,atherine 2i ridic7 :ri5irea c7tre taic79s7u3 Nu 57;u dect nite ochi cenuii i nemicai i ;m0etul lui -erm% 0ine conturat3 Au:7 ce contem:l7 aceast7 imagine cte5a momente% 2i 2ntoarse iar :ri5irea c7tre -ocL 2ntr9 acolo era mult mai mult7 c7ldur73 D ,nd ai -7cut acest aran>amentM se interes7 doctorul3 D A;i du:7 amia;7 @ acum dou7 ore3 D A -ost domnul (o.nsend aiciM D Aa% tat7% 2n salonul din -a73 ,atherine simea o mare mulumire c7 nu era ne5oit7 s79i s:un7 c7 ceremonia logodnei lor a a5ut loc a-ar7 2n strad7% su0 cenuarii aceia des-run;ii3 D E ce5a seriosM o 2ntre07 doctorul3 D Goarte serios% tat73 ,te5a cli:e :7rintele ei nu s:use nimic3 D Aomnul (o.nsend ar -i tre0uit s7 m7 anune i :e mine3 D Jrea s79i s:un7 mine3 D Au:7 ce am a-lat de la tineM Ar -i tre0uit s79mi s:un7 dinainte3 ,rede oare c7 nu9mi :as7 ce -aci% dac7 i9am l7sat atta li0ertateM D Ah% nu% 2l a:7r7 ,atherine% tie c7 2i :as73 &ar noi 2i suntem -oarte 2ndatorai :entru @ :entru li0ertatea% aceasta3 Aoctorul rse scurtL ai -i :utut s7 o -oloseti mai 0ine3 D (e rog nu s:une asta% tat7N 2l im:lor7 -ata% cu o 5oce stins7% 2ndre:tndu9i s:re el :ri5irea o:ac7 i 0lnd73 Aoctorul :u-7i un tim: din igara lui% :e gnduri3 D Ai a5ansat -oarte re:ede% o0ser57 el 2n cele din urm73 D Aa% 2ncu5iin7 ,atherine% sim:lu3 ntr9ade57r% -oarte re:ede3 (at7l ei 2i arunc7 o :ri5ire scurt7% 2ntorcndu9i ochii dins:re -oc3 D Nu m7 mir7 c7 domnul (o.nsend te :laceL eti att de ne:re-7cut7 i de 0un7 la su-let3 D Nu tiu de ce? dar c7 m7 :lace% sunt sigur73 D Ri tu 2l iu0eti :e domnul (o.nsendM D Fin la el -oarte mult% desigur% alt-el n9a acce:ta s7 m7 m7rit cu el3 D Aar 2l cunoti de -oarte :uin tim:% draga mea3

D )h% rosti ,atherine cu 2n-l7c7rare% nu9i tre0uie mult tim: ca s7 te 2ndr7gosteti de cine5a% odat7 ce ai 2nce:ut3 D Pro0a0il c7 ai 2nce:ut -oarte re:ede3 nc7 de :rima dat7 cnd l9ai 57;ut% 2n seara aceea% la :etrecerea m7tu79tii% nu9i aaM D Nu tiu% tat7% m7rturisi ,atherine3 Nu9i :ot s:une3 D $ine2neles? e a-acerea ta :ersonal73 Ai o0ser5at :ro0a0il c7 m9am condus du:7 acest :rinci:iu3 Nu m9am amestecat? i9am l7sat toat7 li0ertatea% mi9am amintit c7 nu mai eti o -eti7 @ c7 ai a>uns la maturitate3 D M7 simt -oarte 07trn7 @ i -oarte 2nelea:t7% glumi ,atherine% ;m0ind uor3 D M7 tem c7 2n curnd ai s7 te simi 2nc7 mai 07trn7 i mai 2nelea:t73 Nu9mi :lace aceast7 logodn73 D AhN e6clam7 -ata uor% ridicndu9se de :e scaun3 D Aa% draga mea3 mi :are r7u c7 tre0uie s7 te r7nesc% dar nu9mi :lace3 Ar -i tre0uit s7 m7 consuli 2nainte de a lua hot7rrea3 Am -ost :rea 2ng7duitor cu tine i am sentimentul c7 ai :ro-itat de indulgena mea3 Hot7rt lucru% tre0uia s7 5or0eti cu mine mai 2nti3 Au:7 ce o57i un moment% ,atherine m7rturisiL D Mi9era team7 c7 nu are s79i :lac73 D Aha% iat7 deciN A5eai ce5a :e contiin73 D Nu% n9a5eam nimic :e contiin7% tat7N ri:ost7 -ata cu t7rie3 Nu m7 acu;a de un lucru att de 2ngro;itorN ,u5intele acestea 2nsemnau 2ntr9 ade57r :entru ea ce5a 2ngro;itor% ce5a >osnic i crud% legat de lumea r7u-7c7torilor i a :uc7riailor3 Mi9era doar team7 @ mi9era team7% continu7 ea3 D Fi9era team7 :entru c7 n9ai a5ut minte3 D Mi9era team7 c7 nu9i :lace domnul (o.nsend3 D Ai :er-ect7 dre:tateL nu9mi :lace3 D (at7 drag7% nu9l cunoti% 2ndr7;ni ,atherine% :e un ton de :ledoarie timid7% care ar -i :utut s79l 2nduioe;e3 D Per-ect ade57rat% nu9l cunosc 2ndea:roa:e3 Aar 2l cunosc de a>uns? mi9am -ormat o :7rere des:re el3 Nici tu nu9l cunoti3 ,atherine st7tea 2n :icioare lng7 c7min% cu minile 2m:reunate 2n -a7% iar tat7l ei% re;emat 2n -otoliu i :ri5ind9o de >os% -7cu aceast7 remarc7 :e un ton :lacid% care ar -i :utut s7 o ener5e;e3 M7 2ndoiesc 2ns7 c7 ea se ener5ase% dei i;0ucni% :rotestnd 5ehementL

D Eu s7 nu9l cunoscM Aar 2l cunosc mai 0ine dect :e oricare altul3 D ,unoti o :arte din el3 Aceea :e care i9a 2n-7iat9o3 Aar nu cunoti restul3 D RestulM ,um e restulM D )ricum ar -i% e din 0elug3 D Rtiu ce 5rei s7 s:ui% a-irm7 ,atherine% amintindu9i de a5ertismentul lui Morris3 l acu;i de mercantilism3 (at7l ei nu o sl70ea cu :ri5irea lui rece% :7trun;7toare i calm73 D Aac7 am ce5a de s:us% draga mea% s7 tii c7 o s:un3 Aar 5reau s7 m7 -eresc de o greeal7L aceea de a9l -ace mai interesant 2n ochii t7i% -olosind cu5inte tari la adresa lui3 D Nu le 5oi socoti :rea tari dac7 sunt ade57rate% declar7 ,atherine3 D n ca;ul 7sta 5ei do5edi c7 eti o -at7 -oarte chi0;uit73 D )ricum% ai moti5ele dumitale i :ro0a0il c7 5rei s7 le cunosc i eu3 Aoctorul surse D Per-ect ade57rat3 Ai tot dre:tul s7 mi le ceri3 Pu-7i a:oi din igar7 cte5a cli:e3 Goarte 0ine? deci% -7r7 s79l acu; :e domnul (o.nsend c7 e 2ndr7gostit doar de 5enitul t7u @ i de 5enitul la care eti 2ndre:t7it7 s7 te ate:i @% 2i 5oi s:une c7 sunt toate moti5ele s7 :resu:unem c7 2n calculele lui lucrurile astea au cnt7rit mai mult dect ar cere9o gri>a tandr7 :entru -ericirea ta3 Nu e 0ine2neles deloc im:osi0il ca un tn7r inteligent s7 nutreasc7 :entru tine o a-eciune de;interesat73 Eti o -at7 cinstit7 i 0un7 i unui om inteligent nu i9ar -i greu s79i dea seama de asta3 Aar lucrul de c7:etenie :e care9l tim des:re acest tn7r @ care este 2ntr9ade57r -oarte inteligent @ ne o0lig7 s7 :resu:unem c7% orict de mult ar :reui el meritele tale :ersonale% 2i :reuiete mai mult 0anii3 /ucrul de c7:etenie este c7 a dus o 5ia7 des-rnat7 i c7 ast-el i9a tocat toat7 a5erea3 Asta9i de a>uns :entru mine% draga mea3 Jreau s7 te m7rii cu un 07r0at cu alte antecedente% cu un tn7r care s7 :re;inte nite garanii3 Aac7 Morris (o.nsend i9a cheltuit :ro:ria9i a5ere :e :etreceri% a5em toate moti5ele s7 credem c7 nu o 5a crua nici :e a ta3 Aoctorul rosti aceste o0ser5aii domol% -7r7 gra07% cu :au;e i :relungiri de ton ce nu :rea erau d7t7toare de s:eran7 :entru s7rmana ,atherine% 2n ate:tarea :lin7 de sus:ans a conclu;iei3 n cele din urm7% ea se ae;7% cu ca:ul :lecat% dar cu :ri5irea aintit7 tot s:re el? i% lucru ciudat @ nici nu :rea tiu cum s7 m7 e6:rim @% chiar dndu9i seama c7 5or0ele lui o lo5eau

att de crunt% le urm7rea :lin7 de admiraie :entru elegana i no0leea e6:resiei3 Era descura>ator i :eni0il s7 ai07 o discuie cu tat7l ei% dar i ea% :e de alt7 :arte% tre0uia s7 2ncerce s7 -ie lim:ede3 El era att de linitit? nu :7rea deloc mnios? tre0uia i ea s7 -ie linitit73 Aar chiar e-ortul de a -i linitit7 o -7cea s7 tremure3 D 4sta nu9i lucrul cel mai im:ortant :e care9l tim des:re el% 2l a:7r7 ea% cu o urm7 de tremur 2n 5oce3 Mai sunt i alte lucruri% multe alte lucruri3 Este att de 2n;estrat% dorete din tot su-letul s7 -ac7 ce5a3 E 0un% e generos i sincer% continu7 0iata ,atherine% care nu9i 07nuise :n7 acum resursele de elocin73 Ri a:oi a5erea @ a5erea :e care a cheltuit9o @ era -oarte mic73 D +n moti5 mai mult s7 n9o -i cheltuit% rse doctorul% ridicndu9se 2n :icioare3 A:oi% 2n tim: ce ,atherine% care se ridicase i ea din nou% r7mase :e loc% cu -igura ei concentrat7 i cam coluroas7% ce se -r7mnta att de mult i e6:rima att de :uin% doctorul o trase uor s:re el i o s7rut73 D N9ai s7 m7 socoteti un om crud% nu9i aaM s:use el% innd9o 2nc7 o cli:73 ntre0area lui nu era 2ncura>atoare? dim:otri57% ,atherine 2i d7du seama c7 ea ar :utea ascunde intenii care o -7ceau s7 se cutremure3 R7s:unse% totui% destul de coerentL D Nu% drag7 tat7% -iindc7 dac7 ai ti ce simt @ i tre0uie s7 tii% tu tii totul @ ai -i 0un i 0lnd3 D Aa% cred c7 tiu ce simi% 2ncu5iin7 doctorul3 Am s7 -iu 0un% -ii sigur73 Ri am s7 5or0esc mine cu domnul (o.nsend3 Aeocamdat7% :n7 atunci% -ii aa de dr7gu7 i nu s:une nim7nui c7 te9ai logodit3 ,AP&()/+/ E A A)+A K& A+P4 AM&AKA A),()9 rul a stat acas7% ate:tnd 5i;ita lui Morris (o.nsend% gest :rin care g7sea B:oate :e dre:t cu5nt% c7ci era un om -oarte ocu:atC c7 2i -ace o mare onoare :retendentului la mna ,atherinei i c7 le d7 amndurora cu att mai :uine moti5e s7 se :lng73 Morris i9a -7cut a:ariia cu o -igur7 destul de senin7 @ :7rea c7 uitase <insulta= :entru care -7cuse a:el la sim:atia ,atherinei cu dou7 seri mai 2nainte @% iar doctorul Slo:er nu a 2ntr;iat s79l in-orme;e c7 era :reg7tit :entru acea 5i;it73 D ,atherine mi9a s:us ieri ce ai hot7rt 2m:reun7% 2nce:u el3 S79mi dai

5oie s79i s:un c7 ar -i -ost mai :otri5it din :artea dumitale s7 m7 2ncunotine;i des:re inteniile 5oastre 2nainte de a a>unge att de de:arte3 D Aa a -i -7cut% r7s:unse Morris% dac7 nu a -i a5ut im:resia c7 2i l7sai -iicei dumnea5oastr7 toata li0ertatea3 Am socotit c7 este :ro:ria ei st7:n73 D /egal% aa este3 Aar din :unct de 5edere moral nu s9a emanci:at chiar att de mult% sunt 2ncredinat% 2nct s79i aleag7 07r0atul -7r7 s7 m7 consulte i :e mine3 &9am l7sat toat7 li0ertatea% dar nu am -ost ctui de :uin ne:7s7tor3 Ade57rul e c7 mica 5oastr7 idil7 a e5oluat cu o re:e;iciune care m9a luat :rin sur:rindere3 ,atherine te9a cunoscut mai ieri% alalt7ieri3 D ntr9ade57r% nu e mult de atunci% admise Morris :e un ton gra53 Recunosc c7 nu am 2ntr;iat s7H s7 a>ungem la o hot7rre3 Aar asta9i -iresc% din moment ce suntem siguri de noi 2nine i unul de altul3 Sentimentele mele :entru domnioara Slo:er s9au tre;it din :rima cli:7 2n care am 57;ut9o3 D Nu cum5a au :recedat :rima 5oastr7 2ntlnireM se in-orm7 doctorul3 Morris 2i arunc7 o :ri5ire scurt7% r7s:un;ndu9iL D $ine2neles c7 au;isem de>a c7 e o -at7 2ncnt7toare3 D ) -at7 2ncnt7toare @ aa o socotetiM D E5ident3 Alt-el nu m9a a-la aici3 Aoctorul re-lect7 un moment% a:oi s:useL Arag7 tinere% :ro0a0il c7 eti un om -oarte sensi0il3 ,a tat7% cred c7 o :reuiesc :e ,atherine :e 0un7 dre:tate i cu toat7 dragostea :entru multele ei merite? dar nu m7 -eresc s79 i s:un c7 nu am socotit9o niciodat7% i nici un m9am ate:tat ca alii s7 o socoteasc7% o -at7 2ncnt7toare3 Morris (o.nsend ascult7 aceast7 declaraie cu un ;m0et :e -a7 care nu era li:sit de de-eren73 D Nu tiu ce a crede des:re ea dac7 i9a -i tat73 Nu m7 :ot 2nchi:ui 2n aceast7 :o;iie3 Jor0esc din :unctul meu de 5edere3 D Jor0eti -oarte 0ine% remarc7 doctorul% dar asta nu e tot ce tre0uie3 &9 am s:us ieri ,atherinei c7 nu sunt de acord cu logodna3 D Am a-lat i mi9a :7rut -oarte r7u3 Sunt -oarte de;am7git3 Ri Morris r7mase t7cut un tim:% cu :ri5irea aintit7 2n >os3 D (e ate:tai 2ntr9ade57r s79i s:un c7 sunt entu;iasmat i s79mi arunc -iica 2n 0raele dumitaleM D A% nu% 07nuiam c7 nu 57 sunt :e :lac3

D ,e i9a dat de 07nuitM D Ga:tul c7 sunt s7rac3 D Aei sun7 destul de as:ru% recunoscu doctorul% acesta9i ade57rul% discutnd des:re dumneata doar 2n calitate de ginere3 Ain cau;a li:sei mi>loacelor de trai% a unei :ro-esii% a unor resurse sau :ers:ecti5e sigure% -aci :arte dintr9o categorie din care ar -i im:rudent s7 aleg :e soul -iicei mele% o -at7 nea>utorat7% dar cu o a5ere -rumoas73 Sunt :reg7tit s7 te sim:ati;e; 2n orice alt7 calitate3 ,a ginere 2ns7% te detest3 Morris (o.nsend 2l ascult7 :lin de res:ect3 D Nu cred c7 domnioara Slo:er e o -at7 nea>utorat7% o0ser57 el a:oi3 D $ine2neles c7 tre0uie s7 o a:eri @ e lucrul cel mai la 2ndemn73 Aar eu 2mi cunosc co:ila de dou7;eci de ani% iar dumneata o cunoti de ase s7:t7mni3 (otui% chiar dac7 ea nu ar -i nea>utorat7% dumneata ai r7mne tot un ins -7r7 o lecaie3 D )% da% sunt i eu nea>utorat 2n -elul meu3 Ae aceea% 5rei s7 s:unei% sunt mnat de interes% nu urm7resc dect 0anii -iicei dumnea5oastr73 D Nu s:un asta3 Nu sunt o0ligat s9o s:unL i a s:une aa ce5a% 2n a-ar7 de ca;ul cnd eti constrns% ar do5edi o gra57 li:s7 de 0un sim3 A-irm doar c7 nu -aci :arte din categoria :otri5it73 D Aar -iica dumnea5oastr7 nu se m7rit7 cu o categorie% insist7 Morris% cu ;m0etul lui -ermec7tor3 Sa m7rit7 cu un om% un om :e care are ama0ilitatea s7 s:un7 c7 2l iu0ete3 D +n om care9i o-er7 att de :uin 2n schim03 D E oare :osi0il s79i o-eri mai mult dect cea mai tandr7 a-eciune i un de5otament de o 5ia7M 2ntre07 tn7rul3 D Ae:inde din ce :unct de 5edere3 E :osi0il s7 mai o-eri i alte lucruri :e lng7 asta% i nu numai c7 e :osi0il% dar aa se i o0inuiete3 Ae5otamentul de o 5ia7 se m7soar7 la urm7 i :n7 atunci e6ist7 o0iceiul s7 se mai dea i cte5a garanii materiale3 ,e garanii :re;ini dumneataM +n chi: i o 2n-7iare -oarte atr7g7toare% i maniere -oarte elegante3 n sine toate astea sunt e6celente% dar nu sunt de a>uns3 D Mai e un lucru :e care tre0uie s79l ad7ugai% :reci;7 Morris% cu5ntul unui gentleman3 D ,u5ntul unui gentleman c7 o 5ei iu0i mereu :e ,atherineM (re0uie s7 -i un gentleman cu totul deose0it ca s7 :oi a5ea aceast7 certitudine3 D ,u5ntul unui gentleman c7 nu 0anii ei m7 interesea;7? c7 dragostea

mea :entru domnioara Slo:er este dintre cele mai :ure i de;interesate sentimente care au s7l7luit 5reodat7 2n su-letul unui om3 Nu m7 interesea;7 a5erea ei nici ct cenua de :e gr7tarul acela3 D Am reinut% am reinut% r7s:unse doctorul3 Aar% du:7 asta% m7 2ntorc din nou la categoria dumitale3 ,hiar cu acest >ur7mnt solemn :e 0u;e% tot din ea -aci :arte3 Nu e nimic altce5a 2m:otri5a dumitale dect un accident% dac7 5rei? dar% 2n cei trei;eci de ani de :ractic7 medical7% mi9am dat seama c7 accidentele :ot a5ea urm7ri -oarte serioase3 Morris 2i nete;ea :7l7ria% ce a5ea de alt-el un luciu deose0it% continund s7 dea do5ad7 de o st7:nire de sine care% cum -u i doctorul o0ligat s7 recunoasc7% merita toat7 admiraia3 Era 2ns7% e5ident% :ro-und de;am7git3 D )are nu :ot -ace nimic ca s7 57 ctig 2ncredereaM D ,hiar dac7 a ti 5reo soluie% nu mi9ar :l7cea s7 o discut% -iindc7 @ n9ai o0ser5atM D nu 5reau s7 am 2ncredere 2n dumneata% ;m0i doctorul3 D A merge i s7 sa: la cm:3 D Ar -i o :rostie3 D Am s7 acce:t :rima slu>07 care mi se i5ete mine 2n cale3 D G7 asta nea:7rat% dar :entru dumneata% nu :entru mine3 D neleg% m7 socotii un :ierde95ar7% e6clam7 Morris% cu aerul @ cam e6agerat @ c7 -7cuse o desco:erire3 ns7 2i d7du imediat seama de eroare i se color7 la -a73 D Nu are im:ortan7 ce te socotesc eu% din moment ce i9am s:us c7 nu m7 gndesc la dumneata ca ginere3 Aar Morris insist7L D ,redei c7 i9a cheltui 0aniiM Aoctorul ;m0iL D Nu are im:ortan7% cum i9am s:us? dar 2mi recunosc aceast7 5in73 D Asta -iindc7 i9am cheltuit :e ai mei% 07nuiesc% se :ronun7 Morris3 M7rturisesc c7 aa este3 Am -ost uuratic% am -ost nesocotit3 ) s7 57 :o5estesc toate ne0uniile :e care le9am -7cut% dac7 5rei3 Printre ele au -ost i cte5a 0oro0oae mai mari @ n9am ascuns9o niciodat73 Aar a:oi nu mi9 am mai -7cut de ca:3 Nu e i un :ro5er0 des:re destr707latul :oc7itM N9am -ost un destr707lat% dar acum sunt mai 2nele:t% 57 asigur3 E de :re-erat un om care a :etrecut un tim: i a:oi s9a :otolit3 ,atherine n9ar -i deloc atras7 de un :a:79la:te i mi9a :ermite s7 s:un c7 nici dumnea5oastr73 n :lus% e

o mare di-eren7 2ntre 0anii mei i 0anii ei3 &9am cheltuit :e ai mei% i i9am cheltuit tocmai -iindc7 erau ai mei3 Ri n9am -7cut datorii? cnd s9au terminat% m9am o:rit3 Nu datore; nicio :ara nim7nui3 D A79mi 5oie s7 te 2ntre0 din ce tr7ieti acum% dei recunosc% ad7ug7 doctorul% c7 nu sunt consec5ent% :unndu9i aceast7 2ntre0are3 D (r7iesc din resturile a5erii mele% :reci;7 Morris (o.nsend3 D Mulumesc% rosti doctorul cu o 5oce gra573 ntr9ade57r% st7:nirea de sine a lui Morris era de l7udat3 D ,hiar admind c7 acord o im:ortan7 e6agerat7 0anilor domnioarei Slo:er% continu7 el% n9ar -i oare acest lucru o do5ad7 c7 m7 5oi 2ngri>i de ei cum se cu5ineM D Ar -i la -el de r7u dac7 te9ai 2ngri>i de ei :rea mult ca i dac7 te9ai 2ngri>i :rea :uin3 ,atherine ar :utea a5ea de su-erit tot att de mult din cau;a ;grceniei ca i din cau;a e6tra5aganei dumitale3 D ,red c7 suntei -oarte nedre:tN (n7rul -7cu aceast7 a-irmaie :e un ton decent% :oliticos% -7r7 nicio 5iolen73 D Ai desigur dre:tul s7 cre;i asta i 2mi las toat7 re:utaia 2n minile dumitale3 Nu m7 am7gesc% 0ine2neles% c7 te -ac -ericit3 D Aar :e -iica dumnea5oastr7 nu dorii s7 o 5edei -ericit7M J7 mulumete gndul c7 o -acei s7 su-ereM D Pri5esc cu resemnare :osi0ilitatea ca ea s7 m7 socoteasc7 un tiran tim: de 5reun an de ;ile3 D +n an de ;ileN e6clam7 Morris% i;0ucnind 2n rs3 D (oat7 5iaa% atunci3 Poate la -el de 0ine s7 -ie ne-ericit7 2n acest -el% ca i 2n cel7lalt3 Aici% 2n -ine% Morris 2i iei din -ireL D )% dar suntei ne:oliticos% domnuleN strig7 el3 D M7 o0ligi s7 -iu ast-elL te trguieti :rea mult3 D E 2n >oc un lucru im:ortant :entru mine3 D M7 rog% 2ns7 oricare ar -i acesta% a-irm7 doctorul% l9ai :ierdut3 D Suntei sigurM ri:ost7 Morris3 Suntei sigur c7 -iica dumnea5oastr7 are s7 m7 :7r7seasc7M D Jreau s7 s:un% 0ine2neles% c7 ai :ierdut din :unctul meu de 5edere3 n ce o :ri5ete :e ,atherine% dac7 ea are s7 te :7r7seasc7 @ nu% de asta nu sunt sigur3 Aar -iindc7 eu o 5oi 2ndemna cu t7rie% -iindc7 2n su-letul -iicei mele e6ist7 un -ond de res:ect i a-eciune :e care m7 :ot 0i;ui i -iindc7

are un sentiment al datoriei e6trem de de;5oltat% cred c7 este -oarte :osi0il s7 m7 asculte3 Morris (o.nsend 2nce:u s79i nete;easc7 din nou :7l7ria3 D E6ist7 un -ond de a-eciune i :entru mine% :e care m7 :ot 0i;ui% o0ser57 el 2n cele din urm73 n acest moment doctorul d7du :rimele semne de iritareL D Ai de gnd s7 m7 2n-runiM D S:unei9i cum 5rei% domnule3 Am de gnd s7 nu renun la -iica dumnea5oastr73 Aoctorul cl7tin7 din ca:L D Nu mi9e team7 ctui de :uin c7 ai s7 te :r7:7deti de dor3 Eti -7cut ca s7 te 0ucuri de 5ia73 Morris 2nce:u s7 rd7L D n acest ca; suntei cu att mai crud 2m:otri5indu957 c7s7toriei noastre3 &ntenionai s79i inter;icei -iicei dumnea5oastr7 s7 m7 mai 5ad7M D ,atherine a trecut de 5rsta interdiciilor% iar eu nu sunt un :7rinte ca 2n romanele de :e 5remuri3 Aar am s9o 2ndemn hot7rt s7 ru:7 leg7turile cu dumneata3 D Nu cred c7 are s7 57 asculte% insist7 Morris (o.nsend3 D Poate c7 ai dre:tate% oricum% eu 2mi 5oi -i -7cut datoria3 D A a>uns :rea de:arte% continu7 Morris3 D ,a s7 dea 2na:oiM Atunci las9o s7 se o:reasc7 unde a a>uns3 D Prea de:arte ca s7 se o:reasc7% 5reau s7 s:un3 Aoctorul 2l :ri5i o cli:7? Morris :usese mna :e clan73 D ,u5intele dumitale sunt :line de im:ertinen73 D Nu 5oi mai s:une niciun cu5nt% domnule% r7s:unse Morris i% cu o uoar7 :lec7ciune% iei din camer73 ,AP&()/+/ O S9AR G& P+(+( ,REAE ,A A),()9 rul era :rea categoric? doamna Almond i9a dat s7 2neleag7 acest lucru3 Aar% du:7 cum r7s:unse el% 2i -ormase o im:resie% care i se :7rea su-icient7 i :e care nu dorea s7 o mai schim0e3 i :etrecuse toat7 5iaa cnt7rindu9i semenii Basta -7cea :arte din :ro-esia de medicC i a5ea dre:tate 2n nou7s:re;ece din dou7;eci de ca;uri3

D Poate c7 domnul (o.nsend e al dou7;ecilea ca;% inter5eni doamna Almond3 D S9ar :utea% dei nu :are deloc s7 -ie aa3 (otui o s79i acord :ri5ilegiul 2ndoielii i% ca s7 m7 2ncredine;% am s7 merg s7 5or0esc cu doamna Montgomer13 Sunt a:roa:e sigur c7 o s79mi s:un7 c7 n9am greit? dar e :osi0il i s79mi arate c7 am -7cut cea mai mare eroare din 5iaa mea3 Aac79mi do5edete asta% o s79i cer scu;e domnului (o.nsend3 Nu e ne5oie s7 o in5ii aici ca s9o 2ntlnesc% cum ai :ro:us? 2i 5oi scrie o scrisoare% cu sinceritate% ar7tndu9i cum stau lucrurile i cerndu9i :ermisiunea s7 merg eu la ea3 D Mi9e team7 c7 sinceritatea 2i 5a a:arine numai ie3 S7rmana -emeie 2l 5a s:ri>ini :e -ratele ei% oricum ar -i el3 D )ricum ar -i elN M7 2ndoiesc3 Graii nu se iu0esc totdeauna att de mult3 D )% -7cu doamna Almond% cnd e 5or0a ca 2n -amilie s7 a:ar7 trei;eci de mii :e an 2n :lusH D Aac7 2l s:ri>in7 din cau;a 0anilor% 2nseamn7 c7 e o arlatanc73 Aac7 e o arlatanc7% o s79mi dau i eu seama3 Aac79mi dau seama% n9am s79mi :ierd 5remea cu ea3 D Nu e o arlatanc7? e o doamn7 e6em:lar7 Aar nu s9ar gndi s79i >oace o -est7 -ratelui ei numai -iindc7 e un egoist3 D Aac7 merit7 s7 stai de 5or07 cu ea% 2nseamn7 c7 mai degra07 i9ar >uca lui o -est7 dect ,atherinei3 A:ro:o% a 57;ut9o :e ,atherine% o cunoateM D Au:7 cte tiu eu% nu3 Aomnul (o.nsend n9ar -i a5ut niciun interes s7 le ae;e -a79n -a73 D Aac7 e o -emeie e6em:lar7% desigur c7 nu3 (re0uie s7 57d 2n ce m7sur7 seam7n7 cu cea descris7 de tine3 D A -i curioas7 s7 o aud :e ea descriindu9te :e tine% rse doamna Almond3 Aar ,atherine ce ;iceM D Nimic deose0it% ia lucrurile aa cum sunt3 D Nu -ace g7l7gieM N9a -7cut nicio scen7M D ,atherine nu e teatral73 D A -i ;is c7 o -at7 ne-ericit7 2n dragoste e 2ntotdeauna teatral73 D Mai degra07 e teatral7 o 57du57 ridicol73 /a5inia mi9a inut o cu5ntareL m7 socotete com:let ar0itrar3 D Are talentul de a 5edea lucrurile :e dos% a-irm7 doamna Almond3

Aar% oricum% 2mi :are -oarte r7u de ,atherine3 D Ri mie3 ) s7 treac7 2ns7 de acest ho:3 D ,re;i c7 are s7 renune la MorrisM D Sunt sigur3 l :reuiete :rea mult :e tat7l ei3 D Ah% asta o tim -oarte 0ine3 Aar de aceea o com:7timesc i mai mult3 E cu att mai dureroas7 dilema 2n care se a-l7% iar e-ortul de a alege 2ntre tine i iu0itul ei de5ine a:roa:e im:osi0il3 D Aac7 nu :oate s7 aleag7% cu att mai 0ine3 D Aa% dar el 5a -i lng7 ea% im:lornd9o% iar /a5inia o 5a 2m:inge 2n aceeai direcie3 D Sunt 0ucuros c7 nu e de :artea mea? e ca:a0il7 s7 com:romit7 cea mai 0un7 dintre cau;e3 n momentul 2n care /a5inia :une :iciorul 2n 0arc7% o i r7stoarn73 Aar ar -i 0ine s7 um0le cu 07gare de seam7% remarc7 doctorul3 N9am s7 :ermit tr7darea 2n :ro:ria mea cas73 D $7nuiesc c7 are s7 -ie :rudent7% -iindc7 2n -undul su-letului 2i e -oarte -ric7 de tine3 D Amndurora le e -ric7 de mine% dei nu -ac niciun r7u% r7s:unse doctorul3 Ri :e asta 2mi cl7desc :lanurile @ :e teroarea salutar7 :e care o ins:ir3 ,AP&()/+/ Q A),()R+/ &9A (R&M&S A,EA S,R&9 soare sincer7 doamnei Montgomer1% care i9a r7s:uns imediat% :reci;nd ora la care :utea s7 5in7 la ea% 2n Second A5enue3 Aoamna Montgomer1 locuia 2ntr9o c7su7 modest7 dar cochet7% din c7r7mid7 a:arent7 ce -usese 5o:sit7 de curnd% marginile c7r7mi;ilor -iind marcate cu al0 str7lucitor3 Acum casa aceea nu mai e6ist7% ca de alt-el nici cele din >ur% -iindc7 au -7cut loc unor construcii mai im:un7toare3 /a -erestre a5ea o0loane 5er;i% nu din i:ci% dar cu multe ori-icii mici% aran>ate 2n gru:uri? iar 2n -aa casei era o <curte= miniatural7% ornamentat7 cu tu-e de o natur7 misterioas7 i 2m:re>muit7 cu un gard scund% de :ari% 5o:sit 2n 5erde ca i o0loanele3 Ai -i ;is c7 e o cas7 de co:ii la scar7 m7rit7? :uteai :arc7 s7 o iei cu mna de :e ra-tul unui maga;in de >uc7rii3 ,nd a>unse acolo% doctorul Slo:er 2i s:use% :ri5ind la cele enumerate mai sus% c7 doamna Montgomer1 tre0uie s7 -ie o -emeie strng7toare i demn7% mic7 de statur7 D du:7 cum l7sau s7

se 2ntre5ad7 :ro:oriile modeste ale locuinei @ i c7 :entru ea cur7enia era o 5irtute i o satis-acie? dac7 nu :utea -i str7lucitoare% m7car s7 -ie imaculat7% aa :7rea s7 gndeasc73 l :rimi :e doctor 2ntr9un salona% e6act ti:ul de 2nc7:ere la care el se ate:taL o odaie mic7% nu 2m:estriat7% dar 2m:odo0it7 ici i colo cu -run;e din hrtie de m7tase i cu ciorchini de sticl7% 2n care @ :entru a com:leta analogia @ tem:eratura anotim:ului -run;elor era asigurat7 cu a>utorul unei so0e de tuci% unde ardea o -lac7r7 al07struie% uscat7% 2m:r7tiind 2n camer7 un miros :7trun;7tor de lac3 Pereii erau 2m:odo0ii cu gra5uri 2ncadrate 2n 5oal ro;% iar :e m7sue tronau cte5a 5olume de :oe;ii alese% ma>oritatea legate 2n :n;7 neagr7% :e care erau im:rimate 2n-lorituri :oleite3 Aoctorul a a5ut tim: destul s7 ia cunotin7 de toate am7nuntele% deoarece doamna Montgomer1% a c7rei com:ortare i s9a :7rut% 2n situaia res:ecti57% de neiertat% l9a l7sat s7 ate:te 5reo ;ece minute3 n cele din urm7 a a:7rut% -onindu9i i nete;indu9i rochia scro0it7% de :o:lin? -rumoii ei o0ra>i rotun;i erau uor 2m0u>orai de team73 Era o -emeie scund7% durdulie% cu :7r 07lai% cu ochii lim:e;i i luminoi% i un aer de mare cur7enie i 5ioiciune3 ns7 aceste calit7i se 2m:leteau 57dit cu o modestie nea-ectat7% aa c7 doctorul% de cum o 57;u% 2i d7du seama c7 e o :ersoan7 5rednic7 de res:ect3 ) -emeie 5itea;7% 5ioaie la minte i totui li:sit7 de 2ncredere 2n a:titudinile ei mondene @ dar nu i 2n cele :ractice @% acesta -u re;umatul mental al 2n-7i7rii doamnei Montgomer1? care% du:7 cum o0ser57 doctorul% era m7gulit7 de ceea ce considera a -i cinstea ce i se -7cea :rin aceast7 5i;it73 Pentru doamna Montgomer1% 2n mica ei c7su7 roie de :e Second A5enue% doctorul Slo:er era unul din oamenii cei mai im:ortani @ unul din cei mai distini gentlemani din Ne. Yor8? uitndu9se la el cu o :ri5ire nelinitit7 i inndu9i minile 2nm7nuate strnse 2n :oala rochiei lucioase% :7rea s7 s:un7 c7 acest domn ar7ta e6act cum 2i 2nchi:uise ea c7 tre0uie s7 arate un oas:ete distins3 i ceru scu;e :entru 2ntr;iere% dar el o 2ntreru:seL D Nu -ace nimic% -iindc7 stnd aici am a5ut tim: s7 m7 gndesc la ce tre0uie s7 57 s:un i s7 m7 hot7r7sc cum s7 2nce:3 D Ah% 57 rog% 2nce:eiN murmur7 doamna Montgomer13 D Nu e att de uor% ;m0i doctorul3 Pro0a0il c7 59ai dat seama din scrisoarea mea c7 a 5rea s7 57 :un cte5a 2ntre07ri i s9ar :utea s7 nu 5i se :ar7 un lucru :l7cut3

D Mi9am dat seama% i m9am gndit ce ar tre0ui s7 57 r7s:und3 Nu e -oarte uor3 D (re0uie 2ns7 s7 2nelegei 2n ce situaie sunt% ce gndesc3 Gratele dumnea5oastr7 dorete s7 se 2nsoare cu -iica mea% iar eu 5reau s7 m7 l7muresc ce -el de om este3 Mi s9a :7rut c7 e o soluie 0un7 s7 5in i s7 57 2ntre0 :e dumnea5oastr7% ceea ce am i -7cut3 Era 57dit c7 doamna Montgomer1 lua lucrurile -oarte 2n serios? se a-la 2ntr9o stare de concentrare moral7 e6trem7? 2i inea aintii c7tre chi:ul lui ochii ei -rumoi% ce :7reau iluminai de o modestie str7lucitoare i desigur asculta cu cea mai mare luare aminte -iecare cu5nt :e care9l s:unea el3 Se :utea 5edea :e -aa ei c7 ideea lui de a 5eni s7 5or0easc7 cu ea i se :7rea -oarte no0il7% dar c7 de -a:t 2i era -ric7 s7 ai07 o:inii 2n :ri5ina unor su0iecte mai a:arte3 D Sunt deose0it de 2ncntat7 s7 57 cunosc% declar7 ea% :e un ton ce :7rea s7 s:un7% 2n acelai tim:% c7 asta nu a5ea nimic de a -ace cu 2ntre0area3 Aoctorul :ro-it7 de acest tonL D Nu am 5enit s7 57 aduc 5reo 0ucurie? am 5enit ca s7 57 -ac s7 s:unei lucruri de;agrea0ile% i asta nu :oate s7 57 -ac7 :l7cere3 ,e -el de om este -ratele dumnea5oastr7M Pri5irea luminoas7 a doamnei Montgomer1 se tul0ur7 i se -eri 2ntr9o :arte3 Km0i uor i nu r7s:unse nimic un tim:% aa c7 2n cele din urm7 doctorul 2i :ierdu r70darea3 &ar cnd 5eni% r7s:unsul se do5edi nesatis-7c7torL D E greu s7 5or0eti des:re :ro:riul t7u -rate3 D ,nd ii la el i cnd ai multe lucruri 0une de s:us3 Nu e greu3 D $a da% chiar i atunci% cnd e 2n >oc un lucru im:ortant% re:lic7 doamna Montgomer13 D n ce 57 :ri5ete% nu e nimic 2n >oc3 D M7 gndeam laH laH o57i ea3 D /a -ratele dumnea5oastr73 neleg3 D Nu% la domnioara Slo:er% :reci;a doamna Montgomer13 Aoctorului 2i :l7cu aceast7 remarc7 :urta am:renta sincerit7ii% D ntr9ade57r% acesta e lucrul cel mai im:ortant3 Aac7 s7rmana -iic79 mea s9ar m7rita cu -ratele dumnea5oastr7% totul @ 2n ce :ri5ete -ericirea ei @ ar de:inde de caracterul lui3 Ea este cea mai cumsecade -at7 de :e lume

i nu i9ar :utea -ace niciodat7 nici cel mai mic r7u3 El 2ns7% dac7 nu e aa cum am 5rea noi s7 -ie% ar :utea s7 o -ac7 -oarte ne-ericit73 Ae aceea a dori s7 a-lu de la dumnea5oastr7 cte ce5a des:re -irea lui% 2nelegei3 Aesigur% nu suntei o0ligat7 s7 -ii de acord3 Gata mea% :e care nu ai 57;ut9o niciodat7% nu 2nseamn7 nimic :entru dumnea5oastr7% iar eu :oate 57 :ar un 07trn indiscret insolent3 A5ei tot dre:tul s79mi s:unei c7 5i;ita mea e de :rost gust i c7 mai 0ine mi9a 5edea de drum3 Aar nu cred c7 o s7 -acei asta% -iindc7 07nuiesc c7 nu 57 suntem indi-ereni @ 0iata mea -iic7 i cu mine3 Sunt sigur c7 dac7 ar -i s9o cunoatei :e ,atherine% 59ar intensa -oarte mult3 Nu -iindc7 este interesant7% 2n sensul o0inuit al cu5ntului% ci -iindc7 59ar -i mil7 de ea3 E att de 0la>in7% att de nai57% ar -i o 5ictim7 sigur7N +nui so r7u nu i9ar -i deloc greu s9o -ac7 s7 su-ere% -iindc7 ei i9ar li:si i inteligena i hot7rrea de a se im:une% 0a chiar i9ar do5edi ca:acitatea de a su-eri 2n e6ces3 J7d% ad7ug7 doctorul cu un rs :ro-esional% insinuant% c7 suntei de>a interesat73 D Am -ost interesat7 din momentul 2n care -ratele meu mi9a s:us c7 s9a logodit% a-irm7 doamna Montgomer13 D A% deci aa s:une% 5or0ete de logodn7M D )h% mi9a s:us c7 nu suntei de acord3 D J9a s:us c7 nu sunt de acord cu elM D Aa% mi9a s:us i asta% i i9am r7s:uns c7 n9am ce -ace% ad7ug7 doamna Montgomer13 D $ine2neles c7 nu a5ei ce -ace3 Putei totui s79mi con-irmai c7 am dre:tate @ s79mi dai un atestat% c7 s7 ;ic aa3 Ri doctorul 2nsoi aceast7 o0ser5aie de un alt surs :ro-esional3 Aoamna Montgomer1% 2ns7% nu ;m0ea? era lim:ede c7 nu :utea s7 guste umorul din rug7mintea lui3 D mi cerei -oarte mult% o0ser57 ea 2n cele din urm73 D A5ei :er-ect7 dre:tate? de aceea% tre0uie% negreit% s7 57 reamintesc a5anta>ele de care s9ar 0ucura tn7rul care ar de5eni soul -iicei mele3 Ea are de dre:t un 5enit de ;ece mii de dolari% motenit de la mam79sa? dac7 se c7s7torete a5nd consim7mntul meu% o s7 ai07 a:roa:e de dou7 ori :e att la moartea mea3 Aoamna Montgomer1 ascult7 :lin7 de interes aceast7 e6:unere a s:lendidei situaii -inanciare? nu au;ise niciodat7 :e cine5a 5or0ind att de -iresc de mii de dolari3 Se -7cuse roie la -a7 de tul0urare3

D Giica dumnea5oastr7 o s7 -ie e6traordinar de 0ogat7% s:use ea% 2ncet3 D E6act @ 7sta9i neca;ul3 D Ri dac7 Morris s9ar 2nsura cu ea% arH arH 2nce:u ea% :e un ton timid i o57itor3 D Ar intra 2n st7:nirea 2ntregii sumeM n niciun ca;3 Ar intra 2n st7:nirea celor ;ece mii :e an :e care ,atherine 2i are de la mama ei? dar eu mi9a l7sa toat7 a5erea% :n7 la ultimul dolar ctigat din truda mea de medic% ne:oilor i ne:oatelor mele3 /a aceste cu5inte% doamna Montgomer1 2i :lec7 ochii 2n >os% :ri5ind un tim: numai c7tre rogo>inile care aco:ereau duumeaua3 D $7nuiesc c7 gndii% s:use doctorul% r;nd% c7 :rocednd ast-el 2i -ac -ratelui dumnea5oastr7 o -igur7 -oarte urt73 D Nicidecum3 Sunt :rea muli 0ani ca s79i ca:ei aa de uor% :rin c7s7torie3 Nu cred c7 ar -i dre:t3 D E dre:t s7 ca:ei att ct eti 2n stare3 Aar 2n acest ca;% -ratele dumnea5oastr7 nu 5a -i 2n stare3 Aac7 -iica mea se c7s7torete -7r7 consim7mntul meu% n9are s7 ca:ete nicio centim7 de la mine din 0u;unar3 D E un lucru sigurM 2l 2ntre07 doamna Montgomer1% ridicndu9i :ri5irea3 D (ot att de sigur ca i -a:tul c7 m7 a-lu aici3 D ,hiar dac7 ea s9ar o-ili de dorM D ,hiar dac7 ar a>unge o um0r7% ceea ce nu :are :ro0a0il3 D Ri Morris tie astaM D Am s7 -iu 2ncntat s79l anun% e6clam7 doctorul3 Aoamna Montgomer1 c7;u din nou :e gnduri% iar oas:etele% care era :reg7tit ca lucrurile s7 dure;e% se 2ntre07 dac7 nu cum5a% 2n ciuda aerului cinstit% ea 2i -7cea >ocul -ratelui ei3 n acelai tim:% se simea :e >um7tate ruinat de 2ncercarea la care o su:unea i era micat de delicateea cu care o su:ort73 <Aac7 ar -i o arlatanc7% 2i s:use el% i9ar iei din -ire% a-ar7 de ca;ul c7 e -oarte inteligent73 ,red 2ns7 c7 nu e chiar att de ireat73= D ,e 57 -ace s7 a5ei o asemenea anti:atie -a7 de MorrisM se interes7 ea deodat7% tre;indu9se din gnduri3 D Nu am niciun -el de anti:atie -a7 de el ca :rieten% ca om de lume3 Pare un tn7r -oarte :l7cut i cred c7 e un 0un to5ar7 de :etrecere3 mi dis:lace numai i numai ca ginere3 Aac7 singura 2ndatorire a unui ginere ar -i de a lua de>unul 2n casa :7rinteasc7% a :une mult :re :e -ratele

dumnea5oastr7L de>unea;7 e6celent3 Aar asta e numai o :7rticic7 din o0ligaiile lui% care% 2n general% constau 2n a o :rote>a i ocroti :e -iica mea% o -at7 deose0it de ne:reg7tit7 s79i :oarte singur7 de gri>73 n :ri5ina asta el nu m7 mulumete3 M7rturisesc c7 nu m7 0a;e; dect :e :ro:riile mele im:resiiL dar de o0icei am 2ncredere 2n ele3 Aesigur% a5ei li0ertatea de a m7 contra;ice 2ntru totul3 l socotesc un om egoist i neserios3 Aoamna Montgomer1 -7cu ochii mari i doctorului i :7ru c7 5ede 2n ei o ra;7 de admiraie3 D M7 2ntre0 cum ai desco:erit c7 e egoist% e6clam7 ea3 D ,redei c7 se ascunde att de 0ineM D Goarte 0ine% a-irm7 doamna Montgomer13 Ri mai cred c7 suntem cu toii egoiti% ad7ug7 ea% re:ede3 D E ade57rat% dar am 57;ut oameni care se ascund mai 0ine ca el3 Jedei% m7 a>ut7 un o0icei al meu de a 2m:7ri oamenii :e clase% :e ti:uri3 Pot uor s7 m7 2nel 2n leg7tur7 cu -ratele dumnea5oastr7 ca indi5id% dar nu i ca ti:L acesta 2i e scris :e -runte3 D Morris e -oarte atr7g7tor% o0ser57 doamna Montgomer13 Aoctorul o :ri5i scurtL D Joi% -emeile% suntei toate la -elN Aar ti:ul c7ruia 2i a:arine dumnealui a -ost creat s:re nimicirea 5oastr7% iar 5oi ai -ost create ca s79i -ii slu>nice i 5ictime3 Semnul distincti5 al acestui ti: este hot7rrea D 2ns:7imnt7toare cteodat7 2n calma ei intensitate @ de a nu acce:ta nimic 2n 5ia7 dect :l7cerea% de a i9o asigura mai ales cu a>utorul se6ului 5ostru :reasu:us3 (inerii din aceast7 categorie nu -ac niciodat7 ei 2nii un lucru :e care9l :ot o0ine de la alii i ceea ce le :ermite s7 :ros:ere este or0irea% de5otamentul i su:erstiia celorlali3 &ar aceti ceilali% 2n nou7;eci i nou7 de ca;uri din o sut7% sunt -emei3 (inerii notri insist7 mai ales ca cine5a s7 su-ere :entru dnii% iar -emeile% du:7 cum tii% sunt -oarte 0une 2n acest rol3 Aoctorul se o:ri o cli:7% a:oi ad7ug7% 0ruscL D Ai su-erit -oarte mult din :ricina -ratelui dumnea5oastr73 Remarca 5enise 0rusc% du:7 cum am s:us% dar -usese :er-ect calculat73 Aoctorul era cam de;am7git c7 mica sa ga;d7% 2ndesat7 i :anic7% nu se ar7tase 5i;i0il co:leit7 de de;astrul imoralit7ii lui Morris (o.nsend% dar se gndi c7 moti5ul nu era c7 tn7rul 2i cruase sora% ci c7 ea i;0utise s79i o0lo>easc7 r7nile3 Ele se a-lau 2nc7 dureroase% acolo% 2n s:atele so0ei

l7cuite% al gra5urilor 2m:odo0ite cu ghirlande% 2n :ie:tul ei aco:erit de :o:linul curat? i dac7 el reuea doar s7 ating7 acel :unct sensi0il% ea 5a -ace o micare care s7 o tr7de;e3 ,u5intele :e care le9am amintit adineaori -useser7 o 2ncercare de a :une degetul :e ran7 dintr9o dat7% i ele nu se do5edir7 com:let li:site de succes3 Ain ochii doamnei Montgomer1 i;0ucnir7 lacrimi% 2n tim: ce cl7tina din ca: cu un rest de mndrie3 D Nu 2neleg cum ai a-lat% e6clam7 ea3 D Printr9un truc -iloso-ic @ :rin ceea ce se cheam7 inducie3 Rtii c7 a5ei oricnd :osi0ilitatea s7 m7 contra;icei3 Aar 57 rog s79mi r7s:undei la o 2ntre0areL Nu9i aa c7 2i dai 0ani -ratelui dumnea5oastr7M ,red c7 2ntre0area merit7 un r7s:uns3 D Aa% i9am dat 0ani% m7rturisi doamna Montgomer13 D Ri nu :rea a5ei de unde s79i dai% nu9i aaM Ea t7cu cte5a cli:e3 D Aac79mi cerei s7 m7rturisesc c7 duc un trai greu% nu mi9e ruine s9o s:unL sunt -oarte 2m:o57rat73 D Au:7 -rumoasa dumnea5oastr7 locuin7% e greu s79i dai seama% o0ser57 doctorul3 Am a-lat de la sora mea c7 a5ei un 5enit modest i o -amilie numeroas73 D Am cinci co:ii% s:use doamna Montgomer1% dar sunt -ericit7 s7 s:un c7 2i :ot crete cum se cu5ine3 D G7r7 2ndoial7 c7 :utei% -iindc7 suntei o mam7 de5otat7% des75rit73 Aar cred c7 i9a num7rat i -ratele dumnea5oastr7% nu9i aaM D ,um s79i numereM D Jreau s7 s:un c7 tie c7 sunt cinci3 Mie mi9a s:us c7 el 2i crete3 ) cli:7 doamna Montgomer1 -7cu ochii mari% a:oi s:use re:edeL D A% da% 2i 2n5a7H s:aniola3 Aoctorul i;0ucni 2n rsL Pro0a0il c7 asta 57 uurea;7 -oarte multN Gratele dumnea5oastr7 mai tie desigur i c7 a5ei -oarte :uini 0aniM D &9am s:us9o de attea ori% e6clam7 doamna Montgomer1% :e un ton mai :uin reinut ca :n7 acum3 P7rea c7 g7sete alinare 2n clar5i;iunea doctorului3 D Asta 2nseamn7 c7 57 d7 adesea oca;ia s7 i9o s:unei i c7 57 ta:ea;7 de 0ani3 &ertai9mi cu5intele nedelicateL nu -ac dect s7 e6:rim nite -a:te3 Nu 57 2ntre0 ci 0ani 59a luat% nu e trea0a mea3 M9am con5ins c7 e aa cum 07nuisem @ aa cum doream s7 -ie3

Ri doctorul se ridic7% nete;indu9i uor :7l7ria3 D Aomnul (o.nsend tr7iete :e s:inarea dumnea5oastr7% a-irm7 el% sculndu9se 2n :icioare3 Aoamna Montgomer1 se ridic7 re:ede de :e scaun% urm7rind mic7rile oas:etelui ei cu un aer -ascinat3 Aar a:oi rosti% oarecum -7r7 leg7tur7L D Nu m9am :lns niciodat7 de el3 D Nu e ne5oie s7 :rotestai @ nu l9ai tr7dat3 Aar 57 s-7tuiesc s7 nu9i mai dai 0ani3 D Nu 57 dai seama c7 e 2n interesul meu ca el s7 se 2nsoare cu o -at7 0ogat7M ;ise ea3 Aac7% aa cum s:unei% tr7iete :e s:inarea mea% nu :ot dect s7 doresc s7 sca: de el? :unnd :iedici 2n calea c7s7toriei lui% 2mi s:oresc greut7ile3 D A dori -oarte mult s7 a:elai la mine 2n leg7tur7 cu greut7ile dumnea5oastr7% s:use doctorul3 E lim:ede c7 dac7 5i9l arunc 2na:oi 2n 0rae% m7car att :ot -ace D sa 57 a>ut s7 :urtai :o5ara3 Aac79mi :ermitei s7 m7 e6:rim ast-el% o s79mi iau li0ertatea de a 57 :une la dis:o;iie% :entru moment% un mic -ond :entru a9l :utea susine :e -ratele dumnea5oastr73 Aoamna Montgomer1 2l :ri5i cu ochii mari? era lim:ede c7 i se :7rea o glum7% dar 2i d7du seama de 2ndat7 ca nu era aa i se simi dureros de 2ncurcat73 D ,red c7 ar tre0ui s7 m7 consider -oarte >ignit7% murmur7 ea3 D Giindc7 59am o-erit 0aniM Asta e o :re>udecat7% a-irm7 doctorul3 J7 rog s79mi :ermitei s7 5in alt7dat7 i s7 5or0im des:re aceste lucruri3 Sunt i -ete :rintre co:iii dumnea5oastr7% nu9i aaM D Am dou7 -ete% r7s:unse doamna Montgomer13 D ,nd au s7 creasc7 i au s7 2ncea:7 s7 se gndeasc7 la m7riti% o s7 5edei ct de :reocu:at7 5ei -i de caracterul moral al 5iitorilor soi3 Atunci 5ei 2nelege i 5i;ita :e care 59am -7cut9o3 D Jai% dar nu tre0uie s7 credei c7 Morris are un caracter urtN Aoctorul o :ri5i cte5a cli:e% cu 0raele 2ncruciateL D +n lucru a dori -oarte mult% ca o satis-acie moral73 A 5rea s7 57 aud ;icndL <Este 2n-ior7tor de egoist=3 ,u5intele% rostite de 5ocea lui distinct7 i gra57% :7rur7 s7 cree;e o cli:7% 2n 5i;iunea tul0urat7 a doamnei Montgomer1% o imagine material73 l :ri5i un moment% a:oi se 2ntoarse cu s:atele% e6clamndL D M7 chinuii% domnuleN /a urma urmei% e -ratele meu i calit7ile luiH

calit7ile luiH Rostind aceste cu5inte% 5ocea 2nce:u s79i tremure i% 2nainte de a9i da seama% i;0ucni 2n lacrimi3 D Are calit7i remarca0ile% declar7 doctorul3 (re0uie s7 g7sim terenul :otri5it :entru ele3 ) asigur7 a:oi% :lin de res:ect% de :7rerea lui de r7u c7 2i tul0urase linitea3 D N9am -7cut9o dect :entru 0iata mea ,atherine% continu7 el3 (re0uie s7 o cunoatei i atunci 5ei 2nelege3 Aoamna Montgomer1 2i terse lacrimile% roind acum din cau;a lor3 D A 5rea s7 o cunosc :e -ata dumnea5oastr7% r7s:unse ea i a:oi% deodat7L N9o l7sai s7 se m7rite cu elN Aoctorul Slo:er a :lecat cu acele cu5inte r7sunndu9i uor 2n urechiL <N9o l7sai s7 se m7rite cu elN= Ele 2i d7deau satis-acia moral7 de care amintise i erau cu att mai :reioase% cu ct% e5ident% o -7cuser7 :e 0iata doamn7 Montgomer1 s7 su-ere amarnic :entru mndria -amiliei3 ,AP&()/+/ P A),()R+/ N+ PREA R(&A ,E S4 cread7 de -elul 2n care se :urta ,atherine? atitudinea ei 2n aceast7 cri;7 sentimental7 i se :7rea ne-iresc de :asi573 Nu mai 5or0ise cu el du:7 scena din 0i0liotec7% dinaintea 2ntre5ederii lui cu Morris? i trecuse o s7:t7mn7 -7r7 s7 a:ar7 nicio schim0are 2n com:ortarea ei3 Nimic din ce -7cea ea nu era menit s7 strneasc7 mila i doctorul era chiar :uin de;am7git c7 -ata nu9i d7dea :rile>ul s79i r7scum:ere as:rimea :rintr9un gest de li0ertate care s7 ai07 rolul unei com:ensaii3 i trecuse :rin minte s79i :ro:un7 s7 mearg7 cu el 2ntr9o c7l7torie :rin Euro:a? dar era hot7rt s7 recurg7 la asta numai dac7 i s9ar -i :7rut c7 5ede 2n atitudinea ei un re:ro nerostit3 Aoctorul a5ea im:resia c7 ea 2i 5a do5edi talentul :entru acest gen de re:rouri i se mira c7 nu e su:us tirului unor asemenea 0aterii t7cute3 ,atherine nu s:unea nimic% nici :rin t7cere% nici :rin cu5inte% i cum nu -usese niciodat7 -oarte 5or07rea7% re;er5a ei actual7 nu a5ea o eloc5en7 deose0ita3 S7rmana ,atherine nu era ursu;7 @ a5ea :rea :uin talent histrionic :entru un ast-el de com:ortament @% era :ur i sim:lu :lin7 de r70dare3 Aesigur cugeta la situaia ei% dar% 2n chi: e5ident% -7cea acest lucru -7r7 gra07 i -ar7 :atim7% s:ernd s7 se 2m:ace cu soarta3

D ) s7 -ac7 ce i9am :oruncit% 2i s:use doctorul% gndindu9se a:oi c7 -iic79sa nu era deloc o -at7 de cura>3 Nu tiu dac7 s:erase s7 2ntm:ine ce5a mai mult7 re;isten7 :entru ca totul s7 -ie mai amu;ant? dar% 2i s:use el din nou% 2n ciuda momentelor de alarm7% :aternitatea% oricum% nu e o 5ocaie :al:itant73 ntre tim: ,atherine -7cuse o cu totul alt7 desco:erire? i se :7rea c7 e -oarte :asionant s7 2ncerce s7 -ie o -iica e6em:lar73 ) st7:nea un sim7mnt nouL l9am :utea descrie ca o stare de ate:tare% de sus:ens% 2n leg7tur7 cu :ro:riile ei mani-est7ri3 Se studia :e sine ca i cum ar -i studiat :e altcine5a i se 2ntre0a ce o s7 -ac73 Parc7 2n ea nou7 :ersoan7% :e >um7tate ea i :e >um7tate alta% ar -i a:7rut :e lume dintr9o dat7% insu-lndu9i o curio;itate -ireasc7 2n :ri5ina unor -uncii 2nc7 ne5eri-icate3 D M7 0ucur c7 am o -iic7 att de cuminte% 2i s:use tat7l ei% s7rutnd9o% du:7 ce trecuser7 cte5a ;ile3 D ncerc s7 -iu cuminte% re:lic7 ea% 2ntorcndu9i ca:ul% cu contiina oarecum tul0urat73 D Aac7 5rei s79mi s:ui ce5a% tii 0ine c7 nu tre0uie s7 o57i3 Nu e ca;ul s7 te simi o0ligat7 s7 -i att de t7cut73 Nu c7 mi9ar :l7cea s7 5or0im tot tim:ul des:re domnul (o.nsend% dar cnd ai ce5a deose0it s79mi s:ui des:re el sunt 0ucuros s7 te ascult3 i mulumesc% rosti ,atherine% acum nu am nimic deose0it s79i s:un3 Nu o 2ntre0a niciodat7 dac7 2l mai 57;use :e Morris% -iindc7 era sigur c7 a5ea s79i s:un7 singur73 Ae -a:t% nu 2l 57;use? dar 2i scrisese o lung7 scrisoare3 ,el :uin ea aa o socotea i% tre0uie ad7ugat% lui Morris i s9a :7rut la -el de lung7L erau cinci :agini scrise -oarte curat i ordonat3 ,atherine a5ea un scris -rumos% de care era chiar mndr7L 2i :l7cea mult s7 co:ie;e i :7stra cte5a caiete cu -ragmente care do5edeau aceast7 2n;estrare? caiete :e care le ar7tase iu0itului ei% 2ntr9o ;i cnd se simise nes:us de -ericit7 c7 el o cinstete cu atenia lui3 i s:unea lui Morris 2n scrisoare c7 tat7l ei 2i e6:rimase dorina ca ea s7 nu9l mai 5ad7 i 2l im:lora s7 nu mai 5in7 la ei acas7 <:n7 ce nu 5a lua o hot7rre=3 Morris trimise dre:t r7s:uns o scrisoare 2n-ocat7 2n care o 2ntre0a des:re ce hot7rre% :entru numele lui Aumne;eu% era 5or0a3 Nu se hot7rse odat7 cu dou7 s7:t7mni 2nainte% era cu :utina s79i treac7 :rin minte s79l :7r7seasc7M A5ea de gnd s7i cede;e chiar de la 2nce:utul drumului lor s:inos% du:7 toate >ur7mintele de credin7 :e care le -7cuse i le :rimiseM

,ontinua :o5estindu9i 2ntre5ederea cu tat7l ei D :o5estire care nu era chiar identic7 cu aceea :e care ai citit9o 2n aceste :agini3 <A -ost e6trem de 0rutal=% scria Morris% <dar tu tii cum m7 :ot eu st7:ni3 Am ne5oie de toat7 st7:nirea cnd m7 gndesc c7 st7 2n :uterea mea s7 5in s7 te sca: de aceast7 crud7 ca:ti5itate=3 ,atherine 2i trimise% dre:t r7s:uns% un 0ilet cu cte5a rnduriL <Sunt -oarte 2ncurcat7? nu te 2ndoi de dragostea mea% dar las79m7 s7 ate:t i s7 m7 gndesc :uin=3 'ndul de a lu:ta 2m:otri5a tat7lui ei% de a9i o:une 5oina 5oinei lui% 2i st7tea ca o :o5ar7 :e su-let i o -7cea s7 r7mn7 linitit7% ca atunci cnd o mare greutate -i;ic7 ne ine nemicai3 Nu9i trecuse niciodat7 :rin gnd s79i :7r7seasc7 iu0itul% dar 2ncercase de la 2nce:ut s7 cread7 c7 5or g7si o soluie :anic7 :entru a iei din 2ncurc7tur73 Era 2ns7 o con5ingere 5ag7% din care li:sea orice -7rm7 de certitudine c7 tat7l ei 2i 5a schim0a gndul3 S:era doar c7 dac7 o s7 -ie 0un7% lucrurile se 5or 2ndre:ta 2ntr9un -el oarecare% misterios3 ,a s7 -ie 0un7% tre0uia s7 ai07 r70dare% s7 se :oarte su:us% s7 se a0in7 de la a9l >udeca :rea as:ru :e tat7l ei sau de la comiterea oric7rui gest de s-idare3 Poate c7 el a5ea dre:tate% la urma urmei% s7 gndeasc7 2n acest -el? ,atherine nu 5oia deloc s7 s:un7 :rin asta c7 ar -i -ost 2ntemeiat7 :7rerea lui des:re moti5ele :entru care Morris 5oia s7 se c7s7toreasc7 cu ea% ci doar c7 era :ro0a0il -iresc i :otri5it ca :7rinii contiincioi s7 -ie 07nuitori i chiar nedre:i3 Pro0a0il c7 erau :e lume i oameni r7i% aa cum credea tat7l ei c7 e Morris% i dac7 e6ista cea mai mic7 :osi0ilitate ca Morris s7 -ie una din -iinele acelea odioase doctorul a5ea tot dre:tul s7 o ia 2n seam73 Aesigur% el nu :utea ti ceea ce tia ea @ dragostea i credina :ur7 ce str7luceau 2n ochii lui Morris @% dar :oate c7 Aomnul 5a g7si o cale% la tim:ul cu5enit% s79l -ac7 i :e tat7l ei s7 le 5ad73 ,atherine ate:ta nu :uine lucruri de la ceruri% c7rora le ceda toat7 iniiati5a% cum s:un -rance;ii% :entru a9i re;ol5a dilema3 Nu9i 2nchi:uia cum ar -i :osi0il s7 mai adauge ea ce5a 2nele:ciunii tat7lui ei? 2nsui in>ustiia lui 2i :7rea de natur7 su:erioar7% iar greelile lui% a0solute3 Putea 2ns7 cel :uin s7 -ie 0un7? i dac7 a5ea s7 -ie 2ndea>uns de 0un7% cerurile 5or g7si o cale s7 le 2m:ace :e toateL demnitatea erorilor tat7lui i ging7ia 2ncrederii ei% 2nde:linirea strict a a datoriilor de -iic7 i 0ucuriile iu0irii3 S7rmana ,atherine ar -i -ost 0ucuroas7 s7 5ad7 2n doamna Penniman un i;5or de lumin7% rol :e care aceast7 doamn7 nu era 2ns7 :reg7tit7 s79l >oace3 Ei 2i d7deau :rea mult7 satis-acie um0rele sentimentale ale micii drame ca

s7 ai07 deocamdat7 5reun interes s7 le risi:easc73 Aoamna Penniman 5oia s7 5ad7 intriga 2nnodndu9se i s-aturile :e care i le d7dea ne:oatei erau menite% 2n 2nchi:uirea ei s7 duc7 la acest re;ultat3 Erau destul de incoerente i se contra;iceau de la o ;i la alta? dar 2n toate se 5edea dorina ar;7toare ca -ata s7 -ac7 un gest e6traordinar3 <(re0uie s7 acione;i% scum:a mea? 2n situaia ta soluia este s7 acione;i=% :roclam7 doamna Penniman% care socotea c7 ne:oata nu e la 2n7limea momentului3 S:erana ei secret7 era c7 -ata se 5a m7rita 2n tain7% iar ea 5a o-icia ca doamn7 de onoare% ca o dueVa3 Jedea ceremonia des-7urndu9se 2ntr9o ca:el7 su0teran7 @ nu erau multe ca:elele su0terane 2n Ne. Yor8% dar 2nchi:uirea doamnei Penniman nu se l7sa descura>at7 de -leacuri @ 5edea :erechea 5ino5at7% 2i :l7cea s79i numeasc7 :e 0iata ,atherine i :e dr7guul ei <:erechea 5ino5at7=% -urindu9se 2ntr9o tr7sur7 ce gonea c7tre o c7m7ru7 ascuns7 de la :eri-erie% unde ea le -7cea Bsu0 un 57l grosC 5i;ite clandestine% unde ei a5eau s7 2ndure o :erioad7 de :ri5aiuni romantice i unde% 2n cele din urm7% du:7 ce ea se 5a -i do5edit :ro5idena :e acest :7mnt% mi>locitorul% a:7r7torul lor i mi>locul de comunicaie cu lumea% a5eau s7 se 2m:ace eu -ratele ei 2ntr9o scen7 dramatic7% 2n care ea era 2ntr9un -el% :ersona>ul :rinci:al3 E;ita deocamdat7 s79i recomande ,atherinei o asemenea cale% dar a 2ncercat s79i :re;inte aceast7 imagine atr7g7toare lui Morris (o.nsend3 Era ;ilnic 2n leg7tur7 cu el% in-ormndu9l :rin scrisori des:re st7rile de lucruri din Piaa Washington3 Aeoarece -usese i;gonit din cas7% cum s:unea ea% nu l9a mai 57;ut? dar 2n cele din urm7 2i scrise c7 dorea s7 ai07 o 2ntre5edere cu el3 Aceasta :utea a5ea loc numai :e teren neutru i ea chi0;ui mult :n7 s7 aleag7 un loc de 2ntlnire3 &9ar -i :l7cut cimitirul 'reen.ood% dar renun7% -iind :rea de:arte? nu :utea li:si de acas7 att de mult% s:unea ea% -7r7 s7 dea natere la 07nuieli3 Se gndi a:oi la $atter1% dar era un loc cam rece% 07tut de 5nt% :e lng7 -a:tul c7 acolo eti e6:us agresiunii imigranilor irlande;i% care de0arc7 2n acest :unct% :lini de l7comie% 2n /umea Nou7? 2n -ine% se o:ri la un 0ar unde se mncau stridii% inut de un negru% :e Se5enth A5enue% local des:re care nu tia nimic deose0it? 2l o0ser5ase doar% trecnd :e acolo3 i scria lui Morris s7 5in7 2n acel loc? s9a dus la 2ntlnire :e 2nserate% ascuns7 su0 un 57l im:enetra0il3 Morris a l7sat9o s7 ate:te 5reo >um7tate de or7 @ tre0uia s7 tra5erse;e a:roa:e tot oraul de9a latul @% dar ei nu 2i dis:l7cu ate:tarea% care% se :are% 2i s:orea emoiile3 ,eru un ceai% care se do5edi e6trem de :rost% ceea

ce 2i d7du sentimentul c7 su-erea :entru o cau;7 romantic73 Au:7 sosirea% 2n cele din urm7% a lui Morris% se ae;ar7 i st7tur7 5reo >um7tate de or7 2n cel mai 2ntunecat col al salonului din -und? i nu e6ager7m deloc s:unnd c7 acestea au -ost cele mai -ericite cli:e :e care doamna Penniman le tr7ise de ani de ;ile3 Era 2ntr9ade57r :al:itant s7 se a-le aici% aa c7 nu simi nicio not7 -als7 2n -a:tul c7 2nsoitorul ei ceru o :orie de stridii 2n70uite i 2nce:u s7 le m7nnce 2n -aa ochilor ei3 Morris% 2ns7% a5ea ne5oie de toat7 :l7cerea :e care i9o :uteau o-eri stridiile% deoarece% tre0uie s79i s:unem cititorului% :entru el doamna Penniman era a cincea roat7 la c7ru73 Se a-la 2ntr9o stare de iritare -ireasc7 la un gentleman :lin de distinse calit7i% c7ruia i s9a dat :este nas 2n 2ncercarea :lin7 de m7rinimie de a9i acorda :reuirea lui unei domnioare mai :uin 2n;estrate% iar sim:atia insinuant7 a acestei matroane usc7i5e nu era un moti5 de uurare3 i :7rea o :anglicar7% i el 2i cunotea 0ine :e :anglicari3 i d7duse atenie i 2i intrase :e su0 :iele la 2nce:ut :entru a a5ea un s:ri>in 2n Piaa Washington% dar acum 2i tre0uia toat7 st7:nirea de sine ca s7 se :oarte ama0il i :oliticos3 /9ar -i uns la inim7 s79i s:un7 c7 e o 0a07 tr7snit7 i c7 ar sui9o 2n omni0u; s9o trimit7 acas73 Ne amintim% 2ns7% c7 Morris tia s7 se 2n-rne;e i c7 se str7duia 2ntotdeauna s7 se -ac7 :l7cut? aa c7% dei :urtarea doamnei Penniman 2i c7lca :e ner5ii s7i de>a -oarte 2ntini% o asculta cu o consideraie sum0r7% care :e ea o um:lea de 2ncntare3 ,AP&()/+/ T $&NENFE/ES% AE /A N,EP+( A+ 5or0it des:re ,atherine3 D Mi9a trimis 5reo 5or07% sauH sau altce5aM s9a interesat Morris3 P7rea s7 s:un7 c7 i9ar -i :utut trimite un su5enir% o 0ucl7 de :7r3 Aoamna Penniman se simi 2ncurcat7% -iindc7 nu9i s:usese ne:oatei des:re :roiectata ei e6:ediie3 D Nu i9a trimis o 5or07 anume% rosti ea3 Nici nu i9am cerut% de alt-el% -iindc7 mi9era -ric7 s7H s7 nu o tul0ur3 D Mi9e team7 c7 nu se tul0ur7 aa uor% ;m0i Morris% cu o oarecare am7r7ciune3 D Are calit7i mai mariL e statornic7% e -idel73 D ,redei deci c7 o s7 se in7 tareM

D Pn7 la moarteN D )% s:er s7 nu a>ungem :n7 acolo% re:lic7 Morris3 D (re0uie s7 -im :reg7tii :entru ce e mai r7u% i des:re asta 5reau s79i 5or0esc3 D ,um adic7% ce e mai r7uM D Hm% -7cu doamna Penniman3 ,aracterul raional% de neclintit% al -ratelui meu3 D A% la nai0aN D Nu tie ce9i mila% ad7ug7 doamna Penniman% ca e6:licaie3 D Adic7 nu 2i 5a schim0a gndulM D N9o s7 -ie niciodat7 2n-rnt de argumente3 /9am studiat3 Poate -i 2n-rnt numai de un -a:t 2m:linit3 D Ae un -a:t 2m:linitM D Au:7 aceea are s79i schim0e gndul% rosti doamna Penniman% cu mult su02neles3 Nu 2i :as7 de nimic% dect de -a:te @ tre0uie s7 se ciocneasc7 de -a:te3 D $ine% re:lic7 Morris% dar tot un -a:t este i intenia mea de a m7 2nsura cu -iica lui3 /9am 2ntlnit acum cte5a ;ile% dar n9a -ost deloc 2n-rnt3 Aoamna Penniman nu r7s:unse cte5a cli:e% -i6ndu9l :e Morris cu un ;m0et 2nc7 mai str7lucitor i mai tandru% din um0ra :7l7riei largi% la marginea c7reia 57lul negru era aran>at ca o cortin73 D ,7s7torete9te cu ,atherine mai 2nti i stai de 5or07 cu el du:7 aceeaN e6clam7 ea3 D Asta m7 s-7tuii s7 -acM se mir7 tn7rul% 2ncruntndu9i s:rncenele3 Ea era :uin 2ns:7imntat7% dar continu7 cu mult7 2ndr7;neal7L D Aa 57d eu lucrurileL o c7s7torie 2n tain7H o c7s7torie 2n tain73 Re:eta e6:resia -iindc7 2i :l7cea3 D Adic7 s7 :lec cu ,atherineM ,um se s:une @ s7 o r7:escM D Nu e un :7cat cnd eti silit s7 o -aci% 2l asigur7 doamna Penniman3 Soul meu% cum i9am mai s:us% a -ost un :reot cunoscut @ unul din cei mai 0uni oratori din 5remea lui3 )dat7 a cununat doi tineri care -ugiser7 din casa tat7lui -eteiL 2l :asiona :o5estea lor3 Nu a a5ut nicio o57ial7 i totul s9 a s-rit cu 0ine3 (at7l s9a 2m:7cat du:7 aceea i 2i :reuia ginerele -oarte mult3 Aomnul Penniman i9a cununat 2ntr9o sear7% :e la a:te3 n 0iseric7 era att de 2ntuneric% c7 a0ia se 5edea% iar soul meu :7rea -oarte agitat @

a5ea un su-let att de no0il3 Nu cred c7 ar mai -i :utut s7 -ac7 acest lucru a doua oar73 D Ain :7cate% ,atherine i cu mine nu9l a5em :e domnul Penniman care s7 ne cunune3 D Aa% dar m7 a5ei :e mineN re:lic7 doamna Penniman% cu t7rie3 Nu :ot s7 o-icie; ceremonia% dar :ot s7 57 a>ut% :ot s7 5eghe;N <Gemeia asta e o im0ecil7N= -7cu Morris 2n sinea lui% dar -u o0ligat s7 rosteasc7 alte cu5inte% care nu se do5edir7 de -a:t mult mai :oliticoaseL D Ae aceea mi9ai cerut s7 ne 2ntlnim aici% ca s79mi s:unei aceste lucruriM Aoamna Penniman -usese contient7 c7 solia ei era cam 5ag7 i c7 nu :utea s79i o-ere nicio r7s:lat7 :al:a0il7 :entru drumul str707tut3 D M9am gndit c7 :oate ai 5rea s7 5e;i :e cine5a care e att de a:roa:e de ,atherine% :reci;7 ea% :lin7 de demnitate% i c7% ad7ug7 a:oi% ai -i 0ucuros s7 g7seti un :rile> ca s79i trimii ce5a3 Morris 2i 2ntinse minile goale cu un ;m0et melancolicL D J7 sunt -oarte 2ndatorat% dar nu am nimic de trimis D Niciun cuvnt? insist7 2nsoitoarea lui% cu ;m0etul ei :lin de su02neles iar7i :e -a73 Morris se 2ncrunt7 din nouL D S:unei9i s7 se in7 tare% rosti el% a:roa:e t7ios3 D &at7 un cu5nt :otri5it @ un cu5nt no0ilL o 5a -ace -ericit7 :entru mult tim:3 ,atherine te im:resionea;7 cu t7ria ei% continu7 doamna Penniman% aran>ndu9i :elerina i :reg7tindu9se de :lecare3 n tim: ce era ast-el ocu:at7 a5u un moment de ins:iraieL desco:erise -ra;a :e care o :utea o-eri% cura>os% ca o >usti-icare a gestului ce9l -7cuse3 D Aac7 te 2nsori cu ,atherine 2n ciuda oric7ror riscuri% :roclam7 ea% o s79i dai -ratelui meu o do5ad7 c7 eti alt-el dect crede el3 D ,um crede el c7 suntM D ,hiar nu tiiM 2l 2ntre07 doamna Penniman% :e un ton a:roa:e glume3 D Nu m7 interesea;7% a-irm7 Morris cu em-a;73 D E lesne de 2neles c7 te su:7r73 D mi strnete dis:reul% declar7 el3 D A% atunci tii des:re ce9i 5or0aM rosti doamna Penniman% ameninndu9l cu degetul3 Kice c7 2i :lacH c7 2i :lac 0anii ei3 Morris e;it7 o cli:7% a:oi s:use% cu 0un7 tiin7L

D $ine2neles c79mi :lacN D A% da% dar nuH nu aa cum crede el3 Aoar nu iu0eti 0anii mai mult dect :e ,atherineM Morris se re;em7 cu coatele :e mas7% 2ngro:ndu9i ca:ul 2n miniL D M7 chinuii% murmur7 el3 ntr9ade57r% cam acesta era e-ectul interesului :rea st7ruitor :e care i9l :urta 0iata cucoan73 Aar ea nu se l7s7L D Aac7 te c7s7toreti cu ,atherine 2m:otri5a 5oinei lui% se 5a con5inge c7 nu ate:i nimic de la el i c7 eti :reg7tit s7 te descurci oricum? o s7 5ad7 atunci c7 nu eti un om interesat3 Morris 2i ridicase :uin ca:ul% urm7rindu9i >udecate?3 D Ri ce ctig 2n -elul 7staM D Eh% dar o s79i dea seama c7 s9a 2nelat cre;nd c7 5rei s7 :ui mna :e 0anii lui3 D Ri 57;nd c7 eu 5reau s7 se duc7 la dracuW cu ei eu tot% o s79i lase unui s:ital3 Asta 5rei s7 s:uneiM o 2ntre07 Morris3 D Nu 5reau s7 s:un asta% dei ar -i un gnd -oarte no0il% ;ise re:ede doamna Penniman3 Jreau s7 s:un c7% du:7 ce a -ost att de nedre:t cu dumneata% 5a socoti c7 e de datoria lui ca% 2n cele din urm7% s7 te des:7gu0easc7 2ntr9un -el3 Morris cl7tin7 din ca:% dei tre0uie s7 m7rturisim c7 era sur:rins de aceast7 idee3 D ,redei c7 e att de sentimentalM D Nu e sentimental% re:lic7 doamna Penniman% dar% ca s7 -iu drea:t7 -a7 de el% cred c7% 2n -elul lui limitat% are un oarecare sim al datoriei3 Prin mintea lui Morris (o.nsend str7-ulgera o 2ntre0areL <,e -olos ar :utea trage el% chiar 2n ca;ul unor 2m:re>ur7ri ne:re57;ute% de :e urma aciunii acestui :rinci:iu 2n cugetul doctorului Slo:erM= A5ea 2ns7 destul sim al ridicolului% ca s7 renune s7 a-le3 D Gratele dumnea5oastr7 nu are nicio datorie -a7 de mine% :reci;7 el% i nici eu -a7 de el3 D )% dar el are datorii -a7 de ,atherine3 D Aa3 ns7% 5edei% con-orm aceluiai :rinci:iu% i ,atherine are datorii -a7 de el3 Aoamna Penniman se ridic7% cu un o-tat melancolic i cu aerul c7 2l socotea -oarte li:sit de imaginaie3

D Ea s9a achitat 2ntotdeauna de ele :lin7 de credin7% dar nu cre;i c7 are datorii i -a7 de dumneata? Aoamna Penniman su0linia :ronumele :ersonale 2n orice oca;ie% chiar i 2n con5ersaie3 D E cam 0rutal s:us3 i sunt -oarte recunosc7tor :entru dragostea ei% o0ser57 Morris3 D Am s79i s:un asta3 Ri acum% nu uita c7 dac7 ai ne5oie de mine% sunt acolo3 Aoamna Penniman% care nu tia ce ar mai :utea ad7uga% ar7t7 5ag cu ca:ul 2n direcia Pieei Washington3 Morris rmase cu ochii :ironii c7tre :odeaua de nisi: a localului? :7rea dis:us s7 mai ;70o5easc7 :uin3 n s-rit% ridicndu9i 0rusc :ri5irea% i se adres7L D ,redei 2ntr9ade57r c7 dac7 ea se m7rit7 cu mine are s9o de;moteneasc7M Aoamna Penniman se uit7 int7 la el% ;m0indL D $ine% dar i9am s:us ce cred c7 are s7 se 2ntm:le D :n7 2n cele din urm7 5a -i cel mai 0un lucru de -7cut3 D Adic7% orice9ar -ace ea% :n7 la s-rit tot are s79i ca:ete 0aniiM D Nu de:inde de ea% ci de dumneata3 ndr7;nete s7 :ari :e att de de;interesat :e ct eti% 2l 2ndemn7 doamna Penniman% :lin7 de duh3 Morris 2i :lec7 din nou ochii s:re :odeaua de nisi:% meditnd% 2n tim: ce ea 2i d7dea 2nainteL D Aomnul Penniman i cu mine n9am a5ut mai nimic% i eram -oarte -ericii3 ,atherine 2ns7 are 0anii de la mam79sa% care% :e 5remea cnd s9a m7ritat cumnat79mea% erau socotii o a5ere -rumuic73 D )% nu mai 5or0ii des:re astaN :rotest7 Morris? 2ntr9ade57r% era de :risos% c7ci el studiase chestiunea :e toate :7rile3 D Austin s9a c7s7torit cu o -emeie cu 0ani @ de ce n9ai -ace9o i dumneataM D Aar% dar -ratele dumnea5oastr7 era doctor% o0iect7 Morris3 D Nu toi tinerii :ot -i doctori3 D Pentru mine e o meserie a0solut de;gust7toare% declar7 Morris% cu un aer de inde:enden7 intelectual7? a:oi% du:7 cte5a cli:e% continu7% cam -7r7 leg7tur7L D ,redei c7 a -7cut de>a un testament 2n -a5oarea ,atherineiM D ,red c7 da @ i doctorii mor? :oate 2ns7 i :uin 2n -a5oarea mea% ad7ug7 doamna Penniman% -7r7 ocoliuri3

D Ri 07nuii c7 l9ar schim0a negreit 2n ce o :ri5ete :e ,atherineM D Aa? i a:oi l9ar -ace iar ca 2nainte3 D )% dar nu te :oi 0i;ui :e asta3 D Jrei cu ade57rat s7 te bizui :e acest lucruM se interes7 doamna Penniman3 Morris se 2nroi :uinL D Jedei% mi9e -oarte team7 ca un cum5a s79i -ac un r7u ,atherinei3 D Ah% nu tre0uie s79i -ie team73 Nu9i -ie team7 de nimic i totul o s7 mearg7 0ine3 Aoamna Penniman :l7ti a:oi :entru ceai% Morris :entru stridiile 2n70uite% i ieir7 2m:reun7 2n 0ule5ardul :ustiu i sla0 luminat3 Se l7sase 2ntunericul i -elinarele cu ga; erau se:arate de :oriuni lungi de caldarm 2n care g7urile i cr7:7turile :7reau dis:ro:orionat de mari3 Pe :ietrele mic7toare ale :a5a>ului 5enea hurduc7ind un omni0u;% 2m:odo0it cu desene ciudate3 D ,u ce mergei acas7M se in-orm7 Morris% aruncnd c7tre 5ehicul o :ri5ire interesat73 Aoamna Penniman 2l luase de 0ra3 Ea o57i :uinL @ ,red c7 aa e destul de :l7cut% ;ise% -7cndu9l s7 simt7 2n continuare 5aloarea s:ri>inului s7u3 Ast-el c7 Morris a str707tut cu ea drumurile 2ntortocheate ale :7rii de a:us a oraului i str7;ile din centru% :line de 2m0ul;eala de la orele serii% :n7 2n cartierul linitit al Pieii Washington3 Mai ;70o5ir7 cte5a cli:e la :icioarele sc7rilor de marmor7 al07 ale locuinei doctorului Slo:er% deasu:ra c7rora o u7 al07% imaculat7% cu o :l7cu7 de argint str7lucitoare% ca ornament% :7rea s7 2nchi:uie :entru Morris :ortalul 2nchis al -ericirii? a:oi :ri5irea melancolic7 a 2nsoitorului doamnei Penniman se o:ri asu:ra unei -erestre luminate de la eta>3 D E camera mea @ c7m7rua mea drag7% :reci;7 doamna Penniman3 Morris tres7riL D Atunci n9a5eam de ce s7 dau ocol :ieei ca s9o 57d3 D ,um doreti3 A ,atherinei e 2n s:ateL dou7 -erestre su:er0e la eta>ul al doilea3 ,red c7 :oi s7 le 5e;i din strada cealalt73 D Nu 5reau s7 le 57d% madam3 Ri Morris se 2ntoarse cu s:atele c7tre cas73 D )ricum% am s79i s:un c7 ai 5enit :n7 aici 2l asigur7 doamna Penniman% marcnd locul unde se a-lau% i o s79i transmit mesa>ul dumitale

@ s7 se in7 tare3 D Aa% da% sigur3 Rtii c7 2i scriu i eu lucrurile astea3 D E cu totul altce5a% :are9se% cnd sunt cu5inte rostite3 Ri nu uita% dac7 ai ne5oie de mine% sunt acolo! i doamna Penniman arunc7 o :ri5ire c7tre al treilea cat3 S9au des:7rit a:oi% iar Morris% r7mas singur% nu s9a micat i cte5a cli:e nu i9a luat ochii de la cl7dire? du:7 aceea a :ornit% :lim0ndu9se :osomorit 2n >urul :ieei% :e :artea o:us7% :e lng7 gardul de lemn3 A:oi s9 a 2ntors i s9a o:rit iar 2n -aa locuinei doctorului Slo:er3 Ri9a :lim0at :ri5irile de9a lungul ei% o:rindu9i9le chiar i 2n dre:tul -erestrelor roietice ale a:artamentului doamnei Penniman3 <) cas7 al nai0ii de con-orta0il7N= 2i ;ise 2n sinea lui3 ,AP&()/+/ U A)AMNA PENN&MAN &9A SP+S ,atherinei 2n seara aceea @ cele dou7 -emei st7teau de 5or07 2n salonul din s:ate @ c7 se 2ntlnise cu Morris (o.nsend? a-lnd aceast7 tire -ata tres7ri dureros3 Simi c7 se 2n-urie? era -urioas7 a:roa:e :entru :rima data 2n 5iaa ei3 & se :7rea c7 m7tu79sa 2i 5ra nasul 2n tre0urile ei i simea o team7 nedesluit7 c7 2i -ace mai mult r7u D Nu 2neleg de ce9a -ost ne5oie s79l 2ntlneti3 Nu cred c7 ai -7cut 0ine% o cert7 ea3 D mi :7rea r7u de el @ mi9am ;is c7 tre0uie s79l 2ntlneasc7 cine5a3 D Nimeni 2n a-ar7 de mine% re:lic7 -ata% a5nd im:resia c7 rostete cele mai neruinate cu5inte din 5iaa ei% 2n tim: ce% totui% instinctul 2i s:unea c7 are dre:tate3 D Aar tu n9ai 5rut% scum:a mea% :rotest7 m7tua /a5inia% i nu tiam ce se 2ntm:l7 cu el3 D Nu m9am 2ntlnit eu el -iindc7 m9a o:rit tata% s:use ,atherine% sim:lu3 Aceast7 sim:litate o o-ens7 mult :e doamna Penniman3 D Aac7 taic79t7u i9ar inter;ice s7 te duci la culcare% 07nuiesc c7 ai sta trea;7 tot tim:ulN coment7 ea3 ,atherine 2i arunc7 o :ri5ire% s:unndL D Nu te 2neleg3 Eti -oarte ciudat73

D Ai s7 m7 2nelegi 2ntr9o ;i% scum:a meaN Ri doamna Penniman 2i relu7 lectura ;iarului de sear7% :e care9i studia ;ilnic% de la :rimul la ultimul rnd3 Se 2n57lui 2n t7cereL era hot7rt7 s7 ate:te :n7 cnd ,atherine a5ea s7 o 2ntre0e des:re 2ntlnirea cu Morris3 Aar -ata nu s:use nimic mult tim:% aa c7 m7tu79sa a:roa:e c7 2i :ierdu r70darea? era gata s7 i;0ucneasc7 i s7 o acu;e de li:s7 de inim7% cnd ,atherine% 2n -ine% rostiL D Ri el ce a s:usM D A s:us c7 e gata s7 se c7s7toreasc7 cu tine% oricnd 2n ciuda celor 2ntm:late3 ,atherine nu r7s:unse i din nou doamna Penniman simi c7 2i :ierde r70darea? de aceea% 2n cele din urm7 -nai ad7ug7 tirea c7 Morris era tot att de -rumos% dar a5ea ochii dui 2n -undul ca:ului3 D P7rea tristM se interes7 ne:oata3 D A5ea cearc7ne su0 ochi% r7s:unse doamna Penniman3 Era cu totul alt-el dect :rima dat7 cnd l9am 57;ut? dar :oate c7 m9ar -i im:resionat i mai mult atunci% dac7 ar -i -ost 2n starea asta3 ,hiar cnd e ne-ericit% e att de distinsN Au;ind aceste cu5inte% ,atherine 57;u 2n -aa ei un :ortret 5iu i 2m:otri5a :ro:riei 5oine% se sur:rinse contem:lndu9l3 D +nde l9ai 2ntlnitM 2ntre07 ea% a:oi3 D nH 2n cartierul $o.er1% 2ntr9o co-et7rie% a-irm7 doamna Penniman% care socotea c7 nu tre0uie s7 s:un7 chiar ade57rul ade57rat3 D Pe unde 5ine astaM se interes7 ,atherine% du:7 alt7 :au;73 D Jrei s7 te duci acolo% draga meaM se mir7 m7tua ei3 D Ah% nu3 Ri ,atherine se ridic7 din -otoliu% 2ndre:tndu9se c7tre c7min% unde r7mase cu ochii int7 la c7r0unii 2ncini3 D Ae ce eti att de ea:7n7% ,atherineM rosti doamna Penniman du:7 un tim:3 D Fea:7n7M D Att de rece% de indi-erent73 Gata se 2ntoarse 0ruscL D A s:us el cu5intele asteaM Aoamna Penniman e;it7 un momentL D Am s79i s:un ade57rul3 A ;is c79i e team7 numai de un singur lucru? s7 nu i se -ac7 -ric73

D Ae ce s7 mi se -ac7 -ric7M D Ae tat7l t7u3 ,atherine se 2ntoarse din nou c7tre -oc% i a:oi s:use% du:7 cte5a cli:eL D mi e -ric7 de tata% 2ntr9ade57r3 Aoamna Penniman se scul7 0rusc de :e scaun i se a:ro:ie de ne:oat79 saL D Aeci ai de gnd s7 te des:ari de MorrisM ,atherine nu se mic7? 2i inea ochii aintii c7tre -oc3 Au:7 un tim: 2i ridic7 :ri5irile s:re m7tu79saL D Ae ce m7 iscodeti attM D Nu te iscodesc3 ,nd am mai stat de 5or07 :n7 acumM D ,red c7 am stat de 5or07 de mai multe ori3 D Ri e necesar s7 mai 5or0im 2nc7% draga mea% rosti doamna Penniman cu mult7 solemnitate3 Mi9e team7 c7 nu9i dai seama ce im:ortant @ se o:ri o cli:7? ,atherine o :ri5ea -i6 @% ce im:ortant e s7 nu9l de;am7geti :e acest tn7r cu su-let mareN Ri doamna Penniman se 2ndre:t7 c7tre -otoliul ei de lng7 lam:7% lund de :e mas7 ;iarul de sear7% cu un gest 0rusc3 ,atherine r7mase :e loc 2n -aa -ocului% cu minile la s:ate% uitndu9se la m7tua ei% care nu 57;use niciodat7 o :ri5ire att de -i67 i de 2ntunecat7 2n ochii ne:oat79sii3 D Nu cred c7 m7 2nelegi sau c7 m7 cunoti% ;ise ,atherine3 D Nici nu9i de mirare c7 nu te cunosc? ai att de :uin7 2ncredere 2n mine3 ,atherine nu a -7cut nicio 2ncercare s7 2nl7ture aceast7 2n5inuire i un tim: a domnit t7cerea3 Aar doamna Penniman a5ea o imaginaie neo0osit7% iar ;iarul de sear7 nu a reuit s7 i9o ;7g7;uiasc7 2n aceast7 2m:re>urare% D Aac7 te :leci de teama mniei :7rintelui t7u% o :re5eni ea% nu tiu ce o s7 se aleag7 de noi3 D (e9a rugat el s79mi transmii acest lucruM D M9a rugat s7 -ac u; de in-luena mea3 D ,red c7 greeti% re:lic7 -ata3 El are 2ncredere 2n mine3 D S:er s7 nu se c7iasc7 de aceast7 2ncredereN Ri doamna Penniman :lesni ;iarul cu :alma3 Nu tia ce s7 mai -ac7 cu ne:oat79sa% care de5enise deodat7 att de as:r7 i 2nce:use s7 o contra;ic73 Nu trecu mult i im:resia 2i -u con-irmat7 din :linN D Ar tre0ui s7 nu mai aran>e;i nicio 2ntlnire cu domnul (o.nsend%

:reci;a ,atherine3 Nu cred c7 se cade3 Aoamna Penniman se ridic7 :lin7 de semeieL D Scum:a mea co:il7% doar nu eti geloas7 :e mineM o inter:el7 ea3 D Jai% tantiN murmur7 ,atherine% colorndu9se a -a73 D Nu cred c7 e trea0a ta s7 m7 2n5ei :e mine ce se cade i ce nu3 n aceast7 :ri5in7 ,atherine nu -7cea nicio concesieL D Nu se cade s7 mini% s:use ea3 D n orice ca; :e tine nu te9am minitN D Aa% dar i9am :romis tateiH D Nu m7 2ndoiesc c7 i9ai -7cut :romisiuni tat7lui t7u3 Aar eu nu i9am :romis nimic3 ,atherine nu :utea s7 nu -ie de acord% ceea ce i -7cu% :rin t7cere3 D $7nuiesc c7 nici domnului (o.nsend nu9i :lace% rosti ea% a:oi3 D Nu9i :lace s7 se 2ntlneasc7 cu mineM D Pe -uri3 D N9a -ost :e -uriL era :lin de oameni acolo3 D Aar era un loc secret @ tocmai 2n $o.er13 Aoamna Penniman 07tu 2n retragereL D 'entlemanilor nu le dis:lac aceste lucruri% o0ser5i ea3 l cunosc eu3 D (at7lui meu nu i9ar :l7cea% dac7 ar ti3 D M7 rog% ai intenia s79l in-orme;iM se interes7 doamna Penniman3 D Nu% tanti /a5inia3 Aar te rog s7 nu mai -aci asta3 D Aar dac7 2l mai 57d% ai s79l in-orme;i :e taic79t7u% nu9i aaM Eu nu sunt cu:rins7 de s:aim7% ca tine% 2n -aa -ratelui meu? am tiut 2ntotdeauna cum s79mi a:7r :o;iia3 Gii sigur7% 2ns7% c7 n9am s7 mai mic un deget :entru tine? te9ai do5edit :rea nerecunosc7toare3 Rtiam c7 nu eti s:ontan7 din -ire% dar te credeam mai hot7rt7 i l9am a5erti;at :e taic79t7u de acest lucru3 Acum sunt de;am7git7? el% 2ns7% nu o s7 -ie3 Au:7 aceasta doamna Penniman 2i ur7 scurt ne:oat79sii noa:te 0un7 i se retrase 2n odaia ei3 ,AP&()/+/ " ,A(HER&NE N+ S9A AEK/&P&( AE lng7 c7minul din salon @ a r7mas acolo mai mult de o or7% adncit7 2n gnduri3 M7tu79sa 2i :7rea o -emeie agresi57 i ridicol7? se simea -oarte

matur7 i res:onsa0il7% acum c7 5edea lucrurile att de lim:ede i tre0uia s7 o >udece att de se5er3 Nu o >ignise i nu o im:resionase acu;aia de sl70iciune% -iindc7 nu se simea sla07 i nu9i :7sa de dis:reul ei3 l :ri5ea :e taic79t7u cu un res:ect nem7rginit i 2i d7dea seama c7 dac7 l9ar su:7ra% ar su-eri ca i cum ar -i :ro-anat un tem:lu m7re? 2ns7 2ncetul cu 2ncetul elul i se desluise i a5ea acum credina c7 rug7ciunile ei 2l :uri-icaser7 de orice 5iolen73 Se l7sase 2ntunericul i lam:a 2nce:use s7 a-ume -7r7 ca ea s7 0age de seam7? :ri5irile 2i erau concentrate asu:ra teri0ilului ei :lan3 Rtia c7 doctorul era 2n 0irou @ st7tuse acolo toat7 seara? se ate:ta din cnd 2n cnd s79l aud7 micndu9se3 Se gndi c7 :oate are s7 5in7% cum -7cea uneori% 2n salon3 Pendula 07tu ora uns:re;ece3 ,atherine se ridic7 i se 2ndre:t7 s:re ua 0i0liotecii% unde ate:t7 cte5a cli:e% nemicat73 ,ioc7ni la u7 i ate:t7 din nou3 (at7l ei 2i r7s:unsese% dar ea nu a5ea cura>ul s7 a:ese :e clan73 ,ele s:use m7tuii erau :er-ect ade57rateL 2i era -ric7 de el? s:unnd asta nu a5ea sentimentul sl70iciunii% c7ci de ea 2ns7i nu 2i era -ric73 l au;i micndu9se 2n7untru? doctorul 5eni i 2i deschise ua3 D ,e s9a 2ntm:latM 2ntre07 el3 Stai aici ca o sta-ieN ,atherine intr7 2n camer7% dar 2i tre0ui un tim: :n7 s7 i;0uteasc7 s7 s:un7 ce a5ea de s:us3 (at7l ei% 2n halat i 2n :a:uci% st7tuse :n7 atunci la masa de scris i du:7 ce o :ri5i :uin% ate:tnd s7 rosteasc7 un cu5nt% se a:uc7 s7 scrie din nou3 St7tea cu s:atele la ea @ ,atherine 2i au;ea scritul :enei :e hrtie3 Ea r7m7sese lng7 u7? 2i simea inima ;5cnind 2n :ie:t i era 0ucuroas7 c7 el e 2ntors cu s:atele% -iindc7 i se :7rea mai uor s7 i se adrese;e ast-el% dect s79i 5ad7 chi:ul3 nce:u 2n -ine% urm7rindu9l cu :ri5ireaL D Mi9ai s:us c7 dac7 am ce5a s79i comunic 2n leg7tur7 cu domnul (o.nsend% ai s7 -i 0ucuros s7 m7 asculi3 D Aa e% draga mea% 2ncu5iin7 doctorul% -7r7 s7 se 2ntoarc7% dar o:rindu9se din scris3 ,atherine ar -i dorit s7 aud7 :ana mai de:arte% totui continu7L D (re0uie s79i s:un c7 nu l9am mai 57;ut de atunci% dar a 5rea s79l 57d3 D S79i iei r7mas 0unM se interes7 doctorul3 Gata o57iL D Aar nu :leac7 nic7ieri3 Aoctorul se roti 2ncet 2n scaun% cu un surs ce :7rea c7 o acu;7 de ironie?

dar e6tremele se ating i ,atherine nu intenionase s7 -ie ironic73 D Aeci nu ca s79i iei r7mas 0unM insist7 doctorul3 D Nu% tat7% nu :entru asta% cel :uin nu :entru totdeauna3 Nu l9am mai 57;ut% dar a 5rea s79l 57d% re:et7 ea3 Aoctorul 2i -rec7 2ncet 07r0ia eu coada :enei de scris3 D &9ai trimis 5reo scrisoareM D Aa% :atru3 D nseamn7 c7 nu l9ai 2nde:7rtat3 +na ar -i -ost de a>uns3 D Aa% con-irm7 ,atherine3 /9am rugatH l9am rugat s7 ate:te3 (at7l ei se uit7 dre:t la ea i -ata se temu c7 o s7 i;0ucneasc7 :lin de mnie @ a5ea o :ri5ire att de lim:ede i rece3 D Eti o -at7 dulce i ascult7toare% rosti el 2n cele din urm73 Jino la tat7l t7u3 Se ridic7% 2ntin;nd 0raele s:re ea3 ,u5intele lui o sur:rinser7 i o um:lur7 de o imens7 -ericire3 Se duse s:re el% iar doctorul o cu:rinse cu 0raul% a-ectuos i mngietor? a:oi o s7rut73 Pe urm7 s:useL D Jrei s79mi -aci o mare 0ucurieM D A 5rea% dar mi9e team7 c7 nu :ot% -u r7s:unsul ,atherinei3 D Poi dac7 5rei3 Ae:inde numai de 5oina ta3 D S7 m7 des:art de elM 2ntre07 ea3 D Aa% s7 te des:ari de el3 Aoctorul o inea 2nc7 lng7 el% cu aceeai c7ldur7% cu :ri5irea 2ndre:tat7 s:re ochii ei ce se -ereau3 +rm7 o t7cere lung7? ,atherine ar -i dorit ca el s79i dea drumul3 D (u eti mai -ericit dect mine% tat7% rosti ea 2n cele din urm73 D Nu m7 2ndoiesc c7 eti ne-ericit7% acum3 Aar e mai 0ine s7 -i ne-ericit7 dou79trei luni i s7 uii a:oi% dect ;eci de ani i s7 nu ai cum uita3 D Aa% dac7 ar -i aa% s:use ,atherine3 D Aa ar -i? sunt sigur3 Gata nu r7s:unse i el continu7L Nu ai 2ncredere 2n >udecata i 2n a-eciunea mea% 2n gri>a :e care o :ort 5iitorului t7uM D Jai% tat7N murmur7 ,atherine3 D Nu cre;i c7 2i cunosc ct de ct :e oameni @ eu 5iciile% cu ne0uniile

i -alsit7ile lorM ,atherine se des:rinse i se 2ntoarse s:re elL D Morris nu e un 5icios% nu e un om -alsN (at7l ei o :ri5ea cu aceiai ochi :7trun;7tori i lim:e;iL D Prin urmare nu iei 2n considerare :7rerea meaM D Nu :ot s7 cred aa ce5aN D Nu9i cer s7 cre;i% ci s7 te 2ncre;i 2n ea3 ,atherine nu :utea s7 a:recie;e acest so-ism ingenios? nu o57i% totui% s79l 2ntre0e% dre:t r7s:uns la a:elul luiL D ,e9a -7cut% ce tii des:re elM D N9a -7cut niciodat7 nimic @ este un egoist i un :ierde95ar73 D Ah% tat7% nu9l >igni ast-elN e6clam7 ea% :e un ton rug7tor3 D Nu 5reau s79l >ignescL ar -i o mare greeal73 Gaci cum 5rei% ad7ug7 el% 2ntorcndu9se3 D Pot s79l 57dM D ,um 5rei3 D ) s7 m7 ieriM D ,tui de :uin3 D N9am s79l 57d dect o dat73 D Nu 2neleg ce 5rei s7 s:ui3 Nu :oi dect s7 te des:ari de el sau s79l 2ntlneti 2n continuare3 D Jreau s79i e6:lic% s79i s:un s7 ate:te3 D ,e s7 ate:teM D Pna cnd o s79l cunoti mai 0ine% :n7 o s7 -i de acord3 D S7 nu9i s:ui :rostiile astea3 l cunosc -oarte 0ine i n9o s7 -iu de acord niciodat73 D Aar :utem s7 ate:t7m orict% s:use s7rmana ,atherine% :e tonul cel mai umil i mai 2m:7ciuitor% care 2ns7 2l irit7 i mai tare :e tat7l ei% insistena -etei :7rndu9i li:sit7 de tact3 Aoctorul r7s:unse% cu o 5oce destul de :otolit7% totuiL D Aesigur% :utei ate:ta :n7 mor% dac7 5rei3 ,atherine scoase un strig7t de oroare3 D /ogodna 5oastr7 5a a5ea i o consecin7 :l7cut7L o s7 57 -ac7 s7 ate:tai acest e5eniment cu mult7 ner70dare3 ,atherine 2l :ri5ea cu ochii hol0ai% iar doctorul 2i gusta e-ectul3 Asu:ra -etei cu5intele lui c7;user7 cu -ora D ori mai degra07 cu m7reia 5ag7 @ a

unei a6iome logice% i nu era de com:etena ei s7 o contra;ic7? dar% dei era un ade57r tiini-ic% simea c7 e inca:a0il7 s7 2l acce:te3 D A :re-era s7 nu m7 m7rit% dac7 ar -i ade57rat ce s:ui% a-irm7 ea3 D Ao5edete9mi atunci% -iindc7 e ne2ndoios c7 dac7 te logodeti cu Morris (o.nsend 2nseamn7 :ur i sim:lu c7 2mi ate:i moartea3 Ea se 2ntoarse cu s:atele% cu un sentiment de r7u i de s-real7% iar doctorul continu7L D Ri dac7 tu o ate:i cu ner70dare% >udec7% te rog% ct de 2n-ocat este el3 ,atherine 2ntoarse cu5intele tat7lui ei :e toate :7rile @ a5eau :entru ea o asemenea autoritate% 2nct raiunea o 2ndemna chiar s79l asculte3 Se ascundea 2n ele ce5a 2ngro;itor de urt% r7;07tnd :n7 la ea :rin -iltrul minii ei mai sla0e3 Aeodat7% 2ns7% 2i 5eni o idee% simi c7 e o ade57rat7 ins:iraieL D Aac7 nu m7 m7rit 2nainte ca tu s7 mori% n9o s7 m7 m7rit nici du:7 aceea% rosti ea3 (re0uie s7 s:unem c7 :entru tat7l ei a-irmaia aceasta nu a -ost altce5a dect o sim:l7 5or07 de duh? i cum 2nc7:7narea% 2n minile nedes75rite% nu alege de o0icei un asemenea mod de e6:rimare% doctorul era cu att mai sur:rins de acest >oc gratuit al unei idei -i6e3 D Fii nea:7rat s7 -i im:ertinent7M rosti el i 2n tim: ce 2i :unea 2ntre0area 2i d7du seama de grosol7nia ei3 D &m:ertinent7M Ah% tat7% ce lucruri groa;nice :oi s7 s:uiN D Aac7 nu9mi ate:i moartea% :oi la -el de 0ine s7 te m7rii imediat? nu ai ce altce5a s7 ate:i3 ,atherine nu r7s:unse de 2ndat7? a:oi% 2ns7% m7rturisiL D S:er c7 MorrisH cu 2ncetulH are s7 te con5ing73 D N9am s7 mai stau de 5or07 cu el3 mi este :rea anti:atic3 ,atherine scoase un o-tat lung i a0ia au;itL 2ncerc7 s79l 2n70ue% -iindc7 socotea c7 nu se cu5ine s7 -ac7 :arad7 de su:7rarea ei i s7 2ncerce s79i im:resione;e tat7l :rin scene ie-tine3 Ae -a:t% i se :7rea c7 nu se cu5ine s7 2ncerce s79l im:resione;e 2n niciun -el @ ar -i -ost li:sit de 2nele:ciune? rolul ei era s7 schim0e% cu 2ncetul i cu 0lndee% imaginea intelectual7 :e care doctorul i9o -ormase des:re caracterul 0ietului Morris3 Aar modul 2n care urma s7 :ro5oace aceast7 schim0are 2i a:7rea deocamdat7 2n57luit 2n mister% aa c7 se simea ct se :oate de nea>utorat7 i de ne-ericit73 i isto5ise toate argumentele% toate re:licile3 Poate c7 tat7lui ei 2i era mil7 de

ea% dar el era sigur c7 are dre:tate3 D Poi s79i s:ui domnului (o.nsend cnd 2l 5e;i% o 2ntiin7 doctorul% c7 dac7 te m7rii -7r7 consim7mntul meu% nu9i las nicio centim7 din 0anii mei3 Asta are s79l interese;e mai mult dect orice altce5a3 D Aa ar -i dre:t% r7s:unse ,atherine3 n acest ca;? n9ar tre0ui s7 ca:7t nicio centim7 din 0anii dumitale3 D Arag7 co:il7% rse doctorul% sim:litatea ta e mic7toare3 S7 -aci aceeai remarc7% :e acelai ton i cu aceeai e6:resie :e chi: c7tre domnul (o.nsend i s79i o0ser5i re:lica3 Nu 5a -i :oliticoas7 @ 2i 5a tr7da iritarea% i o s7 m7 0ucur% -iindc7 ast-el 5ei 5edea c7 am dre:tate? 0ine2neles% dac7 n9o s79i :lac7 de el cu att mai mult D i acest lucru e :osi0il @ cu ct e mai 07d7ran cu tine3 D N9o s7 -ie niciodat7 07d7ran cu mine% s:use -ata cu 5oce 0la>in73 D ,omunic79i ce i9am s:us% totui% ,atherine ridic7 :ri5irea s:re el i ochii ei linitii se um:lur7 de lacrimi3 D ,red c7 am s7 m7 2ntlnesc cu el% atunci% murmur7% cu glasul ei timid3 D Gaci cum 5rei3 Aoctorul se duse la u7 i i9o deschise? ,atherine a5u sentimentul dureros c7 e dat7 a-ar7 din camer73 D N9am s79l 57d dect o dat7% ad7ug7 ea% 2ntr;iind o cli:73 D Gaci cum 5rei% re:et7 doctorul% stnd cu mna :e clan73 Fi9am s:us ce gndesc3 Aac7 te 2ntlneti cu el% ai s7 te :ori ca o -iic7 rea i nerecunosc7toare i ai s79i :ricinuieti 07trnului t7u tat7 cea mai mare durere din 5iaa lui3 Era mai mult dect :utea s7 2ndure 0iata -at7L i;0ucni 2n lacrimi i se re:e;i s:re :7rintele ei ne2ndur7tor i in-le6i0il% scond un strig7t >alnic3 i ridicase minile 2n chi: de rug7minte% dar el se -eri% ne2ndu:lecat% din calea ei3 n loc s9o lase s7 sus:ine de durere :e um7rul lui% o lu7 :ur i sim:lu de 0ra i o conduse dincolo de :rag% 2nchi;nd ua 2n urma ei% 2ncet dar hot7rt3 Au:7 aceea r7mase :e loc% ascultnd% mult tim: nu se au;i niciun sunet? tia c7 ea st7 2n -aa uii3 i :7rea r7u de ea% cum am mai s:us% dar era a0solut sigur c7 are dre:tate3 A:oi o au;i :lecnd i :aii ei scrir7 uor :e scar73 Aoctorul se :lim07 ct5a tim: :rin camer7% cu minile 2n 0u;unare% i

cu o scnteie% :oate de mnie% sau :oate de umor% lucind 2n ochi3 <Pe legea mea% 2i s:use el% mi9e team7 c7 n9o s7 se dea 07tut7% ;7u aaN= &deea asta% c7 <-ata lui n9o s7 se dea 07tut7=% :7rea s7 ai07 i o latur7 comic7% o-erindu9 i ast-el un :rile> de amu;ament3 Aoctorul era decis% cum 2i s:use 2n sinea lui s79l guste :n7 la ca:7t3 ,AP&()/+/ ! PEN(R+ M)(&JE /E'A(E AE aceast7 hot7rre% a doua ;i doctorul a c7utat% s7 ai07 o con5ersaie 2ntre :atru ochi cu doamna Penniman3 A chemat9o 2n 0i0liotec7 i i9a atras atenia s7 ai07 gri>7 cum se :oart7 2n ce o :ri5ete :e ,atherine3 D Nu 2neleg ce 5rei s7 s:ui% a re:licat sor79sa3 Parc7 ai 5or0i cu un co:il3 ntr9ade57r% mai ai multe de 2n57at% 2i :ermise doctorul s7 o0ser5e3 D M9ai chemat aici ca s7 m7 insuliM 2l chestion7 doamna Penniman3 D ,tui de :uin3 Numai ca s79i dau un s-at3 /9ai luat su0 :rotecia ta :e tn7rul (o.nsendL te :ri5ete3 Nu m7 interesea;7 sentimentele% -ante;iile% :l7cerile sau ilu;iile tale? ceea ce 2i cer e s7 le :7stre;i :entru tine3 &9am e6:licat :o;iia mea i ,atherinei? o cunoate -oarte 0ine% aa c7 dac7 mai -ace un singur :as% 2ncura>nd atenia domnului (o.nsend% 2mi 5a nesocoti 5rerea cu 0un7 tiin73 n ce te :ri5ete% dac7 mai -aci un singur :as ca s7 o a>ui sau s7 o console;i% 2l 5oi considera @ dac79mi dai 5oie @ o do5ad7 e5ident7 de tr7dare3 Rtii c7 2nalta tr7dare e o crim7 ca:ital7L ia aminte la :edea:sa ce urmea;73 Aoamna Penniman 2i d7du ca:ul :e s:ate% ridicndu9i s:rncenele cum o0inuia uneoriL D mi -ace im:resia c7 5or0eti ca un autocrat3 D Jor0esc ca tat7l -iicei mele3 D Aar nu i ca -ratele surorii tale3 D Araga mea /a5inia% re:lic7 doctorul% cteodata m7 2ntre0 dac7 sunt cu ade57rat -ratele t7uL suntem att de deose0ii3 n ciuda acestor di-erende% :utem totui% la ne5oie% s7 ne 2nelegem% i acum acesta e esenialul3 Nu um0la cu ascun;iuri 2n ce9l :ri5ete :e domnul (o.nsend? asta9i tot ce9i cer3 Goarte :ro0a0il ai cores:ondat cu el 2n ultimele trei s7:t7mni @ :oate l9ai i 2ntlnit @% nu e ne5oie s79mi s:ui3 A5ea con5ingerea c7 ea o s7 -a0rice :e loc o minciun7 i i9ar -i -ost

lehamite s7 o asculte3 D )rice ai -7cut :n7 acum% nu mai -ace de acum 2ncolo? asta9i tot ce doresc3 D Nu doreti cum5a i s79i omori -iicaM 2i ceru socoteal7 doamna Penniman3 D Aim:otri57% 5reau s7 o a>ut s7 tr7iasc7 i s7 -ie -ericit73 D Ai s9o omori% a :etrecut o noa:te 2ngro;itoare3 D N9o s7 moar7 du:7 o noa:te 2ngro;itoare% nici m7car du:7 dou7;eci3 Nu uita c7 sunt un medic re:utat3 Aoamna Penniman o57i :uin% a:oi risc7 o re:lic7L D Ga:tul c7 eti un medic re:utat nu te9a 2m:iedicat s79i :ier;i :n7 acum doi mem0ri ai -amiliei3 Riscase% dar -ratele ei 2i arunc7 o :ri5ire att de crncen7 i de incisi57 @ ca o lanet7 de chirurg @ 2nct se 2ns:7imnt7 de :ro:riul ei cura>3 Ri doctorul 2i r7s:unse% :e un ton ce se :otri5ea :er-ect cu :ri5ireaL D S9ar :utea s7 nu m7 2m:iedice nici s7 :ierd societatea celui de9al treilea3 Aoamna Penniman :7r7si camera cu att ct g7si la 2ndemn7 din aerul unei :ersoane c7reia nu i se :reuiesc meritele i se 2ntoarse 2n odaia ,atherinei% unde se 2nchisese 0iata -at73 Rtia c7 a :etrecut o noa:te 2ngro;itoare% -iindc7 cu o sear7 2nainte se 2ntlniser7 din nou% du:7 ce ,atherine :lecase de la tat7l ei3 Aoamna Penniman se a-la :e :alierul eta>ului al doilea cnd ne:oat79sa urca sus? nu era nimic e6traordinar 2n -a:tul c7 o :ersoan7 att de su0til7 a desco:erit c7 -ata st7tuse de 5or07 cu doctorul 2n 0irou3 nc7 i mai :uin e6traordinare erau curio;itatea ei de a a-la re;ultatul acelei 2ntre5ederi i -a:tul c7 acest sentiment% 2m:letit cu marea ei 0un75oin7 i genero;itate% o 2ndemna s79i :ar7 r7u de cu5intele grele :e care i le s:useser7 una alteia3 ,nd ne-ericita -at7 a a:7rut :e coridorul 2ntunecos% Aoamna Penniman i9a -7cut o 5ie demonstraie de a-eciune3 Ri inima% gata s7 se s-arme% a ,atherinei% era la -el de dornic7 de uitare? ea nu a tiut dect c7 m7tu79sa o luase 2n 0rae3 Aoamna Penniman a :urtat9o :n7 2n camera -etei i cele dou7 au stat acolo 2m:reun7 :n7 s:re diminea7% tn7r7 cu ca:ul 2n :oala celeilalte% sus:innd @ la 2nce:ut 2n70uit% -7r7 ;gomot% i a:oi% 2n -ine% mai linitit3 Aoamna Penniman era 2ncntat7 de -a:tul c7% datorit7 acestei scene% era 5irtual 2nl7turat7 o:relitea :e care ,atherine o :usese 2n calea leg7turilor 5iitoare ale

m7tu79sii cu Morris (o.nsend3 Aar nu a mai -ost la -el de 2ncntat7 cnd% intrnd 2n camera ne:oatei 2nainte de micul de>un% a g7sit9o :e ,atherine 2n :icioare% :reg7tindu9se s7 co0oare la mas73 D N9ar tre0ui s7 5ii% remarc7 ea3 Nu te simi :rea 0ine% du:7 noa:tea asta 2ngro;itoare3 D $a da% m7 simt -oarte 0ine i mi9e team7 doar s7 nu 2ntr;ii3 D Nu :ot s7 te 2neleg% strig7 doamna Penniman3 Ar tre0ui s7 stai trei ;ile 2n :at% D N9a :utea -ace asta% a-irm7 ,atherine% c7reia ideea nu9i surdea de-el3 Aoamna Penniman -u cu:rins7 de dis:erareL mai o0ser57% cu cea mai mare nemulumire% c7 de :e -aa ,atherinei dis:7ruse orice urm7 a lacrimilor de a;i9noa:te? se 0ucura de o s7n7tate de ne;druncinat3 D ,e im:resie 5rei s7 -aci asu:ra lui taic79t7u% se mir7 doamna Penniman% dac7 a:ari 0oc7nind :e sc7ri -7r7 5reun semn de tul0urare% de :arc7 nimic nu s9ar -i 2ntm:latM D Nu i9ar -ace nicio :l7cere s7 ;ac 2n :at% r7s:unse ,atherine% sim:lu3 D ,u att mai mult tre0uie s7 :rocede;i 2n -elul 7sta3 ,um alt-el cre;i c7 o s79l im:resione;iM ,atherine st7tu :uin :e gnduriL Nu tiu cum% dar nu aa3 Jreau s7 m7 :ort ca de o0icei3 S-ri cu 2m0r7catul i @ du:7 e6:resia m7tu79sii D co0or2 0oc7nind :e sc7ri i a>unse 2n -aa tat7lui ei3 ,atherine era 2ntr9ade57r :rea modest7 :entru a -i :atetic7 cu consec5en73 Ri totui era :er-ect ade57rat c7 :etrecuse o noa:te 2ngro;itoare3 Nu adormise nici du:7 :lecarea doamnei Penniman% ci st7tuse cu :ri5irea :ironit7 2ns:re ta5anul 2ntunecat i ne:rietenos% retr7ind scena cnd -usese dat7 a-ar7 de tat7l ei i au;ind 2n gnd cu5intele care o acu;au c7 e o -iic7 li:sit7 de inim73 &nima era gata s7 i se s:arg7L a5ea destul7 :entru asta3 ,teodat7 i se :7rea c7 el are dre:tate% -iindc7 numai o -iic7 cu ade57rat nerecunosc7toare :utea -ace ce -7cea ea3 Era nerecunosc7toare% desigur% dar nu se :utea alt-el3 ) s7 2ncerce s7 :ar7 0un7% chiar dac7 su-letul 2i era coru:t? mai s:era c7 o s7 :oat7 o0ine ce5a cu a>utorul unor concesii ingenioase -7cute -ormei% dei a5ea s7 in7 la Morris 2n continuare3 &ngenio;itatea ,atherinei era destul de 5ag7 i nu suntem noi chemai s79i d7m 2n 5ileag im:er-eciunile3 ) do5ad7% 2ns7% c7 nu9i li:sea cu totul era

acea :ros:eime a chi:ului care a descura>at9o att de mult :e doamna Penniman% uluit7 c7 o tn7r7 care o noa:te 2ntreag7 tremurase su0 :o5ara 0lestemului :atern% nu ar7ta de-el su:t7 la -a73 $iata ,atherine era contient7 de aceast7 :ros:eime? asta 2i s:orea oarecum :o5ara :e care o :urta :e su-let% gndindu9se la 5iitor3 & se :7rea o do5ad7 c7 e o -iin7 :uternic7% solid7 i greoaie% care 5a tr7i :n7 la adnci 07trnei @ mai mult dect :oate -i 2n general con5ena0il? i gndul acesta o o0seda% :7rndu9i o am0iie 2n :lus% cu att mai stn>enitoare cu ct% 2n acest moment% culti5area oric7rei am0iii nu se :otri5ea cu intenia ei de a se :urta cum se cu5ine3 &9a scris 2n acea ;i lui Morris (o.nsend% rugndu9l s7 5in7 la ea a doua ;iL erau doar cte5a cu5inte% -7r7 nicio e6:licaie3 i 5a e6:lica totul cnd 5or -i -a7 2n -a73 ,AP&()/+/ E# A A)+A K& A+P4 AM&AK4% ,A(HE9 rine i9a au;it 5ocea la u7 i a:oi :aii 2n hol3 /9a :rimit 2n salonul mare i luminos din -a7 i i9a dat ordin 5aletului ca% dac7 5ine cine5a% s7 s:un7 c7 e -oarte ocu:at73 Nu i era team7 c7 s9ar :utea 2ntoarce tat7l ei% -iindc7 la ora aceea um0la 2ntotdeauna cu tr7sura :rin ora3 ,nd la 57;ut :e Morris 2n -aa ochilor% :rimul gnd a -ost c7 e 2nc7 i mai -rumos dect i9l ;ugr75ise% :lin7 de dor% 2n amintireL a:oi a simit c7 o luase i o strngea 2n 0rae3 & se :7rea% du:7 ce -u din nou li0er7% c7 de acum se aruncase de>a 2n 5ltoarea lu:tei i chiar cre;u o cli:7 c7 e c7s7torit7 cu el3 Morris o cert7 c7 -usese att de crud7 i c79l -7cuse att de ne-ericit% iar ,atherine simi cu strngere de inim7 ce dum7noas7 2i era soarta% care o silea s7 :ro5oace am7r7ciune 2n direcii att de di-erite3 Ea dorea 2ns7% ca% 2n locul re:rourilor% orict de tandre% s7 :rimeasc7 a>utorL el era desigur destul de 2nele:t i de iscusit ca s7 g7seasc7 o soluie i s7 ias7 din im:as3 Gata 2i e6:rim7 aceast7 credin7% iar Morris 2i :rimi asigur7rile cu un aer -oarte natural? dar 2nce:u :rin a9i :une 2ntre07ri @ ceea ce era% de asemenea% natural @ 2n loc s7 se a5enture;e s7 croiasc7 5reun :lan3 D N9ar -i tre0uit s7 m7 lai s7 ate:t att% o do>eni el3 Nici un tiu cum am :utut r70daL -iecare minut 2mi :7rea o 5enicie3 Ar -i tre0uit s7 te hot7r7ti mai re:ede3 D S7 m7 hot7r7scM rosti ,atherine3

D S7 te hot7r7ti dac7 r7mnem 2m:reun7 sau te des:ari de mine3 D Ah% Morris% strig7 ea% murmurnd a:oi% tandruL nici nu mi9a trecut :rin minte s7 m7 des:art de tineN D $ine% dar atunci ce9ai ate:tat s7 se 2ntm:leM (n7rul (o.nsend era de o logic7 ar;7toare3 D M7 gndeam c7 :oate tataH tataH Jocea -etei o57i3 D Are s7 5ad7 ct eti de ne-ericit7M D Ah% nu3 Aar o s79i schim0e :7rerea3 D Ri acum m9ai chemat s79mi s:ui c7 2n -ine i9a schim0at9o3 Nu9i aaM Acest o:timism i:otetic era o ade57rat7 tortur7 :entru 0iata -at73 D Nu% Morris% rosti ea solemn% 2i :7strea;7 2nc7 aceeai :7rere3 D Atunci de ce m9ai chematM D Giindc7 mi9era dor s7 te 57d% strig7 -ata% :e un ton >alnic3 D E un moti5 -rumos% 0ine2neles3 Aar nu 5rei dect s7 te uii la mineM N9ai nimic s79mi s:uiM )chii lui -rumoi i :ersuasi5i erau aintii c7tre chi:ul ei i -ata se 2ntre07 ce r7s:uns ar -i 2ndea>uns de ales :entru o ast-el de :ri5ire3 ) sor0i o cli:7% a:oi rosti 0lndL D Aoream mult s7 m7 uit la tine3 Aar du:7 aceste cu5inte% cu destul7 inconsec5en7% 2i ascunse -aa3 Morris o :ri5i atentL D Jrei s7 te m7rii mine cu mineM o 2ntre07 0rusc3 D MineM D Sau s7:t7mn7 5iitoare @ m7 rog% 2ntr9o lun73 D Nu e mai 0ine s7 ate:t7mM e;it7 ,atherine3 D ,e s7 ate:t7mM Nu tia nici ea :rea 0ine% dar acest :as uria o 2ns:7imnta3 D S7 ne mai gndim :uin3 Morris cl7tin7 din ca: cu re:ro% :lin de tristeeL D ,redeam c7 te9ai gndit destul 2n astea trei s7:t7mni3 Jrei s7 medite;i 2nc7 cinci aniM Mi9ai dat mai mult tim: dect era ne5oie3 $iata mea -eti7% ad7ug7 el du:7 cte5a cli:e% nu eti sincer73 ,atherine se roi :n7 2n 5r-ul urechilor i ochii i se um:lur7 de lacrimi3 D )% cum :oi s:une astaM o:ti ea3 D Aar tre0uie ori s7 -i a mea% ori s7 m7 :7r7seti% insist7 Morris% -oarte

logic3 Nu :oi s79l mulumeti deodat7 i :e tat7l t7u i :e mine% tre0uie s7 alegi 2ntre noi3 D (e9am ales :e tine% declar7 ea% 2n-l7c7rat73 D Atunci hai s7 ne c7s7torim s7:t7mn7 5iitoareN ,atherine 2l :ri5ea cu ochii mariL D Nu e nicio alt7 caleM D Nu tiu nicio alt7 cale care s7 duc7 la acelai re;ultat3 Aac7 tu tii 5reuna% a -i 0ucuros s7 o aud3 ,atherine nu a5ea nicio idee% iar str7lucirea ochilor lui Morris 2i :7rea a:roa:e necru7toare3 Singura9i n7de>de era c7 :oate tat7l ei o s7 a>ung7% 2ntr9o ;i% la gnduri mai 0une3 Ri ,atherine d7du glas dorinei ca acest miracol s7 se :etreac7 aie5ea% :lin7 de un sim7mnt stn>enitor de ne:utin73 D ,re;i ct de ct c7 e :osi0il lucrul 7staM se interes7 Morris3 D Ar :utea -i% dac7 te9ar cunoate mai 0ine3 D Poate s7 m7 cunoasc7% dac7 5rea3 ,e 2l 2m:iedic7M D P7rerile lui% argumentele lui% r7s:unse ,atherine3 Sunt att deH att de :uternice3 (remura i acum la amintirea lor3 D PuterniceN strig7 Morris3 A :re-era s7 le socoteti u0rede3 D )h% nimic din ce s:une tata nu e u0red% re:lic7 -ata3 Morris se 2ntoarse i se 2ndre:t7 s:re -ereastr7% uitndu9se a-ar73 D i e tare team7 de el% s:use 2n s-rit3 ,atherine nu simi dorina s7 t7g7duiasc7% -iindc7 nu a5ea de ce s79i -ie ruineL dac7 teama aceasta nu era 2n moti5 de mndrie :entru ea% era cel :uin :entru tat7l ei3 D ,red c7 e normal% rosti ea% sim:lu3 D Atunci nu ii la mine aa cum in eu la tine3 Aac7 -rica de tat7l t7u e mai mare dect dragostea :entru mine% nu m7 iu0eti aa cum s:eram3 D Ah% dragul meuN e6clam7 ea% 2ndre:tndu9se s:re el3 D M7 tem eu de ce5aM 2ntre07 Morris% 2ntorcndu9se 0rusc c7tre ea3 ,e n9a -ace eu de dragul t7uM D (u ai un su-let generos% eti :lin de cura>N rosti ,atherine% 2ne:enind la o distan7 ce :7rea a:roa:e res:ectuoas73 D Nu9mi -olosete a:roa:e la nimic% dac7 tu eti att de timid73 D ,red c7 nu sunt att de timid7 2n realitate% re:lic7 -ata3 D Nu 2neleg ce 2nseamn7 <2n realitate=3 Ga:tele sunt destul de reale ca

s7 ne -ac7 ne-ericii% D A -i 2ndea>uns de tare ca s7 ate:t @ s7 ate:t orict3 D Ri s7 :resu:unem c7 du:7 aceea taic79t7u o s7 m7 urasc7 i mai tareM D N9o s7 -ie aa% nu se :oate3 D Ar -i im:resionat de statornicia mea% asta 5rei s7 s:uiM Aac7 :oate -i att de uor im:resionat% de ce i9ar -i team7 de elM Era mult ade57r 2n ce s:unea Morris i asta o im:resion7 :e ,atherine3 D Am s7 2ncerc s7 nu9mi mai -ie% :romise ea% stnd 2n -aa lui% su:us7% ca o 2ntruchi:are antici:at7 a soiei ascult7toare i -idele3 Aceast7 imagine :romi7toare nu :utu s79i sca:e lui Morris (o.nsend% care 2i d7du 2n continuare i alte do5e;i ale marii :reuiri ce o a5ea :entru ea3 Aesigur% numai 2n urma im0oldului :e care i9l da un ast-el de sentiment% Morris 2i aduse a:oi la cunotin7 c7 soluia recomandat7 de doamna Penniman era o c7s7torie imediat7% indi-erent de urm7ri3 Aa% m7tuii /a5inia i9ar :l7cea aa ce5a% coment7 ,atherine% :e un ton sim:lu% dar nu i li:sit de o oarecare maliie3 Pro0a0il 2ns7 c7 din :ur7 sim:litate i nu mnat7 de 5reun im:uls sarcastic% ,atherine continu7 du:7 aceea 2ntiinndu9l :e Morris c7 doctorul 2i trimitea un mesa>3 Pentru ea era o :ro0lem7 de contiin7 s7 i9l comunice% i chiar dac7 aceast7 sarcin7 ar -i -ost de ;ece ori mai ne:l7cut7% ar -i dus9o la ca:7t cu aceeai hot7rre3 D Mi9a s:us s79i comunic @ ct se :oate de clar i ca 5enind din :artea sa @ c7 dac7 m7 m7rit -7r7 ca el s79i dea consim7mntul% n9o s7 motenesc nicio centim7 din a5erea lui3 A insistat -oarte mult asu:ra acestui lucru3 Era sigur c7H c7H /ui Morris i se sui sngele 2n o0ra>i% aa cum i s9ar -i 2ntm:lat oric7rui tn7r serios care e acu;at de un lucru >osnic3 D Era sigur c7M D ,7 asta o s7 schim0e lucrurile3 D Aar o s7 le schim0e 2ntr9ade57r @ 2n multe :ri5ine3 ) s7 -im mai s7raci cu cte5a mii de dolari @ i asta e o schim0are3 Aar n9o s79mi schim0e sentimentele3 D N9o s7 a5em ne5oie de 0ani% 2l asigur7 ,atherine% c7ci tii c7 eu am destui3 D Aa% iu0ito% tiu c7 ai3 Ri de ei nu se :oate atinge3 D Nu s9ar atinge% 2ncu5iin7 ,atherine3 Mi i9a l7sat mama3 +n tim: Morris nu scoase niciun cu5nt3 A:oi o 2ntre07L

D Era -oarte sigur% nu9i aaM ,redea c7 5estea o s7 m7 2ntoarc7 :e dos i o s7 m7 -ac7 s79mi arunc masca% ehM D Nu tiu ce credea% rosti ,atherine cu 5oce trist7 D (e rog s79i s:ui c79mi :as7 de ameninarea lui uite attN D i Morris :ocni :uternic din degete3 D Nu cred c7 :ot s79i s:un aa ce5a3 D Rtii c7 uneori m7 de;am7geti% s:use Morris3 D Rtiu3 i de;am7gesc :e toi @ i :e tata i :e m7tua Penniman3 D Aa% numai c7 :entru mine n9are im:ortan7% -iindc7 eu in la tine mai mult ca ei3 D Aa% Morris% rosti -ata% 2n tim: ce 2nchi:uirea ei D ct7 a5ea @ se l7s7 leg7nat7 de -rumoasele cu5inte% ce nu :uteau% la urma urmei% s7 su:ere :e nimeni3 D Eti sigur7 c7 n9o s7 se dea 07tut niciodat7 i c7 o s7 te de;moteneasc7M Eti sigur7 c7 niciodat7 cru;imea lui n9o s7 -ie domolit7 de 0un7tatea i r70darea taM D Nenorocirea e c7 dac7 m7 m7rit cu tine n9o s7 mai cread7 c7 sunt o -iic7 0un73 Pentru el asta 5a -i o do5ad73 D A% atunci n9o s7 te ierte niciodat7N Acest gnd% e6:rimat acum att de clar de gura -rumos desenat7 a lui Morris% 2i rea:7ru -etei% a c7rei 0iat7 contiin7 se simise :entru moment 2m:7cat7% 2n toat7 oroarea lui3 D )h% tre0uie s7 m7 iu0eti mult% multN strig7 ea3 D S7 nu ai nicio 2ndoial7% draga mea% re:lic7 iu0itul ei3 Nu9i :lace cu5ntul <de;motenire=% ad7ug7 el a:oi3 D Nu9i 5or0a de 0ani% ci de ceH de ce simte el3 D Fi se :are c7 eti lo5it7 de un 0lestem% am im:resia% coment7 Morris3 (re0uie s7 -ie groa;nic :entru line3 Aar nu cre;i% continu7 el% du:7 aceea% c7 dac7 i9ai ascui :uin mintea i ai g7si calea cea mai :otri5it7% ai :utea 2n cele din urm7 s7 de;legi 5ra>aM Nu cre;i% merse el i mai de:arte cu s:eculaiile lui :line de 0un75oin7% c7 o -emeie cu ade57rat inteligent7% 2n locul t7u% ar :utea s79l aduc7 2n cele din urm7 la gnduri mai 0uneM Nu cre;iH Aici Morris -u 2ntreru:t 0ruscL :resu:unerile lui ingenioase nu a>unseser7 la urechea ,atherinei3 ,u5ntul 2ngro;itor <de;motenire=% coninnd o att de teri0il7 condamnare moral7% 2i r7suna 2nc7 2n minte% 0a

chiar :7rea s7 creasc7 2n intensitate :e m7sur7 ce secundele treceau3 &nima9 i de co:il7 era str707tut7 de -iori de ghea7 i% gndindu9se unde a>unsese% o co:lei 2nsingurarea i un sentiment de :rime>die3 Aar re-ugiul era acolo% a:roa:e% i ea 2i 2ntinse minile s79l ating73 D Ah% Morris% rosti ea% tremurnd% m7 m7rit cu tine cnd 5rei% ct de re:edeN i cu un gest de a0andonare total7% 2i re;em7 ca:ul :e um7rul lui3 D Getia mea drag7N e6clam7 el% :ri5indu9i tro-eul3 A:oi% cu gura 2ntredeschis7 i -runtea 2ncreit7% 2i ridic7 :ri5irea @ o :ri5ire cam tul0ure3 ,AP&()/+/ E G)AR(E ,+RINA A),()R+/ S/)PER i9a 2m:7rt7it con5ingerea sa doamnei Almond 2n aceeai termeni 2n care i9o anunase lui 2nsuiL D N9o s7 se dea 07tut7% :e legea meaN D Jrei s7 s:ui c7 o se m7rite cu elM se in-orm7 doamna Almond3 D Nu tiu? dar% oricum% n9o s7 cede;e3 Are de gnd s7 :relungeasc7 logodna% 2n s:erana c7 m7 2ndu:lec73 D Ri n9ai s7 te lai 2ndu:lecatM D Poate o teorem7 geometric7 s7 se lase 2ndu:lecat7M Nu sunt att de su:er-icial3 D Aar nu cum5a geometria studia;7 su:ra-eeleM re:lic7 ;m0ind doamna Almond% :e care o cunoatem ca o -emeie de s:irit3 D Aa% dar le cercetea;7 2n adncime3 ,atherine i dr7guul ei sunt su:ra-eele meleL le9am luat m7sura3 D Am im:resia c7 eti sur:rins3 D Sunt gro;a5 de sur:rins% i am ce o0ser5a3 D Eti de un snge rece uluitorN coment7 doamna Almond3 D E ne5oie s7 -iu ast-el% 2n ciuda sngelui meu -ier0inte3 (n7rul (o.nsend% da% e un ti: rece? tre0uie s79i recunosc acest merit3 D Nu m7 :ot :ronuna 2n :ri5ina lui% s:use doamna Almond% dar nu sunt deloc sur:rins7 2n ce o :ri5ete :e ,atherine3 D Eu sunt? :ro0a0il c7 a -ost 2ntr9o dilem7 al nai0ii de su:7r7toare3 D S:une mai 0ine c7 te amu;7 la culme3 Nu 57d ce e de rs 2n -a:tul c7 -iic79ta te ador73 D '7sesc c7 e interesant de sta0ilit unde se o:rete adoraia3

D Se o:rete unde 2nce:e cel7lalt sentiment3 D Nu9i deloc aa? ar -i :rea sim:lu3 ,ele dou7 im:ulsuri sunt -oarte amestecate% i com0inaia e -oarte curioas73 Are s7 re;ulte din ea un al treilea element i ate:t s79l 57d i :e acesta3 Ate:t cu un sentiment de sus:ens% cu o mare ner70dare% i n9a -i cre;ut niciodat7 c7 -ata mea o s7 -ie 2n stare s79mi :rocure ast-el de sen;aii3 i sunt 2ntr9ade57r -oarte 2ndatorat3 D Are s79i r7mn7 credincioas7% a-irm7 doamna Almond3 Asta9i sigur3 D Aa% cum am s:us% nu se d7 07tut73 D Mai 0ine ;is% are s79i r7mn7 credincioas73 E caracteristica -irilor li:site de com:licaii i nu cred s7 e6iste cine5a cu o -ire mai sim:l7 dect a ,atherinei3 Ea nu rece:tea;7 dect :uine im:resii% dar :e acelea le reine3 Seam7n7 cu un 5as de aram7 :e care se crestea;7 un semnL :oi s7 lustruieti 5asul% dar semnul nu se 5a terge3 D (re0uie s7 2ncerc7m s7 o lustruim :e ,atherine%remarc7 doctorul3 Am s9o iau cu mine 2n Euro:aN D N9o s79l uite nici acolo3 D Are s9o uite el atunci3 Aoamna Almond c7:7t7 o -igur7 serioas7L D ,hiar i9ar :l7cea s7 se 2ntm:le aaM D Enorm% o asigur7 doctorul3 Aoamna Penniman% 2ntre tim:% nu a ;70o5it :rea mult :n7 s7 intre din nou 2n contact cu Morris (o.nsend3 &9a solicitat -a5oarea unei alte 2ntre5ederi% dar de data asta n9a ales dre:t scen7 un 0ar cu stridii3 &9a :ro:us s7 se 2ntlneasc7 la ua unei anumite 0iserici% du:7 slu>07% 2ntr9o duminic7 du:79amia;7? i a a5ut gri>7 s7 nu -ie l7caul de 2nchinare :e care9l 5i;ita ea o0inuit% i unde% du:7 e6:resia ei% enoriaii ar -i :utut trage cu ochiul3 Se gndise la un cartier mai :uin elegant? cnd iei :e su0 :ortal la ora -i6at7% 2l 57;u :e tn7rul ei ate:tnd 2ntr9o :arte3 Se :re-7cu a nu9l cunoate% iar el o urm7 la o mic7 distan73 Acolo ea 2i s:use ;m0indL D &art79m7 :entru a:arenta li:s7 de cordialitate3 Rtiu c7 m7 2nelegi3 Prudena 2nainte de orice3 Morris o 2ntre07 atunci 2n ce direcie dorea s7 mearg7 i ea murmur7L D +nde suntem mai :uin o0ser5ai3 (n7rul nu era 2ns7 2n cea mai 0un7 dis:o;iie% aa c7 re:lica lui nu se do5edi :rea galant7L D Nu 57 -acei gri>i @ nu suntem chiar att de o0ser5ai% aici sau 2n alt7

:arte3 A:oi se 2ndre:t7% :lin de nesocotin7% c7tre centrul oraului3 D S:er c7 ai 5enit s7 m7 anunai c7 doctorul a l7sat9o mai moale% continu7 el3 D Mi9e team7 c7 n9am 5enit cu o solie chiar att de :l7cut7% i totui% 2ntr9o m7sur7% este o solie de :ace3 M9am gndit mult% domnule (o.nsend% continu7 doamna Penniman3 D J7 gndii :rea mult3 D Este ade57rat% dar aa sunt eu% am o minte -oarte acti573 ,nd m7 consacru unui lucru% nu mai tiu de altce5a3 Pl7tesc 2n schim0 cu migrena% cele0ra mea migren7 @ o durere ca un inel3 Aar 2l :ort cum 2i :oart7 o regin7 coroana3 M7 cre;i c7 2l simt i acumM )ricum% n9a -i li:sit de la acest rende;95ous :entru nimic 2n lume3 Am s79i s:un ce5a im:ortant3 D S9au;im% -7cu Morris3 D ,red c7 am -ost cam :ri:it7 acum cte5a ;ile cnd te9am s-7tuit s7 te c7s7toreti imediat3 M9am gndit ne2ncetat la asta i acum 57d lucrurile cu totul alt-el3 D Se :are c7 :utei 5edea acelai lucru 2ntr9o mulime de -eluri3 D ntr9o in-initate de -eluriN :reci;7 doamna Penniman% :e un ton ce :7rea s7 sugere;e c7 acest talent 0inecu5ntat era una din calit7ile ei cele mai str7lucitoare3 D J7 recomand s7 57 sta0ilii la unul singurN re:lic7 Morris3 D Ah% dar nu e uor de ales3 &maginaia mea e ne:otolit73 N9o :oi satis-ace oricum3 Poate c7 din cau;a ei sunt un r7u s-7tuitor% dar i un :rieten de n7de>de3 D +n :rieten de n7de>de care 2i d7 s-aturi :roasteN se mir7 Morris3 D Aar -7r7 intenie% i care se gr70ete% 2n ciuda oric7rui risc% s79i cear7 scu;e :lin de umilin73 D Ri acum ce s-at 2mi daiM D S7 ai mult7 r70dare? s7 5eghe;i i s7 ate:i3 D 4sta e un s-at 0un sau r7uM D Nu eu tre0uie s79l >udec% re:lic7 doamna Penniman% cu un aer demn3 Eu nu susin dect c7 e sincer3 D Ri s7:t7mn7 5iitoare o s7 5enii s79mi dai alt s-at la -el de sincerM D S9ar :utea s7 5in s7:t7mna 5iitoare i s79i s:un c7 am a>uns 2n strad73

D n strad7M D A -ost o scen7 2ngro;itoare 2ntre mine i -ratele meuL m9a ameninat c7 dac7 se 2ntm:l7 ce5a% m7 d7 a-ar7 din cas73 Rtii doar c7 sunt o -emeie s7rac73 Morris 07nuia c7 ea are o mic7 a5ere% dar% 0ine2neles nu -7cu nicio alu;ie3 D Mi9ar :7rea -oarte r7u s7 -ii su:us7 unui martiriu din :ricina mea% m7rturisi el3 Aar 57d c7 2l socotii :e -ratele dumnea5oastr7 un ade57rat satra:3 Aoamna Penniman e;it7 o cli:7L D Poi s7 -i sigur c7 nu9l consider un cretin smerit3 D Ri eu tre0uie s7 ate:t :n7 ce o s7 se con5erteasc7M D Atea:t7 2n orice ca; :n7 o s7 -ie mai :uin 5iolent3 Mai ra0d7 2nc7% domnule (o.nsendL nu uita c7 mi;a e mare3 Morris merse un tim: al7turi de ea 2n t7cere% i;0ind cu 0astonul 2n garduri i 2n stl:ii de la :ori3 D Pe legea mea% tare inconsec5ent7 mai sunteiN i;0ucni 2n cele din urm73 A0ia am con5ins9o :e ,atherine c7 tre0uie s7 ne c7s7torim 2n secret3 Aoamna Penniman era 2ntr9ade57r inconsec5ent7% -iindc7 la au;ul acestei tiri mai c7 s7ri 2n sus de 0ucurie D )h% unde i cndM strig7 ea3 A:oi se o:ri 0rusc3 Morris r7s:unse cam im:recis3 D N9am hot7rt 2nc7% dar e de acord3 E -oarte greu acum s7 mai dau 2na:oi% -ir9ar s7 -ieN Aoamna Penniman% cum s:uneam% se o:rise 0rusc? 2l :ri5ea cu ochi str7lucitori :e 2nsoitorul ei3 D Aomnule (o.nsend% i se adres7 ea% s79i s:un ce5a3 ,atherine te iu0ete att de mult% c7 :oi -ace orice 5rei3 Aeclaraia era cam echi5oc7 i Morris -7cu ochii mari3 D mi :are 0ine s7 aud asta3 Aar ce 2nseamn7 <orice 5reau=M D Poi s79i iei un r7ga; @ sau s7 te r7;gndeti% ea nu o s79i schim0e im:resia des:re dumneata3 Morris r7mase :e loc% cu s:rncenele ridicate? a:oi rosti un <AhN= sim:lu i cam -7r7 che-3 ) a5erti;7 :e doamna Penniman c7 dac7 merge att de 2ncet o s7 atrag7 atenia i reui 2ntr9un -el% s7 o -ac7 s7 iueasc7 :asul c7tre domiciliul ei ce de5enise att de nesigur3

,AP&()/+/ "" M)RR&S AENA(+RASE P+F&N AAE9 57rul s:unnd c7 logodnica lui a consimit s7 -ac7 :asul cel mare3 Am l7sat9o mai adineaori declarndu9i c7 e hot7rt7 s7 ard7 toate :unile 2n urma ei% dar el% du:7 ce i9a smuls aceast7 :romisiune% a g7sit moti5e 2ntemeiate s7 nu se -oloseasc7 de ea3 S9a -erit% cu destul7 graie% s7 -i6e;e o ;i3 Aei 2i l7sase ,atherinei im:resia c7 se gndea la una anume3 Aesigur% ea a5ea destule :ro0leme% dar i acelea ale :rudentului ei admirator meritau s7 -ie luate 2n seam73 R7s:lata era mare% ce e dre:t% dar nu o :utea c7:7ta dect g7sind -ericita cale de mi>loc dintre :ri:eal7 i circums:ecie3 Poate c7 nu e r7u s79i -aci 5nt i s7 te arunci 2n 0raele :ro5idenei? dar :ro5idena ine mai ales cu cei s:rinteni la minte% iar acetia% se tie% nu sunt dis:ui s79i rite :ielea3 R7s:lata -inal7 a c7s7toriei cu o -at7 care nu era nici -rumoas7% nici 0ogat7 tre0uia legat7 cu un lan -oarte sigur de de;a5anta>ele imediate3 /ui Morris nu9i :utea -i la 2ndemn7 s7 aleag7 2ntre teama de a o :ierde :e ,atherine% cu i:otetica ei a5ere cu tot% i teama de a o lua :rea curnd i de a desco:eri c7 aceast7 a5ere i:otetic7 e la -el de li:sit7 de coninut ca o colecie de sticle goale% i acest lucru tre0uie a5ut 2n 5edere de c7tre cititorii ce sunt dis:ui s79l >udece as:ru :e un tn7r care :oate i9a uimit cu -elul 2n care 2i irosete% :entru un succes mediocru% remarca0ilele lui 2nsuiri 2nn7scute3 El nu uitase c7% oricum% ,atherine a5ea cei ;ece mii de dolari :e an? 2i dedicase acestui -a:t multe ore de meditaie3 Aar% cunoscndu9i 2nsuirile deose0ite% se cota la o 5aloare ridicat7% :e care tia s7 o a:recie;e -oarte e6act i care 2l :7rea c7 nu se :otri5ete cu suma amintit7 mai 2nainte3 n acelai tim:% 2i reamintea c7 acea sum7 nu e de negli>at% c7 totul e relati5 i c7 dac7 cu un 5enit e mai r7u dect cu unul ridicat% a0sena oric7rui ctig modest nu este nic7ieri socotit7 un a5anta>3 Aceste re-lecii 2i ocu:au mai tot tim:ul i simea c7 tre0uie s7 conduc7 0arca -oarte atent3 ,antitatea necunoscut7 i :ro0lema :e care o a5ea de re;ol5at era 2m:otri5irea doctorului Slo:er3 ,ea mai -ireasc7 re;ol5are ar -i -ost s7 se c7s7toreasc7 cu ,atherine? dar 2n matematic7 e6ist7 multe arti-icii de calcul iar Morris nu :ierduse s:erana c7 o s7 desco:ere i el unul3 Au:7 ce ,atherine i9a urmat 2ndemnul i a consimit s7 renune la 2ncercarea de

a9l domoli :e tat7l ei% Morris a 07tut 2n retragere cu destul7 di07cie% cum am mai s:us% l7snd deschis7 chestiunea alegerii unei ;ile :entru cununie3 ncrederea -etei 2n sinceritatea lui era aa de total7% 2nct nu ar -i :utut 07nui c7 el o >oac7 :e degete% neca;urile ei erau de alt7 natur73 S7rmana -at7 a5ea un admira0il sim al onoarei i din momentul cnd luase hot7rrea de a 2nc7lca 5oina tat7lui ei% i se :7rea c7 i9a :ierdut dre:tul de a se 0ucura de :rotecia sa3 ,ontiina 2i s:unea c7 nu tre0uie s7 tr7iasc7 su0 acelai aco:eri cu el dect att tim: ct se con-ormea;7 :o5eelor lui3 +n asemenea :ri5ilegiu ar -i -ost :entru ea un titlu de glorie% dar 0iata ,atherine simea c7 nu mai are acest dre:t% 2i legase soarta de un 07r0at de care tat7l ei o a5erti;ase solemn s7 se -ereasc7 i nesocotise contractul :rin care el 2i asigura un c7min con-orta0il3 Nu :utea s79i :7r7seasc7 iu0itul% aa c7 tre0uia s7 :lece din acel c7min? i cu ct omul :e care9l adora a5ea s79i o-ere mai re:ede un altul% cu att mai curnd ar -i sc7:at de aceste com:licaii stn>enitoare3 Raionamentul era im:eca0il% dar se 2m:letea cu un sentiment de in-init7 :eniten7% :ur instincti573 Au -ost ;ile -oarte 2ntunecate :entru ,atherine? uneori se simea la ca:7tul :uterilor3 (at7l ei nu 2i arunca nicio :ri5ire% nu 2i adresa niciun cu5nt3 Aoctorul tia -oarte 0ine ce are de -7cut% totul decurgea con-orm :lanului s7u3 Ea 2ndr7;nea s79l :ri5easc7 uneori B-iindc7 2i era team7 s7 nu :ar7 c7 i se o-er7 dre:t int7 de o0ser5aieC i 2l com:7timea :entru durerea :e care i9o :ricinuise3 i inea ca:ul sus% c7uta s7 ai07 mereu minile ocu:ate i 2i 5edea de tre0urile ;ilnice? iar cnd atmos-era din Piaa Washington de5enea insu:orta0il7% 2i 2nchidea ochii i se l7sa 2n 5oia unei 5i;iuni intelectuale a 07r0atului de dragul c7ruia c7lcase o lege sacr73 Aintre cele trei :ersoane din cas7% doamna Penniman sem7na cel mai mult cu cine5a care trece :rintr9o mare cri;73 ,atherine era linitit7% 2ns7i linitea sa era :lin7 de linite% dac7 m7 :ot e6:rima ast-el% iar momentele ei de :atetism% :e care nu a5ea cine s7 le o0ser5e% nu erau deloc gndite i studiate3 Aoctorul era rigid i e:os% i :re;ena celorlali :7rea s79i -ie a0solut indi-erent7? se :urta cu atta senin7tate i elegant7% 2nct ar -i tre0uit s79l cunoti -oarte 0ine ca s79i dai seama c7% 2n mare% 2i -7cea chiar :l7cere c7 tre0uie s7 -ie att de urcios3 Aar doamna Penniman 2i calcula re;er5a i t7cea :lin7 de tlc? se m7rginea la cte5a gesturi reinute ce erau 2nsoite acum de un -onet mai :ronunat i cnd scotea cte o 5or07% 2n leg7tur7 cu 5reun su0iect -7r7 2nsemn7tate% a5ea aerul c7 2n cu5intele ei se

ascunde un 2neles mult mai adnc3 &ntre ,atherine i tat7l ei nu se mai :etrecuse nimic din seara 2ntre5ederii din 0irou3 Gata a5ea ce5a s79i s:un7 @ simea c7 tre0uie s7 -ac7 asta @ dar se a0inea de team7 s7 nu9l su:ere3 Ri el a5ea ce5a s79i s:un7% dar era hot7rt s7 nu 5or0easc7 :rimul3 l interesa s7 5ad7% :recum tim% 2n ce -el% nu se 5a da ea 07tut7 dac7 era l7sat7 2n 5oia ei3 n s-rit% 2ntr9o ;i% ea 2i s:use c7 se 2ntlnise din nou cu Morris (o.nsend i c7 leg7turile dintre ei erau neschim0ate3 D ,red c7 o s7 ne c7s7torim nu :este mult tim:3 Pro0a0il c7 :n7 atunci o s79l 57d destul de des? cam o dat7 :e s7:t7mn7% nu mai mult3 Aoctorul o :ri5i rece din ca: :n79n :icioare% ca :e o str7in73 )chii lui se o:riser7 asu:ra ei :entru :rima dat7 du:7 o s7:t7mn7 i era mai 0ine aa% dac7 a5eau 2n ei acea e6:resie3 D Ae ce nu de trei ori :e ;iM se mir7 el3 ,e 57 2m:iedic7 s7 57 5edei de cte ori 57 :o-tete inimaM ,atherine se 2ntoarse cu s:ateleL a5ea ochii 2n lacrimi3 A:oi s:useL D E mai 0ine o dat7 :e s7:t7mn73 D Nu 57d de ce e mai 0ine3 E ct se :oate de r7u3 Aac7 2i -aci ilu;ii cre;nd c7 m7 mulumesc asemenea mici am7nunte% greeti -oarte mult% E la -el de urt din :artea ta s79l 5e;i o dat7 :e s7:t7mn7 sau s7 stai toat7 ;iua cu el3 n orice ca;% :entru mine e acelai lucru3 ,atherine 2ncerc7 s79i urm7reasc7 cu5intele% dar ele :7reau s7 te duc7 cu gndul c7tre un lucru ori0il% nel7murit% din -aa c7ruia se d7du 2na:oi cu s:aim73 D ,red c7 o s7 ne c7s7torim 2n curnd% re:et7 ea% 2n s-rit3 (aic79s7u 2i arunc7 iar7i :ri5irea aceea 2ns:7imnt7toare% de :arc7 n9ar -i -ost -iica lui3 D Ae ce9mi s:ui astaM Nu m7 :ri5ete3 D Ah% tat7% i;0ucni -ata3 ,hiar nu te :ri5ete% m7car c7 gndeti aaM D ,tui de :uin3 )dat7 ce te m7rii cu el% mi9e egal cnd% unde% sau de ce o -aci% i dac7 cre;i c79i :oi r7scum:7ra :rostia :ornind ast-el la atac% ai :utea s7 nu te mai o0oseti3 Au:7 aceste cu5inte se 2ntoarse i :lec73 Aar a doua ;i i s9a adresat din :ro:rie iniiati57 i :e un ton oarecum di-erit% 2ntre0nd9oL D Ai s7 te c7s7toreti 2n urm7toarele :atru9cinci luniM D Nu tiu 2nc7% tat7% r7s:unse ,atherine3 Nu e uor s7 ne hot7rm3 D Mai amn7 atunci cu ase luni i 2ntre tim: am s7 te iau cu mine 2n

Euro:a3 A dori -oarte mult s7 mergi3 ,atherine se simi att de -ericit7% du:7 cele 2ntm:late cu o ;i 2nainte% s79l aud7 s:unnd c7 <ar dori= ca ea s7 -ac7 ast-el% i c7 2i mai :7stra 2nc7 2n su-let o -7rm7 de a-eciune% 2nct scoase un strig7t de 0ucurie3 Aar a:oi 2i d7du seama c7 Morris nu era inclus 2n :lan i c7 @ 2n :ri5ina c7l7toriei :ro:riu9;ise @ ar -i mult mai mulumit7 s7 r7mn7 acas7 2m:reun7 cu logodnicul ei3 )ricum% se color7 la -a7 mult mai uurat7 dect :n7 acum3 D Ar -i -oarte :l7cut s7 merg 2n Euro:a% o0ser57 ea% simind c7 ideea nu e :rea original7 i c7 5ocea ei nu s:unea chiar totul3 D Per-ect% atunci o s7 mergem3 G79i 0aga>ele3 D Ar tre0ui s79i s:un i domnului (o.nsend% re:lic7 lata3 (at7l ei o -i67 cu :ri5irea lui receL D Aac7 asta 2nseamn7 c7 tre0uie s79i ceri :ermisiunea% nu9mi r7mne dect s7 s:er c7 i9o 5a da3 (onul :atetic din glasul doctorului o tul0ur7 adnc :e ,atherine? era cea mai calculat7 i mai dramatic7 :ro:o;iie :e care o rostise el 5reodat73 Ea 2i d7du seama ce oca;ie minunat7 a5ea acum% 2n asemenea 2m:re>ur7ri% c79 i arate res:ectul ce i9l :urta? dar mai simi i altce5a i nu 2ntr;ie s79i dea glasL D M7 gndesc cteodat7 c7 dac7 -ac un lucru care te su:7r7 att de mult% nu se cu5ine s7 mai stau 2n casa asta3 D ,um adic7M D Aac7 stau aici% tre0uie s79i dau ascultare3 D &ar dac7 asta e teoria ta% -ii sigur7 c7 e i a mea% re:lic7 doctorul% cu un rs sec3 D Aar dac7 nu te ascult% nu se cu5ine s7 stau aici D s7 m7 0ucur de 0un7tatea i :rotecia dumitale3 Aceast7 argumentare uimitoare 2l o0lig7 :e doctor s79i s:un7 c7 2i su0estimase -iica? re:lica :7rea att de remarca0il7 :entru o -at7 care nu do5edise alt7 2nsuire 2n a-ara unei 2nc7:7n7ri 0la>ine3 Altminteri 2ns7 nu9 i :l7cu% nu9i :l7cu deloc i nu9i ascunse iritareaL D E o idee de :rost gust3 Ai 2m:rumutat9o de la domnul (o.nsendM D Ah% nu% e a mea% t7g7dui ,atherine cu t7rie3 D Atunci ine9o :entru tine% o s-7tui tat7l ei% mai hot7rt ca oricnd s7 o ia 2n Euro:a3

,AP&()/+/ EO AA,A M)RR&S ()WNSENA N+ ERA inclus 2n :lanul c7l7toriei% de doamna Penniman nici nu se :omenise? ea ar -i -ost recunosc7toare s7 :rimeasc7 o in5itaie% dar Bca s79i d7m ce i se cu5ineC i9a su:ortat de;am7girea ca o ade57rat7 doamn73 D Mi9ar :l7cea s7 57d o:erele lui Ra-ael i ruinele D ruinele Panteonului% i9a m7rturisit doamnei Almond% dar% :e de alt7 :arte% nu9mi :are r7u s7 r7mn aici singur7% 2n linite% :entru un tim:3 Am ne5oie de odihn7% am trecut :rin attea de :atru luni 2ncoace3 Aoamnei Almond i se :7rea destul de neomenos din :artea -ratelui ei s7 nu o ia i :e 0iata /a5inia 2n str7in7tate% dar 2i d7dea seama cu uurin7 i c7% dac7 sco:ul e6:ediiei era s7 o -ac7 :e ,atherine s79i uite iu0itul% nu a5ea niciun rost s79i o-ere dre:t 2nsoitoare :e cea mai 0un7 :rieten7 a acestuia3 D Aac7 /a5inia n9ar -i -ost att de nesocotit7% ar -i :utut s7 5i;ite;e ruinele Panteonului% i9a s:us doamna Almond 2n sinea ei? i a continuat s79i regrete nes70uina% dei sora ei a asigurat9o c7 domnul Penniman 2i 5or0ise adesea% 2n chi: ne2ntrecut% des:re aceste 5estigii3 Aoamna Penniman 2i d7dea :er-ect de 0ine seama c7 -ratele ei 5oia s7 2ntre:rind7 o c7l7torie 2n str7in7tate :entru a 2ntinde o curs7 statorniciei ,atherinei i i9a 2m:7rt7it ne:oat79sii aceast7 con5ingere cu toat7 sinceritatea3 D ,rede c7 o s7 te -ac7 s79l uii :e Morris% a-irm7 ea B2i ;icea acum lui Morris :e numeC3 )chii care nu se 57d% se uit7% tii :ro5er0ul3 S:er7 c7 :ri5elitile de acolo au s7 i9l i;goneasc7 din minte3 ,atherine :7rea -oarte s:eriat7L D Aac7 crede asta% ar tre0ui s79l a5erti;e; de acum3 Aoamna Penniman cl7tin7 din ca:L D S:une9i du:7 aceea% scum:a mea% du:7 ce9i d7 osteneala i cheltuie att3 Aa merit7 s79i -aci3 Ri ad7ug7 a:oi% co0ornd 5ocea% c7 tre0uie s7 -ie 2ncnt7tor s7 te gndeti la cei ce te iu0esc% 2n mi>locul ruinelor Panteonului3 Su:7rarea tat7lui 2i :ricinuia -etei% :recum tim% o nes-rit7 i adnc7 am7r7ciune @ o am7r7ciune :ur7 i generoas7% li:sit7 de orice urm7 de ranchiun7 sau de r7utate? dar% :entru :rima dat7% du:7 ce att de scurt i de dis:reuitor el i9a res:ins scu;ele c7 se a-l7 2nc7 su0 aco:eriul lui% 2n

durerea ei a lic7rit o scnteie de mnie3 i simise dis:reul% care o r7nise adnc? cu5intele acelea des:re li:sa ei de gust o -7cuser7 s79i ard7 urechile cte5a ;ile3 Nu mai a5ea de ce s7 -ie att de :re5enitoare? 2i d7dea seama @ oarecum nel7murit% dar cu un sentiment de uurare du:7 >ignirea 2ndurat7 @ c7 acum era i;075it7 de :edea:s7 i c7 :utea s7 -ac7 orice dorete3 S9a gndit s79i scrie lui Morris (o.nsend s7 o ate:te 2n scuar i s7 mearg7 s7 se :lim0e :rin ora3 Aac7 a5ea s7 :lece 2n Euro:a din res:ect :entru tat7l ei% :utea s79i o-ere m7car aceast7 :l7cere3 Se simea acum 2ntr9ade57r mai li0er7 i mai sigur7 de sine? era 2n ea o -or7 ce o 2m:ingea 2nainte3 Pasiunea :usese 2n -ine st7:nire :e ea% 2ntru totul% -7r7 re;er5e3 Morris a ate:tat9o i s9au :lim0at mult tim: 2m:reun73 ,atherine i9a s:us de 2ndat7 ce se :etrecuseL cum tat7l ei 5oia s7 o ia cu el @ :entru 5reo ase luni @ 2n Euro:a% cum ea a5ea de gnd s7 -ac7 ce 5a socoti Morris c7 e mai 0ine3 Nutrea s:erana secret7 c7 el o 5a 2ndemna s7 r7mn7 acas73 Aar Morris nu se gr70i s7 r7s:und7% ci 2i :use% :e drum% o mulime de 2ntre07ri3 +na din ele% 2n s:ecial% o mir7 -oarte tare? :7rea att de de:lasat7L D Jrei s7 5e;i monumentele acelea cele0reM D Jai% nu% MorrisN :rotest7 ,atherine3 <Aumne;eule% ce toant7N= e6clam7 el 2n sinea lui3 D (ata crede c7 am s7 te uit% 2i m7rturisi ,atherine% c7 :ri5elitile de acolo mi te 5or i;goni din minte3 D Mai tii% draga meaM D Nu s:une asta% 2l rug7 ,atherine% cu o 5oce o:tit73 S7racul tata 5a -i de;am7git3 Morris rse uorL D $a 0ine c7 nu% cred i eu c7 are s7 -ie de;am7git3 Aar tu ai s7 5e;i Euro:a% ad7ug7 el% glumind3 ,e :7c7leal7N D Nu in s7 57d Euro:a% s:use -ata3 D Ar tre0ui s7 ii% draga mea% i :oate c7 asta o s79l domoleasc7 :e tat7l t7u3 ,atherine% cunoscndu9i :ro:ria 2nc7:7nare% nu a5ea asemenea s:erane i nu :utea sc7:a de gndul c7 mergnd 2n str7in7tate i totui r7mnnd :e :o;iie a5ea s79i >oace o -est7 tat7lui ei3 D Nu cre;i c7 ar -i o do5ad7 de 5iclenieM 2ntre07 ea3 D Aar el nu e 5iclean cu tineM strig7 Morris3 Are s79i ca:ete r7s:lata3 Sunt sigur c7 tre0uie s7 te duci3

D Ri s7 nu ne c7s7torim dect att de tr;iuM D Ne c7s7torim cnd te 2ntorci3 Poi s79i cum:eri rochia de mireas7 de la Paris3 Morris 2i e6:lic7 a:oi ce crede el% cu cea mai cald7 5oce din lume3 E -oarte 0ine dac7 se duce3 Asta are s79i :un7 de-initi5 2ntr9o lumin7 0un73 ) s7 se 5ad7 c7 sunt re;ona0ili% c7 sunt gata s7 ate:te @ de ce s7 se team7M Aac7 era m7car o -7rm7 de ans7 ca tat7l ei s7 -ie im:resionat -a5ora0il de -a:tul c7 ea merge cu el3 Asta re;ol5a dilema% -iindc7% la urma urmei% Morris nu 5oia deloc s7 -ie cau;a de;motenirii ,atherinei3 Nu :entru el% ci :entru ea i co:iii ei3 Era hot7rt s7 o ate:te? dei 2i 5a -i greu% 5a i;0uti3 Ri :oate c7 acolo% 2n -aa :eisa>elor minunate i a monumentelor grandioase% 07trnul domn o s7 se 2nmoaieL se s:une c7 asemenea :ri5eliti au o in-luen7 umani;atoare3 Poate c7 o s79l im:resione;e 0lndeea ei% r70darea i dorina ei de a -ace orice sacri-iciu% cu o singur7 e6ce:ie? i dac7 ea i se 5a adresa 2ntr9o 0un7 ;i% 2ntr9un loc cele0ru @ s7 ;icem 2n &talia% seara? 2n Jeneia% 2ntr9o gondol7% su0 ra;ele lunii @% dac7 o s7 se :oarte iscusit i o s79i ating7 o coard7 sensi0il7 :oate c7 el are s7 o strng7 la :ie:t i are s79i s:un7 c7 o iart73 ,atherine a -ost adnc im:resionat7 de aceast7 imagine% care 2i :7rea cu ade57rat la 2n7limea minii str7lucitoare a iu0itului ei% dei o :ri5ea mai :ie;i din :unctul de 5edere al :ro:riilor ei :osi0ilit7i de e6ecuie3 &deea de a se :urta <iscusit= 2ntr9o gondol7% su0 ra;ele lunii% :7rea s7 conin7 multe elemente care ei 2i sc7:au de su0 control3 Au c7;ut totui de acord ca -ata s79i comunice tat7lui ei c7 e gata s79l urme;e% :lin7 de ascultare% oriunde% dar ea a -7cut re;er5a mental7 c7 2l iu0ete :e Morris (o.nsend mai mult dect oricnd3 ,atherine l9a in-ormat :e doctor c7 e gata de 2m0arcare% iar el a -7cut re:ede toate :reg7tirile3 Erau muli de la care -ata a5ea s79i ia r7mas 0un% dar :e noi ne interesea;7 direct numai doi dintre ei3 Aoamna Penniman a5ea o :7rere 2m:7rit7 2n leg7tur7 cu c7l7toria ne:oat79sii3 & se :7rea ct se :oate de 0ine5enit -a:tul c7 -ecioara destinat7 domnului (o.nsend 5oia s79 i lustruiasc7 mintea :rintr9un 5oia> 2n str7in7tate3 D l lai 2n mini 0une% o asigur7 ea% li:indu9i 0u;ele de -runtea ,atherinei3 Bi :l7cea s7 s7rute oamenii :e -runteL era o e6:resie in5oluntar7 de sim:atie -a7 de aceast7 regiune intelectual73C Am s79l 57d des i am s7 m7 simt ca o 5estal7 de demult care 2ntreine -ocul sacru3 D Eti -oarte ama0il7% m7car c7 nu mergi eu noi% rosti ,atherine%

ne2ndr7;nind s7 cercete;e analogia3 D Numai mndria m7 a>ut7 s7 :ot -i ast-el% declar7 doamna Penniman% aran>ndu9i cu :alma malaco-ul% care 2ntotdeauna scotea un -el de clinchet metalic3 Aes:7rirea ,atherinei de iu0itul ei a -ost scurt7% -7r7 multe cu5inte3 D Am s7 te g7sesc acelai la 2ntoarcereM l9a 2ntre0at% dei nu se a-la 2n mintea ei nicio urm7 de sce:ticism3 D Acelai @ 0a chiar i mai acelai% i9a r7s:uns Morris% ;m0ind3 Nu intr7 2n :lanurile noastre s7 :o5estim 2n am7nunt :eregrin7rile doctorului Slo:er :rin emis-era de r7s7rit3 A -7cut <marele turneu= :rin Euro:a% a c7l7torit ca un om de 5a;7 i Bdu:7 cum era de ate:tat la o :ersoan7 aa de culti5at7C a desco:erit attea lucruri care s79l interese;e% din domeniile artelor i antichit7ii% 2nct a r7mas 2n str7in7tate nu ase luni% ci dou7s:re;ece3 Aoamna Penniman% 2n Piaa Washington% a reuit s7 se acomode;e cu a0sena lui3 Era -ericit7 c7 e st7:na necontestat7 a casei goale i se l7uda 2n sinea ei c7 o -7cuse mai atr7g7toare :entru :rietenii -amiliei dect cnd -ratele ei se a-la acolo3 /ui Morris (o.nsend% cel :uin% tre0uie s7 i se -i :7rut acum deose0it de atr7g7toare3 Era 2n mod cert cel mai o0inuit oas:ete% iar doamnei Penniman 2i :l7cea -oarte mult s7 ia ceaiul eu el3 A5ea scaunul lui @ un scaun -oarte comod @ lng7 emineul salonului din -und Bcnd erau 2nchise marile ui glisante% din lemn de mahon% cu mnere i 0alamale de argint% care des:7reau aceast7 2nc7:ere de 5ecina ei mai o-icial7C% i 2i -uma igara de -oi 2n 0iroul doctorului% unde 2i :etrecea adesea cte o or7 cercetnd neo0inuitele colecii ale :ro:rietarului a0sent3 Pentru Morris% doamna Penniman era o gsc7% du:7 cum tim? el% 2n schim0% nu era un g7g7u7% i ea oric7rui tn7r iu0itor de lu6 dar cu 0u;unarele goale% o asemenea cas7 i se :7rea un :alat al des-7t7rii3 Ea de5eni :entru el un clu0 cu un singur 5i;itator3 Aoamna Penniman o 5edea :e sora ei mult mai rar dect :e 5remea cnd doctorul era acas7? asta -iindc7 doamna Almond simise ne5oia s79i s:un7 c7 2i dis:l7ceau leg7turile ei cu domnul (o.nsend3 Nu se cu5enea s7 -ie att de a:ro:iat7 de un om :e care -ratele lor 2l dis:reuia% i doamna Almond era sur:rins7 c7 ea se :urta aa de uuratic% 2m:ingnd9o :e ,atherine s:re o c7s7torie de:lora0il73 D Ae:lora0il7N a strigat /a5inia3 Are s7 -ie un so minunat :entru ea3 D Nu cred 2n soii minunai% a re:licat doamna Almond3 ,red numai 2n

soii 0uni3 Aac7 Morris se 2nsoar7 cu ,atherine i ea 2i motenete a5erea lui Austin% :oate c7 au s7 o duc7 0ine3 El nu o s7 -ac7 nimic% o s7 -ie un 07r0at ama0il% egoist i% -7r7 2ndoial7% su:orta0il3 Aar dac7 -ata nu ca:7t7 0anii% i Morris are s7 se tre;easc7 legat de ea% s9o -ereasc7 Aumne;eu% c7 el o s7 -ie -7r7 mil73 Are s9o urasc7 :entru de;am7girea ce a su-erit9o i o s7 se r7;0une cu toat7 cru;imea de care e 2n stare3 Ja -i 5ai i amar de 0iata ,atherineN (e s-7tuiesc s7 stai :uin de 5or07 cu sora lui? ce :7cat c7 ne:oat79mea nu se :oate c7s7tori cu ea# Aoamna Penniman nu a5ea niciun che- s7 con5erse;e cu doamna Montgomer1 i nu s9a ostenit s7 2ntrein7 relaii cu ea? iar e-ectul acestor :re5estiri alarmante :ri5ind soarta ,atherinei a -ost c7 m7tua Penniman s9 a simit 2ntr9ade57r cu:rins7 de mil7 la gndul c7 -irea generoas7 a domnului (o.nsend ar :utea -i ast-el 2nr7it73 Pl7cerile i str7lucirea erau elementul lui natural% i cum oare s9ar -i :utut simi mulumit dac7 a5ea s7 -ie li:sit de orice :l7cereM Aoamna Penniman a5ea acum ideea -i67 c7 Morris tre0uie totui s7 se 0ucure de a5erea -ratelui ei? era destul de lucid7 ca s79i dea seama c7 :reteniile ei asu:ra acesteia nu :uteau -i :rea mari3 D Aac7 nu9i las7 a5erea ,atherinei% cu att mai mult nu mi9o 5a l7sa mie% 2i s:use 2n sinea ei3 ,AP&()/+/ EQ N (&MP+/ PR&ME/)R RASE /+N& :etrecute 2n str7in7tate% doctorul nu a 5or0it niciodat7 cu -iic79sa des:re ne2nelegerea lor% 2n :arte din :rinci:iu i 2n :arte -iindc7 a5ea multe alte lucruri la care s7 medite;e3 Era de :risos s7 2ncerce s79i ghiceasc7 e5oluia sentimentelor -7r7 s7 o 2ntre0e direct% -iindc7 dac7 ea nu se ar7tase :rea e6:resi57 acas7% 2ntr9o atmos-er7 -amiliar7% nici munii El5eiei i nici monumentele &taliei nu o :uteau -ace mai e6u0erant73 Se :urta ca o asociat7 docil7 i 2nelea:t7 a tat7lui ei @ 5i;itnd locuri cele0re 2ntr9o t7cere :lin7 de de-eren7% -7r7 s7 se :lng7 5reodat7 de o0oseal7% totdeauna gata de :lecare la ora :e care el o -i6ase 2n a>un? nu -7cea nicio remarc7 :rosteasc7% dar nici un se lansa 2n s:eculaii su0tile3 <E la -el de inteligent7 ca i mald7rul 7la de ear-e=% 2i s:use doctorul% su:erioritatea ei constnd 2n aceea c7% 2n tim: ce ear-ele se mai :ierdeau ori alunecau din caleac7% ,atherine era 2ntotdeauna la :ost% 0ine ae;at7 :e locul ei3 Aar doctorul se

ate:tase la aceste mani-est7ri i nu a5ea de ce s7 :un7 m7rginirea ei intelectual7 ca turist7 :e seama unei de:resiuni sentimentale? -ata se le:7dase de orice aer de 5ictim7 i 2n tot tim:ul c7l7toriei nu a au;it9o scond nici m7car un sus:in3 Aoctorul 07nuia c7 :oart7 cores:onden7 cu Morris (o.nsend% dar :7stra t7cere 2n :ri5ina asta% -iindc7 nu 57;use nicio scrisoare de la el% iar ale ,atherinei erau totdeauna 2nmnate unui comisionar care le d7dea la :ot73 ,atherine :rimea 5eti de la iu0itul ei cu regularitate% dar scrisorile lui soseau 2n :licurile trimise de doamna Penniman? de cte ori doctorul 2i d7dea un :achet :e care adresa era scris7 de mna surorii lui% de5enea instrumentul in5oluntar al :asiunii :e care o condamna3 ,atherine -7cu aceast7 re-lecie i% dac7 cu ase luni 2n urm7 s9ar -i socotit o0ligat7 s79l a5erti;e;e% acum se simea a0sol5it73 A5ea 2nc7 2n inim7 rana l7sat7 de cu5intele lui% cnd ea 2i 5or0ise 2m:ins7 de un sentiment al onoarei? era hot7rt7 s7 2ncerce s79i -ac7 5oia att ct 2i st7tea 2n :utin7% dar nu9i 5a mai 5or0i niciodat7 ca atunci3 Scrisorile :rimite de la iu0itul ei le citea 2n tain73 ntr9o ;i% c7tre s-ritul 5erii% cei doi c7l7tori se a-lau 2ntr9o 5ale :ustie din Al:i3 (ra5ersau o trec7toare i% la un urcu mai lung% se d7duser7 >os din tr7sur7% lund9o cu mult 2nainte3 Au:7 un tim: doctorul ;7ri o :otec7? trecnd :rintr9o 5ale al7turat7% aceasta a5ea s79i scoat7% du:7 cum se ate:tase% 2ntr9un :unct mai 2nalt al oselei3 ) luar7 :e c7rarea er:uit7% dar o :ierdur7 2n curnd? se a-lau 2ntr9o 5ale s7l0atic7% :r7:7stioas7 i 2naintau mai mult c77rndu9se3 Erau% totui% 0ine antrenai% aa c7 nu9i s:eria a5entura asta? se o:reau din cnd 2n cnd% :entru ca -ata s7 se odihneasc73 ,atherine se ae;7 :e o :iatr7% :ri5ind 2n >ur c7tre rocile coluroase i c7tre cerul a:rins3 Era a:roa:e de c7derea serii% s:re s-ritul lui august? noa:tea se simea :e a:roa:e i% cum a>unseser7 la mare 2n7lime% aerul de5enise rece i sticlos3 A:usul era sc7ldat 2ntr9o lumin7 roie i rece% care -7cea :iscurile din >ur i mai ascuite% i mai 2ntunecate3 n tim:ul unui asemenea :o:as tat7l ei o l7s7 singur7% 2ndre:tndu9se s:re o 2n7lime din a:ro:iere de unde :utea cu:rinde toat7 :ri5elitea3 ,atherine nu9l mai ;7rea? r7m7sese acolo singur7% 2ncon>urat7 de t7cerea ce nu era tul0urat7 dect de susurul 2nde:7rtat i nedesluit al unui :ru de munte3 'ndul 2i ;0ur7 s:re Morris (o.nsend? locul era att de i;olat i de :ustiu 2nct Morris :7rea s7 -ie -oarte de:arte3 Aoctorul 2ntr;ie mult tim: i ea 2nce:u s7 se 2ntre0e ce o -i

cu el3 ,nd 2ntr9un tr;iu 2i -7cu a:ariia% 2n lumina clar7 a amurgului% ,atherine se ridic7 2n :icioare ca s79i continue drumul3 Aar el nu :7rea c7 5rea s7 :lece% ci 5eni c7tre ea% ca i cum ar -i a5ut ce5a s79i s:un73 Se o:ri 2n -aa ei% :ri5ind9o cu nite ochi care :arc7 :7straser7 str7lucirea culmilor 2n;7:e;ite :e care le contem:lase cu cte5a cli:e mai 2nainte3 A:oi% -7r7 5este% cu o 5oce >oas7% 2i adres7 o 2ntre0are neate:tat7L D Ai renunat la elM ntre0area -usese neate:tat7% dar ,atherine nu era dect a:arent ne:reg7tit7L D Nu% tat7% r7s:unse ea3 Aoctorul o :ri5i din nou cte5a cli:e -7r7 s79i s:un7 nimic3 D i scrieM o 2ntre07 a:oi3 D Aa% cam de dou7 ori :e lun73 El se uit7 2n susul i 2n >osul 57ii% leg7nndu9i 0astonul? a:oi 2i s:use% cu aceeai 5oce >oas7L D Sunt -oarte su:7rat3 Gata se 2ntre07 ce a5ea de gnd @ 5oia :oate s7 o 2ns:7imnteM Aac7 era aa% locul nu :utea -i mai 0ine alesL 5lceaua asta as:r7 i :osomort7% :7r7sit7 de soarele 5erii% o -7cea s79i simt7 singur7tatea3 ,atherine :ri5i 2n >ur i inima 2i 2nghe7? o cli:7 -u cu:rins7 de s:aim73 Nu g7si nimic altce5a s7 s:un7 dect% o:tind uorL D mi :are r7u3 (at7l ei continu7L D mi :ui r70darea la 2ncercare% i ar tre0ui s7 tii ce -el de om sunt3 Nu sunt -oarte 0un din -ire3 Aei :ar o :ersoan7 linitit7% 2n -undul su-letului sunt -oarte a:rins% i te asigur c7 :ot -i e6trem de r7u3 ,atherine nu9i d7dea seama de ce 2i s:une ast-el de lucruri3 ) adusese aici dinadins% urm7rea un :lan anumeM ,e :lanM se 2ntre07 ea3 Joia s7 o s:erie% o0lignd9o s7 se r7;gndeasc7 @ s7 :ro-ite de s:aima eiM Ae ce s7 -ie 2ns:7imntat7M Peisa>ul era urt i :ustiu% dar nu :utea s79i -ac7 niciun r7u3 ,almul intens al doctorului :7rea s7 arate c7 e un om :ericulos% dar ,atherine nu mergea att de de:arte 2nct s79i treac7 :rin gnd c7 :lanul lui era s79i 2n-ig7 degetele @ degetele elegante% -ine% su:le% ale unui medic distins @ 2n gtul ei3 Se retrase% totui% cu un :as 2na:oi3 D Poi s7 -i cum 5rei% sunt sigur7% rosti ea? 2ntr9ade57r% asta 2i era credina3

D Sunt -oarte su:7rat% re:lic7 el% mai as:ru3 D ,e i9a 5enit aa% deodat7M D Nu mi9a 5enit deodat73 Ae ase luni 2ncoace -ier0 de mnie% -7r7 s7 se 5ad73 Aar 7sta e un loc :otri5it ca s7 i;0ucnesc3 E -oarte linitit i suntem singuri3 D Aa% e -oarte linitit% 2ncu5iin7 ,atherine% uitndu9se cu o :ri5ire 5ag7 2n >ur3 Mergem 2na:oi la tr7sur7M D &mediat3 Jrei s7 s:ui c7 2n tot acest tim: n9ai dat 2na:oi nici m7car cu un singur :asM D Aac7 a :utea% aa a -ace% tat73 Aar nu :ot3 Aoctorul :ri5i i el 2n >ur3 D Fi9ar :l7cea s7 -i :7r7sit7 2ntr9un loc ca 7sta% s7 mori de -oameM D ,e 5rei s7 s:uiM i:7 -ata3 D Asta are s79i -ie soarta @ aa o s7 te :7r7seasc7 el3 Nu a5ea s7 se ating7 de ea% dar se legase de Morris3 Simi cum i se 2nc7l;ete din nou inima3 D Nu e ade57rat% tat7% i;0ucni ea% i n9ar tre0ui s7 s:ui asta3 Nu e dre:t i nu e ade57rat3 Aoctorul cl7tin7 2ncet din ca:L D Aa% nu e dre:t% -iindc7 nu 5rei s7 cre;i3 Aar e adev$rat. Hai 2na:oi la tr7sur73 Se 2ntoarse i ea 2l urm7? el mergea mai re:ede i curnd i9o lu7 cu mult 2nainte3 Aar din cnd 2n cnd% -7r7 a9i 2ntoarce ca:ul% se o:rea ca s7 o lase s79l a>ung7% iar ea 2nainta cu greu% i9i simea inima 07tnd tare% amintindu9i c7 ridicase :entru :rima dat7 5ocea la el3 Se -7cuse a:roa:e 2ntuneric i 2n cele din urm7 ,atherine 2l :ierdu din ochi3 Aar o inu tot 2nainte i du:7 un tim:% cnd 5alea coti 0rusc% a>unse 2n osea% unde 2i ate:ta tr7sura3 (at7l ei era 2n7untru% ea:7n i t7cut? se ae;7 i ea% 2n t7cere% lng7 el3 ,nd% mai tr;iu% 2i aducea aminte de cele 2ntm:late% i se :7rea c7 ;ile 2ntregi du:7 aceea nu au mai schim0at niciun cu5nt 2ntre ei3 Gusese o scen7 ciudat7% dar ea nu9i schim0ase :entru totdeauna ,atherinei sentimentele -a7 de tat7l ei% -iindc7 era -iresc% la urma urmei% ca el s79i mai -ac7% din cnd 2n cnd% cte o scen7% i% 2n :lus% o l7sase 2n :ace tim: de ase luni3 Mai ciudat7 era m7rturisirea lui c7 nu e un om 0unL ,atherine s9a 2ntre0at mult tim: ce 5oia s7 2nsemne asta3 A-irmaia nu se 0ucura de

cre;7mnt din :artea ei i nici nu 2i m7gulea 5reun e5entual sentiment de ranchiun73 ,hiar i cu:rins7 de cea mai mare am7r7ciune% ,atherine nu ar -i -ost -ericit7 s79l tie un om im:er-ect3 ,ele s:use de el nu erau dect o mani-estare a su0tilit7ii lui @ oamenii inteligeni ca el :ot s:une orice i su02nelege orice? ct des:re as:rimea lui% la un 07r0at ea este 2n mod sigur o 5irtute3 Aoctorul a l7sat9o 2n :ace 2nc7 ase luni% ase luni 2n care ea s9a 2m:7cat -7r7 niciun gest de :rotest cu :relungirea c7l7toriei3 &9a 5or0it 2ns7 din nou la s-ritul ei? era chiar 2n ultimele ore% cu o sear7 2nainte de a se 2m0arca :entru Ne. Yor8% 2ntr9un hotel din /i5er:ool3 /uaser7 cina 2ntr9un salon s:aios% 2ntunecat i muceg7it? a0ia se strnseser7 -eele de mas7% iar doctorul se :lim0a 2ncet 2ncoace i 2ncolo3 ,atherine 2i lu7 lumnarea ca s7 se duc7 la culcare% dar tat7l ei 2i -7cu semn s7 nu :lece3 D ,e ai de gnd s7 -aci cnd a>ungi acas7M se interes7 el% 2n tim: ce ea st7tea :e loc cu lumnarea 2n mn73 D Adic7 2n leg7tur7 cu domnul (o.nsendM D n leg7tur7 cu domnul (o.nsend3 D Pro0a0il c7 o s7 ne c7s7torim3 Aoctorul mai -7cu ci5a :ai% iar ea ate:t73 D Primeti 5eti de la el la -el de desM D Aa% de dou7 ori :e lun7% r7s:unse ,atherine cu :rom:titudine3 D Ri amintete mereu de c7s7torieM D )h% da? adic7 2mi scrie i alte lucruri% dar cte ce5a i des:re asta% 2ntotdeauna3 D Sunt 2ncntat s7 aud c7 are su0iecte 5ariate? altminteri scrisorile ar de5eni monotone3 D Scrie -oarte -rumos% 2l 2ncredin7 ,atherine% care era -oarte 0ucuroas7 c7 are oca;ia s79i s:un7 acest lucru3 D (oi scriu -oarte -rumos3 (otui% 7sta r7mne un merit3 Aadar% de 2ndat7 ce a>ungi acolo% ai s9o tergi cu elM E6:resia era cam 5ulgar7 i 2i r7nea ,atherinei un anumit sentiment de demnitate3 D Nu :ot s79i s:un :n7 nu a>ungem% 2i r7s:unse3 D E a0solut >ust% re:lic7 el3 Asta9i tot ce9i cer @ s79mi s:ui% s7 m7 2ntiine;i i :e mine3 ,nd un om e :e :unctul de a9i :ierde singurul lui co:il% ar 5rea m7car s7 i se dea un semn dinainte3

D )% tat7% n9ai s7 m7 :ier;i% rosti ,atherine% 57rsnd :e >os ceara de la lumnare3 D ,u trei ;ile 2nainte e de a>uns% continu7 el% dac7 atunci :oi -i sigur73 Rtii% el ar tre0ui s79mi -ie -oarte recunosc7tor3 &9am -7cut un ser5iciu enorm ducndu9te :este hotare? :reul t7u e de dou7 ori mai ridicat cu gustul i cu toate cunotinele :e care le9ai do0ndit3 ,u un an 2n urm7 erai :oate cam limitat7 @ cam rustic7% dar acum% c7 ai 57;ut i ai 2n57at attea% 5ei -i o :ersoan7 e6trem de interesant73 &9am :us la 2ngr7at 5ielul 2nainte de t7iere3 ,atherine se 2ntoarse cu s:atele% uitndu9se s:re u7 cu o :ri5ire -i673 D Mergi i te culc7% 2i s:use el3 N9o s7 ne 2m0arc7m dect :e la :rn;% aa c7 :oi s7 dormi ct 5rei3 ) s7 -ie o c7l7torie -oarte o0ositoare3 ,AP&()/+/ EP ,A/A()R&A A G)S( N(R9AAEJ4R o0ositoare i ,atherine% sosind la Ne. Yor8% n9a a5ut mulumirea de <a o terge=% du:7 e6:resia tat7lui ei% cu Morris (o.nsend3 /9a 57;ut totui a doua ;i du:7 de0arcare% iar :n7 atunci Morris a -ost% -irete% su0iectul con5ersaiei dintre eroina noastr7 i m7tu79sa /a5inia% cu care% 2n seara sosirii% ,atherine s9a 2nchis 2n camer7 :entru multe ore% 2nainte de a se retrage s7 se odihneasc73 D /9am 57;ut -oarte des% a in-ormat9o doamna Penniman3 Nu e uor s79 l cunoti3 (u cre;i% :ro0a0il% c7 2i 2nelegi% dar nu e aa% scum:a mea3 l 5ei cunoate 2ntr9o ;i% dar numai du:7 ce 5ei tr7i un tim: 2m:reun73 Eu :ot sa s:un c7 a:roa:e am tr7it 2m:reun7 cu el% continu7 doamna Penniman 2n tim: ce ,atherine -7cuse ochii mari3 ,red c7 2l cunosc de acum? am a5ut attea :rile>uri rare3 /a -el 5ei a5ea i tu @ ori% mai degra07% 5ei a5ea :rile>uri i mai 0une% ;m0i m7tua /a5inia3 Ai s7 5e;i atunci ce 5reau s7 s:un3 Are o -ire minunat7% :lin7 de :asiune% de t7rie i de loialitate 2n acelai tim:3 ,atherine o asculta cu un amestec de interes i de re;er573 Ae5otamentul intens al m7tuii /a5inia :entru cau;a ne:oatei era e5ident% iar ,atherine% 2n ultimul an% cutreiernd :rin galeriile i 0isericile din str7in7tate% i alunecnd cu :otalionul :e oselele netede% 2n tim: ce gnduri niciodat7 rostite 2i 2n-loreau 2n minte% simise adeseori dorina de a

a5ea al7turi o :ersoan7 inteligent7% de acelai se63 S79i s:un7 :o5estea ei unei -emei 0une la su-let @ uneori i se :7rea c7 asta 2i 5a aduce alinare i ,atherine -usese nu o dat7 :e :unctul de a9i 2m:7rt7i secretele ei ga;dei sau tinerei i dr7guei croitorese3 Aac7 ar -i -ost o -emeie lng7 ea% i9ar -i o-erit din cnd 2n cnd unei asemenea 2nsoitoare i cte o cri;7 de :lns% i 2i era team7 c7% la 2ntoarcerea acas7% aceasta 5a -i re:lica ei la :rima 2m0r7iare a m7tuii /a5inia3 n realitate 2ns7% cele dou7 doamne se re2ntlniser7% 2n locuina din Piaa Washington% -7r7 nicio lacrim7% i cnd s9au a-lat singure% 2m:reun7% un sentiment de r7ceal7 i9a ters ,atherinei orice emoie3 ) indis:unea tot mai mult gndul c7 doamna Penniman se 0ucurase tim: de un an de to57r7ia iu0itului ei i nu9i -7cea nicio :l7cere s7 o aud7 :e m7tu79sa anali;ndu9l i e6:licndu9l :e Morris% 5or0ind des:re el cu aerul c7 nimeni nu9l cunoate mai 0ine dect ea3 Nu -iindc7 -ata ar -i -ost geloas7% dar i se tre;ise din nou 5echea ei im:resie% ce st7tuse un tim: ascuns7% des:re -alsitatea inocent7 a doamnei Penniman% i era mulumit7 c7 e din nou acas7% 2n siguran73 ,u toate acestea% i se :7rea c7 e o 0inecu5ntare s7 :oat7 5or0i des:re Morris% s79i :oat7 rosti numele% s7 se a-le lng7 cine5a care nu 2l nedre:t7ete3 D Ai -ost -oarte 0un7 cu el% s:use ,atherine3 Mi9a scris de mai multe ori des:re asta3 N9am s7 uit niciodat7% tanti /a5inia3 D Am -7cut ce9am :utut% de -a:t -oarte :uin3 S79l in5it aici% s7 st7m de 5or07% s79i o-er un ceai% asta9i tot3 M7tu79ta Almond a socotit c7 i aa a -ost :rea mult i m9a certat mereu? dar mi9a -7g7duit% cel :uin% s7 nu m7 tr7de;e3 D ,um s7 te tr7de;eM D S7 nu9i s:un7 lui taic79t7u3 Morris st7tea de o0icei 2n 0iroul lui% m7rturisi doamna Penniman% r;nd uor3 ,atherine t7cu ct5a tim:3 &maginea aceasta nu9i :l7cea i ea 2i aminti din nou% dureros% de o0iceiurile ascunse ale m7tuii ei3 Morris% 2l :utem in-orma :e cititor% a5usese destul tact ca s7 nu9i s:un7 c7 se l7-7ise 2n 0iroul doctorului3 El o cunotea doar de un an i ce5a% :e cnd m7tu79sa o tia de cincis:re;ece ani? i totui n9ar -i -7cut greeala s7 cread7 c7 -ata 5a a:recia umorul situaiei3 D Regret c7 l9ai dus 2n 0iroul tatei% o0ser57 ea% du:7 un tim:3 D Nu l9am dus eu% s9a dus singur3 i :l7cea s7 se uite la c7ri i la instrumentele alea din 5itrin73 /e tia -oarte 0ine% se :rice:e la toate3

,atherine nu r7s:unse imediat3 D A 5rea s79i -i g7sit o slu>07% rosti ea% a:oi3 D Ri9a g7sit o slu>073 E o 5este minunat7 i m9a rugat s7 i9o 2m:7rt7esc imediat ce soseti3 S9a asociat cu :ro:rietarul unei case de comision3 (otul s9a aran>at% dintr9o dat7% acum o s7:t7mn73 Jestea 2i :7ru ,atherinei cu ade57rat minunat7? totul suna att de :romi7tor i de distins3 D )h% 2mi :are att de 0ineN e6clam7 ea? i acum% :entru o cli:7% simi c7 e dis:us7 s7 se arunce de gtul m7tuii /a5inia3 D E mult mai 0ine dect s7 -ie su0 ordinele cui5a? n9a -ost niciodat7 o0inuit ast-el% continu7 doamna Penniman3 E la -el de 0un ca i :artenerul lui @ sunt a0solut egali3 Je;i ct7 dre:tate a a5ut s7 ate:te3 A 5rea s7 57d ce o s7 mai s:un7 taic79t7u acumN Au 0iroul :e strada Auane i nite c7ri de 5i;it7 mititele? mi9a adus una s7 mi9o arate3 E la mine 2n camer7? ai s9o 5e;i mine3 Aa mi9a s:us ultima dat7 cnd a -ost aiciL <Jedei ct7 dre:tate am a5ut s7 ate:tM= Acum el are ci5a oameni 2n su0ordine i nu in5ers3 N9ar :utea s7 -ie su0alternul nim7nuiL i9am s:us adesea c7 nu mi l9 a 2nchi:ui :rimind :orunci3 ,atherine era de acord cu aceast7 a-irmaie i se simi -oarte -ericit7 s7 tie c7 Morris e :ro:riul lui st7:n? dar satis-acia de a se gndi cum o s79i 2m:7rt7easc7 5estea% trium-7toare% tat7lui ei% 2i era re-u;at73 /ui i9ar :7sa la -el de mult dac7 Morris ar de5eni cine5a 2n lumea a-acerilor sau ar -i de:ortat :e 5ia73 Guseser7 aduse cu-erele 2n camer7 i :entru scurt tim: numele iu0itului ei nu mai -u :omenit? ,atherine le deschidea i se mndrea 2n -aa m7tuii9sii cu tro-eele turneului ei 2n str7in7tate3 Erau multe i scum:e% c7ci ,atherine 2i adusese -iec7ruia cte un dar% -iec7ruia cu e6ce:ia lui Morris? lui 2i d7ruia doar inima ei statornic73 Ga7 de doamna Penniman -usese de o m7rinimie nest75ilit7% aa c7 m7tua /a5inia a tot des:7turit i 2m:7turit la loc% scond e6clamaii de mulumire i de 2ncntare3 Se 2n5rti de cte5a ori :rin camer7 cu un s:lendid al de camir :e umeri% :e care i9l aran>ase ,atherine% rugnd9o s79l :rimeasc7% i 2i r7suci ca:ul :e s:ate s7 5ad7 ct de >os 2i a>unge3 D Am s79l socotesc doar 2m:rumutat% acce:t7 ea3 ) s7 i9l las ie la moartea mea% sau% mai degra07% ad7ug7 a:oi% s7rutnd9o :e ne:oat79sa 2nc7 o dat7% am s79l las :rimei tale -etie3 Ri% 2m:odo0it7 cu alul% o :ri5i :e ,atherine% ;m0ind3

D Mai 0ine atea:t7 :n7 se 5a nate% ;ise3 ,atherine3 D Nu9mi :lace cum s:ui asta% re:lic7 doamna Penniman du:7 o cli:73 ,atherine% te9ai schim0at oareM D Nu? sunt la -el3 D N9ai dat cum5a 2na:oiM D Sunt e6act la -el% re:et7 ,atherine% simind dorina ca m7tu79sa s79i :oarte mai :uin de gri>73 D Aa% 2mi :are 0ine3 Ri doamna Penniman 2i e6amina camirul 2n oglind73 A:oi 2ntre07% cu :ri5irea 2ntoars7 s:re ne:oat79saL D ,e mai -ace taic79t7uM Scrisorile tale erau att de scurte @ nu :uteam s79mi dau seama3 D (ata e -oarte 0ine3 D A% dar tii de ce te 2ntre0% rosti doamna Penniman% cu o demnitate :e care camirul o -7cea i mai im:resionant73 E tot aa de ne2ndu:lecatM D )% daN D Nu s9a schim0at delocM D Este% dac7 se :oate s:une% mai hot7rt3 Aoamna Penniman 2i scoase alul ei uria i 2l 2m:7turi 2ncet3 D Asta9i -oarte :rost3 N9ai a5ut niciun succes cu micul t7u :lanM D ,are :lanM D Morris mi l9a s:us i mie3 S7 i9o iei tu 2nainte? s79l urm7reti 2n Euro:a% cnd este mai im:resionat de 5reo :ri5elite cele0r7 @ el :retinde c7 e :lin de sim artistic% tii doar @% i atunci s7 st7ruieti :e lng7 el i s79l -aci s7 cede;e3 D N9am 2ncercat niciodat73 A -ost ideea lui Morris% dar dac7 el ar -i -ost cu noi 2n Euro:a% ar -i 57;ut c7 tata nu se las7 niciodat7 im:resionat 2n acest chi:3 Are sim artistic @ are enorm de mult? dar :e m7sur7 ce 5i;itam acele locuri 5estite% care 2i strneau admiraia% 2mi d7deam seama c7 e inutil s7 st7ruiesc3 Am im:resia c7 de 2l -7ceau i mai hot7rt @ i mai teri0il% e6:lic7 0iata ,atherine3 N9am s79l con5ing niciodat7 s7 cede;e% aa c7 acum nu mai ate:t nimic3 D Hm% -7cu doamna Penniman% tre0uie s79i s:un c7 n9a -i cre;ut c7 ai s7 renuni3 D Am renunat3 Acum nu9mi mai :as73 D (e9ai -7cut -oarte 5itea;7% ;ise doamna Penniman% r;nd uor3 Eu nu te9am s-7tuit s79i sacri-ici a5erea3

D Aa% sunt mai 5itea;7 dect 2nainte3 M9ai 2ntre0at dac7 m9am schim0atL iat7% m9am schim0at 2n acest -el3 )h% continu7 -ata% m9am schim0at -oarte mult3 Ri nu e a5erea mea3 Aac7 :e el nu9l interesea;7 a5erea% de ce s79mi :ese mieM Aoamna Penniman o57iL D Poate c79l interesea;73 D l interesea;7 2n ce m7 :ri5ete% -iindc7 nu 5rea s79mi -ac7 niciun r7u3 Aar o s7 a-le @ tie de>a @ ct de :uin7 team7 tre0uie s79i -ie de acest lucru3 n :lus s:use ,atherine% am i eu destui 0ani3 ) s7 -im destul de 0ogai% iar acum nu are i el un 5enitM Sunt 2ncntat7 de a-acerea asta a lui3 ,atherine continu7 s7 5or0easc7% cu un entu;iasm crescnd3 M7tua ei n9o 57;use niciodat7 2ntr9o ast-el de stare i% o0ser5nd9o% o :use :e seama c7l7toriei 2n str7in7tate% care o -7cuse mai sigur7% mai matur73 i s:use c7 ne:oat79sa ar7ta acum mai 0ineL era chiar :re;enta0il73 Aoamna Penniman se 2ntre07 dac7 i Morris are s7 o0ser5e3 n tim: ce ea se l7sase 2n 5oia acestor s:eculaii% ,atherine i;0ucni cu oarecare as:rime 2n glasL D Ae ce te contra;ici att% tanti /a5iniaM Acum :ari s7 gndeti 2ntr9un -el% i mine 2n altul3 ,u un an 2n urm7% 2nainte s7 :lec7m% 2mi s:uneai c7 nu tre0uie s79mi :ese dac7 2l su:7r :e tata i acum 2mi :are c7 m7 s-7tuieti cu totul alt-el3 Eti att de schim07toare3 Acest atac era total ne:re57;ut% -iindc7 doamna Penniman nu -usese o0inuit7% 2n discuie% cu r7;0oiul :urtat :e :ro:riul ei teren @ :oate -iindc7% 2n general% inamicul se 2ndoia c7 ar :utea g7si acolo 5reun mi>loc de su0;isten73 ,t 2i d7dea ea seama% :a>itile :line de -lori ale raiunii ei nu -useser7 :ustiite de -ore ostile3 Poate din aceast7 cau;7% 2n a:7rarea lor% se do5edea mai degra07 maiestuoas7 dect agil73 D Nu 2neleg ce acu;aie 2mi aduci% 2n a-ar7 de aceea c7 sunt :rea adnc :reocu:at7 de -ericirea ta3 Mi se s:une c7 sunt ca:ricioas7% :entru :rima oar73 Ae-ectul acesta nu mi se im:ut7 :rea des3 D Anul trecut erai nemulumit7 -iindc7 nu 5oiam s7 m7 m7rit imediat% iar acum 2mi s:ui s79l ctig :e tata de :artea mea3 Ai ;is c7 are s79i ca:ete r7s:lata dac7 m7 ia degea0a cu el 2n Euro:a3 +ite% m9a luat degea0a i ar tre0ui s7 -i mulumit73 Nu s9a schim0at nimic @ nimic 2n a-ar7 de sentimentele mele -a7 de tata3 Nu m7 mai sinchisesc chiar att3 Am -ost ct am :utut de 0un7% dar lui nu9i :as73 Acum nu9mi mai :as7 nici mie3 Nu tiu dac7 m9am -7cut rea% :oate c7 m9am -7cut3 Aar :entru mine nu mai

contea;73 M9am 2ntors ca s7 m7 m7rit D asta9i tot ce tiiM3 Ar tre0ui s7 -ii mulumit7% dac7 nu i9ai schim0at :7rerile? eti att de ciudat73 Gaci cum 5rei% dar te rog s7 nu m7 mai 2ndemni niciodat7 s7 st7ruiesc :e lng7 tata3 N9am s7 mai st7ruiesc :entru nimic? totul s9a s-rit3 El s9a le:7dat de mine3 Sunt aici ca s7 m7 m7rit3 Aoamna Penniman nu o mai au;ise niciodat7 :e ne:oat79sa 5or0ind att de autoritar% aa c7 era% -irete% -oarte sur:rins7% 0a chiar :uin 2ns:7imntat7% iar 5igoarea emoiei i hot7rrea ,atherinei o l7saser7 -7r7 re:lic73 Se s:eria uor i c7uta 2ntotdeauna s7 ias7 din derut7 :rintr9o concesie% care era adesea 2nsoit7% ca acum% de un mic rs ner5os3 ,AP&()/+/ ET AA,4 A)AMNA PENN&MAN ) scosese din -ire :e ,atherine @ de aici 2nainte a 2nce:ut s7 5or0easc7 -oarte mult des:re -irea a:rins7 a ne:oat79sii% o noiune care nu -usese niciodat7 menionat7 :n7 acum 2n leg7tur7 cu eroina noastr7 @% a doua ;i -ata a a5ut :rile>ul s79i reca:ete linitea3 Aoamna Penniman 2i transmisese un mesa> din :artea lui Morris (o.nsend 2n sensul c7 el a5ea s7 treac7 :e acolo s79i ure;e 0un95enit a doua ;i du:7 sosire3 Morris a a:7rut du:79amia;7? dar% du:7 cum ne :utem 2nchi:ui% de data asta nu i s9a mai :us la dis:o;iie 0iroul doctorului Slo:er3 n ultimul an 5enise i :lecase att de uor% -7r7 nicio res:onsa0ilitate% 2nct acum se simea nedre:t7it c7 tre0uie s79i limite;e :ri5elitea la salonul din -a7% care era domeniul :articular al ,atherinei3 D Sunt -oarte 0ucuros c7 te9ai 2ntors% declar7 el3 E o mare -ericire s7 te 57d din nou3 Ri o :ri5i% ;m0ind% din ca: :n79n :icioare% dei nu a dat niciun semn du:7 aceea c7 ar 2m:7rt7i :7rerea doamnei Penniman B:e care% ca -emeie% o interesau am7nunteleC i ar socoti9o mai -rumoas73 El 2ns7 i9a :7rut ,atherinei str7lucitor? i9a tre0uit ct5a tim: :n7 s7 se o0inuiasc7 cu gndul c7 acest tn7r minunat era :ro:rietatea ei e6clusi573 /unga con5ersaie ce a urmat era ti:ic7 :entru doi 2ndr7gostii @ un schim0 o:tit de 2ntre07ri i de -7g7duine3 n acest domeniu Morris :oseda mult ra-inament% care -7cea s7 :ar7 :itoreasc7 i ca:ti5ant7 chiar i relatarea de0utului s7u 2n lumea a-acerilor @ un de0ut des:re care ga;da lui l9a

interogat cu mare interes3 Ain cnd 2n cnd el se ridica de :e cana:eaua :e care st7teau amndoi i se :lim0a :rin camer7? du:7 aceea se 2ntorcea% ;m0ind i trecndu9i mna :rin :7r3 P7rea -r7mntat% lucru -iresc :entru un tn7r care a0ia 2i re57;use iu0ita du:7 o lung7 a0sen7% iar ,atherine i9 a s:us c7 nu9l ;7rise niciodat7 att de tul0urat3 Era% 2ntr9un -el% :l7cut im:resionat7 de o0ser5aia aceasta3 Morris i9a :us multe 2ntre07ri des:re c7l7torie% dar nu a tiut s79i r7s:und7 la toate% -iindc7 uitase numele locurilor i itinerarul -i6at de tat7l ei3 Aar acum se simea att de -ericit7 @ era :arc7 2ntr9al nou7lea cer gndindu9se c7 neca;urile au luat s-rit @ 2nct a uitat s7 se mai ruine;e de r7s:unsurile ei modeste3 Simea c7 acum se :oate m7rita cu el -7r7 nicio remucare% -7r7 s7 mai tremure alt-el dect de -ericire3 Nu a mai ate:tat s7 o 2ntre0e el i i9a s:us c7 tat7l ei se 2ntorsese cu aceleai gnduri D c7 nu d7duse 2na:oi nici m7car cu un :as3 D Nu mai tre0uie s7 ne ate:t7m la nimic% a-irm7 ea% tre0uie s7 ne descurc7m i aa3 Morris o :ri5ea ;m0indL D $iata mea -eti7N e6clam7 el3 D N9ai de ce s7 m7 com:7timeti% 2l 2ncredina ,atherine3 Acum nu9mi mai :as7% m9am o0inuit cu gndul3 Morris continua s7 ;m0easc7? se ridic7 a:oi i 2nce:u iar s7 se :lim0eL D Mai 0ine las79m7 s79l 2ncerc i eu3 D S7 2ncerci s79i schim0i :7rereaM N9ai :utea dect s79l 2nr7ieti i mai mult% a-irm7 ,atherine cu hot7rre3 D S:un asta -iindc7 2nainte n9am tiut cum s7 :rocede;3 Aar acum i9a 5or0i alt-el3 Sunt mai 2nele:tL am a5ut un an de gndire la dis:o;iie3 Am mai mult tact3 D /a asta te9ai gndit tim: de un anM D n mare :arte3 Rtii% gndul 7sta e :entru mine ca un s:in 2n ochi3 Nu9 mi :lac 2n-rngerile3 D (e simi 2n-rnt dac7 o s7 ne c7s7torimM D $ine2neles c7 nu sunt 2n-rnt 2n chestiunea :rinci:al7% dar sunt% nu9i dai seama% 2n celelalte :ri5ine @ 2n :ri5ina re:utaiei% a relaiilor dintre mine i tat7l t7u% dintre mine i co:iii mei% dac7 o s79i a5em3 D Jom a5ea destui 0ani :entru co:iii notri? destui 0ani :entru toate3 Nu9i aa c7 o s7 ai succes 2n a-aceriM D ) s7 am un succes e6traordinar i% 0ine2neles% o s7 ducem o 5ia7

:lin7 de 2nlesnire3 Aar nu m7 re-er la con-ortul material% ci la cel moral% e6:lic7 Morris% la satis-acia intelectual73 D Eu am acum destul con-ort moral% declar7 ,atherine% cu sim:litate3 D Sigur c7 tu ai3 Aar cu mine lucrurile stau alt-el3 Mi9am :us toat7 mndria 2n >oc i 5reau s79i do5edesc c7 a greit% i acum% c7 sunt 2n -runtea unei a-aceri att de 2n-loritoare% :ot s7 trate; cu el de la egal la egal3 Am o idee e6celent7 @ las79m7% te rog% s7 2l atacN Morris st7tea 2n -aa ei% cu ochii lui str7lucitori i cu un aer dega>at% inndu9i mini9le 2n 0u;unare? ,atherine se ridic7% :ri5indu9l dre:t 2n -a7L D (e rog% nu -ace asta% Morris% te rog% rosti ea i 2n 5ocea ei era un -el de -ermitate trist7 i 0lnd7 :e care Morris o o0ser57 :entru :rima oar73 D Nu tre0uie s79i mai cerem nicio -a5oare% nu tre0uie s79i mai cerem nimic3 N9are s7 se lase 2ndu:lecat i nu :oate s7 ias7 nimic 0un de aici3 ) tiu :rea 0ine% am moti5e -oarte :uternice3 D Ri% m7 rog% ce moti5e aiM ,atherine e;it7 2nainte de a i se dest7inui% dar :n7 la urm7 2i s:useL D Nu ine deloc la mine3 D A% la nai0aN strig7 Morris% -urios3 D N9a s:une asta dac7 n9a -i sigur73 Mi9am dat seama% am simit totul% 2n Anglia% chiar 2nainte de :lecare3 A 5or0it cu mine 2ntr9o sear7 @ ultima sear7 @ i atunci m9am l7murit dintr9o dat73 Poi s79i dai seama cnd cine5a gndete ast-el3 Nu l9a 2n5inui dac7 nu m9ar -i -7cut s7 m7 simt att de :rost3 Nu9l 2n5inuiesc? 2i s:un doar cum stau lucrurile3 N9are nici el ce s7 -ac7% nu :utem s7 ne control7m sentimentele3 Nici eu nu :ot3 Aa ar ;ice i el3 (otul e din cau;7 c7 a iu0it9o att de mult :e mama% care a murit 2ndat7 du:7 naterea mea3 Era -rumoas7% era str7lucitoare? se gndete la ea tot tim:ul3 Nu9i sem7n delocL mi9a s:us m7tua Penniman3 $ine2neles c7 nu e 5ina mea% dar nu e nici a lui3 Jreau s7 s:un c7 7sta e ade57rul? i c7 e6ist7 un moti5 mai :uternic ca s7 nu se lase con5ins dect :ur i sim:lu -a:tul c7 tu nu9i :laci3 D <Pur i sim:lu=M strig7 Morris% r;nd scurtL i sunt -oarte 2ndatorat3 D Nu9mi :as7 acum c7 tu nu9i :laci? de multe lucruri nu9mi mai :as73 M7 simt cu totul alt-el? :arc9a -i des:7rit7 de tata3 D Pe cu5ntul meu% rosti Morris% suntei o -amilie ciudat73 D Nu s:une asta% nu s:une nicio 5or07 as:r7% 2l im:lor7 ,atherine3

(re0uie s7 -i -oarte 0un cu mine acum% -iindc7% Morris% -iindc7 @ i -ata o57i o cli:7 D -iindc7 am -7cut -oarte mult :entru tine D )% tiu% draga mea3 ,atherine 5or0ise :n7 acum -7r7 5ehemen7 i -7r7 s7 dea 5reun semn de tul0urare% :e un ton 0la>in i re;ona0il% 2ncercnd doar s7 e6:lice3 ,7utase 2ns7 2n ;adar s79i 2n70ue emoia% care se -7cu simit7 2n cele din urm7 2n tremurul 5ocii3 D E greu s7 te des:ari ast-el de tat7l :e care l9ai 5enerat mai 2nainte3 M9am simit -oarte ne-ericit7? sau m9a -i simit ne-ericit7 dac7 n9a ine la tine3 Poi s79i dai seama cnd cine5a 2i 5or0eteH 2i 5or0eteH D ,um i9a 5or0itM D Plin de dis:reN rosti ,atherine cu 2n-ocare3 Aa a 5or0it cu mine 2n seara dinaintea 2m0arc7rii3 Nu mi9a s:us multe lucruri% dar mi9a -ost de a>uns i m9am gndit la asta 2n tot tim:ul c7l7toriei3 A:oi m9am hot7rt3 N9 o s79l mai rog nimic niciodat7 i n9o s7 mai ate:t nimic de la el3 Ar -i -7r7 sens acum3 (re0uie s7 -im -ericii 2m:reun7 i s7 nu9i d7m im:resia c7 nu :utem tr7i -7r7 iertarea lui3 Ri tu% Morris% Morris% s7 nu m7 dis:reuieti niciodat7N Era o :romisiune uor de -7cut i Morris o -7cu cu mult succes3 Aar :entru moment nu9i lu7 5reo o0ligaie mai oneroas73 ,AP&()/+/ EU $&NENFE/ES% A+P4 NAP)&ERE% doctorul a stat mult de 5or07 cu surorile lui3 Nu i9a dat :rea mare osteneal7 s79i relate;e doamnei Penniman ce drumuri str707tuse sau s79i 2m:7rt7easc7 im:resiile sale des:re inuturile 2nde:7rtate% ci s9a mulumit s79i d7ruiasc7 o amintire a acestei e6:eriene demne de in5idiat% anume o rochie de cati-ea3 A discutat 2ns7 mai 2n am7nunt unele chestiuni legate de gos:od7rie i n9a 2ntr;iat s7 o asigure c7 era i acum un :7rinte la -el de in-le6i0il3 D Nu m7 2ndoiesc c7 te9ai 57;ut mereu cu domnul (o.nsend i ai -7cut tot :osi0ilul ca s79l console;i :entru a0sena ,atherinei% coment7 el3 Nu te 2ntre0 i nu e ne5oie s7 m7 contra;ici3 Nu i9a adresa 2ntre0area asta :entru nimic 2n lume% ca s7 te :un 2n situaia de aH :l7smui un r7s:uns3 Nu te9a dat nimeni de gol i n9a -ost nicio iscoad7 care s7 te urm7reasc73 Eli;a0eth

n9a um0lat cu 5or0eL a a5ut numai cu5inte de laud7 des:re 2n-7iarea i des:re -elul t7u de a -i3 (otul nu e dect o conclu;ie de9a mea @ un raionament inducti5% 2n termeni -ilo;o-ici3 Mi se :are 2n -irea lucrurilor ca tu s79i -i o-erit a;il unei 5ictime interesante3 Aomnul (o.nsend a 5enit de multe ori aici 2n cas7? e ce5a 2n aer care9mi s:une asta3 Rtii% noi% doctorii% s-rim :rin a de;5olta un sim -oarte -in al :erce:iei% iar mie 2mi este im:rimat7 :e sensorium certitudinea c7 el s9a l7-7it aici 2n -otolii i s9a 2nc7l;it la -ocul de acolo3 Nu c7 i9a re-u;a acest con-ortL e singurul de care o s7 se 0ucure 5reodat7 :e cheltuiala mea3 E de alt-el :ro0a0il c7 am s7 :ot i eu economisi :e seama lui3 Nu tiu ce i9ai :utut s:une :n7 acum sau ce :oi s79i s:ui de acum 2nainte? dar a 5rea s7 tii c7 dac7 l9ai 2ncura>at s7 cread7 c7 o s7 ctige ce5a inndu9se tare :e :o;iie% sau c7 eu m9am clintit m7car cu un centimetru de :e :o;iia mea de acum un an% i9ai >ucat o -est7 :entru care ar :utea s79i :retind7 des:7gu0iri3 Nu e im:osi0il chiar s7 te dea 2n >udecat73 Aesigur% ai -ost de 0un7 credin7? te9ai am7git c7 eu am s7 o0osesc :n7 la urm73 Asta9i n7scocirea cea mai li:sit7 de su0stan7 care a trecut 5reodat7 :rin creierul unui o:timist incorigi0il3 N9am o0osit deloc? sunt la -el de :roas:7t ca i la 2nce:ut? mai sunt 0un 2nc7 cinci;eci de ani de acum 2ncolo3 Se :are c7 nici ,atherine nu s9a clintit m7car cu un :as% i ea e tot att de :roas:7t7? aa c7 ne a-l7m 2n :unctul de unde am :ornit3 Aar tu cunoti situaia la -el de 0ine3 Nu 5reau dect s79i aduc la cunotin7 ce gndesc3 Pune lucrurile astea la inim7% drag7 /a5inia3 P7;ete9te de mnia 2ndre:t7it7 a unui 5n7tor de ;estre :7c7litN D Nu :ot s:une c7 m9am ate:tat la aa ce5a% re:lic7 doamna Penniman3 S:eram% :rostete% c7 ai s7 te 2ntorci acas7 -7r7 acest detesta0il aer ironic cu care te a:ro:ii de su0iectele cele mai sacre3 D Nu su0estima ironia? este adesea -oarte -olositoare3 Nu e 2ns7 2ntotdeauna necesar7 i am s79i ar7t ct de -rumos o :ot :une deo:arte3 A 5rea s7 a-lu ce cre;iL domnul (o.nsend o s7 se in7 tare :e :o;iieM D i 5oi r7s:unde cu :ro:riile tale arme% declar7 doamna Penniman3 Mai 0ine atea:t7 i ai s7 5e;i3 D Asta numeti <:ro:riile mele arme=M N9am s:us niciodat7 o ast-el de grosol7nie3 D Are s7 se in7 tare destul de mult ca s7 te simi -oarte stn>enit% atunci3 D Araga mea /a5inia% e6clam7 doctorul% asta numeti tu ironieM Eu o

numesc :ugilat3 Aar doamna Penniman% 2n ciuda :ugilatului% era destul de s:eriat7% aa c7 a ascultat de s-aturile :ro:riilor ei temeri3 ntre tim: -ratele ei a ascultat i el% cu mult7 :ruden7% de s-aturile doamnei Almond% -a7 de care nu a -ost mai :uin darnic dect -a7 de /a5inia% ci doar mult mai comunicati53 D $7nuiesc c7 l9a o:loit :e acolo tot tim:ul% a remarcat doctorul3 (re0uie s79mi ins:ecte; 5inurile3 Nu e ca;ul s7 ai remuc7ri dac79mi :o5esteti i mie? eu i9am s:us de>a tot ce a5eam de gnd 2n leg7tur7 cu su0iectul 7sta3 D ,red c7 (o.nsend a 5enit :e la 5oi destul de des% r7s:unse doamna Almond3 Aar tre0uie s7 -i de acord cu mine c7 :entru /a5inia a -ost un lucru cu totul nou s7 r7mn7 a0solut singur7 i era -iresc s7 simt7 ne5oia de societate3 D Sunt de acord i de aceea n9am s7 -ac scandal 2n leg7tur7 cu 5inul? o s79l socotesc dre:t o com:ensaie :entru /a5inia3 E 2n stare s79mi s:un7 c7 l9a 07ut singur73 'ndete9te ce inimagina0il7 li:s7 de 0un sim la indi5idul 7sta% 2ntr9o asemenea situaie% s7 se :lim0e :rin cas7 @ de :arc7 ar -i a lui @ sau chiar i numai s7 5in7 :n7 acoloN Aac7 nici asta nu9l descrie de a>uns% atunci este indescri:ti0il3 D Planul lui e s7 :un7 mna :e ce :oate3 Pro0a0il c7 /a5inia l9a 2ntreinut tim: de un an% a-irm7 doamna Almond3 A ctigat destul3 D ) s7 tre0uiasc7 atunci s79l 2ntrein7 :entru tot restul 5ieii% strig7 doctorul @% dar -7r7 5in% ca la meniu -i63 D ,atherine mi9a s:us c7 Morris a deschis un 0irou comercial i are ctiguri -rumoase3 Aoctorul -7cu ochii mariL D Mie nu mi9a s:us% i nici /a5inia nu i9a dat osteneala3 Aha% strig7 el% ,atherine s9a le:7dat de mine3 Nu c7 ar a5ea 5reo im:ortan7% cu toate ctigurile alea3 D Ae domnul (o.nsend 2ns7 nu s9a le:7dat% 2l asigur7 doamna Almond3 Mi9am dat seama din :rima cli:73 ,atherine s9a 2ntors acas7 neschim0at73 D Neschim0at7? nici m7car cu un gr7unte de inteligen7 2n :lus3 N9a remarcat mai nimic 2n tim:ul c7l7toriei @ niciun ta0lou% niciun :eisa>% nicio statuie sau catedral73 D ,um s7 le 5ad7M A5ea alte lucruri la care s7 se gndeasc7L nu9i ies

din minte nicio cli:73 M7 im:resionea;7 -oarte mult3 D M9ar im:resiona i :e mine dac7 nu m9ar c7lca :e ner5i3 n starea asta m9a adus3 Am 2ncercat toate metodele cu ea? am -ost cu ade57rat -7r7 mil73 Aar e 2n ;adarL nu o mai :oi de;li:i acum3 Am a>uns% :rin urmare% 2n -a;a e6as:er7rii3 /a 2nce:ut eram :lin de un -el de curio;itate 0ine5oitoareL 5oiam s7 57d ct o s7 re;iste3 Aar% sla57 Aomnului% curio;itatea mi9a -ost satis-7cut7N Am 57;ut de ce e 2n stare i acum ar -i ca;ul s7 dea 2na:oi3 D N9are s7 dea 2na:oi niciodat7% -u :7rerea doamnei Almond3 D Ai gri>7% o s7 m7 scoi i tu din s7rite3 Aac7 nu d7 2na:oi o s7 se tre;easc7 a;5rlit7 2n drum3 Ar -i o situaie -oarte -rumoas7 :entru -iic79 mea3 Nu9i d7 seama c7 dect s7 :rimeti un 0rnci% mai 0ine sari 2nainte3 Pe urm7 are s7 se :lng7 de 5n7t7i3 D Ea n9are s7 se :lng7 niciodat7% a-irm7 doamna Almond3 D Asta m7 2n-urie i mai tare3 Aar% -ir9ar s7 -ie% nu :ot s7 o 2m:iedic 2n niciun -el3 D Aac7 tot e s7 2ndure o c7;7tur7% s:use sora lui% r;nd uor% tre0uie s79i 2ntindem co5oare ct mai groase3 Ri doamna Almond nu i9a uitat :romisiunea% :urtndu9se -a7 de ,atherine ca o mam7 :lin7 de gri>73 Aoamna Penniman i9a scris de 2ndat7 lui Morris (o.nsend3 Relaiile dintre ei erau de acum -oarte strnse% dar tre0uie s7 m7 mulumesc s7 note; doar cte5a detalii3 ,ontri0uia doamnei Penniman consta 2ntr9un sentiment a:arte% ce ar -i :utut s7 -ie inter:retat greit% dar care 2n sine nu era com:romi7tor :entru s7rmana -emeie3 Era 5or0a de un interes romanios -a7 de acest tn7r -rumos i ne-ericit% dar nu de un interes care ar -i :utut strni gelo;ia ,atherinei3 &ar doamna Penniman nu era ctui de :uin geloas7 :e ne:oat79sa3 n ce o :ri5ete% se simea ca i cum ar -i -ost mama sau sora lui Morris @ o mam7 sau o sor7 -oarte sentimental7 @ i era :lin7 de dorina de a9l a>uta s7 a>ung7 2ndestulat i -ericit3 i d7duse toat7 silina tim: de un an% ct -ratele ei 2i l7sase li0ertate de:lin7% i am ar7tat mai 2nainte re;ultatele acestui e-ort3 Nu a5usese co:ii% iar ,atherine% :e care se str7duise s7 o 2ncunune;e cu gloria demn7 de o tn7r7 Penniman% 2i r7s:l7tise r5na doar 2n :arte3 ,a o0iect al gri>ii i a-eciunii% ,atherinei 2i li:sise totdeauna acel -armec :itoresc tare Bi se :7rea doamnei PennimanC ar -i -ost un atri0ut natural al :ro:riei sale odrasle3 ,hiar i :asiunea de mama a doamnei Penniman ar -i -ost romanioas7 i arti-icial7% iar

,atherine nu era menit7 s7 ins:ire o asemenea :asiune3 M7tu79sa inea la ea tot util de mult% dar a5ea credina c7 2i irosete tim:ul3 Ae aceea% sentimental 5or0ind% 2l ado:tase :e Morris (o.nsend B-7r7 a o de;moteni :e ,atherineC? el era 2ntr9ade57r% :entru ea% marea ans73 Ar -i -ost -ericit7 s7 ai07 un -iu chi:e i tiranic% iar a5enturile lui sentimentale ar -i ca:ti5at9 o3 Aceasta era lumina 2n care 2l 5edea :e Morris% care 2i ctigase interesul de la 2nce:ut i 2i atr7sese sim:atia :rintr9un aer de-erent% calculat i :lin de elegan7 @ atitudine la care doamna Penniman era deose0it de sensi0il73 Ae-erena lui sc7;use simitor du:7 aceea% c7ci el 2i crua -orele% dar im:resia era de acum -7cut7 i 2ns7i grosol7nia lui :7rea s7 ai07 un sens -ilial3 Aac7 ea ar -i a5ut un -iu% i9ar -i -ost :ro0a0il team7 de el i 2n acest moment al :o5estirii noastre 2i era 2n mod sigur team7 de Morris (o.nsend3 Acesta era unul din re;ultatele aclimati;7rii lui 2n Piaa Washington3 Se :urta -oarte dega>at -a7 de ea% cum% de alt-el% s9ar -i :urtat -7r7 2ndoial7 i -a7 de :ro:ria lui mam73 ,AP&()/+/ E" S,R&S)AREA ERA ,)N,EP+(4 ,A un a5ertisment? ea 2l in-orma c7 doctorul se 2ntorsese acas7 mai 2nd7r7tnic ca oricnd3 Aoamna Penniman i9ar -i :utut 2nchi:ui c7 ne:oata ei o s79i comunice lui Morris tot ce 2l interesa 2n :ri5ina asta% dar tim c7 imaginaia m7tuii se a:ro:ia rar de ade57r? 2n :lus ea gndea c7 nu e ca;ul s7 se 0i;uie :e iniiati5ele ,atherinei3 (re0uia s79i -ac7 datoria% -7r7 s7 in7 seama de ne:oat79sa3 Am mai s:us c7 tn7rul ei amic se :urta -a7 de ea -oarte dega>at% do5ad7 i -a:tul c7 nici nu i9a r7s:uns la scrisoare3 A citit9o cu atenie% dar a:oi i9a a:rins igara cu ea i a ate:tat linitit% -iind sigur c7 o s7 mai :rimeasc7 2nc7 una3 <,nd 2i 57d :ri5irea% 2mi 2nghea7 sngele 2n 5ine=% 2i scria doamna Penniman% re-erindu9se la -ratele ei i cu greu ar -i :utut g7si o -ormulare mai 0un7 :entru aceast7 a-irmaie3 (otui i9a scris din nou% e6:rimndu9se cu a>utorul altei -iguri de stil3 <Glac7ra urii lui -a7 de tine arde% sinistr7 @ o -lac7r7 ce nu se stinge niciodat7=% suna e:istola3 <Aar ea nu luminea;7 0e;na 5iitorului t7u3 Aac7 ar de:inde de sentimentele mele% 5iaa ta ar -i etern 2nsorit73 Nu :ot s7 scot nimic de la ,atherine? e att de ascuns7 @ ca i taic79s7u3 Pare9se c7 atea:t7 s7 se m7rite i a -7cut :reg7tiri e5idente 2n Euro:a @ mult7 2m0r7c7minte% ;eci de

:erechi de :anto-i etc3 Aragul meu :rieten% nu :oi s7 2nce:i 5iaa 2n doi numai cu cte5a :erechi de :anto-i% nu9i aaM S:une9mi ce :7rere ai3 Sunt -oarte ner70d7toare s7 te 57d% am attea s79i s:un3 Mi9e tare dor de tine? casa :are acum goal73 ,e 5eti de :rin oraM A-acerea merge 0ineM Micua ta a-acere @ eti att de 5itea;N N9a :utea s7 trec :e la 0iroul t7u @ doar cte5a minuteM Pot -i luat7 dre:t o client7 @ aa le s:uneiM A intra s7 cum:7r ce5a @ nite aciuni sau nite o0iecte de 5oia>3 %crie&mi ce '$rere ai des're acest 'lan. A duce 2n mn7 o saco7% ca o -emeie din :o:or=3 n ciuda ideii cu sacoa% nu s9ar -i ;is c7 lui Morris 2i surdea acel :lan% -iindc7 n9a 2ncura>at9o 2n niciun -el s79i -ac7 o 5i;it7 la 0irou% :e care i9l descrisese 2ntotdeauna ca :e un loc neo0inuit de greu de g7sit3 Aar cum ea insista s7 ai07 o 2ntre5edere cu el @ i acum% du:7 luni 2ntregi de con5ersaie intim7% le s:unea acestor 2ntlniri <2ntre5ederi= @ Morris a consimit s7 -ac7 o :lim0are cu ea i a a5ut chiar 0un75oina s7 :lece de la 0irou la o or7 la care a-acerile :uteau s7 -ie 2n toi3 Nu s9a mirat deloc% cnd s9au 2ntlnit la colul unei str7;i% 2ntr9un cartier cu locuri 5irane i a:roa:e -7r7 trotuare Bdoamna Penniman -iind 2n5emntat7 :e ct :osi0il <ca o -emeie din :o:or=C% desco:erind c7% 2n ciuda ;orului ei% nu a5ea a:roa:e nimic s79i comunice 2n a-ar7 de 5echile asigur7ri de sim:atie3 El 2ns7 :oseda de>a o colecie 5oluminoas7 de asemenea asigur7ri i n9ar -i meritat s79i :7r7seasc7 ocu:aiile lui lucrati5e numai ca s7 o aud7 :e doamna Penniman s:unnd% :entru a mia oar7% c7 interesele lui erau i ale ei3 Morris a5ea i el ce5a s79i s:un73 Nu9i 5enea uor i% c7utndu9i cu5intele% de5eni t7iosL D A% da% tiu -oarte 0ine c7 2n el se 2m0in7 2nsuirile unui 0loc de ghea7 i ale unui c7r0une 2ncins3 ,atherine mi9a dat a 2nelege lucrul 7sta ct se :oate de lim:ede i dumneata mi9ai s:us9o de attea ori% c7 sunt s7tul3 Nu9i ne5oie s7 mai re:eiL sunt :er-ect satis-7cut3 N9are s7 ne dea nicio centim7L :entru mine e un ade57r matematic3 n aceast7 cli:7 doamna Penniman a5u o ins:iraieL D N9ai :utea oare s79l dai 2n >udecat7M D Am s7 te dau 2n >udecat7 :e dumneata% re:lic7 Morris% dac7 m7 mai sci cu ast-el de 2ntre07ri3 +n 07r0at tre0uie s7 tie cnd s7 se dea 07tut% ad7ug7 el% du:7 o cli:73 (re0uie s7 renun la eaN Aoamna Penniman a :rimit aceast7 declaraie 2n t7cere3 Aei inima i9a

07tut mai tare 2n :ie:t3 Ea nu o sur:rindea ne:reg7tit7% -iindc7 se o0inuise cu gndul c7% dac7 Morris nu :oate s7 :un7 mna :e 0anii doctorului% nu -ace s7 se 2nsoare cu ,atherine -7r7 ei3 <Nu -ace= era o e6:resie cam 5ag7? dar a-eciunea natural7 a doamnei Penniman com:leta ideea% care% dei nu -usese :n7 acum e6:rimat7 2n discuiile lor att de 0rutal cum o -7cuse Morris adineauri% era totui su02neleas7 adesea% 2n :au;ele dintre -ra;e% 2n tim: ce el st7tea tol7nit 2n -otoliile 0ine ca:itonate ale doctorului? doamna Penniman a>unsese mai 2nti s7 o contem:le cu o emoie ce i se :7rea -ilo;o-ic7 i a:oi chiar s7 nutreasc7 :entru ea un ataament secret3 Ga:tul c7 2l inea secret do5edete% desigur% c7 se simea ruinat7 ! dar reuite s79i ascund7 ruinea amintindu9i c7 ea era% la urma urmei% a:7r7toarea o-icial7 a c7s7toriei ne:oat79sii3 ,u legica aceasta n9ar -i trecut la e6amen 2n -aa doctorului3 n :rimul rnd% Morris trebuia s7 intre 2n :osesia 0anilor i ea a5ea s79i dea tot a>utorul3 n al doilea% era clar c7 asta nu a5ea s7 se 2ntm:le niciodat7% i ar -i -ost de:lora0il s7 se 2nsoare -7r7 acei 0ani% el% un 07r0at care :utea g7si cu atta uurin7 ce5a mai 0un3 Au:7 ce doctorul 2i inuse% la 2ntoarcerea din Euro:a% micul discurs sarcastic :e care l9am re:rodus% cau;a lui Morris i9a :7rut doamnei Penniman de-initi5 :ierdut7% aa c7 ea i9a -i6at atenia numai asu:ra celei de9a doua laturi a argumentaiei3 Aac7 Morris ar -i -ost -iul ei% ar -i sacri-icat9o -7r7 2ndoial7 :e ,atherine 2n numele unei 5i;iuni su:erioare :ri5ind cariera lui? 2n ca;ul de -a7% era o :ro07 de de5otament i mai 2nalt3 Simea totui c7 2i :iere r7su-larea tre;indu9se dintr9o dat7 cu cuitul de >ert-7 2n mn7% ca s7 ;ic aa3 Morris mai -7cu ci5a :ai% a:oi re:et7% cu 5oce as:r7L D (re0uie s7 renun la eaN D ,red c7 te 2neleg% rosti doamna Penniman% cu 0lndee3 D AesigurL am 5or0it -oarte lim:ede @ destul de 0rutal i de grosolan3 Morris se simea ruinat i asta 2l stn>enea? i cum nu su:orta deloc s7 -ie stn>enit% era crud i r7u3 Joia s7 >igneasc7 :e cine5a i din :ruden7 @ c7ci era 2ntotdeauna :rudent @ 2nce:use cu el 2nsui3 D N9ai 5rea s7 2ncerci s79i deschi;i ochiiM o 2ntre07 el3 D ,um adic7M D S7 o :reg7teti% s79mi uure;i mie sarcina Aoamna Penniman se o:ri 2n loc% :ri5indu9l solemnL D $ietul meu Morris% tu nu tii ct te iu0eteM D Nu tiu3 Ri nu 5reau s7 tiu3 Am -7cut 2ntotdeauna tot :osi0ilul s7 nu

a-lu3 Ar -i :rea dureros3 D Are s7 su-ere 2ngro;itor% a-irm7 doamna Penniman3 D (re0uie s7 o console;i dumneata3 Aac79mi eti :rieten7 :e ct te lau;i% ai s7 reueti3 Aoamna Penniman cl7tin7 din ca: cu tristee3 D Kici c7 <m7 laud= c7 in la tine? dar nu :ot s7 m7 laud c7 te ur7sc3 Nu :ot dect s79i s:un ct de mult te admir? i atunci cum am s9o console; de aceast7 :ierdereM D Are s7 te a>ute doctorul3 ) s7 -ie 2ncntat c7 s9a des-7cut logodna? i cum e un ti: iste% o s7 scorneasc7 ce5a s79i calme;e -iica3 D Poate o nou7 tortur7% i:7 doamna Penniman3 S9o :7;easc7 cerul de mngierile luiN Are s7 se 2m:7une;e :e lng7 ea% ;icndu9iL <Fi9am s:us euN= Morris simi cu ne:l7cere c7 se roise :n7 la urechi3 D Aac7 i :e ea ai s9o console;i la -el ca :e mine% n9o s7 -i de mare -olos3 E o o0ligaie -oarte :eni0il7% -ir9ar s7 -ie% i asta m7 consum7 enorm? ar tre0ui s79mi dai o mn7 de a>utor3 D Am s79i -iu :rieten7 toat7 5iaa% 2l asigur7 ea3 D Gii acumN i Morris :orni mai de:arte3 Aoamna Penniman merse du:7 el% a:roa:e tremurnd3 D Ai 5rea s79i s:un euM se s:erie ea3 D Nu tre0uie s79i s:ui% dar ai :uteaH ai :uteaH o57i el% 2ntre0ndu9se ce ar :utea s7 -ac7 doamna Penniman3 Poi s79i e6:lici moti5ele meleL nu 5reau s7 m7 ae; 2ntre ea i taic79s7u @ s79i o-er lui :rete6tul :e care9l r5nete Bce idee de;gust7toareNC ca s79i :oat7 -ura dre:turile3 Aoamnei Penniman nu 2i sc7:7 elegana -ormulei3 D S:lendid s:us% remarc7 ea3 Eti att de sensi0il3 D Ei% la dracuN e6clam7 el% i:ocrit3 Aar doamna Penniman nu :7rea descura>at73 D S9ar :utea s7 mearg7 mai uor dect cre;i% ,atherine e% de -a:t% o -at7 att de ciudat73 Se gndea c7 ar :utea totui s79l asigure c7% orice s9ar 2ntm:la% ,atherine are s7 stea -oarte linitit7 @ nu o s7 -ac7 nicio scen73 Plim0area se :relungi i% :e drum% doamna Penniman i9a mai luat i alte anga>amente% 2nct :n7 la s-rit :o5ara ei se m7rise considera0il% Morris -iind gata% cum era i -iresc% s7 treac7 totul 2n seama ei3 Nu s9a l7sat 2ns7 nicio cli:7

:7c7lit de r5na ei ridicol7? tia c7 din tot ce :romisese nu era 2n stare s7 :un7 2n :ractic7 dect o -7rm7 i i se :7rea cu att mai n7tng7% cu ct insista s79i -ie de -olos3 D ,e ai de gnd s7 -aci dac7 nu te 2nsori cu ,atherineM 2ndr7;ni ea s79l 2ntre0e% din 5or07 2n 5or073 D S7 dau lo5itura% declar7 Morris3 Nu i9ar -ace :l7cere s7 a-li c9am dat lo5ituraM &deea o entu;iasm7 :e doamna Penniman3 D A -i -oarte trist7 dac7 n9ai reui3 D (re0uie s7 reuesc% ca s79mi iau re5ana3 A-acerea asta n9a -ost o lo5itur7% 2i dai seama3 Aoamna Penniman re-lect7 cte5a cli:e% c7utnd un moti5 care s7 demonstre;e c7% de -a:t% a -ost? dar tre0ui s7 se lase :7gu0a7 i% ca s7 sca:e de stinghereala acestei nereuite% risc7 o nou7 2ntre0areL D (e gndetiH te gndeti la o alt7 c7s7torieM Morris o 2ntm:in7 cu o re-lecie deloc :oliticoas7% dei -u rostit7 doar 2n gndL <E clar c7 -emeilor le li:sete ra-inamentul 07r0ailorN= A:oi r7s:unse% cu 5oce tareL D Pentru nimic 2n lumeN Aoamna Penniman se simi dece:ionat7 i umilit7 i 2i uur7 su-letul scond o 5ag7 e6clamaie sarcastic73 Morris era -7r7 doar i :oate un indi5id :er5ers3 D Renun la ea nu :entru alt7 -emeie% ci :entru o carier7 su:erioar7% :roclam7 el3 Era o a-irmaie su:er07% dar doamna Penniman% care simea c7 s9a e6:us :rea mult% 2i :urta acum o uoara ranchiun73 D Ri n9ai s7 5ii s7 o mai 5e;i niciodat7M 2l 2ntre07% cu oarecare as:rime 2n glas3 D A% 0a da% am s7 mai 5in? dar ce rost are s7 lungesc :o5esteaM Am -ost la ea de :atru ori de cnd s9a 2ntors i e o trea07 -oarte ne:l7cut73 Nu :ot s9 o in aa la nes-rit? n9ar tre0ui s79mi cear7 asta% :rice:iM ) -emeie nu tre0uie s7 in7 un 07r0at aa% nici 2n car nici 2n c7ru7% ad7ug7 el% cu o 2n-loritur73 D Jai% dar nu se :oate -7r7 o des:7rireN insist7 2nsoitoarea lui% 2n 2nchi:uirea c7reia scena des:7ririi era 2ntrecut7 2n grandoare numai de :rima 2ntlnire3

,AP&()/+/ E! M)RR&S A JEN&( A&N N)+% G4R4 s7 i;0uteasc7 scena des:7ririi% i iar7i i iar7i% desco:erind de -iecare dat7 c7 doamna Penniman nu -7cuse mai nimic ca el s7 ai07 calea retragerii :res7rat7 cu -lori3 E al nai0ii de greu% gndea el% simind o 2n5erunare crescnd7 -a7 de m7tua ,atherinei care% du:7 cum 2i re:eta 2n sinea lui% 2l trse 2n acest 0ucluc? a5ea 2ns7 acum o0ligaia% din mil7 cretineasc7% s79l i scoat7 din im:as3 ,a s7 s:unem tot ade57rul% doamna Penniman% 2n singur7tatea a:artamentului ei @ i% a :utea ad7uga% urm7rit7 de imaginea ,atherinei% care 2n acele ;ile ar7ta ca o tn7r7 doamn7 ce9i etalea;7 trusoul @% doamna Penniman 2i 2nt7rise r7s:underile i se 2ns:7imntase de dimensiunile lor3 Sarcina de a o :reg7ti :e ,atherine i de a9i uura drumul lui Morris era :lin7 de di-icult7i ce s:oreau cnd s7 treac7 la -a:te i im:ulsi5a /a5inia se 2ntre0a dac7 nu cum5a el 2i schim0ase :lanul 2ntr9un moment de de:resiune3 +n 5iitor str7lucit% o carier7 su:erioar7% o contiin7 a0sol5it7 de :7catul 2ngr7dirii dre:turilor -ireti ale unei -ete de -amilie @ aceste s:lendide achi;iii nu :uteau -i -7cute -7r7 07taie de ca:3 Ain :artea ,atherinei% doamna Penniman nu :rimea niciun -el de a>utor? s7rmana -at7 nu :7rea s7 07nuiasc7 de-el :ericolul 2n care se a-la3 l :ri5ea :e iu0itul ei cu aceiai ochi :lini de o 2ncredere nestr7mutat7? i% 0i;uindu9se mai :uin :e m7tu79sa dect :e tn7rul cu care schim0ase attea >ur7minte de dragoste% nu9i d7dea doamnei Penniman niciun :rile> :entru e6:licaii sau m7rturisiri3 Ro57ind i :oticnindu9se% m7tua /a5inia 2i s:unea c7 ne:oat79sa e o toant7 i amna de :e o ;i :e alta marea scen7% cum i9ar -i :l7cut% s7 o numeasc7? um0la 2ncurcat7 de colo :n7 dincolo% cu 0om0a nee6:lodat7 2n mn73 Nici Morris nu reui dect cte5a scene mititele? dar chiar i acestea 2i de:7eau :uterile3 i scurta ct mai mult 5i;itele i cnd se a-la 2n :rea>ma iu0itei lui% g7sea din ce 2n ce mai :uine su0iecte de con5ersaie3 ,atherine ate:ta ca el% du:7 o e6:resie 5ulgar7% s7 -i6e;e ;iua? iar Morris% ne-iind :reg7tit s79i 5or0easc7 -7r7 2ncon>ur% g7sea c7 e ridicol s7 simule;e discuii mai a0stracte3 Ea nu tia s7 :o;e;e i nici s7 -ie 5iclean7L nu 2ncerca niciodat7 s79i masche;e ate:tarea3 /7sa totul la 5oia lui% :lin7 de r70dare i de modestie? 2n aceste momente su:reme o57iala lui Morris :utea s7 :ar7 stranie% dar% desigur% el a5ea moti5e 2ntemeiate s7

se :oarte ast-el3 ,atherine ar -i -ost o soie 0la>in7% de mod7 5eche? ar -i socotit argumentele lui dre:t -a5oruri sau 0ucurii neate:tate i nu le9ar -i dorit mai mult dect 2i dorea un 0uchet de camelii3 ,u toate astea% 2n tim:ul logodnei% chiar i o domnioar7 cu :retenii -oarte modeste se atea:t7 s7 :rimeasc7 mai multe 0uchete dect alt7dat7? i 2n aceste ;ile se :utea simi 2n aer o li:s7 de miresme care 2n cele din urm7 2i tre;i ,atherinei 2ngri>orarea3 D (e simi r7uM se interes7 ea3 Pari att de nelinitit i eti :alid3 D Nu mi9e 0ine deloc% recunoscu Morris% gndindu9se c7 dac7 ar i;0uti s79i strneasc7 mila% ar :utea s7 sca:e3 D Mi9e team7 c7 munceti :rea mult% n9ar tre0ui s7 te o0oseti att3 D Sunt ne5oit s7 muncesc3 A:oi ad7ug7% cu 0rutalitate :remeditat7L D Nu 5reau s79i datore; nimic3 D Ah% cum :oi s:une astaM D Sunt un om mndru% declar7 Morris3 D Aa% eti :rea mndru3 D Ae% ia9m7 cum sunt% continu7 el3 N9ai s7 m7 :oi schim0a3 D Nu 5reau s7 te schim0% 2l 2ncredin7 ea cu 0lndee3 Am s7 te iau aa cum eti3 Ri r7mase cu ochii la el3 D Rtii cum 5or0esc oamenii des:re 07r0aii care se 2nsoar7 cu -ete 0ogate% insist7 Morris3 E teri0il de ne:l7cut3 D Aar eu nu sunt 0ogat7% re:lic7 -ata3 D Eti destul de 0ogat7 ca s7 se discute i des:re mine3 D $ine2neles c7 se discut7 des:re tine3 Asta9i o cinste3 D E o cinste de care m9a li:si oricnd3 ,atherine era :e :unctul de a92 2ntre0a dac7 neca;urile astea nu erau alungate de gndul c7 ne-ericita -at7 care i le :ricinuia 2l iu0ea i credea 2n el att de mult? dar o57i% temndu9se s7 nu ai07 aerul c79i cerete ce5a i ct ea :reget7% el o :7r7si :e neate:tate3 ,u toate astea% cnd Morris a 5enit din nou% ,atherine i9a :us 2ntre0area% re:etndu9i c7 e :rea mndru3 El a r7s:uns la -el% c7 nu se :oate schim0a% i de data asta ea s9a simit 2m0oldit7 s79i s:un7 c7% -7cnd un mic e-ort% ar :utea totui3 Morris se gndea uneori c7 i9ar -i de -olos dac7 ar reui s7 strneasc7 o

ceart7? dar 2ntre0area era cum s7 strneti o ceart7 cu o domnioar7 care :osed7 un asemenea te;aur de 2ng7duin73 D ,re;i :ro0a0il c7 numai eu tre0uie s7 m7 ;0at% i;0ucni el3 Nu9i dai seama c7 mai am i alte lucruri de -7cutM D (otul de:inde de tine acum% r7s:unse ea3 Eu nu mai am ce -ace3 D n schim0% eu am3 D (re0uie s7 ducem greul 2m:reun7% a-irma ,atherine3 Asta a5em de -7cut acum3 Morris se str7dui s7 ;m0easc7 -iresc3 D Sunt unele lucruri :e care nu le :utem duce uor 2m:reun7 @ de e6em:lu% des:7rirea3 D Ae ce 5or0eti de des:7rireM D Aha% nu9i :lace% tiam c7 n9are s79i :lac73 D +nde 5rei s7 :leci% MorrisM 2ntre07 ea dintr9o dat73 El o -i67 o cli:7 cu :ri5irea i :entru o -raciune din acea cli:7 -ata se simi 2n-ricoat73 D mi :romii c7 n9ai s7 -aci o scen7M D ) scen7 @ -ac eu sceneM D (oate -emeile -acN a-irm7 Morris% cu aerul e6:erienei3 D Eu nu3 +nde 5rei s7 :leciM D Aac7 i9a s:une c7 :lec din ora :entru a-aceri% i s9ar :7rea curiosM ,atherine st7tu un moment :e gnduri% 2n57luindu9l cu :ri5ireaL D AaH nu3 Aac7 m7 iei cu tine% D S7 te iau cu mine% 2n a-aceriM D ,e a-aceriM (u tre0uie s7 -i 2m:reun7 cu mine D Nu9mi ctig e6istena :rin tine% re:lic7 Morris3 Sau :oate% strig7 el% cu o ins:iraie 0rusc7% chiar asta -ac% ori cel :uin aa s:une lumeaN Ar -i tre0uit s7 -ie o lo5itur7 decisi57% dar ea 2i grei inta3 D +nde 5rei s7 :leciM re:et7% sim:lu% ,atherine3 D /a Ne. )rleans% :entru o a-acere cu 0um0ac3 D Sunt gata s7 merg i eu la Ne. )rleans% 2l 2ncredin7 ,atherine3 D ,re;i c7 te9a duce 2n e:idemia aia de -riguri gal0eneM D Aac7 e e:idemie% tu de ce :leciM Morris% nu :lecaN D M7 duc ca s7 ctig ase mii de dolari% e6:lic7 el3 Nu9mi dai 5oie s7 am i eu o satis-acieM D N9a5em ne5oie de aceti ase mii de dolari3 (e gndeti :rea mult la

0ani3 D (u 2i :oi :ermite s7 5or0eti aa3 E o oca;ie unic7L am a-lat asear73 Ri Morris 2nce:u s79i e6:lice? era o :o5este lung7% cu multe am7nunte% :e care le relu7 de cte5a ori% des:re marea lo5itur7 :e care o :usese la cale 2m:reun7 cu :artenerul lui3 Aar imaginaia ,atherinei% :entru moti5e doar ei cunoscute% nu se l7s7 deloc 2n-l7c7rat73 D Aac7 tu :oi s7 mergi la Ne. )rleans% :ot s7 merg i eu% insist7 ea3 Nu e acelai :ericol :entru amndoiM Sunt la -el de re;istent7 ca i tine i nu mi9e -ric7 de nicio 0oal73 n Euro:a am -ost i :rin locuri -oarte nes7n7toase? tata 2mi d7dea s7 iau nite :ilule3 Nu m9am 2m0oln75it niciodat7 i nici nu mi9a -ost team73 /a ce 0un ase mii de dolari dac7 mori de -riguriM ,nd oamenii sunt 2n :rea>ma c7s7toriei% n9ar tre0ui s7 -ie :reocu:ai de a-aceri3 Nu te mai gndi la 0um0acL gndete9te la mine3 Nu e un moment :otri5itL am ate:tat de>a :rea mult3 Morris nu o au;ise niciodat7 5or0ind att de hot7rt i de curg7tor? 2i inea mna strns 2ntre ale ei3 D Mi9ai :romis c7 n9ai s79mi -aci nicio scen7% i:7 el3 Asta ce eM D (u 2mi -aci o scen73 Nu te9am mai rugat nimic :n7 acum3 Am ate:tat de>a :rea mult3 ) 2m07r07ta gndul c7 nu 2l rugase mai nimic :n7 atunciL se simea 2ndre:t7it7 s7 st7ruie3 Morris r7mase :uin :e gnduri3 D Goarte 0ine? n9o s7 mai 5or0im nimic des:re asta3 Am s7 aran>e; lucrurile :rin cores:onden73 Ri 2nce:u s79i nete;easc7 :7l7ria% ca de :lecare3 D ,e% 5rei s7 :leciM rosti ea% cu ochii la el3 Morris nu renunase la gndul de a :ro5oca o ceart7? era% oricum% calea cea mai sim:l73 i :lec7 :ri5irea s:re chi:ul 2ntors c7tre el% 2ncruntndu9se ct 2i st7tea 2n :utin73 D ntreci m7sura? nu m7 mai sci3 Aar% ca de o0icei% ,atherine ced7 totulL D Ai dre:tate% tiu c7 insist :rea mult3 Aar nu e normalM N9a -ost dect o cli:73 D ntr9o cli:7 :oi s7 -aci -oarte mult r7u3 ncearc7 s7 -i mai :otolit7 data 5iitoare3

D ,nd ai s7 5iiM D Jrei s79mi :ui condiiiM ri:ost7 Morris3 ) s7 5in sm07ta 5iitoare3 D Jino mine% 2i im:lor7 ,atherine3 Jreau s7 5ii mine3 Am s7 -iu -oarte linitit7% ad7ug7% i agitaia ei crescuse att de mult 2nct asigurarea aceasta nu suna de:lasat3 ) cu:rinsese teama dintr9o dat7? era ca i cum ;ecile de 2ndoieli imateriale s9ar -i conto:it :e neate:tate 2ntr9o mas7 com:act7% 2n tim: ce 2nchi:uirea9i% 2ntr9un singur salt% str707tuse s:aii uriae3 (oat7 -iina ei se concentrase% 2n cli:a aceea% 2n dorina de a9l :7stra acolo% lng7 ea3 Morris se a:lec7 i o s7rut7 :e -runte3 D ,nd eti linitit7 ar7i minunat% declar7 el% dar nu9i st7 0ine ner5oas73 ,atherine nu dorea dect s7 nu :ar7 ner5oas7% dar 07t7ile :uternice ale inimii nu i le :utea st7:ni3 S:use% ct :utu de linititL D mi :romii c7 ai s7 5ii mineM D Am s:us sm07t7N r7s:unse Morris% ;m0ind3 Se str7duia cnd s7 se 2ncrunte% cnd s7 ;m0easc7L era la ca:7tul :uterilor3 D Aa% i sm07t7% ;ise ,atherine% silindu9se i ea s7 surd73 Aar mai 2nti mine3 El se 2ndre:t7 s:re ieire% iar -ata 2l a>unse din urm7 i se s:ri>ini de u7? simea c7 ar -ace orice ca s79l :7stre;e lng7 ea3 D Aac7 nu reuesc s7 5in mine% ai s7 ;ici c7 te9am minit% s:use Morris3 D Ae ce s7 nu :oi 5eniM Poi% dac7 5rei3 D Sunt ocu:at% nu sunt un :ierde95ar7N e6clam7 Morris% -urios3 Jocea 2i sunase att de as:ru i de ne-iresc% 2nct ea% aruncndu9i o :ri5ire s:eriat7% se 2ntoarse cu s:atele? atunci el :use re:ede mna :e mnerul uii3 Simea c7 -uge :entru totdeauna din calea ei3 Aar :este o cli:7 ea se a-la din nou lng7 el% murmurnd cu o 5oce% :e ct de >oas7% :e att de :7trun;7toareL D Morris% 5rei s7 m7 :7r7seti3 D Aa3 Pentru un tim:3 D Pentru ct tim:M D Pn7 ai s7 -i iar7i 2nelea:t73 D N9am s7 -iu niciodat7 2nelea:t7 2n -elul 7sta3 Ri 2ncerc7 s79l rein7? a:roa:e se lu:tar7 unul cu altul3

D 'ndete9te la ce9am -7cutN i;0ucni ea3 Morris% am l7sat totul :entru tine3 D Ai s7 ca:ei totul 2na:oi3 D N9ai 5or0i aa dac7 n9ai a5ea un anumit gnd3 ,e 5rei s7 -aciM ,e s9a 2ntm:latM ,e9am -7cutM Ae ce te9ai schim0atM D Am s79i scriuH e mai 0ine% 2ng7im7 el3 D Ah% n9ai s7 te mai 2ntorciN strig7 -ata% i;0ucnind 2n :lns3 D Arag7 ,atherine% o asigur7 el% s7 nu cre;i asta3 i :romit c7 ai s7 m7 5e;i din nou3 Ri reui s7 ias7 din camer7 i s7 2nchid7 ua 2n urma lui3 ,AP&()/+/ O# A G)S( PR)$A$&/ +/(&MA AEK9 l7nuire :asional7 din 5iaa ei? cel :uin nimeni nu a mai 57;ut9o dndu9i -ru li0er 5reodat7 du:7 aceea3 Aar cri;a de care 5or0im a -ost lung7 i teri0il7L s9a aruncat :e cana:ea l7sndu9se :rad7 durerii3 Nici m7car nu :rice:ea ce se 2ntm:lase? a:arent a5usese doar o ne2nelegere cu iu0itul ei% cum :7iser7 i attea alte -eteL nu numai c7 nu era 5or0a de o ru:tur7% dar nici un a5ea de ce s7 se cread7 ameninat73 Ri totui% simea o ran7% m7car c7 nu i9o :ricinuise el? i se :7rea c7 lui Morris 2i c7;use dintr9o dat7 masca de :e -a73 ncercase s7 se descotoroseasc7 de ea% se ar7tase crud i mnios% 5or0indu9i i :ri5ind9o straniu3 Se 2n70uea% era 0uim7cit7? 2i 2ngro:ase -aa 2n :erne% hohotind i 5or0ind singur73 Aar 2n cele din urm7 se ridic7% de team7 s7 nu intre taic79s7u sau m7tua Penniman? i r7mase aa% cu ochii 2n gol% 2n tim: ce camera 2nce:use s7 se 2ntunece3 Se gndi c7 :oate are s7 se 2ntoarc7 s79i s:un7 c7 nu 5oise s7 -ie r7u? st7tea cu urechea aintit7 la clo:oelul de la u7% 2ncercnd s7 cread7 c7 aa are s7 -ie3 (recu mult tim: i Morris nu a:7ru? um0rele se adncir7? c7;use 2ntunecimea serii :este elegana modest7 i culorile luminoase ale od7ii ei? se stinse i -ocul3 ,nd se 2nnegur7 de tot% ,atherine merse la -ereastr7% uitndu9se a-ar7? r7mase acolo 5reo >um7tate de or7% :oate a5ea s79l 5ad7 urcnd sc7rile3 A:oi 2i 2ntoarse :ri5irea cnd 2l 57;u intrnd :e tat7l ei3 ) ;7rise i el la -ereastr7 i% o:rindu9se un moment 2n ca:ul sc7rilor al0e% 2i ridicase :7l7ria 2n -aa ei% gra5% cu o curtoa;ie e6agerat73 Att de r7u se :otri5ea gestul lui cu starea ei% att de a0surd era omagiul maiestuos adus s7rmanei -ete% 2n>osit7

i a0andonat7% 2nct ,atherine -u cu:rins7 de oroare i se 2nde:7rt7 re:ede3 A5ea im:resia c7 ea renunase la Morris3 A tre0uit s7 se 2n-7ie;e :este o >um7tate de or7 la cin7% susinut7 doar de imensitatea dorinei de a nu se tr7da -a7 de tat7l ei3 Asta a a>utat9o enorm mai tr;iu% dar i9a -ost de -olos Bchiar dac7 nu att ct credea eaC de la 2nce:ut3 n seara aceea doctorul Slo:er a -ost destul de 5olu0il3 /e9a s:us -el de -el de :o5eti des:re un :udel e6traordinar :e care9l 57;use acas7 la o doamn7 2n 5rst7% unde se dusese 2n interes :ro-esional3 ,atherine se -7cea c7 ascult7 is:r75ile :udelului% 0a chiar 2i d7du silina s7 :ar7 ca:ti5at7% 2ncercnd s7 uite de cearta cu Morris3 Poate c7 a5usese o halucinaie? el greise% ea era geloas7? oamenii nu se schim07 ast-el de la o ;i la alta3 A:oi 2i aminti c7 a5usese 2ndoieli i 2nainte @ cte o 07nuial7 stranie% 2n acelai tim: 5ag7 i ascuit7 @ i c7 2i :7ruse schim0at chiar de la 2ntoarcerea ei din Euro:a? 2ncerc7 din nou s79l asculte :e taic79s7u% care tia s7 :o5esteasc7 att de -rumos3 Au:7 mas7 se duse direct 2n camera ei? nu se simea 2n stare s7 -ac7 e-ortul de a9i :etrece seara cu m7tu79sa3 Singur7% :n7 tr;iu% 2i :use mii de 2ntre07ri3 Gr7mntarea de5enise de nesu:ortat? era ea 2ns7 :rodusul 2nchi:uirii% al unei sensi0ilit7i e6tra5agante% ori se n7scuse din cea mai crud7 realitate% iar ce :utea -i mai r7u se :etrecuse cu ade57ratM Aoamna Penniman% do5edind un tact :e ct de neo0inuit% :e att de l7uda0il% a ales soluia de a o l7sa 2n :ace3 Ade57rul este c7% odat7 ce i se tre;iser7 07nuielile% nutrea dorina% -ireasc7 la o :ersoan7 timid7% ca e6:lo;ia s7 -ie locali;at73 ,t tim: aerul 2nc7 mai 5i0ra% ea se inu la distan73 A trecut% :rin -aa uii ,atherinei de nenum7rate ori 2n seara aceea% ate:tnd s7 aud7 un geam7t >alnic din7untru3 Aar 2n odaie era o linite des75rit7 i% 2n consecin7% ultima soluie 2nainte de a se retrage 2n culcuul ei -u s7 cear7 5oie s7 intre3 ,atherine era trea;7 i inea o carte 2n mn7 :re-7cndu9se c7 citeteN Nu se culcase% -iindc7 nu se ate:ta s7 :oat7 dormi3 Au:7 ce a :lecat doamna Penniman% a r7mas trea;7 :n7 s:re diminea7? :e 5i;itatoarea ei nu o 2ndemnase deloc s7 mai stea3 M7tua /a5inia se strecur7 2n7untru -7r7 ;gomot i se a:ro:ie de ,atherine cu un aer solemnL D Mi9e team7 c7 ai neca;uri% scum:a mea3 ,um s7 te a>utM D N9am niciun neca; i n9am ne5oie de a>utor% declar7 -ata% minind -7r7 2ncon>ur i do5edind ast-el c7 5irtuile omului :ot -i coru:te nu numai

de :ro:riile lui cursuri% ci chiar i de cea mai neate:tat7 n7:ast73 D Nu i s9a 2ntm:lat nimicM D Nimic3 D Eti sigur7% draga meaM D Goarte sigur73 D Ri nu :ot s7 te a>ut 2n niciun -elM D Nu% tanti% dect s79mi dai :ace% r7s:unse ,atherine3 Aoamna Penniman% c7reia 2i -usese team7 de o :rimire :rea c7lduroas7% era acum de;am7git7 de r7ceala ,atherineiL i istorisind du:7 aceea% 0a unei :rietene% 0a alteia% cu im:ortante 5ariaii de detaliu% cum se terminase logodna ne:oat79sii% a5ea gri>7 s7 nu omit7 c7% la un moment dat -ata o <2m0rncise= a-ar7 din camer73 Aoamna Penniman relata -a:tul @ i asta 2i era caracteristic D nu din r7utate -a7 de ,atherine% :e care o com:7timea 2ndea>uns% ci doar dintr9o dis:o;iie 2nn7scut7 de a 2n-rumusea orice su0iect :e care9l a0orda3 ,atherine% cum am mai s:us% nu s9a culcat :n7 s:re diminea7% de :arc7 2nc7 s9ar -i ate:tat s79l aud7 :e Morris (o.nsend sunnd la u73 A doua ;i% ate:tarea ei :7rea mai :uin li:sit7 de logic7? dar n9a -ost totui r7s:l7tit7 de a:ariia lui3 Nici m7car nu i9a scris? n9a :rimit nicio e6:licaie% nicio asigurare3 Ain -ericire :entru ea% ,atherine% a c7rei tul0urare cretea tot mai mult% 2i g7sise un re-ugiu 2n hot7rrea de a nu se da de gol 2n -aa tat7lui ei3 ,t de 0ine l9a am7git 5om a5ea oca;ia s7 5edem? dar iretlicurile ei inocente n9au -ost de niciun -olos 2n -aa unei -emei cu :ers:icacitatea doamnei Penniman3 Ea o0ser5ase cu uurin7 ct de agitat7 e ,atherine i dac7 cine5a era agitat :rin :rea>m7% doamna Penniman a5ea gri>7 s7 nu9i :iard7 :artea ce i se cu5enea 2n chi: -iresc3 A reluat atacul 2n seara urm7toare% cerndu9i ne:oatei s7 se 2ncread7 2ntr92nsa @ s79i des:o57re;e su-letul3 Poate c7 ea era 2n stare s79i e6:lice unele lucruri care acum :7reau nel7murite% :oate c7 era in-ormat7 mai 0ine dect credea ,atherine3 Aac7 2ns7 ,atherine -usese glacial7 cu o sear7 mai 2nainte% acum :7rea tru-a73 D 'reeti -oarte mult i nu 2neleg deloc des:re ce9i 5or0a3 Nu tiu ce 5rei s79mi :ui 2n s:inare i n9am a5ut niciodat7 mai :uin7 ne5oie de e6:licaiile cui5a3 Ast-el se eli0er7 ,atherine% innd9o :e m7tu79sa 2n ah3 )r7 de or7 curio;itatea doamnei Penniman cretea3 Ri9ar -i dat un an din 5ia7 s7 a-le

cum :rocedase Morris% ce ton a-iase% ce :rete6t g7sise3 &9a cerut% natural% o nou7 2ntre5edere% :rintr9o scrisoare? dar% la -el de natural% nu a :rimit niciun r7s:uns la :etiia ei3 Morris nu a5ea che- de scris% -iindc7 i ,atherine 2i trimisese dou7 0ilete scurte la care nu a :rimit nicio con-irmare3 Erau att de concise 2nct :ot s7 le cite; 2n 2ntregime3 <Nu 5rei s79mi dai un semn c7 acum cte5a ;ile n9ai intenionat s7 -i chiar att de crudM= @ acesta era :rimul? al doilea era :uin mai lung3 <Aac7 mari am -ost :ri:it7 sau 07nuitoare @ dac7 te9am :lictisit sau te9am su:7rat 2n 5reun -el @ te rog s7 m7 ieri i 2i -7g7duiesc c7 nu o s7 m7 mai :ort :rostete niciodat73 Sunt destul de lo5it7 i nu 2neleg3 Arag7 Morris% m7 distrugiN= Aceste 0ilete au -ost trimise 5ineri i res:ecti5 sm07t7? dar sm07t7 i duminica aceea au trecut -7r7 s79i aduc7 0ietei -ete mulumirea :e care o r5nea3 ,hinurile creteau% dar a:arent ea continua s7 le 2n-runte cu o t7rie remarca0il73 Sm07t7 dimineaa% doctorul% care :ri5ise 2n t7cere% 2i s:use sor79sii /a5iniaL D Scena s9a consumat% mi;era0ilul a dat 2na:oiN D Nici :omeneal7N e6clam7 doamna Penniman% care chi0;uise ce s79i s:un7 ,atherinei% dar nu 2i -i6ase o tactic7 de a:7rare 2m:otri5a -ratelui ei% aa c7 singura arm7 la 2ndemn7 era de;minirea 5ehement73 D A solicitat sus:endarea% atunci% dac7 aa 2i :lace mai multN D Pari -oarte -ericit c7 sentimentele -iic79tii au -ost c7lcate 2n :icioare3 D Sunt% 2ncu5iin7 doctorul% -iindc7 aa am :re;isN E o mare :l7cere s7 5e;i c7 ai a5ut dre:tate3 D Pl7cerile tale -ac omul s7 se cutremureN e6clam7 sora lui3 ,atherine 2i 5edea cu 2n5erunare de ocu:aiile o0inuite? a mers :n7 i la 0iseric7 2m:reun7 cu m7tu79sa% duminic7 dimineaa3 Ae o0icei se ducea i la slu>07 de du:79amia;7% dar% de data aceasta% cura>ul o :7r7si% i o rug7 :e doamna Penniman s7 se duc7 -7r7 ea3 D Sunt sigur7 c7 ai un secret% remarc7 doamna Penniman% :lin7 de 2neles% :ri5ind9o destul de as:ru3 D Ri dac7 am% n9o s79l s:un% re:lic7 -ata% 2ntorcndu9se cu s:atele3 Aoamna Penniman :lec7 la 0iseric7? dar 2nainte s7 a>ung7% se o:ri% se 2ntoarse% i 2n mai :uin de dou7;eci de minute era 2na:oi acas73 ,7ut7 :rin camerele goale de >os% a:oi urc7 sc7rile i cioc7ni la ua ,atherinei3 Nu se au;i niciun r7s:uns? ,atherine nu era acolo i doamna Penniman se 2ncredin7 de 2ndat7 c7 li:sea de acas73 <S9a dus la el3 A -ugitN= e6clam7

/a5inia :lin7 de admiraie i de in5idie3 Aar curnd 2i d7du seama c7 -at7 nu luase nimic cu ea @ toate o0iectele :ersonale din odaia ei erau intacte @ i atunci trase conclu;ia c7 -ata se dusese la el :lin7 nu de tandree% ci de indignare3 </9a urm7rit :n7 la u7N A dat 0u;na :este el 2n cas7N= Ast-el 2i ;ugr75i doamna Penniman 2n sinea ei 5oia>ul ne:oatei% care% 57;ut 2n aceast7 lumin7% 2i gdila gustul :entru :itoresc a:roa:e tot att ct i ideea unei c7s7torii 2n tain73 A9i 5i;ita iu0itul% :lin7 de lacrimi i re:rouri% la el acas7% era o imagine att de des-7t7toare :entru cugetul doamnei Penniman% 2nct ea simea un -el de de;am7gire estetic7% 57;nd c7 de data asta li:sea acom:aniamentul armonios al 0e;nei i al -urtunii3 ) du:79 amia;7 linitit7 de duminic7 2i :7rea un decor ne:otri5it? i 2ntr9ade57r doamna Penniman se simea -7r7 niciun che- din aceast7 :ricin7% iar tim:ul s9a scurs -oarte 2ncet ct ea a stat 2n salonul din -a7% cu scu-ia :e ca: i alul de camir :e umeri% :ndind 2ntoarcerea ne:oatei3 n s-rit sosi i cli:a aceea3 ) 57;u de la -ereastr7 :e ,atherine% urcnd :e sc7ri% i se duse s7 ate:te 2n hol% unde se re:e;i asu:ra ei de 2ndat7 ce -ata intr7 2n cas7? o trase 2n salon% 2nchi;nd ua cu gra5itate3 ,atherine era 2m:ur:urat7 la -a7 i ochii 2i str7luceau3 Aoamna Penniman nu tia ce s7 cread73 D Pot 2ndr7;ni s7 te 2ntre0 unde ai -ostM o inter:el7 ea3 D Am -ost s7 m7 :lim0% r7s:unse ,atherine3 ,redeam c7 te9ai dus la 0iseric73 D M9am dus% dar slu>0a a -ost mai scurt7 ca de o0icei3 Ri% m7 rog% :e unde te9ai :lim0atM D Nu tiuN -u r7s:unsul ,atherinei3 D E6traordinar7 netiina taN Arag7 ,atherine% :oi s7 ai 2ncredere 2n mine3 D ,um s7 am 2ncredereM D S:unndu9mi taina ta% neca;ul t7u3 D N9am niciun neca;N declar7 ,atherine% cu o :ri5ire crunt73 D $iata mea co:il7% insist7 doamna Penniman% nu :oi s7 m7 tragi :e s-oar73 Rtiu totul3 Mi s9a cerut s7H s7 discut cu tine3 D Nu 5reau s7 discutN D Are s79i -ac7 taine3 Nu tii 5ersul lui Sha8es:eare D <,hinul care nu cu5nt7N= Araga mea% e mai 0ine aaN D ,e e mai 0ineM 2ntre07 ,atherine3

Era cu9ade57rat :er-id73 ) mic7 do;7 de :er-idie ar -i -ost de 2neles la o -at7 :7r7sit7 de iu0itul ei% dar nu atta ct s7 de5in7 stn>enitoare :entru susin7torii ei3 D S7 te :ori 2nele:t% rosti doamna Penniman cu oarecare as:rime% s7 ii seama de e6:eriena altora i de consideraiile :ractice? s7 consimi s7H s7 te des:ari de el3 ,atherine -usese ca de ghea7 :n7 2n cli:a aceasta% dar acum lu7 -ocL D S7 m7 des:artM ,e tii dumneata des:re des:7rirea noastr7M Aoamna Penniman cl7tin7 din ca: cu o tristee din care nu li:sea sentimentul o-ensei3 D Mndria ta e i a mea% susce:ti0ilit7ile tale sunt i ale mele3 (e 2neleg -oarte 0ine% dar @ i doamna Penniman ;m0i trist% cu su02neles @% dar 2neleg lucrurile i 2n totalitatea lorN ,atherine nu 07g7 de seam7 su02nelesul i 2i re:et7 2ntre0area% la -el de 5ehement7L D Ae ce 5or0eti de des:7rire% ce tii des:re astaM D (re0uie s7 medit7m la resemnare% a-irm7 doamna Penniman% o57ind% dar riscnd a:oi sentina3 D ,e resemnareM D S7 ne schim07mH :lanurile3 D Eu nu mi le9am schim0atN declar7 ,atherine% r;nd uor3 D A% 2n schim0 domnul (o.nsend a -7cut9o% r7s:unse m7tua% cu mult7 0lndee3 D ,um adic7M Era 2n aceast7 2ntre0are o conci;ie im:erioas7 2m:otri5a c7reia doamna Penniman se simi o0ligat7 s7 :roteste;e? la urma urmei% 2i -7cea o -a5oare ne:oat79sii% s:unndu9i toate astea% 2ncercase s7 -ie as:r7% s7 -ie se5er7% dar degea0a? era uluit7 de 2nc7:7narea ,atherinei3 D M7 rog% rosti ea% dac7 nu i9a s:usN i se 2ntoarse s7 :lece3 ,atherine o urm7ri :uin 2n t7cere? a:oi se re:e;i du:7 ea% o:rind9o 2nainte de a a>unge la u7% D ,e s79mi s:un7M ,e insinue;i% cu ce m7 ameniniM D N9ai terminatM 2ntre07 doamna Penniman D Aac7 am ru:t logodnaM Nicidecum3 D i cer scu;e 2n ca;ul 7sta3 Am 5or0it :rea de5reme3 D Prea de5remeM Ae5reme sau tr;iu% i;0ucni ,atherine% 5or0eti -7r7

minte i -7r7 mil7N D Atunci ce s9a 2ntm:lat 2ntre 5oiM se interes7 m7tua3 &m:resionat7 de sinceritatea acelui strig7t% -iindc7 ce5a s9a 2ntm:lat 2n mod sigur% D Nimic% dect c7 2l iu0esc tot mai mult3 Aoamna Penniman nu r7s:unse imediat3 D $7nuiesc c7 de asta te9ai dus la ei a;i du:79amia;73 ,atherine se 2nroi% luat7 :rin sur:rindere3 D Aa% m9am dus la elN Aar% oricum% e trea0a mea3 D Per-ect? atunci s7 nu mai discut7m3 Ri doamna Penniman se 2ndre:t7 din nou s:re u7? dar -u o:rit7 de strig7tul dis:erat al ne:oat79siiL D (anti /a5inia% unde s9a dusM D Aha% deci recunoti c7 a :lecatN ,ei de acas7 nu tiauM D Au s:us c7 e :lecat din ora3 N9am mai 2ntre0at altce5a? mi9a -ost ruine% recunoscu -ata% cu sim:litate3 D N9ar -i -ost ne5oie s7 -aci un gest att de com:romi7tor dac7 a5eai un :ic mai mult7 2ncredere 2n mine% o0ser57 doamna Penniman cu grandoare3 D /a Ne. )rleansM relu7 ,atherine% -7r7 leg7tura3 Era :entru :rima dat7 c7 doamna Penniman au;ea de Ne. )rleans 2n leg7tur7 cu Morris? dar nu 5oia ca -ata s79i o0ser5e ignorana3 ncerc7 s7 i9 o ascund7 gndindu9se la instruciunile :rimite de la el3 D Araga mea ,atherine% cnd oamenii se 2neleg s7 se des:art7% cu ct :leac7 mai de:arte% cu att e mai 0ine3 D Se 2nelegM S9a 2neles cu dumneataM ,7:7tase 2n aceste cli:e contiina clar7 a amestecului :rostesc al m7tu79sii i 2i -7cea r7u gndul c7 doamna Penniman -usese l7sat7 slo0od7% cum s9ar ;ice% s7 se >oace cu soarta ei3 D $ine2neles c7 s9a s-7tuit uneori cu mine% admise doamna Penniman3 D Aeci dumneata l9ai -7cut s7 se schim0e i s7 se :oarte att de ne-irescM i:7 ,atherine3 Aumneata l9ai in-luenat i l9ai de:7rtat de mineM Morris nu9i a:arine dumitale i nu te :ri5ete ce e 2ntre noi3 Aumneata ai :us totul la cale i l9ai 2ndemnat s7 m7 laseM ,um :oi s7 -i att de rea% att de crud7M ,e i9am -7cutM Ae ce nu m7 lai 2n :aceM Mi9a -ost team7 c7 ai s7 strici totul% c7ci aa -aci 2ntotdeaunaN Mi9a -ost team7 tot tim:ul ct am li:sit? n9am a5ut nicio linite gndindu9m7 c7 stai mereu de 5or07 cu el3

,atherine continu7 cu o 5ehemen7 crescnd7% re57rsndu9i% :lin7 de am7r7ciune i de clar5i;iunea :atimii Bcare% dintr9o dat7% cu un salt 2nainte% o -7cea s7 o >udece :e m7tu79sa de-initi5 i -7r7 dre:t de a:elC% nelinitea care 2i 2m:o57ra su-letul de attea luni3 Aoamna Penniman era uluit7 i 2ns:7imntat7? nu tia cum ar :utea s7 introduc7 mica ei :ledoarie des:re :uritatea moti5elor lui Morris3 D Eti cea mai ingrat7 -iin7 din lumeN strig7 ea3 M7 ceri -iindc7 am stat de 5or07 cu elM Gii sigur7 c7 n9am 5or0it dect des:re tineN D Aa% i cu asta l9ai scos din -ire? l9ai -7cut s7 se sature :n7 i de numele meuN mai 0ine nu 5or0eai des:re mineL nu i9am cerut niciun a>utorN D Sunt sigur7 c7 dac7 nu eram eu% n9ar -i 5enit niciodat7 2n casa asta i tu n9ai -i tiut c7 se gndete la tine% re:lic7 doamna Penniman% :e 0un7 dre:tate3 D Mai 0ine nu 5enea aici niciodat7 i nu tiam nimicN +ite unde am a>unsN e6clam7 0iata ,atherine3 D Eti -oarte ingrat7% re:et7 m7tua /a5inia3 &;0ucnirea de mnie i sentimentul nedre:t7ii 2i aduseser7 :entru moment ,atherinei satis-acia :rile>uit7 de orice a-irmare a -orei? se simea 2m:ins7 2nainte @ i oricnd e o :l7cere s7 des:ici 57;duhul3 Aar 2n -undul su-letului% nu9i :l7cea s7 -ie 5iolent7 i 2i d7dea seama c7 2i li:sete orice 2nclinare s:re re5olta organi;at73 Se liniti singur7% cu un mare e-ort% dar cu re:e;iciune% :lim0ndu9se :rin camer7 cte5a cli:e i 2ncercnd s79i s:un7 c7 m7tua ei nu 2i dorise dect 0inele3 Nu era :rea con5ins7% dar du:7 un tim: se simi 2n stare s7 5or0easc7 mai linitit3 D Nu sunt ingrat7? sunt doar -oarte trist73 Ri e greu s7 -ii recunosc7toare :entru asta% remarc7 ea3 Jrei s79mi s:ui unde se a-l7M D Ha0ar n9am? nu cores:onde; cu el 2n tain73 Ri doamnei Penniman 2i :7ru r7u c7 lucrurile nu stau aa? i9ar -i scris cum a insultat9o ,atherine% du:7 tot ce a -7cut :entru ea% D Aeci a -ost :lanul lui% s7 ru:7H ,atherine se linitise com:let de acum3 Ain nou doamna Penniman 2nce:u s7 2ntre;7reasc7 :osi0ilitatea unei e6:licaiiL D A dat 2na:oiH a dat 2na:oiH &9a li:sit cura>ul% dar cura>ul de a9i

-ace un r7uN N9a :utut s7 te arunce 2n -aa 0lestemului lui taic79t7u3 ,atherine ascult7% cu ochii int7 la ea% i continu7 s7 o :ri5easc7 un tim:3 D (e9a rugat el s79mi s:ui astaM D M9a rugat s79i s:un multe lucruri @ a -ost att de delicat% de 2nele:t? i s:er7 c7 n9ai s79l dis:reuieti3 D Nu9l dis:reuiesc% declar7 ,atherine? a:oi ad7ug7L i are s7 r7mn7 acolo :entru totdeaunaM D )h% totdeauna e -oarte mult3 Poate c7 tat7l t7u nu 5a tr7i 2ntotdeauna3 D Poate3 D Sunt sigur7 c7 :reuietiH c7 2nelegiH dei 2i sngerea;7 inima% s:use doamna Penniman3 G7r7 2ndoial7 c7 2l socoteti e6agerat de :rudent3 Ri eu gndesc ast-el% dar 2i res:ect :rudena3 El te roag7 i :e tine s7 i9o res:eci3 ,atherine nu9i lua :ri5irile de la m7tua ei% dar 5or0ea ca i cum n9ar -i au;it sau n9ar -i 2nelesL D A -ost deci un :lan 2n toat7 regula3 A ru:t logodna cu 0un7 tiin7? m9a :7r7sit3 D Pentru moment% drag7 ,atherine? a amnat9o doar3 D M9a l7sat singur7% continu7 ,atherine3 D Nu m7 ai :e mineM rosti doamna Penniman% :e un ton solemn3 ,atherine cl7tin7 2ncet din ca:3 D Nu credN ;ise ea% ieind din camer73 ,AP&()/+/ O AER& R& &MP+NEA S4 G&E /&N&R(&(A% :re-era s7 :ractice aceast7 5irtute 2n singur7tate% aa c7 nu a a:7rut la ora ceaiului% care% duminica% la ora ase% 2nlocuia masa o0inuit73 Aoctorul Slo:er i sora lui au stat -a7 2n -a7% dar doamna Penniman nu i9a 2ntlnit :ri5irea niciodat73 n seara aceea s9a dus cu el% dar -7r7 ,atherine% la sora lor% doamna Almond% unde cele dou7 -emei au discutat 2ntre ele des:re ne-ericirea ,atherinei% cu o sinceritate limitat7 2n :arte de reticena misterioas7 a doamnei Penniman3 D Sunt -ericit7 c7 nu se 2nsoar7 cu ea% m7rturisi doamna Almond% dar cu toate astea ar merita s7 -ie 0iciuit3 Aoamna Penniman% contrariat7 de grosol7nia sor79sii% 2i r7s:unse c7

Morris -usese 2m:ins de cel mai no0il sentiment @ dorina ca -ata s7 nu9i :iard7 a5erea3 D mi :are -oarte 0ine c7 ea nu i9o :ierde% dar s:er ca el s7 2m:ute -rancul toat7 5iaaN Ri ie ce 2i s:une s7rmana -at7M D S:une c7 am talentul de a alina durerile% declar7 doamna Penniman3 Asta a -ost relatarea :e care i9a -7cut9o sor79sii i% :ro0a0il cu contiina acestui talent% la re2ntoarcerea 2n Piaa Washington% i9a cerut ,atherinei :ermisiunea s7 intre la ea 2n camer73 ,atherine a deschis ua? :7rea -oarte linitit73 D Jreau doar s79i dau un s-at% 2nce:u doamna Penniman3 Aac7 taic79 t7u te 2ntrea07% s:une9i c7 nu s9a 2ntm:lat nimic3 ,atherine st7tea 2n u7% cu mna :e clan7? se uita la m7tua ei% -7r7 s7 o in5ite 2n7untru3 D ,re;i c7 are s7 m7 2ntre0eM D Sunt sigur73 M9a 2ntre0at :e mine mai adineaori% cnd ne 2ntorceam de la m7tu79ta Eli;a0eth3 Ei i9am :o5estit totul% dar lui i9am s:us c7 nu tiu nimic3 D ,re;i c7 are s7 m7 2ntre0e cnd 5edeH cnd 5edeHM Aar aici ,atherine se o:ri3 D ,u ct o s7 5ad7 mai mult% cu att o s7 se :oarte mai detesta0il% o asigur7 m7tua ei3 D Are s7 5ad7 -oarte :uinN a-irm7 ,atherine3 D S:une9i c7 ai s7 te m7rii3 D Am s7 m7 m7rit% r7s:unse ,atherine 2ncet i 2i 2nchise ua m7tu79sii3 ns7 n9ar mai -i :utut re:eta a-irmaia aceasta :este 5reo dou7 ;ile% de e6em:lu mari% cnd a :rimit 2n -ine o scrisoare de la Morris (o.nsend3 Era o scrisoare lung7% :e cinci :agini mari% :7trate% trimis7 din Philadel:hia3 A5ea rolul unui document e6:licati5 i 2ntr9ade57r e6:lica o mulime de lucruri% :rintre care cele mai im:ortante erau moti5ele ce9l -7cuser7 :e autor s7 :ro-ite de o a0sen7 <:ro-esional7= ine5ita0il7% :entru a 2ncerca s79i alunge din minte imaginea aceleia care 2i 2ncruciase drumurile cu ale lui numai ca s7 i le 5ad7 a:oi :res7rate cu ruine3 Nu se ate:ta ca 2ncercarea s79i i;0uteasc7 :e de:lin% dar :utea s79i :romit7 c7% 2n ciuda nereuitei% nu 5a mai -i niciodat7 un o0stacol 2ntre su-letul ei generos i 5iitorul ei str7lucit sau datoriile9i de -iic73 ncheia 2ntiinnd9o c7 ocu:aiile lui :ro-esionale l9ar :utea o0liga s7 c7l7toreasc7 tim: de mai

multe luni i e6:rimndu9i s:erana c7% du:7 ce se 5or -i acomodat -iecare cu as:ra lor soart7 @ chiar dac7 :entru asta le 5or tre0ui ani de ;ile @% se 5or :utea 2ntlni din nou ca :rieteni% ca to5ar7i de su-erin7% ca 5ictime inocente dar stoice% ale unei mari legi sociale3 ,ea mai adnc7 dorin7 a lui era ca ea s7 se 0ucure de o 5ia7 senin7 i -ericit7? 2ndr7;nea 2nc7 s7 se numeasc7 :rea umilul ei ser5itor3 Scrisoarea era com:us7 cu stil i ,atherine% care a :7strat9o muli ani de ;ile% a a>uns du:7 un tim:% cnd nu mai simea cu aceeai ascuime 2nelesul ei amar i tonul g7unos% s79i admire e6:resia elegant73 Acum i mult7 5reme du:7 :rimirea ei% singurul s:ri>in i9a -ost hot7rrea% ;i de ;i mai nestr7mutat7% de a nu -ace a:el la mila tat7lui3 Aoctorul a l7sat s7 treac7 o s7:t7mn7 i a:oi% 2ntr9o diminea7% la o or7 la care 2l 5edeai arareori% a a:7rut 2n salonul din -und3 Pndise momentul s7 o g7seasc7 singur73 ,atherine lucra ce5a? el intr7 i se a:ro:ie de ea3 Era :reg7tit de :lecare? a5ea :7l7ria :e ca: i 2i tr7gea m7nuile3 D N9a :utea s:une c7 m7 trate;i cu toat7 consideraia :e care o merit% 2nce:u el du:7 o cli:73 D Nu 2neleg ce9am -7cut% se mir7 ,atherine% cu ochii la lucrul ei3 D Am im:resia c7 ai :ierdut din 5edere rug7mintea :e care i9am -7cut9 o la /i5er:ool 2nainte de :lecare @ rug7mintea de a m7 anuna dinainte% cnd ai s7 te mui din cas73 D Nu m9am mutat din casa dumitale% o0ser57 ,atherine3 D Aar ai s9o -aci i% du:7 cum mi9ai dat de 2neles% e un -a:t iminent3 Ae alt-el% dei -i;ic te a-li aici% eti de>a a0sent7 2n s:irit3 Mintea ta se a-l7 acum la reedina 5iitorului so% aa c7 ai :utea i tu s7 te mui su0 aco:eriul con>ugal% 2n ciuda a5anta>elor :e care ni le o-er7 com:ania ta3 D Am s7 2ncerc s7 -iu mai 5esel7% ;ise ,atherine3 D $ine2neles c7 ar tre0ui s7 -i mai 5esel7? ceri :rea mult% alt-el3 Nu numai c7 te m7rii cu un tn7r -ermec7tor% dar ai i satis-acia de a9i alege singur7 drumul? 2mi :ari o -at7 gro;a5 de norocoas7N ,atherine se ridic7? simea c7 se 2n70u73 i strnse 2ns7 lucrul 2ncet i cu gri>7% inndu9i 2n >os -aa a:rins73 (at7l ei nu se mica din locul unde se o:rise? ,atherine s:era s79l 5ad7 :lecnd% dar el 2i nete;ea i 2i 2ncheia m7nuile% iar a:oi 2i :use minile 2n olduriL D A dori s7 tiu cnd m7 :ot ate:ta s79mi r7mn7 casa goal7% continu7 el3 ,nd :leci tu% are s7 se duc7 i m7tu79ta3

Ea 2i ridic7 2n s-rit ochii c7tre el% :ri5indu9l lung% 2n t7cere? 2n ciuda mndriei i a hot7rrii% :ri5irea% ei rostea o :arte din rug7mintea :e care o 2n70uise :n7 acum3 )chii lui cenuii o cercetar7 cu r7ceal7 i el continu7% netul0uratL D ,nd% mineM S7:t7mna 5iitoare% :este dou7 s7:t7mniM D N9am s7 :lec de aiciN m7rturisi ,atherine3 Aoctorul ridic7 din s:rnceneL D A 07tut dumnealui 2n retragereM D Eu am ru:t logodna3 D ,um adic7M D &9am cerut s7 :lece din Ne. Yor8 i a :lecat% :entru mult tim:3 Aoctorul era i mirat% i de;am7git? sc7:7 2ns7 de nedumerire s:unndu9 i c7 -iica lui denatura -a:tele D >usti-icat% :oate% dei tot denaturare se numea? i 2i alung7 de;am7girea @ de;am7girea celui ce a :ierdut :rile>ul unui mic trium-% mult ate:tat @ cu cte5a cu5inte :e care le rosti cu glas tareL D Ri el ce ;ice% acum c7 l9ai :7r7sitM D Nu tiuN r7s:unse ,atherine% mai :uin ingenioas7 dect -usese :n7 atunci3 Adic7 nu9i :as7M Eti :uin cam crud7% du:7 ce i9ai dat s:erane i te9ai >ucat cu el atta tim:N n s-rit% doctorul 2i luase re5ana3 ,AP&()/+/ OE P)JES(EA N)AS(R4 A NA&N(A( :n7 acum cu :ai -oarte mici% dar% -iindc7 se a:ro:ie de -inal% tre0uie s7 -ac7 un salt 2nainte3 Pro0a0il c7 :e m7sur7 ce trecea tim:ul% doctorul era o0ligat s7 admit7 c7 relatarea -iic79sii des:re des:7rirea ei de Morris (o.nsend% :ur7 0ra5ad7 cum o caracteri;ase el% era 2n :arte >usti-icat7 de ceea ce urmase3 A0sena lui Morris continua% la -el de statornic7 i de necru7toareL ai -i ;is c7 murise de inim7 rea? iar ,atherine :7rea s7 -i 2ngro:at amintirea ster:ului e:isod att de adnc% de :arc7 el s9ar -i 2ncheiat la dorina ei3 Noi tim c7 -usese :ro-und i incura0il r7nit7% dar doctorul nu a5ea cum s7 a-le3 Era desigur curios i ar -i dat orice s7 desco:ere ade57rul? dar aceasta a -ost :edea:sa lui% s7 nu tie niciodat7 @

:edea:sa% adic7% :entru sarcasmul a0u;i5 -a7 de -iic79sa3 Era destul sarcasm i 2n -a:tul c7 ea 2l inea 2n 2ntuneric% iar restul lumii cons:ira cu ,atherine 2n acest sco:3 Aoamna Penniman nu9i s:unea nimic% :e de9o :arte -iindc7 el nu o 2ntre0a niciodat7 @ nu :unea atta :re :e sor79sa @ i :e de alta -iindc7 ei 2i :l7cea s7 cread7 c7 o re;er57 sadic7 i o ignoran7 senin7 i :re-7cut7 o 5or r7;0una :entru a-irmaia lui c7 ea nu -usese str7in7 de a-acerea aceea3 Aoctorul s9a dus de 5reo dou79trei ori s7 o 5ad7 :e doamna Montgomer1% dar doamna Montgomer1 nu a5ea nimic de s:us3 Ea nu tia dect c7 logodna se des-7cuse? i acum c7 domnioara Slo:er sc7:ase de :rime>die% :re-era s7 nu de:un7 niciun -el de m7rturie 2m:otri5a lui Morris3 G7cuse asta odat7 @ dei 2m:otri5a :ro:riei 5oine D -iindc7 2i -usese mil7 de domnioara Slo:er? dar acum nu9i mai era mil7 de ea% a0solut deloc3 Morris nu9i s:usese nimic des:re leg7turile lui cu domnioara Slo:er% nici atunci i nici du:7 aceea3 Era :lecat mai tot tim:ul i 2i scria -oarte rar? :oate c7 se dusese 2n ,ali-ornia3 Aoamna Almond o <luase 2n 0rae cu :asiune= :e ,atherine D du:7 cum s:unea sora ei @ de la recenta catastro-7? dar% dei -ata 2i era -oarte recunosc7toare :entru 0un7tatea ei% nu 2i -7cea nicio con-iden7% aa c7 0una doamn7 nu9i :utea o-eri doctorului 5reo satis-acie3 Aar% chiar dac7 ar -i :utut s79i :o5esteasc7 istoria secret7 a acelei iu0iri ne-ericite% ar -i :re-erat s79l in7 2n ignoran7? -iindc7 doamna Almond nu9l mai :ri5ea acum :e -ratele ei cu aceeai sim:atie3 i 2nchi:uia cum -usese :7r7sit7 ,atherine @ nu tia nimic de la doamna Penniman% -iindc7 doamna Penniman nu 2ndr7;nise s79i e6:un7 i surorii ei -aimoasele moti5e ale lui Morris% dei le socotise destul de 0une :entru ,atherine @ i susinea c7 -ratele ei se ar7tase :rea indi-erent -a7 de ce tre0uie s7 -i su-erit i 2nc7 mai su-erea 0iata -at73 Aoctorul Slo:er a5ea teoria lui% i el nu9i schim0a :rea des teoriile3 ,7s7toria asta ar -i -ost o catastro-7 i ,atherine sc7:ase de ea% sla57 cerului3 Nu era niciun moti5 s7 o com:7timeti i% -7cndu9te c7 su-eri al7turi de dnsa% ar -i 2nsemnat s7 recunoti im:licit c7 a5usese dre:tate gndindu9se la Morris3 D Asta a -ost :7rerea mea de la 2nce:ut% i mai e i acum% a-irm7 doctorul3 Am s:us9o doar de attea ori i nu 57d unde ar -i cru;imea3 Aoamna Almond i9a re:licat nu o dat7 c7% dac7 -iica lui se descotorosise de im:osi0ilul ei :retendent% merita mai mult res:ect i c7% :entru a a>unge s7 2m:7rt7easc7 o:iniile luminate ale :7rintelui ei3 (re0uie s7 -i -7cut un e-ort :e care el nu a5ea 5oie s79l treac7 cu 5ederea3

D Nu sunt deloc con5ins c7 ea s9a descotorosit de el% s:use doctorul3 Nu e de cre;ut c7% du:7 ce a -ost 2nc7:7nat7 ca un catr tim: de doi ani% a de5enit dintr9o dat7 sensi0il7 la raiune3 E in-init mai :ro0a0il c7 el a l7sat9 o3 D ,u att mai mult tre0uie s7 te :ori -rumos cu ea3 D M7 'ort -rumos3 Aar nu :ot -i :atetic? nu :ot s79mi um:lu ochii de lacrimi% s79mi e6:rim com:asiunea :entru cel mai -ericit e5eniment din 5iaa ei de :n7 acum3 D Eti li:sit de 2nelegere% re:lic7 doamna Almond3 Aici a -ost 2ntotdeauna :unctul t7u sla03 Nu tre0uie dect s7 te uii la ea ca s7 5e;i c7% :e dre:t sau :e nedre:t% -ie c7 des:7rirea a :ro5ocat9o ea% -ie c7 el% inima -etei e r7nit7 adnc3 Numai c7 r7nile nu se 5indec7 dac7 le scal;i 2n lacrimiN (rea0a mea e s7 -iu atent s7 nu mai :rimeasc7 i alte lo5ituri% i de asta am eu gri>73 S7 tii 2ns7 c7 nu o recunosc :e ,atherine 2n descrierea ta3 Nu seam7n7 deloc cu o domnioar7 care s7 ai07 ne5oie de o cata:lasm7 moral73 Ae -a:t% mi se :are c7 arat7 mult mai 0ine dect atunci cnd indi5idul 2i d7dea trcoale3 E tihnit7 i 2n-loritoare? m7nnc7 i doarme% se :lim07 ;ilnic i% ca de o0icei% se 2m:odo0ete cu o mulime de g7teli3 ,roetea;7 tot tim:ul cte o tr7istu7 sau 0rodea;7 0atiste i s9ar ;ice c7 :roduce articolele astea la -el de re:ede ca i 2nainte3 Nu are multe de s:us? dar cnd a a5utM Ri9a dansat i ea micul ei 5als? acum s9a ae;at s7 se odihneasc73 $7nuiesc c7% 2n mare% chiar 2i -ace :l7cere3 D i -ace tot atta :l7cere ct dac7 ar -i sc7:at de un :icior ;dro0it3 Au:7 am:utare% -7r7 2ndoial7% 5ine o stare de relati5 re:aus3 D Aac7 :iciorul 7sta re:re;int7 o meta-or7 :entru tn7rul (o.nsend% te :ot asigura c7 n9a -ost ;dro0it niciodat73 Kdro0it% elM E 2n 5ia7 i e intact? de asta nu sunt com:let mulumit3 D Ai -i 5rut s79l omoriM se interes7 doamna Almond% D Aa% a -i 5rut3 S9ar :utea s7 nu -ie dect un su0ter-ugiu3 D ,umM D +n aran>ament 2ntre ei3 Il (ait le mort cum ;ic -rance;ii3 Aar :ndete cu coada ochiului3 Poi s7 -i sigur7 c7 nu i9a ars toate :unile 2n urm7? a l7sat una% s7 se :oat7 2ntoarce3 ,nd o s7 mor eu% are s7 :orneasc7 iar la atac i atunci ea o s79l ia de 07r0at3 D E interesant c7 o acu;i :e singura ta -iic7 de cea mai tic7loas7

i:ocri;ie% re:lic7 doamna Almond3 D Nu 57d ce im:ortan7 are -a:tul c7 e singura mea -iic73 E mai 0ine s7 acu;i unul dect dou7;eci3 Aar nu acu; :e nimeni3 ,atherine nu tie deloc ce 2nseamn7 i:ocri;ia i nu cred nici m7car c7 -ace :e ne-ericita3 &deea cu <su0ter-ugiul= i9a mai trecut a:oi :rin minte doctorului cu intermitene? se :oate s:une 2ns7 c7% 2n general% era tot mai con5ins c7 a5ea dre:tate% :e m7sur7 ce 2m07trnea i -iica lui ar7ta mai tihnit7 i mai 2n-loritoare3 $ine2neles c7 dac7 nu a5usese de ce s7 o socoteasc7 o -ecioar7 a0andonat7 2n :rimul sau al doilea an du:7 ne-ericita ei a5entur7% cu att mai :uin o :ri5ea 2n acest chi: mai tr;iu% cnd ea i9a reg7sit com:let st7:nirea de sine3 Era 2ns7 ne5oit s7 admit7 c7% dac7 cei doi tineri ate:tau ca el s7 nu le mai stea 2n drum% atunci d7deau do5ad7 de o r70dare remarca0il73 Au;ea din cnd 2n cnd c7 Morris e 2n Ne. Yor8? dar nu st7tea niciodat7 mult tim: i doctorul era 2ncredinat c7 nu mai a5ea nicio leg7tur7 cu ,atherine3 Era sigur c7 nu se 2ntlneau i 07nuia c7 Morris nu 2i scrie3 Au:7 scrisoarea :e care am amintit9o% ,atherine a mai :rimit de la el 2nc7 dou7% la inter5ale considera0ile? dar ea nu i9a r7s:uns la niciuna3 Pe de alt7 :arte% du:7 cum o0ser5ase doctorul% nici nu 5oia s7 aud7 s7 se m7rite cu altul3 Nu a5usese oca;ii numeroase% dar -useser7 su-iciente ca s79i tr7de;e dis:o;iia3 A re-u;at un 07r0at 57du5% om 0lnd din -ire% cu o a5ere -rumuic7 i cu trei -etie Bau;ise c7 ei 2i :l7ceau -oarte mult co:iii i se l7uda cu odraslele lui% :lin de 2ncredereC% i a -ost surd7 la rug7minile unui a5ocat tn7r i inteligent care% cu :ers:ecti5a unei cariere e6ce:ionale i cu -aima unui om -oarte sim:atic% a5usese :ers:icacitatea de a9i da seama% cnd 2i 5enise tim:ul s79i caute o ne5ast7% c7 domnioara Slo:er era mai :otri5it7 dect alte -ete% mai tinere i mai -rumoase3 Aomnul Macalister% 57du5oiul% dorea s7 -ac7 o c7s7torie de con5enien7 i o alesese :e ,atherine% 07nuindu9i calit7ile latente de mam7 de -amilie? dar John /udlo.% care era cu un an mai tn7r ca ea i des:re care se s:unea c7 are de unde alege% o iu0ea sincer3 ,atherine nici un 5oia s7 se uite la el? i9a s:us -7r7 2ncon>ur c7 o 5i;itea;7 :rea des3 El s9a consolat a:oi% 2nsurndu9 se cu o -at7 -oarte di-erit7% domnioara Sturte5ant% ai c7rei nuri erau e5ideni chiar i :entru cea mai o:ac7 2nelegere3 Pe 5remea aceea ,atherine trecuse demult de cea de a trei;ecea ani5ersare i 2i ocu:ase de-initi5 locul de -at7 07trn73 (at7l ei ar -i dorit s7 o 5ad7 m7ritat7 i i9a e6:rimat odat7 s:erana c7 nu o s7 -ie :rea mo-turoas73

D A 5rea s7 mor tiindu9te ne5asta unui om de trea07% i9a s:us el3 Asta era du:7 ce ,atherine l9a silit :e John /udlo. s7 renune% dei tat7l ei 2l 2ndemnase s7 st7ruie 2n continuare3 A:oi doctorul nu s9a mai amestecat 2n niciun -el3 Au:7 cum s:unea lumea% <nu i9a -7cut deloc snge r7u= c7 -iic79sa r7m7sese -at7 07trn7? de -a:t% era mai nec7>it dect :7rea i 2n anumite :erioade a5ea chiar con5ingerea c7 Morris (o.nsend :ndete de unde5a de du:7 u73 <Aac7 nu9i aa% ea de ce nu se m7rit7M= se 2ntre0a 2n sinea lui3 <)rict de limitat7 i9ar -i inteligena% :ro0a0il c79i d7 seama :er-ect de 0ine c7 e -7cut7 ca s7 duc7 o 5ia7 o0inuit73= ns7 ,atherine a de5enit o -at7 07trn7 admira0il73 Ri9a -7cut ta0ieturi% i9a ordonat 5iaa du:7 un sistem :ro:riu% o interesau instituiile de 0ine-acere% a;ilurile% s:italele% societ7ile -ilantro:ice? i% 2n general% um0lnd cu :ai uori i egali% 2i 5edea% statornic7% de ocu:aiile ei ;ilnice3 Aar 5iaa ei a5ea i o istorie secret7% :e lng7 cea :u0lic7 @ dac7 :ot 5or0i de istoria :u0lic7 a 5ieii unei domnioare mature i di-idente% :entru care :u0licitatea a sem7nat 2ntotdeauna cu o hidr7 cu multe ca:ete3 Ain :unctul de 5edere al ,atherinei% cu ade57rat im:ortant 2n 5iaa ei era -a:tul c7 Morris (o.nsend 2i c7lcase sentimentele 2n :icioare iar tat7l ei 2i -rnsese elanul3 Nimic nu mai :utea modi-ica aceast7 realitate? ea era mereu acolo% ca i numele% 5rsta sau chi:ul ei li:sit de -armec3 Nimic nu mai :utea s7 tearg7 r7ul i durerea :e care i le :ricinuise Morris i nimic nu o mai :utea -ace s79l iu0easc7 :e tat7l ei ca atunci cnd era tn7r73 Se uscase ce5a 2n 5iaa ei% i a5ea datoria s7 2ncerce s7 um:le golul3 ,atherine era :e de:lin contient7 de aceast7 datorie? nu9i :l7ceau deloc melancolicii i :osomoriii3 N9a5ea desigur niciun :ic de talent ca s79i 2nece amintirile 2n des-ru% dar lua :arte de 0un7 5oie la o0inuitele :etreceri din ora% de5enind 2n cele din urm7 o -igur7 neli:sit7 la toate reuniunile din lumea 0un73 Era -oarte iu0it7 i cu tim:ul a a>uns un -el de m7tuic7% :lin7 de a-eciune -a7 de cei tineri3 Getele 2i 2ncredinau tainele inimii lor Bnu 2ns7 i doamnei PennimanC% iar 07ieii ineau la ea -7r7 s7 tie de ce3 A5ea de acum cte5a e6centricit7i ino-ensi5e? 2i :7stra ta0ieturile% odat7 -ormate% cu destul7 2nd7r7tnicie% iar o:iniile ei% :e t7rm social i moral% erau e6trem de conser5atoare3 nainte de a -i a>uns la :atru;eci de ani% era de>a :ri5it7 ca o -emeie de mod7 5eche i ca o autoritate 2n materie de o0iceiuri de:7ite3 Aoamna Penniman% 2n com:araie cu ea% :7rea o -etican7L 2ntinerea :e m7sur7 ce 2nainta 2n 5rst73 Sa5ura -rumuseea i misterul la -el ca i

2nainte% dar :rile>urile ce i se i5eau erau -oarte rare3 ,u :eitorii ceilali ai ,atherinei nu reuise s7 2nnoade leg7turi la -el de intime ca acelea ce 2i d7ruiser7 attea cli:e de neuitat :etrecute 2n to57r7ia lui Morris (o.nsend3 Aomnii acetia a5eau o 5ag7 ne2ncredere 2n 0unele ei o-icii i nu au discutat niciodat7 cu ea des:re -armecele ,atherinei3 ,u -iecare an ce trecea% inelele% cataramele i 0r77rile ei str7luceau i mai tare% iar ea r7m7sese aceeai doamn7 Penniman% 07g7cioas7 i :lin7 de imaginaie% cum am cunoscut9o :n7 acum% un amestec ciudat de im:etuo;itate i :ruden7% 2ntr9o singur7 :ri5in7 2ns7% :rudena 0iruise i tre0uie s79i recunoatem doamnei Penniman acest merit3 (im: de :este a:tes:re;ece ani nu :omenise niciodat7 numele lui Morris (o.nsend 2n -aa ne:oat79sii3 ,atherine 2i era recunosc7toare% dar aceast7 t7cere consec5ent7% att de ne:otri5it7 cu -irea m7tu79sii% o nelinitea% i nu :utea s7 sca:e de 07nuiala c7 doamna Penniman :rimea 2nc7 5eti de la el3 ,AP&()/+/ OO N,E(+/ ,+ N,E(+/ A),()R+/ Slo:er s9a retras din acti5itate? 2i mai 5i;ita doar :e acei 0olna5i 2n ale c7ror sim:tome g7sea ce5a ct de ct original3 A -ost din nou 2n Euro:a% unde a stat doi ani? ,atherine a mers cu el i% de data asta% din gru: a -7cut :arte i doamna Penniman3 Pentru ea% Euro:a a5ea :uine sur:ri;e? adesea comenta% 2n locurile cele mai romanticeL D Rtii% :eisa>ul 7sta9mi este -oarte -amiliar3 (re0uie s7 ad7ug7m c7 asemenea o0ser5aii nu erau de o0icei adresate -ratelui% i nici m7car ne:oat79sii% ci 5reunor to5ar7i de c7l7torie care se a-lau la 2ndemn7% ori chiar ciceronelui sau :7storului de ca:re din :rim :lan3 ntr9o ;i% du:7 2na:oierea din Euro:a% doctorul i9a s:us ,atherinei un lucru care a -7cut9o s7 tresar7 @ totul :7rea s7 5in7 din str7-undurile trecutului3 D A 5rea s79mi -7g7duieti un lucru 2nainte de moartea mea3 D Ae ce 5or0eti de moarteM se mir7 ,atherine3 D Giindc7 am ai;eci i o:t de ani3 D S:er s7 te 0ucuri de o 5ia7 lung7% s:use ,atherine3 D Ri eu s:er3 Aar 2ntr9o 0un7 ;i o s7 m7 do0oare o r7ceal7 i atunci

s:eranele 5or -i ;adarnice3 Aa am s9o s-resc% s79i aduci aminte cnd se 5a 2ntm:la3 G7g7duiete9mi c7 n9ai s7 te m7rii cu Morris (o.nsend% cnd eu n9o s7 mai -iu3 Asta a -7cut9o :e ,atherine s7 tresar7% cum am s:us? dar tres7ri 2n t7cere i cte5a cli:e nu scoase niciun sunet3 D Ae ce deschi;i 5or0a des:re elM 2l 2ntre07% 2n s-rit3 D mi cen;ure;i tot ce s:un3 Jor0esc des:re el -iindc7 e un su0iect de con5ersaie ca oricare altul3 Poate -i 57;ut% ca orice om% 2i caut7 i acum o ne5ast7 @ du:7 ce a a5ut una i s9a descotorosit de ea% nu tiu :rin ce mi>loace3 A -ost 2n Ne. Yor8 de curnd% a trecut i :e la 5erioar79ta% Marian? l9a 57;ut Eli;a0eth acolo3 D Nu mi9a s:us niciuna din ele% o0ser57 ,atherine3 D E meritul lor% nu al t7u3 S9a 2ngr7at% a chelit i n9a -7cut 2nc7 a5ere3 Aar nu :ot -i sigur c7 toate astea sunt de a>uns ca s7 te c7leasc7 2m:otri5a lui i de aceea 2i cer s79mi -7g7duieti3 <S9a 2ngr7at% a chelit=3 ) imagine stranie a:7ruse 2n mintea ,atherinei% unde amintirea celui mai -rumos 07r0at din lume st7ruise -7r7 2ncetare3 D Nu cred c7 2nelegi% r7s:unse ea3 M7 gndesc -oarte rar la domnul (o.nsend3 D Atunci are s79i -ie uor s7 continui tot aa3 G7g7duiete9mi c7 du:7 ce mor n9ai s7 -aci alt-el3 ,atherine r7mase din nou t7cut7 un tim:? rug7mintea tat7lui ei o uimise% deschi;ndu9i 2ns7 o ran7 5eche% ce o durea ca i 2nainte3 D Nu cred c7 :ot s79i -7g7duiesc% -u r7s:unsul ei3 D Mi9ai aduce o mare mulumire% se rug7 el3 D Nu 2nelegi3 Nu :ot s79i -7g7duiesc3 Aoctorul nu r7s:unse imediat3 D (e rog acest lucru :entru un moti5 anume3 mi modi-ic testamentul3 Moti5ul acesta n9o mic7 deloc :e ,atherine? nici nu9l 2nelegea :rea clar3 (oate simurile i se to:iser7 2ntr9un singur gnd% 2n gndul c7 el 2ncerca s7 se :oarte cu ea aa cum se :urtase cu ani 2n urm73 Su-erise mult atunci? iar acum se re5oltau 2ntr92nsa toate 2ncerc7rile acelea% toat7 linitea i t7ria :e care le do0ndise3 Gusese att de umil7 2n tineree% 2nct :utea acum s7 ai07 :uin7 mndrie% i era ce5a care o r7nea 2n rug7mintea asta i 2n -a:tul c7 tat7l ei se socotea li0er s7 i9o -ac73 Aemnitatea 0ietei ,atherine nu era agresi57 sau :lin7 de i-ose% dar cine mergea :rea de:arte :utea s7 o

desco:ere3 (at7l ei mersese :rea de:arte3 D Nu :ot s79i -7g7duiesc% re:et7 ea% sim:lu3 D Eti -oarte 2nc7:7nat7% constat7 doctorul3 D Nu cred c7 2nelegi3 D E6:lic7 atunci% te rog3 D Nu :ot s7 e6:lic% re:lic7 ea% i nu :ot s7 -7g7duiesc3 D Pe cinstea mea% e6clam7 el% nu mi9a -i 2nchi:uit c7 eti att de 2nc7:7nat7N ,atherine tia c7 e 2nc7:7nat7 i se simea a:roa:e 0ucuroas73 Era acum o -emeie 2ntre dou7 5rste3 ,am la 5reun an du:7 asta% a a5ut loc accidentul des:re care 5or0ise doctorulL a r7cit ;dra57n3 Aucndu9se 2ntr9o ;i de a:rilie la $loomingdale% s7 5ad7 un 0olna5 mintal care era inut 2ntr9un ae;7mnt :articular i a c7rui -amilie dorea s7 a-le :7rerea unui doctor eminent% l9a :rins o :loaie re:ede de :rim75ar7? se a-la 2ntr9o ca0riolet7 neaco:erit7 i s9a tre;it ud :n7 la :iele3 S9a 2ntors acas7 cu o r7ceal7 ce nu :re5estea nimic 0un i a doua ;i era 0olna5 la :at3 D E o congestie :ulmonar7% 2i e6:lic7 el ,atherinei3 Am ne5oie de o 2ngri>ire -oarte 0un73 Ae alt-el n9are nicio im:ortan7% -iindc7 n9am s7 m7 -ac 0ine% dar% oricum% a 5rea s7 se ia toate m7surile% :n7 la cel mai mic am7nunt3 Nu9mi :lace s7 57d 0olna5i r7u 2ngri>ii i te rog s7 te ocu:i tu de mine% :entru i:ote;a c7 m9a -ace s7n7tos3 &9a s:us ce colegi de9ai lui s7 cheme i i9a dat tot -elul de indicaii? ea 2l 2ngri>ea :entru i:ote;a aceea -ericit73 Aar doctorul nu se 2nelase niciodat7 2n 5iaa lui i nu s9a 2nelat nici acum3 Se a:ro:ia de a:te;eci de ani i dei a5ea o constituie -oarte ro0ust7% -irul care9l inea de 5ia7 se su0iase de tot3 A murit du:7 trei s7:t7mni de 0oal7% tim: 2n care doamna Penniman i ,atherine au stat mereu la c7:7tiul lui3 ,nd% du:7 inter5alul de rigoare% a -ost deschis testamentul% s9a desco:erit c7 era -ormat din dou7 :7ri3 Prima din ele -usese conce:ut7 cu ;ece ani 2n urm7 i consta dintr9o serie de dis:o;iiuni :rin care 2i l7sa cea mai mare :arte din a5ere -iicei lui% cu legate cores:un;7toare c7tre cele dou7 surori3 A doua era un codicil% de origine recent7% care meninea anuit7ile c7tre doamnele Penniman i Almond% reducnd 2ns7 :artea ,atherinei la o cincime din ce 2i l7sase :rima dat73 <Are 5eniturile :e de:lin asigurate din :artea mamei sale% s:unea documentul% i nu a cheltuit

niciodat7 dect o mic7 :arte din ele? aa 2nct a5erea ei este mai mult dect su-icient7 ca s79i atrag7 :e a5enturierii li:sii de scru:ule :e care% du:7 cum m9a l7sat s7 2neleg% continu7 s79i socoteasc7 dre:t o categorie interesant7=3 Aoctorul Slo:er 2m:7rise 2n consecin7 restul su0stanial al a5erii lui 2n a:te :7ri inegale% :e care le l7sa% ca donaii% unor s:itale i colegii medicale din di-erite orae ale uniunii3 Aoamnei Penniman i s9a :7rut monstruos ca un om s7 se distre;e ast-el cu 0anii altora? -iindc7 du:7 moartea lui% desigur% s:unea ea% erau ai altora3 D $ine2neles c7 ai s7 ataci testamentul imediat% 2i s:use ,atherinei3 D Ah% nu% :rotest7 -ata% 2mi :lace -oarte mult3 A -i 5rut doar s7 sune alt-elN ,AP&()/+/ OQ ,A(HER&NE AJEA )$&,E&+/ S4 r7mn7 2n ora a:roa:e toat7 5ara? :re-era casa din Piaa Washington oric7rei alte locuine i se ducea la mare 2n luna august numai silit7 de ceilali3 Acolo st7tea o lun7% la hotel3 n anul 2n care i9a murit tat7l a 2ntreru:t aceast7 rnduial7% socotind9o ne:otri5it7 cu doliul mare? iar 2n anul urm7tor i9a amnat att de mult :lecarea% 2nct mie;ul 5erii a g7sit9o tot 2n singur7tatea 2ncins7 a Pieei Washington3 Aoamna Penniman% amatoare de schim07ri% era de o0icei -oarte dornic7 s7 :lece din ora? dar anul acesta se :7rea c79i sunt de a>uns im:resiile rurale :e care i le o-ereau% :rin -ereastra salonului% cenuarii din s:atele gardului de lemn3 Aerul serii era :lin de mireasma lor a:arte :e care doamna Penniman% 2n no:ile calde de iulie% o sor0ea adesea 2n -aa -erestrei deschise3 Era unul din momentele ei -ericite? du:7 moartea -ratelui se simea mai li0er7 s79i asculte im:ulsurile3 Ais:7ruse din 5iaa ei un 5ag sentiment de o:rimare i se 0ucura de o li0ertate :e care nu o mai cunoscuse din acel an memora0il% cu mult tim: 2n urm7% cnd doctorul a :lecat 2n str7in7tate cu ,atherine% l7snd9o :e ea acas7 s7 se ocu:e de Morris (o.nsend3 Anul care trecuse de la moartea doctorului 2i amintea de acele 5remuri -ericite% -iindc7% dei ,atherine% :e m7sur7 ce 2m07trnea% de5enise o :ersoan7 de care tre0uia s7 ii seama% totui societatea ei era -oarte di-erit7% cum s:unea doamna Penniman% de aceea <a unei cisterne cu a:7 rece=3 Aoamna mai 5rstnic7 nu :rea tia ce ar :utea -ace cu aceast7 margine mai cu:rin;7toare a 5ieii

ei? st7tea :ierdut7 2n contem:laie% cum st7tuse de attea ori% innd acul ridicat deasu:ra cus7turii3 Era :lin7 de 2ncredere% totui% c7 im:ulsurile ei generoase i talentul :entru 0roderie au s79i g7seasc7 odat7 un teren de a:licare i% nu du:7 multe luni% credina i s9a ade5erit3 ,atherine continua s7 stea 2n casa :7rinteasc7% dei 2i trecuse :rin minte c7 o -at7 07trn7% cu ta0ieturi% i9ar :utea g7si un loc mai con5ena0il 2ntr9 una din c7suele cu -aada de :iatr7 care 2nce:user7 :e atunci s7 2m:odo0easc7 magistralele trans5ersale de la marginea oraului3 i :l7cea locuina ei% care a5ea de>a aerul unei case <5echi=% i se hot7rse s79i s-reasc7 ;ilele acolo3 Aac7 era :rea s:aioas7 :entru dou7 doamne li:site de :retenii% era oricum mai 0un7 dect una cu de-ectul o:us? deoarece ,atherine n9ar -i dorit deloc s7 stea 2nghesuit7 lng7 m7tua /a5inia3 Se ate:ta deci s79i :etreac7 restul 5ieii 2n Piaa Washington i s7 se 0ucure 2n tot acest tim: de to57r7ia doamnei Penniman% -iindc7 a5ea con5ingerea c7% orict de mult 5a tr7i% m7tu79sa o s7 tr7iasc7 cel :uin tot att i 2i 5a :7stra totdeauna 5igoarea i str7lucirea3 Aoamna Penniman era :entru ea 2ntruchi:area unei mari 5italit7i3 ntr9una din serile calde de iulie de care 5or0eam mai 2nainte% cele dou7 doamne st7teau lng7 -ereastra deschis7% :ri5ind c7tre :iaa cu-undat7 2n linite3 Era :rea cald ca s7 a:rind7 lumina% s7 citeasc7 sau s7 lucre;e? :oate c7 le :7rea :rea cald i ca s7 stea de 5or07% -iindc7 doamna Penniman nu scosese niciun cu5nt de mult7 5reme3 St7tea a:lecat7 :e -ereastr7% 2ns:re 0alcon% 2ngnnd un cntec3 ,atherine era ae;at7 mai 2ncolo% 2ntr9un 0alansoar >os% 2m0r7cat7 2n al0% i9i -7cea 5nt 2ncet cu un mare e5antai :almier3 Aa 2i :etreceau serile 2n acest tim: al anului m7tua i ne:oata% du:7 ora ceaiului3 D ,atherine% rosti 2n s-rit doamna Penniman% am s79i s:un un lucru care o s7 te sur:rind73 D (e rog% s:use ,atherine3 mi :lac sur:ri;ele3 Ri e atta linite acum3 D $ine3 /9am 2ntlnit :e Morris (o.nsend3 Aac7 a -ost sur:rins7% ,atherine nu s9a tr7dat 2n niciun -el? nici n9a tres7rit% nici n9a scos 5reo e6clamaie3 +n tim: a :7strat% 2ntr9ade57r% o linite intens7% i aceasta ar -i :utut s7 -ie un semn de emoie3 D S:er c7 e 0ine% coment7 ea a:oi3 D Nu tiu? e -oarte schim0at3 Aorete mult s7 te 5ad73 D Eu a :re-era s7 nu9l 57d% se re:e;i ,atherine3

D Eram sigur7 c7 ai s7 s:ui asta3 Aar nu :ari deloc sur:rins7N D Sunt% sunt -oarte sur:rins73 D /9am 2ntlnit acas7 la Marian% e6:lic7 doamna Penniman3 Jine des :e acolo% i lor le e team7 c7 o s7 dai :este el3 Eu cred c7 de aceea i 5ine3 Jrea -oarte mult s7 te 5ad73 ,atherine nu r7s:unse i doamna Penniman continu7L D /a 2nce:ut nu l9am recunoscut% att e de schim0at? dar el m9a recunoscut de 2ndat73 S:une c7 nu m9am schim0at deloc3 Rtii ce :oliticos a -ost 2ntotdeauna3 (ocmai :leca 2n cli:a cnd am a>uns% aa c7 am -7cut ci5a :ai 2m:reun73 E i acum -oarte -rumos% numai c7% 0ine2neles% arat7 mai 07trn i nu mai e att de :lin de 5ia73 A5ea o e6:resie trist7 :e chi:% dar aa era i 2nainte% mai ales cnd a :lecat3 Mi9e team7 c7 n9a a5ut :rea mult noroc @ n9a reuit s79i -ac7 o situaie ca lumea3 $7nuiesc c7 nu9i :lace s7 trag7 din greu i% la urma urmei% de asta de:inde succesul3 Aoamna Penniman nu :omenise numele lui Morris (o.nsend 2n -aa ne:oat79sii de :este o cincime de 5eac? dar acum c7 ru:sese 5ra>a% :7rea c7 5rea s79i scoat7 :agu0a i c7 o des-at7 enorm s7 se aud7 5or0ind des:re el3 ,u toate acestea% continu7 cu mult7 :ruden7% o:rindu9se din cnd 2n cnd% ca s7 o lase :e ,atherine s7 dea 5reun semn3 Aar ,atherine nu reacion7 alt-el dect o:rindu9i scaunul din leg7nat i l7snd e5antaiul din mn7? st7tea t7cut7 i nemicat73 D Asta s9a 2ntm:lat mari% m7rturisi doamna Penniman% i am stat la 2ndoial7 dac7 s79i s:un3 Nu tiam dac7 are s79i -ac7 :l7cere3 Pe urm7 mi9 am ;is c7 e o :o5este att de 5eche% 2nct n9o s7 simi nimic deose0it3 /9am mai 57;ut 2nc7 o dat7 du:7 aceeaL ne9am 2ntlnit :e strad7% i am mers :uin 2m:reun73 Ae la 2nce:ut m9a 2ntre0at de tine% attea 5oia s7 tieN Marian nu m7 las7 s79i s:un nimic% s7 nu a-li c7 ei 2l mai :rimesc 2n 5i;it73 Am asigurat9o c7 du:7 atia ani nu te mai im:resionea;7 2n niciun -el :o5estea asta? nu ai de ce s7 le su:eri dac7 57rul lui 2l :rimete 2n cas73 Ar -i :rea crud din :artea ta3 Marian are nite :7reri destul de ciudate des:re ce s9a 2ntm:lat 2ntre 5oi? crede c7 el s9a :urtat -oarte 0i;ar3 Mi9am :ermis s79i amintesc -a:tele i s7 :un toat7 istoria aceea 2ntr9o lumin7 ade57rat73 El nu 2i :oart7 nicio su:7rare% ,atherine% te 2ncredine;? i% oricum% ar :utea -i iertat% -iindc7 nu i9a mers 0ine 2n 5ia73 A -ost :rin toat7 lumea i a 2ncercat :retutindeni s79i g7seasc7 un loc? dar l9a 2m:iedicat steaua lui nenorocoas73 E -oarte interesant s79l au;i 5or0ind de steaua lui3 (oate s9au

:r70uit% toate% 2n a-ar7 de @ tii% 2i aminteti @ 2n a-ar7 de s:iritul lui no0il i mndru3 ,red c7 a -ost 2nsurat cu o -emeie% unde5a :rin Euro:a3 Rtii ct de uor se c7s7toresc oamenii 2n Euro:a? c7s7torie de con5enien7% aa o numesc ei3 Ea a murit du:7 scurt tim:? a trecut :rin 5iaa lui ca un meteor% du:7 cum s:unea el3 N9a mai -ost 2n Ne. Yor8 de ;ece ani? s9a 2ntors de :uin tim:3 Mai 2nainte de orice m9a 2ntre0at de tine3 A au;it c7 nu te9ai m7ritat? :7rea s79l interese;e -oarte mult lucrul 7sta3 S:une c7 tu ai -ost marea lui dragoste3 ,atherine o l7sase :e m7tua ei s7 2nainte;e :unct cu :unct% 2ntre o :au;7 i alta% -7r7 s7 o 2ntreru:7? 2i inea :ri5irea 2n >os i asculta3 Aar ultima -ra;7 :e care am citat9o a -ost urmat7 de o :au;7 mai :lin7 de 2neles i atunci% 2n -ine% ,atherine 5or0i3 (re0uie 2ns7 o0ser5at c7% :n7 acum% c7:7tase destule in-ormaii des:re Morris (o.nsend3 D (e rog% o:rete9te? nu 5or0i des:re acest su0iect3 D Nu te interesea;7M se mir7 doamna Penniman cu un -el de 5iclenie timorat73 D M7 doare% m7rturisi ,atherine3 D Mi9era team7 c7 aa o s7 -ie3 Aar nu cre;i c7 te9ai :utea o0inuiM Fine att de mult s7 te 5ad73 D (e rog% nu% tanti /a5inia% rosti ,atherine% ridicndu9se din scaun3 Se 2nde:7rt7 re:ede% ducndu9se c7tre cealalt7 -ereastr7% care era deschis7 s:re 0alcon? r7mase acolo mult tim:% ascuns7 de ochii m7tu79sii 2n dosul :erdelelor al0e% :ri5ind 2n 2ntunericul ;7:uitor3 Su-erise un oc? :arc7 s9ar -i deschis dintr9o dat7 h7ul trecutului i ar -i ieit din el un s:ectru3 Erau lucruri de care credea c7 sc7:ase% emoii :e care le socotea demult a:use% dar care :7reau s7 -ie 2nc7 5ii3 Aoamna Penniman le tul0urase iar7i3 Nu era dect o agitaie de moment% 2i s:use ,atherine% o s7 treac7 imediat3 (remura i inima 2i 07tea% gata s79i s:arg7 :ie:tul? dar a5ea i ea s7 se :otoleasc73 A:oi% deodat7% :e cnd ate:ta s79i reca:ete linitea% i;0ucni 2n lacrimi3 ,urgeau 2ncet% 2n t7cere% iar doamna Penniman nu le :utea o0ser5a3 Poate 2ns7 -iindc7 le ghicise% 2n seara aceea m7tua ,atherinei nu mai rosti niciun cu5nt des:re Morris (o.nsend3 ,AP&()/+/ OP &N(ERES+/ MPR)SP4(A( A/

doamnei Penniman -a7 de acest gentleman nu era att de trec7tor cum n7d7>duia ,atherine? el a d7inuit destul tim: ca s79i :ermit7 m7tuii /a5inia s7 mai ate:te 2nc7 o s7:t7mn7 :n7 s79i 5or0easc7 din nou de Morris3 Atac7 su0iectul 2n aceleai 2m:re>ur7ri ca i data trecut73 i :etreceau seara 2m:reun7% doar c7 acum nu mai era att de cald% aa c7 a:rinseser7 lam:a% iar ,atherine st7tea a:roa:e de lumin7% lucrnd la o 0roderie3 Aoamna Penniman s9a retras :e 0alcon 5reo >um7tate de or7? a:oi a intrat i a 2nce:ut s7 se 2n5rteasc7 :rin camer73 n -ine% se ae;7 2ntr9un -otoliu de lng7 ,atherine% cu minile 2m:reunate i cu un aer cam tul0urat3 D (e su:eri dac79i 5or0esc din nou des:re el? D ,are elM D ,el :e care l9ai iu0it odat73 D Nu m7 su:7r% dar nici nu9mi -ace :l7cere3 D M9a rugat s79i s:un ce5a% o 2ntiin7 doamna Penniman3 &9am :romis% i tre0uie s79mi in :romisiunea3 ,atherine a5usese destul tim:% 2n toi aceti ani% ca s7 uite ct de :uin 2i datora m7tu79sii :entru acele 5remuri ne-ericite? o iertase demult :entru amestecul ei3 Aar acum% noua inter5enie de;interesat7% transmiterea de mesa>e i inerea :romisiunilor 2i aduser7 iar7i aminte c7 doamna Penniman e o -emeie :ericuloas73 ,atherine 2i s:usese c7 n9are s7 se su:ere i totui era :lin7 de ciud73 D Nu9mi :as7 de :romisiunile dumitaleN re:lic7 ea3 Aar doamna Penniman% 2n 5irtutea anga>amentului ei sacru% 2i -7cu datoria3 D Am mers :rea de:arte ca s7 m7 retrag% m7rturisi ea% dei nu s9ar -i str7duit s7 e6:lice ce anume 5oia s7 s:un73 Aomnul (o.nsend ine -oarte mult s7 te 5ad7% ,atherine? e sigur c7 dac7 ai ti ct de mult o dorete% i de ce% ai -i de acord3 D Nu :oate s7 ai07 niciun moti5% :rotest7 ,atherine% niciun moti5 serios3 D Gericirea lui e 2n >oc3 Nu e un moti5 destul de seriosM 2ntre07 doamna Penniman cu em-a;73 D Pentru mine% nu3 Gericirea mea nu e 2n >oc3 D ,red c7 i tu ai s7 -ii mai mulumit7 du:7 ce 2i 5e;i3 Are s7 :lece din nou% 2nce:e iar7i :ri0egia3 E o 5ia7 li:sit7 de 0ucurii% de linite i de :rieteni3 nainte de a :leca% ar 5rea s7 5or0easc7 cu tine? 2l o0sedea;7

gndul 7sta @ nu :oate sc7:a de el3 Are s79i s:un7 lucruri im:ortante3 E 2ncredinat c7 nu l9ai 2neles niciodat7% c7 nu l9ai >udecat cum se cu5ine% i asta l9a a:7sat tot tim:ul3 Jrea s7 se e6:lice? 2i sunt de a>uns cte5a cu5inte3 Jrea s7 57 2ntlnii ca doi :rieteni3 ,atherine ascult7 aceast7 cu5ntare su:er07 -7r7 a se o:ri din lucru? a5usese cte5a ;ile ca s7 se o0inuiasc7 din nou cu ideea c7 Morris (o.nsend e6ist7 2n realitate3 ,nd doamna Penniman s-ri% 2i r7s:unse sim:luL D S:une9i% te rog% domnului (o.nsend c7 5reau s7 m7 lase 2n :ace3 Nici nu terminase -ra;a c7 se au;i% 2n linitea serii de 5ar7% clinchetul scurt i hot7rt al clo:oelului de la u73 ,atherine se uit7 la ceas? nou7 i un s-ert @ o or7 -oarte tr;ie :entru 5i;ite% mai ales acum% cnd oraul era :ustiu3 M7tua /a5inia a5u o tres7rire i ,atherine 2i 2ntoarse re:ede ochii s:re ea3 i 2ntlni :ri5irea i o cercet7 o cli:7% cu as:rime3 Aoamna Penniman se 2nroise? :7rea ruinat7 i :ri5irea ei :arc7 m7rturisea ce5a3 ,atherine 2i ghici 2nelesul i se ridic7 re:ede de :e scaun3 D (anti /a5inia% ;ise ea% cu o 5oce care o 2ns:7imnt7 :e doamna Penniman% i9ai 'ermis)M D Scum:a mea ,atherine% 0ol0orosi m7tua% atea:t7 numai :n79l 5e;iN ,atherine o 2ns:7imntase :e doamna Penniman% dar i ea :7rea la -el de 2ns:7imntat7? era gata s7 se re:ead7 s79i ordone slugii% care se 2ndre:t7 s:re u7% s7 nu :rimeasc7 :e nimeni? o o:ri 2ns7 teama c7 o s7 dea nas 2n nas cu oas:etele ei3 D Aomnul Morris (o.nsend3 Au;i aceste cu5inte% 5ag i totui distinct% rostite de 5alet% 2n tim: ce ea o57ia3 Era 2ntoars7 cu s:atele c7tre ua salonului i r7mase aa un tim:% simind c7 el a intrat 2n7untru3 Nu au;i nicio 5or07% totui% aa c7 2n cele din urm7 se 2ntoarse3 J7;u un domn% 2n mi>locul camerei? doamna Penniman se retr7sese discret3 Nu l9ar mai -i recunoscut3 Era un om de :atru;eci i cinci de ani i nu mai a5ea silueta drea:t7 i ;5elt7 a tn7rului de odinioar73 R7m7sese 2ns7 un 07r0at chi:e @ la asta contri0uia i 0ar0a 2ngri>it7% str7lucitoare% ce se l7-7ia :e :ie:tul 0om0at3 A:oi ,atherine 2i recunoscu :artea de sus a -eii% care% 2n ciuda 0uclelor cam su0iate% era 2nc7 -oarte -rumoas73 St7tea acolo :lin de de-eren7% :ri5ind9o 2n -a73

D Am 2ndr7;nitH Am 2ndr7;nitH 2nce:u el% i a:oi se o:ri% uitndu9se 2n >ur% ca i cum ar -i ate:tat in5itaia de a lua loc3 Era aceeai 5oce% dar nu mai a5ea -armecul de alt7 dat73 ,atherine simi cum cretea 2n ea hot7rrea% de a nu9l in5ita s7 se ae;e3 Ae ce a 5enitM Nu a -7cut 0ine3 Morris era 2ncurcat% dar ,atherine nu 2l a>ut7 deloc3 Nu c7 ar -i 0ucurat9o >ena lui? dim:otri57% ea 2i stimula :ro:ria ei s-iiciune i o -7cea s7 su-ere3 Aar cum :utea s7 se :oarte alt-el cnd simea att de lim:ede c7 el n9ar -i tre0uit s7 5in7M D Aoream att de mult333 eram hot7rt% continu7 Morris3 Se o:ri 2ns7 din nou? nu era uor3 ,atherine continua s7 tac7 i el 2i aminti :oate% cu team7% de 5echea ei re;er57 de t7cere3 Ea nu 2nceta 2ns7 s7 2l :ri5easc7? o0ser5ase un lucru -oarte ciudat3 P7rea c7 e el% i totui nu era? iat79l :e omul care a 2nsemnat totul :entru ea i care acum nu mai 2nsemna nimic3 ,e mult tim: a trecut @ ct de 07trn7 era @% ct de mult tr7iseN (r7ise :e seama% amintirilor legate de el mistuindu9le :n7 la ca:7t3 )mul acesta nu :7rea ne-ericit3 Ar7ta minunat% se inea 0ine% era 2m0r7cat elegant% :7rea un 07r0at matur% 2m:linit3 Pri5indu9l% ,atherine 2i citea :o5estea 5ieii 2n ochiL dusese un trai de hu;ur% -7r7 s7 -ie 5reodat7 :rins la strmtoare3 Aar% 2n ciuda acestei re5elaii% ,atherine nu simea dorina s79l strng7 ea cu ua? :re;ena lui o -7cea s7 su-ere i nu dorea dect s79l 5ad7 :lecat3 D Nu 5rei s7 stai >osM o 2ntrea07 el3 D ,red c7 nu e ca;ul% r7s:unse ,atherine3 D (e9am su:7rat 5enind aiciM Morris 5or0i -oarte gra5% :e un ton de adnc res:ect3 D Nu cred c7 ar -i tre0uit s7 5ii3 D Nu i9a s:us doamna Penniman% nu i9a transmis nimicM D Mi9a s:us ce5a% dar n9am 2neles3 D (e rog s7 m7 lai :e mine s79i s:un% s7 m7 a:7r3 D Nu cred c7 e ne5oie% declar7 ,atherine3 D Pentru tine% :oate c7 nu% dar :entru mine este3 Ar -i o mare mulumire% i nu am :rea multe3 P7rea s7 se a:ro:ie de ea? ,atherine se 2ntoarse cu s:atele3 D Nu :utem -i din nou :rieteniM insist7 el3 D Nu suntem dumani% re:lic7 ea3 Nu am dect sentimente :rieteneti -a7 de dumneata3

D Ah3 Nu tiu dac7 07nuieti ce -ericit sunt s7 te aud 5or0ind ast-elN ,atherine nu d7du niciun semn c7 i9ar da seama de im:ortana :ro:riilor cu5inte? el continu7L D Nu te9ai schim0at? ai a5ut :arte de ani -ericii3 D Au trecut 2n linite% r7s:unse ,atherine3 D Ri n9au l7sat nicio urm7? ar7i minunat3 Reuise s7 se a:ro:ie de ea @ era la doi :ai? 2i 57;u 0ar0a str7lucitoare i :ar-umat7% :ri5irea str7in7 i dur73 Era alt chi: dect cel tn7r% de demult3 Aac7 ar -i -ost aa de la 2nce:ut% nu s9ar -i 2ndr7gostit de el3 P7rea c7 surde% sau c7 5rea s7 surd73 D ,atherine% 2nce:u el% cu 5oce >oas7% n9am 2ncetat niciodat7 s7 m7 gndesc la tine3 D (e rog nu s:une asta% re:lic7 ea3 D M7 ur7tiM D Ah% nu% r7s:unse ,atherine3 Era ce5a 2n 5ocea ei care 2l descura>7% dar 2i re5eni de 2ndat73 D Mai :ot n7d7>dui c7 ai s7 -i 0un7 cu mineM D Nu 2neleg de ce ai 5enit s79mi :ui ast-el de 2ntre07riN e6clam7 ea3 D Giindc7 de ani de ;ile dorina mea cea mai -ier0inte a -ost s7 -im din nou :rieteni3 D Asta e cu ne:utin73 D Ae ceM Ae:inde doar de tine3 D Ri eu nu 5reau3 Morris o :ri5i o cli:7 2n t7cere3 D neleg? :re;ena mea te -ace s7 su-eri3 Am s7 :lec? dar tre0uie s79mi dai 5oie s7 mai 5in3 D (e rog% nu mai 5eni% r7s:unse ea3 D Niciodat7M Niciodat7M ,atherine -7cu un e-ort? 5oia s79i s:un7 ce5a care s79l 2m:iedice s79i mai calce 5reodat7 :ragul3 D Nu e -rumos s7 5ii% nu se cade3 N9ai niciun moti53 D Ah% scum:7 doamn7% eti nedrea:t7N Am ate:tat doar% i acum suntem li0eri3 D (e9ai :urtat urt% 2i aminti ea3 D Nu9i ade57rat? gndete9te 0ine3 Ai tr7it linitit7% lng7 tat7l t7u? nu m9am :utut hot7r2% atunci s79i r7:esc acest dre:t3

D Aa? am tr7it linitit73 Morris 2i d7du seama ct de r7u era :entru cau;a lui c7 nu :utea s7 :omeneasc7 i de cel7lalt ctig de care se 0ucurase ,atherine% -iindc7 nu mai e ne5oie s7 s:unem c7 a-lase care era coninutul testamentului l7sat de doctorul Slo:er3 Nu :7rea% totui% s7 se -i :ierdut cu -irea3 D Poate s7 e6iste i o soart7 mai rea dect astaN strig7 el cu :atim7? i s9 ar -i :utut 07nui c7 se gndea la el 2nsui% li:sit de a:7rare cum era3 Ad7ug7 a:oi% cu o 5oce :lin7 de c7ldur7L D ,atherine% nu m9ai iertat nici acumM D (e9am iertat de mult% dar nu are rost s7 2ncerc7m s7 -im :rieteni3 D Aect dac7 uit7m trecutul3 A5em 5iaa 2n -a7% sla57 AomnuluiN D Nu :ot s7 uit% n9am s7 uit% a-irm7 ,atherine3 (e9ai :urtat :rea urt cu mine3 Am su-erit mult? am su-erit ani de ;ile3 ,ontinu7% 2ncercnd s79l -ac7 s7 2neleag7 c7 nu tre0uia s7 mai 5in7 la ea% ca acum3 D Nu :ot s7 2nce: din nou% s9o iau de la ca:7t3 (recutul e mort3 N9a -ost o glum7? totul s9a schim0at atunci 2n 5iaa mea3 Nu m9a -i ate:tat s7 te 57d aici3 D A% eti su:7rat7N strig7 Morris% care nu dorea dect s7 5ad7 un -ulger de mnie i;0ucnind din ne:7sarea ,atherinei3 Era singura lui s:eran73 D Nu% nu sunt3 Su:7rarea nu ine atia ani3 Aar r7mne altce5a3 &m:resiile nu se uit7% dac7 au -ost :uternice3 ns7 nu :ot s7 5or0esc3 Morris 2i mngie 0ar0a? a5ea o :ri5ire 2nnegurat73 D Ae ce nu te9ai m7ritatM o 2ntre07 el :e neate:tate3 Ai a5ut destule :rile>uri3 D N9am 5rut s7 m7 m7rit3 D Aa% eti 0ogat7 i eti li0er7% n9a5eai nimic de ctigat3 D N9a5eam nimic de ctigat% 2ncu5iin7 ,atherine3 Morris arunc7 o :ri5ire tul0ure 2n >ur% o-tnd adnc3 D S:eram c7 o s7 :utem -i :rieteni% totui3 D Am 5rut s79i transmit% :rin m7tua mea% dre:t r7s:uns @ dac7 ai -i ate:tat s79i r7s:und @% c7 nu a5ea rost s7 5ii aici cu o asemenea s:eran73 D Atunci% 0un7 seara% ;ise Morris3 &art79m7 c9am 2ndr7;nit3 Se 2nclin7% iar ,atherine se 2ntoarse cu s:atele i r7mase aa cu ochii 2n >os% 2nc7 un tim: du:7 ce 2l au;i 2nchi;nd ua :e dina-ar73 n hol Morris d7du :este doamna Penniman% agitat7 i ner70d7toare? ai

-i ;is c7 d7dea trcoale locului% chinuit7 de im0oldurile :otri5nice ale im:acienei i demnit7ii3 D Grumos :lanul dumitale% n9am ce ;iceN E6clam7 Morris% :unndu9i :7l7ria :e ca:3 D A -ost chiar att de 2nd7r7tnic7M se interes7 doamna Penniman3 D i :as7 de mine ct de9o cea:7 degerat7% cu r7ceala ei a-urisit73 D S9a :urtat receM continu7 doamna Penniman cu solicitudine% Morris nu9i lu7 2n seam7 2ntre0area? r7mase o cli:7 :e gnduri% cu :7l7ria :e ca:3 D Aar atunci de ce nai0a n9a 5rut s7 se m7riteM D Aa% 2ntr9ade57r% de ceM o-t7 doamna Penniman i a:oi% simind :arc7 s7r7cia e6:licaieiL D Aar nu i9ai :ierdut orice s:eran7% ai s7 mai 5ii% nu9i aaM D S7 mai 5inM Gereasc7 s-ntulN Ri Morris (o.nsend iei din cas7 cu :ai mari% l7snd9o :e doamna Penniman 2ncremenit73 ntre tim:% dincolo 2n salon% ,atherine 2i luase din nou 0roderia 2n mn7% ae;ndu9se s7 lucre;e @ :e 5ia7% am :utea s:une3