Sunteți pe pagina 1din 226

PROLOG

Ste...fan?
Elena se simea frustrat. Nu reuea s fac acel cuvnt-gnd s ias aa cum via.
! Stefan" a#ut el" s$ri#init %ntr-un ct i $rivind- cu c&ii aceia care a$ra$e c fceau s uite
ce %ncerca s s$un.
Strluceau ca frun'ele ver'i de $rimvar %n lu- mina sarelui.
! Stefan" re$et el. Pi s- s$ui i tu" iu(ita mea iu(it?
Elena %l $rivi cu un aer slemn. Era att de frums" %nct %i sfia inima" cu trsturile lui $alide" fin
ci'elate" i cu $rul %ntunecat c'ut negli#ent $e frunte. )ia s $un %n cuvinte tate sentimentele care
se adunau %n s$atele lim(ii ei stngace i a minii ei %nc$nate. Erau attea lucruri des$re care simea
nevia s-l %ntre(e... i des$re care s-i vr(easc. *ar sunetele nu viau %nc s ias. Stteau %ncurcate
$e lim(a ei. Nici mcar nu $utea s i le trimit tele$atic ! ttul a$rea ca nite imagini fragmentate.
+n definitiv" era dar cea de-a a$tea 'i a nii ei viei.
Stefan %i s$usese c atunci cnd se tre'ise $rima ar" revenit din ,ealalt Lume du$ martea ei
ca vam$ir" $utuse s mearg i s vr(easc i s fac tt siul de lucruri $e care acum $rea s le fi
uitat. El nu tia de ce le uitase ! nu cunscuse $e nimeni care se %ntrsese din marte" cu e-ce$ia
vam$irilr ! ceea ce Elena fusese" dar cu siguran nu mai era.
Stefan %i mai s$usese" %ncntat" c %nva mulime de lucruri %n fiecare 'i. .magini ni" cuvinte-
gnd ni. ,&iar dac uneri le era mai ur s cmunice dect alteri" Stefan era sigur c %ntr- (un 'i"
i farte curnd" ea %i va reveni. /tunci se va $urta ca adlescent" aa cum i era. Nu va mai fi
tnr cu minte de c$il" aa cum viser s$iritele s fie ea0 s creasc" s vad lumea cu c&i ni" cu
c&ii unui c$il.
Elena %i s$use c s$iritele fuseser $uin cam nedre$te. 1i dac Stefan %i gsea %ntre tim$ $e
cineva care $utea merge i vr(i ! i c&iar s scrie? Elena %i fcea gri#i $entru asta.
*e aceea" cu cteva n$i %n urm" Stefan se tre'ise i nu mai v'use %n $at. O gsise %n (aie"
uitndu-se %ncrdat la un 'iar" %ncercnd s %neleag ceva din liniuele i rtcalele des$re care tia
c sunt cuvinte $e care cndva le recuntea. 2iarul era $tat de lacrimile ei. Rtcalele nu aveau nici
nim $entru ea.
! *ar de ce" iu(ire? O s %nvei din nu s citeti. *e ce atta gra(?
/sta fusese %nainte s vad (ucelele de crein" ru$te de ct a$sase $e ele" i erveelele adunate
cu gri#. Le flsise $entru a %ncerca s desene'e cuvinte. Pate c dac ar reui s scrie la fel ca ali
ameni" Stefan nu va mai drmi %n ftliu i ar ine- %n (rae %n $atul cel mare. Nu s-ar duce s caute
$e altcineva mai mare i mai dete$t. /r ti c i ea era adult.
+l v'u $e Stefan %nelegnd tate acestea %n mintea lui i v'u cum c&ii i se um$lu de lacrimi. El
a#unsese s cread c nu avea nicidat vie s $lng" indiferent ce s-ar fi %ntm$lat. *ar acum se
%ntrsese cu s$atele la ea i rsufla %ncet i adnc" un tim$ care ei i se $ru farte lung.
1i a$i luase %n (rae" dusese %n $atul din camera lui" $rivise %n c&i i s$usese0
! Elena" s$une-mi ce vrei s fac. 1i c&iar de va fi im$si(il" s- fac. %i #ur. S$une-mi.
3ate cuvintele $e care via s i le trimit cu gndul erau %nc (lcate %n mintea ei. Lacrimile %i
%ncear c&ii" i Stefan i le terse cu degetele" ur" ca i cum ar fi $utut distruge un ta(lu ne$reuit
dar atingndu-l $rea tare.
/$i Elena %i ridic faa s$re el i %nc&ise c&ii i %i strnse ur (u'ele. )ia un srut. *ar...
! /cum ai dar mintea unui c$il" s$use Stefan" %n agnie. ,um a $utea s $rfit de tine?
+n vec&ea lr via avuseser un lim(a# al semnelr" $e care Elena nu %l uitase %nc. Se (tea ur
su( (r(ie" %n lcul acela att de male0 dat" de du ri" de trei ri.
+nsemna c nu se simea %n largul ei. ,a i cum era $rea $lin. %nsemna c via...
Stefan gemu.
! Nu $t...
,ic" cic" cic...
! Nu i-ai revenit %nc...
,ic" cic" cic...
! /scult-m" iu(ire... ,.O,4 ,.O,4 ,.O,4
+l $rivi lung" cu c&i rugtri. *ac ar fi $utut vr(i" ar fi s$us0 3e rg" crede-m ! nu sunt c&iar
att de $rast. 3e rg" ascult ceea ce nu-i $t s$une.
! 3u suferi. 3u c&iar suferi" %nelesese Stefan" cu resemnare arecum uluit. Eu... dac eu... dac
iau dar $uin...
1i a$i dintr-dat degetele lui Stefan devenir reci i sigure" micndu-i ca$ul" ridicndu-l"
%ntrcndu-l %ntr-un ung&i anume" i a$i ea simise cele du mucturi" care cnvinser mai mult
dect rice altceva c era vie" c nu mai era un s$irit.
1i atunci fusese farte sigur c Stefan iu(ea $e ea i nu $e altcineva" i %i $utu s$une lui Stefan
unele dintre lucrurile $e care via s i le s$un. *ar tre(ui s i le s$un %n mici e-clamaii ! nu de
durere ! cu stele i cmete i $anglici de lumin c'nd %n #urul ei. .ar Stefan fusese cel care nu
reuise s gndeasc nici mcar un singur cuvnt ctre ea. Stefan fusese cel care amuise.
Elena cnsidera c aa se i cuvenea. *u$ aceea" el inuse %n (rae %n fiecare na$te i ea fusese
%nttdeauna fericit.
1
*amn Salvatre sttea %ntins %n aer" s$ri#inindu-se $e creang a unui... ricum" cine tia numele
c$acilr? 1i cui %i $sa? Era un c$ac %nalt" care %i %ngduia s $riveasc %n camera lui ,arline" de la
eta#ul al dilea" i cnstituia re'emtare cnfrta(il. Sttea %ntins" %n acel lc cmd unde trunc&iul
se (ifurca %n du crengi grase" cu minile strnse su( ceafa" cu un $icir %nclat %ntr- g&eat
elegant atrnnd la nu metri deasu$ra $mntului. Se simea %n largul lui" la fel ca $isic" $rivind
cu c&ii %nc&ii $e #umtate.
/te$ta s sseasc ra magic 5055 dimineaa" cnd ,arline avea s %i %nde$lineasc ritualul ei
(i'ar. +l v'use de#a de du ri $n acum i era fascinat.
/$i simi $ictur de nar.
,eea ce era ridicl" cci narii nu atac vam$irii. Sngele lr nu e att de &rnitr ca acela de m.
*ar %n md clar simise $ictur mic de nar %n ceafa.
Se rsuci s se uite %n s$atele lui" cercetnd aerul %nmiresmat al n$ii care %l %ncn#ura ! i nu
v'u nimic.
Nite ace de cnifer. Nu '(ura nimic $rin $rea#m. Nimic nu se tra $e ele.
6un atunci. 3re(uie s fi fst un ac de cnifer.
*ar duruse. .ar durerea nu trecu %n tim$" ci deveni mai su$rtare.
O al(in sinuciga? *amn %i $i$i cu gri# ceafa. Nici un sac de venin" nici un ac. *ar
umfltur minuscul" care durea.
O cli$ mai tr'iu" atenia %i fu atras din nu ctre fereastr.
Nu %i ddea $rea (ine seama ce se $etrecea" dar simea vi(raia (rusc a Puterii %n #urul lui
,arline" care drmea" asemenea unui fir de %nalt tensiune. +l atrsese %n acest lc cu cteva 'ile %n
urm" dar dat a#uns aici nu reuise s desc$ere sursa.
Lim(ile ceasului a#unser la 5057 i sneria %nce$u s (i$ie. ,arline se tre'i i arunc ceasul %n
$artea cealalt a camerei.
O fat nrcas" %i s$use *amn" cu admiraie rutcias. *ac a fi fst un der(edeu uman %n
lc de vam$ir" atunci virtutea ta ! $resu$unnd c ar mai fi rmas ceva din ea ! ar $utea fi
ameninat. *in fericire $entru tine" a tre(uit s renun la genul sta de lucruri cu a$ra$e #umtate de
mileniu %n urm.
Pe (u'ele lui *amn se ivi un 'm(et" fr nici un mtiv dese(it" rmase acl fraciune de se-
cund" a$i dis$ru i c&ii lui devenir reci. Se uit din nu $e fereastra desc&is.
*a" %nttdeauna fusese de $rere c iditul de frate-su nu a$reciase $e ,arline la #usta ei va-
lare. Nu era nici %ndial c fata avea ce s arate $rivirii0 $iciare lungi" aurii-ciclatii" un cr$ (ine
fcut" i $r de cularea (rn'ului care %i %ncadra vlurit faa. 1i a$i era mintea ei. Pervers %n md
natural" r'(untare" invidias. *elicias. *e $ild" dac nu se %nela" acum ea se #uca cu nite
$$uele vd $e (irul ei.
Gr'av.
Lui *amn %i $lcea s vad artele creative %n $lin desfurare. Puterea strin %nc mai vi(ra" i
el tt nu $utea s re$ere'e. Oare era %nuntru ! %n fat? ,u siguran c nu.
,arline tcmai lua %n mn ceea ce $rea un $umn de $n'e de $ian#en ver'i" mtsase. %i
scase tricul i ! a$ra$e $rea re$ede c&iar i $entru un c&i de vam$ir ! se %m(rc %n desuuri care
fceau s arate ca $rines a #unglei. %i $rivi intens $r$ria refle-ie %n glinda %nalt i %ngust.
8ei" are ce ate$i" feti? se %ntre( *amn.
Ei (ine" $ate c ar tre(ui s rmn %n um(r. Se v'u flfire %ntunecat de ari$i" $an de
a(ans $luti ctre $mnt" i a$i %n c$ac nu mai sttea dect ciar farte mare.
*amn urmri cu atenie" cu un c&i strlucitr de $asre" cum ,arline 'vcnete %nainte" ca i
cum fusese str(tut de un c electric" cu (u'ele %ntredesc&ise" cu c&ii aintii asu$ra a ceea ce $rea
$r$ria ei refle-ie.
/$i 'm(i" %n semn de (un venit.
*amn $utea deslui acum sursa de Putere. Se afla %n interirul glin'ii. Nu %n aceeai dimensiune
cu glinda" desigur" dar %nuntrul ei.
,arline se $urta... ciudat. %i arunc $e s$ate $rul lung" de cularea (rn'ului" lsndu-l s cad
%ntr- de'rdine %ncnttare9 %i ume'i (u'ele i 'm(i" ca unui iu(it. ,nd vr(i" *amn $utu au'i
farte clar.
! :ulumesc. *ar a'i ai %ntr'iat.
+n drmitrul ei tt nu mai era nimeni %n afar de ea" i *amn nu au'i nici un rs$uns. *ar (u'ele
lui ,arline cea din glind nu se micau %n acelai tim$ cu (u'ele fetei reale.
6rav4 %i s$use el" %nttdeauna gata s a$recie'e nu mec&erie din dmeniu. Reuit micare"
ricine ai fi4
,itind $e (u'ele fetei din glind" $rinse un ;scu'e;. 1i ;frumas;.
*amn %i %nclin ca$ul %ntr- $arte.
Refle-ia lui ,arline s$unea0 ;nu tre(uie s- mai faci... du$ 'iua de a'i.;
,arline cea adevrat rs$unse cu vce rguit0
! 1i dac nu $t s-i $clesc?
.ar refle-ia rs$unse0 ;...ai a#utr. Nu-i face gri#i" stai linitit...;
! .n regul. 1i nimeni n- s $easc nimic... .. .fatal" nu? )reau s s$un" nu vr(im aici
des$re marte ! $entru ameni.
Refle-ia0 ;*e ce s...?;
*amn 'm(i %n sinea lui. *e cte ri au'ise el $n atunci un dialg ca sta? El %nsui un
$rdtr" tia $rea (ine0 mai %nti %i atragi $rada" liniteti" i" %nainte s-i dea seama" $i (ine
rice de la ea" $n cnd nu mai ai nevie de ea.
1i a$i ! c&ii lui negri scnteiar ! era mmentul $entru nu $rad.
/cum" ,arline %i frngea minile %n $al.
! /tta tim$ ct tu c&iar... tii tu. ,e mi-ai $rmis. )r(eti seris cnd s$ui c m iu(eti?
;...ai %ncredere %n mine. O s am gri# de tine ! ca i de dumanii ti. /m %nce$ut de#a...;
*edat" ,arline se %ntinse" i era micare $entru care (ieii de la liceul ;R(ert E. Lee; ar fi
$ltit ca s- vad.
! /sta e ceea ce vreau s vd" s$use ea. /a m-am sturat s tt aud c Elena a fcut asta" Stefan a
fcut aia... i acum r s- ia de la ca$t.
,arline se %ntreru$se (rusc" ca i cum cineva i-ar fi %nc&is telefnul i ea de-a(ia acum i-ar fi dat
seama. Pentru cli$" c&ii i se %ngustar i (u'ele i se strnser. /$i" %ncet" se rela-. Rmase cu
c&ii la glind" i ridic mn i i- ae' ur $e stmac. O $rivi lung" i trsturile ei $rur s se
%m(ln'easc %ncet" s i se atearn $e c&i$ e-$resie de team i nelinite.
*ar *amn nu %i luase nici cli$ c&ii de la glind. Oglind nrmal" glind nrmal"
glind nrmal ! la erai ,&iar %n ultimul mment" cnd ,arline se %ntrcea cu s$atele la ea" se v'u
fulgerare rie.
<lcri?
Ei" are ce se $etrece? se %ntre( el alene" dnd din ari$i i transfrmndu-se dintr- ciar lucias
%ntr-un tnr ameitr de frums" %ntins $e creang a c$acului. ,u siguran creatura din glind nu
era din <ell=s ,&urc&. *ar se $rea c avea de gnd s-i cree'e $r(leme fratelui su" i un 'm(et
delicat i frums a$ru $entru cli$ $e (u'ele lui *amn.
Nimic nu-i $lcea mai mult dect s-l vad la anang&ie $e mralistul i farnicul de Stefan"
dmnul.Sunt-mai-(un-dect-tine-$entru-c-eu-nu- (eau-snge-menesc.
/dlescenii din <ell=s ,&urc& ! i c&iar i unii aduli! cnsiderau $vestea dintre Stefan
Salvatre i frumuseea lcal Elena Gil(ert ca un fel de Rme i >ulieta mdern. Ea %i dduse viaa
$entru a-l salva $e el atunci cnd fuseser amndi ca$turai de ne(un" iar a$i el murise de durere.
Pe ici" $e cl" se $tea c Stefan nu fusese c&iar m... ci altceva. ?n amant-demn $entru a crui
mntuire murise Elena.
*amn tia care era adevrul. Sigur c Stefan era mrt ! dar fusese mrt de mai multe sute de ani.
1i era adevrat c era vam$ir" dar s-i s$ui demn era ca i cum ai fi s$us des$re 'na 3in@er(ell c era
%narmat i $ericulas.
+ntre tim$" ,arline nu $rea s se mai $at $ri din vr(it ! ctre %nc$ere gal.
! /i s ve'i tu" $ti ea" a$r$iindu-se de grme'ile de &rtii i cri care um$leau de-a valma
(irul.
Sctci $rintre &rtii $n cnd gsi un a$arat de ftgrafiat miniatural" care avea lumini verde
care strlucea asemenea unui c&i ce nu cli$ea. ,u gesturi delicate" cnect camera la cm$uter i
%nce$u s scrie $arl.
)ederea lui *amn era mult mai (un dect cea meneasc" i v'u lim$ede degetele (rn'ate cu
ung&ii lungi" ac$erite cu un (rn' strlucitr0 REG?L. ,<. Regulile lui ,arline <r(es" %i s$use el.
>alnic.
/$i ea se %ntarse" i *amn %i v'u c&ii $lini de lacrimi. .n cli$a urmtare" $e neate$tate"
,arline i'(ucni %n $lns.
Se ls greu $e $at" $lngnd i legnndu-se %nainte i %na$i" lvind din cnd %n cnd salteaua cu
$umnul %ncletat. *ar cel mai mult $lnse.
*amn era uimit. *ar a$i ced (inuinei i murmur0
! ,arline? ,arline" $t s intru?
! ,e? ,ine?
Se uit %nne(unit %n#ur.
! Sunt *amn. Pt s intru? %ntre( el" i vcea i se %ndulci cu cm$asiune $refcut" %n tim$ ce
e-ercita cntrlul minii asu$ra ei.
3i vam$irii aveau asemenea $uteri de cntrl asu$ra muritrilr. ,t de mare era Puterea
de$indea de multe0 dieta vam$irului Asngele menesc ddea de de$arte cea mai mare frB" tria
vinei victimei" relaia dintre vam$ir i victim" fluctuaia de 'i i na$te ! i multe alte lucruri $e
care nici mcar *amn nu le %nelegea. 1tia dar cnd %i simea $r$ria Putere devenind mai intens"
aa cum se %ntm$la acum.
.ar ,arline ate$ta.
! Pt s intru? s$use el cu vcea lui cea mai mu- 'ical" cea mai ademenitare" %n acelai tim$
strivind vina $uternic a lui ,arline cu vin mult mai $uternic.
! *a" rs$unse ea" tergndu-i re$ede c&ii" $rnd s nu vad nimic ne(inuit %n intrarea lui $e
fereastr de la eta#ul al dilea.
Oc&ii li se %ntlnir.
! .ntr" *amn.
Rstise invitaia de care avea nevie un vam$ir. *intr- singur micare graias" *amn sri
$este $erva'. .n camera ei mirsea a $arfum" i nu unul farte discret./cum simurile %i erau
de'lnuite ! era sur$rin'tr felul %n care drina de snge %l c$leise att de (rusc" att de ire'isti(il.
,aninii su$eriri i se lungiser cu a$ra$e #umtate din dimensiunea lr" iar vrful lr era tis
asemenea unei lame.
/cum nu mai era tim$ $entru cnversaie" $entru a '(vi aa cum fcea de (icei. Sigur" $entru
un cunsctr rafinat" #umtate din $lcere re$re'enta ate$tarea ner(dtare" dar acum tt ce simea
el era nevia. %i flsi $e de$lin Puterea $entru a cntrla creierul menesc i %i arunc lui ,arline un
'm(et ameitr.
<u de a#uns.
,arline $rnise ctre el9 acum se $ri. 6u'ele ei" desfcute $entru a %ntre(a ceva" rmaser
desc&ise9 iar $u$ilele i se mrir (rusc" ca i cum se afla %ntr- camer %ntunecat" a$i se cntractar i
rmaser aa.
! Eu... eu..." reui s s$un. O&&&... /a. Era a lui. 1i att de ur.
,aninii lui 'vcneau cu un fel de durere $lcut" %ndemnndu-l s atace la fel de ra$id $recum
c(r" s-i %nfig dinii $n la gingie %ntr- arter. Era flmnd ! nu" leinat de fame ! i tt tru$ul
%i ardea de drina de a (ea du$ $fta inimii. %n definitiv" mai erau i alii $e care %i $utea alege dac
seca acest vas.
,u gri#" fr s-i ia c&ii de la ea" %nl ca$ul lui ,arline $entru a-i e-$une gtul" cu $ulsul
delicat 'vcnind %n adncitura lui. 3tul %i um$lea simurile0 (tile inimii ei" mirsul sngelui e-tic
$ulsnd su( $iele" dens" (gat i dulce. *amn se simea ameit. Nu mai fusese nicidat att de
e-citat" att de ner(dtr...
/tt de ner(dtr %nct asta %l fcu s se $reasc (rusc. .n definitiv" rice fat era la fel de (un"
nu? ,e era diferit de data asta? ,e era %n neregul cu el?
1i a$i %i ddu seama.
+mi vreau mintea %na$i" mulumesc.
6rusc" mintea lui *amn deveni de luciditate rece9 aura sen'ual %n care fusese atras %ng&e in-
stantaneu. *du drumul (r(iei lui ,arline i rmase $erfect nemicat.
El fusese ct $e-aci s cad su( influena creaturii care flsea $e ,arline. %ncercase s %l
$cleasc" $entru a-l face s-i calce cuvntul dat Elenei.
1i din nu $erce$u" a(ia simit" fulgerare de ru %n glind.
Era una dintre creaturile acelea atrase ctre nva de Putere ce devenise <ell=s ,&urc& ! tia asta. %l
flsise" %m(ldindu-l" %ncercnd s-l fac s sece $e ,arline de snge. S-i ia tt sngele" s mare
fiin meneasc" ceva ce *amn nu mai fcuse de cnd cunscuse $e Elena.
*e ce?
,u$rins de furie rece" %i adun Puterea %n mie'ul fiinei sale" a$i cercet %n tate direciile cu
mintea $entru a desc$eri $ara'itul. /r tre(ui s se mai afle acl9 glinda era dar un $rtal $rin care
el $utea cltri $e distane scurte. 1i %l cntrlase $e el ! $e el" *amn Salvatre aa ca tre(uie s se
afle %ntr-adevr farte a$ra$e.
1i ttui" nu gsea nimic. /sta %l %nfurie i mai mult. Pi$indu-i a(sent ceafa" trimise un mesa#
%ntunecat0
O s te averti'e' dat" i numai singur dat.
Stai de$arte de :.NE4
3rimise gndul %n eter cu i'(ucnire de Putere care sc$r asemenea fulgerului %n $r$riile lui
simuri. /r fi tre(uit s trnteasc la $mnt fr suflare $e cineva aflat %n $rea#m ! $e ac$eri" %n
aer" $e creang... $ate c&iar %n casa de alturi. *e undeva" ar fi tre(uit ca creatur s cad ctre
$mnt" iar el ar fi tre(uit s $ercea$.
*ar" dei *amn simea nrii %ntunecndu-se
deasu$ra sa dre$t rs$uns la starea lui de s$irit" i vntul fcnd crengile s se lveasc 'gmts
una de alta afar" nu e-ista nici un cr$ care cdea" i nici %ncercare de r'(unare mrtal.
Nu reuea s desc$ere nimic suficient de a$ra$e $entru a-i fi intrat %n gnduri" i nimic aflat la
distan care s fie %ntr-att de $uternic. Pate c uneri *amn se amu'a $refcndu-se rglis" dar
de fa$t avea a(ilitate rece i lgic de a se anali'a. Era $uternic. O tia. /tta tim$ ct se &rnea (ine
i se inea de$arte de sentimentele care %nmuiau sufletul" erau $rea $uine creaturile care %l $uteau
%nfrunta ! cel $uin $e acest $lan.
*u au fst c&iar aici" %n <ell=s ,&urc&" rsun %n mintea lui vce mic i (at#critare" dar
*amn ridic din umeri" dis$reuitr. ,u siguran nu mai $uteau e-ista ali vam$iri din ,ei )ec&i" cci
i-ar fi simit. )am$iri (inuii" da" de#a se adunau %n numr mare. *ar erau cu tii $rea sla(i $entru a
intra %n mintea lui.
La fel" era sigur c %n 'na $e care $utea el ac$eri nu e-istau creaturi care s-l %nfrunte. /r fi
simit-" aa cum simea liniile de fr ar'tare ale unei $uteri magice su$ranaturale care frmau un
nd su( <ell=s ,&urc&.
Se uit din nu la ,arline" %nc nemicat %n transa %n care el cufundase. /vea s ias din ea
tre$tat" fr s tie $rin ce trecuse ! sau" cel $uin" ceea ce %i fcuse el.
Se rsuci i" la fel de grais ca $anter" sri $e fereastr %n c$ac ! i a$i c'u lin 'ece metri
$n la $mnt.
2
*amn tre(uia s mai ate$te cteva re $n s gseasc alt ca'ie s se &rneasc ! acum
erau $rea multe fete cufundate %ntr-un smn adnc ! i asta %l fcea furis. <amea $e care acea
creatur mani$ulatare strnise %n el era real" c&iar dac nu reuise s-l fac marineta ei. /vea
nevie de snge9 i avea nevie de el acum.
*ar du$ aceea se va $utea gndi la im$licaiile $re'enei ciudatului as$ete din glind al lui
,arline" acel iu(it demnic cu adevrat demnic care i- dduse $e ,arline $entru a fi mrt" c&iar
%n vreme ce se $refcea c %nc&eie %nelegere cu ea.
La ra C dimineaa" *amn trecea cu maina $e strada $rinci$al a raului" $e lng un maga'in
de antic&iti" (raserii" i un maga'in cu felicitri. Stai. ?ite-l" nul maga'in unde se vindeau c&elari
de sare. *amn $arc i iei din main cu elegan a micrilr nscut din secle de gesturi
ne$stare care nu irseau nici mcar un erg de energie. *in nu" $e (u'ele lui *amn a$ru acel
'm(et instantaneu" i a$i dis$ru" $e cnd se admira %n sticla %ntunecat a vitrinei. *a" indiferent cum
$riveti $r(lema" sunt su$er(" %i s$use el distrat.
*easu$ra uii se afla un cl$el" care scase un clinc&et cnd *amn intr %n maga'in. %nuntru
era fat durdulie i farte drgu" cu $r castaniu $rins la s$ate i c&i al(atri mari.
+l v'use $e *amn i acum 'm(ea timid.
! 6un" s$use" i" dei el nu %ntre(ase" adug cu vce tremurtare0 eu sunt Page.
*amn %i arunc $rivire lung" fr gra(" urmat de un 'm(et" %ncet" strlucitr i cm$lice.
! 6un" Page" s$use" lungind cuvintele. Page %ng&ii ndul din gt.
! Pt s te a#ut?
! O&" da" s$use *amn" intuind- cu $rivirea. ,red c da. %i lu un aer seris. 1tiai" %i s$use" c
de fa$t ar tre(ui s fii dmni %ntr-un castel din Evul :ediu?
Page se al(i i a$i se %nri $uternic ! i acum arta i mai (ine.
! Eu... eu %nttdeauna mi-am drit s m fi nscut atunci. *ar cum de tii asta?
*amn dar 'm(i.
Elena se uit la Stefan cu c&i mari care aveau cularea al(astru-%nc&is de la$isla'uli" cu firiare
aurii. 3cmai %i s$usese el c s ai( Oas$ei4 .n nici una din cele a$te 'ile ale vieii ei" de cnd se
%ntrsese din ,ealalt Lume" nu avusese Oas$ei.
Nicidat.
/cum" $rimul lucru $e care tre(uia s-l fac era s afle ce era un Oas$ete.
La cincis$re'ece minute du$ ce intrase %n maga'inul de c&elari de sare" *amn mergea $e
trtuar" $urtnd $erec&e nu-nu de c&elari RaD-6an i fluiernd.
Page trgea un $ui de smn $e $dea. :ai tr'iu" eful ei s- $un s $lteasc ea $entru
$erec&ea de RaD-6an. *ar acum Page simea cldur $l- cut i era delirant de fericit ! i avea
amintire $lin de e-ta' $e care n- s- uite nicidat cu ttul.
*amn se uit la vitrine" dei nu %n felul %n care ar face- fiin meneasc. O (trnic drgu
%n s$atele te#g&elei la maga'inul cu felicitri... nu. ?n ti$ la maga'inul de electrnice... nu.
*ar... ceva %l atrase %na$i la maga'inul de elec- trnice. 2ilele astea se inventau mulime de
c&estii dete$te. Simea drin $uternic de a avea camer vide ct $alma. *amn era (inuit s-
i urme'e drinele i nu era mfturs %n $rivina dnatrilr la nevie. Sngele era snge" indiferent %n
ce reci$ient era servit. La cteva minute du$ ce i se artase cum funcina mica #ucrie" $ea $e
trtuar cu ea %n (u'unar.
Plim(area %i fcea $lcere" dei caninii %l dureau din nu. ,iudat" ar fi tre(uit s se simt stul !
dar de fa$t ieri nu se &rnise a$ra$e delc. /sta tre(uie s fie mtivul $entru care tt %i mai era fame9
sta i Puterea $e care flsise asu$ra (lestematului de $ara'it din camera lui ,arline. *ar %ntre tim$
se (ucura de felul %n care muc&ii lui funcinau %m$reun" lin i fr efrt" ca un mecanism (ine uns"
fcnd din fiecare micare %ncntare.
Se %ntinse dat" $entru $ura $lcere animalic a gestului" a$i se $ri din nu $entru a se $rivi %n
vitrina maga'inului de antic&iti. Puin mai ciufulit" dar %n rest la fel de frums ca %nttdeauna. 1i
avusese dre$tate0 c&elarii RaD-6an %i veneau de minune. :aga'inul de antic&iti a$arinea" tia el
(ine" unei vduve cu ne$at farte tnr i farte drgu.
+nuntru era %ntuneric i rcare de la aerul cndiinat.
! 1tii" %i s$use el ne$atei cnd aceasta veni s %l serveasc" %mi $ari a fi genul de $ersan care ar
vrea s vad mulime de ri strine.
La ceva tim$ du$ ce Stefan %i e-$lic Elenei c
Oas$eii erau $rietenii ei" $rietenii ei (uni" %i ceru s se %m(race. Elena nu %nelese de ce. Era farte
cald. /cce$tase s $arte ,ma de Na$te Acel $uin cea mai mare $arte a n$iiB" dar %n tim$ul
'ilei era i mai cald i ea nu avea ,ma de 2i.
1i $e urm" &ainele $e care i le ferea el ! $erec&e de #eani de-ai lui" suflecai" i un tricu care
i-ar fi $rea mare ! erau... ne$trivite %ntr-un fel. ,nd atinse tricul" avu imaginea a sute de femei %n
nite camere micue" tate ae'ate la maini de cusut %ntr- lumin sla(" tate lucrnd frenetic.
! *intr-un atelier cu femei e-$latate? s$use Stefan" mirat" cnd ea %i art imaginea din mintea
ei. /stea?
*du re$ede drumul &ainelr $e $dea.
! *e asta ce 'ici? %ntre( Stefan" %ntin'ndu-i alt cma.
Elena studie cu un aer seris" li$i la (ra'. Nu mai erau femei asudate" muncind frenetic.
! E-n regul? s$use Stefan.
*ar Elena %ncremenise. Se duse la fereastr i se uit afar.
! ,e s-a %ntm$lat?
*e data asta" ea %i trimise singur imagine. El recunscu imediat.
*amn.
Stefan simi strngere de inim.
*e a$ra$e #umtate de mileniu" fratele lui mai mare %i fcuse e-istena ct se $utea de c&inuit. *e
fiecare dat cnd Stefan reuise s sca$e de el" *amn %i luase urma" cutnd... ce? R'(unare? O
satisfacie final? Se mrser unul $e altul %n acelai tim$" demult" %n .talia renascentist. Sa(ia
fiecruia str$unsese inima celuilalt a$ra$e simultan" %ntr-un duel $entru fat vam$ir. *e atunci"
lucrurile merseser din ce %n ce mai $rst.
*ar i-a i salvat viaa de cteva ri" %i s$use Stefan" dintr-dat stn#enit. 1i ai $rmis c vei
avea gri# unul de altul" c v vei $rte#a reci$rc...
Stefan se uit imediat la Elena. Ea fusese cea care %i fcuse $e amndi s #ure asta ! atunci cnd
fusese $e marte. Elena %i rs$unse $rivirii cu c&i lim$e'i" du turi al(astre i adnci de incen.
+n rice ca'" tre(uia s se cu$e de *amn" care acum %i $arca <errariul lng Prsc&ele lui
Stefan" %n faa $ensiunii.
! Rmi aici i... i stai de$arte de fereastr. 3e rg" %i s$use re$ede Elenei.
Se n$usti afar din camer" %nc&ise ua i a$ra$e lu la fug %n #s $e scri.
+l gsi $e *amn lng <errari" e-aminnd e-terirul dr$nat al $ensiunii ! mai %nti cu
c&elarii de sare $e nas" a$i fr ei. E-$resia lui *amn s$unea c nu cnta $rea mult cum te uitai la
cldire.
*ar nu asta era acum gri#a lui Stefan. Era aura lui
*amn i varietatea de mirsuri $e care le rs$ndea ! $e care nici un nas menesc nu ar fi fst
vredat %n stare s le $ercea$" cu att mai $uin s le deslueasc $e rnd.
! ,e-ai fcut? s$use Stefan" $rea cat c&iar i $entru un salut gr(it.
*amn %i arunc un 'm(et de EF7 de Gai.
! :-am uitat la antic&iti" s$use i ft. O&" i am fcut ceva cum$rturi. %i duse mna la
cureaua de $iele nu" atinse ur (u'unarul %n care se afla camera vide i %i ridic c&elarii RaD-
6an. Nu-mi vine s cred" dar relul sta $rfuit are cteva maga'ine decente. %mi $lace s merg la
cum$rturi.
! +i $lace s furi" vrei s 'ici. 1i asta nu e-$lic nici #umtate din ce mirs la tine. Eti $e marte"
sau $ur i sim$lu ai %nne(unit?
?neri" cnd un vam$ir era trvit sau afectat de unul dintre misteriasele (lesteme sau (li care %i
vatm $e cei de siul lui" se &rnea cu frene'ie" incntrla(il" cu rice ! ricine ! era la %ndemn.
! Pur i sim$lu mi-e fame" re$lic *amn $e un tn $litics i elegant" cntinund s $riveasc
$ensiunea. 1i" a$r$" ce s-a %ntm$lat cu $liteea elementar? 6at tt drumul $n aici" i aud are un
;6un" *amn; sau ;: (ucur s te vd" *amn;?
Nu. .n sc&im( aud0 ;,e-ai fcut" *amn?; +l imit $e Stefan $e un tn $lngcis" (at#critr.
: %ntre( ce-ar 'ice de asta Signre :arin" friare.
! Signre :arin" s$use Stefan $rintre dini" %ntremndu-se cum de reuea *amn s-l enerve'e
de fiecare dat ! ast'i $menind de (trnul lr $rece$tr de etic&et i dans ! este rn de sute de
ani" aa cum ar tre(ui s fim i ni. ,eea ce nu are nici legtur cu cnversaia asta" frate. 3e-am
%ntre(at ce faci" i tu tii ce am vrut s s$un ! cred c ai luat snge de la #umtate din fetele acestui
ra.
! <ete i femei" %l crect *amn" ridicnd un deget" cu un aer amu'at. %n fnd" tre(uie s fim
creci din $unct de vedere $litic. 1i cred c ar tre(ui s ai mai mult gri# la dieta ta. Pate c dac ai
(ea mai mult" ai %nce$e s te mai %m$lineti i tu. ,ine tie?
! *ac a (ea mai mult...?
E-istau mai multe feluri de a sfri aceast $r$'iie" dar nici unul nu era (un.
! ,e $cat" s$use el %n sc&im( ctre *amn cel scund i 'velt" c tu n-ai s creti nici mcar cu un
milimetru mai %nalt" rict de mult ai tri. 1i acum" ce-ar fi s-mi s$ui ce caui aici" du$ ce ai lsat
attea $r(leme %n ra $e care s le re'lv eu ! dac te cunsc (ine.
! Sunt aici $entru c %mi vreau %na$i #ac&eta de $iele" s$use *amn &trt.
! *e ce nu furi al...?
Stefan se %ntreru$se cnd se tre'i (rusc '(urnd scurt %n s$ate" $entru ca %n cli$a urmtare s se
afle li$it de $eretele de lemn al $ensiunii" cu *amn c&iar %n faa lui.
! Eu n-am furat lucrurile astea" (iete. /m $ltit $entru ele ! cu $r$ria mea mned. )isuri"
fante'ii" i $lceri de dincl de lumea asta.
*amn rsti ultimele cuvinte a$sat" fiindc tia c ele %l vr %nfuria cel mai mult $e Stefan.
Stefan era furis ! i %n faa unei dileme. 1tia c
*amn era curis %n legtur cu Elena. /sta era destul de ru. *ar %n mmentul acesta vedea %n
c&ii lui *amn lucire ciudat. ,a i cum $u$ilele lui ar fi reflectat $entru cli$ flacr. 1i rice
ar fi fcut *amn a'i" era ceva anrmal. Stefan nu tia ce se $etrecea" dar tia cum avea s termine
*amn cu $vestea asta.
! *ar un vam$ir adevrat nu ar tre(ui s $lteasc" s$unea *amn cu vcea lui cea mai
sarcastic. %n definitiv" suntem att de ri" %nct ar tre(ui s fim rn. Nu-i aa" friare?
Ridic mna $e care $urta inelul cu la$isla'uli care %l %m$iedica s se $refac %n $raf %n lumina
aurie a sarelui de du$-amia'. 1i a$i" cnd Stefan fcu micare" *amn %i flsi acea mn
$entru a intui %nc&eietura lui Stefan de $erete.
Stefan se $refcu a se da s$re stnga" i a$i se re$e'i la drea$ta $entru a se smulge din strnsarea
lui *amn. *ar *amn se dvedi la fel de iute ca un ar$e ! nu" c&iar mai iute. :ult mai iute dect de
(icei. .ute i $uternic" cu tat energia frei vitale $e care a(sr(ise.
! *amn" tu...
Stefan era att de furis" %nct $entru cli$ %i $ierdu gndirea rainal i %ncerc s-l lveasc
$este $iciare" $entru a-l face s-i $iard ec&ili(rul.
! *a" eu sunt" *amn" s$use *amn $lin de venin" #u(ilnd. 1i nu $ltesc dac n-am c&ef9 $ur i
sim$lu iau dar. .au ceea ce vreau" i nu dau nimic %n sc&im(.
Stefan $rivi lung %n c&ii de un negru $rfund" ar'tr" i din nu v'u acea flcruie minuscul.
%ncerc s gndeasc. *amn %nttdeauna trecea ra$id la atac" i la fel de re$ede se simea insultat. *ar
nu ca acum. Stefan %l cuntea de suficient tim$ $entru a ti c ceva era %n neregul. *amn $rea
a$ra$e fe(ril. Stefan trimise un mic val de Putere ctre fratele lui" ca unda unui radar" %ncercnd s-i
dea seama ce era diferit.
! *a" vd c ai $rins ideea" dar n- s a#ungi nicieri %n felul sta" s$use *amn sec" $e un tn
irnic" i a$i (rusc Stefan %i simi mruntaiele ar'nd" %n agnie" cnd *amn %i eli(er Puterea
asu$ra lui" asemenea unui (ici vilent.
1i acum" rict de cum$lit ar fi durerea" Stefan tre(uia s-i $stre'e #udecata rece" tre(uia s
cntinue s gndeasc" nu dar s reacine'e. <cu micare scurt" rsucindu-i gtul %ntr- $arte"
uitndu-se ctre ua de intrare a $ensiunii. :car de-ar rmne %nuntru Elena...
*ar era greu s gndeasc atunci cnd *amn %l (iciuia cu Puterea lui. Res$ira re$ede i adnc.
! /a e" s$use *amn. Ni" vam$irii" lum ! lecie $e care tre(uie s %nvei.
! *amn" ar tre(ui s avem gri# unul de cel- lalt... am $rmis...
! *a" iar eu am de gnd s am gri# de tine c&iar acum.
1i *amn %l muc.
1i *amn %i (u sngele.
Era mai durers %nc dect acele fic&iuiri de Putere. 1i Stefan se strdui s rmn nemicat"
refu'nd s se %m$triveasc. *inii ascuii ca nite tiuri n-ar fi tre(uit s dar cnd se %nfi$ser %n
cartida lui" dar *amn %l inea cu ca$ul %nclinat ! cu mna %ncletat %n $rul lui ! " %n md deli(erat
%ntr-un ung&i im$si(il.
/$i veni adevrata durere. /gnia de a i se lua snge %m$triva vinei tale" %m$triva re'istenei
tale. /sta era trtur $e care amenii cm$arau cu smulgerea sufletului din tru$ul %nc viu" i
fceau rice s evite. 3t ce tia Stefan era c acum simea una dintre cele mai mari suferine fi'ice $e
care tre(uise s le %ndure vredat" i c c&ii i se um$leau de lacrimi" care i se $relingeau $e tm$le i
a$i $e $rul negru ndulat.
1i mai ru" $entru un vam$ir" era umilina de a fi tratat ca un m de ctre un alt vam$ir" ca &alc
de carne. .nima lui Stefan %i (tea cu $utere %n $ie$t $e cnd sufereacum$lit su( tiurile du(le
ale caninilr lui *amn" %ncercnd s su$rte umilina de a fi flsit astfel. ,el $uin ! slav
*mnului4
! Elena %l ascultase i rmsese %n camera lui. %nce$ea s se %ntre(e dac *amn c&iar %nne(unise
i via s %l mare cnd ! %n sfrit ! " cu un (rnci care %l de'ec&ili(r" *amn %i ddu drumul.
Stefan se %m$iedic i c'u" se rstgli" a$i ridic $rivirea i %l v'u $e *amn stnd din nu %n
$iciare lng el. %i a$s degetele $este carnea sfiat a gtului.
! 1i acum" s$use rece *amn" s te duci sus s-mi aduci #ac&eta.
Stefan se ridic %ncet. 1tia c *amn savura $r(a(il mmentul0 umilirea lui Stefan" &ainele curate
ale lui Stefan mttlite i $line de iar( i nri de la stratul de flri al damnei <lGers. Se strdui
ct $utu s se scuture cu mn" %n vreme ce cu cealalt cntinua s se in de gt.
! )d c taci" remarc *amn" stnd lng <errariul lui i trecndu-i lim(a $este dini i gingii"
cu c&ii %ngustai de $lcere. Nici re$lic tias? Nici mcar un cuvnt? ,red c asta e lecie $e
care ar tre(ui s i- dau mai des.
Stefan cu greu $utea s-i fac $iciarele s se mite. Ei" lucrurile merseser $e ct de (ine fusese
de ate$tat" %i s$use $e cnd se %ntrcea ctre $ensiune. /$i se $ri.
Elena sttea a$lecat $este fereastra din camera lui" innd %n mn #ac&eta lui *amn. /vea
e-$resie grav" care sugera c v'use ttul.
<u un c $entru Stefan" dar el (nui c $entru *amn era un c i mai mare.
1i a$i Elena %nvrti #ac&eta dat i arunc astfel %nct s ateri'e'e direct la $iciarele lui
*amn" %nf urndu-se %n #urul lr.
S$re uimirea lui Stefan" *amn $li. Ridic de #s #ac&eta ca i cum n-ar fi vrut de fa$t s- ating.
.n tt acest tim$ $rivirea %i era aintit asu$ra Elenei. /$i urc %n main.
! La revedere" *amn. Nu $t s s$un c mi-a fcut $lcere...
<r nici un cuvnt" artnd ca un c$il neas- tm$rat care %ncasase (taie 'dravn" *amn
$rni mtrul.
! Las-m %n $ace" s$use cu vce #as" fr e-$resie.
Se %nde$rt %ntr-un nr de $raf i $ietri.
,nd Stefan %nc&ise ua camerei %n urma lui" c&ii Elenei nu mai erau senini. Strluceau cu
lumin care a$ra$e %l fcu s se $reasc %n $rag.
El te-a rnit.
! El rnete $e tat lumea. Nu $are s $at s se a(in. *ar a'i era ceva ciudat cu el. Nu tiu
ce. *ar acum nu-mi $as. *ar uit-te la tine" alctuieti $r$'iii4
El e... Elena tcu" i $entru $rima dat de cnd desc&isese c&ii %n $iana %n care fusese re%nviat"
fruntea i se %ncrunt. Nu $utea crea imagine. Nu cuntea cuvintele $trivite. ,eva %nuntrul lui. ,eva
crete %nuntrul lui. ,a... un fc rece" lumin %ntunecat" s$use ea %n cele din urm. *ar ascuns. ?n
fc care arde dinuntru %n afar.
Stefan %ncerc s se gndeasc la ceva de care au'ise i care s se $triveasc cu asta" dar nu gsi
nimic. %nc se mai simea umilit c Elena v'use ce se %ntm$lase.
! 3t ce tiu eu e c %nuntrul lui e sngele meu %m$reun cu sngele a #umtate din fetele din
ra.
Elena %nc&ise c&ii i cltin %ncet din ca$. /$i" ca i cum ar fi &trt s nu mai cntinue cu asta"
(tu ur cu $alma $atul" lng ea.
)in" $runci ea cu %ncredere" ridicnd $rivirea. /uriul din c&ii ei $rea farte strlucitr. Las-
m... s-i iau... durerea.
,nd Stefan nu veni imediat" ea %i %ntinse (raele. Stefan tia c nu tre(uia s se duc s$re ele" dar
era rnit ! mai ales %n mndria sa.
Se a$r$ie de ea i se a$lec s srute $e $r.
H
:ai tr'iu" %n acea 'i" ,arline era cu :att 8neDcutt" :eredit& Sule' i 6nnie :c,ullug&"
ascultndu-l $e Stefan $e telefnul lui 6nnie.
! S$re sear ar fi mai (ine" %i s$unea Stefan lui 6nnie. *u$ $rn' darme $uin ! i" ricum"
$este cteva re s fie mai rcare. .-am s$us Ele- nei c s venii" i de-a(ia atea$t s v vad.
*ar nu uitai du lucruri. :ai %nti" au trecut dar a$te 'ile de cnd s-a %ntrs" i %nc nu e c&iar... ea
%nsi. ,red c s sca$e de... sim$tmele ei... %n dar cteva 'ile" dar %ntre tim$ s nu fii sur$rini de
nimic. .ar %n al dilea rnd" s nu s$unei nimic din ceea ce s vedei aici. Nimnui.
! Stefan Salvatre4 E-clam 6nnie" scandali'at i #ignit. *u$ ce am trecut %m$reun $rin
attea" tu cre'i c s trncnim?
! Nu-i vr(a de trncnit" se au'i vcea (lnd a lui Stefan din telefnul m(il.
*ar 6nnie cntinu0
! /m avut %m$reun de-a face cu vam$iri sl(atici i fantmele raului i vrclaci i ,ei
Originari" i cri$te secrete" i crime %n serie i... i...
*amn" i am s$us ni ceva cuiva vredat?
! +mi $are ru" s$use Stefan" viam dar s s$un c Elena nu ar fi %n siguran dac vreunul din
vi vr(ete c&iar i cu singur $ersan. /r um$le tate 'iarele imediat0 O </3I SE +N3O/R,E
*.N :ORJ.. 1i atunci ce-am face?
! +neleg ce vrei s s$ui" s$use scurt :eredit&" a$lecndu-se ctre ecran $entru ca Stefan s
$at vedea. Nu tre(uie s-i faci gri#i. <iecare dintre ni va #ura s nu s$un nimnui.
Oc&ii ei %ntunecai scli$ir $entru cli$ %ns$re
,arline" i a$i revenir la Stefan.
! 3re(uie s v %ntre( ! Stefan %i flsea tat educaia lui renascentist %n $litee i
cavalerism" mai ales innd seama c trei dintre cele $atru $ersane care %l $riveau $e ecranul
telefnului erau fete ! c&iar avei mdalitate de a im$une un #urmnt?
! O&" cred c da" s$use :eredit& $e un tn $rie- tens" de data asta $rivind- $e ,arline dre$t %n
c&i.
,arline se %nri" iar (ra#ii i gtul ei se fcur stac#ii.
! O s re'lvm ni asta %ntr-un fel" i venim s$re sear" adug :eredit&.
:att nu s$usese a$ra$e nimic %n tim$ul cn- versaiei. /cum cltin din ca$" i cama lui de $r
(lnd '(ur %n tate $rile. /$i" ca i cum nu se mai $utea a(ine" i'(ucni0
! Putem s vr(im cu Elena? *ar s-i s$unem ;(un;. <iindc... a trecut s$tmn %ntreag.
Pielea lui (rn'at avea strlucire riatic a$ra$e la fel de intens ca i a lui ,arline.
! ,red c cel mai (ine ar fi s venii dar. O s %nelegei de ce cnd a#ungei aici.
1i Stefan %nc&ise.
Erau acas la :eredit&" stnd %n #urul unei mese vec&i de grdin %n curtea din s$ate.
! Ei" $utem mcar s le ducem nite mncare" suger 6nnie" nind de $e scaunul ei. *umne'eu
tie ce le gtete damna <lGers ! sau dac face.
+nce$u s le fac celrlali semne" ca i cum via s-i ridice de $e scaunele lr $rin levitaie.
:att ddu s sar %n $iciare" dar :eredit& rmase ae'at i s$use calm0
! 3cmai i-am $rmis ceva lui Stefan. :ai %nti e $r(lema #urmntului. 1i a cnsecinelr.
! 1tiu c te gndeti la mine" s$use ,arline.
*e ce n- 'ici $ur i sim$lu?
! 6un" rs$unse :eredit&" m gndesc la tine. *e ce te interesea' dintr-dat din nu Elena?
,um $utem fi ni siguri s n- s %nce$i s rs$ndeti vestea asta %n tt <ell=s ,&urc&?
! *e ce-a face asta?
! Pentru atenie. Ji-ar $lcea s te afli %n mi#lcul unei mulimi" $vestind fiecare detaliu incitant.
! Sau din r'(unare" adug 6nnie" ae'n- du-se (rusc la lc. Sau gel'ie. Sau $lictiseal.
Sau...
! 6un" %ntreru$se :att. ,red c sunt suficiente mtive.
! %nc ceva" s$use :eredit& $e acelai tn calm. *e ce ii att de mult s ve'i" ,arline? )i
du nu v mai %nelegei de a$ra$e un an" de cnd Stefan a venit %n <ell=s ,&urc&. 3e-am lsat s stai
cnd am vr(it cu Stefan" dar du$ tt ce a s$us...
! *ac avei %ntr-adevr nevie de un mtiv $entru drina mea" du$ tt ce s-a %ntm$lat acum
s$tmn" $i... $i" credeam c s %nelegei fr s v mai s$un4
,arline %i ainti c&ii ver'i de $isic asu$ra lui
:eredit&. :eredit& %i %ntarse $rivirea cu figura ei cea mai nee-$resiv.
! 6ine" s$use ,arline. Ea K-a mrt $entru mine. Sau a fcut s fie c&emat la >udecata de /$i"
sau m rg" ce- fi fcut. )am$irul la" Llaus. 1i du$ ce-am fst r$it i... i... i ...flsit... ca
#ucrie... de cte ri Llaus via snge... sau...
,&i$ul i se cntrsin i res$iraia i se tie. 6nnie simea cm$asiune $entru ea" dar era
$rudent. .ntuiia ei reacina" averti'nd-. 1i remarc ceva0 dei ,arline vr(ea des$re Llaus"
vam$irul" nu $menea nimic de cellalt r$itr al ei" 3Dler SmallGd" vrclacul. Pate $entru c
3Dler fusese $rietenul ei $n cnd el i Llaus luaser static.
! +mi $are ru" s$use :eredit& cu vce linitit care c&iar suna $lin de regret. *eci vrei s-i
mulumeti Elenei.
! *a. )reau s-i mulumesc. ,arline res$ira greu acum. 1i vreau s fiu sigur c e (ine.
! +n regul" dar #urmntul acesta ac$er un tim$ destul de lung" cntinu :eredit&. E $si(il s
te r'gndeti mine" s$tmna viitare" $este lun... nici mcar nu ne-am gndit la cnsecine.
! /scult" :eredit&" nu $utem s- ameninm $e ,arline" s$use :att. Nu fi'ic.
! Sau s $unem $e alii s amenine" s$use
6nnie gnditare.
! Nu" nu $utem" s$use :eredit&. *ar $e termen scurt ! ai fst acce$tat %n clu(ul de fete $entru
la tamn" nu-i aa" ,arline? / $utea farte (ine s le s$un viitarelr tale clege de clu( c i-ai
clcat #urmntul slemn %n $rivina cuiva care nu $ate s-i fac nici un ru ! care sunt sigur c nu
vrea s-i fac ru. Nu tiu cum" dar nu cred c du$ asta clegele tale te vr mai vrea acl.
<aa lui ,arline se %nri din nu $uternic.
! Nu $i s faci asta. Nu $i s te amesteci %n...
:eredit& %ntreru$se cu un0
! +ncearc-m.
,arline $ru s cede'e.
! N-am s$us c n- s #ur" i n-am s$us c n- s-mi res$ect #urmntul. Pune-m la %ncercare" de
ce n- faci? Eu... am %nvat unele lucruri %n vara asta.
/a s$er. ,uvintele acestea" dei nimeni nu le rsti cu vce tare" $rur s $luteasc deasu$ra lr.
.n tt anul trecut" &((D-ul lui ,arline fusese s gseasc mdaliti de a le face ru lui Stefan i
Elenei.
6nnie se fi $e scaun. Era ceva ! ceva ascuns ! %n s$atele cuvintelr lui ,arline. Nu tia de
unde tie9 era cel de-al aselea sim cu care se nscuse. *ar $ate c era vr(a dar de ct se sc&im(ase
,arline" de ceea ce %nvase" %i s$use 6nnie.
*e cte ri %ntre(ase ,arline $e 6nnie %n ultima s$tmn des$re Elena? *ac se simea cu
adevrat (ine? Putea ,arline s-i trimit flri? Putea Elena s $rimeasc vi'ite? ,nd s fie (ine?
,arline fusese adevrat $acste" dei 6nnie nu avusese inima s i- s$un. 3i ceilali ate$tau la
fel de ner(dtri s vad cum se simea Elena... du$ ce se %ntrsese din ,ealalt Lume.
:eredit&" care avea %nttdeauna la ea un $i- i &rtie" m'glise nite cuvinte. /cum s$use0 "",e
'icei de asta?; i se a$lecar cu tii ca s se uite la faia de &rtie.
>ur s nu s$un nimnui des$re rice %ntm$lare su$ranatural legat de Stefan sau Elena" cu
e-ce$ia ca'ului %n care mi se $ermite %n md s$ecific s fac" de ctre Stefan sau Elena. )i $artici$a
la $ede$sirea ricrei $ersane care %ncalc acest #urmnt" %n felul &trt de restul gru$ului. /cest
#urmnt este fcut %n $er$etuitate" cu sngele-mi dre$t mrturie.
:att %ncuviin din ca$.
! .n $er$etuitate ! $erfect" s$use. Sun e-act aa cum ar scrie un avcat.
,eea ce urm nu semn delc cu aciunea unui avcat. <iecare dintre cei din #urul mesei lu
(ucata de &rtie" citi cu vce tare i a$i semn %n md slemn. /$i fiecare %i %ne$ degetul cu un
ac de siguran $e care %l avea :eredit& %n geanta ei i adug un str$ de snge lng semntur9
6nnie %nc&ise c&ii cnd se %ne$.
! /cum suntem cu adevrat legai $rin #ur- mnt" s$use ea sum(ru" ca una %n cuntin de
cau'. Eu n-a %ncerca s-l %ncalc.
! /m v'ut suficient snge $entru (un (ucat de vreme de acum %ncl" s$use :att"
strngndu-i degetul i $rivindu-l m&rt.
1i atunci se %ntm$l. ,ntractul lui :eredit& se afla %n mi#lcul mesei" $entru ca ti s-l $at
vedea" cnd" dintr-un ste#ar %nalt aflat acl unde se termina curtea din s$ate i %nce$ea $durea"
ciar se n$usti %n #s. /teri' $e mas cu un i$t rguit" fcnd- i $e 6nnie s i$e. ,iara se uit
cu un c&i la cele $atru fiine meneti" care %i trgeau re$ede scaunele %n s$ate" $entru a se feri de ea.
/$i %i ls ca$ul %ntr- $arte. Era cea mai mare ciar $e care v'user vredat" i sarele alctuia
curcu(eie iridescente $e $enele ei %ntunecate.
,iara $rea s studie'e cntractul. 1i a$i se mic att de re$ede" %nct 6nnie ni %n s$atele lui
:eredit&" %m$iedicndu-se de $r$riul ei scaun. ,iara %i desc&ise larg ari$ile" se a$lec %n fa i
ciuguli vilent din &rtie" $rnd s se cncentre'e $e du lcuri anume.
1i a$i $lec" mai %nti (tnd din ari$i" a$i %nlndu-se sus %n v'du&" $n ce deveni un $unct
%ntunecat %n sare.
! Ne-a distrus tat munca" strig 6nnie" %nc %n s$atele lui :eredit& $entru siguran.
! Nu cred" s$use :att" care era mai a$ra$e de mas.
,nd %ndr'nir s se a$r$ie i s se uite la &rtie" 6nnie se simi ca i cum cineva %i aruncase
nite g&ea $e s$inare. .nima %nce$u s-i (at ne(unete.
*ei $rea im$si(il" urma lsat de ciugulirea vilent era rie" ca i cum ciara vmase ru
$entru a clra. .ar semnele stac#ii" sur$rin'tr de delicate" alctuiau liter (gat rnamentat0
1i su( ea0
AElena e a mea.B
4
,u cntractul semnat $us (ine %n geanta lui 6nnie" se %ndre$tar ctre $ensiunea %n care lcuia din
nu Stefan. O cutar $e damna <lGers" dar" ca de (icei" nu gsir. /a c urcar tre$tele %nguste"
cu cvrul tcit i (alustrada cr$at" strignd $e msur ce %naintau0
! Stefan4 Elena4 Ni suntem4
?a de sus se desc&ise i se ivi ca$ul lui Stefan.
Prea... arecum diferit.
! :ai fericit" %i $ti 6nnie" $lin de %nele$- ciune" lui :eredit&.
! Oare?
! 6ine%neles. 6nnie era cat. O are din nu $e Elena.
! *a" are. La fel cum era ea cnd s-au cunscut" $un $ariu. /i v'ut- %n $dure.
)cea lui :eredit& era $lin de %neles.
! *ar... asta-i... &" nu4 E din nu m e-clam 6nnie.
:att" aflat %naintea lr" %i %ntarse $rivirea ctre ele i $ti0
! ,e-ar fi s terminai vi du? Or s ne aud. 6nnie era nedumerit. 6ine%neles c Stefan
$utea s le aud" dar dac %nce$eai s-i faci $r(leme $entru ce au'ea Stefan tre(uia s-i faci
$r(leme i $entru ca' gndeai ! Stefan $utea %nttdeauna s $ercea$ %n mare la ce te gndeti" dac
nu c&iar cuvintele clare.
! 6ieii tia4 uier 6nnie. 1tiu c e nevie a(slut de ei" dar uneri ei $ur i sim$lu nu $rice$
nimic.
! Stai $uin s ve'i cum e cu (r(aii4 $ti :eredit&" i 6nnie se gndi la /laric Salt'man"
studentul cu care era :eredit& mai mult sau mai $uin lgdit.
! / $utea s v s$un i eu cteva lucruri" adug ,arline" e-aminndu-i cu $rivire $lictisit
de via ung&iile lungi" cu manic&iur %ngri#it.
! *ar 6nnie nu are nevie s tie %nc nici unul" s$use :eredit&" clar %ntr- dis$'iie mmas.
8aidei s intrm.
! Stai #s" stai #s" %i invit Stefan cnd intrar" ca ga'd $erfect.
*ar nimeni nu $utea s se ae'e. 3ate $rivirile erau aintite asu$ra Elenei.
Sttea %n $'iie de ltus %n faa singurei ferestre desc&ise din camer" i vntul rcrs fcea
cmaa ei al( de na$te s se umfle i s fluture. Prul %i era din aur $ur" nu acel auriu-al(uriu cum
devenise atunci cnd fr s vrea Stefan transfrmase %n vam$ir. /rta e-act aa cum i- amintea
6nnie.
*ar c $lutea %n aer" la un metru de $dea. Stefan %i v'u $e ti &l(ndu-se $rstete.
! E dar ceva ce face uneri" s$use el" $e un tn de scu'. S-a tre'it a dua 'i du$ lu$ta nastr
cu Llaus i a %nce$ut s $luteasc. ,red c gravitaia %nc nu are efect asu$ra ei. Se %ntarse ctre Elena.
?ite cine a venit s te vad" %i s$use cu vce ademenitare.
Elena se uit. Oc&ii ei al(atri str$ii cu auriu erau curii i ea 'm(ea" dar %n ei nu se vedea c-i
recuntea $e cnd se $lim(au de la un vi'itatr la altul. 6nnie %i desfcuse larg (raele.
! Elena? S$use. Sunt eu" 6nnie" i-aduci aminte? Eram acl cnd te-ai %ntrs. Eu m (ucur s te
vd.
Stefan %ncerc din nu.
! Elena" i-aduci aminte? Ei sunt $rietenii ti" $rietenii ti cei (uni. <ata asta %nalt" cu $rul
negru" e :eredit&" iar s$iriduul sta a$rig e 6nnie" iar ti$ul sta cu mutr att de american e :att.
O tresrire trecu $este c&i$ul Elenei i Stefan re$et0
! :att.
! 1i eu? Sau sunt invi'i(il? s$use ,arline din $rag.
Prea destul de (inedis$us" dar 6nnie tia c lui ,arline %i venea s scrneasc din dini dar
cnd %i vedea $e Stefan i Elena %m$reun" sc$ai de $ericl.
! /i dre$tate. %mi $are ru" s$use Stefan" i fcu ceva ce nici un (iat de $ts$re'ece ani nu ar fi
fcut- fr s $ar carag&is.
Lu mna lui ,arline i srut cu graie i detaare" ca i cum ar fi fst un cnte de acum
a$ra$e #umtate de mileniu. ,eea ce" desigur" cam i era" %i s$use 6nnie.
,arline $rea ur %ngmfat ! Stefan nu se gr(ise delc cu srutatul minii. /cum el s$use0
! .ar ultima" dar nu cea din urm" aceast frumusee su$er( (rn'at e ,arline. /$i" cu (ln-
dee" cu vce $e care 6nnie %l au'ise flsind- dar de cteva ri de cnd %l tia ea" s$use0 Nu-i
mai aduci aminte de ei" iu(ire? /$ra$e c au murit $entru tine ! i $entru mine.
Elena $lutea ur" %n $iciare acum" sltnd asemenea unui %nttr care calc a$a.
! /m fcut- $entru c te iu(im" s$use 6nnie" i din nu %i %ntinse (raele $entru %m(riare.
*ar nu ne-am gndit nicidat c s vii %na$i" Elena.
Oc&ii i se um$lur de lacrimi" i adug0
! 3e-ai %ntrs la ni. Nu ne recunti?
Elena $luti %n #s $n a#unse %n faa lui 6nnie. Pe c&i$ul ei tt nu se citea recunaterea" ci
altceva. Era un si de fericire i linite nermurit. Elena radia $ace alintare i dragste
necndiinat care fcu $e 6nnie s res$ire adnc i s %nc&id c&ii. O simea asemeni cldurii
sarelui $e fa" asemeni ceanului %n urec&i. *u$ cli$" 6nnie %i ddu seama c era %n $ericl s
$lng la sim$la $erce$ere a (untii ! un cuvnt care nu mai era a$ra$e nicidat flsit %n $re'ent.
?nele lucruri $t %nc s fie (une" %ntr-un fel sim$lu" de neatins.
Elena era (un.
1i a$i" atingnd- cu (lndee $e 6nnie $e umr" Elena $luti ctre ,arline. %i desc&ise (raele.
,arline $ru tul(urat. ?n val de rea %i cu$rinse gtul. 6nnie v'u" dar nu %nelese. 3i
avuseser ans de a simi emiile Elenei. .ar ,arline i Elena fuseser $rietene a$r$iate ! $n
la Stefan" rivalitatea lr fusese $rieteneasc. Era un lucru (un din $artea Elenei s aleag $e ,arline
$entru $rima %m(riare.
1i a$i Elena intr %n cercul (raelr ridicate %n gra( de ,arline i cnd ,arline %nce$u s 'ic
;Eu am...;" srut $e gur. 1i nu fu dar un srut ur. Elena %i %nfur minile %n #urul gtului lui
,arline i rmase aa. ,teva cli$e lungi" ,arline rmase cm$let %ncremenit" ca i cum era %n c.
/$i se trase %na$i i se lu$t s se smulg din minile Elenei" la %nce$ut %ncet" a$i att de
vilent" %nct Elena fu cata$ultat %na$i %n aer" cu c&ii mari.
Stefan $rinse" la fel ca un #uctr care $rinde minge scurt i %nalt.
! ,e dracu..?
,arline %i tergea a$sat gura.
! ,arline4
)cea lui Stefan era $rtectare i &trt.
! Nu %nseamn nimic din ce cre'i tu" s$use el. Nu are nimic de-a face cu se-ul. Ea dar te identi-
fic" te %nva. Pate s fac asta acum" cnd s-a %ntrs la ni.
! ,inii de $rerie" s$use :eredit& cu acea vce rece" ur distant" $e care flsea cnd via s
reduc tensiunea dintr- camer. ,inii de $rerie se srut atunci cnd se %ntlnesc. E e-act aa cum
s$ui tu" Stefan" %i a#ut s identifice anumii indivi'i...
*ar ,arline nu avea a(ilitatea lui :eredit& de a se calma. <usese idee farte $rast s-i frece
gura9 %i %ntinsese ru#ul stac#iu de #ur %m$re#urul ei i acum arta ca ieit din filmul Lgdnica lui
*racula.
! Eti ne(un? ,e cre'i c sunt eu? 1i $entru c nite &amsteri fac asta" %nseamn c e-n regul?
Era rie ca racul la fa" de la gt $n la rdcinile $rului.
! ,inii de $rerie. Nu &amsterii.
! O&" cui %i $as...
,arline se %ntreru$se" cutnd dis$erat %n geanta ei $n cnd Stefan %i %ntinse cutie cu
erveele. El tersese de#a urmele stac#ii de ru# de $e gura Elenei. ,arline se n$usti %n mica (aie de
lng drmitrul de la mansard i trnti cu $utere ua.
6nnie i :eredit& se $rivir i rsuflar %n acelai tim$" 'guduindu-se de rs. 6nnie imit scurt
e-$resia lui ,arline i felul dis$erat %n care %i tersese gura" mimnd $e cineva care flsea erveel
du$ erveel. :eredit& cltin din ca$ mustrtare. *ar ea i Stefan i :att c&ictir %n(uit ! tiind
c nu tre(uiau s rd. .n mare $arte" c&ictitul re$re'enta eli(erare a tensiunii ! v'user din nu
vie $e Elena" du$ ase luni lungi fr ea ! dar nu se $uteau $ri din rs.
Sau cel $uin nu $utur $n cnd cutie de erveele '(ur afar din (aie" a$ra$e lvind- %n ca$
$e 6nnie ! i ti %i ddur seama c ua trntit nu rmsese %nc&is i c %n (aie era glind.
6nnie 'ri %n glind e-$resia lui ,arline i a$i %i %ntlni $rivirea furias.
:da" %i v'use r'nd de ea.
?a se %nc&ise din nu ! i de data asta ca i cum ar fi fst lvit cu $icirul. 6nnie %i (g
ca$ul %ntre umeri i %i trecu degetele $rin (uclele scurte rcate" drindu-i ca $deaua s se desfac i
s %ng&it.
! O s-mi cer iertare" s$use ea du$ ce %ng&ii ndul din gt" %ncercnd s a(rde'e situaia cu
maturitate.
/$i ridic $rivirea i %i ddu seama c ti ceilali erau mai $recu$ai de Elena" care %n md
lim$ede era su$rat $entru aceast res$ingere. E farte (ine c am $us- $e ,arline s semne'e
#urmntul la cu snge" %i s$use 6nnie. 1i e (ine c K-a semnat i tii-tu-cine. *ac e-ista ceva ce
*amn tia farte (ine" acestea erau cnsecinele.
Pe cnd se gndea la lucruri astea" se altur celr strni %n #urul Elenei. Stefan %ncerca s ia %n
(rae $e Elena9 Elena %ncerca s se duc du$ ,arline9 iar :att i :eredit& %l a#utau $e Stefan i %i
s$uneau Elenei c ttul era %n regul.
,nd 6nnie veni lng ei" Elena renun s mai %ncerce s a#ung la (aie. ,&i$ul %i era trist" c&ii
al(atri %ntau %n lacrimi. Senintatea Elenei fusese distrus de durere i regret ! iar dincl de ele"
nelinite sur$rin'tr de $rfund. .ntuiia lui 6nnie avu tresrire.
*ar ea mngie $e Elena $e ct" singura $arte din ea la care $utea a#unge" i %i altur vcea
crului0
! Nu tiai c s- deran#e'e. Nu i-ai fcut nici un ru.
Lacrimi ca nite (a(e de cristal alunecau $e (ra#ii Elenei" i Stefan le $rinse cu un erveel" ca i
cum fiecare era ne$reuit.
! ,rede c ,arline e rnit" s$use Stefan" i e %ngri#rat $entru ea ! dintr-un mtiv $e care nu-l
%neleg.
6nnie %i ddu seama c de fa$t Elena $utea cmunica ! $rin legtura minii.
! 1i eu am simit asta" s$use ea. *urerea. *ar s$une-i... adic" Elena" $rmit s-mi cer iertare. O
s m umilesc.
! S-ar $utea s fie nevie s ne umilim cu tii" s$use :eredit&. *ar %ntre tim$ vreau s m asigur
c acest M%nger incntientN m recunate $e mine.
,u e-$resie calm i sfisticat" lu $e Elena din (raele lui Stefan %ntr-ale sale i a$i srut.
*in nefericire" mmentul acesta cincise cu ieirea lui ,arline din (aie. >umtatea de #s a feei
sale era mai $alid dect cea de sus" du$ ce %i tersese rice urm de mac&ia#0 ru#" crem de (rn'at"
fard de (ra#i" tat $era de art. Se $ri (rusc i rmase &l(ndu-se.
! Nu $t s cred4 s$use $e un tn $rfund indignat. %nc mai facei asta4 E de'...
! ,arline4
)cea lui Stefan suna a avertisment.
! /m venit aici ca s- vd $e Elena. ,arline ! frumasa" mldiasa ,arline" cu $iciarele
(rn'ate ! %i frmnta minile" ca %ntr-un teri(il cnflict interir. Pe vec&ea Elena. 1i ce vd? E ca un
(e(elu ! nu $ate vr(i. E ca un si de guru care 'm(ete %ncntat i $lutete %n aer. .ar acum e ca
un si de $erver...
! O$rete-te aici" s$use Stefan calm" dar &trt. )-am s$us" ar tre(ui s de$easc $rimele
sim$tme %n dar cteva 'ile" cnsidernd $rgresul fcut $n acum.
1i el era diferit" %ntr-un fel" %i s$use 6nnie. Nu dar fericit c are din nu $e Elena. E...
arecum mai $uternic %n mie'ul lui. Stefan fusese %nttdeauna calm %nluntrul su9 $uterile ei %l
simeau asemenea unui c&i de a$ lim$ede. /cum vedea c aceeai a$ lim$ede se aduna i cretea ca
un tsunami.
,e-ar fi $utut s-l sc&im(e att de mult $e Stefan?
Rs$unsul %l $rimi imediat" dei su( frma unei %ntre(ri. Elena era %nc %n $arte s$irit ! asta %i
s$unea intuiia lui 6nnie. ,e se %ntm$la dac (eai sngele unei $ersane aflate %n acea stare?
! ,arline" &ai s- lsm (alt" s$use 6nnie. %mi $are ru" %mi $are farte" farte ru $entru... tii
tu. /m greit" i %mi $are ru.
! O&" %i $are ru. O&" acum ttul e %n regul" da?
)cea lui ,arline era $lin de venin" i %i %ntarse &trt s$atele lui 6nnie. 6nnie fu sur$rins
s simt %n c&i %ne$tura lacrimilr.
Elena i :eredit& cntinuau s stea %m(riate" fiecare cu (ra#ii u'i de lacrimile celeilalte. Se
uitau una la alta i Elena 'm(ea.
! /cum s te recunasc riunde" %i s$use Stefan lui :eredit&. Nu dar c&i$ul tu" dar i... ei"
interirul" sau cel $uin frma lui. /r fi tre(uit s v s$un des$re asta %nainte" dar eu sunt singurul $e
care K-a ;cunscut; i nu mi-am dat seama...
! /r fi tre(uit s-i dai seama4 strig ,arline" %nvrtindu-se $rin camer ca un leu %n cuc.
! Ei" deci ai srutat fat $e gur" i ce dac? e-$ld 6nnie. ,e cre'i" acum s-i creasc
(ar(a?
,a i cum cnflictul din #urul ei i-ar fi dat fr" Elena se %nl (rusc. .n cli$a urmtare" '(ura
uiernd $rin camer" ca i cum ar fi ieit dintr-un tun9 $rul %i $cnea %ncrcat cu electricitate cnd se
$rea (rusc sau se %ntrcea dintr-dat. 2(ur de du ri %n #urul camerei i cnd se $rfil $e fereastra
vec&e i $lin de $raf" 6nnie %i s$use0 )ai de mine4 3re(uie s-i lum nite &aine4 Se uit la :eredit&
i v'u c i :eredit& se gndea la acelai lucru. *a" tre(uiau s-i ia Elenei nite &aine ! i mai ales
len#erie.
,nd 6nnie se a$r$ie de Elena" timid" de $arc nu mai fusese nicidat srutat" ,arline
e-$ld.
! <acei c&estia asta %ntruna4
Practic" acum i$a" %i s$use 6nnie.
! ,e-ai $it? Nu mai avei nici un $ic de mral?
/sta" din $cate" ddu natere unei alte serii de c&icteli %n(uite de ti$ul nu-tre(uie-s-rd din
$artea lui 6nnie i :eredit&. ,&iar i Stefan se %ntarse (rusc cu s$atele. Galanteria lui fa de un
as$ete $ierdea %n md lim$ede (tlia.
Nu dar un as$ete" se gndi 6nnie" ci fat cu care el a#unsese destul de de$arte" cci ,arline
nu se ruinase s anune tat lumea atunci cnd $usese mna $e el. ,am att de de$arte ct $t merge
vam$irii" %i aminti 6nnie" ceea ce nu %nsemna $n la ca$t. ,eva des$re sc&im(ul de snge %n lc
de... ei" %n lc s O <aci. *ar el nu era singurul des$re care se ludase ,arline. ,arline era
de'gusttare.
6nnie arunc $rivire ctre Elena i v'u c Elena se uita la ,arline cu e-$resie ciudat. Nu
ca i cum Elena se temea de ea" ci mai degra( de $arc Elena era %ngri#rat $rfund $entru ea.
! 3e simi (ine? $ti 6nnie.
S$re sur$rinderea ei" Elena %ncuviin tcut" a$i se uit la ,arline i cltin din ca$. O $rivi cu
atenie din ca$ $n-n $iciare" cu e-$resia unui dctr nedumerit care e-aminea' un $acient farte
grav (lnav.
/$i $luti $n la ,arline" cu mn %ntins s$re ea.
,arline se feri" ca i cum ideea c Elena $utea atinge scr(ea. Nu" nu scr(ea" %i s$use
6nnie" ci s$eria.
! *e unde s tiu eu ce- s fac acum? s$use rstit ,arline" dar 6nnie tia c nu acesta era
mtivul adevrat $entru s$aima ei.
,e se %ntm$l aici? se %ntre(. Elena se temea $entru ,arline" iar ,arline se temea de Elena. ,e
%nseamn asta?
Simurile $aranrmale ale lui 6nnie %i fceau $ielea ca de gin. Era ceva %n neregul cu ,arline"
simea 6nnie" ceva ce nu mai %ntlnise $n acum. 1i aerul... Parc se %ngra" ca i cum se $regtea
furtun.
,arline se %ntarse (rusc $entru a-i feri faa de $rivirea Elenei. 3recu %n s$atele unui scaun.
! Jine-i- nai(ii de$arte de mine" da? N- s- mai las s $un mna $e mine..." %nce$u" cnd
:eredit& sc&im( %ntreaga situaie cu du cuvinte rstite calm.
,e-ai s$us? 'ise ,arline" tresrind.

5
*amn mergea cu maina fr nici int cnd v'u $e fat. Era singur i $ea $e trtuar" cu
$rul ei ru 3i ian fluturnd %n vnt" cu (raele %ncrcate de $ac&ete.
.mediat" *amn fcu $e cavalerul. O$ri maina" ate$t ca fata s mai fac di-trei $ai mari
$entru a a#unge lng el ! c&e gam(e4! i a$i sri #s i se gr(i s desc&id $rtiera $entru ea.
*u$ cum se dvedi" numele ei era *amaris.
,teva cli$e mai tr'iu" <errariul gnea din nu $e drum" att de re$ede" %nct $rul ru al lui
*amaris flutura %n urma ei ca un (anner. Era tnr care merita $e de$lin genul de cm$limente
menite a cufunda %n trans $e care *amn le %m$rise cu gener'itate tat 'iua ! ceea ce era un
lucru (un" %i s$use el lacnic" cci imaginaia lui era a$ra$e secat.
*ar ca s flate'e $e aceast creatur minunat" cu aura ei de $r ru-auriu i $ielea al( ca
la$tele" nu avea nevie delc de imaginaie. Nu se ate$ta la $r(leme din $artea ei" i $lnuia s
rmn cu ea i $este na$te.
)eni" vidi" viei" se gndi *amn i arunc un 'm(et $ariv %n aer. 1i a$i rectific0 Ei" $ate c nu
am cucerit %nc" dar $un rmag $e <errariul meu c fac %n curnd.
Se $rir la intersecie cu sens giratriu i cnd *amaris %i sc$ geanta i se a$lec s ridice"
el %i v'u ceafa" unde acele fire rcate fine artau uluitr de delicat $e al(eaa $ielii ei.
O srut imediat $e ceafa" dintr-un im$uls" i desc$eri c e la fel de male ca $ielea unui (e(e- lu
! i cald su( (u'ele lui. .i %ngduise ttal li(ertate de aciune" curis s vad dac %i trage $alm"
dar ea dar %i %ndre$tase s$atele i trsese de cteva ri aer %n $ie$t" tremurat" %nainte s-i dea vie s
ia %n (rae i s srute ! fiin tremurtare" fier(inte" nesigur" cu c&ii ei al(astru-%nc&is rugtri
i %n acelai tim$ %ncercnd s re'iste.
! Eu... n-ar fi tre(uit s te las s faci asta. N- s te mai las. /cum vreau s merg acas.
*amn 'm(i. <errariul lui era %n siguran. ,edarea ei final avea s fie dese(it de $lcut" se
gndi el $e cnd %i cntinuau drumul %n main.
*ac se va dvedi att de malea(il $e ct $rea s fie" ar $utea c&iar s $stre'e cteva 'ile" ar
$utea c&iar s Sc&im(e.
/cum %ns simea nelinite interiar" i asta %l deran#a. Era vr(a de Elena" desigur. Era att de
a$ra$e de ea" la $ensiune" i nu %ndr'nea s cear s vad" din cau'a a ceea ce ar $utea el s fac.
O&" fir-ar s fie" ceea ce ar fi tre(uit s fac de#a" %i s$use (rusc" cu ve&emen. Stefan avusese dre$tate
! a'i era ceva %n neregul cu el.
Se simea frustrat" %ntr- msur $e care nu ar fi cre'ut- $si(il. ,eea ce ar fi tre(uit s fac era
s-i fi strivit faa fratelui su %n $mnt" s-i suceasc gtul ca unei $sri" i a$i s urce scrile alea
%nguste i dr$nate i s ai( $e Elena" fie c ea via sau nu. N- fcuse $n acum din cau'a unui
sentimentalism stu$id" gndindu-se la i$etele ei dis$erate atunci cnd el i-ar ridica acea (r(ie
minunat i i-ar %nfige caninii umflai" dureri" %n gtul ei al( ca '$ada.
+n main se au'ea un 'gmt de fnd.
! ...nu cre'i? s$unea *amaris.
Plictisit i $rea cu$at cu fante'ia lui ca s %ncerce s desc$ere ce-i %nregistrase mintea din tt ce
rstise ea" %i s$use s tac i ea %nc&ise imediat gura. *amaris era farte frumas dar una stmata !
$rstu '$cit. /cum sttea cu $rul ei ru 3i ian fluturnd %n vnt" dar cu $rivire gal" cu
$u$ilele cntractate" $erfect nemicat.
1i ttul de $man. *amn scase un uierat de e-as$erare. Nu se $utea %ntarce %n reveria lui9
c&iar i %n tcere" $lnsetul imaginar al Elenei %l %m$iedica.
*ar nu va mai e-ista $lns dat ce va trans- frma %n vam$ir" %i suger vce mic %n mintea
lui. *amn %i $lec ur ca$ul %ntr- $arte i se ls $e s$ate" innd trei degete $e vlan. Se gndise
cndva s i- fac Prinesa %ntunericului ! de ce nu s-ar mai gndi din nu la asta? .-ar a$arine lui $e
de-a-ntregul" i dac el ar tre(ui s renune la sngele ei muritr... ei" de fa$t nu c$ta nimic din el
acum" nu? $ti vcea insinuant. Elena" $alid i strlucind cu aur vam$ireasc de Putere" cu $rul
ei de un (lnd a$ra$e al(" cu rc&ie neagr mngindu-i $ielea de satin. Ei da" iat imagine care ar
face s (at mai $uternic inima ricrui vam$ir
O drea mai mult ca nicidat acum" du$ ce fusese s$irit. ,&iar i ca vam$ir i-ar $stra cea mai
mare $arte din natura ei" i el i- $utea imagina0 lumina ei alturi de %ntunecimea lui" $ielea ei al( i
male %n (raele lui $uternice" %n #ac&eta de $iele neagr. /r ac$eri acea gur $erfect cu srutri" i-ar
tia rsuflarea cu ele...
La ce se gndea acum? )am$irii nu srut aa de $lcere ! %n s$ecial ali vam$iri. Sngele"
vntarea era ttul. S srui mai mult dect era necesar $entru a-i cuceri victima era ceva inutil9 nu
$utea duce nicieri. *ar idiii sentimentali ca fratele lui %i (teau ca$ul cu asemenea $rstii. ?n
cu$lu de vam$iri $utea s %m$art sngele unei victime muritare" lvind amndi dat" cntrlnd
amndi mintea victimei ! unii $rin legtura minii. /a %i gseau ei $lcerea.
1i ttui" *amn se simea incitat de ideea de a sruta $e Elena" de a sruta cu fra" de a simi
cum vie (rusc %n dis$erarea de a se %nde$rta de el ! acea mic e'itare care vine c&iar %nainte de a-i
rs$unde" de a i se drui lui cu ttul.
Pate c %mi $ierd minile" se gndi *amn" intrigat. *in cte %i amintea" nu %i mai $ierduse
nicidat minile" i %ntr-un fel era tentat de idee. *e multe secle nu mai simise genul acesta de
e-altare.
,u att mai (ine $entru tine" *amaris" %i s$use el. /#unsese %n lcul unde SDcamre Street
$trundea $entru scurt tim$ %n Pdurea )ec&e i drumul era er$uit i $ericuls. Ne$str" se %ntarse
ctre *amaris s tre'easc din nu" (servnd cu satisfacie c (u'ele ei aveau cularea natural a
cireelr" fr ru#. O srut ur" a$i ate$t s-i simt rs$unsul.
Plcere. +i v'u mintea %m(ln'indu-i-se i devenind r'alie de $lcere.
/runc $rivire %nainte la drum i a$i %ncerc din nu" de data asta $relungind srutul. <u
%ncntat de rs$unsul ei" de rs$unsurile amndurra. Era uluitr. 3re(uie s ai( legtur cu cantitatea
de snge $e care (use" mai mult dect $n acum %ntr- singur 'i" sau cu cm(inaia...
6rusc se v'u nevit s-i %ndre$te atenia de la *amaris ctre drum. ?n animal mic" rcat"
a$ruse ca $rin minune $e drum" %naintea mainii. .n md nrmal" *amn nu fcea %n md s$ecial %n
aa fel %nct s calce ie$uri" $rci-s$ini sau alte animale" dar acesta %l deran#ase %ntr-un mment
esenial. /$uc vlanul cu am(ele mini i" cu c&ii negri i reci $recum g&eaa din adncurile unei
$eteri glaciale" se %ndre$t direct ctre creatura aceea rcat.
Nu era farte mic ! r s se &urduce $uin.
! Jin-te (ine" murmur el ctre *amaris.
+n ultimul mment" c&estia rcat se feri.
*amn rsuci cu smucitur vlanul ca s urme'e i a$i se tre'i %n faa unui an. *ar nite
refle-e su$rameneti de vam$ir ! i rs$unsul $rm$t al unui ve&icul farte scum$ ! i-ar fi $utut
%m$iedica s nu ateri'e'e %n an. *in fericire" *amn le avu $e amndu" i maina se rsuci %ntr-
cur( strns" cu cauciucurile scrind i scnd fum %n semn de $rtest.
1i nici &urductur.
*amn sri $este $rtier dintr- singur micare i se uit %n #ur. *ar rice ar fi fst" dis$ruse
cm$let" la fel de misteris $e ct a$ruse.
Scnsciut. Straniu.
1i-ar fi drit s nu mearg $rin sare9 lumina strlucitare a du$-amie'ii %i micra cnsidera(il
acuitatea vi'ual. *ar 'rise fugar acea creatur $e cnd se a$r$iase" i i se $ruse defrmat. /scuit
la un ca$t i ca un si de evantai la cellalt.
: rg.
Se %ntarse la main" unde *amaris avea cri' de isterie. *amn nu era dis$us s rsfee $e
nimeni" aa c $ur i sim$lu fcu s darm. Ea se ls din nu male %n scaun" cu lacrimile uscndu-
i-se $e (ra#i" ne(gate %n seam de nimeni. *amn urc la lc %n main cu un sentiment de frustrare.
*ar acum tia ce via s fac a'i. )ia s gseasc un (ar ! fie $r$dit i ieftin sau imaculat i scum$
! i via s gseasc un alt vam$ir. Pentru c <ell=s ,&urc& era un $unct att de fier(inte $e &arta
liniilr de fr magic" asta nu ar tre(ui s fie greu de gsit %n %m$re#urimi. )am$irii i alte creaturi ale
%ntunericului erau atrase ctre lcurile fier(ini la fel ca (ndarii s$re ca$rifi.
1i $e urm via lu$t. )a fi cu ttul nedrea$t
! din cte tia *amn" el era cel mai $uternic vam$ir rmas $rin acele lcuri" $lus c era $lin c&i
de un cctail de snge de la cele mai gr'ave feciare din <ell=s ,&urc&. Nu-i $sa. Simea nevia s-i
verse frustrarea $e ceva i ! %i fulger 'm(etul acela incandescent" inimita(il" al lui" aruncat %n eter
! un vrclac sau un vam$ir sau vre alt creatur %ntunecat avea s-i gseasc sfritul. Pate nu
dar una" dac era suficient de nrcs s gseasc mai multe. *u$ care ! deliciasa *amaris dre$t
desert.
+n definitiv" viaa era frumas. .ar ne-viaa" %i s$use *amn" cu c&ii strlucindu-i $ericuls %n
s$atele c&elarilr de sare" era c&iar i mai frumas. Nu avea de gnd s stea (sumflat $entru c nu
$utea s ai( imediat $e Elena. /vea s ias %n lume" s se distre'e i s devin mai $uternic ! i
a$i" curnd" avea s se duc la fratele lui mai mic" la $a$-la$te acela #alnic" i s ia.
La un mment dat" %i arunc $rivirea %ntm$ltr %n glinda retrvi'are a mainii. Printr-
ciudenie a luminii sau din cau'a unui fenmen atmsferic (i'ar" $ru s-i vad c&ii $rin c&elarii
de sare ! i erau de un ru ar'tr.
6
/m s$us0 iei afar" re$et :eredit& ctre ,arline" la fel de calm. /i s$us lucruri ==care n-ar
tre(ui s fie nicidat s$use %ntr-un lc civili'at. %ntm$ltr" asta e camera lui Stefan ! i da" el ar
tre(ui s te dea afar de aici. O fac eu %n lcul lui" %ns" $entru c el nu ar cere nicidat unei fete ! i
unei fste $rietene" a $utea s adaug ! s ias dracului din camera lui.
:att %i drese glasul. Se retrsese %ntr-un cl i tat lumea uitase de el. /cum s$use0
! ,arline" te tiu de $rea mult vreme ca s fiu frmal" i :eredit& are dre$tate. *ac vrei s
s$ui genul de lucruri $e care le-ai s$us des$re Elena" fa- undeva de$arte de Elena. *ar" ascult" un
lucru tiu. .ndiferent ce a fcut Elena cnd a fst... cnd a fst aici #s %nainte ! vcea lui c(r% $uin
mirat" i 6nnie tiu c via s s$un cnd Elena era $e Pmnt ! acum e $e ct de a$ra$e e $si(il
de un %nger. /cum ea e... e... cm$let...
E'it" cutnd cuvntul $trivit.
! Pur" s$use calm :eredit&" cm$letnd $entru el $r$'iia.
! *a" a$r( :att. *a" $ur. 3t ceea ce face e $ur. 1i" ricum" nu c vreunul din cuvintele tale
urte ar $utea s murdreasc" dar nu" celrlali" nu ne $lace s te au'im.
Se au'i un ;mulumesc; $tit dins$re Stefan.
! Oricum $lecam" s$use ,arline" $rintre dini acum. 1i s nu %ndr'neti s-mi ii mie $redici
des$re $uritate. /ici" cu tt ce se $etrece4 Pr(a(il c dar vrei s te uii la du fete care se srut.
Pr(a(il c...
! /#unge" s$use Stefan a$ra$e li$sit de e-$resie" i ,arline se tre'i ridicat" scas $e u i
lsat acl de nite mini invi'i(ile.
Geanta ei urm. /$i ua se %nc&ise %ncet. 6nnie simi cum i se ridic $rul de $e ceafa.
/sta era Putere" %ntr- cantitate att de mare" %nct simurile ei $aranrmale fur uluite i tem$rar
$arali'ate. S mui $e ,arline ! i nu era fat micu ! asta c&iar cerea Putere.
Pate c Stefan se sc&im(ase la fel de mult ca i Elena. 6nnie arunc $rivire ctre Elena" a crei
senintate era tul(urat din cau'a lui ,arline.
/ $utea s-i %nde$rte' gndurile de la ea i $ate s merit un mulumesc de la Stefan" %i s$use
6nnie. O (tu ur $e Elena $e genunc&i i cnd ea se %ntarse" 6nnie srut.
Elena $use ca$t srutului farte re$ede" ca i cum s-ar fi temut s nu $rneasc din nu vreun
&lcaust. *ar 6nnie %nelese imediat de ce :eredit& s$usese c nu e nimic se-ual %n srutul ei. Era...
mai degra( ca i cum ar fi fst e-aminat de cineva care %i flsea tate simurile la ca$acitatea
ma-im. ,nd Elena se des$rinse de 6nnie" %i 'm(i larg la fel cum fcuse i cu :eredit&" cu tat
tristeea tears de... da" de $uritatea srutului. .ar 6nnie simi ca i cum $arte din $acea Elenei
$trunsese i %n ea.
! ...ar fi tre(uit s ne dm seama c nu e (ine s- aducem $e ,arline" %i s$unea :att lui Stefan"
%mi $are ru c am intervenit. *ar eu tiu $e ,a- rline" i ar fi $utut s mai (at cm$ii %nc vre
#umtate de r" fr s $lece de fa$t.
! Stefan s-a cu$at de asta" s$use :eredit&" sau a fst i Elena?
! Eu am fcut-" rs$unse Stefan. :att a nimerit-0 $utea s vr(easc %ntruna fr s $lece de
fa$t. 1i $ur i sim$lu nu sunt dis$us s las $e nimeni s vr(easc att de urt des$re Elena %n $re'ena
mea.
*e ce discut des$re asemenea lucruri? se %ntre( 6nnie. *intre ti cei $e care %i cuntea ea"
:eredit& i Stefan erau cel mai $uin %nclinai s $lvrgeasc" dar iat-i acum" s$unnd lucruri care
nici nu tre(uiau s$use. /$i %i ddu seama c era $entru :att" care se mica %ncet dar &trt ctre
Elena.
6nnie se ridic re$ede" la fel de s$rinten de $arc ar fi $utut '(ura" i reui s treac de :att fr
s-l $riveasc. /$i rmase lng :eredit& i Stefan $lvrgind ! m rg" arecum $lvrgind !
des$re ce se %ntm$lase. ,arline re$re'enta un duman de temut" tat lumea era de acrd" i nimic nu
$rea s %nvee c tt ce uneltea %m$triva Elenei se %ntrcea de fiecare dat %m$triva ei. 6nnie ar
fi $utut $une rmag c e-act %n acest mment ur'ea un nu $lan %m$triva lr.
! Se simte mereu singur" s$use Stefan" ca i cum ar fi vrut s %i gseasc scu'e. )rea s fie
acce$tat" de ctre ricine" %n rice cndiii... dar se simte... i'lat. *e $arc nimeni care a a#uns cu
adevrat s cunasc nu are %ncredere %n ea.
! E tt tim$ul %n defensiv" fu de acrd :eredit&. *ar ar $utea s arate mcar $uin
recuntin. .n definitiv" dar acum s$tmn am eli(erat- i i-am salvat viaa.
Era mai mult de-att" se gndi 6nnie. .ntuiia ei %ncerca s-i s$un ceva ! ceva des$re ceea ce s-
ar fi $utut %ntm$la %nainte s fi reuit ei s salve'e $e ,arline ! dar ignr" $entru c era att de
furias $entru Elena.
! *e ce ar tre(ui s ai( cineva %ncredere %n ea? %l %ntre( $e Stefan.
6nnie furi $rivire %n s$atele ei. Elena %n md clar avea s %l recunasc de acum %nainte $e
:att riunde" iar :att $rea gata s leine.
! Sigur" cntinu 6nnie" ,arline e frumas" dar asta-i tt. Nicidat nu a avut un cuvnt (un
$entru cineva. 3t tim$ul inventea' micile ei #curi... i... i tiu c i ni fceam aa ceva... dar
#curile ei urmresc %nttdeauna ca ti ceilali s $ice $rst. Sigur" $ate s %nele cea mai mare $arte a
(ieilr ! (rusc nelinite cu$rinse i vr(i mai tare $entru a %nde$rta ! dar dac eti fat" ea
nu e dect $erec&e de $iciare lungi i...
6nnie se $ri" $entru c :eredit& i Stefan %ncremeniser" cu e-$resii identice de O&-*amne-
nu-din-nu $e fa.
! 1i are i un au' farte (un" s$use vce tremurnd i amenintare de undeva din s$atele lui
6nnie.
6nnie simi cum inima %i (ate %n gt. /a $eti dac %i ignri $remniiile.
! ,arline...
:eredit& i Stefan %ncercau s $un %n funciune cntrlul de avarie" dar era $rea tr'iu. ,arline
intr %n camer $e $iciarele ei lungi ca i cum nici nu via s ating $deaua lui Stefan. *ar" %n md
ciudat" avea %n mn $antfii ei cu tc %nalt.
! :-am %ntrs s-mi iau c&elarii de sare" s$use ea" cu aceeai vce tremurtare. 1i am au'it
suficient ca s tiu acum ce gndesc des$re mine aa-'iii mei ;$rieteni;.
! Nu" nu ai au'it" s$use :eredit&" (rusc $e att de vr(rea" $e ct de mut rmsese 6nnie. /i
au'it nite ameni farte furii r(ufnind du$ ce tcmai i-ai insultat.
! 1i $e urm" s$use 6nnie" rec$tndu-i dintr-dat glasul" ai s$erat s au'i ceva. *e-asta i-ai
scs $antfii. /i stat c&iar lng u i ai tras cu urec&ea. Nu-i aa?
Stefan %nc&ise c&ii.
! E vina mea" s$use. /r fi tre(uit s...
! Nu" n-ar fi tre(uit" %i s$use :eredit&" a$i" ctre ,arline0 1i dac $i s-mi s$ui un singur
cuvnt rstit de ni care s nu fie adevrat" sau care s fie e-agerat ! $ate dar cu e-ce$ia a ceea ce
a 'is 6nnie" iar 6nnie e... dar 6nnie. Oricum" dac $i s-mi s$ui un singur cuvnt rstit de ni
ceilali care s nu fie adevrat" eu s-i cer iertare.
,arline nu asculta. ,arline avea un tic ner- vs i faa ei frumas" acum $ur$urie" se strm(a
%n cnvulsii" $lin de furie.
! O&" sigur c s-mi ceri iertare" s$use ea" rsucindu-se $entru a-i %ndre$ta arttrul cu ung&ie
lung ctre fiecare dintre ei. O s regretai cu tii 1i dac mai %ncerci dat $e mine c&estia aia...
vam$ireasc-vr#itreasc" %i s$use lui Stefan" am $rieteni... $rieteni adevrai... care ar vrea s afle
des$re ea.
! ,arline" %n du$-masa asta ai semnat un cntract...
! O&" cui %i $as?
Stefan se ridic %n $iciare. /cum era %ntuneric %n %nc$erea cea mic" cu ferestre $rfuite" i vei'a
de $e n$tier $riecta um(ra lui Stefan %naintea sa. 6nnie $rivi i a$i %ng&inti $e :eredit&"
simind cum i se ridic firiarele de $r $e ceafa i (rae. ?m(ra era sur$rin'tr de %ntunecat i
sur$rin'tr de %nalt. ?m(ra lui ,arline era $alid" trans$arent i scurt ! imitaie de um(r $e
lng cea farte real a lui Stefan.
Sen'aia de furtun revenise. /cum 6nnie tremura9 %ncerca" dar nu reuea s-i $reasc tremurul
care cu$rinsese" ca i cum fusese aruncat (rusc %ntr- a$ rece ca g&eaa. Era rceal care %i
$trunsese direct %n ase i muca lacm din ele" ca un uria ferce" sfiind unul cte unul straturile de
cldur" i acum 6nnie %nce$ea s tremure farte tare...
,eva se %ntm$la cu ,arline %n %ntuneric... ,eva venea din ea... sau venea $entru ea... sau $ate
amndu. .n rice ca'" acum era %n #urul ei" i %ncn#ura i $e 6nnie" iar tensiunea era att de dens
%nct 6nnie se simea sufcat" iar inima %i (tea ne(unete. Lng ea" :eredit& ! :eredit& cea
realist" cu ca$ul $e umeri ! se fi sting&er.
! ,e...? %nce$u :eredit& %n a$t.
*edat" ca %ntr- cregrafie $erfect reali'at de lucrurile din %ntuneric" ua camerei lui Stefan se
%nc&ise cu 'gmt... Lam$a" lam$ electric (inuit" se stinse... #alu'elele vec&i de la fereastr
c(rr cu un 'drngnit $uternic" cufundnd %nc$erea %ntr-un %ntuneric (rusc i desvrit.
1i atunci ,arline i$. Era un sunet %ngr'itr ! crud" ca i cum fusese #u$uit asemenea crnii vii
de $e ira s$inrii lui ,arline i tras afar din gtle#ul ei.
6nnie i$ i ea. Nu se $utu a(ine" dei i$tul ei sun $rea sla( i $rea li$sit de vlag" ca un ecu"
nu ca acel sunet de clratur al lui ,arline. Slav *mnului c cel $uin ,arline nu mai i$a. 6nnie
reui s $reasc nul i$t care i se aduna %n gt" dei acum tremura mai tare. :eredit& cu$rinsese
strns cu un (ra" dar cnd %ntunericul i tcerea se $relungir i 6nnie cntinu s tremure" :eredit&
se ridic i %m$inse vilent ctre :att" care $ru uimit i stn#enit" dar %ncerc stngaci s ia %n
(rae.
! Nu e att de %ntuneric dat ce i se (inuiesc c&ii" s$use el.
)cea %i era rguit" ca i cum i se uscase gtul i avea nevie de a$. *ar erau cele mai $trivite
cuvinte" $entru c dintre tate lucrurile %ngr'itare din lume" cel mai mult se temea 6nnie de
%ntuneric. .n %ntuneric erau lucruri" lucruri $e care dar ea le vedea" %n ciuda tremurului cum$lit" reui
s stea %n $iciare S$ri#inindu-se de el ! i a$i icni" cu rsuflarea tiat" i %l au'i i $e :att icnind.
Elena strlucea. Nu dar att" dar strlucirea se %ntindea %n s$atele ei i de- $arte i de alta" %ntr-
$erec&e de... minunat cnturate i fr nici %nd- ial vi'i(ile... ari$i.
! /-are ari$i" $ti 6nnie" i (l(iala ei se datra mai degra( tremuratului dect temerii sau
uimirii $line de veneraie.
/cum :att se aga de ea" ca un c$il9 %n md clar nu $utea rs$unde.
/ri$ile se micau dat cu rsuflarea Elenei. Sttea ae'at $e aer" fr s se mite acum" cu
mn %ntins %nainte cu degetele desfcute" %ntr-un gest de negare.
Elena vr(i. Nu era lim( $e care 6nnie mai au'ise $n atunci9 se %ndia c era lim(
flsit de amenii de $e Pmnt. ,uvintele erau tiase" ascuite" asemenea unei $li de ci(uri de
cristal care c'use de undeva de farte sus i de farte de$arte.
<rma cuvintelr a$ra$e c$ta un sens %n mintea lui 6nnie" cci a(ilitile ei $aranrmale erau
intensificate de imensa Putere a Elenei. Era Putere care se %nla mndr i cura#as %n faa
%ntunericului i acum %l mtura din calea sa... fcea ca lucrurile din (e'n s fug din faa ei" cu
g&earele 'griind %n tate direciile. ,uvinte tiase $recum g&eaa le urmau" alungndu-le acum...
.ar Elena... Elena era la fel de sfietr de frumas ca atunci cnd fusese vam$ir" i $rea a$ra$e
la fel de $alid ca acetia.
*ar i ,arline striga. <lsea cuvinte $uternice de :agie Neagr" iar lui 6nnie i se $rea c din
gur %i ieeau um(rele a tt felul de lucruri %ntunecate i ri(ile0 $rle i er$i i $ian#eni cu multe
$iciare.
Era un duel" %nfruntare de magii. *ar cum %nvase ,arline atta magie %ntunecat? Nici mcar
nu era vr#itare $rin descenden" ca 6nnie.
/far" %ncn#urnd camera lui Stefan" se au'ea un sunet ciudat" a$ra$e ca un elic$ter.
)#v#v#v#v#... O %ngr'ea $e 6nnie.
*ar tre(uia s fac ceva. Era celt $rin strmii ei i medium $entru c nu avea %nctr" i tre(uia
s a#ute $e Elena. %ncet" ca i cum %ncerca s %nain- te'e %m$triva unr vnturi sl(atice" 6nnie se
a$r$ie %m$iedicat $entru a-i ae'a mna $e mna Elenei" $entru a-i feri Elenei $uterea ei.
,nd Elena %i strnse mna" 6nnie %i ddu seama c :eredit& se afla de cealalt $arte. Lumina
crescu. Lucrurile trtare ca nite $rle" cu g&eare 'grietare" fugir de lumin" i$nd i lu$tndu-
se unul cu altul $entru a sc$a.
+n cli$a urmtare" Elena se $r(uise. /ri$ile dis$ruser. Lucrurile %ntunecate cu g&eare
dis$ruser i ele. Elena le alungase" flsind cantiti uriae de energie $entru a le c$lei cu Putere
/l(.
! O s cad" $ti 6nnie" uitndu-se la Stefan. / flsit magie att de $uternic...
1i atunci" %n cli$a %n care Stefan ddu s se %ntarc s$re Elena" se %ntm$lar mai multe lucruri
dedat" ca i cum camera era $rins %n fulgerri de lumin str(sc$ic.
O fulgerare. >alu'ele de la fereastr se ridicar" cu un 'ngnit furis.
O alt fulgerare. Lam$a se a$rinse din nu" %n minile lui Stefan. Pr(a(il c %ncercase s vad ce e
cu ea.
O alt fulgerare. ?a camerei se desc&ise %ncet" scrind" $arc %ncercnd s cm$ense'e
'gmtul $e care %l fcuse cnd se trntise.
+nc fulgerare. ,arline era acum $e $dea" trndu-se %n $atru la(e" gfind. Elena %nvinsese...
Elena se $r(ui.
*ar cineva cu refle-e inuman de ra$ide ar fi $utut s- $rind" mai ales din cealalt $arte a
camerei. *ar Stefan aruncase lam$a ctre :eredit& i str(tuse distana mai re$ede dect %l $utuser
urmri c&ii lui 6nnie. .n cli$a urmtare inea %n (rae $e Elena" strngnd- $rtectr.
! O&" la dracu s$use ,arline.
*re negre de rimei %i (r'dau faa" dndu-i %nf i are nu farte meneasc. +l $rivi $e Stefan cu
ur fi. El %i %ntarse $rivirea grav ! nu" sever.
! Nu-l invca $e *iavl" s$use el farte %ncet. Nu aici. Nu acum. *iavlul s-ar $utea s aud i s
rs$und.
! *e $arc n-a fcut- de#a" s$use ,arline" i %n acel mment era vrednic de mil ! arta
distrus" #alnic.
,a i cum ar fi %nce$ut ceva $e care nu mai tia cum s-l $reasc.
! ,arline" ce vrei s s$ui? Stefan %ngenunc&e lng ea. )rei s s$ui c de#a... ai fcut un si de
trg...?
! /u" s$use 6nnie" (rusc i fr s vrea" destrmnd atmsfera $revestitare de ru din camera
lui Stefan.
?na dintre ung&iile lui ,arline se ru$sese i lsase dr de snge $e $dea. ,arline
%ngenunc&ease %n $ata de snge" %ntin'nd ttul. 6nnie simi 'vcnire de durere" $rin sim$atie" %n
(uricele degetelr ei" asta $n cnd ,arline %nce$u s-i fluture mna %nsngerat ctre Stefan. /tunci
sim$atia lui 6nnie se transfrm %n grea.
)rei s lingi $uin? s$use ,arline.
)cea i faa i se sc&im(aser cu ttul" i nici mcar nu se mai strduia s ascund asta.
! O&" &ai" Stefan" cntinu ea $e un tn (at#- critr" tu acum c&iar (ei snge menesc" nu-i aa?
Omenesc sau... ce- fi ea" ce- fi devenit. :ai nu" vi di '(urai ca nite lilieci %m$reun" nu?
! ,arline" $ti 6nnie" nu le-ai v'ut? /ri$ile ei...
! E-act ca un liliac ! sau de#a un alt vam$ir.
Stefan a fcut-...
! 1i eu le-am v'ut" s$use :att $e un tn cate- gric" din s$atele lui 6nnie. Nu erau ari$i de
liliac.
! Nu are nimeni c&i? s$use :eredit& de unde sttea" lng lam$. ?itai-v.
Se a$lec i cnd se ridic din nu avea %n mn $an al(" lung" care strlucea %n lumin.
! /tunci $ate e ciar al(" s$use ,arline.
/sta ar fi farte $trivit. 1i nici nu $t s cred cum ti... ti... v gudurai $e lng ea ca i cum ar
fi un si de $rines. %nttdeauna favrita tuturr" asta eti" nu" Elena?
! 3ermin" s$use Stefan.
! / tuturr" sta e cuvntul-c&eie" scui$ ,arline.
! 3ermin.
! <elul %n care %i srutai $e ti" unul du$ altul. ,arline se cutremur %ntr-un gest dramatic.
3at lumea $are s fi uitat" dar asta semna mai degra( cu...
! 3ermin" ,arline.
! /devrata Elena.
)cea lui ,arline devenise $refcut afectat" dar nu-i $utea ascunde veninul" %i s$use 6nnie.
! Pentru c ricine te cunate tie ce erai de fa$t %nainte ca Stefan s ne fericeasc cu $re'ena
lui ire'isti(il. Erai...
! ,arline" $rete-te imediat...
O trfa4 /sta e4 *ar trfa ieftin" a tuturr4
7
Se au'i un si de icnet clectiv" ca i cum tuturr li se tiase rsuflarea. Stefan se al(i" iar (u'ele lui
se strnser %ntr- linie cris$at. 6nnie simi c se %n(u" gtuit de cuvinte" de e-$licaii" de
re$ruri $entru $urtarea lui ,arline. Pate c Elena a avut atia $rieteni cte stele $e cer" dar $n la
urm renunase la tt ! $entru c se %ndrgstise ! nu c ar ti ceva des$re asta ,arline.
! /cum nu mai avei nimic de s$us? ,arline era sfidtare. Nu $utei gsi nici un rs$uns
mec&er? )-a $$at liliacul lim(a?
+nce$u s rd" dar era un rs frat" sticls" i a$i cuvintele se revrsar din ea a$ra$e ca sc$ate
de su( cntrl" tate acele cuvinte care nu tre(uiau rstite %n $u(lic. 6nnie le s$usese $ate i ea la un
mment dat" dar aici" i acum" ele frmau un trent de fr %nveninat. ,uvintele lui ,arlinese
adunau i urcau %ntr-un si de crescend ! ceva avea s se %ntm$le ! acel gen de fr care nu $ate
fi st$nit...
Rever(eraii" %i s$use 6nnie cnd valurile de sunete %nce$ur s se adune.
Sticl" %i s$use intuiia. %nde$rtea'-te de sticl.
Stefan a(ia avu tim$ s se rsuceasc s$re
:eredit& i s strige0
! /runc lam$a.
1i :eredit&" care nu avea dar reacii ra$ide" ci era i arunctare de (ase(all de mare $reci'ie"
%nfac i lans s$re... nu" $rin...
... e-$l'ie cnd lam$a de $relan se fcu f- rme...
...fereastra desc&is.
/celai 'gmt se au'i i %n (aie. Oglinda e-$ldase %n s$atele uii %nc&ise.
/$i ,arline $lmui $e Elena $este fa.
Lvitura ls $at sngerie" $e care Elena $i$i cu gri#. Ls i urm al( de $alm" care
deveni rie. E-$resia de $e c&i$ul Elenei $utea s starc lacrimi i unei stnci.
1i a$i Stefan fcu ceea ce 6nnie cnsider cel mai ciudat lucru cu $utin. O $use farte %ncet $e
Elena $e $dea" srut $e feiara ridicat s$re el i se %ntarse ctre ,arline.
+i $use minile $e umerii ei" fr s scuture" dar innd- nemicat" frnd- s se uite la el.
! ,arline" s$use" %ncetea'. %ntarce-te. *e dragul vec&ilr ti $rieteni care in la tine" %ntarce-
te. *e dragul familiei care te iu(ete" %ntarce-te. *e dragul sufletului tu nemuritr" %ntarce-te.
%ntarce-te la ni4
,arline dar %l $rivi (eligerant.
Stefan se %ntarse $e #umtate ctre :eredit&" cu grimas.
! ,&iar nu sunt fcut $entru aa ceva" s$use el strm(ndu-se. Nu e $unctul meu frte ca vam$ir.
/$i se %ntarse ctre Elena" cu vce (lnd0 .u- (it" $i s a#ui? Pi s a#ui din nu $e vec&ea
ta $rieten?
Elena de#a %ncerca s a#ute" %ncerca s a#ung la
Stefan. Se ridicase tremurnd" nesigur $e $iciare" inndu-se %nti de (alansar" a$i de 6nnie"
care %ncerca s a#ute s fac fa gravitaiei. Elena se cltina la fel de ru ca girafa nu-nscut
ccat $e nite $atine cu rtile" iar 6nnie ! a$ra$e cu un ca$ mai mic dect ea ! a(ia $utea s
in.
Stefan ddu s vin %n a#utr" dar :att era de#a acl" s$ri#inind- $e Elena din cealalt $arte.
/$i Stefan rsuci $e ,arline" innd- cu $utere" nelsnd- s se smulg de lng el" frnd-
s $riveasc $e Elena %n fa.
Elena" inut de mi#lc $entru ca minile ei s fie li(ere" fcu nite micri ciudate" $rnd s
desene'e $rin aer" din ce %n ce mai re$ede" nite semne %n dre$tul feei lui ,arline" %n acelai tim$
%ncletndu-i i descletndu-i minile cu degetele %n $'iii diferite. Prea s tie farte (ine ce face.
Oc&ii lui ,arline urmreau micrile minilr Elenei ca i cum ar fi fst frai" dar era lim$ede din
mritul ei c nu-i $lcea delc.
:agie" %i s$use 6nnie" fascinat. :agie /l(. .nvc %ngerii" e-act la fel cum ,arline invca
demnii. *ar este ea suficient de $uternic $entru a smulge $e ,arline afar din %ntuneric?
1i %n cele din urm" ca $entru a %nc&eia cerem- nia" Elena se a$lec %n fa i srut cast $e (u'e
$e ,arline.
1i atunci se de'lnui iadul. ,arline reui s se smulg din strnsarea lui Stefan i %ncerc s
'grie $e Elena cu ung&iile $e fa. *iferite (iecte din %nc$ere %nce$ur s '(are $rin aer" fr a fi
aruncate de fr meneasc. :att %ncerc s a$uce (raul lui ,arline i $rimi %n stmac un $umn
care %l fcu s se %ndaie de durere" urmat de lvitur ca de secure la (a'a gtului.
Stefan %i ddu drumul lui ,arline $entru a ri- dica %n (rae $e Elena i a le %nde$rta $e ea i $e
6nnie din calea rului. Prea s fie cnvins c
:eredit& $utea avea gri# de sine ! i nu se %nela. ,arline se re$e'i la :eredit&" dar :eredit&
era $regtit. /$uc $umnul lui ,arline i %m$inse %n direcia %n care se n$ustise. ,arline ateri'
$e $at" se rsuci i a$i se arunc din nu ctre :eredit&" de data asta reuind s a$uce de $r.
:eredit& se smulse" eli(erndu-se" lsnd %n degetele lui ,arline un smc de $r. /$i :eredit&
$rinse $e ,arline cu garda lsat i lvi direct %n falc. 1i ,arline se $r(ui.
6nnie vain i refu' s simt vre urm de vinvie. /$i" $entru $rima dat" $e cnd
,arline 'cea nemicat" 6nnie (serv c ung&iile lui ,arline erau din nu %ntregi ! lungi" tari"
(m(ate i $erfecte" cu nici una dintre ele cr$at sau ru$t.
Puterea Elenei? /sta tre(uie s fie. ,e altceva ar fi fcut asta? ,u dar cteva micri ale minii i
un srut" Elena vindecase mna lui ,arline.
:eredit& %i freca $r$ria mn.
! Nu mi-am dat nicidat seama c dare att de tare s $ui amenii la $mnt" s$use. /sta nu
arat nicidat %n filme. E la fel i la (iei?
:att se %nri.
! Eu.. . aaa... de fa$t" nicidat n-am...
! E la fel $entru tat lumea" c&iar i $entru vam$iri" s$use Stefan scurt. Eti (ine" :eredit&?
)reau s s$un" Elena ar $utea...
! Nu" sunt (ine. 1i 6nnie i cu mine avem ceva de fcut. *du din ca$ ctre 6nnie" care %i
rs$unse la fel" dei mai necnvingtr. ,arline e $r$ria nastr res$nsa(ilitate i ar fi tre(uit s ne
dm seama de ce c&iar tre(uise s se %ntarc acum. Nu are main. Pun $ariu c a flsit telefnul de
la $arter i a %ncercat s gseasc $e cineva care s vin s ia" dar nu a reuit" i a$i a urcat din nu
aici. /a c acum tre(uie s ducem acas. Stefan" %mi $are ru. /sta n-a $rea fst cine tie ce vi'it.
Stefan avea un aer trist.
! Oricum" cred c e tt ce $ate su$rta Elena" s$use el. ,a s fiu sincer" mai mult dect am
cre'ut c $ate su$rta.
! Ei (ine" s$use :att" eu sunt cel cu maina" iar ,arline este i res$nsa(ilitatea mea. E adevrat
c nu sunt fat" dar sunt fiin meneasc.
! Pate %ncercm s revenim mine" s$use
6nnie.
! *a" cred c asta ar fi cel mai (ine" rs$unse
Stefan. /$ra$e c nici nu vreau s las s $lece" adug el" $rivind lung" cu c&i$ul um(rit de
%ngri#- rare" ctre tru$ul li$sit de via al lui ,arline. :i-e team $entru ea. <arte team.
La aceste cuvinte" 6nnie %ntre( re$ede0
! *e ce?
! ,red... ei" $ate c e $rea devreme s s$un cu siguran" dar $are s fie a$ra$e $sedat de
ceva... dar &a(ar n-am ce e. ,red c tre(uie s fac nite cercetri seriase.
1i din nu sen'aia aceea de a$ rece ca g&eaa $icurnd $e s$atele lui 6nnie. Sen'aia c ceanul
%ng&eat al fricii este att de a$ra$e" gata s se $rvleasc $este ea i s $arte cu re$e'iciune ctre
adncuri.
Stefan adug0
! *ar ceea ce e sigur e c se cm$rta ciudat ! c&iar i $entru ,arline. 1i nu tiu ce ai au'it vi
atunci cnd (lestema" dar eu am au'it alt vce %n s$atele vcii ei" $tindu-i cuvintele. Se %ntarse
ctre 6nnie0 3u ai au'it?
6nnie %ncerc s-i aduc aminte. Oare fusese ceva ! dar a$t ! i cu dar $ulsaie a
inimii %nainte s se aud vcea lui ,arline? :ai $uin de $ulsaie" i dar cea mai uar dintre
a$tele uiertare?
! .ar ceea ce s-a %ntm$lat aici e $si(il s fi %nrutit ttul. Ea a invcat .adul %ntr-un mment
cnd camera asta era $lin $n la refu' de Putere. .ar <ell=s ,&urc& %nsui se afl ae'at $e un nd al
liniilr de fr magic" aa c nu e de glum. ,u tt ce se $etrece... ei" tare a vrea s avem $e-aici un
(un $ara-$si&lg.
6nnie tia c se gndeau cu tii la /laric.
! O s %ncerc s-l cnving s vin" s$use :eredit&. *ar acum tre(uie s fie %n 3i(et sau 3im(u@tu"
fcnd cercetri. O s dure'e ceva vreme c&iar i $n a#unge la el un mesa#.
! :ulumesc" s$use Stefan" uurat.
! ,um am s$us" ea e res$nsa(ilitatea nastr" s$use %ncet :eredit&.
! Ne $are ru c am adus- cu ni" s$use
6nnie cu glas tare" s$ernd c ceva aflat %n interirul lui ,arline $utea au'i.
+i luar la revedere $e rnd de la Elena" fr s tie $rea (ine ce s-ar $utea %ntm$la. *ar ea dar %i
'm(i fiecruia dintre ei i le atinse minile.
Printr-un nrc sau $rin (unvina a ceva aflat dincl de %nelegerea lr" ,arline se tre'i. ,&iar
$rea destul de rainal" dei $uin cam ameit" cnd maina a#unse %n faa casei ei. :att a#ut s
ias din main i cnduse" s$ri#inind- cu (raul" $n la u" care fu desc&is de ctre mama lui
,arline. Era femeie tcut i timid" cu un aer (sit" care nu $ru sur$rins s vad $e fiica ei %n
aceast stare %ntr- du$-amia' tr'ie de var.
:att le ls $e fete acas la 6nnie" unde ele %i $etrecur %m$reun na$tea fcnd tt felul de
s$eculaii $line de %ngri#rare.
*rag >urnalule"
,eva s se %ntm$le la na$te.
Nu $t s vr(esc sau s scriu" i nu-mi aduc aminte cum s flsesc tastatur" dar $t s trimit
gnduri ctre Stefan i el $ate s le scrie. Nu avem nici un secret unul fa de cellalt.
/adar" acesta e #urnalul meu acum. 1i...
+n dimineaa asta m-am tre'it din nu. :-am tre'it din nu4 /far era tt var" i ttul era verde.
Narcisele din grdin sunt tate %nflrite. 1i am avut as$ei.
Nu tiu $rea (ine cine erau" dar trei dintre ei sunt nite culri tari i lim$e'i. .-am srutat ca s nu-i
mai uit.
/l $atrulea era diferit. N-am $utut vedea dect culare destrmat" striat cu negru. / tre(uit s
flsesc cuvinte intense de Putere /l( $entru a %m$iedica s aduc lucruri negre %n camera lui
Stefan.
:i se face smn. )reau s fiu cu Stefan i s-l simt cum m ine %n (rae. %l iu(esc $e Stefan. /
renuna la rice ca s stau cu el. : %ntrea(0c&iar i la '(r? ,&iar i la '(r" ca s fiu cu el i s-l a$r.
,&iar la rice" ca s-l a$r. ,&iar i la viaa mea.
/cum vreau s m duc la el.
Elena
1i lui Stefan %i $are ru c scrie %n nul #urnal al
Elenei" dar tre(uie s s$un unele lucruri" $entru c %ntr- (un 'i $ate c ea s vrea s le
citeasc" s-i aduc aminte. /m scris gndurile ei %n $r$'iii" dar ele nu vin aa. Ele vin ca
fragmente-de-gnduri" ca s 'ic aa. )am$irii sunt (inuii s traduc gndurile de fiecare 'i ale
amenilr %n $r$'iii cerente" dar gndurile Elenei au nevie de altfel de traducere dect restul.
*e (icei ea gndete %n imagini strlucitare" cu un cuvnt sau du dis$arate.
;,el de-al $atrulea; des$re care vr(ete este ,arline <r(es. ,red c Elena tie $e ,arline
a$ra$e de cnd era (e(elu. ,eea ce m uimete e c ast'i ,arline a atacat- %n a$ra$e rice fel
imagina(il" i ttui cnd cercete' mintea Elenei nu gsesc acl nici urm de furie i nici mcar
durere. E a$ra$e %nfrictr s scane'i astfel de minte.
+ntre(area la care c&iar a vrea un rs$uns este0 ,e s-a %ntm$lat cu ,arline %n scurtul tim$ ct a
fst r$it de Llaus i 3Dler? 1i ceea ce a fcut a'i" a fcut- din $r$ria ei vin? Oare a mai rmas
vre urm din ura lui Llaus" $lutind ca miasm" infectnd aerul? Sau avem alt duman %n <ell=s
,&urc&?
1i" cel mai im$rtant" cum re'lvm asta? Stefan" care este tras de la cm$uO
8
Lim(ile demdate ale ceasului artau ra trei dimineaa cnd :eredit& se tre'i (rusc dintr-un smn
c&inuit.
1i a$i %i muc (u'ele" %n(uindu-i un i$t. *easu$ra ei se a$leca un c&i$" ae'at de-a-
ndaselea. ?ltimul lucru de care %i aducea aminte era c sttea %ntins $e s$ate %ntr-un sac de drmit"
vr(ind cu 6nnie des$re /laric.
/cum 6nnie se a$leca deasu$ra ei" dar cu faa %ntars invers i cu c&ii %nc&ii. %ngenunc&ease la
ca$tul $ernei lui :eredit& i nasul ei a$ra$e c %l atingea $e cel al lui :eredit&. La asta se aduga
$alare ciudat %n (ra#ii lui 6nnie i rsuflare fier(inte i ra$id care gdila $e :eredit& $e frunte
! ricine ! c&iar ricine" %i s$use insistent :eredit& ! ar fi %ndre$tit s i$e.
/te$t ca 6nnie s vr(easc" &l(ndu-se %n %ntuneric la c&ii aceia %nc&ii" stranii.
+n sc&im(" 6nnie se ridic %n $iciare" merse cu s$atele" dar fr s se %m$iedice sau s vie"
ctre (irul lui :eredit&" unde se afla telefnul m(il al lui :eredit&" $us la %ncrcat" i %l lu. Pr(a(il
c %l desc&isese $entru %nregistrare vide" cci desc&ise gura i %nce$u s gesticule'e i s vr(easc.
Era %ngr'itr. Sunetele care ieeau din gura lui 6nnie $uteau fi farte clar identificate0 ttul era
rstit %n sens invers" de la cad la ca$. 2gmtele amestecate" guturale sau ascuite" aveau tate
cadena $e care filmele &rrr fcuse att de $$ular. *ar s fii %n stare s vr(eti dinadins %n felul
acela... nu era $si(il $entru un m nrmal sau minte meneasc nrmal. :eredit& avea un
sentiment straniu c ceva %ncerca s-i %ntind filamentele minii ctre ele" %ncerca s a#ung la ele $rin
nite dimensiuni inimagina(ile.
Pate c lucrul acela triete %na$i" %i s$use :eredit&" %ncercnd s se gndeasc la altceva $e
cnd sunetele %nfrictare cntinuau. Pate el crede c aa trim ni. Pate c $ur i sim$lu nu... ne
intersectm...
:eredit& nu era sigur c mai $utea su$rta. %nce$ea s-i %nc&i$uie c aude cuvinte" c&iar fra'e %n
acele sunete inversate" i nimic din ce au'ea nu era $lcut. 3e rg" fa s se $reasc... acum.
O tnguire i un mrmit...
Gura lui 6nnie se %nc&ise cu un $cnet de dini. Sunetele se $rir %n aceeai cli$. 1i a$i" ca un
cadru de film dat %na$i cu %ncetinitrul" ea se %n- tarse" $ind cu s$atele" ctre sacul ei de drmit"
%ngenunc&e i se (g la lc %n el" rmnnd %ntins cu ca$ul $e $ern ! ttul fr s desc&id c&ii ca
s se uite $e unde merge.
Era unul dintre cele mai %nfrictare lucruri $e care le v'use sau au'ise vredat :eredit&" i
:eredit& v'use i au'ise multe lucruri %nfrictare.
1i :eredit& nu ar fi $utut lsa acea %nregistrare $n diminea" la fel cum n-ar fi $utut '(ura
vredat fr a#utr.
Se ridic" se a$r$ie %n vrful $iciarelr de (iru" lu telefnul m(il i $lec cu el %n cealalt
camer. /cl %l cnect la cm$uter" unde $utea s fac mesa#ul invers s curg nrmal.
*u$ ce ascult mesa#ul de cteva ri" &tr% c 6nnie nu tre(uie s-l aud nicidat. /r s$eria-
de marte" i $entru $rietenii Elenei nu vr mai fi alte cntacte $aranrmale.
Erau sunete de animale acl" amestecate cu vcea aceea sc&imnsit" care rstea ttul invers...
asta nu era %n nici un ca' vcea lui 6nnie. Nu era vcea nici unei $ersane nrmale. /$ra$e c suna
mai ru dac asculta %nainte dect %na$i ! ceea ce $r(a(il %nsemna c fiina aceea care rstise
cuvintele vr(ea %n md nrmal invers.
:eredit& $utea deslui nite vci meneti $rin- tre gemetele i rsetele distrsinate i 'gmtele
de animale venite direct din #ungl. *ei simea cum i se ridic $rul de s$aim" %ncerc s dea un sens
cuvintelr care se deslueau vag din tate acele sunete.
;3rrrr... ''''... irrr... fffi... (rrr... ssss... ca... grrrr... aaa... 'nic... 3????... ... cumi...
neee... trrreee...ssss... ffifmmm... acl... $en... trrr... ''''... ireai... nssss... fff<mmm... $en... Aaici se
au'i un ;iaaa;" sau era dar un i$t?B maaa... trrrr... '''.. .asssta... $en... trrruuu... &aaaalt... mmmin..
:eredit& lu un (lc cu fi de scris i un $i- i aternu %n cele din urm urmtarele cuvinte0
3re'irea va fi (rusc i gra'nic.
3u i cu mine tre(uie s fim acl $entru 3re'irea ei. N- s fim acl $entru Aea?B mai tr'iu. /sta
e $entru alte mini.
:eredit& $use cu gri# $i-ul lng mesa#ul descifrat de $e &rtie.
1i a$i :eredit& se %ntarse %n sacul ei de drmit i rmase $ndind- $e 6nnie" care 'cea
nemicat" la fel cum $ndete $isic gaur de arece" $n cnd" %n cele din urm" (inecuvntata
(seal cufund %n %ntuneric.
! /m s$us ce?
6nnie era sincer uimit a dua 'i de diminea" %n tim$ ce strcea gra$e-fru$turi i turna %n (luri
cereale" ca ga'd mdel" c&iar dac :eredit& era cea care fcea mleta la araga'.
! Ji-am s$us de#a de trei ri $n acum.
,uvintele n-au cum s se sc&im(e" crede-m.
! Ei (ine" s$use 6nnie" sc&im(nd (rusc a(rdarea" e clar c 3re'irea are s i se %ntm$le Elenei.
/sta fiindc" $e de $arte" tu i cu mine tre(uie s fim acl cnd se %ntm$l" i $e de alta" ea e cea
care tre(uie s se tre'easc.
! E-act" s$use :eredit&.
! 3re(uie s-i aduc aminte cine a fst cu adevrat.
! +ntcmai" s$use :eredit&.
! .ar ni s- a#utm s-i aduc aminte4
! Nu4 s$use :eredit&" revrsndu-i furia asu$ra ulr cu s$atul de $lastic. Nu" 6nnie" nu
asta ai s$us" i ricum nu cred c am $utea s- facem. Putem s- %nvm lucruri mrunte" $ate" aa
cum a fcut- Stefan. ,um s-i lege ireturile la $antfi. ,um s-i $erie $rul. *ar din ceea ce ai s$us
tu" 3re'irea are s fie cant i (rusc ! i nu ai s$us nimic des$re ceea ce am face ni. /i s$us dar
c tre(uie s fim acl $entru ea" $entru c du$ aceea" %ntr-un fel arecare" n- s fim acl.
6nnie medit la asta %ntr- tcere m&rt.
! N- s fim acl? s$use ea %n cele din urm. /dic" n- s fim cu Elena? Sau n- s fim acl"
ca %n... n- s fim nicieri?
:eredit& $rivi micul de#un $e care (rusc nu mai via s-l mnnce.
! Nu tiu.
! Stefan a s$us c $utem s ne ducem din nu acl i a'i" s$use 6nnie.
! Stefan ar rmne $litics i %n tim$ ce-ar fi tras %n ea$.
! 1tiu" s$use (rusc 6nnie. 8ai s-l sunm $e :att. Putem s ne ducem s- vedem $e ,arline...
vreau s s$un" dac s vrea s ne $rimeasc. Putem s vedem dac a'i e sc&im(at. Pe urm $utem
ate$ta s se fac du$-amia' i atunci $utem s-l sunm $e Stefan i s-l %ntre(m dac $utem veni
din nu s vedem $e Elena.
/cas la ,arline" mama ei le s$use c ea era (lnav ast'i i c s stea %n $at tat 'iua. ,ei
trei ! :att" :eredit& i 6nnie ! se %ntarser acas la :eredit& fr ea" dar 6nnie cntinu s-i
mute (u'a" %ntrcnd din cnd %n cnd ca$ul ctre strada lui ,arline. :ama lui ,arline $ruse ea
%nsi (lnav" cu cearcne su( c&i. 1i sen'aia de furtun" sen'aia de $resiune" a$ra$e c strivea
casa lui ,arline.
La :eredit&" :att se cu$ de maina lui" care avea nevie tt tim$ul de re$araii" %n tim$ ce
6nnie i :eredit& %nce$ur s sctceasc %n dula$ul lui :eredit& du$ &aine $e care le-ar $utea $urta
Elena. /veau s-i fie mari" dar ricum era mai (ine aa dect &ainele lui 6nnie" care i-ar fi mult $rea
mici.
La ra $atru du$-amia'a %l sunar $e Stefan.
*a" erau (ine-venii. ,(rr i-l luar $e :att.
La $ensiune" Elena nu re$et ritualul de srutare din 'iua $recedent ! s$re vi'i(ila de'amgire a
lui :att. *ar se art %ncntat de nile &aine" dei nu $entru mtivele din care ar fi fst vec&ea Elen.
Plutind la un metru de $dea" le li$i de (ra' i le mirsi adnc" fericit" i a$i 'm(indu-i larg lui
:eredit&" dei cnd 6nnie lu i ea un tricu nu simi dect mirsul (alsamului de rufe flsit. Nici
mcar $arfumul 6eac& al lui :eredit&.
! +mi $are ru" s$use Stefan ne$utincis cnd Elena i'(ucni (rusc %ntr- rafal de strnuturi"
strngnd %n (rae un tricu (leu ca i cum ar fi fst un $isi.
*ar faa lui era $lin de tandree i :eredit&" dei $rea ur stn#enit" %l asigur c era $lcut s
fie att de a$reciat.
! +i $ate da seama de unde vin" e-$lic Stefan. Nu vrea s $arte nimic din ce vine de la un
atelier unde se lucrea' %n cndiii grele" e-$lic Stefan.
! Eu cum$r dar din maga'ine cu &aine a crr $rvenien figurea' $e site-uri s$eciali'ate"
rs- $unse :eredit&. 6nnie i cu mine avem ceva s-i s$unem" adug ea.
+n tim$ ce ea %i $vestea lui Stefan des$re $rfeiile lui 6nnie din na$tea trecut" 6nnie duse
$e Elena %n (aie i a#ut s-i $un rtul" care %i venea (ine" i tricul (leu" care %i venea a$ra$e
(ine" cci era $uin cam lung.
,ularea %i sctea $erfect %n eviden $rul ciufulit dar %nc minunat" dar cnd 6nnie %ncerc s
cnving s se uite %ntr- glin#ar $e care adusese ! ci(urile fstei glin'i din (aie fuseser
adunate ! Elena $ru la fel de cnfu' ca un celu ridicat %n (rae $entru a i se arta $r$ria imagine.
6nnie tt %m$ingea glinda %n faa Elenei" iar Elena se tt uita cnd $e $arte" cnd $e alta a glin'ii"
ca un (e(elu care se #ac de-a cucu-(au. 6nnie tre(ui s se mulumeasc s $erie (ine (uclele din
masa aceea aurie de $r" cu care era clar c Stefan nu tia cum s se descurce. ,nd %n cele din urm
$rul Elenei deveni fluid i mtss" 6nnie scase mndr din (aie" $entru a arta celrlali.
1i imediat %i $ru ru. ,eilali trei erau cufundai %ntr- discuie serias i a$arent sinistr. <r
tragere de inim" 6nnie %i ddu drumul Elenei" care imediat '(ur ! literalmente ! %n $ala lui
Stefan" i li se altur i ea.
! Sigur c %nelegem" s$unea :eredit&. ,&iar %nainte s-i $iard minile ,arline" ce alt
alternativ e-ista" de fa$t? *ar...
! ,um adic ;ce alt alternativ e-ista;? %ntre( 6nnie" ae'ndu-se $e $at lng Stefan. *es$re
ce vr(ii vi?
?rm $au' lung" i a$i :eredit& se ridic i cu$rinse cu un (ra $e 6nnie.
! )r(eam des$re mtivul $entru care Stefan i Elena tre(uie s $lece din <ell=s ,&urc&... s se
duc de$arte de aici.
La %nce$ut" 6nnie nu avu nici reacie ! tia c ar tre(ui s simt ceva" dar era $rea cat ca s-
i dea seama ce. ,nd %i gsi cuvintele" singurul lucru $e care se au'i s$unndu-l" %ntr-un fel $rstesc"
era0
! S $lece? *e ce?
! /i v'ut de ce ! aici" ieri" rs$unse :eredit&" i c&ii ei negri erau $lini de durere" iar faa ei
arta $entru $rima ar suferina incntrla(il $e care $r(a(il c simea.
*ar %n acea cli$" nici suferin nu %nsemna nimic $entru 6nnie" cu e-ce$ia $r$riei ei
suferine.
1i acum venea" c$leind-" ca avalan care %ngr$a %n '$ada fier(inte ca v$aia" %ntr-
g&ea care ardea. ,umva" reui s se eli(ere'e din ea suficient de mult ct s s$un0
! ,arline n- s fac nimic. / semnat un #urmnt. 1tie c dac %l %ncalc... mai ales cnd... cnd
K-a semnat i tii-vi-cine...
:eredit& %i s$usese $r(a(il lui Stefan des$re ciar" $entru c el ft i cltin din ca$" ferindu-se
ur de Elena" care %ncercas-l $riveasc %n c&i. Era clar c simea suferina %ntregului gru$" dar la
fel de clar era c nu %nelegea $rea (ine ce strnise.
! ?ltima $ersan $e care vreau %n $rea#ma lui ,arline e fratele meu. Stefan %i ddu $rul din
c&i cu un gest iritat" ca i cum i-ar fi amintit ct de mult semnau ei di. 1i nici nu cred c
ameninarea lui :eredit& $rivitare la fetele din clu( s funcine'e. E mult $rea cufundat %n
%ntuneric.
6nnie se %nfir. Nu-i $lceau gndurile $e care le tre'eau aceste cuvinte0 %n %ntuneric.
! *ar..." %nce$u :att" i 6nnie %i ddu seama c i el se simea la fel ca ea ! nucit i ameit" ca
i cum se aflau %ntr- $arad grtesc de carnaval.
! /scultai" s$use Stefan" mai e-ist un mtiv $entru care nu $utem rmne aici.
! ,e mtiv? %ntre( %ncet :att.
6nnie era $rea su$rat $entru a mai s$une ceva. Se gndise la asta" undeva %n adncul su(-
cntientului ei. *ar de fiecare dat %m$insese gndurile de$arte.
! ,red c 6nnie %nelege de#a" s$use Stefan i se uit la ea.
6nnie %i %ntarse $rivirea cu c&ii %nceai de lacrimi.
! <ell=s ,&urc&" e-$lic Stefan $e un tn (lnd" $lin de tristee" a fst cnstruit la %ntretierea
liniilr de fr magic. Liniile de Putere su$ranatural din $mnt" v aducei aminte" nu? Nu tiu dac
asta a fst fcut %n md deli(erat. 1tie cineva dac familia SmallGd a avut vre legtur cu lcaia?
Nu tiau. Nu scria nimic %n vec&iul #urnal al 8nriei <ell des$re alegerea de ctre familia de
vrclaci a lcului de %ntemeiere a raului.
! Ei (ine" dac alegerea a fst %ntm$ltare" a fst una destul de nefericit. Oraul ! de fa$t" ar
tre(ui s s$un cimitirul raului ! a fst cnstruit e-act deasu$ra unui lc unde se %ntretaie mulime
de linii de fr magic. /sta %l face un $unct de atracie $uternic $entru creaturile su$ranaturale" rele
sau... sau nu c&iar att de rele. Stefan $ru stn#enit" i 6nnie %i ddu seama c se referea la el %nsui.
Eu am fst atras aici. La fel s-a %ntm$lat i cu ali vam$iri" du$ cum tii. 1i cu fiecare fiin care
deinea Puterea i venea aici" atracia devenea tt mai mare. ,a un far a crui lumin se face tt mai
strlucitare. :ai tentant $entru alte creaturi care dein Puterea. E un cerc vicis.
! .n cele din urm" unele dintre ele r s- vad $e Elena" s$use :eredit&. Nu uita" 6nnie" c
acestea sunt fiine asemntare cu Stefan" dar fr s ai( mralitatea lui. ,nd vr vedea...
6nnie a$ra$e c i'(ucni %n lacrimi la acest gnd. Pru s vad %nvrte#ire de $ene al(e" fiecare
$lutind %ncet ctre $mnt.
! *ar... nu era aa cnd s-a tre'it $rima dat" s$use :att cu %nc$nare. )r(ea. Era rainal.
Nu $lutea.
! <ie c vr(ete sau nu" fie c $ete sau $lu- tete" ea are Puterea" s$use Stefan. Suficient ct
s-i %nne(uneasc $e vam$irii (inuii. S-i %nne(uneasc att de tare" %nct s-i fac ru $entru a
(ine aceast Putere. .ar ea nu mar... i nici nu rnete. ,el $uin" nu mi- $t imagina fcnd asta.
,eea ce s$er" s$use el i faa i se %nnegur" e s $t s duc undeva unde va fi... $rte#at.
! *ar nu $i s- iei de aici" s$use 6nnie i-i au'i vcea #alnic fr a $utea s i- st$neasc.
Nu i-a s$us :eredit& ce-am 'is? O s se tre'easc. .ar :eredit& i cu mine tre(uie s fim cu ea atunci.
Pentru c n- s fim cu ea mai tr'iu. 6rusc" ttul avea sens. 1i dei nu era la fel de ru ca i a
crede c nu vr fi nicieri delc" ricum era suficient de ru.
! Nu m gndeam s iau de aici %nainte ca mcar s $at s mearg ca lumea" s$use Stefan" i
sur$rinse $e 6nnie cu$rin'nd- re$ede cu (raul $e du$ umeri.
Era la fel ca %m(riarea lui :eredit&" %m(riare de frate" dar mai $uternic i mai scurt dect
a ei.
! 1i nici nu tii ct m (ucur c s se tre'easc" adug Stefan. 1i c vei fi aici ca s a#utai.
! *ar...
*ar demnii tt r s vin %n <ell=s ,&urc&" nu? se gndi 6nnie. 1i n- s te avem $e tine s ne
a$eri.
Ridic $rivirea i v'u c :eredit& tia e-act ce era %n mintea ei.
! Eu a s$une" 'ise :eredit& $e un tn farte atent i msurat" c Stefan i Elena au trecut $rin
suficient de multe $entru acest ra.
Sigur" nu $uteau s nege asta. 1i" du$ cum se $rea" nici nu aveau ce argumente s-i mai aduc lui
Stefan. Era de#a &trt.
,ntinuar s discute mult du$ ce se %ntunec" evalund diferite $iuni i scenarii" c&i('uind
asu$ra $rediciei lui 6nnie. Nu &trr nimic $recis" dar cel $uin crir cteva $lanuri $si(ile.
6nnie insist s e-iste nite metde de a lua legtura cu Stefan" i se $regtea s-i cear nite
snge i cteva fire de $r $entru vra#a de invcare" cnd el %i aduse aminte cu (lndee c acum avea
un telefn m(il.
+n cele din urm" veni tim$ul s $lece. Erau mri de fame" i 6nnie (nuia c i Stefan tre(uia
s se &rneasc. Prea ne(inuit de $alid" aa cum sttea cu Elena $e genunc&i.
,nd %i luar rmas-(un %n ca$ul scrilr" 6nnie %i s$use" iar i iar" c Stefan $rmisese c Elena
s fie aici" iar 6nnie i :eredit& r s- a#ute. Stefan n- s- ia nicidat de aici fr s le s$un. Nu
era un rmas-(un adevrat. 1i atunci" de ce $rea aa?
9
*u$ ce :att" :eredit& i 6nnie $lecar" Stefan rmase cu Elena" acum %m(rcat decent de
6nnie %n ;,maa de Na$te;" %ntunericul de afar era $lcut $entru c&ii lui sensi(ili ! nu %l dureau
de la lumina 'ilei" ci din cau'a fa$tului c tre(uise s le dea unr $rieteni (uni veste trist. :ai
su$rtare dect c&ii care %l dureau era sen'aia ur sufcant $e care are un vam$ir care nu s-a
&rnit. *ar va remedia asta curnd" %i s$use. ,um va adrmi Elena" s se furie'e %n $dure i s
gseasc c$riar. Nimeni nu $utea $ndi mai (ine dect un vam$ir $rada9 nimeni nu se $utea
%ntrece cu Stefan la vntare. 1i c&iar dac era nevie de mai multe c$riare $entru a $tli famea
din el" nici una dintre ele nu va $i nimic.
*ar Elena avea alte $lanuri. Nu-i era smn" i nu se $lictisea nicidat cnd era dar cu el. .mediat
ce nu se mai au'i maina vi'itatrilr ei" ea fcu ceea ce fcea %nttdeauna cnd era %n aceast
dis$'iie.
Pluti $n la el i %i ridic faa" cu c&ii %nc&ii" cu (u'ele ur %ntredesc&ise. /$i ate$t.
Stefan se a$r$ie re$ede de fereastra far (lane" trase #alu'elele $entru ca nu cumva vre ciar
nedrit s trag cu c&iul" a$i se %ntarse lng ea. Elena rmsese %n e-act aceeai $'iie" cu
rea uar %n (ra#i" cu c&ii tt %nc&ii. ?neri" Stefan %i s$unea c ea ar ate$ta la nesfrit aa
dac via un srut.
! ,&iar $rfit de tine" iu(ire" s$use el i ft. Se $lec i srut ur" cast" $e (u'e.
Elena %i art de'amgirea scnd un sunet care $rea e-act un trs de $isic" %nc&eiat $e nt
%ntre(tare. +l lvi ur cu nasul %n (r(ie.
! .u(ire drag" s$use Stefan" mngind- $e $r. 6nnie i K-a descurcat fr s te trag $rea tare?
*ar acum %l %nvluia cldura ei" i se simea nea#utrat. O durere surd %nce$ea de#a s $ulse'e %n
ma-ilarul su$erir.
Elena %l lvi iar" nemulumit. O srut din nu" $uin mai lung. Gndind lgic" tia c ea era
$ersan adult. Era mai %n vrst i avea mult mai mult e-$erien dect cu nu luni %n urm" cnd
se $ierdeau %n srutri $line de adraie. *ar %nttdeauna %n mintea lui e-ista sentimentul de vinvie"
i nu $utea s nu %i dreasc acrdul ei $e de$lin cntient.
*e data asta trsul ei ca de $isic era unul e-as$erat. Elena se sturase. *intr-dat" %i ls tat
greutatea $e el" fr ndu-l s in (rusc %n (rae un tru$ cald i tare de femeie" i %n acelai tim$ rsti un
3e rg care sun lim$ede ca un deget care se rtete $e (u'a unui $a&ar de cristal.
Erau unele dintre $rimele cuvinte $e care %nvase s le gndeasc %ns$re el atunci cnd se tre'ise
mut i im$ndera(il. 1i" %nger sau nu" tia e-act ce strneau ele %n adncul lui.
3e rg...
! O&" iu(irea mea" gemu el. .u(irea mea drag...
3e rg...
O srut.
?rm lung tcere" $e cnd el %i simea inima (tndu-i tt mai tare. Elena" Elena lui" care
cndva %i dduse viaa $entru el" era cald i smnrs de grea %n (raele lui. Era numai a lui" i %i
a$arineau unul altuia" i el nu via nimic s se sc&im(e fa de aceast cli$. ,&iar i durerea
crescnd din falc %l (ucura. *urerea se sc&im(a %n $lcere cu gura cald a Elenei su( a lui" cu (u'ele
ei care %i ddeau srutri uare ca nite fluturi" a(ia atingndu-l" a ndu-l. ?neri" Stefan %i s$unea
c Elena era de fa$t farte trea' atunci cnd $rea $e #umtate adr- mit" ca acum. Ea era %nttdeauna
$rvcatarea" dar el urma ne$utincis riunde via ea s-l duc. Singura dat cnd el refu'ase" cnd
se $rise %n mi#lcul unui srut" ea nu mai vr(ise cu el %n minte i $lutise ctre un cl al camerei" unde
rmsese %n $raf i $rintre $n'ele de $ian#eni... i $lnsese.
Nimic din ce fcuse el nu $utuse cnsla" dei %ngenunc&ease $e scndurile tari ale $delei i
im$lrase i %ncercase s cnving cu vr(e (une i a$ra$e c $lnsese i el ! $n cnd luase
din nu %n (rae.
+i #urase s nu mai fac nicidat greeala aceea. 1i ttui" sentimentul de vinvie %l rdea" dei
era din ce %n ce mai sla( ! i mai cnfu' cnd Elena sc&im( (rusc a$sarea $e (u'ele lui i lumea
%nce$u s se %nvrt cu el i el tre(ui s se dea %na$i $n cnd se ae'ar $e $at. Gndurile lui erau
fragmentate. Nu $utea dect s %i s$un c Elena era din nu cu el" c sttea $e genunc&ii lui" att de
incitant" tremurnd de attea emii" $n cnd ceva male" ca de mtase" e-$ld %n el i nu mai
tre(ui s fie cnvins.
1tia c i Elena simea durerea $lcut din falca lui i se (ucura de ea la fel ca i el.
Nu mai era tim$ i nici mtiv $entru a gndi. Elena se t$ea %n (raele lui" i $rul ei devenea su(
degetele lui mliciune lic&id. :ental" ei de#a se t$iser unul %ntr-altul. *urerea din caninii lui se
materiali'a %n cele din urm ! dinii i se lungir" se ascuir9 cnd atinse cu ei (u'a de #s a Elenei"
fulgerarea de $lcere-durere %i tie a$ra$e cu ttul rsuflarea.
1i a$i Elena fcu ceva ce nu mai fcuse nicidat $n atunci. ,u micare atent i delicat"
$rinse %ntre (u'ele ei unul din caninii lui Stefan. 1i" cu delicatee i %n md deli(erat" rmase aa.
Stefan simi cum ttul se %nvrte %n #urul lui. *ar datrit dragstei lui $entru ea i a minilr lr
aflate %n cmuniune nu muc" str$ungndu-i (u'a. ?n instinct strvec&i de vam$ir $e care nu-l
$utuse %nltura din adncul fiinei lui %l %ndemna s fac.
*ar el iu(ea i ei erau singur fiin ! i a$i" nu se $utea mica. Era %ncremenit de $lcere.
,aninii lui nu se lungiser nicidat att de mult i nu fuseser nicidat att de ascuii i" fr ca el s
fac nimic" tiul ca de lam al dintelui $trunsese %n (u'a $lin a Elenei. Sngele $icura farte %ncet $e
gtle#ul lui. Sngele Elenei" care se sc&im(ase de cnd ea se %ntrsese din lumea s$iritelr. %nainte
fusese minunat" $lin de vitalitatea tinereii i de esena fiinei Elenei.
/cum... era $ur i sim$lu ceva unic. *e nedescris. Stefan nu gustase nicidat sngele unui s$irit
%ntrs $e aceast lume. Era %ncrcat cu Putere la fel de diferit de sngele uman ca i sngele uman de
cel animal.
Pentru un vam$ir" sngele care aluneca $e gt era $lcere att de c$leitare $e ct %i $utea
%nc&i$ui fiin meneasc.
.nima lui Stefan (tea aa de $uternic" %nct avea im$resia c s-i sar din $ie$t.
Elena se #uc ginga cu caninul $e care %l ca$turase.
Stefan %i $utea simi satisfacia cnd mica durere de sacrificiu se transfrm %n $lcere" $entru c
era unit de el %ntr- singur fiin i $entru c ea fcea $arte dintr- s$ecie farte rar de fiine
meneti0 una creia c&iar %i fcea $lcere s &rneasc un vam$ir" %i $lcea sen'aia $e care i- ddea
&rnirea lui" nevia lui de ea. <cea $arte din elit.
<iri fier(ini %i alunecar $e ira s$inrii9 sngele Elenei cntinua s fac ttul s se %nvrt %n
#urul lui.
Elena ddu drumul caninului" sugndu-i (u'a. /$i %i ls ca$ul $e s$ate" artndu-i gtul.
,a$ul $e s$ate era $rea mult ca s-i $at re'ista" c&iar i el. ,untea tate venele Elenei" la fel de
(ine cum %i cuntea c&i$ul. 1i ttui...
3tul e %n regul. 3tul e (ine..." rsti tele$atic
Elena" i cuvintele sunar asemenea clinc&etului unui cl$el.
El %i %nfi$se di canini dureri %ntr- ven mic. ,aninii lui erau tii asemenea unei lame" %nct
Elena nu simi a$ra$e delc durerea" i a$i era (inuit cu sen'aia de muctur de ar$e. .ar
$entru el" $entru ei di" venise %n sfrit cli$a &rnirii" iar dulceaa de nedescris a nului snge al Elenei
um$lu gura lui Stefan" %n vreme ce (ucuria de a drui cufund $e Elena %n incerena gndului.
E-ista %nttdeauna $ericlul de a lua $rea mult" sau de a nu-i da i ei suficient din sngele lui
$entru a %m$iedica... ei" sincer" $entru a %m$iedica s mar. Nu c el avea nevie de $rea mult" dar
%nttdeauna e-ista acel $ericl cnd sc&im(ai snge cu un vam$ir. .n cele din urm %ns" gndurile
negre $lutir de$arte" alungate de sen'aia a(slut de fericire care %i c$leise $e amndi.
:att %i cut %n (u'unar c&eile" %n vreme ce el i
6nnie i :eredit& se %ng&esuiau $e scaunul mare din fa al ra(lei lui de maini. ,e #enant s
tre(u- iasc s $arc&e'e lng Prsc&ele lui Stefan4 3a$ieria din s$ate era ru$t i avea tendina de a se
li$i de fundul ricui se ae'a acl" iar 6nnie %nc$ea ur $e stra$ntin" care avea centur
im$rvi'at" %ntre :att i :eredit&. :att urmri cu atenie" $entru c" atunci cnd era agitat" 6nnie
avea tendina de a nu-i $une centura. *rumul %na$i $rin Pdurea )ec&e avea $rea multe ser$entine"
c&iar dac aveau s fie singurii care %l str(teau.
<r alte mri" %i s$use :att $e cnd se %nde- $rta de $ensiune. 1i fr alte %nvieri miraculase.
:att v'use suficient su$ranatural ct s-i a#ung $entru tat viaa. Era e-act ca i 6nnie9 via ca
lucrurile s se %ntarc la nrmal $entru ca el s $at cntinua s triasc %n vec&iul i (inuitul lui
md de via.
<r Elena" $ti ceva (at#critr %n mintea lui. Renuni fr lu$t?
8ei" n-a $utea s-l %nving $e Stefan %n nici un fel de lu$t" c&iar dac el ar avea (raele legate la
s$ate i un sac $e ca$. 3re(uie s uit de asta. S-a terminat" ricum m-ar fi srutat. /cum e dar
$rieten.
*ar %nc mai simea (u'ele calde ale Elenei $e gura lui %n srutul de ieri" acele atingeri uare
des$re care ea %nc nu tia c nu erau acce$tate %ntre ;dar $rieteni;. 1i mai simea cldura i graia cu
care tru$ul ei se legna i dansa.
<ir-ar s fie" s-a %ntrs $erfect ! cel $uin din $unct de vedere fi'ic" %i s$use el.
)cea #alnic a lui 6nnie %i %ntreru$se amintirile $lcute.
! 1i e-act cnd credeam c ttul s fie (ine" se #elea ea" gata s i'(ucneasc %n $lns. E-act cnd
credeam c $n la urm ttul are s fie %n regul. , s fie aa cum tre(uia s fie.
:eredit& s$use cu (lndee0
! E greu" tiu. Se $are c tt $ierdem. *ar nu $utem fi egiti.
! Eu $t" s$use 6nnie &trt.
1i eu $t" $ti vcea interiar a lui :att. ,el $uin %n adncul meu" unde nimeni nu $ate s-mi
vad egismul. :att cel de trea(9 :att n- s se su$ere ! ce (iat (un e :att. Ei (ine" de data asta
:att cel de trea( c&iar e su$rat. *ar ea K-a ales $e cellalt" i ce $t face eu? S r$esc? S in
undeva %ncuiat? S %ncerc s fie a mea cu fra?
Gndul acesta acin %ntcmai ca gleat cu a$ rece" i :att se de'metici i acrd mai mult
atenie cndusului. Str(tuse de#a autmat" fr s-i dea seama" cteva dintre cur(ele drumului %ngust
care trecea $rin Pdurea )ec&e.
! 3re(uia s mergem %m$reun la clegiu" in- sist 6nnie. 1i $e urm tre(uia s ne %ntarcem
aici %n <ell=s ,&urc&. S ne %ntarcem acas. /m $lnuit ttul de mult ! $ractic" din grdini ! i
acum Elena e din nu fiin meneasc" i eu credeam c asta %nsemna c ttul avea s fie din nu aa
cum tre(uia s fie. *ar n- s mai fie nicidat nimic la fel" nicidat" nu-i aa? %nc&eie mai calm i
ft" %ng&iind greu0 Nu-i aa?
*e fa$t" nici nu era %ntre(are.
:att i :eredit& se uitar unul la altul" sur$rini de sen'aia ascuit de cm$timire $e care
simeau" i fr s $at s aline $e 6nnie" care acum %i cu$rinsese tru$ul cu (raele i se ferea de
atingerea lui :eredit&.
/sta e 6nnie ! e dar 6nnie care se $art dramatic" %i s$use :att" dar sinceritatea lui
%nnscut %l cntra'ise.
! ,red" 'ise el %ncet" c de fa$t cam asta gndeam cu tii la %nce$ut" cnd s-a %ntrs. A,nd
dansam %n #urul ei %n $dure ca nite ne(uni" %i s$use.B ,red c" %ntr-un fel" eram cnvins c ei $uteau
tri linitii undeva %n a$r$iere de <ell=s ,&urc&" i c lucrurile vr reveni la ceea ce au fst %nainte.
%nainte ca Stefan...
:eredit& cltin din ca$ i $rivi %nainte" %n de$rtare" $rin $ar(ri'.
! Nu Stefan" s$use.
:att %nelese ce via ea s s$un. Stefan venise %n <ell=s ,&urc& s se alture din nu amenilr" nu
ca s duc fat uman de$arte de ei" %n necunscut.
! /i dre$tate" s$use :att. : gndeam dar la ceva %n genul sta. Ea i Stefan ar fi $utut $r(a(il
s gseasc mdalitate de a tri aici linitii. Sau cel $uin s rmn a$ra$e de ni. *ar a a$rut
*amn. / venit s ia $e Elena %m$triva vinei ei" i asta a sc&im(at ttul.
! .ar acum Stefan i Elena $leac. 1i dat $lecai" n-r s se mai %ntarc nicidat" s$use $e un
tn #alnic 6nnie. *e ce? *e ce a fcut asta *amn?
! +i $lace s sc&im(e lucrurile din $ur $lictiseal" aa mi-a s$us dat Stefan. *e data asta ttul a
%nce$ut $r(a(il din ur fa de Stefan" s$use :eredit&. *ar tare a vrea ca mcar acum s ne lase %n
$ace.
! ,e mai cntea'? %ntre( 6nnie" care c&iar $lngea. *eci a fst vina lui *amn. Nici mcar
nu-mi mai $as de asta. ,e nu %neleg eu e de ce lucrurile tre(uie s se sc&im(e4
! ;Nu $i s traverse'i acelai ru de du ri.;
Sau c&iar i dat dac eti un vam$ir suficient de $uternic" s$use :eredit& ur irnic" dar nimeni
nu rse. /$i adug" $e un tn mai (lnd0 Pate c nu %ntre(i $e cine tre(uie. Pate c Elena e cea care
i-ar $utea s$une de ce lucrurile tre(uie s se sc&im(e" asta dac %i aduce aminte ce i s-a %ntm$lat !
%n ,ellalt Lc.
! N-am vrut s s$un c tre(uie s se sc&im(e...
! *ar tre(uie" s$use :eredit&" $e un tn i mai (lnd i mai meditativ. Nu %nelegi? Nu e ceva su-
$ranatural ! e... viaa. 3at lumea tre(uie s se maturi'e'e...
! 1tiu4 :att are (urs s$rtiv i tu $leci la clegiu i $e urm s te mriii 1i $r(a(il s
faci c$ii4 6nnie rsti aceste cuvinte $e un tn care sugera ceva indecent. .ar eu s rmn %n clegiul
de di ani $entru ttdeauna. .ar vi vei fi amndi maturi i vei uita de Elena i Stefan... i de mine"
%nc&eie 6nnie cu vce de-a(ia au'it.
! 8ei4
:att fusese %nttdeauna farte $rtectr fa de cei rnii i ignrai. .ar acum" c&iar i cu Elena %n
minte ! se %ntre(a dac avea s sca$e vredat de sen'aia acelui srut ! era atras de 6nnie" care
$rea att de mic i de vulnera(il.
! ,e tt s$ui tu acl? *u$ clegiu s m %ntrc s triesc aici. Pr(a(il c aici s i mr" %n
<ell=s ,&urc&. Eu s m gndesc la tine. )reau s s$un" dac vrei i tu asta.
O mngie $e 6nnie $e (ra" i ea nu se feri de atingerea lui aa cum fcuse mai devreme cu
:eredit&. Se re'em de el" cu fruntea li$it de umrul lui. ,nd str(tu un fir ur" el cu$rinse cu
un (ra fr s se gndeasc.
! Nu mi-e frig" s$use 6nnie" dei nu %ncerc s-i %nde$rte'e (raul. E cald %n seara asta. Eu
dar... nu-mi $lace cnd s$ui lucruri de genul ; s i mr;... ai gri#4
! :att" fii atent4
! ,e...
:att a$s cu $utere $e frne" %n#urnd" lu$tndu-se cu am(ele mini cu vlanul" %n vreme ce
6nnie se fcu mic i :eredit& se %ncrd. :aina cu care :att %nlcuise $rima ra(l $e care
$ierduse era a$ra$e la fel de vec&e i nu avea air(aguri. Era un fel de cm(inaie de $ri dis$arate din
maini de la fiare vec&i adunate %ntr-una.
! Jinei-v (ine4 url :att %n vreme ce maina dera$a" cu cauciucurile scrnind" i a$i fur cu
tii aruncai %n tate direciile cnd $artea din s$ate a mainii se rti $entru a se $ri %ntr-un an" iar
(ara din fa lvi un c$ac.
,nd ttul se $ri i nimic nu se mai mic" :att rsufl %n sfrit i sl(i strnsarea dis$erat a
vlanului. )ru s se %ntarc s$re fete i a$i %ncremeni. Pi$i %nne(unit du$ lumina de $lafn i ceea
ce v'u %l fcu din nu s %ncremeneasc.
6nnie se %ntrsese" ca %nttdeauna %n mmentele de mare su$rare" ctre :eredit&. Sttea cu ca$ul
%n $ala ei" innd- cu amndu minile $e :eredit& de (ra i de cma. :eredit& sttea ae'at"
%ncrdat" a$lecat ct $utea de mult $e s$ate" cu $iciarele %ntinse $entru a se %m$inge %n $deaua de
su( (rd9 tru$ul ei era arcuit %n scaun" cu ca$ul dat $e s$ate" cu (raele innd- strns $e 6nnie.
Ptrun'nd $rin geamul desc&is ! ca suli verde" $lin de nduri" sau ca (raul %ntins al unui
uria sl(atic al $mntului ! se vedea creanga gras a unui c$ac. 3recea la un centimetru de (a'a
gtului arcuit al lui :eredit&" iar rmurelele de la (a'a ei erau $este tru$ul mic al lui 6nnie. *ac
centura lui 6nnie nu i-ar fi dat vie s se rsuceasc. .. dac 6nnie nu s-ar fi aruncat %n #s... dac
:eredit& n-ar fi inut-...
:att se tre'i &l(ndu-se direct la ca$tul ru$t dar farte ascuit al lancei. *ac $r$ria lui centur
nu l-ar fi %m$iedicat s se a$lece %ntr-acl...
:att %i au'ea res$iraia grea. :irsul de cnifer se simea $uternic %n main. *in lcurile %n care
crengue mai mici se ru$seser $icura rina.
<arte %ncet" :eredit& %ntinse mna ca s ru$ una dintre rmurelele care erau %ndre$tate ctre
gtul ei asemenea unr sgei. *ar rmurica nu ced. /mrit" :att %ntinse i el mna i %ncerc. *ei
lemnul nu era cu mult mai grs dect degetul lui" era tare i nici mcar nu via s se %ndaie.
,a i cum fusese clit %n fc" %i s$use uluit. *ar e ridicl. E un c$ac viu9 simt ac&iile.
! /u4
! /cum $t te rg s m ridic? s$use %ncet
6nnie" cu vcea %n(uit" cci avea gura li$it de $icirul lui :eredit&. 3e rg. %nainte s m
a$uce. /sta vrea s fac.
:att $rivi sur$rins i %i 'grie (ra'ul %n ca$tul cu ac&ii al ramurii mari.
! N- s te a$uce.
*ar %i simea stmacul strns ca de g&ear $e cnd (#(ia s-i desfac centura. *e ce acelai
gnd %i trecea i lui 6nnie $rin ca$" c ramura aceea era un (ra uria" strm( i e$s? Nici mcar nu
$utea vedea.
! 1tii (ine c asta vrea s-mi fac" $ti 6nnie" i acum tt tru$ul ei $rea s fie cu$rins de
tremurturi. +ntinse mna %n s$ate s-i desfac centura.
! :att" tre(uie s m strecr" s$use :eredit&.
+i $strase cu gri# $'iia arcuit $e s$ate" care $rea destul de incnfrta(il" dar :att au'ea
res$irnd tt mai greu.
! 3re(uie s m strecr ctre tine. ,&estia asta %ncearc s mi se %nclceasc %n #urul gtului.
! /sta e im$si(il...
*ar acum vedea i el. ,a$etele ru$te ale ramurii mai mici se micaser dar un milimetru" dar
acum se $erce$ea arcuire %n ele i ac&iile a$sau $e gtul lui :eredit&.
! Nu e dect fa$tul c $r(a(il nimeni nu $ate s stea arcuit aa la nesfrit" s$use el" dei tia c
asta era aiureal. E-ist lantern %n tr$edu...
! 3r$edul e cm$let (lcat de ramuri. 6nnie" $i s a#ungi s-mi desfaci centura?
! O s %ncerc.
6nnie se %ntinse %n fa fr s ridice ca$ul" (#(ind du$ %nc&i'trul centurii.
Lui :att i se $rea c ramurile ve'i i $arfumate de cnifer %ng&ieau. O trgeau %ntre acele lr.
! /vem aici un %ntreg $m afurisit de ,rciun" s$use el i %ntarse ca$ul" uitndu-se $e fereastra
de lng el.
Punndu-i minile cu la c&i ca s vad mai (ine %n %ntuneric" %i re'em fruntea de geamul
sur$rin'tr de rece.
Simi atingere $e ceafa. 3resri" a$i %ncremeni. Nu era nici rece" nici cald" ca ung&ie de fat.
! ,e nai(a" :eredit&...
! :att...
:att era furis $e sine %nsui c tresrise. *ar atingerea... %l 'gria.
! :eredit&?
+i lu %ncet minile de la c&i $n cnd $utu s deslueasc reflecia din geamul %ntunecat.
:eredit& nu %l atingea.
! Nu... te mica... la stnga" :att. E ac&ie lung i ascuit aici.
)cea lui :eredit&" %n md nrmal rece i $uin distant" %l fcea de (icei $e :att s se gndeasc
la imaginile acelea din calendare cu lacuri al(astre %ncn#urate de '$ad. /cum suna dar %n(uit i
tensinat.
! :eredit&4 s$use 6nnie %nainte ca :att s $at rsti ceva.
)cea lui 6nnie suna ca i cum venea de su( $ilt gras" um$lut cu fulgi
! E-n regul. 3re(uie dar s-... in de$arte" s$use :eredit&. Nu-i face gri#i. Nu-i dau drumul.
:att simi %ne$tur de ac&ii. ,eva %i atinse ur gtul %n $artea drea$t.
! 6nnie" termin4 3ragi c$acul %nuntrul +l tragi $este :eredit& i mine4
! :att" taci din gur4
:att tcu. .nima %i (tea cu $utere. ?ltimul lucru $e care via s-l fac era s %ntind mna %n
s$atele lui. *ar asta e $rstie" %i s$use" $entru c dac 6nnie c&iar mic $mul" $t cel $uin s-l
in nemicat.
+ntinse mna %n s$ate" cris$at" %ncercnd s vad ce face %n reflecia din fereastr. :na i se %nc&ise
$este un nd grs de ca# de c$ac i ac&ii.
Se gndi0 nu-mi aduc aminte s fi v'ut un nd atunci cnd era %ndre$tat ctre gtul meu...
! /m reuit4 s$use vce %n(uit" i se au'i un clic de centur desfcut din %nc&i'tr. /$i" i
mai tremurat" vcea s$use0 :eredit&? /cele m %m$ung $e tt s$atele.
! OL" 6nnie. :att. :eredit& vr(ea cu efrt" dar cu mult r(dare" %n felul %n care vr(iser cu
tii cu Elena. :att" acum tre(uie s desc&i'i ua ta.
6nnie s$use cu vce %ngr'it0
! Nu sunt dar ace. Sunt rmurele mici. ,a nite srm g&im$at. Sunt... %ne$enit.
! :att4 3re(uie s desc&i'i ua acum...
! Nu $t.
3cere.
! :att?
:att fcea efrturi dis$erate" %m$ingnd cu $i- ciarele" acum cu am(ele mini %ncletate $e ca#a
'grunuras. %m$ingea %n s$ate cu tat $uterea.
! :att4 :eredit& a$ra$e i$a. %mi taie gtul4
! Nu $t s desc&id ua4 E un c$ac i $e $artea asta4
! ,um $ate s fie un c$ac acl? /cl e drumul4
! ,um $ate s creasc un c$ac aici %nuntru?
?rm alt tcere. :att simea ac&iile ! (ucile din creanga ru$t ! $trun'ndu-i adnc %n
ceafa. *ac nu se mica re$ede" n- s- mai $at face nicidat.
10
Elena simea fericire senin. /cum era rndul ei. Stefan lu de $e (irul lui un cuit de &rtie" din
lemn" dar ascuit" i-l flsi $entru a se tia. Elena urse %nttdeauna s-l vad fcnd asta" s
flseasc cel mai eficient instrument care ar str$unge $ielea de vam$ir9 aa c %i %nc&ise strns c&ii
i %i desc&ise dar atunci cnd dintr- tietur mic de $e gtul lui $icura snge ru.
! Nu ai nevie s iei $rea mult ! i nici n-ar tre(ui s iei" $ti Stefan" i ea tiu c el rstea
aceste cuvinte ct le mai $utea %nc rsti. Nu te in $rea strns" nu te dare" nu?
+nttdeauna %i fcea attea gri#i. *e data asta" ea %l srut $e el.
1i v'u ct de ciudat i se $ru lui" c el %i drea mai mult srutrile dect via ca ea s ia din
sngele lui. R'nd" Elena %l %m$inse $e s$ate i se ls $este el i se a$r$ie de 'na tieturii" tiind c
el credea c avea se #ace cu el. *ar %n sc&im( ea %i %nclet gur $e tietur asemenea unei li$itri i
su$se tare" tare" $n cnd %l fcu s-i s$un te rg %n gnd. *ar nu fu mulumit $n cnd nu %l fcu s
s$un te rg i cu glas tare.
+n main" %n %ntuneric" :att i :eredit& se gndir la acelai lucru %n acelai tim$. Ea se dvedi
mai ra$id" dar vr(ir a$ra$e %n cr.
! Sunt $rast4 :att" unde e %nc&i'trul centurii?
! 6nnie" tre(uie s dai s$tarul lui :eredit& $e s$ate4 E un mner micu" ar tre(ui s a#ungi la el
i s tragi %n sus4
)cea lui 6nnie era sacadat" ca i cum sug&ia.
! 6raele mele... $arc m %m$ung... %n (rae...
! 6nnie" s$use :eredit& cu vce rguit" tiu c $i s- faci. :att... mnerul e... c&iar su(...
scaunul din fa sau...
! *a. La margine. ,&iar %ntr- $arte sus... nu" $uin mai #s.
:att nu mai $utea vr(i. Odat ce a$ucase c$acul" desc$erise c dac sl(ete %m$ingerea i
dar $entru cli$" lemnul a$sa mai tare $e ceafa lui.
N-am %nctr" %i s$use. 3rase adnc aer %n $ie$t" ct de adnc $utu" %m$inse %na$i creanga" au'i
i$tul lui :eredit&" i rsuci" simind cum ac&ii ascuite ca nite cuite su(iri de lemn %i sfie gtul"
urec&ea i scal$ul. /cum" eli(erat de a$sarea de $e ceafa" era uimit de cte ramuri se gseau %n
main" mult mai multe dect ultima dat cnd se uitase la ele. /vea $ala $lin de crengue i $este tt
era un cvr grs de ace.
Nu-i de mirare c :eredit& era att de furias" %i s$use el ameit" %ntrcndu-se ctre ea. Era
a$ra$e %ngr$at %n ramuri" cu mn lu$tndu-se cu ceva %n dre$tul gtului" dar %l v'u.
! :att... c(ar-i... s$tarul4 Re$ede4 6nnie" tiu c $i s- faci.
:att %i (g mna i trase de ramuri" a$i $i$i %n cutarea mnerului care s-i c(are s$tarul.
:nerul nu via s se mite. .n #urul lui erau %nc- lcii crcei su(iri i tari" elastici i greu de ru$t. .i
rsuci i trase de ei sl(atic.
S$tarul c'u $e s$ate. :att se (g $e su( uriaa ramur-(ra ! dac mai $utea numi aa"
$entru c acum maina era $lin de asemenea ramuri grase. /$i" c&iar cnd se %ntindea s a#ute $e
:eredit&" s$tarul ei se ls (rusc %n s$ate.
:eredit& c'u dat cu el" sc$nd de ramur" gfind i trgnd aer %n $ie$t. O cli$ rmase
nemicat. /$i reui s se trag cu ttul $e (anc&eta din s$ate" trnd du$ ea frm %nfurat %n
ace. ,nd vr(i" vcea ei era rguit i a(ia au'it.
! :att. <ii (inecuvntat... $entru... cm(inaia asta ciudat... de main.
Ridic la lc s$tarul din fa cu lvitur de $icir. :att fcu la fel.
! 6nnie" 'ise :att amrit.
6nnie 'cea nemicat" %nfurat %n crengue" $rinse %n estura cmii ei" %m$letite %n $r.
:eredit& i :att %nce$ur s trag. ,nd crengile cedar" lsar $e $iele rni ca nite dungi sau
mici %ne$turi.
! E a$ra$e ca i cum %ncercau s %i intre $e su( $iele" s$use :att" cnd creang lung i su(ire
se %nde$rt" lsnd %n urm %ne$turi sngernde.
! 6nnie? s$use :eredit&. Ea era cea care %i sctea din $r rmurelele. 6nnie? 8aide" sus. ?it-
te la mine.
3ru$ul lui 6nnie %nce$u din nu s tremure" dar ls $e :eredit& s-i ridice faa.
! Nu credeam c $t face" s$use.
! :i-ai salvat viaa.
! :i-a fst att de fric...
6nnie %nce$u s $lng tcut" li$it de umrul lui :eredit&.
:att se uit la :eredit& %n cli$a %n care lumina de $lafn $l$i i se stinse. ?ltimul lucru $e care
%l v'u fur c&ii ei %ntunecai" iar e-$resia lr %l fcu dintr-dat s simt i mai $uternic acea g&ear
din stmac. Se uit $e cele trei ferestre $e care le vedea acum de $e lcul lui din s$ate.
/r fi tre(uit s fie greu s vad ceva. *ar la ce se uita acum era li$it cu $utere de sticl. /ce.
Ramuri. Slide" $e fiecare centimetru de fereastr.
,u tate acestea" i el i :eredit&" fr s mai fie nevie s s$un ceva" %ntinser mna ctre
mnerul uilr din s$ate. Se au'i un clinc&et" uile se desc&iser civa milimetri" a$i se trntir la lc
cu 'gmt" cu (ufnitur final0 $c.
:eredit& i :att se uitar unul la altul. :eredit& %i ls din nu $rivirea %n #s i %nce$u s
culeag alte ace de $e 6nnie.
! *are?
! Nu. Puin...
! 3remuri.
! E frig.
/cum se fcuse frig. /far" dar nu $rin fereastra cndva desc&is i care acum era astu$at cm$let
cu cetin" :att au'ea vntul. 1uiera" ca i cum ar fi trecut $rintre multe ramuri. Se mai au'ea i un
scrit de lemn" %nfrictr de $uternic i ciudat de de$arte %n sus" deasu$ra lr. Suna asemenea unei
furtuni.
! *e fa$t" ce dracu a fst aia? e-$ld el" lvind cu $icirul" $uternic" scaunul din fa. ,&estia
aia din drum $e care am clit-?
,a$ul %ntunecat al lui :eredit& se ridic %ncet.
! Nu tiu. 3cmai viam s ridic fereastra. /m v'ut- dar $entru fraciune de secund.
! / a$rut $ur i sim$lu %n mi#lcul drumului.
! ?n lu$?
! Nu era nimic acl" i %n cli$a urmtare era acl.
! Lu$ii n-au cularea aia. Era ru" s$use 6nnie &trt" ridicnd ca$ul de $e umrul lui
:eredit&.
! Ru? :eredit& cltin din ca$. Era $rea mare ca s fie vul$e.
! *a" cred c era ru" s$use :att.
! Lu$ii nu sunt rii... dar vrclacii? /re cumva 3Dler SmallGd vre rud cu $rul ru?
! Nu era un lu$" s$use 6nnie. Era... invers.
! .nvers?
! /vea ca$ul %n $artea $us. Sau $ate c avea cte un ca$ la fiecare ca$t.
! 6nnie" tu c&iar m s$erii" s$use :eredit&.
:att nu via s- s$un" dar i $e el %l s$eria. Pentru c ceea ce v'use el $entru fraciune de
secund din acel animal $ruse s-i arate cam aceeai frm ciudat $e care descria acum 6nnie.
! Pate c dar am v'ut- dintr-un ung&i ciudat" s$use el" iar :eredit&0
! E $si(il s fi fst dar un animal alungat din $dure de...
! *e ce?
:eredit& ridic $rivirea ctre $lafnul mainii.
:att %i urmri c&ii. <arte %ncet" i cu un geamt de metal" ca$ta se %ndia. 3t mai mult. ,a i
cum ceva farte greu se lsa $e ea.
:att trase %n#urtur %n gnd.
! ,nd eram %n scaunul din fa" de ce n-am a$sat $e acceleraie? Se uit cu ner(dare $rintre
ramuri" %ncercnd s deslueasc acceleraia" cntactul. :ai sunt c&eile acl? %ntre(.
! :att" am a#uns $e #umtate %ntr-un an. 1i $e urm" dac ar fi flsit la ceva" i-a fi s$us s
a$ei re$ede i cu $utere $e acceleraie.
! ,reanga aia i-ar fi rete'at ca$ul4
! *a" s$use :eredit& sim$lu.
! 3e-ar fi mrt4
! *ac v-ar fi a#utat s ieii" i-a fi sugerat-. *ar tu erai $rins $e $arte9 eu $uteam vedea %n
fa. Erau de#a acl ! c$acii. %n tate direciile.
! /a... ceva... nu... e... $si(il4 s$use :att sa- cadat" lvind cu $umnul %n scaunul din faa lui
$entru a su(linia fiecare cuvnt.
! *ar asta e $si(il?
,a$ta scri din nu.
! )i di ! terminai cu cearta4 s$use 6nnie i i'(ucni %n $lns.
Se au'i $cnitur ca %m$uctur i maina se ls dedat $e s$ate i $e stnga.
6nnie tresri.
! ,e-a fst asta? 3cere.
! / e-$ldat un cauciuc" s$use %n cele din urm :att.
Nu mai era st$n $e $r$ria-i vce. Se uit la :eredit&.
La fel fcu i 6nnie" care 'ise0
! :eredit&" crengile um$lu scaunul din fa. /(ia mai vd lumina lunii. E din ce %n ce mai %ntu-
neric.
! 1tiu.
! ,e facem?
:att vedea $e c&i$ul lui :eredit& imensa ten- siune i frustrare" ca i cum tt ceea ce s$unea urma
s se aud $rintre dinii scrnii. *ar vcea lui :eredit& era calm0
! Nu tiu.
Pe cnd Stefan tt mai tremura ur" Elena se fcu cvrig" asemenea unei $isici" %n aer" deasu$ra
$atului. .i 'm(i lui Stefan" un 'm(et ameit de $lcere i dragste. Lui %i trecu $rin ca$ c ar vrea s
cu$rind %n (rae" s trag %n #s" i s ia de la %nce$ut.
/tt de mult %l fcuse ea s-i $iard minile.
Pentru c el tia ! i mult $rea (ine" din e-$erien ! $ericlul cu care se #ucau. %nc $uin din
tate acestea i Elena ar fi $rimul s$irit-vam$ir" aa cum fusese $rimul vam$ir-s$irit $e care %l
cunscuse.
*ar uit-te la ea4 Se strecur de su( ea" aa cum fcea de (icei" i rmase $rivind-" simind cum
inima %i (ate mai $uternic dar la vederea ei. Prul ei" aur curat" cdea asemeni unei $erdele de mtase
$e $at i se aduna acl. 3ru$ul ei" %n lumina singurei vei'e mici din camer" $rea cnturat cu aur. ,u
adevrat $rea s $luteasc i s se mite i s darm %ntr- cea aurie. Era %ns$imnttr. Pentru un
vam$ir" era ca i cum ar fi adus %n $atul lui un sare viu.
Se tre'i %n(uindu-i un cscat. 1i asta era ceva ce tt ea %i fcea uneri" ca *alila nevinvat
care %i lua $uterea lui Samsn. *ei su$ra%ncrcat de sngele ei" se simea i smnrs" %ntr-un fel
minunat. /vea s $etreac na$te cald %n ! sau mai degra( su( ! (raele ei.
+n maina lui :att se fcea tt mai %ntuneric $e msur ce c$acii cntinuau s ac$ere lumina
lunii. ?n tim$" %ncercar s strige du$ a#utr. Nu-i a#ut cu nimic i" $e urm" aa cum remarc
:eredit&" aveau nevie s-i $stre'e -igenul din main. /a c rmaser din nu nemicai.
.n cele din urm" :eredit& (g mna %n (u'unarul #eanilr ei i scase un inel de c&ei cu
lantern micu. Lumina ei era al(astr. O a$rinse i ti se a$lecar %nainte. ?n lucru att de mic" i ct
de mult %nseamn" %i s$use :att.
/cum se simea a$sare asu$ra scaunelr din fa.
! 6nnie? s$use :eredit&. /ici n- s ne aud nimeni i$nd. *ac cineva ne-ar $utea au'i" ar fi
au'it cauciucul i s-ar fi gndit c era m$uctur.
6nnie cltin din ca$" ca i cum nici n-ar fi vrut s asculte. ,ntinua s-i scat ace de $in din
$iele.
/re dre$tate. Suntem la mile de$rtare de rice fiin meneasc" %i s$use :att.
! /ici e ceva ru" s$use 6nnie.
O s$use calm" dar ca i cum fiecare cuvnt ar fi fst %m$ins afar se$arat" ca nite $ietricele care
erau aruncate %ntr-un ia'.
6rusc" :att se simi i mai %ngr'it.
! ,t... de ru?
! E att de ru" c e... N-am mai simit nicidat aa ceva $n acum. Nici cnd a fst mrt
Elena" nici de la Llaus" nici de la rice altceva. N-am simit nicidat nimic la fel de ru ca asta. E att
de ru" i e att de $uternic. Nu credeam c ceva $ate fi att de $uternic. : %m$inge" i mi-e fric...
:eredit& %ntreru$se.
! 6nnie" eu tiu c amndu ne $utem gndi dar la singur cale de a iei din asta...
! Nu e-ist ieire din asta4
! ...tiu c i-e fric...
! Pe cine $utem s c&emm? / $utea s- fac... dac am avea $e cine s c&emm. Pt s m uit la
lanterna ta cea mic i s %ncerc s-mi s$un c e flacr i s fac...
! S intre %n trans? :att se uit re$ede la :e- redit&. N-ar tre(ui s mai fac asta.
! Llaus a murit.
! *ar...
! Nu e nimeni care s m aud4 i$ 6nnie i a$i" %n sfrit" i'(ucni %n &&te de $lns. Elena i
Stefan sunt $rea de$arte" i $r(a(il c acum drm4 1i nu mai e nimeni altcineva4
,ei trei erau acum %m$ini unul %ntr-altul" cci ramurile a$sau din nu scaunele ctre ei. :att i
:eredit& erau suficient de a$ra$e $entru a se $rivi $este ca$ul lui 6nnie.
! O&" fcu :att" sur$rins. /... suntem siguri?
! Nu" rs$unse :eredit&" i vcea ei suna %ngri- #rat" dar i $lin de s$eran. Ji-aduci aminte
de a'i-diminea? Nu avem nici siguran. *e fa$t" eu sunt sigur c %nc mai e $e aici $e undeva.
/cum :att simi c i se face grea" iar :eredit& i 6nnie $reau c le e ru %n lumina al(astr
de#a ciudat.
! 1i... c&iar %nainte s se %ntm$le asta" vr(eam des$re cum mulime de c&estii...
! ...$ractic tt ce s-a %ntm$lat i a sc&im(at- $e Elena...
! ...a fst vina lui.
! +n $dure.
! ,u fereastr desc&is. 6nnie cntinua s $lng.
*ar :att i :eredit& fcuser %nelegere %n tcere" dar $rivindu-se %n c&i. :eredit& s$use" $e
un tn farte (lnd0
! 6nnie" ceea ce ai s$us c ai face9 ei (ine" va tre(ui s faci. %ncearc s a#ungi la Stefan" sau s
tre'eti $e Elena" sau... sau s-i ceri iertare lui... *amn. Pr(a(il ultima variant" m tem. *ar el nu
a $rut nicidat s ne dreasc martea" i mai mult ca sigur tie c n- s ai( (il al( %n c&ii
Elenei dac %i mar $rietenii.
:att mrmi" cu sce$ticism0
! Pate c nu ne drete martea" dar e $si(il s ate$te $n cnd unii dintre ni mr ca s-i
salve'e $e ceilali. N-am avut nicidat %ncre...
! 3u nicidat nu i-ai vrut rul" %l %ntreru$se re- $ede :eredit&" cu vce mai tare.
:att cli$i nedumerit ctre ea" a$i tcu. Se simea ca un idit.
! *eci" uite" lanterna e a$rins" s$use :eredit&" i c&iar i %n aceast cri' vcea ei era calm"
egal" &i$ntic.
:icua lumin #alnic era i ea att de $reias. Era tt ceea ce aveau $entru a %m$iedica
%ntunericul s devin ttal.
*ar cnd %ntunericul va deveni ttal" %i s$use :att" asta se va %ntm$la $entru c tat lumina" tt
aerul" tt ce se afla afar avea s fie %nde$rtat" inut de$arte de a$sarea c$acilr. .ar atunci a$sarea
le va fi frnt de#a asele.
! 6nnie?
)cea lui :eredit& era vcea tuturr surrilr mai mari care veniser de-a lungul tim$ului %n a#u-
trul frailr lr mai mici. /tt de (lnd. /tt de st$nit.
! Pi s %ncerci s $retin'i c e flacr de lumnare... flacr de lumnare... flacr de
lumnare.. . i a$i s %ncerci s intri %n trans?
! Sunt de#a %n trans" se au'i vcea lui 6nnie" %ntr-un fel distant ! venind din de$rtare"
a$ra$e cu ecu.
! /tunci cere a#utr" s$use %ncet :eredit&. 6nnie $tea %ntruna" %n md clar nemaitiind nimic
din ceea ce se afla %n #urul ei0
! 3e rg" vin s ne a#ui. *amn" dac m au'i" te rg $rimete scu'ele nastre i vin. Ne-ai
s$eriat %ngr'itr" i sunt sigur c am meritat-" dar te rg" te rg a#ut-ne. : dare" *amn. :
dare att de ru" %nct %mi vine s i$. *ar %n sc&im( %mi flsesc tat energia ca s te ,&em. 3e rg"
te rg" te rg a#ut-ne...
,ntinu aa tim$ de cinci" 'ece" cincis$re'ece minute" %n vreme ce ramurile deveneau tt mai
grase i mai dese" strngndu-i %n mirsul lr dulce de rin. ,ntinu mult mai mult dect cre'use
:att c $utea ea %ndura.
/$i lumina se stinse. 1i nu se mai au'i nici un sunet" %n afar de a$tele $inilr.
Nu $uteai s nu admiri te&nica.
*amn sttea %ntins din nu %n aer" de data asta c&iar mai sus dect atunci cnd intrase $e fereastra
lui ,arline" la eta#ul al dilea. 3t nu avea idee cum se numeau c$acii" dar asta nu %l $rea. ,reanga
asta era ca i cum ar fi stat %ntr- l# $rivind drama care se desfur su( el. %nce$ea s se cam
$lictiseasc" dearece nimic nu nu se %ntm$la $e $mnt. O $rsise $e *amaris ceva mai devreme %n
acea sear" cnd ea devenise $lictisitare" vr(ind des$re cstrie i alte su(iecte $e care drea s le
evite. ,a de $ild sul ei actual. Plic-ti-si-tr. Plecase fr s verifice cu adevrat dac ea devenise
vam$ir ! %nclina s cread c da" i ce sur$ri' s ai( sirul cnd s a#ung acas" nu? Pe (u'e
%i #uc um(ra unui 'm(et.
Su( el" drama a#unsese a$ra$e %n $unctul ei culminant.
1i c&iar era de admirat te&nica. )nare %n &ait. 8a(ar nu avea ce creaturi mici i rutciase
mani$ulau c$acii" dar" la fel ca lu$ii i leaicele" $reau s fac din asta art. /cinnd %m$reun
$entru a ca$tura $rad care era $rea ra$id i $rea (ine (lindat $entru ca dar una dintre ele s se
descurce" %n ca'ul de fa" main.
:inunata art a c$errii. Pcat c vam$irii erau att de slitari" %i s$use el. *ac am $utea
c$era" am st$ni lumea.
,li$i smnrs i a$i 'm(i" un 'm(et strlucitr %ndre$tat s$re nimic anume. *esigur" dac am
$utea face asta ! de $ild" s lum un ra i s %m$rim %ntre ni lcuitrii ! l-am distruge cu ttul.
Ne-am lu$ta cu fercitate i ne-am flsi de Putere ca de tiul unei s$ade" $n cnd n-ar mai rmne
nimic" dect fii tremurtare de carne i anuri $line de snge.
Oricum" imagine frumas" %i s$use" i-i c(r% $lea$ele $entru a a$recia. /rtistic. Oc&iuri
de snge $ur$uriu" %n c&i$ magic %nc lic&id $entru a $icura %n #s $e tre$tele al(e de marmur de la...
&" s 'icem Lallimarmarn din /tena. ?n %ntreg ra amuit" curat de fiine umane 'gmtase"
&atice" i$crite" lsnd %n urm dar rmiele lr necesare0 cteva artere care s $m$e'e cantiti
uriae de snge ru i dulce. )ersiunea vam$ireasc a inutului de la$te i miere.
*esc&ise din nu c&ii nemulumit. /cum acl #s se au'ea glgie. Ji$ete meneti. *e ce? La
ce (un? .e$urele i$ %nttdeauna %ntre flcile vul$ii" dar cnd s-a re$e'it vredat un alt ie$ure ca s-l
salve'e?
.at" un nu $rver(" i dvada c amenii sunt la fel de $rti ca i ie$urii" %i s$use" dar (una
dis$'iie %i dis$ruse. :intea lui se %nde$rt de ceea ce se $etrecea" dar nu dar 'gmtul de su( el %l
deran#a. La$te i miere" asta fusese... greeal. Nu fcuse (ine c se gndise la asta. Pielea Elenei
fusese ca de la$te %n na$tea aceea" %n urm cu s$tmn" de un al( cald" nu rece" c&iar i %n lumina
lunii. Prul ei strlucitr $ruse %n um(r asemenea unui uvi de miere. Elena nu s-ar (ucura s vad
re'ultatul vnrii %n &ait din aceast na$te. /r vrsa lacrimi ca nite $icturi de ru cristaline" care ar
mirsi $recum sarea.
*edat" *amn %ne$eni. <uri un gnd cercettr de Putere %n #urul lui" un cerc de radar.
*ar nimic nu %i rs$unse" cu e-ce$ia c$acilr ne$stri de la $iciarele lui. Oricine ar fi
rc&estrat drama era invi'i(il.
6un" atunci. 8ai s %ncerc asta" %i s$use. ,ncentrndu-se asu$ra tt sngelui $e care %l (use %n
ultimele 'ile" trimise un #et de Putere $ur" la fel ca )e'uviul eru$nd %ntr- e-$l'ie de magm letal"
%l %ncn#ur cm$let din tate $rile" (ul de Putere cu cinci'eci de mile $e r de ga' su$ra%ncl'it.
Pentru c se %ntrsese. .ncredi(il" $ara'itul %ncerca s fac din nu" s $trund %n mintea lui.
/sta tre(uia s fie.
S-l ameeasc i s-l liniteasc" $resu$use el" frecndu-i ceafa furis" cu un gest a(sent" %n vreme
ce restul &aitei lui %i %nc&eia sctelile cu $rada din main. 1$tindu-i lucruri mrunte %n urec&e
$entru a-l ine $e lc" lundu-i $r$riile sale gnduri %ntunecate i a$i trimindu-i-le %na$i ca nite
ecuri i mai %ntunecate" %ntr-un cerc care %n cele din urm l-ar fi fcut s $lece %n cutarea unr $r'i
$e care s le mare" i s tt mare $entru (ucuria $ur" de catifea neagr" a mrului.
/cum" mintea lui *amn era rece i %ntunecat de furie. Se ridic" %i %ntinse (raele i $iciarele
care %l dureau" i a$i cut cu atenie" nu cu un sim$lu cerc de radar" ci cu i'(ucnire de Putere %n
s$atele fiecrei tentative" cercetnd cu mintea $entru a-l gsi $e $ara'it. 3re(uia s fie acl9 c$acii
cntinuau s-i fac trea(a. *ar nu reui s desc$ere nimic" dei flsise cea mai ra$id i mai
eficient metd de scanare $e care tia0 mie de sndri aleatrii $e secund" %ntr-un mdel de
cutare ti$ ;mersul (eivului;. /r fi tre(uit s gseasc imediat un tru$ mrt. *ar nu gsi nimic.
/sta %l %nfurie i mai mult" dar %n furia lui era i urm de incitare. )ise lu$t" ans s
mare acl unde mrrea avea un sens. 1i acum iat c e-ista un $nent care avea tate calitile
! i *amn nu $utea s %l mare $entru c nu reuea s-l gseasc. 3rimise un mesa#" scnteind de
fercitate" %n tate direciile.
3e-am averti'at de#a dat. /cum 3E
PRO)O,. /rat-te ! S/? S3/. *EP/R3E *E :.NE4
/dun Putere" adun" adun tt mai mult" gndindu-se la diferiii muritri care cntri(uiser la
ea. O inu strns" &rni cu i mai mult Putere" mdel $e $triva sc$ului su" %i %n'eci fra cu tt
ceea ce mintea lui cuntea des$re lu$t i a(ilitatea i arta r'(iului. Jinu Puterea $n cnd simi
ca i cum ar fi inut %n (rae (m( nuclear. 1i atunci eli(er dintr-dat" e-$l'ie care $rnea
dins$re el i se %ndre$ta %n direcia $us" se %nde$rta cu vite'a luminii.
/cum" cu siguran" va simi c&inurile mrii unei creaturi imens de $uternice i viclene ! fiin
care reuise s su$ravieuiasc atacurilr lui anteriare destinate dar creaturilr ne$mntene.
*amn %i ascui simurile $n la limita cea mai %nalt" ate$tnd s aud sal s simt ceva
sfrmndu-se" ar'nd ! ceva c'nd r(it" cu sngele $icurndu-i" de $e creang" din aer" de
undeva. *e undeva ar fi tre(uit s se $r(ueasc la $mnt creatur" sau s rcie $mntul cu
g&eare uriae ca de din'aur ! creatur $e #umtate $arali'at i srtit cu ttul $ieirii" nimicit de
un fc care s ard $e dinuntru. *ar dei simea vntul care se %nteea %ntr-un vuiet sl(atic i nrii
negri uriai care se adunau deasu$ra lui dre$t rs$uns la $r$ria lui stare" tt nu $utea $erce$e nici
creatur %ntunecat suficient de a$ra$e de el $entru a-i fi $utut $trunde %n gnduri.
,t de $uternic era aceast creatur? *e unde venea?
Pentru cli$ dar" $rin minte %i fulger un gnd. ?n cerc. ?n cerc cu un $unct %n mi#lc. .ar
cercul era e-$l'ia de Putere $e care trimisese %n tate direciile" iar $unctul era singurul lc %n care
e-$l'ia lui nu a#ungea. %nuntrul lui de#a...
Pc4 6rusc" mintea i se gli. 1i a$i %nce$u" alene" ur mirat" s %ncerce s $un lalalt
fragmentele de gnduri. Se gndise la e-$l'ia de Putere $e care trimisese" nu? 1i cum se ate$tase s
simt c ceva cade i mare.
<ir-ar s fie" nu $utea $erce$e %n $dure nici mcar $re'ena unr animale (inuite mai mari ca
vul$e. *ei fasciculul su de Putere fusese creat cu gri# ca s afecte'e dar creaturi ale
%ntunericului asemntare cu el" animalele (inuite se s$eriaser att de tare" %nct fugiser
%nne(unite din 'n. Se uit cu atenie %n #s. 8m. ,u e-ce$ia c$acilr din #urul mainii9 dar nu lui %i
viau rul. 1i $e urm" rice ar fi fst c$acii tia" ei nu erau dect $inii unui asasin invi'i(il. <r
$erce$ii adevrate ! cel $uin" nu %nuntrul &tarelr $e care el i le crease cu atta gri#.
Oare era $si(il s se fi %nelat? >umtate din furia sa era %ndre$tat %m$triva lui %nsui" $entru c
fusese att de negli#ent" att de stul i de %ncre'tr %nct lsase garda #s.
Stul... &ei" $ate c sunt (eat" %i s$use i 'm(i din nu" ctre nimic %n md dese(it" fr s fie
cntient mcar ce face. /meit i $aranic i fns. 6eat i iritat.
*amn se rela-" re'emat de c$ac. )ntul urla acum" rsucindu-se i %ng&end aerul" iar cerul se
um$luse de n ri negri care se rstgleau" ascun'nd rice urm de lumin a lunii sau a stelelr. <elul
lui $referat de vreme.
Era tt iritat" dar nu gsea nici un mtiv $entru asta. Singurul lucru care tul(ura aura $durii era
strigtul firav al unei mini din interirul mainii" ca $asre %nc&is %ntr- clivie care nu scate dect
singur nt. /sta tre(uie s fie cea mic" vr#itarea cu $rul ru i gtul delicat. ,ea care se tt
$lnsese c viaa se sc&im( $rea mult.
*amn se ls mai mult $e c$ac. ?rmrise maina cu mintea" cu un interes a(sent. Nu era vina lui
c %i sur$rinsese discutnd des$re el" dar asta le micrase ttui $uin ansele de a fi salvai.
,li$i %ncet.
,iudat c avuseser un accident %ncercnd s nu lveasc creatur %n a$r-imativ acelai lc %n
care i el fusese ct $e-aci s-i fac $raf <errariul %ncercnd s calce una. Pcat c nu v'use care
fusese creatura lr" dar c$acii erau $rea dei.
Psruica rcat $lngea din nu.
Ei" c&iar vrei sc&im(are acum" sau nu" vr#itare mic? 8trte-te. 3re(uie s rgi frums.
1i $e urm" desigur" eu tre(uie s &trsc ce fel de sc&im(are $rimeti.
11
6nnie nu-i $utea aduce aminte vre rugciune mai cm$licat" i de aceea" asemenea unui c$il
(sit" s$unea una vec&e0 ;.. .m rg *mnuluisufletul s mi-l ia . . %i flsise tat energia
strignd du$ a#utr i nu $rimise nici un rs$uns" dar nite 'gmt de feed(ac@. /cum %i era att de
smn. *urerea dis$ruse i era $ur i sim$lu amrit. Singurul lucru care su$ra era frigul. *ar i
acesta $utea fi re'lvat. Putea s-i trag $ur i sim$lu $tur $este ea" $tur gras i $u- fas" i
avea s se %ncl'easc. 1tia asta fr s tie cum de tia.
Singurul lucru care inea de$arte de $tur era gndul la mama ei. :ama ei ar fi nec#it dac ea
ar %nceta s mai lu$te. /sta era un alt lucru $e care %l tia fr s tie cum de %l tia. *ac ar fi $utut dar
s %i trimit un mesa# mamei ei" %n care s %i e-$lice c lu$tase ct de mult fusese %n stare" dar c acum"
amrit i %nfrigurat" nu mai $utea cntinua. 1i c tiuse c avea s mar" dar c %n final nu duruse"
aa c mami nu avea de ce s $lng. .ar data viitare avea s %nvee din greeli" %i $rmise ea... data
viitare...
.ntrarea %n scen a lui *amn se via dramatic" i %nsit de un fulger %n cli$a %n care g&etele lui
ateri'ar $e main. Simultan" trimise un alt fascicul distrugtr de Putere" de data asta %ndre$tat ctre
c$aci" marinetele cntrlate de $$uarul nev'ut. Era att de $uternic" %nct simi un rs$uns cat
din $artea lui Stefan" tcmai de la $ensiune. .ar c$acii... dis$rur" t$indu-se %n %ntuneric. Sfiaser
ac$eriul ca i cum maina fusese cutie de cnserve uria" %i s$use el" stnd %n $iciare $e ca$t.
3cmai (ine $entru el.
/$i %i %ndre$t atenia ctre fiina meneasc 6nnie" cea cu (ucle" care acum s-ar fi cuvenit s-i
%m(rie'e $iciarele i s-i s$un ;:ulumesc; cu vce gtuit.
*ar nu fcea. 2cea %ntins e-act la fel cum sttuse cu$rins %n %m(riarea c$acilr. .ritat"
*amn se %ntinse %n #s ca s- a$uce de mn" i avu un c. O $erce$u %nainte s ating" mirsi
%nainte s simt $e degetele sale. Sute de mici %ne$turi" din fiecare curgnd snge. /cele
cniferelr tre(uie s fi fcut asta" lund snge de la ea sau ! nu" $m$nd %n ea su(stan rinas.
?n aneste'ic $entru a im(ili'a %n vreme ce creatura trecea la fa'a urmtare ! ricare fi fiind
aceea ! din atacul asu$ra $r'ii sale" asta #udecnd du$ aciunile de $n acum ale creaturii. Sau mai
degra(" in#ecie de sucuri digestive.
Ori $ate $ur i sim$lu ceva care s in %n via" ca antigelul $entru main" se gndi *amn"
dndu-i seama" cu un nu c" ce rece era 6nnie. %nc&eietura minii ei $rea de g&ea. Se uit la
celelalte du fiine meneti" fata cu $r negru" cu c&i inteligeni" tul(urtri" i (iatul cu $r (lnd"
care era %nttdeauna $us $e &ar. Pate c ttui ate$tase $rea mult %nainte s intervin. Era clar c
situaia sttea farte ru i cu ceilali di. *ar el avea de gnd s salve'e $e fata asta. Pentru c aa
avea c&ef. Pentru c ea %i ceruse a#utrul att de #alnic. Pentru c acele creaturi" acei malac&i"
%ncercaser s-K fac s asiste la martea ei" cu c&ii $e #umtate aintii asu$ra ei %n vreme ce %i
%nde$rtau mintea de $re'ent" facndu-K s vise'e cu c&ii desc&ii la ceva s$lendid. :alac& ! era un
termen general care desemna creatur a %ntunericului0 sr sau un frate al n$ii. *ar *amn %l
gndi acum ca i cum cuvntul %nsui era ceva malefic" un sunet care tre(uia scui$at sau uierat.
Nu avea nici intenie s-i lase $e ei s %nving. O ridic $e 6nnie %n (rae ca i cum ar fi fst un
$uf de $$die i arunc $este un umr. /$i se %nl din main. S '(are fr s-i sc&im(e mai
%nti frma era adevrat $rvcare. .ar lui *amn %i $lceau $rvcrile.
Se &tr% s duc la cea mai a$r$iat surs de a$ cald" i aceasta era $ensiunea. Nici nu era
ne- vie s-K tul(ure $e Stefan. E-istau vre ase camere %n cmelia aia dr$nat. *ac Stefan nu
era curis" n-avea s-i (age nasul %n (aia altra.
*u$ cum se dvedi" Stefan nu era dar curis" ci i ra$id. <ur ct $e-aci s se cicneasc0
*amn" $urtndu-i $vara" urm ctitur i %l v'u $e Stefan %n maina lui $e drumul %ntunecat" cu
Elena" $lutind asemenea lui *amn" sltnd %n urma mainii ca i cum ar fi fst un (aln.
Primele cuvinte $e care le sc&im(ar se dvedir nu dar li$site de s$ectacul'itate" ci i $rea $uin
inteligente.
! ,e dracu faci? e-clam Stefan.
! ,e dracu faci tu? s$use *amn" sau %nce$u s s$un" cnd remarc uluitarea sc&im(are %n
Stefan ! i uluitarea Putere care era Elena.
+n vreme ce cea mai mare $arte a minii lui $ur i sim$lu rmase nucit de c" mic $arte din ea
%nce$u imediat s anali'e'e situaia" s %neleag cum a a#uns Stefan de la nimic la... la...
*umne'eule4 Ei" asta e" ar $utea ttui s se $refac fericit.
! /m simit lu$t" s$use Stefan. ,nd ai devenit Peter Pan?
! /r tre(ui s te (ucuri c n-ai fst i tu %n lu$ta aia. 1i $t s '(r $entru c am Puterea" (iete.
/sta era $ur (ravad. Oricum" era farte crect" %n lcul unde se nscuser ei" s i te adrese'i unei
rude mai tinere cu raga''" sau ;(iete;.
*ar acum nu era. 1i %ntre tim$" acea $arte din creierul lui care nu se %nc&isese $ur i sim$lu
cntinua s anali'e'e. Putea s vad" s simt" s fac rice" %n afar de a atinge aura lui Stefan. .ar aura
aceasta era... de neimaginat. *ac *amn nu ar fi fst att de a$ra$e" dac nu ar fi $erce$ut- el
%nsui" nu ar fi cre'ut c e $si(il ca singur $er- san s ai( atta Putere.
*ar el $rivea situaia cu aceeai ca$acitate de evaluare lgic i rece care %i s$unea c $r$ria lui
Putere ! c&iar i du$ ce se %m(tase cu varietatea de snge de femeie $e care %l %ng&iise %n ultimele
cteva 'ile ! Puterea lui nu era acum nimic fa de cea a lui Stefan. .ar ca$acitatea lui lgic i rece %i
mai s$unea c Stefan se ridicase $rea re$ede din $at i c nu avusese tim$ ! sau nu fusese suficient de
rainal! $entru a-i ascunde aura.
! Ei" ia uit-te la tine" s$use *amn cu tt sarcasmul $e care reui s-K adune ! i care se dvedi
cnsidera(il. S fie la un &alu? /i fst cumva canni'at fr tiina mea? Oare vr(esc acum cu
Sfntul Stefan?
Rs$unsul tele$atic al lui Stefan nu ar $utea fi re$rdus.
! ?nde sunt :att i :eredit&? %ntre( el furis.
! Sau" cntinu *amn" ca i cum Stefan nici nu ar fi vr(it" $ate c ar tre(ui s fii felicitat
$entru c ai %nvat %ncele din urm arta disimulrii?
! 1i ce faci cu 6nnie? %ntre( Stefan" ignrnd la rndul lui cmentariul lui *amn.
! *ar se $are c tt nu %nelegi engle'a $lisila(ic" aa c s %ncerc s-i e-$lic ct mai sim$lu
cu $utin. 3u ai $ierdut dinadins lu$ta.
! Eu am $ierdut dinadins lu$ta" s$use Stefan &trt" $rnd s %neleag c *amn nu avea de
gnd s rs$und la nici una dintre %ntre(rile lui $n cnd nu-i s$unea el adevrul. Eu dar i-am
mulumit *mnului c tu $reai s fii $rea furis sau $rea (eat ca ve'i $rea (ine ce se %ntm$l. )iam
s te %m$iedic $e tine i $e restul lumii s %neleag e-act ce $ate s fac sngele Elenei. /a c ai
$lecat fr s (nuieti c te-a fi $utut scutura de $e mine ca $e- musc.
! N-am cre'ut nicidat c eti %n stare de aa ceva.
*amn revedea %n minte" %n detalii vii" mica lr %nfruntare. Era adevrat0 nu (nuise nicicum c
s$ectaclul lui Stefan fusese dar att ! un s$ectacl ! i c el ar fi $utut s-K $un la $mnt %n
rice mment i s fac rice via.
! 1i iat- i $e (inefctarea ta. *amn fcu un semn cu ca$ul ctre Elena care $lutea" legat !
da" era adevrat ceea ce vedea ! legat de am(reia# cu funia de rufe. *ar ceva mai #s dect %ngerii"
i %ncununat cu glrie i nare" remarc el" ne$utndu-se a(ine cnd ridic $rivirea ctre ea.
*e fa$t" Elena era att de strlucitare" %nct s te uii la ea cu Puterea canali'at %n c&i era ca i
cum ai fi %ncercat s te uii direct %n sare.
! 1i ea $are s fi uitat cum s se ascund9 strlucete ca stea slar" incandescent.
! Elena nu tie s mint" *amn.
Era clar c furia lui Stefan cretea %ncet.
! /cum s$une-mi ce se %ntm$l i ce i-ai fcut lui 6nnie.
.m$ulsul de a rs$unde0 Nimic. *e ce" cre'i c ar tre(ui s-i fac ceva? era a$ra$e ire'isti(il !
a$ra$e. *ar *amn avea acum de-a face cu un Stefan diferit" aa cum nu-K mai v'use nicidat. /sta
nu e frirul $e care-K tii tu i $e care %i $lace s-K calci %n $iciare" %i s$use vcea lgicii interiare"
i el ascult.
! ,eilali di aaa-meni" s$use *amn" lungind cuvntul su$rtr de mult" sunt %n autm(ilul
lr. 1i ! (rusc" deveni incent ! duceam $e 6nnie la tine acas.
Stefan sttea lng main" la distan numai (un $entru a cerceta (raul %ntins al lui 6nnie.
,nd %l atinse" din %ne$turi iei snge" i Stefan %i $rivi %ngr'it $r$riile degete. Re$et
e-$erimentul. *amn mai avea $uin i %nce$ea s salive'e" un cm$rtament ttal nedemn $e care
drea s-K evite.
1i atunci se cncentr asu$ra unui fenmen as- trnmic ce se $etrecea %n a$r$iere.
Luna $lin" %nlat la #umtatea cerului" al( i $ur $recum '$ada. 1i Elena $lutind %n faa ei"
$urtnd cma de na$te demdat" %nc&is $n la gt ! i nimic altceva. /tta tim$ ct se uita la
ea fr Puterea de care avea nevie $entru a-i deslui aura" $utea vedea mai degra( ca $e fat dect
ca $e un %nger %n mi#lcul acelei incandescene r(itare.
*amn %i ls ca$ul %ntr- $arte $entru a $rivi mai (ine silueta. *a" cu siguran era vemntul
$trivit $entru ea" i ar tre(ui s stea mereu %n faa unr lumini $uternice. *ac el... 6uf.
Se tre'i '(urnd %n s$ate i ctre stnga. Se i'(i de un c$ac" %ncercnd s nu lveasc i $e
6nnie ! s-ar fi $utut frnge. ?luit $e mment" c'u ! de fa$t" $luti ! %n #s $e $mnt.
Stefan era deasu$ra lui.
! 3u" s$use *amn destul de neclar" cu gura $lin de snge" ai fst un (iat ru" (iete.
! Ea m-a frat. Efectiv. /m cre'ut c s mar dac nu %i iau din snge ! aura ei era farte
umflat. /cum s$une-mi ce s-a %ntm$lat cu 6nnie...
! /a c i-ai luat sngele %n ciuda re'istenei tale erice ne(site...
6ufO
,$acul sta mirsea a rin. N-am vrut nicidat %n md dese(it s fac cuntin cu ce se afl
%ntr-un c$ac" %i s$use *amn" scui$nd sngele din gur. ,&iar i ca ciar am flsit c$acii dar
cnd am avut nevie.
Stefan smulsese cumva $e 6nnie din aer $e cnd *amn '(ura ctre c$ac. /tt de ra$id era
acum. Era farte" farte ra$id. Elena era fenmenal.
! *eci acum ai idee la mna a dua des$re cum e sngele Elenei.
1i Stefan $utea au'i gndurile lui *amn. +n md nrmal" *amn era %nttdeauna gata de lu$t"
dar acum a$ra$e c $utea au'i $e Elena $lngnd $entru $rietenii ei ameni" i simea %nluntrul lui
ct de (sit era. <arte (trn ! (trn de multe secle ! i farte (sit.
*ar %n $rivina %ntre(rii" ei (ine" da. Elena cntinua s salte fr nim" uneri cu (raele desc&ise"
$lannd ca un vultur cu ari$ile %ntinse" alteri strns g&em ca un $isi. Sngele ei era cm(usti(il de
rac&et fa de (en'ina fr $lum( a ma#ritii fetelr.
.ar Stefan via s lu$te. Nici mcar nu %ncerca s ascund. /m avut dre$tate" %i s$use *amn.
Pentru vam$iri" drina de a se cirvi e mai $uternic dect rice alt drin" c&iar i dect nevia de
a se &rni" sau" %n ca'ul lui Stefan" gri#a $entru... care era cuvntul? O&" da. Prieteni.
/cum *amn se strduia s evite (taie" %ncercnd s-i enumere avanta#ele" care nu erau $rea
multe" cci Stefan %nc %l mai intuia la $mnt. :inteaascuit. *iscursul a(il. O %nclinaie de a
lu$ta murdar $e care Stefan nu $rea s $at %nelege. Lgic. O a(ilitate instinctiv de a gsi
fisurile %n armura dumanului su... 8mmm...
! :eredit& i ! fir-ar s fie4 ,are era numele (iatului? ! %nsitrul ei sunt mri de#a" aa
cred" s$use el $e un tn nevinvat. Putem s stm aici i s ne lu$tm" dac aa vrei s-i s$ui" innd
seama de fa$tul c eu nu te-am atins nici cu un deget ! sau $utem %ncerca s-i resuscitm. Oare ce-
s alegem?
,&iar se %ntre(a ct de mult se $utea cntrla
Stefan %n mmentul acesta.
,a i cum *amn ar fi sc&im(at (rusc $lanul %ntr-un (iectiv" Stefan $ru s devin mai mic.
Plutise la vreun metru deasu$ra $mntului9 acum ateri'ase i se uita %n #urul su mirat" %n md clar fr
s tie c se aflase %n aer.
*amn $rfit de mmentul %n care Stefan era cel mai vulnera(il i vr(i.
! Nu eu am fst cel care le-a fcut ru" adug el. *ac s te uii la 6nnie ! slav demnilr"
tia numele ei ! s ve'i c asta nu $utea s- fac un vam$ir. ,red ! adug el cu iscusin" de
dragul cului ! c atacatrii au fst nite c$aci" cntrlai de malac&i.
! ,$aci? Stefan se uit %n fug la (raul $lin de %ne$turi al lui 6nnie. /$i s$use0 3re(uie s-i
ducem %ntr- cas i %n a$ cald. .a- $e Elena...
O&" (ucurs. *e fa$t" a da rice" rice...
! ...i maina asta cu 6nnie %na$i la $ensiune. 3re'ete- $e damna <lGers. < tt ce $i
$entru 6nnie. Eu s merg %nainte i s-i iau $e :eredit& i :att...
/sta era4 :att. /cum" dac ar avea un truc mnemnic...
! Sunt %nainte $e drum" da? *e acl $rea s vin $rima ta e-$l'ie de Putere.
O e-$l'ie" aadar? *e ce s nu fie sincer i s-i s$un un vlurel ce a(ia cli$cea?
1i ct era $ras$t %n minte... : de la :uritr" / de la /gasant" 3 de la 3em(el. 1i gata" asta era.
Pcat c se a$lica tuturr i ttui nu ti se numeau :/3. Of" la nai(a ! are tre(uia s mai fie un 3
la sfrit? :uritr /gasant i 3em(el? /gasant 3em(el i 3m$it?
! /m s$us" e %n regul aa?
*amn se %ntarse %n $re'ent.
! Nu" nu e %n regul. ,ealalt main e distrus. N- s- $i flsi.
! O s $luteasc %n urma mea.
Stefan nu se luda" dar fcea afirmaie.
! Nu e nici mcar %ntreag" e fcut (uci.
! O s unesc (ucile. 8aide" *amn. %mi $are ru c te-am atacat9 am cre'ut c se $etrecea cu
ttul altceva. *ar :att i :eredit& ar $utea s fie %ntr-adevr $e marte" i c&iar i cu tat Puterea mea
cea nu" i cu a Elenei" e $si(il s nu reuim s-i salvm. /m crescut tem$eratura intern a lui
6nnie cu cteva grade" dar nu %ndr'nesc s rmn aici s i- ridic suficient de %ncet. 3e rg" *amn"
s$use %n tim$ ce ae'a $e 6nnie %n scaunul de lng fer.
Ei (ine" asta suna ca vec&iul Stefan" dar venind de la aceast surs de $utere" nul Stefan" avea
nite nuane destul de diferite. *ar" atta tim$ ct Stefan credea c el era un arece" era un arece. 1i
cu asta (asta.
:ai devreme" *amn se simise asemenea )e'uviului %n eru$ie. /cum fusese (rusc ca i cum
sttea lng )e'uviu" iar muntele &uruia. *umne'eule mare4 Pur i sim$lu se simea $r#lit dar
stnd att de a$ra$e de Stefan4
+i adun tate frele lui cnsidera(ile" %nf urndu-se mental %n g&ea" i s$er c cel $uin
rsuflare rece se simea %n rs$unsul su.
! Plec. Ne vedem mai tr'iu ! s$er c amenii n-au murit %nc.
Pe cnd se des$reau" Stefan %i trimise un mesa# $uternic de de'a$r(are ! fr s-K (m(arde'e
cu durere a(slut elementar" aa cum fcuse %nainte cnd %l i'(ise de c$ac" dar asigurndu-se c
$rerea $e care avea des$re fratele su era %nti$rit %n fiecare cuvnt.
*amn %i trimise un ultim mesa# fratelui su" %n vreme ce se %nde$rta. Nu %neleg" gndi el incent
ctre Stefan" care dis$rea. ,e-i ru s s$un c s$er ca amenii s nu fi murit? 1tii" eu am intrat %n
maga'ine unde se vindeau felicitri ! nu menin fa$tul c nu fcuse $entru felicitri ci $entru
tinerele casierie ! i aveau acl rafturi cu ;S$er s fii ct mai curnd snts; i ; ,ndleane ceea
ce $r(a(il %nseamn c mesa#ul anterir nu a fst suficient de gritr. /adar" ce-i ru s s$ui
;S$er c n-au murit;?
Stefan nu se (si s rs$und. *ar *amn tri- mise ricum un 'm(et scurt i strlucitr $e cnd
%ntrcea Prsc&ele i $rnea ctre $ensiune.
3rase de frng&ia de rufe care inea $e Elena sltnd deasu$ra lui. Plutea ! cu cmaa de na$te
umflat %n vnt ! deasu$ra ca$ului lui 6nnie ! sau mai degra( acl unde ar fi tre(uit s fie ca$ul
lui 6nnie. 6nnie fusese %nttdeauna minin" iar acum suferina i frigul fcuser s se strng %n
$'iie fetal. Elena $utea $ractic s se ae'e $e ea.
! 6un" $rines. /ri fantastic" ca de (icei. 1i nici tu nu ari ru.
Era una dintre cele mai $raste a(rdri din tat viaa lui" %i s$use $lin de #ale. *ar nu se simea
%n a$ele lui. 3ransfrmarea lui Stefan %l sur$rinsese ! asta e $r(a(il cau'a" &tr% el.
! *a... mn.
*amn tresri. )cea Elenei era #as i vitare... i a(slut minunat0 melas $icurnd $lin de
dulcea" miere curgnd direct de $e fagure. Era mai #as ! *amn era sigur ! dect fusese %nainte
de transfrmarea ei" i c$tase un accent curat de Sud. Pentru un vam$ir" ea semna cu $icuratul dulce
al unei vene meneti $ras$t desc&ise.
! *a" %ngeraule. Ji-am mai s$us ;%ngera; $n acum? *ac nu" a fst sim$l sc$are.
1i $e cnd rstea aceste cuvinte" %i ddu seama c vcea ei mai avea calitate" una $e care nu
remarcase $n atunci0 $uritate. Puritatea $trun'tare a unui serafim. /sta ar fi tre(uit s-K
decncerte'e" dar %n sc&im( %i aminti dar c Elena era cineva $e care tre(uia s-K iei farte %n seris" i
nicidat %n glum.
3e-a lua %n seris sau %n glum sau %n rice fel $referi" se gndi *amn" dac n-ai fi att de
%nne(unit du$ iditul de frate-meu mai mic.
*i sri vilei se %ntarser ctre el0 c&ii
Elenei. +l au'ise.
Pentru $rima dat %n viaa lui" *amn era %ncn#urat de $ersane mai $uternice dect el. .ar $entru
un vam$ir" Puterea era ttul0 (unuri materiale" $'iie %n cmunitate" tvar de via- trfeu"
cnfrt" se-" (ani" (unti.
Era un sentiment ciudat. Nu ttal ne$lcut %n ceea ce $rivea $e Elena. Lui *amn %i $lceau
femeile $uternice. ,utase de secle una suficient de $uternic.
*ar $rivirea Elenei %i aduse imediat gndurile la situaia $re'ent. Parc maina $ie'i %n faa
$ensiunii" ridic %n (rae $e 6nnie" tt mai ea$n" i $luti %n sus $e scrile %n s$iral" care se
%ngustau tt mai mult" ctre camera lui Stefan. Era singurul lc %n care tia c se afl cad.
/(ia era lc $entru trei $ersane %n (aia micu" i *amn era cel care ducea %n (rae $e 6nnie.
*du drumul la a$ %n cada vec&e" $e $atru $iciare" iF (a'ndu-se $e simurile lui $erfecte" $trivi
cu cinci grade $este tem$eratura tru$ului %ng&eat al lui 6nnie. %ncerc s-i e-$lice Elenei ce fcea" dar
ea $rea s-i fi $ierdut interesul i $lutea $rin camera lui Stefan" ca un grs-$lan al 'nei 3in@er(ell
%nc&is %ntr- clivie. Se tt lvea de fereastra %nc&is" a$i '(ura re$ede ctre ua desc&is i se uita
afar.
,e dilem. S rage $e Elena s de'(race i s %m(ie'e $e 6nnie" i s rite ca ea s $un
$e 6nnie %n cad cu faa %n #s? Sau s rage $e Elena s fac asta iar el s le su$raveg&e'e" dar fr
s $un mna ! asta dac nu via s se %ntm$le un de'astru? Plus c cineva tre(uia s caute $e
damna <lGers i s aduc ceva fier(inte de (ut. S scrie un (ilet i s trimit $e Elena cu el? %n
rice cli$ aici $uteau a$rea i mai multe victime.
/$i *amn %ntlni $rivirea Elenei i tate gri#ile mrunte i cnveninale $rur s dis$ar. %n
mintea lui se ivir cuvinte care nu $trunseser $rin urec&i.
/#ut-. 3e rg4
Se %ntarse %n (aie" ae' $e 6nnie $e cvraul grs de acl i c#i ca $e un crevete. >s cu
sveterul" #s cu tricul de var de su( el. >s cu sutienul mic ! cu$ /" remarc el cu tristee" scndu-
K" %ncercnd s nu se uite direct la 6nnie. *ar nu $utea s nu vad c urmele de %ne$turi erau a(slut
$este tt.
>s i cu #eanii" i a$i un mic (stacl $entru c tre(ui s se ae'e $e #s i s ia %n $al fiecare
$icir $entru a scate adidaii %nali" (ine strni %n ireturi" %nainte de a trage #eanii $este gle'ne. >s i
cu setele.
1i asta era tt. 6nnie rmase gal" cu e-ce$ia $r$riului ei snge care ac$erea i a c&ililr
r' de mtase. O ridic %n (rae i ae' %n cad" udndu-se i el $e cnd lsa %n a$. )am$irii
ascia' (aia cu sngele unei virgine" dar numai cei cu adevrat ne(uni %ncearc.
/$a din cad deveni riatic atunci cnd $use $e 6nnie %nuntru. Ls r(inetul desc&is" cci
cada era att de mare" i a$i se ae' $e #s i cntri situaia. ,$acul $m$ase ceva %n ea cu a#utrul
acelr. Orice ar fi fst" nu era (un. /a c ar tre(ui s ias. ,ea mai %nelea$t sluie ar fi s %l sug ca
i cum ar fi muctur de ar$e" dar e'ita s %ncerce asta $n nu se asigura c Elena n- s-i s$arg
ca$ul cu ceva dac s-K gseasc stnd cu gura li$it de tru$ul lui 6nnie.
)a tre(ui s se mulumeasc cu a dua sluie. /$a %nsngerat nu ascundea tru$ul micu al lui
6nnie" dar fcea ca detaliile s $ar ceva mai vagi. *amn s$ri#ini cu mn ca$ul lui 6nnie $e
marginea c'ii i cu cealalt mn %nce$u s strng i s mase'e un (ra" $entru a scate trava.
1tiu c face ceea ce tre(uie cnd simi mirsul rinii de $in. Era att de gras i de vscas"
%nct nu dis$ruse %nc %n tru$ul lui 6nnie. *amn sctea astfel cantitate mic de rin" dar era are
suficient?
,u gri#" cu c&ii la u i cncentrndu-i simurile la ma-imum" *amn ridic mna lui 6nnie
i a$r$ie de (u'ele sale" ca i cum avea de gnd s srute. .n sc&im(" %i lu %nc&eietura minii %n
gur i" %nfrnndu-i rice drin de a muca" %nce$u $ur i sim$lu s sug.
Scui$ a$ra$e imediat. Gura i se um$luse de r- in. :asa#ul nu era delc suficient. Nici mcar
su$tul ! asta dac gsea vre du du'ini de vam$iri i %i ae'a $e tt tru$ul micu al lui 6nnie ca
nite li$itri ! nu ar fi fst suficient.
Se ls $e vine i $rivi" aceast femeie-c$il rnit letal $e care %i dduse cuvntul c va salva.
Pentru $rima ar" deveni cntient c era ud $n la talie. Ridic c&ii %n sus" iritat" i a$i %i scase
#ac&eta neagr de aviatr.
,e $utea face? 6nnie avea nevie de un leac" dar el &a(ar n-avea care era leacul acela anume" i
nici nu cuntea vre vr#itare la care s a$ele'e. Oare damna <lGers avea cuntine de magie? 1i
dac avea" i-ar fi dat lui acel leac? Sau era dar (trn cu minile duse? ,e era un leac a tt
vindectr ! $entru fiin meneasc? Putea s %ncredine'e amenilr i s-i lase $e ei s-i
%ncerce $e ea tiina lr de di (ani ! s duc la un s$ital ! dar urmau s ai( de-a face cu fat
care fusese trvit de ,ealalt Lume" de lcurile %ntunecate $e care ei nu vr avea vie nicidat s le
vad sau s le %neleag.
+n tim$ ce-i s$unea tate acestea" frecase a(sent un $rs$ de (raele i minile sale i cmaa
neagr. /cum se uit la $rs$ i &tr% c 6nnie merita cel $uin cncesie fcut decenei" mai ales
$entru c el nu mai tia ce se $utea face cu ea. 6g $rs$ul %n a$ i a$i %l %ntinse i ac$eri cu el
$e 6nnie de la gt $n la tl$i. %n unele lcuri $rs$ul $lutea" %n altele sttea su( a$" dar %n general
%i %nde$lini rlul.
Ridic din nu tem$eratura a$ei" dar asta nu sc&im( nimic. 6nnie" att de tnr" era cu$rins de
rigiditatea mrii. ,ntem$ranii si din vec&ea .talie avuseser dre$tate" %i s$use *amn" fiin ca
aceasta era feciar ! nu mai era feti" dar nici femeie %nc. Era un cuvnt farte $trivit" cci rice
vam$ir ar $utea s$une c era feciar %n am(ele sensuri.
1i ttul se $etrecuse su( nasul lui. /tragerea" atacul %n &ait" te&nica i sincrni'area minunat !
mrser aceast feciar %n tim$ ce el sttea i $rivea. 1i a$laudase ttul.
*amn simi cum %nluntrul lui crete %ncet ceva. Se ivise atunci cnd se gndise la %ndr'neala
acelui malac&" care %i vnase amenii c&iar su(nasul lui. Nu %i $use %ntre(area cnd devenise gru$ul
din main amenii lui ! cnsidera c era aa $entru c %n ultimul tim$ fuseser att de a$r$iai" %nct
avea sentimentul c $utea dis$une de ei" el era cel care $utea s s$un dac triau sau mureau" sau dac
deveneau ceea ce era i el. ,eea ce cretea %n el a$ruse cnd se gndise la felul %n care malac&ul la %i
mani$ulase gndurile" atrgndu-K %ntr- cntem$lare fericit a mrii %n termeni generali" %n vreme
ce la $iciarele lui se $etrecea martea %n termeni farte s$ecifici. .ar acum acel ceva din interirul lui
atingea niveluri incendiare $entru c ast'i i se artaser de $rea multe ri greelile fcute. Era %ntr-
adevr de nesu$rtat...
... i a$i era 6nnie...
6nnie" care nu fcuse nicidat ru unui... unui lucru nevinvat din $ur rutate. 6nnie" care era
asemenea unui $isi" lvind cu l(uele %n aer dar ctre nici $rad. 6nnie" cu $rul ei numit uneri
'meuriu" dar care arta $ur i sim$lu ca i cum ar fi fst v$aie. 6nnie cea cu $ielea translucid" cu
delicatele firduri i estuare vilet ale venelr de $e gtul i (raele ei. 6nnie" care %n ultimul tim$ %l
$rivea $ie'i" cu c&ii ei mari ca de c$il" c$rui" su( genele ca nite stele...
Pe *amn %l dureau flcile i caninii i %i simea gura ar'nd de la rina trvitare. *ar $utea s
ignre tate astea" $entru c %n mintea lui era un singur gnd.
6nnie %i ceruse a#utrul cu a$ra$e #umtate de r %nainte s cad $rad %ntunericului.
/sta tre(uia s$us. /sta tre(uia cercetat. 6nnie %l c&emase $e Stefan ! care fusese $rea de$arte i
$rea cu$at cu %ngerul lui ! dar %l c&emase i $e
*amn" i %l im$lrase s %i a#ute.
.ar el %i ignrase strigtul. ,u trei dintre $rietenii Elenei la $iciarele sale" el ignrase agnia lr"
ignrase rugminile dis$erate ale lui 6nnie de a nu-i lsa s mar.
*e (icei" genul acesta de lucruri %l fcea dar s $lece %n alt ra. *ar cumva el era %nc aici i
%nc simea cnsecinele amare ale $urtrii sale.
*amn se ls $e s$ate" cu c&ii %nc&ii" %ncercnd s nu mai simt gustul c$leitr al sngelui i
mirsul mucegit de... ceva.
Se %ncrunt i se uit %n#ur. ,mrua era curat c&iar i %n cluri. Nu se vedea nimic mucegit aici.
*ar mirsul nu dis$rea.
1i atunci %i aduse aminte.
12
/i reveni ttul %n minte0 cularele %nguste i ferestrele micue i mirsul de mucegai al crilr
vec&i. <usese %n 6elgia cu vre cinci'eci de ani %n urm" i fusese sur$rins s desc$ere c mai e-ist
carte %n engle' des$re un astfel de su(iect. *ar iat-" cu c$erta ras" de cularea ruginii" de $e care
dis$ruse rice scris" dac scrisese vredat ceva $e ea. %nuntru li$seau mai multe $agini" aa c
nimeni nu avea s tie vredat autrul sau titlul ei" dac fuseser vredat ti$rite acl. <iecare
;reet; ! descntec" sau vra# ! din acea carte avea %n ea cuntine inter'ise.
*amn %i amintea farte (ine cel mai sim$lu descntec0 ;Sngele )am$irului este farte (un ca
leac (inuit $entru tate 6lile sau lucrurile rele <cute de cei care *nuiesc %n Pdure de Luna-
S$ir.;
/ceti malac&i cu siguran fcuser nite lucruri rele %n $dure" i era vremea Lunii-S$ir" luna
;slstiiului de var; %n Lim(a )ec&e. *amn nu via s $rseasc $e 6nnie i cu siguran nu via
ca Elena s vad ce avea el de gnd s fac acum. Jinnd ca$ul lui 6nnie deasu$ra a$ei calde i
r'alii" %i desfcu cmaa. La ld avea $rins" %ntr- teac" un cuit din lemn de car$en. %l scase i" cu
micare ra$id" se tie la (a'a gtului.
/cum era mult snge. Pr(lema era cum s fac $e 6nnie s (ea. 6g la lc cuitul %n teac i
a$i ridic $e 6nnie din a$ i %ncerc s-i a$r$ie gura de tietura sa.
Nu" asta era $rstie" %i s$use" cu ne(inuit nemulumire fa de sine. O s se rceasc din
nu" i nu ai cum s faci s (ea. O ls la lc $e 6nnie %n a$ i se gndi. /$i %i scase din nu
cuitul i %i mai fcu tietur" de data asta $e (ra" a$ra$e de %nc&eietura minii. ?rm vena de acl
$n cnd sngele nu dar $icura" ci iria. /tunci %i ae' %nc&eietura $e gura lui 6nnie" %ntins %n
cad cu faa %n sus" $trivindu-i ca$ul cu cealalt mn. 6u'ele ei erau ur %ntredesc&ise i sngele
ru-%nc&is curgea minunat. *in cnd %n cnd ea %ng&iea. :ai e-ista via %n ea.
Era ca i cum ar fi &rnit un $ui de $asre" %i s$use *amn" gr'av de mulumit de memria lui"
de ingeni'itatea i... ei" $ur i sim$lu de sine %nsui. 2m(i larg" fr nici un mtiv %n md dese(it.
:car dac metda ar funcina.
*amn %i sc&im( $uin $'iia ca s stea mai cmd i ddu drumul din nu la a$a fier(inte" i
tate astea %n vreme ce inea $e 6nnie i &rnea" lucruri $e care le fcea ! tia (ine ! cu gesturi
graiase i fr s irseasc singur micare. /sta era amu'ant. +i strnea simul ridiclului. /ici
i %n acest mment" un vam$ir nu se s$ta dintr- fiin meneasc" ci %ncerca s salve'e de la
marte &rnind- cu snge de vam$ir.
:ai mult c&iar. El urmase tt siul de tradiii i (iceiuri meneti %ncercnd s de'(race $e
6nniefr s %i cm$rmit $udicitatea de feciar. /sta era ceva incitant. *esigur" ricum %i v'use
tru$ul9 nu avusese cum s evite asta. *ar era %ntr-adevr mult mai incitant cnd %ncerca s res$ecte
regulile. Nu mai fcuse nicidat asta.
Pate c asta %l incita $e Stefan. Nu" Stefan avea $e Elena" care fusese fiin meneasc" vam$ir"
i s$irit invi'i(il" iar acum $rea s fie un %nger muritr" dac e-ista aa ceva. Elena era suficient de
incitant ea %nsi. 1i ttui nu se gndise la ea de multe minute. /r $utea c&iar s fie un recrd de
ignrare a Elenei.
Pate c ar tre(ui s strige" s aduc aici i s-i e-$lice ce fcea ca s nu ai( nici un mtiv s-i
s$arg ca$ul. Pate c aa ar da mai (ine.
6rusc" *amn %i ddu seama c nu mai simea aura Elenei %n camera lui Stefan. *ar %nainte s
$at cerceta" se au'i (u(uitur" a$i nite $ai a$sai i a$i alt (u(uitur" mult mai a$ra$e. 1i
a$i ua (ii se desc&ise (rusc" lvit cu $icirul de :uritrul /gasant i 3em(el...
:att %naint amenintr" simi cum i se %ncurc $iciarele %n ceva i %i ls $rivirea %n #s ca s i
le descurce. O(ra#ii lui (rn'ai c$tar dintr-dat cularea a$rins a a$usului de sare. Jinea %n
mn sutienul micu i r' al lui 6nnie. .i ddu drumul ca i cum l-ar fi mucat" %l ridic din nu de #s
i se rsuci" $entru a se cicni de Stefan" care intra i el %n (aie. *amn $rivea" amu'at.
! ,um %i mri" Stefan? E nevie dar de un ru? Pi s-K ii tu ct %l... snge4 .i d s (ea
snge4 e-clam :att" $rnd c ar vrea s %l atace el %nsui $e *amn.
,eea ce ar fi idee $rast" %i s$use *amn. :att %i $irni $rivirea %n c&ii lui. +nfruntnd
mnstrul" %i s$use *amn" i mai amu'at.
! *-i... drumul.
:att vr(i %ncet i rar" $r(a(il vrnd s sugere'e ameninare" dar sunnd" %i s$use *amn" ca i
cum ar fi fst cnvins c *amn era &andica$at mental.
:uritr ?rcis i 3nt i 3em(el" gndi *amn. *ar asta %nsemna... ;:utt;" s$use el cu vce tare"
cltinnd ur din ca$. *ei $ate c aa %i va aminti $e viitr de el.
! :utt? : faci...? *amne" Stefan" te rg a#ut-m s-K mr4 / mrt- $e 6nnie4
,uvintele nir din :att dintr- singur rsuflare. 3rist" *amn v'u cum ultimul su acrnim
dis$are.
Stefan era sur$rin'tr de calm. +l %m$inse $e :att %n s$atele su i-i s$use0
! *u-te i stai cu Elena i :eredit&" i tnul lui arta c nu era sugestie" a$i se %ntarse ctre
fratele su. Nu te-ai &rnit de la ea" s$use" i asta nu era %ntre(are.
! S m-m(ui( cu trav? Nu-i genul meu de distracie" friare.
?n cl al gurii lui Stefan se ridic ur" tremurat. Nu re$lic nimic" ci dar se uit la *amn cu
c&i care... tiau. *amn se cris$.
! Ji-am s$us adevrul4
! /i de gnd s transfrmi asta %n &((D? *amn vru s-i dea drumul lui 6nnie" gndindu-se c
lsnd- la lc %n a$a $tat de snge ar fi cel mai $trivit gest %nainte de a iei din dr$ntura asta"
dar...
*ar. Ea era $uiul lui de $asre. %ng&iise de#a suficient din sngele lui %nct" dac ar mai fi (ut" ar
%nce$e s se Sc&im(e cnsidera(il. 1i dac nu era de a#uns cantitatea de snge $e care i- dduse de#a"
atunci sngele nu era un leac. 1i a$i" fctrul de minuni era aici.
/$s $e tietura din (ra suficient de tare $entru a $ri sngerarea i ddu s s$un ceva...
1i ua se desc&ise din nu cu (u(uitur.
*e data asta era :eredit&" i avea %n mn sutienul lui 6nnie. /tt Stefan ct i *amn se simir
intimidai. :eredit& era" %i s$use *amn" $ersan farte %nfrictare. ,el $uin nu se re$e'i" ci se
uit la &ainele mttlite de $e $deaua (ii" ceea ce :utt nu fcuse. /$i %l %ntre( $e Stefan0 ;,um
se simte?;" un alt lucru $e care :utt nu-K fcuse.
! O s fie (ine" s$use Stefan" i *amn fu sur- $rins de sentimentul de... nu de uurare" desigur" ci
de trea( (ine fcut.
Plus c acum ar $utea s evite s fie (tut mr de Stefan.
:eredit& trase adnc aer %n $ie$t i-i %nc&ise $entru cli$ c&ii ei %ns$imnttri. ,nd fcu
asta" %ntreaga fa %i strluci. Pate c se ruga. 3recuser secle de cnd se rugase *amn ultima ar9
i nicidat nu $rimise vreun rs$uns la rugciunile sale.
/$i :eredit& desc&ise c&ii" se scutur" i %i lu din nu %nfiarea %nfrictare. %m$inse cu
$icirul grmada de &aine de $e $dea i s$use" %ncet i a$sat0
! *ac (iectul care se $trivete cu sta nu se mai afl $e cr$ul lui 6nnie" r s fie $r(leme.
1i flutur de#a infamantul sutien" asemenea unui steag.
Stefan $rea nedumerit. ,um de nu %nelegea $r(lema $si(ilei $iese de len#erie li$s? se %ntre(
*amn. ,um $utea cineva s fie aa un... $rst li$sit de s$irit de (servaie? Nu $urta i Elena unul...
vredat? *amn rmase %ncremenit" $rea sur$rins de imaginile din lumea lui interiar $entru a se mai
$utea mica cli$. /$i vr(i. /vea rs$unsul la $r(lema lui :eredit&.
! )rei s vii s verifici? s$use el" %ntrcndu-i $udic $rivirea.
! *a" vreau.
Rmase %ntrs cu s$atele $e cnd ea se a$r$ie de cad" (g mna %n a$a cald r'alie i mic
$rs$ul $uin %ntr- $arte. O au'i rsuflnd uurat.
,nd se %ntarse s$re ea" :eredit& s$use0
! /i snge $e gur.
Oc&ii ei %ntunecai $reau mai %ntunecai ca nicidat.
*amn fu sur$rins. *ar nu mucase $e rcat din (inuin i a$i uitase" nu? *ar a$i %i
ddu seama ce se %ntm$lase.
! /i %ncercat s sugi trava" nu? s$use Stefan" aruncndu-i un $rs$ de fa al(.
*amn %i terse clul gurii acl unde se uitase :eredit& i v'u c $rs$ul se $tea' de ru.
Nu era de mirare c simise cum %i arde gura. Otrava aia era ceva tare $cts" dei era lim$ede c nu
afecta vam$irii aa cum fcea cu fiinele meneti.
! 1i ai snge $e gt" cntinu :eredit&.
! ?n e-$eriment nereuit" s$use *amn i ridic din umeri.
! 1i atunci i-ai tiat %nc&eietura minii. *estul de tare.
! Pentru un m" $ate. Gata" am terminat cnferina de $res?
:eredit& se rela-. *amn %i v'u e-$resia i 'm(i %n sinea lui. Su$er4 Su$er4
+N<R.,O1I3O/RE/ :ERE*.38 +N<RPN3I. ,untea $rivirea acelra care se vedeau (ligai s
renune s de'lege enigma numit *amn.
:eredit& se ridic.
! E ceva cu care s-i $resc gura s mai sngere'e? ,eva s (ea" $ate?
Stefan $rea cat. Pr(lema lui Stefan ! ei (ine" una dintre multele $r(leme ale lui Stefan !
era c el cnsidera &rnirea imral. ,&iar i s vr(easc des$re ea era imral.
Pate c de fa$t era mai incitant aa. Oamenilr le fcea $lcere rice credeau c e imral. ,&iar i
vam$irii fceau la fel. *amn era iritat. ,um te $uteai %ntarce %n tim$ %n vremurile cnd ttul era
imral? Pentru c din $cate $e el nu-K mai incita nimic.
,u s$atele %ntrs s$re ei" :eredit& era mai $uin %nfrictare. *amn risc un rs$uns la
%ntre(area des$re ce ar $utea el (ea.
! Pe tine" iu(it... iu(ita de tine.
! E iu(it %n $lus" s$use :eredit& misteris i" %nainte ca *amn s-i dea seama c ea fcea $ur
i sim$lu remarc lingvistic i nu un cmentariu legat de viaa lui $ersnal" dis$ru.
,u sutienul itinerant. /cum" Stefan i *amn rmseser singuri. Stefan se a$r$ie cu un $as"
ferindu-i $rivirea de cad. Pier'i aa de mult" tntule" %i s$use *amn. /sta era cuvntul $e care-K
cutase mai devreme. 3nt.
! /i fcut mult $entru ea" s$use Stefan" $rnd s-i fie la fel de greu s se uite la *amn cum %i
era s se uite la cad.
1i astfel rmnea cu $rea $uine lucruri la care s se $at &l(a. /lese un $erete.
! :i-ai 'is c m (ai mr dac n- fac. Nu mi-au $lcut nicidat (tile.
*amn %i arunc lui Stefan 'm(etul lui r(itr" care %i rmase $e (u'e $n cnd Stefan ddu s se
%ntarc s se uite la el" i atunci 'm(etul dis$ru imediat.
! /i de$it sim$la datrie.
! ,u tine" friare" nu se tie nicidat unde se sfrete datria. S$une-mi" cum arat infinitul?
Stefan ft adnc.
! ,el $uin nu eti genul de tiran care dar terri'ea' atunci cnd dmin.
! : invii s ;$ftesc afar s ne rfuim;" cum se s$une?
! Nu" te felicit c i-ai salvat viaa lui 6nnie.
! Nu mi-am dat seama c aveam de ales.
/$r$" cum ai reuit s-i vindeci $e :eredit& i... i... m rg" cum ai reuit?
! Elena i-a srutat. Nu i-ai dat seama c a $le- cat? .-am adus $e amndi aici i ea a c(rt i a
suflat %n gura lr i asta i-a fcut (ine. *in cte am v'ut" Elena $are s se transfrme %ncet din s$irit %n
fiin meneasc. 6nuiesc c va mai dura cteva 'ile" asta lund %n cnsiderare $rgresul ei de cnd s-
a tre'it i $n acum.
! ,el $uin vr(ete. Nu mult" dar nu $i s ceri c&iar ttul. *amn %i amintea imaginea $e care
avusese din Prsc&e" cu ca$ta lsat i Elena sltnd %n aer ca un (aln. Rcata asta mic nu a scs
un cuvnt" adug *amn $e un tn $lngre" a$i ridic din umeri. 3t aia e.
! *e ce" *amn? *e ce s nu recunti $ur i sim$lu c %i $as de ea" cel $uin suficient ct s
ii %n via ! i asta c&iar fr s mleste'i? 1tiai c nu $utea s mai $iard snge...
! / fst un e-$eriment" e-$lic *amn cu gri#. .ar acum ttul se terminase" %i s$use *amn.
6nnie se va tre'i sau va drmi" va tri sau va muri" %n minile lui Stefan ! nu ale lui. Era ud" nu se
simea (ine" era de$arte de cina din seara asta" ceea ce %l fcea s-i fie fame i s fie su$rat. Gura %l
durea.
! Jine-i tu ca$ul acum" s$use el (rusc. Eu $lec. 3u i Elena i... :utt $utei termina...
! Numele lui e :att" *amn. Nu e greu de inut minte.
! 6a e" dac nu te interesea' a(slut delc. Sunt $rea multe damne %ncnttare %n $rea#m
$entru ca el s fie ultima alegere dre$t gustare.
Stefan lvi cu $utere $eretele. Pumnul lui s$arse vec&ea tencuial.
! <ir-ar s fie" *amn" amenii nu re$re'int dar asta.
! E tt ce le cer.
! 3u nu ceri. /sta-i $r(lema.
! / fst un eufemism. /tunci" e tt ce am de gnd s iau de la ei. ,u siguran e tt ce m
interesea'. Nu %ncerca s-i %nc&i$ui c e-ist ceva mai mult. N-are rst s %ncerci s gseti dve'i
$entru minciun frumas.
Pumnul lui Stefan ni. Era $umnul lui stng" i *amn s$ri#inea ca$ul lui 6nnie $e acea $arte"
aa c nu se $utea a$leca $entru a se feri %n md grais" cumar fi fcut- %n md nrmal. Ea era
incntient9 ar $utea s %ng&it a$ i s mar imediat. ,ine tia ce se %ntm$l cu amenii tia" mai
ales atunci cnd sunt trvii?
+n sc&im(" se cncentr s-i trimit scutul de a$rare ctre $artea drea$t a (r(iei. %i %nc&i$uia
c $utea %ncasa un $umn" c&iar i de la acest Stefan Nu i %m(untit fr s sca$e $e fat ! c&iar
dac Stefan %i ru$ea ma-ilarul.
Pumnul lui Stefan se $ri la civa milimetri de faa lui *amn.
?rm un mment de tcere9 fraii se $rivir de la distan de #umtate de metru.
Stefan rsufl adnc i se ls $e s$ate.
! /cum s recunti?
*amn era sincer nedumerit.
! ,e s recunsc?
! , %i $as $uin de ei. Suficient $entru a %n- casa un $umn mai degra( dect s-i dai drumul lui
6nnie %n a$.
*amn se &l( la el" a$i %nce$u s rd i %i ddu seama c nu se mai $utea $ri din rs.
Stefan %l $rivi lung. /$i %nc&ise c&ii i se %ntarse $e #umtate" cu e-$resie %ndurerat. *amn
cntinua s c&icteasc.
! 1i tu cre-credeai c %mi $-$sa de mic... &-&-&...
! /tunci de ce-ai fcut-? %ntre( Stefan (sit.
! 8-&-&" i-am s$u-us. *e ce... &-&-&...
*amn se $r(ui" ameit de la li$sa de &ran i de la $rea multe emii diferite. ,a$ul lui 6nnie
alunec su( a$. ,ei di vam$iri se re$e'ir s$re ea" cicnindu-i ca$etele cnd se lvir unul de altul
la mi#lcul c'ii. ,'ur amndi $e s$ate" (uimaci.
*amn nu mai rdea. %n sc&im(" se lu$ta dis$erat s scat $e fat din a$. Stefan fcea la fel i"
cu refle-ele sale ascuite acum" $rea s %nving. *ar se %ntm$la e-act lucrul la care se gndise *amn
cu vre r %n urm ! nici unul dintre ei nu se gndea s c$ere'e ca s a#ute $e fat. <iecare
%ncerca s fac singur" i fiecare %l %m$iedica $e cellalt.
! *-te din drumul meu" $utiule" mri *amn" a$ra$e uiernd amenintr.
! Nu-i $as delc de ea. 3u d-te de$arte...
,eva i'(ucni asemenea un g&ei'er i 6nnie ni +n sus din cad singur. Scui$ gur de a$ i
strig0
! ,e se-ntm$l? cu vce care $utea s t$easc i inim de $iatr.
,eea ce i fcu. Privind $sruica asta mic i ud" care strngea %n #urul ei $rs$ul cu un gest
instinctiv" cu (uclele ei de v$aie li$ite de ca$ i c&ii mari i c$rui cli$ind $rintre uviele de $r"
ceva %nce$u s creasc %n *amn. Stefan se re$e'ise la u s le dea celrlali vestea cea (un. Pentru
cli$" rmaser dar ei di0 *amn i 6nnie.
! /re un gust ri(il" s$use 6nnie #alnic" scui- $nd din nu a$.
! 1tiu" s$use *amn" $rivind- lung.
Nul lucru $e care %l simea se umflase %nluntrul lui $n cnd $resiunea era $rea greu de su$rtat.
,nd 6nnie s$use0 ;*ar sunt %n via4; cu sc&im(are de KQ7 de grade %n dis$'iia ei i feiara %n
frm de inim se um$lu (rusc de (ucurie" mndria $uternic $e care simi *amn era ameitare. El"
i dar el" adusese %na$i din $ragul mrii %ng&eate. El %i curase tru$ul $lin de trav9 sngele lui
era cel care di'lvase i %m$rtiase t-ina" sngele lui...
1i atunci lucrul acela care tt cretea %nluntrul lui e-$ld.
Pentru *amn fu un trsnet $al$a(il" dac nu audi(il" cnd $iatra care %i %ncn#ura sufletul cr$ i
(ucat mare din ea c'u.
Simind cum ceva dinuntrul lui cnta" strnse $e 6nnie lng el" simind $rs$ul ud $rin
cmaa lui de mtase i simind tru$ul su(ire al lui 6nnie su( $rs$. .n md clar feciar" i nu un
c$il" %i s$use el ameit" rice ar fi susinut (ucica aceea minuscul de nailn r'. O strnse cu $utere
ca i cum ar avut nevie de ea $entru snge ! ca i cum se aflau amndi $e nite mri des$icate de
uragane i dac i-ar fi dat drumul ar fi %nsemnat s $iard.
Gtul %l durea %ngr'itr" dar alte cr$turi se %ntindeau $e $iatr9 avea s e-$lde'e cu ttul"
de'vluindu-K $e acel *amn $e care %l %nc&idea %n ea ! iar el era $rea (eat de mndrie i fericire" da"
fericire" $entru a-i $sa. ,r$turile se %ntindeau %n tate direciile" (uci de $iatr sreau...
6nnie %l %m$inse de$arte.
/vea fr sur$rin'tare $entru cineva att de
micu. Se smulse cu ttul din (raele lui. E-$resia ei se sc&im(ase din nu cu ttul0 acum $e c&i$ul
fetei se citeau dar teama i dis$erarea ! i" da" re$ulsia.
! /#utr4 ,ineva" v rg" s m a#ute4
Oc&ii ei c$rui se fcuser mari acum i faa %i era din nu al(.
Stefan se %ntrsese. 3t ce v'u era ceea ce v'u i :eredit&" care nise $e su( (raul lui din
cealalt %nc$ere" sau ceea ce :att v'u" %ncercnd s se uite %n (aia micu i $lin0 6nnie strngnd
dis$erat $rs$ul" %ncercnd s se ac$ere cu el" i *amn %ngenunc&eat lng cad" cu c&i$ul li$sit de
rice e-$resie.
! ) rg a#utai-m. :-a au'it strignd... l-am simit la cellalt ca$t... dar a stat dar i a $rivit. /
stat i a $rivit cum murim cu tii. )rea s mar ti amenii" i sngele nstru s curg $e nite tre$te
al(e undeva. ) rg" luai-K de lng minei
/a deci. :ica vr#itare era mai $rice$ut dect %i %nc&i$uise. Nu era ceva ne(inuit s
recunti c cineva %i $erce$e $rieciile minii ! $rimeti un feed(ac@ ! dar ca s identifici
individul res$ectiv tre(uie s ai talent. Plus c e lim$ede c a au'it ecurile unra dintre gndurile lui.
Era %n'estrat" $sruica lui... nu" nu era $sruica lui" nu cnd %l $rivea cu nite c&i $lini de mnie"
att ct $utea 6nnie s fie furias.
Se ls tcerea. *amn avea $si(ilitatea s nege acum %nvinuirea adus" dar de ce s se
(seasc? Stefan ar $utea s discearn adevrul. Pate c i 6nnie.
Re$ulsia se glindea acum $e tate feele" ca i cum ar fi fst (al cntagias.
:eredit& se re$e'i %nainte" %n fcnd un alt $rs$. %n cealalt mn avea (utur cald ! caca"
du$ arm. Era suficient de fier(inte $entru a fi arm eficient ! nu avea cum s se fereasc de
tat cantitatea" mai ales acum cnd era un vam$ir (sit.
! ?ite" %i s$use ea lui 6nnie. Eti %n siguran. Stefan e aici. Eu sunt aici. :att e aici. .a $rs$ul
sta9 stai s te %nfr cu el $e umeri.
Stefan sttuse tcut" $rivind ttul ! nu" $rivindu-i fratele. /cum" cu c&i$ul %m$ietrit" cu un aer
&trt" rsti un singur cuvnt0
! /far4
/lungat ca un cine. *amn $i$i %n s$atele lui du$ #ac&et" gsi i %i dri s-i regseasc i
simul umrului cu tt atta succes. ,&i$urile din #urul lui erau tate la fel. Preau scul$tate %n $iatr.
*ar $iatr nu la fel de tare ca aceea care se
aduna din nu %n #urul inimii lui. Piatra aceea se refcea remarca(il de re$ede ! i la ea se aduga
%nc un strat" la fel ca sideful $e $erl" fr s ac$ere %ns ceva la fel de frums.
<eele lr rmneau nesc&im(ate $e cnd *amn %ncerca s ias din mica %nc$ere %n care se aflau
$rea muli ameni. ?nii dintre ei vr(eau0 :eredit& ctre 6nnie" :utt ! nu" :att ! revrsnd un
uvi de ur acid... dar *amn nici nu au'i cuvintele. Simea mirsul a $rea mult snge aici. 3at
lumea avea rni. :irsurile lr individuale ! animale diferite %n turm ! se strngeau %n #urul lui. . se
%nvrtea ca$ul. 3re(uia s ias de aici" sau avea s se re$ead la cea mai a$r$iat arter i s- sece.
/cum era mai mult dect ameit9 %i era $rea cald" %i era $rea... sete.
<arte" farte sete. Sttuse mult tim$ fr s se &rneasc i acum era %ncn#urat de $r'i. Ele %l
%ncn#urau $e el. ,um se $utea a(ine s nu %nface $ur i sim$lu $e una dintre ele? Oare i se va simi
acesteia cu adevrat li$sa?
/$i era cea $e care nu v'use %nc" i nici nu via s vad. S $riveasc trsturile dulci ale
Elenei cntrsinate %n aceeai masc a re$ulsiei $e care vedea $e celelalte c&i$uri ar fi... ne$lcut" %i
s$use el" revenindu-i %n sfrit vec&iul lui calm rece.
*ar n- $utea evita. ,nd *amn iei din (aie" Elena era c&iar %n faa lui" $lutind asemenea unui
fluture enrm. Oc&ii lui se %ndre$tar e-act ctre ceea ce nu via s vad0 e-$resia ei.
3rsturile Elenei nu le glindeau $e ale celrlali. Prea %ngri#rat" su$rat. *ar nu e-ista nici
urm din scr(a sau ura care se citea $e tate celelalte fee.
1i c&iar vr(i" %n acel ciudat lim(a# mental care nu era" %ntr-un fel" asemenea tele$atiei" dar care %i
%ngduia s a#ung %n acelai tim$ la du niveluri de cmunicare.
! *a... mn.
S$une-le des$re malac&i. 3e rg.
*amn ridic dar s$rncean ctre ea. S s$un unui gru$ de ameni des$re el %nsui? ,&iar
via s fie carag&ias?
1i $e urm" acei malac&i nu fcuser de fa$t nimic" %i distrseser atenia $entru cteva minute"
atta tt. N-avea nici un rst s dea vina $e malac&i cnd tt ceea ce fcuser fusese s-i am$lifice
$entru scurt tim$ $r$riile vi'iuni. Se %ntre( dac Elena tia ceva des$re cninutul micului su vis cu
c&ii desc&ii din tim$ul n$ii.
! *a... mn.
Pt s-l vd. 3t. 1i ttui" te rg...
Ei" asta e" $ate c s$iritele s-au (inuit s vad rufele murdare ale tuturr. Elena nu rs$unse
nimic la acest gnd" aa c din acest $unct de vedere rmase %n (e'n.
+n (e'n. ?n lc cu care era (inuit" lcul de unde venise. <iecare va merge $e drumul lui"
amenii %n casele lr calde i uscate" iar el %ntr-un c$ac din $dure. *esigur" Elena va rmne cu
Stefan.
*esigur.
! *ate fiind %m$re#urrile" n-am s s$un au revir" 'ise *amn" aruncndu-i 'm(etul su r(itr
Elenei" care %l $rivi cu un aer grav. O s s$unem dar ;la revedere; i s- lsm aa.
Oamenii nu-i rs$unser.
! *a... mn.
Elena $lngea acum. 3e rg. 3e rg.
*amn iei %n %ntuneric.
3e rg...
<recndu-i gtul" merse %nainte.
13
:ult mai tr'iu %n acea na$te" Elena nu $utea s adarm. Nu via s fie %nc&is %nuntrul
,amerei %nalte" s$use ea. %n sinea lui" Stefan %i fcea gri#i c ea via s ias afar i dea de urma acelr
malac&i care atacaser maina. *ar nu credea c acum ea era %n stare s mint" i Elena cntinua s se
lveasc de ferestrele %nc&ise" s$unndu-i" cu vcea ei de cl$el" c via dar aer. /er de afar.
! /r tre(ui s $unem nite &aine $e tine.
*ar Elena era nedumerit ! i %nc$nat. E Na$te... /sta e ,maa mea de Na$te" s$use ea.
Nu i-a $lcut ,maa mea de /$i se lvi din nu de fereastr. ;,maa de 2i; fusese cmaa lui
al(astr" care" $rins %n talie cu curea" arta $e ea ca rc&ie-sac farte scurt" care %i venea $n la
#umtatea ca$selr. ,eea ce via ea acum se $trivea att de (ine cu $r$riile lui drine" %nct el se
simi... $uin vinvat $entru $ers$ectiv. *ar %i %ngdui s fie cnvins.
:erser alene" mn %n mn" Elena ca fantm sau un %nger %n cmaa ei al( de na$te" Stefan
%n negru din ca$ $n-n $iciare" simind c a$ra$e dis$are atunci cnd lumina lunii era ascuns de
c$aci. ,umva" a#unser %n Pdurea )ec&e" unde sc&eletele c$acilr uscai se amestecau cu
ramurile vii" ac$erite de frun'e. Stefan %i %ncrd la ma-imum simurile recent ascuite" dar nu
desc$eri dect lcuitrii (inuii ai $durii" care se %ntrceau %ncet i temtri du$ ce fuseser
alungai de i'(ucnirea de Putere a lui *amn. /rici. ,$riare. )ul$i" i (iat vul$e cu di $ui" din
cau'a crra nu $utuse s fug. Psri. 3ate animalele care fceau ca $durea s fie acel lc minunat.
Nimic care semna cu un malac& sau care $rea s $at face ru.
+nce$u s se %ntre(e dac nu cumva *amn $ur i sim$lu inventase acea creatur care %l
influenase. *amn era un mincins teri(il de cnvingtr.
S$unea adevrul" s$use cu vcea ei dulce Elena. *ar fie c e invi'i(il" fie c acum a$lecat. *in
cau'a ta. / Puterii tale.
+ntarse c&ii s$re ea i v'u c %l $rivea cu un amestec de mndrie i un alt sentiment care era
ur de identificat ! dar sur$rin'tr %n afara camerei lr.
Elena %i ridic faa s$re el" cu trsturile ei $ure i $alide %n lumina lunii.
O(ra#ii %i erau de un trandafiriu $al" cci reaa urcase %n ei" iar (u'ele erau ur strnse.
O&... la nai(a" %i s$use Stefan dis$erat.
! *u$ tate $rin cte ai trecut..." %nce$u el" i fcu $rima greeal.
O a$uc de (rae. 1i un si de sinergie %ntre Pu- terea lui i a ei %nce$u s-i ridice" %ntr- s$iral
farte %nceat" s$re cer.
1i %i simea cldura. :liciunea dulce a tru$ului ei. .ar ea cntinua s ate$te" cu c&ii %nc&ii" s-i
$rimeasc srutul.
/m $utea s lum de la ca$t" suger ea $lin de s$eran.
1i asta era destul de adevrat. El via s-i rs$und cu aceleai sentimente $e care ea i le druise %n
camera lui. )ia s in strns %n (rae9 via s srute $n cnd ea ar fi %nce$ut s tremure. )ia s
fac s se t$easc i s ameeasc de la acel srut.
1i $utea face. Nu $entru c atunci cnd eti vam$ir afli cte ceva des$re femei" ci $entru c el
cuntea $e Elena. Erau cu adevrat singur inim" un singur suflet.
3e rg? cnt Elena. *ar era att de tnr acum" att de vulnera(il %n cmaa ei de na$te al("
$ur" cu $ielea ei delicat ur %m(u#rat %n ate$tare. N-ar fi crect s $rfite de cineva ca ea.
Elena desc&ise c&ii al(atri-vilet" %n care luna arunca lumini argintii" i %l $rivi %n fa.
)rei... O s$use cu gura strns sever" dar cu lumini #ucu %n c&i... s ve'i de cte ri $i s
m faci s s$un ;te rg;?
*amne" nu. *ar asta suna att de matur" %nct Stefan" nea#utrat" lu %n (rae. O srut %n cretet"
$e $rul ei mtss. *e acl c(r% cu sruturile" clind dar gura micu" ca un ((c de trandafir"
care sttea tt strns" %ntr- im$lrare tcut. 3e iu(esc te iu(esc. %i ddu seama c strngea cu atta
$utere c %i strivea a$ra$e castele" i %ncerc s-i dea drumul" dar Elena se li$i ct de tare $utu de el"
inndu-i strns (raele %n #urul ei.
)rei ! vcea-cl$el era la fel" incent i detea$t ! s ve'i de cte ri $t s te fac eu $e tine
s s$ui ;te rg;?
Stefan $rivi lung $entru cli$. /$i" cu un fel de $rnire sl(atic %n suflet" se a$lec asu$ra
((cului de trandafir i %l srut $n cnd rmase fr suflare" %l srut $n cnd el %nsui se simi
att de ameit" %nct tre(ui s-i dea drumul" s in la civa centimetri de$rtare de el.
/$i $rivi din nu %n c&i. Oricine s-ar $utea $ierde %n asemenea c&i" s-ar $utea $r(ui $entru
ttdeauna %n adncurile lr vilete" luminase ca nite stele. /sta via s fac. *ar mai mult dect asta"
via altceva.
! )reau s te srut" $ti el %n urec&ea ei drea$t" $e care lu ur %ntre dini.
*a. Rs$unsul ei veni farte &trt.
! Pn leini %n (raele mele.
Simi cum str(ate un fir. )'u cum c&ii vilet se %nceea'" se %nc&id $e #umtate. *ar" s$re
sur$rinderea lui" $rimi un ;*a; imediat" c&iar dac ur gfit" rstit de Elena cu vce tare.
1i fcu.
Pierdut %n (raele lui" str(tut de mici firi i scnd strigte scurte $e care el %ncerc s le ac-
$ere cu gura lui" ea %i $rimi srutul. 1i a$i" $entru c era 3im$ul" i $entru c tremurul Elenei %nce$use
s devin ur durers" iar rsuflarea ei era att de sacadat i ra$id" atunci cnd el ls s rsufle"
%nct Stefan se temu c ea avea s leine" el %i flsi ung&ia $entru a-i desc&ide ven %n gt $entru
ea.
1i Elena" care dat fusese fiin meneasc" i s-ar fi %ngr'it la gndul c ar $utea (ea sngele
altcuiva" se li$i de el cu un geamt scurt i %n(uit de (ucurie. 1i el %i simea gura cald" cald $e
carnea gtului su" i simi %nfirndu-se adnc" i avu acea sen'aie ameitare de a i se lua sngele
de ctre cea $e care iu(ea. )ia s-i verse %ntreaga fiin %naintea Elenei" s-i druiasc tt ceea ce
era el" tt ce ar $utea fi vredat. 1i tia c la fel se simise i ea atunci cnd %l lsase s-i (ea sngele.
/ceasta era legtura sacr ce %i unea.
+l fcea s simt c se iu(eau de la %nce$uturile universului" din $rima cli$ %n care cea dinti stea
rsrise din %ntuneric. Era un sentiment farte $ri- mitiv i adnc %nti$rit %n el. ,nd simi $rimele
$icturi de snge curgnd %n gura ei" tre(ui s-i cufunde faa %n $rul auriu $entru a-i %n(ui un
strigt. 1i a$i %nce$u s-i $teasc" sl(atic" lucruri mrunte" fr ir" des$re cum iu(ea i cum nu
vr $utea fi nicidat des$rii" i cuvinte de alint i lucruri a(surde $e care le rstea %n attea lim(i
diferite. 1i a$i nu mai e-istar cuvinte" ci dar sen'aii.
1i aa urcar %ncet" rtindu-se" ctre lun" iar cmaa al( de na$te se %nfur uneri %n #urul
$iciarelr lui %nvemntate %n negru" $n cnd a#unser %n vrful c$acilr" vii i %n $iciare" dar
mri.
Era ceremnie farte slemn" farte intim i dar a lr" i erau mult $rea c$leii de fericire
$entru a mai cuta un $si(il $ericl. *ar Stefan verificase de#a" i tia c i Elena fcuse. Nu e-ista
nici $rime#die9 nu erau dect ei di" $lutind %n v'du&" cu luna revrsndu-i lumina asu$ra lr ca
(inecuvntare.
?nul dintre cele mai flsitare lucruri $e care le %nvase *amn %n ultimul tim$ ! mai flsitr
dect s '(are" dei asta fusese c&estie incitant ! fusese s-i ascund cm$let $re'ena.
3re(uia s renune la tate scuturile sale" desigur. /r fi a$rut c&iar i la scanare (inuit. *ar
asta nu cnta" cci dac nimeni nu-K $utea vedea" nimeni nu-K $utea gsi. 1i $rin urmare era %n
siguran. R.E.*.
*ar %n na$tea asta" du$ ce ieise din $ensiune" se dusese %n Pdurea )ec&e %n cutarea unui c$ac
%n care s stea %m(ufnat.
Nu c i-ar fi $sat ce gndea des$re el guniul uman" %i s$use el $lin de venin. /sta ar fi ca i cum
i-ar face $r(leme ce credea des$re el un $ui %nainte s-i suceasc gtul. 1i" dintre tate lucrurile de
care %i $sa cel mai $uin" $rerea fratelui su era $e $rimul lc.
*ar acl fusese i Elena. 1i c&iar dac ea %nelesese ! fcuse efrturi ca s-i fac i $e ceilali s
%neleag ! era $ur i sim$lu $rea umilitr s fie dat afar %n faa ei.
1i astfel se retrsese" %i s$use el cu amrciune" %n singurul lc $e care %l $utea numi acas. *ei
asta era $uin ridicl" cci ar fi $utut s-i $etreac na$tea %n cel mai (un Ai singurulB &tel din <ell=s
,&urc& sau cu indiferent cte fete tinere i drglae care ar $utea s invite un cltr (sit s (ea un
$a&ar... de a$. O und de Putere $entru a-i adrmi $e $rini" i ar fi $utut (eneficia de un ad$st" ca
i de gustare cald i (inevitare $n a dua 'i de diminea.
*ar era %ntr- dis$'iie $rast" i nu via dect
s fie singur. Se cam temea s vne'e. 1tia c %n starea asta nu ar fi ca$a(il s se cntrle'e cu un
animal $anicat. Singurul lucru la care se $utea gndi era s ru$ i s sfie i s fac $e cineva farte"
farte nefericit.
*ar animalele se %ntrceau" remarc el" atent s-i flseasc dar simurile (inuite" $entru a nu-
i trda $re'ena. Na$tea rrilr se %nc&eiase $entru ele" iar animalele aveau memrie farte scurt.
/$i" c&iar $e cnd se %ntindea $e creang" drindu-i ca :utt" cel $uin" s fi %ndurat suferin
mare i de durat" a$ruser ei. *in senin" aa i se $ru. Stefan i Elena" mn %n mn" $lutind ca
$erec&e de %ndrgstii s&a@es$earieni cu ari$i" ca i cum $durea era casa lr.
La %nce$ut" nici nu-i veni s cread.
.ar a$i" c&iar cnd se $regtea s-i reverse asu$ra lr furia i sarcasmul" ei %i %nce$ur scena de
amr.
E-act %n faa c&ilr lui.
,&iar $lutind %n dre$tul lui" ca i cum ar fi vrut s-i dea cu tifla. %nce$user s se srute i s se
mngie i... c&iar mai mult.
<cuser din el un vaieur fr vie" dei" $e msur ce tim$ul trecea i mngierile lr erau tt
mai $asinale" el devenea tt mai furis i mai $uin fr vie. 3re(uise s-i %nclete'e dinii cnd
Stefan %i ferise Elenei sngele su. )ise s strige c e-istase un mment cnd fata asta fusese la
dis$'iia lui" cnd ar fi $utut s-i (ea tt sngele i ea ar fi murit fericit %n (raele lui" cnd ea se
su$usese instinctiv sunetului vcii lui i cnd gustul sngelui lui ar fi fcut- s simt e-ta'ul %n (raele
lui.
/a cum era lim$ede c simea %n (raele lui Stefan.
/sta fusese cel mai ru. 3re(uise s-i %nfig adnc ung&iile %n $alme atunci cnd Elena se
%nfurase %n #urul lui Stefan ca un ar$e lung i grais i %i li$ise gura de gtul lui" %n vreme ce faa lui
Stefan se ridicase s$re cer" cu c&ii %nc&ii.
+n numele tuturr demnilr din iad de ce nu termin dat cu asta?
+n acea cli$ (serv c nu era singur %n c$acul lui cmd" (ine ales.
:ai era cineva acl" stnd calm c&iar lng el $e creanga cea mare. 3re(uie s fi a$rut %n vreme
ce el era cncentrat asu$ra scenei de dragste i asu$ra $r$riei sale furii" i ttui" asta %nsemna c era
cineva farte" farte (un. Nimeni nu se mai furiase aa lng el de mai (ine de du secle. Pate
c&iar trei.
1cul desc$eririi %l fcuse s alunece de $e creang ! fr s se flseasc de a(ilitatea sa de
vam$ir de a '(ura.
?n (ra lung i sla( se %ntinse i-K $rinse" a$i %l trase sus %n siguran" i *amn se tre'i $rivind %n
di c&i aurii $lini de veselie.
,ine dracu eti? trimise el cu mintea %ntre(are. Nu-i fcea $r(leme c ar fi $utut fi au'it de
%ndrgstiii care $luteau %n lumina lunii. Nici mcar un dragn sau (m( atmic nu le-ar fi atras
acum atenia.
Eu sunt dracu S&inic&i" rs$unse (iatul. /vea cel mai ciudat $r $e care %l v'use vredat
*amn. Era neted i strlucitr i negru" cu e-ce$ia vrfurilr ru-%nc&is. 1uviele $e care i le ddea
de$arte din c&i cu un gest negli#ent se sfreau %n $ur$uriu" i la fel i cele din #urul gulerului" cci
avea $rul destul de lung. Prea ca i cum nite flcri a$rinse dansau %n vrfurile uvielr de $r" dnd
cnfirmare (i'ar rs$unsului su0 Sunt dracu S&inic&i. *ac cineva ar fi $utut s $ar un diavl
venit direct din .ad" atunci ar fi (iatul acesta.
Pe de alt $arte" c&ii lui aveau auriul $ur al c&ilr unui %nger. :a#ritatea %mi s$un dar S&inic&i"
adug el $e un tn seris ctre *amn" i numai c&ii $uin %ngustai artau c era vr(a de glum.
/cum %mi tii numele. 3u cine eti?
*amn rmase $rivindu-K lung" %n tcere.
14
/ dua 'i de diminea" Elena se tre'i %n $atul %ngust al lui Stefan. +l recunscu %nainte s se
tre'easc $e de$lin i s$er din tt sufletul c %i dduse un mtiv re'na(il mtuii >udit& seara trecut.
Seara trecut ! cnce$tul %nsui era e-trem de cnfu'. Oare ce visase $entru ca tre'irea aceasta s $ar
att de e-trardinar? Nu-i amintea ! 'u" nu $utea s-i aminteasc nimic4
*ar %n cli$a urmtare %i aminti ttul.
Se ridic (rusc %n ca$ul aselr" cu micare ra$id care ar fi aruncat- din $at dac ar fi %ncercat-
ieri" i cut %n amintire.
Lumina sarelui. %i amintea de lumina sarelui" c'nd din $lin $e ea ! i nu avea inelul. Se uit
dis$erat la am(ele mini. Nu se vedea nici un inel. .ar ea sttea ae'at %ntr-un fascicul de lumin" i
lumina nu durea. Nu era $si(il. 1tia" %i amintea cu siguran care %i um$lea fiecare celul a
tru$ului" c lumina sarelui ar mr%-. %nvase asta dintr- singur atingere a unei ra'e $e mna ei.
Nu avea s uite nicidat acea durere fier(inte" mistuitare0 atingerea %i inculcase $entru ttdeauna felul
%n care avea s se $arte. S nu se duc nicieri fr inelul cu la$isla'uli" care era frums %n sine" dar i
mai frums cnd se gndea c el era salvatrul ei. <r el" $utea" avea s... O&. O&.
*ar asta de#a se %ntm$lase" nu?
:urise.
Nu era $ur i sim$lu Sc&im(at" aa cum se %n- tm$lase atunci cnd devenise vam$ir" ci murise de
acea marte adevrat din care nimeni nu se mai %ntarce. %n filsfia ei $ersnal" ar fi tre(uit s se
de'integre'e %n atmi fr nume" sau s se duc direct %n .ad.
+n sc&im(" ea nu se dusese de fa$t nicieri. /vusese mai multe vise des$re nite ameni care se
$urtaser $rintete cu ea i %i dduser sfaturi ! i des$re cum vise farte mult s a#ute fiinele
umane" care deveniser (rusc mult mai ur de %neles. 6iatul acela care %i terri'a clegii? Privise cu
tristee cum tatl lui (eiv %i revrsa furia asu$ra lui na$te de na$te. <ata aceea care nu-i fcea
nicidat temele? 3re(uia s ai( gri# de trei frai i surri mai mici" %n vreme ce mama ei 'cea %n $at
tat 'iua. *ar s-K &rneasc i s-K sc&im(e $e (e(elu %i lua tt tim$ul. %nttdeauna e-ista
e-$licaie %n s$atele ricrei $urtri" i acum %nelegea asta.,municase c&iar cu amenii %n visele lr.
1i a$i ssise %n <ell=s ,&urc& unul dintre ,ei )ec&i" i tt ce $utuse ea s fac fusese s se
%m$triveasc amestecului acestuia %n vise i s nu fug de aici. El fcuse ca $rietenii ei s-K c&eme %n
a#utr $e Stefan ! i din greeal fusese c&emat i *amn. .ar Elena %i a#utase cu tt ce $utuse" c&iar i
atunci cnd fusese a$ra$e insu$rta(il" $entru c ,ei )ec&i tiau ttul des$re dragste i ce (utane s
a$ese i cum s-i fac $e dumanii ti s fie mai $uternici dect tine. *ar se lu$taser cu el ! i
%nvinseser. .ar Elena" %ncercnd s vindece rnile mrtale ale lui Stefan" a#unsese" %ntr-un fel sau altul"
din nu muritare0 %n $ielea gal" ae'at $e $mntul din Pdurea )ec&e" ac$erit cu #ac&eta lui
*amn" %n vreme ce *amn %nsui dis$ruse fr s mai ate$te mulumirile ei.
1i acea tre'ire fusese cea a lucrurilr de (a'0 a simurilr0 $i$it" gust" au'" vedere ! i a inimii"
dar nu a minii. Stefan fusese att de (un cu ea.
! 1i acum" ce sunt eu? s$use Elena cu glas tare" uitndu-se lung la minile $e care i le tt
rsucea" minunndu-se de carnea tare" muritare" care se su$unea legilr gravitaiei.
S$usese c s renune la '(r $entru el. ,ineva cre'use $e cuvnt.
! Eti frumas" rs$unse Stefan a(sent" fr s se mite. /$i (rusc sri %n sus0 )r(eti4
! 1tiu c vr(esc.
! 1i are lgic ce s$ui4
! :ulumesc frums.
! 1i %n $r$'iii4
! /m (servat.
! ,ntinu" atunci" i s$une ceva mai lung ! te rg" 'ise Stefan" ca i cum nu-i venea s cread.
! /i stat $rea mult cu $rietenii mei" remarc Elena. Pr$'iia asta are (r'nicia lui 6nnie"
$liteea lui :att i insistena lui :eredit& asu$ra fa$telr ca atare.
! Elena" eti tu4
+n lc s cntinue dialgul $rstesc cu ;Stefan" sunt eu4 Elena se $ri s se gndeasc. /$i c(r%
cu gri# din $at i fcu un $as. Stefan se uit re$ede %n cealalt $arte i %i %ntinse un &alat.
Stefan? Stefan?
3cere.
,nd Stefan se %ntarse du$ un interval decent" v'u $e Elena %ngenunc&eat %n $lin lumin"
innd &alatul %n mn.
! Elena?
Ea tiu c %i $rea un %nger farte tnr" $ierdut %n gnduri.
! Stefan.
! Plngi.
! Sunt din nu fiin meneasc" Stefan. Elena ridic mn" a$i ls s cad" cnfrm
legilr gravitaiei. Sunt din nu fiin meneasc. Nici mai mult" nici mai $uin. ,red c mi-a luat
dar cteva 'ile ca s-mi revin $e de$lin.
+l $rivi %n c&i. %nttdeauna fuseser nite c&i att de ver'i. ,a un cristal verde luminat din s$ate.
,a frun' de var ridicat %n dre$tul sarelui.
Pt s-i citesc gndurile.
! *ar eu nu $t s i le citesc $e ale tale" Stefan. Pt dar s-mi fac idee general" i c&iar i asta
s-ar $utea s dis$ar... nu ne $utem (a'a $e nimic.
Elena" am %n camera asta tt ce vreau. :ngie ur $atul. Stai lng mine i $t s s$un0 ; tt ceea
ce vreau se afl $e acest $at.;
*ar ea se ridic i se arunc %n (raele lui" lundu-K de gt" li$indu-i $iciarele de ale lui.
! Sunt %nc farte tnr" $ti ea" inndu-K trns de tt. 1i dac numeri %n 'ile" nu am avut multe
'ile %m$reun ca aceasta" dar...
! Eu sunt %nc mult $rea (trn $entru tine. *ar s $t s m uit la tine i s te vd $e tine cum m
$riveti...
! S$une-mi c s m iu(eti de-a $ururi.
! O s te iu(esc de-a $ururi.
! .ndiferent ce se %ntm$l.
! Elena" Elena... te-am iu(it ca muritare" ca vam$ir" ca s$irit $ur" ca un s$irit c$il... iar acum din
nu ca fiin meneasc.
! Prmite-mi c s fim %m$reun.
! O s fim %m$reun.
! Nu. Stefan" asta sunt eu. /rt s$re ca$ul ei ca $entru a su(linia c %n s$atele c&ilr al(atri
str$ii cu auriu se afla minte activ i inteligent %n care rtiele se %nvrteau re$ede" cncentrate. Eu
te cunsc. ,&iar dac nu $t s-i citesc gndurile" $t s-i citesc faa. 3ate vec&ile tale temeri ! au
revenit" nu-i aa?
El %i %ntarse $rivirea.
! N- s te $rsesc nicidat.
! Nici 'i? Nici r?
El e'it i a$i $rivi. *ac asta vrei cu adevrat. N- s te $rsesc" nici mcar r. /cum el %i
trimitea gndurile sale. Ea tia" cci %l $utea au'i.
! 3e eli(ere' de tate $rmisiunile.
! *ar" Elena" am vr(it seris.
! 1tiu. *ar cnd s $leci ttui" nu vreau s fii urmrit de vina de a le fi %nclcat.
,&iar i fr tele$atie" ea %i ddea seama ce gndea el" $n la cea mai mic nuan0 <-i $e $lac.
%n fnd de-a(ia s-a tre'it. Pr(a(il c e $uin cnfu'. 1i ea nu avea de gnd s devin mai $uin
cnfu'" sau s-K fac $e el mai $uin cnfu'. Pr(a(il c de aceea %l muca ur de (r(ie. 1i %l sruta.
,u siguran" %i s$use Elena" unul dintre ei di era cnfu'...
3im$ul $ru s se dilate i a$i s se $reasc %n #urul lr. 1i a$i nimic nu mai era cnfu'. Elena
tia c Stefan tia ce via ea" iar el via rice ar fi vrut ea ca el s fac. 6nnie se uita la numrul afiat
$e telefnul ei" nelinitit. Stefan suna. /$i %i trecu re$ede mna $rin $r" aran#ndu-i (uclele" i
desc&ise videfnul.
*ar nu era Stefan" ci Elena. 6nnie %nce$u s c&icteasc" vru s-i s$un s nu se #ace cu #ucriile
de adult ale lui Stefan... a$i rmase %ncremenit.
! Elena?
! /a s mi se rs$und de fiecare dat? Sau dar sra mea vr#itare s- fac?
! Elena?
! 3rea'" i ca nu" s$use Stefan" a$rnd %n cadru. /m sunat imediat ce ne-am tre'it...
! Ele... dar e $rn'ul4 i'(ucni 6nnie.
! /m fst cu$ai" cu una" cu alta" interveni
Elena calm.
1i &" ce (ine era s aud $e Elena vr(ind aa4
Pe un tn $e #umtate f nevinvat i $e #umtate %ngmfat" care te fcea s-i dreti s- scuturi i
s im$lri s-i s$un i cel mai neruinat detaliu.
! Elena" s$use 6nnie cu rsuflarea tiat" s$ri#inindu-se de cel mai a$r$iat $erete i a$i
alunecnd %n #s de-a lungul lui" i dnd drumul grme'ii de cira$i" cmi" $i#amale i len#erie $e care
inea %n (rae i care se revrs $e cvr" %n vreme ce lacrimile %nce$ur s-i alunece $e (ra#i. Elena"
au s$us c va tre(ui s $leci din <ell=s ,&urc& ! s $leci?
Elena se cris$.
! ,e au s$us?
! , tu i Stefan va tre(ui s $lecai" ca s fii %n siguran.
! Nicidat4
! .u(ita mea dra..." %nce$u Stefan" i a$i se $ri (rusc" desc&i'nd i a$i %nc&i'nd la lc gura.
6nnie fcu c&ii mari. Se %ntm$lase %n $artea de #s a ecranului" i nu v'use (ine" dar ar fi $utut
a$ra$e s #ure c iu(ita lui drag tcmai %i trsese lui Stefan un ct %n stmac.
! Punctul 2er" ra du? %ntre(a Elena.
6nnie se tre'i la realitate. Elena nu-i ddea nicidat tim$ de gndire.
! O s fiu acl4 strig ea.
! Elena" $ti :eredit&. 1i a$i0 Elena4 ca un &&t de $lns $e #umtate %n(uit. Elena4
! :eredit&4 O&" nu m face s $lng" (lu'a asta e din mtase $ur4
! E din mtase $ur $entru c e (lu'a mea de sari din mtase $ur" de-asta4
6rusc" Elena c$t un aer nevinvat de %nger.
! 1tii" :eredit&" se $are c %n ultimul tim$ m-am %nlat farte mult...
! *ac sfritul acelei fra'e este ;aa c de fa$t mi se $trivete mie mult mai (ine; ! rsti
:eredit& cu vce amenintare ! atunci te averti'e'" Elena Gil(ert... Se %ntreru$se i am(ele fete
%nce$ur s rd i a$i s $lng. Pi s- iei4 O&" $i s- iei4
! Stefan? :att %i flutur telefnul ! mai %nti cu gri#" a$i lvindu-K de $eretele gara#ului. Nu
vd... Se $ri" %ng&ii greu. E-le-na?
,uvntul iei din gura lui %ncet" cu $au' %ntre fiecare sila(.
! *a" :att. :-am %ntrs. ,&iar i aici sus. Elena art ctre fruntea ei. )rei s te %ntlneti cu ni?
:att" re'emat de maina $ras$t ac&i'iinat" care a$ra$e c i funcina" murmura %ntruna0
;Slav *mnului4 Slav *mnului4;
! :att? Nu te vd. Eti (ine? Se au'ir nite trituri.
! ,red c a leinat.
)cea lui Stefan0
! :att? ,&iar vrea s te vad.
! *a" da. :att %nl ca$ul" cli$i ctre telefn.
Elena" Elena...
! +mi $are att de ru" :att. Nu tre(uie nea$rat s vii...
:att rse scurt.
! Eti sigur c eti Elena?
Elena 'm(i" cu acel 'm(et care frnsese mie de inimi.
! +n ca'ul sta... :att 8neDcutt" insist s vii i s te %ntlneti cu ni %n Punctul 2er la ra du.
/a e mai (ine?
! ,red c a$ra$e i-ai revenit. )ec&ea Purtare .m$erial a Elenei. 3ui teatral" %i trase nasul i
a$i s$use0 Scu'e... sunt $uin rcit9 sau $ate am alergie.
! Nu fi carag&is" :att. 3e smirci ca un (e(elu i la fel fac i eu" s$use Elena. 1i la fel au fcut
i 6nnie i :eredit& cnd le-am sunat. 1i eu am $lns a$ra$e tat 'iua ! aa c %n ritmul sta va
tre(ui s m gr(esc ca s $regtesc un $icnic i s a#ung la tim$. :eredit& s treac s te ia. /du
ceva de (ut sau de mncat. 3e-am $u$at4
Elena $use #s rece$trul" rsuflnd greu.
! Ei" asta a fst greu.
! +nc te mai iu(ete.
! /r $refera s rmn tat viaa un (e(elu?
! Pate c-i $lcea felul %n care 'iceai ;(un; i ;$a;.
! /cum m nec#eti" s$use Elena i (r(ia %i tremur.
! Nicidat" s$use %ncet Stefan. /$i lu (rusc de mn. 8aide ! mergem la cum$rturi
$entru $icnic" i s lum main" s$use el" trgnd- ca s se ridice %n $iciare.
/mndi fur sur$rini cnd Elena '(ur %n sus att de re$ede" %nct Stefan tre(ui s a$uce de
%nc&eietura minii $entru a $ri s neasc s$re tavan.
! ,redeam c ai gravitaie4
! /sta credeam i eu4 ,e fac?
! Gndete-te la lucruri grele4
! 1i dac nu merge?
! O s cum$rm ancr4
La ra du" Stefan i Elena a#unser la cimitirul din <ell s ,&urc& %ntr-un >aguar nu-nu9 Elena
$urta c&elari %ntunecai i earfa su( care %i strnsese $rul" cu un fular la gt" ridicat mult $este
(r(ie" i mitene negre de dantel %m$rumutate de la damna <lGers" din 'ilele de diniar" $e care
recuntea c nu tia de ce le $urta. /rta gr'av" s$use :eredit&" cu (lu'a vilet de sari i #eani.
6nnie i :eredit& %ntinseser de#a fa de mas $entru $icnic" iar furnicile %nce$user s guste din
sendviuri i struguri i salata dietetic de $aste.
Elena le $vesti cum se tre'ise %n acea diminea" du$ care urmar mai multe %m(riri i
srutri i lacrimi dect $utur su$rta cei di (iei.
! )rei s ve'i $durea din #ur? S verifici dac c&estiile alea numite malac&i (ntuie $e aici? %l
%ntre( :att $e Stefan.
! /r fi (ine s n- fac" rs$unse Stefan. .n ca'ul %n care c$acii de aici" att de de$arte de lcul
%n care ai avut vi accidentul" sunt infestai...
! Nu e (ine?
! E farte grav.
Se $regteau s $lece" cnd Elena %i c&em %na$i.
! /i $utea s %ncetai s mai artai att de masculini i de su$eriri" adug ea. Nu v face (ine
s v %n(uii emiile. E-$rimarea lr v $strea' ec&ili(rul.
! /scult" eti mai tare dect am cre'ut" s$use Stefan. Picnic %ntr-un cimitir?
! /ici gseam mereu $e Elena" s$use 6nnie" artnd cu un (astna de elin ctre $iatr
funerar din a$r$iere.
! E mrmntul $rinilr mei" e-$lic Elena sim$lu. *u$ accident... %nttdeauna sta a fst lcul
%n care m-am simit mai a$ra$e de ei ca riunde. )eneam aici cnd nu-mi mergea (ine sau cnd viam
un rs$uns la vre %ntre(are.
! /i $rimit vredat un rs$uns? %ntre( :att" lund un castravecir murat dintr-un (rcan i
dnd (rcanul mai de$arte.
! Nu sunt sigur" nici mcar acum" s$use Elena" %i scsese c&elarii %ntunecai" earfa" fularul i
mitenele. *ar %nttdeauna m-a fcut s m simt mai (ine. *e ce? /i vre %ntre(are?
! Pi... da" rs$unse :att %n md sur$rin'tr. /$i se %nri cnd se tre'i %n centrul ateniei.
6nnie se rstgli $e (urt $entru a-K $rivi lung" cu (ucata de elin %n aer" :eredit& se %ntarse s$re
el" Elena se ridic %n ca$ul aselr. Stefan" care sttuse re'emat" cu graia incntient a unui vam$ir" de
$iatr funerar (gat rnamentat" se ae'.
! ,e" :att?
! ,&iar viam s s$un c nu ari $rea (ine a'i" 'ise %ngri#rat 6nnie.
! :ulumesc frums4 rs$unse :att rstit. Oc&ii c$rui ai lui 6nnie se um$lur de lacrimi.
! N-am vrut s s$un...
*ar nu reui s termine. :eredit& i Elena se strnser lng ea $rtectr" cu ceea ce numeau ele
;slidaritate feminin de velcira$tr;. /sta %nsemna c cine se $unea cu una din ele se $unea cu tate.
! Sarcasm %n lc de cavalerism? sta nu e acel :att $e care %l cunsc eu" s$use :eredit& cu
s$rncean ridicat.
! 6nnie %ncerca dar s-i arate sim$atia" su(linie Elena calm. 1i rs$unsul tu a fst ri$st
nemeritat.
! 6ine" (ine4 %mi $are ru ! sincer" 6nnie4 :att se %ntarse ctre ea" $rnd ruinat. /m s$us un
lucru urt i tiu c tu dar %ncercai s fii drgu. *ar eu... eu nu $rea tiu ce fac sau ce s$un de fa$t.
Oricum" vrei s au'ii des$re ce e vr(a ! %nc&eie el" cu atitudine defensiv ! sau nu?
3i viau.
! 6un" deci uitai care e trea(a. /'i-diminea m-am dus $e la >im 6rDce ! v aducei aminte de
el" nu?
! Sigur. /m ieit cu el de cteva ri. ,$itanul ec&i$ei de (asc&et. ?n ti$ drgu. Puin cam tnr"
dar..." s$use :eredit&" ridicnd din umeri.
! >im e %n regul. :att %ng&ii greu. Ei" dar c... nu vreau s (rfesc sau altceva de genul" dar...
! 6rfa4 rdnar fetele la unisn" ca un cr din tragediile greceti.
:att se cutremur.
! 6ine" (ine4 *eci ! tre(uia s m duc la el $e la 'ece" dar am a#uns $uin mai tr'iu" i... ei (ine"
,arline era acl. 3cmai $leca.
Se au'ir trei icnete cate" urmate de $rivire atent a lui Stefan.
! /dic tu cre'i c i-a $etrecut na$tea cu el?
! Stefan4 %nce$u 6nnie. Nu aa se face cu (rfa adevrat. Nu s$ui nicidat de-a dre$tul ce
cre'i...
! Nu" s$use Elena $e un tn unifrm. Las-K $e :att s rs$und. %mi amintesc destul din
$eriada de dinainte de a $utea vr(i ca s fiu %ngri#rat $entru ,arline.
! :ai mult dect %ngri#rat" s$use Stefan. :eredit& a$r( din ca$.
! /sta nu e (rfa9 e infrmaie necesar.
! 6ine atunci" s$use :att i %ng&ii cu greu. Pi" da" asta am cre'ut eu. >im a 'is c ea venise mai
devreme ca s vad $e sra lui mai mic" dar 3amra nu are dect cincis$re'ece ani.
1i s-a fcut ru ca fcul cnd a s$us asta.
,eilali sc&im(ar %ntre ei $riviri grave.
! ,arline a fst %nttdeauna... ei" cam desfrnat. .." %nce$u 6nnie.
! *ar n-am au'it nicidat s se fi uitat i a dua ar la >im" %nc&eie :eredit&.
O $rivir $e Elena" ate$tnd un rs$uns. Elena cltin %ncet din ca$.
! Nu vd a(slut nici un mtiv ca ea s vin s- vad $e 3amra. 1i $e urm ! Elena ridic
re$ede $rivirea ctre :att ! mai e ceva ce nu ne s$ui. ,e altceva s-a mai %ntm$lat?
! S-a mai %ntm$lat i altceva? 1i-a artat ,ar- line desuurile? 6nnie %nce$u s rd" dar se $ri
cnd v'u faa rie a lui :att. Ei" &aide" :att. )r(eti cu ni. Pi s ne s$ui rice.
:att trase aer adnc %n $ie$t i %nc&ise c&ii.
! 6un. Pi... $e cnd ,arline ieea" cred... cred c mi-a fcut $r$unere indecent.
! ,e a fcut?
! Nicidat n-ar...
! ,um" :att? %ntre( Elena.
! Pi... >im a cre'ut c ea $lecase" i s-a dus la gara# s ia mingea de (asc&et" i eu m-am %ntrs" i
dintr-dat ,arline era din nu acl i a 'is... ei" nu cntea' ce-a 'is. *ar a fst ceva des$re cum %i
$lace ei ft(alul mai mult ca (asc&etul i dac viam s fiu un (iat de gac.
! 1i tu ce-ai s$us? $ti 6nnie" fascinat.
! N-am s$us nimic. *ar m-am &l(at la ea.
! 1i $e urm >im s-a %ntrs? %ntre( :eredit&.
! Nu4 1i $e urm ,arline a $lecat ! mi-a aruncat $rivire" tii vi" care lmurea farte (ine ce
via s s$un... i $e urm a venit 3ami.
<aa sincer a lui :att era acum %n flcri.
! 1i $e urm... nu tiu cum s- s$un. Pate c i-a 'is ceva ,arline des$re mine ca s cnving
s fac asta" $entru c ea... ea...
! :att. Stefan a(ia desc&isese gura $n %n aceast cli$" dar acum se a$lec %nainte i s$use
calm0 Nu te %ntre(m dar $entru c vrem s (r- fim. %ncercm s aflm dac %n <ell s ,&urc& se
%ntm$l ceva cu adevrat grav. /a c... te rugm... s$une-ne ce s-a %ntm$lat4
15
:att %ncuviin din ca$" dar era stac#iu la fa" $n la rdcina $rului. ! 3ami... s-a li$it de
mine.
?rm $au' lung.
:eredit& %ntre( $e un tn egal0
! :att" vrei s s$ui c te-a luat %n (rae? , te-a %m(riat strns? Sau c...
Se $ri" $entru c :att de#a scutura ve&ement din ca$.
! Nu m-a %m(riat strns" %ntr-un fel nevi- nvat. Eram singuri" %n $rag" i ea $ur i sim$lu...
nici nu mi-a venit s cred. /re dar cincis$re'ece ani" dar s-a $urtat ca femeie %n tat firea. /dic...
nu c mi-ar fi fcut vredat asta femeie %n tat firea.
Prnd farte stn#enit" dar i uurat c-i descrcase sufletul" $rivirea lui :att trecu de la un c&i$
la altul.
! *eci ce credei? / fst dar cinciden c era acl i ,arline? Sau $ate... i-a s$us ea ceva
3amrei?
! Nici cinciden" s$use sim$lu Elena. /r fi cinciden $rea mare. ,arline fcndu- i
a$r$uri i a$i felul %n care s-a $urtat 3amra. O tiu... tiam $e 3amra 6rDce. E feti drgu...
sau aa era.
! +nc mai e" s$use :eredit&. Ji-am s$us" am ieit de cteva ri cu >im. E fat tare de trea( i
delc matur $entru vrsta ei. Nu cred c %n md nrmal ar face ceva nelalcul lui" dac nu cumva...
Se $ri" $rivi %n de$rtare" a$i ridic din umeri" fr s-i %nc&eie fra'a.
6nnie avea acum e-$resie serias.
! *ar tre(uie s $rim asta" s$use ea. ,e se %ntm$l dac face asta unui ti$ care nu e la fel de
timid i de trea( ca :att? O s fie vilat4
! /sta e tat $r(lema" s$use :att" %nrindu-se din nu. )reau s s$un" e destul de
greu... *ac ar fi fst alt fat" cu care m %ntlneam... nu c m %ntlnesc cu alte fete..." adug el
re$ede" aruncnd $rivire ctre Elena.
! *ar ar tre(ui s te %ntlneti cu fete" s$use Elena $e un tn &trt. :att" eu nu vreau fidelitate
etern din $artea ta ! nimic nu mi-ar $lcea mai mult dect s te vd c iei cu fat drgu.
,a din %ntm$lare" c&ii ei alunecar s$re 6nnie" care acum %ncerca s rnie nite elin frums
i fr 'gmt.
! Stefan" eti singurul care ne $ate s$une ce s facem" s$use Elena" %ntrcndu-se ctre el.
Stefan era %ncruntat.
! Nu tiu. ,u numai du fete" e greu s a#ung la vre cnclu'ie.
! 1i atunci" s stm i s ate$tm s vedem ce face mai de$arte ,arline ! sau 3ami?
%ntre( :eredit&.
! Nu dar s ate$tm" rs$unse Stefan. 3re(uie s aflm mai multe des$re $vestea asta. )i
stai cu c&ii $e ,arline i 3amra 6rDce" iar eu s fac nite cercetri.
! <ir-ar s fie4 s$use Elena" lvind $mntul cu $umnul. %mi vine s...
Se $ri (rusc i se uit la $rietenii ei. 6nnie sc$ase cu un icnet (ucata de elin" iar :att se
%necase cu cla i acum tuea din rs$uteri. Pn i :eredit& i Stefan se &l(au la ea.
! ,e-i? %ntre( ea nedumerit. :eredit& %i reveni $rima.
! Pi" dar ieri erai... ei" %ngerii farte tineri nu %n#ur.
! *ar $entru c am murit de cteva ri"
tre(uie s vr(esc frums tat viaa? Elena cltin din ca$. Nu. Sunt eu %nsmi i aa s rmn
! ricine a fi.
! 6un" s$use Stefan" a$lecndu-se i srutnd- %n cretetul ca$ului.
:att %i %ntarse $rivirea i Elena %l mngie scurt $e Stefan" a$ra$e indiferent" dar gndind0 3e
iu(esc de-a $ururi" i tiind c el %i va au'i gndul" c&iar dac ea nu $utea s-i aud rs$unsul.
*e fa$t" %i ddu seama c $utea discerne un rs$uns general" cci %n #urul lui $rea s $luteasc
culare trandafirie cald.
Oare asta era ceea ce vedea 6nnie i numea aur? %i ddea seama c" %n cea mai mare $arte a
'ilei" %l v'use %ncn#urat de un si de um(r verde-smarald rcras" luminas ! asta dac um(rele
$t fi luminase. .ar acum verdele revenea" $e cnd trandafiriul $lea.
.mediat se uit la restul $rietenilr ei. 6nnie era %ncn#urat de nuan r'alie" cu um(re $n la
r' $al. ,ularea lui :eredit& era un vilet $rfund i intens. / lui :att ! un al(astru lim$ede i
$uternic.
/sta %i aminti c $n ieri ! dar ieri? ! v'use attea lucruri $e care nimeni altcineva nu le
$utea vedea. .nclusiv ceva care s$eriase %ngr'itr.
Oare ce fusese? )edea fragmente fulgertare de imagini ! mici detalii" ele %nsele suficient de
%nfrictare. Putea fi la fel de mic ct ung&ie" sau mare ct un (ra. O te-tur de ca# de c$ac" cel
$uin $e tru$. /ntene ca de insect" dar mult $rea multe" i micndu-se asemenea unr (ice" mai
re$ede dect ar $utea rice insect s le mite. Elena avea acea sen'aie (inuit de re$ulsie ca atunci
cnd se gndea la insecte. Prin urmare" era gnganie. *ar gnganie cu alctuire diferit de rice
insect $e care tia. *in $unctul sta de vedere" era mai degra( ca li$itare" sau se$ie.
/vea gur cm$let circular" cu dini ascuii de #ur %m$re#ur" i $rea multe tentacule care artau
ca nite liane grase care (iciuiau %n s$ate.
Se $utea li$i de $ersan" %i s$use ea. *ar avea sentimentul cum$lit c $utea face mult mai mult.
Putea s devin trans$arent i s se strecare %nuntrul tu" i tu s nu simi dect %ne$tur de
ac.
1i atunci ce s-ar %ntm$la?
Elena se %ntarse ctre 6nnie0
! ,re'i c dac %i s$un cum arat ceva" l-ai $utea recunate din nu? Nu cu c&ii" ci cu simurile
tale $aranrmale?
! ,red c asta de$inde de ce este acel ;ceva;" rs$unse cu gri# 6nnie.
Elena %i arunc $rivire lui Stefan" care %ncuviin a$ra$e im$erce$ti(il din ca$.
! /tunci %nc&ide c&ii" s$use ea. 6nnie %nc&ise c&ii i Elena %i ae' vrfurile degetelr $e
tm$lele lui 6nnie" iar degetele ei mari %i atingeau ur genele. S %ncerce s-i active'e Puterile /l(e
! ceva ce fusese att de ur $n a'i ! era ca i cum ar fi cicnit du $ietre $entru a face fcul"
s$ernd c una dintre ele era (ucat de cremene. .n cele din urm simi mic scnteie" i 6nnie
tresri i se trase %na$i.
Oc&ii lui 6nnie se desc&iser (rusc.
! ,e-a fst creatura aia? s$use ea cu rsuflarea tiat" gfind.
! /sta am v'ut... ieri.
! ?nde?
Elena s$use %ncet0
! +nuntrul lui *amn.
! *ar ce %nseamn? O cntrla? Sau... sau...
6nnie se %ntreru$se i fcu c&ii mari.
Elena termin $r$'iia %n lcul ei0
! Ea %l cntrla? Nu tiu. *ar tiu ceva" a$ra$e cu siguran. ,nd a ignrat ,&emarea ta"
6nnie" *amn era influenat de malac&.
! +ntre(area e" dac nu *amn" cine %l cntrla? s$use Stefan" ridicndu-se din nu" agitat. /m
$erce$ut i eu imaginea" i genul de creatur $e care i-a artat- Elena... nu e cndus de $r$ria-i
raiune. /re nevie de un alt creier care s cntrle'e.
! ,a un alt vam$ir? %ntre( calm :eredit&. Stefan ridic din umeri.
*e (icei" vam$irii ignr asemenea creaturi" $entru c vam$irii $t c$ta ceea ce vr fr
a#utrul lr. /r tre(ui s fie minte farte $uternic $entru a determina un malac& ca acela s $un
st$nire $e un vam$ir. Puternic ! i malefic4
! /ia" s$use *amn cu $reci'ie gramatical muctare" de $e creanga $e care sttea ae'at" %n
%naltul unui c$ac" sunt ei. <ratele meu mai mic i... asciaii lui.
! :inunat" murmur S&inic&i.
Se tlnise i mai grais i lenevs $e ste#ar dect *amn. *evenise un si de cm$etiie tacit.
Oc&ii aurii ai lui S&inic&i fulgeraser de cteva ri ! *amn (servase ! la vederea Elenei i la
au'ul numelui lui 3ami.
! Nici mcar s nu %ncerci s-mi s$ui c n-ai nici legtur cu fetele alea 'ur(agii" adug sec
*amn. *e la ,arline la 3amra i mai de$arte" asta-i ideea" nu?
S&inic&i cltin din ca$. Privirea lui era aintit asu$ra Elenei i %nce$u s murmure ur un
cntecel.
,u (r#ri ca trandafirii-n flare 1i $r ca grul auriu...
! Eu n-a %ncerca- cu fetele alea" s$use *amn" i 'm(etul lui era li$sit de amu'ament" iar c&ii
i se %ngustaser. E adevrat" arat la fel de $uternice ca i un erveel ud ! dar au mai mult fr dect
cre'i" i fra lr e imens atunci cnd una dintre ele e %n $rime#die.
! Ji-am s$us" nu eu fac" s$use S&inic&i.
Pentru $rima ar de cnd %l v'use *amn" $rea stn#enit. /$i s$use0 *ei $ate c-K cunsc $e
autr.
! S$une-mi deci" suger *amn" cu c&ii tt %ngustai.
! Ei" i-am vr(it de sra mea geamn? Numele ei e :isa. 2m(i cuceritr. %nseamn feciar.
*amn simi 'vcnire autmat de $ft. O ignr. Era $rea rela-at ca s se gndeasc la
vntare" i nu era farte sigur c un @itsune ! s$irit-vul$e" ceea ce $retindea S&inic&i c e ! $utea
fi vnat.
! Nu" nu mi-ai vr(it de ea" s$use *amn" scr$inndu-se a(sent la ceafa.
,iu$itura aceea de nar dis$ruse" dar lsase %n urm mncrime su$rtare.
! ,umva" tre(uie s-i fi ieit din minte" adug.
! Ei (ine" e $e aici $e undeva. / venit dat cu mine" cnd am v'ut v$aia Puterii care a adus-
%na$i... $e Elena.
*amn era sigur c e'itarea %nainte de meninarea numelui Elenei era #ucat. %i ls ca$ul %ntr-
$arte" cu acea e-$resie de s nu cre'i c m $i $cli" i ate$t.
Lui :isa %i $lac #curile" s$use S&inic&i sim$lu.
! /&" da? ,a damele" a&ul" e$tic" genul sta de #curi?
S&inic&i tui teatral" dar *amn $rinse lucirea rie din c&ii lui. ,a s ve'i" c&iar era farte
$rtectr cu ea" nu? *amn %i arunc lui S&inic&i unul dintre 'm(etele lui incandescente.
! O iu(esc" s$use tnrul cu $rul negru cu vrfuri de v$aie" i de data asta %n vcea lui se au'ea
clar un avertisment.
! Sigur c iu(eti" s$use *amn $e un tn linititr. %mi dau seama.
! *ar" tii" #curile ei au de (icei ca efect distrugerea unui ra. .n cele din urm. Nu dintr-dat.
*amn ridic din umeri.
! Orelul sta minuscul n- s li$seasc nimnui. *esigur" mai %nti %mi sct fetele vii de aici.
*e data asta" vcea lui era cea %n care se au'ea clar avertismentul.
! ,um vrei. Sinic&i revenise la starea lui nrmal" su$us. Suntem aliai" i ne inem %nelegerea.
Oricum" ar fi $cat s se $iard... tate astea.
Privirea lui se %ndre$t din nu ctre Elena.
! /$r$" nici n- s discutm des$re micul fiasc legat de acei malac&i ai ti i de mine ! sau
ai ei" dac insiti. Sunt farte sigur c am nimicit cel $uin trei dintre ei" dar dac mai vd vreunul"
relaia nastr de afaceri se %nc&eie. Pt fi un duman farte ru" S&inic&i. Nu cred c vrei s afli ct de
ru.
S&inic&i %ncuviin din ca$" $rnd im$resinat %n md cres$un'tr. *ar %n cli$a urmtare
$rivea din nu $e Elena i cnta0
...i $r ca grul auriu" $e umeri al(i de la$te" drgua mea" rumena mea...
! 1i vreau s cunsc $e :isa asta a ta. Pentru $rtecia ei.
! 1i eu tiu c vrea i ea s te cunasc. %n m- mentul sta e $rins %n #cul ei" dar s %ncerc s
smulg din el.
S&inic&i se %ntinse cu vlu$tate.
*amn se uit la el cli$. /$i" a(sent" se %n- tinse i el.
S&inic&i %l $rivea. 2m(i.
*amn se %ntre( ce era cu 'm(etul acela. O(- servase c atunci cnd S&inic&i 'm(ea" %n c&i i
se vedeau du flcrui stac#ii.
*ar era mult $rea (sit ca s se gndeasc la asta c&iar acum. Pur i sim$lu $rea rela-at. *e fa$t" i
se fcu (rusc farte smn...
! *eci s cutm c&estiile astea numite malac&i %n fete ca 3ami? %ntre( 6nnie.
! E-act ca 3ami" s$use Elena.
! 1i tu cre'i" s$use :eredit&" $rivind- cu atenie $e Elena" c 3ami a luat- %n vreun fel de la
,arline.
! *a. 1tiu" tiu ! %ntre(area e de unde a luat- ,arline? 1i asta nu tiu. *ar" sigur" &a(ar n-avem
ce s-a %ntm$lat cu ea cnd a fst r$it de Llaus i de 3Dler SmallGd. Nu tim nimic din ce a fcut
%n ultima s$tmn ! dar c e clar c nu a %ncetat s ne urasc.
:att %i cu$rinse ca$ul %n mini.
! 1i atunci" ce $utem face? .ntr-un fel" m simt res$nsa(il.
! Nu ! dac e s fie cineva res$nsa(il" atunci >im e. *ac el ! tii tu" a lsat- $e ,arline s
rmn $este na$te ! i a$i a lsat- s vr(easc des$re asta cu sra lui de cincis$re'ece ani... Ei"
asta nu %l face vinvat" dar cu siguran ar fi $utut s fie ceva mai discret" s$use Stefan.
! /ici te %neli tu" %i s$use :eredit&. :att i 6nnie i Elena i cu mine cunatem $e ,arline
de secle i tim de ce e ca$a(il. *ac cineva $ate fi cnsiderat un $a'nic (un $entru sra cuiva"
atunci ni suntem. 1i cred c suntem vinvai %n md seris de ne%m$linirea datriei. Pr$un s ne
$rim la ea acas.
! *e acrd" s$use 6nnie $e un tn trist" dar nu ate$t asta cu ner(dare. 1i $e urm" dac nu are
%n ea una din c&estiile alea numite malac&it
! /ici intervine cercetarea" s$use Elena. 3re(uie s aflm cine se afl %n s$atele $vetii steia.
,ineva suficient de $uternic $entru a-K influena $e *amn.
! :inunat" s$use :eredit& cu fa %ntunecat.
1i dat fiind $uterea acelr linii de fr su$ranatural" avem de ales dintre tate $ersanele din
<ell=s ,&urc&.
La cinci'eci de metri s$re vest i la 'ece metri %n sus" *amn se c&inuia s rmn trea'.
S&inic&i %ntinse mna $entru a-i da de$arte de $e frunte $rul de cularea n$ii" cu v$ile care
urcau $e el dins$re vrfuri. Pe su( $lea$ele c(rte $e #umtate %l $rivea cu atenie $e *amn.
*amn via s %l $riveasc i el cu tt atta atenie" dar era $ur i sim$lu $rea smnrs. %ncet"
imit micarea lui S&inic&i" %nlturnd de $e frunte cteva uvie de $r negru mtss. Plea$ele i se
lsar i mai mult" invluntar. S&inic&i cntinua s-i 'm(easc. ;
! /adar" ne-am %neles" murmur el. Ni lum raul" :isa i cu mine" i tu nu ne stai %n cale.
Ni c$tm dre$tul asu$ra $uterii liniilr de fr magic. 3u %i sci fetele de aici %n siguran... i %i
$rimeti r'(unarea.
! +m$triva fratelui meu care face $e sfntul" i... i :utt la4
! :att.
S&inic&i avea urec&i ascuite.
! : rg. *ar c nu vreau ca Elena s $easc ceva" asta-i tt. Sau vr#itarea cea mic i
rcat.
! /&" da" dulcea 6nnie. :i-ar $lcea vre du ca ea. ?na $entru Sam&ain i una $entru
Slstiiu. *amn $ufni smnrs.
! Nu e-ist du ca ea. Nu-mi $as unde caui. Nici ea nu vreau s $easc ceva.
! 1i frumuseea aia %nalt i ac&e... :eredit&? *amn se tre'i.
! ?nde e?
! Stai linitit" nu vine du$ tine" s$use cu vce alintare S&inic&i. ,u ea ce vrei s facem?
! O&. *amn se lungi la lc uurat" rela-ndu-i umerii. Las- s-i vad de viaa ei ! atta
vreme ct st de$arte de mine.
S&inic&i se tlni i mai mult $e creanga lui.
! <ratele tu n- s re$re'inte $r(lem. /a c nu e vr(a de fa$t dect de (iatul la de acl"
murmur el.
Era un murmur farte insinuant.
! *a. *ar fratele meu...
*amn era acum a$ra$e adrmit" %n e-act aceeai $'iie %n care se ae'ase S&inic&i.
! Ji-am s$us" s ne cu$m de el.
! :mm. /dic" (ine.
! /adar" ne-am %neles?
! :mm-&mm.
! *a?
! *a.
! Ne-am %neles.
*e data asta" *amn nu mai rs$unse. )isa. )is c c&ii aurii angelici ai lui S&inic&i se
desc&iser (rusc larg" $entru a-K $rivi.
! *amn.
+i au'i numele" dar %n visul lui era $rea greu s desc&id c&ii. Oricum" vedea fr s-i mai
desc&id.
+n visul lui" S&inic&i se a$lec $este el" i rmase e-act deasu$ra feei lui" astfel %nct aurele lr se
amestecar i rsuflrile lr ar fi devenit una dac *amn ar fi rsuflat. S&inic&i rmase aa mult
vreme" ca i cum %ncerca aura lui *amn" dar *amn tia c unui $rivitr din afar i s-ar fi $rut c era
ttal %ncremenit. 1i ttui" %n visul lui" S&inic&i sttea deasu$ra lui" ca i cum %ncerca s-i %nti$reasc
%n minte um(ra genelr %ntunecate $e (ra'ul $alid al lui *amn sau arcuirea uar a (u'elr lui
*amn.
+n cele din urm" S&inic&i cel din vis %i $use mna $e ceafa lui *amn i mngie lcul unde %l
duruse $ictura de nar.
! Ei" s devii un flcu $e cinste" nu-i aa? vr(i el ctre ceva ce *amn nu $utea vedea !
ctre ceva dinuntrul lui. /$ra$e c i-ai $utut cntrla $e de$lin vina $uternic" aa-i?
S&inic&i sttu cli$" ca i cum ar fi urmrit flare de cire c'nd" a$i %nc&ise c&ii.
! ,red" $ti el" c asta va fi ce- s %ncercm" nu $este mult vreme. ,urnd. <arte curnd. *ar
mai %nti" tre(uie s-i ctigm %ncrederea9 sca$ de rivalul lui. Jine-K cnfu'" furis" trufa"
de'ec&ili(rat. <-K s se gndeasc %ntruna la Stefan" la ura lui $entru Stefan" care i-a luat %ngerul" %n
tim$ ce eu m cu$ de ceea ce tre(uie s fie fcut aici. /$i vr(i direct ctre *amn. Nu 'u" aliai4
Rse. Nu ct vreme $t s-mi $un degetul $e sufletul tu. ?ite. Simi? ,e te-a $utea sili s faci... 1i
a$i din nu $ru s se adrese'e acelei creaturi care se afla de#a %nuntrul lui *amn0 *ar acum...
mic $etrecere care s te a#ute s creti mult mai re$ede i s devii mult mai $uternic.
+n vis" S&inic&i fcu un gest" i se %ntinse $e s$ate" %ncura#nd nite malac&i $n atunci
invi'i(ili s urce %n c$ac. Ei se furiar %n sus" ctre ceafa lui *amn. 1i a$i" %ntr-un fel ri(il" se
strecurar %nuntrul lui" unul cte unul" $rintr- desc&i'tur %n $iele $e care nu tia c avea. Sen'aia
$e care i- ddeau tru$urile lr mi" flasce" ca de medu'" era a$ra$e insu$rta(il... cum alunecau %n
el...
S&inic&i cnta %ncetir0
O&" venii la mine" fete frumase" Gr(ii-v la $ie$tu-mi" feciare" )enii %n sare sau su( lun"
,t r'ele mai sunt %n flare...
+n visul lui" *amn era furis. Nu din cau'a aiurelii cu acei malac&i din el. /sta era grtesc. Era
furis $entru c tia c S&inic&i-cel-din-vis $rivea $e Elena cum %nce$e s strng rmiele
$icnicului. ?rmrea fiecare micare $e care fcea ea cu atenie (sesiv.
Ele-nflresc su( $aii ti" Sl(atice r'e sngerii.
! E-trardinar fat" Elena ta" adug S&inic&i -cel-din-vis. *ac va tri" cred c va fi a mea
$entru na$te sau du. :ngie ur uviele de $r rmase $e fruntea lui *amn. O aur
e-trardinar" nu cre'i? O s am gri# s ai( marte frumas.
*ar *amn era %ntr-unui din acele vise %n care nu $i s te miti i nici s vr(eti. Nu rs$unse.
.ntre tim$" creaturile din vis ale lui S&inic&i-cel-din-vis cntinuau s urce %n c$ac i s curg"
asemenea unui #eleu" %n *amn. ?na" du" trei" du'in" du du'ini. 1i mai multe.
.ar *amn nu se $utea tre'i" dei simea i mai multe venind din Pdurea )ec&e. Nu erau nici
marte" nici vii" nici (r(ai" nici fete" ci dar ca$sule de Putere care aveau s-i %ngduie lui S&inic&i s
cntrle'e mintea lui *amn de de$arte. )eneau" %ntr-un ir infinit.
S&inic&i cntinu s urmreasc curgerea lr" scnteierea rganelr interne care strluceau
%nuntrul lui *amn. *u$ vreme" cnt din nu.
2ilele sunt $reiase" nu le irsii %n van" <lrile $lesc %ndat" ca i-(ra'ul diafan... *ulci
feciare" venii la mine" ct de iute $utei.
/cuma dar" ct frumase i tinere suntei.
*amn vis c au'i cuvntul ;uit $tit de sut de vci. 1i c&iar $e cnd %ncerca s-i aduc
aminte ce s uite" amintirea se destrm i dis$ru.
Se tre'i singur %n c$ac" cu durere care %i um- $lea tt tru$ul.
16
,nd se %ntarser de la $icnic" Stefan fu sur$rins s gseasc $e damna <lGers ate$tndu-i.
1i" la fel de ne(inuit" ceea ce via s le s$un nu avea nici legtur cu grdina ei.
! E un mesa# $entru tine sus" s$use ea" fcnd un semn cu ca$ul ctre scrile %nguste. / venit de la
un ti$ (runet ! semna $uin cu tine. N-a vrut s-mi transmit nimic. *ar a %ntre(at unde s lase un
mesa#.
! ?n ti$ (runet? *amn? a %ntre(at Elena.
Stefan a cltinat din ca$.
! *e ce s-mi lase el un mesa#?
O ls $e Elena cu damna <lGers i lu %n sus %n gra( $e scrile %ntrtc&eate. ,nd a#unse %n
ca$ul lr" gsi (ucat de &rtie (gat $e su( u.
Era felicitare cu ;:ulumesc;" fr $lic. Stefan" care %i cuntea (ine fratele" se %ndia c $ltise
$entru ea ! cel $uin" cu (ani. %nuntru" scrise cu carica neagr gras" erau cuvintele0
E? N-/: NE)O.E *E /S3/.
:-/: S/N*? ,I S</NJ?L Stefan /R
/)E/.
).NO L/ NO/P3E L/ ,OP/,?L
?N*E /? /)?3 O/:EN.. PRO6LE:E. N? :/. 3PR2.? *E 50H7 /.:.
O S/-33 */? *E3/L..LE. *.
/sta era tt... cu e-ce$ia unei adrese Ge(.
Stefan se $regtea s arunce (iletul %n cul de &rtii" cnd curi'itatea %l fcuse s se
r'gndeasc. *esc&ise cm$uterul" cut Ge( site-ul i $rivi. ?n tim$" nu se %ntm$l nimic. /$i $e
ecranul negru a$rur nite litere gri farte %ntunecate. Pentru fiin meneasc" ecranul ar fi $rut
cm$let gl. Pentru vam$iri" care aveau acuitate vi'ual farte mare" griul $e negru era $alid" dar
farte clar.
3e-ai $lictisit de la$isla'uli?
)rei vacan %n 8aGaii?
3e-ai sturat de aceeai mncare lic&id?
)in %n S&i n S&i.
Stefan vru s %nc&id $agina" dar ceva %l $ri. Rmase uitndu-se la mica reclam $n cnd au'i
$e Elena la u. %nc&ise re$ede cm$uterul i se duse s %i ia din mn cul de $icnic. Nu s$use nimic
des$re (ilet sau des$re ceea ce v'use $e ecranul cm$uterului. *ar $e cnd seara se scurgea" se gndi
tt mai mult la el.
! O&" Stefan4 O s-mi ru$i castele4 : strngi att de tare c nu mai $t s res$ir4
! +mi $are ru. Simt nevia s te in %n (rae.
! Ei" i eu simt nevia s te in %n (rae.
! :ulumesc" %ngera.
3tul era calm %n daia cu tavan %nalt. O fereastr era desc&is" lsnd s intre lumina lunii. Pe cer"
c&iar i luna $rea s urce $e furi" iar fia de lumin urma $e $deaua de lemn.
*amn 'm(i. /vusese 'i lung i di&nitare" iar acum urma s ai( na$te interesant.
S intre $e fereastr nu se dvedi c&iar aa de ur $e ct cre'use. ,nd %i fcu a$ariia ca ciar
imens" neagr i lucias" se ate$ta s ateri'e'e $e $erva' i s se sc&im(e %ntr- frm uman $entru
a desc&ide fereastra. *ar fereastra avea ca$can ! era legat $rin Putere de unul dintre cei care
drmeau %nuntru. *amn %i frmnt creierii" %n vreme ce %i cura $enele cu cicul" temndu-se s
acine'e asu$ra acelei legturi" cnd ceva ateri' lng el cu flfire de ari$i.
/rta ca ciar cum nu mai fusese %nregistrat vredat %n #urnalele vreunui rnitlg. Era destul
de lucias" dar $enele sale se terminau cu $ur$uriu" i avea c&i aurii strlucitri.
S&inic&i? %ntre( *amn.
,ine altcineva? veni rs$unsul" %n vreme ce un c&i auriu se ainti asu$ra lui. )d c ai $r(lem.
*ar $ate fi re'lvat. O s le adncesc eu smnul $entru ca tu s $i rete'a legtura.
N- face4 s$use *amn autmat. *ac te atingi dar de ei" Stefan s...
Rs$unsul veni $e un tn linititr.
Stefan e dar un (iat" nu uita. /i %ncredere %n mine. 3u ai %ncredere %n mine" aa-i?
1i ttul se $etrecu e-act aa cum s$usese $asrea cu culri demnice. ,ei dinuntru se cufundar i
mai adnc %n smn" tt mai adnc.
O cli$ mai tr'iu" fereastra se desc&ise" iar *amn %i sc&im( frma i intr. <ratele lui i... i
ea... cea $e care %nttdeauna tre(uia dar s $ri- veasc. .. ea drmea" cu $rul ei auriu rsfirat $e
$ern i $este tru$ul fratelui lui.
*amn %i lu cu greu $rivirea de la $at. Pe (irul din clul camerei se afla un cm$uter de
dimensiuni medii" $uin cam de$it. Se a$r$ie de el i fr nici cea mai mic e'itare %l desc&ise. ,ei
di din $at nici nu se micar.
<iiere... a&a. >urnal. ,e nume riginal. *amn %l desc&ise i-i cercet cninutul.
*rag >urnalule"
:-am tre'it %n dimineaa asta i ! minune %ntre minuni ! sunt eu din nu. :erg" vr(esc" (eau"
ud $atul Aei" n-am fcut- %nc" dar sunt sigur c a $utea s- fac dac %ncercB.
:-am %ntrs.
/ fst cltrie a nai(ii de grea.
/m murit" drag >urnalule" am murit cu adevrat. 1i $e urm am murit ca vam$ir. 1i nu te ate$ta
s descriu ce s-a %ntm$lat de fiecare dat
! crede-m" ar fi tre(uit s te afli acl.
.m$rtant este c am fst $lecat" dar acum m-am %ntrs ! i" &" dragul meu $rieten r(dtr"
care mi-ai $strat secretele %nc din grdini... m (ucur att de mult c m-am %ntrs.
Partea $rast e c n-am s mai $t lcui nicidat cu mtua >udit& sau :argaret. Ele cred c eu
;di&nesc %n $ace; %m$reun cu %ngerii. Partea (un e c $t lcui cu Stefan.
/sta e cm$ensaia $entru tate cele $rin care am trecut ! nu tiu cum s-i cm$ense' $e cei care
au a#uns $n la $rile .adului $entru mine. O&" sunt (sit i ! a $utea farte (ine s- s$un ! a(ia
ate$t na$te cu iu(itul meu.
Sunt farte fericit. /m avut 'i minunat" $lin de veselie i iu(ire" am $rivit feele $rietenilr
mei atunci cnd m-au v'ut vie nu ne(un aa cum %neleg c m-am $urtat %n ultimele 'ile. Sincer"
:arile S$irite din ,eruri ar fi $utut s-mi dea drumul $e $mnt cu tate dagele la lcul lr. : rg"
asta e.
3e iu(esc" Elena4
Privirea lui *amn trecu %n gra( $este tate acestea" ner(dtare. ,uta altceva. /&. *a. /sta se
a$r$ia de ceea ce via el0
Prea iu(ita mea Elena"
1tiu c mai curnd sau mai tr'iu s te uii aici. S$er nici s nu fie nevie s ve'i aceste rnduri.
*ac le citeti" atunci *amn este un trdtr9 sau altceva s-a $etrecut" ceva %ngr'itr.
?n trdtr? /sta $rea cam mult" %i s$use *amn" rnit" dar %n acelai tim$ ar'nd de drina de
a duce la ca$t ceea ce avea de fcut.
+n na$tea asta m duc %n $dure s stau de vr( cu el ! dac nu m %ntrc" s tii de unde s
%nce$i cu %ntre(rile.
/devrul e c nu %neleg $rea (ine ce se %ntm$l. /'i" *amn mi-a trimis felicitare cu adres
Ge(. Ji-am $us felicitarea su( $ern" iu(it.
Of" fir-ar s fie" %i s$use *amn. /vea s fie greu s ia felicitarea fr s tre'easc $e Elena.
*ar tre(uia s- fac.
Elena" urmea' acest lin@ Ge(. )a tre(ui s um(li la cntrlul lumin'itii" $entru c a fst creat
dar $entru c&ii de vam$iri. ,eea ce $are s s$un lin@ul sta e c e-ist un lc numit S&i n S&i !
tradus literal" scrie acl" ca :artea :rii ! unde $ate fi %nde$rtat (lestemul sta care m c&iuie
de a$ra$e #umtate de mileniu. 3i$ii de acl flsesc cm(inaie de magie i tiin $entru a
transfrma la lc vam$irii %n (r(ai i femei" (iei i fete.
*ac ei reuesc %ntr-adevr s fac asta" Elena" ni $utem fi %m$reun atta tim$ ct triesc amenii
(inuii. /sta e tt ce cer eu de la via.
/sta %mi dresc. )reau s am ans de a sta %n faa ta ca fiin meneasc (inuit" care
res$ir" care mnnc.
*ar nu-i face gri#i. /m de gnd dar s vr(esc cu *amn des$re asta. Nu tre(uie s-mi ceri s
rmn. Nu te-a $rsi %n nici un ca'" cu tate lucrurile care se $etrec acum %n <ell=s ,&urc&. E $rea
$ericuls $entru tine" mai ales cu nul tu snge i cu nua ta aur.
+mi dau seama c m %ncred %n *amn mai mult dect ar tre(ui $r(a(il s- fac. *ar de un singur
lucru.
Sunt sigur0 el nu i-ar face nicidat ru.
3e iu(ete. ,um ar $utea s nu te iu(easc? Oricum" tre(uie mcar s m %ntlnesc cu el" aa cum
vrea el" singur" %ntr-un anumit lc din
$dure. /$i s vedem ce se mai %ntm$l.
/a cum am mai s$us-" dac citeti scrisarea asta" %nseamn c s-a %ntm$lat ceva farte grav.
/$r-te" iu(ire. Nu te teme. /i %ncredere %n tine. 1i ai %ncredere %n $rietenii ti. Ei ti te $t a#uta.
Eu m %ncred %n drina instinctiv a lui :att de a te $rte#a" %n #udecata lui :eredit& i %n intuiia
lui 6nnie. S$une-le s nu uite asta.
S$er c nu va tre(ui nicidat s citeti aceste rnduri.
,u tat dragstea" inima i sufletul meu" Stefan
P.S. Pentru rice eventualitate" su( a dua scndur din $dea" de la $eretele din faa $atului" se
afl E7 777 S. /cum e (alansarul ae'at $este ea. *ac-l tragi" ai s ve'i ur cr$tura.
,u gri#" *amn terse cuvintele din fiier. /$i" cu un cl al gurii ur ridicat" scrise atent" %n
tcere" alte cuvinte" cu un %neles diferit. Le reciti. 2m(i %ncntat. %nttdeauna fusese cnvins c are
vn de scriitr9 fr $regtire de s$ecialitate" desigur" dar simea c are un talent %nnscut.
1i iat Pasul ?nu %nde$linit" %i s$use *amn" salvnd fiierul cu cuvintele sale %n lc de cele ale
lui Stefan.
/$i" tcut" se a$r$ie de lcul unde drmea Elena" li$it arcuit de s$atele lui Stefan %n $atul
%ngust.
.ar acum" Pasul *i.
+ncet" farte %ncet" *amn %i strecur degetele su( $erna $e care se afla ca$ul Elenei. /tinse $rul
Elenei" rsfirat %n lumina lunii" i durerea $e simi era mai degra( %n $ie$t dect %n canini. <urind
%ncet degetele su( $ern" cut un (iect neted.
Elena murmur ceva %n smn i se rsuci (rusc. *amn a$ra$e sri %na$i %n (e'n" dar c&ii
Elenei erau %nc&ii" iar genele ei frmau semilun gras i %ntunecat $e (ra#i.
Sttea acum cu faa la el" dar" %n md ciudat" *amn nu se tre'i urmrind venele al(strii de $e
$ielea ei al( i male. Se tre'i $rivind lacm (u'ele ei ur %ntredesc&ise. Era... a$ra$e im$si(il s
le re'iste. ,&iar i %n smn avea cularea unr $etale trandafirii" ur umede" i aa cum erau
desfcute...
/ $utea s- fac farte ur. Ea n- s tie nicidat. / $utea. 1tiu c a $utea. %n na$tea asta m
simt invinci(il.
Se a$lec s$re ea i %n aceeai cli$ degetele lui atinser (ucata de cartn.
/sta $ru s-K smulg dintr- lume de vis.
?nde-i fusese mintea? S rite ttul" tate $lanurile lui" $entru un srut? O s fie suficient tim$ i
$entru sruturi ! i alte lucruri" mult mai im$rtante ! mai tr'iu.
3rase ur de su( $ern mica felicitare i (g %n (u'unar.
/$i redeveni ciar i-i lu '(rul de $e $erva'.
Stefan %i desvrise cu mult tim$ %n urm arta de a se tre'i din smn la un anumit mment. <cu
asta i acum" uitndu-se la ceasul de $e $lia cminului $entru a-i cnfirma c era e-act ra 5
dimineaa.
Nu via s tre'easc $e Elena.
Se %m(rc fr nici un 'gmt i iei $e fereastr $e acelai drum flsit i de fratele su ! numai
c su( frma unui im. Pe undeva" era cnvins c cineva %i (tea #c de *amn" flsindu-se de
malac&i $entru a-K transfrma %n marineta lr. 1i Stefan" avnd %nc venele $line de sngele Elenei"
cnsidera c era de datria lui s-i $reasc.
6iletul $e care *amn i-K lsase %l duse direct la c$aculunde amenii avuseser accidentul.
*amn s vrea s vin mereu la acel c$ac $n cnd avea s le ia urma acelr malac&i" care s-K
duc la cel ce %i mani$ula.
,(r% %n $ica#" $luti" a$i (rusc fcu un arece s mar a$ra$e de fric atunci cnd $ln# %n
#s s$re el" $entru ca %n cli$a urmtare s neasc din nu s$re cer.
1i a$i" %n aer" v'u urmele unei maini care lvise un c$ac" i se transfrm dintr-un im
maiestus %ntr-un tnr cu $r %ntunecat" faa $alid i c&ii de un verde intens.
Pluti" ur ca un fulg de '$ad" $n $e $mnt" i se uit %n tate direciile" flsindu-i simurile
de vam$iri $entru a scana acea $riune de $dure. Nu simi nici ca$can9 nici anim'itate" dar
semnele de necnfundat ale lu$tei vilente a c$acilr. Rmase su( frm uman $entru a $utea urca %n
c$acul ce $urta am$renta $si&ic a fratelui su.
Nu-i era frig $e cnd se cra %n ste#arul %n care sttuse lungit fratele su %n vreme ce la $iciarele
lui avea lc accidentul. Era $rea mult din sngele Elenei %n venele sale $entru a simi frigul. *ar
remarcase c %n aceast $arte a $durii aerul era dese(it de rece9 ceva $stra aici tem$eratura farte
sc'ut. *e ce? El de#a $usese st$nire $e rurile i $durile din <ellTs ,&urc&" aa c de ce s se
instale'e aici fr s-i s$un? Orice ar fi fst" va tre(ui s a$ar %n faa lui $n la urm" dac via s
rmn %n <ellTs ,&urc&. *e ce ate$ta? se %ntre( el" g&emuindu-se $e creang.
Simi $re'ena lui *amn a$r$iindu-se cu mult %nainte ca simurile lui s fi $erce$ut %n 'ilele de
dinainte de transfrmarea Elenei" i se a(inu s nu tresar. .n sc&im(" se %ntarse cu s$atele la trunc&iul
c$acului i $rivi %n afar. +l simea $e *amn a$r$iindu-se %n vite' de el" tt mai re$ede" tt mai
$uternic ! i a$i *amn ar fi tre(uit s se afle aici" stnd %n faa lui" dar c nu era.
Stefan se %ncrunt.
! +nttdeauna e (ine s te uii %n sus" friare" s$use $e un tn sfts vce fermectare de
deasu$ra lui" i a$i *amn" care sttuse agat de c$ac ca $rl" fcu rsucire %n fa i ateri'
$e creanga lui Stefan.
Stefan nu s$use nimic" dar %i cercet fratele mai mare. %n cele din urm" rsti0
! Eti (inedis$us.
! /m avut 'i fantastic" rs$unse *amn. S i le numr? / fst fata de la maga'inul cu
felicitri... Eli'a(et&" i draga mea $rieten *amaris" al crei s lucrea' %n 6rnstn" i micua
3eresa" care lucrea' ca vluntar la (i(litec" i...
Stefan ft.
! ?neri am sen'aia c ai $utea s-i aduci aminte de numele tuturr fetelr de la care ai luat
snge %n tat viaa ta" dar de (icei numele meu %l uii" s$use.
! /iurea... friare. /cum" $entru c Elena i-a e-$licat fr %ndial ce s-a %ntm$lat atunci cnd
am %ncercat s salve' $e vr#itarea ta cea minin ! 6nnie ! cred c mi se cuvin nite scu'e.
! 1i $entru c tu mi-ai trimis un (ilet $e care %l $t dar scti $rvcatr" cred c mie mi se
cuvin nite e-$licaii.
! Scu'ele %nti" s$use sacadat *amn. 1i a$i" $e un tn r(dtr0 Sunt cnvins c e suficient de
ru fa$tul c i-ai $rmis Elenei" atunci cnd era $e marte" c s ai gri# de mine ! %nttdeauna. *ar
se $are c tu nu-i dai seama c i eu a tre(uit s $rmit acelai lucru" i nu $rea e stilul meu s am gri#
de cineva. /cum" c nu mai e mart" $ate c ar tre(ui s uitm de $rmisiunea asta.
Stefan ft iar.
! 6ine" (ine. Scu'e. :-am %nelat. N-ar fi tre(uit s te dau afar. E suficient?
! Nu sunt cnvins c eti farte sincer. :ai %n- cearc dat" mai cu senti...
! *amn" ce *umne'eu era cu Ge(site-ul la?
! O&. :-am gndit c era c&estie farte de- tea$t0 au fcut culrile att de a$r$iate c numai
vam$irii sau vr#itarele sau alii de siul sta ar $utea citi" $e cnd amenii n-ar vedea dect un ecran
gl.
! *ar cum ai aflat de el?
! O s-i s$un imediat. *ar gndete-te dar" friare. 3u i Elena" %ntr- lun de miere $erfect"
dar alte du fiine umane %ntr- lume de ameni. ,u ct $leci mai re$ede" cu att mai re$ede $i
cnta ;*ing dng ding" leul a murit4;
! *ar tt vreau s tiu cum ai dat din %ntm$lare $este Ge( site-ul sta.
! 6ine. Recunsc0 %n sfrit" am fst cucerit de era te&nlgiei. /m $r$riul meu Ge( site. 1i un
tnr farte ama(il m-a cntactat dar ca s vad dac vr(eam seris cu tate c&estiile $e care le-am
s$us acl" sau eram dar un idealist frustrat. :-am gndit c descrierea aia i se $trivete ie.
! 3u... un Ge( site? Nu $t s cred... *amn %l ignr.
! Ji-am transmis mesa#ul $entru c de#a au'isem de lcul sta" S&i n S&i.
! :artea :rii" aa s$unea.
! /a mi s-a tradus. *amn %i arunc lui Stefan un 'm(et incandescent" de mie de @ilGai"
care $ru s-K sfredeleasc" $n dnd Stefan %i %ntarse %n cele din urm $rivirea" simindu-se ca i
cum ar fi fst e-$us luminii sarelui fr inelul lui cu la$isla'uli. *e fa$t" cntinu $e un tn $rietens
*amn" l-am invitat c&iar $e ti$ s vin s-i e-$lice.
! ,e ai fcut?
! /r tre(ui s fie aici la 5055 fi-. Nu m certa $e mine $entru ra asta9 e ceva s$ecial $entru el.
1i a$i" cu farte $uin 'gmt i cu siguran nici urm de Putere $e care Stefan s $at
$erce$e" ceva ateri' %n c$ac deasu$ra lr i c'u $e creanga $e care se aflau" transfrmndu-se %n
'(r.
Era" %ntr-adevr" un tnr" cu $r negru tivit cu fc i c&i aurii senini. ,nd Stefan se rsuci s$re
el" tnrul %i ridic am(ele mini %ntr-un gest de ne-a#utr are i ca$itulare.
! ,ine dracu eti tu?
! Sunt dracu S&inic&i" rs$unse calm tnrul. *ar" aa cum i-am s$us i fratelui tu" lumea %mi
s$une dar S&inic&i. Sigur" faci cum vrei.
! 1i tu tii ttul des$re S&i n S&i.
! Nimeni nu tie ttul des$re el. E un lc ! i rgani'aie. /m arecare sl(iciune $entru el
$entru c ! S&inic&i $ru stn#enit ! ei" cred c $ur i sim$lu %mi $lace s a#ut amenii.
! .ar acum vrei s m a#ui $e mine.
! *ac vrei cu adevrat s devii m... tiu cale.
! O s v las s vr(ii vi di des$re asta" da? s$use *amn. 3rei sunt cam muli" mai ales $e
creanga asta.
Stefan se uit la el cu atenie.
! *ac ai i cea mai mic intenie s te $reti la $ensiune...
! ,u *amaris care m atea$t de#a? 2u aa" friare4
1i *amn se transfrm %n ciar %nainte ca Stefan s-K $un s-i dea cuvntul.
Elena se rsuci %n $at" %ntin'nd mna autmat ctre cr$ul cald de lng ea. *ar ceea ce gsir
degetele ei era lcul gl i rece care mai $urta urma tru$ului lui Stefan. *esc&ise c&ii.
! Stefan?
*ragul de el. Erau att de $trivii unul cu altul c $arc erau singur $ersan ! el tia
%nttdeauna cnd ea urma s se tre'easc. Pr(a(il c se dusese #s ca s-i aduc micul de#un !
damna <lGers %nttdeauna %l avea $regtit i fier(inte atunci cnd el c(ra A alt dvad c ea era
vr#itare din siul celr al(eB ! i Stefan venea sus cu tava.
! Elena" s$use ea" %ncercndu-i nua ei vce vec&e dar ca s se aud vr(ind. Elena Gil(ert"
fat" ai mncat $rea multe mici de#unuri %n $at.
+i mngie stmacul. *a" era lim$ede c avea nevie de gimnastic.
! 6un atunci" s$use" tt cu vce tare. %nce$e cu nite e-erciii de %ncl'ire i res$iraie. /$i nite
%ntinderi uare.
,eea ce" %i s$use" $ate fi $rit atunci cnd a$are Stefan.
*ar Stefan nu a$ru" nici mcar du$ ce Elena se trnti %n $at" e$ui'at du$ r de gimnastic.
1i nici nu urca scrile" aducndu-i ceac de ceai.
?nde era?
Elena se uit $e fereastr i 'ri afar $e damna <lGers.
.nima Elenei %nce$use s (at farte tare %n tim$ul e-erciiilr de gimnastic" i nici acum nu se
linitise de tt. *ei $rea im$si(il s $arte cnversaie %n felul acesta cu damna <lGers" Elena
strig %n #s0
! *amn <lGers?
1i" minunea minunilr" damna <lGers se $ri din $rinsul %n crlige a unui cearaf $e funie i
ridic $rivirea.
! *a" Elena drag?
! ?nde e Stefan?
,earaful se %nvl(ur %n #urul damnei <lGers" fcnd- s dis$ar. ,nd cearaful reveni la lc"
ea nu mai era acl.
*ar Elena se uita la cul de rufe. Se afla %nc acl. Strig0 ;Nu $leca4; i %i $use re$ede #eanii
i nul ei tricu al(astru. /$i" srind %n #s $e scri %n vreme ce %i %nc&eia nasturii" se re$e'i %n
grdina din s$atele casei.
! *amn <lGers4
! *a" Elena drag?
Elena a(ia 'rea %ntre metrii de $n' al( umflat de vnt.
! L-ai v'ut $e Stefan?
! +n dimineaa asta nu" drag.
! *elc?
! Eu m scl de (icei %n 'ri. :aina lui nu mai era aici" i $n acum nu s-a %ntrs.
/cum inima Elenei (tea cu $utere. %nttdeauna se temuse de aa ceva. Res$ir adnc i alerg
%na$i $e scri %n sus fr s se $reasc. ?n (ilet" un (ilet...
N-ar $rsi- nicidat fr s-i lase un (ilet. 1i nu era nici un (ilet $e $erna lui. /$i se gndi la
$erna ei.
:inile ei scrmnir dis$erate su( $ern" a$i su( $erna lui. La %nce$ut nu ridic $ernele" $entru
c via att de tare ca (iletul s fie acl ! i $entru c se temea att de mult de ceea ce ar $utea fi
scris %n el.
+n cele din urm" cnd deveni lim$ede c nu era nimic su( $erne %n afar de cearaful de $at" le
arunc $e #s i rmase uitndu-se lung la al(ul imaculat i gl de dedesu(t. /$i trase $atul de la
$erete" %n ca' c (iletul c'use %n s$atele lui.
+ntr-un fel" era cnvins c dac nu se $rea din cutat" %n cele din urm tre(uia s-K gseasc. %n
final" scuturase tt aternutul i acum lua din nu cearafurile al(e" trecndu-i mna acu'atr $este ele"
iar i iar.
1i asta tre(uie s fie un semn (un" $entru c %n- semna c Stefan nu $lecase undeva ! dar c ea
lsase ua dula$ului desc&is i vedea" fr s vrea" un ir de umerae gale" %i luase tate &ainele.
1i se vedea un s$aiu gl i %n $artea de #s a dula$ului.
+i luase ti $antfii.
Nu c avusese vredat $rea multe &aine. *ar tate lucrurile de care avea nevie $entru a face
cltrie dis$ruser ! i dis$ruse i el.
*e ce? ?nde? ,um $utuse s fac asta?
,&iar dac se va dvedi c $lecase $entru a cuta un nu lc %n care s triasc amndi" cum
$utuse? O s ai( $arte de ceart 'dravn cnd s se %ntarc... ...dac s se %ntarc.
Simindu-se %ng&eat $n %n mduva aselr" cntient c" fr s vrea" dar i fr s-i $ese"
lacrimile %i curgeau acum nest$nite $e (ra#i" se $regtea s le sune $e :eredit& i 6nnie" cnd se
gndi la ceva.
>urnalul ei.
17
+n $rimele 'ile du$ ce se %ntrsese din ,ealalt Lume" Stefan $unea %nttdeauna s se urce %n $at
devreme" se asigura c e (ine %nvelit" a$i lsa s lucre'e la cm$uterul lui" scriind un si de #urnal"
cu gndurile ei des$re ce se %ntm$lase %n acea 'i" adugnd %nttdeauna i im$resiile lui.
/cum ea desc&ise dis$erat flderul i cu aceeai dis$erare %l derul $n la ca$t. 1i iat.
Scum$a mea Elena"
1tiam c mai devreme sau mai tr'iu ai s caui aici. S$er c a fst mai devreme.
*raga mea" cred c acum eti ca$a(il s ai singur gri# de tine" i n-am v'ut nicidat fat mai
$uternic i mai inde$endent ca tine.
1i asta %nseamn c a venit tim$ul. 3im$ul ca eu s $lec. Nu $t s mai stau fr s te transfrm din
nu %n vam$ir ! ceva ce amndi tim c nu se $ate %ntm$la.
3e rg s m ieri. 3e rg s m uii. O&" iu(ire" nu vreau s $lec" dar tre(uie.
*ac ai nevie de a#utr" l-am cnvins $e *amn s-mi $rmit c te va a$ra. N- s-i fac
nicidat ru i" indiferent ce se %ntm$l %n <ell=s ,&urc&" nimic n- s %ndr'neasc s te ating" cu el
%n $rea#ma ta.
.u(ita mea" %ngerul meu" te vi iu(i %nttdeauna...
Stefan
P.S. ,a s te a#ut s-i cntinui viaa nrmal"
am lsat (ani $entru $lata c&iriei $e un an $entru damna <lGers. *e asemenea" i-am lsat
E7.777 S su( a dua scndur din $dea" de la $eretele din
faa $atului. <lsete-i $entru a-i cldi un nu viitr" alturi de cine vei vrea tu.
+i s$un din nu" dac vei avea nevie de ceva"
*amn te va a#uta. /i %ncredere %n #udecata lui dac ai nevie de un sfat. O&" iu(ita mea iu(it"
cum $t s $lec? ,&iar i $entru (inele tu?
Elena termin de citit scrisarea. /$i rmase acl" nemicat.
*u$ tate cutrile" $rimise %n sfrit rs$unsul.
.ar acum nu tia ce s fac" $ate dar s i$e.
*ac ai nevie de a#utr" du-te la *amn... ai %ncredere %n *amn... Nu $utea fi reclam mai
evident $entru *amn c&iar i dac ar fi scris- *amn %nsui.
.ar Stefan dis$ruse. 1i &ainele lui dis$ruser. 1i g&etele lui dis$ruser.
O $rsise.
<-fi via nu...
1i aa gsir :eredit& i 6nnie" alarmate du$ r de res$ingere a a$elurilr lr telefnice.
Era $rima dat cnd nu reuiser s dea de Stefan de cnd revenise" la cererea lr" ca s mare un
mnstru. *ar mnstrul acela era mrt acum" iar Elena...
Elena sttea ae'at %n faa dula$ului lui Stefan.
! 1i-a luat $n i $antfii" s$use ea $e un tn egal" %ncet. / luat ttul. *ar a $ltit $entru camer
$e un an. .ar ieri-diminea mi-a cum$rat un >aguar.
! Elena...
! Nu %nelegei? strig Elena. /sta e 3re'irea mea. 6nnie a $revestit c are s fie (rusc i
dureras i c s am nevie de vi du. 1i :att?
! Numele lui nu a fst $menit" rs$unse m&rt 6nnie.
! *ar cred c s avem nevie de a#utrul lui" s$use %ncruntat :eredit&.
! ,nd Stefan i cu mine am fst $rima dat
+m$reun ! %nainte ca eu s devin vam$ir ! am tiut %nttdeauna" $ti Elena" c va veni un
mment cnd el va %ncerca s m $rseasc $entru (inele meu 6rusc" lvi cu $umnul %n duumea"
suficient de tare $entru a simi durerea. 1tiam" dar credeam c s fiu cu el i s-K cnving s
renune4 E att de n(il ! att de gata s se sacrifice4 1i acum ! a$lecai4
! *e fa$t" ie nici nu-i $as" s$use %ncet :ere- dit&" $rivind- cu atenie" dac rmi m sau devii
vam$ir4
! /a e ! nu-mi $as4 Nu-mi $as de nimic altceva" atta vreme ct $t s fiu cu el. ,nd eram
%nc $e #umtate s$irit" tiam c nimic nu m $utea Sc&im(a. /cum sunt fiin meneasc i la fel de
susce$ti(il ca rice alt fiin meneasc de a fi Sc&im(at ! dar nu cntea'.
! Pate c asta e 3re'irea" s$use :eredit&" la fel de %ncet.
! O&" $ate c fa$tul c el nu i-a adus micul de#un e tre'ire4 s$use 6nnie" e-as$erat. *e mai
(ine de trei'eci de minute $rivise fi- %ntr- flacr" %ncercnd s ia legtura $si&ic cu Stefan. Ori nu
vrea ! ri nu $ate" s$use ea" i a(ia du$ ce rsti cuvintele v'u $e :eredit& cum scutur vilent
din ca$.
! ,um adic ;nu $ate;? %ntre( alarmat Elena" nind %n sus de $e $deaua unde se $r(uise.
! Nu tiu4 Elena" m dare4
! E %n $ericl? Gndete-te" 6nnie4 O s $easc ceva din cau'a mea?
6nnie se uit la :eredit&" care %i $tea ;nu; cu fiecare centimetru din tru$ul ei 'velt. /$i se uit
la Elena" care cerea adevrul. %nc&ise c&ii i rs$unse0
! Nu sunt sigur.
*esc&ise %ncet c&ii" ate$tndu-se ca Elena s e-$lde'e. *ar Elena nu fcu nimic de genul
acesta. *ar %nc&ise c&ii" i (u'ele i se strnser %ntr- linie as$r.
! ,u mult tim$ %n urm" am #urat c s fie al meu" c&iar dac asta avea s ne mare $e
amndi" s$use ea %ncet. *ac el crede c $ate $ur i sim$lu s $lece de lng mine" $entru (inele
meu" sau $entru rice alt mtiv... se %nel. O s m duc mai %nti la *amn" cci Stefan $are s-i
dreasc farte mult asta. .ar a$i s- $rnesc $e urmele lui. ,ineva s-mi dea un $unct de $lecare"
ceva cu care s %nce$. :i-a lsat du'eci de mii de dlari. O s flsesc (anii tia ca s-K gsesc. 1i
dac maina se stric" s merg mai de$arte $e #s9 i cnd n- s $t s mai merg" s m trsc. *ar
s-l gsesc.
! Nu singur" nu-K vei gsi singur" s$use :eredit&" cu vcea ei (lnd" linititare. Suntem cu
tine" Elena.
! 1i a$i" dac a fcut asta din $r$rie vin" s ai( $arte de cea mai 'dravn $alm din viaa
lui.
! ,um vrei tu" Elena" s$use :eredit&" la fel de linititr. 8ai s-K gsim mai %nti.
! 3i $entru unul i unul $entru ti4 e-clam 6nnie. O s-K aducem %na$i i s-K facem s-i
$ar ru ! sau nu" s$use ea re$ede cnd :eredit& %nce$u din nu s scuture din ca$. Elena" nu4 Nu
$lnge4 adug" cu cli$ %nainte ca Elena s i'(ucneasc %n $lns.
! /adar" *amn e cel care a s$us c va avea gri# de Elena" $rin urmare *amn ar tre(ui s fie
ultimul care K-a v'ut $e Stefan a'i-diminea" 'ise
:att" care fusese adus de acas i cruia i se e-$licase situaia.
! *a" rs$unse Elena cu siguran calm. *ar" :att" te %neli dac te gndeti c *amn ar face
rice ca s-K in $e Stefan de$arte de mine. *amn nu e ceea ce credei cu tii. El c&iar a %ncercat s
salve'e $e 6nnie %n na$tea aceea. 1i c&iar K-a durut cnd v-ai artat cu tii ura fa de el.
! /sta e ceea ce cred c se numete ;dvada mtivului;" remarc :eredit&.
! Nu. E dvada caracterului ! dvada c *amn c&iar are sentimente" c %i $as de fiinele
meneti" cntra'ise Elena. 1i nu i-ar face nicidat ru lui Stefan" $entru c... ei (ine" $entru c e-ist
eu. 1tie cum m-a simi.
! 1i atunci" de ce nu vrea s-mi rs$und? s$use 6nnie $e un tn $lngre.
! Pate $entru c ultima dat cnd ne-a v'ut %m$reun ne uitm la el furii" ca i cum l-am fi
urt" s$use :eredit&" care era ca %nttdeauna crect.
! S$une-i c %mi cer iertare" 'ise Elena. S$une-i c vreau s vr(esc cu el.
! : simt ca un satelit de cmunicare" se $lnse 6nnie" dar %n md lim$ede %i $use tt sufletul
i tat fra %n fiecare c&emare.
+n cele din urm" arta cm$let stars i e$ui- 'at. 1i" %n cele din urm" c&iar i Elena tre(ui s
admit c ttul era %n 'adar.
! Pate c s-i vin mintea la ca$ i s %ncea$ s te strige el" s$use 6nnie. Pate mine.
! O s rmnem cu tine la na$te" s$use :eredit&. 6nnie" am sunat- $e sra ta i i-am s$us c
rmi la mine. /cum s-K sun $e tata i s-i s$un c rmn la tine. :att" tu nu eti invitat...
! :ersi" s$use sec :att. 1i tre(uie s m duc $e #s acas" nu?
! Nu" $i s iei maina mea" s$use Elena. *ar ad- te rg %na$i mine-diminea devreme. Nu
vreau ca lumea s %ncea$ s $un %ntre(ri.
,ele trei fete se $regtir s $etreac acea na$te cnfrta(il" ca $e vremuri" cnd erau la liceu" %n
cearafurile i $turile de re'erv ale damnei <lGers Anu-i de mirare c a s$lat attea cearafuri a'i
! tre(uie s fi tiut cumva" %i s$use ElenaB" cu m(ila %m$ins la $erete i cele trei culcuuri
im$rvi'ate $e $dea. Stteau cu ca$etele alturate" iar tru$urile lr erau ae'ate radial" la fel ca s$iele
unei ri.
/adar" asta e 3re'irea" %i s$use Elena.
E reali'area c" %n fnd" $t fi lsat din nusingur. 1i" &" sunt recunsctare c le am $e
:eredit& i 6nnie alturi de mine. %nseamn mai mult dect le-a $utea eu s$une %n cuvinte.
Se dusese %n md autmat la cm$uter" ca s scrie $uin %n #urnalul ei. *ar du$ $rimele cuvinte
%nce$use din nu s $lng" i se (ucurase %n adncul inimii cnd :eredit& luase de umeri i a$ra$e
c frase s (ea nite la$te cald cu vanilie" scriar i nucar" i cnd 6nnie a#utase s se
%ntind $e grmada ei de $turi i inuse de mn $n cnd adrmise.
:att rmsese cu fetele mult" i sarele a$unea cnd $rni %na$i s$re acas. Era curs
%m$triva %ntunericului" %i s$use el dintr-dat" refu'nd s fie distras de mirsul de main nu i
scum$ a >aguarului. ?ndeva" %ntr-un cl al minii" c&i('uia. Nu vise s le s$un nimic fetelr" dar era
ceva care %l scia %n (iletul de rmas-(un al lui Stefan. Singura $r(lem era c tre(uia s fie sigur c
nu era vr(a dar de mndria lui rnit.
*e ce nu $menise Stefan nimic de ei? Prietenii din trecut ai Elenei" $rietenii ei din $re'ent i din
acest lc. /r fi fst de ate$tat ca s vr(easc mcar de fete" c&iar dac ar fi uitat de :att din cau'a
durerii de a $rsi $e Elena $entru ttdeauna.
1i altceva? *a" cu siguran mai era ceva" dar :att nu $utea s-i dea seama. 3t ce avea %n minte
era imagine vag des$re cal i... da" damna 8ilden" $rfesara de engle'.
*ei :att visa cu c&ii desc&ii" avea gri# i la cndus. Nu avea cum s evite cu ttul Pdurea
)ec&e $e drumul lung i %ngust care ducea de la $ensiune %n ra. *ar sttea cu $rivirea aintit %nainte"
atent.
)'u c$acul c'ut c&iar cnd ddu ctul i a$s $e frne la tim$" $rind maina cu un scrnet"
%ntr-un ung&i de a$ra$e nu'eci de grade fa de drum.
1i a$i se gndi.
Prima lui reacie instinctiv fu s-K c&eme $e Stefan. Stefan ar $utea $ur i sim$lu s ridice
c$acul de #s. *ar a$i %i aminti destul de re$ede" ct s %nlture acel gnd cu %ntre(are. S le
c&eme $e fete?
Nu se $utea &tr% s fac. Nu era c&estiune de demnitate masculin ! era realitatea cncret a
c$acului din faa lui. ,&iar dac %ncercau cu tii" tt nu l-ar fi $utut mica. Era $rea mare" $rea greu.
1i c'use din Pdurea )ec&e" astfel %nct 'cea de-a curme'iul drumului" ca i cum ar fi vrut s
se$are $ensiunea de restul raului.
,u gri#" :att ls %n #s fereastra din stnga lui. Se uit cu atenie %n Pdurea )ec&e" %ncercnd s
deslueasc rdcinile c$acilr" sau" recunscu %n sinea lui" vre micare. Nu se vedea nimic.
Nu $utea vedea rdcinile" dar c$acul sta $rea mult $rea snts ca s se $r(ueasc din senin
%ntr- du$-amia' %nsrit de var. <r vnt" fr $laie" fr fulgere sau castri. Sau $durari" %i
s$use el %ncruntat.
Ei (ine" cel $uin anul din $artea drea$t nu era farte adnc i crana c$acului nu a#ungea
$n la el. /r fi $si(il...
:icare. Nu %n $dure" ci c&iar $e c$acul de dinaintea lui. ,eva mica ramurile de sus ale
c$acului" ceva care nu era dar vntul.
,nd v'u ce era" nu-i $utu crede c&ilr. /sta era dar $arte a $r(lemei. ,ealalt era c se
afla %n maina Elenei" nu %n ra(la lui $nsit. /a c %n vreme ce (#(ia" %ncercnd din rs$uteri s
%nc&id geamul" cu c&ii aintii asu$ra creaturii care ieea din c$ac" nu (#(ia unde tre(uia.
.ar %n final se dvedi c acea creatur era farte ra$id. :ult $rea ra$id $entru a fi real.
+n cli$a urmtare" :att se lu$ta cu ea la fereastr.
:att nu tia ce %i artase Elena lui 6nnie la $icnic. *ar dac sta nu era un malac&" atunci ce
dracu era? :att trise tat viaa %n $rea#ma $durii i nu v'use nicidat vre insect care s arate
c&iar i $e de$arte ca asta.
Pentru c era insect. Era ac$erit cu ceva care semna cu ca#a de c$ac" dar sta era dar un
camufla#. Pe cnd se lvea de fereastra $e #umtate ridicat a mainii ! %n vreme ce :att %ncerca s
%nde$rte'e cu amndu minile ! el au'ea i simea %nveliul ei c&itins. Era la fel de lung ct
(raul lui i $rea s '(are $rin rtirea tentaculelr %n cerc ! ceea ce ar tre(ui s fie im$si(il" dar iat-
" %ne$enit $e fereastr" $e #umtate %nuntru.
Semna mai degra( cu li$itare sau se$ie dect cu insect. 3entaculele ei lungi" ca nite
er$i" $reau a$ra$e nite crcei" dar erau mai grase de un deget i aveau $e ele ventu'e mari ! iar
%n ventu'e era ceva ascuit. *ini. ?nul dintre crcei se %nclci %n #urul gtului lui :att" i el simi %n
acelai tim$ as$iraia i durerea.
3entaculul se rsucise %n #urul gtului de cteva ri" i-i %nteea strnsarea. :att tre(ui s-i
flseasc mn ca s %ncerce s-K smulg de acl. /sta %nsemna c mai avea dar mn $entru a
se lu$ta cu insecta aceea fr ca$ ! care dedat dvedi c avea gur" dar nu i c&i. La fel ca rice
altceva la creatura asta" gura era radial simetric0 era rtund" cu dinii dis$ui %n cerc. *ar %n adncul
acelui cerc ! :att v'u cu gra'" $e cnd insecta %i as$ira (raul ! se aflau nite cleti suficient de
mari ct s-i rete'e un deget.
*amne ! nu. %i strnse $umnul" %ncercnd dis$erat s lveasc dinuntru.
)alul de adrenalin care %l c$lei du$ ce v'use cletii %i %ngdui s-i smulg crcelul din #urul
gtului" eli(erndu-se %n cele din urm de ventu'e. *ar acum (raul lui fusese %ng&iit $n $este ct.
:att se strdui s i'(easc %n tru$ul insectei" lvindu-K ca i cum ar fi fst un rec&in" un alt animal de
care %i amintea creatura.
3re(uia s-i scat (raul. Pe (#(ite" trase de $artea de #s a gurii $entru a desc&ide i nu reui
dect s des$rind (ucat de e-sc&elet" care %i c'u %n $al. %ntre tim$" tentaculele cntinuau s se
%nvrt" lvindu-se de main" cutnd cale de a $trunde %nuntru. La un mment dat" creatura avea
s-i dea seama c tt ce avea de fcut era s-i strng acei crcei (iciuitri i $e urm se $utea
strecura %nuntru.
,eva ascuit %i 'grie %nc&eieturile degetelr strnse %n $umn. ,letii4 6raul lui :att era acum
a$ra$e %ng&iit cu ttul %n gura creaturii. Pe cnd se cncentra" %ncercnd s gseasc metd de a i-
K scate" %ntr-un cl al minii se %ntre(a0 unde e stmacul ei? ,reatura asta e im$si(il4
3re(uia s-i eli(ere'e (raul acum. /ltfel avea s-i $iard mna" ca i cum ar fi (gat- %n
tctrul de guni i l-ar fi $rnit.
+i desfcuse de#a centura. /cum" cu micare vilent" %i arunc tt tru$ul ctre drea$ta" s$re
scaunul de alturi. Simi cum dinii %i (r'dea' $ielea cnd %i trase (raul. )edea anurile lungi i
%nsngerate lsate %n (ra. *ar nu cnta. 3t ce cnta era s-i scat (raul.
+n acel mment" cealalt mn a sa gsi (utnul care cntrla fereastra. +l a$s cu $utere"
trgndu-i %nc&eietura minii i $alma din gura insectei c&iar %n cli$a %n care fereastra se %nc&ise"
$rin'nd- %n $artea de sus.
Se ate$t s aud un scrnet de c&itn i s vad cum nete snge negru" care s t$easc
$ate $deaua mainii ni a Elenei" la fel ca i c&estia aia trtare din /lien. %n sc&im(" insecta se
va$ri'. Pur i sim$lu... deveni trans$arent i a$i se transfrm %n $articule minuscule de lumin
care dis$rur c&iar su( c&ii lui.
Lsndu-K $e :att cu un (ra %nsngerat" $lin de 'grieturi lungi i adnci" umflturi durerase $e
gt" i degete 'drelite la cealalt mn. *ar nu $ierdu tim$ cercetndu-i rnile. 3re(uia s $lece de
aici9 crengile se micau din nu i el nu via s ate$te s vad dac era sau nu vr(a de vnt.
E-ista singur cale. 1anul.
Prni maina i a$s cu tat $uterea $e acce- leraie. Se %ndre$t direct s$re an" s$ernd c nu
era $rea adnc" s$ernd c acel c$ac n- s-i gu- reasc %n vreun fel cauciucurile.
?rm 'vcnire (rusc %nainte" care %l fcu s strng din dini fr s vrea" mucndu-i lim(a. 1i
a$i au'i 'gmtul frun'elr i crengilr strivite su( main" i $entru cli$ rice micare se $ri" dar
:att rmase cu $icirul a$sat ct $utea de tare $e acceleraie" i dedat se eli(er" aruncat %ntr- $arte
cnd maina dera$ %n an. Reui s st$neasc i reveni $e drum la tim$ ca s rsuceasc vlanul
s$re stnga" unde drumul ctea (rusc i anul se termina.
:att gfia" a(ia mai $utnd s res$ire. Lu cur(ele la a$ra$e $t'eci de @ilmetri $e r" $e
#umtate atent la Pdurea )ec&e ! $n cnd de- dat" din fericire" lumin rie slitar a$ru %n
faa lui asemenea unui far %n amurg.
.ntersecia cu :allrD. 3re(ui s se fre'e s frne'e" cu rile scrnind. O cur( strns la
drea$ta i se %nde$rta de $dure. 3re(uia s cleasc mulime de str'i ca s a#ung acas" dar cel
$uin sttea de$arte de rice $lc mai mare de c$aci.
Era un cl mare" iar acum" c $ericlul trecuse"
:att %nce$ea s simt durerea %n (raul (r'dat de rni. ,nd $ri >aguarul %n faa casei lui" de#a se
simea ameit. Rmase su( felinarul de $e strad" a$i duse maina %n %ntunericul de dincl de cercul
de lumin. Nu via s-K vad nimeni %n &alul %n care era.
S le sune $e fete acum? S le averti'e'e s nu ias din cas la na$te" s le s$un c $durea era
$ericulas? *ar ele de#a tiau asta. :eredit& n-ar lsa- nicidat $e Elena s se duc %n Pdurea
)ec&e" nu acum" cnd Elena era fiin meneasc. .ar 6nnie ar face un scandal cum$lit dac cineva
dar ar $meni de ieire %n %ntuneric ! %n fnd" Elena %i artase creaturile alea care erau acl" nu?
:alac&. ?n cuvnt urt $entru creatur cu adevrat &idas.
,eea ce tre(uia s se %ntm$le era ca autritile s se duc s %nde$rte'e de acl c$acul. *ar nu
%n na$tea asta. Nimeni altcineva nu avea s flseasc $r(a(il acel drum singuratic %n na$tea asta" i
s trimit nite ameni acl ! ei" era ca i cum i-ar fi servit $e un $latu $entru acel malac&. O s
sune la $liie la $rima r mine. Or s gseasc ei amenii $trivii care s ia de acl lucrul la.
Era %ntuneric i mai tr'iu dect ar fi cre'ut. *e fa$t" $r(a(il c ar tre(ui s le sune $e fete. %i dri
s ai( ca$ul mai lim$ede. Rnile %l mncau i %l ardeau. .i era greu s gndeasc. Pate c dac s-ar
liniti $uin...
+i re'em fruntea de vlan. 1i a$i %ntunericul %l %nvlui.
18
:att se tre'i" ameit" i v'u c e tt la vlanul mainii Elenei. Prni %m$leticit $e aleea din faa
casei" a$ra$e uitnd s %ncuie maina" i a$i (#(i cu c&eile $entru a descuia ua din s$ate. ,asa era
cufundat %n %ntuneric9 $rinii lui drmeau. Se %ndre$t s$re camera lui i se $r(ui $e $at fr s se
mai descale.
,nd se tre'i din nu" fu sur$rins s vad c era ra C i telefnul lui m(il suna %n (u'unarul de la
#eani.
! :erdit&?
! Parc tre(uia s vii aici dimineaa devreme.
! *a" dar tre(uie s-mi dau seama mai %nti cum" s$use :att ! sau mai degra( cri rguit.
+i simea ca$ul de du ri mai mare dect era i (raul de cel $uin $atru ri mai umflat. ,&iar i
aa" %ntr-un cl al minii lui se gndea cum s a#ung la $ensiune fr s ia $e drumul din Pdurea
)ec&e" %n cele din urm" civa neurni se a$rinser i %i ferir sluia.
! :att? :ai eti acl?
! Nu sunt sigur. Na$tea trecut... *amne" nici mcar nu-mi amintesc cea mai mare $arte din
na$tea trecut. *ar $e drumul s$re cas... ei" s v s$un cnd a#ung acl. :ai %nti tre(uie s sun la
$liie.
! La $liie?
! :da... ascult... lsai-m r" da? /#ung acl $e la K7.
,nd %n cele din urm a#unse la $ensiune" era mai degra( KK dect K7. *ar un du %i lim$e'ise
mintea" c&iar dac nu %l a#utase $rea mult %n $rivina (raului care %i $ulsa. *ar imediat ce a$ru" fu
c$leit de atenie i %ngri#rare feminin.
! :att" ce s-a-ntm$lat?
Le $vesti tt ce %i $utu aduce aminte. ,nd Elena" cu (u'ele strnse" desfcu (anda#ul cu care %i
%nf urase el (raul" se %ngr'ir. 2grieturile lungi i adnci erau de#a infectate ru.
! Prin urmare" aceti malac&i sunt trvitri.
! *a" s$use Elena %ncrdat. Otrvitri $entru tru$ i $entru minte.
! 1i tu cre'i c unul dintre ei $ate s $trund %nuntrul amenilr? %ntre( :eredit&.
:'glea $e &rtie" %ncercnd s desene'e ceva asemntr cu ceea ce descrisese :att.
! *a.
Pentru cli$" $rivirile Elenei i a lui :eredit& se %ntlnir ! a$i amndu lsar c&ii %n #s. %n
cele din urm" :eredit& s$use0
! 1i cum tim dac e vreunul %n... cineva... sau nu?
! 6nnie ar tre(ui s $at s-i dea seama" %n trans" s$use Elena calm. ,&iar i eu a $utea s
tiu" dar nu vreau s flsesc :agia /l( $entru asta. :ergem s vr(im cu damna <lGers.
S$use asta %n felul acela s$ecial $e care :att %nvase s %l recunasc de mult vreme" i %nsemna
c rice argument era inutil. Punea $icirul %n $rag" i asta era.
.ar adevrul era c :att nu $rea avea c&ef s se %m$triveasc. Nu-i $lcea s se $lng ! #ucase
multe meciuri de ft(al cu clavicul ru$t" rtul srit" gle'n lu-at ! dar de data asta era
altceva" %i simea (raul gata s e-$lde'e.
*amna <lGers era #s %n (uctrie" dar $e masa din sufragerie erau $atru $a&are de ceai cu
g&ea.
! )in imediat" strig ea $rin ua (atant care des$rea (uctria de %nc$erea %n care se aflau ei.
6ei ceaiul" mai ales tnrul rnit. O s-K a#ute s se calme'e.
! ,eai de $lante" le $ti 6nnie celrlali" ca i cum era vreun secret al (reslei lr.
,eaiul nu era c&iar farte ru" dei :att ar fi $referat cla. *ar cnd se gndi la el ca la un
medicament" i cu fetele $rivindu-K cu c&i de vultur" reui s (ea mai (ine de #umtate de $a&ar
%nainte s a$ar damna <lGers.
/vea $e ca$ $lria ei de grdinrit ! sau cel $uin $lrie cu flri artificiale care arta ca i cum
fusese flsit %n grdin. *ar $e tav de servit $r#ituri aducea mai multe instrumente" tate
strlucitare de $arc tcmai le fiersese.
! *a" draga mea" %i s$use lui 6nnie" care se ae'ase $rtectare %n faa lui :att. /m fst
infirmier" e-act la fel ca sra ta. Pe vremea aia femeile nu erau %ncura#ate s devin dctri. *ar tat
viaa am fst vr#itare. /sta te cam face s te simi singur" nu-i aa?
! N-ar tre(ui s fie aa" s$use :eredit&" cu un aer nedumerit" dac ai lcui mai a$ra$e de ra.
! /&" dar atunci amenii s-ar &l(a mereu la casa mea" i c$iii s-ar %ndemna s vin i s
ating" sau s arunce cu $ietre %n fereastr" iar adulii m-ar $rivi lung ri de cte ri a merge s cum$r
ceva. 1i cum mi-a $utea $stra grdina neatins?
Era cel mai lung discurs $e care %l au'iser vredat de la ea. .i sur$rinse att de tare" %nct urm un
mment de tcere %nainte ca Elena s s$un0
! Nu-mi dau seama cum $i s-i ii grdina neatins aici. ,u tate c$riarele" i ie$urii" i alte
animale.
! Pi" vedei vi" cea mai mare $arte din ea e $entru animale. *amna <lGers 'm(i $lin de
%ncntare i c&i$ul ei $ru s se lumine'e dinuntru. ,u siguran le $lace. *ar nu le $lac ier(urile $e
care le cultiv ca s le $un $e rni i tieturi i %nc&eieturi scrntite i altele asemenea. 1i $ate c tiu c
sunt vr#itare" cci %nttdeauna %mi las un $etic de grdin $entru mine i $ate $entru vreun as$ete
de-al meu.
! *e ce %mi s$ui tate astea acum? .ntre( Elena. 1tii" au fst attea di cnd te-am cutat" sau l-
am cutat $e Stefan" cnd am cre'ut... ei" nu cntea' ce-am cre'ut. *ar n-am fst mereu sigur c ne
erai $rieten.
! /devrul e c" de cnd am %m(trnit" am devenit singuratic i nescia(il. *ar acum i-ai
$ierdut iu(itul" nu-i aa? %mi $are ru c nu m-am tre'it ceva mai de diminea" cci aa a fi $utut s
vr(esc cu el. :i-a lsat $e masa din (uctrie (anii de c&irie $e un an. %nttdeauna am avut
sl(iciune $entru el" sta e adevrul.
6u'ele Elenei tremurau. :att %i ridic re$ede" cu un gest eric" (raul.
! Pi s m a#ui cu asta? +ntre( el" scndu-i din nu (anda#ul. )ai de mine. 1i ce si de
creatur i-a fcut asta? %ntre( damna <lGers" e-aminnd rnile" %n vreme ce fetele se %nfirar din
nu.
! ,redem c a fst un malac&" s$use calm Elena. 1tii ceva des$re ei?
! /m au'it cuvntul" da" dar nu tiu nimic anume. *e ct tim$ le ai? %l %ntre( $e :att. /rat mai
degra( ca nite urme de dini dect de cleti.
! /sta i sunt" rs$unse %ncruntat :att" i %i descrise ct $utu de (ine creatura care %l atacase.
+n $arte" fcu asta i $entru a se cncentra la altceva" cci damna <lGers luase unul dintre
instrumentele acelea strlucitare de $e tav i %nce$ea s se cu$e de (raul lui ru i umflat.
! Jine-i (raul ct $i de nemicat $e $rs$ul sta" %i s$use. Rnile au fcut de#a ca#" dar
tre(uie s le desfac i s le cur ca lumea. O s dar. ,e-ar fi ca una din vi" fetelr" s-K a$uce de
mn" ca s-i in (raul nemicat?
Elena ddu s se ridice" dar 6nnie fu mai iute" a$ra$e srind $este :eredit& ca s cu$rind mna
lui :att %n minile ei.
,urarea rnilr se dvedi dureras" dar :att reui s %ndure ttul fr s scat un sunet" c&iar
reui s-i arunce lui 6nnie un rn#et $ierit cnd sngele i $uriul ieir din (raul lui. *esc&iderea
rnilr %l duru la %nce$ut" dar curarea infeciei %i fcu (ine" iar cnd rnile fur ac$erite cu
cm$res rece de ier(uri" le simi minunat de rcrase i gata s se vindece cum tre(uie.
+ncerc s-i mulumeasc (trnei i atunci (- serv c 6nnie se &l(a la el. *e fa$t" la gtul lui.
6rusc" ea %nce$u s c&icteasc.
! ,e? ,e-i aa de carag&is?
! .nsecta. Ji-a lsat vntaie interesant $e gt. /sta dac nu cumva ai mai fcut i altceva a'i-
na$te de care nu ne-ai s$us nimic.
:att simi c rete $e cnd %i trgea %n sus gulerul.
! )-am s$us des$re asta" i a fst malac&ul la. /vea un si de tentacule cu ventu'e $e care i le-a
%nclcit %n #urul gtului meu. %ncerca s m su- grume4
! /cum mi-am adus aminte" s$use 6nnie cu sfial. .art-m.
*amna <lGers avea unsare de ier(uri c&iar i $entru urmele lsate de tentacule ! i una
$entru #uliturile de $e %nc&eieturile degetelr. *u$ ce %l ddu cu ele" :att se simi att de (ine" %nct
$utu s se uite timid la 6nnie" care %l $rivea cu c&ii ei mari" c$rui.
! 1tiu" arat ca vntaie" s$use el. /m v'ut a'i-diminea %n glind. 1i mai am una mai #s"
dar cel $uin $e aia ac$er gulerul
Pufni i-i (g mna %n cma ca s mai dea cu unsare. <etele rser ! eli(erare a tensiunii
$e care simiser cu tii.
:eredit& $rnise %na$i %n sus $e scara cea %ngust" ctre ceea ce tat lumea %nc mai cnsidera
c e camera lui Stefan" iar :att urm autmat. Nu-i ddu seama c 6nnie i Elena rmseser %n
urm dect $e la #umtatea scrii" i atunci :eredit& %i fcu semn s urce mai de$arte.
! *ar discut" s$use :eredit&" cu vcea ei calm" serias.
! *es$re mine? :att %ng&ii cu greu. *es$re c&estia aia $e care Elena a v'ut- %n *amn" da?
:alac&ul la invi'i(il. 1i dac am i eu unul... %n mine... acum.
:eredit&" care nicidat nu %ndulcea lucrurile" dar %ncuviin din ca$. *ar %i $use $entru cli$
mna $e umrul lui cnd intrau %n camera %ntune- cat" cu tavanul %nalt.
La scurt tim$" a$rur i Elena i 6nnie" iar :att" $rivindu-le feele" %i ddu seama imediat c
scenariul acela cum$lit din mintea lui nu era adevrat. Elena %i v'u e-$resia i imediat veni lng el i
%l %m(ri" urmat de 6nnie" mai timid.
! 3e simi (ine? %ntre( Elena" i :att a$r( din ca$.
! : simt (ine" rs$unse.
,a du$ lu$t cu nite aligatri" %i s$use %n sinea lui. Nimic nu era mai $lcut dect s strngi %n
(rae nite fete att de mi.
! Ei (ine" cnclu'ia e c nu ai nimic strin %n tine. /ura ta $are lim$ede i $uternic acum" c nu
mai ai dureri.
! Slav *mnului" s$use :att" i c&iar era sin- cer.
E-act %n acest mment telefnul lui m(il sun.
:att se %ncrunt" cci nu recuntea numrul de $e ecran" dar rs$unse.
! :att&eG 8neDcutt?
! *a.
! Rmnei la telefn" v rg. Se au'i alt vce.
! *mnul 8neDcutt?
! /" da" dar...
! Sunt Ric& :ss(erg" de la de$artamentul erifului din <ell=s ,&urc&. /i sunat a'i-diminea
$entru a ra$rta un c$ac c'ut de-a curme'iul drumului din Pdurea )ec&e?
! *a" eu...
! *mnule 8neDcutt" nu ne $lac farsele de genul acesta. *e fa$t" ne dis$lac ttal. .rsesc tim$ul
$reis al agenilr ntri" i $e urm" un ra$rt fals ctre $liie cnstituie infraciune. / $utea farte
(ine" dmnule 8neDcutt" s te acu' de aceast infraciune i s te (lig s rs$un'i %n faa unui
#udectr. Nu %neleg ce i se $ate $rea amu'ant %n asta.
! Eu nu... nu gsesc nimic amu'ant %n asta4 /scultai" a'i-na$te...
Glasul lui :att se stinse. ,e $utea s s$un?
/'i-na$te am fst atras %ntr- curs de un c$ac i insect mnstruas? O vce mic %nuntrul
lui adug c $liitii de la (irul erifului din <ell=s ,&urc& $reau s $etreac cea mai mare $arte a
$reisului lr tim$ %n $iaa raului" la *un@in *nuts" dar ceea ce au'i imediat amui acea vce.
! *e fa$t" dmnule 8neDcutt" cnfrm cdului Statului )irginia" seciunea KQ.E-5UK" un ra$rt
fals fcut $liiei $ate fi $ede$sit ca infraciune clasa K. E $si(il s $rimeti un an de %nc&isare sau
amend de du'eci i cinci de mii de dlari. /sta i se $are amu'ant" dmnule 8neDcutt?
! 1tii" eu...
! *e fa$t" ai du'eci i cinci de mii de dlari" dmnule 8neDcutt?
! Nu" eu... eu...
:att ate$t s fie %ntreru$t i a$i %i ddu seama c asta nu avea s se %ntm$le. *e#a $trundea
%ntr-un teritriu necunscut. ,e $utea s$une? :alac&ul la a luat de acl c$acul ! sau $ate c s-a
mutat singur? 8ilar. .n cele din urm" reui s rsteasc" cu vce scrit0
! +mi $are ru c nu au gsit c$acul. Pate c. %ntr-un fel sau altul a fst mutat.
! Pate c %ntr-un fel sau altul a fst mutat" re$et eriful $e un tn li$sit de e-$resie. *e fa$t"
$ate c %ntr-un fel sau altul s-a mutat singur" la fel cum se tt mut singure din intersecii indicatarele
alea de ;st$; i ;cedea' trecerea;. /sta i se $are cunscut" dmnule 8neDcutt?
! Nu4 :att %i simea (ra#ii %n flcri. Eu n-a muta nicidat vreun indicatr.
/cum fetele erau strnse %n #urul lui" ca i cum ar fi $utut s-K a#ute %n vreun fel dac $reau un
singur gru$. 6nnie gesticula ve&ement" i e-$resia ei de indignare arta lim$ede c via s-i s$un
$ersnal erifului ce $rere avea.
! *e fa$t" dmnule 8neDcutt" s$use eriful :ss(erg" te-am cutat mai %nti la numrul de
acas" cci de la acel telefn ai sunat. .ar mama dumitale a s$us c nu te-a v'ut a'i-na$te.
:att ignr vcea micu care via s se rsteasc0 E asta infraciune? i %n sc&im( s$use0
! /sta $entru c am fst %m$iedicat...
! *e un c$ac aut$r$ulsat" dmnule 8neDcutt? *e fa$t" ni am $rimit de#a asear un alt
telefn legat de casa dumitale. ?n mem(ru al Pa'ei de ,artier ne-a anunat $re'ena unei maini
sus$ecte %n faa casei dumitale. ,nfrm mamei dumitale" i-ai distrus recent $r$ria main" nu-i aa"
dmnule 8neDcutt?:att %i ddea seama unde avea s se a#ung i nu-i $lcea delc.
! *a" se au'i s$unnd" %n tim$ ce mintea lui cuta dis$erat e-$licaie $lau'i(il. %ncercasem s
clesc vul$e. 1i...
! 1i ttui a fst ra$rtat $re'ena unui >aguar nu-nu %n faa casei dumitale" suficient de
de$arte de felinarul din strad $entru a nu... sri %n c&i. O main att de nu" %nct nici nu are
$lcue de %nmatriculare. *e fa$t" era maina dumitale" dmnule 8neDcutt?
! *mnul 8neDcutt %l c&eam $e tatl meu4 s$use :att dis$erat. Eu sunt :att. 1i era maina
unei cuntine...
! .ar numele cuntinei e...?
:att se uit lung la Elena. %i fcea semn s ate$te" %n md clar %ncercnd s se gndeasc la ceva.
*ac el s$unea Elena Gil(ert" era adevrat catastrfa. Pliia" %n $rimul rnd" tia c Elena Gil(ert
era mart. /cum Elena arta %n #urul camerei i %i $tea nite cuvinte.
:att %nc&ise c&ii i rsti acele cuvinte.
! Stefan Salvatre. *ar i-a dat maina $rietenei lui?
1tia c s$usese $r$'iia ca i cum ar fi fst %ntre(are" dar a$ra$e c nu-i venea s cread ce-i
$tea Elena.
/cum eriful $rea s fie (sit i e-as$erat.
! : %ntre(i $e mine" :att? /adar" cnduceai maina nu-nu a $rietenei $rietenului tu. 1i
numele ei e...?
?rm un scurt mment %n care fetele $rur s nu se %neleag" i :att trecu $rin tate c&inurile
iadului. *ar a$i 6nnie %i ridic minile %n sus %n semn de cedare i :eredit& fcu un $as %nainte"
artnd ctre sine %nsi.
! :eredit& Sule'" s$use %ncet :att. /u'i e'itarea din $r$ria sa vce i re$et" rguit" dar cu mai
mult cnvingere0 :eredit& Sule'.
/cum Elena $tea re$ede %n urec&ea lui :eredit&.
! 1i maina a fst cum$rat unde? *mnule 8neDcutt?
! *a" s$use :att. O cli$...
Puse telefnul %n mna %ntins a lui :eredit&.
! Sunt :eredit& Sule'" s$use :eredit& cu vce calm" $e tnul cultivat i rela-at al unui *> de
mu'ic clasic.
! *mniar Sule'" ai au'it discuia de $n acum?
! *a" dmnule erif.
! Este adevrat c i-ai %m$rumutat maina du- mitale dmnului 8neDcutt?
! *a" i-am %m$rumutat-.
! 1i unde este dmnul ! se au'i un fnet de &rtii ! Stefan Salvatre" $r$rietarul riginar al
mainii?
Nu %ntrea( de unde a cum$rat-" %i s$use :att. Pr(a(il c tie.
! Prietenul meu e $lecat din ra %n $re'ent"
s$use :eredit&" cu aceeai vce rafinat" calm. Nu tiu cnd se %ntarce. ,nd vine" s-i s$un s
v dea un telefn?
! /sta ar fi un lucru %nele$t" s$use $e un tn sec eriful :ss(erg. .n $re'ent" farte $uine
maini sunt cum$rate cu (anii #s" mai ales >aguare ni-nue. / vrea i numrul $ermisului dumitale
de cnducere" te rg. 1i? de fa$t" a vrea farte mult s vr(esc cu dmnul Salvatre cnd se %ntarce.
! /sta ar $utea s fie farte curnd" rs$unse :eredit&" $uin cam %ncet" dar re$etnd ceea ce %i
$tea Elena.
/$i %i s$use din memrie numrul $ermisului de cnducere.
! :ulumesc" s$use scurt eriful :ss(erg.
/sta e tt $entru m...
! Pt s v mai s$un ceva? :att 8neDcutt nu ar lua nicidat din strad" dar a(slut nicidat"
indicatare cu ;st$; sau ;cedea' trecerea;. E un fer farte atent i a fst ef de clas la liceu. Putei
%ntre(a $e ricare dintre $rfesrii de la ;R(ert E. Lee;" i c&iar i $e directare" dac nu e $lecat %n
vacan. Oricare dintre ei v va s$une acelai lucru.
1eriful nu $ru im$resinat.
! Putei s-i transmitei din $artea mea c de-acum %nainte s stau cu c&ii $e el. *e fa$t" cred
c ar fi mai (ine dac ar trece $e la *e$artamentul 1erifului a'i sau mine" s$use" i a$i %nc&ise
telefnul.
:att i'(ucni0
! Prietena lui Stefan? 3u" :eredit&? 1i dac cel care i-a vndut maina s s$un c fata era
(lnd? ,um s re'lvm asta?
! Nu ni" s$use Elena din s$atele lui :eredit&. *amn s- re'lve. 3t ce avem ni de fcut e
s-K gsim. Sunt cnvins c se $ate cu$a de eriful :ss(erg cu $uin cntrl asu$ra minii ! dac
$reul e (un. 1i nu v facei gri#i $entru mine" adug ea $e un tn (lnd. ) %ncruntai" dar s fie
ttul %n regul.
! ,re'i tu?
! Sunt sigur.
Elena %l mai strnse dat %n (rae i %l srut $e (ra'.
! ,u tate astea" eu tre(uie s trec $e la erif a'i sau mine" s$use :att.
! *ar nu singur4 s$use 6nnie" i c&ii ei scli$eau indignai. .ar cnd *amn merge cu tine"
eriful :ss(erg s a#ung s fie cel mai (un $rieten al tu.
! 6ine" s$use :eredit&. /adar" ce facem a'i?
! Pr(lema" rs$unse Elena" (tndu-se ur cu arttrul $este (u'a su$eriar" e c avem $rea
multe $r(leme %n acelai tim$ i nu vreau ca nimeni ! i vr(esc seris ! s um(le singur. E
lim$ede c e-ist muli malac&i %n Pdurea )ec&e" care %ncearc s ne fac lucruri ne$lcute. *e $ild"
s ne mare.
:att se simi cu$rins de un val fier(inte de uurare c era cre'ut. *iscuia cu eriful :ss(erg %l
tul(urase mai mult dect era dis$us s recunasc.
! /a c s alctuim du gru$uri $erative" s$use :eredit&" i s %m$rim sarcinile. ,e $r-
(leme avem?
Elena le enumer $e degete.
! Prima $r(lem este ,arline. ,red c cineva c&iar ar tre(ui s stea de vr( cu ea" mcar s
%ncerce s desc$ere dac are una din c&estiile alea %n ea. O alt $r(lem e 3ami ! i cine tie cine
altcineva? .n ca'ul %n care ,arline e cumva... cntagias" e $si(il s fi dat altei fete ! sau (iat.
! O@aD" s$use :eredit&" i altceva?
! ,ineva tre(uie s ia legtura cu *amn. S %ncerce s afle de la el tt ce tie des$re $lecarea lui
Stefan" i de asemenea s %ncerce s-K cnving s mearg cu ni la $liie ca s-K influene'e $e
eriful :ss(erg.
! Ei" ar fi mai (ine s fii %n ultima ec&i$" cci tu eti singura cu care s vrea $r(a(il *amn s
stea de vr(" s$use :eredit&. 1i 6nnie ar tre(ui s fac $arte din ea" ca s $at s-i in...
! Nu. Nici ,&emare a'i" se rug de ei 6nnie. %mi $are att de ru" Elena" dar $ur i sim$lu nu
$t" fr 'i sau du de di&n %ntre ele. 1i $e urm" dac *amn vrea s vr(easc cu tine" tt ce
tre(uie s faci e s mergi $e #s ! nu %n $dure ci lng ea ! i s-K c&emi tu singur. El tie tt ce se
$etrece. O s tie c eti acl.
! /tunci ar tre(ui s merg eu cu Elena" s$use :att. Pentru c eriful la e $r(lema mea. / vrea
s merg %n lcul unde am v'ut c$acul...
.mediat fetele $rtestar.
! /m s$us c a vrea" 'ise :att. Nu c ar tre(ui s-K includem %n $lanurile nastre. /la e un lc
des$re care tim cu siguran c e farte $ericuls.
! +n regul" 'ise Elena. *eci 6nnie i :eredit& r s- vi'ite'e $e ,arline" iar tu i cu mine
s mergem %n cutarea lui *amn" (ine? / $refera s merg %n cutarea lui Stefan" dar %nc nu avem
suficiente infrmaii.
! 6un" dar %nainte v-ai $utea $ri acas la >im 6rDce. :att are scu' s treac ricnd $e acl
! %l cunate $e >im. .ar tu s $i s ve'i ce-i cu 3ami" suger :eredit&.
! /sta sun ca $lanurile /" 6 i ," s$use Elena i a$i" %n md s$ntan" rser cu tii.
Era 'i senin" cu un sare fier(inte care strlucea deasu$ra ca$etelr lr.
+n lumina sarelui" %n ciuda telefnului su$rtr al erifului :ss(erg" se simeau cu tii
$uternici i ca$a(ili de rice.
Nici unul nu avea idee c se $regteau s $trund %n cel mai %ngr'itr cmar din viaa lr.
6nnie rmase mai %n s$ate" %n vreme ce :eredit& cicnea la ua casei familiei <r(es.
*u$ un mment de tcere" cnd nimeni nu rs$unse" :eredit& cicni din nu.
*e data asta" 6nnie au'i nite a$te dinuntru i $e damna <r(es $tind ;t; i $e ,arline
r'nd %n de$rtare. +n cele din urm" c&iar %n cli$a %n care :eredit& se $regtea s a$ese $e snerie !
culmea li$sei de $litee %ntre vecini %n <ell=s ,&urc& ! ua se desc&ise. 6nnie strecur re$ede un
$icir %n desc&i'tur" %m$iedicnd- s se %nc&id la lc.
! 6un 'iua" damn <r(es" ni..." se (l(i :eredit&. Ni viam s vedem dac a'i ,arline se
simte mai (ine" %nc&eie ea cu vce a(ia au'it.
*amna <r(es arta de $arc v'use fantm ! i-i $etrecuse tat na$tea fugind de ea.
! Nu. Nu se simte mai (ine. E %nc... (lnav. )cea femeii era gal i distant" iar $rivirea %i era
aintit asu$ra $mntului $este umrul dre$t al lui 6nnie. 6nnie simi cum $eririi fini de $e (ra i
ceafa i se ridic.
! 6ine" damn <r(es" s$use :eredit&" i c&iar i vcea ei suna gal i fals.
/$i cineva s$use dedat0
! *umneavastr v simii (ine? i 6nnie %i ddu seama c era $r$ria ei vce.
! ,arline... nu e (ine. Ea... nu $ate s vad $e nimeni" $ti femeia.
6nnie simi cum un ais(erg %i alunec $e s$inare. )ia s se %ntarc i s fug de$arte de casa
asta i de aura ei malefic. *ar %n acel mment damna <r(es $ur i sim$lu se $r(ui. :eredit& de-
a(ia reui s $rind.
! / leinat" s$use scurt :eredit&.
6nnie vru s rs$und0 Pi" $une- $e cvra %nuntru i ia- la fug4 *ar nu $uteau face asta.
! 3re(uie s- ducem %n cas" s$use sec :eredit&. 6nnie" eti gata s intri?
! Nu" rs$unse 6nnie la fel de sec" dar avem %nctr?
*amna <r(es" dei micu" era grea. 6nnie a$uc de $iciare i urm $e :eredit&" $as cu
$as" fr vie" %n cas.
! O s- $unem $e $at" s$use :eredit&.
+i tremura vcea. Era ceva gra'nic de nelinititr %n casa asta ! ca i cum valuri de tensiune se
$r(ueau asu$ra lr.
1i atunci 6nnie v'u. O imagine fugar" %n cli$a %n care intrau %n living. Era $e &l" i ar fi $utut
s fie #cul de um(re i lumini de acl" dar $rea att de asemntr cu $ersan. O $ersan care
se tra ca $rl ! dar nu $e $dea. ,i sus $e tavan.
19
:att cicnea la ua familiei 6rDce" cu Elena lng el. Elena se deg&i'ase" ascun'ndu-i $rul
strns %ntr- a$c de (ase(all )irginia ,avaliers" iar c&ii %n s$atele unr c&elari uriai de sare luai
dintr-un sertar al lui Stefan. Purta cma Pendletn VVL" marn cu (leumarin" dnat de :att" i
$erec&e de #eani farte largi de-ai lui :eredit&. Era cnvins c nimeni dintre cei care cunscuser
$e vec&ea Elena Gil(ert nu ar recunate- acum" %m(rcat aa.
?a se desc&ise farte %ncet" i %n s$atele ei nu se afla dmnul sau damna 6rDce" i nici >im" ci
3amra. Purta ! ei (ine" a$ra$e nimic. /vea un (i@ini tanga" dar $rea im$rvi'at" ca i cum ar fi tiat
cu farfeca un (i@ini (inuit ! i acum %nce$ea s se destrame. .n lc de sutien avea du rnamente
rtunde fcute din cartn" $e care li$ise $aiete i cteva fire de (eteal clrat. Pe ca$ $urta cran
de &rtie" de unde era lim$ede c luase (eteala. %ncercase s li$easc nite fii i $e (i@ini. Re'ultatul
era %ncercare c$ilreasc de a crea un cstum de dansatare de revist sau de stri$$eri la Las
)egas.
:att se %ntarse imediat i $rivi %n alt $arte" dar 3ami se arunc s$re el i se li$i de s$atele lui.
! :att 8neD(utt" gnguri ea. /i venit %na$i. 1tiam c s vii. *ar de ce-ai adus trfa asta urt
cu tine? ,um $utem ni s...
Elena fcu un $as %nainte" cci :att se rsucise cu mna ridicat. Era sigur c :att nu lvise
nicidat fat" mai ales un c$il" dar era i farte sensi(il cnd venea vr(a de cteva su(iecte. *e
$ild" ea.
Elena reui s se inter$un %ntre :att i sur- $rin'tr de $uternica 3amra. 3re(ui s-i ascund un
'm(et cnd $rivi cu atenie cstumul lui 3ami. %n fnd" dar cu cteva 'ile %n urm ea nu era %n stare s
%neleag a(slut delc ta(uul gliciunii meneti. /cum %nelegea" dar nu $rea la fel de im$rtant
cum fusese cndva. Oamenii se nteau cu $ielea lr att de frumas. Nu e-ista nici un mtiv real" %n
mintea ei" ca s $arte $iei false $este aceasta" asta dac nu era frig sau dac se simeau incnfrta(il
fr ele. *ar scietatea s$unea c gliciunea este imral. 3ami %ncerca s fie imral" %n felul ei
c$ilrs.
! .a minile de $e mine" trfa (trn" mri 3amra cnd Elena %ncerc s in de$arte de :att"
i a$i adug cteva (sceniti ceva mai lungi.
! 3ami" unde sunt $rinii ti? ?nde e fratele tu?
.gnr cuvintele vulgare ! erau dar nite sunete ! dar v'u c :att se al(ise la fa.
! ,ere-i scu'e imediat Elenei4 ,ere scu'e $entru ce ai s$us4 %i $runci el.
! Elena e un le %m$uit cu viermi %n r(ite" cnt 3amra vlu(il. *ar $rietena mea s$une c a
fst trfa cnd era %n via. O adevrat trfa ief- tin i ! urm un ir de cuvinte care %l fcur $e
:att s icneasc. 3u tii. Nimic nu e mai ieftin dect ce vine $e gratis.
! :att" nu-i da atenie" $ti Elena" a$i re$et0 ?nde sunt $rinii ti i >im?
Rs$unsul fu $resrat cu alte (sceniti" dar re'umatul era c dmnul i damna 6rDce erau
$lecai %ntr- mic vacan de cteva 'ile" iar >im era cu $rietena lui" .s(el.
! O@aD" atunci" cred c va tre(ui s te a#ut s-i $ui nite &aine mai decente" s$use Elena. :ai
%nti" cred c ai nevie de un du ca s-i sci $da(ele astea de ,rciun...
! +ncearc da-a-ar4 %ncearc da-a-ar4
Rs$unsul era ceva %ntre nec&e'atul unui cal i vr(irea meneasc.
! Le-am li$it cu Perma Stic@4 adug 3ami i a$i %nce$u s c&icteasc ascuit" $e nt
isteric.
! O&" *amne... 3amra" %i dai seama c dac nu e-ist un slvent $entru asta" e $si(il s ai ne-
vie de $eraie?
Rs$unsul 3amrei fu din nu (scenitate. 1i a$i dintr-dat se simi un mirs ri(il. Nu" nu un
mirs" %i s$use Elena" ci du&are %n(uitare care %i %ntrcea stmacul $e ds.
! 8$a4 3ami c&icti din nu ascuit. Scu'-mi ,el $uin e ga' natural.
:att %i drese glasul.
! Elena... nu cred c ar tre(ui s fim aici. ,u ai ei $lecai i tate...
! Le e fric de mine" c&icti 3amra. Nu-i aa?! (rusc" cu vce care c(rse cteva ctave.
Elena $rivi $e 3amra %n c&i.
! Nu" nu mi-e. *ar %mi $are ru $entru feti care a fst %n lcul ne$trivit %n mmentul ne$-
trivit. *ar cred c :att are dre$tate. 3re(uie s $lecm.
Purtarea lui 3ami $ru s se sc&im(e (rusc.
! +mi $are att de ru... Nu mi-am dat seama c am musafiri de un asemenea cali(ru. Nu $leca" te
rg" :att. /$i adug %ntr- a$t cnfidenial0 E ct de ct (un?
! ,e?
3ami ddu din ca$ ctre :att" care imediat se %ntarse cu s$atele la ea. Prea c simte fascinaie
teri(il" $lin de re$ulsie" $entru %nfiarea ridicl a lui 3ami.
! El. E ceva de ca$ul lui la $at?
! :att" ia uit-te aici4 Elena ridic %n aer un tu( mic de li$ici. ,red c 3ami c&iar a flsit Perma
Stic@ ca s-i li$easc c&estiile alea $e ea. 3re(uie s sunm la Prtecia ,$ilului" sau ceva de genul
sta" $entru c nimeni n-a dus- imediat la s$ital. <ie c $rinii ei tiau sau nu des$re ce face ea" n-ar fi
tre(uit s lase $ur i sim$lu.
! S$er dar c ei sunt (ine. <amilia ei" s$use :att %ncruntat" %n vreme ce $lecau" cu 3ami
urmndu-i cu un aer nnalant ctre main i strignd detalii sinistre des$re ;ce gr'av s-au distrat; "
;ei trei;.
Elena %i arunc lui :att $rivire stn#enit din lcul ei" al $asagerului ! (ine%neles" fr card de
identitate sau $ermis de cnducere" tia c nu $ate s cnduc.
! Pate c ar fi mai (ine s ducem mai %nti la $liie. *amne" (iata familie4
:att nu rs$unse nimic mult tim$. Sttea cu (r(ia %m$ins %nainte &trt" cu (u'ele strnse.
! +ntr-un fel" m simt de $arc eu a fi res$nsa(il. )reau s s$un c tiam c se %ntm$la ceva cu
ea ! ar fi tre(uit s le s$un atunci $rinilr.
! /cum vr(eti e-act ca Stefan. Nu eti res$nsa(il $entru tat lumea.
:att %i arunc $rivire recunsctare" i Elena cntinu0
! *e fa$t" ca s-i dvedesc c aa e" am de gnd s le rg $e 6nnie i :eredit& s mai fac
ceva. S verifice $e .s(el Saitu" $rietena lui >im. 3u nu ai venit nicidat %n cntact cu ea" dar e
$si(il ca 3ami s fi fcut.
! /dic tu cre'i c a luat- i ea?
! /sta s$er s afle 6nnie i :eredit&.
6nnie se $ri (rusc" ct $e ce s sca$e $iciarele damnei <r(es.
! Eu nu intru %n camera aia.
! 3re(uie s intri. Nu m descurc singur cu ea" s$use :eredit&. /$i adug $e un tn is$ititr0
/scult" 6nnie" dac intri cu mine" s-i s$un un secret.
6nnie %i muc (u'a. /$i %nc&ise c&ii i ls $e :eredit& s cnduc" $as cu $as" %n
adncul acestei case a gra'ei. 1tia care era drmitrul $rinci$al ! %n fnd" aici se #ucase %nc de cnd
era mic. Pn %n ca$tul &lului" a$i la stnga.
<u sur$rins cnd :eredit& se $ri (rusc du$ dar civa $ai i s$use0
! 6nnie.
! Ei? ,e?
! Nu vreau s te s$erii" dar...
Efectul imediat al acestr cuvinte fu s$aima cum$lit care cu$rinse $e 6nnie. *esc&ise c&ii
mari.
! ,e? ,e?
+nainte ca :eredit& s $at rs$unde" arunc s$eriat $rivire $este umr i v'u ce.
,arline era %n s$atele ei. *ar nu %n $iciare. Se tra ! nu" fugea" aa cum fcuse $e $deaua
camerei lui Stefan. ,a $rl. Prul ei de cularea (rn'ului" ciufulit" %i atrna $este fa.
,atele i genunc&ii erau %ndii %n nite ung&iuri im$si(ile.
6nnie i$" dar aerul a$str al casei $ru s-i %n(ue strigtul %n gt. Singurul efect fu s fac
$e ,arline s ridice $rivirea cu micare ra$id de re$til a ca$ului.
! O&" *amne... ,arline" ce s-a %ntm$lat cu faa ta?
,arline avea un c&i vnt. Sau" mai degra(" un c&i vineiu-$ur$uriu care era att de umflat"
%nct 6nnie tia c %n curnd avea s devin negru. Pe falca umflat avea alt vntaie urt.
,arline nu rs$unse" asta dac nu $uneai la s- cteal acel uierat $e care %l scase %n vreme ce
alerga furiat %nainte.
! :eredit&" fugi4 E c&iar %n s$atele meu4 :eredit& gr(i $asul" $rnd s$eriat ! cu att mai
%nfrictr $entru 6nnie cu ct a$ra$e
nimic nu $utea s tul(ure $e $rietena ei. *ar $e cnd se re$e'eau %nainte" cu damna <r(es
sltnd %ntre ele" ,arline se furi $e su( mama ei intr i %n drmitrul $rinilr.
! :eredit&" eu nu intru ac...
*ar de#a $trundeau %m$iedicat %n camer.
6nnie arunc $riviri ra$ide %n tate clurile. ,arline nu se vedea nicieri.
! Pate c e %n dula$" s$use :eredit&. /cum" las-m $e mine %nti s-i $un ca$ul la c$tiul
$atului. O $utem aran#a mai (ine $e urm.
Ocli cu s$atele $atul" a$ra$e trnd- $e 6nnie du$ ea" i ae' $e $at $artea de sus a tru$ului
damnei <r(es" cu ca$ul $e $ern.
! /cum trage- i $une-i $iciarele $e cealalt $arte.
! Nu $t s- fac. Nu $t4 ,arline e su( $at" tii dar.
! Nu $ate s fie su( $at. E un s$aiu dar de $alm" s$use $e un tn &trt :eredit&.
! E acl4 1tiu c e. 1i ! $e un tn a$ra$e sl(atic ! mi-ai $rmis c s-mi s$ui un secret.
! 6ine4 :eredit& %i arunc $rivire cm$lice $rin $rul ei negru ciufulit. .-am telegrafiat ieri lui
/laric. E att de de$arte $e cclauri" %nct telegraful e singurul mi#lc de a lua legtura cu el" i s-ar
$utea s dure'e mult 'ile $n $rimete mesa#ul meu. :-am gndit c s avem nevie de sfaturile lui.
: simt $rst s-i cer s se cu$e de lucruri care nu sunt $entru dctratul lui" dar...
,ui %i $as de dctratul lui? 6inecuvntat fii4 strig recunsctare 6nnie. /i fcut e-act ce
tre(uia4
! /tunci vin i las $iciarele damnei <r(es $e $at. Pi s- faci dac te a$leci.
Patul era uria. *amna <r(es 'cea de-a curme'iul lui" %ntr-un ung&i ascuit" ca $$u
aruncat $e $dea. *ar 6nnie se $ri lng $iciarele $atului.
! ,arline s m a$uce.
! Nu" n- s te a$uce. 8aide" 6nnie. Jine dar de $iciarele damnei <r(es i salt-le...
! *ac m a$r$ii att de mult de $at" s m a$uce4
! *e ce s- fac?
! Pentru c tie ce m s$erie4 1i acum c am s$us-" cu siguran s- fac.
! *ac te a$uc" s vin i s-i trag un $icir $este fa.
! N-ai $icirul aa de lung. O s te lveti de ca- drul de metal al $atului...
! O&" $entru numele lui *umne'eu" 6nnie4 /#ut-m aiciiiiii4
?ltimul cuvnt fu un i$t farte snr.
! :eredit&" %nce$u 6nnie" a$i i$ i ea.
! ,e e?
! :-a a$ucat4
! .m$si(il4 Pe mine m-a a$ucat. Nimeni nu are (rae aa de lungi4
! Sau aa de $uternice4 6nnie4 Nu $t s- fac s-mi dea drumul4
! Nici eu4
1i a$i tate cuvintele fur ac$erite de i$ete.
*u$ ce lsar $e 3ami la $liie" s duc $eElena $rin $durea cunscut su( numele de
Parcul ainal <ell era $entru :att... ei (ine" ca $lim- (are $rin $arc. Se $reau farte des. Elena
fcea civa $ai $rintre c$aci i rmnea acl" ,&e- mnd ! m rg" cum se fcea c&estia asta. /$i
se %ntrcea la >aguar" cu figur descura#at.
! Nu sunt cnvins c 6nnie nu s-ar descurca mai (ine cu asta" %i s$use ea lui :att. *ac ne
$utem face cura# s ieim na$tea.
:att se %nfir fr s vrea.
! *u n$i au fst de a#uns.
! 1tii" nu mi-ai s$us nicidat ce s-a %ntm$lat %n acea $rim na$te. Sau" cel $uin" nu cnd
$uteam %nelege cuvinte" cuvinte rstite.
! Ei" mergeam ca acum" dar c a$ra$e $e cealalt $arte a Pdurii )ec&i ! $rin 'na Ste#arului
*es$icat de <ulger...
! 1tiu unde e.
! ,nd e-act %n mi#lcul drumului a$are ceva.
! O vul$e?
! Pi" era rie %n lumina farurilr" dar nu semna cu nici vul$e $e care am v'ut- vredat. 1i
am tt mers $e drumul sta de cnd am %nce$ut s cnduc.
! ?n lu$?
! /dic un vrclac" vrei s 'ici? Nu ! am v'ut lu$i %n lumina lunii i sunt mai mari. /sta era
ceva %ntre.
! ,u alte cuvinte" s$use Elena" %ngustndu-i c&ii frumi de la$isla'uli" era creatur creat
s$ecial.
! Pate. .n md sigur era diferit de malac&ul care mi-a rs (raul.
Elena %ncuviin din ca$. *in cte %i ddea ea seama" malac&ii $uteau lua tt siul de frme
diferite. *ar %ntr-un fel erau %nrudii0 ti flseau Puterea i ti aveau nevie s se &rneasc cu Putere
$entru a tri. 1i $uteau fi mani$ulai de Putere mai mare dect aveau ei.
1i erau dumani %nverunai ai amenilr.
! Prin urmare" tt ceea ce tim cu siguran e c nu tim nimic.
! ,rect. Ila a fst lcul unde am v'ut-. / a$rut (rusc %n mi#lcul... &ei4
! .a- la drea$ta4 ,&iar aici4
! ,a aia4 / fst e-act ca aia4
>aguarul a scrnit asur'itr" a$ra$e s-a $rit" a virat la drea$ta" nu %ntr-un an" ci %ntr-un drumeag
$e care nu-K $utea vedea nimeni dac nu se uita direct la el.
,nd maina s-a $rit" au rmas amndi cu $rivirea aintit la drumeag" res$irnd greu. Nici nu
mai tre(uir s se %ntre(e unul $e altul dac v'user creatur rcat traversnd drumul" mai mare ca
vul$e" dar mai mic dect un lu$.
Privir %n lungul drumeagului %ngust.
! +ntre(area de un milin de dlari0 ar tre(ui s intrm? s$use :att.
N? E nici un indicatr /,,ES?L .N3ER- 2.S.. . i nu sunt case $e $artea asta a $durii. Peste
drum" la ca$tul unei alei" e casa familiei *unstan.
! /adar" intrm?
! .ntrm. *ar mergem %ncet. E mai tr'iu dect am cre'ut.
:eredit&" desigur" fu $rima care se calm.
! Gata" 6nnie" s$use. %ncetea'4 /cum4 Nu te-a#ut cu nimic aici4
6nnie nu credea c $utea %nceta. *ar %n c&ii %ntunecai ai lui :eredit& era acea $rivire s$ecial"
cea care s$unea c vr(ete farte seris. Privirea $e care avusese %nainte s trimit $e ,arline $e
$deaua lui Stefan.
6nnie fcu un efrt su$ramenesc i desc$eri c %ntr-un fel sau altul reuea s-i st$neasc
urmtrul i$t. Se uit %n tcere la :eredit&" sim- ind cum tt tru$ul %i tremur.
! 6un. 6un" 6nnie. /cum. :eredit& %ng&ii cu greu. Nici s trag nu flsete la nimic. /a c
s %ncerc... s-i des$rind degetele. *ac mi se %ntm$l ceva9 dac... sunt tras su( $at sau ceva de
genul sta" atunci fugi" 6nnie. 1i dac nu $i s fugi" atunci c&eam-i $e Elena i :att. ,&eam-i
$n %i rs$und.
/tunci 6nnie reui ceva a$ra$e eric. Refu' s i- %nc&i$uie $e :eredit& tras su( $at. Nu vi
s-i %nc&i$uie cum ar fi ca :eredit&" lu$tndu-se" s dis$ar" sau cum s-ar simi ea %nsi du$ aceea"
rmas singur. %i lsaser amndu genile cu telefanele m(ile %n &lul de la intrare" ca s $at
cra $e damna <r(es" aa ca :eredit& nu %i s$unea s-i c&eme la telefn. )ia s s$un s-i ,&eme.
6rusc" un val imens de indignare c$lei $e 6nnie. *e fa$t" de ce $urtau fetele geni? Pn i
:eredit& cea eficient i de %ncredere avea uneri geant. *esigur" genile lui :eredit& erau de (icei
$ete elegante care %i $uneau &ainele %n valare i erau $line de (iecte flsitare" de $ild carneele
de ntie i lanterne-(relc" dar ttui... un (iat ar fi avut telefnul m(il %n (u'unar.
*e acum %nainte" s $rt (rset la (ru" %i s$use 6nnie" simind c ridic un steag al
r'vrtirii $entru fetele din tat lumea" i $entru cli$ nu se mai simi $anicat.
/$i v'u $e :eredit& a$lecndu-se" siluet ccr#at %n lumina sla(" i %n acelai mment
simi cum strnsarea de $e $r$ria ei gle'n devine mai $uternic. <r s vrea" %i ls $rivirea %n #s
i v'u degetele (rn'ate ale lui ,arline i ung&iile lungi" de cularea (rn'ului" $rfilate $e cvrul
al(.
Panica i'(ucni din nu %n ea" cu tat fra. Scase un sunet %n(uit care era de fa$t un i$t
sugrumat i" s$re $r$ria ei mirare" intr %n md s$ntan %n trans i %i %nce$u ,&emarea.
Nu fa$tul c ,&ema sur$rinse" ci ceea ce s$unea.
*amn4 *amn4 Suntem $ri'niere %n casa lui ,arline i ea a %nne(unit4 /#utr4
,uvintele ieeau din ea asemenea unui i'vr su(teran care fusese dintr-dat eli(erat i acum
nea ca un g&ei'er.
*amn" m-a $rins de gle'n ! i nu vrea s-mi dea drumul4 *ac trage $e :eredit& su( $at" nu
tiu ce- s fac4 /#ut-m4
)ag" $entru c transa era adnc" au'ea $e :eredit& s$unnd0
! /-&a4 Par s fie nite degete" dar de fa$t e un crcel. 3re(uie s fie unul din tentaculele alea des-
$re care ne-a s$us :att. %ncerc... s... s-K des- $rind...
*edat se au'i un f#git su( $at. 1i nu dar dintr-un singur lc" ci $lesnete i tremurturi
$uternice care fceau salteaua s salte %n sus i-n #s" cu tt cu (iata damn <r(es.
3re(uie s fie 'eci de insecte dedesu(t.
*amn" sunt c&estiile alea4 O mulime4 O&" *amne" cred c s lein. 1i dac lein... i dac m
trage ,arline su( $at... O&" te rg vin s m a#ui4
! <ir-ar s fie4 s$unea :eredit&. Nu tiu cum a reuit :att s fac asta. E $rea strns" i... cred c
sunt mai multe tentacule aici4
S-a terminat" trimise 6nnie un gnd ca cnclu'ie calm" simind cum genunc&ii %nce$ s-i
cede'e. O s murim.
! <r %ndial ! asta e $r(lema cu amenii. *ar nu %nc" s$use vce din s$atele ei" i un (ra
$uternic cu$rinse ridicnd- ur. ,arline" distracia s-a terminat. )r(esc seris. * drumul4
! *amn? icni 6nnie. *amn? /i venit4
! 3ate tnguirile alea m-au scs din mini. /sta nu %nseamn...
*ar 6nnie nu mai asculta. Nici mcar nu mai gndea. Era %nc $e #umtate %n trans i nu era
res$nsa(il Aavea s-i dea seama mai tr'iuB $entru aciunile sale. Nu era ea %nsi. Era cu ttul alt
$ersan care fu cu$rins de e-ta' %n cli$a %n care strnsarea de $e gle'na ei sl(i" i care se rsuci %n
(raele lui *amn" %l lu de gt i %l srut $e gur.
1i era tt alt $ersan cea care %l simi $e *amn tresrind" cu (raele %nc %n #urul ei" i care
(serv c el nu %ncearc s se smulg din srutul ei. /cea $ersan mai remarc" atunci cnd se trase
%n s$ate %n cele din urm" c $ielea lui *amn" $alid %n lumina sla(" $rea ac$erit de uar
rea.
1i atunci fu mmentul %n care :eredit& se %n- dre$t %ncet de s$ate" c&inuitr" de cealalt $arte a
$atului" care cntinua s salte %n sus i-n #s. Nu v'use nimic din acel srut" i se uita la *amn ca i
cum nu-i venea s cread c el era cu-adevrat aici.
/vea un mare de'avanta#" i 6nnie tia c ea tia. /sta era una dintre acele situaii %n care
ricine altcineva ar fi fst $rea tul(urat ca s vr(easc" sau mcar s (l(ie ceva.
*ar :eredit& dar res$ir adnc i a$i s$use calm0
! *amn. :ulumesc. ,re'i... ar fi $rea greu $entru tine s %l faci $e malac& s-mi dea i mie
drumul?
/cum *amn %i reluase %nfiarea (inuit. Pe (u'e i se ivi un 'm(et strlucitr" %ndre$tat ctre
ceva ce dar el $utea vedea" i s$use $e un tn tis0
! .ar vi" ceilali de acl de #s ! la $icir4 1i $cni din degete. Patul se $ri imediat. :eredit&
fcu un $as %n s$ate i %nc&ise c&ii $entru cli$" uurat.
! :ulumesc din nu" s$use cu demnitatea unei $rinese" dar cu fervare. 1i acum" cre'i c ai
$utea face ceva cu ,ar...
! /cum" %ntreru$se *amn mai (rutal dect de (icei" tre(uie s fug. Se uit la Rle-ul de la
mn. E trecut de 5055" i am %ntlnire la care de#a am %ntr'iat. )in aici i ine- $e fata asta
ameit" %nc nu e %n stare s stea $e $iciarele ei.
:eredit& se gr(i s fac sc&im( de lcuri cu el.
+n acel mment" 6nnie desc$eri c nu-i mai tre- murau $iciarele.
! :ai stai dar cli$" s$use re$ede :eredit&.
Elena tre(uie s vr(easc cu tine... nea$rat...
*ar *amn nu mai era acl" ca i cum ar fi st$nit la $erfecie arta de a dis$rea $ur i sim$lu"
fr s mai ate$te mcar mulumirile lui 6nnie. :eredit& $rea mirat" de $arc ar fi fst cnvins c
meninarea numelui Elenei l-ar fi $rit" dar 6nnie se gndea la altceva.
! :eredit&" $ti 6nnie" ducndu-i du degete la gur" uluit. L-am srutat4
! ,e? ,nd?
! +nainte s te ridici tu. Eu... nici nu tiu cum s-a %ntm$lat" dar am fcut-4
Se ate$ta la un si de e-$l'ie din $artea lui :eredit&. %n sc&im(" :eredit& se uit la ea
gnditare i murmur0
! Ei" $n la urm" $ate c n-a fst un lucru c&iar aa de ru. ,eea ce nu %neleg e de ce a a$rut
el.
! /... asta e tt vina mea. Eu l-am ,&emat.
*ar nici asta nu tiu cum s-a %ntm$lat...
! Ei (ine" n-are nici un rst s %ncercm s %nelegem ttul aici. :eredit& se %ntarse ctre $at.
,arline" iei de acl4 /i de gnd s te ridici %n $iciare i s $ri cnversaie nrmal?
*e su( $at se au'i un uierat de re$til" amenintr" %nsit de $lesnete de tentacule i un alt
'gmt $e care 6nnie nu-K mai au'ise $n atunci dar care %ngr'i instinctiv" ceva ca cnitul unr
cleti uriai.
! /sta e un rs$uns suficient $entru mine" s$use ea i a$uc $e :eredit& ca s- trag afar din
camer.
:eredit& nu avea nevie s fie tras. *ar $entru $rima ar %n acea 'i au'ir vcea $rvcatare a
lui ,arline" ascuit i su(ire ca a unui c$il0
6nnie i *amn %ntr-un c$ac s-au urcat" 1i acl sus s-au S-/-R-?-3-/-3.
:ai %nti iu(ire" a$i mritiul lr" a$i un (e(e vam$ir %n crucir.
:eredit& se $ri %n &l.
! ,arline" tii c asta n- s fac lucrurile mai uare. .ei afar...
Patul $ru din nu s %nne(uneasc" i %nce$u iar s salte i s se scuture. 6nnie se %ntarse i
lu la fug" tiind c :eredit& era c&iar %n s$atele ei. *ar nu reuir s se mite att de re$ede %nct s
nu aud cuvintele cntate0
! Nu suntei $rietenele mele" suntei $rietenele trfei4 O s vedei vi4 O s vedei vi4
6nnie i :eredit& %i %n fcar genile din &l i ieir din cas.
! ,t e ceasul? %ntre( 6nnie" cnd se aflau %n siguran %n maina lui :eredit&.
! /$ra$e cinci.
! :i s-a $rut c a trecut mult mai mult tim$4
! 1tiu" dar mai avem %nc nite re (une de lumin. 1i" a$r$ de asta" am $rimit un S:S de la
Elena.
! *es$re 3ami?
! O s-i s$un imediat. *ar mai %nti...
Era una dintre $uinele di cnd 6nnie vedea $e :eredit& stn#enit. .n cele din urm"
:eredit& %ntre(0
! ,um a fst?
! ,um a fst ce?
! S-K srui $e *amn" $rstu4
20
O. 6nnie se cufund la lc %n scaun. / =fst ca... 6um4 Pc4 6um4 ,a... un fc de artificii.
! /i un 'm(et %ncre'ut.
! Nu-i adevrat" s$use 6nnie $lin de demnitate. 2m(esc cu tandree" amintindu-mi. 1i $e
urm...
! 1i $e urm" dac nu l-ai fi ,&emat" acum am fi tt acl" %n camera aia a rrilr. :ulumesc"
6nnie. Ne-ai salvat $e amndu. 6rusc" :eredit& devenise farte serias i sincer.
! ,red c Elena avea $r(a(il dre$tate cnd s$unea c el nu-i urte c&iar $e ti amenii" s$use
%ncet 6nnie. *ar" tii" tcmai am reali'at ceva. Nu i-am $utut 'ri delc aura. 3t ce vedeam era negru0
un negru dens i lucis" ca cara$ace %n #urul lui.
! Pate c aa se $rte#ea'. %i creea' cara$ace $entru ca nimeni s nu $at vedea %nuntru.
! Pate" s$use 6nnie" dar %n vcea ei se simea nt de %ngri#rare. 1i ce-i cu mesa#ul la de la
Elena?
! 2ice c 3ami 6rDce se $art %ntr-adevr ciudat i c ea i :att se duc s cercete'e Pdurea
)ec&e.
Pate c se %ntlnesc cu el ! cu *amn adic. La 5055" cum 'icea el. Pcat c n- $utem suna.
! 1tiu" s$use %ncruntat :eredit&.
3at lumea din <ell=s ,&urc& tia c telefanele nu mergeau %n Pdurea )ec&e sau %n 'na
cimitirului.
! *ar %ncearc ttui" adug ea.
6nnie %ncerc" i ca de (icei $rimi mesa#ul de semnal ine-istent. ,ltin din ca$.
! *egea(a. Pr(a(il c de#a sunt %n $dure.
! Ei (ine" ce vrea ea s facem e s-i aruncm $rivire lui .s(el Saitu ! tii" $entru c e
$rietena lui >im 6rDce. :eredit& vir. /sta %mi aduce aminte de ceva" 6nnie0 te-ai uitat la aura lui
,arline? ,re'i c are %n ea... una din c&estiile alea?
! ,red c da. .-am v'ut aura i ! %&4 ! nu vreau s- mai vd vredat. %nainte era de un verde-
(rn' intens" dar acum e un mar mcirls" cu 'ig'aguri negre. Nu tiu dac asta %nseamn c are
%nuntru una din c&estiile alea" dar cu siguran n-ar avea nimic %m$triv dac s-ar cui(ri mai multe
%n ea4 s$use 6nnie i se cutremur.
! 6ine" s$use :eredit& $e un tn linititr. 1tiu ce a s$une dac ar tre(ui s-mi e-$rim $rerea
! i dac ai de gnd s vmii $resc maina.
6nnie %ng&ii greu.
! Sunt (ine. *ar c&iar mergem acas la .s(el Saitu?
! ,&iar mergem la ea. *e fa$t" a$ra$e am i a#uns. S ne aran#m $uin $rul" s tragem aer
adnc %n $ie$t i s terminm re$ede i cu asta. ,t de (ine cunti?
! Pi" e ti$ istea. N-am avut re %m$reun.
*ar am terminat cu rele de gimnastic %n acelai tim$ ! ea avea $r(leme cu inima" $al$itaii sau
ceva de genul sta" iar eu fceam cri'ele alea %ngr'itare de astm...
! Ori de cte ri (seai" cu e-ce$ia dansului" $e care-K $uteai ;su$rta; na$te %ntreag" s$use
sec :eredit&. Eu n- cunsc delc. ,um e?
! Ei" e de trea(. Seamn $uin cu tine" dar c are trsturi asiatice. :ai scund dect tine ! de
%nlimea Elenei" dar mai sla(. *estul de drgu. Puin timid ! genul linitit" tii tu. *estul de greu
de cunscut. 1i... de trea(.
! 3imid i linitit i de trea( %mi sun (ine.
! 1i mie" s$use 6nnie" strngndu-i $almele trans$irate %ntre genunc&i.
,eea ce ar suna i mai (ine" %i s$use" ar fi ca .s(el s nu fie acas.
*ar %n faa casei familiei Saitu erau cteva ma- ini $arcate. 6nnie i :eredit& cicnir vitr
la ua din fa" amintindu-i ce se %ntm$lase ultima ar cnd fcuser aa ceva.
>im 6rDce fu cel care desc&ise ua" un (iat %nalt i sla( care nu se %m$linise %nc i era $uin adus
de s$ate. ,eea ce lui 6nnie i se $ru uluitr fu sc&im(area de $e c&i$ul lui cnd recunscu $e
:eredit&.
,nd a$ruse %n u arta %ngr'itr9 era livid su( urmele (rn'ului de var" cu tru$ul arecum
$r(uit. ,nd v'u $e :eredit&" (ra#ii lui %i rec$tar $uin cularea i el $ru s... ei (ine" s se
%ndre$te ca (ucat de &rtie $e care %ntin'i. Sttea dre$t i $rea mai %nalt.
:eredit& nu s$use nimic. <cu dar un $as %na- inte i %l cu$rinse %n (rae. El se ag de ea ca i
cum se temea c avea s fug" i %i %ngr$ faa %n $rul ei negru.
! :eredit&.
! Res$ir" >im. Res$ir.
! Nu tii cum a fst. Prinii meu au $lecat $entru c str(unicul meu e farte (lnav... cred c e
$e marte. 1i $e urm 3ami... 3ami...
! S$une-mi ttul %ncet. 1i res$ir.
! / aruncat cu cuite" :eredit&. ,uite mari" de tiat carnea. :-a nimerit aici" %n $icir.
>im trase de #eani $entru a arta gaur %n material" %n $artea de #s a ca$sei.
! Ji-ai fcut recent vreun vaccin antitetans? +ntre( re$ede :eredit&" farte eficient.
! Nu" dar nu e tietur $rea mare. *e fa$t" e dar %ne$tur.
! /stea sunt e-act rnile cele mai $ericulase. 3re(uie s c&emi imediat $e dctria /l$ert.
6trna damn /l$ert era adevrat instituie %n <ell=s ,&urc&0 un dctr care fcea c&iar vi'ite
la dmiciliu" %ntr-un district unde s um(li cu gentu neagr i un stetsc$ du$ tine era ceva
nemaiau'it $n atunci.
! Nu $t. Nu $t s- las...
>im fcu un semn cu ca$ul %n s$ate" ctre interirul casei" ca i cum nu $utea s rsteasc un nume.
6nnie trase $e :eredit& de mnec.
! /m un $resentiment ri(il" $ti ea. :eredit& se %ntarse ctre >im.
! )r(eti de .s(el? ?nde sunt $rinii ei?
! .sa-c&an" adic .s(el. 1tii" eu %i s$un .sa-c&an...
! E-n regul" s$use :eredit&. S$une-i cum vrei. 2i mai de$arte.
! Ei (ine" .sa-c&an are dar $e (unica ei" iar
6unica Saitu nici nu $rea c(ar la $arter. .-am dus $rn'ul acum ceva vreme i ea a cre'ut c
sunt... tatl lui .s(el. E... cnfu'.
:eredit& %i arunc $rivire lui 6nnie i s$use0
! 1i .s(el? 1i ea e cnfu'? >im %nc&ise c&ii" $rnd %ngr'itr de nefericit.
! / vrea s intri i s... ei" dar s vr(eti cu ea.
Presentimentele lui 6nnie deveneau i mai gra'nice. ,&iar nu mai $utea su$rta alt s$erietur
ca acea de la casa lui ,arline ! i cu siguran nu mai avea $uterea s ,&eme din nu" c&iar dac
*amn nu se gr(ea s a#ung undeva.
*ar :eredit& tia tate astea" i :eredit& %i arunca genul acela de $rivire care nu $utea fi
cntra'is. 1i care $rmitea c :eredit& avea s $rte#e'e $e 6nnie" indiferent ce se %ntm$la.
! +i face cuiva ru? .s(el? se au'i 6nnie %ntre(nd" %n vreme ce traversau (uctria"
%ndre$tndu-se ctre camer aflat %n ca$tul cridrului.
/(ia %l au'i $e >im $tind0
! *a. 1i a$i" $e cnd 6nnie gemea %n sinea ei" el adug0 Ei %nsi.
*rmitrul lui .s(el era e-act aa cum te ate$tai s fie camera unei fete linitite i studiase. Sau
cel $uin #umtate din ea era. ,ealalt #umtate arta ca i cum un tala' luase cu el ttul i a$i
aruncase lucrurile %n tate $rile" la %ntm$lare. .s(el sttea %n mi#lcul de(andadei ca un $ian#en %n
mi#lcul $n'ei sale.
*ar nu asta fcu $e 6nnie s simt cum i se %ntarce stmacul $e ds" ci ceea ce fcea .s(el.
/e'ase lng ea ceva ce semna mult cu trusa damnei <lGers $entru curarea rnilr" dar ea nu
%ncerca s vindece nimic.
+i fcea $iercinguri.
*e#a fcuse la (u'" nas" s$rncean" i urec&i" %n multe lcuri. *in tate $icura snge" c'nd
$e cearafurile mttlite ale $atului ei. 6nnie v'u tate acestea cnd .s(el ridic $rivirea
%ncruntat" dar c %ncruntarea era dar $e #umtate din fa. Pe $artea %m$uns" s$rnceana nu se mic
delc.
/ura ei era un $rtcaliu fragmentat" cu fulgerri negre $rin el.
6nnie tiu imediat c avea s vmite. O tiu cu acea siguran adnc ce de$ea rice fel de
stn#eneal i care fcu s se re$ead ctre un c de &rtii $e care nici mcar nu-i amintea s-K fi
v'ut. Slav *mnului" avea %n el $ung al( de $lastic" i $e urm" tim$ de cteva minute" 6nnie fu
farte cu$at.
?rec&ile ei %nregistrar vce" c&iar %n cli$a %n care se (ucura c nu mncase nimic la $rn'.
! *umne'eule" ai %nne(unit? .s(el" ce i-ai fcut? Nu tii ce infecii $i s ca$ei... venele $e
care le $i atinge... muc&ii $e care %i $i $arali'a...? ,red c de#a i-ai tiat muc&iul din s$rncean
! i n-ar tre(ui s mai sngere'i" asta dac nu i-ai atins vre ven sau arter.
6nnie %ncerc din nu s vmite %n c" dar nu /lai avea ce s ias.
1i %n aceeai cli$ au'i lvitur %nfundat.
Ridic $rivirea" tiind arecum ce avea s vad. *ar tt fu un c. :eredit& era %ndit %n fa"
du$ ceea ce $rea s fi fst lvitur %n stmac.
+n cli$a urmtare" 6nnie era lng :eredit&.
! O&" *amne" te-a %n#ung&iat?
O lvitur de cuit... suficient de adnc %n a(dmen...
:eredit& nu-i $utea rec$ta rsuflarea. %ntr-un cl al minii lui 6nnie se ivi un sfat $e care i-K
dduse dat sra ei :arD" infirmiera.
6nnie lvi cu amndi $umnii %n s$atele lui :eredit&" i dedat :eredit& trase %n $ie$t gur
mare de aer.
! :ersi" s$use ea a(ia au'it" dar 6nnie de#a trgea de acl" de$arte de .s(el care rdea i de
clecie de cele mai lungi cuie $si(ile i alcl i alte lucruri $e care le avea $e tav de lng ea.
6nnie a#unse la u i a$ra$e se cicni de >im" care inea un $rs$ ud %n mn. Pentru ea" (nui.
Sau $ate $entru .s(el. 3t ce via acum 6nnie era s $un $e :eredit& s-i ridice tricul ca s fie
sigur" a(slut sigur" c nu e-ista nici gaur %n stmacul ei.
! . l-am luat... din mn... %nainte s m lveasc" s$use :eredit&" res$irnd tt greu" %n vreme ce
6nnie cerceta 'na de deasu$ra (lugilr ei cu talie #as. O s am vntaie" atta tt.
! 3e-a lvit i $e tine? s$use >im uluit. *ar c de fa$t nu s$use" ci $ti.
6ietul de tine" se gndi 6nnie" satisfcut %n cele din urm c stmacul lui :eredit& nu era
$erfrat. ,u tt ce se-ntm$l cu ,arline" i cu sra ta 3ami" i cu $rietena ta" &a(ar n-ai ce se $etrece.
1i cum ai $utea?
1i c&iar dac i-am s$une" ai crede dar c suntem i ni nite fete ne(une.
! >immD" tre(uie s suni $e dctria /l$ert imediat" i $e urm cred c tre(uie s duc $e
.s(el la s$italul din Ridgemnt. <ata asta de#a i-a fcut un ru iremedia(il ! *umne'eu tie ct.
3ate gurile alea cu siguran au s se infecte'e. ,nd a %nce$ut asta?
! /" $i... a %nce$ut s se $arte ciudat du$ ce ,arline a venit s- vad.
! ,arline4 i'(ucni 6nnie" nedumerit. Se tra $e #s?
>im $rivi lung.
! ,e?
! N- (ga %n seam $e 6nnie" glumete" s$use :eredit& calm. >immD" nu e nevie s ne s$ui
des$re ,arline dac nu vrei. Ni... ei (ine" tim c a fst la tine acas.
! 1tie tat lumea? %ntre( >im $e un tn #alnic.
! Nu. *ar :att" i el ne-a s$us dar $entru ca cineva s se duc s vad ce face sra ta.
>im $ru vinvat i cat %n acelai tim$. ,uvintele %nce$ur s se reverse din el ca i cum $n
atunci ar fi fst %nc&ise %ntr- sticl i acum cineva scsese d$ul.
! Nu tiu ce se mai %ntm$l. 3t ce $t s v s$une ce s-a %ntm$lat. /cum cteva 'ile... s$re
sear" s$use >im" ,arline a venit $e la ni" i... mie nu mi-a $lcut nicidat %n md s$ecial. Sigur"
arat (ine" i $rinii mei erau $lecai" dar nu m-am gndit nicidat c sunt genul de (iat...
Nu cntea' asta acum. S$une-ne dar des$re ,arline i .s(el.
! Pi" ,arline a venit %m(rcat %n... ei (ine" (lu'a era $ractic trans$arent. 1i ea $ur i sim$lu...
a 'is dac vreau s danse'" i era un fel de dans lent i ea... ea" tii" m-a sedus. /sta-i adevrul. 1i a
$lecat a dua 'i dimineaa... cam $e la ra la care a venit :att. /sta a fst alaltieri. 1i $e urm am
(servat c 3ami se $urta... aiurea. N-am $utut s fac nimic ca s- $resc. 1i $e urm m-a sunat .sa-
c&an i... n-am mai au'it- nicidat aa de isteric. ,arline tre(uie s se fi dus direct de la mine la ea
acas. .sa-c&an a 'is c s se mare. /a c am venit re$ede aici. Oricum tre(uia s $lec de lng
3ami" $entru c $re'ena mea acas $rea s %nruteasc i mai mult lucrurile.
6nnie se uit la :eredit& i tiu c amndu se gndeau la acelai lucru0 iar la un mment dat"
$rintre tate astea" $r(a(il c 3ami i ,arline au %ncercat s-l seduc i $e :att.
! Pr(a(il c i-a $vestit ttul ,arline" s$use >im" cu un nd %n gt. .sa-c&an i cu mine n-am...
tii vi" mai ate$tam. *ar tt ce mi-a 'is .sa-c&an a fst c s-mi $ar ru. ;O s-i $ar ru" ai s
ve'i tu;" iar i iar i iar. 1i" *amne" c&iar %mi $are ru.
! Ei (ine" acum $i s %ncete'i s-i mai $ar ru i s suni $e dctri. /cum" >immD.
:eredit& %i ddu $lmu $este fund. 1i $e urm tre(uie s-i suni $rinii. Nu te uita la mine cu c&ii
tia mari de celu. /i de#a $ts$re'ece ani9 nu tiu ce ar $utea s-i fac $entru c ai lsat- $e 3ami
singur atta vreme.
! *ar...
! Nici un dar. /cum" >immD.
/$i :eredit& fcu ceea ce 6nnie tia c va face" dar %ngr'ea. Se a$r$ie din nu de .s(el"
care sttea cu ca$ul %n #s i se ciu$ea de (uric cu mn. .n cealalt avea un cui lung i lucis.
+nainte ca :eredit& s $at vr(i" .s(el s$use0
! *eci i tu eti (gat %n asta. 3e-am au'it cum i-ai s$us ">immD;. 3ate %ncercai s mi-K luai.
)i" tate curvele" %ncercai s-mi facei ru. Wurusenai4 2ettai Wurusenai4
! .s(el4 Nu face asta4 Nu ve'i c te rneti?
! : rnesc dar ca s %nde$rte' durerea. 1tii" de fa$t tu eti cea care face. : %ne$i cu ace $e
dinuntru.
6nnie tresri" cat" dar nu dar $entru c .s(el %i %nfi$se (rusc cuiul" cu rutate. Simi cum
cldura %i urc %n (ra#i. .nima %nce$u s-i (at i mai re$ede dect $n atunci.
+ncercnd s nu sca$e din c&i $e :eredit&" %i scase telefnul m(il din (u'unarul de la s$ate
al #eanilr" acl unde %l (gase du$ vi'ita acas la
,arline.
3t $e #umtate atent la :eredit&" intr $e in- ternet i intrduse du cuvinte la cutare. /$i" $e
cnd alegea din re'ultatele $rimite" %i ddu seama c nu avea cum s a(sar( tate infrmaiile nici
%ntr- s$tmn" cu att mai $uin %n cteva minute. *ar cel $uin era un %nce$ut.
/cum" :eredit& se ddea %n s$ate" de$arte de .s(el. %i a$r$ie gura de urec&ea lui 6nnie i
$ti0
! ,red c dar strnim mai mult. 3e-ai uitat la aura ei?
6nnie %ncuviin din ca$.
! /tunci $r(a(il c ar tre(ui mcar s ieim din camer.
6nnie %ncuviin din nu.
! +ncercai s-i suni $e :att i Elena? +ntre( :eredit&" uitndu-se la telefnul m(il al lui
6nnie.
6nnie cltin din ca$ i %ntarse telefnul" $entru ca :eredit& s $at s vad cele du cuvinte
$e care le cutase. :eredit& se uit lung la ecran" a$i %i ridic c&ii %ntunecai ctre 6nnie" %ngr'it.
)r#itare Salem4
21
*e fa$t" c&iar are nim" dar una ri(il" s$use :eredit&.
Se aflau %n livingul lui .s(el" ate$tnd- $e dctria /l$ert. :eredit& sttea ae'at la un (iru
farte frums" fcut dintr-un lemn de culare neagr i rnamentat cu mdele aurii" i lucra $e un
calculatr care fusese lsat desc&is.
! <etele din Salem acu'au amenii c le fceau ru ! vr#itarele" desigur. S$uneau c le
ciu$eau i ;le %ne$au cu ace;.
! /a cum ne acu' $e ni .s(el" s$use 6nnie" %ncuviinnd din ca$.
! 1i fceau cri'e i %i cntrsinau cr$ul %n ;$'iii im$si(ile;.
! ,arline a $rut s fac cri' %n camera lui Stefan" s$use 6nnie. 1i dac s te trti ca
$rl nu %nseamn s-i cntrsine'i cr$ul %ntr- $'iie im$si(il... uite" s %ncerc i eu.
Se %ntinse $e $deaua familiei Saitu i %ncerc s-i %ntarc %n afar catele i genunc&ii la fel
cum fcuse ,arline. Nu reui.
! )e'i?
! O&" *amne4
Era >im" aflat %n ua (uctriei" innd ! ct $e ce s sca$e din mini ! tav cu mncare. .n aer
se simea mirsul $trun'tr de su$ mis" i 6nnie nu era $rea sigur dac asta fcea s se simt
leinat de fame sau %i era $rea grea ca s-i mai fie vredat fame.
! E-n regul" %i s$use ea re$ede" ridicndu-se.
Eu dar... %ncercam ceva.
:eredit& se ridic i ea.
! /sta e $entru .s(el?
! Nu" e $entru O(aasan... adic (unica lui .sa-c&an... 6unica Saitu...
! Ji-am s$us s le 'ici cum %i e mai ur.
O(aasan e farte (ine" la fel ca .sa-c&an" %i s$use :eredit& lui >im $e un tn (lnd i &trt.
>im se rela- $uin.
! /m %ncercat s cnving $e .sa-c&an s m- nnce" dar ea dar arunc tava %n $erete. S$une c
nu $ate s mnnce9 c cineva strnge de gt.
:eredit& se uit cu su(%neles la 6nnie. /$i se %ntarse ctre >im.
,e-ar fi s m duc eu s i- duc? Jie i-a#unge $rin cte ai trecut. ?nde e?
! Sus" a dua u $e stnga. *ac... dac s$une ceva aiurea" $ur i sim$lu ignr-.
! +n regul. Rmi lng 6nnie.
! */" nu" s$use re$ede 6nnie. 6nnie merge cu tine.
Nu tia dac era $entru $r$ria ei $rtecie sau a lui :eredit&" dar avea de gnd s stea li$it de ea.
La eta#" :eredit& a$rinse cu gri# lumina $e cridr" cu ctul. /$i gsir a dua u $e drea$ta" %n
care desc$erir (trn care semna cu $$u. Se afla e-act %n mi#lcul camerei" stnd %ntins %n
mi#lcul unei saltelue su(iri ae'at $e #s. ,nd fetele intrar" se ridic %n ca$ul aselr i 'm(i.
2m(etul a$ra$e c transfrm faa '(rcit %n c&i$ul unui c$il fericit.
! :egumi-c&an" 6eni@-c&an" ai venit s m vedei4 e-clam ea" %nclinndu-se adnc.
! *a" s$use cu gri# :eredit&. /e' tava cu mncare lng (trn. /m venit s v vedem...
damn Saitu.
! Nu v #ucai cu mine4 Sunt .nari-c&an4 Sau suntei su$rate $e mine?
! /ttea c&an-uri4 ,redeam c ;,&an; e un nume c&ine'esc. .s(el nu e #a$ne'? 1$ti 6nnie
din s$atele lui :eredit&.
Oricum ar fi fst" (trna cu as$ect de $$u nu era surd. .'(ucni %n rs i-i duse amndu
minile la gur" %ntr-un gest de feti.
! O&" nu m tac&inai %nainte s mnnc. .tada - @imasu4
Ridic (lul cu su$ mis i %nce$u s (ea.
! ,red c c&an e ceva $e care-K $ui la sfritul unui nume atunci cnd %i e $rieten" aa cum
s$unea >im .sa-c&an" rsti cu glas tare :eredit&. .ar .ta-da@i-mas-u e ceva ce s$ui cnd %nce$i s
mnnci. 1i asta-i tt ce tiu.
O $arte din mintea lui 6nnie %nregistr fa$tul c ;$rietenele; 6unicii Saitu aveau nume care %n-
tm$ltr %nce$eau cu : i 6. O alt $arte calcula unde se afla camera asta fa de cele de la $arter" mai
ales fa de cea a lui .s(el.
Era e-act deasu$ra ei.
6trna micu se $rise din mncat i $rivea cu atenie.
! Nu" nu" vi nusuntei 6eni@-c&an i :egumi-c&an. 1tiu (ine. *ar ele m vi'itea' uneri" i
la fel i draga mea N(u&ir. 1i alte creaturi vin" creaturi nesuferite" dar eu am fst crescut ca feciar
de altar ! tiu cum s m $rt cu ele.
O e-$resie de satisfacie attcunsctare trecu $entru cli$ $e c&i$ul (trn i nevinvat.
! ,asa asta e $sedat" tii. /dug0 Lre ni Ga @itsune ga @arande isu da ne.
! : scu'ai" damn Saitu... ce-ai s$us? %ntre( :eredit&.
! /m s$us0 %n asta tre(uie s fie (gat @itsune.
! O @it-su-ne? re$et :eredit& nedumerit.
! O vul$e" $rstu" s$use (trna $e un tn vesel. Pt s se transfrme %n rice vr ele" nu? ,&iar
i %n ameni. 8ei" cineva s-ar $utea transfrma %n tine" i $rietena ta cea mai (un nici nu i-ar da
seama.
! /a... deci un si de vul$e-vrclac" nu? %n- tre( :eredit&" dar acum 6unica Saitu se legna
%nainte i %na$i" cu $rivirea aintit $e $eretele din s$atele lui 6nnie.
! Pe vremuri #ucam un #c %n cerc" s$use ea. Stteam cu tii rat i unul dintre ni %n mi#lc"
legat la c&i. 1i cntam un cntec. ?s&ir n s&unen daare? ,ine e %n s$atele tu? .-am %nvat #cul
sta i $e c$iii mei" dar am fcut un cntecel %n engle' $entru el.
1i %nce$u s cnte" cu vce de femeie farte (trn sau de feti farte mic" inndu-i tt
tim$ul c&ii aintii nevinvat asu$ra lui 6nnie.
;)ul$ea i estasa
Se-ntrecur-n #c !
,ine e de$arte %n s$atele tu?
,ine- s a#ung
Pe al dilea lc.
,ine e mai a$ra$e %n s$atele tu?
Pentru-nvingtr"
O gustare fin"
,ine e tt mai a$ra$e %n s$atele tu?
Su$ de estas" ,e gr'av cin4
,ine e c&iar %n s$atele tu?;
6nnie simi rsuflare fier(inte %n ceafa. .cnind" se rsuci... i i$. 1i i$.
.s(el era acl" i de $e ea $icura snge care cdea $e rg#inile de $e $dea. Reuise %ntr-un fel
sau altul s treac $e lng >im i s se strecare %n camera de la eta#" cufundat %n $enum(r" fr ca
cineva s vad sau s aud. /cum sttea acl ca 'ei difrm a $iercingului" sau ca &idasa
%ntru$are a cmarului ricrui amatr de $iercing. Purta dar $erec&e de (i@ini farte sumari. .n rest
era gal" cu e-ce$ia sngelui i a diferitelr feluri de inele i (ilue i ace $e care le %nfi$sese %n
gurile de $e $ielea ei. %i $erfrase fiecare (ucic de $iele des$re care 6nnie au'ise c $utea fi
$erfrat" i %nc vre cteva la care 6nnie nici nu se gndise. 1i din fiecare gaur curgea snge.
Rsuflarea ei era fier(inte i fetid i %ngretare ! ca ule stricate.
.s(el %i scase $rintre dini lim(a r'alie. /cl nu avea nici un $iercing. Era mai ru. ,u un
instrument de-al ei secinase %n du muc&iul cel lung" astfel c acum era (ifurcat ca lim(a unui
ar$e.
.ar lim(a aceea r'alie" (ifurcat" linse $e 6nnie $e frunte.
6nnie lein.
:att cnduse %ncet $e drumeagul a$ra$e invi'i(il. O(serv c nu e-ista nici un indicatr cu vreun
nume" care s-K identifice. ?rcar clin i a$i c(rr %ntr-un mic lumini.
! <erete-te de lcul unde 'nele dansea'-n cerc" s$use %ncet Elena" ca i cum cita din ceva. 1i de
ste#arii (trni...
! ,e s$ui tu acl?
! O$rete.
,nd :att $ri maina" Elena c(r% i rmase %n mi#lcul luminiului.
! Nu i se $are c aici e atmsfer stranie?
! Nu tiu. ?nde s-ar duce c&estia aia rie?
! Pe aici $e undeva. /m v'ut-4
! 1i eu ! i ai v'ut c era mai mare ca vul$e?
! *a" dar nu la fel de mare ct un lu$.
:att res$ir uurat.
! 6nnie nu vrea s m cread. 1i ai v'ut ct de re$ede s-a micat...
! Prea re$ede ca s fie ceva natural.
! )rei s s$ui c de fa$t n-am v'ut nimic? s$use :att a$ra$e cu vilen.
! )reau s s$un c am v'ut ceva su$ranatural.
,a insecta aia care te-a atacat $e tine. ,a i c$acii" de altfel. ,eva care nu urmea' legile acestei
lumi.
*ar rict au cutat" nu au $utut gsi animalul.
3ufele i ar(utii dintre c$aci alctuiau un cerc des %n #urul luminiului. *ar nu era nici urm de
vi'uin" sau ascun'i sau desc&i'tur %n vegetaia deas.
.ar sarele aluneca %ncet %n #s $e cer. Luminiul era frums" dar nu e-ista nimic interesant $entru
ei acl.
:att tcmai se %ntrsese $entru a-i s$une asta Elenei" cnd v'u ridicndu-se re$ede" alarmat.
! ,e...?
+i urmri $rivirea i se $ri.
?n <errari gal(en le tia calea %na$i ctre drum.
,nd veniser %ncace" nu trecuser $e lng un <errari gal(en. Pe drumeagul %ngust nu era lc
dect $entru singur main.
1i ttui" <errariul era acl.
+n s$atele lui :att se au'ir nite crengi ru$te. Se %ntarse re$ede.
! *amn4
! Pe cine ate$tai?
Oc&elarii RaD-6an ascundeau cm$let c&ii lui *amn.
! Nu ate$tam $e nimeni" s$use :att $e un tn agresiv. 3cmai am venit aici.
?ltima ar cnd %l v'use $e *amn" cnd acesta fusese alungat ca un cine (tut din camera lui
Stefan" vise farte tare s-K $cneasc $este gur. Elena tia asta i simea c :att via i acum.
*ar *amn nu mai era acelai cu cel care $rsise atunci camera. Elena vedea cum $rime#dia se
ridica din el asemenea unr valuri de cldur.
! O&" %neleg. /sta e... 'na vastr $rivat... $entru e-$lrri $rivate" traduse *amn" i %n vcea
lui era nt de cm$licitate care nu-i $lcu Elenei.
! Nu4 mri :att.
Elena %i ddu seama c va tre(ui s-K in su( cntrl. Era $ericuls s %i ri$ste'e lui *amn
cnd era %n dis$'iia asta.
! ,um $i s s$ui aa ceva? cntinu :att. Elena %i a$arine lui Stefan.
! Ei" .. .ne a$arinem unul altuia" %ncerc s ctige tim$ Elena.
! Sigur c da" s$use *amn. ?n singur tru$" 7 singur inim" un singur suflet.
Pentru cli$" e-ist ceva acl... $rivire %n s$atele acelr RaD-6an" %i s$use Elena" care $rea
criminal.
*ar %n mmentul urmtr" tnul lui *amn se sc&im( %ntr-un murmur li$sit de rice e-$resie0
! *ar atunci" de ce suntei vi di aici?
,a$ul lui" %ntrs $entru a $rivi micrile lui :att" avea $'iia unui $rdtr care %i urmrete
$rada. .n atitudinea lui era ceva mult mai nelinititr dect de (icei.
! /m v'ut ceva ru" s$use :att" %nainte ca
Elena s-K $at $ri. ,eva asemntr cu ce am v'ut eu cnd am avut accidentul la.
/cum Elena simea furnicturi $e (rae. .ntr-un fel" %i drea ca :att s nu fi s$us asta. .n
luminiul acesta tcut" %ntunecs" din $durea de cnifere" simi (rusc cum i se face farte fric.
1i atunci" %ncrdndu-i la ma-imum nile sale simuri ! $n cnd le $erce$u %ntin'ndu-se ca
$las su(ire de $ian#en %n #urul ei ! simi i rul de acl" %l simi trecnd dincl de &tarul i atin-
gerea minii ei. .n acelai tim$" %i ddu seama c $srile amueau $e tat acea lung distan.
,eea ce i se $ru cel mai tul(urtr fu s se %ntarc %n acea cli$" c&iar cnd trilurile %ncetar" i s
vad c *amn se %ntarce %n acelai tim$ $entru a $rivi. Oc&elarii de sare %m$iedicau s afle ce
gndea el. Restul feei era ca masc.
Stefan" %i s$use nea#utrat" cu dr.
,um a $utut s lase... cu sta? <r vre averti- 'are" fr s ai( vre idee des$re destinaia lui"
fr s e-iste vre cale de a mai lua vredat legtura cu el... Pate c $entru el avusese lgic s fac
asta" %n drina lui dis$erat de a nu transfrma %n ceva ce el ura. *ar s lase cu *amn %n starea
asta" i cu tate $uterile ei anteriare dis$rute...
E vina ta" %i s$use" renunnd s %i mai $lng
de mil. 3u ai fst cea care K-a (tut la ca$ cu legtura dintre frai. 3u ai fst cea care K-a cnvins
c se $utea avea %ncredere %n *amn. /cum descurc-te cu cnsecinele.
! *amn" s$use Elena" te-am cutat. )iam s te %ntre(... des$re Stefan. 1tii c m-a $rsit.
! *esigur. Pentru (inele tu ! $arc aa se s$une. :-a lsat $e mine s-i fiu (dDguard.
! *eci v-ai %ntlnit acum du seri?
! *esigur.
1i ! desigur ! n-ai %ncercat s-K $reti. Lucrurile nici nu $uteau iei mai (ine de-att $entru
tine" %i s$use Elena. Nicidat nu-i drise mai mult ca %n cli$a asta tate ca$acitile $e care le
avusese ca s$irit ! nici mcar cnd reali'ase c Stefan $lecase
,u adevrat i ea" att de uman" nu avea cum a#ung la el.
! Ei (ine" n-am de gnd s-K las $ur i sim$lu s m $rseasc" s$use ea &trt" $entru (inele
meu sau $entru rice alt mtiv. O s m duc du$ el dar mai %nti tre(uie s tiu unde ar fi $utut s se
duc.
! : %ntre(i $e mine?
! *a. 3e rg" *amn" tre(uie s-K gsesc. /m nevie de el. Eu...
Simea cum i se $une un nd %n gt i tre(uia s fie ne%ndu$lecat cu ea %nsi.
*ar %n aceeai cli$ %i ddu seama c :att %i $tea farte %ncet0
! Elena" taci. ,red c %l %nfuriem farte tare. ?it-te la cer.
Elena simea i ea. ,$acii din #urul lr $reau s se %ncline s$re ei" strngnd cercul" mai
%ntunecai ca %nainte" amenintri. Elena %i ridic %ncet faa" $rivind %n sus. ,&iar deasu$ra lr" nri
cenuii se adunau" %ngrmdindu-se unul $este altul" cirus c$leit de cumulus" transfrmndu-se %n
nri negri de furtun ! cncentrai e-act deasu$ra lcului %n care se aflau ei.
Pe $mnt" %nce$eau s se frme'e mici vrte#uri" care ridicau %n aer grme'i de ace de $in i
frun'e ver'i de var din c$acii tineri. Elena nu mai v'use nicidat aa ceva" i luminiul se um$lea
de un mirs dulce i sen'ual" care evca uleiuri e-tice i n$i lungi i %ntunecate de iarn.
/$i" uitndu-se la *amn" $e cnd vrte#urile se ridicau tt mai sus iar arma dulce c$leea"
strngndu-se tt mai a$ra$e de ea im$regnndu-i-se %n &aine i %nti$rindu-i-se %n $iele" tiu c
de$ise limita.
Nu %l $utea $rte#a $e :att.
+n (iletul lui din #urnal" Stefan mi-a s$us s am %ncredere %n *amn. Stefan tie mai multe des$re el
dect tiu eu" %i s$use ea dis$erat. *ar amndi tim ce vrea *amn" $n la urm. ,eea ce a vrut
%nttdeauna. Pe mine. Sngele meu...
! *amn" %nce$u ea $e un tn (lnd ! i se $ri.
<r s $riveasc" el ridic mn" cu $alma s$re ea.
/tea$t.
! 3re(uie s fac ceva" murmur el.
Se a$lec" i fiecare micare era la fel de graias" %ntr-un fel incntient i ecnmic" $recum cea
a unei $antere" i ridic de #s creang ru$t din ceva ce $rea un $in (inuit de )irginia. O flutur
ur" gnditr" sltnd- %n mn ca $entru a-i simi greutatea i ec&ili(rul. Prea mai degra( un
evantai dect ramur.
/cum Elena se uita la :att" %ncercnd s-i cmunice cu $rivirea tate lucrurile $e care le simea
ea" %n $rimul rnd c %i $rea ru0 $entru c %l (gase %n $vestea asta9 $entru c avusese vredat
sentimente $entru el9 $entru c %l inuse alturi de ea %ntr-un gru$ de $rieteni care erau att de strns
legai de su$ranatural.
/cum tiu cam ce tre(uie s fi simit 6nnie %n acest ultim an" %i s$use ea" $t s vd i s intuiesc
anumite lucruri fr s am nici cea mai mic $utere s le %m$iedic.
:att" %ntrcnd ca$ul (rusc" %ncerca s se a$r$ie $e furi de c$aci.
Nu" :att. Nu. Nu4
El nu %nelese. Nici ea nu %nelegea" dar simea c acei c$aci $strau distana numai din cau'a
$re'enei lui *amn acl. *ac ea i :att se aventu- rau %n $dure" dac ieeau din lumini sau c&iar
rmneau %n el $rea mult... :att vedea teama $e faa ei" i $r$riul lui c&i$ reflecta %nelegere
cum$lit a situaiei. Erau $rini %n ca$can.
*ar dac nu...
Prea tr'iu" s$use *amn tis. Ji-am s$us" tre(uie s fac ceva.
Se $rea c gsise (ul $e care %l cuta. /cum %l ridic" %l scutur ur" i-K c(r% dintr- singur
micare" rete'nd $ie'i aerul.
.ar :att fu cu$rins de cnvulsii de agnie.
Era un si de durere $e care nici mcar nu i- %nc&i$uise $n atunci0 durere care $rea s vin
din interirul lui" dar de $este tt" fiecare rgan din tru$ul lui" fiecare muc&i" fiecare nerv" fiecare s
eli(era un fel diferit de durere. :uc&i %l dureau i i se cntractau ca i cum erau %ncrdai la ma-imum"
i ttui erau (ligai s se %ncrde'e i mai mult. %n tru$ul lui" tate rganele $arc luaser fc. .n
stmac" mii de cuite %l str$ungeau. %i simea asele la fel cum %i simise (raul cnd %l ru$sese dat"
cnd avea nu ani i main a intrat %n $lin" din lateral" %n maina tatlui su. .ar nervii si ! dac ar
e-ista un cmutatr $e nervi care s fie rsucit de la ;$lcere; la ;durere; ! erau acum $e ;suferin;.
/tingerea &ainelr $e $iele era de nesu$rtat. ,urenii de aer care treceau $e lng el erau $ur agnie.
Re'ist cincis$re'ece secunde i a$i lein.
! :att4
+n tat aceast vreme" Elena fusese %ncremenit" cu muc&ii (lcai" fr s fie %n stare s se mite
un tim$ care i se $ru infinit. 6rusc eli(erat" alerg la :att" %l trase %n $ala ei" se uit la faa lui.
/$i ridic $rivirea.
! *amn" de ce? *e ce?
6rusc" reali' c" dei :att %i $ierduse cuntina" cntinua s se 'vrcleasc de durere. Se c&inui
s nu i$e cuvintele" s le rsteasc dar a$sat.
! *e ce faci asta? *amn4 %ncetea'.
Se uit lung la (r(atul tnr %m(rcat %n negru din ca$ $n-n $iciare0 #eani negri cu curea
neagr" g&ete negre" #ac&et neagr de $iele" $r negru" i afurisiii de c&elari RaD-6an.
! Ji-am s$us" rs$unse $e un tn nnalant *amn. E ceva ce tre(uia s fac. S $rivesc. O marte
dureras.
! :arte4
Elena %l $rivi uluit $e *amn. 1i a$i %nce$u s-i adune tat Puterea" %ntr-un fel care fusese
instinctiv i att de ur dar cu cteva 'ile %n urm" cnd ea era mut i nesu$us gravitaiei" i care
acum i se $rea att de greu i de strin. S$use" cu &trre0
! *ac nu-i dai drumul... acum... s te lvesc cu tat Puterea mea.
El rse. Ea nu-K mai v'use nicidat r'nd cu adevrat" nu cum fcea acum.
! 1i te ate$i s (ag %n seam Puterea ta minuscul?
! Nu e c&iar minuscul.
Elena evalu %ncrncenat. Nu era mai mult dect Puterea %nnscut a ricrei fiine umane !
Puterea $e care vam$irii luau de la ameni %m$reun cu sngele $e care %l (eau ! dar de cnd fusese
s$irit" ea tia cum s flseasc. 1i cum s atace cu ea.
! ,red c s- simi" *amn. *-i drumul ! /,?:4
! Oare de ce cred amenii %nttdeauna c vlumul vcii va reui acl unde lgica nu $ate?
murmur *amn.
Elena %i art Puterea.
Sau cel $uin se $regti s fac. 3rase aer %n $ie$t adnc" aa cum tre(uia" %i inu mie'ul
nemicat i se imagin strngnd %n mn minge de fc al(" i $e urm...
:att era %n $iciare. /rta ca i cum ar fi fst tras %n $iciare i era inut acl ca marinet" iar
c&ii %i lcrimau fr s vrea" dar era mai (ine dect s-K vad 'vrclindu-se $e #s.
! +mi rmi datare" %i s$use *amn Elenei" nnalant. O s-mi iau rs$lata mai tr'iu. .ar ctre
:att s$use" $e tnul unui unc&i $lin de afeciune" cu unul dintre acele 'm(ete fulgertare ale lui" de
care nu erai nicidat sigur c le-ai v'ut0 Nrcul meu c eti un s$ecimen re'istent" nu?
! *amn.
Elena %l mai v'use $e *amn %n dis$'iia lui de &ai-s-ne-#ucm-cu-creaturile-mai-sla(e" i era
cea care %i $lcea cel mai $uin. *ar ast'i era ceva %n neregul" ceva ce nu %nelegea.
! 8ai s lmurim lucrurile" s$use ea" %n vreme ce simi cum firiarele de $r de $e ceafa i (rae i
se ridic din nu. *e fa$t" ce vrei?
*ar el nu-i ddu rs$unsul $e care-K ate$ta.
! /m fst %nsrcinat ficial s am gri# de tine. 1i am gri# de tine %n md ficial. *e altfel" nici
nu cred c ar tre(ui s fii li$sit de $rtecia i tvria mea ct tim$ e $lecat frirul meu.
! Pt s m descurc i singur" s$use sec Elena" fluturnd mn %n semn c $uteau trece la
adevrata $r(lem.
! Eti fat farte drgu. Elemente $ericulase i ! un 'm(et fulgertr ! ne$lcute ar $utea
s te urmreasc. .nsist s ai un (dDguard.
! *amn" %n cli$a asta" cel mai ne$lcut element de care tre(uie s fiu $rte#at eti tu. 1tii (ine
asta. ,are e de fa$t $r(lema?
Luminiul... $ulsa. /$ra$e ca i cum era ceva rganic" care res$ira. Elena avea sen'aia c su(
$iciarele ei ! su( g&etele vec&i i scr#ite" de munte" ale lui :eredit& ! $mntul se mica ur" ca
un uria animal adrmit" iar c$acii erau asemenea unei inimi care (tea.
Pentru cine (tea? Pentru $dure? Erau mai muli c$aci mri dect vii aici. 1i $utea #ura c %l
cuntea suficient de (ine $e *amn $entru a ti c nu-i $lceau c$acii i nici $durile.
+n mmente ca acestea" Elena %i drea s mai ai( ari$i. /ri$i i cunatere ! micrile minii"
,uvintele Puterii /l(e" fcul al( dinluntrul ei care i-ar fi %ngduit s tie adevrul fr s %ncerce s-K
g&iceasc" sau care $ur i sim$lu s alunge tate su$rrile $n la Stne&enge.
Se $rea c nu rmsese dect cu atracia tt mai mare a vam$irilr fa de ea" i cu $r$ria ei
minte.
:intea funcinase (ine $n acum. Pate c" dac nu-K lsa $e *amn s afle ct de
%ns$imntat era" ar $utea s ctige amnare a e-ecuiei $entru ei.
! *amn" %i mulumesc c eti %ngri#rat $entru mine. /cum vrei s m lai cu :att cli$ ca s
vd dac mai res$ir?
*in s$atele c&elarilr RaD-6an" avu im$resia c distinge fulgerare rie.
! +ntr-un fel" m gndeam c s s$ui asta" rs$unse *amn. 1i" (ine%neles" este dre$tul tu de a
avea cnslare du$ ce ai fst $rsit %ntr-un md att de $erfid. O resuscitare gur-la-gur" de $ild.
Elena simi nevia s %n#ure. Rs$unse cu gri#0
! *amn" dac Stefan te-a numit (dDguardul meu" atunci nu se $rea $ate s$une c ;m-a $rsit
%ntr-un md $erfid;" nu-i aa? Nu se $ate i una" i...
! /tunci fa-mi un &atr" da? s$use *amn" cu vcea cuiva care urma s s$un /i gri# sau Nu
face nimic din ce n-a face eu.
Se ls tcerea. )rte#urile se $tliser. :irsul de rin %ncl'it de sare %n acest lc %ntunecs
fcea s se simt li$sit de vlag" ameit. Pmntul era i el cald" iar tate acele de $in $reau
aliniate" ca i cum animalul care drmea avea ace dre$t (lan. Elena $rivi firiarele de $raf rsucindu-
se i scnteind ca nite $ale %n lumina aurie a sarelui. 1tia c nu era %n cea mai (un frm acum" i
nici mintea ei nu era. .n cele din urm" cnd fu sigur c vcea avea s-i fie calm" %ntre(0
! ,e vrei?
! ?n srut.
22
6nnie era tul(urat i cnfu'. Era %ntuneric.
! 6un" se au'i vce rstit i %n acelai tim$ calm. E-ist du $si(ile cmii" ran $rin
%ne$are care are nevie de in#ecii antitetans... i... ei (ine" m tem c tre(uie s-i sede' $rietena" >im.
1i $entru asta s am nevie de a#utr" dar tu nu ai vie s te miti delc. Stai %ntins $e s$ate" cu c&ii
%nc&ii.
6nnie desc&ise c&ii. %i amintea vag c se $r(uise %n fa $e $atul ei. *ar nu era acas9 era %nc
%n casa Saitu" %ntins $e cana$ea.
,a de (icei" cnd se simea cnfu' sau %i era fric" cut $e :eredit&. :eredit& tcmai venea
din (uctrie cu cm$res cu g&ea. O $use $e fruntea de#a ud a lui 6nnie.
! *ar am leinat" e-$lic 6nnie" ca i cum i-ar fi dat seama singur. /sta-i tt.
! 1tiu c leinat. /i dat cu ca$ul tu drgu de $dea" rs$unse :eredit&" i de data asta $e c&i$ul
ei se $utea citi ttul0 %ngri#rarea i cm$asiunea i uurarea erau farte vi'i(ile9 c&iar avea lacrimi %n
c&i. O&" 6nnie" n-am reuit s te $rind la tim$. .s(el %mi sttea %n drum i rg#inile alea tata mi nu
sunt $rea grase ! i ai fst leinat a$ra$e #umtate de r4 :-ai s$eriat.
! +mi $are ru.
6nnie %i trase cu greu mn afar din $tura %n care $rea s fie %nf urat i strnse $e
:eredit& de mn. %nsemna0 slidaritatea feminin de velcira$tr e %nc %n aciune. 1i mai %nsemna0
mulumesc c %i $as.
>im era %ntins $e alt cana$ea" cu cm$res cu g&ea la ceafa. <aa lui era al(-ver'uie. %ncerc
s se ridice" dar dctria /l$ert ! fusese vcea ei" as$r i ttdat (lnd ! %l %m$inse la lc $e
cana$ea.
! Nu tre(uie s te mai fre'i" s$use ea. *ar am nevie de un asistent. :eredit&" $i s m a#ui
cu .s(el? Se $are c s ne cam dea de furc.
! :-a lvit %n ceafa cu lam$" le averti' >im.
! Nu v %ntarcei cu s$atele la ea.
! O s avem gri#" s$use dctria.
! )i di stai aici" adug :eredit& ferm.
6nnie se uita %n c&ii lui :eredit&. )ia s se ridice s le a#ute cu .s(el. *ar :eredit& avea acea
$rivire &trt care %i s$unea c e mai (ine s n- cntra'ici.
.mediat ce $lecar" 6nnie %ncerc s se ridice %n $iciare. *ar %n cli$a urmtare %nce$u s vad
acel vid cenuiu care $ulsa i care %nsemna c avea s leine din nu.
Se %ntinse la lc" scrnind din dini.
?n tim$ destul de lung se au'ir (ufnituri i strigte de sus" din camera lui .s(el. 6nnie distingea
vcea ridicat a damnei /l$ert" i a$i $e cea a lui .s(el" a$i a treia vce ! nu a lui :eredit&"
care nicidat nu i$a dac se $utea i altfel ! care semna cu vcea lui .s(el" dar c era mai %nceat
i distrsinat.
+n cele din urm se ls tcerea i :eredit& i damna /l$ert a$rur ducnd %ntre ele tru$ul male
al lui .s(el. Lui :eredit& %i curgea snge din nas" iar $rul scurt i gri'nant al dctriei era ciufulit"
dar reuiser cumva s trag un tricu $e tru$ul autmutilat al lui .s(el" iar dctria nu-i $ierduse
geanta neagr.
! Rniii ca$a(ili s um(le" rmnei unde suntei. Ne %ntarcem s v a#utm" s$use dctria %n
felul ei la$idar.
/$i damna /l$ert i :eredit& mai fcur un drum" $entru a lua $e (unica lui .s(el.
! Nu-mi $lace cum arat" s$use scurt dctria.
1i nici cum %i (ate inima. /m $utea s-i facem i ei un cntrl.
?n minut mai tr'iu se %ntarser ca s-i a#ute $e >im i 6nnie s a#ung la S?)-ul dctriei.
,erul se %nnrase i sarele era minge rie" nu de$arte de linia ri'ntului.
! )rei s-i dau ceva $entru durere? +ntre( dctria" v'nd- $e 6nnie cum se uit la geanta ei
neagr.
.s(el era %n s$ate" unde scaunele fuseser ra(atate.
:eredit& i >im stteau $e cele du scaune %n faa ei" cu (unica Saitu %ntre ei" iar 6nnie ! la
insistenele lui :eredit& ! era %n fa" lng dctri.
! /" nu" e-n regul" s$use 6nnie.
*e fa$t" se %ntre(a dac s$italul $utea vindeca $e .s(el de infecie mai (ine dect ar $utea cm-
$resele cu ier(uri ale damnei <lGers.
*ar dei ca$ul %i 'vcnea i durea i simea cum $e frunte %i crete un cucui mare ct un u" via
s-i $stre'e mintea lim$ede. Era ceva care scia" un fel de vis $e care %l avusese %n tim$ul %n care
:eredit& s$usese c-i $ierduse cuntina.
Oare ce era?
! 6un atunci. )-ai $us centurile? /m $lecat. S?)-ul demar din faa casei Saitu.
! >im" cntinu dctria" ai s$us c .s(el are sr de trei ani care darme %n camera ei sus" aa
c am c&emat- $e ne$ata mea >aDneela s vin s stea cu ea. ,el $uin s fie cineva %n cas.
6nnie se rsuci s se uite la :eredit&. .'(ucnir amndu %n acelai tim$0
! O&" nu4 Nu $ate s intre4 :ai ales %n camera lui .s(el4 ) rg" tre(uie s..." (lm#i 6nnie.
! Nu sunt delc sigur c e idee (un" s$use :eredit&" la fel de re$ede dar mult mai cerent.
*ar dac st de$arte de camera aia" i $ate mai are $e cineva cu ea ! un (iat ar fi (ine.
! ?n (iat? *ctria /l$ert era nedumerit" dar cm(inaia dintre dis$erarea lui 6nnie i
sinceritatea lui :eredit& $ru s cnving. Pi" 3Drne" ne$tul meu" se uita la televi'r cnd am
$lecat de-acas. O s %ncerc s dau de el.
! ?au4 e-clam fr s vrea 6nnie. /sta e acel 3Drne care e atacant %n ec&i$a de ft(al de anul
viitr" nu? /m au'it c i se s$une 3Dre-minatr.
! Ei" &ai s 'icem c eu cred c s- $at a$ra $e >aDneela" s$use dctria /l$ert du$ ce
vr(i la telefn cu ne$tul ei. *ar ni suntem cei cu fata... ... su$rae-citat %n main cu ni. *in
felul %n care s-a %m$trivit sedativului" a 'ice c i ea e un ;terminatr X$e cinste.
3elefnul m(il al lui :eredit& scase sunetul $entru numerele $e care nu le avea %n memrie"
a$i anun0 ;/vei un a$el de la damna 3. <lGers. Preluai...; .n cli$a urmtare" :eredit& a$sa $e
(utnul vr(ete.
! *amn <lGers?
2gmtul mtrului %i %m$iedic $e 6nnie i ceilali s aud ce s$unea damna <lGers" aa c
6nnie %nce$u din nu s se cncentre'e $e du lucruri0 ce tia ea des$re ;victimele; ;vr#itarelr;
din Salem" i ce fusese acel gnd r'le $e care %l avusese %n vreme ce 'cea incntient.
*ar uit de tate %n cli$a %n care :eredit& %i $use #s telefnul.
! ,e e? ,e? ,e?
6nnie nu vedea $rea (ine faa lui :eredit& %n amurg" dar $rea $alid" iar cnd vr(i" i vcea %i
suna %ntr-un fel $alid.
! *amna <lGers lucra $uin %n grdin i via s intre %n cas" cnd a (servat c era ceva %n
tufiurile ei de (egnii. / 'is c era ca i cum cineva %ncercase s %ndese ceva #s" %ntre tufi i un 'id"
dar se %ne$enise (ucat de material.
6nnie simi c i se taie res$iraia.
! ,e era?
! Era geant de $n'" $lin cu &aine i $antfi. G&ete. ,mi. Pantalni. 3ate ale lui Stefan.
6nnie scase un i$t care fcu $e dctri s rsuceasc s$eriat vlanul" a$i %i reveni" i
$artea din s$ate a S?)-ului scil.
! O&" *amne" &" *amne ! nu a$lecat4
! O&" (a cred c a $lecat. *ar c nu din $r-$rie vin" s$use :eredit& %ncruntat.
! *amn" icni 6nnie i se $r(ui la lc %n scaun" i c&ii i se um$lur de lacrimi care %nce$ur
s-i alunece $e (ra'. 1i eu" care am vrut s cred...
! 3e dare mai ru ca$ul? %ntre( damna /l$ert" ignrnd cu tact cnversaia care nu indusese
i $e ea.
! Nu... de fa$t" da" recunscu 6nnie.
! ?ite" desc&ide-mi geanta i las-m s m uit %n era. /m tt felul de $astile... (un" asta e. /
v'ut cineva sticl de a$ $e aici?
>im %ntinse cu mn male sticl.
! :ersi" s$use 6nnie" lund $astila micu cu %ng&iitur mare de a$.
3re(uia s sca$e de durerea de ca$. *ac *amn K-a r$it $e Stefan" atunci ar tre(ui ca ea sa-K
,&eme $e el" nu? *umne'eu tie unde s a#ung Stefan de data asta. *e ce nici unul dintre ei nu s-a
gndit i la $si(ilitatea asta?
Ei (ine" mai %nti" $entru c se $resu$unea c nul Stefan era farte $uternic" i %n al dilea" din
cau'a acelei nte din #urnalul Elenei.
! /sta e4 e-clam" sur$rin'ndu-se c&iar i $e ssine.
3tul %i revenea acum %n minte" tt ce ea i :att vr(iser...
! :eredit&4 s$use" fr s ia %n seam $rivirea $ie'i $e care i- arunc dctria. ,nd eram
incntient" am vr(it cu :att. 1i el era incntient.
! Era rnit?
! O&" *amne" da. *amn tre(uie s fi fcut ceva %ngr'itr. *ar a s$us s ignr asta" c de cnd
v'use (iletul lsat de Stefan Elenei %l tt scise ceva. ,eva des$re Stefan care K-a %ntre(at $e
$rfesrul de engle' anul trecut cum se scrie #udecat. 1i tt %mi s$unea0 ,aut %n fiierul de siguran.
,aut %n fiierul de siguran... %nainte s fac *amn.
Se uit lung la c&i$ul %ntunecat al lui :eredit&" dndu-i seama c" %n vreme ce maina %ncetinea la
intersecie" dctria i >im se &l(au la ea. 3actul are i el limitele lui.
)cea lui :eredit& ru$se tcerea.
! *amn /l$ert" s$use. O s v rg ceva.
*ac luai aici la stnga i $e urm ctii $e Laurel Street i a$i mai mergei cinci minute $n
la Pdurea )ec&e" n- s clii $rea mult. *ar asta s m duc $e mine a$ra$e de $ensiunea unde se
afl cm$uterul des$re care vr(ete 6nnie. Pate credei c am %nne(unit" dar tre(uie nea$rat s
a#ung la cm$uterul acela.
! 1tiu c nu ai %nne(unit9 a fi (servat- $n acum. *ctria rse fr veselie. 1i am au'it cte
ceva des$re tnra 6nnie... nimic ru" credei-m" dar $uin cam greu de cre'ut. *u$ tt ce am v'ut
a'i" cred c %nce$ s-mi sc&im( $rerea des$re cele au'ite. *ctria cti (rusc la stnga" murmurnd0
,ineva a scs indicatrul cu ;st$; i de $e drumul sta. /$i cntinu" ctre :eredit&0 Pt s fac ce
vrei. 3e-a duce $n la vec&ea $ensiune...
! Nu4 /sta ar fi mult $rea $ericuls4
! ...dar tre(uie s a#ung cu .s(el la s$ital ct de re$ede $si(il. ,a s nu mai vr(esc de >im.
,red c are %ntr-adevr cmie. .ar 6nnie...
! 6nnie" s$use 6nnie" rstind distinct fiecare cuvnt" merge i ea la $ensiune.
! Nu" 6nnie4 O s fug" 6nnie" %nelegi? /m de gnd s fug ct de re$ede $t ! i nu $t s te
las s m ii $e lc.
)cea lui :eredit& era as$r.
! N- s te in" #ur. 3u iei %nainte i fugi. O s fug i eu. /cum nu m mai dare ca$ul. *ac
tre(uie s m lai %n urm" tu cntinu s alergi. O s vin du$ tine.
:eredit& desc&ise gura" a$i %nc&ise la lc. Pr(a(il c $e faa ei era ceva care %i s$unea lui
:eredit& c rice argument ar fi fst inutil" %i 'ise
6nnie. Pentru c sta era adevrul.
! /m a#uns" s$use dctria cteva minute mai tr'iu. ,lul lui Laurel Street cu drumul din
Pdurea )ec&e. Scase lantern mic din geanta ei neagr i a$rinse" uitndu-se %n c&ii lui 6nnie"
cte unul $e rnd. Ei" tt nu $ari s ai cmie. *ar tii" 6nnie" $rerea mea de dctr e c nu ar
tre(ui s fugi nicieri. Nu te $t fra s iei un medicament dac nu vrei. *ar $t s te fre' s iei asta.
.i %ntinse lui 6nnie lanterna. Succes.
! :ulumim $entru tt" s$use 6nnie" ae'n- du-i $entru cli$ mna ei $alid $e mna
cafeniu-%nc&is" cu degete lungi" a dctriei. /vei i dumneavastr gri# ! la c$acii c'ui" la .s(el
i la ceva ru %n mi#lcul drumului.
! 6nnie" eu $lec.
:eredit& c(rse de#a din S?).
! 1i %ncuiai uile4 1i nu ieii din main dect du$ ce v-ai %nde$rtat de $dure4 s$use 6nnie"
srind afar lng :eredit&.
1i a$i luar la fug. 6ine%neles" tt ce s$usese 6nnie des$re :eredit& care avea s fug
%naintea ei" lsnd- %n urm" era $rstie" i tiau amndu. :eredit& a$uc de mn $e 6nnie
imediat ce aceasta c(r% $e $mnt i %nce$u s fug ca un gar" trnd- $e 6nnie du$ ea" uneri
$rnd s salte $este gr$ile din drum.
Lui 6nnie nu tre(uia s i se s$un ct de im$rtant era vite'a. %i dri cu dis$erare s fi avut
main. %i dri mulime de lucruri" %n $rimul rnd ca damna <lGers s fi lcuit %n mi#lcul raului
i nu aici de$arte" %n sl(ticie.
+n cele din urm" aa cum $rev'use :eredit&" se simi e$ui'at i $alma ei era att de trans$irat"
%nct alunec din mna lui :eredit&. Se a$lec %n fa" cu minile $e genunc&i" %ncercnd s-i reca-
$ete rsuflarea.
! 6nnie4 1terge-i mna4 3re(uie s fugim4
! Las-m... dar... un... minut...
! Nu avem un minut4 Nu-K au'ii 8aide4
! 3re(uie... s-mi... trag... sufletul...
! 6nnie" uit-te %n s$atele tu. 1i nu i$a4 6nnie se uit %n s$atele ei" i$" i a$i desc$eri
, nu era delc e$ui'at. O lu la fug" a$ucnd- $e :eredit& de mn.
+l au'ea acum" %n ciuda rsuflrii ei uierate i a (u(uiturilr din urec&i. Era un sunet de insect" nu
un ('it" dar un sunet $e care creierul ei li$ea eti- c&eta de insect. Suna ca 'gmtul $e care %l face
elicea unui elic$ter" dar c mult mai ascuit" ca i cum un elic$ter ar $utea avea tentacule de insect
%n lc de elice. ,u acea singur $rivire" v'use mas cenuie imens de tentacule terminate cu ca$ete
! i tate ca$etele aveau gurile desc&ise $entru a-i arta cercurile de dini al(i i ascuii.
Se c&inui s a$rind lanterna. Se %ntuneca i &a(ar n-avea ct mai era $n rsrea luna. 3t ce tia
era c ttul $rea mai %ntunecat din cau'a c$acilr i c ei erau $e urmele ei i ale lui :eredit&.
:alac&i.
2gmtul tentaculelr care $lesneau aerul era mult mai $uternic acum. :ult mai a$ra$e. 6nnie
nu via s se %ntarc i s vad sursa lui. Sunetul %i %m$ingea tru$ul dincl de tate limitele lui
nrmale. .n ca$ %i rsunau %ntruna cuvintele lui :att0 ,a i cum mi-a fi (gat mna %ntr-un tctr de
gunaie i l-a fi $rnit. ,a i cum mi-a fii (gat mna %ntr-un tctr de gunaie i l-a fi $rnit...
:na ei i mna lui :eredit& erau din nu ude de trans$iraie. .ar masa cenuie %n md clar le
a#ungea din urm. /cum era dar la #umtate din distana la care se aflase la %nce$ut" iar 'gmtul
(icelr devenea tt mai ascuit.
+n acelai tim$" 6nnie %i simi $iciarele de cauciuc. Literal. Nu-i mai simea genunc&ii. .ar
acum erau ca un cauciuc care se transfrm %n gelatin...
)#v#v#v#v#...
Era sunetul unuia dintre ei" mai a$ra$e dect ceilali. :ai a$ra$e" tt mai a$ra$e" i a$i a$ru
%n faa lr" cu gura desc&is %ntr-un val cu dini de #ur %m$re#ur.
E-act cum s$usese :att. 6nnie nu mai avea suflu s i$e. *ar simea nevia s i$e. ,reatura fr
ca$" fr c&i i fr trsturi ! dar acea gur ri(il ! a#unsese %naintea lr i acum venea dre$t
s$re ea. .ar rs$unsul ei autmat ! s %ncerce s %nde$rte'e cu minile ! $utea csta un (ra. O&"
*amne" se re$e'ea la faa ei...
?ite $ensiunea" s$use icnit :eredit&" trgnd- att de tare" %nct %nl %n aer. /learg4
6nnie se ls %n #s c&iar %n cli$a %n care malac&ul %ncerc s se i'(easc %n ea. .mediat simi
tentaculele fcnd $lici $lici %n $rul ei. Se trase (rusc %na$i i se %m$iedic" iar mna ei se smulse
dintr-a lui :eredit&. Piciarele ei viau s se %ndaie su( ea. 3at fiina ei via s i$e.
! O&" *amne" :eredit&" m-a $rins4 <ugi4 Nu- i lsa s te $rind4
+n faa ei" $ensiunea era luminat ca un &tel. *e (icei era %ntunecat" $ate dar cu e-ce$ia
ferestrei lui Stefan i a %nc uneia. *ar acum strlucea asemeni unei geme" la care nu $utea a#unge.
! 6nnie" %nc&ide c&ii4
:eredit& nu $rsise. Era %nc acl. 6nnie simea tentaculele ca nite crcei atingndu-i ur
urec&ea" mngindu-i ur fruntea ud de sudare %ntin'ndu-se ctre faa ei" ctre gt... Sus$in.
1i a$i se au'i lvitur $uternic" amestecat cu un 'gmt ca de $e$ene c$t care $cnete" i
6nnie simi ceva umed $e s$atele ei. *esc&ise c&ii. :eredit& tcmai lsa s cad creang gras $e
care inuse ca $e (t de (ase(all. 3entaculele de#a alunecau %n #s din $rul lui 6nnie.
6nnie nu vi s se uite la mi'eria din s$atele ei.
! :eredit&" tu...
! 8aide... fugi4
1i 6nnie fugea din nu. *e-a lungul aleii cu $ietri din faa $ensiunii" de-a lungul crrii $n la
u. 1i acl" %n $rag" sttea damna <lGers" cu lam$ vec&e cu @ersen %n mn.
! .ntrai" intrai" s$use ea" i cnd :eredit& i 6nnie alunecar %nuntru i se $rir" gfind cu
res$iraia tiat" trnti ua cu $utere %n s$atele lr.
+n cli$a urmtare au'ir sunetul. Era ca 'gmtul $e care %l fcuse creanga ! lvitur
$uternic" $lus trsnitur" dar c mult mai tare" i re$etat de multe ri" ca flricelele care $cnesc.
6nnie tremura cnd %i lu minile de la urec&i i se ls %n #s $e cvraul de lng u.
! ,e *umne'eu ai fcut" fetelr? %ntre(
damna <lGers" uitndu-se la fruntea lui 6nnie" la nasul umflat al lui :eredit&" i v'nd starea
lr general de e$ui'are.
! E $rea mult... de e-$licat" reui s s$un fDleredit&. 6nnie4 Pi s te ae'i... sus.
+ntr-un fel sau altul" 6nnie reui s urce %n ca- mera lui Stefan. :eredit& se duse imediat la
cm$uter i %l desc&ise" $r(uindu-se $e scaunul din faa lui. 6nnie %i flsi ultimul str$ de energie
ca s-i scat tricul. S$atele lui era $tat de 'eama acelei insecte fr nume. <cu tricul g&emtc i
%l arunc %ntr-un cl.
/$i se $rvli $e $atul lui Stefan.
! ,e-a s$us :att" mai e-act? %ntre( :eredit&" care %nce$use s-i reca$ete rsuflarea.
! / s$us0 ?itai-v %n fiierul de siguran... sau ,utai %n fiierul de siguran" sau ceva de genul
sta. :eredit&" ca$ul meu... nu funcinea' $rea (ine.
! O@aD. Stai linitit. 3e-ai descurcat gr'av.
! :-am descurcat $entru c m-ai salvat tu.
:ulumesc... din nu...
! Nu-i face gri#i. *ar nu %neleg" adug :eredit& vr(ind cu sine. E-ist un fiier de siguran al
(iletului %n acelai directr" dar e la fel. Nu %neleg ce via :att.
! Pate era cnfu'" s$use 6nnie fr tragere de inim. Pate c dar avea dureri i nu mai
gndea.
! <iier de siguran" fiier de siguran... stai $uin4 Nu se salvea' %n Yrd autmat un fiier de
siguran %ntr-un lc ciudat" ceva de genul directrul administratrului sau %n alt $arte? :eredit& ddea
re$ede clic $rin directare. /$i s$use $e un tn de'amgit0 Nu" nu e nimic aici.
Se re'em de s$tar" rsuflnd scurt. 6nnie tia c :eredit& se gndea. <uga lr lung i dis$erat
$rin $ericle nu $utea fi inutil. Nu $utea.
/$i" %ncet" :eredit& s$use0
! E-ist mulime de fiiere tem$rare aici $entru un singur (ileel.
! ,e e un fiier tem$rar?
! E dar stcare tem$rar $entru fiierul tu %n tim$ ce lucre'i la el. *ar de (icei arat ca
aiureal.
Se au'ir din nu clic-uri.
! *ar tre(uie s verific tt ! &4
Se %ntreru$se. Se $rir i clic-urile.
1i a$i se ls tcerea.
! ,e e? %ntre( %ngri#rat 6nnie.
*in nu tcere.
! :eredit&4 )r(ete cu mine4 /i gsit un fiier de.
:eredit& nu s$use nimic. ,a i cum nici nu au'ise. ,itea ceva" cu ceea ce $rea fascinaie
%ngr'it.
23
?n frisn rece" un fir a(ia simit" alunec $e s$atele Elenei. *amn nu cerea sruturi. /sta nu era
%n regul.
! Nu" $ti ea.
! *ar unul.
! Nu vreau s te srut" *amn.
! Nu $e mine. Pe el. *amn su(linie acel ;el; cu un semn din ca$ ctre :att. ?n srut %ntre tine
i fstul tu cavaler.
:att desc&ise (rusc c&ii i cuvintele ieir e-$l'iv" %nainte ca Elena s $at s$une ceva0
! ,e vrei?
! Ji-ar $lcea.
)cea lui *amn c(rse" c$tnd cele mai mi i mai insinuante tnuri.
! Ji-ar $lcea s srui. 1i nu e nimeni care s te $at $ri.
! *amn.
:att se c&inui s se ridice din (raele Elenei. Prea s-i fi revenit a$ra$e $e de$lin" sau cel $uin
$t'eci la sut" dar Elena %i au'ea inima (tnd cu greutate. Elena se %ntre( ct tim$ se $refcuse
incntient $entru a avea $si(ilitatea de a-i rec$ta $uterile.
! ?ltimul lucru $e care %l tiu e c %ncercai s m mri. /sta nu m face s cred c %mi vrei
(inele. %n al dilea rnd" amenii nu srut fetele dar $entru c sunt drgue sau $entru c $rietenul lr
%i ia 'i li(er.
! Nu fac aa? *amn ridic sur$rins s$rncean. Eu fac.
:att dar cltin din ca$" ameit. Prea s %ncerce s se cncentre'e dar asu$ra unei singure idei.
! Nu vrei s-i mui maina ca s $utem $leca? Elena se simea ca i cum %l $rivea de :att de
undeva de farte de$arte9 i ca i cum el era %nc&is %ntr- cuc %m$reun cu un tigru" dar nu tia.
Luminiul devenise un lc farte frums" sl(atic i farte $ericuls" i nici lucrul acesta nu-K tia :att.
1i $e urm" %i s$use ea %ngri#rat" el se frea' s se ridice. 3re(uie s $lecm ! i re$ede" %nainte ca
*amn s-i mai fac i altceva.
*ar care era adevratul drum de ieire? ,are era adevrata intenie a lui *amn?
! Putei $leca" s$use *amn. .mediat ce ea te srut. Sau srui tu $e ea" adug" de $arc ar fi
fcut cncesie.
+ncet" ca i cum i-ar fi dat seama ce urma s %n- semne asta" :att se uit la Elena i a$i %na$i la
*amn. Elena %ncerc s cmunice %n tcere cu el" dar :att nu avea dis$'iia necesar. /cesta %l $rivi
$e *amn %n c&i i-i s$use0
! Nici gnd.
+nlnd din umeri" ca i cum ar fi s$us0 eu am <cut tt ce-am $utut" *amn ridic ramura de
$in...
Nu" strig Elena. *amn" s- fac eu.
*amn 'm(i $entru cli$" artndu-i 'm(etul lui s$ecial" $n cnd Elena %i %ntarse $rivirea
i se duse la :att. <aa lui era %nc $alid i rece. Elena %i li$i (ra'ul de al lui i-i s$use a$ra$e au'it
%n urec&e0
! :att" am mai avut de-a face cu *amn i $n acum. 1i nu $i s-K %nfruni. 8ai s-i #ucm
#cul ! decamdat. Pe urm $ate reuim s $lecm. 1i a$i se fr s-i s$un0 Pentru mine? 3e rg4
/devrul era c ea tia $rea multe des$re (r(aii %nc$nai. Prea multe des$re cum s-i
mani$ule'i. Era ceva ce a#unsese s urasc" dar %n mmentul acesta era $rea cu$at s se gndeasc la
nite ci de a-i salva viaa lui :att $entru a-i mai (ate ca$ul cu etica $resrii lui.
+i dri ca %n lcul lui :att s se afle :eredit& sau 6nnie. Nu c ar fi drit cuiva asemenea
durere" dar :eredit& ar veni cu Planurile , i * %n cli$a %n care Elena ar fi $r$us Planul / sau 6. .ar
6nnie ar fi ridicat de#a s$re *amn c&ii ei c$rui" %ntnd %n lacrimi" gata s t$easc rice inim...
6rusc" Elena se gndi la acea fulgerare rie $e care 'rise %n s$atele c&elarilr negri ai lui
*amn i se r'gndi. Nu era cnvins c ar fi vrut ca 6nnie s se afle acum %n $rea#ma lui *amn.
*intre ti (ieii $e care %i cuntea" *amn fusese singurul $e care Elena nu-K $utea
%ngenunc&ea.
O&" :att era %nc$nat" iar Stefan $utea fi uneri im$si(il. *ar amndi aveau nite (utane
clrate undeva %nuntrul lr $e care scria /P/SI" i nu tre(uia dect s te #ci $uin cu mecanismul
! ei" uneri $uin mai mult ! i $n la urm c&iar i cel mai %nc$nat ti$ $utea fi st$nit.
,u e-ce$ia unuia singur...
! Gata" c$ilai" $au'a s-a terminat.
Elena simi cum :att este smuls din (raele ei i ridicat ! nu tia ce-K trsese %n sus" dar acum
sttea %n $iciare. ,eva %l susinea" i ea tia c nu erau muc&ii lui.
! *eci unde eram? *amn se $lim(a %ncace i-ncl" cu ramura de $in %n mna drea$t" lvind-
ur de $alma stng. O&" aa e ! s$use ca i cum fcuse mare desc$erire ! fata i vitea'ul
cavaler urmea' s se srute.
+n camera lui Stefan" 6nnie s$use0
! Pentru ultima ar" :eredit&" ai gsit sau nu un fiier de siguran?
! Nu" rs$unse :eredit& cu vce egal. *ar c&iar %n cli$a %n care 6nnie via s se $r(ueasc
la lc $e $at" :eredit& adug0 /m gsit un (ilet cu ttul diferit. *e fa$t" scrisare.
! ?n (ilet diferit? ,e s$une?
Pi s te ridici? 1tii" cred c ar fi mai (ine s te uii.
6nnie" care de-a(ia %i rec$tase ct de ct rsuflarea" reui s ntcie $n la cm$uter.
,iti dcumentul de $e ecran ! cm$let" %n afar de ceea ce $reau s fie ultimele cuvinte" i icni.
! *amn i-a fcut ceva lui Stefan4 s$use ea" i simi cum inima i se $r(uete" grea ca $lum(ul"
urmat de tate rganele interne.
/adar" Elena se %nelase. *amn era malefic" %ntru ttul. .n cli$a asta" Stefan ar $utea fi c&iar...
! :rt" s$use :eredit&" mintea ei urmnd %n md clar firul gndurilr lui 6nnie.
+i ridic $rivirea %ntunecat ctre 6nnie.
6nnie tia c i c&ii ei erau $lini de lacrimi.
! ,t a trecut" %ntre( :eredit&" de cnd i-ai sunat $e Elena i :att?
! Nu tiu9 nu tiu ct era ceasul. *ar am sunat de du ri du$ ce am $lecat de la ,arline i
dat acas la .s(el" i cnd am %ncercat du$ aceea" am $rimit mesa#ul c e $lin csua $tal sau c
nu se $ate face legtura.
! /sta-i cam ceea ce am au'it i eu. *ac s-au a$r$iat de Pdurea )ec&e ! ei" tii ce se %ntm$l
acl cu rece$ia.
! .ar acum" c&iar dac au ieit din $dure" nu le $utem lsa un mesa# $entru c le-am um$lut
csua vcal...
! E-mail" s$use :eredit&. 6unul i (trnul e-mail9 %l $utem flsi ca s-i trimitem Elenei un
mesa#.
! *a4 6nnie lvi aerul cu $umnul strns. /$i se de'umfl. E'it cli$" i $e urm $ti0 Nu.
+n minte %i rsunau cuvinte din adevratul (ilet al lui Stefan0 Eu m %ncred %n drina instinctiv a lui
:att de a te $rte#a" %n #udecata lui :eredit& i %n intuiia lui 6nnie. S$une-le s nu uite asta.
! Nu $i s-i s$ui ce a fcut *amn" s$use ea" c&iar %n cli$a %n care :eredit& %nce$use s scrie
re$ede. Pr(a(il c de#a tie ! iar dac nu tie" asta s cree'e i mai multe $r(leme. E cu *amn.
! :att i-a s$us asta?
! Nu. *ar :att era %nne(unit de durere.
! Nu $utea s fie din cau'a... insectelr lra? :eredit& se uit la gle'na ei" unde $e $ielea
neted" :slinie" %nc se vedeau cteva urme rii de tentacule.
Putea s fie" dar nu era. Nu se simea nici ca i cum ar fi fst c$acii. Era dar... $ur durere. 1i nu-
mi dau seama $rea (ine cum de tiu" dar tiu c *amn e cel care face asta. Pur i sim$lu... tiu.
)'u c&ii lui :eredit& $rivind fi- %ntr-un $unct i %nelese c i ea se gndea la cuvintele lui
Stefan.
! Ei (ine" #udecata mea s$une s m %ncred %n tine" 'ise ea. /$r$" Stefan scrie ;#udecat;"
adug ea. *amn scrie cu '" $r(a(il su( influena lim(ii italiene. /sta tre(uie s-K fi scit $e :att.
! ,a i cum Stefan c&iar ar fi $utut s lase sin- gur $e Elena cu tt ce se $etrece acum" s$use
indignat 6nnie.
! Ei (ine" *amn ne-a $clit $e ti i ne-a fcut s credem" su(linie :eredit&.
:eredit& avea (iceiul s su(linie'e astfellucrurile.
*edat 6nnie tresri.
! : %ntre( dac a furat (anii" s$use ea.
! : %ndiesc" dar &ai s ne uitm. :eredit& trase de$arte (alansarul i s$use0 *-mi un
umera.
6nnie lu unul din dula$ i %n acelai tim$ trase i un tricu de-al Elenei $entru a i-K $une $e ea.
Era $rea mare" cci era tricul lui :eredit& $e care i-K druise Elenei" dar cel $uin %i inea de cald.
:eredit& %ncerca s des$rind cu ca$tul de srm %ndit al umeraului scndura des$re care
vr(ise Stefan. ,&iar %n cli$a %n care reui s salte $uin" se au'i un cicnit la ua desc&is. ,ele
du fete tresrir.
! Sunt dar eu" s$use vcea damnei <lGers din s$atele unei geni mari de $n' i a unei tvi
$line de (anda#e" cni" sendviuri" i nite $ungue de tifn $uternic mirsitare asemntare cu cele
$e care le flsise $e (raul lui :att.
6nnie i :eredit& se $rivir i a$i :eredit& s$use0
! .ntrai s v a#utm.
6nnie de#a lua tava de la damna <lGers" care ls $e $dea geanta de $n'. :eredit& cntinu
s trag %n sus de scndur.
! :ncare4 s$use 6nnie recunsctare.
! *a" sendviuri cu carne de curcan i rii. Servii-v. %mi $are ru c a durat atta" dar nu $i
gr(i cata$lasm" s$use damna <lGers. :i-aduc aminte" cu mult tim$ %n urm" cum fratele meu
s$une mereu... &" *umne'eule4
Se &l(a la lcul unde fusese scndura din $dea. O gaur cnsidera(il era $lin de (ancnte de
sut de dlari" %m$ac&etate frums i $urtnd %nc (anderlele de la (anc.
! ?au" fcu 6nnie. N-am mai v'ut nicidat atia (ani4
! *a.
*amna <lGers se %ntarse i %nce$u s %m$art cni de caca i endviuri. 6nniemuc
flmnd dintr-un sendvi.
! Pe vremuri" cntinu damna <lGers" ame- nii (inuiau s $un diverse lucruri %n s$atele
unr crmi'i des$rinse din s(. *ar %mi dau seama c tnrul nstru avea nevie de mai mult s$aiu.
! :ulumim $entru caca i sendviuri" s$use :eredit& du$ cteva minute %n care %ng&iise %n
tcere" %n acelai tim$ lucrnd la cm$uter. *ar dac vrei s ne tratai $entru vnti" #ulituri i altele
asemenea. .. ei (ine" m tem c nu $utem %ntr'ia.
! Ei" &aidei. *amna <lGers lu cm$res micu care lui 6nnie i se $rea c mirase a ceai
i li$i $e nasul lui :eredit&. /sta s-K de'umfle %n cteva minute. .ar tu" 6nnie ! ia- $e cea care
e $entru cucuiul la din fruntea ta.
*in nu" $rivirile lui :eredit& i 6nnie se %ntlnir. 6nnie s$use0
! Ei" dac durea' dar cteva minute... ricum" nici nu tiu ce urmea' s facem.
Privi din nu cata$lasmele i alese una rtund care mirsea a flri i msc $e care s i- $un $e
frunte.
! E-act cea care tre(uia" s$use damna <lGers fr s se %ntarc s se uite. 1i" (ine%neles" cea
lung i %ngust e $entru gle'na lui :eredit&.
:eredit& lu ultima gur de caca din cana ei" a$i %ntinse mna $entru a-i atinge ur una din
urmele rii de $e gle'n.
! E-n regul..." %nce$u ea" dar damna <lGers %ntreru$se0
! O s ai nevie de gle'na aia la ca$acitatea ei de$lin cnd s mergem.
! ,nd s mergem? Re$et :eredit&" &l(ndu-se la ea.
! +n Pdurea )ec&e" lmuri damna <lGers. S-i gsim $e $rietenii vtri.
:eredit& $ru %ngr'it.
! *ac Elena i :att sunt %n Pdurea )ec&e" atunci sunt de acrd0 ni tre(uie s mergem s-i
cutm. *ar dumneavastr nu $utei merge" damn lGers4 1i ricum" nu tim unde se afl.
*amna <lGers (u din ceaca de caca din mna ei" uitndu-se gnditare la singura fereastr
care nu avea (lnul tras. Pentru cli$" :eredit& cre'u c nu au'ise sau c nu via s rs$und.
/$i damna <lGers s$use %ncet0
! / 'ice c vi ti credei c sunt dar (- trn icnit care nu e nicidat de gsit cnd a$ar
neca'uri.
! N-am crede nicidat aa ceva" s$use 6nnie cu sinceritate" dar gndindu-se c %n ultimele du
'ile aflaser mai multe lucruri des$re damna <lGers dect %n cele nu luni de cnd se mutase Stefan
aici.
+nainte de asta" tt ce au'ise ea fuseser nite 'vnuri sau $veti cu fantme des$re (trna
ne(un de la $ensiune. Le au'ise dinttdeauna.
*amna <lGers 'm(i.
! Nu e ur s ai Puterea i s nu fii nicidat cre'ut atunci cnd flseti. 1i $e urm" am trit
att de mult ! i amenilr nu le $lace asta. +i %ngri#rea'. %nce$ s invente'e 'vnuri i $veti cu
fantme...
6nnie simi cum c&ii i se fac mari i rtun'i. *amna <lGers dar 'm(i din nu i %ncuviin
ur din ca$.
! / fst adevrat $lcere s am un tnr $litics %n cas" s$use ea" lund cata$lasma lung de
$e tavi %nfurnd- %n #urul gle'nei lui :eredit&. *esigur" a tre(uit s trec $este $r$riile mele
$re#udeci. Scum$a mea mmuc s$unea %nttdeauna c dac $stre' casa" s-ar $utea s fiu nevit s
iau c&iriai" i s am gri# s nu $rimesc strini. 1i $e urm" desigur" tnrul este i vam$ir...
6nnie fu ct $e-aci s str$easc tat camera cu caca. Se %nec i a$i nu se mai $utu $ri din
tuse. :eredit& avea c&i$ul li$sit ttal de e-$resie.
! ...dar du$ vreme am a#uns s-K cunsc mai (ine i s-i %neleg $r(lemele" cntinu damna
<lGers" ignrnd cri'a de tuse a lui 6nnie. 1i acum" fata (lnd e i ea im$licat... (iata de ea. *e
multe ri vr(esc cu mmuca ! din nu accentul $e a dua sila( ! des$re asta.
! ,i ani are mama dumneavastr? +ntre( :eredit&.
3nul ei e-$rima curi'itate $liticas" dar c&ii cunsctri ai lui 6nnie detectau %n e-$resia
ei fascinaie ur mr(id.
! O&" a murit la %nce$utul seclului.
?rm $au'" a$i :eredit& %i reveni.
! +mi $are att de ru" s$use ea. 3re(uie s fi trit atia...
! /r fi tre(uit s s$un0 la %nce$utul seclului trecut. /dic %n KC7K.
*e data asta" :eredit& fu cea care se %nec. *ar mai $uin 'gmts dect 6nnie.
Privirea (lnd a damnei <lGers se %ntrsese ctre fete.
! /m fst medium la viaa mea. 1tii" %n s$ectaclele de vdevil. E att de greu s intri %n trans
%n faa attr ameni. *ar da" c&iar sunt )r#itare /l(. /m Puterea. 1i acum" dac v-ai terminat
cacaua" cred c e tim$ul s mergem %n Pdurea )ec&e ca s-i gsim $e $rietenii vtri. ,&iar dac e
var" dragele mele" ar tre(ui s v %m(rcai amndu grs" adug ea. Eu am fcut-.
24
?n $u$at ur $e (u'e nu avea s %l mulumeasc $e *amn" %i s$use Elena. Pe de alt $arte" :att
va avea nevie de mult seducie $entru a ceda. *in fericire" Elena descifrase cdul :att 8neDcutt cu
mult vreme %n urm. 1i avea de gnd s flseasc" fr urm de remucare" tt ce aflase asu$ra
tru$ului lui sl(it i vulnera(il.
*ar :att $utea s fie mult $rea %nc$nat $entru (inele lui. .i %ngdui Elenei s-i li$easc (u'ele
mi de ale lui" %i %ngdui s %l cu$rind cu (raele. *ar cnd Elena %ncerc s fac lucrurile care %i
$lceau lui cel mai mult ! ca de $ild s-i treac ung&iile $este s$atele lui" sau s-i ating cu vrful
lim(ii (u'ele strnse ! el %i %nclet dinii. Nu vi s ia %n (rae.
Elena %i ddu drumul i ft. /$i simi sen'aie su$rtare %ntre m$lai" ca i cum era $rivit"
dar c de sut de ri mai $uternic. Se uit %na$i i %l v'u $e *amn stnd la distan" cu ramura
lui de $in de )irginia" dar Elena nu remarc nimic dese(it. Se mai %ntarse dat ! i tre(ui s-i
(age $umnul %n gur ca s nu i$e.
*amn se afla acl" c&iar %n s$atele ei9 att de a$ra$e %nct erau mai $uin de du degete %ntre
$ie$tul ei i al lui. Nu-i ddea seama cum de (raul ei nu-K lvise. Rsucindu-se" rmase $ractic $rins
%ntre cele du tru$uri de (r(ai.
*ar cum fcuse el asta? Nu avusese tim$ s ac$ere distana din lumini %ntre lcul unde se aflase
$rima dat i lcul unde se afla acum" la du degete %n s$atele ei" %n secunda %n care ea $rivise %n alt
$arte. 1i nici nu se au'ise nici un sunet cnd el $ise $este acele de $in ctre ei9 la fel ca <errariul
gal(en" era $ur i sim$lu acl.
Elena %i %ng&ii i$tul care %ncerca dis$erat s-i ias din $lmni i se c&inui s res$ire. %i simea
tru$ul %ne$enit de fric. %n s$atele ei" :att tremura ur. *amn se a$lec $uin ctre ea" i tt ce
simea ea era mirsul dulce al rinii de $in.
,eva nu e %n regul cu el. ,eva nu e %n regul.
! 1tii ceva? s$use *amn" a$lecndu-se i mai mult" %nct Elena tre(ui s se lase $e s$ate ctre
:att" astfel %nct" c&iar li$it de tru$ul tremurtr al lui :att" $rivea direct %n c&elarii RaD-6an de la
distan de cinci centimetri. /sta %i aduce nta F minus.
/cum Elena tremura la fel ca i :att. *ar tre(uia s se st$neasc" tre(uia s %nfrunte direct
aceast agresiune. ,u ct ea i :att erau mai $asivi" cu att avea *amn mai mult tim$ de gndire.
:intea Elenei cuta fe(ril un $lan. Pate c nu ne $ate citi minile" %i s$use ea" dar cu siguran
%i $ate da seama dac s$unem sau nu adevrul.
/sta e ceva nrmal $entru un vam$ir care se &rnete cu snge menesc. ,um ne $utem flsi de
asta? ,e $utem face?
! /la a fst un srut de salut" s$use ea cu %ndr'neal. ,a s identifici $ersana cu care te-ai
%ntlnit" $entru ca $e urm s recunti %nttdeauna. ,&iar i... c&iar i &amsterii de $rerie fac asta.
/cum... te rg... ne $utem mica $uin" *amn? : simt cam %ng&esuit.
1i asta e $'iie mult $rea $rvcatare" adug ea %n minte. Pentru tat lumea de aici.
! +nc ans" s$use *amn" i de data asta nu 'm(i. )reau s vd un srut ! un srut adevrat
! +ntre vi. /ltfel...
Elena se rsuci %n s$aiul %ngust. Oc&ii ei cutar $rivirea lui :att. %n definitiv" fuseser iu(ii
(un (ucat de vreme anul trecut. Elena v'u $rivirea din c&ii al(atri ai lui :att0 via s srute"
att ct $utea el s vrea ceva du$ acea durere. 1i %i ddea seama c ea tre(uise s treac $rin tat
acele manevre cm$licate $entru a-K salva $e el de *amn.
+ntr-un fel sau altul" s sc$m din asta" %i transmise mental Elena. /cum" vrei s c$ere'i? ?nii
(iei nu aveau (utane %n acea 'n a sen'aiilr egiste din mintea lr. ?nii" ca :att de $ild" aveau
(utane $e care scria ONO/RE sau ).NO)IJ.E.
/cum :att rmase nemicat cnd ea %i cu$rinse faa %n mini" trgnd- %n #s i ridicndu-se $e
vrfuri ca s %l srute" $entru c el se %nlase att de mult. Se gndi la $rimul lr srut adevrat" %n
maina lui $e drumul s$re cas de la sear de dans la cal. :att fusese %ngr'it" cu minile ude"
tremurnd tt. Ea fusese calm" e-$erimentat" (lnd.
1i la fel era i acum" %ncercnd cu vrful cald al lim(ii s %i desfac (u'ele reci ca g&eaa. 1i" $entru
ca'ul %n care *amn reuea s-i citeasc gndurile" se cncentr asu$ra lui :att" la c&i$ul lui vesel i la
$rietenia cald i la $liteea i curta'ia $e care i le artase %nttdeauna" c&iar i du$ ce se des$rise
de el. Nu-i ddu seama cnd (raele lui %i cu$rinser umerii sau cnd el $relu cntrlul %n srut"
asemenea cuiva care" sleit de sete" gsise %n sfrit a$. )edea clar %n mintea lui0 nu cre'use nicidat c
s- mai srute vredat aa $e Elena Gil(ert.
Elena nu tia ct dur srutul. %n cele din urm" %i desfcu (raele din #urul gtului lui :att i fcu
un $as %na$i.
1i atunci %i ddu seama de ceva. Nu era %ntm- $ltr c *amn $ruse s se cm$rte ca un
regi'r de film. /cum avea %n mn un a$arat vide ct $alma" i se uita %n (iectiv. <ilmase %ntreaga
scen.
,u Elena clar vi'i(il. 8a(ar nu avea ea ce se %ntm$lase cu a$ca de (as(aall i c&elarii
%ntunecai care %i serviser dre$t deg&i'are. Prul ei era ciufulit i res$ira sacadat. Sngele %i $ulsa cu
$utere i (ra#ii %i ardeau. Nici :att nu arta mai calm dect se simea ea.
*amn ridic $rivirea din (iectiv.
! Pentru ce ai nevie de asta? mri :att cu vce ttal diferit de cea (inuit.
Srutul %l afectase i $e el" %i s$use Elena. :ai mult dect $e ea.
*amn %i lu din nu ramura i %i flutur iar ca$tul" ca un evantai #a$ne'. /rma de $in a#unse
la Elena. Prea gnditr" ca i cum ar fi vrut s cear %nc du(l" a$i se r'gndi" le arunc un
'm(et strlucitr i (g camera vide %ntr-un (u'unar.
! 3t ce tre(uie s tii e c a fst filmare $erfect.
! /tunci ni $lecm.
Srutul $rea s-i fi dat lui :att $uteri ni" c&iar dac numai $entru a rsti e-act ce nu tre(uia.
! /cum" $reci' el.
! O&" nu" dar $strea'-i atitudinea asta dminant" agresiv" cnd %i sci (lu'a.
! ,e?
*amn re$et cuvintele $e tnul unui regi'r care %i d unui actr nite indicaii cm$licate.
! *esf-i nasturii (lu'ei" te rg" i scate-.
! Eti ne(un. :att se %ntarse s se uite la Elena" i v'u uluit e-$resia de $e c&i$ul ei" lacrima ce
aluneca din c&iul care nu mai era ascuns %n s$atele lentilelr negre. Elena...
<cu di $ai %ntr- $arte" dar Elena se mic i ea. Nu $utea s fac s-K $riveasc %n c&i. .n
cele din urm" ea se $ri" i rmase cu ca$ul %n #s" cu la- crimile curgndu-i $e fa. :att simea
cldura care radia din (ra#ii ei.
! Elena" &ai s lu$tm %m$triva lui. Nu-i aduci aminte cum te-ai lu$tat cu lucrurile rele din
camera lui Stefan?
! *ar asta e mai ru" :att. N-am mai simit $n acum ceva att de ru. /tt de $uternic. :...
a$as.
! *ar nu vrei s s$ui c tre(uie s-i cedm... ? /sta fu ceea ce s$use :att" i sun ca i cum avea
s i se fac ru. ,eea ce s$uneau c&ii lui al(atri era mai sim$lu. S$uneau0 Nu. ,&iar dac m mar
$entru c refu'.
! )reau s s$un c... Elena se %ntarse dedat ctre *amn. Las-K s $lece" s$use. /sta e %ntre
tine i mine. 8ai s re'lvm ttul ni di.
Era ferm &trt s %l salve'e $e :att" c&iar dac el nu via s fie salvat.
O s fac ce vrei tu" gndi ea" trimindu-i gndul cu tat $uterea ctre *amn" s$ernd c el s-
K $ercea$.
+n fnd" %i mai luase i %nainte snge %m$triva vinei ei ! cel $uin iniial. Putea s mai su$rte
s-i fac asta %nc dat.
! *a" s faci tt ce vreau" s$use *amn" dve- dind c-i $utea citi gndurile mult mai clar dect
%i %nc&i$uise ea. *ar %ntre(area e" du$ ct?
Nu s$use ct ce. Nu mai era nevie s s$un.
! /cum" tiu c tcmai i-am rdnat ceva" adug" %ntrcndu-se $e #umtate ctre :att" dar cu
$rivirea aintit tt asu$ra Elenei" $entru c vd cum i! K %nc&i$ui %nc %n minte. *ar...
/tunci Elena v'u $rivirea din c&ii lui :att" i reaa din (ra#ii lui" i tiu ! i imediat %ncerc
s ascund certitudinea asta de *amn ! ce avea s fac :att.
/vea s se sinucid.
! *ac nu v $utem cnvinge s renunai" atunci asta e" %i s$use :eredit& damnei <lGers.
*ar... e-ist acl nite lucruri...
! *a" draga mea" tiu. 1i sarele asfinete. Nu e un mment $trivit ca s fii afar. *ar aa cum
s$unea mama mea" du vr#itare sunt mai (une dect una singur. .i arunc lui 6nnie un 'm(et
a(sent. 1i cum vi ai fst att de drgue i n-ai s$us-" eu sunt farte (trn. Pi" c&iar %mi aduc
aminte de 'ilele dinaintea $rimelr autm(ile i aer$lane. *ar s-ar $utea s am nite cuntine care
s v a#ute %n cutarea $rietenilr vtri ! i" $e de alt $arte" nu sunt indis$ensa(il.
! ,u siguran suntei" s$use $lin de fervare 6nnie.
/cum se flseau de garder(a Elenei" %ngrmdind unul $este altul straturile de &aine. :eredit&
ridicase de #s geanta de $n' cu &ainele lui Stefan i trntise $e $at" dar cnd lu de acl cma"
%i ddu drumul imediat.
! 6nnie" $ate c ar tre(ui s iei un lucru de-al lui Stefan cu tine" s$use ea. )e'i dac simi ceva.
/" $ate i dumneata" damn <lGers" adug ea.
6nnie %nelese. ?na era s lai $e cineva s-i s$un vr#itare" i altceva s-i s$ui c e
vr#itare farte (trn.
?ltimul strat de &aine de $e 6nnie fu una din cmile lui Stefan" iar damna <lGers %i %ndes
%n (u'unar una din setele lui.
! *ar refu' s ies $e ua din fa" s$use 6nnie cu &trre.
Nici mcar nu via s-i imagine'e mi'eria de acl.
! 6ine" ieim $rin s$ate" s$use :eredit&" stin- gnd lam$a lui Stefan. 8aidei.
E-act %n cli$a %n care ieeau $e ua din s$ate" se au'i sneria la ua din fa.
3ate trei se $rivir. /$i :eredit& se rsuci $e clcie" strig0 ;Pate sunt ei4; i se %ntarse
gr(it ctre $artea din fa a casei" %ntunecat. 6nnie i damna <lGers urmar mult mai %ncet.
6nnie %nc&ise c&ii cnd au'i ua desc&i'ndu-se. ,nd nu a#unse $n la ea nici e-clamaie
$rivind mi'eria de acl" %i desc&ise $e #umtate.
Nu se vedea nici un semn c s-ar fi %ntm$lat ceva ne(inuit %n faa uii. Nici un cr$ de insect
strivit ! nici creatur mart sau muri(und $e veranda din fa.
6nnie simi cum i se ridic firiarele de $r de $e ceafa. Nu c ar fi vrut s vad acei malac&i.
*ar via s tie ce se %ntm$lase cu ei. ,u un gest autmat" %i duse mn la $r ca s $i$ie dac nu
cumva mai rmsese vreun tentacul acl. Nimic.
! +l caut $e :att&eG 8neDcutt.
)cea %ntreru$se gndurile lui 6nnie la fel de tranant ca un cuit fier(inte care $trunde %n unt i
6nnie desc&ise c&ii mari.
*a" era eriful Ric& :se(urger" cum %i s$uneau ei" cu g&etele lui strlucitare i gulerul a$retat.
6nnie desc&ise gura s s$un ceva" dar :eredit& vr(i $rima.
! :att nu lcuiete aici" s$use ea calm" $e un tn $lat.
! *e fa$t" am fst de#a la casa 8neDcutt" i la casa Sule' i la casa :c,ullug&. La fiecare mi s-
a sugerat c dac :att nu se afla acl" ar $utea s fie aici cu vi.
Lui 6nnie %i venea s-i ard una la urlaie.
! :att nu a furat nici un indicatr4 N-ar face nicidat" nicidat" dar nicidat aa ceva. 1i a da
rice s tiu unde e" dar nu tiu. Nici una dintre ni nu tie4
Se $ri (rusc" cu sentimentul c era $si(il s fi s$us mai mult dect tre(uia.
! 1i numele vastre sunt? *amna <lGers interveni.
! Ea e 6nnie :c,ullug&" iar ea :eredit&
Sule'. Eu sunt damna <lGers" $r$rietara acestei $ensiuni. 1i cred c $t s cnfirm remarca lui
6nnie $rivind indicatarele...
! *e fa$t" aici e vr(a de ceva mult mai seris dect nite indicatare care li$sesc" damn"
:att&eG.
8neDcutt este sus$ectat de agresiune asu$ra unei tinere. E-ist dve'i fi'ice cnsidera(ile %n
s$ri#inul afirmaiilr ei. 1i ea susine c se cunsc din c$ilrie" aa c nu se $ate %nela asu$ra
identitii.
/gresrului ei.
?rm un mment de tcere uluit" a$i 6nnie a$ra$e strig0
! Ea? Ea care?
! Reclamanta este dmniara ,arline <r(es. 1i de fa$t a sugera" dac vreuna din vi trei se
%ntm$l s %l vedei $e dmnul 8neDcutt" s-K sftuii s se $redea. /sta %nainte s fie arestat.
<cu un $as ctre ele ca i cum ar fi ameninat s intre %n cas" dar damna <lGers %i (ar %n tcere
calea.
! *e fa$t" s$use :eredit&" rec$tndu-i st$nirea de sine" sunt cnvins c v dai seama c
avei nevie de un mandat ca s intrai. /vei aa ceva?
1eriful :ss(erg nu rs$unse. Se rsuci scurt la drea$ta" $rni $e alee ctre maina lui i dis$ru.
25
:att se re$e'i la *amn cu micare ce demnstra %n md clar a(ilitile care %i aduseser (urs
de ft(al la clegiu. 3recu (rusc din %ncremenire %ntr-un iure de micare" %ncercnd s-K $lac&e'e $e
*amn" s-K $un la $mnt.
! <ugi" strig el %n aceeai cli$. <ugi4
Elena rmase nemicat" %ncercnd s gseasc Planul / du$ acest de'astru. <usese frat s
$riveasc umilirea lui Stefan de ctre *amn la $ensiune" dar nu credea c $utea su$rta s mai vad
dat aa ceva.
*ar cnd $rivi din nu" :att sttea la circa 'ece metri de *amn" al( la fa i %ncrncenat" dar %n
via i $e $r$riile sale $iciare. Se $regtea s se re$ead din nu la *amn.
.ar Elena... nu $utea fugi. 1tia c ar fi $r(a(il cel mai (un lucru $e care-K $utea face ! *amn l-
ar $ede$si $uin $e :att" dar cea mai mare $arte a ateniei lui ar fi %ndre$tat ctre ea" $entru a
urmri.
*ar nu $utea fi sigur c aa s-ar %ntm$la. 1i nu $utea fi sigur c $edea$sa nu l-ar mr% $e :att"
sau c el ar $utea s sca$e %nainte ca *amn s gseasc $e ea i s ai( tim$ suficient a$i s se
gndeasc din nu la :att.
Nu" nu acest *amn" att de nemils i li$sit de remucri.
3re(uie s e-iste cale ! a$ra$e c simea cum i se %nvrtesc rtiele %n minte. 1i a$i v'u.
Nu" nu asta...
*ar ce altceva $utea face?
:att se re$e'ea %ntr-adevr din nu la *amn" i de data asta" cnd se n$usti s$re el" su$lu i de
ne$rit i la fel de ra$id ca un ar$e care atac" Elena %l v'u $e *amn fcnd $ur i sim$lu un $as
%ntr- $arte %n ultimul mment" e-act %n cli$a cnd :att era gata s intre %n el cu un umr" ca un (er(ec.
.n avntul lui" :att merse mai de$arte" dar *amn $ur i sim$lu se rsuci %n lc i se %ntarse din nu
cu faa la el. /$i lu de #s afurisita lui de creang $in. Era ru$t la ca$t" acl unde :att clcase $e
ea.
*amn se uit %ncruntat la creang" a$i %nl din umeri" ridic ! i %n cli$a urmtare i el" i
:att %ncremenir. ,eva '(ur $rin aer dins$re li'ier i ateri' $e #s %ntre ei. Rmase acl %ntins $e
$mnt" micndu-se ur %n adierea vntului.
Era cma Pendletn %n caruri" mar i (leumarin.
,ei di (iei se %ntarser %ncet ctre Elena" care rmsese %ntr-un cami'l al( de dantel. Ea se
%nfir ur i %i strnse (raele %n #urul tru$ului. Prea ne(inuit de rece $entru aceast r a serii.
<arte %ncet" *amn ls %n #s ramura de $in.
! Salvat de %namrata ta" %i s$use lui :att.
! 1tiu ce %nseamn asta i nu e adevrat" s$use
:att. E $rietena mea" nu iu(ita mea.
*amn dar 'm(i distant. Elena %i simea $rivirea $e (raele ei gale.
! *eci... s$re $asul urmtr" s$use el.
Elena nu era sur$rins. ,u inima grea" dar nu sur$rins. 1i nici nu fu sur$rins s vad" cnd
*amn se %ntarse s se uite de la ea la :att i %na$i" fulgerare rie. Prea s se reflecte $e $artea
interiar a c&elarilr lui negri de sare.
! /cum" %i s$use el Elenei. ,red c s te ae- 'm $e $iatra asta" arecum %ntins $e ea. *ar mai
%nti ! un alt srut. Se uit din nu s$re :att. ,ntinu-i $rgramul" :att9 $ier'i vremea. :ai %nti" ai
$utea s srui $e $r" a$i ea %i d ca$ul $e s$ate i tu srui $e gt" %n tim$ ce ea %i $une (raele
%n #urul umerilr ti...
:att" se gndi Elena. *amn s$usese :att. ,uvntul fusese rstit att de ur" att de incent.
6rusc" creierul ei i tt cr$ul $rur s vi(re'e ca la singur nt mu'ical" ca inundate de un uvi
de a$ %ng&eat. 1i ceea ce s$unea acea unic nt nu era cant" $entru c era ceva ce cumva" la un
nivel su(liminal" ea de#a tia. /cesta nu e *amn.
/ceasta nu este $ersana $e care ea cuntea de... are c&iar nu trecuser dect nu sau 'ece
luni? %l v'use cnd ea era fiin meneasc" i %l dis$reuise i %l drise %n aceeai msur ! i el
$ruse s iu(easc cel mai mult atunci cnd ea %l dis$reuia.
+l v'use atunci cnd ea fusese vam$ir i fusese atras ctre el cu tat fiina ei" i el avusese gri#
de ea ca i cum era dar un c$il.
+l v'use atunci cnd fusese s$irit" i din acea via de du$ %nvase farte multe.
Era un dn#uan" $utea fi nemils" trecea $rin
vieile victimelr sale asemenea unei &imere" asemenea unui catali'atr" sc&im(nd ali ameni %n
vreme ce el %nsui rmnea nesc&im(at. %nela amenii" %i '$cea" %i flsea ! lsndu-i ameii"
$entru c avea un farmec dia(lic.
1i nu-K v'use nicidat clcndu-i cuvntul.
/vea sentimentul nestrmutat c asta nu era ceva ce &trse el" ci era ceva intrinsec fiinei lui"
ceva aflat att de adnc %n su(cntientul su" %nct nici el %nsui nu $utea face nimic $entru a-K
sc&im(a. Nu-i $utea clca nici mcar dat cuvntul. :ai degra( ar muri de fame.
*amn cntinua s vr(easc cu :att" dndu-i rdine0
! Oi $e urm %i sci...
1i cum e cu $rmisiunea lui de a-i fi (dDguard" de a feri de rele?
/cum i se adresa ei0
! *eci tii cnd s-i lai ca$ul $e s$ate? *u$ ce el...
! ,ine eti tu?
! ,e?
! :-ai au'it. ,ine eti tu? *ac %ntr-adevr i-ai fi $rmis lui Stefan c s ai gri# de mine" nimic
din tate astea nu s-ar fi %ntm$lat. *a" sigur" $ate c te-ai (ate cu :att" dar nu %n faa mea. 3u nu
eti... *amn nu e $rst. El tie ce e un (dDguard. El tie c m dare i $e mine atunci cnd %l vd $e
:att c sufer. 3u nu eti *amn. ,ine... eti... tu?
<ra i vite'a de ar$e cu cl$ei ale lui :att nu fuseser de nici un fls. Pate c a(rdare
diferit ar funcina. .n vreme ce vr(ea" Elena %ntinsese farte %ncet mna ctre faa lui *amn. /cum"
dintr- singur micare" %i smulse c&elarii de sare.
Oc&i rii ca sngele $riveau strlucitri.
! ,e-ai fcut? $ti ea. ,e i-ai fcut lui
*amn?
:att era $rea de$arte ca s- $at au'i" dar se a$r$iase %ncet" %ncercnd s-i atrag atenia. Ea se
rug dis$erat ca :att s ia $ur i sim$lu la gan. /ici" el era dar alt cale $rin care aceast
creatur $utea anta#a.
<r s $ar c se mic re$ede" creatura-*amn %ntinse mna i smulse c&elarii din mna ei.
:icarea fu $rea ra$id $entru ca ea s i se %m$triveasc.
/$i %i a$uc %nc&eietura minii %ntr- strnsare dureras.
! /r fi mult mai ur $entru vi amndi dac ai c$era" s$use el $e un tn nnalant. Se $are
c nu-i dai seama ce s-ar $utea %ntm$la dac m %nfurii.
Strnsarea lui fra s se lase %n #s" fra s %ngenunc&e'e. *ar" din nefericire" tru$ul ei nu
via s c$ere'e9 %i trimitea creierului ei mesa#e urgente de durere" de agnie ! agnie ar'tare"
nimicitare. ,re'use c va $utea ignra" c $utea su$rta s-K lase s-i frng %nc&eietura. Se
%nelase. La un mment dat" %n creierul ei se fcu %ntuneric ttal" i urmtrul lucru $e care %l tiu fu c
se afla %n genunc&i" cu %nc&eietur $e care simea de trei ri mai mare i care ardea %ngr'itr.
! Sl(iciune meneasc" s$use dis$reuitr
*amn. O s-i fac ru de fiecare dat... /r fi tre(uit de#a s-i dai seama c tre(uie s mi te su$ui.
Nu *amn" gndi Elena" cu atta vilen %nct fu sur$rins c im$strul nu au'i.
! 6un" cntinu vcea lui *amn deasu$ra ei" la fel de vesel ca i cum i-ar fi fcut dar
sugestie. /cum du-te i a ea'-te $e $iatra aia" a$lecat $e s$ate" i :att" vin te rg aici i stai cu faa
la ea.
3nul era $runcitr %ntr-un fel $litics" dar :att %l ignr i de#a era lng ea" uitndu-se la
urmele de degete de $e %nc&eietura Elenei ca i cum nu-i venea s cread.
! :att st %n $iciare" Elena se aea'" sau cellalt $rimete tratamentul cm$let. 8ai" distrai-
v" c$ilai.
*amn avea din nu $regtit camera vide micu.
:att $rivi %ntre(tr $e Elena. Ea se uit la im$str i a$i" rstind cu gri#" s$use0
! *u-te dracului" ricine ai fi.
! /m fst $e-acl" i m-am sturat de el" cu $uciasa lui" cri vesel creaturaZcareZnuZera-
*amn.
+i arunc lui :att un 'm(et luminiscent i %n acelai tim$ %nfrictr. /$i flutur creanga de $in.
:att ignr. /te$t durerea" cu e-$resie stic $e fa.
Elena se c&inui s se ridice. %m$reun" l-ar $utea %nfrunta $e *amn.
,are $entru cli$ $ru ne(un.
! +ncercai s v $refacei c nu v e fric de mine. *ar s v fie. *ac ai avea ceva minte" v-ar
fi acum. ,u atitudine r'(inic" fcu un $as ctre Elena0 *e ce nu i-e fric de mine?
! Oricine ai fi" nu eti dect un (tu. .-ai fcut ru lui :att. :i-ai fcut mie ru. Sunt cnvins
c $i s ne mri. *ar nu nu ne e fric de (tui.
! O s v fie" s$use *amn" i acum vcea lui c(rse" transfrmndu-se %ntr- a$t amenin-
tare. O s vedei vi.
,&iar %n cli$a %n care Elena au'ea %n urec&i vce mic ce %i s$unea s asculte aceste ultime
cuvinte" s fac legtur ! de cine %i aducea aminte asta? ! durerea lvi.
O simi tindu-i genunc&ii. *ar acum ea nu dar %ngenunc&ea. %ncerca s se fac g&em" %ncerca s
se strng %n #urul $r$riei agnii. Orice gnd rainal %i dis$ru din minte. %l simi $e :att lng ea
%ncercnd s in" dar ea nu mai $utea s cmunice cu el" la fel cum nu mai $utea s '(are. Se
cutremur i se $r(ui $e $arte" ca i cum avea cnvulsie. *urerea devenise acum %ntreg universul
ei" i au'ea dar nite vci care $reau s vin de undeva de farte de$arte.
! +ncetea'4 Striga :att" $rnd %nne(unit. +%ncetea'4 3e-ai smintit? E Elena" $entru numele lui
*umne'eu4 )rei s- mri?
1i a$i creatura-care-nu-era-*amn %l sftui $e un tn (la#in0
! N-a mai %ncerca dat asta.
*ar singurul sunet $e care %l scase :att fu un i$t de furie $rimitiv.
! ,arline4 6nnie se %nvrtea de cl-cl %n camera lui Stefan" %n vreme ce :eredit& era tt la
cm$uter. ,um %ndr'nete?
! Nu %ndr'nete s-i atace $e Stefan i Elena direct ! din cau'a #urmntului" s$use :eredit&.
/a c a inventat asta ca s ne fac ru tuturr.
! *ar :att...
! O&" :att a fst la %ndemn" s$use :eredit& %ndr#it. 1i" din $cate" e-ist $r(lema dve'ilr
fi'ice $e amndi.
! ,e vrei s s$ui? :att nu...
! 2grieturile" scum$" interveni damna
<lGers" cu un aer trist" de la insecta vastr cu dini ca lama. ,ata$lasma $e care i-am $us- K-a
vindecat $r(a(il destul de mult" aa c acum mai mult ca sigur arat ca nite 'grieturi de ung&ii de
fat. .ar semnul lsat $e gtul tu... *amna <lGers tui delicat. Seamn cu ceea ce $e vremea mea
se numea ;muctur de amr;. Pate semnul unei %ntlniri terminate vilent? Nu c $rietenul vstru ar
face vredat aa ceva.
! 1i i-aduci aminte" 6nnie" cum arta ,arline cnd am v'ut-? s$use sec :eredit&. Nu cum
se tra ! $un $ariu $e rice c acum merge farte (ine $e du $iciare. /vea un c&i vnt i falc
umflat. Perfect $entru $eriada critic.
6nnie se simea ca i cum tat lumea era cu di $ai %naintea ei.
! ,e $eriad critic?
! Na$tea %n care insecta K-a atacat $e :att. .n dimineaa de du$" eriful a sunat i a vr(it cu el.
:att a recunscut c mama lui nu-K v'use tat na$tea" iar ti$ul din Pa'a de ,artier K-a v'ut $e
:att venind cu maina acas i" $ractic" $ier'ndu-i cuntina.
! /sta a fst de la trava creaturii. 3cmai se lu$tase cu malac&ul.
! Ni tim asta. *ar ei r s s$un c tcmai se %ntrsese acas du$ ce atacase $e ,arline.
:ama lui ,arline n- s $at de$une mrturie ! ai v'ut %n ce &al era. *eci cine s s$un c :att
nu a fst acas la ,arline? :ai ales dac $lnuia s agrese'e.
! Ni s s$unem4 Ni $utem garanta $entru el... 6nnie $ru dintr-dat s vie" a$i se $ri.
Nu" cred c se $resu$une c s-a %ntm$lat asta du$ ce a $lecat de la $ensiune. *ar" nu" ttul e aiurea4
%nce$u din nu s um(le $rin camer. Eu am v'ut de a$ra$e una din insectele alea i era e-act aa
cum descrisese :att...
! 1i ce-a mai rmas din ea? Nimic4 1i $e urm" r s s$un c tu ai fi %n stare s 'ici rice $entru
el.
6nnie nu mai su$rta s se %nvrt dar $ur i sim$lu fr rst. 3re(uia s a#ung la :att" tre(uia
s-K averti'e'e ! dac reueau cumva s-i gseasc $e el i $e Elena.
! ,redeam c tu erai cea care vrea cu rice $re s-i gseasc" %i s$use ea acu'atr lui :eredit&.
! 1tiu9 eram. *ar tre(uia s caut ceva ! i $e urm viam s mai %ncerc dat s desc&id $agina
aia $e care dar vam$irii ar tre(ui s citeasc. /ia cu S&i n S&i. *ar am %ncercat tt felul de c&estii
cu ecranul sta" i dac e ceva scris aici" cu siguran eu nu $t s-K gsesc.
! /tunci s nu mai $ierdem tim$ul cu asta" s$use damna <lGers. 8ai" $une-i #ac&eta" scum$.
S lum i :ainria Gal(en?
Pentru cli$" %n mintea lui 6nnie se ivi imaginea unui ve&icul tras de cai" un si de trsur la
,enureasa" dar nu %n frm de dvleac. /$i %i aduse aminte c v'use anticul <rd :del 3 al
damnei <lGers ! v$sit gal(en ! $arcat %n ceea ce tre(uie s fie fst vec&ile gra#duri ale $ensiunii.
! Ne-am descurcat mai (ine $e #s dect %n main ! ni sau :att" s$use :eredit&" dnd un clic
final $lin de furie. Ne micm mai ur dect... *umne'eule4 /m reuit4
! ,e-ai reuit?
! Ye(site-ul. )enii s vedei.
6nnie i damna <lGers se a$r$iar de cm$uter. Ecranul era de un verde strlucitr" i $e el
scria ceva cu un verde mai %nc&is" su(ire" a(ia v'ut.
! ,um ai fcut-? %ntre( 6nnie" %n vreme ce :eredit& lua &rtie i un $i- ca s c$ie'e ce
vedeau.
! Nu tiu. *ar m-am #ucat %nc dat cu se- trile de culare ! am %ncercat de#a cu $Ger
saver" lG (atterD" &ig& reslutin" &ig& cntrast" i tate cm(inaiile la care m-am $utut gndi.
Se uitar lung la cuvinte.
3e-ai $lictisit de la$isla'uli?
)rei vacan %n 8aGaii?
3e-ai sturat de aceeai mncare lic&id?
)in %n S&i n S&i.
/$i urma reclam $entru ;:artea :rii;" un lc unde vam$irii $uteau fi vindecai de starea
lr (lestemat i deveneau din nu ameni. 1i a$rea i adres. *ar strad dintr-un ra" fr a se
menina i statul sau raul. *ar era un .ndiciu Stefan nu a $menit de nici adres" s$use 6nnie.
! Pate c nu via s s$erie $e Elena" s$use %ncruntat :eredit&. Sau $ate" cnd s-a uitat el la
$agin" adresa nu era acl.
6nnie se %nfir.
! S&i n S&i ! nu-mi $lace cum sun asta. 1i nu rde de mine" adug ea ctre :eredit&" $e un
tn defensiv. Ji-aduci aminte ce a s$us Stefan des$re cum se %ncrede el %n intuiia mea?
! Nimeni nu rde" 6nnie. 3re(uie s a#ungem la Elena i :att. ,e-i s$une intuiia ta des$re
asta?
! S$une c s dm de neca'uri" i c :att i lena de#a au $r(leme.
! ,iudat" $entru c asta e e-act ce-mi s$une i mie #udecata mea.
! /cum suntem gata? %ntre( damna <lGers" %ntin'ndu-le cte lantern.
:eredit& %ncerc $e a ei i v'u c fasciculul de lumin era lung i $uternic.
! 8ai s mergem" s$use ea" stingnd din nu" cu un gest autmat" lam$a lui Stefan.
6nnie i damna <lGers urmar %n #s $e scri" afar din cas i a$i $e drumul $e care nu cu
mult tim$ %n urm veniser alergnd fetele. 6nnie simea cum %i 'vcnete sngele %n vene" iar
urec&ile %i erau ciulite" ate$tnd s aud acel sunet $lici $lici4
*ar cu e-ce$ia fasciculelr de lumin de la lanternele lr" Pdurea )ec&e era cm$let %ntunecat
i straniu de tcut.
Ptrunser %n ea i %n cteva minute se rtcir. :att se tre'i %ntins $e $arte i $entru cli$ nu-i
ddu seama unde era. /far. Pmnt. Picnic? E-cursie? /drmise?
/$i %ncerc s se mite i durerea agni'ant i'(ucni %n el ca un g&ei'er de v$aie i el %i aminti
ttul.
3iclsul la" care a trturat- $e Elena" %i s$use.
/ trturat- $e Elena.
Nu se $trivea" nu cu *amn. Oare ce %i s$usese Elena la sfrit" facndu-K s se %nfurie att de
tare?
Gndul %l scia" dar era dar alt %ntre(are la care nu gsea rs$uns" la fel ca (iletul lui Stefan %n
#urnalul Elenei.
:att %i ddu seama c se $utea mica" dar farte %ncet. Se uit %n#ur" rsucindu-i ca$ul ur" cu
gri#" $n cnd v'u $e Elena" 'cnd lng el ca $$u stricat. +l durea tt tru$ul i %i era
gra'nic de sete. Pr(a(il c i ea se simea la fel. Primul lucru care tre(uia fcut era s duc la un
s$ital9 cntraciile musculare $rduse de durere att de mare $uteau s frng un (ra sau c&iar un
$icir. ,u siguran erau suficient de $uternice ca s $rvace lu-aie sau dislcare. Plus c *amn
%i sucise Elenei %nc&eie tura minii.
/sta gndea acea $arte din :att care era %ne- lea$t i $ractic. *ar %ntre(area care cntinua s i
se %nvrt %n minte %l nucea ttal.
*amn i-a fcut ru Elenei? /a cum mi-a fcut mie? Nu $t s cred. 1tiam c e ne(un" ciudat" dar
nu am au'it nicidat s-i fi fcut ru vreunei fete. 1i nicidat" nicidat Elenei. Nicidat. *ar eu...
dac %mi face ceea ce %i face de (icei lui Stefan" s m mare. Eu nu am re'istena unui vam$ir.
3re(uie s- iau de aici $e Elena %nainte ca el s m mare. Nu $t s- las singur cu el.
*ar %ntr-un fel" instinctiv" tia c *amn era %nc acl. ,ertitudinea %i fu cnfirmat cnd au'i un
mic 'gmt" %ntarse ca$ul $rea re$ede" i se tre'i uitndu-se la g&eat neagr %nceat i
mictare. ,eaa i micarea se datrau rsucirii $rea ra$ide" dar la fel de re$ede cum se %ntrsese" %i
simi dintr-dat faa a$sat %n $mnt i %n acele de $in din lumini.
*e ctre G&eat. Era $e gtul lui" strivindu-i faa %n rn. :att scase un strigt de $ur furie i
a$uc $icirul de deasu$ra g&etei cu amndu minile" %ncercnd s-K %nface strns i s-K arunce $e
*amn $e s$ate. *ar dei $utu s-i %nclete'e minile $e $ielea neted a g&etei" s clinteasc se
dvedi im$si(il. Era ca i cum vam$irul %nclat cu acea g&eat se $utea transfrma %n fier. :att %i
simea tendanele de $e gt umflate" faa i se %nrise" iar muc&ii i se %ncrdaser su( tricu %n efrtul
vilent de a-K %nde$rta $e *amn. .n cele din urm" e$ui'at" rsuflnd greu" rmase nemicat.
+n aceeai cli$" G&eata se ridic. E-act" %i ddu el seama" %n cli$a %n care el era $rea (sit $entru
a-i mai $utea %nla ca$ul. <cu un efrt su$ramenesc i %l ridic de du degete.
.ar G&eata %l $rinse su( (r(ie i %i mai slt $uin faa.
! ,e $cat" s$use *amn cu un dis$re enervant. )i" amenii" suntei att de sla(i. Nu-i delc
amu'ant s m #c cu vi.
! Stefan... s se %ntarc" reui s s$un :att" uitndu-se %n sus la *amn de acl de unde
fusese (ligat s se trasc $e $mnt. Stefan s te mare.
! 1tii ceva? s$use *amn $e un tn de cnver- saie amical. /i faa fcut $raf $e $arte ! tii"
'grieturi. Eti un si de <antm de la O$er.
! *ac n- face el" atunci s- fac eu. Nu tiu cum" dar s- fac. >ur.
! /i gri# ce $rmii.
,&iar %n cli$a %n care :att reui s-i mite suficient de mult (raul ca s se %m$ing %n el ! e-act
%n acea milisecund ! *amn %ntinse mna i %l a$uc de $r" trgndu-i durers ca$ul %n sus.
! Stefan" s$use *amn" uitndu-se %n c&ii lui :att i frndu-K i $e :att s-K $riveasc" rict
ar fi %ncercat el s-i %ntarc faa" a fst $uternic dar $re de cteva 'ile $entru c a (ut sngele unui
s$irit farte $uternic care nu se ada$tase %nc $e Pmnt. *ar uit-te la ea acum. Rsuci $umnul"
trgndu-K i mai tare $e :att de $r. ,e s 'ic" ce s$irit4 ?ite- cum 'ace acl %n rn. /cum
Puterea e %na$i acl unde tre(uia s fie. %nelegi? %nelegi ! (iete?
:att dar se uit lung la Elena.
! ,um ai $utut s faci aa ceva? $ti el %n cele din urm.
! O lecie $ractic des$re ce %nseamn s m sfide'i. 1i cu siguran nu viai s fac discriminri i
s ignr? *amn i. 3re(uie s fii %n $as cu vremurile.
:att nu s$use nimic. 3re(uia s sca$e $e Elena din $vestea asta.
! +i faci gri#i $entru fat? *ar se $reface c e leinat. S$ernd s n- (ag %n seam i s m
cncentre' asu$ra ta.
! :ini.
! /a c s m cncentre' asu$ra ta. 1tii" c tt vr(eam des$re a fi %n $as cu vremurile ! cu
e-ce$ia 'grieturilr i a altr c&estii de genul sta" eti un tnr arts.
La %nce$ut" cuvintele astea nu %nsemnar nimic $entru :att. ,nd le %nelese" :att simi cum %i
%ng&ea sngele %n vene.
! ,a vam$ir" $t s-i fer $rere avi'at i sincer. 1i tt ca vam$ir" %nce$e s mi se fac farte
sete. 3e am aici $e tine. 1i $e urm am $e fata care cntinu s se $refac adrmit. Sunt cnvins c
%nelegi unde vreau s a#ung.
,red %n tine" Elena" %i s$use :att. E un mincins" i %nttdeauna s rmn un mincins.
! .a sngele meu" s$use el (sit.
! Eti sigur? /cum *amn $rea %ngri#rat $entru el. *ac te %m$triveti" durerea e cum$lit.
! <- dat.
! ,um vrei.
*amn se ls $e un genunc&i cu micare fluid" rsucindu-i %n acelai tim$ $umnul %ncletat %n
$rul lui :att i facndu-K $e acesta s se cris$e'e de durere. Strnsarea lui *amn %l trase $e :att $e
genunc&iul lui" cu ca$ul dat $e s$ate" cu gtul arcuit" e-$us. *e fa$t" :att nu se mai simise nicidat
att de ne$utincis" de vulnera(il.
! Pi ricnd s te r'gndeti" %l lu $este $icir *amn.
:att %nc&ise c&ii" tcnd cu %nc$nare.
+n ultimul mment %ns" cnd *amn se a$lec asu$ra lui artndu-i caninii ascuii" degetele lui
:att" a$ra$e invluntar" a$ra$e ca i cum asta era ceva ce tru$ul su fcea se$arat de mintea lui" se
%ncletar %n $umn i (rusc" $e neate$tate" $umnul descrise un arc %n aer $entru a lvi vilent tm$la
lui *amn. *ar ! cu micare fulgertare de ar$e ! *amn ridic mna i $rinse lvitura
cu nnalan %n $alma desc&is" a$ucnd degetele lui :att %ntr- %ncletare 'dr(itare ! c&iar %n
cli$a %n care clii ascuii ca lam sfiar ven %n gtul lui :att i gur desc&is se li$i de gt"
sugnd i (nd sngele care nea %n sus.
Elena" trea' dar inca$a(il s se mite din lcul %n care c'use" inca$a(il s scat vreun sunet
sau s-i mite ca$ul ! fu silit s asculte tt ce se %ntm$la" silit s aud geamtul lui :att $e cnd
sngele %i era luat %m$triva vinei lui" $e cnd %ncerca s re'iste $n %n ultima cli$.
1i a$i se gndi la ceva care" dei era ameit i s$eriat" a$ra$e c fcu s leine de s$aim.
26
Liniile de $utere magic. Stefan vr(ise des$re ele" i" cu influena lumii s$iritelr %nc asu$ra ei"
Elena le v'use fr nici un efrt. /cum" cntinund s 'ac $e $arte" %i canali' %n c&i Puterea
rmas i se uit la $mnt.
1i nu mai v'u dect cenuiu %n faa c&ilr" iar mintea i se um$lu de gra'.
Putea distinge mulime de linii cnvergente %ns$re acest lc din tate direciile. Linii grase care
strluceau cu fsfrescen rece" linii de dimensiuni medii care aveau lucirea stins a unr ciu$erci
trvitare %ntr- $ivni" i linii su(iri care $reau nite cr$turi $erfect dre$te %n %nveliul e-terir al
lumii. Erau ca venele i arterele i nervii de su( $ielea fiarei-lumini.
Nici nu-i de mirare c $ruse vie. Elena 'cea $e un $unct mare de cnvergen a liniilr de $utere.
.ar dac cimitirul era mai ru de-att ! Elena nici nu-i $utea imagina cum ar arta.
*ac *amn a gsit vre cale de a ca$ta acea Putere... nu-i de mirare c $ruse diferit" argant"
nvinci(il. %nc de cnd lsase $e ea %n $ace $entru a (ea sngele lui :att" ea tt cltinase din ca$"
%ncercnd s %nlture sentimentul de umilire. *ar acum se $ri %n sfrit i %ncerc s gseasc
$si(ilitate de a se flsi de aceast Putere. 3re(uia s e-iste mdalitate de a face.
Privirea ei cntinua s vad cenuiu. %n cele din urm" Elena %i ddu seama c asta nu se datra
sl(iciunii ei" ci fa$tului c se %nsera ! amurg %n afara luminiului" %ntuneric a$ra$e de$lin %n el.
+ncerc din nu s se ridice" i de data asta reui. /$ra$e imediat mn se %ntinse ctre ea i" cu
un gest refle-" Elena a$uc i ls s trag %n $i- ciare.
+n faa ei se afla... ricine ar fst" *amn" ri acea creatur care se flsea de trsturile sau de
cr$ul lui. %n ciuda %ntunericului a$ra$e ttal" %nc mai $urta c&elarii de sare. *in restul feei lui
Elena nu mai distingea nimic.
! /cum" s$use creatura cu c&elari de sare" vii cu mine.
Era a$ra$e (e'n" i ei se aflau %n luminiul care era fiar.
Lcul sta ! era malign. Elena se temea de lumini aa cum nu se mai temuse nicidat de
$ersan sau de creatur. .n el rsuna rutatea" i ea nu-i $utea astu$a urec&ile $entru a nu mai
au'i.
3re(uia s cntinue s gndeasc" i s gndeasc lucid" %i s$use.
Era %ngr'itr de s$eriat $entru :att9 s$eriat c *amn %i luase $rea mult snge sau se #ucase
$rea (rutal cu #ucria lui" i stricase.
1i era s$eriat de aceast creatur-*amn. Era de asemenea %ngri#rat ce influen ar fi $utut avea
lcul acesta asu$ra adevratului *amn. Pdurile din #urul lr n-ar tre(ui s ai( vreun efect asu$ra
vam$irilr" $ate dar s %i rneasc. Era are rnit $si(ilul-*amn aflat %nuntrul $sesrului? *ac
$utea %nelege ceva din ceea ce se %ntm$la" ar $utea face el distincia %ntre acea suferin i suferina i
furia $e care le simea din cau'a lui Stefan?
Elena nu tia. 3t ce tia era c %n c&ii lui *amn fusese $rivire cum$lit atunci cnd Stefan %l
dduse afar din $ensiune. 1i mai tia c %n $dure e-istau nite creaturi" acei malac&i" care $uteau
influena mintea cuiva. Se temea" se temea farte tare c malac&ii se flseau acum de *amn"
%ntunecndu-i i mai mult drinele cele mai %ntunecate i transfrmndu-K %n ceva %ngr'itr" ceva ce
el nu fusese nicidat" nici mcar atunci cnd se artase cu adevrat nemils.
*ar cum $utea ea s fie sigur de asta? ,um $utea ea s tie cu siguran dac nu era altcineva %n
s$atele malac&ilr" care %i mani$ula $e ei? .n adncul sufletului avea cnvingerea c e-act aa ceva se
%ntm$la" c e $si(il ca *amn s fie cm$let netiutr de ceea ce fcea tru$ul lui ! dar se $utea ca
asta s fie dar ceea ce %i drea ea.
,u siguran" tt ceea ce simea %n #urul ei erau nite creaturi mici i malefice. Le simea
%ncn#urnd luminiul" creaturi care semnau cu nite insecte ciudate" $recum cea care %l atacase $e
:att. Erau incitate" frenetice" i-i micau agitate tentaculele" scnd un sunet asemntr cu ('itul
unui elic$ter.
Oare %l influenau acum $e *amn? ,u siguran el nu mai fcuse nicidat $n atunci ru
vreunei fiine meneti $e care ea cuntea aa cum fcuse ast'i. Elena tre(uia s fac %n aa fel
%nct ti trei s sca$e din acest lc. Era (lnav" cntaminat. *in nu simi un val de dr $entru Stefan"
care ar ti cum s acine'e %n aceast situaie.
Se %ntarse %ncet s-K $riveasc $e *amn.
! Pt s c&em $e cineva s vin s-K a#ute $e :att? : tem s-K las aici9 m tem c ele r s-K
%n&ae. /sta ca s afle i *amn c ea tia c acele creaturi se ascundeau %n fierea-$mntului i %n
tufiurile de rddendrni i ilice din #ur.
*amn e'it9 $ru s c&i('uiasc. /$i cltin din ca$.
! Nu tre(uie s le dm $rea multe indicii des$re lcul %n care eti" s$use el vesel. O s fie un
e-$eriment interesant s vedem dac malac&ii c&iar %l %n&a ! i cum fac.
! Pentru mine n-ar fi un e-$eriment interesant" s$use Elena $e un tn sec. :att este $rietenul
meu.
! ,u tate astea" s-K lsm decamdat aici. N-am %ncredere %n tine ! nici mcar s-mi dai
mie un mesa# $entru 6nnie sau :eredit&" $e care s-K trimit cu telefnul meu.
Elena nu s$use nimic. *e fa$t" avea dre$tate s nu ai( %ncredere %n ea" cci de %ndat ce %i
dduser seama c *amn urmrea $e Elena" ea" :eredit& i 6nnie creaser un cd cm$licat
alctuit din $r$'iii a$arent infensive. /sta se %ntm$lase cu secle %n urm ! aa i se $rea ! dar
tt i le mai amintea.
.n tcere" %l urm $e *amn la <errariul lui.
Era rs$un'tare $entru :att.
! *e data asta nu te %m$triveti $rea mult" i m %ntre( ce-ai de gnd.
! /m de gnd s terminm dat cu asta. *ac vrei s-mi s$ui ce e ;asta;" re$lic ea" cu mai mult
cura# dect simea.
! Ei (ine" de tine de$inde ce este ;asta;.
*amn %i trase lui :att un ut %n caste cnd trecu $e lng el. /cum se %nvrtea $rin lumini" care
$rea mai mic ca nicidat" iar cercurile $e care le fcea nu includeau i $e ea. Elena %naint civa
$ai s$re el ! i alunec. Nu tia cum se %ntm$lase. Pate c uriaa fiar rsuflase. Pate c de vin
fuseser dar acele alunecase de $in de su( g&eata ei.
*ar acum se %ndre$ta ctre :att" iar %n cli$a urmtare $iciarele %i '(urau de su( ea i ea se
r(uea s$re $mnt" fr nimic de care s se agae.
1i a$i" %ncet" fr gra(" se tre'i %n (raele lui *amn. ,u secle de $litee virginian %n snge"
s$use autmat0
! :ulumesc.
! ,u $lcere.
*a" %i s$use ea. /sta e de fa$t ttul. E $lcerea lui" i dar asta cntea'.
+n acea cli$ v'u c se %ndre$tau ctre >aguarul
! O&" nu" nu cu sta" e-clam.
! O&" da" cu sta ! dac aa vreau eu" s$use el.
/sta dac nu vrei s-K ve'i $e $rietenul tu :att suferind din nu. La un mment dat inima lui
c&iar s cede'e.
! *amn. Se des$rinse din (raele lui i rmase $e $iciarele ei. Nu %neleg. 3u nu eti aa. .a tt
ce vrei i $leac.
El dar $rivi lung.
! E-act asta fceam.
! Nu tre(uie s ! nu-i $utea st$ni a(slut delc tremurul din vce ! s m duci %ntr-un lc
s$ecial ca s-mi iei sngele. .ar :att n- s tie. E leinat.
+n lumini se ls un mment $relung de tcere. O tcere a(slut. Psrile de na$te i greierii se
$rir din cntat. 6rusc" Elena se simi ca %ntr-un verita(il mntagne - russe" c(rnd
%n #s fulgertr" %n vreme de stmacul i rganele ei interne rmseser undeva sus. /$i
*amn s$use0
! 3e vreau $e tine. E-clusiv.
Elena %i adun $uterile" %ncercnd s-i $stre'e mintea lim$ede %n ciuda ceii care $rea s
um$le.
! 1tii c asta nu e $si(il.
! 1tiu c a fst $si(il $entru Stefan. ,nd erai cu el nu te gndeai dect la el. Nu vedeai" nu
au'eai" nu simeai altceva dect $re'ena lui.
Elena %i simea acum $ielea ca de gin. )r(ind cu gri#" ignrnd ndul din gt" %ntre(0
! *amn" i-ai fcut ceva lui Stefan?
! Pi de ce a vrea s fac aa ceva?
<arte %ncet" Elena s$use0
! 1i tu" i eu tim de ce.
! )rei s s$ui ! *amn %nce$u detaat" dar vcea lui deveni mai intens cnd a$uc strns de
umeri ! $entru ca tu s nu m ve'i dect $e mine" s m au'i dar $e mine" s nu te gndeti dect la
minei
La fel de %ncet" %nc st$nindu-i gra'a" Elena s$use0
! Scate-i c&elarii" *amn.
*amn se uit %n sus i %n#ur" ca i cum via s se asigure c nici ultim ra' a sarelui la a$us nu
avea s str$ung lumea verde-cenuie care %i %ncn#ura. /$i %i smulse cu mn c&elarii de $e fa.
Elena se tre'i $rivind %n nite c&i att de negri %nct $rea s nu e-iste limit %ntre iris i $u$il.
Ea... rsuci un cmutatr %n creierul ei" fcu ceva $entru ca tate simurile ei s fie cncentrate
asu$ra feei lui *amn" a e-$resiei lui" a Puterii care circula $rin el.
Oc&ii lui erau tt de un negru $rfund" $recum adncimile unei $eteri nee-$lrate. Nu erau rii.
*ar" sigur" avusese tim$" tim$ s se $regteasc $entru ea.
Eu cred ce am v'ut %nainte" %i s$use Elena. ,u $r$riii mei c&i.
! *amn" s fac rice" rice vrei tu. *ar tre(uie s-mi s$ui. 3ai fcut ceva lui Stefan?
! ,nd te-a $rsit" Stefan era %nc $lin de Pu- tere datrit sngelui tu" %i reaminti el" i %nainte
ca ea s $at vr(i $entru a nega asta" *amn cn- tinu0 ... i ca s-i rs$und e-act la %ntre(area ta"
nu tiu unde e. Pe cuvntul meu. *ar %n rice ca'" e adevrat ceea ce gndeai mai devreme" adug el"
cnd Elena %ncerc s se %nde$rte'e de el" s sca$e de minile lui care %i strngeau (raele. Eu sunt cel
ales" Elena. Singurul $e care nu l-ai cucerit. ,el $e care nu %l $i mani$ula. .ncitant" nu?
6rusc" %n ciuda fricii" Elena i'(ucni furias0
! /tunci de ce s-K c&inui $e :att? El e dar un $rieten. ,e legtur are :att cu asta?
! *ar un $rieten" re$et *amn i %nce$u s rd aa cum rsese i %nainte" straniu.
! Ei (ine" tiu c el nu a avut nimic de-a face cu $lecarea lui Stefan" se rsti Elena.
*amn se %ntarse ctre ea" dar acum luminiul era att de %ntunecat %nct Elena nu $utea s-i vad
delc e-$resia de $e c&i$.
! 1i cine s$une c eu am avut? *ar asta nu %n-
seamn c n-am de gnd s m flsesc de situaie.
+l trase $e :att de #s ur" cu mn" i ridic %n aer cu cealalt ceva care strlucea ca argintul.
,&eile ei. *in (u'unarul de la #eani. Pe care le luase" far %ndial" cnd ea 'cea incntient $e
$mnt.
Nu desluea nimic nici %n vcea lui" dar c era amar i %ndr#it ! cum era de (icei cnd
vr(ea des$re Stefan.
! ,u sngele tu %n el" n-a fi $utut s-mi mr fratele i dac a fi %ncercat" ultima dat cnd l-am
v'ut" adug el.
! /i %ncercat?
! /devrul e c nu. 1i %n $rivina asta ai cuvntul meu.
! 1i nu tii unde e?
! Nu.
+l ridic $e :att.
! ,e faci?
! +l iau cu ni. E static $entru (una ta $urtare.
! O&" nu" s$use Elena &trt" $ind $rin lu- mini. /sta e %ntre tine i mine. .-ai fcut destul ru
lui :att. ,li$i i din nu fu ct $e ce s i$e cnd %l v'u $e *amn mult $rea a$ra$e" mult $rea iute.
O s fac rice vrei. Orice vrei. *ar nu aici %n lumini" i nu cu :att %n $rea#m.
8aide" Elena" %i s$unea ea. ?nde e atitudinea ta de vam$ cnd ai nevie de ea? Pe vremuri $uteai
vr#i rice ti$9 acum" dar $entru c e vam$ir" nu mai $i s- faci?
! *u-m undeva" s$use ea %ncet" trecndu-i (raul $e su( (raul lui li(er" dar %n <errari. Nu vreau
s merg %n maina mea. *u-m %n <errari.
*amn se duse la $rt(aga#ul <errariului" %l descuie i se uit %nuntru. /$i se uit la :att. Era
clar c (iatul %nalt i (ine cldit nu avea cum s intre %n $rt(aga#... cel $uin" nu cu tate mem(rele
%ntregi.
! Nici s nu te gndeti la asta" s$use Elena. 6ag-K %n >aguar cu c&ei cu tt i s fie %n
siguran. %ncuie-K %nuntru.
Elena se rug dis$erat %n sinea ei ca s fie adevrat ceea ce s$unea.
Pentru cli$" *amn nu rs$unse nimic" a$i ridic $rivirea cu un 'm(et att de strlucitr %nct
Elena %l v'u %n %ntuneric.
! 6ine" s$use el. %l trnti din nu $e :att $e $mnt. *ar dac %ncerci s fugi ct mut mainile"
s trec cu rile $este el.
*amn" *amn" n- s %nelegi nicidat? Oamenii nu fac asta $rietenilr" %i s$use Elena %n vreme
ce el sctea <errariul afar ca s $at aduce >aguarul" i s-K trnteasc $e :att %n el.
! 6un" s$use ea cu vce a(ia au'it. .i era i fric s se uite la *amn. /cum... ce vrei?
*amn se %nclin din mi#lc %ntr- $lecciune farte graias i art s$re <errari. Elena se %ntre(
ce avea s se %ntm$le dat ce se va urca %n el. *ac el ar fi un atacatr nrmal... dac nu era :att la
care s se gndeasc... dac nu se temea de $dure c&iar mai mult dect se temea de el...
E'it i a$i urc %n maina lui *amn.
+nuntru" %i scase cami'lul din #eani $entru a ascunde fa$tul c nu %i $rinsese centura. Se
%ndia c *amn $urta vredat centur sau c %ncuia $rtierele. Precauia nu era genul lui. 1i se rug
ca acum el s se gndeasc la alte lucruri.
! Seris" *amn" unde mergem? s$use ea cnd *amn urc %n <errari.
! :ai %nti" ce-ai 'ice de duc" %nainte de $lecare? suger *amn" $e un tn fals-amu'at.
Elena se ate$tase la aa ceva. Sttu $asiv %n vreme ce *amn %i $rinse (r(ia cu degete care
tremurau ur i i- ridic. ,nd simi muctura ca de ar$e a clilr tii" Elena %nc&ise c&ii" i %i
inu %nc&ii cnd atacatrul ei %i li$i gura de carnea ce sngera i %nce$u s (ea cu sete. ,eea ce %nele-
gea *amn $rintr- ;duc %nainte de $lecare; era e-act ce se temea Elena c s fie0 suficient $entru
a-i $une $e amndi %n $ericl. *ar a(ia cnd %n- ce$u s simt cu adevrat c urmea' s leine %l
%m$inse de umr.
El mai (u cteva secunde durerase" $entru a arta cine era 1eful acl. /$i %i ddu drumul"
lingndu-i lacm (u'ele" iar c&ii c&iar %i scli$eau $rin c&elarii negri de sare.
! :inunat" s$use. .ncredi(il. Eti adevrat... :da" 'i-mi c sunt adevrat sticl de G&is@D
vec&i scian" %i s$use ea. /a a#ungi la inima mea.
! /cum $utem $leca? %ntre( ea a$sat. 1i a$i"
ca i cum i-ar fi adus (rusc aminte de stilul %n care cnducea de (icei *amn" adug %n md
deli(e- rat0 /i gri#9 drumul sta are multe ctituri i rsuciri.
/a cum s$erase" cuvintele ei avur efectul scntat. *amn a$s $e acceleraie i nir afar din
lumini cu tat vite'a. .n cli$ele urmtare luau cur(ele strnse de $e drumul din Pdurea )ec&e mai
re$ede dect cndusese vredat Elena $e acl" mai re$ede dect %ndr'nise vredat s mearg
cineva avnd- alturi" %n scaunul $asagerului.
1i ttui" astea erau drumurile ei. %nc din c$i- lrie se #ucase $e aici. :ai era dar singur
familie care lcuia %n 'na Pdurii )ec&i" dar aleea lr era $e $artea drea$t a drumului ! $e $artea ei
! i Elena se $regti. El s ia cur(a strns la stnga c&iar %nainte de a dua ctitur care era aleea
s$re casa familiei *unstan ! iar la a dua ctitur ea avea s sar.
Evident" nu e-ista trtuar de-a lungul drumului din Pdurea )ec&e" dar %n lcul acela se afla 'n
cu tufiuri dese de rddendrni i alte $lante. 3t ce $utea face Elena acum era s se rage. S se
rage s nu-i frng gtul la im$act. S se rage s nu-i ru$ vreun (ra sau $icir %nainte s str(at
c&i$tnd cei civa metri $rin $dure $n la sea. S se rage ca familia *unstan s fie acas
atunci cnd avea s (at dis$erat la ua lr i s se rage s- asculte cnd s le s$un s nu-i
desc&id vam$irului care era $e urmele ei.
)'u cur(a. Nu tia de ce *amn nu $utea s-i citeasc gndurile" dar a$arent nu $utea. El tcea" i
singura lui metd de a %m$iedica s ias din main $rea s fie vite'a.
/vea s se lveasc" Elena tia asta. *ar cea mai rea $arte a ricrei dureri era teama" i Elenei nu-i
era team.
,nd el lu cur(a" ea trase mnerul uii i %m$inse cu minile cu tat $uterea de care era %n
stare" %n vreme ce lvea i cu $iciarele. ?a se desc&ise larg" $rins %n micarea centrifug" la fel ca
i $iciarele Elenei. La fel ca i Elena.
*ar lvitura cu $icirul scase $e #umtate din main. *amn %ntinse mna du$ ea i reui s
$rind dar mn de $r. Pentru cli$" Elena cre'u c el avea s in %nuntru" c&iar i fr s
a$uce de (ra. Se rsuci %n aer" $lutind" rmnnd la #umtate de metru deasu$ra $mntului" %ntin'nd
minile $entru a se ine de ferigi" crengi de ar(uti" rice $utea s-i %ncetineasc vite'a. 1i %n acest lc
unde magia i lumea material se %ntlneau" reui s fac" s %ncetineasc %n vreme ce cntinua s
$luteasc susinut de $uterea lui *amn" dei asta duse mult mai de$arte de casa *unstan dect via.
/$i atinse $mntul" ric" i se strdui s se rsuceasc %n aer" $entru ca im$actul s fie $e fund
sau $e $artea din s$ate a unui umr" dar ceva nu funcin (ine i clciul ei stng fu $rimul care lvi
$mntul ! *umne'eule4 ! i %i fugi %n s$ate" %nvrtind- cm$let" trntind- cu genunc&iul de
ciment ! *umne'eule mare4 ! aruncnd- %n aer i lsnd- s cad $e (raul dre$t cu atta $utere"
%nct (raul $ru c vrea s %i str$ung umrul.
Prima lvitur %i tiase rsuflarea" iar urmtarele du frar s trag aer %n $ie$t uierat.
+n ciuda universului care se rtea i '(ura %n#urai ei" e-ista un semn $e care nu avea cum s nu-K
vad ! un mlid ciudat care cretea %n drum i $e care %l (servase cu trei metri %n urm cnd nise
din main. Lacrimile %i curgeau nest$nit $e (ra' $e cnd trgea de ramurile unui tufi care se %ncur-
caser %n#urai gle'nei sale ! i asta era (ine. ,teva lacrimi ar fi $utut s-i %ncee'e $rivirea" s
s$erie ! la fel cum se %ntm$lase cu ultimele du e-$l'ii de durere ! c ar $utea s leine. *ar era
afar $e drum" c&ii ei erau lim$e'i i vi'iunea era clar" vedea mlidul i a$usul de sare e-act %n faa
ei" i era $e de$lin cntient. 1i asta %nsemna c dac se %ndre$ta ctre sarele care a$unea" dar la un
ung&i de $atru'eci i cinci de grade s$re drea$ta" nu avea cum s rate'e gs$dria familiei *unstan0
aleea" casa" &am(arul" lanul de $rum( erau tate acl $entru a g&ida du$ $ate du'eci i cinci
de $ai %n $dure.
/(ia se $rise din rstglit" cnd %nce$u s trag de tufiul care %i stvilise micarea i se ridic %n
$iciare" %n vreme ce %i sctea din $r ultimele crengue %ncurcate %n el. ,alculele des$re casa *unstan
avur lc instantaneu %n ca$ul ei" c&iar %n cli$a %n care se %ntarse i v'u (ra'da $e care crise $rin
verdeaa strivit i sngele de $e drum.
+n $rima cli$ se uit uimit la minile ei 'drelite0 nu $uteau s fi lsat asemenea dr
%nsngerat. 1i nu fcuser ele. ?n genunc&i fusese i el #ulit ! de fa$t" #u$uit de $iele ! c&iar $rin
#eani" iar la cellalt $icir se lvise farte ru" i de acl curgea mai $uin snge" dar durerea era mai
mare" venind %n valuri ca fulgere al(e c&iar i cnd nu %ncerca s %l mite. Pielea de $e (rae era i ea
#ulit i 'griat.
Nu era tim$ s cercete'e ct de grav i ce anume $ise la umr. ?n scrnet de frne %n fa.
*amne" ce %ncet se mic. Nu" eu sunt ra$id" %m$ins de durere i terare. <lsete-le4
Ordn $iciarelr s $rneasc la fug %n $dure. Picirul dre$t se su$use" dar cnd %l rti $e cel
stng i %l $use %n $mnt" %n faa c&ilr ei i'- (ucni un fc de artificii. Era %ntr- stare de alert
ma-im0 v'u (ul %n cli$a %n care cdea. Se rstgli de cteva ri" ceea ce %i strni %n ca$ v$i rii
de durere" i a$i reui s-K a$uce. Prea s fi fst gndit s$ecial ca cr#0 %i a#ungea e-act la
su(suar" era rtund la un ca$t" dar ascuit la cellalt" %l (g su( (raul stng i cumva se fr s se
ridice de $e $mnt" lundu-i avnt cu $icirul dre$t i s$ri#inindu-se %n cr#" $entru ca s nu
tre(uiasc s ating dect $uin $mntul cu $icirul stng. Se rsucise %n cdere i tre(ui s se %ndre$te
din nu ! dar le v'u ! ultimele mmente ale a$usului i drumul %n s$atele ei. .a- la $atru'eci i
cinci de grade s$re stnga de la acea strlucire stins" %i s$use. Slav *mnului" (raul distrus era cel
dre$t9 aa se $utea s$ri#ini %n cr# cu umrul stng. <r s e'ite cli$" fr s-i dea lui *amn
milisecund %n $lus ca s- urme'e" se re$e'i %n direcia aleas" %n $dure.
+n Pdurea )ec&e.
27
,nd *amn se tre'i" se lu$ta cu vlanul <errariului. Se afla $e un drum %ngust" %ndre$tndu-se
a$ra$e direct ctre un a$us de sare magnific ! iar $rtiera din drea$ta era des- c&is i se mica %n
mers.
+nc dat" numai cm(inaia de refle- a$ra$e instantaneu i autm(il $erfrmant %i %ngdui s
se fereasc de anurile late" $line de nri" aflate de $arte i de alta a drumului %ngust. *ar reui" i
a#unse cu s$atele la sarele care a$unea" uitndu-se la um(rele lungi de $e drum i %ntre(ndu-se ce
nai(a i se %ntm$lase.
/cum cnducea %n smn? 1i ua din drea$ta ! de ce era desc&is?
1i a$i se %ntm$l ceva. ?n fir lung i su(ire" micndu-se ur" a$ra$e ca un funigel" se a$rinse
cnd sarele rcat c'u $e el. /trna de $artea de sus a ferestrei din drea$ta" care era %nc&is" iar ca-
$ta era lsat.
Nu se (si s trag maina %ntr- $arte" ci $ri %n mi#lcul drumului i iei din main" clind-"
$entru a se uita la acel fir de $r.
+ntre degetele lui" ridicate %ns$re lumin" deveni al(. *ar %ntrs ctre %ntunericul $durii" %i art
adevrata culare0 auriu.
?n fir de $r auriu" lung" fluturnd ur.
Elena.
.mediat ce %l identific" se %ntarse %n main i %nce$u s dea %na$i. ,eva smulsese $e Elena din
maina lui fr s lase nici mcar 'grietur $e v$sea. ,e ar fi $utut s fac asta?
1i" mai mult" cum reuise s cnving $e Elena s mearg cu el la $lim(are? 1i de ce nu-i
amintea nimic? <useser amndi atacai...?
*ar cnd ddu %na$i" urmele rmase $e $artea drea$t a drumului %i s$user %ntreaga $veste ri-
(il. *intr-un anume mtiv" Elena se s$eriase i srise din main ! sau vre fr trsese. .ar
*amn" care acum se simea ca i cum din $iele %i ieeau a(uri" tia c %n %ntreaga $dure nu erau dect
du creaturi care $uteau fi res$nsa(ile $entru asta.
3rimise un gnd cercettr" un cerc sim$lu care ar fi tre(uit s nu fie detecta(il" i a$ra$e $ierdu
din nu cntrlul mainii.
:erde4 /cea e-$l'ie $e Putere nise din el ca rafal de fc nimicitare de frma unei sfere !
$srile cdeau din cer. Str(tu Pdurea )ec&e" str(tu <ell=s ,&urc&" care %ncn#ura" i $trunse %n
'nele de dincl de ra" $entru a se stinge %n cele din urm la sute de mile de$rtare.
Putere? El nu era un vam$ir" era .ncarnarea :rii. Prin mintea lui *amn trecu un gnd vag de a
$ri maina" $entru a ate$ta $n se $rea clctul dinluntrul lui. *e unde venise asemenea Putere?
Stefan s-ar fi $rit" ar fi cercetat %n#ur" i-ar fi $us %ntre(ri. *amn dar rn#i sl(atic" tur mtrul
i trimise sute de gnduri cercettare care cdeau din cer asemenea unei $li" tate urmrind s $rind
creatur de frma unei vul$i care fugea sau se as- cundea %n Pdurea )ec&e.
O gsi %ntr- 'ecime de secund.
/cl. Su( tufa de cimicifug" dac nu se %nela ! ricum" su( tufa cu un nume ciudat. .ar
S&inic&i tia c el venea.
6un" *amn trimise un val de Putere direct ctre vul$e" $rin'nd- %ntr-un @e@@ai" un si de
(arier-frng&ie invi'i(il $e care strnse %n md deli(erat" %ncet" %n #urul animalului care se '(tea.
S&inic&i se lu$t s sca$e" cu fr ucigtare. *amn se flsi de @e@@ai $entru a-K ridica %n sus"
i'(ind a$i tru$ul mic al vul$ii de $mnt. *u$ cteva astfel de i'(ituri" S&inic&i &tr% s nu se mai
'(at i se $refcu %n sc&im( mrt. /sta %i cnvenea lui *amn. Era felul %n care cnsidera c arat cel
mai (ine S&inic&i.
+n cele din urm tre(ui s ascund <errariul %ntre di c$aci i alerg re$ede la tufiul unde
S&inic&i se lu$ta cu (ariera din #urul lui $entru a c$ta frm uman.
Stnd de$arte" cu c&ii %ngustai" cu (raele %n- cruciate la $ie$t" *amn $rivi un tim$ efrturile
lui S&inic&i. /$i ls li(er $arte din cm$ul de @e@@ai $entru a-i %ngdui sc&im(area.
.ar %n cli$a %n care S&inic&i c$t frm meneasc" minile lui *amn erau %n #urul gtului lui.
! ?nde e Elena @n (a@aDaru?
+ntr- via lung de vam$ir $i s %nvei mulime de cuvinte urte. *amn $refera s le
flseasc $e cele din lim(a matern a victimei sale. .i s$use lui S&inic&i %n tate felurile care %i trecur
$rin minte" $entru c S&inic&i se '(tea i ,&ema tele$atic $e sra lui. *amn avea cteva cuvinte
alese $entru asta %n italian" %n care s te ascun'i %n s$atele surrii tale gemene era... ei (ine" $r$ice
$entru mulime de %n#urturi $line de creativitate.
Simi alt frm de vul$e re$e'indu-se s$re el ! i %i ddu seama c :isa intenina s ucid.
Era %n frma ei adevrat de @itsune0 c&estia aceea rcat $e care %ncercase s calce cu maina
atunci cnd fusese cu *amaris. O vul$e" da" dar vul$e cu du" trei... ase c'i. ,ele %n $lus erau de
(icei invi'i(ile" se gndi el" $rin'nd- i $e ea cu di(cie %ntr-un @e@@ai. *ar :isa era $regtit s
lu$te" $regtit s-i flseasc tate frele $entru a-i salva fratele.
*amn se mulumi s in dar %n vreme ce ea se '(tea %n van %n interirul (arierei" i s-i s$un
lui S&inic&i0
! Suriara ta se lu$t mai (ine ca tine" (a@aDaru. /cum" d-mi- $e Elena.
S&inic&i %i sc&im( (rusc frma i se re$e'i la gtul lui *amn" cu cele du iruri de dini al(i i
ascuii la vedere. Erau amndi mult $rea tensi- nai" cu un nivel mult $rea %nalt de teststern ! iar
*amn" de nua lui Putere ! ca s renune.
*amn c&iar simi dinii 'griindu-i gtul %nainte s-i %nclete'e din nu minile %n #urul
gruma'ului vul$ii. *ar de data asta S&inic&i %i arta c'ile" ca un evantai" $e care *amn nu se steni
s le numere.
+n sc&im(" %i ae' cu $utere g&eat $e evantai i trase cu am(ele mini. :isa" $rivind" i$
ascuit de furie i nelinite. S&inic&i se 'vrcli i se arcui" cu c&ii lui gal(eni aintii %n c&ii lui
*amn. %nc un minut i s$inarea avea s i se frng.
! O s-mi $lac s vd asta" %i s$use *amn cu vce dulce. Pentru c $un $ariu c :isa tie tt
ce tii tu. Pcat c n- s fii aici s ve'i $e ea cum mare.
S&inic&i" tur(at de furie" $rea gata s mar i s lase $e :isa la mila lui *amn dar ca s nu
renune la lu$t. *ar a$i (rusc $rivirea i se %ntu- nec" tru$ul %i deveni male i %n mintea lui *amn
se ivir a(ia au'ite cteva cuvinte.
...dare... nu $t... gndi...
*amn %l $rivi grav. .n acest mment" Stefan ar
sl(i mult strnsarea" $entru ca (iata vul$i s $at gndi. *ar *amn crescu strnsarea $entru
un scurt mment" a$i sl(i la nivelul anterir.
! /a e mai (ine? %ntre( el $lin de slicitudine.
)ul$ia cea drgu $ate gndi acum?
3iclsule...
*ei furis" *amn %i aminti dintr-dat mtivul %nfruntrii.
! ,e s-a %ntm$lat cu Elena? ?rma ei a#unge $n la un c$ac. E %nuntrul lui? :ai ai dar cteva
secunde de via. )r(ete.
! )r(ete" se au'i a dua vce" i *amn a(ia $rivi $e :isa.
O lsase ne$'it i ea gsise $utere i s$aiu $entru a-i lua frma uman. *amn $rivi $entru
cli$" ne$str.
Era minin" cu ase mici" i arta e-act ca clri #a$ne'" dar c avea $rul e-act ca al
fratelui ei ! negru cu vrfurile rii. Singura diferen era c rul din $rul ei era mai desc&is i mai
intens ! un stac#iu cu adevrat strlucitr. 1uviele care %i cdeau %n c&i aveau ca$etele ca nite
v$i" la fel ca i $rul mtss care %i cdea $e umeri. Era imagine i'(itare" dar singurul neurn
care se a$rinse %n mintea lui *amn la vederea ei era legat de fc i $ericl i %nelciune.
S-ar $utea s fi c'ut %ntr- ca$can" reui s s$un S&inic&i.
O ca$can? *amn se %ncrunt. ,e fel de ca$can?
3e duc acl" unde $i s te uii %n ele" s$use eva'iv S&inic&i.
! 1i vul$ea $ate dintr-dat s gndeasc din nu. *ar tii ceva? Nu cred delc c eti vul$e
drgu" $ti *amn" a$i ls @itsune / s cad $e $mnt.
S&inic&i-%n-frm-meneasc ni %n sus i *amn sl(i (ariera dar ct s lase $e vul$ea cu
as$ect uman s %ncerce s-i trag un $umn %n ca$. Se feri ur" i rs$unse cu lvitur care %l trimise
$e S&inic&i %n c$ac" cu atta $utere %nct a$ra$e c ric. /$i" ct vreme @itsune-le era %nc ameit
i cu $rivirea sticlas" %l ridic" %l arunc $e un umr i $rni %na$i ctre main.
1i eu? :isa %ncerca s se rsuceasc furias i s sune $atetic" dar nu $rea %i ieea.
! Nici tu nu eti drgu" s$use *amn" nesctit. /r $utea s a#ung s-i $lac su$er - Puterea
asta. *ar dac vrei s %ntre(i" cntinu el" cnd s fii eli(erat" rs$unsul e0 cnd gsesc $e Elena.
)ie i nevtmat" fr s-i li$seasc nici mcar un degeel.
O ls %n#urnd. )ia s a#ung cu S&inic&i acl unde tre(uiau s mearg ct vreme vul$ea era
%nc ameit i avea dureri.
Elena numra. ?n $as %nainte" di $ai %nainte ! trage cr#a dintre rugi" trei" $atru" al cincilea $as
! %n md clar se %ntuneca acum" al aselea $as %nainte" s-a agat ceva %n $r" gata" a ieit" a$te" $t"
%nainte ! fir-ar s fie4 ?n c$ac c'ut. Prea %nalt ca s se ccae $este el. )a tre(ui s-K cleasc.
6un" la drea$ta" un" di" trei ! e un c$ac lung ! a$te $ai. 1a$te $ai %na$i ! acum" la drea$ta
re$ede i %nainte. Orict ai vrea" nu $i numra $aii ia. *eci eti la nu. ! *amne" e de-a dre$tul
(e'n de#a. S 'icem uns$re'ece i...
...Elena '(ura. ,um de %i alunecase cr#a" nu tia nu-i $utea da seama. Era $rea %ntuneric ca s
$ie de cl-cl" $ate s dea $este un frasin-trav i s se um$le de s$u'eal. ,eea ce tre(uia s
fac era s se gndeasc la alte lucruri" s se gndeasc astfel %nct durerea asta cum$lit" c$leitare
din $icirul stng s se dmleasc. .ar acea micare instinctiv de mar de vnt" %ncercnd s se
$rind de ceva i s se salve'e" nu a#utase delc nici la (raul dre$t. *amne" c'tura aia c&iar
duruse. 3t tru$ul c&inuia $e $arte" att de mult...
*ar tre(uia s a#ung %n lumea civili'at" $entru c era cnvins c numai lumea civili'at %l $utea
a#uta $e :att.
3re(uie s te ridici din nu" Elena.
O fac4
/cum... nu vedea nimic" dar avea idee destul de clar %nctr se %ndre$ta %n cli$a %n care c'use.
1i dac se %nela" s a#ung la drum i $e urm s $at s ia %na$i. *is$re'ece" treis$re'ece -
cntinu s numere" cntinu s vr(easc cu vce tare. ,nd rsti ;du'eci; se simi uurat i
(ucuras. *intr- cli$ %ntr-alta s a#ung la sea.
*intr- cli$ %ntr-alta s a#ung la ea.
Era (e'n adnc acum" dar Elena avea gri# s $i$ie $mntul cu g&eata ca s-i dea seama cnd
a#ungea la sea.
*intr-... cli$... %ntr-alta...
,nd Elena a#unse cu numrtarea la $atru'eci" %i ddu seama c dduse de neca'.
*ar %nctr $utuse ea s mearg att de mult? *e fiecare dat cnd un mic (stacl fcuse s ia
la drea$ta" ctise $e urm cu gri# la stnga. 1i a$i" %n drumul ei se afla tt irul acela de #alane" casa"
&am(arul" micul cm$ cu $rum(. ,um se $utuse rtci? ,um? <usese dar #umtate de minut %n
$dure... fcuse dar civa $ai %n Pdurea )ec&e.
,&iar i c$acii se sc&im(au. ?nde se aflase ea" lng drum" cei mai muli c$aci fuseser &icri
sau ar(ri de lalea. /cum se afla %ntr-un desi de ste#ari al(i i rii... i cnifere.
Ste#ari (trni... iar $e $mnt" ace i frun'e care %i %n(ueau $aii" fcndu-i neau'ii.
Neau'ii... dar ea avea nevie de a#utr4
! *amn *unstan4 *mnule *unstan4 Lristin4 >a@e4
Lans numele %ntr- lume care se strduia din rs$uteri s-i %n(ue vcea. *e fa$t" %n %ntuneric
distingea nite vrte#uri cenuii care $reau s fie ! da" era cea.
! *amn *unstaa... aaan4 *mnule *un- staa... aaan4 Lriiiissstiiinnn4>aaa-aaa@e4
/vea nevie de un ad$st9 avea nevie de a#utr. 3t tru$ul durea" i mai ales $icirul stng i
umrul dre$t. %i $utea imagina cum arta0 $lin de nri i frun'e de la numerasele c'turi" cu $rul
ciufulit" cu ace i rmurele" snge din ca$ $n-n $iciare...
Singurul lucru (un era c nu semna cu Elena Gil(ert. Elena Gil(ert avea $r lung i mtss care
era %nttdeauna $erfect aran#at sau ciufulit %ntr-un fel %ncnttr. Elena Gil(ert era cea care sta(ilea
mda %n <ell=s ,&urc& i n-ar fi fst nicidat v'ut $urtnd un cami'l ru$t sau #eanii $lini de nri.
Nimeni nu s-ar gndi c strina asta rtcit $ate fi Elena.
*ar strina rtcit se simea (rusc nelinitit. ?m(lase $rin $duri tat viaa ei i nu-i agase
nici mcar dat $rul %n ramuri. Sigur" $utuse s le vad" dar nu-i aducea aminte s fi tre(uit s ias
din drum ca s le cleasc.
/cum" era ca i cum c$acii %i %ntindeau %n #s %n md deli(erat crengile $entru a a$uca i a-i
%ncurca $rul. 3re(uia s-i in tru$ul nemicat i s-i trag ca$ul %n unele ca'uri ! nu reuea s stea
drea$t i %n acelai tim$ s-i scat din $r rmurica.
*ar rict de tare durea trasul de $r" nimic nu s$eria mai ru ca a$ucatul de gle'ne.
Elena crescuse #ucndu-se %n $dure" i acl fusese %nttdeauna destul s$aiu s se $lim(e fr s
se lveasc. *ar acum... erau lucruri care se %ntindeau ctre ea" crcei fi(ri care a$ucau de gle'ne
c&iar %n lcurile unde durea cel mai tare. 1i a$i era agnia de a trage cu degetele de rdcinile astea
grase" %ne$tare" ac$erite cu sev.
Sunt s$eriat" gndi ea" $unnd %n sfrit %n cu- vinte tate simmintele ei din cli$a %n care $ise
%n %ntunericul din Pdurea )ec&e. Era ud tat de ru i sudare" iar $rul %i era la fel de ud ca i cum
sttuse %n $laie. Era att de %ntuneric4 .ar acum imaginaia ei %nce$u s acine'e" i" s$re dese(ire de
imaginaia celr mai muli ameni" avea infrmaii reale i seriase cu care s lucre'e. O mn de
vam$ir $ru s se %nfig %n $rul ei. *u$ un mment nesfrit de durere agni'ant %n gle'n i umr"
reuise s scat ;mna; din $rul ei ! $entru a gsi alt lian care se %nclcea.
6un. /vea s ignre durerea i s %ncerce s se riente'e de aici" din lcul unde se afla un c$ac
dese(it" un $in al( masiv care avea %n mi#lcul trunc&iului gaur imens" suficient de mare $entru ca
6nnie s %nca$ %n ea. O s se ae'e cu s$atele la $in i a$i s- ia dre$t ctre vest ! nu $utea vedea
nici stea din cau'a nrilr care ac$ereau cerul" dar simea c vestul era %n stnga ei. *ac nu se
%nela" asta ar duce- la drum. *ac se %nela i era nrdul" atunci ar a#unge la casa *unstan. *ac era
sudul" avea s duc %n cele din urm la alt cur( din drum. *ac era estul... ei" atunci ar fi un drum
lung de mers" dar $n la urm ar duce- la ru.
*ar mai %nti avea s-i adune tat Puterea" tat Puterea $e care %n md incntient flsi-se
$entru a-i amri durerea i $entru a c$ta fr ! avea s adune i s lumine'e lcul acesta %n care
se afla $entru a vedea dac de aici era vi'i(il drumul ! sau" i mai (ine" cas. Era dar $uterea unei
fiine meneti" dar" din nu" tat diferena sttea %n cunaterea felului %n care tre(uia flsit. +i
adun Puterea %ntr- minge al( cm$act i a$i eli(er" rsucindu-se $entru a se uita %n #ur %nainte
ca mingea s se sting.
,$aci. ,$aci. ,$aci.
Ste#ari i &icri" $ini al(i i mesteceni. Nici ridictur $e care s urce. .n tate direciile" nimic
altceva dect c$aci" ca i cum s-ar fi rtcit %ntr- $dure fermecat din care nu mai $utea iei
nicidat.
*ar avea s ias. Oricare din direciile acestea avea s duc %n cele din urm la ameni ! c&iar i
estul. ,&iar i s$re est" $utea dar s urme'e rul $n ce ducea la ameni.
+i dri s ai( (usl.
+i dri s $at vedea stelele.
3remura tat" i nu era dar din cau'a frigului. Era rnit9 era %ngr'it. *ar tre(uia s nu se
gndeasc la asta. :eredit& nu ar $lnge. :eredit& nu ar fi %ngr'it. :eredit& ar gsi cale %nelea$t
de a sc$a.
3re(uia s gseasc a#utr $entru :att. Scrnind din dini $entru a ignra durerea"
Elena $rni mai de$arte. *ac nu ar fi avut dect singur ran" ricare ar fi fst ea" Elena ar fi
fcut
mare ca' de ea" ar fi $lns" ar fi fcut adevrat tragedie din asta. *ar cu attea dureri diferite"
tat suferina se cnt$ise %ntr- teri(il agnie.
/cum ai gri#. /sigur-te c mergi dre$t %nainte i nu te a(ai de la drum. /lege-i urmtrul re$er
%n linie drea$t.
Pr(lema era c se fcuse mult $rea %ntuneric $entru a $utea vedea mare lucru. 3t ce reuea s
disting %n faa ei era ca# de c$ac farte rugas. ?n ste#ar ru $r(a(il. 6un" mergi ctre el. 8$
! au" dare ! &$ ! lacrimile curg $e (ra' ! &$ ! %nc $uin ! &$ ! $i s- faci
! &$. %i $use $alma $e ca#a 'grunuras. 6un. /cum" uit-te dre$t %naintea ta. /&. ,eva
cenuiu i as$ru i masiv %n fa ! $ate un ste#ar al(. *u-te s$re el ! &$ ! agnie ! &$ ! a#utr4
! &$ ! ct s-mi ia? ! &$ ! acum nu mai e aa de$arte ! &$. Gata. %i $use $alma $e ca#a
as$r.
1i a$i $use din nu. 1i din nu.
1i din nu. 1i din nu. 1i din nu.
! ,e e asta? dri s afle *amn.
*u$ ce ieiser din main" fusese silit s %l lase $e S&inic&i s ia %nainte" dar cntinu s in
@e@@ai-ul destul de larg %n #urul lui i urmri cu atenie fiecare $as $e care %l fcea vul$ea. Nu avea
%ncredere %n el %n $rivina ! ei" de fa$t nu avea delc %ncredere %n el.
! ,e e %n s$atele (arierei? %ntre( din nu" $e un tn mai as$ru" strngnd laul %n #urul gtului
vul$ii.
! ,a(ana nastr ! a lui :isa i a mea.
! 1i n-ar $utea fi ca$can" nu?
! *ac aa cre'i" (ine4 O s intru singur...
S&inic&i se sc&im(ase %n cele din urm %ntr- frm $e #umtate vul$easc" $e #umtate uman0 $r
negru $n la talie" cu vrfurile atinse de flcri ru(inii" cad mtsas de aceeai culare fluturnd
%n s$atele lui" i" $e ca$" du urec&i la fel de mtsase i tremurtare" cu vrfurile stac#ii.
*amn a$recie aceast frm din $unct de vedere estetic" dar" mai im$rtant" avea acum un mner.
+l $rinse $e S&inic&i de cad i rsuci.
! 3ermin4
! O s termin atunci cnd s- gsesc $e Elena ! asta dac nu i-ai %ntins curs %n md
deli(erat.
*ac e rnit" s $un mna $e cine i-a fcut ru i s-K tai %n (uci. )iaa lui nu-i mai a$arine.
! .ndiferent cine a fcut-?
! .ndiferent.
S&inic&i tremura ur.
! Ji-e frig?
! ...dar... %i admiram &trrea.
?n alt tremur. ,are a$ra$e c %i scutura tt tru-$ul. Rdea?
! *ac Elena s vrea aa" s-K las %n via. *ar %n agnie. *amn rsuci mai tare cada.
:ic4
S&inic&i mai fcu un $as" i %n faa lr a$ru ca(an %ncnttare" la care ducea alee de $ietri
ce a#ungea la veranda n$dit de ieder i merir" cu flri care atrnau ca nite medaliane.
Era su$er(.
*ei durerea era tt mai mare" Elena %nce$u s s$ere. .ndiferent ct se %nvrtea" la un mment dat
tre(uia s ias din $dure. 3re(uia s reueasc. Pmntul era tare ! nici urm de ume'eal sau de
$vrni. Nu mergea ctre ru" se %ndre$ta ctre drum. %i ddea seama.
+i fi- $rivirea asu$ra unui c$ac %nde$rtat" cu ca#a neted. /$i $i $n la el" cu durerea
a$ra$e uitat %n acest nu sentiment de siguran.
Se ls $e trunc&iul masiv" cenuiu" cu ca#a des$rins $e alcuri. Se re'ema de el cnd reali'
ceva. Picirul ei $e care nu-K $utea $une %n $mnt. *e ce nu se lvea durers de trunc&iul c$acului?
Se i'(ise mereu de ti ceilali c$aci de care se re'emase $entru a se di&ni. Se des$rinse de c$ac i"
ca i cum ar fi tiut c era ceva im$rtant" %i adun tat Puterea i eli(er %ntr- i'(ucnire de lumin
al(.
+n faa ei se afla c$acul cu gaur imens %n el" c$acul de la care $lecase.
Pentru cli$" Elena rmase nemicat" irsind Putere" meninnd lumina. Pate c era un alt... Nu.
Se afla de cealalt $arte a c$acului" dar era acelai. Era $rul ei $rins %n ca#a cenuie des$rins $e
alcuri. Sngele acela uscat era urma $almei ei. *edesu(t era lcul unde $icirul ei %nsngerat lsase
dr ! $ras$t.
Plecase direct dins$re acest c$ac i se %ntrsese direct la el.
! Nuuuuuuuuuu4
Era $rimul cuvnt $e care-K sctea de cnd c'use din <errari. .ndurase tat acea durere %n tcere"
cu icnete scurte" cu rsuflarea tiat" dar nu i$ase i nici nu %n#urase nici mcar dat. /cum via s le
fac $e amndu.
Pate c nu era acelai c$ac...
Nuuuuuuu" nuuuuuuuu" nuuuuuuuuuu4
Pate c Puterea ei va reveni i ea va vedea c fusese dar &alucinaie...
Nu" nu" nu" nu" nu" nu4
Pur i sim$lu nu era $si(il... Nuuuuuuu4
,r#a %i alunec de su( (ra. .i s$ase att de adnc %n carnea su(surii" %nct durerea de acl era
a$ra$e la fel de mare ca celelalte. 3tul durea. *ar cel mai ru era ce se $etrecea %n mintea ei. /vea
%n minte imaginea unei sfere asemntare cu gl(urile acelea de ,rciun $e care le scuturi i tt
lic&idul dinuntru se um$le de fulgi de '$ad sau de stelue scnteietare. *ar sfera asta era $lin %n
interir cu c$aci. *e sus $n #s" dintr- $arte %ntr-alta" numai c$aci" ti %ndre$tai s$re centrul
sferei. 1i ea" %nvrtindu-se %n aceast sfer singura- tic... indiferent %n ce $arte mergea" nu gsea dect
ali c$aci" $entru c numai asta se afla %n lumea %n care $trunsese.
Era un cmar" dar era real.
,$acii erau inteligeni" mai reali' ea. Lianele mici i trtare" vegetaia9 c&iar i acum %i
smulgea cr#a dintre degete. ,r#a se mica de $arc era trecut din mn %n mn de nite mulei. Se
%ntinse du$ ea i dar %i atinse ca$tul.
Nu-i amintea cnd c'use" dar acum era %ntins $e $mnt. 1i simea un mirs" arm dulce" de
$mnt" rinas. .ar lianele $i$iau" gustau. ,u atingeri mici i delicate" se %nclceau %n $rul ei
ca s nu-i mai $at %nla ca$ul. /$i le simea cum %i gust tru$ul" umrul" genunc&iul %nsngerat.
*ar nu mai cnta nimic.
+nc&ise c&ii strns i tru$ul i se 'guduia de $lns. /cum" lianele trgeau de $icirul ei rnit" i i-K
smuci instinctiv. Pentru cli$" durerea tre'i i ea %i s$use0 3re(uie s a#ung la :att" dar %n cli$a
urmtare i acest gnd se stinse. :irsul dulce de rin %nvluia. Lianele %i criau drum $este
$ie$tul ei care slta" se unduiau $e snii ei" %i %ncercuiau stmacul.
1i a$i %nce$ur s strng.
,nd Elena %i ddu seama de $ericl" de#a sufcau. Nu $utea trage aer %n $ie$t. ,nd rsufl" %i
%ncletar i mai mult strnsarea" %ntr- micare cmun ! tate lianele micue ca uria anacnda.
Nu $utea s le desfac. Erau tari i fle-i(ile i nu reuea s le ru$ cu ung&iile. %i strecur degetele
su( cteva liane" trase cu tat fra" 'griind cu ung&iile i rsucind. .n cele din urm" fi(r $cni" cu
sunetul unei cr'i de &ar$ care se ru$e" i $lesnind sl(atic aerul.
Restul lianelr se strnser mai mult.
/cum Elena tre(uia s se lu$te $entru aer" s se lu$te s nu-i striveasc $ie$tul. Lianele atingeau
delicat $e (u'e" se legnau $este faa ei ca nite c(re su(iri" $entru ca (rusc s lveasc i s se
strng %n #urul feei" a ca$ului.
O s mr.
Simea un mare regret. . se dduse ansa unei a dua viei ! a treia" dac $unea la scteal i
viaa ei ca vam$ir ! i nu fcuse nimic cu ea. Nimic %n afar de a-i cuta $r$ria $lcere. .ar acum
<ell=s ,&urc& era %n $ericl" iar :att %ntr- $rime#die imediat" i ea nu numai c nu avea s %i a#ute" dar
avea s renune i s mar c&iar aici.
,e-ar tre(ui s fac? ,&estia s$iritual? S c- $ere'e acum cu rul i s s$ere c s ai( mai
tr'iu ansa de a-K distruge? Pate. Pate c tt ce tre(uia s fac era s cear a#utr.
Sen'aia de li$s de aer ameea. N-ar fi cre'ut nicidat c *amn e %n stare de aa ceva" c s-
fac s treac $rin tate astea" c s %ngduie s fie mrt. *ar cu cteva 'ile %n urm %i luase
a$rarea %n faa lui Stefan.
*amn i malac&ii. Pate c ea era #ertfa lui $en-tru ei. ,u siguran ei cereau mult.
Sau $ate c el dar via ca ea s-i cear a#utrul. Pate c atea$t %n %ntuneric" %n a$r$iere" cu
mintea ncentrat asu$ra ei" ate$tnd un te rg $tit.
+ncerc s a$rind i ultima rmi de Putere.
Era a$ra$e sleit" dar" la fel ca i cu un c&i(rit" du$ ce %ncerc de mai multe ri" reui s (in
flacr al( micu.
/cum vi'uali' flacra $trun'nd %n fruntea ei. %n ca$ul ei. %nuntru. /cl.
/cum.
Prin agnia cum$lit de a nu $utea rsufla" gndi0 6nnie. 6nnie. : au'i?
Nici un rs$uns ! dar nu via s aud unul.
6nnie" :att e %ntr-un lumini $e un drumeag din Pdurea )ec&e. ,red c are nevie de snge sau
de alt a#utr. ,aut-l. %n maina mea.
Nu-i face gri#i $entru mine. E $rea tr'iu $entru mine. ,aut-l $e :att.
1i asta-i tt ce $t s s$un" gndi Elena (sit. /vea vag i trist intuiie c nu reuise s- fac
$e 6nnie s aud. Plmnii %i e-$ldau. /sta era marte cum$lit. Putea s mai res$ire singur
dat" i $e urm n- s mai fie aer...
6lestemat s fii" *amn" %i s$use i a$i %i cncentra tate gndurile" tat fra minii $e
amintirile ei des$re Stefan. Pe sen'aia de a fi inut %n (rae de Stefan" $e 'm(etul a$rut (rusc $e
(u'ele lui Stefan" $e atingerea lui Stefan.
Oc&i ver'i" verde de frun'" cularea frun'ei ridicat %n sare...
/cea (un-cuviin $e care reuise cumva s $stre'e" ne%ntinat... Stefan... te iu(esc... 3e vi
iu(i %nttdeauna... 3e-am iu(it... 3e iu(...
28
:att nu avea &a(ar ct era ceasul" dar su( c$aci se %ntunecase (ine. Sttea %ntins $e $arte %n
maina nu a Elenei" ca i cum fusese aruncat acl i uitat. +l durea tt tru$ul.
*e data asta se tre'i i imediat se gndi0 Elena.
*ar nu vedea nicieri al(ul cami'lului ei" iar cnd strig" mai %nti %ncetir" a$i cu tat $uterea"
nu $rimi nici un rs$uns.
.ar acum (#(ia $rin lumini" %n $atru la(e. Se $rea c *amn $lecase i asta %i ddu scnteie
de cura# i s$eran care %i a$rinse mintea asemenea unui far. Gsi cmaa Pendletn aruncat !
clcat %n $iciare. *ar cnd nu mai gsi un alt tru$ male i cald %n lumini" simi cum i se frnge
inima.
1i a$i %i aduse aminte de >aguar. ,ut %nne(u- nit %n (u'unare du$ c&ei" nu gsi nimic" $entru
ca %n cele din urm s desc$ere c" %n md ine-$lica(il" c&eile erau %n cntact.
3recu $rintr-un mment de agnie cnd maina nu vru s $rneasc" iar a$i fu cat s vad
strlucirea farurilr. Se %ntre( fugitiv cum s %ntarc maina %n aa fel %nct s se asigure c nu trece
$este Elen leinat. /$i cut %n tr$edu" aruncnd afar manuale de instruciuni i mai multe
$erec&i de c&elari. /&" i un inel cu la$isla'uli. ,ineva inea aici unul de re'erv" $entru rice
eventualitate. 1i-K $use $e mn9 se $trivea destul de (ine.
+n cele din urm" degetele lui se strnser %n #urul unei lanterne i acum $utea s cercete'e atent
luminiul" aa cum via.
Nici urm de Elena.
1i nici urm de <errari.
*amn dusese undeva.
+n regul" atunci" s $rneasc $e urmele lr.
Pentru a face asta tre(uia s lase aici maina Elenei" dar v'use de#a ce $uteau face mntrii tia
unei maini" aa c asta nu %nsemna $rea mult.
)a tre(ui s ai( gri# i cu lanterna. ,ine tie ct mai durau (ateriile?
,a s nu 'ic ttui c n-a fcut-" %ncerc s sune $e 6nnie $e m(il" i a$i la telefnul de
acas" i $e urm %ncerc la $ensiune. Nu avea semnal" dei" cnfrm telefnului" ar fi tre(uit s ai(. 1i
nici nu tre(uia s se %ntre(e de ce ! asta era Pdurea )ec&e" crend $r(leme ca de (icei. Nici mcar
nu se %ntre( de ce sunase $rima ar la numrul lui 6nnie" cnd $r(a(il c mai %nele$t ar fi fst s
sune la :eredit&.
Gsi ur urmele <errariului. *amn ieise de aici %ntr- vite' ne(un" de $arc l-ar fi fugrit
c&iar 3al$a-.adului. :att 'm(i crunt la acest gnd.
1i a$i mersese ca i cum vise s ias din Pdurea )ec&e. /sta era ur de urmrit" era clar c ri
*amn mersese $rea re$ede $entru a mai $utea cntrla maina" ri c Elena se lu$tase cu el" $entru c
%n mai multe lcuri" mai ales %n cur(e" urmele de cauciucuri se vedeau lim$ede $e $mntul male de
lng drum.
:att avu mare gri# s nu calce $e nimic care s-ar $utea dvedi un indiciu. Pate c la un mment
dat va tre(ui s se %ntarc. /vea de asemenea gri# s ignre 'gmtele tcute ale n$ii din #urul lui.
1tia c malac&ii erau acl" dar refu'a s se gndeasc la ei. 1i nu se %ntre( nici $entru cli$ de ce
fcea asta" de ce se ducea %n md deli(erat ctre $rime#die %n lc s se fereasc de ea" %n lc s %ncerce
s ias cu >aguarul din Pdurea )ec&e. .n definitiv" nu $e el %l lsase Stefan ca (dDguard.
*ar" se gndi el" nu te $uteai %ncrede %n nimic din ce s$unea *amn.
1i $e urm ! ei" el %nttdeauna avusese gri# de
Elena" c&iar i %nainte de $rima lr %ntlnire. Pate c acum era grei" %ncet i li$sit de $utere %n
cm$araie cu dumanii lr" dar ricum $utea %ncerca.
/cum era (e'n adnc. ?ltimele urme ale amurgului dis$ruser de $e cer i dac :att se uita
%n sus $utea vedea nri i stele ! cu c$acii a$lecndu-se amenintr ctre el din am(ele $ri.
Se a$r$ia de ca$tul drumului. ,urnd tre(uia s a$ar $e drea$ta casa familiei *unstan. O s-i
%ntre(e dac nu v'user...
Snge.
La %nce$ut" %n mintea lui a$rur alternative ridicle" ca de $ild v$sea rie. *ar lanterna lui
$rinse %n fasciculul ei de lumin $ete rii-marnii $e marginea drumului" c&iar %n lcul unde era
cur( strns. /cl era snge. 1i nu $uin.
Oclind cu gri# $etele rii-marnii" %ndre$tndu-i lanterna ctre ca$tul %nde$rtat al
drumului" :att %nce$u s $un ca$ la ca$ indiciile i s %neleag ce se %ntm$lase.
Elena srise.
Srise" sau *amn %m$insese afar dintr- main %n $lin vite' ! i" du$ ct se c&inuise s
$un mna $e ea" asta nu avea nici nim. Sigur" e $si(il s- fi fcut s sngere'e $n cnd a fst
satisfcut ! degetele lui :att atinser instinctiv gtul care %l durea ! dar atunci de ce s- mai fi luat %n
main?
,a s- mare %m$ingnd- afar din mers?
O alegere stu$id" dar $ate c *amn se (a'ase $e micii lui $rieteni ca s se cu$e de cr$.
Psi(il" dar $uin $r(a(il.
*ar ce era $r(a(il?
Ei (ine" casa *unstan tre(uia s se afle $e aceast $arte a drumului" dar de aici nu se vedea. 1i ar fi
ceva ti$ic $entru Elena s sar dintr- main %n vite' cnd lua cur( strns. Pentru asta era nevie
de creier" de cura#" i de %ncredere nestrmutat %ntr-un nrc c&ir c asta n- s- mare.
Lanterna lui :att urm %ncet un ir de tufiuri de rddendrni distruse" aflate c&iar la marginea
drumului.
*umne'eule" c&iar asta a fcut. *a. / srit din main i a %ncercat s se rstgleasc. *amne" a
avut nrc s nu-i ru$ gtul. *ar a cntinuat s se rstgleasc" a$ucndu-se de rdcini i liane ca
s se $reasc. *e aceea sunt tate ru$te.
:att simea cum e-$lda %n el (ucuria. Reuise. Era $e urmele Elenei. O $utea vedea c'nd" la fel
de clar ca i cum ar fi fst i el acl.
*ar a$i s-a lvit de rdcina aia de c$ac" %i s$use" mergnd mai de$arte $e urmele ei. /sta tre-
(uie s- fi durut. 1i c'use cu $utere i se rstglise $uin $e ciment ! mai mult ca sigur adevrat
agnie9 lsase mulime de snge aici" i a$i %na$i %n tufiuri.
1i $e urm? Rddendrnii nu mai indicau nimic. ,e se %ntm$lase aici? *duse *amn %na$i
<errariul suficient de ra$id $entru a recu$era?
Nu" &tr% :att" cercetnd cu gri# $mntul. Nu se vedea dect un rnd de $ai aici" i erau ai
Elenei. Elena se ridicase %n $iciare aici ! $entru a cdea din nu" $r(a(il din cau'a rnilr. 1i a$i
reuise din nu s se ridice" dar urmele erau ciudate" urm nrmal de $icir $e $arte i adncitur
mic dar $rfund $e cealalt.
O cr#. %i gsise cr#. *a" iar urma aceea de trre era urma lsat de $icirul rnit. /#unsese
$n la c$acul acesta" i a$i %l clise ! sau mai degra( srise %n #urul lui" du$ cum se $rea. .ar
a$i se %ndre$tase ctre casa familiei *unstan.
<at istea. Pr(a(il c acum nici nu mai $utea fi recunscut i" ricum" cui %i $sa dac
*unstanii (servau asemnarea %ntre ea i minunata i r$- sata Elena Gil(ert? Putea fi veriara
Elenei" din P&iladel$&ia.
/adar" fcuse unul" di" trei... $t $ai ! i casa *unstan. :att vedea ferestrele luminate. :att
simea mirsul de cai. Ner(dtr" alerg tt restul drumului ! lund cteva c'turi care nu-i fcur
delc (ine tru$ului lui suferind" dar cntinund s se %ndre$te ctre veranda din s$ate" luminat. <amilia
*unstan nu era genul de ameni care s stea $e veranda din fa.
,nd a#unse la u" (tu a$ra$e frenetic. O gsise. O gsise $e Elena4
. se $ru c se scurge un tim$ infinit $n cnd ua se desc&ise de du degete. :att %i (g
autmat vrful g&etei %n desc&i'tur" %n vreme ce %i s$unea0 *a" e (ine" suntei ameni $rudeni. Nu
genul care ar lsa s intre %n cas un vam$ir du$ ce tcmai ai v'ut fat $lin de snge.
! *a? ,e vrei?
! Sunt eu" :att 8neDcutt" s$use el ctre c&iul care %l $rivea $rin cr$tura uii desc&ise. /m
venit du$ El... du$ fat.
! *es$re ce fat vr(eti? s$use vcea $e un tn as$ru.
! ?itai ce e" nu tre(uie s v facei gri#i. Sunt eu ! >a@e m tie de la cal. 1i Lristin m tie.
/m venit s a#ut.
Nta de sinceritate din glasul lui $ru s %l im$resine'e $e cel din s$atele uii. ?a se desc&ise i
:att v'u un (r(at slid" cu $rul negru" %m(rcat %ntr-un maieu i ne(r(ierit. .n s$atele lui" %n living"
era femeie %nalt i sla(" a$ra$e numai $iele i s. Prea s fi $lns. %n s$atele celr di era >a@e"
care fusese cu un an mai mare la liceul ;R(ert E. Lee;.
! >a@e" s$use :att.
*ar nu $rimi nici un rs$uns" dar $rivire far via" c&inuit.
! ,e s-a %ntm$lat? %ntre( :att" %ngr'it. O fat a venit aici acum ceva tim$... era rnit... dar...
dar ai lsat- s intre" nu?
! N-a venit nici fat aici" s$use dmnul *unstan &trt.
! 3re(uie s fi venit. /m mers du$ $aii ei... a lsat urme de snge" %nelegei" a$ra$e $n la
ua vastr.
:att nu %i %ngduia s gndeasc. .ntr-un fel sau altul" dac re$eta fa$tele cu vce tare" ei aveau s
i- aduc $e Elena.
! /lte $r(leme" s$use >a@e" dar cu vce stins care se $trivea cu e-$resia lui.
*amna *unstan $ru cea mai c$erant.
! /m au'it vce afar %n %ntuneric" dar cnd ne-am uitat" nu era nimeni acl. 1i avem ni
neca'urile nastre.
E-act %n acel mment" Lristin nvli %n camer. :att se &l( la ea cu sen'aie de de#a-vu. Era
%m(rcat a$ra$e la fel ca 3ami 6rDce. %i tiase rtul de (lugi $n cnd devenise a$ra$e ine-is-
tent. *easu$ra $urta sutienul de la un (i@ini dar ! :att %i %ntarse re$ede $rivirea ! cu du guri
mari i rtunde e-act acl unde 3ami %i $rinsese (ucile rtunde de cartn. 1i %i li$ise $este tt
scli$ici.
*umne'eule4 Nu are dect... dis$re'ece ani?
3reis$re'ece? ,um $ate s se $arte aa?
*ar %n cli$a urmtare" tt tru$ul i se cutremur de c. Lristin se li$ise de el i gngurea0
! :att 8neD-(utt. /i venit s m ve'i4
:att res$ir cu gri#" $entru a-i reveni din c.
:att 8neD-(utt. Ea nu avea cum s tie asta. Nici mcar nu mergea la aceeai cal cu 3ami. *e
ce s- fi sunat 3ami i... s-i s$un aa ceva?
Scutur din ca$" ca $entru a-i lim$e'i mintea. /$i se uit la damna *unstan" care $rea cea mai
de trea(.
! Pt s flsesc telefnul dumneavastr? %ntre(. 3re(uie... tre(uie nea$rat s dau du
telefane.
! 3elefnul nu merge de ieri" s$use as$ru dm- nul *unstan. Nu %ncerc s trag $e Lristin de
lng :att" ceea ce era ciudat" cci $rea %n md clar furis. Pr(a(il un c$ac c'ut" adug. 1i tii c
telefanele m(ile nu merg aici.
! *ar...
:intea lui :att se %nvrtea ne(unete.
! )rei s s$unei c n-a venit aici fat care s cear a#utr? O fat cu $r (lnd i c&i al(atri?
) #ur" nu eu sunt cel care i-a fcut ru. >ur c vreau s a#ut.
! :att 8neD-(utt? : tatue'" dar $entru tine.
,ntinund s stea li$it de s$atele lui" Lristin %i %ntinse (raul stng. :att %l $rivi" %ngr'it. .n
md clar ea flsise un ac de cusut sau unul cu gmlie ca s-i fac guri %n ante(raul ei stng" a$i
desc&isese re'ervrul de cerneal al unui stilu $entru cularea al(astru-%nc&is. Era genul de tatua#
$rimitiv de %nc&isare" fcut de un c$il. Literele strm(e : / 3 erau de#a vi'i(ile" iar lng ele era
$at de cerneal care avea s fie $r(a(il %nc un 3.
Nu-i de mirare c nu viau s m lase s intru" %i s$use :att" uluit. /cum Lristin %i $etrecuse
am(ele(rae %n #urul mi#lcului lui" %m$iedicndu-K s res$ire. Sttea $e vrfuri i %i vr(ea" $tind
re$ede unele din lucrurile (scene $e care le s$usese i 3ami.
:att se uit dis$erat la damna *unstan.
! ,redei-m" n-am mai v'ut- $e Lristin de... tre(uie s fie a$ra$e un an. /m avut un carnaval
de sfrit de an" i Lristin a a#utat la $lim(rile cu $neii" dar...
*amna *unstan ddea %ncet din ca$" %n semn de %ncuviinare.
! Nu e vina ta. La fel s-a $urtat i cu >a@e. Pr- $riul ei frate. 1i cu... cu tatl ei. *ar %i s$un ade-
vrul9 nu am v'ut- $e fata aceea. *ar tu ai venit la ua nastr ast'i.
! 6ine.
Oc&ii lui :att se um$luser de lacrimi. ,reierul lui" cncentrat %n $rimul rnd $e $r$ria lui su$ra-
vieuire" %i s$unea s-i in $rerile $entru el" s nu cntra'ic. .i s$unea s rsteasc0
! Lristin... nu $t s res$ir...
! *ar eu te iu(esc" :att 8neD-(utt. Nu vreau s m $rseti nicidat. :ai ales $entru trfa aia
(trn. 3rfa aia (trn cu viermi %n r(ite...
*in nu" :att avu sen'aia c $mntul se %n- vrtete ne(unete cu el. *ar nu $utea nici s ic-
neasc. Nu mai avea aer. ,u c&ii ieii din r(ite" se %ntarse nea#utrat ctre dmnul *unstan" care
era cel mai a$ra$e de el.
! Nu $t... s res$ir...
,um $utea fat de treis$re'ece ani s ai( atta fr? *mnul *unstan i >a@e %i unir efrturile
$entru a des$rinde de :att. *ar nici aa nu mergea. :att %nce$ea s vad reea cenuie $ulsndu-i
%n faa c&ilr. /vea nevie de aer.
Se au'i $cnitur $uternic" terminat cu un sunet %nfundat. 1i %nc unul. 6rusc" $utu s res$ire
din nu.
! Nu" >ac(4 /#unge4 strig damna *unstan.
.-a dat drumul ! n- mai lvi4
,nd vi'iunea lui :att se lim$e'i" dmnul *unstan %i $rindea la lc cureaua. Lristin urla0
! O s vei tuu-uu4 O s ve'i tuu-uu4 O s-i $ar ru-u4
/$i se n$usti afar din camer.
! Nu tiu dac asta a#ut sau %nrutete situaia" s$use :att du$ ce %i rec$t rsuflarea" dar
Lristin nu e singura fat care se $art aa. :ai e cel $uin %nc una %n ra...
! :ie nu-mi $as dect de Lristin" s$use dmnul *unstan. 1i... fiina asta nu e ea.
:att %ncuviin din ca$. *ar acum avea ceva de fcut. 3re(uia s gseasc $e Elena.
! *ac fat (lnd vine la u i v cere a#utrul" v rg s %i dai drumul %n cas" rug el $e
damna *unstan. ) rg. *ar nu lsai nici un (r(at s intre ! nici mcar $e mine dac nu vrei"
i'(ucni el.
Pentru cli$" $rivirea lui %ntlni $e cea a damnei *unstan i simi legtur %ntre ei. /$i ea
%ncuviin din ca$ i se gr(i s %l scat din cas.
6un" %i s$use :att. Elena se %ndre$ta %ncace" dar nu a reuit s a#ung aici. /a c uit-te la urme.
Se uit. 1i ceea ce %i artar urmele era c" la civa $ai de casa *unstan" ea se %ntrsese %n md
ine-$lica(il ctre drea$ta" $trun'nd %n $dure.
*e ce? O s$eriase ceva? Sau $ate ! i :att simi un gl %n stmac ! fusese %ntr-un fel sau altul
$clit s c&ia$ete mai de$arte" tt mai de$arte" $n cnd %n cele din urm lsa %n urm rice a#utr
menesc?
3t ce $utea face era s urme'e %n $dure.
29
ELEN/4
,eva scia.
! Elena4
3e rg" nu mai vreau durere. /cum n- mai simea" dar %i aducea aminte... &" nu mai vreau s m
c&inui s res$ir...
! Elena4
Nu... las-m. :ental" Elena %ncerc s %nde$r- te'e din urec&i i din ca$ lucrul acela care
deran#a.
! Elena" te rg...
3t ce via era s darm. Pentru ttdeauna.
! 6lestemat s fii" S&inic&i4
*amn luase %n mn gl(ul micu cu $durea miniatural" cnd S&inic&i gsise strlucirea $alid
a Elenei radiind din el. %nuntrul lui creteau 'eci de mli'i" &icri" $ini i ali c$aci ! ti dintr-
mem(ran interiar $erfect trans$arent. O fiin miniatural ! asta dac cineva $utea fi miniaturi'at
i $lasat %ntr-un astfel de gl( ! ar vedea c$aci %n fa" c$aci %n s$ate" c$aci %n rice direcie" i ar
$utea merge dre$t %nainte i ar reveni de unde a $lecat" indiferent %n ce $arte ar lua-.
! E distracie" s$usese S&inic&i" ursu'" $rivindu-K cu atenie $e su( gene. O #ucrie" %n general
$entru c$ii. O ca$can de #ucrie.
! 1i tu cnsideri asta amu'ant?
*amn aruncase gl(ul $e msua din lemn %n frumasa ca(an care era ascun'iul secret al lui
S&inic&i. /tunci desc$erise de ce erau acestea #curi $entru c$ii ! gl(ul nu $utea fi s$art.
*u$ aceea" *amn sttu cli$ ! dar cli$ ! s se adune. Pr(a(il c Elena mai avea cteva
secunde de trit. El tre(uia s %i aleag e-act cuvintele.
*u$ acea singur cli$" din gura lui se revrs un trent de cuvinte" cele mai multe %n engle'" i
cele mai multe fr %n#urturi i nici mcar insulte inutile. Nu via s %l insulte $e S&inic&i. Pur i
sim$lu ameninase ! nu" #urase ! s de'lnuie asu$ra lui S&inic&i acel si de vilen $e care
v'use %n lunga lui via $lin de ameni i vam$iri cu imaginaie (lnav. .n cele din urm" S&inic&i
%nelese c vr(ea seris" i *amn se tre'ise %n interirul gl(ului" cu Elen ud %n faa lui. 2cea la
$iciarele lui" i era %ntr- stare mai $rast dect %i %ngduiser s-i imagine'e cele mai cum$lite
temeri ale sale. /vea (raul dre$t dislcat" cu multe fracturi" i ti(ia stng ru$t %ntr-un md ri(il.
<usese %ngr'it s i- imagine'e cltinndu-se $rin $durea din gl(" cu sngele curgndu-i din
(raul dre$t de la umr la ct" trndu-i %n urm $i- cirul stng ca un animal rnit" dar asta era i mai
ru. Prul ei era nclit de sudare i nri" li$it de fa. 1i %i $ierduse mintea" la $r$riu" delirase"
vr(ind cu ameni care nu erau acl.
1i c$ta culare vineie. Reuise s desfac e-act singur lian" cu tt efrtul ei. *amn ru$se
cu ung&iile mulime" smulgndu-le cu furie din $mnt dac %ncercau s se %m$triveasc sau s i se
%nclceasc %n #urul %nc&eieturii minii. Elena trase dat aer adnc %n $ie$t" c&iar %n cli$a %n care
sufcarea ar fi mrt-" dar nu %i rec$t cuntina.
1i nu era Elena $e care i- amintea. ,nd ridi- case %n (rae" nu simise din $artea ei re'isten"
nici acce$tare" nimic. Nu tia cine e el. *elira de fe(r" e$ui'are i durere" dar %ntr-un mment %n care
devenise $e #umtate cntient" %i srutase mna $rin $rul ei ciufulit i umed i %i $tise0
;:att... gsete-K... $e :att.; Nu tia cine e el ! a(ia de tia cine e ea ! dar gri#a ei era $entru
$rietenul su. *amn simise acel srut ar'ndu-i mna i (raul ca atingerea unui fier %ncins" i din
acea cli$ %i mnitri'ase mintea" %ncercnd s %i alunge agnia ! riunde ! %n na$te ! %n el %nsui.
Se %ntarse la S&inic&i i s$use" cu vcea ca un vnt %ng&eat0
! /i face (ine s gseti cale de a-i vindeca rnile ! acum.
:inunata ca(an era %ncn#urat de aceleai cnifere" &icri i $ini" care creteau %n gl(ul de
'$ad. <lcri vilete i ver'i se %nlar din fc atunci cnd S&inic&i %l aa.
! /$a asta st s fiar(. *-i s (ea ceai fcut cu asta. .i %ntinse lui *amn carafa de metal %nne-
grit ! cndva lucrat frums %n argint" acum rmi strm( i cicnit a ceea ce fusese di-
niar ! i un ceainic $e fundul cruia se aflau cteva frun'e ru$te i alte lucruri cu as$ect neatr-
gtr. /i gri# s (ea trei sferturi de ceac" i $e urm s adarm" iar cnd se va tre'i" s fie ca
nu" adug. /$i %l %m$unse cu ctul $e *amn %n caste. Sau $i s- lai s ia dar cteva %ng&i-
ituri ! s se vindece dar %n $arte" i $e urm s-i s$ui c e %n $uterea ta s-i mai dai... sau nu. 1tii tu...
%n funcie de ct de c$erant e...
*amn nu s$use nimic i %ntarse $rivirea. *ac m uit acum la el" %i 'ise" s-K mr. 1i s-ar
$utea s mai am nevie de el.
! 1i dac vrei s gr(eti vindecarea" adaug $uin snge de-al tu. ?nra le $lace s fac %n
felul sta" mai s$use S&inic&i" i vcea i se ascui de e-citaie. 1tii" s ve'i ct durere $ate %ndura
fiin meneasc" i $e urm" cnd e %n $ragul mrii" $i s-i dai ceai i snge i s iei de la ca$t...
dac %i mai aduc aminte de tine de ultima dat ! ceea ce nu se $rea %ntm$l9 de (icei su$rt i mai
mult durere dar ca s ai( ans s se lu$te cu tine..." c&icti el" i *amn %i 'ise c nu $rea cu
ttul %ntreg la minte.
*ar cnd se %ntarse (rusc ctre S&inic&i" tre(ui s-i in cum$tul %n sinea lui. S&inic&i devenise
dar un cntur strlucitr" ar'tr" al frmei sale" cu lim(i de lumin nind din $riecia sa" asemenea
unr eru$ii slare v'ute de a$ra$e. *amn fu a$ra$e r(it" i tiu c asta i urmrea S&inic&i.
Strnse %n mn cu $utere carafa de argint" %ncercnd s-i $stre'e minile %ntregi.
Pate c asta i fcea. /vea %n minte un s$aiu gl ! i a$i a$rur acl (rusc amintiri des$re
cum %ncerca s gseasc $e Elena... i $e S&inic&i. Pentru c Elena dis$ruse (rusc de lng el" i asta
nu $utea fi dect vina acestui @itsune.
! E-ist aici i (aie? %l %ntre( *amn $e S&inic&i.
! E-ist rice vrei tu s fie9 dar &trte-te %nainte s desc&i'i u i descuie- cu c&eia asta.
1i acum... S&inic&i se %ntinse" cu c&ii lui aurii $e #umtate %nc&ii. %i trecu alene mna $rin $rul lui
negru strlucitr" cu vrfurile de flacr. 1i acum" s$use" cred c s m duc s m culc su( un tufi.
! /sta-i tt ce faci de (icei?
*amn nu %ncerc s-i ascund sarcasmul muctr din vce.
! 1i m distre' cu :isa. 1i m lu$t. 1i m duc la turniruri. Ele... ei" va tre(ui s vii s ve'i cu
c&ii ti.
! Nu vreau s m duc nicieri.
*amn nu via s tie ce %nsemna distracie $entru vul$iul sta i sra lui.
S&inic&i %ntinse mna i lu de $e fc vasul cu a$ clctind. 3urn a$a $este (ucile de scar
de c$ac" frun'e i alte rmie din ceainicul de metal cicnit.
! ,e-ar fi s te duci s-i gseti un tufi acum? s$use *amn ! i nu era dar sugestie.
Se sturase de vul$e" care ricum %i fcuse trea(a" i nu-K interesa ctui de $uin ce alte ruti
avea $regtite S&inic&i $entru ali ameni. 3t ce via era s fie singur ! cu Elena.
! Nu uita0 d-i s (ea tt ceaiul dac vrei s mai $stre'i vreme. Nu $rea mai $ate fi salvat
fr el. S&inic&i turn infu'ia de ceai verde-%nc&is $rintr- sit deas. :ai (ine %ncearc %nainte s se
tre'easc.
! Nu vrei s $leci de-aici dat?
,nd S&inic&i $i $rin desc&i'tura %ntre dimensiuni" avnd gri# s ia %n direcia (un $entru a
a#unge %n lumea real" i nu %n vreun alt gl(" era furis. )ia s se duc %na$i i s-K (at $e *amn i
s-K lase a$ra$e fr suflare. )ia s tre'easc la via malac&ul de dinuntrul lui *amn i s-K fac
s... ei" sigur" nu c&iar s mare $e dulcea Elena. Era flare al crei nectar nu %l gustase %nc" iar
S&inic&i nu se gr(ea s vad %ngr$at %n $mnt.
*ar %n $rivina restului... da" &tr% el. /cum tia ce avea s fac. )a fi $ur i sim$lu delicis s
vad cum *amn i Elena se %m$ac" i $e urm" %n tim$ul <estivalului Lunii-S$ire din na$tea aceasta"
s aduc %na$i mnstrul. /r $utea s-K lase $e *amn s cread %n cntinuare c erau ;aliai;" i a$i"
%n mi#lcul micului lr 'aiafet" s-K lase $e $sedatul *amn s se de'lnuie. S-i arate c el" S&inic&i"
fusese tt tim$ul cel care deinuse cntrlul.
/vea s $ede$seasc $e Elena %n feluri %n care
ea nici nu visase" i avea s mar %ntr- agnie %ncnttare... de mna lui *amn. La acest gnd"
c'ile lui S&inic&i tremurar ur" e-tatic. *ar decamdat" s-i lase s rd i s glumeasc
%m$reun. R'(unarea devenea mai dulce cu tim$ul" i *amn era farte greu de cntrlat atunci cnd
era furis.
+l durea s recunasc asta" la fel cum %l durea i cada ! cea fi'ic" din centru ! din cau'a
ri(ilei cru'imi a lui *amn fa de animale. ,nd *amn era furis" era nevie de fiecare dra de
cncentrare a lui S&inic&i $entru a-K ine su( cntrl.
*ar la <estivalul Lunii-S$ire *amn avea s fie calm" avea s fie $anic. )a fi mulumit de sine"
cci" fr %ndial" el i Elena vr fi ur'it un $lan a(surd $entru a %ncerca s-K $reasc $e S&inic&i.
/tunci va %nce$e distracia.
Elena va fi sclav frumas" att ct va tri.
*u$ ce vul$ea $lec" *amn simi c se $ate $urta mai nrmal. Pstrndu-i cntrlul strns
asu$ra minii Elenei" lu ceaca. Sr(i el %nsui %ng&iitur din amestec %nainte de a-K %ncerca $e ea" i
desc$eri c gustul lui era dar cu $uin mai gres dect mirsul. Oricum" Elena c&iar nu avea de ales"
nu $utea face nimic din $r$ria ei vin" i" %ncetul cu %ncetul" amestecul fu %ng&iit.
?rmat de d' din sngele lui. Elena era tt incntient i nu $utea s$une nu.
1i a$i Elena se cufundase %n smn.
*amn %nce$u s se %nvrteasc $rin camer nelinitit. %i amintea ceva" i era mai degra( ca un
vis care %i $lutea $rin minte. Era Elena" %ncercnd s se arunce dintr-un <errari care mergea cu sut de
@ilmetri $e r" ca s sca$e de... de ce?
*e el?
*e ce?
Oricum" nu era cel mai (un %nce$ut.
*ar asta era tt ce-i $utea aminti4 <ir-ar s fie4
Orice s-ar fi %ntm$lat %nainte de asta" era un gl ttal. .i fcuse el ru lui Stefan? Nu" Stefan
$lecase. ,u ea fusese cellalt (iat" :utt. ,e se %ntm$lase?
<ir-ar a dracul 3re(uia s %neleag ce se %ntm- $lase ca s $at s-i e-$lice ttul Elenei atunci
cnd avea s se tre'easc. )ia ca Elena s-K cread" s ai( %ncredere %n el. Nu via $e Elena ca
dnatare de snge $entru na$te. )ia ca ea s %l aleag $e el. )ia ca Elena s-i dea seama ct de
mult se $trivea cu el" mult mai mult dect cu fratele lui cel sfis i $a$-la$te.
Prinesa lui din %ntuneric. /sta era ea menit s fie. ,u el ca rege" cnsrt" rice ar fi vrut ea. ,nd
avea s vad tt mai lim$ede" Elena avea s %neleag c nu cnta. , nimic nu cnta" dar ca ei s fie
%m$reun.
+i $rivi tru$ul" ascuns su( cearaf" fr nici um(r de $asiune ! nu" cu vinvie ttal. *i mi
! ce s-ar fi %ntm$lat dac n-ar fi gsit-? Nu $utea s-i scat din minte imaginea ei cnd gsise...
'cnd acl fr suflare... a$i srutndu-i mna...
*amn se ae' i %i strnse $dul nasului %ntre du degete. ,um a#unsese ea %n <errari cu el?
<usese su$rat ! nu" nu su$rat. :ai degra( furias" dar att de %ns$imntat... de el. /cum
vedea clar mmentul %n care ea se aruncase din maina %n vite'" dar nu-i $utea aminti nimic de
dinainte.
Oare %i $ierdea minile?
,e i se fcuse Elenei? Nu... *amn %i %nde$rt din minte %ntre(area cmd i se fr s-i $un
adevrata %ntre(are. ,e-i fcuse el Elenei? Oc&ii Elenei" al(atri str$ii cu auriu" ca la$isla'uliul" erau
ur de citit c&iar i fr tele$atie. ,e... %i fcuse... el ... care s fie att de %ns$imnttr %nct s fac
s sar dintr- main %n $lin vite' dar ca s sca$e de el?
+l umilise $e (iatul cu $r (lnd. :utt... :att... m rg. <useser ti trei %m$reun" i el i Elena
fuseser. .. fir-ar s fie4 *in acel mment $n la tre'irea lui %n faa vlanului <errariului" ttul era un
vid tremurtr. %i aducea aminte c salvase $e 6nnie din casa lui ,arline9 %i amintea c %ntr'iase
la %ntlnirea lui cu Stefan de la 5055 a.m.9 dar du$ aceea" lucrurile %nce$eau s se fragmente'e.
S&inic&i" maledi - cat4 )ul$ea aia4 1tia mai multe des$re tate astea dect %i s$unea lui *amn.
+nttdeauna... am fst mai $uternic... dect du- manii mei" %i s$use. %nttdeauna... am... deinut...
cntrlul.
/u'i un 'gmt ur i %ntr- cli$ a#unse lng Elena. Oc&ii ei al(atri erau %nc&ii" dar genele %i
tremurau. Oare se tre'ea?
Se fr s ridice cearaful %n dre$tul umrului ei. S&inic&i avusese dre$tate. Se vedea mulime
de snge uscat" dar *amn simea acum c sngele curgea mai nrmal. *ar ceva era ri(il de aiurea...
nu" nu-i venea s cread.
*amn cu greu se a(inu s nu strige frustrat. 6lestemata de vul$e lsase cu un umr dislcat.
,u siguran" lucrurile nu mergeau (ine a'i $entru el.
1i acum ce s fac? S-K c&eme $e S&inic&i?
+n nici un ca'. Simea c nu $ate s se uite la vul$e %n seara asta fr s vrea s mare.
)a tre(ui s-i $un singur la lc umrul. Era $rcedur $e care fceau de (icei du $ersane"
dar nu avea %nctr.
,ntinund s in $e Elena %n strnsarea de fier a minii lui" asigurndu-se c nu se $utea tre'i"
a$uc de (ra i %nce$u aciunea c&inuitare de a-i dislca &umerusul i mai mult" trgnd de s
$entru ca %n cele din urm s-i dea drumul i s aud acel $c att de $lcut care %nsemna c sul cel
lung al (raului intrase la lc %n lcaul lui. /$i %i ddu drumul. ,a$ul Elenei se mica dintr- $arte
%ntr-alta" cu (u'ele strnse. :ai turn nite $iune magic a lui S&inic&i de legare a aselr %n carafa
cicnit" a$i ridic %ncet ca$ul Elenei $entru a i- duce la (u'e. .i ddu a$i $uin li(ertate minii ei"
i ea %nce$u s-i ridice mna drea$t" a$i ls s cad la lc.
*amn ft i %i slt ca$ul" a$lecnd carafa de argint astfel %nct ceaiul s i se scurg %n gur. Ea
%ng&ii asculttare. 3tul %i amintea de 6nnie... dar 6nnie nu fusese att de %ngr'itr de rnit.
*amn tia c n- $utea duce $e Elena %na$i la $rietenii ei %n aceast stare9 nu cu cami'lul i #eanii
'drenuii i $lin de snge uscat.
Pate c asta se $utea re'lva. Se duse la a dua u de la drmitr" gndi0 (aie" (aie mdern"
a$i descuie i desc&ise ua. Era e-act ceea ce-i imaginase0 %nc$ere imaculat" al(" cu un teanc
mare de $rsa$e ae'ate $e marginea c'ii" $regtite $entru as$ei.
*amn ud un $rs$ cu a$ cald. 1tia c nu tre(uia s de'(race $e Elena i s ae'e %n a$
cald. *e aa ceva avea nevie" dar dac afla cineva" $rietenii ei i-ar smulge inima din $ie$t i i-ar
%nfige- %ntr-un ru. Nici mcar nu tre(uia s se gndeasc la asta ! $ur i sim$lu tia.
Se %ntarse la Elena i %nce$u s-i curee ur sngele uscat de $e umr. Ea murmur ceva"
cltinnd din ca$" dar el cntinu s frece cu $rs$ul $n cnd umrul cel $uin arta nrmal.
/$i lu un alt $rs$ i se cu$ de gle'na ei. /sta era %nc umflat ! nu avea s $at fugi $rea
curnd. 3i(ia ei" $rima din cele du ase din gam(" devenise din nu %ntreag. /sta era alt dvad
c S&inic&i i S&i n S&i nu aveau nevie de (ani" altfel ar fi vndut ceaiul sta i s-ar fi %m(git.
;Ni vedem lucrurile... %n md diferit;" s$usese
S&inic&i" aintindu-i asu$ra lui *amn c&ii lui aurii ciudai. ;6anii nu ne interesea' $rea mult.
,e ne interesea'? /gnia $e $atul de marte a unui ticls (trn care se teme c va a#unge %n iad. S-
K $rivim cum se c&inuiete" %ncercnd s-i aminteasc de cnflicte $e care le-a uitat de mult. Prima
lacrim cntient de singurtate a unui c$il. ,e simte nevast necredincias cnd (r(atu-su
$rinde cu i(vnicul. O feciar... ei (ine" $rimul ei srut i $rima na$te de desc$erire.
?n frate care e gata s mar $entru fratele lui. Lucruri de siul sta.;
1i multe alte lucruri care n-ar $utea fi meninate %n au'ul unr urec&i sensi(ile" %i s$use *amn.
:ulte dintre ele erau legate de durere. ,reaturile astea erau nite li$itri eminale" care sugeau
sentimentele muritrilr $entru a cm$ensa gliciunea din $r$riile lr suflete.
/vu din nu sen'aie de ru cnd %ncerc s-i imagine'e ! s reali'e'e intensitatea durerii $e
care tre(uie s fi simit Elena atunci cnd srise din main. Pr(a(il c se ate$tase la marte
agni'ant ! dar era de $referat dect s rmn cu el.
*e data asta" %nainte s intre $e ua care %l dusese %ntr- (aie $lacat cu faian al(" gndi0
6uctrie" mdern" cu mulime de g&ea %n cngelatr.
1i nu fu de'amgit. Se tre'i %ntr- (uctrie auster" cu diverse (iecte din crm i faian al( cu
negru. .n cngelatr" ase cm$rese cu g&ea. Lu trei i se %ntarse la Elena" %i $use una $e umr" una
$e ct i una %n #urul gle'nei. /$i se duse din nu %n (uctria frumas i imaculat du$ un $a&ar de
a$ rece de la g&ea.
O(sit. /tt de (sit.
Elena se simea ca i cum tru$ul ei era a$sat de $lum(.
<iecare mem(ru... fiecare gnd... %nf urat %n $lum(.
*e $ild" era ceva ce ar fi tre(uit s fac acum ! sau s nu fac. *ar nu reuea s-i aduc gndul
la su$rafaa minii ei. Era $rea greu. 3tul era $rea greu. Nici mcar c&ii nu-i $utea desc&ide.
?n &rit. ,ineva se afla lng ea" $e un scaun. /$i simi rceal lic&id $e (u'ele ei" dar
cteva $icturi" dar stimul s %ncerce s in ea %nsi ceaca i s (ea. O&" ce a$ delicias. /vea un
gust mai (un dect rice (use vredat $n atunci. ?mrul durea %ngr'itr" dar merita durerea ca
s (ea i s (ea ! nu4 ,ineva %i trase $a&arul de la gur. %ncerc" fr fr" s %l $stre'e" dar %i fu
smuls din mn.
/$i %ncerc s-i $i$ie umrul" dar minile acelea (lnde" invi'i(ile" nu lsar" nu %nainte de a-i
s$la $r$riile ei mini cu a$ cald. /$i li$ir cm$rese reci %n #urul ei i %nf urar %ntr-un cearaf"
ca $e- mumie. Rceala %i amri imediat durerea" dei rmseser alte dureri" %n adncul ei...
Era $rea greu s gndeasc. Pe cnd minile %i luar din nu cm$resele cu g&ea ! acum
tremura de frig ! Elena se ls cu$rins de smn.
*amn %ngri#i $e Elena i mi" a$i iar %ngri#i $e Elena i mi. %n (aia minunat dtat" gsi
$erie de (aga i un $ie$tene. Preau flsi(ile. 1i un lucru %i era lim$ede0 $rul Elenei nu artase
nicidat aa %n tat viaa ei ! sau %n ne via. %ncerc s-i treac $eria %ncet $rin $r i v'u c firele
%ncurcate erau mult mai greu de desfcut dect %i imaginase. ,nd trgea mai tare de $erie" Elena se
mica i murmura %n acea lim( ciudat de smn a ei.
1i %n cele din urm" $eriatul $rului re'lv ttul. Elena" fr s desc&id c&ii" ridic mna i %i lu
$eria dintre degete i a$i" cnd ddu $este un nd %nc$nat" se %ncrunt" %ntinse mna s $rind
uvi i s %ncerce s descurce cu $eria. *amn %nelegea. /vusese i el $rul lung uneri" %n
seclele lui de e-isten ! asta cnd mda 'ilei cerea ! i dei $rul lui era la fel de fin ca al Elenei"
cuntea sentimentul de frustrare atunci cnd %i smulgi $rul din rdcin. *amn se $regtea s-i ia
din mn $eria din nu" cnd ea desc&ise c&ii.
! ,e...? %nce$u i a$i cli$i mrunt.
*amn se %ncrdase" gata s %i induc amne'ie dac era nevie. *ar ea nici mcar nu %ncerc s %l
lveasc cu $eria.
! ,e... s-a %ntm$lat?
,eea ce simea Elena era clar0 nu-i $lcea $vestea asta. Nu-i $lcea delc s se tre'easc din nu
cu dar idee vag de ceea ce se $etrecuse %n tim$ ce drmise.
+n vreme ce *amn" $regtit $entru lu$t sau $entru fug" %i $rivea cu atenie c&i$ul" ea %nce$u
%ncet s $un ca$ la ca$ ce i se %ntm$lase.
! *amn? %i arunc acea $rivire de la$isla'uli li$sit de reineri.
Privire care s$unea0
: trture'i" sau m vindeci" sau eti dar un $rivitr interesat" care se (ucur de durerea cuiva %n
tim$ ce (ea un $a&ar de cniac?
! Se gtete cu cniac" $rines. *e (ut se (ea /rmagnac. 1i eu nu (eau... nici unul" nici altul"
s$use *amn. /$i stric tt efectul adugnd re$ede0 /sta nu e ameninare. %i #ur" Stefan m-a lsat
s-i fiu (dDguard.
3eretic" asta era adevrat" dac luai %n cnsidere fa$tele0 Stefan strigase0 ;S faci (ine s ai gri#
s nu $easc nimic Elena" ticlsule cu du fee" sau s gsesc eu cale s m %ntrc s-i smulg..
Restul se $ierduse %n 'gmtul lu$tei" dar *amn %nelesese ideea. .ar acum %i lua %n seris
%nsrcinarea.
! Nimic nu-i va mai face ru" dac m lai s am gri# de tine" adug el" a#ungnd acum %n 'na
ficiunii" cci ricine ar fi s$eriat- sau ar fi tras- afar din main fusese %n md clar acl %m$reun
cu el.
*ar nimic n- va mai atinge %n viitr" %i #ur el.
Orict ar fi dat-n (ar ultima dat" de-acum %nainte nu vr mai e-ista atacuri asu$ra Elenei Gil(ert
! sau cineva avea s mar.
Nu %ncerca s-i citeasc gndurile" dar cnd ea %l $rivi lung $entru cteva cli$e" ele $riectar %n
mintea lui" cu claritate ttal ! i un mister de$lin ! cuvintele0 1tiam c nu m %nel / fst tt
tim$ul altcineva. 1i *amn tiu c" %n ciuda durerii" Elena simea uria satisfacie.
! :-am lvit la umr" s$use ea i %ncerc s-i duc mna drea$t la el" dar *amn $ri.
! Ji l-ai dislcat" s$use el. O s mai dar un tim$.
! 1i gle'na... dar cineva... :i-aduc aminte c eram %n $dure i m-am uitat %n sus i erai tu. Nu
$uteam s res$ir" dar tu ai ru$t lianele de $e mine i m-ai ridicat %n (rae... +l $rivi uluit $e *amn. 3u
m-ai salvat?
/firmaia suna a %ntre(are" dar nu era %ntre(are. Ea se mira de ceva ce $rea im$si(il. /$i
%nce$u s $lng.
Prima lacrim cntient de singurtate a unui c$il. ,e simte nevast necredincias cnd
(r(atu-su $rinde cu i(vnicul...
1i $ate $lnsul unei fete atunci cnd crede c dumanul ei a salvat- de la marte.
*amn scrni din dini frustrat. Gndul c
S&inic&i ar $utea s $riveasc asta" s simt emiile
Elenei" s le savure'e... era de nesu$rtat. S&inic&i i-ar reda Elenei amintirile" era sigur de asta. *ar
%ntr-un mment i %ntr-un lc $e care el le-ar cnsidera farte amu'ante.
! Era trea(a mea" s$use el cris$at. Prmisesem s fac.
! :ulumesc. Elena icni $rintre lacrimi. Nu" te rg" nu te %ntarce. )r(esc seris. O&&& ! e-ist
vre cutie cu erveele ! sau ceva uscat?
3ru$ul i se 'guduia acum din nu de sus$ine.
+n (aia cea $erfect se afla cutie cu erveele.
*amn i- aduse Elenei.
+i %ntarse $rivirea cnd ea le flsi" suflndu-i nasul" iar i iar" %n vreme ce sus$ina. %n faa lui nu
se afla un s$irt vr#it i care $utea vr#i" nici lu$ttare" crncen i versat" %m$triva rului" i nici
cc&et $ericulas. Nu era dect fat sfiat de durere" gemnd ca ciut rnit" sus$innd ca un
c$il.
1i" fr %ndial" fratele lui ar ti ce s-i s$un. El" *amn" &a(ar n-avea ce s fac ! nu tia dect
c avea s mare $entru asta. S&inic&i avea s %nvee ce %nsemna s te $ui cu *amn atunci cnd era
vr(a de Elena.
! ,um te simi? %ntre( (rusc.
Nimeni n- s $at s$une c $rfitase de asta ! nimeni n- s $at s$une c %i fcuse ru dar
ca s... s se flseasc de ea.
! :i-ai dat sngele tu" s$use Elena $e un tn %ntre(tr" i cnd el se uit re$ede la mneca lui
suflecat" ea adug0 Nu... e dar sen'aie cunscut. ,nd am venit... $rima dat $e Pmnt" du$
viaa de s$irit. Stefan %mi ddea din sngele lui" i $e urm m simeam... la fel ca acum. :i-era fart
cald. /veam un ur sentiment de discnfrt.
El se rsuci i $rivi.
! *iscnfrt?
! Prea $lin... aici. %i atinse gtul. Ni credem c e c&estie de sim(i'... $entru vam$irii i a-
menii care triesc %m$reun.
! Pentru un vam$ir care Sc&im( un m %ntr-un vam$ir" vrei s 'ici" s$use el tis.
! *ar c eu nu m-am Sc&im(at cnd mai eram %nc %n $arte s$irit. *ar $e urm... am redevenit
m. Sug&i" sc&i un 'm(et $atetic" i se a$uc din nu s-i $erie $rul. Ji-a cere s te uii la mine
i s ve'i c nu m-am Sc&im(at" dar...
<cu un gest ur de nea#utrare.
*amn sttu i se gndi cum ar fi fst s ai( gri# de c$ilul-s$irit Elena. Era idee is$ititare.
S$use direct" fr mena#amente0
! ,nd ai 'is adineauri c ai un sentiment de discnfrt" ai vrut s s$ui c eu ar tre(ui s iau din
sngele tu?
Ea %ntarse $uin ca$ul" a$i %l $rivi din nu.
! Ji-am s$us c %i sunt recunsctare. Ji-am s$us c m simt... $rea $lin. Nu tiu cum altfel s-
i mulumesc.
*amn avea un antrenament de secle %n aut disci$lin" cci altfel ar fi aruncat cu ceva $rin
camer. Era situaie de rs... sau de $lns. Elena i se ferea dre$t mulumire $entru c salvase dintr-
suferin de care el ar fi tre(uit s fereasc" dar nu fcuse.
*ar *amn nu era un eru. Nu era ca Sfntul Stefan" s refu'e acest $remiu su$rem9 indiferent %n
ce stare era ea.
O drea.
30
:att renunase s mai caute indicii. *in cte %i ddea seama" ceva fcuse $e Elena s ignre
cm$let casa i &am(arul familiei *unstan i s c&i$te'e %nainte" $n cnd a#unsese la un strat de
liane su(iri" ru$te i strivite. /cum ele atrnau mi de degetele lui :att" dar %i aduceau aminte" cu un
sentiment de nelinite" de tentaculele insectei %nclcite %n #urul gtului lui.
1i de acl nu mai era nici un semn de $re'en uman. Era ca i cum un 'eneu ar fi as$irat- %n
cnul lui de lumin.
/cum" $entru c cercetase %n tate direciile" $n cnd se %nde$rtase de crarea cu liane" :att
rtcea %n adncul Pdurii. *ac ar fi vrut" ar fi $utut s-i %nc&i$uie c %n #urul lui se au'eau tt siul
de 'gmte. *ac ar fi vrut" ar fi $utut s-i imagine'e c lumina lanternei nu mai era att de $uternic
$recum %nainte" c avea nuan gl(uie (lnvicias...
+n tt acest tim$" %n vreme ce cuta urme" %ncercase s fie ct mai tcut cu $utin" dndu-i seama
c era $si(il s se a$r$ie $e furi de f$tur care nu via ca nimic s se a$r$ie de ea $e furi. *ar
acum" undeva %n adncul lui" se aduna i cretea un strigt" i $utina lui de a-K $ri devenea tt mai
sla( cu fiecare secund.
,nd i'(ucni din el" %l sur$rinse la fel de mult ca $e rice $si(il asculttr.
! Eleeeeeeeeeeenaaaaa4
+nc de cnd era mic" :att fusese %nvat s-i s$un seara rugciunile. ,am asta era singura lui
legtur cu 6iserica" dar %n adncul sufletului su credea sincer c undeva e-ista ,ineva sau ,eva care
avea gri# de ameni. ," %ntr-un fel sau altul" ttul avea un sens" i c e-ista raiune %n rice lucru i
%ntm$lare.
+n ultimul an aceast credin a lui fusese $us seris la %ncercare.
*ar %ntarcerea Elenei din lumea mrilr %i %nlturase rice %ndial. Pruse s dvedeasc tate
acele lucruri %n care el vise %nttdeauna s cread.
*ar nu ne- dai %na$i $entru cteva 'ile i a$i ne- iei din nu? gndi el acum" iar gndul era de
fa$t un si de rugciune. N-ai face 3u asta" nu-i aa?
Pentru c gndul unei lumi fr Elena" fr scnteia ei" fr vina ei $uternic" fr felul %n care
intra %n tt felul de aventuri ne(uneti ! i a$i ieea din ele %ntr-un md i mai ne(unesc ! ei (ine"
asta era $ierdere mult $rea mare. <r Elena" lumea ar c$ta din nu culare cenuiu-marnie"
anst. Nu ar mai fi smluit cu ru incandescent" cu verde crud" cu a'uriu" cu gal(en de narcis" cu
argintiu ! i auriu. N-ar mai e-ista firiare aurii %n c&ii de un al(astru infinit de la$isla'uli.
! Eleeeeenaaaaa4 <ir-ar s fie" rs$unde-mi4 Sunt :att" Elena4 Eleeee...
Se $ri (rusc i ascult. Pentru cli$" inima %i 'vcni i tt tru$ul i se %ncrd. *ar a$i deslui
cuvintele $e care le au'ea.
! Eleeeeenaaa? :aaaatt? ?nde suntei?
! 6nnie? 6nnie4 Sunt aici4 Ridic lanterna vertical i rsuci %ncet %ntr-un cerc. : ve'i?
! Ne vedei?
:att se %ntarse %ncet. 1i... da... iat lumina unei lanterne" du" trei lanterne4
.nima %i (tu ne(unete la vederea a trei lumini.
! )in ctre vi" strig el" i asta i fcu. Renunase de mult la discreie. /lerga" lvindu-se de
diverse (stacle" trgnd de lianele care %ncercau s %l a$uce de gle'ne" dar strignd tt tim$ul" ct %l
ineau $uterile0 Stai unde suntei4 )in ctre vi4
1i a$i fasciculele lanternelr a$rur c&iar %n faa lui" r(indu-K" i dedat se tre'i cu 6nnie %n
(raele lui" i 6nnie $lngea. /sta cel $uin ddu situaiei un as$ect de nrmalitate. 6nnie $lngea la
$ie$tul lui" iar el se uita la :eredit&" care 'm(ea nelinitit" i la... damna <lGers? Ea tre(uia s fie"
cci $urta $lria aia de grdin" cu flri artificiale" i ceea ce $reau s fie a$te sau $t $ulvere de
ln $use unul $este altul.
! *amna <lGers? s$use el" reuind %n cele din urm s vr(easc. *ar... Elena unde e?
,ele trei $ersane care %l $riveau %i $ierdur (rusc viiciunea" ca i cum se ridicaser $e vrfuri
$entru a afla veste" iar acum se $r(ueau de'a- mgite.
! N-am v'ut-" s$use %ncet :eredit&. 3u ai fst cu ea.
! /m fst cu ea" da. *ar $e urm a venit *amn. El i-a fcut ru" :eredit&. :att simi (raele lui
6nnie strngndu-K cu $utere. / trntit- $e $mnt" %n cnvulsii. ,red c are de gnd s mare.
1i... mi-a fcut i mie ru. ,red c am leinat. ,nd m-am tre'it" Elena dis$ruse.
! / luat- cu el? %ntre( cu vilen 6nnie.
! *a" dar... Nu %neleg ce s-a %ntm$lat $e urm. ,u efrt" le $vesti des$re cum Elena srise din
main i des$re urmele care nu duceau nicieri.
6nnie se %nfir %n (raele lui.
! 1i a$i s-a mai %ntm$lat ceva straniu" s$use :att.
+ncet" vitr" se strdui s le e-$lice des$re Lristin i asemnrile cu 3ami.
! /sta e... c&iar farte straniu" s$use 6nnie. ,redeam c am e-$licaie" dar dac ttui Lristin
nu a intrat delc %n cntact cu nici una dintre celelalte fete...
! Pr(a(il c te gndeai la ceva %n genul vr#i- tarelr din Salem" scum$" s$use damna
<lGers.
:att tt nu se $utea (inui s aud $e damna <lGers vr(ind cu ei. Ea cntinu0
! *ar vi nu tii de fa$t cu cine a fst Lristin %n ultimele 'ile. Sau c&iar cu cine a fst >im. %n
'ilele nastre" c$iii se (ucur de farte mult li(ertate" i el ar $utea fi ! cum i se s$une? ! un
$urttr.
! 1i $e urm" c&iar dac aici e vr(a de $se- dare" e $si(il s fie un si ttal diferit de $sedare"
s$use :eredit&. Lristin lcuiete lng Pdurea )ec&e. Pdurea e $lin de insectele astea malac&ii.
,ine tie dac nu s-a %ntm$lat $ur i sim$lu cnd a ieit din cas? ,ine tie ce ate$ta?
/cum 6nnie tremura %n (raele lui :att. Stinseser tate lanternele cu e-ce$ia uneia singure"
$entru a ecnmisi (ateriile" dar cu siguran asta fcea ca lcul s li se $ar i mai %nfrictr.
! Pate c e vr(a de tele$atie? %i s$use :att damnei <lGers. ,eea ce vreau s s$un e c nu
cred delc c nite vr#itare adevrate le-au atacat $e fetele alea din Salem. Eu cred c erau nite fete
care %i re$rimau emiile i care au creat isterie %n mas cnd s-au adunat cu tatele" i %ntr-un fel sau
altul ttul a sc$at de su( cntrl. *ar cum $utea Lristin s tie s-mi s$un... s-mi s$un... la fel cum
mi-a s$us 3amra?
! Pate c am %neles ni ttul greit" s$use 6nnie" cu vcea arecum %n(uit %n $le-ul lui
:att. Pate c nu e delc ca la Salem" unde... unde isteria s-a rs$ndit ri'ntal" dac %nelegei ce
vreau s s$un. Pate c aici e cineva sus" care %m$rtie unde vrea el.
Se ls scurt tcere" a$i damna <lGers murmur0
! *in gura c$iilr ies adeseri marile adevruri...
! *eci credei c aa e? *ar atunci" cine e cel ce se afl %n vrf? ,ine face tate astea? %ntre(
:eredit&. Nu $ate fi *amn" $entru c *amn a salvat- de du ri $e 6nnie... i $e mine dat. 1i
%nainte ca cineva s-i adune cura#ul s %ntre(e des$re asta" ea cntinu0 Elena era cnvins c *amn
e $sedat. 1i atunci" cine a mai rmas?
! ,ineva $e care nu l-am %ntlnit %nc" murmur 6nnie $e un tn amenintr. ,ineva care nu are
s ne $lac delc.
,a re$lic venit la mmentul $trivit" %n s$atele lr se au'i $cnetul unei crengi. .n acelai tim$"
ca singur $ersan" ti se %ntarser s se uite.
! ,eea ce vreau de fa$t" %i s$use *amn Elenei" e s te %ncl'esc. 1i asta %nseamn fie s-i
$regtesc ceva cald care s te %ncl'easc $e dinuntru" fie s te ae' %n cad ca s te %ncl'esc $e
dinafar. 1i innd seama de ce s-a %ntm$lat ultima dat...
! Eu... nu cred c $t s %ng&it nimic...
! Ei" &aide" e tradiie american. Su$ de mere? Plcint de $ui?
Elena c&icti fr s vrea i a$i se strm( de durere.
! E $lcint de mere i su$ de $ui. *ar $entru %nce$ut nu te-ai descurcat $rea ru.
! Ei" ce 'ici? Prmit s nu amestec merele cu $uiul.
! / $utea %ncerca $uin su$" s$use Elena %ncet. 1i" &" *amn" aa a vrea s (eau nite a$. 3e
rg.
! 1tiu" dar dac (ei $rea mult s te dar. O s-i fac su$.
! Se gsete %n cnserve mici" cu etic&et rie.
3ragi de inel de sus i se desface...
Se %ntreru$se cnd el se %ntarse ctre u. *amn tia c Elena avea %ndieli seriase %n $rivina
inteniei lui" dar mai tia i c dac %i aducea ceva destul de (u(il" s-K (ea. /a se %ntm$la cnd i-
era sete.
El era dvada ne-vie a acestui lucru.
+n cli$a %n care $trunse $e u se au'i dedat un 'gmt %nfirtr" ca du cuite mari de
(uctrie care %i lvesc tiurile. *u$ cum sunau" $arc %i rete'aser tt... s$atele" de la ceafa la
clcie.
! *amn4 se au'i $rin u vce strignd sla(.
*amn" eti (ine? *amn4 Rs$unde-mi4
El se %ntarse" cercet ua" care $rea $erfect nrmal" i desc&ise. ,ine l-ar fi $rivit s-ar fi mirat"
$entru c el (g c&eie %n ua ne%ncuiat" s$use0 ;,amera Elenei; i a$i desc&ise ua.
,nd a#unse %n camer lu la fug.
Elena 'cea $e $dea" %ntr- grmad %ncurcat de cearafuri i $turi. %ncerca s se ridice" dar faa
%i era al(-al(struie de durere.
! ,ine te-a %m$ins din $at? %ntre(.
/vea s-K mare farte %ncet $e S&inic&i.
! Nimeni. /m au'it un 'gmt %ngr'itr c&iar %n cli$a %n care s-a %nc&is ua. /m %ncercat s
a#ung la tine" dar...
*amn se &l( al ea. ;/m %ncercat s a#ung la tine" dar...; ,reatura asta c&inuit" rnit" e$ui'at
%ncercase s-K salve'e $e el? %ncercase att de tare %nct c'use din $at?
! +mi $are ru" s$use ea cu lacrimi %n c&i. Nu m $t (inui cu gravitaia. Eti rnit?
! Nu att de mult ca tine" s$use el" $strndu-i %nadins vcea as$r i ferindu-i $rivirea. /m
fcut $rstie cnd am ieit din camer" i casa... mi-a amintit.
! ,e tt s$ui tu acl? s$use Elena" care arta #alnic" %nfurat dar %n cearafuri.
! ,&eia asta" s$use *amn" ridicnd- %n aer ca ea s- vad.
Era aurie i $utea fi $urtat ca inel" dar avea du ari$i care se desfceau i alctuiau c&eie
frumas.
! ,e-i cu ea?
! <elul %n care am flsit-. ,&eia asta are $uterea de @itsune %n ea" i va desc&ide rice i te va
duce riunde" dar tre(uie flsit %ntr-un anume fel0 (agi %n (rasc" s$ui unde vrei s mergi" i $e
urm rsuceti c&eia. /m uitat s fac asta cnd am ieit din camera ta.
Elena $rea nedumerit.
*ar dac u nu are (rasc? ,ele mai multe ui de drmitr nu au (rate.
! ,&eia asta intr %n rice u. /i $utea s$une c %i creea' $r$ria (rasc. E cmar de
@itsune ! $e care am smuls- de la S&inic&i cnd m %nfuriasem att de tare c erai rnit. ,urnd s-
vrea %na$i. *amn %i %ngust c&ii i 'm(i ur. : %ntre( care dintre ni va $stra %n final. /m
(servat c mai e una %n (uctrie ! una de re'erv" evident.
! *amn" tat $vestea asta cu c&ei magice e interesant" sigur" dar dac m-ai lsa s m ridic de
$e $dea...
.mediat" *amn se simi vinvat. /$i se %ntre( dac s $un %n $at sau nu.
! /leg (aia" s$use Elena cu vce a(ia au'it. %i desfcu #eanii i %ncerc s i-i scat.
! Stai $uin4 /i $utea s leini i s te %neci. %ntinde-te i" dac eti dis$us s %ncerci s mnnci"
%i $rmit s te cur.
+nce$ea s ai( re'erve $rivind casa asta.
! /cum de'(rac-te $e $at i trage cearaful $este tine. <ac nite masa#e e-trardinare" adug el"
%ntrcndu-i c&ii.
! /scult" nu tre(uie s-i fereti $rivirea. /sta e ceva ce n-am %neles de cnd... m-am %ntrs"
s$use Elena. 3a(uurile astea de $udicitate. Nu $rice$ de
ce ar tre(ui s-i fie ruine de $r$riul tu cr$. A/sta a#unse la *amn destul de %n(uit.B /dic"
ni s$unem c *umne'eu ne-a fcut" dar el ne-a fcut fr &aine" c&iar i du$ /dam i Eva. *ac asta
e att de im$rtant" de ce nu ne-a fcut cu scutece $e ni?
! :da" de fa$t" ce s$ui tu %mi aduce aminte de ce i-am s$us eu dat reginei-vduve a <ranei"
s$use *amn" &trt s lase s se de'(race %n vreme ce el $rivea fi- cr$tur %ntr-unui din
lam(riurile de $e $erete. /m s$us c dac *umne'eu ar fi att$uternic i atttiutr de$triv" atunci
cu siguran ne-ar cunate dinainte destinele" i de ce cei dre$i erau cndamnai s se nasc la fel de
$cts de de'(rcai ca i cei (lestemai?
! 1i ea ce-a 'is?
! Nimic. *ar a c&ictit i m-a lvit de trei ri $e dsul minii cu evantaiul" ceea ce am aflat mai
tr'iu c era invitaie $entru %ntlnire. *in $cate" aveam alte (ligaii. Eti tt $e $at?
! *a" i su( un cearaf" s$use Elena (sit. *ac era regina-vduv" $r(a(il c te-ai (ucurat"
adug ea $e un tn $e #umtate uimit. Nu sunt ele mamele (trne?
! Nu" /na de /ustria" regina <ranei" i-a $s- trat $n la sfritul vieii frumuseea dese(it. /
fst singura rcat care...
*amn se $ri" cutndu-i dis$erat cuvintele %n tim$ ce se &l(a s$re $at. Elena fcuse aa cum %i
ceruse el. *ar c *amn nu-i dduse seama ct de mult avea ea s semene cu /frdita ieind din
cean. /l(ul %ncreit al cearafului era tras %n sus" $n la al(ul mai cald" de la$te" al $ielii ei. Sigur" ea
avea nevie s se s$ele" dar numai tiind c su( acel cearaf su(ire ea era gal i att de su$er( era
suficient $entru ca *amn s-i $iard rsuflarea.
Elena %i strnsese &ainele g&emtc i le aruncase %n cel mai %nde$rtat cl al camerei. Nu
cndamn $entru asta.
*amn nu mai gndi. Nu %i ls tim$ de gndire. Pur i sim$lu %ntinse minile i s$use0
! ,nsmme de $ui cu cim(ru" fier(inte" %ntr- ceac de $relan :i@asa ! i ulei de flare de
$run" farte cald" %ntr- fil.
Odat su$a mncat" Elena se %ntinse din nu $e s$ate %n $at i el %nce$u s mase'e ur cu ulei.
<larea de $run era %nttdeauna (un $entru %nce$ut0 amrea $ielea i sen'aia de durere" i ferea
(a' $entru alte uleiuri" mai e-tice" $e care avea *amn de gnd s le flseasc $e ea.
+ntr-un fel" era mult mai (ine dect s ae'e %ntr- (aie mdern sau un #acu''i. 1tia unde era
rnit9 $utea s %ncl'easc uleiurile la tem$eratura $trivit fiecruia dintre ele. 1i %n lc de du' de
#acu''i $rea $uin m(il din care s neasc a$ $e rnile ei" $utea evita ceva mult $rea sensi(il !
in sensul durerii.
+nce$u cu $rul Elenei" adugnd $e el un strat farte su(ire de ulei care avea s a#ute la
desclcirea i celr mai %ncurcate uvie. *u$ masarea cu ulei" $rul strlucea ca aurul $e $ielea ei !
miere $e la$te. /$i %nce$u cu muc&ii feei9 micri scurte cu degetele mari $e frunte" $entru a
%ntinde i a rela-a" frnd- i $e Elena s se rela-e'e dat cu micrile lui. :icri circulare %ncete
la tm$le" a(ia a$snd. )edea venele su(iri al(astre desenate acl" i tia c a$sare mai $uternic
ar fi adrmit-.
3recu a$i la (rae" a$i la mini" rela-nd- cu micrile i esenele antice $trivite $entru ele"
$n cnd ea nu mai era dect f$tur destins i fr ase su( cearaf0 alunecas i male i
malea(il. %i arunc $entru cli$ 'm(etul lui incandescent atunci cnd trase de un deget de la $icir
$n se au'i un $cnet ! i atunci 'm(etul lui deveni irnic. Putea avea ceea ce via de la ea" acum.
*a" acum ea nu mai era %n stare s refu'e nimic. *ar el nu se ate$tase la reacia lui %n faa afurisitului
de cearaf. 3at lumea tia c (ucic de %m(rcminte" rict de sim$l" %nttdeauna atrgea
atenia la 'nele ta(u mai mult dect fcea $ura gliciune. .ar masa#ul Elenei centimetru cu
centimetru %l fcuse s se cncentre'e asu$ra a ceea ce se afla su( $n'a al( ca '$ada.
*u$ vreme" Elena s$use smnras0
! N-ai de gnd s-mi s$ui sfritul $vetii? ,u /na de /ustria" singura rcat care...
! ...care" mda" a rmas rcat natural $n la sfritul vieii" murmur *amn. *a. S-a s$us c
iu(itul ei era cardinalul Ric&elieu.
! Nu e cardinalul la ru din ,ei trei muc&etari?
! *a" dar $r(a(il nu c&iar att de ru cum a fst %nfiat acl" i cu siguran un $litician a(il.
1i" s$un unii" adevratul tat al lui Ludvic... acum %ntarce-te.
! ,e nume ciudat $entru un rege.
! 8m?
! Ludvic /cum +ntarce-te" s$use Elena" rsucindu-se i artnd fulgerare de ca$s al( ca
la$tele" %n tim$ ce *amn %ncerca s $riveasc %n diferite alte $ri ale camerei.
! *e$inde de tradiiile nmastice ale rii de rigine ale unui individ" s$use *amn fr s tie
ce s$une.
3t ce vedea %n faa c&ilr era acea fulgerare de ca$s.
! ,e?
! ,e?
! 3e %ntre(am...
! /cum i-e cald? /m terminat" s$use *amn i li$sit de %nele$ciune" (tu ur cea mai %nalt
cur( de teren de su( $rs$.
! 8ei4
Elena se ridic (rusc i *amn ! care dintr-dat avu %n faa lui un tru$ %ntreg de un auriu-
trandafiriu $al" $arfumat i lucis" i cu muc&i de el su( $ielea mtsas ! fugi re$ede de acl.
Se %ntarse du$ un tim$ cu fert de %m$care su( frma unei alte $rii de su$. Elena"
res$ecta(il su( cearaful %n care se %nf urase ca %ntr- tg" acce$t. Nici mcar nu %ncerc s-i ard
una la fund cnd el se %ntarse.
! ,e e lcul sta? %ntre( ea %n sc&im(. Nu $ate fi casa *unstan ! ei sunt familie vec&e" cu
cas vec&e. Pe vremuri au fst fermieri.
! O&" &ai s 'icem c e un mic refugiu al meu %n $dure.
! 8a" fcu Elena. 1tiam eu c nu drmi %n c$aci.
*amn %ncerc s-i st$neasc 'm(etul. Nu mai fusese nicidat cu Elena %ntr- situaie care nu
era de via i de marte. /cum" dac s$unea c desc$erise c-i $lcea mintea ei" du$ ce %i fcuse
masa# gal su( un cearaf... Nu" nimeni nu avea s-K cread vredat.
! 3e simi mai (ine? %ntre( el.
! La fel de cald ca su$ de $ui i mere.
! N- s mai termini cu c&estia asta" nu?
O $use s stea $e $at" %n tim$ ce el se gndea la cmi de na$te" de tate mrimile i frmele" i
&alate de asemenea ! i $a$uci" tate %n vreme ce se %ndre$ta ctre ceea ce fusese (aie" i fu %ncntat
s desc$ere c acum era un dressing %n care se afla tt ce-i $utea dri cineva %n materie de veminte
de na$te. *e la len#erie de mtase la cmi de na$te demdate i (nete de na$te" ttul se gsea
aici. *amn iei de acl cu (raele $line i ls $e Elena s aleag.
Elena alese cma de na$te al(" %nc&is $n la gt" fcut dintr-un material mat. *amn se
tre'i mngind s$lendid cma a'urie" %m$d(it cu ceea ce $rea a fi dantel adevrat de
)alenciennes.
! Nu e stilul meu" s$use Elena" (gnd- re$ede su( alte cmi.
Nu e stilul tu cnd eti cu mine" %i 'ise *amn" amu'at. 1i c&iar eti ftuc %nelea$t. Nu vrei
s m tente'i s fac ceva ce mine ai $utea regreta.
! 6un... i $e urm $i s drmi linitit...
Se %ntreru$se" cci Elena se uita dedat la el mirat i tul(urat.
! :att4 *amn" ni %l cutam $e :att4 3cmai mi-am adus aminte. +l cutam" i eu... nu tiu" m-
am rnit. %mi amintesc c am c'ut" i $e urm m-am tre'it aici.
Pentru c te-am adus eu aici" %i s$use *amn.
Pentru c aceast cas este dar un gnd %n mintea lui S&inic&i. Pentru c singurele lucruri dura(ile
dinuntrul ei suntem ni di.
*amn trase adnc aer %n $ie$t.
31
Las-ne cel $uin demnitatea de a iei din ca$cana ta $e $iciarele nastre ! sau ar tre(ui s s$un0
flsind $r$ria ta c&eie? gndi *amn ctre S&inic&i. /$i %i s$use Elenei0
! *a" %l cutm $e... ,um-%l-c&eam. *ar tu ai c'ut ru. )reau ! a vrea s te rg ! s stai aici
ca s-i revii" %n tim$ ce eu m duc s-K caut.
! ,re'i c tii unde e :att?
/sta era $entru ea esena $r$'iiei lui. /sta era tt ce au'ise.
! *a.
! Putem $leca acum?
! Nu m lai s m duc singur?
! Nu" rs$unse Elena sim$lu. 3re(uie s %l gsesc. N-a $utea s drm delc dac te duci singur.
3e rg" nu $utem $leca acum?
*amn ft.
! 6ine. Erau ! Ar s fie acumB ! nite &aine %n dressing care i se $trivesc. >eani i alte
c&estii. O s i le aduc" s$use. /sta dac %ntr-adevr" %ntr-adevr nu $t s te cnving s rmi %n $at i
s te di&neti ct tim$ %l caut eu.
! : descurc" $rmise Elena. 1i dac $leci fr mine" s sar $e fereastr i s vin du$ tine.
)r(ea seris. *amn se duse i aduse grmada de &aine $rmise i a$i se %ntarse cu s$atele %n
tim$ ce Elena %i $unea versiune identic a #eanilr i a cmii Pendletn $e care le $urtase" %ntregi
i fr $ete de snge. /$i ieir din cas" %n vreme ce Elena %i $eria cu $utere $rul i la fiecare $as
%ntrcea ca$ul %n s$ate.
! ,e faci? %ntre( *amn" c&iar cnd se &tr% s duc %n (rae $n la main.
! /te$t s dis$ar casa. 1i cnd el %i arunc cea mai (un $rivirea a sa des$re ce vr(eti?" Elena
s$use0 >eani /rmni" e-act msura mea? ,ami'l La Perla" la fel? ,ma Pendletn" cu du msuri
mai mare" e-act la fel ca aceea $e care $urtam? Lcul sta fie e un de$'it de &aine" fie un lc magic.
Pun rmag c e magic.
*amn lu %n (rae ca $entru a-i %nc&ide gura" i se %ndre$t s$re $rtiera din drea$ta a
<errariului.
Se %ntre( dac acum erau %n lumea real" sau %n altul dintre gl(urile lui S&inic&i.
! / dis$rut? %ntre( el.
! :da.
,e $cat" %i s$use el. .-ar fi $lcut s $stre'e.
/r $utea s %ncerce s renegcie'e trgul fcut cu S&inic&i" dar acum erau alte lucruri" mai
im$rtante" la care s se gndeasc. O strnse ur $e Elena" s$unndu-i0 alte lucruri" mult" mult mai
im$rtante.
+n main" se asigur de trei lucruri mrunte. :ai %nti" c acel clic $e care mintea lui %l %nregistra
%n md autmat ca $rinderea centurii $asagerului de alturi %nsemna cu adevrat c Elena %i $rinsese
centura %n md crect. .n al dilea rnd" c uile erau %ncuiate ! de la (utnul lui de cntrl. .ar %n al
treilea" c mergea farte %ncet. Nu credea c cineva %n starea Elenei s-ar arunca din nu din main $rea
curnd" dar nu via s rite.
Nu tia ct avea s mai funcine'e aceast magie. .n cele din urm amne'ia Elenei tre(uia s
dis$ar. Era dar lgic" de vreme ce el $rea s-i aminteasc ttul" i fusese trea' mai mult tim$ dect
ea. ,urnd" ea %i va aminti... ce? , el luase %n <errari %m$triva vinei ei Aun lucru ru" dar de iertat
! nu avea cum s tie c ea se va arunca afarB? , %i umilise $e :i@e ! sau :itc&" sau cum %l c&ema
! i $e ea %n lumini? El %nsui %i aducea dar vag aminte de asta ! sau era un alt vis?
+i dri s tie care era de fa$t adevrul. ,nd s-i aminteasc el ttul? Odat amintirea revenit"
s-ar afla %ntr- $'iie mai slid de negciere.
1i era $rea $uin $si(il ca :ac s sufere de &i$termie %ntr- furtun de '$ad %n mi#lcul verii"
c&iar dac era %nc %n acel lumini i acum. Era na$te rece" dar cel mai ru lucru la care s-ar $utea
ate$ta (iatul ar fi nite #ung&iuri reumatice $e la vre $t'eci de ani.
Lucrul cel mai im$rtant era s nu-l gseasc. ,ci era $si(il s ai( cteva lucruri ne$lcute de
relatat.
*amn (serv c Elena fcea din nu acelai gest. O mn dus la gt" grimas" rsuflare
adnc.
! /i ru de main?
! Nu" eu...
+n lumina lunii" *amn v'u rind" a$i reaa %i dis$ru9 %i simi cldura $e (ra'ul lui. Ea se
%nri din nu" $uternic.
! Ji-am e-$licat" s$use" cum e cnd sunt... $rea $lin. /a m simt acum.
,e tre(uia s fac un vam$ir?
S s$un0 %mi $are ru ! am renunat la asta $n la Luna-S$ir?
S s$un0 %mi $are ru ! s m urti mine-diminea?
S s$un0 La nai(a cu dimineaa ! scaunul sta $ate fi dat $uin $e s$ate?
*ar dac a#ung %n lumini i desc$er c ceva c&iar s-a %ntm$lat cu (iatul :utt? *amn va
regreta $entru cele du'eci de secunde care %i vr mai rmne din via. Elena avea s n$usteasc
asu$ra lui (ataliane de s$irite din ceruri. ,&iar dac nimeni altcineva nu credea %n ea" *amn credea.
Se tre'i s$unnd" $e acelai tn calm i di$lmat cu care %i vr(ise lui Page sau *amaris0
! )rei s ai %ncredere %n mine?
! ,e?
! )rei s ai %ncredere %n mine $entru urmta- rele cincis$re'ece sau du'eci de minute" s mer-
gem %ntr-un lc unde cred c ar $utea s fie ,um-%l-c&eam?
*ac este ! sunt cnvins c %i aduci aminte de tt i nu mai vrei s m mai ve'i nicidat !
atunci s te scutesc de lung cutare. *ac nu e ! i nici maina nu e ! atunci e 'iua mea
nrcas i :utt ctig $remiul vieii lui ! i $e urm $rnim s-l cutm.
Elena %l $rivea cu atenie.
! *amn" tu tii unde e :att?
! Nu.
Ei" asta era destul de adevrat. *ar ea era un dr strlucitr" garfi de feti" i" mai mult dect
asta" era detea$t... *amn %i %ntreru$se cnsideraiile $liritmice asu$ra inteligenei Elenei. *e
ce gndea %n versuri? Oare c&iar %nne(unise? Se mai gndise la asta i %nainte ! nu-i aa? *ac %i
$uneai %ntre(area asta" nu dvedea c nu erai ne(un? /devraii ne(uni nu se %ndiau nicidat de
sntatea lr mintal" #ust? >ust. Sau se %ndiau? 1i cu siguran" cnversaiile $urtate cu sine %nsui nu
$uteau fi (une $entru nimeni.
:erda.
! 6ine. O s am %ncredere %n tine.
*amn e-$ir $rfund i %ndre$t maina ctre lumini.
Era unul dintre cele mai incitante mmente de risc din viaa lui. Pe de $arte" era vr(a de viaa
lui ! era cnvins c Elena avea s gseasc cale de a-K mr% dac el %l mrse $e :ar@. .ar $e de
alt $arte... avea s guste din $aradis. ,u Elena (inevitare" Elena drnic" Elena desc&is...
%ng&ii ndul din gt. Se tre'i rstind ceva ce semna a rugciune" lucru $e care nu-K mai fcuse %n
a$ra$e #umtate de mileniu.
,nd ieir din drum $entru a lua $e drumea- gul ce intra %n $dure" rmase %ntr- stare de alert
intens" cu mtrul a(ia au'it" ca$tnd tate infr- maiile $e care aerul n$ii le aducea ctre simurile
lui de vam$ir. Era $e de$lin cntient c se $utea s i se fi $regtit am(uscad. *ar drumeagul era
$ustiu. 1i cnd a$s (rusc $e acceleraie $entru a $trunde %n lumini" %l gsi (inecuvntat de gl"
%ntunecat i $ustiu" fr maini sau tineri ale crr nume %nce$eau cu ;:;.
Se ls rela-at $e s$tarul scaunului.
Elena %l $rivise.
! ,redeai c ar $utea fi aici.
! *a.
1i acum venise mmentul $entru %ntre(area esenial. *ac nu %i $unea %ntre(area asta" %ntreaga
$veste era %nelciune" escrc&erie.
! 3u %i aduci aminte de lcul sta?
Ea %i rti $rivirea $rin lumini.
! Nu. /r tre(ui s-mi aduc?
*amn 'm(i.
*ar fu $recaut i mai merse cu maina vre trei sute de metri" %ntr-un alt lumini" %n ca' c (rusc ei
i-ar fi revenit memria.
! /u fst malac&i %n cellalt lumini" %i e-$lic el calm. /sta e garantat li$sit de mntri.
O&" ce mincins sunt eu" ce mincins sunt eu" %i s$use el %ncntat. Nu mi-am ieit delc din mn"
nu?
<usese... tul(urat %nc de cnd Elena se %ntrsese %na$i din ,ealalt Lume. *ar dac acea $rim
na$te %l tul(urase %ntr-att %nct %i dduse ! efec- tiv ! cmaa de $e el" ei (ine" tt nu reuea s g-
seasc cuvinte $entru a descrie cum se simise cnd ea se aflase %n faa lui tcmai revenit din Lumea
de /$i" cu $ielea strlucindu-i %n luminiul %ntunecat" gal fr a-i fi ruine sau a avea niunea de
ruine. .ar %n tim$ ce %i fcuse masa#ul" cnd venele ei trasau traiectrii ale cmetei de fc al(astre $e
un cer rsturnat" *amn simise ceva ce nu mai simise de cinci sute de ani.
Simise drin.
*rin meneasc. )am$irii nu aveau astfel de sentimente. 3tul era su(limat %n nevia de snge"
%nttdeauna snge...
*ar acum simea.
1i tia i de ce. /ura Elenei. Sngele Elenei. /dusese cu ea ceva mai su(stanial dect ari$ile. 1i %n
vreme ce ari$ile dis$ruser" aceast nu %nsuire $rea s fie $ermanent.
+i ddu seama c trecuse farte mult tim$ de cnd nu mai simise asta" i c $rin urmare era
$si(il s se %nele. *ar nu credea c se %n el. Se gndea c aura Elenei ar face i cel mai fsili'at
vam$ir s neasc dre$t %n sus i s se transfrme din nu %ntr-un tnr viril.
Se a$lec %ntr- $arte" de$arte de ea" att ct %i $ermitea s$aiul strmt din <errari.
! Elena" e ceva ce ar tre(ui s-i s$un.
! *es$re :att?
Privirea ei era direct" inteligent.
! Nat? Nu" nu. ,eva des$re tine. 1tiu c ai fst sur$rins c Stefan te-a lsat %n gri#a cuiva ca
mine.
+n <errari nu era lc de intimitate" i el de#a simea cldura tru$ului ei.
! *a" am fst" rs$unse ea calm.
! Ei (ine" s-ar $utea s ai( arecare legtur cu...
! S-ar $utea s ai( arecare legtur cu fa$- tul c" aa cum am %neles" de la aura mea i-ar lua
cu '(nuieli c&iar i $e nite vam$iri (trni. *e acum %nainte" s am nevie de $rtecie serias"
aa a s$us Stefan.
*amn nu $rea tia ce erau '(nuielile" dar era $regtit s le (inecuvnte'e $entru c reuiser s
cnving damn de c&estie farte delicat.
! ,red" s$use el cu gri#" c dintre tate lucrurile" Stefan ar vrea s fii a$rat de f$turile rele
atrase aici din tat lumea" i %n $rimul rnd alte lucruri $entru ca tu s nu fii frat s... ... te
'(nui... dac tu nu vrei.
! 1i acum m-a $rsit ! ca un idit egist" $rst i idealist" innd seama de tate creaturile din
lume care ar vrea s se '(nuie cu mine.
! Sunt de acrd cu tine" s$use *amn" avnd gri# s $stre'e intact minciuna des$re $lecarea de
(unvie a lui Stefan. 1i am $rmis de#a tat $rtecia $e care $t feri. O s m strduiesc din
rs$uteri" Elena" s nu las $e nimeni s se a$r$ie de tine.
! *a" s$use Elena" dar $e urm a$are ceva ca asta ! fcu un mic gest" referindu-se $r(a(il la
S&inic&i i la tate $r(lemele cau'ate de ssirea lui ! i nimeni nu tie cum s acine'e.
! E adevrat" s$use *amn.
3re(uia s se scuture mereu i s nu uite care era adevratul lui sc$ aici. El era aici ca s... ei (ine"
nu era de $artea Sfntului Stefan. 1i de fa$t" era destul de ur s...
1i iat- aici" $eriindu-i $rul... fat $reafrumas $letele %i $ie$tna... %n cerul de a'ur" sarele
auriu strlucea. .. *amn se scutur cu $utere. *e cnd %l $asinau $e el vec&ile cntece $$ulare
engle'eti? ,e se %ntm$la cu el?
,a s s$un ceva" %ntre(0
! ,um te simi? ! %ntm$ltr" c&iar %n cli$a %n care ea %i duse mna la gt.
Elena se strm(.
! Nu farte ru.
1i asta %i fcu s se $riveasc. 1i a$i Elena 'm(i" i el tre(ui s-i rs$und tt cu un 'm(et" la
%nce$ut tremurare a (u'elr" a$i un 'm(et larg.
Ea era... fir-ar s fie" era ttul. S$iritual" fermectare" cura#as" istea... i frumas. .ar el tia
c c&ii lui s$uneau tate lucrurile astea i c ea nu-i %ntrcea $rivirea.
! /m $utea... s ne $lim(m $uin" s$use el" i cl$tele (tur" i trm$etele rsunar" i $laie
de cnfetti c'u de sus" i un stl de $rum(ei %i lu '(rul...
,u alte cuvinte" ea s$use0
! 6ine.
/leser $tec %ngust care $rnea din lumini i care $rea ur de str(tut $entru c&ii lui de
vam$ir" (inuii cu %ntunericul. *amn nu via ca Elena s stea $rea mult %n $iciare. 1tia c %nc mai
avea dureri i c nu via ca el s tie sau s ccleasc. ,eva %nluntrul lui %i s$use0 ;Ei" atunci
atea$t $n cnd s$une c e (sit i a#ut- s se ae'e.;
1i altceva" ce nu $utea fi cntrlat" ni la $rima e'itare din $asul ei" i el ridic %n (rae"
scu'ndu-se %ntr- du'in de lim(i diferite" i %n general $urtndu-se $rstete $n cnd ae' $e
(anc de lemn cnfrta(il" cu s$tar" i cu $tur uar $e genunc&i. %i re$et %ntruna0 ;O s-mi
s$ui dac mai e ceva... rice altceva... ce vrei?; %i trimise accidental frntur din gndurile lui $rivind
$si(ili rivali la atenia ei" care erau un $a&ar de a$" el stnd lng ea" i un $ui de elefant" $e care %l
v'use mai devreme %n mintea ei i $e care ea %l admirase dat farte mult.
! +mi $are farte ru" dar nu cred c $t s cree' elefani" s$use el" stnd %n genunc&i" aran#ndu-i
mai (ine scunelul $entru $iciare" cnd $rinse un gnd r'le de-al ei0 c el nu era att de diferit de
Stefan $e ct $rea.
Nici un alt nume nu l-ar fi determinat s fac ceea ce fcu atunci. Nici un alt cuvnt sau gnd nu
$utea avea un asemenea efect asu$ra lui. %ntr- cli$" $tura era dat de$arte" scunelul $entru $iciare
dis$ruse" iar el inea $e Elena a$lecat $e s$ate" cu gtul ei 'velt e-$us $rivirii lui.
*iferena" %i s$use el %ntre mine i fratele meu e c el %nc mai s$er cumva c se va strecura $rintr-
u dsnic %n rai. Eu nu sunt un asemenea im(ecil $lngre $entru sarta mea. 1tiu unde m duc. 1i
nu ! %i arunc un 'm(et cu caninii alungii ! %mi $as ctui de $uin.
Oc&ii ei erau mari ! sur$rinsese. 1i fcuse s-i dea fr s vrea un rs$uns $e de$lin sincer.
Gndurile ei erau $riectate ctre el" ur de citit.
1tiu ! i eu sunt la fel. )reau ceea ce vreau. Nu sunt la fel de (un ca Stefan. 1i nu tiu...
*amn era fermecat. ,e nu tii" iu(it?
Ea dar cltin din ca$" cu c&ii %nc&ii. Pentru a iei din im$as" el %i $ti %n urec&e0
! /tunci" ce s$ui de asta?
Putei 'ice c sunt %ndr'ne" Putei 'ice c am fire rea" 2icei ! vi" trufaelr ! , eu sunt i
mai trufa. *ar vi" Erinii A<uriile" 'eie r'(untare din mitlgia greac care c&inuiau criminalii i
rs$ndeau mlimele B mai 'icei , am srutat- $e Elena mea.
Ea desc&ise c&ii (rusc.
! O&" nu4 3e rg" *amn. )r(ea %n a$t. 3e rg4 3e rg" nu acum4 1i %ng&ii ndul din gt" cu
un aer #alnic. 1i-a$i" m-ai %ntre(at dac vreau s (eau ceva" i (rusc nu mai e nimic de (ut. Nu m-ar
deran#a s fiu eu (utura dac vrei" dar mai %nti" mi-e att de sete ! $ate c sunt la fel de %nsetat ca
i tine...
1i se (tu ur cu degetul su( (r(ie.
*amn simi cum ttul se t$ete %nuntrul lui. %ntinse mna i degetele i se strnser $e $icirul
unui $a&ar delicat de cristal. Rti cu un gest e-$ert lic&idul din el" %i adulmec (uc&etul ! a&"
desvrit ! a$i %l $lim( ur $e lim(. Era e-act ce tre(uia. )in 6lac@ :agic" (inut din struguri
,larin Less 6lac@ :agic. Era singurul vin $e care %l (eau ma#ritatea vam$irilr ! i e-istau
$veti a$crife des$re felul %n care %i a#utase s re'iste atunci cnd cealalt sete a lr nu $utea fi
$tlit.
Elena %i (ea vinul" cu c&ii ei al(atri larg desc&ii deasu$ra lic&idului vilet adnc din $a&ar" %n
vreme ce *amn %i $vestea des$re vin. .i $lcea s $riveasc %n mmentele %n care ea era aa !
cercetnd ttul" cu simurile $e de$lin strnite. *amn %nc&ise c&ii i %i aminti cteva e$isade
dese(ite din trecut. /$i %i desc&ise din nu i v'u $e Elena" artnd %ntcmai ca un c$il %nsetat"
dnd $este ca$...
! /l dilea $a&ar...? *amn v'u $rimul $cal la $iciarele ei. Elena" de unde ai mai luat unul?
! /m fcut e-act ce-ai fcut i tu. /m %ntins mna. Nu e ca i cum ar fi (utur tare" nu? /re
gust de suc de struguri" i muream de sete.
,&iar $utea fi att de naiv? se %ntre( *amn. E adevrat" vinul 6lac@ :agic nu avea mirsul sau
gustul as$ru al ma#ritii (uturilr alclice. Era su(til" creat $entru $a$ilele gustative $reteniase
ale vam$irilr.*amn tia c strugurii erau cultivai %n lessul lsat %n urm de un g&ear care se
mcina %n tim$. *esigur" acest $rces era dar $entru vam$irii cu via lung" cci dura secle $entru
a se aduna suficient less. .ar cnd slul era $regtit" strugurii erau cultivai i a$i $rcesai" de la
(utuc la $ul$a clcat cu $iciarele %n teascurile din lemn tare de car$en" fr s vad vredat sarele.
/sta le ddea acel gust catifelat" delicat. 1i acum...
Elena avea musta de ;suc de struguri;. *amn %i dri s i- tearg cu un srut.
! Ei (ine" %ntr- (un 'i s $i s $vesteti c ai (ut du $a&are de 6lac@ :agic %n mai $uin
de un minut i ai s im$resine'i $e tat lumea" s$use.
*ar ea se lvea din nu ur cu degetul su( (r(ie.
! Elena" vrei s i se ia $uin snge?
! *a4
O s$use cu clinc&etul de cl$el al cuiva cruia i s-a $us %n sfrit %ntre(area $trivit.
Era (eat.
+i arunc (raele %n s$ate" li$indu-le de s$tarul (ncii" care se cnfrm" acce$tnd fiecare
micare nu a tru$ului ei. *evenise cana$ea neagr de velur cu un s$tar %nalt0 un divan" iar acum
gtul 'velt al Elenei se di&nea $e marginea s$tarului" ridicat %n sus. *amn %i %ntarse $rivirea cu un
geamt ur. )ia s duc $e Elena %na$i %n civili'aie. Era %ngri#rat $entru sntateaei" arecum
$recu$at $entru... :utt9 iar acum... nu $utea avea tt ce via. Nu $utea s-i ia snge cnd era (eat.
Elena scase un sunet care semna arecum cu numele lui.
! *=m=n? mrmi ea.
/vea c&ii $lini de lacrimi.
*amn fcu $entru Elena a$ra$e rice ar fi fcut infirmier $entru un $acient. *ar se $rea c
ea nu via s sca$e de cele du $a&are de 6lac@ :agic %n faa lui.
! := ru" reui s s$un Elena" cu un sug&i $ericuls la sfrit.
+l a$uc $e *amn de %nc&eietura minii.
! *a" sta nu e genul de vin $e care s-K dai $este gt. 8ai" stai drea$t i las-m s %ncerc...
1i $ate $entru c rstise cuvintele fr s se gndeasc" fr s se gndeasc s fie grslan" fr
s se gndeasc s mani$ule'e %ntr-un fel sau altul" ttul fu %n regul. Elena %l ascult i *amn %i
ae' du degete $e fiecare tm$l a ei i a$s ur. Pentru fraciune de secund fu gra'nic" dar
a$i Elena %nce$u s res$ire %ncet i calm. Simea %nc vinul %n ca$" dar nu mai era (eat.
1i acum venise tim$ul. 3re(uia s-i s$un %n sfrit adevrul.
*ar mai %nti tre(uia s fie lucid.
! ?n es$ress tri$lu" te rg" s$use el" %ntin'nd mna.
/$ru %n cli$a urmtare" armat i negru ca sufletul lui.
! S&inic&i s$une c es$ressul e singura scu' $entru e-istena rasei umane.
! Oricine ar fi S&inic&i" sunt de acrd cu el sau cu ea. ?n es$ress tri$lu" te rg" s$use Elena ctre
magia care era $durea aceasta" acest gl( de '- $ad" acest univers.
Nu se %ntm$l nimic.
! Pate c e setat dar $entru vcea mea acum" s$use *amn" aruncndu-i un 'm(et linititr"
i a$i %i aduse es$ressul cu micare a minii.
S$re mirarea lui" Elena %l $rivea %ncruntat.
! /i s$us ;S&inic&i. ,ine e?
?ltimul lucru $e care %l drea *amn era ca Elena s ai( vre legtur cu acel @itsune" dar dac
%ntr-adevr avea de gnd s-i s$un tt" va tre(ui s se %ntm$le i asta.
! E un @itsune" un s$irit-vul$e" s$use el. 1i cel care mi-a dat acea adres Ge( care K-a fcut $e
Stefan s $lece imediat.
E-$resia Elenei %ng&e.
! *e fa$t" s$use *amn" cred c a $refera s te duc acas %nainte s cntinui.
Elena ridic e-as$erat c&ii s$re cer" dar %l ls s ia %n (rae i s duc %na$i la main.
*amn tcmai %i dduse seama care era cel mai (un lc %n care s-i s$un.
Era farte (ine c nu tre(uiau s a#ung c&iar acum farte re$ede %n vreun alt lc aflat %n afara
Pdurii )ec&i. Nu gsir dect drumuri care se %n- fundau" sau duceau %n $ienie" sau se $reau %n cte
un c$ac. Elena $ru att de $uin sur$rins cnd ddur $este $teca ce ducea la csua cea mic dar
$erfect utilat" %nct *amn nu s$use nimic cnd intrar" i inventarie din nu ceea ce aveau la
dis$'iie.
/veau un singur drmitr cu un singur $at mare" cnfrta(il. /veau (uctrie. 1i un living. *ar
ricare dintre aceste %nc$eri $utea deveni rice fel de camer viai dar dac numeai %n gnd %nainte
de a desc&ide ua. :ai mult" e-istau c&eile ! lsate acl de S&inic&i" seris tul(urat" du$ cum %i
ddea seama *amn ! care %ngduiau uilr s fac mai mult. *ac (gai c&eie %n u i s$uneai ce
vrei" asta c$tai ! c&iar dac" se $rea" era vr(a de ceva aflat %n afara teritriului lui S&inic&i %n
s$aiu-tim$. ,u alte cuvinte" ele $reau s fie legate de lumea e-teriar real" dar *amn nu era cu
ttul sigur de asta. Era c&iar lumea real" sau alt ca$can %n #cul lui S&inic&i?
,eea ce aveau acum era scar lung i %n s$iral ctre un (servatr %n aer li(er cu $latfrm cu
(alustrad %n #urul lui" e-act ca ac$eriul de la $ensiune. E-ista c&iar i camer e-act ca a lui Stefan"
remarc *amn" $e cnd urca scrile cu Elena %n (rae.
! :ergem $n sus? Elena $rea uluit.
! Pn sus.
! 1i ce facem aici? %ntre( Elena" du$ ce el instal $e ac$eri %ntr-un ftliu cu un scunel la
$iciare i $tur su(ire $e genunc&i.
*amn se ae' %ntr-un (alansar" se legn $uin" cu (raele %n #urul unui genunc&i" cu faa ridi-
cat ctre cerul %nnrat.
Se mai legn dat" se $ri" i se %ntarse cu faa s$re ea.
! ,red c am venit aici" s$use el $e acel tn $lin de uar autirnie care arta c e farte
seris" ca s-i $t s$une adevrul" %ntregul adevr" i dar adevrul adevrat.
32
,ine e? se au'i vce din %ntunericul $durii.
,ine e acl?
6nnie rareri se simise mai recunsctare fa de cineva cum era acum fa de :att $entru c
inea de mn. /vea nevie de cntactul cu ali ameni. *ac ar fi $utut dar s se cufunde %n ali
ameni" s-ar fi simit %ntr-un fel sau altul %n sigu- ran. ,u greu se a(inu s nu i$e cnd lumina tt
mai sla( a lanternei %i de'vlui scen su$rarealist.
! .s(el4
*a" era c&iar .s(el" i nu la s$italul Ridgemnt" ci aici" %n Pdurea )ec&e. Sttea %nclit" gal"
ac$erit dar cu snge i nri. /ici" $rintre c$acii %ntunecai" arta ca $rad" i ttdat ca 'ei a
$durii" 'ei a r'(unrii" i a creaturilr vnate" i a $ede$sei $entru rice fiin care %i sttea %n cale.
Gfia" cu res$iraia tiat" i din gur %i ieeau (ule de saliv" dar nu era %nfrnt. 3re(uia dar s-i
ve'i c&ii" lucind riatic" $entru a %nelege asta.
+n s$atele ei" clcnd $este crengi i lsnd s se aud cnd i cnd un mrmit sau %n#urtur" se
vedeau alte du siluete" una %nalt i su(ire" dar terminat cu un si de (ul(" cealalt mai scund i
mai slid. /rtau ca nite gnmi care %ncercau s urmreasc nimfa a $durilr.
! *r. /l$ert4
:eredit& $rea c reuete cu greu s-i $stre'e vcea calm (inuit.
+n acelai tim$" 6nnie v'u c $iercingurile lui .s(el erau %ntr- stare mult mai $rast. %i
$ierduse cea mai mare $arte a acelr i inelelr" dar din gurile %n care se aflaser se vedeau curgnd
snge i" de#a" $uri.
! N- s$eria" veni %n a$t vcea lui >im din %ntuneric. O urmrim din cli$a %n care a tre(uit s
ne $rim.
6nnie %l simi $e :att" care trsese aer %n $ie$t ca s strige" %n(uindu-i strigtul. /cum vedea i
de ce >im $rea att de mare %n $artea de sus a tru$ului. O cra $e O(aasan" %n stil #a$ne'" %n s$ate" cu
(raele $etrecute %n#urai gtului lui. ,a un rucsac" %i s$use 6nnie.
! ,e-ai $it? %ntre( :eredit& %n a$t.
,redeam c v-ai dus la s$ital.
! Nu tiu cum" un c$ac a c'ut de-a curme'iul drumului %n vreme ce vi c(ri din main" i
n-am $utut s-K clim ca s-a#ungem la s$ital" sau %n rice alt lc. Nu numai asta" dar %n c$acul la era
un cui( de vies$i" sau ceva asemntr. .sa(el s-a tre'it uite-aa ! dctria $cni din degete ! i
cnd a au'it vies$ile s-a strecurat afar din main i a fugit de ele. /m alergat du$ ea. /devrul e c
a fi fcut la fel dac a fi fst singur.
! / v'ut cineva vies$ile astea? %ntre( :att" du$ cli$ de tcere.
! Nu" tcmai se %ntunecase. *ar le-am au'it farte (ine. ,el mai ciudat lucru $e care l-am au'it
vredat. Sunau ca nite vies$i de #uma= de metru.
:eredit& strngea acum de (ra $e 6nnie din $artea cealalt. *ac s- fac s tac sau s
%ncura#e'e s vr(easc" 6nnie nu-i ddea seama. 1i ce $utea s s$un? ;,$acii c'ui rmn c'ui
dar $n cnd $liia se &trte s-i caute;?
;O&" i ferete-te de riurile dia(lice de insecte mari ct (raul tu;? ;1i a$r$" $ate c una
dintre ele e %n .s(el c&iar acum;? /sta c&iar c l-ar %nne(uni de s$aim $e >im.
! *ac a ti drumul %na$i ctre $ensiune" i-a duce $e cei trei acl" s$unea damna <lGers. Ei
nu sunt (gai %n asta.
S$re mirarea lui 6nnie" dctria /l$ert nu cntest afirmaia c ea nu ;era (gat %n asta;. 1i nici
nu %ntre( $e damna <lGers ce cuta %m$reun cu di adlesceni %n Pdurea )ec&e la ra asta.
,eea ce s$use era cu att mai uimitr0
! /m v'ut luminile cnd ai %nce$ut s strigai. Pensiunea e c&iar acl %n s$ate.
6nnie" li$it de :att" %i simi muc&ii %ncr- dndu-i-se.
! Slav *mnului" s$use el. /$i" %ncet0 *ar asta nu e $si(il. /m $lecat de la *unstani cu
a$ra$e 'ece minute %nainte s ne %ntlnim" i casa lr e e-act de cealalt $arte a Pdurii )ec&i fa de
$ensiune. E un drum de cel $uin $atru'eci i cinci de minute %ntre ele.
! Ei (ine" $si(il sau nu" ni am v'ut $ensiu-nea" 3&e$&ilia. 3ate luminile erau a$rinse de sus
$n #s. Era im$si(il s n- ve'i. Eti sigur c nu te %neli %n $rivina tim$ului? adug ea ctre :att.
Numele damnei <lGers e 3&e$&ilia" %i s$use 6nnie" i tre(ui s-i st$neasc im$ulsul de a
c&icti. 3ensiunea era de#a $rea mare $entru ea.
*ar c&iar %n cli$a %n care %i s$unea asta" :ere-dit& %i ddu un alt g&int.
?neri" 6nnie era cnvins c %ntre ea i Elena i :eredit& e-ista un si de tele$atie. Pate c nu
era c&iar tele$atie" dar uneri singur $rivire" singur c&ead" $utea s$une mai mult dect $agini
%ntregi de discuii. 1i uneri ! nu %nttdeauna" dar uneri ! :att sau Stefan $reau s intre i ei %n
aceast tele$atie. Nu c era ca tele$atie adevrat cu vci la fel de clare %n mintea ta ca i cum i-ar fi
sunat %n urec&i" dar uneri (ieii $reau s se afle. $e aceeai lungime de und cu fetele.
Pentru c 6nnie tia e-act ce %nsemna acel g&int" %nsemna c :eredit& stinsese lam$a %n camera
lui Stefan" la ultimul eta# al casei" i c damna <lGers stinsese luminile de #s cnd $lecaser. /a c"
dei 6nnie avea %n minte imagine farte clar cu $ensiunea %n care ardeau tate luminile" acea
imagine nu avea cum s fie real" nu acum.
,ineva %ncearc s ne fac $r(leme" asta %nsemna g&intul lui :eredit&. .ar :att era $e aceeai
lungime de und" c&iar dac dintr-un mtiv diferit. Se a$lec farte ur ctre :eredit&" $este 6nnie.
! *ar $ate c ar tre(ui s mergem %na$i ctre *unstani" s$use 6nnie cu vcea ei cea mai
c$ilras i %nduitare. Ei sunt ameni nrmali. Ne-ar $utea a$ra.
! Pensiunea e dar dincl de ridictura aia" s$use dctria /l$ert &trt. 1i a a$recia sfaturile
tale $entru a-i %ncetini infeciile lui .s(el" adug ea ctre damna <lGers.
*amna <lGers tre$id de $lcere. /sta descrie cel mai (ine reacia ei.
! O&" *amne" ce cm$liment. ?n sfat ar fi s curei imediat murdria din rni.
/sta era att de evident i de ati$ic $entru damna <lGers" %nct :att strnse $e 6nnie cu
$utere %n aceeai cli$ %n care :eredit& se %m$ingea %n ea. /&aa4 %i s$use 6nnie. /vem sau nu
tele$atie aici? /adar" dctria /l$ert e cea $ericulas" cea mincinas.
! /tunci" asta e" $rnim ctre $ensiune" s$use :eredit& calm. 1i" 6nnie" nu-i face gri#i. O s
avem gri# de tine.
! Sigur c s avem" s$use :att" strngnd- %nc dat tare.
/sta %nsemna0 :-am $rins. 1tiu cine nu e de $artea nastr. 1i :att adug cu glas tare0
! Oricum" n-are nici un rst s mergem la *unstani. Le-am s$us de#a damnei <lGers i fetelr
des$re asta" au fat care e ca .s(el.
! +i face singur $iercinguri? %ntre( dctria" $rnd uimit i ri$ilat la acest gnd.
! Nu. *ar c se $art destul de ciudat. *ar nu e un lc (un.
O nu strngere.
:-am $rins de mult" %i s$use 6nnie" enervat. /cum tre(uie s tac din gur.
! Luai- %nainte" v rg" s$usedamna <lGers" $rnd s tre$ide'e mai mult ca nicidat.
+na$i s$re $ensiune.
1i %i lsar $e dctri i $e >im s ia %nainte.
6nnie cntinu s se $lng mrmit" %n ca' c cineva asculta. .ar ea" :att i :eredit& rmaser
cu c&ii $e dctri i >im.
! 6un" %i s$use Elena lui *amn. Sunt %nfflit ca cineva aflat %ntr-un e'lng $e $untea unui
transatlantic. Sunt %ncrdat ca c&itar cu cardele (ine %ntinse" i m-am sturat de tat amnare asta.
*eeeci... ,are este adevrul" %ntregul adevr i dar adevrul adevrat?
,ltin din ca$. 3im$ul se dilatase $entru ea. *amn s$use0
! +ntr-un fel" ne aflm %ntr-un mic gl( de '$ad $e care mi l-am creat eu. /sta %nseamn c tim$
de cteva minute n-r s ne vad i nici n-r s ne aud. /cum este mmentul s discutm seris.
! Prin urmare" ar fi (ine s vr(im re$ede" s$use ea i %i 'm(i %ncura#atr.
+ncerca s %l a#ute. 1tia c avea nevie de a#utr.
El via s-i s$un adevrul" dar asta era att de ne- $trivit cu firea lui" %nct era ca i cum i-ai fi
cerut unui cal al nai(ii de sl(atic s te lase s-K clreti" s-K st$neti.
! Sunt mai multe $r(leme" rsti *amn cu vce rguit" i Elena tiu c el %i citise gndurile.
Ei... ei au %ncercat s-mi fie im$si(il s vr(esc cu tine des$re asta. /u fcut- %n stilul vec&ilr
(asme0 inventnd mulime de cndiii. Nu $t s-i s$un %nuntrul unei case" nu $t s-i s$un afar.
Ei (ine" $latfrm $e un ac$eri nu este %nuntru" dar nici nu $i s$une c e afar. Nu $t s-i s$un
%n lumina sarelui sau %n lumina lunii. Ei (ine" sarele a asfinit" i mai sunt trei'eci de minute $n s
rsar luna" i a 'ice c i cndiia asta e %nde$linit. 1i nu $t s-i s$un cnd eti %m(rcat sau gal.
Elena se uit autmat %n #s la ea" alarmat" dar" din cte %i ddea seama" nu se sc&im(ase nimic.
! 1i (nuiesc c i cndiia asta e %nde$linit" $entru c" dei mi-a #urat c %mi d drumul din unul
din micile lui gl(uri de '$ad" nu a fcut-. Ne aflm %ntr- cas care nu e cas ! e un gnd %n
mintea cuiva. 3u $ri &aine care nu sunt &aine adevrate ! sunt $lsmuiri ale imaginaiei.
Elena desc&ise din nu gura" dar el %i $use du degete $e (u'e i s$use0
! Stai. Las-m s cntinui ct mai $t. /m cre'ut %n md seris c nu mai termina cu cndiiile
astea" $e care le-a cules din (asmele $$ulare. E (sedat de ele" i de $e'iile engle'eti vec&i. Nu tiu
de ce" $entru c e din cealalt $arte a lumii" din >a$nia. /sta e S&inic&i. 1i are sr geamn...
:isa.
*amn %nce$u s rsufle mai linitit du$ asta" i Elena se gndi c tre(uie s mai fi fst i alte
cndiii" mai s$eciale" $entru ca el s nu-i s$un adevrul.
! +i $lace s-i traduci numele ca $rimul-%n-marte sau numrul unu %n c&estiuni legate de marte.
Sunt amndi ca nite $utani" cu cdurile i #curile lr" i ttui au mii de ani.
! :ii? %l %ndemn Elena" $e un tn (lnd" s cntinue atunci cnd *amn se $ri" $rnd e$ui- 'at
dar &trt.
! Nici nu vreau s m gndesc de cte mii de ani cei di creea' $r(leme. :isa e cea care a
fcut tate lucrurile alea fetelr din ra. Le st$nete cu malac&ii ei" $e care %i $une a$i s le fac tt
felul de lucruri. Ji-aduci aminte de rele de istrie american de la cal? )r#itarele din Salem?
/cl a fst :isa" sau cineva ca ea. 1i s-a %ntm$lat de sute de ri %nainte de asta. Pi s caui $e net"
la clugriele ursuline" cnd s iei de aici. /u fst un rdin linitit" a$i au devenit e-&i(iiniste i
c&iar mai ru ! unele au %nne(unit" iar altele care au %ncercat s le a#ute au devenit $sedate.
! E-&i(iiniste? ,a 3amra? *ar ea e dar un c$il...
! 1i :isa e dar un c$il %n mintea ei.
! 1i ce caut ,arline %n tat $vestea asta?
! +n rice ca' ca acesta" tre(uie s e-iste un instigatr ! cineva care e drnic s %nc&eie un trg
cu diavlul ! sau de fa$t un demn ! $entru $r$riile lui sc$uri. 1i %n ca'ul nstru e ,arline. *ar
$r(a(il c %i fer ceva cu adevrat gr'av $entru un ra %ntreg.
! ?n ra %ntreg? /u de gnd s $un st$nire $e <ellTs ,&urc&...?
*amn %i %ntarse $rivirea. /devrul era c aveau de gnd s distrug <ellTs ,&urc&" dar nu avea
nici un rst s-i s$un asta Elenei. Sttea cu minile strnse ur %n #urul genunc&ilr" $e scaunul vec&i
i u(red de lemn" $e $latfrm.
! +nainte s $utem face ceva ca s a#utm" tre- (uie s ieim de aici. *in lumea lui S&inic&i. /sta
e im$rtant. Eu $t... s-K %m$iedic $entru $eriade scurte de tim$ s ne urmreasc ! dar $e urm
(sesc i am nevie de snge. /m nevie de mai mult dect $i tu s-mi dai" Elena. Ridic $rivirea
ctre ea. / %nc&is aici <rumasa cu 6estia i s ne lase s vad care dintre ni va %nvinge.
! *ac vrei s s$ui s ne mrm unul $e altul" va avea mult de ate$tat dins$re $artea mea.
! /a gndeti tu acum. *ar asta e ca$can s$ecial. Nu e-ist nimic aici %n afar de Pdurea
)ec&e aa cum era cnd am %nce$ut s mergem %n #urul ei. 1i nici nu e-ist alte ae'ri meneti.
Singura cas e casa asta" singurele fiine vii adevrate suntem ni di. <arte curnd s dreti s
fiu mrt.
! *amn" nu %neleg. ,e caut aici? ,&iar i cu ceea ce s$unea Stefan des$re tate acele linii de
fr magic ce se %ncruciea' $e su( <ell=s ,&urc&" alctuind un si de far...
! <arul tu a fst cel care i-a atras" Elena. Sunt curii" ca nite c$ii" i am sentimentul c e
$si(il s fi avut de#a $r(leme acl unde ei lcuiesc de fa$t. E $si(il ca ei s fi urmrit sfritul
lu$tei" s fi urmrit renaterea ta.
! 1i atunci vr... s ne distrug? S se distre'e?
S ia %n st$nire raul i s ne transfrme %n ma- rinetele lr?
! 3ate trei" $entru vreme. Se $t distra %n vreme ce altcineva le $ledea' ca'ul %ntr-un tri(unal
mai %nalt" %n alt dimensiune. 1i da" distracie %nseamn $entru ei s distrug un ra. *ei cred c
S&inic&i nu are de gnd s-i res$ecte %nelegerea cu mine $entru ceva ce %i drete mai mult dect
raul" aa c s-ar $utea s a#ung %n final s se lu$te unul cu cellalt.
! ,e %nelegere cu tine" *amn?
! Pentru tine. Stefan te-a avut. Eu te-am vrut. El te vrea.
Elena simi rceal de g&ea adunndu-i-se %n stmac" simi cum %nce$e acl un tremurat care i
se rs$ndea %n tt tru$ul.
! 1i %nelegerea iniial care a fst?
El %i %ntarse $rivirea.
! /sta e $artea cea mai rea.
! *amn" ce-ai fcut? strig ea" a$ra$e un i$t. ,are a fst %nelegerea?
/cum tt tru$ul %i tremura $uternic.
! /m fcut %nelegere cu un demn i" da" tiam ce era el cnd am fcut-. / fst %n na$tea
du$ ce $rietenii ti au fst atacai de c$aci ! du$ ce Stefan m-a alungat din camera lui. /sta i... ei"
eram furis" dar el mi-a luat furia i a %nteit-. : flsea" m cntrla9 %neleg asta acum. /tunci a
%nce$ut cu %nelegerile i cndiiile.
! *amn..." %nce$u Elena cu glas tremurat" dar el cntinu" vr(ind re$ede" ca i cum tre(uia s
s$un tt" $n la ca$t" s %nc&eie %nainte s-i $iard cura#ul.
! +nelegerea final a fst c m va a#uta s-K %nde$rte' $e Stefan din calea mea $entru a te avea"
%n vreme ce el c$ta $e ,arline i restul raului" $entru a-K %m$ri cu sra lui.
,ntracarnd astfel %nelegerea lui ,arline $entru ceea ce c$ta de la :isa.
Elena %i trase $alm. Nu tia $rea (ine cum reuise" aa %nfurat %n $tur cum era" s-i
eli(ere'e mn i s fac acea micare fulgertare" dar reui. 1i a$i" $rivind $ictura de snge care
a$ruse $e (u'a lui" ate$t ca el s treac la re$resalii sau ca ea s-i adune frele $entru a %ncerca s-
K mare.
33
*amn dar rmase nemicat. /$i %i linse (u'a i nu s$use nimic" nu fcu nimic. ! 3iclsule4
! *a.
! 3u s$ui acum c Stefan nu m-a $rsit de fa$t?
! *a. /dic... aa-i.
! /tunci cine a scris %n #urnalul meu?
*amn nu rs$unse nimic" i se uit %n alt $arte.
! O&" *amn4 Elena nu tia dac s %l srute sau s %l scuture cu $utere. ,um ai $utut... tu tii"
s$use ea cu vce gtuit i amenintare" $rin ce am trecut eu de cnd a dis$rut Stefan? ,um m-am
gndit %n fiecare minut c s-a &trt (rusc s $lece i s m $rseasc? ,&iar dac avea de gnd s se
%ntarc...
! Eu...
! Nu %ncerca s-mi s$ui c-i$are rul Nu %ncerca s-mi s$ui c tii ce simt" $entru c nu tii. ,um
ai $utea? 3u nu ai asemenea sentimente4
! ,red c... am avut nite e-$eriene similare. *ar nu viam s %ncerc s m #ustific. *ar s s$un
c avem un tim$ limitat %n care $t s-K %m$iedic $e S&inic&i s ne vad.
.nima Elenei se s$rgea %n mii de (uci9 simea fiecare ci( %ne$nd-. Nimic nu mai cnta.
! /i minit" i-ai %nclcat $rmisiunea c n- s v facei nicidat ru...
! 1tiu... i asta ar fi tre(uit s fie im$si(il. *ar ttul a %nce$ut %n na$tea cnd c$acii i-au atacat
$e 6nnie i :eredit& i... :ar@...
! :att4
! .n na$tea aia" cnd Stefan m-a $us la $mnt i mi-a artat adevrata lui Putere ! a fst din
cau'a ta. / fcut- ca s stau de$arte de tine. %nainte de asta s$erase s te in ascuns. 1i %n na$tea aia
m-am simit... trdat %ntr-un fel. Nu m %ntre(a de ce ar avea asta vre nim" cnd atia ani %nainte l-
am tt d(rt eu la $mnt i l-am fcut s se %n#seasc ricnd am vrut.
Elena" %n starea de tul(urare %n care se afla"
%ncerca s %neleag ce s$unea el. 1i nu reuea. *ar nici nu $utea ignra un sentiment care
cu$rinsese (rusc" asemenea unui %nger %nlnuit care strngea cu $utere.
+ncearc s $riveti cu ceilali c&i ai ti. Privete %nuntru" nu %n afar" $entru a gsi rs$unsul. 3u
%l cunti $e *amn. 3u ai v'ut de#a ce e %nuntrul lui. *e ct tim$ se afl acl?
! O&" *amn" %mi $are ru4 Eu tiu rs$unsul. *amn... *amn. O&" *amne4 Eu vd ce e %n
neregul cu tine. 3u eti mai $sedat dect ricare dintre fetele alea.
! Eu... am %n mine una din c&estiile alea?
Elena %ncuviin din ca$" cu c&ii %nc&ii. Pe (ra#i %i alunecau lacrimi" i simi cum i se face ru
cnd se strdui s adune suficient $utere meneasc ca s $at vedea cu ceilali c&i ai ei" s vad aa
cum %ntr-un fel sau altul %nvase" s vad %nuntrul amenilr.
:alac&ul $e care %l v'use %nainte %n *amn i el $e care %l descrisese :att fuseser uriai $entru
nite insecte ! mari ct un (ra" $ate. *ar acum ea $erce$ea %n *amn ceva... enrm. :nstrus.
,eva care lcuia %n el cu ttul" cu ca$ul su trans$arent %nuntrul trsturilr frumase ale lui *amn"
cu cr$ul su c&itins la fel de lung ca i trsul lui9 cu $iciarele lui rsucite %n s$ate" %n $iciarele lui
*amn. Pentru cli$ cre'u c avea s leine9 dar a$i se cntrl. ?itndu-se la imaginea s$ectral"
se gndi0 ,e-ar face :eredit&?
:eredit& ar rmne calm. Nu ar mini" ci ar gsi cale de a a#uta.
! *amn" e farte ru. *ar tre(uie s e-iste cale de a-K scate din tine ! re$ede. O s gsesc
acea cale. Pentru c atta vreme ct se afl %n tine"
S&inic&i $ate s te cnstrng s faci rice.
! /scult" tii de ce cred c a crescut att de mare? .n na$tea aceea" cnd Stefan m-a dat afar
din camera lui" tat lumea s-a dus acas" ca nite fete i (iei cumini" dar tu i Stefan ai ieit s v
$lim(ai. S '(urai. S $lutii %n aer.
?n tim$ destul de lung" Elena nu-i ddu seama des$re ce vr(ea el" c&iar dac fusese ultima dat
cnd %l v'use $e Stefan. *e fa$t" $entru ea dar asta cnta ! era ultima dat cnd ea i Stefan...
Simi g&ear rece %n stmac.
! /i intrat %n Pdurea )ec&e. 3u erai %nc acel c$il-s$irit care nu tie ce e (ine i ce e ru. *ar
Stefan ar fi tre(uit s-i dea seama c nu $ate face asta ! $e teritriul meu. )am$irii $rivesc farte
seris $r(lema teritriului. 1i e-act %n lcul meu de di&n ! c&iar %n faa c&ilr mei.
! O&" *amn4 Nu4
! O&" *amn" da4 ) vedeam acl" sc&im(nd snge" $rea a(sr(ii ca s m (servai c&iar i
dac m-a fi re$e'it la vi i a fi %ncercat s v des$art. 3u $urtai cma de na$te al(" %nc&is
$n la gt" i artai ca un %nger. /m vrut s-K mr $e Stefan %n acea cli$.
! *amn...
! 1i e-act %n acea cli$ a a$rut S&inic&i. Nu avea nevie s i se s$un ce simeam. 1i avea un
$lan" fert... $r$unere.
Elena %nc&ise din nu c&ii i cltin din ca$.
! 3e $regtise dinainte. Erai de#a $sedat i gata s clcteti de furie.
! Nu tiu de ce" cntinu *amn ca i cum n- au'ise" dar nici nu m-am gndit ce avea s
%nsemne asta $entru 6nnie i :eredit& i $entru tt restul raului. Singurul lucru la care m $uteam
gndi erai tu. 3t ce viam erai tu" i s m r'(un $e Stefan.
! *amn" nu vrei s m asculi? .n acel mment erai de#a $sedat. Eu am $utut s vd malac&ul
%n tine. Recunti ! cntinu re$ede cnd %l simi $regtindu-se s s$un ceva ! c ceva te
influenase %nc %nainte de asta" frndu-te s %i $riveti %n acea na$te $e 6nnie i $e ceilali cum
mureau la $iciarele tale. *amn" eu cred c e mult mai greu dect ne imaginm s sc$m de
creaturile astea. ?nul dintre mtive e c %n md nrmal tu n-ai sta s $riveti amenii cum fac... lucruri
intime" nu-i aa? <a$tul c ai fcut- nu dvedete c ceva era %n neregul?
! E... terie" recunscu %n sil *amn" $e un tn m&nit.
! *ar nu %nelegi? /sta a fst ceea ce te-a fcut s-i s$ui lui Stefan c ai salvat- $e 6nnie
fiindc aa ai avut tu c&ef" i asta te-a fcut s refu'i s s$ui cuiva c malac&ii te siliser s $riveti dar
atacul c$acilr" &i$nti'ndu-te. /sta" i mndria ta $rsteasc i %nc$nat.
! /i gri# cu cm$limentele. / $utea s m usuc i s m %m$rtii.
! Nu-i face gri#i" s$use Elena &trt. .ndife- rent ce se va %ntm$la cu ni" sunt cnvins c
egul tu va su$ravieui. 1i $e urm ce s-a %ntm$lat?
! /m fcut %nelegerea cu S&inic&i. El avea s %l ademeneasc $e Stefan %ntr-un lc unde eu m
$u- team %ntlni singur cu el" a$i avea s-K duc de aici undeva unde Stefan nu te $utea gsi...
,eva %nce$u s clcteasc e-$l'iv %nuntrul
Elenei. Era e-altare" cm$rimat %ntr- sfer tare.
! Nu s-K mare? reui ea s rsteasc.
! ,e?
! Stefan e %n via? E %n via? El... c&iar e %n via?
! ,almea'-te" rs$unse *amn $e un tn rece. ,almea'-te" Elena. Nu se $ate s leini acum.
O a$uc de umeri. ,redeai c viam s-K mr?
Elena tremura a$ra$e $rea tare ca s mai $at rs$unde.
! *e ce nu mi-ai s$us asta %nainte?
! Scu'e $entru misiune.
! 3riete... eti sigur" *amn? Eti a(slut sigur?
! /(slut.
<r s se gndeasc la ea" fr s se gndeasc la a(slut nimic" Elena fcu ceea ce fcea cel mai
(ine ! ced $rimului im$uls. %i arunc (raele $e du$ gtul lui *amn i %l srut.
Pentru cli$" *amn rmase %ncremenit de c. El se %nelesese cu nite criminali ca s-K
r$easc $e iu(itul ei i s-i distrug raul. *ar mintea Elenei n-ar vedea nicidat lucrurile %n felul
acesta.
! *ac ar fi mrt... *amn se %ntreru$se" a$i lu de la ca$t. 3at %nelegerea cu S&inic&i
de$inde de $strarea %n via a lui Stefan ! %n via i de$arte de tine. Nu $uteam risca s te mri sau
s m urti cu adevrat ! din nu acea nt de rceal distant. ,u Stefan mrt" ce $utere mai aveam
asu$ra ta" $rines?
Elena ignr aceste cuvinte.
! *ac e %n via" $t s-K gsesc.
! *ac %i mai amintete de tine. *ar dac tate amintirile legate de tine i-au fst terse din
minte?
! ,e? Elena simi c e-$ldea'. *ac tate amintirile mele des$re Stefan mi-ar fi mie terse"
s$use ea cu vce de g&ea" tt m-a %ndrgsti de el %n $rima cli$ %n care l-a vedea. 1i dac tate
amintirile legate de mine i-ar fi luate lui Stefan" el ar rtci $rin tat lumea cutnd ceva fr s tie ce
caut.
! <arte $etic.
! *ar" &" *amn" mulumesc c nu l-ai lsat $e S&inic&i s-K mare4
El cltin din ca$ ctre ea" $rnd uluit de sine %nsui.
! Nu $ream... s $t... s- fac. ,eva legat de cuvntul dat. :-am gndit c dac era li(er i
fericit i nu-i amintea" asta $utea satisface destul de (ine...
! Prmisiunea $e care mi-ai fcut-? 3e-ai %nelat. *ar nu mai cntea' acum.
! 6a cntea'. /i suferit din cau'a asta.
! Nu" *amn. 3t ceea ce cntea' cu adevrat e c Stefan triete ! i c nu m-a $rsit. %nc
mai e-ist s$eran.
! *ar" Elena ! vcea lui *amn era acum %n- sufleit" era ner(dtare i infle-i(il ! nu
%nelegi? Lsnd de$arte ce s-a %ntm$lat %n trecut" tre(uie s recunti c ni di suntem cei care
tre(uie s fim %m$reun. 3u i cu mine suntem $ur i sim$lu mai $trivii" $rin natura nastr. %n
adncul sufletului tu tii asta" $entru c ne %nelegem unul $e cellalt. Suntem la acelai nivel
intelectual...
! /a e i Stefan4
! Ei" atunci tt ce $t s s$un e c ascunde cu miestrie. *ar nu simi? Nu simi ! strnsarea
lui %nce$ea s devin su$rtare acum ! c ai $utea fi $rinesa mea a %ntunericului... c ceva %n
adncul tu vrea? Eu $t s-mi dau seama de asta" dac tu nu $i.
! Eu nu $t s fiu nimic $entru tine" *amn.
Pate dar cumnat (un.
El cltin din ca$" r'nd as$ru.
! Nu" tu eti $trivit dar $entru rlul $rinci- $al. Ei (ine" tt ce $t s s$un e c dac
su$ravieuim lu$tei cu gemenii" s desc$eri %n tine lucruri care nu credeai c e-ist acl. 1i s tii
c te $triveti mai (ine cu mine.
! 1i tt ce $t eu s s$une c dac su$ravieuim acestei lu$te cu gemenii tia din .ad" se $are c
du$ aceea s avem nevie de tat $uterea s$iritual $e care $utem c$ta. 1i asta %nseamn s-K
aducem %na$i $e Stefan.
! S-ar $utea s nu reuim s-K aducem %na$i. *a" sunt de acrd ! c&iar dac %i alungm $e
S&inic&i i :isa din <ell=s ,&urc&" $si(ilitatea de a termina definitiv cu ei e $ractic nul. 3u nu eti
lu$ttare. Pr(a(il c nici mcar n- s reuim s le facem $rea mult ru. *ar nici mcar eu nu tiu
e-act unde e Stefan.
! /tunci gemenii sunt singurii care ne $t a#uta.
! *ac ne mai $t a#uta ! &" (ine" recunsc" S&i n S&i este $r(a(il %neltrie ttal. 3i$ii
$r(a(il c iau cteva amintiri de la $rtii de vam$iri ! amintirile sunt mneda $referat %n ,ealalt
Lume ! i a$i %i trimit %na$i ct tim$ %nc se mai aude clinc&etul casei de marcat. Sunt nite escrci.
Lcul la e un lc #alnic i aduntur de ciudai ! ca un )egas %n $aragin.
! *ar nu se tem c vam$irii $e care %i %n el r s vrea s se r'(une?
*amn rse din nu" de data asta farte mu'ical.
! ?n vam$ir care nu vrea s fie vam$ir este cel mai de #s %n ierar&ia din ,ealalt Lume. O&" cu
e-ce$ia amenilr. %m$reun cu iu(iii care i-au dus la %nde$linire $actul de sinucidere" cu c$ii care
sar de $e ac$eri $entru c sunt cnvini c $elerina lr de Su$erman %i $ate face s '(are...
Elena %ncerc s se smulg din strnsarea lui" dar el era sur$rin'tr de $uternic.
! Nu $are un lc $rea $lcut" 'ise ea.
! Nu e.
! 1i acl e Stefan?
! *ac avem nrc.
! Prin urmare" s$use ea ! $rivind lucrurile" ca de (icei" %n termenii unr Planuri /" 6" , i * !
%n $rimul rnd tre(uie s aflm de la gemenii tia unde e Stefan. %n al dilea rnd" tre(uie s-i
cnvingem $e gemeni s le fac (ine $e fetele $e care le-au $sedat. %n al treilea" tre(uie s-i facem s
$rseasc singuri <ellTs ,&urc& ! $entru ttdeauna. *ar %nainte de rice" tre(uie s-K gsim $e
Stefan. El va $utea s ne a#ute9 tiu c va $utea. 1i $e urm s s$erm dar c s fim suficient de
$uternici $entru restul.
! Nu ne-ar strica a#utrul lui Stefan" aa e. *ar uii $r(lema esenial ! decamdat" ceea ce
tre(uie s facem e s-i %m$iedicm $e gemeni s ne mare.
! Ei %nc mai cred c le eti $rieten" nu?
:intea Elenei trecea %n revist ra$id tate $iunile.
! /sigur-i c eti. /tea$t $n $rin'i un mment strategic" i $e urm risc. E-ist vre arm
%m$triva lr?
! <ierul. Le face ru fierul ! dar sunt demni. .ar dragul de S&inic&i este (sedat de tine" dei
nu $t s s$un c sra lui se va arta %ncntat cnd %i va da seama.
! O(sedat?
! *a. *etine i de cntecele $$ulare engle'eti" i-aduci aminte? *ei nu $t s $rice$ de ce. :
refer la cntece.
! Pi" nu tiu la ce ne-ar servi asta...
! *ar $un $ariu c (sesia $entru tine va %n- furia $e :isa. E dar (nuial" dar tim$ de mii
de ani K-a avut dar $entru ea.
! /tunci %i %nvr#(im" $retindem c s fiu al lui. *amn... ce-i? adug Elena alarmat cnd el
strnse mai tare" ca i cum ar fi fst (rusc %ngri#rat.
! N- s fii a lui.
! 1tiu asta.
! Nu-mi $lace ideea s fii a altcuiva. 3u mi-erai menit mie" tii dar.
! *amn" termin. Ji-am s$us. 3e rg...
! /dic ;te rg nu m face s-i fac ru;? /devrul e c nu-mi $i face ru dac nu te las eu s-
faci. 3t ce se $ate %ntm$la e s-i faci singur ru %m$trivindu-mi-te.
Elena $utu cel $uin s-i %nde$rte'e $ie$tul de al lui.
! *amn" tcmai am fcut %nelegere" am fcut $lanuri. 1i acum ce" renunm la tt?
! Nu" dar m-am gndit la alt mdalitate de a-i face rst de un su$er eru de $rim mn" c&iar
acum. *e nu tiu ct vreme %mi tt s$ui c ar tre(ui s-i mai iau din snge.
! O&... da.
Era adevrat" c&iar dac asta se %ntm$lase %na- inte ca el s recunasc lucrurile cum$lite $e care
le fcuse. 1i...
! *amn" ce s-a %ntm$lat cu :att %n lumini? L-am cutat $este tt" dar nu l-am gsit. .ar tu te-ai
(ucurat.
*amn nu se (si s nege.
! .n lumea real eram furis $e el" Elena. Prea s fie dar un alt rival. O $arte din mtivul $entru
care ne aflm aici e ca s %mi aduc aminte e-act ce s-a %ntm$lat.
! .-ai fcut ru lui :att" *amn? Pentru c acum %mi faci mie ru.
! *a.
)cea lui *amn devenise dintr-dat vesel i indiferent" ca i cum i se $rea ceva amu'ant.
! ,red c %ntr-adevr i-am fcut ru. /m flsit durerea $si&ic asu$ra lui" i asta a $rit (tile
multr inimi. *ar :utt al tu e re'istent. %mi $lace c&estia asta. L-am fcut s sufere din ce %n ce mai
mult" i ttui a cntinuat s rmn %n via $entru c se temea s te lase singur.
! *amn4 Elena se smuci %n s$ate" dar era inu- til ! el era $uternic" mult mai $uternic dect ea.
,um ai $utut s-i faci asta?
! Ji-am s$us9 era un rival. 6rusc" *amn rse. 3u c&iar nu-i aduci aminte" aa-i? L-am fcut s
se umileasc $entru tine. L-am fcut s mnnce $mnt" literalmente" $entru tine.
! *amn... eti ne(un?
! Nu. /(ia acum %mi gsesc #udecata sntas. N-am nevie s te cnving c %mi
a$arii. Pt s te fac a mea.
! Nu" *amn. Nu vreau s fiu $rinesa ta a %n- tunericului sau... sau rice altceva a ta" %m$triva
vinei mele. ,el mult s ai un le cu care s te #ci.
! Pate c mi-ar $lcea asta. *ar tu uii c $t intra %n mintea ta. 1i %nc mai ai $rieteni ! acas"
$regtindu-se de cin sau de culcare" s$eri tu.
Nu-i aa? Prieteni cu tru$ul %ntreg" care nu au cunscut nicidat adevrata durere.
Elenei %i lu mult tim$ ca s rs$und. /$i s$use $e un tn calm0
! Retrag rice lucru (un $e care l-am s$us vredat des$re tine. Eti un mnstru" au'i? Eti a(
min...
)cea i se stinse %ncet.
! Ei te fac s faci asta" nu-i aa? s$use %n cele din urm" $e un tn &trt. S&inic&i i :isa. ?n
mic s$ectacl amu'ant $entru ei. E-act la fel cum te-au $us %nainte s ne faci ru mie i lui :att.
! Nu. Eu fac numai ce vreau.
S fie are fulgerare rie ceea ce v'u Elena %n c&ii lui? O flacr rie de- cli$...
! 1tii ce frumas eti cnd $lngi? Eti mai frumas ca nicidat. /uriul din c&ii ti $are s se
ridice la su$rafa i s se reverse %n lacrimi de diamant. :i-ar $lcea s $un un scul$tr s te scul$te'e
$lngnd.
! *amn" eu tiu c nu tu s$ui de fa$t lucrurile astea. 1tiu c le s$une acea creatur $e care au
(gat- %n tine.
! Elena" te asigur c eu sunt. :i-a fcut $lcere atunci cnd l-am silit s-i fac ru. :i-a $lcut
s aud cum strigi. L-am silit s-i sfie &ainele ! a tre(uit s-K c&inui mult ca s-K cnving s fac.
*ar n-ai (servat c aveai cami'lul ru$t i c erai descul? /sta a fcut- :utt.
Elena se fr s se %ntarc cu gndul la mmentul %n care %i revenise i srise din <errari. *a"
atunci" i $e urm" fusese descul i cu (raele gale" $urtnd dar un cami'l. O $arte din estura
#eanilr ei rmsese a$i $e drum i %n vegetaia din #ur. *ar nu se gndise nici cli$ s se %ntre(e ce
se %ntm$lase cu g&etele i setele ei" sau cum i se ru$sese cami'lul %n $artea de #s. Pur i sim$lu
fusese att de recunsctare $entru a#utr... de la cel care %i fcuse ru.
O&" *amn tre(uie s fi cnsiderat asta irnie.
6rusc" Elena %i ddu seama c ea %nsi se gndea la *amn i nu cel care %l $seda. Nu la
S&inic&i sau :isa. *ar nu erau una i aceeai $ersan" %i s$use. 3re(uie s nu uit asta4
! *a" mi-a $lcut s-K silesc s-i fac ru" i mi-a $lcut s-i fac ru. L-am silit s-mi aduc
nuia de salcie" de grsimea cea mai $trivit" i $e urm te-am (iciuit cu ea. 1i ie i-a $lcut asta"
crede-m. Nu te (si s caui urme" $entru c au dis$rut" la fel ca tate celelalte. *ar ti trei ne-am
(ucurat s-i au'im strigtele. 3u... i eu... i :utt. *e fa$t" dintre ni ti" cred c lui i-a fcut cel mai
mult $lcere.
! *amn" taci din gur4 Nu vreau s te aud vr(ind aa des$re :att4
! *ar n-am vrut s-K las s te vad de'(rcat" %ncredin *amn" ca i cnd n-ar fi au'it nici un
cuvnt de-al ei. /sta a fst mmentul cnd l-am... alungat. L-am $us %n alt gl( de '$ad. )iam s te
&ituiesc cnd %ncercai s sca$i de mine" %ntr-un gl( gl din care n-ai $utea iei nicidat. )iam s
vd %n c&ii ti $rivirea aceea s$ecial $e care ai cnd lu$i cu tat fiina ta ! i viam s vd
%nfrnt. 3u nu eti lu$ttare" Elena. *amn rse (rusc" un sunet urt" i" s$re cul Elenei" (raul lui
ni %n fa i $umnul lui trecu $rin 'idul $lat- frmei.
! *amn...
Elena $lngea acum.
! 1i $e urm viam s fac asta.
Pe neate$tate" $umnul lui *amn %i %m$inse %n sus (r(ia" dndu-i ca$ul %n s$ate. ,ealalt mn a
lui se %nclet %n $rul ei" aducndu-i gtul e-act %n $'iia $e care drea. 1i a$i Elena %l simi mu-
cnd" fulgertr ca c(r" i-i simi carnea sfiat $e gt" i $r$riul ei snge cum nete din cele
du rni.
:ai tr'iu" du$ ceea ce $rea a fi secle" *amn %nc mai savura mmentul" %n md clar c$leit
de sen'aia de a avea $e Elena Gil(ert. 1i nu era tim$ $entru alte $lanuri.
3ru$ul Elenei $ur i sim$lu $relu singur cntrlul" sur$rin'nd- a$ra$e la fel de mult $e ct %l
sur$rinse $e *amn. .n cli$a %n care el %nl ca$ul" mna ei %i smulse dintre degete c&eia casei magice.
/$i Elena" innd- strns" se rsuci" %i ridic genunc&ii ct de sus $utu" i lvi cu $iciarele"
trimindu-K $e *amn $rin (alustrada de lemn ru$t i $utre'it care %ncn#ura $latfrma.
34
Elena c'use dat de $e acel (alcn i Stefan srise i $rinsese %nainte s se lveasc de $mnt.
O fiin meneasc ar fi murit la im$actul cu slul dac ar fi c'ut de la acea %nlime. ?n vam$ir aflat
%n de$lintatea refle-elr sale s-ar fi rsucit $ur i sim$lu %n aer ca $isic i ar fi ateri'at ur %n
$iciare. *ar unul aflat %n starea s$ecial a lui *amn %n aceast sear...
*amn %ncercase s se rsuceasc" dar sfrise ateri'nd $e $arte" cu cteva ase ru$te. Elena
deduse asta din %n#urturile lui. *ar nu mai ate$t s se lmureasc mai (ine. Jni ca un ie$ure"
c(r% %n camera lui Stefan ! unde instantaneu i a$ra$e fr s-i dea seama rsti rug fr cuvinte
! a$i lu %n #s $e scri. ,sua devenise %ntru ttul du$licatul $erfect al $ensiunii. Elena nu tia de
ce" dar instinctiv alerg ctre acea $arte a casei $e care *amn cuntea cel mai $uin0 fstele camere
ale servitrilr. /#unse acl %nainte s %ndr'neasc s $teasc ceva casei" rugminte mai degra(
dect $runc" i rugndu-se s fie ascultat de cas aa cum fusese
*amn.
! ,asa mtuii >udit&" $ti ea" (gnd c&eia %ntr- u ! i c&eia intr %n lemn ca un cuit
fier(inte %n unt i se rsuci a$ra$e singur" i $e urm (rusc Elena era din nu acl" %n ceea ce fusese
casa ei tim$ de ais$re'ece ani" $n cnd murise $rima dat.
Era %n vesti(ul" iar $rin ua desc&is de la camera suriarei ei :argaret" vedea $e aceasta stnd %n
tins $e $dea" uitndu-se cu c&i mari la ceea ce $rea s fie carte de clrat.
! E lea$a" scum$4 anun ea" ca i cum fantmele a$reau %n fiecare 'i %n casa Gil(ert" iar
:argaret tre(uia s tie cum s se $arte cu ele. <ugi acas la $rietena ta 6ar(ara i $e urm ea tre(uie
s alerge mai de$arte. Nu te $ri din alergat $n nu a#ungi acl" i $e urm du-te la mama 6ar(arei.
*ar mai %nti d-mi trei $u$icuri.
1i ridic %n (rae $e :argaret i strnse cu
$utere i $e urm a$ra$e arunc s$re u.
! *ar" Elena... te-ai %ntrs...
! 1tiu" iu(it" i-i $rmit c ne vedem %n alt 'i. *ar acum... fugi" scum$...
! Le-am s$us eu c s te %ntrci. /i mai fcut-.
! :argaret4 <ugi4
Gtuit de lacrimi" dar %nelegnd $ate" %n felul ei de c$il" gravitatea situaiei" :argaret fugi. 1i
Elena fcu acelai lucru" dar ctre alt scar.
1i acl se tre'i %n faa lui *amn" care 'm(ea su$erir.
! Pier'i $rea mult vreme cu discuiile" s$use el" %n vreme ce Elena se gndea %nne(unit ce
$iuni avea.
S sar $este (alcn %n aleea din faa intrrii?
Nu. Pate c $e *amn %l mai dureau $uin asele" dar dac Elena srea c&iar i de la $rimul eta#
$r(a(il c avea s-i ru$ gtul. ,e altceva? Gndete-te4
1i a$i desc&idea ua de la dula$ul cu $relanuri strignd %n acelai tim$0 ;,asa mtuii 3ilda4"
fr s fie sigur c magia avea s funcine'e. 1i a$i trntea ua %n nasul lui *amn.
1i se afla %n casa mtuii ei 3ilda" dar %n casa mtuii 3ilda de demult. Nu-i de mirare c acu'au
$e (iata mtuic 3ilda c avea vi'iuni stranii" %i s$use Elena cnd v'u $e femeie %ntrcndu-se" cu
un vas mare de sticl %n mn $lin cu ceva ce mirsea a ciu$erci" i i$nd" a$i sc$nd din mini
vasul.
! Elena4 strig ea. ,e... nu se $ate s fii tu... ai crescut atta4
! ,e s-a-ntm$lat? %ntre( mtua :aggie" care era $rietena mtuii 3ilda" venind din cealalt
camer.
Era mai %nalt i mai a$rig dect mtua 3ilda.
! ,ineva m urmrete" strig Elena. 3re(uie s gsesc u" i dac vedei un (iat care fuge
du$ mine...
1i atunci *amn iei din dula$ul de &aine" iar %n aceeai cli$ mtua :aggie %i $use $iedic
$erfect i strig0 ;?a de la (aie lng tine4;" a$i lu va' i %l lvi cu ea %n ca$ $e *amn" care
tcmai se ridica de #s. 1i lvi cu $utere.
.ar Elena ni $e ua de la (aie" strignd0
;Liceul [R(ert E. Lee\ tamna trecut" c&iar du$ ce a sunat cl$elul4;
1i a$i se tre'i %ncercnd s lu$te %m$triva valurilr de elevi care se gr(eau s a#ung la tim$ %n
clasele lr ! dar unul dintre ei recunscu" a$i altul" cci" dei se $rea c reuise s cltreasc
%ntr-un tim$ %n care nu era mart ! dearece nimeni nu i$a ;<antma4; ! nici un elev de la
;R(ert E. Lee; n- mai v'use vredat $e Elena $urtnd cma de (iat $este un cami'l i
cu $rul ciufulit" c'ndu-i aiurea $e umeri.
! E un cstum $entru $ies4 strig Elena" i cre una dintre legendele nemuritare des$re ea
%nsi c&iar %nainte de a muri" cnd adug ;,asa lui ,arline4; i intr %ntr- de(ara $entru mturi.
O cli$ mai tr'iu" %n s$atele ei a$ru cel mai su$er( (iat $e care %l v'use vredat cineva" care
se n$usti $e aceeai u" rstind cteva cuvinte %ntr- lim( strin. 1i cnd ua de(aralei se desc&ise
din nu" acl nu se mai aflau nici fata i nici (iatul.
Elena se tre'i alergnd de-a lungul unui cridr i fu ct $e ce s se cicneasc de dmnul <r(es"
care $rea cam %m$leticit. 6ea din ceva ce $rea un $a&ar mare de suc de rii mirsind a alcl.
! Nu tim unde s-a dus" da? strig el %nainte ca Elena s $at s$une ceva. 1i-a $ierdut minile"
asta $t s s$un. )r(ea de ceremnia de $e $latfrm... i cum era %m(rcat4 Prinii nu mai au nici
un fel de cntrl asu$ra c$iilr %n 'iua de a'i4
Se re'em male de $erete.
! +mi $are aa de ru" murmur Elena.
,eremnia. Ei (ine" aceste ritualuri de :agie Neagr
Se ineau de (icei cnd rsrea luna sau la mie'ul n$ii. 1i mai erau dar cteva minute $n la
mie'ul n$ii. *ar %n acele minute" Elena tcmai gsise Planul 6.
! Scu'ai-m" s$use ea" smulgnd $a&arul din mna dmnului <r(es i aruncndu-i cninutul
e-act %n faa lui *amn" care a$ruse dintr- de(ara. /$i strig0 ;?n lc $e care ei nu-K $t vedea4; i
$i %n...
.ad? Rai?
?n lc $e care ei nu-l $t vedea.
La %nce$ut" Elena nu tiu unde se afl" $entru c nici ea nu vedea a$ra$e nimic. *ar a$i %i ddu
seama unde e" %n adncul $mntului" lng mrmntul gl al 8nriei <ell. ,ndva" lu$tase aici
$entru a le salva viaa lui Stefan i *amn. .ar acum" unde ar fi tre(uit s nu fie nimic altceva dect
%ntuneric i (lani i mucegai" era lumin micu i strlucitare. ,a 'n (un %n miniatur" era
dar un grunte care $lutea %n aer ! nu cnducea" nu cmunica" ci... $rte#a" %i ddu seama Elena.
Prinse %n $alm lumina" $e care simea rece i ttdat ar'tare %ntre degetele ei" i tras %n #urul ei
un cerc" suficient de mare $entru ca $ersan adult s $at sta %ntins %n el.
,nd se rsuci" *amn sttea %n mi#lcul lui. Prea ciudat de $alid $entru cineva care tcmai se
&rnise. *ar nu s$unea nimic" nici un cuvnt" dar $rivea lung. Elena se a$r$ie de el i %l atinse $e
gt.
1i %n cli$a urmtare *amn (ea din nu" adnc" din cel mai e-trardinar snge din lume. .n md
(inuit" l-ar fi anali'at de#a0 gust de
fructe de $dure" gust de fructe tr$icale" catifelat" un ur mirs de fum i de lemn" lsnd %n urm
sen'aie mtsas... *ar nu acum. Nu sngele acesta" $entru care nu $utea gsi cuvinte ca s-K
descrie. Sngele acesta care %l um$lea cu $utere $e care n- mai cunscuse $n acum...
*amn...
*e ce nu asculta el? ,um a#unsese s (ea sngele acesta e-trardinar care avea cumva gustul )ieii
de /$i" i de ce nu-K asculta $e cel care i-K ferea?
3e rg" *amn. 3e rg" lu$t...
/r tre(ui s recunasc vcea aceea. O au'ise de multe ri.
1tiu c te cntrlea'. *ar nu te $t cntrla $e de-a-ntregul. 3u eti mai $uternic dect ei. 3u eti
cel mai $uternic...
Ei" asta cu siguran era adevrat. *ar era din ce %n ce mai cnfu'. *natrul $rea s fie nefericit"
iar el era un maestru desvrit %n a face dnatrii fericii. 1i nu reuea s-i aminteasc delc... c&iar ar
tre(ui s-i aduc aminte cum %nce$use $vestea asta.
*amn" sunt eu. Sunt Elena. 1i %mi faci ru.
/tta durere i atta tul(urare. %nc de la %nce$ut" Elena ar fi tre(uit s tie c nu avea rst s se
lu$te cu atta furie %m$triva desc&iderii venelr ei. /sta nu-i $utea $rvca dect durere cum$lit" i
n- a#uta a(slut delc" dar %i $rea creierul s mai funcine'e.
/adar" ea %ncerca s-K fac s lu$te %m$triva acelei creaturi ri(ile dinuntrul lui. Ei" sigur" dar
sc&im(area tre(uia s vin din interir. *ac ea %l fra" S&inic&i avea s-i dea seama i va $une din
nu st$nire $e el. 1i $e urm" dar c&estia asta cu *amn" fii $uternic nu funcina.
1i atunci" nu era nimic de fcut dect s mar? ,el $uin $utea lu$ta" dei tia c fra lui *amn
ar face lu$ta asta inutil. ,u fiecare %ng&iitur din nul ei snge" el devenea mai $uternic" se
$resc&im(a %n...
+n ce? Era sngele ei. Pate c el ar rs$unde c&emrii acestui snge" care era i c&emarea ei.
Pate" cumva" %nuntru" ar $utea s %nfrng mnstrul fr ca S&inic&i s-i dea seama.
*ar ea avea nevie de $utere nu" un nu truc...
1i c&iar %n cli$a %n care %i s$unea asta" Elena simi nua Putere vi(rnd %n ea" i tiu c fusese
acl dinttdeauna" ate$tnd mmentul $trivit $entru a fi flsit. Era $utere farte s$ecial" de
care nu tre(uia s se flseasc $entru a lu$ta sau c&iar $entru a se salva. 1i ttui era a ei" era seva
care %i ddea fr. )am$irii care vnau %ng&iiser cteva sr(ituri din ea" dar Elena avea re'erv
%ntreag de snge $lin de imensa ei vigare. 1i s a$ele'e la ea era la fel de ur ca i cum s-ar fi %ntins
ctre ea cu $almele desc&ise i cu mintea desc&is.
+n cli$a %n care fcu" $e (u'ele ei se ivir cuvinte ni i" lucrul cel mai ciudat" ari$i ni rsrir
din tru$ul ei" $e care *amn %l inea a$lecat mult $e s$ate. /ri$ile acestea eterice nu erau $entru a
'(ura" ci $entru altceva" i cnd se desfcur $e de-a-ntregul" alctuir un arc uria" %n culrile
curcu(eului" iar vrful arcului %i %ncn#ur din nu" cu$rin'ndu-i %n %m(riarea lui $e Elena i $e
*amn.
1i a$i ea s$use tele$atic0 /ri$ile .'(virii.
1i %nuntrul lui" tcut" *amn i$.
/$i ari$ile se desc&iser ur. Numai cineva care tia multe des$re magie ar fi v'ut ce se
$etrecea %nuntrul lr. Suferina lui *amn devenea suferina Elenei" %n vreme ce ea lua de la el fiecare
%ntm$lare dureras" fiecare tragedie" fiecare act de cru'ime care alctuiser acele straturi" tari ca
$iatra" de indiferen i rutate ce %i %nveleau inima.
Straturile ! la fel de dure ca $iatra din mie'ul unei stele $itice negre ! cr$au i se des$rindeau.
Nimic nu le $utea $ri. 6uci mari i (lvani cdeau" (ucele mici se frmi au. ?nele se di'lvau
%ntr-un fuir de fum acru.
E-ista %ns ceva %n mi#lc ! un si de nucleu care era mai negru dect iadul i mai tare dect
carnele diavlului. Elena nu reui s vad ce se %ntm$l cu el. Se gndi ! s$er ! c %n cele din
urm c&iar i el va e-$lda.
/cum" i dar acum" $utea ea sinvce urmtarea $erec&e de ari$i. Nu fusese sigur c avea s
re'iste $rimului atac9 cu siguran nu credea c ar $utea s-i re'iste acestuia. *ar *amn tre(uia s tie.
*amn sttea %ntr-un genunc&i $e $ardseal" cu (raele strnse cu $utere %n #urul lui. /a ar tre(ui
s fie (ine. Era %nc *amn" i avea s fie mult mai fericit fr a$sarea urii i $re#udecilr i
cru'imii. N- s-i mai aduc aminte de tineree i de ti ceilali care %i (tuser #c de tatl lui $entru
c era un (trn $rst" cu investiiile lui de'astruase i amantele mai tinere dect $r$riii lui fii. Nici
nu se va mai gndi %ntruna la c$ilria lui" cnd acelai tat %l (tuse ri de cte ri era (eat i furis"
$entru c %i negli#a studiile sau avea $rieteni ne$trivii.
1i" %n sfrit" nu va rememra %ncntat multele lucruri %ngr'itare $e care le fcuse el %nsui.
<usese i'(vit" %n numele cerului i %n tim$ul celest" de ctre cuvintele $use %n gura Elenei.
*ar acum... era ceva ce tre(uia el s-i aminteasc. *ac Elena nu se %nela.
*ar dac ea nu se %nela cumva.
! ,e e lcul sta? Eti rnit" fat?
+n tul(urarea lui" el n- recuntea. El sttuse %n genunc&i9 acum %ngenunc&e i ea lng el.
*amn %i arunc $rivire atent.
! Ne rugm" sau facem dragste? 1i unde ne aflm?
! *amn" s$use ea" sunt eu" Elena. Suntem %n seclul du'eci i unu" i tu eti vam$ir. /$i"
cu$rin'ndu-K cu (lndee" li$indu-i (ra'ul de al lui" $ti0 /ri$ile /mintirii.
1i din clana ei verte(ral" c&iar deasu$ra ldurilr" rsrir du ari$i translucide" ca de fluture"
clrate %n vilet" a'uriu i un al(astru %ntunecat i adnc. /ri$ile erau %m$d(ite cu safire minuscule
i ametiste trans$arente care alctuiau desene cm$licate.
<lsind muc&i $e care nu %i flsise nicidat" ea le ridic ur i le %ntinse %n fa" $n cnd ele
%i %ndir marginile %nuntru" iar *amn era ad$stit %ntre ele. Era ca i cum ar fi fst %ncn#urat de
$eter %ntunecas" smluit cu geme.
Elena citi $e c&i$ul cu trsturi fine al lui *amn c nu via s-i aminteasc nimic mai mult dect
%i amintea acum. *ar amintiri ni" amintiri legate de ea" se revrsau acum %n el. El se uit la inelul lui
cu la$isla'uli i Elena v'u cum i se um$lu c&ii de la- crimi. /$i" %ncet" $rivirea lui se %ntarse ctre
ea.
! Elena?
! *a.
! ,ineva a $us st$nire $e mine" i mi-a luat amintirile din vremea %n care am fst $sedat" $ti
el.
! *a ! cel $uin" aa cred.
! 1i cineva i-a fcut ie ru.
! *a.
! >ur s-K mr sau s-K fac sclavul tu de mie de ri. 3e-a lvit. Ji-a luat sngele cu fra. /
nsccit $veti grteti des$re cum te-a rnit %n alte feluri.
! *amn. *a" e adevrat. *ar" te rg...
! /m fst $e urmele lui. *ac l-a fi gsit" l-a fi str$uns cu sa(ia9 a fi $utut s-i smulg inima
vie din $ie$t. Sau i-a fi dat cele mai cum$lite lecii des$re care am au'it $vestindu-se ! i am au'it
mulime de $veti ! i la sfrit" cu gura $lin de snge" i-ar fi srutat tl$ile" sclavul tu $n la
marte.
/sta %i fcea ru lui *amn" Elena %i ddea (ine seama. . se vedea al(ul c&ilr ca la un mn'
%ns$imntat.
! *amn" te im$lr...
! .ar cel care i-a fcut ru... am fst eu.
! Nu de (unvie. /i s$us- tu %nsui. /i fst $sedat.
! Ji-a fst att de fric de mine %nct te-ai de'-(rcat singur $entru mine.
Elena %i aduse aminte de cmaa Pendletn riginal.
! Nu viam ca tu i :att s v (atei.
! :-ai lsat s-i iau snge cnd de fa$t nu dreai asta.
*e data asta ea nu gsi nimic de s$us %n afar de0
! *a.
! Eu... &" *amne4... mi-am flsit $uterile $entru a-i $rvca suferin cum$lit4
! *ac te referi la un atac ce $rduce durere gra'nic i cnvulsii" atunci da. 1i i-ai fcut %nc
i mai ru lui :att.
:att nu se afla $e ecranul radarului lui *amn.
! 1i $e urm te-am r$it.
! /i %ncercat.
! 1i tu ai $referat s sari dintr- main %n vite' dect s riti s rmi cu mine.
! >cul tu era farte dur" *amn. Ei %i s$use-ser s te #ci dur" $ate c&iar s-i strici #ucriile.
! L-am cutat $e cel care te-a fcut s sari din main ! nu-mi $uteam aminti nimic dinainte de
mmentul acela. 1i am #urat s-i sct c&ii i s-i smulg lim(a %nainte s mar %n agnie. Nu $uteai
um(la. / tre(uit s flseti cr# ca s mergi $rin $dure" iar %n cli$a %n care ar fi tre(uit s vin
a#utrul" S&inic&i te-a atras %ntr- ca$can. O&" da" %l cunsc. /i rtcit $rin gl(ul lui de '$ad... i ai
mai rtci %nc dac eu nu l-a fi s$art.
! Nu" s$use calm Elena. / fi fst de mult mart. :-ai gsit cnd eram gata s m sufc" i-
aduci aminte?
! *a.
?n mment de (ucurie sl(atic $e c&i$ul lui.
*ar a$i $rivirea &ituit" ri$ilat" reveni.
! Eu am fst clul tu" cel de care erai att de %ngr'it. Eu te-am silit s faci anumite lucruri
cu... cu...
! :att.
! O&" *amne" s$use el" i era %n md clar invcaie ctre ,el de Sus" nu dar e-clamaie"
cci ridic $rivirea" %nlndu-i $umnii strni ctre cer. ,redeam c eram un eru $entru tine. .n
sc&im(" eu sunt mnstrul. 1i acum? *e dre$t" ar tre(ui s fiu de#a mrt la $iciarele tale.
*amn $rivi cu c&i %ntunecai" sl(atici" larg desc&ii. .n ei nu era nici urm de amu'ament"
nici sarcasm" nici reinere i vial. Prea farte tnr i farte tul(urat i dis$erat. *ac ar fi fst un
le$ard negru" s-ar fi %nvrtit frenetic $rin cuca lui" mucnd de '(rele.
/$i %i ls ca$ul %n #s i %i srut $iciarele gale.
Elena era cat.
! Sunt sclavul tu" s faci ce vrei cu mine" s$use el cu aceeai vce cat. Pi s-mi $runceti
s mr %n aceast cli$. .n ciuda tuturr cuvintelr mele dete$te" se $are c eu sunt mnstrul.
1i a$i $lnse. Pr(a(il c nici alt %m$re#urare nu ar fi $utut aduce lacrimi %n c&ii lui *amn
Salvatre. *ar se %nc&isese %n el. *amn nu-i clca nicidat cuvntul" i %i dduse cuvntul s
distrug mnstrul" cel care c&inuise att de mult $e Elena. <a$tul c fusese $sedat ! la %nce$ut dar
$uin" a$i tt mai mult" $n cnd %ntreaga lui minte devenise $ur i sim$lu alt #ucrie a lui
S&inic&i" $e care $utea s- flseasc i a$i s- arunce du$ cum avea c&ef! nu era scu' $entru tt
ce fcuse.
! 3u tii c eu... sunt (lestemat" %i s$use el" ca i cum asta ar $utea cm$ensa arecum situaia.
! Nu" nu tiu" s$use Elena. Pentru c nu cred c e adevrat. 1i" *amn" gndete-te de cte ri te-
ai %m$trivit lr. Sunt cnvins c viau s mri $e ,arline %n acea $rim na$te cnd ai s$us c ai
simit ceva %n glinda ei. /i s$us c ai fst ct $e ce s- faci. Sunt cnvins c vr s m mri i $e
mine. /i de gnd s- faci?
El se a$lec din nu ctre $icirul ei" i ea %l a$uc re$ede de umeri. Nu su$rta s %l vad suferind
att de mult.
*ar acum *amn se uita %n tate $rile" ca i cnd ar fi avut un sc$ $recis. 1i %i rsucea %ntruna
inelul cu la$isla'uli.
! *amn... la ce te gndeti? S$une-mi la ce te gndeti4
! , e $si(il ca el s m flseasc din nu ca $e- $$u... i de data asta s fie nuia
adevrat. S&inic&i... el e mai mnstrus dect ai $utea crede tu" cu mintea ta incent. 1i $ate $une
st$nire $e mine %ntr- cli$. /m v'ut asta dar.
! Nu $ate" dac m lai s te srut.
! ,e?
O $rivi ca i cum ea n-ar fi fst atent la ce discutau.
! Las-m s te srut... i s sct malac&ul la muri(und din interirul tu.
! :uri(und?
! El mare cte $uin de fiecare dat cnd tu ca$ei suficient fr $entru a-i %ntarce s$atele.
! E... farte mare?
! *e#a la fel de mare ct tine.
! 6un" $ti el. *ar %mi dresc s fiu in stare s m lu$t eu cu el.
! Pur le s$rt? %ntre( Elena" artnd c vara $etrecut anul trecut %n <rana nu fusese cu ttul
inutil.
! Nu. Nu de distracie. Pentru c-K ursc de marte $e ticls i a %ndura (ucurs de sut de ri
suferina dac a ti c sufer i el.
Elena &tr% c nu mai era tim$ de $ierdut.
*amn era $regtit.
! : lai s fac acel ultim lucru?
! Ji-am s$us de#a ! mnstrul care i-a fcut ru este acum sclavul tu.
6un. Puteau s discute des$re asta mai tr'iu.
Elena se a$lec %n fa i %i %nl ca$ul" cu (u'ele ur strnse.
,teva cli$e mai tr'iu" *amn" dn#uanul %ntu- nericului" %nelese ce via ea.
O srut farte ur" ca i cum se temea s ating $rea mult.
! /ri$ile Purificrii" $ti Elena su( (u'ele lui.
/ri$ile acestea erau la fel de al(e ca i '$ada ne%ntinat" i ca dantel" %n unele lcuri a(ia
e-istnd. Se arcuiau %nalte" deasu$ra Elenei" scli$ind cu iridescent care %i amintea de lumina lunii
c'nd $e $lase de $ian#en %ng&eate. Ele %i cu$rinser $e muritare i $e vam$ir %ntr- $las su(ire
fcut din diamante i $erle.
! /sta s te dar" s$use Elena" fr s tie de unde tia. ,unaterea $rea s se iveasc cu
fiecare cli$" $e msur ce avea nevie de ea. Era a$ra$e ca i cum se afla %ntr-un vis %n care marile
adevruri sunt %nelese fr a avea nevie s fie %nvate" i sunt acce$tate fr uimire.
1i aa tia ea c /ri$ile Purificrii aveau s gseasc i s distrug rice era strin %nluntrul lui
*amn i c sen'aia $utea fi farte ne$lcut $entru el. ,nd malac&ul nu $ru s ias din $r$rie
vin" ea s$use" %m$ins de vcea ei interiar0
! Scate-i cmaa. :alac&ul este li$it de ira s$inrii i cel mai a$ra$e de $iele este la ceafa" $e
unde a intrat. )a tre(ui s-K trag afar cu mna.
! Li$it de ira s$inrii?
! *a. L-ai simit vredat? ,red c ar fi tre(uit s-K simi ca $e %ne$tur de al(in la %nce$ut"
cnd a intrat %n tine" ciu$itur iute i $ictur de su(stan gelatinas care i s-a $rins de ira
s$inrii.
! O&. ,iu$itura de nar. *a" am simit aa ceva. 1i $e urm a %nce$ut s m dar gtul" i %n
cele din urm tt cr$ul. /tunci... cretea %n mine?
! *a" i $unnd tt mai mult st$nire $e sistemul tu nervs. S&inic&i te cntrla asemenea unei
marinete.
! *umne'eule mare" %mi $are ru.
! 8ai s-K facem $e el s-i $ar ru. Nu vrei s-i sci cmaa?
! +n tcere" ca un c$il asculttr" *amn %i scase #ac&eta i cmaa neagr. /$i" cnd Elena %i
fcu semn cum s se ae'e" se %ntinse cu faa %n #s $este genunc&ii ei" cu s$atele lui cu muc&ii
%ncrdai" al( $e $mntul %ntunecat.
! +mi $are ru" s$use Elena. S te sca$ de el %n felul acesta ! s-K sct $rin gaura $rin care a
intrat ! s te dar farte tare.
! 6un" mrmi *amn.
1i a$i %i %ngr$ faa %n (raele su$le" cu muc&i nete'i.
Elena %i flsi (uricele degetelr" $i$indu-i ca$tul clanei" cutnd s gseasc ceea ce cuta.
?n $unct male i s$ngis. O (ic minuscul.
Gnd gsi" ciu$i cu ung&iile $n cnd dedat ni sngele.
/$ra$e sc$ atunci cnd (ica %ncerc s se retrag" dar urmri cu ung&iile ei ascuite ! i
ricum (ica se mica $rea %ncet. %n cele din urm" a$uc strns %ntre ung&ia degetului mare i alte
du ung&ii.
:alac&ul era %nc viu i destul de cntient $entru a $une re'isten destul de sla(. *ar era la
fel ca medu' care %ncerca s se %m$triveasc ! dar c medu'ele se de'integrau cnd trgeai de
ele. ,&estia asta alunecas" vscas" de frma unui m" %i $stra %nf i area %n vreme ce Elena
trgea %ncet $rin desc&i'tura din $ielea lui *amn.
1i %l durea. Elena %i ddea seama de asta. %ncerc s ia $arte din durere asu$ra ei" dar *amn icni
Nu4; cu asemenea vilen" %nct ea &tr% s fac aa cum via el.
:alac&ul era mult mai mare i mai su(stanial dect cre'use ea. Pr(a(il c de mult tim$ cretea
acl ! mica $ictur de su(stan vscas care se mrise $n cnd a#unsese s-K cntrle'e $n %n
vrful degetelr. Elena tre(ui s se ridice %n $iciare" a$i s trag %n tate $rile" $n cnd" %n cele
din urm" lucrul acela 'cea $e $mnt ! caricatur al(" cleias" scr(as" a unui tru$ menesc.
! S-a terminat? %ntre( *amn cu rsuflarea tiat ! %l duruse cu adevrat.
! *a.
*amn se ridic i se uit %n #s la lucrul acela al( i flasc ! a(ia mai 'vcnind ! care %l fcuse s
c&inuiasc $ersana la care inea cel mai mult $e aceast lume. /$i" cu gri#" clc $e el" strivindu-K
su( tcurile g&etelr lui $n cnd rmase nemicat" fcut (uci" i a$i clc (ucile %n $iciare.
Elena (nui c *amn nu %ndr'nea s-K distrug cu e-$l'ie de Putere de team s nu-K alerte'e $e
S&inic&i.
1i %n cele din urm" tt ce rmase fu $at i un mirs ne$lcut.
Elena nu tia de ce se simea att de ameit. *ar %ntinse mna ctre *amn i el %ntinse mna ctre
ea" i se lsar amndi %n genunc&i" %m(riai.
! 3e eli(ere' de rice $rmisiune fcut ! $e cnd te aflai %n st$nirea acelui malac&" s$use
Elena.
/sta era strategie. Nu via s-K eli(ere'e de $rmisiunea de a avea gri# de fratele lui.
! :ulumesc" $ti *amn" cu ca$ul a$lecat greu $e umrul ei.
! .ar acum" s$use Elena" ca educatare la grdini care vrea s treac re$ede la alt activitate
cu c$iii" tre(uie s facem nite $lanuri. *ar s facem $lanuri %n cel mai mare secret...
! 3re(uie s sc&im(m snge. *ar" Elena" ct mi-ai dat a'i? Eti farte $alid.
! /i s$us c-mi vei fi sclav ! i acum nu vrei s iei $uin din sngele meu.
! /i s$us c m-ai eli(erat ! %n sc&im( s-mi aduci mereu aminte de asta" nu-i aa? *ar e-ist
sluie mai sim$l0 s iei tu snge de la mine.
1i %n cele din urm asta au fcut" dei Elena s-a simit ur vinvat" ca i cum l-ar fi trdat $e
Stefan. *amn se tie fr s mai stea la discuii" i a$i se %ntm$l ! %i %m$rteau gndurile"
minile lr t$indu-se una %n alta. %ntr-un tim$ mult mai scurt dect le-ar fi luat s rsteasc acele
cuvinte cu glas tare" Elena %i s$use lui *amn ce aflaser $rietenii ei des$re e$idemia din rndul fetelr
din <ell=s ,&urc& ! iar *amn %i s$use Elenei tt ce tia des$re S&inic&i i :isa. Elena cnce$u un
$lan $entru a s$eria rice alt tnr $sedat ca 3ami" iar *amn $rmise s afle de la gemenii @itsune
unde se afla Stefan.
1i" %n cele din urm" cnd nu mai era nimic de s$us" i cnd sngele lui *amn adusese din nu
culare uar %n (ra#ii Elenei" sta(ilir cum s se %ntlneasc din nu.
La ceremnie.
1i $e urm" %n camer rmase dar Elena" %n vreme ce un cr( mare se %ndre$ta %n '(r ctre
Pdurea )ec&e.
/e'at $e $ardseala rece de $iatr" Elena $use ca$ la ca$ tt ce aflase $n acum. Nu era de
mirare c *amn $ruse att de ne(un. Nu era de mirare c %i amintise" a$i uitase" i a$i %i amintise
din nu c el era cel de care fugea ea.
+i amintea" %i s$use ea" atunci cnd S&inic&i nu %l cntrla" sau cel $uin %l inea su( un cntrl
farte la-. *ar amintirile lui erau fragmentare $entru c unele dintre lucrurile $e care le fcuse erau att
de %ngr'itare" %nct $r$ria lui minte le res$ingea. Ele deveniser $arte esenial din memria lui
*amn cel $sedat" $entru c atunci cnd era $sedat" S&inic&i cntrla fiecare cuvnt" fiecare gest. .ar
%ntre e$isade" S&inic&i %i s$unea lui *amn c tre(uia s-K gseasc $e cel care c&inuia $e Elena i
s-K mare.
3tul era farte amu'ant" (nuia Elena" $entru acest @itsune" S&inic&i. *ar $entru ea i $entru
*amn fusese un adevrat iad.
:intea ei refu'a s recunasc ttui c e-istaser cli$e minunate amestecate cu cele de iad. Ea %i
a$arinea lui Stefan" dar lui. /sta nu avea s se sc&im(e nicidat.
/cum Elena mai avea nevie de singur u magic" i nu tia cum s- gseasc. *ar iat din nu
acea minuscul lumin $l$itare. 6nui c era cea din urm rmi de $utere magic lsat de
8nria <ell $entru a$rarea raului $e care ea %l %ntemeiase. Elena se simi $uin vinvat c
flsea $e tat ! dar dac lumina nu era menit $entru ea" atunci de ce fusese Elena adus aici?
S %ncerce cea mai im$rtant destinaie la care se $utea gndi.
+ntin'nd mn ctre gruntele de lumin i strngnd cu $utere c&eia %n cealalt" $ti cu tat
fra $e care $utu s i- adune0
! ?ndeva unde %l $t vedea i au'i i atinge $e Stefan.
35
+nc&isare" cu $aie %m$uite $e #s i '(rele %ntre ea i Stefan" care drmea. .ntre ea i Stefan Era
%ntr-adevr el. Elena nu tia de unde tie. <r %ndial" aici $erce$iile i se $uteau defrma i sc&im(a.
*ar %n cli$a aceasta" $ate $entru c ni- meni nu se ate$tase ca ea s-i fac a$ariia %ntr- temni" nu
era $regtit nimic $entru ea care s fac s se %ndiasc de simurile ei.
Era Stefan. Prea mai sla( dect %nainte" cu $meii (ra#ilr ascuii. Era frums. .ar Elena %i
simea mintea ca %nttdeauna" amestecul $trivit de nare i dragste i %ntuneric i lumin i s$eran
i %nelegere %ndr#it a lumii %n care tria. ! Stefan4 O&" strnge-m %n (rae4 El se tre'i i se ridic
$e #umtate %n ca$ul aselr.
! :car las-m s drm. 1i %ntre tim$ $leac i $une-i alt fa" trfa4
! Stefan4 ,e-i cu lim(a#ul sta?
)'u cum muc&ii umerilr lui Stefan se %ncrdar.
! ,e... ai s$us?
! Stefan... sunt c&iar eu. Nu te cndamn $entru ce-ai s$us. 1i eu (lestem lcul sta i $e cei di
care te-au %nc&is aici...
! 3rei" s$use el cu vce (sit i-i ls ca$ul %n #s. /i ti asta dac ai fi adevrat. *u-te i
s$une-le s-i vr(easc des$re trdtrul de frate-meu i $rietenii lui care se furiea' %n $rea#ma
amenilr cu crane @e@@ai...
Elena nu $utea $ierde vremea acum discutnd des$re *amn.
! Nu vrei mcar s te uii la mine? %l %ntre(.
+l v'u %ntrcndu-se %ncet" %ndre$tndu-i %ncet $rivirea ctre ea" a$i %l v'u nind de $e un
aternut de $aie murdare i &l(ndu-se la ea ca i cum ar fi fst un %nger $icat din cer.
/$i se %ntarse cu s$atele la ea i %i $use minile $este urec&i.
! <r %nelegeri" s$use el &trt. Nici mcar s nu-mi $meneti de ele. Pleac de-aici. /ri mai
(ine acum" dar eti tt un vis.
! Stefan4
! /m 'is s $leci de-aici4
3im$ul se scurgea. 1i asta era $rea durers" du$ ce ea trecuse $rin attea dar ca s vr(easc cu
el.
! Prima dat cnd m-ai v'ut a fst %n faa (i- rului directrului %n 'iua %n care i-ai adus actele la
cal i ai influenat- $e secretar. Nu a fst nevie s te uii la mine ca s tii cum art. Odat i-am
s$us c m simeam ca criminal $entru c s$usesem0 ;3ati" uite; i am artat ctre... ceva de afar...
c&iar %nainte de accidentul de main %n care $rinii mei au murit. N-am reuit nicidat s-mi aduc
aminte ce fusese acel lucru. Primul cuvnt $e care l-am %nvat cnd m-am %ntrs din ,ealalt )ia a
fst Stefan. Odat" te-ai uitat la mine %n glinda retrvi'are a mainii i ai s$us c sunt sufletul tu...
! Nu $i s %ncete'i mcar $entru r s m mai c&inuieti? Elena ! adevrata Elena ! ar fi
att de detea$t %nct s nu-i rite viaa venind aici.
! ?nde e acest ;aici;? s$use Elena tis" s$eriat. 3re(uie s tiu dac urmea' s te iau de aici.
+ncet" Stefan %i lu minile de la urec&i. %nc i mai %ncet se %ntarse din nu ctre ea.
! Elena? s$use el" ca un (ieel $e marte care vede %n $atul lui fantm $rietenas. Nu eti
adevrat. Nu se $ate s fii aici.
! Nu cred c sunt. S&inic&i a fcut cas magic i casa te duce riunde vrei dac rsteti acel lc
i desc&i'i ua cu c&eia asta. Eu am s$us0
;?ndeva unde %l $t vedea i au'i i atinge $e Stefan.; *ar ! Elena %i ls $rivirile %n #s ! tu
s$ui c nu $t fi aici. Pate c ttul e dar ilu'ie.
! 1t.
/cum Stefan strngea cu $utere '(relele celulei sale.
! /sta e lcul unde ai fst? /sta e S&i n S&i? %ntre( Elena.
El scase un mic &&t ! dar nu era un rs adevrat.
! Nu e c&iar ceea ce cre'use fiecare dintre ni" nu-i aa? 1i ttui" nu au minit cu nimic %n tt ce
au s$us" Elena. Elena4 /m s$us ;Elena;. Elena" eti cu adevrat aici4
Elena nu mai $utea %ndura s irseasc tim$ul. <cu cei civa $ai $rintre $aiele ude i as$re i
creaturile f#gitare din ele ctre '(relele care des$reau de Stefan.
/$i %i ridic faa" strngnd cu $utere %n fiecare mn cte (ar" i %nc&ise c&ii.
O s-K ating. O s-K ating" da" s-K ating. Eu sunt adevrat" el e adevrat ! s-K ating4
Stefan se a$lec ! $entru a-i face $e $lac" %i s$use ea ! i a$i nite (u'e calde le atinser $e ale
ei.
Ea cu$rinse (arele cu (raele $entru c (rusc amndi %i simir genunc&ii mi0 Stefan de uimire
c ea %l $utea atinge" iar Elena de uurare i (ucurie amestecat cu sus$ine.
*ar nu aveau tim$ de $ierdut.
! Stefan" ia-mi sngele acum ! ia-K4
Se uit %n#ur dis$erat" cutnd cu $rivirea ceva cu care s se taie. Stefan avea nevie de $uterea ei
i indiferent ct luase *amn de la ea" ricum va avea suficient $entru Stefan. ,&iar dac asta ar mr%-
" va avea suficient. /cum se (ucura c" %n mrmnt" *amn cnvinsese s ia i ea snge de la el.
! +ncet. %ncet" iu(ire. *ac vrei cu adevrat" a $utea s te muc de %nc&eietura minii" dar...
! <- acum4 $runci Elena Gil(ert" $rinesa din <ell=s ,&urc&.
Gsise c&iar fra s se ridice din genunc&i. Stefan %i arunc $rivire $e #umtate vinvat.
! /,?:4 insist Elena.
Stefan muc de %nc&eietura minii.
Era sen'aie ciudat. *urea $uin mai mult dect atunci cnd el %i %nfigea clii %n gtul ei" cum
fcea de (icei. *ar tia c acl erau vene (une" i avea %ncredere c Stefan va gsi $e cea mai mare"
$entru ca ttul s dure'e ct mai $uin cu $utin. Gra(a ei devenise i a lui.
*ar cnd el %ncerc s se retrag" ea %i %nfi$se cealalt mn %n $rul lui negru i ndulat i s$use0
! :ai (ea" Stefan. /i nevie de el... &" vd (ine asta" i nu avem tim$ s ne certm.
)cea $runcitare. :eredit& %i s$usese dat c avea" c $utea cnduce armate %ntregi. Ei (ine"
$ate c va tre(ui s cnduc armate care s vin %n acest lc s %l salve'e $e Stefan.
O s adun armat de undeva" %i s$use ea %n md nedesluit.
Stare aceea de li&nire fe(ril %n care fusese 1te- fan ! era clar c nu-K &rniser de cnd %l v'use
ea ultima ar ! se stingea" devenind tre$tat luarea de snge (inuit $e care tia Elena. :intea lui
se t$i %ntr-a ei. ,nd s$ui c vei aduna armat" te cred. *ar e im$si(il. Nimeni nu s-a mai %ntrs
vredat de aici.
Ei (ine" tu te vei %ntarce" eu te aduc %na$i. Elena" Elena...
6ea" s$use ea" simindu-se ca mam italian.
,t de mult $i fr s i se fac ru.
*ar cum... nu" mi-ai s$us de#a cum ai a#uns aici.
/ fst adevrul?
/devrul. Eu %i s$un %nttdeauna adevrul.
*ar" Stefan" cum te sct $e tine de aici?
S&inic&i i :isa ! %i tii?
Suficient.
<iecare dintre ei are #umtate de inel. ,ele du #umti alctuiesc c&eie. <iecare #umtate are
frma unei vul$i care alearg. *ar cine tie unde i le-au ascuns? 1i" cum am mai s$us" dar ca s
$trun'i %n lcul sta ai nevie de armat...
O s gsesc (ucile de inel-vul$e. O s le unesc.
O s adun armat. O s te sct de aici.
Elena" nu mai $t s (eau. O s leini. 1tiu cum s nu lein. 3e rg" (ea.
Nici nu-mi vine s cred c eti tu...
! <r srutri4 .a-mi sngele4
*a" damn4 *ar Elena" 'u" sunt $lin acum.
Prea $lin.
1i mine?
! O s fiu tt $rea $lin. Stefan se trase de$arte" lsndu-i degetul mare $e lcul unde
str$unsese vena. Sincer" nu $t" iu(ire.
! 1i 'iua care vine?
! O s m descurc.
! *a" s te descurci ! $entru c am adus asta. .a-m %n (rae" Stefan" s$use ea cu civa
deci(eli mai %ncet. Jine-m $rintre '(rele.
El fcu" cu un aer nedumerit" i ea %i $ti %n urec&e0
! Part-te ca i cum m-ai iu(i. :ngie-m $e $r. S$une lucruri drgue.
! Elena" iu(ita mea iu(it...
Era %nc suficient de a$ra$e mintal $entru a-i s$une tele$atic0 S m $rt ca i cum te-a iu(i? *ar
%n vreme ce minile lui mngiau i strngeau i se %m$leteau %n $rul ei" minile Elenei erau cu$ate.
3recea de su( &ainele ei su( &ainele lui sticl $lin de vin 6lac@ :agic.
! *ar de unde l-ai luat? $ti Stefan" $rnd uluit.
! ,asa magic are de tate. /m ate$tat ans de a i-K da %n ca' c ai nevie de el.
! Elena...
! ,e?
Stefan $rea s duc lu$t %n sinea lui. .n cele din urm" cu c&ii %n #s" murmur0
! E inutil. Nu $t s risc s-i $ier'i viaa $entru ceva im$si(il. ?it de mine.
! /$r$ie-i faa de '(rele.
El $rivi" dar nu %ntre( nimic i se su$use. Ea %i trase $alm $este fa.
Nu era $alm $rea tare... dei $e Elena durea mna $entru c se lvise de fierul '(relelr.
! 1i s-i fie ruine s$use ea. .ar %nainte ca el s $at s$une ceva" adug0 /scult4
Se au'ea ltratul garilr ! de$arte" dar a$r$iindu-se.
! Pe tine te urmresc4 s$use Stefan" dintr-dat dis$erat. 3re(uie s $leci4
Ea dar %l $rivi neclintit.
! 3e iu(esc" Stefan.
! 3e iu(esc" Elena. *e-a $ururi.
! Eu... &" %mi $are ru.
Nu $utea $leca9 asta era $r(lema. La fel cum ,arline vr(ea i vr(ea i nu $leca din camera lui
Stefan" i ea $utea s stea aici i s vr(easc des$re $lecare" dar n- $utea face.
! Elena4 3re(uie s $leci. Nu vreau s ve'i ce fac ei...
! O s-i mr4
! 3u nu eti uciga. Nu eti lu$ttare"
Elena ! i nu ar tre(ui s ve'i asta. 3e rg. Ji-aduci aminte c dat m-ai %ntre(at dac vreau s
vd de cte ri ai $utea s m faci s s$un ;te rg;? Ei (ine" acum fiecare ;te rg; face ct mie. 3e
rg. Pentru mine. Nu vrei s $leci?
! +nc un srut...
.nima %i (tea %n $ie$t ca $sruic %nne(unit de s$aim.
! 3e rg4
Or(it de lacrimi" Elena se %ntarse i a$uc ua celulei.
! Oriunde %n $rea#ma ceremniei unde nimeni s nu m vad4 $ti ea i desc&ise cu smucitur
ua care ddea s$re cridr i $i $este $rag.
,el $uin %l v'use $e Stefan" dar ct tim$ asta avea s-i %m$iedice inima s se frng din nu... !
&" *amne" m $r(uesc
! ...nu tia.
Elena %i ddu seama c se afla undeva %n afara $ensiunii ! la cel $uin du'eci i cinci de metri
%nlime ! i cdea cu vite'. Prima ei cnclu'ie" $anicat" a fst c avea s mar" i a$i instinctul
deveni mai $uternic i ea %ntinse (raele i %nce$u s dea din $iciare" reuind s-i $reasc $r(uirea
du$ vre a$te metri agni'ani.
:i-am $ierdut $entru ttdeauna ari$ile de '(urat" nu-i aa? %i s$use" cncentrndu-se $e acel unic
lc %ntre m$lai. 1tia e-act unde ar fi tre(uit s fie ! dar nu se %ntm$l nimic.
/$i" cu gri#" se a$r$ie de trunc&iul c$acului %n care ateri'ase" $rindu-se dar ct s mute $e
rmuric de deasu$ra mid care %m$rea cu ea aceeai creang. 1i" micndu-se %ntr- $arte i $e
urm trgndu-se %n s$ate" reui s gseasc un si de lc unde se $utea ae'a. Era creang mult $rea
%nalt $entru gustul ei.
+n aceast $'iie" desc$eri c se $utea uita %n #s i vedea $latfrma destul de clar" i c $e
msur ce $rivea tt mai mult un (iect %l vedea tt mai clar. )'ul ascuit al vam$irilr" %i s$use. /sta
%i arta c se Sc&im(a. Sau $ate ! da" %ntr-un fel" aici sus cerul se lumina $uin.
,eea ce vedea era $ensiune gal i %ntunecat" i asta era tul(urtr" dat fiind ceea ce s$usese
tatl lui ,arline des$re ;%ntlnire; i ceea ce aflase ea %n md tele$atic de la *amn des$re $lanurile
lui S&inic&i $entru aceast na$te cu Lun-S$ir. Era $si(il ca asta s nu fie delc adevrata $ensiune"
ci dar alt ca$can?
! /m reuit4 strig 6nnie $e cnd se a$r$iau de cas.
1tia c vcea ei era ascuit" c&iar $rea ascuit" dar %ntr-un fel" vederea acelei $ensiuni $uternic
luminate" asemenea unui $m de ,rciun cu stea %n vrf" linitea" c&iar dac tia c ttul era aiurea.
Simi c vrea s $lng de uurare.
! *a" am reuit" se au'i vcea adnc a dctriei /l$ert. ,u tii. .s(el e cea care are nevie de
cea mai mult %ngri#ire" i cea mai urgent. 3&e$&ilia" $regtete-i leacurile" i cineva s
duc $e .s(el la (aie s s$ele.
! : duc eu cu ea" s$use 6nnie cu vce tre- murtare" du$ cli$ de e'itare. O s rmn
tranc&ili'at cum e acum" da? /a-i?
! : duc eu cu .s(el" s$use :att. 6nnie" tu mergi cu damna <lGers i a#ut-. 1i %nainte s
intrm" vreau s lmuresc un lucru0 nimeni nu merge nicieri singur. Stm cte di sau cte trei.
+n vcea lui vi(ra autritatea.
! /re sens ce s$ui" 'ise :eredit& cncis i se a$r$ie de dctri. /i mare gri#" :att. .s(el e
cea mai $ericulas.
+n aceeai cli$" de afar se au'ir nite vci su(iri i ascuite. Era ca i cum cntau du sau trei
fetie.
.sa-c&an" .sa-c&an" mititica" i-a (ut ceaiul i i-a mncat (unica.
! 3ami? 3ami 6rDce? +ntre( :eredit&" desc&i'nd ua cnd cntecelul se au'i din nu.
Se re$e'i afar" a$i se %ntarse i a$uc $e dctri de mn i tr% du$ ea cnd se re$e'i din
nu %nainte.
1i da" v'u 6nnie" erau trei siluete acl" una %n $i#ama i du %n cmi de na$te" i ele erau
3ami 6rDce i Lristin *unstan i /va 2arins@i. /va nu are dect uns$re'ece ani" se gndi 6nnie" i nu
lcuiete lng 3ami sau Lristin. 3ate trei c&icteau ascuit. /$i %nce$ur s cnte din nu i :att
$rni ctre Lristin.
! /#ut-m4 strig 6nnie.
6rusc se tre'i agat de un :ustang care ddea sl(atic din $iciare %n tate direciile. .s(el
$rea s fi %nne(unit" i era din ce %n ce mai ne(un de fiecare dat cnd era re$etat cntecelul.
! /m $rins-" s$use :att" strngnd- cu $utere %n (rae" dar nici mcar %m$reun nu reueau s
liniteasc $e .s(el.
! O s-i mai fac un sedativ" s$use dctria /l$ert" i 6nnie v'u sc&im(ul de $riviri %ntre
:eredit& i :att" $riviri sus$iciase.
! Nu... nu" lsai- $e damna <lGers s-i fac ceva" s$use 6nnie cu vce dis$erat" dar acul
seringii era de#a a$ra$e de (raul lui .s(el.
! Nu-i facei nici in#ecie" s$use :eredit& &trt" renunnd la rice mena#ament" i" cu
lvitur de $icir de (alerin" fcu seringa s '(are %n aer.
! :eredit&4 ,e-i cu tine? strig dctria" rsucindu-i %nc&eietura minii.
! ,e-i cu tine cntea' acum. ,ine eti? ?nde suntem? /sta nu $ate fi adevrata $ensiune.
! O(aasan4 *amna <lGers4 Nu ne $utei a#uta? S$use 6nnie cu rsuflarea tiat" c&inuindu-se
%nc s in $e .s(el.
! O s %ncerc" s$use damna <lGers &trt" %ndre$tndu-se ctre ea.
! Nu" vr(eam de dctri... i $ate >im. Nu cunatei... vre vra#... s-i facei $e ameni s-i
reca$ete adevrata lr frm?
! O&4 s$use O(aasan. ) $t eu a#uta cu asta. Pune-m #s" >im drag. 3at lumea s-i reca-
$ete imediat frma adevrat.
>aDneela era %n anul di de liceu i avea c&i mari i negri" vistri" care de (icei erau $ierdui %n
vre carte. *ar acum" $entru c era a$ra$e mie'ul n$ii i (unica nu sunase %nc" ea %i %nc&ise cartea
i se uit la 3D. 3Drne $rea mare i firs i nemils $e terenul de s$rt" dar %n afara lui era cel mai
drgu" mai (un i mai scum$ frate mai mare $e care i l-ar $utea dri fat.
! ,re'i c (unica e (ine?
! :m?
1i 3Drne era cu nasul %ntr- carte" dar era una din crile alea care te a#utau s a#ungi la clegiul
visurilr tale. ,a viitr elev %n ultimul an" urma s ia nite deci'ii seriase.
! Sigur c e.
! Ei" atunci eu m duc s vd ce face fetia.
! 1tii ceva" >aD? O %m$unse %n glum cu vrful $icirului. .i faci $rea multe $r(leme.
+n cli$a urmtare era din nu cufundat %n ,a$i- tlul ase" ;,um s $rfii la ma-imum de munca
%n serviciul cmunitii;. *ar atunci %nce$ur s se aud i$etele de deasu$ra lui. Ji$ete $uternice"
$relungi" ascuite ! vcea surrii lui. /runc din mn cartea i lu la fug.
! O(aasan? s$use 6nnie.
! Stai $uin" drag" s$use 6unica Saitu.
>im dduse #s din s$ate i acum ea sttea cu faa la el0 (trna se uita %n sus" el %n #s. 1i ttul
arta... farte aiurea.
6nnie se simi cu$rins de gra'. Oare ar fi $utut >im s-i fac ceva ru lui O(aasan %n tim$ ce
ducea %n s$ate? Sigur c ar fi $utut. *e ce nu se gndise ea la asta? 1i mai era i dctria cu seringa ei"
gata s tranc&ili'e'e $e ricine devenea $rea ;isteric;. 6nnie se uit la :eredit&" dar :eredit& %ncerca
s se cu$e de du fetie care se '(teau" i nu $utea dect s %i rs$und cu $rivire nea#utrat.
6ine atunci" %i s$use 6nnie. O s-i trag un $icir %n lcul cel mai durers i s- trag $e (trn
de lng el. Se %ntarse ctre O(aasan i %ncremeni.
;*ar un lucru am de fcut...;" s$usese O(aasan. 1i %l fcea acum. >im era %ndit de la mi#lc"
a$lecat ctre O(aasan" care era ridicat $e vrfuri. ,ei di erau unii %ntr-un srut adnc" $tima.
O&" *amne4
+ntlniser $atru ameni %ntr- $dure ! i $resu$useser c di erau %ntregi la minte i di
ne(uni. ,um %i $uteau da seama care erau cei ne(uni? Ei (ine" dac di dintre ei vd lucruri care nu
sunt aici...
*ar casa era acl9 i 6nnie vedea. /sta %nsemna c i ea era ne(un?
! :eredit&" &aide4 i$ 6nnie.
Pier'ndu-i cu ttul cura#ul" lu la fug" %nde$rtndu-se de cas" ctre $dure.
,eva din cer %nfac i ridic %n aer la fel de ur ca un uliu care a$uc din '(r un arece"
innd- %ntr- strnsare de fier.
! 3e duceai undeva? %ntre( vcea lui *amn de deasu$ra ei" $e cnd $lana $e ultimii metri
%nainte de a se $ri" cu ea (gat (ine su( un (ra de el.
! *amn4
Oc&ii lui *amn erau ur %ngustai" ca la au'ul unei glume $e care dar el $utea %nelege.
! *a" c&iar cel ru4 S$une-mi ceva" <urie mic i %nfcat.
6nnie de#a (sise de ct %ncercase s se smulg din strnsarea lui. Nici mcar nu reuise s-i
ru$ &ainele.
! ,e? se rsti ea.
Psedat sau nu" ultima dat cnd v'use *amn ea %l ,&emase $entru a salva de ne(unia lui
,arline. *ar cnfrm s$uselr lui :att" el %i fcuse ceva %ngr'itr Elenei.
! *e ce le $lace fetelr s cnverteasc un $cts? *e ce le $i s$une a$ra$e rice minciun
dac ele cred c te-ai refrmat?
6nnie nu %nelegea des$re ce vr(ea el" dar $utea g&ici.
! ,e-ai fcut cu Elena? s$use ea $e un tne ferce.
! .-am dat ce via" asta-i tt" s$use *amn" i c&ii lui negri scli$ir. E att de %ngr'itare
c&estia asta?
6nnie" s$eriat de acea scli$ire" nici mcar nu %ncerc s ia din nu la fug. 1tia c era inutil. El
era mai ra$id i mai $uternic" i $utea '(ura. Oricum" v'use $e c&i$ul lui un si de ne%ndurare distant.
Ei nu erau dar 6nnie i *amn %m$reun. Erau $rdtrul i $rada.
.ar acum era din nu cu >im i O(aasan ! nu" cu un (iat i fat $e care nu %i mai v'use
nicidat.
6nnie fu martr la transfrmarea lr. )'u cum tru$ul lui >im se strnge i se micrea'" iar
$rul lui devine negru" dar nu sta era lucrul cel mai uluitr. ,i fa$tul c" la vrfuri" $rul lui nu era
negru" ci $ur$uriu.
Era ca i cum nite flcri #ucau $e ele" $ier'ndu-se %n %ntuneric. Oc&ii erau aurii i 'm(itri.
)'u cum tru$ul (trn" ca de $$u" al lui O(aasan devine mai tnr i mai $uternic i mai %nalt.
<ata asta era de-a dre$tul frumas" 6nnie tre(uia s recunasc. /vea nite c&i negri ca tciunele"
minunai" i un $r mtss care %i a#ungea $n la mi#lc. .ar $rul ei era %ntcmai ca al fratelui ei !
dar c rul era mai intens" stac#iu %n lc de $ur$uriu. Purta un tricu negru dantelat" farte su(ire"
care %i de'vluia (ustul delicat. 1i" (ine%neles" $antalni negri de $iele" cu talie #as" care %i $unea %n
eviden ldurile %nguste. /vea nite sandale negre cu tc %nalt" care $reau farte scum$e" iar ung&iile
de la $iciare erau date cu # %n acelai ru strlucitr ca vrfurile $rului ei. Prins de cureaua ei" %ntr-
un cerc sinus" era un (ici cu un mner negru sl's.
*ctria /l$ert s$use %ncet0
! Ne$ii mei...?
! Ei n-au nici legtur cu asta" s$use $e un tn fermectr" 'm(ind" (iatul cu $r ciudat. /tta
tim$ ct %i vd de trea(a lr" nu tre(uie s-i faci delc gri#i $entru ei.
! E sinucidere sau %ncercare de sinucidere... sau ceva de genul sta" %i s$use 3Drne dis$ecerului
de la $liie" a$ra$e $lngnd. ,red c e un ti$ $e nume
>im" care a fst la liceul meu anul trecut. Nu" nu are de-a face cu drgurile... am venit aici s am
gri# de sra mea mai mic >aDneela. Era (a(Dsitter la... v rg" venii $n aici" da? 3i$ul sta i-a
mncat a$ra$e tate degetele i cnd am intrat %n camera lui" a 'is0 ;O s te iu(esc mereu" Elena;" i a
luat un crein i... nu" nu $t s v s$un dac e viu sau mrt. *ar mai e (trn la eta# i sunt sigur c
ea e mart. Pentru c nu res$ir.
! ,ine dracu eti tu? s$unea :att" $rivindu-K cu un aer stil $e (iatul ciudat.
! Eu sunt...
! ...i ce dracu caui aici?
! Eu sunt dracu S&inic&i" s$use (iatul cu vce mult mai snr" $rnd nemulumit de
%ntreru$ere. ,nd :att dar %l $rivi lung" adug $e un tn iritat0 Eu sunt @itsune ! vul$e-vrclac"
ai $utea s$une ! care creea' neca'uri %n raul tu" iditule. /m str(tut #umtate de lume ca s
a#ung aici i a fi cre'ut c $n acum ai au'it de#a de mine. .ar ea e %ncnttarea mea sr" :isa.
Suntem gemeni.
! N-avei dect s fii i tri$lei" $uin %mi $as. Elena a s$us c mai era cineva %n afar de *amn
%n s$atele $vetii steia. 1i tt asta a 'is i Stefan %nainte s... &ei" ce-ai fcut cu Stefan? ,e-ai fcut cu
Elena?
+n tim$ ce cei di (iei se '(urleau unul la altul
! literal %n ca'ul lui S&inic&i" cci $rul a$ra$e c-i sttea mciuc ! :eredit& le $rivea $e rnd
$e 6nnie" dctria /l$ert i damna <lGers. /$i se uit la :att i se atinse ur $e $ie$t. Era
singura suficient de $uternic $entru a-K im(ili'a" dei dctria /l$ert ddu re$ede din ca$" %n semn
c avea s a#ute.
1i a$i" %n vreme ce (ieii a#ungeau la i$ete" :isa c&ictea cu $rivirea %n $mnt" iar *amn
sttea re'emat de u cu c&ii %nc&ii" acinar. <r nici un semnal care s-i $un %n micare"
$rnir" instinctiv" ti ca unul. :eredit& i dctria /l$ert %l a$ucar $e :att de cte un (ra i $ur i
sim$lu %l ridicar %n aer" c&iar %n cli$a %n care .s(el se n$usti dintr-dat asu$ra lui S&inic&i cu un
strigt gutural. Nimeni nu se ate$tase la ceva din $artea ei" dar micarea era (ine-venit" %i s$use
6nnie %n vreme ce srea $este (stacle fr ca mcar s le vad. :att %nc mai striga i %ncerca s
fug %na$i i s-i verse frustrarea asu$ra lui S&inic&i" dar nu reuea s se eli(ere'e $entru a $utea
face.
Lui 6nnie a$ra$e c nu-i veni s cread cnd a#unser din nu %n Pdure. ,&iar i damna
<lGers inuse $asul cu ei i mai aveau %nc a$ra$e tate lanternele.
Era un miracl. Sc$aser c&iar i de *amn. /cum tre(uiau dar s mearg %n tcere i s %ncerce
s str(at Pdurea )ec&e fr s tul(ure nici creatur.
Pate c vr reui s gseasc drumul ctre adevrata $ensiune" &trr. Pe urm r s fac un
$lan $entru a salva $e Elena de *amn i cei di $rieteni ai lui. Pn i :att tre(ui %n cele din urm
s admit c era im$si(il s %nfrng cele trei creaturi su$ranaturale $rin fr.
6nnie regreta dar c nu reuiser s ia cu ei i $e .s(el.
! Ei (ine" ricum tre(uie s mergem la $ensiunea adevrat" s$use *amn" $e cnd :isa reuea
%n cele din urm s su$un $e .s(el" semicntient. /cl s fie ,arline.
:isa %i lu $rivirea furias de la .s(el i $ru ur mirat.
! ,arline? %ntre(. *e ce avem nevie de ,arline?
! Pi" face $arte din distracie" nu? S$use *amn cu cea mai fermectare i frivl vce a sa.
/erul de martir de $e c&i$ul lui S&inic&i dis$ru i el 'm(i.
! <ata asta ! ea e cea $e care ai flsit- dre$t $urttr" nu? cntinu *amn i arunc $rivire
rutcias ctre :isa" al crei 'm(et $rea ur cris$at.
! *a" dar...
! ,u ct suntem mai muli" cu att mai vesel s fie" s$use *amn" tt mai (inedis$us.
Nu $ru s-K vad $e S&inic&i 'm(ind afectat %n s$atele lui ctre :isa.
! Nu te (sumfla" drag" %i s$use el" gdilnd- su( (r(ie" cu c&ii lui aurii scnteind. N-am $us
c&ii $e fat. *ar" evident" dac *amn s$une c s ne distrm" aa va fi.
2m(etul afectat deveni un rn#et e-ultant.
! 1i nu e-ist nici ans ca vreunul din ei s sca$e cu adevrat? s$use *amn" a$ra$e a(sent"
$rivind lung %n %ntunericul din Pdurea )ec&e.
! 3e rg" ai $uin %ncredere %n mine" se rsti la el S&inic&i. 3u eti un (leste... un vam$ir" nu-i
aa? 3u nu ar tre(ui s fii delc %n $dure.
! E teritriul meu" alturi de cimitir..." %nce$u *amn calm" dar S&inic&i era &trt ca de data
asta s termine el $rimul ce avea de s$us.
! Eu triesc %n $dure" s$use. Eu cntrle' ar(utii" c$acii ! i am adus cu mine i cteva
e-$erimente de-ale mele. O s le vedei cu tii farte curnd. /a c" $entru a-i rs$unde la %ntre(are"
nu" nici mcar unul dintre ei nu are s sca$e.
! /sta e ce-am %ntre(at" s$use *amn" la fel de calm" dar %ncrucindu-i $rivirea cu c&ii aurii
$entru un lung mment.
/$i ridic din umeri i se %ntarse cu s$atele" %ndre$tndu-i c&ii ctre luna care se vedea la
ri'nt" $rintre nrii %nvl(urai.
! :ai avem cteva re $n la ceremnie" s$use S&inic&i %n s$atele lui. N-avem cum s
%ntr'iem.
! /r fi (ine s a#ungem la tim$" murmur *a- mn. ,arline $ate s imite gr'av de (ine $e
fata aia isteric $lin de $iercinguri atunci cnd cineva %ntr'ie.
*e fa$t" luna era sus $e cer cnd ,arline a#unse cu maina mamei ei %n faa $ensiunii. Purta
rc&ie de sear care arta ca i cum fusese $ictat $e ea" %n culrile ei $referate ! (rn' i verde.
S&inic&i se uit la :isa" care c&icti cu mn la gur i-i ls $rivirea %n #s.
*amn cnduse $e ,arline $e scri $n la intrare i s$use0
! Pe aici" ctre lcurile cele mai (une.
?rm arecare cnfu'ie cnd $rivitrii fur %m$rii $e categrii. *amn le s$use vesel lui
Lristin" 3ami i /vei0
! Pentru vi" m tem c e la cucurigu. /sta %n- seamn c stai $e #s. *ar dac suntei cumini"
data viitare s v las s venii s stai cu ni sus.
,eilali %l urmar" cu cmentarii mai mult sau mai $uin snre" dar ,arline fu cea care $rea
nemulumit i s$use0
! *e ce s mergem %nuntru? ,redeam c erau afar.
! ,ele mai a$r$iate lcuri ferite de $ericl" s$use scurt *amn. *e sus avem cea mai (un
vedere. L#a im$erial. /cum &aidei.
Gemenii-vul$e i fata uman %l urmar" a$rin'nd luminile %n casa %ntunecat $e tt drumul $n
sus $e $latfrma de $e ac$eri.
! 1i acum ei unde sunt? %ntre( ,arline" $rivind cu c&ii mi#ii %n #s.
! Or s a$ar dintr-un minut %n altul" rs$unse
S&inic&i" cu $rivire de$triv nedumerit i re- $r(atare" care s$unea0 ,ine se crede fata asta?
Nu mai rsti nici $e'ie.
! 1i Elena? O s fie i ea aici?
S&inic&i nu mai s$use nimic" iar :isa dar c&icti. *ar *amn %i a$r$ie (u'ele de urec&ea lui
,arline i %i $ti ceva.
.ar c&ii lui ,arline strlucir verde intens" ca ai unei $isici. .ar 'm(etul de $e (u'ele ei era
rn#etul $isicii care tcmai %n&ase %n g&eare un canar.
HU
Elena ate$ta %n c$acul ei.
*e fa$t" nu era att de diferit fa de cele ase luni $etrecute de ea %n lumea s$iritelr" unde cea mai
mare $arte a tim$ului %i $rivise $e ali ameni" i ate$tase" i %i $rivise. Lunile acelea %nvaser
vigilen r(dtare ce ar fi sur$rins $e ricine cuntea $e vec&ea Elen" care ardea asemenea unui
fc mistuitr.
*esigur" vec&ea Elen" cu fcul ei mistuitr" %nc mai e-ista %n adncul ei i din cnd %n cnd se
revlta. *in cte vedea ea acum... nu se %ntm$la nimic %n $ensiunea %ntunecat. *ar luna $rea s
lunece %n cer" strecurndu-se %ncet ctre %nalturi.
*amn s$unea c S&inic&i sta avea un fi- cu ra 5055 dimineaa sau seara" %i s$use ea. Pate c
:agia asta Neagr funcina $e sc&em diferit de tt ce au'ise ea $n atunci.
.n rice ca'" era $entru Stefan. 1i imediat ce gndi asta" tiu c dac tre(uia" avea s ate$te aici
'ile %n ir. ,u siguran avea s ate$te 'rii" cnd nici unui lucrtr de :agie Neagr care se res$ect
nu i-ar trece $rin ca$ s %ncea$ ceremnie.
1i a$i" %n cele din urm" ceea ce ate$ta a$ru c&iar su( $iciarele ei.
:ai %nti se ivir siluetele" ieind %ncet din Pdurea )ec&e i %ndre$tndu-se ctre aleea cu $ietri
din faa $ensiunii. Nu erau greu de identificat" c&iar i de la de$rtare. ?nul dintre nu-venii era
*amn" care avea un #e ne sais ]ui $e care Elena nu avea cum s nu-K disting c&iar i de la un sfert
de mil ! i a$i era aura lui" care era re$rducere farte (un a vec&ii lui aure0 sfera aceea de rc
neagr" $ac" de nes$art. *e fa$t" imitaie farte (un. *ac sttea i se gndea" era a$ra$e e-act la
fel ca...
/cela fu mmentul" avea s-i dea seama Elena mai tr'iu" cnd avu $rima $resimire $rast.
*ar acum era att de cncentrat la ce se %ntm$la" %nct alung gndurile nelinitite. ,el cu aura
de un cenuiu intens" cu fulgerri $ur$urii" era $r(a(il S&inic&i" g&ici ea. .ar cea cu aceeai aur ca i
fetele $sedate ! un si de culare marnie-mcirlas %ntretiat de $rtcaliu ! tre(uie s fie sra
geamn :isa.
Numai cei di" S&inic&i i :isa" se ineau de mn" c&iar %i frecau nasurile din cnd %n cnd !
cum v'u Elena cnd ei se a$r$iar de $ensiune. ,u siguran nu se $urtau ca nici unii dintre fraii $e
care %i tia Elena.
:ai mult" *amn ducea $e un umr fat a$ra$e gal" iar Elena nu-i $utea da seama cine era.
R(dare" %i s$use. R(dare. /ctrii $rinci$ali sunt %n sfrit aici" aa cum $rmisese *amn c se
va %ntm$la. .ar %n rlurile secundare...
Ei (ine" mai %nti" %n urma lui *amn i a gru$ului su veneau trei fetie. O recunscu imediat $e
3ami 6rDce du$ aura ei" dar celelalte du erau necunscute. .eir din Pdurea )ec&e srind i
$ind i se %ndre$tar ctre $ensiune" unde *amn le s$use ceva i ele se duser s se ae'e %n
grdina damnei <lGers" a$ra$e e-act su( Elena. O $rivire ctre aurele fetelr necunscute fu
suficient $entru a le identifica dre$t alte #ucrii ale lui :isa.
/$i $e alee a$ru main (ine cunscut ! a$arinea mamei lui ,arline. ,arline iei din ea
i fu cndus %n $ensiune de ctre *amn" care fcuse ceva ! Elena nu v'use ce ! cu $vara de $e
umr.
Elena se (ucur s vad luminile a$rin'ndu-se cnd *amn i cei trei invitai ai lui intrar %n $en-
siune" i a$i $e msur ce urcau. /#unser sus $e ac$eri" i rmaser $e $latfrm" uitndu-se %n #s.
*amn $cni din degete i luminile din curtea din s$ate se a$rinser ca un $rlg la s$ectaclul
care urma.
*ar Elena a(ia atunci v'u actrii ! victimele ceremniei care urma s %ncea$. Erau mnai %n-
cace de du$ clul %nde$rtat al $ensiunii. .i vedea $e ti0 :att i :eredit& i 6nnie" i damna
<lGers i ! ce ciudat4 ! (trna dctri /l$ert. ,eea ce nu %nelegea Elena era de ce nu se
%m$triveau mai tare ! 6nnie cu siguran fcea suficient 'gmt $entru ti" dar se $urtau de $arc
erau %m$ini %nainte %m$triva vinei lr.
+n acea cli$ v'u %ntunericul care $lutea %nalt %n urma lr. ?m(re negre uriae" fr trsturi $e
care s le $at distinge.
+n acest mment Elena %i ddu seama" cu tate i$etele lui 6nnie" c dac rmnea nemicat i
se cncentra cu $utere" $utea s aud ce s$uneau cei de $e $latfrm. .ar vcea ascuit a lui :isa le
ac$erea $e celelalte.
! O&" ce nrc4 %i avem din nu $e ti" i$ ea %ncntat i %l srut $e fratele ei $e (ra'" %n ciuda
$rivirii lui enervate.
! Sigur c %i avem. /sta am i s$us" %nce$u el" dar :isa mai i$ dat0
! *ar cu care %nce$em?
/$i %l srut $e fratele ei" i el mngie $e $r" $tlit.
! /lege-l tu $e $rimul" s$use el.
! 3u" scum$ule" gnguri :isa" cu neruinare.
Itia di" %i s$use Elena" sunt nite drgui.
Gemeni" e&?
! /ia mic i 'gmtas" s$use S&inic&i &trt" artnd ctre 6nnie. ?rusei4 $ldule4 3aci din
gur4 adug el %n vreme ce 6nnie era %m$ins sau crat %nainte de um(re.
/cum Elena $utea s vad mai (ine.
1i $utea au'i rugminile sfietare ale lui 6nnie ctre *amn ca s nu fac asta... celrlali.
! Nu im$lr $entru mine" striga ea" $e cnd era trt %n lumin. *ar dctria /l$ert e femeie
cumsecade" nu are nimic de-a face cu asta. 1i nici damna <lGers. .ar :eredit& i :att au suferit de#a
suficient de mult. 3e rg4
Se au'ir nite sunete %n(uite cnd ceilali $rur s se lu$te i s fie %nvini. *ar vcea lui :att
se ridic deasu$ra tuturr0
! *ac atingi" Salvatre" s te asiguri c m mri i $e mine4
.nima Elenei (tu mai tare cnd au'i vcea lui :att rsunnd att de $uternic i de &trt. ..
gsise %n sfrit" dar nu-i venea %n minte nici cale de a-K salva.
<rm ne$liticas a cuvntului #a$ne' urusai" care %nseamn ;'gmts; sau ;insu$rta(il;" iar
%n argu" ;taci din gur4;.
! 1i $e urm tre(uie s &trm ce s facem cu ei" cu ce s %nce$em" s$use :isa" (tnd din
$alme ca feti (ucuras la $etrecerea ei de 'iua de natere.
! /lege tu" s$use S&inic&i" mngind- $e sra lui $e $r i $tindu-i la urec&e.
Ea se %ntarse i %l srut $e gur" fr s se gr- (easc.
! ,e dra... ce se $etrece? s$use ,arline.
<ata asta nu fusese nicidat ruinas" se gndi Elena. /cum fcuse un $as %nainte i se agase de
mna li(er a lui S&inic&i.
Pentru cli$ dar" Elena cre'u c el avea s arunce de $e $latfrm i s se uite cum cdea $e
$mnt. /$i se %ntarse i el i :isa se uitar lung unul la cellalt.
1i $e urm rse.
! Scu'e" scu'e" e att de greu cnd eti sufletul $etrecerii" s$use. Ei" ce cre'i" ,arlDn... ,arline?
,arline se uita lung la el.
! *e ce te ine ea aa?
! %n S&i n S&i" surrile sunt farte iu(ite" s$use S&inic&i. 1i... ei (ine" n-am v'ut- de mult. Ne
re (inuim unul cu cellalt.
*ar srutul $e care %l de$use %n $alma lui :isa cu greu $utea fi numit fresc.
! 8aide" adug el re$ede ctre ,arline. /lege tu $rimul act %n <estivalul Lunii-S$ire4 ,e s
facem cu ea?
,arline %nce$u s imite $e :isa" srutndu-K $e S&inic&i $e (ra' i urec&e.
! Sunt nu aici" s$use ea $e un tn frivl. Nu $rea tiu ce ai vrea tu s aleg.
! Prstua de ,arline. Nrmal" cum s...
,uvintele lui S&inic&i fur dedat %n(uite %ntr- %m(riare i un srut din $artea surrii lui.
,arline" care %n md evident drise s se dea atenie alegerii care i se ferise" c&iar dac nu
%nelegea des$re ce era vr(a" s$use fnas0
! Pi" dac nu-mi s$ui" nu am cum s aleg. 1i $e urm" unde e Elena? N- vd nicieri4
Pru s mai vrea s s$un ceva" dar *amn se strecur lng ea i %i $ti ceva la urec&e. Ea 'm(i
din nu" i amndi se uitar la $inii care %ncn#u- rau $ensiunea.
/tunci avu Elena cea de-a dua $resimire neagr. *ar :isa vr(ea de#a i tat atenia Elenei se
%ndre$t ctre ea.
! Nrcul meu4 /tunci s aleg eu.
:isa se a$lec %nainte" uitndu-se $este (alus- trad la fiinele umane de #s" cu c&ii ei %ntunecai
larg desc&ii" cntrind $si(ilitile $e care le ferea un lumini a$arent $ustiu. Era att de delicat"
att de graias cnd se ridic i %nce$u s se $lim(e" meditnd9 avea $ielea att de al(" i $rul att
de %ntunecat i de strlucitr" %nct Elena nu-i $utea lua c&ii de la ea.
/$i c&i$ul lui :isa se lumin i ea s$use0
! +ntinde- $e altar. Ji-ai adus i crciturile?
?ltimele cuvinte nu erau %ntre(are" ci mai de-gra( e-clamaie entu'iast.
! E-$erimentele mele? Sigur c da" iu(it" dar i-am s$us" re$lic S&inic&i i adug" uitndu-se
lung ctre $dure0 *i dintre... ... ameni i 6trnul ,redincis4
1i $cni din degete. ?rmar cteva minute cnfu'e" %n care fiinele umane din #urul lui 6nnie fur
lvite" i'(ite" aruncate $e $mnt" clcate %n $iciare i strivite $e cnd se lu$tau cu um(rele. 1i a$i
creaturile care se trser %nainte %n faa lr acum se trr mai de$arte" ducnd- $e 6nnie cu ele"
atrnat male %ntre ei de du (rae su(iri.
,rciturile erau cm(inaie de ameni i ceva asemntr cu nite c$aci curai de frun'e.
*ac fuseser creai" $rea c fuseser fcui dinadins asimetrici i grteti. ?nul avea (raul stng
citurs i strm(" lung $n a$ra$e de la(ele $iciarelr" iar (raul dre$t era grs" cu umflturi" i %i
a#ungea dar $n la mi#lc.
Erau &idi. Pielea lr semna cu %nveliul c&itins al insectelr" dar era mai 'grunurs" cu nduri
i guri i cu un fel de ca# $e ramurile lr. Pe ici" $e cl aveau un as$ect ne%ngri#it" nefinisat.
Erau %ns$imnttri. <elul %n care le erau rsucite mem(rele" felul %n care $eau" trndu-se
%nainte $recum maimuele" felul %n care tru$ul lr se termina %n vrf cu caricatur de c&i$ uman"
asemntr cu un c$ac" deasu$ra cruia se afla %nclcitur de rmurele su(iri care ieeau %n tate
direciile ! erau gndii s arate ca nite creaturi de cmar.
1i erau gi. Nu erau ac$erii cu nimic care s le ascund difrmitile ri(ile ale tru$urilr lr.
.ar a$i Elena tiu ce %nsemna cu adevrat gra'a" cnd di malac&i crar cu $ai tri i $e
ne$utinciasa 6nnie ctre (uturug ci$lit $rimitiv ca un altar" ae'ar $e ea i %nce$ur s
de'g&iace de multele straturi de &aine de $e ea" cu stngcie" trgnd de ele cu degete ca nite (ee
care se ru$eau cu $cnete scurte $e cnd &ainele se sfiau. Nu $rea s le $ese c %i frngeau degetele
! atta tim$ ct %i %nde$lineau sarcina.
1i a$i se flsir de (uci de &aine ru$te" cu i mai mult stngcie" $entru a lega $e 6nnie" cu
(raele i $iciarele desfcute" de $atru stl$i nduri ru$i din $r$riile lr tru$uri i %nfi$i %n $mnt
%n #urul (uturugii cu $atru lvituri $uternice date de cel cu (rae grase.
+ntre tim$" de undeva i mai de$arte %n um(re" un al treilea Om-,$ac %nainta trindu-i
$iciarele. 1i Elena v'u c acesta era" mai $resus de rice %ndial" (r(at.
Pentru cli$" Elena se temu c *amn s-ar $utea $ierde cu firea" ar $utea %nne(uni" ar $utea s se
rsuceasc i s le atace $e cele du vul$i" trdndu-i astfel %nelegerea cu ea. *ar
sentimentele lui $entru 6nnie se sc&im(aser %n md clar de cnd salvase acasa la ,arline. Prea
$erfect rela-at lng S&inic&i i :isa" stnd re'emat $e s$ate i 'm(ind" c&iar s$unnd ceva care %i
fcu s rd.
6rusc" Elena simi un gl imens %n adncul ei. /sta nu mai era $resimire neagr. Era gra' !
ttal i cum$lit. *amn nu artase nicidat att de natural" att de (inedis$us" att de fericit aa cum
era acum cu S&inic&i i :isa. Nu era $si(il ca ei s-K fi sc&im(at" %ncerc Elena s se cnving
singur. Nu $uteau s-K fi $sedat din nu att de re$ede" nu fr ca ea" Elena" s tie...
*ar cnd i-ai artat adevrul" a fst distrus" %i $ti inima ei. *istrus i dis$erat ! dis$erat de
distrus. E $si(il s fi cutat $sedarea la fel cum un alclic sfidtr caut sticla" tn#ind du$ uitare.
+l cuntea (ine $e *amn" i era cnvins acum c invitase de (unvie %ntunericul %na$i %n el.
Nu $utea s su$rte s stea %n lumin" %i s$use ea. /a c acum e %n stare s rd c&iar i de
suferina lui 6nnie.
1i asta ce %nsemna $entru ea? ,u *amn trecut %n cealalt ta(r" %ncetnd a mai fi aliat" ci inamic?
Elena %nce$u s tremure de furie i ur ! i de fric" da" cnd se gndi %n ce situaie era ea.
Singur ! s lu$te singur %m$triva a trei dintre cei mai $uternici dumani $e care i-i $utea
%nc&i$ui i %m$triva armatei lr de ucigai difrmi" li$sii de cntiin? ,a s nu mai vr(im de
,arline" cea care ura cel mai tare?
,a un ecu la temerile ei" ca $entru a-i arta ct de sla(e %i erau %n realitate ansele" c$acul %n care
era ccat $ru dedat s scuture din el" i $en- tru cli$ Elena cre'u c avea s cad" rtindu-se
i i$nd $n #s $e $mnt. 6rusc" $ru c minile i $iciarele ei nu mai au de ce s se in" dar reui
s se salve'e crndu-se dis$erat ! i durers ! $rintre acele ascuite de $in $n la ca#a %ntunecat
i rugas.
/cum eti fat uman" draga mea" $rea s-i s$un mirsul $uternic de rin. 1i eti (gat cu
ttul %n Puterile nemuritrilr i ale vr#itriei *e ce s mai lu$i %m$triva lr? /i $ierdut (tlia
%nainte s %nce$i Renun acum i nu s dar aa de tare.
*ac $ersan i-ar fi s$us asta" %ncercnd s cnving" cuvintele ar fi tre'it un si de reacie de
sfidare din $artea firii dure a Elenei. *ar acum se simi c$leit de un sentiment de fatalitate"
siguran a cau'ei sale $ierdute i a armelr ei inadecvate" care %nvluir la fel de ur i de
im$laca(il $recum negur.
+i re'em de trunc&iul c$acului ca$ul care-i 'vcnea. Nicidat nu se mai simise att de sla("
att de ne$utincias ! sau att de singur" de cnd se tre'ise vam$ir. /vea nevie de Stefan. *ar
Stefan nu fusese %n stare s %i %nfrng $e cei trei" i de aceea era $si(il s nu-K mai vad nicidat.
,eva se %ntm$la $e ac$eri" %i ddu ea seama (sit. *amn se uita %n #s la 6nnie" %ntins $e
altar" i e-$resia lui era iritat. <aa al( a lui 6nnie $rivea %n sus &trt" ctre cerul n$ii" ca i cum
refu'a s mai $lng sau s mai im$lre.
! *ar... tate &rs d=euvres sunt att de $revi'i(ile? %ntre( *amn" $rnd sincer $lictisit.
3iclsule" i-ai face ru i celui mai (un $rieten dar ca s te distre'i" %i s$use Elena. Ei" ai s ve'i
tu4 *ar ea tia adevrul ! fr el" nu $utea nici mcar s se gndeasc la un Plan /" cu att mai $uin
s lu$te %m$triva acestr @itsune.
! :i-ai s$us c %n S&i n S&i s vd nite c&estii cu ttul riginale" s$unea mai de$arte *amn.
<eciare &i$nti'ate s se taie singure...
Elena nu-i mai ascult cuvintele. %i cncentr tat energia asu$ra durerii 'vcnitare din centrul
$ie$tului ei. /vea sen'aia c %i trage sngele din cele mai su(iri ca$ilare" din cele mai %nde$rtate
$uncte ale tru$ului ei" i %l adun aici" %n mie'ul ei.
:intea meneasc este infinit" %i s$use. Este la fel de ciudat i de infinit $recum universul. .ar
sufletul menesc...
,ele trei fetie $sedate %nce$ur s danse'e %n #urul lui 6nnie" %ntins $e altar" i s cnte cu vci
su(irele" $refcut dulci0
+n curnd s mri aici ,nd s mri aici" de acl Or s-i arunce nri $e fa4
,e %ncnttr" se gndi Elena. /$i %i %ndre$t $rivirea ctre ceea ce se $etrecea $e ac$eri" i
tresri. :eredit& era acum $e$latfrm" micndu-se ca i cum era su( a$ ! %n trans. Elena nu
v'use cum a#unsese :eredit& acl ! are $rintr-un si de magie? :isa sttea %n faa lui :eredit&"
c&ictind. *amn rdea i el" dar cu ne%ncredere (at#critare.
! 1i tu vrei s cred c dac %i dau fetei steia farfec" s$use el" ea c&iar s-i taie $r$ria...
! +ncearc i- s ve'i" %l %ntreru$se S&inic&i" cu unul din gesturile lui fr vlag. Sttea re'emat
de cu$la din mi#lcul $latfrmei" %ncercnd s se tlneasc i mai mult dect *amn. N-ai v'ut- $e
$remianta nastr" .s(el? 3u ai crat- tt drumul $n aici ! nu a %ncercat ea vredat s vr(easc?
*amn %ntinse mn.
! <arfec" s$use" i frfecu elegant de ung&ii a$ru %n $alma lui.
Se $rea c atta vreme ct *amn avea c&eia magic a lui S&inic&i" cm$ul de magie din #urul lr
cntinua s i se su$un c&iar i %n lumea real. El rse.
! Nu" farfec mare" $entru grdin. Lim(a e alctuit din muc&i $uternici" nu &rtie.
,eea ce inea acum %n mn era farfec mare $entru $mi ! cu siguran nu #ucrie $entru
c$ii. El cntri %n mn" simindu-i greutatea. 1i a$i" s$re cul ttal al Elenei" %nl ca$ul direct
ctre ea" ctre ad$stul ei din c$ac" fr s mai caute cu $rivirea ! i %i fcu cu c&iul.
Elena nu $utu dect s %l $riveasc %ncremenit de gra'.
/ tiut" %i s$use Elena. / tiut tt tim$ul unde eram.
/sta %i $tise lui ,arline.
Nu funcinase ! /ri$ile .'(virii nu funcinaser" %i s$use Elena" i avu sen'aie de cdere"
de cdere $er$etu. /r fi tre(uit s-mi dau seama c va fi inutil. .ndiferent ce i se face" *amn va fi
%nttdeauna *amn. .ar acum %mi fer ans0 s $rivesc cum cele du $rietene (une ale mele sunt
trturate i mrte" sau s fac un $as %nainte i s $un ca$t acestei rri acce$tndu-i cndiiile.
,e $utea face?
*amn aran#ase cu miestrie $iesele de a&" %i s$use ea. Pinii $e du niveluri diferite" astfel
%nct" c&iar dac Elena ar fi $utut %n vreun fel s c(are din $in ca s- salve'e $e 6nnie" :eredit& n-
ar fi avut sc$are. 6nnie era legat de $atru stl$i re'isteni i $'it de Oamenii-,$aci. :eredit& era
mai a$ra$e" sus $e ac$eri" dar ca s ia de acl" Elena ar fi tre(uit s a#ung la ea i a$i s-i
%nfrng $e :isa" S&inic&i" ,arline i *amn %nsui.
.ar Elena tre(uia s fac alegere. *ac s-i fac a$ariia acum" sau s fie %m$ins %nainte de
suferina uneia dintre cele du care fceau a$ra$e $arte din fiina ei.
Elena $ru s $rind und vag de tele$atie $e cnd *amn sttea acl 'm(ind" care s$unea0
/sta e cea mai gr'av na$te din viaa mea. /i $utea $ur i sim$lu s sari" a#unse din nu $n la ea
a$ta &i$ntic" ceas" a distrugerii. Pune ca$t im$asului %n care te afli. Pune ca$t suferinei. Pune
ca$t %ntregii dureri... att de sim$lu.
! /cum e rndul meu" s$unea ,arline" trecnd $e lng gemeni $entru a a#unge %n faa lui
:eredit&. 3re(uia s fie alegerea mea de la %nce$ut. /a c e rndul meu acum.
:isa rdea isteric" dar :eredit& de#a $ea %nainte" tt %n trans.
! O&" fa cum vrei" s$use *amn.
*ar nu se mic" i rmase $rivind $lin de curi'itate" %n vreme ce ,arline %i s$unea lui :eredit&0
! +nttdeauna ai avut lim( de vi$er. ,e-ar fi s i- (ifurci $entru ni ! c&iar aici" c&iar
acum? %nainte s tai (uci.
:eredit& %ntinse mna fr nici un cuvnt" ca un autmat.
Elena res$ir %ncet" cu c&ii aintii tt asu$ra lui *amn. Pie$tul $rea s i se 'guduie %n s$asme"
la fel ca atunci cnd lianele %ncn#uraser i-i tiaser rsuflarea. *ar nici mcar sen'aiile $e care le
simea %n tru$ul ei n- $uteau $ri.
,um a $utea s aleg? se %ntre(. 6nnie i :eredit& ! le iu(esc $e amndu.
1i nimic altceva nu e de fcut" reali' ea amrit" ne mai simindu-i minile i (u'ele. Nici mcar
nu sunt sigur c *amn le $ate salva $e amndu" c&iar dac acce$t s... s m su$un lui. Itilali
! S&inic&i" :isa" c&iar ,arline ! ei vr s vad snge. .ar S&inic&i are su( cntrl nu numai
c$acii" ci a$ra$e tt ce se afl %n Pdurea )ec&e" inclusiv acei mnstrui Oameni-,$aci. Pate c
de data asta *amn a e-agerat" a luat mai mult dect $ate duce. :-a vrut ! dar a mers $rea de$arte
$entru a m (ine. Nu vd nici ieire.
*ar %n cli$a urmtare v'u. 6rusc" ttul $rinse frm" i era uluitr de lim$ede.
Elena tia.
Se uit %n #s la 6nnie" a$ra$e %n stare de c. 6nnie $rivea i ea. *ar $e feiara ei mic" tri-
ung&iular" nu se vedea ate$tarea salvrii. 6nnie %i acce$tase de#a sarta0 agnie i marte.
Nu" gndi Elena" fr s tie dac 6nnie au'ea.
,rede" gndi ea ctre 6nnie.
Nu r(ete. Nicidat r(ete. *ar crede ceea ce-i s$une mintea ta c e adevrul" i ceea ce inima
ta %i s$une c e drumul (un. N- s te las nicidat s $leci ! i nici $e :eredit&.
Eu cred" gndi Elena" i sufletul ei fu 'guduit de fra acestei credine. Simi cum crete %n ea un
val" i tiu c era vremea s $lece. ?n singur cuvnt %i rsuna %n urec&i $e cnd %i %ndre$ta tru$ul i
ddea drumul trunc&iului de care se inuse $n atunci. 1i acel singur cuvnt %i avea ecul %n mintea ei
%n cli$a %n care se arunc %n #s cu ca$ul %nainte" de la cei du'eci de metri deasu$ra $mntului.
,rede.
37
+n vreme ce cdea" ttul i se derul $rin minte. Prima dat cnd %l v'use $e Stefan... atunci
fusese $ersan cu ttul diferit. Rece ca g&eaa $e dinafar" maniac $e dinuntru ! sau era
cumva invers? %nc nucit de martea $rinilr cu atta tim$ %n urm. O(sit de lume i de rice
avea legtur cu (ieii... O $rines %ntr-un turn de g&ea... drnic dar de cuceriri" de $utere... $n
cnd %l v'use $e el.
,rede.
/$i lumea vam$irilr... i *amn. 1i tat acea sl(ticie $e care desc$erise %n adncul ei"
tat $asiunea. Stefan fusese ancra ei" dar *amn era rsuflarea fier(inte din s$atele ari$ilr ei. Orict
de de$arte ar merge ea" *amn $rea s atrag %nc $uin mai de$arte. 1i Elena tia c %ntr- (un 'i
avea s fie $rea de$arte... $entru amndi.
*ar decamdat" tt ce tre(uia s fac era sim$lu.
,rede.
1i :eredit&" i 6nnie" i :att. %i sc&im(ase relaiile cu ei" &" da" %n md sigur. La %nce$ut"
netiind ce fcuse ca s merite nite $rieteni ca ei trei" Elena nici mcar nu se (sise s-i trate'e aa
cum meritau. 1i ttui ei rmseser alturi de ea. .ar acum ea tia cum s-i a$recie'e ! tia c dac
tre(uie" i-ar da viaa $entru ei.
>s" c&ii lui 6nnie urmriser cum $ln#ea'
%n gl. S$ectatrii de $e $latfrm $rivir i ei" dar Elena la faa lui 6nnie se uit0 6nnie
sur$rins i %ngr'it i ne%ncre'tare i gata s i$e i dndu-i %n aceeai cli$ seama c nici un i$t
nu avea s salve'e $e Elena de la sritura ei nvalnic s$re marte.
6nnie" crede %n mine. O s te salve'. %mi amintesc cum s '(r.
38
6nnie tia c avea s mar.
/vusese $remniie clar a mrii c&iar %nainte ca acele creaturi ! c$acii care se micau
asemenea unr fiine meneti" cu c&i$urile lr &idase i (raele lr grase" ndurase ! s
%ncn#are micul gru$ de ameni %n Pdurea )ec&e. /u'ise urletul cinelui negru" se rsucise i 'rise
$entru cli$ unul dis$rnd din lumina lanternei ei. ,inii e-istau de mult %n istria familiei lui
6nnie0 cnd unul dintre ei urla" cineva avea s mar %n curnd.
6nui atunci c ea era aceea.
*ar nu s$usese nimic atunci" nici mcar atunci cnd dctria /l$ert e-clamase0 ;,e *umne'eu a
fst asta?; 6nnie e-ersa cura#ul. :eredit& i :att erau cura#i. Era ceva %nnscut %n ei" a(ilitate de
a merge mai de$arte cnd rice m %ntreg la minte ar lua- la fug i s-ar ascunde. /mndi $uneau
(inele gru$ului %nainte de (inele lr $ersnal. 1i" desigur" dctria /l$ert era cura#as" ca s nu mai
vr(im de $uternic" iar damna <lGers $rea s fi &trt c sarcina ei era s ai( gri# de tineri.
6nnie vise s arate c i ea $utea fi cura#as. E-ersase cum s-i in ca$ul sus i s asculte
'gmtele care veneau din tufiuri" %n acelai tim$ %ncercnd s $ercea$ cu simurile ei $si&ice vreun
semn de la Elena. Era greu s #ngle'e cu cele du feluri de ascultare. /vea multe de au'it cu urec&ile
ei materiale0 tt siul de c&icteli i a$te care veneau dins$re tufiuri i care nu aveau ce cuta acl.
*ar de la Elena nu se au'ea nimic" nici mcar atunci cnd 6nnie %i tt striga numele0 Elena" Elena"
Elena4
E din nu fiin uman" %i ddu seama %n cele din urm 6nnie" cu tristee. Nu m $ate au'i i
nici nu $ate lua legtura cu mine. *intre ni ti" ea e singura care n-a sc$at %n md miraculs.
1i atunci fu mmentul %n care $rimul dintre Oamenii-,$aci se ivi %n faa gru$ului. La fel ca un
$ersna# dintr- $e'ie de cmar $entru c$ii" era un c$ac i a$i ! dintr-dat ! era creatur" un
uria asemntr cu un c$ac care se mic iute %ns$re ei" cu ramurile de sus unite $entru a deveni nite
(rae lungi" i a$i tat lumea i$a i %ncerca s sca$e de el.
6nnie nu avea s uite nicidat cum :att i :eredit& %ncercaser atunci s a#ute s fug.
Omul-,$ac nu era ra$id. *ar cnd se %ntarser i fugir de el" a$ru un altul %n s$atele lr. 1i
alii %n drea$ta i stnga. Erau %ncn#urai.
1i a$i" la fel ca nite vite" fuseser mnai. ,ei care %ncercaser s se %m$triveasc acelr c$aci
erau lvii i $lmuii cu ramuri dure i $resrate cu s$ini ascuii" i a$i" cu rmuric %nclcit %n
#urul gtului" erau tri.
<useser $rini ! dar nu fuseser mri. +n sc&im(" fuseser dui undeva. Nu era greu de
imaginat de ce9 de fa$t" 6nnie $utea s-i imagine'e mulime de ;de ce; - uri. Nu avea dect s-K
aleag $e cel mai %nfrictr.
+n cele din urm" du$ ceea ce i se $rur re %ntregi de mers frat" 6nnie %nce$u s recunasc
lcurile. Se %ntrceau din nu la $ensiune. Sau" mai degra(" se %ntrceau $entru $rima dat la
adevrata $ensiune. :aina lui ,arline era afar. ,asa era din nu luminat de sus $n #s" dar ici i
cl mai rmseser cteva ferestre %ntunecate.
.ar cei care %i ca$turaser %i ate$tau.
1i acum" du$ ce $lnsese i im$lrase" 6nnie %ncerca s mai fie dat cura#as.
,nd (iatul acela cu c&i ciudai 'isese c ea avea s fie $rima" %nelesese e-act ce via s s$un"
i cum urma s mar ! i (rusc nu mai era delc cura#as" nu %nluntrul ei. *ar nu avea s mai i$e.
)edea $latfrma" i siluetele sinistre de $e ea" dar *amn rsese atunci cnd Oamenii-,$aci
%nce$user s smulg &ainele de $e ea. /cum el rdea %n vreme ce :eredit& inea %n mn farfeca de
grdin. Ea nu avea s-K im$lre din nu" nu cnd ricum nu mai cnta.
1i acum sttea $e s$ate" cu minile i $iciarele legate i deci ne$utincias" %m(rcat dar %n
'drene" ceea ce mai rmsese din &ainele ei. )ia ca ei s mare $e ea mai %nti" ca s nu tre(uiasc
s $riveasc $e :eredit& cum %i taie lim(a %n (uci.
1i %n cli$a %n care simi cum un ultim i$t de furie crete %n ea" asemenea unui ar$e ce urc $e un
stl$" v'use $e Elena sus deasu$ra ei" %ntr-un $in.
! /ri$ile )ntului" $ti Elena $e cnd $mntul se a$r$ia cu re$e'iciune de ea.
/ri$ile se desfcur imediat de undeva din interirul Elenei. Nu erau reale" se %ntindeau $e mai
(ine de dis$re'ece metri i erau fcute din funigei aurii" cu nuane trecnd de la cel mai $rfund
c&i&lim(ar $e s$atele ei $n la un citrin $al i eteric la vrfuri. Erau a$ra$e nemicate" a(ia
ridicndu-se i c(rnd" dar inur %n aer" cu vntul n$ustindu-se $e su( ele" i $urtar e-act acl
unde tre(uia s a#ung.
Nu la 6nnie. La asta se ate$tau cu tii. *e la %nlimea la care se afla" ar fi $utut s trag %n sus
$e 6nnie" dar &a(ar nu avea cum s taie legturile lui 6nnie sau dac $utea s se mai ridice din nu.
.n sc&im(" Elena se rsuci %n ultimul mment ctre $latfrm" %nfac farfeca din mna ridicat a
lui :eredit&" i a$i %i %nclet degetele %n $rul lung i mtss" negru cu stac#iu. :isa i$ ascuit.
1i atunci...
/tunci fu mmentul %n care Elena avu nevie %ntr-adevr s cread. Pn acum Elena dar $lutise"
nu '(urase. *ar acum avea nevie s se ridice9 avea nevie ca ari$ile s funcine'e... i din nu" dei
nu era tim$ $entru asta" era cu Stefan" i simea...
...$rima dat cnd %l srutase. Pate c alte fete ar fi ate$tat s nu fie ele $rimele" s ia (iatul
iniiativa" dar nu i Elena. 1i $e urm" la %nce$ut Stefan cre'use c rice srut nu %nsemna dect
seducerea $r'ii...
...$rima dat cnd srutase el" %nelegnd c nu era relaie %ntre vntr i $rad...
1i acum ea avea nevie s '(are cu adevrat...
1tiu c $t...
*ar :isa era att de grea ! iar amintirea Elenei dis$rea. :arile ari$i aurii tremurar i rmaser
nemicate. S&inic&i %ncerca s se urce $e $lant agtare $entru a a#unge la ea" iar *amn inea $e
:eredit& nemicat.
1i" mult $rea tr'iu" Elena %i ddu seama c aa nu $utea face nimic.
Era singur" i nu $utea lu$ta %n acest fel. Nu %m$triva att de multr dumani.
Era singur" i %n s$ate sgeta durere ascuit" i via s i$e. ,umva" :isa devenea din ce %n
ce mai grea" i %n rice cli$ avea s fie $rea grea $entru ca ari$ile tremurtare ale Elenei s rmn %n
aer.
Era singur" i" la fel ca restul fiinelr umane" avea s mar...
1i atunci" $rin agnia care fcea ca sudarea s-i ac$ere tru$ul" au'i vcea lui Stefan.
! Elena4 *-i drumul4 *-i drumul i eu s te $rind4
,e ciudat" se gndi Elena" ca %ntr-un vis. *ragstea lui i $anica ei %i distrsinaser cumva vcea...
facndu-K s sune diferit. <cndu-K s sune a$ra$e ca...
! Elena4 Sunt alturi de tine4
...ca *amn.
Scuturat din visul ei" Elena se uit %n #s. 1i acl %l v'u $e *amn" stnd $rtectr %n faa lui
:eredit&" cu c&ii ridicai ctre ea" cu (raele %ntinse %n sus.
Era alturi de ea.
! :eredit&" cntinu el" fat" nu e mmentul s fii smnam(ul4 Prietena ta are nevie de tine4
Elena are nevie de tine4
+ncet" fr vlag" :eredit& %i ridic faa. 1i Elena v'u cum c&i$ul ei se anim i $rinde via cnd
c&ii i se $rir $e tremurul marilr ari$i aurii.
! Elena4 strig :eredit&. Sunt alturi de tine4 Elena4
*e unde tiuse s s$un asta? Rs$unsul era... c ea era :eredit&... i :eredit& tia %nttdeauna ce
s s$un.
1i acum strigtul %i gsi un ecu %n alt vce" a lui :att.
! Elena4 strig el" ca aclamaie. Sunt alturi de tine" Elena4
1i vcea adnc a dctriei /l$ert0
! Elena4 Sunt alturi de tine" Elena4
1i vcea damnei <lGers" sur$rin'tr de $uternic0
! Elena4 Sunt alturi de tine" Elena4
1i c&iar i (iata 6nnie0
! Elena4 Suntem alturi de tine" Elena4
+n vreme ce %n adncul inimii ei" adevratul Stefan $ti0
! Sunt cu tine" %ngerul meu4
Nu sc$ $e :isa. Era ca i cum marile ari$i aurii $rinseser un curent de aer9 de fa$t" a$ra$e
c ridicar dre$t %n sus" necntrlat" dar %ntr-un fel sau altul reui s-i $stre'e ec&ili(rul. 3t se mai
uita %n #s" i v'u cum din c&i %i alunec lacrimi care cad ctre (raele %ntinse ale lui *amn. Elena nu
tia de ce $lnge" dar $arte din lacrimi erau de regret $entru c se %ndise de el.
Pentru c *amn nu numai c era de $artea ei. *ac nu se %nela" c&iar era dis$us s mar $entru
ea ! sfida martea $entru ea. Se arunc %n lianele i $lantele %nclcite care se %ntindeau ctre
:eredit& i Elena.
Elena avusese nevie dar de singur cli$ $entru a %n fca $e :isa" dar S&inic&i de#a srea
vgD ctre Elena" %n frma lui de vul$e" cu (tul rn#it" vrnd s-i sfie gtul. Nu era vul$e (inuit
! S&inic&i era a$ra$e la fel de mare ct un lu$ ! ricum ct un cine de talie mare ! i la fel de ru
ca un #der.
/cum %ntreaga $latfrm era un la(irint de liane" crcei i rugi" iar S&inic&i era ridicat de ei. Elena
nu tia %n ce $arte s se fereasc. /vea nevie de tim$" i avea nevie s $lece de aici.
.ar ,arline nu fcea dect s i$e.
1i atunci Elena v'u sc$area. O (re %n liane" %n care se arunc" tiind %n su(cntientul ei c se
arunca %n acelai tim$ i $este (alustrad" i reuind %ntr-un fel s-i in degetele %ncletate %n $rul lui
:isa. *e fa$t" era $r(a(il e-$erien %ngr'itr de dureras $entru femela @itsune" care se legna
asemenea unui $endul su( ea.
Elena reui s arunce singur $rivire $este umr i %l 'ri $e *amn micndu-se mai re$ede
dect rice v'use ea vredat. O inea acum %n (rae $e :eredit& i %m$ingea $rintr- desc&i'tur
care ducea la ua cu$lei. .n cli$a %n care :eredit& $i $rin ea" %i fcu a$ariia #s" $e $mnt" unde
alerg s$re altarul $e care 'cea %ntins 6nnie" dar se cicni de unul dintre Oamenii-,$aci. Pentru
cli$" cnd *amn se uit ctre Elena" $rivirile li se %ntlnir i ceva ca un curent electric trecu %ntre
ele. Privirea aceea fcu $e Elena s se %nfiare din ca$ $n-n $iciare.
/$i se cncentr din nu0 ,arline cntinua s i$e9 :isa %i flsea (iciul $entru a se $rinde de
$icirul Elenei" i striga ctre Oamenii-,$aci s ridice. Elena tre(uia s '(are mai sus. 8a(ar nu
avea cum reuea s-i cntrle'e ari$ile de funigei" dar nimic nu $rea s le $reasc9 i ele se
su$uneau ricrei drine ale ei" de $arc le avea dinttdeauna. 1mec&eria era s nu se gndeasc %n ce
fel s a#ung undeva" ci dar s-i %nc&i$uie c se afl acl.
Pe de alt $arte" Oamenii-,$aci creteau. Era
ca %ntr-un cmar cu uriai al unui c$il" i la %nce$ut Elena avu sen'aia c ea era cea care se
micra. *ar acele creaturi &idase de$eau acum %n %nlime casa" iar ramurile lr din vrf" ca nite
er$i" fic&iuiau $este $iciare" %n vreme ce :isa lvea cu (iciul ei. >eanii Elenei erau acum nite
'drene. %i %ng&ii un strigt de durere.
3re(uie s '(r mai sus.
Pt s- fac. O s v salve' $e ti.
Eu cred.
:ai re$ede dect $asre cli(ri" ni din nu %n sus %n aerul lim$ede" innd- %nc $e :isa de
$rul ei lung negru i stac#iu. .ar :isa i$a" i$ete la care vcea lui S&inic&i rs$undea %n ecu" %n
vreme ce se lu$ta cu *amn.
1i a$i" e-act aa cum $lnuiser ea cu *amn" e-act aa cum ea i *amn s$eraser" :isa %i lu
adevrata frm i Elena inea de ceafa vul$e mare i grea" care se '(tea %n mna ei.
?rm un mment dificil cnd Elena %ncerc s-i reca$ete ec&ili(rul. 3re(ui s-i aduc aminte c
era mai mare greutatea %n s$ate" $entru c :isa avea ase c'i i atrna mai greu %n lcul care la
vul$e adevrat ar fi fst cel mai ur.
/cum a#unsese din nu $e creanga $e care sttuse %nainte" i rmase acl" $entru a $rivi scena de
su( ea" cci Oamenii-,$aci erau $rea %ncei $entru a ine $asul cu ea. 3tul mersese $erfect cnfrm
$lanului" numai c *amn" dintre ti" uitase ceea ce tre(uia s fac. *e$arte de a se fi %ntrs la starea
de $sedat" %i $clise %ntr-un md minunat $e S&inic&i i :isa ! ca" de altfel" i $e Elena. /cum"
cnfrm $lanului lr" tre(uia s se cu$e de $rivitrii nevinvai" lsnd- $e Elena s %l atrag mai
de$arte $e S&inic&i.
+n sc&im(" ceva %nluntrul lui $rea s fi cedat %n faa tensiunii i el i'(ea %n md metdic ca$ul lui
S&inic&i de 'idul casei" strignd0
! 6lestemat... s fii4 ?nde... e... fratele... meu?
! /... $utea s te mr... %n cli$a asta..." strig la rndul lui S&inic&i" dar a(ia mai rsufla.
*amn nu era un $nent $rea cmd.
! <-4 re$lic imediat *amn. 1i $e urm ea... ! art ctre Elena" ccat %n c$ac ! s-i
taie gtul sr-tii4
*is$reul lui S&inic&i era ucigtr.
! )rei s cred c fat cu asemenea aur s mare...
)ine uneri un mment %n care tre(uie s $ui $icirul %n $rag. .ar $entru Elena" strlucitare %n
sfidarea i glria ei" acela era mmentul. 3rase adnc aer %n $ie$t" ceru iertare ?niversului" i se a$lec"
innd farfeca desc&is. /$i strnse ct $utu de tare.
1i cad de vul$e" neagr cu vrful stac#iu" c'u rsucindu-se ctre $mnt" %n vreme ce :isa
i$a de durere i furie. ,ada se '(tu %n aer %n vreme ce cdea" i rmase#s" %n mi#lcul luminiului"
'vrclindu-se ca un ar$e care nu fusese %nc %nfrnt. /$i deveni trans$arent i dis$ru.
/cesta fu mmentul %n care S&inic&i i$ cu adevrat0
! 1tii ce-ai fcut" curv $rast? /cum eu s nrui ttul asu$ra ta4 O s te sfii %n (uci4
! O&" da" sigur c aa s faci. *ar mai %nti" s$use *amn" rstind fiecare cuvnt clar i &trt"
va tre(ui s m %nfrngi $e mine.
Elena a(ia %nregistr aceste cuvinte. Nu-i fusese ur s strng acea farfec. %nsemnase s se gn-
deasc la :eredit&" cum sttuse cu farfeca %n minile ei" i la 6nnie" %ntins $e altar" i la :att" mai
devreme" '(tndu-se $e $mnt. 1i la damna <lGers" i la cele trei fetie rtcite" i la .s(el" i !
farte mult ! la Stefan.
*ar %n vreme ce" $entru $rima ar %n viaa ei" rnea $e cineva cu $r$riile ei mini" avu (rusc un
sentiment ciudat de res$nsa(ilitate ! nu rs$undere. ,a i cum un vnt de g&ea i-ar fi dat $e
s$ate $rul i i-ar fi s$us" $rivind- %n faa amrit" cu rsuflarea tiat0 Nici dat fr mtiv. Nici
dat fr s fie nevie. Nicidat dac mai e-ist i alt sluie.
Elena simi cum %nuntrul ei se maturi'ea' dintr-dat. Prea re$ede $entru a avea tim$ s s$un la
revedere c$ilriei" devenise lu$ttare.
! /i cre'ut cu tii c nu sunt %n stare s lu$t" strig ea ctre gru$ul de #s. )-ai %nelat. /i
cre'ut c sunt li$sit de $utere. 1i aici v-ai %nelat. 1i am de gnd s-mi flsesc i ultimul str$ de
Putere %n lu$ta asta" $entru c vi" gemenilr" suntei nite adevrai mntri. Nu" suntei... ceva dis.
1i dac mr" s 'ac alturi de 8nria <ell i s am din nu gri# de <ellTs ,&urc&.
<ellTs ,&urc& s $utre'easc i s mar 'vrclindu-se su( viermi" rsti vce lng urec&ea
ei" i era vce adnc" de (as" ttal diferit de i$tul ascuit al lui :isa. Elena tiu" %n cli$a %n care
se %ntarse" c $inul era cel care vr(ise. O creang tare i sl'as" %ncrcat de ace ascuite" li$iciase
de rin" lvi $este mi#lc" de'ec&ili(rnd- ! i fcnd- s-i desfac fr s vrea minile.
.mediat :isa sc$" i se ascunse $rintre ramurile ca de $m de ,rciun ale $inului.
! ,$acii... ri... se duc... %n... .ad" strig Elena"
$unndu-i tat greutatea cr$ului %n micarea de a %nfige farfeca la (a'a crengii care %ncercase
s striveasc.
,$acul %ncerc s-i trag creanga" dar Elena rsuci farfeca %n ca#a %ntunecat" rnit"
simindu-se uurat cnd v'u c (ucat mare din ea se des$rinde" lsnd dar dr lung de rin
%n lcul unde fusese.
/$i cut cu $rivirea $e :isa. )ul$ii nu %i era aa de ur $e ct cre'use Elena s c(are din
c$ac. Elena se uit la smcul de c'i. ,iudat" nu se vedea nici un cit" nici snge" nici un semn c
vul$ea fusese rnit.
Oare din cau'a asta nu se transfrma %n m? *in cau' c %i $ierduse cad? ,&iar dac ar fi
fst gal atunci cnd devenea fiin uman ! aa cum s$uneau unele $veti cu vrclaci ! ar
c(r% mult mai ur din c$ac.
Pentru c :isa $rea s se fi &trt %n cele din urm s aleag metda de c(rre %nceat dar
sigur ! s lase ca fiecare ram s %i a$uce $e rnd tru$ul de vul$e i s-K treac ramului de #s. ,eea
ce %nsemna c se afla la dar trei metri su( Elena.
1i tt ce avea Elena de fcut era s-i dea drumul s alunece $este ace $n la ea i a$i ! cu
a#utrul ari$ilr sau $rin alte mi#lace ! s se $reasc. *ac Elena credea %n ari$ile ei. *ac $inul nu
arunca din el.
! 3e miti $rea %ncet" strig Elena.
/$i %nce$u s se lase %n #s $entru a ac$eri dis- tana ! nu farte mare dac se gndea la
lungimea tru$ului ei menesc ! $n la inta ei.
*ar v'u $e 6nnie.
3ru$ul su(ire al lui 6nnie 'cea tt $e altar" al( i $rnd %ng&eat. *ar acum $atru dintre &idii
Oameni-,$aci a$ucaser de mini i de $iciare. *e#a trgeau att de tare c ridicaser %n aer.
.ar 6nnie era cntient. *ar nu i$a. Nu sctea nici un sunet $entru a atrage atenia asu$ra ei" i
Elena %i ddu seama" cu strngere de inim de dragste i gra' i dis$erare" c de aceea nu se
'(tuse i nu fcuse glgie nici %nainte. )ia ca actrii $rinci$ali s-i duc lu$ta $n la ca$t fr a
avea i gri#a de a salva $e ea.
Oamenii-,$aci se traser %n s$ate.
<aa lui 6nnie se cntrsin %n agnie.
Elena tre(uia s $rind $e :isa. /vea nevie de c&eia du(l a vul$ilr $entru a-K eli(era $e
Stefan" i singurii care %i $uteau s$une unde se afla c&eia erau :isa i S&inic&i. Se uit la %ntunericul
de deasu$ra ei i (serv c $rea ceva mai $uin sum(ru dect atunci cnd %l v'use ultima ar" iar
cerul era un gri-%nc&is tremurtr %n lc de negru $rfund ! dar de acl nu avea cum s $rimeasc
nici un a#utr. Se uit %n #s. :isa se mica $uin mai re$ede ctre salvare. *ac Elena lsa s
sca$e... Stefan era iu(irea ei. *ar 6nnie. .. 6nnie era $rietena ei... %nc din c$ilrie...
1i a$i v'u Planul 6.
*amn se lu$ta cu S&inic&i ! sau %ncerca s fac.
*ar S&inic&i era %nttdeauna la un deget de lcul %n care a#ungea $umnul lui *amn. Pe de alt
$arte" $umnii lui S&inic&i %nttdeauna faceau cntact cu inta lr" iar acum faa lui *amn era masc
%nsngerat.
! <lsii lemn4 %i %ndemna cu un i$t :isa" i $urtarea ei c$ilreasc dis$ruse. 6r(ai idii
ce suntei" nu v gndii dect $umnii
S&inic&i ru$se un stl$ de $e $latfrm" cu singur mn" artndu-i adevrata fr. *amn
'm(i $lin de (eatitudine. /vea s-i $lac gr'av asta ! tia Elena ! c&iar dac %nsemna attea rni
mrunte $e care aveau s le $rvace ac&iile acelea de lemn.
1i e-act acum Elena strig0
! *amn" uit-te %n #s4
)cea ei $rea li$sit de vlag i a(ia au'it %n cacfnia de i$ete i $lnsete i strigte furiase
din #urul ei.
! *amn4 ?it-te %n #s... la 6nnie4
Pn acum nimic nu fusese %n stare s-i distrug cncentrarea lui *amn ! $rea &trt s afle
unde era inut Stefan" sau s-K mare $e S&inic&i %n %ncercarea lui.
/cum" s$re sur$rinderea Elenei" ca$ul lui *amn 'vcni imediat. Se uit %n #s.
! O cuc" strig S&inic&i. ,ldii-mi cuc.
1i ramurile c$acilr se a$lecar din tate $rile"
/dunndu-se" $entru a-i %nc&ide $e el i $e *amn %n mica lr lume" ca nite '(rele ce-i
%ncn#urau.
Oamenii-,$aci se a$lecar i mai mult %n afar. 1i" fr s vrea" 6nnie i$.
! )e'i? rse S&inic&i. <iecare dintre $rietenii ti s mar %n acea agnie... sau c&iar i mai ru.
?nul cte unul" s v distrugem4
/cesta fu mmentul %n care *amn $ru %ntr-ade- vr s %nne(uneasc. %nce$u s se mite ca
argintul viu" ca flacr muctare" ca un animal cu refle-e mult mai ra$ide dect cele ale lui
S&inic&i. /cum %n mna lui a$ruse sa(ie" fr %ndial adus acl de c&eia magic" i sa(ia rete'
ramurile %n cli$a %n care ramurile se %ntinser ctre el $entru a-K $rinde.
1i a$i *amn era %n aer" srind $este (alustrad $entru a dua ar %n acea na$te.
*e data asta" ec&ili(rul lui se dvedi $erfect i" de$arte de a-i ru$e vreun s" ateri' grais" ca
felin" c&iar lng 6nnie. 1i a$i sa(ia lui fulgera %n aer" descriind un arc" mturnd ttul din #urul lui
6nnie" rete'nd vrfurile tari" ca nite degete" ale crengilr care ineau.
O cli$ mai tr'iu" 6nnie era ridicat" inut %n sus de *amn" care srea cu uurin de $e altarul
im$rvi'at i dis$rea %n um(rele din #urul casei.
Elena res$ir adnc" du$ ce-i inuse rsuflarea" i se %ntarse la $r$riile ei tre(uri. *ar inima %i
(tea acum mult mai $uternic i mai re$ede" $lin de (ucurie i mndrie i gratitudine" $e cnd aluneca
%n #s" $e acele tiase i durerase" a$ra$e trecnd $e lng :isa" care era tras din calea ei ! dar
nu suficient de re$ede.
Elena reui s a$uce cu $utere" strns" ceafa vul$ii. :isa scase un urlet #alnic i ciudat de animal
i %i %nfi$se dinii %n mna Elenei" cu atta $utere %nct Elena avu sen'aia c aveau s se uneasc %n
carnea ei. %i muc (u'a $n cnd simi cum nete sngele" %ncercnd s nu i$e.
S fii strivit" i s mri" i s devii lut rditr" s$use c$acul %n urec&ea Elenei. *e data asta %mi
$i &rni ru(edeniile.
)cea era farte (trn" rutcias i farte" farte %nfrictare.
Piciarele Elenei reacinar fr s se $reasc $entru a cere sfatul minii. %m$inser cu $utere i
a$i ari$ile aurii de fluture se desfcur din nu" fr s (at" ci dar vlurind ur" innd- $e Elena
nemicat %n aer deasu$ra altarului.
3rase %n sus" ctre faa ei ! dar nu farte a$ra- $e ! (tul vul$ii care mria.
! ?nde sunt cele du (uci ale c&eii de vul$e? %ntre( ea. S$une-mi" sau s-i mai tai cad.
>ur c fac. Nu te $cli singur ! nu e vr(a dar de mndria $e care $ier'i" nu-i aa? ,'ile sunt
Puterea ta. ,um ar fi s nu ai a(slut nici una?
! ,a i cum a fi m ! cu e-ce$ia ta" ciudat. /cum :isa rdea din nu" %n felul ei gfit de
cine" cu urec&ile de vul$e li$ite de ca$.
! Rs$unde-mi la %ntre(are4
! *e $arc ai %nelege tu rs$unsurile mele. *ac i-a s$une c una e %n instrumentul de argint al
$rivig&etrii" asta te-ar lmuri %n vreun fel?
! Pate c da" dac ai e-$lica ceva mai clar4
! *ac i-a s$une c una a fst %ngr$at %n sala de (al al lui 6ldGedd" ai $utea s gseti?
*in nu" vul$ea rn#i gfit" %n vreme ce %i ddea
Elenei indicii care nu duceau nicieri ! sau riunde.
! /stea sunt rs$unsurile tale?
! Nu4 i$ (rusc :isa i lvi cu $iciarele" ca i cum ar fi fst nite la(e de cine care rcie
frenetic %n $mnt.
*ar c $mntul era stmacul Elenei" i ea simi $iciarele rcitare ca i cum i-ar $utea guri
maele. Simi cum i se ru$e cami'lul.
! Ji-am s$us" nu m #c4 strig Elena
Ridic vul$ea cu (raul stng" c&iar dac durea de (seal. ,u mna drea$t" $trivi farfeca.
! ,are e $rima $arte a c&eii? %ntre( Elena.
! Gsete- singur4 N-ai dect %ntreaga lume %n care s caui" i $e lng asta i fiecare tufi4
)ul$ea se re$e'i din nu la gtul ei" i dinii ei al(i c&iar %i atinser carnea Elenei.
Elena %i fr (raul s ridice i mai mult $e :isa.
! 3e-am averti'at" aa c s nu s$ui c n-ai tiut" sau c ai vreun mtiv s te $lngi4
Strnse farfeca.
:isa scase un i$t ascuit care se $ierdu a$ra$e %n 'gmtul general. Elena" care se simea din
ce %n ce mai (sit" s$use0
! Eti mincinas desvrit" aa-i? ?it-te %n #s dac vrei. Nu i-am tiat nimic. *ar ai au'it
clinc&etul farfecii i ai i$at.
:isa a$ra$e c-i (g g&ear %n c&i. /a deci. /cum" $entru Elena nu mai e-istau $r(leme
de etic sau mral. Ea nu $rvca durere" ci $ur i sim$lu sl(ea Puterea. <arfeca fcu clic" clic" clic"
iar :isa i$ i (lestem" dar su( ele Oamenii-,$aci se c&irceau.
! ?nde e $rima $arte a c&eii?
! *-mi drumul i s-i s$un.
*intr-dat" vcea lui :isa nu mai era att de ascuit.
! Pe narea ta... asta dac $i s- s$ui fr s r'i?
! Pe narea i cuvntul meu de @itsune. 3e rg4 Nu $i s lai vul$e fr cada ei adevrat4
*e aceea cele $e care le-ai tiat nu m-au durut. Ele sunt %nsemne ale narei. *ar adevrata mea cad
e %n mi#lc" are vrful al(" i dac mi- tai s ve'i snge i s rmn un cit.
:isa $rea farte s$eriat" i gata s c$ere'e. Elena tia s #udece amenii i avea intuiie" i
att mintea ct i inima %i s$uneau c nu ai( %ncredere %n creatura asta. *ar via att de mult s cread"
s s$ere...
,(rnd %ncet" %ntr-un arc larg" $entru ca vul$ea s se a$r$ie de $mnt ! nu ced tentaiei de a-
i da drumul s cad de la du'eci de metri ! Elena s$use0
! Ei? Pe narea ta" care sunt rs$unsurile? 1ase Oameni-,$aci revenir la via i se re$e'ir la
ea" cu ramuri-degete lacme" a$uctare.
*ar Elena nu fusese luat ttal $rin sur$rindere.
Ea nu-i dduse drumul lui :isa cm$let" ci dar %i sl(ise strnsarea. /cum %i %nclet mai
(ine degetele %n ceafa ei.
?n val de $utere inund" i se %nl re$ede %n aer" trecnd ra$id $e lng $latfrm" cu un
S&inic&i furis i ,arline care $lngea. /$i Elena %ntlni $rivirea lui *amn. Oc&ii lui erau $lini de
mndrie intens" ar'tare" $entru ea. Simi cum c$leete emie la fel de intens i de
ar'tare.
! Eu nu sunt %nger" anun ea celr care %nc nu reuiser s %neleag asta" din gru$ul care
$rivea. Eu nu sunt %nger i nu sunt s$irit. Sunt Elena Gil(ert" i am fst %n ,ealalt Lume. .ar acum sunt
gata s fac rice tre(uie fcut" ceea ce $are s includ i nite uturi %n fund4
Se au'i un 'gmt $uternic" $e care la %nce$ut nu-K identific. /$i %i ddu seama c erau ceilali
! erau $rietenele ei. *amna <lGers i dctria
/l$ert" :att i c&iar sl(atica de .s(el. O aclamau ! i %i vedea (ine $entru c dintr-dat curtea
din s$ate era %n $lin lumin.
Eu fac asta? se %ntre( Elena" i %i ddu seama c" %ntr-un fel sau altul" ea fcea. Ea lumina
$iana %n care se %nla casa damnei <lGers" %n vreme ce $durea din #ur rmnea %ntunecat.
Pate c $t %ntinde lumina" %i s$use. S transfrm Pdurea )ec&e %n ceva mai tnr i mai $uin
malefic.
*ac ar fi avut mai mult e-$erien" n-ar fi %ncercat nicidat aa ceva. *ar %n acel lc i acel
mment Elena simi c $ate face rice. Se uit re$ede %n #urul ei" %n cele $atru direcii ale Pdurii
)ec&i" i strig0 ;/ri$ile Purificrii i $rivi cum ari$ile mari de fluture" iridescente" ca s$um" se
%nal i se desc&id larg" i a$i tt mai larg" i se tt %ntind.
*eveni cntient de tcere" de fa$tul c era att de e-ta'iat de ceea ce fcea" %nct nici '(aterile
lui :isa nu mai cntau. Era tcere care %i aducea aminte de ceva0 de cele mai frumase frnturi de
mu'ic ce se uneau %ntr-un singur sunet armnis" $uternic.
1i a$i Puterea i'(ucni din ea ! nu Putere dis-trugtare $recum cea $e care trimisese de
attea ri *amn" ci Putere a re%nnirii" a $rimverii" a iu(irii" tinereii i $urificrii. 1i Elena v'u
cum lumina se %ntinde tt mai de$arte" i c$acii devin mai mici i mai familiari" cu mai multe
luminiuri $rintre ar(uti i tufiuri. S$inii i lianele dis$rur.
Pe $mnt" %ntin'ndu-se ca un cerc ce se tt lrgete" se desc&ideau flri multiclre" $lcuri de
vilete delicate i (ra'de de &amauc" i mcei crai $este tt. Era att de frums %nct simi
durere %n inim.
:isa uier. Elena iei %n cele din urm din trans i se uit %n #urul ei ! i v'u c &idii
Oameni-,$aci dis$ruser %n lumina $uternic a sarelui" iar %n lcul lr era un $etic lat de mcri"
unde din lc %n lc se aflau c$aci fsili'ai cu frme ciudate. ?nii $reau a$ra$e umani. Pentru
cli$" Elena $rivi scena" nedumerit" i a$i %i ddu seama ce altceva era sc&im(at. 3i amenii
adevrai dis$ruser.
! N-ar fi tre(uit s te aduc nicidat aici4
1i asta" s$re sur$rinderea Elenei" era vcea lui :isa. )r(ea cu fratele ei.
! /i stricat ttul din cau'a fetei leia. S&inic&i n (a@a4
! .diat eti tu4 strig S&inic&i la :isa.
Onre4 3e $ri e-act aa cum vr ei...
! 1i ce altceva ar tre(ui s fac?
! 3e-am au'it cum %i ddeai fetei indicii" mri S&inic&i. /i face rice de dragul c'ilr tale"
egist ce...
! 3u-mi s$ui asta? ,nd tu nu i-ai $ierdut nici mcar singur cad?
! *ar $entru c sunt mai iute...
:isa %i tie vr(a.
! /sta-i minciun i tu tii (ine4 .a-i vr(a %na$i4
! Eti $rea sla( ca s lu$i4 /r fi tre(uit s fugi de mult4 Nu veni s-mi $lngi $e umr4
! S nu %ndr'neti s-mi vr(eti mie aa4
1i :isa se smulse din strnsarea Elenei i %l atac $e S&inic&i. S&inic&i se %nelase. :isa era
lu$ttare (un. +ntr- cli$ se %ncletar" rstglindu-se de cl-cl" $e cnd %i sc&im(au %ntruna
frma. Pr negru i stac#iu '(ur %n aer. *in g&emul de tru$uri care se %nvrteau se au'eau fragmente
de dialg0
! ...tt n- s gseasc c&eile...
! ...ricum nu $e amndu...
! ...c&iar dac le-ar gsi...
! ...la ce-ar a#uta...
! ...tt ar tre(ui s-K gseasc $e (iat...
! ...eu 'ic c e crect s-i lsm s %ncerce...
Ori(ilul c&ictit ascuit al lui :isa.
! ...i s vedem ce gsesc...
! ...%n S&i n S&i4
6rusc" lu$ta se %nc&eie i amndi %i rec$tar frma uman. Erau e$ui'ai" dar Elena %i ddea
seama c ea nu mai avea ce face dac ei &trau s lu$te din nu.
+n sc&im(" S&inic&i s$use0
! S$arg gl(ul. /ici ! se %ntarse ctre *amn i %nc&ise c&ii ! e lcul %n care se afl $reisul
tu frate. Pun gl(ul %n mintea ta ! dac $i decda &arta. 1i dat a#uns acl" s mri. S nu 'ici
c nu te-am averti'at. /$i se %nclin %n faa Elenei i %i s$use0 %mi $are ru c s mri i tu. *ar te-
am imrtali'at %ntr- d.
:ce i rmani" Liliac i stn#enei" 2m(etul dulce-al Elenei /lung iarna dintre ei. ,l$ei i
vilete" *egeel i (re(enea" cum unduiete iar(a ,nd $ete ea.
Su( $iciru-i male <lri al(e rsar %n vale...
! / $refera s aud e-$licaie sim$l a lcului %n care se afl c&eile" %i s$use Elena lui S&inic&i"
tiind c du$ acel cntec nu avea s mai afle nimic de la :isa. Sincer" m-am sturat $n $este ca$
de tate $rcriile tale.
O(serv c din nu tat lumea $rivea lung i %i ddu seama de ce. Simea diferen %n vcea
ei" %n inut" %n felul de a vr(i. *ar %n $rimul rnd" %n interirul ei" ceea ce simea era li(ertate.
! /sta e tt ce %i ferim" s$use S&inic&i. O s le lsm acl unde sunt. Gsete-le flsindu-te
de indicii ! sau $rin alte mi#lace" dac $i.
+i fcu Elenei cu c&iul i se %ntarse cu s$atele la ea" $entru a se cnfrunta cu Nemesis ! $alid i
tremurnd.
,arline. Orice ar mai fi fcut %n ultimele cteva minute" ricum $lnsese" %i frecase c&ii i %i
frnsese minile ! sau cel $uin asta (nui Elena uitndu-se la cum i $e unde se %ntindea mac&ia#ul ei.
! 1i tu? %i s$use ea lui S&inic&i. 1i tu?
S&inic&i %i arunc 'm(etul lui lene.
! 1i eu ce?
! 1i tu eti %nne(unit du$ ea? .i faci cntece... %i dai indicii cum s-K gseasc $e Stefan...
! Nu sunt nite indicii $rea (une" %i s$use S&inic&i cnslatr i 'm(i din nu.
,arline %ncerc s %l lveasc" dar el %i $rinse $umnul.
! 1i ai im$resia c acum s $leci?
)cea ei era tare i ascuit" a$ra$e un urlet ! nu ca i$tul lui :isa" care $utea s s$arg
glind %n mii de ci(uri" dar cu un vi(rat la fel de %ns$imnttr.
! 1tiu c s $lec. /runc $rivire ctre :isa" care sttea (sumflat. *u$ ce mai re'lv
$r(lem. *ar nu cu tine.
Elena se %ncrd din nu" dar ,arline %ncerca s %l atace din nu $e S&inic&i.
! *u$ ceea ce mi-ai s$us? *u$ tt ce mi-ai s$us?
S&inic&i msur din ca$ $n-n $iciare" $rnd s vad a(ia acum cu adevrat $entru %ntia
ar. Prea i sincer uimit.
! 3t ce i-am s$us? %ntre(. /m mai vr(it ni %nainte de seara asta?
Se au'i un c&ictit ascuit. 3at lumea se rsuci. :isa c&ictea" cu minile la gur.
! Ji-am flsit imaginea" %i s$use ea fratelui ei" cu c&ii %n #s" ca i cum mrturisea greeal
minr. 1i vcea. .n glind" cnd %i ddeam
rdine" %ncerca s-i revin du$ un ti$ care a $rsit-. .-am s$us c m-am %ndrgstit de ea i c
viam s m r'(un $e dumanii ei ! dac fcea cteva lucruri mrunte $entru mine.
! ,a de $ild s rs$ndeasc malac&ii $rintre fetie" s$use m&rt *amn.
:isa c&icti din nu.
! 1i civa (iei. 1tiu cum e cnd ai malac&ii ia %nuntrul tu. Nu dare delc. Sunt $ur i
sim$lu... acl.
! Ji s-a %ntm$lat vredat ca unul s te fre'e s faci nite lucruri $e care nu viai s le faci?
%ntre( Elena &trt" simindu-i c&ii al(atri ar'nd. ,re'i c asta ar durea" :isa?
! Nu erai tu? %ntre( ,arline" cntinund s %l $riveasc $e S&inic&i9 era clar c nu $utea ine
$asul cu scenariul. Nu erai tu?
El ft" cu urm de 'm(et $e (u'e.
! Nu eram eu. Prul auriu m distruge" m tem. /uriu... sau ru de fc $e negru" adug re$ede"
aruncnd $rivire ctre sra lui.
! /adar" ttul a fst minciun" s$use ,arline" i" $entru cli$" dis$erarea care i se citea $e
c&i$ $ru mai mare dect furia" i nu era de$it dect de tristee. Eti dar un alt fan al Elenei.
! /scult" s$use Elena &trt" eu nu-K vreau. +l ursc. Singurul care m interesea' e Stefan.
! O&" el e singurul? %ntre( *amn" cu $rivire ctre :att" care se a$r$iase de ei cu 6nnie %n
(rae" %n tim$ ce avea lc lu$ta dintre vul$i.
*amna <lGers i dctria /l$ert %l urmaser.
! 1tii ce vreau s s$un" %i 'ise Elena lui *amn.
*amn ridic din umeri.
! :ulte mndre cu $lete aurii i mi a#ung mirese $entru rni" murmur" a$i cltin din ca$.
*e ce s$un asemenea aiureli?
3ru$ul lui vns $rea mai %nalt dect S&inic&i.
! E dar un efect re'idual... du$ ce ai fst $- sedat. .. tii tu. S&inic&i flutur din mini" cu c&ii
tt la Elena. 3i$arele gndirii mele...
Prea s se $refigure'e alt lu$t" dar a$i *amn dar 'm(i i s$use" cu c&ii %ngustai0
! /adar" ai lsat- $e :isa s fac ce via cu raul sta %n vreme ce tu um(lai du$ mine i
Elena.
1i...
! :utt" s$use *amn re$ede" autmat.
! )iam s s$un Stefan" %l crect Elena. Nu" a 'ice c :att a fst victima uneia din micile
sc&eme ale lui :isa i ,arline %nainte ca eu i el s dm de tine cnd erai cm$let $sedat.
! 1i acum cre'i c $i s $leci $ur i sim$lu" s$use ,arline" cu vce tremurtare"
amenintare.
! Plecm amndi" s$use S&inic&i" $e un tn cris$at.
! ,arline" stai $uin" s$use Elena. Pt s te a#ut ! cu /ri$ile Purificrii. Eti cntrlat de un
malac&.
! N-am nevie de a#utrul tu4 /m nevie de un s4
Se ls tcere $rfund $e ac$eri. Nici mcar :att nu interveni.
! Sau mcar un lgdnic" murmur ,arline" cu mn $e a(dmen. <amilia mea ar acce$ta i
asta.
! O s- re'lvm ni" s$use %ncet Elena ! a$i cu &trre %n glas0 ,arline" crede-m.
! N-a crede %n tine nici dac...
,arline rsti (scenitate" a$i scui$ %n direcia Elenei. 1i a$i tcu" din $r$rie vin sau
$entru c malac&ul din interirul ei vru aa.
! S ne %ntarcem la tre(urile nastre" s$use S&inic&i. .a s vedem" $reul nstru $entru indicii i
lcaie e (ucat de memrie. S 'icem... din m- mentul %n care l-am %ntlnit $rima ar $e *amn i
$n acum. Luat din mintea lui *amn.
2m(i rutcis.
! Nu $i s faci asta4 Elena simi cum cu$rinde $anica" strngndu-i inima i a$i
revrsndu-i-se %n tt tru$ul. /cum *amn e diferit0 i-a adus aminte de multe lucruri ! s-a sc&im(at.
*ac %i iei amintirile...
! /a vr dis$rea i drguele lui de sc&im(ri" %i s$use S&inic&i. /i $refera s-i iau ie
amintirile?
! *a4
! *ar tu ai fst singura care ai au'it indiciile des$re c&eie. 1i %n rice ca'" nu vreau s vd
lucrurile $rin c&ii ti. )reau s te vd... $rin c&ii lui.
/cum" Elena era gata s se lu$te din nu. *ar *amn s$use" detandu-se de#a0
! 8aide" ia ce vrei. *ar dac nu $leci imediat du$ aceea din ra" s-i iau eu ca$ul cu farfeca
aia.
! *e acrd.
! Nu" *amn...
! +l vrei %na$i $e Stefan?
! Nu cu $reul sta4
! Pcat" interveni S&inic&i. /lt variant nu mai e-ist.
! *amn4 3e rg... gndete-te4
! :-am gndit. .n $rimul rnd" e vina mea c malac&ii s-au rs$ndit att de mult. Este vina mea
c nu am cercetat ce se %ntm$la cu ,arline. Nu mi-a $sat ce se %ntm$la cu amenii atta vreme ct
nu-ssiii stteau de$arte de mine. *ar $t s m revane' de unele lucruri $e care le-am fcut"
gsindu-K $e Stefan. Se %ntarse $uin ctre ea" cu vec&iul lui 'm(et ne$str $e (u'e. .n definitiv" e
trea(a mea s am gri# de fratele meu.
! *amn... ascult-m.
*ar *amn se uita la S&inic&i.
*e acrd" s$use. /cce$t %nelegerea cu tine.
39
/m ctigat (tlia" dar nu i r'(iul" s$use trist Elena. ,redea c era a dua 'i du$ lu$ta lr cu
gemenii @itsune. *e fa$t" nu era sigur de nimic" %n afar de fa$tul c era vie" c Stefan era undeva
de$arte i c *amn era din nu ca %nainte.
! Pate $entru c nu l-am avut aici $e scum$ul meu frate" s$use el" ca $entru a-i cnfirma asta.
:ergeau %n <errariul lui" %ncercnd s gseasc >aguarul Elenei ! %n lumea real.
Elena %l ignr. .gnr i uierul %ncet dar destul de enervant care venea dintr-un a$arat $e care %l
instalase *amn" care nu era radi i din care $reau s se aud dar nite vci i 'gmt static.
?n nu si de t(li Oui#a? /udi %n lc de tate literele alea (sitare?
Elena se simi str(tut de un fir.
! Ji-ai dat cuvntul c s mergi cu mine s %l cutm. >ur $e... $e ,ealalt Lume.
! +mi s$ui c am fcut-" i tu nu mini ! nu" nu $e mine. Pt s-i citesc e-$resia de $e c&i$
acum" c eti uman. *ac mi-am dat cuvntul" atunci mi-am dat cuvntul.
?man? se %ntre( Elena. Oare c&iar sunt? ,e sunt eu ! cu siul de Puteri $e care le am? ,&iar i
*amn $ate vedea c Pdurea )ec&e s-a sc&im(at %n lumea real. Nu mai e $dure strvec&e" $e
#umtate mart. E $lin de flri de $rimvar %n $lin var. E via $este tt.
! 1i %n rice ca'" aa s fiu mai mult tim$ singur cu tine ! $rinesa mea a %ntunericului.
1i ne-am %ntrs din nu la asta" %i s$use Elena (sit. *ar m-ar $rsi %n cli$a asta dac i-a
s$une c am rs i am $it %ntr- $ian %m$reun
! iar el a %ngenunc&eat $entru a-mi $trivi scunelul de $iciare. ,&iar i eu %nce$ s m %ntre(
dac asta c&iar s-a %ntm$lat.
Se simi uar &urductur ! att ct se $utea simi cu stilul de a cnduce al lui *amn.
! L-am nimerit4 strig el %ncntat ! iar cnd Elena se %ntarse" gata s trag de vlan $entru a-K
face s $reasc ! adug calm i detaat0 Pentru infrmaia ta" era (ucat de cauciuc. Nu e-ist
multe animale negre" arcuite i grase de cteva 'eci de centimetri.
Elena nu s$use nimic. ,e era de s$us la glumele ciudate ale lui *amn? *ar %n adncul inimii ei se
simi uurat c lui *amn nu-i $lcea s calce animale mici i (lnase dar de distracie.
O s fiu singur cu el mult vreme" se gndi ea ! i a$i %i ddu seama c mai e-ista un mtiv
$entru care nu-i $utea s$une $ur i sim$lu lui *amn s tac sau s dis$ar. S&inic&i $usese lcaia
celulei lui Stefan %n mintea lui *amn" nu a ei. /vea nevie dis$erat de el" s duc %n acel lc i s se
lu$te cu cel sau cei care %l ineau ca$tiv $e Stefan.
*ar era %n regul dac el uitase c ea are unele Puteri. ,eva de care avea s se flseasc la nevie.
E-act %n acea cli$" *amn e-clam0
! ,e nai..." i se a$lec s rsuceasc (utnul acelui a$arat care nu era radi.
! ...Re$etm0 tate unitile s %l caute $e numitul :att&eG 8neDcutt" se- masculin" al(" K"QH m"
$r (lnd" c&i al(atri...
! ,e e asta? %ntre( $e un tn sever Elena.
! ?n radi scanner de $liie. *ac vrei s $i tri $e acest mare $mnt al li(ertii" e mai (ine
s tii cnd tre(uie s fugi...
! *amn" nu %nce$e cu stilul tu de via. 3e %n- tre(am ce e c&estia asta cu :att.
! Se $are c %n cele din urm s-au &trt s-K areste'e. ,arline nu s-a (ucurat de cine tie ce
r'(unare asear" i (nuiesc c %ncearc din nu acum.
! /tunci tre(uie s-K gsim ni $rimii ! rice se $ate %ntm$la dac rmne %n <ell=s ,&urc&.
*ar nu $ate s-i ia maina" i %n asta nu %nca$e. ,e facem?
! ,e-ar fi s-K lsm %n gri#a $liiei?
! Nu" te rg. 3re(uie s..." %nce$u Elena" cnd %ntr-un lumini %n stnga lr" ca vi'iune trimis de
,el de Sus ca semn c %i a$r( $lanul" a$ru >aguarul.
! /ia e maina $e care lum" %i s$use ea lui *amn $e un tn &trt. ,el $uin e %nc$tare.
*ac vrei s ai gadgetul la al $liiei %n ea" atunci mai (ine te-ai a$uca s-K demnte'i de aici.
! *ar...
! Eu m duc s-K gsesc $e :att. Sunt singura $e care s- asculte. Pe urm lsm <errariul %n
Pdure ! sau %l aruncm %n r$" dac vrei.
! O&" r$a" nea$rat.
! *e fa$t" e $si(il s nu avem tim$ $entru asta. O s-K lsm $ur i sim$lu %n Pdure.
:att se uit lung la Elena.
! Nu" nu vreau s fug.
Elena %i %ndre$t c&ii al(atri s$re el" cu cea mai intens $rivire de care era %n stare.
! :att" urc %n main. /cum. 3re(uie s- faci. 3atl lui ,arline e %nrudit cu #udectrul care a
semnat rdinul de arestare. E un adevrat lina#" 'ice :eredit&. ,&iar i :eredit& %i s$une s fugi. Nu"
n-ai nevie de &aine9 s gsim ni &aine.
! *ar... dar... nu e adevrat...
! Or s- fac ei s fie adevrat. ,arline s $lng i s sus$ine. N-am cre'ut nicidat c
fat e %n stare s fac aa ceva ca s se r'(une" dar ,arline e unic. 1i e ne(un.
! *ar...
! /m s$us" urc %n main. Or s a#ung aici dintr- cli$ %ntr-alta. *e#a au fst acas la tine i la
:eredit&. 1i de fa$t" ce caui la 6nnie?
6nnie i :att se $rivir.
! /... arunc dar $rivire la maina mamei lui 6nnie" s$use :att. .-a murit din nu mtrul"
i...
! Nu cntea'4 )in cu mine4 6nnie" ce faci? .ar suni $e :eredit&?
6nnie tresri ur i murmur ;*a;.
! S$une-i la revedere" i c iu(im i $a. /i gri# de ra... $strm legtura...
Pe cnd >aguarul ru se %nde$rta" 6nnie s$use %n telefn0
! /i avut dre$tate. Pleac. Nu tiu dac *amn merge i el ! nu era %n main. /scult cteva
cli$e" a$i s$use0 O@aD" aa fac. Pe curnd" %nc&ise telefnul i intr %n aciune.
*rag >urnalule" /st'i am fugit de acas.
,red c de fa$t nu $i numi asta fug de acas cnd ai a$ra$e $ts$re'ece ani i $leci cu $r$ria
ta main ! i" %n $rimul rnd" cnd nimeni nu tia c erai acas. /a c s s$un dar c %n na$tea
asta sunt fugar.
,ealalt c&estie arecum cant este c am fugit de acas cu di ti$i diferii 1i nici unul dintre ei
nu e iu(itul meu.
S$un asta" dar nu $t s nu-mi aduc aminte de unele lucruri Privirea lui :att %n lumini ! sincer
cred c era gata s mar ca s m a$ere. Nu $t s nu m gndesc la ceea ce am %nsemnat dat unul
$entru altul Oc&ii aceia al(atri... &" nu tiu ce e cu mine4
1i *amn. 1tiu acum c e-ist via su( tate acele straturi nenumrate de $iatr cu care i-a
%ncn#urat sufletul. Este ascuns farte adnc" dar este acl. *ac e s fiu sincer cu mine" tre(uie s
recunsc c el tul(ur ceva adnc %n mine" care m face s m %n fir ! $arte din %nsi fiina mea $e
care nu %neleg.
O&" Elena4 O$rete-te" %n cli$a asta4 Nu $i s te a$r$ii de acea $arte %ntunecat a ta" mai ales
acum
,nd ai Putere. Nu %ndr'ni s te a$r$ii de ea. 3tul este diferit acum. 3re(uie s fii mai
res$nsa(il Aceva la care nu te $rice$i a(slut delc4B.
.ar :eredit& n- s fie nici ea aici s m a#ute s
fiu res$nsa(il. ,um s mearg c&estia asta? *amn i :att %n aceeai main? %m$reun" %ntr-
cltrie cu maina %n necunscut? %i $i %nc&i$ui aa ceva? %n na$tea asta era farte tr'iu i :att
era att de nucit de tat situaia %nct .nu a $utut s %neleag ttul. .ar *amn dar 'm(ea afectat.
*ar mine s fie furi(und" tiu (ine.
3t m mai gndesc ce $cat e c S&inic&i i-a luat lui *amn /ri$ile .'(virii dat cu amintirile.
*ar sunt ferm cnvins c %n adncul lui e-ist $rticic micu din *amn care %i aduce aminte cum
era el atunci cnd am fst %m$reun. 1i acum el tre(uie s fie mai ru ca ricnd $entru a dvedi c
ceea ce %i amintete a fst dar minciun.
1i de vreme ce tu citeti asta" *amn ! tiu c %ntr-un fel sau altul s $ui mna $e >urnal i s-
i (agi nasul %n el ! s-i s$un c ai fst $ersan drgu un tim$" c&iar *RIG?JI" i a fst
adevrat $lcere. /m stat de vr(. ,&iar am rs ! la aceleai glume. 1i tu... ai fst farte (lnd. .ar
acum s$ui0 ;Nee" asta e alt sc&em de-a Elenei ca s m fac s cred c $t s m sc&im( cu ttul"
dar eu tiu %nctr m %ndre$t i nu-mi $as.;/sta %i aduce cumva aminte de ceva" *amn? /i rstit tu
recent cuvintele astea ctre cineva? 1i dac nu" cum de le tiu eu? Nu s-ar $utea ca de data asta s s$un
adevrul?
/cum s uit c %i $te'i narea citind lucruri secrete care nu %i a$arin. ,e altceva?
+n $rimul rnd mi-e dr de Stefan" %n al dilea" nu m-am $regtit ca lumea $entru asta. :att i cu
mine ne-am a(tut $e la $ensiune i el a %n fcat (anii $e care mi i-a lsat Stefan" %n vreme ce eu am
%n fcat un (ra de &aine din dula$ ! *umne'eu tie ce am luat0 tricurile lui 6nnie i $antalnii lui
:eredit&" i nici cma de na$te decent de-a mea.
*ar cel $uin te am $e tine" dragul meu $rieten" un dar $e care Stefan %l $stra $entru mine.
Oricum" adevrul e c nicidat nu mi-a $lcut de fa$t s scriu %ntr-un fiier numit" >urnal;. Paginile
al(e sunt mai degra( genul meu.
+n al treilea" mi-e dr de Stefan. :i-e att de dr
de el %nct $lng %n vreme ce scriu des$re &aine. Pare c de-asta $lng ceea ce m face %ngr'itr
de su$erficial. O&" ctedat %mi vine $ur i sim$lu s i$.
+n al $atrulea" vreau s i$ acum. *ar cnd ne-am %ntrs %n <ellTs ,&urc& am desc$erit ce rri au
lsat %n urma lr malac&ii. :ai e-ist a $atra feti care cred c e $sedat la fel ca 3ami" Lristin i
/va ! nu mi-am $utut da seama $rea (ine" aa c n-am reuit s fac nimic. /m sen'aia c smai
au'im des$re c&estia asta cu $sedarea.
+n al cincilea" cel mai ru lucru dintre tate e ce s-a %ntm$lat %n casa Saitu. .s(el e la s$ital" cu
nite infecii cum$lite %n tate lcurile unde i-a fcut $iercingurile. O(aasan" aa cum %i s$une tat
lumea (unicii lui .s(el" nu era mart" aa cum au cre'ut $aramedicii cnd au a#uns $rima dat la ea.
Era %ntr- trans $rfund ! %ncercnd s ia legtura cu ni. N- s tiu nicidat dac $arte din
cura#ul meu" din %ncrederea %n mine" i se datrea' de fa$t ei.
*ar %n living era >im 6rDce. El avea... &" nici nu $t s scriu des$re asta. El a fst c$itanul
ec&i$ei de (asc&et4 *ar %i mncase (uci din tru$0 tat mna stng" degetele de la mna drea$t"
(u'ele. 1i %i (gase un crein $rin urec&e %n creier. /u s$us Aam au'it asta de la 3Drne /l$ert" ne$tul
dctrieiB c se numete sindrmul Lesc&-ND&an AE scris crect? *ar l-am au'it $rnunat.B i c e
(al rar" dar mai sunt i alii ca el. /sta e ce s$un dctrii. Eu s$un c a fst un malac& care l-a silit
s fac asta. *ar n-au vrut s m lase s-l vd i s %ncerc s sct creatura din el.
Nici mcar nu-mi dau seama dac e viu. Nu-mi dau seama dac e mrt. Or s-l duc %ntr-un si de
s$iciu unde in ca'urile de durat.
/ici am euat. Eu am euat. N-a fst vina lui >im 6rDce. El i-a $etrecut dar na$te cu ,arline"
i $e urm i-a dat malac&ul $rietenei lui" .s(el" i surrii sale 3ami. Pe urm" ,arline i 3ami l-au dat
mai de$arte altra. /u %ncercat s i-l dea i lui :att" dar el nu le-a lsat.
+n al aselea" cele trei fetie care %n md clar l-au avut %n ele se aflau su( rdinele lui :isa" din
ceea ce a s$us S&inic&i. Ele s$un c nu-i aduc aminte a(slut nimic des$re felul %n care s-au %m$d(it
sau cum le-au fcut diverse $r$uneri indecente strinilr. Nu $ar s-i aminteasc nimic din $eriada
%n care au fst $sedate" i acum se $art ca nite fetie ttal diferite. *rgue" linitite. *ac a $utea
s cred c :isa a renunat att de ur" atunci a fi sigur c ele r s fie (ine.
:ai ru e cnd m gndesc la ,arline. ,ndva mi-a fst $rieten" iar acum... ei (ine" acum cred
c are nevie de a#utr mai mult ca ricnd. *amn a $us mna $e #urnalele ei ! i-a inut #urnalul
%nregistrndu-se $e vide" i am v'ut- cum vr(ea cu glinda... i cum glinda %i rs$undea. *e cele
mai multe ri glinda %i reflecta imaginea" dar ctedat" la %nce$utul sau la sfritul %ntlnirii" era
c&i$ul lui S&inic&i. E frumuel" dei $uin cam ne(un. %neleg cum a $utut ,arline s se %ndrgsteasc
de el i s acce$te s fie $urttarea malac&ului %n ra.
S-a terminat cu asta. :i-am flsit cele din urm Puteri $e care tiu c le am $entru a scate
malac&ul din fetele alea.
,arline" desigur a vrut s m lase s m a$r$ii de ea.
1i $e urm" fst acele cuvinte fatale ale lui ,arline0 ;/m nevie de un s4; Orice fat tie ce
%nseamn asta. Orice fat simte mil $entru cea care le rstete" c&iar i dac nu sunt $rietene.
,arline i 3Dler SmallGd au fst %m$reun $n %n urm cu du s$tmni. ,arline a fst cea
care l-a $rsit" s$une :eredit&" iar r$irea ei $entru Llaus a fst r'(unarea lui 3Dler. *ar dac %nainte
de asta cei di s-au culcat fr nici $rtecie Ai ,arline e suficient de $rast ca s- facB" cu
siguran tia c e %nsrcinat i cuta un alt ti$ atunci cnd S&inic&i i-a fcut a$ariia %n ra. A,eea ce
s-a %ntm$lat e-act %nainte ca eu... s revin la via.B /cum" ,arline %ncearc s %l %nvinuiasc $entru
asta $e :att. / fst $ur i sim$lu g&inin c ea a s$us c s-a %ntm$lat %n aceeai na$te %n care
malac&ul l-a atacat $e :att" iar (trnul din Pa'a de ,artier l-a v'ut $e :att a#ungnd acas i
$ier'ndu-i cuntina la vlan" ca i cum ar fi fst (eat sau drgat.
Sau $ate c nu a fst delc dar un sim$lu g&inin. Pate c i asta a fcut $arte din #curile lui
:isa.
/cum s m culc. Prea multe gnduri. Prea multe gri#i. 1i &" ce dr mi-e de Stefan4 El m-ar
a#uta s m descurc cu tate gri#ile astea %n felul lui (lnd dar %nele$t.
Eu drm %n main" cu uile %ncuiate. 6ieii drm afar. ,el $uin" aa facem acum ! la insistena
lr. :car %n asta s-au $us de acrd.
Nu cred c S&inic&i i :isa r s stea $rea mult tim$ de$arte de <ellT s ,&urc&. Nu tiu dac r
s-l lase %n $ace cteva 'ile" sau s$tmni" sau cteva luni" dar :isa se va vindeca i %n cele din urm
r s se %ntarc amndi s $un mna $e ni.
/sta %nseamn c *amn" :att i cu mine... suntem fugari %n du lumi.
1i &a(ar n-am ce- s se %ntm$le mine.
ElenaO