Sunteți pe pagina 1din 26

Amu cic era odat ntr-o ar un crai, care avea trei feciori.

. i craiul acela mai avea un frate mai mare, care


era mprat ntr-o alt ar, mai deprtat. i mpratul, fratele craiului, se numea Verde-mprat; i
mpratul Verde nu avea feciori, ci numai fete. Mul i ani trecur la mijloc de cnd ace ti fra i nu mai avur
prilej a se ntlni amndoi. Iar verii, adic feciorii craiului i fetele mpratului, nu se vzuse niciodat de cnd
erau ei. i a a veni mprejurarea de nici mpratul Verde nu cuno tea nepo ii si, nici craiul nepoatele sale:
pentru c ara n care mpr ea fratele cel mai mare era tocmai la o marine a pmntului, i cria istuilalt la
o alt marine. i apoi, pe vremile acelea, mai toate rile erau !ntuite de rz!oaie rozave, drumurile pe ape
i pe uscat erau pu in cunoscute i foarte ncurcate i de aceea nu se putea cltori a a de u or i fr
primejdii ca n ziua de astzi. i cine apuca a se duce pe atunci ntr-o parte a lumii adeseori dus rmnea pn
la moarte.
"ar ia s nu ne deprtm cu vor!a i s ncep a depna firul pove tii.
Amu cic mpratul acela, aproape de !trne e, cznd la zcare, a scris ctre fr ine-su craiului, s-i trimit
ra!nic pe cel mai vrednic dintre nepo i, ca s-l lase mprat n locul su dup moartea sa. #raiul, primind
cartea, ndat c$em tustrei feciorii naintea sa i le zise:
% Iaca ce-mi scrie frate-meu i mo ul vostru. #are dintre voi se simte destoinic a mpr i peste o ar a a de
mare i !oat, ca aceea, are voie din partea mea s se duc, ca s mplineasc voin a cea mai de pe urm a
mo ului vostru.
Atunci feciorul cel mai mare ia ndrzneal i zice :
% &at, eu cred c mie mi se cuvine aceast cinste, pentru c sunt cel mai mare dintre fra i; de aceea te ro s-
mi dai !ani de c$eltuial, straie de primeneal, arme i cal de clrie, ca s i pornesc, fr z!av.
% 'ine, draul tatei, dac te !izuie ti c-i putea rz!ate pn acolo i crezi c e ti n stare a crmui i pe al ii,
alee- i un cal din $er$elie, care-i vrea tu, ia- i !ani ct i-or tre!ui, $aine care i-or plcea, arme care-i crede
c- i vin la socoteal i meri cu !ine, ftul meu.
Atunci feciorul craiului i ia cele tre!uitoare, srut mna ttne-su, primind carte de la dnsul ctre
mpratul, zice rmas !un fra ilor si i apoi ncalec i porne te cu !ucurie spre mpr ie.
#raiul ns, vrnd s-l ispiteasc, tace molcum i, pe nserate, se m!rac pe ascuns ntr-o piele de urs, apoi
ncalec pe cal, iese naintea fecioru-su pe alt cale i se !a su! un pod. i cnd s treac fiu-su pe acolo,
numai iaca la captul podului l i ntmpin un urs mornind. Atunci calul fiului de crai ncepe a sri n dou
picioare, forind, i ct pe ce s iz!easc pe stpnu-su. i fiul craiului, nemaiputnd struni calul i
nendrznind a mai mere nainte, se ntoarn ru inat napoi la tatu-su. (n s ajun el, craiul pe de alt
parte i ajunsese acas, dduse drumul calului, ndosise pielea cea de urs i a tepta acum s vin fecioru-su.
i numai iaca l i vede venind repede, dar nu a a dup cum se dusese.
% "a) ce-ai uitat, draul tatei, de te-ai ntors napoi* zise craiul cu mirare. Aista nu-i semn !un, dup ct tiu
eu.
% "e uitat, n-am uitat nimica, tat, dar ia, prin dreptul unui pod, mi-a ie it nainte un urs rozav, care m-a
vrt n to i sprie ii. i cu mare ce scpnd din la!ele lui, am sit cu cale s m ntorc la d-ta acas dect s
fiu prada fiarelor sl!atice. i de-acum nainte, duc-se, din partea mea, cine tie, c mie unuia nu-mi tre!uie
nici mpr ie, nici nimica; doar n-am a tri ct lumea, ca s mo tenesc pmntul.
% "espre aceasta !ine ai c$itit-o, draul tatei. +e vede lucru c nici tu nu e ti de mprat, nici mpr ia pentru
tine; i dect s ncurci numai a a lumea, mai !ine s ezi departe, cum zici, cci, mila "omnului: ,-ac de-ar
fi, !roa te sunt destule,. .umai a vrea s tiu, cum rmne cu mo u-tu. A a-i c ne-am ncurcat n
sl!ciune*
% &at, zise atunci feciorul cel mijlociu, s m duc eu, dac vrei.
% Ai toat voia de la mine, ftul meu, dar mare lucru s fie de nu i s-or tia i ie crrile. Mai tii pcatul,
poate s- i ias nainte vreun iepure, ceva... i popc/ m-oi trezi cu tine acas, ca i cu frate-tu, -apoi atunci
ru inea ta n-a fi proast. "ar d, cearc i tu, s vezi cum i-a sluji norocul. Vor!a ceea: ,0iecare pentru sine,
croitor de pine,. "e-i iz!uti, !ine-de-!ine, iar de nu, au mai p it i al i voinici ca tine...
Atunci feciorul cel mijlociu, pretindu- i cele tre!uitoare i primind i el carte din mna tat-su ctre
mpratul, i ia ziua !un de la fra i, i a doua zi porne te i el. i mere, i mere, pn se nnopteaz !ine.
i cnd prin dreptul podului, numai iaca i ursul: mor/ mor/ mor/ #alul fiului de crai ncepe atunci a fori, a
sri n dou picioare i a da napoi. i fiul craiului, vznd c nu-i lucru de a, se las i el de mpr ie i,
cu ru inea lui, se ntoarce napoi la tat-su acas. #raiul, cum l vede, zice:
% 1i, draul tatei, a a-i c s-a mplinit vor!a ceea: ,Apr-m de ini, c de cini nu m tem,.
% #e fel de vor!-i asta, tat*/ zise fiu-su ru inat; la d-ta ur ii se c$eam ini* 'a, ia acum cred eu fr ine-
meu, c a a urs o tirea ntrea este n stare s o zdrumice... 2nc m mir cum am scpat cu via ; le$amite i
de mpr ie i de tot, c doar, slav "omnului, am ce mnca la casa d-tale.
% #e mnca vd eu !ine c ai, despre asta nu e vor!, ftul meu, zise craiul posomort, dar ia spune i-mi:
ru inea unde o pune i* "in trei feciori c i are tata, nici unul s nu fie !un de nimica*/
Apoi, drept s v spun, c atunci deea!a mai strica i mncarea, draii mei... + um!la i numai a a, frunza
frsinelului, toat via a voastr i s v luda i c sunte i feciori de crai, asta nu miroase a nas de om... #um
vd eu, frate-meu se poate culca pe o urec$e din partea voastr; la sfntul A teapt s-a mplini dorin a lui.
3alal de nepo i ce are/ Vor!a ceea:
-a plcinte, nainte
i la rz!oi, napoi.
0iul craiului cel mai mic, fcndu-se atunci ro cum i otca, iese afar n rdin i ncepe a plne n inima sa,
lovit fiind n adncul sufletului de apstoarele cuvinte ale printelui su. i cum sta el pe nduri i nu se
dumerea ce s fac pentru a scpa de ru ine, numai iaca se treze te dinaintea lui cu o !a! r!ovit de
!trne e, care um!la dup milostenie.
% "a) ce stai a a pe nduri, luminate cri or* zise !a!a; alun m$nirea din inima ta, cci norocul i rde
din toate pr ile i nu ai de ce fi suprat. Ia, mai !ine miluie te !a!a cu ceva.
% Ia las-m-ncolo, mtu , nu m supra, zise fiul craiului; acum am altele la capul meu.
% 0ecior de crai, vedea-te-a mprat/ +pune !a!ei ce te c$inuie te; c, de unde tii, poate s- i ajute i ea
ceva.
% Mtu , tii ce* 4na-i una i dou-s mai multe; las-m-n pace, c nu-mi vd lumea naintea oc$ilor de
necaz.
% -uminate cri or, s nu !nuie ti, dar nu te iu i a a de tare, c nu tii de unde- i poate veni ajutor.
% #e vor!e ti n dodii, mtu * &ocmai de la una ca d-ta i-ai sit s a tept eu ajutor*
% (oate i-i de an de una ca aceasta* zise !a!a. 3ei, luminate cri or/ #el-de-sus vars darul su peste cei
neputincio i; se vede c a a place sfin iei-sale. .u cuta c m vezi r!ov i strem uroas, dar, prin puterea
ce-mi este dat, tiu dinainte ceea ce au de nd s izvodeasc puternicii pmntului i adeseori rd cu $o$ot de
nepriceperea i sl!iciunea lor. A a-i c nu- i vine a crede, dar s te fereasc "umnezeu de ispit/ #ci multe au
mai vzut oc$ii mei de-atta amar de veacuri cte port pe umerii ace tia. 5f/ cri orule/ crede-m, c s ai!i tu
puterea mea, ai vntura rile i mrile, pmntul l-ai da de-a dura, lumea aceasta ai purta-o, uite a a, pe
deete, i toate ar fi dup ndul tu. "ar uite ce vor!e te r!ova i neputincioasa/ Iart-m, "oamne, c nu
tiu ce mi-a ie it din ur/ -uminate cri or, miluie te !a!a cu ceva/
0iul craiului, fermecat de vor!ele !a!ei, scoate atunci un !an i zice:
% ine, mtu , de la mine pu in i de la "umnezeu mult.
% "e unde dai, milostivul "umnezeu s- i dea, zise !a!a, i mult s te nzileasc, luminate cri or, c mare
norocire te a teapt. (u in mai este, i ai s ajuni mprat, care n-a mai stat altul pe fa a pmntului a a de
iu!it, de slvit i de puternic. Acum, luminate cri or, ca s vezi ct poate s- i ajute milostenia, stai lini tit,
uit-te drept n oc$ii mei i ascult cu luare-aminte ce i-oi spune: du-te la tat-tu i cere s- i dea calul,
armele i $ainele cu care a fost el mire, i atunci ai s te po i duce unde n-au putut mere fra ii ti; pentru c
ie a fost scris de sus s- i fie dat aceast cinste. &atu-tu s-a mpotrivi i n-a vrea s te lase, dar tu struie te
pe ln dnsul cu ruminte, c ai s-l ndupleci. 3ainele despre care i-am vor!it sunt vec$i i ponosite, i
armele ruinite, iar calul ai s-l po i alee punnd n mijlocul $er$eliei o tav6 plin cu jratic, i care dintre
cai a veni la jratic s mnnce, acela are s te duc la mpr ie i are s te scape din multe primejdii. ine
minte ce- i spun eu, c poate s ne mai ntlnim la vrun capt de lume: cci deal cu deal se ajune, dar nc om
cu om/
i pe cnd vor!ea !a!a aceste, o vede nvluit ntr-un $o!ot al!, ridicndu-se n vzdu$, apoi nl ndu-se tot
mai sus, i dup aceea n-o mai zri defel. Atunci o nfiorare cuprinde pe fiul craiului, rmnnd uimit de
spaim i mirare, dar pe urm, venindu-i inima la loc i plin de ncredere n sine c va iz!uti la ceea ce ndea,
se nf i az naintea tat-su, zicnd:
% "-mi voie ca s m duc i eu pe urma fra ilor mei, nu de alta, dar ca s-mi ncerc norocul. i ori oi putea
iz!uti, ori nu, dar i fduiesc dinainte c, odat pornit din casa d-tale, napoi nu m-oi mai ntoarce, s tiu
!ine c m-oi ntlni i cu moartea n cale.
% -ucru nendit, draul tatei, s aud a a vor!e tocmai din ura ta, zise craiul. 0ra ii ti au dovedit c nu au
inim ntr-n ii, i din partea lor mi-am luat toat ndejdea. "oar tu s fii mai viteaz, dar parc tot nu-mi vine a
crede. 2ns, dac vrei i vrei numaidect s te duci, eu nu te opresc, dar mi-i nu cumva s te ntlne ti cu scr!a
n drum i s dai i tu cinstea pe ru ine, c-apoi atunci curat i spun c nu mai ai ce cuta la casa mea.
% Apoi d, tat, omul e dator s se ncerce. Am s pornesc i eu ntr-un noroc i cum a da "umnezeu/ .umai,
te ro, d-mi calul, armele i $ainele cu care ai fost d-ta mire, ca s m pot duce.
#raiul, auzind aceasta, parc nu i-a prea venit la socoteal i, ncre ind din sprncene, a zis:
% 3ei, $ei/ draul tatei, cu vor!a aceasta mi-ai adus aminte de cntecul cela:
Voinic tnr, cal !trn,
7reu se-nduie la drum/
"-apoi calul meu de pe atunci cine mai tie unde i-or fi putrezind ciolanele/ # doar nu era s triasc un veac
de om/ #ine i-a vrt n cap i una ca aceasta, acela nc-i unul... 5ri vor!a ceea: (esemne um!li dup cai
mor i s le iei potcoavele.
% &at, atta cer i eu de la d-ta. Acum, ori c-a fi trind calul, ori c n-a fi trind, aceasta m prive te pe mine;
numai vreau s tiu dac mi-l dai ori !a.
% "in partea mea, dat s- i fie, draul tatei, dar mi-i de-a mirarea de unde ai s-l iei, dac n-are fiin pe lume.
% "espre aceasta nu m pln eu, tat, !ine c mi l-ai dat; de unde-a fi, de unde n-a fi, dac l-oi si, al meu s
fie.
i atunci, odat se suie n pod i co!oar de-acolo un cpstru, un fru, un !ici i o a, toate col!ite, sfaroite
i vec$i ca pmntul. Apoi mai scoate dintr-un $er$iriu ni te straie foarte vec$i, un arc, ni te se i, un
palo i un !uzduan, toate pline de ruin, i se apuc de le rije te !ine i le pune deoparte. (e urm umple
o tava cu jratic, se duce cu dnsa la $er$elie i o pune jos ntre cai. i atunci, numai iaca ce iese din mijlocul
$er$eliei o rpciu de cal, re!nos, dupuros i sla!, de-i numrai coastele; i venind de-a dreptul la tava,
apuc o ur de jratic. 0iul craiului i i trae atunci cu frul n cap, zicnd:
% 7$ijoa urcioas ce e ti/ din to i caii, tocmai tu te-ai sit s mnnci jratic* "e te-a mpine pcatul s
mai vii o dat, vai de steaua ta are s fie/
Apoi ncepe a purta caii ncolo i ncoace, i numai iaca sl!tura cea de cal iar se repede i apuc o ur de
jratic. 0iul craiului i mai trae i atunci un fru n cap, ct ce poate, i apoi iar ncepe a purta caii de colo
pn colo, s vad, nu cumva a veni alt cal s mnnce jratic. i numai iaca, i a treia oar, tot loa!a cea de
cal vine i ncepe a mnca la jratic, de n-a mai rmas. Atunci fiul craiului, mnios, i mai trae un fru, iar ct
ce poate, apoi l prinde n cpstru i, punndu-i frul n cap, zice n ndul su: ,+-l iau, ori s-i dau drumul*
M tem c m-oi face de rs. "ect cu a a cal, mai !ine pedestru,.
i cum sta el n cumpene, s-l ia, s nu-l ia, calul se i scutur de trei ori, i ndat rmne cu prul lins-prelins
i tnr ca un tretin, de nu era alt mnzoc mai frumos n toat $er$elia. i apoi, uitndu-se int n oc$ii fiului
de crai, zice:
% +ui pe mine, stpne, i ine-te !ine/ 0iul craiului, punndu-i za!ala n ur, ncalec, i atunci calul odat
z!oar cu dnsul pn la nouri i apoi se las n jos ca o seat. "up aceea mai z!oar nc o dat pn la
lun i iar se las n jos mai iute dect fulerul. i unde nu mai z!oar i a treia oar pn la soare i, cnd se
las jos, ntrea!:
% 1i, stpne, cum i se pare* 7ndit-ai vrodat c ai s ajuni: soarele cu picioarele, luna cu mna i prin
nouri s cau i cununa*
% #um s mi se par, draul meu tovar * Ia, m-ai !at n toate rozile mor ii, cci, cuprins de ame eal, nu
mai tiam unde m sesc i ct pe ce erai s m prpde ti.
% Ia, a a am ame it i eu, stpne, cnd mi-ai dat cu frul n cap, s m prpde ti, i cu asta am vrut s-mi
rstorc cele trei lovituri. Vor!a ceea: una pentru alta. Acum cred c m cuno ti i de urt i de frumos, i de
!trn i de tnr, i de sla! i de puternic; de-aceea m fac iar cum m-ai vzut n $er$elie, i de-acum
nainte sunt ata s te ntovr esc oriunde mi-i porunci, stpne. .umai s-mi spui dinainte cum s te duc: ca
vntul ori ca ndul*
% "e mi-i duce ca ndul, tu mi-i prpdi, iar de mi-i duce ca vntul, tu mi-i folosi, clu ul meu, zise fiul
craiului.
% 'ine, stpne. Acum sui pe mine fr rij i $ai s te duc unde vrei.
0iul craiului, nclecnd, l neteze te pe coam i zice: % 3ai, clu ul meu/ Atunci calul z!oar lin ca vntul, i
cnd vntul a a!urit, iaca i ei la crai n orad au sosit.
% 'un sosit la noi, voinice/ zise craiul, cam cu jumtate de ur. "ar aista cal i l-ai ales*...
% Apoi d, tat, cum a dat trul i norocul; am de trecut prin multe locuri i nu vreau s m ia oamenii la
oc$i. M-oi duce i eu ct clare, ct pe jos, cum oi putea.
i zicnd aceste, pune tarni a pe cal, anin armele la o!lnc, i ia merinde i !ani de ajuns, sc$im!uri n
desai i o plosc plin cu ap. Apoi srut mna tat-su, primind carte de la dnsul ctre mpratul, zice
rmas !un fra ilor si i a treia zi ctre sear porne te i el, mernd din pasul calului. i mere el, i mere,
pn se nnopteaz !ine. i, prin dreptul podului, numai iaca i iese i lui ursul nainte, mornind nfrico at.
#alul atunci d nval asupra ursului, i fiul craiului, ridicnd !uzduanul s dea, numai iaca ce aude las de
om zicnd:
% "raul tatei, nu da, c eu sunt. Atunci fiul craiului descalec, i tat-su, cuprinzndu-l n !ra e, l srut i-
i zice:
% 0tul meu, !un tovar i-ai ales; de te-a nv at cineva, !ine i-a priit, iar de-ai fcut-o din capul tu, !un
cap ai avut. Meri de-acum tot nainte, c tu e ti vrednic de mprat. .umai ine minte sfatul ce- i dau: n
cltoria ta ai s ai tre!uin i de ri, i de !uni, dar s te fere ti de omul ro , iar mai ales de cel spn, ct i
putea; s n-ai de-a face cu dn ii, cci sunt foarte uu!e i. i, la toat ntmplarea, calul, tovar ul tu, te-a
mai sftui i el ce ai s faci, c de multe primejdii m-a scpat i pe mine n tinere ile mele/ .a- i acum i pielea
asta de urs, c i-a prinde !ine vreodat.
Apoi, dezmierdnd calul, i mai srut de cteva ori pe amndoi i le zice:
% Mere i n pace, draii mei. "e-acum nainte, "umnezeu tie cnd ne-om mai vedea/...
0iul craiului atunci ncalec, i calul, scuturndu-se, mai arat-se o dat tnr, cum i plcea craiului, apoi face
o sritur napoi i una nainte i se cam mai duc la mpr ie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste,
nainte mult mai este. i mer ei o zi, mer dou, i mer patruzeci i nou, pn ce de la o vreme le intr calea
n codru i atunci numai iaca ce le iese nainte un om spn i zice cu ndrzneal fiului de crai:
% 'un ntlni ul, voinice/ .u ai tre!uin de slu la drum* (rin locurile iestea e cam reu de cltorit sinur;
nu cumva s- i ias vro di$anie ceva nainte i s- i scurteze crrile. 1u cunosc !ine pe-aici, i poate mai
ncolo s ai nevoie de unul ca mine.
% (oate s am, poate s n-am, zise fiul craiului, uitndu-se int n oc$ii +pnului, dar acum deodat m las n
voia ntmplrii, i apoi, dnd pinteni calului, porne te.
Mai mere el nainte prin codru ct mere, i, la o strmtoare, numai iaca ce +pnul iar i iese nainte, prefcut
n alte straie, i zice cu las su! iratic i necunoscut:
% 'un calea, drume ule/ % 'un s- i fie inima, cum i-i cuttura, zise fiul craiului. % #t despre inima
mea, s-o dea "umnezeu oricui, zise +pnul oftnd... .umai ce folos* 5mul !un n-are noroc; asta-i tiut; rou-
te, s nu- i fie cu suprare, drume ule, dar fiindc a venit vor!a de-a a, i spun, ca la un frate, c din cruda
copilrie slujesc prin strini, i ncaltea nu mi-ar fi ciud, cnd n-a vra s m dau la trea!, cci cu munca m-
am trezit. "ar a a, muncesc, muncesc, i nu s-alee nimica de mine; pentru c tot de stpni calici mi-am avut
parte. i vor!a ceea: -a calic sluje ti, calic rmi. #nd a da odat peste un stpn cum ndesc eu, n-a ti
ce s fac s nu-l smintesc. .u cumva ai tre!uin de slu, voinice* #um te vd, sameni a avea seu la rrunc$i.
"e ce te scumpe ti pentru nimica toat i nu- i iei o slu vrednic, ca s- i fie mn de ajutor la drum*
-ocurile aiestea sunt uu!e e; de unde tii cum vine ntmplarea, i, "oamne fere te, s nu- i cad reu
sinur.
% Acum deodat nc tot nu, zise fiul craiului cu mna pe !uzduan; m-oi mai sluji i eu sinur, cum oi putea,
i dnd iar pinteni calului, porne te mai repede.
i mernd el tot nainte prin codri ntuneco i, de la un loc se nc$ide calea i ncep a i se ncurca crrile, nct
nu se mai pricepe fiul craiului acum ncotro s apuce i pe unde s mear.
% (tiu, drace/ iaca n ce ncurctur am intrat/ Asta-i mai ru dect poftim la mas, zise el. .ici tu sat, nici tu
tr, nici tu nimica. "e ce meri nainte, numai peste pustiet i dai; parc a pierit smn a omeneasc de pe
fa a pmntului. 2mi pare ru c n-am luat mcar spnul cel de-al doilea cu mine. "ac s-a aruncat n partea
mne-sa, ce-i vinovat el* &ata a a a zis, ns la mare nevoie ce-i de fcut* vor!a ceea: 8u-i cu ru, dar e mai
ru fr) de ru. i tot $or$ind el cnd pe o crare, cnd pe un drum prsit, numai iaca ce iar i iese +pnul
nainte, m!rcat altfel i clare pe un cal frumos, i, prefcndu- i lasul, ncepe a cina pe fiul craiului,
zicnd:
% +rmane omule, ru drum ai apucat/ +e vede c e ti strin i nu cuno ti locurile pe aici. Ai avut mare noroc
de mine, de n-ai apucat a co!or priporul ista, c erai prpdit. Ia, colo devale, n nfundtura ceea, un taur
rozav la mul i !ezmetici le-a curmat zilele. i eu, mai deunzi, ct m vezi de voinic, de-a!ia am scpat de
dnsul, ca prin urec$ile acului. 2ntoarce-te napoi, ori, dac ai de dus nainte, ia- i un ajutor pe cineva. #$iar i
eu m-a tocmi la d-ta, dac i-a fi cu plcere.
% A a ar tre!ui s urmez, om !un, zise fiul craiului, dar i-oi spune drept: tata mi-a dat n rij, cnd am
pornit de-acas, ca s m feresc de omul ro , iar mai ales de cel spn, ct oi putea; s n-am de a face cu dn ii
nici n clin, nici n mnec; i dac n-ai fi spn, !ucuros te-a tocmi.
% 3ei, $ei/ cltorule. "ac i-i vor!a de-a a, ai s- i rupi cioc$inele um!lnd i tot n-ai s se ti slu cum
cau i d-ta, c pe-aici sunt numai oameni spni. -apoi, cnd este la adiclea, te-a ntre!a: ca) ce fel de
zticneal ai putea s ntmpini din pricina asta* (esemne n-ai auzit vor!a ceea: c de pr i de coate-oale nu
se plne nimene. i cnd nu sunt oc$i neri, sru i i al!a tri/ A a i d-ta: mul ume te lui "umnezeu c m-ai
sit i tocme te-m. i dac-i apuca odat a te deprinde cu mine, tiu !ine c n-am s pot scpa u or de d-ta,
cci a a sunt eu n felul meu, tiu una i !un: s-mi slujesc stpnul cu dreptate. 3ai, nu mai sta la ndoial,
c m tem s nu ne-apuce noaptea pe aici. i cnd ai avea ncaltea un cal !un, calea-valea, dar cu smr oul ista
i duc verile.
% Apoi d, +pnule, nu tiu cum s fac, zise fiul craiului. "in copilria mea sunt deprins a asculta de tat i,
tocmindu-te pe tine, parc-mi vine nu tiu cum. "ar, fiindc mi-au mai ie it pn acum nainte nc doi spni,
i cu tine al treilea, apoi mai-mi vine a crede c asta-i ara spnilor i n-am ncotro; mort-copt, tre!uie s te iau
cu mine, dac zici c tii !ine locurile pe aici.
i, din dou vor!e, fiul craiului l tocme te i dup aceea pornesc mpreun s ias la drum, pe unde arat
+pnul. i mernd ei o !ucat !un, +pnul se preface c-i e sete i cere plosca cu ap de la stpnu-su. 0iul
craiului i-o d, i +pnul, cum o pune la ur, pe loc o i ia, o rndu-se, i vars toat apa dintr-nsa. 0iul
craiului zice atunci suprat:
% "ar !ine, +pnule, de ce te apuci* .u vezi c pe aici e mare lips de ap* i pe ar i a asta o s ne uscm de
sete.
% + avem iertare, stpne/ Apa era !$lit i ne-am fi putut !olnvi. #t despre apa !un, nu v nriji i;
acu avem s dm peste o fntn cu ap dulce i rece ca $ea a. Acolo vom poposi pu in, oi cltri plosca !ine
-oi umple-o cu ap proaspt, ca s avem la drum, cci mai ncolo nu prea sunt fntni, i, din partea apei, mi
se pare c i-om duce dorul. i crnind pe o crare, mai mer ei oleac nainte, pn ce ajun ntr-o poian i
numai iaca ce dau de o fntn cu $izdele de stejar i cu un capac desc$is n lturi. 0ntna era adnc i nu
avea nici roat, nici cumpn, ci numai o scar de co!ort pn la ap.
% 1i, ei/ +pnule, acum s te vd ct e ti de vrednic, zise fiul craiului. +pnul atunci zm!e te pu in i,
co!orndu-se n fntn, umple nti plosca i o pune la old. Apoi, mai stnd acolo n fund pe scar, aproape
de fa a apei, zice:
% 1i, da) ce rcoare-i aici/ ,#$ima rului pe malul prului/, 2mi vine s nu mai ies afar. "umnezeu s
u ureze pcatele celui cu fntna, c !un lucru a mai fcut. (e ar i ele ieste, o rcoreal ca asta mult plte te/
Mai ede el acolo pu in i apoi iese afar, zicnd: % "oamne, stpne, nu tii ct m sim esc de u or; parc
mi vine s z!or, nu altceva/ Ia vr-te i d-ta oleac, s vezi cum ai s te rcore ti; a a are s- i vin de
ndemn dup asta, de are s i se par c e ti u or cum i pana...
0iul craiului, !o!oc n felul su la tre!i de aieste, se potrive te +pnului i se !a n fntn, fr s-i
trsneasc prin minte ce i se poate ntmpla. i cum sta i el acolo de se rcorea, +pnul face tranc/ capacul pe
ura fntnii, apoi se suie deasupra lui i zice cu las rutcios:
% Alelei/ fecior de om viclean ce te se ti; tocmai de ceea ce te-ai pzit n-ai scpat. 1i, c !ine mi te-am
cptu it/ Acum s-mi spui tu cine e ti, de unde vii i ncotro te duci, c, de nu, acolo i putrezesc ciolanele/
0iul craiului ce era s fac* 2i spune cu de-amnuntul, cci, d, care om nu ine la via nainte de toate*
% 'ine, atta am vrut s aflu din ura ta, pui de viper ce mi-ai fost, zice atunci +pnul: numai cat s fie a a,
c, de te-oi prinde cu oca mic, reu are s- i cad. #$iar acum a putea s te omor, n voia cea !un, dar mi-i
mil de tinere ile tale... "ac vrei s mai vezi soarele cu oc$ii i s mai calci pe iar! verde, atunci jur-mi-te pe
ascu i ul palo ului tu c mi-i da ascultare i supunere ntru toate, c$iar i-n foc de i-a zice s te arunci. i,
de azi nainte, eu o s fiu n locul tu nepotul mpratului, despre care mi-ai vor!it, iar tu % slua mea; i
atta vreme s ai a m sluji, pn cnd i muri i iar i nvia. i oriunde vei mere cu mine, nu care cumva s
!le te ti din ur ctre cineva despre ceea ce a urmat ntre noi, c te-am ters de pe fa a pmntului. 2 i place
a a s mai trie ti, !ine-de-!ine; iar de nu, spune-mi verde n oc$i, ca s tiu ce leac tre!uie s- i fac...
0iul craiului, vzndu-se prins n cle te i fr nici o putere, i jur credin i supunere ntru toate, lsndu-se
n tirea lui "umnezeu, cum a vrea el s fac. Atunci +pnul pune mna pe cartea, pe !anii i pe armele fiului
de crai i le ia la sine; apoi l scoate din fntn i-i d palo ul s-l srute, ca semn de pecetluire a
jurmntului, zicnd:
% "e-acum nainte s tii c te c$eam 3arap-Al!; aista i-i numele, i altul nu.
"up aceasta ncalec, fiecare pe calul su, i pornesc, +pnul nainte, ca stpn, 3arap-Al! n urm, ca slu,
mernd spre mpr ie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este.
i mer ei, i mer, cale lun s le-ajun, trecnd peste nou mri, peste nou ri i peste nou ape mari, i
ntr-o trzie vreme ajun la mpr ie.
i cum ajun, +pnul se nf i az naintea mpratului cu carte din partea craiului. i mpratul Verde, citind
cartea, arde de !ucurie c i-a venit nepotul, i pe dat l i face cunoscut cur ii i fetelor sale, care l primesc cu
toat cinstea cuvenit unui fiu de crai i mo tenitor al mpratului.
Atunci +pnul, vznd c i s-au prins minciunile de !ine, c$eam la sine pe 3arap-Al! i-i zice cu asprime:
% &u s ezi la rajd nedezlipit i s nrije ti de calul meu ca de oc$ii din cap, c de-oi veni pe-acolo i n-oi
si tre!ile fcute dup plac, vai de pielea ta are s fie. "ar pn atunci, na- i o palm, ca s ii minte ce i-am
spus. 'aat-ai n cap vor!ele mele*
% "a, stpne, zise 3arap-Al!, lsnd oc$ii n jos. i, ie ind, porne te la rajd. #u asta a voit +pnul s- i
arate arama i s fac pe 3arapAl! ca s-i ia i mai mult frica.
0etele mpratului ntmplndu-se de fa cnd a lovit +pnul pe 3arap-Al!, li s-a fcut mil de dnsul i au zis
+pnului cu !ini orul:
% Vere, nu faci !ine ceea ce faci. "ac este c a lsat "umnezeu s fim mari peste al ii, ar tre!ui s avem mil
de dn ii, c i ei, srmanii, sunt oameni/
% 3ei, draele mele vere, zice +pnul cu viclenia lui o!icinuit; d-voastr nc nu ti i ce-i pe lume. "ac
do!itoacele n-ar fi fost nfrnate, de demult ar fi sf iat pe om. i tre!uie s ti i c i ntre oameni cea mai
mare parte sunt do!itoace, care tre!uiesc inu i din fru, dac i-i voia s faci trea! cu dn ii.
1i, apoi... zi c nu-i lumea de-apoi/ + te fereasc "umnezeu cnd prinde mmlia coaj. Vor!a ceea:
"-mi, "oamne, ce n-am avut,
+ m mier ce m-a sit.
0etele atunci au luat alt vor!, dar din inima lor nu s-a ters purtarea necuviincioas a +pnului, cu toate
ndreptrile i nrudirea lui, pentru c !untatea nu are de-a face cu rutatea. Vor!a ceea:
Vi a-de-vie, tot n vie,
Iar vi a-de-!oz, tot roz.
i din ceasul acela au nceput a vor!i ele nde ele, c +pnul defel nu samn n partea lor, nici la c$ip, nici la
!untate; i c 3arap-Al!, slua lui, are o nf i are mult mai plcut i seamn a fi mult mai omenos.
(esemne inima le spunea c +pnul nu le este vr, i de aceea nu-l puteau mistui. A a l urse ele de tare acum,
c, dac ar fi fost n !anii lor, s-ar fi lepdat de +pn ca de 4ci-l-crucea. "ar nu aveau ce se face de mpratul,
ca s nu-i aduc suprare.
Amu, ntr-una din zile, cum edea +pnul la osp mpreun cu mo u-su, cu verele sale i cu al ii, c i se
ntmplase, li s-au adus mai la urm n mas i ni te sl i foarte minunate. Atunci mpratul zice +pnului :
% .epoate, mai mncat-ai sl i de aceste de cnd e ti* % 'a nu, mo ule, zice +pnul; tocmai eram s v
ntre! de unde le ave i, c tare-s !une/... 5 $ara!a ntrea a fi n stare s mnnc, i parc tot nu m-a
stura.
% &e crede mo ul, nepoate, dar cnd ai ti cu ce reutate se capt/ pentru c numai n 7rdina 4rsului, dac-i
fi auzit de dnsa, se afl sl i de aceste, i mai rar om care s poat lua dintr-nsele i s scape cu via . 2ntre
to i oamenii din mpr ia mea, numai un pdurar se !izuie te la trea!a asta. i acela, el tie ce face, ce dree,
de-mi aduce din cnd n cnd a a, cte pu ine, de poft.
+pnul, voind s piard acum pe 3arap-Al! cu orice pre , zise mpratului:
% "oamne, mo ule, de nu mi-a aduce slua mea sl i de aceste i din piatra seac, mare lucru s fie/
% #e vor!e ti, nepoate/ zise mpratul; unul ca dnsul, i nc necunosctor de locurile acestea, cum crezi c ar
putea face aceast sluj!* "oar de i-i reu de via a lui.
% Ia las), mo ule, nu-i duce rija; pun rm a c are s-mi aduc sl i ntocmai ca aceste, i nc multe, c
tiu eu ce poate el.
-odat c$eam +pnul pe 3arap-Al! i-i zice rstit: % Acum dera! s te duci cum i ti tu i s-mi aduci
sl i de aceste din 7rdina 4rsului. 3ai, ie i repede i porne te, c nu-i vreme de pierdut. "ar nu cumva s
faci de altfel, c nici n !orta oarecului nu e ti scpat de mine/
3arap-Al! iese m$nit, se duce n rajd i ncepe a- i netezi calul pe coam, zicnd:
% 1i, clu ul meu, cnd ai ti tu n ce necaz am intrat/ +fnt s fie rostul ttne-meu, c !ine m-a nv at/ A a-
i c, dac n-am inut seam de vor!ele lui, am ajuns slu la drloa i acum, vrnd-nevrnd, tre!uie s-ascult,
c mi-i capul n primejdie*
% +tpne, zise atunci calul; de-acum nainte, ori cu capul de piatr, ori cu piatra de cap, tot atta-i: fii odat
!r!at i nu- i face voie rea. 2ncalec pe mine i $ai/ tiu eu unde te-oi duce, i mare-i "umnezeu, ne-a scpa
el i din aceasta/
3arap-Al!, mai prinznd oleac la inim, ncalec i se las n voia calului, unde vrea el s-l duc.
Atunci calul porne te la pas, pn ce iese mai ncolo, ca s nu-i vad nimene. Apoi i arat puterile sale, zicnd:
% +tpne, ine-te !ine pe mine, c am s z!or lin ca vntul, s cutreierm pmntul. Mare-i "umnezeu i
me teru-i dracul. 3el!et/ vom putea veni de $ac i +pnului celuia, nu-i e vremea trecut.
i odat z!oar calul cu 3arap-Al! pn la nouri; apoi o ia de-a curmezi ul pmntului: pe deasupra codrilor,
peste vrful mun ilor, peste apa mrilor i dup aceea se las ncet- ncet ntr-un ostrov mndru din mijlocul
unei mri, ln o csu sinuratic, pe care era crescut ni te mu c$i pletos de o podin de ros, moale ca
mtasa i verde ca !uraticul.
Atunci 3arap-Al! descalec, i spre mai mare mirarea lui, numai iaca l ntmpin n praul u ii cer etoarea
creia i dduse el un !an de poman, nainte de pornirea lui de acas.
% 1i, 3arap-Al!, a a-i c ai venit la vor!ele mele, c deal cu deal se ajune, dar nc om cu om* Afl acum c
eu sunt +fnta "uminic i tiu ce nevoie te-a adus pe la mine. +pnul vrea s- i rpun capul cu orice c$ip i
de-aceea te-a trimis s-i aduci sl i din 7rdina 4rsului, dar i-or da ele odat pe nas... 8mi aici n ast-
noapte, ca s vd ce-i de fcut.
3arap-Al! rmne !ucuros, mul umind +fintei "uminici pentru !una zduire i nrijirea ce are de el.
% 0ii ncredin at c nu eu, ci puterea milosteniei i inima ta cea !un te ajut, 3arap-Al!, zice +fnta
"uminic ie ind i lsndu-l n pace s se lini teasc.
i cum iese +fnta "uminic afar, odat i porne te descul prin rou, de culee o poal de somnoroas, pe
care o fier!e la un loc cu o vadr de lapte dulce i cu una de miere i apoi ia mursa aceea i iute se duce de o
toarn n fntna din 7rdina 4rsului, care fntn era plin cu ap pn la ur. i mai stnd +fnta
"uminic oleac n preajma fntnii, numai iaca ce vede c vine ursul cu o falc n cer i cu una n pmnt,
mornind nfrico at. i cum ajune la fntn, cum ncepe a !ea lacom la ap i a- i line !uzele de dulcea a
i !untatea ei. i mai st din !ut, i iar ncepe a morni; i iar mai !ea cte un rstimp, i iar mornie te,
pn ce, de la o vreme, ncep a-i sl!i puterile i, cuprins de ame eal, pe loc cade jos i adoarme mort, de
puteai s tai lemne pe dnsul.
Atunci +fnta "uminic, vzndu-l a a, ntr-o clip se duce i, de teptnd pe 3arap-Al! c$iar n miezul nop ii,
i zice:
% 2m!rac-te iute n pielea cea de urs, care o ai de la tat- tu, apuc pe ici tot nainte, i cum i ajune n
rscrucile drumului, ai s dai de 7rdina 4rsului. Atunci sai repede nluntru de- i ia sl i ntr-ales, i cte-i
vrea de multe, cci pe urs l-am pus eu la cale. "ar, la toat ntmplarea, de-i vedea i-i vedea c s-a trezit i
nvle te la tine, zvrle-i pielea cea de urs i apoi fui ncoace spre mine ct i putea.
3arap-Al! face cum i zice +fnta "uminic. i cum ajune n rdin, odat ncepe a smule la sl i ntr-ales
i lea o sarcin mare, mare, ct pe ce s n-o poat ridica n spinare. i cnd s ias cu dnsa din rdin, iaca
ursul se treze te, i dup dnsul, 7avrile/ 3arap-Al!, dac vede reaua, i-arunc pielea cea de urs, i apoi fue
ct ce poate cu sarcina n spate, tot nainte la +fnta "uminic, scpnd cu o!raz curat.
"up aceasta, 3arap-Al!, mul umind +fintei "uminici pentru !inele ce i-a fcut, i srut mna, apoi i ia
sl ile i, nclecnd, porne te spre mpr ie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai
este.
i mernd tot cum s-a dus, de la o vreme ajune la mpr ie i d sl ile n mna +pnului.
2mpratul i fetele sale, vznd aceasta, le-a fost de-a mirarea. Atunci +pnul zice nmfat:
% 1i, mo ule, ce mai zici* % #e s zic, nepoate* Ia, cnd a av9 eu o slu ca aceasta, nu i-a trece pe dinainte.
% "-apoi de ce mi l-a dat tata de-acas* numai de vrednicia lui, zise +pnul; cci altfel nu-l mai luam dup
mine, ca s-mi ncurce zilele.
-a vro cteva zile dup aceasta, mpratul arat +pnului ni te pietre scumpe, zicnd:
% .epoate, mai vzut-ai pietre nestemate a a de mari i frumoase ca acestea de cnd e ti*
% Am vzut eu, mo ule, felurite pietre scumpe, dar ca aceste, drept s- i spun, n-am vzut. 5are pe unde se pot
si a a pietre*
% (e unde s se seasc, nepoate/ Ia, n (durea #er!ului. i cer!ul acela este !tut tot cu pietre scumpe,
mult mai mari i mai frumoase dect aceste. Mai nti, cic are una n frunte, de strluce te ca soarele. "ar nu
se poate apropia nimene de cer!, cci este solomonit i nici un fel de arm nu-l prinde; ns el, pe care l-a zri,
nu mai scap cu via . "e-aceea fue lumea de dnsul de- i scoate oc$ii; i nu numai atta, dar c$iar cnd se
uit la cineva, fie om sau orice di$anie a fi, pe loc rmne moart. i cic o mul ime de oameni i de
sl!tciuni zac fr suflare n pdurea lui numai din ast pricin: se vede c este solomonit, ntors de la ,
sau dracul mai tie ce are de-i a a de primejdios. "ar cu toate aceste, tre!uie s tii, nepoate, c unii oameni s
mai al dracului dect dracul; nu se astmpr nici n ruptul capului; mcar c au p it multe, tot cearc prin
pdurea lui, s vad, nu l-or putea !ui cumva* i care dintre ei are ndrzneala mare i noroc i mai mare,
um!lnd pe acolo, se te din ntmplare cte o piatr de aceste, picat de pe cer!, cnd se scutur el la apte
ani o dat, i apoi aceluia om nu-i tre!uie alt neustorie mai !un. Aduce piatra la mine i i-o pltesc ct nu
face; !a nc sunt !ucuros c o pot cpta. i afl, nepoate, c asemene pietre fac podoa!a mpr iei mele, nu
se sesc altele mai mari i mai frumoase dect aceste la nici o mpr ie, i de-aceea s-a dus vestea despre ele
n toat lumea. Mul i mpra i i crai nadins vin s le vad, i li-i de-a mirarea de unde le am.
% "oamne, mo ule/ zise atunci +pnul; s nu te superi, dar nu tiu ce fel de oameni frico i ave i pe aici. 1u
pun rm a pe ce vrei c slua mea are s-mi aduc pielea cer!ului aceluia, cu cap cu tot, a a mpodo!it cum
este.
-odat c$eam +pnul pe 3arap-Al! i-i zice: % "u-te n (durea #er!ului, cum i ti tu, i mcar f pe
dracul n patru, sau orice-i face, dar numaidect s-mi aduci pielea cer!ului, cu cap cu tot, a a !tute cu pietre
scumpe, cum se sesc. i doar te-a mpine pcatul s clinte ti vreo piatr din locul su, iar mai ales acea
mare din fruntea cer!ului, c-apoi atta i-i leacul/ 3ai, porne te iute, c nu-i vreme de pierdut/
3arap-Al! vede el !ine unde mere trea!a, c doar nu era din !utuci; dar neavnd ncotro, iese m$nit, se duce
iar n rajd la cal i, netezindu-l pe coam, i zice:
% "raul meu clu , la rea !elea m-a vrt iar +pnul/... "e-oi mai scpa i din asta cu via , apoi tot mai am
zile de trit. "ar nu tiu, zu, la ct mi-a sta norocul/
% .u-i nimica, stpne, zise calul. #apul de-ar fi sntos, c !elelele cur rl. (oate ai primit porunc s
jupe ti piatra morii i s duci pielea la mpr ie...
% 'a nu, clu ul meu; alta i mai nfrico at, zise 3arap- Al!.
% Vor! s fie, stpne, c tocmeala-i ata, zise calul. .u te teme, tiu eu nzdrvnii de ale +pnului; i s fi
vrut, de demult i-a fi fcut pe o!raz, dar las-l s- i mai joace calul. #e nde ti* i unii ca ace tia sunt
tre!uitori pe lume cteodat, pentru c fac pe oameni s prind la minte... :i i d-ta c ai avut s trai un pcat
strmo esc. Vor!a ceea: ,(rin ii mnnc aurid, i fiilor li se strepezesc din ii,. 3ai, nu mai sta la nduri;
ncalec pe mine i pune- i ndejdea n "umnezeu, c mare-i puterea -ui; nu ne-a lsa el s suferim ndelun.
#um vrei. ,#e-i e scris omului n frunte-i e pus., "oar) mare-i #el-de-sus/ +-or sfr i ele i aceste de la o
vreme...
3arap-Al! atunci ncalec, i calul porne te la pas, pn ce iese mai ncolo departe, ca s nu-i ia lumea la oc$i.
i apoi, ncordndu-se i scuturndu-se o dat voinice te, iar- i arat puterile, zicnd:
% ine-te zdravn, stpne, c iar am s z!or:
2n naltul cerului,
Vzdu$ul pmntului;
(e deasupra codrilor,
(este vrful mun ilor,
(rin cea a murilor,
+pre noianul mrilor,
-a criasa znelor,
Minunea minunilor,
"in ostrovul florilor.
i zicnd aceste, odat i z!oar cu 3arap-Al!
2n naltul cerului,
Vzdu$ul pmntului;
i o ia de-a curmezi :
"e la nouri ctre soare,
(rintre lun i luceferi,
+tele mndre lucitoare,
i apoi se las lin ca vntul:
2n ostrovul florilor,
-a criasa znelor,
Minunea minunilor.
i cnd vntul a a!urit, iaca i ei la +fnta "uminic iar au sosit. +fnta "uminic era acas i, cum a vzut pe
3arap-Al! poposind la u a ei, pe loc l-a ntmpinat i i-a zis cu !lnde e:
% 1i, 3arap-Al!, a a-i c iar te-a ajuns nevoia de mine* % A a este, micu , rspunse 3arap-Al!, cufundat
n nduri i al!en la fa , de parc-i luase pnza de pe o!raz. +pnul vrea s-mi rpun capul cu orice pre .
i de-a muri mai dera!, s scap odat de z!ucium: dect a a via , mai !ine moarte de o mie de ori/
% Vai de mine i de mine, 3arap-Al!, zise +fnta "uminic; parc nu te-a fi crezut a a sla! de ner, dar,
dup ct vd, e ti mai fricos dect o femeie/ 3ai, nu mai sta ca o in plouat/ rmi la mine n ast noapte i
i-oi da eu vrun ajutor. Mare-i "umnezeu/ .-a mai fi el dup ndul +pnului. 2ns mai ra!d i tu, ftul meu,
c mult ai avut de r!dat i pu in mai ai. (n-acum i-a fost mai reu, dar de-acum nainte tot a a are s- i fie,
pn ce-i ie i din sluj!a +pnului, de la care ai s trai nc multe necazuri, dar ai s scapi din toate cu capul
teafr, pentru c norocul te ajut.
% (oate a a s fie, micu , zise 3arap-Al!, dar prea multe s-au nrmdit deodat pe capul meu.
% #te a dat "umnezeu, 3arap-Al!, zise +fnta "uminic; a a a tre!uit s se ntmple, i n-ai cui !nui:
pentru c nu-i dup cum nde te omul, ci-i dup cum vrea "omnul. #nd vei ajune i tu odat mare i tare,
i cuta s judeci lucrurile de-a fir-a-pr i vei crede celor asupri i i necji i, pentru c tii acum ce e necazul.
"ar pn atunci, mai ra!d, 3arapAl!, cci cu r!darea i frii pielea.
3arap-Al!, nemaiavnd ce zice, mul ume te lui "umnezeu, i de !ine, i de ru, i +fintei "uminici pentru
!una zduire i ajutorul fduit.
% Ia, acum mai vii de-acas, ftul meu/ :ic cine-a zice i cum a vrea s zic, dar cnd este s dai peste pcat,
dac-i nainte, te sile ti s-l ajuni, iar dac-i n urm, stai i-l a tep i. M ro, ce mai la deal, la vale* a a e
lumea asta i, de-ai face ce-ai face, rmne cum este ea; nu po i s-o ntorci cu umrul, mcar s te pui n ruptul
capului. Vor!a ceea: ,:i-i lume i te mntuie,. "ar ia s lsm toate la o parte i, pn la una-alta, $ai s
vedem ce-i de fcut cu cer!ul, c +pnul te-a fi a teptnd cu ner!dare. i, d, stpn nu-i* tre!uie s-l ascul i.
Vor!a ceea: ,-ea calul unde zice stpnul,.
i odat scoate +fnta "uminic o!rzarul i sa!ia lui +tatu-(alm-'ar!-#ot, de unde le avea i, dndu-le lui
3arap-Al!, zice:
% ine aceste, c au s- i fie de mare tre!uin unde merem. i c$iar $aidem, cu ajutorul "omnului, s
isprvim odat i tre!u oara asta.
i pe la cntatul cuco ilor se ia +fnta "uminic mpreun cu 3arap-Al! i se duc n (durea #er!ului. i
cum ajun n pdure, sap o roap adnc de un stat de om, ln un izvor, unde n fiecare zi pe la amiaz
venea cer!ul de !ea ap, apoi se culca acolo pe loc i dormea ct un !ei, pn ce asfin ea soarele. i dup aceea,
sculndu-se, o lua n porneal i nu mai da pe la izvor iar pn a doua zi pe la amiaz.
% 1i, ei/ acum roapa este ata, zise +fnta "uminic. &u, 3arap-Al!, rmi aici ntr-nsa, toat ziua, i iaca ce
ai de fcut: pune- i o!rzarul cum se pune, iar sa!ia s n-o sl!e ti din mn; i de-amiaz, cnd a veni
cer!ul aici la izvor s !ea ap i s-a culca -a adormi, cu oc$ii desc$i i, cum i-i fele aul, tu, ndat ce l-i auzi
$orind, s ie i nceti or i s potrive ti a a ca s-i z!ori capul dintr-o sinur lovitur de sa!ie, i apoi repede
s te arunci n roap i s ezi acolo ntr-nsa pn dup asfin itul soarelui. #apul cer!ului are s te strie
pn atunci mereu pe nume, ca s te vad, dar tu nu cumva s te ndupleci de rumintea lui i s te i e ti la
dnsul, c are un oc$i otrvit i, cnd l-a pironi spre tine, nu mai trie ti. 2ns, cum a asfin i soarele, s tii c a
murit cer!ul. i atunci s iei fr fric s-i jupe ti pielea, iar capul s-l iei a a ntre, cum se se te, i apoi
s vii la mine.
i a a, +fnta "uminic se ia i se ntoarn sinur acas. Iar 3arap-Al! rmne la pnd n roap. i, cnd
pe la amiaz, numai iaca ce aude 3arap-Al! un muet ndu it: cer!ul venea !oncluind. i ajunnd la izvor,
odat i ncepe a !ea $lpav la ap rece; apoi mai !oncluie te, i iar mai !ea cte un rstimp, i iar mai
!oncluie te, i iar mai !ea, pn ce nu mai poate. "up aceea ncepe a- i arunca rn dup cap, ca !u$aiul,
i apoi, scurmnd de trei ori cu piciorul n pmnt, se toloe te jos pe paji te, acolo pe loc, mai rume el ct
mai rume, i pe urm se a terne pe somn, i unde nu ncepe a mna porcii la jir.
3arap-Al!, cum l aude $orind, iese afar nceti or i, cnd l croie te o dat cu sa!ia pe la mijlocul tului, i
i z!oar capul ct colo de la trup i apoi 3arap-Al! se arunc fr sine n roap, dup cum l pov uise
+fnta "uminic. Atunci snele cer!ului odat a i-nceput a cure lind i a se rspndi n toate pr ile,
ndreptndu-se i n!oind n roap peste 3arap-Al!, de ct pe ce era s-l nece. Iar capul cer!ului,
zvrcolindu-se dureros, stria cu jale, zicnd:
% 3arap-Al!, 3arap-Al!/ "e nume i-am auzit, dar de vzut nu te-am vzut. Ie i numai oleac s te vd
ncaltea, vrednic e ti de comoara ce i-o las, i apoi s mor cu plcere, draul meu/
"ar 3arap-Al! tcea molcum i de-a!ia i putea descle ta picioarele din snele nc$eat, care era mai-mai s
umple roapa. 2n sfr it, mai stri el, capul cer!ului, ct mai stri, ns 3arap-Al! nici nu rspunde, nici se
arat, i de la o vreme se face tcere. i a a, dup asfin itul soarelui, 3arap-Al! iese din roap, jupe te pielea
cer!ului cu !are de seam, s nu sminteasc vreo piatr din locul ei, apoi ia capul ntre, a a cum se sea, i
se duce la +fnta "uminic.
% 1i, 3arap-Al!, zise +fnta "uminic, a a-i c am scos-o la capt i asta*
% A a; cu ajutorul lui "umnezeu i cu al sfin iei-voastre, rspunse 3arap-Al!, am iz!utit, micu , s facem
i acum pe c$eful +pnului, rmnere-a pu!a de dnsul s rmn, i s-l vd cnd mi-oi vedea ceafa;
atunci, i nici atunci, c tare mi-i neru naintea oc$ilor/
% -as-l, 3arap-Al!, n plata lui "umnezeu, c i-a da el +pnul peste om vrodat; pentru c nu-i nici o fapt
fr plat, zise +fnta "uminic. Meri de i le du i acestea, c i-or rmnea ele de cap odat.
Atunci 3arap-Al!, mul umind +fintei "uminici, i srut mna, apoi ncalec pe cal i porne te tot cum a
venit, mernd spre mpr ie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este... i pe unde
trecea, lumea din toate pr ile l n$esuia: pentru c piatra cea mare din capul cer!ului strlucea de se prea
c 3arap-Al! soarele cu el l ducea.
Mul i crai i mpra i ie eau naintea lui 3arap-Al!, i care dincotro l rua, unul s-i dea !nrit, ct a cere
el, altul s-i dea fata i jumtate de mpr ie; altul s-i dea fata i mpr ia ntrea pentru asemene odoare.
"ar 3arapAl! ca de foc se ferea i, urmndu- i calea nainte, la stpnu-su le ducea.
i ntr-una din seri, cum edea +pnul mpreun cu mo us u i cu verele sale sus ntr-un foi or, numai iaca ce
zresc n deprtare un sul de raze scnteietoare, care venea nspre dn ii; i de ce se apropia, de ce lumina mai
tare, de le fura vederile. i deodat toat suflarea s-a pus n mi care: lumea de pe lume, fiind n mare
nedumerire, alera s vad ce minune poate s fie. i, cnd colo, cine era* 3arap-Al!, care venea n pasul
calului, aducnd cu sine pielea i capul cer!ului pe care le-a i dat n mna +pnului.
-a vederea acestei minun ii, to i au rmas ncremeni i i, uitndu-se unii la al ii, nu tiau ce s zic. (entru
c n adevr era i lucru de mirare/
"ar +pnul, cu viclenia sa o!icinuit, nu- i pierde cumptul. i, lund vor!, zice mpratului:
% 1i, mo ule, ce mai zici* adeveritu-s-au vor!ele mele* % #e s mai zic, nepoate*/ rspunse mpratul uimit.
Ia, s am eu o slu a a de vrednic i credincioas ca 3arapAl!, a pune-o la mas cu mine, c mult
pre uie te omul acesta/
% 'a s- i pun pofta-n cui/ rspunse +pnul cu las rutcios. Asta n-a face-o eu de-ar mai fi el pe ct este;
doar nu-i frate cu mama, s-l pun n capul cinstei/ 1u tiu, mo ule, c slua-i slu i stpnu-i stpn; s-a
mntuit vor!a. .a, na, na/ d-apoi pentru vrednicia lui mi l-a dat tata, cci altfel de ce l-a fi luat cu mine. 3ei,
$ei/ .u ti i d-voastr ce poam-a dracului e 3arap-Al! aista/ (n l-am dat la !razd, mi-am stupit sufletul cu
dnsul. .umai eu i vin de $ac. Vor!a ceea: ,0rica pze te !ostnria,. Alt stpn n locul meu nu mai face
!rnz cu 3arap-Al!, ct i lumea i pmntul. #e te potrive ti, mo ule* #um vd eu, d-ta prea intri n voia
supu ilor. "e-aceea nu- i dau cer!ii pietre scumpe i ur ii sl i. Mie unuia tiu c nu-mi sufl nimene n
!or : cnd vd c m a face mrazuri, i-o strn de coad, de mnnc i mere pdure e, cci n-are ncotro...
"ac i-a ajuta "umnezeu s m rnduie ti mai dera! n locul d-tale, i vedea, mo ule dra, ce prefacere are
s ia mpr ia; n-or mai edea lucrurile tot a a moarte cum sunt. (entru c tii vor!a ceea: ,5mul sfin e te
locul/,... 0ost-ai i d-ta la tinere e, nu zic. "ar acum i cred. ", !trne e nu-s* #um n-or sta tre!ile !alt/
2n sfr it, +pnului i merea ura ca pupza, de-a ame it pe mpratul, nct a uitat i de 3arap-Al!, i de
cer!, i de tot.
0etele mpratului ns priveau la veri or... cum prive te cinele la m , i le era dra ca sarea-n oc$i: pentru
c le spunea inima ce om fr de lee este +pnul. "ar cum erau s ias ele cu vor!a naintea tatlui lor* +pnul
n-avea de cine... Vor!a ceea: ,7sise un sat fr cini i se prim!la fr ! ,. # alt, ce pot s zic*
-a vro cteva zile dup asta, mpratul fcu un osp foarte mare n cinstea nepotu-su, la care osp au fost
pofti i cei mai strluci i oaspe i: mpra i, crai, voievozi, cpitanii o tirilor, mai-marii ora elor i alte fe e
cinstite.
2n ziua de osp , fetele mpratului s-au pus cu rumintea pe ln +pn s dea voie lui 3arap-Al! ca s
slujeasc i el la mas. +pnul, neputndu-le strica $atrul, c$eam pe 3arap-Al! de fa cu dnsele i-i nvoi
aceasta, ns cu tocmal, ca n tot timpul osp ului s stea numai la spatele stpnu-su i nici mcar s- i
ridice oc$ii la ceilal i meseni, c de l-oi vedea o!rznicindu-se cumva, acolo pe loc i i tai capul.
% Auzit-ai ce am spus, slu netre!nic, zise +pnul, artnd lui 3arap-Al! ti ul palo ului, pe care jurase
credin i supunere +pnului la ie irea din fntn.
% "a, stpne, rspunse 3arap-Al! cu umilin ; sunt ata la porunca luminrii-voastre.
0etele mpratului au mul umit +pnului i pentru atta.
Amu, tocmai pe cnd era temeiul mesei, i oaspe ii, tot ustnd vinul de !un, ncepuse a se c$iurc$iului cte
oleac, numai iaca o pasre miastr se vede !tnd la fereastr i zicnd cu las muieratic:
% Mnca i, !e i i v veseli i, dar de fata mpratului 8o nici nu ndi i/
Atunci, deodat, tuturor mesenilor pe loc li s-a stricat c$eful i au nceput a vor!i care ce tia i cum i ducea
capul: unii spuneau c mpratul 8o , avnd inim $ain, nu se mai satur de a vrsa sne omenesc; al ii
spuneau c fata lui este o farmazoan cumplit, i c din pricina ei se fac attea jertfe; al ii ntreau spusele
celorlal i, zicnd c c$iar ea ar fi venit n c$ip de pasre de a !tut acum la fereastr, ca s nu lase i aici lumea
n pace. Al ii ziceau c, oricum ar fi, dar pasrea aceasta nu-i lucru curat; i c tre!uie s fie un trimis de
undeva, numai pentru a iscodi casele oamenilor. Al ii, mai frico i, i stupeau n sn, menind-o ca s se ntoarc
pe capul acelui care a trimis-o. 2n sfr it, unii spuneau ntr-un fel, al ii n alt fel, i multe se ziceau pe seama
fetei mpratului 8o , dar nu se tia care din toate acele vor!e este cea adevrat.
+pnul, dup ce-i ascult pe to i cu luare-aminte, cltin din cap i zise:
% 8u e cnd ai a face tot cu oameni care se tem i de um!ra lor/ "-voastr, cinsti i oaspe i, se vede c pa te i
!o!oci, de nu v pricepe i al cui fapt e acesta.
i atunci +pnul repede i a inte te privirile asupra lui 3arap-Al! i, nu tiu cum, l prinde zm!ind.
% A a... slu viclean ce-mi e ti/* Vaszic, tu ai tiin de asta i nu mi-ai spus. Acum dera! s-mi aduci
pe fata mpratului 8o , de unde tii i cum i ti tu. 3ai, porne te/ i nu cumva s faci de altfel, c te-ai dus
de pe fa a pmntului/
Atunci 3arap-Al!, ie ind plin de m$nire, se duce n rajd la cal i, netezindu-l pe coam i srutndu-l, zice:
% "raul meu tovar , la rea nevoie m-a !at iar +pnul/ Amu a scornit alta: cic s-i aduc pe fata
mpratului 8o de unde-oi ti. Asta-i curat vor!a ceea: ,(oftim pun la mas, dac i-ai adus de-acas., +e
vede c mi s-a apropiat funia la par. #ine tie ce mi s-a mai ntmpla/ #u +pnul tot am dus-o cum am dus-o,
cine-cine te, pn acum. "ar cu omul ro nu tiu, zu, la ct mi-a sta capul. -apoi, unde s-a fi sind acel
mprat 8o i fata lui, care cic este o farmazoan cumplit, numai #el-de-pe-comoar a fi tiind/ (arc
dracul vrje te, de n-apuc !ine a scpa din una i dau peste alta/ +e vede c m-a nscut mama ntr-un ceas ru,
sau nu tiu cum s mai zic, ca s nu re esc naintea lui "umnezeu. M pricep eu tare !ine ce ar tre!ui s fac,
ca s se curme odat toate aceste. "ar m-am deprins a tri dup mine o via ticloas. Vor!a ceea: ,+ nu dea
"umnezeu omului ct poate el suferi,.
% +tpne, zise atunci calul, nec$eznd cu nfocare, nu te mai olici atta/ "up vreme rea, a fi el vreodat i
senin. "ac)ar sta cineva s- i fac seam de toate cele, cum c$ite ti d-ta, apoi atunci ar tre!ui s vezi tot oameni
mor i pe toate crrile... .u fi a a de ner!dtor/ "e unde tii c nu s-or sc$im!a lucrurile n !ine i pentru d-
ta* 5mul e dator s se lupte ct a putea cu valurile vie ii, cci tii c este o vor!: ,.u aduce anul ce aduce
ceasul,. #nd sunt zile i noroc, treci prin ap i prin foc i din toate scapi nevtmat. Vor!a cntecului:
0-m, mam, cu noroc,
i mcar m-arunc-n foc.
-as) pe mine, stpne, c tiu eu pe unde te-oi duce la mpratul 8o : pentru c m-au mai purtat o dat
pcatele pe acolo cu tatu-tu, n tinere ile lui. 3ai, ncalec pe mine i ine-te !ine, c acum am s-mi art
puterile c$iar de aici, de pe loc, n ciuda +pnului, ca s-i punem venin la inim.
3arap-Al! atunci ncalec, i calul, nec$eznd o dat puternic, z!oar cu dnsul:
2n naltul cerului,
Vzdu$ul pmntului
i o ia de-a curmezi :
"e la nouri ctre soare,
(rintre lun i luceferi,
+tele mndre lucitoare.
i apoi, de la o vreme, ncepe a se lsa lin ca vntul, i lund de-a lunul pmntului, mer spre mpr ie,
"umnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este.
"ar ia s vedem, ce se mai petrece la mas dup ducerea lui 3arap-Al!*
% 3ei, $ei/ zise +pnul n sine, tremurnd de ciud: nu te-am tiut eu c-mi e ti de ace tia, c de mult i
fceam felul/... "ar trind i nemurind, te-oi sluji eu, mi !adeo/... (alo ul ista are s- i tie de tire... 1i,
vede i, mo ule i cinsti i meseni, cum $rne ti pe dracul, fr s tii cu cine ai de-a face* "ac nu-s i eu un
pui or de om n felul meu, dar tot m-a tras 3arap-Al! pe sfoar/ 'ine-a zis cine-a zis: ,# unde-i cetatea mai
tare, acolo !ate dracul rz!oi mai puternic,.
2n sfr it, mpratul, fetele sale i to i oaspe ii rmaser ncremeni i, +pnul, !odronind din ur, nu tia
cum s- i ascund ura, iar 3arap-Al!, nrijit de ce i s-ar mai putea ntmpla n urm, merea tot nainte prin
locuri pustii i cu reu de str!tut.
i cnd s treac un pod peste o ap mare, iaca o nunt de furnici trecea i ea tocmai atunci podul. #e s fac
3arapAl! * +t el oleac i se sftuie te cu ndul: ,+ trec peste dnsele, am s omor o mul ime; s dau prin
ap, m tem c m-oi neca, cu cal cu tot. "ar tot mai !ine s dau prin ap, cum a da "umnezeu, dect s curm
via a attor zuli e nevinovate,. i zicnd "oamne-ajut, se arunc cu calul n ap, o trece not dincolo, la cela
mal, fr primejdie i apoi i ia drumul nainte. i cum merea el, numai iaca i se nf i az o furnic
z!urtoare zicnd:
% 3arap-Al!, fiindc e ti a a de !un, de i-a fost mil de via a noastr, cnd treceam pe pod, i nu ne-ai
stricat veselia, vreau s- i fac i eu un !ine: na- i aripa asta, i cnd i avea vrodat nevoie de mine, s dai foc
aripei, i atunci eu mpreun cu tot neamul meu avem s- i venim n ajutor.
3arap-Al!, strnnd aripa cu nrijire, mul ume te furnicii pentru ajutorul fduit i apoi porne te tot
nainte.
i mai mere el ct mere, i numai iaca ce aude o !zitur ndu it. +e uit el n dreapta, nu vede nimica; se
uit n stna, nici atta; i cnd se uit n sus, ce s vad* 4n roi de al!ine se nvrtea n z!or pe deasupra
capului su i um!lau !ezmetice de colo pn colo, neavnd loc unde s se a eze. 3arap-Al!, vzndu-le a a, i
se face mil de dnsele i, lundu- i plria din cap, o pune pe iar! la pmnt, cu ura-n sus, i apoi el se d
ntr-o parte. Atunci, !ucuria al!inelor; se las jos cu toatele i se adun ciotc n plrie. 3arap-Al!, aflndu-se
cu prere de !ine despre asta, alear n dreapta i n stna i nu se las pn ce se te-un !u ti$an
putreios, l sco!e te cu ce poate i-i face urdini ; dup aceea a az ni te epu i ntr-nsul, l freac pe
dinuntru cu ctu nic, cu sulcin, cu mtciune, cu poala snt-Mriei i cu alte !uruiene mirositoare i
prielnice al!inelor i apoi, lundu-l pe umr, se duce la roi, rstoarn al!inele frumu el din plrie n !u ti$an,
l ntoarce !ini or cu ura n jos, i pune deasupra ni te captlani, ca s nu rz!at soarele i ploaia nluntru,
i apoi, lsndu-l acolo pe cmp, ntre flori, i caut de drum.
i cum merea el, mul umit n sine pentru aceast facere de !ine, numai iaca i se nf i az nainte criasa
al!inelor, zicndu-i:
% 3arap-Al!, pentru c e ti a a de !un i te-ai ostenit de ne-ai fcut adpost, vreau s- i fac i eu un !ine n
via a mea: na- i aripa asta i, cnd i avea vreodat nevoie de mine, aprinde-o, i eu ndat am s- i vin ntru
ajutor.
3arap-Al!, lund aripa cu !ucurie, o strne cu nrijire; apoi, mul umind criesei pentru ajutorul fduit,
porne te, urmndu- i calea tot nainte.
Mai mere el ct mere i, cnd la poalele unui codru, numai iaca ce vede o di$anie de om, care se prplea pe
ln un foc de douzeci i patru de stnjeni de lemne i tot atunci stria, ct i lua ura, c moare de fri. i-
apoi, afar de aceasta, omul acela era ceva de speriat; avea ni te urec$i clpue i ni te !uzoaie roase i
d!lzate. i cnd sufla cu dnsele, cea deasupra se rsfrnea n sus peste scfrlia capului, iar cea dedesu!t
atrna n jos, de-i acoperea pntecele. i, ori pe ce se oprea suflarea lui, se punea promoroaca mai roas de-o
palm. .u era c$ip s te apropii de dnsul, c a a tremura de tare, de parc-l z$i$uia dracul. i dac-ar fi
tremurat numai el, ce i-ar fi fost* "ar toat suflarea i fptura de primprejur i ineau $anul: vntul emea
ca un ne!un, copacii din pdure se vicrau, pietrele ipau, vreascurile iuiau i c$iar lemnele de pe foc
pocneau de er. Iar veveri ele, vozdite una peste alta n scor!uri de copaci, suflau n un$ii i plneau n
pumni, !lestemndu- i ceasul n care s-au nscut. M ro, foc de er era: ce s v spun mai mult/ 3arapAl!,
numai o r ct a stat de s-a uitat, a fcut ur uri la ur i, neputndu- i stpni rsul, zise cu mirare:
% Multe mai vede omul acesta ct trie te/ Mi tartorule, nu mnca $aram i spune drept, tu e ti 7eril*
A -i c taci*... &u tre!uie s fii, pentru c i focul n$ea ln tine, de arzuliu ce e ti.
% 8zi tu, rzi, 3arap-Al!, zise atunci 7eril tremurnd, dar, unde meri, fr mine n-ai s po i face nimica.
% 3ai i tu cu mine, dac vrei, zise 3arap-Al!; de-a!ia te-i mai nclzi mernd la drum, cci nu e !ine cnd
stai locului.
7eril atunci se ia cu 3arap-Al! i pornesc mpreun. i mernd ei o !ucat nainte, 3arap-Al! vede alt
drcrie i mai mare: o namil de om mnca !razdele de pe urma a ;< de pluuri i tot atunci stria n ura
mare c crap de foame.
% 1i, apoi s nu !ufne ti de rs* zise 3arap-Al!. Mi, mi, mi/ c multe- i mai vd oc$ii/ (esemne c-aista-i
0lmnzil, foametea, sac fr fund sau cine mai tie ce pricopseal a fi, de nu-l poate stura nici pmntul.
% 8zi tu, rzi, 3arap-Al!, zice atunci 0lmnzil, dar, unde mere i voi, fr mine n-ave i s pute i face nici
o isprav.
% "ac-i a a, $ai i tu cu noi, zise 3arap-Al!, c doar n-am a te duce n spinare.
0lmnzil atunci se ia dup 3arap-Al! i pornesc tustrei nainte. i mai mernd ei o postat, numai iaca
3arap-Al! vede alt minun ie i mai mare: o artare de om !use apa de la ;< de iazuri i o rl pe care
um!lau numai =>> de mori i tot atunci stria n ura mare c se usuc de sete.
% Mi, da) al dracului on6nie de om e i acesta/ zise 3arapAl!. 7rozav !urd$an i nes ios tlej, de nu pot
s-i potoleasc setea nici izvoarele pmntului; mare $iol de ap tre!uie s fie n ma ele lui/ +e vede c acesta-i
prpdenia apelor, vestitul +etil, fiul +ecetei, nscut n zodia ra elor i mpodo!it cu darul suptului.
% 8zi tu, rzi, 3arap-Al!, zise atunci +etil, cruia ncepu a-i ni apa pe nri i pe urec$i, ca pe ni te
lptoace de mori, dar, unde v duce i voi, fr mine deea!a v duce i.
% 3ai i tu cu noi, dac vrei, zise 3arap-Al!; de-a!ia nu te-ai mai linciuri atta n cele ape, i scpa de
!lestemul !roa telor i-i da raz morilor s um!le, c destul i-ai fcut mendrele pn acum. #e, "oamne
iart-m, i face !roa te n pntece de atta ap/
+etil atunci se ia dup 3arap-Al! i pornesc tuspatru nainte. i mai mernd ei o !ucat, numai iaca ce vede
3arap-Al! alt minun ie i mai minunat: o sc$imonositur de om avea n frunte numai un oc$i, mare ct o
sit i, cnd l desc$idea, nu vedea nimica; da c$ior peste ce apuca. Iar cnd l inea nc$is, dar fie zi, dar fie
noapte, spunea c vede cu dnsul n mruntaiele pmntului.
% Iaca, ncepu el a rcni ca un smintit, toate lucrurile mi se arat urite, ca siti ca, i strvezii, ca apa cea
limpede; deasupra capului meu vd o mul ime nenumrat de vzute i nevzute; vd iar!a cum cre te din
pmnt; vd cum se rostoole te soarele dup deal, luna i stelele cufundate n mare; copacii cu vrful n jos,
vitele cu picioarele n sus i oamenii um!lnd cu capul ntre umere; vd, n sfr it, ceea ce n-a mai dori s
vad nimene, pentru a- i osteni vederea: vd ni te uri cscate uitndu-se la mine i nu-mi pot da seama de ce
v mira i a a, mira-v-a i de... frumuse e-v/
3arap-Al! atunci se !ate cu mna peste ur i zice: % "oamne fere te de omul ne!un, c tare-i de jlit,
srmanul/ (e de-o parte i vine a rde i pe de alta i vine a-l plne. "ar se vede c a a l-a lsat "umnezeu.
(oate c acesta-i vestitul 5c$il, frate cu 5r!il, vr primare cu #$ioril, nepot de sor lui (ndil, din sat de la
#$itil, peste drum de .imeril. 5ri din tr de la +-l-ca i, meie cu #uta i i de urm nu-i mai da i. M
ro, unu-i 5c$il pe fa a pmntului, care vede toate i pe to i altfel de cum vede lumea cealalt; numai pe sine
nu se vede ct e de frumu el. (arc-i un !o , c$ilim!o !o it, n frunte cu un oc$i, numai s nu fie de deoc$i/
% 8zi tu, rzi, 3arap-Al!, zise atunci 5c$il, uitndu-se nc$iorc$io at, dar, unde te duci, fr de mine ru
are s- i cad. 0ata mpratului 8o nu se capt a a de lesne cum crezi tu. "in ardul 5ancei i-a da-o
mpratul, dac n-oi fi i eu pe-acolo.
% 3ai i tu cu noi, dac vrei, zise 3arap-Al!, c doar n-avem a te duce de mn, ca pe un or!.
5c$il atunci se ia i el dup 3arap-Al! i pornesc tuscinci nainte. i mai mernd ei o !ucat, numai iaca ce
vede 3arap-Al! alt !zdanie i mai i: o pocitanie de om um!la cu arcul dup vnat psri. -apoi, c$iti i
c numai n arc se nc$eia tot me te uul i puterea omului aceluia* i-ai sit/ Avea un me te u mai drcos
i o putere mai pe sus dect i poate dracul nc$ipui: cnd voia, a a se l ea de tare, de cuprindea pmntul n
!ra e. i alt dat, a a se de ira i se lunea de rozav, de ajunea cu mna la lun, la stele, la soare i ct voia
de sus. i dac se ntmpla s nu nimereasc psrile cu seata, ele tot nu scpau de dnsul; i le prindea cu
mna din z!or, le rsucea tul cu ciud i apoi le mnca a a, crude, cu pene cu tot. #$iar atunci avea un vraf
de psri dinainte i ospta dintr-nsele cu lcomie, ca un vultan $mesit. 3arap-Al!, cuprins de mirare, zise:
% "ar oare pe acesta cum mama dracului l-o fi mai c$emnd*
% :i-i pe nume, s i-l spun, rspunse atunci 5c$il, zm!ind pe su! must i.
% "ar te mai duce capul ca s-l !otezi* +-i zici (sril... nu re e ti; s-i zici - il... nici atta; s-i zici
-unil... asemene; s-i zici (sri-- i--unil, mi se pare c e mai potrivit cu nravul i apucturile lui, zise
3arap-Al!, nduio at de mila !ietelor psri. +e vede c acesta-i vestitul (sri- - i--unil, fiul settorului
i nepotul arca ului; !rul pmntului i scara cerului; ciuma z!urtoarelor i spaima oamenilor, c altfel nu
te pricepi cum s-i mai zici.
% 8zi tu de mine, rzi, 3arap-Al!, zise atunci (sri-- i- -unil, dar mai !ine ar fi s rzi de tine, cci nu
tii ce pcat te pa te. #$ite ti c fata mpratului 8o numai a a se capt* (oate n-ai tiin ce vidm de
fat e aceea, cnd vrea, se face pasre miastr, i arat coada, i ia-i urma dac po i/ "e n-a fi i unul ca mine
pe-acolo, deea!a v mai !ate i picioarele ducndu-v.
% 3ai i tu cu noi, dac vrei, zise atunci 3arap-Al!; de-a!ia mi-i lua pe 7eril de uluc i l-i purta cu nasul pe
la soare, doar s-a nclzi ctu i dect i n-a mai cln ni atta din msele, ca un cocostrc de cei !trncio i, c
parc m strne n spate cnd l vd a a.
(sri-- i--unil se ia atunci dup 3arap-Al! i pornesc ei tus ase nainte. i pe unde treceau, prjol
fceau: 7eril potopea pdurile prin ardere. 0lmnzil mnca lut i pmnt amestecat cu $um i tot stria
c moare de foame. +etil sor!ea apa de prin !l i i iazuri, de se z!teau pe tii pe uscat i ipa arpele n
ura !roa tei de secet mare ce era pe acolo. 5c$il vedea toate cele ca dracul, i numai n$e ai ce da dintr-
nsul:
# e laie,
#-i !laie;
# e ciut,
#-i cornut.
M ro, ne!unii de-a lui, cte-n lun i n stele, de- i venea s fui de ele. +au s rzi ca un ne!un, crede i-m ce
v spun/
2n sfr it, (sri-- i--unil ademenea z!urtoarele i, jumulite, nejumulite, i le ppa pe rud, pe smn ,
de nu se mai stvilea nimene cu psri pe ln cas de rul lui.
.umai 3arap-Al! nu aducea nici o suprare. 2ns, ca tovar , era prta la toate: i la pau!, i la c ti, i
prietenos cu fiecare, pentru c avea nevoie de dn ii n cltoria sa la mpratul 8o , care, zice, cic era un om
pcli it i rutcios la culme: nu avea mil de om nici ct de un cine. "ar vor!a ceea: ,-a unul fr suflet
tre!uie unul fr de lee,. i ndesc eu c din cinci nespla i c i mer cu 3arap-Al!, i-a veni el vreunul de
$ac; -a mai da mpratul 8o i peste oameni, nu tot peste !utuci, ca pn atunci. "ar iar m ntorc i zic:
mai tii cum vine vremea* -umea asta e pe dos, toate mer cu capu-n jos; pu ini suie, mul i co!oar, unul
macin la moar. -apoi acel unul are atunci n mn i pinea, i cu itul i taie de unde vrea i ct i place, tu
te ui i i n-ai ce-i face. Vor!a ceea: ,#ine poate oase roade; cine nu, nici carne moale,. A a i 3arap-Al! i cu
ai si; poate-ar iz!uti s ia fata mpratului 8o , poate nu, dar acum, deodat, ei se tot duc nainte i, mai la
urm, cum le-a fi norocul. #e-mi pas mie* 1u sunt dator s spun povestea i v ro s asculta i.
Amu 3arap-Al! i cu ai si mai mer ei ct mer i, ntr-o trzie vreme, ajun la mpr ie, "umnezeu s ne
ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i cum ajun, odat intr !uluc n orad, tus ase. 3arap-
Al! nainte i ceilal i n urm, care de care mai c$ipos i mai m!rcat, de se triau a ele i cureau o!ielele
dup dn ii, parc era oastea lui (apuc 3oea 3oearul. i atunci, 3arap-Al! se i nf i az naintea
mpratului 8o , spunndu-i de unde, cum, cine i pentru ce anume au venit. 2mpratului i-a fost de-a mirarea,
vznd c ni te olani au asemene ndrzneal, de vin cu neru inare s-i cear fata, fie din partea oricui ar fi.
"ar, nevoind a le strica inima, nu le spune nici da, nici !a, ci le d rspuns ca s rmie peste noapte acolo, i
pn mine diminea s-a mai ndi el ce tre!uie s fac... i pe alt parte, mpratul odat c$eam n tain pe
un credincios al su i d porunc s-i culce n casa cea de aram nfocat, ca s doarm pentru ve nicie, dup
cum p ise i al i pe itori, poate mai ceva dect ace tia.
Atunci credinciosul mpratului se duce repede i d foc casei celei de aram pe dedesu!t, cu ;< de stnjeni de
lemne, de se face casa ro ie cum e jraticul. Apoi, cum nsereaz, vine i pofte te pe oaspe i la culcare. 7eril
atunci, nzdrvan cum era el, c$eam pe tovar ii si deoparte i le zice nceti or:
% Mi, nu cumva s v mpin Mititelul s intra i naintea mea unde ne-a duce omul apului celui ro , c nu
mai ajune i s vede i ziua de mine. "oar unu-i mpratul 8o , vestit prin meleaurile aceste pentru
!untatea lui cea nemaipomenit i milostivirea lui cea neauzit. 2l tiu eu ct e de primitor i de darnic la
spatele altora. .umai de nu i-ar muri mul i nainte/ s triasc trei zile cu cea de-alaltaieri/ "-apoi feti oara lui;
a zis dracul i s-a fcut; !uc ic rupt tat-su n picioare, !a nc i mai i. Vor!a ceea: ,#apra sare masa, i
iada sare casa,. "ar las) c i-au sit ei omul. "e nu le-oi veni eu de $ac n ast noapte, nici mama dracului nu
le mai vine/
% A a ndesc i eu, zise 0lmnzil; i-a pus el, mpratul 8o , !oii n crd cu dracul, dar are s-i scoat
fr coarne.
% 'a mi se pare c-a da el i telea, i plu, i otic, i tot, numai s scape de noi, zise 5c$il.
% Ia asculta i, mi/ zise 7eril: ,Vor!a lun, srcia omului,. Mai !ine $aidem la culcare, c ne a teapt
omul mpratului cu masa ntins, cu fcliile aprinse i cu !ra ele desc$ise. 3ai/ Ascu i i-v din ii i porni i
dup mine.
i odat pornesc ei, teleap, teleap, teleap/ i, cum ajun n dreptul u ii, se opresc pu in. Atunci 7eril sufl de
trei ori cu !uzi oarele sale cele iscusite i casa rmne nici fier!inte, nici rece, cum e mai !ine de dormit ntr-
nsa. Apoi intr cu to ii nluntru, se toloe te care unde apuc, i tac m c$eam. Iar credinciosul
mpratului, ncuind u a pe din afar cu repejune, le zice cu rutate:
% -as) c v-am sit eu ac de cojoc. "e-acum dormi i, dormire-a i somnul cel de veci, c v-am a ternut eu
!ine/ V ve i face scrum pn mine-diminea .
Apoi i las acolo i el se duce n trea!a lui. "ar 3arapAl! i cu ai si nici nu !indiseau de asta; ei, cum au dat
de clduric, pe loc li s-au muiat ciolanele i au nceput a se ntinde i a se $rjoni n ciuda fetei mpratului
8o . 'a nc 7eril se ntindea de cldur, de-i treceau enunc$ile de ur. i $ojma morocnea pe ceilal i,
zicnd:
% .umai din pricina voastr am rcit casa; cci pentru mine era numai !un, cum era. "ar a a p e ti dac te
iei cu ni te !icisnici. -as) c v-a mai pli el !erec$etul acesta de alt dat/ tii c are $az i asta* Voi s v
lfi i i s $uzuri i de cldur, iar eu s crap de fri. 'u...n trea!/ +-mi dau eu lini tea mea pentru
$atrul nu tiu cui* Acu i v trniesc prin cas, pe rud pe smn ; ncaltea s nu se alea nimica nici de
somnul meu, dar nici de al vostru.
% Ia tac- i ura, mi 7eril/ ziser ceilal i. Acu i se face ziu, i tu nu mai stinc$e ti cu !ra oave de-ale tale.
Al dracului li$ioaie mai e ti/ "estul acum, c ne-ai fcut capul clindar. #ine-a mai dori s fac tovr ie cu
tine ai!- i parte i poarte- i portul. # pe noi tiu c ne-ai ame it. Are cineva cap s se lini teasc de rul
tu* I-auzi-l-i: parc-i o moar $odoroit. .umai ura lui se aude n toate pr ile. 3ojma tolocne te pentru
nimica toat, curat ca un ne!un. &u, mi, e ti !un de trit numai n pdure, cu lupii i cu ur ii, dar nu n case
mprte ti i ntre ni te oameni cumsecade.
% Ia asculta i, mi, dar de cnd a i pus voi stpnire pe mine* zise 7eril. Apoi nu m face i din cal mar, c
v ve i si mantaua cu mine/ 1u s !un ct s !un, dar i cnd m scoate cineva din r!dare, apoi nu-i tre!uie
nici ian de laie mpotriva mea.
% :u, nu uuie ti, mi 'uzil* "a) amarnic mai e ti la via ; cnd te mnii, faci sne-n !ali, zise
0lmnzil. &are-mi e ti dra/... &e-a vr n sn, dar nu ncapi de urec$i... Ia mai !ine ooie te-te oleac i
mai strne- i !uzi oarele acas; nu de alta, dar s nu- i par ru pe urm, c doar nu e ti numai tu n casa
asta.
% 1i, apoi/ Vor!a ceea: ,0 !ine, s- i auzi ru,, zise 7eril. "ac nu v-am lsat s intra i aici naintea mea,
a a mi se cade; !a nc i mai ru dect a a. #ine-a face de alt dat ca mine, ca mine s p easc.
% Ai dreptate, mi 7eril, numai tu nu te cau i, zise 5c$il. "ar cu prujituri de-a tale, ia acu i se duce
noaptea, i vai de odi$na noastr. Mcar tu s fii acela, ce ai zice, cnd i-a strica cineva somnul* 'a nc ai dat
peste ni te oameni ai lui "umnezeu, dar, s fi fost cu al ii, $ei, $ei/ mncai papara pn acum.
% "ar nu mai tce i, mi* # ia acu i trec cu picioarele prin pere i i ies afar cu acopermntul n cap, zise
- i-unil . (arc nu face i a !ine, de nu v mai astmpr dracul nici la vremea asta. Mi 'uzil, mi se pare
c tu e ti toat pricina lcevei dintre noi.
% 'a !ine c nu/ zise 5c$il. Are el noroc de ce are, dar tiu eu ce i-ar tre!ui.
% Ia, s-i faci c$ica topor, spinarea do! i pntecele co!z, zise +etil, cci altmintrelea nici nu e de c$ip s-o
sco i la capt cu !ucluca ul acesta.
7eril, vznd c to i i stau mpotriv, se mnie atunci i unde nu trnte te o !rum pe pere i, de trei palme
de roas, de au nceput a cln ni i ceilal i de fri, de srea cm a de pe dn ii.
% .a/ ncaltea v-am fcut i eu pe o!raz. "e-acum nainte spune i ce v place, c nu mi-a fi ciud, zise 7eril,
rznd cu $o$ot. 1i, apoi* #ic s nu te strici de rs/... "e 3arapAl!, nu zic. "ar voi, manosi ilor i
farfasi ilor, de cte ori i fi dormit n stro$ i pe trnomat, s am eu acum at ia !ani n pun nu mi-ar mai
tre!ui alt/ 5are nu cumva v-a i face i voi, ni te feciori de $ind, fta i n tind, c sunte i o!raze su! iri*
% Iar cau i smn de vor!, mi 'uzil* ziser ceilal i. Al dracului s fii cu tot neamul tu, n vecii vecilor,
amin/
% "e asta i eu m anin i m nc$in la cinstita fa a voastr, ca la un codru verde, cu un polo!oc de vin i cu
unul de pelin, zise 7eril. i $ai de-acum s dormim, mai acu i s ne trezim, ntr-un nd s ne unim, pe
3arap-Al! s-l slujim i tot prieteni s fim; cci cu vraj! i urie raiul n-o s-l do!ndim.
2n sfr it, ce-or fi mai dondnit ei, i ct or mai fi dondnit, c numai iaca se face ziu/... i atunci, credinciosul
mpratului, creznd c s-a cur it de oaspe i, vine cu ndul s mture scrumul afar, dup rnduial. i cnd
ajune mai aproape, ce s vad* #asa cea de aram, nfocat a a de stra nic de cu sar, era acum toat numai
un sloi de $ea , i nu se mai cuno tea pe din afar nici u , nici u ori, nici ratii, nici o!loane la fere ti, nici
nimica; iar nluntru se auzea un tr!oi rozav; to i !ocneau la u ct ce puteau i striau ct le lua ura,
zicnd:
% .u tim ce fel de mprat e acesta, de ne las fr scnteie de foc n vatr, s deerm aicea... A a srcie de
lemne nu s-a vzut nici la !ordeiul cel mai srccios. Vai de noi i de noi, c ne-a n$e at lim!a n ur i
mduva n ciolane de fri/...
#redinciosul mpratului, auzind aceste, pe de-o parte l-a cuprins spaima, iar pe de alta s-a ndrcit de ciud.
i d el s descuie u a, nu poate; d s-o desprind, nici atta. (e urm, ce s fac* Alear i veste te
mpratului despre cele ntmplate. Atunci vine i mpratul cu o mul ime de oameni, cu cazmale ascu ite i cu
cazane pline cu uncrop; i unii tiau $ea a cu cazmalele, al ii aruncau cu uncrop pe la nile u ii i n !orta
c$eii i dup mult trud, cu mare ce $lduiesc de desc$id u a i scot pe oaspe i afar. i cnd colo, ce s
vezi* &o i erau cu prul, cu !ar!a i muste ile pline de promoroac, de nu-i cuno teai, oameni sunt, draci sunt,
ori alte artri. i a a tremurau de tare, de le drdiau din ii n ur. Iar mai ales pe 7eril parc-l z$i$uiau
to i dracii; pozne fcea cu !uzi oarele sale, nct s-a nrozit i mpratul 8o cnd l-a vzut fcnd a a de
frumu el.
Atunci 3arap-Al!, ie ind dintre dn ii, se nf i az cuviincios naintea mpratului, zicnd:
% (rea nl ate mprate/ -uminarea-sa, nepotul prea puternicului Verde-mprat, m-a fi a teptnd cu
ner!dare. "e-acum nainte, cred c mi- i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem n trea!a noastr.
% 'ine, voinice, zise mpratul, uitndu-se la dn ii cam acru oarecum; a veni ea i vremea aceea... "ar acum,
deodat, ia s ospta i ceva, ca s nu zice i c a i ie it din casa mea ca de la o cas pustie.
% (arc v-a ie it un sfnt din ur, luminate mprate, zise atunci 0lmnzil, c ne $ioriesc ma ele de
foame.
% (oate ni- i da i ceva de udeal, mria-ta, zise +etil, c ne sfrie tlejul de sete.
% Ia lsa i, mi, zise 5c$il, clipocind mereu din ene, c luminarea-sa tie ce ne tre!uie.
% A a cred i eu, zise (sril, doar, de-a putere-a $i, am czut la cas mprtesc, s nu v teme i, c are
nl imea-sa atta purtare de rij, ca s nu fim c$inui i cu fri, cu foame i cu sete.
% Mai rmne ndoial despre asta, zise 7eril, tremurnd cumplit. "ar n-ave i tiin c nl imea-sa este
tata flmnzilor i al nseta ilor* i tocmai de asta m !ucur i eu, c de-a!ia m-oi mai nclzi oleac !nd
snele "omnului.
% 1i, tac-v ura de-acum/ zise 0lmnzil. "estul e o mciuc la un car de oale. .u tot cetra i pe mria-sa,
c om e dumnealui. (entru ni te srcu i ca noi e reu de fcut tre!i de acestea. "ar la o mpr ie, ca cum te-
ar pi ca un purice; nu se mai !a n seam.
% "in partea mea, mncarea-i numai o z!av; !uturica mai este ce este, zise +etil; i a rua pe luminarea-
sa c, dac are de nd a ne ospta, dup cum s-a $otrt, apoi s ne ndeseasc mai mult cu udeala, pentru c
acolo st toat puterea i ndrzneala. Vor!a ceea: ,"-i cu cinstea, s piar ru inea,. "ar mi se pare c ne-am
prea ntins cu vor!a, i luminarea-sa nu tie cum s ne mai intre n voie.
% Acum, de ne-ar da odat ce ne-ar da, zise 0lmnzil, cci m roade inima de foame ce-mi e/
% Ia mai ndui i oleac, mi, zise 5c$il, c doar nu v-au mas oarecii n pntece. Acu i s-or aduce i
!ucatele, i vinul, i numai de-a i avea pntece unde s le pune i.
% 2ndat vi s-a aduce i demncare, i !utur, zise mpratul, numai de- i putea dovedi ct v voi da eu; c
de nu- i fi mnctori i !utori !uni, v-a i sit !eleaua cu mine, nu v par lucru de a/
% "e ne-ar da "umnezeu tot atta suprare, luminarea voastr, zise atunci 0lmnzil, inndu-se cu minile
de pntece.
% i nl imei-voastre nd !un i mn slo!od, ca s ne da i ct se poate mai mult mncare i !uturic,
zise +etil, cruia i lsa ura ap, c din mncare i !utur, las) dac ne-a ntrece cineva; numai la trea! nu
ne prea punem cu to i ne!unii.
2mpratul tcea la toate aceste, i asculta cu dezust i numai n$i ea noduri. "ar, n ndul su: ,'ine, !ine/
#erca i voi marea cu deetul, dar ia s vedem cum i- i da de fund* V vor ie i ele toate aceste pe nas,. "up
aceea i las i se duce n cas.
2n sfr it, nu trece mult la mijloc, i numai iaca li se aduc ?; $ara!ale cu pine, ?; ialovi e fripte i ?; !u i
pline cu vin de cel $rnit, de care, cum !ei cte oleac, pe loc i se taie picioarele, i sclipesc oc$ii n cap, i se
ncleie lim!a n ur i ncepi a !ol!orosi turce te, fr s tii !ec$iu mcar. 0lmnzil i +etil ziser atunci
celorlal i:
% Mi, mnca i voi nti i !e i ct ve i putea, dar nu cumva s v pune i mintea cu toat mncarea i
!utura, c-apoi al vostru e dracul/
Atunci 3arap-Al!, 7eril, 5c$il i (sri-- i--unil se pun ei de ospteaz i !eau ct le tre!uie. "ar ce
are a face* parc nici nu se cuno tea de unde au mncat i au !ut; c doar mncare i !utur era acolo, nu
a; d, ca la o mpr ie.
% 3ai, ia da i-v deoparte, mi pcto ilor, c numai a i crmpo it mncarea, ziser atunci 0lmnzil i
+etil, care a teptau cu neastmpr, fiind rup i n co de foame i de sete.
i atunci unde nu ncepe 0lmnzil a cr!ni deodat n ur cte o $ara!a de pine i cte o ialovi
ntrea, i repede mi i le-a nfulecat i le-a forfecat, de parc n-au mai fost. Iar +etil, dnd fundurile afar
la cte o !ute, $orp/ i-o suea dintr-o sinur sor!itur; i, repede-repede, mi i le-a supt pe toate de-a rndul,
de n-a mai rmas nici mcar pictur de vin pe doae.
"up aceea, 0lmnzil a nceput a stria n ura mare c moare de foame i a zvrli cu ciolane n oamenii
mprte ti, care erau acolo de fa .
Iar +etil stria i el ct ce putea c crap de sete i zvrlea cu doae i cu funduri de polo!oc n toate pr ile,
ca un ne!un.
2mpratul atunci, auzind vuiet tocmai din cas, iese afar i, cnd vede aceste, i pune minile n cap de necaz.
% Mi, mi, mi/ Ace tia-s curat srcie trimis de la "umnezeu pe capu meu, zise mpratul n sine, plin de
amrciune. Mi se pare c, ia acum, mi-am dat i eu peste oameni.
3arap-Al! iese atunci din mijlocul celorlal i i iar se nf i az naintea mpratului, zicnd:
% + tri i, luminate mprate/ "e-acum cred c mi- i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem n trea!a
noastr, cci nepotul mpratului Verde ne-a fi a teptnd cu ner!dare.
% A veni ea i vremea aceea, voinice, zise mpratul cam cu jumtate de ur. "ar ia mai ave i pu in r!dare,
cci fata nu-i de cele de pe drumuri, s-o lua i numai a a, cum s-ar ntmpla. Ia s mai vedem cam cum ar veni
tre!u oara asta. .u-i vor!, de mncat a i mncat i de !ut a i !ut fiecare ct aptesprezece. 2ns de acum
nainte mai ave i i ceva trea! de fcut: iaca, v dau o mier de smn de mac, amestecat cu una de nisip
mrun el; i, pn mine diminea , s-mi alee i macul de-o parte, fir de fir, i nisipul de alt parte; nu
cumva s sesc vreun fir de mac printre nisip sau vreunul de nisip printre mac, c atunci am stricat pacea. i
dac- i putea scoate la capt tre!u oara asta, atunci oi mai vedea eu... Iar de nu, ve i plti cu capul o!rznicia
ce a i ntre!uin at fa cu mine, ca s prind i al ii la minte vznd de patima voastr.
i apoi, ducndu-se mpratul n trea!a lui, i-a lsat s- i !at capul cum vor ti.
Atunci 3arap-Al! i cu ai si au nceput a strne din umere, nepricepndu-se ce-i de fcut.
% 1i, apoi a v pare* #u c$i i!u uri de aceste s ne z!ovim noi* (cli it om e mpratul 8o / se vede el,
zise atunci 5c$il. 1u, nu-i vor!, mcar c e a a de ntuneric, deose!esc tare !ine firele de mac din cele de
nisip. "ar numai iu eal i ur de furnic ar tre!ui s ai!i ca s po i apuca, alee i culee ni te flecu te e ca
aceste, n a a scurt vreme. 'ine-a zis cine-a zis ca s te fere ti de omul ro , cci e li tai dracul n picioare,
acum vd eu.
3arap-Al! i aduce atunci aminte de aripa cea de furnic, o scoate de unde-o avea strns, apoi scapr i-i d
foc cu o !uc ic de iasc aprins. i atunci, minune mare/ .umai iaca au i nceput a cure furnicile cu
droaia, ct pul!ere i spuz, ct frunz i iar!; unele pe su! pmnt, altele pe deasupra pmntului i altele
n z!or, de nu se mai curmau venind. i, ntr-un !uc, au i ales nisipul de-o parte i macul de alt parte; s fi
dat mii de mii de lei, nu seai fir de mac printre nisip sau fir de nisip printre mac. i apoi, n zori de ziu, cnd
e somnul mai dulce, de doarme i pmntul su! om, o mul ime de furnici de cele mrun ele au str!tut
nluntrul palatului i au nceput a pi ca din somn pe mpratul, de-l frieau, nu altceva. i vzndu-se el
cuprins de a a usturime, s-a sculat cu nepus n mas, cci nu mai era de c$ip s doarm, cum dormea alte d i,
pn pe la amiaz, nesuprat de nimene. i, cum s-a sculat, a i nceput a cuta cu de-amnuntul prin a ternut,
s vad ce poate s fie. "ar a sit nimica toat, cci furnicile parc intrar n pmnt; s-au mistuit, de nu se
tie ce s-au mai fcut.
% A dracului trea!/ 4ite ce !lnd mi-a ie it pe trup. + fi fost nimica... parc nu-mi vine a crede. 2ns mai
tiu eu*... 5ri prerea m n al, ori s-a stricat vremea, zise mpratul; din dou, una tre!uie s fie numaidect.
"ar, pn una-alta, ia s m duc s vd: ales-au nisipul de mac acei nespla i, care-mi rod urec$ile s le dau
fata*
i cnd se duce mpratul i vede cum se ndeplinise de !ine porunca lui, se umple de !ucurie... i, nemaiavnd
ce pricin s le caute, rmne pe nduri.
Atunci 3arap-Al! iar iese din mijlocul celorlal i i se nf i az mpratului, zicnd:
% (reanl ate mprate, de-acum cred c mi- i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem de unde am
venit.
% A veni ea i vremea aceea, voinice, zise mpratul, nnnd vor!a printre din i, dar pn atunci mai este
nc trea!; iaca ce ave i de fcut: fata mea are s se culce desar unde se culc totdeauna, iar voi s mi-o
strjui i toat noaptea. i dac mine diminea s-a afla tot colo, atunci poate s i-o dau; iar de nu, ce-i p i,
cu nime nu-i mpr i... 2n eles-a i*
% + tri i, luminate mprate, rspunse 3arap-Al!, numai de n-ar fi mai mult ntrziere, cci stpnul m
a teapt i rozav urie poate s cad pe capul meu din ast pricin.
% +tpnu-tu, ca stpnu-tu; ce i-a face el, asta-i deose!it de !a c, zise mpratul, uitndu-se c$ior la
dn ii. Ieie-v macar i pielea de pe cap, ce am eu de-acolo* 2ns pe mine cuta i s nu m sminti i: fata i
oc$ii din cap, cci atta vi-i leacul; v-a i dus pe copce, cu toat mec$eria voastr.
"up aceasta, mpratul i las ncurca i i se duce la ale sale.
% Aici nc tre!uie s fie un drac la mijloc, zise 7eril, cltinnd din cap.
% 'a nc de cei !trni; seata de noapte i dracul cel de amiazzi, rspunse 5c$il. "ar nu i-a juca el
mendrele ndelun, a a cred eu.
2n sfr it, durai-vurai, seara vine, fata se culc i 3arapAl! se pune de straj c$iar la u a ei, iar ceilal i se
n ir tot cte unul-unul pn la poart, dup porunc.
i, cnd pe aproape de miezul nop ii, fata mpratului se preface ntr-o psric i z!oar nevzut printre
cinci strji. "ar cnd ajune pe la strjerul 5c$il, el, sireicanul, mi i-o vede i d de tire lui (sril, zicnd:
% Mi, feti oara mpratului ne-a tras !utucul. A dracului ztie de fat/ s-a prefcut n psric, a z!urat ca
seata pe ln ceilal i i ei $a!ar n-au despre asta. 1i, apoi* -as-te n seama lor dac vrei s rmi fr) de
cap. "e-acum, numai noi o putem si i aduce la urma ei. &aci molcum i $aidem dup dnsa. 1u i-oi arta-o
pe unde se ascunde, iar tu s mi-o prinzi cum i-i me te uul i s-i strm!i tul oleac, s se nve e ea de
alt dat a mai purta lumea pe deete.
i atunci, odat i pornesc ei dup dnsa, i nu mer tocmai mult i 5c$il zice:
% Mi (sril, iact-o, ia/ colo, n dosul pmntului, tupilat su! um!ra iepurelui; pune mna pe dnsa i n-
o lsa/
(sril atunci se l e te ct ce poate, ncepe a !oj!i prin toate !uruienile i, cnd s pun mna pe dnsa,
z!r/ pe vrful unui munte, i se ascunde dup o stnc.
% Iact-oi, mi, colo, n vrful muntelui, dup stnca ceea, zise 5c$il.
(sril atunci se nal pu in i ncepe a cotro!i pe dup stnci; i cnd s pun mna pe dnsa, z!r/ i de
acolo i se duce de se ascunde tocmai dup lun.
% Mi (sril, iact-oi, ia/ colo, dup lun, zise 5c$il; cci nu pot eu s-o ajun, s-i dau o scrmntur
!un.
Atunci (sril se de ir odat i se nal pn la lun. Apoi, cuprinznd luna n !ra e, !uie te psrica, mi
i-o n fac de coad i ct pe ce s-i suceasc tul. 1a atunci se preface n fat i stri nspimntat:
% "ruie te-mi via a, (sril, c te-oi drui i eu cu mil i cu daruri mprte ti, a a s trie ti/
% 'a c c$iar c erai s ne druie ti cu mil i cu daruri mprte ti, dac nu te vedeam cnd ai pa lit-o,
farmazoan ce e ti/ zise 5c$il. tiu c am tras o durdur !un cutndu-te. Ia, mai !ine $ai la culcu , c se
face ziu acu i. -apoi, ce-a mai fi a mai fi.
i odat mi i-o n fac ei, unul de-o mn i altul de cealalt i $ai/ $ai, $ai/ n zori de ziu ajun la palat i,
trecnd cu dnsa printre strji, o silesc s intre n odaia ei, tot cum a ie it.
% 1i, 3arap-Al!, zise atunci 5c$il, dac nu eram eu i cu (sril, ce fcea i voi acum* Iaca a a, tot omul
are un dar i un amar; i unde prisose te darul nu se mai !a n seam amarul. Amar era s fie de voi, de nu
eram noi amndoi. i cu strjuirea voastr, era vai de pielea noastr/
3arap-Al! i ceilal i, nemaiavnd ce zice, pleac capul ru ina i, mul umind lui (sril i vestitului 5c$il,
cci le-au fost ca ni te fra i.
i atunci, numai iaca i mpratul vine ca un leu-paraleu, s- i ia fata pe seam i, cnd o se te su! straj,
dup cum nu se a tepta el, numa-i scnteiau oc$ii n cap de ciud, dar nu avu ce face.
Atunci 3arap-Al! iar se nf i az naintea mpratului, zicnd:
% -uminate mprate, de-acum cred c mi- i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem n trea!a noastr.
% 'ine, voinice, zise mpratul posomort; a veni ea i vremea aceea. 2ns eu mai am o fat, luat de suflet, tot
de o vrst cu fata mea; i nu e deose!ire ntre dnsele nici la frumuse e, nici la stat, nici la purtat. 3ai, i dac-
i cunoa te-o care-i a mea adevrat, ia- i-o i duce i-v de pe capul meu, c mi-a i scos peri al!i, de cnd a i
venit. Iaca, m duc s le pretesc, zise mpratul. &u vin dup mine, i, dac-i $ici-o, ferice de tine a fi. Iar
de nu, lua i-v catrafusele i ncepe i a v cr!ni de la casa mea, cci nu v mai pot suferi/
i ducndu-se mpratul, pune de piaptn i m!rac la fel pe amndou fetele i apoi d porunc s vie
3arap-Al! s $iceasc fata mpratului.
3arap-Al!, vzndu-se pus n ncurcal, nu mai tia ce s fac i ncotro s-o dea ca s nu re easc tocmai
acum, la duc. i, mai stnd el pe nduri oleac, cum e omul tul!urat, i aduce aminte de aripa cea de al!in
i, sco nd-o de unde-o avea strns, scapr i-i d foc cu o !uc ic de iasc aprins. i atunci, numai iaca se
pomene te cu criasa al!inelor.
% #e nevoie te-a ajuns de mine, 3arap-Al!* zise ea, z!urnd pe umrul su. +pune-mi, cci sunt ata s te
slujesc.
Atunci 3arap-Al! ncepe a-i spune toate cu de-amnuntul i o roa de to i dumnezeii ca s-i dea ajutor.
% .-ai rij, 3arap-Al!, zise criasa al!inelor; las) c te fac eu s-o cuno ti i dintr-o mie. 3ai, intr n cas cu
ndrzneal, cci am s fiu i eu pe-acolo. i cum i intra, stai pu in i te uit la fete; i care-i vedea-o c se
apr cu nframa, s tii c aceea este fata mpratului.
Atunci 3arap-Al! intr, cu al!ina pe umr, n odaia unde era mpratul i cu fetele, apoi st pu in deoparte i
ncepe a se uita cnd la una, cnd la alta. i cum sta el drept ca lumnarea i le privea, cu !are de seam,
criasa al!inelor z!oar pe o!razul fetei mpratului. Atunci ea, tresrind, odat ncepe a ipa i a se apra cu
nframa, ca de un du man. -ui 3arap-Al! atta i-a tre!uit: ndat face c iva pa i spre dnsa, o apuc
frumu el de mn i zice mpratului:
% -uminarea-voastr, de-acum cred c nu mi- i mai face nici o mpiedicare, pentru c am adus ntru
ndeplinire tot ceea ce ne-a i poruncit.
% "in partea mea po i s-o iei de-acum, 3arap-Al!, zise mpratul, ovilit i sar!d la fa de suprare i
ru ine; dac n-a fost ea vrednic s v rpuie capul, fii mcar tu vrednic s-o stpne ti, cci acum i-o dau cu
toat inima.
3arap-Al! mul ume te atunci mpratului i apoi zice fetei: % "e-acum putem s merem, cci stpnu-meu,
luminarea-sa nepotul mpratului Verde, a fi m!trnit a teptndu-m.
% Ia mai nduie te pu in, ner!dtorule, zise fata mpratului, lund o turturic n !ra e, spunndu-i nu
tiu ce la urec$e i srutnd-o cu dra; nu te r!i a a, 3arap-Al!, c te-i pripi. +tai, c mai ai i cu mine
oleac de vor!: nainte de pornire, tre!uie s mear calul tu i cu turturica mea s-mi aduc trei smicele de
mr dulce i ap vie i ap moart de unde se !at mun ii n capete. i de-a veni turturica mea nainte cu
smicelele i apa, ia- i ndejdea despre mine, cci nu mer, fereasc "umnezeu/ Iar de-i avea noroc i-a veni
calul tu mai nti i mi-o aduce cele poruncite, s tii c mer cu tine, oriunde mi-i duce; s-a mntuit socoteala.
i atunci, odat pornesc i turturica i calul, fuind pe ntrecute, cnd pe sus, cnd pe jos, dup cum cerea
tre!uin a.
"ar turturica, fiind mai u oar, ajune mai nainte; i pndind tocmai cnd era soarele n cruce, de se odi$neau
mun ii numai pentru o clipit, se repede ca prin foc i ia trei smicele de mr dulce i ap vie i ap moart, i
apoi ca fulerul se ntoarce napoi. i, cnd pe la poarta mun ilor, calul i iese nainte, o prope te n cale i o ia
cu mulelile, zicndu-i:
% &urturic-ric, dra psric, ad la mine cele trei smicele de mr dulce, apa cea vie i cea moart, i tu du-
te napoi de- i ia altele i mi-i ajune pe drum, cci e ti mai sprinten dect mine. 3ai, nu mai sta la ndoial i
d-mi-le, cci atunci are s fie !ine i de stpnu-meu, i de stpn-ta, i de mine, i de tine; iar de nu mi li-i
da, stpnu-meu 3arap-Al! este n primejdie, i de noi nc n-are s fie !ine.
&urturica parc n-ar fi voit. "ar calul n-o mai ntrea! de ce-i e cojocul; se repede i-i ia apa i smicelele cu
$apca i apoi fue cu dnsele la fata mpratului i i le d, de fa cu 3arap-Al!. Atunci lui 3arap-Al! i s-a
umplut inima de !ucurie.
Vine ea i turturica mai pe urm, dar ce- i e !un* % Alei, olin ce-mi e ti, zise fata mpratului; da) !ine m-
ai vndut. "ac e a a, $ai, porne te c$iar acum la mpratul Verde i veste te-i c venim i noi n urm.
Atunci turturica porne te. Iar fata mpratului nenunc$e dinaintea ttne-su i zice:
% 'inecuvnteaz-m, tat, i rmi sntos/ +e vede c a a mi-a fost sortit i n-am ce face; tre!uie s mer cu
3arapAl!, i pace !un/
"up aceasta, i ia cele tre!uitoare la drum, apoi ncalec i ea pe un cal nzdrvan i st ata de pornire. Iar
3arapAl!, lundu- i oamenii si, ncalec i el i pornesc spre mpr ie, "umnezeu s ne ie, c cuvntul din
poveste, nainte mult mai este.
Mers-au ei i zi i noapte, nu se tie ct au mers; i, de la un loc, 7eril, 0lmnzil i +etil, (sri-- i-
-unil i nzdrvanul 5c$il se opresc cu to ii n cale, se opresc i zic cu jale:
% 3arap-Al!, meri sntos/ "e-am fost ri, tu ni-i ierta, cci i rul cteodat prinde !ine la ceva.
3arap-Al! le mul ume te -apoi pleac lini tit. 0ata vesel i zm!e te, luna-n cer a asfin it. "ar n pieptul lor
rsare... #e rsare* Ia, un dor; soare mndru, luminos i n sine arztor, ce se na te din scnteia unui oc$i
fermector/
i mai mer ei ct mai mer, i de ce mereau nainte, de ce lui 3arap-Al! i se tul!urau min ile, uitndu-se la
fat i vznd-o ct era de tnr, de frumoas i plin de vin-ncoace.
+l ile din 7rdina 4rsului, pielea i capul cer!ului le-a dus la stpnu-su cu toat inima. "ar pe fata
mpratului 8o mai nu-i venea s-o duc, fiind ne!un de draostea ei. #ci era !o!oc de trandafir din luna lui
mai, scldat n roua dimine ii, dezmierdat de cele nti raze ale soarelui, lenat de adierea vntului i neatins
de oc$ii fluturilor. +au, cum s-ar mai zice la noi n rne te, era frumoas de mama focului; la soare te puteai
uita, iar la dnsa !a. i de-aceea 3arap- Al! o prpdea din oc$i de dra ce-i era. .u-i vor!, i ea fura cu
oc$ii, din cnd n cnd, pe 3arap-Al!, i n inima ei parc se petrecea nu tiu ce... poate vreun dor ascuns, care
nu-i venea a-l spune. Vor!a cntecului:
0ui de-acole, vin-ncoace/
ezi !ini or, nu-mi da pace/
sau mai tiu eu cum s zic, ca s nu re esc* "ar tiu atta, c ei mereau fr a sim i c mer, prndu-li-se
calea scurt i vremea i mai scurt; ziua ceas i ceasul clip; d, cum e omul cnd mere la drum cu draostea
alturea.
.u tia srmanul 3arap-Al! ce-l a teapt acas, cci nu s-ar mai fi ndit la de-alde acestea.
2ns vor!a cntecului:
"e-ar ti omul ce-ar p i,
"inainte s-ar pzi/
"ar iaca ce m-am apucat de spus. Mai !ine v spuneam c turturica ajunsese la mpratul Verde i-l n tiin ase
c vine i 3arap-Al! cu fata mpratului 8o .
Atunci mpratul Verde a i nceput a face pretire, ca pentru o fat de mprat, dnd i porunc s le ias
ntru ntmpinare. Iar +pnul icnea n sine i se ndea numai la rz!unare.
2n sfr it, mai mere 3arap-Al! cu fata mpratului ct mai mere, i de la o vreme ajun i ei la mpr ie.
i, cnd colo, numai iaca ce le ies nainte mpratul Verde, fetele sale, +pnul i toat curtea mprteasc, ca
s-i primeasc. i vznd +pnul ct e de frumoas fata mpratului 8o , odat se repede s o ia n !ra e de pe
cal. "ar fata i pune atunci mna pe piept, l !rnce te ct colo i zice:
% -ipse te dinaintea mea, +pnule/ "oar n-am venit pentru tine, -am venit pentru 3arap-Al!, cci el este
adevratul nepot al mpratului Verde.
Atunci mpratul Verde i fetele sale au rmas ncremeni i de ceea ce au auzit. Iar +pnul, vznd c i s-a dat
vicle uul pe fa , se repede ca un cine tur!at la 3arap-Al! i-i z!oar capul dintr-o sinur lovitur de
palo , zicnd:
% .a/ a a tre!uie s p easc cine calc jurmntul/ "ar calul lui 3arap-Al! ndat se repede i el la +pn i-i
zice:
% (n-aici, +pnule/ i odat mi i-l n fac cu din ii de cap, z!oar cu dnsul n naltul cerului, i apoi,
dndu-i drumul de-acolo, se face +pnul pn jos praf i pul!ere. Iar fata mpratului 8o , n vlm aul
acesta, repede pune capul lui 3arap-Al! la loc, l nconjur de trei ori cu cele trei smicele de mr dulce, toarn
ap moart, s stea snele i s se prind pielea, apoi l strope te cu ap vie, i atunci 3arap-Al! ndat nvie
i, terndu-se cu mna pe la oc$i, zice suspinnd:
% 1i, da) din reu mai adormisem/ % "ormeai tu mult i !ine, 3arap-Al!, de nu eram eu, zise fata mpratului
8o , srutndu-l cu dra i dndu-i iar palo ul n stpnire.
i apoi, nenunc$ind amndoi dinaintea mpratului Verde, i jur credin unul altuia, primind
!inecuvntare de la dnsul i mpr ia totodat.
"up aceasta se ncepe nunta, -apoi, d "oamne !ine/
-umea de pe lume s-a strns de privea,
+oarele i luna din cer le rdea.
-apoi fost-au fost pofti i la nunt: #riasa furnicilor, #riasa al!inelor i #riasa znelor, minunea minunilor
din ostrovul florilor/
i mai fost-au pofti i nc: crai, criese i-mpra i, oameni n seam !a i, -un pcat de povestar, fr !ani
n !uzunar. Veselie mare ntre to i era, c$iar i srcimea ospta i !ea/
i a inut veselia ani ntrei, i acum mai ine nc; cine se duce acolo !ea i mnnc. Iar pe la noi, cine are
!ani !ea i mnnc, iar cine nu, se uit i ra!d.