Sunteți pe pagina 1din 514

Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

JURNALELE
VAMPIRILOR

NTOARCEREA:
MIEZ DE NOAPTE

Lisa J. Smith

2011

1 2
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

1
Cu ajutorul lui Damon, Elena l-a
salvat pe vampirul ei iubit, Stefan, din
adncurile Dimensiunii ntunecate. Dar
nici unul dintre fra i nu a sc pat neatins.

Stefan este sl bit de lunga lui


deten ie i are nevoie de mai mult snge Drag Jurnalule,
dect i poate da Elena. Iar Damon,
Sunt att de speriat c abia pot s in
transformat printr-o magie ciudat n om,
va face orice ca s redevin vampir n mn pixul. Scriu fiecare liter separat,
chiar i s se ntoarc din nou n iad. ca i cum a fila calculator, i nu cursiv,
pentru c n felul sta am mai mult
Dar ce se va ntmpla cnd o va lua
control.
din gre eal cu el pe Bonnie, iar Elena i
Stefan vor porni pe urmele lor? i ce vor Ce m sperie? M ntrebi tu. i cnd
face ceilal i cnd vor descoperi c sursa spun Damon" nu m crezi, nu i dac ne-
ntregului r u e mai ntunecat i mai ai v zut mpreun cu cteva zile n urm .
aproape dect i-ar fi putut ei imagina? Dar ca s m n elegi, trebuie neap rat s
cuno ti cteva lucruri.
Ai auzit vreodat expresia Toate
jocurile sunt cute? nseamn c se

3 4
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

poate ntmpla orice, absolut orice. Astfel cu mine. Am fost n Dimensiunea


nct chiar i cineva care se gnde te la ntunecat i acum suntem din nou acas ,
toate posibilit ile i prime te pariuri de cu un glob-stea i cu tefan.
la oameni le d napoi banii. Pentru c a tefan a fost p lit s mearg acolo de
ap rut o carte neprev zut . Nu po i s i tre Shinichi i Misao, fratele i sora
nchipui toate posibilit ile n momentul n kitsune sau spirite-vulpi malefice, care i-
care faci un pariu. au spus c dac se duce n Dimensiunea
Asta e situa ia n care m aflu. De ntunecat ar putea sc pa de blestemul de
aceea inima mi bate n gt i n cap i a fi vampir i ar redeveni din nou o fiin
urechi i n vrful degetelor de fric . omeneasc .
Toate jocurile sunt f cute. Au min it.
Vezi ct de tremurate sunt chiar i Tot ce-au f cut a fost s -l lase ntr-o
literele astea. i dac minile mi tremur temni mpu it , hran , f lumin ,
la fel de tare atunci cnd m duc la el? A c ldur ... Pn cnd a ajuns n
putea s scap din mini tava. A putea s - pragul mor ii.
l enervez pe Damon. i atunci orice se Dar Damon care era att de diferit
poate ntmpla. pe atunci a acceptat s ne conduc
Cred c nu explic lucrurile astea ca acolo pentru a ncerca s -l g sim. i, oh,
lumea. Ceea ce ar trebui s spun e c ne- nici nu am cum s i descriu Dimensiunea
am ntors: Damon i Meredith i Bonnie i ntunecat . Dar cel mai important lucru e

5 6
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

l-am g sit n cele din urm pe tefan, i Cel pu in am putut s v d ct de bine i-


deja g sisem i cheia Gemenilor Vulpe de a revenit tefan atunci cnd a fost hr nit
care aveam nevoie pentru a-l elibera. cu snge omenesc. (Recunosc c eu i-am
Dar... Era un schelet, bietul b iat. L-am dat cteva por ii suplimentare care nu
rat afar din nchisoare pe salteaua lui erau trecute n grafic, i ar trebui s fiu
de paie, pe care mai trziu Matt a ars-o; proast ca s nu tiu c sngele meu e
era plin de chestii trtoare. Dar n acea diferit de al celorlal i oameni e mult
noapte i-am f cut baie i l-am a ezat ntr- mai hr nitor i i-a f cut fantastic de bine
un pat... i pe urm l-am hr nit. Da, cu lui tefan.)
sngele nostru. To i am f cut-o, cu i astfel tefan i-a revenit suficient de
excep ia doamnei Flowers, care era mult, nct n diminea a urm toare a fost
ocupat s preg teasc ni te cataplasme n stare s coboare singur la parter ca s -
pentru locurile unde bietele lui oase i mul umeasc doamnei Flowers pentru
aproape i ie eau prin piele. po iunile ei!
n halul sta l nfometaser Ei l-a fi Ceilal i ns to i oamenii erau
putut omori cu minile mele sau cu total epuiza i. Nici m car nu ne-am gndit
Puterile Aripilor mele, dac le-a putea ce se ntmplase cu buchetul de flori,
folosi cum trebuie. Dar nu pot. tiu c pentru c nu tiam c n el se g sea ceva
exist un descntec pentru Aripile special. l primisem chiar n clipa n care
Distrugerii dar nu am idee cum s -l aflu. seam Dimensiunea ntunecat , de la

7 8
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

un kitsune alb cumsecade care fusese n timp ct era el acolo? Cineva pe care
celula de vizavi de cea a lui tefan nainte doar trebuia s -l prive ti ca s tii ce
organiz m evadarea din nchisoare. gnde te? Cineva care te-a protejat,
Era att de frumos! N-am tiut c un indiferent ce l-a costat asta, zile n ir?
kitsune poate avea un suflet att de bun. l cunosc pe Damon. i tiu defectele,
Dar el a fost cel care i-a dat lui tefan dar mai tiu i cum e el pe din untru. i
florile astea. nu e a a cum vrea s -l cread oamenii.
Oricum, n acea diminea Damon s-a Nu e rece, sau arogant, sau nemilos. Astea
trezit devreme. Sigur; n-a putut contribui sunt m ti pe care le pune pentru a se
cu sngele lui, dar sincer cred c ar fi ascunde.
cut-o dac ar fi putut. A a era el pe Problema e c eu nu sunt convins c el
atunci. tie c nu e nimic din toate astea. Iar
i de aceea nu-mi explic teama pe care acum e foarte tulburat. E posibil s se
o simt acum. Cum po i fi ngrozit de schimbe i s devin a a cum l arat
cineva care te-a s rutat, i te-a s rutat... acele m tipentru c e att de confuz.
i te-a numit scumpa lui i iubita lui i Ceea ce ncerc s spun e c n acea
prin esa lui? i care a rs mpreun cu diminea doar Damon se trezise de fapt.
tine;, cu ochii dansndu-pozna i? i care El a fost singurul care a v zut buchetul. i
te-a inut n bra e cnd erai speriat , i i- una dintre tr turile incontestabile ale
a spus c n-ai de ce s te temi, nu atta lui Damon e curiozitatea.

9 10
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

a c a nl turat toate protec iile omeneasc , i c nu era o glum , iar el nu


magice de pe el i a v zut c are n centru avea ce s mai fac . Trandafirul cel negru
un singur trandafir negru-t ciune. De ani fusese pentru tefan; i i-ar fi mplinit
de zile Damon ncerca s g seasc un visul de a deveni din nou om. Dar cnd
trandafir negru, doar ca s -l admire, cred Damon a realizat c magia florii
eu. Dar cnd l-a v zut pe sta, l-a ac ionase asupra lui...
mirosit... Bum! Trandafirul a disp rut! la a fost momentul n care l-am v zut
i dintr-odat lui Damon i s-a f cut r u privindu-m i b gndu-m n aceea i
i s-a sim it ame it i nu mai mirosea oal cu restul speciei mele o specie pe
nimic i toate celelalte sim uri i erau i care el ajunsese s o urasc i
ele amor ite. Atunci i-a spus Sage oh, dispre uiasc .
n-am pomenit nimic de Sage, dar el e un De atunci, n-am mai ndr znit s -l
vampir superb, nalt, cu pielea de privesc n ochi. tiu doar cu cteva zile
culoarea bronzului, care a fost un prieten n urm m iubea. Nu tiam c dragostea
minunat pentru noi to i trag aer i se poate transforma n... Ei, n toate
-l p streze, -l mping n jos n sentimentele pe care le are acum n
pl mni. privin a lui.
Vezi tu, a a trebuie s respire oamenii Ai crede c ar fi u or pentru Damon s
Nu tiu ct i-a luat lui Damon s n eleag devin din nou vampir. Dar el vrea s fie
acum era cu adev rat o fiin un vampir la fel de puternic cum fusese

11 12
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nainte i nu exist nimeni de felul sta i da, fir-ar s fie, plng! Peste un
care s schimbe snge cu el Chiar i Sage minut trebuie s -i duc cina. Cred c e
a disp rut nainte ca Damon s -i poat mort de foame, dar cnd Matt a ncercat
cere asta. A a c Damon trebuie s -i duc ceva mai devreme, Damon a
mn a a pn cnd g se te un vampir aruncat n el cu tava.
puternic, plin de for i prestigiu, care s Oh, te rog, Doamne, te rog nu-l l sa s
treac prin ntregul proces de a-l urasc !
schimba. Sunt egoist , tiu, vorbind doar despre
i de fiecare dat cnd m uit n ochii ce se petrece cu Damon i cu mine. Pentru
lui tefan, ochii aceia verde-smarald att lucrurile stau mai prost ca niciodat n
de calzi i plini de ncredere i gratitudine Fells Church. n fiecare zi, tot mai mul i
simt groaz . Groaz c ntr-un fel sau copii devin poseda i i i ngrozesc
altul o s dispar din nou smuls chiar rin ii. n fiecare zi, p rin ii devin tot
din bra ele mele. i... Groaz c o s afle mai furio i pe copiii lor poseda i. Nici nu
ce sentimente am pentru Damon. Nici vreau s m gndesc la ce se petrece.
car eu ns mi n-am realizat pn acum Dac nu se schimb ceva, tot locul sta o
ct de mult a ajuns Damon s nsemne fie distrus la fel ca ultimul ora n care
pentru mine. i nu pot... S -mi n bu ... au fost Shinichi i Misao.
Sentimentele. .. Pentru el' chiar dac Shinichi... A prevestit o mul ime de
acum m ur te. lucruri despre grupul nostru, despre

13 14
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lucrurile pe care le-am inut secret de despre care scrisese.


ceilal i. Dar, ntr-un fel sau altul, reu i s
Dar adev rul e c nu sunt sigur c coboare la buc rie i s ia tava cu cina
vreau s aud r spunsul la ghicitorile lui de la doamna Flowers, care i zmbi
ntr-un fel' avem noroc. Avem ajutorul ncurajator.
familiei Saitou. i-aduci aminte de Isobel Pornind c tre magazia pensiunii,
Saitou, care i-a f cut o mul ime de observ c minile i tremurau, astfel c
piercinguri oribile n timp ce era toat tava cu mncare pe care o ducea
posedat ? De cnd se simte mai bine, ne- clinc nea. Pentru c nu se putea intra n
a devenit o prieten bun , i la fel i magazie din untrul casei, oricine voia s l
mama ei, doamna Saitou, bunica ei, vad pe Damon trebuia s ias pe u a din
Obaasan. Ele ne dau amulete fa i s dea col ul casei c tre nc perea
descntece care in r ul departe, hrtiu e ad ugat i aflat lng gr dina de
post-it sau pe cartona e. Suntem foarte legume. Brlogul lui Damon, a a o
recunosc tori pentru ajutorul sta. ntr-o numeau acum.
bun zi poate c o s le putem Trecnd prin gr din , Elena arunc o
recompensa. privire piezi c tre gaura din mijlocul
Elena Gilbert puse jos pixul, f tragere stratului de aglic ce reprezenta
de inim . S i nchid Jurnalul nsemna Poarta lipsit acum de Putere prin care se
trebuia s se confrunte cu lucrurile ntorseser din Dimensiunea ntunecat .

15 16
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Ezit n fa a u ii magaziei. Tot mai De fapt, Matt fusese cel care sugerase
tremura, i tia c nu era modul cel mai globul-stea ca o solu ie la situa ia lui
potrivit n care s -l nfrunte pe Damon. Damon. Matt nu n elesese exact ce era cu
Calmeaz -te, i spuse. Gnde te-te la trandafirul i nici cu globul-stea pn cnd
tefan. ceilal i nu i explicaser c acest glob-stea,
tefan avusese o pr bu ire nfior toare care era probabil al lui Misao, avea nchis
cnd aflase c nu mai r sese nimic din n el cea mai mare parte din puterea lui
trandafir, dar curnd i rec tase Misao, sau poate chiar toat , i c
obi nuita lui gra ie i umilin , mngind devenise tot mai str lucitor pe m sur ce
or obrazul Elenei i spunnd c era absorbea vie ile pe care ea le lua.
recunosc tor pur i simplu s fie acolo cu Trandafirul negru fusese probabil creat cu
ea. C aceast apropiere de ea era tot ce un lichid dintr-un glob-stea similar dar
voia el de la via . Haine curate, o nimeni nu tia cantitatea exact sau dac
mncare decent libertate pentru fusese combinat cu ni te ingrediente
toate astea merita s lup i, dar Elena era necunoscute. Matt se ncruntase i pusese
cea mai important . i Elena plnsese. o ntrebare: dac trandafirul putea
Pe de alt parte, ea tia c Damon nu transforma un vampir ntr-un om, oare un
avea deloc inten ia s r mn a a cum era glob-stea nu putea transforma un om ntr-
acum. Ar putea face orice, ar putea risca un vampir? Elena nu fusese singura care
orice... Pentru a se transforma la loc. zuse cum capul plecat spre p mnt al lui

17 18
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Damon se ridic ncet, i sclipirea din a c toate jocurile erau f cute.


ochii lui pe cnd privirea lui se ntorcea n O.K., e ti speriat ; acum trebuie s te
cel lalt cap t al nc perii c tre globul-stea confrun i cu asta, i spuse Elena hot rt .
umplut cu Putere. Elena l putea practic Damon e n nc perea aia de aproape
auzi ra ionnd. Poate c Matt o luase cincizeci de ore i cine tie ce
complet razna... Dar exista un loc unde o pl nuie te s fac pentru a pune mna pe
fiin omeneasc putea fi sigur c va g si globul-stea. i totu i, cineva trebuie s i
vampiri puternici, n Dimensiunea dea s m nnce i cnd spui cineva,
ntunecat c tre care exista o Poart n recunoa te, e vorba de tine.
gr dina pensiunii. Poarta era acum Elena st tuse att de mult n fa a u ii,
nchis ... Din cauza lipsei de Putere. nct genunchii ncepeau s -i
Spre deosebire de tefan, Damon nu ar n epeneasc . Trase aer adnc n piept i
avea absolut nici o mustrare de con tiin tu la u .
pentru ce s-ar ntmpla dac trebuia s Nu primi nici un r spuns i nici nu se
foloseasc tot lichidul din globul-stea, aprinse lumina n untru. Acum se
ceea ce ar avea ca rezultat moartea lui ntunecase afar .
Misao. In definitiv, ea era una dintre ele Damon?

dou vulpi care l abandonaser pe tefan Voise s -l strige, dar numele ie i n


n Dimensiunea ntunecat , pentru a fi oapt .
torturat. Nici un r spuns. Nici o lumin .

19 20
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena nghi i nodul din gt. Damon spuneau c nu era nimeni care s stea
trebuia s fie n untru. chiar n fa a ei, a teptnd-o s se
tu mai tare. Nimic. n cele din urm , ciocneasc de el. Bine, i spuse. ncepe
ncerc mnerul. Spre groaza ei, u a era cu pa i mici. Pasul unu. Pasul doi. Pasul
descuiat i se deschise, dnd la iveal un trei acum ar trebui s fiu deja n
interior la fel de ntunecat ca i noaptea camer , dar e mult prea ntuneric ca s v d
care o nconjura pe Elena, ca adncul unui ceva. Pasul patru...
u. Un bra puternic ni din bezn i se
Firi oarele fine de p r de pe ceafa ncle n jurul mijlocului ei ntr-o
Elenei se ridicar . strnsoare de o el, i un cu it i se lipi de
Damon, vin n untru, reu i ea s gt.
rosteasc abia auzit, ca i cum, doar Dintr-odat , Elena v zu ntunericul
optind, se putea convinge singur c nu spuzit cu o re ea de puncti oare cenu ii,
era nimeni acolo. O s m vezi profilat dup care bezna se nchise n jurul ei,
pe lumina de pe verand . Eu nu v d nimic, cople ind-o.
a c avantajul e de partea ta. Vin cu o
tav cu cafea fierbinte, pr jiturele, friptur
cu sos tartar, f condimente. Ar trebui s
sim i mirosul cafelei.
Era totu i ciudat. Sim urile Elenei i

21 22
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Acum i impuse s se lase moale n


2 bra ele lui Damon, sigur, nu acolo unde se
afla cu itul. Asta ca s -i arate c nu
reprezenta o amenin are pentru el.
Bun , prin es , i opti la ureche o

voce moale precum catifeaua neagr .


Elena sim i un fior str tnd-o dar
Elena nu- i pierduse cuno tin a mai nu de fric . Nu, era mai degrab ca i cum
mult de cteva secunde. Cnd i reveni, runtaiele ei se topeau. Dar strnsoarea
totul era la fel de i se ntreb cum de lui r mase neschimbat .
nu- i t iase gtul n cu it. Damon..., spuse ea cu o voce r gu it .
tia c tava cu farfurii i cea ca de cafea Sunt aici ca s te ajut. Te rog las -m .
zburaser din minile ei n ntuneric n Pentru binele t u.
acea prim clip cnd i ridicase La fel de brusc cum o cuprinsese,
instinctiv bra ele. Dar acum recuno tea strnsoarea de o el se desprinse de pe
strnsoarea, recuno tea mirosul, i n elese mijlocul ei. Cu itul renun s -i mai apese
motivul prezen ei cu itului. i se bucur c carnea, de i nc l sim ea, ascu it, la gtul
n elegea, pentru c era aproape la fel de ei suficient ca s -i aduc aminte c
ru inat de le inul ei cum ar fi fost Sage. Damon l inea preg tit, nlocuitor de col i.
Ea nu le ina niciodat ! Se auzi un clic, i brusc camera deveni

23 24
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mult prea luminoas . rec nf area ncruntat .


Elena se ntoarse ncet pentru a se uita la Spune-mi, i poate c pe urm o s

Damon. i chiar i acum, chiar a a palid i am mai multe.


cu hainele mototolite i tras la fa pentru n eleg... Ei bine, noi am stabilit un

nu se hr nise, era att de frumos, nct sistem, acum dou zile, zise ncet Elena.
inima ei p ru s se pr bu easc ntr-un Toat lumea trage un bilet. Pe urm ,
u. P rul lui negru, c zut n dezordine pe persoana care a tras hrtiu a cu X l ia din
frunte; tr turile lui perfecte, ca centrul mesei din buc rie i pe urm
sculptate; gura lui arogant , senzual fiecare se duce n camera lui i st acolo
strns acum ntr-o linie gnditoare... pn ce persoana cu globul-stea l
Unde e, Elena? ntreb el scurt. ascunde. Eu nu am tras X-ul, a a c nu
Nu ce. Unde. Damon tia c nu era tiu unde e. Dar po i s ncerci s ... M
proast i, evident, tia c oamenii din testezi.
pensiune ascundeau n mod deliberat de el Elena i sim i trupul ncordndu-se
globul-stea. cnd pronun ultimele dou cuvinte,
Asta e tot ce ai s -mi spui? opti sim indu-se vulnerabil i neajutorat i
Elena. or de r nit.
zu neputin a mblnzindu-i privirea, Damon ntinse mna i o strecur u or
i el f cu un pas c tre ea, ca i cum nu se pe sub p rul ei. Putea s o dea cu capul de
putea ab ine, dar n clipa urm toare i perete, sau s o arunce n cealalt parte a

25 26
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nc perii. Putea pur i simplu s -i strng Numai farfuria cu friptura cu sos tartar
gtul ntre mn i cu it, pn cnd capul aterizase n mod miraculos pe canapea, i
avea s -i cad de pe umeri. Elena tia c cu partea care trebuie n sus. Peste tot erau
Damon era ntr-o dispozi ie n care i mpr tiate diverse tacmuri.
putea rev rsa sentimentele asupra unei Elena sim i cum capul i umerii i se las
fiin e umane, dar nu f cu nimic. Nu spuse de team i durere. A a era acum
nimic. Doar r mase acolo, privindu-1 n universul ei alc tuit din team i
ochi. durere. Cople itor. Ea nu era o
ncet, Damon se aplec nspre ea i i plng rea , dar acum nu- i putu st pni
atinse buzele abia sim it cu buzele lacrimile, care i umplur ochii.
lui. Ochii Elenei se nchiser ncet. Dar n Fir-ar s fie! i spuse Damon.
clipa urm toare Damon se crisp i i Era ea. Elena. Fusese att de sigur c un
trase mna de sub p rul ei. du man l spiona, c unul dintre mul ii lui
Abia n acel moment se gndi Elena la inamici i d duse de urm i i ntinsese o
ce se ntmplase cu mncarea pe care i-o curs ... Cineva care descoperise c acum
adusese lui. Cafeaua fierbinte p rea s se era la fel de neajutorat ca un copil.
fi v rsat peste mna i bra ul ei, udndu-i Nu i trecuse prin minte c ar fi putut fi
jean ii pe o coaps . Cea ca i farfurioara ea, nu nainte s -i cuprind cu un bra
ceau sparte n buc i pe podea. Tava i trupul moale i s miroas parfumul
pr jiturile s riser n spatele unui scaun. rului ei, n vreme ce cu cel lalt bra i

27 28
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

inea o lam rece ca ghea a la gt. acea clip , n bra ele lui, dac el n-ar fi
i apoi aprinse o lumin i v zu ceea ce tras suficient de repede cu itul.
ghicise deja. Incredibil! Nu o i repet ntruna c nu se temea de ea.
recunoscuse! Fusese afar n gr din cnd el doar inea cu itul ntr-o doar . Nu
zuse u a magaziei deschis i tiuse c reu i s se conving .
acolo se afla un oaspete nepoftit. Dar cu Eram afar . tii c noi, oamenii, nu
sim urile lui degradate, nu fusese capabil putem vedea? Spuse el, tiind bine c
i dea seama cine era n untru. rea indiferent, f nici un regret. E ca i
Nici o scuz nu-i putea justifica cum am fi tot timpul nf ura i n vat ,
ac iunile. i f cuse r u Elenei i o Elena: nu vedem, nu mirosim, nu auzim.
ngrozise. El i f cuse r u. i n loc s i Reflexele mele sunt ca ale unei estoase, i
cear iertare, ncercase s scoat cu for a mor de foame.
adev rul de la ea, pentru dorin ele lui Atunci de ce nu ncerci sngele meu?

egoiste. ntreb Elena, i vocea ei suna nea teptat


Iar acum, gtul ei... de calm .
Privirea lui se ndrept c tre linia sub ire Nu pot, spuse Damon, ncercnd s

de pic turi ro ii de pe gtul Elenei, acolo nu priveasc micul colier de rubine care
unde lama cu itului o t iase cnd ea aluneca pe gtul sub ire i alb al Elenei.
tres rise speriat , nainte de a se lovi de el. Deja m-am t iat, spuse Elena, iar

Oare le inase? Ar fi putut s moar n Damon se gndi: S-a t iat?

29 30
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Oh, zei, fata asta era nemaipomenit . Ca tepta ca ea s se retrag automat, a a


i cum ar fi avut un mic accident n cum se tr sese atunci cnd o apucase din
buc rie. spate. Dar ea nu f cu nici o mi care
a am putea s i vedem ce gust are napoi. n schimb, n ochii aceia de
acum pentru tine sngele omenesc, spuse lapislazuli ap ru nirea unei fl ri
Elena. ner bd toare. Buzele Elenei se desf cur
Nu. involuntar.
tii c pn la urm o s-o faci. Iar eu Damon tia c mi carea era involuntar .
tiu c tu tii. Dar nu avem prea mult timp. Avusese mul i ani la dispozi ie n care s
Sngele meu n-o s curg la nesfr it. Oh, studieze reac iile fetelor. tia ce nsemna
Damon... n definitiv... Doar s pt mna cnd privirea ei se ndreapt mai nti
trecut ... tre buzele lui nainte de a se ridica spre
O privea prea mult, Damon tia. Nu ochi.
doar la snge se uita. La superba ei Nu pot s-o s rut din nou. Nu pot. E o
frumuse e aurie, ca i cum copilul unei sl biciune uman , felul n care m tulbur .
raze de soare i al unei raze de lun intrase Ea nu- i d seama ce nseamn s fii att
n camera lui i l sc lda ntr-un fel de tn i att de imposibil de frumoas .
nevinovat n lumin . O s tie ntr-o bun zi. De fapt, a putea
Cu un uierat, ngustndu- i ochii, s-o nv eu acum, ca din ntmplare.
Damon o apuc de bra e pe Elena. Se Ca i cum l-ar fi putut auzi, Elena

31 32
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nchise ochii. i d du capul pe spate i umane. Ce avea s fac , att de aproape de


dintr-odat Damon se trezi sus inndu-i pe buzele Elenei, att de aproape de gtul ei
jum tate greutatea. Ea renun a s se mai nsngerat?
gndeasc la ea ns i, ar tndu-i c , n Dou lacrimi alunecar de sub genele
ciuda a tot, nc mai avea ncredere n el, negre i se prelinser pe obrazul ei nainte
nc ... de a picura n p rul auriu. F s se
...nc l mai iubea. gndeasc , Damon se trezi gustnd una.
Damon nsu i nu tia ce urma s fac nc virgin . Ei, asta era de a teptat;
atunci cnd se aplec spre ea. Era tefan era nc prea sl bit i s se in pe
nfometat. Foamea l sf ia cu gheare de picioare. Dar peste gndul plin de cinism
lup, l f cea s se simt uluit i ame it i se suprapuser o imagine i cteva
nest pnit. Timp de o jum tate de mileniu cuvinte: un spirit la fel de pur ca z pada
fusese convins c singurul lucru care avea spulberat .
i nl ture foamea era fntna sngerie a Brusc, sim i o foame diferit , o sete
unei artere sfrtecate. O voce ntunecat diferit . Singurul loc unde i putea potoli
care putea foarte bine s fi venit din ns i aceast nevoie era n apropierea sa. Cu
Curtea Infernal i optea c putea face disperare, cu ner bdare, c ut i g si
ceea ce f ceau unii vampiri, s sf ie un buzele Elenei. i apoi i d du seama c
gt ca i cum ar fi fost un vrcolac. Carnea i pierde orice control. Lucrul de care
cald ar putea domoli foamea unei fiin e avea cel mai mult nevoie era aici, i Elena

33 34
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

poate c tremura, dar nu-1 mpinse pentru ea.


deoparte. E ndr gostit de tine, rosti acea parte
Att de aproape, Damon era sc ldat ntr- minuscul din mintea lui care mai putea
o aur la fel de str lucitoare ca i p rul ale gndi.
rui vrfuri le atingea u or. Se sim i N-a spus niciodat asta! E ndr gostit
ncntat de sine cnd ea se nfior de de tefan! R spunse o alt parte,
pl cere, i i d du seama c i putea visceral .
percepe gndurile. Elena era ca un Nu trebuie s-o spun ! O arat . Nu te
proiector puternic, iar telepatia era singura preface c n-ai mai v zut asta!
Putere care i mai r sese lui Damon. Dar tefan...!
Habar n-avea de ce nu disp ruse i ea, dar Are ea vreun gnd, ct de mic, pentru
era acolo. Iar acum voia s comunice cu tefan n aceast clip ? Ea i-a deschis
Elena. bra ele larg pentru foamea de lup din tine.
mechera! Nu gndea deloc! Elena i Asta nu e o scurt aventur , nu o mas
oferise gtul ei, se abandonase cu rapid , nici m car o donatoare
adev rat, renun nd la orice gnd n afar permanent . Asta e ns i Elena.
de cel c voia s l ajute, c dorin ele lui Atunci, am profitat de ea. Dac e
erau i ale ei. Iar acum era cufundat prea ndr gostit , nu se poate ap ra. E nc un
adnc n s rut ca s mai fac planuri copil. Trebuie s fac ceva.
ceea ce era un lucru absolut neobi nuit ruturile ajunseser acum la stadiul n

35 36
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

care chiar i vocea abia auzit a ra iunii


disp rea. Elena i pierduse capacitatea de 3
a se ine pe picioare. Damon va trebui s o
eze undeva, sau s -i dea ansa de a se
retrage.

Elena! Elena! Fir-ar s fie, tiu c m


po i auzi. R spunde!
Damon? slab. Oh, Damon, acum
n elegi... Prea bine, prin esa mea. Te-am
Influen at, a a c ar trebui tiu.
Tu...?Nu, min i!
De ce-a min i? Dintr-un motiv
oarecare, telepatia mea e la fel de
puternic precum nainte. Tot mai vreau
ceea ce vreau. Dar poate c ai vrea s te
gnde ti pentru o clip , fecioar . Nu am
nevoie s i beau sngele. Sunt om i n
clipa asta sunt h mesit. Dar nu dup

37 38
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

porc ria aia de hamburger pe care mi-ai niciodat pe tefan mai ales cnd are
adus-o. nevoie de mine.
Elena se desprinse de el. Damon i d du Iat focul care ardea n miezul fiin ei
drumul. sale, i minunatul adev r. Acum el putea
Cred c min i, spuse ea, cu buzele se a eze i s lase am ciunea s -i
umflate de s rut, privindu-1 drept n ochi. road din m runtaie, n vreme ce acest
Damon nchise aceast imagine a ei n spirit pur i urma con tiin a.
bolovanul plin de secrete pe care l tra Asta gndea el, sim ind deja mai pu in
dup el. Ii arunc cea mai bun privire pierderea luminii ei orbitoare, cnd i
opac de abanos a lui. du seama c nu mai are cu itul. O clip
De ce-a min i? Repet el. M-am mai trziu, cu mna condus de groaz , l
gndit doar c meri i o ans de a- i face smulgea de la gtul ei. Izbucnirea lui
propria alegere. Sau te-ai hot rt deja s -l telepatic veni ca un reflex:
abandonezi pe fr ior ct vreme e Ce dracu faci? Te omori din cauza a
indisponibil? ceea ce-am spus? Lama asta e ca un brici!
Mna Elenei zvcni n sus, dar imediat o Elena se blbi.
s cad . Doar f ceam o crest tur ...

Ai folosit Influen a asupra mea, Ai f cut aproape o crest tur din care

spuse ea pe un ton plin de am ciune. Nu sngele s neasc la doi metri n sus!


sunt st pn pe mine. Nu l-a p si Cel pu in era n stare s vorbeasc din

39 40
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nou, n ciuda senza iei de gtuire. buzele lui, n vreme ce se aplec spre ea
Elena i revenise i ea. pentru a doua oar ... i nu trebuia dect
i-am spus c eram convins c tii guste s bea...
va trebui s ncerci ni te snge nainte Damon se trase napoi, ncercnd s se
ncerci s m nnci. Simt c mi curge for eze s nghit , hot rt s nu scuipe. Nu
din nou pe gt. De data asta hai s nu-1 era... Nu era total scrbos. n elegea cum
risipim. oamenii, cu sim urile lor degradate, se
Nu f cea dect s spun adev rul. Cel puteau folosi de variet ile animale. Dar
pu in nu se r nise prea grav. Damon vedea chestia asta cu gust de mineral, care se
sngele curgea acum din noua t ietur coagula, nu era snge... Nu avea nimic din
pe care i-o f cuse ntr-un fel att de buchetul parfumat, bog ia ame itoare,
nes buit. Ar fi un idiot s -l risipeasc . atributele dulci, catifelate, provocatoare,
Total imperturbabil, Damon o prinse din toare de via , inefabile ale sngelui.
nou de umeri. i ridic b rbia pentru a-i Era ca un soi de glum proast . Era
privi gtul rotund i moale. Acum sngele tentat s o mu te pe Elena, s i treac un
rubiniu curgea din cteva t ieturi noi. canin peste carotid , s fac o mic
Un instinct de o jum tate de mileniu i zgrietur , ca s poat gusta nirea care
spuse lui Damon c acolo se aflau nectarul avea s explodeze n gura lui, s compare,
i ambrozia. Exact acolo erau hrana i se asigure c marfa adev rat nu se
odihna i euforia. Chiar aici unde se aflau afla pe undeva pe aici. De fapt, era mai

41 42
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mult dect tentat; o cea. Dar nu ie ea spuse ea. Po i s mu ti mai tare.


nici un strop de snge. E inutil, r spunse el t ios. Nu e ti de

Mintea lui f cu o pauz la jum tatea folos...


unui gnd. F cuse ntr-adev r o zgrietur Elena aproape c alunec pe podea. El o
o zgrietur ca o ros tur . Nici m car inu pe picioare n vreme ce i uiera n
nu sf iase stratul exterior al pielii Elenei. ureche:
Din i neascu i. tii ce-am vrut s spun cu asta. Sau ai

Damon se trezi ap snd cu limba pe un prefera s -mi fii cin n loc de prin es ?
canin, dorind s -l lungeasc , dorind din tot Elena doar cl tin din cap n t cere.
sufletul lui chircit i frustrat s se mase n cercul bra elor lui, cu capul
lungeasc . rezemat de um rul lui. Nici nu era de
i... Nimic. Nimic. Dar acela i lucru l mirare c avea nevoie de odihn dup ct
cuse toat ziua. Sim indu-se jalnic, o o chinuise. Dar cum de g sea ea alinare n
pe Elena s i ntoarc la loc capul. um rul lui... Ei, asta l dep ea.
Asta-i tot? Spuse ea cu o voce Sage! Damon trimise gndul furios n
tremurnd . eter, pe toate frecven ele pe care le putea
ncerca din r sputeri s fie curajoas cu accesa, a a cum f cuse toat ziua. Dac l-
el! Biet suflet Nevinovat condamnat, cu ar putea g si pe Sage, toate problemele lui
iubitul ei demoniac. s-ar rezolva. Sage, ntreb el imperios,
Damon, po i s ncerci din nou, i unde e ti?

43 44
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nici un r spuns. Din cte i d dea n dup -amiaza zilei cu catastrofica


seama Damon, Sage reu ise s pun n investiga ie a lui Damon asupra
func iune Poarta c tre Dimensiunea buchetului, Sage l sase pe poli a
ntunecat care se mai g sea i acum, minului un bile el politicos prin care i
lipsit de putere i inutil , n gr dina mul umea doamnei Flowers pentru
doamnei Flowers. Abandonndu-1 aici pe ospitalitatea ei, i chiar i l sa cinele
Damon. Sage era ntotdeauna att de uria , Saber, i oimul Talon pentru
ucitor de rapid cnd pleca. protec ia casei un bilet f ndoial
i de ce plecase? preg tit cu grij dinainte. Plecase a a cum
Convocare Imperial ? Uneori Sage o f cea ntotdeauna, la fel de imprevizibil
primea o asemenea convocare. De la Cel precum vntul i f s i ia la revedere.
zut, care locuia n Curtea Infernal , n doar i poate se gndise c Damon
str fundurile Dimensiunii ntunecate. i avea s g seasc u or o solu ie la
cnd Sage chiar o primea, se presupunea problema lui. n Fells Church erau mai
ajungea n acea dimensiune imediat, mul i vampiri. ntotdeauna erau. Liniile de
chiar dac se afla n mijlocul unei fraze, a for magic i atr geau aici prin Puterea
unei mngieri... A indiferent ce. Pn lor chiar i n vremurile normale.
acum, Sage ajunsese ntotdeauna la timp. Problema era c n momentul acesta to i
Damon tia asta. O tia pentru c Sage era acei vampiri erau infesta i cu malachi
nc n via . parazi i afla i sub controlul spiritelor-vulpi

45 46
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

malefice i astfel ajunseser pe ultima ilu tri sau puternici.


treapt de jos n ierarhia vampireasc . Ceea ce voia Damon era s fie f cut
i, desigur, tefan era de la nceput scos vampir de o femeie de genul celor pe care
din discu ie. Chiar dac n-ar fi fost att de le cuno tea Sage, i era hot rt s -l pun
sl bit, nct ncercarea de a-1 schimba pe pe Sage s -i g seasc o doamn vampir de
Damon la loc ntr-un vampir l-ar fi calitate, una care ntr-adev r era demn de
omort; chiar dac furia lui pentru c el.
Damon i furase umanitatea ar putea fi Alte lucruri l chinuiau pe Damon, care
domolit , pur i simplu n-ar fi acceptat petrecuse dou zile ntregi de nesomn
niciodat , din cauza convingerii lui c a fi chibzuind la ele. Era posibil ca kitsune-le
vampir e un blestem. cel alb care i d duse lui tefan buchetul
Oamenii n-aveau cum s tie despre fi creat un trandafir care transforma
lucruri precum ierarhia vampirilor pentru prima persoan ce-1 mirosea ntr-o fiin
subiectul nu-i interesa pn cnd pentru totdeauna uman ? sta ar fi fost
brusc aflau, de obicei pentru c tocmai cel mai mare vis al lui tefan.
fuseser ei n i preschimba i n vampiri. Vulpea alb ascultase zile la rnd
Ierarhia vampirilor era strict , de la cei vorb ria dezlnat a lui tefan, nu-i a a?
lipsi i de valoare i josnici la aristocra ia O v zuse pe Elena plngnd pentru
cu col i. Cei Vechi intrau n aceast tefan. Ii v zuse pe cei doi ndr gosti i
categorie, dar i al ii care erau deosebit de mpreun , Elena hr nindu-1 cu mna pe

47 48
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

un tefan muribund prin srma ghimpat mea...


ascu it ca un t . Cine poate ti ce idei car de-ar fi a a, spuse el cu
avea n capul ei bl nos i alb vulpea n am ciune. ti ntip rit n sufletul meu.
vreme ce preg tea trandafirul care l Damon se sim i dintr-odat furios, dar
vindecase pe Damon de blestemul lui. era o furie diferit de cea ndreptat
Dac se dovedea c e o vindecare mpotriva kitsune-hii, a lui Sage i a
ireversibil ... ntregii lumi. Era un soi de furie care l
Dac Sage se dovedea de neg sit... gtuia i l f cea s simt o ghear n
Brusc, prin gndurile lui Damon piept.
trunse ideea c Elenei i era frig. Era Era o furie care l f cu s ia mna
ciudat, c ci noaptea era cald , dar ea op rit a Elenei, care ncepuse s se
drdia violent. Avea nevoie de jacheta lui acopere de pete stacojii, i s o cerceteze.
sau... tia ce-ar fi f cut ca vampir: i-ar fi trecut
Nu-i e frig, spuse vocea aceea mic peste arsuri limba moale i r coroas ,
dintr-un col al min ii lui. i nu drdie. genernd substan e chimice care s
Tremur din cauza chinurilor la care ai accelereze vindecarea. Dar acum... Nu
supus-o. putea face nimic.
Elena? Nu doare, spuse Elena.

Ai uitat cu totul de mine. M ineai n Acum putea s stea n picioare.


bra e, dar ai uitat cu totul de existen a Min i, prin es , spuse el. Sprncenele

49 50
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i s-au ncruntat. Asta nseamn durere. Iar minciun .


pulsul zvcne te... Crezi ce vrei, spuse Elena, cu cel

Po i s sim i asta f s m atingi? pu in o parte din obi nuita ei nfl rare.


Pot s-o d, la tmplele tale. i po i s cure i i mizeria asta.
Vampirii, spuse el cu o ap sare In clipa n care se r suci s plece,
ut cioas pe cuvnt ceea ce era el, n Damon avu brusc o revela ie.
esen , observ asemenea lucruri. Din Doamna Flowers! Exclam el.

cauza mea i-ai f cut singur r u. i nu pot Gre it! Se r sti Elena.

face nimic ca s te ajut. i ad ug el, Elena, nu vorbeam despre globul-stea.


ridicnd din umeri e ti o mincinoas Pe cuvntul meu. tii ct de greu e s
frumoas . Vorbesc despre globul-stea. min i telepatic...
ntotdeauna po i s sim i cnd mint? Da, i tiu c prin urmare, dac exist
ngera ule, spuse el cu o voce vreun lucru pe lume pe care l-ai... Face...
obosit , e u or. Fie c tu e ti norocoasa La...
de in toare a globului-stea... Fie tii cine o Nu putu termina. Nu- i putu rosti
are. discursul. Elena tia ct de mult nsemna
Din nou, Elena i l capul n jos, pentru Damon s i dea cuvntul.
ngrozit . N-o s i spun niciodat unde e, i
Sau, spuse Damon pe un ton amuzat, trimise ea telepatic lui Damon. i i jur c
toat povestea cu trasul la sor i a fost o nici doamna Flowers n-o s i spun .

51 52
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Te cred, dar tot o s ne ducem la ea.


de drept lui tefan: pe Elena. Plus c
O ridic n bra e pe Elena i p i peste min ise spunnd c nu mai era vampir. Iar
cea ca i farfurioara transformate n Elena nici m car nu-1 ndep rta. Ii spunea
cioburi. Elena se prinse n mod reflex de dragule! Bonnie sc din mn sticla i
gtul lui ca s nu- i piard echilibrul. se ndep rt n fug .
Dragule, ce faci...? Strig Elena, apoi Damon s ri. Undeva, n mijlocul
se opri, cu ochii mari, ducndu- i repede riturii, Elena se sim i n voia gravita iei.
la gur dou degete op rite. ncerc s se strng ghem pentru a primi
Stnd n prag, la nici doi metri de ei, se impactul pe o fes .
afla micu a Bonnie Mc Cullough, cu o Ceea ce se ntmpl fu ciudat
sticl de vin Black Magic, f alcool dar aproape miraculos. Ateriz , cu partea
ame itor ntr-un fel magic, n mna dreapt n sus, n cel lalt cap t al
ridicat . Dar Elena v zu cum expresia lui canapelei fa de farfuria cu friptura.
Bonnie se schimb ntr-o clip . Fusese Farfuria f cu i ea un mic salt, de vreo
bucurie triumf toare. Dar acum era oc. zece centimetri, poate, pentru a reveni la
Era nencredere pe care nu i-o putea locul n care fusese.
st pni. Elena tiu exact ce gndea Elena fu destul de norocoas i pentru a
Bonnie. To i cei din cas se str duiser s - vedea perfect sfr itul eroicei salv ri
l fac pe Damon s se simt bine, n care a implicat plonjarea lui Damon
vreme ce Damon fura ceea ce i apar inea pentru a n ca sticla cu pre iosul vin

53 54
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Black Magic nainte s se loveasc de Antrenorul l apucase de guler i l lovise


podea i s se sparg . Poate c nu avea el cu putere n spate.
genul de reflexe fulger toare de pe vremea Elena se repezi la Damon i l apuc de
cnd era vampir, dar tot era mult, mult subsuori, r sucindu-1 pe spate. i adun
mai rapid dect un om obi nuit. S ri cu toate puterile i l ridic n capul oaselor.
fata-n bra e, d -i drumul pe ceva moale, Apoi i ncle minile, i spuse c era
schimb s ritura n plonjare, i prinde n Meredith, care f cuse parte din echipa de
ultimul moment sticla, cu o frac iune de baseball la liceul Robert E. Lee i avea
secund nainte s ating podeaua. 2.25 ERA1, i lu avnt i l lovi ct putu
Uluitor. de tare pe Damon n spate.
Dar mai exista ceva n care Damon nu i metoda func ion !
mai era ca un vampir nu era invincibil Brusc, Damon str nuta, i apoi respira
la c derea pe o suprafa tare. Elena i din nou. Elena, care dintotdeauna ndrepta
du seama de asta doar atunci cnd l orice cravat , ngenunche lng el i
auzi icnind, ncercnd s respire i ncerc s -i aranjeze hainele. Dar imediat
nereu ind. ce Damon ncepu s respire cum trebuie,
ut repede n minte toate accidentele trupul lui nu mai fu moale sub degetele ei.
de care i putea aminti cu b ie ii de la
coal , i... Da, i aduse aminte cum lui 1
ERA (Eamed RunAverage) reprezint num rul mediu de lovituri pe
care le permite un pitcher n cele nou inninguri ale unui meci. Cu ct
Matt i se t iase odat r suflarea. ERA este de o valoare mai mic , cu att pitcherul este considerat mai
valoros.

55 56
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

El i opri cu blnde e minile, lipindu-le Dragule! Gnd tocmai ncepuser s se


una de alta. Elena se ntreb dac era certe.
posibil ca ei doi s fi ajuns att de departe Chiar era o glum . Pentru c el vorbise
dincolo de cuvinte, nct s nu i le mai foarte serios cnd spusese c voia s pun
seasc niciodat . mna pe globul-stea. V zuse asta n ochii
Cum se ntmplase totul? Damon o lui.
ridicase n bra e poate pentru c Ca s -i spui lui Damon dragule n
piciorul ei era op rit, sau poate pentru c mod serios, ar fi trebuit s fii... Trebuia s
hot rse c doamna Flowers era cea care fii... Att de lipsit de speran ... De
avea globul-stea. Ea spusese: Damon, ce neputincios... De disperat de ndr ...
faci? Foarte simplu. i apoi, la jum tatea Oh, Doamne...
frazei, se auzise rostind acel dragule i Lacrimile ncepur s alunece pe obrajii
dar cine o s-o cread vreodat ? asta Elenei. Dar acestea erau lacrimile unei
nu avusese absolut nici o leg tur cu ceea revela ii. Elena tia c azi nu era n cea
ce f cuser mai devreme. Fusese un mai bun form a ei. De trei zile nu
accident, o gre eal de exprimare. dormise aproape deloc prea multe
Dar o spusese n fa a lui Bonnie, singura sentimente contradictorii prea mult
persoan care putea s o ia n serios i groaz real n clipa asta.
foarte personal. i pe urm Bonnie plecase i totu i, era nfrico at s descopere c
nainte ca ea s poat explica totul. ceva fundamental se schimbase n untrul

57 58
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ei. tia c era vorba de Aripile Distrugerii.


Nu era ceva ce i dorise. Tot ce voise Astea, i spuse ea ncruntat , s-ar putea
ea era ca cei doi fra i s nceteze s se mai dovedi de mare folos ntr-o bun zi.
lupte unul cu altul. Iar ea se scuse Desigur, unele dintre ele i fuseser deja
pentru a-1 iubi pe tefan; o tia bine! de folos lui Damon, care nu mai era pur i
Cndva, el dorise s se nsoare cu ea. Ei simplu un aliat, ci din nou un aliat-
bine, de atunci ea fusese vampir, un spirit, du man. Care voia s fure ceva de care
i o nou ncarnare c zut din cer, i putea avea nevoie ntregul ei ora .
spera ca ntr-o bun zi el s vrea s se Elena nu voise s se ndr gosteasc de
nsoare i cu noua Elen . Damon dar, oh, Doamne, i dac deja o
Dar noua Elen era uluit , din pricina cuse? i dac n-ar putea s i n bu e
ciudatului ei snge nou care pentru sentimentul? Ce putea face?
vampiri era precum combustibilul de mase a ezat , n t cere, plngnd,
rachete cosmice fa de benzina pe care tiind c nu-i putea spune nimic din toate
majoritatea fetelor o aveau n venele lor. astea lui Damon. El avea acel dar al
Din pricina Puterilor Aripilor ei, precum clarviziunii i o minte limpede n
Aripile Izb virii, pe care nu le n elegea n momentele de tulburare, dar nu, dup cum
cea mai mare parte i pe care nu le putea tia ea prea bine, n privin a acestei
controla deloc. De i n ultimul timp probleme speciale. Dac i-ar spune ce era
remarcase nceputul unei posturi noi, i n sufletul ei, nainte s i dea seama ce se

59 60
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ntmpl , el ar r pi-o. Ar crede c l-a uitat cteva zile am putea chiar s facem o
pentru totdeauna pe tefan, a a cum uitase miu , ad ug el, cu o urm de sarcasm n
de el pentru o clip n aceast sear . voce, asta dac lumea din ora n-ar mai fi
tefan, opti ea. mi pare r u... posedat . Oh, da, i dac poli aii nu m-ar
i nici nu-1 putea l sa pe tefan s tie mai c uta pentru c-am violat-o pe
ceva despre asta iar tefan era inima Caroline.
ei. Auzind numele lui tefan, doamna
Trebuie s sc m de Shinichi i Misao Flowers arunc o privire ntr-un cazan
repede, spunea Matt ncruntat. Vreau s care bolborosea pe sob de mult timp, i
spun c trebuie neap rat s -mi recap t ct emana un miros att de groaznic, nct
mai curnd condi ia fizic , altfel Matt nu tia cui s -i plng de mil mai
Universitatea Kent State o s m trimit nti: celui care urma s primeasc
napoi cu eticheta Respins. gr mada uria de carne crud , sau celui
El i Meredith st teau n buc ria cald care va ncerca n curnd s dea pe gt
a doamnei Flowers ron ind fursecuri cu i s se nece cu ceea ce fierbea n oala
ghimber i privind-o cum se str duia s aia.
fac un carpaccio de vit a doua dintre adar presupunnd c r mi n
cele dou re ete cu carne crud de vit din via o s te bucuri s pleci din Fells
cartea antic de bucate pe care o de inea. Church atunci cnd e momentul? l ntreb
tefan se simte att de bine, nct n calm Meredith.

61 62
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Matt se sim i ca i cum tocmai i tr sese mult mai aproape de Fells Church i toate
o palm . lucrurile de pe-aici pe care le iubesc ei.
Glume ti, nu? Spuse, mngindu-1 pe Toate lucrurile de pe-aici pe care

Saber cu un picior gol, bronzat. Elena le iube te, nu se putut ab ine Matt
Fiara uria scotea un sunet ca un tors n-o corecteze. Tot ce vrea tefan e s
mrit. fie cu Elena.
Ceea ce vreau s spun e c , nainte de Ei, spuse doamna Flowers, hai s

asta, o s fie grozav s -i arunc din nou lui lu m lucrurile a a cum sunt, ce zice i,
tefan cteva pase e cel mai bun dragilor? Mama spune c trebuie s ne
funda din c i am v zut... str m for ele. Mi se pare cam ngrijorat
Sau o s vezi vreodat , i aminti ti i, nu poate prevedea chiar tot ce-are
Meredith. Nu cred c prea mul i vampiri se ntmple.
sunt nnebuni i dup fotbal, Matt, a a c Matt ncuviin din cap, dar trebui s
nici m car s nu- i treac prin minte s nghit nodul din gt nainte s -i spun lui
sugerezi ca el i Elena s te urmeze la Meredith:
Kent State. O s fiu chiar lng tine, adar, cred de-abia a tep i s pleci
ncercnd s -i conving s vin la Harvard tre zidurile nc rcate de ieder ale
cu mine. i mai r u, suntem amndoi universit ii2, nu?
nfrn i total de Bonnie, c ci colegiul
2
Ivy League, elita celor opt universit i vechi i cu un prestigiu
acela de doi ani cum i-o fi zicnd e academic deosebit din N-E SUA Brown, Columbia, Corneli,
Dartmouth College, Harvard, Princeton, The University of

63 64
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Dac n-ar fi Harvard... Dac a putea


cuvintele se pr bu ir ca plumbul de
amn cursurile pentru un an i s -mi ndat ce le rosti.
strez bursa... Doamna Flowers vorbea despre
Vocea lui Meredith se stinse, dar dorin a colegiu, spuse Meredith pe un ton la fel de
din ea se sim ea limpede. greu. Au de gnd s fie super-eroi noaptea
Doamna Flowers o mngie pe i doar s vegeteze n restul timpului?
Meredith pe um r i apoi spuse: Dac vor s mearg undeva chiar i anul
tot gndesc la dragii de tefan i viitor, trebuie s se gndeasc de acum la
Elena. In fond, cum toat lumea crede c asta.
ea e moart , Elena nu poate s stea aici i Oh... Ei, m gndesc c exist
fie v zut . Dalcrest.
Cred c au renun at la ideea de a Unde?

pleca undeva departe, foarte departe, tii tu, campusul la mic din Dyer. E

spuse Matt. Pun pariu c acum se mic, dar echipa de fotbal de acolo e
consider paznicii ora ului Fells Church. chiar... Ei, b nuiesc c lui tefan nu i-ar
Or s se descurce cumva. Elena se poate sa ct de bun e. Dar e doar la jum tate
rade n cap. de or cu ma ina de aici.
Matt ncerca s destind atmosfera, dar Oh, locul la. Ei, poate c sporturile

sunt nemaipomenite, dar cu siguran nu e


Pennsylvania i Yale numite a a din cauza cl dirilor lor vechi, de elit , cu att mai pu in dect Harvard.
acoperite de ieder .

65 66
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Meredith Meredith cea cu un zmbet u or. Binecuvntat fie


nesentimental i enigmatic p rea s pentru amuletele ei.
aib nasul nfundat. Da, amndou , spuse Matt, gndindu-

Mda, spuse Matt i pentru o clip se la bunica i la mama care purtau acela i
doar o prinse pe Meredith de mna ei nume. Cred c o s avem nevoie de o
ngust i rece i o strnse. mul ime de amulete d-alea de-ale lor,
Fu i mai surprins cnd ea i mpleti ad ug el ncruntat.
degetele cu ale lui i r mase inndu-1 de Doamna Flowers deschise gura s spun
mn . ceva, dar Meredith, concentrat nc pe
Mama spune c ceea ce e menit s se gndurile ei, rosti:
ntmple se va ntmpla curnd, spuse ti i, poate c de fapt tefan i Elena

senin doamna Flowers. n-au renun at la visul lor de a pleca


Important acum e, dup cum cred eu, s undeva foarte departe, spuse ea cu o voce
salv m dragul sta de ora vechi. Ca i pe trist . i, pentru c e posibil ca nici unul
oamenii lui. dintre noi s nu r mn n via ca s
Sigur c a a e, spuse Matt. O s facem ajung la colegiul s u...
tot posibilul. Slav Domnului c avem pe Ridic din umeri.
cineva n ora care se pricepe la demonii Matt nc o mai strngea de mn cnd
japonezi. Bonnie d du buzna pe u a din fa ,
Orime Saitou, spuse doamna Flowers jelindu-se. ncerc s treac repede prin

67 68
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

vestibul c tre sc ri, evitnd buc ria, dar Bonnie nchise ochii i scutur din cap.
Matt i d du drumul minii lui Meredith i Bonnie, nu le ina. Calmeaz -te. E

amndoi se repezir s o opreasc . n clipa vorba de Shinichi? E poli ia? ntreb


urm toare, toat lumea era n pozi ie de Meredith. Apoi c tre Matt: Ar trebui s te
lupt . Meredith o apuc strns de bra pe ui i printre draperii.
Bonnie. Doamna Flowers veni n vestibul, Dar Bonnie continua s clatine din cap.
tergndu- i minile pe un ervet de vase. Matt se uit afar , dar nu v zu luminile
Bonnie, ce s-a ntmplat? Au venit unor ma ini de poli ie. i nici nu v zu
Shinichi i Misao? Suntem ataca i? ntreb vreun semn de atac din partea lui Shinichi
calm Meredith, dar cu for , pentru a i Misao.
potoli isteria. Dac nu suntem ataca i, o auzi Matt

Un fior de ghea l str tu pe Matt. pe Meredith spunndu-i lui Bonnie, atunci


Nimeni nu tia de fapt unde se aflau ce se ntmpl ?
Shinichi i Misao n acest moment. Poate Bonnie doar cl tin din cap, n acela i
n desi ul care reprezenta tot ce mai fel enervant.
sese din P durea Veche poate Matt i Meredith se privir peste buclele
chiar aici la pensiune. ro cate ale lui Bonnie.
Elena! Strig el. Oh, Doamne, ea i Globul-stea, spuse ncet Meredith, n

Damon sunt acolo afar ! Sunt r ni i? A clipa n care Matt mri:


pus Shinichi mna pe ei? Tic losul.

69 70
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena nu i-ar spune nimic, doar Meredith s spun , cu cea mai alin toare
povestea, spuse Meredith. posibil voce de sor mai mare:
Iar Matt ncuviin din cap, ncercnd s Vorbe te cu noi, Bonnie. Trebuie s

ndep rteze din mintea lui o imagine cu se fi ntmplat ceva care s te aduc n
Damon f cnd deta at cu mna i Elena starea asta. Respir ncet i spune-mi ce-ai
agoniznd n convulsii. zut.
Poate c e vorba de copiii poseda i i atunci vorbele prinser a se rev rsa
cei care umbl de colo-colo f cndu- i ca un torent de pe buzele lui Bonnie.
singuri r u sau purtndu-se ca ni te Ea... i spunea dragule, zise Bonnie,

nebuni, spuse Meredith, privind piezi strngnd cu putere cealalt mn a lui


tre Bonnie i strngndu-i cu putere Meredith ntre palmele ei. i era snge pe
mna lui Matt. tot gtul ei. i.. .oh, am sc pat-o! Sticla de
Matt era derutat i nu tia ce trebuia s Black Magic!
spun acum. Zise: Ei, spuse blnd doamna Flowers. N-

Dac tic losul la ncearc s pun are rost s plngi pentru vinul v rsat. Tot
mna pe globul stea, Bonnie n-ar fi fugit. ce trebuie s facem e s ...
Ea e foarte curajoas atunci cnd i e fric . Nu, nu n elege i, icni Bonnie. I-am
i n-ar trebui s se poarte a a, doar dac el auzit vorbind pe cnd m apropiam
n-a omort-o pe Elena... trebuia s merg ncet pentru c e greu s
Ceea nsemna c acum era rndul lui nu te mpiedici. Vorbeau despre globul-

71 72
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

stea! La nceput am crezut c se certau, Era... mpr tiat peste tot. Tocmai o
dar... Ea st tea cu bra ele de gtul lui aruncaser ! Dar el o inea cu o mn pe
Damon. i toat povestea aia c nu mai e sub genunchi i cu una de ceafa i ea
vampir? Ea avea gtul plin de snge i el avea capul dat pe spate i p rul i c dea pe
avea snge pe buze! n clipa cnd am um rul lui!
ajuns acolo, el a luat-o n bra e i a Urm un moment de t cere, n care
aruncat-o ca s n-o pot vedea, dar n-a fost fiecare ncerca s i imagineze diverse
suficient de rapid. Trebuie s -i fi dat pozi ii care s corespund cu descrierea
globul-stea! i i tot spunea dragule! lui Bonnie.
Privirile lui Matt i Meredith se ntlnir Vrei s spui c el o sprijinea ca s
i amndoi ro ir i i ntoarser repede stea n picioare? ntreb Meredith, i
ochii. Dac Damon redevenise vampir vocea i devenise brusc optit .
dac luase cumva globul-stea din Matt i d du seama de ce. tefan
ascunz toarea lui i dac Elena i dormea probabil la etaj i Meredith nu
dusese mncarea doar pentru a-i da voia s -l trezeasc .
snge... Nu! Ei... Se uitau unul la altul, strig

Meredith nc mai c uta o explica ie. Bonnie. Se uitau. Unul n ochii celuilalt.
Bonnie, nu exagerezi cu toate astea? Doamna Flowers rosti cu o voce calm :
i ce s-a ntmplat cu tava cu mncare a Dar, drag Bonnie, poate c Elena a

doamnei Flowers? zut i Damon tocmai trebuise s o

73 74
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ridice. inea cum ii o mireas cnd o treci peste


Acum Bonnie vorbea pe un ton nemilos prag! i ea nu se mpotrivea!
i fluent. Cu un fior rece de groaz , Matt v zu
Doar dac asta s-a ntmplat cu toate pericolul, i i d du seama c i Meredith
femeile alea de pe coper ile romanelor de l vedea. i mai r u, ei doi se uitau n
amor cum le zice? direc ii diferite. Matt privea n sus, c tre
Romantice siropoase? Suger scar , unde tocmai ap ruse tefan.
Meredith nefericit , cnd nimeni nu spuse Meredith se uita c tre u a buc riei, i o
nimic. singur privire ndreptat ntr-acolo i
Da, asta e, romantice siropoase. A a ar lui Matt c Damon tocmai intra n
o inea el! Sigur, tiam cu to ii c se vestibul.
petrecea ceva ntre ei doi n Dimensiunea Ce c uta Damon n buc rie? Se
ntunecat , dar am crezut c totul avea s ntreb Matt. Noi eram acolo acum un
se termine cnd l g seam pe tefan. Dar minut. i el era unde? tr gnd cu
nu s-a terminat. urechea din camera de al turi?
Matt sim i c i se nnoad stomacul. Matt ncerc s rezolve ct mai bine
Vrei s zici c n clipa asta Elena i situa ia.
Damon sunt acolo i... Se s rut i restul? tefan! Spuse el cu o voce plin de

Nu tiu ce vreau s zic! Exclam voio ie care l f cu s se crispeze pe


Bonnie. Vorbeau despre globul-stea! El o din untru. E ti gata pentru un p rel de

75 76
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sear cu snge de sportiv? Adev rat, se auzi vocea rece a lui


O voce mic n mintea lui Matt spunea: Damon din spatele lui Matt. Nu puteam s-
Dar uit -te la el. N-au trecut dect trei zile o ajut. Dac a mai fi vampir. ..dar nu
de cnd a ie it din nchisoare i deja arat sunt. Elena are n principal arsuri.
ca nainte. Acum trei nop i era doar un Singurul lucru la care m-am gndit a fost
schelet. Ast zi arat doar... Slab. E chiar o compres cu ghea sau vreun soi de
suficient de frumu el ca s fac fetele s i cataplasm . mi pare r u c trebuie s v
piard iar min ile dup el. rm toate teoriile voastre de tepte.
tefan zmbi vag c tre el, sprijinit de Vai de mine, strig doamna Flowers.

balustrad . Pe fa a lui palid ochii erau Vrei s spui c draga de Elena a teapt
extraordinar de vii, un verde vibrant care acum n buc rie o cataplasm ?
i f cea s str luceasc asemenea unor i se ndrept gr bit ntr-acolo.
nestemate. Nu p rea sup rat, i Matt sim i tefan continua s coboare sc rile,
o strngere de inim pentru el. Cum i-ar strignd:
putea spune? Doamn Flowers, s-a op rit pe bra i
Elena e r nit , spuse tefan i brusc pe picior a zis c Damon nu a
se l t cerea o lini te mormntal recunoscut-o n ntuneric i a mpins-o. i
i toat lumea ncremeni. Dar Damon nu el a crezut c avea un intrus n camer
putea s-o ajute, a a c a adus-o la doamna i a t iat-o la gt cu un cu it. Noi o s fim
Flowers. n salon dac ave i nevoie de ajutor.

77 78
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Bonnie strig : ti o telepat foarte puternic . Apoi v-am


tefan, poate c ea e nevinovat auzit pe voi ceilal i vorbind despre Elena...
dar el nu e! Chiar i tu ai spus c a ars-o Oh, Doamne, ce aiurea, i spunea Matt.
asta e tortur i i-a pus cu itul la Gura lui b lm ji ceva de genul Sigur,
gt! Poate c a amenin at-o ca s o fac s sigur, a fost gre eala noastr , i
ne spun ce voiam s auzim. Poate c e picioarele lui le urmar pe cele ale lui
nc ostatic i acum, i noi nu tim! Meredith n salon, ca i cum erau ata ate
tefan se nro i. de sandalele ei italiene ti.
E att de greu de explicat, spuse el Dar sngele de pe buzele lui Damon...
foarte ncet. i tot ncerc s nu mai dau Trebuie s existe o explica ie banal i
aten ie. Dar pn acum, unele dintre pentru sngele la. tefan spusese c
Puterile mele au crescut... Mai repede Damon o t iase pe Elena cu cu itul. Ct
dect capacitatea mea de a le ine sub despre cum se ntinsese sngele pe gt, ei
control. Cea mai mare parte a timpului bine, asta de fapt nu suna a vampirism
dorm, a a c nu conteaz . Am dormit pn pentru Matt. i donase lui tefan snge de
acum cteva minute. Dar m-am trezit, i cel pu in o duzin de ori n ultimele zile, i
Elena i spunea lui Damon c doamna procesul fusese ntotdeauna foarte curat.
Flowers nu are globul-stea. Era sup rat i Era ciudat, de asemenea, i spuse el, c
nit i eu sim eam unde fusese r nit . nici unuia dintre ei nu i trecuse prin cap
Iar apoi brusc te-am auzit pe tine, Bonnie. tefan, chiar aflat la etaj, ar putea s le

79 80
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

perceap gndurile direct. asta nseamn c po i s ne ascul i


Oare putea ntotdeauna s fac asta? Se gndurile oricnd vrei.
ntreb Matt, n acela i timp gndindu-se Nu oricnd, spuse tefan
dac tefan o f cea i n acea clip . strmbndu-se. Cnd beam snge de
ncerc s nu ascult gndurile, dac nu animal nu eram suficient de puternic dac
sunt invitat s o fac sau dac nu am un nu f ceam eforturi serioase. Apropo, s-ar
motiv ntemeiat pentru asta, spuse tefan. putea s le fac pl cere prietenilor mei s
Dar cnd cineva roste te numele Elenei, afle c de mine sau de poimine m
mai ales dac o spune pe un ton sup rat ntorc la vnarea animalelor, asta n
atunci nu m pot ab ine. E ca i cnd ai fi func ie de ce spune doamna Flowers,
ntr-un loc zgomotos i abia po i deslu i ad ug el, rotindu- i privirea plin de
ceva, dar cnd cineva i roste te numele l n eles prin camer .
auzi imediat. Ochii lui z bovir asupra lui Damon,
Asta se nume te efectul cocktail- care st tea rezemat de peretele de lng
party, spuse Meredith. fereastr , p rnd r it i foarte, foarte
Vocea ei era calm i plin de c in pe periculos.
cnd ncerca s o lini teasc pe Bonnie, Dar asta nu nseamn c o s -i uit pe

care se sim ea profund ru inat . Matt sim i cei care mi-au salvat via a cnd eram pe
din nou o strngere de inim . moarte. Pentru asta i pre uiesc i le
Ei, po i s -i spui cum vrei, zise el, dar mul umesc i, ei bine, o s facem o

81 82
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

petrecere cndva. pot s v tot cer ie, i lui Meredith, i


Clipi de cteva ori i- i ntoarse lui Matt s -mi dona i snge. Deja m-a i
privirea. Cele dou fete se topir pe dat inut n via n ultimele zile, i nu tiu
chiar i Meredith forn i pu in. cum s v r spl tesc pentru asta.
Damon scoase un oftat exagerat. spl te te-ne devenind ct de
Snge de animal? Oh, minunat. Las - puternic po i, r spunse Meredith cu vocea
i puterile s i sl beasc tot mai mult, ei calm , egal . Dar, tefan, pot s i pun
fr ioare, chiar i cu trei sau patru donatori cteva ntreb ri?
binevoitori n jurul t u. i pe urm , cnd Sigur, spuse tefan, r mnnd n
se ajunge la confruntarea final cu picioare lng un scaun.
Shinichi i Misao, o s fii la fel de eficient Nu se a ez pn cnd Meredith, cu
ca o bucat de erve el ud. Bonnie aproape n poala ei, nu se cufund
Bonnie tres ri. n canapeaua cu dou locuri. Apoi spuse:
O s fie o confruntare final ... -i drumul.
Curnd?
De ndat ce Shinichi i Misao or s

fie n stare, spuse calm tefan. Eu cred c


ar prefera s nu-mi lase timp s -mi revin.
ti i bine c ntregul ora trebuie s fie
distrus i transformat n cenu . Dar nu

83 84
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ndrept imediat i l puse la loc, Matt ar fi


4 putut jura c v zuse o invidie rece ca
ghea a pe chipul inexpresiv, de juc tor de
poker, al lui Damon.
i la a fost fier, care e rezistent la

toate for ele magice, spuse pe un ton egal


Meredith, n vreme ce tefan se ndep rta
Mai nti, ntreb Meredith, are dreptate de emineu.
Damon? Dac te ntorci la sngele de Dar, evident, el s-a tot hr nit de la
animal, puterile i vor sl bi considerabil? voi, trei fete fermec toare, n ultimele zile
tefan zmbi. ca s nu mai vorbim de centrala
O s fiu a a cum eram cnd v-am nuclear care a devenit draga de Elena,
cunoscut, spuse el. Suficient de puternic spuse Damon, b tnd de trei ori ncet din
pentru a face asta. Se aplec spre v traiele palme. Oh... Mutt. Sono spiacente
aflate chiar sub cotul lui Damon i adic , n-am avut de gnd s te pun n rnd
murmur absent: Scusilo perfavore i lu cu fetele. N-am vrut s te jignesc.
traiul. Nici o jignire, spuse Matt printre
Damon i d du ochii peste cap. Dar din i.
cnd tefan, dintr-o singur mi care Dac ar putea, m car o dat , s tearg
fluid , ndoi v traiul ntr-un U i apoi l zmbetul la str lucitor i fulger tor de pe

85 86
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

chipul lui Damon, ar muri fericit, i continu pe un ton nc i mai blnd:


spuse. Fr iorul meu ntotdeauna s-a bucurat de
Dar adev rul e c ai devenit un popularitate printre ambele... Ei, cu
donator foarte... Entuziast pentru Fratele doamnele aici de fa o s spun genuri.
Drag, nu-i a a? Ad ug Damon, cu buzele Chiar i cu kitsune-le de gen masculin;
tremurndu-i u or, ca i cum numai cel ceea ce, evident, reprezint cauza pentru
mai riguros autocontrol l mpiedica s care m aflu n necazul sta.
zmbeasc . Matt v zu ro u n fa a ochilor la
Matt f cu doi pa i c tre Damon. Era tot propriu, ca i cum se uita la Damon printr-
ce putea el s fac n loc s se repead la o cea ro ie.
fa a lui Damon, chiar dac ceva din i apropo, Damon, ce s-a ntmplat

creierul lui ntotdeauna striga sinucidere cu Sage? E vampir. Dac l-am putea g si,
atunci cnd avea astfel de gnduri. problema ta s-ar rezolva, nu? ntreb
Ai dreptate, spuse el ct de calm Meredith.
putea. I-am donat snge lui tefan, la fel Era o replic bun , la fel cum erau toate
ca i fetele. E prietenul meu, i acum spunsurile calme i deta ate ale lui
cteva zile ar ta ca i cum tocmai sc pase Meredith. Dar Damon spuse, cu ochii lui
dintr-un lag r de concentrare. negri i adnci a inti i asupra chipului lui
Desigur, murmur Damon, ca i cum Meredith:
tocmai fusese pus la punct, dar apoi Cu ct tii i vorbe ti mai pu in

87 88
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

despre Sage, cu att mai bine. Eu n-a u!


vorbi a a u uratic despre el are prieteni Se l s alunece de pe canapea i i
n locuri foarte joase. Dar ca s i r spund capul n jos, nct nu se mai vedeau
la ntrebare: Nu, nu l-a l sa pe Sage s acum dect bucle ro cate. Sprijinindu-se
transforme n vampir. N-ar face dect de podea cu mnu ele ei albe, p rea gata
complice lucrurile. i plece capul pn la p mnt la
Shinichi ne-a urat noroc ca s afl m picioarele lui.
cine e el, spuse Meredith, tot calm . tii Asta nu e dect vina mea i toat

ce-a vrut s spun cu asta? lumea e furioas dar era att de oribil,
Damon ridic din umeri cu o mi care nct a trebuit s cred cele mai rele lucruri
non alant . la care m puteam gndi!
Ceea ce tiu e propria mea problem . Asta risipi tensiunea. Aproape toat
Sage petrece mult timp n cea mai de jos i lumea rse. Era att de tipic pentru
cea mai ntunecat dintre Dimensiunile Bonnie, i att de adev rat pentru ei to i.
ntunecate. Att de omenesc.
De ce-a plecat Sage? Izbucni Bonnie. Matt voia s o ridice i s o a eze la loc
Oh, Damon, a plecat din cauza noastr ? pe canapea. Meredith era ntotdeauna cel
Atunci de ce i-a l sat pe Talon i Saber s mai bun medicament pentru Bonnie. Dar
aib grij de noi? i, oh... Oh... Oh, cnd Matt se ntinse c tre ea, ntlni dou
Damon, mi pare att de u! Att, att de perechi de mini care f ceau acela i lucru.

89 90
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Una era a lui Meredith, cu degete prelungi Matt sim i cum i se ncordeaz mu chii.
i nguste, m slinii, iar celelalte mini Ce soi de tic los putea spune a a ceva
apar ineau unui b rbat, cu degete i mai micu ei Bonnie? Pentru c , desigur, ea
lungi i ascu ite la vrf. asculta.
Mna lui Matt se strnse n pumn. Las-o te ia naiba, opti Matt.
pe Meredith s-o ia, i spuse, i pumnul lui Poftim?
stngaci ajunse cumva n drumul degetelor Vocea lui Damon nu mai era moale i
ntinse ale lui Damon. Meredith o ridic fals politicoas , ci brusc devenise t ioas
or pe Bonnie i o a ez la loc pe ca un bici.
canapea. Damon i n privirea M-ai auzit, mri Matt. i dac nu m-
ntunecat c tre ochii lui Matt i Matt citi ai auzit, poate c ar trebui s mergem
n ea o n elegere perfect . afar ca s-o spun mai tare, ad ug , purtat
Chiar ar trebui s o ier i, Damon, pe aripile bravadei.
spuse f menajamente Meredith, n urm un jalnic Nu! De la
ntotdeauna arbitru impar ial. Altfel nu Bonnie i un blnd de la Meredith.
cred c o s fie n stare s doarm la tefan spuse Voi doi... Cu o voce
noapte. puternic , dar apoi se ntrerupse i ncepu
Damon ridic din umeri, rece ca un tu easc , moment pe care att Matt ct
aisberg. i Damon l considerar o ocazie bun
Poate... ntr-o bun zi, spuse. pentru a se n pusti c tre u .

91 92
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Era nc foarte cald afar , pe veranda i cereai s ias afar ca s rezolva i o


pensiunii. disput . Pe urm te repezeai la tip. Nu
Asta e terenul de ucidere? ntreb pierdeai vremea p vr gind. Dac
Damon cu o voce lenevoas dup ce ncercai a a ceva, atunci primeai eticheta
coborr treptele i r maser lng aleea de la , sau chiar mai r u. Damon nu
acoperit de pietri . rea s fie genul c ruia s i se spun asta.
Pentru mine e-n regul , spuse scurt Dar Damon fusese ntotdeauna n stare
Matt, tiind n adncul sufletului c resping orice atac asupra lui n vreme
Damon avea s lupte murdar. ce primea cte insulte voia... nainte.
Da, aici e cu siguran suficient de nainte, mi-ar fi frnt fiecare oscior din
aproape, remarc Damon, aruncnd un mn i ar fi continuat s m incite, b nui
zmbet inutil de str lucitor n direc ia lui Matt. Dar acum... Sunt aproape la fel de
Matt. Po i s strigi dup ajutor ct vreme rapid ca i el, i el pur i simplu a fost luat
fr iorul e-n salon, i o s aib suficient pe nea teptate.
timp s te salveze. Matt i flex mna. ntotdeauna durea,
i acum o s rezolv m problema binen eles, dar dac Meredith i putea
amestecului t u n treburile mele i de ce... face asta lui Caroline, atunci i el i putea
Matt i trase un pumn n nas. face lui...
Habar n-avea ce ncerca Damon s fac . Damon?
Dac i cereai unui tip s ias afar , atunci La naiba, chiar l-am pocnit pe Damon?

93 94
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Fugi, Honeycutt, p ru s aud gnd s vorbe ti, nu te bate.


spunndu-i n urechi vocea fostului s u Damon ncerc s mrie pe cnd se
antrenor. Fugi. Pleac din ora . Schimb i ridica n genunchi i- i scotea scaie i plini
numele. de spini din jean ii lui negri jalnici. Dar
Am ncercat asta. N-a mers. Nici m car mritul n-a ie it chiar cum trebuia. Poate
n-am f cut rost de-un tricou, i spuse cu de vin era noua form a caninilor lui.
am ciune Matt. Poate c pur i simplu nu o f cuse cu
Dar Damon nu nea n sus ca un suficient convingere. Matt v zuse destui
demon n fl ri din iad, cu ochi de tipi nvin i ca s tie c lupta asta se
dragon i for a unui taur furios, pentru a-1 ncheiase. O ciudat exaltare l cuprinse.
nimici pe Matt. P rea mai degrab ocat i Avea s i p streze intacte toate membrele
indignat, din vrful capului s u cu p r i organele! Era un moment superb, att
ciufulit pn n vrful ghetelor murdare de de minunat.
mnt. Bun, atunci, ar trebui s -i ntind mna?
Tu... Ignorant... Infantil... Se ntreb Matt, i r spunsul veni imediat:
ncepu s vorbeasc n italian . Sigur, dac i-ai ntinde mna unui
Uite ce-i, spuse Matt. Sunt aici ca s crocodil ame it pentru moment. n fond,
ne batem, da? i cel mai iste tip pe care l- de ce-ai avea nevoie de zece degete
am cunoscut vreodat mi-a zis: Dac ai ntregi?
de gnd s te ba i, nu vorbi. Dac ai de Ei, asta e, i spuse i se ntoarse c tre

95 96
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

a casei. tia c avea s i aduc aminte doamna Flowers i t iase jean ii ct mai
de acest moment ct o s tr iasc ceea scur i i doamna Flowers i tergea
ce, adev rat, era posibil s nu fie prea sngele uscat de pe gt cu ierburi.
mult. Inima i b tea cu putere, i nu numai de
n clipa n care intra n cas , se ciocni de durere. Nici m car ea nu- i d duse seama
Bonnie, care se repezea afar . tefan percepea ntreaga cas atunci
Oh, Matt, oh, Matt, strig ea. Se uit cnd era treaz. Tot ce putea face ea acum
disperat n jur. L-ai nit? Te-a r nit el pe era s -i mul umeasc Domnului, cu o voce
tine? tremurat , c tefan dormise n vreme ce
Matt i lovi pumnul de palma celeilalte ea i Damon nu! Trebuia s nceteze s
mini, o dat . se mai gndeasc la asta, i chiar din clipa
nc mai st pe jos acolo n spate, asta!
ad ug el amabil. Au ie it afar s se bat , spuse tefan.

Oh, nu icni Bonnie i se n pusti O prostie, evident. Dar e i o problem de


afar . onoare. Nu pot s m bag.
O.K. O sear mai pu in spectaculoas . Ei bine, eu pot dac a i terminat,

Dar tot una destul bun . doamn Flowers.


Au f cut cel l ntreb Elena pe tefan. Da, Elena drag , spuse doamna

Avea cataplasme reci prinse strns cu Flowers, r sucind un bandaj n jurul


bandaje de bra ul, mna i coapsa ei gtului Elenei. Trebuie s ai grij s nu

97 98
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

faci tetanos. Elena se uit la tefan i v zu c i el o


Elena r mase cu mna n aer. privea. Matt era n pericol s fie trt ntr-
Eu credeam c faci tetanos de la lame o parodie de proces acuzat c o violase
ruginite, spuse ea. Da... Asta ar ta nou- pe Caroline Forbes pe cnd se afla sub
nou . influen a unui drog necunoscut i cumplit.
Tetanosul vine de la lame murdare, Tot ce avea de-a face cu procesele i
draga mea, o corect doamna Flowers. interesa. Dar privind fa a ngrijorat a lui
Dar asta ridic o sticl este re eta tefan, Elena hot r s nu st ruie pe acest
personal a lui Mama Afere, care a p strat subiect. l strnse de mn .
curate multe r ni vreme de multe seco... Trebuie s plec m acum dar hai s
De mul i ani. vorbim despre Mama Mare mai trziu. Mi
Uau, f cu Elena. N-am mai auzit se pare fascinant .
pn acum de Mama Mflre. Era... Eu mi-o amintesc doar ca o b trn

Vindec toare? singuratic i ciudat , care nu putea s


Oh, da, spuse foarte serioas doamna sufere pro tii i credea despre toat lumea
Flowers. De fapt, chiar a fost acuzat de e proast , spuse doamna Flowers. Cred
vr jitorie. Dar la judecat n-au putut s o luasem i eu pe drumul sta, pn a i
dovedeasc nimic. Acuzatorii ei nu p reau ap rut voi, copii, i m-a i f cut s m
fie n stare nici m car s vorbeasc n scutur i s fiu atent la ce mi se ntmpla.
mod coerent. mul umesc.

99 100
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Noi suntem cei care trebuie s v siguran . tefan ntotdeauna o f cea s se


mul umeasc , ncepu Elena, mbr nd-o simt n siguran . Iar n clipa asta voia s
pe b trn , sim ind cum inima ei i l r sfe e.
potole te b ile n valnice. In curtea din fa a casei, Bonnie i punea
tefan o privea plin de dragoste f . cenu n cap. Nu putea s nu se
Totul avea s fie n regul pentru ea. gndeasc , chiar i acum, ct de frumos
mi fac griji pentru Matt, gndi ea c tre era Damon, ct de s lbatic i de periculos
tefan, ncercnd mai hot rt s vad n ce i de feroce i de superb. Nu putea s nu
ape se scald . Damon e nc foarte se gndeasc la momentele n care i
rapid i tu tii c nu-i place absolut zmbise, rsese cu ea, venise s o salveze
deloc de Matt. la chemarea ei urgent . Ea crezuse n mod
Eu cred, replic tefan cu un zmbet sincer c ntr-o bun zi... Dar acum sim ea
strmb, asta e o afirma ie oarecum cum inima i se frngea n dou .
surprinz toare. Dar mai cred i c nu ar Tot ce vreau e s -mi mu c limba,

trebui s i faci griji pn nu vedem cine spuse ea. N-ar fi trebuit niciodat s trag
se ntoarce r nit. concluzii doar din ce v d.
Elena privi acel zmbet i pentru o clip Cum ai fi putut ti c eu nu o furam

se gndi la Matt cel atletic i impulsiv. pe Elena de la tefan? Spuse Damon pe


Dup o clip , i zmbi i ea. Se sim ea un ton obosit. E exact genul de lucru pe
deopotriv vinovat i protectoare i n care l-a face.

101 102
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nu, nu e! Ai f cut att de multe ca s - Se ridic i o l pe Bonnie a ezat


l eliberezi pe tefan din nchisoare acolo, privind lung n urma lui. i dndu-
ntotdeauna tu ai fost cel care s-a i seama c se n elase. Lacrimile nu-i
confruntat cu cel mai mare pericol i secaser de tot.
ne-ai ferit pe to i de suferin . Ai f cut
toate astea pentru al ii...
Brusc, bra ele lui Bonnie fur intuite de
ni te mini att de puternice, nct mintea
ei se umplu de cli ee. Strnsoare ca o
menghin . Mn de fier. O ncle tare de
nedesf cut.
i o voce ca un torent nghe at se
rev rs asupra ei.
Tu nu tii nimic despre mine, sau ce

vreau eu, sau ce fac. A putea foarte bine


urzesc un plan malefic n aceast clip .
a c s nu te mai aud niciodat vorbind
despre asemenea lucruri, sau s i nchipui
n-o s te omor dac mi te pui n cale,
spuse Damon.

103 104
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

omene ti, nu? Oricum, e vremea s i iei


5 cina.
Cina?

Caninii lui tefan reac ionar automat


stnjenitor de rapid la acest cuvnt.
Trebuia neap rat s discute cu Damon mai
trziu i s se asigure c Damon n elegea
Am crezut c vrei s ie im ca s putem era un musafir la pensiune att i
vorbi cu Damon, spuse tefan, continund nimic mai mult dar era adev rat, putea
s-o ' in de mn pe Elena, cnd ea o coti face asta mine. Poate c ar fi chiar mai
brusc c tre scara ubred care ducea la eficient mine, cnd furia n bu it a lui
camerele de la etaj i, deasupra lor, la Damon avea s se domoleasc .
mansarda lui tefan. i ap limba peste canini, ncercnd
Ei, dac nu-1 omoar pe Matt i -i for eze s se retrag , dar stimularea i
dispare de-aici, nu v d de ce n-am putea cu s se ascut , n epndu-i buza. Acum
vorbim cu el mine. Elena i arunc o l dureau ntr-un fel pl cut. Totul ca
privire lui tefan i zmbi, ar tndu- i reac ie la un singur cuvnt: cina.
gropi ele. i-am urmat sfatul i m-am Elena i arunc peste um r o privire
gndit pu in la ei doi. Matt e un mijloca provocatoare i chicoti. Ea era una dintre
destul de dur i acum sunt amndoi fiin e acele fete norocoase cu un rs frumos. Dar

105 106
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sta era n mod clar un chicotit pozna , unuia dintre prietenii lui, altfel ar fi
care venea direct din copil ria ei plin de insistat ca acea persoan s se odihneasc .
ut i i comploturi. l f cu pe tefan s Dar chiar i Bonnie, delicat ca o libelul
vrea s o gdile ca s afle mai multe; l cum era, nu p ruse s se simt mai r u.
cu s vrea s rd cu ea; l f cu s vrea Elena alerg n sus pe sc ri, tiind c
o apuce de mijloc i s-o ntrebe care era tefan zmbea n urma ei, i c n mintea
gluma. n schimb, spuse doar: lui nu exista nici o umbr de nencredere.
Ce e, dragoste? N-o merita, dar asta o f cu doar mai
Cineva are din i ascu i, r spunse ea dornic s -l mul umeasc .
pe un ton nevinovat i chicoti din nou. Tu i-ai luat cina? ntreb tefan cnd
El se l cuprins de admira ie pentru o ajunser n camera lui.
clip , i brusc mna ei nu mai era ntr-a De mult; friptur de vit fript ,

lui. Rznd ca o cascad cristalin ce se spuse ea zmbind.


pr vale peste o stnc , ea o lu la fug n Ce-a spus Damon cnd n cele din

sus pe sc ri, naintea lui, ca s -l a e, dar urm i-a dat seama c erai tu i s-a uitat
i ca s -i arate n ce form bun era, i la mncarea pe care i-ai dus-o?
spuse el. Dac s-ar fi mpiedicat sau ar Elena se for s chicoteasc din nou.
ov it, tia c el ar decide c donarea de Era normal s aib lacrimi n ochi: arsurile
snge i f cea r u. i t ieturile o dureau i episodul cu Damon
Pn acum nu p ruse s fac r u nici justifica orice cantitate de lacrimi.

107 108
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

I-a zis hamburger afurisit. Era vit cu amestec n tratamentul antitetanos al


sos tartar. Dar, tefan, nu vreau s vorbesc doamnei Flowers.
acum despre el. Mai e nc destul loc n jurul lui, spuse
Nu, sigur c nu vrei, iubito. vesel Elena.
tefan se sim i imediat vinovat. i Dar o mu tur peste t ieturile alea...
ncerca din r sputeri s nu par ner bd tor tefan se ntrerupse din nou.
se hr neasc dar nici nu- i putea Elena se uit la el. l cuno tea bine pe
controla caninii. tefan al ei. Voia s -i spun ceva. Spune-
i nici Elena nu p rea s aib chef s mi, l ndemn .
piard vremea. Se urc n pat, desf cnd In cele din urm , tefan o privi direct n
cu grij bandajul pe care doamna Flowers ochi i apoi i apropie gura de urechea ei.
tocmai i-1 pusese. Deodat , tefan p ru Pot s i vindec t ieturile, opti el.
tulburat. Dar... Asta ar nsemna s le deschid din
Iubito... nou ca s poat sngera. O s te doar .
Se opri brusc. i ar putea s te infecteze pe tine!
Ce? Spuse Elena t ios. Nu n elegi? Doamna
Elena termin cu bandajul i cercet Flowers a pus Dumnezeu tie ce pe ele...
chipul ngrijorat al lui tefan. l sim i rznd, i rsul lui i trimise
i... N-ar fi mai bine s -l scot pe cel de mici furnic turi pe ira spin rii.
la bra ? Deja ai dureri i nu vreau s m Nu po i s omori a a u or un vampir,

109 110
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

spuse el. Ne omori doar dac ne str pungi de automat cum era respira ia pentru
inima cu un ru . Dar nu vreau s te oameni. Dar dup un minut, chicoti ncet.
doar chiar dac asta te ajut . A putea Ce? Ce? ntreb repede Elena, zmbind
te Influen ez s nu sim i nimic... la rndul ei cnd respira ia lui o gdil .
Din nou, Elena l ntrerupse. Sngele t u e stropit cu roini ,
Nu! Nu, nu m deranjeaz dac m spunse tefan. Re eta lui Mama Mare
doare. Atta timp ct iei ct de mult snge are n ea roini i alcool! Vin de roini !
ai nevoie. Asta e bine sau e r u? ntreb Elena
tefan o respecta suficient de mult pe nesigur .
Elena pentru a ti c n-ar trebui s pun de E n regul ca o schimbare. Dar mie
dou ori aceea i ntrebare. i cu greu se tot mi place mai mult sngele t u simplu.
mai putea st pni. O privi cum se a ez n Doare prea tare?
pat i apoi se ntinse ln ea, aplecndu-se Elena sim i c ro te. Damon i
pentru a ajunge la t ieturile p tate cu vindecase obrazul n felul acesta, n
verde de la ierburile vindec toare ale Dimensiunea ntunecat , cnd Elena
doamnei Flowers. Linse u or r nile, la ap rase, cu propriul ei trup, o sclav care
nceput ca de prob , apoi i trecu limba fusese biciuit pn la snge. tefan
moale ca satinul peste ele. Habar n-avea cuno tea povestea i tia probabil, de
cum func iona procesul sau ce substan e fiecare dat cnd o vedea, c acea cicatrice
ntindea peste r nile Elenei. Era ceva la fel alb aproape invizibil de pe maxilarul ei

111 112
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

fusese vindecat cu acelea i mngieri Acum Elena sim i cum o n bu un


blnde. suspin. nu spui niciodat asta!
Fa de rana aceea, zgrieturile astea Niciodat ! i cred... Cred c tiam c o s
nu sunt nimic, i trimise gndul ei. Dar ier i... Altfel a fi sim it fiecare
deodat un fior rece o str tu. bijuterie pe care o purtam arzndu-m
tefan! Nu i-am cerut pn acum asemenea unui fier ncins. A trebuit s
iertare pentru c am ap rat-o pe Ulma mergem pe urmele tale ca ni te ogari
riscnd s nu te mai pot salva pe tine. dup o vulpe i eram att de speria i c
Sau, i mai r u pentru c am dansat n un singur pas gre it putea nsemna c vei
vreme ce tu mureai de foame pentru a fi spnzurat... Sau c noi vom fi.
stra aparen ele n societate, ca s Acum tefan o inea strns n bra e.
putem pune mna pe cheia-vulpe... Cum s te fac s n elegi? ntreb el. Ai
Tu crezi c -mi pas de asta? Vocea lui renun at la tot chiar i la libertatea
tefan era pref cut furioas , n vreme ce tapentru mine. Ai devenit sclav . Tu...
nchidea cu mi ri u oare o t ietur de pe Tu... Ai primit o corec ie...
gtul ei. Ai f cut ce trebuia s faci ca s Elena ntreb speriat Cum de tii asta?
dai de urma mea m g se ti Cine i-a spus?
salvezi dup ce te-am l sat singur Tu mi-ai spus, iubito. n somn n
aici. Nu crezi c n eleg? N-am meritat s visele tale.
fiu salvat... Dar, tefan... Damon a preluat durerea

113 114
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

n locul meu. tiai asta? Dimensiunea ntunecat . Un sentiment


tefan r mase t cut pentru o clip , apoi pentru Damon care nu era chiar urmarea
spunse: n eleg... N-am tiut asta. nevoii ei de a primi ajutorul lui. Un
Scene disparate din Dimensiunea sentiment pe care Elena crezuse c tefan
ntunecat se ngr dir n mintea l n elegea. Un sentiment care ar putea
Elenei. Ora ul acela de tinichele cu luciul chiar s schimbe rela iile dintre ei trei: ea,
tat de str lucire iluzorie, unde tefan i Damon. Dar acum, tefan p rea
fichiuirea unui bici care stropea cu snge presupun c totul va fi din nou a a
un zid putea fi la fel de pre uit ca un cum fusese nainte de r pirea lui.
pumn de rubine mpr tiate pe un trotuar... Dar, ei, de ce s i fac probleme pentru
Iubito, nu te mai gndi la asta. Ai venit ziua de mine cnd seara asta era
dup mine, i m-ai salvat, i acum suntem suficient pentru a o face s plng de
aici mpreun , spuse tefan. Dup ce i bucurie?
ultima t ietur fu nchis , el i lipi sta era cel mai grozav sentiment din
obrazul de al ei. Numai asta m lume, certitudinea c ea i tefan erau
intereseaz . Tu i cu mine mpreun . mpreun , i l puse pe tefan s -i
Elena era aproape ame it de bucuria de promit , iar i iar, c n-o s-o mai
a fi iertat dar exista ceva n adncul ei, seasc niciodat pentru nu tiu ce
ceva care crescuse, i crescuse, i crescuse expedi ie de-a lui, indiferent ct de pu in
n timpul s pt mnilor n care se aflase n ar dura, indiferent care ar fi fost scopul ei.

115 116
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Acum, Elena deja nu se mai putea direct n living. Totul era ntunecat i
concentra nici m car la motivele rea straniu n bezna t cut . O lumin
ngrijor rii ei de mai nainte. Ea i tefan aprins ar face ca toate celelalte s par i
ntotdeauna i g siser paradisul unul n mai ntunecate. Dar reu i, cu degete
bra ele celuilalt. Erau meni i a fi mpreun tremur toare, s r suceasc ntrerup torul
pentru totdeauna. Nimic altceva nu mai lampadarului de lng canapea. i acum,
conta, acum c era acas . dac ar putea g si o carte, sau altceva de
Acas era locul n care ea i tefan citit...
erau mpreun . Strngea n bra e perna ca i cum ar fi
Bonnie nu putea adormi dup ceea ce-i fost un ursule de plu , cnd auzi lng ea
spusese l Damon. Voia s stea de vorb cu vocea lui Damon:
Meredith, dar Meredith era doar o form Biata p ruic ro cat . N-ar trebui
care nu vedea i nu auzea n patul ei. stai treaz att de trziu.
Singurul lucru la care se putea gndi era Bonnie tres ri i i mu buza.
coboare n buc rie i apoi s se Sper c nu mai ai dureri, spuse ea pe
ghemuiasc cu o can de cacao n living, un ton rece, plin de demnitate, care b nuia
singur cu suferin a ei. Bonnie nu tia nu era foarte conving tor.
deloc cum s fie singur . Dar ce trebuia s fac ?
Dar pn la urm , cnd ajunse la parter, Adev rul e c Bonnie nu avea absolut
nu se mai ndrept spre buc rie. Se duse nici o ans s ias nving toare dintr-un

117 118
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

duel al min ilor cu Damon i o tia prea exactitate ce spusese el.


bine. Dac ar putea doar s o Influen eze pe
Damon vru s spun Dureri? Pentru un femeia-copil de dinaintea lui... Dar nu
vampir, o asemenea ciupitur uman de putea. Acum e o fiin omeneasc .
purice era... Mi-ai spus c o s m omori.

Dar, din nefericire, i el era o fiin Uite ce-i, tocmai fusesem pus la
uman . i chiar durea. mnt de un om. B nuiesc c nu tii ce
Dar nu pentru mult timp, i promise el, nseamn asta, dar nu mi s-a mai ntmplat
uitndu-se la Bonnie. a ceva de cnd aveam doisprezece ani,
Credeam c nu vrei s m mai vezi i nc eram un b iat uman.
niciodat , spuse ea, cu b rbia tremurndu- rbia lui Bonnie continua s tremure,
i. dar nu mai plngea. Cel mai mare curaj l
Aproape c p rea prea crud s se ai cnd e ti speriat , i spuse Damon.
foloseasc de o p ruic ro cat mi fac mai multe griji pentru ceilal i,

vulnerabil . Dar nu avea de ales. spuse el.


O s m revan ez fa de ea n vreun fel, Ceilal i? Clipi Bonnie.

cndva jur, i spuse el. i cel pu in pot In cinci sute de ani de via , po i

fac lucrurile pl cute acum. aduna un num r considerabil de du mani.


Nu asta am spus, replic el, spernd Nu tiu; poate c a a sunt eu. Sau poate e
Bonnie nu avea s i aduc aminte cu simplul fapt de a fi vampir.

119 120
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Oh. Oh, nul strig Bonnie. Ei, bine atunci! Spuse Bonnie i, n
Ce conteaz , p ruic ro cat ? mod clar ncntat de ideea de a bea
Lung sau scurt , via a oricum pare c mpreun cu Damon, lu o nghi itur
trece prea repede. foarte mic .
Dar... Damon... Damon tu i pentru a- i ascunde hohotul
Lini te te-te, pisoiule. Serve te unul de rs.
din remediile Naturii. Ar fi mai bine s iei o nghi itur mai

Damon scoase din buzunarul de la piept zdrav , p ruic ro cat . Altfel o s


o sticlu mic ce mirosea indubitabil a dureze toat noaptea pn s -mi vin
Black Magic. rndul.
Oh... Ai salvat-o! Ce de tept ai fost! Bonnie trase aer adnc n piept i apoi o
Vrei s gu ti? Doamnele nu, nghi itur adnc . Dup vreo trei astfel de
corectez domni oarele primele. du ti, Damon decise c era preg tit .
Oh, nu tiu. M cam ame te, i m Chicotelile lui Bonnie nu se mai opreau
face s m port cam proste te. acum.
Lumea e prosteasc . Via a e Cred... Cred oare c am b ut destul?

prosteasc . Mai ales cnd ai fost Ce culori vezi acolo?

condamnat de ase ori nainte de micul Roz? Violet? E bine a a? Nu e

dejun. noapte?
Damon deschise sticla. Ei, poate c Luminile Nordului ne fac

121 122
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

o vizit . Dar ai dreptate, ar trebui s te bag Asta e... Destul de corect, spuse
n pat. Damon. Noapte bun !
Oh, nu! Oh, da! Oh, nu! Nununwa! Lumina lunii nv luia casa ca ntr-un
. cocon de m tase. Cea a mpclea lumina
! lunii. O siluet sub ire, cu glug , se
Grozav, i spuse Damon; am s rit peste strecur printre umbre cu atta abilitate,
cal. nct ar fi trecut neobservat chiar dac
Voiam s spun s te bag pe tine n cineva ar fi c utat-o cu privirea dar
pat, spuse el hot rt. Doar pe tine. Hai, te nimeni n-o f cea.
conduc n dormitorul de la parter.
Fiindc-a putea s cad pe sc ri?

Ai putea spune i asta. i dormitorul

sta e mult mai dr gu dect cel pe care-1


mp i cu Meredith. Acum culc -te i s
nu spui nim nui despre ntlnirea noastr .
Nici m car Elenei?

Absolut nim nui. Altfel s-ar putea s

sup r pe tine.
Oh, nu! N-o s spun nimic, Damon.

Jur pe via a Ta!

123 124
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i ie o cea . E ti o fat norocoas , nu?


7 Dac Bonnie ar fi ascultat cu aten ie,
poate ar fi auzit ceva sem nnd cu scrb
de sine n spatele acelor cuvinte rostite pe
un ton vesel dar nu asculta.
Da! Spuse Bonnie, i chiar o credea.
Cele mai multe dintre ceaiurile doamnei
Bonnie era n noul ei dormitor de la Flowers miroseau pl cut i aveau un gust
parter i se sim ea total nedumerit . Vinul bun. Asta era deosebit de bun, dar p rea
Black Magic ntotdeauna o f cea s gr un os pe limb .
chicoteasc i apoi devenea somnoroas , i nu numai c era ceaiul bun, dar ct l
dar cumva n seara asta corpul ei refuza s u, Damon r mase cu ea i vorbi. Un
doarm . O durea capul. gest foarte dulce din partea lui.
Tocmai voia s aprind veioza de pe n mod ciudat, ceaiul sta o f cea s se
noptier cnd o voce familiar spuse: simt nu tocmai somnoroas , ci capabil
Ce-ai zice de ni te ceai pentru se concentreze la doar un singur lucru
durerea ta de cap? odat . Imaginea lui Damon dansa n fa a
Damon? ochilor ei.
Am f cut ni te ceai din ierburile Te sim i mai relaxat ? ntreb el.
doamnei Flowers i m-am hot rt s i fac Da, mul umesc.

125 126
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Din ce n ce mai straniu. Chiar i vocea att de comod. Att de tihnit.


ei suna nceat , abia rostind cuvintele cu Bonnie, pot s te ntreb ceva, o
greutate. chestie m runt ? Damon f cu o pauz . Nu
Voiam s fiu sigur c nimeni nu te pot s i spun de ce, dar...
certa prea tare pentru gre eala prosteasc Trebuie s aflu unde se afl globul-stea
legat de Elena, explic el. al lui Misao, spuse el cu sinceritate.
De fapt, n-au f cut-o, spuse ea. Oh... Asta, spuse Bonnie nedeslu it,

Adev rul e c toat lumea era mai i chicoti.


interesat s v vad pe tine i Matt Da, asta. i-mi pare sincer r u s te

tndu-v ... Bonnie i duse mna la ntreb, pentru c e ti att de tn i de


gur . Oh, nu! N-am vrut s spun asta! mi nevinovat ... Dar tiu c tu o s -mi spui
pare a a de r u! adev rul.
E-n regul . Pn mine ar trebui s Dup lauda asta i nv luit de senza ia
treac . de tihn , Bonnie sim ea c -i vine s
Bonnie nu- i putea da seama de ce s-ar zboare.
teme cineva de Damon, care era att de A fost n acela i loc mereu, spuse ea

dr gu s -i ia cana i s spun c o s-o cu o sil somnoroas . Au ncercat s m


pun el n chiuvet . sta era un lucru bun, fac s cred c l-au mutat... Dar cnd l-am
pentru c ea sim ea c nu se putea ridica zut legat n lan uri i cobort n pivni a
nici dac ar trebui s i salveze via a. Era pentru r cinoase, am tiut c de fapt nu-

127 128
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

1 mutaser . acoperea aproape cu totul fa a.


In ntuneric, buclele ro cate se scuturar Requiescat in pace, opti Damon.

scurt i apoi se auzi un c scat. Apoi ie i din camer , f s uite s ia


Dac voiau cu-adev rat s -l mute de- cu el cana.
acolo... Trebuiau s m trimit de-acas , Deci... legat n lan uri i cobort n
sau ceva de genul sta. pivni a pentru r cinoase. Damon
Ei, poate erau ngrijora i pentru via a medita n vreme ce sp cana cu grij i o
ta. punea la loc n dulap. Cuvintele sunau
Ceee...? Bonnie c sc din nou, ciudat, dar avea acum aproape toate
nen elegnd exact ce voia el s spun . elementele, i de fapt era simplu. Tot ce-i
Adic , un seif vechi, cu cifru? Le-am zis... mai trebuia acum erau nc dou sprezece
seifurile astea vechi... Puteau s fie... din somniferele doamnei Flowers i dou
Chiar s fie... U or de... De... farfurii pline cu carne crud de vit . Avea
Bonnie scoase un soi de oftat i vocea i toate ingredientele... Dar nu auzise
se stinse. niciodat de pivni a pentru r cinoase.
bucur c am avut discu ia asta, La scurt timp dup aceea, deschise u a
murmur Damon n t cerea care se l sase. care d dea n subsolul casei. Nu. Nu avea
Nici un r spuns nu veni dinspre pat. nimic din pivni a pentru r cinoase pe
Tr gnd cear aful peste Bonnie ct de care o c utase pe google pe mobilul s u.
sus putu, o l s se cufunde n somn. Ii Iritat i tiind c n orice clip cineva

129 130
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

putea s coboare sc rile dup ceva, sir un loc care scoase un clic, i apoi
Damon se nvrti frustrat. n cap tul ntreaga u se deschise. Vedea irul de
subsolului se vedea un panou de lemn trepte. i b pachetul sub un bra i
bogat sculptat, dar nimic altceva. cobor.
Fir-ar s fie, nu putea fi oprit acum. O La lumina micii lanterne pe care o luase
i recapete via a de vampir, sau nu avea din magazie, v zu c pivni a pentru
nevoie de nici un fel de via ! cinoase era exact conform descrierii:
Pentru a sublinia aceast hot rre, lovi o nc pere de p mnt, umed , unde erau
cu pumnul n panoul de lemn din fa a lui. depozitate fructele i legumele nainte s
Panoul sun a gol. fie inventate frigiderele. Iar seiful era
Imediat, orice urm de frustrare disp ru. ntocmai cum spusese Bonnie: un seif cu
Damon cercet cu aten ie panoul. Da, cifru vechi i ruginit, pe care orice
existau ni te balamale pe o latur , unde sp rg tor ct de ct priceput l-ar fi deschis
nimeni nu s-ar fi a teptat la a a ceva. Nu n vreo aizeci de secunde. Lui Damon
era un panou, ci o u f ndoial avea s -i ia cam ase minute, cu
ducnd la pivni a pentru r cinoase unde stetoscopul lui (auzise odat c po i g si
se afla globul-stea. orice n pensiune dac te-apuci s cau i
Nu a durat mult pn cnd degetele lui suficient de atent, i se p rea c era
sensibile chiar i degetele lui umane adev rat) i fiecare atom al fiin ei lui
erau mai sensibile dect majoritatea concentrat s aud cum mecanismul

131 132
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

clinc ne ncet. cinele, acum a ezat, era c n mod sigur


Dar mai nti trebuia s nfrng Fiara. nu Damon se afla pe trepte i i arunca
Saber, diavolul negru, se ridicase, treaz i pumni genero i de carne tocat i feliu e
alert nc din momentul n care se delicate de filet mignon pe care Saber
deschisese u a secret . F ndoial , le nghi ea pe nemestecate. Damon privi
ceilal i se folosiser de hainele lui Damon plin de interes cum cinele devoreaz
pentru a-1 nv a s urle cnd i sim ea amestecul de praf de somnifere i carne
mirosul. crud , cu coada m turnd vesel podeaua.
Dar Damon tia i el multe despre Zece minute mai trziu, Saber, diavolul,
ierburi, i scotocise prin buc ria cea ntins pe jos, incon tient i fericit.
doamnei Flowers pentru a g si o mn de La ase minute dup aceea, Damon
alunul vr jitoarelor, o cantitate mic de deschidea o u de fier.
vin de c uni, anason, ni te ulei de ment O secund mai trziu, scotea din seiful
i cteva alte uleiuri esen iale pe care le antic al doamnei Flowers o fa de pern .
avea prin dulapuri, dulcege i iu i. La lumina lanternei v zu c ntr-adev r
Amestecate, toate aceste ingrediente avea un glob-stea, dar c era doar cam pe
alc tuiau o lo iune cu miros puternic, cu jum tate plin.
care se d duse. Amestecul sta reprezenta Ce s nsemne asta? Se vedea o gaur
pentru Saber o nclceal de mirosuri cut cu mare aten ie i apoi astupat cu
imposibile. Singurul lucru pe care l tia un dop, pentru ca nici o pic tur pre ioas

133 134
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nu se iroseasc . fie astupat de Mutt sau altcineva.


Dar cine folosise restul lichidului i Iar o asemenea cantitate uria de
de ce? Doar cu cteva zile n urm , Putere ar fi putut fi folosit doar pentru...
Damon nsu i v zuse globul-stea plin ochi Pentru a deschide Poarta c tre
cu lichid opalescent, tremur tor. Dimensiunea ntunecat .
ntre acel moment i cel de acum, cineva Damon r sufl foarte ncet i zmbi.
folosise energia vital a vreo sut de mii Existau doar cteva modalit i de a
de indivizi. trunde n Dimensiunea ntunecat , i ca
ncercaser ceilal i s fac vreo fapt fiin uman era evident c nu putea
deosebit cu el i nu reu iser , cu pre ul ajunge cu ma ina n Arizona i de acolo s
arderii unei Puteri att de mari? tefan intre printr-o Poart public , a a cum
avea un suflet prea bun pentru a folosi a a cuse prima oar cu fetele. Dar acum
de mult, de asta era sigur Damon. Dar... avea ceva i mai bun. Un glob-stea cu care
Sage. i deschid propria lui Poart
Cu o Convocare Imperial n mn , personal . Nu tia s existe alt modalitate
Sage putea face orice. A a c , la un de a ajunge acolo, asta dac nu aveai
moment dat dup ce sfera fusese adus n noroc s de ii unul dintre Paspartuurile
pensiune, Sage turnase aproape exact o aproape mitice care le ng duiau
jum tate din for a vital aflat n globul- de in torilor s cutreiere dup voia inimii
stea i apoi, f ndoial , l sase restul s toate dimensiunile.

135 136
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ndoial , cndva n viitor, n vreun Silueta se furi apoi n spatele u ii, dar
col or, doamna Flowers avea s g seasc Damon v zuse suficient de mult.
un alt bile el cu mul umiri: de data asta Intr-o mn silueta inea un b de lupt
mpreun cu ceva cu adev rat inestimabil aproape la fel de nalt ct el nsu i.
ceva superb i nepre uit i probabil Ceea ce nsemna c era un vn tor-
dintr-o dimensiune aflat foarte departe de asasin. De vampiri.
mnt. Acesta era modul de operare al Damon ntlnise mai mul i vn tori-
lui Sage. asasini n trecere de-a lungul vie ii.
Totul era t cut deasupra, n cas . In opinia lui, erau fanatici, nes bui i, i
Oamenii se bazau pe tovar ii lor, chiar mai pro ti dect oamenii obi nui i,
animalele, pentru a fi n siguran . Damon pentru c de cele mai multe ori crescuser
mai arunc o privire prin pivni a pentru cu legende despre vampiri cu canini
cinoase i v zu doar o nc pere precum col ii de elefant care sf iau
ntunecat , complet goal , cu excep ia gturile victimelor lor i le omorau.
seifului, care acum era nchis. Punndu- i Damon ar fi primul care s admit c
propriile lucruri n fa a de pern , l existau i c iva vampiri de soiul sta, dar
mngie pe Saber, care sfor ia u or, i se majoritatea erau mult mai re inu i.
ntoarse c tre sc ri. Vn torii de vampiri ac ionau de obicei n
Acela fu momentul n care i d du grup, dar Damon avea o presim ire c
seama c n cadrul u ii st tea o siluet . acesta era singur.

137 138
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Acum urca ncet sc rile. Era destul de Se ntoarse ncet pentru a-1 privi pe
sigur de identitatea acestui vn tor-asasin, vn torul lui asasin. i imediat fu
dar dac se n ela va trebui s se fereasc impresionat.
de un b aruncat direct n el ca o suli . Nu l impresion puterea evident care i
Nici o problem dac ar mai fi vampir. ng duia vn torului s poat schi a un opt
Pu in mai greu, a a cum era acum cu b ul de lupt . Era arma n sine. Perfect
nenarmat i aflat ntr-un dezavantaj tactic echilibrat , era conceput pentru a fi inut
considerabil. de partea ei din mijloc, iar ornamentele
Ajunse cu bine n cap tul sc rilor. Asta care ie eau n eviden datorit pietrelor
era ntr-adev r cea mai periculoas etap pre ioase din jurul mnerului dovedeau c
din urcarea sc rilor, c ci o arm de cel care o crease avusese un gust
lungimea potrivit l-ar putea trimite napoi des vr it. Capetele dovedeau c avea i
se pr bu easc la piciorul treptelor. sim ul umorului. Cele dou capete ale
Desigur, un vampir nu ar fi afectat ului erau din lemn de esen tare pentru
permanent de a a ceva, dar i repet a avea mai mult for dar i acesta era
el nu mai era vampir. decorat. Ca form , erau f cute s semene
Dar persoana din buc rie l l s cu una dintre cele mai vechi arme ale
urce din pivni a de r cinoase f s omului, suli a cu vrf de cremene. Dar se
easc nimic. vedeau mici epu e care ie eau din fiecare
Un asasin cu onoare. Ce dr gu . dintre aceste vrfuri de suli , fixate bine

139 140
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

n lemn. epu ele erau f cute din diferite


materiale: argint pentru vrcolaci, lemn 8
pentru vampiri, frasin pentru Cei Vechi,
fier pentru toate creaturile supranaturale,
i alte cteva pe care Damon nu le putea
distinge.
Pot fi umplute la loc, explic

vn torul-asasin. Acele hipodermice se Damon d du din cap gnditor,


golesc la impact. i, evident, otr vuri plimbndu- i privirea de la b ul de lupt
diferite pentru specii diferite rapide i la fa a de pern din mna lui.
simple pentru oameni, omag galben pentru Oare nu b nuise a a ceva de mult
elu ii neastmp ra i, i a a mai departe. vreme? In subcon tient? In definitiv,
E cu adev rat o bijuterie de arm . mi pare fusese acel atac asupra bunicului, care nu
u c n-am g sit-o nainte s ne ntlnim reu ise nici s -l omoare i nici s -i tearg
cu Klaus. cu des vr ire amintirile. Imagina ia lui
Apoi o tres rire p ru s o aduc napoi Damon putea umple golurile: p rin ii ei nu
n realitate. zuser nici un motiv pentru a distruge
adar, Damon, ce alegi? ntreb via a micu ei lor fiice cu aceast poveste
Meredith. oribil ... O schimbare total de peisaj... i
apoi renun area la practic in or elul

141 142
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

provincial, ap rat, Fells Church. de lupt .


De-ar fi tiut... Acela a fost cu siguran f cut pentru
Oh, f ndoial , avuseser grij ca un nobil.
Meredith s se preg teasc n autoap rare Meredith nu era proast . Vorbi f s i
i diverse arte mar iale nc de cnd era un ia privirea din ochii lui. Era preg tit ca n
copil, n acela i timp punnd-o s jure c orice clip s omoare.
va p stra secretul chiar i fa de cele Suntem doar oameni obi nui i, care

mai bune prietene ale ei. Ei bine, i spuse ncerc m s rezolv m o problem pentru
Damon, prima dintre ghicitorile lui ca fiin ele umane nevinovate s poat fi n
Shinichi era deja rezolvat . Unul dintre siguran .
voi are un secret ascuns de to i. Omornd unul sau doi vampiri

ntotdeauna am tiut c era ceva cu fata ocazionali.


asta... i iat ce era. Pun capul jos c are Ei bine, pn acum istoria nu a
centura neagr . consemnat ca vorbele B iat r u, b iat
cerea era deplin . Acum Damon o u, Mami o s i dea na-na s fi reu it s
sparse. converteasc m car un singur vampir la
i str mo ii t i erau vn tori? ntreb vegetarianism.
el, ca i cum ea era telepatic . A tept un Damon n-a putut s nu rd .
moment tot t cere. O.K., f telepatie. cat c nu te-ai n scut ceva mai
Asta era bine. D du din cap c tre superbul devreme ca s -l converte ti pe tefan. Ar

143 144
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

fi putut s fie marele t u triumf. care a murit acum zece ani i care ar fi
Crezi c e amuzant. Dar avem oripilat la gndul c tu mi-ai putea lua
converti i. amintirile despre ea i le-ai folosi ca
Da. Oamenii ar spune orice atta ademenire? Un vis de a pune cap t foamei
vreme ct stau cu un b ascu it ndreptat mondiale care nu ofer mncare nici unei
tre ei. guri nfometate?
Oameni care cred c e gre it s Fata asta, i spuse Damon, e
Influen ezi al i oameni ca s -i faci s periculoas . E ca o Contra-influen .
cread c or s primeasc ceva pentru Vrnd s -i arate c vampirii, sau fo tii
nimic. vampiri, sau Vampiri Cndva i In Viitor
Asta e! Meredith! Las -m s te au unele calit i ca de pild curajul
Influen ez! du drumul fe ei de pern i apuc un
De data asta, Meredith fu cea care rse. cap t al b ului cu ambele mini.
Nu, vorbesc serios! Cnd o s fiu din Meredith ridic o sprncean .
nou vampir, las -m s te Influen ez s nu Nu i-am spus cu pu in timp n urm
te mai temi att de mult de o mu tur . o parte din epu ele alea pe care tocmai
Jur c n-o s iau mai mult de o linguri . i le-ai b gat n carne sunt otr vitoare? Sau
Dar asta mi-ar oferi timp s i ar t... nu ascultai ce spuneam?
O cas mare i frumoas de turt Apucase i ea n mod automat b ul,
dulce care nu a existat niciodat ? O rud deasupra zonei periculoase.

145 146
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Mi-ai spus, r spunse el cu o expresie din carnea palmelor, mpinse nainte i n


impenetrabil cel pu in a a spera. sus, pn cnd vrful ucig tor se afla din
Am spus n mod special otr vitoare nou lng inima ei. Meredith mpinse
pentru oameni la fel ca pentru vrcolaci i napoi cu o for surprinz toare i apoi,
alte creaturi i-aduci aminte? brusc, erau din nou la acela i nivel.
Da, i asta ai spus. Dar mai degrab Damon ridic privirea pentru a vedea
muri dect s tr iesc ca fiin uman , cum se ntmplase asta i observ , ocat,
a c : s nceap jocul! i Meredith apucase b ul n zona
i spunnd acestea, Damon ncepu s uciga . Acum din palmele ei picura snge
mping b ul cu dou capete c tre inima tre podea la fel ca din ale lui.
lui Meredith. Meredith!

Ea imediat i ncle minile pe b , Ce? Eu mi iau treburile n serios.

mpingndu-1 napoi c tre el. Dar el avea n ciuda gambitului ei, el era mai
de partea sa trei avantaje, dup cum aveau puternic centimetru cu centimetru, i for
realizeze amndoi n scurt timp. Era palmele sf iate s reziste, bra ele s
pu in mai nalt i cu mu chi mai puternici mping . i centimetru cu centimetru, ea
chiar dect supla i atletica Meredith; avea se v zu for at s dea napoi, refuznd s
bra ele mai lungi dect ale ei; i adoptase cedeze pn cnd nu mai avea unde s
o pozi ie mult mai agresiv . De i sim ea easc n spate.
epu ele mici i otr vitoare mu cndu-i i r maser a a, cu ntreaga lungime a

147 148
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ului ntre ei, i cu frigiderul lipit de ndep rtat prin mijloace externe.
spatele lui Meredith. De fapt, n-am pus otrav adev rat n

Singurul lucru la care se putea Damon acele pentru oameni, spuse ea calm . Dar
gndi era Elena. Dac supravie uia cumva palmele tale sunt probabil sf iate i sta e
acestei confrunt ri iar Meredith nu un remediu excelent. E foarte vechi, trecut
atunci ce-i vor spune ochii aceia de din genera ie n genera ie.
lapislazuli? Cum o s poat el tr i cu ceea Ce amabil e ti s mp i cu mine
ce-i spuneau ei? zise el, pe tonul cel mai ironic cu putin .
i apoi iar alegerea momentului era i acum ce-o s facem? O s-o lu m de la
enervant la fel ca un juc tor de ah cap t? ntreb el, n vreme ce Meredith
care i r stoarn propriul rege, Meredith ncepea calm s i ung propriile palme
du drumul suli ei, recunoscnd for a cu alifie.
superioar a lui Damon. Nu. Vn torii-asasini au un cod, tii

Dup care, p rnd s nu se team s -i bine. Ai c tigat globul. B nuiesc c ai de


ntoarc spatele, lu un borcan plin cu o gnd s faci ceea ce se pare c Sage a
alifie dintr-un dulap din buc rie, scoase cut deja. S deschizi Poarta Dimensiunii
o cantitate considerabil din ea i i f cu ntunecate.
semn lui Damon s i ntind minile. El deschid Poarta Dimensiunilor
se ncrunt . Nu auzise niciodat ca o ntunecate, o corect el. Probabil c ar fi
otrav care intra n snge s poat fi trebuit s men ionez asta sunt mai

149 150
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

multe. Dar tot ce vreau e s devin din nou st pnire pe fa a de pern i pe b ul de


vampir. i putem vorbi n vreme ce lupt .
mergem, c ci v d c amndoi avem Pe cnd nchidea u or u a din fa a
costume de camuflaj. pensiunii, v zu c se iveau zorii. Perfect
Meredith era mbr cat foarte coordonare n timp. Pe b ul de lupt se
asem tor cu el, cu jean i negri i un reflectar primele raze ale soarelui.
pulover negru sub ire. Cu p rul ei negru Am o ntrebare pentru tine, spuse el

lung i lucitor, ar ta surprinz tor de tre p rul negru, lung i m sos al lui
frumoas . Damon, care se gndise s o Meredith. Ai spus c ai g sit b ul sta
str pung cu b ul de lupt , conform minunat abia dup ce Klaus unul dintre
obliga iei pe care o avea fa de vampiri, Cei Vechi a murit. Dar dac tu vii
acum se trezi ezitnd. Dac ea nu-i crea dintr-o familie de vn tori-asasini, ai fi
probleme n drumul lui spre Poart , avea putut ajuta mai mult la distrugerea lui. Ca
o lase s plece, hot r. Se sim ea de pild men ionnd c numai lemnul de
generos pentru prima oar o f cuse s frasin l putea omor.
dea napoi n fa a lui i o nvinsese pe Asta pentru c p rin ii mei nu au
temuta Meredith, i apoi, i ea avea un cod urmat activitatea de familie nu tiau.
ca i el. Se sim ea ntr-un fel nrudit cu ea. Amndoi proveneau din familii de
Cu o galanterie plin de ironie, i f cu vn tori, desigur a a trebuie, pentru a
semn s o ia naintea lui, el punnd ine totul departe de tabloide i...

151 152
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

...dosarele poli iei... duc s m uit n podul casei. i l-am


Vrei s vorbesc eu, sau po i s i sit.
continui monologul singur, ca de obicei? A adar, nu tii de fapt cum s -l
Touche spuse ridicnd b ul care l folose ti?
atinsese la propriu. Ascult. Tocmai ncepusem s exersez cu el

Dar, de i au ales s nu fie activi, tiau cnd a ap rut Shinichi. Dar nu, de fapt
un vampir sau un vrcolac putea decide habar n-am. M descurc ns destul de
le atace fiica dac i aflau identitatea. bine cu b ul bo, a a c l-am folosit i pe
a c n timpul colii am luat lec ii de sta la fel.
harp i lec ii de echita ie cte o zi pe Cu mine, nu l-ai folosit ca pe un b
pt mn pentru fiecare fac asta de bo.
cnd aveam trei ani. Sunt centur neagr Speram s te conving, nu s te omor.

Shihan. i Taekwondo Saseung. E posibil Nu m puteam gndi la nici o explica ie


m-apuc de Dragon Kung Fu... pentru Elena despre cum i-am rupt fiecare
Din nou, touche. Dar atunci, cum ai os din corp.
sit b ul sta de lupt fabulos? Damon cu greu se ab inu s nu rd .
Dup ce a murit Klaus, n vreme ce i cum au ajuns doi vn tori-asasini

tefan avea grij de Elena, bunicul a inactivi s se mute ntr-un ora sub care se
nceput dintr-odat s vorbeasc doar ntretaie cteva sute de linii de for
cuvinte disparate dar asta m-a f cut s magic ?

153 154
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nuiesc c nu tiau ce e o linie a acum, de i e posibil s trec pe aici la un


Puterii naturale. Iar Fells Church rea moment dat, dup ce e distrus ora ul, ca s
mic i pa nic pe atunci. am o mic discu ie tete--tete cu fratele ei
sir Poarta exact a a cum o v zuse despre conceptul de p strare a
nainte Damon, o adncitur jur mntului.
dreptunghiular s pat n p mnt, de Dup ce o s devii suficient de
aproximativ un metru jum tate adncime. puternic pentru a-1 bate.
Acum stai jos aici, o rug pe Ei, de ce nu faci tu ceva? n definitiv,

Meredith, a eznd-o n col ul opus celui e ora ul t u cel pe care l distrug, spuse
unde a ez b ul de lupt . Damon. Copii care i fac singuri r u i
Te-ai gndit chiar i pentru un care i atac pe al ii, i acum adul i care
minut ce-o s se ntmple cu Misao atac ni te copii...
dac tu torni tot lichidul aici n untru? Sunt fie ngrozi i de moarte, fie

De fapt, absolut deloc. Nici m car o poseda i de malachii ia pe care vulpile i


microsecund , r spunse vesel Damon. De spndesc pretutindeni...
ce? Crezi c ea s-ar gndi la mine? Da, i a a continu s se r spndeasc

Meredith oft . i teama i paranoia. Poate c Fells


Nu. Asta e problema cu voi doi, spuse Church e lipsit de importan fa de
ea. genocidele pe care le-au provocat n alte
Cu siguran ea e problema voastr i, dar e un loc important datorit

155 156
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

faptului s se ntinde deasupra... col uri p rea s cear patru locuri diferite
Deasupra acelor linii nc rcate de n care s toarne, i el linia asta o urma.
putere magic da, da, tiu. Dar ie nu- i Se a tepta ca Meredith s ncerce s
pas absolut deloc? De noi? De planurile strice lucrurile n vreun fel. S o ia la fug
lor viitoare pentru noi? Nimic din toate spre cas . S fac g gie, cel pu in. S l
astea nu conteaz pentru tine? ntreb atace din spate, acum c pusese b ul de
Meredith. lupt jos. Dar codul ei de onoare p rea s -i
Damon se gndi la silueta micu , interzic toate astea.
nemi cat , din dormitorul de la parter i Ciudat fat , se gndi. Dar o s -i las
sim i un gol n stomac. ul, pentru c de fapt apar ine familiei
i-am mai spus deja, se r sti el, o s sale, i, oricum, mi-ar aduce moartea n
ntorc pentru o discu ie cu Shinichi. clipa n care aterizez n Dimensiunea
Dup care scoase dopul din globul-stea ntunecat . Un sclav purtnd o arm
i ncepu s toarne cu grij lichid ntr-un mai ales o arm ca aceea nu ar avea
col al dreptunghiului. Acum, c se afla cu nici o ans .
adev rat la Poart , i d du seama c Prudent, turn aproape tot lichidul
habar n-avea ce trebuia s fac . Poate c mas n ultimul col i f cu un pas n
procedura corect era s sar n untru i s spate pentru a vedea ce urma s se
toarne tot lichidul din globul-stea n ntmple.
mijlocul gropii. Dar existen a a patru SSSS-bum! Alb! O lumin alb

157 158
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

orbitoare. Asta a fost tot ceea ce ochii i gndurile i se roteau n cap inutil. O l sase
mintea lui au nregistrat n prima clip . pe fata asta cnd? cam acum o or ,
i apoi, cople it de un sentiment de dormind adnc, att de adnc, nct p rea
triumf, i spuse: Am f cut-o! Poarta s-a moart . Ct putea rezista trupul sta
deschis! micu ?
Centrul Dimensiunii ntunecate de Nu! Or s te omoare! i Elena o s
sus, te rog, spuse el politicos c tre gaura omoare pe minei Dar o s mor mai
arznd . O alee dosnic ar fi probabil cel nti pentru c o s fiu tot aici!
mai bine, dac nu te deranjeaz . Treaz , i chiar capabil s rezolve un
i apoi s ri n groap . puzzle.
Sau asta vru s fac . Exact n clipa n Creatur uman , i-am spus s -mi dai

care ncepea s i ndoaie genunchii, ceva drumul, mri el.


l lovi din partea dreapt . i dezgoli din ii c tre ea, dar singurul
Meredith! Am crezut... efect fu c Bonnie i ngrop capul n
Dar nu era Meredith. Era Bonnie. jacheta lui i se ag de el n stil koala,
M-ai p lit! Nu po i s intri acolo! nf urndu- i picioarele n jurul unui
Plngea i ipa. picior de-al lui.
Ba da, pot! D -mi drumul nainte Vreo dou palme zdravene ar trebui s o
dispar ! disloce, i spuse el.
ncerc s o desprind de el, n vreme ce i ridic mna.

159 160
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Oare lumina str lucitoare ncepea s


9 plpie?
Bonnie, spuse el ncet, sunt foarte

serios. Dac nu-mi dai drumul, o s te


oblig i n-o s i plac deloc, crede-m .
cum spune el, o rug Meredith,
din apropiere. Bonnie, el pleac n
Damon l mna n jos. Pur i simplu Dimensiunea ntunecat ! i o s ajungi s
nu putea s-o fac . Bonnie era fragil , pleci cu el i de data asta o s fi i
aiurit , un handicap ntr-o lupt , u or de amndoi sclavi umani! Ia-m de mn !
cit... Ia-o de mn ! Ud Damon, pe cnd
Asta e, i spuse. O s folosesc asta. E a a lumina plpia ntr-adev r, devenind mai
de naiv ... pu in orbitoare pentru o clip .
-mi drumul o clip , o rug . Ca s O sim i pe Bonnie r sucindu-se i
iau b ul... ncercnd s vad unde e Meredith, i apoi
Nu! Dac i dau drumul, o s sari! o auzi spunnd:
Ce b ? Spuse Bonnie, toate dintr-o Nu pot...
singur r suflare. Iar n clipa urm toare c deau amndoi.
... i nc nat , i lipsit de sim Ultima dat cnd c toriser printr-o
practic... Poart fuseser nchi i ntr-o cutie care

161 162
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sem na cu un ascensor. De data asta pur i Suntem n plin amurg rubi...


simplu zburau. Exista lumina, i erau ei Rahat!

doi, i erau att de orbi i de ea, nct ntr- Bonnie se uit njur.
un fel nu p rea posibil s vorbeasc . Nu Nu simt nici un miros, spuse ea cu

era dect acea lumin str lucitoare, grij i i cercet t lpile pantofilor.
schimb toare, frumoas ... Ne afl m, spuse Damon ncet i calm,
i apoi st teau pe o alee, att de ngust , ca i cum sim ea nevoia s se lini teasc
nct cu greu aveau loc ei doi fa n fa , ntre fiecare cuvnt, ntr-o lume unde
ntre ni te cl diri att de nalte c aici jos putem fi biciui i, jupui i de vii i decapita i
unde se aflau ei nu ajungea lumina. doar pentru c p im pe p mnt.
Nu, nu sta era motivul, i spuse Bonnie op i pu in i apoi f cu o s ritur
Damon. i aminti de acea permanent pe loc, ca i cum mic orarea timpului de
lumin ro ie sngerie. Nu venea direct de interac iune cu p mntul i-ar putea ajuta
pe nici o latur a aleii nguste, ceea ce n vreun fel. Apoi l privi, a teptnd
nsemna c practic se aflau n plin amurg instruc iuni.
rubiniu. Dintr-odat , Damon o n fac i se uit
i dai seama unde suntem? ntreb la ea cu aten ie, pe m sur ce avea o
Damon ntr-o oapt furioas . revela ie.
Bonnie ncuviin din cap, p rnd ti beat ! opti el n cele din urm .
fericit c deja tia asta. Nici m car nu e ti treaz ! Tot timpul sta

163 164
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

n care am ncercat s te fac s n elegi ntmpla dac ea ar face zece pa i pe


i tu e ti o somnambul beat ! strad f el. Dar, ca i mai nainte, ceva
Ba nu sunt! Spuse Bonnie. i... n caz n adncul lui nu l l s-o fac . i, i
sunt, ar trebui s te por i mai dr gu cu du el seama, cu ct recuno tea asta mai
mine. Tu m-ai adus n starea asta. repede, cu att mai repede i g sea un loc
O p rticic din Damon admise c era n care s o lase pentru ca apoi s se poat
adev rat. El era cel care o mb tase pe fat ocupa de propriile lui treburi.
i pe urm o drogase cu serul adev rului i Ce-i la? Spuse el, lundu-i mna.

somnifere. Dar sta era un simplu fapt, i Inelul meu cu opal, spuse Bonnie

nu avea nici o leg tur cu felul n care se plin de mndrie. Vezi, merge cu orice,
sim ea el acum. Iar ceea ce tia cu pentru c are n el toate culorile. l port tot
siguran era c nu exista nici o timpul; e i de fiecare zi, i de gal .
posibilitate ca el s ncerce s i rezolve l l pe Damon s i-1 scoat de pe
problemele avnd-o al turi pe fiin a asta deget i s -l cerceteze.
att de delicat . Astea de pe margine sunt diamante
Desigur, cel mai n elept ar fi s se adev rate?
ndep rteze ct mai repede cu putin de Perfecte, de un alb pur, r spunse

ea i s lase ora ul, aceast uria Bonnie, tot cu mndrie. Lucen, logodnicul
metropol a r ului, s o nghit n gura lui lui Lady Ulma, l-a f cut n a a fel nct,
cu col i negri, a a cum cu siguran s-ar dac aveam vreodat nevoie s scoatem

165 166
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pietrele i s le vindem... Izbucni deodat : propriet reas acr i cu o mutr posac


N-o s sco i pietrele s le vinzi! Nu! Nu -i aduc lui Bonnie dou mese pe zi, s
nu nu nu nu! o nso easc la toalet cnd era nevoie, i
Ba da! Trebuie s-o fac, dac vrei s ai apoi s uite de existen a ei.
vreo ans de supravie uire, spuse Damon. Ascult , i spuse el lui Bonnie, care

i dac mai sco i un cuvnt sau nu faci continua s plng n t cere dup ce
exact ce- i spun eu, o s te las aici singur . propriet reasa plecase. O s ncerc s m
i pe urm o s mori. ntorc s te v d n trei zile. Dac nu vin
ntoarse c tre ea ochii ngusta i, ntr-o s pt mn , nseamn c sunt mort.
amenin tori. Atunci...nu plnge! Ascult ! ...atunci
Dintr-odat Bonnie deveni o p ruic trebuie s folose ti bijuteriile alea i banii
speriat . tia ca s ncerci s ajungi de aici, aici,
Bine, opti ea, cu lacrimile adunndu- unde s sper m o s mai fie Lady
i-se pe gene. Pentru ce? Treizeci de Ulma.
minute mai trziu, era n temni ; sau ca i Ii d du apoi o hart i o pungu plin
cum ar fi fost. Damon o instalase ntr-un cu monede i pietre pre ioase r mase dup
apartament la etaj cu o fereastr acoperit ce pl tise pentru patul i masa ei.
de jaluzele, i cu instruc iuni stricte s le Dac se ntmpl asta i pot s i
in trase n jos. Amanetase cu succes promit c nu se va ntmpla cea mai
opalul i un diamant i pl tise o bun ans pentru tine e s ncerci s

167 168
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mergi n timpul zilei cnd toat lumea e intensitate maxim ; nu trebuia s i se


ocupat ; ine- i privirea n jos, ascunde- i spun asta. Era n primejdie, i o tia.
aura i nu vorbi cu nimeni. mbrac -te n Damon ncheie ceva mai pu in aspru.
rochia asta din pnz de sac i ine n tiu c pare greu, dar pot s i spun
mn sacul sta de mncare. Roag -te ca eu personal n-am nici cea mai mic
nimeni s nu te ntrebe nimic, dar ncearc inten ie s mor. O s ncerc s vin s te
ar i ca i cum ai merge s faci o treab d, dar e periculos s trec grani a
pentru st pnul t u. Oh, da. Damon b diferitelor sectoare, i e posibil ca asta s
mna n buzunar i scoase dou br ri trebuiasc s fac pentru a ajunge aici. Tu
mici de fier, cump rate odat cu harta, i i ai r bdare i o s fii bine. Nu uita, timpul
le ntinse. Nu le scoate niciodat , nici se scurge aici ntr-un mod diferit fa de
cnd dormi, nici cnd m nnci mnt. Putem sta aici s pt mni la rnd
niciodat . i s ne ntoarcem practic n clipa n care
Se uit la ea cu o privire ntunecat , dar am plecat. i uite Damon ar cu
Bonnie era deja n pragul unui atac de mna de jur mprejurul camerei zeci de
panic . Tremura i plngea, dar era prea globuri-stea! Po i s le prive ti pe toate!
speriat ca s scoat un cuvnt. nc de Erau globuri-stea de felul cel mai
cnd intraser n Dimensiunea ntunecat comun, cel care nu avea Putere, ci
i men inuse aura ct mai pu in vizibil , amintiri, pove ti, sau nv minte. Cnd
iar mecanismele paranormale de ap rare la duceai unul la tmpl , te cufundai n

169 170
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

materialul imprimat n acel glob. Era oribil . Maro-nchis i oribil !


Mai grozav ca la televizor, spuse ncercase s -l salveze pe Damon de la
Damon. Cu mult. ntoarcerea n Dimensiunea ntunecat
Bonnie ncuviin u or din cap. nc se pentru c i aducea aminte de felul
sim ea distrus , i era att de mic , att de ngrozitor n care erau trata i sclavii n
sub iric , cu pielea att de alb i de fin , majoritatea lor fiin e umane.
cu p rul o flac str lucitoare n lumina Dar aprecia el asta? Aprecia el? Ctu i
stacojie stins care se strecura printre de pu in! i pe urm , n vreme ce c dea
jaluzele, nct Damon, la fel ca prin lumin mpreun cu el, se gndise c
ntotdeauna, sim i cum i se nmoaie inima. cel pu in or s se duc la Lady Ulma, a
Ai vreo ntrebare? Spuse el n cele din rei poveste sem na cu cea a
urm . Cenu resei, i pe care Elena o salvase i
Bonnie murmur abia auzit. care i rec tase bog ia i statutul
i... Tu o s fii...? social i crease ni te rochii minunate
In ora , c utnd versiunile vampire ti pentru ca fetele s se poat duce la baluri
de la Whos Who i Almanahul nobilimii, i petreceri. Acolo ar fi fost paturi mari cu
spuse Damon. Caut o domni din lumea cear afuri de satin i servitoare care i
bun . aduceau la micul dejun c uni cu
Dup plecarea lui Damon, Bonnie i smntn . Ar fi fost dulcea Lakshmi cu
roti privirea prin nc pere. care s vorbeasc , i doctorul Meggar cel

171 172
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

moroc nos, i... vinovat , Meredith.


Bonnie i roti privirea prin camera Ar fi trebuit s ncerc s te avertizez.

maronie, se uit la salteaua simpl , Nu m-am a teptat ca Bonnie s apar n


umplut cu paie, cu o singur p tur . Lu fug i s se aga e de el, spuse Meredith.
de jos, indiferent , un glob-stea i apoi l Ochii cenu ii i sclipeau de lacrimile
s -i cad dintre degete. adunate n ei. Elena o strnse de mn , ea
Deodat , se sim i cuprins de o ns i cu stomacul nnodat de team .
somnolen imens , care i f cea capul s Cu siguran nu aveai cum s te lup i

se nvrteasc . Era ca i cum o cea cu Damon, spuse tefan hot rt. Om sau
trundea n el. Nici nu se punea vampir e bine preg tit; cunoa te
problema s se lupte cu ea. Bonnie se mi ri pe care nu le-ai putea nicicnd
apropie mpiedicat de pat, c zu pe el, i para. Nu po i s te nvinov ti.
adormi aproape nainte s se ghemuiasc Acelea i lucruri treceau prin mintea
sub p tur . Elenei. Era ngrijorat pentru dispari ia lui
E cu mult mai mult vina mea dect a Damon i ngrozit pentru Bonnie. i
ta, i spunea tefan lui Meredith. Elena i totu i, la alt nivel al min ii ei se ntreba ce
cu mine dormeam adnc, altfel Damon n- era cu t ieturile din palmele lui Meredith
ar fi reu it s fac nimic. L-a fi observat pe care ea ncerca s le nc lzeasc . Cel
vorbind cu Bonnie. Mi-a fi dat seama c mai ciudat era c r nile p reau s fi fost
te lua pe tine ostatic . Te rog, nu se sim i tratate fuseser unse cu o pomad i

173 174
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

erau alunecoase. Dar n-avea de gnd s o Elena, Meredith i trase mna dintr-a
ntrebe pe Meredith despre ele ntr-un Elenei i o privi. i privi ambele palme,
astfel de moment. Mai ales cnd de fapt una lng alta. Erau la fel de t iate i
era vina Elenei. Ea era cea care l zgriate.
distr sese pe tefan n noaptea trecut . Meredith i l i mai mult capul n
Oh, da, fuseser cufunda i adnc, foarte jos, aproape ndoindu-se pe scaunul pe
adnc fiecare n mintea celuilalt. care st tea. Apoi se ndrept , dndu- i
Oricum, dac este vina cuiva, atunci capul pe spate ca i cum tocmai ar fi luat o
e a lui Bonnie, spuse tefan cu p rere de hot rre.
u. Dar acum sunt ngrijorat pentru ea. Trebuie s v spun ceva ncepu ea.
Damon n-o s doreasc s aib grij de ea Stai, opti tefan, punnd o mn pe

dac nu a vrut s mearg cu el. um rul ei. Asculta i. Vine o ma in .


Meredith i l capul n jos. Elena ascult . O clip mai trziu o auzi
E vina mea dac p te ceva. i ea.
Elena i mu ca buza de jos. Era ceva n Vine la pensiune, spuse ea,
neregul . Ceva cu Meredith, ceva ce nu-i nedumerit .
spunea Meredith. Minile ei erau r nite i E att de devreme, remarc Meredith.

Elena nu- i putea da seama cum Asta nseamn c ...


ajunseser n halul la. Trebuie s fie poli ia, dup Matt,
Aproape ca i cum tia ce gnde te ncheie tefan. Mai bine m duc s -l

175 176
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

trezesc. O s -l bag n pivni a pentru poli ie ndreptndu-se ca un rechin mare i


cinoase. alb c tre cas .
Elena puse repede dopul la globul-stea, mergem, spuse ea. Haide i,
cu r ele lui vagi de lichid. haide i!
Poate s ia cu el asta, ncepu ea s Se repezir cu to ii napoi c tre
spun , cnd Meredith brusc se repezi n pensiune, mergnd ghemui i la p mnt ca
partea opus a Por ii. nu fie v zu i. Pe drum, Elena opti c tre
Lu de jos un obiect lung i sub ire pe tefan:
care Elena nu l recunoscu, chiar i cu tefan, trebuie s -i Influen ezi dac

Putere canalizat n ochi. l v zu pe tefan po i. Meredith, tu ncearc s cure i


clipind i holbndu-se. mntul i sngele. Eu m duc dup
i asta trebuie s mearg n pivni a Matt; o s fie mai pu in dornic s -mi trag
pentru r cinoase, spuse Meredith. i una dac o s -i spun c trebuie s se
probabil c exist urme de p mnt care ies ascund .
din pivni , i snge n buc rie. n dou Se gr bir s i rezolve sarcinile. n
locuri. mijlocul agita iei, ap ru i doamna
Snge? ncepu Elena, furioas pe Flowers, ntr-o c ma de noapte de
Damon, dar apoi scutur din cap i i flanel , cu un capot roz i pufos pe
ndrept aten ia c tre drum. deasupra, i papuci n form de iepura i.
n lumina zorilor, v zu o ma in de Cnd r sun prima b taie la u , ea era

177 178
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

deja cu mna pe mnerul u ii, i poli istul dup un interogatoriu prelung.


care se preg tea s strige POLI IA! deau s intre, f cndu- i loc pe lng
DESCHIDE I... Se trezi urlnd aceste doamna Flowers. Elena i arunc o privire
cuvinte direct peste capul unei b trnici lui tefan, care era palid, cu broboane
micu e care nu putea ar ta mai fragil i mici de sudoare vizibile pe frunte. Se uita
mai inofensiv de-att. i omul i ncheie intens la femeie, dar ea continua s
propozi ia aproape n oapt : ...u a! vorbeasc .
E deschis , spuse doamna Flowers cu Mama lui zice c practic n ultimul
o voce suav . timp a locuit n aceast pensiune, spuse ea,
i o deschise ct mai larg, astfel c n vreme ce colegul ei ridic n aer ni te
Elena v zu doi poli ti, un b rbat i o hrtii.
femeie, iar cei doi poli ti i v zur pe Avem mandat de perchezi ie, spuse el
Elena, tefan i Meredith, to i ie i din hot rt.
buc rie. Doamna Flowers p rea nehot rt . Ii
Vrem s vorbim cu Matt Honeycutt, arunc o privire lui tefan, dar apoi ochii i
spuse femeia. se ndreptar c tre ceilal i copii.
Elena observ c ma ina era de la Poate c n-ar strica dac a face un
Departamentul ceai pentru toat lumea?
erifului din Ridgemont. tefan continua s o priveasc pe
Mama lui ne-a informat c se afl aici femeie, cu chipul mai tras i mai palid ca

179 180
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

niciodat . Elena sim i brusc o ghear de ndreptam ncoace, am v zut o coloan


panic strngndu-i stomacul. O, Doamne, str lucitoare de lumin . Nu era de la un
chiar i cu sngele pe care i-1 d duse ea n elicopter. ti i cumva ceva ce era?
noaptea asta, tefan era sl bit mult Doar o u prin spa iu i timp, i spuse
prea sl bit pentru a putea folosi Influen a. Elena, n vreme ce Meredith r spunse, la
Pot s ntreb ceva? Spuse Meredith fel de calm :
cu vocea ei calm , joas . Nu despre Poate un transmi tor electric care

mandat, ad ug , ndep rtnd cu un gest exploda? Sau un fulger r cit? Sau vorbi i
hrtiile. Cum este n Fells Church? ti i despre... Un ozeneu?
ce se ntmpl ? i vocea ei deja moale ajunse o oapt .
Vrea s c tige timp, i spuse Elena, i N-avem vreme pentru a a ceva, spuse

totu i toat lumea ncremeni, a teptnd rbatul, cu un aer scrbit. Suntem aici ca
spunsul. -l g sim pe individul sta Honeycutt.
Pr d, r spunse femeia dup o clip N-ave i dect s c uta i, spuse
de t cere. E ca o zon de r zboi acolo. doamna Flowers.
Mai r u chiar dect asta, c ci copiii sunt Deja poli tii se apucaser s fac asta.
cei care... Se ntrerupse i cl tin din cap. Elena era ocat i i era r u, i asta din
Nu e treaba noastr . Treaba noastr e s dou motive. Individul sta Honeycutt.
sim un fugar care vrea s scape de Individ, nu b iat. Matt mplinise
justi ie. Dar mai nti, n vreme ce ne optsprezece ani. Era nc adolescent?

181 182
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Dac nu, ce-or s -i fac atunci cnd or s -l Mari, r spunse o voce rece i ra ional
prind n cele din urm ? din mintea ei. Foarte mari, innd seama
i pe urm era tefan. tefan fusese att n urm cu mai pu in de o s pt mn
de sigur, att de... Conving tor... Cnd schimbase snge cu Damon. n mod
anun ase c era din nou bine. Toat frecvent. F inhibi ii.
vorb ria aia despre cum se ntoarce el la Ceea ce nsemna c nu se putea gndi
vnarea animalelor dar adev rul era c dect la un singur plan. Poli tii tia n-or
avea nevoie de mai mult snge ca s se -l g seasc pe Matt, dar Meredith i
nzdr veneasc . Bonnie i povestiser cum venise un alt
Acum mintea ei ncepu s urzeasc erif din Ridgemont, ntrebnd de Matt i
planuri, mai repede i mai repede. Era clar de prietena lui tefan. Problema era c ea,
tefan nu avea s -i poat Influen a pe Elena Gilbert, murise cu nou luni n
cei doi poli ti f o por ie zdrav de urm . Nu putea fie aici i avea
snge uman. senza ia c poli tii tia vor pune multe
i dac ea era cea care i-1 d dea... ntreb ri.
Senza ia de grea din stomac i se Aveau nevoie de Puterea lui tefan. n
intensific i Elena sim i cum to i peri orii acest moment. Nu exista o alt cale, nu
de pe corp i se ridic ... Dac ea i-1 d dea, aveau o alt alternativ . tefan. Putere.
ce anse erau s se transforme ea ns i n Snge omenesc.
vampir? Se apropie de Meredith, care st tea cu

183 184
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

capul n jos i ntors ntr-o parte, ca i cum


i asculta pe cei doi poli ti care trop iau 10
n sus pe sc ri.
Meredith...

Meredith se ntoarse c tre ea i Elena


aproape c f cu un pas napoi, ocat . Fa a
de obicei m slinie a lui Meredith era
cenu ie, i respira repede, superficial. Damon urca pe superbul spalier acoperit
Meredith cea calm i netulburat tia cu trandafiri de sub fereastra dormitorului
deja ce urma s -i cear Elena. Suficient prin esei Jessalyn DAubigne, o fat foarte
snge ct s i piard controlul n timp ce bogat , frumoas i mult admirat care,
i se lua. i repede. Asta o ngrozea. Chiar conform c ilor pe care le cump rase el,
mai mult de-att. avea cel mai albastru snge de vampir din
Nu poate s-o fac , i spuse Elena. Dimensiunea ntunecat . De fapt, Damon
Suntem pierdu i. ascultase ce vorbeau localnicii i se
spunea c Sage nsu i o transformase cu
doi ani n urm i i d ruise bijuteria asta
de castel. De i un giuvaier delicat, micul
castel i pusese deja o serie de probleme
lui Damon. Mai nti fusese gardul acela

185 186
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ascu it ca o lam , n care i sf iase o s aib mereu optsprezece ani.


jacheta de piele; un paznic neobi nuit de Dar erau optsprezece ani foarte tineri, ci
abil i de nc nat pe care l sugrumase ea nu avea dect o experien de doi ani ca
cu destul regret; un an cu ap la care nu vampir. Se consol cu lucrul sta n vreme
se a teptase deloc; i c iva cini pe care i ce suia n t cere c tre o fereastr .
tratase cu metoda tranchilizantului pentru Tot n t cere, mi cndu-se ncet n cazul
Saber folosind praful de adormit al n care prin esa avea vreun animal de paz
doamnei Flowers, pe care l adusese cu el n iatacul ei, Damon desf cu strat dup
de pe P mnt. Ar fi fost mai u or s -i strat de perdele negre str vezii,
otr veasc , dar Jessalyn era cunoscut translucide, care mpiedicau lumina ro ie-
pentru marea ei iubire fa de animale i sngerie a soarelui s p trund n camer .
Damon avea nevoie de ea pentru cel pu in Ghetele lui se cufundar n covorul negru
trei zile. Asta ar fi fost suficient de mult ca gros. Ie ind dintre perdelele care l
-l transforme n vampir dac nu nf urau, Damon v zu c ntreaga camer
ceau nimic altceva n tot acest timp. era decorat simplu de un maestru al
Acum, n vreme se urca n t cere pe contrastelor. Negru-t ciune i negru-
spalier, ad ug n minte la lista de cenu iu.
inconveniente epii cei lungi de trandafir. i pl cea foarte mult.
De asemenea, i repet n gnd primul lui Patul era enorm, cu alte perdele negre
discurs pentru jessalyn. mplinise avea str vezii, care aproape c l nconjurau

187 188
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

strns. Singurul loc pe unde te puteai Duse vrful cu itului la pieptul lui,
apropia de el era pe la picioarele lui, unde ezndu-1 n mod deliberat departe de
stratul de perdele diafane era mai sub ire. inim , n caz s trebuia v rsat ceva
Stnd acolo n t cerea ca de catedral a snge... i tu i.
vastei nc peri, Damon privi trupul sub ire Nu se ntmpl nimic. Prin esa, care
de sub cear afurile negre de m tase, ntins purta un neglijeu negru prin care se
printre nenum rate pernu e. vedeau ni te bra e fragile, frumoase i albe
i ea era o bijuterie, la fel ca i castelul. ca por elanul, continu s doarm . Damon
Oase delicate. O expresie de total observ c unghiile de la degetele ei
inocen pe chipul adormit. O rev rsare micu e erau colorate cu exact aceea i
eteric de p r ro cat r spndit n jurul ei. nuan de ro u a p rului.
Damon vedea fire de p r r cite pe Cele dou lumn ri mari a ezate n
cear afurile negre. Sem na pu in cu suporturi negre nalte mpr tiau un
Bonnie. parfum seduc tor, i n acela i timp erau i
Damon era ncntat. ceasuri: cu ct ardeau mai mult, cu att
Scoase acela i cu it pe care l inuse la mai u or era marcat trecerea timpului.
gtul Elenei, i pentru o clip ezit dar Lumina era perfect totul era perfect
nu, acum nu era momentul s se doar c Jessalyn era cufundat adnc n
gndeasc la c ldura aurie a Elenei. Totul somn.
depindea de acest copil fragil din fa a lui. Damon tu i din nou i lovi patul.

189 190
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Prin esa se trezi, s rind n sus i n Dup cteva clipe, capul prin esei ap ru
aceea i clip sco nd din p r dou t uri peste marginea patului. St tea sprijinit n
n teac . mini, larg desf cute, cu umerii ngu ti
Cine e? E cineva acolo? strn i. De la distan a asta, Damon putea
Se uita n toate direc iile, doar n cea vedea c ochii ei erau verzi un verde
bun nu. nc rcat cu multe cercuri i puncti oare de
Nu sunt dect eu, n imea Ta. diferite nuan e.
Damon i cobor vocea, dar o umplu de La nceput, ea doar uier c tre el i
dorin nemp rt it . ridic n sus cu itele, cu degetele ei cu
Nu trebuie s te temi, ad ug , acum unghii stacojii. Damon avu r bdare cu ea.
ea se uit n cele din urm unde trebuia Avea s nve e n timp c toate astea nu
i l v zu. erau necesare; c , de fapt, n lumea real
i ngenunche la picioarele patului. chestia asta devenise perimat cu multe
Nu calculase prea bine. Patul era att de decenii n urm i mai ap rea doar n
lat i de nalt, nct pieptul lui i cu itul tabloide i filme vechi.
erau mult mai jos dect putea vedea Aici la picioarele tale o s -mi iau

Jessalyn. via a, spuse el din nou, pentru a se asigura


Sunt aici pentru a-mi lua via a, anun ei nu-i sc pa nici o silab , i nici
el, foarte tare, pentru a fi sigur c Jessalyn mesajul ntreg.
urm rea toate etapele planului. Tu via a? Era suspicioas . Cine

191 192
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ti? Cum ai ajuns aici? De ce s faci a a acum c m uit mai bine la tine... O
ceva? limbu roz ca o petal trandafirie se ivi
Am ajuns aici pe calea nebuniei mele. pentru a-i linge buzele. N-are rost s
Am f cut-o din cauza a ceea ce tiu c e o irosim un material bun, nu-i a a?
nebunie, cu care nu mai pot tr i. Da, era la fel ca Bonnie. Spunea exact
Ce nebunie? i ai de gnd s-o faci ce gndea, cnd o gndea. Damon sim i
acum? ntreb prin esa cu interes. Fiindc cum glgie n el un hohot de rs.
dac n-o faci, va trebui s -mi chem Se ridic din nou n picioare, privind-o
paznicii i stai pu in, se ntrerupse ea. Ii pe fata din pat cu toat ardoarea i patima
smulse cu itul nainte s-o poat opri i i de care era capabil i sim ind c nu era
linse lama. Asta e de metal, spuse ea, de ajuns. Gndul la adev rata Bonnie,
aruncndu-i-1 napoi. singur i nefericit , era... Ei, era
tiu. Damon i l capul n jos, atenuator de pasiune. Dar ce altceva putea
astfel nct p rul s -i acopere ochii i face?
spuse plin de durere: Eu sunt... O fiin Brusc, tiu ce putea face. nainte, cnd
uman , n imea Ta. i impusese s nu se mai gndeasc la
Privea pe ascuns printre gene i v zu c Elena, ndep rtase orice pasiune sau
Jessalyn se lumin la fa . dorin adev rat . Dar el f cea asta pentru
Credeam c e ti doar un vampir slab, Elena, n aceea i m sur ca i pentru el.
inutil, spuse ea cu o voce absent . Dar Elena nu putea fi Prin esa ntunericului

193 194
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pentru el, dac el nu putea fi Prin ul ei. Jessalyn ncepea s par nedumerit , dar
De data asta, cnd o privea pe prin es , incitat . Ro ind, ntinse spre Damon o
era diferit. Sim ea cum se schimb mn micu , dar n mod clar f a avea
atmosfera. inten ia de a-1 sugruma.
n imea Ta, nu am dreptul nici Te rog, trebuie s-o faci, spuse Damon

car s i vorbesc, spuse el, ridicndu- i plin de sinceritate, f a- i lua ochii de la


n mod deliberat piciorul nc at pe ea. Asta e singurul lucru pe care i-1 cer:
ornamentele de metal ce alc tuiau rama m omori cu mna ta n loc s i chemi
patului. tii la fel de bine ca i mine c rzile, pentru ca ultimul lucru pe care-1
po i s m omori cu o singur lovitur ... d s fie frumosul t u chip.
zicem aici i ar c tre un loc pe ti bolnav, hot r Jessalyn, nc
maxilarul s u dar deja m-ai ucis... ro ie n obraji. Au mai fost i alte min i
Jessalyn p rea confuz , dar a tept . dezechilibrate care i-au croit drum
...cu iubire. M-am ndr gostit de tine dincolo de primul zid al castelului meu
n clipa n care te-am v zut prima oar . Ai de i niciodat pn n iatacul meu. O s te
putea s -mi frngi gtul sau cum a dau pe mna doctorilor pentru a te face
spune dac mi s-ar ng dui s i ating bine.
mna alb parfumat ai putea s i Te rog, spuse Damon, care i f cuse

nf ori degetele alea n jurul gtului meu loc printre ultimul din straturile de perdele
i s m sugrumi. Te implor s-o faci. negre transparente i acum st tea aplecat

195 196
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

deasupra prin esei a ezate n pat. Acord - ajung aici, spuse, stnd ntre una din
mi moartea imediat , mai degrab dect s lumn rile nalte i fata din pat, astfel c
la i s mor cte pu in n fiecare zi. Nu umbra lui c dea peste ea.
tii ce-am f cut. Nu m pot mpiedica s te Ochii lui Jessalyn s-au f cut mari,
visez. Te-am urm rit din magazin n aprobator, de i restul trupului ei p rea mai
magazin cnd umblai prin ora . Deja mor fragil ca niciodat .
acum cnd m farmeci cu noble ea i nc mai sngereaz , opti ea. A
str lucirea ta, tiind c nu reprezint mai putea...
mult dect dalele pe care p ti. Nici un Po i s faci ce vrei, o ncuraj Damon

doctor nu poate schimba asta. cu un tremur de surs pe buze.


Jessalyn n mod clar chibzuia. Era Era adev rat.
limpede c nimeni nu-i mai vorbise Atunci vino aici. B tu cu palma un

vreodat n acest fel. loc pe pat, lng cea mai apropiat pern .
Ochii ei verzi se a intir asupra buzelor Cum te cheam ?
lui, cea de jos nc sngernd. Damon Damon, spuse el, dndu- i jos jacheta
scoase un hohot de rs indiferent i spuse: i ntinzndu-se n pat, cu b rbia proptit
Unul din paznicii t i m-a prins i pe ntr-un cot, cu aerul c era obi nuit cu
drept cuvnt a ncercat s m omoare asemenea lucruri.
nainte s ajung la tine pentru a- i tulbura Doar att? Damon?

somnul. M tem c a trebuit s -l omor ca Po i s -mi spui i altfel. Acum nu

197 198
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sunt dect Ru ine, replic el, gndindu-se n mod exemplar, n imea Ta, pentru ca
din nou la Elena i a intindu- i privirea al i r uf tori s tremure. Arde-m , pune
hipnotic n ochii lui Jessalyn. Am fost fiu biciuit i sf iat n patru, nfige-mi
vampir un vampir puternic i mndru capul ntr-un par pentru ca aceia care ar
pe P mnt dar am fost p lit de un putea s i fac r u s se arunce mai nti
kitsune... n foc.
i spuse o versiune deformat a pove tii Acum era n pat lng ea, aplecat u or
lui tefan, omi nd-o pe Elena i orice n spate pentru a- i expune gtul.
prostie despre dorin a de a fi uman. Spuse Nu fi caraghios, spuse Jessalyn, cu un

atunci cnd reu ise s scape din mic tremur n voce. Chiar i cel mai abject
nchisoarea care i luase eul de vampir, dintre servitorii mei vrea s tr iasc .
hot rse s i pun singur cap t vie ii de Poate cei care nu te v d niciodat .

muritor. ie ii de buc rie, gr jdarii dar eu nu


Dar n acel moment o v zuse pe prin esa pot tr i tiind c nu te pot avea niciodat .
Jessalyn i se gndise c , servind-o, va fi Prin esa i plimb privirea pe trupul lui
mul umit de nefericita lui soart . Dar vai, Damon, ro i, se uit pentru o clip n ochii
spuse el, asta doar i hr ni sentimentele lui... i apoi l mu .
condamnabile pentru n imea Sa. O s -i spun lui tefan s coboare n
Acum nebunia mea m-a mpins s pivni a de r cinoase, i spuse Elena lui
ajung pn n iatacul t u. Pedepse te-m Meredith, care i tergea furioas

199 200
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lacrimile din ochi. am chiar i un b de lupt . i acum


tii c nu putem face asta, cu poli ia trebuie s ... S m supun...
chiar aici n cas ... Elenei i se f cu pielea de g in . Sim ea
Atunci o s-o fac eu... distan a din camer dintre ea i
Tu nu po i! tii c nu po i, Elena, Meredith se f cea tot mai mare.
altfel n-ai mai fi venit la mine! Vn tor-asasin? ntreb ea, uluit . i
Elena se uit cu aten ie la prietena ei. ce e un b de lupt ?
Meredith, opti ea, tu ai mai donat Nu e timp de explica ii acum! Oh,

snge. Niciodat n-a p rut s te deranjeze Elena...


ctu i de pu in... Dac Planul A era Meredith i Planul B
A luat doar foarte pu in era Matt, de fapt nu avea de ales. Planul C
ntotdeauna mai pu in de la mine dect de trebuia s fie Elena ns i. Oricum,
la ceilal i. i ntotdeauna din bra . M-am sngele ei era mult mai puternic dect al
pref cut c sunt la doctor i mi se ia oricui altcuiva, att de plin de Putere c
snge. Nici o problem . Nici m car n-a tefan ar avea nevoie doar de...
fost r u cu Damon cnd eram n Nu! opti din nou Meredith n
Dimensiunea ntunecat . urechea Elenei, reu ind s rosteasc
Dar acum... Elena clipi. Acum ce e? uierat un cuvnt f nici o sibilant .
Acum, spuse Meredith cu o expresie Poli aii coboar pe sc ri! Trebuie s -l
absent . tefan tie c sunt vn tor-asasin. sim pe tefan acum! Po i s -i spui s ne

201 202
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ntlnim n dormitorul mic de dincolo de noastre. S-ar putea...


salon? Elena i pierdu cump tul. Era speriat ;
Da, dar... avea suspiciuni n leg tur cu una dintre
-o! cele dou prietene bune ale ei un
i tot nu tiu ce e un b de lupt , i sentiment oribil i era disperat . Avea
spuse Elena l snd-o pe Meredith s o nevoie ca tefan s fac exact ce-i spunea
apuce de bra e i s o mping c tre ea. Vino aici repede! Att i transmise
dormitor. Dar tiu a ce sun vn tor- doar, dar avea senza ia c l lovise n for
asasin, i cu siguran nu-mi place. i cu toate sentimentele, pentru c el dintr-
arma aia face o epu s arate ca un odat deveni ngrijorat i blnd. Vin,
cu it de plastic pentru picnic. i totu i, iubire, i r spunse.
trimise c tre tefan, care i urma pe In vreme ce femeia poli ist cerceta
poli ti n jos pe sc ri: Meredith o s i buc ria, iar colegul ei livingul, tefan
doneze atta snge ct ai nevoie ca s -i trunse n micu a camer pentru oaspe i
po i Influen a. Nu e vreme de discu ii. de la parter, cu patul ei de o persoan n
Vino aici repede i, pentru numele lui dezordine. Lumina era stins , dar cu
Dumnezeu, ia-fi o figur vesel i vederea lui de noapte le v zu foarte clar
lini titoare. pe Elena i Meredith lng perdea.
tefan nu p rea s coopereze. Nu pot s Meredith st tea la fel de eap ca un
iau de la ea att ct s se ating min ile ritor de bungee jumping care avea r u

203 204
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

de n ime. despre familie?


Ia ct vrei f s -i faci r u pentru De fapt, e doar o formalitate, i spuse el,
totdeauna i ncearc s o i adormi. i ncercnd s c tige teren pe un alt front:
nu p trunde prea adnc n mintea ei... acceptarea de c tre ea ca el s -i ating
O s am grij . Tu mai bine du-te n gndurile cu ale lui. Nu conteaz .
vestibul, ca s vad cel pu in pe unul Nu, spuse Meredith. E important. Eu
dintre noi, iubire, r spunse tefan n vreau s am ncredere n tine, tefan. Doar
cere. Elena era n mod clar speriat n tine, dar... Eu am g sit b ul de lupt
pentru prietena ei i dornic s o abia dup moartea lui Klaus.
protejeze. De i asta era de obicei un lucru El gndi repede.
bun, dac exista ceva la care se pricepea Atunci nu tiai c e ti...

tefan chiar dac era singurul lucru pe Nu. tiam. Dar p rin ii mei nu au fost

care l tia era cum s ia snge. niciodat activi. Bunicul a fost cel care
Vreau s cer pace ntre cele dou mi-a spus de b .
familii, spuse el, ntinznd mna c tre tefan sim i brusc un val de bucurie
Meredith. nea teptat .
Ea ezit i tefan, de i se str dui, nu Deci bunicul t u se simte mai bine

putu s nu i aud gndurile, ca ni te acum.


pturi mici care mi unau n mintea ei. La Nu... Oarecum.
ce se obliga ea? n ce sens vorbea el Gndurile lui Meredith erau confuze.

205 206
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Vocea i s-a schimbat, gndea ea. tefan se rin ii mi-au schimbat ziua na terii
bucura sincer c bunicul e mai bine. Nici chiar au schimbat ziua n care mi
car majorit ii oamenilor nu le-ar p sa rb toresc aniversarea pentru c un
nu cu adev rat. vampir l-a atacat pe bunicul meu i pe
Sigur c mi pas , spuse tefan. In urm bunicul meu a ncercat s m
primul rnd, el a ajutat la salvarea vie ilor omoare. Asta au spus ntotdeauna. Dar de
noastre i a ora ului. Apoi, e un om unde tiu ei? Ei nu erau acolo chiar ei
foarte curajos trebuie s fi fost au spus-o. i ce e mai probabil, ca bunicul
pentru a supravie ui atacului unuia dintre meu s m fi atacat, sau ca vampirul s fi
Cei Vechi. cut asta?
Brusc, mna lui Meredith era n jurul Se opri, gfind, tremurnd toat ca o
ncheieturii minii lui i cuvintele se prioar prins n p dure. Prins , i
rev rsau de pe buzele ei att de repede, convins c era pierdut , i neputnd s
nct tefan cu greu o putea n elege. Dar fug .
gndurile ei erau limpezi i luminoase sub tefan a ez o mn pe care dinadins o
acele cuvinte, i prin ele tefan le prinse cu cald peste mna rece a lui Meredith.
n elesul. Eu n-o s te atac, spuse el simplu. i
Tot ce tiu despre ce s-a ntmplat n-o s tulbur nici o amintire veche. E bine
cnd eram foarte mic e ce mi s-a spus. a?
rin ii mei mi-au spus unele lucruri. Meredith ncuviin din cap. Dup

207 208
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

povestea spus pe ner suflate, o izbucnire i n cele din urm , cnd respira ia lui
care o lini tise, tefan tia c avea nevoie Meredith ncetini i deveni regulat i
de ct mai pu ine cuvinte. ochii ei se nchiser alene, el i nfipse cu
Nu te teme, murmur el, la fel cum mare grij caninii durero i n artera ei.
trimisese cuvintele lini titoare sub form Meredith abia se nfior . Totul era moale
de gnd n mintea attor animale pe care i blnd n vreme ce el atingea u or
le vnase prin P durea Veche. E n regul . suprafa a min ii ei, v znd doar ceea ce
N-ai de ce s te temi de mine. tia deja despre ea: via a ei cu Elena i
Ea nu se putea ab ine s nu-i fie fric , Bonnie i Caroline; petreceri i coal ,
dar tefan o lini ti la fel cum lini tea planuri i ambi ii; picnicuri; un iaz n care
animalele p durii, atr gnd-o n cele mai nota; rsete; lini te care se ntindea
ntunecate umbre ale nc perii, alinnd-o asemenea unui lac; nevoia de calm, de
cu cuvinte blnde, n vreme ce caninii lui control. Toate astea ntinzndu-se n timp
erau dispera i s mu te. Trebui s ndoaie pn la primele amintiri...
gulerul bluzei ei pentru a scoate la iveal Cele mai ndep rtate adncimi de care
gtul lung, m sliniu, i pe cnd f cea asta, i amintea erau aici, n centru... Unde
cuvintele de alinare se transformar n exista o c dere brusc . tefan promisese
dezmierd ri optite i n genul de sunete n sinea lui c n-o s p trund prea adnc
lini titoare pe care le-ar folosi pentru a n mintea ei, dar acum era tras, f s se
alina un bebelu . poat mpotrivi, era trt n jos de c tre

209 210
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

vrtej. Apele se nchiser deasupra capului


u i el se cufunda cu o vitez ame itoare 11
n profunzimile unui al doilea lac, de data
asta nu cu ape lini tite, ci pline de furie i
team .
i apoi v zu ce se ntmplase, ce se
ntmpla, ce se va ntmpla mereu
acolo, n miezul nemi cat al lui Meredith. Cnd prin esa Jessalyn DAubigne se
ndestulase cu sngele lui Damon i
fusese nsetat de ceva att de fragil
veni rndul lui Damon. Se for s r mn
bd tor cnd Jessalyn tres ri i se
ncrunt la vederea cu itului lui din lemn
de carpen. Dar Damon o tachin i glumi
cu ea i se juc de-a urm ritul prin patul
cel mare, i cnd n cele din urm o prinse,
ea abia sim i n ep tura cu itului n gt.
Dar Damon i puse imediat gura pe
sngele ro u ntunecat care ni. Tot ce
cuse de la turnarea vinului Black

211 212
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Magic pentru Bonnie, la turnarea Jessalyn. Asta nu trebuia s se ntmple.


lichidului din globul-stea n cele patru Ea trebuia s r mn calm i lini tit , n
col uri ale Por ii, pn la felul n care i vreme ce el lua ct de mult putea din
croise drum prin toate mijloacele de sngele ei. Ei nu avea s -i fac absolut
ap rare ale acestei mici bijuterii de castel deloc r u, iar pentru el nsemna enorm.
fusese pentru asta. Pentru acest Silindu- i con tiin a s se deta eze de
moment, cnd gustul lui de muritor putea pl cerea elementar pur a ceea ce f cea,
savura nectarul care era sngele de ncepu, cu mare grij , cu mare delicate e,
vampir. se infiltreze n mintea ei.
i era... Dumnezeiesc! Nu era greu s p trund n miezul ei.
Asta era doar a doua oar in via cnd Cine o smulsese pe fata asta delicat , cu
l gusta ca fiin omeneasc . Katerina oase fragile, din lumea oamenilor, nu-i
Katherine, a a cum se gndea la ea n cuse nici un serviciu. Nu c ar fi avut ea
englez fusese prima, desigur. i cum vreo obiec ie moral la vampirism.
putuse s se furi eze dup asta i s plece, Acceptase u or via a asta, bucurndu-se
purtnd doar c ma a ei scurt de de ea. Ar fi fost o bun vn tori n
muselin , la iatul cu ochi mari i lipsit lb ticie. Dar n castelul sta? Cu
de experien care era fratele lui, n-o s servitorii tia? Era ca i cum ar fi avut o
n eleag niciodat . sut de chelneri ngmfa i i dou sute de
Nelini tea lui i se transmitea i lui somelieri condescenden i care s o

213 214
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

priveasc de sus imediat ce deschidea gura Chiar a spus asta despre toanele
dea o porunc . mele, gndi Jessalyn n vreme ce- i arcuia
Camera asta, de pild . Voise un strop de pe spate gtul i- i trecea unghiile ascu ite
culoare n ea un strop de violet aici, o prin p rul des i moale al lui Damon. i...
pat lila acolo normal, i d duse Oh, e inutil. Eu sunt inutil . Sunt o
seama c iatacul unei prin ese-vampir prin es -vampir i pot s par a ceva,
trebuia s fie n cea mai mare parte negru. dar nu pot s m port ca atare.
Dar cnd men ionase sfios problema ti prin es ntru totul, n imea Ta, o
culorilor c tre una din cameriste, fata lini ti Damon. Ai nevoie doar de cineva
pufnise i o privise dispre uitor pe care s impun poruncile tale celorlal i.
Jessalyn, ca i cum ceruse s -i fie adus Cineva care nu- i pune la ndoial
lng pat un elefant. Prin esa nu avusese superioritatea. Sunt servitorii t i sclavi?
curaj s pomeneasc de asta i menajerei, Nu, sunt to i liberi.
dar n numai o s pt mn veniser trei Ei, asta ngreuneaz pu in lucrurile, dar
co uri pline cu pernu e ornamentale negre oricum po i s strigi mai tare la ei.
i negre-cenu ii. Asta era culoarea ei. Damon se sim ea plin de snge de
Iar pe viitor voia s fie n imea Sa att vampir. nc dou zile din astea i va fi,
de bun , nct s o consulte pe menajer dac nu cel din trecut, cel pu in aproape
nainte s i exprime n fa a personalului cel din trecut: un vampir pe deplin, liber
toanele privind casa? str bat ora ul dup voia lui. i cu

215 216
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Puterea i statutul unui prin -vampir. Era cu el ceva bani din cei r ma i de la
aproape suficient pentru a contrabalansa amanetarea gemelor, dar erau mai mult
ororile prin care trecuse n ultimele dou dect suficien i pentru ce avea el n minte.
zile. Cel pu in, putea s i spun asta i s Era foarte sigur c data viitoare cnd ie ea
ncerce s o i cread . avea s fie din balcon, n zbor.
Ascult , spuse el brusc, dnd drumul Se opri la o duzin de pr lii i cheltui
trupului sub irel al lui Jessalyn, pentru a o pn la ultimul b nu . Avusese de gnd s
privi n ochi. n imea Ta minunat , las - se furi eze i s -i fac o vizit lui Bonnie
s fac ceva pentru tine nainte s mor n vreme ce i f cea cump turile, dar
de dragoste sau s vrei tu s m omori pia a era n direc ie opus fa de hanul
pentru neru inare. Las -m s i aduc unde o l sase, i pn la urm nu avu
culoare i pe urm las -m s stau timp.
lng tine dac vreuna din slugile tale Nu- i f cea prea multe griji n vreme ce
bomb ne. se ntorcea la castel. Bonnie, blnd i
Jessalyn nu era obi nuit cu soiul acesta fragil cum p rea, avea un miez dur care
de decizii bru te, dar nu putu s nu se lase era sigur c o s-o in n camera ei timp de
purtat de entuziasmul aprig al lui Damon. trei zile. Putea suporta, Damon tia bine c
i d du din nou capul pe spate. Bonnie putea.
Cnd n cele din urm p si bijuteria de tu cu putere la poarta micului castel
castel, Damon ie i pe u a din fa . Avea pn cnd un paznic posac o deschise.

217 218
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Ce vrei? Se r sti paznicul.


pe Meredith i s -i fi dat drumul lui
Bonnie se plictisea ngrozitor. Nu trecuse Damon.
dect o zi de cnd o p sise Damon o i asta era doar prima zi.
zi pe care o putea m sura doar dup Damon i zmbi gardianului posac.
num rul meselor care i fuseser aduse, Ce vreau? Doar ce am deja. O poart
ci enormul soare stacojiu st tea deschis . Dar nu intr . ntreb ce f cea
ncremenit la orizont i lumina sngerie nu prin esa i afl c lua prnzul. De la un
se schimba niciodat , poate doar dac donator. Perfect. Curnd se auzi un
ploua. cioc nit respectuos la poart , i Damon
Bonnie i dorea s plou . i dorea s ceru s fie deschis larg. Paznicii n mod
ning , sau s fie un foc, sau un uragan, sau clar nu l pl ceau pe Damon; f cuser
un mic tsunami. ncercase unul din leg tura corect ntre dispari ia c pitanului
globurile-stea, i g si n el un serial lor i apari ia acestui om ciudat. Dar era
melodramatic ridicol din care nu n elese ceva primejdios n el chiar i n aceast
nimic. lume primejdioas . A a c se supuser .
Acum i dorea s nu fi ncercat Curnd dup aceea se auzi un alt
niciodat s -l opreasc pe Damon s se cioc nit timid, i apoi altul, i altul, i tot
ntoarc aici. i dorea ca el s fi reu it s a pn cnd doisprezece b rba i i femei
se desprind de ea nainte s cad amndoi cu bra ele nc rcate cu pachete de hrtie
n gaur . i dorea s o fi apucat de mn maro umed i parfumat l urmar n

219 220
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

cere pe Damon n sus pe sc ri i n Jessalyn aproape c zbur pn la sc ri


dormitorul negru al prin esei, ntre timp, i le urc repede, cu acele mi ri line,
Jessalyn avusese o lung i plicticoas alunecoase care tia c erau de a teptat de
ntlnire dup prnz cu doi dintre la o prin es -vampir. Ajunse la u ile
consilierii ei financiari, care i se p reau gotice i auzi oaptele indignate ale
foarte b trni, de i fuseser transforma i doamnelor de onoare. Dar nainte ca
cnd aveau dou zeci i ceva de ani. prin esa s poat ntreba ce se petrecea, se
Mu chii lor erau moi din cauza lipsei de sim i inundat de un val imens i cald de
mi care, se trezi ea gndind. i, evident, parfum. Nu parfumul bogat i d tor de
erau mbr ca i n negru, cu mneci lungi i via al sngelui, ci ceva mai suav, mai
pantaloni largi, cu excep ia unui volan la dulce, i n acest moment, cnd dorin a ei
gt, care ap rea alb n cas , la lumina de de snge era satisf cut , chiar mai
gaz, i stacojiu afar , sub soarele ve nic ame itor i mai cople itor. mpinse u ile
sngeriu. duble. F cu un pas n iatacul ei i apoi se
Abia plecar , dup ce se nclinaser opri, uimit .
adnc n fa a ei, i prin esa ntreb , destul Camera neagr precum o catedral era
de iritat , unde se afla omul Damon. plin de flori. Gr mezi de crini, vase pline
C iva servitori, zmbind r ut cios, i cu trandafiri, lalele de toate nuan ele i
spuser c el se dusese cu o duzin de... culorile, o bog ie de narcise albe i
Oameni... n dormitorul ei. galbene, bol i ntregi de caprifoi i frezii.

221 222
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Negustorii de flori transformaser meu! i culorile sunt nemaipomenite, a a


camera cea neagr , mohort i cum n-am mai v zut niciodat !
conven ional , n acest decor spectaculos. Izbucni n rs, i ochii verzi i se
Cei mai n elep i i mai pruden i dintre luminar , i p rul ei ro cat drept p ru o
servitorii prin esei i ajutau, aducnd vase cascad n jurul umerilor s i. Apoi porni
mari, bogat ornate. dup Damon c tre penumbra dintr-un col .
Cnd o v zu pe Jessalyn intrnd n Damon trebui s se controleze, altfel ar fi
camer , Damon veni imediat s izbucnit n rs; era ca un pisoi care se
ngenuncheze la picioarele ei. inea dup o frunz de toamn .
Cnd m-am trezit, nu mai erai! Spuse Dar odat ajun i n col , nv lui i n
sup rat prin esa, i Damon zmbi abia draperiile negre i departe de o fereastr ,
zut. Jessalyn i lu o expresie foarte serioas .
Iart -m , n imea Ta. Dar pentru c Am de gnd s -mi fac o rochie, exact
oricum voi muri, m-am gndit c ar trebui de culoarea acelor garoafe de un purpuriu
i aduc aceste flori. Te mul umesc ntunecat, profund, opti ea. Nu neagr .
culorile i miresmele? n imea Ta o s arate minunat n ea,
Miresmele? i murmur Damon n ureche. Att de
Tot trupul lui Jessalyn p ru s se uluitoare, att de ndr znea ...
topeasc . putea chiar s -mi port corsetele pe
E... Ca... O orchestr pentru nasul sub rochia mea. Ridic privirea spre el

223 224
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

printre gene grele. Sau... Ar fi prea mult? draperii i b tu din palme, cernd t cerea.
Nimic nu e prea mult pentru tine, Lini tea se a ternu n nc pere.
prin esa mea, i r spunse tot n oapt Toat lumea afar ! Spuse ea
Damon. T cu o clip , gndindu-se. poruncitor. Mi-a i f cut o gr din
Corsetele or s se asorteze cu rochia, minunat n camer , i v sunt
sau or s fie negre? recunosc toare. Intendentul d du din
Jessalyn chibzui. cap c tre un tn r mbr cat n negru, dar
Aceea i culoare? ndr zni ea. care, cu n elepciune, i pusese la
Damon ncuviin din cap, mul umit. El butonier un trandafir ro u-nchis o s
nsu i nici mort (o figur de stil!) Nu s-ar se ngrijeasc s primi i cu to ii mncare
fi mbr cat n altceva dect negru, dar era i b utur nainte s pleca i!
dispus s accepte chiar s ncurajeze La aceste cuvinte se auzir murmure de
ciud eniile lui Jessalyn. L-ar putea face laud care o f cur pe prin es s
mai repede vampir. ro easc .
i vreau sngele, opti prin esa, de O s sun clopo elul cnd o s am
parc ar fi vrut s -i arate c avea dreptate. nevoie de tine, ad ug ea c tre intendent.
Aici? Acum? R spunse Damon tot De fapt, abia dou zile mai trziu ntinse
n oapt . n fa a servitorilor t i? n sil mna pentru a trage de cordonul
Atunci Jessalyn l surprinse. Ea, care clopo elului. i asta doar pentru a da
fusese att de timid nainte, ie i dintre ordinul s se fac , i asta ct mai repede

225 226
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

posibil, o uniform pentru Damon. Dustbin3. Serialul consta n episoade n


Uniforma de c pitan al g rzii ei. care era prezentat via a lor de fiecare zi:
n a doua zi, Bonnie trebui s se cum au cump rat un sclav nou la trg,
ntoarc la globurile-stea ca singur surs pentru a-1 nlocui pe unul care a murit, i
de distrac ie. Dup ce inventarie cele unde se duceau pentru a- i g si prada
dou zeci i opt de sfere, descoperi c uman , i cum Mers Dustbin a jucat ntr-
dou zeci i cinci dintre ele erau seriale un important campionat de bashik la
melodramatice de la nceput pn la coal .
sfr it, iar dou erau pline de experien e Ast zi, ultima poveste se dovedi
att de nfrico toare i oribile, nct n aproape providen ial . Era despre mica
mintea ei le trecu n categoria Niciodat rit Dustbin care se ducea la o
de v zut. Ultima se numea Cinci sute de Bombonerie i i cump ra un drops.
pove ti pentru cei mici, i Bonnie i d du Bomboana costa exact cinci soli. Bonnie
repede seama c aceste pove ti captivante tr i experien a de a mnca o parte din ea
puteau fi folositoare, c ci d deau numele cu M rit, i era bun .
obiectelor pe care le puteai g si n cas i Dup ce citi povestea, Bonnie furi cu
ora . Firul care lega pove tile era un serial grij o privire pe la marginea jaluzelei i
despre o familie de vrcolaci numi i Diiz- zu o firm pe pr lia de jos la care se
Aht-Bhiien. Bonnie i botez imediat uitase adesea. Apoi duse globul-stea la

3
In lb. englez , dustbin nseamn lad de gunoi.

227 228
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tmpl . putea tr i pn la cap t, i cnd venea ora


Da! Exact aceea i firm . i tia nu culc rii, st tea pe salteaua ei tremurnd de
numai ce voia, ci i ct costa. fric . Dar de data asta povestea p rea
i dorea att de mult s ias din complet diferit . Dup titlu, Poarta c tre
ru a ei ngust i s ncerce ceea ce Cele apte Comori ale Kitsune - or, auzi o
tocmai nv ase. Dar chiar cnd se uita, mic poezie:
luminile din pr lia de dulciuri se ntr-o cmpie de ghea , un ocean nins,
stinser . Probabil c era ora de nchidere. Se afl al kitsune-lor paradis.
Bonnie arunc globul-stea n cealalt i chiar al turi, o pl cere interzis
parte a camerei. F cu lumina foarte mic , se ti:
doar ct s lic reasc u or, i apoi se Alte ase por i de comori kitsune.
arunc pe salteaua ei de paie, i trase Cuvntul kitsune era nfrico tor. Dar,
ternutul... i descoperi c nu avea somn. se gndi Bonnie, poate c povestea avea
Bjbind n amurgul rubiniu, g si pe se dovedeasc folositoare cumva.
pip ite globul-stea i l duse din nou la Pot s fac asta, i spuse i i duse
tmpl . globul-stea la tmpl .
Printre pove tile despre aventurile Povestea nu ncepea deloc
zilnice ale familiei Dustbin erau nsp imnt tor. Era despre o fat kitsune
intercalate basme. Cele mai multe dintre i un b iat kitsune, care plecaser ntr-o
ele erau att de oribile, c Bonnie nu le expedi ie ca s g seasc cel mai sacru i

229 230
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mai tainic secret al celor apte comori ale mai nalte Dimensiuni ntunecate cea n
kitsune-lor, paradisul kitsune-o. O care se afla Bonnie acum. Reu ir cumva
comoar , afl Bonnie, putea fi ceva mic coboare, tot mai mult, trecnd prin tot
ct o singur gem , sau la fel de mare soiul de probe de curaj i iste ime nainte
precum ntreaga lume. Asta, conform ajung n urm toarea dimensiune de
pove tii, era pe la mijloc, pentru c un jos, Lumea Cealalt .
paradis era un soi de gr din cu flori Lumea Cealalt era complet diferit de
exotice peste tot i praie care Dimensiunea ntunecat . Era un t rm de
bolboroseau n mici cascade rev rsate n ghea i z pad alunecoas , de ghe ari i
lacuri limpezi i adnci. rifturi, toate sc ldate ntr-un amurg
Totul era minunat, se gndi Bonnie, alb striu de la trei luni care str luceau
tr ind povestea ca i cum ar fi urm rit un deasupra lor.
film care se desf ur de jur mprejurul ei, Copiii kitsune aproape murir de foame
dar un film care includea senza iile oferite n Cealalt Lume pentru c o vulpe nu
de atingere, gust i miros. Paradisul prea avea ce vna acolo. Au trebuit s se
sem na pu in cu Warm Springs, de-acas , mul umeasc doar cu animalele micu e ale
unde se duceau uneori la picnic. zonelor reci; oareci i mici roz toare
In poveste, b iatul i fata kitsune albe, i cnd i cnd insecte (Ih, se nfior
trebuiau s ajung n vrful lumii, unde Bonnie). Supravie uir pn cnd, prin
exista un soi de fisur n nveli ul celei cea i negur , v zur un zid negru foarte

231 232
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nalt. Merser de-a lungul lui pn cnd n pumnul. i apoi mai era o poart care
cele din urm ajunser la o Poart cu turle dezv luia coroana tuturor florilor:
seme e ascunse n nori. Deasupra por ii Radhika Regal . Ea i schimba forma de
erau scrise, ntr-o limb veche pe care cu la o clip la alta, de la trandafir la un
greu o puteau citi, cuvintele: Cele apte buchet de garoafe i apoi la o orhidee.
Por i. Prin ultima u v zur doar un copac
trunser ntr-o nc pere de unde se uria , dar comoara suprem se spunea c
deschideau opt ie iri. Una era u a prin este un glob-stea imens.
care tocmai intraser . i pe cnd priveau, Acum, b iatul i fata uitar de paradisul
fiecare u se lumin , i ei v zur c kitsune-lor. Fiecare dintre ei voia ceva de
celelalte apte u i duceau la apte lumi la o alt poart , dar nu reu eau s cad la
diferite, dintre care una era paradisul n elegere. Regula era c oricine o
kitsune-lor. O alt poart ducea la un singur persoan sau un grup ajungea
cmp cu flori magice, iar prin alta se la por i putea intra doar pe una dintre ele
vedeau fluturi care b teau din aripi n jurul i apoi trebuia s se ntoarc . Dar n vreme
unei fntni arteziene. O alta cobora ntr-o ce fata voia o r muric din Radhika
pe ter ntunecat plin cu sticle umplute Regal , pentru a dovedi c i ncheiaser
cu vinul cel mistic Clarion Loess Black cu bine expedi ia, b iatul voia ni te vin
Magic. O poart ducea c tre o min Black Magic, pentru a-i nt ri pe drumul
ascuns n adncuri, cu pietre pre ioase ct de ntoarcere spre cas . Orict s-au certat,

233 234
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nu s-au pus de acord. A a c , n cele din Fata avea floarea cea frumoas la care s
urm , au decis s tri eze. Or s deschid priveasc , dar nimic de mncat i de b ut,
n acela i timp cte o poart , or s se i a a se stinse sub str lucirea soarelui
repead n untru i-or s n face ce voiau galben.
i pe urm or s sar napoi i or s ias Bonnie se nfior , acel fior pl cut care l
din Poart nainte s fie prin i. str bate pe un cititor care a primit ceea ce
Chiar n momentul cnd se preg teau s teptase. Povestea, cu morala ei nu fi
fac asta, o voce i avertiz , spunnd: Pe lacom, era la fel ca basmele pe care le
o singur poart pute i intra voi, gemenii, auzise cnd era micu i st tea n poala
i apoi s v ntoarce i de unde veni i. bunicii, care i le citea din c i vechi.
Dar b iatul i fata au decis s ignore i era tare dor de Elena i Meredith.
vocea. Imediat b iatul intr pe u a care Avea o poveste de spus, dar nimeni care
ducea la sticlele cu vin Black Magic i n o asculte.
aceea i clip fata p i dincolo de u a unde tefan, tefan!
se afla Radhika Regal . Dar cnd cei doi Elena fusese prea agitat ca s stea
voir s se ntoarc , descoperir c n departe de dormitor mai mult de cele cinci
spatele lor nu mai era nici urm de u sau minute de care avusese nevoie pentru a se
poart . B iatul avea nenum rate sticle de face v zut de poli ti. De fapt, pe tefan
ut, dar r mase pentru totdeauna n bezn l voiau poli tii i nu reu eau s -l
i frig, i lacrimile i nghe ar pe obraji. seasc , dar nu p reau s se gndeasc c

235 236
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

cineva s-ar fi putut ntoarce ca s se negru era ud acolo unde i c zuser


ascund ntr-o camer unde deja lacrimile.
utaser . Meredith? Merry?
Iar acum Elena nu primea nici un Vechea porecl ie i pe nesim ite de pe
spuns de la tefan, care era ncle tat buzele Elenei. i apoi, cnd Meredith nu
ntr-o mbr are cu Meredith, cu gura du vreun semn c o auzise:
ap sat cu putere peste cele dou mici r ni tefan, ce s-a ntmplat?
pe care le f cuse. Elena trebui s -l scuture Am Influen at-o la sfr it ca s
de umeri, s -i scuture pe amndoi, pentru doarm .
a ob ine o reac ie. Apoi tefan se d du tefan o ridic pe Meredith i o a ez pe
brusc n spate, dar continu s o sus in pe pat.
Meredith, care altfel ar fi c zut. i linse Dar ce s-a ntmplat? De ce plnge
repede sngele de pe buze. Dar, de data i ce-i cu tine? Elena nu putu s nu
asta, aten ia Elenei nu mai era concentrat observe c , n ciuda culorii s toase din
asupra lui, ci asupra prietenei ei obrajii lui tefan, ochii lui erau tri ti.
prietena ei c reia ea ng duise s i se fac Ceva ce-am v zut... n mintea ei,
asta. spuse scurt tefan, tr gnd-o pe Elena n
Ochii lui Meredith erau nchi i, dar spatele lui. Vine unul dintre ei. Stai acolo.
aveau sub ei cearc ne ntunecate, aproape a se deschise. Era b rbatul, ro u la
vine ii. Buzele i erau desf cute, iar p rul fa i gfind, care se ntorcea n camera

237 238
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

asta dup ce de la ea pornise s caute pe tefan mri.


tot etajul. Sunetul o f cu pe Elena, care era chiar
Sunt aici cu to ii n camer to i cu n spatele lui, s tresar . Era mritul
excep ia fugarului, spuse poli istul ntr-un adnc, s lbatic, al unui animal care i
telefon mobil mare. ap tovar ul de via , haita, teritoriul.
Femeia r spunse ceva scurt. Apoi Poli istul ro u la fa p ru deodat palid
rbatul cu fa a ro ie se ntoarse i le i panicat. Elena b nui c privea o gur cu
spuse tinerilor: din i mult mai ascu i dect ai lui, i p ta i
i acum, ce-o s fac o s fie s te de snge.
perchezi ionez pe tine i d du din cap Elena nu voia ca asta s se transforme
tre tefan n vreme ce partenera mea ntr-o ntrecere de mrituri.
perchezi ioneaz pe voi dou . n vreme ce poli istul b lm jea c tre
Capul lui zvcni c tre Meredith. partenera lui:
Da ce-i cu ea? E posibil s avem totu i nevoie de
Nimic din ce-ai putea n elege, replic gloan e-alea de-argint...
pe un ton rece tefan. Elena l mpunse cu cotul pe tefan,
Poli istul p ru c nu-i venea s cread care acum scotea ni te zgomote ca un
ceea ce tocmai fusese spus. Apoi, brusc, fier str u circular pe care ea le sim ea n
ru c aude i nregistreaz , i f cu un din i, i opti:
pas c tre Meredith. tefan, Influen eaz -1! Vine i

239 240
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

femeia, i e posibil ca ea s fi chemat deja ndrept c tre vestibul.


nt riri. Atunci Elena se sim i n siguran
La atingerea ei, tefan t cu i, cnd se pentru a se uita din nou la Meredith. Nu
ntoarse, Elena v zu c fa a lui se schimb vedea nimic anormal la chipul prietenei ei,
din cea a unui animal s lbatic cu din ii doar acea paloare neobi nuit i umbrele
dezgoli i n chipul lui drag, cu ochi verzi. vine ii de sub ochi.
Trebuie s fi luat o mul ime de snge de Meredith? opti.
la Meredith, i spuse ea, cu o fluturare n Nici un r spuns. Elena l urm pe tefan
stomac. Nu era prea sigur ce credea afar din camer . Tocmai ajunsese n
despre asta. vestibul cnd femeia i atac . Cobornd pe
Dar efectele erau clare. tefan se sc ri, mpingnd-o pe fragila doamn
ntoarse c tre poli ist i i spuse t ios: Flowers naintea ei, strig :
O s te duci n vestibulul de la intrare. La p mnt! Toat lumea! O mpinse
O s r mi acolo, pn i spun eu s te cu putere n fa pe doamna Flowers. La
mi ti sau s vorbe ti. mnt acum!
Apoi, f s ridice privirea s vad Cnd doamna Flowers era ct pe ce s
dac poli istul asculta sau nu, strnse mai se pr bu easc pe podea, tefan s ri i o
bine p turile n jurul lui Meredith. Elena prinse i apoi se ntoarse c tre femeie.
ns l privea pe b rbat i v zu c nu ezit Pentru o clip , Elena se gndi c o s
nici o clip . Se r suci pe c lcie i se mrie din nou, dar n schimb, cu o voce

241 242
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

crispat de autocontrol, el spuse: cuvntul? Oh, da, pr dul din Fells


Al tur -te partenerului t u. Nu po i s Church. N-o s v mai ntoarce i niciodat
te mi ti i s vorbe ti f permisiunea aici. Acum duce i-v la ma ina voastr i
mea! pleca i.
O a ez pe doamna Flowers, care p rea Elena sim i cum i se ridic firi oarele de
ocat , pe un scaun n partea stng a r de pe ceaf . Sim ea Puterea n spatele
minului i o ntreb : cuvintelor lui tefan.
V-a f cut r u... Persoana aia? i, ca ntotdeauna, se sim i ncntat s
Nu, nu. Doar scoate-i din casa mea, vad cum oamenii cruzi sau furio i devin
tefan drag , i o s i fiu profund docili sub for a Influen ei unui vampir.
recunosc toare, r spunse doamna Flowers. Cei doi mai r maser zece secunde
S-a f cut, spuse ncet tefan. mi pare absolut nemi ca i, apoi pur i simplu ie ir
u c v-am f cut attea necazuri n pe u a din fa .
propria dumneavoastr cas . Se uit la Elena ascult sunetele ma inii
fiecare dintre poli ti, cu ochi poli tilor ndep rtndu-se i valul de
trunz tori. Pleca i i nu v ntoarce i. urare care o cople i fu att de puternic,
i scotocit n cas , dar nimeni dintre cei nct era ct pe ce s se pr bu easc .
uta i nu era aici. Considera i c e inutil tefan o sus inu cu un bra i Elena l
inerea sub observa ie a casei. Crede i c mbr strns, tiind c inima i b tea cu
ar fi mai de folos s ajuta i la care era putere. O sim ea bubuindu-i n piept,

243 244
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

zvcnindu-i n vrful degetelor. Nu te-ai t iat n el, nu?


S-a terminat. Totul s-a terminat acum, l apuc pe Matt de mini, l snd s
gndi tefan c tre ea i Elena sim i dintr- cad pe jos b ul cel lung. Dar Matt nu
odat ceva diferit. Sim i mndrie. tefan rea s aib nici m car o singur
pur i simplu preluase controlul i zgrietur .
alungase poli tii. Mul umesc, i r spunse N-am fost a a de prost ct s -l apuc
n gnd. de-un cap t, spuse el.
Cred c ar trebui s -l scoatem pe Matt Meredith a f cut-o, dintr-un oarecare
din pivni a pentru r cinoase, ad ug ea. motiv, spuse Elena. Palmele ei erau pline
Matt era sup rat. de r ni. i nici m car nu tiu ce e.
Mul umesc c m-a i ascuns dar tii tiu eu, spuse ncet tefan. Ridic de
ce mult a durat? O ntreb pe Elena cnd jos b ul. Dar, de fapt, e secretul lui
erau din nou sus n pensiune. i nici o Meredith. Adic e proprietatea lui
lumin , cu excep ia acelui mic glob-stea. Meredith, ad ug el repede cnd to i ochii
i nici un sunet nu auzeam absolut se a intir asupra lui la auzul cuvntului
nimic acolo jos. i sta ce e? secret.
ntinse spre ei b ul de lemn lung i Ei, eu nu sunt orb, spuse Matt n felul
greu, cu capetele lui cu forme ciudate, cu lui deschis, direct, dndu- i peste cap
epu e. cteva uvi e de p r blond pentru a privi
Elena se sim i brusc cuprins de panic . mai bine obiectul. i ridic ochii alba tri

245 246
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tre Elena. tiu a ce miroase, a verbin . mai iute cu putin , spuse tefan. Deci
i tiu a ce seam cu toate epu ele alea dac e ti n via acum, ai toate ansele s
de argint i de fier care ies din capetele mi a a. i acum, monstrul sta
ascu ite. Arat ca o arm uria pentru ngrozitor de oribil nu vrea dect s se
exterminarea oric rui soi de monstru culce la loc.
ngrozitor de oribil care p te pe Se r suci pentru a urca spre mansard .
mntul sta. Probabil c auzise icnetul u or, involuntar
i vampiri, ad ug repede Elena. tia al Elenei, pentru c ntoarse capul i Elena
tefan era ntr-o dispozi ie ciudat , i zu c i p rea r u. Ochii lui erau ni te
nu voia s -l vad pe Matt, la care inea smaralde ntunecate, tri ti, dar str lucind
foarte mult, z cnd pe podea cu easta de Putere nefolosit .
zdrobit . i chiar oameni cred c Cred c o s st m mai mult n pat, se
epu ele astea mai mari sunt pentru gndi Elena, sim ind ni te fiori de pl cere
injectarea unor otr vuri. str tnd-o. Strnse mna lui tefan i el
Otr vuri? i r spunse la fel. Elena vedea ce era n
Matt i privi repede palmele. mintea lui; erau suficient de aproape unul
ti n regul , l lini ti Elena. M-am de cel lalt i el proiecta n gndurile ei
uitat eu, i pe urm ar trebui s fie o otrav foarte clar ceea ce voia i ea era la fel
care ac ioneaz instantaneu. de ner bd toare s mearg sus n camera
Da, ar vrea s te scoat din lupt ct lui.

247 248
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Dar n acel moment Matt, cu ochii la Dar cu greu te-ai fi putut a tepta ca o
ul de lupt cu epu e, ntreb : fat s mearg peste tot c rndu- i harpa
Are vreo leg tur Meredith cu asta? dup ea, i nimeni nu mai avea a a ceva.
N-ar fi trebuit s spun absolut nimic i pe urm , Meredith spusese c nu putea
despre el, r spunse tefan. Dar dac vrei suferi s cnte la harp , a a c prietenele
tii mai multe, ar trebui s o ntrebi ei nu mai comentaser nimic. i asta f cea
chiar pe Meredith. Mine. parte din farmecul plin de mister al lui
Bine, spuse Matt, p rnd n cele din Meredith.
urm s n eleag . i lec ii de c rie? Elena ar fi pus pariu
Elena i-o luase cu mult nainte. O arm o parte din ele chiar avuseser loc.
ca aceea era nu putea fi dect pentru Meredith ar fi vrut s tie cum s scape
a omor tot soiul de mon tri care mi unau repede c lare pe orice animal disponibil.
pe p mnt. i Meredith Meredith care Dar dac Meredith nu exersa pentru un
era la fel de zvelt i de atletic precum o mic concert n sufragerie sau pentru rolul
balerin cu centura neagr , i... Oh! Toate principal ntr-un western de la Hollywood
lec iile alea! Lec iile pe care Meredith atunci ce f cuse?
ntotdeauna le amna dac fetele voiau s Se antrenase, ghici Elena. Existau o
fac ceva exact n acel moment, dar pentru mul ime de dojo4, i dac Meredith f cea
care ntotdeauna, ntr-un fel sau altul, i
cea pe urm timp. 4
Din lb. japonez , dojo, seminar budist; prin extensie, coal de
preg tire n artele mar iale.

249 250
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

asta nc de cnd vampirul la l atacase Cred c am avut cu to ii parte de


pe bunicul ei, trebuia s fie al naibii de suficient stres n diminea a asta, spuse
bun . i cnd ne luptaser m cu chestiile tefan cu vocea lui cea blnd . Doamn
alea oribile, cine st tuse cu ochii pe ea, o Flowers, Meredith este n dormitorul de la
umbr cenu ie care se inuse departe de parter probabil c o s doarm pn
lumina rampei? Probabil c o mul ime de trziu. Matt...
mon tri o ncasaser zdrav n. tiu, tiu. Habar n-am unde s-a ajuns
Singura ntrebare la care mai trebuia n schem , dar a putea foarte bine s zic
sit r spunsul era de ce Meredith nu le e noaptea mea, spuse Matt i i oferi un
ar tase epu a pentru mon trii ngrozitor bra lui tefan.
de oribili. i nici nu o folosise pn acum tefan p ru surprins. Iubitule, niciodat
n nici o lupt de pild n cea mpotriva nu po i s spui c ai prea mult snge,
lui Klaus. Elena nu tia, dar o putea gndi Elena c tre el, serioas i direct .
ntreba chiar pe Meredith. Mine, cnd Doamna Flowers i cu mine o s fim
Meredith se trezea. Dar era convins c n buc rie, rosti ea cu voce tare.
spunsul era unul simplu. Cnd ajunser acolo, doamna Flowers
Elena ncerc s i n bu e cu elegan spuse:
un c scat. tefan? ntreb . Po i g si o Nu uita s -i mul ume ti din partea
modalitate s plec m de aici f s m mea lui tefan pentru c a ap rat
duci n bra e n camera ta? pensiunea.

251 252
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

A f cut-o pentru c e c minul nostru, deja o inea cu bra e care ar fi putut sparge
spunse Elena i se ntoarse n hol, unde granitul, dar care pe ea o strngeau u or,
tefan i mul umea unui Matt ro u n exact att ct voia ea.
obraji.
i pe urm doamna Flowers l chem pe
Matt n buc rie i Elena se trezi ridicat
n ni te bra e suple i puternice, i apoi
sim i cum urc , repede, n vreme ce
treptele de lemn scoteau mici scr ituri i
gemete de protest. i n cele din urm
ajunser n camera lui tefan, i Elena era
n bra ele lui.
Nu exista un loc mai bun n care s fie,
i n clipa asta nici unul dintre ei nu voia
de fapt altceva, i spuse Elena i i ridic
fa a c tre tefan n vreme ce el i-o cobora
pe a lui, i buzele lor se unir ntr-un s rut
prelung i f grab . i apoi s rutul
deveni fierbinte, o lav topit , i Elena
trebui s se aga e cu putere de tefan, care

253 254
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Bonnie ar ta ca o clon a ei ns i, dar


13 transparent . Ca i cum cineva ar fi creat-
o din sticl , i apoi ar fi ad ugat o urm
vag de culoare n ochii i p rul ei.
Elena ncerc telepatic.
Bonnie?
Elena! Oh, mi-e a a de dor de tine i
Elena, dormind senin , inndu-1 de Meredith! Sunt prins aici ntr-o gaur ...
mn pe tefan, tia c avea un vis O gaur ?
extraordinar. Nu, nu un vis o Elena auzi panica din propria ei voce
experien extrasenzorial . Dar nu era la telepatic . Asta o f cu pe Bonnie s se
fel ca vizitele ei extrasenzoriale anterioare crispeze.
n celula lui tefan. Acum str tea aerul Ei, nu o gaur adev rat . O bomb , un
att de repede, nct nici nu reu ea s i han, cred, dar sunt ncuiat n camer i
dea seama ce se afla sub ea. ei mi aduc mncare de dou ori pe zi i
Se uit njurai ei i deodat , spre marea duc la toalet o dat ...
ei mirare, o alt siluet ap ru lng ea. Dumnezeule! Cum ai ajuns acolo?
Bonnie! Spuse sau mai degrab i... Bonnie ezit . Cred c a fost
ncerc s spun . propria mea vin .
Dar, evident, nu se auzi nici un sunet. Nu contreaz ! De ct timp e ti acolo,

255 256
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mai exact? ntreb .


, asta e a doua zi, cred. Hei, da, sub noi! E o ma in ! S
Urm o pauz . Apoi Elena spuse: coborm?
Ei, dou zile ntr-un loc oribil pot s Sigur. Ne putem ine de mn ?
par o eternitate. Descoperir c nu puteau, dar ncercarea
Bonnie ncerc s explice mai bine. le inea al turi. n clipa urm toare treceau
E vorba doar c sunt att de plictisit i prin acoperi ul unei ma ini mici.
de singur . Mi-e a a de dor de tine i de Hei! E Alaric! Spuse Bonnie.
Meredith! Repet ea. Alaric Saltzman era prietenul lui
i eu m gndeam la tine i la Meredith, Meredith, cu care urma s se logodeasc .
spuse Elena. Avea njur de dou zeci i trei de ani i
Dar Meredith e acolo cu tine, nu? Oh, rul lui blond-nisipiu i ochii c prui nu
Doamne, doar n-a c zut i ea, nu? Izbucni se schimbaser de cnd l v zuse ultima
Bonnie. oar Elena, cu aproape zece luni n urm .
Nu, nu! N-a c zut. Elena nu se putea Era parapsiholog la Duke University, i se
hot r dac s -i spun sau nu despre preg tea s i dea doctoratul.
Meredith. Poate c totu i nc nu, se gndi De-o mul ime de vreme tot ncerc m s
ea. m de el, spuse Bonnie.
Nu vedea c tre ce se ndrepta n goan , tiu. Poate c a a trebuia s l
de i sim ea c ncetineau. Vezi ceva? contact m.

257 258
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Unde ar trebui s fie acum? asta. Nu mai exist alte ora e pe insul ,
Un loc ciudat din Japonia. Am uitat cum doar un nume. Dr. Celia Connor; patolog
i zice, dar uit -te la harta de pe scaunul legist.
din dreapta. Ce-i un patolog legist?
Ea i Bonnie se amestecar , formele lor Cred, spuse Elena, patologii
fantomatice trecnd una prin cealalt . investigheaz crime i chestii de soiul
Unmei no Shima: Insula Osndei, scria sta. i dezgroap mor ii ca s descopere
deasupra conturului unei insule. Harta de din ce cauze au murit.
lng Alaric avea pe ea un X mare, al turi Bonnie se nfiora. Nu cred c -mi place
de cuvintele: Cmpia Fecioarelor asta prea mult.
Pedepsite. Nici mie. Dar uit -te afar . sta cred c
Ce? F cu Bonnie indignat . Ce- a fost cndva un sat.
nseamn asta? Nu mai r sese aproape nimic din acel
Nu tiu. Dar uite, cea a asta e cea sat. Doar cteva r e ale unor cl diri
adev rat . i plou . i drumul sta e de lemn aflate ntr-un proces evident de
groaznic. putrezire, i cteva structuri de piatr n
Bonnie ie i afar . Ooo, ce ciudat. ruin , nnegrite de vreme. Exista o singur
Ploaia trece prin mine. i nu cred c cl dire mare, acoperit eu o prelat
acesta-i un drum. imens , de un galben str lucitor.
Elena spuse: Vina-napoi i uit -te la Cnd ajunse n fa a cl dirii, Alaric opri

259 260
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

cu un u or derapaj al ma inii, n fac harta fantomele, spunea Celia, sub ele. Ei bine,
i o valiz mic i se repezi prin ploaie i avem nevoie de tine.
noroi c tre ad post. Elena i Bonnie l Locul sta e plin de fantome sau era
urmar . Alaric fu ntmpinat la intrare de cndva. Nu tiu dac mai sunt sau nu aici.
o femeie de culoare, foarte tn , cu p rul Sun interesant.
scurt i m sos ncadrndu-i fa a de Mai degrab trist i morbid. Trist i
spiridu . Era mic de n ime, nici m car straniu i morbid. Am excavat tot soiul de
ct Elena. Ochii i dansau n cap de ruine, mai ales cele unde exist ansa s fi
exaltare i avea din i albi i regula i care i avut loc un genocid. i, crede-m , insula
deau un zmbet de Hollywood. asta nu seam cu nimic din ce-am v zut
Dr. Connor? ntreb Alaric, p rnd pn acum, spuse Celia.
fermecat. Alaric deja ncepuse s i scoat din
Asta n-o s -i plac lui Meredith, spuse valiz diferite lucruri, un teanc gros de
Bonnie. hrtii, un mic camcorder, un carnet de
Doar Celia, te rog, spuse femeia, noti e. Deschise camcorderul i privi prin
lundu-i mna. Alaric Saltzman, b nuiesc. vizor, apoi l propti cu o parte din hrtii.
Doar Alaric, te rog Celia. Cnd p ru s o aib pe Celia n imagine,
Asta n-o s -i plac deloc lui Meredith, lu repede carnetul de noti e.
spuse Elena. Celia p rea amuzat .
adar, tu e ti cel care investigheaz n cte feluri i nregistrezi

261 262
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

informa iile? Cine a fost primul care a murit?


Alaric i cioc ni u or capul i cl tin Din expedi ia noastr ? Ronald Argyll.
din el cu un aer trist. Specialist n ceramic . Tocmai cerceta
Ct de multe posibil. Neuronii ncep dou vase pe care le g sisem... Ei, o s i
cedeze. Se uit njur. Nu e ti singur povestesc alt dat . A c zut de pe o scar
aici, nu? i i-a frnt gtul.
n afar de un ngrijitor i de tipul Sprncenele lui Alaric se ridicar .
care m duce napoi la Hokkaido, da. A i asta a fost ceva straniu?
nceput ca o expedi ie obi nuit am fost Din partea unui tip ca el, care face
paisprezece oameni. Dar unul cte unul, asta de aproape dou zeci de ani, da.
ceilal i au murit sau au plecat. Nici m car Dou zeci de ani? Poate un infarct? i
nu pot s ngrop la loc specimenele pe urm a c zut de pe scar bum!
fetele pe care le-am sos din p mnt. i Alaric f cu un gest n jos.
i oamenii din expedi ie care au Poate c asta s-a ntmplat. E posibil
plecat sau au murit... reu ti tu s explici toate micile
i, la nceput oamenii au murit. Pe noastre mistere.
urm asta i celelalte chestii stranii i-au Femeia cea ic cu p r scurt zmbi i n
cut pe ceilal i s plece. Le era fric s obraji i ap rur dou gropi e, dndu-i un
nu- i piard via a. aer de b ie oi. i tot ca un b ie oi era i
Alaric se ncrunt . mbr cat , i d du seama Elena: jean i

263 264
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Levis i o c ma alb cu albastru cu lor? Repet ncet Alaric. Asta chiar c e


mnecile suflecate, peste un camizol alb. straniu.
Alaric tres ri u or, ca i cum i-ar fi dat i, e un proces de eliminare. Vezi tu,
seama c se holba la ea. Bonnie i Elena mie mi plac mormintele, fie c sunt zidite
se privir peste capul lui. sau sunt doar gropi n p mnt. i aici,
Dar de fapt, ce s-a ntmplat cu to i locuitorii nu par s fi fost invada i. Nu au
oamenii care locuiau pe insul ? Cei care murit de foamete sau secet mai erau
au cl dit casele? destule grne n hambar. Nu erau semne
i, n primul rnd, nu au fost prea de boal . Am ajuns la concluzia c s-au
mul i. B nuiesc c locul sta poate chiar a omort ntre ei p rin ii au omort
fost numit Insula Osndei nainte de copiii, copiii au omort p rin ii.
dezastrul pe care eu i echipa mea l-am Dar cum po i s i dai seama?
cercetat. Dar, din cte am putut s Vezi zona asta p tr oas de la
descop r, a fost vorba de un soi de r zboi marginea satului? Celia ar c tre o zon
un r zboi civil. Intre copii i adul i. aflat pe o hart mai mare dect cea a lui
De data asta, cnd Elena i Bonnie se Alaric. Pe asta o numim Cmpia
uitar una la cealalt , ochii lor erau mari. Fecioarelor Pedepsite. Este singurul loc
Exact la fel ca acas .. n cepu Bonnie, unde se afl morminte realizate cu grij ,
dar Elena spuse: , ascult . deci a fost f cut la nceputul conflictului
Un r zboi civil ntre copii i p rin ii care avea s devin r zboi. Mai trziu, n-a

265 266
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mai fost timp pentru sicrie sau nimeni i Celia.


ruia s -i pese. Pn acum, am scos la Alaric nghi i nodul din gt.
lumin dou zeci i dou de feti e cea Au fost str punse cu un ru ? ntreb
mai n vrst c tre sfr itul adolescen ei. el tulburat.
Dou zeci i dou de fete? Numai Da. Acum tiu ce-o s gnde ti. Dar
fete? Japonia nu are o tradi ie a vampirilor.
Numai fete n zona asta. B ie ii au Kitsune-le vulpile reprezint
ap rut mai trziu, cnd nu se mai f ceau probabil cel mai apropiat analog.
sicrie. Nu sunt la fel de bine p stra i, Acum Elena i Bonnie pluteau exact
pentru c toate casele au ars sau s-au deasupra h ii.
pr bu it, i ei au fost expu i elementelor i kitsune-le beau snge?
naturii. Fetele au fost ngropate cu grij , Nu. Sunt ni te arlatani legendari, i
uneori ntr-un ritual complicat; dar urmele un exemplu despre ce pot face e s posede
de pe trupul lor indic faptul c au fost fete i femei i s duc b rba ii la pieire
supuse unor pedepse fizice aspre cu pu in n smrcuri, i altele de genul acesta. Dar
timp nainte de moarte. i pe urm ... aici aici aproape c po i citi totul ca
Aveau ru i nfip i n inim . ntr-o carte.
Bonnie i duse repede degetele la ochi, Dup cum poveste ti, a a pare. Dar
ca i cum voia s -i fereasc de o viziune nu una pe care a alege-o de pl cere, spuse
oribil . Elena i privea mohort pe Alaric Alaric, i amndoi zmbir nnegura i.

267 268
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

adar, ca s continui cu cartea, se a uneia dintre urne.


pare c aceast molim s-a r spndit n La asta lucra Ronald pe teren nainte
cele din urm printre to i copiii din ora . vin ploile, explic Celia. Era probabil
Au avut loc lupte s lbatice. P rin ii nu au moartea ultimului dintre locuitorii ini iali,
putut ajunge la b rcile de pescar cu care ar i a fost sinucidere.
fi reu it s scape de pe insul . Cum po i s tii asta?
Elena... O s ncerc s l muresc asta din
tiu. Cel pu in Fell s Church nu e pe o notele lui Ronald. Preoteasa asta de aici
insul . nu are alt ran dect cea care i-a provocat
i pe urm , e ceea ce am g sit la moartea. Altarul a fost o cl dire de piatr
altarul ora ului. Asta pot s i ar t... cndva. Cnd am ajuns aici, am g sit
Pentru asta a murit Ronald Argyll. doar pardoseala, cu toate treptele de piatr
Se ridicar amndoi i p trunser n pr bu ite n toate direc iile. De aceea a
cl dire, pn cnd Celia se opri lng folosit Ronald o scar . Totul devine cam
dou mari urne a ezate pe ni te piedestale, tiin ific, dar Ronald Argyll a fost un
cu un obiect hidos ntre ele. Ar ta ca o patolog legist excelent i eu am ncredere
rochie, decolorat de vreme pn cnd n felul n care a n eles el toat povestea.
ajunsese aproape alb , dar prin g urile din Care este...?
es tur ie eau oase. i mai oribil, un os Alaric filma vasele i oasele.
albit i f carne atrna din partea de sus Cineva nu tim cine a f cut o

269 270
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

gaur n fiecare dintre urne. Asta s-a n bra ul mai bine p strat i pe urm a
ntmplat nainte s se dezl uie haosul. sat tot sngele s se scurg n urne. tim
Arhivele ora ului o men ioneaz ca pe un sigur c la fundul urnelor s-a g sit un strat
act de vandalism, o n zbtie f cut de un gros de snge uscat. Femeia ncerca s
copil. Dar, la mult timp dup aceea, gaura atrag ceva n untru poate ceva napoi
a fost astupat i vasele f cute din nou n untru. i a murit ncercnd, iar lutul pe
etan e, cu excep ia locului unde preoteasa care probabil a sperat s -l foloseasc n
i-a cufundat minile pn la ncheietur , ultimele ei momente con tiente a inut
n partea de sus. oasele lipite de vas.
Cu mare grij , Celia n capacul Pfui! F cu Alaric, trecndu- i o mn
vasului care nu avea atrnat de el un os peste frunte, i n acela i timp nfiorndu-
pentru a da la iveal o alt pereche de oase se.
prelungi, ceva mai pu in albite, i cu f ii poze! i comanda mental Elena,
de ceea ce fuseser probabil haine. In vas folosindu- i toat voin a pentru a
se vedeau ni te oase mici de degete. transmite ordinul. i d dea seama c i
Ronald era convins c biata femeie a Bonnie f cea acela i lucru, cu ochii
murit n timp ce f cea un act disperat. i nchi i, cu pumnii ncle ta i.
inteligent, dac prive ti totul din Ca i cum le-ar fi ascultat ordinul,
perspectiva lor. i-a t iat ncheieturile Alaric f cea poze ct de repede putea.
minilor uit -te cum e strns tendonul n cele din urm termin . Dar Elena tia

271 272
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

f un imbold extern nici nu se gndea Celia ncepu s vorbeasc , dar nici


trimit pozele astea n Fells Church Elena i nici Bonnie nu o ascultau. Bonnie
nainte ca el nsu i s ajung n ora i continua s sufle asupra lui Alaric din
nici m car Meredith nu tia cnd avea s toate p ile, mpingndu-1 c tre singura
se ntmple asta. fereastr din cl dire care avea obloane.
i-atunci ce facem? O ntreb Acolo Elena scrisese ceva cu degetul pe
ngrijorat Bonnie pe Elena. geamul rece i ntunecat. Cnd v zu c
i... Lacrimile mele au fost reale Alaric se uita n acea direc ie, sufl peste
atunci cnd tefan era n nchisoare. ceea ce scrisese: trimite poze vase la
Vrei s plngem peste el? Meredith acum! Ori de cte ori Alaric se
Nu, spuse Elena, destul de ner bd toare. apropia de fereastr , sufla asupra
Dar ar m ca ni te stafii hai s ne cuvintelor pentru a le face vizibile.
purt m ca ele. ncearc s -i sufli n i n cele din urm el le v zu.
ceapa. ri n spate, aproape jum tate de
Bonnie f cu a a, i l v zur pe Alaric metru. Apoi se apropie ncet de fereastr .
nfiorndu-se, uitndu-se n jurul lui, Elena sufla din nou. De data asta, n loc s
adunndu- i mai bine geaca pe trup. sar n spate, i trecu doar o mn peste
i celelalte mor i din expedi ia ta? ochi i apoi ncet se uit din nou.
ntreb , strngndu- i umerii, uitndu-se Hei, domnule Vn tor de Fantome,
iar njur, aparent f nici o int . spuse Celia. Te sim i bine?

273 274
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nu tiu, recunoscu Alaric. nou gropi ele. nc de cnd aveam ase


i trecu din nou mna peste ochi, dar ani. Dar nu eram ca majoritatea fetelor.
Celia se apropia de el i Elena nu mai Ei... Nici Meredith nu e, spuse Alaric.
sufl . Elena i Bonnie se priveau foarte serios
Mi s-a p rut c v d... Un mesaj s acum. Alaric l sase s se n eleag c
trimit copii ale imaginilor cu vasele astea Meredith era special , dar nu o spusese, i
tre Meredith. nici nu pomenise de viitoarea lor logodn .
Celia ridic o sprncean . Celia se apropie mai mult de el.
Cine e Meredith? Vrei s -i trimi i pozele?
Oh. E... E o fost student . Cred c Alaric rse.
asta ar interesa-o. Ei, cu toat atmosfera asta... Nu tiu.
il privirea n jos, c tre camcorder. Poate c a fost doar imagina ia mea.
Oase i urne? Cnd ajunse lng el, Celia se ntoarse
i, i tu erai interesat de ele de i Elena sufl nc o dat peste mesaj.
mic , dac ceea ce se spune despre tine e Alaric i arunc minile n aer, ntr-un
adev rat. gest de cedare.
Oh, da. mi pl cea s privesc cum nuiesc c insula nu are acoperire de
putreze te o pas re moart , sau s g sesc satelit, spuse el neajutorat.
oase i s -mi nchipui de la ce animal Nu, r spunse Celia. Dar feribotul se
proveneau, spuse Celia, ar tndu- i din ntoarce mine i po i s trimi i atunci

275 276
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pozele asta dac vrei cu adev rat s o pentru Meredith.


faci. n diminea a urm toare, Elena observ
Cred c ar fi mai bine s o fac, spuse Meredith nc mai ar ta palid i f
Alaric. vlag , i c i ntorcea privirea dac
Elena i Bonnie l priveau furioase, tefan se ntmpla s se uite la ea. Dar
dintr-o parte i alta a lui. acum era un moment de criz , i imediat
Dar, n aceea i clip , pleoapele Elenei ce vasele de la micul dejun fur sp late,
ncepur s se lase. Oh, Bonnie, f m u. Elena convoc o edin n salon. Acolo,
Voiam s vorbesc cu tine dup asta, ea i tefan povestir ceea ce pierduse
asigur c e ti bine. Dar cad... Nu pot... Meredith n timpul vizitei poli tilor.
Reu i s i deschid cu greu ochii. Meredith zmbi vag cnd Elena i spuse
Bonnie era ntr-o pozi ie fetal , cufundat cum i alungase tefan ca pe ni te cini
n somn. vagabonzi.
Ai grij , opti Elena, f s tie exact Apoi Elena le povesti experien a ei
cui i optea. i pe cnd se ndep rta extrasenzorial . Care dovedea un lucru cel
plutind, era con tient de Celia i de felul pu in, c Bonnie era n via i relativ
n care Alaric vorbea cu femeia asta bine. Meredith i mu buza cnd
frumoas i cultivat , cu doar un an sau doamna Flowers spuse asta, c ci nu o
doi mai mare dect el. i, mai presus de cea dect s vrea ea ns i s plece s o
orice altceva, sim ea o fric distinct salveze pe Bonnie din Dimensiunea

277 278
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ntunecat . metode. n cele din urm , deciser s fac


Dar, pe de alt parte, Meredith voia s ni te vase identice cu cele pe care le
mn aici i s a tepte fotografiile lui zuser Elena i Bonnie, i se rugar s
Alaric. Dac asta ar putea salva Fells poat reproduce scrierea. Vasele astea,
Church... erau siguri, reprezentau felul n care
Nimeni dintre cei de la pensiune nu Shinichi i Misao fuseser cndva inu i
putea pune la ndoial ceea ce se ntmpla sub sigiliu, departe de restul P mntului.
pe Insula Osndei. Acela i lucru se Prin urmare, Shinichi i Misao
petrecea aici, n cealalt parte a lumii. nc puser cndva n spa iul relativ
Deja c iva p rin i din Fells Church restrns al vaselor. Dar cu ce i puteau
ceruser s le fie lua i copiii de c tre atrage napoi n untru Elena i prietenii
Departamentul de Protec ie a Copilului. ei?
Pedepsele i represaliile ncepuser . Ct Cu Putere, hot rr ei. Doar o cantitate
avea s mai dureze pn ce Shinichi i de Putere suficient de mare pentru a se
Misao transformau to i copiii n ni te arme dovedi irezistibil pentru gemenii kitsune.
letale sau i l sau pe cei deja De aceea preoteasa ncercase s -i
transforma i s se dezl uie? Ct avea s ademeneasc n untru cu propriul ei
mai dureze pn ce ni te p rin i isterici snge. A adar... Asta nsemna fie lichidul
omorau un copil? dintr-un glob-stea plin... Sau snge de la
Grupul din salon discut planuri i un vampir extraordinar de puternic. Sau

279 280
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

doi vampiri. Sau trei. spunse Meredith. i n-o s contest asta.


Toat lumea era grav , cufundat n Am o ntrebare, spuse Elena. Dac ai
gnduri. Nimeni nu tia de ct snge era fi avut asta de la nceputul preg tirii tale,
nevoie dar Elena se temea c ar fi mai dac ai fi fost crescut n soiul sta de
mult dect i permiteau ei s piard . Cu lume, ai fi ncercat s -l omori pe tefan?
siguran fusese mai mult dect i putuse Ai fi ncercat s m omori pe mine cnd
permite preoteasa. am devenit vampir?
i apoi se l o t cere pe care doar Tare a vrea s g sesc un r spuns
Meredith o putu umple. potrivit, spuse Meredith, i n ochii ei
Sunt sigur c v-a i pus cu to ii cenu ii se citea durere. Dar nu pot. Am
ntreb ri despre asta, spuse ea, dnd la co maruri cnd m gndesc la asta. Dar
iveal b ul de lupt , exact ca un cum a putea spune ce face dac a fi o
scamator, i spuse Elena. persoan diferit ?
Cum a f cut asta? Nu-1 avusese la ea, i Nu asta te ntreb. Te ntreb dac
iat c acum l avea. fiind cine e ti dac ai fi avut
Cu to ii au privit, n lumina puternic a preg tirea...
soarelui, la frumuse ea armei sub iri. Preg tirea i spal creierul, spuse cu
Cine a f cut chestia asta, spuse Matt, asprime Meredith.
are o imagina ie pervers . Aparentul ei calm p rea gata s se
A fost unul dintre str mo ii mei, tulbure.

281 282
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

O.K., las asta. Ai fi ncercat s l Asta era Meredith, sora ei mai mare
omori pe tefan dac ai fi avut doar b ul Meredith, care spunea lucrurile astea.
sta? Vocea Elenei era aproape rug toare.
Se nume te b de lupt . Iar nou ni Dar tu nici m car nu l-ai dat n vileag
se spune oameni ca familia mea, doar pe tefan.
p rin ii mei au renun at la asta Nu, n-am f cut-o. i nu, nu cred c
vn tori-asasini. avea curajul s omor pe cineva doar
Se auzi un soi de icnet colectiv n jurul dac mi s-ar sp la creierul. Dar tiam c
mesei. Doamna Flowers i mai turn lui tefan te iube te. tiam c n-o s te
Meredith n can ni te ceai de ierburi din transforme niciodat ntr-un vampir.
ceainicul a ezat pe un trepied. Problema era... C nu tiam suficient de
Vn tori-asasini, repet Matt cu o multe despre Damon. Nu tiam c era i
anume satisfac ie. mpreun atta timp. Cred c nimeni nu
Nu era greu s i dai seama la cine se tia asta.
gndea. i vocea lui Meredith era chinuit .
Pute i s ne spune i cum vre i, spuse Cu excep ia mea, spuse Elena,
Meredith. Am auzit c n Vest exist nro indu-se, cu un zmbet strmb. Nu
vn tori-uciga i. Dar noi p str m tradi ia mai fi a a de trist , Meredith. A
aici. func ionat.
Dintr-odat , Elena se sim i pierdut . a nume ti tu, a func iona, faptul c

283 284
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

a trebuit s i p se ti familia i ora ul Acum tefan p rea u urat i Elena sim i


pentru c toat lumea tie c e ti moart ? team . tefan i Meredith aveau un secret
Da, replic Elena cu disperare, dac al lor?
asta nseamn s fiu cu tefan. tim cu to ii, ncepu tefan, cum
Se str dui din r sputeri s nu se Klaus a venit de cel pu in dou ori n
gndeasc la Damon. Fells Church. tim c era... Total
Meredith o privi f nici o expresie malefic... i c n a doua lui vizit planul
pentru o clip , apoi i cuprinse fa a n u era s fie un asasin n serie. Le-a
palme. omort pe Sue Carson i Vickie Bennett.
Vrei s le spui tu sau ar trebui s-o fac Elena l ntrerupse repede.
eu? ntreb ea, dndu- i deoparte minile Sau cel pu in l-a ajutat pe Tyler
de pe fa pentru a respira i privindu-1 pe Smallwood s o omoare pe Sue, pentru ca
tefan. Tyler s poat fi ini iat ca vrcolac. i pe
tefan p ru surprins. urm Tyler a l sat-o pe Caroline
i-aduci aminte? ns rcinat .
Probabil la fel de mult ct ai aflat tu Matt i drese glasul, ca i cum tocmai
din mintea mea. Diverse lucruri m runte. se gndise la ceva.
Chestii pe care nu vreau mi le aduc ... i Caroline trebuie s omoare
aminte. pe cineva ca s fie un vrcolac pe deplin?
O.K. Nu cred, r spunse Elena. tefan

285 286
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

spune c e suficient dac ai pui de Avea un gust amar de fiere n gur i se


vrcolac. n ambele feluri e vorba de bucura c nu mncase dect pine pr jit
rsare de snge. Caroline o s fie un la micul dejun. M car dac ar mai fi fost
vrcolac pe deplin atunci cnd o s nasc cineva de care s trebuiasc s aib grij ,
gemenii, dar probabil c va ncepe s se ca Bonnie, s-ar fi sim it mai bine.
schimbe f s i dea seama nainte de Eu renun . Deci, ce e n neregul ?
asta. A a-i? ntreb Matt pe fa .
tefan ncuviin din cap. Meredith privea din nou fix n
a-i. Dar s revenim la Klaus. Ce se dep rtare.
presupune c a f cut n prima lui vizit In cele din urm , tefan spuse:
aici? A atacat f s omoare un Cu riscul de a suna ca ntr-o
trn care era un vn tor-asasin. telenovel de prost gust... Meredith a avut,
Bunicul meu, opti Meredith. sau are, un frate geam n.
i probabil s-a jucat att de mult cu O t cere mormntal se l n salon.
mintea bunicului lui Meredith, nct Nici m car Mama a doamnei Flowers nu
trnul a ncercat s i omoare so ia i rosti un singur cuvnt.
nepo ica lui de trei ani. A adar, ce e n A avut sau are? Spuse n cele din
neregul cu povestea asta? urm Matt, sp rgnd t cerea.
Acum Elena era cu adev rat speriat . De unde s tim? R spunse tefan. E
Nu voia s aud ceea ce urma s se spun . posibil s fi fost omort. Imagina i-v c

287 288
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Meredith a trebuit s vad asta. Sau poate n el n mod constant.


a fost r pit. Pentru a fi omort mai Elena se duse la Meredith i o strnse cu
trziu sau ca s devin vampir. putere n bra e.
i tu chiar crezi c p rin ii ei nu i-ar n elegem, spuse. Nu tiu ce se va
spune? ntreb Matt. Sau ar ncerca s o ntmpla n viitor dac decizi s devii un
fac s uite? Cnd avea... Ct? Deja trei vn tor-asasin activ...
ani? Pot s v promit c prietenii mei n-or
Doamna Flowers, care r sese mult se afle pe lista victimelor mele, spuse
timp t cut , vorbi acum, cu triste e n glas. Meredith. Apropo, ad ug ea, Shinichi
Poate c draga de Meredith a hot rt tie. Eu sunt cea care a ascuns un secret de
ea ns i s i reprime adev rul. E greu de prietenii mei toat via a.
spus cu un copil de trei ani. Dac nu Pn acum, spuse Elena i o mbr
primesc ajutor profesionist... din nou.
Se uit ntreb toare la Meredith. Cel pu in acum nu mai exist secrete,
Meredith cl tin din cap. spuse cu blnde e doamna Flowers, i
E mpotriva codului, spuse ea. Vreau Elena se uit cu aten ie la ea.
spun, strict vorbind, n-ar trebui s v Nimic nu era att de simplu. Iar Shinichi
spun toate astea, i mai ales n-ar trebui s-o cuse o mul ime de predic ii.
fac tefan. Dar nu mai puteam suporta... Apoi v zu privirea din ochii alba tri ai
am ni te prieteni att de buni i s -i trnei i tiu c ceea ce era important n

289 290
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

acel moment nu erau minciunile sau fi mai bine s a tept m pozele domnului
adev rurile, ci pur i simplu s o Saltzman.
lini teasc pe Meredith. Ridic privirea Matt i optea ceva f sunet lui tefan.
tre tefan n timp ce o mbr a pe Elena nu putu s i dea seama ce, pn nu
Meredith i citi acela i lucru n ochii lui. auzi vocea lui tefan n mintea ei: Spune
i asta o f cu ntr-un fel s se simt mai Damon i zisese odat c pensiunea
bine. Pentru c dac era cu adev rat f asta e ca un soi de vnzare de lucruri
secrete, atunci i ea va trebui s i dea vechi adunate ntr-un garaj, i po i g si
seama care sunt sentimentele ei pentru orice dac te ui i cu aten ie.
Damon. i se temea mai mult de asta Damon nu a inventat asta! Cred c
dect de o confruntare cu Shinichi, ceea ce doamna Flowers a fost prima care a spus-
spunea ntr-adev r foarte multe. o, i pe urm vorba aprins, replic Elena
Cel pu in avem pe aici pe undeva o cu aprindere.
roat a olarului, spunea doamna Flowers. Cnd primim pozele, spunea vesel
i un cuptor n spate, de i e n dit tot de doamn Flowers, putem s le rug m pe
tufele de am ru . Pe vremuri f ceam cele dou femei Saitou s traduc ce scrie.
ghivece s le pun n fa a pensiunii, dar Meredith se ndep rt n cele din urm
veneau copiii i le sp rgeau. Cred c a de Elena.
putea s fac o urn ca acelea pe care le-a i i pn atunci putem s ne rug m ca
zut dac mi-o desenezi. Dar poate c ar Bonnie s nu intre n cine tie ce

291 292
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ncurc tur , spuse ea, i vocea i chipul i cuminte nct a teptase pn la cin ca s
erau din nou calme. Eu ncep s m rog mai primeasc unul. Cina era n
de-acum. urm toarea poveste despre familia
Bonnie era ferm convins c putea s stea Dustbin, n care Bonnie se cufundase n
departe de orice ncurc tur . diminea a asta. Dar povestea asta con inea
Avusese visul acela ciudat cel n care momentul oribil n care micu a M rit
i p sise trupul i se dusese cu Elena n gusta prima ei bucat de ficat proasp t
Insula Osndei. Din fericire, p ruse s fie prins de ea ns i la vn toare. Bonnie
o experien extrasenzorial adev rat , i ndep rtase repede globul-stea de la
nu ceva la care trebuia s se gndeasc tmpla ei i hot rse s nu fac nimic ce ar
ndelung i s g seasc n ea ni te putea s i ofere experien a unei vn tori
n elesuri ascunse. Nu nsemna c ea era umane.
osndit sau altceva de genul sta. Dar apoi, f s se poat mpotrivi
Mai mult, reu ise s mai reziste o impulsului, i num rase banii. Avea bani.
noapte n camera asta cafenie, iar Damon tia unde se afla o pr lie. i asta
trebuia s vin i s o scoat curnd de nsemna... S mearg la cump turi!
aici. Dar nu nainte ca ea s m nnce un Cnd sosi pauza de mers la toalet , reu i
drops. Sau dou . intre n vorb cu b iatul care o
Da, sim ise gustul unuia n povestea din conducea de obicei spre toaleta din afara
seara trecut , dar M rit era o feti att de casei. De data asta l f cu s se nro easc

293 294
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

att de tare i s se trag de attea ori de luase cu ea cincisprezece monede micu e


lobul urechii, nct atunci cnd l implor care ar tau a fi din aram , pentru orice
-i dea ei cheia i s o lase s se duc eventualitate.
singur c ci tia drumul, nu? el se Odat ajuns n interiorul pr liei,
nduplecase i o l singur , cerndu-i s Bonnie se uit prudent n jur. Erau destui
se gr beasc . mu terii n untru, poate vreo apte-opt. O
i ea chiar se gr bi pe cealalt parte fat cu p rul castaniu purta o rochie din
a str zii i n mica pr lie care mirosea pnz de sac la fel ca Bonnie i p rea
att de tare a ciocolat topit , caramele i foarte obosit . Pe furi , Bonnie se apropie
alte miresme mbietoare pe care le-ar fi de ea i vr cinci din monedele ei de
recunoscut chiar i legat la ochi. aram n mna fetei, gndindu-se: a a,
i tia foarte bine ce voia. Dorin a i se acum poate s i ia i ea o bomboan
conturase pe m sur ce citise povestea, i glasat ca i mine, asta ar trebui s o
din acea singur mbuc tur a lui M rit. nveseleasc . i o f cu: fata i arunc soiul
O bomboan din fructe glasate era acela de zmbet pe care i-1 adresa Mama
rotund ca un fruct adev rat, i n acea Dustbin lui M rit cnd fata f cea ceva
unic mbuc tur ea sim ise curmale, dr la .
migdale, mirodenii i miere e posibil s Oare s vorbesc cu ea? Se ntreb
fi fost i ni te stafide. Ar trebui s coste Bonnie.
cinci soli, conform pove tii, dar Bonnie Pare destul de aglomerat, opti,

295 296
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ntorcndu- i capul. numele n Aliana i Mardeth i Bonna


Fata i r spunse tot n oapt : unora dintre sclave chiar li se ng duie s-o
A fost. Ieri toat ziua am sperat, dar fac .
cum pleca un nobil intra altul. Dar de ce? ntreb Bonnie cu o
Vrei s spui c trebuie s a tep i pn uimire att de mare, nct Kelta r spunse:
ce pr lia e goal ca s ...? i, ca s fac parte din poveste,
Fata cu p r castaniu o privi ciudat. desigur. S poarte numele celor care au
Sigur asta dac nu cumperi pentru omort-o pe b trna Bloddeuwedd pe
st pna sau st pnul t u. cnd se dezl uia prin ora .
Cum te cheam ? opti Bonnie. A fost o chestie a a de grozav ?
Kelta. Tu chiar nu tii? Dup ce a fost
Eu sunt Bonnie. omort , to i banii ei s-au dus n sectorul
Auzindu-i numele, Kelta izbucni n al cincilea unde locuia i tot a mai r mas
chicoteli t cute dar convulsive. ceva pentru o petrecere. De acolo sunt eu.
Bonnie se sim i ofensat ; tocmai i i eram ntotdeauna att de speriat cnd
oferise Keltei o bomboan glasat i eram trimis cu un mesaj sau orice alt
acum fata rdea de ea. treab dup l sarea serii pentru c putea s
mi pare r u, spuse Kelta cnd veselia fie chiar deasupra ta i tu s nu tii, pn
i se potoli. Dar nu crezi c e ciudat c n cnd...
ultimul an att de multe fete i schimb Kelta i b gase banii ntr-un buzunar i

297 298
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

acum mim ni te gheare care coborau plin de speran c tre u , n mod clar
asupra unei mini nevinovate. dorindu- i ca o persoan liber un nobil
Dar tu chiar e ti o Bonna, spuse s intre. Dar nimeni nu ap ru n
Kelta, ar tndu- i din ii albi care pr lie i n cele din urm se ntoarse
contrastau cu pielea destul de murdar . tre Bonnie.
Mda, spuse Bonnie, sim ind o vag i tu ce vrei? ntreb el.
triste e. Sunt ntr-adev r o Bonna! In clipa Doar o bomboan glasat , v rog,
urm toare se nvior i remarc : Pr lia e spuse ea, ncercnd din r sputeri s nu-i
goal ! tremure vocea.
Da, e! Oh, e ti o Bonna aduc toare de Omul era plictisit.
noroc! De dou zile a tept. Arat -mi permisul, i ceru el pe un
Se apropie de tejghea f nici o urm ton iritat.
de team , lucru ncurajator pentru Bonnie, Acesta fu momentul n care Bonnie tiu
i ceru ceva care se numea jeleu sngeriu, brusc c lucrurile aveau s-o ia ngrozitor
care lui Bonnie i se p rea o buc ic mic de razna.
de gelatin de c uni, cu ceva mai nchis Haide, haide, scoate-1!
la culoare n untru. Kelta i zmbi lui Continund s se uite n registrele lui,
Bonnie de sub bretonul ei lung, omul pocni din degete.
nepiept nat, i disp ru. Bonnie i trecea o mn peste rochia ei
Omul din spatele tejghelei se tot uita din pnz de sac, n care tia foarte bine c

299 300
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nu avea nici un buzunar i cu siguran


nici un permis. 15
Dar credeam c am nevoie de permis
doar ca s trec dintr-un sector n altul,
lm ji ea n cele din urm .
Omul se aplec acum peste tejghea.
Atunci arat -mi permisul de libertate,
spuse el, i Bonnie f cu singurul lucru la Bonnie se trezi ncet, revenind dintr-un
care se putea gndi. loc ntunecat.
Se ntoarse i o lu la fug , dar nainte Apoi i dori s n-o fi f cut. Era ntr-un
poat ajunge la u sim i o durere loc n aer liber cl diri nalte blocau
brusc , n ep toare, n spate i apoi totul orizontul unde soarele sngeriu atrna
se nce i nici nu tiu cnd se pr bu i pentru totdeauna. In jurul ei erau o
la p mnt. mul ime de fete, toate cam de vrsta ei. La
nceput fu nedumerit . Dac luai la
ntmplare femeile dintr-o por iune de
strad , g seai feti e care plngeau dup
mamele lor, i femei mature care aveau
grij de ele. Poate i cteva femei b trne.
Locul sta sem na mai degrab cu...

301 302
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

...oh, Doamne, sem na cu unul din Dintr-odat , intui ia i spuse s i


depozitele alea de sclavi prin care coboare barierele psihice. Imediat se sim i
trebuiser s treac data trecut cnd strivit . Chiar i aici, la marginea ora ului,
ajunseser n Dimensiunea ntunecat . aerul era n esat de mesaje i strig te
Cele n care Elena le ceruse s nu scurte de ner bdare, prietenie, salut,
priveasc la nimic i s nu asculte nimic. cerere. Conversa ii mai lungi, mai pu in
Dar acum Bonnie era convins c se afla agitate despre diferite lucruri, instruc iuni,
ntr-unul din acele locuri, i nu avea cum tachin ri, pove ti. Nu putea ine pasul cu
nu se uite la fe ele mpietrite, la ochii ele. Totul se transforma ntr-un val
ngrozi i, la gurile tremur toare din jurul amenin tor de sunet psihic care se
ei. rostogolea deasupra capului ei, gata s se
Voia s vorbeasc , s g seasc o cale sparg , s o striveasc ntr-un milion de
ar trebui s existe o cale, ar insista Elena buc ele.
pentru a ie i de aici. Dar mai nti i i apoi, dintr-odat , amestecul telepatic
adun toat Puterea, o nf ur ntr-un disp ru. Bonnie reu i s i focalizeze
ip t i strig n t cere: Damon! Damon! privirea asupra unei fete blonde, pu in mai
Ajutor! Am nevoie de tine! mare dect ea i cu vreo zece centimetri
Dar numai t cerea i r spunse. mai nalt .
Damon! Sunt Bonnie! Sunt ntr-o Te-am ntrebat dac te sim i bine?
magazie de sclavi! Ajutor! Repeta fata era clar c o mai spusese i

303 304
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nainte. Nu tiu ce-ai f cut tu. Eu chiar


Da, r spunse Bonnie automat. ncercam s fug, dar n cele din urm m-au
Nu! Gndi Bonnie. prins. Fata lovi cu pumnul n palma
Ar trebui s fii gata s te mi ti. S-a deschis . tiam eu c nu trebuia s am
auzit primul fluierat pentru mas , dar ncredere n purt torul la de litier . M-a
reai att de pierdut , nct l-am a teptat dus direct la autorit i i eu nu vedeam
pe-al doilea. nimic i n-aveam habar.
Ce-ar trebui s spun acum? Mul umesc Vrei s zici c tr sese i perdelele
rea cel mai sigur r spuns. litierei...? ncepu Bonnie, cnd un fluierat
Mersi, spuse Bonnie. ascu it o ntrerupse.
Apoi ntrebarea i ie i de pe buze f ca Fata blond o apuc de bra i ncepu s-
ea s i dea seama: o trag departe de gard.
Unde sunt? Asta e fluierul pentru tura a doua de
Fata blond p ru surprins . mas nu tre s-o pierdem, pentru c pe
Depozitul pentru sclave fugare, urm ne nchid pentru noapte. Eu sunt
evident, spuse ea. Eren. Tu?
Ei, asta era. Bonnie.
Dar eu n-am fugit, protest Bonnie. Eren pufni i rse.
duceam napoi dup ce mi luam o Cum vrei.
bomboan glasat . Bonnie se l condus n sus pe ni te

305 306
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sc ri murdare, ntr-o cantin mpu it . Fata nghesuiau fete care mncau.


blond , care p rea s o fi luat n grij pe Muta i-v , muta i-v , continua s
Bonnie, i ntinse o tav i o mpinse spun Eren, pn se f cu loc pentru ea i
nainte. Bonnie nu avu de ales n privin a Bonnie.
mnc rii, nici m car s refuze t ie eii care Cina se dovedi un test pentru curajul lui
colc iau n sup , dar reu i s nha e n Bonnie i pentru ct de tare putea ipa.
final o chifl n plus. De faci toate astea pentru mine?
Damon! Nimeni nu-i spunea c n-are Strig ea n urechea lui Eren, ntr-un
voie s trimit un mesaj, a a c o f cu n moment cnd conversa iile asurzitoare se
continuare. Dac avea s fie pedepsit , se mai potolir .
1
gndi ea sfid toare, avea s fie pedepsit Combina ie de lingur (spoon n lb.
pentru c ncerca s scape de aici. Damon! Englez ) i furculi (fork), un tacm din
Sunt ntr-o magazie cu sclave! Ajut -m ! inoxj argint sau plastic folosit la picnicuri,
Eren cea blond n fac un spork i n excursii sau (cele de plastic) n
Bonnie o imit . Nu se vedeau cu ite. nchisorile din SUA.
Existau ni te erve ele sub iri, ceea ce o Oh, p i, pentru c e ti ro cat i
bucur pe Bonnie, c ci n ele aveau s restul... M-a dus cu gndul la mesajul
ajung T ie eii Agita i. Alianei, tii tu. C tre adev rata Bonny.
Eren, Bonnie n-ar fi g sit niciodat Pronun cuvntul ntr-un fel ciudat,
un loc la una din mese, n jurul c rora se parc nghi ind-ul, dar cel pu in nu

307 308
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

spusese Bonna. sau altceva, i d duse i cerceii unor


Care dintre ele? Adic , ce mesaj? oameni care purtau pancarte. Pancarte pe
Strig Bonnie. care scria POEZIE PENTRU MNCARE.
Eren i arunc o privire care spunea: Restul cinei n-a fost dect s ia
Glume ti? mncarea cu sporkul Iar s se uite la ea,
Ajut cnd po i, d ad post cnd ai o mestece o dat , dup care s decid
unde, ndrum cnd tii unde s mergi, dac s o scuipe n ervetul care nc se
recit ea pe un ton u or ner bd tor, apoi mai zb tea sau s nghit f s simt
ru mhnit i ad ug : i ai r bdare cu gustul.
cei nce i la minte. Dup mas , fetele fur duse ntr-o alt
Apoi i atac mncarea cu aerul c cl dire, plin de saltele sub iri de paie, mai
spusese tot ce era de spus. mici i nu la fel de confortabile ca aceea a
Oh, Doamne, se gndi Bonnie. Cineva lui Bonnie de la han. Acum Bonnie era
chiar brodase o poveste ntreag . Elena nu deja ngrozit de ceea ce f cuse, de faptul
rostise niciodat cuvintele alea. p sise acea camer . Acolo fusese n
Mda, dar... Dar poate le tr ise, i spuse siguran , avusese mncare pe care chiar
Bonnie, i sim i cum o str bate un fior. i putea s o nghit , avea distrac ie chiar
poate cineva o v zuse i inventase i familia Dustbin era acum nv luit n
cuvintele. De pild , tipul la cu mutr de aura unei amintiri pl cute i acolo
nebun c ruia i d duse inelul ei sau br ara exista ansa de a fi g sit de Damon. Aici

309 310
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nu avea nimic. Mine sec ia C merge sus.


Dar Eren p rea s aib un soi de Bine, bine! O s-ajungem dracului
influen hipnotic asupra fetelor, sau surde pn s fim vndute, murmur Eren.
poate toate erau ni te Aliana, pentru c nainte s fim vndute? Repet
atunci cnd ea a strigat: Vreau o saltea. proste te Bonnie, de i tiuse ce avea s se
Am o fat nou n dormitorul meu. ntmple nc din momentul n care
Crede i c-o s doarm pe podeaua goal ?, recunoscuse locul drept depozit pentru
o saltea plin de praf trecu din mn n sclave.
mn pn n dormitorul lui Eren un Eren se ntoarse i scuip .
grup de saltele r sfirate i cu capetele Mda. Deci po i s mai le ini doar o
unite n mijloc. n schimb, Eren le d du singur dat , i pe urm asta e. Numai
ervetul s lt re pe care i-1 d duse dou la un client, i pn mine o s i
Bonnie. dore ti s fi economisit unul.
mp i i mp i egal, spuse ea Nu voiam s le in, spuse Bonnie, cu
hot rt, i Bonnie se ntreb dac Eren era tot curajul pe care i-l putu aduna. Voiam
convins c a a spusese i Aliana. ntreb cum o s fim vndute. O s fie
Se auzi un fluierat ascu it. ntr-unul din locurile alea publice oribile,
Zece minute pn la stingere, strig o unde trebuie s stai n fa a unei mul imi
voce r gu it . Orice fat care nu-i pe doar ntr-o c ma ?
salteaua ei n zece minute e pedepsit . Mda, asta e ce vom face majoritatea,

311 312
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

spuse cu o voce blnd o fat care pelerin .


plnsese n t cere tot timpul mesei i ct i era un vampir pe deplin acum, la fel
i aranjaser saltelele pentru noapte. Dar de puternic i de prestigios pe ct i
cele pe care le aleg ca produse speciale putuse vreodat imagina. Pentru o clip ,
vor trebui s a tepte. Or s ne fac baie i sim i voluptatea unui lucru bine f cut.
or s ne dea haine deosebite, dar asta doar Apoi i ncord mu chii de vampir mai
ca s ar m prezentabile n fa a clien ilor. puternic, ndemnnd-o pe Jessalyn, care
Ca s poat clien ii s ne cerceteze mai dormea la etaj, s se cufunde i mai adnc
bine. n somn, n vreme ce el trimitea raze de
i fata se nfior . Putere n ntreaga Dimensiune ntunecat ,
O sperii pe fata cea nou , oricel, o cercetnd ce se ntmpla n diferite
cert Eren. i spunem oricel pentru c e sectoare.
ntotdeauna att de tem toare, i explic ea Jessalyn... Aici exista o dilem . Damon
lui Bonnie. avea sentimentul c ar trebui s -i lase un
Bonnie ip n t cere: Damon! bilet sau ceva de genul acesta, dar nu prea
Damon era mbr cat n noul lui costum de tia ce s -i scrie.
pitan al g rzii. Era dr gu , negru pe Ce-i putea spune? C plecase? Asta
negru, cu ornamente de un negru mai putea vedea i singur . C i p rea r u? Ei,
deschis (chiar i Damon recuno tea era limpede c nu-i p rea chiar att de r u,
necesitatea unui contrast). Avea i o nct s nu mai plece. C avea ni te

313 314
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

obliga ii n alt parte? ce voia cu adev rat era s mearg la


Stai. Asta ar putea de fapt func iona. I- vn toare. i nu s vneze un servitor i
ar putea spune c trebuia s verifice cu siguran nu un animal, i nu i se p rea
teritoriul ei i dac avea s stea aici n deloc corect s hoin reasc pe str zi n
castel se ndoia c o s fac vreodat ceva. speran a c o s g seasc vreo doamn
I-ar putea spune c o s se ntoarc ... nobil pe care s o poat cunoa te mai
Repede. Repejor. bine.
Damon i ap limba pe un canin i i n acea clip , i aduse aminte de
sim i imediat ascu imea i lungimea Bonnie.
mul umitoare. Chiar voia s ncerce acele In urm toarele trei minute, rezolvase tot
legendare Black Ops5 versus programele ceea ce avea de f cut, inclusiv furnizarea
vampirilor. Voia s vneze, pur i simplu. anual a duzinilor de trandafiri pentru
Desigur, exista att de mult vin Black prin es din partea lui. Jessalyn i alocase
Magic pe acolo, nct atunci cnd oprise o sum de bani foarte consistent , i deja
un servitor i i ceruse ni te vin, acesta i dat n avans pentru prima lun .
adusese o sticl magnum. Damon mai In urm toarele cinci minute, zbura, de i
use cte un pahar, cnd i cnd, dar ceea asta era o comportare urt pe strad i de
dou ori mai urt
5
Black Op, sau Black Operation, termen folosit n cercurile politice, ntr-un cartier comercial.
militare, de spionaj i de afaceri, reprezentnd o opera iune sub aco-
perire care implic activit i fie secrete, fie de o legalitate sau etic In urm toarele cincisprezece minute, o
discutabil .

315 316
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

strngea de gt pe propriet reasa hanului, surprinderea lui.


cea pe care o pl tise foarte bine ca s aib Atunci de-ai l sat-o ntr-o magherni
grij s nu se ntmple niciodat ceea ce ca asta? Spuse ea. Oh, da, tiu cum e casa
tocmai se ntmplase. mea. Dac era a a de-al naibii de
n minutul urm tor, propriet reasa i pre ioas , de ce-ai l sat-o aici?
oferea n schimb via a sclavului ei cel De ce o l sase n locul sta? Damon nu
tn r i nu foarte inteligent. putea gndi acum. Fusese panicat, de-abia
Damon nc mai purta uniforma putuse gndi asta nsemnase pentru el
pitanului de g rzi. fie om. Se gndise numai la el nsu i, n
Putea lua b iatul ca s -l omoare, s -l vreme ce mica Bonnie fragila Bonnie,
tortureze, orice... ruica lui ro cat fusese nchis n
Putea s i ia napoi banii... locul sta mpu it. Nu voia s se mai
N-am nevoie de sclavul t u mpu it, gndeasc la asta. l f cea s se simt
mri el. mi vreau napoi sclava! Ea face arznd ca o v paie i n acela i timp rece
ct... ca ghea a.
Aici se opri, ncercnd s calculeze cu Ceru s se caute n toate cl dirile din
cte fete obi nuite o putea egala pe jur. Cineva trebuie s fi v zut ceva.
Bonnie. O sut ? O mie? Bonnie fusese trezit mult prea devreme i
Ea face infinit mai mult..., ncepu el, desp it de Eren i oricel. Imediat se
cnd propriet reasa l ntrerupse, spre sim i tentat s renun e la orice fel de

317 318
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

control, s fac o criz . Tremura toat . Era sp lat i frecat f mil de dou
Damon! Ajut -m ! femei musculoase a c ror ntreag via
Apoi v zu o fat care p rea s nu se consta f ndoial din frecarea cu peria a
poat ridica de pe salteaua ei i o femeie unor fete murdare adunate din strad
cu bra ele groase ca ale unui b rbat pentru a le face curate i cu pielea roz
apropiindu-se de ea cu o nuia de frasin alb cel pu in pentru o noapte. Dar n cele din
pentru a-i aplica pedeapsa. urm protestele ei le f cur pe femei s se
i atunci mintea lui Bonnie p ru s se uite cu adev rat la ea cu pielea ei alb ,
goleasc . Poate c Elena sau Meredith ar aproape translucid , frecat pn la snge
fi ncercat s o opreasc pe femeie, sau i s se concentreze n schimb pe
poate chiar acest uria mecanism n care sp larea p rului, ceea ce pentru ele era ca
erau prinse, dar Bonnie nu putea. Singurul i cum ar fi vrut s -l smulg din r cin .
lucru pe care-1 putea face era s ncerce s Dar n cele din urm terminar cu ea i
nu se pr bu easc . n minte i r suna Bonnie primi un prosop cu care s se
ntruna un cntec, nici m car unul care-i tearg . Apoi, n ceea ce realiz c era o
pl cea, dar se repeta mereu i mereu n uria linie de asamblare, se aflau ni te
vreme ce sclavele din jurul ei erau femei durdulii i mai blnde care i luar
dezumanizate, transformate n ni te prosopul, o ntinser pe o canapea i o
trupuri mecanice, care nu gndeau, dar masar cu ulei. Chiar cnd ncepea s se
curate. simt mai bine, se trezi trimis s i se

319 320
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tearg uleiul desigur, n afar de cel lui Bonnie. Apoi usc torul ncepu s se
care i intrase n piele. Apoi ap rur ni te legene deasupra p rului ei, n vreme ce, pe
femei care o m surar , i n timp ce f ceau furi , Bonnie i tergea din machiaj att
asta strigau ni te numere, iar cnd Bonnie ct ndr znea, cu un erve el pe care l
se ndrept c tre zona de garderob , deja o furase de pe o m su . Nu voia s arate
teptau trei rochii pe o bar . Una neagr , bine, nu voia s fie vndut . Cnd
una verde i una gri. termin , avea pleoapele argintii, pu in fard
O s-o iau pe cea verde, normal, din n obraji, i pe buze un ruj ro u-trandafiriu
cauza p rului meu, i spuse Bonnie, dar, catifelat care nu se tergea.
dup ce le ncerc pe toate trei, o femeie Dup aceea r mase pe scaun trecndu- i
lu de acolo rochia verde i pe cea gri, degetele prin p r pn cnd l sim i uscat,
snd-o pe Bonnie n rochi a neagr , f ceea ce ma in ria veche anun cu un
bretele, cu corsaj strmt i fusta nfoiat , ping.
cu un paspoal alb str lucitor la gt. Urm toarea escal sem na pu in cu a
Urm apoi o nc pere uria unde rochia doua zi dup ziua Recuno tin ei la un
i-a fost acoperit cu un halat alb de hrtie mare magazin de pantofi. Cele mai
care se tot rupea. O a ezar pe un scaun cu puternice sau mai hot rte fete reu eau s
un usc tor de p r i cteva articole de baz smulg pantofii din minile suratelor lor
de machiaj, din care o femeie ntr-o mai nevolnice i s i-i nfig pe un picior,
ma alb puse mult prea mult pe fa a pentru ca dup un minut s ia procesul de

321 322
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

la cap t. Bonnie avu noroc. Z ri cobornd Ultima escal se dovedi cea mai greu de
pe ramp un pantof micu negru care avea suportat. Ea nu avea nici o bijuterie i ar fi
o fund u or argintie i r mase cu ochii pe purtat doar o singur br ar la rochie. Dar
el n vreme ce trecea dintr-o mn ntr-alta a primit dou : ni te br ri sub iri de
pn cnd una dintre fete i d du drumul plastic, care nu se puteau desface, fiecare
pe jos, i atunci l lu i l ncerc . Nu tia cu un num r pe ea identitatea lui
ce-ar fi f cut dac nu-i venea bine. Dar i Bonnie de acum nainte, i s-a spus.
veni ca turnat, i atunci se duse la Br ri de sclav . Fusese sp lat ,
urm toarea nc pere pentru a-i g si frumos mpachetat i tampilat , a a c
perechea. Pe cnd st tea i a tepta, alte acum putea fi vndut .
fete ncercau diferite parfumuri. Bonnie Damon! Strig ea n gnd, dar ceva
zu dou sticle ntregi v rsate pe murise nl untrul ei, i tia acum c
trupurile fetelor i se ntreb dac cei de strig tele ei nu vor primi nici un r spuns.
aici voiau s vnd fetele sau s ncerce s A fost arestat ca sclav fugar i
le otr veasc . Mai erau acolo i flori. confiscat , i spuse lui Damon pr lia ul
Bonnie era deja ame it de attea mirosuri de dulciuri, iritat. i asta-i tot ce tiu.
i decise s nu poarte nici o floare, dar o Damon avea un sentiment pe care nu-1
femeie nalt strig ceva peste capul ei i o cunoscuse prea des. O groaz care i
ghirland de frezii i fu a ezat pe bucle, producea grea . ncepea s cread cu
ca nimeni s -i cear voie. adev rat c de data asta chiar o f cuse de

323 324
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

oaie; c va fi prea trziu ca s i mai te. n final nici n-o s conteze... Dac
salveze p ruica ro cat . C oricare din n elegi ce vreau s spun.
cele cteva scenarii ngrozitoare la care se Fetele fur urcate n cele mai mari
gndea avea s se desf oare nainte ca el tr suri pe care le v zuse Bonnie n
poat ajunge la ea. Dimensiunea ntunecat , cu trei fete zvelte
Nu suporta s le vizualizeze n detaliu. pe o banchet , i dou rnduri de banchete
Ce-ar face dac n-ar reu i s o g seasc la ntr-o tr sur . Dar avu un oc grozav cnd,
timp... n loc s porneasc nainte, ca orice
ntinse mna i f nici cel mai mic tr sur , obiectul fu ridicat de ni te sclavi
efort l n pe om de gt, ridicndu-1 plini de sudoare care se ncordau sub
de la podea. greutatea purtat pe umeri. Era o litier
Trebuie s avem o mic discu ie, uria i Bonnie imediat i-a smuls de pe
spuse, ntorcndu- i toat for a privirii cap ghirlanda de frezii i i-a b gat nasul
sale ntunecate i amenin toare c tre n ea. In afar de parfum, i ascundea
ochii ie i din cap ai pr zii sale. Despre lacrimile.
cum a fost confiscat . Nu te zbate. Dac Ai idee n cte case i s li de bal i
nu i-ai f cut r u fetei, n-ai de ce s te temi. teatre sunt vndute fete n seara asta?
Dar dac i-ai f cut... l trase pe omul Spuse Gardiana cu p r auriu, uitndu-se
ngrozit peste tejghea i i spuse foarte sardonic la Damon.
ncet: Dac i-ai f cut, atunci chiar zbate- Dac tiam asta, r spunse Damon cu

325 326
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

un zmbet rece i periculos, n-a fi aici, zut-o fugind. De fapt, mai bine pentru
ntrebndu-te. ea dect s fie proprietate imperial ; n
Gardiana ridic din umeri. cazul acesta se prefer arderea, dac
De fapt, treaba noastr e doar s n elegi ce vreau s spun. Nivelul la e
ncerc m s men inem lini tea aici i mult mai jos.
po i s vezi ct de bine reu im. Problema e Dar dac era sclav sclava mea...
suntem prea pu ine; ducem o lips Atunci i-o po i lua. Dar exist o
acut de personal. Dar pot s i dau o list oarecare pedeaps obligatorie nainte s o
a evenimentelor n cadrul c rora sunt po i lua. Vrem s descuraj m soiul sta de
vndute fete. Oricum, a a cum i treburi.
spuneam, m ndoiesc c o s i g se ti Damon se uit la ea cu ochi care o
fugara pn mine-diminea . i apropo, o cur s se crispeze i s i ntoarc
st m cu ochii pe tine, din cauza a ceea privirea, brusc pierzndu- i autoritatea.
ce cau i. Dac fugara ta nu era sclav , De ce? ntreb el. Parc spuneai c
atunci e proprietate imperial nici un ti din cealalt Curte. Cea Celest .
om nu e liber aici. Dac era, i ai eliberat- Vrem s le descuraj m pe fugare,
o, a a cum a spus brutarul de peste drum... pentru c au fost foarte multe de cnd o
Vnz torul de dulciuri. fat numit Alianna a ap rut pe-aici, spuse
rog. Atunci el avea dreptul s Gardiana, i frica i se vedea n vena care i
foloseasc o arm cu electro ocuri cnd a zvcnea n tmpl . i pe urm sunt prinse

327 328
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i au un motiv n plus ca s ncerce din rba i, sau putem s ar m ca i cum ne


nou... i asta epuizeaz pn la urm fata. distr m de minune aici, singure. Cine tie
Marea Sal era pustie cnd Bonnie i o poveste?
celelalte fete coborr din litiere i fur Oh, eu tiu, spuse Bonnie cu un aer
conduse n cl dire. absent, gndindu-se la globul-stea cu ale
E una nou , a a c nu e pe liste, spuse sale Cinci sute de pove ti pentru cei mici.
oricel, ap rnd pe nea teptate lng Imediat, fetele izbucnir :
um rul lui Bonnie. Nu mult lume tie Spune-o!
despre ea, a a c o s umple mai trziu, Da, te rug m, spune!
cnd muzica devine mai zgomotoas . Bonnie ncerc s se gndeasc la
oricel p rea s se aga e de ea pentru pove tile pe care le tr ise.
alinare. Era n regul , dar Bonnie dorea s Desigur. Cea despre comoara kitsune-
fie i ea consolat . n clipa urm toare o lor.
zu pe Eren i, trnd-o pe oricel dup
ea, se ndrept c tre fata cea blond .
Eren st tea rezemat cu spatele de
perete.
Ei, putem s r mnem aici ca ni te
fete cu care nu vrea nimeni s danseze,
spuse ea, n vreme ce n sal intrau c iva

329 330
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ntreruperi pline de ncntare i


16 curiozitate, s spun povestea a a cum o
aflase de la globul-stea.
i asta, ncheie Bonnie pe un ton
agitat, c ci deschisese ochii i v zuse c
atr sese mult lume n jurul lor cu
istorisirea ei, asta e povestea Celor apte
A fost odat ca niciodat , ncepu Comori, i... i cred c morala ei e: nu fi
Bonnie, o fat i un b iat... Imediat o prea lacom, altfel n-o s te alegi cu nimic.
ntrerupser . Se auzir multe rsete chicotitul
Cum i chema? nervos al fetelor i acel Ho-ho-ho
Erau sclavi? dinspre mul imea strns njur. Care
Unde locuiau? observ acum Bonnie era alc tuit
Erau vampiri? numai din b rba i.
Bonnie aproape uit de suferin a ei i rse. O parte din mintea ei intr n mod
Numele lor erau... Jack i... Jill. Erau incon tient n starea de flirt. O alt parte o
kitsune, i locuiau tocmai n nord n suprim imediat. tia nu erau b ie i care
sectorul kitsune-lor, pe lng Marile voiau s danseze; tia erau c pc uni i
Treceri... vampiri i kitsune i chiar b rba i cu
i apoi continu , de i cu multe musta i ei voiau s o cumpere n

331 332
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mica ei rochi neagr , i orict ar fi de mine i poate s -mi spui mie o poveste
dr gu rochi a asta pentru unele lucruri, ntre patru ochi.
nu sem na deloc cu rochiile lungi, pline Bonnie ncerc s i nghit nodul pus
de bijuterii, pe care le f cuse Lady Ulma brusc n gt. Acum ea era cea care se ag a
pentru ele. Pe atunci fuseser prin ese, de Eren i oricel.
purtnd o adev rat comoar de bijuterii Orice asemenea cerere trebuie s
la gt, la mini i n p r i pe urm , de treac pe la mine. Nimeni nu poate s
fiecare dat fuseser bine protejate. scoat o fat din camer f aprobarea
Dar acum purta ceva care i se p rea c mea, anun o femeie cu o rochie lung i
seam mult cu pijamaua unei p pu i- o fa blnd , aproape de Madon . Un
bebelu , i pantofiori delica i cu o fund asemenea gest va fi considerat furt din
argintie. i nu era protejat pentru c proprietatea st pnei mele. i, ad ug ea,
societatea asta spunea c trebuia s fii rznd u urel, sunt convins c nu vre i s
nso it de b rba i pentru a fi protejat , i, fi i cu to ii aresta i ca i cum a i fi fost
lucrul cel mai r u... Ea era sclav . prin i plecnd cu argint ria n buzunar.
ntreb spuse un b rbat cu p r Se auzir rsete la fel de u oare printre
auriu, croindu- i drum printre fetele din invita i i n acela i timp toat lumea se
jurul ei, care se gr bir s se dea deoparte, ntoarse c tre femeie cu un soi de
toate cu excep ia lui Eren i a lui oricel polite e.
m ntreb dac ai vrea s mergi sus cu Tu chiar tii s spui pove ti, rosti

333 334
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

oricel cu vocea ei dulce. E mult mai pc uni cu pielea vine ie. Se deosebeau
distractiv dect s folose ti un glob-stea. de demoni doar ca nivel de prostie. La
Ei, oricel are dreptate, spuse nivelul sta, aveau tendin a s fie pro ti n
zmbind larg Eren. Chiar c spui pove ti societate, i l auzise pe Damon zicnd, cu
grozave. M ntreb dac locul la chiar dispre , c cei care nu f ceau parte din
exist . societate erau b i. Mu chi de nchiriat.
i, povestea am luat-o dintr-un glob- Iar restul doar l falsific ntr-un fel
stea, spuse Bonnie. Unul n care fata... sau altul nu tiu. De fapt, nu prea m-am
, Jill... i-a pus amintirile, cred eu, dar gndit la asta. Eren se uit la Bonnie. E ti
cum a ie it din turnul la? Cum a tiut ea cam ciudat , nu-i a a, Bonny?
ce i s-a ntmplat lui Jack? i am citit o u? ntreb Bonnie.
poveste despre un dragon uria i chiar i Ea i celelalte dou fete se ntorseser ,
povestea aia p rea adev rat . Cum fac continund s se in de mini. Asta
chestia asta? nsemna c n spatele lui Bonnie r sese
Oh, te p lesc, spuse Eren, fluturnd ni te spa iu liber. Nu-i pl cea asta. Dar n
o mn ntr-un gest de lehamite. Pun pe fond nu-i pl cea nimic din ce nsemna s
cineva s se duc ntr-un loc friguros fie sclav . ncepea s respire greu din
pentru decor un c pc un probabil, din cauza agita iei. O voia pe Meredith. O
cauza vremii. voia pe Elena. Voia plece de aici.
Bonnie ncuviin din cap. Mai v zuse , probabil c acum voi, fetelor, nu

335 336
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mai vre i s sta i cu mine, spuse ea Nu ne purt m urt, pentru c altfel suntem
stnjenit . pedepsite.
Ce? Spuse Eren. i de i vocea ei era dulce ca o pr jitur
De ce? ntreb oricel. cu fri , Bonnie tiu cumva c acea voce
Pentru c o s-o iau la fug pe u a aia. aspr din noapte care ipa la ele s i
Trebuie s ies de aici. Trebuie. seasc o saltea i s se a eze pe ea
Copilule, lini te te-te, spuse Eren. fusese tot a acestei femei.
Respir adnc. Iar acum sim ea o mn puternic sub
Nu, nu n elegi. Bonnie i l capul rbia ei i Bonnie nu i se putu opune
n jos, pentru a nu mai vedea o parte din atunci cnd i n capul, i nici cnd i
lume. Nu pot s apar in cuiva. Simt c acoperi gura n momentul cnd ea ip .
nnebunesc. In fa a ei, cu urechile ascu ite i delicate
, Bonny, ei sunt... de vulpe i cu coada lung neagr i
Nu pot s stau aici, izbucni Bonnie. unduitoare a unei vulpi, dar altfel cu o
Ei, probabil c asta e cu att mai bine, nf are perfect uman , se afla Shinichi.
rosti o voce teribil , chiar n fa a ei. Iar n ochii lui aurii putea vedea,
Nu! Oh, Doamne! Nu, nu, nu, nu, nu! sucindu-se i dansnd, o mic v paie
Cnd suntem ntr-o nou afacere stacojie care avea aceea i culoare cu
muncim din greu, se auzi vocea femeii cu vrful ro iatic al cozii sale i al firelor de
chip de Madon . G sim poten iali clien i. r care i c deau pe frunte.

337 338
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Shinichi. Era aici. Desigur, el putea col din P durea Veche, locul acela fusese
tori prin dimensiuni; nc mai avea un plin de creaturi nsp imnt toare
glob-stea plin pe care nimeni din grupul asem toare cu ni te insecte, pe care
Elenei nu l g sise pn acum, la fel ca i tefan le numea malachi.
acele chei magice despre care Elena i Dar acum minile lui Bonnie erau la
spusese lui Bonnie. Bonnie i amintea spate i ea auzi ceva nchizndu-se cu un
noaptea aceea ngrozitoare cnd copacii, clic hot rt i definitiv.
copaci adev ra i, se transformaser n Nu... Oh, te rog, nu...
ni te lucruri care l puteau n elege pe Dar minile ei erau bine fixate. i apoi
Shinichi i i se supuneau. Cnd patru cineva un c pc un sau un vampir o
asemenea lucruri o apucaser fiecare de ridic n sus n vreme ce femeia cea
cte un bra sau picior i tr seser , ca i pl cut i d dea lui Shinichi o chei luat
cum voiau s o rup n buc i. Sim i cum i de pe un inel plin de chei identice.
se adunau lacrimile n spatele pleoapelor Shinichi o ntinse unui c pc un uria ale
nchise. rui degete erau a a de mari, nct cheia
i P durea Veche. El controlase fiecare disp ru ntre ele. i apoi Bonnie, care ipa
element al ei, fiecare lian de care s te ntruna, se v zu purtat n sus pe patru
mpiedici, fiecare copac care s cad de-a iruri de trepte i o u grea se nchise n
curmezi ul n fa a ma inii tale. Pn cnd urm cu o bufnitur puternic . C pc unul
Elena distrusese totul, n afara unui singur care o c ra l urma pe Shinichi, a c rui

339 340
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

coad cu vrf stacojiu se leg na vesel politicos:


dintr-o gaur n jean ii lui, ntr-o parte i-n Putem s avem i noi pu in
alta, ntr-o parte i-n alta. ilumina ie, te rog?
Asta e satisfac ie, i spuse Bonnie. pc unul s-a gr bit i a r sucit
Crede c deja a c tigat. comutatorul, inundnd camera cu o
Dar dac Damon nu a uitat cu totul de lumin ca de interogatoriu.
ea, o s -i fac r u lui Shinichi pentru asta. Camera era un soi de combina ie de
Poate c o s -l omoare. Era un gnd ciudat dormitor i living, a a cum po i g si la un
de lini titor. Era chiar ro... hotel decent. Existau o canapea i cteva
Nu, nu e romantic, proasto! Trebuie s fotolii. Era o fereastr , nchis , pe partea
se ti o cale s scapi din beleaua asta! stng a camerei, acolo unde se n irau
Moartea nu e romantic , e oribil ! probabil toate camerele. Fereastra asta nu
Ajunser la ultimele u i de pe culoar. avea perdele sau storuri care puteau fi
Shinichi coti la dreapta i str tu un trase, i reflecta chipul palid al lui Bonnie.
coridor lung, pn n cap tul lui. Acolo Ea tiu imediat ce era o oglind
pc unul folosi cheia pentru a descuia o transparent pe o parte, astfel ca aceia
. afla i n camera din spatele ei s poat
Camera avea o lumin de gaz ajustabil privi n camera asta, dar s nu poat fi
prins de tavan. Era destul de ntuneric, zu i. Canapeaua i fotoliile se aflau
dar Shinichi spuse, pe un ton pref cut exact n fa a ei.

341 342
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Dincolo de living, n stnga lui Bonnie, tot treceau prin minte mici gnduri oare
era patul. Nu era un pat prea deosebit, erau premoni ii? Oh, Doamne, f s nu fie
doar a ternuturi albe care p reau roz, premoni ii! despre cum ar ie i ea pe
pentru c pe acea parte era o fereastr fereastra aia ro ie, geamul nereprezentnd
adev rat aflat aproape n linie cu un obstacol pentru trupul ei aruncat afar
soarele, atrnat ca ntotdeauna pe linia cu o for cople itoare. i oare la ce etaj se
orizontului. n clipa asta Bonnie l ur mai aflau? Destul de sus, oricum, nct s nu
mult ca oricnd, pentru c f cea orice spere c poate ateriza pe p mnt f s ...
obiect luminat din camer roz, trandafiriu Ei, s moar .
sau ro u pur. Funda de pe corsajul ei era Shinichi zmbi, ntins lng fereastra
acum de un roz intens. Avea s moar cea ro ie, jucndu-se cu nurul storurilor.
inundat de culoarea sngelui. Nici m car nu tiu ce vrei de la mine!
Ceva din adncul min ii ei i spunea c Se trezi Bonnie spunndu-i lui Shinichi.
toate aceste gnduri i veneau pentru a o Niciodat n-am putut s i fac r u. Tu ai
distrage, c era greu pn i s se fost cel care ai f cut r u altor oameni
gndeasc ce mult ura s moar ntr-o ca mine! mereu!
culoare att de juvenil , din cauza Ei, erau prietenii t i, murmur
cuvntului din mijloc s moar . Dar Shinichi. De i eu foarte rar mi rev rs
pc unul care o inea o r suci ca i cum zbunarea cumplit mpotriva femeilor
nu cnt rea aproape nimic, i lui Bonnie i frumoase cu p rul ro cat-auriu. Se ntinse

343 344
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lng fereastr i o examin , murmurnd: Sau o s se trezeasc deja c znd? Spera


r ro u-auriu; inim sincer i brav . doar c aterizarea avea s fie rapid .
Poate o mustrare... Pari s fi aflat o mul ime despre ai
Bonnie sim ea nevoia s ipe. Nu- i mei, spuse Shinichi. Mai multe dect
amintea de ea? Cu siguran p rea s i majoritatea.
aduc aminte de grupul lor, de vreme ce Te rog, spuse cu disperare n glas
pomenea de r zbunare. Bonnie. Dac e vorba de poveste... Tot ce
Ce vrei? ntreb ea, respirnd greu. tiu despre kitsune e c voi mi distruge i
tem c e ti un obstacol. i mi ora ul. i... Se opri brusc, dndu- i seama
pari foarte dubioas i delicioas . nu trebuia s -i spun niciodat ce se
Fetele cu p r ro u-auriu sunt ntotdeauna ntmplase n experien a ei extrasenzorial
att de greu de n eles. deci nu putea s pomeneasc de urne,
Bonnie nu reu ea s g seasc nimic de pentru c altfel el o s afle c ei tiau cum
spus. Din tot ce v zuse, Shinichi era -l prind . i n-o s v opri i, ncheie ea
nebun. Dar un nebun psihopat foarte ntr-un fel neconving tor.
periculos. i tot ce-i pl cea era s distrug . i totu i ai g sit un glob-stea
n doar un minut putea s se aud un str vechi cu pove ti despre comorile
zgomot de geam spart i pe urm ea noastre legendare.
avea s se trezeasc n aer. Iar apoi urma Despre ce? Vorbe ti de globul la
nceap c derea. Oare cum o s fie? stea pentru copii? Uite ce, dac m la i n

345 346
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pace, o s i-1 dau. ie nu- i pas dect de propria ta fiin ,


tia exact unde l l sase, chiar lng i spuse Bonnie. Dintr-odat e ti cople it
ceea ce cu greu putea fi numit pern . de patriotism i alte sentimente
Oh, sigur c o s te l m n pace... n asem toare, dar n Fells Church nu te
timp, spuse Shinichi cu un zmbet pref ceai c i pas de altceva n afar de a
enervant. face r u oamenilor.
Zmbetul lui sem na cu al lui Damon, n or elul t u, la fel ca n alte ora e
care nu voia s spun Hei, n-o s i fac de-a lungul timpului, am primit ordin s
u, ci mai degrab Oho, iat prnzul fac ceea ce am f cut, spuse Shinichi, i
meu! Bonnie sim i cum inima i se opre te
Mi se pare... Curios, continu pentru o clip n piept.
Shinichi, continund s se joace cu nurul. Shinichi era telepatic. tia la ce se
Foarte curios c exact n mijlocul micii gndea ea. O auzise gndindu-se la urne.
noastre dispute ajungi din nou aici n Shinichi zmbi afectat.
Dimensiunea ntunecat , singur , aparent Or ele nensemnate ca acela de pe
team , i reu ti s ob ii un glob- Unmei no Shima trebuie s fie rase de pe
stea. O sfer care ntmpl tor d fa a p mntului, spuse el. Ai v zut
detalii precise despre loca ia celor mai num rul de linii de for de sub el?
pre ioase comori ale noastre care ne-au Un alt zmbet superior.
fost furate... Cu mult, mult timp n urm . Dar, desigur, tu n-ai fost de fapt

347 348
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

acolo, a a c probabil n-ai v zut, ad ug Evident c am ncercat asta, spuse


el. Shinichi ner bd tor. Propriet reasa a fost
Dac po i s i dai seama la ce m foarte cooperant dup ce i-am dat o...
gndesc, tii c povestea despre comori a Compensa ie. Nu exist o asemenea
fost doar un basm, spuse Bonnie. Era n poveste n globul-stea.
globul-stea numit Cinci sute de pove ti Imposibil! Spuse Bonnie. Atunci de
pentru cei mici. Nu e adev rat . unde o tiu?
Ce ciudat atunci c povestea coincide Asta te ntreb eu pe tine.
att de perfect cu ceea ce se presupune c Cu stomacul nnodat, Bonnie spuse:
se afl dincolo de Cele apte Por i ale In cte globuri-stea ai c utat n
kitsune-lor. camera mea?
Era printre alte pove ti despre... Ochii lui Shinichi se nce ar pentru
Despre familia Diiz-Aht-Bhiien. Povestea cteva momente. Bonnie ncerc s
de dinainte era despre un copil care asculte, dar era clar c vorbea telepatic cu
cump o bomboan , spuse Bonnie. A a cineva din apropiere, pe o frecven
de ce nu te duci pur i simplu s iei special , n cele din urm , Shinichi spuse:
globul n loc s ncerci s m sperii pe Fix dou zeci i opt de globuri-stea.
mine? Cu vocea ncepnd s -i tremure, a Bonnie se sim i ca i cum primise o
ad ugat: E la hanul de vizavi de pr lia lovitur de bt n cap. Nu nnebunea
unde am fost... Arestat . Du-te i ia-l. nu, nu nnebunea. Tr ise acea poveste.

349 350
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Cuno tea fiecare cr tur din stnc , ridic din umeri, cu urechile lipite de cap.
fiecare umbr de pe z pad . Singurul Ce p cat c spui chestia asta ntruna.
spuns era c adev ratul glob-stea fusese Brusc, inima lui Bonnie i bubuia n
furat, sau... Sau poate c nu cercetaser cu piept, n gtul prin care nu mai intra aer.
aten ie toate globurile din camer . De ce? ntreb .
Povestea e acolo, insist ea. Chiar Pentru c , spuse Shinichi pe un ton
naintea ei e povestea cu mica M rit care deta at, tr gnd storurile complet, astfel
se duce la o... nct Bonnie se trezi dintr-odat sc ldat
Am verificat cuprinsul. Exist n culoarea sngelui proasp t, m tem c
povestea cu un copil i aici c o acum trebuie s te omorm.
expresie dispre uitoare o pr lie cu pc unul care o inea o pomi cu pa i
dulciuri. Dar nu i cealalt . mari c tre fereastr . Bonnie ip . n locuri
Bonnie cl tin doar din cap. ca acesta, tia c ipetele nu se auzeau.
Jur c spun adev rul. Nu tia ce altceva s fac .
De ce te-a crede?
De ce conteaz att de mult? Cum a
putea s inventez a a ceva? i de ce a
spune o poveste care ti c mi poate
aduce necazuri? N-are nici o noim .
Shinichi o privi lung, p trunz tor. Apoi

351 352
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sim eau de asemenea vinova i, pentru c


17 azi aveau s -i p seasc pe ceilal i trei,
chiar dac numai pentru o sear . Fuseser
amndoi chema i acas de p rin ii lor care
voiau s -i vad la cin .
Doamna Flowers cu siguran nu voia
-i vad sim indu-se att de prost.
Meredith i Matt st teau a eza i la micul Cu ajutorul pe care mi l-a i dat, le
dejun, i masa p rea jalnic de goal f spuse, pot s fac urnele. De cnd Matt mi-
Bonnie. Era uluitor ct de mult spa iu a g sit roata...
rea s ocupe acel trupu or sub ire i ct De fapt, n-am g sit-o eu, spuse Matt
de serio i erau to i f ea. Meredith tia ncet. A fost acolo n magazie
dac Elena s-ar fi str duit, ar fi putut s dintotdeauna, i practic a c zut peste
schimbe atmosfera; dar mai tia i c mine.
Elena avea un singur lucru n gnd, mai ... i pentru c Meredith i-a primit
presus de orice, i acesta era gndul la pozele mpreun , sunt convins , cu un
tefan, care era cople it de vinov ie email de la domnul
pentru c i ng duise fratelui s u s o Saltzman poate c reu te s le
peasc pe Bonnie. i n acela i timp reasc .
Meredith tia c att ea, ct i Matt se Sigur, i s le ar m celor dou

353 354
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

doamne Saitou, ca s fim siguri c doamna Flowers se uita la ea cu un aer


simbolurile spun lucrurile pe care vrem de nefericire demn . Voi doi ne crede i un
noi s le spun , promise Meredith. Iar soi de bebelu i care au nevoie ca
Bonnie poate... permanent cineva s aib grij de ei, spuse
Se ntrerupse brusc. Idioat ! Era idioat , ea, zmbind c tre Matt i Meredith, dar i
i spuse. i, fiind un asasin-vn tor, se voi sunte i ni te bebelu i. Hai, pleca i! Dar
presupunea c are mintea limpede i ave i grij .
de ine mereu controlul. Se sim i groaznic Cei doi plecar , cu Meredith aruncndu-
cnd se uit la Matt i v zu limpede pe i Elenei o ultim privire. Elena d du din
fa a lui suferin a. cap abia v zut, apoi n epeni pe loc,
Draga de Bonnie cu siguran o s se mimnd c ine n mn o baionet .
ntoarc acas curnd, ncheie doamna Reprezenta schimbarea g rzii.
Flowers propozi ia n locul ei. Elena l l pe tefan s o ajute cu
i tim cu to ii c asta e o minciun , i adunatul vaselor de pe mas acum l
nu trebuie s fiu medium ca s -mi dau sau cu to ii s fac lucruri m runte
seama, i spuse Meredith. Observ c pentru c ar ta mult mai bine. Pe trecur
doamna Flowers nu ad ugase nimic din ce diminea a ncercnd s ia leg tura cu
ar fi putut s spun Mama. Bonnie n diferite feluri. Dar apoi doamna
O s fim foarte bine aici, spuse Elena, Flowers ntreb dac Elena putea s bat
lund n mn globul cnd i d du seama n scnduri ultimele cteva ferestre de la

355 356
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

subsol, i tefan nu mai suport . Matt i Era o zi perfect senin , nsorit , cu


Meredith f cuser deja ceva mult mai un vnticel care adia u or. Elena se ntreb
periculos. Ag aser dou prelate de ce se ntmpla cu Bonnie chiar n aceast
creasta acoperi ului, fiecare atrnnd pe clip , i dac Damon avea grij de ea cum
cte o parte a acoperi ului n dou ape. Pe trebuie sau dac pur i simplu avea
fiecare prelat erau caracterele pe care grij . In ultimele zile p ruse s nu poat
mama lui Isobel le pusese pe amuletele i alunge ngrijorarea pentru tefan,
post-it pe care li le d dea mereu, de data pentru Bonnie, i pentru un sentiment ciu-
asta pictate la o scar uria cu vopsea dat c trebuia s tie ce se petrecea n
neagr . tefan avusese voie doar s se uite ora . Poate dac s-ar putea deghiza...
i s dea sugestii de pe terasa de deasupra Dumnezeule, nu! Spuse tefan telepatic.
mansardei lui. Dar acum... Cnd se ntoarse c tre el, tefan scuipa
O s batem n cuie scndurile astea cuie i p rea deopotriv ngrozit i ru inat.
mpreun , spuse el pe un ton hot rt i se Se pare c Elena i proiectase gndurile.
duse s caute un ciocan i ni te cuie. mi pare r u, spuse el nainte ca Elena
Oricum, nu era o treab foarte grea. i scoat i ea cuiele din gur , dar tii
Elena inea scndurile i tefan mnuia mai bine ca oricine c nu po i s te duci.
ciocanul i ea avea ncredere n el c n-o Dar m nnebune te s nu tiu ce se
s-o loveasc peste degete, ceea ce nsemna ntmpl , spuse Elena dup ce sc de
naintau foarte repede. cuiele ei. Nu tim nimic. Ce s-a ntmplat

357 358
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

cu Bonnie, n ce stare e ora ul... atunci cnd fiecare dintre ei este n


Hai s termin m cu scndura asta, siguran i fericit.
spuse tefan. i pe urm o s te iau n Elena cobor de pe pantofii lui i ridic
bra e. ochii spre el.
Cnd i ultima scndur fu bine fixat , Unii mai mult dect al ii, spuse ea pe
tefan o ridic de pe valul jos de p mnt un ton ov itor.
unde st tea a ezat , nu ca pe o mireas , ci tefan i l privirea n jos c tre ea i
ca pe un copil, a ezndu-i t lpile pe labele apoi o lu n bra e.
picioarelor lui. Dans pu in cu ea, o nvrti Eu nu sunt la fel de bun ca tine, spuse
de cteva ori n aer, i apoi o prinse cnd el, n vreme ce inima Elenei b tea cu
cobor. putere, de ru ine i remu care pentru c l
tiu care e problema ta, spuse el pe atinsese odat pe Damon, dansase odat
un ton grav. cu el, chiar l s rutase. Dac tu e ti
Elena ridic repede privirea. fericit , asta e tot ce vreau, dup
tii? Exclam , speriat . nchisoarea aia. Pot s tr iesc; pot s
tefan ncuviin din cap i, spre spaima mor... n pace.
ei i mai mare, spuse: Dac suntem ferici i, l corect Elena.
E sindromul de iubire. Asta nseamn Nu vreau s le dau idei zeilor. M
pacienta are o gr mad de oameni la mul umesc doar cu tine.
care ine, i nu poate s fie fericit dect Nu, nu se poate! Nu n elegi? Dac ai

359 360
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

disp rea din nou, a fi ngrijorat i m-a gtului lui.


agita i a veni dup tine. Chiar i n Iad Din prima clip n care eu te-am
dac ar trebui. zut, te-am iubit dar nu tiam cine erai
O s te iau cu mine oriunde o s m cu adev rat. Erai ca o n luc ntr-un vis.
duc, spuse repede tefan, dac m iei i tu Dar m-ai corectat repede, spuse tefan, n
cu tine. mod clar bucuros c se putea l uda cu ea.
Elena se relax pu in. Pentru moment i am supravie uit... Tuturor problemelor.
ajunge. Atta timp ct l avea pe tefan cu Se spune c rela iile la distan pot fi
ea, putea suporta orice. destul de dificile, ad ug el, rznd, i
Se a ezar i se strnser n bra e, chiar apoi se opri i ea i putu auzi toate
acolo sub cerul albastru, cu un ar ar i un sim urile concentrate brusc asupra ei, i
plc de mesteceni sub iri leg nndu-se chiar i inu respira ia pentru a o auzi mai
al turi. Ea i ntinse pu in aura i o sim i bine.
atingnd aura lui tefan. Un val de pace o Dar exist Bonnie i Damon, spuse el,
inund i toate gndurile ntunecate fur nainte ca ea s poat rosti sau gndi un
alungate. Aproape toate. cuvnt. Trebuie s -i g sim ct mai repede
Din prima clip n care te-am v zut, i ar face bine s fie mpreun sau ar
te-am iubit dar nu a fost genul potrivit fi mai bine ca Bonnie s fie cea care a
de dragoste. Vezi ct timp mi-a trebuit ca hot rt s se despart .
n eleg asta? opti Elena n scobitura Da, exist Bonnie i Damon,

361 362
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ncuviin Elena, bucuroas c poate Dar binen eles puteau. Acum.


mp rt i cuiva chiar i cele mai Sngele ei...
ntunecate gnduri ale ei. Nu pot s m Elena nu tia care dintre ei se gndise
gndesc la ei. Nu pot s nu m gndesc la primul la asta. i ntoarse privirea,
ei. Trebuie s -i g sim, i foarte repede stnjenit chiar i c i trecuse doar prin
dar m rog s fie acum cu Lady Ulma. minte i l v zu i pe tefan privind n
Poate c Bonnie tocmai se duce la un bal alt parte.
sau o gal . Poate c Damon vneaz cu Nu cred c avem dreptul, opti ea. S
programul la Black Ops. fim... Att de ferici i... Cnd restul sunt
Atta vreme ct nimeni nu p te att de tri ti. Sau fac lucruri pentru Bonnie
nimic. sau pentru ora .
Da. Sigur c nu avem, spuse tefan
Elena ncerc s se strng mai mult hot rt, dar mai nti trebui s i nghit
lng tefan. Voia s ... S fie i mai nodul din gt.
aproape de el, ntr-un fel. A a cum Nu, spuse Elena.
fuseser atunci cnd ea avusese acea Nu, rosti ferm tefan, i apoi, n
experien extra-senzorial i se cufundase vreme ce ea i r spunde cu un nu ca un
n trupul lui. ecou, o trase n sus i o s rut pn cnd
Dar binen eles, cu trupurile lor Elenei i se t ie r suflarea.
obi nuite nu puteau... i, desigur, Elena nu putea s -l lase s

363 364
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

fac asta i s nu i ia revan a, a a c i Ar trebui s intr m acum, spuse


ceru, tot cu respira ia t iat , dar aproape tefan. i apoi, repede: Adic la parter.
furioas , s spun din nou nu, i cnd el Poate ne vine vreo idee de ce-am mai
o f cu l prinse i l s rut ea. putea face pentru ei.
Erai fericit, l acuz ea o clip mai Ca de pild ? Mie nu-mi vine absolut
trziu. Am sim it-o. nici o idee. Am f cut medita ie i
tefan era mult prea gentleman ca s-o ncercare de contactare prin experien
acuze c era fericit din cauza a ceea ce extrasenzorial ...
putea face. Spuse: De la nou treizeci la zece treizeci
N-am putut s m ab in. S-a ntmplat azi-diminea , spuse tefan. i ntre timp
pur i simplu. Am sim it c min ile noastre eu ncercam chem rile telepatice pe toate
sunt una, i asta m-a f cut s m simt frecven ele. Nici un r spuns.
fericit. Dar pe urm mi-am adus aminte de Pe urm am ncercat cu t bli a Ouija.
biata Bonnie. i... Jum tate de or i n-am ob inut
De bietul Damon? dect ni te aiureli.
Ei, parc nu cred totu i c ar trebui s i totu i, ne-a spus c vine lutul.
exager m atta i s -i spunem bietul Cred c eu am fost cel care m-am dus
Damon. Dar mi-am adus aminte i de el, la da.
spuse tefan. Pe urm am ncercat s ajung la liniile
Bravo, coment Elena. de for magic de sub noi pentru Putere...

365 366
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

De la unsprezece pn pe la altceva nu mai e de f cut n cas , ad ug


unsprezece jum tate, recit tefan. n timp ea.
ce eu ncercam s intru n stare de Apoi renun brusc la tot. La orice
hibernare pentru a avea un vis profetic... responsabilitate. La orice gnd ra ional.
Chiar ne-am str duit, spuse Elena Pur i simplu. ncepu s -l trag pe tefan
nnegurat . tre cas pentru a ajunge acolo mai
i pe urm am b tut n cuie ultimele repede.
scnduri, ad ug tefan. Ceea ce ne-a Elena...
adus la pu in dup dou sprezece jum tate. Iau decizii irevocabile proaste! Se gndi
Po i s te mai gnde ti la vreun alt cu nc nare Elena, i brusc nu-i mai
Plan am ajuns deja la G sau H acum deloc. i dac lui tefan i p sa, avea
prin care i-am putea ajuta n vreun fel? -l mu te. Dar era ca i cum o vraj ar fi
Nu. Sincer, nu pot, spuse tefan. Apoi nv luit-o, f cnd-o s simt c avea s
ad ug , ov itor: Poate c doamna moar dac el nu o lua n bra e. Voia s l
Flowers are ceva s ne dea de f cut n ia n bra e. Voia ca el s o ia n bra e. Voia
cas . Sau... i mai ov itor, ncercnd ca el s fie perechea ei.
marea cu degetul am putea merge n Elena!
ora . tefan i auzea gndurile. i n el se
Nu! Hot rt, nu te-ai ntremat dea o lupt , desigur, i spuse Elena.
suficient pentru asta! Spuse Elena t ios. i tefan era ntotdeauna nehot rt. Dar cum

367 368
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ndr znea s fie nehot rt n privin a asta? Poate c merit m o or singuri, spuse
Se ntoarse i l privi n fa , cu ochi ea pe un ton periculos.
arz tori. O or ntreag ?
Nu vrei! oapta conspirativ a lui tefan f cea ca
Nu vreau s-o fac i pe urm s ora s sune a eternitate.
descop r c te-am influen at s o faci! Chiar o merit m, spuse Elena,
Influen ai? Strig Elena. captivat , i ncepu din nou s -l trag spre
tefan i desf cu larg bra ele ntr-un cas .
gest de exasperare i ip : Nu. tefan o trase napoi, o ridic n
Cum pot s tiu, cnd te doresc att bra e purtnd-o ca pe-o mireas i n
de mult? clipa urm toare se ridicau c tre cer,
Oh. Ei, a a era mai bine. Cu col ul repede. Urcar trei etaje i nc pu in i
ochiului, Elena prinse o sclipire i se aterizar pe terasa de deasupra camerei
ntoarse i i d du seama c doamna lui.
Flowers tocmai nchisese f zgomot o Dar e ncuiat pe din untru...
fereastr . tefan lovi cu putere n trap i u a
Elena arunc o privire c tre tefan, care disp ru.
ncerca s nu ro easc . Ea se ndoi n fa , Elena era impresionat .
ncercnd s nu rd . Apoi se urc din nou Plutir n jos n camera lui tefan ntr-
pe pantofii lui. un fascicul de lumin i particule de praf

369 370
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

care sem nau cu ni te licurici sau stele. vital le d dea napoi toate abilit ile lor
Sunt pu in agitat , spuse Elena. omene ti, i el nu avea cum s uite asta.
i arunc sandalele din picioare, i Ei sunt mai iste i, i spuse Elena.
scoase repede jean ii i tricoul i se arunc tefan, n-ar trebui s fie a a! Eu ar
n pat... Unde deja se afla tefan. trebui acum s defilez n fa a ta ntr-un
Ei sunt mai rapizi, i spuse. Orict ai neglijeu auriu creat de Lady Ulma, cu
crede tu c e ti rapid , ei sunt i mai bijuterii f cute de Lucen i pe ni te tocuri
rapizi. imense aurii, pe care nu le am. i ar trebui
Se ntoarse c tre tefan. Nu avea pe ea fie petale de flori mpr tiate pe pat i
dect un camizol i chilo i. Era speriat . trandafiri n boluri mici i rotunde i
Nu fi, spuse el. Nici m car nu trebuie lumn ri albe cu parfum de vanilie.
te mu c. Elena, spuse tefan, vino aici.
Ba da. E chestia aia ciudat cu Ea se duse n bra ele lui i i inspir
sngele meu. mirosul proasp t, cald i pl cut, cu o
Oh, da, spuse el, ca i cum ar fi uitat arom u oar de cuie ruginite.
de asta. Tu e ti via a mea, i spuse tefan n
Elena ar fi putut pune pariu c nu uitase cere. N-o s facem nimic azi Nu avem
absolut deloc despre sngele ei... Care le mult timp, i tu meri i s ai neglijeul auriu
ng duia vampirilor s fac lucruri pe care i trandafirii i lumn rile. Dac nu de la
altfel nu le-ar fi putut face. Energia ei Lady Ulma, atunci de la cei mai buni

371 372
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

creatori de mod de pe P mnt pe care i clip de tensiune care p ru s nu se mai


putem g si. Dar... rut -m ! sfr easc ... S mu te cu putere.
Elena l s rut din toat inima, att de Elena era ct pe ce s ipe. In acea clip
bucuroas c el era dispus s mai a tepte. i n acel loc, era ct pe ce s i desfac
rutul era cald i lini titor, i nu o asupra lui Aripile Distrugerii, nc
deranj u orul gust de rugin . i era nedefinite. Dar dou lucruri o oprir .
minunat s fie cu cineva care i putea oferi Primul era c tefan niciodat nu i f cuse
exact ceea ce avea nevoie, fie c era vorba u pn atunci. Iar al doilea, era atras n
de o vag cercetare a min ii, doar ca s o ceva att de str vechi i de mistic, nct
fac s se simt n siguran , sau... acum nu se mai putea opri.
i apoi o explozie difuz i lovi, o Un minut de manevr plin de tact i
perdea de fulgere continue. P reau s vin tefan ob inuse cele dou mu turi
de la amndoi n acela i timp, i apoi minuscule. Sngele ni din buza
Elena, ntr-un gest involuntar, i nfipse sngernd a Elenei i, venind n contact
din ii n buza lui tefan, sugndu-i cu rana mai pu in serioas a lui tefan,
sngele. curse n sens invers sngele ei n buza
tefan i strnse bra ele n jurul ei i lui.
nici nu a tept bine ca ea s se retrag i acela i lucru se ntmpl i cu
pu in nainte de a-i prinde n mod deliberat sngele lui tefan; o parte din el, nc rcat
buza de jos ntre din ii lui i... Dup o de Putere, p trunse n Elena.

373 374
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nu era perfect. O pic tur de snge se ntlni pe al lui, ea ns i f s se


umfl i r mase str lucind pe buza Elenei. fereasc i f s se team . tefan v zuse
Dar ei pu in i p sa. O clip mai trziu, cu mult timp n urm orice urm de
pic tura alunec n gura lui tefan i Elena egoism, vanitate, ambi ie prea mare i
sim i uluitoarea, n ucitoarea for a iubirii iertase. V zuse exact cum era ea, i iubea
lui pentru ea. totul la ea, chiar i p ile rele.
Elena ns i se concentra asupra unui i la fel l vedea i ea, ca un ntuneric la
singur sentiment abia sim it, undeva n fel de blnd ca i tihna, la fel de delicat ca
centrul acestei furtuni pe care ei o un cntec de vecernie, nf urnd-o cu
strniser . Felul acesta de schimb de snge aripi negre protectoare...
era pe ct de sigur putea fi acesta tefan, eu...
era vechiul fel n care doi vampiri puteau Iubire... tiu...
i mp rt easc sngele i iubirea i i n acea clip cineva b tu la u .
sufletele lor. Era atras n mintea lui
tefan. Ii sim ea sufletul, pur i nengr dit,
rotindu-se n jurul ei cu o mie de emo ii
diferite, lacrimi din trecutul lui, bucurie
din prezent, toate deschise c tre ea, f
urm de ascunzi .
Sim i cum sufletul i se nal pentru a-1

375 376
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

niciodat . Unde, mai trziu, ap ra i de


18 protec iile magice de pe hrtiu ele Post-It,
el i Tyrone Alpert tr seser afar un
femur cur at de carne, cu nenum rate
urme de din i pe el.
Ast zi, se gndi c singurul fel de a
trece pe lng desi era s accelereze n
Dup micul dejun, Matt intr pe net rabla lui hritoare de ma in , i, ntr-
pentru a g si dou magazine, nici unul din adev r, avea peste 90 la or cnd zbur pe
Fells Church, care aveau cantitatea de lut lng p dure, reu ind chiar s ia perfect
de care spusese doamna Flowers c are curba. Nici un copac nu c zu peste el, nici
nevoie, i i se promise c i se va onora nu v zu vreun roi de insecte lungi de dou
comanda. Dar dup asta urm plecarea cu picioare.
ma ina de la pensiune i trecerea pe lng opti Uf u urat i se ndrept c tre
ultimele r e ale P durii Vechi. Merse cas . i era groaz de asta dar simplul
pe lng peticul de p dure unde Shinichi fapt de a trece cu ma ina prin Fells
venea adeseori ca un Fluiera din Hamelin Church era att de cumplit, nct limba i
demonic, cu copiii poseda i tr indu- i se ncle lipit de cerul gurii. Or elul
picioarele n urma lui locul unde eriful sta dr gu i nevinovat n care crescuse
Mossberg intrase dup ei i nu mai ie ise ar ta la fel ca unul din acele locuri pe care

377 378
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

le vedeai la televizor sau pe internet c copii. Matt nu putea dect s spere c acea
fusese bombardat, sau ceva de genul sta. parte din vacan a de var se ncheiase...
i fie c era vorba de bombe sau de un Dar oare Shinichi i Misao i-ar l sa pe
incendiu dezastruos, una din patru case era copii s plece acas ? Matt nu tia. i, dac
doar o gr mad de moloz. Cteva erau pe plecau acas , aveau s i mpr tie boala
jum tate doar moloz, nconjurate de band n ora ele lor? Unde se oprea povestea
avertizoare a poli iei, ceea ce nsemna c asta?
ceea ce se ntmplase acolo se ntmplase Mergnd ns de-a lungul str zii sale,
suficient de devreme pentru ca poli iei s -i Matt nu v zu nimic oribil. Erau o mul ime
pese sau s ndr zneasc s se apropie. de copii care se jucau pe paji tile din fa a
n jurul zonelor arse vegeta ia crescuse caselor sau pe trotuare, ghemui i deasupra
ntr-un mod ciudat: un arbust decorativ de bilelor, coco i n copaci. Nu se vedea
la o cas se ntinsese pe jum tate n iarba nimic clar despre care ar fi putut s spun
vecinului. De la un copac la altul se legau era ciudat.
liane, ca i cum aici se afla o str veche i totu i nu se sim ea n largul lui. Dar
jungl . acum ajunsese n fa a casei lui, cea cu un
Casa lui Matt era exact n mijlocul unui stejar uria umbrind veranda, a a c
ir lung de case pline de copii iar vara, trebuia s ias din ma in . ncetini i opri
cnd nepo ii veneau n mod inevitabil s - chiar sub copac, lng trotuar. Lu un sac
i viziteze bunicii, erau nc i mai mul i mare cu rufe de pe bancheta din spate.

379 380
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Adunase o mul ime de haine murdare n Dar trupul lui era mai iste . Deja mna lui
ultimele cteva s pt mni petrecute la era n buzunar, tr gnd afar un teanc de
pensiune i nu i se p rea corect s -i cear Post-It-uri, buc elele de hrtie care de
doamnei Flowers s i le spele. obicei opreau magia malefic . Matt sper
n vreme ce ie ea din ma in , tr gnd ca Meredith s i aduc aminte s -i mai
dup el sacul, auzi cum se opre te cear mamei lui Isobel ni te amulete. Nu
cntecul p rilor. mai avea prea multe, i...
Pentru o clip , Matt se ntreb ce era n ... i n stejarul b trn erau doi copii care
neregul . tia c lipsea ceva, c ceva se jucau. Doar c nu asta f ceau. Se
disp ruse. Asta f cea aerul mai greu. holbau la el. Un b iat st tea atrnat de
rea chiar s schimbe mirosul ierbii. genunchi, cu capul n jos, iar cel lalt
Apoi i d du seama. Fiecare pas re, nfuleca ceva... Dintr-un sac de gunoi.
chiar i ciorile r gu ite care i f cuser iatul atrnat se holba la el cu ni te
cuib n stejar, amu iser . ochi ciudat de p trunz tori.
Toate dintr-odat . Te-ai ntrebat vreodat cum e s fii
Matt sim i un nod n stomac cnd ridic mort? Spuse el.
privirea i se uit njur. n stejarul de lng i acum capul b iatului care nfuleca se
ma ina lui erau doi copii. Mintea lui i ridic , mnjit cu ro u aprins n jurul gurii.
repeta cu nc nare, ncercnd s se Ro u aprins...
aga e de acest gnd: Copii. Se joac . O.K. ...snge. i... Ceea ce era n sacul de

381 382
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

gunoi orice ar fi fost se mi ca. Doar c nu p eau.


dea din picioare. Se zb tea moale, lipsit Se trau. Ca ni te oprle. De aceea
de putere. ncercnd s scape. ruser unii dintre ei c se jucau cu bilele
Un val de grea urc n Matt. Sim i o pe trotuar. Se mi cau cu to ii in acela i fel,
arsur n gt. Avea s vomite. B iatul care cu burta aproape de p mnt, cu coatele n
nfuleca se holba la el cu ochi de t ciune, sus, cu minile ca ni te labe din fa , cu
cruzi. B iatul atrnat cu capul n jos genunchii strmbi, ndrepta i n afar .
zmbea. Acum Matt sim ea n gur fiere. Se uit
Apoi, ca i cum ar fi trecut peste el o n cealalt parte n lungul str zii i z ri un
suflare fierbinte de vnt, Matt sim i cum i alt grup apropiindu-se n acela i fel. Cu
se ridic firele de p r de pe ceaf . Nu doar rnjete nefire ti pe chipuri. Era ca i cum
rile t cuser . Totul fusese redus la cineva tr gea de obrajii lor din spate,
cere. Nu se auzea nici o voce de copil tr gea cu putere, astfel c rnjetele lor
care se certa, cnta sau vorbea. aproape c le t iau fa a n dou .
Se r suci i v zu de ce. Se holbau la el. Matt mai observ ceva. Brusc se
Fiecare copil de pe strad l privea n opriser , i cnd se uit cu aten ie la ei
cere. Apoi, cu o precizie nfior toare, maser perfect nemi ca i. Dar cnd
cnd el se ntoarse la loc pentru a se uita la ntoarse capul, v zu cu col ul ochiului
copiii din copac, to i ceilal i venir c tre cum se trau mai aproape.
el. Nu avea suficiente Post-It-uri pentru

383 384
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

to i. secunde dup ce Anatema mpotriva


Nu po i s fugi de asta. P rea s sune ca ului (edi ie de buzunar) fusese lipit pe
o voce din afar n capul lui. Telepatie. el plngea, cu lacrimi adev rate de copil.
Dar poate c asta era deoarece capul lui Ca unul, copiii trtori scoaser un
Matt devenise un nor ro u care se uierat, ca o uria locomotiv cu aburi.
rostogolea, plutind n sus. Hsssssssssssssssssssssss.
Din fericire, trupul lui o auzi i n ncepur cu to ii s respire foarte
momentul urm tor se urcase pe partea din repede, ca i cum erau cuprin i de o nou
spate a ma inii i l n case pe copilul stare de agita ie. Trrea lor ncetini, dar
ag at cu capul n jos. Pentru o clip , avu respirau att de tare, nct Matt vedea cum
impulsul de a-i da drumul. Copilul coastele lor devin pe rnd convexe i
continua s se holbeze la el, dar cu ni te concave.
ochi stranii, nefire ti, rostogoli i pe Cnd Matt ntoarse capul pentru a se
jum tate n cap. n loc s -i dea drumul, uita la unul din grupuri, copiii
Matt lipi un Post-It pe fruntea b iatului, ncremenir , cu excep ia respira iei
ezndu-1 n acela i timp pe capota ciudate. Dar i sim ea pe cei din spatele lui
ma inii. apropiindu-se.
Un moment de t cere i apoi un urlet. Acum inima lui Matt i bubuia n urechi.
iatul trebuia s aib pe pu in Se putea lupta cu un grup de copii dar
paisprezece ani, dar la vreo treizeci de nu cu un grup aflat n spatele lui. Unii

385 386
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

dintre ei p reau s aib doar zece sau Smuci copilul din copac i mna lui lipi
unsprezece ani. Unii p reau aproape de ntr-un gest automat un Post-It pe spatele
vrsta lui. i Dumnezeule mare! iatului. i apoi... Apoi, slav Domnului,
unii erau fete. Matt i aduse aminte ce zu ni te blan . Nu era un bebelu . Era
cuser fetele posedate ultima oar cnd prea mic pentru a fi un bebelu , chiar i
le ntlnise i sim i brusc o scrb unul abia n scut. Dar era ceva din care se
violent . mncase.
Dar tia c dac se uita n sus la copilul Copilul i n fa a murdar de snge
care nfuleca o s i se fac i mai r u. tre Matt i Matt v zu c era Cole Reece,
Auzea plesc ituri i ron ieli i mai Cole, care avea doar treisprezece ani i
auzea i un uierat u or de durere locuia chiar n casa de al turi.
neputincioas i o zbatere slab n sac. Gura lui Cole era acum larg deschis , de
Se r suci din nou repede, pentru a-i ine groaz , i ochii i ie iser din cap de
departe pe ceilal i trtori i apoi se for teroare i p rere de r u, iar pe fa i
ridice privirea. Fo nind ncet, sacul de curgeau lacrimi i muci.
gunoi c zu atunci cnd Matt trase de el, M-a f cut s -l m nnc pe Toby,
dar copilul p str n mn ceea ce se ncepu el ntr-o oapt care se transform
aflase n... n ip t. M-a f cut s -mi m nnc
Oh, Doamne. M nnc un bebelu ! Un porcu orul de Guineea! M-a f cut. ..de ce
bebelu ! Un... de ce de ce a f cut asta? L-AM

387 388
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

MNCAT PE TOBY! Vre i cteva din astea? Strig el,


Vom totul pe pantofii lui Matt. O vom innd teancul de Post-It-uri ca i cum ar fi
ro ie ca sngele. fost pistolul pe care l l sase la doamna
O moarte din mil pentru animal. Flowers. Se r suci din nou, strignd: Tu
Repede, i spuse Matt. Dar sta era cel vrei? Sau poate tu? Sau tu, Josh? Acum
mai greu lucru pe care ncercase vreodat recuno tea unele dintre fe e. Tu, Madison?
-l fac . Cum s procedeze s calce cu Ce zici, Bryn? Hai, veni i! VENI I...!
putere pe capul animalului? Nu putea. Sim i o atingere pe um r. Se r suci, cu
Trebuia s ncerce altceva mai nti. Post-It-urile preg tite. Apoi se opri brusc
Matt desprinse un alt Post-It i l puse, i u urarea izbucni n el la fel ca ni te ap
ncercnd s nu se uite, pe blan . i a a Evian la un restaurant fi os. Se uita direct
totul se termin . Porcu orul deveni moale. la doctori a Alpert, medicul ora ului Fells
Descntecul desf cuse vraja care l inuse Church. i parcase SUV-ul lng ma ina
viu pn acum. lui, n mijlocul str zii. n spatele ei,
Matt avea minile pline de snge i ap rnd-o, era Tyrone, care urma s fie
vom , dar se for s se ntoarc spre mijloca anul urm tor la liceul Robert E.
Cole. B iatul st tea cu ochii strns nchi i Lee. Sora lui, care intra n clasa a zecea,
i scotea ni te sunete abia auzite de ncerca s ias din SUV, dar se opri cnd
sufocare. Tyron o v zu.
Ceva clac n Matt. Jayneeelal url el cu o voce pe care

389 390
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

numai Tyreminator o putea avea. Intr la Vest. S tii c este bine-venit i mama
loc i prinde- i centura! tii ce-a spus ta.
Mama! Acum! Nu putea s fie att de u or. Matt tia c
Matt se trezi strngnd cu putere acum ochii se umpluser de lacrimi. Dar
minile cafenii ale doctori ei Alpert. tia refuz s clipeasc i s le lase s -i
era o femeie cumsecade i o doctori alunece pe obraji.
bun , care adoptase copiii fiicei sale Nu tiu ce s spun... Dar dac a i
atunci cnd mama lor divor at murise de vrea... ti i, sunte i o persoan adult . Pe
cancer. Poate c l putea ajuta i pe el. mine n-o s m asculte. Dar pe
ncepu s bolboroseasc . dumneavoastr o s v asculte. Toat
Oh, Doamne, trebuie s -mi scot de- strada asta e infectat . Pu tiul sta, Cole...
aici mama. Mama mea locuie te aici Nu putu continua. Dar doctori a Alpert
singur . i trebuie s-o duc departe de locul zu totul ntr-o frac iune de secund
sta. animalul, b iatul cu din ii i buzele p tate
tia c sudoarea curgea pe el. Spera de snge, nc vomnd.
doar c nu plnge. Doctori a Alpert nu avu nici o reac ie. i
O.K., Matt, spuse doctori a cu vocea ceru doar Jayneelei s -i arunce din SUV
ei joas i r gu it . i eu mi scot de aici un pachet de erve ele i l inu cu o mn
familia n dup -masa asta. pe copilul care respira greu, n timp ce l
O s st m la ni te rude din Virginia de tergea cu putere pe fa .

391 392
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Du-te acas , i spuse pe un ton sever. Mai iute ca mie. E ca un joc. Atta timp
Apoi se ntoarse c tre Matt, cu o privire ct i prive ti nu se pot mi ca.
cumplit n ochi. Trebuie s -i la i n pace cur cu rndul, unul privind copiii i
pe cei infecta i. De i pare crud, ei or s-o cel lalt mnuind lopata. P mntul era tare
dea celor pu ini care sunt nc bine. ca piatra, plin de buruieni. Dar ntr-un fel
Matt vru s -i spun despre eficien a sau altul reu ir s fac o groap i
hrtiu elor Post-It, dar ea deja striga n activitatea fizic i ajut mintal. l
spate: ngropar pe Toby, i Matt se nvrti ca un
Tyrone! Vino aici i ngropa i soi de monstru care i tr ie picioarele,
amndoi bietul animal. Apoi preg ti i-v ncercnd s i tearg pe iarb voma de
aduce i n ma in lucrurile doamnei pe pantofi.
Honeycutt. Jayneela, f ce- i spune fratele Brusc, se auzi zgomotul unei u i care se
u. Eu intru acum n cas s vorbesc pu in deschise cu putere i Matt alerg c tre
cu doamna Honeycutt. mama lui, care ncerca s ridice un
Nu ridic prea mult vocea. Nu avea de geamantan uria , mult prea greu pentru ea,
ce. Tyreminator f cea ce i se spusese, peste prag.
apropiindu-se cu spatele de Matt, privind Matt i-1 lu din mn i se sim i cuprins
ultimii dintre copiii trtori pe care n bra ele ei, chiar dac ea trebui s se
explozia lui Matt nu-i mpr tiase. ridice pe vrfuri ca s ajung la el.
i merge mintea, i d du seama Matt. Matt, nu pot s te las.. ncepu ea.

393 394
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

El o s fie unul dintre cei care scap amintea.


ora ul de mizeria asta, spuse doctori a O s -i spun... Lui Meredith, zise Matt
Alpert, ntrerupnd-o. El o s -l cure e. i, privind-o pe femeie n ochi, d du u or
Acum trebuie s plec m de aici, ca s nu-1 din cap, ca i cum ar fi spus: O s -i spun i
inem n loc. Matt, doar ca s tii, am auzit Elenei.
familia Mac-Cullough pleac i ea. Mai e ceva de dus? ntreb Tyrone,
Domnul i doamna Sulez par s mai nc rcat cu o colivie n care un canar
mn nc , la fel ca familia Gilbert- micu b tea nnebunit din aripi, i o valiz
Maxwell. mai mic .
Ultimele dou nume le rosti cu o Nu, dar cum pot s v mul umesc?
ap sare special . Spuse doamna Honeycutt.
Familia Gilbert-Maxwell nsemna Mul umirile mai trziu acum, toat
tu a Elenei, Judith, so ul ei, Robert lumea n ma in , spuse doctori a. Plec m.
Maxwell, i surioara Elenei, Margaret. Nu Matt i mbr mama i o mpinse
exista vreun motiv pentru care s fie or c tre SUV, n care disp ruser deja
pomeni i. Dar Matt tia de ce doctori a le colivia i valiza mai mic .
rostise numele. i amintea c o v zuse pe La revedere! Strig toat lumea.
Elena atunci cnd ncepuse toat nebunia Tyrone i scoase capul pe fereastr i
asta. De i Elena purificase p durea acolo spuse:
unde se aflase doctori a Alpert, aceasta i Sun -m oricnd! Vreau s ajut!

395 396
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i apoi disp rur . apropie de ei. Cnd o porni ntr-acolo,


Matt cu greu putea s cread c se amndoi ie ir din ma in , urm rindu-1
terminase; totul se petrecuse att de cu privirea ca i cum era la fel de
repede. Intr n fug n cas , pe u a periculos ca un kitsune.
mas deschis , i i lu cealalt pereche n clipa n care i v zu, Matt i d du
de adida i, asta n cazul n care doamna seama c f cuse o gre eal .
Flowers nu reu ea s rezolve problema ti Matthew Jeffrey Honeycutt?
mirosului din cei pe care i purta. Matt nu putut dect s ncuviin eze din
Cnd ie i din cas la fel de gr bit, trebui cap.
clipeasc de cteva ori. In loc de SUV- Spune da sau nu, te rog.
ul alb lng ma ina lui era parcat o alt Da.
ma in alb . Se uit njur. Nici un copil. Acum Matt vedea interiorul ma inii. Era
Absolut nici unul. o ma in de poli ie neinscrip ionat , una
Iar p rile cntau din nou. din acelea cu lumini n untru, care puteau
n ma in erau doi b rba i. Unul era alb fi montate afar dac poli tii voiau s i
i cel lalt negru i amndoi erau suficient spun cine erau.
de maturi pentru a fi ni te ta i grijulii. Matthew Jeffrey Honeycutt, e ti
Oricum, i t iaser orice porti de arestat pentru atac i viol comis asupra lui
sc pare, n felul n care i parcaser Caroline Beula Forbes. Ai dreptul s nu
ma ina. Nu avea de ales, trebuia s se spui nimic. Dac renun i la acest drept,

397 398
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

orice spui poate i va fi folosit mpotriva


ta n instan ... 19
N-a i v zut copiii ia? Strig Matt.
Trebuie s fi v zut unul sau doi dintre ei!
Asta n-a nsemnat nimic pentru voi?
Apleac -te n fa i pune minile pe
capota ma inii.
O s distrug ntregul ora ! i voi da i n cteva secunde pre ioase, care p rur
o mn de ajutori dureze ore ntregi, Bonnie hot r c
n elegi care- i sunt drepturile...? ceea ce urma s se ntmple avea s se
Voi n elege i ce se-ntmpl n Fell s ntmple oricum, indiferent ce-ar fi f cut
Church? ea. i pe urm , aici era vorba i de
De data asta urm o pauz . Apoi, pe un mndrie. tia c existau persoane care
ton perfect egal, unul dintre cei doi aveau s rd de asta, dar era adev rat. In
spunse: ciuda noilor Puteri ale Elenei, Bonnie era
Noi suntem din Ridgemont. cea mai obi nuit s nfrunte ntunericul
profund. i, dintr-un motiv oarecare, nc
mai era n via . Iar foarte curnd nu va
mai fi. Iar felul n care se ducea era
singurul lucru care i mai r sese.

399 400
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Auzi un glissando de ipete, apoi le pentru a compensa lipsa de expresie de pe


auzi cum se opresc. Ei bine, asta era tot ce chip.
putea face pentru moment. S se opreasc Shinichi deschise fereastra.
din ipat. F cuse alegerea. Bonnie avea s La fel de ncntat ?
ias din scen , neatins , sfid toare i Ei, deschiderea ferestrei fusese altceva.
cut . N-avea de gnd s fie strivit de sticl
In clipa n care ncet s mai ipe, pn cnd o sp rgea cu fa a ei i apoi s
Shinichi f cu un gest i c pc unul care o zboare printre cioburi. N-avea s existe
inuse se opri i nu mai naint c tre durere pn cnd ajungea pe p mnt, i
fereastr . nimeni n-o s tie asta, nici m car ea.
tiuse ea. Damon era un tiran. Tiranii -o pur i simplu i termin odat ,
voiau s aud c unele lucruri dureau sau gndi Bonnie. Adierea cald care p trunse
oamenii se sim eau distru i. C pc unul pe fereastr i spuse c n locul sta
o ridic , astfel nct fa a ei s fie n dreptul locul sta unde se vindeau sclavele
fe ei lui Shinichi. unde clien ilor le era ng duit s cerceteze
ncntat de c toria ta doar dus? i s tot aleag sclavele pn cnd o
In extaz, spuse ea pe un ton alb. seau pe cea potrivit aerul
Hei, se gndi, nu m descurc prea r u cu condi ionat era dat prea tare.
chestia asta numit curaj. Dar totul O s -mi fie cald, chiar dac e doar
n untrul ei tremura de dou ori mai mult pentru cteva secunde, i spuse ea.

401 402
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Cnd auzi zgomotul unei u i trntite n Deci ea fusese n spatele oglinzii, i


apropiere, Bonnie aproape c s ri din spuse Bonnie. Arat tare r u. Att de r u,
minile c pc unului, iar cnd u a camerei de parc-ar fi pe moarte.
n care se aflau se deschise violent, tres ri Ce s-a ntmplat cu globul-stea al
puternic. surorii mele? ntreb Shinichi, i apoi
Vezi? O speran nflori n ea. Sunt Bonnie v zu cum asta alc tuia un cerc,
salvat ! N-a trebuit dect s fiu pu in avnd un nceput i un sfr it, i cum,
curajoas , i acum... n elegnd asta, putea muri cu adev rat
Dar era Misao, sora lui Shinichi, ar tnd demnitate.
foarte bolnav , cu pielea cenu ie, inndu- A fost vina mea, spuse ea, zmbind
se de u ca s nu cad . Singurul lucru or pe cnd i aducea aminte. Sau a fost
care nu era cenu iu la ea era p rul negru pe jum tate. Sage l-a deschis prima oar
str lucitor, cu vrfurile stacojii, exact ca al pentru a redeschide Poarta de pe P mnt.
lui Shinichi. i pe urm ...
teapt ! i spuse ea lui Shinichi. Le spuse povestea, ca i cum ar fi fost
Nici m car n-ai ntrebat... una pe care nu o mai auzise pn atunci,
Crezi c o mic aiurit ca ea ar ti? sco nd n eviden c ea era cea care i
Dar fie cum vrei. Shinichi o a ez pe sora duse lui Damon indiciile pentru a g si
lui pe canapea, masndu-i umerii pentru a globul-stea al lui Misao, i pe urm
o relaxa. O s ntreb. Damon fusese cel care l folosise pentru a

403 404
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

intra n nivelul superior al Dimensiunilor Shinichi ar fi dat ordinul.


ntunecate. Shinichi st tea acum lng Misao,
Totul e un cerc, explic ea. Ceea ce vorbind ncet i blnd cu ea, ca i cum ar
faci se ntoarce la tine. fi fost un bebelu sau un anim lu mult
Apoi, f s vrea, ncepu s iubit. Dar ochii lui Misao, cu flac ra aceea
chicoteasc . minuscul care dansa n ei, erau limpezi i
Din doi pa i, Shinichi travers nc perea maturi a a cum o priveau pe Bonnie.
i o p lmui. Bonnie nici nu mai tiu de Unde e acum globul meu stea?
cte ori o lovi. Prima palm se dovedi ntreb ea cu o concentrare cumplit , de
suficient pentru a o face s icneasc i s om b trn.
se opreasc din chicotit. Cnd el ncet , Bonnie, care i tergea nasul, fericit c
obrajii ei erau att de umfla i de parc ar fi nu mai avea minile nc tu ate la spate, se
avut o form grav de oreion, iar din nas i ntreb de ce nici nu ncerca s se
curgea snge. gndeasc la o minciun . Ca de pild
Tot ncerc s i-l tearg de um r, dar elibereaz -m i o s te duc la el. Apoi i
sngele nu voia s se opreasc . n cele din aduse aminte de Shinichi i de afurisita lui
urm , Misao spuse: de telepatie de kitsune.
h. Desf -i minile i d -i un prosop De unde s tiu? Spuse ea, logic.
sau ceva. ncercam doar s -l trag pe Damon departe
pc unul se mi imediat, ca i cum de Poart cnd am c zut amndoi

405 406
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

n untru. Din cte tiu eu, a fost lovit cu gura, f s tie absolut deloc dac ce
piciorul i tot lichidul s-a v rsat din el. avea s rosteasc erau doar ni te ipete sau
Shinichi se ridic s o loveasc din nou, cuvinte.
dar ea nu spunea dect adev rul. Misao O s arate nc i mai r u cnd
deja vorbea: prietenii mei or s termine cu ea, spuse
tim c asta nu s-a ntmplat pentru Bonnie, i v zu n ochii lui Misao c
eu sunt f cu o pauz pentru a respira nimerise la fix.
nc n via . i ntoarse fa a tras , Arunc-o afar , strig Shinichi, livid
cenu ie c tre Shinichi i spuse: Ai de furie.
dreptate. E inutil acum, i tie lucruri pe i c pc unul o arunc pe fereastr .
care n-ar fi trebuit s le tie. Arunc-o Meredith st tea cu p rin ii ei, ncercnd
afar . i dea seama ce nu era n regul . i
pc unul o ridic n bra e pe Bonnie, terminase drumurile ntr-un timp-record:
cu prosop cu tot. Shinichi veni pe cealalt duse s se m reasc inscrip iile de pe
parte n fa a ei. vase; trecuse pe la familia Saitou pentru a
Vezi ce i-ai f cut surorii mele? Vezi? afla c vor fi cu toatele acas la prnz.
Acum nu mai era timp. Doar o secund Apoi examinase i numerotase imaginile
ca s se ntrebe dac avea s fie ntr- rite ale fiec rui caracter din imaginile
adev r curajoas sau nu. Dar ce-ar trebui pe care i le trimisese Alaric.
spun ca s i arate curajul? Deschise Femeile din familia Saitou fuseser ...

407 408
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ncordate. Meredith nu fusese surprins , caracterele mari, individuale de pe vase


ci Isobel fusese o prim , de i din partea lui Obaasan (bunica lui Isobel)
ne tiutoare, purt toare a malachilor, cei i a doamnei Saitou (mama lui Isobel), nu
care posedau n mod malefic, la ordinul multe discu ii n contradictoriu n
kitsune-lor. Una dintre cele mai grave japonez pentru fiecare dintre caractere.
victime fusese prietenul lui Isobel, Jim Tocmai urca n ma ina ei, cnd Isobel
Bryce, care luase malachul de la Caroline ie ise n fug din cas cu o pung de Post-
i i-1 d duse lui Isobel f s tie. El It-uri n mn .
nsu i fusese posedat de malachul lui Mama le-a f cut n caz c ave i
Shinichi i prezentase toate simptomele nevoie, spuse ea gfind cu noua ei voce,
oribile ale sindromului Lesch-Nyhan, moale i nedeslu it .
mncndu- i buzele i degetele, n vreme Iar Meredith luase hrtiu ele plin de
ce biata Isobel folosise ni te ace murdare recuno tin , murmurnd ceva stnjenit
unele de m rimea unor andrele pentru despre cum s se revan eze.
copii pentru a se n epa n mai bine de Nu, dar... Dar pot s m uit la pozele
treizeci de locuri, pe lng bifurcarea cu rite? Spusese respirnd greu Isobel.
foarfeca a limbii. De ce gfia att de tare? Se ntreb
Isobel ie ise din spital i acum se Meredith. Chiar dac ar fi alergat de la
ref cea. i totu i, Meredith era etaj dup Meredith, ar fi trebuit s respire
nedumerit . Primise aprobarea pentru mai ncet. Apoi Meredith i aduse aminte:

409 410
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Bonnie spusese c Isobel avea inima Cu dic ionare, spusese Isobel i


instabil . pentru prima oar rsese scurt. Nu,
Vezi tu, spuse Isobel cu ceea ce p rea vorbesc serios ca s scrii o scrisoare ca
ru ine i o rug minte de a fi n eleas , lumea, nu folose ti dic ionare ortografice
Obaasan este aproape oarb acum i a i de sinonime i...
trecut atta timp de cnd a terminat mama Eu am nevoie de toate astea ca s
coala... Dar eu iau chiar acum lec ii de scriu orice, spusese Meredith rznd.
japonez . Fusese un moment pl cut, ele dou
Meredith se sim i nduio at . Era clar c zmbind mpreun , relaxate. F
Isobel considerase nepoliticos s probleme. Inima lui Isobel p ruse n
contrazic un adult cnd putea fi auzit . regul .
Dar acolo, n ma in , Isobel luase la rnd Apoi Isobel ie ise gr bit din ma in i
fiecare cartona cu caractere m rite, dup ce plecase, Meredith r mase privind
scriind pe dosul lui un caracter similar, dar un cercule umed pe scaunul de lng ea.
clar diferit. i luase dou zeci de minute. O lacrim . Dar de ce ar plnge Isobel?
Meredith fusese uluit . Pentru c i amintise de malach, sau de
Dar cum i aduci aminte de toate? Jim?
Cum v scrie i? Izbucnise ea, dup ce Pentru c mai avea nevoie de cteva
zuse simbolurile complicate care se opera ii de reconstruc ie pn ce urechile
deosebeau numai prin cteva liniu e. ei vor ar ta din nou normal?

411 412
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nici un r spuns la care se putea gndi


Meredith nu avea sens. i trebuia s se 20
gr beasc s ajung acas la ea trziu.
Abia atunci Meredith i d du seama de
ceva. Familia Saitou tia c Meredith,
Matt i Bonnie erau prieteni. Dar nimeni
nu ntrebase despre Bonnie sau Matt.
Ciudat. De obicei, Meredith i considera pe
i dac ar fi tiut c vizita ei la propria rin ii ei nostimi i prostu i i scumpi.
familie avea s fie nc i mai ciudat ... Erau foarte serio i cnd vorbeau de toate
lucrurile aiurea, ca de pild : Asigur -te,
scumpo, c l cuno ti foarte bine pe Alaric
nainte s ... nainte s ... Meredith nu avea
absolut nici o ndoial n privin a lui
Alaric, dar i el era unul dintre oamenii ia
prostu i, dragi i aten i care o tot luau pe
ocolite cnd vorbeau despre ceva, f s
ajung niciodat la subiect.
Ast zi, era surprins c nu vedea o
gr mad de ma ini n jurul vechii ei case.

413 414
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Poate c oamenii trebuiau s r mn acas rund de plns.


ca s se lupte cu propriii lor copii. i Uite ce-i, spuse Meredith, povestea
ncuie Honda Acura, con tient de asta nu trebuie s fie att de tragic . tiu
con inutul ei pre ios cel de la Isobel destul de bine ce s-a ntmplat. Dac vre i
i sun la u . P rin ii ei aveau mare -mi spune i cum am fost de fapt r nite
ncredere n lan urile de siguran . bunica i cu mine, e treaba voastr . Dar
Janet, menajera, p ru fericit s o vad , dac am fost... Contaminat n vreun fel...
dar pu in agitat . Aha, i spuse Meredith, Se opri. Tat l ei ntindea un bra c tre
au descoperit c unicul lor copil ascult tor ea, ca i cum starea jalnic n care se aflau
duse iama prin pod. Poate c vor b ul hainele ei nu conta. Se duse c tre el ncet,
de lupt napoi. Poate c ar fi trebuit s -l stnjenit , i l l s o mbr eze n
las la pensiune. ciuda costumului Armni pe care l purta
Dar i d du seama c situa ia era cu el. Mama ei avea n fa un pahar pe
adev rat serioas doar cnd intr n living fundul c ruia mai erau cteva guri de ceea
i v zu marele i luxosul fotoliu La-Z- ce p rea a fi cola, dar Meredith ar fi pus
Boy, tronul tat lui ei, gol. Tat l ei st tea pariu c nu era numai cola.
pe canapea, innd-o n bra e pe mama ei, Sperasem ca aici s fie un loc al p cii,
care plngea. declam tat l ei.
Meredith adusese cu ea b ul de lupt , i Fiecare propozi ie pe care o rostea era
cnd mama ei l v zu, izbucni ntr-o nou un discurs. Cu timpul te obi nuiai cu asta.

415 416
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nu ne-am gndit niciodat ... Continu hija inocente6...


el. Meredith spuse.
Apoi se opri. Meredith era uluit . Tat l Uite ce-i, cred c v pot u ura
ei nu se oprea n mijlocul unui discurs. Nu sarcina. tiu deja... Ei, n primul rnd c
cea pauze. i cu siguran nu plngea. am avut un frate geam n.
Tat ! Tati! Ce e? Au fost ni te copii rin ii ei p rur ngrozi i. Se strnser
pe aici, copii nebuni? Au f cut cuiva r u? unul n altul, cu r suflarea t iat .
Trebuie s i spunem ntreaga poveste Cine i-a spus? ntreb tat l ei. La
de atunci de demult, rosti tat l ei. Vorbea pensiunea aia, cine putea ti...?
cu atta disperare n glas, nct asta nu mai Era momentul s -i lini teasc .
sun ca un discurs. Cnd a i fost... Nu, nu. Tat , eu am aflat... Ei,
Atacate. Bunicul a vorbit cu mine.
De c tre vampir. Sau de Bunicul. Sau Asta era destul de adev rat. Vorbise.
ti i? Dar nu despre fratele ei.
O lung t cere. Apoi mama ei d du Oricum, continu ea, a a am g sit
peste cap ce mai era n pahar i strig : ul de lupt . Dar vampirul care ne-a
Janet, nc unul, te rog. cut r u e mort. El a fost criminalul n
Ei, Gabriella..., spuse tat l ei, serie, cel care le-a omort pe Vickie i
mustr tor. Sue. Numele lui era Klaus.
Nando, nu suport asta. Gndul c mi
6
Fiica mea nevinovat (n lb. spaniol n orig.).

417 418
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Credeai c a fost doar un vampiro? Mama ei i ascunse fa a n mini. O


Exclam mama ei. ridic doar ca s strige:
Ea folosea cuvntul spaniol, punnd Janet! Altul, porfavor!
accentul pe a doua silab , ceea ce lui Imediat, doamn .
Meredith i se p rea ntotdeauna mai Meredith se uit la ochii alba tri ai
nfrico tor. menajerei pentru o solu ie la acest mister,
Universul p ru s nceap s se mi te dar nu g si nimic compasiune, dar nu
ncet n jurul lui Meredith. ajutor. Janet se ndep rt cu paharul gol,
E doar o b nuial , spuse tat l ei. De cu coada ei mpletit fluturnd.
fapt, nu tim cu certitudine c au fost mai Meredith se ntoarse din nou c tre
mul i, n afar de cel foarte puternic. rin ii ei, cu ochii i p rul att de
Dar ti i despre Klaus de unde? ntunecate, cu pielea att de m slinie.
L-am v zut. El era cel puternic. A St teau strn i unul n altul, privind-o.
omort oamenii de paz de la poart cu o Mam , tat , tiu c asta e ceva foarte
singur lovitur . Ne-am mutat ntr-un alt dificil. Dar plec pe urmele creaturilor care
ora . Speram c nu va trebui s afli le-au f cut r u bunicului, bunicii i fratelui
niciodat c ai avut un frate. Tat l ei i meu. Este periculos, dar trebuie s-o fac.
terse ochii. Bunicul t u a vorbit cu noi, Lu o pozi ie de taekwondo. Vreau s
chiar dup atac. Dar a doua zi... Nimic. Nu spun c voi chiar m-a i preg tit.
mai putea vorbi deloc. Dar mpotriva propriei tale familii?

419 420
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Ai putea face asta? Strig mama ei. mi bea sngele? Ghici ea. Klaus?
Meredith se a ez . Ajunsese la cap tul Nu! Strig tat l ei, n vreme ce mama
amintirilor pe care ea i tefan le ei optea o rug ciune.
descoperiser . Atunci l bea pe al lui Cristian.
Deci Klaus nu l-a omort, a a cum a Meredith era acum ngenuncheat pe
cut cu bunica. L-a luat pe fratele meu cu podea, ncercnd s o priveasc n ochi pe
el. mama ei.
Cristian, se jeli mama ei. Era doar un Nu! Strig din nou tat l ei, necndu-
bebe. Trei ani! Asta a fost cnd v-am g sit se.
pe voi doi... i sngele... Oh, sngele... La sangre! Spuse icnind mama ei,
Tat l ei se ridic , nu ca s in un acoperindu- i ochii. Sngele!
discurs, ci ca s i pun o mn pe um rul Querida..., opti printre lacrimi tat l
lui Meredith. ei i se apropie de ea.
Am crezut c o s fie mai u or dac Tat ! Meredith se duse dup el i l
nu- i spunem c n-o s ai nici o trase de bra . Ai eliminat toate
amintire despre ce se ntmpla cnd am posibilit ile. Nu n eleg. Cine bea snge?
intrat noi. i nu ai, nu-i a a? Tu! Tu! Aproape c ip mama ei. De
Ochii lui Meredith se umplur de la propriul t u frate! Oh, que aterradorl7
lacrimi. Se uit la mama ei, ncercnd s -i Gabriella! Gemu tat l ei.
spun n t cere c nu putea n elege asta.
7
Ce ngrozitor (n lb. spaniol n orig.).

421 422
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Mama lui Meredith ncepu din nou s la os, spuse tat l ei. A rs a rs! cu
plng . din ii t i nfip i n carnea lui i cu
Meredith sim ea c i se nvrte te capul. mnu ele tale mici mpingndu-1
Eu nu sunt vampir! Strig ea. Eu deoparte, i a spus: Atunci o s v-o las pe
vnez vampiri i i omor! asta, i v pute i face griji pentru ce va
El a. Spus, opti r gu it tat l ei: ajunge s fie. Pe b iat l iau cu mine. i
Ave i grij doar s nghit o lingur pe pe urm brusc am p rut s ies dintr-o
pt mn . Asta dac vre i s tr iasc . Sau vraj , pentru c m ntindeam din nou
ncerca i un sngerete. i rdea. tre voi, gata s lupt pentru amndoi
Meredith nu trebui s mai ntrebe dac copiii. Dar nu puteam! n clipa n care te-
ei o f cuser . In casa ei mncau sngerete am luat pe tine, nu m-am mai putut mi ca
cel pu in o dat pe s pt mn . Crescuse cu nici un milimetru. Iar el a ie it din cas
el. Nu era nimic special. nc rznd i l-a luat cu el pe fratele
De ce? opti ea acum r gu it. De ce u, Cristian.
nu m-a omort? Nu-i de mirare c nu voiau s
Nu tiu! Tot nu tim! Omul la cu rb toreasc anivers rile acelei zile, i
pieptul plin de snge sngele t u, spuse Meredith. Bunica ei moart , bunicul
sngele fratelui t u nu tim! i pe pierzndu- i min ile, fratele pierdut, i
urm , n ultimul minut v-a n cat pe ea... Ce? Nu-i de mirare c -i s rb toreau
amndoi, dar tu l-ai mu cat de mn , pn ziua de na tere o s pt mn mai trziu.

423 424
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Meredith ncerc s r mn calm . Meredith cu o voce joas , ca i cum ar fi


Lumea se destr ma n jurul ei, dar ea ncercat s o trezeasc pe mama ei dintr-o
trebuia s r mn calm . Calmul o inuse vraj .
n via ntotdeauna. F s trebuiasc s Ah, gracias, Princesa Divina, Virgen
mai numere, respira adnc, tr gnd aerul puray impoluto...8
prin n ri i expirnd pe gur . R sufl ri Mama ei nu p rea s se poat opri din
adnci, adnci, purificatoare. O pace plns.
lini titoare prin tot trupul. Doar o parte din Tat , insist Meredith, suferind pentru
ea o auzea pe mama ei: mama ei, dar dorind cu disperare ct mai
Am venit acas mai devreme n seara multe informa ii. L-ai mai v zut de
aia pentru c pe mine m durea capul... atunci? Sau ai auzit de el? De fratele meu,
, querida..., ncepu tat l ei. Cristian?
Am ajuns acas mai devreme, Da, r spunse tat l ei. Oh, da, am
continu jelindu-se mama ei. O, Virgen zut ceva.
Benecida', ce-am fi g sit dac mai Mama ei icni:
ntrziam? Am fi putut s te pierdem i pe Nando, nu!
tine! Feti a mea! Feti a mea cu gura Trebuie s afle adev rul odat i-
mnjit de snge... odat , spuse tat l ei. Scotoci printre ni te
Dar am ajuns acas suficient de
repede pentru a o salva, spuse tat l lui 8
Ah, mul umesc, Principes divin , Fecioar pur i neprih nit (n
lb. spaniol n orig.).

425 426
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

dosare de carton de pe birou. Uite! i picioare ntr-o mantie cu insigne care l


spuse lui Meredith. Uit -te la asta. cea s arate ca un soi de prin -o tean, l
Meredith se holb uluit , nevenindu-i s zu pe Damon.
cread ce vede n Dimensiunea ntunecat , Damon.
Bonnie nchise ochii. Vntul b tea destul Ajunsese att de trziu, nct Bonnie
de tare la fereastra de sus a unei cl diri renun ase de mult s mai spere. Dar acum
nalte. Numai gndul sta l avea n minte i arunca un zmbet str lucitor de-o clip
cnd fu scoas pe fereastr i apoi b gat lui Shinichi, care se holba la el ca i cum
la loc n camer , iar c pc unul rdea i i pierduse vocea.
vocea ngrozitoare a lui Shinichi spunea: Iar acum Damon spunea:
Chiar crezi c i-am da drumul f s tem c domni oara Mc Cullough
te interog m n detaliul are o alt ntlnire programat n acest
Bonnie auzi cuvintele, dar nu le n elese moment. Dar eu o s m ntorc s i trag
sensul, apoi brusc pricepu. Cei care o un ut n fund imediat. Dispari din
ineau captiv aveau s -i fac r u. Aveau camera asta i o s v omor pe to i, ncet.
s-o tortureze. Aveau s -i ia tot curajul. Mul umesc pentru timpul i aten ia
Avu impresia c ip ceva c tre el. Dar acordat .
tot ce tiu era c n spatele ei sim i o i nainte ca ceilal i s i revin din
explozie u oar de c ldur , i apoi n ocul produs de apari ia lui, el i Bonnie
mod incredibil nf urat din cap pn -n neau afar pe fereastr . El o porni nu

427 428
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

napoi din cl dire, ca i cum s-ar fi retras, sus n aer. i n fa a lor, i de-o parte i de
ci direct nainte, cu o mn n fa a lui, alta, i pn unde ajungea Bonnie cu
nf ura i amndoi ntr-un nveli privirea, se vedeau femei care zburau i
ntunecat dar eteric de Putere. Sparser n ele, dar n ni te ma in rii micu e care
zeci de cioburi oglinda din camera lui ar tau ca o combina ie ntre o motociclet
Bonnie i aproape c ajunseser n camera i un schi-jet. F ro i, binen eles.
al turat cnd mintea lui Bonnie nregistr Ma in riile erau toate aurii, n aceea i
primul gol. n clipa urm toare se culoare ca i p rul celor care le
pusteau printr-o fereastr -video conduceau.
complicat care i f cea pe oameni s a c primul cuvnt pe care Bonnie l
cread c aveau o vedere c tre afar i rosti, cu r suflarea t iat , c tre salvatorul
zburau pe deasupra cuiva ntins ntr-un ei, a fost:
pat. Apoi... Urmar mai multe treceri prin Gardiene?
ceva care se sp rgea atta doar n elese Indispensabile, innd seama de
Bonnie, care nici m car nu apuc s vad faptul c habar n-aveam unde te putuser
ce se petrecea n fiecare camer . n cele duce b ie ii cei r i, i b nuiam c exista o
din urm ... limit de timp. sta era de fapt chiar
Nu mai trecur prin nimic. Bonnie ultimul dintre vnz torii de sclavi pe care
mase ag at de Damon n stil koala trebuia s -l verific m.
nu era proast i se aflau foarte, foarte In cele din urm ... Am avut noroc.

429 430
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Pentru cineva care avusese noroc, vocea ruic ro cat ! Acum o s plec, i
lui suna cam ciudat totu i. Aproape... o s -i fac s pl teasc pentru ce i-au
Sugrumat . cut!
Bonnie i sim i obrajii uzi, dar Bonnie se auzi spunnd:
lacrimile-i disp reau prea repede ca s mai Nu, nu face asta!
aib timp s le tearg . Damon o inea n Nu? Repet Damon, uimit.
a fel, nct ea nu-i vedea fa a, i o Nu, spuse Bonnie.
strngea tare, foarte tare. Avea nevoie de Damon lng ea. Nu-i
Chiar era Damon. Venise cu cavaleria sa ce se ntmpla cu Shinichi. Sim ea o
i, n ciuda attor gnduri care se senza ie de dulcea crescnd nl untrul ei,
ntret iau n tot ora ul, o g sise. dar i un soi de iure n minte. Era mare
i-au f cut r u, nu-i a a, p ruic cat, dar n cteva clipe avea s i piard
ro cat ? Am v zut... i-am v zut chipul, cuno tin a.
spuse Damon cu noua lui voce sugrumat . Dar pn atunci, avea trei gnduri i
Bonnie nu tia ce s spun . Dar brusc toate erau foarte limpezi. Se temea ns c
nu-i mai p sa ct de tare o strngea el. mai trziu, dup ce-o s le ine, or s fie
Chiar se trezi strngndu-1 i ea. mai pu in limpezi.
Dintr-odat , ocnd-o, Damon o desf cu Ai un glob-stea? ntreb .
din strnsoarea ei de koala, o trase n sus Am dou zeci i opt de globuri-stea,
i o s rut delicat pe buze. spunse Damon i se uit la ea ntreb tor.

431 432
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nu asta voise s spun Bonnie; se putea respira.


referise la unul pe care s nregistreze Eu... N-am vrut s fac asta. De fapt,
ceva. au fost doar patru zile, dar n-ar fi trebuit
Po i s ii minte trei lucruri? i spuse niciodat s-o fac, spuse el.
lui Damon. In al treilea i vocea lui Bonnie
O s m str duiesc, r spunse el i de cobor ntr-o oapt nu cred c a fost
data asta o s rut u or pe frunte. vreodat furat vreun glob-stea. Ceea ce n-
In primul rnd, mi-ai distrus moartea a existat niciodat nu poate fi furat, nu?
plin de curaj. Se uit la el. Damon o privea ntr-un fel
Po i oricnd s te duci napoi i s care n mod normal ar fi trebuit s o
mai ncerci o dat . ncnte. Era n mod clar i evident
Acum vocea lui Damon era mai pu in nefericit. Dar n acest moment, Bonnie cu
sugrumat i sem na mai mult cu vechea greu se mai ag a de starea de con tient .
lui voce. i... Al patrulea...
In al doilea, m-ai l sat la hanul la Gndea ncet.
oribil o s pt mn ... Al patrulea? Ai spus trei lucruri,
Ca i cum ar fi putut vedea ce era n zmbi u or Damon.
mintea lui, v zu cum cuvintele ei se Trebuie s spun asta...
nfigeau n el ca un soi de sabie de lemn. il capul pe um rul lui Damon, i
O inea att de strns, nct de-abia mai adun toat energia i se concentr .

433 434
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Damon i sl bi pu in strnsoarea i
spuse: 21
Aud un u or murmur n mintea mea.
Spune-mi-o normal. Nu e nimeni care s
ne aud .
Bonnie insist . i adun toat for a
trupu orului ei i apoi trimise brusc i
rapid un gnd, i i d du seama c Damon Cineva continua s bat la u a lui tefan.
l prinse. E o cioc nitoare, spuse Elena cnd

n al patrulea, tiu drumul c tre Cele apte putu vorbi. Ele cioc nesc, nu-i a a?
Comori legendare ale kitsune - for, i La u ile din interiorul caselor?

transmise Bonnie. Asta include cel mai mare ntreb tefan z cit.
glob-stea f cut vreodat . Dar dac l vrem, Ignor-o i-o s plece.

trebuie s ajungem la el repede. O clip mai trziu, cioc nitul se auzi din
Apoi, considernd c deja contribuise nou.
suficient la conversa ie, le in . Nu pot s cred, gemu Elena.
tefan opti:
Vrei s i aduc capul ei? Adic ,
desp it de gt? Elena chibzui. Pe m sur
ce cioc nitul continua, ea devenea tot mai

435 436
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ngrijorat i mai pu in confuz . Mintea Elenei i schimb cursul


Cred c-ar fi mai bine s vezi dac e gndirii la fel de brusc i de lin ca un tren.
chiar o pas re, spuse. Meredith? ntr-un hal? Cernd s -l vad
tefan se rostogoli departe de ea, reu i s - pe tefan chiar dac , a a cum Elena era
i trag cumva jean ii i se duse sigur , doamna Flowers i sugerase cu
cl tinndu-se c tre u . F s vrea, toat delicate ea ct de... Ocupat era
Elena l comp timi pe cel din spatele u ii. tefan n acest moment?
Cioc nitul ncepu din nou. Mintea ei era nc puternic legat de a
tefan ajunse la u i aproape o smulse lui tefan. El spuse:
din ni. Mul umesc, doamn Flowers. O s
Ce dra... Se opri, controlndu- i brusc cobor ntr-un minut.
vocea. Doamna Flowers? Elena, care i punea hainele ct de
Da, spuse doamna Flowers, repede putea, ghemuit de cealalt parte a
pref cndu-se c nu o vede pe Elena, care patului, ad ug o sugestie telepatic .
era nf urat ntr-un cear af i se afla Poate c i-a i putea face o cea de
exact pe direc ia privirii ei. E vorba de ceai, mai spuse tefan.
draga de Meredith, s cu a, spuse Da, drag , ce idee bun , spuse cu
doamna Flowers. E ntr-a a un hal, i zice blnde e doamna Flowers. i dac se
trebuie s vorbeasc cu tine acum, ntmpl cumva s o vezi pe Elena, poate
tefan. i spui c draga de Meredith vrea s-o

437 438
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

vad i pe ea, da? Simplul fapt de a se a eza, de a t cea ca


Venim, spuse automat tefan, apoi se poat r spunde gestului politicos, p ru
ntoarse i nchise n grab u a. o calmeze u or pe Meredith. Dar Elena
Elena l l s i pun c ma a i continua s -i perceap teama i durerea la
pantofii, i apoi coborr amndoi repede fel ca gustul unui t de o el pe limb .
n buc rie, unde Meredith nu bea deloc o Meredith accept o mbr are i se mai
cea de ceai, ci se nvrtea prin nc pere calm pu in, sem nnd ceva mai mult cu
ca un leopard ntr-o cu . ea ns i i mai pu in cu un animal n
Ce s-a..., ncepu tefan. cu . Dar n ea se d dea o lupt att de
O s i spun ce s-a-ntmplat, tefan visceral , att de evident , nct Elena nu
Salvatore! Ba nu spune-mi tu! Ai mai se ndura s plece de lng ea, chiar i
intrat n mintea mea i nainte, a a c atunci cnd doamna Flowers puse patru
trebuie s tii. Trebuie s fi v zut... S i ni cu ceai n jurul mesei i se a ez pe
dai seama... Ce-i cu mine. un scaun oferit de tefan.
Mintea Elenei era nc legat de a lui Apoi tefan lu i el loc. tia c Elena
tefan, i i sim i panica. avea s r mn n picioare sau o s se
-mi dau seama ce-i cu tine? ntreb eze pe scaunul lui Meredith, dar
el cu blnde e, tr gnd un scaun lng indiferent ce-ar face, ea avea s decid .
masa din buc rie pentru ca Meredith s Doamna Flowers amesteca u or miere
se a eze. n cana ei cu ceai, apoi i d du mierea lui

439 440
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tefan, iar el i-o ntinse Elenei, care puse tre ea, n care turn mult miere,
pu in exact att ct i pl cea lui amestec i apoi lu o gur . Bun! Ceai
Meredith n cana lui Meredith i calmant!
amestec i ea ncet. Mu el i castravete, i spuse tefan.
Zgomotul obi nuit, civilizat al celor Mu el i castravete, pentru calmare,
dou linguri e care clinc neau u or p ru s spuse Elena, dnd din cap cu n elepciune.
o relaxeze i mai mult pe Meredith. Lu i apoi se nro i, c ci zmbetul
cana pe care i-o ntindea Elena i sorbi din str lucitor al doamnei Flowers era plin de
ea, apoi b u nsetat . subn eles.
Elena sim i oftatul mintal de u urare al Elena b u gr bit mai mult ceai i o
lui tefan cnd Meredith se calm i mai privi pe Meredith cum bea i ea, i acum
mult. El sorbi politicos din ceaiul lui, care totul ncepea s par aproape perfect.
era fierbinte, dar nu imposibil de b ut, i Meredith era pe deplin Meredith acum, nu
era f cut din ierburi i fructe de p dure un animal s lbatic. Elena strnse cu putere
dulci. mna prietenei sale.
E bun, spuse Meredith. Acum era Exista o singur problem . Oamenii
aproape uman . Mul umesc, doamn sunt mai pu in nfrico tori dect fiarele,
Flowers. dar ei pot plnge. Iar acum Meredith, care
Elena se sim i mai bine, suficient de nu plngea niciodat , tremura i lacrimile
relaxat pentru a- i trage propria can i alunecau n ceai.

441 442
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Tu tii ce nseamn morcillo, a a-i? O un val prelung i molcom care vorbea


ntreb n cele din urm pe Elena. tre miezul creierului lui Meredith. Pur i
Elena ncuviin din cap, ov itoare. simplu spune totul i fii calm . F furie.
l mneam cteodat n tocan la tine team .
acas , nu? Spuse ea. i la tapa i Dar nu era telepatie. Meredith sim i
Elena crescuse cu sngerete ca fel de gndul n snge i n oase, dar nu l auzi n
mncare sau gustare acas la prietena ei, i urechi.
era obi nuit cu buc elele ct o Era Influen . nainte ca Elena s -i
nghi itur ca un fel delicios pe care doar sparg capul iubitului ei cu cana de ceai
doamna Sulez l f cea. pentru c folosea Influen a pe una dintre
Elena sim i cum inima lui tefan se prietenele ei, tefan spuse, doar pentru ea:
strnge. Se uit de la el la Meredith. Meredith sufer , e speriat i furioas . Are
Se pare c mama mea nu l-a f cut motive s fie a a, dar are nevoie de lini te.
ntotdeauna, spuse Meredith, privindu-1 Probabil c oricum n-o s fiu n stare s o
acum pe tefan. i p rin ii mei au un sus in, dar o s ncerc.
motiv foarte bun pentru a-mi schimba ziua Meredith i terse ochii i spuse:
de na tere. Se pare c nimic nu e a a cum am
Spune tot, suger tefan cu blnde e. crezut eu c s-a ntmplat... n noaptea aia
i apoi Elena sim i ceva ce nu mai cnd aveam trei ani.
sim ise pn atunci, un val, ca un talaz Le spuse ce i povestiser p rin ii ei, tot

443 444
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ceea ce f cuse Klaus. Pe m sur ce ntrebarea u oar .


povestea, chiar dac o f cea calm , toate Dac bei suficient de mult din
Influen ele lini titoare care o ajutaser s sngele meu, devii vampir. Dar a a s-ar
redevin Ea ns i disp reau. ncepea din ntmpla cu oricine. In cazul t u... Ei bine,
nou s tremure. nainte ca Elena s o poat s-ar putea s fie nevoie de mai pu in. A a
cuprinde n bra e, se ridicase i acum se nu l sa nici un vampir s te atrag ntr-
nvrtea cu pa i mari prin buc rie. un schimb de snge. O singur dat ar
A rs i a spus c aveam nevoie de putea fi de-ajuns.
snge n fiecare s pt mn snge de adar, nu sunt vampir? Acum? De
animal altfel o s mor. Nu aveam nici un fel? Exist mai multe feluri
nevoie de prea mult. Doar o lingur sau diferite?
dou . i biata mea mam nu voia s mai tefan i r spunse pe un ton serios:
piard un copil, a a c a f cut ce i-a spus N-am auzit niciodat de mai multe
el s fac . Dar ce se ntmpl dac iau mai feluri diferite de vampiri, cu excep ia
mult snge, tefan? Ce se ntmpl dac Celor Vechi. Pot s i spun c nu ai o aur
beau din sngele u? de vampir. Cum sunt din ii t i? Po i s i
tefan gndea intens, ncercnd cu faci caninii ascu i? De obicei e mai bine
disperare s i aduc aminte dac n to i verifici pe came uman . Nu a ta.
anii tr i de el ca vampir ntlnise un Elena ntinse imediat un bra , cu
asemenea caz. i ntre timp r spundea la ncheietura plin de vene. Meredith, cu

445 446
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ochii nchi i de concentrare, f cu un efort Sunt un vn tor-asasin, nu un vampir! O


considerabil, pe care Elena l sim i prin m omor dac sunt vampir!
tefan. Apoi Meredith deschise ochii, i Vorbea ct se poate de serios. Elena l
gura pentru o cercetare a din ilor. Elena se sim i pe tefan percepnd lovitura, b ul
uit lung la caninii ei. Ar tau pu in de lupt nfipt rapid ntre coastele ei i n
ascu i, dar a a erau to i caninii, nu? inim . Ar c uta pe internet locul cel mai
Cu grij , Elena ntinse vrful unui deget bun. Lemn tare, lemn de frasin alb,
i atinse un canin al lui Meredith. str pungndu-i inima, f cnd-o s tac
O n ep tur minuscul . pentru totdeauna... Nimicind f ptura
Elena tres ri i i trase repede degetul. malefic numit Meredith Sulez.
II privi i v zu adunndu-se o pic tur Fii calm ! Fii calm ! Influen a lui tefan
mic de snge. se rev rs n ea.
Toat lumea o privi, fascinat . Apoi Meredith nu era calm .
gura Elenei rosti, f a- i mai consulta i Dar nainte de asta, trebuie s -mi omor
creierul: fratele. Arunc o fotografie pe masa de
Ai din i de pisoi. buc rie a doamnei Flowers. Se pare c
n clipa urm toare, Meredith o Klaus sau altcineva a trimis pozele
mpinsese pe Elena deoparte i se nvrtea astea de cnd Cristian a mplinit patru ani
ca o fiar prin buc rie. n ziua mea de na tere adev rat . Ani
Nu vreau s fiu vampir! Nu vreau! la rnd! i n fiecare poz i se puteau

447 448
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

vedea din ii de vampir. Nu din i de cine tie de ce sunt ei n stare?


pisoi. i pe urm n-au mai venit cnd eu Damon o s fie furios cnd o s afle, i
am mplinit zece ani. Dar ele l-au ar tat spuse n gnd Elena lui tefan, ntinzndu-
crescnd! Cu din i ascu i! Iar anul trecut se dup poz , de i o v zuse deja prin ochii
a venit asta! lui tefan. Damon era foarte sup rat
Elena se repezi la fotografie, dar tefan pentru c tefan era mai nalt dect el
era mai aproape i se dovedi mai rapid. Se pentru c at ia oameni erau mai nal i
holb uluit. dect el.
A crescut? Exclam el. Elena trase poza c tre doamna Flowers
Elena i d dea seama ct de ocat era i se uitar amndou la ea. Era imaginea
i ct de invidios. Lui nu-i oferise unui b iat extrem de ar tos, cu p rul exact
nimeni aceast op iune. de culoarea ntunecat a p rului lui
Elena se uit la Meredith, care m sura Meredith. Tr turile fe ei i pielea
buc ria cu pasul, apoi se ntoarse c tre slinie erau ca ale lui Meredith. Purta
tefan. jachet i m nu i de motociclist, dar nu i
Dar e imposibil, nu-i a a? Spuse ea. casc , i rdea vesel, ar tndu- i din ii
Credeam c dac e ti mu cat, asta e, nu? foarte albi. Se vedea u or ct de lungi i
Nu devii mai b trn sau mai mare. de ascu i erau caninii.
Asta credeam i eu, r spunse tefan. Elena se uit de la poz la Meredith, i
Dar Klaus era unul dintre Cei Vechi i napoi la poz . Singura diferen pe care o

449 450
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

vedea era c ochii b iatului p reau s fie o doamna Flowers. Ea le arunc un zmbet
nuan mai deschi i. n rest, totul ipa de b trnic , n chip de scuz .
gemeni. Tre s-omor... S -l g sesc, s -l omor...
Mai nti l omor pe el, repet obosit Mai nti, optea Meredith, n vreme capul
Meredith. Pe urm m omor eu. i cobora ncet c tre mas , pentru a se l sa
Se ntoarse mpiedicat c tre mas i se pe bra ele ei, a ezate acolo. S -l g sesc...
ez , ct pe ce s i r stoarne scaunul. Unde? Bunicule... Unde? Cristian...
Elena se repezi c tre ea i n fac de pe Fratele meu...
mas dou c ni, ca nu cumva bra ul Elena ascult n t cere, pn cnd nu se
nendemnatic al lui Meredith s le mai auzi dect o respira ie u oar .
trnteasc pe pardoseal . i drogat-o? opti ea c tre doamna
Meredith... Nendemnatic ! Elena nu o Flowers.
zuse niciodat pe Meredith lipsit de a a zis Mama c e cel mai bine. E o
gra ie sau stngace. Era nfrico tor. Oare fat puternic , s toas . N-o s -i strice s
asta se datora cumva faptului c era cel doarm toat noaptea. Pentru c mi pare
pu in n parte vampir? Din ii de pisoi? u s v spun, dar acum avem alt
Elena ndrept o privire nelini tit c tre problem .
tefan i sim i i nedumerirea lui. Elena se uit la tefan, v zu teama pe
Apoi amndoi, f s se consulte chipul lui, i l ntreb :
nainte, se ntoarser s o priveasc pe Ce?

451 452
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nimic nu venea prin leg tura lor expresie nnegurat .


mental . El o nchisese. tem c nu, Elena drag . Sophia
Elena se ntoarse c tre doamna Flowers. doctori a Alpert m-a sunat i mi-a
Ce? spus c o ia pe mama lui Matt, pe ai t i i
Sunt ngrijorat pentru dragul de pe al i c iva cu ea i pleac din Fells
Matt. Church. i nu o nvinuiesc absolut deloc
Matt, aprob tefan, plimbndu- i dar Matt nu era printre cei care plecau.
privirea n jurul mesei, ca pentru a ar ta c Sophia a spus c el voia s r mn i s
Matt nu era acolo. lupte. Asta era pe la dou sprezece
ncerca s o protejeze pe Elena de fiorii jum tate.
care l str teau. Ochii Elenei se ntoarser automat la
La nceput, Elena nu se alarm . ceasul din buc rie. Un fior de groaz o
tiu unde-ar putea fi, spuse ea vesel . str tu, nnodndu-i stomacul i
i amintea de ceea ce i povestise Matt ajungndu-i pn n vrful degetelor.
despre ce se ntmplase n Fells Church Ceasul ar ta ora 4.35 4.35 dup -
n vreme ce ea i ceilal i fuseser n amiaza! Dar era imposibil s fie att! Ea i
Dimensiunea ntunecat . Acas la tefan i uniser min ile doar cu cteva
doctori a Alpert. Sau cu ea, nso ind-o n minute n urm . Furia lui Meredith nu
vizitele la domiciliu. durase att de mult. Era imposibil!
Doamna Flowers cl tin din cap, cu o Ceasul la nu merge bine! i spuse

453 454
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

doamnei Flowers, dar auzi n acela i timp mult, doar c e timpul s ne ocup m direct
vocea telepatic a lui tefan. E vorba de de povestea asta.
contopirea min ilor. N-am vrut s m Elena se repezi la doamna Flowers i
gr besc. Dar m-am pierdut i eu nu e vina plnse pe broderia moale de batist de la
ta, Elena! gtul b trnei.
Ba e vina mea, se r sti Elena cu voce i f cut ceea ce noi trebuia s facem,
tare. N-am vrut s uit de prietenii mei o spuse ea. Mul umim. Dar acum trebuie s
dup -amiaz ntreag ! Iar Matt... Matt nu plec m n c utarea lui. Se ntoarse c tre
ne-ar speria niciodat l sndu-ne s -i tefan. Po i s-o duci pe Meredith n
tept m telefonul! Ar fi trebuit s -l sun dormitorul de la parter? Scoate-i doar
eu! N-ar fi trebuit s ... pantofii i a eaz-o pe cuvertur . Doamn
Se uit la tefan cu ochii plini de Flowers, pentru c r mne i singur aici, o
triste e. Singura senza ie arz toare vi-i l m pe Saber i Talon s v
din untrul ei era ru inea de a-1 fi zeasc .
dezam git pe Matt. Pe urm o s inem leg tura prin mobil.
L-am sunat eu pe mobil, a spus cu i o s c ut m n fiecare cas din Fells
mult blnde e doamna Flowers. Mama Church dar cred c ar trebui s mergem
m-a sf tuit s fac asta, la dou sprezece mai nti n p dure...
jum tate. Dar n-a r spuns. De atunci, l-am teapt , Elena drag .
sunat din or n or . Ma ma nu spune mai Doamna Flowers nchisese ochii. Elena

455 456
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tept , l sndu-se ner bd toare de pe un amulete dac vre i, i putem s lu m i


picior pe cel lalt. tefan se ntoarse dup cele dou animale. n Dimensiunea
ce o duse pe Meredith n camera din fa . ntunecat , cnd Bloddeuwedd a ncercat
Brusc, doamna Flowers zmbi, tot cu ne omoare, ne-au ap rat ca o echip .
ochii nchi i. Bine, spuse imediat tefan,
Ma ma spune c o s fac tot ce poate cunoscnd-o suficient de bine pe Elena ca
pentru voi doi, asta pentru c sunte i att tie c avea s urmeze o discu ie n
de devota i prietenului vostru. Spune c contradictoriu de o jum tate de or i
Matt nu e n Fells Church. i spune s Elena nu avea s cedeze nici un pic.
lua i cinele, pe Saber. oimul o s Probabil c i doamna Flowers tia asta,
vegheze asupra lui Meredith n vreme ce pentru c se ridic aproape imediat i se
noi suntem pleca i. Doamna Flowers duse s se preg teasc .
deschise ochii. De i am putea s lipim tefan o c pe Meredith afar la
hrtiu e Post-It pe u a i fereastra ei, ma ina ei. Elena fluier u or pentru Saber,
ad ug , pentru mai mult siguran . care ap ru imediat la piciorul ei, p rnd
Nu, spuse Elena pe un ton hot rt. mai mare ca oricnd, i ea l lu repede pe
mi pare r u, dar n-o s v las pe sc ri n sus c tre camera lui Matt. Era
dumneavoastr i pe Meredith singure, dezam gitor de curat dar Elena
doar cu o pas re care s v apere. O s v descoperi o pereche de chilo i c zu i ntre
lu m pe amndou cu noi, acoperite cu pat i perete. I-i d du lui Saber s i

457 458
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

adulmece, dar i d du seama c nu are se apropie curnd... i mi-e fric .


astmp r. In cele din urm , fugi n camera Elena! Se auzi strig tul lui tefan de
lui tefan, i lu jurnalul de sub saltea i jos. Suntem gata!
ncepu s scrie repede. Elena ndes repede jurnalul sub saltea.
Drag Jurnalule, l g si pe Saber a teptnd-o pe scar i o
Nu tiu ce s fac. Matt a disp rut. Damon a lu la fug pe sc ri n jos, n urma lui.
luat-o pe Bonnie n Dimensiunea ntunecat Doamna Flowers acoperise dou
dar oare are grij de ea? pardesie cu amulete.
N-am cum s tiu. Nu avem nici o Afar , un fluierat prelung al lui tefan
posibilitate de a deschide noi n ine o Poart primi drept r spuns un keeeeeeeee de
ca s mergem dup ei. M tem c tefan o s - deasupra, i Elena v zu un trupu or mic i
l omoare pe Damon, i dac se ntmpl ceva ntunecat rotindu-se pe cerul de august
orice cu Bonnie, o s vreau i eu s -l br zdat de f ii albe de nori.
omor. O, Doamne, ce ncurc tur ! n elege, spuse scurt tefan, i se
i Meredith... Dintre to i oamenii din lume, ez pe scaunul oferului.
Meredith se dovede te a avea mai multe Elena urc pe banchet n spatele lui, iar
secrete dect noi to i la un loc. doamna Flowers n fa , lng tefan.
Tot ce putem face eu i tefan e s ne Pentru c tefan o prinsese pe Meredith n
strngem n bra e i s ne rug m. Ne lupt m centura de siguran n mijlocul banchetei,
de atta vreme cu Shinichi! Simt c sfr itul lui Saber i r sese o fereastr prin care

459 460
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i scoat capul, cu limba afar .


i acum, ntreb tefan tare, pentru a 22
acoperi zgomotul motorului, unde
mergem, mai exact?

Mama a spus nu n Fells Church, i


repet doamna Flowers lui tefan. i asta
nseamn nu n p dure.
Bun, spuse tefan. Dac nu e acolo,
atunci unde e?
i, spuse Elena ncet, e poli ia, nu?
L-au prins.
i sim ea inima n stomac.
Doamna Flowers oft .
Presupun c da. Mama ar fi trebuit
-mi spun asta, dar atmosfera e plin de
influen e ciudate.
Dar departamentul erifului e n

461 462
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Fells Church. Ce a mai r mas din el, Elena. Dar nu tiu dac o s mearg
obiect Elena. poate c tu i-ai da seama mai bine.
Atunci, spuse doamna Flowers, Spune-mi.
poate poli ia din alt ora , din apropiere? Elena i spuse. tefan ascult ,
Cei care au mai venit s -l caute... n bu indu- i un hohot de rs.
Ridgemont, spuse Elena ncet. De Cred, spuse el serios apoi, c ar putea
acolo erau poli tii ia care au mearg .
perchezi ionat pensiunea. De acolo venea Elena ncepu imediat s se gndeasc la
tipul la Mossberg, a a spunea Meredith. Planurile B i C, ca s nu r mn bloca i
Elena se uit la Meredith, care nu scotea n caz c Planul A nu func iona.
absolut nici un sunet. Acolo sunt to i Trebuiau s treac prin Fells Church ca
prietenii sus-pu i ai tat lui lui Caroline ajung n Ridgemont. Printre lacrimi,
i ai tat lui lui Tyler Smallwood. To i Elena v zu casele arse pn la temelii i
apar in acelor cluburi n care femeile n-au copacii carboniza i. sta era ora ul ei,
voie s pun piciorul, cu strngeri de ora ul pe care, cnd era spirit, l veghease
mn secrete i tot soiul de alte chestii. i l ap rase. Cum s-a putut ajunge la a a
i noi avem ceva care s semene cu ceva?
un plan pentru cnd ajungem acolo? i, mai r u, cum ar putea s redevin
ntreb tefan. vreodat ceea ce fusese?
Am un soi de Plan A, recunoscu Elena ncepu s tremure incontrolabil.

463 464
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Matt st tea mohort n sala de deliberare a fel de judecat , la un anumit moment vor
juriului. O explorase cu mult timp n trebui cel pu in s l asculte.
urm , i constatase c ferestrele erau i ceea ce aveau s aud va fi adev rul
acoperite cu scnduri din afar . Nu se adev rat. S-ar putea s nu-1 cread acum.
mir , c ci toate ferestrele pe care le tia n Dar mai trziu, cnd gemenii lui Caroline
Fells Church erau i ele b tute n vor avea la fel de pu in control asupra
scnduri, i apoi, ncercase scndurile i formelor lor, a a cum se presupune c sunt
tia c , dac voia, le putea scoate. puii de vrcolac ei bine, atunci or s se
Nu voia. gndeasc cu to ii la Matt i la ceea ce a
Era timpul s rezolve aceast criz spus el.
personal . Ar fi trebuit s o rezolve mai cea ceea ce trebuia, i spuse. Chiar
demult, nainte ca Damon s le duc pe dac , n acest moment, sim ea c
cele trei fete n Dimensiunea ntunecat , nl untrul lui totul era de plumb.
dar Meredith l convinsese s nu o fac . Care-i cel mai r u lucru pe care mi-1 pot
Matt tia c domnul Forbes, tat l lui face? Se ntreb , i nu se bucur s aud
Caroline, avea o mul ime de prieteni n ecoul vocii lui Meredith:
poli ie i n sistemul juridic de aici. La fel Pot s te bage n nchisoare, Matt O
ca i domnul Smallwood, tat l nchisoare adev rat ; ai peste optsprezece
adev ratului vinovat. Era pu in probabil s ani i chiar dac asta ar putea fi o veste bun
i se acorde o judecat corect . Dar n orice pentru unii tic lo i autentici, duri i r i, cu

465 466
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tatuaje f cute de ei i bicep i ca ni te ramuri i d dea seama dup lumina soarelui care
de copac, n-o s fie o veste bun i pentru trundea printre cr turile din scnduri
tine. i apoi, dup ce c utase pu in pe era dup -amiaz . Apoi ap ru un b rbat
internet: Matt, n Virginia poate fi nchisoare care i oferi o vizit la toalet i o cola.
pe via . i sentin a minim e de cinci ani. Matt le accept pe amndou , dar ceru i
Matt, te rog' te implor, nu-i l sa s i fac un avocat i telefonul la care avea dreptul.
asta! Uneori e adev rat c e bine s fii brav O s prime ti un avocat, morm i
dar e bine i s ai grij i s evi i tocmai omul c tre el cnd Matt ie i de la baie. Va
situa iile n care s i ar i bravura. Ei au fi numit unul pentru tine.
toate c ile i noi umbl m lega i la ochi n Nu vreau asta. Vreau un avocat
ntuneric... adev rat. Unul pe care l aleg eu.
Se ambalase surprinz tor de tare, Omul i lu o expresie scrbit .
amestecnd metaforele, i spuse deprimat Pu tii ca tine nu au bani. O s
Matt. Dar asta nu e ca i cum m-a fi oferit prime ti avocatul numit pentru tine.
voluntar. i pun pariu c tipii tiu c Mama mea are bani. Ea ar vrea s am
scndurile alea nu sunt deloc solide, i avocatul pe care l angaj m noi, nu un
dac evadez o s fiu urm rit de aici pn pu ti abia ie it din coal .
Dumnezeu tie unde. Iar dac stau lini tit, O, f cu omul, ce dr gu . Vrei s aib
cel pu in o s pot s spun adev rul. grij mami de tine. Iar ea e acum tocmai
Mult timp, nimic nu se ntmpl . Matt n Clydesdale, pun pariu, cu doctori a aia

467 468
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

neagr . Se jucau doar, i d du el seama, cei doi


Matt nghe . ofi eri care ncercau s vorbeasc cu el
nchis la loc n camera jura ilor, ncerc ntr-o nc pere mic i nghesuit , cu o
disperat s ra ioneze. De unde tiau unde camer video ntr-un col , perfect vizibil
se duseser mama lui i doctori a Alpert? chiar dac era mic . l abordar pe rnd,
Repet doctori a aia neagr ca s vad poli istul r u i cel bun, unul urlnd la el
cum suna pe limba lui, i v zu c suna trebuie s m rturiseasc totul, cel lalt
urt, a ceva de demult i foarte r u. Dac rnd plin de n elegere, spunnd lucruri
ar fi fost vorba de un doctor b rbat alb, ar de genul Situa ia a sc pat pur i simplu
fi sunat caraghios s spun cu doctorul de sub control, nu? Avem o poz cu urma
la alb. Ca ntr-un vechi film cu Tarzan. pe care i-a l sat-o. Era o buc ic
Matt sim ea cum cre te n el o furie fierbinte, nu? Clipit complice. Eu
puternic . i odat cu ea o team mare. n eleg. Dar apoi a nceput s i dea
Cuvintele i se nvrteau, alunecnd, prin semnale amestecate...
minte: urm rire i spionaj i conspira ie i Matt ced .
mu amalizare. i lit. Nu, nu eram la o ntlnire, nu, nu mi-a
nuia c trecuse de cinci, ora la care sat nici o urm , i cnd o s -i spun
func ionarii obi nui i din tribunal plecau domnului Forbes c i-ai spus lui Caroline
acas , cnd l duser n camera de buc ic fierbinte i mi-ai f cut cu ochiul,
interogatoriu. o s te dea afar , domnule. i am auzit de

469 470
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

semnale amestecate, dar n-am v zut a a de desen preg tite.


ceva. Pot s aud cnd mi se zice nu la Cnd Matt v zu asta, exact ca la un
fel de bine ca i tine, i b nuiesc c nu proces veritabil, i i imagin desenele pe
nseamn nur. care aveau s le schi eze exact cum
Dup asta l-au b tut pu in. Matt era zuse la televizor , senza ia de plumb
surprins, dar innd seama de felul n care din stomac se transform ntr-un tremur de
i amenin ase i le vorbise, nu foarte panic .
surprins. Dar asta era ceea ce voise, nu? s
i pe urm p rur s renun e, i l l sar poat s i spun povestea.
singur n camera de interogatoriu, care, l conduser la o mas goal . Al turi era
spre deosebire de camera jura ilor, nu avea o alt mas , unde se aflau c iva b rba i
ferestre. Matt repet de nenum rate ori, bine mbr ca i, to i cu teancuri de hrtii
pentru camera de filmat: Sunt nevinovat naintea lor.
i mi se refuz telefonul i avocatul la care Dar ceea ce i atrase lui Matt aten ia la
am dreptul. Sunt nevinovat... masa aceea era Caroline. La nceput nici
n cele din urm venir s -l ia. Poli istul n-a recunoscut-o. Purta o rochie gri de
u i cel bun l mbrncir pn ntr-o bumbac. Gri! F nici o bijuterie, i cu un
sal de judecat complet goal . Nu, nu era machiaj foarte discret. Singura culoare
goal , realiz el. n primul ir de b nci se intens o avea p rul ei un ro cat
aflau c iva reporteri, vreo doi cu blocurile obraznic. Ar ta ca vechiul ei p r, nu

471 472
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

culoarea pestri pe care o avusese cnd de hrtii naint pe dou picioare n sal ,
ncepea s devin vrcolac. nv ase ea n devenind apoi o femeie abia trecut de
cele din urm s i in sub control forma? dou zeci de ani, care trnti hrtiile pe
Asta era o veste proast . Foarte proast . mas lng el.
i n cele din urm , cu aerul c umblau Gwen Sawicki prezent, spuse
pe coji de ou , intrar jura ii. Evident, gfind femeia.
tiau ct de anormal era toat povestea Judec torul Holloway i ntinse gtul
asta, dar continuau s vin , to i nainte, ca o estoas , ca s-o aduc n
doisprezece, suficien i ct s ocupe toate direc ia privirii lui.
scaunele din juriu. Ai fost numit n ap rare?
Matt i d du brusc seama c la masa Da, n imea Voastr doar acum
aflat deasupra lui se g sea un judec tor. treizeci de minute. Nu tiam c am trecut
Fusese acolo tot timpul? Nu... la edin e de sear , n imea Voastr .
Toat lumea n picioare pentru Nu fi obraznic cu mine! Se r sti
judec torul Thomas Holloway, spuse cu o judec torul Holloway.
voce tun toare aprodul. In vreme ce le cerea reprezentan ilor
Matt se ridic i se ntreb dac procesul acuz rii s se prezinte, Matt se gndi la
avea s nceap f avocatul lui. Dar cuvntul obraznic . Era tot unul din
nainte ca toat lumea s se a eze la loc, se cuvintele alea, i spuse el, care nu se
auzi cum se deschid u ile i un teanc nalt foloseau niciodat pentru b rba i. Un

473 474
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

rbat obraznic suna caraghios. n vreme rotunjimile ei naturale. Machiajul s u era


ce o fat sau o femeie obraznic suna exact opusul a ceea ce nseamn discret.
foarte bine. Dar de ce? Numele ei e Caroline i n-a fost
Spune-mi Gwen, opti o voce lng niciodat iubita mea, dar asta e ea
el i Matt ridic privirea i v zu o fat cu adev rata Caroline, opti Matt. nainte s
ochi c prui i p r castaniu prins ntr-o apar Klaus i s -i fac ceva prietenului
coad de cal. ei, Tyler Smallwood. Dar trebuie s i
Nu era grozav de frumu ic , dar p rea spun ce s-a ntmplat cnd a descoperit c
cinstit i direct , ceea ce o f cea cel mai e ns rcinat ...
dr gu lucru din acea nc pere. nnebunise, a a se ntmplase. Nimeni
Eu sunt Matt ei, evident, spuse nu tia unde era Tyler mort dup lupta
Matt. final mpotriva lui Klaus, transformat n
Asta e iubita ta, Carolyn? i optea lup sau ascunzndu-se; indiferent care.
Gwen, ar tndu-i o poz cu vechea Prin urmare, Caroline ncercase s i-o
Caroline dansnd, purtnd platforme i cu pun lui Matt n spinare pn cnd
picioare bronzate care p reau s se nal e ap ruse Shinichi i devenise prietenul ei.
la nesfr it, pn ntlneau o fust mini Dar Shinichi i Misao o n elaser ntr-
neagr de dantel . un fel plin de cruzime, pretinznd c
Avea pe ea o bluz alb att de strmt , Shinichi avea s se c toreasc cu ea.
nct p rea s stea s pocneasc peste Abia dup ce n elesese c lui Shinichi

475 476
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pu in i p sa de ea, Caroline nnebunise cu devreme un avocat din oficiu, replic


totul i ncercase cu adev rat s -l atrag pe judec torul, sorbind dintr-un pahar cu ap .
Matt n locul r mas liber n via a ei. Matt i r suci brusc capul c tre Matt i se r sti
se str dui s -i explice toate astea lui la el: Eh?
Gwen, pentru ca ea s explice mai departe Asta e ridicol, strig Matt. Nu mi s-a
juriului, cnd vocea judec torului l dat voie s dau un telefon ca s -mi iau un
ntrerupse. avocat!
O s renun m la prezentarea cazului, A cerut s dea vreun telefon? ntreb
spuse judec torul Holloway, pentru c ora stit judec torul, plimbndu- i privirea
este att de naintat . Acuzarea poate s i prin sal .
cheme primul martor. Cei doi poli ti care l b tuser pe Matt
Sta i! Obiectez! Strig Matt, cl tinar solemn din cap. Imediat, aprodul,
ignornd-o pe Gwen, care l tr gea de bra pe care Matt l recunoscu dintr-odat ca
i i optea: Nu po i s obiectezi la fiind tipul care l inuse n camera jura ilor
hot rrea unui judec tor! timp de aproape patru ore, ncepu i el s
Iar judec torul nu-mi poate face asta, scuture din cap. To i trei negar solemn
spuse Matt, smulgndu- i tricoul dintre din cap, aproape la unison.
degetele ei. Nu am putut nc s discut cu Atunci i-ai pierdut dreptul acela,
avocatul numit din oficiu! nesolicitndu-1, se r sti judec torul, i
Poate c ar fi trebuit s accep i mai sta p rea s fie singurul fel n care putea

477 478
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

el vorbi. Nu po i s ceri asta n mijlocul amend . F cu o pauz i se uit n sal s


unui proces. i acum, dup cum vad dac s-a n eles. Acum, spuse el.
spuneam... Acuzarea s i cheme primul martor.
Obiectez! Strig Matt i mai tare. O chem m n box pe Caroline
Mint cu to ii. Privi i nregistr rile Beulah Forbes.
interogatoriului. Tot ce am spus ntruna... Silueta lui Caroline se schimbase.
Don oar avocat, mri judec torul Stomacul ei era ntr-un fel cu susul n jos,
tre Gwen, controleaz i clientul, altfel ca un fruct de avocado. Matt auzi
vei fi acuzat de sfidare a cur ii! murmure n sal .
Trebuie taci! uier Gwen c tre Caroline Beulah Forbes, juri c tot ce
Matt. vei spune va fi adev rul, ntregul adev r i
Nu po i s m obligi s tac! Procesul doar adev rul?
sta nu poate avea loc nc lcnd toate In adncul fiin ei sale, Matt tremura. Nu
regulile! tia dac era n primul rnd furie sau n
ine- i gura! Url judec torul cu un primul rnd team , sau o combina ie egal
volum surprinz tor. Apoi ad ug : din cele dou . Dar se sim ea ca un gheizer
Urm toarea persoan care face vreo gata s erup nu neap rat pentru c asta
remarc f permisiunea mea expres va voia, ci pentru c for e care l dep eau
fi acuzat de sfidare a cur ii i va primi o puneau st pnire pe el. Matt cel Blnd,
noapte n arest i cinci sute de dolari Matt cel Lini tit, Matt cel Supus l sase

479 480
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

toate astea undeva n urm . Matt cel Matt se crisp . In vreme ce Gwen
Furios, Matt cel Turbat, doar asta putea fi. Sawicki gemea,
Dintr-o lume exterioar , vag , n Matt se trezi dintr-odat inut, n vreme ce
gndurile lui p trundeau ni te voci. Iar peste gur i era nf urat o band scotch.
una dintre ele p rea s n epe i s usture Se zb tu. ncerc s se ridice. Atunci l
ca o urzic . prinser cu band scotch de scaun,
l recuno ti aici n sal pe b iatul pe nf urndu-i-o njurai mijlocului. Cnd n
care l-ai numit ca fiind fostul t u prieten sfr it i d dur drumul, judec torul spuse:
Matthew Jeffrey Honeycutt? Dac fuge cu scaunul la, o s -l
Da, spuse ncet vocea urzic toare. St pl te ti din salariul dumitale, don oar
la masa ap rii, n tricoul gri. Sawicki.
Matt ridic brusc capul i o privi pe Matt o sim ea pe Gwen tremurnd lng
Caroline direct n ochi. el. Nu de fric . Recuno tea expresia care
tii bine c e o minciun , spuse. anun a o explozie, i i d du seama c
Niciodat n-am ie it mpreun , nici m car urma ea. i apoi judec torul avea s o
o singur dat . Niciodat . acuze de sfidarea cur ii, i cine avea s -i
Judec torul, care p ruse s fi a ipit, se mai ia lui ap rarea?
trezi. i ntlni privirea i cl tin hot rt din
Aprod! Se r sti. F acuzatul s tac cap c tre ea. Dar cl tin din cap i la
imediat! fiecare minciun pe care o rostea Caroline.

481 482
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Trebuia s inem secret rela ia L-am zgriat cu unghiile...


noastr , spunea Caroline cu o sfial Acuzarea prezint proba nr. 2 o
pref cut , ndreptndu- i rochia cenu ie. imagine a r nilor adnci f cute de unghii
Pentru c Tyler Smallwood, fostul meu pe bra ul acuzatului...
prieten, ar fi putut afla. i-atunci ar fi... Ochii lui Gwen ii ntlnir pe ai lui
Adic nu voiam probleme ntre ei. Matt, i ar tau tri ti. nfrn i. i ar lui
Mda, i spuse Matt cu am ciune; ar fi Matt o fotografie a ceea ce i amintea
bine s ai grij ce spui, pentru c tat l lui prea bine: urmele adnci l sate de din ii
Tyler are probabil aici la fel de mul i malachului uria atunci cnd i smulsese
prieteni ca i tat l t u. Mai mul i chiar. bra ul din gura lui.
Matt nu mai ascult , pn cnd l auzi pe Ap rarea va stipula..., ncepu Gwen.
procuror ntrebnd: Se admite.
i s-a ntmplat ceva deosebit n Dar orict am ipat i m-am luptat...
noaptea respectiv ? Ei, era prea puternic, i eu... Eu n-am
i, am ie it cu ma ina lui. Ne-am putut...
dus pn aproape de pensiune... Acolo nu Caroline i l capul n jos, ca
ne vedea nimeni... Da, eu... M tem c i- agoniznd de ru inea amintirii. Lacrimile
am l sat o urm de mu tur . Dar pe se rev rsar din ochii ei.
urm am vrut s plec, numai c el nu s-a n imea Voastr , poate c acuzarea
oprit. A trebuit s ncerc s m lupt cu el. are nevoie de o pauz pentru a- i reface

483 484
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

machiajul, suger cu o voce amar Gwen. n vreme ce spunea asta, Caroline privea
Don oar , m calci pe nervi. cu aten ie n umbrele din nc pere.
Acuzarea poate avea grij de clien ii... Gwen se descurca foarte bine, i d du
Vreau s spun martorii ei. seama Matt. Masca aparent sfioas a lui
Martorul v apar ine..., spuse Caroline ncepea s se fisureze.
acuzarea. i oamenii nu se ntorc niciodat din
Matt mzg lise pe o foaie de hrtie ct mor i vreau s spun, n vremurile astea
putuse din poveste n vreme ce Caroline moderne, continu Gwen.
i desf urase teatrul. Acum Gwen citea Ei, n privin a asta n vocea lui
ce scrisese el. Caroline se strecurase o not de r utate
adar, spuse apoi ea, fostul t u dac te duci la pensiunea din Fells
prieten, Tyler Smallwood nu este i nu a Church, o s vezi c exist o fat numit
fost niciodat Gwen nghi i Elena Gilbert care se presupune c s-a
vrcolac? necat anul trecut. De Ziua Ora ului, dup
Printre lacrimile ei de ru ine, Caroline parad . Era Miss Fells Church, evident.
rse u or: Se auzi un murmur printre reporteri.
Sigur c nu. Vrcolacii nu exist . Chestiile supranaturale vindeau ziarele
Ca i vampirii. mai bine ca orice altceva, mai ales dac
Nici vampirii nu exist , dac asta vrei era implicat i o fat dr gu . Matt vedea
spui. Cum ar putea fi? un zmbet afectat ap rnd pe chipurile

485 486
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ziari tilor. rea c acum i putea controla pe deplin


Lini te! Don oar Sawicki, treci la trupul.
obiect! Judec torul p rea furios.
Da, n imea Voastr . Gwen p rea Don oar , nu vreau s i mai bat
frustrat . O.K., Caroline, s ne ntoarcem cineva joc de tribunalul meu cu alte prostii
la ziua presupusului atac. Dup supranaturale!
evenimentele pe care le-ai povestit, ai Matt se holb la tavan. Avea s se duc
chemat imediat poli ia? la nchisoare. Pentru mult timp. Pentru
Eram... Eram prea ru inat . Dar pe ceva ce nu f cuse. i n plus, acum era
urm mi-am dat seama c a putea fi posibil ca reporterii s se duc la pensiune
ns rcinat sau s fi luat vreo boal i s -i scie pe Elena i tefan. Fir-ar s
oribil , i am tiut c trebuie s spun totul. fie! Caroline reu ise s dezv luie asta, n
Dar boala aia oribil nu era ciuda jur mntului de snge pe care l
licantropia adic s fii vrcolac, nu? cuse s nu le dezv luie niciodat
Pentru c a a ceva nu exist . secretul. i Damon semnase jur mntul
Gwen se uit nelini tit n jos spre Matt la. Pentru o clip , Matt i dori ca Damon
i Matt i r spunse cu o privire deprimat . se fi ntors i s fie acolo, ca s se
Sperase c dac o for au pe Caroline s zbune pe ea. Lui Matt nu-i p sa de cte
vorbeasc despre vrcolaci avea n cele ori i se spunea Mutt dac Damon i
din urm s i schimbe forma. Dar ea cea apari ia. Dar Damon nu veni.

487 488
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Matt i d du seama c scotchul din BUM! O alt u , mai apropiat ,


jurul mijlocului s u fusese prins suficient deschizndu-se cu zgomot.
de jos pentru ca el s i poat izbi capul de Lini te! Lini te n sal !
mas . F cu asta, i se auzi un mic bum. Pe podeaua de lemn a coridorului se
n cazul n care clientul dumitale auzeau pa i.
dore te s fie complet imobilizat, Lini te! Lini te!
don oar Sawicki, asta se poate... Dar nimeni, nici m car un judec tor, nu
Dar n aceea i clip l auzir cu to ii. Ca putea opri murmurul oamenilor. i trziu
un ecou, dar ntrziat. i mult mai puternic n noapte, ntr-un tribunal ncuiat, dup
dect sunetul unui cap care se izbe te de o toate pove tile alea despre vampiri i
mas . vrcolaci...
BUM! Pa ii se apropiau. O u , foarte aproape,
i din nou. care pocnea i scr ia.
BUM! Un fior de... Ceva... Str tu sala.
i apoi zgomotul ndep rtat, deranjant, Caroline icni, inndu- i stomacul umflat.
al unor u i care se deschid cu putere, ca i vor i u ile! Aprod! Z vor te
cum fuseser lovite cu un berbec. ile!
n acest moment, lumea din sala de Cum s le z vor sc, n imea
judecat ar fi putut s se mpr tie. Dar Voastr ? i se ncuie doar pe dinafar !
unde s fug ? Orice ar fi fost, era foarte aproape...

489 490
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ile s lii se deschiser cu un scr it. holbndu-se i ea cnd icnetul deveni un


Matt i a ez mna lini titor pe gfit.
ncheietura lui Gwen, r sucindu- i gtul n cele din urm , Saber i n botul
pentru a privi n spate. tre tavan i
n prag st tea Saber, ar tnd, ca Url .
ntotdeauna, asemenea unui mic ponei. Ceea ce se ntmpl apoi nu reprezent
Doamna Flowers venea n urma lui; o priveli te pl cut din punctul de vedere
tefan i Elena ncheiau alaiul. al lui Matt. S vad nasul i gura lui
Pa i grei, nitori, cnd Saber, singur, Caroline unindu-se i ie ind n afar
se apropie de Caroline, care gfia i pentru a forma un bot. S -i vad ochii
tremura. mic orndu-se la ni te g uri mici, adnci,
n sal se l sase o t cere deplin , c ci nconjurate de blan .
toat lumea privea fiara enorm , blana ei Iar minile ei, degete care se strngeau
neagr ca abanosul, ochii ntuneca i i n labe tremurnd neputincioase, larg
umezi cnd i roti alene privirea prin sal . desf cute, terminate cu gheare negre. Asta
Apoi, din adncul pieptului, Saber nu era pl cut.
scoase un hmmf. Dar animalul final era frumos. Matt nu
n jurul lui Matt, oamenii icneau i se tia dac i absorbise rochia cenu ie sau o
foiau, ca i cum aveau mnc rimi pe tot aruncase de pe ea. tia doar c un lup
corpul. Matt se holb i o v zu i pe Gwen superb ni din box i se repezi s ling

491 492
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lcile lui Saber, rostogolindu-se pe podea un animal nu avea s fie la fel de mare ca
juc n jurul uria ului animal, care era el. A a c ne-am concentrat pe scoaterea
att de evident lupul alfa. Saber scoase un la lumin a lupului din el ct de mult
alt hnimf adnc. Lupul care fusese am putut... Stai, Elena, am prins scotchul
Caroline i frec botul cu un gest pe partea asta. mi pare r u, Matt.
dr stos de gtul lui. O durere scurt cnd scotchul fu tras cu
i acela i lucru se ntmpla n sal . totul i Matt i duse o mn la gur .
Amndoi procurorii, trei dintre jura i... Doamna Flowers t ia cu foarfeca banda
Judec torul nsu i... care l inuse prins de scaun. Brusc, Matt
Se transformau cu to ii, nu ca s atace, ci era liber i i venea s strige. l mbr
ca s creeze leg turile sociale cu acest lup pe tefan, apoi pe Elena i pe doamna
uria , f ndoial un alfa. Flowers, spunnd:
A vorbit cu el tot drumul, explica Mul umesc!
Elena printre njur turile la adresa benzii Gwen, din p cate, voma ntr-un co de
scotch care se lipise de p rul lui Matt. I- gunoi. De fapt, i spuse Matt, avusese
am spus ntruna s nu fie agresiv i s nu noroc s g seasc un co . Un jurat voma
frng gturi Damon mi-a spus c o aplecat peste balustrad .
dat a f cut-o. Ea e domni oara Sawicki, spuse Matt
Nu voiam s avem ni te crime pe cu mndrie. A venit dup ce a nceput
con tiin , nt ri tefan. i tiam c nici procesul, i a f cut o treab foarte bun

493 494
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pentru mine. reporterilor.


A spus Elena, opti Gwen cnd putu tefan se uit la Matt i zmbi strmb.
vorbi. S-ar putea s ajungi s te r zbuni pe
Se holba la un lup mai mic, cu smocuri Caroline.
de p r rar, care cobor chiop tnd de pe Nu mai vreau r zbunare. Vreau doar
scaunul judec torului pentru a op i n merg acas . Adic ...
jurul lui Saber, care accepta cu demnitate Se uit ncurcat la doamna Flowers.
toate aceste gesturi. Dac tu te po i gndi la casa mea ca
Eu sunt Elena, spuse Elena ntre dou la acas ct vreme draga ta mam e
mbr ri strnse cu Matt. plecat , s tii c sunt foarte fericit , spuse
Cea care... Se presupune c a murit? doamna Flowers.
Elena se opri pentru o clip i o Mul umesc, r spunse Matt ncet.
mbr i pe Gwen. Chiar a a gndesc. Dar, tefan... Ce-or s
Par moart ? scrie reporterii?
Eu... Nu tiu. Nu. Dar... Dac sunt iste i, n-or s scrie absolut
Dar am o piatr funerar dr gu n nimic.
cimitirul din Fells Church, o asigur
Elena apoi brusc, cu o expresie
schimbat : Caroline i-a spus asta?
A spus ntregii s li. Mai ales

495 496
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena tia c Matt se uita la ea. i


23 nfipse unghiile n palme.
Nu c n-a fi ncercat s folosesc
Aripile Purific rii peste ora . Am ncercat
din r sputeri, cu atta for , nct am
sim it c o s pocnesc. Dar degeaba. Nu
pot s controlez absolut deloc Puterile
n ma in , Matt se a ez lng Aripilor! Cred dup tot ce am aflat
Meredith cea adormit , cu Saber nghesuit despre Meredith c e posibil s am
la picioarele lor, ascultndu-i ocat i nevoie de preg tire. Dar cum s o
ngrozit pe ceilal i spunnd povestea lui primesc? Unde? De la cine?
Meredith. Cnd terminar , putu s le n ma in se l t cerea. n cele din
vorbeasc i el de propriile sale urm , Matt spuse:
experien e. Nu tim nimic. Tribunalul la, de
O s am toat via a co maruri cu Cole pild . Cum pot exista at ia vrcolaci ntr-
Reece, recunoscu el. i de i am lipit pe el un singur ora ?
o amulet , i el a plns, doctori a Alpert a Lupii sunt sociabili, spuse ncet
zis c nc e infectat. Cum putem s tefan. Se pare c exist o ntreag
lupt m mpotriva unei situa ii care a comunitate de vrcolaci n Ridgemont.
sc pat att de mult de sub control? spndi i prin numeroasele cluburi,

497 498
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

evident. Pentru a spiona singurele creaturi indiferent ct de mult doare.


de care se tem: oamenii. Elena nc l mai sim ea, de i slab, prin
La pensiune, tefan o duse n bra e pe leg tura min ilor lor, i l v zu cum
Meredith n dormitorul de la parter i anesteziaz mintea lui Matt i apoi
Elena trase cuvertura peste ea. Apoi merse trunde n mu chii nnoda i ca i cum ar
n buc rie, unde discu iile continuau. fi fr mntat un aluat, folosindu- i ntre
i familiile acelor vrcolaci? So iile timp Puterile vindec toare.
lor? ntreb ea, n vreme ce masa umerii Chiar atunci ap ru doamna Flowers cu
lui Matt, acolo unde tia c mu chii l ni pline cu ceai fierbinte i dulce de
dureau ngrozitor pentru c avusese scor oar . Matt i b u cana dintr-o
minile prinse n c tu e la spate. sorbitur i apoi capul i c zu u or pe
Degetele ei moi alinau durerile, dar spate. Avea ochii nchi i, buzele
minile ei erau puternice i continu s ntredeschise. Elena sim i un val uria de
fr mnte pn cnd propriii ei mu chi durere i tensiune eliberndu-1. i apoi ea
ncepur s protesteze cu toat for a. i mbr pe amndoi b ie ii i plnse.
tefan o opri. M-au luat de pe aleea din fa a casei,
-te la o parte, iubire, am eu o magie recunoscu Matt, n vreme ce Elena i
rea de vampir. E un tratament medical tr gea nasul. i au f cut-o ca la carte, dar
necesar, ad ug pe un ton sever c tre n-au vrut s arunce nici o privire la... La
Matt. A a c trebuie s -l urmezi, haosul din jurul lor.

499 500
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Doamna Flowers s-a apropiat din nou, nc lzit pu in. Ap pe ni te butoane i


cu o expresie serioas . peste pu in timp spuse: Matt, ai vrea s
Matt drag , ai avut o zi groaznic . faci tu onorurile de gazd ? Ai grij s
Ceea ce- i trebuie e un somn bun. sco i osul s-ar putea neca cu el.
Arunc o privire spre tefan, ca s vad Matt lu crati a mare cu friptur care,
ce ar nsemna asta pentru el, cu a a de nc lzit , mirosea att de bine, nct brusc
pu ini donatori de snge. tefan i zmbi i d du seama c e le inat de foame.
lini titor. Matt, relaxat dup atta Sim i cum moralul i se pr bu te la
fr mntare a mu chilor, doar ncuviin mnt.
din cap. Apoi culoarea ncepu s -i revin Doamn Flowers, crede i c a putea
n obraji i un mic zmbet i arcui buzele. -mi fac i eu un sandvici nainte s i-o
Uite-1 pe eroul meu, spuse cnd dau?
Saber i croi drum printre ceilal i pentru a Oh, bietul b iat drag! Strig ea. Nici
gfi direct n fa a lui Matt. Amice, mi nu mi-a trecut prin minte sigur c nu i-
place r suflarea ta de cine, declar el. M- au dat s m nnci nici la prnz i nici la
ai salvat. Poate primi ceva bun, doamn cin .
Flowers? ntreb el, ntorcnd spre ea Doamna Flowers aduse ni te pine i
ni te ochi alba tri u or nce i. Matt fu mul umit cu pinea i carnea, cel
tiu exact ce i-ar pl cea. Am jum tate mai simplu sandvici cu putin i att
de friptur n frigider care trebuie doar de bun, nct un val de ncntare l

501 502
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

str tu. u era att de elocvent, nct Matt rse


Elena mai plnse pu in. Era att de zgomotos.
simplu s faci fericite dou creaturi cu un Doar de data asta pe podea, cu noi,
lucru att de banal. Mai mult de dou ad ug doamna Flowers m rinimoas ,
erau cu to ii ferici i s -l vad pe Matt ntinznd un covora pe du umeaua din
teaf r i s -l priveasc pe Saber primindu- buc rie.
i r splata cuvenit . Bucuria lui Saber fu dep it doar de
Cinele uria urm rise cu privirea bunele lui maniere. A ez friptura pe
fiecare mi care a acelei fripturi, dnd covora i apoi trecu pe la to i oamenii
alene din coad pe podea. Dar cnd Matt, pentru a- i mpinge botul umed ntr-o
nc mestecnd, i oferi bucata mare de mn sau ni te coaste sau sub o b rbie,
carne r mas , Saber doar i l capul dup care se ntoarse i- i atac trofeul.
ntr-o parte, uitndu-se la friptur ca i ntreb dac i-e dor de Sage,
cum ar fi zis: Cred c glume ti. murmur Elena.
Da, e pentru tine. Haide, ia-o, spuse Mie mi-e dor de Sage, spuse neclar
ferm doamna Flowers. Matt. Avem nevoie de orice ajutor magic
n cele din urm , Saber i deschise gura putem g si.
enorm i apuc un cap t al fripturii, n ntre timp, doamna Flowers se nvrtea
vreme ce coada i se mi ca frenetic, la fel prin buc rie, f cnd sandviciuri cu unc
ca elicea unui elicopter. Limbajul trupului i brnz i punndu-le n pungi, ca ni te

503 504
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

gust ri pentru coal . revan ez... Dar acum nu pot s -mi in


Oricine se treze te la noapte de foame ochii deschi i.
trebuie s aib ceva de mncare, spuse ea. Cu alte cuvinte, nani-nani, copila i,
unc i brnz , salat de pui, ni te spuse tefan.
morcovi cr nitori, i o bucat mare de Strnse u or degetele lui Matt n jurul
pl cint cu mere. unui pachet cu mncare, apoi l mpinse
Elena se duse s o ajute. Nu tia de ce, tre sc ri. Elena mai lu cteva pachete,
dar sim ea nevoia s mai plng pu in. o s rut de dou ori pe doamna Flowers i
Doamna Flowers o mngie pe um r. urc n camera lui tefan.
To i ne sim im... ... Termina i, Tocmai f cuse patul din mansard i
anun ea pe un ton grav. Oricine nu simte deschidea o pung de plastic cnd se
nevoia s mearg direct la culcare are ntoarse tefan, dup ce l urcase pe Matt
probabil mult prea mult adrenalin . n pat.
Somniferul meu o s ajute la asta. i cred E bine? ntreb ea nelini tit . Adic , o
putem s avem ncredere c datorit fie bine mine?
prietenilor no tri, animalele, i a O s fie n regul fizic. Am reu it s
protec iilor de pe acoperi , vom fi n vindec cea mai mare parte a durerilor.
siguran n noaptea asta. i mintea lui?
Matt practic dormea pe picioare acum. Ei, aici e mai greu. Tocmai s-a ciocnit
Doamn Flowers... ntr-o bun zi o s n plin cu Via a Real . Arestat, tiind c l-

505 506
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ar putea lin a, f s tie dac cineva i-ar Cred c guvernul ar fi interesat s


putea da seama ce s-a ntmplat cu el. S-a tie, continu Elena. Pentru spioni i al ii
gndit c i dac d m de el se va ajunge la de genul. Dar deocamdat ...
o lupt , care ar fi fost greu de c tigat i ntinse bra ele, cu capul dat pe spate,
noi fiind att de pu ini, i f s mai avem cu gtul expus.
prea multe puteri magice. Nu, iubire. mi aduc aminte de dup -
Dar Saber i-a rezolvat, spuse Elena. amiaza asta, dac tu nu- i aminte ti. i am
Se uit gnditoare la sandviciurile pe jurat c o s ncep s vnez, i asta o s
care le a ezase pe pat. fac, spuse hot rt tefan.
tefan, vrei salat de pui sau unc ? O s m p se ti? Spuse Elena,
ntreb . trezit brusc din senza ia cald de
Se l t cerea. Trecur cteva minute satisfac ie.
pn cnd Elena ridic privirea c tre el Se privir lung.
uimit . Nu pleca, spuse Elena, dndu- i p rul
Oh, tefan... Eu... Pur i simplu am de pe gt. Am pl nuit totul, cum o s bei,
uitat. Eu doar... Ziua de azi a fost att de i cum o s dormim mbr i. Te rog, nu
ciudat ... Am uitat... pleca, tefan.
simt flatat, spuse tefan. i e ti tia ct de greu i era s o p seasc .
adormit . Orice ar pune doamna Flowers Chiar dac era murdar i frnt de
n ceaiul ei... oboseal , chiar dac jean ii ei erau soio i

507 508
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i avea negru sub unghii. Pentru el era aici. Trebuia s se gndeasc i la alte
ne rmurit de frumoas i ne rmurit de modalit i n care s ajute.
puternic i de misterioas . Tnjea dup tefan o privea mncnd. i f cea
ea. Elena sim ea asta prin leg tura lor, foame, dar asta se ntmpla pentru c era
care ncepuse s vibreze, s se nc lzeasc , obi nuit s fie hr nit tot timpul, i nu mai
l atrag mai aproape. cuse de mult atta mi care. Elena putea
Dar, Elena..., spuse el. auzi totul prin leg tura lor i l auzi
ncerca s fie n elept. Nu tia c n spunndu- i c se bucura s o vad pe
acest moment ea nu voia n elepciune? Elena revigorndu-se. C acum nv ase
Chiar aici, spuse Elena, atingnd disciplina; c nu avea s -i fac r u s se
locul acela moale de pe gtul ei. culce ntr-o noapte sim indu-se fl mnd. O
Leg tura lor vibra acum ca o linie i in n bra e adorabila i somnoroasa
electric . Dar tefan era nc nat. Elena toat noaptea.
Tu trebuie s m nnci. Trebuie s i Nu! Elena era ngrozit . De cnd fusese
strezi puterile. ntemni at n Dimensiunea ntunecat , ori
Elena lu imediat un sandvici cu salat de cte ori tefan se lipsea de ceva o
de pui i mu din el. Mmm... Ce bun. apuca spaima. Brusc, nu mai putea s
Cu adev rat grozav. Va trebui s culeag nghit mbuc tura pe care o luase.
un buchet cu flori s lbatice pentru doamna Chiar aici, chiar aici! Te rog, l
Flowers. Erau a a de bine ngriji i cu to ii implor ea.

509 510
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nu voia s se vad obligat s -l seduc pentru totdeauna.


pentru a-1 convinge s bea, dar avea s o Chipul lui tefan se schimbase. Se uit
fac dac o obliga. O s i spele minile la ea cu privirea pe care o avusese n
pentru a fi curate ca lacrima, i o s se nchisoare cnd ea venise s -l viziteze
schimbe ntr-o c ma de noapte lung i ntr-un costum... Foarte diferit de cel
mulat , i o s -i mngie caninii printre murdar pe care l purta acum, i el
rut ri i o s -i ating cu limba ei u or, la spusese: Toate astea... Sunt pentru
baza lor, acolo unde n-or s-o taie, n mine?
vreme ce ei vor reac iona, alungindu-se. Atunci, ntre ei fusese srm ghimpat .
Iar atunci el o s fie deja ame it, o s i fi Acum nu era nimic care s -i despart i
pierdut controlul, o s fie al ei pe de-a- Elena vedea ct de mult dorea tefan s
ntregul. fie lng ea. ntinse mai mult minile i
Bine, bine! Gndi tefan c tre ea. Ai atunci tefan intr n cercul bra elor ei i o
mil ! inu strns, dar cu o grij infinit s nu
Nu vreau s i dau mil . Nu vreau s - foloseasc prea mult putere pentru a nu-i
mi dai drumul din bra e, spuse ea, face r u. Cnd el se relax i i l
ntinzndu- i bra ele c tre el, i i auzi fruntea pe a ei, Elena i d du seama c de
propria voce moale i plin de tandre e i fiecare dat cnd avea s fie obosit sau
dorin . Vreau s m ii n bra e pentru trist sau speriat avea s se gndeasc la
totdeauna, i vreau s te in i eu n bra e aceast senza ie i asta o va sus ine i i va

511 512
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

da putere pentru tot restul vie ii. poat opri. Sim ea cum un val de c ldur o
In cele din urm se ntinser pe nf oar , i tiu c Damon ncerca s o
cear afuri, alinndu-se unul pe altul la fel nc lzeasc , dar tremurai tot nu voia s
de mult, schimbnd s rut ri dulci i nceteze.
fierbin i. Cu fiecare s rut, Elena sim ea Ce s-a-ntmplat? ntreb Damon, i
cum lumea exterioar , cu toate ororile ei, vocea lui era altfel dect de obicei.
se ndep rta tot mai mult. Cum putea fi Nu tiu, r spunse Bonnie. Chiar nu
ceva n neregul cnd ea sim ea c raiul tia. Poate pentru c tot ncercau s m
era att de aproape? Matt i Meredith, arunce pe fereastr . Nu voiam s ip,
Damon i Bonnie cu siguran or s fie i ad ug ea repede, n cazul n care Damon
ei teferi i ferici i. ntre timp, fiecare s rut ar fi presupus c asta avea de gnd. Dar pe
o aducea mai aproape de paradis, i tia c urm , cnd au nceput s vorbeasc despre
i tefan sim ea acela i lucru. Erau att de cum s m tortureze...
ferici i mpreun , nct Elena tia c n Sim i cum pe Damon l str bate un
curnd ntregul univers avea s r sune de spasm. O inea mult prea strns.
bucuria lor, care se rev rsa asemenea te tortureze! Te-au amenin at cu
luminii pure i transforma tot ce atingea. a ceva?
Bonnie se trezi i i d du seama c Da, pentru c , tii, globul-stea al lui
fusese incon tient doar cteva minute. Misao disp ruse. Ei tiau c fusese golit;
ncepu s tremure, i p ru s nu se mai nu eu le-am spus asta. Dar a trebuit s le

513 514
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

spun c era vina mea c ultima jum tate fi f cut i ie r u.


fusese v rsat , i ei s-au nfuriat pe mine. Damon o trase cu violen napoi, a a c
Au! Damon, m doare! trebui s -l priveasc n ochi. Bonnie sim i
adar, a fost vina ta c a fost v rsat, i atingerea delicat a unei min i telepatice
da? care sonda. Nu se mpotrivi; era prea
Pai, a a cred. Tu n-ai fi putut s-o faci ocupat s se ntrebe de ce avea el umbre
dac eu nu m mb m, i... Ce-ce s-a- vine ii sub ochi. Apoi el o scutur pu in, i
ntmplat, Damon? Ai nnebunit i tu? ea ncet s se mai ntrebe.
O strngea att de tare, nct nici nu mai Tu nu n elegi nici m car elementele
putea respira. de baz ale supravie uirii? Spuse Damon,
ncet, sim i cum bra ele lui se relaxeaz i lui Bonnie i se p ru c era din nou
pu in. furios.
Un mic sfat, p ruic ro cat . Cnd Cu siguran era altfel dect n toate
oamenii te amenin s te tortureze i s te celelalte d i cnd l v zuse cu excep ia
omoare, ar fi mai... Indicat... S le spui c uneia singure, se gndi Bonnie, i aceea
e vina altcuiva. Mai ales dac se ntmpl fusese atunci cnd Elena primise
fie adev rat. corec ia pentru c salvase via a lui Lady
tiu asta! Exclam Bonnie cu Ulma, atunci cnd aceasta era sclav .
indignare. Dar oricum aveau de gnd s Atunci Damon avusese aceea i expresie,
omoare. Dac le-a fi spus de tine, i-ar att de amenin toare, nct chiar i

515 516
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Meredith se temuse de el, i totu i att de era n camer . A a c am hainele tale i


plin de vinov ie, nct Bonnie i dorise mai multe globuri-stea, n caz c nu ai
-i aline suferin a. trecut prin vreunul. Dar de ce ai crede c
Dar acum trebuia s fie alt motiv, i ai putea s te duci napoi?
spunea lui Bonnie mintea ei. Pentru c tu i, tiam c i cau i o doamn de
nu e ti Elena, i el n-o s se poarte calitate, i eu nu sunt a a ceva, spuse
niciodat cu tine a a cum se poart cu simplu Bonnie.
Elena. Imaginea camerei cafenii ap ru n Asta era doar ca s m pot schimba
fa a ochilor lui Bonnie, i ea tiu cu napoi n vampir, spuse Damon. i tu ce
certitudine c el n-ar fi p sit-o niciodat crezi c te ine acum n aer?
pe Elena acolo. In primul rnd, nu l-ar fi Dar, de data asta, Bonnie tiu cumva c
sat ea s-o fac . senza iile din globurile-stea Niciodat de
Trebuie s m duc napoi? ntreb ea, zut erau nc n mintea ei i c Damon
dndu- i seama c era meschin i proast le vedea i el. Era din nou vampir. Iar
i c , n urm cu foarte pu in timp, acea con inutul acestor globuri-stea era att de
camer cafenie p ruse un adev rat rai. oribil, nct fa ada dur i impasibil a lui
napoi? Spuse Damon, pu in cam prea Damon se fisur n cele din urm . Bonnie
repede, i Bonnie avu sentimentul c acum putea ghici destul de bine ce credea despre
zuse i el camera cea cafenie, prin ochii ele, i despre ea, l sat s tremure sub
ei. De ce? Propriet reasa mi-a dat tot ce singura ei p tur n fiecare noapte. i apoi,

517 518
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

spre marea ei uimire, Damon, vampirul ce-ai vrea?


nou-nou , cel ntotdeauna calm, izbucni: i... Sunt vreo dou fete care ar vrea
mi pare r u. Nu m-am gndit cum fie donatoare. .. Cu drag inim ...
avea s fie pentru tine locul la. Exist Dac ... Ei, dac au mai r mas ceva bani...
ceva care te-ar putea face s te sim i mai Dac le-ai putea salva...
bine? Damon replic pe un ton pu in cam
Bonnie clipi surprins . Se ntreb , ct se aspru:
poate de serios, dac visa. Damon nu se Sigur c au mai r mas ceva bani.
scuza niciodat , se tia foarte bine c Chiar i-am smuls napoi banii de la
Damon nu se scuza, nici nu explica, i nici baborni a aia de propriet reas .
nu vorbea att de frumos cu oamenii, dac Ei, atunci, e secretul la despre care
nu voia ceva de la ei. Dar un lucru p rea i-am spus, dar nu tiu dac i mai aduci
real. Nu trebuia s mai doarm n camera aminte.
cea cafenie. Asta o ncnta att de tare, Ct de curnd crezi c o s te sim i
nct se nro i pu in i ndr zni s spun : suficient de bine ca s-o pornim? ntreb
Am putea cobor pe p mnt? ncet? Damon.
Pentru c adev rul e c am r u de
n ime.
Damon clipi, dar r spunse:
Da, cred c pot face asta. Mai e ceva

519 520
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

descrise nf area lui Caroline ca


24 vrcolac. Era clar c amndoi se sim eau
la pensiune mai n siguran dect oriunde
altundeva.
Iar Elena, care se trezise cu mintea lui
tefan nv luind-o, mbr nd-o, i cu
propria ei minte nc plin de lumin , nu
tefan se trezi devreme. i petrecu tia absolut deloc care avea s fie Planul
timpul din zori i pn la micul dejun doar A, sau orice alt liter . Trebuir ceilal i s -
privind-o pe Elena, care chiar i n somn i spun cu blnde e c un singur lucru
avea o str lucire interioar , ca o flac avea logic .
aurie printr-o lumnare colorat ntr-un tefan, spuse Matt, dnd peste cap o
roz pal. can cu cafeaua neagr i tare a doamnei
La micul dejun, toat lumea era mai Flowers. El e singurul care ar putea s fie
mult sau mai pu in cufundat n gnduri n stare s i foloseasc mintea n loc de
despre ziua precedent . Meredith i ar hrtiu e Post-It pe copii.
lui Matt poza fratelui ei, Cristian, i:
vampirul. Matt i spuse pe scurt lui tefan, spuse Meredith. El e singurul
Meredith despre cum mergeau lucrurile n de care se teme Shinichi.
sistemul juridic din Ridgemont i i Eu sunt total inutil , spuse Elena cu

521 522
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

triste e. tufi . l influen s stea pe loc i s nu se


Nu avea poft de mncare. Se mbr case sperie. Pe furi , n p durea acesta rar ,
cu un sentiment de dragoste i compasiune unde nu se afla la ad post, b u pu in snge
pentru ntreaga specie uman i cu dorin a din el i... Se nec .
de a ajuta la protejarea ora ului ei, dar, a a Avea un gust de lichid scrbos care
cum remarcase toat lumea, probabil c mirosea a roz toare. Era iepurele o
avea s se vad obligat s i petreac roz toare? Cnd se afla n nchisoare,
ziua n pivni a pentru r cinoase. Era avusese norocul s g seasc ntr-o zi un
posibil s i fac apari ia reporterii. obolan, i avusese un gust destul de
Au dreptate, i trimise tefan Elenei. Eu asem tor.
sunt singura persoan n mod logic Dar acum, de zile ntregi bea doar snge
care poate s afle ce se petrece cu adev rat n uman. i nu pur i simplu uman, ci
Fells Church. sngele bogat i plin de for al unor
i chiar plec , n vreme ce ceilal i i indivizi puternici, aventuro i i n cteva
terminau micul dejun. Doar Elena tia de cazuri cu talente paranormale la creme
ce; doar ea l putea sim i la limitele razei de la creme. Cum ajunsese s se
ei telepatice. obi nuiasc att de repede cu el?
tefan plecase la vn toare. P trunse cu Acum se sim ea ru inat cnd se gndea
ma ina n P durea Nou , cobor din ea i la ceea ce luase. Sngele Elenei, desigur,
n cele din urm sperie un iepure dintr-un era suficient pentru a nnebuni un vampir.

523 524
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i Meredith, al c rei snge avea gustul la ea, la ultima dat cnd p rul ei fusese
catifelat i bogat al unui ocean primordial, a. Atunci era moart . Pe picioarele ei,
i Bonnie, care avea savoarea desertului dar tot moart .
unui telepat. i n cele din urm Matt, tefan l iepurele s o ia la s toasa.
iatul cu snge plin de vitalitate, snge Acum i promitea ceva. Jura s nu o
de sportiv. transforme din nou pe Elena ntr-un
l hr niser din or n or , oferindu-i vampir. Asta nsemna c nu va mai exista
mult mai mult dect cantitatea de care un schimb considerabil de snge ntre ei
avusese nevoie pentru a supravie ui. l doi pentru cel pu in o s pt mn fie c
hr niser pn cnd ncepuse s se dea sau primea, asta putea s schimbe
vindece, i, v znd c se vindeca, l dramatic situa ia.
hr nir mai mult. i a a continuase, Trebuia s se obi nuiasc din nou cu
sfr ind cu Elena noaptea trecut gustul sngelui de animal.
Elena, al c rei p r c ta o nuan argintie tefan nchise ochii pentru o clip ,
i ai c rei ochi p reau aproape radio i. In amintindu- i de groaza primei d i.
Dimensiunea ntunecat , Damon nu- i Durerile de stomac. Convulsiile. Agonia
impusese absolut nici o restric ie. Nici care p rea s -i spun trupului s u c nu
Elena nu pusese opreli ti. avea s primeasc hran . Senza ia c
Nuan a aceea argintie... tefan sim i venele puteau s -i ia foc n orice minut, i
cum i se nnoad stomacul cnd se gndi durerea din maxilare.

525 526
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Se ridic . Era norocos s fie n via . fusese ct pe ce s moar n celula lui de


Mai norocos dect visase vreodat c va fi nchisoare. O singur zi ncuiat ntr-o
avnd-o pe Elena al turi. Se hot r s se nc pere l convinsese pe Matt c el nu
str duiasc s se adapteze din nou, f s voia s mai fie niciodat ntemni at.
o mai supere spunndu-i. Doar dou ore l urm pe tefan n buc rie, unde
mai trziu, tefan era din nou la pensiune, Elena, Meredith i doamna Flowers beau
chiop tnd u or. Matt, care i ie i nainte ce altceva puteau face? o can de
la u a grea a pensiunii, remarc imediat ceai.
chiop tatul. i Matt sim i o strngere de inim cnd
ti bine? Intr repede i pune- i ni te Elena remarc imediat chiop tatul i se
ghea . ridic i se duse repede lng tefan, i
E doar un crcel, spuse scurt tefan. tefan o strnse n bra e i- i trecu
Nu sunt obi nuit s merg mult. N-am f cut lini titor degetele prin p rul ei. Matt nu
prea mult mi care acolo tii tu. putu s nu se ntrebe totu i oare acel
i ntoarse privirea i se nro i. i Matt r de un auriu superb devenea mai
se nro i, str tut de valuri de c ldur i deschis la culoare? Mai degrab ca acel
ceal deopotriv , furios pe cei care l auriu argintiu pe care l avusese Elena
aduseser pe tefan n aceast stare. cnd ie ise la nceput cu tefan i era pe
Vampirii erau destul de rezisten i, dar el cale s se transforme n vampir? tefan
avea sentimentul nu, tia c tefan chiar p rea s -l studieze cu aten ie,

527 528
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sucind fiecare uvi pe m sur ce- i i de odihn , spuse Meredith,


trecea degetele prin ele. tndu-1 u or pe mn . Ai nevoie de
Ceva noroc? l ntreb Elena, cu ceva?
vocea tensionat . i... Mi-a venit o alt idee... S
Obosit, tefan cl tin din cap. citesc viitorul ntr-un glob de cristal. Dar
Am str tut n lung i-n lat str zile i am nevoie de globul-stea al lui Misao s
oriunde am g sit o... O fat care era d dac poate fi folosit. Nu v face i
contorsionat , sau care se rotea ntruna, griji, ad ug el, n-o s folosesc nici un pic
sau f cea orice altceva din lucrurile de Putere din el; nu am nevoie dect s m
men ionate n ziar, am ncercat s le uit la suprafa a lui.
Influen ez. Ei, poate c n-ar fi trebuit s - l aduc eu, se oferi Elena, ridicndu-
mi bat capul cu fetele rotitoare. N-am se imediat de pe locul unde st tea
reu it s le prind privirea. Dar scorul final genunchii lui.
e zero la unsprezece. Cnd Elena ajunse la u a pivni ei pentru
Elena se ntoarse agitat c tre Meredith. cinoase, mpinse de ea. Matt tres ri
Ce facem? O ntreb . or i se uit la doamna Flowers. Nu se
Doamna Flowers ncepu s scotoceasc mi nimic, i doamna Flowers doar privi
printre leg turile de ierburi care atrnau cu un aer de bun voin . tefan se ridic
deasupra sobei. o ajute, nc chiop tnd. Apoi Matt i
Ai nevoie de o can de ceai. Meredith se ridicar , i Meredith ntreb :

529 530
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Doamn Flowers, sunte i sigur c ar asupra lui dintr-o parte, ajutndu-1 s fac
trebui s inem globul-stea n acela i seil? o rotire complet n aer nainte. In clipa n
Ma ma zice c facem ce trebuie, care rotirea l f cu s dep easc pragul i
spunse senin doamna Flowers. se rostogoleasc n jos pe sc ri, Elena
i apoi lucrurile se petrecur foarte se ridic i nchise u a i Meredith se
repede. rezem de ea, n vreme ce Matt striga:
Ca i cum ar fi repetat totul, Meredith Cum ii n untru un kitsune?
ap exact pe locul care trebuia pentru a Astea ar putea fi de ajutor, spuse cu
deschide u a pivni ei pentru r cinoase. suflarea t iat doamna Flowers,
Elena c zu n patru labe. Mai repede dect ndesnd ni te ierburi puternic mirositoare
i-ar fi imaginat c se poate mi ca, Matt se n cr tura de sub u .
pusti c tre tefan cu un um r l sat n i... Fier! Strig Elena, i ea i
jos. Doamna Flowers tr gea frenetic de Meredith i Matt alergar n living, unde
leg turile de ierburi uscate atrnate se afla un gr tar de foc imens, format din
deasupra mesei din buc rie. trei panele.
i apoi Matt l lovea pe tefan cu toat Reu ir s -l trasc pn n buc rie i
puterea pe care i-o putuse aduna n trup i l proptir de u a pivni ei pentru
tefan se mpiedica de Elena, i capul i se cinoase. In aceea i clip auzir prima
ducea n jos, tot mai jos, f ca nimic s -i izbitur n u venind din untru, dar fierul
opun rezisten . Meredith se arunca era greu i cea de-a doua izbitur n u fu

531 532
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mai slab . Murmur doamna Flowers.


Ce face i? A i nnebunit cu to ii? Se Elena pur i simplu le f cu semn cu
tngui tefan, dar cnd ntregul grup capul celorlal i s o urmeze, i urcar cu
ncepu s acopere u a cu amulete post-it, to ii pn la mansard adic n camera
ncepu s njure i deveni adev ratul lui tefan i vorbir n oapt .
Shinichi. O s v par r u, blestema i s fi i! Tu cum ai tiut?
Misao nu e bine. Plnge tot timpul. O s Ai folosit telepatia?
pl ti i cu sngele vostru, dar nu nainte s v Eu n-am tiut la nceput, recunoscu
prezint unor prieteni speciali de-ai mei. De Matt, dar Elena se purta ca i cum globul-
soiul celor care tiu cum s produc durere stea era n pivni a de r cinoase. tefan
adev rat ! tie c nu e acolo. B nuiesc, ad ug el, cu
Elena n capul, ca i cum auzise o tres rire plin de vinov ie, c eu l-am
ceva. Matt o v zu ncruntndu-se. Apoi ea invitat n untru.
strig c tre Shinichi: Am tiut de ndat ce a nceput s -mi
Nici s nu ncerci m car s -l cau i pe pip ie p rul, spuse Elena nfiorndu-se.
Damon. A plecat. i dac ncerci s dai de tefan i D... Adic , tefan tie c -mi
el, o s i pr jesc creierii. place doar s mi-1 ating foarte u or, i
O t cere ap toare i r spunse din numai la capete. Nu s trag de el, a a
pivni a pentru r cinoase. cum f cea. V aduce i aminte de
Dumnezeule mare, ce mai urmeaz ? cntecelele lui Shinichi despre p rul

533 534
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

auriu? E s rit de pe fix. Oricum, mi-am Doamne, nu, sunte i cu to ii ni te


dat seama sondndu-i mintea. actori foarte buni. Dar n clipa n care a
Matt se sim i ru inat. El se tot ntrebase trecut pragul, Ma ma a ipat la mine: Ce
dac Elena se transforma poate n faci, la i un kitsune s i intre n cas ?
vampir... i sta era r spunsul, i spuse. a c atunci am tiut ce ne a teapt .
Eu i-am observat inelul de lapislazuli, L-am nfrnt! Spuse Elena bucuroas .
spuse Meredith. Am v zut c l avea pe Chiar l-am luat prin surprindere pe
mna dreapt cnd a plecat mai devreme. Shinichi! Nici nu-mi vine s cred!
Cnd s-a ntors, era pe mna stng . Crede, spuse Meredith cu un zmbet
Urm un moment de t cere, cnd toat strmb. Pentru o clip doar a fost
lumea se holb la ea. Meredith ridic din deconcertat. Acum probabil c se gnde te
umeri i spuse: la r zbunare.
Face parte din preg tirea mea, s Ceva l ngrijora pe Matt. Se ntoarse
observ detaliile. tre Elena.
Ai dreptate, spuse n cele din urm Parc ai spus c i tu, i Shinichi ave i
Matt. N-ar putea s -l schimbe n lumina chei care v pot duce oriunde, oricnd.
soarelui. a c de ce n-a putut pur i simplu s
Cum a i tiut, doamn Flowers? spun : Du-m n untru n pensiune unde
ntreb Elena. Sau era doar felul n care e globul-stea?
noi ne purtam? Astea sunt ni te chei diferite de cheia

535 536
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

gemenilor-vulpe, spuse Elena, cu Misao.


sprncenele ncruntate. Sunt... Ca un nainte ca altcineva s mai spun ceva,
Paspartu, i Shinichi i Misao nc le mai Meredith ntinse mna, iar n palma ei
au pe amndou . Nu tiu de ce nu a desf cut se vedea o cheie str lucitoare.
folosit-o. De i asta l-ar fi dat de gol Era aurie i ncrustat cu diamante i avea
imediat ce-ar fi intrat n cas . o form foarte familiar .
Nu i dac s-ar fi dus direct n pivni a sta e unul dintre Paspartuuri! Strig
pentru r cinoase i ar fi r mas acolo tot Elena. A a credeam c o s arate cheia
timpul, spuse Meredith. i poate c un gemenilor-vulpe.
Paspartu poate anula regula cu neinvitat i, a ie it, ca s zic a a, din
n untru. buzunarul jean ilor lui cnd a f cut
Dar Mama tot mi-ar fi spus, interveni ritura aia, spuse Meredith pe un ton
doamna Flowers. i nici nu exist broa te inocent.
n pivni a pentru r cinoase. Absolut nici Vrei s spui cnd tu l-ai aruncat peste
una. mine, spuse Elena. B nuiesc c l-ai i
Lipsa broa telor n-ar fi fost o buzun rit.
problem , cel pu in a a gndesc eu, adar, acum, Shinichi n-are nici o
spunse Elena. Cred c a vrut pur i cheie cu care s scape! Exclam ncntat
simplu s arate ct de iste e, i cum ne Matt.
poate p li s -i m globul-stea al lui Nici o cheie cu care s fac broa te,

537 538
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

aprob Elena, ar tndu- i gropi ele din Matt cu o lun n urm . Atunci Matt
obraji. dovedise c ar fi preferat s moar n
Ar putea s se distreze chinuri ngrozitoare dect s i pun
transformndu-se ntr-o crti ca s i prietenii n primejdie. Dar dac Matt
sape drum afar din pivni , spuse murea acum, globul-stea al lui Misao avea
Meredith nep toare. Asta dac are cu el fie pierdut pentru totdeauna pentru
mecanismul de transformare, sau ce-o fi. grupul lor. i numai Matt tia ct de
Apoi ad ug , de data asta cu vocea aproape fusese azi s se rostogoleasc pe
schimbat , ngrijorat : M ntreb... Dac sc ri n pivni mpreun cu Shinichi.
n-ar trebui ca Matt s mai spun cuiva De jos, de la parter, auzir un strig t:
unde a ascuns globul-stea. Doar... M rog, Hei! E cineva acas ? Elena!
pentru orice eventualitate. sta-i tefan al meu! Spuse Elena i
Matt v zu n jurul lui frun i ncruntate. apoi, f nici cea mai mic urm de
Dar brusc realiz c trebuia s spun cuiva demnitate, o lu la fug pe sc ri pentru a
ascunsese globul-stea n dulapul lui. se arunca n bra ele lui din holul de la
Grupul inclusiv tefan l alesese pe intrare pn n prag.
el s fie cel care l ascundea pentru c el El p ru surprins, dar reu i s o prind n
rezistase cu atta nc nare atunci cnd bra e nainte s se pr bu easc amndoi pe
Shinichi se folosise de trupul lui Damon verand .
ca de-o marionet pentru a-1 tortura pe Ce se ntmpl ? Spuse el i tot trupul

539 540
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i vibra, preg tit s lupte. Toat casa Paspartuul asta dac nu cumva e o
miroase a kitsune! cheie obi nuit .
E-n regul , spuse Elena. Vino s vezi. tefan privi lung cheia.
l conduse n sus pe sc ri c tre camera lui, E adev ratul Paspartu. Elena tie
ad ugnd: L-am nchis n pivni a pentru bine. Meredith, e ti incredibil !
cinoase. Da, e Paspartuul cel bun, confirm
tefan p rea nedumerit. Elena. mi aduc aminte de forma lui
Pe cine a i nchis n pivni a pentru destul de complicat , nu?
cinoase? l lu din mna lui Meredith.
Cu fier proptit de u , spuse Matt Ce vrei s ...
triumf tor. i ierburi i amulete peste tot putea foarte bine s -l ncerc, nu?
pe ea. i, oricum, Meredith i-a luat cheia. Spuse Elena cu un zmbet pozna . Se duse
Cheia? Vorbi i despre... Shinichi? la u a camerei, o nchise, spuse: Livingul
tefan se ntoarse c tre Meredith, cu ochii de jos, apoi b cheia n u , o deschise,
lui verzi mari i rotunzi. In timp ce eu am i peste prag i nchise u a n urma ei.
fost plecat? nainte ca cineva s poat rosti un
Din ntmplare aproape. S-a ntmplat cuvnt, era napoi, cu v traiul din living
-mi bag mna n buzunarul lui cnd era inut n sus, cu un aer triumf tor.
cu picioarele n sus i- i pierduse Func ioneaz ! Strig tefan.
echilibrul. i am avut noroc i am g sit Uluitor! Spuse Matt.

541 542
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tefan p rea aproape emo ionat. Matt spuse, la fel de calm:


Dar nu v da i seama ce nseamn O s merg cu tine.
asta? nseamn c putem folosi cheia asta. Elena ad ug :
Putem s mergem oriunde vrem f s Putem lupta cu to ii, mpreun . Nu,
folosim Putere. Chiar i n Dimensiunea Meredith?
ntunecat . Dar mai nti ct nc e aici Meredith ncuviin ncet din cap, lund
ar trebui s facem ceva cu Shinichi. de lng emineu v traiul lui tefan.
Nu mai pute i face asta acum, tefan Da, spuse ea. Poate c e o lovitur
drag , spuse doamna Flowers, cl tinnd sub centur , dar... mpreun .
din cap. mi pare r u, dar adev rul e c am zice c e o lovitur mai bun dect
avut mare, mare noroc. Kitsune-le la r u a -l l m s tr iasc i s continue s fac
fost luat pe nepreg tite atunci. Acum n-o u oamenilor. Oricum, o s ne ocup m de
mai fie la fel. asta... mpreun , spuse Elena hot rt.
Tot trebuie s ncerc, spuse tefan Chiar acum!
calm. Fiecare dintre voi a fost chinuit sau Matt d du s se ridice, dar ncremeni n
a trebuit s lupte fie cu pumnii, fie cu plin mi care, holbndu-se ngrozit.
mintea, ad ug el, nclinndu-se u or c tre Simultan, cu gra ia unor leoaice la
doamna Flowers. Eu am suferit, dar n-am vn toare sau a unor balerine, cele dou
avut niciodat ansa de a m lupta cu el. fete se repezir asupra lui tefan, i tot n
Trebuie s ncerc. aceea i clip i ridicar v traiele Elena

543 544
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pocnindu-1 n cap i Meredith lovindu-1 n ciuda tuturor crimelor pe care le


cu putere ntre picioare. tefan se comisese Misao, lui Matt nu putea s nu-i
ndep rt mpleticit dup lovitura n cap, par r u pentru ea. Era clar c era bolnav
dar spuse doar Au! Cnd l izbi i disperat .
Meredith. Matt o d du pe Elena deoparte tiu asta. Voiam s spun c fratele
i apoi, r sucindu-se la fel de sigur ca i meu o s v omoare pe to i nu ca s se
cum era pe un teren de fotbal, o ndep rt distreze, ci de furie. Acum Misao p rea
i pe Meredith din drumul lui tefan. distrus i speriat . Nu l-a i v zut
Dar acest impostor p rea c se hot rse niciodat cu adev rat furios.
nu riposteze. Trupul lui tefan se topi. Nici voi nu l-a i v zut niciodat pe
In fa a lor st tea Misao, cu frunze verzi tefan furios, spuse Elena. Cel pu in nu
mpletite n p rul ei cu vrfuri stacojii. cnd avea Putere pe deplin.
Matt v zu, ocat, c fa a ei era tras i Misao doar cl tin din cap. O frunz
palid . Era n mod clar foarte bolnav , uscat i se desprinse din p r i pluti n jos.
de i nc sfid toare. Dar n seara asta Nu n elege i, spuse.
vocea ei nu mai era batjocoritoare. ndoiesc c n elegem ceva.
Ce-a i f cut cu globul meu stea? i cu Meredith, ai c utat-o prin buzunare pe fata
fratele meu? ntreb ea cu o voce slab . asta?
Fratele t u e nchis n siguran , spuse Nu, dar cu siguran n-ar fi adus
Matt, dar f s tie ce i spunea. cel lalt...

545 546
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena spuse t ios: Pe obraji lui Misao se ivir dou pete


Matt, ia o carte i cite te. O s i spun rozalii.
eu cnd am terminat. Ai nimerit-o cu cerul. Sunt ultimele
Matt nu voia s se ntoarc cu spatele la dou r mase din Paspartuuri i sunt a
un kitsune, chiar i la unul bolnav. Cnd o mea i a lui Shinichi. Eu am g sit o cale
zu ns i pe doamna Flowers dnd cu cum s le fur din Curtea Celest . Asta s-a
blnde e din cap, se supuse. Dar, chiar i ntmplat. .. Cu mult timp n urm .
cu spatele ntors, tot auzea zgomote. Iar n acel moment se auzi o ma in pe
zgomotele i spuneau c Misao era inut drum se apropia Porsche-le lui tefan.
bine i c utat cu grij . La nceput, toate n t cerea ncremenit care urm , putur
sunetele erau murmure de nega ie. vedea cu to ii pe fereastr ma ina cum
Nu... Nu... Nu... Hopa! intra pe aleea ce ducea la intrare.
Se auzi un clinc nit de metal pe lemn. Nimeni nu coboar , spuse Elena
Matt se ntoarse doar cnd Elena spuse: ncordat . Nimeni nu-1 invit n untru.
O.K., acum po i s te ui i. Era n Meredith i arunc o privire
buzunarul ei din fa . Ad ug c tre Misao, trunz toare.
care ar ta ca i cum era pe cale s le ine: E posibil ca Shinichi s i fi s pat
Nu am vrut s fim obligate s te inem i deja o galerie afar , ca o crti , spuse ea.
te c ut m. Dar cheia asta de unde, i el deja a fost invitat n untru.
cerule mare, a i luat asemenea chei? E vina mea c nu v-am avertizat

547 548
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

dar, oricum, dac e Shinichi i i-a f cut Cnd i d du n cele din urm drumul,
ceva lui tefan, o s vad cum e cnd sunt Elena r mase rezemat de el, r suflnd
eu furioas . Cuvintele Aripile Distrugerii greu. Ceilal i se nro iser , stnjeni i.
tocmai mi s-au ivit n minte i ceva din tefan, cu obrajii ncin i, o inu strns n
interiorul meu vrea s le rosteasc . bra e.
Atmosfera din nc pere nghe brusc. mi pare r u, opti Elena. Dar deja ai
Nimeni nu-i ie i nainte lui tefan, dar venit acas de dou ori. Prima dat a
n clipa urm toare auzir cu to ii pa i care fost Shinichi, i l-am ncuiat n pivni a
alergau pe sc ri. tefan ap ru n pragul pentru r cinoase. Pe urm a fost ea.
camerei sale i se trezi n fa a mai multor Ar , f s-o priveasc , c tre Misao, care
persoane care l priveau cu suspiciune. se f cuse mic . Nu tiam cum s m
Ce dracu se petrece aici? ntreb el, asigur c Shinichi nu sc pase n vreun
holbndu-se la Misao, care era inut ntre fel...
Meredith i Matt. Misao... i acum e ti sigur ?
Elena f cu doi pa i c tre el... i se Oh, da. Te recunosc. E ti ntotdeauna
ncol ci n jurul lui, cuprinzndu-1 ntr-un gata s i deschizi mintea i sufletul pentru
rut pasional. Pentru o clip el rezist , mine.
dar apoi, pu in cte pu in, rezisten a lui Matt i d du seama c Elena tremura i
pieri, n ciuda camerei pline de se ridic repede, pentru ca ea s se poat
observatori. eza i s stea un minut sau dou n

549 550
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lini te. porcu orul de Guineea cnd era nc viu?


Dar lini tea dur mai pu in de un minut. i-ai f cut pe copii s dea foc la
mi vreau globul-stea! Strig Misao. propriile lor case?
Trebuie s pun Putere n el, altfel or s -mi Vocea lui Matt era grav .
tot sl beasc for ele i pe urm m-a i Ce conteaz ? Replic ursuz Misao. E
omort. a mea. Au fost ideile mele, nu ale tale. Nu
Or s i tot sl beasc for ele? Ce, se po i mpiedica...
evaporeaz lichidul din globul-stea, sau Meredith, ine-o departe de mine. l
ce? ntreb Meredith. tiam pe b iatul acela Cole de cnd s-a
Matt se gndea la ceea ce v zuse pe scut. O s am ntotdeauna co maruri...
strada lui nainte s fie luat de poli tii din Misao se nvior ca o floare ofilit care
Ridgemont. prime te ap din bel ug.
Ai adunat Putere ca s o bagi n glob? ai co maruri, s ai co maruri, opti
ntreb el pe un ton prietenos. Putere de ea.
ieri, poate? Se l t cerea. Apoi Meredith spuse, cu
Putere, de cnd a i luat-o. Dar nu e mare grij i cu o fa lipsit de expresie,
unit cu... Mine. Cu globul-meu stea. E a ca i cum s-ar fi gndit la b ul de lupt :
mea, dar nu nc . ti o f ptur tare dezgust toare, nu-i
Ca de pild ni te Putere fiindc l-ai a? Asta e hrana ta? Amintiri urte,
silit pe Cole Reece s i m nnce co maruri, teama de viitor?

551 552
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Misao era n mod clar deconcertat . Nu unde e. Scopul lor final era s l controleze
vedea unde era mecheria. Era ca i cum l- pe Shinichi folosind globul-stea al lui.
ai fi ntrebat pe un adolescent obi nuit: Voi nu n elege i, spuse Misao, pe un
Ce-ai zice de ni te pizza i o cola? Asta e ton jalnic i n acela i timp furios. Fratele
ceea ce vrei? Misao nici m car nu- i meu o s m ajute s -mi umplu din nou
dea seama c poftele ei erau gre ite, a a globul-stea. Dar ceea ce am f cut n ora ul
nu putea min i. sta a fost un ordin, nu am f cut-o doar
Ai avut dreptate, spuse tefan cu ca s ne distr m.
hot rre. Avem globul t u stea. Singurul Hai, nu z u? Murmur Elena, dar
fel n care ne po i convinge s i-1 d m tefan ridic repede capul i ntreb :
napoi ar fi s faci ceva pentru noi. Un ordin? De la cine?
Oricum noi ar trebui s putem s te Eu... Nu... tiu! ip Misao. Shinichi e
control m pentru c l avem... cel care prime te ordinele. Pe urm mi
Gndire ca pe vremuri. Demodat , spune ce s fac. Dar oricine ar fi, ar trebui
mri Misao. fie fericit acum. Ora ul e aproape
Se l o t cere mormntal . Matt i distrus. Ar trebui s m ajute pu in!
sim i stomacul nnodat. Se uit furioas la grup, i ei o privir
Mizaser tot timpul pe modul clasic de a lung.
gndi. S pun mna pe globul-stea al lui s tie c avea s spun asta, Matt
Shinichi silind-o pe Misao s le spun zise:

553 554
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Hai s-o punem n pivni a pentru


cinoase cu Shinichi. Am senza ia c s- 25
ar putea s dormim cu to ii n magazie la
noapte.

Dormim n magazie cu pere ii acoperi i


cu amulete Post-It, ad ug Meredith pe un
ton deprimat. Dac avem suficiente. Am
primit un alt pachet, dar oricum nu ajunge
cnd vrei s acoperi o camer cu ele.
O.K., spuse Elena. Cine are cheia lui
Shinichi?
Matt ridic mna.
In...
Nu-mi spune! Exclam Elena. Nu
trebuie s le pierdem. tefan i cu mine
suntem o echip ; voi to i, cealalt .
Ie ir din camera lui tefan cu Misao,

555 556
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pe jum tate conducnd-o, pe jum tate Misao s fac anumite lucruri n vreme ce
sprijinind-o, i coborr sc rile. Misao nu ei ineau n mn sfera aproape goal : s o
ncerc s fug , s se zbat sau s le oblige pe Misao s le spun unde era
vorbeasc . Asta l f cu i mai suspicios pe globul-stea al fratelui ei, i altele. Dar pur
Matt n privin a ei. Ii v zu pe tefan i i simplu nu se ntmpl nimic.
Elena privindu-se i i d du seama c i Poate c atunci cnd e att de pu in
ei gndeau la fel. Putere n el nu func ioneaz , spuse n cele
Dar ce altceva puteau face cu ea? Nu din urm Elena.
exista o alt modalitate omeneasc sau Dar asta nu-i consola aproape deloc.
chiar neomeneasc de a o re ine mai n vreme ce o duceau pe Misao n
multe zile. Aveau globul ei stea i, buc rie, Matt se gndea c planul
conform c ilor, asta ar fi trebuit s le kitsune-lor fusese unul prostesc: s -l imite
permit s o controleze, dar ea avea pe tefan de dou ori. S o fac i a doua
dreptate, p rea o idee dep it pentru c oar , cnd oamenii erau deja cu ochii n
nu func iona. ncercaser cu tefan i patru, asta fusese o prostie. Iar Misao nu
Meredith innd-o strns, n vreme ce Matt rea deloc proast .
luase globul-stea de unde l ascunsese, Matt avea un presentiment nu prea
ntr-o cutie de pantofi de pe raftul de sus, pl cut.
deasupra hainelor, din dulapul lui. Elena avea un presentiment foarte nepl cut
El i Elena ncercaser s o for eze pe despre ceea ce f ceau. Uitndu-se njur la

557 558
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

fe ele celorlal i, v zu c i ei gndeau la O.K., opti Elena. Trecu exact n


fel. Dar nimeni nu venise cu un plan mai spatele lui Misao. Num r pn la trei i
bun. N-o puteau omor pe Misao. Nu erau mpingem ct de tare putem.
ni te criminali care puteau omor cu Stai! Spuse Matt ntr-o oapt -strig t.
snge-rece o fat bolnav i pasiv . Ai spus c n-o s-o arunc m n jos pe sc ri!
i nchipuia c Shinichi trebuia s aib Via a nu e dreapt , spuse Elena
un auz foarte ascu it i c i auzise deja nendur toare. Crezi c el nu are vreo
ind pe du umeaua scr itoare a surpriz pentru noi?
buc riei. i trebuia s presupun c tia Dar...
prin leg turile min ii, sau altceva c Las-o balt , Matt, spuse Meredith
Misao era exact deasupra lui. A a c nu calm . Avea b ul de lupt n mna stng
avea nimic de pierdut cnd strig , prin u a i cu dreapta era preg tit s mping
nchis : gr tarul ca s deschid u a. Toat lumea e
Shinichi, o avem aici pe sora ta! Dac gata?
o vrei, r mi lini tit i nu ne face s o To i ncuviin ar din cap. Elenei i p rea
arunc m n jos pe sc ri. u pentru Matt i Meredith, care erau cei
Nu se auzi nimic din pivni a pentru mai sinceri i mai sensibili dintre ei.
cinoase. Elena prefer s considere Unu, opti ea u or, doi, trei.
asta o t cere supus . Cel pu in Shinichi nu La trei, Meredith lovi mecanismul de
urla amenin ri. deschidere ascuns. i apoi lucrurile

559 560
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ncepur s se petreac foarte ncet. al tur celor care ncercau s o mping


La doi, Elena pornise deja s o prin deschiz tura u ii. Dar ceva era n
mping pe Misao c tre u . La trei, i se neregul n pivni . n primul rnd, o
al turar i ceilal i. aruncau pe Misao ntr-o bezn de
Dar p ru s dureze la nesfr it pn se nep truns... i ntr-o fojg ial .
deschidea u a. i nainte ca nesfr itul s Pivni a era plin de... Ceva. De ni te
ia sfr it, totul o lu razna. lucruri.
Frunzele din p rul lui Misao ntinser Elena se uit n jos la glezna ei i v zu
murele n toate direc iile. Un l star ni ngrozit un vierme uria care p rea s se
tre Elena i i se ncol ci n jurul fi trt afar din pivni . Sau cel pu in la
ncheieturii minii. Auzi un ip t de un vierme se gndi cnd v zu acea ar tare
protest dinspre Matt i tiu c i el fusese poate c era o larv f cap. Era
prins. transparent i negru i avea cam treizeci
mpinge i! Strig Meredith i apoi de centimetri, dar era prea gros ca s -l
Elena v zu b ul de lupt n pustindu-se cuprind ntre degete. P rea s se mi te n
tre ea. dou feluri, unul fiind metoda familiar de
Meredith retez cu b ul l starul legat curbare i apoi ndreptare, i cealalt pur
de Misao, i acesta c zu pe jos. i simplu lipindu-se de al i viermi, care
Orice ndoieli privind aruncarea lui explodau acum deasupra capului Elenei ca
Misao pe sc ri n jos disp rur . Elena se o fntn ngre toare.

561 562
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena ridic privirea i imediat regret . ipe de durere cnd picioru ele sau din ii
Deasupra lor se unduia o cobr , care sau trompele lui mici ceea ce-1 inea
ie ea din pivni a pentru r cinoase i prins de ea o arser i o n epar . Trase
trundea n buc rie. Era o cobr o hrtiu din teanc, care nu era o noti
alc tuit din viermi negri transparen i Post-It, ci aceea i amulet pe un cartona
lipi i ntre ei, i din cnd n cnd unul se mic i destul de sub ire, i l lipi pe chestia
desprindea i c dea printre cei de jos i ca un vierme.
atunci se auzea un ip t. Nu se ntmpl nimic.
Dac Bonnie ar fi fost cu ei, ar fi ipat Meredith tocmai nfigea b ul de lupt
pn cnd paharele de vin din dulap s-ar fi n mijlocul cobrei. Elena v zu o alt
spart, i spuse Elena, f rost. Meredith creatur c znd c tre fa a ei ntoars n sus
ncerca s atace cobra cu b ul ei de lupt i reu i s se r suceasc la timp pentru ca
i n acela i timp s i scoat din buzunar viermele s aterizeze n schimb pe gulerul
hrtiu ele Post-It. ei. ncerc cu un alt cartona din teanc i
Iau eu Post-It-urile, gfi Elena i i cnd el pur i simplu c zu viermii
strecur mna n buzunarul lui Meredith. reau lipicio i, dar nu erau scoase un
Degetele ei apucar un teanc mic de prim ip t i smulse cu ambele mini
hrtiu e i ea l trase afar triumf toare. chestiile oribile prinse de ea. Ele cedar ,
In aceea i clip , primul vierme gras i sndu-i pielea plin cu urme ro ii i
lucios c zu pe ea, direct pe piele. Vru s tricoul sf iat la um r.

563 564
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Amuletele nu func ioneaz , ip ea n buc rie, se auzi o voce n spatele


tre Meredith. ei.
Meredith st tea chiar sub capul cu Elena se ntoarse i o v zu pe b trn
glug , leg tor, al cobrei-vierme, tr gnd jos cu amndou minile ierburi
nfigndu- i b ul ntruna, ca i cum ar fi ag ate de tavan.
vrut s ajung n centrul ei. Vocea i era O.K., strig tefan. Toat lumea, da i-
n bu it . n spate. O s-o lovesc cu Putere. Acum!
Oricum nu sunt destule! Prea mul i Vocea lui era ca un plesnet de bici.
viermi. Mai bine a i fugi de-aici. Toat lumea se trase napoi, chiar i
O clip mai trziu, tefan strig : Meredith, care mpunsese arpele cu b ul
Toat lumea s ias de-aici! E ceva ei.
solid aici! tefan i strnse degetele n jurul a
La asta ncerc s ajung! i r spunse nimic, n jurul aerului, i acesta se
Meredith tot strignd. transform ntr-un ghem rotitor de energie
Disperat, Matt url : scnteietoare. l azvrli direct n cobra
Unde-i Misao? alc tuit din viermi.
Ultima dat cnd o v zuse Elena, se Urm o explozie i apoi ncepu s plou
arunca n masa fojg itoare din bezn . cu viermi. Elena i ncle din ii ca s nu
A disp rut, strig ea. Unde-i doamna ipe. Trupurile ovale, transparente, ale
Flowers? viermilor se desf ceau n aer i c deau pe

565 566
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

podeaua buc riei ca ni te prune mult acoperit cu lemn. Nici m car nu v-a i
prea coapte, sau rico au de podea. Cnd putut aduce aminte c kitsune-le au
Elena ndr zni s ridice din nou privirea, controlul peste plante i copaci? ti i,
zu o pat neagr pe tavan. zidurile sunt acum pline de larve de
Sub ea, zmbind, era Shinichi. malachi. Complet infestate.
Meredith, cu un gest fulger tor, ncerc Ochii i scnteiar i arunc o privire
-l str pung cu b ul. Dar Shinichi se n spate, v zu Elena, privind c tre u a
dovedi mai rapid, ferindu-se ntr-o parte, deschis a pivni ei pentru r cinoase.
i apoi de urm toarea lovitur . Groaza ei deveni mai mare, i n aceea i
Voi, oamenii, spuse el. To i la fel. clip tefan strig :
To i pro ti. Cnd o s vin n cele din Ie i de-aici! Afar din cas ! Merge i
urm Miezul de noapte, o s vede i ct de ntr-un loc sigur!
pro ti sunte i. Elena i Meredith se privir , paralizate.
Rosti Miezul de noapte ca i cum ar fi Erau n echipe diferite, dar nu p reau s se
spus Apocalipsa. poat desp i. Apoi Meredith i reveni i
Am fost suficient de de tep i ca s ne se ntoarse c tre cealalt parte a buc riei
m seama c nu e ti tefan, spuse Matt ca s-o ajute pe doamna Flowers. Matt era
din spatele lui Shinichi. deja acolo, f cnd acela i lucru.
Shinichi i d du ochii peste cap. i apoi Elena se trezi ridicat n sus i
i s m b ga i ntr-o camer mi cndu-se repede. tefan o luase i

567 568
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

alerga cu ea c tre u a din fa . n spate, ea prin living. tefan deschise u a cu o


l auzi pe Shinichi strignd: smucitur i dup ce ie ir cu to ii,
Aduce i-mi oasele lor! Meredith o nchise trntind-o cu putere.
Unul dintre viermii pe care Elena l C iva malachi larve i unii viermi
doborse pocni i ea v zu ceva trndu-se zbur tori nc uzi reu ir s ias odat
afar din el. tia chiar erau malachi, i cu ei.
du ea seama. Versiuni mai mici ale Unde suntem n siguran ? Spuse
celui care nghi ise bra ul lui Matt i l sase stit Meredith. Adic s fim cu adev rat
urmele acelea lungi i adnci cnd el i-l n siguran , i asta timp de cteva zile?
tr sese afar . Nici ea i nici Matt nu-i d duser
Observ c unul era prins de spatele lui drumul doamnei Flowers, i din viteza cu
tefan. nnebunit de furie, l apuc de un care se mi cau, Elena b nuia c b trna
cap t i trase de el, trase ntruna, de i era aproape la fel de u oar ca o p pu de
tefan icni de durere. Cnd reu i s -l paie. Doamna Flowers continua s
desprind , v zu pe partea lui inferioar murmure: O, Doamne! O, Dumnezeule!
ceva ce sem na cu zeci de din ori de Casa mea? Suger Matt. Strada e ntr-
copii. l izbi de un perete cnd ajunser la o stare proast , dar casa era n regul
. ultima dat cnd am v zut-o, iar mama a
Aproape c se ciocnir de Matt, plecat cu doctori a Alpert.
Meredith i doamna Flowers, care veneau O.K., casa lui Matt folosind

569 570
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Paspartuurile, spuse Elena. Dar hai s-o doamna Flowers deoparte. Spre groaza
facem din magazie. Nu vreau s deschid Elenei, Meredith inea n mn una din
din nou u a asta a casei, indiferent ce se- larvele mai mici, cu burta n sus.
ntmpl . Cnd tefan ncerc s o ridice Oh, Doamne..., protest Elena, dar
n bra e, ea scutur din cap i spuse: Sunt Meredith spuse:
bine. Alearg ct de repede po i i distruge Seam mult cu din orii de copil
orice malach vezi. mic, nu-i a a?
Ajunser la magazie, dar acum i Brusc, doamna Flowers se anim .
urm rea un sunet care sem na cu un vip Chiar seam ! Spuse ea. i zici c
vip vip un soi de bzit iuitor care nu femurul pe care l-am g sit n desi ...
putea fi produs dect de malachi. Da. Era cu siguran uman, dar poate
i acum ce facem? ntreb gfit nu ron it de oameni. De copii umani,
Matt, ajutnd-o pe doamna Flowers s se spuse Meredith.
eze pe pat. i Shinichi le-a strigat malachilor s i
tefan ezit . aduc oasele noastre..., spuse Elena i
Casa asta a ta, crezi c e cu adev rat nghi i nodul care i se pusese n gt. Apoi
sigur ? se uit din nou la larv . Meredith, scap
E ceva sigur acum? Dar casa e goal , cumva de chestia asta. O s pocneasc i o
sau cel pu in ar trebui s fie. ias de-acolo un malach zbur tor.
ntre timp, Meredith le trase pe Elena i Meredith se uit cercet toare njur, prin

571 572
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

magazie. tefan ntr-un fel care imediat o nelini ti


O.K. d -i drumul i o s calc eu pe pe Elena. Cineva trebuie s se duc n
el, spuse Elena, inndu- i r suflarea Dimensiunea ntunecat s vad ce-i cu
pentru a- i ndep rta grea a. Bonnie. B nuiesc c eu sunt cel care s o
Meredith d du drumul viermelui negru fac , pentru c sunt vampir. Voi n-a i
i gras, translucid, care explod la putea s intra i...
impactul cu pardoseala. Elena c lc pe el, Ba da, am putea, spuse Meredith. Cu
dar nu reu i s striveasc malachul de cheile astea, am putea pur i simplu s
din untru. n schimb, cnd ea ridic talpa, spunem: Du-ne n casa lui Lady Ulma n
creatura ncerc s se strecoare sub pat. Dimensiunea ntunecat , sau Du-m n
ul de lupt al lui Meredith o t ie cu locul n care este Bonnie. De ce n-ar
precizie n dou . func iona?
ie i, spuse Elena c tre Matt i O.K., spuse Elena. Meredith, Matt i
tefan, trebuie s plec m acum. Afar e o doamna Flowers pot s r mn aici i s
armat de malachi zbur tori! ncerce s i dea seama ce este Miezul de
Matt se ntoarse c tre ea. noapte. Dup cum a spus-o Shinichi, a
Ca acela care..., ncepu el. sunat a ceva u. ntre timp, tefan i cu
Mai mici, dar cred c seam cu cel mine mergem n Dimensiunea ntunecat
care te-a atacat pe tine. o g sim pe Bonnie.
O.K., uite la ce ne-am gndit, spuse Nu! Exclam tefan. N-o s te iau din

573 574
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nou n locul la oribil.


Elena l privi direct n ochi i-i spuse, 26
s -i pese de ceilal i din nc pere:
Ai promis. Ai promis. C n-o s mai
pleci niciodat f mine. Indiferent
pentru ct timp i indiferent din ce cauz .
Ai promis.
tefan o privi disperat. Elena tia c el Deci, tii cum se face? O ntreb Elena
voia ca ea s fie n siguran dar care pe Meredith. Bagi cheia n broasc i spui
dintre lumi era cu adev rat mai sigur unde vrei s mergi. Apoi deschizi u a i
acum? Ambele erau pline de orori i intri. Asta-i tot.
primejdii. Voi trei pleca i primii, ad ug tefan.
Oricum, spuse ea cu un zmbet i repede.
hot rt, eu am cheia. O s ntorc eu cheia, i spuse
Meredith lui Matt. Tu ai grij de doamna
Flowers.
n aceea i clip , Elena avu un gnd pe
care nu voia s -l rosteasc cu voce tare, ci
doar lui tefan. Dar ei doi erau att de
apropia i fizic, nct tia c el o s -l

575 576
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

perceap . Saber! i spuse ea lui tefan. Nu Ea i doamna Flowers i Matt p ir


putem s -l l m cu malachii tia. peste prag. U a se nchise n urma lor.
Nu-l l m, auzi vocea lui tefan n tefan se ntoarse c tre Elena.
mintea ei. I-am ar tat drumul c tre casa lui Eu ies primul, spuse el hot rt. Dar te
Matt i i-am spus s se duc acolo i s o ia i in de mn . N-am de gnd s i dau
pe Talon i s -i apere pe oamenii care vor drumul.
veni. nu-mi dai niciodat drumul, s nu-
n aceea i clip , Matt spunea: mi dai niciodat drumul, opti Elena,
Oh, Doamne! Saber! Mi-a salvat imitnd-o pe Misao cu al ei S ai
via a... Nu pot s -l las aici! co maruri. Apoi avu un gnd. Br ri de
M-am ocupat deja de asta, l lini ti sclav !
tefan i Elena l b tu u or pe spate. O s Ce? Spuse tefan, apoi: Oh, mi-aduc
ajung n scurt timp acas la tine, i dac aminte, mi-ai spus despre asta. Dar cum ar
te duci n alt parte o s i ia urma. trebui s arate?
ile u oare ale Elenei se Ca dou br ri, la fel dac se poate,
transformar n mpingeri blnde. spunse Elena, cotrob ind prin fundul
fi i cumin i! nc perii, acolo unde era ngr dit
Camera lui Matt Honeycutt din Fells mobil , deschiznd sertare, nchizndu-le.
Church! Spuse Meredith, b gnd cheia n Haide i, br ri! Haide i, ap re i! Se
broasc i deschiznd u a. presupune c n casa asta g se ti orice!

577 578
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Ce zici de chestiile astea pe care i le de tunel spiralat, sau stele c toare. Cel
prinzi n p r? ntreb tefan. pu in o senza ie de mi care.
Elena ntoarse capul c tre el i el i Ceea ce o ntmpin fu abur, care i
arunc o pung cu elastice moi din nmuie imediat tricoul i i umezi p rul.
bumbac de prins coada de cal. i apoi auzi zgomot.
ti un geniu! Cu astea nici n-or s Elena! Eleeeeeeeeeeeeeeeena! E ti aici!
doar ncheieturile! i uite dou albe, Elena recunoscu vocea, dar nu putea
a c or s fie la fel, spuse fericit Elena. localiza n tot aburul la persoana care
Se a ezar n fa a u ii, cu tefan n ipa.
stnga Elenei, pentru ca el s poat vedea Apoi v zu o cad imens c ptu it cu
ce era afar nainte s p easc peste prag, pl ci de malahit, i o fat cu o figur
innd-o strns de bra ul stng. speriat care avea grij de un foc de
Acolo unde este prietena noastr rbuni la baza c zii, n vreme ce alte
Bonnie Mc Cullough, spuse tefan i b dou tinere ajutoare cu perii de baie i
cheia n u a f broasc , i o r suci. pietre ponce se lipiser speriate de
Apoi, dup ce i d du Elenei cheia, peretele ndep rtat.
deschise u a cu pruden . Iar n baie era Bonnie! Era clar c baia
Elena nu era prea sigur la ce s se era foarte adnc , pentru c Bonnie nu
tepte. O explozie de lumin poate, n reu ea s ating fundul n mijlocul ei, dar
vreme ce str teau dimensiunile. Un fel aproape c s rea din ap , op ind ntruna

579 580
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ca un delfin acoperit de spum , ca s E casa lui Lady Ulma! Sunte i n


atrag aten ia asupra ei. siguran sunte i cu to ii n siguran !
Hei, iat -te, spuse Elena cu r suflarea ntoarse o fe oar plin de speran c tre
iat . Elena. Unde e Meredith?
Se l n genunchi pe un covora gros, Elena cl tin din cap, gndindu-se la
de un albastru pal. Bonnie f cu o s ritur toate lucrurile legate de Meredith despre
spectaculoas i pentru o clip Elena avu care Bonnie nc nu tia. Ei, hot r ea, nu
n bra ele ei un corpu or plin de s pun i era momentul s pomeneasc de ele.
cl buci. A trebuit s r mn n Fells Church,
Apoi Bonnie se l la loc n ap i apoi ca s apere ora ul, r spunse.
se ridic rznd. Oh. Bonnie l privirea n jos,
i la e tefan? E tefan! tefan, tulburat . Tot r u, nu?
bun ! Bun ! Nici nu- i po i nchipui. Sincer, e...
tefan ntoarse capul, ca i cum ar fi De nedescris. Acolo sunt Matt i doamna
ncercat s evalueze cantitatea de cl buci. Flowers i Meredith. mi pare r u.
ru mul umit, se r suci u or i i flutur Nu, mi pare a a de bine i c v v d
mna. doar pe voi! Oh, Doamne, dar e ti r nit .
Hei, Bonnie? ntreb el, cu vocea Se uita la urmele m runte de din i de pe
n bu it de pleosc iturile din ap . Unde bra ul Elenei, i la sngele de pe tricoul ei
suntem? rupt. O s ies de aici i... Hei, nu, tu intri

581 582
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

aici! E suficient loc, i suficient ap delicioas care i p trunse direct n trup, i


fierbinte, i... Avem o mul ime de hainei ca printr-o magie i relax dintr-odat to i
Lady Ulma chiar a creat cteva pentru noi, mu chii. Parfumurile umpleau aerul. i
pentru cnd ne ntoarcem! arunc pe spate p rul ud i o v zu pe
Elena, zmbind lini titor c tre b ie e, delicata Bonnie rznd de ea.
deja i scotea hainele ct de repede putea. adar, ai ie it din brlogul t u i ai
Cada, n care ase persoane puteau lejer s stat aici r sf ndu-te n lux, n vreme ce
noate, p rea prea luxoas ca s-o rateze, i- noi eram ngrijora i de moarte?
apoi, i spuse ea, era normal s fii curat Elena auzi cum propria ei voce urc
atunci cnd i salutai gazda. spre sfr itul propozi iei, transformnd-o
Du-te i distreaz -te, i strig ea lui ntr-o ntrebare.
tefan. E Damon aici? O ntreb n oapt Nu, am fost luat de ni te oameni, i...
pe Bonnie, care ncuviin din cap. Damon Bonnie se ntrerupse. Ei... Primele zile au
e i el aici, ciripi ea. Dac o vezi pe Lady fost grele, dar nu conteaz . Slav
Ulma, spune-i c vine i Elena, dar mai Domnului c n final am ajuns acas la
nti se spal . Lady Ulma. Vrei o perie de baie? Ni te
Nu se arunc direct n apa sidefie din pun care miroase a trandafiri?
care se ridicau aburi, ci cobor pe a doua Elena se uita la Bonnie cu ochii u or
treapt i de acolo se l s alunece n miji i. tia c Bonnie ar face aproape orice
ap . Imediat, se cufund ntr-o c ldur pentru Damon. Asta includea i acoperirea

583 584
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lui. Delicat, n vreme ce se r sf a cu coridor. tefan ie i n el i ezit , ntinznd


periile i uleiurile i nenum ratele feluri fire delicate de Putere n direc ii diferite,
de s pun a ezate la ndemn pe o etajer , spernd s -l g seasc pe Damon nainte ca
ncepu un interogatoriu. Damon s -i remarce prezen a pe domeniu.
tefan ie i din nc perea plin de aburi Paspartuul dovedise c nu inea cont de
nainte s ajung ud din cap pn -n faptul c tefan nu fusese invitat aici. Asta
picioare. Bonnie era teaf i Elena nsemna c poate tefan reu ea...
fericit . Descoperi c intrase n alt n acel moment percepu ceva, i i
camer , n care se aflau mai multe ncet imediat sondarea, surprins. Se uit
canapele f cute dintr-un material moale i n lungul coridorului. l putea vedea pe
spongios. Pentru uscare? Masaj? Cine tie. Damon, m surnd cu piciorul camera din
Urm toarea nc pere n care p trunse cap tul coridorului, vorbind cu cineva pe
avea l mpi de gaz care ardeau att de care tefan nu-1 putea vedea, ascuns n
puternic, nct puteau rivaliza cu lumina spatele u ii.
electric . Aici erau alte trei canapele tefan se furi foarte ncet pe coridor,
habar nu avea la ce serveau o oglind pndind. Ajunse la u f ca fratele lui
argintie de-un stat de om, i oglinzi mai observe m car, i v zu c persoana cu
mici n fa a unor scaune. Era n mod clar care vorbea Damon era o femeie
un loc pentru machiat i nfrumuse are. mbr cat n ceea ce p reau a fi n dragi i
Aceast ultim camer d dea ntr-un ma din piele de c prioar , care avea

585 586
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

fa a ars de soare i de vnt i n general n vizit ! Ce... Dr gu . Ce p cat ns c


aerul cuiva care se simte mai n largul lui practic ies pe u n clipa asta ca s plec
departe de civiliza ie dect n mijlocul ei. ntr-o c torie, i nu e loc i pentru tine.
Damon spunea: n clipa asta, femeia cu fa a ars de
Ai grij s fie suficiente haine groase soare, care lua noti e i care se ridicase
pentru fat . Nu e prea rezistent , tii... n picioare cnd tefan intrase n camer
i unde o duci i de ce? ntreb vorbi:
tefan, rezemndu-se de tocul u ii. Oh, nu, my lord. Pe turgi n-o s -i
De data asta doar de data asta avu deranjeze greutatea n plus a acestui
norocul s -l ia pe Damon prin surprindere. domn. Probabil c nici n-or s-o remarce.
Fratele lui ridic privirea i apoi tres ri ca Dac bagajul s u poate fi preg tit pn
o pisic speriat . Era att de amuzant s -l mine, pute i pomi diminea a n zori,
vezi pe Damon c utndu- i o masc , ntocmai cum a i pl nuit.
pentru ca n final s aleag un aer de Damon i arunc cea mai elocvent
amabilitate absent . tefan b nui c ut tur de taci sau mori. i ea t cu.
nimeni nu depusese atta efort ca s se Printre din ii ncle ta i, Damon reu i s
ndrepte c tre un scaun de birou, s se spun :
eze i s se for eze s ia o pozi ie Ea e Pelat. E coordonatoarea micii
tol nit . noastre expedi ii. Bun , Pelat. La
i s fie! Fr iorul! Ai trecut pe-aici revedere, Pelat. Po i s pleci.

587 588
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Cum dore ti, my lord. Am vorbit deja cu Bonnie, spuse el.


Pelat se nclin i disp ru. i ntr-adev r, vorbise, ca s ntrebe
Nu crezi c iei acest my lord' pu in unde se afla. Dar n cazul unei min i
cam prea n serios? ntreb tefan. i ce-i vinovate, impresia c ceilal i tiu prea
cu costumul sta pe care-1 por i? multe adeseori face minuni.
Este uniforma de c pitan al g rzii i Damon spuse repede exact ceea ce
pentru Madame prin esa Jessalyn tefan spera c nu va spune:
DAubigne, spuse Damon pe un ton rece. Pot s explic!
Ai o slujb ? Oh, Doamne! F cu tefan.
E o Jimc ie. Damon i dezgoli din ii. Dac ar fi f cut ce-i spusesem eu...
i nu e treaba ta. n timp ce tu erai plecat ca s devii
i-ai rec tat caninii, dup cte v d. pitanul g rzii unei prin ese?
i nici asta nu-i treaba ta. Dar dac car era n siguran ! Dar nu,
vrei s te pun la p mnt i s calc peste trebuia s ias n strad i pe urm s se
trupul t u nemuritor, o s fiu ncntat s i duc la pr lia aia...
fac pl cerea. ocant! Chiar a umblat pe strad ?
Ceva era n neregul , i spuse tefan. Damon scr ni din din i.
Damon ar trebui s fi trecut deja de faza Tu nu tii cum e pe aici sau cum
de ironizare i acum trebuia s -l calce n func ioneaz comer ul cu sclavi. n fiecare
picioare. Avea logic doar dac ... zi...

589 590
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tefan lovi cu amndou minile n se repead la b taie. Dar Damon spuse


birou, acum cu adev rat furios. printre din ii ncle ta i:
A fost luat de negustorii de sclavi? n Totul e pentru blestematul de ora , nu
vreme ce tu te destr lai cu o prin es ? n elegi? Printre comorile alea se afl cel
Prin esa Jessalyn nu se destr leaz , mai mare glob-stea care a existat vreodat ,
replic Damon cu o voce de ghea . i nici umplut cu Putere. i Puterea aia poate fi
eu. i oricum, n final s-a dovedit un lucru de-ajuns pentru a salva Fells Church. Sau
bun, pentru c acum tim unde se afl cel pu in s opreasc distrugerea lui total .
Cele apte Comori ale kitsune-lor. Poate chiar s -l cure e de to i malachii
Ce comori? i cui i pas de comori existen i i s -i distrug pe Shinichi i
cnd un ora e distrus de kitsune? Misao dintr-o singur lovitur . E asta
Damon deschise gura, o nchise la loc, suficient de nobil pentru tine, fr ioare? E
apoi se uit la tefan cu ochii miji i i un motiv suficient?
spuse: Dar s o iei pe Bonnie...
Ai zis c ai vorbit cu Bonnie despre mi tu cu ea aici dac vrei!
toate astea. Petrece i-v via a aici! A putea ns s
Am vorbit cu Bonnie, spuse tefan cu men ionez faptul c f ea n-a fi putut
un glas egal. I-am spus Bun . niciodat s pun la cale o expedi ie, i c
Ochii lui Damon fulgerar . Pentru o ea e hot rt s mearg . In plus, nu ne
clip , tefan crezu c avea s mrie sau ntoarcem pe aici. Trebuie s existe o rut

591 592
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mai u oar de la Poart la P mnt. Nu am


supravie ui dac ne-am ntoarce, a a c ar 27
fi mai bine s speri c exist una.
tefan era surprins. Nu-1 mai auzise
niciodat pe fratele lui vorbind att de
tima despre ceva care implica oamenii.
Vru s -i r spund , cnd din spatele lui se
auzi un ip t de furie pur i absolut . Era tefan se ntoarse i o v zu pe Bonnie,
nfrico tor i n acela i timp nf urat doar ntr-un prosop, ncercnd
ngrijor tor, pentru c tefan ar fi o opreasc pe Elena, mbr cat i ea la
recunoscut oriunde i oricnd acea voce. fel. P rul Elenei erau ud i ciufulit. Ceva o
Era a Elenei. cuse s sar din bazin i s ias n fug
pe coridor.
tefan fu surprins de reac ia lui Damon.
Vedea oare o scnteie de panic n
str fundul ochilor lui negri care
seser att de impasibili n fa a a o
mie de dezastre, calamit i i cruzimi?
Nu, era imposibil. Dar cu siguran a a
rea.

593 594
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena se apropia. Vocea ei r suna apar ine! S folose ti aproape toat


limpede pe coridorul suficient de larg Puterea care r sese n globul-stea al lui
pentru a avea ecou. Misao ce credeai c o s fac Shinichi
Damon! Te v d! R mi pe loc vin cnd o s vad ce-ai f cut? Ne-a atacat pe
te omor! noi, asta a f cut i cine tie dac
De data asta, scnteia era clar . Damon pensiunea mai e n picioare!
se uit repede la fereastr , care era Damon deschise gura, dar Elena nu
ntredeschis . terminase nc .
ntre timp, Bonnie pierduse lupta i i pe urm , s o aduci pe Bonnie cu
Elena alerga ca o gazel c tre birou. Ochii tine n Dimensiunea ntunecat pu in
ei ns nu erau deloc cei ai unei c prioare. mi pas c nu voiai s irose ti
tefan i v zu sclipind periculos cnd deschiderea Por ii. tiai c n-ar fi trebuit
Elena l ocoli n primul rnd pentru c o aduci aici.
el nu ndr znea s o apuce de prosop, iar Acum Damon era furios.
restul trupului ei era alunecos. Elena se Eu...
oprise acum n fa a lui Damon, care se Dar Elena i t ie vorba f s ezite.
ridicase din scaun. i pe urm , dup ce o tr ti aici, o
Cum ai putut? Strig ea. S o folose ti se ti. O la i ngrozit , singur , ntr-o
a pe Bonnie s o Influen ezi, s o camer unde nici m car nu are voie s se
droghezi toate ca s ob ii ceva ce nu- i uite pe fereastr , cu o colec ie de globuri-

595 596
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

stea pe care nici m car nu te obose ti s le zb tndu-se ca s scape din bra ele lui
cercetezi dar care sunt total nepotrivite tefan, sau m car s pun picioarele jos.
i i produc co maruri! Tu... O s -l omor!
Dac pe proasta aia mic o ducea Urm torul lucru uluitor ntrerupnd
capul s a tepte lini tit ... furia cumplit pe care tefan o sim ea
Ce? Ce-ai spus? str tnd aura Elenei a fost c Elena
Am spus: Dac pe proasta aia mic o chiar c tiga lupta, n ciuda faptului c el
ducea capul... era cu mult mai puternic dect ea. O parte
tefan, care deja se pusese n mi care, din succes se datora prosopului, care
nchise ochii pentru o clip . Ii deschise din amenin a s se desfac i s cad n orice
nou la timp pentru a vedea palma i pentru clip . Restul succesului era pentru c
a o sim i pe Elena punndu- i toat Elena dobndise un stil unic de a lupta cu
Puterea n ea. i r suci capul lui Damon. oponen ii mai puternici cel pu in cu cei
Ceea ce-1 uimi de i lu o pozi ie care aveau ct de ct o con tiin .
adecvat , pentru orice eventualitate a In mod deliberat se arunca asupra
fost s vad mna lui Damon nind la fel oric rui loc ce ar fi durut dac ar fi fost
de repede ca lovitura unei cobre. Nu mai lovit, i nu ceda. n cele din urm , tefan
urm nimic, dar tefan o ridicase deja avea s fie obligat s aleag ntre a-i face
repede pe Elena i o tr sese deoparte. u i a-i da drumul.
-mi drumul! Strig Elena, Dar n acel moment, Elena nu se mai

597 598
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

zb tu. ncremeni, cu capul ntors i Nu- i face griji pentru arpele acela,
uitndu-se n spatele lui. auzir b ie ii foarte clar vocea Elenei, a a
tefan privi i el nd t, i sim i un oc cum, evident, inten ionase s fie auzit . E
electric str tndu-1. un...
Bonnie st tea exact n spatele lor, i aici Elena continu cu o njur tur
uitndu-se la Damon, cu buzele desf cute foarte creativ .
n suferin , cu lacrimi n ochii ei mari tefan o auzi n ntregime, clar, i
prui i curgndu-i pe obraji. remarc cum se dezintegra n sunete mici,
Imediat, chiar nainte s nregistreze n bu ite, cnd Elena disp ru pe u a care
privirea rug toare a Elenei, tefan i d du ducea n baie.
drumul. n elegea c starea ei de spirit i tefan se uit cu coada ochiului la
dinamica acestei situa ii tocmai se Damon. Acum nu-i p sa absolut deloc
schimbase cu 180 de grade. dac trebuia s se lupte cu fratele lui; el
Elena i potrivi prosopul i se ntoarse nsu i era plin de furie pentru Bonnie. Dar
tre Bonnie, dar Bonnie deja se ndep rta Damon l ignor ca i cum ar fi f cut parte
n fug de-a lungul coridorului. Pa ii mai din tapet, privind n gol cu o expresie de
mari ai Elenei i ng duir s o ajung din furie nghe at .
urm imediat i ea o prinse de bra pe n acel moment, tefan auzi un sunet
Bonnie i o inu n loc, nu att prin for , slab din cap tul ndep rtat al coridorului,
ct prin magnetism feminin. aflat la o distan considerabil . Dar

599 600
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sim urile lui vampire ti l informar c i aminti de pove tile pe care i le


persoana care ap ruse acolo era o femeie spusese Elena despre rochiile pe care le
important , probabil gazda lor. F cu un crease Lady Ulma pentru ea, i i d du
pas nainte, ca m car s fie ntmpinat de seama c orice altceva ar fi gazda lor, era
cineva mbr cat. un designer absolut genial.
Dar n ultimul moment, Elena i Bonnie i apoi Elena alerga, cu sandalele ei
ap rur n fa a lui, purtnd ni te rochii elegante sclipind n aer, urmate de papucii
halate, mai degrab care p reau argintii ai lui Bonnie, i tefan ncepu i el
deopotriv banale i ni te crea ii geniale. alerge, temndu-se de vreun pericol
Cea a Elenei era o rob neprotocolar de ne tiut. Ajunser to i trei n acela i timp n
un albastru de lapislazuli, pe care p rul ei cap tul coridorului, i tefan v zu c
care ncepea s se usuce i s devin o femeia care st tea acolo era mbr cat nc
mas aurie moale se rev rsa pe umeri. i mai splendid dect fetele. Purta o rochie
Bonnie purta ceva mai scurt i mai deschis lung de m tase de un ro u intens, cu un
la culoare violet pal, str tut n toate colier greu i un inel cu diamante i rubine
direc iile de fire argintii. Ambele inute, dar f br ri. n clipa urm toare,
i d du tefan seama, ar ar ta la fel de amndou fetele f ceau o reveren ,
bine n lumina interminabil a soarelui nclinndu-se adnc i gra ios. tefan se
stacojiu ca i ntr-o nc pere nchis , f aplec i el ct putu mai frumos.
ferestre i cu lumin de gaz. Lady Ulma i ntinse bra ele c tre

601 602
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena, care p rea foarte agitat dintr-un Dar cum...? Se blbi Elena. Te-am
motiv pe care tefan nu-1 n elegea. Elena zut doar acum cteva zile, dar bebelu ul
lu minile ntinse c tre ea i, respirnd sta are cteva luni...
iute i superficial, exclam : Cteva zile? A a vi se pare? ntreb
Lady Ulma... E ti att de slab ... Lady Ulma. Pentru noi au fost multe luni.
n aceea i clip se auzi gnguritul unui Dar magia tot mai func ioneaz , Elena!
prunc. Fa a Elenei se lumin i ea i zmbi Magia ta a r mas! A fost o na tere u oar
lui Lady Ulma, r suflnd u urat . O u oar ! i pe urm Dr. Meggar spune
servitoare tn p rnd nc i mai tu m-ai salvat nainte ca feti a s aib
tn dect Bonnie puse cu gesturi de suferit de pe urma b ilor pe care le-
delicate n bra ele lui Lady Ulma o am primit. Deja ncearc s vorbeasc ! Tu
leg turic de dantel fin i batist aproape ti cea care a f cut totul posibil, Elena, i
transparent. Elena i Bonnie clipir pentru magia ta!
a- i alunga lacrimile, n vreme ce zmbeau Spunnd acestea, Lady Ulma f cu un
larg copila ului i scoteau tot soiul de gest ca i cum ar fi vrut s ngenuncheze
sunete caraghioase. tefan n elegea i de la picioarele Elenei. Nu apuc ns , pentru
ce ele o cuno teau pe Lady Ulma de Elena o prinse de mini, strignd:
cnd era o sclav cu trupul sfrtecat de Lady Ulma, nu!, n vreme ce tefan, ct
fichiul biciului, care ncerca s nu- i putu el de repede, se strecur lng
piard copilul. servitoare i o prinse pe Lady Ulma de

603 604
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

coate, sprijinind-o. Dar, draga mea salvatoare...


Eu nu sunt magic , ad ug Elena. Apoi Elena ncepu s aduc lucrurile
tefan, spune-i c nu sunt magic . sub control. Odat ce lua ea o problem n
Ascult tor, tefan se aplec spre mn , nu i te puteai mpotrivi.
urechea femeii nalte. Lady Ulma, spuse ea cu o voce
Elena e cea mai magic femeie pe limpede, iart -m c m amestec n
care am cunoscut-o, se pref cu el a opti. probleme tale. Dar Bonnie mi-a spus...
Are Puteri pe care nici m car eu nu le pot Se opri, ezitnd.
n elege. De necazurile unor fete tinere,
Ahhh! Exclam Elena, frustrat . puternice i pline de speran , cele mai
tii ce nume o s -i dau? Continu multe s race sau sclave, care i-au luat
Lady Ulma. numele a trei dintre cele mai curajoase
Fa a ei, f a avea o frumuse e femei care ne-au mpodobit lumea,
conven ional , era izbitoare, o combina ie termin Lady Ulma propozi ia pentru ea.
aristocratic de nas roman i pome i nal i. Ceva de genul sta, spuse Elena,
Nu. Elena zmbi i apoi strig : nro indu-se.
Nu! Te rog! Nu o condamna la o via de Nimeni nu i spune Damon,
tept ri i groaz . Nu tenta pe nimeni s -i interveni tn ra doic pe un ton vesel i cu
fac r u ct e nc un copil. Oh, Lady cele mai bune inten ii. Nici b ie i i nici
Ulma! fete.

605 606
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tefan ar fi vrut s o s rute. dintr-odat Lakshmi. ntotdeauna mi s-a


Oh, Lakshmi! Elena o mbr pe rut un nume frumos, nc de cnd eram
adolescenta juc . Nici m car nu te-am mic .
zut bine. O ndep rt pu in pe fat , Urm un moment de t cere o t cere
pentru a o privi mai bine. tii, ai crescut aproape uluit . Apoi Elena spuse:
cu cel pu in dou degete de cnd te-am Adara e un nume minunat.
zut ultima oar ! i absolut deloc periculos, ad ug
Lakshmi radie. Bonnie.
Elena se ntoarse din nou c tre Lady Iar tefan spuse:
Ulma. Asta n-o s-o opreasc s porneasc o
Da, m tem pentru copil, spuse. De revolu ie dac o s vrea.
ce s nu-i spui Ulma? Urm o pauz . Toat lumea se uit la
Doamna cu tr turi aristocrate i Damon, care privea afar pe fereastr cu o
cobor pleoapele. figur lipsit de orice expresie. To i
Pentru c , draga mea Elena, Helena, teptau.
Aliena, Aliana, Laynie, Ella n-a vrea n cele din urm , el se ntoarse.
ca nimeni s mai poarte numele de Oh, excelent, spuse pe un ton plat, n
Ulma i cu att mai pu in fiica mea cea mod clar neavnd idee i nici p sndu-i
frumoas ! de ceea ce vorbeau.
Ce-ar fi s -i spui Adara? Interveni Oh, haide, Damon, spuse Bonnie

607 608
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

cu ochii nc umfla i, dar cu o voce vesel . ngrijorat , nct am uitat, spuse Elena.
alegerea unanim ! n felul acesta, Lady tefan, aceasta este Lady Ulma, care a fost
Ulma o s fie convins pe deplin. att de bun cu noi. Lady Ulma... Ei, tii
Dumnezeule, gndi tefan, trebuie s fie cine e el.
cea mai iert toare fat din univers. Se ridic pe vrfuri i l s rut lung pe
Atunci, cu siguran , spuse indiferent tefan. Att de lung, nct el trebui s o
Damon. desprind cu blnde e i s o lase jos. Era
Iart -ne, spuse Elena ncordat , f a aproape speriat de aceast manifestare de
se adresa cuiva anume. Cu to ii am trecut nepolite e. Elena era cu adev rat furioas
prin momente dificile. pe Damon. i dac nu-1 ierta, scenele
Asta o f cu pe Lady Ulma s replice: aveau s devin din ce n ce mai
Cu siguran a i trecut, spuse ea, sup toare i dac nu se n ela, Elena
zmbind cu zmbetul cuiva care a chiar se apropia tot mai mult de
cunoscut o suferin cumplit . Bonnie ne- posibilitatea de a- i desface Aripile
a spus de distrugerea ora ului vostru. mi Distrugerii.
pare foarte r u. Ceea ce v trebuie acum e Nici m car nu-i trecu prin minte s -i
mnca i i s v odihni i. O s cer s fi i cear lui Damon s ierte pe cineva.
condu i n camerele voastre. Dup ce fetele se entuziasmar din nou
Ar fi trebuit s -l prezint pe tefan pentru bebelu , fur condu i n dormitoare
nc de la nceput, dar eram att de opulente, fiecare mobilat cu un bun-gust

609 610
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

des vr it, pn la cel mai mic detaliu de lucruri rele... Dar a fost att de nefericit...
ornament. Dar, ca de obicei, se adunar Asta nu e o scuz , ncepu Elena. i,
ntr-o singur camer , care se ntmpl s sincer, eu...
fie a lui tefan. Nu, Elena! Nu-i spune c i-e ru ine pentru
Era mai mult dect suficient de lat patul ea c s-a mp cat cu situa ia asta! Deja i este
pentru a avea loc to i trei, s stea a eza i ei ru ine!
sau ntin i. Damon nu era prezent, dar mir de el, continu Elena, ezitnd
tefan putea s pun capul jos c tr gea cu doar o frac iune de secund . tiu sigur c
urechea de undeva. ine la tine. Chiar i-a ales un nume de
Bun, spuse Elena brusc i se apuc de alint: p ruica lui ro cat .
povestit. Bonnie i trase nasul.
Ii spuse lui Bonnie tot ce ntmplase, Tu ntotdeauna ai zis c numele de
pn cnd luaser de la Shinichi i Misao alint sunt caraghioase.
Paspartuurile i aterizaser n camera de Ei, dar m refeream la nume ca... Oh,
baie a lui Lady Ulma. de pild dac i-ar fi spus Bombonic
i se ia att de mult Putere ntr-o sau ceva de genul.
clip ... Bonnie st tea cu capul n jos, i nu Bonnie n capul.
era greu de ghicit la cine se gndea. Ridic Chiar i la ar fi n regul pentru
privirea. Te rog, Elena. Nu fi a a de bebelu , spuse ea zmbind dintr-odat , ca
sup rat pe Damon. tiu c a f cut unele un curcubeu dup furtun .

611 612
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Da, nu-i a a c -i adorabil ? N-am mai Ciudat, spuse tefan, ridicndu-se


zut niciodat un bebelu a a de fericit. repede n capul oaselor. Bonnie, spune-mi
Margaret obi nuia s te priveasc doar, cu cum ai tr it povestea asta, unde erai, i
ochii ei mari. Adara dac o s fie Adara restul.
ar trebui s aib o via att de i, ncepu Bonnie, mai nti am
fericit ... zut o poveste cu o feti pe nume M rit
tefan se rezem de c tiul patului. care se ducea s cumpere un drops de-
Elena avea situa ia sub control. asta am ncercat s fac la fel a doua zi. i
Acum i putea face griji pentru locul pe urm m-am ntins n pat, dar nu puteam
tre care pleca Damon. Dup o clip , dormi. A a c am luat din nou globul-stea
ascult din nou ce discutau fetele i o auzi i el mi-a ar tat povestea cu comoara
pe Bonnie vorbind de comoar . kitsune-lor. Pove tile sunt ar tate n
i m tot ntrebau, i iar m ntrebau, ordine, deci trebuia s fie chiar cea de
i eu nu puteam s n eleg de ce, pentru c dup povestea cu magazinul de dulciuri.
globul-stea cu povestea n el era chiar i pe urm dintr-odat ie isem din trupul
acolo. Doar c acum povestea a disp rut meu i zburam cu Elena exact deasupra
Damon a verificat. Shinichi voia s m ma inii lui Alaric.
arunce pe fereastr , i la a fost momentul Ai f cut ceva ntre v zutul pove tii i
n care m-a salvat Damon, i Gardienele urcatul n pat? ntreb tefan.
m-au ntrebat i ele despre poveste. Bonnie se gndi intens, cu buzele ei ca

613 614
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ni te petale de trandafir strnse. ntmplat?


Cred c am f cut mic lampa de gaz. Bonnie clipi i ncuviin din cap.
In fiecare noapte l sam lumina doar s Cred c tu ai citit o poveste pentru
plpie u or. copii i pe urm te-ai culcat. i de fapt ai
i ai f cut-o din nou mare cnd nu adormit foarte repede, de i ai visat c erai
puteai s dormi i ai luat din nou globul- treaz . Pe urm ai avut un vis
stea? premonitoriu...
... Nu. Dar ele nu sunt c i! Nu Bonnie gemu.
trebuie s v d ca s tr iesc o poveste. Altul? Dar nici m car nu aveam pe
Nu asta voiam s spun. Cum ai g sit nimeni atunci c ruia s -l spun!
globul-stea n camera aia ntunecat ? Era Exact. Dar voiai s -l poveste ti cuiva,
singurul glob-stea pe podea lng tine? i dorin a aceea te-a adus l-a adus pe
Sprncenele lui Bonnie se ncruntar . spiritul t u acolo unde era Elena. Dar
i... Nu. Erau dou zeci i ase. Dou Elena era att de ngrijorat i voia s -i
dintre ele erau oribile pe-astea le-am dea de tire lui Alaric, nct ea avea o
trimis cu un ut ntr-un col . Alte dou zeci experien extrasenzorial . i ea adormise,
i cinci erau ni te seriale siropoase a a sunt sigur de asta. tefan se uit la Elena.
de plictisitoare. i nici nu aveam ni te Ce zici de asta?
rafturi pe care s le pun...
Bonnie, vrei s tii ce cred eu c s-a

615 616
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Pentru c eu cred c primul lucru pe


28 care l-ai fi f cut ar fi fost s faci lumina
mare asta dac ntr-adev r st teai acolo
n pat treaz . Altfel, ai fi putut foarte bine
iei de jos un serial siropos att de
plictisitor!
In cele din urm , ncruntarea disp ru de
Elena ncuviin ncet din cap. pe fruntea lui Bonnie.
S-ar potrivi cu ce mi s-a ntmplat Asta ar explica de ce nimeni nu m-a
mie. La nceput am fost singur n afara crezut cnd le-am spus exact unde se afla
trupului meu, dar pe urm am v zut-o pe povestea! Dar de ce nu i-am spus Elenei
Bonnie lng mine. despre comoar ?
Bonnie i mu buza. Nu tiu. Dar uneori cnd te treze ti
i... Primul lucru pe care l-am v zut i eu cred c tu te-ai trezit pentru a avea o
a fost Elena, i zburam amndou . Eu experien extrasenzorial ui i visul
eram pu in n urma ei. Dar, tefan, de ce dac se ntmpl ceva interesant. Dar e
crezi tu c am adormit i am visat o foarte posibil s i-1 aminte ti mai trziu,
ntreag poveste? De ce nu e posibil ca dac ceva i-1 evoc .
versiunea mea s fie pur i simplu Bonnie se uita undeva n dep rtare,
adev rat ? gndindu-se. tefan t cea, tiind c doar

617 618
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ea putea dezlega misterul. fi mai bine s vorbesc cu Lady Ulma. Se


In cele din urm , Bonnie d du din cap pare c timpul este foarte pre ios.
aprobator. Nu uita timpul se scurge altfel aici
Ar putea s fie a a! M-am trezit, i dect pe P mnt. Dar ar trebui s plec m
primul lucru la care m-am gndit a fost mine-diminea , spuse Bonnie.
pr lia de dulciuri. i pe urm nu m-am Atunci cu siguran trebuie s
mai gndit la visul cu comoara pn cnd vorbesc cu ea, i chiar acum.
cineva a cerut pove ti. i atunci, pur i Bonnie s ri n sus, ncntat .
simplu, mi s-a ivit n minte. Vin s te ajut!
Elena i plimb mna pe cuvertura de Stai! tefan puse cu blnde e o mn
catifea verde-alb struie, ntr-o parte pentru pe bra ul lui Bonnie. Trebuie s i spun
a o face verde, n cealalt , pentru a o ceva. Cred c e ti o minune, Bonnie!
netezi ntr-un albastru profund. tefan tia c ochii i sclipeau probabil
Voiam s i interzic lui Bonnie s ntr-un fel care ar ta ct de greu i era s i
plece n expedi ie, spuse ea o sclav st pneasc entuziasmul. In ciuda
care nu avea nici o gem pe trupul ei n pericolului n ciuda Gardienelor n
afar de pandantivul lui tefan, atrnat pe ciuda a tot... Cel mai mare glob-stea
un lan fin n jurul gtului, i era nf urat plin de Putere! O mbr brusc, plin de
tot ntr-un halat simplu de baie. Dar dac impetuozitate, ridicnd-o de pe pat i
asta e ceva ce trebuie s facem, atunci ar nvrtind-o nainte s o pun jos din nou.

619 620
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Tu i premoni iile tale! oh, cu unsprezece luni n urm , cnd a i


Oooo..., f cu Bonnie ame it , plecat, orice treab poate fi f cut repede
ridicnd privirea c tre el. i Damon a fost dac se adun suficiente ajutoare. Toate
entuziasmat cnd i-am spus despre Poarta acele femei pe care le chemam ca s v
tre Cele apte Comori. fac rochiile de bal lucreaz acum tot
tii de ce, Bonnie? Pentru c toat timpul pentru mine. n vreme ce vorbea,
lumea a auzit de Cele apte Comori Lady Ulma lua m surile Elenei de ce
dar nimeni nu avea habar unde sunt... Pn fac un singur lucru cnd putea face
cnd ai visat tu despre ele. tii exact unde dou odat ? Se uit la panglica de
se afl ? surat. nc exact la fel ca atunci cnd
Da, dac premoni ia a fost adev rat . ne-am v zut ultima oar . Cred c duci o
Bonnie se nro ise de pl cere. i crezi i tu via foarte s toas , Elena.
globul cel uria va salva Fells Church? Elena rse.
Pun capul jos! Nu uita, pentru noi au fost doar
Uu-huu! Strig Bonnie lovind aerul cteva zile.
cu pumnul. S mergem! Oh, da.
a c vezi, spunea Elena, va nsemna Lady Ulma rse i ea i Lakshmi, care
totul de dou ori mai mult. Nu v d cum st tea pe un sc unel i se juca cu
am putea porni mine. bebelu ul, i adres ceea ce Elena tia c
Ei, Elena. A a cum am descoperit, era o ultim rug minte.

621 622
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

putea merge cu voi, spuse ea cu avea gata pn mine-diminea hainele


toat convingerea, privind-o pe Elena. Pot pentru tine i tefan. E vorba doar de piele
fac tot soiul de lucruri folositoare. i i de blan pentru a v ine cald. Folosim
sunt rezistent ... bl nurile de animale din Nord.
Lakshmi, spuse Lady Ulma cu i nici nu sunt ni te pui dr la i de
blnde e, dar n voce i se sim ea animale, spuse Bonnie. Sunt ni te creaturi
autoritatea. Deja dubl m dimensiunile ut cioase folosite pentru antrenamente,
bagajelor necesare, pentru a primi i sau e posibil s vin din dimensiunea
hainele Elenei i ale lui tefan. Doar nu inferioar i s -i atace pe to i cei care
vrei s -i iei locul Elenei, nu? tr iesc la hotarele de miaz noapte. i cnd
Oh, nu, nu, spuse repede fata. Ei, n cele din urm sunt omorte, vn torii
atunci o s am atta grij de micu a Adara, vnd pieile i bl nurile lui Lady Ulma.
nct n-o s te deranjeze n vreme ce te Oh, p i... Bine, spuse Elena, hot rnd
ocupi de hainele Elenei i ale lui tefan. renun e n aceast clip la un discurs
Mul umesc, Lakshmi, spuse Elena din privind drepturile tuturor animalelor.
toat inima, remarcnd c acum Adara Adev rul era c nc o mai tulbura
rea s fie numele oficial al bebelu ului. foarte tare atitudinea reac iile ei fa
Ei bine, nu putem neglija nici unul de Damon. De ce se purtase ea a a?
din lucrurile lui Bonnie ca s ne ocup m Fusese doar pentru a se elibera de
de voi, dar putem chema nt riri, pentru a presiune? Tot mai voia s -i ard una

623 624
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pentru c o luase cu el pe biata Bonnie, i tefan. Dar... Dar asta nu nsemna


apoi o l sase singur . i... i... Pentru c o maturitate?
luase pe biata Bonnie i nu o luase pe Putea Bonnie s fie mai femeie dect
ea! era ea, Elena?
Probabil c acum Damon o ura, i O s v trimit cina n camere, spunea
spuse, i dintr-odat lumea ncepu s se Lady Ulma, n vreme ce mnuia repede i
mi te ntr-un fel sc pat de sub control, cu abilitate panglica de m surat pe tefan.
care i producea grea , ca i cum ar fi dormi i bine; turgii i garderoba
ncercat s i p streze echilibrul ntr-un voastr v vor a tepta mine.
balansoar. i tefan ce altceva ar putea Le zmbi celor trei.
cread dect c era o femeie dispre uit , putea s primesc... Adic , exist
ci nu exist furie mai mare ca aceea a pu in Black Magic? Se blbi Elena.
unei femei dispre uite. Cum putea el s fie Agita ia... O s dorm n camera mea
att de blnd, de iubitor, cnd orice om singur . Vreau s m odihnesc bine. O s
tos la cap ar fi n eles c ea- i plec m ntr-o expedi ie, nu?
pierduse min ile de gelozie? Adev r. i minciun .
Nici Bonnie nu n elesese. Bonnie era o Sigur c da, o s trimit o sticl n...
copil , nu o femeie. De i, de i ntr-un fel Lady Ulma ezit , i apoi i reveni repede.
crescuse n privin a bun ii, a n camera ta, dar de ce s nu bem cu to ii
n elegerii. Era dinadins oarb , la fel ca un pahar acum? Afar pare totul

625 626
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

neschimbat, i spuse lui tefan, nou- pr torii. Desigur, acei pr tori care
venitul, dar chiar e destul de trziu. puteau dobor un turg!
Elena i b u paharul dintr-o nghi itur . Elena i nchipuia un soi de tigru cu
Servitoarea i-1 umplu din nou imediat. i col i sabie, enorm, cu o blan alb ca
nc o dat o clip mai trziu. Pe urm , laptele suficient de mare pentru a face mai
agita ia p ru s i se mai domoleasc . Dar multe haine pentru ea i tefan. Era
nu reu i s scape cu totul de senza ia de mul umit de noile ei haine. Fiecare era n
balansoar i, de i dormi singur n camera general o tunic cu pantaloni, pe afar cu
ei, Damon nu o vizit pentru a se certa cu piele moale, elastic , impermeabil ; iar pe
ea, pentru a- i rde de ea sau pentru a o din untru, blan bogat i c lduroas .
omor i cu siguran nu ca s-o s rute. Dar n-ar fi fost veritabile crea ii ale lui
Turgii, descoperi Elena, erau ceva care Lady Ulma dac asta ar fi fost tot. Blana
sem na cu doi elefan i cusu i laolalt . alb de dedesubt era cu dou fe e i se
Fiecare avea dou trompe al turate i putea ndep rta asemenea unei mesade, n
patru col i care ar tau nsp imnt tori. func ie de vreme. Existau gulere care se
Fiecare avea i o coad nalt , lung i nf urau, avnd de trei ori grosimea
lat , cu creast , ca o reptil . Ochii lor mici obi nuit , care puteau fi date pe spate sau
i galbeni erau dispu i de jur mprejurul se puteau transforma n fulare care
capetelor ca ni te cupole, astfel c puteau acopereau fa a pn sub ochi. Bl nurile
vedea pe 360 de grade, pentru a z ri albe ie eau de sub piele la ncheieturile

627 628
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

minilor pentru a deveni m nu i pe care sensibil, un ndemn pentru a gr bi pasul.


nu aveai cum s le pierzi. B ie ii aveau E sigur s o l m pe Biratz s care
tunici din piele drepte pn la mijloc, toate mncarea pentru turgi? Parc
ncheiate cu nasturi. Tunicile fetelor erau spuneai c e imprevizibil , o ntreb
mai lungi i pu in evazate. Toate erau Bonnie pe Pelat.
frumos tighelite, dar nu erau vopsite, cu Ei, domni oar , nu v-a da-o dac n-
excep ia hainelor lui Damon, care, ar fi sigur . O s fie legat de Dazar, a a
desigur, erau negre cu blan de samur. tot ce o s aib de f cut e s -l urmeze.
Un turg avea s poarte pe spate c torii Ne urc m pe astea? Spuse tefan,
i bagajele lor. Un al doilea, mai mare i ntinzndu- i gtul pentru a se uita la
cu un aspect mai fioros, avea s care palanchinul mic i nchis aflat pe spinarea
pietrele de nc lzit pentru preg tirea uria ului animal.
mnc rii oamenilor i toat hrana (ar ta ca Trebuie, r spunse Damon categoric.
ni te fn ro u) pe care cei doi turgi aveau Nu putem ajunge acolo pe jos. Nu avem
o m nnce n drum spre Cealalt Lume. voie s folosim magie, ca acele
Pelat le ar cum s mne creaturile Paspartuuri pe care le-a i folosit voi ca s
uria e, cu atingeri u oare ale unui b ajunge i aici. n partea de sus a
foarte lung, cu care puteau sc rpina un Dimensiunii ntunecate magia nu
turg n spatele urechilor ca de hipopotam func ioneaz , doar telepatia. Aceste
sau i puteau lovi cu putere n acel punct dimensiuni sunt plate precum ni te farfurii

629 630
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i, din ceea ce spune Bonnie, exist o palanchinului ridicate de jur mprejur, cu


fisur , chiar n cea mai nordic parte a excep ia celei dinspre vest, unde soarele
acestei dimensiuni cu alte cuvinte, nu umflat, ro u-sngeriu prea str lucitor
foarte departe de acest loc. Fisura e mic pentru a fi privit n aerul mai tare i mai
dup toate standardele dimensionale, dar curat din afara ora ului st tea n epenit
suficient de mare ca s putem p trunde pe linia orizontului. Priveli tea din jurul
prin ea. Dac vrem s ajungem la Poarta lor era ngrozitor de monoton
Celor apte Comori, trebuie s pornim pe deprimant pentru minte, cu c iva copaci
turgi. i multe mile de dealuri pe care iarba era
tefan ridic din umeri. uscat i maronie. Nu se vedea nimic
n regul . O facem cum spui tu. interesant pentru cineva care nu era
Pelat preg tea o scar . Lady Ulma, vn tor. Singurul lucru care se schimba
Bonnie i Elena plngeau i rdeau, cu era c , pe m sur ce naintau c tre nord,
bebelu ul ntre ele. se f cea tot mai frig.
nc mai rdeau cnd pornir la drum. Era greu s stea cu to ii att de
Prima s pt mn se dovedi foarte nghesui i. Damon i Elena ajunseser la o
plictisitoare. St teau n palanchinul de pe stare de echilibru sau cel pu in a a
spinarea turgului numit Dazar, cu o busol pretindeau n care se ignorau, ceva ce
din rucsacul Elenei leg nndu-se de Elena nu i imaginase vreodat c putea fi
plafon. n general, ineau draperiile posibil. Damon f cu lucrurile mai u oare

631 632
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

stabilindu- i alte ore de dormit dect ei dea o mas de gal pe drum?) Pe post de
ceea ce ajuta la veghe, n vreme ce turgii i de joc, dup ce desenaser pe ele cu
naintau mai departe, zi i noapte. Dac el grij cele patru culori. i, desigur,
era treaz atunci cnd i Elena era treaz , vampirii vnar . Uneori, asta lua foarte
ie ea din palanchin i mergea a ezat pe mult timp, c ci vnatul era rar. Sticlele de
gtul enorm al turgului. Amndoi aveau Black Magic pe care Lady Ulma le pusese
aceea i nc nare, i spuse Elena. Nici n bagaj i ajutau s i piard vremea ntre
unul nu- i pleca gtul. partidele de vn toare.
Intre timp, cei din palanchin ncepur s Cnd Damon venea n vizit n
joace diferite jocuri, ca de pild s culeag palanchin, era ca i cum ar fi venit
iarba nalt i uscat de pe marginea neinvitat la o petrecere privat , pentru a-i
drumului i s ncerce s o mpleteasc privi pe ceilal i cu dispre .
pentru a face din ea p pu i, m turici, n cele din urm , Elena nu mai suport
rii. tefan se dovedi a fi cel care f cea situa ia i l puse pe tefan s o duc n
cele mai strnse mpletituri i el f cu zbor pn pe spinarea turgului (n mod
turici i evantaie mari pentru fiecare hot rt, s priveasc n jos sau s se
dintre ei. cocoa e sus nu era o op iune), ct mai
Jucar i diferite jocuri cu c i, folosind func iona magia zburatului. Se a ez pe a
cartona e pentru indicarea locului la mas lng Damon i i adun curajul.
(oare Lady Ulma crezuse c ei ar putea s Damon, tiu c ai tot dreptul s fii

633 634
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sup rat pe mine. Dar nu- i rev rsa mnia la nivelul capului ei, inndu-se de scara
asupra celorlal i. Mai ales asupra lui turgului.
Bonnie. Elena uit c se temea de n imi. Se
O alt predic ? ntreb Damon, ridic n picioare pe turgul care se leg na,
aruncndu-i o privire care ar fi nghe at i gata s coboare pe partea soarelui dac nu
o v paie. era suficient loc pentru ca Bonnie s se
Nu, doar o... Dorin . eze repede n aua conduc torului.
Nu putu s spun rug minte. Dar Bonnie avea cele mai nguste
Cnd el nu r spunse i t cerea deveni olduri posibil i era loc pentru to i trei.
insuportabil , Elena spuse: Ultimul Miez de noapte sose te,
Damon, pentru noi... Noi nu mergem repet Bonnie.
ntr-o expedi ie n c utarea unei comori Elena recuno tea acea voce monoton ,
din l comie, sau din dorin a de aventur , recuno tea obrajii albi precum varul, ochii
sau din orice alt motiv normal. Mergem care priveau n gol. Bonnie se afla n
pentru c trebuie s ne salv m ora ul. trans i se mi ca. Probabil c era ceva
De Miezul de noapte, rosti o voce n urgent.
spatele ei. De Ultimul Miez de noapte. Damon, opti Elena, dac vorbesc eu
Elena se r suci s priveasc . Se a tepta cu ea, o s ias din trans . Po i s-o ntrebi
-l vad pe tefan innd-o pe Bonnie tu telepatic ce vrea s spun ?
strns lipit de el. Dar era numai Bonnie, O clip mai trziu auzi ntrebarea lui

635 636
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Damon: Ce este Ultimul Miez de noapte? mn .


Ce-o s se ntmple atunci? Bonnie, or s fac ceva copiii la
Atunci ncepe. i se termin n mai noapte? ntreb el.
pu in de o or . Deci... N-or s mai fie Ochii lui Bonnie se umplur de lacrimi
miezuri de noapte. i ea i l capul n jos.
Cum adic ? N-or s mai fie miezuri de Trebuie s ne ntoarcem. Trebuie s
noapte? mergem n Fells Church, spuse Elena i,
Nu n Fells Church. N-o s mai aproape f s i dea seama ce face, l
mn nimeni s le vad . mna lui Damon i ncepu s coboare
i cnd o s se ntmple asta? scara.
La noapte. Copiii sunt n sfr it gata. Soarele umflat ar ta diferit mai mic.
Copiii? Trase de draperie i aproape se ciocni cap
Bonnie d du doar din cap, cu privirea n cap cu tefan cnd acesta o ridic
pironit undeva n dep rtare. pentru a o l sa s intre.
Ceva o s se ntmple cu to i copiii? tefan, Bonnie e n trans i a zis...
Pleoapele lui Bonnie coborr pe tiu. Am tras cu urechea. Nici m car
jum tate. Nu p rea s fi auzit ntrebarea. n-am reu it s-o prind cnd a ie it. A s rit
Elena sim ea nevoia s se in de ceva. pe scar i s-a c rat ca o veveri . Ce
i deodat se inea. Damon se ntinsese crezi c nseamn asta?
peste poala lui Bonnie i o apucase de i-aduci aminte de experien a

637 638
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

extrasenzorial pe care am avut-o eu i cu grab prin dulapul cu haine a ezat pe


ea? Cnd l-am spionat pu in pe Alaric? noada turgului.
Asta o s se ntmple n Fells Church. Bl nurile erau att de sub iri, nct
To i copiii, to i dintr-odat , chiar la miezul Elena reu i s bage u or dou pe sub haina
nop ii... De-asta trebuie s ne ntoarcem... ei de piele.
urel. U urel, iubire. i-aduci Damon ap ru n untru cu Bonnie n
aminte ce a spus Lady Ulma? Aproape un bra e.
an de aici s-a dovedit a fi doar cteva zile A t cut, spuse el i apoi ad ug : Cnd
n lumea noastr . sunte i suficient de bine mbr ca i, v
Elena ezit . Era adev rat, nu o putea sugerez s veni i afar .
nega. i totu i, i era att de frig... Elena o ntinse pe Bonnie pe una dintre
Frig fizic, i d du ea brusc seama, cnd cele dou b nci din palanchin i ngr di
o pal de aer nghe at se nvrteji n jurul o mul ime de p turi peste ea, nf urnd-o
ei, trecnd prin pielea hainei ei ca o bine n ele. Apoi se for s ias din nou
macet . afar .
Avem nevoie de mesadele de blan , Pentru o clip fu orbit . Nu de soarele
spuse ea cu r suflarea t iat . Probabil c ro u posac l l saser n urm , n
ne apropiem de fisur . spatele unor mun i c rora le d dea o
sar n jos acoper mintele culoare de safir rozaliu ci de o lume
palanchinului, le fixar , apoi cotrob ir n alb . O ntindere alb plat , aparent

639 640
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nesfr it , monoton , se desf ur naintea Moartea?


ochilor ei pn cnd un troian de cea Dragoni de ap . Cel pu in a a se zice
ascundea ceea ce se afla nd tul lui. dar cine a fost acolo ca s povesteasc
Conform legendei, ar trebui s ne la ntoarcere? R spunse Damon, uitndu-
ndrept m c tre Lacul Argintiu al Mor ii, se la ea.
se auzi vocea lui Damon din spatele A avut grij de Bonnie cnd era n
Elenei i, ntr-un fel ciudat, n tot acest trans , se gndi ea. i n sfr it vorbe te
aer nghe at, vocea lui era cald , aproape cu mine.
prietenoas . Cunoscut i ca Lacul Oglind . Dragoni... De ap ? l ntreb , i vocea
Dar nu m pot transforma ntr-o cioar ei era la fel de prietenoas .
pentru a merge n recunoa tere. Ceva m Ca i cum tocmai se cunoscuser . O
mpiedic . Iar cea a aia de dinaintea luau parc de la nceput.
noastr este impenetrabil n fa a Eu ntotdeauna am b nuit c e vorba
cercet rii psihice. de Kronosaurus, spuse Damon.
Elena se uit instinctiv njur. tefan era Acum era chiar n spatele ei; l sim ea
nc n palanchin, n mod clar avnd grij blocnd vntul nghe at nu, mai mult
de Bonnie. chiar. Crea pentru ea un nveli de c ldur
Cau i lacul? Cum arat ? Adic , mi n care s stea. Elena nu mai tremura de
pot nchipui de ce e numit Argintiu i frig. Pentru prima oar sim i c i putea
Lacul Oglind , spuse ea. Dar ce-i cu desface bra ele pe care le strnsese n jurul

641 642
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

u. i place povestea despre Camelot,


Apoi sim i dou bra e puternice nu? Doar c aici tu e ti regina, prin es .
cuprinznd-o i c ldura deveni brusc Te-ai m ritat cu prin ul t u, F t-Frumosul
foarte intens . Damon st tea n picioare n care nu prea vine din basme, dar iat c a
spatele ei, innd-o, i dintr-odat Elena ap rut un cavaler care i cunoa te i mai
sim i c i era ntr-adev r foarte cald. bine secretele, i el te-a chemat...
Damon, ncepu ea cu un glas nu M-a for at, spuse Elena, ntorcndu-se
foarte sigur, nu putem s ... pentru a privi n ochii ntuneca i ai lui
Sunt o gr mad de stnci acolo. Nu Damon, n vreme ce o voce n mintea ei
ne poate vedea nimeni, propuse vampirul ipa s renun e. Nu a a teptat s -i aud
din spatele Elenei spre ocul ei total. chemarea. El doar... A luat ceea ce voia.
O s pt mn f s i vorbeasc deloc La fel cum fac negustorii de sclavi. N-am
i acum tiut cum s m mpotrivesc atunci.
Asta. Oh, nu. Te-ai mpotrivit, i te-ai
Damon, tipul din palanchin este... mpotrivit. N-am v zut niciodat o fiin
Prin ul t u? Atunci, n-ai nevoie de un omeneasc s se mpotriveasc att de
cavaler? i opti Damon n ureche. tare. Dar chiar i atunci cnd te luptai,
Elena r mase ncremenit , ca o statuie. sim eai chemarea inimii mele c tre a ta.
Dar ceea ce spuse el apoi i r sturn ncearc s negi asta.
universul. Damon... De ce acum... Dintr-odat ?

643 644
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Damon f cu o mi care ca i cum ar fi de ce nu acum?


vrut s se ndep rteze, apoi se ntoarse la Vorbe ti serios?
loc. Spun eu vreodat lucruri neserioase?
Pentru c mine s-ar putea s fim deja Elena a tepta un soi de scuze, cteva
mor i, spuse el pe un ton egal. Voiam s cuvinte rostite la fel de simplu i sincer
tii ce simt pentru tine nainte s mor cum vorbise ea cu el. In schimb, cu
sau s mori tu. mi ri foarte delicate i f s se uite
Dar nu mi-ai spus un cuvnt despre ce njur s vad dac i privea cineva, Damon
sim i tu pentru mine. Doar despre ceea ce cuprinse n palmele goale obrajii nf ura i
crezi c simt eu pentru tine. i mi pare n fular ai Elenei, i trase fularul n jos, sub
u c i-am dat o palm n prima zi cnd gur , cu degetele lui mari, i o s rut u or.
am ajuns aici, dar... or, dar nu scurt, i ceva din mintea
Ai fost superb , spuse Damon, ocant. Elenei i tot optea c binen eles auzise
Uit de asta acum. Ct despre ce simt eu... chemarea lui din momentul n care l
Poate c o s am ansa s i ar t cu zuse prima oar , n care sim ise cum
adev rat asta ntr-o bun zi. aura lui o cheam . Atunci nu tiuse c era
Ceva sc nl untrul Elenei se o aur ; nu crezuse n aure. Nu crezuse n
ntorseser la duelul cu cuvinte, la fel ca vampiri. Fusese o idioat mic i
atunci cnd se ntlniser prima oar . ignorant ...
Intr-o bun zi? Sun convenabil. i tefan! O voce cristalin rosti cele dou

645 646
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

silabe n mintea ei, i brusc reu i s se Elena ntoarse obrazul, spunndu- i n


desprind din mbr area lui Damon i s gnd: tefan!
se uite din nou la palanchin. Nici o Nu te poate auzi! Te viseaz .
mi care acolo. Elena fu surprins de propria ei reac ie.
Trebuie s m ntorc, i spuse ea r stit Damon i prinsese privirea i se uita acum
lui Damon. Trebuie s tiu ce se ntmpl n ochii ei. Ceva n ea se topi n
cu Bonnie. intensitatea privirii lui ntunecate i
Vrei s spui ce se ntmpl cu tefan, intense.
spuse el. Nu trebuie s i faci griji. Nu te Influen ez; i dau cuvntul
Doarme adnc, la fel ca i feti a noastr . meu, opti el. Dar nu po i nega ce s-a
Elena se crisp . ntmplat ntre noi data trecut cnd am
I-ai Influen at? F s -i vezi? fost n aceast dimensiune.
Era o presupunere absurd , dar un col Acum, ea i sim ea r suflarea pe buzele
al gurii lui Damon se ridic u or, ca i ei i nu ntoarse capul. Tremura.
cum ar fi felicitat-o. Te rog, Damon. Arat pu in respect.
Cum de ndr zne ti? Exclam ea. Sunt... Oh, Doamne! Doamne!
fiu sincer, nu tiu cum de- Elena? Elena! Elena! Ce s-a-
ndr znesc. ntmplat?
Damon se aplec iar c tre ea, foarte Doare asta era tot ce putea gndi
aproape, dar Elena. O durere cumplit o str punse n

647 648
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

piept, n partea lui stng . Ca i cum durerea ascu it se scurse din ea. Ochii lui
fusese njunghiat n inim . i n bu i un Damon se ngustar i Elena tia c luase
ip t. n el durerea, pentru a o analiza.
Elena! Vorbe te cu mine! Dac nu-mi Nu e o criz de inim , spuse el o clip
po i trimite gndurile, vorbe te! mai trziu. Sunt ct se poate de sigur. E
Cu buzele amor ite, Elena reu i s mai degrab ca i cum... Ei, ca i cum ai fi
rosteasc : fost str puns cu un ru . Dar asta-i o
Durere... Criz de inim ... prostie. Hmm... Acum a disp rut.
ti prea tn i prea s toas Pentru Elena, durerea disp ruse din
pentru a a ceva. Las -m s v d. clipa n care o luase el, protejnd-o.
Damon i desf cea haina. Elena l l . Mul umesc, opti, dndu- i brusc
Nu putea face nimic, doar icnea: Oh, seama c se ag ase de el, ngrozit c
Doamne!Doare! avea s moar . Sau c el murea.
Mna cald a lui Damon p trunse El i oferi unul din zmbetele lui att de
dincolo de straturile de piele i de blan . rare, din toat inima, sincer.
Se a ez u or n partea stng a pieptului Amndoi suntem bine. Trebuie s fi
ei, cu doar un camizol ntre degetele lui fost un junghi. Apoi i cobor privirea
cercet toare i pielea Elenei. Elena, acum tre buzele ei. Merit un s rut?
o s i iau durerea. Ai ncredere n mine. Eu...
Chiar pe cnd rostea aceste cuvinte, O alinase; i luase durerea ngrozitoare.

649 650
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Cum putea s l refuze ntr-un fel unui vampir cu experien . Elena se


rezonabil? sim ea ca i cum intrase ntr-o ap limpede
Doar unul, opti. i lini tit , pentru a se trezi prins ntr-un
O mn sub b rbia ei. Pleoapele ei curent submarin puternic n fa a c ruia nu
voiau s coboare, s se topeasc , dar ea putea s reziste, cu care nu putea s
deschise ochii mai larg i nu le l . negocieze, i cu siguran nu putea s
Cnd buzele lui i le atinser pe ale ei, ra ioneze. Nu avea alt ans dect s
bra ul lui care o cuprindea... Se schimb cedeze n fa a lui i s spere c n cele din
ntr-un fel. Nu mai ncerca s o re in . urm avea s o poarte ntr-un loc unde
rea s vrea s o lini teasc . i cnd cu putea s respire i s tr iasc . Altfel, avea
cealalt mn i mngie u or vrfurile se nece... Dar chiar i aceast
rului, strngndu-i abia sim it buclele i posibilitate nu p rea att de ngrozitoare,
la fel de u or netezindu-le, Elena sim i un acum cnd vedea c era alc tuit dintr-un
val de c ldur tremur toare. irag de momente n iruite ca ni te perle.
Damon nu ncerca n mod deliberat s o In fiecare dintre ele era o scnteie de
nfrng cu for a aurei sale, care n acel admira ie pe care o avea pentru ea Damon:
moment era umplut doar cu sentimentele perle pentru curajul ei, pentru inteligen a
lui pentru ea. Pur i simplu, de i era un ei, pentru frumuse ea ei. Se p rea c nu
vampir nou-creat, avea o putere exista nici cel mai mic gest f cut de ea,
excep ional i cuno tea toate trucurile nici cel mai scurt cuvnt rostit de ea, pe

651 652
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

care el s nu l fi remarcat i s -l fi ascuns faci!


n inima lui ca pe-o veritabil comoar . Elena era atent , nu pentru c asta voia
Dar ne certam atunci, gndi Elena c tre Damon, ci pentru c nu putea s nu o fac .
el, v znd n acel curent submarin un Ochii i se nchiser ncet. i d dea seama
moment scnteietor cnd ea l blestemase. singura cale de a calma aceast furtun
Da i-am spus c e ti superb atunci era s devin o parte a ei, f s cedeze i
cnd e ti furioas . Ca o zei venit s s -l for eze pe Damon s o fac , ci s
pun ordine n lume. spund pasiunii pe potriva a ceea ce era
Vreau s pun ordine n lume. Nu, n n inima ei.
dou lumi: Dimensiunea ntunecat i O f cu, i imediat curentul deveni vnt,
locul unde se afl casa mea. Dar nu sunt o i ea zbura i nu se neca. Nu, era chiar
zei . mai bine dect un zbor, mai bine dect un
Deodat sim i asta cu toat fiin a. Era o dans, era acel lucru dup care tnjise
col ri care nici m car nu terminase ntotdeauna inima ei. Un loc nalt i lini tit
liceul i asta se datora n parte i unde nimic nu putea s le fac vreodat
persoanei care o s ruta acum s lbatic. u sau s -i tulbure.
Oh, gnde te-te la tot ce nve i n i apoi, n clipa n care era cel mai
toria asta! Lucruri pe care nimeni vulnerabil , durerea izbucni din nou,
altcineva din univers nu le cunoa te, spuse str pungndu-i pieptul, pu in c tre stnga.
Damon n mintea ei. Acum fii atent la ce De data asta, Damon avea mintea att de

653 654
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

legat de a ei, nct o sim i chiar de la oar .


nceput. i Elena putu auzi clar o fraz n ncerc s o nc lzesc, spuse tefan.
mintea lui: str pungerea cu un ru e la Dup ce a ie it din trans , a nceput s
fel de eficient asupra oamenilor cum este drdie. Pe urma s-a oprit, dar cnd i-am
asupra vampirilor, i brusca lui team c luat mna era mai rece ca oricnd. Acum
aceasta era o previziune. am a ezat un nveli de c ldur n jurul ei.
n mica nc pere care se leg na, tefan Cred c dup asta am mo it i eu pu in.
dormea, cu Bonnie al turi, i scnteierea Apoi o ntreb : Ai g sit ceva?
Puterii i nconjura. Elena, care se inea Am g sit buzele lui Damon, i spuse
bine de scara palanchinului, i f cu vnt s vrea Elena, dar se for s i
i s ri cu volt n untru. Puse o mn pe tearg din memorie amintirea.
um rul lui tefan i el se trezi. Ne uitam dup Lacul Oglind
Ce-i asta? E ceva n neregul cu ea? Argintie a Mor ii, spuse ea. Dar tot ce-am
ntreb ea, cu o a treia ntrebare tii? zut a fost o ntindere alb . Z pada i
bzindu-i n cap. cea a par s se ntind aici la nesfr it.
Dar cnd tefan ridic spre ea ochii lui tefan ncuviin din cap. Apoi f cu cu
verzi, ace tia erau pur i simplu grij gestul de a desface dou straturi de
ngrijora i. n mod clar nu i p trundea n aer i strecur o mn printre ele pentru a
gnduri. Slav Domnului c e a a un atinge obrazul lui Bonnie.
gentleman, i spuse Elena pentru a mia ncepe s se nc lzeasc , spuse el i

655 656
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

zmbi. Ai spus c sta era Ultimul Miez de


Mai dur mult pn cnd tefan se noapte, zise Elena c ci, din cte i
declar mul umit c lui Bonnie i era cald. amintea ea, Meredith era foarte direct .
Acum desf cu de pe ea aerul cald care Dar credem c vorbeai despre ceva de
alc tuise nveli ul i o ntinse pe una acas , ad ug ea repede, v znd cum n
dintre b nci, apoi veni i se a ez lng ochii lui Bonnie se ive te groaza.
Elena pe cealalt . n cele din urm , Ultimul Miez de noapte, i nici o
Bonnie oft , clipi i deschise ochii. diminea dup , spuse Bonnie. Cred... C
Am tras un pui de somn, spuse ea, n am auzit pe cineva rostind cuvintele astea.
mod limpede con tient c pierduse Dar numai att.
no iunea timpului. Era la fel de speriat ca un mnz
Nu chiar, spuse Elena cu o voce lbatic. Elena i aduse aminte c timpul
blnd i lini titoare, n vreme ce se curgea diferit n cele dou lumi, dar asta
gndea: Ia s vedem, cum f cea Meredith? nu p ru s o lini teasc . n cele din urm ,
Ai intrat n trans , Bonnie. i-aduci Elena doar se a ez lng ea i o inu n
aminte de ceva? bra e.
Despre comoar ? ntreb Bonnie. n minte i se nvrteau o mul ime de
Pentru ce este comoara, spuse ncet gnduri despre Damon. O iertase. Asta era
tefan. bine, de i nu se gr bise s o fac . Dar
Nu... Nu... adev ratul mesaj era c el era dispus s o

657 658
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mpart . Sau cel pu in dispus s spun c


o va face, pentru a intra n gra iile ei. Din 29
cte l cuno tea ea, dac accepta vreodat
oh, Doamne, ar putea s l omoare pe
tefan. Din nou. n definitiv, asta f cuse
atunci cnd Katherine avusese acela i
sentiment.
Elena nu se putea niciodat gndi la Ei! Strig Damon de afar . Se mai uit
Damon f s tnjeasc dup el. Nu se cineva la asta?
putea niciodat gndi la el f s se Elena se uita. tefan i Bonnie aveau
gndeasc la tefan. Habar nu avea ce s ochii nchi i; Bonnie era nf urat n
fac . turi i se cuib rise lipit de Elena.
Era ntr-o mare belea. duser n jos toate draperiile
palanchinului, cu excep ia uneia singure.
Dar Elena privise prin aceast fereastr
i v zuse cum fuioarele de cea
ncepuser s i nv luie, mai nti doar
firi oare de negur , apoi v luri mai lungi
i mai pline, iar n final adev rate p turi,
nghi indu-i cu totul. I se p rea c erau n

659 660
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mod deliberat separa i de orice, chiar i de privind n jos, mult prea departe, la
primejdioasa Dimensiune ntunecat , c mntul alb. Doamne, ce mari erau turgii
treceau hotarul ntr-un loc despre care nu tia! Dar n clipa urm toare, tefan era
trebuiau s tie, cu att mai pu in n care jos i- i ridica bra ele c tre ea.
trebuiau s intre. ri!
De unde tim c mergem n direc ia Nu po i s vii sus i s m cobori
potrivit ? i strig Elena lui Damon dup plutind?
ce tefan i Bonnie se trezir . mi pare r u. Exist ceva n locul sta
Se bucura c poate vorbi din nou tare. care inhib Puterea.
tiu turgii, strig napoi Damon. i Elena nu mai st tu pe gnduri. i d du
porne ti pe o rut i ei merg pe acea rut drumul n aer i tefan o prinse cu grij .
pn cnd cineva i opre te, sau... n mod spontan se ag de el i sim i
Sau ce? Strig Elena. alinarea familiar a mbr rii lui.
Cnd ajungem ntr-un loc ca sta. Apoi tefan i spuse:
Asta era n mod clar o tenta ie, i nici Vino s te ui i.
tefan i nici Elena nu rezistar n fa a ei Ajunseser ntr-un loc unde p mntul se
meii ales cnd turgul pe care se aflau se sfr ea i cea a se desp ea, la fel ca dou
oprir . jum i de cortin date de-o parte i de
Stai aici, i spuse Elena lui Bonnie. alta a unei scene. Exact n fa a lor se afla
du o draperie deoparte i se trezi lacul. Un lac argintiu nghe at, aproape

661 662
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

perfect rotund. cea a care nconjura apa nghe at .


Lacul Oglind ? Spuse Damon, Turgii, repet Elena o idee mai tare.
sndu- i capul pe o parte. Nu pot p i pe asta!
ntotdeauna am crezut c sta era un Depinde ct de groas e ghea a
basm, spuse tefan. lacului, spuse Damon, ar tndu- i pentru o
Bine-a i venit n cartea cu pove ti a clip vechiul lui zmbet str lucitor. Dac e
lui Bonnie. suficient de groas , pentru ei va fi exact ca
Lacul Oglind forma o mas compact i cum ar merge pe uscat.
de ap naintea lor, nghe at n stratul i dac nu e?
neted de ghea de sub picioarele Elenei, Hmm... Oare turgii plutesc?
sau cel pu in a a i se p ru ei. Ar ta ntr- Elena i arunc o privire exasperat i se
adev r ca o oglind o oglind de po et ntoarse c tre tefan.
dup ce ai suflat u or n ea. Tu ce crezi?
i turgii? Spuse Elena sau mai Nu tiu, r spunse el cu ndoial . Sunt
degrab opti. ni te animale foarte mari. Hai s-o
Nu putea dect s opteasc . T cerea ntreb m pe Bonnie despre copiii din
lacului o ap sa, la fel ca lipsa oric rui fel poveste.
de sunet natural: nu se auzeau p ri Bonnie, nc nf urat n p turi de
cntnd, i nici tufi urile fo nind nu blan care ncepeau s adune buc i de
existau tufi uri! Nu existau copaci! Doar ghea fiindc erau trte pe p mnt, se

663 664
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

uit ncruntat la lac. rece. Se uit repede la Bonnie, s vad


Povestea nu intra n detalii, zise ea. dac nu o tulburase, dar Bonnie p rea
Spunea doar c ei au mers n jos, n jos, n foarte vesel .
jos, i c au trebuit s treac ni te teste de Cu ct par s l resping mai mult pe
curaj i... Iste ime... nainte s ajung Damon, cu att e ea mai fericit , i spuse
acolo. Elena. Oh, Doamne... Asta chiar e o
Din fericire, spuse Damon zmbind, problem .
am cantit i suficient de mari din tefan spuse calm:
amndou , pentru a compensa lipsa total Bonnie, pn la urm trebuie s fie
a fratelui meu n ambele... alegerea ta. Nu ncerca s folose ti curajul
Termin , Damon! Se r sti Elena. sau iste imea sau orice altceva, doar
n clipa n care v zuse zmbetul, se sim mintele tale. ncotro o lu m?
ntorsese c tre tefan, l tr sese n jos Bonnie se uit n spate la turgi, apoi
tre ea i ncepuse s -l s rute. tia ce privi c tre lac.
avea s vad Damon cnd se va ntoarce ntr-acolo, spuse ea f s ezite, i
tre ei pe ea i pe tefan mbr i, ar exact de-a curmezi ul lacului.
tefan aproape neauzind nimic. Cel pu in Ar trebui s c m noi cteva pietre
nc se mai puteau atinge cu min ile. i de g tit i combustibil i rucsacuri cu
asta era ciudat, se gndi Elena, gura cald ra iile intangibile, spuse tefan. n felul
a lui tefan, cnd orice altceva n lume era sta, dac se ntmpl ce-i mai r u, tot o s

665 666
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

avem proviziile de baz . ap nu se ivi pentru a-i uda pe ghete.


i pe urm , ad ug Elena, asta o s Turgii erau cei care p reau f cu i s
mai u ureze greutatea turgilor chiar easc pe apa nghe at . Labele lor erau
dac doar cu foarte pu in. pneumatice, i se puteau extinde cu
rea o crim s -i pui lui Bonnie n aproape nc o jum tate din lungimea lor,
spinare un rucsac, dar ea insist . n cele pentru a evita s aplice o presiune prea
din urm , Elena umplu un rucsac doar cu mare pe o anume sec iune de ghea .
hainele de blan c lduroase i ciudat de Traversarea lacului era nceat , dar
oare. Restul duceau bl nuri, mncare i Elena nu vedea nimic letal n privin a ei.
balegile uscate care aveau de acum nainte Era cea mai neted , cea mai alunecoas
le fie singurul combustibil. ghea pe care o v zuse vreodat . Ghetele
nc de la nceput, drumul se dovedi ei voiau s patineze.
anevoios. Elena avusese doar cteva Hei, voi to i! Strig Bonnie, care
experien e cu ghea a care o f ceau acum chiar se d dea pe ghea exact ca i cum
fie foarte prudent dar una dintre ele ar fi fost pe un patinoar, nainte i napoi,
fusese aproape dezastruoas pentru Matt. n stnga i-n dreapta. Asta e distrac ie!
Acum era gata s sar i s se r suceasc Nu suntem aici s ne distr m! i strig
la fiecare scr itur orice sunet care ar Elena.
da de n eles c ghea a se sp rgea. Dar nu Voia tare mult s ncerce i ea, dar i era
se auzi nici un scr it; nici un strop de fric s nu taie chiar i s zgrie

667 668
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ghea a. i pe urm , Bonnie consuma de oglind magic pentru a vedea locuri i


dou ori mai mult energie dect trebuia. lucruri ndep rtate.
Se preg tea s -i strige asta lui Bonnie, Poate amndou , spuse Elena,
cnd Damon, cu o voce exasperat , n ir amuzat n sinea ei, dar Bonnie ncuviin
toate lucrurile la care se gndise ea, plus din cap cu un aer solemn.
nc vreo dou . i acela fu momentul n care se auzi.
Asta nu e o c torie de pl cere, spuse Sunetul pe care l a teptase i de care se
el t ios. E pentru soarta ora ului vostru. temuse Elena.
De parc i-ar p sa, murmur Elena, Nu era un bubuit ndep rtat care putea fi
ntorcndu-se cu spatele la el i atingnd ignorat sau despre care puteau s i dea cu
mna lui Bonnie, care se ntristase, pentru rerea. Merseser la un bra dep rtare
a o lini ti i pentru a merge din nou al turi unul de altul, ca s nu apese prea mult pe
de ea. Bonnie, percepi ceva magic cu lacul ghea , n vreme ce turgii p eau n urma
sta? lor, de-o parte i de alta ca un crd de
Nu, r spunse Bonnie, ns apoi g te f conduc tor.
imagina ia ei p ru s prind avnt. Dar Zgomotul acesta veni ca o detun tur
poate c e locul n care misticii din ambele ngrozitor de aproape, la fel ca un foc de
dimensiuni s-au adunat cu to ii pentru a arm . Imediat, se auzi din nou, ca o
face schimb de vr ji. Sau poate c e locul pocnitur de bici i apoi o dezagregare.
unde foloseau ghea a ca o adev rat Venea din stnga Elenei, din partea unde

669 670
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

se afla Bonnie. nainte s vin r spunsul lui tefan. Dar


Patineaz , Bonnie, strig ea. Elena tia, datorit unor slabe ecouri, c el
Patineaz ct de repede po i. ip dac vorbea telepatic cu altcineva. Bine, iubito,
vezi uscatul. o s-o fac. O s m ocup i de turg. Tu ia-o
Bonnie nu ntreb nimic. ni n fa a dup Bonnie.
Elenei ca un patinator olimpic de vitez , i Min ea. Sau nu, nu min ea, ci i
Elena se ntoarse repede. ascundea ceva. Persoana c reia i
Era Biratz, turgul despre care Elena o trimisese gnduri era Damon. i f ceau pe
ntrebase pe Pelat. Intrase cu un picior plac. Nu aveau de gnd s o ajute deloc.
monstruos n ghea i n vreme ce se Chiar n acel moment, Elena auzi un
zb tea pentru a i-l scoate, tot mai mult ip t ascu it nu foarte departe. Bonnie
ghea cr pa. avea probleme nu! Bonnie ajunsese la
tefan? M auzi? mal!
Vag. Vin c tre tine. Elena nu mai pierdu nici o clip . i
Da dar apropie-te doar ct s o po i arunc rucsacul pe ghea i patin napoi
Influen a pe Biratz. S-o Influen ez. ? pn la turg.
Calmeaz-o, adoarme-o, orice. Rupe Iat -1 att de uria , att de patetic,
ghea a i asta n-o s fac dect s att de neajutorat. Ceea ce l inuse n
ngreuneze scoaterea ei. siguran n fa a altor mon tri ngrozitor
De data asta urm un moment de t cere de oribili din Dimensiunea ntunecat

671 672
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

masa lui imens se ntorcea acum ghea se afla b ul pe care l folosise


mpotriva sa. Elena sim i cum pieptul i se Pelat pentru a-i mna pe turgi.
strnge, ca ntr-un corset strmt i l ridic n vreme ce aluneca pe lng el,
nev zut. apoi v zu alt Semn. n spatele turgului se
Dar pe cnd l privea, animalul se aflau ni te fn ro iatic i o prelat uria
calm . Se opri din ncerc rile de a- i care l acoperise ini ial. mpreun formau
scoate din ghea piciorul stng din spate, un soi de c rare lat care nu era nici ud i
ceea ce nsemna c nu mai tr gea de nici alunecoas .
ghea a din jurul lui. Elena!
Acum Biratz era ntr-un soi de pozi ie O s fie u or, tefan!
ghemuit , ncercnd s i in pe ghea Elena scoase din buzunar o pereche de
cele trei picioare uscate. Problema era c osete uscate i i le trase peste ghete. i
ncerca att de tare, i nu avea nimic n prinse b ul de mijloc.
care s se propteasc dect ghea care se i apoi o lu la fug cea mai
putea oricnd sparge. disperat goan din via a ei.
Elena! l auzi strignd pe tefan. Nu Ghetele ei erau din blan , cu talpa din
te apropia! ceva asem tor cu postavul, i, cu
Dar chiar n clipa n care rostea el asta, osetele care s o ajute, prinser prelata i
Elena v zu o mpinser pe Elena nainte. Se nclin pe
Un Semn. Doar la vreun metru distan , pe ea, cu un gnd vag la Meredith i dorindu-

673 674
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i s fie i ea acolo, ca s fac ea asta, dar univers.


continund s se apropie. Apoi i v zu Cumva, cu degetele ca ni te gheare, i
inta: marginea prelatei i dincolo de ea ndep rt p rul de pe gur i ochi. i d du
buc i de ghea care pluteau n ap . seama c se afla doar cu pu in sub ap , i
Dar turgul p rea s poat fi urcat. Foarte tot ce trebuia s fac era s se mping
jos n spate, ca un dinozaur c zut pe n sus pn ce gura ei ie ea la suprafa i
jum tate ntr-o groap cu gudron, dar apoi putea trage adnc n piept aerul minunat
ridicndu-se de-a lungul spin rii arcuite. dup care avu o criz de tuse.
Dac Elena ar fi putut cumva s ajung Prima ie ire, i spuse, amintindu- i
acolo... vechea supersti ie c cineva care se neca
Doi pa i pn la s ritur . Un pas pn la se va ridica la suprafa de trei ori i apoi
ritur . S RI! va c dea la fund pentru totdeauna.
Elena se mpinse n piciorul drept, zbur Dar ceea ce era ciudat era c nu se
prin aer un minut care nu se mai sfr ea, i cufunda. Sim ea o durere surd n coaps ,
apoi... Ajunse n ap . dar nu c dea n ap .
ntr-o clip se ud din cap pn -n ncet, ncet, realiz ce se ntmplase.
picioare, iar ocul apei nghe ate era Ratase spatele turgului, i aterizase pe
incredibil. O prinse ca un monstru cu un coada lui de reptil . Unul din din ii crestei
pumn de cioburi ascu ite de ghea . O orbi zim ate o r nise, dar nu era grav.
cu propriul ei p r, stinse orice sunet din a c ... Acum... Tot ce am de f cut e

675 676
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

m ca r pe turg, n elese ea ncet. Totul praful de la balegile uscate.


rea ncet pentru c n jurul umerilor ei Cnd n sfr it totul se termin , se uit
ltau aisberguri. njur, str nutnd i tu ind, pentru a
ntinse o mn acoperit cu o m nu descoperi c se afla tot pe turg. B ul de
ptu it cu blan c tre urm torul zim de gdilat se rupsese, dar r sese nc o
mai sus. Apa, de i i ngreuna hainele ude, bucat destul de lung pe care s o
i sprijinea o parte din greutate. Reu i s foloseasc Elena. tefan ntreba disperat,
se trag n sus pn la urm torul zim . i cu voce tare i telepatic, dac era bine.
urm torul. i acum iat noada, iar aici Bonnie patina ncoace i ncolo ca un soi
trebui s fie atent , nu mai avea unde s de Tinkerbell, iar Damon striga la Bonnie
pun piciorul. C ut ceva de care s se tot felul de cuvinte urte ca s se ntoarc
apuce i mna ei strng g si ceva. O pe mal i s r mn acolo.
curea rupt de la suportul de fn. Intre timp, Elena urca ncet pe noada
Nu se dovedi o idee bun privind turgului. Trecu prin co ul rupt pentru
retrospectiv. alimente. In cele din urm , ajunse sus pe
ci, timp de cteva minute care se spinare i se instal chiar n spatele
num rar printre cele mai ngrozitoare din capului rotund ca o cupol , n scaunul
toat via a ei, sim i cum se revars peste unde ar sta conduc torul.
ea o ploaie de fn, apoi o grindin de i apoi l gdil pe turg n spatele
pietre, pentru ca n final s fie sufocat de urechilor.

677 678
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena! Strig tefan, i apoi: Elena, ridic n sus triumf tor.


ce vrei s faci? L-am prins!
Nu tiu, i r spunse ea tot strignd. O.K., trage! D -i o direc ie ncotro s
ncerc s salvez turgul! porneasc .
Nu po i, ntrerupse Damon r spunsul S-a f cut!
lui tefan cu o voce la fel de rece i de Elena o b tu din nou u or pe Biratz n
calm ca locul n care se aflau. spatele urechii drepte. Se auzi un huruit
Ba da! Spuse ndrjit Elena i slab dinspre animal, apoi nimic. Elena l
asta exact pentru c i ea se ndoia c vedea pe tefan tr gnd cu putere de
animalul putea fi salvat. Ai putea s aju i stru.
tr gnd de c stru. Haide, spuse Elena, i o lovi scurt cu
N-are rost, strig Damon, i f cu ul.
stnga mprejur, ndep rtndu-se repede n Turgul ridic o lab uria , o a ez mai
cea . departe pe
O s ncerc eu, spuse tefan. Arunc - Ghea i se for . Imediat, Elena o lovi cu
1 n fa a ei. putere n spatele urechii stngi.
Elena arunc cu toat puterea c strul Acesta era momentul crucial. Dac
nnodat. tefan trebui s alerge pn Elena o putea feri pe Biratz s sparg
aproape de marginea ghe ii pentru a-1 ghea a dintre picioarele ei din spate, ar fi
prinde nainte s cad n ap . Apoi l putut avea o ans .

679 680
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Turgul ridic cu prudent piciorul stng nc vreo c iva pa i i se aflau pe uscat.


din spate i l ntinse pn ce atinse Elena trebui s i in r suflarea pentru a
ghea a. nu ipa cnd capul ca o cupol al turgului
Bravo, Biratz! Acum! Strig Elena. se l n jos, f cnd-o s alunece repede
Acum, dac Biratz ar putea s se arunce i ntr-un fel nsp imnt tor pn n locul
nainte... unde col ii se ndoiau n untru. Cumva,
Elena sim i sub ea mult mi care. reu i s ajung chiar ntre ei i apoi s se
Cteva minute crezu c poate Biratz dea jos iute de pe trompele lui Biratz.
sp rsese ghea a cu toate cele patru A fost inutil, tii bine, s faci asta,
picioare. Apoi zbaterea se transform ntr- spuse Damon de undeva din cea , lng
o mi care leg nat i deodat , ame it , ea. S i ri ti via a.
Elena tiu c reu iser . C-cum adic i-i-nutil? ntreb Elena.
urel, hai, u urel, i strig Nu era speriat , era nghe at .
animalului, gdilnd-o u or cu b ul. Animalele oricum au s moar .
i ncet, greoi, Biratz se mi nainte. Urm toarea ncercare va fi una prin care
Capul ei ca o cupol se l tot mai jos pe nu vor putea trece, i chiar
sur ce nainta, i se afund din nou n Dac ar putea, sta e un loc unde nu cre te
ap la marginea unui troian de cea , nimic. n loc de o moarte rapid n ap , or
sp rgnd ghea a. Dar aici se cufund doar se sting de foame, ncet.
de vreo palm , pn s dea de noroi. Elena nu r spunse; singurul r spuns la

681 682
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

care se putea gndi era: De ce nu mi-ai ...


spus asta nainte? Se oprise din tremurat, Dar nu putea. Nu putea s fac nimic
ceea ce era un lucru bun, c ci cu un minut pentru c cineva i inea bra ele. i ardea
n urm trupul ei p rea s se desfac n bra ele. Minile acelea erau sup toare,
buc i de la atta drdit. dar cel pu in tia cui i apar ineau. Erau
Haine, i trecu vag prin minte. Asta era hot rte i foarte blnde, dar foarte
problema. Cu siguran nu putea s fie la puternice. Toate astea nsemnau tefan.
fel de frig aici afar cum fusese n ap . ncet, i n capul ud ca s -i cear lui
Hainele ei o f ceau s se simt att de tefan s nu-i mai ard bra ele.
nghe at . Dar nu putu. Pentru c pe trupul lui tefan
Cu degete amor ite, ncepu s i le se afla capul lui Damon. Ei, asta era
scoat . Mai nti, i desf cu jacheta de caraghios. V zuse pn acum o mul ime
piele. Aici nu avea fermoar, ci nasturi. de lucruri pe care le puteau face vampirii,
Asta era o problem . i sim ea degetele dar nu i chestia asta cu schimbul de
ca ni te hot-dogi nghe i, i doar aparent capete.
direc ionate de ea. Dar ntr-un fel sau altul Stefan-Damon... Te rog nceteaz ,
reu i s se descheie i jacheta de piele spuse ea cu r suflarea t iat , printre
zu pe p mnt cu un sunet nfundat hohote isterice de rs. Doare! E prea
luase cu ea i un strat de blan . h! fierbinte!
Mirosul de blan ud . Acum, acum trebuia Fierbinte? Vrei s zici c e ti

683 684
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nghe at . privi n ochi. Acum delirezi m


Minile pricepute, arz toare, o frecau pe n elegi, Elena? Trebuie s stai cu adev rat
bra e, la c ldur .
Dndu-i capul pe spate pentru a-i freca i ldura era un concept att de vag i de
obrajii. Se l n voia lor, pentru c p rea ndep rtat ca via a de dinainte s -l
fie logic a a, c ci dac era capul lui cunoasc pe tefan. Dar delirarea o
Damon, erau minile lui tefan. n elegea. Asta nu era un lucru bun. i ce
i-e frig dar nu tremuri? Spuse vocea putea ea s fac , dect s rd ?
ncrncenat a lui Damon de undeva. Bun. Elena, a teapt o clip . Las -m
Da, a a c vezi c probabil m caut...
nc lzesc. Intr-o clip era napoi. Nu suficient de
Dar Elena nu se sim ea prea nc lzit . repede ca s-o opreasc s i dea blana jos
i d du seama c nc mai avea pe ea o pn la talie, dar nainte ca ea s i scoat
hain lung de blan , una care i ajungea camizolul.
pn la genunchii acoperi i cu pantalonii Uite, spuse el i scoase de pe ea blana
ei de piele. Bjbi dup curea. ud , pentru a o nf ur apoi, peste
Nu te nc lze ti. Treci n etapa camizol, ntr-una cald i uscat .
urm toare a hipotermiei. i dac nu te Dup un minut, Elena ncepu s
usuci i nu te nc lze ti chiar acum, o s tremure.
mori. Cu un gest blnd, i ridic b rbia i o Bravo, a a te vreau, spuse vocea lui

685 686
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Damon. Apoi continu : Nu mi te n afara propriului ei trup, privind totul


mpotrivi, Elena. ncerc s i salvez via a. destul de lipsit de interes.
Asta-i tot. N-o s ncerc s fac altceva. i Apoi un alt trup se strecur sub bl nuri.
dau cuvntul meu de onoare. Reveni la realitate, napoi din locul n care
Elena era uluit . De ce-ar crede ea c plutise. V zu pentru o frac iune de
Damon sta trebuia s fie Damon, secund un piept gol. Apoi un trup cald i
decise ea ar vrea s -i fac r u? tare alunec lng ea n sacul de dormit
De i uneori putea fi un tic los... improvizat. Bra e calde i puternice o
i i scotea hainele. cuprinser , innd-o lipit cu tot corpul de
Nu. Asta n-ar trebui s se ntmple. Cu al lui.
siguran n-ar trebui. Mai ales pentru c Prin cea , Elena auzi vag vocea lui
tefan ar trebui s se afle pe undeva prin tefan.
preajm . Ce dracu faci?
Dar Elena tremura mult prea tare ca s
mai poat s i vorbeasc .
Iar acum, cnd r sese doar n lenjeria
de corp, el o punea s se ntind pe
bl nuri, nvelind-o cu alte bl nuri. Elena
nu n elegea nimic din ce se ntmpla, dar
ncepea s nu mai conteze. Plutea undeva

687 688
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Ea s-a scufundat ntr-o ap rece ca ghea a


30 i a stat ud n vnt. L-am pus pe cel lalt
turg s sparg lemne din copacii usca i de
primprejur i s ncerce s fac focul.
Acum intr dracu sub bl nuri,
tefan, i d -i ni te c ldur de la trupul
u, sau o s-o transform ntr-un vampir.
Dezbrac -te i tu i bag -te n cealalt Nnn, ncerc Elena s spun , dar
parte, spuse Damon. tefan nu p ru s n eleag .
Vocea lui nu era nici furioas , nici plin Dar Damon i spuse:
de sine. Ad ug scurt: Nu- i face griji, o s te nc lzeasc
Elena e pe moarte. din cealalt parte. Nu trebuie s devii deja
Aceste ultime cuvinte p rur s -l un vampir. Pentru numele lui Dumnezeu,
afecteze n mod deosebit pe tefan, de i ad ug el deodat , exasperat, ce mai prin
Elena nu le putu analiza. tefan nu se i-ai ales!
mi ca, doar respira repede, cu ochii mari. Vocea lui tefan era calm i ncordat :
Bonnie i cu mine am adunat fn i Ai ncercat s o-nf ori ntr-un nveli
combustibil i suntem bine. termal?
i f cut mi care a i umblat de Sigur c am ncercat, idiotule! Nici o
colo-colo n haine care v-au inut cald. magie nu func ioneaz dincolo de

689 690
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Oglind , cu excep ia telepatiei. Dorm mpreun cu ceilal i pisoi, i


Elena nu mai percepea scurgerea spuse ea, mo ind. Poate c o s vis m
timpului, dar deodat sim i un trup frumos.
familiar lipit de ea din cealalt parte. Tare a vrea s tim cum se descurc ,
i undeva, direct n mintea ei: Elena? spuse Meredith, ntr-o pauz ntre dou
Elena? E ti bine, nu-i a a, Elena? Nu-mi sur ri cu pasul ale podelei.
pas dac ncerci s m p le ti. Dar Tare a vrea ca ei s tie cum ne
chiar ti bine, nu-i a a? Spune-mi doar descurc m noi, spuse Matt cu o voce
asta, iubire. obosit , pe cnd lipea o alt amulet -
Elena nu era n stare s r spund . cartona pe o fereastr , i nc una.
Vag, la urechile ei ajunser fragmente ti i, dragilor, noaptea trecut am tot
de sunete: auzit un copila plngnd n visele mele,
Bonnie... Deasupra ei i... S ne spuse ncet doamna Flowers.
strngem pe ambele p i... Meredith se ntoarse, surprins .
i apoi Elena avu ni te senza ii neclare: i eu! Chiar de-afar , de pe verand ,
un trup mic, aproape lipsit de greutate, ca a p rea s se aud . Dar eram prea
o p tur groas , ap sat deasupra ei. obosit ca s m ridic din pat.
Cineva care plngea i lacrimi care c deau Ar putea s nsemne ceva sau
de sus pe gtul ei. i c ldur de ambele absolut nimic.
i. Doamna Flowers se ncrunt . Fierbea

691 692
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

apa pentru ceai. Electricitatea func iona cu Flowers, ave i idee cnd a i auzit plnsul?
ntreruperi. Matt i Saber se ntorseser la Asear sau mai trziu n noapte?
pensiune ceva mai devreme pentru ca Stai s m gndesc, drag . Mi se pare
Matt s poat lua cele mai importante l aud ori de cte ori m trezesc i
instrumente ale doamnei Flowers: oamenii b trni se trezesc destul de des.
ierburile ei pentru ceai, comprese i Eu l aud de obicei c tre diminea
cataplasme. Matt nu avusese inima s -i dar de obicei dorm f vise n primele ore
spun n ce hal era pensiunea, sau ce i dup ce m culc i m trezesc devreme.
cuser malachii ia viermi. Trebuise s Doamna Flowers se ntoarse c tre Matt.
seasc o scndur desprins n peretele i tu, Matt drag ? Ai auzit vreun
garajului pentru a putea ajunge din hol n sunet ca un plns?
buc rie. Nu mai exista etajul al doilea, Matt, care n mod deliberat muncise
iar din primul r sese foarte pu in. pn la epuizare n ultimele zile ca s
Cel pu in nu d duse ochii cu Shinichi. poat dormi nentrerupt ase ore n timpul
Ceea ce vreau s spun e c s-ar putea nop ii, spuse:
fie aici un copil adev rat, zise Cred c am auzit pe la miezul nop ii
Meredith. gemetele i suspinele alea ca de vnt.
Singur, noaptea? Asta sun a un Se pare c avem o fantom care
zombi de-al lui Shinichi, coment Matt. bntuie toat noaptea, dragilor, spuse
Poate. Sau poate nu. Doamn doamna Flowers calm i turn pentru

693 694
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

fiecare o can de ceai. pun ceasul s sune?


Matt o v zu pe Meredith aruncndu-i o Cred c cea mai bun metod ar fi s
privire stnjenit dar Meredith nu o stabilim s st m de veghe prin rota ie,
cuno tea pe doamna Flowers la fel de bine spuse doamna Flowers.
ca el. O.K., se ar imediat de acord
Nu crede i c e cu adev rat o Meredith. Preiau eu schimbul de mijloc,
fantom , spuse el acum. de la miezul nop ii pn la patru; Matt
Nu, nu cred. Mama n-a scos o vorb poate sta de veghe primul, iar doamna
despre asta, i pe urm e casa ta, Matt Flowers, cea din zori, i pute i trage un pui
drag . Cred c nu exist nici o crim de somn dup -amiaza.
oribil sau secrete groaznice n trecutul ei. Matt se sim i stnjenit.
vedem... nchise ochii i i l pe Matt Ce-ar fi s mp im orele n dou
i Meredith s i bea mai departe ceaiul. schimburi i voi dou pute i sta mpreun ?
Apoi deschise ochii i le arunc un zmbet Eu o s -l iau pe cel lalt.
nedumerit. Ma ma zice: C uta i prin cas Pentru c , Matt drag , spuse
dup fantoma voastr . Apoi asculta i bine Meredith, nu vrem s fim tratate ca ni te
la ce are de spus. doamne. i nu protesta Meredith
O.K., spuse Matt cu o fa lipsit de ridic b ul de lupt pentru c eu sunt
expresie. Pentru c e casa mea, b nuiesc cea cu echipamentul greu.
eu ar trebui s caut prin ea. Dar cnd? Ceva zgl ia camera. Cu tot cu Matt.

695 696
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nc pe jum tate adormit, i b mna poate cteva cuvinte, dar astea nu i se


sub pern i scoase revolverul. O mn reau deloc fantomatice. i lipi urechea
n arma i Matt auzi o voce. de perete i ascult . Plnsul se auzea mai
Matt! Sunt eu, Meredith! Treze te-te, tare.
hai! Avem o lantern ? ntreb Matt.
Ame it, Matt se ntinse c tre Am dou , dragilor. Dar sta e un
ntrerup torul veiozei. Din nou, ni te moment foarte periculos din noapte, spuse
degete reci sub iri i puternice l doamna Flowers, o umbr doar n
mpiedicar s fac ceea ce voia. ntuneric.
lumin , opti Meredith. E foarte rug m, da i-ne lanternele, spuse
slab, dar dac vii cu mine n t cere, o s -l Matt. Nu cred c fantoma noastr e prea
auzi. Plnsul. supranatural . Ct e ceasul, apropo?
Asta l trezi cu totul pe Matt. Cam dou sprezece patruzeci,
Chiar acum? spunse Meredith. Dar de ce crezi c nu e
Chiar acum. supranatural ?
Str duindu-se din r sputeri s p easc Pentru c eu cred c se afl n pivni a
cut pe coridoarele ntunecate, Matt o noastr , spuse Matt. i cred c e Cole
urm pe Meredith n livingul de la parter. Reece. B iatul care i-a mncat porcu orul
! F cu Meredith. Ascult . de Guineea.
Matt ascult . Auzea ni te suspine, i Zece minute mai trziu, cu b ul de lupt ,

697 698
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

dou lanterne i Saber, puseser mna pe Ce vrei s zici cu i ultimul meu


fantoma lor. Miez de noapte?
N-am vrut s fac nimic r u, hohoti Cole se uit la el ngrozit. Urmele de
Cole, dup ce l momiser sus ciocolat topit r mase n jurul gurii lui l
promi ndu-i bomboane i ceai magic cur pe Matt s i aduc aminte de
care o s -l ajute s doarm . ultima dat cnd l v zuse pe b iat.
N-am f cut nim nui nimic, sincer, ti i, nu? Se blbi Cole. Despre
spuse el gtuit, nfulecnd n ne tire miezurile de noapte? De num toarea
batoane Hershey din ra iile lor de urgen . invers ? Dou sprezece zile pn la
Mi-e fric s nu fie pe urmele mele. Ultimul Miez de noapte? Unsprezece zile
Pentru c dup ce m-ai lovit cu Post-It-ul pn la Ultimul Miez de noapte? i
la, n-am mai putut s -l aud n cap. i pe acum... Noaptea asta reprezint doar o zi
urm a i venit aici f cu un gest pn la Ultimul Miez de noapte...
mprejur, prin casa lui Matt i avea i ncepu s plng din nou, n acela i
amulete, a a c m-am gndit c ar fi mai timp ndesndu- i n gur ciocolat . Era
bine s stau n untru, ntre ele. Altfel ar clar c era mort de foame.
putea fi i ultimul meu Miez de noapte. Dar ce se-ntmpl la Ultimul Miez de
Vorbea f noim . Dar ceva din noapte? ntreb Meredith.
ultimele lui cuvinte l f cu pe Matt s ti i, nu? Ala-i momentul cnd... ti i
ntrebe. voi.

699 700
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ntr-un fel enervant, Cole p rea s observ c spre sfr it spusese noi i
cread c ei l puneau la ncercare. no tri.
Matt i a ez minile pe umerii lui Col Meredith vorbi cu vocea ei calm ,
i spre groaza lui sim i oase sub degetele echilibrat .
sale. B iatul chiar era mort de foame, i Copiii or s i omoare p rin ii, a a-i?
spuse, iertndu-1 pentru toate batoanele Ne-a ar tat el unde s t iem sau s
Hershey nfulecate. Privirea lui o ntlni njunghiem. Sau dac e o arm ...
pe a doamnei Flowers, i ea imediat se Matt auzise suficient.
duse n buc rie. Po i s r mi n pivni , spuse. i
Dar Cole nu r spundea: morm ia uite cteva amulete. Pune-le pe tine dac
incoerent. Matt se for s apese pe umerii sim i c e ti n pericol.
aceia oso i. i d du lui Cole un ntreg teanc de
Cole, vorbe te mai tare! Ce e cu hrtiu e Post-It.
Ultimul sta Miez de noapte? Doar s nu- i fie fric , ad ug
ti i voi. Atunci e cnd... To i copiii... Meredith, chiar cnd doamna Flowers
ti i voi, nu se culc i la miezul nop ii... ap rea cu o farfurie plin cu crna i i
Iau cu ite i arme. ti i voi. i noi intr m cartofi pr ji i pentru Cole.
n camerele p rin ilor no tri cnd ei dorm n orice alt moment, mirosul l-ar fi f cut
i... pe Matt s se simt lihnit de foame.
Cole se ntrerupse din nou, dar Matt E la fel ca n insula aia din Japonia,

701 702
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

spuse el. Shinichi i Misao au f cut-o Trebuie s facem ceva.


acolo, i or s-o fac din nou. Matt se gndi. Capul i bubuia. In cele
zice c nu prea mai avem timp. De din urm spuse, cu privirea n jos:
fapt, e chiar ziua Ultimului Miez de Cnd am luat ierburile, am luat i
noapte e aproape unu treizeci globul lui Misao.
diminea a, spuse Meredith. Avem mai Glume ti. Shinichi nc nu l-a g sit?
pu in de dou zeci i patru de ore. Ar trebui Nu. i poate c am putea face ceva cu
ori s plec m din Fells Church, or s el.
facem ceva pentru a pune la cale o Matt se uit la Meredith, care se uit la
confruntare. doamna Flowers. Doamna Flowers spuse:
O confruntare? F Elena sau Ce-ar fi s turn m lichidul n locuri
Damon sau tefan? Spuse Matt. O s fim diferite din Fells Church? O pic tur ici
omor i. Nu uita de eriful Mossberg. i o pic tur colo? I-am putea cere Puterii
El nu a avut asta. din el s protejeze ora ul. Poate c ne-ar
Meredith arunc n aer b ul de lupt , l asculta.
prinse u or i l puse lng ea. Asta a fost primul motiv pentru care
Matt cl tin din cap. am vrut s punem mna pe globurile-stea
Shinichi tot o s te omoare. Sau o s-o ale lui Shinichi i Misao, spuse Meredith.
fac vreun copil, cu pu ca semiautomat Conform legendei, globurile-stea au
din dulapul lui tata. control deplin asupra proprietarilor lor.

703 704
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

S-ar putea s fie un fel nvechit de Dar probabil c ar trebui s ne


gndire, dar sunt de acord, spuse Matt. gr bim, ad ug Meredith. Haide i s lu m
Atunci hai s-o facem chiar acum, cu noi ni te arme: ceva de argint, ceva
spuse Meredith. lung i greu, ca un v trai. Micii zombi ai
n timp ce Meredith i doamna Flowers lui Shinichi n-or s fie prea ferici i i
teptau, cine tie cine e de partea lui?
Matt aduse globul-stea al lui Misao. Mai
avea doar foarte, foarte pu in lichid pe
fund.
Dup Ultimul Miez de noapte, ea are
de gnd s -l umple ochi cu energia noilor
vie i care sunt luate, spuse Meredith.
Ei bine, n-o s aib ansa s fac asta,
rosti Matt hot rt. Dup ce termin m, o s
distrugem recipientul.

705 706
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

seama n ce stare erai. Slav Domnului c


31 a f cut-o Damon. Po i s m ier i?
In ciuda c ldurii, Elena se culcu i mai
aproape de el. Dac m po i ierta i tu c
am pus n pericol ntregul nostru grup.
Asta am f cut, nu-i a a?
Nu tiu. Nu-mi pas . Tot ce tiu e c te
Elena se trezi n epenit i nghesuit . iubesc.
Dar nu era de mirare, c ci trei alte Mai dur cteva minute pn cnd
persoane p reau s se afle coco ate pe ea. Bonnie se trezi. Apoi spuse cu o voce
Elena? M auzi? slab :
tefan? Hei! Ce c uta i n patul meu?
Da! Te-ai trezit? Ie im din el, r spunse Elena i
Sunt nghesuit ... i mi-e cald. ncerc s se rostogoleasc i s se ridice
O alt voce interveni. -ne cteva n capul oaselor.
clipe i n-o s te mai sim i nghesuit . Lumea se cl tina, instabil . i Elena se
Elena l sim i pe Damon ndep rtndu- cl tina i era plin de vn i. Dar tefan
se. Bonnie se rostogoli n locul lui. nu era mai departe de o palm de ea,
Dar tefan mai r mase o clip lipit de innd-o n bra e, sus innd-o cnd era ct
ea. Elena, mi pare r u. Nu mi-am dat pe ce s cad . O ajut s se mbrace f

707 708
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

o fac s se simt ca un bebelu . Ii voce a ei:


cercet rucsacul, care din fericire nu i acum ce facem?
intrase n ap . Apoi scoase din el toate Cum te sim i? O ntreb tefan.
lucrurile care erau grele i le puse n Mai am ceva dureri, dar o s fiu bine.
propriul s u rucsac. nuiesc c toat lumea se a teapt s am
Elena se sim i mult mai bine dup ce pneumonie, dar nici m car nu tu esc.
mnc ceva i dup ce v zu turgii Damon, dup ce-i arunc lui tefan o
amndoi mncnd i ei; fiecare privire cu pleoapele coborte, o apuc de
ntinzndu- i trompele duble uria e pentru mini i se uit lung la ea. Ea nu putea
a rupe buc i de lemn din copacii nu ndr znea s -l priveasc n ochi, a a
desfrunzi i, sau s pnd n z pad n se concentr asupra lui tefan, care se
utarea ierbii uscate de dedesubt. In mod uita la ea lini titor.
clar, pn la urm nu aveau s moar . n cele din urm , Damon d du brusc
Elena tia c toat lumea o urm rea, ca drumul minilor Elenei.
i dea seama dac mai era n stare de Am p truns ct de adnc am putut. Tu
ceva n acea zi. Se gr bi s i termine ar trebui s tii ce nseamn acest adnc,
ceaiul fiert la un foc f cut cu balegi, ad ug el c tre tefan. E s toas , are
ncercnd s ascund faptul c minile i nasul umed i blana lucioas .
tremurau. Dup ce se chinui s nghit tefan p rea c se preg tea s -i ard
ni te carne uscat , spuse cu cea mai vesel una, dar Elena l apuc de mn , pentru a-

709 710
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

1 calma. i cine tie care va fi urm toarea


Sunt s toas , spuse ea. Deci asta ncercare?
nseamn dou voturi pentru mine ca s rarea era ngust i cufundat n
merg mai departe i s salvez Fells cea . Ca i nainte, cea a ncepea cu
Church. luri sub iri i sfr ea prin a-i orbi. Elena
ntotdeauna am crezut n tine, spuse l l pe tefan, cu reflexele lui de felin ,
tefan. Dac tu crezi c po i merge mai o ia primul nainte, i se inu de
departe, atunci po i merge mai departe. rucsacul lui. n spatele ei, Bonnie se
Bonnie forn i. ag ase de ea ca un scaiete. Chiar n
Doar nu mai risca n nici un fel, da? momentul n care Elena sim i c o s ipe
Spuse ea. M-ai speriat. dac mai trebuia s mai nainteze prin
mi pare tare r u, spuse Elena cu o tura alb , cea a se destr .
voce blnd , sim ind golul creat de Erau aproape de vrful unui munte.
absen a lui Meredith, care acum ar fi fost Elena se lu repede dup Bonnie, care
de mare ajutor pentru amndou . A a se gr bise nainte la vederea aerului
deci, mergem mai departe? i ncotro ne transparent. Se dovedi suficient de rapid
ndrept m? Sunt total nedumerit . o n face pe Bonnie de rucsacul ei i s
Damon se ridic n picioare. o trag napoi cnd ajunse n locul unde
Cred c pur i simplu p str m drumul mntul se sfr ea.
drept. C rarea e ngust de-aici ncolo n nici un caz! Strig Bonnie, strnind

711 712
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

un ecou puternic de sub ele. n nici un caz cufundate cu stlpi de metal n stnca
n-o s trec peste la! gola , nghe at .
la era un h u traversat de un pode De asemenea, se pr lea ntr-un fel
foarte ngust. magnific n jos, pentru a urca apoi din
ul era alb de chiciur de ambele p i nou. Chiar i s te ui i la el era un soi de
pe marginea de sus, dar cnd Elena se mini-c dere ntr-un montagne-russe.
apuc de stlpii de metal nghe i ai Singura problem era c nu includea o
podului i se aplec pu in nainte, v zu centur de siguran , un scaun, dou
nuan e de albastru i verde glacial n mnere i un ghid n uniform care s
fundul lui. Un vnt nghe at o lovi peste spun : Minile i picioarele trebuie inute
fa . n untru tot timpul! Avea totu i o
Distan a dintre bucata asta de lume i frnghie sub ire, mpletit din liane, n
cea aflat naintea lor era cam de o sut de partea stng .
metri. Uite ce-i, spunea tefan, mai calm i
Elena se uit de la adncurile cufundate mai concentrat dect l auzise vreodat
n umbre la podul cel ngust, care era f cut Elena vorbind, putem s ne inem unul de
din scnduri de lemn i doar suficient de cel lalt. Putem merge unul cte unul,
lat pentru ca o singur persoan s poat foarte ncet...
i pe el. Era sprijinit ici i colo de NUUUU! Bonnie puse n acel singur
frnghii prinse de laturile h ului i cuvnt un ip t psihic care aproape c o

713 714
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

asurzi pe Elena. Nu, nu, nu, nu, NU! Nu aveau, s zicem, un an sau doi la
pot s fac asta! dispozi ie.
i arunc rucsacul pe p mnt. Apoi tefan, ntr-unul din drumurile lui
ncepu s rd i s plng n acela i timp, circulare pe lng ea, spuse:
ntr-o criz puternic de isterie. Elena i tu cum te mpaci cu n imile,
sim i impulsul s i arunce ni te ap rece iubito?
n fa . n acela i timp, sim ea un impuls Elena decise s o fac pe curajoasa.
i mai puternic s se arunce pe jos lng Nu tiu. Cred c o pot face.
Bonnie i s ipe: i nici eu nu pot! E o tefan p ru mul umit.
nebunie! Dar la ce-ar fi servit asta? Ca s i salvezi ora ul.
Cteva minute mai trziu, Damon Da... Dar e foarte r u c nimic nu
vorbea calm cu Bonnie, total neafectat de func ioneaz aici. A putea ncerca s -mi
izbucnirea ei. tefan umbla de colo-colo folosesc Aripile pentru a zbura, dar nu le
n cerc. Elena ncerca s se gndeasc la pot controla...
un Plan A, n vreme ce o voce sub iric i genul sta de magie pur i simplu nu
fredona n capul ei: Nu po i s faci asta, e disponibil aici, rosti vocea lui tefan n
nu po i s faci asta, nici tu nu po i s faci mintea ei.
asta. Dar telepatia este. i tu m po i auzi,
Asta nu era dect o fobie. Probabil c o nu-i a a?
puteau sc pa pe Bonnie de ea dac Solu ia le veni n minte n acela i timp,

715 716
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i Elena v zu cum fa a lui tefan se cercetare profund a min ii. Dar telepatia
lumina chiar n clipa cnd ncepu ea s era tot ce le mai r sese, i era cald i
vorbeasc . minunat i i l pentru o clip unul n
Influen eaz-o pe Bonnie! F -o s bra ele celuilalt, rznd, gfind cu
cread c e o acrobat care merge pe electricitatea fulgernd ntre ei. Elena i
sfoar o artist de circ nc de cnd sim ea tot trupul ca i cnd tocmai avusese
cea primii pa i. Dar nu o face prea un oc zdrav n.
vioaie, ca s nu op ie prea tare i s ne Apoi se trase din bra ele lui, dar era prea
arunce n h u! trziu. Se priviser prea mult, i Elena i
Cu lumina aceea pe fa , tefan ar ta... auzi inima bubuind de fric . Sim ea ochii
Prea frumos. El o apuc pe Elena de lui Damon asupra ei. Abia reu i s
mini, o nvrti o dat ca i cum ar fi fost opteasc :
oar ca un fulg, i o s rut . O s le spui?
i o s rut . Da, spuse ncet tefan. O s le spun.
i o s rut pn cnd Elena sim i cum Dar nu se mi pn cnd ea nu- i
sufletul i picur din vrful degetelor. ntoarse spatele c tre Bonnie i Damon.
N-ar fi trebuit s o fac n fa a lui Dup aceea, Elena trase cu ochiul peste
Damon. Dar euforia Elenei i ntuneca um r i ascult .
judecata, i nu se putea controla. tefan se a ez lng fata care plngea
Nici unul dintre ei nu ncercase o i spuse:

717 718
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Bonnie, po i s te ui i la mine? Asta-i fa a lui Bonnie se schimbase. Cu ochii


tot ce vreau, crede-m , nu trebuie s treci umfla i a inti i asupra lui tefan, p rea s
peste podul la dac nu vrei. Nici m car asculte atent la ceva din capul ei. i n
nu trebuie s te opre ti din plns, dar cele din urm , cnd tefan rosti ultima
ncearc s m prive ti n ochi. Po i s faci propozi ie, ea s ri n picioare i se uit la
asta? Bun. Acum... pod.
Vocea i chiar i chipul i se schimbar O.K., hai s mergem! Strig ,
ntr-un fel subtil, c tnd mai mult ridicndu- i rucsacul, pe cnd Elena st tea
for , devenind hipnotizatoare. pe jos i se uita lung dup ea.
Nu i-e fric deloc de n imi, nu-i Te descurci? ntreb tefan, uitndu-
a? E ti un acrobat care ar putea s se la Elena. O l m pe ea s mearg
easc pe o funie ntins peste Marele prima chiar nu are cum s cad . Eu o s
Canion i nici s nu clipe ti i s nu dai merg dup ea. Elena poate veni n urma
nici un semn de fric . E ti cea mai bun mea i s se in de cureaua mea, i m
din familia ta, Acroba ii Mc Collough, iar bazez pe tine, Damon, s te ii de ea. Mai
ei sunt cei mai buni din lume. Iar n clipa ales dac d semne c le in .
asta, tu o s hot ti dac o s traversezi O s-o in, spuse calm Damon.
podul la de lemn. Dac o faci, o s ne Elena voia s -l roage pe tefan s o
conduci. O s fii conduc torul nostru. Influen eze i pe ea, dar totul se ntmpla
ncet, n vreme ce l asculta pe tefan, att de repede. Bonnie era deja pe pod,

719 720
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

oprindu-se doar cnd tefan o strig s se rznd i s rind peste toate trei.
ntoarc . tefan se uita n spatele lui la tefan p i peste prima ipc nesigur ,
Elena i o ntreba: peste spa iul gol i puse piciorul pe
Po i s te apuci bine? urm toarea.
Damon era n urma Elenei, cu o mn Crac!
puternic pe um rul ei i spunnd: Elena nu ip nici s ipe nu mai era
Uit -te drept nainte, i nu n jos. Nu- n stare. Nu se putea uita. Sunetul o f cuse
i face griji pentru le in, o s te prind eu. nchid ochii.
Dar podul de lemn era att de fragil, i i nu se putea mi ca. Nu putea mi ca
Elena se trezi uitndu-se ntruna n jos, i- nici m car un deget. Cu siguran nu un
i sim ea stomacul plutind n afara picior.
corpului ei i deasupra capului. Se Sim i bra ele lui Damon n jurul
ncle tase cu o mn de cureaua lui mijlocului. Amndou bra ele. Voia s -l
tefan, i cu cealalt se inea de balustrada lase s i sprijine greutatea a a cum f cuse
din liane mpletite. de attea ori nainte.
Ajunser ntr-un loc unde c zuse o Dar Damon i optea la ureche, cuvinte
ipc , iar cele aflate de-o parte i de alta a ca ni te descntece, care le ng duir
golului p reau i ele s se desprind n picioarelor ei s nu mai tremure i s se
orice clip . relaxeze, i chiar o f cur s nu mai
Aten ie la astea! Spuse Bonnie, respire att de repede, nct mai avea pu in

721 722
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i le ina. Apoi o ridic i bra ele lui tefan bdare.


o cuprindeau i pentru o clip o inur n spatele ei, Elena auzi i sim i
amndoi strns. Apoi tefan i lu cum Damon sare ca o felin peste spa iul
greutatea i o puse cu picioarele pe ipci gol.
sigure. Elena ridic privirea pentru a se uita din
Elena voia s se aga e de el ca un koala, nou la ceafa lui tefan. Nu putea deslu i
dar tia c nu trebuia s fac asta. Asta i-ar toate emo iile pe care le sim ea n acea
fi f cut pe amndoi s cad . A a c clip : iubire, groaz , respect, surescitare
undeva, n ni te profunzimi pe care nu tia i, desigur, gratitudine, toate odat .
le avea, g si curajul s stea singur pe Nu ndr znea s ntoarc privirea n
picioare i s bjbie dup frnghia de spatele ei, c tre Damon, dar avea exact
liane. acelea i sim minte i pentru el.
Apoi n capul i opti ct de tare C iva pa i nc , repeta el. C iva
putea: pa i nc .
Mergi. Trebuie s -i facem loc lui Dup o scurt eternitate, se aflau pe
Damon. mnt solid, n fa a unei pe teri de
Da, i r spunse tot n oapt tefan. dimensiuni medii, i Elena c zu n
Dar o s rut pe frunte, un s rut rapid i genunchi. i era grea i se sim ea f
protector, nainte s se ntoarc i s puteri, dar ncerc s -i mul umeasc lui
easc spre Bonnie care nu mai avea Damon cnd trecu pe lng ea pe c rarea

723 724
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

de munte nz pezit . auzise Elena pn atunci.


mi st teai n cale, spuse el scurt i la l privi lung, surprins . Era ca i cum
fel de rece ca vntul. Dac ai fi c zut, ai fi tefan ar fi crescut cu zece ani ntr-o
putut s rupi tot podul. i, ntmpl tor, azi secund .
n-am chef s mor. nu mai vorbe ti niciodat a a cu
Ce-i spui? Ce i-ai spus? tefan, care ea sau despre ea, Damon!
se ndep rtase destul de mult i nu-i putea Damon se uit la el pentru o clip , cu
auzi, se ntoarse repede. Ce i-a spus? pupilele contractate. Apoi spuse: M
Damon, cercetndu- i palma s vad rog! i se ndep rt alene.
dac nu cumva i intrase vreun spin de la tefan se aplec i o inu pe Elena n
liane, spuse f s i ridice privirea: bra e pn cnd tremuratul i se opri.
I-am spus adev rul, asta-i tot. Pn i asta e, i spuse Elena. O furie
acum are dou bile negre n expedi ia asta. nghe at o cuprinse. Damon nu avea nici
sper m c dac ajungi pn acolo, or s un pic de respect pentru ea; nu avea nimic
te lase s intri n Poart , c ci dac dau pentru nimeni, cu excep ia lui nsu i.
note pentru reu ite, am pierdut. Sau poate Elena nu putea s o protejeze pe Bonnie
mai bine s zic c unul dintre noi a de propriile sentimente ale lui Bonnie
pierdut? sau s -l mpiedice pe el s o mai insulte.
Taci, sau te fac eu s taci, spuse Nu putea s o opreasc pe Bonnie s ierte.
tefan cu o voce diferit de cea pe care o Dar ea, Elena, o terminase cu Damon.

725 726
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Aceast ultim insult punea capac.


Cea a reap ru cnd p trunser n 32
pe ter .

Damon nu vrea s fie a a un... Un


tic los, explod Bonnie. El doar... A a de
des simte c suntem noi trei mpotriva
lui... i... i...
Ei, cine a nceput? Chiar i cnd
eram sus pe turgi, spuse tefan.
tiu, dar mai e ceva, spuse Bonnie cu
sfial . Pentru c aici sunt doar z pad i
stnci i ghea ... El... Nu tiu. E foarte
ncordat. Ceva nu e n regul .
i e foame, exclam Elena, dndu- i
brusc seama. De cnd urcaser pe turgi, nu
mai existase nimic de vnat pentru cei doi

727 728
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

vampiri. Nu puteau tr i, la fel ca vulpile, niciodat asta, opti el.


din insecte i oareci. Desigur, Lady Ulma Elena i d du capul pe spate. tefan se
le pusese n bagaje suficient de mult Black ez ntre ea i vnt i acum Elenei i era
Magic, singurul lucru care sem na cu un aproape cald. Sim i durerea scurt ini ial
substitut al sngelui. Dar proviziile i apoi tefan bea i min ile lor se unir ca
sc deau i, desigur, trebuiau s se dou pic turi de ploaie pe sticla unei
gndeasc i la drumul de ntoarcere. ferestre.
Brusc, Elena tiu ce i-ar face bine. Lu foarte pu in snge. Suficient ct s
tefan, murmur ea, tr gndu-1 ntr-o se vad n ochii lui cum iazurile verzi
adncitur n stnca rugoas a intr rii n nemi cate se transform n cursuri de ap
pe ter . i d du jos gluga i- i desf cu str lucitoare, efervescent .
fularul suficient ct s i dea la iveal o Dar apoi privirea lui deveni din nou
latur a gtului. Nu m face s spun de nemi cat .
prea multe ori te rog, opti c tre el. Nu Damon..., spuse tefan i t cu
pot s a tept a a de mult. stnjenit.
tefan se uit n ochii ei, v zu c vorbea Ce putea spune Elena? Am rupt orice
serios i era hot rt i i s rut mna leg tur cu el? Ei doi trebuiau s se ajute
nm nu at . unul pe cel lalt de-a lungul acestor
Cred c a trecut suficient de mult ncerc ri; s i arate n elepciunea i
timp nu, sunt sigur, altfel nu a ncerca curajul. Dac refuza, oare avea s fie un

729 730
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nou e ec? un pic o elul.


Atunci trimite-1 repede, spuse. Dup cteva minute, tefan l trase pe
nainte s m r zgndesc. Damon deoparte nu foarte blnd.
Cinci minute mai trziu, Elena era din Damon se ndep rt posac, tergndu-se la
nou cuib rit n micul codon, n vreme ce gur .
Damon i r sucea capul cu o precizie rece, ti bine? ntreb Bonnie ntr-o
apoi brusc se repezi nainte i i cufund oapt ngrijorat , n vreme ce Elena
col ii ntr-o ven vizibil . Elena sim i cum cotrob ia prin cutia cu medicamente ale
ochii i se fac mari. lui Lady Ulma dup o bucat de tifon pe
O mu tur care durea att de mult care s o pun pe r nile de la gt.
ei, nu mai sim ise a a ceva din zilele cnd Am avut zile i mai bune, spuse scurt
fusese proast i nepreg tit i se zb tuse Elena, nf urndu- i din nou fularul.
cu toat for a ca s se elibereze. Bonnie oft .
Ct despre mintea lui Damon, aceasta Meredith e cea care trebuia de fapt s
era un perete de o el. Dac tot trebuia s se afle aici, spuse ea.
fac asta, sperase c avea s vad b ie elul Da, dar Meredith trebuia s se afle i
care tr ia n ungherul cel mai adnc al n Fells Church. Sper doar ca ei s poat
sufletului lui Damon, cel care era, rezista suficient de mult pn cnd ne
mpotriva voin ei sale, P str torul tuturor ntoarcem noi acas .
secretelor sale dar nu putea nmuia nici Sper doar c o s putem s ne

731 732
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ntoarcem acas cu ceva care o s -i ajute, juca, a vorbi, sau chiar a cere ceva. Dar
opti Bonnie. mncaser tot ce g sise doamna Flowers
Meredith i Matt petrecur perioada de nc bun n frigiderul i c mara lui Matt, i
timp ntre dou diminea a i ivirea zorilor n c rile caselor p site aflate de-o
turnnd pic turi infinitezimale din globul- parte i de alta a casei lui Matt.
stea al lui Misao pe str zile ora ului i Matt, uitndu-se la o feti de zece ani
cerndu-i Puterii s i ajute cumva care i nfunda n gur pine alb goal ,
n lupta lor mpotriva lui Shinichi. Aceast cu o foame de lup i cu lacrimi curgndu-i
mi care rapid dintr-un loc n altul pe fa a murdar n vreme ce mesteca i
adusese i un bonus nesperat: copii. Nu nghi ea, i spuse ncet lui Meredith:
copii nebuni. Copii normali, ngrozi i de Crezi c avem ceva impostori aici?
fra ii i surorile lor sau de p rin ii lor, Pun capul c da, r spunse ea la fel de
nendr znind s se duc acas din cauza ncet. Dar ce putem face? Cole nu tie
lucrurilor ngrozitoare pe care le v zuser nimic care s ne fie de ajutor. Va trebui
acolo. Meredith i Matt i nghesuiser n doar s ne rug m ca to i copiii neposeda i
SUV-ul mamei lui, cump rat la mna a ne poat ajuta atunci cnd impostorii lui
doua, i i aduseser acas la Matt. Shinichi or s atace.
n cele din urm , aveau mai bine de Cred c cea mai bun op iune, atunci
treizeci de copii, de la cinci la aisprezece cnd ne confrunt m cu copii poseda i care
ani, cu to ii mult prea speria i pentru a se s-ar putea s aib arme, e s fugim.

733 734
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Meredith ncuviin absent din cap, dar cu scnduri i de lipit amulete ntre
Matt observ c acum i lua b ul de scnduri. Petrecur seara c utnd de
lupt peste tot cu ea. mncare, ntrebndu-i pe copii despre
M-am gndit la un mic test pentru ei, Shinichi i Ultimul Miez de noapte i
spuse ea. O s lipesc pe fiecare cte un ajutnd-o pe doamna Flowers s le
Post-It i o s vedem ce se ntmpl . ngrijeasc r nile. ncercar s aib n
Copiii care au f cut lucruri pe care le permanen o persoan de veghe, dar
regret acum ar putea s devin isterici, pentru c se treziser la 1.30 diminea a i
cei care sunt deja doar ngrozi i ar putea s nu st tuser o clip locului, erau cu to ii
simt o oarecare alinare, iar impostorii or foarte obosi i.
atace sau or s fug . La unsprezece f un sfert, Meredith
Asta e de v zut. veni la Matt, care cur a zgrieturile unui
Testul lui Meredith i g si pe cei doi pu ti blond de opt ani.
impostori din grupul de copii, un b iat de O.K., spuse ea calm , o s -mi iau
treisprezece ani i o fat de cincisprezece. ma ina i o s m duc dup noile amulete
Fiecare dintre ei ip i o lu la fug prin pe care doamna Saitou a zis c o s le aib
cas cu urlete s lbatice. Matt nu-i putu gata pn acum. Te superi dac -1 iau pe
opri. Cnd totul se termin i copiii mai Saber?
mari i lini teau pe cei mai mici, Matt i Matt cl tin din cap.
Meredith terminar de acoperit ferestrele Nu, m duc eu. Oricum, le cunosc

735 736
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mai bine pe doamnele Saitou. sufix de deferen .


Meredith scoase ceea ce o persoan mai Da, da, dar cu toate cuvintele tale
pu in rafinat ar numi un for it. de tepte, tot le-ai ncurcat numele. E
Le cunosc suficient de bine pentru a Orime-bunica i Orime-ma-ma-lui-Isobel.
spune: scuza i-m , Inari Obaasan, scuza i- Deci Orime-Obaasan i Orime-san.
, Orime-san, noi suntem zurbagiii care Meredith oft .
tot cerem cantit i uria e de amulete care Uite ce-i, Matt, Bonnie i cu mine le-
ne fereasc de r u, dar nu v am cunoscut primele. Bunica s-a prezentat
deranjeaz , nu-i a a? ca Inari. Acum, tiu c e pu in cam s rit ,
Matt zmbi vag, i d du drumul dar cu siguran i-ar ti propriul nume,
pu tiului i spuse: nu?
Ei bine, poate c le-ar deranja i mai i mie mi s-a prezentat i a spus nu
pu in dac le-ai spune numele corect. doar c numele ei e Orime, ci i c fiica ei
Obaasan nseamn bunic , da? a primit acela i nume ca ea. S vedem ce
Sigur. mai zici acum!
i sau e doar o chestie pe care o pui Matt, vrei s -mi iau carne elul cu
la sfr itul unui nume ca s fii politicos. noti e? E n livingul din pensiune...
Meredith d du din cap aprobator, Matt scoase un hohot de rs scurt i
ad ugnd: ascu it aproape un suspin. Se uit njur
i o chestie la sfr it se nume te se asigure c doamna Flowers nu era n

737 738
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

preajm i apoi opti: i sunt sigur c a fi f cut... Am f cut


E undeva n centrul p mntului, leg tura...
poate. Nu mai exist living. Vocea i se stinse. Cnd Matt i cobor
Pentru o clip , Meredith p ru pur i privirea din tavan, tres ri. Fa a lui
simplu ocat , dar apoi se ncrunt . Matt o Meredith era alb ca varul i respira
privea ntunecat i furios. Era inutil s i repede.
spun c ei doi ar fi fost cei care aveau Inari..., opti ea. tiu numele sta,
cele mai mici anse din grupul lor s se dar... Brusc, l prinse pe Matt de
certe. Iat -i cum se certau, i Matt putea ncheietura minii att de tare, nct l
vedea efectiv scnteile zburnd. duru. Matt, computerul t u a murit cu
Bine, spuse Meredith n cele din totul?
urm , o s m duc acolo i o s ntreb de S-a dus cnd a c zut electricitatea.
Orime-Obaasan, i apoi o s le spun c e Acum chiar i generatorul a murit.
vina ta atunci cnd or s rd . Dar ai un mobil care se conecteaz la
Matt cl tin din cap. internet, nu?
Nimeni n-o s rd , pentru c a a o s Agita ia din vocea ei l f cu pe Matt s o
le nume ti corect. ia i el n serios.
Uite ce-i, Matt, ncepu Meredith. Am Sigur, spuse. Dar bateria a murit de
citit att de multe pe internet, nct chiar cel pu in o zi. F electricitate n-o pot
cunosc numele Inari. Am dat de el undeva. nc rca. i mama i-a luat cu ea telefonul.

739 740
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nu poate tr i f el. tefan i Elena i-au Copiii! Unul dintre ei trebuie s aib
sat probabil lucrurile la pensiune... un mobil care func ioneaz ! Haide, Matt,
Cl tin din cap cnd v zu expresia plin trebuie s vorbim cu ei chiar acum! Se
de speran a lui Meredith i opti: Sau, ar opri i spuse, cu o voce destul de r gu it :
trebui s spun, n locul unde era rog s ai tu dreptate i eu s m n el.
pensiunea. ...?
Dar trebuie s g sim un mobil sau un Matt habar n-avea ce se petrecea.
computer care func ioneaz ! Trebuie! Am Am spus c m rog s m n el!
nevoie s func ioneze doar un minut! Roag -te i tu, Matt... Te implor!
Spuse disperat Meredith, ndep rtndu-se
de el i ncepnd s se nvrt ca i cum ar
fi vrut s dep easc vreun record
mondial.
Matt se holba la ea uluit.
Dar de ce?
Pentru c trebuie. Am nevoie de unul,
chiar i pentru un minut!
Matt nu putea dect s o priveasc
perplex. n cele din urm , spuse:
Cred c -i putem ntreba pe copii.

741 742
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i apoi se opri i ea.


33 Damon nu ni. Veni cu pa i nce i. Dar
Elena tocmai se ntorcea c tre Bonnie, i
zu chipul lui Damon n clipa n care el l
ri.
n fa a lor se n a un soi de mic castel,
sau o poart de intrare uria , cu turle care
Elena a tepta s se destrame cea a. str pungeau norii jo i ce atrnau deasupra
Ap ruse la fel ca ntotdeauna, ndesindu- ei. Era un soi de scriitur deasupra u ilor
se pu in cte pu in, i acum se ntreba dac negre imense, ca de catedral , dar Elena
avea s mai dispar vreodat , sau dac nu mai v zuse niciodat asemenea litere
asta era pur i simplu o alt ncercare. Prin mbrligate din cine tie ce limb str in .
urmare, cnd i d du seama brusc c De-o parte i de alta a cl dirii se ridicau
putea vedea n fa a ei c ma a lui tefan, ni te ziduri negre aproape la fel de nalte
sim i cum o cuprinde bucuria. Nu mai ca i turlele. Elena se uit n stnga i n
cuse nici o prostie n ultimul timp. dreapta i i d du seama c disp reau
l v d! Spuse tefan, tr gnd-i lng doar acolo unde privirea nu le mai
el. i apoi: Voil..., dar n oapt . ajungea. i f magie, era imposibil s
Ce, ce? Strig Bonnie, repezindu-se zbori pe deasupra lor.
nainte. Ceea ce b iatul i fata din poveste

743 744
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

descoperiser doar urmnd timp de multe i tu tii ce nseamn asta, nu? Dac
zile zidurile, ap ruse pur i simplu asta e Poarta Celor apte Comori, tii
naintea lor. unde ne afl m acum?
Este Poarta Celor apte Comori, nu-i Elena ncerc s ignore senza ia de
a, Bonnie? Nu-i a a? Uite! Strig Elena. ldur i furnic turile care urcau n ea din
Bonnie se uita deja, cu minile strnse lpi, iscate de r suflarea lui tefan n
la piept, i de data asta nu putea s urechea ei. ncerc s se concentreze
rosteasc nici un cuvnt. Elena v zu cum asupra ntreb rii lui.
fata cea m run ic se las n genunchi n Uit -te n sus, i suger tefan.
pada u oar , ca o pudr . Dar tefan Elena ridic privirea i icni.
spunse. Le ridic n bra e n acela i timp Deasupra lor, n locul unei p turi de
pe Bonnie i pe Elena i le nvrti pe cea sau a necurmatei lumini stacojii a
amndou . unui soare care apunea ntruna, puteau
a e! Spuse el, n aceea i clip n vedea acum trei luni. Una era enorm ,
care Elena spunea A a e!, iar Bonnie, acoperind poate o esime din cer,
experta, rostea cu r suflarea t iat Oh, str lucind n vrtejuri albe i albastre,
da, chiar a a e!, cu lacrimi nghe ate pe ce oase c tre margine. Chiar n fa a lor era
obraji. o lun argintie care avea cam trei sferturi
tefan i apropie gura de urechea din dimensiunile primei.
Elenei. n sfr it, se vedea i o lun micu , n

745 746
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nalturi, alb ca un diamant, care p rea s Pierdem vremea!


se in n mod deliberat departe de In regul , dar toat lumea s fie
celelalte dou . Toate trei erau semiluni i atent . Nu vrem s mearg ceva prost
str luceau cu o lumin blnd , alin toare, acum, spuse tefan.
pe z pada neatins din jurul Elenei. Intrar pe Poarta Celor apte Comori n
Suntem n Cealalt Lume, spuse ordinea urm toare: Bonnie, care descoperi
Elena ocat . marile u i negre se deschideau doar la o
Oh... E chiar la fel ca n poveste, simpl atingere, dar nu reu i s vad nimic
spuse Bonnie cu r suflarea ntret iat . n untru, c ci venea de la lumina
Exact la fel. Chiar i ce e scris! Chiar i puternic a soarelui de afar ; tefan i
cantitatea de z pad ! Elena, inndu-se de mn ; i Damon, care
Exact ca n poveste? ntreb tefan. tept afar mult timp, spernd, i spuse
Chiar i faza lunilor? Ct de pline sunt? Elena, s fie considerat un grup diferit.
Exact la fel. ntre timp, ceilal i aveau cel mai pl cut
tefan d du din cap. oc de cnd luaser Paspartuurile de la
M-am gndit eu c a a vor fi. kitsune.
Povestea aia a fost o premoni ie, care i s-a Sage... Sage! ip ascu it Bonnie n
dat cu scopul de a ne ajuta s g sim cel clipa n care ochii ei se obi nuir cu
mai mare glob-stea f cut vreodat . ntunericul. Oh, uite, Elena, e Sage! Sage,
i, hai s intr m! Strig Bonnie. ce faci? Ce cau i aici? Oh, ce bine e s te

747 748
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

d! prea multe distrac ii i n-are voie s


Elena clipi de dou ori i interiorul seasc fort rea a asta, dar voi a i fost
octogonal al camerei ntunecate deveni att de curajoase i de amuzante. Vous
vizibil. Se duse la singura mobil din felicite.
camer , biroul cel mare din mijloc. rut mai nti mna Elenei, apoi a lui
Sage, tii ce mult timp pare c a Bonnie, apoi l mbr pe tefan i l
trecut? tiai c Bonnie a fost ct pe ce s rut pe amndoi obraji, n stil latin. Apoi
fie vndut ca sclav la o licita ie public ? se a ez la loc.
tiai despre visul ei? Bonnie se urca n poala lui Sage ca i
Sage ar ta a a cum ar tase ntotdeauna cum ar fi fost un pisoi adev rat.
n ochii Elenei. Trupul ar miu, ucig tor de Tu ai luat globul-stea al lui Misao
atletic, ca un model pentru un Titan, cu plin de Putere? ntreb ea pe un ton
pieptul i picioarele goale, jean ii Levis imperios, ngenunchind pe coapsa lui.
negri, crlion ii lungi de p r ar miu, i Adic , ai luat jum tate din el? Ca s te
ochii ciuda i de culoarea bronzului care ntorci aici?
puteau s str pung o elul sau s fie la fel Mais oui, a a am f cut. Dar am l sat
de blnzi ca ai unui mielu . pu in i pentru Madame Flowers...
Mes deuxpetits chatons, spunea Sage. tii c Damon a folosit cealalt
Cei doi pisoia i ai mei, m-a i uimit. V-am jum tate ca s deschid din nou Poarta? i
urm rit aventurile. Paznicul Por ii nu are am c zut i eu n ea, chiar dac el nu

749 750
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

voia s vin cu el? i c din cauza asta am drum. Dar dup aia, f s mai pierde i
fost ct pe-aci s fiu vndut ca sclav ? i vremea!
tefan i Elena au trebuit s vin dup Elena se sim ea ca o bucat de hrtie
mine, ca s se asigure c eram bine? i c bo it care fusese ntins i netezit .
pe drumul ncoace Elena aproape c a sufl adnc. O puteau face. Asta i
zut de pe pod, i nu suntem siguri dac ng dui s i aminteasc s se poarte
turgii or s reu easc ? i tii c n Fells civilizat.
Church vine Ultimul Miez de noapte, i nu Sage, cum ai r mas blocat aici? Sau
tim... ne a teptai?
tefan i Elena schimbar o privire Helas, nu sunt trimis aici drept
lung , plin de n eles, i apoi tefan pedeaps . Am primit o Convocare
spuse: Imperial pe care nu puteam s o ignor,
Bonnie, trebuie s i punem lui Sage mes amis. Oft i ad ug : Pur i simplu
cea mai important ntrebare. l privi pe sunt din nou n Dizgra ie. A a c acum
Sage: E posibil s salv m Fells Church? sunt ambasador n Cealalt Lume, dup
Avem suficient timp? cum vede i. i flutur alene mna, ar tnd
Eh bien. Din cte mi dau seama din n jur. Bienvenus.
vrtejul cronologic, ave i suficient timp, i Elena avea sentimentul timpului care se
nc v mai r mne pu in. Suficient pentru scurge, tic ind fiecare secund , a unor
un pahar de Black Magic care s v in la minute pre ioase care se iroseau. Dar

751 752
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

poate c Sage nsu i avea s fac ceva tefan, dar Sage deja striga att vocal,
pentru Fells Church. ct i telepatic: Damon, mon poussinet, nu
Chiar trebuie s stai aici n untru? vrei s vii aici n untru cu tovar ii t i?
Dar sigur, pn cnd mon pere Urm o lung pauz , i apoi u ile se
tat l meu Sage rosti cuvntul tat l deschiser i un Damon foarte posac i
ntr-un fel violent i plin de resentimente cu apari ia. Nu vru s -i r spund
se domole te i mi se ng duie s m prietenosului Bienvenu al lui Sage, n
ntorc la Curtea Infernal , sau, mult mai schimb spuse:
bine, s -mi v d de drum f s m mai N-am venit aici ca s socializez.
ntorc vreodat . Cel pu in pn se ndur Vreau s v d comorile la timp ca s salvez
cineva de mine i m omoar . Se uit Fells Church. Eu n-am uitat de
ntreb tor la fiecare, apoi oft i spuse: blestematul acela de ora am rt, chiar
Saber i Talon, ei sunt bine? dac to i ceilal i au uitat.
Erau atunci cnd am plecat noi, spuse Alors maintenant, spuse Sage, p rnd
Elena, ner bd toare s rezolve problema jignit. A i trecut cu to ii ncerc rile din
pentru care se aflau de fapt acolo. drumul vostru i pute i s v uita i la
Bien, spuse Sage, privind-o prietenos, comori. Pute i chiar s folosi i din nou
dar ar trebui s avem tot grupul vostru aici magia, de i nu sunt prea sigur c o s v
n untru pentru vizionare, nu? ajute. Totul depinde de ce comoar
Elena se uit la u i, apoi din nou la uta i. Felicitations!

753 754
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Toat lumea, cu excep ia lui Damon, Fiecare la fel de mare ct pumnul Elenei,
ru oarecum stnjenit . cnd n gr mezi uria e, pentru a fi luate.
Acum, continu Sage, trebuie s v E frumos, dar... Nu, evident! Spuse ea
ar t fiecare poart , nainte s pute i alege. hot rt , i ntinse cealalt mn pentru a
O s ncerc s fiu rapid, dar fi i pruden i, o a eza pe um rul lui Bonnie.
sil vous plat. Odat ce alege i o comoar , Urm toarea u se lumin , deveni
aceea va fi singura u care se va mai str lucitoare, apoi att de str lucitoare,
deschide vreodat pentru oricare dintre nct p ru s dispar .
voi. Iar aici, oft Sage, este faimosul
Elena se trezi apucnd mna lui tefan paradis al kitsune-lor.
care deja se ntindea c tre ea cnd, Elena sim i cum ochii i se fac mari. Era
una cte una, u ile ncepur s o zi nsorit n cel mai frumos parc pe care
str luceasc cu o lumin slab . l v zuse vreodat . In dep rtare, o cascad
In spatele vostru, spuse Sage, este mic i v rsa apele ntr-un golfule , care
chiar u a prin care a i intrat n aceast trundea ntr-un deal nverzit, n vreme
nc pere, da? Dar lng ea, ah... ce chiar n fa a ei se afla o banc de piatr ,
O u se lumin pentru a ar ta o pe ter de dou locuri, sub un copac ce p rea a fi
imposibil . Imposibil din cauza gemelor un cire n plin floare.
care z ceau pe podea sau ie eau din pere ii Flori pluteau n aer, purtate de o briz
ei. Rubine, diamante, smaralde, ametiste... care trecea printre ceilal i copaci, cire i i

755 756
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

piersici, din apropiere, strnind o ploaie de Toat lumea sorbea deja din paharele
petale de culoarea zorilor. De i Elena pline cu Black Magic, a a c se dovedi
zuse locul doar pentru o clip , deja i se or de spus nu chiar i suculen ilor
rea familiar. Putea pur i simplu s intre struguri.
n el... Cnd urm toarea u se lumin , Elenei i
Nu, tefan! se t ie r suflarea. Era un miez de zi
Trebui s l ating pe bra . Pornise direct str lucitor. ntr-un cmp, pn n zare,
tre gr din . vedea tufi uri nalte pline de trandafiri cu
Ce? Spuse el, scuturnd din cap ca tulpina lung ale c ror petale erau ca o
cineva care visa. Nu tiu ce s-a ntmplat. catifea neagr .
rea doar c mergeam c tre o cas veche, Uluit , v zu c toat lumea se uita la
veche... Se ntrerupse. Sage, continu , te Damon, care, involuntar, f cuse un pas
rog! nainte c tre trandafiri. tefan ntinse un
Urm toarea u se lumina deja, ar tnd bra , blocndu-i calea.
o mul ime de rafturi de vin Clarion Loess Nu m-am uitat prea atent, spuse
Black Magic. Elena deslu ea n dep rtare Damon, dar cred c sunt la fel ca cel pe
o vie cu struguri luxurian i atrnnd grei, care... L-am distrus.
fructe care nu aveau s vad nicicnd Elena se ntoarse c tre Sage.
lumina soarelui pn nu erau transforma i Sunt la fel, nu-i a a?
n faimosul lichid. i sigur, spuse Sage, cu un aer

757 758
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nefericit. tia sunt trandafirii Miez de zburau n jurul ei, poposind pe frunzele
noapte, noirpur asem tori celui din bol ii care o ascundea n verdea .
buchetul kitsune-lui alb. Dar tia to i Meredith, cu calmul ei i logica direct ,
suntgoz. Doar kitsune-le pot include o nu era acolo, a a c Elena i nfipse
vraj n ei ca ndep rtarea blestemului unghiile n palm i strig : Nu!
unui vampir. Urm toarea! Ct de repede i de tare
Se auzi un oftat general de dezam gire putu.
printre ascult torii s i. Dar Damon nu f cu Sage vorbea din nou. Elena se for s l
dect s par i mai posac. Elena se asculte.
preg tea s vorbeasc , s spun c tefan Floarea Regal Radhika, despre care
n-ar trebui s treac prin asta, cnd se legendele spun c a fost furat din Curtea
ntoarse la cuvintele lui Sage i la Celest cu multe milenii in urm . Ea i
urm toarea poart i sim i o dorin schimb forma.
simpl i egoist . Un lucru destul de simplu de spus... Dar
Presupun c a i numi-o La Fontaine o vezi cu ochii t i...
a tinere ii i vie ii ve nice, spuse Sage. Elena privi uluit cum o duzin de
Elena vedea o fntn mpodobit cu tulpini groase, mpletite, ncununate cu
ornamente rev rsndu- i cascada de ap , flori de cal albe, tremur u or. n clipa
cu jetul efervescent din vrf alc tuind un urm toare, privea un buchet de violete cu
curcubeu. Fluturi mici de toate culorile petale liliachii i o pic tur de rou

759 760
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

scnteind pe o petal . Un moment mai iubitoare de beaute ca tine, belle madame.


trziu, tulpinile sus ineau flori de gura-leu Ce regul stupid s te mpiedice s iei
lui de un mov luminos cu pic tura de car un boboc! Dar exist ceva mai nalt
rou la locul ei. nainte s i aduc aminte i mai pur dect frumuse ea, Elena. Tu i
nu trebuia s ntind mna i s le por i numele. n greaca veche, Elena
ating , gura-leului deveniser ni te nseamn lumin ! ntunericul vine
trandafiri ro ii, n plin floare. Cnd repede Ultimul, Ve nicul Miez de
trandafirii se transformar ntr-o floare noapte! Frumuse ea nu-1 va opri; e o
aurie exotic pe care n-o mai v zuse bagatellz, un flecu te , inutil n vremuri de
niciodat , Elena trebui s se ntoarc cu nenorocire. Dar lumina, Elena lumina va
spatele. nfrnge'ntunericul! Cred asta, a a cum
Se trezi lovindu-se de un piept masculin cred n curajul i sinceritatea ta, n inima
musculos i gol, n timp ce se for a s ta bun , iubitoare.
gndeasc realist. Miezul de noapte se Spunnd acestea, o s rut pe frunte i o
apropia i nu sub forma unui trandafir. puse cu picioarele pe p mnt.
Fells Church avea nevoie de tot ajutorul Elena era uluit . Dintre toate lucrurile
pe care-1 putea primi, i ea st tea aici i se pe care le tia, cel mai bine tia c nu
uita la ni te flori! putea nfrnge ntunericul care se l sa
Brusc, Sage o ridic n sus i spuse: nu singur .
Ce tenta ie, mai ales pentru o Dar nu e ti singur , opti tefan, i ea

761 762
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i d du seama c era chiar lng ea, i c lui. Nici ferigi i nici tufi uri i nici puie i,
probabil mintea ei era larg deschis , nici m car rugii i buruienile obi nuite i
proiectndu- i gndurile la fel de limpede mereu prezente. Se vedeau cteva frunze
ca i cum le-ar fi rostit. uscate pe p mnt, dar altfel nu era dect
Suntem cu to ii aici cu tine, spuse rn .
Bonnie cu o voce de dou ori mai Sage spuse:
puternic dect dimensiunile ei minuscule. O planet cu doar o singur form
Nu ne temem de ntuneric. material de via pe ea. Marele Copac
Urm un moment de t cere, cnd care acoper o ntreag lume. Coroana
ncercar cu to ii s nu se uite la Damon. acoper totul, cu excep ia lacurilor
In cele din urm , el spuse: naturale cu ap dulce de care are nevoie
Intr-un fel sau altul am fost convins pentru a supravie ui.
m bag n nebunia asta nc m mai Elena se uit n inima lumii
ntreb cum s-a ntmplat. Dar am ajuns crepusculare.
pn aici i n-am de gnd s renun acum. Am ajuns pn aici, i poate c
Sage se ntoarse c tre ultima u i mpreun ... Poate c reu im s g sim
aceasta se lumin . Dar nu foarte mult. globul-stea care ne va salva ora ul.
Ar ta ca partea de dedesubt, umbrit , a Asta e u a pe care o alegi?
unui copac foarte mare. Ceea ce era ns Elena se uit la ceilal i. To i p reau s
ciudat era c nu cre tea nimic la r cina tepte confirmarea ei.

763 764
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Da i chiar acum, spuse ea. ca ngr mnt.


Trebuie s ne gr bim. Elena abia auzi aceste cuvinte. Fusese
du s i pun paharul jos, i acesta ngrozit la gndul c trebuia s caute pe o
disp ru. Ii zmbi n chip de mul umire lui planet ntreag un glob-stea. Desigur, ar
Sage. putea s fie o lume foarte mic , la fel ca...
Teoretic, n-ar trebui s v ajut deloc, La fel ca...
spuse el. Dar dac ave i o busol ... La fel ca mica lun de diamant pe care
Elena avea una. ntotdeauna atrna de ai v zut-o deasupra Celeilalte Lumi?
rucsacul ei pentru c ncerca mereu s se Vocea din mintea Elenei era n acela i
orienteze dup ea. timp familiar i necunoscut . Se uit la
Sage lu busola n mn i tras u or o Sage, care zmbea. Apoi se uit n jurul ei
linie pe ea. i d du napoi busola Elenei i prin nc pere. Toat lumea p rea s
ea v zu c acul nu mai ar ta c tre nord, ci tepte s fac ea primul pas.
spre nord-est. i l f cu
Urma i s geata, spuse el. V va duce
la trunchiul Marelui Copac. Dac ar trebui
ghicesc unde se afl cel mai mare glob-
stea, pe drumul acesta a lua-o. Dar fi i
pruden i! i al ii au ales acela i drum.
Trupurile lor au hr nit Marele Copac

765 766
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

cauciuc, care o tr gea pe Meredith c tre


34 fiecare chip palid i ncordat, care i tr gea
pe copii c tre Meredith.
Foarte bine c Meredith era o persoan
echilibrat . Vreo dou sprezece mini se
ridicar imediat, i o feti de cinci ani
opti:
i fost cu to ii hr ni i i ngriji i pe ct Mami are unul. i tati.
de bine am putut, spuse Meredith, Urm o pauz nainte ca Meredith s
uitndu-se la toate "fe ele tinere, ncordate poat ntreba:
i speriate, ntoarse c tre ea n pivni . i O cunoa te cineva pe pu toaica asta?
acum vreau s v cer un singur lucru n i o fat ceva mai mare spuse:
schimb. Meredith f cu un efort i- i calm Vrea s spun doar c aveau nainte
vocea. Vreau s -mi spune i dac exist de Omul Care Arde.
cineva care tie despre un telefon mobil Omul Care Arde se nume te
care e conectat la internet, sau despre un Shinichi? ntreb Meredith.
computer care nc mai func ioneaz . V Sigur. Uneori face p ile ro ii din
rog, rog chiar dac doar crede i c rul lui s -i ard deasupra capului.
ti i unde s-ar putea afla unul, spune i-mi. Meredith trecu aceasta mic informa ie
Tensiunea era ca o coard groas de n coloana cu Lucruri pe care nu vreau s

767 768
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

le v d, sincer, pe cuvntul meu, absolut cas .


niciodat . O.K., O.K., mul umesc. Dar e cineva
Apoi ndep rt imaginea din minte. care a v zut un mobil sau computer n
Copii, v rog, rog gndi i-v bine. stare de func ionare? Sau un generator
Doar unul mi trebuie, un telefon mobil cu propriu...
acces la internet care nc mai are baterie i da, draga mea, am eu unul.
acum. Un laptop sau un computer care Vocea venea din capul sc rilor. Doamna
nc mai func ioneaz acum, poate Flowers st tea acolo, mbr cat ntr-un
datorit unui generator care continu s trening nou. In mod ciudat, avea n mn
produc electricitate. Doar o familie cu un geanta ei voluminoas .
generator care mai func ioneaz . E Avea i... Ave i un generator? ntreb
cineva? Meredith cu o strngere de inim .
Minile coborser acum. Un b iat pe Ce risip ! i dac dezastrul venea, asta
care crezu c l recunoa te ca fiind unul se ntmpla pentru c ea, Meredith, nu
dintre fra ii Loring, de vreo zece sau poate terminase de citit toate informa ii pe care
unsprezece ani, spuse: chiar ea le g sise! Minutele se scurgeau, i
Omul Care Arde ne-a spus c dac murea toat lumea din Fells Church,
telefoanele mobile i computerele sunt avea s fie vina ei. Vina ei. Nu credea c
rele. De-asta s-a b tut fratele meu cu tata. putea tr i cu gndul sta.
A aruncat n toalet toate mobilele din Toat via a, Meredith ncercase s

769 770
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ating starea de calm, concentrare i asasin de vampiri care avea din i de pisoi
echilibru care constituia reversul i un frate geam n vampir, i n al c rui
metodelor de lupt pe care diferitele ei grup de prieteni se afla tefan, un vampir,
studii o nv aser . i devenise priceput Elena, un fost vampir i posibil un alt
la asta, o bun observatoare, o fiic bun , vampir, de i ezita foarte mult s -l
chiar o elev bun n ga ca Elenei, care se numeasc pe Damon prieten.
mi ca i gndea rapid, i cu mari ambi ii. Ce nsemnau pn la urm toate astea?
Ele patru Elena, Caroline, Meredith i O fat care ncerca s fac tot posibilul
Bonnie se potriviser mpreun ca ni te ca s i p streze echilibrul i concentrarea,
buc i de puzzle, i lui Meredith i era ntr-o lume care nnebunise. O fat nc
uneori dor de zilele de demult i de ucit de ceea ce aflase despre propria ei
poznele lor ndr zne e i pseudo- familie, i acum tremurnd de nevoia de a
sofisticate care de fapt nu f cuser r u confirma o b nuial cumplit .
nim nui poate doar b ie ilor prostu i nceteaz s mai gnde ti! nceteaz !
care mi unaser n jurul lor ca ni te furnici Trebuie s -i spui doamnei Flowers c
la un picnic. pensiunea ei era distrus .
Dar acum, privindu-se obiectiv, era Doamn Flowers... n privin a
nedumerit . Cine era ea? O fat hispanic pensiunii... Trebuie s v spun...
ce primise numele celei mai bune prietene Ce-ar fi s folose ti med nti
vel e din colegiu a mamei ei. Un vn tor- blackberryul meu?

771 772
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Doamna Flowers cobor cu grij sc rile policarii i dansar pe mica tastatur . Se


n pivni , duse la pagina ei de c utare preferat i
Atent unde p ea, i copiii se desf cur introduse cuvntul Orime. Rezultatul
naintea ei precum valurile M rii Ro ii. pagini ntregi, cele mai multe n japonez .
Black...? Apoi, sim ind cum i tremur genunchii,
Meredith se holba la ea, f s mai fie introduse Inari.
n stare s spun ceva. Doamna Flowers 6 530 298 de rezultate.
i deschisese geanta enorm i acum i Se duse chiar la primul i v zu o pagin
ntindea un obiect negru, destul de gros. web cu o defini ie. Cuvinte-cheie p reau
Bateria nc mai func ioneaz , se n pusteasc asupra ei ca ni te
explic b trna n vreme ce Meredith lua vulturi.
obiectul n minile ei tremur toare. Inari este zeitatea japonez shintoist a
Tocmai l-am deschis i am v zut c orezului... i... Vulpilor. La intrarea unui
merge. i, plin de mndrie, ad ug : Iar altar al lui Inari se afl ... Statuile a dou
acum sunt pe internet! kitsune... Unul masculin si cel lalt
Lumea lui Meredith fusese nghi it de feminin... Fiecare cu o cheie sau o
ecranul mic, gri i demodat. Era att de bijuterie inut n bot sau ntr-o lab ...
surprins i de bucuroas la vederea lui, c Aceste spirite-vulpi sunt servitorii i
aproape uit de ce avea nevoie de el. Dar mesagerii lui Inari. Ele ndeplinesc
trupul ei tia. Degetele ei se strnser ; ordinele lui Inari...

773 774
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Era acolo i o imagine cu dou statui de suporta durerea. Dar bubuitul din capul ei,
kitsune, sub forma lor de vulpe. Fiecare senza ia oribil c f cuse o mare gre eal
st tea cu o lab pe un glob-stea. i c avea s pl teasc pentru asta erau de
Cu trei ani n urm , Meredith i nesuportat. Plus acea groaz ciudat cnd
fracturase piciorul cnd fusese la schi cu i d du seama c propriile ei picioare nu
verii ei n mun ii Blue Ridge. Intrase mai puteau s o sus in . Chiar i acelea i
direct ntr-un copac. Nici o figur de art ntreb ri inutile r sunau n subcon tientul
mar ial nu putuse s o salveze n ultimul ei: Cum am putut s fiu a a de proast ?
minut; tia c schia n afara prtiei Poate s fie doar un vis? i: Te rog,
stabilite, unde putea intra n orice: un strat Doamne, pot s ap s pe butonul Anulare?
sub ire de z pad moale, noroi sau f ga e Deodat , Meredith i d du seama c era
acoperite cu ghea . i, evident, copaci. O sprijinit de-o parte i de alta de doamna
mul ime de copaci. Era o schioare Flowers i de fata de aisprezece ani, Ava
priceput , dar mersese prea repede, se Wakefield. Mobilul era pe podeaua de
uitase n direc ia nepotrivit , i n clipa ciment a subsolului. Probabil c ncepuse
urm toare intra direct n copac n loc s -l i piard cuno tin a. C iva dintre
ocoleasc . Acum avea aceea i senza ie de copiii mai mici strigau numele lui Matt.
trezire dup ce se n pustise ntr-o p dure. Nu... Eu... Pot s stau singur ...
ocul, ame eala i grea a care erau, ini ial, Tot ce voia pe lumea asta era s se
mai rele dect durerea. Meredith putea cufunde n ntuneric i s scape de aceast

775 776
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

oroare. Voia ca picioarele s se nmoaie i suspiciunea. Cumva, Matt era deja lng
mintea s i se goleasc , s fug ... ea, chiar n clipa n care ea i amintea
Dar nu putea fugi de acolo. Luase b ul felul n care Bonnie o descrisese prima
de lupt ; preluase Responsabilitatea de la oar pe Isobel Saitou.
bunicul ei. Orice lucru supranatural care Pu in timid genul lini tit, tii tu.
voia s fac r u ora ului n timpul Destul de greu de cunoscut. i... De
rondului ei de veghe era problema ei. Iar treab .
problema era c rondul ei nu se ncheia i acea prim vizit n casa Saitou.
niciodat . Chestia aia groaznic n care se
Matt cobor cu zgomot pe sc ri, ducnd- transformase Isobel cea lini tit , timid i
o n bra e pe Hailey, feti a de apte ani de treab : Zei a Piercingurilor, cu snge i
care tremura ntruna cu o form u oar de puroi nind din fiecare gaur . i cnd
epilepsie. ncercaser s -i duc cina b trnei ei
Meredith! bunici, Meredith remarcase c dormitorul
Ea auzi nencrederea din vocea lui. lui Isobel se afla exact sub cel al b trnei
Ce e? Ce-ai g sit, pentru numele lui micu e ca o p pu . Dup ce o v zuse pe
Dumnezeu? Strig Matt. Isobel cu attea piercinguri i n mod clar
Vino... S vezi. cu min ile duse, Meredith presupusese c
Meredith i amintea detalii dup detalii orice influen malefic urca probabil, i
care ar fi trebuit s -i trezeasc ntr-un col al min ii i f cuse griji pentru

777 778
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

biata bunic b trn , fragil ca o p pu . Dar Obaasan fusese cu fa a la u i ea era


Dar r ul ar fi putut la fel de bine s fi singura care putea s vad precis
cobort. Poate c de fapt nu Jim Bryce i zuse cum Isobel se furi a n spatele
duse lui Isobel nebunia malachului. lui Bonnie. i atunci, chiar cnd
Poate c ea i-o d duse lui, i el i-o d duse cntecelul cel crud i spunea lui Bonnie s
lui Caroline i surorii lui. se uite n spatele ei... Isobel se ghemuise
i jocul la de copii! Cntecul att de acolo, preg tindu-se s o ling pe Bonnie
crud pe care Obaasan pe care Inari- pe frunte cu limba ei roz bifurcat ...
Obaasan l cntase: Vulpea i estoasa De ce? i auzi Meredith propria
se-ntrecur -njoc... i cuvintele ei: n voce. De ce-am fost att de proast ? Cum
asta trebuie s fie b gat o kitsune. de n-am v zut totul nc de la nceput?
Rsese de ele, se distrase! Dac st tea s Matt luase blackberry-ul din mna ei i
se gndeasc , de la Inari-Obaasan auzise citea pagina web. Apoi r mase nemi cat,
Meredith prima oar cuvntul kitsune. cu ochii lui alba tri larg deschi i, privind
i nc o cruzime, pe care Meredith o int undeva.
putuse scuza nainte creznd c Obaasan Ai avut dreptate, spuse el dup o
avea vederea foarte slab . In acea sear , lung t cere.
Meredith st tuse cu spatele la u , la fel ca Vreau att de mult s m fi n elat...
i Bonnie amndou se concentrau Meredith... Shinichi i Misao sunt
asupra bietei bunici b trne i decrepite. servitorii lui Inari... Dac b trna e Inari,

779 780
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

am alergat ca nebunii dup cine nu Pentru c sunt f cute de mama lui


trebuia, dup oamenii ei buni la toate... Isobel, spuse calm doamna Flowers. Matt
Afurisitele alea de cartona e, spuse drag , eu sincer m ndoiesc c b trna
Meredith, aproape sufocndu-se. Cele chiar face parte din familia Saitou. Ca
cute de Obaasan. Sunt inutile, gre ite. zeitate sau chiar o magician puternic
Toate gloan ele alea pe care le-a ce poart numele unei zeit i i f
binecuvntat ar fi trebuit s nu fie bune de ndoial ea ns i un kitsune, cu siguran
nimic dar poate c totu i le-a s-a mutat cu ele i le-a folosit. Mama lui
binecuvntat de distrac ie. Isobel chiar Isobel i Isobel ns i nu aveau alt ans
a venit la mine i a schimbat toate dect s continue arada, temndu-se de ce
caracterele pe care b trna le scrisese le-ar putea ea face dac ar fi refuzat.
pentru cele dou vase n care s -i punem Dar, doamn Flowers, cnd Tyrone i
pe Shinichi i Misao. A spus c Obaasan cu mine am tras osul la din p dure, n-a i
era aproape oarb . A l sat o lacrim pe spus c femeile Saitou fac ni te amulete
scaunul din ma ina mea. Nu puteam excelente? i n-a i spus c le putem ruga
n elege de ce-ar plnge. pe femeile Saitou s ne ajute la traducerea
Eu tot nu pot s n eleg. E nepoata cuvintelor scrise pe vasele de lut cnd
probabil cea de-a treia genera ie a unui Alaric a trimis pozele alea de pe insula
monstru! Explod Matt. De ce s plng ? japonez ?
i de ce func ioneaz Post-It-urile? In privin a ncrederii mele n femeile

781 782
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Saitou, ei bine, va trebui s m eschivez se ntoarc n Japonia asta dac ntr-


pu in aici, spuse doamna Flowers. Nu adev r s-a dus acolo? Se poate foarte bine
puteam ti c aceast Obaasan era fie mort. i apoi Isobel a crescut:
malefic , i tot au r mas dou dintre ele timid , t cut , introvertit speriat .
care sunt blnde i bune, i care ne-au Aici nu e Japonia; nu mai exist alte
ajutat extraordinar de mult i cu mari preotese n care s aib ncredere i s se
riscuri. confeseze. i a i v zut consecin ele cnd
Meredith sim ea gustul amar al bilei n Isobel s-a legat de cineva care nu f cea
gur . parte din familie prietenul ei, Jim
Isobel ar fi putut s ne salveze. Putea Bryce.
spun : Bunica mea impostoare e de i de noi adic , de tine i Bonnie,
fapt un demon. i spuse Matt lui Meredith. A asmu it-o pe
Oh, draga mea Meredith, tinerii sunt Caroline asupra voastr .
att de neiert tori. Aceast Inari s-a s i dea seama, ncepuser s
instalat probabil n casa lor cnd Isobel era vorbeasc tot mai repede.
copil. Tot ce a tiut la nceput a fost c Trebuie s mergem acolo chiar acum,
trna era un tiran, purtnd numele unui spuse Meredith. Poate c Shinichi i
zeu. Apoi probabil c a urmat o Misao sunt cei care aduc Ultimul Miez de
demonstra ie de putere ce s-a ntmplat noapte, dar Inari e cea care d ordinele. i
cu so ul lui Orime, m ntreb, de l-a f cut cine tie? S-ar putea ca tot ea s mpart i

783 784
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pedepsele. Nu tim ct de mare e globul ei Matt se holb la ea. Meredith tia ce


stea. gndea. Oare doamna Flowers, att de
Sau unde, ad ug doamna Flowers. ncredere pn acum, se ducea undeva s
Doamn Flowers, spuse repede Matt, se ascund ? Ii p sea?
ar fi mai bine s r mne i aici cu copiii. Pe i o s am nevoie de unul din voi s
Ava, cea de aici, ne putem baza, i unde e duc cu ma ina la casa Saitou
Jacob Lagherty? repede! dar cel lalt poate r mne i el
Aici, spuse un b iat care p rea mai i apere pe copii.
mare de cincisprezece ani era la fel de Meredith se sim i deopotriv u urat i
nalt ca i Matt, dar mai slab i stngaci. ngrijorat , la fel ca i Matt.
O.K., Ava, Jake, voi r spunde i de Doamn Flowers, asta o s fie o
to i, sub comanda doamnei Flowers. O s - lupt . Pute i att de u or s fi i r nit , sau
l l m i pe Saber cu voi. luat ostatic ...
Cinele i cucerise pe copii, i se purta Matt drag , asta e lupta mea. Familia
exemplar, chiar i cnd cei mai mici i mea a locuit n Fells Church de
molf iau coada. nenum rate genera ii, nc din vremurile
Voi doi asculta i-o doar pe doamna primilor pionieri. Cred c asta e lupta
Flowers, i... pentru care am venit pe lume. Cu
Matt drag , eu n-o s fiu aici. Dar siguran va fi ultima avnd n vedere
animalele n mod sigur or s -i protejeze. vrsta mea naintat .

785 786
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Meredith se holba la ea. n lumina slab terminat cu un nod. F cut dintr-un


a pivni ei, doamna Flowers p rea dintr- material argintiu. F ndoial magic.
odat diferit cumva. Vocea i se schimba. Chiar i Matt p rea s se team de el.
Chiar trupul ei micu p rea s se schimbe, Ce-ar fi ca Ava i Jake s -i nve e pe
devin mai nalt, mai puternic. copii s joace ping-pong ct suntem noi
Dar cum o s lupta i? ntreb Matt, pleca i i chiar trebuie s plec m,
rnd n ucit. dragii mei. Nu mai avem nici o clip de
Cu sta. Tn rul la dr gu , Sage, mi pierdut. Vine o tragedie cumplit , a a zice
l-a l sat cu un bilet n care i cerea scuze Mama.
folosise globul-stea al lui Misao. Cnd Meredith privise, sim indu-se la fel de
eram tn , eram chiar bun la astea. uc precum Matt. Dar acum spuse:
Din geanta ei cea nc toare, doamna i eu am o arm . Lu de jos b ul de
Flowers scoase ceva deschis la culoare, lupt i ad ug : Eu o s lupt, Matt. Ava, tu
lung i sub ire pe cnd se desf cea, i ai grij de copii.
doamna Flowers l nvrti i l plesni cu un i cu mine, spuse Jacob, i imediat se
pocnet puternic c tre partea goal a cu util ad ugnd: Nu e un topor la care
pivni ei. Obiectul lovi o minge de ping- atrn acolo n spate, lng cazan?
pong, se nf ur n jurul ei i o aduse n Matt se repezi ntr-acolo i l n .
mna deschis a doamnei Flowers. Meredith i d dea seama din expresia de
Un bici greu, cu pleasna mpletit , pe chipul lui ce gndea: Da! Un topor

787 788
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

greu, pu in ruginit, dar nc suficient de Matt drag , po i s nclci toate


ascu it. Dac kitsune-le trimiteau plante regulile de trafic.
sau lemne mpotriva lor, el era narmat.
Doamna Flowers deja urca pe sc rile
care ie eau din pivni . Meredith i Matt
schimbar o privire rapid i n clipa
urm toare o luau la fug s o prind din
urm .
Tu conduci SUV-ul mamei tale, spuse
Meredith. Eu o s stau n spate. Sunt nc
pu in... Ei, cred c ame it .
Lui Meredith nu-i pl cea s i
recunoasc o sl biciune, dar era mai bine
a dect s intre n ceva cu ma ina.
Matt ncuviin din cap i fu suficient de
amabil s nu comenteze de ce se sim ea ea
att de ame it . Lui Meredith tot nu-i
venea s cread ct de proast fusese.
Doamna Flowers spuse un singur lucru.

789 790
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

de strns nl uite nct ocupau fiecare


35 buc ic de spa iu de deasupra.
Oare ea i pierduse min ile, creznd c
poate se aflau pe acea lun , luna mic ,
str lucitoare ca un diamant, pe care o
puteai vedea din afara Por ii c tre Lumea
Cealalt ? Era prea mic pentru a avea o
Elena se sim ea ca i cum toat via a nu atmosfer ? Prea mic pentru o gravita ie
cuse nimic n afar de a umbla pe sub o normal ? Elena observase c aici se
bolt de ramuri nalte. Nu era frig aici, dar sim ea mai u oar i c pn i pa ii lui
era r coare. Nu era ntuneric, dar lumina Bonnie p reau mai lungi. Oare putea...?
era foarte slab . n locul permanentei, i ncord picioarele, i desprinse mna
lumini stacojii aruncate de soarele umflat de a lui tefan i ri.
din prima Dimensiune ntunecat , acum Era o s ritur nalt , dar nu o duse
eau ntr-un amurg perpetuu. Era ctu i de pu in aproape de bolta ramurilor
enervant s te ui i tot timpul n sus, c tre mpletite de deasupra capului. i nici nu
cer, i s nu vezi luna sau lunile sau ateriz pe t lpi. Picioarele i zburar de
planeta care ar putea s se afle acolo. sub ea pe straturi milenare de frunze
n locul cerului, se aflau doar ramuri de muceg ite i ea alunec pe fund mai bine
copac mpletite, n mod clar grele i att de un metru nainte s i poat nfige

791 792
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

degetele i c lciele n p mnt i s se O clip , toat lumea. B ie i, pute i s


opreasc . ntoarce i pu in? Bonnie, po i s vii aici
Elena! E ti bine? m aju i?
i auzea pe tefan i Bonnie strignd din Bonnie o ajut cu drag inim i Elena
spatele ei, i m-ai nnebunit? Rapid i fu surprins s vad ct de mult dur s
ner bd tor din partea lui Damon. ndep rteze toat murd ria de pe spatele
ncercam s -mi dau seama unde ei.
suntem verificnd gravita ia, spuse ea, Data viitoare cnd o s vrei o opinie
ridicndu-se singur i scuturndu- i tiin ific , ncearc s ntrebi, coment
frunzele de pe jean i, ru inat . telepatic i dispre uitor Damon. Apoi
Fir-ar s fie! Frunzele alea i intraser ad ug cu voce tare:
pe sub tricou, chiar n untrul camizolului. spune c aici e cam optzeci la sut
saser cea mai mare parte a bl nurilor din gravita ia P mntului i am putea
la Poart , unde Sage le putea p zi, i foarte bine s ne afl m pe o lun . N-are
Elena nu mai avea alte haine de schimb. importan . Dac Sage nu ne-ar fi ajutat
Asta fusese o prostie, i spuse ea acum cu busola asta, n-am fi reu it niciodat s
furioas . Stnjenit , ncerc s mearg i sim trunchiul copacului cel pu in nu
se scuture n acela i timp, pentru a la timp.
sc pa de frunzele strivite din tricou. n i nu uita, spuse Elena, ideea c
cele din urm , trebui s spun : globul-stea e lng trunchi e doar o

793 794
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nuial . Trebuie s st m cu ochii larg lume, n-o s g sim niciodat nimic


deschi i. inclusiv drumul nostru napoi. i pe urm
Dar dup ce ar trebui s ne uit m? nu numai Fells Church moare, ci i noi, n
nainte, Bonnie ar fi rostit asta cu o voce ordinea asta. Mai nti, noi, cei doi
tnguit . Acum pur i simplu ntreb vampiri, vom renun a la orice purtare
calm . civilizat , c ci foamea...
i... Elena se ntoarse c tre tefan. O tefan n-o s-o fac , strig Elena, iar
par str lucitor, nu? n penumbra asta Bonnie ad ug i ea: E ti la fel de r u ca
oribil ? Shinichi, cu revela iile lui despre noi!
Penumbra asta oribil , verzuie, de Damon zmbi plin de subn eles.
camuflaj, ncuviin tefan. Ar trebui s Dac a fi la fel de r u ca Shinichi,
arate ca o lumin str lucitoare care se ruic ro cat , ai fi deja g urit ca o
mi u or. cutie goal de suc sau a fi acum cu
Dar hai s ne gndim a a, spuse Sage, delectndu-m cu Black Magic...
Damon, mergnd cu spatele, plin de Uite ce-i, vorbim inutil, spuse tefan.
gra ie, i aruncndu-le pentru o clip Damon se pref cu plin de n elegere.
zmbetul lui de 250 de kilowa i. Dac nu Poate c tu ai... Probleme... n zona
urm m sugestia lui Sage, n-o s g sim caninilor, dar eu n-am, fr ioare.
niciodat trunchiul. Dac ncerc m s Zmbi larg, n mod deliberat, pentru ca
cutreier m la ntmplare prin aceast toat lumea s -i vad din ii ascu i.

795 796
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tefan nu putea fi p lit. Elena ajunsese s urasc mai mult ca


i asta ne ine-n loc... orice penumbra aceea de un verde adnc.
Te n eli, fr ioare. Unii dintre noi Juca feste privirii ei, la fel cum sunetul
st pnesc la perfec iune arta de a vorbi i n bu it al t lpilor lor pe p mntul plin de
de a merge n acela i timp. frunze juca feste urechilor ei. De mai
Damon nceteaz ! nceteaz ! multe ori se opri i o dat chiar tefan
Spuse Elena, frecndu- i fruntea fierbinte o f cu pentru a spune:
cu degetele reci. Mai e cineva aici! Ne urm re te!
Damon ridic doar din umeri, De fiecare dat se opriser cu to ii i
continund s nainteze cu spatele. ascultaser cu aten ie. tefan i Damon
Tu nu trebuia dect s ceri, spuse el, trimiseser unde cercet toare de Putere ct
accentund u or primul cuvnt. de departe putuser , c utnd o alt minte.
Elena nu r spunse nimic. Se sim ea Dar fie c era att de bine ascuns nct
nfrigurat . mnea invizibil , fie c nu exista absolut
Drumul nu era neted. Ici i colo n calea nici una.
lor se aflau gr mezi uria e de r cini i apoi, pe cnd Elena sim ea c
mbrligate peste care trebuiau s se umblase a a toat via a, i avea s
ca ere. Uneori, tefan trebuia s continue s umble pn la sfr itul
foloseasc toporul din rucsacul lui pentru eternit ii, Damon se opri brusc. Bonnie,
a croi trepte. aflat chiar n spatele lui, icni. Elena i

797 798
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tefan se apropiar repede, pentru a vedea suflarea. Pentru o clip doar, trupul ei nu
ce e. mai avu punct de ancorare. Ea i tefan se
Ceea ce Elena v zu o f cu s spun , cu prinser n bra e n mod automat. i apoi
voce tremurat : Elena i d du seama ce vedeau, att
Cred c am ratat trunchiul i... Am deasupra, ct i dedesubtul lor.
sit... Marginea. .. E ap , spuse ea, privind lung
n fa i ct de departe puteau cuprinde suprafa a ntins naintea lor.
ochii ei, se afla ntunecimea spa iului Una dintre m rile acelea dulci despre
punctat de stele. Dar acoperind lumina care ne-a spus Sage. i nici un val. Nici o
stelelor se vedeau o planet uria i dou adiere de vnt.
luni uria e, una n jurul c rei se roteau Dar pare ntr-adev r ca i cum ne-am
volburi albastre i albe, i una argintie. afla pe acea lun mai mic , spuse tefan
tefan o inea pe Elena de mn , pe un ton blnd, uitndu-se cu o privire
mp rt ind minunea cu ea, i Elena aparent inocent la Damon.
sim ea furnic turi n bra e i n genunchii Da, sigur, atunci exist ceva
ei dintr-odat moi, doar de la atingerea lui extraordinar de greu n miezul acestei
oar ca fulgul pe degetele ei. luni, pentru a face posibil o gravita ie de
Apoi Damon spuse pe un ton caustic: opt zecimi din ceea ce avem noi n mod
Uita i-v sus! normal, i s aib atta atmosfer dar
Elena ridic privirea i i se t ie cui i mai pas de ce e logic? Asta e o

799 800
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lume n care am ajuns prin Cealalt Lume. ti nebun!


De ce ar trebui s func ioneze aici logica? In pofida furiei i fricii ei, se ntreb ce
Se uit la Elena cu ochii u or miji i, cu se ntmpla n Fells Church. Dac Shinichi
pleoapele coborte pe jum tate. era aici, putea s aduc Ultimul Miez de
Unde e cea de-a treia? Cea serioas ? noapte acolo? Sau poate c Misao putea
Vocea venea din spatele lor, a a i se pur i simplu s l programeze cu o
ru Elenei. Se ntoarse to i se fluturare alene din mn ?
ntoarser de la lumina str lucitoare Dar o s fii a mea, Elena de aur, spuse
tre penumbr . Totul tremura i dansa n kitsune-le.
fa a ochilor lor. Att tefan ct i Damon aveau n mn
Meredith cea serioas ; cu itele.
Bonnie vesel precum un graur, Aici gre ti, Shinichi, spuse tefan.
i Elena cu p rul ei de aur. N-o s te mai atingi niciodat de Elena.
Ele optesc i-apoi privirea-n jos i-o Trebuie s ncerc. Voi a i luat tot
las ... restul.
Urzesc planuri, i mie nu-mi mai pas ... Inima Elenei b tea acum nebune te.
Dar a mea Elena va fi, Dac Shinichi putea vorbi ra ional cu
Elena cea cuplete aurii. cineva, atunci cu mine o va face, i spuse
Ei bine, n-o s m ai! Strig Elena. ea.
Toat poezia asta e aiurea, oricum. i tu N-ar trebui s te preg te ti pentru

801 802
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Ultimul Miez de noapte, Shinichi? ntreb cu mine. Dar n-a ajutat la nimic. Acum...
ea pe un ton prietenos, tremurnd n sinea De-abia mai pot s-o aud. Am venit s -mi
ei de fric s nu-1 aud spunnd: S-a iau globul-stea. Am folosit energiile din el
terminat deja. ca s c toresc prin dimensiuni. Dac o
Ea n-are nevoie de mine. Ea n-o s-o pun pe Misao n globul meu stea, o s i
protejeze pe Misao. De ce-a ajuta-o pe revin . Pe urm o s -l ascund din nou
Ea? dar nu unde l-am l sat ultima oar . O s -l
Pentru o clip , Elena r mase t cut . Ea? pun mai sus unde n-o s -l g seasc nimeni
Ea? In afar de Misao, ce alt Ea era altcineva. Shinichi p ru s se concentreze
gat n povestea asta? asupra celor care l ascultau, i ad ug :
Damon avea n mn o arbalet acum, a c b nuiesc c acum Misao i cu mine
cu o s geat preg tit . Dar Shinichi doar vorbim. Doar c eu m simt att de
continua s bat cmpii. singur nu pot s-o simt deloc.
Misao nu se mai putea mi ca. ti i, i- N-ai s te atingi de Elena, spuse calm
a pus toat Puterea n globul-stea. Nu mai tefan. Damon se uita mohort la restul
rdea i nu mai cnta nu mai urzea tot grupului i se gndea
soiul de planuri cu mine. Doar... St tea, n La cuvintele lui Shinichi o s -l pun mai
cele din urm , mi-a cerut s o pun n mine. sus..
Credea c a a o s devenim o singur Haide, Bonnie, mergi mai departe,
fiin . A a c s-a dizolvat i s-a contopit ad ug tefan. i tu, Elena. Venim n

803 804
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

spatele vostru. concentreze din nou asupra ei.


Elena o l pe Bonnie s o ia nainte cu Le-ai spus ce crezi despre tragedia de
vreun metru, nainte s spun telepatic: la Camelot, Elena? Nu, m-am gndit eu c
Mu ne putem desp i, tefan; avem o n-o s ai curajul. O s le spun eu atunci, ce
singur busol . zici? O s-o spun exact a a cum ai scris n
Ai grij , Elena! Te-ar putea auzi! Veni jurnalul t u.
vocea lui tefan, iar Damon ad ug t ios: Nu! Mu se poate s -mi fi citit
ce i din gur ! jurnalul! Oricum nu mai e valabil!
Nu v obosi i s -i spune i s tac , Strig nfuriat Elena.
spuse Shinichi. Sunte i nebuni dac Ia s vedem... Deci astea sunt
crede i c nu v pot citi gndurile direct cuvintele tale. i ncepu, ca i cum ar fi
din minte. Nu credeam c sunte i chiar citit: Drag Jurnalule, una din ghicitorile
att de pro ti. lui Shinichi era ce cred eu despre
Nu suntem pro ti, spuse Bonnie Camelot. tii tu, legenda regelui Arthur, a
aprins . reginei Guinevere i a cavalerului pe care
Nu? Atunci mi-a i deslu it l iubea ea, Lancelot. i uite ce cred eu. O
ghicitorile? mul ime de oameni nevinova i au murit i
Nu e momentul pentru a a ceva, se au suferit pentru c trei oameni egoi ti
sti la el Elena. Dar asta se dovedi o un rege, o regin i un cavaler nu s-au
gre eal , c ci l f cu pe Shinichi s se putut comporta ntr-un fel civilizat. N-au

805 806
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

putut n elege c , cu ct iube ti mai mult, Elena, dac ai reu it s -i mpiedici s se


cu att ai mai mult de iubit. Dar cei trei nu omoare pentru tine.
au putut s cedeze n fa a iubirii i pur i Da, e o frecven special pe care eu
simplu s mpart to i trei.. o numesc adev r, spuse Elena. Dar nu sunt
Taci din gur ! ip Elena. Taci din nici pe jum tate a a de bun
gur ! manipulatoare cum e Damon. Acum
Dumnezeule, spuse Damon, via a atac -ne sau las -ne s plec m. Ne
tocmai mi s-a r sucit la o sut optzeci de gr bim!
grade! v atac?
Ca i a mea, spuse tefan, p rnd Shinichi p ru s chibzuiasc la aceast
ame it. idee. i apoi, mi cndu-se mai repede
Uita i de tot, le spuse Elena. Nu mai e dect l putea urm ri Elena, se repezi la
adev rat. tefan, sunt a ta pentru Bonnie. Vampirii, care se a teptaser ca el
totdeauna, i ntotdeauna am fost. Iar ncerce s pun mna pe Elena, fur
acum trebuie s sc m de tic losul sta lua i pe nea teptate, dar Elena, care v zuse
i s alerg m tre trunchi. n ochii lui o fulgerare c tre fata mai
Misao i cu mine f ceam asta pe slab , deja se n pustea c tre el. Shinichi se
vremuri, spuse Shinichi. Vorbeam ntre du att de repede napoi, nct Elena se
noi singuri, pe o frecven special . Cu trezi repezindu-se c tre picioarele lui, dar
siguran e ti o bun manipulatoare, realiz n aceea i clip c avea o ans de

807 808
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

a-1 face s i piard echilibrul. In mod era un excelent medium, i era bun mai
deliberat l lovi cu capul n genunchi, n ales la proiectare. Cnd primul val de
acela i timp nfigndu-i ct mai adnc agonie o lovi, ip i redirec ion
cu itul n laba piciorului. durerea c tre Shinichi.
Iart -m , Bonnie, spuse n gnd, tiind Era ca i cum s-ar fi nchis un circuit.
ce va face Shinichi. Era acela i lucru pe Nu mic ora durerea lui Bonnie, dar
care l f cuse nainte cu marioneta lui, nsemna c orice i f cea Shinichi, o
Damon, atunci cnd i inuse ostatici pe sim ea el nsu i n trupul lui, amplificat de
Elena i Matt doar c nu avea nevoie groaza lui Bonnie. In acest sistem izbi
de o ramur de pin pentru a direc iona Elena ct de tare putu. Cnd capul ei lovi
durerea. O energie ntunecat ni direct genunchiul lui Shinichi, rotula lui se
din palmele lui n trupul micu al lui dovedi cea mai fragil dintre cele dou , i
Bonnie. ceva n interiorul ei pocni. Ame it , Elena
Dar exista un factor pe care Shinichi nu se concentr s r suceasc cu itul pe care
l luase n considerare. Gnd l pusese pe l nfipsese prin piciorul lui i n p mntul
Damon s i atace pe Matt i Elena, de dedesubt.
avusese n elepciunea s stea departe de ei N-ar fi reu it dac n-ar fi avut chiar n
n vreme ce trimitea agonia n trupurile spatele ei doi vampiri deosebit de agili.
lor. De data asta, o apucase pe Bonnie i Pentru c Shinichi nu c zuse, Elena n-ar fi
i nf urase bra ele n jurul ei. Iar Bonnie cut dect s i a eze gtul la nivelul

809 810
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

potrivit pentru a-i fi retezat. Damon.


Dar tefan se afla doar cu o frac iune de n acel moment Bonnie le in , dar cu
secund n urma ei. O apuc i o trase propriile ei circuite telepatice nc larg
departe de Shinichi nainte chiar ca acesta deschise i ndreptate c tre Shinichi. Iar
apuce s evalueze corect situa ia. acum Damon trecuse ntr-o stare de spirit
-mi drumul, spuse gfit Elena ofensiv , ca i cum pu in i p sa de
tre tefan. Era hot rt s o ia pe Bonnie, att timp ct putea ajunge prin ea
Bonnie. Mi-am l sat cu itul, spuse ea la Shinichi.
viclean , g sind un motiv concret pentru tefan, rapid ca un arpe care love te, se
ca tefan s o lase s se bage din nou n repezi la una dintre multele cozi care se
nc ierare. mi cau u or n spatele lui Shinichi,
Unde? anun ndu-i teribila Putere. Cele mai
In piciorul lui, binen eles. multe dintre ele erau transparente i i
l sim i pe tefan ab inndu-se s nu nconjurau adev rata coad coada din
rd tare. carne i oase pe care o avea orice vulpe.
Cred c la e un loc bun n care s -l Cu itul lui tefan flutur prin aer i una
la i. Ia-1 pe-al meu, ad ug . din cozile-fantom c zu pe p mnt i apoi
Dac v-a i ncheiat micul taifas, i disp ru. Nu se v zu nici un firi or de
putea s v ocupa i de cozile lui, venir pe snge, dar Shinichi strig de furie i
un ton rece cuvintele telepatice ale lui durere.

811 812
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ntre timp, Damon ataca f mil din nc omene ti n um rul lui tefan.
fa . n clipa cnd tefan i distr gea El se crisp u or, dar o ascult . Bine!
aten ia din spate, Damon i retez ambele ncearc atunci s o iei pe Bonnie vezi
ncheieturi ale labelor una cnd cu itul dac po i s-o lini te ti
zvcni n sus, cealalt cnd cu itul cobor. i i d du drumul Elenei chiar n clipa n
Apoi se repezi s loveasc n trup, exact n care Shinichi se r sucea pentru a se ocupa
momentul n care tefan, innd-o pe de el, direc ionnd c tre tefan durerea
Elena ca pe un bebelu pe un old, retez ntunecat care, pe P mnt, i f cuse pe
o alt coad -fantom . Matt i Elena s se pr bu easc pe jos n
Elena se zb tea. Era sincer ngrijorat c convulsii.
Damon avea s o omoare pe Bonnie ca s Elena, eliberat , descoperi c toat
ajung la Shinichi. n plus, nu putea s lumea se ntorcea ntr-o parte, ca i cum ar
accepte s fie purtat de colo-colo ca un fi vrut s -i fie ei de folos, i brusc v zu
bagaj! Purtarea civilizat nu mai avea ce momentul potrivit. n fac trupul moale al
uta acolo, i ea reac iona din cel mai lui Bonnie i Shinichi d du drumul fetei
profund instinct: protejeaz -1 pe tefan, mai mici n bra ele ei.
protejeaz-o pe Bonnie, protejeaz Fells n mintea Elenei r sunau cuvinte. Ia-o
Church. Pune du manul la p mnt. Nici pe Bonnie. Vezi dac po i s-o lini te ti.
nu- i d dea seama c n starea ei de Ei bine, o avea pe Bonnie acum. n
surescitare i b gase din ii din p cate mintea ei cuvintele lui tefan deveniser

813 814
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

altele ine-o departe de Shinichi. Ea e Furia Elenei la aceast priveli te se


ostatica nepre uit . transform n fiori reci pe ira spin rii, n
Elena sim ea nevoia s ipe de furie vreme ce privea ceva ce foarte pu ini
acum. Trebuia s o in pe Bonnie n oameni au posibilitatea s vad : doi
siguran dar asta nsemna s -l lase pe vampiri atacnd mpreun , perfect
tefan, pe blndul tefan, n voia lui sincroniza i. Era acolo s lb ticia
Shinichi. Se ndep rt repede cu Bonnie elementar a unei perechi de r pitoare sau
att de mic i de u oar aruncnd de lupi, dar mai era i uluitoarea
n acela i timp o privire peste um r c tre frumuse e a dou creaturi care se mi cau
tefan. Avea pe chip o expresie ca un singur trup unificat. Concentrarea
ncruntat , concentrat , ns nu numai c care se vedea pe chipurile lui tefan i
nu era cople it de durere, dar insista n Damon spunea c aceasta era o lupt pe
atac. via i pe moarte. Cnd i cnd, cte o
Chiar dac acum capul lui Shinichi ncruntare pe fruntea lui tefan sau un
ardea. Vrfurile stacojii str lucitoare ale zmbet r ut cios al lui Damon ar ta c
rului lui negru izbucniser n fl ri, ca Shinichi i trimitea Puterea lui ntunecat
i cum nimic altceva nu-i putea exprima i arz toare prin vreunul dintre ei. Dar ei
mai bine ura i siguran a victoriei. Se nu erau ni te fiin e omene ti slabe cu care
ncununa singur cu o ghirland de foc, un se juca acum Shinichi. Erau amndoi
halou diavolesc. vampiri, cu trupuri care se vindecau

815 816
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

aproape n aceea i clip i vampiri care mpiedic de o r cin i se a ez f s


se hr niser recent de la ea Elena. vrea pe jos, hot r c mersese suficient de
Sngele ei extraordinar i stimula acum. departe, i o trase pe Bonnie n poala ei.
adar, deja fac parte din lupta asta, i Apoi cuprinse ntre palmele ei fe oara
spuse Elena, i ajut chiar acum. Asta n form de inim a lui Bonnie i se gndi
trebuia s satisfac s lb ticia pe care o la cele mai alin toare lucruri pe care i le
trezea n ea aceast lupt deschis i f putea imagina. O b ceal r coroas la
limite. Ar fi fost o adev rat crim s Warm Springs, acas . O baie fierbinte la
strice perfecta sincronizare cu care cei doi Lady Ulma i apoi un masaj la patru
vampiri se ocupau de Shinichi, mai ales mini, n vreme ce z cea confortabil pe o
cnd Bonnie z cea moale n bra ele ei. canapea, nv luit de aroma uleiurilor
Ca oameni, suntem amndou o piedic parfumate. S se ghemuiasc al turi de
pentru ei, i spuse. i Damon n-ar ezita Saber n livingul tihnit al doamnei
-mi comunice asta, chiar dac tot ce a Flowers. R sf ul de a dormi pn trziu
vrea ar fi s trag o singur lovitur . i de a se trezi n propriul ei pat cu
Bonnie, haide, Bonnie, gndi ea. ine-te mama i tata i sora ei n cas .
de mine. O s ne ndep rt m. La acest din urm gnd, nu se putu
O prinse pe fata mai mic de subsuori i ab ine s nu ofteze u or i o lacrim c zu
o tr. P trunse n ntunericul verzui care pe fruntea lui Bonnie. Genele lui Bonnie
se ntindea n toate direc iile. Cnd se fluturar .

817 818
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Acum, nu fi tu trist , opti ea. Elena? pr bu i, ascunzndu- i capul n um rul


Te-am scos din minile lui, i nimeni Elenei.
n-o s i mai fac niciodat nimic. i mai O.K., i spuse Elena, am priceput. Nu
e r u? exist nici un pic de s lb ticie n tine, nu-i
Pu in. Dar te auzeam n mintea mea i a, Bonnie ? Zburd lnicie, dar nici un
asta m-a f cut s m simt mai bine. Vreau stop de dorin de snge. i asta-i bine.
o baie lung i o pizza. i s o in n bra e Chiar n clipa n care avea aceste
pe micu a Adara. tii, aproape c a gnduri, Bonnie se ridic brusc n capul
nceput s vorbeasc . Elena tu nu m oaselor, lovind-o pe Elena n b rbie, i
ascul i! ar undeva n dep rtare.
Intr-adev r, Elena n-o asculta. Privea Stai! Strig ea. Ai v zut aia?
deznod mntul luptei ntre tefan i Aia era o lumin foarte str lucitoare,
Damon i Shinichi. Vampirii puseser care plpia i mai puternic de fiecare dat
acum kitsune-le la p mnt i se certau pe cnd fiecare dintre vampiri g sea pe trupul
el ca doi pui care- i disput o rm lui Shinichi un loc mai pe placul lui i
deosebit de gustoas . Sau poate ca doi pui apoi mu cau amndoi, simultan.
de dragoni Elena nu era sigur dac Stai aici, spuse Elena, cu o voce pu in
rile uier unele la altele. cam groas , pentru c atunci cnd Bonnie
Oh, nu h! o lovise n b rbie i mu case din gre eal
Bonnie v zu ce privea Elena i se limba.

819 820
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Alerg napoi la cei doi vampiri i i lovi Shinichi.


ct putu de tare pe amndoi peste cap. Nici s nu te gnde ti s ataci, spuse
Trebuia s le atrag aten ia nainte ca ei s Damon pe un ton prietenos.
intre cu totul n starea de hr nire. Shinichi ridic sl bit din umeri.
a cum era de a teptat, tefan se v atac? De ce s m obosesc? N-
desprinse primul i apoi o ajut s l trag ave i la ce s v ntoarce i, chiar dac eu
pe Damon de pe du manul lui nfrnt. mor. Copiii sunt programa i s ucid . Dar
Damon mri i se nvrti de colo-colo, cu o brusc vehemen mi doresc
s i ia ochii de la Shinichi, n vreme nu fi c lcat niciodat n blestematul
ce kitsune-le b tut se ridica ncet n capul vostru de or el, i-mi doresc s nu fi
oaselor. Elena observ pic turi de snge urmat niciodat ordinele Ei. mi doresc s
njur. Apoi o v zu, b gat n cureaua lui n-o fi l sat niciodat pe Misao lng Ea
Damon, neagr i lucioas i cu vrfurile mi doresc s nu fi...
stacojii: adev rata coad a lui Shinichi. Brusc se opri. Nu, era mai mult de-att,
Elanul ei s lbatic disp ru... Rapid. Elena i spuse Elena. ncremeni, cu ochii larg
voia s i ascund capul n um rul lui deschi i, holbndu-se n gol.
tefan, dar n schimb i ridic fa a pentru Oh, nu, opti. Oh, nu, n-am vrut s
un s rut i tefan i f cu pe plac. spun asta! N-am vrut! N-am regrete...
Apoi Elena se d du napoi, astfel c cei Elena avu senza ia c ceva se n pustea
trei formau un triunghi n jurul lui asupra lor cu o vitez uluitoare, att de

821 822
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

repede, de fapt, nct abia avu timp s l-am v zut acum n ac iune.
deschid gura nainte ca acel ceva s -l Deci nu po i s fii un kitsune i s
loveasc pe Shinichi. Orice ar fi fost, l regre i ceva din ceea ce ai f cut? Asta-i...
omor definitiv i trecu mai departe f s Sup tor, spuse tefan.
ating pe nimeni altcineva. Ba deloc, replic Damon vesel. De i,
Shinichi c zu cu fa a n p mnt. dac ar fi func ionat i la vampiri, f
Nu te obosi, spuse ncet Elena, cnd ndoial c tu ai fi fost permanent mort
tefan se apropie automat de le . E mort. atunci cnd te-ai trezit n cavoul familiei.
S-a omort singur. Mai devreme, spuse tefan cu chipul
Dar cum? ntrebar Damon i tefan lipsit de expresie, mi-a p rut r u c i-am
n cor. dat o lovitur mortal , chiar n vreme ce
Nu eu sunt experta, spuse Elena. muream. ntotdeauna ai zis c m simt
Meredith e specialista n asta. Dar mi-a prea vinovat, dar sta este unul dintre
spus c un kitsune poate fi omort doar lucrurile pentru care mi-a da via a pentru
dac i se distruge globul-stea, dac e a-1 ndrepta.
mpu cat cu un glon binecuvntat, sau Urm o t cere care se prelungi, i se
prin P catul de Regret. Atunci Meredith prelungi. Damon era acum n fa a
i cu mine n-am tiut ce nseamn asta grupului, i doar Bonnie i putea vedea
se ntmpla nainte s p trundem prima chipul.
oar n Dimensiunea ntunecat . Dar cred Deodat , Elena l apuc pe tefan de

823 824
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mn . Ea, e posibil ca Ea s atace chiar acum


nc mai avem o ans , i spuse. Fells Church.
Bonnie i cu mine am v zut ceva ansele doar s-au schimbat, spuse
str lucitor ntr-acolo! Hai s-o lu m la Elena. Avem un du man necunoscut.
fug ! i totu i...
tefan i Elena trecur n fug pe lng Toate jocurile sunt f cute, spuse
Damon i el o prinse pe Bonnie de mn . Elena.
Ca vntul, Bonnie! Strig tefan.
Dar cu Shinichi mort... Chiar trebuie
g sim globul lui stea, sau cel mai mare
glob-stea, sau orice ar fi ascuns n locul
sta oribil? ntreb Bonnie.
nainte s-ar fi v ic rit, i spuse Elena.
Acum, indiferent ce durere ar fi sim it,
alerga.
tem c trebuie totu i s -l g sim,
spuse tefan. Pentru c , din cte spunea
el, pn la urm nu Shinichi se afla n
vrful sc rii. El i sora lui lucrau pentru
cineva, pentru o femeie. i oricine ar fi

825 826
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

care mi l-a l sat Sage. O alt parte se


36 datoreaz propriei mele voin e s m
ntorc n zilele cnd eram n floarea
vrstei. Cred c asta va fi ultima mea
lupt , a a c nu m deranjeaz s -mi
folosesc n ea toat energia. Fells Church
trebuie salvat.
Matt nc lc o mul ime de reguli de Dar... Doamn Flowers... Oamenii
trafic pe drumul c tre casa Saitou. de-aici... , n-au fost ntotdeauna...
Meredith st tea rezemat de consola dintre Chiar amabili..., se blbi Matt i apoi se
cele dou locuri din fa ca s poat avea opri.
sub ochi ceasul digital care tic ia c tre Oamenii de aici sunt la fel ca oamenii
miezul nop ii, i ca s poat privi de pretutindeni, spuse calm doamna
transformarea doamnei Flowers. In cele Flowers. Poart -te cu ei a a cum ai vrea s
din urm , mintea ei, care n ultimul timp se poarte ei cu tine i totul va fi bine. Doar
fusese s toas i limpede, reu i s atunci cnd eu m-am l sat s ajung o
scoat din gura ei cteva cuvinte: trn singuratic i ursuz , ntotdeauna
Doamn Flowers v schimba i. plin de resentimente pentru c am fost
Da, Meredith drag . O parte din obligat s -mi transform casa ntr-o
schimbare se datoreaz micului dar pe pensiune doar ca s am din ce tr i abia

827 828
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

atunci oamenii au nceput s m trateze Matt trecu de alt indicator de oprire i


ca... Ei, n cel mai bun caz ca pe o i drese glasul. Apoi, cu volanul
cotoroan nebun . mi cndu-se u or, i drese din nou vocea.
Oh, doamn Flowers... i noi v-am Meredith prelu controlul.
dat atta b taie de cap! Izbucni Meredith, Cred c ceea ce Matt i cu mine vrem
cuvintele ie indu-i din gur mpotriva spunem este... Ei, c a i devenit o
voin ei sale. persoan foarte special pentru noi, i nu
Voi m-a i salvat, copil . Dragul de vrem s vedem c , vi se ntmpl ceva.
tefan a fost nceputul, dar, dup cum v Lupta asta...
pute i imagina, n-a vrut s -mi explice E o lupt pentru tot ceea ce mi este
toate micile lui ciud enii, i am devenit drag. Pentru toate amintirile mele. Cnd
suspicioas . Dar a fost ntotdeauna eram doar un copil i a fost construit
prietenos i respectuos, iar Elena era ca pensiunea... Atunci era doar casa mea i
lumina soarelui, i Bonnie ca un hohot de eu eram foarte fericit . Cnd am fost
rs. n cele din urm , cnd am renun at la tn , am fost foarte fericit . i acum, c
barierele min ii mele nguste, a a a i f cut am tr it suficient de mult ca s ajung o
i voi, cei tineri. N-o s mai spun nimic de femeie b trn ... Ei, pe lng voi, copii,
cei de fa , pentru a nu-i face s se simt nc mai am prietene, ca Sophia Alpert i
stnjeni i, dar mi-a i f cut foarte mult Orime Saitou. Sunt amndou ni te
bine. vindec toare, i unele foarte bune. nc

829 830
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mai discut m despre diferitele feluri n fel matur. Acum n eleg. i sunt hot rt
care pot fi folosite ierburile mele. lupt pentru ea i pentru voi i
Matt pocni din degete. pentru un ora care merit s fie salvat.
sta e un alt motiv pentru care am Vie ile omene ti sunt foarte, foarte
fost confuz, spuse el. Pentru c doctori a pre ioase. i acum... Am ajuns.
Alpert a zis c dumneavoastr i doamna Matt tocmai intrase pe strada familiei
Saitou sunte i ni te persoane att de bune. Saitou. Meredith se holb la silueta aflat
Am crezut c vorbea de b trna doamn n scaunul din fa al pasagerului.
Saitou... Doamn Flowers! Exclam ea.
Care nu e deloc o doamn Saitou, Asta l f cu pe Matt s se ntoarc i s
spuse doamna Flowers, cu un glas destul se holbeze la rndul lui, iar ceea ce v zu l
de t ios. Habar n-am care e numele ei cu s ating un Volkswagen Jetta parcat
adev rat poate chiar e Inari, o zei la bordur .
care a devenit rea. Acum zece ani, n-am Doamna... Flowers?
tiut ce a f cut-o pe Orime Saitou dintr- Te rog, parcheaz acum, Matt. Nu
odat att de rezervat i de t cut . Acum trebuie s -mi spui doamna Flowers, dac
mi dau seama c asta a nceput cam n nu vrei. M-am ntors n vremea cnd eram
perioada n care mama ei s-a mutat cu Theophilia cnd prietenii mei mi
ea. mi pl cea tare mult tn ra Isobel, dar spuneau Theo.
brusc i ea a devenit... Distant . .. ntr-un Dar... Cum... De ce? Se blbi Matt.

831 832
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i-am spus. Am sim it c era i cum ar fi putut s cedeze.


momentul. Sage mi-a l sat un dar care m- Matt, spuse ea tare, i apoi nc i mai
a ajutat s m schimb. Un du man care v tare: Matt!
dep ea puterile de a lupta s-a ivit aici. Atunci el se ntoarse, pentru a o privi cu
Am sim it asta cnd eram la pensiune. ochii lui alba tri, acum ntuneca i i
sta e momentul pe care l-am a teptat. lbatici.
Ultima lupt cu adev ratul du man din Or s-o omoare, Meredith! Spuse el.
Fells Church. Shinichi i Misao tu nu tii cum e...
Inima lui Meredith p rea cu adev rat Haide, spuse Meredith. Trebuie s
gata s -i sar din piept. Trebuia s fie avem grij ca asta n-o omoare.
calm calm i logic . V zuse de multe Privirea uluit disp ru din ochii lui
ori magie. tia cum arat , cum era Matt.
perceput . Trebuie s facem asta, aprob el pur
Dar de cele mai multe ori fusese prea i simplu.
ocupat ca s-o lini teasc pe Bonnie, sau Bun, spuse Meredith.
prea preocupat s o ajute pe Bonnie s i ie ir amndoi din ma in pentru a
n eleag cu ce se confrunta. mne lng doamna Flowers nu,
Acum, erau doar ea i Matt i Matt lng Theo.
avea o expresie ocat , uluit , ca i cum n- Theo avea un p r lung aproape pn la
ar fi v zut destul magie pn atunci. Ca mijloc, att de blond nct p rea argintiu

833 834
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

n lumina lunii. Fa a ei era... Uluitoare. Mai nalt dect Meredith, mai nalt
Era tn , tn i mndr , cu tr turi dect Matt, mai nalt dect tefan
clasice i o expresie de hot rre t cut . oriunde ar fi el n Dimensiunea ntunecat .
Cumva, n timpul drumului cu ma ina, Era att de nalt nu doar pentru c att de
i hainele ei se schimbaser . In loc de un mult crescuse, ci pentru c trena rochiei ei
palton acoperit cu buc ele de hrtie, purta abia atingea p mntul, nvinsese cu totul
o rochie alb f mneci care se termina gravita ia. Biciul darul lui Sage pentru
cu o mic tren . Croiala ei i amintea lui ea era strns i ag at la brul ei,
Meredith pu in de rochia de siren pe str lucind la fel de argintiu ca i p rul ei.
care ea ns i o purtase la un bal n Matt i Meredith nchiser simultan
dimensiunea ntunecat . Dar rochia lui portierele SUV-ului. Matt l motorul s
Meredith f cuse doar s i dea un aer mearg , pentru a putea pleca repede la
voluptuos. Theo ar ta... Superb. nevoie.
Ct despre amuletele Post-It... Cumva, Ocolir garajul, pentru a ajunge n fa a
hrtia disp ruse i caracterele crescuser casei. Meredith, f s -i pese cum ar ta
imense, transformndu-se n ni te desene sau dac p rea calm sau n deplin
care nf urau rochia cea alb . Practic, control, i terse minile, pe rnd, de
Theo era nvelit n protec ie magic jean ii ei. Asta era prima i poate
haute couture. singura b lie adev rat a b ului ei de
i de i era supl ca o trestie, era nalt . lupt . Ceea ce conta nu era aspectul, ci

835 836
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

performan a. femeia asta avea p rul stacojiu metri


Att ea, ct i Matt se oprir brusc cnd ntregi de p r, cu vrfurile negre. Nu
zur silueta care st tea la picioarele numai asta, dar avea i urechi negre
sc rilor, n fa a verandei. Nu era nimeni delicate de vulpe, care ie eau din p rul
dintre cei pe care i tiau locuind n acea stacojiu, i o coad lung i unduioas
cas . Dar apoi buzele stacojii se desf cur , stacojie, cu vrful negru.
ni te mini delicate se ridicar repede Obaasan? opti Matt nencrez tor.
pentru a le acoperi i din spatele lor se Inari! Se r sti Meredith.
auzi un rs cristalin, ca sunetele scoase de Frumoasa creatur nici nu se uit la ei.
ni te clopo ei de vnt. O privea lung i dispre uitor pe Theo.
Pentru o clip nu putur dect s se Vr jitoarea m runt a unui ora
holbeze, fascina i, la aceast femeie runt, spuse. i-ai folosit aproape toat
mbr cat din cap pn -n picioare n Puterea doar ca s ajungi la nivelul meu.
negru. Era la fel de nalt ca i Theo, la fel La ce e ti bun ?
de zvelt i de gra ioas , i plutea exact la Am Puteri foarte mici, se ar de
aceea i n ime de p mnt ca i Theo. acord Theo. Dar dac ora ul e lipsit de
Dar Meredith i Matt se holbau de fapt la valoare, de ce i-a luat att de mult s l
rul ei la fel ca al lui Shinichi i distrugi? De ce ai stat i te-ai uitat cum
Misao, dar... Invers. n vreme ce ei doi ncearc al ii sau erau cu to ii pionii t i,
aveau p rul negru cu vrfurile stacojii, Inari? Katherine, Klaus, bietul Tyler, att

837 838
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

de tn r au fost ei pionii t i, zei pentru a o privi pe Inari n ochi.


kitsune? Vrei s tii care cred eu c e adev rul,
Inari rse acela i chicotit de feti , Inari? Spuse ea. Cred c tu ai ajuns la
precum cntecul unor clopo ei de vnt, din sfr itul unei vie i lungi, lungi, dar nu
spatele degetelor. nemuritoare. Cred c flac ra ta a sc zut
Eu n-am nevoie de pioni! Shinichi i att de mult, nct n cele din urm trebuie
Misao sunt sclavii mei, la fel ca toate folose ti o mare cantitate de Putere din
kitsune-le! Dac le-am dat ceva libertate, a globul t u stea oriunde ar fi el
fost ca s capete experien . Acum o s pentru a ap rea astfel. E ti o femeie foarte,
mergem n ora e mai mari i o s le foarte b trn , i i-ai asmu it pe copii
distrugem. mpotriva propriilor lor p rin i, i pe
Mai nti trebuie s cucere ti Fells rin i mpotriva propriilor lor copii n
Church, spuse calm Theo. i eu n-o s te toat lumea pentru c e ti invidioas pe
las s faci asta. tinere ea copiilor. Ai ajuns chiar s -i
Tu tot nu-n elegi, nu-i a a? E ti o invidiezi pe Shinichi i Misao, i ai
fiin uman , cu aproape nici un pic de ng duit s li se fac r u, drept r zbunare.
Putere r mas ! Globul meu stea este cel Meredith i Matt se privir , cu ochii
mai mare din toate lumile! Eu sunt o mari. Inari respira repede, dar p rea c nu
Zei ! sea nici un cuvnt de rostit.
Theo i l capul n jos, apoi l ridic Chiar ai pretins c ai intrat ntr-o a

839 840
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

doua copil rie, purtndu-te ca o feti . Meredith i Matt icnir , cu r suflarea


Dar nimic din toate astea nu te iat . Se temeau pentru Theo, mai ales c
mul ume te, pentru c adev rul simplu i rul lui Inari ncepuse s se mpleteasc
trist este c ai ajuns la sfr itul vie ii tale n frnghii groase precum ni te erpi care
lungi, mult prea lungi indiferent ct de pluteau n jurul capului ei de parc ar fi
mare i-ar fi Puterea. To i trebuie s facem fost Medusa.
aceast c torie final , i acum a venit Icnetele lor fur o gre eal i atraser
rndul t u. aten ia lui Inari. Dar ea nu se mi . Spuse
Min i! ip Inari, ar tnd pentru o doar:
clip mai radioas mai str lucitoare Sim i aroma aceea dulce purtat de
dect nainte. vnt? Un sacrificiu de ardere! Cred c
Dar apoi Meredith v zu de ce. P rul ei rezultatul are s fie oishii delicios! Dar
stacojiu ncepuse efectiv s ard n bu it, poate c voi doi a i vrea s vorbi i pentru
ncadrndu-i fa a ntr-o lumin ro ie ultima dat cu Orime sau Isobel. M tem
uitoare. i n cele din urm , Inari ele nu pot ie i afar s v vad .
vorbi, plin de venin. Meredith i sim i inima b tndu-i cu
Ei bine, atunci, dac tu crezi c asta e putere n gt cnd v zu casa Saitou
ultima mea lupt , trebuie s m asigur c arznd. Ar ta ca i cum erau mai multe
produc toat suferin a posibil . ncepnd focuri mici, dar era ngrozit de ceea ce
cu tine, vr jitoare. n elegea din cuvintele lui Inari c le

841 842
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

cuse ceva cumplit mamei i fiicei. foloseasc b ul de lupt ca pe o pr jin


Nu, Matt! Strig Meredith, apucndu- cu care s sar , cnd Matt spuse gfind:
1 pe Matt de bra . Hai! i i prinse minile, alc tuind o
El ar fi vrut s se repead direct la treapt pe care s se nal e Meredith. O s
femeia mbr cat n negru, care rdea, i te arunc peste el!
ncerce s o doboare de pe picioare Meredith ezit o singur clip . Apoi,
dar secundele erau pre ioase acum. cnd Matt se opri, s ri i i puse un picior
Vino s m-aju i s le g sim, i strig pe degetele lui mpletite. Dintr-odat
Meredith. zbura n sus, apoi ateriza, ca o pisic , pe
Theo veni n ajutorul lor. Ridicndu- i coama plat a gardului i apoi s rea jos. l
biciul alb, l roti o dat njurai capului i l auzi pe Matt c rndu-se pe gard, apoi se
cobor cu precizie pe minile ridicate ale trezi brusc nconjurat de un fum negru.
lui Inari, l snd o t ietur sngernd pe Se d du repede n spate vreun metru i
una dintre ele. Cnd Inari, furioas , se ip :
ntoarse din nou c tre ea, Meredith i Matt Matt, fumul e periculos! Las -te jos,
o luar la fug . ine- i r suflarea. R mi afar s le aju i
a din spate, spuse Matt, dnd col ul cnd le scot eu!
casei. Meredith nu tia dac Matt avea sau nu
zur n fa a lor un gard de lemn, dar o asculte, dar ea i respect propriile
poart . Meredith tocmai se gndea s reguli, se ghemui ct mai jos, inndu- i

843 844
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

respira ia, deschiznd ochii doar cte pu in putea opri acum. F cu un pas n c ldura
pentru a ncerca s g seasc u a. arz toare i strig :
Apoi aproape c s ri n sus de spaim Isobel! Doamn Saitou! Unde
cnd auzi zgomotul unui topor lovind n sunte i?
lemn, apoi lemnul cr pnd, i toporul i r spunse un strig t abia auzit,
lovind din nou. Deschise ochii i v zu c n bu it.
Matt nu o ascultase, dar se bucur pentru Asta-i buc ria! Spuse ea. Matt, e
el g sise u a. Fa a lui era neagr de doamna Saitou! Te rog, du-te dup ea!
funingine. Matt o porni ntr-acolo, dar i arunc
Era ncuiat , explic el, ridicnd peste um r:
toporul n aer. Tu nu intra mai departe!
Orice urm de optimism pe care ar mai Dar Meredith trebuia s intre mai
fi putut-o sim i Meredith disp ru cnd se departe. i amintea foarte bine unde era
uit n cas i v zu pretutindeni doar camera lui Isobel. Exact sub cea a
fl ri. bunicii ei.
Dumnezeule, i spuse, oricine ar fi aici Isobel! Isobel! M auzi?
n untru chiar arde, i probabil c e deja Vocea ei era att de joas i de r gu it
mort. din pricina fumului, nct tia c trebuia s
Dar de unde venise gndul sta? Din mearg mai departe. Poate c Isobel i
certitudine sau din team ? Meredith nu se pierduse cuno tin a sau o ustura prea tare

845 846
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

gtul ca s r spund . Meredith se l n se mi , ridicndu- i fa a nnegrit de


genunchi i se tr pe jos, unde aerul era fum c tre Meredith.
ceva mai pu in fierbinte i mai limpede. Atunci furia ei deveni total . Fata avea
O.K. Camera lui Isobel. Nu voia s band adeziv peste gur , ca s-o mpiedice
ating clan a cu mna, a a c i-o nf ur strige dup ajutor. Strmbndu-se,
n tricou. U a era blocat . Meredith nu pentru a ar ta c tia ct de dureros avea
mai st tu s cerceteze, pur i simplu se fie, Meredith trase de band . Isobel ns
suci i lovi cu piciorul u a chiar lng nu strig ; n schimb, se gr bi s trag n
clan . Lemnul cr . O alt lovitur i cu piept, adnc, aerul plin de fum.
un zgomot de lemn rupt u a se deschise. Meredith se apropie mpiedicat de
Meredith se sim ea ame it acum, dar dulap, trase dou tricouri albe care p reau
trebuia s vad ntreaga camer . F cu doi identice, i se ntoarse din nou c tre
pa i n untru i iat ! Isobel. Lng ea, pe noptier , se afla un
ezat n capul oaselor n pat, n pahar plin cu ap . Meredith se ntreb
camera fierbinte, plin de fum dar altfel dac fusese pus acolo n mod deliberat
foarte ordonat , era Isobel. Cnd Meredith pentru a-i m ri lui Isobel agonia, dar nu
se apropie de pat, v zu spre furia ei ezit s l foloseasc . Ii d du o nghi itur
fata era legat de t blia patului de lui Isobel, lu i ea una, apoi nmuie cele
alam cu band adeziv . Dou mi ri ale dou tricouri. i puse unul peste gur i
ului rezolvar problema. Apoi, Isobel Isobel o imit , innd tricoul ud peste gur

847 848
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i nas. Apoi Meredith o apuc de bra i o obiect! Meredith se chinui s foloseasc


trase c tre u . ul pentru a ndep rta ni te lucruri care
Dup aceea, totul deveni un drum de ardeau n bu it n drumul ei. A fost al
co mar, trndu-se i mergnd n bunicului meu, ntr-o vreme n care mintea
genunchi i sufocndu-se, tr gnd-o pe lui era ntreag . Mi se potrive te n mn .
Isobel tot timpul dup ea. Lui Meredith i Nu e doar un obiect!
se p rea c nu se va termina niciodat , Cum vrei, spuse vocea, i disp ru.
ci fiecare centimetru nainte era din ce Meredith ncepea s dea acum peste tot
n ce mai greu. B ul de lupt era i el o mai multe r e arznde. n ciuda
greutate de nesuportat pe care trebuia s-o strnsorii pe care o sim ea n pl mni, era
trasc dup ea, dar refuz s -i dea sigur c putea ajunge la u a din spate i
drumul. apoi afar . tia c n dreapta ei trebuia s
E pre ios, spunea o voce n mintea ei, fie o sp torie. Acolo trebuiau s
dar merit oare via a ta? seasc un spa iu n care s respire.
Nu, i spuse Meredith. Nu via a mea, i apoi deodat , din ntuneric, ceva se
dar cine tie ce altceva ne a teapt afar ridic i o lovi n cap. Min ii ei nce ate
dac reu esc s-o duc pe Isobel n i lu mult timp s g seasc un nume
ntunericul r coros? pentru obiectul care o lovise. Fotoliu.
N-o s-o duci niciodat acolo dac mori Cumva, se trser mult prea departe.
din cauza unui... Unui obiect. Nu e un sta era desigur livingul.

849 850
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Meredith se sim i cuprins de groaz . mintea mea mi-am f cut o idee gre it
Merseser prea departe i nu puteau despre dimensiunile lui. Cu ct ne
ie i pe u a din fa n mijlocul unei lupte apropiem, cu att devine mai mare.
magice. Trebuiau s se ntoarc , i de data i asta-i bine pentru noi. O s avem
asta s se asigure c g sesc sp toria, nevoie de mult Putere. Dar trebuie s
poarta lor c tre libertate. Meredith se ajungem acolo curnd, altfel chiar dac ar
ntoarse, tr gnd-o pe Isobel dup ea, con ine toat Puterea din univers, i tot n-
spernd c fata va n elege ce aveau de ar mai conta. Ar fi prea trziu.
cut. Shinichi spusese c vor ajunge prea
b ul de lupt pe podeaua arznd trziu dar Shinichi se n scuse
a livingului. mincinos. i totu i, cu siguran , sub
Mn pe Elena i cu cealalt pe Bonnie. creanga aia joas era...
Damon era undeva n fa cercetnd. Oh, Dumnezeule mare, i spuse. E un
Nu poate fi att de departe, i spunea glob-stea. Nu e un obiect! Meredith se
ea. Bonnie i cu mine am v zut str lucirea chinui s foloseasc b ul pentru a
amndou am v zut-o. Chiar atunci, ca ndep rta ni te lucruri care ardeau n bu it
un felinar a ezat ntr-o fereastr , Elena o n drumul ei. A fost al bunicului meu, ntr-
zu din nou. o vreme n care mintea lui era ntreag . Mi
E mare, asta e problema. M tot gndesc se potrive te n mn . Nu e doar un
ar trebui s ajungem la el pentru c n obiect!

851 852
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Cum vrei, spuse vocea, i disp ru. ntoarse, tr gnd-o pe Isobel dup ea,
Meredith ncepea s dea acum peste tot spernd c fata va n elege ce aveau de
mai multe r e arznde. In ciuda cut.
strnsorii pe care o sim ea n pl mni, era b ul de lupt pe podeaua arznd
sigur c putea ajunge la u a din spate i a livingului.
apoi afar . tia c n dreapta ei trebuia s Mn pe Elena i cu cealalt pe Bonnie.
fie o sp torie. Acolo trebuiau s Damon era undeva n fa cercetnd.
seasc un spa iu n care s respire. Nu poate fi att de departe, i spunea
i apoi deodat , din ntuneric, ceva se ea. Bonnie i cu mine am v zut str lucirea
ridic i o lovi n cap. Min ii ei nce ate amndou am v zut-o. Chiar atunci, ca
i lu mult timp s g seasc un nume un felinar a ezat ntr-o fereastr , Elena o
pentru obiectul care o lovise. Fotoliu. zu din nou.
Cumva, se trser mult prea departe. E mare, asta e problema. M tot gndesc
sta era desigur livingul. ar trebui s ajungem la el pentru c n
Meredith se sim i cuprins de groaz . mintea mea mi-am f cut o idee gre it
Merseser prea departe i nu puteau despre dimensiunile lui. Cu ct ne
ie i pe u a din fa n mijlocul unei lupte apropiem, cu att devine mai mare.
magice. Trebuiau s se ntoarc , i de data i asta-i bine pentru noi. O s avem
asta s se asigure c g sesc sp toria, nevoie de mult Putere. Dar trebuie s
poarta lor c tre libertate. Meredith se ajungem acolo curnd, altfel chiar dac ar

853 854
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

con ine toat Puterea din univers, i tot n-


ar mai conta. Ar fi prea trziu. 37
Shinichi spusese c vor ajunge prea
trziu dar Shinichi se n scuse
mincinos. i totu i, cu siguran , sub
creanga aia joas era...
Oh, Dumnezeule mare, i spuse. E un
glob-stea. Apoi Meredith v zu ceva care nu era
nici fum i nici foc. Doar o imagine
fulgurant a unui cadru "de u i o
adiere u oar de aer r coros. Cu speran a
asta care s o sus in , se furi repede
pn la u a care d dea n curtea din spate,
trnd-o pe Isobel n urma ei.
In clipa n care trecea peste prag, sim i
un uvoi binecuvntat de ap rece
rev rsndu-se peste ea. Cnd o trase pe
fat sub jetul de ap , aceasta scoase
primul sunet de cnd i ncepuser
toria c tre aer; un suspin de

855 856
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

mul umire, f cuvinte. am t iat funiile cu care era legat de scaun


Minile lui Matt o ajutau pe Meredith, o ne-am udat i ne-am n pustit afar .
eliberau de povara lui Isobel. Meredith se Meredith zmbi i se uit repede n jur.
ridic n picioare i se nvrti n cerc, Isobel devenise acum responsabilitatea ei.
mpiedicat, apoi se l n genunchi. P rul Spre u urarea ei, v zu c fata era n
i ardea. Tocmai i amintea de ceea ce bra ele mamei sale.
nv ase n copil rie opre te-te, las -te i nu fusese nevoie dect de o alegere
jos, rostogole te-te cnd sim i apa rece prosteasc ntre un obiect orict de
ndreptat asupra ei. Apa din furtun se pre ios ar fi fost i o via . Meredith se
plimb pe ea n sus i n jos, i ea se uit la mam i fiic i se sim i bucuroas .
suci, bucurndu-se de senza ia de rece, Putea s i fac alt b de lupt . Dar nimic
pn cnd auzi vocea lui Matt spunnd: n-ar fi putut-o nlocui pe Isobel.
Fl rile s-au stins. Acum e ti bine. Isobel a zis s i dau asta, l-a auzit pe
Mul umesc, Matt, mul umesc. Matt spunndu-i.
Vocea ei era r gu it . Meredith se ntoarse c tre el, n lumina
Hei, tu ai fost cea care a trebuit s ro iatic ce f cea lumea s par ciudat , i
ajung pn la dormitoare i s se i pentru o clip nu- i crezu ochilor. Matt i
ntoarc . S o scot pe doamna Saitou afar ntindea b ul de lupt .
a fost destul de u or chiuveta din Trebuie s -l fi trt cu mna liber
buc rie era plin de ap , a a c dup ce oh, Matt, i era aproape moart cnd am

857 858
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pornit-o spre ie ire... o lini teasc pe cea care strigase, nu era


E nc nat , spuse Matt. Mai tiu vreme de stat pe gnduri.
eu pe cineva la fel. Cele dou femei care se luptau erau prea
Meredith nu era foarte sigur ce voia el ocupate ca s-o vad iar Theo avea
spun , dar un lucru tia. nevoie de ajutor. Inari era cu adev rat ca o
Ar trebui s mergem cu to ii n curtea Medusa incandescent , cu p rul ei
din fa . M ndoiesc c pompierii or s zb tndu-se n jurul capului ca ni te erpi
vin . In plus... Theo... arznd, fumegnd. Doar partea stacojie
Le aduc eu. Tu vezi ce-i cu poarta, ardea, i exact acea parte o folosea ea ca
spuse Matt. pe un fichi, ncercnd s smulg cu un
Meredith se repezi n curtea din spate, arpe biciul de argint din mna lui Theo, i
luminat ntr-un mod hidos de casa apoi trimi nd un alt arpe s se
cuprins acum pe de-a-ntregul de fl ri. ncol ceasc n jurul gtului lui Theo i s
Din fericire, curtea din spate nu ardea. o sugrume. Theo ncerca disperat s
Meredith deschise poarta cu b ul ei de smulg la ul arz tor din jurul gtului ei.
lupt . Matt era chiar n spatele ei, Inari rdea.
ajutndu-le pe doamna Saitou i pe Isobel. Suferi, vr jitoare m runt ? Totul o s
Meredith alerg repede pe lng garajul se termine n cteva secunde pentru
n fl ri i apoi se opri. Din spatele ei tine i pentru ntregul t u or el! Ultimul
auzi un strig t de groaz . Nu era vreme s Miez de noapte a sosit n sfr it!

859 860
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Meredith i arunc o privire lui Matt mocnit. ntinse o mn dup biciul de


peste um r i asta fu de-ajuns. El alerg argint i acesta zbur prin aer, pentru a
n fa , trecnd pe lng ea, pn n spa iul atinge degetele ei ntinse. Dar Inari nu
de sub cele dou femei. Apoi se aplec ataca. i flutura s lbatic bra ele, ca i cum
pu in i i f cu minile c , cu degetele ar fi fost ngrozit , i apoi brusc ip
nl uite. ascu it: un sunet att de plin de suferin ,
i apoi Meredith sprint , punndu- i nct lui Meredith i se t ie r suflarea. Era
toat for a r mas n acea fug , l sndu- i un strig t de moarte.
doar atta energie ct s sar i s i pun n fa a ochilor lor se transforma la loc n
un picior n minile unite ale lui Matt i Obaasan, n femeia ofilit , neputincioas ,
apoi sim i cum se nal n sus, la distan a ca o p pu , pe care o tiau Meredith i
potrivit pentru ca b ul ei de lupt s Matt. Dar cnd trupul acesta stafidit lovi
reteze arpele de p r care o sugruma pe mntul, era deja un le eap n, purtnd
Theo. pe chip acea expresie nsp imnt toare de
Dup aceea, Meredith se trezi n c dere utate care nu regret nimic.
liber , cu Matt ncercnd s o prind de Apoi Isobel i doamna Saitou se
jos. Ateriz mai mult sau mai pu in peste apropiar , pentru a sta lng le , plngnd
el i amndoi v zur ce se ntmpl apoi. de u urare. Meredith se uit la ele i apoi
Theo, r nit i sngernd, stinse cu n sus la Theo, care pluti ncet pn pe
palma o bucat din rochia ei care ardea mnt.

861 862
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Mul umesc, spuse Theo cu cel mai Theo i ntoarse fa a c tre centrul
palid dintre zmbete. M-ai salvat din ora ului. Timp de aproape un minut
nou. mase nemi cat , ca i cum asculta ceva.
Dar ce crezi c s-a ntmplat cu ea? n cele din urm , cnd Meredith deja
ntreb Matt. i de ce n-au venit Shinichi sim ea c se dezintegreaz din cauza
i Misao s o ajute? tensiunii, se ntoarse i spuse calm :
Cred c trebuie s fie amndoi mor i, Draga mea Mama, Mama Mare i cu
nu? R spunse Theo, i vocea ei p rea mine suntem una acum. Simt copii care se
blnd peste uierul fl rilor. Ct despre trezesc cu cu ite n mini i unii cu
Inari cred c e posibil ca cineva s -i fi arme. Ii simt stnd n camerele p rin ilor
distrus globul-stea. M tem c nu eram lor adormi i, f s fie n stare s i aduc
suficient de puternic pentru a o nfrnge aminte cum au ajuns acolo. i simt p rin i,
singur . ascun i n dulapuri, cu o clip n urm
Ct e ceasul? Strig brusc Meredith, speria i pentru propriile lor vie i, care v d
aducndu- i aminte. armele sc pate din mini i copii
Alerg la vechiul SUV, cu motorul nc pr bu indu-se pe podeaua dormitoarelor
mergnd. Ceasul de la bord ar ta exact ora rin ilor lor, plngnd n uci i.
dou sprezece, miezul nop ii. adar, am f cut-o. Tu ai f cut-o. Tu
Am salvat oamenii? ntreb Matt ai oprit-o, spuse gfind Matt.
disperat. Serioas , cu aceea i voce blnd , Theo

863 864
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

replic : strige ca ni te copii. Poate... Poate c ,


Altcineva... Foarte departe... A f cut ncercnd s fie ntotdeauna calm , s fie
mult mai mult. tiu c ora ul are nevoie s ntotdeauna cea matur , pierduse din
se vindece. Dar Mama Mare i Mama sunt esen a distrac iei, care ntotdeauna avea
de aceea i p rere. Datorit acelui cineva, ceva de copil n ea.
nici un copil nu i-a omort p rintele n Matt nu avea nici o problem s i
noaptea asta i nici un p rinte nu a omort exprime sentimentele, oricare ar fi fost
un copil. Lungul co mar al lui Inari i al ele: copil rie, maturitate, nc nare,
Ultimului ei Miez de noapte a luat sfr it. fericire. Meredith se trezi admirnd asta i
Meredith, murdar i ud cum era, sim i gndindu-se i c trecuse mult timp de
cum cre te n ea ceva ca un val, mai mare cnd se uitase cu adev rat la Matt. Dar
i tot mai mare, pn cnd, cu toat acum sim i un val brusc de afec iune
st pnirea ei de sine, nu se mai putut pentru el, i i d dea seama c i Matt
ab ine. Explod din ea ntr-un strig t de sim ea acela i lucru pentru ea. Ca i cum
exultare. niciodat pn atunci nu o privise cu
i descoperi c i Matt striga. i el era adev rat.
la fel de murdar i de r it ca i ea, dar o Acesta era momentul... Cnd trebuiau s
apuc de mini i o nvrti ntr-un dans se s rute. Meredith l v zuse de attea ori
barbar de victorie: n filme, i citise despre el n c i, nct
i era distractiv, s se nvrteasc i s era aproape de la sine n eles.

865 866
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Dar asta era via a adev rat , nu era o privea era cea care i strngea inima lui
poveste. i cnd veni momentul, Meredith Meredith ca ntr-un cle te.
se trezi inndu-1 pe Matt de umeri, n Dup ce fusese tn , dup ce o
vreme ce el st tea cu minile pe umerii ei, zuser n floarea vrstei, acum
i i putea da seama c el gndea exact mb trnea din nou, pe fa a ei se iveau
acela i lucru despre s rut. riduri adnci, p rul devenea alb n loc de
i momentul se prelungi... argintiu ca lumina lunii. In cele din urm ,
Apoi, cu un zmbet, pe chipul lui Matt n fa a lor st tea o b trnic mbr cat
se v zu c tie ce are de f cut. La fel ca i ntr-un pardesiu acoperit cu buc ele de
Meredith. Se apropiar unul de altul i se hrtie.
mbr ar . Cnd se d dur napoi, Doamn Flowers!
zmbeau amndoi larg. tiau cine erau. Pe aceast persoan era pe deplin sigur
Erau ni te prieteni, foarte diferi i, foarte i drept s o s ru i. Meredith i arunc
apropia i. Meredith sper c a a vor fi bra ele n jurul b trnei delicate, ridicnd-
mereu. o n aer n entuziasmul ei. Matt li se
Se ntoarser amndoi s o priveasc pe al tur , i o aruncar amndoi deasupra
Theo i Meredith sim i o strngere de capetelor lor. A a o purtar pn la mama
inim , prima de cnd auzise c reu iser i fiica Saitou, care priveau focul.
salveze ora ul. Theo se schimba. Acolo redevenir serio i i o puser jos.
Expresia de pe chipul ei n timp ce-i Isobel, spuse Meredith. Doamne! mi

867 868
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pare att de r u... Casa ta... El a ncercat s o nfrunte i ea l-a


Mul umesc, spuse Isobel cu vocea ei alungat din cas . Din clipa n care s-a
moale, neclar . scut Isobel, mi-a fost fric pentru ea. i
Apoi se ntoarse i se ndep rt . acum, v rog s o ierta i. Ii e greu s i
Meredith sim i un fior rece str tnd-o. exprime sim mintele.
ncepea chiar s regrete c se bucurase tiu cum e, spuse Meredith ncet. O
atta, cnd doamna Saitou spuse: m duc s stau pu in de vorb cu ea,
ti i, sta este cel mai m re moment dac n-ave i nimic mpotriv .
din istoria familiei noastre. De sute de ani, Dac ar putea vreodat n via s -i
kitsune-le sta b trn oh, da, am tiut explice cuiva ce distractiv era s te
ntotdeauna ce era i-a impus prezen a distrezi, i spuse ea, atunci acum era
i voin a asupra unor oameni nevinova i. momentul.
Iar n ultimele trei secole, cei pe care i-a
terorizat au fost cei din familia mea de
miko9 samurai. Acum, n sfr it, so ul meu
se poate ntoarce acas .
Meredith o privi uimit , i doamna
Saitou ncuviin din cap.
9
n lb. japonez , femeie aman. n trecut, reprezenta un me- dium
care transmitea oracole de la kami (spirite, zei); n accep iunea actual ,
nseamn fecioar de altar, o virgin nchinat unei zeit i.

869 870
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nalte ca i zgrie-norii, n care un glob-


38 stea putea fi ascuns la orice etaj, n orice
camer .
Acesta era pur i simplu un trunchi mare
de strejar care se n a ntr-un soi de cerc
magic cu un diametru de poate ase
metri, pe care nu se vedea nici o frunz
Damon se oprise i ngenunchease n cit . Avea o culoare mai palid dect
spatele unei crengi uria e rupte. tefan le argila pe care fugiser ei i chiar sclipea n
trase pe amndou fetele c tre el i le cteva locuri. Una peste alta, Elena se
prinse astfel nct to i trei se oprir chiar sim i u urat .
n spatele fratelui s u. Mai mult, chiar putea vedea globul-stea.
Elena se trezi uitndu-se la un trunchi Se temuse printre alte lucruri c va
foarte mare de copac. i totu i, orict ar fi fi mult prea sus pentru a ajunge la el, c va
fost de mare, nu era nici pe departe a a fi att de nf urat n r cini sau ramuri
cum i-l imaginase ea. Era adev rat, cu nct ast zi, cu siguran dup sute, sau
siguran ei patru, dac se prindeau de chiar mii de ani, le va fi imposibil s le
mini, n-ar fi putut s -l cuprind . Dar n reteze pe toate. Dar iat -1, cel mai mare
mintea ei st ruiser imagini de luni i glob-stea care existase vreodat , avnd
copaci i trunchiuri care erau la fel de dimensiunile unei mingi mari de plaj ,

871 872
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

nengr dit de nimic, cuib rit pe prima totdeauna n schimbul globului-stea.


ramur a copacului. De i... Puteau ei s tr iasc cu gndul c
Gndurile deja i se nvrteau cu ar putea s se ntoarc i s fac asta din
repeziciune n minte. Reu iser ; g siser nou... i din nou... i din nou n alte
globul-stea. Dar ct timp avea s dureze s ora e?
se ntoarc napoi acolo unde i a tepta n vreme ce toate aceste lucruri i
Sage? Automat, se uit la busol i v zu, treceau prin minte, Elena privi expresia de
spre surprinderea ei, c acul era acum pe chipurile tovar ilor ei: uluirea de copil
ndreptat c tre sud-vest cu alte cuvinte, de pe fe oara n form de inim a lui
napoi c tre Poart . Acesta fusese un gnd Bonnie; aprecierea atent de pe chipul lui
prev tor al lui Sage. i poate c nu tefan; zmbetul periculos al lui Damon.
trebuiau s treac prin alte ncerc ri pe n sfr it, aveau n fa a ochilor r splata
drumul napoi; poate c puteau pur i c tigat cu greu.
simplu s i foloseasc Paspartuul pentru Dar nu putu privi prea mult. Trebuiau s
a se ntoarce n Fells Church, i apoi... Ei ac ioneze. Chiar pe cnd se uitau la glob,
bine, doamna Flowers o s tie ce s fac acesta i m ri str lucirea, ar tnd ni te
cu globul. culori att de puternice, de incandescente,
Dac se ajungea la asta, poate c puteau nct Elena se sim i aproape orbit . i feri
pur i simplu s o antajeze pe Ea, oricine ochii i n aceea i clip o auzi pe Bonnie
ar fi fost aceast Ea, s plece pentru tr gnd brusc aer n piept.

873 874
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Ce-i? ntreb tefan, cu o mn n a se ntmpl uneori marile tragedii.


fa a ochilor care, desigur, erau mult mai Oameni cu acela i el, dar care nu se
sensibili la lumin dect ochii omene ti. sincronizeaz . Presupuneri. Infatuare. i,
Cineva l folose te chiar n clipa asta! poate, cea mai important dintre toate,
Replic Bonnie. Cnd s-a aprins att de neputin a de a comunica, de a discuta.
tare, a trimis Putere! Departe, foarte tefan ncerc , de i Elena i d dea
departe! seama c era nc orbit de str lucirea
Lucrurile se ncing n ceea ce a mai globului-stea. Spuse ncet:
mas din bietul Fells Church, spuse Haide i s discut m pu in despre asta
Damon, care privea atent n sus, la i s venim cu solu ii pentru a-1 lua...
ramurile de deasupra lui. Dar Bonnie rdea de el, de i nu cu
Nu vorbi a a despre ora ! Exclam utate. Apoi spuse:
Bonnie. E casa noastr . i acum putem n Pot s m urc acolo sus la fel de
sfr it s l ap m! repede ca o veveri . Tot ce-mi trebuie e
Elena putea practic s vad imaginile cineva puternic care s -l prind cnd l
care treceau prin mintea lui Bonnie: mping jos. tiu c nu pot s cobor cu el;
familii care se mbr au; vecinii nu sunt chiar att de proast . Haide i,
zmbindu- i din nou; ntregul ora ie i, s mergem!
muncind pentru a recl di ceea ce fusese i a a se ntmpl . Personalit i diferite,
distrus. moduri diferite de gndire. i o fat

875 876
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

aiurit , rz toare, care nu avea premoni ii rostit cuvintele pe tonul lui obi nuit de
atunci cnd era nevoie de ele. superioritate.
Elena, care o invidia pe Meredith pentru Apoi, tot cu ncetinitorul, genunchii lui
ul ei de lupt , nici m car nu v zu totul Bonnie se ndoir i ea se lans n aer
de la nceput. Se uita la tefan, care clipea deasupra cercului.
repede, pentru a- i rec ta vederea. Dar nu ajunse s ating p mntul.
Iar Bonnie se c ra la fel de u or cum Cumva, o pat neagr , uluitor de rapid
se l udase, sus pe creanga uscat care se chiar n filmul horror cu ncetinitorul pe
ntindea deasupra lor. Chiar i salut care l urm rea Elena, ateriz n locul
rznd, nainte s sar n cercul gol, unde ar fi trebuit s aterizeze Bonnie. i
sclipitor, din jurul copacului. apoi Bonnie fu aruncat fu azvrlit prea
Apoi frac iunile de secund p rur s se repede pentru ca ochii Elenei s o poat
ntind la nesfr it. Elena sim i cum ochii urm ri, n afara cercului gol i apoi se auzi
ei devin ncet-ncet tot mai mari, de i tia o bufnitur surd prea rapid pentru ca
doar i deschidea. l zu pe tefan mintea Elenei s realizeze c era aterizarea
ntinzndu-se alene peste ea pentru a lui Bonnie.
ncerca s i ncle teze degetele n jurul l auzi, foarte clar, pe tefan strignd
gleznei lui Bonnie. Auzi chiar cuvintele Damon!Cu o voce cumplit . i apoi
transmise imediat telepatic de c tre Elena v zu obiectele sub iri i ntunecate
Damon: Mi, prostu o!, ca i cum ar fi ca ni te iatagane care deja se

877 878
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

pusteau n jos. O alt mi care pe care nu era chiar att de simplu. Ramura,
ochii ei nu o puteau urm ri. Cnd privirea care avea dimensiunea unei l nci
i se obi nui, v zu c erau ni te crengi adev rate, trecuse prin um rul lui Damon,
negre, lungi i curbate, dispuse la distan e ceea ce probabil c durea ngrozitor, pe
egale n jurul copacului ca treizeci de lng faptul c i trimisese un strop de
picioare de p ianjen, treizeci de suli e snge chiar n col ul gurii. Dar mult mai
lungi f cute ca s nchid ntre ele pe sup tor era faptul c el i nchisese
cineva, la fel ca barele unei celule, or s -l ochii n fa a ei. A a vedea Elena i
intuiasc n nisipul ciudat de sub ndep rta pe to i n mod deliberat poate
picioarele ei. pentru c era furios; poate din cauza
A intui era un cuvnt potrivit. Elenei i durerii din um r. Dar i amintea de
pl cea cum sun . In vreme ce privea senza ia de zid de o el pe care o avusese
vrfurile curbate ascu ite de pe ramuri, ea ultima oar cnd ncercase s ajung la
cute s pironeasc pentru totdeauna la mintea lui i fir-ar s fie, nu putea i
mnt orice ar fi prins, se gndea la dea seama c i speria?
sup rarea lui Damon dac vreun obiect Deschide ochii, Damon, spuse ea
ascu it i-ar fi g urit jacheta de piele. El l- nro indu-se, pentru c asta era exact ceea
ar fi njurat, i Bonnie ar fi ncercat s ce voia el s o aud spunnd.
pretind c nu o f cuse, i... Chiar c era cel mai mare manipulator
Acum era suficient de aproape s vad dintre to i.

879 880
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Deschide ochii, am spus! Acum Elena Damon nu era pironit de um r. Fusese


era cu adev rat iritat . Nu face pe mortul njunghiat, pu in mai la stnga fa de
n p pu oi, pentru c nu p le ti pe centrul pieptului s u.
nimeni, i chiar e prea mult! Exact unde se afla inima lui.
Se preg tea s l scuture cu putere, cnd Elena auzi n minte ni te cuvinte.
ceva o ridic n aer, aducnd-o n dreptul Cuvinte pe care i le spusese cineva odat
ochilor lui tefan. de i acum nu- i putea aduce aminte
tefan avea dureri, dar cu siguran nu cine. Nu po i omor att de u or un
att de mari ca ale lui Damon, a a c ea vampir. Murim doar dac ne str pungi
ntoarse capul pentru a-1 oc r pe Damon, inima cu un ru ...
cnd tefan spuse cu asprime: moar ? Damon moar ? Aici era
Elena, nu poate! un soi de gre eal ...
Pentru o frac iune de secund , cuvintele Deschide ochii!
i sunar aiurea Elenei. Nu doar Elena, nu poate!
deformate, ci i f noim , ca i cum ar fi Dar ea tia, f s-o realizeze n mod
spus c cineva nu- i putea opri apendicele con tient, c Damon nu era mort. Nu era
fac ... M rog, ceea ce face un surprins c tefan nu o tia; era o vibra ie
apendice. Asta a fost tot r gazul pe care l pe o frecven special ntre ea i Damon.
mai avu ea, i apoi trebui s se confrunte Haide, repede, d -mi toporul t u,
cu ceea ce i ar tau propriii ei ochi. spuse ea.

881 882
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i vorbi cu atta disperare i cu o Elena! Elena, n-am de ce s te mint!


asemenea expresie de certitudine, nct Exact pentru asta sunt ramurile astea.
tefan i-1 d du f s spun nimic i se Pentru intru i care sunt vampiri. Uit -te,
supuse cnd ea i ceru s in nemi cate iubire vezi?
ramura ca un picior arcuit de p ianjen de Ii ar ta un alt picior de p ianjen care era
deasupra i pe cea de jos. ancorat n nisip, i ascu urile de pe el. La
Apoi, cu cteva lovituri rapide ale fel ca vrfurile, ndreptate n r sp r, ale
toporului, Elena t ie ramura neagr care unui vrf de s geat primitiv, din piatr .
era suficient de groas nct s n-o poat Ramurile astea sunt f cute n mod
cuprinde cu degetele. F cu totul ntr-o special a a, spunea tefan. i dac tragi de
izbucnire de adrenalin pur , dar tia c l ele n sus suficient de tare, o s ... Ajungi
uimea pe tefan i l f cea s o lase s pur i simplu s -i smulgi buc i... Din
continue. inim .
Cnd termin , avea o ramur ca un Elena nghe . Nu era sigur c putea
picior de p ianjen dezmembrat care st tea n elege cuvintele nu- i ng duia s le
aplecat c tre copac, ancorat de nimic n eleag , pentru c atunci i le-ar fi
i ceva care sem na mai mult cu un ru imaginat. Dar nu conta.
adev rat nfipt n Damon. O s -l distrug n alt fel, spuse ea
Abia cnd ncepu s trag de ru n scurt, uitndu-se la tefan, dar nefiind n
sus, tefan, ngrozit, o opri. stare s vad verdele adev rat al ochilor

883 884
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lui din cauza luminii m slinii. A teapt . a nervilor... Tot ce este legat de inim .
teapt doar i-ai s vezi. O s g sesc o El... Oh, Doamne, Elena, uit -te doar la
Putere a Aripilor care s distrug aceast ... ochii lui!
Aceast . Groz vie blestemat . Elena se uit . tefan ngenunchease i
Putea g si multe alte cuvinte cu care s ridica u or pleoapele lui Damon, i Elena
numeasc epu a, dar trebuia s i ncepu s ipe.
streze totu i ct de ct controlul. n adncul pupilelor f fund n care se
Elena. rotiser infinite ceruri ale nop ii pline de
tefan i opti numele ca i cum cu greu stele, era o plpire nu o str lucire de
putea s -l rosteasc . Chiar i n lumina stea, ci verde. P rea s luceasc ntr-o
crepuscular , ea i vedea lacrimile incandescen infernal .
alunecndu-i pe obraji. tefan continu , tefan o privi pe Elena cu agonie i
telepatic: compasiune. i acum, cu o singur
Elena, uit -te la ochii lui nchi i. mi care blnd , tefan nchidea ochii
Copacul sta e un uciga nemilos, al c rui aceia pentru totdeauna, tia c a a
lemn e a a cum n-am mai v zut pn gndea el.
acum, dar am auzit despre el. Lemnul Totul devenise ciudat, ca ntr-un vis.
sta... Cre te. n untrul lui. Nimic nu mai avea noim . tefan a eza cu
n untrul lui? Repet Elena proste te. grij capul lui Damon jos l l sa pe
De-a lungul arterelor i venelor lui... i Damon s plece.

885 886
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Chiar i n lumea ei neclar , f sens, Damon pe un ton diferit de cel


Elena tia c nu putea face asta. obi nuit, sobru i n acela i timp ciudat.
i apoi, un miracol se petrecu. Elena Dar trebuie s -mi dai ceva n schimb.
auzi n minte o voce care nu era a ei. Da, sigur, spuse Elena. Las -m doar
Toate astea sunt destul de nea teptate. -mi dau deoparte p rul de pe gt.
Am ac ionat, de data asta, s Mergea cel mai bine a a cnd tefan
gndesc. i uite cu ce m-am ales. st tea ntins cnd l scoteam pe
Vocea era un bzit pe frecven a lor salteaua lui de paie din nchisoare...
special , a lui Damon i a ei. Nu asta, i spuse Damon. De data asta,
Elena se smulse de lng tefan, care ngera ule, nu- i vreau sngele. Vreau s -
ncerca s o calmeze, i c zu, apucnd cu mi promi i, ct mai solemn, o s ncerci
minile umerii lui Damon. fii curajoas . Dac asta i poate fi de
tiam eu! tiam eu c e imposibil s fii ajutor, tiu c femeile sunt mai bune la
mort! asta dect b rba ii. Sunt mai pu in la e
Doar atunci i d du seama c fa a ei era cnd trebuie s se confrunte... Cu ceea ce
ud , i i-o terse cu mneca de piele te confrun i tu acum.
moale. Elenei nu-i pl cea cum sunau cuvintele
O, Damon, a a m-ai speriat! S nu mai astea. Ame eala care i amor ea buzele i
faci asta niciodat , niciodat ! cuprindea acum tot trupul. Nu avea pentru
Cred c asta pot s i promit, i trimise ce s fie curajoas . Damon putea suporta

887 888
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

durerea. Ea avea s g seasc o Putere a Purific rii nu-i izbuti.


Aripilor care va distruge tot acel lemn care Deodat , trupul lui Damon fu str tut
l otr vea. Poate c o s -l doar , dar avea de un tremur o convulsie. Elena auzi n
-i salveze via a. spatele ei cuvinte ntret iate.
Nu-mi vorbi a a! Se r sti ea cu asprime, Iubire, iubire trebuie s -l la i s
nainte s i aduc aminte s fie blnd . plece. El sufer acum o... Durere de
Totul ncepuse s pluteasc n jurul ei, i nesuportat, doar pentru c tu l ii aici.
ea nu- i putea aduce aminte nici m car de Pentru o clip doar, Elena ov i, dar
ce trebuia s fie blnd , dar exista un apoi o furie arz toare i str tu trupul. i
motiv. i totu i, era greu, cnd ea i furia asta i d du puterea s strige r gu it:
folosea fiecare f rm de concentrare Nu... Vreau! N-o s -i dau niciodat
pentru a g si o Putere a Aripilor de care drumul s plece! Fir-ai tu s fii, Damon,
nu mai auzise niciodat pn atunci. trebuie s lup i! Las -m s te ajut!
Purificare? Oare asta ar putea ndep rta Sngele meu e special. O s i dea
lemnul, sau doar l-ar l sa pe Damon f for . Bea-l!
zmbetul lui mali ios? Oricum, nu strica Bjbi dup cu it. Sngele ei era magic.
cu nimic dac o ncerca, i ea devenea tot Poate c dac -i d dea suficient, el i-ar
mai disperat pentru c fa a lui Damon oferi lui Damon puterea de a ndep rta
era att de palid . fibrele de lemn care i croiau drum prin
Dar nici m car postura pentru Aripile trupul lui.

889 890
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena se t ie la gt. Poate c de rachete cosmice fa de benzina pe care


subcon tientul o f cu s i cresteze doar majoritatea fetelor o aveau n venele lor.
carotida, dar dac a a se ntmpl , era cu Acum doar se scurgea pe la col urile gurii
totul subcon tient. Ea pur i simplu ntinse lui. Ii curgea pe fa a palid , nmuindu-i
mna, g si un cu it de metal i cu o ma a neagr i adunndu-se n jacheta
singur mi care f cu sngele s neasc . lui de piele. Nu...
Snge ro u aprins din arter , care chiar i Damon, i spuse Elena n minte, te rog.
n acea penumbr avea culoarea speran ei. Eu... Te implor. Te rog. Te implor pentru
Uite, Damon. Uite! Bea. Ct vrei mine, pentru Elena. Te rog bea. Putem
ct i trebuie pentru a te face bine. reu i mpreun .
Se a ez ct putu mai bine, auzind, dar Damon nu se mi . Sngele se v rs n
s aud , icnetul ngrozit al lui tefan gura pe care ea o deschisese, o umplu i
la vederea nesocotin ei cu care i f cuse apoi se v rs din nou afar . Era ca i cum
crest tura pe gt, f s in seama de Damon o nec jea, spunnd: Voiai s
mna lui pe bra ul ei, ncercnd s o trag renun la sngele omenesc? Ei bine, am
napoi. renun atpentru totdeauna.
Dar... Damon nu b u. Nici m car Oh, Dumnezeule mare, te rog...
sngele bogat i ame itor al celei care era Acum, Elena era mai ame it ca oricnd.
pentru el Prin esa ntunericului i cum Percepea vag ceea ce se petrecea n afara
spunea el c e? Era precum combustibilul ei, ca un ocean care o leg na abia sim it n

891 892
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

adncurile sale, f cnd-o s salte u or. Era cale de a lupta.


concentrat cu totul asupra lui Damon. i, n cele din urm , ncepu s fac
Dar sim ea totu i ceva. Curajul ei promisiuni. Promisiuni care, n adncul
Damon se n elase n privin a asta. De inimii ei, tia c sunt minciuni. Avea s
undeva din profunzimile f pturii ei urcau seasc ea imediat o cale de a-1 salva.
hohote de plns uria e. II f cuse pe tefan Sim ea deja o nou Putere a Aripilor
-i dea drumul i acum ea nu se mai ivindu-se pentru a-1 face bine.
putea ine pe picioare. Orice, doar s nu accepte adev rul.
zu drept peste sngele ei i trupul Damon? Te rog!
rigid al lui Damon. Obrazul ei i atinse Era un interludiu n ipete, cnd Elena
obrazul. vorbi ncet, cu noua ei voce r gu it ,
i obrazul lui Damon era rece. Chiar i necat de emo ie.
sub sngele ei, era rece. Damon, fa un singur lucru pentru
Elena nu tiu cnd ncepu criza ei de mine. Strnge-m de mn . tiu c o po i
isterie. Pur i simplu se trezi ipnd i face. Doar strnge-m de mn .
plngnd, lovind cu pumnii n umerii lui Dar nu sim i nici o ap sare pe mn .
Damon, blestemndu-1. Nu-1 blestemase Doar snge care devenea vscos. i apoi
niciodat pn atunci, nu direct n fa . un miracol se petrecu i ea auzi din nou
Ct despre ipete, astea nu erau doar ni te vocea lui Damon foarte slab n
sunete. ipa din nou la el ca s g seasc o minte.

893 894
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Elena? Nu... Plnge, iubito. Nu e... A a Voia s -i mai dea ceva. Ceva bun la
de r u cum a spus tefan. Nu simt care s se gndeasc . Damon, i-aduci
aproape nimic, doar pe fa . Simt... aminte cnd ne-am ntlnit prima dat ?
Lacrimile tale. Nu mai plnge... Te rog La coal , dup ce s-au stins luminile,
ngera ule. cnd f ceam m sur tori pentru Casa
Datorit miracolului, Elena prinse curaj. Bntuit . Aproape c te-am l sat s m
El i spusese lui tefan tefan, i nu ru i atunci nainte chiar s i tiu
fr iorul. Dar n clipa asta ea avea alte numele cnd ai ap rut din ntuneric.
lucruri la care s se gndeasc . El nc mai Damon o surprinse cnd i r spunse
putea sim i ceva pe fa ! Asta era o imediat.
informa ie important , foarte valoroas . Da... i tu... Tu m-ai uimit pentru c
Elena imediat i cuprinse obrajii ntre erai prima fat pe care nu am putut s-o
palmele sale i l s rut pe buze. Influen ez pe loc. Ne-am... Distrat
Tocmai te-am s rutat. i acum te s rut mpreun , nu-i a a? Am avut ni te
din nou. Sim i asta? momente pl cute... Am fost la o
Pentru totdeauna, Elena, spuse Damon. petrecere... i am dansat mpreun . i
O s ... Iau s rutul cu mine. Acum face amintirea asta o s-o iau cu mine.
parte din fiin a mea... n elegi? Prin ame eala i confuzia ei, Elena avea
Elena nu voia s n eleag . Ii s rut din un singur gnd. Nu-1 mai z ci. Se
nou buzele reci ca ghea a. i din nou. duseser la petrecerea aia doar ca s -i

895 896
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

salveze via a lui tefan. Ii spuse: rde.


Ne-am distrat. E ti un dansator bun. Nu e ti singur! Oh, Damon, asta?
nchipuie- i, noi s vals m! Niciodat , niciodat n-o s te las s fii
Damon trimise un alt gnd, ncet, singur.
neclar: Elena se nec , ntrebndu-se cum s -l
mi pare r u... Am fost att de groaznic fac s o cread . Doar pentru cteva
n ultimul timp. Spune-i... Spune-i asta. secunde nc ... Acum.
Lui Bonnie. Spune-i... Uite, i trimise ea ntr-o oapt
Elena nu se l dobort . O s -i spun. telepatic , o s i ncredin ez cel mai
Te s rut din nou. Sim i cum te s rut? pre ios secret al meu. i-aduci aminte de
Era o ntrebare retoric , a a c avu un motelul n care am stat n c toria
oc cnd Damon r spunse ncet i cu o noastr , i cum toat lumea chiar i tu
voce somnoroas : Am... Am jurat s i s-a ntrebat ce s-a ntmplat n acea
spun adev rul? noapte?
Da, min i Elena imediat. Avea nevoie s Un... Motel? n c torie? Damon p rea
aud de la el adev rul. foarte nesigur acum. Oh... Da. Mi-aduc
Atunci... Nu, ca s Jiu sincer, nu simt. aminte. i... A doua zicnd nu mai tiam.
Nu par s am... Un trup acum. E cald i Pentru c Shinichi i-a luat toate
tihnit, i nimic nu mai doare. i... Aproape amintirile, spuse Elena, spernd c numele
m simt ca i cum n-a fi singur. Nu odios avea s -l nvioreze pe Damon.

897 898
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Dar nu o f cu. La fel ca i Shinichi, Nici o grij , i promise Elena, i o s fiu


Damon i ncheiase socotelile cu lumea. ntotdeauna cu tine. Nimeni nu e singur
Elena i lipi obrazul de obrazul lui rece i-o promit.
i plin de snge. Elena... Lucrurile ncep s par ciudate
Te-am inut n bra e, dragule, exact a a acum. Nu am, dureri. Dar trebuie s i
ei, aproape exact a a. Toat noaptea. spun... Ceea ce tiu c tu tii deja... Cum
Asta fusese tot ce voiai, s nu te sim i m-am ndr gostit de tine... O s i aduci
singur. aminte, da? N-o s m ui i?
Urm o lung t cere i Elena sim i cum te uit? Cum a putea s te uit
panica pune st pnire pe trupul ei deja vreodat ?
amor it. Dar apoi la ea ajunser ncet Dar Damon continua s vorbeasc , i
cuvintele: Elena i d du seama c el n-o mai auzea,
Mul umesc... Elena. Mul umesc... nici m car prin telepatie.
Pentru c mi-ai spus secretul t u cel O s i aduci aminte? Pentru mine?
pre ios. Doar c ... Am iubit o dat doar o dat ,
Da, i o s i spun ceva nc i mai cu adev rat, n ntreaga mea via . Po i s
pre ios. Nimeni nu e singur. Nu cu nu ui i c te-am iubit pe tine? Asta face ca
adev rat. Nimeni nu e niciodat singur. via a mea... valoreze... Ceva...
Tu e ti cu mine... Att de cald ... Nici o Vocea i se stinse.
grij de-acum... Elena era att de ame it acum. tia c

899 900
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tot mai pierdea rapid snge. Mult prea subcon tientul lui Damon, fusese cndva
rapid. Mintea nu i mai era alert . i brusc prins n lan uri i pus s p zeasc piatra
se trezi scuturat de o nou furtun de cea mare n care i inea ascunse Damon
suspine. Cel pu in nu avea s mai ipe toate sentimentele.
niciodat nu mai era nimeni la care s Oh, Doamne, trebuie s fie att de
ipe. Damon plecase. Fugise f ea. speriat, i spuse ea. Cu orice pre , nu
Voia s -l urmeze. Nimic nu era real. Nu trebuie s fie l sat s plece speriat...
n elegea el asta? Ea nu- i putea imagina Acum l z ri. Copilul-Damon. Ca
un univers, indiferent cu cte dimensiuni, ntotdeauna, putea vedea n fa a cu
un Damon n el. Pentru ea nu exista rotunjimi dulci pe tn rul cu pome i
nici o lume dac nu exista Damon. ascu i care avea s devin Damon, n
Nu putea s -i fac a a ceva tocmai ei. ochii negri mari, poten ialul pentru
s tie i f s -i pese ce face, se privirea lui ntunecat ca un h u f fund.
cufund adnc, adnc n mintea lui Dar, de i nu zmbea, privirea copilului
Damon, mnuindu- i telepatia asemenea era deschis i bucuroas , ntr-un fel n
unei s bii, reteznd toate obstacolele de care vechiul eu al lui Damon nu fusese
lemn pe care le ntlnea pretutindeni n niciodat . Iar lan urile... Lan urile
calea ei. i, n cele din urm , se trezi disp ruser . Disp ruse i piatra cea mare.
plonjnd n cea mai profund parte a lui... tiam c-o s vii, opti b ie elul i
Unde un b ie el, metafora pentru Elena l lu n bra e.

901 902
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

ncet, i spuse Elena. El nu e real. El e lui fu scuturat de spasme, i el i mu


tot ce a mai r mas din mintea lui Damon. buza foarte tare ca s nu strige de
i totu i, e chiar mai mic dect Margaret, durere, b nui ea.
i e la fel de moale i de cald ca i ea. Doare? ntreb Elena, ncercnd s
Indiferent ce-ar fi, te rog, Doamne, nu-1 cread c nu durea disperat s o
sa s tie ce i se ntmpl cu adev rat. cread .
Dar n ochii mari i negri ai copilului, Nu prea mult.
ntor i c tre fa a ei, era cunoa tere. Dar min ea, i d du ea seama.
bucur att de mult s te v d, i i totu i, nu v rsase nici o lacrim .
rturisi el. Credeam c n-o s mai Avea mndria lui, acest copil-Damon.
vorbesc niciodat cu tine. i... El... tii... Am un mesaj special pentru tine,
Mi-a l sat ni te mesaje. Nu cred c mai spuse el. Mi-a zis s i spun c va fi
putea rosti ceva, a a c mi le-a trimis mie. ntotdeauna cu tine. i c nu e ti niciodat
Elena n elegea. Dac exista vreun loc singur . C nimeni nu e cu adev rat
unde nu ajunsese lemnul, era n aceast singur.
ultim parte a creierului lui, cea mai
primitiv parte a sa. Damon nc mai
putea vorbi cu ea prin acest copil.
Dar nainte s spun ea ceva, v zu c n
ochii copilului erau lacrimi i apoi trupul

903 904
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i n-o s i dau drumul niciodat , i


39 spuse Elena, pentru c el era un copil i nu
avea nici un rost s -l nfrico eze dac el
nu avea nici o fric .
i poate pentru c aceast parte din
Damon aceast parte mic i
nevinovat va avea un soi de pentru
Elena strnse copilul la pieptul ei. totdeauna. Elena auzise c vampirii nu se
Damon n elesese, chiar i n starea lui de ntorc, nu se ncarneaz a a cum o fac
confuzie i ame eal . Fiecare era legat de oamenii. Vampirii din cea mai nalt
ceilal i. Nimeni nu era singur. Dimensiune ntunecat erau nc vii
i a mai ntrebat ceva. A ntrebat aventurieri sau c ut tori de comori, sau
dac o s vrei s m ii n bra e, ca acum condamna i acolo la temni de c tre
dac mi se face somn. Curtea Celest .
Ochii de catifea neagr cercetar fa a O s te in, promise din nou Elena.
Elenei. Mereu.
Vrei s faci asta? n aceea i clip , trupu orul lui fu
Elena ncerc s r mn calm . scuturat de un nou spasm, i ea v zu
O s te in, promise ea. lacrimi pe genele lui ntunecate, i snge
i n-o s -mi dai drumul niciodat ? pe buza lui. Dar nainte ca Elena s poat

905 906
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

rosti ceva, copilul ad ug : Continu s -l strng n bra e pe


Mai am i alte mesaje. Le tiu pe ie elul din sufletul lui Damon, tiind c
dinafar . Dar ochii lui i cerur iertare sta era ultimul lucru pe care i-1 mai putea
trebuie s le dau celorlal i. oferi.
Care ceilal i? Se ntreb mai nti Elena, Putea s sacrifice cteva secunde
uluit . Apoi i aminti. tefan i Bonnie. nepre uite pentru ca tefan i Bonnie s i
Ei erau alte persoane iubite. poat lua la revedere. F cu un efort imens
Pot s ... Le transmit eu pentru tine, cu trupul ei real trupul ei din afara
spuse ea ov itor, i el zmbi u or, primul min ii lui Damon i se trezi deschiznd
lui zmbet, doar ntr-un col al gurii. ochii, clipind i ncercnd s i
Mi-a l sat i pu in telepatie, spuse limpezeasc privirea.
el. Am p s- trat-o n caz c trebuia s te zu fa a lui tefan, alb i ndurerat .
strig. A...?
nc teribil de independent, gndi Elena. Nu. Dar curnd. Poate auzi telepatic,
Dar spuse doar: dac trimi i gndurile limpede, a a cum ai
Atunci d -i drumul. vorbi. A cerut s vorbeasc cu tine.
Primul este pentru fratele meu, Cu mine?
tefan. tefan se aplec ncet i- i a ez obrazul
-1 po i transmite ntr-o clip , spuse pe obrazul fratelui s u. Elena nchise din
Elena. nou ochii, i-l conduse prin ntuneric c tre

907 908
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

locul unde nc mai lucea o lumini pal . niciodat nu v-am cunoscut pe nici unul
Sim i mirarea lui tefan cnd o v zu dintre voi cu adev rat.
acolo, inndu-1 n bra e pe b ie elul cu Te rog, nu fi trist. Asta mi-a zis s i
r ntunecat. spun. C nu trebuie s fii trist... Sau s te
Elena nu- i d duse seama c prin temi. A zis c e pu in ca i cum ai adormi,
leg tura ei cu copilul avea s poat auzi i pu in ca i cum ai zbura.
fiecare cuvnt rostit. Sau c mesajele lui O s ... in minte asta. i...
Damon aveau s fie transmise cu cuvintele Mul umesc... Frate mai mare.
unui copil. Cred c asta-i tot. tii cum s ai grij
nuiesc c m crezi destul de prost, de fetele noastre...
spuse b ie elul. Urm un alt spasm cumplit, care i t ie
tefan tres ri. Nu-1 mai v zuse i nici copilului r suflarea. tefan spuse repede:
nu-1 mai auzise pn atunci pe copilul- Sigur. O s am grij de tot. Tu ia- i
Damon. zborul.
N-a putea niciodat s cred a a ceva, Elena sim ea suferin a sf iindu-i inima
spuse el ncet, minunndu-se. lui tefan, dar vocea lui era calm .
Dar, tii, nu a fost deloc ceva obi nuit Acum ia- i zborul, frate. Ia- i zborul.
pentru... El Pentru... Mine. Elena sim i ceva prin leg tur pe
Cred, spuse tefan cu vocea Bonnie atingnd um rul lui tefan. El se
tremur toare, c e ngrozitor de trist c ridic repede, pentru ca ea s se poat

909 910
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

lungi lng Damon. Bonnie plngea Nu n elegea, i spuse Elena, c vorbea


aproape isteric, dar v zu acum Elena cu un copil foarte mic. Dar Damon i
tot f cuse un lucru bun. n vreme ce trimisese copilului un mesaj pe care s -l
Elena fusese n mica ei lume al turi de repete.
Damon, Bonnie luase un pumnal i t iase Cu toate astea, eu ar trebui s i spun
o uvi lung din p rul Elenei. Apoi la revedere. Pentru prima oar , copilul
retezase una din buclele ei ro cate i rea nesigur. i... i ar trebui s i spun
ezase uvi ele una aurie i ondulat , i mi pare r u. Era convins c o s tii
una ro cat i crea pe pieptul lui ce nseamn asta i o s m ier i. Dar...
Damon. Era tot ce puteau face n aceast Dac nu m ier i... Nu tiu ce-o s se
lume lipsit de flori pentru a-1 onora, ntmple... Oh!
pentru a r mne cu el pentru totdeauna. Un alt spasm oribil l scutur . Elena l
Elena o auzea i pe Bonnie, prin strnse tare, mu cndu- i propria buz
leg tura ei cu Damon, dar la nceput tot ce pn cnd ni sngele, n acela i timp
putea Bonnie s fac era s plng : ncercnd s -l apere pe b ie el cu totul de
Damon, te rog! Oh, te rog! N-am propriile ei sentimente. i adnc n mintea
tiut... Nu m-am gndit... C cineva avea lui Damon, v zu cum expresia lui Bonnie
fie r nit! Tu mi-ai salvat via a! i se schimb , de la suferin nl crimat la
acum... Oh, te rog! Nu pot s i spun la team uluit i apoi la un control atent. Ca
revedere! i cum Bonnie s-ar fi maturizat ntr-o

911 912
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

clip . aruncase n jos un alt set de ramuri ca


Sigur... Sigur c n eleg! i te iert ni te picioare de p ianjen, nchizndu-i pe
dar tu n-ai f cut nimic gre it. Eu sunt o ei i trupul lui Damon ntre dou cercuri
fat att de proast ... Eu... de z brele de lemn.
Noi nu credem c e ti o fat proast , Elena nu avea nici un plan. Nici o idee
spuse copilul, p rnd teribil de u urat. Dar cum s ajung la globul-stea pentru care
mul umesc c m-ai iertat. Exist i-un murise Damon. Fie c acest Copac era
nume special cu care ar trebui s te inteligent, ori fusese dotat cu toate
numesc... Dar eu... Se l greu pe Elena. mijloacele de ap rare posibile, i foarte
Cred c ... ncepe s -mi fie somn... eficiente. Dovada cea mai clar era c
Era p ruic ro cat ? ntreb mul i, foarte mul i oameni ncercaser s
Bonnie cu grij , i fa a palid a b ie elului ajung la acel glob-stea i oasele lor se
se lumin . cinaser n timp, transformndu-se n
Asta era. tiai deja. Sunte i cu to ii... nisip.
Att de dr gu i i de iste i. Mul umesc... tot am ajuns la asta, i spuse, m
m-a i ajutat... Dar pot s mai spun ntreb de ce n-a fost la fel i cu noi mai
ceva? ales cu Bonnie. Fusese n untru, apoi
Elena voi s r spund , cnd brusc se afar , apoi din nou n untru, ceea ce n-ar
trezi aruncat cu totul afar din mintea lui fi trebuit deloc s-o las s fac , doar c ne
Damon, napoi n lumea real . Copacul gndeam cu to ii la Damon. De ce n-a

913 914
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

atacat-o i pe ea? Nu, a fost el prea rapid, o corect


tefan ncerca s fie puternic, ncerca s tefan.
fac ceva n acest dezastru care era att de Elena i inu r suflarea, a teptnd
uluitor, nct Elena pur i simplu r mase ultima lovitur de deasupra, cea care avea
ezat pe jos, nemi cat . Bonnie plngea i omoare pe to i. Cnd nu veni, n elese
din nou, sco nd ni te sunete sf ietoare. ceva. Copacul era nu numai inteligent, dar
ntre cele dou rnduri circulare de i sadic. Aveau s fie inu i captivi aici,
brele se ntindea treptat o re ea de lemn departe de proviziile lor, ca s se sting
prea strns chiar i pentru ca Bonnie ncet de foame i sete, sau s
se strecoare prin ea. Grupul Elenei era nnebuneasc privindu-i pe ceilal i cum
separat n mod eficient de orice aflat n mor.
afara cercului de nisip, i la fel de eficient Tot ce puteau spera era ca tefan s le
separat i de globul-stea. omoare pe Elena i Bonnie dar nici
Toporul! i strig tefan. Arunc - car el nu va putea niciodat s scape de
mi... acolo. L ncile astea de lemn vor continua
Dar nu era timp. O r cin se ncol ci se pr bu easc din nou i din nou, de
n jurul lui i toporul fu repede tras n cte ori considera Copacul necesar, pn
ramurile de sus. ce oasele strivite ale lui tefan aveau s se
tefan, mi pare r u! M-am mi cat al ture celorlalte, m cinate de vreme n
prea ncet! nisipul cel fin.

915 916
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Asta fu ceea ce declan totul, gndul la acela ngrozitor o scotea din min i,
ei to i, prin i acolo al turi de Damon, amintindu-i de punctul cel verde din ochii
cnd o batjocur din moartea lui. Lucrul lui Damon, oribila lumin verde a
acela care cre tea n Elena de mai multe Copacului.
pt mni, n vreme ce auzea pove ti n elegea foarte bine sadismul
despre copii care i mncau animalele de Copacului fa de prietenii ei... i n col ul
companie, despre creaturi care i g seau ochiului vedea ceva negru... Ca o p pu
bucuria n suferin a altora, devenise n cel de crp . Doar c nu era o p pu ; era
din urm , odat cu sacrificiul lui Damon, Damon. Damon, cu firea lui s lbatic i
att de mare, nct ea nu-1 mai putea plin de spirit. Damon... Care deja plecase
re ine. probabil din lumea asta, i din toate
tefan, Bonnie nu atinge i lumile.
ramurile, spuse ea gfit. Ave i grij s nu Fa a lui era acoperit de sngele ei. Nu
atinge i nici o parte din ramuri. era nimic pa nic i demn n el. Nu mai
Eu nu le ating, iubire, i nici Bonnie sese nimic ce Copacul s nu-i fi luat.
n-o face. Dar de ce? Elena i pierdu min ile.
N-o mai pot ine n mine! Trebuie Un strig t se desprinse jupuit,
... nsngerat de pe ira spin rii i izbucni
Elena, nu! Vraja aia... gu it prin gtlejul ei. Elena apuc o
Elena nu mai putea gndi. Crepusculul creang din Copacul care l omorse pe

917 918
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Damon, care l omorse pe iubitul ei, i arz toare Puterea care avea s distrug
care avea s o omoare pe ea i pe celelalte Copacul i toat aceast lume mic . Sim i
dou fiin e pe care le iubea la fel de mult. cum o sf ie pe din untru, dar o l mai
Nu avea nici un gnd. Nu era capabil departe s ias . Nici o durere fizic nu se
gndeasc . Dar instinctiv se inu de o putea compara cu ce era n inima ei, cu
creang nalt a cu tii Copacului i l durerea de a pierde ceea ce pierduse ea.
furia s explodeze din ea, furia iubirii Nici o durere fizic nu putea exprima cum
ucise. se sim ea. R cinile uria e din p mntul
Aripile Distrugerii. de sub picioarele lor se zvrcoleau i se
Sim i cum Aripile se arcuiesc n spatele zb teau ca i cum ar fi fost un cutremur, i
ei, ca o dantel de abanos i perle negre, i apoi...
pentru o clip se sim i ca o zei Se auzi un zgomot asurzitor n clipa n
aduc toare de moarte, tiind c aceast care trunchiul Marelui Copac ni n sus
planet nu avea s mai ad posteasc ca o rachet , dezintegrndu-se ntr-o
nicicnd nici o form de via . cenu fin pe m sur ce urca. Barele ca
Cnd atacul izbucni, transform ni te picioare de p ianjen din jurul lor pur
crepusculul din jur ntr-un negru mat. Ce i simplu disp rur odat cu ramurile de
culoare potrivit . Lui Damon i-ar pl cea, deasupra lor. ntr-un col al min ii, Elena
i spuse ea, confuz , i apoi i aduse din observ cum aceea i distrugere continua
nou aminte, i din nou ni din ea foarte departe, cum ramuri i frunze se

919 920
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

transformau n particule infinitezimale de min ii lui Damon. De data asta tia exact
materie care pluteau n aer ca o negur . unde s mearg .
Globul-stea! Strig ndurerat i acolo, ca printr-un miracol, era el,
Bonnie, n t cerea stranie care se l sase. de i se vedea limpede c avea cele mai
S-a evaporat! tefan o prinse pe cumplite dureri. Pe obraji i se rostogoleau
Elena pe cnd se pr bu ea n genunchi, iar lacrimi i ncerca s nu suspine. i
aripile ei negre eterice disp reau. Dar mu case buzele pn la snge. Aripile ei
oricum, n-am fi reu it niciodat s l lu m. nu reu iser s distrug lemnul din el
Copacul la l p ze te de mii de ani! Tot deja i r spndise otrava i ea nu avea
ce-am fi c tat ar fi fost o moarte lent . cum s mai schimbe asta.
Elena se ntorsese la Damon. Nu Oh, nu, oh, Doamne!
atinsese ru ul care l str pungea n Elena cuprinse copilul n bra e. O
cteva clipe avea s fie singura r a lacrim c zu pe mna ei. l leg u or,
Copacului n aceast lume. Nu mai putea abia tiind ce spune.
spera c mai exist vreo scnteie de via Ce pot s fac s te ajut?
n el acum, dar copilul voise s vorbeasc ti aici din nou, spuse el i n vocea
cu ea i ea avea s fac asta posibil, sau o lui ea auzi r spunsul la ntrebare.
moar ncercnd. Nici nu sim ea bra ele Asta era tot ce voia. Era un copil foarte
lui tefan n jurul ei. simplu.
nc o dat , se cufund n profunzimile O s fiu aici mereu. Mereu. N-o

921 922
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i dau niciodat drumul. chinuindu-se, i nimic nu era din nou real,


Asta nu avu efectul pe care l a tepta ea. i nu mai exista nimeni n lume pentru ea,
iatul icni, ncerc s zmbeasc , dar i nici m car nu-i p sa dac , f cnd-o n
apoi un spasm l str tu, arcuindu-i felul acesta, avea s -l urmeze n moarte.
trupul i aproape smulgndu-i-1 Elenei din Vorbind cu grij , cu o voce calm ,
bra e. spuse:
Iar Elena i d du seama c ea Poate... C putem s nchidem
transforma inevitabilul ntr-o tortur amndoi ochii. Nu pentru mult timp, nu!
nceat , chinuitoare. Dar... Pentru o clip doar.
O s te in, i schimb ea cuvintele, Continu s legene trupu orul n bra e.
pn cnd o s vrei s i dau drumul. E nc mai sim ea o vibra ie slab a vie ii...
bine a a? Nu o b taie de inim , dar totu i o vibra ie.
El ncuviin din cap. Vocea lui era tia c el nu- i nchisese nc ochii; c
gfit de atta durere. nc se mai lupta cu suferin a.
Ai putea... Ai putea s m la i s Pentru ea. Nu pentru altcineva. Doar de
nchid ochii? Doar... Doar pentru o clip ? dragul ei.
Elena tia, a a cum probabil acest copil Apropiindu- i buzele de urechea lui,
nu tia, ce se va ntmpla dac ea nu mai opti:
vorbea cu el i l l sa s doarm . Dar nu Hai s nchidem mpreun ochii, da?
mai putea suporta s -l mai vad Hai s -i nchidem. .. Cnd ajungem la trei.

923 924
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

E bine a a? Da. Ai tiut-o ntotdeauna. i acum...


n vocea lui erau atta u urare i atta O s nchidem ochii... Pentru o clip . Trei.
dragoste. tept pn cnd i cea mai slab
Da. mpreun . Sunt gata. Po i ncepe mi care se opri, i capul lui c zu pe spate,
numeri acum. i ochii erau nchi i i umbrele suferin ei
Unu. disp ruser . Ar ta... Nu mp cat, ci pur i
Nimic nu mai conta, doar s -l in pe el simplu blnd, i bun, i Elena putea vedea
n bra e i s r mn ea calm . pe fa a lui cum ar ar ta un adult cu
Doi. i... tr turile lui Damon i acea expresie a lui
Elena? pe chip.
Tres ri surprins . Oare i mai rostise Dar acum chiar i trupu orul se evapora
vreodat copilul numele pn atunci? din bra ele Elenei. Oh, ce proast era.
Da, scumpule? Uitase s nchid ochii odat cu el. Era
Elena... Eu... Te iubesc. Nu datorit att de ame it , de i tefan oprise
lui. i eu te iubesc. sngerarea din gtul ei. Dac nchidea
Elena trebui s i ascund fa a n p rul ochii... Poate avea s arate la fel ca i el.
lui. Elena era att de fericit c el plecase u or
i eu te iubesc, micu ule. Ai tiut asta n cele din urm .
ntotdeauna. Nu-i a a? Poate c ntunericul va fi i cu ea blnd.
Da... ntotdeauna. Totul era acum t cut. Era vremea s i

925 926
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

adune juc riile i s trag perdeaua. Era


vremea acum s se culce. O ultim 40
mbr are... i acum bra ele ei erau
goale.
Nu mai avea nimic de f cut, nu mai
avea nimic pentru care s lupte. F cuse tot
ce putuse. i, cel pu in, copilul nu fusese
speriat. Iar dup un timp nesfr it n ntunericul
Era vremea s sting lumina acum. moale i blnd, ceva o for a pe Elena s
Vremea s i nchid propriii ochi. revin n lumin . Lumin adev rat . Nu
ntunericul fu foarte blnd cu ea, i ea se ngrozitoarea penumbr verzuie a
cufund ncet n el. Copacului. Chiar i prin pleoapele nchise,
Elena o vedea, i sim ea c ldura. Un soare
galben. Unde era ? Nu- i putea aduce
aminte.
i nici nu-i p sa. Ceva n sinea ei i
spunea c ntunericul blnd era mai bun.
Dar apoi i aminti un nume.
tefan.
tefan era...?

927 928
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

tefan era cel pe care... Cel pe care ea l apleca deasupra ei, innd-o n bra e.
iubea. Dar el nu n elesese niciodat c i nu putea n elege nici dezam girea pe
dragostea nu era unic . Nu n elesese care o sim i cnd i d du seama ncet c
niciodat c ea putea fi ndr gostit de Sage era cel care st tea aplecat deasupra
Damon i c asta nu avea s schimbe nici ei, innd-o cu blnde e dar n siguran la
car un atom din dragostea ei pentru el. gtul lui, cu pieptul lui ar miu gol i cald
Sau c aceast lips de n elegere a lui de la soare.
fusese att de sf ietoare i de dureroas , Dar ea st tea ntins pe iarb , din cte
nct uneori ea se sim ise mp it n dou sim eau minile ei... i dintr-un motiv
persoane diferite. oarecare capul ei era rece. Foarte rece.
Dar acum, chiar nainte s deschid Rece i ud.
ochii, i d du seama c bea. Bea sngele Se opri din b ut i ncerc s se ridice n
unui vampir, i vampirul acela nu era capul oaselor. Strnsoarea u oar deveni
tefan. Era ceva unic n sngele lui. Era mai ferm . Auzi vocea lui Sage, i sim i
mai bogat i mai aromat i mai gros, toate vibra ia din pieptul lui cnd spuse:
odat . Ma pauvre petite, trebuie s mai bei
Nu putu s nu deschid ochii. i ochii ei pu in. i nc mai ai n p r funigei de
se deschiser brusc i ea ncerc imediat cenu .
se concentreze asupra mirosului i Cenu ? Cenu ? Nu i-ai pus cenu pe
culorii i senza iilor strnite de cel care se cap pentru... Oare la ce se gndea? Era ca

929 930
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

i cum avea n cap un bloc de piatr , care loc pe iarb , uitndu-se n sus la Sage,
o mpiedica s se apropie de... Ceva. Dar care i tergea pe furi ochii. O durea
nu voia s i se spun ce s fac . gtul, nu doar n untru, unde plnsul i
Elena se ridic n fund. gfielile pot da dureri, ci i pe afar .
Se afla da, era foarte sigur de asta Avea n minte o imagine a sa, t indu-se la
n paradisul kitsune-lor, i pn cu o gt cu un cu it.
clip n urm trupul ei fusese arcuit pe Printre buzele ei amor ite, reu i s
spate, astfel nct p rul i st tuse n acel opteasc :
pru limpede pe care l v zuse mai Sunt vampir?
devreme. tefan i Bonnie i sp laser Pas encore, r spunse Sage cu o voce
rul de ceva negru. Amndoi erau tremur toare, nc nu. Dar tefan i cu
murdari pe fa : tefan avea o pat mare mine a trebuit s i d m ni te cantit i
neagr pe un obraz, iar Bonnie avea ni te uria e de snge. Trebuie s ai mare grij n
dre cenu ii sub ochi. urm toarele zile. E ti doar la un pas.
De la plns. Bonnie plnsese. nc mai Asta explica felul n care se sim ea.
plngea i acum, cu mici suspine pe care Probabil c Damon b iatul cel r u
ncerca s i le n bu e. Iar acum, c Elena spera c ea va deveni vampir. Instinctiv,
se uita mai atent, v zu c ochii lui tefan ntinse mna c tre tefan. Poate c -1
erau umfla i i c plnsese i el. putea ajuta.
Buzele Elenei erau amor ite. Se l la N-o s facem nimic un timp, i spuse.

931 932
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

Nu trebuie s fii trist. Nu-1 mai v zuse niciodat pe tefan


Dar ea ns i nc se sim ea foarte ar tnd a a. Nici m car n nchisoare.
aiurea. Nu se mai sim ise a a de cnd l Flac ra lui, focul interior pe care nu-1 mai
zuse pe tefan n nchisoare i crezuse ar tase aproape nim nui n afar de Elena,
el avea s moar dintr-o clip n alta. totul se stinsese.
Nu... Era mai r u... Pentru c atunci, cu Sage ne-a salvat, spuse el, ncet i cu
tefan, existase speran , i Elena avea grij , ca i cum i-ar fi trebuit un efort
senza ia c acum speran a disp ruse. Totul deosebit pentru a putea vorbi. Cenu a care
disp ruse. Era goal pe din untru: o fat dea... Tu i Bonnie chiar a i fi murit
care p rea material , dar care nu avea dac trebuia s o mai respira i mult timp.
nimic pe din untru. Dar Sage a a ezat o u napoi c tre
Mor, opti ea. O tiu... Acum o s v Poart chiar n fa a noastr . De-abia am
lua i cu to ii r mas-bun? zut-o; ochii mi erau att de plini de
i la aceste cuvinte Sage Sage! se derile de cenu ... i totul devine nc i
nec i ncepu s plng . tefan, ar tnd mai r u pe acea lun .
nc ciudat de r it, cu urmele alea de deri de cenu , opti Elena.
funingine pe fa i bra e i p rul i Era ceva n adncurile min ii ei, dar nc
hainele ude flea , spuse: o dat memoria o tr . Era aproape ca i
Elena, tu n-o s mori. Nu, dac nu cum fusese Influen at s nu- i
vrei tu asta. aminteasc . Dar asta era ridicol.

933 934
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

De ce c dea cenu ? ntreb ea, Sage i tefan se privir .


dndu- i seama c vocea ei era aspr i Elena sim i un fior de ghea
gu it ca i cum strigase prea mult la alunecndu-i pe ira spin rii.
un meci de fotbal. du s se ridice, dar picioarele ei nu
Ai folosit Aripile Distrugerii, spuse erau a a cum i le aducea aminte voiau
tefan f s ezite, privind-o cu ochii lui se desfac la genunchi. Se uit n jos la
umfla i. Ne-ai salvat via a. Dar ai omort ea, la hainele ei ude i murdare i apoi
Copacul i globul-stea s-a dezintegrat. ceva ca o bucat de noroi i alunec pe
Aripile Distrugerii. Probabil c i frunte. Noroi sau snge care se nchega.
pierduse cump tul. i omorse o lume. Bonnie scoase un sunet. Continua s
Era o asasin . plng , dar i vorbea, cu o voce nou ,
Iar acum globul-stea era pierdut. Fells gu it , care o f cea s par mult mai
Church. Oh, Doamne. Ce-o s -i spun trn .
Damon? Elena f cuse totul totul gre it. Elena... Nu i-am cur at cenu a din
Acum Bonnie hohotea, cu fa a ntoars . cap. Sage a trebuit s i fac o transfuzie
mi pare r u, spuse Elena, tiind ct de urgen .
de nepotrivite erau aceste cuvinte. Pentru O s -mi scot eu cenu a, spuse Elena
prima oar se uit njur, cu un aer jalnic. hot rt .
Damon? opti. Nu vrea s vorbeasc cu il genunchii s se ndoaie. Se l
mine? Din cauza a ceea ce-am f cut? pe ei, zgl indu- i trupul. Apoi,

935 936
Jurnalele Vampirilor ntoarcerea: Miez de noapte

sucindu-se, se aplec spre pru i- i tefan.


capul nainte. Prin ocul creat de apa Era Sage, cu o voce obosit . tefan, care
rece ca ghea a auzi vag exclama ii venind privea cu ochii lui verzi ca un animal
de la cei din jurul ei i n mintea ei r sun vnat, scoate un geam t u or.
ios vocea lui tefan: Elena, ti bine? Influen a nu func ioneaz , spuse
Nu, i r spunse ea tot n gnd. Dar nici Sage. O s i aduc aminte singur .
nu m nec. mi cur p rul Poate c
Damon o s vrea cel pu in s m vad
dac ar t ct de ct bine. Poate c o s
vin cu noi i o s lupte pentru Fells
Church.
Las -m s te ajut s te ridici, spuse
tefan ncet.
Elena sim ea c nu mai are aer. i
scoase p rul ngreunat din ap i l
scutur