Sunteți pe pagina 1din 111

2

ISPRVILE EROICE ALE


VITEAZULUI HRY JNOS
Haugh Bla

ediia I
n format electronic
Jibou, 4 octombrie 2015
3

Descriere CIP:
HAUGH BLA
Isprvile eroice ale Viteazului Hry Jnos / Haugh Bla;
traducere, not biografic i postfa de Franciscus
Georgius. Ediia I / format electronic. Jibou: 2015.
111 p.; 15 cm.
Traducerea se bazeaz pe textul publicat n 1914.
Titlul original: Vitz Hry Jnos hstettei.
Fr ISBN, nepreuit.

(c) 2014-2015 Gyrfi-Dek Gyrgy


Acest volum poate fi descrcat de pe internet i
distribuit liber, prin orice mijloc informatic, fr a i se
modifica forma i textul.
Comercializarea crii este prohibit.
Traductorul poate fi contactat la adresa:
gyuri4675@yahoo.com

I.
CUM AM VENIT PE LUME
- Adevrat v spun, zise cu mndrie Viteazul
Hry Jnos adresndu-se oaspeilor adunai n pivnia
spat n coasta dealului, adevrat v spun vou c
nici vorb ca eu s fi venit pe lume precum alii.
Asta deoarece, afirm cu fermitate, naterea mea a
avut loc ntr-un fel ieit din comun. Desigur, se cuvine
s tie toat lumea c Viteazul Hry Jnos provine
dintr-o familie maghiar nobil. Una strveche, ale
crei rdcini pot fi duse pn la Adam. Slviii mei
strmoi au svrit o mulime de fapte mree, au
scurtat capetele unui duium de turci i de ttari, n-au
pltit dri i au avut o moie att de mare, nct nu le
ajungea anul s-o nconjoare clare. E drept, partea
motenit de tata a ajuns s fie mult mai mic, dar
cerul l-a binecuvntat cu o droaie de copii. Erau deja
ase biei nfulec-pine cnd mama s-a rugat s-i
aduc barza i o feti.
5

S-a rugat, s-a tot rugat, pn cnd pasrea cea


lung-n cioc i-a auzit rugmintea i i s-a fcut mil de
micua mea. S-a grbit s zboare ctre Pdurea
Neagr, unde s aleag o feti drgla, pe care s-o
aduc n casa familiei Hry. Pdurea Neagr se afl
ht acolo, departe, dincolo de Marea cea Mare - iar n
mijlocul codrului se ntinde un lac minunat, unde
crete o mulime de papur, nad, rogoz, stuf, lotui i
nuferi.
n stufri i-n ppuri, printre tulpinile plantelor
fr flori, stau bieii care ateapt s vin cocostrcul
dup ei; iar la umbra frunzelor de lotus i de nufr, ca
Soarele s nu le prleasc obrjorii, zbovesc fetiele.
Deci, barza a sosit n Pdurea Neagr. Cnd a
cobort pe malul eleteului, s-a uitat mprejur, de
parc ar fi stat pe gnduri ncotro s-o apuce. Eu am
vzut desluit pasrea cu picioare lungi, deoarece m
aflam n apropierea apei, ghemuit la tulpina unui
buzdugan i mi-am dorit s m apuce cu ciocul i s
m duc degrab, s scap de tovria plngcioas a
copilailor. Dar cocostrcul nu m-a bgat n seam, a
trecut mai departe legnndu-i capul i a rscolit cu
hrnicie balta.
Se pare ns c n-a gsit nici un bebelu pe plac.
S-a ntors i a venit aproape de mine, dar nu mi-a dat
nici un fel de atenie, ci s-a oprit lng fetia care
edea sub tufa de nuferi galbeni din vecini i ncerca
s prind o libelul cu aripi albastre. Era o bluc
6

minunat, nici nu m-am mirat c cocostrcul a luat-o


la ochi.
Pe moment, am realizat c degeaba mi doresc s
prsesc eleteul, barza nu m va duce cu ea. Mi-am
aplecat capul cu tristee i am ascultat cum pasrea
lung-n picioare i spune fetiei:
- Micua mea, pe tine o s te duc la familia Hry.
- Oh, vai! s-a smiorcit blondina. V rog s
ateptai nc un pic, s-mi aranjez coafura.
- Fir-ai tu s fii, farmazoan cochet! a clmpnit
pasrea suprat i a trecut mai departe.
S-a oprit chiar lng mine.
n minte, mi-a ncolit o idee de zile mari, dar am
adstat nehotrt pre de cteva clipe. Apoi m-am
agat de piciorul psrii i m-am gndit s-i propun
s m duc pe mine n locul fetiei. I-am zglit
cracul, dar nici c m-a bgat n seam. tiam nc de
pe atunci c pmplii nu se vor descurca n via,
lumea aparine celor ndrznei.
Dintr-odat, m-am ridicat din ezut i am nceput
s m car pe piciorul berzei. Dup ce am ajuns la
arip, totul a devenit o joac de copil; mi-am luat
avnt i hop! am ajuns pe spatele ei. Cluul meu cu
dou picioare i-a dat seama abia acum c un
nechemat i s-a urcat n crc; i-a ntors gtul cel lung
i m-a ciupit de coaste att de tare nct mi-a venit s
urlu.
Dar am strns puternic din genunchi, iar cu mna
i-am prins pipota i nu i-a fi dat drumul nici pentru
7

un litru de lapte. Cred c s-a convins c-i stau eapn


n spinare i probabil c i-a plcut purtarea mea
ndrznea. E cert c n-a ncercat s dea cu mine de
pmnt. Dimpotriv, s-a adresat blucii:
- Sufleelule, tu rmi aici. l voi duce pe acest
bieel.
i s-a ridicat n aer, apoi, imediat ce a stabilit
direcia, a pornit ctre reedina Hry. Nu tiu pe unde
a luat-o, nu-mi amintesc defel, pentru c rul de
nlime m-a buimcit. Dar tiu c familia Hry m-a
primit foarte uimit. Pn i srcua mea mam luz
a zmbit cnd m-a vzut clare pe barz. Iar tata i-a
plesnit genunchii de bucurie i a strigat:
- Ei, sta-i un copil pe cinste! Va ajunge departe
de va continua tot aa. Jur pe Dumnezeu, nici c-mi
pas c-i biat. Nu-i aa, mami, c nici ie nu-i pare
ru?
Micua mea i-a rspuns cu un alt surs i m-a
srutat strngndu-m la piept, n vreme ce bidiviul
meu naripat s-a strecurat afar i, cine tie, s-o fi
ntors n Pdurea Neagr.

II.
PURTAT DE CLOPOT N ZBOR
N-a putea s v povestesc de-a firu-n pr toat
copilria mea, dar mi amintesc c odat, s fi avut
vreo apte aniori, am pornit s cutreier lumea. A fost
fr voia mea, dar zu c n-am regretat. Obinuiam ca
mpreun cu prietenii mei din sat s urcm n turla
bisericii ca s tragem clopotele - i s furm oule de
bufni i de porumbei din cuiburile de acolo ca s ne
facem cte-o omlet.
Dar nu doresc s v povestesc despre acestea, ci
despre cea mai ciudat cltorie a mea, deoarece ea a
avut loc printr-o modalitate nemaifolosit vreodat de
alii.
Se consider c n Joia Mare toate clopotele
zboar la Roma [1]. Asta o tiam i noi, copiii, de
unde pui c i clopotarul ne-a avertizat, s eliberm
frnghiile la timp, altfel ne vor lua n zbor cu ele.
Am urcat n clopotni mpreun cu ali trei
tovari i ne-am neles prin semne s dm drumul
9

funiei imediat dup dngnitul cel prelung din


rstimpul ct n biseric se cnt Gloria in excelsis
Deo. Am tras o ultim, minunat clopoire din Postul
Mare, apoi le-am strigat frtailor c-i de ajuns. Eu
dngnisem din clopotul cel mare, la btrn i, la
sfritul vacarmului festiv, m-am agat de funie ca
s-i potolesc pendularea i s-i atenuez btaia limbii.
Dar Mo inglu a continuat s se legene i, cum m
agasem cu putere de el, m-a purtat ba n sus, ba n
jos. ntruct n fereastra turnului am zrit dou vrbii
pornite s se certe, m-am minunat de boenia lor
ntr-att nct am uitat cu desvrire s slobozesc
frnghia.
Iar clopotul se blngnea i se blngnea ntruna. Dintr-odat m-am trezit c-s n aer i c zbor. Na putea s v spun cum am ajuns n afara turlei. Cnd
am privit n urm, i-am zrit doar pe prietenii mei n
fereastra turnului, m strigau i mi fceau semne
disperai. Nu sunt prea sperios din fire, dar atunci
chiar c m-a cuprins groaza. Mi s-a fcut att de fric
nct mai c mi-a scpat funia din mini.
Dar, cnd am aruncat deodat o privire nspre
Pmnt i am vzut ct de mult m-a prbui dac a
cdea, am prins funia cu putere, iar mai trziu chiar
am rsucit-o pe bra. Atunci deja trecusem dincolo de
sat. ntr-att de repede m purta clopotul nct, dac
ncepeam s m uit la un munte, el se i preschimba n
vale. i ce vi! Unele era att de adnci, nct pruncul
nou-nscut ar fi devenit moneag pn s se caere din
10

fund pe nlimi. Culmile munilor ajungeau pn la


stele i am zrit unul pe care Cloca cu puii i ducea
puiuii ca s pasc iarb.
Apoi, dup ce am trecut de muni, am nimerit
acolo unde nici pasrea nu ajunge. Eram deasupra
unei mri, o ntindere de ape att de vast nct rmul
de dincolo marca sfritul lumii. Am i strbtut-o n
zbor cale de mai bine de un ceas, deci am avut timp s
vd ce era ntr-nsa. Cum aveam ochii ageri, Doamnei mulam, privirea mi-a ptruns pn la fund, unde
petii roiau aa cum miun furnicile aici, acas la noi.
Dar nu era obinuita plevuc - unii dintre ei ar fi
putut nghii o ntreag corabie cu uurina cu care ar
fi ppat o musc, n vreme ce alii scuipau atta ap n
vzduh nct prin prile respective a plouat apoi o zi
ntreag. Ce s zic de pianjenii marini! Merit
pomenii! i es pnzele dintr-un fir ct mijlocul meu
de gros i, cu toate acestea, racii mari ct nite
armsari i cu cletii ct cumpenele de fntn le fac
ferfeni cnd nimeresc n ele - i nu-i iart nici pe
estorii cei ticloii.
Dincolo de mare, am ajuns deasupra unui vulcan
n erupie. n preajma lui era aa o fierbineal nct
clopotul a nceput s se topeasc i, dac ar fi fost s
adstm acolo, s-ar fi risipit strop cu strop i a fi
rmas doar cu frnghia n mn. Localnicilor le
convine tare mult aa, ntruct nu trebuie s-i
cumpere lemne de foc i fiecare poate s-i duc acas
ct magm dorete. Ori, dac n-au chef s care lava
11

fierbinte n crc, pot s-i rumeneasc slnina acolo,


pe buza muntelui.
Am vzut i alte minunii, dar acum nu mi le
amintesc pe toate, deoarece aa i este dat omului, s
uite una-alta cnd mbtrnete. Dar pstrez vie
amintirea faptului c n Roma am vorbit cu Papa. E
adevrat, nici n-ar fi meritat s merg la Vatican fr
s-l vd pe Sfntul Printe. i-apoi, s-a cuvenit s-l
ntlnesc dup ct am suferit pe parcursul drumului,
atrnat de blestemata aia de funie. Mi-a ros braul
pn la os, lucru care s-ar vedea i azi dac nu s-ar fi
vindecat fr urm.
ns atunci, cnd am ajuns la Roma, am rsuflat
uurat. Toate clopotele din lume - i ale noastre - au
zburat n turla bazilicii Sfntul Petru. Era aa o
agitaie n dreptul ferestrelor, precum roiesc albinele
la gura stupului de acas. A trebuit s ateptm destul
de mult pn s putem intra. Ci n acest turn exist o
ncpere att de larg nct ncap ntr-nsa toate
clopotele din lume i fiecare dintre ele i are locul
rezervat aici. Fiecare tie de care cui s se atrne i
acolo l ateapt pe Papa, care le ine evidena i-i
noteaz ntr-un carneel fiecare inglu care lipsete.
Am vzut aici clopote att de mari nct bisericua
noastr ar fi ncput, cu crucea din vrf cu tot, ntrnsul - dar i unele micue de tot, ct potirul unei
floricele de mrgritar. Acestea proveneau de pe
trmul znelor. Se gseau aici de toate soiurile:
furite din aur, argint, ba chiar i din cletar.
12

ns cnd le-am luat n seam, nu mai spnzuram


de funie. n clipa cnd ne-am gsit locul, mi-am
eliberat braul din colac i am nclecat pe limba
clopotului. Acolo l-am ateptat pe Suveranul Pontif,
care a sosit nsoit de o mulime de prelai, mai
numeroas dect puhoiul de oameni adunai la noi
ntr-o zi de trg.
De cum ajungea Papa n dreptul unui clopot,
acesta se blngnea n cui, cinstindu-l astfel pe
Prinul Bisericii. Nou ne-a venit rndul destul de
trziu, rstimp n care am nceput s-mi fac griji, ce se
va ntmpla cnd m vor descoperi. Ci numai ce aud
odat:
- Cum a ajuns aici unguraul sta?
- Am sosit agat de funia clopotului, am rspuns
cu mult curaj, lucru care se pare c a fost pe placul
Sfntului Printe, deoarece a zmbit binedispus i a
continuat:
- Fiule, eti un prunc de isprav. mi plac bieii
nenfricai. ns m tem c taic-tu te va scrmna
aprig la ntoarcere, pentru c ai plecat fr s-i ceri
voie de la dnsul. Tu ns spune-i c-l salut i-l rog s
nu te bat. Poate c aa vei scpa de b.
Apoi i-a strecurat mna n reverend, a scos de
acolo o moned strlucitoare de argint i mi-a pus-o n
palm. I-am mulumit respectuos i i-am srutat mna.
- i s ai grij, fiule, ca la ntoarcere s nu pici
din a, m-a sftuit cu un zmbet cald, apoi a trecut mai
departe.
13

Nici vorb s cad, dimpotriv, m-am cuibrit ct


se poate de comod pe limba clopotului. Dar a nceput
s m chinuie foamea, deoarece trecuser dou zile
fr s nghit ceva. Din fericire, zburam pe lng
Calea Lactee, aa c mi-am scufundat de cteva ori
plria n ea i am but cu poft din laptele ceresc,
care e mult mai gustos dect cel dulce cu cacao.
Not n text:
1. n Sptmna Patimilor, n bisericile romanocatolice nu se trag clopotele din seara Joii Mari pn la
nviere. n popor, se spune c clopotele au plecat la
Roma. Autorul a luat expresia ad literam ca s creeze un
mijloc unic pentru o cltorie fantastic.

14

III.
CUM L-AM PRINS
PE IEPURE DE COAD
Tata n-a vrut s cread nici n ruptul capului c
Sfntul Printe i transmite salutri; dar am scpat
numai cu o ceart n loc de btaie, pentru c i-am adus
lmi i smochine din ara italieneasc. La fel,
prietenii s-au artat nencreztori n privina faptului
c a fi cltorit pn la Roma i napoi. Ei susineau
c clopotul m-a dus numai pn n satul vecin, unde
m-a scuturat de pe funie i s-a lepdat de mine. La
nceput, m-au amuzat, dar apoi m-am suprat i i-am
luat la palme pe civa - drept urmare, nimeni n-a mai
ndrznit vreodat s pun la ndoial cuvntul meu.
Ci odat le-am artat c nu-s un copil obinuit,
cum credeau ei. Ne-am luat la sfad, care dintre noi
este cel mai iute de picior. Desigur, cnd ne-am
15

ntrecut, eu am ajuns primul la linia de sosire. ntr-un


acces de mndrie, m-am ludat c, dac mi pun n
minte, sunt n stare s prind i un iepure. Se cuvine s
mrturisesc c m-a luat gura pe dinainte, dar
Dumnezeu de-aia a dat s fiu ungur ca s m in de
cuvnt. Am pus rmag pe zece nuci. Prima dat am
ncercat s-i pclesc prinznd unul dintre iepurii de
cas crescui de vecin. ns ei mi-au spus: nu-i cinstit,
cnd am fcut pariul, noi ne-am gndit la un iepure de
cmp.
- Prea bine, le-am rspuns. numai dai-mi o
sptmn ca s m pregtesc oleac.
Mi-au ngduit timpul cerut. Iar eu am ieit n
cmp i am pndit iepurii. Cum ajungeam n preajma
vreunuia, porneam dup el i goneam ca un ogar s-l
prind. Dar n-am putut s nha niciunul. ncetul cu
ncetul, sptmna s-a terminat i am nceput s m
tem c voi fi prins ma-n sac, cnd o ntmplare
norocoas m-a ajutat s scap de necaz. Tocmai m
ntorceam de pe ogor i abia mi tram picioarele de
oboseal, cnd mi-a tiat calea un armsar nnebunit
de durere. n sat, am aflat c era un animal foarte
ncpnat, drept care, ca s-i ndrepte purtarea,
stpnul i vrse o bucic de iasc aprins n
ureche. De-aia o luase razna i ncepuse s goneasc
ca vntul turbat.
16

Cnd au trecut cele apte zile, i-am chemat pe toi


bieii din satul nostru pe cmp ca s vad cum se
nha un iepure. nainte de toate, am terpelit luleaua
lui tata i am pus n ea o bucat de iasc aprins. N-a
fost nevoie s hlduim prea mult, pentru c imediat
de pe o tarla a nit un iepure, iar eu m-am luat
imediat dup el. Bineneles c la nceput urecheatul sa descurcat mult mai bine, dar dintr-odat, n iureul
goanei, am scos iasca fumegnd din lulea i mi-am
ndesat-o n ureche. Ei, ce mi s-au iuit picioarele! E
adevrat c urechea m cam chinuia, dar m-am gndit
c onoarea trebuie pus mai presus de nensemnatele
dureri trectoare.
Am ajuns, cu una, cu dou, lng iepure i tocmai
m pregteam s m aplec i s-i apuc piciorul, cnd
urecheatul a simit primejdia; cu o micare viclean, a
cotit-o ctre o arin cu porumb. Dac ajungea s se
piard n ppuoi, sigur pierdeam cele zece nuci puse
ca rmag. M-am repezit dup el cu fore nzecite i,
la marginea lanului, tocmai acolo de unde ncepea
desiul mlaiului, l-a apucat de coad, l-am sltat i lam artat prietenilor mei.
Stteau srmanii, toi, cu gura cscat - iar
iepuraul a nceput s se vaite. ntotdeauna am avut o
inim bun i niciodat n-am rbdat s vd cum se
chinuie animalele - Domnul s te aib n paz!, i-am
17

dat drumul urecheatului cel agitat. Oricum, ctigasem


pariul.
Dar vai, urechea, urechea mea! Rmsesem surd
pe partea stng. Nu mai auzeam nimic cu ea, nici s
bubuie tunul alturi. E adevrat, n acele vremuri, la
noi nu prea se punea artileria la treab, n vreme ce la
francezi se trgea salv dup salv. Dar eu nu auzisem
nici de canonadele cu pricina.
Acum v minunai c nu mai sunt surd? Ei, asta
este o alt poveste. Cnd taic-meu a aflat ce nebunie
am fcut, s-a mniat foarte tare i mi-a fgduit c m
va omor n btaie dac voi mai ndrzni vreodat smi bag iasc aprins n ureche. Pe de alt parte, i s-a
fcut mil de mine pentru c mi-am pierdut auzul i a
trimis ndat dup doctor, care a aruncat o privire n
pavilionul urechii i i-a spus c nu m poate ajuta cu
nimic, deoarece smburele de jratec mi-a distrus
timpanul.
Ne-am speriat, dar tata nu s-a lsat prad
dezndejdii. i-a zis, e doar un felcer de la ar, nu se
pricepe la de-astea. Prin urmare, m-a dus la doctorii de
la ora, care au susinut la fel, timpanul s-a crpat, ei
n-au cum s-l peticeasc.
Ne-am ntors acas triti i a trebuit s m mpac
cu gndul c nu voi mai auzi cu urechea stng. Ci s-a
ntmplat ca doftoroaia din captul satului, lelea Kati,
18

s afle de nenorocirea de care am avut parte. I-a cutat


pe prinii mei i a susinut cu trie c ea m va
vindeca. Tata a izgonit-o pe vrjitoare afar din curte,
dar eu m-am strecurat dup ea i am rugat-o s m
ajute dac i st n putere. Lelea Kati m-a dezmierdat
cu mna ei cea nclit i m-a ncurajat, dac-i dau
dou rae grase mi va petici timpanul, numai s-i
aduc o bucat ct palma din toba crainicului stesc.
Pentru c numai din ea se poate pune petic.
I-am promis cele dou rae-ndopate, plus o gsc
leinat i am stabilit ca n ziua urmtoare s-i aduc
frntura de piele din tob.
N-a fost dificil s ajung la darabana pristavului,
deoarece notarul i petrecea mai tot timpul n crm.
Nu m-a vzut nimeni cnd m-am strecurat n birou i
am decupat o poriune din membran.
n ziua respectiv, s-a strnit o furtun nprasnic
i a trsnit n mai multe locuri. Consiliul comunal a
stabilit cu nelepciune c i toba crainicului a fost
detunat de mnia divin - ns n-au reuit s priceap
n veci pe unde a ieit descrcarea electric, pentru c
fundul tobei rmsese intact. Judele a rezolvat
problema pe loc, a statuat c trsnetul nici n-a ieit,
deci, foarte probabil, urgia a rmas nepenit
nuntru. Drept urmare, nimeni n-a ndrznit vreodat
s se ating de darabana, ca nu cumva s scape
19

trsnetul pe neanunate i s nenoroceasc pe cineva.


Au preferat s cumpere o tob nou.
Iar eu m-am dus cu pielea la lelea Kati, care a
fiert o poiune magic i a nmuiat-o ntr-nsa. Cnd a
devenit suficient de moale, m-a aezat pe o bncu,
apoi a scos un ac i o a. N-am prins nici s zic:
Mc!, c mi-a i ntors urechea pe dos. Restul a fost
simplu. M-a durut un pic cnd a cusut peticul de
timpan, dar am suportat totul cu stoicism.
Aa mi s-a vindecat urechea i aude toate cele,
cum nici c se poate mai bine. Uneori ns m trezete
un rpit. La nceput, am crezut c se pregtete
pristavul s dea ceva de tire, dar apoi mi-am dat
seama c doar mi iuie urechea din cauza peticului de
pe timpan.

20

IV.
I-AM DUS DASCLULUI
O STEA CZTOARE
Odat, cu prilejul mirungerii tinerilor, a venit
episcopul la noi n sat i cineva i-a zis c sunt un copil
faimos. Imediat l-a chemat pe taic-meu i l-a
ndemnat s m trimit la nvtur, deoarece numai
aa voi deveni cu adevrat un om vestit, poate chiar
arhiepiscop de Esztergom, adic primat al Ungariei.
La nceput, tata s-a mpotrivit, spunnd c fiul unui
nobil maghiar n-are de ce s studieze, oricum va
deveni un domn, ns episcopul nu s-a lsat i a tot
insistat pn cnd l-a convins i l-a determinat s m
nscrie la coala clugreasc din strvechiul
Strigonium. Poate astfel chiar mi voi dobndi
primatul.
Pot s v spun c nu m-a bucurat hotrrea,
deoarece i eu socoteam c ungurul a fost fcut s in
sabia, puca i frul n mn - cu scrisul, las' s se
21

necjeasc neamul. Pentru c, v-o spun verde n fa,


buchiseala nu mi-era pe plac. Dar asta a fost cndva,
tare demult - de atunci, regret ntruna. Lovi-m-ar
trsnetul, oricum nu mai pot schimba nimic.
Deci, m-au nscris la coala mnstirii din
Esztergom. Tolna e departe de Esztergom, dar n
vremurile de atunci se vdea a fi o cale mult mai
lung, deoarece se cltorea cu carul. Dar cnd cineva
dorete s devin primatul Ungariei, n-are alt alegere
dect s mearg n Esztergom. N-am devenit
arhiepiscop, dar am adunat oleac de experien pe
malul Dunrii, n citadel i chiar i-n coal, pentru
c am rbdat cumva graiul latinesc, cu greutate, vreme
de civa ani, dar tiinele naturii mi-au trntit capacul.
S-a ntmplat s avem un dascl btrn cruia i sa pus pata pe mine. Ori l-am luat eu la ochi, e totuna.
Important este c moneagul ne-a povestit odat
despre stelele cztoare i ne-a mrturisit c i-ar place
s ne arate una, dar n-are de unde, deoarece nc n-au
gsit niciuna n mprejurimile oraului.
Las' c-i aduc eu, m-am gndit, doar sunt
pruncul care a but din Calea Lactee i chiar a fi
putut s m hurduc n Carul Mare. Dac-mi pun
mintea cu ea, tiu cum s prind o nenorocit de stea
cztoare.
Dup cderea serii, am i urcat n cetuie,
deoarece vzusem c, de obicei, acolo pic cele mai
multe stele. ns toat osteneala mea a fost n zadar,
ntruct toate steluele au czut n Dunre. Nu merita
22

s m arunc n fluviu dup ele, deoarece n bezna


nopii ar fi fost foarte dificil s le gsesc n adnc i s
le pescuiesc. n plus, n contact cu apa se stingeau, iar
eu voiam s duc la coal una strlucitoare.
Mi-am sfrmat creierii toat noaptea - cred c
mi s-a i nmuiat oleac trtcua - ca s aflu mijlocul
de a prinde o stea. n sfrit, ctre diminea, am
elaborat iretlicul.
Imediat cum am scpat de la coal, m-am dus la
meterul Bandij, covaciul i i-am cerut potcoava cea
mare, de firm, atrnat n faa fierriei. Am
magnetizat-o, deoarece auzisem la coal c stelele
cztoare conin mai cu seam fier. Magnetul atrage
fierul, deci urma s-mi apropie considerabil i stelele
cztoare. Desigur, pentru reuita deplin, e nevoie de
un magnet foarte puternic, a crui producere nu
presupune nici un fel de greutate. Orice copil poate so fac.
Am frecat bara curbat a covaciului i am
magnetizat-o att de tare, nct seara abia am putut
trece prin ora cu ea. Imensa putere de atracie nu
numai c a oprit cruele din mers, dar a scos din
buzunarele trectorilor feluritele obiecte furite din
fier. De potcoav, s-au lipit attea chei i cuite c nu
mai pridideam cu smulgerea lor. Cnd am trecut pe
lng o feronerie, era ct pe ce s provoc o nenorocire,
deoarece toate mrfurile puse pe polie au srit de la
locul lor i s-au pregtit s se rostogoleasc afar, n
23

strad. Noroc c negustorul a apucat s trnteasc ua


la timp.
Ca s nu provoc o dandana mai mare, am vrt
degrab potcoava n hain i am nceput s gonesc ct
m ineau picioarele. Cnd am ajuns sub colina
fortreei am observat c tot venea un om dup mine,
dei el se strduia din rsputeri s se ntoarc. M-am
gndit, o fi unul care m pndete, aa c i-am strigat
s-i vad de treburi. Dar frtatul mi-a rspuns icnind,
c asta nu se poate, deoarece ceva l-a prins cu mare
for.
- Att de mult mruni avei n buzunare? l-am
ntrebat.
- N-am nici mcar un afurisit de creiar, mi-a
rspuns omul.
Pentru c pe atunci creiarii erau cea mai mrunt
moned din Esztergom. I-am explicat c nu la ei mam gndit, ci la bnetul btut din nichel i fier, drept
care m-a lmurit c n-are nicio para chioar, doar dac
n-o fi numele lui de vin, pentru c-l chema Miu
Wass, adic Mihai Fier.
M-am dumirit pe loc. Magnetul meu avea atta
for, c atrgea pn i numele de Fier. Ca s-l
slobozesc pe srmanul om, am vrt ambele capete ale
potcoavei n pmnt, rstimp n care Miu Wass a
apucat s fug. Iar eu am pornit s urc pe colin i nu
m ndoiam c voi captura o stea.
Am i prins una. Magnetul meu era att de
puternic, nct a provocat o asemenea ploaie de stele
24

cum nimeni n-a vzut vreodat. Cdeau ca poamele


coapte dintr-un pom scuturat cu nverunare. Picau
una ici, alta colo - cele mai multe n Dunre. ntr-un
sfrit, una a czut chiar n faa picioarelor mele noroc c nu m-a nimerit. Era de mrimea unui mr,
avea toate cele ase coluri, dei se cam turtiser la
impact. i strlucea de-i lua ochii.
Cnd am dat s-o ridic, mi-a ars mna, aa c a
trebuit s-o trag cu potcoava magnetizat n batist,
numai aa am putut s-o duc acas. Chiar i aa,
strlucea prin pnz i a luminat aa de tare nct n-a
fost nevoie s aprindem lmpaul. ns dimineaa,
dup ce a rsrit soarele, stelei i s-a stins sclipirea.
Chiar i aa, i-am dus-o btrnului dascl, care
avea mari probleme cu vederea, cu toate c purta
ochelari. n ciuda strii, a recunoscut c-i o stea, dei
n-a putut s-i precizeze tipul. Mi-a mulumit i a luato acas, ca s-o studieze temeinic.
Ci a doua zi s-a prezentat la coal foarte suprat.
M-a fcut cu ou i cu oet ntr-atta, nct mai c mam scufundat n pmnt de ruine, noroc c m-a prins
un coleg de bru. Moul a urlat ndelung la mine, cum
c l-am tras pe sfoar i c-mi voi cpta binemeritata
pedeaps. Degeaba m-am jurat c eu nsumi am prins
stelua, cu propriile mele mini, c s-a mniat i mai
tare i m-a dus n faa consiliului profesoral, unde a
nceput cumplitul interogatoriu.
Eu le-am povestit tot, de-a fir-a-pr, dar nimeni
n-a binevoit s m cread. M-au acuzat c am cules o
25

pietricic obinuit din prundul Dunrii i am dus-o


btrnului dascl, ceea ce ar fi fost un gest mrav,
lipsit de recunotin; c am abuzat de ncrederea lui i
am svrit o ticloie. Drept pedeaps, m-au
exmatriculat. Poate c a fost mai bine aa, deoarece
niciodat nu m-a atras cariera tiinific - i nici
primat n-a fi dorit s devin.
De fapt, m-am bucurat de neateptata ntorstur.
Un singur lucru regret pn azi, faptul c nu mi-au
napoiat steaua cztoare, ntruct mi-ar fi fost adesea
de folos atunci cnd a fi vrut s-mi aprind luleaua.

26

V.
PCLEALA TRAS
UNUI LUP BTRN

- Du-te ncotro vezi cu ochii! mi-au spus


clugrii cei doci, ns aa, pe nepus mas, n-am
tiut ncotro s m ndrept. Nu prea aveam ce cuta n
amonte, prin urmare am pornit n aval, ctre Tolna. Naveam de unde s tiu cu certitudine ce va spune taicmeu cnd va afla c am prsit cetatea de scaun a
arhiepiscopului ntr-un mod att de zrplatic. Poate
c sosirea mea neateptat l va surprinde i se va
necji c nu mi-a trimis n ntmpinare o cru. O
vreme, am stat pe gnduri ncercnd s-mi fac planuri
de viitor, dar n cele din urm ntoarcerea acas s-a
artat a fi cea mai potrivit soluie.
Mi-am strns catrafusele - asta fr prea mult
osteneal - apoi mi-am luat rmas bun de la vestitul
ora. Ca s-mi uurez drumul, mi-am propus s cobor
not pe Dunre. Am rzbtut cumva pn la Viegrad,
27

dar vremea a nceput s se rceasc i mi s-a fcut


pielea de gin. Prin urmare, m-am crat pe o plut a
tuilor i aproape c am ajuns la Pesta-Buda cu ea.
Din pcate, am naufragiat n apropiere de Va, mai
precis, n loc s scufunde vasul de care ne-am izbit,
butenii notri s-au desfcut din legturi. Bietul slovac
s-a agat de un fir de brad, iar eu, pentru c n-am
gsit altul prin preajm, m-am cuibrit n plria cu
boruri largi a plutaului, care i czuse de pe cap n
momentul catastrofei. Aa c am strbtut foarte
comod ultima poriune.
Am rmas cteva zile n Pesta-Buda, deoarece nu
prea m trgea inima acas. ns, cnd a nceput s
ning, am fost nevoit s pornesc la drum. Cum
altcumva? Pe jos. Ici i colo am ntlnit cte o sanie,
m-am i cerut ntr-nsa; dar cel mai mult am umblat pe
jos, lucru cu folos, pentru c nu-mi era att de frig can sanie.
Am ajuns fr prea mult greutate la marele
codru din Bakony, ns aici n-am putut s-mi continui
drumul per pedes: stratul de zpad era prea gros. Ce
altceva s fac? M-am crat pe un copac i am
nceput s sar dintr-unul ntr-altul, ca veveriele. Cum
de nu s-au rupt crengile sub mine? Pi, explicaia e
simpl, omtul s-a ndesat pe tot rmuriul, astfel nct
gerul a cimentat i cea mai subiric crengu, ntr-att
nct nu putea fi desprins nici cu briciul. Astfel, din
vrf n vrf, am reuit s rzbat prin fgetul necuprins
28

i am ajuns pe malul Balatonului. Lacul nghease


bocn.
Mi-am luat avnt, cu gndul c-l voi strbate
patinnd, dar abia am pornit s naintez c m-am
mpiedicat ntr-o crevas i am picat n nas. Am avut
noroc, pentru c nasul mi-a ajuns fix la cealalt
margine a crpturii i am continuat s alunec, dar de
data aceasta pe vrful nasului. Dac n-ar fi fost aa,
sigur m-a fi necat.
Nu mi-a plcut s patinez pe vrful nasului. Mam ridicat n picioare i m-am ntors pn la liziera
pdurii, unde am ncropit n doi timpi i trei micri o
sanie. I-am furit i un catarg, pe care mi-am ntins
paltonul n chip de vel. Apoi am urcat n ea i, dup
ce vela-palton a prins un pic de vnt, a nceput s
zboare ca o porunc mprteasc. Aa am cltorit o
zi ntreag, ba chiar se nnoptase i eu tot nu
ajunsesem pe cellalt mal, dar nu putea fi departe,
deoarece n ntuneric am zrit un sat, mai precis,
luminiele ferestrelor sale.
M-am bucurat nespus c voi ajunge n curnd la
un ctun i mi voi putea nclzi trupul rebegit. Binebine, dar nti a intervenit ceva nemaipomenit, dei,
cum bine tii, n viaa mea am trecut prin destule
peripeii.
Pe msur ce sania s-a apropiat de mal, am
observat c pe ghea a aprut o mogldea
ntunecat. Apoi nc dou siluete, i altele, i altele,
de m-am trezit n faa unei ntregi haite. Iniial, am
29

crezut c nuntesc cinii pe ghea, dar apoi, spre


marea mea surprindere am constatat c nu erau duli,
ci lupi nfometai. Aveau boturile larg cscate, limba
le atrna de-un cot, iar cnd scrneau din coli, dinii
aruncau scntei pe ghea, care sreau haotic,
uiernd, pn cnd umezeala le stingea definitiv.
M-am i vzut condamnat la moarte... Omul se
descurc cu unul, doi sau zece lupi; cu ajutor
catargului, a fi bumbcit chiar o duzin; dar cnd
vine vorba de o ntreag hait, ei bine... ar fi necesare
dou catarge.
Atunci mi-a venit o idee genial. E adevrat, abia
n clipa din urm, cnd m-am trezit n flcile lupilor,
pentru c lighioanele se pregteau s m nfulece.
Nevoia l nva pe om - cu ct situaia e mai
disperat, cu att omul devine mai inventiv. E
adevrat, cel puin n cazul meu.
Am smuls cu ndemnare paltonul de pe catarg.
Era unul clduros, mblnit cu piele de lup, aa c lam mbrcat degrab. dar nu cum l purtam de obicei,
ci ntors pe dos, cu prul n afar. Cum am terminat,
am pus piedic saniei, am srit din ea i m-am pus n
patru labe. Lupii au nmrmurit. S-au oprit cu toii i
au pornit s urle. Am tras i eu o hulit, ntr-un fel
att de emoionant, nct ntreaga hait a rmas cu
gura cscat.
Am urlat, am hulit i am rmas n patru labe.
Ce-i drept, mi ngheaser palmele, dar le-am frecat
de ghea i s-au nclzit, astfel nct a fost mai uor
30

s atept. Deodat, una dintre fiare, cea mai mare, s-a


furiat lng mine i a mirosit cptueala de blan. A
simit mirosul de lup i, de bucurie, a tras un strnut,
apoi s-a ntors ctre ceilali. Le-a optit ceva, n-am
priceput ce anume, dar cred c i-a anunat tovarii
c suntem de aceeai teap.
ns nemernicii nu l-au crezut, astfel c au venit
cu toii la mine i mi-au mirosit bunda, iar apoi, cnd
s-au convins c-i din pr de lup, au plecat care ncotro:
unii his, alii cea!
n cele din urm, a rmas doar fiara cea stranic.
Pe ct se pare, i czusem cu tronc la inim. Numai c
pe ghea nu puteam s stau prea mult aa, pe coate i
genunchi. mi era i frig - i trebuia s fac ceva, ntrun fel sau altul. Am renceput s hulesc i am pornit
ctre mal n patru labe. Lupul s-a luat dup mine. iam nceput s urlm mpreun, eu pn aproape c miau crpat bojocii. Neobinuitul stil de deplasare m-a
epuizat.
Slav Domnului! n cele din urm am ajuns la
gardul unei case i mi-am aflat salvarea. ntr-o clipit,
am srit peste mprejmuire i, trecut n curte, m-am
ridicat n picioare. ns lupul cel btrn a srit la
rndul su i m-a urmat. Cnd a vzut c umblu n
dou picioare, imediat i-a dat seama c l-am amgit.
S-a repezit ctre mine negru de furie i mi-ar fi
sfiat beregata, dac dulul de paz al gospodarului
n-ar fi aprut ca ieit din pmnt. Uriaul ciobnesc na stat de ag, a prins fiara de gtlej ca pe un iepure i
31

a scuturat-o, a scuturat-o, pn cnd a lsat-o fr


suflare.

32

VI.
CUM I-AM CETLUIT
PE PANDURI
Auzind glgia, gospodarul n curtea cruia
srisem a ieit cu puca-n mn i aproape c m-a
gurit cu ea; dar l-am lmurit asupra celor ntmplate
i i-am druit blana lupului ucis, aa c s-a domolit,
m-a chemat n cas i m-a osptat. Mi-a prins bine s
ajung ntr-o camer nclzit, s nfulec crnai
proaspt prjii i s beau un delicios vin vechi. Am
sporovit cu mult veselie i cnd voia bun ne-a dat
pe spate, l-am ntrebat pe slbnogul de buflea cum
de s-a ales cu ditamai burduhanul. Omul cel bun s-a
nroit, ba chiar s-a mniat, dar l-am mpcat degrab
i atunci mi-a destinuit c i-a dorit s ajung
primarul satului. Ori, o asemenea funcie public
necesita i un pntec pe msur - n cazul lui, lips. Ca
s-l dobndeasc, a nghiit o bucat de drojdie, ceea
ce ntr-adevr i-a umflat burta, att doar c a pierdut
33

alegerile i a rmas cu ea revrsat peste curea,


deoarece stomacul nu i-a putut digera maiaua. i-i tare
ruine aa, deoarece a ajuns n gura lumii i oamenii
rd necontenit de el.
- Uite un caz uor de doftoricit, mi-am linitit
gazda. nghiii degrab vreo dou-trei kilograme de
fin ca s se amestece cu drojdia i s se preschimbe
n pine. Aluatul va fi digerat fr probleme i aa
burta va scdea.
Ca urmare a sfatului nelept, i-am devenit att de
drag gazdei mele nct, n cele din urm, m-a dus pn
acas cu propria-i sanie.
Bineneles, ai mei au fost foarte surprini, dar sau bucurat la fel de mult s m vad. Iar dup ce miam povesti aventurile, tata a neles c nu eram croit
pentru o carier preoeasc - i a ajuns la concluzia c
mi s-ar potrivi cel mai bine o funcie public. I s-a
prut c sunt anume croit pentru aa ceva - doar am
stabilit de comun acord, n consiliul de familie, c n
tot judeul nu exist cineva mai detept dect mine.
Chiar dac nu voi deveni arhiepiscop, cu siguran
Dumnezeu m va ajuta s devin un subprefect sau un
judector.
Ci, pn s m aciuiesc ca grmtic pe lng
judele din satul nostru, mai nti a fost nevoie s-mi
revin dup osteneala cu nvatul i s m familiarizez
cu meteugurile dresrii copoilor, jucatului de cri,
vntorii, clritului i golirii paharelor cu butur.
Nu c nu m-a fi priceput la aceste ndeletniciri
34

strbune - nemeii dovedesc un talent nnscut la toate


acestea -, ns n perioada studiilor m-am cam lsat pe
tnjal, aa c aveam nevoie de un pic de exersare
suplimentar, fr de care n-a fi atins nivelul de
calificare necesar.
Ei bine, vorba mult, srcia omului. Cine nu tie
s trag la msea, s-mperecheze popii i s mne
bidivii? n tot judeul, unul singur era n stare s
nghit pe nersuflate o gleat de vin, s conduc un
atelaj de patru armsari fr ajutorul frielor, numai
fluierndu-le i s piard necontenit la aiase - i la
eram eu! ntr-un interval de timp relativ scurt, am
dobndit o asemenea miestrie n toate aceste
ndeletniciri, nct n-a mai rmas nici un impediment
s ncep serviciul public.
ntr-o preafrumoas zi de var, m-am pregtit i,
mpreun cu tata, ne-am dus la cancelaria judelui ca
s-mi fac intrarea festiv n administraia provincial.
Cnd am ajuns n curte, unde strluceau prin alturare
plugul, caleaca, grapa, cpiele de fn, cocina i
ghivecele cu mucate, a aprut de undeva un ogar
prost-dispus i m-a atacat. Pe mine, cel care a nfruntat
fr s clipeasc ditamai haita de lupi! Bineneles c
n-am luat n serios o jigodie descreierat, ns
pacostea n-a stat la poante, ci i-a nfipt colii n
carmbul cizmei mele.
Att i a fost suficient. I-am tras un ut n coaste,
de s-a trezit picnd cu un icnet n cealalt parte a
ogrzii i a disprut urlnd de durere. Cnd colo, ce-a
35

urmat? A aprut judele, rou ca racul i, suprat


nevoie mare, s-a apropiat mnios i s-a interesat
urlnd, cine a ndrznit s-l molesteze pe cel mai drag
dintre cinii si?
M-am prezentat linitit n faa lui i am
recunoscut c ndrzneul respectiv am fost chiar eu,
deoarece potaia m-a mucat. Mreul reprezentant
local al judeului a slobozit o salv de njurturi care a
terfelit toat ascendena noastr pe linie matern de la
strbunic ncoace, apoi a scos puca. Ajuni aici, miam dat seama c nu-i de glum, am srit i, pn s
percuteze cuiul, am prins cocoul flintei, i l-am rupt,
apoi i-am curbat eava pe genunche. n continuare, iam smuls puca din mn i am ridicat-o amenintor
deasupra capului, ca pe o mciuc i l-am avertizat c
aici i va afla sfritul dac ndrznete s se ating
de mine, un nobil maghiar.
La auzul tmblului, a aprut o mulime de
slugi, rndai, lachei, vizitii i panduri, care s-au
mbulzit n jurul nostru. Judele a poruncit s fiu prins
i legat. Puhoiul de oameni s-a aruncat spre mine, iar
tata, vznd primejdia, m-a ndemnat s fug, altfel
mritul jude mi va atrna treangul de gt,
Ci eu am pornit vitejete s-i bumbcesc i cum l
nimeream pe careva, cum pica jos fr s se mai
ridice. Din nefericire, careva dintre panduri a aruncat
un la peste umerii mei i l-a strns att de tare nct
mi-a blocat braele. Astfel, celorlali le-a fost uor s36

mi nctueze minile, dup care, purtndu-m cu alai,


m-au ncuiat ntr-o temni.
Nu m-au inut prea mult pe-acolo. Judele l-a pus
pe un iobag s nhame caii i m-a trimis la reedina
de jude, sub paza a doi panduri cu baioneta la arm.
Am chicotit n barb, att de sigur mi vedeam
scparea. I-a fi putut pocni oricnd pe cei doi
gardieni, dar lucrurile s-au aranjat n aa fel, nct n-a
trebuit s-i rnesc pe srmanii oameni.
Ctre asfinit, am ajuns la o ceard [han - n.t.],
unde pandurii poposeau de obicei. A intrat i vizitiul,
aa c am rmas singur n cru. Se distra lumea n
draci: lutarii mai c rupeau strunele ceterilor, n
vreme ce chefliii rcneau din toi bojocii.
Ctre miezul nopii mi s-au ntors i pandurii, i
ranul. Umblau destul de mpleticit. Am pornit mai
departe. ntre timp, eu mi scosesem ctuele de pe
ncheieturi i, cu un surs nelegtor, m uitam cum
se reazm umr n umr cei doi viteji aghesmuii.
Peste un pic de timp, deja sforiau i suflau ca dou
goarne. Nici n-au bnuit c le-am cetluit picioarele cu
ctua mea i c le-am terpelit din desag o alt
ctu, cu care le-am legat minile. Am azvrlit n
colb putile - cu baionete cu tot, apoi i-am uotit
vizitiului la ureche s se opreasc, altminteri o s dea
de bucluc.
Dar i ranul dormea. Ce s fac? L-am ridicat
ncetior de pe capr, i-am luat plria i sumanul,
apoi l-am legat cu priponul cailor de un copac de la
37

marginea drumului. Cnd am terminat cu el, mi-am


aruncat plria-n cap, m-am nfofolit n suman, am
urcat pe capr, am pocnit din bici i am ajuns att de
repede n Szekszrd, c pandurii n-au ajuns s se
trezeasc din beie. S-au deteptat abia n curtea
prefecturii i s-au minunat s m aud cum dau
raportul cpitanului cetii: judele v-a trimis aceti doi
delicveni, care i-au omort cinele i au ameninat cl vor ucide i pe el.
Comandantul a vzut ct de bei erau pandurii deci a crezut cu uurin povestea c, la matoleal, nau tiut ce fac.
Gardienii au ncercat s se apere i s se jure c
eu sunt vinovatul. Atunci am dus mna la buzunarul
sumanului i m-am prefcut c ncerc s scot
scrisoarea judelui. Cum ns n-aveam nimic
asemntor, am scornit c am uitat-o acas. Sever,
cpitanul mi-a poruncit s m ntorc imediat acas i
s-i aduc actul de ntemniare.
Am srit imediat sus, pe capr i am disprut att
de repede nct nu m-au revzut n veci. Desigur, pe
cei doi candrii i-am lsat acolo. Nu tiu ce-au pit ei,
dar eu i-am napoiat ranului cel legat de pom, care
dormea dus n continuare, toate lucrurile: carul, caii,
sumanul i plria.
Apoi am ntins-o.

38

VII.
CUM AM DEVENIT PDURAR
Ehehei! Am scpat de funia clului, dar ce s
fac n continuare? Nu m puteam ntoarce acas, unde
probabil c m cutau pandurii dup ce lmuriser
nenelegerea cu comandantul din Szekszrd. n plus,
m-am ntristat cnd m-am gndit la ai mei i la faptul
c nu s-a mplinit dorina lui tata. tii, s m vad c
ajung subprefect. Dar nu de aceea m cheam Hry
Jnos ca s m descurajeze orice fleac. M duc s-mi
aflu norocul n lume, mi-am spus i va fi s fie cumva.
Se poate tri i altfel, nu numai ca subprefect.
Zis i fcut. Am pornit spre apus, cci m
grbeam s trec hotarul iubitului meu jude. Pe drum,
m-am ntlnit cu Felu' Acritur, cunoscutul haiduc i,
stnd de vorb sub un pr slbatic, ne-am mprietenit.
Felu' tare ar fi dorit s intru n ceata lui, dar n-aveam
chef de meteugul cu pricina. Nici n-a forat nota.
Dar mi-a dat un sfat, s-mi ncerc norocul la curtea
contelui Ypsilon, unde tocmai se cuta un vizitiu de
39

gal, deoarece cel dinainte i-a pierdut minile i le-a


cutat pretutindeni, pn i n cufrul din spatele
trsurii. Nu s-au descurcat cu el, aa c l-au bgat la
balamuc.
I-am ascultat povaa i m-am ndreptat agale ctre
castelul grofului Ypsilon. Din pcate, am ajuns prea
trziu, ntruct cu doar o or n urm magnatul l
desemnase ca vizitiu pe fiul administratorului su.
ns mi-a propus s m angajeze ca paznic de
vntoare, dac accept.
Bineneles c am fost de acord.
Aa am devenit pdurarul contelui Ypsilon. E o
slujb foarte frumoas i, mai ales, nu prea i d de
lucru omului, trebuie doar s te plimbi n jurul
codrului. i s ai grij de slbticiuni, s n-o ia razna.
Hlduiau pe acolo n turme cerbi, mistrei, uri,
zimbri, lei... am vrut s spun hiene. i se mpcau de
minune unii cu alii, ca nite frai. Nu-mi ddeau nici
o durere de cap.
Uneori venea stpnul i mpuca unul, doi, dup
cum avea chef. Altdat venea nsoit de cte un
oaspete, iar printre acetia era cte unul cruia trebuia
s-i priponesc vnatul, pentru c nu l-ar fi nimerit
defel n micare. Mie tocmai tia mi plceau,
deoarece totdeauna mi ddeau un ciubuc consistent.
i-a fi trit acolo pn la moarte, dac n-ar fi fost
psrica domnioarei contese.
ntr-o diminea, n vreme ce-mi parcurgeam
rondul n jurul brdetului, am vzut cum o mulime de
40

oameni ncepe s alerge ctre pdure. Oare ce s-o fi


ntmplat? m-am ntrebat. Pe msur ce s-au apropiat,
i-am recunoscut, erau slugile de la castel. Fete, femei,
copii, cruai, buctari goneau cu toii ctre mine. Se
opreau sub fiecare arbore, apoi fugeau mai departe.
M-am uitat cu mai mult atenie i atunci am vzut c
urmresc o zburtoare: papagalul cel policolor i
drgu al demoazelei - tia i s vorbeasc. Pasrea
trecea de la un copac la altul, fr ca s poat fi prins,
dei oamenii tare ar fi dorit, pentru c domnioara
contes i urmrea din fereastr i, cu certitudine, o fi
promis vreo recompens important celui care i-ar fi
adus napoi rsfata. S-au crat n arbori, au
ncercat s-o momeasc, s-o alunge, au aruncat cu
pietre n ea, au pucat-o cu jeturi de ap, dar papagalul
i lua zborul ori de cte ori reueau s se apropie de
el. i chicotea pe seama lor, deoarece tia i s rd, i
le striga urmritorilor:
- Nebunilor!
Apoi zbura mai departe.
Aa a ajuns pn la pdurea de brad. S-a lsat pe
un copac din apropiere i a nceput s zbiere de acolo:
- Nebunilor, nebunilor, nebunilor!
Slugile epuizate s-au prbuit inerte pe pajite i
m-au implorat gfind s-i ajut la capturarea psricii.
Am zmbit pe sub mustaa abia mijit i i-am
ndemnat n glum s-o prind ei.

41

- Nene Ioanci, ajut-ne, s te binecuvnteze


Dumnezeu! m-a rugat o camerist dup ce i-a
recptat suflarea. Altfel cuconia ne va alunga pe toi.
- Ei, bine! i-am rspuns. Hai s-o prindem.
Niciodat n-am fost n stare s nu dau curs
rugminii unei femei. E adevrat c mi-au cerut ceva
destul de rar, dar ce conteaz asta acum?
M-am crat imediat n arbore i m-am apropiat
cu grij de psric. Dar jivina cea naripat m-a
vzut, a chicotit, a tras un chiuit i s-a mutat cu un
copac mai ncolo. M-am nfuriat peste msur cnd
slugile au nceput s rd de mine. Am srit din brad
i m-am apropiat de pomul unde pacostea i aranja
penele.
Dintr-o micare, am smuls arborele din rdcini,
de-au ngheat cu toii. ns pasrea s-a mutat iari pe
altul. Dar i pierise cheful de rs. Am smuls i
urmtorul fir de catarg, dar a ntins-o i de pe acela.
Am rrit aa vreo zece brazi, cu toate acestea, n-am
putut prinde fugara. Dei eram pe cale s-o nha, cnd
m-a strigat buctarul, n numele Domnului! s nu
distrug pdurea contelui, c va fi vai i amar de capul
meu.
Avea dreptate socaciul, mi-am dat i eu seama.
Am decis s pun gheara pe papagal n alt fel, dar
pentru aceasta trebuia s smulg ali doi copaci. Primul,
cel pe care s-ar fi dus psrica, iar al doilea, cel pe
care tocmai se afla. L-am dezrdcinat nti pe cel
despre care tiam c va fi ales ca int i, cnd am
42

terminat, l-am scos i pe cel pe care sttea. Aa am


zpcit-o, pentru c, dei avea tot restul pdurii
nainte, nu mai tia ncotro s-o ia.
Nu trebuie s ne minunm de tulburarea unei
zburtoare care i petrecuse ntreaga via nchis
ntr-o colivie. Flfia deasupra noastr, n aer. n
vreme ce ncerca s se gndeasc unde s zboare, miam aruncat cu ndemnare plria n sus, astfel nct
s se roteasc. n cdere, semna cu un erete.
Speriat, papagalul i-a bgat capul la cutie i,
cnd plria s-a aruncat asupra lui, a ngheat i au
picat mpreun pe sol.
Acum a fost uor de capturat. A rmas ntins pe
pmnt, de parc s-ar fi strivit n cdere. Penele
policolore i s-au albit ntr-att, nct a trecut un ceas
pn cnd i-a recptat nfiarea pestri i vocea.
Dar acum nu mai striga: Nebunilor, nebunilor! Ci
suspina fr ncetare:
- Vai mie! Vai mie!

43

VIII.
CUM I-AM CERUT MNA
DOMNIOAREI CONTESE
Pentru c niciodat nu mi-a plcut s m flesc
cu faptele mele, drguul papagal i-a fost napoiat
domnioarei contese de altcineva. Totui, am fost
chemat la castel nc n aceeai zi. M-au condus drept
n faa duduiei, care locuia ntr-o camer cu totul i cu
totul alb. Mobilele fuseser sculptate din filde i
aurite. Rar vede omul de rnd aa ceva. Dar toat
splendoarea interiorului plea n faa frumuseii
domnioarei. Prul blai i strlucea cu reflexe aurii.
Ochii albatri preau s fie doi luceferi de diminea.
Buzele i erau mai roii dect rubinul, iar fruntea mai
alb dect zpada. Purta pe trupuoru-i minunat o
rochie n toate culorile curcubeului. Prea un nger
cobort din Cer i tocmai m ntrebam dac ar trebui
s ngenunchez sau s-i srut mna, cnd mi s-a
44

adresat cu o voce mai dulce dect un tril de


privighetoare:
- Eti un flcu de treab, dragul meu Ioanci.
Mi-am ndreptat spatele ct de tare am putut, apoi
mi-am rsucit mustcioara i tocmai i-a fi rspuns c
sunt cel care sunt, cnd i-a ntins mititica mnu
spre mine i a pornit din nou s cuvnte:
- Dragul meu Ioanci, i mulumesc c mi-ai prins
pasrea. i voi rmne pe deplin recunosctoare.
Spune-mi, dragul meu Ioanci, ce-i doreti? Zi i se va
mplini.
Dup ce i-am srutat mnuia respectuos, mi-am
scos iari pieptul la vedere, mi-am adunat toat
tiina de carte i i-am rspuns aa:
- Sunt fericit c am putut s-i prilejuiesc
domnioarei o asemenea bucurie. De dragul
domnioarei l-a prinde i pe Scaraochi i nici atunci
n-a cere vreo rsplat. Dar dac ar fi s-mi doresc
ceva, a cere-o chiar pe domnioara, dei tiu c nu
mi-este dat s am parte de o buntate ca aceasta.
- Mare napan eti, dragul meu Ioanci! a spus
angelica demoazel, iar eu m-am simit cum m
nclzesc ca primvara n lumina primelor raze de
soare.
- Ce poate s fac omul cnd vede atta
frumusee? i-am rspuns.
- Ho-ho! a protestat tulburat, nu m potopi cu
lingueli. tii ce, Ioanci? Dac nu vrei s primeti
45

nimic de la mine, te fac companion de clrie, s ne


ntlnim n fiecare zi.
i aa am devenit cavalerul nsoitor al duduiei.
Mi-au dat un armsar fermecat, auriu, n vreme ce
domnioara clrea un bidiviu alb.
n fiecare diminea, goneam pn sub poala
pdurii i ascultam fluieratul mierlelor. Pe drum,
vorbeam despre una-alta. Domnioarei i plcea s
asculte cum mi povesteam isprvile, iar pe unele
dintre ele a trebuit s i le repet de vreo zece ori. O dat
i-am zis i cum am venit pe lume, clare pe spatele
berzei. i-a cltinat minunatul cpor, apoi m-a
ameninat cu un degeel:
- Ca s vezi, Ioanci! Tu ai fost neastmpratul
care te-ai suit pe barza care a vrut s m duc din
Pdurea Neagr.
- Ehehei! am chiuit. Acum pricep eu de ce
domnioara mi-a fost att de cunoscut. De-aia,
bineneles! Da, mi amintesc. Cine ar fi crezut c
lucrurile se vor schimba? Fir-ar s fie. Dac ar fi fost
invers, eu a fi devenit contele Ypsilon, iar
domnioara Hry Iulica. Nu cred s ne fi ntlnit
atunci. Ei, i-aa e bine!
i cum sporoviam i tifsuiam noi amndoi,
deodat s-a poticnit surul domnioarei. Aproape c mi
s-a oprit inima de spaim. M-am speriat, pentru c
duduia a zburat de pe spatele calului i am reuit s-o
prind abia n ultimul moment. O singur clip s fi
ntrziat, sigur ar fi czut pe pmnt i poate c s-ar fi
46

lovit ru de tot. Aa n-a pit nimic, numai calul i s-a


ologit.
Am palpat piciorul srmanului bidiviu, l-am
masat, l-am smucit, dar nicicum nu putea s calce pe
el. Ce era de fcut? Castelul era nc departe. Nici nu
se cuvenea s-o urc pe dudui n spinarea calului meu
i s tropotim amndoi pn acas. Mi-am btut capul,
mi-am sfrmat creierii ca s dau de o rezolvare, dar
nu mi-a venit nici o idee.
M-am nfuriat pe propria-mi cpn i i-am tras
un pumn, ceea ce a produs imediat rezultatul scontat,
deoarece, aa cum amnarul i arunc scnteia, mi-a
srit n minte un gnd nemaipomenit.
Am rugat-o pe domnioar s urce din nou pe
sur; dar se temea c animalul nu mai poate umbla i ea
va pica din nou. Am mbrbtat-o s nu se team de
nimic ct timp m vede alturi i asta a avut efect. Am
ajutat-o s se aeze n a, apoi am luat n spinare surul
cu demoazel cu tot i i-am dus aa pn acas, la
castel. Iar pe armsarul arg l-am prins de fru i l-am
purtat dup mine.
Acas, s-au minunat cu toii. Toat lumea spunea
c n veci n-au vzut aa ceva. Ci groful a rs de mine
i a spus c mai uor ar fi fost s-o pun pe domnioar
pe calul glbui i s-l conduc de fru pe sur. Recunosc
cinstit, avea dreptate, dar pentru asta nu i-ar fi trebuit
un Hry Jnos. Ce e important, domnioara m-a
ndrgit att de tare nct nici c se poate povesti. M-a
47

numit salvatorul meu i dulcele meu Ioanci. i


mi-a zmbit ca un mr copt.
Cu siguran c nu curge ap n venele mele, iar
bunul Dumnezeu nu m-a fcut un flcu bleg. Am
hotrt s fac un pas foarte important. Odat, pe cnd
clream mpreun, mi-am dres vocea i i-am zis
lmurit... ei, oare ce i-oi fi spus?
- Vd c domnioara m iubete.
- Bineneles c mi-eti drag, dulcele meu Ioanci,
a rspuns sufleelul. Nici n-a putea s triesc fr
tine.
- tiam, am aprobat-o cltinnd din cap. Nici nu
se poate altcumva, pentru c i eu o iubesc tare mult
pe domnioara, de aceea v-a ruga s-mi devenii
soie. Doamne-ajut! tare v-a cinsti.
Micua contes a rs, s-a bucurat vizibil la auzul
acestor vorbe sincere i ndrznee. Att de tare au
ncntat-o nct mai c-a picat iari din a. Iar apoi am
nceput s-i fgduiesc c o voi mbia n lapte i
miere, c o voi purta pe palme, ba chiar c voi respira
n locul ei dac i va cdea greu o asemenea sarcin. A
devenit serioas i m-a mngiat, spunnd: Bine! Ci
a pus condiia s plec n lume s-mi caut norocul, s
devin faimos i ncununat de glorie, iar dup voi
svri ceva nemaipomenit s-l rog pe rege s m
nnobileze cel puin n rang de baron, dac nu se poate
s fiu conte. Pentru c altfel taic-su nu va fi de
acord s-i dea fata dup un neme oarecare. Chiar
dac micii nobili unguri nu sunt nite fitecine.
48

Am recunoscut cinstit, zu c sufleelul avea


dreptate. M-am juruit c-i voi rmne credincios pn
la moarte, ba chiar i dup aceea. i i-am promis c nu
voi avea pace pn cnd, ca urmare a vreunei isprvi
de seam, regele mi va pune coroana de conte pe
frunte.

49

IX.
O NTLNIRE CU DIAVOLUL
Orict de tare m-a durut inima, n-am avut alt
opiune. Mi-am luat rmas bun de la toi cei din casa
contelui Ypsilon. Deja luasem hotrrea s m nrolez
n armat i s m prezint n tabra din Gyr, unde
otirea de viteji se pregtea s-l nfrunte pe marele
Napoleon. Dar nainte de toate, am trecut pe acas ca
s-mi iau rmas bun de la prini.
A trebuit s vin noaptea, pentru ca solgbirul s
nu afle de vizit. Am ateptat n pdure pn cnd a
sosit momentul potrivit i, pe la miezul nopii, am
pornit. M-am strecurat pn la marginea satului, unde,
ntr-o colib drpnat, ndeprtat de restul caselor,
locuia lelea Kati, doftoroaia care-mi peticise urechea.
Fereastra i era luminat, nimic de zis, lucru normal.
ns am auzit un fel de cucurigu ca un geamt. M-am
furiat curios ctre geam ca s arunc o privire, ns n
zadar, deoarece o perdea roie ascundea restul
50

ncperii. n schimb, am auzit ntruna cucurigul


gemut.
Mi-am zis, probabil c baba boscorodete cine
tie ce farmece i m-am pregtit s merg mai departe,
cnd geamtul de durere s-a preschimbat ntr-un ipt
oribil. M-am decis s intru i s vd ce se ntmpl.
i-am dat s trec pragul.
n clipa aceea, ua s-a trntit de perete i ceva ma izbit npraznic n piept, de parc m-ar fi trznit. O
umbr nspimnttoare s-a strecurat pe lng mine.
Cu chiu, cu vai, am reuit s m trsc pn n
camer i ce mi-a fost dat s vd! Lelea Kati atrna cu
ambele mini legate de grinda din coama casei, gura i
era astupat cu nite cli, iar pieptul i sngera din
belug. I-am scos cluul din gur i am ntrebat-o ce i
s-a ntmplat.
Srmana mi-a optit cu o voce chinuit, pentru c
de-abia mai plpia viaa n ea, c diavolul a legat-o
ca s-i jupoaie pielea, s-i smulg inima, s-o usuce, ca
s-o doftoriceasc astfel pe Talpa Iadului, bunica
tartorilor. Aceasta fusese lovit de dambla i s-ar fi
nzdrvenit numai dac dracul i-ar fi adus inima leliei
s-o ronie. Apoi m-a ndemnat s m strecor sub pat,
s scot de acolo o sticlu cu agheazm i s stropesc
pragul casei cu ea, altfel Michidu se va ntoarce. Aa
reuise i adineaori s se strecoare nuntru, pentru c
doftoroaia uitase s presare ap sfinit pe prag.
Vreme de o sut de ani, s-a ngrijit de fiecare dat s-l
stropeasc zi de zi i vreme de o sut de ani demonul a
51

pndit un prilej s-o nhae pe bab. Iar acum chiar ar fi


jupuit-o de vie, dac n-ar fi avut ghinionul s trec pe
acolo i s i-o scap din gheare.
Cnd lelea Kati a terminat de povestit toate
acestea, m-a rugat s-i slobozesc minile din legtur,
deoarece i amorise ntregul trup. Am vrut s tai
funia, dar m-a trznit iar o lovitur sor cu cea primit
la intrare. Baba mi-a atras atenia s aghesmuiesc i
cnepa, precum am fcut pe dat. Dumnezeule mare!
Funia s-a desprins imediat singur i am vzut c nu
era una rsucit din cli, ci o spurcciune de arpe,
care a mierlit-o imediat. Cu un ut, l-am dat afar din
cas.
Odat isprvite toate cele, doftoroaia s-a ntins n
culcu ca s se odihneasc un pic. A scos o pomad
fermecat, cu care i-a uns pieptul acolo unde diavolul
se apucase s-o jupoaie i dendat s-a simit mai bine.
Curnd, i-a revenit pe de-a ntregul i a nceput s-mi
mulumeasc pentru c am scpat-o de demon. Am
ncercat s evit efuziunile, dar bbua m-a oprit i mam rugat s-i cer orice, pentru c mi va ndeplini pe
dat dac i va sta n putere.
Eu nu i-am cerut nimic. I-am mrturisit c m
duc la oaste i a dori s nfptuiesc ceva
nemaipomenit, ca apoi regele s m nnobileze. Nu
m putea ajuta cu absolut nimic ca s devin conte. Dar
doftoroaia a insistat c exist o posibilitate de a-mi
nlesni nzuina.
- Ce anume? m-am interesat.
52

- Pot s te ajut mult, fiule, mi-a zis. Dac tu te


duci la rzboi, riti s-i scurteze cpna sau s te
mpute. Nu merit nici s ajungi rege dac e s mori
pentru asta.
- E adevrat, am aprobat-o.
- Ei, vezi? Am o unsoare cu care, dac te ungi pe
piele, n-o s te vatme nici glonul, nici sabia. Numai
s ai grij s nu-i speli trupul cu ap. Ar ndeprta
pomada i atunci vei rmne din nou fr aprare.
Ceea ce mi-a mprtit doftoroaia m-a bucurat
peste msur i i-am mulumit pentru bunvoin. Prin
urmare, a adus leacul vrjit, l-a turnat ntr-un ceaun, a
aruncat mai multe fiare ruginite n lichid i, cnd
acestea s-au topit i au devenit o parte a coninutului,
mi-am uns trupul cu el. Pe loc, am ncercat s-mi nfig
cuitul n piele, dar cum am atins-o lama i s-a rupt
dendat.
Am plecat de la coliba lelei Kati potopind-o cu
mulumiri i am luat-o agale ctre casa printeasc. Sau bucurat foarte mult s m vad, dar n-am putut s
rmn prea mult, deoarece ncepuser s se iveasc
zorile. Tata mi-a druit unul dintre cai i sabia cu care
pe vremuri i rrise pe babuzuci. Arma mi-a prins
tare bine, ns nu mi-a fost dat s m bucur de cal.
Am traversat un codru foarte des i am adormit n
a. Nu tiu cum s-a ntmplat i nici pn azi n-am
gsit o explicaie. Ajunge s tii c de diminea mam trezit cum spnzur agat de creanga unui frasin.
Mantaua mi se prinsese ntr-un ciot al ramurii i eu
53

rmsesem acolo, n vreme ce bidiviul trecuse linitit


mai departe, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Numai bunul Dumnezeu tie ncotro a luat-o, de un
singur lucru era sigur, atrnam agat de creang ca o
pstaie de rocov i nu reueam s m eliberez.
Poate c a spnzura i azi acolo, dac nu s-ar fi
pornit vntul i n-ar fi nceput s m legene. Am
nceput s dau din picioare i am prins un avnt de mam rsucit n aer ca un crbu pironit de-un ac n
insectar. i m-am rotit din ce n ce mai iute, tot mai
iute, de m cuprinse ameeala cnd, n sfrit, s-a rupt
mantaua. Am fcut o tumb ndrznea n aer i am
atins pmntul n picioare, de-am surprins-o pe
ciocnitoarea din copacul vecin. Probabil c i-a zis,
uite ce ditamai pisic nvemntat, pentru c s-a
repezit crind s-i caute scpare n miez de codru.
Iar eu m-am ndreptat spre Gyr.

54

X.
CUM M-A NIMERIT GHIULEAUA
n aerul taberei din Gyr plutea mirosul de praf
de puc. Cnd am ajuns acolo, deja terminaser
pregtirile pentru ntmpinarea lui Napoleon. Ce-i
drept, erau viteji destui; n ciuda acestui fapt, m-au
primit cu drag inim, deoarece aveau mare nevoie de
feciori vnjoi ca mine. Cel puin aa s-a exprimat
domnul cpitan n faa cruia m-am prezentat.
nti m-a luat la ntrebri ca s afle la ce m
pricep. Pi, i i-am nirat: sunt n stare s prind lupul
ct nc sufl, s smulg copacii din rdcini, s
ademenesc stelele de pe cer, s-l ajung din urm pe
iepurele talp-iute i altele asemenea. Dom' cpitan ma aprobat, apoi a cltinat din cap i a declarat c toates bune i frumoase, dar nainte de toate vrea s afle
dac m pricep la cai? tiu s clresc?
Mai c mi-a srit mutarul, cnd am auzit ce i-a
permis s m ntrebe! Pe mine, pe viteazul Hry
Jnos! Dar n-aveam de ce s m burzuluiesc, dac
55

doream s fiu acceptat n rndul disciplinat al


soldailor.
- Dac tiu? am rspuns. Apoi cum s nu tiu, ct
timp am fost companionul de clrie al domnioarei
contese Ypsilon, de dragul creia m-am nrolat n
armat?
Ct timp l-am lmurit, un husar de rnd a adus un
armsar blan, bidiviul comandantului, n spinarea
cruia niciodat n-a stat vreun alt om, pentru c nu l-a
ngduit pe niciunul. L-am ntrebat pe dom' cpitan
dac am voie s-l ncalec? Comandantul a rspuns c
el nu m sftuiete s-o fac, dar dac a vzut c in att
de mult s m avnt pe cal, n cele din urm i-a dat
acordul.
Ct s zici pete, m-am sltat n spinarea
armsarului i l-am smucit de fru. Totul s-a ntmplat
att de repede, nct calul nici n-a realizat ce se
ntmpl; dar cnd m-a simit c-s n spate, s-a cabrat
dintr-odat i a ncercat s m scuture. ns de aceast
dat i gsise naul. I-am strns coastele cu
genunchii, de se auzea cum pocnesc oasele; iar cu
degetul gros i-am trznit o castan tocmai n cretet,
de-a fost nevoit s se sprijine n toate cele patru
picioare ca s nu pice grmad. S-a minunat cpitanul
i toat otirea dimprejur, deoarece se adunaser cu
toii ca la spectacol s-mi admire vitejia.
Ci bidiviul, cnd i-a recptat puterea, s-a ridicat
din nou n dou picioare i a ncercat tot ce-a putut ca
s m arunce jos. L-am lsat o vreme s se joace, dar
56

cnd m-am plictisit de prea multa vnzoleal, i-am


tras o palm pe obrazul drept de aproape c i-am
strivit cpna. Asta-i nimic! Dup ce-a ncasat
teribila palm, a nceput s se roteasc i se nvrtea
att de iute, nct ce-i care au vzut faza au povestit c
nici nu vedeau ce se ntmpl.
Se rsucea iute ca fusul, iar eu i strngeam
pieptul cu putere. ntr-un sfrit, a ameit i s-a oprit
eapn cu toate picioarele nfipte n pmnt. i-a lsat
capul s cad i i-a privit stpnul cu tristee, care nu
l-a cinat, ci l-a apostrofat mulumit:
- Aa-i trebuie, nbdiosule! Uite c i-ai aflat
naul!
- Chiar i l-a gsit! a repetat otirea i m-au privit
cu mult stim, ca pe unul care reuise s-l
mblnzeasc pe nrvaul comandantului.
E sigur c niciodat nu i-a mai fcut de cap. La
fel de adevrat e c nimeni altcineva nu i s-a urcat n
spinare, deoarece cpitanul mi l-a druit i, clare pe
el, am luptat n toate btliile.
Dar, nainte de toate, am cobort de pe cal, m-am
prezentat n faa cpitanului i i-am raportat c am
terminat demonstraia menit s arate ct m pricep la
clrie. Am btut palma, ofierul m-a ncorporat de
dat i a rnduit s-i stau alturi ca aghiotant.
Abia s-au ntmplat toate acestea c n tabr a
nceput agitaia. Oamenii strigau c vin francezii. De
pretutindeni, s-a auzit zngnitul armelor, bubuitul
tunurilor, uierul sbiilor, tropotitul copitelor.
57

Cpitanul meu i eu am stat linitii, n vreme ce


lumea alerga ncolo i ncoace, dei nc nimeni nu
zrise vreun francez.
Comandantul s-a rsucit spre mine i a ordonat:
- Mi Ioanci, te-ai ludat c ai nite ochi ce vd
pn n adncul oceanului. Urc repede n vrful
crcanei de la fntn i vezi unde se afl inamicul.
Ca un bun soldat, m-am supus pe dat i ntr-un
minut m-am cocoat sus pe cumpn, de unde mi-am
rotit ochii precum Iencea Sibiencea n vrful steiului.
N-a trebuit s-mi ncordez privirea, am remarcat
imediat c oastea inamic se mic undeva la o
distan de douzeci-treizeci de mile. L-am informat
pe cpitan unde st amplasat artileria, unde ateapt
cavaleria i, dac nu m nel cumva, cte medalii
poart Napoleon prinse-n piept.
Ct timp am cumpnit, am artat i am explicat,
dintr-odat m-am prins cu amndou braele de
pntec. Ceva cumplit m izbise fr veste, mai s m
arunce din vrful stlpului. Ce se ntmplase? Cnd
mi-am luat minile de pe burt, n palme mi-a aprut
ceva rotund. Era fierbinte ca jratecul i de
dimensiunea unui bostan. L-am examinat bine i bine
am vzut c-i o bomb. O veritabil ghiulea. Cu ea
mi-au tras una n foale. Pe nepus mas, m-am speriat
un pic, deoarece mi-a trecut prin cap gndul c
bombele explodeaz i l-ar putea ucide pe iubitul meu
cpitan. Am apucat ghiuleaua i am aruncat-o degrab
n ghizdul fntnii, astfel nct s se izbeasc de fund
58

i s-i piar cheful de a scoate capul. A i explodat, a


tras o bubuitur de-a desfundat pn i urechile
surzilor.
La auzul bubuiturii, s-a produs o mare tulburare
n rndul trupelor. Cineva a strigat: ne atac francezii!
i viteaza oaste ungureasc s-a tulburat ntr-att nct
i-au pierdut cu toii capul i, companie dup
companie, au luat-o la fug. Goneau ca iepurii. Doar
noi doi am rmas neclintii, eu i cpitanul meu.
Am strigat din rsputeri, stai! Degeaba. Fugeau
nghiind pmntul.
ntre timp, a aprut i infanteria francez. S-a
lansat ntr-un atac la baionet i a ajuns la o deprtare
de circa o sut de pai. Cnd m-au zrit, au nceput s
dea din mini, probabil c artau, uite-l pe cel care a
prins ghiuleaua cu pntecul.
Iat-l deci! Mi-am scos sabia i i-am ameninat
pe francezi c dac ndrznesc s se apropie mai mult
vor da de necaz. Li s-a nmuiat curajul dendat. Au
renunat la tempo-ul de asalt i au pornit s ne
urmreasc la pas. Pe noi, adic toat armata
ungureasc.
Cpitanul continua s-i suduie pe fugari i-i
ndemna s se opreasc, dar n-avea cu cine s se
neleag. Ce s facem, am nceput i noi s ne
retragem agale. Eu goneam n urma cpitanului ca nu
cumva s-l nimereasc vreun glonte n spate. Pentru
c n jurul nostru zburau, roiau, bziau gloanele ca
59

mutele. Din cnd n cnd, ca un bondar bondoc,


trecea zumzind i cte o ghiulea.
Am fost nevoit s-i amenin cu sabia de mai
multe ori pe francezii pornii la atac. La un moment
dat, i-am pierdut din vedere, pesemne c obosiser s
ne tot goneasc. ns v pot descrie felul mre n care
noi doi asiguram retragerea otirii noastre ctre
Komrom. Nu v putei nchipui ct de frumos i de
ordonat fugeam.

60

XI.
CUM I-AM CERUT CHEIA
FECIOAREI DIN KOMROM
n Komrom ne atepta beleaua. Pe amndoi: i
pe mine, i pe cpitanul meu. Oamenii nu puteau s
intre n fortrea. Alergau ncolo i ncoace i, dup
bunul obicei unguresc, trgeau cte o njurtur
stranic. Cte unul chiar se temea c inamicul l va
surprinde aici, n afara zidurilor oraului i-l va trece
prin toctor.
Cnd am ajuns n dreptul lor, l-am ntrebat pe un
husar de rnd, care-i problema? Camaradul mi-a spus
c nu pot intra, deoarece fecioara de piatr care
vegheaz deasupra crenelurilor nu vrea s le dea
cheia.
Fi-i-ar ngerul!, mi-a trecut prin minte, ori
poate chiar am rostit cu voce tare, nu-i de glum!
Imediat m-am interesat, unde se gsete ndrtnica
domnioar. Dendat ce am aflat, m-am ndreptat
61

clare spre ea i pe loc mi-am zrit sfnta c-i


coboar privirea n pmnt i-i face de lucru cu
dunga orului. Desigur, de ndat ce mi-a vzut
mustcioara cea crea s-a fstcit i a ncetat s-i dea
ifose, ca-n faa celorlali.
Apoi s vezi cnd m-am apropiat! mechera s-a
nroit toat, ca un rac fiert. Ci n-a scos o vorb, doar
i mototolea orul i m msura hoete printre gene,
din colul ochiului, aa cum ar proceda orice persoan
sfioas.
- Ei, ppuico! am tachinat-o flciete, dac-i
promit o srutare mi dai cheia de la poart?
- Vai, nene Ioanci, mi-a rspuns fstcit, ce
grosolan te pori!
- Sufleelul meu, nu m face grosolan, doar tii c
m-a arunca n foc de dragul tu. i numai o vorb s
spui, c-s n stare s drm i nmetenia asta de
cetate...
- Doamne pzete! a strigat speriat, nu cumva s
ncerci. Mai bine i dau cheia.
Pe dat, i-a vrt mna sub or i a cutat inelul
cu chei, de pe care a desprins-o pe cea de la poarta
oraului i mi-a aruncat-o cu graie n chivar.
I-am mulumit ct se poate de politicos pentru
bunvoin i am mnat bidiviul ca s ajung i s
deschid zvorul. ntreaga otire a mrluit nuntru n
strigte de: Ura!
Acum marele Napoleon putea s vin linitit!
Fecioara de piatr i-ar fi artat i lui un deget mare
62

vrt ntre arttor i mijlociu. ns viteazul mprat al


francezilor n-a ndrznit s avanseze ntr-att, drept
care noi ne-am bucurat pe msur i-am tras un chef
de s-au cutremurat btrnele ziduri.
ns mie nu-mi convenea s benchetuiesc zi i
noapte, vroiam s ajung glorios i celebru, s devin un
conte ct mai repede. I-am i zis cpitanului, hai s ne
ducem undeva s prindem nite turci sau niscaiva
francezi, cci statul degeaba n-aduce nimic.
Comandantul mi-a dat dreptate, dar mi-a cerut s am
rbdare, acum nu se poate.
Peste puin timp, el nsui a adunat regimentul i
l-a ntrebat, cine are poft de un raid n Cehia?
Bineneles, toat lumea a fcut un pas nainte. Atunci
ni s-a plns c i-a luat un ceh s-i fie slug, care, de
fapt, era un spion capabil s citeasc gndurile
omului. ntr-o noapte, pe cnd cpitanul sforia,
ticlosul s-a strecurat n dormitor, i-a citit toate
gndurile i i le-a furat, dei toate reprezentau secrete
de rzboi. Cu secretele acestea a fugit acas, n Cehia
i s-a refugiat ntr-o fortrea. De-aceea vom porni s
asediem cetatea i s-l aducem napoi pe spion, viu
sau mort.
M-am bucurat de la nceput c mi se ofer o
ocazie s m afirm. tiam cu siguran c voi fi
remarcat, numai s se iveasc un prilej. Judecnd dup
drumul parcurs, reieea clar c misiunea nu va fi o
joac de copii. Iar cnd am ajuns la faa locului, ne-am
63

convins singuri c va trebui s scoatem la btaie toate


forele.
Fortreaa fusese construit pe un munte n form
de cpn de zahr, care se nla pn aproape de
cer. Nici vorb s urci pn acolo pe jos. Cum
coborau localnicii? Doamne miluiete-ne! Pi, e mult
mai uor s cobori dect s urci - pur i simplu
alunecau la vale.
Precum am amintit deja, era imposibil s ajungi
acolo per pedes, dar nici noi nu doream s ne tocim
picioarele pn la genunchi. Fiecare aveam cte un cal
sntos. Dar i bidiviii n-au reuit s urce dect
descriind o spiral de jur mprejurul piscului, de parc
ar fi urcat pe un tirbuon. Eu i blanul meu mergeam
nainte, celorlali le venea mai uor s vin pe o cale
btut. Am tot naintat vreme de o sptmn, dac nu
cumva chiar mai mult; nu pot s v spun cu precizie,
deoarece nu adusesem niciun calendar cu noi.
Cnd ne-am apropiat de vrf, i-am vzut pe
locuitorii cetii cum urmresc cu chipuri ngrozite
temerara noastr aciune. Au durduit cteva tunuri, dar
pentru c noi ne deplasam constant n cerc, nu ne-au
nimerit.
Dac am ajuns sus, pe pisc, restul a fost uor.
nti, le-am dat ceva de mncare armsarilor notri
ostenii i, cnd am socotit c s-au odihnit destul, am
mnat un trimis la poarta fortreei cu cererea s ne
lase nuntru sau s ni-l predea pe houl care citea
64

gndurile. Mesagerul a btut degeaba n canaturi, cei


dinuntru tceau ca porcul n ppuoi.
- Ei, acum ce-i de fcut? se ntoarse cpitanul
ctre mine.
- Cum adic ce-i de fcut? i-am rspuns. Pi, i
vom surprinde srind peste ziduri i, o dat ajuni
nuntru, ne vom socoti cu cetenii.
Zis i fcut! Nici n-a trebuit s ne mboldim prea
mult caii, ei tiau deja c vor trebui s sar peste
obstacol. Au trecut dincolo de zid dintr-un salt, de
parc ar fi fost nzdrvani. Curtea interioar goal
reverbera sunetul nfiortor al potcoavelor ce tropiau
pe caldarm - lucru cu att mai nfiortor cu ct nu se
vedea ipenie de om. Srmanii se refugiaser cu toii
n citadel i degeaba am btut la u, nimeni n-a venit
s ne deschid. Tocmai m gndeam s petrec un la
n jurul turnului i s-l trag la pmnt, cnd unul
dintre canaturi s-a deschis i n prag a aprut un
chelbos mbrcat la patru ace.
S-a ndreptat ctre noi, n curte.
Dup el, au aprut douzeci i patru de fecioare
nvemntate n alb, fiecare cu cte o floare n mn.
Apoi sumedenie de muieri, brbai, tot poporul din
cetate i, n vreme ce fiecare i-a gsit loc n pia, din
turn au pucat mai multe salve de arm. A devenit
evident c toat hrmlaia se petrecea n cinstea
noastr i n curnd brbatul chel n haine de gal l-a
salutat pe comandantul nostru, apoi i-a cerut s se
65

ndure de ei, deoarece sunt dispui s ne dea orice le


vom cere.
Cpitanul le-a rspuns cu bun inim oamenilor
care se ploconeau. Le-a amintit faptul c el nu dorete
s fac nimnui vreun ru i nimeni nu va avea de
suferit dac houl de gnduri i va fi predat.
Primarul - pentru c individul pleuv era maimarele cetii - l-a ntiinat c va ndeplini cererea
comandantului, dar nu poate s-i predea dect trupul
trdtorului, deoarece, speriat de apariia noastr
brusc n curtea fortreei, cititorul de gnduri i-a
atrnat laul de gt.
Auzind acestea, cpitanul i-a ntins mna
primarului i n-a trecut prea mult timp pn cnd neam mprietenit cu toii.

66

XII.
CUM I-AM DAT DRUMUL
MARELUI NAPOLEON
Asediul cetii din Cehia a complicat lucrurile.
arul rus s-a suprat pe regele nostru, l-a acuzat c n-a
fcut nimic ca s mpiedice cucerirea fortreei. De ce
ne-ar fi oprit ct timp nsui Mria Sa l-a mboldit
dintru nceput pe cpitanul nostru s-o ia n stpnire?
Va s zic, afacerea a strnit mult praf. Peniele a
sut de secretari au scrit de zor trimind mesaje de
ameninare, lucru care l-a enervat n asemenea hal pe
mpratul moscovit nct a dat fuga la Viena i acolo a
nceput s-l ocreasc pe Mria Sa. i-au spus verde
n fa toate cele cte se pot aminti despre sorgintea
fiecruia i se zvonete c au ajuns chiar s se ia la
trnt. Bineneles c regele nostru a fost cel care a dat
cu muscalul de pmnt, dar n-am de unde s tiu cu
siguran, pentru c n-am fost acolo.
V spun doar ce-am auzit.
67

n schimb, afirm cu trie c puin a lipsit s ne


rzboim cu muscalii. Noroc c a venit Napoleon, aa a
trebuit s ne mpcm ca s ne unim forele mpotriva
francezilor.
Ne-am adunat cu toii lng Lipsca [1]. Ce s
zic? Pe cer, strlucesc multe stele, pe cmp, cresc
nenumrate fire de iarb, iar marea cuprinde o
puzderie de stropi - dar toate acestea pier ca numr n
faa puhoiului de ostai care se adunaser n
Germania.
Pn s nceap btlia, cpitanul meu a ordonat
s mergem cinci oameni ca s cercetm poziiile
inamice. Am pornit n miez de noapte. Cu toii eram
nite veterani viteji, ctane de ndejde, genul care nu
se sperie de propria umbr. Dar nici de a altora. Cu
toate acestea ne-ar fi putut fi un pic de fric, pentru c
n ntuneric miunau bezmetic o droaie de fantome i
ne izbeam la fiecare pas de ele. Chiar am dorit s
prindem una ca s-o artm lumii, dar ne-a scpat
printre degete i n-am mai urmrit-o pentru c aveam
treab de fcut.
Cum ne strecuram tiptil-tiptil nainte, numai ce
am prins un zvon cu urechea peticit. Cineva uotea
ntr-un zvoi. Am desclecat, m-am furiat cu grij, ca
o pisic i, Doamne Dumnezeule! ce mi-a fost dat s
vd? Marele Napoleon sttea la taclale cu arul rus i
se nelegeau ca muscalul s-i lase n pace pe franuji,
pentru c n continuare ne purta pic din cauza cetii
ceheti.
68

Apoi s-au desprit - am auzit tropotitul bidiviului


rusesc. Ei, acum e acum, iat un prilej de a m
remarca! Mi-am scos sabia, m-am repezit ctre
Napoleon i i-am strigat:
- Te-am prins, fi-i-ar ngerul!
L-am surprins pe francez, dar i el a dat s-i
caute sabia, moment n care s-au artat camarazii mei
i a neles c n-are scpare.
- Te-am prins, am repetat sever.
- Se pare c da, a rspuns cu tristee mpratul.
- Atunci las sabia! i-am poruncit. i-i ntinde
minile, s i le leg.
- Ateapt oleac, bunul meu viteaz, s-a milogit
marele Napoleon. Vd c am ajuns n puterea ta i nu
vreau s m opun. A dori doar s te atenionez c te
joci cu propria cpn. Dac soldaii mei vor afla c
am czut prizonier, i vor sfia ara i regele n
buci, ba chiar i pe tine.
- Fi-i-ar ngerul! am rcnit. A vrea s-l vd pe
francezul care ar ndrzni s se ating de mine!
Viteazul Hry Jnos nu se teme de nimeni n afar de
bunul Dumnezeu!
- Isuse, Mrie! a suspinat acum mpratul. Tu eti
celebrul viteaz Hry Jnos? i-a mers vestea pn
departe. De asemenea soldai a avea nevoie.
- Ai vrea tu! i-am replicat insolent.
69

Marele Napoleon se ntunec i mai tare, probabil


c se gndea c i-a gsit naul. Totui a ncercat nc
o dat s m determine s-l las liber. A promis c-mi
va drui comori. A zis c-mi va da att pmnt ct nu
ncape la noi n ar i c m va face prin - ori, dac
doresc, chiar rege, pentru c lui i st n putere s-l
alunge de pe tron pe oricare rege.
Ce-i drept, mai c m-am lsat amgit de
strlucitoarea perspectiv. Am stat oleac pe gnduri
i i-am mrturisit c mi-a dori s devin un conte de
dragul fetei nobilului Ypsilon, dar un comite maghiar.
Altundeva nu-mi trebuie nicio coroan. Nici-o vorb
despre ea!
Atunci m-a ludat. A amintit iari c armata sa
ar avea nevoie de asemenea soldai. Dac a observat
c n-am reacionat la mguliri, i-a schimbat tactica i
a afirmat c pe el nu l-ar costa nimic i chiar ar avea
posibilitatea s-mi confere titlul de conte maghiar.
- Hai c m-ai fcut curios, i-am aruncat ntr-o
doar, pentru c afirmaia mi se prea a fi din caleafar de gogonat. Ci Excelena Sa mi-a explicat
degrab c acesta-i adevrul, doar s-a nsurat cu fata
regelui nostru, deci i va scrie un rva socrului su il va ruga s m nnobileze.
De data aceasta, aproape c i-am dat drumul i
am btut palma, dar brusc mi-a srit n minte faptul c
70

nu se cuvine ca omul s-i sacrifice patria de dragul


propriului interes. Nicio mam unguroaic n-a nscut
nc un asemenea proclet i nu vd de ce-a fi
constituit prima excepie n lungul ir al glorioilor i
distinilor mei strmoi. Am cltinat din cap cu
dezaprobare i i-am spus:
- Nu pot s-o eliberez pe Maiestatea Voastr ct
timp n-am ncuviinarea cpitanului meu.
- i spun cu adevrat, rspunse el, c niciodat nam ntlnit un om att de cinstit.
- Noi toi ungurii suntem aa, am afirmat
btndu-m cu pumnul n piept.
- Dar tocmai pentru c dumneata, bunul i
viteazul meu Hry Jnos, eti un om att de onest, a
continuat mpratul, trebuie s admii c nu-i deloc
corect ca zece ini s se npusteasc asupra unui
singur om. Se cuvine ca viteazul Hry Jnos, cel care
prinde ghiulele cu mna, s fac una ca asta?
- Nu se cuvine, aa s-mi ajute Dumnezeu, am
admis cltinnd din cap.
- i totui m iei prizonier?
- Maiestatea Voastr poate s plece n voia
Domnului, am zis i i-am dat drumul mpratului.
Aa c i-a luat rmas bun. Mi-a strns mna i a
continuat s-mi mulumeasc i cnd s-a vzut urcat n
a. Apoi a pornit n galop.
71

M-am grbit i eu s-l vd pe cpitanul meu i si povestesc aventura. Nu m-a dojenit, dimpotriv, m-a
ludat c l-am slobozit pe Napoleon. n ceea ce
privete inteniile arului rus, a raportat cele constatate
n cadrul consiliului de rzboi, iar generalii au hotrt
s-l mpute pe craiul muscalilor dac va ezita s-i
atace pe francezi.
I-a i atacat, cnd i-a venit rndul.
Not n text:
1. Vechea denumire a oraului Leipzig din Germania, care a
dat numele strzii Lipscani din Bucureti.

72

XIII.
CUM MI-AM SALVAT CAMARADUL
Aceea a fost o btlie mare. Cea din Lipsca. A
curs att snge, nct a trebuit s urce tunurile n brci
ca s le mute. Bombardele cdeau ca grindina. Au
murit atia oameni, nct au fost nevoii s angajeze o
mie de gropari care apoi au lucrat zi i noapte vreme
de un an. Preoii i rcovnicii au rguit de attea
petrecanii. Tmplarii au ras pduri ntregi ca s aib
lemn pentru sicrie. Deasupra cmpului de lupt zburau
grifoni uriai care nhau cadavrele celor czui i le
sltau n zbor precum eretele prinde-n gheare cte-o
vrbiu.
A fost o btlie mare, una pe cinste.
Iar Viteazul Hry Jnos i-a dovedit nc o dat
vrednicia. Compania noastr a fost trimis n prima
linie i cpitanul a poruncit s atacm imediat dup ce
vom auzi sunetul trmbiei. Husarii francezi s fi fost
la vreo dou sute de pai deprtare. Ateptau cu
nerbdare s porneasc mbulzeala. Pn s-nceap
73

lupta, ne-am ameninat reciproc cu pumnii i sbiile,


gesturi condimentate cu sudlmile de rigoare. S-a
vzut de la nceput c se anun o btaie stranic.
Precum a i fost.
Apoi a trmbiat trompeta, iar noi am pornit la
atac. Duduia pmntul de se cltina cerul, iar ca
urmare a micrii pmntului i a tunetului reflectat
din trii, marele mprat francez, care urmrea din
vrful unui dmb printr-un ochean frumoasa
ncletare, a nceput s se legene de parc sttea ntr-o
barc n vreme de furtun. Cnd m-a zrit, a dat din
cap. Pesemne c nu-i plcea s m vad acolo. Cred i
eu! Pentru c ori de cte ori izbeam una sau dou cu
sabia, francezii picau cte zece... ca poruncile.
Vai, i ce frumos secera ntreaga companie, cu
nsui cpitanul meu n frunte! Cavaleria francez s-a
speriat i ne-a ntors spatele, a nceput s se retrag n
goan. Marele Napoleon opia mnios pe deal i a
trznit una cu piciorul n pmnt de i s-a scufundat
pn la genunchi. Iar ntreg regimentul fugar a fost
fusilat fr mil.
Dendat a dat comand s vin un alt regiment
n loc.
Ei, tia n-au mai dat bir cu fugitul. Ne-au
nfruntat brbtete i abia atunci a nceput adevrata
confruntare. O vreme, compania noastr a fcut fa
iureului, dar apoi s-a ntmplat pocinogul. I-au
mpucat cpitanului calul de sub el. Din fericire,
eram alturi i l-am sltat pe spinarea armsarului
74

meu. Blanul ar fi putut s ne in pe amndoi, dar nam vrut s-l suprasolicit, aa c am srit din a i-am
cutat un francez cruia s-i salt mroaga. Dar abia
m-am ndeprtat un pic, c puhoiul inamic a tbrt pe
comandantul meu, de parc fiecare ar fi dorit s-l taie
el nsui n buci. I-am strigat s reziste, c-i vin n
ajutor. M-am repezit la artileriti, am nhat un tun i
l-am rotit ca pe un buzdugan ca s mprtii cioporul
de atacatori. Tocmai la timp, deoarece mna
cpitanului fusese rnit.
Dup ce i-am gonit pe inamici, a fi dorit s
organizez rndurile companiei, dar n-am avut cum.
Ddeau n noi ba artileritii, ba infanteritii, ba
cavaleria. Am avut atta de cspit nct mi-a
nepenit palma pe mnerul sabiei, iar caii au
transpirat ntr-att nct pe alocuri notau n propria
spum.
Napoleon a avut toate motivele s-i pomeneasc
pe husarii maghiari, pentru c acetia i-au tras o mam
de btaie celebrului francez. n cele din urm, a luat-o
iepurete la goan. De cum a simit c se apropie
primejdia, a srit din vrful dealului i i-a fluturat
penele cele verzi de la plrie, de gndeai c a prins
aripi.
M-a fi luat dup el, dar am auzit c m strig un
camarad. M-am rsucit i am vzut c se ncletase cu
doi francezi. Pe unul l doborse din a, dar cu cellalt
n-a prididit. Se pregtea s-o tuleasc, lucru absolut
jenant. Ce s fac? I-am srit ntr-ajutor.
75

Dar nu mi-a fost dat s ajung la timp. nfiortorul


francez i-a tiat cpna, pe care camaradul a prins-o
din zbor i i-a ntins mna ca s mi-o arate, de parc
ar fi spus: uite, Ioanci, m-a scurtat! Apoi calul i-a
nit speriat n galop, iar el i-a scpat cpna. Peste
cteva clipe, s-a prbuit i el din a.
Cnd m-a vzut, francezul i-a nfipt pintenii n
bidiviu, dar blanul meu s-a artat mai vrednic. L-am
ajuns din urm tocmai n locul unde zcea trupul
prietenului meu i i-am tiat pe dat capul.
Nu mi-a rmas timp de pierdut. Am srit de pe
armsar i am cutat capul camaradului, dar nu l-am
gsit niciunde. Ori nu l-am recunoscut n marea de
este secerate, ori s-a rostogolit altundeva, departe.
Am fost nevoit s nha scfrlia francezului, am
ridicat alturi pe cal trupul nensufleit al prietenului
meu i am pornit iute ca o tornad.
Am galopat drept ctre medicul de campanie i lam rugat s coase capul francezului pe umerii
camaradului. Doctorul a ovit, dar i-am adus aminte
ct de mult a progresat tiina medical astfel nct
acum are posibilitatea s transplanteze un cap nou n
locul unuia nvechit. Brbatul cu ochelari m-a aprobat
i i-a cerut surorii s-i aduc ace i a. Apoi s-a
apucat s nsileze capul. Bine c-am observat, altfel lar fi cusut cu ceafa nainte.
L-am aranjat s stea aa cum trebuie i l-am inut
n mini ca s-l ajut pe doctor. Apoi mi-am fcut griji
76

c ntre timp prietenul meu i-a dat duhul, deoarece,


dup terminarea operaiei, nu s-a micat deloc.
L-am culcat ntr-un pat de campanie i, deoarece
armata lui Napoleon deja o luase la goan, m-am
aezat alturi i i-am pus comprese reci pe frunte.
Peste mai mult de un ceas, a nceput s-i mite gura,
ba chiar a cuvntat ceva, dar n-am neles ce anume.
Doctorul m-a lmurit c rnitul biguise ceva n
francez, de-aia n-am priceput. I-am dat s beie o
duc de plinc pe care a nghiit-o cu sete, apoi
iari i-a pierdut contiina.
L-am ntrebat pe doctor, are vreo ans s
redevin un om? Medicul nu s-a grbit s confirme.
Vreme de o sptmn, pacientul s-a zbtut ntre via
i moarte, abia dup aceea doctorul a declarat c va
scpa.
M-am bucurat att de tare cnd am auzit, nct
mi-am ieit din piele. Poate c n-a fi observat nici azi
c rmsesem fr epiderm, dac medicul nu s-ar fi
rstit la mine:
- n numele Domnului, ce-ai fcut, omule?
i mi-a pus n fa o oglinjoar n care am vzut
c rmsesem numai carne goal. M-am uitat n jur i
am zrit la un pas n spate un morman de piele.
Adevr v zic, n-am tiut singur cum s intru napoi n
ea, dar m-a ajutat doctorul. Chiar i aa, a mers
chinuit, pentru c pielea se zvntase un pic i au fost
necesare cteva incizii ici i colo ca s-o trag iari pe
mine.
77

XIV.
CUM AM SCPAT DE O ALT
NPAST
Fugeau francezii n frunte cu mpratul lor,
marele Napoleon. Iar noi goneam dup ei. Pe care-l
ajungeam din urm, l cspeam; dar a trebuit s
lsm frul mai moale, altfel cei urmrii ar fi ntins-o
iepurete. Dup ce am spulberat oastea inamic, am
inut un consiliu de rzboi i am hotrt c vom cuceri
Parisul.
La auzul vetii, s-au bucurat toate ctanele. Pn
i rniii au srit n picioare ori n a i s-au vindecat
degrab, pn s ajungem sub zidurile capitalei
franuzeti.
Ca de obicei, escadronul nostru mrluia n linia
nti. Curam drumul n avangarda armiei i dac
nimeream peste vreun grup suspect, l zpceam pe
loc. Ne-am abtut cnd n dreapta, cnd n stnga, aa
am pacificat ntreaga regiune. Uneori, n-am avut parte
78

nici de mncare, nici de butur vreme de-o


sptmn ntreag i-am trit numai cu aer, care n
prile acelea e la fel de dens ca o cea; ba cui i-a
plcut chiar zicea c are un gust deosebit.
Cnd am ajuns la marginea Hexagonului, eram
deja extenuai. Cpitanului i s-a fcut mil de noi i
ne-a dus ntr-un ora unde am fost primii cu ovaii.
Clduroasa ntmpinare ne-a ncurajat i am hotrt s
ne petrecem noaptea aici, dac vom gsi slaul
potrivit. Ne-am adpostit ntr-o preafrumoas ferm,
unde am putut i s vedem de cai, i s ne simim noi
nine n siguran, deoarece era nconjurat de un zid
nalt de piatr.
Nici n-a nceput soarele s apun, c ne-am ntins
cu toii n podul urii i ne-am scufundat pe dat n
somn. Dar n-am avut parte de nici cinci minute de
somn, deoarece santinela ne-a trezit i a raportat c
ferma a fost nconjurat de circa o sut de mii de
francezi.
- Ne vom tia drum prin ei chiar de-ar fi un
milion, am rcnit eu.
- Las-o mai moale, Ioanci! m-a domolit cpitanul.
Chiar dac noi am putea s-i rzbim, cluii notri sunt
prea obosii.
- Asta-i adevrat, l-am aprobat din cap.
- Vezi, mi Ioanci? a continuat cpitanul. Uneori
n-ajunge numai vitejia.
- Atunci trebuie s nscocim ceva, i-am rspuns
ncruntndu-m.
79

- Cu asta mi bat capul i eu, zise comandantul,


dar nu-mi vine nici o idee.
Am vzut c din nou mi revine sarcina de a ne
scpa pielea, aa c am srit pe dat cu un plan. Era o
treab ct se poate de urgent. I-am sftuit s cutm
pivnia, s facem un tunel acolo unde se termin, s
ieim la suprafa i s atacm inamicul din spate.
Pn atunci, i vor reveni n puteri i caii notri.
Ideea le-a plcut tuturor, aa c ntregul escadron
a cobort n beci. Afar, francezii se pregteau s dea
poarta la pmnt. tiu asta doar din ce-am auzit,
pentru c nainte de a cobor a trebuit s caut un
burghiu potrivit. N-am gsit nimic asemntor, aa c
am rupt fiarele de pe trei pluguri i le-am fixat pe o
oite - i iat sfredelul gata!
L-am purtat triumftor pn n pivni, unde
camarazii m ateptau nerbdtori. E adevrat c voia
le era bun, deoarece cei mai muli nclecaser pe
cte un butoi cu vin i sugeau din ele licoarea cu
ajutorul tecilor gurite. Mi-au umplut pe dat chivara
cu un rubiniu ales i, dup ce l-am dat pe gt, am
nceput s strpung zidul beciului.
Spre surprinderea mea, peretele de sub pmnt a
cedat dintr-una. Am trecut prin gaur i am constatat
c am ajuns ntr-o alt pivni. Iat un lucru folositor,
un culoar subteran format dintr-o niruire de beciuri aa nu va trebui s m spetesc cu sfredelitul i voi
ajunge fr bti de cap n spatele dumanului.
80

ntregul escadron s-a furiat prin deschiztur,


mai puin un om care n-a dorit s coboare de pe
butoiul cu vin i s-a hotrt s treac abia cnd
francezii au spart ua pivniei. L-au zrit imediat pe
nefericit, deoarece i atrnau picioarele prin crptur,
iar n cealalt parte se prinsese cu amndou minile
de noi. Noi l trgeam nuntru, dar inamicul nu ne
lsa, ci l tracta de picioare napoi. Datorit ntinderii,
trupul i s-a subiat i i s-a lungit ca o funie, dar pn la
urm tot am reuit s-l recuperm.
Vznd aceasta, francezii s-au mniat att de tare
nct au ncercat s foreze borta, dar nu puteau s
treac dect unul cte unul. Nu aveau cum s vin mai
muli, deoarece ntr-att se crpase zidul ct s ncap
o singur persoan. Asta le-a fost pieirea.
Noi l-am lsat pe fiecare s se strecoare pn
cnd i s-a iit scfrlia, apoi i-am tiat-o ca la o
broasc estoas i am azvrlit-o deoparte, iar apoi am
tras i trupul din gaur. Iar ei continuau s vin fr
ntrerupere, deoarece habar n-aveau ce-i ateapt
dincolo.
La un moment dat, ne-am dat seama c pivnia sa umplut cu cpni de francezi. Iar ei continuau s
treac. Ce s facem? Am strpuns i cellalt zid al
beciului i, cnd s-a umplut i aceast ncpere, am
nceput s form a treia bort. De aceasta nu prea mai
era nevoie, deoarece rmseser doar vreo sut de
oameni, floare la ureche! Dar noi n-aveam de unde s
81

tim ci au rmas, aa c am dat gaur i n cel de-al


treilea zid.
Cnd francezii au contenit s se iveasc, ne-au
ntors n prima pivni. Pe camaradul transformat n
funie a trebuit s-l facem ghemotoc i s-l ducem cu
noi aa, ncolcit ca o trmbi, deoarece nici nu putea
s umble pe propriile picioare, nici n-ar fi ncput n
beci.
Am fi vrut s ne odihnim un pic, dar Psri-LiLungil al nostru se inea de ale i urla de durere, aa
c i-am srit n ajutor. Am ncercat s-l ndesm la
loc, dar n-am obinut nici un rezultat, doar l-am
chinuit n plus, de-a nceput s se vaiete nfiortor.
Am abandonat ideea comprimrii. L-am pus la
nmuiat n ap rece, dar tot fr nici un efect. n cele
din urm, am reuit s-l tocmim dup ce i-am cerut
fermierului s ne dea o oca de oet, cu care att l-am
frecat att intern ct i extern pn cnd i s-a acrit i a
revenit la vechea form.
Dar ntre timp ncepuser s mijeasc zorii i,
ntruct comandantul a dat ordinul de plecare, am
neuat caii i ne-am pregtit de duc fr s fi nchis
o gean.
Gazda noastr cea omenoas ne-a umplut raniele
cu caltaboi, crnai, slnin i a agat de oblncul
fiecrei ei cte-un butoia cu vin, ceea ce ne-a prins
foarte bine. Ne-am mprietenit att de tare, nct n
cele din urm nu ne-a venit s ne desprim.

82

XV.
CUM M-AM DISTRAT N PARIS
Peste puin, ne-am trezit n faa zidurilor
Parisului.
Marele Napoleon s-a predat i s-a
milogit s-i fie lsat viaa. mpraii, cci erau cam o
duzin, s-au ndurat i l-au lsat s fug unde-o ti. Zic
unii c l-au vzut cum s-a strecurat pe poarta oraului
cu o boccelu atrnat-n vrf de b, dup ce le-a
srutat mnuiele la toi cezarii, de bucurie c a
scpat nevtmat.
Nu tiu ncotro a luat-o, dar mi-am zis n sine c
nu-i nici o scofal s fii mprat i m-am bucurat c nam acceptat atunci cnd m-a amgit cu o coroan de
rege. Acum i eu ar fi trebuit s scap cu fuga,
Dumnezeu tie unde.
Aa c am avut parte de o intrare triumfal n
oraul Parisului, deoarece ne-au trimis iari n
avangard, cu misiunea s le cutm celorlali locuri
de cazare. Cnd am cotit pe prima strad, am ajuns
ntr-o pia imens, unde ne ateptau mii i mii de
83

femei. Fiecare inea cte un copil sau doi pe bra, dar


erau i unele care purtau pe umeri un al treilea. i-au
ntins pruncii ctre noi i ne-au implorat s nu ocupm
oraul. N-am vzut nici urm de brbat: fie c
pieriser n btlie, fie c supravieuitorii s-au ascuns
de ruine n podurile caselor.
Escadronul a fost obligat s se opreasc, deoarece
n-am putut s trecem de femei. Dificultatea era mrit
de faptul c nu puteam s vorbim cu ele, asta pn
cnd mi-am amintit de camaradul cu care-mi
mpream merindele, cel cruia doctorul i cususe o
cpn nou. El pricepea franuzete. Deci, l-am
nsrcinat s le explice muierilor c noi n-am venit de
capul nostru, ci ni s-a ordonat s-o facem.
Dendat ce-a nceput s cuvnteze, i-a srit n
fa o cucoan i a nceput s-l ocreasc. N-am
neles ce spunea, dar se vedea c se-nfuriase ru de
tot. Ulterior am aflat c biata nevast recunoscuse
capul lui brbatu-su pe umerii amicului meu i l-a
fcut cu ou i cu oet, deoarece l-a crezut trdtor.
Drept urmare, s-a nfocat tot poporul purttor de fust
i au nceput s ne plesneasc cu polonicele, mturile
i bttoarele de covoare. Am btut n retragere,
deoarece nu se cuvenea s ne luptm cu muieretul.
Am cotit-o ctre o alt strad i ne-am deprtat de
harpii n galop. Cnd le-am tiut disprute, l-am cutat
pe primar i i-am predat ordinul de a gsi loc de
ncartiruire pentru toat lumea, dar mai cu seam
pentru cezari. Brbatul slbnog cu cioc de ap a
84

mehit ceva - aa, din prima, n-am reuit s nelegem


mare lucru. n cele din urm, ni s-a lmurit c mai
marele oraului refuz s asigure cazarea mprailor.
Cpitanul meu a nceput s suduie i s amenine, de-a
fost ct pe ce ca totul s se termine cu o tragedie, dar
camaradul cu cap de francez m-a tras deoparte i mi-a
optit ceva la ureche. Drept urmare, m-am prezentat la
raport i l-am informat pe dom' comandant c noi doi
ne vom ndeprta oleac, dar l rugm s aib puintic
rbdare, pentru c va urma ceva nemaivzut.
Ne-am i dus, nu tiu s v zic ncotro. Aflai
doar c dup circa o or de clrit am ajuns la un fel
de grdin zoologic, unde fuseser adunate toate
minuniile din regnul animal. Se gseau aici cini cu
cinci picioare, oi cu dou capete, precum i un om
preschimbat n maimuoi. Erau o sumedenie de
chestii, dar n-am avut timp s le vd pe toate - de
altfel, nu veniserm acolo ca s ne zgim la
vieuitoare, ci am cutat csua n care ineau narii.
Fiecare specie i avea propria colivie de sticl. n faa
cscioarei veghea un gardian i n-a vrut s ne lase
nuntru, dar dup ce a recunoscut capul tovarului
meu - doar era frate-su - a schimbat tonul i mi s-a
adresat cu o amabilitate cznit. Cei doi frai s-au
sftuit ndelung, n cele din urm au intrat n cscioar
i prietenul meu a revenit cu un clopot de sticl sub
care inea un nar de mrimea unei libelule mai
rsrite.
85

Ne-am repezit ca vntul s-i ducem insecta


domnului cpitan, pentru c riscam s fim ghilotinai
dac se afla c am furat celebrul animal. Am cutat o
crmid, apoi ntreg escadronul a mrluit ctre o
pia larg. Tovarul meu a pus paralelipipedul de lut
ars pe pmnt, apoi i-a nepat mna i i-a picurat
sngele pe materialul rocat. Cnd a terminat cu
aceasta, a eliberat narul de sub clopot. S vezi
minune! Zumzil s-a dat imediat la crmid, a
nepat-o i a nceput s sug din toate puterile. Cnd
i-a fcut plinul, camaradul l-a plesnit cu un plici, iar
lutul ars a nceput s se umple cum se ntmpl cu
trupul omenesc dup orice pictur de insect. Numai
c acesta era un nar minune din India i, dintr-o
neptur, crmida s-a umflat n chip de palat cu trei
etaje. L-am urmrit cu privirea s vedem cum crete.
Nu mi-a venit s cred c aa ceva este posibil.
Important este faptul c le-am fcut mprailor
un sla.
n ziua urmtoare a avut loc intrarea triumfal.
Toate ferestrele erau pline cu cpoare curioase, dar nau fluturat nici o nfram. Totui, cnd am tropotit
clare pe armsarul meu blan prin faa unor
frumusei feminine, m-au artat cu degetul i au
uotit: iat-l, acesta este un husar veritabil, un cavaler
maghiar!
Dup ce ne-am odihnit pe sturate, am pornit
mpreun cu civa amici s vizitm oraul, adic am
cutat o crm pe cinste, unde s ne simim n largul
86

nostru. Am gsit una la cine tie ce col de strad. V


pot spune c era un local select. Se intra pe o scri
care cobora de pe trotuar, ca ntr-un beci, pentru c
aa era moda n Paris. Domnilor de aici le plcea s se
distreze doar la subsol. Nu tiu cum se distreaz
ranii, pentru c n-am vzut niciunul n ora. Poate c
francezii nici n-au plmai. Au altele. Dar n-am cum
s v spun ce-s pe-acolo, pentru c nici s fi avut o
mie de ochi n-a fi isprvit cu vzutul. Acolo nu-i
lumin numai ziua ci i noaptea. De unde le vine
lumina? Pi adun o mulime de gaze puturoase ntrun butoi imens de fier i le conduc prin evi oriunde
doresc. La captul fiecrei evi e un robinet i dac
omul l deschide, duhoarea se aprinde i d lumin ca
i soarele pe cer.
Am vzut asta cu ochii mei, pentru c tot aa era
luminat i birtul n care ne-am ghiftuit cu pateu din
ficat de gsc i ampanie. Pentru c aa am trit
acolo. N-aveam alt opiune. Le venea uor, pentru c
descoperiser mijlocul prin care o gsc se transforma
toat n ficat ntr-un rstimp de doar dou sptmni,
apoi o tocau i fceau pateu din ea. Oricine poftea navea dect s nfulece. Iar ampania izvora la ei
precum apa n fntn la noi. Ci ce-i drept nu-i
minciun, e o butur fin. Cnd omul o toarn n
pahar, de pe fundul paharului se ridic un irag de
mrgritare, pcat c nu se pot pescui, pentru c
plesnesc ori de cte ori cineva ncearc s le scoat.
Musai s le dai pe gt, iar apoi fiecare perl se
87

transform ntr-un gnd n mintea omului. Am but


ct a ncput n mine. n rstimpuri, s-au nmulit
gndurile n aa hal nct am simit c-mi crap easta.
N-a fost alt cale de scpare, mi-am pironit privirea n
lmpaul cu gaz i-am strnutat una de mi-au pierit
toate nchipuirile.

88

XVI.
N SFRIT, AM DEVENIT CONTE
Dup ce ne-am sturat de plcerile Parisului, am
hotrt s ne ntoarcem acas. Cu o zi naintea noastr,
mpratul Habsburg a pornit ntr-o trsur tras de opt
cai. i-a luat i fata, Maria-Luiza, cu el - i era team
ca nu cumva francezii s-o decapiteze ca pe MariaAntoaneta. Poporul din Paris s-a jurat c nu-i vor
clinti nici un fir de pr, dar degeaba, caleaca cu opt
telegari a purtat-o degrab pe domni.
n ziua urmtoare, l-a urmat i compania noastr.
Ne-am ncrcat desagile cu tot felul de odoare, le-am
fcut franuzoaicelor semn de adio fr regrete i am
ieit din ora clare. Am plnuit s mergem nti la
Viena, unde fiecare urma s-i primeasc binemeritata
rsplat. Iar eu m ateptam ca bravurile mele s-mi
aduc titlul de conte i s-o pot lua de soie pe fata
contelui Ypsilon, cu care s triesc fericit i netulburat
pn la adnci btrnei.
89

Spre uimirea mea, am fost nnobilat mult mai


repede dect m-a fi ateptat. Am primit titlul nc pe
drum. Nici nu mi-a trecut prin minte c se pot dobndi
merite i la ntoarcerea acas, dar aa s-a ntmplat.
ntr-o sear, am campat i toat lumea s-a culcat.
Eu n-aveam somn, pentru c m gndeam la cei de
acas, la micua, la ttuca i la iubita mea cea
mndr. Cum stteam i nzuiam s m mplinesc, am
auzit un tropot de cal. Blanul meu, care i rumega
tainul alturi, a nceput de asemenea s-i ascut
urechile i i-a scuturat nerbdtor sculeul cu ovz,
ca i cum ar fi ncercat s-mi spun: scoate-l degrab
i neuaz-m!
i ce-a dat Domnul s se ntmple? Pe drumul
care trecea pe lng tabr venea n galop un clre.
Dumnezeule! Gonea ca o furtun. Dintr-o sritur a
zburat pe deasupra corturilor, dei nu se afla singur n
spinarea bidiviului, inea o femeie n poal. L-am zrit
doar pre de o frntur de clip, dar a fost ndeajuns.
Nu mi-ar fi nelat privirea nici dac ar fi clrit un
fulger. Ct ai clipi, am fost n spinarea armsarului i
am srit afar, pe calea pietruit, iar cu urmtorul salt
am pornit n urmrirea cavalerului grbit. ntre timp,
am dezlegat sacul cu ovz i, prinznd friele n mn,
m-am repezit dup houl de femei.
Nu eram narmat, n-aveam nici sabie, nici pistol,
deoarece nu fusese rgaz suficient s le caut, dar miam pus ndejdea n Bunul Dumnezeu, c m va ajuta
i de aceast dat, precum ntotdeauna. Mi-am
90

ndemnat calul, l-am dezmierdat, i-am promis c-l voi


da cubulee de zahr, numai s se strduiasc nc o
dat, o ultim dat, din rsputeri, apoi se va odihni ct
va dori n grajdul contelui Ypsilon. Bidiviul a zburat
ca oimul, cu toat iueala i n doar cteva minute lam ajuns din urm pe rpitor. n bezna nopii, rochia
alb a femeii furate flutura fantomatic i rcnetele
clreului care-i mna calul, l biciuia cu cravaa i-l
mpungea cu pintenii, rsunau nfiortor.
Ne despreau doar cteva lungimi cnd ne-am
trezit pe malul abrupt al unui ru. Houl de femei i-a
tras brusc calul ctre dreapta, n vreme ce armsarul
meu s-a lsat purtat de avnt i a srit drept n ap. Ei,
niciodat n-am pit o asemenea nenorocire, mi-am
spus n sine; pn aici mi-a mers cu eliberarea
domnielor luate cu sila. Dar nu m-am dat btut, ci am
notat ct se poate de repede ctre cellalt mal. Am
socotit c dac vor s fug, atunci i ei vor trebui s
treac pe aceast parte, drept care i voi atepta i
surprinde. Zis i fcut!
Deodat am auzit zgomot de copite pe pod.
Imediat am srit n captul punii, exact n momentul
cnd a aprut rpitorul. Caii ni s-au ciocnit att de
violent, nct amndoi s-au ridicat pe picioarele din
spate, iar blanul meu l-a mucat pe cellalt de nas,
drept care acela a rmas nepenit.
De aici ncolo, totul a devenit o joac de copii.
Am srit de pe bidiviu, l-am prins pe ticlos de bru i
l-am azvrlit n ru. Apoi, cu sentimentul datoriei
91

ndeplinite, am ridicat-o pe domni n a i mi-am


mnat blanul ctre tabr.
Cnd au nceput s mijeasc zorii, am privit
chipul fetei i era ct pe ce s pic din a, att de
mndr era. Am devenit curios, oare cine s fi fost?
Ca s-o trezesc, i-am gdilat nrile cu penele de pe
coiful meu i s-a trezit din lein. Am ntrebat-o ce s-a
ntmplat. Srmana era speriat ru de tot i mi-a
povestit n oapt c se ntorcea acas mpreun cu
taic-su cnd, la cderea serii, o band de francezi iau atacat trsura. Soldaii din escort i-au mcelrit pe
toi briganzii, numai cel care a rpit-o a scpat
nevtmat. L-au luat n urmrire, ns degeaba, a
reuit s fug.
- Dar, mulumesc lui Dumnezeu, tu, viteazule, ai
reuit s m salvezi! Dac m vei conduce napoi la
tata, vei fi rspltit cum se cuvine.
- De ce s nu te conduc, sufleelul meu, turturica
mea? am mbrbtat-o eu. Spune-mi doar, cine i este
printe?
- Eu sunt Maria Luiza, a mrturisit ea sfioas.
- Pomeni-m-ar ngerii! am rcnit. Maiestatea
Voastr mprteasc s m ierte ca v-am inut n
poala mea ca pe fiica unui simplu supus. Mi-e martor
Bunul Dumnezeu c n-am tiut!
ns ea mi-a surs i m-a asigurat c nu-i nici un
necaz. Ci eu tiam cum s m port cuviincios, drept
urmare, am srit de pe blan, l-am prins de frie, iar
pe mprteas am lsat-o s ad clare. Cnd s-a
92

luminat ziua n ntregime, sufletul Mariei Luiza s-a


nviorat i mi-a povestit o groaz despre ea. Ba chiar
mi-a mrturisit c a avut parte de un brbat grosolan,
dintre aceia care uneori i bat nevestele.
Mi-a prut ru s i-o napoiez lui taic-su,
cezarul, dar btrnul s-a bucurat att de tare nct a
srit s m mbrieze. Mi-a strns mna cu lacrimi n
ochi. Eu mi-am cobort privirea fstcit, deoarece nu
eram obinuit ca domnii s m cuprind prietenete.
- Ei bine, amice, Viteazule Hry Jnos, a decis
craiul cu mrinimie, te voi rsplti pe loc. Deoarece ai
salvat viaa fetei mele, i-o dau de soie i vei primi ca
zestre jumtate din mprie.
- Preanlate mprate, am rspuns ridicndu-mi
coiful, v mulumesc pentru buntate, dar nu pot primi
o asemenea onoare. Sunt un om srman, Domnul tie
ct de bine mi-ar prinde s m cstoresc cu cineva
din familia imperial, dar legea bisericeasc n-ar
permite unirea, deoarece brbatul domniei mprtese
nc triete.
- Aa este, ai dreptate! se plesni cezarul peste
frunte.
- Iar apoi, am continuat umil, eu mi-am gsit
perechea, pe domnioara contes Ypsilon, de care
nimeni i nimic nu m-ar putea despri. Dac
Maiestatea Voastr dorete s m rsplteasc, o rog
s-mi dea un titlu de conte, ca s m pot cstori cu
iubita nea i s trim fericii mai departe. Nu-mi
doresc nimic altceva.
93

- Acum mi amintesc, m-a ntrerupt Maria Luiza,


c i marele Napoleon m-a rugat s scriu un rva i s
intervin pe lng dragul meu tat n favoarea lui Hry
Jnos, care l-a cetluit odat i apoi i-a dat drumul...
- Mare pcat! mormi mpratul. Dar merii s te
fac conte, mi Ioanci!
Pe dat, a poruncit s vin grmticul i acolo, n
mijlocul drumului, pe spatele trsurii, l-a pus s
ntocmeasc actul. L-a i pecetluit, apoi i-a cerut
scuze c acum n-are s-mi dea nici o moie, deoarece
nu dispune de nici o palm de pmnt, nici mcar din
acela sterp. Le-a amanetat pe toate la cmtari ca s
aib cu ce duce rzboiul. Ci, cnd va veni vremea
potrivit, mi va da una.
M-a mbriat nc o dat i m-a ndemnat s
apelez la el ori de cte ori va fi nevoie. Iar dac voi
trece vreodat prin Viena, s trag la el, la palat.
Apoi am srutat frumoasa i palida mn a
Mariei Luiza, m-am cocoat n a i m-am ndeprtat.

94

XVII.
CUM M-AM PLEOTIT
(DAR NUMAI OLEAC)
Dup ce-am dobndit actul de nnobilare, m-am
grbit nainte de toate s m ntorc la companie i s-l
prezint cpitanului meu, care m-a btut pe umeri i
mi-a promis c va veni la nunt. Apoi mi-a dat liber:
mi-a permis s-o iau nainte, deoarece tia foarte bine
ct de tare m trage inima s m ntorc acas.
Am pornit vesel n galop pe blanul meu preferat.
n sfrit, am ajuns n Ungaria; inima mi-a sltat n
piept cnd am traversat grania. Spunei ce vrei, dar
este adevrat vorba din btrni: Extra Hungariam
non est vita. O poi duce bine oriunde, dar cel mai
bine este acas. Cci, adevrat v spun, aici aerul este
de un alt fel, iarba crete mai frumos, munii arat mai
verzi, psrile ciripesc mai melodios i toi oamenii
vorbesc ungurete. Preaplin de bucurie, le-am artat
tuturor celor ntlnii n drum nscrisul mprtesc; i95

am strns attea mini, nct mi s-a tocit palma. Ori ce


cte ori am trecut printr-un stuc sau ora, lumea s-a
adunat ciopor, m-au ovaionat, m-au luat cu cal cu tot
pe sus i m-au purtat dintr-o ospeie ntr-alta, deoarece
cu toii doreau s ciocneasc un pahar cu mine.
Dei eu m grbeam s-mi ntlnesc prinii i pe
domnioara contes.
n ciuda tuturor, ntr-un trziu am ajuns i eu
acas. Tot satul a fugit s m ntmpine, cu excepia
solgbirului. Srmanul de el, cum s vin, cnd s-a
mniat odat peste msur i l-a lovit damblaua? Am
trecut mndru printre constenii care m aclamau i
m-am ndreptat ctre casa printeasc, unde m-au
podidit cu mbriri i srutri.
S vezi apoi ce flacr s-a aprins n ochii lui tata
cnd am scos actul de nnobilare. Dac n-a fi srit si smulg hrtia, vreau s zic pergamentul din piele de
cine, ar fi luat foc de la flama bucuriei. Mai pe urm,
cnd ne-am minunat destul i unii, i alii, mi-am
povestit isprvile, pe care le-au ascultat uimii. Tata a
considerat c meritele mele vor fi apreciate i de ctre
cpitnia comitatului i sigur m vor unge solgbiru
n locul rposatului. Dar am dat a lehamite din mn
i le-au dezvluit secretul, n-aveam nevoie de postul
cu pricina deoarece m pregteam s-o iau pe
domnioara contes Ypsilon de soie.
La nceput, nu m-au crezut, dar le-am spus-o pe
un ton att de serios c s-au lsat convini, iar tata s-a
pregtit s plece a doua zi ca s-o vad. N-am fost de
96

acord, eu nsumi m-am avntat s-o cer n cstorie.


Dar nti de toate, a trebuit s mi se coas un rnd de
haine artoase, deoarece uniforma de husar se cam
tocise de-a lungul rzboiului, iar pe ici, pe colo erau
gurit de cte un glon. Cum nu prea se gseau bani
lichizi pe acas, am fost nevoii s vindem o bucat
din ogor. Preafrumosul meu costum din catifea roie
m-a costat fix ct valora partea care mi-ar fi revenit
drept motenire.
Dar atunci cnd croitorul a adus straiele i le-am
mbrcat, toi cei care m-au vzut au susinut c par un
Ft-Frumos. Pentru aa i artam. Mai ales dup ce
mi-am curat de snge sabia cea nzorzonat, mi-am
prins-o de cingtoare i m-am suit pe blanul cu peri
strlucitori. nsui soarele de pe cer s-a oprit de uimire
i s-a ruinat ntr-atta nct a contenit cu luminatul
pn cnd am pit peste hotarul satului.
Nu mi-am btut capul cu el, ci am galopat drept
spre castelul contelui Ypsilon. Cnd s m apropii, mam ntlnit cu un car cu jug. Doamne pzete, ce mi-a
fost dat s vd! Crua era tras de surul i de argul
pe care clrisem mpreun cu demoazela. M-am
ntristat cnd le-am privit picioarele scheletice i miam amintit cu durere de vremurile minunate de
altdat. M-am necjit att de tare, nct nici nu l-am
ntrebat pe vizitiu ce s-a mai petrecut pe la castel. Mam dus tot nainte. Cnd an ajuns acolo, mi-am legat
armsarul de un copac, dup care a aprut o mulime
de slugi, dar n-am revzut nici una dintre cunotinele
97

de odinioar. Printre curioii dornici s m vad, am


zrit i o femeie cu patru copilai. Pruncii aveau nite
zulufi aurii, ntocmai ca i domnioara contes
Ypsilon; de altfel, semnau foarte bine cu ea.
Ceva mi-a optit: retrage-te, Viteazule Hry
Jnos! Dar eu nu m-am nscut cu o inim de iepure.
Dac tot am btut atta cale pn aici, m voi ntlni
fa n fa cu persoana dorit. i am urcat agale pe
trepte, drept ctre camera de filde.
Am btut la u i mi s-a rspuns: intr! Am
apsat clana aurit i iat-o pe demoazel, sttea, dar
nu de una singur, ci n compania unui domn strin.
Mie mi era necunoscut, dar, precum am bgat de
seam imediat, numai mie.
- Ioanci, Ioanci! a crit n colivie papagalul cel
pestri.
- Dumnezeule mare! a strigat fata contelui
Ypsilon. A sosit Ioanci, Viteazul Hry Jnos!
- Precum se vede! am spus mnios. Am adus i
nscrisul de nnobilare.
- Isuse, Mrie! a ipat contesa.
Eu mi-am bgat mna n buzunarul hainei, am
scos actul i i l-am ntins. L-au examinat amndoi i
au nceput s m laude.
- Pn aici! am rbufnit iritat i mi-am scuturat
sabia n teaca cea de gal. Drept urmare, i domnul, i
doamna au srit speriai. Cred c nu mai trebuie s
precizez, domnioara contes devenise soia
individului respectiv.
98

Desigur, nici nu mi-a trecut prin cap s le


pricinuiesc ceva, dar, de amrt ce eram, n-am reuit
s-mi stpnesc nervii. Doamna cu cosie aurii mi-a
explicat c a ateptat mult vreme s m ntorc, dar a
decis c n-are rost s rmn fat btrn cnd a citit
n ziar c am czut rpus n lupt. Atunci m-am
domolit i eu. Am realizat c, ntr-adevr, n-a avut
nici o alt opiune. Faptul s-a consumat, nu se mai
poate ndrepta nimic.
O vreme, am stat la taclale, ba chiar m-au rugat
s prnzim mpreun, dar nu le-am acceptat invitaia.
Mi-am mpturit actul de nnobilare, l-am strecurat n
buzunar i mi-am luat rmas bun.
Ca s nu plec de acolo ca un fitecine, mi-am inut
firea i m-am aruncat pe fereastr, pentru c geamul
era deschis. Contesa a ipat ngrozit, pentru c i-a
imaginat c mi-am frnt toate oasele, dar n-am pit
nimic. Am mbrncit mulimea din urma i din jurul
meu, m-am suit pe blan i am pornit n galop ctre
Viena.
Dar, pn s ajung acolo, am intrat ntr-o crm,
unde am petrecut cu mult amrciune pn cnd am
uitat cu totul de domnioara contes, de parc nici n-ar
fi venit pe lume vreodat.

99

XVIII.
CUM I-AM NAPOIAT REGELUI
HRISOVUL DE NNOBILARE
V minunai c rzboiul cu francezii a avut loc cu
att de mult timp n urm i totui eu n-am mbtrnit
deloc? Oare chiar nu v-am spus pn acum de ce?
Explicaia e foarte simpl. M-am nscut n 29
februarie, deci n-am o zi de natere dect o dat la
patru ani. Prin urmare, este absolut natural s naintez
n vrst mai lent.
Dar trecerea timpului m-a afectat i pe mine, iar
memoria mi-a slbit ntr-atta nct nu trece o zi fr
ca s uit una dintre faptele mele de eroism. Pentru c
tot ceea ce v-am povestit nu reprezint nimic fa de
mreele aventuri n veci pierdute. ns nu voi uita
niciodat cu ct amabilitate m-a primit bunul nostru
rege atunci cnd l-am vizitat n Viena.
Aveam o sumedenie de prieteni acolo: generali,
soldai din gard, servitori, dar de aceast dat am tras
100

la cel mai bun amic al meu, Maiestatea Sa Regele,


deoarece aveam ceva de discutat. I-am recunoscut
repede fortreaa dup vulturul cu dou capete de pe
acoperi, care nfulec zilnic cte o ciread
ungureasc. Am srit din spinarea credinciosului meu
blan, i-am legat frul de gard, mi-am zornit pintenii
de-a lungul coridoarelor din palat, am strbtut o sut
de ncperi pn cnd am ajuns s bat la ua camerei
aurite unde monarhul tocmai se juca de-a oastea cu
fecioraii si.
De ndat ce m-a vzut, i-a aruncat sabia, s-a
grbit s m ntmpine i mi-a strns mna. Apoi m-a
ntrebat cum stau cu sntatea i, dup ce m-a aezat
la mas, i-a trimis pe domniorii prini, pn atunci
agai de tolba mea, s-i cheme mmica. Apoi a
mnat o slug s-i transmit lacheului porunca de a-l
muta pe blan n grajdul unde Mria Sa i ine caii de
parad i s-i dea s mnnce ovz din ieslea cea de
aur.
Cnd ne-am pus la mas, regele a scos din sertar
o bucat de pastram rmas de la cin i ne-a nsoit
i preamrita consoart care adusese o sticl de vin
rou. Ne-am ndopat cu mult poft, n vreme ce-am
trecut n revist luptele de odinioar i am ciocnit
cupele sculptate din cristale diamantine. i-am
nchinat unul n sntatea celuilalt.
Vinul s-a mpuinat, dar buna voie ne-a sporit i,
nainte s chemm un lutar cu scripca, mi-am
101

ngduit s pomenesc de necazurile mele din vreme de


pace.
- A avea o rugminte, preamritul meu domn,
m-am adresat regelui. Trebuie s aranjm ceva.
- Spune, prietene Ioan, m-a ndemnat suveranul.
Drept urmare, am scos din buzunar actul de
nnobilare i l-am pus pe mas.
- V napoiez titlul de conte, i-am spus
suveranului. Nu-mi mai este de nici un folos, deoarece
n rstimpul ct eu am luptat mpotriva lui Napoleon
domnioara contes Ypsilon a devenit soia altcuiva.
- Fir-ar s fie de farmazoan necredincioas! se
vr n vorb Maiestatea Sa regina.
- Au rspndit vestea c am murit, am lmurit-o
imediat.
- Asta-i cu totul altceva, a strigat regele btnd cu
pumnul n mas. Altfel taic-su ar fi trebuit s dea
seama!
- Lucrurile nu mai pot s fie schimbate, am
continuat, trebuie s ne mpcm cu situaia. Nu pot
s-mi smulg cpna de pe umeri, dar nici titlul de
conte nu-mi mai trebuie. Ce s fac un om srac cu
ditamai titlul dac nu dispune de domeniul aferent? i
cine are nevoie de o moie dac n-are cui s-o lase
motenire?
- Ei, nene Ioanci, m tachin regina, dumneata
eti nc tnr. Poate c ntrzie, dar nu scapi de
nsurtoare!
102

- Ci eu zic, am declarat foarte hotrt, c nu voi


deveni robul vreunei alte femei. Nici vorb, fi-i-ar
ngerii!
i-am ciocnit paharele iar i le-am golit. Ci
Maiestatea Sa regal s-a nnegurat scufundat n
gnduri, ceea ce nevast-sa a bgat de seam imediat
i i-a ntrebat brbatul ce are pe suflet? Mria Sa a
mrturisit cu o jumtate de gur c-l frmnt felul
cum s m recompenseze acum, dac nu-mi trebuie
titlul de conte.
- Simplu de tot, zise vesel femeia. Este suficient
s-l gzduii pe nenea Ioanci ntr-unul dintre cminele
de veterani din judeul Tolna, de exemplu, la
Simontorony, unde n-ar avea altceva de fcut dect s
pufie toat ziua din lulea pn cnd i va veni
sfritul.
- Nu-i defel un loc potrivit, a mustrat-o regele i
l-am ncuviinat i eu. Viteazul Hry Jnos nu-i
invalid, este un brbat n floarea vrstei. Hry Jnos
are nevoie de un post, o funcie public potrivit firii
sale.
Am aprobat iari din cap. Regele i-a ciocnit
fruntea cu degetul i a declarat:
- Mi-am amintit acum: cpitnia garnizoanei
Szekszrd e pe cale s devin liber. i-ar conveni
postul, prietene Ioan?
- Da, da, Maiestatea Voastr!
- E drept c nu-i nici o cetate pe acolo, dar e o
funcie ct se poate de potrivit, a continuat regele.
103

- Aa e ntr-adevr! am acceptat cu mult


bucurie.
i chiar aa s-a ntmplat. Pn cnd blanul m-a
purtat acas, tafeta imperial a adus la Szekszrd o
scrisoare mare, cu multe pecei, care coninea ordinul
prin care Viteazul Hry Jnost era numit cpitan al
cetii.
SFRIT

104

NOT BIOGRAFIC
Haugh Bla s-a nscut n localitatea Bajna din
judeul Esztergom n 9 iulie 1871. A fost profesor,
muzeograf i bibliotecar. ntre 1882-1890 a urmat
cursurile colii secundare de pe lng mnstirea
benedictinilor din Esztergom, apoi s-a nscris la
universitatea budapestan, unde a dobndit n 1896 o
diplom pentru predarea limbilor maghiar i latin.
nti a lucrat la liceul piarist din Debrein, apoi la
gimnaziul regal catolic din Zsolna. n 1897 s-a
transferat la Szekszrd, iar n 1912 devine profesor la
Jszapt, unde a lucrat pn la izbucnirea primului
rzboi mondial. Dup nchiderea colii, a avut rgazul
s adune i s atearn pe hrtie Isprvile eroice ale
Viteazului Hry Jnos. ntre 1899-1912, a fost
custodele Muzeului comitatului Tolna. A colaborat cu
revistele Kzrdek (Interesul public) i OrszgVilg (ara i lumea / Lumea din ar). Din 1917
pn la moarte (11 februarie 1920), a fost directorul
gimnaziului din Nagykll.
105

Alte lucrri publicate:


Corole de floarea-soarelui (Napraforgk),
Budapesta, 1898.
Ghidul Muzeului comitatului Tolna (A Tolnavrmegye Mzeum kalauza) Szekszrd, 1902.
Anuarul Muzeului i Asociaiei Muzeului din
comitatul Tolna (A Tolnavrmegye Mzeum s
Mzeumi Egylet vknyve), redactat mpreun cu
Szkely Ferenc, Szekszrd, 1902.
Catalogul bibliotecii Muzeului comitatului Tolna,
(A Tolnavrmegyei Mzeum Knyvtrnak katalgusa), Szekszrd, 1904.
Domnul Andrei (Andrs r), Budapesta, 1908.
Viaa lui Wozinszky Mr (Wozinszky Mr
letrajza), Szekszrd, 1908.
Fiului meu (Fiamnak), Szekszrd, 1909.
n sfrit, s-a ntmplat! Memoriile unei femei
(Vgre mgis! Egy asszony emlkiratai), Szekszrd,
1916.
Surs:
Magyar Katolikus Lexikon online
http://lexikon.katolikus.hu/H/Haugh.html

106

HARIADA
Lexiconul etnografic maghiar (Magyar nprajzi
lexikon, 1977-1982) include un termen inedit, care
lipsete din lucrrile de referin similare n alte limbi:
hariada. El definete totalitatea aventurilor
imposibile i absurde povestite pe un ton glume de
veteranul Hry Jnos la un pahar de vin, aprobate prin
cte un strnut de asculttori.
Btrna ctan care a slujit n armata chezarocriasc pe vremea mpratului Francisc I al Austriei
descinde direct din strvechiul soldat fanfaron (Miles
Gloriosus) al lui Plaut. El a cptat chip i voce pentru
prima oar ntr-o poezie epic a lui Garay Jnos, Az
obsitos (Soldatul lsat la vatr, 1843). Istoricii literari
polemizeaz n continuare i nc n-au decis dac
btrnul infanterist care se ddea drept husar a existat
n realitate sau a fost modelat dup Skultty Lszl,
un stegar legendar din oastea austriac.
107

Aventurile existente, relatate de snoavele


populare, au fost reluate i completate de profesorul i
muzeograful Haugh Bla. Ele au format cuprinsul
romanului Isprvile eroice ale Viteazului Hry
Jnos (Vitz Hry Jnos hstettei), laureat cu
meniune la concursul Szehr de ctre Societatea
literar Kisfaludy, publicat la Budapesta de ctre
Societatea Franklin n 1914. La un secol dup apariie,
am nceput tlmcirea prezentei versiuni n limba
romn, publicat apoi lun dup lun, capitol dup
capitol, de ctre revista Prvlia cultural, prin
bunvoina scriitorului Marius Dobrin. i mulumesc
i pe aceast cale.
Dup Primul Rzboi Mondial, marele compozitor
Kodly Zoltn, mpreun cu libretitii Paulini Bla i
Harsnyi Zsolt, au creat opera Hry Jnos,
prezentat n 16 octombrie 1926, bazat pe
prelucrarea mai multor cntece populare maghiare,
pies cu mare priz la public i n prezent. Ea a stat la
baza musicalurilor filmate de Bn Frigyes n 1941 i
de Szinetr Mikls 1965, precum i desenului animat
realizat de Richly Zsolt n 1983.
S comparm cele dou versiuni mai cunoscute,
cartea i piesa de oper, apoi s remarcm efectele
produse de schimbrile istorice.
108

Eroul din romanul antebelic face parte din mica


nobilime, n vreme ce personajul din opera postbelic
a devenit un flcu din popor, precum Pavel Chinezul,
celebrul comandant din armata Regelui Matei. Haugh
ne red viaa personajului din ceasul cnd l-a adus
barza pn cnd este numit cpitan de cetate, n vreme
ce figura din oper este un flcu ndrgostit luat cu
arcanul la rzboi, chitit s se aeze la casa lui cnd va
fi lsat la vatr. Dar, dei sunt mnai de motivaii
diferite, amndoi super-soldaii au slujit Imperiul
Habsburgic n perioada rzboaielor napoleoniene i
amndoi au renunat la matrimonii, ranguri, averi de
vis, ca s se rentoarc acas. n proz, actele
incredibile de vitejie de pe cmpurile de lupt
continu n vreme de pace prin respingerea unei viei
de parvenit n snul aristocraiei. Cartea nu este un
basm modern unde happy end-ul cere ca pstoraul
s-o ia de nevast pe fata mpratului. Inima lui Hry
dorete s obin totul sau nimic, astfel nct, dac nu
se poate nsoi cu domnioara contes Ypsilon, el i
napoiaz regelui titlul nobiliar dobndit prin faptele
epopeice de vrednicie osteasc.
Conservarea identitii este un rezultat natural, de
la sine neles, astfel nct, n final, condiia social a
personajului nu reflect nici o schimbare. Chiar dac
nu a devenit un magnat, pe Hry Jnos nu-l va lua
109

nimeni n rspr, deoarece el s-a nscut s fie erou, s


fie vizibil de departe i s-i sperie pe inamici prin
simpla apariie clare pe focosul armsar blan din
linia de atac a husarilor. Rmas fr slujb din cauza
izbucnirii rzboiului mondial, Haugh persifleaz tipul
idealizat de cavaler belicos i l substituie cu o replic
plin de umor, neconvenional: camaradul simpatic,
povestitor nzestrat cu har, brbatul care tie s-i
iubeasc fr limite, total dezinteresat, patria i
femeia.
Franciscus Georgius

110

CUPRINS

I. Cum am venit pe lume............................................................. 5


II. Purtat de clopot n zbor .......................................................... 9
III. Cum l-am prins pe iepure de coad ................................... 15
IV. I-am dus dasclului o stea cztoare.................................. 21
V. Pcleala tras unui lup btrn ............................................ 27
VI. Cum i-am cetluit pe panduri............................................... 33
VII. Cum am devenit pdurar ................................................... 39
VIII. Cum i-am cerut mna domnioarei contese ................... 44
IX. O ntlnire cu diavolul ........................................................ 50
X. Cum m-a nimerit ghiuleaua ................................................. 55
XI. Cum i-am cerut cheia fecioarei din Komrom ................. 61
XII. Cum i-am dat drumul marelui Napoleon ......................... 67
XIII. Cum mi-am salvat camaradul ......................................... 73
XIV. Cum am scpat de o alt npast .................................... 78
XV. Cum m-am distrat n Paris ................................................ 83
XVI. n sfrit, am devenit conte ............................................. 89
XVII. Cum m-am pleotit (dar numai oleac) ........................ 95
XVIII. Cum i-am napoiat regelui hrisovul de nnobilare .... 100
Not biografic ........................................................................ 107
Hariada ..................................................................................... 107

111