Sunteți pe pagina 1din 234

Y

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he

om

ALERT DE GRADUL ZERO

Traducere: ROSANA NEDELCIU

JAMES PATTERSON

lic

he
k
lic
C
w.

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

A B B Y Y.c

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

Pentru Charles i Isabelle Patterson


Mulumiri speciale lui Maxine Paetro care m-a ajutat s mbrac ntr-o nou
form i s readuc la via aceast nfricotoare poveste din vremuri de demult

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

PROLOG

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Clinica Medical pentru Femei

w.

A B B Y Y.c

1
Apusul de soare nsngerase orizontul deasupra acoperiurilor
inegale din South Boston. Pe toate acoperiurile se vedeau psri care
parc o urmreau pe fata ce mergea ncet pe sub ele.
Kathleen Beavier i croia drum pe un trotuar n penumbr ce-i era la
fel de strin ca suprafaa ndeprtat a lunii. De fapt, se afla n acest ora
tocmai fiindc era att de ngheat i de nensemnat. Purta o jachet, o
fust lung cu imprimeuri i bocanci negri n genul celor purtai de
trupele de gheril mbrcminte tipic modei urbane. Ghetele o rodeau,
fcndu-i btturi circulare pe clcie, dar ea accepta cu bucurie durerea.
O distrgea de la lucrul inimaginabil pe care ajunsese s-l fac.
E att de ciudat, att de ireal, de imposibil, se gndi ea.
Fata de aisprezece ani se opri s-i trag sufletul la intersecia rar
circulat dintre strzile Dorchester i Broadway. Se vedea c nu aparinea
acestui loc. Era prea aranjat, poate prea drgu. Exact ceea ce urmrea.
Nu dduse niciodat peste vreun cunoscut n South Boston.
Cu minile tremurndu-i tare, i mpinse napoi n prul ei blond
ochelarii cu rame aurite. Cu puin timp n urm i splase prul cu
ampon Aveda i-l cltise cu balsam. Prea att de absurd i ridicol s se
ngrijoreze acum n privina prului!
Strnse din ochi i scoase un lung i disperat oftat de confuzie i
dezndejde.
n cele din urm, Kathleen se for s deschid ochii. Clipi n lumina
usturtoare a razelor apusului i, pentru a mia oar n ultima jumtate de
or, arunc o privire la ceasul de mn Rolex Lady Datejust.
O, Doamne, nu se poate! Era deja trecut de ase. Avea s ntrzie la medic.
i lu inima n dini i merse mai departe printre ruinele oraului.
Cldirea de pompe funebre Ahern se contura amenintor n raza ei
vizual, apoi se pierdu n zare. Trecu n grab pe lng casa parohial Sf.
Augustin, acum distrus, pe lng barurile ntunecoase, pe lng un
4

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

vagabond care urina pe un perete acoperit de graftiti. i veni n minte


Aqualung,
o veche pies rock cntat de Jethro Tuli.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Grbi pasul mai departe, aa cum obinuia adesea pentru a se proteja
de frigul din Noua Anglie. Din ochi i iroiau lacrimi, prvlindu-i-se pe
obraji i brbie.
Grbete-te, grbete-te! Trebuie s faci lucrul acesta teribil. Nu te poi opri
acum!
Trecuser deja douzeci de minute dup ase cnd, ntr-un final, iei
pe West Broadway. Recunoscu imediat cldirea cenuie din crmid,
intuit ntre o spltorie deschis non-stop i o cas de amanet.
Acesta este locul. Aceast gur a iadului.
Pereii erau mnjii cu ruj rou i graffiti negru: Avortul nseamn crim.
Avortul este un pcat de neiertat. Vzu o u de sticl i, lng ea, o plcu
de bronz decolorat de soare care anuna: Clinic Medical pentru Femei.
O cuprinse tristeea i simi c lein. Nu voia s fac aa ceva. Nu era
sigur c putea. Totul era teribil, ngrozitor de nedrept.
mpinse ua i aceasta se deschise spre o sal de primire reconfortant.
Scaune de plastic n culori pastelate se aflau de jur mprejurul camerei. Pe
perei atrnau postere cu mame zmbitoare i copilai dolofani. Era bine
ns c, la aceast or trzie, nu se afla nimeni aici.
Lu un formular lsat pe pupitrul de la recepie. Gsi instruciuni i-l
complet cum se pricepu ea mai bine.
Se aez confortabil ntr-un scaun albastru-deschis i-i not
informaiile medicale cu litere mari. Acum, minile i tremurau i mai
puternic. Piciorul, strns n gheata soldeasc, lovea cu nervozitate
podeaua.
Kathleen cut n memorie ceva, orice, care ar fi dat un sens acestei
poveti.
Nu are niciun sens! Nu mi se poate ntmpla aa ceva! N-ar trebui s fiu n
clinic.
Se giugiulise cu biei, dar, fir-ar s fie, tia foarte bine diferena ntre
un srut i sex.
Nu mersese niciodat pn la capt cu vreunul dintre ei. Nici mcar
nu-i dorise. Era prea conservatoare cnd venea vorba despre sex sau
poate doar o puritan, sau doar o fat bun , dar nu fcuse nimic greit.
re

ABB

PD

er

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Nici mcar nu fusese atins acolo jos de vreun biat. N-ar fi tiut ea dac
s-ar fim ntmplat? Bineneles c ar fi tiut.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Aadar, cum de era nsrcinat?
Nu se putea. Fizic nu era posibil. Era un copil bun, cel mai bun. La
coal era prietena tuturor.
Kathleen Beavier era virgin. Nu avusese niciodat relaii sexuale.
Dar era nsrcinat.
re

ABB

PD

er

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

O cuprinse o stare brusc de ameeal care aproape c o trnti Bla


podea. Se simea confuz i crezu c avea s vomite n sala de ateptare.
Revino-i, murmur ea. Nu eti prima care trece prin aa ceva i nu vei
fi nici ultima, fetio.
Privi la ceasul aezat deasupra recepiei la care nu se afla nimeni. Era
aproape ase i jumtate. Unde era asistenta? i, mai ales, unde era
medicul?
Un puternic instinct o ndemna s fug din clinic, dar i se opuse din
rsputeri.
Nu mai putea sta aici nicio secund! Nu mai suporta s atepte. Unde
era toat lumea?
S-o fac, spuse cu dinii ncletai. Acum sau niciodat. Se ridic i se
ndrept spre ua din lemn de pin, aflat chiar n spatele recepiei. Aps
minerul de metal i ua se deschise.
Auzi o voce plcut i suav care venea din hol. Slav Domnului, pn
la urm se pare c este cineva aici, gndi ea.
Se lu dup sunet.
Bun ziua, strig ea ntr-o doar. Bun ziua! Este cineva aici? Sunt o
pacient. M numesc Kathleen Beavier. Este cineva?
Ua aflat n cellalt capt al holului era parial deschis i Kathleen
auzi vocea plcut venind dintr-acolo. mpinse uor ua la perete.
Bun ziua. Este cineva aici?
Ceva nu era n regul. Kathleen avu un sentiment ciudat. Simea c ar
fi trebuit s plece, dar i aminti de ct curaj avusese nevoie ca s ajung
pn aici!
Aerul era greu, aproape vscos. Mirosea a alcool. Dar mai era i
altceva? Kathleen i duse mna la gur.
i trebuir cteva secunde ca s simt din plin efectul terifiant a ceea
ce vzu.
O femeie tnr cu prul nchis la culoare atrna dintr-un crlig fixat
undeva n partea de sus a peretelui. Era mbrcat ntr-un halat medical.
Pe ecusonul de pe halat scria Doctor Higgins. n jurul gtului avea,
nfurat cu cruzime, un cablu, ntins nc o dat ct lungimea lui
7

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

normal.
Faa
i gtul congestionate cptaser o culoare urt, vnt. Ochii,
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
ngheai de groaz, indicau o hemoragie petesial. Prul aten cdeaB n
cascade pe umerii femeii.
Tremurnd, Kathleen ntinse braul i-i atinse acesteia mna. nc era
cald i umed. Doctor Higgins. Doctorul ei.
Femeia aceasta tocmai murise!
Panicat, Kathleen i retrase brusc mna. Vru s fug, dar o for cu
totul special o inu pe loc. Ceva foarte puternic. Ceva ngrozitor.
Vzu un stetoscop rsucit lng un bloc de coli de scris. Pe coala aflat
deasupra era scris numele ei.
Oh, nuuu! ip ea. i simi stomacul zvcnind, pe msur ce teama,
vina i ruinea o npdeau ntr-un mod violent, dezgusttor.
n acel moment, realiz c nu mai putea suporta s triasc n aceast
lume. Gndul era att de ciudat, att de copleitor, de parc nu i-ar fi
aparinut.
O trus de instrumente strlucea lng blocul de coli de scris.
Kathleen ridic o lam ascuit. Era rece ca gheaa i amenintoare n
mna ei.
Auzi o voce, dar nu era nimeni acolo. Vocea era joas, dominatoare.
tii ce trebuie s faci, Kathleen. Am vorbit despre asta. Haide, fa-o! E ceea ce
trebuie s faci.
Fcu o tietur n spaiul dintre maneta roz a cmii ei Ralph
Lauren din stof Oxford i cuta ncheieturii minii stngi. Pielea se
despic n dou.
Vezi ct de uor e, Kathleen? Nu e nimic extraordinar. Doar ordinea natural
a lucrurilor.
n secunda urmtoare sngele ni i czu n picturi mari pe podea.
Din ochi, fetei i iroiau lacrimi, amestecndu-se cu sngele.
nc o tietur. Ca s fii sigur.
i fu mai greu s fac a doua tietur. Cureaua ceasului i acoperea cea
mai bun poriune a venei i mna stng era deja slbit.
Tie vena din nou.
Se prbui n genunchi, ca pentru o rugciune.
Reui o a treia tietur i apoi se cufund n ntuneric.
re

ABB

PD

er

PD

F T ra n sf o

w.

A B B Y Y.c

y
bu

to

re

he

lic

lic

he

re

to

Czu incontient sub picioarele femeii care atrna i a crei gur


preamacum ngheat ntr-un zmbet atotcunosctor.
w
w

rm

2.0

2.0

bu

rm

ABB

F T ra n sf o

er

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

CARTEA NTI

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Anchetatorii

w.

A B B Y Y.c

3
Presupun c, dat fiind tot ce s-a ntmplat, nu e necesar un efort prea
mare de imaginaie ca s pot spune c aceasta este una dintre cele mai
incredibile istorioare din toate timpurile i cea mai bizar cu care am avut
de-a face vreodat, ns partea cea mai ciudat este c eu am un rol n ea.
Un rol important.
mi amintesc cum a nceput implicarea mea, mi amintesc fiecare
detaliu ca i cum s-ar fi ntmplat cu doar cteva clipe n urm.
M aflam n biroul meu mic, condamnat la un permanent talmebalme, dar confortabil, din zona Golfului din Boston. Priveam n gol n
direcia naltelor turnuri care includ John Hancock i cldirile Centrului
Prudential.
Cineva deschise ua, fr s bat mcar, i am vzut intrnd un brbat
n vrst. Purta un impecabil costum gri n dungi, o cma alb i o
cravat de mtase de un albastru-nchis. Arta ca un avocat de succes din
Beacon Hill sau ca un om de afaceri.
tiam c nu era niciuna, nici cealalt. Era cardinalul John Rooney de la
Arhiepiscopia din Boston, unul dintre cei mai importani lideri religioi ai
lumii, prieten al meu.
Bun, Annie, mi se adres el. M bucur s te vd, chiar i n aceste
mprejurri.
M bucur s v ies n ntmpinare, Eminen, am rspuns eu,
zmbindu-i n timp ce m ridicam de pe scaun. Totui, nu era nevoie s v
mbrcai la patru ace ca s m vedei. Ce mprejurri?
Oh, dar trebuia, spuse Rooney. Vezi tu, cltoresc incognito.
Tocmai din cauza mprejurrilor.

10

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

neleg. Mito oale. Foarte WASP1, lucru la care aspirm cu toii,


noi, catolicii.
Avei grij, s nu ncerce s v agate vreo prostituat. Intrai.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Luai loc. E aproape ase. V pot oferi ceva de but, Eminen?
n seara asta m mulumesc cu un John, Arme. Scotch, dac ai.
Butura unui btrn pentru un btrn. naintez n vrst cu repeziciune.
I-am turnat cardinalului un scotch i am scos din minifrigider un
Samuel Adams pentru mine.
Sunt onorat. Cred, am adugat n timp ce-i ofeream paharul. n
cinstea mprejurrilor vizitei dumneavoastr, am spus, ridicnd paharul
de bere.
Un toast perfect, zise Rooney i sorbi din paharul cu scotch.
Legtura mea cu Arhiepiscopia din Boston este una destul de
complicat, dar, n ultima vreme, am lucrat de cteva ori pentru ei, ca
detectiv particular. Un caz a fost legat de o profesoar din Andover.
Fusese violat de un preot care preda la acelai liceu. Un altul se referea la
un adolescent de cincisprezece ani care mpucase un biat din aceeai
parohie. Niciunul dintre cazuri nu a fost o experien plcut, nici pentru
mine, nici pentru cardinal.
Anne, tu crezi n Dumnezeu? ntreb Rooney, lsndu-se pe
sptarul unuia dintre fotoliile mele confortabile, uor tocite.
Mi s-a prut o ntrebare ciudat, aproape impertinent.
Da, cred. n felul meu foarte ieit din comun.
Crezi n Dumnezeu Tatl, n Iisus i n Maica Binecuvntat?
continu cardinalul, sporind ciudenia acestei ntlniri, oricum
neobinuite.
Am clipit de cteva ori.
Da, n felul meu.
Apoi cardinalul Rooney ntreb:
n calitate de detectiv particular, ai permis de port arm?
Am tras sertarul biroului meu i i-am artat unul dintre cele mai bune
re

ABB

PD

er

Abrevierea de la White Anglo-Saxon Protestant - Protestant anglo-saxon alb, un


american a crui familie era originar din nordul Europei, prin urmare era considerat ca
fcnd parte din cea mai important clas a societii (n.tr).
11

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

pistoale Smith & Wesson. N-am considerat c era necesar s-i spun c nu
trsesem
niciodat cu el.
m
w
w
om
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Eti angajat, spuse el i ddu pe gt restul buturii. Poi plecaB BlaY Y
Los Angeles n seara asta? E acolo ceva ce trebuie vzut, Anne.
re

ABB

PD

er

12

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Nu voi uita niciodat oraul Los Angeles i ceea ce am gsit acolo, ce
am simit acolo.
mpreun cu milioane de oameni, pentru prima dat vzusem
imaginile teribilei boli pe postul CNN, iar apoi pe toate celelalte posturi
TV. Am urmrit, ngrozit, cum copiii din Los Angeles veneau n valuri la
Centrul Medical Cedars-Sinai, toi cu dureri la ncheieturi i febr, cu
simptome care ar putea omor un om n cteva zile.
Cnd am sosit la Cedars, scena era mult mai intens dect ce vzusem
eu la televizor. Era att de diferit s m aflu acolo n mijlocul suferinei i
ororii! Voiam s plec, s nu mai vd nimic i poate c ar fi trebuit s-o fac.
Poate c ar fi trebuit s alerg spre dealurile din Hollywood i s nu mai ies
niciodat de-acolo.
n fabulosul spital, n care domnea acum o nvlmeal total,
zgomotul fricii i al haosului depea cu mult 100 de decibeli. Strigtele
medicilor i ale asistentelor din camera de urgen i tnguielile micilor
pacieni ricoau imediat n pereii bej de ceramic.
Era att de trist, de amenintor! Un semn al viitorului?
Un bieel cu prul crlionat, care avea n jur de patru ani, n pijama
galben, atepta s fie intubat. I-am fcut cu ochiul i bieelul a reuit s
mi fac semn la rndul lui. Pe o alt mas, o adolescent era ghemuit n
poziie de fetus n jurul ursuleului ei cu blni aurie. Plngea, respirnd
cu greutate, n timp ce medicii ncercau s-i ndrepte membrele
contorsionate. Ali copii erau grupai n funcie de simptome, ocupnd
astfel toat camera.
Poliitii, cu transmitoarele lor radio care scoteau sunete stridente,
fceau scut la intrare ct de bine puteau. i ineau pe prinii disperai
departe de copiii lor.
Lungul hol cu linoleum era nesat dintr-un perete n cellalt de copii
febrili, care se rsuceau n toate prile i se ncovoiau pe pturile aezate
pe podea.
Fiecare camer aflat de-a lungul coridorului fusese transformat n
salon pentru copiii grav suferinzi. Familiile lor preau dintotdeauna
nrudite din cauza halatelor subiri, albastre, de hrtie i a mtilor pe care

13

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

le purtau. Fiecare nou imagine se ntiprea pentru totdeauna n mintea


mea, iar
apoi n sufletul meu.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Medicul care mergea lng mine se numea Lewis Lavine i era
directorul seciei de pediatrie a spitalului. Era nalt i oarecum stngaci,
iar marea i ciudata lui plrie neagr Pompadour l fcea s arate i mai
nalt; dar mi-am dat seama c, n felul su unic, era un erou. Doctorul
Lavine avea prezena unei stnci aflate ntr-o mare de haos. mi art tot
spitalul, dei era clar c nu avea timp de aa ceva.
Aceeai profund misterioas boal tocmai izbucnise n Boston.
nainte s plec la Los Angeles, vzusem dezastrul de la Sf. Ecaterina, un
spital foarte mare administrat de Biseric. Arhiepiscopia m trimisese la
Los Angeles cu misiunea de a gsi o explicaie. Eram anchetatorul lor.
tii despre ce este vorba, nu? l-am ntrebat pe Lavine n timp ce
traversam n grab holul.
Da, bineneles c da, mi spuse, dar pru s aib reineri n a
continua, n a spune ororii pe nume. Apoi mi vorbi pe un ton grav.
Practic e poliomielit, doar c de data aceasta virusul acioneaz mult mai
rapid, este aproape letal i pare s fi aprut din neant. Am ncuviinat din
cap.
n Boston este la fel. Am vorbit mai bine de o or cu doctorul Albert
Sassoon, de la Sf. Ecaterina. Este un medic excelent, dar este i el
nedumerit. E vorba de poliomielit a doua izbucnire a groaznicului
flagel.
Poliomielita fusese odat boala uciga care fcuse mai mult de 650
000 de victime, dintre care unele erau aduli, dar majoritatea copii. A ucis
n jur de 20% dintre ei, renunnd la ceilali, lsnd ns n urm membre
deformate i spinri ncovoiate, trupuri care nu aveau s se mai vindece
niciodat. Boala fusese eradicat, se spunea c pentru totdeauna, de
doctorul Salk i vaccinurile Sabin. Din 1957, n ar mai fuseser foarte
puine cazuri. Aceast epidemie misterioas avea ns o rat a mortalitii
mult mai mare dect vechea izbucnire a bolii.
Toi aceti copii erau vaccinai? am ntrebat eu.
Lavine oft.
Majoritatea. Dar nu pare s conteze. Avem de-a face cu Fiul
Poliomielitei, spuse el. Vechea ameninare ntr-o nou lovitur, mult mai
re

ABB

PD

er

14

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

puternic. A trecut de vechiul vaccin fr ezitare. Unii dintre cei de la


Organizaia
Mondial a Sntii sunt de prere c o eav spart
din m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
canalizare a contaminat o surs de ap i aa s-a rspndit. Dar nu tim de
unde dracu a aprut n Los Angeles! Aici. Sau n Boston. Sau oriunde va
izbucni iari. i cu siguran nu tim cum s-i punem capt.
Amndoi privirm n jur la copiii bolnavi copiii muribunzi. Foarte
muli dintre ei nu aveau s se ntoarc acas i era att de trist, de
neneles.
Nu, doctore, nici medicii din Boston nu tiu. Nu au nici cea mai
mic idee cum de s-a ajuns aici. Dar iat-ne! Ce dracu se ntmpl?
re

ABB

PD

er

15

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Roma, cu o sptmn nainte

w.

A B B Y Y.c

Printele Nicholas Rosetti nu fusese n viaa lui mai concentrat i, cu


toate acestea, att de lipsit de gnduri luminate i creatoare. tia totul
despre misterele, tragediile din Los Angeles, Boston i din alte pri.
tia mult mai mult, att de mult, nct i simea capul gata s explodeze.
Credea c tie de ce izbucniser ciuma i bolile. tia ceva de neconceput.
Constituia lui de om muncitor avea n spate ani buni de munc grea,
petrecui n ajutorul sracilor. Se mbrca simplu, dar cu gust. Zmbetul
lui era dezarmant i trda siguran de sine, chiar i atunci cnd se simea
aproape n totalitate panicat. Era de o frumusee misterioas, lucru
nepotrivit pentru un preot.
Nscut din prini simpli i sraci, Nicholas se dovedise ns foarte
detept i ambiios. nelegea ct de puternic este Biserica dar, cel mai
important, ct de puternic poate deveni. tia, pur i simplu tia, c ntr-o
bun zi va deveni cardinal.
Dar, odat hirotonisit preot, i se ntmpl un lucru neobinuit i
neateptat. Nicholas Rosetti ncepu s aib credin: primi divinul dar al
credinei. Din acel moment, i promise lui Dumnezeu c i va dedica viaa
de aici, de pe pmnt, Bisericii i oamenilor ei. Era aproape prea bun ca s
fie adevrat, dar era consecvent. Astfel, n cele din urm, a ajuns n atenia
Sfntului Scaun i a Papei Pius n persoan. Se tia c printele Rosetti era
la fel de inteligent ca orice preot din Roma, dar el era i loial pe deasupra,
un veritabil om bun, care credea cu adevrat.
n timp ce se plimba, constat c privea la familiarele domuri aurii
care strluceau, la crucile de o ton i turlele ascuite ale Bazilicii Sf. Petru.
Cuta rspunsuri, dar nu gsea niciunul. Acceler ritmul, deja rapid.
Cnd ddu de familiara, ticsita Pia Sf. Petru maiestuoasa pia cu
colonade Bernini nc auzea spusele Sfiniei Sale Papa Pius al XIII-lea.
Cuvintele rsunau deasupra zarvei strzilor Romei nesate de turiti,
negustori ambulani i claxoane de automobile.
Nicholas, i spusese Papa Pius, vorbindu-i ca unui adevrat
confident, tu eti anchetatorul-ef al miracolelor din toat lumea. Vreau s
16

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

anchetezi un miracol pentru mine. De fapt, dou miracole. Nu trebuie s


vorbeti
cu nimeni despre asta.
m
w
w
om
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Nicholas Rosetti trecu n grab de cele patru candelabre construiteB BlaY Y
baza obeliscului egiptean care dominase odat centrul Circului lui Nero.
Nu-i puteau iei din minte cuvintele omului care domina prin autoritate
spiritual ntreg globul.
Acum optzeci i unu de ani, la Fatima, n Portugalia, Binecuvntata
Noastr Doamn a lsat un mesaj. Dup cum tii, secretul de la Fatima
nu a fost niciodat dezvluit. mprejurrile mi impun s-i vorbesc acum
despre extraordinarul mesaj. Trebuie s-i dezvlui acest secret, dar nu ai
voie s-l mprteti cu nimeni este de o importan vital, Nicholas.
Are de-a face cu izbucnirea poliomielitei din America, foametea din Asia
i Africa, cu attea alte lucruri totul se leag. Vei vedea singur foarte
curnd.
Rosetti ajunsese deja la Porta SantAnna. Mai avea puin i ieea din
Vatican, statul papal de 44 ha. Voi iei i de sub protecia lui? se ntreba
Nicholas. Oare sunt cu adevrat singur acum?
n timp ce se ntorcea pe vechea, nruita Via di Porta Angelica, preotul
fu cuprins de o ciudat senzaie de ameeal. Era nucitor, asemenea unei
crize de vertij.
Simea c era urmrit cu privirea.
Durerea i sgeta inima, de parc nite cuite i strpungeau pieptul
lat.
Vederea i slbi, micorndu-se la o ngust ntrezrire a luminii.
Oh, Doamne, opti el. Ce se ntmpl cu mine? Ce se ntmpl?
Deodat, auzi o voce joas i puternic. Nu exist niciun Dumnezeu,
ntngule. N-a existat niciodat! Niciodat! Este imposibil ca un om ntng s-l
cunoasc vreodat pe Dumnezeu.
ncerc s se liniteasc i se prinse de un stlp de iluminat, simind
c-l cuprinde un alt val de ameeal. Nu se asemna ns cu senzaia
intoxicaiei alimentare. Era mult mai grav.
Unui brbat i este ru, strig cineva n italian. Un brbat se simte
foarte ru!
Nicholas Rosetti gfi. Deodat, o durere chinuitoare ni n jos, pe
braul stng, i-i ptrunse n picior. Prin minte i trecu un gnd: Sunt
re

ABB

PD

er

17

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

strpuns.
Auzi
din nou Vocea n adncul minii: Vei muri i acesta i-e sfritul.
n m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
cteva secunde, vei nceta s exiti. Viaa ta nu a nsemnat nimic.
Era posibil s aib un atac de cord? Nu, era prea tnr pentru aa
ceva! Avea doar treizeci i ase de ani. Era sntos ca un cal. Cu cteva zile
n urm, sntatea i era excelent. Cu cteva ore chiar! Diminea,
alergase cinci mile de-a lungul Tibrului.
Exerciiile tale fizice sunt o glum bun! Acum vezi, nu, ntngule?
Se prbui pe caldarmul rece, de piatr. Cerul prea s-i schimbe
nuana de la o clip la alta. Culorile i treceau cu repeziciune prin faa
ochilor. Deasupra lui se ngrmdeau chipuri pe care le distingea cu greu.
Erau groteti i-i schimbau continuu forma.
Se gndi la incredibila revelaie pe care o avusese, doar cu cteva clipe
n urm, nuntrul Palatului Apostolic cu domuri aurite chiar n
apartamentele papale.
Trebuie s-i dezvlui un secret, rostise Papa Pius. Nu am de ales.
Ascult-m! Ascult-m cu atenie! Printe Rosetti, Doamna Noastr,
aprut la Fatima, a promis lumii un copil divin. Totul se ntmpl chiar
acum. Trebuie s gseti fecioara care va fi mam, Nicholas. Doar ea poate
opri bolile, flagelurile din lume. Trebuie s o gseti!
V rog, ajutai-m, spuse Nicholas cu rsuflarea ntretiat, ntins
pe spate n mijlocul strzii. Nu pot s mor acum. tiu secretul.
Cu toii l tim, opti cineva din mulimea adunat deasupra lui.
Cu toii tim secretul, spuser ei n cor. Zmbir. tim cu toii!
Vzu acum c erau demoni fiecare dintre ei. Strzile erau pline cu
demoni groteti, ce-i artau colii. Preau nite vrcolaci, nite bestii pline
de ur, vicioase, care se sprijineau pe labele posterioare.
Auzi din nou Vocea joas.
Vei merge de timpuriu n mormnt, ducnd cu tine secretul tu preios,
Nicholas. Te duci direct n mpria Iadului!
re

ABB

PD

er

18

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Newport, Rhode Island

w.

A B B Y Y.c

Kathleen Beavier scrpin cu nervozitate cicatricea purpurie i aspr


de la ncheietura minii. Fata de aisprezece ani i aminti de clipa cnd se
tiase n Boston, dar acum nu se mai gndea la asta. Cel puin, ncerca.
Trecuser luni de zile, dar bineneles c nu putea uita.
Arunc o privire la ziarul Boston Globe care era pe msua pentru
servit micul dejun, aflat lng ea.
Titlul principal al ediiei se referea la o izbucnire misterioas de
poliomielit n Boston. n ultima vreme, ntreaga lume prea s-o fi luat
razna. Sau poate c nu fcea dect s-i proiecteze propriile temeri i
sentimente asupra lumii.
Brusc, avu senzaia c e ceva n neregul cu atmosfera din cas. Era
apstoare i neplcut. Fetei i se pru aproape demonic.
nceteaz. nceteaz odat, i impuse ea.
Acum, tot timpul avea asemenea gnduri. Auzea voci. Avea idei
nebuneti. Dar, cel puin, Kathleen tia c erau nebuneti. De cnd cu
ntmplarea din South Boston, tia c putea s fie nebun. Dar cine n-ar
lua-o puin razna n asemenea mprejurri? ntoarse ziarul pe partea
cealalt. Nu avea nevoie acum de tiri proaste.
O siluet i trecu prin faa ochilor.
Nu vreau niciun mic dejun, i spuse ea menajerei, doamna Walsh.
Nu-mi vorbi pe tonul sta, Kathy, o dojeni cu blndee doamna
Walsh. Aez pe mas un mic platou plin cu bunti, foarte tentante:
fructe proaspete, cereale, felii de pine prjit.
Masa pentru micul dejun aflat pe verand era aezat n direcia
liniei malului stncos din spatele casei Beavier din oraul Newport, Rhode
Island. n cele din urm, Kathleen zmbi. i n ciuda dorinei ei de a fi
ncpnat, de a se nfometa, de a spune pur i simplu nu, introduse
lingura n cerealele musli.
h, spuse ea.
Cu mult plcere, zise doamna Walsh, menajera familiei Beavier de
pe vremea cnd Kathleen nu se nscuse nc.
19

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Fata ncepu s se joace cu poria de cereale, mandarine i pine prjit


de pemfarfurie. Bu din ceaiul de mueel i i se pru nici mai mult nici
mai m
w
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
puin dect perfect, exact aa cum i plcea. Apoi ddu la o parte
erveelul, se ridic de pe scaun i Se ndeprt uor de mas.
Ai grij, Kathleen, strig doamna Walsh dup ea.
O fcu pe fat s zmbeasc. S aib grij? Nu era un pic cam trziu
pentru aa ceva?
re

ABB

PD

er

20

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Susinndu-i abdomenul proeminent cu mna stng, Kathleen reui
un salt iute peste treptele decolorate de lemn, din afara casei. n ultima
vreme, singura ei plcere nevinovat era plaja care se ntindea naintea
ochilor ei.
Pe plaj putea plnge. Putea ipa orict dorea, vocea fiindu-i acoperit
de valurile care se sprgeau de rm. Dac dorea, putea s se poarte
nebunete. i-i dorea acest lucru foarte mult. Era nsrcinat n opt luni i
acesta era doar unul dintre multele lucruri al cror sens nu-l gsea.
Medicul care trebuia s-i fac ntreruperea de sarcin ori se sinucisese, ori
fusese omort poliia nu tia nc. Dac un alt pacient n-ar fi sosit mai
trziu, gsind-o sngernd pe podea, ar fi murit n acea sear n South
Boston.
Ajunse pe plaj i oft adnc. Simea c picioarele umflate i explodau
n bascheii Nike. i-ar fi desfcut ireturile, dar nu-i putea vedea
picioarele, cu att mai puin ar fi putut s ajung la ele.
Cum de i s-a ntmplat asta ei? Cum? De ce?
Fcndu-i cu greu drum prin valurile sparte ale oceanului, i aez
mna pe burta imens i fcu acelai gest ca toate femeile nsrcinate de
pretutindeni. Mngie uor, n sens circular, sfera umflat.
Voia s-l urasc, dar, orict de furioas era pe ea nsi i pe ce i se
ntmpl, copilul era al ei. i nu putea fi furioas pe copil. Copilul ei nu
fcuse nimic ru.
Se aez cu faa n direcia din care btea vntul de diminea i
urmri cu privirea un stol de fluierari care, pe picioruele lor mici ca nite
bee de chibrit, se luptau cu valurile nspumate.
Psrile colorate n alb i cenuiu o urmreau la rndul lor.
Era imaginaia ei prea bogat? Sau doar un altul dintre ciudatele
lucruri care i se ntmplau de cnd vechea ei via i fusese acaparat cu
totul de aceasta nou?
Suspin. i atinse din nou abdomenul cu blndee. Prin minte i trecu
un gnd despre epidemia de poliomielit. Se strdui s-l alunge.
Renun, se gndi ea. Bucur-te de diminea nainte s se trezeasc
prinii. Privirile jenate, agitate pe care acum toat lumea i le arunca, i

21

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

fceau ru.
Kathleen
se ndeprt de ap i o lu n sus spre dune. n timp wce i m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
croia drum printre buruienile nalte, ceva ni i se aez exact n calea Bei.
O veveri rocat.
O privea fix cu ochi strlucitori, ngheai. Era sigur c veveria o
intuia cu privirea.
Ce-i cu tine? o ntreb ea.
Privind napoi spre eleganta ei cas n stil victorian, cu tocuri albe la
ui i ferestre, observ o a doua veveri rocat. O fixa de pe ramura unui
copac.
O alta, mare i cenuie, sttea dreapt ca un mic urs chiar lng trepte.
O urmrea cu privirea?
Apoi Kathleen auzi o voce strident deasupra capului. Privind n sus,
vzu nite aripi albe fluturnd. ase sau apte pescrui n cerc. Cobornd
n picaj. Adunndu-se. Plutind deasupra plajei albe asemenea unor
vapoare n deriv.
i psrile acestea aveau un ochi aintit asupra ei?
O urmreau cu privirea?
Kathleen auzi un zumzet, bzitul insectelor n iarba unduioas a
dunelor.
Exact deasupra ierbii apru un nor de mute negre. O urmreau cu
privirea?
ncepu s tueasc ducndu-i ambele mini la gur.
Jos pe plaj, doi cini golden retriever, de obicei prietenoi, ncepur
s latre.
Ali cini din vecintate ncepur i ei s urle, s schellie, s
scheaune, s mrie.
Inima ncepu s-i bat cu putere.
Veveriele.
Pescruii cu glasul strident. Insectele bzitoare. Norul gros de mute
negre. Cinii urlnd.
Cu toii preau s se adune ntr-un cerc din ce n ce mai strns n jurul
ei. O urau, nu-i aa? nnebunesc?
ncetai, ncetai! strig ea ntr-un final. Fir-ar s fie, ncetai!
Protejndu-i abdomenul umflat cu ambele mini, Kathleen se grbi
re

ABB

PD

er

22

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

napoi spre cas. Din piept i ieeau suspine nbuite.


Trnti
ua n spatele ei i alerg n camer. nc respira greu cnd
se m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
aez lng fereastra imens, urmrind soarele dimineii, care i continua
urcuul deasupra oceanului. Nu-i imaginase nimic. tia c nu-i
imaginase.
O urmreau cu toii.
re

ABB

PD

er

23

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Panoul autostrzii din fa anuna Newport, R.I., 30 de mile.
Cltorisem la Los Angeles, apoi la Boston, iar acum m ndreptam spre a
treia destinaie, n decurs de dou zile.
tergtoarele de parbriz lsau s se vad un tunel n form de
semilun, pe dreapta, i ntunecata autostrad interstatal. M simeam
pierdut, puin confuz i foarte obosit. mi venea permanent n minte
imaginea acelor biei copii de la Centrul Medical Cedars-Sinai.
Furtuna cu ploaie din aceast dup-amiaz trzie btuse amenintor
n capota robustului meu BMW, vechi de nou ani, dar am ignorat
avertismentul. Am izbit cu pumnul n aparatul de dejivrare a parbrizului,
apoi m-am concentrat asupra liniilor albe ce se zreau n cea i care tiau
autostrada n pri egale, alunecoase, curbate.
Mergeam cu mai mult de 110 km/or, ncercnd s m distanez de
mulimea de tineri muribunzi din Los Angeles chiar i n timp ce m
ndreptam cu vitez spre Newport, n extrem de ciudata misiune pe care o
acceptasem recent din partea Arhiepiscopiei din Boston.
Ce legtur ar putea s fie ntre epidemia de poliomielit din L. A. i
Boston i o fat din Newport? i de ce m angajase pe mine Biserica
pentru anchetarea cazului? De ce au fost de acord cu onorariul meu de 300
de dolari pe zi, fr mcar s ncerce s negocieze?
Nu nelegeam nimic i acest lucru m enerva la culme. Mi-am amintit
de o conversaie purtat de diminea cu cardinalul Rooney. La telefon,
vocea lui fusese la fel de convingtoare ca ntotdeauna.
Cazul este investigat i de Vatican, mi spusese el. i trimit
anchetatorul lor. Nu-mi pas, Arme! Vreau s te duci la Newport.
mi plcea cardinalul. Cu apte ani n urm, cnd i-am spus motivele
pentru care prseam ordinul i nu mai puteam fi clugri, a fost
nelegtor. Nu am uitat niciodat asta. M simeam datoare.
Am plecat la Harvard i, nu dup mult vreme, mi-am luat diploma
de master n psihologie. Teza lucrrii mele, Botezul focului: Cltoria ntre
vrsta de doisprezece ani i cea de douzeci a devenit o carte creditat cu un
impact real asupra practicilor psihoterapiei adolescenilor. n poliie am
intrat ca s m pot ntreine n timpul studiilor i mi-a plcut mai mult

24

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

dect mi-a fi putut imagina vreodat. Am petrecut trei ani i jumtate la


Departamentul
Forelor de Poliie din Boston i mi-a plcut totul, n wafar m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
de mecanismele ierarhice. Aa c am plecat i am obinut permis Bde
detectiv particular. Fcusem bine s prsesc Ordinul Dominican. Eram
ns sigur c, odat ce mi-am pus haina clugreasc la naftalin, voi
vedea pentru ultima oar Arhiepiscopia din Boston.
M-am nelat.
Cardinalul m-a pstrat pe lista lui de persoane active. Foarte active.
mi trimitea un semn de fiecare dat cnd eram menionat n vreun
articol de ziar. M-a angajat s lucrez la cteva cazuri delicate. Cardinalul
Rooney nu era doar inteligent, era foarte inteligent. Ar fi trebuit s tiu c
pstrase legtura cu mine dintr-un motiv anume. i, dup ct se pare,
motivul apruse.
Drumul din Boston la Newport mi luase deja dou ore, timp n care
am rememorat tot ce mi spusese Rooney.
n Newport, se afl o fat de aisprezece ani, mi se confesase el. E
virgin, Anne. i este nsrcinat. Vreau s te duci s vezi despre ce-i
vorba.
l respectam pe cardinal, dar nu m putusem abine.
Trebuie s fie o neltorie, replicasem eu repede. Suntem n secolul
XX. Suntem n America! M ndoiesc c fetele mai sunt virgine la
aisprezece ani!
El rsese i recunoscuse c aceasta fusese i reacia lui iniial.
Deci? Ce se va ntmpla?
Anne, spusese cardinalul, f-mi pe plac de data asta. Tu cunoti
generaia tnr mai bine ca mine. Dac ce se spune despre fata aceasta,
Kathleen Beavier, este adevrat, vei tii. Dac nu sunt dect vorbe goale,
vei tii iari. F ce faci tu cerceteaz.
Indiferent de ceea ce voi descoperi? i orice s-ar ntmpl ulterior?
Nu avei nimic de obiectat n aceast privin, Eminen?
Absolut nimic. Ai mn liber. Doar asigur-te s nu i se ntmple
ie ceva.
Era a doua oar cnd Rooney fcea aluzie la pericol, dar m cuprinse
un fior de emoie. Am ieit de pe autostrad i am intrat n vitez n oraul
Newport. Eram nerbdtoare s o ntlnesc pe Kathleen Beavier. ncercam
re

ABB

PD

er

25

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

din greu s nu am prejudeci n ceea ce-o privea, dar nu m puteam


stpni.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Adevrul era c, pur i simplu, nu mai credeam n poveti cu fecioare
nsrcinate.
re

ABB

PD

er

26

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Am fost ntmpinat la ua principal de menajera casei Beavier, care
m-a prezentat n cteva cuvinte doamnei Beavier i apoi m-a condus n
camera mea din colib. Se prea c aveam s stau acolo peste noapte.
n camer erau numai 22 de grade, dar eu reuisem s transpir puin
gndindu-m la Kathleen Beavier. Ajunsesem la impozantul conac numit
Coliba Soarelui la patru i jumtate. Acum, stteam n faa unei ferestre
mari din dormitorul micului meu apartament, care ddea spre golf. M
pierdusem n privelitea oceanului de nenvins. Meditam, una dintre
modalitile mele preferate de relaxare, cnd am auzit o btaie n u.
Da, cine este, v rog?
Din hol rzbtu o voce blnd.
Sunt doamna Walsh. Am venit s v pregtesc baia, domnioar
Fitzgerald. Se poate?
Oh, ar fi minunat, i-am spus eu, ncercnd s-mi ascund
surprinderea. V rog, intrai!
Doamna Walsh, o femeie subire i micu cu chipul ncadrat de un
pr alb ca zpada, se opri n u. ncuviin din cap, apoi se ndrept cu
pai grbii spre baia de alturi.
Am urmrit-o uor uluit, prin ua ntredeschis, n timp ce turna
uleiul de baie sub uvoiul care curgea din robinetul strlucitor de alam.
Baia dumneavoastr este aproape gata, spuse menajera, ferindu-i
capul, i apoi trecu n grab pe lng mine.
Baia mea e aproape gata. Nu pot s cred! Bine, pot s fac fa. Cred.
I-am mulumit i am intrat n baia cu un aspect deosebit de plcut.
Doamna Walsh mi se prea puin ciudat, un pic ncordat, dar nu era
nimic ru n asta.
M-am delectat pur i simplu cu uluitoarele detalii ale ncperii:
suporturile de prosop victoriene, dulpioarele de sticl ncadrate n lemn
care erau nesate de halate de baie; cada veche cu picioare i o splendid
oglind de perete.
Mi-am azvrlit bluza i pantalonii kaki pe podea i m-am privit n
oglind.
ncepusem noviciatul la paisprezece ani, nainte ca trupul meu s se

27

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

maturizeze. Eram novice n mnstirea dominican din Boston. Oglinzile


incrustate
n pereii aezmntului Sf. Maria erau acoperite cu vopsea.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
Singura mea oglind n care m puteam privi avea cam 10 cm. Timp Bde
doi ani, am purtat o rob clugreasc lung, o broboad pe cap i
nclri cu ireturi din piele, cusute manual. Chiar i cnd eram singur,
mi scoteam sau mi puneam lenjeria din bumbac pe sub voluminoasa mea
cma de noapte. Prul mi era acoperit zi i noapte. Aceast metod se
numea mortificarea simurilor.
nelegeam acum c intrasem la mnstirea Sf. Maria ca alternativ la
casa noastr din Dorchester. Eram, ca vrst, penultimul copil din cei
unsprezece ai familiei Fitzgerald.
Mama mea era femeie de serviciu, oficial alcoolic. Tatl meu era
agent de asigurri i, la fel, oficial alcoolic.
Am aflat despre Sf. Maria de la o sor din gimnaziu, care-mi nelesese
situaia, i apoi am fugit la mnstire. La Sf. Maria eram numit cea
rezistent din Dorchester, lucru care mi-a fost de folos. Surorile erau
bune cu mine, de fapt, m-au iubit mai mult dect propriii mei prini i au
ncercat s m salveze. Cine tie, poate chiar au reuit!
Pe atunci, a fi fost ocat dac a fi putut s-mi ntrezresc viitorul.
S-mi vd trupul de femeie matur. M holbam la oglinda de perete
aburit, nc uluit, copleit i distrat c trecusem de la penajul meu de
ruc de pe vremea monahismului la ceea ce putea fi considerat acum
drept trupul unui model. M rog, aproape. Ei bine, n visele mele.
Mi-am prins cu o mn prul de pe ceaf i apoi am dat ncet drumul
mnunchiului strlucitor i gros, privindu-l cum se leagn graios n
jurul umerilor. Odat satisfcut narcisismul meu post-adolescentin, mi-am
zmbit i am intrat n cada cu ap parfumat i fierbinte.
M-a putea obinui cu aa ceva, am murmurat.
Am trit o clip de adevrat plcere hedonist, dar m strbtu un
fior rece i mi-am adus aminte cu exactitate unde eram. Nu eram o
rsfat din nalta societate care se relaxa dintr-un salon de frumusee
ntr-un centru de relaxare ca Two Bunch Palms sau Canyon Ranch. M
aflam n casa Beavier din Newport, Rhode Island.
M aflam aici ca s cercetez cazul unei fecioare nsrcinate, lucru care
mi se prea, n cel mai bun caz, o imposibilitate fizic.
re

ABB

PD

er

28

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

10

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
n jurul orei cinci, am aruncat o privire n biblioteca extrem de
spaioas i puternic luminat, simindu-m ca un intrus n visul cuiva.
nainte s zresc pe cineva, am auzit vocea unei femei.
Bun seara, domnioar Fitzgerald.
Carolyn Beavier sttea n faa unui perete cu ferestre plumbuite, nalte
pn n tavan, care ddeau spre o pajite ce se ntindea pn jos, la ocean.
Fcusem cunotin cu ea din cteva vorbe, cnd ajunsesem aici. Fusese
amabil, dar formal i reinut. Se apropia de cincizeci de ani, avea un
chip oval, distins, pomei proemineni. Prul ei drept, blond, era strns la
spate cu o panglic simpl de catifea. Se potrivea de minime cu imaginea
societii din Newport, Greenwich i Palm Beach.
M prezent soului ei, Charles, un brbat cu prul argintiu, cu acea
privire piezi, tioas a rzboinicului, pretutindeni ntlnit. Purta un
costum de om de afaceri, cenuiu, o cma alb, apretat, cu manete
franuzeti, butoni aurii i o cravat de mtase n dungi.
Mi-a rspuns politicos la salut, apoi s-a aplecat peste un birou de scris
foarte elegant i a tras clapeta unei serviete negre, nchiznd-o. Carolyn sa aezat pe o canapea acoperit cu o pnz de bumbac nflorat, n nuane
pale, i m-a invitat s m aez pe un scaun cu dungi n stilul Regence.
Charles Beavier spuse:
Avei recomandri impresionante, domnioar Fitzgerald. Vd c
avei licena n psihologia adolescenilor. Ai acumulat experien la
spitalul Melean din Belmont n ceea ce-i privete pe copiii cu tulburri de
comportament. i, bineneles, Tot ce v-ai dorit vreodat s tii despre
adolescente, dar v-a fost team s ntrebai.
Nu aflase prea multe, dar nu am spus nimic, doar i-am aruncat o
privire cordial, susinut. Din moment ce cardinalul Rooney nu
menionase i perioada petrecut ca detectiv n poliie, m-am decis c nu
era momentul s adaug acest detaliu n CV-ul meu.
mi cer scuze, spuse apoi Charles Beavier. A fost nepoliticos din
partea mea. Sunt sigur c Botezul focului este o carte valoroas.
Suntem foarte stresai, interveni Carolyn.
neleg, am spus eu.

29

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Fr suprare, dar chiar nu avei cum s nelegei ct de tensionai


suntem,
spuse pe un ton dur Charles Beavier. Cnd am aflat c Kathyw este m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
nsrcinat, am vrut s o sugrum. Glasul i se opri n gtlej.
Carolyn termin fraza n locul lui.
Nu a fost vorba doar de sarcin, ci mai ales de faptul c nu ea ne-a
spus. Apoi, dup cum tii, a ncercat s se sinucid. A fi preferat s
ncerce s m omoare pe mine
nceteaz, zise Charles Beavier. Nu este vina ta, Cee!
Dar soia lui continu:
mi doresc s fi fost mai apropiate. mi doresc s-mi fi rezervat mai
mult timp pentru ea. mi doresc, mi doresc!
i mut privirea ntr-o parte. Am simit c doamna Carolyn Beavier
nu era genul de mam obinuit i puternic. mi imaginam viitoarea
social Newport-Boston-New York n care tria; viaa unei femei de
societate cstorit cu un ef corporatist.
Kathleen i cu mine ne iubim cu adevrat, adug ea ncet, dar nu
suntem ndeajuns de apropiate. Mai ales acum. N-am fost niciodat
prietene cu adevrat.
Nu-mi place cnd vorbeti aa, o ntrerupse iar Charles Beavier. Nu
tu ai lsat-o nsrcinat, Cee. Nu tu i-ai tiat venele ntr-o clinic de
avorturi din South Boston.
Tonul lui era foarte dur i la fel de neplcut. Apoi, surprinztor, l
podidi plnsul i lacrimile ncepur s i se rostogoleasc pe fa.
Ce mai scen! n mod impulsiv, am ntins o mn i, tot impulsiv, el
a strns-o. Apoi i retrase mna dintr-a mea i-i terse ochii cu o batist
alb mpturit.
Ne cerem scuze, spuse ea. Chiar suntem foarte stresai.
Luai-o mai uor, le-am sugerat eu. V rog! Nu sunt aici ca s v
judec. Nu-mi st n fire s acuz. Sunt aici s o ajut pe Kathleen, dac pot.
i totodat, n calitate de reprezentant al Arhiepiscopiei.
Am ridicat n mini cea mai drgu ceac de ceai pe care o
atinsesem vreodat. Pe porelanul alb cu margine aurie dansau nite
toporai foarte simpatici.
Carolyn Beavier zmbi ovitor.
Sunt sigur c te vei nelege cu ea. Este sensibil i iubitoare. Este o
re

ABB

PD

er

30

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

tnr foarte plcut.


Am
ncuviinat din cap.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Sunt sigur de asta.
Charles se aez pe canapea lng soia lui i-i lu mna.
Voi ncepe cu nceputul. Att ct tim noi despre cum au nceput
toate, spuse el pe un ton grav.
Fcnd pauze n timp ce ordona amnuntele, Charles Beavier ncerc
s explice. Primele zile fuseser incredibil de dificile pentru ntreaga
familie. Perioada aceea fusese cea mai grea. ntotdeauna avuseser
ncredere n Kathleen. Sarcina venise ca o surpriz ocant. Urm
dramatica, aproape tragica lovitur a tentativei de sinucidere a fetei. i
numai cnd se ngrijeau de sntatea ei, le dezvluise Kathleen c era nc
virgin.
O virgin s nasc? Hai s fim serioi! Cum s credem aa ceva? se
ntreba Charles Beavier. Dac minte, genereaz un scandal care i va pta
reputaia pe via. Dac spune adevrul, atunci este o anomalie
medical
sau mama Mntuitorului nostru, spuse ncet Carolyn.
Cuvintele-i rmaser suspendate n aer, pe msur ce eu m luptam
cu acest concept.
Tcerea fu ntrerupt de o alt voce care venea din spatele nostru,
dinspre intrarea n bibliotec.
A vrea s ncerc s rspund ntrebrilor domnioarei Fitzgerald.
re

ABB

PD

er

31

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

11

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
O adolescent sttea lng imensa bibliotec cu uile din sticl,
suprancrcat cu volume de poveti i romane necartonate, fr
supracoperi, dintr-o alt epoc.
Era blond i neobinuit de drgu, cu prul lung strns ntr-o coad
groas care-i cdea pe mijlocul spatelui. Purta o rochie lung de stof
ecosez, care mi amintea de cntreaa Sarah Melachlan, i baschei. Pe un
bra i fcuse un tatuaj cu henna. Avea o siluet subire, exceptnd
ocanta burtic umflat a unei femei nsrcinate n luna a opta.
tiam, bineneles, c aceasta trebuia s fie Kathleen.
I-am studiat faa cutnd vreun semn de depresie, de ngrijorare, de
team, dar nu am gsit nimic de acest gen. Cel puin, nu la prima privire.
Era nemaipomenit de curat, hainele fiindu-i alese nu doar ca s o ncap,
ci i fiindc artau bine. n niciun caz n-ai fi zis c e un copil cu probleme
care ncercase s se sinucid cu cteva luni n urm.
Mi s-a spus c vei veni.
Ce zmbet frumos i curajos! nu m-am putut abine s nu gndesc.
Eu sunt Kathleen, aa cum probabil v putei da seama dup asta.
i mngie abdomenul imens.
Bun, Kathleen, am spus eu.
Strngeam att de tare braele fotoliului, nct eram sigur c am lsat
urme de unghii. Nu-mi puteam lua privirea de pe chipul tinerei fete.
Chipul minunat al fetei mi amintea de Binecuvntata Fecioar Maria.
Nu era nicio ndoial.

32

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

12

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Maam Cross, Irlanda

w.

A B B Y Y.c

Trecuse o sptmn de la misteriosul i brutalul atac asupra lui


Nicholas Rosetti din Roma, chiar lng porile Vaticanului. Arta mult
mai btrn acum; se simea mult mai btrn.
Simea c cineva l urmrea cu privirea i credea c tie cine este i
ce vrea. Singurul lui scut de aprare era hotrrea de fier de a servi, cu
orice pre, Biserica.
Recenta lui suferin l nspimntase i l frustrase, iar doctorii care i
trataser misterioasa boal nu aveau nicio explicaie. Testele nu
dezvluiser nimic. Nimic! nsemnnd ce? C atacul fusese doar n mintea
lui? Timp de cinci zile, fusese la un pas de moarte. Apoi, durerile acute i
febra, strile de incontien l-au prsit toate la fel de repede cum
apruser.
Deci acum sunt bine?
Sunt vindecat?
Sunt sntos?
Printele conducea micul automobil nchiriat peste dealurile Irlandei,
pe brutele rsuciri ale drumului, cu o determinare solemn. De-abia
remarca frumuseea cmpurilor arate i a pajitilor care ncadrau
drumurile de ar. i nu vedea nici pustietatea lor bizar, acum, c mieii
fuseser deja tiai.
Itinerarul su de 225 de kilometri de pe strada OConnell din Dublin
la Maam Cross din Galway se apropia de sfrit. ns tia c adevrata sa
cltorie de-abia ncepuse.
Pe msur ce se apropia de Maam Cross, anxietatea n faa unui alt
atac fizic cretea. Dorea cu disperare s-i controleze teama, dar i ddea
seama c i era imposibil.
De ce simea c era urmrit? Nu se vedea nimeni pe drum.
i, de cteva zile, nici nu mai auzise adnca i terifianta Voce.
Ceru informaii despre drum la benzinria aflat chiar la intrarea n
Maam Cross, trgul cu o nfiare aproape medieval. Un mecanic tirb,
cu o casc unsuroas i o salopet nnegrit, l direcion mai departe spre
33

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

vest. O lu ntr-acolo.
Stlpi
de piatr marcau nceputul unui drum lung i curbat. Ramuri
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
de ulm se micau n naltul cerului, aruncnd umbre schimbtoare Bpe
parbrizul mainii. Cmpul cu iarb i pomi de pe ambele laturi ale
drumului prea nsingurat, att de nefiresc!
Scoase un oftat de uurare cnd vzu drumul erpuind spre un popas
aflat n curtea unei frumoase case parohiale care prea bine securizat.
coala de Fete Sfnta Treime.
Da, acesta era locul.
Fata era aici. Fecioara Colleen.
Dac putea crede acest lucru.
Parc Fordul englezesc la intrare i urc treptele late de piatr. Printro fereastr deschis, cu grilaj, se auzeau vocile fetelor care erau la ora de
curs, dulcea psalmodiere repetat a declinrii latineti. Amo, amas, amat
i ddu seama c repeta n minte faptele cunoscute ale anchetei sale.
O litanie de idei imposibile, legate de o profeie cumplit fcut cu decenii
n urm la Fatima, n Portugalia.
O fecioar, aici n Republica Irlanda, locul misterioasei vizite din 1979
a Papei Leo al XIV-lea.
O fecioar nsrcinat n luna a opta.
O colri de paisprezece ani care se numea Colleen Deirdre Galaher.
Un secret pe care Roma i Biserica Irlandez se luptau din greu s-l
in ascuns.
i acesta era doar nceputul
Printele Rosetti ridic absent cercul greu de metal i btu la ua
principal a colii. Inima i slta n piept i simi o mare greutate
apsndu-l. Era observat? Urmrit? i dac da, atunci de ctre cine?
Cel puin Vocea l lsase n pace.
Curnd, la intrare, apru o fat nalt, cu pieptul plat. Eleva Sfintei
Triniti purta o bluz alb larg, o fust gri ncreit i nite pantofi negri
conservatori. Prea s-l fi ateptat. Fcu o reveren i apoi l conduse n
tcere pe scri, n biroul Maicii Staree.
Directoarea colii l atepta n biroul ei mic i ntunecos.
Nu avem oaspei prea des cu att mai puin de la Roma, spuse
sora Katherine Dominica cu un zmbet milos, care l fcu pe Rosetti
re

ABB

PD

er

34

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

suspicios. Cu siguran c avea ndoieli n privina elevei ei, Colleen


Galaher,
i era ngrijorat de scopul vizitei musafirului de la Roma, tocmai
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
la coala ei. ns sora Katherine nu avea s pun ntrebri iscoditoare. Bn
calitate de stare ntr-o provincie irlandez, i cunotea bine locul.
Semestrul acesta, Colleen urmeaz cursurile acas, i comunic ea
lui Rosetti. Celelalte eleve i n special prinii lor n-au reacionat deloc
frumos la aceast situaie neobinuit.
Neobinuit? Da, cu siguran aa este, ncuviin Rosetti.
Se strdui s zmbeasc i rosti cu sinceritate:
Eu provin dintr-un orel, sor. Oamenii pot fi cruzi. Cred c
neleg ce s-a ntmplat aici.
V duc s o vedei pe Colleen. Apoi starea ncuviin scurt din cap
i adug: Astzi este aici, la cererea dumneavoastr.
La cererea mea i a Vaticanului, i aminti el clugriei cu o expresie
solemn.
re

ABB

PD

er

35

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

18

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Pot intra? ntreb Shapiro pe un ton glume.
Da, atta timp ct nu m atingei, rspunse Kathleen din patul ei. i
nu cred c glumea.
Shapiro se scuz pentru deranj i apoi se aez ntr-un balansoar de
lng fereastr. Privirea i se plimb pe posterele de pe perei: Justin
Timberlake din formaia N Sync. David Boreanaz din serialul TV Buffy,
spaima vampirilor, Matt Damon i Ben Affleck. Affleck avea lipit pe frunte
o stea de aur.
Pe un ton foarte calm, ct se poate de firesc, medicul i puse fetei
cteva ntrebri despre greutate, somn, digestie, dac avea febr i unde
era umflat.
Scoase cteva instrumente din trusa lui. i lu temperatura i
tensiunea. Apoi i msur abdomenul. Scoase din geant un stetoscop cu
un aspect ciudat. Era o cutie de plastic de 15 centimetri cu un difuzor pe o
parte.
Acesta este un stetoscop Doppler, i spuse el fetei. Este ca un mic
aparat cu ultrasunete. Putem asculta inima copilului.
Aps stetoscopul pe abdomenul fetei, uns cu gel, i mic
instrumentul n toate prile pn obinu cel mai puternic sunet.
Kathleen era vrjit, i eu la fel. Sunetul care venea din micua cutie
era captivant, misterios i foarte real. Era btaia rapid a unei inimioare.
Kathleen, vrei s-i dai jos chiloeii? ntreb doctorul, dei era clar
c nu atepta un rspuns negativ. i vino la marginea patului. Mersi,
acum ridic-i i ndoaie-i picioarele.
Fata se dezbrc de lenjerie i se ls pe spate. Apoi nchise ochii.
Kathleen, ntreb el, tu n-ai fcut niciodat sex cu un biat?
Nu, zise ea cu ochii nchii. Niciodat. Cel puin nu n aceast via.
Dar ai ieit cu biei, nu?
Bineneles. Cine n-a fcut-o?
i ai fost srutat, mngiat i aa mai departe?
i aa mai departe? repet Kathleen.
Doctorul se opri. L-am simit cum ncearc c reformuleze ntrebarea
pe un ton mai delicat.

36

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

tii c, pentru a rmne nsrcinat, nu trebuie neaprat ca im biat


s te ptrund
pn n interior?
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Kathleen deschise ochii.
Nu m-a atins nimeni, niciodat, acolo jos, spuse Kathleen gtuit de
emoie. Niciun penis nu m-a atins acolo jos.
Bine, Kathleen, mulumesc.
Fr nici cea mai mic plcere.
Shapiro mi fcu semn s-l asist. Am avut senzaia c era puin cam
arogant, dar l-am ajutat oricum. Trase un taburet de sub msua de toalet
a fetei i-l aduse la marginea patului.
Vrei s-o ii, te rog? zise el i scoase din buzunar o lantern subire
pe care mi-o ntinse.
n mod instinctiv, am direcionat lumina aa nct s poat vedea
organele genitale ale fetei. i aez mna pe partea exterioar a coapsei ei,
btnd-o uor, ca s o calmeze, i puse o pereche de mnui chirurgicale
din latex.
Evident, nu pot folosi un dilatator, spuse el, dac himenul ei este
intact.
Cu degetele acoperite de mnui, desfcu labia mare a fetei, apoi labia
mic.
Uite, mi art el, acesta este himenul. Membrana dinuntru era
roz-pal, cu o mic deschiztur vertical n centru. Orificiul era prea mic,
prea ngust, ca s permit trecerea a ceva mai mare dect un b de chibrit.
Shapiro avea o expresie uluit.
N-am mai vzut niciodat aa ceva, ngim el. Trebui s se
calmeze nainte s vorbeasc din nou.
Gata, Kathy, am terminat. Te poi mbrca.
i scoase mnuile de cauciuc i-i ls fetei fusta peste picioare.
Nu este nicio ndoial c este nsrcinat, declar expertul din New
York. Iar himenul acestei tinere este cu siguran intact.
re

ABB

PD

er

37

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

19

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Colleen Deirdre Galaher, singur n camera ei mic, era nvelit n
pturi de ln, protejat de frigul nopii. n afara orelului Maam Cross,
mai puin de doisprezece oameni tiau de starea ei i doar civa dintre ei
i ddeau importan.
Fecioara Colleen fusese deja considerat o neltorie sau produsul
unei tulburri mentale de ctre conservatoarea Biseric a Irlandei.
Vaticanul i-ar fi dorit acelai anonimat pentru Kathleen Beavier, dar, n
America, n Vestul Slbatic, era mult mai greu de ascuns ceva.
Colleen era treaz i, aa cum fcea n fiecare sear, se ruga Domnului
i Fecioarei Binecuvntate pentru ca pruncul ei s se nasc sntos.
ine-mi copilul sntos, opti ea. E tot ce i cer. Te rog, f ca puiul
meu s aib o via sntoas, bun. Asta e tot ce-i cer, Doamne!
Colleen continu s repete rugciunea, n timp ce afar vntul btea
nprasnic peste cmpuri, prin copaci i peste casa ei.
Doamne Dumnezeule, nu tiu de ce a venit acel preot din Roma.
Nici nu-mi pas. M rog doar ca puiul meu s se nasc i s triasc n
binecuvntarea ta divin.
Era o rugciune att de simpl, iar fata irlandez o spunea minunat,
fiindc venea din suflet.
O repet iar i iar, pn cnd, ntr-un trziu, adormi.
ntre timp, afar, cineva urmrea casa, fata i copilul care cretea n ea.

38

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

20

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Cardinalul John Rooney tia c ajunsese la o concluzie cel puin
neobinuit i periculoas. Dar nu se mai putea abine. Purtase discuii
serioase cu medicul Shapiro i Anne Fitzgerald. i ulterior vorbise cu
Charles i Carolyn Beavier.
n cele din urm, plecase la spitalul Sf. Ecaterina i se plimbase ore
ntregi prin saloanele pline pn la refuz cu copii bolnavi i muribunzi.
Timpul petrecut printre copiii bolnavi sraci l ajutase s ia o decizie. Vzu
i simi o legtur ntre epidemia de poliomielit i Kathleen Beavier.
i frec minile ngrijorat. Sticla de Glenlivet nu-l ajuta cu nimic.
Poate fiindc era extraordinar de frig n Boston n acea zi.
Copii muribunzi, o fecioar nsrcinat, medita el. Doamne Dumnezeule,
oare este posibil?
n ntreg oraul portuar, dre groase de fum albastru-cenuiu se
ridicau cu for, amestecndu-se cu norii uor amenintori din naltul
cerului. Toat ziua, povestea unei posibile concepii imaculate fusese n
atenia tuturor. Se ntreba cum anume apruse zvonul. Cine vorbise?
ntr-un final, duminic seara trziu, din biroul su aflat undeva pe
Commonwealth Avenue, aternu concis pe hrtie:

CA RSPUNS LA INTERESUL ACORDAT SARCINII TINEREI


KATHLEEN BEAVIER, LUNI SE VA INE O CONFERIN DE PRES
LA COLIBA SOARELUI, REZIDENA BEAVIER DIN NEWPORT.
KATHLEEN BEAVIER VA FI PREZENT CA S RSPUND LA
NTREBRI.
INTRAREA SE VA FACE NUMAI PE BAZ DE INVITAIE.
PN LUNI, DUMNEZEU S V BINECUVNTEZE PE TOI!
RMNEI N RUGCIUNILE MELE!
Se ls pe spate, reciti anunul i reflect dac ar trebui sau nu s
prezinte cazul publicului. O voce din interiorul su spunea: Da, ar trebui.
Nu tia dac vocea era a sa sau a Dumnezeului su. Sau a altcuiva.

39

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

21

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

La 9:39 seara, Les Porter, reporterul n vrst de treizeci de ani Bal


ziarului newyorkez Daily News, era acas n apartamentul su de la etajul
patru al unei cldiri fr lift din West Side. Ddu drumul calculatorului i,
n timp ce iubita sa, cu care locuia, nfigea o epu lung ntr-un cotlet de
miel, i verific pota electronic. Simea c povestea va fi fcut
cunoscut n seara aceasta. Instinctul i-o spunea.
n momentul n care vzu mesajul Fii pe faz! de la sursa sa din
Roma, Porter uit de toate: mirosul fripturii, povestioara amuzant a
Renatei despre ziua petrecut la serviciu n galeria de art, pisica lor,
Annette Funicello, care-i arcui spatele i trecu chiar pe sub nasul lui cu
coada ei stufoas.
Valea, i spuse el, mpingnd pisica dincolo de tastatur. Eu lucrez
aici.
Adug o not i trimise e-mailul mai departe la Tom Megoey, un
editor de tiri internaionale din New York. Lu apoi telefonul fr fir i
deschise ncrcata sa agend Filofax pe msua de telefon lcuit. Aps
tastele i, ntr-un final, reui s fac legtura cu Bostonul. Avea o
confirmare din Roma, acum avea nevoie de una de la biroul cardinalului
Rooney. Omul su de legtur de acolo era printele Justin OCarroll.
OCarroll era inteligent i foarte deschis pentru un preot.
Printe OCarroll, mi putei confirma tirea? mi putei spune
ceva? Orice? mi putei da vreun nume, vreo persoan pe care s o pot
contacta? Am dou confirmri i a vrea s o obin i pe a treia. E n
interesul tuturor s obin informaiile corecte.
Porter i fcu palma cu n jurul receptorului. Simea c acesta era
momentul.
Renata, d-l mai ncet, te rog! O privi ncruntat pn cnd coloana
sonor a filmului Les Mis deveni un murmur abia sesizabil.
Bine, printe. Da, da. V neleg perfect situaia. Dar v rog,
ascultai ce am de spus. Voi vorbi chiar acum cu redactorul nostru de tiri
internaionale. El va trebui s clarifice situaia n faa redactorului-ef. Vei
rmne n apropierea telefonului? Da, sincer v neleg. mi dau seama c
este o tire foarte delicat. Dar, v rog, rmnei n apropierea telefonului.
40

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

News va tratata tirea cu sinceritate i corectitudine.


Cobora
deja treptele cldirii, ndreptndu-se spre birourile ziarului
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Daily News de pe strada West Thirty-third.
La numai cincisprezece minute dup ce prsi apartamentul, ieind n
strad, Porter se afla la biroul lui din redacia de tiri centrul su de
comand. Deschise agenda cu adrese din calculator. i trecu privirea
peste numele i numerele de telefon afiate pe monitor. Aps o tast care
fcea legtura telefonic ntre el i James Lapinsky, un colaborator din
Boston. Lapinsky era n pat i, dup vocea rguit, dormea, cnd Porter i
spuse c trebuie s mearg la sediul Arhiepiscopiei de pe Commonwealth
Avenue.
Bineneles c acum, Jim. mi pare ru s aud c ai o migren. mi
pare ru c e duminic seara. Am nevoie s-i confirme personal. E urgent!
Printele Justin OCarroll i va relata totul din punctul lor de vedere. E
irlandez get-beget i e iute la vorb. ovie s ia o poziie clar, dar tie c,
oricum, povestea va iei la iveal. Este purttorul de cuvnt al lui Rooney,
aa c este oficial. mi pare ru c-i stric seara, dragule, murmur el,
nchiznd telefonul.
n timp ce atepta ca Lapinsky s-i fac treaba, o lu spre captul
coridorului ctre biroul cu perei de sticl al lui Megoey. Ciocni uor,
intr i nchise ua n spatele lui.
Apoi i spuse lui Thomas Megoey Colonelul, permanent colos, c
tirea tocmai fusese confirmat de printele Justin OCarroll, de la sediul
Arhiepiscopiei din Boston.
Dup ce ascult tot ce avu s-i spun Porter, Megoey ridic receptorul
liniei fierbini cu redactorul-ef, Joseph Denyeau. n felul su personal,
Megoey era foarte persuasiv, dar nu spunea baliverne.
Un minut mai trziu, cnd nchise telefonul, redactorul se ntoarse
spre tnrul i extrem de ambiiosul Porter.
Sincer s fiu, Denyeau nu tie ce dracu s scoat din toat povestea
asta. Fiindc vine din biroul cardinalului, e o tire. La fel, ne ajut faptul c
nu neag zvonul. Dar vrea s aib ceva la mn, Les.
La 11:45, ediia zilei, realizat pe calculator, arta c urmau s fie
publicate alte tiri n paginile 1,19 i 32.
La 11:59, tipograful-ef de la imprimeria din oraul Jersey aps pe
re

ABB

PD

er

41

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

buton. ncepea tiprirea ediiei de noapte.


Lam 12:16, mainile de tiprit imense huruiau. Cteva sute de mii
de m
w
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
exemplare aveau s ajung n casele zonei metropolitane pn la micul
dejun.
Les Porter prsi cldirea redaciei cu puin nainte de ora unu
dimineaa, cu un ziar proaspt aprut sub bra. Ziarul nc era cldu ca o
felie de pine proaspt prjit. La dracu, nu, ziarul acesta era fierbinte.
Renata l atepta n zona familiar a barului Cafe des Artistes, dou
numere mai sus pe strada unde se afla apartamentul lor. Les despturi
ziarul i l cercet n lumina slab, glbuie.
l strecur ntre Renata i paharul ei cu Smirnoff dintr-o micare.
Renata ls s-i scape un uor uau cnd citi titlul principal aezat
deasupra numelui iubitului ei.
BISERICA CATOLIC SUPRAVEGHEAZ NDEAPROAPE O
VIRGIN NSRCINAT DIN NEWPORT
Un copil divin. Un afurisit de copil american divin! murmur Les
Porter n zgomotosul Cafe des Artistes. De la noi o auzii pentru prima
oar.
re

ABB

PD

er

42

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

22

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Roma, Vatican

w.

A B B Y Y.c

Sfinia Sa Papa Pius al XIII-lea sttea ntins n pat cu un picior rsucit


sub el. Pielea i era ca o pnz acoperit cu rni deschise. Suferea i era
teribil de nspimntat.
Din cauza epidemiei de poliomielit din America.
Din cauza foametei i ciumei din Asia i Mexic.
Din cauza fetelor virgine.
Din cauza propriului trup muritor i a ceea ce se petrecea cu el.
nc putea s respire. nc putea s nghit. ns nu se putea mica,
nici nu putea vorbi.
Era practic neajutorat n propriul pat. Nici mcar nu putea s apese pe
unul dintre butoanele sistemului conceput pentru cazul n care ar fi avut
nevoie de ajutor.
i Papa i ddu seama c, pentru prima dat n via, nu se putea
ruga.
tia c avea s fie gsit n dormitorul lui spartan n dimineaa
urmtoare. Cardinalul avea s confirme moartea sa n prezena Maestrului
de Ceremonii Liturgice Papale i a altor oficiali importani de la Vatican,
toi ngrijorai. Se ntreba: Voi sta atunci n lumina sfnt a Domnului? Sau
voi fi inut aici, prizonier al propriei mini i al propriului meu trup?
Simi c nu era singur. Credea c diavolul era cu el chiar n acel
moment i c fusese cu el pentru ceea ce i se pru o eternitate,
batjocorindu-i fragilitatea i azvrlind asupra esuturilor moi ale creierului
su o furtun de imagini groteti.
Nu pentru sine i era team, se temea doar de vidul pe care l-ar crea
trecerea sa n nefiin. Se temea pentru oameni.
i pentru fecioare, cele dou fete care nu aveau nici cea mai mic idee
c destinele lor se ntretiau.
Privi fix la crucifixul din lemn aflat pe peretele din faa patului i se
ntreb plin de umilin dac nu cumva l dezamgise pe Dumnezeu. Cum
de fusese nvins att de uor? Va fi iertat? Sau poate avea s ajung n Iad.
i ndrept gndurile spre tnrul anchetator, printele Nicholas
43

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Rosetti. i spusese despre miracolul de la Fatima? Nu mai era sigur. Gsi


ns amintirea
acelei zile ndeprtate ntr-o ni neatins a miniiw sale m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
tulburate.
Detaliile erau nc la fel de intacte, aa cum fuseser pentru mai bine
de optzeci de ani.
Papa i aminti ziua de 13 octombrie 1917. Faptul se ntmplase i
fusese relatat n ziarul londonez The Times i n New York Times.
Se adunaser pe colinele Portugaliei 110 000 de martori din toat
Europa i chiar de departe, din SUA. Sttuser n ploaia torenial,
ateptndu-i pe cei trei micui. El nsui fusese acolo.
nc dinaintea zorilor torentul de ploaie inunda fr mil cmpia
prsit. Mii de umbrele de culoare nchis protejau mulimea de ploaia
rece, ce le slbea tuturor puterea. Mirosul de miel, pui i ceap parial
gtite, stricate, rarefia aerul.
Era ateptat un miracol cci, la acea vreme, oamenii mai credeau n
miracole.
n cele din urm, la unu i cinci dup-amiaza, cei trei copii aprur.
Aveau ochii larg deschii i tremurau, n mijlocul unei procesiuni
compacte de preoi i clugrie cu aer sever. n spatele lor veneau ali
preoi n sutane, uzi leoarc, innd n mini tore roii care abia plpiau
i cruci de aur.
Copiii Francisco, Jacinta i verioara lor, Lucia ncepur deodat s
arate spre norii negri, amenintori. Aceea a fost cea de-a asea i ultima
lor apariie.
Lsai deoparte umbrelele i ea va opri ploaia! strigase Lucia n
vrst de zece ani.
Ordinul imperios al micuei rncue i fcu loc prin mulime.
V rog, doamn, umbrela dumneavoastr de soare.
Domnule, umbrela dumneavoastr, v rog!
Pe 13 octombrie 1917, la 1:18 dup-amiaza, norii negri de furtun care
acoperiser cerul nc din zori se ddur la o parte.
Mulimea de oameni privea n sus cu ochii holbai i gura deschis.
Un licr de aur se ivi la marginea norilor, apoi soarele apru cu o
strlucire orbitoare.
Privii! A ieit soarele!
re

ABB

PD

er

44

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Fecioara este aici!


Mii
de oameni ngenunchear n noroiul gros. i, aa cum imediat
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
avea s fie relatat n New York Times i pretutindeni, soarele amiezii ncepu
s tremure i s se roteasc ndreptndu-se spre pmnt cu o vitez
terifiant.
O lumin strlucitoare cobor peste mulimea ncremenit, pe msur
ce cu toii urmreau soarele ce se rostogolea napoi spre cer.
V rog, aducei rugciuni Maicii Noastre, implor micua Lucia. Ea
spune c rzboiul mondial se va sfri curnd! Spune c, de data aceasta,
Diavolul va fi oprit drept semn!
Mulimea de femei i brbai care-i nconjurau pe cei trei micui se
btea n piept, strignd: O vd! E att de frumoas! Maica Domnului s-a
ntors pe pmnt, aici, la Fatima!
Sfinia Sa Papa Pius al XIII-lea preuia aceast amintire. Copil pe
vremea aceea, fusese i el acolo. Sttuse pe umerii tatlui su. Fusese prea
mic pentru a nelege cu adevrat.
Dar se ntmplase.
Doamna Binecuvntat i vorbise. Doamna Binecuvntat apruse. i
ea a prevzut tot ceea ce se ntmpl acum absolut totul!
Criza care urm spintec deodat creierul celui mai adorat om al
cretintii, tergnd totul, n afar de un singur regret.
Nu va ti niciodat care dintre fecioare va da natere copilului divin.
re

ABB

PD

er

45

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

23

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Newport, Rhode Island

w.

A B B Y Y.c

Sunt preot. Sunt aici cu o nsrcinare important din partea Bisericii.


Printele Justin OCarroll sttea ntr-un petic de lumin pe aleea ce
ducea spre casa Beavier i ncerca s-i trag sufletul i s se liniteasc
puin. Avea s fie o adevrat provocare.
Sunt preot.
Pe chipul lui se schi un surs mai degrab provocat de lumina
orbitoare dect de o anticipare fericit. n casa aceasta avea s o vad pe
Anne Fitzgerald i nu era sigur c-i dorea asta. i luase mult timp s uite
totul. Nu voia s retriasc experiena care-i frnsese inima.
Totui, credea n destin i iat-l acum, din nou, n aproprierea lui
Anne. tia c ea va fi n casa Beavier din moment ce el era, cel puin
parial, rspunztor pentru asta. El o recomandase cardinalului, care i
dduse acordul imediat. John Rooney afirmase c Anne era rezistent,
poate chiar cinic n acest stadiu al vieii ei i tocmai de asta era nevoie n
Newport.
Ultima oar cnd o vzuse, Justin crezuse cu trie c nu avea s o mai
ntlneasc niciodat. nc i amintea furia ei cnd apruse la coala de
fete unde lucra. Avea dreptate s fie furioas, dar, Doamne, Anne i
dduse cu vrf i-ndesat ceea ce merita.
Anne este o ncercare, gndi n sinea lui. O ncercare pe care o merita.
Poate c nainte a fost egoist. De data aceasta ns, nu avea s o bat la cap
cu sentimentele lui.
Iisuse Hristoase, murmur el deodat, iat-o. Urmri cu privirea o
tnr izbitor de frumoas i de supl care urca dunele de nisip ce ddeau
spre corpul principal al casei. Nu era chiar pregtit pentru aa ceva, dar ea
se afla n faa lui. Prin minte i trecu acelai gnd ca ntotdeauna. Nu se
schimbase nimic cu adevrat: nc o iubea pe femeia aceasta. Doar c
acum era ndeajuns de cumptat ca s n-o arate.
Mersul ei sigur i era dureros de familiar, la fel i modul n care prul
ei negru i des se unduia n adierea vntului. Prea c se plimb ncet nu
exista vreun alt motiv logic pentru care i lu o eternitate ca s ajung
46

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

pn la el.
Sem simea rscolit. Orict ar fi exersat i s-ar fi pregtit, nu avea cum
s m
w
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
intuiasc aceast clip.
n cele din urm, se aflar fa n fa la intrarea casei Beavier. n mod
ciudat, spaiul n care se petrecea o dram prea adecvat ntlnirii lor.
Anne l privi fix, mut, poate furioas pe el, fiindc o luase iari prin
surprindere. Ar fi putut suna, tia bine. Ar fi putut s o avertizeze.
Bun, Anne, spuse el. Era neobinuit de tcut. i eu fac parte din
personalul Arhiepiscopiei, din toat aceast intrig.
n cele din urm, Anne ngim un: Bun, Justin. Att. Aparent, nu
avea altceva de spus.
Justin o privi fix n ochii ei cprui mai mult dect ar fi trebuit. Arta
mai bine, mai neleapt, mai frumoas ca oricnd. Revederea ei i rvea
sufletul.
mi pare ru c am venit aa, se grbi el s se scuze, dar nu ai cum
s refuzi un cardinal.
tiu, Justin. Sunt aici din acelai motiv.
Justin rmase mpietrit pe alee, simind cum sngele i nete cu
putere n tmple, urmrindu-i expresia chipului, doar-doar o vedea un
semn al sentimentelor ei. Oare i va spune c se bucur s-l vad? Sau se
va ntoarce, ndeprtndu-se? Sau va ncepe s ipe?
Cnd, ntr-un sfrit, un zmbet i fcu loc pe chipul ei, Justin se simi
binecuvntat.
Anne i ntinse mna subire. n mod formal, dar cu cldur totui.
M bucur s te vd, Justin. Avem mult treab aici. Kathleen Beavier este o tnr uluitoare. Dar eu nu cred c va fi Maica Domnului.
re

ABB

PD

er

47

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

24

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Dup cinci ore, Les Porter era plin de adrenalin. Reporterul ziarului
Daily News stinse a doua igar din acea diminea i puse scrumiera
napoi pe noptier. Din spaiosul su pat dublu din hotelul Goat Island
Sheraton din Newport, Les avea o privelite destul de frumoas a podului
Jamestown, uor arcuit.
Ce au pus n micare Dumnezeu i ziarul News? murmur el
pentru sine. Pe pod se formase un ambuteiaj diabolic dei poate ar fi
trebuit s foloseasc acest termen cu chibzuin.
Cine erau aceti oameni care se grbeau spre Newport? Erau
credincioi? Erau mnai de curiozitate? Avocai care vneaz companii
aflate n criz financiar? Toate la un loc?
Cu siguran, tirea despre fecioara nsrcinat se rspndise rapid.
Fox, Hearst Entertainment, Warner Brothers ncercaser s-l contacteze
pentru dreptul de autor n cinematografie la numai la o fraciune de
secund dup ce semnase un contract cu UTA. Noii si ageni, Richard i
Howie, i linseser buzele, asigurndu-l c povestea cu Kathleen Beavier
avea s-i aduc beneficii importante. tia deja. Era un material de prim
pagin chiar i pentru viitorul ndeprtat.
Mai nti, speculaiile dinaintea naterii, cu toate ingredientele
misterului, controversei, religiei i sexului. Iar apoi spectacolul naterii
nsi. Era o fars? Sau era real? i apoi ce va urma?
Personal, considera c fata reprezenta cealalt fa a Tawanei Brawley,
dar, din punctul lui de vedere, nu conta dac ea era virgin sau doar o
neltorie bine pus la cale.
Aflase povestea, dar nu o putea controla. Putea ns s-i lase
amprenta personal. i exact acest lucru inteniona s fac.
Les Porter i trase repede pantalonii de catifea, un pulover din ln
mioas i o hain de ploaie. Hainele costau mai mult dect ntreinerea
apartamentului su. ntotdeauna avusese o pasiune pentru mbrcmintea
de calitate. Doar c acum, pentru prima dat, cheltuiala avea s fie
justificat. Astzi, camerele de luat vederi vor fi ndreptate spre el.
Maina nchiriat atepta n faa hotelului Sheraton i, n timp ce ieea
din parcare, realiz c fcea ceva ce nu-i amintea s mai fi fcut de

48

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

cincisprezece sau douzeci de ani.


Les
Porter, absolvent al Liceului Regis i al Colegiului Manhattan,
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
spuse calm Tatl Nostru. Nu fiindc ar fi crezut din adncul sufletuluiBn
fecioar. Dar cu toat bravura sa, nu prea putea s nu cread.
re

ABB

PD

er

49

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

A B B Y Y.c

om

PD

ABB

to
re
he

25

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Mulimea a nceput de timpuriu s se adune n jurul colibei Beavier.
Poliia din Newport era prezent n numr mare i am petrecut o
jumtate de or pe baricade, vorbind cu ei. Majoritatea poliitilor erau
foarte cinici i sceptici n privina aa-zisei fecioare nsrcinate. Exact ca
mine.
Unul dintre cei mai vorbrei oameni care asigurau paza mi-a spus:
Nu sunt dect nite bogtai care profit de pe urma nenorocirilor. O
fraz bizar, dar cred c poliistul era ct se poate de serios i poate chiar
avea dreptate.
Pe msur ce se apropia ora conferinei de pres, reporterii i civa
prieteni de familie au primit permisiunea de a intra pe proprietate. Am
vorbit cu civa dintre prietenii i rudele familiei Beavier, dar nimeni n-a
fost n stare s arunce mai mult lumin asupra misterului.
Munceam din greu, dar nu fceam mari progrese. Oamenii cu care am
vorbit erau strict mprii ntre credincioi i sceptici agresivi.
Am vzut trei adolescente crora li s-a refuzat intrarea pe proprietatea
Beavier i care au fcut un scandal destul de mare. Erau mbrcate n
obinuitul stil urban i preau s fie prietene cu Kathleen. M-am ndreptat
n grab spre ele.
Pot s v ajut, fetelor? le-am ntrebat peste baricadele de lemn
ridicate de poliia din Newport.
Dar tu cine eti? m ntreb sfidtor una dintre fete. Purta blugi,
ghete de teren i un hanorac de culoare kaki. Toate trei aveau brri
esute WWJD pe mn. tiam c WWJD putea s nsemne ori What Would
Jesus Do2 ori We Want Jack Daniels3. Sau ambele.
Cine sunt eu? Pi, acum, sunt cea aflat pe partea din interiorul
baricadei. Suntei prietene cu Kathleen?
Am fost. nainte de asta, spuse cea desemnat purttorul de cuvnt
al grupului.

Ce ar face Isus? (n.tr).

Noi vrem Jack Daniels (n.tr).


50

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

nainte ca prinii ei s-i interzic s mai vad pe cineva, spuse o


blond
nalt. Prinii ei i vrjitoarea aia rea, doamna Walsh.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Noi suntem prietenele ei ya-ya, spuse a treia fat.
Am presupus c asta avea de-a face cu cartea Secretele divine ale friei
ya-ya, pe care, ntmpltor, o adoram.
Bine. Atunci intrai i bucurai-v de petrecerea anului! Le-am fcut
loc s intre i noii mei prieteni poliiti i imaginar c familia Beavier nu
avea nimic de obiectat.
Unde e inut? ntreb liderul fetelor.
Jos n pivni. De fapt, exist o pivni aflat mai jos care este
deosebit de friguroas i murdar, am zis eu. Eu sunt Anne. Am luat parte
la organizarea de aici, dar cel puin eu am simul umorului. i,
domnielor, eu v-am ajutat s intrai.
Sara, spuse blonda nalt.
Francesca, spuse cea plinu care prea s fie italianc.
Chuck, se prezent liderul.
Bine, le-am zis, haidei s v vedem prietena.
re

ABB

PD

er

51

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

26

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

Kathleen rmase nmrmurit cnd vzu c am nclcat regulile i Biam adus n cas prietenele, dar un zmbet superb i apru pe fa cnd le
vzu strnse n ua dormitorului.
Sunt doar prietenele tale ya-ya, iubito, spuse Chuck trgnat i
apoi intrar n ncpere i se mbriar toate.
Le-am lsat singure cteva minute, dar mai apoi m-am gndit c deja
nclcasem destule reguli i era vremea s le scot din cas.
Mulumesc, mulumesc, mulumesc, Anne, spuse Kathleen la u i
m strnse n brae cu putere. i-am mulumit? Ei bine, mulumesc foarte
mult. i rmn datoare.
Trecurm pe lng doamna Walsh care ne arunc o privire.
Le-am condus pe Sara, pe Francesca i pe Chuck napoi pe scrile din
spate spre cmar i, pe drum, le-am tras puin de limb.
De ce nu avei voie n cas voi trei? le-am ntrebat.
Prinii ei sunt nite ticloi incredibil de rigizi, rosti Francesca.
Sunt groaznici. Carolyn o trateaz pe Kathy de parc ar fi una dintre
ppuile de porelan din sufrageria lor rece i fr via.
Camer de zi, o corect Chuck. Camer de zi, nu sufragerie.
i? am ntrebat eu.
Noi, , noi am ajutat-o pe Kathy cu tentativa ei de avort. Noi am
gsit clinica. Noi am aranjat totul.
Dar s-a dus acolo singur. De ce ai lsat-o s mearg singur?
Chuck se nfurie. Ochii ei erau ca nite mrgelue negre.
Ne-a spus c programarea era pentru ziua urmtoare. Normal c neam fi dus cu ea! Ce crezi?
Cnd am ajuns lng cmar, m-am oprit din mers i le-am privit. mi
ddeam seama c se simeau n largul lor n prezena mea cel puin pn
la un anumit punct.
Deci cine eti tu? ntreb Sara.
Am ezitat i apoi am spus:
Sunt o persoan care ncearc s neleag ceva din toat povestea
asta!
Da, atunci bine ai venit n club. Asta depete orice logic. Nu se
52

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

poate s se ntmple aa ceva, spuse Sara. Ergo, nu se ntmpl.


Am
ncuviinat din cap.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Deci nu credei c Kathleen e virgin?
Tcur toate i apoi ncepur s uoteasc ntre ele.
Pi, de fapt, credem. Kathleen nu minte niciodat. Niciodat,
niciodat. Are o chestie, un cod de onoare al ei. Fr minciuni.
Dar despre brbatul misterios din toat povestea asta tii ceva? am
ntrebat. tii cine este? Aveam rsuflarea ntretiat, abia mai puteam
respira.
Francesca nu se putu abine:
l cheam Jaime Jordan al Treilea i nu este n.t. Asta nseamn
nenorocitul de tat, apropo. Dei el zice c e. E un cretin i, fr ndoial,
nu este el tatl noului Iisus.
Toate trei fur de acord.
Aadar acum aveam un nume: Jaime Jordan III.
re

ABB

PD

er

53

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

27

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Fetele fuseser n cas acele fete vulgare, stricate, hidoase! Toate
hulitoare! Menajera, doamna Walsh, crezu c o aude pe Kathleen vorbind
cu voce tare n camera ei, imediat dup ce plecar ele. Cui i vorbea? se
ntreb ea.
Curioas, arunc pnza alb curat pe patul din camera de oaspei.
Apoi se strecur n holul slab luminat i se ndrept n vrful picioarelor
spre camera fetei. Ciuli urechile pe sub prul ei alb.
Ida Walsh nu nelegea exact ce spunea, dar cu siguran se auzea ca i
cum Kathleen ar fi vorbit cu cineva. Dar cu cine? Nu mai vzuse pe
nimeni urcnd treptele dup ce plecaser hulitoarele.
i spunea ea rugciunile nainte de ntlnirea important cu cei de la
tiri? Bineneles, normal c era ngrozit. Chiar dac atepta un copil,
Kathleen era ea nsi un copil.
Ida Walsh fcu cu atenie un pas mai aproape de camera fetei. Puse
mna pe clana uii i, pe ct de silenios putu, femeia de aizeci de ani se
strecur n ncpere.
Sfnt Inim a lui Iisus! rosti ea pe nersuflate. i duse grabnic
minile la gur. Nu-i putea crede ochilor sau urechilor.
n secunda urmtoare, menajera czu pe spate. Mna ei dreapt
bjbia pe piept, cutnd zadarnic crucifixul care-i atrna mereu de lanul
din jurul girului.
Dispruse! Crucifixul nu mai era acolo! Cum putea s dispar?
Dintr-odat, i pieri vederea! Orbi pe loc!
Nu mai putu auzi! Niciun sunet! Asurzise!
Deschise gura i url fr s poat scoate un cuvnt. Nici s vorbeasc
nu mai putea! n tcerea deplin, crezu c asurzise i amorise de tot sau
chiar murise. Se prbui pe podeaua acoperit de covor, gemnd i
strngnd din ochi.
Apoi, printr-o teribil strfulgerare a contientei, i ddu seama.
Singur i fcuse asta. Era asemenea soiei lui Lot, care a privit napoi
spre Sodoma i a fost transformat ntr-o statuie de sare.
l sfidase pe DUMNEZEU!
Cu o clip nainte s amueasc, o vzuse pe Kathleen Beavier vorbind

54

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

cu cineva. Vorbind cu voce tare. Gesticulnd cu nflcrare. Iar apoi


Kathleen
rostise cele mai infame blesteme.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Auzise un al doilea glas i era foarte grav , glasul unui brbat.
Glasul nu contenea s-o numeasc pe Kathleen trf! Trfa Satanei! i nu
avea dect s recunoasc. S mrturiseasc tuturor la conferina de pres.
ns nu era nimeni altcineva n dormitorul fetei! Nimeni pe care Ida Walsh
s-l poat vedea!
i n oglinda tinerei fete menajera era sigur c zrise limbi de foc
galben-roii, unduindu-se, ridicndu-se. Vzuse terifiantele flcri ale
Iadului.
Maica Domnului, salveaz-m, opti ea, prbuindu-se n convulsii
pe podea, asemenea unui alienat mintal.
Tocmai vzuse Iadul cu propriii ochi i credea din tot sufletul c-l
auzise pe Satana nsui vorbind cu Kathleen.
re

ABB

PD

er

55

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

28

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
O pcl ntunecoas, umed i petice de cea se lsar deasupra
Colibei Soarelui. Kathleen era condus pe lungul ir de trepte de lemn al
verandei din spate. Deasupra, cerul era cenuiu, strfulgerat de sgei
purpurii, lungi. Era o privelite grandioas. Jos, felinarele de la ferestrele
camerei de zi puteau fi vzute strlucind cald, ntr-o lumin galben, aa
cum foarte plcut arat luminile caselor n nopile de toamn trzie i de
iarn.
ntruct sesizasem clar cum e vremea, mi-a fugit gndul la ciudatele i
nspimnttoarele evenimente din ntreaga lume: epidemii, izbucniri de
cium letal, foamete. Totul era extrem de nfricotor i nu m puteam
opri s nu caut o legtur ntre ele i fecioara nsrcinat. Apocalipsa? Nu
puteam accepta aa ceva. i totui, nu-mi puteam scoate din minte
imaginile haosului i ale rului.
Am vzut-o pe Kathleen acoperindu-i ochii atunci cnd sute de
aparate de fotografiat luminar pajitea ntunecat. Era o ocazie
incredibil pentru fotografiat!
Familia i prietenii ei formar n juru-i un semicerc protector strns i
ea se apropie de irul impresionant de microfoane care fuseser fixate pe o
mas folosit de obicei la petreceri, lung de 6 metri.
De partea cealalt a mesei se gseau 100 de reporteri sau chiar mai
muli, dintre care unii mi erau cunoscui, iar n spatele lor se afla o
orbitoare galerie de lumini. Camerele video se holbau cu ochii lor roii
insoleni, iar pe autodubele parcate de-a lungul drumului am vzut
montate chiar discuri de transmisie prin satelit.
ase elicoptere ale canalelor de tiri bziau zgomotos deasupra. M
ngrijora posibilitatea prbuirii unui elicopter.
Reporterii i cameramanii se nghesuiau, se mbrnceau pentru poziii
ct mai bune.
i, n cele din urm, chiar n fa, era Justin. Era aici deoarece
cardinalul avea planuri mari cu el. Din ce alt motiv? De ce acum? De ce
fusesem eu i el adui din nou mpreun? Nu m puteam opri s cred c
trebuia s fie un motiv anume. Voiam ca totul s fie clar, rspicat i logic
dar va fi oare aa?

56

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Kathleen privi spre scena ireal, zgomotoas, i tremur. M-a micat.


Din
ce n ce mai multe camere o fotografiau i-i apreau cu obrznicie
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
n faa ochilor. Clipea repede i lacrimile i inundar ochii.
ncepu s-i apuce i s-i strng incontient tunica, singurul lucru n
care mai ncpea n aceast perioad. tiam ce gndea, fiindc mi spusese.
Ce credeau aceti oameni importani despre ea? Proti nu erau i, n
plus, erau pltii s fie sceptici. Credeau reporterii c ea era o mincinoas
netrebnic? Un monstru? Ce ar fi putut spune ca s-i fac s o cread?
nalt i impozant n alesele sale veminte clericale de culoare roie,
cardinalul John Rooney apru ntr-un final n faa microfoanelor.
Conferina de pres ncepuse. Lumea trebuia s aud ceva.
re

ABB

PD

er

57

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

29

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
V mulumesc tuturor c ai venit aici ntr-un timp att de scurt, spuse
cardinalul pe un ton dintre cele mai plcute. Zmbi clduros spre
mulimea nerbdtoare, mictoare, prnd c privete n ochi pe fiecare
dintre cei prezeni.
Nu avea s dea niciunuia de bnuit despre ngrijorarea i temerile sale
i, mai ales, despre legtura pe care o fcea el ntre evenimentele
apocaliptice care izbucniser n ntreaga lume n ultimele cteva
sptmni.
Binevoii s luai parte, n tcere, la o rugciune interioar, scurt?
i mpreun minile i plec uor capul. Muli, chiar i aceia care nu
fuseser niciodat ntr-o biseric catolic, i plecar capetele.
Dup acel moment de tcere, arhiepiscopul declar deschis
conferina de pres pentru ntrebri generale.
ncepu o femeie atrgtoare mbrcat ntr-un pardesiu cafeniu.
Terry Mayer, Chicago Sun-Times. Eu i muli dintre cunoscuii mei
avem impresia c Biserica trece printr-o perioad extrem de dificil.
Reportera avea un accent plcut din Vestul Mijlociu. Am auzit zvonuri
despre posibilitatea unei schisme ntre conservatori i liberali. Exist vreo
legtur ntre aceste probleme politice i ceea ce se ntmpl astzi?
Cardinalul Rooney ncepuse deja s-i mite capul, n semn de
dezaprobare, nainte ca Terry Mayer s termine ntrebarea.
Nu doresc s par apologetic, dar nu este cazul s ne facem
asemenea griji atunci cnd ntre liderii Bisericii exist nenelegeri. Biserica
este uman. Acesta este punctul ei slab. Dar, n acelai timp, este fora i
frumuseea ei. Ct despre organizarea Bisericii i Kathleen Beavier, nu
exist absolut nicio legtur. Naterea acestui copil nu are nimic de-a face
cu aa ceva.
Vocea grav a cardinalului plan deasupra mulimii. Era deopotriv
serios i nelept i cu siguran prea c este deschis i sincer.
Mai rspunse la cteva ntrebri pn cnd l recunoscu ntr-un final
pe reporterul ziarului newyorkez Daily News.
Les Porter, New York, Daily News. Printe Rooney, ar putea
Kathleen Beavier s ne spun punctul ei de vedere n legtur cu toate

58

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

acestea? Se formuleaz o serie de ipoteze n aceast perioad. Vrem s


auzimm ce are Kathleen de spus.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
Cardinalul ddu din cap gnditor i apoi i fcu semn fetei s vinBn
fa.
Da, Kathleen v va vorbi. Vrea s fie auzit.
re

ABB

PD

er

59

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

30

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

Kathleen avu senzaia c rmsese fr glas, c ea nsi era amuit Bi


ireal. Timp de cteva secunde, n timp ce privea speriat spre reporteri,
mintea i deveni un vid total.
Apoi, i vzu cele trei prietene, Sara, Francesca, Chuck ceea ce
mbunti situaia, sau dimpotriv. Nu era foarte sigur. n nicio privin.
Nu m-am adresat niciodat unui grup att de mare i impuntor ca
acesta, reui ea s spun ntr-un trziu. Glasul ei tuna de-a lungul pajitii,
surprinznd-o cu puterea lui.
Se ntoarse spre Anne, care i zmbi i-i fcu cu ochiul ca s-o
ncurajeze.
Aadar, continu Kathleen, nu m pricep foarte bine la aa ceva. S
fiu sincer, am exersat puin n cas de curnd, i am fost groaznic.
Kathleen zmbi pe seama disconfortului ei evident. Deocamdat,
reporterii preau captivai de simplitatea i onestitatea ei.
Primvara trecut, continu ea, am descoperit s sunt nsrcinat
dei eram sunt nc virgin. Bineneles, am fost nspimntat i
derutat, dar am reuit s-mi fac curajul necesar de a le spune prinilor
mei. Ei m-au dus la medicul familiei noastre, care a spus c, fr ndoial,
sunt att nsrcinat, ct i virgin. Au urmat teste fcute de medici din
Boston, apoi de la Universitatea Harvard. i o mulime de ntrebri
suspicioase adresate de tot felul de preoi, pn cnd, ntr-un final, s-a
implicat i Roma. Sptmna trecut, a venit aici un alt medic de la New
York. nc o dat, a verificat dac sunt intact. E tot ce am de spus. Este tot
ce s-a ntmplat, deocamdat. Acum sunt nsrcinat n opt luni. Sunt
sntoas. Copilul este foarte sntos. l vd o dat pe lun la sonograf.
Vocea unui reporter se ridic peste mulime.
Domnioar Beavier, tocmai ai declarat: E tot ce am de spus. Nu
vreau s v jignesc, dar de ce am accepta acest lucru? Muli dintre noi sunt
de prere c se pot spune mult mai multe.
Kathleen ezit. i venea s-i spun totul.
i apoi auzi Vocea: Da. F-o! Spune-le totul! Spune-le!
Ei bine, n ianuarie mi s-a ntmplat ceva, opti Kathleen. Respiraia
i era acum un huruit amplificat de echipamentul de sunet.
60

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Vrei s ne spui despre ce este vorba, Kathleen?


Spune-le
adevrul despre copilul tu de doi bani! Da, da, da, f-o acum!w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
mi pare ru! Kathleen ddu din cap i prul su blond satinat
strluci n atmosfera sumbr. Sunt cteva lucruri despre care nu v pot
spune nimic acum. mi pare ru! Deocamdat, va trebui s acceptai
anumite lucruri din credin.
Brusc, Kathleen se sufoc pe msur ce fotografiile se nmuleau. i era
frig i team i se simea att de singur n faa tuturor acelor microfoane!
Nu voia s plng, dar nu le putea spune adevrul. Nu era n stare s o
fac.
V rog s m credei c mi pare ru, se aplec ea, repetnd nc o
dat.
Exact n acel moment, Kathleen pru s-i ndrepte atenia n alt
parte.
Ceva se petrecea lng un grup de pini ntunecai care stteau drepi,
ca nite uriae santinele, n spatele masei de reporteri.
Inima fetei ncepu s bat repede. Copilul se mic nuntrul ei
violent. O toropeal fierbinte puse stpnire pe ea i i se fcu fric.
Auzi din nou Vocea: Spune-le! Spune-le adevrul, trf! Spune-le al cui
este copilul!
Kathleen ddu din cap i apoi i ridic glasul deasupra mulimii,
deasupra celeilalte voci.
Ea e aici. E aici acum!
Reporterii privir napoi spre locul artat de fat.
Doamna Noastr a venit.
Blnzii ochi albatri ai fetei se ndreptar ntr-acolo. Privirea-i deveni
calm, mpcat. Faa i strlucea.
Toate camerele se ntoarser s-o filmeze de aproape pe tnra care le
vorbea. Cu toii doreau s prind inocena i extazul care i se citeau pe
chip.
Nu o vedei? le opti Kathleen. Pe obraji i curgeau lacrimi. ncepu
s tremure violent. Prea c e pe punctul de a leina. Nu o vedei? O, te
rog, Doamne, de ce eu? De ce doar eu? Ea este aici acum i niciunul dintre
voi nu o poate vedea. E aici, v asigur. O, Doamne, este att de frumoas!
Chiar nu o vede nimeni?
re

ABB

PD

er

61

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

31

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Oamenii au avut ntotdeauna nevoie s cread n ceva, dar acum mai
mult ca niciodat. Voiau s aib credin, dar poate c uitaser cum s o
obin. n acea noapte am stat n camera de lucru a casei Beavier cu Justin,
cardinalul Rooney, domnul i doamna Beavier i Kathleen. Am urmrit
tirea relatat la posturile TV din ntreaga lume.
A fost cea mai incredibil experien. mi tot aminteam mai vechea
emisiune TV Eti acolo? i m gndeam, Da, sunt.
O psalmodiere rsuntoare i tuntoare prea s se rspndeasc
spontan pe ntreg globul: Un miracol Un miracol!
Un italian n vrst de optzeci de ani dansa nvrtindu-i soia n
magnifica, extrem de cunoscuta pia Sf. Petru din Roma. n braele lui,
femeia ntinerise. Un fotograf local prinse pe film dansul magic al
cuplului.
Clopote de aur cu un diametru de 183 cm ncepur s bat deasupra
pieei pavate a bazilicii maiestuoase. Dangtul clopotelor transmitea un
nou i special neles pentru cei peste 10 000 de credincioi adunai sub
umbra ntins rspndit de cea mai mare biseric din lume.
n Germania, un lung ir de oameni ieea ncet din cea mai renumit
catedral din Berlin, Kaiser-Wilhelm-Gedachtniskirche. irul se ntindea
mult pe strlucitoarea strad Kurfurstendamn.
La catedrala Sf. Patrick din New York, cardinalul John OConnor
celebra o neateptat liturghie ia ora nou. Aproape 6000 de newyorkezi
se nghesuit n catedrala gotic. Cardinal OConnor tia c trebuia
transmis un mesaj sobru, prudent.
Enoriaii ns nu preau c-i doreau s-l aud.
n Dublin i Cork, steaguri cu nsemnele papale n alb i galben
fluturau la pota principal de pe strada OConnell, pe toate acoperiurile
barurilor i restaurantelor, pe portalul faimoasei Gresham House.
La catedrala Notre-Dame de Paris, uriaul clopot pe 13 tonuri din
turnul de sud trimise mai departe mesajul divin pe malul stng, spre La
Sorbonne, Marche aux Fleurs i Les Halles. Sub marile turnuri din Place
du Paris, oamenii de paz, ndrgostiii, comedianii i aa-numiii les
clochards se oprir chiar pentru un moment solemn. Mulimea se rug

62

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

pentru tnra fat din America. Iar francezii erau n mod special mndri
de ea,m deoarece Kathleen avea snge franuzesc n vine.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
La miezul nopii, dintr-un mic horn aflat deasupra palatului papal Bde
lng capel, se ridic fumul alb. Minunate lovituri de tun ceremoniale
explodar deasupra extraordinarei piee eliptice a lui Bernini, n faa
catedralei Sf. Petru din Roma. Avem un Pap, strigau oamenii n extaz.
Sus de tot, la una dintre ferestrele Palatului Apostolic cu domuri
aurite, apru n cele din urm o siluet micu ntr-o sutan alb de
mtase i un acopermnt pe cap. Sfntul Printe, noul Pap, Benedict al
XVI-lea, i desfcu braele spre oameni.
Mulimea salut figura papal ndeprtat. Papa, Papa, strigau ei n
cor. Vorbete-ne despre fecioar.
re

ABB

PD

er

63

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

32

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Maam Cross, Irlanda

w.

A B B Y Y.c

n acea sear, n jurul cinei, dou maici ale colii i preotul parohiei
venir la casa n care locuia Colleen. Fata vzu vechiul Volkswagen al
preotului naintnd pe cmp i fugi s se ascund ntr-un pod.
ntr-unul din unghere se aflau un vraf de haine vechi care miroseau a
mucegai, cearafuri de pat i o ptur zdrenuit. Era ntuneric, n ciuda
becului aprins.
Colleen se ascunse sub haine n aa fel nct s fie complet acoperit.
Nu putea vedea nimic, simea doar mirosul de naftalin de la
granulele pe care le mprtiase mama ei cu ceva timp n urm. Dar
Colleen auzea totul.
Acum se aflau n cas, jos. Vorbir ntre ei i apoi o strigar.
Colleen, Colleen, sunt eu, sora Katherine!
i printele Flannery. Eti aici, Colleen? Urcar n dormitorul fetei,
mpreun cu mama ei. Femeia nu avea s-i ajute s o gseasc, chiar dac
ar fi fost n stare. Rar mai vorbea pe nelesul cuiva. Nici nu-i mai
amintea mare lucru. n aceast perioad, fata era practic singur n cas
cu excepia copilului, bineneles.
i cuprinse cu grij burta cu ambele mini.
Bun, puiul meu drag. Nu-i fie team! Nimeni nu te va rni,
puiule. Nimeni nu ne va deranja. Suntem doar noi doi, puiul meu drag.
Suntem doar noi, dar vom fi bine. Vei vedea, puiul meu scump. Suntem
doar noi doi.

64

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

33

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Irlanda

w.

A B B Y Y.c

n aceeai sear, printele Nicholas Rosetti lu un avion care se


ndrepta spre aeroportul Shannon. tia unde trebuia s mearg acum.
Trebuia s vad cea de-a doua fat. Erau dou fecioare. Una n Irlanda. Una
n America.
Era mulumit c, datorit faptului c fata tria ntr-un orel att de
ndeprtat i de mic, vestea nu se rspndise nc. i dorise acelai lucru
i n privina fetei din America, dar acolo vestea se rspndise cu
repeziciunea focului. Rosetti nu nelegea de ce. Ce nsemna? Ce-i spunea
lui? Ce spunea asta despre cele dou fete?
ncerc s se relaxeze, spernd c Vocea diabolic nu va reveni.
Umplu cteva pagini cu notie despre Colleen. ncerc apoi s
adoarm, dar nu reui. n jurul lui, ali pasageri dormeau linitii i nu se
putu abine s nu-i invidieze.
Sprijinit pe sptarul aplecat, Nicholas Rosetti reciti comentariile scrise.
Devenea obsedat, nu? Dintr-odat, micul avion ncepu s se zdruncine. i
aminti de atacul din Roma. Ce se mai ntmpla acum? Pentru numele lui
Dumnezeu, ce urma acum?
Rosetti privi n jurul su. Toat lumea se trezise brusc. Pasagerii erau
nspimntai.
i apoi motorul avionului Beech 1900 pru s explodeze. Era ca i cum
n capul su ar fi explodat o mic bomb.
Pentru o clip crezu c avionul s-a ciocnit de un altul. Instinctiv, i
acoperi capul cu minile. Brbatul de lng el se ag de braul lui.
Ne prbuim! Vom muri! striga el.
ipetele care veneau din cabin erau manifestarea evident a fricii.
Timpul deveni elastic. Avionul se prbuea n gol, cu smucituri cumplite.
Nu se poate. E prea mult, nu se poate. Nu se poate, avionul nu se prbuete.
Dar avionul se prbuea! Cobora n spiral, formnd un cerc amplu
spre dreapta, ceea ce nsemna c pilotul nu putea s vad ncotro se
ndrepta avionul. Umezeala btea n hublou asemenea unor dre de gaz.
Un vl de nori i acoperi.
65

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

ipetele dinuntru devenir din ce n ce mai puternice.


INEI-V
BINE, INEI-V BINE, se auzi vocea cpitanului. w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
Rosetti se aplec i se prinse de glezne, strngnd ct putu de tare. BSe
ruga cu patos. In nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti Prin faa ochilor
i trecur chipul mamei, al tatlui, al surorii i al fratelui mai mare. Apoi
vzu chipul fecioarei Colleen, izbitor, nspimnttor de real, ca i cum ar
fi fost chiar acolo.
Atept s aud Vocea nfricotoare, dar nu auzi nimic.
Micul aparat de zbor cobor, lsndu-se ntr-o parte, i apoi se prbui
printre copaci, cu botul nainte.
Se auzi metalul strivindu-se. O alt explozie asurzitoare. Cavitatea
toracic i se zdrobi de genunchi n timp ce nava se rotea, se spulbera,
mprtiindu-se n buci pe pmnt.
Apoi fiecare particul sonor uman i mecanic deopotriv
ncet. Pur i simplu ncet.
Deschise ochii n haosul ntunecat din interiorul avionului.
Pe neateptate, deasupra capului su nir flcri care se ntinser
cu o repeziciune uluitoare.
Voi muri prin foc. Toi oamenii acetia vor muri. Oare sunt n Iad?
Respirnd greoi, i desfcu centura de siguran cu degetele ude,
tremurnd. i se izbi de tavan!
Dezorientat, Nicholas Rosetti i lu avnt i se rostogoli. Descoperi c
picioarele l ascult i-i croi drum printre bagaje czute i obiecte ude,
moi, ndreptndu-se instinctiv spre deschiztura care fusese odat ieirea
de urgen.
n spatele avionului, lumina se rspndea peste strlucitorul verdesmarald al lanului de porumb. De unde venea lumina?
Aa ceva nu se putea ntmpla. Dar se ntmplase. Oamenii erau mprtiai
peste tot, fr suflare.
Ezit i apoi privi napoi la flcri. Cldura devenea din ce n ce mai
puternic, chinuitoare.
Este cineva n via? strig el n direcia flcrilor.
Cnd vzu c nu se aude dect uieratul plasticului care se topea, sri
prin flcrile mictoare pe pmntul stabil. Nu avea de ales. Alerg pe
picioarele-i slbite spre mijlocul cmpului. Atept o alt explozie, cu
re

ABB

PD

er

66

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

respiraia ntretiat, simind c senzaia de arsur i sfie plmnii.


ntorcndu-se,
vzu cea mai mare parte a cabinei rsturnat, distrus
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
de un imens cerc de foc.
Este Iadul, nu? O poart direct spre Iad.
Aerul nconjurtor mirosea a policarbon i a carne ars. Nu mai
trecuse niciodat prin aa ceva.
Singura micare din interiorul avionului era cea a moleculelor fierbini
ale aerului.
Rosetti i terse fruntea cu dosul palmei i privi focul de la o
deprtare de aproximativ 50 n. Fusese singurul care scpase din dezastru.
De ce el?
Deodat, avu o scurt, ruinoas izbucnire de bucurie supravieuise!
ns sentimentul acesta fu curnd nlocuit de o durere copleitoare.
Czu n genunchi i se rug pentru sufletele celor mori, i aminti
cuvintele pontifului adresate lui cu puin timp n urm la Roma. Vei fi
singur. Vocea l inund, linitindu-l ca o binecuvntare.
Sri n picioare i-i vzu rucsacul negru. Cum a ajuns acolo? i spuse
c trebuie s gndeasc, s ntocmeasc un plan. Gndete! Gndete!
Dac se afla ntr-un lan de porumb, nseamn c undeva trebuia s fie o
ferm. i un ora.
Cmaa i pantalonii erau ptate, dar ntregi. Nu-i pierduse nici
nclmintea. Arta de parc nu ar fi dormit bine, dar altfel nu avea nicio
zgrietur.
Vei fi singur.
Nicholas Rosetti i ndrept jacheta i porni spre un ir de tufiuri
care marca marginea unui drum. Urmtoarele gnduri i venir n minte
ct se poate de clar.
Ceva sau cineva ncearc s m ucid.
Iar ceva sau cineva m vrea n via.
re

ABB

PD

er

67

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

34

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Newport, Rhode Island

w.

A B B Y Y.c

Fata auzi n apropierea ei o bufnitur n ntuneric i deschise larg ochii.


Inima i slt n piept. Un brbat se afla n dormitorul ei! i vedea ntreaga
siluet din profil.
i-a fost dor de mine? ntreb el rznd. Vocea i era joas i
puternic. Se aplec deasupra ei, trimind umbre peste pat.
Nici mcar o clip, rspunse ea, pe acelai ton obraznic. Simea
cum pulsul o luase razna. l voia adnc nuntrul ei.
Pantalonii din postav aspru czur la picioarele brbatului i din ei se
mprtiar pe jos cteva monede. Erecia lui, tare i insinuant, lucea n
palida lumin a lunii.
Fata ntinse o mn i-l atinse. El i-o duse la gur i fata l primi
nuntrul ei.
Oh, Doamneeee, gemu el i apoi rse iar.
Iei din ea i dintr-o micare rapid arunc lenjeria de pat i-i ntinse
trupul vnjos alturi de al ei, cald i lptos. i trecu mna aspr peste
burta ei umflat cu o micare nceat, tot mai ampl.
Eti un drcuor, spuse ea, i te vreau din nou. Nu m satur de tine!
Un alt brbat care sttea lng pat i lu locul primului.
Scotoci nervos n sacul lui de piele. Avea un cadou pentru ea, un inel
de aur, cu o piatr stacojie strlucitoare n centru.
Nu trebuia. Tu eti cadoul meu, darul meu, spuse ea. Atinge-m,
spuse ea. Te rog! Eti un ngera.
Atingerea lui era ca mtasea. Experimentat, mngie ridicturile
umede ale sexului ei pn ce l implor s termine n ea
Un al treilea brbat l mpinse deoparte pe al doilea. Salteaua se ls
sub greutatea lui.
Ai cea mai fin piele, tii? spuse el. Eti o minune!
tiu. sta e adevrul.
O ptrunse n divinul, umedul loc pe care i-l art ea, cuprinzndu-i
snii, ipndu-i n pr de extaz.
Dup ce termin cu ea, veni un al patrulea. Mirosea a ap de mare,
68

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

ln nesplat i ace de pin. Avea doar paisprezece ani i o iubea i el.


Ejacul
pe coapsa ei i apoi nc o dat dup ce o ptrunse iari.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Urm un brbat imens care l trase cu violen pe biat din
mbririle ei. Apoi i ntinse lng ea membrele dureroase.
nclzete-m, iubirea mea, spuse el. E foarte frig n noaptea asta.
Era eful, cel mai experimentat, de departe cel mai bun amant.
mbrcat n piele de oaie i tweed, mirosea a mosc, mirodenii i tutun,
arom pe care fata o gsea absolut irezistibil. Vocea lui era joas i
plcut i suna ca un violoncel, iar atunci cnd i rosti numele, fetei i
ddur lacrimile.
Se ls n genunchi lng el, i atinse buzele cu snii i el i prinse n
gur, sugndu-i pe rnd. Apoi fata se urc pe el i l clri pn cnd
ipetele i ieir din gtlej n aerul rece al nopii ntr-un delicios, ntretiat
uvoi.
De ce nu mi te supui? url el deodat.
Kathleen Beavier se trezi brusc. Era transpirat i gfia de parc ar fi
alergat s-i salveze viaa. i plngea!
nc putea s aud Vocea chinuitoare, ironic.
Era ud toat. Cearafurile erau mototolite i transpirate, de parc nu
le-ar fi schimbat de sptmni ntregi. Aproape c mai auzea ultimele
cuvinte ale Vocii. Cearafurile erau mbibate cu un miros ciudat.
Dar era singur. Exact aa cum fusese n fiecare noapte, de luni de
zile.
n exact acelai moment n care se trezi Kathleen Beavier, Colleen
Galaher se ridic i ea brusc n pat i ip. Imaginile apreau i plpiau n
faa ochilor ei ca nite baloane de spun imense. Cearafurile de flanel
erau strnse n jurul picioarelor ei goale. Cum de se ntmplase acest
lucru?
ncepu s plng isteric.
re

ABB

PD

er

69

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

35

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Maam Cross, Irlanda

w.

A B B Y Y.c

Bineneles, erau civa oameni care tiau de Colleen. Localnicii tiau,


dar pstrau secretul pentru ei. Era problema lor, treaba lor i a nimnui
altcuiva.
Fetele i bieii din Maam Cross erau cruzi, nu aveau pic de mil sau
remucri, iar minte nici att. Fetei i spuneau trfulia din Liffey Glade.
n plus, i exprimar prerea n privina ei cu vorbe rutcioase aternute
cu rou pe pereii proaspt vopsii n alb ai Mcdonalds-ului din ora:
COLLEEN SUGE TREMELEAGURI FERMECATE!
Cnd veni n ora, fata fu nevoit s treac pe lng semnul acela
obscen, oribil. I se fcu ru.
Astzi, mergea la cumprturi. Tatl ei murise de cancer. Mama ei era
infirm de muli ani. Triau amndou din alocaia primit de la stat i
din ce le mai ddea biserica.
DON AL MacCORMACK, BCANUL FAMILIEI, era al treilea dintrun ir de magazine cu un etaj, proaspt vopsite, aflat la intersecie. De
cnd cu miliardele de lire aduse pentru refacerea Irlandei, vopseaua
proaspt putea fi vzut pretutindeni. Culorile cldirilor erau vii,
contrastante: cea a glbenelelor, a curmalului japonez, a violetelor, a
lacurilor. Firmele erau poleite pentru a atrage turitii.
Colleen credea c acum, n Irlanda, viaa era mai bun ca nainte, dar
ngustimea minii i valorile nvechite se ineau de oameni ca scaiul de
oaie.
nfur mai bine n jurul burii ei umflate haina subire de postav pe
care o cumprase cu trei ani n urm de la magazinul Dunnes din Galway.
Privi n sus spre exteriorul de culoarea mandarinei al bcniei. Pe lng
dispozitivul de transmisie TV prin satelit, un co arunca fum n naltul
rece i umed.
i cobor din nou privirea, de data aceasta peste jumtatea de tors a
unui viel, care atrna n vitrina magazinului. Dezgusttor! Scrbos!
Apoi oft i intr pentru cumprturi. Bucurndu-se de luxul deloc
familiar al magazinului cu nclzire electric, Colleen ngrmdi n co o
70

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

jumtate de duzin de ou, fin, hering srat, cartofi, lapte, miere i o


bucatm mare de brnz.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
n timp ce puse pe tejghea cecul de la banc, i ddu seama c femeia
din spatele casei de marcat o scruta din priviri.
Rvit, Colleen prsi magazinul i se trezi direct n faa lui Michael
Colom Sheedy.
O, fir-ar, scuzai-m, domni! Michael simula un zmbet politicos
i-i lu de pe cap basca de tweed. Capul lui ras strluci.
Piatra neagr a unui cercel i marca lobul urechii. Purta un hanorac cu
glug i nite pantaloni largi i lungi, dar nu fiindc ar fi luat
echipamentul tatlui su. mbrcmintea de tip gangster era foarte agreat
de aceti biei, care copiau comportamentul bandelor de ora.
Mi, s vezi! Biatul de aisprezece ani i plesni oldurile cu
ambele mini. E chiar micua Colleen Galaher cu burta ei ngrozitor de
mare i ruinoas ieit chiar din Dosarele X. nc mai eti nsrcinat cu
Fiul Domnului? Cel de-acolo de jos este el n persoan?
Privirea fetei trecu repede de la Michael la ceilali din grup, care se
schimbaser cu toii de uniformele de coal: pantaloni gri i tricouri
albastre. John OSullivan, Finton Cleary, Liam Meinnie i prietena lui
Michael, Ginny Anne Drury.
i pierdeau vremea n faa magazinului cu dulciuri. n fundal se
auzea piesa de succes a lui Billie Fiindc vrem. O ateptau.
Colleen se sperie, fcu un pas napoi, i mai c scp din mn
alimentele.
Te rog, Michael, mama este foarte bolnav. Trebuie s plec acum.
h, Colleen. Nu dureaz dect o secund, drguo. Noi vrem doar
s avem o mic discuie n grup. Ce vrem noi s tim e dac Dumnezeu tea dus mai nti la film sau i-a tras-o pur i simplu pe bancheta din spatele
mainii lui.
Fetei i se tie respiraia.
Nu ar trebui s vorbeti aa urt, Michael.
Brusc, Michael Sheedy o ridic de pe trotuar pe micua Colleen
mpreun cu grmada ei de cumprturi direct n soarele rou care
tocmai apunea pe dup acoperiurile oraului.
Fata pli. Din ochii ei de un verde strlucitor ncepur s cad lacrimi.
re

ABB

PD

er

71

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

O, Doamne Sfinte, nu, Michael Sheedy!


m O, Doamne Sfinte, nu, Michael Sheedy! o maimuri biatul pe un
ton m
w
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
batjocoritor, strident.
Tovarii lui ncepur s rd i liderul golanilor o pas pe Colleen
urmtorului din rnd.
Vezi ce faci, Johno. Nu scpa mingea acum, pe Dumnezeu n
plintatea lui.
Johno OSullivan, cu o greutate de aproape 159 de kilograme la numai
aisprezece ani, chiar fu ct pe ce s scape fata. Se pricepea la fotbal, dar
nu se descurca prea bine cu minile.
n ultimul moment, reui s-o mping spre Liam Meinnie, mna
dreapt a lui Michael, linguitor i imitndu-l n ntregime. Pe braul
drept, Liam avea tatuat o zvastic.
Te rog, Liam, strig Colleen. Ginny Anne, te rog! F-i s nceteze!
N-am fcut ru nimnui! Sunt nsrcinat!
Pistruiatul biat irlandez o inu pe fat sus deasupra capului. ncepu
s scandeze ca la un meci de fotbal. Ceilali l acompaniar cu rsete.
Vrei s spui gravid cu un mic bastard. Aa, trfuli Colleen! Cu
mine n-ai vrut s iei! Dar uite, de fapt, tu i-o trgeai cu Cel de Sus.
n acel moment, pe strada pustie din Maam Cross se petrecu cel mai
neobinuit lucru, cel mai ciudat ntmplat vreodat n anticul ora druid.
Din senin, cu viteza unui glon, apru un sturz galben-maroniu.
Micua pasre ip o dat i apoi ni direct spre capul lui Liam Meinnie.
Instinctiv, biatul o puse jos pe Colleen. i duse repede minile la fa
ca s-i acopere ochii lovii.
Al dracului nenorocit! ip Liam Melnnie de durere, dup ce
pasrea se repezi iar asupra lui. Oh, al dracului nenorocit! Ochii mei! O,
Iisuse! Ochii mei!
n timp ce se ndeprta de terifianta scen, Colleen se uit napoi.
Liam strngea din ochi. Sngele-i iroia pe fa. Fii de carne nsngerat
atrnau din obrajii biatului.
Pasrea nu mai era nicieri. Dispruse la fel de repede cum apruse.
Pasrea era un nger, gndi Colleen. Un nger cu adevrat, trimis din
Rai ca s-i opreasc pe Liam Meinnie i pe ceilali biei ngrozitori i ri.
re

ABB

PD

er

72

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

36

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

New York

w.

A B B Y Y.c

Nicholas Rosetti se trezi brusc. Gndul i era tot la incredibilul secret


se gndise la el toat noaptea. Era convins c tie de ce fusese atacat, dei
nimeni ntreg la minte nu l-ar fi crezut.
Clipi, pn ce ndeprt din faa ochilor imaginile morbide i violente
i i ddu seama unde se afla. O camer de hotel din centrul
Manhattanului, un ora pe care nu-l mai vizitase i unul care-i displcuse
foarte mult de la bun nceput.
ntorcnd capul, vzu tapetul de culoarea fildeului, decolorat,
mobilierul de mahon i draperiile grele, dungate n trandafiriu, roz i bej,
care blocau lumina de pe Broadway, la nord de Times Square.
Ascult absent sirena poliiei care acoperea bzitul uor al aparatului
de ventilaie.
Comand ceai i cteva cornuri. Apoi fcu un du, splndu-se, n
sfrit, de transpiraia din timpul nopii.
Se mbrc n nite pantaloni negri i un pulover de ln gri cu guler
colant. Dup ce aez ceaca de ceai pe biroul aflat lng fereastra cu
vedere la strad, i deschise sacul negru.
Aici se afla toat munca lui la acest caz. ntinse o bucat de ziar vechi.

73

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

CARTEA A DOUA

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Kathleen i Colleen

w.

A B B Y Y.c

Hrtia nglbenit era datat 14 octombrie 1917, iar titlul articolului


era la fel de ocant ca evenimentul n sine: Miracol la Fatima.
Reporterul ziarului New York Times scrisese aceste cuvinte n
octombrie: Spre uimirea acestor oameni ngrozii i nedumerii a cror atitudine
merge napoi pn n timpurile biblice, oameni care, plind de team, cu capetele
descoperite, au ndrznit s priveasc spre cer soarele a tremurat violent ct se
poate de clar. Soarele s-a deplasat lateral cu micri brute, nemaivzute pn
atunci. Astzi, soarele a fcut un dans macabru pe cer n timp ce Maica
Domnului ar fi vorbit unor copii, trei la numr.
La Fatima se dduse un avertisment terifiant. Chiar i New York Times
recunoscuse acest lucru.
Iar secretul fusese pstrat de atunci timp de aproape optzeci i doi
de ani!
n sacul su umflat se aflau cele mai recente informaii i dovezi. O
depoziie de 19 pagini pe marginea ntlnirii cu fata n vrst de
paisprezece ani din Maam Cross, Colleen Galaher.
Dedesubt, urma un pachet cu tieturi din ziare vechi de dou, trei zile.
Articole din The Times din Londra, Los Angeles Times, Observer, Irish Press i
altele. Relatri despre virui scpai de sub control, cium, mori
inexplicabile, bizare.
Rosetti i simi gtul eapn. Tensiunea l cuprindea din nou, n
valuri. i era din nou team. Nu se putea ascunde, nici mcar n New
York.
Papa Pius i dezvluise secretul de la Fatima. Nu, v rog! implor
Rosetti. Nu sunt demn de aa ceva!
tia ns c secretul era adevrat. Era credincios, aadar credea.
La mii de kilometri deprtare sunt dou fecioare. Una dintre fete l va purta
pe Mntuitor, Fiul Domnului. Cealalt l va purta pe Fiul Satanei.

74

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

37

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

New York

w.

A B B Y Y.c

n acea dup-amiaz, Nicholas Rosetti se plimba pe aglomeratul


Eighth Avenue din New York, luptndu-se din rsputeri cu disperarea
nemrginit care prea s fi pus stpnire pe el. Era n Iad, nu-i aa?
i fcu loc prin mulimea de pietoni caracteristic orei de vrf, srind
ca ars la atingerea frecvent a strinilor. Era un munte de nervi, tia bine.
Tresrea la fiecare sunet, real sau imaginar.
Otean al lui Hristos, se gndi el. Nu, doar otean. Otean!
i croi drum nainte, jelind la gndul morii recente a Sfiniei Sale
Papa Pius, un Pap bun, o pierdere tragic pentru milioane de oameni. Iar
el o resimea mai mult ca oricare dintre ei. Fusese nsrcinat cu o misiune
pe care avusese grandomania s o accepte.
i acum era singur. Fr ndoial, era n Iad. Aceti locuitori ai New
Yorkului erau cu toii damnai. Vedea asta n ochii lor. Simea rul i
pustietatea oriunde mergea.
Ziarul Daily News, gsit diminea sub u, fusese cauza creterii
dezndejdii sale. Pe prima pagin, acolo unde mai mult ca sigur nu avea
ce cuta, era un articol despre Kathleen Beavier.
Difuzarea acestei tiri reprezenta o eroare regretabil. Dar era tipic
pentru America, nu? Aici, totul era un adevrat circ. Nu existau secrete.
Kathleen era bogat i americanc deci subiect de senzaie. Colleen era
srac i irlandez ce subiect putea s ias de-aici? i dorea s nu se fi
tiut nimic despre niciuna dintre fete.
Trebuia s afle ce s-a mai ntmplat aceasta era misiunea lui astzi.
Dduse cteva telefoane la Roma i apoi fusese sunat el la New York. La
ora ase, sosi la studiourile West Side, proprietatea companiei ABC
Broadcasting. Fusese escortat ntr-o camer mic de vizionri i apoi, cu
indulgen, fu lsat singur.
Se adun, cufundndu-se din ce n ce mai adnc n fotoliu. Se strdui
s urmreasc tirile.
Toate erau de ru augur i foarte nspimnttoare.
Pelicula nelansat, filmat n ntregime pe parcursul ultimei
75

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

sptmni, nfia drama provocat de o secet care dura de cinci luni n


statulmindian Rajasthan.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
n prima parte a peliculei, camera de luat vederi lumina un sat grotesc
srcit, care se numea Sirsa. Cu un ton autoritar, aspru, crainicul descria
imaginile prezentate pe ecran.
n marea parte a Indiei zilelor noastre, viaa nu este aa cum ni s-a
prezentat n filmele despre Compania Britanic a Indiilor de Est sau
Bengal Lancers. Statul Rajasthan, n mod special, este numit uneori Marele
Deert Indian, din cauza vastelor sale ntinderi aride i vnturilor care nu
nceteaz s bat, cunoscute sub numele de simun i siroco; o gur a
iadului care clocotete, cu o temperatur medie n timpul zilei de 42C.
Gur a iadului, gndi Rosetti. Un termen ct se poate de precis!
Acest stat indian, cu o populaie de peste 44 de milioane de oameni,
reprezint cea mai secetoas i srac regiune din ntreaga lume. Din
aprilie pn n iulie, un soare incandescent arde pmntul i oamenii
asemenea unei tore demonice. Praful se adun pe mile ntregi. Vnturi
sufocante, fierbini, aduc cu ele praf i resturi pn n nord, la New Delhi.
Satele sunt asemenea unor furnale. ntinsele i nemicatele dune de
nisip i dau senzaia c anticele prezene demonice se afl aici, n deertul
indian.
ncepnd cu 7 septembrie anul curent, aceast secet groaznic
persist de dou luni, mai mult ca niciodat. Acest stat indian a devenit n
ntregime un rug funerar, arzndu-i morii la foc mocnit.
600 000 de brbai, femei i copii au murit aici ncepnd cu luna
aprilie! Mai mult de 6000 continu s moar n fiecare zi!
Dac exist iadul pe pmnt, atunci aici se afl, n blestematul
Rajasthan.
Se apropie ceasul, gndi Rosetti. Cu repeziciune. Simea pericolul
oriunde i ndrepta privirea i nu era o simpl imaginaie a lui, ci nsi
realitatea.
Pretutindeni, acestea erau semne clare ale prezenei Bestiei.
Gheena.
600 000 de oameni mori! Pentru Bestie, era o nimica toat.
ncepu s enumere:
Seceta din statul Rajasthan, foametea imposibil de descris din India.
re

ABB

PD

er

76

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Mcelul din Ruanda; un genocid att de brutal i de lipsit de sens,


nct nu
putea fi inspirat dect de diavol.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
SIDA care-i prinsese n ghearele morii pe locuitorii din China, Bpe
majoritatea celor din Africa i acum pe cei din
Spania i Sicilia. Noua form de poliomielit schilodea Coasta de Vest
i izbucnise i n Noua Anglie.
Un virus manifestat prin hemoragii puternice, asemntor virusului
Ebola, apruse brusc n sudul Franei, dezvoltndu-se lng locul sfnt de
la Lourdes.
Dumanul venise ntocmai cum fusese prevestit.
Oastea lui Satan era aici ngeri czui, legiuni ntregi.
Era vremea lor.
re

ABB

PD

er

77

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

38

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Newport, Rhode Island

w.

A B B Y Y.c

Pe msur ce mergeam pe crarea de lng ap, simeam foarte intens


apropierea lui Justin. i mai realizam c mpreun fceam un cuplu
frumos, deoarece civa oameni care trecur pe lng noi ne privir pe
furi. Numai de-ar fi tiut povestea, povestea noastr! Eu fusesem
clugri, iar Justin era nc preot.
ns nu eram un cuplu. Nici pe departe! Era ca i cum ntre noi ar fi
existat un gard gros, electrificat, care ne atrgea i ne respingea n acelai
timp.
n ultimele dou zile, mersesem mpreun de trei ori, pe jos sau cu
maina. Pretextul era Kathleen Beavier. Justin era trimisul cardinalului i
era foarte serios i foarte bun n ceea ce fcea. Nu-mi ddeam seama dac
el credea n Kathleen, dar, teoretic mcar, era deschis tuturor
posibilitilor.
Bineneles, ntre noi era mult mai mult de-att. mi repetam ntruna:
Nu mai sunt clugri. M pot gndi la Justin OCarroll cum vreau eu.
n timp ce ne plimbam, i-am spus o poveste nevinovat, scurt, despre
Cliff Walk, ngusta crare de lng ap, de trei mile i jumtate, care se
potrivea ca un colier n jurul coastei de sud-est a oraului Newport.
Odinioar, William Backhouse Astor s-a plimbat aici alturi de
doamna lui, Regina celor Patru Sute4, i-am spus eu, probabil ca s m
flesc cu ceea ce tiu. Se pare c John Kennedy a curtat-o pe Jacqueline pe
Cliff Walk pe vremea cnd era n Marin, iar ea era debutanta anului la
Newport.
Iar acum, realizam eu, Justin i cu mine mergeam pe aceeai potec
istoric. ns exista o diferen substanial. Noi nu eram iubii i nu
aveam s fim vreodat. Exceptnd clipa de acum dou zile, cnd m-a atins
cu mna, noi doi nu ne-am atins niciodat. Ca s fiu sincer, mi doream
4

Caroline Astor era adesea numit Regina celor Patru Sute, cu referire la numrul de
oameni care ncpeau confortabil n sala ei de bal (n.tr).
78

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

s-l mbriez mai mult ca orice pe lume, dar tiam c n-o voi face.
Oare
de ce am fost adui aici, mpreun? Mai degrab, azvrlii
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
mpreun, ceea ce-mi dovedea c Dumnezeu este sadic.
Merserm mai departe pe crarea erpuit, npdit de tufe de mur i
flancat de case boiereti vechi, cu garduri nalte. Era pur i simplu perfect
Am trecut pe lng Millionaires Row, locul unde, jur localnicii, Henry
James a inventat epitetul elefanii albi. Trecurm i de proprietatea The
Breakers, de Rosecliff, proiectat de Stanford White, de Beechwood i de
obsedanta Marble House a lui Richard Hunt.
tii, Annie, spuse Justin ntr-un sfrit, uneori cred c tu ai o
imagine ciudat asupra propriei tale persoane. Pari foarte deschis, foarte
liber i comunicativ. i totui te ii la distan de oameni.
M-am oprit pe potec i l-am privit. Fie c era adevrat sau nu, ceea ce
spusese m-a rnit.
Nu neleg ce vrei s spui. Am o mulime de prieteni. mi place
foarte mult viaa mea. Vrei s spui c nu pot fi mplinit fiindc nu m-am
mritat?
Surse. Nu voia s ne certm.
Nu asta am vrut s spun, Anne.
Atunci, ce?
Ah, Annie. Tot ce vreau s spun este c tu ai o pasiune foarte aparte
i ncnttoare pentru via. Te-am urmrit n Boston. i aici, n Newport.
Deja ai reuit s stabileti o punte de comunicare extraordinar cu
Kathleen. Dar eti nchis n tine. O, la dracu, gata, mi pun lact la gur.
i m plimb. i mi las mintea s hoinreasc printre bogatele fantezii ale
Americii de nceput de secol. Este frumos aici, trebuie s recunosc.
i era team s m mai priveasc. i cnd, n cele din urm, o fcu,
vzu lacrimile mari i sclipitoare iroindu-mi pe obraji.
M rnise, m rnise foarte tare. M atinsese la punctul sensibil i nu
avea niciun drept s-o fac.
Brusc, m-am ndeprtat de el. Nu mai puteam sta aici. Am nceput s
alerg pe poteca presrat cu crcei de vi, fr s tiu ncotro m
ndreptam. tiam doar c trebuia s plec de lng Justin OCarroll.
re

ABB

PD

er

79

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

39

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Kathleen simea c nnebunete n casa prinilor. i dorea cu
disperare s fie cu prietenele ei Sara, Fran i Chuck cea de nestpnit. Se
simea strns ca n nite chingi de pereii casei i de greutatea apstoare
a propriului trup.
Cobor cu grij treptele din spate, inndu-se strns de balustrada
subire. Fiecare treapt scria sub greutatea ei.
Nu se obinuise nici acum cu schimbrile prin care trecea corpul ei.
Snii i erau mai mari ca ai mamei sale. Degetele i gleznele i se
ngroaser. Ochii erau umflai i roii. Iar faptul c nu se putea mbrca n
hainele ei normale era de-a dreptul enervant.
Cnd se va termina totul, va redeveni vechea Kathleen? Numai
Dumnezeu tia.
Pn la naterea copilului, singura ei plcere era plaja. i mulumea lui
Dumnezeu pentru plaj!
Miraculos, Kathleen ajunse la oficiu fr s o aud careva. Mai ales
acum nu voia s dea nas n nas cu doamna Walsh. n ultimele sptmni,
vechea ei prieten pur i simplu nu mai prea s fie n apele ei. Brusc,
ncepuse s dezaprobe tot ce fcea sau spunea Kathleen.
n spatele oficiului, ncperea de la intrare era pustie.
Sub o banc se afla frumos aliniat nclmintea. Kathleen i puse o
pereche de pantofi comozi. n cuier atrna cardiganul galben al tatlui ei i
fata l mbrc peste pulover.
Cteva minute mai trziu se afla pe rm, ascultnd i privind valurile
care se sprgeau hipnotic de mal. Doamne, ce mai zi! Afar erau aproape
25C i, deocamdat, toamna fusese incredibil de blnd. Se dezbrc
imediat de cardigan i l puse pe bra.
i veni o idee care-i plcu la nebunie. Citise mai demult c apa reduce
din greutatea corpului i c acest lucru este benefic pentru copilul din
pntec. Se descl, se dezbrc de pulover i intr n ocean.
Poate era nesbuit din partea ei, dar se simea minunat. La suprafa,
apa era cald i senzaia dat de valurile care se loveau de picioarele ei
umflate era extraordinar de plcut. Se gndi c micile valuri erau
asemenea unor celui care i lingeau picioarele.

80

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Fcu ali civa pai, fr s se ndeprteze ns prea mult de rm.


Acumm aproape c era n trans, de parc n-ar fi fost ea nsi.
S m
w
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
ndrzneasc? Da, ndrzni. Trase aer n piept i i ndoi genunchii, n aa
fel nct apa i veni aproape pn la brbie. Senzaia era minunat!
Oh, este de-a dreptul de vis!
Valurile o ridicau puin i apoi o lsau la loc n jos. Suspin. Apoi rse
cu putere. Se simea n sfrit uoar, aa cum rvnise atta vreme! Se ls
dus de valurile blnde. i ntinse minile, se ls pe spate i pluti cteva
secunde. Culorile se mpleteau pe cer ntr-o privelite fascinant. De la
albastru la roz, la purpuriu i indigo
Kathleen pierdu noiunea timpului. De ct timp plutea? Cu greu, reui
s se ntoarc pe burt i i ddu brusc seama unde se afla.
Era deja mult mai departe dect credea. Cum aa? Nu se poate! Ceva nu
era n regul. Cum ajunsese aa de departe de mal?
Speriat, ncepu s se lupte cu apa, notnd spre rm.
Prea c, de fiecare dat cnd reuea s nainteze, n momentul
imediat urmtor curenii o trgeau napoi.
Nu te panica, i spuse.
Rmi cu ochii pe cas i noat ntr-acolo.
ns nu nelegea cum de fusese att de incontient. tia foarte bine
de cureni, tiuse asta de mic! Se ntmplase ceva foarte ciudat. Ca i cum
uitase de ea n ap. Era nebun?
Braele o dureau. Simea mpunsturi n ambele brae, iar apa rece o
vlguia pur i simplu. Vru s strige dup ajutor, dar nu era nimeni acolo,
nimeni care s-o aud. Ca i cum oceanul ar fi fost un brbat foarte puternic
ce-i ncolcise braele n jurul mijlocului ei, Kathleen era tras napoi i
apoi mpins sub valuri. Strnsoarea apei o speria.
Nu-i fie team, auzi ea. Era Vocea, ns aproape linititoare.
Nu! Fu acoperit de valuri, dar reui s ajung iar la suprafa. Scoase
un strigt lung i gutural.
Las-te purtat de ap, Kathy. Apa este universul i este etern. Fii una cu
apa!
Se zbtea n zadar dup aer, n timp ce prin faa ochilor i treceau
frnturi de imagini. Prietenele ei, mama, tatl ei, copilul ei
Urmtorul val o mpinse iar la fund. Durerea ascuit din plmni se
re

ABB

PD

er

81

PD

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

82

y
bu
to
C

lic

he

re

he

k
lic
C
w.

rm

re

acutiz insuportabil nainte s fie stins de ap.


Kathleen
se neca; la fel i copilul ei.
m
to

2.0

2.0

bu

rm

ABB

F T ra n sf o

er

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

40

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
M-am oprit din alergat cnd nclrile mele au dat ntr-un trziu de
caldarmul fermectorului Bellevue Avenue, ncadrat de copaci.
Ce se ntmpl cu mine? Ce se ntmpl?
Mi-am ters lacrimile ridicole de pe obraji cu un erveel Kleenex, din
pachetul pe care l ineam sub mneca puloverului, apoi m-am sprijinit de
naltele pori negre de fier ale uneia din case i am urmrit cu privirea un
autocar galben-aprins din Batavia, New York, care venise ncrcat cu
pelerini.
Dup o vreme, am reuit s mi vin n fire.
tiam exact de ce fugisem de Justin. Era limpede ca lumina zilei. nc
eram ndrgostit de el, nu? Iar acum eram i furioas pe el. Nu ntorsesem
spatele vieii!
El o fcea. El era preotul catolic irlandez. Era sociabil i tia att de
multe, dar oare cte trise cu adevrat?
Dup ce mi-am recptat suflul, am hoinrit prin spatele caselor pe o
alee care ducea spre plaj. Gndul m obseda, n timp ce m jucam cu
marginea spumoas a oceanului. Poate chiar l iubeam pe Justin. M
gndeam tot timpul la el. El i dorea s m cstoresc, s fiu mam. Poate
c nu fcuse dect s exprime un gnd altruist. Sau poate c mi reamintea
ceea ce tiam deja.
M-am plimbat fr int pe plaj, ntorcnd pe toate prile acest gnd,
pn ce apusul acoperi cerul n nuane din ce n ce mai ntunecate de
albastru; de la albastru-verde deasupra oceanului la indigo presrat de
stele pe marea cupol a cerului. Am privit n jur ca s-mi dau seama unde
m aflu. Ceva de pe plaj mi-a atras atenia.
O siluet era ntins pe nisip.
Silueta unei tinere femei.
Kathleen! am strigat.

83

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

41

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
M-am repezit nainte, strignd ct puteam de tare:
Kathleen!
Cnd am ajuns aproape, m-am aruncat pe nisip lng ea. Am ntors-o
cu grij pe spate. Am prins-o de sub brbie, pronunndu-i ncontinuu
numele. I-am ntors faa spre mine. Am nceput s-i fac respiraie gur la
gur, dar nu prea s aib nevoie de aa ceva.
Kathleen era n stare de incontien, dar, slav Domnului, nc
respira. De ce era pe plaj? Cum de ajunsese ud leoarc? notase?
Doamne, Kathy, oh, Doamne!
Era prea grea ca s o iau n brae i eram singure pe plaja ntunecat.
Ce i se ntmplase? i fcuse iar ru singur? Dar copilul?
nc respira. I-am pronunat iar numele. ncercam s gndesc limpede.
Am evaluat toate opiunile. Aveam doar dou.
S stau cu ea.
S alerg ct de repede pot dup ajutor.
Hai, Kathy, Kathy hai, gata, eti bine acum. Am btut-o uor pe
obraz.
i simeam pielea nc rece. Luase o supradoz de medicamente
nainte s intre n ap? Nu aveam de unde s tiu, dar nu-mi ieea din cap
gndul c n trecut ncercase s se sinucid.
i, exact atunci, inima aproape c a ncetat s-mi mai bat n piept.
Am murmurat:
Oh, Doamne Dumnezeule! Kathy! I-am strigat numele iar i iar.
Fetei i se rupsese apa.
Cnd am ntors capul, l-am vzut pe Justin alergnd n vitez spre noi.
Justin, am strigat eu, Kathleen pierde copilul!

84

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

42

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

Am sosit la spital n urletul sirenei de pe ambulan. ase doctori Bi


asistente au venit imediat s ne ntmpine. Eram nfurat n hanoracul
lui Justin i o ptur termic. M udasem leoarc ncercnd s o ajut pe
Kathleen. Artam ridicol, dar nu-mi psa.
Toi ginecologii disponibili din spitalul din Newport au fost chemai
s o examineze pe Kathleen. Era contient. Era i calm, singura de altfel.
Au ajuns la un consens cu toii. Amniosul se rupsese. Trebuiau s
scoat copilul prin cezarian, nainte s fie prea trziu.
Kathleen se mpotrivi cu trie.
Copilul va fi bine, spuse ea. Lsai-ne n pace! Medicul ei personal,
doctorul Armstrong, o implorase s le permit doctorilor s fac
intervenia. Prinii au discutat cu ea, cu lacrimi n ochi. Dac ncercau s
scoat copilul acum, avea o ans. Dac atepta, putea s moar. Kathleen
era minor. Voina majoritii ar fi putut prevala. Dar nu era nicidecum o
nimica toat s forezi o tnr femeie total competent s suporte o
cezarian.
Anne, spune-le. Am vzut-o pe Doamna Noastr. Ea mi-a spus s
nu-mi fie fric.
Am plit vizibil la sugestia ei. Din punct de vedere medical, o
cezarian era pasul cel mai corect care trebuia fcut. Kathy tria, iar
copilul avea o ans uria s supravieuiasc. Era singurul lucru raional.
n acest caz ns, bineneles c naterea n-ar mai fi fost un miracol.
Intervenia ar fi afectat canalul de natere, caz n care Biserica nu ar mai fi
declarat copilul un miracol.
Kathleen, i-am spus eu, vreau s asculi ce au doctorii de spus
las-i s-i spun prerea, i apoi f aa cum crezi tu c este cel mai bine.
A fost o noapte ngrozitoare i n-o spun ntr-o doar. Aipisem cnd,
brusc, am realizat c cineva m scutura. Carolyn Beavier plngea n
hohote. M cuprinse n brae.
E bine, Kathleen e bine, mi zise ea. i copilul e bine. Membrana s-a
refcut de la sine i s-a reumplut de lichid amniotic. Kathleen este nc
nsrcinat. Este cu adevrat un miracol!
Mi s-a explicat c nu era vorba chiar de un miracol; dar faptul n sine
85

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

era ndeajuns de neobinuit nct s uimeasc personalul medical al


spitalului
din Newport. Singura persoan care nu era surprinsw sau m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
impresionat era chiar Kathleen.
i mulumesc c ai avut ncredere n mine, mi spuse Kathleen. Ai
fost singura care a fcut-o. Tu eti cea special, Anne. De-asta eti aici. Tu
i printele Justin. Voi suntei protectorii mei speciali.
Am stat n rezerva de spital cu Kathleen pn n jurul orei unu
dimineaa, cnd Justin bg capul pe u. mi fcu semn s ies pe coridor.
Kathleen dormea, aa c am ieit.
Cnd am ajuns pe hol, am vzut c Justin era palid i avea ochii
aproape ieii din orbite. M ngrijor.
Ce s-a ntmplat? Eti bine? l-am ntrebat.
Ceva de necrezut s-a ntmplat aici la spital, mi dezvlui el n
oapt. Anne, a aprut un caz de poliomielit. E ca i cum ar fi urmrit-o
pe Kathleen aici.
re

ABB

PD

er

86

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

43

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Irlanda

w.

A B B Y Y.c

Colleen Galaher avea senzaia c, dac ar mai fi stat nchis n cas,


mintea i-ar fi explodat n mii de bucele, imposibil de pus la loc vreodat.
Se asigur c mama ei sttea confortabil n camera sa, apoi se furi din
cas i neu calul.
Clri pe deal, cu mna nfurat n coama iepei mamei sale, Gray
Lady. Cnta pentru sine una dintre piesele preferate ale trupei Boyzone,
oprindu-se n mijlocul strofei ca s fac semn cu mna iganilor aflai pe
cmpia de jos. Voia s fie din nou o simpl colri; i voia viaa napoi.
iganii nu erau n genul rromilor oachei din Europa Central, ci mai
degrab descendeni ai irlandezilor strmutai care i pierduser bunurile
n timpul Marii Foamete din 1845. Generaii la rnd se mutaser dintr-o
ar ntr-alta, reparnd lucruri, participnd la curse de trsuri la blciuri
i, potrivit unora, ocupndu-se cu furturi sau chiar mai ru.
Erau dispreuii, la fel ca ea. Nu era corect, nu era drept.
i aminti acum, ruinat, c la rndul ei dispreuise iganii. Apoi, n
urm cu ase luni, se petrecu ceva care-i schimb atitudinea.
Ca i astzi, trecea pe cmpie ndreptndu-se spre binecunoscutul loc
idilic din Maam Cross, Liffey Glade. O femeie cu prul rou-aprins, care
purta o fust de catifea purpurie i o jachet din tweed veche i fcu semn.
iganca se ndrept spre ea i ochii i se holbar. i fcu cruce i
ncepu s se roage, strngnd puternic rozariul de parc ar fi fost o ancor
de salvare legat direct de Rai.
Colleen fusese ocat de gesturile femeii, se temu, dar totui fu curios
de ndrznea. i, cteva clipe mai trziu, acceptase deja invitaia igncii
de a bea un ceai n caravan. Pe femeie o chema Margot, iar caravana ei
era ciudat alctuit. Acolo se aflau polie curate acoperite de unelte, cutii
de plrii, cuiere n care hainele atrnau aranjate dup culoare i,
surprinztor, un televizor nou, scump, pe baterii.
Lng televizor se afla un loc special nchinat Sfintei Fecioare. Avea o
frumoas Madon din porelan, cu minile ridicare ntru binecuvntare,
purtnd un al albastru cu alb, acoperit de aur veritabil, aruncat peste
87

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

prul despletit.
m Ai vzut-o n carne i oase, dar i n spirit, spuse Margot. tiuw c ai m
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
vzut-o. N-am dreptate?
Colleen se ntoarse spre ea, uluit. Ce tia femeia aceasta ciudat?
Iubeti copiii, Colleen, continu Margot, cu vocea umil i
reverenioas. Iar privirea i era ndreptat fix spre abdomenul fetei, care
de-abia ncepuse s se umfle. i tiu secretul, micuo. Eti exact ca ea.
Secretul tu va schimba lumea.
re

ABB

PD

er

88

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

44

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
i tiu secretul, micuo!
n ziua aceea, Colleen clri alene tocmai spre nordul oraului. Acolo
se afla spitalul inutului i ea voia s fac o consultaie nainte s nasc.
O leg pe Gray Lady de un stejar btrn de pe cmpul bogat n
vegetaie de lng spital. Apoi trecu pe pajitea din spate i intr ntr-un
hol mic. Colleen fusese i nainte la Sf. Brendan ca s-i viziteze nite rude
bolnave, dar nu-i amintea s fi venit vreodat singur.
Se simi matur, i poate puin neruinat, n timp ce urca uor scara
sinuoas ctre al doilea etaj.
tia unde voia s ajung la secia de maternitate. Imediat ce intra pe
coridorul celui de-al doilea etaj, la stnga.
Deschise uile batante i imediat fu ntmpinat de o asistent. Femeia
i recunoscu starea i zmbi.
Bun, drgu!
Fac doar o plimbare, spuse Colleen. i, de fapt, nu era o minciun.
ntr-una din ncperi, o femeie gemea puternic i cteva secunde mai
trziu ncepu s ipe.
Aproape instantaneu i, aparent, ca i cum ar fi neles-o, o a doua
femeie, ntr-o camer aflat ceva mai departe pe hol, ls s-i scape un
ipt ascuit.
Colleen se rezem de perete i ncerc s se liniteasc. Doamne, pare
ngrozitor. Oare, cnd va veni timpul, voi fi n stare s fac asta?
Le ascult pe cele dou femei care continuau s geam i s ipe.
Una dintre ele strig numele soului ei iar, apoi, aproape din aceeai
rsuflare, l blestem.
Eu voi fi singur, se gndi Colleen. Va trebui s fiu foarte curajoas.
Crezuse c vizita la spital era o idee bun, dar nu prea s fie aa.
Acum era, fr ndoial, mai speriat dect fusese vreodat.
Se ntoarse i o lu n direcia opus. Ce era acolo, n captul
coridorului?
Alte sli de natere? Alte femei n chinuri groaznice?
Fata remarc pereii de sticl i-i vzu pe bebeluii dinuntru. Unii
plngeau, dar majoritatea dormeau sau, pur i simplu, priveau n jurul lor,

89

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

fcnd cunotin cu lumea.


Colleen
ncepu s zmbeasc, poate pentru prima dat dup luni
de m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
zile, i tiu c va fi bine. Nu va mai fi singur. Va avea copilul.
re

ABB

PD

er

90

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

45

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Cnd mai avea de parcurs doar o jumtate de kilometru pn acas,
Colleen simi aerul dulce, rcoros de la Liffey Glade. De-abia atepta s
ptrund n grota care fusese sanctuar natural cu mult nainte de cretini,
chiar nainte de druizi. Aici, la Liffey Glade, venea Colleen cnd voia s fie
singur.
Un izvor rece curgea clipocind prin grot spre Lough Corrib. Pinii i
molizii se aplecau peste ap.
Cu nou luni n urm, pe 23 ianuarie, la Liffey Glade trise Colleen
ceea ce acum considera a fi fost o experien mistic. nainte de seara
aceea, n Maam Cross era cunoscut drept o elev cu purtri cuviincioase
a colegiului Sfnta Treime.
La coal, Colleen era plcut, dar nu fusese niciodat acceptat pe
deplin de majoritatea colegilor ei. Cel mai mult era apreciat de surorile
de la mnstire, care probabil se regseau n tcuta i meditativa fat care
de obicei era printre cei mai buni din clas.
Se simea norocoas s-i ajute pe alii i de aceea luase decizia aceasta.
Se hotr s devin clugri.
Apoi, n numai o secund, la Liffey Glade totul se schimb. Colleen
Galaher deveni mireasa lui Hristos, nu doar n spirit, ci i n trup.
n aceast dup-amiaz special de nceput de octombrie, Colleen
clrea cu grij pe Gray Lady de-a lungul pajitilor ude din spatele
csuei.
Odat ajuns la Liffey Glade, leg iapa de un copac i-i fcu drum
printre crengile fonitoare, ude. Fata ngenunche pe covorul moale de ace
de pin i rin, n micua capel n aer liber.
Colleen i plec cretetul acoperit cu un pr rou strlucitor.
Tatl Nostru care eti n Ceruri, sunt cea mai umil slujitoare a ta.
tiu c simi durerea i iubirea mea pentru tine. Tat, sunt att de singur
acum. Am fost nespus de singur aceste nou luni.
Dar Colleen Galaher nu era singur.
Era urmrit era ntotdeauna urmrit.

91

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

46

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
ncepeam s accept ideea c pruncul lui Kathleen Beavier avea ceva
special i acest lucru m tulbura mai mult dect puteam recunoate. Ceea
ce cu siguran m nelinitea era faptul c ncepeam s cred c Kathleen ar
fi putut spune adevrul i c, astfel, mi pierdeam obiectivitatea. Trecusem
de la e o neltorie la s-ar putea s fie ceva adevr aici.
Cred c pentru prima oar de cnd venisem la Coliba Soarelui, am
avut cteva ore pentru mine. Kathleen aipise n camera luminat puternic
de soare. Cnd am intrat s iau o ceac de ceai, doamna Walsh gtea cu
frenezie n buctrie. Carolyn i Charles Beavier plecaser n ora la
cumprturi. Justin era i el pe undeva, s alerge.
Ateptasem cu nerbdare s cercetez biblioteca familiei Beavier. La fel
de mare ca biblioteca unui orel, era un loc unde puteam face cercetri
amnunite. Pe rafturi se regseau cri de istorie, biografii, metri ntregi
de materiale despre navigaie, scoici, grdinrit, psri i finane.
Iar pe raftul aflat lng emineu se afla o seciune dedicat crilor de
religie. Multe dintre ele erau recent achiziionate de la Barnes & Noble,
Lauriats, Maryknoll, astfel c ntre pagini nc se aflau brouri cu oferte.
Focul mocnea n emineu. Mi-am turnat o ceac de ceai i apoi am
luat un maldr de cri despre Fecioara Maria pe care le-am aezat pe
msua din lemn de mahon aflat lng un confortabil fotoliu trandafiriu.
Avnd n vedere c citisem aproape tot ce se gsea despre Maria, aveam
doar s fac o trecere n revist. Am atins coperta volumului Doamna
Noastr n Evanghelie, Doamna Noastr la Fatima, Misterele Femeii: Antichitate
i Epoca Modern i apoi am deschis o carte minunat scris la sfritul
anilor 70 intitulat Singura dintre femei. De fiecare dat cnd reciteam
aceast carte, m ndrgosteam din nou de Maria.
Fecioara, model sublim de castitate, notase autorul, a rmas cea
mai sfnt fiin pe care am contemplat-o vreodat, magia-i exercitat
asupra mea fiind att de puternic nct, timp de civa ani, mi era
imposibil s intru ntr-o biseric fr s sufr la gndul proteciei i
frumuseii mntuirii pe care o uitasem. mi aduc aminte c am vizitat
Notre Dame din Paris i am stat n naos cu ochii n lacrimi.
Era adevrat Astfel i las amprenta credina, astfel o simisem i eu.

92

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Puterea Mamei Binecuvntate este aceea neleas de multe femei. Mai


departe,
n cartea ei, Marina Warner scria: Fecioara este unul dintre
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
puinele personaje feminine care au dobndit statutul unui mit. l cita
totodat pe Henry Adams, care notase: Studiul Doamnei Noastre merge
napoi direct la Eva i nfieaz pe deplin problema sexului.
O dihotomie extrem de interesant, am reflectat eu. Fecioara, despre
care nenumrai i din ce n ce mai muli oameni consider c ar trebui
nlat la acelai nivel cu Fiul su i Eva, care a fost ispitit de arpe, a
mncat din fructul pomului interzis i a fost izgonit din grdina Raiului.
Eva l-a acceptat pe Satana. Doamna Noastr l-a strivit.
M-am pierdut n lectur, cutnd indicii despre situaia din Newport
i am uitat de timp. Biblia o menioneaz sfietor de puin pe Maria; sunt
doar ase referiri n treact i nici documentri istorice nu sunt prea multe
despre ea.
n cercurile teologice exist dou teorii importante, acceptate de
regul, bazate pe ceea ce nvaii numeau n genere tradiia cretin.
Potrivit celui dinti, Maria nsi a fost conceput imaculat, nuntrul
pntecului mamei ei astfel, nscndu-se fr a purta pcatul originar.
Cea de-a doua teorie afirm c atunci cnd a murit, probabil n oraul
antic Efes din vestul Asiei Mici, Maria s-a nlat cu trupul i spiritul direct
la Ceruri, ceea ce s-a numit Adormirea Fecioarei Binecuvntate.
Dup toi aceti ani, nc m uimea faptul c Maria era cel mai puin
cunoscut i, de departe, cea mai misterioas dintre toate figurile biblice.
Oare de ce?
Nu era nevoie s contactez o feminist ca s obin un rspuns. Maria a
fost femeie i mam. Scriptura a fost scris de brbai.
De la naterea lui Hristos s-au produs unele schimbri. Acest
binecuvntat eveniment modern din jurul lui Kathleen Beavier, dac era
aa ceva, avea s fie naterea cel mai atent documentat n aproape 2000 de
ani, fr ndoial, urmat de cri i de filme.
i speram c nu era o iluzie deart eu voi sta la captul patului de
natere.
Poate atunci voi ti ntregul adevr despre fecioara Kathleen.
re

ABB

PD

er

93

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

47

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Mai aveam mult de munc i, n cele din urm, am gsit timpul
necesar. Mi-am luat vechiul meu pardesiu din dulapul de pe hol i m-am
ndreptat n grab spre main. n doar cteva minute, treceam n vitez
de celebrul Bellevue Avenue din Newport, ndreptndu-m spre vest, pe
Memorial Boulevard.
Am parcurs o mil i jumtate pn la Sachuest Point, unde se prea
c se oprise Kathleen cu un biat, cu aproape nou luni n urm, n
ianuarie. Misterioasa i poate mistica sear de 23 ianuarie.
Acum, c m ndeprtasem de Coliba Soarelui, ndoiala mea latent
m cuprinse din nou. Eram chiar mai descumpnit ca niciodat n
privina fetei. La o privire mai atent, nimic nu avea sens n ntregime,
totul necesita credin din partea mea. Credin. De credin a fost vorba
ntotdeauna.
Cardinalul Rooney prea s accepte situaia i tiam c nu se lsa uor
pclit. Cardinalul era un preot al vechii coli, usturtor de inteligent,
cinic i cu capul pe umeri. Or, Rooney credea n Kathleen Beavier. Prea
s cread cu adevrat c un copil sfnt era pe cale de a se nate. Justin
credea la rndu-i i nici el nu era pcliciul nimnui.
De ce? Ce anume i fcea s fie att de siguri n privina ei? Ce trebuia
s aflu eu, aici, n Newport? Ce mister urma s-mi fie dezvluit?
Apoi, mai era Kathleen. Era virgin i nsrcinat. tiam sigur asta.
Kathleen afirmase c a vzut-o pe Fecioara Binecuvntat, iar eu, cu
picioarele pe pmnt i cinic la rndu-mi, emoional, eram convins c
spunea adevrul, sau, cel puin, adevrul vzut prin prisma ei.
Nu aveam dovezi, doar sentimente, dar m invadaser n ntregime n
timp ce conduceam prin Newport.
i mai era ceva: Kathleen ncercase s se sinucid i nu reuise. Dac
purta Copilul Divin, de ce ncercase s-i ia viaa, mpreun cu a ei? Sau ar
trebui s privesc reversul medaliei? Cum se face c a primit ajutor ntr-o
clinic de avorturi care ar fi trebuit s fie nchis la acea or din sear? Un
alt pacient care a ntrziat. Ajutor care i-a salvat fetei viaa.
Nu tia nimeni c fata avea s fie acolo n acea zi, nici mcar cele mai
bune prietene ale ei. Toate trei credeau c se ducea ziua urmtoare. Aa

94

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

plnuiser.
i,m n sfrit, trebuia luat n calcul o perspectiv istoric important.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Cretinismul se bazeaz pe credina n miracole. Cretinii de pretutindeni
credeau n concepia imaculat i n Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu,
devenit om. Era adevr sau mit?
Aveam nevoie de o dovad. Rvneam dup un fapt real, orict de
nensemnat, care s fie dovada a ceea ce ncepeam s cred cu adevrat.
n timp ce continuam s merg n jos pe Memorial Boulevard, am vzut
un indicator n auriu i albastru care arta spre stnga, imediat dup
strada Spring: LICEUL ROGERS.
Am semnalizat spre stnga. n liceu era cineva care putea s-mi ofere
ce mi doream, o mic lumin n toat aceast enigm fantastic. Cel cu
care se ntlnise Kathleen n seara de 23 ianuarie.
Jamie Jordan.
El era real.
re

ABB

PD

er

95

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

48

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Am condus maina spre tunelul de arari cu un colorit minunat numit
strada colii i am apsat pe acceleraie.
Ceasul meu arta 2:57. Ajunsesem exact la sfritul orelor.
Un clopoel electric sun i zarva bieilor umplu aerul tare de
toamn. O mulime de elevi se nvlmir s ias pe cele opt ui de sticl
glisante principale. Claxoane de main trmbiar i o minge de fotbal
decolorat i umflat, srind dintr-o parte ntr-alta, apru din cldirea
tcut, n stil colonial.
Am cutat cu privirea n marea de putani loi, ncercnd s zresc
un anume adolescent dintr-atia.
Am scrutat mulimea de cteva ori.
n cele din urm, privirea mi-a rmas fixat pe un biat musculos,
nalt, cu o uvi de pr blond czut peste ochi.
Se mpingea i se mbrncea cu un coleg care nu-i era pe msur.
Am tiut c el era. Vzusem n camera fetei o fotografie de grup cu
clasa i nu avea cum s fie altcineva. James Jordan era un biat bine fcut,
de fapt, aducea mai mult a brbat.
M-am gndit c avea cam 189 cm nlime i aproape 90 kg. Fr
ndoial, arta bine, dar nu reueam s mi-l imaginez cu Kathleen.
Mi-a fost puin team la gndul c poate era deplasat s forez o
confruntare, dar am continuat. Se numete terapie antifobic, tiam, i, n
general, nu este recomandat n meseria mea.
Bun, scuz-m, am spus, ntrerupndu-l din hrjoneal. Tu eti
James Jordan?
Biatul se opri, se ntoarse i mi arunc, sigur pe sine i fr s se
grbeasc, un zmbet evaluator.
Presupun c asta nseamn da, am continuat. M-am cznit s
zmbesc n timp ce el scotea o igar dintr-un pachet n alb i rou.
Numele meu este Anne Fitzgerald. Sunt prieten cu Kathleen.
Jordan i aprinse igara i apoi arunc o privire la amicii care
ncepuser s se strng roat n jurul lui. Rnjeau i m msurau din cap
pn-n picioare, strduindu-se s o fac ntr-un mod ct mai puin subtil.
Mda, eu sunt Jamie. i tu eti prieten cu Kathy? Ce fel de

96

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

prieten?
m A vrea s vorbesc puin cu tine.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
L-am intuit cu privirea. Nu m-am micat deloc. Nu am artat team
sau ndoial cum c nu ar vorbi cu mine.
Curiozitatea lui n ceea ce m privea a ctigat teren n faa atitudinii
indiferente. tiam c aa va fi. Doar cu asta m ocup.
re

ABB

PD

er

97

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

49

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Prietenii lui sreau de parc ar fi fost o ciread de tauri aai. Stteau
prea aproape de mine, nclcind limita de spaiu invizibil pe care o
pstrez de obicei cu strinii i tiau asta foarte bine.
Cine eti tu? Eti de la Hard Copy sau ceva de genul sta? ntreb
unul dintre ei.
Nu, am rspuns eu calm. Nu sunt reporter de scandal, doar o
prieten.
Bine, zise Jamie, dup cteva momente bune. Hai s mergem s
vorbim, prieteno! Ai cinci minute la dispoziie s-mi captezi atenia.
Oh, mulumesc, i-am rspuns i am zmbit ntr-un sfrit.
La fel a fcut i Jordan. mi ddeam seama c m place i totodat c
se considera priceput la femei, chiar i cnd era vorba de una mai n
vrst, ca mine.
La captul cvartalului ncepea o strad pe care se aflau case micue cu
jeepuri i alte maini de acest gen parcate pe alee, biciclete i skateboarduri pe trotuar. Jordan era cu un cap mai nalt dect mine i avea pieptul lat
ca un cherestegiu.
Nimic nu reuise vreodat s-l drme pe biatul acesta sau, cel puin,
aa voia el s cred.
Bine, zise el imediat ce intrarm pe strad. Ai atenia mea oricum.
Cine dracu eti tu? Pe bune! i ce vrei? Kathy nu e prieten cu tine. Atta
lucru tiu i eu.
Jaime, nu tii nimic, i-am zis eu. i sta-i adevrul. I-am spus cine
sunt, dar nu i-am precizat care era misiunea mea. Totodat, am adoptat o
indiscutabil atitudine gen s nu te pui cu mine. Machismul nu putea fi
o sabie cu dou tiuri.
n ianuarie anul acesta, am continuat, ai ieit cu Kathleen Beavier.
i sta e adevrul, stabilit deja. Ai avut cel puin o ntlnire.
Ddu din cap.
tiam c la porcria asta o s-ajungi! Frate, suntei att de previzibili!
i tu eti una care scrie o carte, nu? Pi atunci scrie asta! Am ieit o singur
dat cu Kathleen Beavier. O singur ntlnire. i cteva plimbri ca s
lum un Big Mac sau ceva de mncare, dup ore.

98

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Cum de a fost doar o singur ntlnire?


m Cum de doar una? Pi, ct poate s duc omul deodat?w zise m
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Jordan.
Era prea orgolios ca s spun adevrul. Fr s vreau, m gndeam c
biatul era un produs perfect al colii Brad Pitt. El i Kathy ar fi fcut un
cuplu extraordinar, dar, totui, nu mi-o puteam imagina cu el. Poate c
avea i ea un dram de infatuare, dar nu-i plceau oamenii arogani.
Fii, te rog, cinstit i lmurete-m. Pe 23 ianuarie, ai dus-o pe Kathy
la o petrecere oficial a colii. Apoi s-a petrecut ceva. Kathy mi-a
mrturisit. Dar ce anume?
O grimas de mnie i strbtu chipul. Am realizat cum va arta la
maturitate i nu mi-a plcut.
Ascult, nu i-e clar? N-o s-i spun pentru c am fcut-o dup
aceea. Toat lumea tie c Kathy nu este bun la pat, recunosc, dar asta no face s fie Fecioara Binecuvntat!
Cuttura lui m intimida. Voiam s-mi fac minile scut i s-i spui,
mersi, pa. Dar nu puteam s plec. Nu nc.
Duminic seara a venit aici un medic specialist, un doctor care nu
avea niciun motiv s mint. Jaime, am stat chiar acolo cnd a controlat-o.
Kathleen e nc virgin. Nu a fcut-o niciodat cu cineva! Nu cu tine, nu cu
nimeni altcineva.
Ce porcrie! ip el la mine. Am avut-o! i duse mna ntre
picioarele-i lungi. Cu asta!
Probabil c i-am transmis ndoiala, fiindc mi-a aruncat o privire
urt. Apoi, nainte s fac vreun pas, m-a mpins cu putere.
Am czut la pmnt. Mi-am prins mna sub piept. Nu eram att
speriat, ct jenat. Putiul m pusese la pmnt! M durea partea pe care
aterizasem.
Dar m-am ridicat imediat. L-am mpins pe neobrzat. i nc o dat.
Eti un tip dur, nu? Ct de dur eti? am urlat la el. M-am repezit
din nou la el. Rspunde-mi! Ce s-a ntmplat n seara aceea la Sachuest
Point? Ceva s-a ntmplat. O vd n ochii ti mincinoi de la. Vd prin
tine.
Brusc, s-a rsucit i a luat-o la goan. Am vrut s alerg dup el, dar
tiam c nu m va ajuta la nimic.
re

ABB

PD

er

99

A B B Y Y.c

100

rm

lic

he

re

to

bu

ABB

F T ra n sf o

to
re
he
k
lic
C

M minea eram sigur de asta.


Dar
dac aveam dreptate, atunci avea dreptate i Kathleen.
m

PD

2.0

w.

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

50

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Tot ce mi doream era s aflu adevrul gol-golu, dar oare nu asta ne
dorim cu toii? n acea sear am stat ntr-un balansoar vechi din lemn de
pin, pictat, lng frumosul pat cu baldachin al fetei. Luna tocmai se
ridicase i plutea deasupra oceanului asemenea unui mare balon galben,
dar, n seara aceasta, nu reuise s m mite cu frumuseea sau linitea ei.
Capul nc mi zvcnea de la scurta, dar tulburtoarea ntrevedere cu
Jaime Jordan. Aveam dubii n aproape orice privin. Aveam nevoie s
tiu ce se ntmplase ntre Jordan i Kathleen la Sachuest Point.
Kathleen era slbit i epuizat, o vedeam pe chipul ei. Dormitorul
ntunecat era luminat doar de o lamp mic aflat pe noptier. Am dat
drumul CD playerului cu radio, aflat pe un raft din biblioteca lcuit, alb.
Muzica invada camera i am recunoscut-o pe Jewel. Cnta o balad de
dragoste cunoscut, pe care o ndrgea.
Doar nu-i plac chestiile astea sentimentale, nu? m ntreb Kathleen.
Ideea e s adormi tu, i-am rspuns. M-am reaezat i m-am legnat
n tcere. Orict de ngrozitoare fusese conversaia mea cu Jaime Jordan,
mi-ar fi fost totui folositoare dac a fi aflat ceva. De ce nu voia niciunul
dintre ei s vorbeasc despre seara aceea?
Kathy, trebuie s te ntreb ceva, am spus eu ntr-un trziu.
Ea privea n gol, prnd cufundat n uitare.
Cnd mi s-a rupt apa, spuse n cele din urm, am fost ngrozit. Nam fost niciodat att de speriat. Iubesc copilul acesta, recunoscu ea,
pentru prima dat, fa de mine. Nu pot s-l pierd acum.
Mrturisirea ei m mic. M-am legnat ncet n balansoar minute la
rnd, ncercnd s-mi stpnesc sentimentele.
Kathy, tu ai ncredere n mine?
Pe chip i nflori acel zmbet incredibil de inocent, care i ddea un
farmec aparte.
Am ncredere n tine. Bineneles c am. Eti foarte deschis i
onest.
Am rsuflat uurat. Kathleen mi putea schimba starea oricnd
dorea, cu doar cteva cuvinte. Cum de m afecta aa? Oare fiindc

101

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

ncepeam s o cred?
m Kathy, te rog, spune-mi despre Jamie Jordan. Astzi am fost
la m
w
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
liceul Rogers s-l vd. Am vorbit cu el. Mi-a spus c
i-a spus c am fcut-o. Asta spune oamenilor, deoarece crede c
asta ateapt ei de la el. Sincer, mi pare foarte ru pentru Jamie. Toat
fantezia lui de brbat dur e att de trist!
Mi-am dat seama c ncerca s-i ascund durerea. Strnse la piept o
ppu fcut din crpe i, aa, arta chiar mai mic de aisprezece ani.
Anne, nu am fcut sex. Jaime m-a dus cu maina la Sachuest Point,
dar nu am vrut s fac nimic cu el. Nu am vrut. N-am fcut nimic cu Jamie.
E tot ce pot s spun acum, zise ea.
Sunt sigur c aveam o privire goal, dar creierul meu funciona la
capacitate maxim.
M crezi? ntreb Kathleen. Te rog, Anne, crede-m! Dac nu crede
nimeni ce se va ntmpl cu mine? Ce se va ntmpl cu copilul meu?
I-am fcut semn s tac i apoi m-am ridicat, i-am aranjat prul i am
nvelit-o cu ptura pn la brbie. n mod repetat mi spusese c este
inocent, dar nu-mi ddea pace ceea ce adugase ntotdeauna: E tot ce
pot s spun acum.
Voiam s cred c-mi spunea adevrul, fiindc ineam la ea att de
mult! Dar nu puteam. n seara aceea, la Sachuest Point, fetei i se
ntmplase ceva important. Fusesem trimis la Newport s aflu ce anume.
i, deocamdat, nu reuisem.
re

ABB

PD

er

102

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

51

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

La nord de New York

w.

A B B Y Y.c

Sf. Ioan al Crucii era adpostit n mijlocul dealurilor mpdurite, cam


la 145 Km nord de New York, de-a lungul rului Hudson. Aflat la volanul
mainii care se legna prin hrtoape, Nicholas Rosetti se temea mai mult
ca niciodat pentru viaa i sufletul su. Complexul, format dintr-o cldire
n genul unui castel i dousprezece csue din piatr de nisip, era o cas
de odihn pentru alcoolici, alienai mintal i preoi cu abateri din cadrul
Arhiepiscopiei oraului New York.
ns aici se afla cineva care-i ddea speran printelui Rosetti. Dac
exista ajutor n aceast lume, atunci nu putea s vin dect din partea
monseniorului Bernard Stingley. Aici era ultima oprire pe care o fcea
Rosetti, nainte s plece spre Newport, pentru a vedea cea de-a doua
fecioar.
nuntrul cldirii aproape medievale, Rosetti a fost ntmpinat de un
clugr slab i coluros, care l conduse prin coridoarele din blocuri de
piatr. Ecoul vocilor i pailor lor crea senzaia unor mpucturi de
revolver ntr-un tunel sub pmnt.
La captul celui de-al treilea sau al patrulea culoar, clugrul ciocni
ntr-o u de stejar nchis la culoare i apoi o deschise. Un preot n rob
sttea la fereastr. Rosetti i simi inima crescndu-i n piept cnd l vzu.
Apoi auzi Vocea chicotind, rznd pe nfundate. Da prost mai eti!
Btrnul sta vanitos nu te poate ajuta. Nimeni nu te poate ajuta!
Monseniorul Bernard Stingley fusese mentorul i confesorul lui la
Universitatea Pontifical Lateran din Roma. Preotul n vrst, care nu mai
scosese niciun cuvnt n ultimii ase ani, era un renumit nvat,
preocupat de studiul Bibliei, recunoscut n special pentru scrierile sale pe
tema Apocalipsei.
Nicholas! Singley veni spre mult mai tnrul preot de la Vatican i-l
mbri. Nu pot s cred c tu eti. M bucur att de mult s te vd!
Bernard, spuse Nicholas adncindu-i faa n stofa aspr a
vemntului btrnului.
Fu o mbriare strns i, cnd fcu un pas napoi, se alarm la
103

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

vederea ridurilor care brzdau chipul chinuit, tras, al preotului ncrunit.


m V simii bine? ntreb el.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Nu pentru sntatea mea trebuie s te ngrijorezi, rspunse
btrnul.
Din nou Vocea rse cu putere n capul lui Rosetti. ncerc s o
ignore, dar nu putu.
Nicholas Rosetti nchise cu grij ua n spatele lui i-i arunc privirea
pe pereii acoperii cu cri ai ncperii. Pe latura cea mai lung, rafturile
susineau colecia lui Stingley de statuete din China, Grecia i Orientul
ndeprtat, nfind toate chipul lui Hristos. ntr-un col se afla un pat
nefcut. Deasupra lui atrna un crucifix de lemn simplu. Sub una dintre
cele dou ferestre nrmate se afla o mas de lucru n dezordine.
Cei doi se aezar la masa cu privelite spre fluviul Hudson care, de
sus, arta ca o autostrad de sticl. Schimbar condoleane pentru moartea
Papei Pius.
Apoi Stingley spuse:
Cred c tiu de ce ai venit, Nicholas. Am un presentiment urt. De
fapt, l am de cteva sptmni.
Nicholas Rosetti nu se ndoia c spunea adevrul. Probabil c vestea sa rspndit imediat chiar din ziua cnd a prsit Roma. Comunitatea
Vaticanului era mic, aproape incestuoas. Privi direct n familiarii ochi
albatri, reci, ai lui Stingley. Fr ndoial, nu era cazul s stea la palavre.
Monseniore, tiu c dumneavoastr cunoatei secretul de la
Fatima. Pius mi-a spus c dumneavoastr chiar ai citit cuvintele. Mesajul
Fecioarei: promisiunea i avertismentul.
Monseniorul nu scoase niciun cuvnt. Privirea lui nu transmitea
nimic. Asculta doar.
Rosetti continu, dar, deodat, avu ndoieli asupra vechiului su
prieten.
Ai stat cu Pius aproape tot timpul cnd s-a mbolnvit prima dat.
Atunci, n 90. A vorbit despre Fatima i dumneavoastr ai fost acolo. Ai
auzit totul. Iar acum tiu i eu ce tii dumneavoastr.
Pe chipul monseniorului Stingley se aternu suferina.
Pius nu avea niciun drept. Nu avea niciun drept s-i cear asta.
Este prea trziu pentru regrete sau nvinuiri reciproce. tiu despre
re

ABB

PD

er

104

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

cele dou fecioare. Una, a binelui, cealalt, a rului.


m Atunci nu tii nimic! Stingley ridic vocea. E mult mai mult de-att.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Dumnezeu nu creeaz n alb i negru. Nu e att de uor. Adevrul are
puin de-a face cu logica omului.
n timp ce Stingley vorbea, Rosetti simi c mica ncpere din St. John
ncepe s se nvrteasc, azvrlindu-l napoi pe trotuarul din Roma, unde
inima i fu strpuns de un cuit fierbinte. Trotuarul care se rotea n faa
ochilor deveni avionul Beech care se rostogolea n jos, prbuindu-se
printre copaci, mprtiind metal i oase. Era mai mult dect o halucinaie
sau o amintire. Simi cum l cuprinde toropeala i mirosul ptrunztor de
carne ars.
Viziunea era un avertisment. Pleac de aici! Pleac acum!
Dar n-o fcu.
Nu putea s-o fac!
Dar de ce era avertizat? De ce fusese cruat?
i auzi propria voce, ca i cum venea de departe.
V rog, am nevoie s tiu cum s m pregtesc pentru aflarea
adevratei fecioare. Ce vrei s spunei, cum adic nu tiu nimic? Vreau s
mi spunei cum va fi. M tem c a nceput deja cderea mea n Iad.
re

ABB

PD

er

105

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

52

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Am nceput, Nicholas. i-ai dat i tu seama n sfrit! Eti deja pierdut!
Sufletul tu este damnat!
Vocea rdea n hohote n capul lui Rosetti. Preau s fie sute de voci,
iar durerea era insuportabil, ca i cum craniul i-ar fi fost despicat.
Btrnul preot se ridic brusc i rsturn un scaun masiv de stejar care
scoase un trosnet rsuntor.
Sunt aici. I-ai adus aici! Ochii i se mrir de fric. Legiunile sunt
aici! Sunt peste tot! Pot s vd bastarzii pctoi! Acum ateapt s fie
eliberai!
Printele Rosetti ncerc s se ndrepte spre fostul lui mentor, dar nui putu mica minile i picioarele. Le simea grele de o ton.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce se ntmpla cu el? Avea un atac de cord?
Era acesta un alt atac? Oare ar putea supravieui iari?
Nicholas privi ngrozit la aceeai for care-l ataca pe Stingley. Preotul
ddea din mini, ncercnd s ndeprteze o prezen invizibil. Se
mpiedic de pohtele pline de cri. Respir adnc, greu. Apoi, corpul
monseniorului Stingley se ncovoie.
Cnd vorbi, glasul de-abia i se auzea i era rguit, ca i cum i-ar fi
fost greu s pronune cuvintele.
La nceput i vei pierde controlul, spuse el, micndu-i capul
nainte i napoi cu repeziciune. Vei realiza c nu mai ai libertatea de a alege.
Nu vei mai avea libertatea de a gndi. Nici libertatea de a aciona. i
acesta este doar nceputul!
Asta e nimic! auzi Rosetti Vocea n capul lui. Stai s ajung la partea cea
mai bun!
Apoi, vei simi cum i decade trupul, mintea, sufletul, Nicholas.
Vei pierde orice speran. i acea dezndejde pguboas, pngritoare,
acel sentiment abject de inutilitate i zdrnicie este cea mai dobortoare
dintre toate tririle umane.
E un om detept, Nicholas. Pentru un preot! Ascult-l!
Cnd se va ntmpl, cnd nu vei mai avea nimic n afar de acea
dezndejde ntunecat i abisal, atunci vei ti c ai trecut pragul Iadului.
Monseniorul Stingley sttea la fereastr, cu spatele ncovoiat, cu

106

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

lumina nind n jurul lui, orbindu-l pe preotul de la Vatican. i trecu de


ctevam ori mna peste piept, ca i cum ar fi ncercat s se eliberezew de o m
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
apsare i apoi vorbi din nou:
Ar trebui s-l implor pe Dumnezeu Tatl s-i druiasc din mila lui
infinit. Dar asta ar nsemna s-i dau sperane dearte.
Rosetti vru s vorbeasc, s cear binecuvntarea monseniorului, dar
btrnul ncepu brusc s strige. Faa lui Bernard Stingley era alb ca varul.
Buzele, marginea urechilor i degetele aveau o ocant nuan violet.
i aps cu putere mna pe stern i din piept i iei un uier adnc. Un
mucus alb i spumos i ni din gur i din nas.
Url:
Legiunile de demoni, de ngeri czui sunt pretutindeni. Privete
dincolo de cele dou fecioare, printe. Privete dincolo de fecioare!
Legiunile sunt chiar n faa ochilor ti.
Rosetti ncerc s se duc la el, dar nu se putu ridica de pe scaun.
Picioarele slabe ale btrnului se ndoir i Nicholas l vzu cum cade
n genunchi. Ochii i se ddeau peste cap, iar spuma continua s se reverse
peste buze, n jos pe brbie. Lupta cu slbticie mpotriva unor fore
nevzute.
Cu un efort extraordinar, Nicholas Rosetti se desprinse de scaun. Fu
pus la podea. Se tr pe coate spre locul unde se prbuise Bernard
Stingley.
Nu, monseniore! Dumnezeule, nu! Lsai-l n pace! Luai-m pe
mine!
Btrnul spuse toate acestea n oapt, dar oapta lui aducea a muget:
VEI FI LUAT I BLESTEMAT N IAD PENTRU ETERNITATE.
NELEGI CE NSEAMN ETERNITATEA? PRIVETE DINCOLO DE
FECIOARE. RSPUNSUL SE AFL ACOLO!
i, n acel moment de durere i de teroare, printele Nicholas Rosetti
crezu c a neles ceva.
Acum, el era cu legiunile, iar ele erau Iadul i veniser pe pmnt din
abisul focului.
Monseniorul Stingley striga din rsputeri:
I-ai de pe mine! Te rog, te rog! M mnnc de viu!
re

ABB

PD

er

107

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

53

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Kathleen simea c o trec fiorii. Expresie mai adecvat nu exista.
Dei nu se ntmplase nimic, simi o presiune intens crescnd n
interiorul ei, intuind c ceva foarte ru se strecura n Coliba Soarelui i n
toi cei care se aflau acolo, mai ales n cei care doreau s o ajute.
Tulburat i temtoare, Kathleen trase draperiile brodate de la
fereastra dormitorului ei. La nceput, nu vzu dect propria reflexie n
geamul ntunecat.
Apoi, prin pelicula lsat de respiraia ei pe geam, vzu lumini glbui
licrind n ntuneric; erau corpurile de iluminat aflate de-a lungul aleii,
care rspndeau o lumin slab peste Ocean Avenue.
Civa ageni de securitate mbrcai n hanorace groase stteau la
poarta principal. i totui, prezena lor nu o fcea s se simt n
siguran.
O micare brusc i atrase atenia.
Chiar dedesubtul ferestrei, se deschise o portier i un brbat iei din
main.
Arta amenintor: costum negru, plrie neagr cu borul tras mult n
jos, un sac negru umflat sub bra.
Arta nfiortor.
Chiar privindu-l de sus, Kathleen putu s vad ct de grbovit era, de
parc ar fi crat n spate un munte de piatr.
i atunci, prin minte i trecu un gnd foarte ciudat: Ei au venit dup
mine. La plural. Ei sunt aici.
Deodat se auzir voci, ua casei se deschise i printele OCarroll iei
pe verand. ntinse clduros mna siluetei ntunecate. Aa tiu Kathleen
cu siguran cine era brbatul.
Era cellalt anchetator.
Preotul de la Roma.
Chiar nainte s intre n Coliba Soarelui, privi n sus. Kathleen se
gndi nfiorat: M-a privit direct n ochi. tie deja adevrul, dar nu are credina
necesar. Preotul nu crede.

108

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

54

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
n sfrit, sosise printele Rosetti. Acum, m gndeam eu, eram trei cu
ochii pe Kathy, ncercnd s aflm adevrul. Era prezena lui semnul c eu
ddusem gre?
Oare?
O ntrevedere fusese deja stabilit. Am luat loc ntr-un scaun cu sptar
aflat ntr-unui din frumoasele saloane duble de la primul etaj al Colibei
Soarelui. Eram doar un observator. Asta era treaba mea la aceast
ntrevedere. ns inima mi btea de team pentru Kathleen.
Ea sttea lng mine ntr-un fotoliu, cu burta ei umflat care arta de
parc era gata s plesneasc. Speram c nu se va speria prea tare, c nu va
fi afectat prea mult de stres.
Charles Beavier ne ntreb dac bem ceva i, ntruct refuzarm cu
toii, i turn pentru el un Scotch sec. Carolyn, palid, se ls pe un scaun,
n partea opus fetei. Justin sttea cel mai aproape de uile de stejar
glisante.
Peste aceast adunare se ls linitea. Ateptam cu toii s auzim ce
avea de spus preotul de la Roma. El cunotea lucruri netiute de noi i
arta al naibii de misterios.
Preotul avea o prezen formidabil. Straniu, fr ndoial. Un
monolit ntunecat cu o misiune necunoscut.
L-am urmrit nerbdtoare cum i frmnta minile mari de
muncitor.
n cele din urm, zmbi, dar era un zmbet forat.
Printele Rosetti nu avea n niciun caz situaia sub control, aa cum ne
lsase s credem. Ne salut cu o voce uiertoare, nuanat cu tonurile
melodioase ale limbii sale native.
Apoi se repezi spre mijlocul camerei i se post n faa lui Kathleen.
Kathleen, am fost trimis aici de Vatican, spuse el. Dac te
intereseaz, titulatura mea oficial este aceea de anchetator-ef n numele
Sfintei Congregaii a Riturilor. Sfnta Congregaia a Riturilor este parte
integrant a Bisericii i cerceteaz miracolele, toat varietatea de fenomene
supranaturale i preteniile de sfinenie.
Se pare c ai venit la locul potrivit, i spuse Kathleen. Preotul cu

109

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

faa lat zmbi.


m Cu toate acestea, te rog, Kathleen, nu-i fie team de mine. Nuw sunt m
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
cine tie ce. n ciuda titlului pompos, sunt doar un birocrat. Sunt ca Bun
inspector financiar al supranaturalului.
Kathleen ddu din cap.
Nu-mi este team de tine, printe.
M-am bucurat cnd am auzit-o c spune asta, dar mi fceam griji n
privina ei. Era palid i obosit. Mi-era team c putea intra n travaliu n
orice moment.
Printele Rosetti nu pru s sesizeze acest amnunt. i, fr ndoial,
nu era deloc nensemnat.
Kathleen, Binecuvntata Fecioar este acum, aici, cu noi?
i punea o ntrebare ciudat, ateptnd un anumit rspuns, ca i cum
ar fi tiut deja totul. Ca i cum rspunsul ar fi fost tardiv.
Kathleen rsufl adnc i i ddu pe spate o uvi din prul ei blond
mtsos.
Da, este aici, spuse ea ncet.
n cas? Chiar aici, n aceast ncpere, cu noi?
Da. Chiar n aceast ncpere, printe. Suntei surprins? Nu credei
n Binecuvntata Mam?
mi pare ru, Kathleen, spuse Rosetti. i frngea din nou minile.
Eu nu sunt obinuit s o am n preajm pe Binecuvntata Noastr Mam.
Este foarte frumoas? St n picioare, Kathleen? Sau poate c ade n acel
scaun albastru?
Printe Rosetti, zise Kathleen, tiu ce facei, dar, v rog, nu ncercai
s m jucai pe degete. Nu v onoreaz aa ceva. Doamna Noastr este aici
cu noi. Are aparena unei doamne blnde i frumoase. Credei n ea, nu?
Kathleen, ceea ce crezi tu m preocup, spuse trimisul Vaticanului
pe un ton tios.
L-am sesizat foarte bine i i-am vzut muchii feei ncordndu-i-se.
Nu mai aveam absolut nicio ndoial. Trimisul Vaticanului era
complet nspimntat de Kathleen Beavier.
De ce i era fric de Kathleen?
Ce tia el i noi nu?
Ce venise s cerceteze aici?
re

ABB

PD

er

110

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

55

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Eram fermecat la vederea printelui Rosetti, care se mica n cerc n
mijlocul camerei spaioase. Atmosfera dinuntrul Colibei Soarelui era
acum mult mai ncrcat de nelinite, dar i cu energie deopotriv. i,
innd cont de frmntrile i nervozitatea din jurul meu, era clar c
situaia tulbura pe toat lumea.
Rosetti nsui se comporta ca un leu n cuc. Prea aproape posedat.
Avea sigurana aceea care vine doar dintr-o putere absolut.
Am veti extraordinare, spuse el n cele din urm.
Mi se pru c, n afar de Kathleen, noi nu mai existam pentru el. i
ainti privirea asupra ei.
Unul dintre lucrurile pe care le-am descoperit pn acum. Unul
dintre puinele de care sunt foarte sigur, spuse anchetatorul-ef, este acela
c exist dou fecioare. Kathleen nu este singur.
Mi s-a tiat respiraia. Am dat din cap, nencreztoare. ns Kathleen
nu clipi deloc. De fapt, prin contrast cu noi, ceilali, Kathleen era la fel de
senin ca linitea dinaintea furtunii.
Am simit c suntem dou. Cel puin dou, spuse
Kathleen att de ncet, nct am fost nevoit s ciulesc urechile. Arta
aproape ca i cum ar fi fost n trans. Acum, totul se ntmpl la o scar
mare. Izbucnirile de cium, decesele, bolile, chiar i fecioarele. Este cea
mai nfricotoare perioad din istorie.
Preotul Vaticanului o privi pe sub sprncene.
De unde tii tu asta, Kathleen? Trebuie s-mi spui tot ce tii. Acum
s-mi spui.
n partea cealalt a camerei, prea c ar fi erupt un vulcan.
S nu mai vorbeti niciodat pe tonul acesta cu fata mea!
Charles Beavier, care inuse totul n el pn atunci, fierbnd la foc mic,
izbucni furios.
Din dou micri, se repezi la voinicul preot al Vaticanului, ncepnd
s-l loveasc.
Am ipat: Oprii-v! n timp ce Justin ncerca s-l ndeprteze de
printele Rosetti. Se ncierar, Charles l lovea pe preot i amenina c-l
d afar din cas. Zidul se drmase. Fiica lui era din nou hruit i nu

111

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

putea tolera aa ceva.


Dup
ce fiica i soia se repezir s-l trag deoparte, se desprinse
din m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
strnsoare i se mai liniti.
Gata cu ntlnirile de gradul trei, spuse Charles Beavier pe un ton
nervos, tios. Ce-ar fi s-mi rspundei mie la o ntrebare? i hai s
ncetm i cu tmpeniile gen inspector fiscal. Care e treaba dumitale aici,
printe Rosetti? De ce te afli n casa noastr, ncercnd s ne nfricoezi de
moarte?
M-am uitat speriat la Justin, care mi-a ntors privirea alarmat.
Kathleen se aplec nainte. i ainti ochii ei mari albatri, spre mine,
apoi spre preot i tatl ei.
Pot s rspund eu, tticule. Printele Rosetti a venit aici ca s afle
care dintre cele dou fecioare este cea adevrat.
re

ABB

PD

er

112

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

56

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
n noaptea aceea m-am dus la culcare ncercnd s neleg vestea
tulburtoare despre existena celor dou fecioare i despre semnificaia ei
pentru Biseric. Era patru i jumtate dimineaa cnd o btaie insistent la
ua dormitorului meu m-a trezit dintr-un somn profund.
O mulime de situaii de urgen mi trecur prin cap i m-am trt
din pat doar ca s gsesc o versiune surztoare i ngrijit a printelui
Rosetti stnd n faa camerei mele.
Ce s-a ntmplat? Kathleen e bine? am ntrebat.
Bun dimineaa. mi pare ru c te trezesc att de devreme, se
scuz el, dar fr s par c-i psa, de fapt. Kathleen nc doarme ca un
prunc.
mi spuse c ne convoca la o ntrunire.
La ora cinci, m aflam n bibliotec, alturi de Justin i de trimisul
Vaticanului. Dup cte se prea, cei doi discutaser ceva vreme nainte.
Justin mi spuse pe scurt ce tia.
Aa-numita a doua fecioar este o tnr din Irlanda. Numele ei este
Colleen i, dup cum bine vezi, rimeaz cu Kathleen. Biserica se lupt din
rsputeri s in totul secret. Acolo e mai uor dect aici. Printele Rosetti
a vorbit cu ea
i a dori foarte mult s aflu i alte opinii, interveni
Rosetti. Fr ndoial, voi suntei cei mai n msur s m ajutai. O
cunoatei pe Kathleen i putei face o comparaie. Cardinalul Rooney i
Vaticanul au fost de acord. Totodat, sunt de prere c nelept ar fi s
pstrm cercul restrns.
Cuvintele lui m-au trezit cu siguran. Ce voia s spun? C trebuia s
plecm n Irlanda s-o vedem pe fata aceea? i cu Kathleen cum rmnea?
i Jaime Jordan? i noaptea petrecut la Sachuest Point? Ancheta mea se
desfura la Newport, nu n Irlanda.
Ca i cum mi-ar fi citit gndurile, preotul adug:
Am vorbit deja cu cardinalul din Boston. Voi sta aici cu Kathleen i
voi atepta pn v ntoarcei. Plecai repede. V vei putea ntoarce la
timp.
M-am uitat spre Justin i privirile ni se ntlnir. Eu m gndeam c

113

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

nu prea mi plcea acest preot venit de la Roma. Nu aveam ncredere n el.


i ineam
la Kathleen. n plus, mai aveam mult treab aici, n Newport.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Apoi Rosetti fcu ceva ce m surprinse. Deveni complet umil.
V rog. Am foarte mare nevoie de ajutorul vostru, spuse el. Sunt
attea n joc pentru atia oameni din ntreaga lume. Iar eu nu pot face
fa singur. V rog! Trebuie s m ajutai.
Sufletul mi se nmuie n acea clip.
Bineneles c vom merge, i-am rspuns. Uurarea lui Rosetti era
vizibil. Zmbi din nou i am realizat, cu un oc interior, c nu era nici pe
departe att de btrn precum crezusem eu. Avea n jur de treizeci i opt
de ani, patruzeci cel mult. M ntrebam ce anume l mbtrnise pe acest
om n aa hal. Ce vzuse el nainte s vin la Newport? Ce tia? Ce urma
s vedem n Irlanda, Justin i cu mine? Vom fi n pericol? S-mi iau
pistolul?
Cred c o vei gsi pe Colleen Galaher extrem de interesant. Are
multe dintre calitile ntlnite la Kathleen, spuse Rosetti. Mergei i vei
vedea. V rog, mergei. Ar putea fi surori.
re

ABB

PD

er

114

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

57

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Irlanda

w.

A B B Y Y.c

Eram n Irlanda i mi ddeam silina s m concentrez asupra unei


situaii cu totul diferite.
mi luasem la revedere de la Kathleen i de la prinii ei i vorbisem
totodat cu cardinalul Rooney, care m rug s cooperez cu Roma ct mai
mult posibil. Aa c iat-m pe cale de a o ntlni pe cea de-a doua
fecioar, ntrebndu-m despre semnificaia acestei noi situaii. i mi
luasem revolverul.
Am gonit pe un drum de ar ntr-un automobil micu, neobinuit, pe
care l-am condus pe partea dreapt. Justin prea mult mai relaxat pe
pmnturile natale i, aparent, ntr-o anumit msur, chiar se bucura.
Bucuria lui m-a linitit i m-am minunat la vederea frumuseii
solemne a peisajului. Numai c, n general, eram ngrijorat i temtoare.
Deja se ntmplaser prea multe lucruri nefaste.
Dup ce am condus aproape dou ore printre dealurile joase,
splendide, colorate ntr-o sut de nuane de verde, am ajuns la un
indicator de lemn cenuiu care indica drumul spre ora. Lng numele
propriu-zis, fusese scris cu litere negre ngroate: inutul lui Dumnezeu.
ntr-o alt situaie, ironia cuvintelor m-ar fi putut face s surd, dar nu
acum.
Dup ce am ntors pe un drum pavat, ngust, am trecut de o
aduntur de druizi aproape anacronici: douzeci de steni, cu toii
mbrcai n costume pmntii, douzeci de tichii de tartan i douzeci de
perechi de ghete negre, evident creaia aceluiai cizmar.
Douzeci de perechi de ochi aruncnd priviri suspicioase spre maina
noastr.
Ce grup ciudat de oameni, am comentat eu.
Ultimii rani adevrai din toat Europa de Vest, spuse Justin, cu
un uor surs care ar fi putut s exprime ori mndria, ori o oarecare jen.
Am intrat oficial n Maam Cross.
Am senzaia c am intrat ntr-un ctun medieval, i-am spus eu.
Aa i este, mi rspunse el.
115

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Pe strada principal a satului erau cteva magazine simple. Pe perei


erau mlipite postere cu reclame mnjite de funingine: Playerss Please,
m
w
w
o
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Guinness for Greatness. ntr-una din cldiri se afla un grajd cu chirieB BiY Y
garaj. Apoi un ir de bordeie de piatr, acoperite de curnd cu igl i
vopsite proaspt.
Justin mi spuse c n fiecare dintre bordeie exist o camer de zi de
2
3m , plin cu suveniruri, un televizor i numeroase tablouri religioase.
Dormitoarele sunt toate mici i nghesuite, iar interioarele slab luminate i
parfumate cu mirosul greu de turf.
tiam c prezentarea caselor era, n ceea ce-l privea pe Justin, doar o
conversaie fcut pe fond nervos i chiar se ntrerupse brusc cnd
vzurm inscripia de pe peretele fast-food-ului care arta nelalocul lui n
centrul orelului.
O mn nervoas trasase literele roii cu o pensul pe peretele
proaspt vruit.
COLLEEN SUGE TREMELEAGURI FERMECATE!
Aah, asta explic totul, spuse Justin i zmbi comptimitor.
Ne ndreptarm privirile nainte.
re

ABB

PD

er

116

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

58

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Casa Galaher se afla la aproximativ 2 km i jumtate la est de ora. Ne
ndreptarm spre ea fr nicio problem, ca i cum am mai fi fost acolo.
Aveam permanent senzaia c situaia ne depea pe amndoi, lucru
care m nspimnta ntr-un mod cum nu mai simisem niciodat. n
dimineaa aceea, Herald Tribune coninea articole despre o teribil foamete
din India, o izbucnire de cium din Mexic i cea de poliomielit din Statele
Unite. Articolele mi aminteau de o carte nfricotoare pe care o citisem
cu ani n urm, intitulat Zona Fierbinte. Ebola pruse a fi opera diavolilor.
n timp ce trgeam maina n curtea pietruit, norii acoperir soarele,
iar micua cas vruit i acoperit cu paie se cufund n semintuneric.
Nu era nimic primitor acolo: nici casa, nici grdina, nici mcar aleea.
Mirosul este de turb ars, m inform Justin n timp ce ieeam din
maina nchiriat. Sufocant i viu. Nu vei uita mirosul acesta.
Ce nu aveam s uit era sentimentul care m cuprinse cnd ncepurm
s naintm spre cas. Pentru numele lui Dumnezeu, eram n Irlanda! Mai
aveam puin i o vedeam pe cea de-a doua fecioar, iar prerea noastr era
esenial n rezolvarea unui mare mister.
Tatl fetei a murit cu aproximativ un an n urm. Un adevrat
brbat gen Finn Mecool5, spuse Justin. Mama ei a fost dobort la pat de o
criz. n plus, este aproape senil la patruzeci de ani. St n pat
majoritatea timpului medicii de aici nu sunt foarte competeni. Fata nu
se afl n cea mai bun situaie. Nu se compar cu viaa n snul familiei
Beavier.
Kathleen nu duce un trai uor, am spus eu, simind, pentru cine tie
ce motiv, nevoia s-i iau aprarea. Nu n ultima vreme.
tiu asta, Anne, zise Justin. Kathleen mi place foarte mult. Dar
acum trebuie s aflm cte ceva despre Colleen.
Cum ar fi modul n care a reuit Biserica din Irlanda s in totul
secret? l-am ntrebat eu.

Personaj legendar, conductorul elitei militare Fianna, a strvechii Irlande, care l apra
pe rege (n.tr).
117

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Justin ridic din umeri.


m Nu m mir. Dar eu cunosc Biserica Irlandez. Dac Iisus Hristos
s- m
w
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
ar fi nscut pe aceast insul, se prea poate s nu se fi tiut nimic de el
pn acum.
n zidul de piatr ce nconjura csua se afla o poart de fier ruginit
care scri cnd o deschise Justin.
n exact acelai moment, ua csuei vopsite n albastru se deschise. O
micu, o femeie masiv cu o figur sever, al crei vemnt negru se
unduia n adierea uoar a vntului, apru n faa noastr.
Sunt sora Katherine Dominica, ne inform ea pe un ton tios.
Dumneavoastr cine suntei?
Ne prezentarm clugriei i ea ncuviin din cap. Spuse c ne
atepta. De sub boneta ei alb, strmt, ieeau cteva uvie nchise la
culoare. Ne arunc o privire nencreztoare, dar ne primi nuntru.
Sora arta nfricotor, ca o prevestire sumbr, i nu exagerez deloc.
ns am uitat de ea imediat ce m-am obinuit cu lumina slab din cas.
Lng cmin se mic ceva. O fat se ridic de pe un taburet scund ca
s ne salute.
Purta o rochie de cas cu imprimeuri, iar deasupra un or de dantel
uzat Pe spate i cdea n valuri un izbitor pr rou-nchis.
Bun, spuse ea surprins i cu o evident plcere. M bucur att de
mult c suntei aici! nseamn c Biserica crede n mine.
Razele soarelui nghiite de norii de deasupra se materializar chiar
aici. Zmbetul acestei fete reui s lumineze interiorul mohort i ters al
csuei.
M holbam la ea, dei nu voiam s par prost-crescut. Fata aceasta
ns ar fi atras toate privirile oriunde s-ar fi dus.
Colleen Galaher arta ca o irlandez autentic: piele alb transparent,
obraji plini, ochi verzi strlucitori i, bineneles, un minunat pr armiu.
ns trsturile ei luminoase treceau dincolo de ceea ce putea fi considerat
tipic irlandez.
O descriu exact aa cum am vzut-o. Era o fat nespus de drgu, o
fat nespus de drgu care purta o sarcin imens.
Paisprezece ani. Nu puteam s m abin: exact vrsta pe care o avea
Mria din Nazaret cnd s-a nscut Iisus. Printele Rosetti imprimase acest
re

ABB

PD

er

118

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

gnd n memoria amndurora. Oare el credea c fata aceasta era adevrata


fecioar?
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Dorete cineva ceai? ntreb fata pe un ton timid, dulce. Sau puin
pine fcut n cas, dup lunga voastr cltorie din America?
Mi-am dat seama c mi-a plcut imediat Colleen Galaher. Cine n-ar fi
plcut-o? Dar acest lucru mi ddea senzaia c o trdam pe Kathleen.
Nu era de mirare c printele Rosetti avea nevoie de ajutor, m-am
gndit n sinea mea. Dilema era incredibil de dificil.
Ambele fete preau s fie perfecte.
re

ABB

PD

er

119

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

59

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B Y Y.c

B
Colleen ne ddu imediat impresia c dorea s coopereze ct putea ea
mai bine. Ne spuse c spera i se rugase ca Biserica s trimit pe cineva.
Merserm n ir indian pe crarea noroioas lturalnic ce erpuia n
spatele casei Galaher. Fata spuse c era un loc potrivit ca s vorbim i s
ascultm.
E foarte drgu aici, i-am spus eu.
Mulumesc, zise ea, prnd mndr de inut. i eu cred. Oamenii
de aici spun c este inutul lui Dumnezeu.
Colleen mergea nainte, apoi eu, iar Justin venea n urma noastr pe
aceast potec neregulat, sumbr, esut n peisajul de un verde-aprins.
M-am concentrat asupra lui Colleen i la ce spunea ea. Fr nicio
ndoial, voia s ne spun totul.
Ce vrei s tii? ntreb ea pe cel mai dulce i blnd ton din lume,
ntorcndu-se spre noi.
Nu e cumva prea frumos ca s fie adevrat? m ntrebam eu. Dar oare
acest lucru nu era valabil i pentru Kathleen? Dou fete perfecte o
enigm perfect.
Ce-ar fi s ncepi cu nceputul? i-am sugerat eu. Care este primul
lucru pe care i-l aminteti legat de sarcin?
Asta v pot spune. Se prea poate s fi fost prea trziu ca s mai ies
nensoit, zise ea, dar vin de foarte multe ori singur la Liffey Glade. Asta
s-a ntmplat n seara cnd a nceput totul.
Cmpul se transform ntr-o pdure rar i apoi n codru des. Cnd ne
nconjur ntunericul, ieirm brusc ntr-un loc deschis, aflat ntre copaci.
Colleen art spre o piatr plat ieit n afar peste marginea unui
pru.
Eram acolo, spuse ea, i priveam strlucirea lunii n ap cnd am
auzit vocile.
Pe cine ai auzit, Colleen? ntreb Justin. Ce voci?
O umbr se aternu pe faa fetei, de parc linitea i-ar fi fost tulburat
de o amintire urt.
Dup cotitura aceea se aflau doi brbai i un biat, spuse ea. Am
crezut c vnau iepuri, sau poate pescuiau n pru. Am strigat i i-am

120

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

ntrerupt. Fceau ceva ru, spuse fata i glasul i se opri n gtlej. Vorbea
att de
rguit, nct cu greu am putut s neleg ce spunea. Nu voiau
s m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
vd eu.
Ce fel de ru? am ntrebat-o. Ai vzut? Ce fceau brbaii?
Colleen tui i apoi i limpezi glasul, care deveni o oapt nervoas.
Aveau pantalonii n vine, iar unul dintre ei un brbat mare ca un
urs atingea biatul cu gura acolo jos. Biatul merge la aceeai coal cu
mine. Pe cellalt brbat l cunoteam. E un preot din alt ora. i se atingea
singur.
Brusc, Colleen ncepu s plng. Lacrimi mari iroiau pe obrajii fetei.
Le terse cu dosul minii ei micue. Lacrimile preau reale.
M-a recunoscut i a venit spre mine, aa c am rupt-o la fug. Au
fugit i ei dup mine. Le auzeam respiraia. Le simeam mirosul. Am fugit
ct de repede am putut.
Brbatul cel mare m-a prins de mijloc i m-a trntit la pmnt. Mam lovit. Preotul mi-a acoperit gura i nasul ca s nu pot ipa dar nu mai
aveam aer! Apoi mi se pru c erau muli, foarte muli, nu doar cei doi
brbai i biatul. Mi s-a prut c erau douzeci sau treizeci, mai muli
dect am putut eu numra. Apoi se auzi un trosnet puternic, mai puternic
dect cel mai zgomotos tunet. Sulie mari de lumin au fcut ca cerul s
strluceasc n galben i alb! Brbaii au disprut. Orici ar fi fost. S-au
crat pe prundi i m-au lsat singur, zgriat i sngernd n ploaia
care se porni dintr-odat n poieni.
Colleen art ntr-acolo. Un stejar enorm era despicat n dou i prea
s se fi ntmplat recent. Jumtate din copac se afla nc n picioare, n
timp ce cealalt era culcat la pmnt. Urmele focului erau nc vizibile pe
trunchiul copacului.
Nu m-au prins, spuse fata cu fervoare. Povetile despre mine sunt
toate minciuni, nu sunt adevrate. Am scpat de ei neatins. Sunt virgin,
v jur, spuse Colleen, acoperindu-i abdomenul cu ambele mini. Prin
urmare, cum mi s-a ntmplat asta? Cum e posibil? ne ntreb ea.
Stnd n licrirea acestei vi, am observat aceeai strlucire trandafirie
pe care o vzusem uneori venind de la Kathleen, luminnd acum uor n
jurul acestei copile. Oare Justin o vedea? S fi fost un nimb?
M-am ntors spre el i, spre uimirea mea, am vzut c lacrimile i
re

ABB

PD

er

121

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

curgeau iroaie pe obraji. i el vedea strlucirea. Doamne, ce nsemna


asta? Ce
era lumina aceasta neobinuit?
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Dac nu m credei, v rog, ntrebai-l pe doctorul meu, spuse Colleen. St chiar aici n Maam Cross. V va spune adevrul.
O credeam. Credeam fiecare cuvinel. i Justin la fel.
i nu aveam nevoie de mrturia doctorului Murphy.
Devreme, cu o diminea n urm, printele Rosetti mi pusese n
brae dosarul despre Colleen, care coninea i raportul medical de la
Spitalul Treimii din Cork. La cererea Vaticanului, trimiseser i un medic
din Dublin care o examinase pe fat.
Citisem raportul cu ochii mei, ca i Justin, de altfel.
Colleen Galaher era nsrcinat n opt luni i jumtate.
i era cu siguran virgin.
V rog, ajutai-m, opti ea. Sunt o fat bun.
re

ABB

PD

er

122

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

60

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Portsmouth, Rhode Island

w.

A B B Y Y.c

Era nou i jumtate i cei trei prieteni se aflau la primul sau al doilea
rnd de cocktailuri n ru-famatul Lawn Bar al lui Neely. Jamie Jordan
se ntoarse de la toalet i-i fcu loc la barul aglomerat unde Chris
Raleigh i Peter Thompson stteau aplecai peste cteva halbe de Samuel
Adams nspumate, cea mai bun bere din Boston sau, cel puin, aa
susineau reclamele. La televizorul color de deasupra, echipa Rangers o
pulveriza pe favorita local, Boston Bruins.
Din privirile alunecoase pe care i le aruncar, Jamie tiu c prietenii
lui discutaser toat noaptea despre Sachuest Point. Despre ce altceva
puteau s fi vorbit? Asta l scoase din srite. i trecu nervos mna prin
prul lung i blond.
V-am spus c nu discutm despre seara aceea. Asta nseamn c nu
discutm despre asta. i asta nseamn c voi, capete seci, nu discutai despre
asta ct sunt eu la toalet.
Chris Raleigh i ddu ochii negri peste cap.
Cretin paranoic. i mai eti i dus. Eti beat. Poi s-l crezi pe tipul
sta?
Raleigh se ntoarse spre Peter Thompson. Faa lui Jamie Jordan se fcu
roie ca para focului.
Thompson, vorbeai despre seara aia sau ce? Dac nu, dau eu
runda urmtoare.
Trie sau bere? ntreb Thompson, ncercnd s calmeze atmosfera.
Cei trei erau inseparabili chiar din clasele primare. Acesta era motivul
ngrijorrii lor. l tiau bine pe Jaime. Nimic nu-l afectase att de tare. Iar
acum, se prea c totul l ddea peste cap.
Vorbeai sau nu? ntreb Jaime din nou. Venele de pe tmpl i se
umflaser i preau c pulseaz.
Prietene, e cazul s vorbim despre asta. Toat treaba asta a ieit de
sub control. n cazul n care n-ai observat, i spuse Thompson i-i
ndrept degetul arttor spre prietenul lui. Tu realizezi c lucrurile au
luat-o razna? E cazul s facem ceva. Avem nevoie de un plan.
123

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Fr s mai stea pe gnduri i s l avertizeze, Jamie Jordan i ddu


acestuia
un pumn n piept. Biatul brunet se dezechilibr de pe scaunw i se m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
prbui pe linoleumul strmb.
Onoratul Tom Neely, proprietarul, nfc un baston vechi din lemn
de esen tare i l roti deasupra barului.
Golani de doi bani, luai-o din loc sau v rup picioarele! n bar se
aternu o tcere mormntal. Muncitorii n vrst privir spre colul unde
izbucnise scandalul. Cei trei tineri prieteni erau nali i bine fcui i
preau s aib n jur de douzeci de ani. Fiecare avea un act de identitate
fals, pe baza cruia intrau n majoritatea barurilor din zon.
Jaime Jordan ni de lng prietenii si i se ndrept spre ieire.
Se ciocni de civa muterii obinuii de-ai barului, dar acetia nu
fcur nimic ca s-l opreasc. Jordan avea 190 cm i cu mult peste 90 de
kilograme, iar prietenii lui erau la fel de impuntori.
Afar, cu faa biciuit de briza oceanului, Jamie Jordan se gndi s se
ntoarc n bar i s mture podeaua cu Raleigh i Thompson. Oh, Iisuse!
i trase o palm. Kathleen Beavier era aceea pe care trebuia s o
cotonogeasc.
i aminti c, practic, fusese nevoit s se aeze n genunchi i s-o roage
pe Regina de Ghea s ias cu el. Luase maina de patru ori pn la Salve
Regina ca s se ntlneasc cu eleva catolic dup ce ieea de la ore. i
luase chiar i cel mai bun pulover Nautica i-i clcase pantalonii negri.
Kathleen Beavier avea ceva special i diferit, trebuia s recunoasc.
Jaime o dorise mai mult ca pe oricine. i nu doar pentru sex, dei ceaua
blond era sexy. Jaime voia pur i simplu s fie n preajma ei. Ea avea acel
ceva. Crezuse c o iubea.
Pn n acea sear la Sachuest Point.
Unde se ntmplase ceva ru.
re

ABB

PD

er

124

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Jaime Jordan ambal motorul costisitorului su Mercedes SLK. Ddu
volumul aparatului de radio la maximum i scoase n vitez maina sport
din parcarea pe jumtate plin a barului lui Neely. Cnta ct l inea gura
un cntec al lui Smashing Pumpkins. Prietenii lui aveau dreptate n
privina asta era dus de-a binelea.
n timp ce gonea pe dealul pavat i abrupt din spatele barului, se
gndi nervos la seara din 23 ianuarie, cnd o dusese pe Kathleen la balul
organizat de Salve Regina. Prinii lui Jaime erau i ei destul de nstrii,
dar tot se simi intimidat cnd merse la reedina Beavier n seara aceea.
Purta un costum negru i tia c arta superb, dar, cu toate acestea, tot era
nesigur pe el. Charles Beavier i deschisese ua i-l invitase s intre. Era
ocupat, de fapt, chiar prost-crescut; vorbea la telefonul mobil i de-abia l
salut pe Jaime din cap.
Jaime se liniti n timp ce atepta n camera de zi i ncerc s n-o ia ca
pe ceva personal. Cteva minute mai trziu, apru Kathleen. Nu cu o
jumtate de or mai trziu, aa cum fac majoritatea fetelor. Aprecie acest
lucru i se mai nmuie.
De fapt, apariia ei i tie respiraia. Ea nu era doar o alt elev
drgu era pur i simplu superb.
Purta o rochie Vera Wang fin, de un verde-pal, i nu una dintre acele
rochii pretenioase, mbrcate la balul de absolvire, care le fac pe fete s
arate ridicol. n prul ei lung i blond avea o cordelu argintie. Arta de
parc ar fi fcut parte dintr-o familie regal, i trecu lui prin minte.
Din nefericire, balul de la Salve Regina se dovedi chiar mai dezastruos
dect i imaginase el. Trupa de pe scen era un cvartet de vrst mijlocie,
rigid, care cnta la toate ceaiurile de toat jena i la Newport Club. n plus,
cu un etaj mai sus de ringul de dans se afla o pist de alergri demodat,
din lemn, care ncercuia sala de sport. De acolo, o grmad de clugrie
carmelite urmrir dansul cu ochi de vulturi, de la nceput pn la sfrit.
Clugriele preau s aib talentul de a rde i a bate din picioare exact n
cele mai nepotrivite momente.
Chiar dup primele cinci minute i dorise cu disperare s plece. Dar,
totui, poate c merita s treac prin toat tortura pentru Kathleen.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

61

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

125

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Dup bal, trebuia s se in o petrecere cu fason fuseser trimise


chiar mi invitaii inscripionate. Venii la o petrecere minunat la casa Elaine
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Scaparella. Kathleen se lipise de el toat seara, nnebunindu-l cu parfumul
ei CK i deliciosul decolteu de sub linia gtului, care, ator, nu fcea
dect s-l provoace.
Cnd, n timpul ultimului dans, Kathleen i puse mna pe umrul lui,
aproape c-i simi gustul. Jaime tia c i ea l voia. Nu avea nicio ndoial.
Nu-i veni s cread ct de uor reui s o conving s sar peste
petrecerea plicticoas i s mearg la plimbare lng Second Beach i
Sachuest Point. Acum, i dorea din suflet s nu fi mers acolo. i dorea s
nu fi pus niciodat ochii i, mai ales, mna pe Kathleen Beavier.
re

ABB

PD

er

126

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Jaime trecu de Second Beach i farurile Mercedesului strpungeau
ceaa groas ca de basm asemenea unor sbii strlucitoare. Era destul de
ameit, dar conducea bine. Nu era prima dat cnd se urca beat la volan.
Conducea napoi la Sachuest Point unde o dusese pe Kathleen n
urm cu aproape nou luni, n seara care le-a schimbat amndurora
vieile.
Ceva ru se ntmplase acolo. Ceva nebunesc.
O tia.
La fel, Thompson i Raleigh.
i Kathleen, ceaua aia prefcut. Mincinoasa nenorocit.
Ciudat era c Jaime nu tia de ce anume se ntorcea acolo. Era ca i
cum i pierduse controlul. Trebuia s se duc acolo n seara asta.
Vir pe o uoar curb n form de S i observ c vederea i se
nceo. Foarte ciudat! Iar durerea confuz, surd din spatele urechii
stngi urc spre ochi.
Oh, Iisuse, iari? gndi n sinea lui.
Privi spre bordul mainii. Ceasul luminat arta 9:54, iar indicatorul de
vitez peste 95 de kilometri. i iuitul ncepu.
Ceea ce nsemna c, n curnd, cretetul capului urma s-i zvcneasc
de durere. Durere i zgomot n acelai timp.
Memorial Boulevard se ngusta pe msur ce se apropia de Sachuest
Point. n oglinda retrovizoare, Jaime vedea luminile ndeprtate din sudestul oraului Newport i vilele impuntoare de pe coast.
La un moment dat se gndi c ar fi att de uor s treac cu maina
peste parapet. Ar fi fost ca un zbor.
Se ncrunt i apoi ddu din cap. Ce gnd idiot! Dei, el era rezistent.
Era nalt de 2 metri. Era fcut din oel, dar tia c maina nu putea s
zboare.
Un alt gnd neateptat i ddu trcoale i apoi ncepu s-l domine.
Kathleen. i, cu numele ei n minte, gndul prevestitor de moarte, insistent,
l lu n stpnire.
Doar simpla amintire l durea nespus. Dar nu putea s ntoarc timpul
napoi cnd, dup bal, le spusese tuturor c o fcuse cu Kathleen. Am

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

62

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

127

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

rupt un vagin de la Salve Regina. Se ludase i bravase ca un cretin, aa


cum om fcea uneori.
m
w
w
o
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Jaime i duse mna la frunte. Durerea era att de acut, nctB BiY Y
ntorcea stomacul pe dos.
Din acest motiv voia s apese pe acceleraie i s-o taie acum n zidul
de susinere din beton!
Roile scrnir. Cauciucul se topi pe asfalt.
Puse ambele mini pe volan i trase cu putere maina spre mijlocul
oselei. nnebunea, asta se ntmpla cu el. Simea c-i explodeaz capul. O
durere incredibil!
Atunci pune capt durerii, auzi el. O poi face, s tii. Tu deii controlul. n
plus, tii c merii s mori. tii bine ce-ai fcut.
Mercedesul galben se cltin spre stnga i trecu din nou peste linia
dubl galben. Volanul prea eteric. Nu-l putea prinde. Minile lui Jaime
se desprinser de volan i-i acoperir ochii.
Vezi, poi s-o faci! Poi s zbori. POI S ZBORI!
Maina sport iei de sub control i fu ct pe-aici s se ciocneasc de un
jeep care venea din partea opus, cu nite unelte de pescuit care se vedeau
micndu-se violent pe portbagaj. Doamne, a fost ct pe ce!
Pentru o clip, farurile galben de crom l orbir. Un claxon nervos se
ndeprt n ceaa din ce n ce mai groas.
Se inu strns, n timp ce maina continua s derapeze pe oseaua
ntunecat, alunecoas. Dintr-odat, ncepu s zboare n ceaa cenuie i
dens. Roile din fa se desprinser de pmnt i nir drept nainte sub
atracia forei centrifuge.
Farurile mainii se ndreptar n zadar spre constelaia Orion, nainte
s lumineze traiectoria mainii n picaj. Jaime Jordan ip i acoperi
muzica rock de la radio:
mi pare att de ru, Kathy! Oh, Doamne, mi pare att de ru
pentru ce am fcut! mi pare att de ruuuuu!
re

ABB

PD

er

128

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Se ntmpla ceva ru. Kathleen avea senzaia c se ntmpla ceva
foarte ru.
Ceasul digital de pe msua de noapte indica 11:24, apoi 11:25 i 11:26.
Cifrele se schimbau inexorabil. Dar Kathleen nu putea s doarm.
Nu vreau s dormi, auzi Vocea spunndu-i. Nu vei mai dormi niciodat.
i asta nu face bine copilului!
Telefonul de lng ea ncepu s sune.
i strecur ncet mna de sub pturile clduroase care coborau de pe
abdomenu-i ridicat. Se ntinse spre telefon. tiuse c avea s sune. Cum de
tiuse? Era telepat? Cum era posibil?
bun. Sunt Kathleen.
Auzi vocea ndeprtat i nesigur a prietenei ei Sara Petrie, care, n
ultima vreme, nu prea fusese prezent n viaa ei.
Oh, Kathy, mi pare att de ru s te sun la o or aa de trzie. N-a
fi fcut-o, dar este extrem de important. S-a ntmplat ceva groaznic.
Sara, ce e? Ce se ntmpl?
Kathy, e oribil. Jaime Jordan s-a prbuit cu maina la Sachuest
Point. Tocmai am auzit la radio. Sara ncepu s plng. i pierdu complet
controlul. Apoi nchise telefonul.
Nucit, plngnd la rndul ei, Kathleen puse jos telefonul.
i trase blugii cu aplicaia elastic din fa i se czni s intre ntr-o
cma de flanel, fr s-i desfac nasturii. Cnd se aplec s-i pun
osetele i ghetele i veni s verse. i era att de ru! Nu doar de la stomac
ci, mai ru, o durere n inim, mai puternic dect orice sentiment pe carel avusese vreodat la pierderea cuiva.
La captul cellalt al coridorului lumina slab un bec. Kathleen o lu
spre lumina mbietoare i casa scrni sub greutatea picioarelor ei.
Trecu printr-o anticamer mic, slab luminat, care ducea n
dormitorul tatlui ei. Ua era ntredeschis i-l auzi sforind uor. Cheile
se aflau n servieta de piele de pe birou.
Le apuc i, att ct fu n stare, o lu repede, fr zgomot, pe scri.
nfc hanoracul albastru din cuier.
Trebuia s ias i s vad ce era cu Jaime.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

63

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

129

.c o

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

rm

bu

ABB

to
re
he
C

lic

to
re
lic
C
w.

om

PD

Avea sentimentul ngrozitor c, ntr-un fel sau altul, era vina ei.

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

130

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Kathleen conduse Lincolnul tatlui ei pe oseaua prunduit care
mergea paralel cu plaja i apoi ntoarse dup tufele de mur, la distan de
800 n sud de casa principal.
Tremura i privirea i era nceoat de lacrimi. O lu pe Ocean Avenue, acum alunecos din cauza ploii. oseaua de lng plaj era asemenea
unei panglici rsucite din sticl neagr strlucitoare. Fcea tot posibilul s
nu aib i ea un accident de main, dar dorina de a face ca totul s
dispar era incredibil de intens!
Dar n joc nu era doar viaa ei. Trebuia s se gndeasc la copil.
Trebuia s-l protejeze.
Astfel, Kathleen se prinse cu ndrjire de volan cu ambele mini i-i
concentra atenia spre dungile galbene de pe mijlocul oselei.
n timp ce conducea, ncepu s-i aminteasc de acea sear de
ianuarie.
n sfrit, i aducea aminte! Era aproape de adevr
Dar pierdu iar firul evenimentelor!
Fir-ar! Fir-ar! Fir-ar!
Ajunse la Sachuest Point cu puin peste 11:45.
Oh, Doamne! opti ea, n timp ce se uita la locul unde se petrecuse
accidentul.
Panta gola, pustie, care marca nceputul Rezervaiei Naturale era
indirect luminat de farurile unei lungi procesiuni de maini care veniser
din ora. Mainile poliiei din Portsmouth i Newport erau parcate
alandala pe tot dealul. Dou maini de pompieri, roii, strlucitoare, i
balansau scrile deasupra rpei de lng locul accidentului.
Nu avusese nevoie de indicatoare ca s tie unde s parcheze maina.
tia exact unde s mearg. Aici se ntmplase! Aici ncepuse totul atunci,
n ianuarie!
Aproape c-i amintea dar nu reuea s revad totul.
i bloca singur amintirea. tia c asta fcea.
De ce? De ce? De ce?
Dinspre ocean venea un vnt umed i rece. Valurile se loveau ca
tunetul de stncile din josul oselei.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

64

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

131

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

O cea albastru-cenuie, dens, se ls peste ntreaga zon.


Cel
puin o sut de oameni se grbeau s ias din maini, ncercnd
s m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
vad ct mai bine accidentul i s priceap noua ntorstur pe care o
luase povestea cu Kathleen Beavier. i croi drum cu coatele printre
mulimea de spectatori, spre locul accidentului, cnd o recunoscu eful
poliiei din Newport. Din pcate, ddu din cap, semn c n-o lsa s treac.
Trebuie s cobor acolo, spuse Kathleen. Neaprat. M duc.
Cpitanul Walker Depew i lu de pe cap chipiul negru i-l btu
nervos de picior.
Domnioar Beavier, nu e o idee bun. E o scen ngrozitoare. S-a
dus. Jaime Jordan e mort. mi pare ru. Nu v ducei acolo.
La auzul vetii despre Jaime, Kathleen ncepu s plng n hohote.
Trecu de poliistul rou la fa i agitat de parc nici n-ar fi fost acolo. Privi
cu atenie prin cea i vzu locul unde Mercedesul galben se izbise de
stnci, cu motorul nainte.
Aproape hipnotic, puse un picior n faa celuilalt i, legnndu-i
trupul greoi, ncepu s coboare stnca.
Iubitul tu e mort! auzi o voce scrnind n capul ei. E timpul s
recunoti adevrul despre tine i Jaime. Spune adevrul, trf!
Kathleen voia s-o fac, dar nu-i putea aminti ce se ntmplase.
Nu tiu ce s-a ntmplat, opti ea printre dini. Nu-mi aduc aminte!
n spate, un murmur se ridic i se mprtie n mulimea care se
aduna sus, pe osea.
E ea! E fecioara!
Slav ie, Marie, cea plin de har! rsun vocea unei femei n cea
i n ploaia mocnit. Fetei i se pru aproape un sacrilegiu.
Nu, v rog, spuse ea i le fcu semn s nceteze cu rugciunile.
Plecai. V rog, plecai!
Merse nainte spre lumina albastr enervant care venea de la
mainile de poliie parcate lng automobilul rsturnat.
Un poliist din Newport, un tnr mbrcat ntr-o jachet de piele
neagr, i ntinse mna puternic s-o opreasc.
Doar pn aici, domnioar.
Trecu de el fr mcar s-i arunce o privire. Niciunul dintre ei nu avea
cum s-o opreasc. Acum Kathleen se afla la mai puin de un metru de
re

ABB

PD

er

132

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Jaime Jordan. Vzu spuma bolborosind pe motorul mainii, precauie


mpotriva
unui alt accident.
m
w
w
om
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Nu se putea abine s nu gndeasc: Orice s-a ntmplat aici B BnY Y
ianuarie a fost ru. Foarte ru.
re

ABB

PD

er

133

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Les Porter sttea pe oseaua n pant, n maina lui nchiriat, ntr-o
sear ngheat din Noua Anglie, fr s neleag exact ce se ntmpla;
nu-i venea s cread c se afla aici, martor la aa ceva. Nu prea mai avea
baterie la telefonul mobil, cafeaua era rece i era frmntat de tot felul de
ntrebri.
n privina asta, nu era singurul. Vestea se rspndise n cteva
microsecunde din epicentru, acolo unde Mercedesul galben mbria
stncile, spre margine, unde se afla mulimea. n cteva minute, toat
lumea era la curent cu ultimele detalii. nainte s poi pronuna n direct
de la Newport, reporterii TV, fanaticii i turitii gur-casc, ce nu aveau
ceva mai bun de fcut, se mbulzir la locul nceoat unde avusese loc
accidentul fatal.
Apoi sosise Kathleen Beavier. Rar vzuse Porter o scen mai
dramatic n cariera lui de reporter. Fata se apropie de automobilul care
nc mai fumega, acolo unde biatul zcea ntins.
ngenunche s se roage i apoi, o lumin puternic apru brusc
deasupra mulimii. Cineva dintre cei adunai lng rm ncepu s strige:
Miracol! E un miracol!
Fanatici, i spuse Porter. Strania lumin ns pru s se transforme
ntr-o aureol. Venea din ce n ce mai aproape, direct spre Kathleen
Beavier.
Porter ddu drumul la radio i cut un post de tiri concurena.
Andrew Klauk, de la postul de radio WPRO din Newport, transmitea de
pe Second Beach Road. Transmisia fu interferat de parazii puternici.
n cele din urm, se auzi o voce de brbat tnr, animat, avnd acea
siguran inconfundabil, i ncepu reportajul despre Cazul Fecioarei.
Kathleen Beavier ngenuncheaz la locul tragicului accident al lui
Jaime Jordan. Aproape tuturor ni se pare un gest mictor i sensibil.
Tnra fat se afl la aproximativ 10 metri de resturile mainii. Zona
Sachuest Point este acoperit de o cea ntunecat, care contribuie la
aspectul sinistru al scenei.
Civa oameni au nceput chiar s se roage cu voce tare, alturi de
Kathleen Beavier.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

65

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

134

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

n aceste momente, nu poi s nu te gndeti la puterea i gloria


Bisericii
strvechi, la rolul pe care l juca odinioar religia n viaa attor
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
oameni.
O lumin puternic se ndreapt direct spre fat. Unii dintre oameni
au devenit isterici. Par s cread c lumina reprezint ceva divin sau
mistic.
Dar, stai aa. E altceva. Exist o explicaie Lumina vine dinspre o
alup de pe ocean. alupa de salvare a grzii de coast Castle Hill, Fortyone, a fost atras la rm de farurile i claxoanele mainilor. Din cauza
ceii, i s-a zrit carcasa de-abia cnd s-a apropiat. Lumina pe care am
vzut-o cu toii erau farurile de cutare de la bordul Forty-one.
N-a fost niciun miracol la Sachuest Point n seara asta. Lumina nu era
dect o alup.
Les Porter rmase cu privirea n jos i o urmri pe Kathleen Beavier,
care se ndeprta uor de rmiele fumegnde ale mainii biatului. A
fost o neltorie aranjat dinainte? se ntreb el. Bineneles c aa era;
trebuia s fie aa.
re

ABB

PD

er

135

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Le-am vzut pe prietenele fetei cnd am ajuns la locul accidentului,
lng ocean. Francesca, Sara i Chuck preau ndurerate i, totodat,
mpietrite. Din nou, fur oprite n spatele baricadei ridicate de poliie i nu
se puteau apropia de Kathleen.
Am trecut pe lng ele, n drumul meu spre Kathy. Eram sigur c era
distrus de ceea ce i se ntmplase lui Jaime Jordan.
Suntei bine? am ntrebat fetele.
E de-a dreptul ngrozitor! spuse Francesca i imediat i ddur
lacrimile. Accidentele de main n care sunt implicai tineri sunt cele mai
triste tragedii. ntotdeauna pare absurd i fr sens, iar acum cu att mai
mult.
i voi spune c suntei aici, le-am asigurat eu.
Jaime nu s-ar fi sinucis pentru nimic n lume, m inform Chuck. Se
preuia prea mult. N-ar face niciodat aa ceva.
Am continuat s cobor dealul abrupt, ndreptndu-m spre locul
accidentului. De ce mi se confesa Chuck? Era posibil ca Jaime Jordan s fi
fost ucis?
Sunt garda fetei, am spus eu, nainte s ncerce careva s m
opreasc. Simeam c am dreptul s fiu acolo.
Pe potec, n spatele meu, se afla Justin; le spunea c era trimis din
partea Arhiepiscopiei oraului Boston i c sttea n casa Beavier.
Kathleen ne vzu venind i urc stnca spre mine. Subit, mi se fcu
team pentru ea. Ne mbriarm strns i i-am simit durerea. Tremura.
Avea ochii roii i prea c plnsese ore ntregi.
Anne, ceva foarte ru s-a ntmplat aici. Nu doar n seara asta i
atunci, n ianuarie. Iar eu nu-mi pot aminti! ncerc din rsputeri, dar nu
pot. Dar din cauza asta a murit Jaime. Oh, Anne, Anne, e doar vina mea.
Nu sunt o sfnt. Sunt o trfuli! Ce mi se ntmpl?

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

66

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

136

.c o

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
n dimineaa urmtoare, de parc ar fi fost un imens cine feroce,
oroarea o cuprinse n ghearele ei pe Kathleen Beavier i o trezi violent
dintr-un somn adnc. Ea se trezea aproape ntotdeauna cu sentimentul c
fcuse ceva ru i c avea s fie pedepsit. Dar astzi tia c era adevrat.
Jaime Jordan era mort. nc nu putea s accepte, nu-i venea s cread,
dar tia c aa era. Simise greutatea corpul mutilat al lui Jaime din sacul
n care-l ambalaser, de parc ar fi fcut parte din echipa de medici care
urcase stncile cu el. i se simea sectuit de certitudinea dispariiei lui.
Dincolo de fereastra dormitorului ei, vntul adia uor, dup furtuna
nprasnic din noaptea trecut. Copacii fuseser dezgolii de frunze, iar
oceanul agitat.
Totul era mbibat cu un miros murdar, greu de descris. Ca un frigider
care trebuie curat. Sau ca rufele nesplate lsate n portbagaj peste var.
Ca i cum putrezea ceva.
Kathleen se ntreb dac nu cumva mirosul venea de la ea. Se simea
extrem de confuz i nelalocul ei.
i ridic picioarele amorire, se ddu jos din pat i merse la baie.
Folosi toaleta, se spl pe dini i, n timp ce se holba n oglind la faa
ei umflat de somn, Kathleen fu asaltat de viziunea repetat a vinoviei
ei.
i-l imagin pe copilul ei cu un corp ncovoiat i grotesc i cu un
craniu diform. Cnd plngea, glasul i era asemntor unui viel luat de
lng mama lui i trt la tiere. Era o nchipuire crud i Kathleen tia c
nu era mai mult de-att, dar, fiindc i venea n mod repetat n minte, era
o imagine greu de alungat.
Kathleen avea i alte ndoieli, preocupri practice legate de ceea ce va
face dup naterea copilului, de ceea ce se va ntmpla cu viaa ei dup
venirea copilului pe lume.
i mulimea de curioi cu priviri lacome din noaptea trecut! Se
purtaser de parc le aparinea. Cnd luminile se dovediser a fi de pe
alupa grzii de coast, fcur glume rutcioase pe seama ei. Unii chiar o
njuraser.
Cum va putea ea s mai duc o via normal? N-a cerut aa ceva. N-a

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

67

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

137

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

fcut nimic ca s merite aa ceva.


Voia
s spun totul despre seara aceea 23 ianuarie! S spun wtotul. m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Numai de i-ar putea aminti!
n noaptea trecut, pentru prima dat, i aminti cte ceva. Imaginea ei
n rochia de bal. O mulime de brbai adunndu-se n jurul ei la Sachuest
Point. Prea destul de improbabil, dar asta i amintea deocamdat. O
mulime de brbai care o ncercuiser i nu-i dduser voie s plece. i apoi
ce se ntmplase?
Kathleen auzi parchetul din lemn de pin trosnind n partea cealalt a
dormitorului ei.
Oh, vai! i duse mna n dreptul inimii. M-ai speriat. Bun!
Kathleen zmbi i privi n ochii verzi, tulburai, ai menajerei, doamna
Walsh. ns nu auzi niciun vesel bun dimineaa din partea ei. Niciun
cuvinel. Ce se ntmpla cu doamna Walsh?
re

ABB

PD

er

138

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Mai ru de-att nu se putea! Acum, chiar i doamna Walsh era
mpotriva ei.
Inima i btea cu putere. i mut privirea de la doamna Walsh. Era
speriat i nu voia ca menajera s tie.
Se aez pe bancheta din faa msuei de toalet. Dup ce scotoci dup
osetele ei de ln, ncepu mult prea greoaia ncercare de a-i introduce
picioarele n ele.
Primi cu bucurie diversiunea. Oare era doar n imaginaia ei? Sau Ida
se purtase extrem de ciudat n preajma ei n ultima vreme? Venise oare
menajera s vorbeasc despre asta? Poate s-i explice de ce nu se mai
nelegeau?
Partea de sus a casei era nespus de linitit. Iar asta complica situaia,
se gndi Kathleen. oseta de ln i se mpotrivi, se rsucea i i zdrnicea
eforturile, refuza s fie o oset.
Ies ntr-un minut. Imediat, zise ea.
De ce nu vorbete cu mine doamna Walsh? Doamna Walsh mi-a fost
ntotdeauna o prieten drag, mai apropiat chiar dect mama mea.
O licrire n oglind i atrase atenia.
Kathleen ridic din nou privirea spre femeia n vrst. i lu doar o
clip, dei timpul pru s stea n loc, ca s neleag ceea ce vedea.
n mna dreapt, Ida inea un cuit cu dou tiuri. Era un cuit
nspimnttor, n genul acelora folosite pentru tierea i curarea
petilor n buctria Beavier.
Menajera scoase un scrnet i un urlet gutural:
n numele Tatlui, l izgonesc pe Satana i pe copilul lui diavolesc!
Apoi se repezi cu putere spre abdomenul fetei.
Reflexul provenit dintr-un adevrat oc o fcu pe Kathleen s se dea
imediat la o parte din calea ascuitului cuit scnteietor.
Lama cuitului se nfipse adnc n msua de lemn, la civa centimetri
de Kathleen.
Kathleen sri de lng Ida Walsh, n timp ce menajera smintit se
cznea din rsputeri s elibereze cuitul din strnsoare.
Kathleen se strecur pe lng ea n dormitor.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

68

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

139

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Ida, nceteaz! Sunt eu, Kathleen! Ce faci?


m Nu eti una dintre oile lui Dumnezeu! Nici mcar nu eti Kathleen!
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
ipa Ida Walsh din toi rrunchii. Tu eti Satana.
Chipul i era contorsionat, livid, iar ochii i strluceau de ur. Muchii
braelor erau ncordai i umflai. Kathleen n-o mai recunotea pe femeia
care avusese grij de ea din copilrie.
Nu, Ida, te rog. Eu sunt Kathleen! Vezi, uite, sunt eu, Kathleen. Sunt
eu i copilul meu.
ipetele fetei rsunar ntre pereii trandafirii ai dormitorului ei.
S m ajute cineva! Oh, Doamne! Te rog, ajut-m! Alerg cu greu
spre trepte, alunecnd n pragul uii. Se prinse de balustrada care flanca
scara.
Reuise s pun un picior pe treapt, cnd simi o mbrncitur
puternic n spate. Apoi o cuprinse terifiantul, ngrozitorul sentiment de
imponderabilitate.
Kathleen ip din nou, un strigt ascuit, lung, un sunet care-i prea
strin.
ntinse mna spre balustrad, ns corpul ei n cdere era prea greu.
Mna i rmase prins n oset i trebuia s-o scoat de acolo.
Oh, Doamne, nu! Copilul.
Czu i se lovi brutal cu umrul de balustrad. Lemnul trosni i apoi
gravitaia o trase n jos. Durerea din mn era insuportabil.
Treptele abrupte erau ca o pant plin de bolovani. Kathleen ncepu
s se rostogoleasc. Se izbea de fiecare treapt, simind fiecare lovitur
crunt. O durere acut i strbtu coatele i fluierul picioarelor.
Primi o lovitur puternic i-i pierdu rsuflarea. Se temea pentru
copil.
Doamne Dumnezeule! Te rog, nu lsa s fie acesta sfritul.
Durerea o sget n urma unei lovituri n urechea dreapt.
Kathleen era contient de tot ce se ntmpla. Nu-i permitea s leine.
i lovi cu putere snii umflai de podeaua ridicat. Nu-i psa. N-o putea
lsa pe Ida s-o prind. Sprijinindu-se, se ridic cu greu n genunchi.
Nu era nevoie s vad, tia.
Ida Walsh rsufla anevoios, npustindu-se pe scri, venind grabnic n
spatele ei. nc inea n mn cuitul ucigtor.
re

ABB

PD

er

140

PD

F T ra n sf o

w.

A B B Y Y.c

y
bu

to

re

he

lic

lic

he

re

to

Satan! scrni ea printre dini. E nuntrul tu! E Satana n


persoan.
Nu mai poi nega.
m
w
w

rm

2.0

2.0

bu

rm

ABB

F T ra n sf o

er

ABB

PD

er

141

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
mi spasem un adpost contra vntului comod printre micile dune
cocoate care se ridicau i coborau de-a lungul plajei, n spatele Colibei
Soarelui. Stteam ntins pe spate pe o ptur de ln, simind pe fa
atingerea scurtei i brutei apariii a soarelui de var trzie.
Am inspirat aerul rcoros i curat de octombrie, care biciuia iarba i
apa de un albastru-nchis, i am ascultat iptul ndeprtat al unui
pescru.
Splendid, pur i simplu splendid.
Acel ipt rzle, tnguitor scos de pescrui.
Meditam la perfeciunea acelui moment, la perfeciunea naturii. Apoi
gndul mi zbur la Justin i m cuprinse o senzaie de cldur.
Nu aveam nici cea mai mic idee ncotro ne ndreptam noi doi i
dac ns aveam senzaia c, de data aceasta fceam ceea ce trebuia.
Recunosc, cu ct l vedeam mai mult, cu att devenea mai irezistibil. Oare
el ce gndea? Era ndrgostit de mine? l tulburam, innd cont de
jurmntul lui de preot? Sau eram destinai s fim pe vecie desprii?
M desftam n splendoarea acelui moment, stnd mbrcat la soare,
lsnd briza oceanului s m nvioreze.
nc era foarte devreme, dar curnd urma s merg n ora. Stabilisem
s m ntlnesc cu doi dintre cei mai buni prieteni de-ai lui Jordan.
Am ascultat din nou iptul ndeprtat al pescruului i am auzit
salutul unui vapor.
ns ceva nu era n regul cu pescruul acela.
Mi-am revenit brusc din visare i m-am ridicat n picioare.
Am privit n jur, subit tulburat i temtoare. iptul se auzi din nou.
Un ipt ascuit care prea s vin din Coliba Soarelui. Crescu n
intensitate i apoi ncet brusc.
Un fior ucise senzaia de cldur ntr-o clip. iptul nu fusese al unei
psri. Era Kathleen!
Apoi am vzut-o. Se cra pe acoperiul Colibei Soarelui.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

69

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

142

.c o

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Kathleen alerga descul, rnit i plin de snge din cauza
czturilor. Deschise fereastra dormitorului de la nivelul doi al casei. Nu
avea timp s stea pe gnduri. Ida Walsh venea amenintoare din spate
cu un cuit cu o strlucire inuman n privire, dintre cele mai
nspimnttoare i mai bizare. nnebunise.
Kathleen pi pe acoperiul abrupt, proiectat n afara camerei de zi
principale.
Nu eti dintre oile lui Dumnezeu! auzi ea strigtul din spate. Eti
Satana! i tiu iretlicurile! Deghizarea ta nu m nal pe mine!
Du-te napoi! ip Kathleen la ea. Las-m n pace! Eu sunt Kathleen. Ida, te rog, sunt eu!
Se cltin, dou etaje deasupra curii interioare pavate, care prea s
pulseze n ritmul inimii ei. Picioarele ei goale se sprijineau cu greu de
iglele reci de pe acoperi.
Ajutor! M aude cineva? Ajutor! strig ea n vntul rece, aprig.
Glasul i se pierdu n deprtare, asemenea fumului dintr-un horn.
Nimeni nu prea s o aud. Unde erau cu toii?
Auzi sunete n spatele ei. ntoarse capul i vzu ce se ntmpla.
Ida Walsh se strecurase prin fereastra dormitorului i acum mergea pe
brnci pe acoperiul extrem de nclinat, ncercnd s o prind pe Kathleen.
Braele i picioarele ei preau incredibil de puternice i de rezistente.
Nu eti Kathleen! zbier ea cu o voce de brbat. Doi ngrijitori de
teren care munceau dedesubt se uitar spre acoperi, ngrozii.
V rog, ajutai-m! strig Kathleen la ei. E nebun. Are un cuit!
Protejeaz copilul, deveni singurul ei gnd. Protejeaz copilul. Tot ce
conteaz e copilul. Nu este copilul Satanei. Copilul meu!
Privi napoi la femeia care o iubea odat, care-i pieptna prul, care
spunea rugciuni cu ea i o legna pn adormea. Unde dispruse acea
femeie?
Tu nu eti Kathleen! O cunosc pe Kathleen! Am iubit-o pe Kathleen!
Fu ct pe-aici s-o prind, dar Kathleen, rnit i greoaie, se ndeprt
de ea.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

70

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

143

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Ida Walsh avea ochii holbai, goi i incredibil de strlucitori. Prul ei


alb semrspndea ca un evantai n vnt.
m
w
w
o
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
ntr-un sfrit, Kathleen vzu c Anne alerga dinspre plaj, ipndB BiY Y
micndu-i braele.
Sunt aici, Anne. Te rog, ajut-m, strig ea peste marginea
acoperiului.
Putea s cad n orice moment. Era att de aproape de margine!
i vzu mama aplecndu-se de la o alt fereastr. Nu-i venea s-i
cread ochilor i, la rndul ei, ncerca s ias. Biata Carolyn. Curioas i
ngrijorat. ns niciodat de un real folos. Cu toii ar fi ajuns prea trziu.
Nu exista scpare de doamna Walsh i cuitul ei.
Kathleen naint ct putu, pn ajunse ntr-un col unde acoperiul
fcea un unghi de 90. Dac fcea doar un singur pas, avea s cad. Sub
picioare, iglele alunecau i se sprgeau.
Brusc, ip la menajer:
i ordon s ncetezi! i ordon!
Braul alb, gol, al Idei Walsh se ntinse spre Kathleen. Zgrie cu mna
acoperiul. Femeia i arunc o cuttur plin de ur. Cuitul strluci n
soare.
tiu adevrul despre tine. i tiu secretul murdar!
Pe alee, sub acoperi, o siluet ncepu s alerge. Fetei i era team s-i
ntoarc privirea de la doamna Walsh i de la cuitul ei. Se gndi c era
Anne. Dar cum putea s-o ajute? Cum putea s-o ajute cineva, oricine ar fi
fost?
Un zgomot tuntor acoperi Coliba Soarelui.
Kathleen rmase cu gura cscat, nucit i ngrozit.
Din gtul Idei Walsh nea snge. Femeia gemu i chipul i nghe
de ur. Apoi corpul ei czu de pe acoperi ca o piatr grea, se lovi de
caldarm i rmase nemicat.
Era linite, cu excepia zgomotului ndeprtat i al mugetului
valurilor.
Kathleen i cobor privirea spre locul unde se afla Anne. Avea
picioarele deprtate, n poziie de tragere. n mini inea un pistol.
Anne i salvase viaa, ei i copilului ei.
re

ABB

PD

er

144

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
M-am inut bine s nu intru n stare de oc; nu-mi permiteam aa ceva.
Credeam c am neles n sfrit de ce m aflam la Coliba Soarelui. Am
neles, aa cum trebuie s neleag un soldat atunci cnd duce un rzboi
c, uneori, nu ai de ales, trebuie s ucizi.
Mi-am amintit cnd m ntrebase John Rooney dac am permis de
portarm. Acum nelegeam. Nu era de glumit. Nu m aflam aici doar
pentru a cerceta cazul fetei. Eram aici i s o protejez.
Devenea din ce n ce mai greu s nu cred n nimic. n Kathleen? n
Colleen? n bine? n ru? Ce s-a ntmplat n dimineaa aceea a fost ct se
poate de real. Am mpucat i au ucis pe cineva, o femeie n vrst de
aizeci i doi de ani, care se numea Ida Walsh. Era oribil, terifiant, era
nsi esena rului. Iar acum, ajunsesem s privesc rul i altfel.
Kathleen i cu mine ne-am cuibrit una n cealalt n leagnul din
ncperea scldat n soare, privind n gol spre oceanul schimbtor.
Legnam pe brae o Kathleen cu lacrimi n ochi cnd am auzit
telefonul sunnd jos. Ce mai era? Poliia din Newport trimisese deja civa
ofieri s m interogheze. Ambulana luase corpul doamnei Walsh.
O ucisesem. Cum de s-a ntmplat aa ceva?
Cu puin timp nainte de unu, printele Rosetti ne-a chemat iari la
una dintre faimoasele lui ntruniri. Familia Beavier, Justin i cu mine neam adunat n bibliotec, unde Rosetti ne-a informat c primise ordine de
la Roma nu cu mult timp nainte. Aparent, ntmplarea electrizase
Vaticanul. Sau poate era altceva de care nu tiam? Kathleen, mpreun cu
civa apropiai, avea s prseasc imediat oraul Newport. Coliba
Soarelui nu mai prezenta siguran, lucru la care m ateptam. Dar exista
vreun loc sigur?
La unu i jumtate, trei automobile Lincoln negre cotir pe eleganta
porte-cochere de la Coliba Soarelui. n momentul n care poarta principal
se deschise, nenumrai jurnaliti se clcar n picioare pe alee.
La un semnal, apte dintre noi am fost escortai afar din cas, n cele
trei maini.
Cu geamurile ridicate, portierele ncuiate i centurile de siguran
prinse strns, mica noastr caravan a nit spre poart i a prsit

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

71

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

145

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

proprietatea, n sunetele stridente ale sirenelor poliiei care ne escorta. Am


trecutm n vitez pe lng reporterii uimii.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Zgomotul asurzitor i viteza accelerat se potriveau perfect cu starea
mea.
Am luat-o pe oseaua principal i, cteva minute mai trziu,
mergeam cu mai mult de 128 km/or. M-am ntors s privesc n urm.
Autodube umplute pn la refuz cu reporteri frenetici erau deja la
doar cteva maini deprtare de plutonul nostru motorizat.
M-am inut bine i m-am rugat ca fata s fie n siguran ntr-una din
celelalte maini. Mi-era team ca nu cumva s intre n travaliu din cauza
hrtoapelor i cotiturilor. M nspimnta ideea c o micare greit ar fi
putut trimite maina direct ntr-un copac sau ntr-o stnc.
Drept nainte se afla o intersecie pe patru benzi. La viteza cu care
rulam, prea periculoas. Cei trei oferi, care pstrau permanent legtura
prin staii de emisie-recepie, tiau ce s fac. Cel puin, aa speram eu.
O main o lu spre vest, iar alta spre est.
Cea de-a treia, a noastr, se ndrept spre nord, spre aeroportul Logan
International din Boston.
M-am cufundat n banchet, pregtindu-m pentru cltorie. Am
nchis ochii, dar nu vedeam altceva dect corpul doamnei Walsh, n
cdere de la al doilea etaj.
Kathleen, Kathleen, urlar reporterii cnd ne nconjurar maina pe
aeroport.
Am cobort din limuzin i mi-am dat jos vlul negru ce-mi acoperea
capul. Am aezat pe bancheta din spate perna pe care mi-o ndesasem sub
rochie.
Mi-e team c nu sunt Kathleen Beavier, am spus i femeia-ofier
de poliie care se afla n main cu mine nu-i putu ascunde zmbetul.
Presa frustrat i furioas i manifest nervozitatea la aflarea
iretlicului. Deghizarea menit s piard urma fetei funcionase. Habar naveau c ea se urca ntr-un alt avion, pe un alt aeroport.
Cltoream din nou alturi de Justin. M ntrebam de ce. Apoi m-am
lsat prad somnului, de care aveam neaprat nevoie. Am sosit pe
aeroportul Orly din Paris la 10:45 dimineaa.
De-abia pirm pe pmnt c am i ntrezrit fotografia fetei difuzat
re

ABB

PD

er

146

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

pe monitoarele dinuntrul terminalului principal.


M-am
oprit s vd tirea de la CNN.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
Pe monitorul de deasupra imaginile rulau pe rnd. Copii lovii Bde
febr i dureri veneau n valuri la spitalul universitar Broussair din Paris.
Din nou poliomielit. Epidemia srise peste Oceanul Atlantic i se
rspndise n Vestul Europei.
Am simit c m las puterile i a trebuit s m aez. Mi-am amintit ce
vzusem la Centrul Medical Cedars-Sinai din Los Angeles.
Mureau copii. Nu exista nicio explicaie logic. ns era aievea. i totul
prea n mod misterios legat de Kathleen sau de copilul pe care l purta.
re

ABB

PD

er

147

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Colleen Galaher se trezi deprimat sau mai curnd cu o stare ciudat
pe care nu i-o putea explica. Cu fiecare zi, clip, devenea din ce n ce mai
ru, mult mai ru dect i-ar fi putut imagina ea vreodat.
Voia s mearg s se spovedeasc, s-i purifice sufletul. Avea nevoie
de iertare. Acum.
O binecuvntare. Acum.
Voia s-o fac pentru copilul care-i cretea n pntec. Pentru a-l cinsti
pe Dumnezeu. Pentru a arta c devotamentul i dragostea ei erau de
neclintit.
Vreau s merg la biseric. Vreau s m rog. V rog, i spuse ea
micuei Katherine pe un ton simplu, dar hotrt, imposibil de combtut.
Clugria i ddu acordul.
Era diminea i dealurile impuntoare care nconjurau orelul
irlandez Maam Cross strluceau printr-un vl de ploaie ceos. Pe o potec
strjuit de stnci, care cobora dintre coline, mergeau fecioara i clugria
nvemntate n negru, capetele lor legnndu-se pe fundalul unei mri de
verde luxuriant. inutul Domnului!
Dup jumtate de or sau chiar mai mult, ajunser la rscrucea
stncoas, prsit, care ducea spre ora. Acolo, cinci steni, ce erau n
mod evident produsul vieii aspre din regiune, ateptau camionul cu lapte
din oraul Costelloe.
Cnd le vzur pe cele dou femei apropiindu-se, brbaii ridicar
capul.
Colleen, tatl este printre noi? strig unul dintre steni cu glasul
su piigiat i necizelat.
Nici mcar asta nu ne spui, drguo? Cine-i tticul putiului?
ntreb altul cu o fa zbrcit ce se ivea de sub o apc tras peste ochi.
Eu a zice c e pregtit pentru Teatrul Abbey. Reprezentaia ei s-ar
potrivi de minune acolo.
Eu a zice c e Antihristul! url unul imens i nspimnttor cu o
voce care semna mai degrab cu un rget. V spun eu! Antihristul!
Colleen i micua Katherine Dominica naintar civa pai pe
drumul plin de praf cnd, deodat, o piatr grea czu cu zgomot, ridicnd

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

72

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

148

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

un nor de praf la picioarele lor. Piatra ar fi putut lovi cu uurin pe


oricare
dintre ele.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
N-o luai n nume de ru! strig i rse unul dintre brbai. Pietrele
i beele nu v fac nimic.
Da, trf mic, da! Colleen stricata!
Fata se rsuci cu faa spre grupul de brbai. Le arunc o privire
acuzatoare, fioroas i-i protej burta cu minile.
Da, lailor! ip ea. Oameni de nimic i mai ru de-att! Sunt
fecioar! Asta sunt! Sunt o fat cuminte i aa am fost ntotdeauna.
Irlandezii continuar s rd cu poft pn cnd unul dintre ei, apoi
doi i, n cele din urm, toi se uitar n sus, la cerul de deasupra capetelor
lor.
Din toate prile, att ct puteau cuprinde cu privirea, veneau n zbor
psri uriae, negre, care se adunau laolalt, formnd un nor ntunecat,
imens, aa cum nu mai vzuser niciodat.
Brbaii amuir pe loc.
re

ABB

PD

er

149

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BYY
Psrile disprur la fel de repede i de misterios precum Bse
adunaser i Colleen i continu drumul n ora fr alte incidente. Se
simea ns mai bine. Se simea protejat.
Biserica Sf. Iosif era un edificiu de piatr impuntor, mprejmuit de un
frumos gard de piatr de ru. Era ridicat n centrul oraului i aspectul
su impecabil, de un alb imaculat contrasta izbitor cu celelalte cldiri,
majoritatea ruinate.
Colleen se stropi cu ap sfinit din fntna de la intrare. Anticipa
nerbdtoare imnurile i pasajele din Scriptur, care aveau s o aduc
aproape de Tatl. Spera c rugciunea o va purta ctre El. Tremura i
ardea de nerbdare s primeasc binecuvntarea.
Imediat ce ajunser, ua bisericii se deschise i printele Flannery,
tnrul preot al oraului, apru n arcada de piatr masiv. Era nou-venit
n parohie, de doar cteva luni. Preotul o intui cu privirea o vreme i Colleen fcu la fel. Prul lui negru, proaspt splat, era atent pieptnat spre
stnga. Fata ncepu s tremure. I se pruse cel mai frumos brbat pe care-l
vzuse vreodat. ns preotul care venise din America, printele Justin
OCarroll, l ntrecea. Unde era printele OCarroll acum? se ntreb ea.
Unde era ajutorul, atunci cnd avea atta nevoie de el? De ce era lsat
singur n acest sat srac i uitat de lume? nseamn c Dumnezeu avea
un motiv bine ntemeiat.
Colleen Galaher, vreau s stm puin de vorb, i se adres preotul
pe un ton blnd. Vino, te rog, n casa parohial. Trebuie neaprat s
vorbim.
Se ntoarse i i fcu semn micuei s-i lase singuri. Conduse fata
nuntru i nchise ua grea de lemn n spatele lui.
Ce e, printe? Vreo veste de la Roma? S-a luat vreo decizie?
Inima fetei ncepu s bat din ce n ce mai tare cnd intr n ncperea
aflat n penumbr. ntoarse capul n direcia preotului, ateptnd
nerbdtoare instruciuni de la el. Era deschis, vulnerabil. l iubea pe
Dumnezeu.
Preotul i ntinse mna cu degete lungi i mngie obrazul fetei.
Atingerea lui i prjoli pielea.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

73

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

150

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Nu ai fcut nimic ru, copila mea. Acum eti o femeie frumoas,


foartem frumoas. Nu-i nimic ru n asta.
m
w
w
o
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Printele Flannery ntinse ambele brae i-i cuprinse snii n palme. B B Y Y
Colleen scoase un ipt uor i-i strnse minile la piept. Fcu un pas
napoi i se mpiedic de o perni pentru ngenuncheat. Fu ct pe-aci s
cad.
Nu, opti ea. Dai-v la o parte, dai-v la o parte! Suntei preot!
Sunt nsrcinat.
Dar eu te iubesc, declar printele Flannery.
Era mai iute dect adolescenta gravid i greoaie. O prinse i o trase
aproape de el i-i lipi buzele de ale ei. Din nou, fata i simi carnea
arznd la atingerea lui, ca i cum buzele-i erau incandescente.
Nuuu!
l privi fix. Pur i simplu l privi fix. Brbatul se opri brusc. ncepu s
geam i s se tnguiasc.
Colleen se eliber din strnsoarea lui. Se ntoarse i iei n grab pe
ua ngust, oprindu-se pe terenul prfuit din piaa satului.
Devenise din nou batjocura tuturor. Huiduieli i glume rutcioase
cdeau n jurul ei ca grindina. Vreo ase steni se adunaser deja afar.
Aflaser c sosise ea n ora.
Nu are dreptul s intre n biseric! strig o femeie, creia i se
alturar cu toii.
Nu n biserica noastr! Nu n biserica noastr! Un bieel ridic o
piatr i o arunc spre ea. Colleen ncerc s fug, dar nu putea. Era prea
primejdios i nu avea de gnd s pun copilul n pericol. Se mpiedic i
apoi o lu greoi pe strduele ntortocheate.
Nu era corect, nu era drept! Se ntreb dac Maria din Nazaret
suportase aceleai insulte, aceeai cruzime i Colleen era sigur c
lucrurile se petrecuser la fel. Chiar i Iosif, logodnicul Mariei, nu crezuse
n ea de la bun nceput.
Sunt ceea ce spun c sunt, zise ea printre lacrimi. O fecioar
nsrcinat.
Pe drumul napoi spre cas, psrile aprur n vzduh, protejnd-o.
re

ABB

PD

er

151

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

lic
C
w.

om

Frana

PD

ABB

to
re

74

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

M-am afundat n bancheta din piele a berlinei. ncordarea i fcuse


culcu n ceafa mea i persistenta durere de cap mi ajunsese pn n
orbite.
Evenimentele dezastruoase se nmuleau pe zi ce trecea. Epidemia de
poliomielit nu era dect nc o nenorocire care prea legat de iminentele
concepii imaculate. Nu nelegeam care era conexiunea dintre toate cele
petrecute, dac exista vreuna.
M gndeam la Colleen Galaher, care-i petrecea viaa n cocioaba pe
care o numea cas. Kathleen oriunde se afla cu printele Rosetti atepta
i ea s nasc. Dup aceea oare ce se va ntmpla?
n timp ce maina noastr gonea prin inutul tcut, ntunecat, spre
satul Chantilly, am revzut n minte corpul n cdere al Idei Walsh. nc i
auzeam ultimele ipete. Nu ucisesem niciodat pn atunci pe nimeni i
nu crezusem c a face-o vreodat; nici mcar n perioada petrecut n
cadrul seciei de poliie din Boston.
Subit, mi apru n fa imaginea corpului ei zdrobit n curtea pavat a
Colibei Soarelui i n urechi mi-a rsunat explicaia printelui Rosetti.
Diavolul, mi spusese el, este n mod irezistibil atras de Kathleen. Nu
tiu care este motivul. Nu nc. Satanas Luciferi excelsi.
Ce voise s spun prin: Diavolul va fi dezlegat? Unde? Cnd? De
unde tia el asta? Vaticanul era renumit pentru pstrarea secretelor i
Rosetti era, evident, un practicant iscusit al acestei arte. Ce secrete tia el?
Mi-am luat privirea de la autostrada de un gri-nceoat, hipnotic. Un
geam gros ne separa, pe mine i pe Justin, de ofer, un brbat cu ceafa lat,
tcut, care purta o apc neagr. Cine era el? De unde aveam noi sigurana
c era de ncredere? n acel moment, paranoia prea justificat. Dac
doamna Walsh a devenit brusc posedat, atunci acelai lucru se putea
ntmpla oricui chiar i lui Justin sau mie.
Satanas Luciferi excelsi.
tiu ce s-a ntmplat astzi, se trezi Justin din visare. Emoional
ns, e ca i cum s-ar fi ntmplat n vis. Nu se poate s se ntmple aa
152

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

ceva, dar am vzut cu ochii mei.


m Da, i-am rspuns eu. Totul pare bizar. Acelai gnd mi trecew prin m
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
cap de nenumrate ori. Constant. Am fost bgat n povestea asta ca Bs
demasc o arlatanie, ca s fac pe scepticul pltit, dar mi dau seama c n-o
mai pot face. Nu pot nega ceea ce am vzut cu ochii mei, ceea ce am fcut
cu minile mele.
Justin i trecu mna prin barba crescut de o zi, care-mi plcea de
altfel. Sub ochi avea cearcne negre i sunt sigur c nici eu nu artam
prea bine. Nu-mi imaginam un alt om cu care s-mi fi dorit s fiu n acel
moment. Trecuserm mpreun prin vremuri dintre cele mai ngrozitoare,
care ne apropiaser foarte mult unul de cellalt ntr-un timp extrem de
scurt.
Ce se ntmpl acum mi amintete de perioada cnd eram copii n
Cork. Nicio persoan dintre cele cu autoritate nu ne rspundea la ntrebri.
De orice fel ar fi fost ele. Eram ntotdeauna lsai prad ignoranei. Am
ncuviinat din cap.
De cele mai multe ori, copiii percep viaa ca pe ceva magic, dar
totodat amenintor.
Viaa, spuse Justin, are ceva din ambele.
L-am prins de mn i l-am inut aa pn am ajuns. i m gndeam:
Mna unui preot.
re

ABB

PD

er

153

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BYY
M-am trezit brusc, ntrebndu-m unde m aflu. Mi-am amintit Bc
eram ntr-una din limuzinele familiei Beavier. Afar era ntuneric, iar
ceaa se ndesise, nvluind n ntuneric tot ce nu era luminat de farurile
mainii care gonea prin inutul francez. Ce cutm noi aici? Ce se petrece?
Mergeam foarte repede, prea repede i mi-am nfipt unghiile n braul
lui Justin. Nu avu nicio reacie, ca i cum ar fi fost foarte departe cu
gndul. Mi-am oprit privirea pe chipul lui pentru o clip i l-am studiat.
Un val de tandree m cuprinse i iari m-am ntrebat ce rol aveam noi
doi n acest mister.
Ne ndreptam spre o cas sigur, iniial aleas drept locaie pentru
natere. Era o ferm frumoas, proprietatea lui Henry Beavier, fratele mai
mic al lui Charles, care tria acolo cu soia i copiii. Odat ajuni acolo,
aveam s ateptm instruciunile printelui Rosetti. Era clar c, acum,
Vaticanul i Rosetti dictau.
Cnd se apropie de un gard viu foarte lung, cufundat n ntuneric,
maina ncetini i se opri n faa unor pori negre de fier, care se conturau
amenintor. Faptul c n sfrit ajunseserm mi lu o piatr de pe inim,
numai c i cea mai mic bucurie mi era afectat de nelinite. Vila imens
prea amenintoare la acea or.
Porile acionate de un sistem electric se deschiser larg i, imediat, o
autodub alb, aprut din cea, frn brusc. Apoi se auzi sunetul
metalic, abraziv, al portierelor glisante.
Pe una dintre laturile autodubei am vzut o inscripie albastr GDZTV.
Era o ambuscad. M fcea s m simt oribil.
Cameramani cu aparate mici, aezate pe umr, se grbir s ias din
main. n acelai timp, un grup pestri de reporteri apru n faa noastr
de sub nite tufiuri ntunecate.
Au sosit! Au sosit! strig cineva n francez. Pe capot se auzi o
bufnitur puternic.
O figur era presat de geamul dinspre mine; era deformat, cu o
barb epoas. O alta apru la geamul din spate.
De ce ai venit n Frana? Nu, nu se poate, nu eti Kathleen! Unde

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

75

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

154

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

este Kathleen Beavier?


Farurile
trimiteau raze strlucitoare i lumini veneau i dinspre curtea
m
w
w
om
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
de dincolo de pori. Peste toat hrmlaia se fcu auzit sirena poliiei. B B Y Y
oferul nostru aps pe acceleraie i maina ni nainte. Un reporter
care se agase de capot fu azvrlit n tufi.
Sgetam cu privirea mprejurimile, cutnd un duman necunoscut.
M-am oprit la un brbat care sttea calm n semintuneric. Avea prul
negru, lung i purta ochelari. Era mbrcat ntr-o hain kaki, care arta
izbitor de strlucitoare n lumina farurilor.
L-am privit cum arunc pe osea o igar, care fcu un arc graios,
lent. Expresia lui calculat i calm era disonant.
Modul insistent n care ne fixa cu privirea m deranja la fel de mult.
Cine era? De ce supraveghea ferma? Prezena lui acolo nu-mi mirosea
a bine. n adncul sufletului, simeam c nu avea ce cuta acolo. La fel i
reporterii. Cine le vnduse pontul?
Un minut mai trziu, maina se afla la ua principal a vilei i furm
grbii s intrm nuntru.
Doi strini ne luar hainele i ne conduser ntr-o buctrie imens,
care mirosea mbietor. Acolo ni se alturar Charles i Carolyn Beavier,
care sosiser naintea noastr. Ne-am mbriat aidoma unor prieteni de
demult; ne mbrbtam reciproc. Eram ca o familie.
Voiam cu disperare s m simt n siguran, linitit i normal, s numi fie fric, s nu fiu paranoic. Era o delsare din partea mea, ce-i drept
de neles, dar totui, o delsare. Am uitat de cea i de ntuneric. Am
uitat de primejdia de afar.
M gndeam doar la Kathleen, la Colleen i la pruncii lor.
re

ABB

PD

er

155

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Printele Rosetti se apropie de Kathleen.
Ascult-m, Kathleen. M asculi? Trebuie s m asculi cu atenie.
Nimic din ceea ce ai trit pn acum nu te-a pregtit pentru aa ceva.
Nimic din ceea ce am trit pn acum nu m-a pregtit pentru aa ceva.
Ce uurare, fu tot ce reui fata s rspund.
Ei bine, surse Rosetti, dei atitudinea ta este cu siguran de
neles, nu m ajut cu nimic.
mi pare ru, spuse Kathleen n cele din urm. Nu tiu unde
suntem sau de ce ne aflm aici. Sunt ngrijorat.
E de neles. Ne aflm acolo unde nu s-ar atepta nimeni s fim,
acolo unde, s sperm, nu te va cuta nimeni. i suntem mpreun fiindc
este vital s stau o vreme alturi de tine.
M cercetai, m testai?
Da, cred c asta fac. Uite, i spun ns c suntem n drum spre
Roma.
Kathleen i printele Rosetti stteau ntr-un compartiment de clasa a
II-a, ntr-un tren care pleca din Frana cu destinaia Italia. Pn acum,
strategia lui funcionase nimeni nu le dduse de urm. Calea ferat era
proprietatea Societe Naionale des Chemins de fer Francais (SNCF).
Trenul intr cu vitez ntr-un tunel ntunecat, iar luminile din
compartiment plpir i se stinser.
ntunericul nu ntrerupse deloc discursul lui Rosetti. Nici nu prea s
observe i Kathleen se ntreb dac printele putea s vad perfect i n
ntuneric. ncerca s-i comunice ceva important, i ddea seama. Dar ea
era att de obosit i de nspimntat!
Dorul de cas era chinuitor. Era, n acelai timp, departe de cas i
fr nicio locuin care s fie a ei. Unde tria ea acum? Crui loc i
aparinea ea? i copilul?
Kathleen, te rog, d-mi voie s-i spun un lucru, continu Rosetti.
Este ceva n care eu cred, n care crede Biserica din Roma. E un lucru pe
care te rog s ncerci s-l accepi la rndul tu din credin.
Ce este, printe? Sunt foarte obosit, spuse ea vlguit. Trebuia s
se concentreze, fiindc accentul printelui distorsiona cuvintele.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

76

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

156

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Eu cred c rul este o for tangibil i puternic aici, pe pmnt.


Rul este
la fel de real ca noi doi. Chiar i astzi, Diavolul exist. Diavolul
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
este un imitator excelent, Kathleen. Un maestru al mimrii perverse. Poate
s par c nu este nicieri, dar el este pretutindeni! Cei care neag existena
rului pe temeiuri raionale, spun ei neag ceea ce vd n lume, ceea ce
aud, ceea ce gndesc i simt n aproape fiecare zi din viaa lor. Neag ceea
ce citesc n ziare. Crede-m, Kathleen, rul ne nconjoar chiar acum. tiu
c este adevrat.
S tii c m speriai foarte tare, spuse ea, i sunt deja foarte
speriat. Nu mai suport. Nu v mai pot asculta.
Da, tiu, zise el i ddu din cap. Dar tu te temi de altceva, nu de
ceea ce trebuie. Trebuie s-i fie fric de Diavol, nu de un ntuneric
inofensiv, nu de cuvintele pe care i le spun.
Imediat ce curentul reveni, luminiele din tavan se aprinser. Kathleen
privi fix n ochii negri ai printelui. l credea. Vzuse, mirosise, simise
rul n aer. De acum, nu mai era ferit de ru. Nici mcar pentru o
secund. i se simea la mila acelei fiine sau energii care o revendica.
Pentru prima dat n via, fetei i era cumplit de fric de Diavol. tia
c era aproape, chiar acolo, n tren, cu ei. Nu voia ca ea s dea natere
pruncului.
re

ABB

PD

er

157

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BYY
Colleen auzi cinii ltrnd i se strdui s se ridice din balansoarulBn
care nva dintr-o carte de istorie. Din prima zi de coal avusese numai
note excelente i nu vedea niciun motiv pentru care s neglijeze
nvtura, chiar i acum. Colleen descoperi c din studiul atent al crilor
afla mai multe dect din cursurile inute de profesorii ei.
i lu ceva timp ca s ajung la ua de la intrare, dar cnd izbuti
rmase cu gura cscat.
Un autobuz de coal portocaliu-aprins, pe care scria Dublin Tour era
parcat pe aleea din fa.
Mai muli oameni, majoritatea femei i civa copii i brbai, coborau
din autobuz.
O femeie blond, ntr-un impermeabil verde, naint spre cas, n timp
ce ceilali rmaser n spate.
Colleen deschise ua i iei n pridvor.
Da? Pot s v ajut cu ceva?
Femeia blond zmbi plcut.
Te rog, scuz-ne c te deranjm.
Colleen nu nelegea ce se ntmpl.
Poftim? De ce suntei aici?
Femeia deveni brusc jenat.
Oh, vai mie! Am ncercat s sunm nainte, dar am aflat c nu ai
telefon.
Colleen ridic din umeri i, n cele din urm, zmbi.
De fapt, avem telefon. Ce nu avem sunt banii pentru plata
abonamentului lunar.
Femeii i reveni zmbetul pe buze.
Am venit tocmai din Dublin s o vedem pe Colleen Galaher. Tu eti
Colleen?
Da, eu i nimeni alta. Dar de ce ai veni tocmai din Dublin s m
vedei? ntreb ea.
O alt femeie se desprinse de grupul care rmsese lng autobuz.
Mama i sora mea locuiesc n sat. Ele mi-au spus despre starea ta
special. Sora Eleanor femeia art spre blond a vorbit cu o prieten

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

77

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

158

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

a ei de la coala noastr. Suntem aici, ei bine, deoarece credem c aici, n


Irlanda,
se va petrece ceva foarte special. O natere. Am neles c un wpreot m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
de la Vatican a fost la coala la care nvei.
Colleen mic din cap n semn de dezaprobare, dar nu putea fi
suprat pe oamenii aceia drgui din Dublin. n plus, tnjea dup
compania lor i, poate, dup atenia pe care i-o acordau.
V-a invita nuntru dar spuse ea i fcu semn spre casa mic.
Sora Eleanor ddu din cap.
Nu e nevoie. Ne este de ajuns s te vedem. Att. Merit s fi fcut
aceast cltorie. Faptul c te-am vzut i i-am auzit vocea reprezint
rsplata noastr.
Dintr-odat, pe Colleen o npdi plnsul.
Cineva credea n ea n sfrit, cineva credea n ea.
re

ABB

PD

er

159

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
M-am trezit dintr-un somn adnc, dar am realizat c nc eram obosit
i de-abia mi puteam mica minile i picioarele.
Stteam ntins pe un pat confortabil din casa situat n provincia
francez. M gndeam la Kathleen i la Colleen i speram c trecuser cu
bine de noapte.
Timpul se apropia i m ntrebam dac aveau s dea natere pruncilor
n aceeai zi, la aceeai or, poate n acelai moment. Credeam cu adevrat
c orice era posibil.
Doamne Dumnezeule, mi-am zis, cred. Cred cu adevrat.
i exact n acea clip am auzit o voce. Nu n camer, ci undeva
nuntrul capului meu. Am recunoscut-o. Era aceeai pe care o auzeam cu
muli ani n urm, pe cnd eram mai tnr i credeam i m rugam
mereu.
Era o voce creia m adresam i cu care purtam conversaii n
rugciunile mele. Uneori prea s fie glasul unui brbat, alteori al unei
femei, dar ntotdeauna era nelegtor, plin de compasiune i de iubire.
Am nevoie de ajutorul tu, i-am spus eu acestei prezene din mintea
mea. Te rog, ajut-ne pe toi, noi cei ce trim pe pmnt, dar mai ales pe cele
dou biete fete.
Apoi am auzit cel mai simplu mesaj cu putin: Anne, acum trebuie s
fii curajoas i foarte puternic. Acesta este motivul pentru care te afli aici. Tu
eti cea mai curajoas dintre toi. Ai fost adus aici cu un scop.
Am ascultat cuvintele care m linitir i mbrbtar, chiar dac nu
nelegeam exact ce nsemnau.
Pentru prima dat, de atta amar de vreme, credeam i iubeam acest
sentiment.
i, cred, eram iubit.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

78

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

160

.c o

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

lic
C
w.

om

Roma

PD

ABB

to
re

79

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

Un brbat n vrst, solid, cu o beret i o hain lung i grea de


Marin se plimba alene pe o alee murdar, pavat cu bolovani, aflat
dincolo de Viale dell Universita. Termini, numit dup gara aflat n
apropiere, era un agitat labirint de strdue i de alei. Era un trm uitat
de lume, cu ncperi ieftine mobilate cu paturi de campanie, pline pn la
refuz de imigrani sraci.
Pisicile vagaboande erau prezente peste tot, cu ochii lor imobili
urmrind totul de sub mainile parcate i ruinele bii publice ridicate n
timpul lui Diocleian. Erau la fel de viclene i de agile ca i supravieuitorii
unei calamiti sau ai unui rzboi. i-l urmreau cu privirea pe btrnul
grbovit.
Cldirile nconjurtoare erau interminabile i deprimante, ca i urtul
cimitir cu alei din ciment plin de mausolee moderne. Era greu de crezut
c-i dorea cineva cu adevrat s triasc aici.
Strinul se opri n faa uneia dintre cldirile cenuii i-i ridic privirea
spre ferestrele acoperite de funingine. Observ o anten TV ndoit pe
acoperi i un afi decolorat care era de fapt o reclam pentru vinul Cynar.
Remarc pisicile. Btrnul urc cu greu treptele crpate i sun.
Dup o vreme, o femeie corpolent, ntre dou vrste veni
chioptnd la u. n brae inea o pisic.
Buongiorno, Signora. Per favore. Desidero una camera tranquilla. (Bun
ziua, doamn. V rog, a dori o camer linitit.)
Signora Ducci l primi imediat pe brbatul masiv, srccios mbrcat.
Se apropia de cincizeci sau aizeci de ani, gndi ea. nc arta n putere.
Fr ndoial, un om muncitor. Era puin probabil s moar peste iarn,
cel puin, se gndi casnica italianc.
Am o camer. Trebuie s-mi dai plata pe o lun n avans. Femeia
i ncleta maxilarul ca s-i arate intransigena n aceast privin. Pisica
ei scoase un uierat.
Doresc s stau doar o sptmna sau dou, Signora. Nu am bani
muli.
161

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Plata pe o lun n avans. Asta este regula mea. Sunt multe alte
camere
n Roma.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Oftnd, brbatul spuse:
V voi plti ct dorii.
O or mai trziu, Signora Ducci l vzu pe brbat urcnd treptele de la
intrare alturi de o tnr. Fata purta haine largi, dar prea drgu, la o
prim privire. Nu prea s i se mpotriveasc brbatului, remarc Signora
Ducci.
Zmbi. Cuvintele mireas copil i venir pe buze. Vzuse ceva straniu
i nfricotor n ochii brbatului, dar acum tia despre ce era vorba
poft trupeasc.
Sus, n cldirea veche, Nicholas Rosetti trase mai nti draperiile
murdare i apoi i descheie haina.
nchise ua.
Credea c gsise o ascunztoare perfect pentru el i Kathleen. Se afla
aici ca s o pun la ncercare, s cerceteze dar i ca s apere fata, dac
avea cum.
re

ABB

PD

er

162

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Trei etaje deasupra strzii ntunecate, aburite, un dreptunghi galben
de lumin strlucea aprins, ca un astru oblong, peste cartierul roman n
ruin.
Kathleen sttea lng fereastr. i cuprinsese cu braele abdomenul
umflat, simind btaia inimii copilului nuntrul ei. Nu mai fusese att de
speriat de cnd cu vizita la clinica de avorturi, dar senzaia de acum era
mult mai urt.
Orice mi se poate ntmpla acum. Oameni au murit, au fost ucii. Bolile au
izbucnit aa cum se ntmpla doar n vremuri de demult. M simt de parc a fi
pit n paginile Bibliei.
ncerc s nu se mai gndeasc la toate acestea.
Foarte curnd, voi fi mam. Tot ce conteaz este copilul meu. Nimic altceva.
l iubesc pe copilaul acesta. Totul va fi bine datorit copilaului meu.
De partea cealalt a cmruei n care erau mprtiate ziare i
recipiente cu resturi de mncare de la prnz i cin, Rosetti se ruga n
oapt. Preotul era att de prins, att de concentrat asupra necunoscutului
i nevzutului, nct o speria.
Se ntoarse spre televizorul alb-negru, ieftin a crui imagine tremura,
aezat deasupra unei lzi de ambalaj. Un reporter vorbea n italian, n
timp ce, pe ecran, imagini nfiau fervoarea cu care era ea cutat n
Europa de Vest. Cineva relat c fusese vzut n Frana. Altcineva
spunea c se ntorsese n America.
Mi-ai spus s v anun cnd sunt pregtit, printe, spuse Kathleen n cele din urm, cu o voce tremurtoare. Cred c sunt pregtit, opti
ea.
Anul trecut pe vremea asta, ddea probe pentru echipa de majorete,
naviga pe Easton Bay, alturi de echipajul Newport Newts. Acum sttea
aplecat peste burta ei mare ntr-o camer mizer din Roma. Nu-i venea
s cread c aceasta era viaa ei de acum.
Rosetti i deschise sacul negru i scoase de acolo cteva lucruri: o
cruce, un patrafir, vin rozariu de argint, o sticlu cu ap sfinit i dou
cri negre, groase. Kathleen crezu c vede cu coada ochiului umbre care
apreau i dispreau. Mai era cineva acolo?

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

80

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

163

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

S-i spun ce se va ntmpla, Kathleen. Mai nti, voi citi de aici.


Rosetti
ridic o carte preoeasc, pe coperta creia era imprimat o wcruce m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
roie ca sngele. Se numete Ritualul Roman. n aceast carte se afl unele
dintre cele mai puternice rugciuni scrise vreodat.
Printe, spune-mi adevrul! Te rog, nceteaz cu aiurelile astea. E
un exorcism? ntreb ea cu greu.
Nu, nu este un exorcism. Dar, Kathleen, eu cred c Diavolul este
aici, n aceast camer. Diavolul se afl, fr doar i poate, n apropiere.
Ceva ne protejeaz de el.
Cel puin pn acum, zise fata.
Da, pn acum. Hai s meninem lucrurile aa. l vom nvinge pe
Satana. Poate fi nfrnt. La urma urmei, e doar un nger czut.
Rosetti srut solemn patrafirul de culoarea purpurei i apoi i-l
arunc peste umerii lai. Kathleen vzu c minile lui mari tremurau.
Vocea i vibra uor:
Rul este uneori numit Moloh. tiai asta, Kathleen? Sau Mormo
care nseamn Regele Vrcolacilor. Sau Belzebut care nseamn
mpratul Mutelor. n unele pri din Africa, oamenii i mai spun nc
Damballa, Bestia. Dar n Europa i America, nu mai are un nume. Asta
pentru c foarte muli oameni din aceste locuri nu mai cred n existena lui
Satana. El pare invizibil, dar este pretutindeni.
Rosetti i ddu solemn binecuvntarea. Apoi, brbatul cu umerii lai
ncepu s nainteze spre Kathleen, mturnd podeaua cu patrafirul. Nu-i
lu ochii de pe chipul ei nici mcar o clip. Fata vru s fug de el, dar n-o
fcu, nu fu n stare. Corpul prea s-i fie intuit de scaun.
Kathleen se cutremur i ncepu s se roage cu voce tare:
Stpne Dumnezeule, Tatl din Ceruri, apr copilul dinuntrul
meu. Te rog, protejeaz-mi pruncul!
re

ABB

PD

er

164

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

Printele Rosetti gemu, apoi se opri, ca i cum, deocamdat, nu arB BfiY Y


vrut s nceap ritualul sfnt. tia la ce s se atepte. Mai nti, simea
Prezena atotptrunztoare, ngrozitoare. Apoi, urma nfiortoarea Voce,
imposibil de uitat. i, la urm, poate chiar apariia Celui Ru n persoan.
i amintea perfect ziua n care se prbuise la porile Vaticanului.
Avusese atunci dovada c Diavolul era pretutindeni, chiar i la Sfntul
Scaun. i aminti c vzuse o armat de diavoli, nu doar unul singur. Simi
c l nconjoar i n cmru. Erau ca o mare de scursori.
Doamne Dumnezeule, te rog, d-ne un semn. Rosetti ncepu cea
mai important rugciune din viaa lui. Se simea att de dezndjduit n
faa abisului! Credea din toat inima c fcea primul pas spre Iadul etern.
n mn inea un ceas de buzunar din argint. l primise la Milano, de
la prinii lui, n ziua hirotonisir. i art fetei cadranul ceasului vechi.
E dousprezece fr un sfert, i spuse. Care dintre fecioare l va
nate pe Mntuitorul Nostru? Care dintre fecioare va nate Bestia odioas
a acestor timpuri? ntreb el, pe un ton extrem de ciudat, care i ddu fetei
senzaia c vorbea altcineva.
Aproape instantaneu, simi i ea ngrozitoarea Prezen. i vzu pe
amanii din visele ei, doar c acum se aflau cu ea n mica ncpere. i
spuse c nu este posibil, ns amanii din vis erau cu siguran n camer.
Printe, i poi vedea? ntreb ea. Te rog, spune-mi c-i vezi.
Lsai-ne! strig el deodat i stropi cu ap sfinit nspre ei.
La atingerea apei, se transformar brusc n animale cini feroce, lupi
urlnd i uri sprijinindu-se pe labele posterioare. Kathleen privi
nedumerit cum se metamorfozeaz n psri i apoi n pisici, exact ca cele
de pe strzile cartierului Termini.
i apoi se preschimbar la loc n amanii din vis. Zmbeau cu
ngmfare spre preot i Kathleen.
Sunt diavoli, nu? ntreb ea. Ei sunt ngerii czui?
Rosetti nu vorbi doar asculta i observa.
Civa dintre amani erau goi, iar unii purtau pantaloni strimi sau
lenjerie strmt, i cu toii o urmreau cu acea teribil dorin de posesie
n priviri. O priveau cu insisten.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

81

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

165

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Aveau ochii pironii pe abdomenul ei. Nu clipeau, n-o slbeau din


privirim i preau nfometai, hmesii. Oare vor ncerca s mnnce
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
copilul?
i mai poi vedea? l ntreb ea pe Rosetti.
Pot s vd orice vezi tu, Kathleen. Cine sunt tia? i cunoti?
Nu, rspunse ea. Adic da, dar numai din vis. Nu sunt reali. Nu se
poate s fie.
Ce se ntmpl n vis? ntreb printele Rosetti. Trebuie s-mi spui
tot ce-i aminteti. S nu-mi ascunzi nimic.
Kathleen ncepu s tremure. Voia iari s se sinucid, s plece de aici.
Felul n care o priveau amanii era att de ngrozitor i de vulgar! Nimeni
n-o mai privise vreodat cu atta ur i dispre. Chiar i cnd se
transformar n animale, pstrar acea privire abject.
Vin la mine aproape n fiecare noapte i fac dragoste cu mine,
mrturisi ea cu mare greutate. Uneori o fac ca animalele.
Cum te simi cnd i fac asta?
E oribil! Nu, printe, nu i-am spus tot adevrul. Uneori, simt o
mare plcere fizic. M zpcete.
n timp ce preotul vorbea, amanii continuau s o priveasc i s se
adune ncet n jurul ei. Kathleen avu puternica senzaie c, dac ar putea,
ar rni-o. De ce nu o atacau? Era att de sinistru i dezgusttor! Nu-i luau
ochii de la burta ei.
Apoi, ntr-un sfrit, vorbi eful lor, iar fata recunoscu Vocea pe care o
auzea de attea luni nluntrul su!
Vreau doar ceea ce mi aparine, ceea ce Tatl mi-a promis,
nenorocitul, mincinosul. Vreau copilul. Copilul meu.
Spune-mi cum te simi cnd vin la tine, continu printele Rosetti so ntrebe.
Violat, zise ea. Dar, of, printe, am simit i plcere. i o ruine
cumplit.
Din ce cauz?
Pentru c nu mai sunt virgin i sunt nsrcinat.
Kathleen, ntreb printele, tu ai cunoscut vreodat un brbat? Pe
toi aceti brbai?
n acea clip, amanii se npustir cu toii asupra ei. Mriau, gemeau,
re

ABB

PD

er

166

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

scoteau sunete animalice, groteti, dar i un uierat care aducea a cuvntul


daa. Daa.
Daaa! Fetei i se fcu grea. O ptrunser oriunde putur.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
Penisurile lor erau asemenea unor cuite ce-i strpungeau pielea n zeci Bde
locuri.
Se simi din nou vinovat i ruinat. Nu voia ca preotul s vad aa
ceva. tia c ei se aflau acolo ca s-i rneasc pruncul.
sta e copilul nostru! ip Vocea. Noi te-am regulat i tu ai zmislit.
Spune-i preotului! Mrturisete. Spune-i lui Dumnezeu! Spune adevrul!
Kathleen ip, dar iptul era unul nepmntean. i mic braele n
aer. Se zvrcolea, ddea din picioare i-i mica violent capul nainte inapoi. i ddu ochii peste cap.
Dispruser. Pur i simplu.
n ncpere se aternu linitea.
Era doar printele Rosetti i ceasul lui de buzunar, din argint.
Ce s-a ntmplat? opti ea, privind ngrozit la camera goal.
Te-am hipnotizat, i rspunse preotul. Poate c a fost totul numai n
mintea ta, Kathleen.
re

ABB

PD

er

167

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Sora Katherine Dominica veni acas la Colleen n acea sear, dup
plecarea autobuzului din Dublin. Clugria n vrst sttea n faa fetei,
n micua camer de zi, nclzit de un foc de crbuni.
Mama ta? Doarme deja? ntreb micua.
E treaz. Dar e tot una. Majoritatea timpului nici nu tie cine sunt.
Clugria ddu din cap a comptimire.
Trebuie s-i fie foarte greu.
Ne nelegem bine, zise fata. Ne descurcm.
Mai ai veti de la preotul la din Roma?
Colleen nu se putu abine s nu se ncrunte.
Eu nu mai tiu nimic de el. Dumneavoastr?
Hm azi, a trecut un autobuz prin ora. tii ceva despre asta?
Deci asta era. Acum, Colleen nelese motivul pentru care venise
micua n vizit. Voia s-o mint i s-i spun c nu vzuse autobuzul, dar
nu putea s-o fac, nu putea s mint. Nici mcar pe bgcioasa sor
Katherine.
Da, autobuzul s-a oprit aici. Erau clugrie i frai mireni. Un preot
pensionar. Au venit s m vad, sor. Au auzit de starea mea special.
Sora plesci uor.
Doar att?
Colleen se gndi la ce rspuns avea s-i dea.
Au spus c ei cred c Mntuitorul se va nate n Irlanda. Nu este un
lucru minunat? Ei cred n concepia imaculat, sor. Dumneavoastr
credei?

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

82

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

168

.c o

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

lic
C
w.

om

Frana

PD

ABB

to
re

83

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

Am auzit sunetul prelung de gong i mi-am rotit privirea spre cminul


din marmur i lemn nchis la culoare. Ceasul btuse miezul nopii. Era 11
octombrie. Cu dou zile nainte de srbtoarea misterioasei apariii a
Fecioarei la Fatima. Cu dou zile nainte de preconizata natere a
pruncilor.
Cel nscut de Kathleen.
Cel nscut de Colleen.
Nici eu, nici Justin nu prsiserm vila de la micul dejun.
mprtiasem ziare pe covor, pe mese i am dat locul peste cap din dorina
noastr de a ti. Ce se ntmpla n lume? Unde era Kathleen? Presa din
Statele Unite i din ntreaga Europ nu tia unde se afla. Vaticanul
refuzase s fac vreo declaraie. i nu voia s ne pun n legtur cu
printele Rosetti sau Kathleen.
Justin apuc International Herald Tribune i citi nc o dat articolele cu
mare atenie.
Anne, m simt att de neputincios i eu nu sunt obinuit cu asta.
Ce-ar trebui s facem? S stm aici pur i simplu i s ateptm naterea
sau, m rog, naterile? Oare printele Rosetti ne-a dat vreun indiciu, ceva,
orice? Sau poate a zis Kathleen ceva. Unde pot fi?
Mi-am ridicat privirea de pe ziarele mprtiate.
Ne btusem capul cu aceast situaie de attea ori nct, n mintea
mea, totul arta ca o hart ifonat.
Cnd nu m gndeam la oroarea din afara celor patru perei, mintea
mi zbura la Justin. Nu m puteam abine. Trebuia s fie un motiv pentru
care se ntmpla asta. Exista un plan, doar c noi nu tiam care era acesta,
nu nc.
M duc s m plimb, am nevoie de aer, am zis. Vrei s vii cu mine?
n ultima or, ceaa se transformase n ploaie monoton i dens. n
afara cldirii mprejmuite, mainile n vitez scoteau nite sunete
asemntoare unui utilaj gigantic folosit pentru marcat autostrada, tras de
pe caldarm. Reporterii continuau s atepte dincolo de pori. Erau la fel
169

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

de frustrai i de nedumirii ca i noi de dispariia fetei.


Lng
intrare se afla o umbrel mare i Justin o deschise. mpinse
ua m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
i un miros curat, proaspt ne nconjur. Am atras adnc aer n piept.
Am ieit pe o crare cu pietri, aflat ntre tufele de merior atent
ngrijite. Paii notri zdrobeau pietriul la unison.
Dar nu eram n stare s m relaxez. Nu fusesem sincer n totalitate cu
Justin i gndul acesta m ntrista. M ntrebam ct timp mai aveam de
stat mpreun.
Trebuia s-i spun ceva, s-i spun adevrul. Care era numele acelui joc
foarte popular Adevr sau Provocare?
M gndesc tot timpul la tine, am recunoscut n cele din urm. Am
crezut c am rostit cele mai curajoase cuvinte spuse vreodat. M
protejasem singur de afeciune sau dragoste de atta vreme, dar acum
m cuprinseser cu totul. De ce acum?
Justin ncetini, dar m-am sprijinit de braul lui i l-am tras nainte.
Te in la distan din ziua cnd te-am cunoscut. Dar nu mi-a folosit
prea mult, nu? n ultima vreme, viaa mea pare s fie ntunecat de
momente de disperare, iar tu te afli n mijlocul lor.
Am rs pe seama mea. Nu m puteam abine. Cel puin, asta mi
rmsese rsul autoironie, onest, bun. Justin zmbi.
Nu-i de rs, am spus, continund s zmbesc.
Ne continuarm plimbarea bra la bra. mi plcea sentimentul.
Crarea acoperit de pietri ducea spre o frumoas ser n care se cultivau
legume.
Crengi bogate de pomi fructiferi mbriau zidurile. Legume de
iarn, printre care napi, praz i varz de Bruxelles, se ridicau mndre,
ordonate pe rnduri. Artau ca o tapiserie nfind Grdina Raiului.
Picturi de ploaie cdeau de pe striaiile umbrelei pe pantofii mei.
Mi-am ridicat privirea i m-am uitat direct n ochii lui. Pupilele lui
Justin erau mari i att de frumoase, privirea-i att de sincer i de cald,
nct am avut senzaia c pot s-i vd sufletul.
Vocea mi tremura.
Sptmna viitoare vom fi din nou departe unul de cellalt. i
vreau doar s-i spun simt nevoia s-i spun c te iubesc mai mult
dect mi-am imaginat vreodat c ar fi posibil. Nu tiu de ce i spun
re

ABB

PD

er

170

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

asta
Srutul
lui fu att de tandru, nct mi veni s plng. M-am druit
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
acelei clipe. I-am simit buzele i am stat aa, ncercnd s memorez
fiecare senzaie. mi foloseam buzele ca s-i transmit tria sentimentelor
mele i s-mi cer iertare pentru toate acele momente cnd l respinsesem.
Ca s nv cum este s srui un om din tot sufletul.
Am simit umbrela cznd la pmnt. Am auzit-o fcnd rotocoale,
purtat de vnt, pe crarea pietruit. Nu am fugit s-o prind.
Justin m ridic de la pmnt ntr-o mbriare puternic i ne-am
srutat din nou. De data aceasta, era un srut mult mai pasional, care m
fcea s cedez complet. M-am lsat purtat de senzaie. M simeam att
de minunat, att de vie! Mult, foarte mult vreme mi dorisem s m
iubeasc cineva aa. Brusc, am realizat de ce nu se ntmplase. Fiindc nu
fusesem capabil s druiesc iubire nimnui. Acum puteam.
n timp ce ne srutam, am inut ochii nchii i acum, deschizndu-i,
am vzut c cineva ne privea. Ce naiba? mi-am zis. Cine-i acolo?
La nceput, m-am ruinat. Dar apoi mi-am amintit ct de mult m
bucurasem c-l srutasem pe Justin i, practic, altceva m deranja la cel ce
ne privea.
Mi-am dat seama cine ne spiona. Era brbatul brunet n hain kaki din
noaptea trecut cel care m speriase cnd ajunsesem.
Justin, e cineva aici. E n spatele tu. L-am vzut i noaptea trecut.
Justin se ntoarse i apoi strig pe un ton strident:
Ce faci aici? Hei, tu!
Omul ncepu s se retrag, dar nu aveam de gnd s-l lsm n pace
cu una, cu dou. Presupun c eram nfometai dup rspunsuri orice fel
de rspunsuri.
Am nceput amndoi s alergm. L-am urmrit pe tip napoi n livada
cu meri din spatele serei. l ajungeam din urm. n sfrit, aveam s
obinem nite rspunsuri.
Omul realiz situaia, fiindc ncet s mai alerge. Se opri i ne
atept. Se uit fix la noi, ne privi venind prin ploaie i ncepu s rd ntro manier dintre cele mai dispreuitoare.
M cunoatei, zise el ntr-un sfrit, cnd ne aflam la doar civa
metri deprtare. tii exact cine sunt. Sunt dorina voastr.
re

ABB

PD

er

171

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

i apoi, chiar sub ochii notri, dispru.


m Tocmai am vzut aa ceva? l-am ntrebat pe Justin.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Amndoi l-am vzut. Era chiar acolo. i acum nu mai este.
O voce inoportun strig n timp ce noi stteam descumpnii, privind
nspre locul unde, cu doar o clip n urm, sttuse brbatul.
Justin! Anne! Suntei acolo? Anne! Unde suntei? Era Carolyn Beavier. Avea o lantern. n mn inea un telefon mobil.
E Kathleen, ne anun ea. Doamne, e Kathleen la telefon! E n
siguran.
Am ntins mna dup aparat i l-am ridicat la ureche. Tnjeam s-i
aud glasul.
Anne, te rog, vrei s vii s m iei? Vrei s vii acum? suspin Kathleen. E vremea s nasc.
re

ABB

PD

er

172

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BYY
A doua zi, dimineaa devreme, am plecat spre Roma mpreun Bcu
Justin. Mai era foarte puin timp pn la momentul naterilor, motiv
pentru care eram mai mereu tensionat. Jocul misterios al lui Rosetti nu
m ajutase cu nimic.
Ofieri de poliie, alturi de civa soldai din armata italian au reuit
s distrag atenia reporterilor care veniser s ne atepte la aeroport. Am
gsit un ir de taxiuri Fiat, mici i ndesate. Undeva, ntre ele, se afla
limuzina noastr.
n timp ce limuzina gonea pe Via Cristoforo Columbo, alunecoas din
cauza ploii, i apoi spre centrul Romei, l-am inut de mn pe Justin. Apoi
oferul ne azvrli n umbrele cldirilor antice din Termini, unul dintre
cartierele mizere ale Romei.
De ce stau aici i nu la Vatican? mi-am exprimat cu voce tare
gndurile, tiind c Justin nu avea niciun rspuns. Toat situaia asta m
face s m gndesc la filme de groaz. Rosetti e nnebunit s dein
controlul.
Justin cuprinse cu privirea strzile mohorte ale oraului.
n ultima vreme mi vine n minte imaginea btliei dintre
Arhanghelul Mihail i Lucifer cu legiunile sale, o lupt ntre bine i ru.
M-am uitat la el.
i tu eti Mihail? l-am ntrebat. Glumeam doar pe jumtate.
Justin surse.
Nici pe departe.
Ei bine, avem nevoie de Mihail i de ngerii lui. Se pare c suntem
prea puini. Puterile ntunericului sunt pe cale s ctige lupta.
Maina noastr frn lng trotuarul unei strzi ru famate din
Termini. Am cobort i am urcat n grab treptele de la intrarea unei vechi
cldiri drpnate.
Ua era descuiat. nuntru, scara se ridica n cercuri spre etajul
cufundat n ntuneric.
Am urcat amndoi treptele n salturi spre un hol de la ultimul etaj, n
captul cruia se aflau trei ui cenuii, murdare, i o lucarn care lumina
slab din cauza funinginii. O pisic neagr sri dintr-un ungher ntunecat i

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

84

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

173

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

ne sperie pe amndoi.
Justin
se ntoarse spre mine i spuse:
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Devine din ce n ce mai ciudat.
Asta e partea la care spectatorii care urmresc filmul strig: Nu v
ducei acolo!
Aa c, bineneles, noi continum s naintm, zise el. Brusc, una
dintre ui se deschise i inima ncepu s-mi bat cu putere. Nicholas
Rosetti sttea n lumina alb care inunda holul i scara.
Slav Domnului, Justin i Anne! V rog, intrai. V mulumesc c
ai venit.
Rosetti ncerc s zmbeasc, dar era incredibil de palid. n mai puin
de o sptmn, anchetatorul Vaticanului prea s fi slbit aproape 10
kilograme. Era pmntiu la fa i pielea i se lsase n jurul obrajilor i a
ochilor si negri. Printele Rosetti arta de parc se afla n pragul morii
Suntei bine? l-am ntrebat.
Bineneles, bineneles. M btu uor pe umr i ne conduse
nuntru. Sunt mai puternic dect par, i eu par puternic.
n partea cealalt a ncperii mici i goale, Kathleen sttea pe o
canapea de dou locuri, lsat sub greutatea ei. Se ridic cu greutate i
naint spre noi, cltinndu-se. i ea prea epuizat i avea o paloare
cadaveric.
M lu n brae i ncepu s plng.
M bucur att de mult s te vd, spuse ea printre lacrimi. mi este
nespus de fric. E ngrozitor! S fiu nsrcinat i s m aflu aici. Anne,
trebuie s vorbim.
Ce se ntmpl aici? M-am ntors i am ipat nervoas la Rosetti. Ce
i-ai fcut? De ce ai venit aici? Kathleen trebuie s fie vzut de un medic.
Rosetti fcu un semn cu mna, de parc ntrebarea mea era mult prea
nensemnat ca s-mi rspund.
Pur i simplu nu am timpul necesar s-i explic totul! mi vorbea pe
un ton dur, care se potrivea cu cel folosit de mine. Kathleen n-ar fi fost n
siguran dac nu eram eu cu ea. Dac nu nelegi, n-ai dect. Dar acum
trebuie s plecm de aici. Mergem n sfntul sanctuar al Vaticanului, unde
trebuie s se nasc pruncul.
Justin, care era nalt i bine fcut, se ndrept furios spre Rosetti. Pe
re

ABB

PD

er

174

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

vremuri, fusese un fotbalist dur i acum, cu siguran, ddea aceast


impresie.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
I-ai pus viaa n primejdie a ei i a copilului, ip el.
Nu, n-am fcut aa ceva. Nu a pune niciodat n pericol viaa
cuiva. Pur i simplu nu nelegei cum stau lucrurile.
Atunci spunei-ne cum stau. Spunei ceva, url Justin, cu venele
gtului umflate. nc arta gata-gata s-l loveasc pe Rosetti. Ce tii?
Spunei-ne!
Mi-am pus mna pe braul lui Justin i i-am simit ncordarea i
puterea.
Sunt de aceeai prere, printe Rosetti. Ne-am sturat s fim inui
n ntuneric. Spunei c avei nevoie de ajutor, dar nu ne spunei niciodat
de ce. Credei, spunei dumneavoastr. n ce s credem?
mi pare ru, zise Rosetti pe un ton care-i trda oboseala. Am
ncredere n amndoi. Este foarte greu pentru mine, dar am ncredere. tiu
c inei la Kathleen. tiu c suntei amndoi nite oameni buni. De asta i
suntei aici. Dar nu pot. Am promis. Oh, Doamne
Printele Rosetti ncepu s vorbeasc despre un foarte nspimntat
Sfnt Printe care tia un secret terifiant.
i apoi, zise Rosetti, Papa a fost rpus n somn! Eu acceptasem deja
misiunea. nainte de asta, fusesem un preot obinuit al Sfintei Congregaii
a Riturilor. Calitile mele constau n faptul c eram un anchetator
meticulos i un preot bun. Sunt detectiv din partea Bisericii. Dac m
ajutai acum, continu el, vei afla totul curnd. Fiecare ntorstur
infernal a situaiei din ultima vreme, fiecare iretlic al abominabilei
Bestii! Suntei siguri c vrei s tii ce trebuie s fac? Suntei gata s
nfruntai Rul n persoan? Avei amndoi harul necesar?
Dar dumneavoastr? l-am provocat pe Rosetti. Artai ca un nebun.
V ateptai s facem cum spunei dumneavoastr, doar fiindc venii din
prea-naltul i sfinitul Vatican, Sfntul Scaun. Spunei-ne adevrul!
Spunei-ni-l acum!
Rosetti oft, ddu din cap i apoi ced, sau cel puin aa prea. Vorbi
n oapt, n aa fel nct s auzim numai noi.
Foarte curnd, Diavolul se va nate sub chip de om. Numai dup
naterea pruncului se pot nmuli legiunile pentru a lua n stpnire
re

ABB

PD

er

175

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

pmntul. Dar se va nate n acelai timp i un Mntuitor. Un Mntuitor


se va mnate din una dintre cele dou fecioare. Anne, Justin, nc nuw tiu m
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
care dintre fete este aceea. Trebuie s m ajutai s aflu.
re

ABB

PD

er

176

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
A doua zi dimineaa, i-am ateptat pe Kathleen i pe printele Rosetti
ntr-o cafenea jalnic din cartierul Termini. Eram att de ncordat, c numi puteam ine minile locului i nici nu-mi puteam potoli gndurile n
acel moment imposibil de descris.
Chiar voiam s aflu ceea ce Rosetti pretindea c tie? Voiam s joc
dup regulile lui?
Eram pregtit s nfrunt rul, oricare era acesta?
ntrebrile preau complet absurde i melodramatice. i totui, trebuia
s aflu rspunsurile. Am realizat c m schimbasem foarte mult din ziua
n care venisem la New-port. Credeam c avea s se ntmple ceva extrem
de important, doar c nu tiam ce anume.
Micua noastr mas de metal era prins ntre un radiator, un perete
de culoarea fisticului pe care atrnau partituri muzicale i un brbat masiv
care i hrnea schnauzerul cu resturi de mncare. Era greu s pori o
conversaie n zarva acelei ore din diminea, dar, ntr-un fel, zgomotul i
mirosurile erau reconfortante. Preau normale. Lumea real nc exista.
Tocmai ne petrecuserm noaptea pe podeaua camerei nchiriate de
Rosetti pentru el i Kathleen. Printele se rugase nentrerupt toat noaptea
i chipul i era att de contorsionat de parc ar fi ndurat o durere
cumplit.
n semintuneric, la lumina slab a unui corp de iluminat din strad,
mi-am imaginat c Rosetti sttea la pnd. O santinel solitar ascultnd,
ateptnd s se apropie ce? O alt boal mortal? Demonii? Propria-i
moarte?
Apoi ne-a vorbit timp de o or. Ne-a spus ce aveam de fcut i de ce.
Ne-a zis c aveam dou opiuni: ori plecam, ori ne bazam pe cuvntul lui.
Justin m privi n ochi.
Anne, tii c nu trebuie s facem ceea ce ne-a cerut Rosetti.
Am ncuviinat din cap. tiam c Justin avea ndoieli n privina
credinei sale, dar, ntr-un mod oarecum pervers, a mea devenise mai
puternic.
Justin, eu trebuie s-o fac. Rosetti vine din partea Sfintei Congregaii
a Riturilor. Nu-i o pcleal. Aa cum nu sunt nici Kathleen i nici Col-

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

86

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

177

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

leen. Trebuie s-l ajutm!


Eram
amndoi suprai i nfricoai i foarte, foarte obosii. n cteva
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
minute, aveam s ne desprim. Unul dintre noi avea s mearg cu Kathleen la Vatican. Cellalt trebuia s plece n Irlanda, s stea lng Colleen.
Unul dintre noi s-ar putea afla n mare pericol. Poate amndoi.
i aici nu era vorba numai despre o suferin trectoare, cotidian, ci
despre suferina etern.
Fr s-mi dau seama, mi-am frmiat prjitura papassino. Justin i
mpinse la o parte farfuria i arunc pe mas cteva monede. Ne-am
ridicat i ne-am ndreptat stingheri spre ieire.
Eu m-am oprit chiar n faa intrrii i am ntins minile dup el. Am
simit pe cineva trecnd pe lng mine pe trotuarul ngust, murmurnd
Scusi, dar nu am ridicat privirea s vd cine era. Totul era att de
straniu i devenea din ce n ce mai greu de suportat, ceva foarte intens, era
aproape imposibil de neles.
Mi-am cufundat faa n puloverul lui i i-am simit braele
cuprinzndu-m. Lacrimile mi iroiau pe obraji. Nu le puteam opri. n
ultima vreme m schimbasem att de mult, nct nici nu m mai
recunoteam. Odat ce, n sfrit, mi permisesem s simt, nu-mi mai
puteam reine emoia. Sentimentele se contopeau n mine n valuri
ameitoare, nalte. M ntrebam dac mai aveam vreun control asupra
mea.
Te iubesc, i-am spus printre lacrimi, fr s-mi ridic capul. De ce nu
am fost n stare s-i spun un lucru att de simplu?
Poate fiindc nu este chiar att de simplu, rspunse el. M inea
strns, sprijinindu-i obrazul de cretetul meu i m legna ncet, n timp
ce trectorii italieni ne ocoleau. Era att de puternic, att de bun! Cum de
am putut s renun la el atunci, demult? Ce avea s se ntmple cu noi de
acum ncolo?
M ntorc, mi spuse. Promit.
Dou berline de culoare albastru-nchis sosir n parcarea de lng
hotelul mizer unde petrecusem ultimele douzeci i patru de ore. n cele
din urm, aprur i Rosetti cu Kathleen. Am privit chipul fetei. Era tot
palid, iar fata arta la fel de epuizat. Curnd, avea s intre n travaliu.
Ce va urma apoi?
re

ABB

PD

er

178

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Noaptea trecut adormise att de repede i czuse ntr-un somn aa


de adnc,
nct nu am avut ocazia s vorbim. Apoi, dimineaa, mi sew pru m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
c Rosetti o inea departe de mine.
Venise vremea s plecm, venise vremea s m despart de Justin.
Eu plecam cu Kathleen.
El pleca spre Colleen.
Ne-am mbriat pentru ultim dat i, brusc, m-am gndit c poate
nu aveam s-l mai vd niciodat pe Justin OCarroll.
Dup ce plec Justin, eu i printele Rosetti am rmas mpietrii pe
trotuar. Preotul mi lu ambele mini ntr-ale sale i, surprinztor,
atingerea i era cald. Prea aproape uman.
mi spuse n oapt:
Anne, ceea ce-i voi cere te va ngrozi, i va provoca repulsie. Va
trebui s treci dincolo de orice principiu. Dar am nevoie s-mi promii
asta.
Gura mi se usc n timp ce-l ascultam. M rugam s am putere. Nu
aveam nici cea mai mic idee unde voia s ajung, dar tiam c nu avea
s-mi plac deloc.
Rosetti continu:
Sper c n curnd voi ti adevrul despre cele dou fecioare.
Mesajul de la Fatima ne-a oferit o cale de urmat. Biblia ne-a furnizat
indicii n scrierile apocaliptice.
Rosetti strnse din ochi, ca i cum ar fi primit o lovitur brusc.
Dar, Anne, nu sunt sigur. n cele din urm, totul va fi o chestiune
de credin. Nu va fi simplu. Nimic nu este simplu.
Vocea i deveni aspr.
Trebuie s fii atent la un semn clar. n momentul naterii, ni se va
da un semn, aa cum ni s-a promis. Vom ti care dintre copii este Bestia i
care este Mntuitorul. Tu vei ti.
M simeam de parc m priveam singur ntr-un vis. Totul prea
ireal.
Am neles, printe. Dar apoi ce fac?
Fu ferm, de neclintit:
Anne, Bestia trebuie ucis. Copilul Diavolului trebuie omort. Iar
copilul Domnului trebuie protejat cu orice pre. Cu orice pre.
re

ABB

PD

er

179

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Vzndu-mi ocul ntiprit pe fa, Rosetti i fcu semnul crucii.


m Cnd va veni timpul, vei ti ce s faci, mi opti. De asta te afli waici.
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
Aveam credin, dar una era s cred n Dumnezeu i alta s omor Bun
nou-nscut. Puteam s fac aa ceva? Nu credeam c voi mai fi n stare s
ucid.
Nu tiu, printe, am ngimat.
Anne, eu cred n tine, mi zise Rosetti. Eti un om bun. Tu eti cea
mai puternic dintre noi toi. Numai tu poi nvinge Bestia.
re

ABB

PD

er

180

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Acesta era motivul pentru care mergeam eu cu Kathleen? Fiindc,
aparent, eram o persoan puternic? Dar de ce n Irlanda mergeau i
Justin i Rosetti? De ce, dintr-odat, lui Colleen i se acorda mai mult
atenie?
Am ptruns n interiorul rece al limuzinei care m atepta. Kathleen sa ntins spre mine i am mbriat-o. n acelai timp ns, am simit o
durere n inim. Va trebui s o trdez? Pe ea i copilul ei? Va trebui s fac
ceva mult mai ru de-att?
Maina fusese trimis de Vatican. Era un Fiat fabricat special, cu
numere oficiale. nuntru se aflau doi membri ai Grzii Elveiene6. Unul
conducea, iar cellalt sttea lng el narmat. Vederea lor m fcu s m
gndesc la escapadele printelui alturi de Kathleen din ultimele zile, dar,
aa cum tiusem ntotdeauna, necunoscute i ciudate sunt cile Bisericii.
De ndat ce am ieit pe osea, am tresrit la vederea unui furnicar de
ofieri de poliie pe motociclete. Apruser brusc i ne flancaser maina.
n cteva clipe, am neles de ce era necesar atta securitate. Aparent, se
aflase unde era Kathleen.
Trotuarele se transformaser ntr-o mas solid de oameni care ipau
i se mbrnceau cu toii ncercnd s o vad pe tnra fecioar
americanc. Mii de credincioi, dar i amatori de curioziti, se nghesuiau
pe ambele laturi ale ngustei osele de beton. Se atrnau de pasajele
superioare, din piatr, ale drumului.
Kathleen mi inea mna att de strns, c aproape mi oprise
circulaia. Cnd ne apropiarm de Porile Vaticanului, de-abia puteam s
mai respir.
Doamne, Kathleen, am optit. Toi oamenii acetia au venit pentru
tine, tot ce se ntmpl este pentru tine.
Nu, Anne, zise ea. Nu e deloc pentru mine. Nimic din toate astea. E
pentru el. Pentru copilul din mine.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

88

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Corp de armat, nfiinat n anul 1506 de Papa Iulian al II-lea, pentru protecia Papei i a
Vaticanului (n.tr).
181

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Ne aruncarm privirea spre mreele Pori ale Vaticanului, palatele cu


stucaturi
i crucile de aur care strluceau pretutindeni n nalt.
Pe m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
trotuarul cu buticuri i restaurante de pe Via Merulana, formnd o
coloan lung, credincioii o ntmpinau cu bucurie pe fecioar.
oferul ne vorbi ntr-o englez stricat:
Ei spun c sunt 200 000 de oameni i sta este doar nceputul.
Cnd trecurm pe lng mulimea impresionant, nenumrate flori
bombardar maina. Strigte de bucurie se revrsar asupra noastr ntrun val imens de emoie.
Partea din mine care rmsese o bun cretin nelegea foarte bine.
Oamenii acetia i doreau cu disperare s cread n ceva. Scena
copleitoare, maiestuoas care se desfura n faa noastr ne mica
profund. Devotamentul i iubirea sincer din privirile oamenilor erau
umile. M trecur fiorii la gndul impactului pe care l-ar avea un miracol
n aceast epoc aa-zis raional, dar straniu de sensibil. Tremuram de
emoie i m simeam incredibil de nuc.
Intram n Vatican pentru prima dat n via, eznd alturi de o fat
care, dup ct se prea, avea s-l nasc pe Mesia.
ndoiala mea dispruse complet. Aveam iari credin i era cel mai
minunat sentiment pe care l trisem vreodat.
re

ABB

PD

er

182

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Pe msur ce priveam la marea de chipuri, am simit c m
metamorfozez. Un sentiment ciudat, care-mi ddea fiori, mi cuprinse tot
corpul. M-am uitat la Kathleen.
Kathy, voiai s-mi vorbeti, i-am amintit.
Da. n ultimele zile, ct am stat cu printele Rosetti, mi-am adus
aminte de ceva. Ateapt pn ajungem la spital i m linitesc. i spun
atunci. nc mai este timp.
Oare? am ntrebat-o. Eti sigur?
Da, sunt sigur. Este timp. i ntoarse privirea spre strad.
Doamne, uit-te la toi oamenii tia!
Fr ndoial, Kathleen habar nu avea de ce fusese ea aleas pentru
asta, dar un lucru era cert: i tia rostul. tia de ce se afl pe pmnt. Eram
la fel de micat ca i ea. Ochii mi jucau n lacrimi.
Cnd maina se opri n faa spitalului unde Kathleen urma s nasc,
am vzut un soi de gard colorat, format din ofieri ai Grzii Elveiene care
ne ateptau. Fcur repede un cerc de protecie n jurul limuzinei. ineau
deoparte mulimea de oameni care fluturau batiste, sreau i se
mpingeau ca s o zreasc pe Kathleen.
Cteva rnduri de preoi, n stihare albe i sutane negre care fluturau
n vnt, au ngenuncheat i au fcut semnul crucii. Preau cuprini de
extaz. Le-am perceput dragostea ca pe o for fizic. Era copleitoare!
Am cobort din main i i-am ntins mna fetei. Dup ce se strdui s
ias i atinse pmntul cu picioarele, un murmur puternic cuprinse tot
bulevardul.
Pe fat o npdi plnsul. Mie nu mi-au dat lacrimile, dar era ct pe ce.
Mi-am amintit cuvintele lui Rosetti: Tu eti cea mai puternic dintre noi toi
De ce trebuia s fiu puternic?
Privirea mi zbur spre mulimea viu colorat i agitat. Am vzut o
sprtur n gardul viu fcut de ageni i ofieri de poliie. O micare
rapid.
Apoi l-am vzut. Inima mi se opri.
Era cel care ne urmrise pe mine i pe Justin.
Am strigat ct de tare am putut ca s acopr larma:

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

89

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

183

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Acolo! Oprii-l!
Artam
spre un brbat mbrcat ntr-un impermeabil kaki, cu un
pr m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
negru tuns scurt i ochelari. Era brbatul din inutul francez cel care
dispruse chiar n faa ochilor mei. Diavolul? Unul dintre ngerii czui?
Un asasin?
i fcea loc prin sprtur i naintea ncet spre Kathleen. Ceva n
mna lui strlucea n lumin.
O arm! am strigat. O arm! Nu eram singura care o vzusem.
Inima mi slta n piept. Eu nu aveam pistolul, era mpachetat n
bagaje. Brbatul se aplecase puin mai n fa i se apropia din ce n ce mai
mult. Apoi ncepu s alerge spre noi cu braul drept ridicat.
Are o arm! am strigat din nou.
Apoi m-am aruncat ntre brbatul care venea n vitez i Kathleen. Nu
am stat pe gnduri nicio clip.
Timpul se dilat. Gtul mi se rsuci brusc spre dreapta. Pieptul mi
zvcni, primind o ngrozitoare lovitur.
Apoi am disprut n mbulzeala de soldai czui i poliiti. M
simeam absorbit ntr-un hu.
n mijlocul zidului gros de oameni avu loc o explozie puternic, alb,
orbitoare. Kathleen ip lung i ascuit. Am ipat i eu.
Poliitii speriai i rsuceau bastoanele de cauciuc n toate prile.
O auzeam pe Kathleen, dar nu puteam s-o vd.
Anne! striga ea plngnd. Anne!
Stteam ntins la pmnt. Vedeam c brbatul n impermeabil
sngera. Avea rni la cap i la gt. n timp ce era trt spre autoduba
poliiei, m intui cu privirea. Vorbi n englez, vrsnd ur din el:
Kathleen Beavier nu este una dintre oile lui Dumnezeu! Trebuie s-o
omori. Tu trebuie s omori copilul. Tu trebuie s-o faci.
Dintr-odat, nu mai eram sigur dac era acelai brbat pe care-l
vzusem n Frana. Vederea mi se ntunec i totul se nvrti n jurul meu.
Se derula totul att de repede! M-am cznit s m ridic n picioare, n
ciuda sfaturilor i ndemnurilor poliitilor italieni.
Kathleen! am ipat, vznd c era dus n spital.
Ea m strig pe nume i atept s vin, apoi ne grbirm amndou s
trecem dincolo de uile grele. Ne-am mbriat strns.
re

ABB

PD

er

184

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Am crezut c ai murit, c te-a mpucat i ai murit, rosti ea printre


suspine.
Of, Anne, mi-a fost aa de team pentru tine!
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Sunt bine, sunt bine, am murmurat eu, fr s-i dau drumul din
mbriare.
M gndeam c era o fat bun. Diavolul nu putea s fie nuntrul
acestei tinere femei. Nu nuntrul ei. Colleen Galaher trebuia s fie aceea.
i totui, i ea mi se pruse o fat att de cumsecade!
re

ABB

PD

er

185

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

CARTEA A TREIA

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Naterea

w.

A B B Y Y.c

90
Colleen se simea surprinztor de bine, avnd n vedere c mai avea
foarte puin timp pn la termen. Curnd voi fi mam cu adevrat! Un copil
micu de tot va iei din mine, se gndi ea. nc nu-i venea s cread. i ddea
o speran i o bucurie care o ajutaser s mearg nainte i s treac peste
nopile lungi petrecute n csu.
Colleen fcea un ceai din plante medicinale pentru ea, mama ei i
pentru sora Katherine. Tie felii dintr-o bucat de pine de cas,
nsemnat cu tradiionala cruce.
Simplul act al preparrii unui ceai o ajuta s nu se mai gndeasc la
tot ce se ntmpla, la toate acele lucruri pe care nu le nelegea i pe care,
probabil, nu avea s le neleag niciodat.
Cum voi avea grij de mama i de micu? Voi putea s m ntorc la coal?
Am doar paisprezece ani, opti n cele din urm fata. Minile ei
mici i pistruiate i tremurau att de tare, nct capacul ceainicului
zdrngni. V rog, s m ajute cineva. Sunt o fat cumsecade.
Aduse ceaiul i pinea fierbinte n camera de zi. Unde era sora
Katherine? Fusese acolo cu doar cteva minute n urm.
Colleen o strig. Niciun rspuns. Mama ei adormise din nou. Nu avea
s se trezeasc timp de cteva ore. Descuie ua de la intrare i iei afar.
Sora Katherine nu era nicieri.
O siluet ntunecat ns i croia drum, sus, pe crare. Colleen vzu
c era un preot! Of, Doamne, era printele Flannery din ora. Cum de
ndrznea s vin?
Se ascunse dup nite grozame, ale cror ramuri formau o baricad
groas. O vzuse? Credea c nu.
Nu suporta s fie n preajma lui. Era ceva n neregul cu preotul acela.
Trebuia s fie. Altfel, de ce ar fi atins-o i ar fi srutat-o n casa parohial?
Colleen se strdui s parcurg ct de repede putu cei douzeci de pai
pn la opron. mpinse ua cu greutatea corpului ei.
186

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Gfind, se strecur nuntru. Dintr-odat, se simi obosit i fr


rsuflare.
i foarte, foarte speriat, l auzi pe preot strignd-o patetic: w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Colleen, am venit s te binecuvntez, copil.
Dumnezeu s m ajute, dar nu o vei face, opti ea. Colleen cuprinse
cu privirea opronul ntunecos. Fnul de pe podea prea s fac vrtejuri
n jurul picioarelor ei i un curent de aer cald i mngie obrajii. Gray
Lady nechez n semn de ntmpinare. Fata se simea protejat de ceva
nevzut. De ceva sau de cineva care o iubea.
n spatele opronului se afla o box. Era ntunecat i impregnat cu
miros de lanolin, iar acum era ocupat de o oaie btrn, inut pentru
ln.
Taci, Bridey, zise Colleen spre oaie, dnd-o la o parte. Se strecur n
cel mai ndeprtat ungher i se acoperi cu paie. Mirosul i nepa nrile i
se abinu s nu strnute.
Afar, glasul printelui Flannery deveni linguitor, plngcios.
Colleeeen! Hai, vino la mine. Sunt preotul tu.
Apoi vocea i deveni tioas, plin de furie.
Colleen, nu te mai ascunde! Am venit aici trimis de Dumnezeu.
Nu, nu cred. Dumnezeu nu pipie i nu srut fetele. Dumnezeu nu este un
porc!
Colleen nchise ochii i-i inu ct de strns putu. n cele din urm, nu
mai auzi dect sunetul scos de animale, care ddeau din picioare i
mestecau fn n opron. Aici era pace i mirosea plcut. Prin pod se
strecura o raz de soare, o sgeat strlucitoare de lumin.
Atunci i ddu seama. Se potrivea perfect. Aici avea s dea natere
pruncului.
Aa cum se ntmplase n Bethlehem, Dumnezeu i artase calea spre
o iesle.
re

ABB

PD

er

187

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Nicholas Rosetti sosise n Maam Cross i ngrozitoarea, diabolica Voce
nc l urma, ncercnd s-i distrag atenia de la misiunea pe care o avea,
s-i ia minile. Ajunse aici naintea lui Justin OCarroll. Acesta plecase la
Dublin s vad un medic care o examinase pe Colleen.
Nimeni nu are dreptul s-i cear aa ceva. S te condamni singur la
chinurile Iadului pentru eternitate, i opti Vocea n ureche. Eternitatea
nseamn o vreme lung, foarte lung, Nicholas. Tu habar n-ai, dar eu tiu!
Printele Rosetti se czni s ajung n camera mic de hotel. i arunc
sacul pe podeaua cleioas, acoperit cu un covor ros. Nici mcar nu se
obosi s aprind lumina.
Da, obinuiete-te cu ntunericul. Vezi tu, n Iad, focul nu rspndete
lumin. Nu tiai asta, nu? Dar eu tiu.
Se ndrept spre o fereastr pe care iroia apa i sttu acolo, privind
oraul ud i linitit. Trebuia s fie aproape de adevr i totui se temea c
nu fcea dect s cad n pcatul orgoliului creznd astfel.
Acum comarurile l urmreau nu numai noaptea, ci i n timpul zilei.
Inima lui mare prea s o ia razna fr vreun avertisment i i dansa n
cadene neregulate n piept. Dar i pstrase mintea ascuit. Bestia
recursese la iretlicuri, iluzii, imitaii, subminri, l ndrumase pe ci
greite. Nicholas Rosetti vedea dincolo de toate acestea sau, cel puin, aa
credea.
nc era n via, nu? Nu fusese azvrlit n Iad. Nu nc.
Curnd, Nick, l tachina Vocea. Eti att de aproape de porile eterne ale
osndei! Ai grij pe unde calci. Foarte mare grij. E o cdere lung, foarte lung.
n sac avea documentele care dezvluiau ceea ce tia. nainte s plece
s o vad pe Colleen Galaher va lsa hrtiile n seiful hotelului.
Nu exist loc ferit de mine, Nick. nc nu tii asta?
O btaie n u l trezi din reveria lui chinuitoare. Ar trebui s fie
Justin, slav Domnului.
Dar n hol nu sttea Justin OCarroll, ci un brbat sfrijit, nu mai nalt
de 1 n i 67 cm, mbrcat ntr-un costum de tweed de bun calitate. Prea
s aib n jur de patruzeci i cinci de ani i avea aerul unui profesionist.
Sunt Dennis Murphy. Deirdre mi-a spus jos, la recepie, c ai sosit,

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

91

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

188

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

spuse omul din faa uii. Doctorul Dennis Murphy, adug. Acum
paisprezece
ani, am adus-o pe lume pe Colleen Galaher. M-am gndiw c ar m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
trebui s vedei asta, vorbi el cu accent irlandez.
Rosetti rmase mut n u n timp ce doctorul Murphy i ntinse un
plic pe care timpul i lsase amprenta. n colul din dreapta sus, era notat
cu creionul un nume, n stilul frumos, cursiv dat de educaia colii
catolice.
Rosetti lu plicul i citi numele inscripionat. Colleen Galaher.
Apoi desfcu plicul i citi ce era nuntru. Urechile i iuir puternic i
simi o ghear n coul pieptului.
Lumea din jurul lui se prbui. Pielea i deveni rece ca gheaa. Asta
avea nevoie s tie, nu? Acesta era semnul pe care l cuta. Acesta trebuia
s fie semnul.
i ridic privirea, dar doctorul Murphy nu se mai afla acolo. Alerg
pe hol, dar nici acolo nu era nimeni. Sun jos, la recepie, unde exista o
Deirdre.
Printe, nu neleg, zise ea, Dennis Murphy a murit cu cel puin
zece ani n urm. Doctorul Murphy este mort.
Rosetti nchise telefonul i, imediat, auzi n mintea sa rsete puternice.
Deci unde este semnul tu preios, Nicholas? Cum vei afla adevrul?
Rspunsul este att de simplu! N-o vei face.
re

ABB

PD

er

189

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
n noaptea aceea, paznici narmai stteau n faa rezervei unde se afla
Kathleen. Supravegheau holul, dar eu cercetam minuios orice persoan
care intra n camer.
La spital erau foarte multe fee strine i fiecare necunoscut era o
posibil ameninare pentru copil.
Se spunea c existau legiuni de diavoli, aadar, de ce nu puteau s pun
stpnire pe noi pur i simplu? Ce anume l inea pe Cel Ru la distan?
Trebuia s existe un motiv pe care eu nu-l nelegeam.
M-am aezat pe un scaun tare, lng patul fetei, i am urmrit tirile
mpreun. Tentativa de asasinare era reportajul principal. Un reporter cu
o expresie aspr spuse c Kathleen Beavier intrase n Salvatore Mundi, un
spital privat, unde veneau cardinalii i chiar Papa pentru ngrijiri
medicale. O echip de medici americani i italieni urmau s asiste
naterea, ateptat dintr-un moment ntr-altul.
Prima declaraie oficial din partea spitalului Salvatore Mundi o ddu
chirurgul-ef. Am urmrit anunul pe CNN.
Doctorul Leonardo Annunziata era un brbat brunet, elegant, care se
apropia de cincizeci de ani. Se impuse cu uurin n faa reporterilor, ntro sal de conferine de un alb imaculat.
Domnioara Kathleen Beavier este ntr-o stare excelent. Medicul
vorbea n englez i avea o voce plcut. Anticipm naterea copilului n
urmtoarele 12 pn la 24 de ore. Suntem de prere c nu vor exista
complicaii.
Ne-am privit i am nceput s rdem amndou, pentru prima dat de
zile ntregi.
Pe doctorul Annunziata s-ar putea s-l atepte o surpriz, zise ea.
n noaptea aceea, pe CNN se derular numai tiri negative. Dezastrele
naturale de pe ntreg globul continuau i, de fapt, preau s se nteeasc.
n timp ce ne uitam la tiri, ne ineam de mn. Nu exista nicio
legtur logic ntre boli, foamete i evenimentele petrecute la Roma i
Maam Cross, Irlanda, dar instinctul mi spunea c o conexiune trebuia s
existe i c, n curnd, aveam s aflm care era aceea.
Poate c vine sfritul lumii, spuse Kathleen gnditoare. Sau poate

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

92

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

190

.c o

PD

F T ra n sf o

w.

A B B Y Y.c

y
bu
to
re

he

lic

lic

he

re

to

c puiul meu va opri toate acestea.


Sau
copilul nscut de Colleen, nu m-am putut eu abine s nu gndesc.
m
w
w

rm

2.0

2.0

bu

rm

ABB

F T ra n sf o

er

ABB

PD

er

191

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Cu fiecare or paranoia noastr se accentua. Percepeam scurgerea
timpului deopotriv ca prea lent sau prea rapid. Ateptarea chinuitoare
se apropia de sfrit, dar eu nu eram nc pregtit pentru ce avea s
urmeze.
n sfrit, Kathleen aipi, iar eu simeam c am nevoie de o pauz,
trebuia s ncerc s-mi limpezesc mintea. Cu greu puteam s fiu o stnc a
Gibraltarului cnd, la rndul meu, m simeam att de nesigur i de
ovielnic.
Iei la o mic plimbare, am auzit. Merii.
Eu am spus asta? Cred c eu.
I-am spus paznicului din faa uii ce aveam de gnd s fac. Apoi am
ieit pe coridorul pustiu din marmur i piatr, care mirosea puternic a
dezinfectant. Aezat ntr-un lung rnd de statui religioase, un tnr
poliist italian cu o puc n mn privea n timp ce m apropiam de el.
Signorina, zise el. i duse mna la cozoroc, tiind c eram
nsoitoarea fecioarei. Se simte bine? Tnra fat, Kathleena, e bine?
Da, totul este n regul, l-am asigurat. Acum doarme. nclrile
mele scriau pe podeaua impecabil de curat i ecoul rsuna n linitea
dimineii. M ntrebam ce fceau Justin i Rosetti. Probabil c ajunseser
deja la csua unde locuia Colleen.
M gndeam adesea la Colleen i o fceam cu drag. Era mai mic
dect Kathleen i, mai mult ca orice, foarte inocent. Mi-am amintit pielea
ei alb, transparent i aura trandafirie pe care prea s-o emane.
Ambele fete preau perfecte pentru rolul destinat lor. Dar atunci, care
dintre ele se prefcea? Care ar fi putut fi o mincinoas?
Am ocolit un alt ungher ntunecat i am realizat c ajunsesem la
captul cellalt al cldirii. Mersesem prea departe.
M cuprinse brusc nelinitea, aa c m-am ntors i practic am alergat
napoi spre ncperea unde dormea Kathleen. Era n siguran? Cum de
m-am dus aa departe? Ce-a fost n capul meu?
Am dat buzna n mica ncpere. Kathleen dormea mpcat. Cu
rsuflarea ntretiat, m-am aplecat peste ea i am urmrit-o dormind
linitit pentru o bun perioad de timp.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

93

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

192

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Recent, citisem cteva cri pe tema maternitii. nuntrul fetei, m


gndeam
eu, se afla un copil care sttea cu capul n jos n pntecul
ei, m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
asemenea unui acrobat de la circ. Copilul inea uor cordonul ombilical cu
o mnu.
Capul era blocat n colul uterin. Membrele, degetele minilor, ale
picioarelor, unghiile, sprncenele i genele erau toate complet formate.
Btaia inimii era regulat i perfect. Simul vzului, al auzului i al
pipitului nu erau nc dezvoltate, dar aveau s se dezvolte curnd, n
urma expunerii la stimuli.
Copilul avea probabil 50 de centimetri i puin peste 3,5 kilograme
dimensiuni obinuite. n fiecare celul minuscul a creierului existau
iubirea i buntatea, capacitatea pentru tristee i fericire deopotriv,
genialitatea, spiritul, toat dragostea pentru frumos i dorina de
supravieuire n rndul rasei umane.
n toate aceste privine, acesta era un copil ca oricare altul.
M rugam ca pruncul ei s fi tras biletul cel norocos, fiindc m
ndoiam din toat inima c, chiar dac ar iei cu coarne i coad, voi fi
ndeajuns de puternic s-i iau rsuflarea preioas.
Cum s omor un nou-nscut? Orice nou-nscut? Cum ar putea cineva
s fac aa ceva? Dar, mai ales o femeie?
M-am aezat pe scaun i m-am nclinat uor pe spate. Am privi prin
fereastr i am zrit soarele, colorat n nuane de portocaliu-aprins i rou,
rsrind deasupra cartierului Trastevere.
Era un rsrit superb.
i, cu siguran, un semn.
re

ABB

PD

er

193

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Am aipit pe scaunul de lng pat. Kathleen a gemut n somn i m-a
trezit brusc.
Anne, a sosit timpul, mi opti repede.
Era patru dimineaa. Eram singure n rezerva 401-401A a spitalului
Salvatore Mundi, amndou ngrozite i pretinznd c nu exista niciun
motiv de ngrijorare.
Cldirea spitalului avea patru etaje, era construit din crmid de
culoare galben-pai i avea ferestre mari, n genul celor din biseric. Era
nconjurat de un zid nalt de crmid, adpostit la umbra unor pini
nali.
Auzisem c n afara zidului se adunaser 80 000 de oameni. Alte sute
de mii se adunau n Piaa Sf. Petru.
M tot ntrebam ce se ntmpla n acest timp n micuul trg Maam
Cross din Irlanda.
Lng mine, n rezerva de spital de un albastru-deschis, reconfortant,
Kathleen i cuprinse abdomenul cu minile. Scoase un sunet, o
combinaie ntre un geamt i un ipt. Apoi se relax la loc.
Kathy, nu mpinge, i-am spus. Nu mpinge deocamdat, ntr-un fel,
m simeam de parc a fi nscut eu. Aa, respir i acum, odihnete-te.
Doamne, m doare att de tare! zise ea printre dini. Prul ei lung i
blond era transpirat. Chipul i era deja tras din cauza efortului. tiam
amndou c nc nu era pregtit s nasc. Dar mai avea puin.
n timp ce-i puneam un erveel umed pe frunte am remarcat c fata
se uita undeva, dincolo de mine. I-am urmrit privirea i mi-am dat seama
c nu mai eram singure. M-a speriat al naibii de tare.
Sub arcada din piatr care ddea n ncpere, sttea un brbat. Un
brbat n vrst, demn, pe care l-am recunoscut imediat.
Papa Benedict al XVI-lea venise n persoan s o vad pe Kathleen.
Razele oblice ale soarelui de diminea, care ptrundeau prin
fereastr, i nvluir umerii nguti fcndu-l s par asemenea unei
icoane din aur pur, de parc nu mai avea nimic omenesc n el.
Ne-am privit reciproc. n cele din urm, Papa vorbi:
Kathleen, ai ceva de spus? Vrei s te spovedeti? o ntreb pe fat

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

94

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

194

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

pe un ton plin de for. Sunt aici s te ajut.


Kathleen
pli.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Apoi, brusc, avu o criz. i ddu ochii peste cap. Nrile i se lrgir.
Deschise gura mai mult dect credeam c este posibil. ncepu s ipe, iar i
iar. Nu mai fusesem niciodat mai surprins sau mai speriat. Subit, am
avut senzaia c n-o cunosc absolut deloc pe Kathleen.
Cnd m-am uitat napoi spre u, am vzut c Papa Benedict pleca.
Nu a privit napoi.
re

ABB

PD

er

195

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Un preot tnr i artos, cu prul negru, sttea cu faa spre superba
teras de piatr a Palatului Apostolic. n faa lui, se aflau mai mult de 400
000 de oameni, care umpleau pn la refuz grandioasa Pia Sf. Petru,
ntinzndu-se ct puteai cuprinde cu privirea.
Vorbi la un microfon pe care l inea n mn. Vocea lui plin, de
bariton, tun peste marea mas de capete din Piaa Sf. Petru. Acesta era
motivul pentru care mbrcase haina preoeasc aceast putere
glorioas, aceast mreie.
Mulimea din Roma rspunse rugciunii sale n cor, cu puterea unui
tunet.
n Mexico, aproape trei sferturi de milion de credincioi participau la
o slujb la fel de impresionant n interiorul i n jurul Bazilicii
Guadalupe, locul unde Binecuvntata Fecioar i se artase unui localnic
indian n secolul al XVI-lea.
n Spania i Olanda, n Frana i Belgia, n Polonia, Germania, Irlanda
i Anglia, mreele catedrale ncepeau s se umple din nou la ntreaga
capacitate. Locuitorii Europei doreau s cread iar n ceva. Acum, aveau
n ce.
La rsritul soarelui, iruri lungi se revrsar n bisericile din
Amsterdam, Munchen, Paris, Bruxelles, Frankfurt, Londra, Madrid,
Hamburg, Varovia i Berlin. Versurile imnului Ave Maria se nlau
maiestuos n aerul de toamn.
n Statele Unite, un satelit TV a permis conexiunea imediat a celor
din New York, din Vestul Mijlociu i din California. Orice om care avea
un televizor n cas urmrea tirile s afle despre natere.
La Los Angeles, se inu o ntrunire special n amfiteatrul Hollywood
Bowl, proiectat de Frank Lloyd Wright. ntins pe o suprafa de peste 50
de acri, n amfiteatru puteau intra mai mult de 70 000 de oameni. Acustica
natural era furnizat de dealurile dimprejur, fcnd microfoanele de
prisos pentru celebritile i oaspeii religioi.
n acea diminea, slujba fu inut pentru o numeroas adunare de
familii i prieteni ai celor lovii de poliomielit. Spuser rugciunile
mpreun. Se rugau pentru un miracol. Se rugau la Fecioar s-i vindece,

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

95

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

196

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

cu blndeea Sa, pe cei dragi.


Lam Bazilica Sf. Petru, ecoul glasului tnrului preot continua ws se m
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
rspndeasc ntre colonade i coloanele antice deosebit de impuntoare.
Roag-te pentru noi, pctoii, acum i n ceasul morii noastre.
Amin.
Avem credin n voia Domnului! strigau oamenii mpreun, ntrun cor asurzitor.
n toat lumea, dup ani de greuti, dup decenii de slbire a
spiritualitii, foarte muli oameni nc mai aveau credin.
Dar bolile, foametea, izbucnirile inexplicabile de poliomielit, mai ales
la copii, i continuau neabtut drumul.
Pretutindeni, oamenii vorbeau despre Apocalips, despre sfritul
lumii.
Ceea ce explica, poate, de ce, dintr-odat, atia oameni mergeau la
biseric.
re

ABB

PD

er

197

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Justin i Rosetti se apropiau de casa Galaher. Niciunul nu mai vzuse
vreodat attea psri. Copacii erau plini de ele, precum i cerul ntunecat.
Fordul englezesc bzia de-a lungul drumului de ar care erpuia lin.
Justin simi apsarea cerului metalic, greu, care se ridica deasupra lui. Era
pus la ncercare acum. n minte i rsun o voce puternic.
tii c n-ar trebui s fii aici. Credina ta nu-i ndeajuns de puternic. Nici
mcar nu mai vrei s fii preot.
Vrei s fii cu ea. E singurul lucru care mai conteaz pentru tine. O iubeti pe
Anne Fitzgerald mai mult dect l iubeti pe Dumnezeu. Pleac de aici.
Du-te la Anne.
Sau mori!
Nu putea s pun capt gndurilor tulburtoare. Se ntreb dac
printele Rosetti i simea chinul interior. ntoarse maina pe aleea care
trecea printr-un cmp deschis.
n cele din urm, ajunser la casa Galaher, situat la ieirea din Maam
Cross. Dar e ciudat, se gndi Justin, privind la bizarul opron tencuit care
apruse n faa prfuitului lor Ford Cortina.
Nu era ca nainte. Ceva se schimbase.
Ceva nu-i n regul, murmur el i opri maina n faa casei.
Rosetti nu scoase o vorb. Tcuse mai tot timpul drumului.
Justin studie casa mic. Vzu o anten TV pe care nu i-o amintea.
Arta ca o ramur rsucit, prins de acoperiul din stuf. Atrna, ca i
cum fusese azvrlit de o furtun. Iarba era galben acum, nu mai avea
acea culoare verde-aprins. Csua prea s se lase ntr-o parte.
Nu era bine deloc, i era aproape sigur c memoria nu-i juca feste. Totul
arta diferit sau era numai imaginaia lui?
iretlicuri! gndi iari. Diavolul recurge la iretlicuri. Diavolul este aici, la
Maam Cross?
Cnd ajunser la u, vzu c Rosetti deveni extrem de agitat.
Deschise ua grea din lemn fr s bat. Cut prin cas timp de cteva
secunde i apoi iei n fug afar. n ochii mrii i se citea groaza.
Justin, mama fetei este moart. Atrn de tavan. La fel i clugria
de la coala de maici. Trebuie s o gsim pe Colleen. Ajut-m, printe.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

96

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

198

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

O luar spre hambar i n fa le apru un tnr preot voinic. Vntul i


rsfiram pletele rocate. Preotul le bloc intrarea n hambar. Avea pumnii
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
strni i ochii mrii.
Colleen e aici nuntru, zise el tare. Eu sunt printele Flannery, de
la parohie. Eu am grij de ea acum. Noi avem grij de ai notri.
Dispari, Satan! url Rosetti la preot. Nu ai nicio putere asupra
mea! Nu ai nicio putere asupra printelui OCarroll. Nu ai nicio putere
aici pe pmnt. Cel puin, nu nc.
Rosetti l mpinse pe preotul rocat dintr-o singur micare puternic.
Flannery i recpt imediat echilibrul. Trecu pe lng Rosetti i se
arunc din nou ntre el i intrare.
Nu putei s intrai! Nu v privete! Fata e de-a noastr!
Nu! ip Rosetti cu toat puterea. Niciodat! Nu ai nicio putere
asupra acestei biete copile inocente.
n timp ce Justin i privea, Rosetti nfc o furc sprijinit de opron.
Mic, l avertiz pe un ton ce anuna pericolul. Mic sau i
strpung inima drceasc!
E copilul meu, zise deodat preotul uiernd i chipul i se
schimonosi de furie. Eu sunt tatl acestui copil. Eu sunt unul dintre taii
copilului! zise i apoi rse zgomotos.
Tu nu eti tatl! izbucni Rosetti. inea furca n ambele mini,
ridicat la nivelul pieptului lui Flannery. Ai venit din Iad i acolo te vei
ntoarce!
Nicholas Rosetti nfipse cu putere furca n pieptul preotului rocat.
Acesta czu pe spate i rmase nemicat n noroiul din curte.
Ochii si goi erau aintii spre ceruri.
Du-te direct n Iad! zise Rosetti.
re

ABB

PD

er

199

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Nicholas Rosetti purt fata pe brae afar din hambar. Colleen i vr
capul sub brbia lui. Prea s se lase complet n voia lui, acceptndu-i
protecia. Era att de tnr i att de aproape de a nate!
Minea, zise Colleen. Nu tiu de ce, dar minea. Nu e tatl acestui
copil. V jur. Trebuie s m credei.
tiu, Colleen. Nu-i face griji. Trebuie s fii puternic de dragul
copilului.
Rosetti i se adres lui Justin, care l urma ndeaproape:
Sora Katherine nu a fost ndeajuns de puternic! zise el n timp ce
traversau curtea. Noi trebuie s fim puternici, Justin. Ieri mi-ai cerut s am
ncredere n tine. Ei bine, am. Am ncredere doar n noi doi. Att. Nu
pierde din ochi corpul printelui Flannery. Dac este necesar, ucide-l din
nou pe Flannery!
Cnd ptrunse n csu, pe Justin l cuprinse ameeala. Totul se
nvrtea n jurul lui. Camera de zi arta altfel. O pendul mare de mahon
care atingea grinda ticia sumbru. Nu fusese aici nainte.
Doamne, tocmai asistase la uciderea unui preot. i nu fcuse nimic. De
ce?
Deoarece credea n ru? Deoarece era nconjurat de el? Deoarece Iadul era
chiar aici, pe pmnt?
Copilul Beavier ar trebui s se nasc n secret. Ferit de ochii lumii,
exact ca acesta, se plnse Rosetti. Mulimea din Roma e o mare greeal.
De ce suntem aici? ntreb Justin. De ce Colleen?
i eu mi pun aceeai ntrebare, printe. Vom afla foarte curnd.
Aplecndu-se ca s evite grinzile grele, Rosetti i Justin intrar n
ncperea mic prin buctrie. Justin ddu la o parte pturile uzate. l
ajut pe Rosetti s-o aeze pe fata nsrcinat confortabil pe pat.
Oh, durerea e ngrozitoare, ip Colleen. i nclet pumnul n
jurul crucifixului care-i atrna de un lan la gt.
Rosetti se uit spre Justin.
Justin, vrei te rog s-mi aduci patrafirul? i Manualul. Era evident
c fata avea spasme severe i intrase n durerile naterii. Faa ei pistruiat
prea lipsit de via. Era acoperit de sudoare. Justin vzu c, sub pturi,

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

97

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

200

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

n pntecul umflat al fetei, pruncul se mica.


m Unde este medicul? ntreb el deodat. De ce nu a ajuns doctorul
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
pn acum?
Rosetti se ncrunt.
Noi vom aduce copilul pe lume, opti el.
re

ABB

PD

er

201

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Cerul nu fusese niciodat att de ntunecat i de ru prevestitor
deasupra Romei. Apoi sgei de lumin fulgerar oraul. Ploaia cdea
torenial.
Sala de nateri din spitalul Salvatore Mundi era linitit, ncptoare
i strlucea de curenie, dei fetei i se pru probabil nfiortoare ca o
morg. Mie cel puin, mi ls aceast impresie.
Kathleen prea s se simt din nou bine. ipase i-i pierduse
controlul cnd intrase Papa n rezerva ei, dar acum era din nou ea nsi i
nu-i amintea deloc vizita lui sau reacia ei, ngrozitoare, aproape violent.
Un grup agitat de surori medicale, mbrcate n halate de un alb
imaculat i cu bonete pe cap, trecuse repede la treab, asistnd echipa
special de medici. Prinii fetei veniser la spital, dar niciunul dintre ei
nu prea s se simt confortabil n sala de nateri. i, aparent, nici
Kathleen nu le dorea prezena acolo.
Anne, tu rmi? m ntreb ndat ce plecar ei.
Bineneles. Stau ct vrei tu.
Dou dintre surorile medicale o mutar fr niciun efort din crucior
pe masa de nateri i Kathleen nchise ochii.
Surorile ncepur s o pregteasc. Cu grij, i prinser picioarele n
bride obstetrice de metal, reci. Att.
Rotir o oglind n aa fel nct s se poat vedea. Se uit n propriii ei
ochi i m-am ntrebat ce anume vedea ea acolo.
Nu! V rog! ip Kathleen de rsun ntreaga sal.
Linitete-te, Kathleen! Totul merge de minune, auzi o voce
linititoare de brbat.
Ne ntoarserm amndou capul spre locul de unde venise vocea.
Am vzut un brbat artos mbrcat ntr-un halat alb. Ochii cprui i
strluceau de ncntare. n spate licrea suprtor o raz de lumin. Parc
nea din ochiul drept al medicului.
Eu sunt doctorul Annunziata. i aduci aminte de mine? Am fcut
cunotin seara trecut, n rezerva ta. Kathleen, a vrea s-i dau ceva care
s te ajute s nati. Noi i spunem anestezie epidural. Bine?
Kathleen rspunse cu un geamt adnc.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

98

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

202

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Nu m simt bine. Cred c ceva nu e n regul. Am o senzaie


ciudat
n stomac. O senzaie foarte neplcut. Ca i cum ar fi mai wmuli m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
copii, nu doar unul singur.
Medicul Annunziata ddu din cap, n semn c-i nelege temerile.
E doar un copil, i promit. Chiar dac nu m crezi, afl c, pn
acum, totul a decurs absolut perfect. Eti sntoas tun, aadar ai starea
necesar pentru a avea un copil superb astzi.
Sper, ngim Kathleen.
Un al doilea medic nfipse n ea un ac subire i lung. M durea numai
vederea acelui ac care-i ptrundea n carne. Apoi vzu c o priveam de
dup o masc alb, steril.
Nu vei pleca, aa-i? Indiferent ce se va ntmpla?
Indiferent de ce se va ntmpla, i-am promis i am mngiat-o. Nici
dac a fi vrut, nu puteam s plec. Aveam de ndeplinit o misiune.
Kathleen, vei avea un copil frumos, i zise medicul. Acesta este cel
de-al 4364-lea copil pe care l aduc pe lume. tiai? E ct se poate de
adevrat. E o nimica toat, i opti apoi ca s-o mbrbteze. Nu se poate
ntmpla nimic ru.
re

ABB

PD

er

203

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Nimeni nu avea cum s neleag prin ce trecea Kathleen. Fetei nc
nu-i venea s cread c i se ntmpla aa ceva. n aceast privin, nu se
schimbase nimic de cnd cu clinica de avorturi din Boston. nchise ochii
i-i strnse ct de tare putu.
Aa, era totul mai viu i mai luminos dect n sala de nateri. Avu
senzaia c cineva o ridic i o poart departe de Salvatore Mundi. n
venica micare a universului i n timpul infinit, copilul ei era
nesemnificativ.
Totul este peste puterea mea de nelegere. E oribil. Trebuie s fie un comar.
Ce se ntmpl? Oh, Doamne, mor? se gndi ea. Te rog, las-m s m
trezesc din visul acesta.
mpinge, o auzi pe Anne ndemnnd-o i, pentru o clip, vorbele ei
o aduser napoi n prezent. Printele Rosetti i spusese s aib ncredere
n Anne, indiferent ce avea s se ntmple. Avea ncredere n ea. Anne era
singura pe care se baza. Anne era cea mai bun dintre toi cei aflai n
ncpere, cea mai puternic, poate cea mai sfnt.
Printre genele-i ntredeschise, o imagine i trecu fugar prin faa
ochilor. Se ntmpla acum nou luni. Era noaptea cu dansul, 23 ianuarie.
i aminti totul ca i cum se petrecea din nou.
Rochia ei, o creaie Vera Wang de satin, de un verde-pal, pentru care
i implorase mama n magazinul din Boston ca s i-o cumpere era
ifonat, ridicat pn sub sni. Pe piept simea o greutate apstoare.
Abia izbutea s respire.
Se vzu n Mercedesul galben n vitez. Da, i amintea asta. Jaime
conducea i arta absolut superb. i vedea fiecare detaliu al feei i al
prului i felul n care o privea. Frumuseea lui o speria, dar i fcea o
mare plcere n acelai timp.
Maina avea un interior nchis la culoare, lucios i un bord plin de
beculee strlucitoare. La radio se auzea tare muzic rock, o trup dup
alta Matchbox 20, Silverchain, Green Day, N Sync.
Apoi totul se schimb ntr-o clipit.
Au oprit n parcare, iar el voia s mearg pn la capt. Atepta
acelai lucru de la ea. Brusc, Jaime ncepu s ipe la ea, acoperind muzica

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

99

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

204

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

rock. Folosea un vocabular obscen, crud i deosebit de sugestiv. Kathleen


i inea
ambele mini la urechi.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Se aflau la Sachuest Point, n ntuneric i n cea, trziu n noapte. Nu
mai era nimeni prin preajm.
i-am spus nu! strig n cele din urm la el. Nu nseamn nu. Jaime,
te rog! Te rog, ascult ce-i spun. S nu cumva s ndrzneti s m atingi!
Du-m acas! M exprim destul de limpede pentru tine?
Apoi, Jaime o lu complet razna, deveni furios i amenintor. Kathleen i simi mna prinzndu-i grosolan snii, presnd-o ntre picioare.
Vocea lui Jaime deveni brusc mult mai joas i nfricotoare. Era mai
greu dect ea cu 50 de kilograme i avea for.
i era ngrozitor de fric de el. i se simea att de neajutorat n
parcarea pustie i ntunecat!
Nu tia ce s fac sau cum s-l opreasc. l muc adnc de mna
ntins. Jaime url de durere.
Deschise ua de pe partea ei i apoi o mpinse brutal. Jaime striga la
ea, folosind cuvinte obscene, cele mai dure pe care le auzise ea vreodat,
chiar i la coal. Faa lui era incredibil de roie.
Du-te acas pe jos, Ice Queen7! Du-te pe jos, curv!
Dintr-odat, o alt main trase la locul ndrgostiilor.
Din ea ieir doi biei. Se cltinau, preau bei sau drogai, ori
ambele. i cunotea. Erau Peter Thompson i Chris Raleigh. Merseser n
spatele Mercedesului?
Kathleen se mpiedic pe oseaua ngheat care-i scria sub
picioare. Mirosul oceanului rece ca gheaa i umplu nrile. Corpul i
tremura din cauza frigului usturtor.
Jaime i ceilali doi biei venir pe la spate. Jaime se repezi la ea.
Niciodat nu mai vzuse pe cineva care s-i piard complet controlul i
att de furios ca el. Ceilali doi biei erau aproape la fel de ri.
Nu voia s-i mai aminteasc nimic din noaptea aceea.
Nu voia s i-l aminteasc pe Jaime Jordan i ceea ce se ntmplase cu
adevrat la Sachuest Point.
re

ABB

PD

er

Regina de Ghea (n.tr).


205

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

lic
C
w.

om

PD

ABB

to
re

mpinge, Kathleen, auzi ea.

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

206

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BYY
Transpiraia i curgea iroaie lui Justin de pe frunte pe obraji. Bn
dormitorul micu era zpueal i un aer nchis, neplcut. Era cea mai
intim experien de care avusese vreodat parte s asiste la o natere, s
vad aceast copil aducndu-i pruncul pe lume.
Auzea la nesfrit cuvintele dinluntrul su: Dac nu crezi c acum se
ntmpl un miracol, o natere divin cum poi s spui c ai avut vreodat
credin?
Colleen Galaher se dilatase deja ndeajuns i se strduia din greu s
nasc pruncul. El era chiar acolo, lng ea.
Justin se ntreba dac fata de paisprezece ani fusese pregtir n vreun
fel pentru durerea intens prin care avea s treac. Acum, nelegea puin
din ceea ce i se ntmpla unei femei la natere. Experiena l umplu de
umilin. n acelai timp, simi dragoste i tandree pentru rbdtoarea
fat aflat n suferin. i, mai mult ca orice, se simea binecuvntat.
Dac nu crezi c acum se ntmpl un miracol
Dar credea, pentru numele lui Dumnezeu, credea cu adevrat!
De cteva ori, gndul i zbur dincolo de micua ncpere din Maam
Cross. Se ntreba ce se petrecea la Roma. i era ngrozitor de fric pentru
Anne i Kathleen. Nu i-ar ierta niciodat dac li s-ar ntmpla ceva ru.
n ultimele minute suferi o schimbare profund. ncepea s cread c
micua Colleen era adevrata fecioar, c al ei era pruncul divin. Dac aa
stteau lucrurile, ce urma s se ntmple la Roma? Ce se ntmpla de fapt?
Fusese Anne pus n pericol de printele Rosetti?
n patul ngust cu pturi zdrenroase, copila irlandez plngea ncet
i ncerca s fie curajoas. Era mult mai drgu dect crezuse. Naterea
copilului ei era tensionat i nfricotoare, dar era totodat i cel mai
frumos lucru la care asistase vreodat Justin n viaa lui.
Fii gata pentru orice, l auzi pe Rosetti avertizndu-l din partea
cealalt a patului. Te lai purtat de gnduri. Concentreaz-te, Justin, rmi
aici cu noi!
Sunt aici, printe. Sunt pregtit.
Eti pregtit pentru asta? ntreb Rosetti.
Justin privi atent. Un cap micu ncepu s ias dintre picioarele subiri

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

100

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

207

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

ale fetei. Brusc, vedea viaa ntr-un fel pe care nu-l nelesese nainte.
nelese
ceva legat de cstorie, dragoste i sex, ceva ce nu concepuse
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
nainte.
Justin ntinse mna i i-o plas cu grij sub capul micu al copilului.
Avea un pr des, nchis la culoare, exact ca Iisus. Fu copleit de admiraie,
de team i de uimire, toate laolalt.
E aici! anun Colleen pe un glas evlavios, cald. A venit!
re

ABB

PD

er

208

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
mpinge, auzi Kathleen.
mpinse. Doamne, cum mai mpinse. l mpinse deoparte pe Jaime
Jordan i ncerc s alerge ct de repede putu spre drumul care ieea din
Sachuest Point.
Partea de jos a rochiei ei de satin era strmt i-i limita posibilitatea de
micare. i-o ridic n jurul taliei i alerg. Jaime nnebunea cnd nu
obinea ce-i dorea. Ce era n capul lui? Ce fcea? Dar ceilali biei? Ce
cutau acolo?
n spatele ei, ambele maini accelerar, azvrlind pietricele, fum alb,
nisip i praf. Jaime i ceilali biei se ntorceau la Newport fr ea?
Oh, Doamne, nghe de frig, realiz ea i intr n panic. Nu se poate s m
lase aici pur i simplu. Cum poate s fie att de furios? Nu-i aparin. Nu are
niciun drept. Nu l-am dus de nas. Nu i-am promis nimic.
Lacrimile i nceoaser vederea. Vntul puternic, aspru, care venea
dinspre ocean btea direct prin mbrcmintea ei i i zbur de pe cap
frumoasa cordelu argintie. Fulgi pufoi de zpad se roteau n vrtejuri
n jurul pantofilor ei cu talp subire.
Trebuie s se ntoarc dup mine, altfel nghe aici. Pot s mor. Voi muri!
Kathleen merse mai departe pe drumul greu. Nu avea de ales. Era
singurul drum spre ora i se ntindea pe mile ntregi.
Se ndrept spre plcul de lumini ndeprtat care era oraul Newport.
Oriunde privea, pmntul avea o strlucire stins, sinistr. Oceanul
mugea ca un escadron de avioane care zboar la altitudine joas. Nimeni
nu-i putea auzi strigtele dup ajutor.
Se lovi cu un picior de o piatr ascuit. Czu i se izbi cu putere de
pmnt. Gemu i ncepu s plng iari. i scrntise piciorul. Se ghemui
la pmnt. Se simea mai bine aa, dect s stea n btaia vntului.
Se ntreb cum ar fi s adoarm aici. Dimineaa ar fi bine, numai s
doarm. Nu, ar muri. Ar nghea de frig.
Cum putuser Jaime i ceilali s o lase singur aici?
Apoi auzi nite maini venind n vitez pe oseaua care ducea spre
parc. Luminile puternice strluceau printre copacii dezgolii, n sus, spre
oseaua ntunecat i pustie. Imagini optice i dansau n faa ochilor.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

101

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

209

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Trimiteau cercuri roii i violete. Rotocoale de argint, ca ntr-o sal de bal


feeric.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B Y Y.c
Kathleen se ridic n genunchi. Pietre ascuite i intrau n mini. Bi
scutur rochia ptat i rupt, care fusese odat att de frumoas
Apoi, o lovitur veni din spate i o nimeri n direct n cap.
n timp ce czu, l recunoscu pe Jaime. O lovise incredibil de tare.
Unde era? Cdea, cdea, cdea n ntuneric.
i revine, auzi ea. Era Chris Raleigh. Era aplecat deasupra ei. Cu
toii erau.
Peter Thompson i freca brutal minile de snii ei. Apoi i scoase din
rochie. Minile biatului erau ngrozitor de reci.
Nu, te rog, opti ea. Te rog, nu m atinge. Te rog. Prin cea, Kathleen vzu chipul amenintor al lui Jaime deasupra ei. inea ceva n mn.
Faa i era roie i trda un efort deosebit.
Ceva alb i ni din mn!
Kathleen tia ce e. i vzu penisul umflat. Jaime Jordan ejacula pe
corpul ei. Era oribil, indescriptibil, inimaginabil s-i simt sperma cald
mprocnd-o.
mpinge, auzi ea. Kathy, trebuie s mpingi!
Kathleen ip. Nu era n Newport! i ddu seama c se afla n sala de
nateri din Roma. Chipuri acoperite de mti albe erau aplecate toate
deasupra ei. Doctori i asistente medicale. Aplecai deasupra ei.
Gata, Kathleen, linitete-te! Trebuie doar s mai mpingi. mpinge!
Ce se ntmpla? Se afla la grania dintre dou realiti plaja de lng
Newport i spitalul din Roma. Trecea dintr-una n cealalt, fr s se
poat controla.
Dai-v jos de pe mine! Dai-v jos de pe mine! Luai asta de pe
mine! ip ea.
Avea chiloii nfurai n jurul gleznelor. Jaime i freca penisul ntre
picioarele ei. Era umed i lipicioas acolo jos.
Jaime! Jaime o fcuse. Acum tia. n sfrit, i amintea! Jaime o lsase
nsrcinat n noaptea aceea, pe plaj.
Era virgin, ns naterea copilului ei nu avea cum s fie divin. Oare
aa era? Jaime Jordan o lsase nsrcinat. Era ct se poate de sigur. i
aminti totul de parc se ntmplase cu cteva secunde n urm.
re

ABB

PD

er

210

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Se auzi un plnset!
Cine
plngea?
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Unde se afla?
i deschise brusc ochii. Bineneles. Era la spitalul din Roma. Simi un
oc puternic n corp, o senzaie cutremurtoare, de parc ar fi primit un
pumn. Pelvisul i se contract. Era obosit cum nu fusese niciodat.
Vzu luminiele din tavan micndu-se ca nite sfrleze deasupra
capului ei. Apoi pe asistentele i pe medicii care miunau n jurul su i, n
sfrit, pe Anne, care sttea chiar lng pat.
Apoi vzu capul copilului ieind. Vzu un chip i lein.
re

ABB

PD

er

211

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Colleen Galaher ncepu s plng n hohote cnd vzu foarfec
ascuit ptrunznd n abdomenul ei.
Ce-i fceau cei doi preoi? Se uit la printele OCarroll, care tie cu
grij cordonul ombilical i imediat dup aceea, preotul, transpirat i
epuizat, l nnod. Printele Rosetti i inea copilul n brae.
Fata simi c i se fcuse dreptate. Era o fecioar adevrat, iar acum
nscuse copilul. Ce se va ntmpla cu ei de aici nainte?
Copilul era inut sus, ca un miel minunat, ca un potir ridicat la
Liturghia Sfintei Euharistii n minile puternice ale preotului.
Voia s-i vad chipul. Surse la acest gnd.
ntinse minile i vzu c-i tremurau foarte tare. Era incredibil de
slbit; nu se simise niciodat aa. Bineneles c nu; doar era mam
pentru prima oar.
Printe, te rog, las-m s-l vd!
I se pru c lumina care ptrundea prin fereastr esea un vemnt de
aur n jurul umerilor copilului. Avea ochii n lacrimi. Sunt mam.
Vreau s-l vd. Vreau s mi vd copilaul. Pot?
Imediat, Colleen.
Printele Rosetti ncepu s frece gtul copilului cu micri de du-tevino. Apoi l cur de mucoziti cu o bucat de pnz dezinfectat. i
lovi uor tlpile, ca s se asigure c respir.
E viu i sntos, i spuse pe un ton blnd fetei. E foarte bine.
Vreau s-l vd, l rug ea din nou. Vreau s-mi in copilul n brae.
Dar printele Rosetti duse copilul afar din dormitor. N-o ls pe
mam s-i ating pruncul. N-o ls nicio clip s vad chipul fiului ei.
O ls pe Colleen plngnd. Fata nc nu nelegea nimic din cele
petrecute.
V rog, copilul meu. De ce nu m lsai s-mi vd copilul?

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

102

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

212

.c o

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Cei doi preoi prsir n grab csua singuratic i se ndreptar
spre main. Cu siguran artau de parc ar fi rpit copilul, gndi Justin.
Dar poate tocmai asta fcuser.
Printe, ateapt, strig el. Cum rmne cu fata? Biata Colleen!
Dar Rosetti grbi pasul, purtnd n brae copilul nfat. Se urc n
grab pe bancheta din spatele mainii.
Condu, printe. Seminarul Woodbine. Mergi drept nainte.
Dar fata? Colleen? insist Justin.
i trimitem ajutor cnd ajungem la Woodbine. Condu. F cum i
spun.
Maina acceler pe drumul de ar pietruit i se ndeprt de csua
prsit. i ducea pe printele Justin OCarroll i pe anchetatorul-ef al
Sfintei Congregaii a Riturilor, care l legna ncet pe nou-nscut.
Justin fierbea de attea ntrebri i avea sentimentul c fcea o
greeal enorm. Ce aveau s-i fac copilului? Ce plan avea printele
Rosetti?
Care era adevrul despre copilul nscut de Colleen? Dar despre cel
nscut la Roma de Kathleen? Avea un sentiment ciudat, ru-prevestitor.
Conduse maina fr s scoat o vorb. Se simea amorit. Tria un
comar fr sfrit. Ce cuta el n maina aceasta? De ce el? Rpise copilul
fetei. O lsase pe biata Colleen singur, la doar cteva clipe dup ce
nscuse.
Printe Rosetti! Nu pot s fac asta.
Condu, fir-ar s fie! Te afli aici la ordinul Sfntului Printe din
Roma. Supune-te lui! Supune-te mie! Condu!
Pe drumul spre Costelloe, trecur pe lng ferme n paragin, sinistre.
Trecur de cmpuri ntinse de cartofi i orz. Trecur de nite brbai cu
prul rocat, care mergeau ntr-o cru descleiat tras de un mgru i
care-i privir ncruntai i de o tnr femeie mbrcat ntr-un
impermeabil, cu o bonet din material plastic pe cap o fat care-i aminti
de biata Colleen.
Se ntoarse cu faa spre bancheta din spate.
Printe, ntreb iar, cum rmne cu biata fat?

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

103

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

213

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Dar Rosetti refuz s-i rspund. Trecuse ntr-o lume numai a lui, dar
nu-i mlua privirea de la copil nicio clip.
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Urcar pe un drum erpuit i ddur peste o mlatin secat. O cea
neccioas ncepu s se ridice din pmnt, formnd rotocoale, sfiinduse imediat ce maina goni direct prin ea. Cerul era incredibil de ntunecat
i de amenintor.
O team teribil i fcu loc n sufletul lui Justin. Simea c nu putea s
respire. Se ntoarse, ncercnd s-l zreasc pe copilul nfurat n ptur,
dar nu reui s-i vad dect uviele negre.
Unde anume se afl acest Seminar Woodbine spre care ne
ndreptm? ntreb el.
Drept nainte. E aproape. i-am spus, condu. i te rog s taci din
gur.
n acea clip, drumul coti spre Marea Irlandez i trecur de un mic
indicator din lemn care anuna: Woodbine 7 km.
Woodbine, repet el pentru sine, uurat c exist un asemenea loc.
n timp ce conducea maina de-a lungul stncilor calcaroase, l auzi pe
Rosetti rugndu-se n latin pe bancheta din spate. Justin i nclet
minile pe volan.
Auzi clar:
Requiem aeternam dona eis.
nghe. Prul i se fcu mciuc.
Recunoscu sfintele rugciuni din Ungerea Bolnavilor.
Rugciunile romano-catolicilor pentru cei grav bolnavi sau recent
decedai.
Rugciuni pentru cei aflai n pericol de moarte.
Justin aps puternic pedala de frn.
Micua main gri se rsuci mult spre stnga i ls o urm adnc pe
caldarm. Masca mainii retez i mprtie un ir de arbuti de pin.
Anvelopele scrnir i sunetul lor aducea a plnset de banshee8.
Maina se roti cu 360, printre pietre i tufiuri cioturoase, i, n cele
din urm, se lovi puternic de un brad btrn.
re

ABB

PD

er

n folclorul irlandez, zn prevestitoare de moarte (n.tr).


214

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Justin se izbi cu tmpla de parbriz. Capul i se rsuci ntr-o parte i


apoi brbia
i czu pe piept.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Dei rnit, vzu cu coada ochiului o micare, un salt iute.
Rosetti srea din main. ntr-unul din brae inea strns o legturic
din pturi roz. Copilul plngea i Justin tiu c trebuia s-l salveze.
re

ABB

PD

er

215

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Justin se rostogoli afar din main i se lu dup ei, cltinndu-se.
Briza rece a mrii i biciuia faa i corpul. Cerul devenea din ce n ce mai
ntunecat. Vntul scotea un geamt ascuit, ptrunztor.
Printe! Printe, te rog, oprete-te! Unde te duci? Printe Rosetti!
strig Justin. Oprete-te, nemernicule! Criminalule!
ncepu s alerge, ncordndu-i muchii i apsndu-i pieptul arznd
de durere. n faa lui, copilul continua s plng.
Marea Irlandez i se art n faa ochilor imediat ce ajunse n vrful
unui promontoriu pustiu, un bloc de piatr proiectat n afar, deasupra
apei. Stnca nalt i abrupt, nvluit n ntuneric, i tie respiraia.
Erau cel puin 90 de metri pn jos, unde valuri imense mugeau n
momentul n care se izbeau de rocile ascuite, asemenea unor pietre
funerare.
Pretutindeni, deasupra apei, erau psri, mii de psri care ipau mai
strident dect i fusese lui dat s aud vreodat.
Doamne Dumnezeule! url el. Ce se petrece aici? Justin sri, cltinndu-se, peste o margine de 30 de centimetri, pe urmtorul platou de
piatr, care era presrat cu licheni. Vntul aspru i trecea prin haine i-i
biciuia pielea. Se strdui s se ridice pe o piatr istoas care se nclina cu
un unghi de 60.
Broboane de transpiraie i strluceau pe frunte. Avea senzaia c plmnii lui erau gata s explodeze. Doamne, d-mi putere!
La 9 metri deasupra lui, silueta lui Rosetti, nvemntat n negru,
sttea ridicat pe o alt stnc nclinat. n jurul capului su, cerul era
acoperit de psri. Totul devenea incredibil de ntunecat dedesubtul lor.
Dei era miezul zilei, era ntuneric ca noaptea.
Justin vzu o bucat din ptura roz. Copilul! Bietul prunc continua s
plng.
Printe, te rog, oprete-te! Nu poi fi sigur! Eti sigur?
i-ai pierdut credina. Vocea puternic a printelui Rosetti rsun
ntre stncile abrupte. Niciunul dintre voi nu mai crede! Nici n Domnul
Dumnezeu, nici n Satana! Nu mai credei n nimic!
Rosetti inea copilul cu un singur bra. Erau amndoi pe marginea

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

104

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

216

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

stncii.
Un
gnd l nfior pe Justin. I se fcu grea. Rosetti ar putea s fie nsui
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Satana. De unde tiu eu c nu e aa? n acest moment, Satana ar putea s-l in
n mini pe Mntuitorul omenirii.
Trebuia s vad cu ochii lui chipul copilului. Aceasta era misiunea lui. Doar
de asta se afla aici, nu?
ngrozit, l vzu pe Rosetti ridicnd copilul n aer cu imensele-i mini.
Ochii preotului deveniser nite guri negre, abisale.
Deasupra stncii, psrile se npusteau asupra lor. Mii de psri
zburau agitat n toate direciile. Zgomotul ipetelor lor era asurzitor.
Vntul vuia aproape la fel de tare.
Justin era att de nspimntat, nct cu greu putea respira. Se
petrecea ceva supranatural. Urechile i iuiau i ncepur s-l doar.
Vocea lui Nicholas Rosetti era aspr i de nerecunoscut.
Aceasta este Bestia! S nu te ndoieti, Justin! S-au mplinit toate
semnele prevestite la Fatima. Fecioara m-a ndrumat ntocmai spre acest
loc, cu acest copil. Iat Bestia! Satana este att de nelept, nici fata nu a
tiut nimic. i este chiar att de greu s crezi? Nu mai ai puterea s accepi
ceva doar din credin? Crezi n Dumnezeu, Tatl Nostru Ceresc? Doar
credina ta te va salva acum, cci te afli n pericol de moarte. Toate aceste
psri negre, odioase, sunt diavoli. ngeri czui. Copilul e stpnul lor.
Copilul le-a chemat aici.
Justin nu-i putea lua ochii de la bietul prunc neajutorat. Nu putea s
cread pur i simplu. Trebuia s vad.
Cine eti tu? url la Rosetti.
Dac i-a spune c sunt Arhanghelul Mihail? Te-ar mulumi? Bine
atunci, eu sunt Mihail! Eu sunt Mihail. Dac altfel nu poi, atunci crede
asta.
Las-m s vd copilul! Ai spus c ai ncredere n mine. Las-m
s-l vd, printe!
Deasupra lor, stnca se ridica la o nlime de 60 de metri. Cele mai
nalte ridicturi preau s strpung norii. Din ce n ce mai multe psri
negre se strngeau n cerc peste capetele lor. ipau nervos. ipau la
Rosetti. Erau acestea legiunile? Spunea Rosetti adevrul despre diavoli i
despre copilul care le poruncea?
re

ABB

PD

er

217

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Justin i ocroti ochii i strig iar la Rosetti:


m Cum poi s fii sigur? De unde tii c nu ii n brae un prunc
w
w
o
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
nevinovat? Printe! Eu nu vd niciun semn.
Eti ca Toma necredinciosul. Trebuie ntotdeauna s vezi ca s
crezi? Atunci cum poi fi sigur c Iisus Hristos s-a ntrupat? Vocea lui
Rosetti rsuna de furie. Cum poi fi sigur c Iisus Hristos ne-a salvat
sufletele de la focul etern al Iadului?
Oare a fcut-o? l ntreb la rndul lui Justin. Ne-a mntuit el, ne-a
scpat de flcrile Iadului? Eu a spune c porile Iadului sunt larg
deschise chiar acum.
E timpul lor, e rndul lor. Dar i putem opri. nc nu au putere pe
pmnt. Ei pot aciona doar prin oameni. Copilul este om.
Ideea era monstruoas i era n concordan cu tot ceea ce citise Justin
despre ngerii czui.
l cuprinse ameeala. Purta el un dialog cu Diavolul? Sau lua parte lui
Satana, mpotriva a tot ceea ce era sfnt i bun n lume? Ce tia printele
Rosetti? Ce vzuse el? Ce inea n mini?
Justin tia c nu putea s priveasc n jos la vrtejul care-l ispitea,
ncercnd s-l atrag dincolo de stnc.
nc o dat, strig peste valurile care se izbeau de stnci, peste ipetele
stridente ale pescruilor, ciorilor i gtelor de mare care acopereau cerul
deasupra falezei. Url peste ipetele diavolilor.
Putem merge la Seminarul Woodbine! Putem exorciza copilul.
Printe! Stai s vorbim. tii c e cel mai bine cum spun eu.
Justin privi spre cer i vzu umerii lai ai lui Rosetti ncovoindu-se n
fa. Preotul fcu cu grij un pas napoi, ndeprtndu-se de marginea
stncii. Din colul gurii, ncepu s-i curg un lichid galben-nchis. Din nas
i curgea snge. Era pe moarte?
Vino aici, printe, spuse preotul Vaticanului, pe un ton ciudat de
calm. Dac trebuie neaprat, vino la mine. Vino s vezi copilul cu ochii ti.
Justin fcu un singur pas pe stncile ubrede, mictoare. Briza i
biciui faa. Ceva l avertiz s nu urce mai mult de att. S nu se apropie de
Rosetti i de copil. S nu urce mai sus, pe stncile alunecoase, nvluite n
ntuneric.
Dar pi ferm pe stnca abrupt. i simea braele ca nite blocuri de
re

ABB

PD

er

218

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

piatr. i era team c, dac ajunge lng Rosetti, nu va fi n stare s in


copilul.
i era team c urma s moar, fr s fi tiut adevrul desprew cele m
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
dou fecioare.
Piciorul greu ca de plumb se mic nainte, mpotriva voinei lui.
Cnd, n cele din urm, i ridic din nou privirea, se uita direct n
ochii nvpiai ai printelui Nicholas Rosetti.
Vrei s vezi? Atunci privete, Justin OCarroll. Desfat-i ochii.
Privete copilul. Privete! Privete!
re

ABB

PD

er

219

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Kathleen rosti n oapt:
Doctore, copilul meu? E bine?
Era glasul unei fete de aisprezece ani, nespus de emoionat i de
temtoare. Glasul unei copile devenite mam.
i ridic privirea la copilul gol i oache. Medicul inea bebeluul la
captul cellalt al mesei de natere. Se czni s-i vad chipul.
S-a ntmplat ceva? l-am ntrebat pe doctorul Annunziata n oapt,
ca nu cumva s m aud Kathleen.
Nu, nu, bineneles c nu, ngim el, dar nu tiam dac s-l cred
sau nu. Medicul se comporta ciudat.
ntre timp, ceilali doctori i asistentele de la Salvatore Mundi se uitau
la mam i la copil n tcere, copleii, aproape cu veneraie. Ofierii Grzii
Elveiene priveau i ei i ateptau.
Agenii de paz nc preau tensionai. Ce ateptau? Ce ordine aveau?
Am remarcat c erau narmai. Se aflau aici pentru protecia fetei i a
copilului? Sau dintr-un alt motiv?
eful seciei de obstetric i ddu copilului o palm uoar la fundule.
Micuul i fcu datoria i ncepu s plng, scond sunete fr ndoial
umane, descumpnite.
ntr-un sfrit, doctorul Annunziata zmbi. Toi cei prezeni, din
partea Bisericii sau a spitalului, zmbir i ei la naturaleea rspunsului
copilului. Chiar i membrii Grzii Elveiene se relaxar puin i zmbir.
La rndul meu, ncercam s gndesc pozitiv. Copilul era ca noi.
Copilul era uman. Copilul era bun i frumos. O nou via apruse pe
lume i, ca ntotdeauna, era un miracol.
Era ns naterea totodat un semn? Fusese ea promis la Fatima, cu
mai mult de optzeci de ani n urm?
M-am apropiat de doctorul Annunziata.
Doctore, e vreo problem?
Medicul se uit la mine.
Nu, nu chiar o problem. Dar e o situaie delicat.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

105

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

220

.c o

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Nicholas Rosetti i ddu seama c se linitise brusc i se ntreba dac
nu era doar un alt tertip folosit de Satana. Curnd, avea s scape de
imensa povar pe care o purtase de cnd l ntlnise pe Papa Pius. i
ncheiase ancheta, treaba lui se sfrise. Credea c aflase adevrul.
Trebuie s tiu, strig Justin OCarroll ncercnd s acopere urletul
vntului i ipetele nfiortoare ale psrilor. Printe, urc la tine!
Doar dragostea i mila l fcur pe Rosetti s-i mrturiseasc tnrului
preot:
Dac nu mai ai pic de credin, atunci crede asta, zise el. Crede n
medicin. Crede n tiin. Ascult-m. Colleen Galaher a fost botezat
Colin Galaher. Copilul s-a nscut cu ambele tipuri de organe genitale.
Medicul din ora a fcut tot ce a putut.
Nu neleg, rspunse Justin, fcnd semn cu mna spre copil. Ce
vrei s spunei?
Colleen Galaher nu are ovare, spuse Rosetti rguit. I-au fost
extirpate.
Rosetti inea copilul n aer. Avea un glas chinuit, aproape
incomprehensibil.
Copilul acesta este nimeni altul dect copilul diavolului. Copilul
acesta va schimba lumea.
Un plnset nfundat izbucni de sub ptura roz i-l sperie pe Justin. Era
plnsetul unui prunc.
ndoiala i invad gndurile. Pe cine s cread? Diavolul era inteligent
i prezent pretutindeni.
Vntul nghii iute plnsetul i psrile se adunar n jurul printelui
Rosetti. Preau gata s coboare i s-i smulg copilul din brae.
Justin auzi un strigt n agonie, venind de deasupra sa.
Printe OCarroll, roag-te pentru mine.
Preotul Vaticanului, ale crui mini tremurau, ddu la o parte ptura
de ln. opti o rugciune i, cu degetul, fcu semnul crucii pe fruntea
nou-nscutului. Micuul url de durere i se zbtu cu putere.
Apoi, printele Rosetti i art lui Justin chipul.
Justin privi fix n ochii copilului i mii de ochi l privir de acolo.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

106

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

221

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Vedea limpede nenumrai ochi, n interiorul celor ai pruncului. Legiunile


erau chiar
acolo.
w
w
om
om
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
Fcu un pas napoi, se mpiedic i fu ct pe ce s peasc n gol.
Inima i btea cu putere n piept. La nceput, vzuse chipul unui copil, dar
imediat, acesta dobndi chipuri nebnuite chiar n faa lui. Ce vzu el era
grotesc. Deveni faa celui mai fioros animal, apoi a multor animale,
cuprinse ntr-unui singur, i rgea plin de furie la el. ncercase s-l sperie
i aproape c reuise.
Sunetul era hidos i nepmntean. Animalul se smuci furios, cu o
putere incredibil i, apoi, cnd realiz c preotul nu-l elibera din
strnsoare, i nfipse dinii ascuii n obrazul lui. Animalul, Bestia, urla
nencetat. Era ca i cum toi diavolii dinuntrul copilului urlau n acelai
timp.
Dar preotul nu se ls. Nicholas Rosetti continua s in Bestia ridicat
n dreptul feei lui.
Ai vzut, Justin. Ochii, legiunile. tii. Acum, ntoarce-te la Roma.
Fecioara adevrat este acolo. Te rog, printe, roag-te pentru mine!
Rosetti pi dincolo de marginea stncii. Preotul i pruncul czur n
gol mpreun. Timp de cteva secunde, prur s fie suspendai de o
frnghie invizibil. Copilul continua s se zbat i-i nfipse dinii n
brbia lui Rosetti.
Psrile pluteau n jurul preotului n cdere. Aripile lor huruiau ca
nite mii de brae de elice. ipau i preau s ncerce s-l prind pe
Rosetti, s-l opreasc din cdere.
ntr-un sfrit, Rosetti i copilul lovir apa nvolburat i rece i
disprur sub valurile agitate i obscure. Un nor de fum se ridic din
mare. Apa uier rsuntor.
Psrile de mare de deasupra stncii ncepur s ipe mai tare ca
oricnd i se npustir n numr mare n ap. i schimbau forma,
devenind lupi zburtori. Plonjar n valuri, fr s mai apar, fr s mai
ias la suprafa.
n cele din urm, Justin cobor stnca nalt, rostind nencetat printre
suspine Requiem aeternam dona eis. Se ruga pentru sufletul nemuritor al lui
Nicholas Rosetti i pentru propriul su suflet.
Vzuse chipul lui Satana.
re

ABB

PD

er

222

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
Sesizasem din plin linitea aproape nefireasc ce se aternuse peste
sala din spital. Mai nti tcere, apoi rsete i din nou, tcere.
Medicii, asistentele i tehnicienii de la Salvatore Mundi stteau
nemicai, privind uimii i oarecum temtori la primele micri stngace
ale copilaului. Artau de parc triau cel mai frumos i important
moment din viaa lor.
Era imposibil s fie cineva mai afectat ca mine. ncepusem s tremur,
simeam c nghe de frig, dei ncperea era nclzit.
La timpul potrivit, vei tii ce s faci. Eti cea mai puternic dintre noi toi. n
mod repetat, auzeam cuvintele pe care mi le adresase preotul Rosetti cnd
l vzusem ultima oar.
Anne, m rog i sper c acum tiu adevrul despre tinerele fecioare. Dar
Bestia trebuie ucis.
Eram ameit i pe punctul de a intra n panic, dar, brusc, mi-am
auzit numele. Cineva l rostise cu o voce rezonant i joas. Nu tiam ce s
fac.
M-am uitat la medicul de lng mine. Nu el mi rostise numele.
M-am ntors cu faa spre un tehnician cu prul aten-nchis, care
monitoriza aparatul EKG. Vocea nu era nici a lui.
mi vorbi din nou. Mai tare. Mai ferm. Mai aproape.
Anne, m mbie. Trebuie s moar sau murim noi. Imagineaz-i o
eternitate de suferin pentru omenire. Ucide Bestia, Anne! Ucide copilul acum!
M-am apropiat de medic. M-am apropiat de copil.
Tremuram din tot corpul.
n numele Tatlui, ucide-l pe copilul ntunericului!
Un semn ni s-a promis n momentul naterii, mi spusese printele
Rosetti. M avertizase c este o chestiune de credin. Aveam eu credin?
i de ce eu? De ce am fost eu aleas s fiu la Roma?
Am spus n gnd cteva rugciuni din copilrie. Bucur-te, Marie!
Slav Tatlui! M simeam ngrozitor de singur n camera de spital.
Am auzit din nou Vocea grav.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh UCIDE COPILUL!
Minile mi tremurau i nu mai aveam vlag n picioare. Cu greu

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

107

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

223

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

puteam s stau dreapt, dar am mai fcut un pas spre copil.


Am
inventariat cu privirea o mas pe care se aflau instrumente
de m
w
w
om
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
metal ascuite, folosite n timpul naterii. Exista un bisturiu pe care l
puteam folosi.
Gndul mi provoc o stare de lein. Era respingtor.
Trebuie, Anne. Acesta este motivul pentru care te afli aici.
Dai-mi-l, am rostit n cele din urm, dar aveam senzaia c vocea
nu era a mea. Dai-mi copilul s-l in. S i-l dau lui Kathleen.
Am ntins braele, dar doctorul Annunziata se rsuci brusc pe picioare
i ddu copilul uneia dintre asistente.
Ceva din privirea medicului m puse pe gnduri.
Era imaginaia mea? Sau observase ceva la Kathleen? Ceva ce trebuia
s tiu.
Medicul mi vorbi ncet, n secret:
Fata nu mai este intact. Kathleen Beavier nu mai este virgin.
I-am sesizat regretul din glas.
Acesta nu este un copil divin. Dar este, fr doar i poate, un copil
al Domnului.
Vocea din capul meu ncet brusc. Pruncul nu era Mntuitorul. Dar
era un pui de om inocent.
Asistenta l nf din cteva micri agile. Apoi i art fetei
bebeluul.
Kathleen i lu copilul n brae. ncepu s plng. Am observat c
micuul avea aceiai ochi albatri ca ai ei.
Kathleen se uit la chipul dulce al copilului i am vzut dragostea
matern nvluind-o.
Fiul meu, zise ea. Puiul meu!
Credeam. Credeam n mam i n fiul ei. i mai credeam c ancheta se
ncheiase.
re

ABB

PD

er

224

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
n sfrit, se termina. Aparent, suferina se sfrise pentru nenumrai
ali oameni.
n seara aceea, se duse vestea c n India plouase acolo unde, timp de
luni ntregi, oamenii nu avuseser parte dect de soare arztor i
zpueal chinuitoare. n spitalele din Boston, Los Angeles i din alte
pri, ncetaser s mai vin copii bolnavi de poliomielit. Ciuma care
izbucnise violent n Mexic i Asia dispruse brusc, miraculos. Era treaba
altcuiva s interpreteze i s scoat de sub aripa misterului tot ceea ce se
ntmplase.
n niciun caz a mea.
nc nu tiam ce se petrecuse n Irlanda. Nu puteam da de Justin sau
de Colleen. Nimeni de acolo nu sunase la Roma, sau cel puin eu nu tiam.
La hotelul din apropiere mi fusese rezervat o camer i m-am
hotrt s merg pe jos pn acolo, de la spital. Eram epuizat, dar oricum,
nu credeam c eram n stare s dorm.
Am ncercat s m in departe de strzile principale, de team s nu
fiu recunoscut. Nici nu tiam numele strduei nguste i pietruite pe care
peam, dar nu conta. Voiam s fiu singur, i eram.
Deodat, am fost rpus n genunchi de o puternic lovitur n spate.
Sufeream cumplit, dar cnd am reuit s m ntorc, nu am zrit pe nimeni.
Corpul ncepu s-mi tremure fr ntrerupere.
O voce grav mi vorbi i simeam n nri o rsuflare puturoas,
fierbinte.
i-ai dezamgit Biserica. Ai ratat din nou.
Nu vedeam pe nimeni n jur.
Nu cred, am protestat. Nu am ratat!
Am fost lovit din nou, chiar mai puternic dect prima dat. Apoi am
fost intuit la pmnt, cu faa pe strada pavat cu bolovani. n gur
aveam praf i propriul meu snge. Eram ngrozit, dar am refuzat s o
art.
Eti ndrtnic i nesupus. i acum, i-a venit i ie rndul s mori. Poi s
te alturi printelui Rosetti i printelui OCarroll. Ei sunt deja mori. Au suferit
o moarte cumplit n Irlanda.

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

108

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

225

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Nu! am strigat ct de tare am putut, cu nasul i gura lipite de


pmnt.
Nu sunt mori. Las-m n pace!
m
w
w
om
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Am primit o alt lovitur cumplit, ca i cum mi-ar fi dat cineva cuB BoY Y
bt de baseball peste cap i ceaf.
M-am atins n locul unde primisem lovitura. Nu era nicio pictur de
snge!
Nu-mi poi face niciun ru! am urlat, de data aceasta chiar mai tare.
M-am ridicat n picioare i am privit sfidtor n direcia din care prea
s vin Vocea.
Unde eti? De ce nu te ari? Laule! am urlat. Brusc, n faa mea
apru Nicholas Rosetti.
Sttea n picioare, dar mi-am dat seama c era mort. Pielea i era
palid i albstruie pe alocuri ca de cear. Nu-i mica ochii deloc. Dar
Vocea ieea din gura lui, asemenea unui truc ieftin de ventriloc.
i-am spus c Rosetti e mort. Acum crezi n puterea mea? nc mai crezi c
nu-i pot face niciun ru?
M-am uitat, ndurerat i ocat, la bietul printe Rosetti. Apoi, n
locul lui apru Justin. Justin arta mai plin de via dect Rosetti. Tria?
nc mai crezi c nu-i pot face niciun ru, Anne? ntreb iar Vocea.
Da. Da. Cred, am strigat. Nu poi!
M-am ndreptat spre Justin cu lacrimi n ochi. Nu m-am oprit nicio
clip i, cnd am ajuns lng el, am ntins ncet mna.
Justin dispru brusc, nainte s-l pot atinge.
Nu ai nicio putere asupra mea! am urlat ca o nebun n strada
pustie. n numele DOMNULUI, pieri! Nu-mi poi face niciun ru. Dispari!
Naiba s te ia, dispari!
Nu m lsam. Eram puternic. Printele Rosetti avea dreptate n
aceast privin.
n secunda urmtoare am leinat. M-am prbuit la pmnt ca un sac
de nisip. Dar nu era un simplu lein, ci o pierdere cumplit a cunotinei,
aa cum nu mi se ntmplase niciodat.
mi era team s nu mor.
re

ABB

PD

er

226

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

Am trit senzaia c am ieit din propriul meu timp i am avutB BoY Y


viziune ampl, complicat. Am ncercat s fiu sceptic, aa cum se cade
unui anchetator, dar nu am reuit. Viziunea era mult prea puternic, de-a
dreptul copleitoare. Nu aveam de ales, trebuia s o accept.
Am vzut o cas din lut, ridicat undeva deasupra unei piee
aglomerate. Aerul era uscat i fierbinte i am tiut imediat c m aflam
ntr-un orel numit Nazaret. Habar nu aveam cum, dar tiam. O tnr
fat cobora treptele dinspre casa de lut n care locuia.
Merse alturi de mine. M privi cu nite ochi verzi-albstrui
fascinani. Era foarte tnr i avea burtica mare. Am tiut c fata aceasta
care mi zmbea era Fecioara Maria. Era mama lui Iisus Hristos.
Am privit adnc n ochii Mariei i am zrit n ei adevrul despre
feminitate, adevrul despre mine.
Ai dreptate, Anne. Nu-i poate face niciun ru. Nu aici pe pmnt.
Doar n Iad. Eti prea puternic s te poat atinge. Eti o persoan
special. Dumnezeu s te aib n grij i s te binecuvnteze!
La scurt timp dup aceasta, nenumrate imagini mi trecur prin faa
ochilor. Apreau i dispreau n cteva fraciuni de secund. Mi-am dat
seama c percepeam toate detaliile cu mult uurin, ca i cum tiam deja
totul, iar viziunea era doar o simpl amintire.
n deprtare, peste o ntindere de nisip, l-am vzut pe Iisus, dar parc
eram n prezent. Era intuit pe o cruce de lemn grosolan, cu membrele
contorsionate grotesc. Apoi, eram lng el, i priveam chipul aflat
deasupra mea i plngeam, vzndu-l chinuit ntr-un fel att de obscen i
de nspimnttor!
Iisus era un brbat plcut, cu tenul nchis. Avea ochii nchii. Corpul i
era biciuit i plin de rni. O coroan mpletit din spini, hidoas, i
strpungea capul. Citisem relatrile din Evanghelie despre rstignirea pe
cruce. Dar acum le nelegeam pentru prima oar.
Imaginea se schimb. Am avut o strfulgerare din prezent. tiam cine
sunt i unde m aflu. Ce este viziunea aceasta? m-am ntrebat. Am
nnebunit?
M-am gndit iar la Justin. Oare tria?

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

109

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

227

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Apoi gndul mi-a zburat la mnstirea unde mi depusesem


jurmintele
monahale.
m
w
w
om
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Mi l-am amintit pe bietul printe Rosetti i ntrebrile lui ptimaeB BiY Y
am tiut c, ntr-adevr, murise.
Imaginile care se perindau cu repeziciune se schimbar. Ceva
asemntor unui cutremur de pmnt m zgli. Priveam terorizat la un
val de flux care acoperea strzile unui ora mare. Cldirile se prbuir.
Mii de oameni murir ntr-o secund ncrcat de oroare i nenorocire.
Am simit prezena ptrunztoare, atotputernic a Bestiei. Vocea mi rosti
iar numele i totul era att de real! M-am rugat. Resping Rul cu toat fora
mea. Resping Rul. Resping Rul.
Am deschis ochii.
Am simit o micare nuntrul meu. Era dureroas dar, curnd, s-a
linitit. Am tiut c se ntmplase un miracol. i mi se ntmplase mie.
tiam, n sfrit, ce cutam eu n toat aceast poveste, tiam de ce m
aflam aici.
Eram nsrcinat i eram virgin.
re

ABB

PD

er

228

F T ra n sf o

y
bu
to
re
he
k
lic

om

w.

BBYY
n dimineaa urmtoare, m-am trezit devreme, la ritul telefonului
de lng patul din camera de hotel. Am ridicat receptorul i am auzit:
Sunt aici. Anne, pot s urc?
Mi-au dat lacrimile. Tremuram din tot corpul.
Da, vino acum, i-am rspuns lui Justin. Tria i era la Roma!
Au trecut cteva minute pn s urce la etaj, timp n care m-am splat
cu puin ap pe fa i m-am pieptnat. Aveam o senzaie ciudat n
burt, dar nu era nevoie s mi se aduc aminte c sunt nsrcinat. Eram
sigur. nainte s merg la culcare, cumprasem un test de sarcin care
ieise pozitiv.
Se auzi o btaie n u i m-am grbit s deschid. Mi-am dat seama c
eram descul i purtam o cma de noapte veche, dar nu-mi psa.
Am deschis ua i m-am aruncat n braele lui. Am izbucnit n plns.
Ne-am mbriat i Justin m-a srutat. Dac mai aveam vreo urm de
ndoial asupra dragostei mele pentru el, ei bine, dispru pe loc.
M-am dat napoi, s-l vd mai bine. mi era nespus de drag. Nu-mi
venea s cred c lsasem s treac atia ani fr s simt ce simeam acum.
Atta vreme n care nu tiusem ce este dragostea! Trebuia s existe un
motiv, iar acum credeam c tiu care era.
Anne, opti Justin, mi-a fost dor de tine, foarte dor. Anne, mi-a fost
team c n-am s te mai vd niciodat. Gndul m-a nfiorat mai tare dect
ideea c voi muri n Irlanda.
Spune-mi totul. Justin, pruncul nscut de Kathleen nu este
Mntuitorul. Kathleen nu este fecioar.
tiu, zise el. n ultimele ore petrecute mpreun, printele Rosetti
mi-a spus tot ce tia. E mort. A avut o moarte cumplit, la fel i copilul
nscut de Colleen. Copilul era Bestia.
I-am povestit ce vzusem pe strdua lturalnic dintre spitalul
Salvatore Mundi i hotel. Apoi i-am mrturisit c eram nsrcinat.
Justin m privi n ochi.
Rosetti mi-a spus c fecioara adevrat este aici, n Roma. Anne, la
tine se referea. Mi-a spus c, potrivit mesajului de la Fatima, sunt mai
multe fecioare nsrcinate i c una va nate Mntuitorul i una va nate

A B B Y Y.c

rm

lic
C
w.

PD

ABB

to
re

110

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

229

.c o

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Bestia.
m Colleen? l-am ntrebat. Triete? E bine?
m
w
w
o
w.
w.
.c o
A B B Y Y.c
A
Am dus-o la Seminarul Woodbine. Primete ngrijiri acolo. Anne,B Bl-Y Y
am vzut pe Satana. Ochii legiunilor de ngeri czui erau nuntrul
ochilor pruncului. Mii de ochi, ca nite gmlii de ac minuscule. Exista
atta rutate i ur n acei ochi! Nu se aseamn cu nimic din ce am vzut
sau mi-am imaginat vreodat.
ine-m strns, i-am spus, i Justin m mbri. M simeam
protejat n braele lui. M simeam deplin acceptat i iubit.
Anne, te iubesc att de mult!
mi spuse ceea ce simeam deja cu toat fiina.
Te iubesc, Justin. Ce ne facem noi doi?
ngenunche n faa mea i-i plec uor capul.
Te iubesc din tot sufletul. tiu c te voi iubi o eternitate. Trebuie s
renun la preoie. Dup aceea, te rog, te mrii cu mine? m ntreb.
Am ngenuncheat i eu. Voiam s fiu ct mai aproape de el. Simeam
nevoia s-l privesc n ochii lui frumoi.
Da, m mrit cu tine, i-am rspuns.
re

ABB

PD

er

230

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

lic
C
w.

om

Nou luni mai trziu, Spitalul de Pediatrie, Boston, Massachusetts

PD

ABB

to
re

111

he

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

w.

A B B Y Y.c

Cine poate ti cile Domnului? Cine poate nelege cu adevrat? Cu


siguran, nu eu.
ineam n brae cel mai scump i micu bebelu. Se nscuse cu doar
cteva clipe n urm. Avea ochii deschii i m privea lung, de-a dreptul
insistent. Nu o mie, ci doi ochi albatri superbi. Era un copil perfect i nu
aveam nevoie ca medicina s-mi confirme acest lucru. tiam. Pur i simplu
tiam.
Doctoria Maria Ruocco se aplec spre mine. Era o femeie drgu,
care nu se afla n spital din partea Bisericii. Cu blndee, mi ddu prul
de pe frunte la o parte. Am zrit ceva n privirea ei. Acest medic, sigur pe
sine, care adusese pe lume mii de copii, era tulburat.
n cele din urm, mi vorbi:
Anne, zise respectuoas, uor temtoare, ai rmas intact.
tiu, i-am spus.
Copilul scnci, ncepu s plng i apoi m trase cu putere, ntr-un
mod absolut glorios. Lacrimi de fericire mi mngiar obrajii. Mi-am
desfcut halatul i i-am dat pruncului snul. I-am mulumit lui
Dumnezeu. Nu nelegeam totul, dar tiam c e bine, c e aa cum trebuie
s fie. Trecuser nou luni de cnd primisem, subit i misterios, darul
incredibil al maternitii.
Zmislisem fr s am relaii sexuale. Iar acum, nscusem un copil
sntos.
Justin sttea aproape de mine. Masca steril i atrna la gt. Chipul lui
frumos rspndea lumin. Privirea i era ncrcat de iubire, pentru mine
i copil. Pe perioada sarcinii, Justin mi-o dovedise de mii de ori. Acum, l
iubeam chiar mai mult dect n ziua aceea, la Roma.
i credea amndoi credeam n miracolul de sub ochii notri.
Nu tiam ce se va ntmpla dup ce voi prsi spitalul, cum va fi viaa
copilului sau a mea. Dar n acea zi am aflat ce nseamn fericirea i voiam
s nu se sfreasc niciodat.
l priveam pe acest copil pe acest copil sfnt , aceast feti numit
231

om

PD

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

y
bu
to
C

lic

he

re

he

k
lic
C
w.

rm

re

Noelle.
Mntuitorul
nostru era o feti.
m
to

2.0

2.0

bu

rm

ABB

F T ra n sf o

er

ABB

PD

er

232

w.

A B B Y Y.c

om

A B B Y Y.c

F T ra n sf o

lic

he

re

to

bu

rm

C
w.

om

PD

ABB

to
re
he

EPILOG

lic

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Noelle, Noelle

w.

A B B Y Y.c

112
Noelle avea optsprezece ani cnd fu martor la teribilul accident de
main de pe Vandemeer Avenue. Tria cu fraii, surorile, mama i tatl
ei, clanul OCarroll, ntr-un orel din Mine.
Era student i voia s devin medic, s fac bine, att ct i va sta n
putere. nvase acest lucru de la prinii ei, amndoi oameni de suflet.
Predau la Universitatea Maine, dar se ngrijeau totodat de un cmin
pentru tinerele fete rebele. Fuseser ntotdeauna prini grijulii, iubitori.
n cei optsprezece ani ai si, Noelle nu mai vzuse ceva att de
ngrozitor ca accidentul de la intersecia Vandemeer Avenue, de obicei
linitit. O oc i o ntrista, smulgndu-i lacrimi. O fcu s se simt
vulnerabil, muritoare i temtoare.
Dintr-odat, o cuprinse o ndoial teribil i chiar furia, n ceea ce
privea cile de neneles ale Domnului. i lu privirea de la maina
distrus, respingtoare.
Camioneta Volvo galben se izbise de un castan. Copacul
nenduplecat rupsese n dou vehiculul, trecnd prin carcasa motorului i
locurile din fa i din spate.
oferul i tnra sa soie murir pe loc. Trei copii mici preau s fie i
ei mori. Era totul att de absurd i de tragic!
Un al patrulea copil, o feti adorabil, n pijama i papuci, fusese
azvrlit afar din main. Era ntins pe terenul din faa unei case, grav
rnit.
Fetia plngea ncet i era ngrijit de oamenii din cartier, care veniser
n grab la locul accidentului.
Noelle nu mai putea suporta nicio clip cumplita suferin. Moartea
acestor oameni o nfuriase. Se ntoarse cu spatele la suferina
insuportabil, la sirenele asurzitoare ale ambulanelor i mainilor de
poliie care se apropiau.
Nu fusese niciodat att de afectat. O durea capul. Nu putea suporta.
233

om

PD

F T ra n sf o

rm

bu

ABB

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

2.0

to

he

lic

lic

he

re

to

Trebuia s fac ceva s ajute familia.


Sem rug din toat inima pentru rentregirea familiei. Nu tia w dac m
w
o
o
w.
w.
A B B Y Y.c
A B B Y Y.c
putea s o fac. n mintea ei, i vzu vii i nevtmai.
Privi apoi la fetia din iarb nu se ntmplase nimic.
Las aceast familie s triasc. Merit o a doua ans. D-le o alt ans, se
rug ea.
Venii la via! Venii la via, micuilor! Venii la via, mam i tat!
Auzi ipete lng main:
Sunt vii! Cu toii. Sunt vii!
Adusese familia la via, ntocmai cum fcuse Iisus cu Lazr, din compasiune i dragoste. Era primul ei miracol i, n timp ce se uita la copilai,
la mama i tatl lor, inima i treslt de bucurie i mplinire.
Noelle se ndeprt n grab, ca nu cumva s fie vzut. Nu avea de
unde s tie c era urmrit.
Ochii o urmrir cu nesa n timp ce urca strada linitit, mrginit de
stejari. Tot drumul, pn acas. Erau ochii fantomatici ai unui tnr care
fusese purtat de valuri, nfometat i ngheat, pe o plaj, cu nousprezece
ani n urm. Un biat care fusese aruncat n recea Mare Irlandez i
supravieuise totui.
Pe fruntea tnrului era un semn rou estompat, o cruce fcut cu
degetul de un slujitor al Domnului.
Semnul l ardea mereu i i canaliza ura.
Ateptase toi aceti ani. Fusese rbdtor. Dar acum, privind la Noelle
i la familia ei, inteniona s-i ia ceea ce-i aparinea lui de drept.
O urmrea cu mii de ochi satanici, rzbuntori.
re

ABB

PD

er

234