Sunteți pe pagina 1din 182

BERNARD PICTON

EXPERTUL
Traducere de:
Clina Goglniceanu
Gh. Scripcaru
Postfa de Gh. Scripcaru
Institutul European
Iai

Colecia Paradox
Coperta: Ctlin oldan
Bernard Pieton
The Expert
Toate drepturile asupra acestei versiuni
snt rezervate Editurii I.E.C.I.C.S.
ISBN: 973-95528-4-6

Prefaa autorului1 la ediia romneasc


Am primit imboldul de a scrie aceast carte de la un foarte
popular serial de televiziune, care a fcut mare vlv la nceputul
anilor 70. Casa productoare, BBC, angajase o echip de patologi
medico-legali din care fceam i eu parte care urma, prin sfaturile
sale, s asigure episoadelor maximum de autenticitate.
Se operase o modificare n scenariu i distribuie i cartea, cel
puin n viziunea iniial, avea de completat nite goluri i de oferit
nite explicaii suplimentare. Cumva spre surpriza mea, ea a devenit
un bestseller. Spun surpriz, i nu cu fals modestie, deoarece nu
intenionasem altceva dect s scot n eviden latura educativ,
poate chiar moral, a muncii unui expert medico-legal. Cititorii n-au
ntrziat s vad i latura fictiv, ct este.
Ca s fiu sincer, am ncercat, ntr-adevr, s-mi mpac ambiia de
a respecta aspectul documentar al rutinei medico-legale cu dorina
cititorului de a intra, prin carte, ntr-un trm de vis.
Simt c prietenii i colegii mei, prof. Gh. Scripcaru i prof.
Clina Goglniceanu au transpus n romnete, mai frumos dect a
fi sperat eu vreodat, gndurile i ntrebrile la care m voi fi
nvrednicit s gsesc un rspuns.
Prof. Bernard Knight

1 Bernard Picton este pseudonimul literar al profesorului B. Knight (vezi


postfaa).

I
Sunetul strident al telefonului spulbera linitea biroului pustiu.
Apelul dublu, minute nesfrite, sfia cu cruzime ntunericul.
Cine o fi fost la cellalt capt era hotrt s mearg pn n pnzele
albe pentru a obine un rspuns.
Dincolo de birou, holul era ntunecat, cu excepia unei raze
subiri de lumin, i luna palid i croia drum prin fereastra
palierului.
Ticitul grav al unui ceasornic vechi prea s dispreuiasc
sunetul aspru din cealalt camer.
Dintr-o dat, la etaj, o u se deschise i o lumin mai puternic
inund palierul. Bodognind ncet, John Hardy trase n jurul su
nurul unui halat de cas rou, din brocart, n timp ce cobora pe
ntuneric scrile.
Obinuina cptat pe parcursul anilor l-a ghidat corect spre
ua biroului. Aps comutatorul i se grbi spre telefonul zgomotos
care se afla pe biroul mare, din mahon.
Alo, aici dr. Hardy.
Ascult o clip, apoi se aez pe birou, picioarele n papuci de
cas blbnindu-se exact deasupra covorului.
Da, mi pare ru. Am uitat s-l comut la telefonul din
dormitor. Fiind plecat aa de mult timp, am pierdut obiceiul.
Ascult din nou, apoi i ridic repede privirea spre ceasul electric
de deasupra bibliotecii.
Acum snt douzeci de minute trecute de miezul nopii.
Dac merg pe oseaua principal pn la Cinci drumuri, avei
acolo o main care s m conduc pe strduele acelea? Nu le
cunosc pe toate foarte bine, n special pe ntuneric.
Interlocutorul i bolborosi ceva n receptor, iar el ncuviin din
cap, ca i cum cel care sunase l-ar fi putut vedea.
Bine. Voi fi ntr-o main Range Rover bej. S zicem n

douzeci de minute. Trebuie s m mbrac mai nti.


Puse uor telefonul n furc i oft. Viaa mergea nainte, la fel i
moartea. Aprinznd lumina, urc din nou scrile, ascultnd cu
neplcere bubuitul ndeprtat al tunetului.
Cizme i o hain de ploaie, murmur el. Intr napoi n
dormitor i arunc o privire plin de regret spre cartea deschis de
pe noptier. Ochii i se ndreptar spre patul mare i dublu care
numai pe jumtate era mototolit. Un nod brusc, nedorit, i se urc n
gt, urmat repede de un sentiment aproape de groaz. i ddea
seama c acesta e primul telefon dup aproape trei luni. Hardy se
uit int la pat, ca hipnotizat. l cuprinse o team de nesuportat.
Dar i trecu tot aa de repede dup cum venise, trase adnc aer n
piept i i ndrept trupul.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu fi aa de autocomptimitor,
spuse cu voce tare. Intr ntr-o camer mic de toalet i-i dezbrc
pijamaua. Trecndu-i repede mna peste brbie, i spuse c
brbieritul de diminea i va fi suficient. Apoi alese dintr-un sertar
al ifonierului o cma sport n ptrele i un pulover gros. osete
groase i o pereche de pantaloni vechi golf peste pantalonii de corp,
i n cteva clipe era gata de aciune. Alt bubuit de tunet, de data
asta mai aproape, l fcu s caute pe dibuite deasupra unui dulap, o
plrie impermeabil care avea nc mici rupturi n calot de la
mutele de pescuit. i lu ceasul i portofelul i cobor scrile casei
nvluit n tcere. De data aceasta, merse spre laboratorul su care
fusese ncuiat timp de zece sptmni, i de aceea mirosea a praf i a
nchis. Pe o mas de lng fereastr se afla trusa medical, ptrat i
neagr. O balans n aer, spernd c Sandra, ultima sa tehnician de
laborator, pusese tot ce trebuie n ea nainte de a pleca la noua ei
slujb din Liverpool.
Hardy se ntoarse n buctrie i deschise ua dinspre grdin.
Pi afar pe aleea de pietri i, privind n sus, observ c nori
negri se rostogoleau acoperind luna palid. Din nou, un bubuit de

tunet veni din vest. n drum, spre ieire, i luase o jachet de


pescuit din hol i acum se strduia s se mbrace cu ea, deoarece,
primele picturi de ploaie ncepur s loveasc acoperiul garajului.
Haina era din nylon gros, verde-olive, i din nou i aminti cu
groaz c ultima dat o purtase cnd Jo a fost mpucat. Scrni din
dini, iritat, vznd c John Hardy nu e omul impasibil, rece i logic,
aa cum crezuse. Pind spre garaj pe pietriul care scrie, i
alung voit din minte aceste gnduri, pe cnd intra i bjbia dup
comutator. Puse geanta n spate, n main, apoi lu de pe podea o
pereche de ghete Wellington i le arunc lng geant. Probabil c
erau reci i umede, dar nu avea ce face. Din descrierea pe care
Carrol o fcuse la telefon, va avea nevoie de ele, aa umede cum
erau. Hardy ridic ua garajului i stinse lumina.
Maina porni la primul contact i plec fr s nchid ua dup
el.
Farurile i croiau drum n noapte n timp ce mergea spre
oseaua principal A-41, care ducea de la Warwick la Birmingham.
Roverul era luat cu mprumut de la un negustor, aa c, cel
puin, de el nu se legau amintiri dureroase. Maina alb, Alfa
Romeo, i fusese distrus de un incendiu pe cnd ndeplinea o
aciune de rutin pe terenul de locuine al negustorului. Pn cnd
compania de asigurri va hotr ce se va ntmpla cu nlocuirea
mainii, i se dduse cu mprumut aceast main, prin intermediul
unui director care-i ceruse multe scuze.
Hardy ndrept maina cu botul spre nord, cam cu opt mile
nainte de ntlnirea cu poliia. Nu era nc 12,30, dar drumurile erau
foarte linitite. Vremea amenintoare, acum cu multe fulgere i
trznete, inea pe toat lumea acas, cu excepia celor foarte drji.
Apoi ploaia se porni fichiuind, iar Hardy oft cu gndul la
urmtoarele ore.
Dup douzeci i cinci de ani de meserie, tia c cea mai mare
parte a investigaiei la faa locului va consta din ateptarea

fotografului, ateptarea luminii, ateptarea laboratorului judiciar,


ateptarea antreprenorului de pompe funebre, iar acum, vznd
vremea, se gndi cinic, poate chiar vom atepta scafandrii.
Tot ce-i spusese la telefon eful de la Departamentul de
Investigare a Crimelor se referea la corpul unei fete gsite departe,
n pdure, ntr-o carier de piatr prsit. Locul era lng un stuc
ndeprtat din zona rural, n triunghiul format de Warwick,
Birmingham i Stratford-on-Avon. Nu avea alte detalii dar l tia pe
Carrol de mult i dac acesta a spus, e o treab urt, doctore,
atunci era destul. Dac ar fi fost vorba de un detectiv mai tnr i
mai puin experimentat, atunci Hardy ar fi avut nevoie de mai
multe amnunte nainte de a iei din cas, aa de prompt, pe o
noapte urt ca aceasta, dar descrierea laconic a lui Carrol era o
garanie pentru gravitatea cazului.
John Hardy se ntreba, n timp ce privea atent prin tunelul
luminos fcut de faruri, de cte ori plecase astfel cu maina n
necunoscut. Cte nopi negre i zori cenuii nu vzuse el, mpreun
cu o mulime de brbai solizi i gravi, stnd n faa vreunei scene
patetice sau nfiortoare de moarte violent? n momente ca acestea,
se ntreba uneori de ce i alesese, la urma urmelor, medicina legal,
cu siguran cea mai macabr i mai puin popular specialitate din
medicin. Niciodat nu fusese chemat la un omor la ora 11 ntr-o
diminea nsorit de mari. ntotdeauna era chemat, cel puin din
cte i amintea, ntre miezul nopii i patru dimineaa, ntotdeauna
era frig i de obicei ploua sau ningea. ntotdeauna l atepta o zi
plin de treburi, pentru care avea de dat o mulime de telefoane.
Alteori, tocmai urma s prind feribotul ca s plece n vacan pe
continent sau s ia avionul pentru vreo conferin n America.
Urmrind picturile mari de ploaie care zburau spre el n razele de
lumin, i ddu dintr-o dat seama c mbtrnea i devenea ursuz.
Slav Domnului c mai avea ceva perspicacitate, gndi,
smulgndu-se din dispoziia introspectiv i prea ngduitoare cu el

nsui. Aceast meserie era cu siguran cea mai interesant, era


privilegiat c o are i nu dorea s o schimbe pentru nimic n lume.
Dar nu mai era acelai lucru, gndi el, i umerii i coborr din nou.
Jo nu mai era. ncercase s-i spun c nu era chiar aa, dar n sinea
lui tia c acesta este adevrul. Focul din adncul su se stinsese sau,
dac nu, ardea foarte slab.
Primul telefon dup ntoarcere i-a artat c trei luni i o cltorie
n jurul unei jumti a globului schimbaser ceva din fiina foarte
deprimat care fusese ndat dup moartea soiei. tia c noaptea
aceasta trebuie s fie un test. Asemenea omului care intr din nou n
ap dup ce era s se nece sau pilotului care zboar din nou dup
ce s-a prbuit, cazul acesta trebuia s-l refac sau s-l distrug.
Se ndrept repede. Prostii! John Hardy, sentimental blestemat
ce eti, vierme speriat! Detaeaz-te! Dup o pauz, adug cu
voce tare:
i nceteaz, la naiba, s vorbeti de unul singur.
Se simi mai bine dup asta i se concentra la volan. Cunotea
oseaua principal ca-n palm, iar Cinci drumuri era o ncruciare
cam la un sfert din distana de la Warwick la Birmingham.
Ramificaia de vest a interseciei mergea spre Rowington i apoi spre
alte localiti, Shrewley i Lapworth, de-a lungul canalului Grand
Union, dar pe lng aceste osele secundare existau drumuri i
artere laterale cunoscute numai de localnici.
Range Roverul nu i era la fel de familiar ca vechea lui main,
dar i plcea totui i, chiar n condiiile proaste ale nopii, era plcut
s conduci. Suburbiile i satele se tergeau n ntunericul de
octombrie. Acoperiurile i caldarmul sclipeau din cauza umezelii,
la ferestrele de la etaj aprea o lumin roiatic, iar oamenii umblau
de colo pn colo, pregtindu-se pentru noapte.
Trecuse de Hatton i era acum la loc deschis, spre Cinci
drumuri. n timp ce tergtoarele i bteau ca dou metronoame
gemene n faa ochilor, aceast vreme ngrozitoare de toamn, din

Midlands, i-o aducea n minte pe aceea din insulele Canare i


Caraibe, unde i petrecuse ultimele opt sptmni, strduindu-se
din greu s-i ngroape singurtatea ntr-o serie de activiti
distractive, ce se desfurau la bordul vasului. Reuise? De fapt, nici
el singur nu tia. Probabil ceva realizase, dar poate c nu erau dect
cele dou luni care neteziser muchiile aspre ale durerii. Poate c ar
fi putut economisi o mie de lire stnd n Warwick, cu acelai rezultat.
Simind c alunec n cercul familiar al autocomptimirii i
nvinuirii, se concentra cu furie asupra volanului. Era aproape
bucuros cnd ajunse din urm un camion mare, care acoperea pe
jumtate oseaua. ncerc s-l depeasc pe oseaua umed i
alunecoas. Cnd, n cele din urm, pe o poriune dreapt, l depi,
descoperi Cinci drumuri chiar n fa. i-l nchipuia pe oferul
camionului njurndu-i pe ticloii tia proti care depesc i apoi
se abat de la drum! Dar nu avea de ales i semnaliz stnga.
Maina poliiei era parcat la civa yarzi, pe oseaua lateral.
Era un Jaguar alb, cu o band roie fluorescent n jur i un
semnalizator cu lumin intermitent albstruie pe capot, care se
rotea, aruncnd o raz misterioas prin aerul umed. John Hardy
trase chiar n spatele Jaguarului i aprinse o dat farurile, s
confirme cine era. oferul de la poliie scoase braul afar n ploaie,
fcu semnul O.K. Cu degetul mare i porni. Roverul l urmri cteva
mile pe oseaua lateral, apoi o coti la stnga pe un drum i mai
ngust pentru a merge nc o mil. Se aflau acum ntr-o regiune
agricol, dar poriuni de pdure ncepeau s apar pe ambele pri
ale drumului. Se prea c nu mai erau case sau vile pe acest drum
iar Hardy putea s vad la lumina farurilor numai intrrile pe
ogoare sau gurile mari din gardurile vii.
Maina poliiei continua s mearg, lanternele strlucitoare din
spate fiind singurul reper n ntunericul ca de smoal. Apoi,
semnalizatorul de pe dreapta ncepu s clipeasc cu o lumin
galben.

Vehiculul lucios al poliiei coti ncet n ceea ce prea a fi o


poriune fr copaci, iar Hardy vzu c prseau drumul asfaltat
pentru a merge pe o crare cu pietri. Cteva sute de yarzi n viteza a
doua i apoi nelese c ajunseser.
Jaguarul se opri pe partea lateral a drumului, care aici se lrgea
ntr-o mic zon defriat. Se mai aflau i alte vehicule: un alt Jaguar
alb, dou Morris 1100 i un alt Range Rover, toate fiind mainile
poliiei. Mai departe erau patru maini civile i Hardy presupunea
c aparin detectivilor cu grad superior, fotografilor i poate cuiva
de la laboratorul de medicin legal al Ministerului de Interne. O
alt main, o mini, era parcat n faa lui i vzu un poliist n
uniform aplecndu-se spre fereastra oferului. Cnd cobor din
main, observ doar o etichet pe parbriz: Presa. nc o dat l
uimi instinctul care-i conduce pe reporteri la locul crimei, asemenea
unui proiectil dirijat spre int prin radar. Dac s-ar gsi un cadavru
n mijlocul deertului Gobi, se gndea Hardy, nu s-ar mira deloc
dac un tnr plin de couri de la Wolverhampton Observer ar aprea
pe neateptate de dup cel mai apropiat bolovan.
i lu din spate servieta i, la lumina roie i slab a stopurilor,
se slt pe fiecare picior pentru a-i ncla cizmele de cauciuc.
Acum, siluete neclare veneau dinspre celelalte maini.
Mneaa, doctore. Ce plcere s te vedem din nou!
eful grupului de ofieri de poliie era omul care telefonase,
directorul ef al detectivilor, Lewis Carrol, cunoscut n mod
inevitabil la poliie ca Alice, dei, desigur, el nu locuia n ara
Minunilor. Era o persoan ndesat iar n ntuneric, din cauza
limii, nlimea sa de ase picioare prea mai mic. Avea form de
piramid, lindu-se progresiv pe msur ce ochiul cobora de la
capul mic i chel, trecnd de umeri, spre talia care se ngroa i apoi
la picioarele masive. Hardy l vzuse odat n costum de baie, ceea
ce i sugerase imaginea unui atlet japonez. Dar era un detectiv al
naibii de bun i foarte tenace.

Mai departe era Sam Partridge, directorul lui Carrol i al doilea


om de la Cartierul General al Departamentului de criminalistic.
Mai erau dou umbre n ntuneric, crora Hardy le adres un salut.
Scuze c te-am fcut s iei pe o noapte ca asta, doctore,
continu Alice, dar acum se mai domolete puin.
Foarte adevrat. Ploaia grea aproape c se oprise pentru
moment, dei copacii de deasupra nc mai picurau.
Locul e ceva mai jos. i voi povesti totul pe drum.
Hardy mergea alturi de Carrol, ceilali i urmau. Au trecut pe
lng un grup de poliiti n uniform, care stteau n picioare lng
maini, unul vorbind prin fereastr, la radio. Piuitul constant al
aparatului de nalt frecven i amestecul distorsionat de coduri
numerice i deveniser dintr-o dat foarte familiare i oarecum
linititoare. Lucrurile pe care le cunoti i le nelegi pot fi asemenea
unei plute de salvare de care te prinzi ntr-un naufragiu, gndi
Hardy, apoi respinse cu furie aceast idee deoarece era un nonsens
egoist. Detectivul-ef vorbea n timp ce treceau pe lng maini, pe
drumul noroios.
prea mult noroi ca s aducem mainile aici. i nu vrem s
stricm, pe ct putem, nici o urm. Ploaia asta blestemat nu ne va
ajuta. A splat deja orice urm de roi.
La telefon ai spus c e o fat?
De vreo douzeci de ani, poate douzeci i doi. Nu e de mult
timp aici. De o zi sau dou. Nu se poate vedea nici un semn pe ea,
dar nu am atins-o nc, nu nainte ca s cercetezi tu.
Hardy nainta cu greu, simindu-i picioarele tot mai reci i mai
umede n ghetele de cauciuc nefolosite de mult timp. Mergeau pe
iarba ofilit de la marginea potecii, astfel nct s nu strice vreo urm
de roi care ar fi putut supravieui ploii.
Cnd a fost gsit?
Cam pe la nou. Din ntmplare.
Hardy s-a oprit n mijlocul poriunii de iarb aspr.

Ora nou. n bezna asta?


Carrol zmbi n ntuneric, cu gura att de deschis, nct Hardy i
putu vedea dinii fali strlucind pe faa mic i zbrcit.
Da, un fermier din josul drumului, ceva mai n vale, i-a
pierdut o vac. O cuta pentru c era ora mulsului. O mai caut
nc, din cte tiu. Poarta fusese lsat deschis i jumtate de
duzin de vaci s-au rtcit. Le-a gsit pe toate cu excepia uneia i a
cutat-o toat seara ca s o aduc acas. A ajuns n aceast pdurice
s vad dac nu czuse cumva ntr-o carier veche, unde nainte
pierduse alte animale.
ncepuser s nainteze din nou cu greu.
Nu i-a gsit vaca, dar a gsit o fat. I-a trebuit ceva timp ca s
aduc poliistul. Apoi ne-a chemat pe noi, aa c pn am ajuns aici
s-a fcut ora unsprezece. Cred c de asta te-am sunat aa trziu.
Picioarele lui Hardy erau acum de-a dreptul ude. Din cauza
arboretului, apa mprocat trecuse peste marginile cizmelor.
Ai vreo idee cine este?
Alice cltin din cap n ntuneric.
Nu avem nc nici o cheie. Nici o poet. Nu putem ncepe
cercetarea pn nu se lumineaz, ca s nu ncurcm urmele. Poate o
fi ceva n buzunarele ei, dar nu ne ocupm de asta pn nu cercetezi
tu.
Crarea devenea mai noroioas i mai alunecoas iar ploaia
ncepu din nou, dei nu la fel de tare ca nainte. Hardy vzu
lanterne n fa i la stnga i o lumin, mai mare i mai puternic,
printre copaci.
Am ajuns, s mergem pe acest drum. ncercm s evitm
crarea.
Un agent de politie sttea n marginea potecii, strns nfurat n
haina de ploaie. inea o planet cu clam pentru hrtii, protejat
insuficient de colul unei mantale poliiste, pe care i-o aruncase
peste haina de ploaie. Se ndrept i salut cnd eful se apropie de

el.
O.K., fiule. Adaug-l pe list i pe dr John Hardy, medic
legist, spuse Carrol i dispru n stnga, printre copaci.
Hardy plonja dup el n blriile nalte i n iarba plin de ap.
Era destul tufri ud aici pentru a-l face s regrete c nu i-a luat
ghetele de pescuit i cizmele pn la genunchi.
Dou benzi de plastic fuseser prinse la repezeal pe copaci i
pe tufiuri, pentru a delimita o crare de acces spre locul faptei. Se
evita astfel efectul distrugtor al umbrelelor asupra unei alte zone ce
trebuia mai nti amnunit cercetat. Pe acest drum la 20 de yarzi
mai jos, vzu lanterne micndu-se asemenea licuricilor.
Am s-o iau nainte, doctore. Uit-te pe unde mergi, ca s nu
treci peste margini. Este o vegetaie foarte abundent peste tot, i
undeva pe aici exist un povrni cam de cinci picioare.
Sam Partridge, care era tot att de nalt i de suplu pe ct era eful
su de bondoc, mergea n fa, lanterna sa mare plpind nainte i
napoi pe terenul ud. Crarea cobora abrupt i Hardy alunec
agndu-se de ramuri cu mna liber, iar geanta i se izbi de
trunchiuri i de tufiuri. n spatele lui, eful plonj i el, njurnd de
cte ori clca greit. n cele din urm s-au oprit din alunecare lng
un grup de brbai nghesuii n jurul unei mese cu trei picioare, pe
care era o lamp mare, conectat printr-un tub la un cilindru de gaz
Calor. Lumina alb uiertoare strlucea ntr-o jungl verde,
umplnd scobitura din malul abrupt n care tocmai coborser.
E acolo nuntru, doctore, spuse Carrol, indicnd n spate,
spre captul mai ndeprtat al unui tufi slbatec de urzici i rugi de
mure care umpleau semicercul unei mici cariere. Copacii formau un
cerc deasupra lor, iar lampa de gaz arunca o lumin sinistr pe
jumtatea de sus a trunchiurilor. John Hardy i puse cu grij
servieta jos i privi locul aciunii. Dac nu erai atent, de aici
ncepeau greelile. O geant pe un loc greit i un capt foarte
important de igar ar putea fi zdrobit sau o urm de picior ar putea

fi tears.
Sttea n picioare cuprinznd cu privirea scena, pentru a localiza
poziia diferitelor repere. n spate, Sam Partridge l urmrea tiind
din experien c nu se putea grbi. Colaborase cu el la multe cazuri
de acestea i tia c este un lucrtor pedant, uneori iritant de
grijuliu, dar pe care te puteai baza ntru totul n vederea celui mai
bun rspuns posibil.
Din locul unde era Partridge, John Hardy i profila silueta pe
fundalul luminat. Sam i vedea trupul frumos, cam ndesat,
nemicat, i i aminti de alte locuri i alte timpuri. tia prin ce
trecuse Hardy de curnd, dei el nsui nu a fost implicat direct. Jo,
soia lui Hardy, medic generalist la Warwick, se oferise n mod
voluntar s intre ntr-o cas ce era sub supravegherea poliiei. Un
nebun rpise un biat, iar cnd biatul a tcut pneumonie, Jo a
ncercat s-l ajute. Cnd poliia a nvlit n cas, ea a fost mpucat
de brbat i a murit mai trziu, la spital. Se ntreba cum acest doctor
de cincizeci i cinci de ani se va adapta la pierderea tragic a unei
soii tinere i atrgtoare. Se va grbi s se cstoreasc din
slbiciune cu vreo ppuic sau va rmne un vduv btrn,
devenind mai aspru i mai excentric pe msur ce anii vor trece?
Din cte se pricepea el la oameni, nu credea n prima alternativ,
cu toate c i-l putea imagina pe Hardy devenind din ce n ce mai
retras, pstrndu-i manierele sale curtenitoare i civilizate. Visarea
i-a fost ns ntrerupt de silueta care s-a ntors brusc spre Carrol.
Care este cea mai bun cale de acces, domnule Carrol?
Alice art cea mai apropiat latur a povrniului, ntre
arboretul des i stnca neagr a carierei.
Cariera este aproape la acelai nivel cu locul unde sntem
acum, doctore n afar de partea din spatele nostru, care este mai
jos cu cteva picioare. Peretele din spate coboar perpendicular,
pornind de la copacii aceia. De acolo a fost aruncat, dup ct se
pare.

Sam Partridge naint.


Toate aciunile noastre de pn acum s-au desfurat pe
aceast latur din dreapta. Nu cred c o main mic, dac este
vorba de o main mic, s-ar fi cobort aici. Vegetaia era intact
cnd a ajuns primul poliist.
Hardy i ridic din nou servieta i l urm cu pruden pe Alice,
care nainta pe povrni. Rugii de mure i se agau pe jachet iar
picioarele ptrundeau tot mai adnc n ceea ce simea a fi un amestec
de noroi i blegar de vac. Se ntreba de cte ori nu fcuse aa ceva
pe la miezul nopii? Apoi, aproape brusc, o vzu. Acesta era motivul
pentru care treizeci de oameni stteau n ploaie i pentru care pn
diminea s-ar mai putea implica vreo sut. Nici o osteneal nu era
prea mare, nici o cheltuial nu era cruat, asta era atitudinea
poliiei cnd se confirma cuvntul sinistru omor. i era obligaia
lui, i numai a lui, s-l confirme.
i aparine, doctore, murmur Carrol stnd mai la o parte.
Hardy lunec pe lng el n spaiul ngust dintre faa stncii i
trandafirii slbatici. Lumina de la lampa de gaz era umbrit aici de
arboretul nalt din mijlocul carierei, aa c detectivul i ddu o
lantern ptrat. Raza galben de lumin trecu peste nclceala
verde i maro a stufriului, lu n vizor stnca neagr ud, apoi se
roti repede napoi i se fix pe o form mototolit care zcea pe rugii
de mure mori de lng peretele carierei. Zcea aproape cu faa n
jos, braul stng aruncat ntr-o parte, genunchii strni. Pentru o clip
ddea impresia c doarme, asemenea sutelor de imagini similare pe
care Hardy le vzuse. l cuprinse din nou fiorul dureros de tristee
pentru o via tnr, sfrit att de tragic. tia ns foarte bine c n
aceast profesie nu trebuie s-i dai fru liber emoiilor. Omul are un
fond de compasiune limitat i ar nsemna s-i ceri prea mult s i-l
epuizeze cu generozitate n orice ocazie. Dar acum, n special acum,
o comptimea. Foarte puin ns, cci avea treab de fcut. i puse
servieta jos, lng el. Examinnd terenul cu picioarele, cu grij,

naint cu pruden pn cnd se putu ghemui aproape de ea. Strig


n spate, peste umr, spre Lewis Carrol:
Ce-i cu fotografiile?
Le-am fcut din locul de unde eti tu acum. Nu cred c mai
este ceva pe acolo prin jur. Trebuie s fi fost aruncat de acolo, de
sus.
i indic, printr-o micare brusc a capului, faa stncii.
Ce-i cu legitii, vin i ei? ntreb Hardy, tot fr s ating
corpul pn ce nu verific foarte bine dac ntreaga mainrie de
rutin a investigaiei funciona corect.
Snt pe drum. Ar fi trebuit s ajung o dat cu tine.
Hardy se uit din nou la cadavru. Pielea fetei era alb ca varul la
lumina lanternei. Arta i mai groaznic prin contrast cu rochia de
mtase neagr care acum era ud i ptat de pmntul i lichenii de
pe roca de deasupra. Fusta scurt era mototolit pn la coapse iar
un umr al rochiei era tras n jos, spre partea de sus a braului. Prul
blond, plin de noroi, era ncurcat n rugii de mure, iar mna ntins
semna cu o ghear mic, din cauza lividitii cadaverice.
Nu stric nimic dac m apropii de ea, nu-i aa?, strig Hardy
fr a se uita n jur.
Acioneaz cum vrei, doctore. Nu e nici o urm de main
mic aici, pe pmnt. Brbatul trebuie s fi stat sus.
Detectivul-ef credea c fusese aruncat de pe panta de
deasupra iar Hardy, care rareori presupunea ceva, trebui s fie de
acord, deoarece prea foarte puin probabil ca un posibil sinuciga
s sar numai de la cincisprezece picioare pe o saltea de rugi de
mure.
Un minut studie poziia n care era fata n raport cu elementele
din jur.
Nici chiar cei mai buni fotografi nu pot s nlocuiasc primele
impresii, care nu se mai pot reconstitui dup ce cadavrul a fost
micat.

Privirea nregistra totul, iar procesul intuitiv ncepea s i se


desfoare n minte, fcnd comparaie cu scene similare, cu alte
cadavre din mprejurri asemntoare. ncepea s simt pulsul
situaiei, ceea ce nu putea niciodat s explice, n termeni reci, negru
pe alb, studenilor sau altor medici.
Detectivii ateptau rbdtori, n timp ce ochii lui Hardy analizau
totul. tiau c era al naibii de bun ntr-un asemenea moment i nu
ncercau s-l foreze sau s-l grbeasc.
Dup ce a nregistrat suficiente detalii, s-a aplecat mai aproape
de corp, pentru a-l putea atinge. Partea din spate a gtului i latura
stng a feei erau vizibile. ntinse mna ca s pipie pielea. Era rece
i ud, dnd senzaia de cauciuc ud i lipicios, specific unui
cadavru. Apuc cu grij braul ntins i-l mic pentru a vedea ct
era de eapn. Braul era rigid i, cnd l aez ncet lng el, corpul
se mic.
E moart cel puin de ieri. Cel mult de dou zile, strig peste
umr. Cea mai bun estimare pn acum ar fi alaltieri noapte, adic
smbt noaptea.
Acum era aproximativ ora unu, luni dimineaa.
Sigur, doctore. Tot aa credem i noi. N-ai putea fi mai precis
asupra datei?
Hardy i ngdui s zmbeasc puin n ntuneric. Primele dou
ntrebri pe care poliia le pune ntotdeauna snt cine este? i de
cnd este moart?.
Nu prea. tii ce cred despre estimarea orei morii. Dar vom
vedea cnd o scoatem afar.
i ndrept capul puin mai spre stnga, nvingnd rigiditatea
morii. Gtul era rigid dar reui s-i vad mai bine faa. Pe obraji
avea zgrieturi de la mciei. Nu mai era nici o alt urm n afar de
colorarea cu pete specifice morilor. Ochii erau larg deschii. i trase
uor, cu degetul mare, pleoapa inferioar. Nu era nimic anormal.
Primele semne de nelinite ncepeau s-l furnice pe ceaf. Nu era

strangulat. i vedea gtul cu uurin, deoarece rochia neagr era


decoltat. Nici o sngerare, nici o ran de cuit sau glonte n prile
expuse vederii. Nici un semn de asfixie la ochi sau pe tegumente.
Era nc la nceputul investigaiei.
Nu se vede nimic pn acum, domnule Carrol, spuse el.
Bine, doctore. Cred c legitii au sosit. Mai rmi aa un
minut.
Hardy se aez pe clcie, relaxndu-se. Era din nou n imediata
apropiere a unui cadavru, aa cum fusese de nenumrate ori.
n spatele lui se auzeau trosnituri i njurturi i se apropia o
lumin mai puternic. Noul venit avea o lantern electric mare ce
lumina n sus destul de bine pentru a dezvlui o chic de pr
slbatic i ochelari cu sticle groase.
Mneaa, John. Ce avem?
Hardy privi n sus, din poziia sa chircit. Marginile cizmelor de
cauciuc l tiau sub genunchi, iar muchii coapselor ncepeau s-l
doar.
Salut, Archie. Ce faci?
Nu li se preau nepotrivite asemenea schimburi de amabiliti
ntr-un astfel de loc i la o asemenea or.
Bine, bine. M bucur c te-ai ntors, nu te-am vzut de
veacuri.
Odat terminate detaliile de protocol, Hardy reveni la treaba lui.
Dup ct se pare, este o fat cam de 20 de ani, aruncat de la
marginea carierei. Pn acum, nici o cauz evident a morii.
Archie Salmon era cercettor n cadrul Laboratorului de tiine
legale al Ministerului de Interne. Liceniat n biologie, arbora o
nfiare de profesor trznit, dar experiena i perspicacitatea din
domeniul su de expertiz le egalau pe cele ale lui Hardy. naint
trndu-i picioarele, se aez alturi pe vine aa cum fcuse i
doctorul i privi cu atenie. O vreme nici unul nu vorbi.
Nu prea avem ce face aici, spuse Archie n cele din urm.

Hardy mormi n semn c este de acord. Un fior de frig i


umezeal l strbtu dintr-o dat, din cap pn n picioare.
Snt prea btrn pentru nopile astea umede, Archie.
Plimb ncet lumina lanternei pe trupul nemicat.
Snt de acord c nu avem ce face. Mai nti trebuie scoas de
aici.
Cercettorul folosea propria lantern, care era mai puternic, iar
raza de lumin se opri pe braul ntins al fetei.
Ce-i semnul la, cel de la ncheietura minii?
Hardy se uit cu coada ochiului pe dunga de lumin.
E ceva aici. Pare a fi o urm lsat de o curea de ceas sau de o
brar.
Lanterna lui nu era destul de puternic ca s-i fi dezvluit
semnul mai nainte. Amndoi privir o clip, apoi Hardy se ridic,
strmbndu-se din cauza durerii din picioare.
Atunci s o scoatem. S-au fcut toate fotografiile, dup cum
spune domnul Carrol.
Era ntotdeauna foarte corect cnd meniona numele altora, chiar
i pentru ultimul sergent de poliie. Archie nu se ncurca ns cu aa
ceva.
Alice! zbier el. Ai ceva mpotriv s continum? l tia pe
supraveghetorul-ef de pe cnd era sergent i nu avea nici o reinere
s-i foloseasc porecla. Fcea parte din excentricitatea sa, cultivat
cu mult grij.
Carrol nainta pe marginea carierei, cu faa spre ei.
Sigur, facei ce vrei. Sntem mpotmolii pn ce clarificm
locul aciunii. Din cauza stor rugi blestemai de mure, nu am putut
monta cortul de plastic, ca s ne apere de ploaie.
Archie Salmon zbier din nou, de data asta peste capul lui Alice,
ctre o siluet neclar, ce sttea mpreun cu ceilali detectivi, la
marginea de jos a carierei.
Ted, vrei s aduci folia aia mare de polietilen?

O clip mai trziu, ofierul de legtur de la Laboratorul de


medicin legal ntinse o folie mpturit, pn ce ajunse la Hardy.
Acesta o despturi n patru i o puse cu grij pe spatele fetei.
Apoi, cu Archie Salmon i Lewis Carrol, luminnd cu ambele
lanterne cadavrul, rostogoli fata uor, astfel nct s stea parial pe
folia de plastic. Acum putea s vad partea care nu-i fusese
accesibil. Partea de dedesubt a feei i a gtului era colorat ntr-un
rou purpuriu, din cauza coagulrii sngelui n esuturi. Braul stng,
eapn, se proiecta spre el, iar picioarele ndoite se balansau
nesigure pe clcie. inu corpul cu o mn i se uit la vegetaia
zdrobit pe care sttuse. Nu prea nimic deosebit.
Biologul trase polietilena sub trup, aa cum o sor pune
cearaful sub pacient, ntr-un pat de spital.
O.K., poi s-i dai drumul acum.
Hardy slbi strnsoarea braului fetei i ea se rostogoli pe partea
cealalt, pe folia de plastic. Dac ceva de pe trup cdea n drum spre
morg, rmnea pe materialul transparent i putea fi recuperat
pentru examinare.
Va trebui s reduc rigiditatea cadaveric a braului, cci altfel
nu o vom putea transporta, murmur Hardy. Aps cu grij braul
ntins, pn ce simi c muchii rigizi cedeaz.
D-le Carrol, presupun c cea mai mare parte a timpului de
cnd a murit a stat aici, rosti el peste umr.
De unde tii asta, doctore?
Depunerea sngelui, adic lividitatea post-mortem, este n
ntregime n partea de jos a corpului. Trebuie s li fost aruncat aici
la cteva ore de la moarte.
nfur bucata mare de polietilen peste trup i mpachet cu
grij corpul.
Ce se aude cu transportul? ntreb Archie.
Mi-e team c nu avem nici un antreprenor de pompe
funebre, rspunse Carrol. Avem o targa de tip brancard n Range

Roverul special. E bun?


Hardy compar avantajele nesemnificative oferite de un cociug
uor din fibre de sticl adus din ora, cu perspectiva rmnerii lng
cadavru, n frig i umezeal, cel puin nc o or. Amoreala din
degetele de la picioare era ns mai puternic.
O vom scoate acum. Nu ajut la nimic s mai ateptm, nu-i
aa, Archie?
Cercettorul legist i scutur capul cu pr zburlit:
S ne continum treaba, spuse el.

II
Lewis Carrol prea puin iritat. Sttea ntr-un fotoliu ubred din
micuul birou al morgii spitalului i haina de ploaie ud i ajungea
pn la podea, ncadrndu-i picioarele masive, nclate cu ghete
mari.
Gura de sub nasul borcnos avea comisurile lsate n jos, dndu-i
o nfiare acr.
Chestia e, doctore, avem sau nu avem o crim pe cap?
Hardy sttea lng o chiuvet din col, spunindu-i minile. nc
mai purta mantaua verde i cizmele de cauciuc. n timp ce-i trecea
clbucii peste degete, se hotr ce rspuns s-i dea efului.
Nu tiu, spuse n cele din urm. Judecind dup mprejurri, e
greu de spus ce altceva ar putea fi.
Faa zgrunuroas a lui Alice prea i mai nefericit.
Al dracului rspuns, mormi el.
n partea cealalt a camerei, Sam Partridge i Archie Salmon i
urmreau. Simeau c va aprea o mic friciune ntre cele dou
personaje principale. John Hardy termin cu splatul i ncepu s se
frece pn la coate cu un prosop uzat, de spital.
Nu intenionez s v fac greuti, domnule Carrol, ncepu el

linitit, dar trebuie s inei seama de punctul meu de vedere. Nu


ajut la nimic nite mistificri care pot fi fcute praf atunci cnd
cazul ar intra n tribunal.
Detectivul i pocni palmele n poal, innd degetele ca dou
legturi de banane.
Sigur, doctore. Dar de ce naiba a murit?
Hardy se aez pe un scaun tare lng biroul uzat i i zvrli
cizmele din picioare cu un aer obosit, cutnd cu mna pantofii.
Va trebui s studiem totul, etap cu etap, s vedem care snt
alternativele, suger el.
Alice pufni.
Scuze, doctore, dar s pregtim alternativele trebuie s
ridic telefonul ntr-o clip, ca s-l sun pe ef. Ce dracu s-i spun?
Hardy oft n tcere. Nu se simea dispus s discute n
contradictoriu cu un detectiv furios, la ora trei i jumtate
dimineaa.
Dac vrei rspunsul cel mai simplu, trebuie s considerm c
este un caz de omucidere, pn se va dovedi c e altfel. i spun
omucidere, nu crim, deoarece ar putea fi omor prin impruden. i,
desigur, s-ar putea descoperi c a fost un accident.
Ce spui de o sinucidere? ntreb Partridge fr s ncerce s
fie glume.
Hardy ddu din cap.
Ar fi cam singurul lucru care nu e. Ar putea fi orice altceva,
chiar cauze naturale, dar nu sinucidere.
Lewis Carrol mormi:
Iisuse, doctore, unde ai fost n vacana asta? nainte obinuiai
s dai rspunsul direct la subiect.
Hardy simi primul fior de adevrat iritare, dar ncerc s-l
ascund cu umor.
Nu am fcut insolaie, dac la asta te referi. Acest caz miroase
urt. tii c nu eu l-am ales.

Urm o pauz n procedur, timp n care asistentul de la morg


aduse o tav de cositor cu o jumtate de duzin de ceti cu ceai.
Fiersese ceai pe pervazul ferestrei camerei frigorifice, unde avea un
ceainic electric i nite ceti desperecheate, dintre care numai cteva
aveau toart. Era un brbat mic de statur, cu prul ca dintr-o funie
galben, destrmat. Faa avea n mod permanent o expresie de
surpriz dar era un omule vesel i eficient, chiar cnd era sculat din
pat la miezul nopii, ca s fac ceva special, cum spunea el. Toi au
luat cte o ceac, iar Hardy primi o can albastr, cu o crptur
mare pe o parte. Bu din ea cu o uoar sil dar i nfrn impulsul
omului pedant de a o refuza, de team s nu jigneasc sentimentele
asistentului.
Hai, atunci, doctore. D-ne alternativele, spuse Alice, punnd
n ceac, zahr cu linguria, dintr-o pung de hrtie de pe mas.
Hardy puse ceaca pe mas i-i ncrucia braele peste pelerin.
S examinm faptele. Avem o fat, pn acum neidentificat,
cam de douzeci de ani. A murit probabil noaptea trecut, s zicem
cu douzeci i patru sau treizeci i ase de ore n urm. A fost
violat sau, dac nu a fost un viol real, a fost un raport sexual foarte
impetuos, pentru a nu spune mai mult.
Archie Salmon clipi prin lentilele groase ale ochelarilor.
Fr chiloi, contuzii i zgrieturi ntre coapse.
Sam Partridge se desprinse de peretele de care se rezemase.
O mulime de feticane nu poart chiloi, n special cnd se
ateapt la vreo treab ca asta. Partridge avea un sim al umorului
laconic, care nu-l prsea niciodat. Hardy i sorbea ceaiul precaut.
Fie c nu i-a purtat, fie c i-au fost aruncai. Nu avea nici
ciorapi. Destul de ciudat pe o vreme ca asta. Dar acest lucru nu face
parte din investigaia medical. n al doilea rnd, ncheieturile
minilor i-au fost legate i asta nainte de moarte.
De unde tii acest lucru, doctore? ntreb Carrol.
Mici hemoragii ct o gmlie de bold pe urmele de pe piele, i

nite contuzii n esuturile de dedesubt. Indiferent ce-o fi fost n


jurul ncheieturilor minilor, trebuie s o fi strns destul de tare.
Omul de la laboratorul de medicin legal interveni:
A fost aa de tare strns, nct modelul frnghiei s-a imprimat
n piele. O spiral cam de un centimetru lime.
Archie trecuse cu totul la sistemul metric, spre marea exasperare
a unor judectori de la tribunalul suprem, care i cereau insistent,
cnd se afla n boxa martorilor, s converteasc totul n inches,
printr-o aritmetic mintal agil.
Hardy ncuviin din cap.
O sfoar subire sau chiar cordonul unei rochii de cas.
Fir de telefon nur de pijama? se hazard Partridge.
Nu astea snt mpletite, nu n spiral, rspunse Salmon.
Hardy mai lu o sorbitur de ceai, ncercnd s-i ascund sila
faa de lichidul aproape negru.
Apoi, fata nu are leziuni, n afar de cele asociate cu un raport
sexual violent. Oricum, nu ceva care s o ucid. Nici un semn de
moarte natural la examinarea cu ochiul liber.
Aa c nu ar trebui s fie moart, doctore. Dar este, spuse
Lewis Carrol, provocator.
Archie Salmon interveni n sprijinul lui Hardy.
Mai avem multe investigaii de fcut. Droguri, alcool, otrav.
Hardy complet lista:
Examinarea microscopic pentru depistarea unor tipuri rare
de boli de inim. Dei e puin probabil.
i dac toate astea vor fi negative?
S ateptm i s vedem, nu? Vocea lui Hardy era blnd.
Considera c este mai bine s nu asculte de cel de-al aselea sim,
care i spunea c avea s fie un caz nclcit, ce apare o dat pe an i
nu ine seama de toate eforturile de elucidare.
Snt i alte cauze ale morii, pe care patologul nu poate s le
confirme numai pe baza rezultatelor de la autopsie, adug el.

Oamenii au tendina s cread c ntotdeauna masa de la morg


ofer rspunsul absolut Mi-e team c numai aa nu e.
eful se ncrunt spre el, pe frunte aprndu-i cute adnci, care
ajungeau pn la chelie.
Te eschivezi, doctore.
Hardy zmbi politicos.
Ai avut cazuri din acestea i dumneavoastr, domnule
Carrol. i mpreun cu mine, pe parcursul anilor. O lovitur la gt,
ca n lupta de comando, face inima s se opreasc uneori, fr nici
un indiciu. Sufocarea recunosc, de obicei las semne, dar nu
ntotdeauna. Frica pur poate ucide; precum i cderea n ap rece
ori avortul criminal. Termenul mai vechi era de inhibiie vagal.
Nu spune mare lucru, dar ce nseamn un cuvnt!
Alice se ridic n picioare, adunndu-i n jurul su voluminoasa
manta de teren.
Trebuie s-l sun pe Btrn. Dispoziiile obinuite legate de o
moarte suspect. Avem un posibil viol, victima a fost legat n mod
cert, iar cadavrul a fost ascuns. Fata e moart, aa c avem cu ce
continua. Sper c voi, savanii, vei putea dezvlui repejor ceva mai
precis.
Vom ine legtura, firete, spuse Archie, punndu-i mna pe
zulufii zburlii, n timp ce detectivul ieea, ndreptndu-se spre
maina cu radio.
Hardy i ridic pe umeri pelerina i se ntinse s ia jacheta.
F tot ce poi, d-i toat silina, Archie. Gsete ceva cci
altfel, prietenului tu i va plesni un vas de snge.
Era patru i jumtate cnd Hardy bg din nou Roverul n garaj.
n loc s se duc la culcare n casa pustie, se ndrept ncet spre
birou i se aez n fotoliul preferat. De cnd se ntorsese din
croazier nu prea intrase n aceast camer i rmase un timp
privind n jur, lsndu-se absorbit de lucrurile familiare: certificatele

i diplomele de pe perei, cuvinte elogioase de la o mulime de


organizaii internaionale. Poze cu echipe universitare de crichet,
chiar una din coala elementar, o poz ngust cu o sut de fee de
juniori privind ctre o lume de dinainte de rzboi. Se uita la irurile
de cri de pe perei, aproape toate crile de medicin legal care
fuseser publicate n ultimii treizeci de ani, unele n german i
francez. ntr-un col se afla un birou mic, la care o secretar folosise
maina de scris, acum acoperit cu o nvelitoare gri. Iar pe biroul
mare i frumos se afla poza lui Jo, zmbind senin. Stetoscopul ei
mai atrna nc pe u, dar nu va mai fi folosit niciodat. Camera era
rece, radiatorul fusese oprit din primvara trecut. Se simea
ngheat dar nu voia s se ridice i s intre din nou n pat.
Evenimentele nopii l-au determinat s revin i mai mult n starea
de apatie. Nu pentru c era vorba de o femeie moart, iar Jo era i ea
moart. Ci pentru c rezultatul fr soluie, ntrebrile fr rspuns,
toate l asaltau. Se simea incapabil s lupte din nou aa cum fcuse
totdeauna, s lupte cu plcere. Simea critica insinuant a
detectivilor, care erau obinuii s obin un rspuns direct, pe loc.
Dar el era medic, nu ghicitor. Le-a dat gama de posibiliti i nu
aveau nici un drept s atepte un rspuns ce se baza pe percepia
extrasenzorial, aa cum s-ar fi ntmplat dac ar fi cules nite
rspunsuri din aer, ca s-i satisfac. O rbufnire brusc din suflet l
fcu s sar furios din scaun. Lucrurile erau ntr-o stare jalnic dac
a ajuns s ofteze din cauza prietenilor si credincioi, poliitii. Ei i
aveau treaba lor, care era al dracului de dificil i ingrat. Depindea
de el s le dea tot ajutorul de care era n stare, iar, cnd nu-i mai
putea ajuta, s fie cel puin rbdtor cu ei i s sugereze micrile
ulterioare. Iei din camer cu pai mari, nchise lumina i merse spre
buctrie s-i prepare cafea i pine prjit. Totui, stnd la masa
din buctrie, scurtul moment de sfidare se risipi i fu contient c
era foarte singur.
Buctria era prea mare fr Jo. ntreaga cas era prea mare i

prea goal fr ea. Se simea la voia ntmplrii, rtcind fr el


printre treburile zilnice i fr sens. Dintr-o dat, gndul la acest
mod de via din cei aproximativ zece ani pe care-i mai avea pn se
va pensiona, l scrbi pe Hardy. Privea buctria bine pus la punct,
ca i cum o vedea pentru prima dat. Pentru numele lui Dumnezeu,
la ce-i trebuiau toate astea? Nu avea nici o intenie s se cstoreasc
din nou, nici mcar s-i ia o iubit. Se simea gol i fr sens, ca un
vapor fr crm pe o mare linitit. Cele cteva luni dup ce Jo se
stinsese la spital au fost un interludiu ireal, fr legtur cu ceea ce a
fost nainte i dup. Acum Hardy recunotea c fugise pur i simplu
de el nsui i de mediul su, cutnd s i schimbe cursul
gndurilor prin excursii neimportante i ocupaii banale. Acum s-a
ntors i se afla exact unde fusese n ziua morii lui Jo. ntrziase
confruntarea cu el nsui, dar nu o evitase i nici mcar nu
ameliorase situaia. Problema era ce s fac cu restul vieii sale?
Imboldul de a o lua de la zero n alt parte era puternic. Dorea
s se elibereze de constrngerile acestui ora i de toate amintirile
legate de el, indiferent ct de fericite fuseser. Se simea stingher n
birou i, n general, la universitate. Oamenii pe care i cunoscuse de
ani de zile, dintr-o dat i preau din nou strini, numai pentru c
au fost jenai cnd au venit s-i prezinte condoleanele. S-a ridicat o
barier pentru coborrea creia era nevoie de mult timp, i nu se
simea pregtit s fac efortul de a grbi acest proces. Ar fi cu mult
mai bine s ia totul de la capt, departe de aici.
Ceaca era goal, farfuria avea doar cteva firimituri. Se uit la
ceas i vzu c era totui numai ora cinci. Se smulse de pe scaun cu
un oftat i se duse la culcare. Se simea btrn i singur. Nu era deloc
plcut s accepte acest lucru.
Poliia avea secia de criminalistic la postul de circumscripie
din Norton Heath, situat ntre locul accidentului i Birmingham.
Fiind oraul cel mai apropiat i cum nu cunotea nc identitatea

fetei, eful hotr c orice secie era la fel de bun pentru


desfurarea cercetrilor.
Postul de poliie era o cldire din crmid roie, cu aspect solid,
construit n perioada trzie a anilor 30. Se nla lng centrul civic
al oraului, care aproape c devenise o suburbie industrial a
Birminghamului, aproximativ cinci mile de grdini de zarzavat i
fbricue, separndu-l spre nord de ntinderea vast a oraului.
Norton Heath crescuse mult de la rzboi ncoace i nainta repede
pe lng drumul principal, spre marele lui vecin. Avea mai multe
fabrici de motoare, care alimentau ansamblul gigant de uzine de la
Long Bridge i Coventry. Crearea unei centrale uriae pentru un
departament guvernamental, care se mutase de la Londra, i-a sporit
populaia i afluena. Micul ora debueu de la sfritul secolului era
acum un mini-Detroit adevrat, cu autoserviri de prima clas,
patinoar i dou cluburi de noapte.
A doua zi dup descoperirea fetei, munca perseverent, a
criminalistului l duse pe Lewis Carrol n unul din aceste cluburi.
Nici o mam disperat nu se prezentase s anune dispariia fiicei,
iar Alice se puse pe treab, resemnat, pentru o lung cercetare.
Fotografiile de la autopsie ofereau imaginea feei i dup ce s-au
retuat alterrile cauzate de moarte, s-au copiat pentru a fi trimise
peste tot. Dinii erau n stare perfect i nu se justifica nceperea unei
anchete cu dentitii.
Pe dracu, asta-i tot ce avem, murmur Hardy ctre Sam
Partridge, din ua camerei de odihn de la postul din Norton Heath.
Masa de tenis fusese strns iar picioarele aezate lng perei.
Inevitabila tabl era aici, cu o nou cutie de cret, dar pn acum
nimeni nu a avut ce desena. Sergenii detectivi stteau la mese,
jucndu-se cu cteva bucele de hrtie, un brbat era la telefon,
chemat de cineva din ora.
Parc e grev general, mormi Sam. Toat lumea gtit i nu
are unde se duce. A dracului crim dac e crim?!

Carrol se sprijini cu spatele su lat de mijlocul unei


mese-postament goale.
Nu s-a aruncat singur n cariera aceea, Sam. Dup cum
spune John Hardy, era moart nainte de a ajunge acolo. E ceva n
legtur cu tieturile fcute de rugii aceia de mure care nu au
sngerat.
Partridge medit o clip.
Totui, nu a spus care a fost cauza morii. Dac prindem
vreun tlhar, de ce-l acuzm?
Cauzarea morii prin spaim, probabil, rspunse eful cu
oarecare sarcasm.
Sergentul n haine civile, care vorbise la telefon, se apropie puin
cam sfios, cu o foaie de hrtie n mn.
Scuzai-m, domnule, nu tiu dac aceasta merit atenie,
ntinse hrtia i eful o lu, ncruntndu-se. O citi, apoi o ddu lui
Sam Partridge.
O cunoti pe fata care a spus chestia asta, flcule?
Detectivul cltin din cap.
Nu, domnule. Dar cunosc numele Saracen. Este pe lista
noastr de cluburi suspecte.
Partridge ddu napoi hrtia.
tiu Saracenul foarte bine. Loc de rendez-vous pentru
prostituate, suspect de droguri i jocuri ilegale.
Alice lovi surd n duumea.
Trece asta n carnet, flcule. Merit verificat. Privi spre
cealalt parte a camerei, unde un brbat nalt i subire cuta ntr-o
cutie de biscuii o turt dulce. O, da, Davies! Vino aici.
Davies, un sergent detectiv, ls jos cutia i se ndrept grbit
spre el.
Davies, ne-a telefonat o fat care lucreaz ca animatoare
ntr-un club de calitate proast. Trebuie s-l tii, Saracen, pe strada
noastr, mai jos un pic. Prietena ei, cu care locuiete n aceeai

camer, nu a venit acas de trei nopi. Pune mna pe ea i adu-o aici.


Hai, biete, ia detaliile de la tip i consemneaz tot.
Davies iei, iar cei doi detectivi mai n vrst rmaser,
uitndu-se unul la altul.
Ai vreo idee, Sam? ntreb Carrol.
Are 21 de ani i a lipsit exact aceeai perioad de timp. Acesta
este oraul cel mai apropiat i se pare c fata este ntr-o oarecare
msur o prostituat. Totul se potrivete, dei ar fi prea simplu ca s
fie adevrat.
Nu o meritm, recunosc. Nimeni nu a fcut nc nimic.
Ateptm ca blestematele alea de fotografii s fie multiplicate, ca
s-i fac treaba i legitii.
Partridge i izbi pumnul n palm.
Legitii, am uitat s v spun, au sunat acum o jumtate de or
s spun c fata avea lichid seminal n cile genitale i o cantitate
moderat de alcool n snge. Au menionat 130 de miligrame.
Carrol se plimba n sus i n jos n ptratul gol din mijlocul
camerei, ntre liniile terse, marcate pentru badminton.
Nu cunosc prea bine Norton Heath-ul. Ce fel de activiti de
club au acolo?
Snt dou feluri. Una destul de respectabil, de felul aceleia la
care ai putea s-i duci consoarta ntr-o sear cnd vrei s faci opere
de binefacere. Nu se lucreaz prost, cabaret cinstit, puin strip- tease
n serile numai pentru brbai. Dar totul n legalitate.
i cealalt?
n localul Saracen. Este ca un ghimpe pentru autoritile
locale. i-a schimbat numele de dou ori, i s-a retras autorizaia
pentru un an. Este pe punctul de a fi nchis din nou.
Ordinar, nu-i aa?
Nu att ordinar, ct vicios. O mulime de bani bgai n
decoraie i n treburi din astea. nuntru e ca un bordel, tot numai
lumini roii i draperii de catifea. l frecventeaz lepdturile i

prostituatele. Am dat cteva lovituri pentru marijuana. Am ridicat


fetele de cteva ori, dar directorul e prea detept ca s-l poi bga la
zdup.
Cine-l conduce?
Un tip pe nume Dickie Durrant. Un ex-artist escroc, care ns
reuete s par curat de mult timp. Dar nu e el proprietarul.
Alice atepta n picioare, ntr-un costum ifonat, lsnd scrumul
de igar s-i cad pe revere, nebgat n seam.
Monty Lever e proprietarul, spuse Partridge.
Ochii efului cutau privirea lui Sam.
Monty Lever? Ticlosul la?
ncepu s se plimbe din nou.
Se ngroa treaba, Sam. l tim cu toii pe Monty, nu-i aa?
Mi-ar plcea s-l prind cu ceva. Omor, de preferin. La dracu cu
Hardy i cu ncurcturile lui.
Sam i supraveghea eful care se ndeprta de el, clcnd cu pai
mari.
Uurel, domnule. Nici nu tim nc cine este fata, cum s ne
gndim dac Monty e amestecat sau nu?
Alice i aps nasul noduros cu degetul mare.
Adulmec, Sam. Miroase a Lever n treaba asta. Aa ceva ar fi
exact genul lui.
Partridge i ntoarse gndurile cu unsprezece ani n urm, ctre
un alt post, din partea cealalt a Birminghamului. Lui Monty Lever i
se dduser apte ani pentru viol, dar verdictul s-a anulat pe baza
unor temeiuri legale, mulumit avocailor si, uni cu toate alifiile.
Mai nainte de asta, cu civa ani n urm, a stat doi ani n nchisoare
pentru violen. n plus, poliia avea i o lung fi cu nite ticloii
nedovedite, n care ar fi putut fi implicat. Dar nu te poi prezenta n
faa nici unui tribunal cu presupuneri.
Nu are rost s srim la concluzii, spuse el cu nfocare.
De ce nu? l contrazise Carrol, cu un zmbet nrit. M

cuprinde fierbineala numai cnd m gndesc s pun gheara pe


Monty Lever. Hai, Davies, du-te repede s vorbeti cu fata aceea.
Dup douzeci de minute cadavrul era identificat drept Joyce
Daniels. Prietena ei, cea care telefonase la biroul de criminalistic, o
tnr blond i obraznic, spunea c este fotomodel i animatoare
la clubul Saracen. Numele ei era Sylvia Marsh i prea sincer
ngrijorat c i s-ar fi putut ntmpla ceva colegei de camer.
Pn acum nu a lipsit niciodat att de mult, i spuse lui Sam
Partridge, eznd pe un scaun tare n mijlocul terenului de
badminton, ncercuit de trei detectivi. Era posibil s mearg cu
vreun tip pentru o noapte, dar nu pentru trei nopi la rnd. Oricum,
nu fr s o anune.
Alice fcu un semn cu capul spre Davies, iar sergentul cel slab
scoase o copie a fotografiei care fusese retuat pentru a fi dat
publicitii.
Asta-i, iubito?
Energica animatoare de la club, care era n stare s fure i ultima
jumtate de penny de la un client, n mod surprinztor, izbucni
ntr-un torent de lacrimi. Machiajul negru ca tciunele din jurul
ochilor nguti i se prelingea pe fa n timp ce se smrcia i fornia
ntr-o bucat de voal murdar scoas din poet.
Ea e, nu-i aa? o ndemn Partridge cu blndee.
Sylvia aprob din cap.
Este o poz groaznic, dar e Joyce, se smiorci ea.
Cnd ai vzut-o ultima dat?
Vineri noaptea. La club. A fost acolo pn la unsprezece.
Partridge se uit la Lewis Carrol.
Acum e mari dimineaa. Se potrivete ca timp. Se aplec din
nou spre fat, care i freca cu voalul ochii mnjii.
Va trebui s mergi jos cu noi i s te uii puin la corpul fetei.
Trebuie s fim siguri.

Stupefiat, blonda se ls condus de Partridge spre u.


Mergi cu ea, Davies. Rmn eu aici, pe poziie.
eful i freca minile ateptnd.
Sun-m de la morg s-mi confirmi identificarea, Sam. Apoi,
putem s oprim toate anunurile astea blestemate i s trecem la o
aciune adevrat.
Dup ce au plecat, chem un cadet de poliie s-i fac un ness i
apoi se aez s mediteze cum s-l acuze de omor pe Monty Lever,
DUMANUL su personal numrul unu.
Ascult, doctore, nu ne poi indica mai exact momentul
morii?
Vocea lui Carrol exprima rugminte cnd puse din nou aceeai
ntrebare. Se afla n biroul lui Hardy de la Universitate, trziu n
aceeai dup-amiaz. Sam Partridge sttea rezemat de perete lng
u, iar Evan Williams, inspectorul detectiv de la postul Norton
Heath, se cocoase pe scaunul din col. John Hardy sttea la biroul
unde semnase rapoarte de autopsie cnd detectivii au descins la el.
Cabinetul lui era nghesuit undeva la etajul al treilea al Facultii de
Medicin, inclus n cldirea Universitii. Hardy era bucuros c-i
petrece numai o parte a timpului acolo, deoarece nu avea ferestre
deloc i era ngrmdit ntre cutia unui ascensor zgomotos i un
laborator de chimie, cu nite centrifuge care parc se tnguiau
aproape toat ziua. ncperea avea numai dousprezece picioare
ptrate iar jumtate din spaiu era ocupat de cutii verzi cu clasoare.
n momentul acela, cealalt jumtate a cabinetului era plin de
poliiti volubili. Alice edea pe un scaun n faa lui, exact de
cealalt parte a mesei de lucru. Partridge se gndea c arat ca o
pereche de cocoei btui, pregtii de lupt. Dar ntre ei nu exista
nici o nenelegere, ci numai dorina puternic de a merge pn n
miezul afacerii.
Sincer, nu mai am ce s v spun n aceast privin. Hardy

vorbea calm, dar ferm. Am vzut cadavrul pe la ora unu dimineaa.


Avea o temperatur egal cu a aerului nconjurtor. Era o fat zvelt,
nu avea pe ea prea multe haine, n afar de un sutien i rochia aceea
stupid, aa c trebuie s se fi rcit foarte repede, afar fiind rece i
umed. Fcu o pauz, dar Carrol nu vorbi, l privea int, concentrat,
aa c doctorul continu.
Rigiditatea morii era complet instalat, dac acest lucru are
vreo importan. Lund n consideraie toate aceste elemente,
apreciez c au trecut douzeci-treizeci de ore de la deces, dei chiar
aceast estimare ar putea s fie greit.
n ce sens greit, doctore? interveni Partridge.
Imposibil de spus, rspunse Hardy.
Carrol mormi.
i asta ar fi ora cea mai apropiat de momentul decesului?
John Hardy ncerc s-i ascund enervarea care n acele zile l
cuprindea mai des ca de obicei.
A putea s spun orice v-ar face plcere i totui am o
justificare, replic el cam acru. Dar la ce-ar folosi asta, dac avocatul
la proces ar face praf, n trei minute, aceast afirmaie i ar folosi-o
pentru a denigra restul dovezilor mele?
Credeam c n zilele noastre exist teste noi, de calitate
superioar, insist Carrol. tii, m refer la testele chimice cu snge i
alte fluide. Hardy fcu un gest de protest cu mna.
Mi-e team c snt foarte nesigure. M-am amuzat i eu cu ele,
dar nu snt folositoare. Aa cum spunea un renumit medic legist,
singura cale de a indica cu acuratee data morii este s fii acolo cnd
survine.
mi distrugi ncrederea n tiin, doctore, bombni Alice.
Hardy rse i tui rguit.
Ai citit genul de romane poliiste n care chirurgul poliiei
pune mna pe fruntea cadavrului i spune c a murit la ora trei i
douzeci de minute, mari, sptmna trecut. Mi-e team c acest

stil de lucru s-a compromis de muli ani.


eful se ridic n picioare.
Deci nu tim cauza morii i nu cunoatem ora decesului?
spuse el abtut, pe un ton care cu greu i ascundea iritarea.
John Hardy se ridic n picioare i cei doi brbai ndesai
stteau fa n fa, de o parte i de cealalt a mesei.
V-am dat cea mai exact or a morii, pe care orice medic
legist cinstit v-ar putea-o oferi, domnule Carrol. Este acest element
att de important? ncercai s distrugei un alibi?
Carrol ridic din umeri.
Aa cum stau lucrurile, nu conteaz foarte mult, dar ar fi bine
s avem o or exact, pe care s i-o aruncm n fa lui Lever. El i
are obinuitul alibi aranjat dinainte, organizat de prietenii i
angajaii si de la cluburi; dar, fr s avem o dovad mai bun, nu
vom putea verifica.
Probabil a negat faptul c o cunoate pe fat. Conversaia
tergea tensiunea care apruse ntre cei doi brbai.
Admite c o cunoate, nu ar putea proceda altfel, deoarece el
a angajat fata. Dar afirm c nu a fost prin preajma Saracenului n
acea noapte sau cu dou nopi nainte. Spune c are un director
care-i face treaba, vorba aceea, doar n-o s in un cine i s latre tot
el. Nimeni nu l-a vzut cu fata vreodat i cu siguran nu n
noaptea aceea.
Hardy ddu din cap, frecndu-i brbia gnditor.
Nici o dovad direct legat de maina lui sau de altceva?
De data aceasta Sam Partridge cltin din cap.
Nu am putut gsi nici o urm de roi pe poteca aceea, ploaia a
splat totul. Iar noi nu am avut ocazia s verificm nici una din
mainile sale, aa c nu avem nici un element cu care s-l acuzm.
Iar fata nu a sngerat ca s lase pete n vreo main. ansele
de a gsi pr sau altceva snt puine, dar posibile. ns fr acces la
main nu avem nici o speran.

Iar avocatul su este att de nentrecut n ceea ce-i privete


drepturile, nct noi nu putem ncerca s obinem ceva prin
subterfugii, cum ar fi o acuzaie de trafic de droguri, numai ca s
putem cerceta mainile, interveni Partridge.
i are vreo patru, plus multe altele aparinnd ajutoarelor lui
ticloase, conchise Carrol.
Hardy ncuviin din cap, semn c a neles.
Atept lamele de la microscop s vd dac pot gsi vreo
cauz a morii, dar cred c snt puine anse. Snt sigur c a murit n
noaptea de smbt spre duminic, diminea, dar, dac ar trebui s
stau mai mult n boxa martorilor, nu a mai putea justifica nici
exactitatea acestei afirmaii.
Hardy vorbea cu regret, dar rmnea de neclintit i nu putea fi
determinat s fac alte speculaii. Detectivii se ndreptar spre u
iar tcutul inspector Williams le-o deschise. Dup ce brbatul mai n
vrst iei, se opri i se ntoarse spre Hardy.
Ziaritii devin puin cam nerbdtori, deoarece nu le pot
spune nici un cuvnt. Presupun c procurorul va deschide o anchet
peste o zi sau dou i cnd vor auzi c nu exist nici o cauz a
morii, probabil c vor deveni sarcastici.
Hardy refuz s cad n plas.
Am vorbit deja cu procurorul. Accept ce i-am spus, adic
faptul c nu pot inventa o cauz a morii fr s tiu una. Dac nu-i
place cum fac autopsiile, este perfect ndreptit s-i ia alt patolog.
Carrol scoase o mritur i dispru. Sam fcu o pauz destul de
lung nainte de a-i face conspirativ din ochi lui Hardy, apoi plec
cu mers greoi. Inspectorul detectiv districtual, pe care Hardy l
cunotea mai bine dect pe oricare dintre ceilali, i drese vocea i
vorbi cu o uoar timiditate.
Nu te ngrijora, doctore. Va iei la iveal, mai devreme sau
mai trziu.
Dup ce plecar toi, Hardy rmase pe scaun privind ua

nchis. l cuprinse o suprare trzie. Ce dracu credeau c este,


medic sau magician?

III
A doua zi, Hardy se trezi ntr-o stare de spirit ce trda o
atitudine rzboinic. Norii negri care planaser deasupra lui mai
persistau, dar caracterul su l fcea s lupte. Se ddu jos din pat,
fcu un du i se brbieri, apoi cobor pentru obinuitul mic dejun
frugal din pine prjit i cafea. ncerc s ignore tcerea apstoare
din cas.
n mod deliberat, trnti unele peste altele vasele murdare cnd le
puse n chiuvet, ca s le spele doamna Townsend, menajera. Umbla
puin mai agresiv dect de obicei i ddu drumul la radioul cu
tranzistori, mai tare dect era necesar, apoi urc la etaj pentru a se
mbrca. ntr-o ultim provocare, izbi puternic ua din spate i se
duse la main.
Drumul de trei mile cu maina pn la Universitate nu-i mai
oferi alte ocazii de a sfida zeii, dar, odat ajuns la birou, se hotr s
munceasc de dou ori mai mult n ziua aceea. La ora nou a predat
un curs studenilor, vorbind timp de o or fr s se opreasc, s-i
trag sufletul mcar, despre Neglijena medical cum trebuie
evitat.
Prezena era slab i-i imagina c puinii viteji ce reuiser s se
dea jos din pat pentru a veni s-l asculte nu prea erau ateni. Poate
c de vin era paranoia sa obinuit n legtur cu afacerea Joyce
Daniels, dar i se prea c unii studeni uoteau mai mult dect de
obicei. La ora 10, se ndrept cu pai mari spre morg i efectu cele
patru examinri necropsice de rutin, trntind cuitele ceva mai tare
ca de obicei. Lucr fr ntrerupere pn la orele unsprezece i
patruzeci, nemailund cafeaua de diminea, apoi se napoie grbit

n birou s dicteze rapoarte i nite scrisori. nc plin de dinamism,


relu un articol scris pe jumtate, promis unei reviste americane cu
trei luni n urm i ncepu s-l reciteasc pentru a cpta viteza de
zbor i a-l termina. Dar la orele dousprezece i un sfert, telefonul
sun. Era P.C.Herbert, adjunctul procurorului din Norton Heath.
Scuze c v anun aa direct, doctore Hardy, spuse vocea
melodioas a celui care era mna dreapt a procurorului, dar
domnul Kieller dorete s deschid o anchet n legtur cu aceast
Joyce Daniels, azi dup-amiaz.
Hardy se dezumfl brusc cnd acest caz i reveni n prim-plan.
La ce or?
Patra i cincisprezece, te rog, doctore. N-o s dureze nici zece
minute, dar vor s scape de cadavru. n clipa n care puse telefonul
la loc, acesta sun din nou.
Archie Salmon, John. M gndeam c ai vrea s afli nite
nouti.
Care-s? Sper c-i ceva bun de data asta.
Aa i aa. E vorba de acel lichid seminal pe care l-am recoltat
de la fat, la autopsie. Este grupa B i n mod natural, tipul este
secretor.
Hardy era uimit. Asta nu era o noutate care s merite o
convorbire telefonic de ase pence.
i ce importan are asta, Archie? Nu avem nici un suspect
care s corespund acestei grupe. Vocea cercettorului legist se auzi
chicotind. Rsul i se potrivea cu nfiarea excentric.
Ba avem! Amintete-i c Monty Lever a fost acuzat de viol
acum unsprezece ani. Am cutat n dosarele noastre i am gsit c
este secretor B.
Hardy se gndi o clip. Din cele patru grupe sangvine, grupa B
era a treia ca frecven, putnd fi ntlnit numai la aproximativ 9%
din populaia britanic. n plus, numai 70% din populaie erau
secretori. Aceasta nseamn c grupa sangvin se gsete i n

celelalte fluide ale corpului, cum ar fi saliva i sperma, aa c


potrivirea era destul de semnificativ.
Cei de la departamentul de criminalistic tiu asta?
Tocmai i-am sunat. tabii cei mari erau plecai, dar am lsat
un mesaj.
Da, tocmai au plecat de la mine. Dar, Archie, nu te bucura
prea mult. Nu au cu ce s-l acuze pe Lever i, dac o fac, nu pot
folosi dovada cu grupa de snge. n mod sigur, acesta este numai un
test de excludere. Cu toate c-i vorba de un individ din grupa B, este
mai bine c am gsit grupa B dect A sau 0. Totui, n Anglia trebuie
s fie cteva milioane cu aceast grup.
Archie refuz s se descurajeze.
Desigur, tim tot ce se poate ti despre acest lucru. Apare de
dou ori pe zi n acest laborator. Dar e cu mult mai bine aa, dect s
fi gsit c grupele snt total diferite, ceea ce l-ar fi plasat pe Lever n
afara oricrei bnuieli.
neleg c Lever nu se numr printre favoriii ti, Archie,
suger Hardy.
Poi s fii sigur. Cu ani n urm am lucrat la cazul acela de
viol. Era la fel de vinovat ca i Iuda, dar avocaii lui inteligeni l-au
scos din la. Mi-ar plcea s-l vd prins de data asta.
Dup convorbire, Hardy i ddu seama c nu mai era nici o
speran s ncerce s-i continue lucrarea; fr chef, o puse la loc n
sertar. Se duse n salonul profesorilor, lu un sherry nainte de masa
de prnz i citi ziarele. Fiuicile locale erau pline de articole despre
cazul Joyce Daniels i, dei nu aveau nici o informaie, se ocupau
numai cu lansarea zvonurilor. Luaser interviuri unei
pseudo-nlcrimate mtui din Stoke-on-Trent, care crescuse fata
cnd, cu ani n urm, csnicia prinilor ei se destrmase i acetia o
apucaser n direcii opuse. La prima ocazie, fata a prsit coala, a
lucrat n cteva magazine, apoi a disprut din ochii mtuii care,
dup ct se pare, nu a ridicat nici un deget ca s afle unde plecase.

Publicau fotografii ale fetei, ale mtuii, ale prietenei care o


identificase i ale potecii i pdurii unde corpul a fost gsit. Dar nu
erau informaii riguroase i se fceau unele plngeri voalate, cum c
poliia nu coopera n furnizarea altor date. Un paragraf cu litere mai
groase informa cititorii c medicul legist John Hardy de la
Universitatea din Warwick a condus o examinare post-mortem, dar
pn acum autoritile nu au dat nici o indicaie asupra modului n
care fata a murit, o omisiune extrem de neobinuit n astfel de
mprejurri. i termin butura i merse n sufrageria cadrelor
didactice pline de un aer de superioritate. Sala era cam pe jumtate
plin i rmase o clip n u, cutnd un loc.
John, vino s stai cu mine.
Un brbat cu pr argintiu, de la o mas din apropiere, i fcu
semn cu mna. Era James Donnington, decanul Facultii de
Medicin, prieten cu Hardy, dei apropierea lor era mai degrab o
relaie ntre personaliti paralele, bazat pe preocupri medicale
comune i nu pe cldur personal. Donnington era eful corpului
medical al Universitii Warwick i, ntr-o oarecare msur, eful lui
Hardy, dac un astfel de lucru se poate spune c exist n
conducerea unei anumite universiti.
Stai jos i relateaz-mi toate detaliile sngeroase. Am citit n
fiuica local c ai din nou un caz de moarte ciudat.
Donnington era un snob intelectual i dei citea ziarele din
Warwick de la cap la coad, o fcea n particular, preferind s fie
vzut ducnd sub bra numai Times i Telegraph. A fost patolog la
Universitate sau fusese pn cnd a prsit activitatea de predare i
cercetare pentru poziia administrativ de acum. Era nclinat s
priveasc cu dispre munca practic, de cele mai multe ori
dezagreabil, pe care o fcea Hardy i adesea vorbea despre ea
ntr-un mod zeflemitor i defavorabil. n timp ce i luau prnzul,
John Hardy i relat cteva din detaliile cazului Joyce Daniels. Strict
vorbind, aceste probleme erau confideniale, dar ntre doi patologi,

interesul profesional este similar cu acela a doi chirurgi care discut


despre un pacient. Hardy l cunotea pe Donnington de douzeci de
ani i tia c discreia sa era absolut. Se aduga i faptul c
Donnington fusese un excelent patolog, ntr-un domeniu foarte
specializat i uneori putea s dea sfaturi folositoare. De fapt, n acest
caz particular, opinia sa ar fi putut fi important.
Moarte subit la 20 de ani, fr nici o dovad a cauzei care a
provocat-o, medita Donnington. O mulime de posibiliti, dar
puine probabile!
Hardy ajunse la brnz i biscuii. Ridic din umeri n timp ce
tia cu grij n dou o bucat de brnz de Gloucester.
Oprirea brusc a inimii ar putea fi cea mai bun explicaie,
inhibiie vagal, aa o numeau vechii patologi.
Donnington se ncrunt.
ncetior, btrne. Eu snt patolog btrn i m dau n vnt
dup inhibiii vagale. Cu ani n urm, termenul se folosea pentru a
denumi o multitudine de semne. Un termen vag, comod!
Hardy, iritat, ls pe farfurie cuitul.
Nu-i poi permite s fii vag n zilele noastre. Consiliul regal
este mult prea expert n probleme medicale. Te intuiesc la zid dac
le aduci n fa inhibiia vagal fr s o susii cu ceva.
Donnington arta uor ofensat.
Prin urmare, ce susinei voi, modernii?
De obicei spun c nu tiu. Ceea ce este i mai vag, dar e
cinstit.
Decanul de la medicin pufni pe nas, exprimndu-i
dezaprobarea.
Asta nu ajut pe nimeni, nu-i aa?
Nici nu face ru nimnui. Nu, James, aici opiunile s-ar
ncadra ntre stop cardiac, o nou manier nostim de a spune
inhibiie vagal, dac-i place, i vreo suferin necunoscut a inimii,
cum ar fi miocardita. Asta-i domeniul tu, sau era.

Donnington se domoli oarecum.


Recunosc c am lucrat puin n acest domeniu dar tu poi s
citeti la microscop la fel de bine ca i mine. Exist vreun indiciu n
acest sens?
Hardy cltin din cap.
Nu snt nc gata piesele. Ar trebui s fie n dup-amiaza
aceasta. Am ntlnire la patru i un sfert, aa c va trebui s m uit
foarte repede la seciunile din inim, i apoi s alerg s-i spun
procurorului ce cred.
James Donnington cltin din cap cu tristee.
Nu aa se face patologia, John. Grbindu-te, aruncnd o
privire colo, o presupunere dincolo.
Hardy zmbi trist.
ncearc s spui asta poliiei i procurorului. N-o s
simpatizeze cu patologul care st deoparte timp de o lun, cnd au
un cadavru n vreun an.
Se ridicar i merser n hol pentru a servi cafeaua. n timp ce-i
umpleau cnile dintr-un ceainic de pe o mas lateral, Donnington
i ntoarse spre Hardy faa ridat, dar nc impuntoare i
frumoas.
Cum merg lucrurile, John? tii ce vreau s spun!
n timp ce se aezau n cele dou fotolii de lng o mas pentru
cafea, acoperit cu sticl, John se gndi precaut la un rspuns.
M-am ntors doar de-o sptmn, James. Ca s fiu cinstit,
lucrurile nu merg prea bine. Acest loc, ntreaga zon, vreau s spun,
e prea plin de amintiri. Jo fcea parte din decor, de fiecare dat cnd
ies n ora i vd pacienii pe strad. Casa e goal fr ea, are ecou ca
i cum ar fi o stafie acolo Nu vreau s fiu exagerat de dramatic,
dar nu poi s nu asculi prin cas i s nu speri c totul a fost doar
un comar.
Brbatul cu pr argintiu ncuviin ncet.
tiu ce vrei s spui, John. Dar a trecut totui puin timp. tii c

timpul vindec majoritatea durerilor.


Hardy tcea. Cellalt spunea exact cuvintele care trebuiau, ns
lipsea ceva i rmneau doar vorbe goale. Dar n clipa n care aceste
gnduri i trecur prin minte, Hardy i fcu reprouri. i spuse c
era foarte nedrept. Donnington ncerca s-l ajute, s fie amabil.
Oft, urmrind vrtejul de bule ce se forma n timp ce amesteca
n cafea.
Nu tiu dac am s rmn aici, James. Simt deja c vreau s
terg trecutul cu buretele, s o iau de la capt n alt parte.
Donnington se ncrunt.
O s-i simim lipsa, John. Mie personal mi vei lipsi i snt al
naibii de sigur c Universitatea o s te regrete; att ca profesor, ct i
ca membru n consiliul facultii, vei fi greu de nlocuit. Nu te grbi.
Hardy ncuviin ncet.
Te asigur, nu m voi grbi. Nu este aa de uor s-i scoi
rdcinile cnd snt plantate att de adnc.
Donnington ndrept conversaia destul de trist pe ci mai
luminoase i curnd sosi momentul ca Hardy s se ntoarc la
laboratorul de histopatologie i s cerceteze la microscop lamele din
muchiul inimii lui Joyce Daniels. Era dou i douzeci cnd au fost
n sfrit gata; cu o speran disperat, aprinse lumina
microscopului i se aez s le examineze prin lentilele puternice.
ntrevederea avea loc la judectoria local, afiliat postului de
poliie din Norton Heath. Ca n cazul oricrui proces penal, nu se
fcea o cercetare complet dac, pn la timpul cuvenit, poliia nu
reuea s acuze de crim un suspect. Uneori exista un suspect dar
eful procuraturii, n nelepciunea sa, putea hotr s nu nceap
procesul, de team s nu-l piard. n momentul acela era cu mult
prea devreme s se clasifice cazul lui Joyce Daniels n vreun fel, dar
rutina era aceeai. Procurorul inu o scurt cuvntare introductiv
numai pentru a stabili identitatea moartei i a se ntocmi

documentele ca s se poat dispune de cadavru. Hardy sosi cu


punctualitatea sa obinuit, la patru i un sfert. Vremea se
mbuntise brusc i acum era o zi de toamn senin i frumoas.
Zbovi o clip la soare, n faa sediului poliiei i, n mod contient,
alung toate gndurile legate de moarte i de vorbria goal i
complicat pe care civilizaia o ese n jurul investigrii ei. Sttea cu
servieta n mn, uitndu-se fr int la viaa efemer a unui ora
din Midlands. Oricine l vedea ar fi putut crede c-i un reparator de
maini de scris sau un funcionar de la departamentul pentru
mediul nconjurtor. Soarele l fcea s se gndeasc la ultima
vacan i s se ntrebe unde erau n acel moment toi pasagerii cu
care fusese n croazier. Pe msur ce gndurile i se risipeau,
tensiunea din muchi disprea i ncepea s priveasc n jurul su,
la oamenii de pe strad. Un ceretor destul de respectabil mergea
trndu-i picioarele, vorbind cu toat seriozitatea de unul singur,
avutul su lumesc fiind nvelit cu grij ntr-un pachet de hrtie maro.
Btrnul trecu pe lng doi adolesceni care stteau pe bordura
trotuarului i Hardy zmbi recunoscnd primele momente cnd
tinerii i fac curte unul altuia, la fel de stereotipe ca i dansul de
dragoste la psri. Biatul era clare pe biciclet, aplecndu-se
deasupra ghidonului. Nasul lui aproape c atingea nasul fetei de
aisprezece ani. Ea privea cu cochetrie sfioas peste umrul
biatului, ambii emoionai de ceva ce nu prea nelegeau. Hardy
oft n timp ce se ntoarse s intre n cldire. Ce n-ar da s fie din
nou adolescent Chiar ar vrea? Pentru el coala i universitatea
fuseser un maraton non-stop. Preau minunate n retrospectiv,
dar bnuia c-i amintea numai clipele frumoase, nu toate situaiile
n care se simise singur, nefericit, stnjenit i frustrat. Dac nu se
putea ntoarce cu cunotinele i nelegerea vieii de adult, ar
prefera s rmn n prezent sau mai degrab anul trecut.
Tresrind, vzu c era deja n ua tribunalului. Se nfiora.
ntr-adevr trebuia s nceteze cu obiceiul acesta de a se scufunda n

trecut. Aa vine btrneea de fapt?


Deschise ua i pi n anchet. Dei Norton Heath nu era
cmpul su imediat de activitate, fcuse destul de des autopsii
pentru Jeremy Kieller, procurorul local, i se prezenta la solicitrile
sale la interval de cteva luni. Aprodul procurorului, un poliist
destul de n vrst, n haine civile, se grbi spre el i-l conduse ctre
un scaun din partea din fa a slii tribunalului, cu toat ceremonia
i solicitudinea unui epitrop care aaz un episcop.
l voi anuna pe domnul Kieller c sntei aici, doctore, ssi el
n oapt, ca pe scen, i-i strecur n grab trupul masiv n camera
judectorului, situat n spatele blazonului regal ce atrna peste
podium. Hardy se aez tcut pe scaun, cu minile puse cu grij
peste dosarul subire ce coninea raportul autopsiei lui Joyce
Daniels. i aminti cu amrciune c ultima dat cnd asistase la o
discuie judiciar fusese n calitate de martor obinuit. Ancheta se
fcea pentru soia sa, un alt cuvnt introductiv pentru moartea
prin cauze criminale a unei femei. Nu s-a fcut proces pentru omul
care o mpucase, starea sa mintal deteriorndu-se att de ru, nct
a fost gsit inapt pentru a se apra i a fost trimis la un spital de
boli mintale. Ceea ce nu i-o aduse napoi pe Jo. Hardy i simi
minile strngnd dureros masa din faa lui i se strdui s se
relaxeze. Pentru a-i distrage atenia se uit prin ncperea
spaioas, folosit n mod normai n fiecare zi pentru o multitudine
de delicte minore. Exces de vitez, parcare incorect, beie, certuri
domestice; toat viaa uman se afl acolo, aa se exprimase un
ziar de duminic. Camera era cu mult prea mare pentru o simpl
anchet ntreprins de procuror. n momentul acela reporterii i
depeau ca numr pe toi ceilali. Jumtate de duzin stteau n
banca rezervat presei. Erau trei brbai i o fat de la ziare i ali
doi tipi, colaboratori externi de la televiziune i agenii de pres.
La cellalt capt al rndului, n spatele lui, vzu o femeie cu faa
ndurerat, cam de 50 de ani, nsoit de un brbat cu un aspect

srccios. Bnui c erau persoanele care treceau drept rudele lui


Joyce. n timp ce i privea, intr inspectorul-detectiv Williams din
Norton Heath, se uit n jur i ddu din cap spre cineva de dincolo
de u. Apoi intr Lewis Carrol, clcnd apsat, i se aez n spatele
lui Hardy. Williams se strecur pe lng Alice, care se aplec nainte
pentru a-i opti lui Hardy la ureche:
Ai ceva nou pentru noi, doctore?
Hardy cltin din cap ntinzndu-i gtul.
mi pare ru. Tocmai am studiat materialul la microscop. Mi-e
team c n-a ieit nimic.
Se bucura c nu poate vedea expresia lui Alice dar tocmai atunci
ua din spatele scaunului judectorului se deschise i intr
P.C.Herbert, patern i important, amintindu-i lui Hardy de cucul
dintr-un ceas, vzndu-l cum i proiecteaz n afar pieptul i recit
vechile formule ale anchetei.
Ridicai-v, Procurorul Majestii Sale!
n timp ce asistena se ridica n picioare, se mai strecurar
nuntru civa bgcioi care s-au aezat n partea din spate a slii.
Jeremy Kieller intr grbit pe u cu un teanc de hrtii sub bra i
se aez repede ntr-un scaun mare, ocupat de obicei de
preedintele magistrailor. Aprodul procurorului strig pe deasupra
capului spre sala cu lume puin:
Toi cei care tii ceva n legtur cu moartea lui Joyce Daniels,
apropiai-v i vorbii.
Cei din sal se micar pe scaune. Jeremy Kieller l salut afabil
pe Hardy i ncepu s-i pun n ordine hrtiile. Era un brbat
scund, cu faa ridat prematur, dar gura exprima o not de umor pe
care uneori cu greu i-l controla, mai ales n timpul desfurrii
anchetei care de obicei era sobr. Fcu semn cu capul spre ajutorul
su, iar P.C.Herbert nfc o Biblie uzat i-o flutur ctre femeia cu
faa acr, din spatele lui Hardy.
Domn Lander, v rog s venii n box. Vocea i sun prin

camera cu ecou ca i cum ar fi chemat un martor din sala mare de la


tribunalul Old Bailey din Londra. Brbatul srccios mbrcat de
alturi o mpinse cu intenia de a o ajuta, iar ea se ndrept cam fr
voie spre boxa din stejar de la captul bncii destinate martorilor.
Lui Hardy i s-a prut ntotdeauna c banca semna foarte mult cu
un opron terminat pe jumtate. Aprodul procurorului, cu musta
crunt, mpinse cartea spre ea i scoase un carton lunguie.
Ia-cartea-n-mna-dreapt-i-citete-ce-i-pe-carton, spuse el,
ca i cum totul ar fi fost un singur cuvnt. Doris Lander mormi
jurmntul i apoi rmase n picioare jucndu-se cu poeta, privind
fr ncredere spre auditoriu: ochii reci i sclipeau n timp ce-i
plimba privirea de la soul ei spre reporteri i napoi la procuror.
Domnul Kieller i ntoarse spre ea faa zbrcit:
Sntei doamna Doris Lander de pe strada Waterloo, numrul
18, Stoke-on-Trent?
Femeia ncuviin din cap i spuse da cu o voce att de nceat,
nct mai departe de P.C. Herbert nimeni nu o putu auzi.
Trebuie s vorbii mai tare, v rog, doamn Lander. i ceilali
oameni vor s v aud. Vocea procurorului era plcut, dar ferm.
Sntei mtua decedatei?
Da, domnule. A fost fiica fratelui meu. Vocea abia i se auzea,
iar reporterii trebuiau s-i ncordeze atenia ca s poat prinde
ceva.
mi pare ru c trebuie s v pun ntrebri aici, ntr-o
mprejurare att de trist, doamn Lander, dar v dai seama c
aceste lucruri trebuiesc fcute. Se opri i o privi, dar nu primi nici
un rspuns.
Ai identificat cadavrul la spital ca fiind al nepoatei
dumneavoastr, Joyce Mary Daniels?
Da, domnule. Era Joyce. Vocea se auzea ca o oapt mai
puternic, dar ea nu manifesta vreun semn evident de mhnire.
Hardy, care asistase la o mie de astfel de scene dureroase tia c

semnele exterioare nu nseamn nimic. Izbucnirile cele mai


dramatice pot fi n ntregime superficiale, n timp ce reaciile unei
fee imobile pot s ascund un infern de suferin nesfrit.
Propriile experiene foarte recente i confirmau acest lucru. Kieller
vorbea blnd cu femeia, dei era greu de spus ct pricepea ea.
Acesta nu este un interogatoriu complet, nelegei, doamn
Lander. Ancheta urmeaz mai trziu, aici sau n alt tribunal. Tot ce
ne intereseaz astzi este s tim n mod precis dac nefericita fat
moart este Joyce Daniels i dac putem s aflm cum a murit.
Putei acum s ne spunei ceva care s arunce o lumin asupra
acestui lucru?
Mtua l privea indiferent.
tiai c are vreo boal? suger procurorul.
Doris Lander cltin din cap.
Nu. A fost ntotdeauna sntoas tun.
Nu a fost niciodat internat n spital? A existat vreo boal n
familie? O boal de inim, de exemplu?
tiind deja ce avea s spun Hardy, domnul Kieller ncerca s
obin vreo informaie folositoare de la femeie, dar, dup cte se
prea, nu era nimic de aflat.
Cnd ai vzut-o ultima dat? ntreb el, dup ce femeia
rspunse negativ la ultimele ntrebri printr-o micare a capului.
Cam cu un an n urm, domnule. De cnd s-a mutat aici nu
prea ineam legtura.
Rspunsul exprima o not de dezaprobare. Procurorul decise c
se afl pe un teren sensibil, aa c o ls s plece. Mtua se ndrept
trndu-i picioarele spre locul de lng soul ei care acum, dup
cum observ Hardy, avea un tic ce i deforma ochiul stng la fiecare
cteva secunde. Atenia i-a fost distras brusc de la acest spasm
aproape hipnotizator, de vocea ca de tunet a lui P.C. Herbert.
Doctorul John Hardy, v rog.
i strnse dosarul i urc cele trei trepte din boxa martorilor.

Aprodul procurorului i puse Biblia n fa cu un zmbet benign,


dar nu se obosi s-i spun ce trebuie s fac, recunoscnd n aceasta
statutul lui Hardy.
Jur pe Dumnezeu Atotputernicul c voi spune adevrul,
numai adevrul i nimic altceva dect adevrul.
Sntei doctorul John Hardy, medic legist consultant?
Da.
i neleg c ai fcut o examinare post-mortem a cadavrului
lui Joyce Daniels pe s vd 14 octombrie anul acesta?
Da.
Putei s-mi spunei cine v-a identificat cadavrul, doctore
Hardy?
Hardy scoase cteva foi de hrtie din dosar.
La data autopsiei nu era identificat, dar n 14, aflndu-m la
morga spitalului din Norton Heath, a venit o oarecare domnioar
Sylvia Marsh i, n prezena ofierilor de poliie, printre care era i
detectivul-supraveghetor Partridge, a identificat cadavrul ca fiind
Joyce Daniels.
Procurorul scrise ceva n hrtiile sale, apoi ajunse la partea
dificil i jenant pentru amndoi.
Acum, doctore Hardy, ncepu el ncet, neputnd s nu arunce
o privire rapid pe sub sprncene la creioanele reporterilor, ajungem
la problema cauzei morii. Ce ne putei spune n aceast privin?
Hardy trase aer adnc n piept, nu pentru c ar fi fost ctui de
puin enervat sau speriat, dar era o problem la care se gndise i
lucrase mult.
Nu pot preciza cauza morii, domnule. Examinarea
postmortem a relevat prea puine elemente pentru a putea spune
din ce cauz a murit de fapt, nenorocita fat.
Procurorul, care tia perfect de bine ce urma s spun Hardy n
clipa urmtoare, auzi zgomote dinspre boxa presei, n timp ce o
jumtate de duzin de creioane i stilouri goneau pe foile

bloc-notesurilor.
Putei intra n detalii n legtur cu acest element, doctore?
ntr-o edin de deschidere a anchetei cum este aceasta, nu cerem
amnunte, dar n acest caz, oarecum neobinuit, nu am putea oare
avea ceva mai multe informaii?
Hardy i aez ferm ambele mini pe marginea boxei martorilor.
Exist un numr de posibiliti, dar nici una nu poate fi o
dovad real. Fata poate s fi murit datorit unei opriri brute a
inimii, aa numitul stop cardiac determinat de vreun oc puternic.
Aceast situaie se ntlnete uneori n avorturile criminale, la
cderea n ap rece sau chiar se poate datora unei spaime brute,
cum ar fi cazul unei explozii.
Procurorul obinuse mai mult dect sperase.
Dar nici una din aceste situaii nu putea fi prezent aici?
spuse el cam iritat.
ntr-adevr, nu le-am folosit numai ca exemple. Ar fi i alte
posibiliti, ca de exemplu o boal de inim, mai rar, miocardita,
dar pe care am exclus-o la examinarea microscopic.
Mai snt i alte posibiliti?
O lovitur la gt este un caz extrem, aa numita lovitur de
comando cu pumnul sau orice fel de presiune brusc asupra
vaselor de snge din aceast zon. Dar aproape ntotdeauna apar
contuzii sau alte leziuni care nu au fost gsite aici. Sufocarea ar fi de
asemenea o posibilitate, dei nu snt semne de asfixie.
Kieller i aranj cu mna prul alb.
Se pare c drmi imediat ce propui, doctore Hardy. Alte
posibiliti?
Trupul a fost examinat amnunit, n toate modurile posibile.
S-au fcut teste de laborator pentru depistarea de droguri dar nu s-a
gsit nimic altceva dect o cantitate mic de alcool. Trebuie s adaug,
domnule, c o examinare post-mortem negativ nu este nicidecum
ceva nemaintlnit. A aprecia c un procent de 1/5 din autopsii nu

ofer n realitate nici o cauz satisfctoare a morii, dei la oamenii


mai n vrst exist de obicei un anumit grad de degenerare, cum ar
fi boala arterelor coronare, care ar putea fi o cauz a morii.
Kieller nvrti stiloul n mn i privi fix n planul al doilea.
Exist ei bine, s spunem, anumite elemente neclare legate
de acest caz, care ar putea foarte bine indica o treab urt. Totui,
nu putei gsi o cauz a morii?
Hardy i aplec capul.
Nu, domnule.
Refuz s vorbeasc mai mult sau s-i cear scuze.
Procurorul nelese c, dac acest caz trebuia naintat
tribunalului penal, era timpul s opreasc orice alte speculaii.
Mulumesc, doctore Hardy.
Hardy cobor i-i relu locul, provocnd oapte n boxa presei,
unde stenografii mai puin eficieni copiau de la colegii lor, ca s-i
umple golurile din raport.
Detectivul-ef Carrol.
Aprodul procurorului prea c se delecteaz cu faptul c un
poliist de grad inferior putea da i el, o dat, un ordin gradelor
superioare. Alice se ridic din scaunul su, cltinndu-se, i intr n
boxa martorilor. nc mai purta pardesiul lung din tweed. Hardy se
ntreba dac nu doarme mbrcat cu el. Dup ce a fost invitat s
depun jurmntul, procurorul ncepu dialogul:
Domnule detectiv ef, neleg c, dei nimeni nu a fost acuzat
nc de crim, n cazul acesta considerai totui c ar fi o omucidere?
Da, domnule. Snt semne care arat c s-a comis o crim, dei
pentru moment nu putem confirma dac moartea a fost provocat
printr-un act de violen. i mic ncet capul chel pentru a privi
direct n jos la Hardy, apoi se ntoarse spre procuror.
Desigur, nu putem ti dac trebuie reinut corpul pentru a fi
examinat de ctre aprare, deoarece, n mod natural, nu exist nici o
aprare.

Nu, domnule.
Ce dorete poliia?
Carrol i ntoarse palmele cu faa n sus ntr-un gest de ndoial.
Este greu de tiut ce trebuie de fcut, domnule. Dup cte se
pare, doctorul Hardy consider c o alt investigaie nu poate
urmri un scop practic. i cum pe moment e prea puin probabil s
se aduc vreo acuzaie, nu vd cum poliia s-ar putea opune
nhumrii. Cobor i trecu pe lng Hardy aruncndu-i o privire care
parc spunea: ce dracu facem acum?
Jeremy Kieller ncheie repede procedura.
Avnd n vedere mprejurrile, voi emite celei mai apropiate
rude un ordin de nmormntare. Desigur, nu se poate pune n
discuie incinerarea pn ce nu se va stabili definitiv c nu va urma o
alt procedur penal. Pentru a permite poliiei s-i continue
cercetrile, voi amna ancheta timp de ase sptmni, dei, n mod
normal, dac aceste dezbateri se vor materializa, termenul va fi
amnat i mai mult.
Se ridic n picioare, adunndu-i hrtiile, iar P.C.Herbert, atent
ca totdeauna, le ceru celor prezeni s se ridice, n timp ce
procurorul dispru n camera din spate. Hardy se ridic n picioare
i se ntoarse s vorbeasc cu detectivii din rndul din spate. Exact
atunci, ua batant din spatele curii se deschise i apru Sam
Partridge fcndu-i semne insistente lui Lewis Carrol. Cei doi
detectivi mai n vrst au discutat puin, capetele lor aproape
atingndu-se, apoi Partridge iei din nou. Alice veni cu pai mai
greoi, pe pasajul dintre bnci, spre locul unde Hardy i detectivul
districtual stteau n picioare.
Sper c i-ai adus servieta neagr, doctore. Avem alt caz.
Se ntoarse i se ndrept spre u, fcnd semn cu capul peste
umr, din mers.

IV
Hardy urmrea Austin-ul maxi al lui Alice i o main alb a
poliiei n care era Sam Partridge. De data aceasta, cavalcada se
ndrepta spre vest, ieind din Norton Heath spre Redditch i, mai
departe, pe autostrada M5. Erau n cmp deschis, printre sate de
navetiti, grdini de legume i fbricue, dovad a naintrii lente
dar necrutoare a Birmingham-ului spre nord. La vreo 7 mile de
Norton Heath, Rover-ul poliiei, din fruntea coloanei, prsi oseaua
principal i intr ncet pe un drum accidentat, printre copaci
btrni i pipernicii.
Gardurile erau fcute din tufiuri nengrijite i din plci ruginite
de tabl ondulat. Hardy se atepta la un drum lung i accidentat
dar, la dou sute de yarzi, o coti brusc. Au intrat ntr-o curte
prginit, unde mai erau nc trei vehicule ale poliiei. Mai ncolo,
se afla casa unei ferme, acum prsit, cu grinzile ieind din plcile
de ardezie ale acoperiului i cu toate ferestrele sparte. Opri n
spatele mainii maxi i cobor. Un vnt tios i ptrundea prin
costum. Crezuse c va sta ntr-o sal de judecat nclzit i nu era
pregtit s lucreze din nou n pragul serii, la ar. Lewis Carrol veni
drept spre el, iar Sam Partridge i se altur. Williams se ndrept
spre cas pentru a vorbi cu un inspector-ef n uniform, care
atepta mpreun cu ali ofieri.
Au gsit-o doar cu o or n urm, doctore, spuse Partridge.
Dup prerea noastr seamn extraordinar de bine cu cazul Joyce
Daniels.
O alt main nainta pe drumul noroios i se opri lng ei. Erau
Archie Salmon i ofierul su de legtur.
Iat-l pe Einstein, murmur Alice, lovindu-i minile reci una
de alta. Se ntunec ntr-o or, aa c-l vor scoate de la Judiciar
destul de repede. Cercettorul se apropie cu zmbetul lui obinuit,
rutcios i vesel. Hardy simise totdeauna c ar vrea s-l trag de

crlionii aceia nesuferii, s vad dac avea peruc sau nu.


Merg bine afacerile n zilele astea, biei, coment Archie. Ce
ne oferi acum, Alice?
Spune-le, Sam, mri Carrol, ntorcndu-se pentru a se uita la
casa pe jumtate drpnat. Detectivul supraveghetor art spre
ferestrele de la parter.
Cam pe la ora trei, doi biei, jucndu-se, au trecut pe aici
mpreun cu un cine. Cutau obolani sau iepuri sau cam aa ceva.
Aveau intenia s treac pe lng cas, pe potec, spre nite cmpuri
mai ndeprtate. Dar, dintr-o dat, cinele ltrnd ca turbat i
prsete i alearg n cas.
Art spre un loc gol unde fusese o u la parter, ntre dou
ferestre boltite. Ua atrna ntr-o n, ca beat, aplecat spre
ntunericul din hol.
Credeau c javra o fi strnit nite obolani, aa c, din glum,
au intrat dup ea i au ieit mai repede dect intraser. Cinele
ltra i zgria ceva ce zcea sub o tabl ondulat, n camera din
stnga holului. Trgnd deoparte tabla au vzut trupul unei fete. Au
aruncat tot ce aveau n mini, au alergat la o cabin telefonic de pe
osea i au format 999. Asta a fost tot. Hardy privi spre cas i apoi
la norii grei care ameninau cu ploaia i cu un amurg timpuriu.
S-a fcut ceva pn acum?
Nite flash-uri albastre dinspre cas rspunser n parte la
ntrebarea sa.
Fotografii aproape c au terminat. Am chemat medicul
poliiei locale numai pentru certificarea decesului, dar a spus c nu
se mai amestec dac vii dumneata, doctore.
Alice se uit la agentul su.
S-a aranjat ceva, Sam? Putem folosi camera de la Norton
Heath i pentru acest caz, dac doctorul Hardy este att de amabil i
de data asta.
Nota de sarcasm era puternic, dar Hardy i zmbi politicos i

consider c este mai bine s nu se supere. Se ndreptar cu toii


spre intrarea sinistr a casei vechi. Un agent de poliie n uniform
sttea n picioare, avnd o planet cu clam pentru hrtii i un
registru pentru noii venii.
Nu lsai pe nimeni s intre pn nu m ntrebai pe mine,
spuse Alice sever ctre santinel. Nici chiar pe comisarul-ef. Snt
prea muli gur-casc la aceste scene i se bag unde nu trebuie. Cu
o expresie ncruntat i feroce, pi nuntru uor, n ciuda trupului
su mare, uitndu-se foarte atent pe unde calc. Hardy l urm,
observnd c micul culoar era plin cu moloz i plci de ardezie
sfrmat.
Deasupra se putea vedea, prin plafonul stricat, acoperiul plin
de guri.
Aici, doctore. Nu e loc nici s nvri o pisic. Eu voi rmne
lng u.
John Hardy privi cu atenie prin golul uii la ruina din camer.
Plafonul se stricase complet i o grmad de grinzi putrede, zidrie,
plcue de ardezie i ghips se aflau toate n mijloc, pe duumea. Nu
se adunaser acolo numai drmturile casei, ci i o mulime de alte
gunoaie aruncate pe u i prin ferestrele fr ram.
Dincolo de ferestre i-au fcut apariia doi brbai de la Grupa
Special i au aprins o lamp mare de gaz, probabil aceeai pe care o
vzuse n pdure noaptea trecut. Lumina alb umplu camera,
alungind amurgul.
Ce treab murdar! murmur Archie n spatele su.
Omul de la laborator, mbrcat ntr-o hain sport din stof
proas i pantaloni de catifea, privi prin camera prsit; ochii i se
oprir pe salteaua stricat de lng u, pe o grmad de sticle de
vin goale, o mulime de hrtii ude mprtiate i coninutul a o
jumtate de duzin de cutii pentru gunoi, ntr-o dezordine general.
E acolo, biei, spuse Lewis Carrol din u. Art spre colul
ndeprtat, n diagonal fa de intrarea n camer. Hardy ezit,

erau o mulime de lucruri ntre el i colul acela, nct trebui s le


loveasc cu piciorul i s le sfrme naintnd. Instinctul i spunea c
orice obiect de acolo ar putea fi vital pentru investigaie, dar,
neputnd zbura, nu avea de ales. Alice pru s-i citeasc gndurile:
tiu, doctore, dar mi-e team c trebuie s clcm pe astea.
Civa oameni au pit deja pe aici, aa c ncearc s mergi pe
acelai drum.
Cu Archie n spatele lui, travers camera n vrful picioarelor,
aa cum merg indienii la vntoare, dup cum avea s spun mai
trziu Carrol la o halb de bere. O bucat ruginit de tabl ondulat
se sprijinea ca un om beat de perete, acolo unde fusese pus de
primul biat care a gsit cadavrul.
Bieii relataser la poliie c unul din ei a mutat tabla ceva mai
ncolo, deoarece acoperea complet cadavrul. Acum, o pereche de
picioare albe, nemicate, ieeau de dup tabl, lng ghipsul
sfrmat al vechiului perete. Era gunoi peste tot, iar picioarele
stteau de fapt pe un sac putred din care se rspndeau pe pmntul
umed borcane de gem goale.
Nu putem vedea mare lucru aici, cu tinicheaua asta
luminoas, se plnse Archie.
O putem muta acum? ntreb Hardy peste umrul su.
Carrol se apropie de Sam i Evan Williams, care stteau afar
lng fereastra spart.
S-au fcut toate fotografiile, Sam?
De aici, da, domnule. Mostyn ncearc s se urce pe cpriori
pentru a fotografia de sus ntreaga camer.
Atunci, vezi s nu-i rup gtul, bombm Alice. Pi n
camer ca s vad mai bine.
O.K., Archie, trage la o parte tabla dar te rog s fii atent,
pentru c nu au venit nc bieii s ia amprentele. Biologul cu
nfiare slbatec se aplec i puse degetele de la o mn sub
marginea de jos a tablei ondulate. Cealalt mn o aez n acelai

fel pe marginea de sus, astfel nct s nu-i pun buricele degetelor


pe faa metalului. Cu grij o slt complet de pe duumea i o
ntoarse vertical, n loc s o aeze jos, pe lungime. Se deplas cu
atenie i sprijini tabla ruginit de un perete alturat, la distan de
cadavru.
Aa e mai bine, s lsm cinele s vad iepurele. Sttea n
picioare lng Hardy i amndoi priveau duumeaua de la picioarele
lor.
Biata fat, spuse Hardy cu simpatie. Cuvintele erau simple,
dar sentimentele sale erau profunde. Spre deosebire de victima din
carier, o singur privire era de ajuns pentru a identifica motivul
probabil al morii.
Cadavrul zcea cu faa n jos pe duumea, dar gtul i brbia
artau semne de asfixie. Hardy ngenunche i se uit la faa care era
aproape la nivelul duumelei. Vzu sngele care i se prelinsese pe
nri i culoarea roz-purpurie a feei, punctat cu mici pete i
nepturi ca de ac, cauzate de hemoragie. De data aceasta minile
erau ndoite n faa capului, ca ntr-o plonjon stngaci. Picioarele
erau ntinse, drepte, acoperite pn la genunchi cu o fust de culoare
roie-deschis, acum murdrit de mizeria casei prsite. Hardy se
ridic i i scutur absent praful de pe pantaloni. Apoi rmase lng
Archie, privind n tcere cadavrul.
Ei bine, care-i cauza? strig Lewis Carrol de lng u,
nerbdtor. De acolo nu putea vedea mare lucru din cauza celor
dou siluete i a grmezii de gunoi din mijlocul camerei.
Mai bine venii aici, domnule Carrol, suger Hardy. Avem
nevoie de nite fotografii nainte de a mai ntreprinde ceva. Alice
pi cu grij spre ei i se uit la fat.
Biata copil. Arat cam la fel ca prima. John Hardy examin
corpul, de la un capt la altul.
Asfixie, snt sigur. Dei cauza nu o tiu nc.
Vezi ce vd i eu, John? ntreb Archie, artnd n jos.

Da, din nou ncheieturile minilor. Trebuie s fie acelai tip.


Hardy se aplec lng corpul fetei i privi braele. i aminti
foarte bine c fcuse acelai lucru la Joyce Daniels. Pe piele, n jurul
ambelor ncheieturi, era o dung distinct, roie, cam de 3 cm
lime.
Nu e vorba nici de sfoar, nici de srm, Archie. Arat mai
degrab a curea.
Biologul apropie lanterna de brae.
Da, privii aici. O linie de-a curmeziul, exact ca i cum bara
unei catarame ar fi tiat suprafaa.
Alice privi gunoaiele mprtiate n jurul lor.
Mai bine s cercetm cu amnunime. n grmada asta s-ar
putea ascunde o duzin de curele.
Se auzi un zgomot ca de nvlmeal deasupra lor i o ploaie de
pietri i tencuial czu rpind n colul camerei. Era fotograful
poliiei care se crase pe cas i acum era cocoat pe resturile de
grinzi ce alctuiser cndva duumeaua dormitorului.
Fii atent, biete. Nu mai arunca gunoi jos. i vezi s nu cazi i
tu.
ncepur o serie de flash-uri strlucitoare n timp ce omul fcea o
duzin de fotografii ale scenei de dedesubt. Trioul de lng corp se
ddu la o parte pentru a-i lsa cmp liber. Cnd termin, Hardy
suger s fac i cteva prim-planuri ale cadavrului, de la nivelul
solului.
S ieim i s-l lsm numai pe el aici, vreo zece minute,
spuse Carrol.
n timp ce voiau s ias, Hardy cercet cu o privire febril
grmada de gunoi de lng fat. Ceva i atrase atenia i, mai trziu,
se gndi c a reacionat astfel din cauz c obiectul era mult mai
curat dect gunoiul din jur. Vzu o pung boit din plastic, cam de
cincizeci de centimetri, pe grmada de lemn putred, cutii vechi de
conserve i de sticl spart. Era o pung obinuit din polietilen, de

felul celor care se folosesc la mpachetatul sandviurilor, dei puin


mai mare. ndreptndu-se ctre u, se aplec spre pung. i mai
atrase atenia ceva.
Archie, ai o lantern?
Cercettorul de la legal scoase o lantern din buzunarul
jachetei i ndrept lumina jos.
La ce te uii, John?
Punga aceea. Pare a fi de curnd aici. Ce e n ea, s ne uitm.
Archie cobor lanterna pentru a spori lumina care era
strlucitoare, dar difuz.
Snge snge i mucus, dup cum arat. Ei, ei!
Trebuie s o lum. Dar s o fotografiem, domnule Carrol, s-ar
putea s fie important.
l chem napoi pe Alice de la ua din fa i-i art punga.
Pentru numele lui Dumnezeu, pstreaz-o dup ce o
fotografiem. Faa supraveghetorului-ef se ncrei ca o prun uscat.
De data asta avem o cauz, doctore?
Hardy ddu din cap.
S-ar putea s avem o cauz i pentru cazul precedent, dac
este acelai individ cu aceleai obiceiuri. Pe faa lui Alice apru un
rnjet drcesc.
Monty Lever! mormi el. Dac punem mna pe el, doctore, i
fac cinste cu o bere.
De data aceasta cadavrul sosi la morg la o or civilizat, ase
seara. De asemenea, sosise cum trebuie, fiind ridicat de un
antreprenor de pompe funebre ntr-o furgonet Morris albastr.
Hardy a prsit scena crimei cam la o jumtate de or dup ce s-a
gsit punga i se ndrept spre spitalul care se afla la o distan de
cinci mile; aprodul procurorului aranjase s se fac autopsia. Acolo
fiind n districtul procurorului care a ntreprins ancheta n dup
amiaza aceea, politicosul P.C.Herbert trebuia s organizeze
investigaia. Se comporta ca un maestru de ceremonii sau ca un

mare vizir. Cnd Hardy ajunse la morg, l atepta afar pentru a-i
dirija maina spre un loc de parcare convenabil i insist s-i
deschid ua ca un valet de la Claridge.
Ai mai lucrat n aceast morg, doctore? ntreb el. Privind
n jur, n lumina amurgului, Hardy ncuviin din cap.
Spitalul era o monstruozitate din crmid roie mohort, n
stilul epocii victoriene i ca de obicei, morga se afla ntr-o cldire
foarte mic, ascuns n cel mai ndeprtat col al curii. Era
nghesuit ntre sala cazanelor i terenul mprejmuit unde se ineau
lzile de gunoi, o cldire micu care se ghemuia, parc cerndu-i
scuze, lng un perete nalt. Herbert l conduse pe Hardy nuntru,
unde lucrurile erau exact aa cum i le amintea de la ultima
autopsie. Camera exterioar era pe jumtate ocupat de un frigider
n care puteau intra patru cadavre. n restul spaiului se
ngrmdeau crucioare galvanizate pentru transportul morilor,
diferite glei, unelte pentru mturat i splat, precum i bicicleta
paznicului de la morg.
Cabinetul interior, luminat a giorno de o lamp fluorescent,
servea ca sal de autopsie cptuit cu faian alb, pn sus, la
cupola din sticl de mod veche. n centru se afla o mas din
porelan, pentru autopsie. Cteva dulapuri, o chiuvet, un birou mic
n col i mai multe obiecte desperecheate completau echipamentul.
Autopsierul a plecat la Manchester, pentru nunta fiicei sale,
spuse P.C.Herbert. Aa c v voi ajuta eu, domnule.
Lucr admirabil i tot timpul ct l asist pe Hardy i pstr pe
cap plria moale, vernil. Sunetul furgonetei de afar i fcu s se
mbrace cu halatele albe, s-i pun cizmele, mnuile i orurile
grele din cauciuc verde, legate n jurul gtului i al taliei cu lanuri
de alam. Hardy se gndea c echipamentul, ca i cldirea, erau
probabil de pe vremea bunicii. Ateptnd s vin poliitii i s fie
adus cadavrul, el se gndea cu nostalgie la cina pe care i-o
promisese pentru seara aceea. De la ntoarcere, a luat hotrrea s se

ngrijeasc singur. Inteniona s revin la faptele de vitejie cu cratia


i grtarul ca pe vremea cnd era burlac, dar pn acum reuise s o
fac numai de cteva ori, cci lua un prnz pe sturate la Universitate
i numai o gustare frugal seara. Adesea, adopta punctul de vedere
al laului i ieea s cineze n ora. Munca nu-i strica niciodat
apetitul i ateptnd s fie pus cadavrul pe masa mare, stomacul
ddea semne zgomotoase c fusese neglijat de prea multe ore.
nvelit n polietilen, fata zcea acum sub tubul cu lumin
fluorescent puternic. Carrol, Partridge, Salmon i ali civa ofieri
de poliie, fotografii i ofierul de legtur, umplur repede micua
camer care prea c va face explozie, de plin ce era. Archie
Salmon i puse o pereche de mnui i un or aranjndu-i pe o
msu bateria de sticle, pachete i tuburi. La autopsii, Hardy
folosea instrumentele personale pe care le scoase acum din servieta
aezat pe un dulap vechi din sticl; se gseau acolo o mulime de
accesorii chirurgicale care artau ca i cum ar fi fost scoase dintr-o
sptur arheologic. Evan Williams, inspector detectiv, se oferi s
ia notie pentru Hardy, care nu-i adusese reportofonul, deoarece
fusese chemat aici direct de la anchet. Archie i Hardy au desfcut
cu grij polietilena descoperind corpul fetei, care mai era mbrcat
cu fusta roie i cu o bluz de sear, neagr, cu fir de lurex.
Dup cum se vede, ieise n ora, coment Carrol. Nu mergi
s munceti la Woolworth sau la biroul de gaze ntr-o astfel de
inut.
Hardy se ddu din nou napoi n timp ce iluminarea flash-ului
electronic al aparatului de fotografiat nregistr pe film corpul
mbrcat. Apoi, omul de la laboratorul Ministerului de Interne lipi
pe ntreaga suprafa de piele neacoperit de haine, fii de band
adeziv pentru a aduna orice particul minuscul, care mai trziu ar
putea fi comparat cu ceva aparinnd agresorului. Apoi pieptn
prul deasupra unui vas i pstr cteva fragmente mici ntr-un plic.
Prul era vopsit destul de prost, ntr-o nuan de castaniu, dei

rdcinile brune trdau culoarea adevrat.


O fi avnd vreo douzeci i cinci de ani? ntreb Partridge. E
ceva mai n vrst dect Joyce Daniels. Hardy ncuviin din cap.
Femeia era nc tnr, dar chiar i aa, moart, arta mai dur i
cu mai mult experien. Murdria i bucile de gunoi i se lipiser
pe fa, iar culoarea datorat asfixiei era accentuat de depunerea
sngelui sub pielea feei. O dezbrcar cu grij, punndu-i fiecare
obiect de mbrcminte n pungi etichetate, din plastic. Acestea erau
nregistrate cu grij de ctre ofierul responsabil cu probele
materiale, n fapt unul din detectivii de la locul crimei, a crui
datorie era s verifice ca toate dovezile s fie strict clasificate, pn la
data cnd trebuia s aib loc procesul.
Din nou, fr chiloi, exact ca i cealalt fat, spuse Archie
gnditor, punnd ntr-o pung o pereche de ciorapi rupi.
Ciorapii nu erau ridicai pn sus, ai observat asta? spuse
Hardy.
n afar de sutien, nu mai avea lenjerie de corp i acum fata
zcea alb i goal, sub lumina rece. O duzin de perechi de ochi se
uita int la ea, dar nu era nimeni care s o considere o fiin sexuat
numai n sensul c era probabil victima unei crime sexuale. Apoi
Hardy cercet cu meticulozitate fiecare centimetru de piele, cutnd
i nregistrnd orice anomalie, zgrietur, vntaie sau tietur.
Ochii, gura, urechile, nrile, snii, organele genitale, minile,
picioarele, totul a fost examinat cu minuiozitate. Dicta monoton
detectivului districtual, care scria nregistrnd totul. Cnd termin,
lu din serviet un termometru lung, dintr-un tub de carton, i l
introduse adnc n anusul pe care deja l examinase. Ateptnd s
treac un minut pentru ca s se ridice mercurul termometrului,
Hardy s-a retras mai n spate, ncrucindu-i minile peste orul de
cauciuc.
Deci, domnule Carrol, avem o fat care a murit fr ndoial
prin asfixie. Congestia feei, hemoragiile din pleoape, din pielea din

jurul gurii, a ochilor i obrajilor absolut nici o ndoial. Nici un


semn pe gt, aa c nu a fost strangulat. Dar dac interpretarea mea
legat de punga de plastic este corect, nseamn c i-a fost pus
peste cap. i desigur, legarea minilor este un element care a aprut
i la cellalt caz.
Ochii lui Alice strlucir.
i ce ai spune despre Joyce Daniels?
Ar putea fi exact acelai lucru. Sufocare sau cel puin,
obstrucie brusc a gurii i a nasului, ceea ce nu provoac nici un
semn de asfixie. Dar s dovedeti acest lucru este aproape imposibil.
l poi deduce dintr-un alt caz, cum ar fi acesta. Hardy s-a ntors s
se uite la termometru. Fcu nite calcule aritmetice.
Decesul s-a produs ieri, cu aproximativ 1622 de ore n urm,
considernd temperatura din aceast cas veche. n cadrul unor
limite posibile, am mai putea aduga cteva ore la acest interval.
Examinarea exterioar a mai durat cteva minute. S-au luat
probe din sprncene i din prul pubisului i s-au pus n borcnaele
din plastic ale lui Archie. S-au tiat unghiile de la fiecare deget i
s-au pus n zece recipiente diferite. S-au luat bucele din ruj i
resturile de machiaj de pe obraji, toate pentru cazul cnd vor trebui
comparate cu urmele de pe hainele sau lucrurile suspectului. Din
nou, era vorba indiscutabil, de un raport sexual recent, dar nu
existau semne evidente de violen. Satisfcut n sfrit, John Hardy
se ntoarse ctre binevoitorul su ajutor, sergentul Herbert, care
purta orul verde, avea pe cap plria moale i inea nite cuite n
mn. Hardy lucra metodic la fiecare organ, cutnd semne ale
vreunui traumatism sau ale vreunei boli naturale. Pe la apte
treizeci, puse jos cuitul i-i scoase mnuile.
Asta-i tot, domnule Carrol. Ceva mai precis ca data trecut.
n timp ce se spla pe mini, aprodul procurorului ncepu s
repare ceea ce fusese cndva o femeie atrgtoare. La chiuvet,
Hardy i prezenta ofierului de la investigaie un rezumat al

cercetrii sale.
Asfixiat aproape n mod sigur cu punga aceea de plastic. n
pung snt urme de snge i mucus din nas. Archie va face testele
necesare pentru a identifica grupele de snge i va verifica dac
mucusul este din gur sau din cile nazale. Nici un alt semn de
traumatism. A avut recent un raport sexual, exist n mod cert
sperm. Din nou va fi foarte interesant s vedem din ce grup este.
Sam Partridge i pocni palmele cu zgomot.
Dac nu e grupa B, renun la meserie i m duc s cresc pui
de gin.
Lewis Carrol ncuviin din cap, cu energie.
M duc i eu acas, s m rog. S m rog ca de data asta s-l
putem prinde pe ticlosul de Lever. Nu poate avea chiar atta noroc.
Diavolul neruinat, a fcut-o de dou ori, ntr-o sptmn.
Dac este el, trebuie s fie bolnav mintal. Criminal, psihopat
sexual, spuse Archie Salmon. De ce a devenit dintr-o dat sadic?
Hardy era mai precaut.
Nu v pripii. Exist deosebiri ntre cele dou decese. Nu e
viol, pare un act sexual voluntar. La primul caz s-a fcut mare
publicitate, poate vreun tip dereglat mintal s-a hotrt s sporeasc
coeficientul crimelor din aceast zon.
Carrol ovia.
Nu-i tia creanga de sub picioare, doctore. Ce prere ai de
punga din plastic?
Hardy ncuviin din cap i ncepu s-i dezbrace halatul.
Teoria legat de punga din plastic trebuie eliminat n ceea ce
o privete pe Joyce Daniels. V amintii c asfixia era unul din
elementele pe care le-am menionat la anchet.
Alice l apuc pe Sam Partridge de bra:
Sam, cred c acum vom sta puin de vorb cu Monty Lever.
Pn la ora nou au aflat cine era fata. Detectivul-inspector
Williams, cel care luase notie pentru Hardy, s-a dus la clubul

Saracen s vorbeasc cu barmanul.


A fost aici noaptea trecut o fat cu prul vopsit rocat, cam
de douzeci i cinci de ani? Purta o bluz de lurex neagr i o fust
roie.
Pare a fi Penny Penny Vincent. Barmanul puse jos o sticl
pe care o inea n mn i-i ntinse gtul ca s se uite prin clubul slab
luminat. Fiind devreme, erau cam vreo doisprezece clieni.
Se pare c nu a venit nc, spuse el.
Poate c nu va mai veni niciodat, rspunse inspectorul
detectiv. i spuse barmanului s-i ia haina i cteva minute mai
trziu se ndreptau cu maina spre morg. Dup patruzeci de
minute, echipa de detectivi se afla n biroul de criminalistic de la
secia de poliie. La nceput vorbi Sam Partridge.
Am identificat n mod cert victima ca fiind Penny Vincent. Se
pare c era barmani, lucrnd cu o jumtate de norm, dar i
petrecea fiecare sear la club. Ceea ce ai putea numi, n sens larg, o
prostituat. Cred c inspectorul Williams, aici de fa, o cunoate.
Inspectorul detectiv, care a stat n umbr pn atunci, adug la
ceea ce se cunotea despre fat:
Nu era chiar profesionist, mai degrab o amatoare
entuziast. Nu mergea cu un tip dac nu-i plcea ntr-adevr. Lucra
n ambele cluburi ale lui Lever i n alte cteva de lng Birmingham.
Nu avea nc acte n regul, dup cte tiu, dar era cu siguran pe
drumul prostituiei.
Ci ani avea? ntreb Carrol.
Nu snt sigur. Barmanul de la Saracen presupune c are
douzeci i patru, dar cred c mai putem aduga vreo doi ani. Cam
aa trebuie s fie. Era o femeiuc tenace.
Nu vorbi morii de ru! spuse Partridge.
Vreau s vin la club o echip ca s iau declaraii de la
personalul de la bar, de la fete i clieni de la toi, rosti sec Carrol.
Mai vreau s cercetm cas cu cas n jurul fermei, s vd dac nu a

auzit cineva vreun vehicul, ceva neobinuit ce dracu, tii cum


stau lucrurile!
i Monty Lever unde l includem? ntreb Partridge.
Foarte repede imediat ce aflm unde este, l aducem aici
s ne ajute la cercetri i-i spunem s-i aduc i patul cu el, o s
aib nevoie odat ce va fi aici.
Dar Lever nu era aa de uor de acuzat. L-au gsit destul de
repede, cci sttea la Saracen tot timpul. n una din camerele de la
etaj avea un birou folosit n principal de Dickie Durrant, directorul.
Dar, de cteva ori pe sptmn, Monty Lever venea aici s-i strng
ncasrile i s cerceteze registrele lui Durrant, att cele personale, ct
i cele inute pentru fisc. Nu rareori, Lever folosea camera pentru a
se distra cu vreo fat. Atunci Durrant era exilat jos la bar, unde
plnuia s-i fac propriul club i s scape de tirania stpnului. n
aceast sear, Williams tocmai adusese barmanul napoi la Saracen.
Angajatul era verde la fa dup vizita de la morga spitalului. i
turn un whisky mare i, cnd Williams ddu s bea i el, spuse:
Nu tiu ce va spune eful despre asta!
Care ef? ntreb detectivul inspector.
Amndoi. Dickie i Marele ef.
Monty Lever? Unde e?
Rspunsul barmanului l fcu pe inspectorul-detectiv s se
ndrepte grbit spre telefon.
Acum este sus la etaj; tipul de la bar spune c Lever a stat
seara trecut aici cu Penny, obraznic la culme. Probabil ocul vederii
unui mort l-a fcut pe om s vorbeasc, ntruct numai ntr-un
moment de neatenie putea unul din angajaii lui Lever s lase s-i
scape o informaie att de preioas. Dar era prea trziu ca s
retracteze i Evan Williams a transmis prin telefon la secia de
poliie cele spuse, nainte ca omul s-i dea seama ct ru a fcut.
Peste cincisprezece minute, dou maini ale poliiei au oprit n faa
clubului i Lewis Carrol, nsoit de patru oameni de la

Departamentul de Criminalistic i de doi poliiti n uniform au


intrat n club. Dickie Durrant, prevenit de barman, i ntmpin n
u, netiind dac s fie beligerant sau cooperant. Lui Alice nu-i
psa ce simea Dickie.
Lever este sus? ntreb el rstit. Cnd Durrant ncuviin din
cap, Carrol i ddu ordin unui detectiv sergent s-l caute.
Ia-i o declaraie. Ce-a fcut n ultimele treizeci i ase de ore,
tot ce tie despre fat, imediat.
Se ntoarse n foaier i urc cu pai mari scrile cu covor rou din
stnga, urmat ndeaproape de Williams. Durrant rmase jos cu gura
cscat, dar sergentul l trase de mn s se aeze la o mas. La etaj
erau multe camere, iar poliia bnuia c unele erau folosite uneori
pentru afaceri ilegale, dei, pn acum, Durrant nu fusese prins n
flagrant delict. La captul culoarului era o u cu inscripia, birou.
Carrol btu cu o mn i simultan aps pe clan cu cealalt.
Ua era ncuiat. Btu tare, cu ncheieturile degetelor.
Du-te la dracu! se auzi o voce dinuntru.
Poliia, strig Carrol la fel de tare. Se ntreba dac Lever tie
ce se petrece afar.
A avut Durrant prilejul s-l avertizeze? l ntreb el pe
Williams. Velul neg, cltinnd din cap.
Nu cred, barmanul i-a spus lui Dickie, dar am stat cu ei pn
ai venit. Nici din ochi nu cred c au putut s avertizeze pe cineva.
Alice lovi din nou cu putere, cu pumnul. Se auzi cum este scos
lanul pe dinuntru i apoi ua se deschise. n prag se ivi un brbat.
Era nalt, ndesat, cu o barb castanie deschis, cu pr foarte lung.
O, Doamne, iar dumneata. Nu mai am nimic de spus. Lever
ncerc s nchid ua, dar Lewis Carrol i bg piciorul su mare
n deschiztur.
Vreau s vii la secia de poliie, Lever, acum!
Lever surise batjocoritor.
Glumeti. Ia-i piciorul din ua mea i pleac. Sptmna

trecut i-am spus ce aveam de spus.


Carrol se mpinse n tblia uii i prin greutatea sa o deschise
ceva mai mult, n ciuda ncercrilor lui Lever de a o nchide.
Dar ce, am spus eu c de data asta are vreo legtur cu
chestia aia?
Lever ddu drumul la u i Carrol se dezechilibr, ceea ce nu-i
spori simpatia pentru proprietarul clubului. Wiliams, privind prin
ua acum larg deschis, vzu o fat cu un pahar n mn, eznd pe
canapeaua din camer.
Vezi c m distrez. Dac nu pleci mi chem avocatul.
Alice l fix cu o privire dur.
Ai petrecut o parte din noaptea trecut n compania unei fete
pe nume Penny Vincent.
Era o afirmaie, nu o ntrebare.
Nici o tresrire pe faa lui Monty.
Penny? i ce? S-a plns ea?
Un rspuns glume, gndi Wiliams. Se ntoarse ntr-o parte ca s
scrie procesul verbal.
Ce scrie? ntreb Lever i barba ascuit i se mic de
indignare. Ca de obicei, era mbrcat ntr-un costum elegant, cu
revere rotunjite i cu vest asortat. Barba i cretea n jurul
maxilarului ca o bordur, unindu-se cu favoriii stufoi. Ochii i erau
teri i neexpresivi, dar ceea ce l fcea extrem de respingtor era
gura mare i flasc.
Fata dinuntru nelese c ceva nu e n ordine. Se ridic n
picioare, uitndu-se la ei.
Ce s-a ntmplat, Monty? spuse ea.
Stai jos i taci din gur! mormi el, ntorcndu-i capul pentru
o clip.
Ascult, n-o s stau aici la discuie cu tine toat noaptea,
spuse repezit Carrol. Vreau s vii la poliie, s rspunzi la nite
ntrebri, Lever. n caz c nu tii, afl c Penny Vincent e moart. A

fost ucis exact ca i Joyce Daniels.


Lever sttea nemicat n pragul uii.
Asta nu m privete pe mine, spuse el scurt.
Vreau s-i pun cteva ntrebri. Ai fost cu ea noaptea trecut?
Nu am nimic de spus. Poliiti afurisii, m persecutai. Vei
regreta. i trecu limba crnoas peste buzele roz. Maxilarul i
tremura i pentru o clip Williams crezu c va plnge.
Vreau s mergi la Poliie. Vii fr s ne faci necazuri?
Brusc, Lever i adun forele. i ndrept umerii, ceea ce l fcu
la fel de nalt ca Alice i se uit crunt la ofierii de poliie.
Nu vin, nu! Nu am nimic de spus. Dac vrei s vin cu voi, va
trebui s m arestai. i tot nu voi spune nimic, dac avocatul nu m
sftuiete s procedez altfel. Ai neles?
Sttea n picioare sfidtor, provocndu-l pe Carrol s fac ceva.
Alice tia c era n impas, cel puin pentru moment. Nu avea nici
o putere s-l fac s mearg la poliie sau s rspund la cele mai
simple ntrebri. Numai dac l-ar aresta, punndu-l sub acuzaie,
l-ar putea lua cu el dar chiar i n acest caz, Monty putea refuza s
vorbeasc.
Eti foarte nechibzuit, Lever, spuse Carrol ncet.
Pentru dumneavoastr snt domnul Lever, noapte bun!
nchise ua, iar eful de la poliie, dei clocotea de furie, nu avu alt
alternativ dect s-i retrag piciorul.
Vino, vino, Williams. O s-l prindem pe ticlos, chiar n
noaptea asta. Trebuie doar s-i trntim o acuzaie. S vedem ce au
gsit bieii la parter.
Mergnd pe covorul gros spre u, Williams i fcu peste umr
un semn cu mna.
Mai bine s n-o scpm din ochi pe dama dinuntru,
domnule. S nu ne fac figura mai trziu, la noapte.

V
Dou zile mai trziu, John Hardy sttea singur n laboratorul de
acas, silindu-se s se ocupe de treburile rmase neterminate. Dup
prnz venise n aceast ncpere izolat, cu cele mai bune intenii s
continue de unde se oprise, n urm cu mai multe sptmni. Se
plimba prin camer, atingnd n sil praful de pe mesele de lucru.
Femeia care venea cu ziua se limita la treaba din cas, i la
instruciunile lui Hardy, nu intra n laborator. Dup atta timp,
camera era nengrijit, iar Hardy, neputnd s nu aib condiii de
lucru perfecte, gsi nite crpe de praf ntr-un sertar i terse o mas
pentru a-i aranja un locuor decent unde s lucreze. Activitatea
fizic i fcea plcere, simea c, n sfrit, fcea ceva mai bun dect
s se nduioeze de propria-i persoan. La Universitate avea numai
o jumtate de norm i majoritatea dup-amiezelor le dedica
cititului, scrierii unor lucrri tiinifice sau cazurilor sale personale.
De la moartea lui Jo i de la lunga lui cltorie n strintate, toate
aceste preocupri fuseser neglijate. Asistenta sa, Sandra, i gsise o
alt slujb i pn se va decide asupra planurilor de viitor, nu prea
avea motive s caute pe altcineva. Dar mai erau lucruri de care s se
ocupe ntre timp. Una din pasiunile sale era studiul scheletelor, att
din punct de vedere medico-legal, ct i arheologic. Adesea era rugat
s examineze oase recuperate din tot felul de locuri, descoperite de
poliie, de anticari i de specialiti de la muzee. Mai mult din
pasiune dect din necesiti profesionale, i crease un punct de
interes din datarea acestor rmie macabre. ncerca s estimeze
cnd murise posesorul oaselor, ceea ce putea s fi fost oricnd, cu
ase luni sau cu 6.000 de ani n urm. Cutii i pungi cu oase erau
dosite prin dulapuri i pe sub mese, neglijate de cteva luni. O
scrisoare care sosise n acea diminea l-a stimulat, fcndu-l s se
ndrepte spre unul din dulapuri i s scoat un sac din plastic care
coninea mai multe oase rupte, trimise de un muzeu din regiunea

de vest a rii. Scrisoarea era de la Universitatea din Oxford, ai crei


arheologi citiser ce publicase Hardy i l invitau s discute
posibilitatea acordrii unei subvenii pentru cercetare, oferindu-i o
sum de bani care l fcu s ridice din sprncene. Era o propunere
foarte tentant i le scrisese deja; s-i aranjeze o ntlnire la Oxford
pentru aceast problem. l mustra contiina, deoarece n ultimul
timp lsase balt ntregul proiect, datorit necazurilor personale.
Scoaterea sacului cu oase din dulap, era un semn c se mpca
cu soarta i c se va apuca din nou de treab. Hardy puse punga pe
masa curat de curnd i extrase beele maronii sfrmate, care
cndva alctuiser fiine umane. Prima operaie era de a face un
calcul al tuturor oaselor identificabile, pentru a afla despre ci
indivizi era vorba. Toate aceste schelete, zcnd de-a valma, fuseser
scoase cu plugul dintr-un cmp din Somerset i muzeul dorea s-i
fac o idee asupra originii lor. Poate c era un mormnt din epoca
bronzului care fusese readus la nivelul pmntului cu plugul, cu
muli ani nainte, poate era vreun cmp de lupt medieval sau chiar
datnd din Evul Mediu timpuriu. Hardy zmbi uor gndindu-se c
locul unde fuseser gsite nu era departe de South Cadbury
Camelotul regelui Arthur. A promis muzeului, cu ct timp n urm i
era ruine s se mai gndeasc, c va examina oasele, pentru a-i
face o idee asupra vrstei i sexului indivizilor, cutnd vreun semn
de leziune sau boal, i c va ncerca s le dateze. Ultima parte
reprezenta plcerea sa special i implica o ntreag serie de teste
chimice i fizice. Totui, acestea ofereau doar o estimare foarte vag,
de exemplu, puteau s spun dac aveau 50, 5.000 sau cam 2.000 de
ani, dar nu cu mult mai exact dect att. Cuprins de mulumirea pe
care i-o d munca adevrat i cinstit, ncepu s cerceteze fiecare
os i s-l pun pe mas, corespunztor prii corpului de unde
provenea. Curnd identific trei oase pelviene, patru din picior, cinci
oase de antebra, trei maxilare inferioare i multe buci sfrmate
de craniu. Pe msur ce oasele mari, uor identificabile, erau scoase

din grmad, treaba devenea mai grea i a fost nevoie s ia de pe


raftul de cri Anatomia lui Gray pentru a identifica nite fragmente
mai mici, sfrmate. Din cnd n cnd, ddea peste vreun os ciudat,
care, cu tot efortul imaginaiei, nu mai putea fi clasat dup carte. n
mod evident, era de origine animal, aa c, pentru moment, osul
era pus napoi n punga goal. Lucrnd astfel, uit de timp i de
propriile necazuri, dar fu adus brusc la realitatea aspr de sunetul
insistent al telefonului. Mergnd spre el, l blestema pe Alexander
Graham Bell c inventase acest obiect nefast. Ce fericii trebuie s fi
fost, gndi el, cercettorii din Renatere, nentrerupi de nimeni, cu
excepia vreunui mesager ocazional, care le aducea un pergament
formulat politicos n limba clasic.
Alo, aici John Hardy, rspunse el cu bunvoina de care era
acum n stare.
John, aici este James, James Donnington.
Hardy ascult pe decanul de la Medicin un minut interminabil.
Ei bine, sigur c-l voi ajuta, James. Procurorul este de fapt
omul care d permisiunea, dar asta este treaba pe care trebuie s o
aranjeze avocatul aprrii.
Ascult din nou, privind plin de regret la locul unde oasele
zceau pe mas, ateptndu-l.
Nu, mi-e team c nu-l cunosc. Dar India este foarte departe
de noi cu siguran, atept cu nerbdare s primesc veti de la el.
La revedere, James, mulumesc c m-ai informat.
Hardy puse telefonul jos i rmase o clip pe gnduri,
mngindu-i nelinitit brbia cu degetele. Cine dracu era profesorul
Sir Glanville West? l cunotea? Mergnd spre birou, lu din raft
Anuarul Medical din anul precedent, volumul II, MZ i-l rsfoi pn
ajunse la West. West Philip Glanville, Cavaler Comandor al
Imperiului Britanic, murmur el cu voce tare, educat la
Cambridge i la spitalul Middlessex, 1929. i ridic privirea i fcu
nite calcule mintale: 29? Dumnezeule, trebuie s aib cel puin 71

ani. Ochii i se ndreptar din nou spre cartea roie. Servicul


Medical Colonial Delhi, Rangoon, Darjeeling profesor de
Patologie, Kistna, Colegiul Medical, Madras, pensionat n 1972.
Mai erau cteva detalii i o adres de la un club din Londra.
Profesorul Sir Glanville West era n mod evident un fost aprtor al
Dominaiei Britanice care beneficia sau ar fi trebuit s beneficieze de
o pensie binemeritat, odat revenit pe pmntul natal. Acesta
trebuia s vin a doua zi diminea s fac o a doua examinare
post-mortem a cadavrului lui Penny Vincent, cu scopul de a consilia
avocaii aprrii angajai de Monty Lever, aflat ntr-o nchisoare din
Birmingham.
Hristoase, exist cu adevrat asemenea ini, doctore? opti
rguit Sam Partridge care a doua zi sttea cu John Hardy lng
morg, urmrindu-l pe profesorul Sir Glanville West antrenat ntr-o
discuie nflcrat cu un brbat gras, mbrcat cu o jachet neagr
i pantaloni cu dungi gri. Era Saul Bannerman, avocatul care-l
reprezenta pe Monty Lever. Hardy era de acord c patologul din
colonii arta prea bine ca s fie real, dar, fiind prea manierat, nu i-o
spuse detectivului-ef. Sir Glanville arta ca un colonel englez de pe
scen, extras dintr-o fars jucat n West End. Slab ca un arac de
fasole, cu o musta mare i alb, era mbrcat ntr-un costum gri
deschis, cumprat cu siguran la Bombay, cndva, nainte de 936.
Avea la butonier o garoafa i purta o plrie tare cu bor lat, care ar
fi putut fi util pentru a te feri de soarele de la Madras, dar arta
nepotrivit n smogul din Midland. i vorbea cu nsufleire lui
Bannerman, faa sa slab cu pielea tbcit arta i mai ars de soare
n contrast cu sprncenele albe, stufoase i cu prul alb, care ieea de
sub plria mare.
Slav Domnului c nu are monoclu i baston cu vrf de argint,
cci l-a considera suspect, mormi Partridge, care reprezenta
Poliia la cea de a doua autopsie.

Hardy venise de fapt din curtoazie pentru patologul aprrii,


deoarece ntotdeauna considerase c prima autopsie distrugea
dovezile n aa msur, nct era cinstit ca el s fie acolo i s explice
care fusese aspectul original.
Monty Lever fusese acuzat de crim a doua zi dup ce refuzase
s-l nsoeasc pe Carrol la poliie pentru interogare. n dimineaa
aceea, laboratorul de medicin legal a confirmat c sngele din
punga de plastic avea aceeai grup sangvin ca al fetei moarte. Au
descoperit, de asemenea, c lichidul seminal din cile ei genitale era,
din nou, grupa puin obinuit B, care fusese gsit la Joyce Daniels
i era grupa lui Monty Lever. Lever oferise alibiuri pentru cea mai
mare parte a nopii n discuie, de la angajaii i acoliii si de la
clubul Saracen, dar poliia a gsit martori care confirmau c a stat
ctva timp cu Penny Vincent n noaptea aceea, la barul clubului. Dei
n aceast etap a cercetrilor probatoriul se baza pe prezumpie,
Lewis Carrol hotr s-l acuze pe Lever de crim i a doua zi acesta
a fost trimis de magistrai la nchisoare, n vederea cercetrilor.
Avocatul, un brbat scund i gras dar foarte eficient, pe nume
Bannerman, i-a interzis clientului su s vorbeasc, spunndu-i s
nege totul. Apoi, avocatul s-a strduit s obin repede o alt opinie
medical, deoarece era evident c nu trebuia s se crue nici un efort
pentru a recuza tot ce susine acuzarea. Urma s fie o lupt pe via
i pe moarte, aa cum de fapt recunoscuser toi, de la nceput.
Specialitatea lui Saul Bannerman era uluirea poliiei n toate
ocaziile posibile. Avocatul unor proprietari de cluburi din Midlands,
precum i al multor persoane angajate n operaiuni de burs care se
aflau pe muchie, ntre legalitate i crim, era de asemenea implicat
n diverse tipuri de activiti, de la afaceri financiare suspecte pn
la adevrate scandaluri. Destul de ciudat, Bannerman putea s
mearg pe aceast linie dubioas a practicii de drept i totui s aib
o via personal destul de neptat. Juca golf la cel mai bun club,
fcea parte din cele mai respectabile societi i avea o mulime de

prieteni integri i adesea influeni. Unul dintre acetia era James


Donnington, superiorul pe plan academic al lui Hardy. De fapt,
Donnington era cel care i-a sugerat avocatului s-l numeasc pe Sir
Glanville patolog al aprrii.
Se pare c l-a cunoscut cu ani n urm n India, i spuse
Hardy lui Partridge, n timp ce ateptau ca echipa aprrii s
termine de discutat.
Acum mi-amintesc c nainte de rzboi decanul a locuit un
timp acolo i a predat ntr-un colegiu medical. Pe vremea aceea
trebuie s-l fi cunoscut pe West.
Profesorul pensionar locuia acum la ar, lng Evesham i
fusese adus ntr-o main nchiriat.
Pe dracu, e ca la carte!, se minun Sam Partridge cnd vzu
maina sosind. M mir c nu a venit ntr-un baldachin, pe spatele
unui elefant.
n cele din urm, avocatul l conduse pe Sir Glanville pn la ua
morgii i-l prezent lui Hardy i ofierului de poliie. Bannerman
arta prea jovial pentru un om care, aa cum l tia Hardy, ura
poliia i-i apra pe cei ri. Avea o fa aproape de heruvim, dar
ochii trdau un temperament de oel. Erau ca diamantele ngheate,
reci i sclipind fr ncetare, cutnd ansa cea mai bun, orice
avantaj ct de mic. S-au fcut prezentrile, i-au strns uor minile,
apoi Hardy l-a condus nuntru pe fostul profesor. Avocatul i
fcuse datoria i s-a scuzat, deoarece trebuia s plece cu maina sa
nou-nou, marca Bentley, s ajute un alt ticlos care intrase n
bucluc. John Hardy i ddea toat silina s fie agreabil i
ndatoritor fa de cellalt doctor, dar ntmpina greuti. Structural,
Hardy avea maniere pedante, era n primul rnd un gentleman i
orice altceva se subordona acestui fapt.
Sir Glanville prea c se ncadra mai mult ntr-un sistem feudal,
n care el era stpnul i toi ceilali servii si. Gafa chiar de la
nceput, din momentul n care i puneau halatele.

James Donnington mi-a spus c sntei servant medico-legal,


cu norm ntreag.
Hardy se gndi c i vocea se potrivea imaginii de colonel
indian, fiind destul de ferm, dac avem n vedere c btrnul
trecuse bine de aptezeci de ani.
Da, m ocup de medicina legal la Universitate.
Sir Glanville ncuviin din cap, condescendent.
Presupun c aceast disciplin are un anumit statut, Hardy.
Eu am fost patolog n adevratul sens al cuvntului. Timp de
patruzeci i doi de ani.
Dac btrnul i-ar fi petrecut aceti ani nscocind lucrul cel mai
insulttor pe care s i-l spun lui Hardy, nu ar fi reuit mai bine.
Hardy simi sngele nvlindu-i n fa, iar gtul vnjos i se
ncord. i pstra cu greutate cumptul, nbuindu-i un rspuns
din respect pentru vrsta celuilalt i ntruct abia fcuser cunotin.
Am fost i eu patolog clinician timp de ase ani, domnule
profesor, reui el s spun, fr a scuipa foc n acelai timp. Cred c
patologul legist este patolog adevrat, dar avnd o anumit
specializare.
Dup cte se prea, cavalerul Imperiului Britanic i pierduse
interesul pentru acest subiect.
Ce ncpere ngrozitoare, spuse el, cercetnd cu privirea
morga nengrijit. n sinea lui, Hardy era de aceeai prere, dar din
nou simi c este de prost gust s-i ari imediat nemulumirea fa
de locul unde eti un simplu vizitator. Intrar n camera interioar,
unde asistentul de la morg pusese deja rmiele lui Penny
Vincent, pe masa masiv de marmur. A fost congelat de la prima
autopsie i era n stare bun. Numai linia lung de sutur de-a
lungul corpului arta c mai fusese deschis.
Mi-e team c nu v pot da un exemplar din raportul meu, Sir
Glanville, dei snt sigur c avocatul dumneavoastr va obine unul
pe cai legale. Dar v pot spune verbal ce am gsit.

Aceasta era rutina n astfel de mprejurri. Doctorul aprrii era


angajat de avocaii celui acuzat pentru a verifica faptele prezentate
de acuzare pentru ca apoi s le dea o interpretare personal. n
majoritatea cazurilor, nu existau contradicii n privina faptelor,
spre exemplu cnd o persoan era njunghiat i cnd rareori se
punea acest lucru sub semnul ntrebrii. Deosebirile se refereau, de
pild, la direcia i adncimea plgii. Adesea exista o unitate de
vederi perfect, iar patologul aprrii le spunea avocailor c nu le
poate oferi nimic pentru a se combate dovezile acuzrii. n mod
frecvent Hardy nsui lucrase pentru aprare i se bucurase de
cooperarea total a celor mai muli colegi din ntreaga ar. Dar
arogantul Sir Glanville nu avea nici una din aceste tactici de
gentleman. Respinse acru oferta lui Hardy de a-l ajuta.
E drgu din partea ta, Hardy, dar eu prefer s m descurc
singur. Nu trebuie s-mi spui nimic. Nu se cade, tii. Nu se cade
deloc.
Hardy se mndrea cu calmul su, dar mai trziu jur c rmase
cu gura cscat, probabil pentru prima dat n via. Ce Dumnezeu
voia fosila asta btrn? Rmas fr cuvinte, Hardy urmrea cum
silueta slab, cu pr alb, naint spre masa de autopsie i fcu un
semn cu mna spre omuleul uluit, care avea n grij morga.
Deschide-l, omule! rosti scurt profesorul.
Hawkins, asistentul, se uit de la un doctor la altul. Ochii si
revenir la Hardy i l fixau rugtori pe expertul local.
Haide! Haide! spuse Sir Glanville morocnos, ridicnd un
bisturiu de pe o tav din apropiere i fluturndu-l spre Hawkins.
Tensiunea arterial a lui Hardy urca rapid. Pi n fa, spre
partea opus a mesei.
M tem c n mod normal Hawkins nu face asta, domnule
profesor. ntotdeauna prefer s examinez totul eu nsumi. Nu poi
avea o imagine complet dac nu procedezi n acest fel.
Rajahul cu pr alb arunc bisturiul cu zgomot.

Fceam autopsii cnd tu erai n coala primar, Hardy! rosti el


aspru.
Hardy i stpni cu greu furia.
Ei bine, v voi ajuta eu, domnule. D-mi cuitul acela,
Hawkins.
n mod evident, West era scos din srite.
Acolo unde am lucrat eu, puneam ntotdeauna mturtorul s
fac acest lucru. Asta-i treab pentru personalul de serviciu nu
pentru un specialist. S cercetezi organele, da, asta e pentru noi.
Dar, bunule Dumnezeu, vrei s spui c ii un cine i c latri tot tu?
Hardy nu se putu gndi la un rspuns politicos, se uit la cuitul
din mna sa, apoi brusc l puse jos.
Cu siguran, vei face nti o examinare exterioar? Este
vorba de asfixie, dup cum tii. Snt mai multe lucruri de vzut pe
dinafar dect pe dinuntru.
Sir Glanville btu n retragere un pic i scoase nite zgomote din
gt.
Ei bine, da. Am vzut faa am vzut pielea, da. Voi reveni la
asta mai trziu. Fcu un semn cu degetul spre Hardy. Organele,
asta-i ce conteaz, Hardy. Ne trebuie un microscop. Toat patologia
adevrat depinde de microscop. Boala se afl n celule.
n momentul acela John Hardy renun. i surprinse privirea lui
Sam Partridge care sttea lng u, iar faa i devenise aproape o
masc hilar ce exprima faptul c nu-i venea a crede ochilor.
Manierele impecabile ale lui Hardy cedar pentru moment. i
ridic ochii spre Sam cu o expresie de disperare. Dac Hardy fcea
asta fa de un neprofesionist ce urmrea un alt doctor, apoi
nseamn c exasperarea fierbea n el.
Ei bine, atunci taie, dac eti att de amabil, rosti aristocratul
cu prul alb.
Aproape scond fum pe urechi, Hardy redeschise incizia pe
care o fcuse de la gt la pubis, cu cteva zile n urm. Urmtoarea

jumtate de or urmri cu un scepticism crescnd cum gentlemanul


colonial cerceta fiecare organ i examina cu minuiozitate fiecare
parte, punnd numeroase buci mici ntr-un vas cu formaldehid,
pentru examinare microscopic. i Hardy luase mostre similare de
esut, fcnd o selecie de rutin, deoarece, fata murind evident n
urma asfixiei, examinarea microscopic trebuia s confirme absena
unor boli naturale ascunse. Sir Glanville conducea o investigaie
minuioas i cu totul inutil a fiecrei bucele, dei dup ct se
prea, neglija prile care contau cel mai mult, acelea de pe
exteriorul corpului, care puteau oferi indicii legate de sufocare i de
aspectele sexuale. De multe ori Hardy ncerc s dea nite sfaturi
diplomatice despre ce gsise sau fcuse el la examinare, dar nainte
ca jumtate de cuvnt s-i fi ieit de pe buze, btrnul profesor l i
fcea s tac.
Nu trebuie s-mi spui, biete. Eu snt de partea cealalt, tii
mpotriva ta.
Auzind aceste cuvinte, Sam Partridge simi c trebuie s ias din
camer. Nu mai putea sta acolo fr s izbucneasc n hohote de rs,
vznd expresia feei lui Hardy. La cincizeci i cinci de ani s fi
numit biete, era destul de ru, dar arogana cumplit a btrnului
cnd l nva curtenitor care este statutul su n aceast problem
ntrecea orice msur. Curnd, John Hardy nu mai putea suporta.
Mi-e team c acum va trebui s v prsesc, domnule
profesor, spuse el eapn. Cred c ar fi mai bine s luai legtura cu
domnul Kieller, procurorul, dac dorii i alte informaii.
Sir Glanville, concentrat asupra disecrii glandei suprarenale
stngi, abia i ridic ochii.
O, pleci? Ei bine, te vd la tribunal, fr ndoial.
Hardy iei ct mai decent posibil. Afar, Sam Partridge deschise
gura s vorbeasc, dar Hardy ridic o mn.
Domnule Partridge, te rog. Nu am dispoziia s stau de vorb
nici chiar cu dumneavoastr. M duc s gsesc un telefon. Ne vedem

curnd, dac nu voi face un infarct din treaba asta. Se ndrept cu


pai mari spre Range Rover-ul su, parcat n apropiere, i se
ndeprt ncet, nfrnndu-i tentaia de a apsa puternic pe
accelerator ca s ciocneasc la mijloc maina nchiriat, marca
Daimler, a lui Sir Glanville.
Hardy se duse acas ncercnd s-i recapete din nou starea de
spirit normal, dei nu prea reuea. Rareori i pierdea cumptul,
dar arogana tiranic a lui Sir Glanville West l-a dat gata. Intrnd n
birou, form imediat numrul Universitii i-l ceru pe decanul de
la medicin. Poate James Donnington avea vreo scuz, poate i
spunea c btrnul profesor suferea de vreo boal mintal provocat
de lunga edere sub soarele indian.
James, aici John Hardy. Poi sta o clip de vorb cu mine?
Sigur. Dar credeam c azi dup-amiaz vei fi mpreun cu
btrnul meu prieten, Philip.
Hardy apuc telefonul ca i cum ar fi fost gtul sfrijit a lui
Glanville West.
James, de unde naiba vine domnul sta? Nu am ntlnit
niciodat n viaa mea un om att de arogant. i chiar mai ru, nu
tie ce face din punct de vedere profesional.
Spre surpriza sa, vocea lui Donnington deveni tioas cnd i
rspunse.
John, l cunosc de ani de zile. Este un om eminent. S-a irosit n
India. Snt sigur c greeti.
James, am mai fost n situaia de a fi confruntat cu o alt
opinie asupra cazurilor mele, dar nu am mai ntlnit niciodat pn
acum o asemenea grosolnie. i a fost grosolan nu numai cu mine,
ci i cu asistentul de la morg, ceea ce este i mai ru. Chiar i cu un
ofier de poliie superior, pe care acest prieten al tu l-a ignorat
complet. Omul acesta este n deplintatea facultilor mintale?
Urm o pauz. Hardy auzea numai pocnitura slab a legturii
telefonice. Apoi Donnington vorbi din nou.

John, nu-mi place deloc atitudinea ta. Numai faptul c acest


om a fost pus s-i conteste opinia profesional nu-i d nici un
motiv s i-o iei n nume de ru.
Hardy era pe punctul de a face o criz.
James, ceea ce-mi spui este extrem de nedrept. M tii de prea
mult timp ca s crezi o idioenie ca asta. Ascult, acest Sir, oricare
i-ar fi numele, este extrem de nepotrivit pentru un caz de medicin
legal. Poate c a fost un histolog strlucit dar, la dracu, nici nu se
uit la aspectele exterioare i nu accept nici un raport al autopsiei
originale. i ia onorariul sub pretenii false!
De data aceasta era rndul lui Donnington s strige n telefon.
John, te rog. Philip este prietenul meu de muli ani. Eu l-am
recomandat lui Saul Bannerman, aa c, dac-l acuzi de
incompeten, pui i aprecierea mea la ndoial.
James, pentru numele Domnului ncepu Hardy, dar omul
de la cellalt capt continua s vorbeasc.
Aceast paranoia profesional nu i se potrivete, John. Este
cu totul nejustificat s te lansezi ntr-un atac personal mpotriva lui,
numai pentru c i temi reputaia ta. mi pare ru c trebuie s-i
spun, John, dar de cnd te-ai ntors nu mai eti acelai om. tiu c ai
avut o experien extrem de dureroas, dar refuz s cred c i-a
afectat imparialitatea de care ddeai dovad nainte. Lucrezi pentru
acuzare, tiu, dar Doamne-ferete s faci vreo vendetta mpotriva
oricrui om acuzat de omor datorit celor ntmplate vara trecut.
Hardy nu mai avea cuvinte. nnebunise careva? James
Donnington, o cunotin, dac nu chiar un prieten apropiat, l
acuza c avea judecata pervertit de ceea ce i se ntmplase lui Jo.
James, ascult-m, spuse el repede, i spun c indianul sta
este cu totul nepotrivit pentru sarcina care i s-a dat. Asta-i tot. mi
retrag chiar remarcile legate de grosolnia sa inacceptabil, dac
asta te-ar satisface. Dar nu este omul pentru treaba asta.
Vocea lui Donnington pe fir era asemenea achiilor de ghea.

John, nu cred c trebuie s continum aceast conversaie.


Hardy era acum complet fr replic. Murmur un la revedere
i puse jos receptorul. l cuprinse un fior de rceal n casa pustie,
aproape incapabil s neleag evenimentele acelei dupamieze.
Dei pentru cei din jur trecea drept un om optimist, era de fapt
extrem de vulnerabil la orice conflicte personale. Jena i chiar un
sentiment de ruine erau mai puternice dect furia i nedreptatea
care i se fcuse. Privind fix telefonul, mesagerul inocent al acestor
necazuri, aproape c ncepu s tremure din cauza emoiilor.
Privindu-l din nou, mai trziu, Hardy i-a dat seama c n acel
moment, stnd singur n birou, se hotrse s prseasc oraul
Warwick i s o ia de la capt n alt parte.

VI
Vorbitorul era incredibil de plictisitor i Hardy se amuz
nvrtind cadranul numerotat de pe braul scaunului su la canalul
IV, care i oferi acelai discurs n francez. i petrecu urmtoarele
cinci minute ascultnd cu admiraie eforturile translatorului de a
traduce germana proast a celui care vorbea, ntr-o limb care s
poat fi neleas la Paris sau Lyon. Trecuser patru sptmni de la
cea de a doua autopsie a lui Penny Vincent. Hotrrea pe care o
luase Hardy n ziua aceea fusese pus n aplicare i se pregtea s
prseasc Warwickul n urmtoarele dou luni. ntre timp
acceptase o invitaie s participe la o conferin internaional din
Mnchen, fiind bucuros c are ansa s petreac o sptmn n
afara climatului, acum neplcut, din propriul su ora. De la acel
schimb de cuvinte la telefon, el i James Donnington se evitau n
mod discret, cu excepia necesitilor dictate de problemele
universitare. Nu se mai pomenise nimic despre Sir Glanville West i
absurditile lui. Hardy nu a mai auzit nimic despre btrnul

gentleman, dei desfurarea cazului Monty Lever era nc la


nceput. Congresul din Germania era exact ceea ce-i trebuia, fiind
dedicat problemei identitii indivizilor. Acesta era un domeniu
foarte larg i se dezbteau tot felul de probleme, cercettori din mai
multe ri prezentndu-i lucrrile. Interesul principal al lui Hardy
se ndrepta evident ctre pasiunea sa de a identifica schelete, dar
mai existau i alte puncte de interes, legate n principal de
expertizarea catastrofelor n mas, cum ar fi accidentele aviatice,
accidentele de tren, incendiile n hoteluri i chiar dezastrele de min
sau cutremurele. La congres era prezent i un numr de medici i
oameni de tiin britanici, cu un contingent de la filiala medical a
Forelor Aeriene Regale (R.A.F.), care deinea locul de frunte printre
experi n ceea ce privete cercetarea catastrofelor de aviaie. Unul
dintre acetia, un medic pe care-l cunotea de ani de zile, sttea
lng el n timp ce ascultau cu disperare cuvintele mpleticite ale
celui care perora.
Nenorocitul i d toat silina, dar mi-e mil de translator,
murmur Brian Loftus. Asculta canalul doi, traducerea n englez.
Dei era ncartiruit la un spital R.A.F. Din Dsseldorf, germana
sa nu era destul de bun pentru a nelege expresiile ciuntite ale
celui de pe estrad. Vorbitorul prezenta o metod de identificare
folosind drept model lobul urechii, dar pentru auditor prea a fi mai
degrab o mistificare sau vrjitorie. Hardy mai rezist nc cinci
minute.
Ce-ai zice s bem o ceac cu cafea? i opti el lui Loftus.
ncuviinnd prompt, comandantul de zbor l urm n uvoiul de
delegai care de asemenea credeau c o igar sau o cafea e mai
bun dect o comunicare despre lobul urechii, la 10,30 dimineaa.
E frumos locul sta. Nu gseti aa ceva n Anglia, spuse
Brian n timp ce strbteau coridorul cu covor gros, ndreptndu-se
spre bufet. Congresul se inea ntr-un centru special de conferine,

aparinnd Universitii din Mnchen. Era pe Leopoldstrasse, n


zona boem a Bavariei. Avnd mai multe sli mari, dou cu toat
aparatura pentru traduceri simultane n patru limbi, cldirea era un
model de ceea ce se poate face cnd ai la dispoziie bani destui i
iniiativ.
Hardy comand dou cafele filtru i le duse la o mas pe care
Brian Loftus reuise s o gseasc n restaurantul care se umplea
vznd cu ochii. n drum spre mas salut mai multe cunotine,
prieteni vechi i mai noi, venii din locuri ndeprtate, cum ar fi
Sidney i San Francisco. Puse cafelele pe mas i se aez cu un oftat
de uurare n faa lui Brian Loftus. Expertul de la Forele Aeriene era
un om de vrst mijlocie, cu nfiare plcut, rotofei, prnd mai
degrab agent de burs dect specialist n arsuri i n identificarea
corpurilor arse.
De obicei, la aceste ntruniri se prezint un amestec de lucrri.
Nu toate snt foarte bune! spuse Loftus voios.
Hardy ncuviin din cap, amestecnd puin zahr n
concentraia opac a cafelei sale.
Joi este o zi care mi solicit interesul seciunea consacrat
identificrii scheletelor, dar i alte subiecte mi snt foarte utile, n
afar, ce-i drept, de cele prezentate de prietenul nostru din spate.
Fcu un gest n direcia celui care citise comunicarea mai nainte.
mi face plcere s te ntlnesc din nou, John. Trebuie s fie
trei-patru ani de cnd am lucrat mpreun investignd prbuirea
acelui Boeing. Deodat, comandantul de aviaie i aminti i faa i
deveni grav. Am auzit de soia ta. mi pare ru, John. Ce faci acum?
Hardy se uit int n ceac.
Ca s spun drept, Brian, nu prea grozav. Nu mai am aceleai
sentimente pentru Warwick de cnd s-a ntmplat nenorocirea i
adugndu-se i alte lucruri, am ajuns s doresc o schimbare.
O schimbare. Vrei s pleci?
Hardy ncuviin.

M-am hotrt s-mi mpachetez lucrurile i s m mut


undeva, pe Valea Tamisei. S m angajez acolo cu o jumtate de
norm n practica medico-legal. O voi rupe complet cu trecutul. Voi
avea mai multe ocazii s aleg ce vreau s fac.
Loftus se uita fix la brbatul masiv, calm, din faa lui. Crezuse c
este stabilit n Warwick pentru tot restul vieii.
La vrsta ta, asta seamn cu o mic revoluie, John. Nu vreau
s spun c eti btrn dar, pn la vrsta noastr, cei mai muli dintre
noi ne-am aranjat un locuor bun i rmnem n el pn ne
pensionm. Acum snt angajat la R.A.F., dar mi-am aranjat un post
de consultant n aviaia civil pentru cnd voi iei la pensie, peste
doi ani.
Hardy ridic minile ntr-o manier neenglezeasc.
Acesta este cel mai bun lucru pentru mine, Brian. De fapt, am
fost foarte norocos. Colegiul Vinton de la Oxford mi-a oferit o
catedr de medicin legal tii, un fel de sinecur, deoarece voi
lucra acolo numai o dup-amiaz pe sptmn, dar asta nseamn
c pun piciorul n Universitate. Mi s-a dat, de asemenea, o burs de
cercetare de la Departamentul de Arheologie al Universitii, pentru
a face un studiu de cinci ani asupra datrii oaselor; astfel pot asigura
salariu pentru un tehnician i poate chiar pentru o secretar. i pe
deasupra, procurorul din Londra Central mi-a promis c-mi d
ceva de lucru, cteva zile pe sptmn. Astfel, voi putea evita
srcia i totui, s am timp s m ocup de treburile personale.
Pare a fi un aranjament ideal, recunoscu colegul de la aviaie.
Cnd ncepi?
Caut deocamdat locuin. Ar fi bine s gsesc ceva ntre
Londra i Reading; e uor de intrat i de ieit spre Oxford. Am
nevoie de spaiu pentru un laborator, aa c s-ar putea s mai
dureze ceva pn s nimeresc o cas potrivit. Apoi, trebuie s vnd
ce am n Warwick, aa c nu m vd mutat mai repede de dou luni.
Ei bine, mult noroc. l merii, John. Se uit la ceas. n sala 6, la

ora unsprezece, are loc masa rotund asupra identificrii esuturilor.


Vii?
Hardy respinse invitaia printr-o micare a capului.
Nu cred, Brian, vreau s ascult cteva comunicri despre
imaginile radiografice ale sinusului frontal. Se desfoar n sala 1.
Se ridicar ndreptndu-se spre u.
Unde stai? ntreb Hardy.
La hotelul Keller, pe Amalienstrasse. Este mic, dar foarte
drgu.
Trebuie s cinm mpreun, Brian. Eti liber n seara aceasta?
Sigur, ar fi grozav.
Te voi suna pe la ase. Stau la hotelul Berlin, exact lng
Odeonplatz.
Cei doi au intrat n slie respective de conferine i, aproximativ
dou ore, Hardy se scufund n detaliile tehnice ale sinusurilor
frontale, atras de cavitile cu aer din craniu, situate n spatele
frunii. La fiecare persoan, aceste sinusuri snt diferite, la fel ca i
amprentele. Nu s-au gsit nc doi oameni n lume care s aib
sinusuri frontale identice. Lucrrile se prezentau n englez sau
german, ntr-o german bun de data aceasta, aa c Hardy nu
avea nevoie de cti. Vorbea franceza i germana fluent i adesea
mulumea sorii c avusese profesori buni n coal, dei n perioada
anilor de dup rzboi, cnd lucrase n corpul medical al armatei, a
avut multe ocazii s exerseze germana. Exact nainte de ora unu,
sesiunea se nchise. Hardy se ndrept spre bar, s bea ceva nainte
de prnz. Nu era mare amator de bere, preferind vinul, dar, fiind la
Mnchen, ar fi fost o nebunie s nu profite de ocazia de a gusta cea
mai bun bere blond din lume. Sttea n picioare i bea o jumtate
de litra de bere, discutnd cu civa patologi belgieni pe care i
cunotea foarte bine. n lumea medicinei legale, acolo unde oamenii
snt foarte unii, spaiul i distana snt anulate i se leag prietenii
n colurile cele mai ndeprtate ale globului. De fapt, pe unii dintre

ei i vedea mult mai des dect pe colegii din Anglia, care nu


participau la conferine la fel de asiduu ca i experii strini. Dup
prnzul, servit ntr-un excelent restaurant de la Palatul Congreselor,
Hardy simi nevoia s fac o scurt plimbare, ca s-i alunge
toropeala provocat de nclzirea central din cldire. Se ndrept
spre Grdina Englezeasc, un parc mare ntre Leopoldstrasse i rul
Isar, despre care se zice c este coloana vertebral a Mnchenului.
Vremea fiind rece, mergea repede pe strzile de o curenie
imaculat. Paii l purtri n jos, pe Martinstrasse, prin Garten, pn
la binecunoscutul punct de reper al Turnului Chinezesc, o
construcie n form de pagod, din colul parcului. Apoi ceasul i
spuse c este trziu, aa c, fr tragere de inim, se ntoarse,
promindu-i o plimbare mai lung a doua zi, precum i o vizit la
Haus der Kunst, marea galerie de art din Prinzregentstrasse, ce se
afl la cellalt capt al parcului. Intrnd n foaierul Slii Congreselor,
trecu pe lng ghieul de unde fetele mbrcate n uniforme drgue,
conduceau administraia complicat a conferinei. Aici fusese
nregistrat i i se eliberase mapa de plastic, o mulime de lucrri
legate de ntrunire, pixuri strlucitoare i un bloc de hrtie pentru
scrisori, toate fcnd reclam produselor farmaceutice germane. La
captul ghieului era o tabl care se folosea pentru mesaje ctre
persoanele participante la congres. Aproape c trecu cu privirea
peste tabl, cnd atenia i fu atras de vederea propriului su nume.
Dr.J.Hardy. Mesaj urgent la secretariatul congresului. Ciudat,
cine tia c se afl aici? Puin probabil s fi fost cineva n Warwick
care s tie sau s-i pese unde se afl n aceast perioad. Se
ndrept spre cea mai apropiat funcionar, o fat brunet i
drgu, mbrcat n uniform verde, ca aceea a unei stewardese.
ntr-o german perfect ceru mesajul i i se nmn o hrtie
mpturit, de culoare roz. Mesajul era criptic: V rugm telefonai
la 24-35-4426. Urgent. Mulumi fetei i se ndrept spre un ir de
cabine fixate pe un perete din apropiere, n care se gseau telefoane

publice. Form numrul, ateptndu-se s aud un rspuns n


german dar, spre surprinderea sa, o voce de femeie, fr ndoial
gtit ca scoas din cutie, l inform c este Consulatul Britanic.
Aici dr. John Hardy. Am primit un mesaj urgent care-mi cere
s v telefonez.
Da, doctore. V rog s rmnei la telefon o clip.
Urmar zgomotele unei sonerii chemnd un interior i n clipa
urmtoare auzi, spre surpriza sa, vocea lui Brian Loftus.
Dumnezeule, Brian, ce s-a ntmplat? Ai fost arestat?
ncercrile sale de a glumi au fost oprite de rspunsul grav al
comandantului de aviaie, care n mod obinuit era bine dispus.
John, mi pare ru c te deranjez. Ascult, doreti foarte mult
s participi la edina din dup-amiaza asta?
Dezorientat, Hardy i spuse c inteniona s audieze nite
lucrri, dar de fapt nu-l interesau foarte mult.
Nu pot vorbi prea mult la telefon, dar dac vrei s-mi faci o
mare favoare, te rog s m ajui. Printre altele, este vorba i despre o
problem de identificare.
Hardy i-a dat seama c este ceva important i a neles c nu
trebuie s mai pun ntrebri la telefon.
Desigur, dac te pot ajuta. Ce trebuie s fac?
Mulumesc, John. i voi spune totul cnd ajungi aici. Trimit o
main imediat. Va ajunge la tine n cincisprezece minute.
Un sfert de or mai trziu, Hardy, nc buimcit, sttea ntr-un
Mercedes mare, cu numr diplomatic, rulnd pe strzile
Mnchenului. Drumul pn la cldirea Consulatului era scurt i
foarte curnd, Hardy a fost condus ntr-un birou n care se afla Brian
Loftus mpreun cu trei brbai n civil i un colonel de aviaie n
uniform RAF. S-au fcut prezentrile, dar singurele nume pe care
Hardy le-a reinut au fost Shaddick, pentru omul mai n vrst de la
Forele Aeriene, i Turnbull, pentru cel mai n vrst, n civil. Ceilali
doi brbai, dintre care unul era german, au vorbit foarte puin.

John, este o problem de identificare i stabilire a cauzei care


a provocat moartea unui individ, ncepu Brian. l voi lsa pe domnul
Turnbull, prezent aici, s explice amnuntele afacerii.
Turnbull, care dup aspect i prea lui Hardy a fi poliist, era un
brbat nalt, solid, cu nfiare calm i micri cumpnite, att de
tipice anchetatorilor cu experien.
Doctore Hardy, locotenent-colonelul de aviaie, prezent aici, a
garantat pentru dumneavoastr ntr-un mod foarte mgulitor. tiu
c n trecut v-ai ocupat de cazuri care necesitau cea mai mare
discreie, aparinnd att Ministerului de Interne ct i Ministerului
Afacerilor Externe.
Hardy i nclin capul drept mulumire pentru compliment.
Avem aici o situaie care, de asemenea, impune discreie i
pstrarea secretului. Aa cum ai putut deja ghici, reprezint
Ministerul Aprrii ntr-o problem de informaii secrete. Fcu un
semn cu capul ctre cellalt englez. Colegul meu, aici prezent, este
ofier la o secie special, iar prietenul nostru german este de la
Departamentul Poliiei din Mnchen. Eu snt un simplu aviator care
s-a ntmplat s conduc o mic unitate RAF ncartiruit la baza
aerian militar german din afara oraului, adug colonelul de
aviaie.
Turnbull relu prezentarea.
Pe scurt, doctore Hardy, n dimineaa aceasta s-a gsit un
brbat mort, plutind pe rul Isar. Documentele gsite asupra
cadavrului arat c este un inginer britanic n domeniul cercetrii,
pe nume Colin Monks. Acum, este vital pentru noi, ntr-adevr o
problem de securitate naional, s fim absolut siguri c trupul este
acela al lui Monks i n acest caz, dac a fost omort sau s-a sinucis.
Urm o tcere, timp n care Hardy medita la cele auzite.
Pot s v ntreb de ce este att de important? N-am s m simt
jignit deloc dac mi vei spune c nu e treaba mea.
Turnbull zmbi domol.

Probabil c nu ar trebui s v spun, dar o voi face. Cred c,


dac sntei att de amabil s ne ajutai, sntei ndreptit s tii i
de ce o facei. Fcu o pauz, timp n care se auzi o btaie n u i un
funcionar de la consulat aduse o tav mare cu cni de ceai. Dup ce
acesta, iei, Tumbull continu s vorbeasc, n timp ce Loftus, tcut,
oferi cetile.
Colin Monks a fost ofier tiinific la RAF. Dei a trecut n
rndul civililor acum patru ani, a continuat s lucreze la o baz de
cercetare foarte secret a proiectilelor de la Aberporth, pe coasta de
vest a rii Galilor. Era aici de civa ani i de fapt se ocupa de
fabricarea i folosirea unui anumit tip de torpile.
Turnbull fcu o pauz pentru a-i sorbi ceaiul.
Acum ase sptmni a disprut. Disprut de pe faa
pmntului, fr o urm. Evident, am fost foarte ngrijorai deoarece,
dei n prezent nu se mai face mare lucru la Aberporth, el deinea o
mulime de informaii. Nu tiam dac ne joac o fars. Fugise sau
plecase acas dup douzeci de ani de serviciu ca agent secret. Mai
era posibilitatea s fi fost rpit. nhat de sub nasul nostru. Se opri
din nou pentru a bea din ceac, lsndu-l pe Hardy n suspensie.
Apoi, azi diminea, devreme, s-a gsit un cadavru n ru, n
zona suburbiilor Mnchenului, un corp foarte descompus i de
nerecunoscut. Pentru poliie era doar un necat n plus, dar au
gsit n buzunarul lui un paaport britanic. Era ud dar lizibil i cnd
au vzut c este pe numele de Colin Monks, n mod evident au luat
legtura cu Consulatul Britanic de aici.
Nu avem nc nici o bnuial, spuse calm brbatul de la secia
special, care i amintea lui Hardy de inspectorul detectiv din
Norton Heath.
Consulatul are numele acesta pe un semnal general de alarm,
transmis pretutindeni acum ase sptmni. Cei de la Consulat au
trimis un telex la Ministerul Afacerilor Externe. La ora 8 diminea
mi luam micul dejun la Surbiton, iar la 10 eram ntr-un avion cu

reacie al Forelor Aeriene Regale, mpreun cu prietenul prezent


aici.
Brian Loftus interveni din nou n conversaie.
Nu am vzut cadavrul nc, John, dar trebuie s facem o
identificare foarte exact i apoi s decidem dac a srit singur sau
dac a fost aruncat n ap.
Treaba asta este extrem de important pentru cei de la
informaii, explic Tumbull. Dac a fost rpit, a spus el tot ce tia?
Presupun c s-ar putea s fi fost torturat. Ar fi vital s aflm acest
lucru. Dac a mers din proprie voin, a fost oare mpins s cad n
ap de cei care l-au rpit? Sau a murit n urma propriilor sale
aciuni, fie accidental, fie chiar sinucigndu-se, poate avnd
remucri pentru c a vorbit? Snt attea necunoscute, dar trebuie s
aflm ct mai mult, astfel nct, cel puin s putem s ne estimm
pierderile.
Brbatul de la informaii se ridic n picioare, se ndrept spre
fereastr i acolo se ntoarse cu faa spre ei.
S-ar putea nici s nu fie Monks! S-ar putea s se fi fcut o
substituire pentru a ne face s credem c este mort, n timp ce de
fapt el se afl ntr-o alt capital a lumii i deseneaz planurile
proiectilelor noastre de mod veche.
Hardy era intrigat la culme, deoarece auzea lucruri despre care
pn atunci citise numai n paginile romanelor lui Le Carr i
Deighton; ca atare, dorea foarte mult s fie util. Chiar i numai
pentru a-i alunga complet gndurile legate de Warwick, de Lever i
Donnington, pe care nici mcar congresul de la Mnchen nu reuise
s i le alunge de tot din minte. Mergeau toi n Mercedes, pe un
drum periferic i apoi pe o osea n direcia Dachau, ndreptndu-se
spre o baz aerian aflat la cteva mile mai spre nord. Ajuni n
perimetrul bazei, maina i duse spre un grup de cldiri n faa
crora flutura steagul albastru RAF. Hardy nu tia ce rol joac
aceast instituie dar nu era treaba lui. Au intrat pe ua din fa a

cldirii, apoi au ieit prin spate ajungnd ntr-o arip mai mic, cu
mai multe camere pe coridorul principal. Prin uile deschise se
vedeau tehnicieni i personal de la Forele Aeriene Regale, aflai fie
n faa mainilor de scris, fie mnuind echipamentul electronic de pe
mesele de lucru.
Dup ase sptmni a trebuit s punem cadavrul undeva,
spuse colonelul de aviaie, n timp ce traversau o alt curte
interioar pentru a intra ntr-o cldire mic, cu acoperi plat. Acesta
a fost un depozit de muniie, dar ne-a convenit s-l facem morg.
Deschise ua i imediat nrile lui Hardy simir mirosul familiar de
putrefacie.
Detectivul german mpreun cu reprezentantul seciei speciale
nu au vrut s vin. Vzuser deja cadavrul i nu mai doreau s intre
dac nu era realmente necesar. Hardy i Loftus naintar, urmai de
Shaddick i Turnbull, care nu se artau prea entuziasmai. Camera
era aproape goal, pereii fiind fcui din crmid vopsit n alb.
Nu exista nici o fereastr, acesta fiind un depozit de explozive, dar
din tavan dou tuburi de neon aruncau o lumin orbitoare asupra
unui cadavru descompus, ntins pe o tav de metal, fixat pe un
piedestal, n centrul camerei. Corpul nu avea nimic neobinuit
pentru Hardy care i fix privirea n alt direcie. Lng el, stnd
comod pe un scaun pliant, se afla un sergent de Stat-Major care citea
nonalant un ziar. n afar de cadavrul n putrefacie, el i scaunul
su erau singurele obiecte din camera ca o celul, ceea ce lui Hardy
i sugera un decor din teatrul de avangard. Sergentul sttea cu
spatele la u i abia dup cteva secunde i ddu sema c intrase
cineva. Privi peste umr i sri n picioare cnd vzu uniforma
impozant a colonelului de aviaie. Sttea eapn n picioare lng
scaun, innd ziarul n mn.
n regul, repaus, spuse Shaddick. Se ntoarse spre ceilali
doi. Am crezut c ar fi bine s pzim cadavrul pn ce se va ocupa
cineva de el. Nici unul din oamenii mei nu a vrut s stea lng aa

ceva, zise el, uitndu-se cu dezgust spre epava de corp. Dar, din
fericire, l avem pe Price n unitate, care nu se d n lturi de la aa
ceva, nu-i aa Price?
Price zmbi pozna.
Deloc, domnule. E o plcere, domnule. Cumva reui s
imprime cuvintelor un uor sarcasm, fr a lsa posibilitatea s i se
reproeze ceva.
Hardy i ddu seama c se afl n faa unui soldat profesionist,
abil, care, muncind din greu, nvase toate iretlicurile.
Price era destul de tnr, probabil sub 30 de ani. Dei fiecare
detaliu al uniformei sale era corect, ntr-un anumit fel, ansamblul nu
era prea armonios. O uoar impresie de neglijen venea n
contradicie cu rangul su de sergent de Stat-Major. Avea faa
rotund i ochi strlucitori, iar Hardy, pe care acest om l-a intrigat
din prima clip, intuia c are inteligena unui profesor universitar
altoit pe etica unui negustor de maini vechi.
Price are cunotine de medicin, continu colonelul de
aviaie. Este tehnician specializat n laborator medical a lucrat
muli ani n acest domeniu.
Doar civa ani, domnule, spuse Price. Din nou, nainte de a
rspunde fcu o pauz extrem de scurt, care arta c obinuiete s
acioneze pe cont propriu, cel puin n anumite limite.
La noi lucra n alt domeniu, tehnic, continu Shaddick,
vorbind vag n mod deliberat. De fapt, aproape c ai terminat cu
armata, Price, nu-i aa?
Da, domnule. M eliberez din armat smbt.
Nu putem spera s te convingem s mai stai nc apte ani?
Nu, de data asta nu, domnule. Hotrrea din vocea sa sugera
c ultima dat fcuse o alegere greit. Turnbull plec de lng u,
unde mirosea mai puin, i se apropie de ei.
Cred c ar trebui s ne considerm norocoi avndu-i pe
comandantul de aviaie Loftus i pe doctorul Hardy la Mnchen,

ntr-un moment ca acesta. Altfel, ar fi trebuit s trimitem cadavrul la


noi acas cu avionul i asta ar crea tot felul de probleme cu
autoritile germane. Aa cum stau lucrurile, germanii au fost foarte
amabili i au predat cazul forelor noastre militare.
De aceea este aici colegul nostru de la Poliia german sau,
mai bine zis, este afar. E prezent pentru a aranja lucrurile din
punctul de vedere al autoritilor civile.
Apropiindu-se de trepied, Hardy i Loftus se uitar la omul
descompus, care zcea acolo. Capul rmsese aproape numai
craniu, iar n unele locuri, prin pielea cenuie, descompus, se
vedeau oasele de la mini i de la picioare. Avea o jachet pe trup,
resturi de cma i lenjerie de corp, dar hainele n cea mai mare
parte erau sfiate, probabil prin impactul i frecarea cu stncile de
pe fundul rului.
Singurul lucru pe care l-a fcut poliia german a fost s-l
caute n buzunare, spuse Turnbull. Imediat ce i-au gsit paaportul,
s-au oprit.
Loftus se uit la Hardy.
Asta este mai mult problema dumneavoastr. Eu snt omul
care lucreaz la identificare, n principal pentru victimele arse i
sfrmate n accidente de aviaie. Dac dorii s ne ajutai, v las pe
dumneavoastr.
Hardy ncuviin din cap. Era un caz interesant, n condiii
stranii, ceea ce constituia o tentaie foarte mare pentru el.
A fi ncntat s v pot ajuta. Care este procedura acestei
investigaii?
Loftus se uit la Shaddick.
Unde am putea lucra, domnule?
Colonelul de aviaie fcu un gest cu mna, indicnd depozitul de
muniii.
Credei c vom reui aici? Am dori foarte mult s nu
trebuiasc s transportm cadavrul prin ar ca s-l ducem n vreun

spital.
Locul este potrivit, numai dac nu v deranjeaz c o s
miroase ase luni de aici ncolo, replic John Hardy. Dar avem
nevoie de unele nlesniri. Haine de protecie, instrumente, poate
aparate de fotografiat i instrumente de laborator. Ai putea asigura
aceste lucruri?
Shaddick nu se uit la doctorul de la RAF, ci la sergentul de
Stat-Major.
Price? Este posibil? Tehnicianul cu expresie ager zmbi iret.
Totul e deja aranjat, domnule. Am sunat la spitalul Forelor
Aeriene din Bielefeld. Am nite cunotine acolo.
Vrei s spui c materialele pot fi aduse de acolo aici?
Snt deja aici, se afl afar, ntr-o cutie.
Ofierul mai n vrst rmase uluit cu gndul la reeaua prin
care un subofier oarecare reuise s poarte cu avionul prin Europa
echipamentul Ministerului Aprrii, pe nepregtite i fr nici un
ajutor venit pe canalele oficiale. Din pruden nu spuse nimic, iar
expresia din ochii lui Price arta c-i savureaz triumful asupra
birocrailor i prostiei. n cteva minute, Hardy i Loftus purtau
halate de operaie, bonete i ghete, oruri uoare din plastic i
mnui de cauciuc pentru a-i proteja de ce-i mai ru din cadavru. Ca
prin magie, Price adusese cldri, un set de instrumente
chirurgicale, sticle pentru mostre i alte accesorii care artau
profunzimea cunotinelor sale tehnice i capacitatea de a anticipa
necesitile de ordin general. Hardy se nduio comparndu-l cu
unii din tehnicienii cu care lucra acas.
Dup ce i-a aranjat toate comorile, Price dispru afar, ca s se
ntoarc imediat cu un aparat de fotografiat Polaroid i un bli.
Sttea n picioare ateptnd s fac fotografii, dac era necesar. Omul
de la Secia Special venise din nou cu el.
Desigur, n primul rnd trebuie s cunoatem toate elementele
referitoare la Colin Monks, spuse Hardy. Turnbull scoase cteva

documente dintr-un dosar de culoare maro, pe care-l purta sub bra.


Am adus tot ce se gsea n registrele sale de serviciu i alte
cteva date din verificrile care i s-au fcut. Nu exist prea multe
amnunte despre aspectul fizic, dar este tot ce am putut obine.
Hardy se apropie de cadavru, examinndu-l atent.
Nici o ndoial asupra sexului, dar trebuie s stabilim
nlimea, vrsta i orice ar putea facilita identificarea.
i cauza morii, dac este omenete posibil. Sau, cel puin,
dac a czut sau a fost mpins, adug Brian Loftus.
Hardy nconjur masa de metal i se apropie pe partea cealalt.
Cei doi doctori stteau fa n fa. Lui Shaddick i se prea c
arat ca doi vulturi concentrai asupra przii.
nlimea? Avem vreun detaliu legat de nlimea lui Monks?
ntreb Hardy.
n timp ce Shaddick se uita n hrtii, Price pi n fa, de unde
sttea, la picioarele trepiedului, i-i oferi lui Hardy o rulet metalic
de msurat. Din nou, Hardy rmase impresionat de capacitatea de
anticipare pe care Price o avea n ceea ce privete dorinele celorlali.
Cinci picioare i zece, aa cum reiese din documentele sale,
spuse omul mai n vrst de la RAF.
Price inea un capt al ruletei iar Hardy trase de cellalt capt.
Derulnd pn la 6 picioare, msur de la clci pn la cretetul
capului obinnd 5 picioare, 8 inchi i jumtate.
Este corect, remarc Loftus. Shaddick l privi int.
E aproape cu doi inches mai scurt, obiect el. Hardy cltin
din cap.
Trebuie s inem cont de grosimea scalpului, s zicem o
jumtate de inch. Apoi pierderea elasticitii discurilor coloanei
vertebrale poate justifica un alt inch, n special la un cadavru ntr-o
stare att de proast. Brian Loftus examina maxilarele care aproape
nu mai aveau esuturi moi.
Pe naiba, nu avea dini naturali. Resturi de gingii goale.

Maxilarele s-au retractat, probabil c i s-au extras toi dinii cu mult


timp n urm.
i se pare c nu s-a gsit nici o protez pe lng corp? ntreb
Hardy.
Reprezentantul de la secia special neg din cap.
Nimic altceva, domnule. Rul curge destul de repede acolo
unde a fost gsit. Cadavrul s-a prins de trunchiul unui copac
nepenit n mijlocul unui banc de nisip, dar poate s fi parcurs mai
multe mile de la locul unde a czut n ap. Dinii i restul hainelor
s-ar fi putut mprtia pe o suprafa de cincizeci de mile.
Hardy l rug pe Price s fac cteva fotografii i n urmtoarele
minute bliul Polaroidului lumin depozitul de muniii. Dup ce a
terminat i s-a vzut c instantaneele pe care le fcuse erau bune, s-a
retras din nou mai n spate, iar patologii au trecut la urmtoarea
etap. Nu exista nici o dovad c disprutul Colin Monks ar fi avut
dini fali, dar omul de la Secia Special ieise s telefoneze la
Londra, s vad dac poate obine rapid informaiile necesare.
Aceste date par absolut inutile, observ Loftus, n timp ce se
uita n dosar, peste umrul lui Shaddick. Pr castaniu nu exist pe
corp. Ochi cprui orbitele snt goale. Colonelul de aviaie
mormia n timp ce ntorcea foile dosarului. Avem i amprentele
sale digitale, dar acum degetele snt nite buci de os. Hardy art
ceva pe pagin cu degetul arttor nmnuat.
Iat grupa sangvin: A, Rh pozitiv. Una dintre cele mai
comune. Dar tot e ceva. Se ntoarse spre Price, care atepta
impasibil, n partea cealalt a camerei.
Sergent de Stat-Major, poi s stabileti o grup sangvin?
Da, domnule. Dac am cele necesare.
Hardy ncuviin din cap, impresionat la culme de
spontaneitatea omului.
Le ai deja sau la poi obine?
Exist un mic spital care aparine de aceast baz, domnule.

Dac domnul colonel de la aviaie mi-ar aranja s pot merge la


laborator, snt sigur c germanii m-ar lsa s lucrez acolo. Shaddick
ncuviin din cap.
Voi vorbi cu comandantul-ef. l cunosc destul de bine. Poate
c vor face testele chiar tehnicienii germani.
Turnbull interveni:
A prefera s pstrez totul n mini britanice, dac este
posibil. Dac nu-i pot asigura aici condiii de lucru lui Price, atunci
am putea trimite materialul cu avionul, n Zona britanic de nord
sau chiar napoi n Regatul Unit.
M voi ocupa de asta dup ce terminm aici, promise
Shaddick.
Cnd cele dou siluete n halat i cizme ncepur s sondeze i s
cerceteze cadavrul, Price le ddu din nou trcoale, nmnnd
instrumente, lund mostre de esuturi i fluide, n general
dovedindu-se util. Resturile zdrenuite de mbrcminte au fost
luate i puse n pungi de plastic. Turnbull promise c le va trimite cu
avionul napoi la Londra n aceeai sear, pentru a fi comparate ct
mai bine posibil cu hainele pe care le avusese Monks. Acesta fusese
celibatar i locuise singur n satul de pe rmul galez unde se afla
staia de cercetri pentru construirea rachetelor.
Nu s-a mai gsit nimic important n buzunare sau n
documente, raport omul de la Secia Special care revenise dup
convorbirea telefonic. Nici mcar ceva care s indice dac jacheta
era de producie britanic. Paaportul era n buzunarul ncheiat cu
nasturi, dinluntrul hainei.
Hardy terminase deja o examinare exterioar amnunit a
cadavrului.
Absolut nimic care s indice semne de violen nainte de
moarte, spuse el. Dei starea individului este att de proast, putem
cel puin afirma c nu a fost mpucat, njunghiat. i nici nu a primit
vreo o lovitur cauzatoare de moarte.

Loftus l ls pe Hardy s conduc operaia i sttu doar n


preajm pentru a-i fi de ajutor la nevoie, deoarece acest fel de
examinare nu era chiar n specialitatea lui. Pe cnd medicul legist
din Warwick deschidea cadavrul i scotea organele, Shaddick i
Turnbull cercetau din nou documentele de la Londra, s vad dac
nu se pierduse ceva din vedere.
Nu cred c are vreo importan, spuse Turnbull, dar acum doi
ani, Monks a avut un mic accident n unul din atelierele bazei de
rachete. Se spune c un aparat electronic, cntrind cam 7 livre, a
alunecat dintr-o cutie i l-a lovit la cap. A rmas fr cunotin un
moment i a fost dus la spital, dar nu a fost internat. Avem numai
raportul asupra accidentului, i nu un raport medical. Monks nu a
mers la serviciu patru zile, asta-i tot.
Hardy puse bisturiul jos i se ntoarse.
Leziune la cap i contuzie. Dac avem puin noroc, acesta ar
putea fi exact lucrul de care avem nevoie.
Loftus l privi fix.
Nu e nici un semn pe craniu. Nici nu te poi atepta s fie,
dup o leziune att de mic.
Hardy cltin din cap.
Nu m refer la leziunea n sine. M ntreb dac lui Monks i
s-au fcut radiografii la cap cnd a fost dus la spital. Este ceva
obinuit dup un traumatism.
Loftus fluier.
Da asta ntr-adevr s-ar potrivi. Putem afla, domnule
Turnbull. Trimitem un mesaj urgent acolo unde o fi fost dus dup
accident.
Omul de la Secia Special se ndrept din nou grbit la telefon,
iar Hardy le explic lui Turnbull i lui Shaddick la ce le-ar putea fi
utile radiografiile.
Forma acestui craniu se poate compara cu o radiografie fcut
individului pe care l cercetm. V poate prea ciudat, dar la

conferina de astzi s-a citit o lucrare despre ntrebuinarea


radiografiilor n identificare.
Sinusurile frontale snt cele mai bune dovezi, adug Brian
Loftus. Celulele cu aer dintre sprncene snt ntotdeauna diferite de
la om la om. Dac le putem compara, sntem pe drumul cel bun.
Continund examinarea, Hardy confirm c nu exist nici un
semn de violen fizic.
Toate aceste leziuni de la cap i membre snt post-mortem. n
parte descompunere, n parte traumatisme fcute de obiectele din
ru. Organele interne nu snt intrate n putrefacie foarte tare. Ct
timp a trecut de la data cnd a fost vzut ultima dat n via?
Cam ase sptmni.
Cred c a stat n ap cel puin patru sptmni, dar a fost o
toamn destul de rece i nu s-a descompus prea tare. S privim
stomacul din nou, este nc intact, vedei?
Turnbull vedea ntr-adevr, cu toate c s-ar fi lipsit de o astfel de
privelite. Apoi Hardy i Loftus au rmas surprini n momentul n
care Hardy a desfcut stomacul deasupra unui castronel pe care i l-a
dat Price.
E ceva n neregul aici! rosti scurt Hardy.
Shaddick i Turnbull urmreau cum o substan alb, plin de
cocoloae, se vrsa n castron.
Ce naiba e asta?
O mulime de pulbere arat ca i cum ar fi nite tablete
dizolvate. Da, exist nc una sau dou, aproape intacte la mijloc.
Loftus nepa coninutul din castron cu mnerul bisturiului.
Tablete albe. Ar putea fi o sut de lucruri, dar au cam
mrimea aspirinei.
John Hardy ncuviin din cap.
De fapt, ar putea fi aspirin. Din nefericire, mucoasa
stomacului este mult prea descompus ca s mai indice ceva. Dac
ar fi mai proaspt am putea vedea unele eroziuni fcute de aceast

substan.
Price pi n fa.
Scuzai-m, domnule. Ce ai spune de un test cu clorur
feric?
Hardy ridic privirea spre el i admiraia pentru acest om i
spori i mai mult.
Ai aa ceva?
Zece minute i voi terpeli puin substan de la laboratorul
german, domnule.
Dispru pe u, fr s mai spun nimic. Hardy privi n urm.
Remarcabil tip. Nu m-a fi ateptat s gsesc ntr-un loc ca
acesta, un subofier al Forelor Aeriene care s cunoasc att de bine
munca de laborator.
Loftus i Shaddick i zmbir.
Ei, reclam bun pentru Forele Armate, spuse Shaddick.
Oamenii notri snt la fel de descurcrei ca i voi, civilii.
Hardy zmbi i spuse:
Cnd se ntoarce, voi ncerca s-l pun n ncurctur cu o
chestiune mai puin cunoscut. Am dori s tim dac acest individ
s-a necat sau dac a fost aruncat n ap dup ce era deja mort.
Turnbull se uit int la Hardy.
Nu poi stabili acest lucru, dup ce a trecut atta timp.
Hardy ridic uor din umeri.
Poate da, poate nu. Dar vom ncerca, Brian.
Loftus se gndi o clip, apoi faa i se lumin.
A, da, tehnica diatomeelor. Eu nu am avut niciodat succes cu
ea, dar cine poate ti?!
Cnd Price se ntoarse mergnd agale, cu o mulumire puin
disimulat, deoarece dobndise nite clorur feric, Hardy era
deja pregtit.
Bun treab, sergent de Stat Major. Acum crezi c ai putea
face rost, prin canalele dumitale diplomatice, de nite acid azotic, o

centrifug i un microscop?
Trziu, a doua zi diminea, cazul era ncheiat. Cu o sear
nainte, dup autopsie, Hardy se ntoarse la hotel i mai trziu lu
cina promis cu Brian Loftus. Pn atunci nu sosise nici o veste din
Anglia, dar aveau promisiuni pentru a doua zi. Dimineaa
urmtoare, John Hardy se bucur cnd trebui s plece din nou de la
conferin, pentru a-i nsoi prietenul comandant de zbor, napoi la
baza german. Shaddick se inuse de cuvnt i aranjase cu
comandantul bazei s poat folosi o camer mic din laboratorul
care aparinea spitalului taberei militare. Price venise de diminea
i pn la sosirea celor doi doctori, aranjase totul, cu obinuita sa
eficacitate laconic.
Am montat un stelaj pentru determinarea grupei sanguine,
domnule, anun el, aplecndu-se uor peste marginea bncii,
pentru a-i arta lipsa de sfial n faa unor superiori n grad. O vom
putea afla cam n jumtate de or. Hardy ncuviin din cap i se
uit aprobator la aparatul aranjat cu grij pe masa de sub fereastr.
Cum arat esutul, adic materialul pe care l-au pus n acid
pe timpul nopii? Price se duse la un dulap afumat din col, un fel
de mini-ser fcut pentru a mpiedica vaporii mirositori sau
duntori s ptrund n camer. Ridic prin alunecare geamul din
fa i scoase o tav cu mici recipiente de sticl.
Au stat n baia de ap de la ora apte diminea. Le-am lsat
s se rceasc i snt gata pentru neutralizare.
Hardy lu recipientul i le puse n ir, pe masa principal. Erau
etichetate toate: plmn, ficat, rinichi i mduv osoas.
Ai mai vzut vreodat aceast tehnic, sergent Price?
Price ncerc s par plictisit, dar o strlucire din ochi i trda
nerbdarea s afle tot ce se putea despre acest lucru.
Totul depinde de faptul dac o persoan se neac sau este
aruncat n ap deja moart, interveni Loftus.

i dac snt diatomee n ap, adug Hardy.


Price se uit de la unul la altul i ntreb:
Diatomeele snt algele acelea mici, nu-i aa? Noi le foloseam
pentru a testa acurateea lentilelor de microscop.
Da. Se gsesc n lacuri i ruri iar o alt specie n mare. Cnd
cineva se neac, ele snt aspirate n plmni i ptrund n snge
astfel nct, dac inima bate, snt duse prin corp spre rinichi sau spre
mduva osoas.
Price ncuviin, artnd c a priceput repede.
i dac individul e mort, algele nu ptrund.
Hardy lovi uor micile recipiente.
Exact. Snt plante microscopice cu nveli silicos, care rezist
la acid azotic. Aa c lum bucele din rinichi i din mduv su
din alte organe i le dizolvm n acid, esuturile snt distruse, dar
diatomeele supravieuiesc.
Price lu recipientele i le deert pe fiecare cu grij ntr-o
mensur, fumul maroniu al acidului ridicndu-se n rotocoale
deasupra marginilor.
Ai spus c trebuie neutralizate prin diluie i splare de trei
ori, domnule.
Exact. Centrifugate de fiecare dat pentru a ne asigura c nu
s-a pierdut nici o parte solid. Dup cea de a treia procedur le
cercetm la microscop.
n urmtoarele cincisprezece minute, Hardy l urmri pe Price
cum adaug, ca un expert, ap distilat, amestecnd apoi fluidele
ntr-o centrifug electric, un fel de main de splat care nvrtea
sticlele cu mii de turaii pe minut. Vzu din nou c tehnicianul de la
Forele Aeriene lucra cu mn sigur, nefiind nevoie s-i mai spun
cum s procedeze. n cele din urm, Price i ddu patra lame mici de
sticl, fiecare avnd o pictur din fluidul obinut.
Avei un microscop bun acolo, domnule, un Zeiss nou.
Corpul medical german trebuie s fie bine dotat dac-i permite s

aib astfel de microscoape. Hardy se aeaz pe un scaun turnant i


aprinse lumina sub microscop.
S ne uitm mai nti la plmn. Dac nu e nici o diatomee n
el ne-am pierdut timpul, nsemnnd c nu exist nici una n rul Isar.
i regl cmpul vizual i privi prin microscop, nvrtind uor
focalizarea i butoanele pentru vederea transversal.
Bine cteva aici. mi era team c s-ar putea s nu fie nici
una, din cauza polurii i a vremii de toamn.
Asta nseamn c totui s-a necat, domnule? ntreb Price,
curiozitatea fiindu-i mai mare dect indiferena disimulat.
Nu, plmni nu snt concludeni. Chiar i trupul unui om
mort poate lsa s ptrund apa n plmn. Trebuie s avem n
vedere celelalte organe, pentru c numai dac bate inima diatomeele
snt mpinse din plmn spre prile mai ndeprtate ale corpului.
Lu lama cu extractul din mduva osoas i se uit la ea, mrind de
cinci sute de ori. Ceilali doi stteau n spatele lui, ateptnd. Brusc,
i mic capul ntr-o parte.
Privii, i invit el.
Loftus l mpinse pe Price s se uite primul.
Da! Iat-le! Este un test grozav, domnule. Price i zmbi lui
Hardy cu un amestec de mndrie i bucurie c a reuit, precum o
buctreas cu prima ei prjitur de Crciun.
Hardy se nduio pentru acest om. Exista ceva la Price care-i
atingea o coard sensibil. Acum privi i Loftus.
Fr nici o ndoial, snt prezente. Eu am ncercat numai de
cteva ori procedura, dar nu am reuit niciodat.
Hardy se ndrept din nou spre obiectiv i privind, spuse:
Snt o mulime. Mduva osoas ofer cea mai bun dovad.
Dac te poi asigura c tehnica este corect, aa cum am fcut noi
ieri i se gsesc att de multe alge, dovada este sigur. Una sau dou
lame pot duce la un rezultat fals, dar pariez c se gsesc i n rinichi
i ficat.

Au gsit, ntr-adevr, iar cei doi patologi au fost foarte ncntai


s-i poat spune lui Turnbull c omul, oricine ar fi fost, murise prin
necare.
i aspirina, domnule? Testul cu clorur feric din stomac i
vezica urinar a fost confirmat de laboratorul german.
Price, prin mijloacele sale misterioase de a aranja o mulime de
lucruri, n cadrul unui sistem de terpeleal, confirmase c masa
alb din stomacul omului mort era ntr-adevr aspirin.
Totul pledeaz pentru sinucidere, John, spuse Brian Loftus.
tiu i eu c sinucigaii adesea se asigur de dou ori ca s nu dea
gre, folosind dou ci pentru a se omor. n acest caz, otrav i nec.
Hardy ncuviin:
Totui, trebuie s aflm cu certitudine cine este de fapt acest
individ. Se ntoarse spre Price. Crezi c putem citi grupa sangvin?
Cteva minute mai trziu, Price confirm faptul c grupa
sangvin a cadavrului era A, Rh pozitiv. Dei sngele omului n
putrefacie se afla ntr-o stare proast, era nc relativ uor s obii
un rezultat corect i din nou Hardy fu recunosctor c l avea pe
Price, un tehnician aa de bun, cu care s fac testele.
O grup foarte comun, a doua ca frecven. Dar fiecare
amnunt conteaz, coment el n timp ce ateptau s treac la
urmtoarea etap. ncepur repede, deoarece telefonul din interior i
convoc n mica secie de radiologie a spitalului german, unde
ateptau Shaddick i Turnbull. n clipa cnd intrar, Shaddick flutur
spre ei dou plicuri foarte mari i plate.
Tot ce ai cerut, doctore, spuse el. Spitalul din Carmarthen a
fcut radiografiile cnd Monks a avut accidentul. Le-am adus cu
avionul ast noapte. Nu am cruat nimic pentru o treab ca asta.
Hardy lu un plic i, artnd spre cellalt, ntreb:
Presupun c radiografiile acelea au fost fcute aici?
Da, vrednicul nostru sergent de Stat-Major, Price, a fcut acest
lucra seara trecut, dup ce ai plecat El a ajutat pe unul din

tehnicienii radiologi germani s aduc un aparat Roentgen portabil


n morga improvizat. i nmn al doilea plic i-i mpreun minile
la piept, ca i cum s-ar ruga. D-i toat silina, doctore. Ce spui de
asta, domnule Turnbull?
Ofierul de la informaii zmbi cam fr convingere, dei i
pstrase calmul n tot acest timp; era ca i cum ar fi ptruns panica
n Whitehall.
Oricum, ntr-un fel sau altul trebuie s ne edificm. Acesta
este ntr-adevr Monks, sau nite oameni de rea-credin au ncercat
s ne plaseze un cadavru asupra cruia au lsat n mod deliberat
paaportul lui Monks? Hardy i ntinse lui Brian Loftus cele dou
plicuri.
Cred c tu trebuie s te uii mai nti, Brian. Aici tu eti
reprezentantul Forelor Aeriene, iar sinusurile frontale snt mai mult
domeniul tu dect al meu.
Hardy era mai degrab diplomat i curtenitor dect foarte exact,
dar Loftus se ndrept spre un ecran mare din plastic transparent,
fixat n peretele biroului i aps un buton. Apru o licrire, apoi
panourile albe se luminar, deoarece s-au aprins luminile
fosforescente puternice, plasate n spatele lor. Deschise primul plic
i scoase nite filme negative, mari i negre.
Acestea snt radiografiile lui Monks de la spitalul din ara
Galilor, spuse el, n timp ce fixa filmele, cu clame, de capetele de sus
ale panourilor. i acestea snt ale clientului nostru din camera de
muniii. Mai scoase un al doilea set de radiografii. Urm o lung
tcere, timp n care cei doi brbai le studiau. Price se nvrtea n
spatele lor, aruncnd priviri peste umrul lui Hardy.
Ei bine, care-i verdictul? ntreb repede Turnbull, vocea
trdndu-i nelinitea ascuns sub calmul aparent. Se ls din nou
tcere, apoi Hardy se ntoarse ncet spre medicul de la Forele
Aeriene Regale.
Ce crezi, Brian?

mi par identice, John. Imaginile antero-posterioare precum i


cele laterale, par absolut identice. n timp ce Turnbull respir uurat,
Loftus lu unul din filme, o imagine a capului vzut din fa, i o
bg sub clamele celeilalte imagini similare. Aranj foaia de
deasupra, din gelatin nnegrit, pn ce se potrivi exact cu cea de
dedesubt.
Se suprapun exact! Testul sinusului este desvrit. Hardy
ncuviin din cap i art cu un stilou i alte pri ale filmului.
La fel i vrful brbiei, orbitele i pomeii. Sigur este acelai
tip. Shaddick pocni din palme.
Eti chiar sigur? N-ai s-i schimbi prerea?
Loftus l btu pe Hardy pe spate.
Nu ne vom schimba prerea, nu-i aa, John? Dar vom merge
s bem o bere bun la popot. Treaba s-a terminat, iar noi vom fi doi
clieni mulumii.
Tensiunea trecuse i, dintr-o dat relaxai, ieir din
departamentul medical german. Turnbull plec s caute un telefon,
promind s-i ntlneasc la popota ofierilor britanici. n timp ce
mergeau pe aleile bine ntreinute, Price se opri brusc i salut.
Eu plec, domnule. M duc pe aici.
Simindu-se oarecum vinovat, Hardy i-a dat seama c popota
ofierilor l excludea pe Price de la srbtorire. Se ndeprt civa
pai de ceilali i i ntinse mna.
Sergent de Stat-Major, am fost foarte impresionat de
capacitatea i ajutorul dumneavoastr n aceast investigaie. Snt
mai recunosctor dect o pot exprima n cuvinte. i mulumesc
foarte mult.
E n ordine, domnule. Mi-am fcut numai datoria.
John Hardy cltin din cap i spuse:
A fost mai mult dect att. O parte din oamenii pe care trebuie
s-i suport la mine acas i fac i ei datoria, dar ntr-un mod care
las de dorit. Ascult, ai spus c trebuie s fii demobilizat?

Sptmna viitoare, domnule.


Hardy rmase pe gnduri.
Ai ceva aranjat cnd treci n viaa civil?
Price neg din cap. Lui Hardy i fcu impresia c era trist.
Trebuie s fie un sentiment ciudat s fii brusc aruncat ntr-o lume
att de competitiv, dup aa de muli ani petrecui la adpostul
oferit de armat. i scoase portmoneul i i ddu lui Price cartea sa
de vizit.
Ascult, dac vrei o slujb tehnic poate numai temporar,
pn ce te aranjezi, caut-m oricnd. Nu pot promite nimic, dar am
o mulime de cunotine. i este posibil s am eu nsumi nevoie de
cineva n urmtoarele cteva luni.
De data aceasta Price pru c i pierde expresia uor cinic pe
care o avea de obicei. i nclin uor capul.
Mulumesc foarte mult, domnule. S-ar putea s iau legtura
cu dumneavoastr n aceast privin.
Salut din nou, se ntoarse i se ndeprt de popota ofierilor
fr s se uite n urm. Hardy l ajunse pe Brian Loftus exact nainte
de a intra n sectorul britanic.
Ciudat tip, acest sergent de Stat-Major. Dar, la naiba, este un
bun tehnician. Mi-ar plcea s cred c nu l-am vzut pentru ultima
dat.

VII
Investigaia de la Mnchen fusese un interludiu interesant, dar
Hardy a fost readus la realitatea brutal de ndat ce s-a ntors n
Warwick. Chestiunea legat de omul de tiin disprut i ocupase
numai o parte din cele dou zile, iar restul i-l petrecu la conferin,
fr alte evenimente. Ajunse duminic mergnd cu avionul la
Heathrow i dup-amiaz, devreme era napoi acas. Printre

grmezile de jurnale medicale, reclame pentru medicamente i note


de plat, ce zceau pe covorul din hol, se gsea i o scrisoare ce arta
a fi oficial. Cnd Hardy o ntoarse, vzu cuvintele familiare tiprite
pe spate: Grefier al Magistrailor. n mod obinuit primea o mulime
de astfel de mesaje n fiecare an, dar cnd deschise plicul, fu surprins
s constate c era o citaie de martor la tribunalul din Norton Heath,
cu termen peste o sptmn, pentru a depune mrturie n cazul
Regina contra Montague Lever. Era surprins din dou motive: mai
nti, deoarece audierea preliminar se programase att de repede,
cci trecuser numai ase sptmni de la moartea lui Penny
Vincent; n al doilea rnd, scrisoarea preciza c Hardy era de fapt
rugat s fie prezent pentru a depune mrturie, ceea ce era un lucru
foarte neobinuit. Din 1967, cnd se schimbase legea, audierea
martorilor la tribunal era aproape ntotdeauna un exerciiu pe hrtie,
fiind prezeni numai avocaii. Scopul acestei audieri era s trimit
cazul n instan, unde urma s fie pus n faa unui judector i a
jurailor, cnd se ascultau toi martorii importani. Hardy bnuia
motivul acestei proceduri neobinuite: aprarea ncerca s scoat
cazul de la procuratur, astfel nct s nu mai fie trimis n judecat.
A doua zi, telefon detectivului-ef Carrol, ca s-i afle prerea. Alice
i confirm bnuielile.
n mod evident, aprarea consider c are un caz deosebit. i
faptul c au nevoie de dumneavoastr acolo nseamn c mrturia
medical va fi recuzat. Poi s te pregteti, doctore, pentru o
btlie stranic n boxa martorilor!
Cnd trebuia s depun mrturie, Hardy nu se ngrijora
niciodat de perspectiva unor situaii grele. De fapt, i plceau
nepturile dintre martori i avocai, atta timp ct avea ncredere
deplin n dovezile sale. Numai n ocazii rare, cnd simea c
rtcete n nisipurile mictoare ale nesiguranei, boxa martorilor
devenea un loc neconfortabil. Cu perspectiva unui interogatoriu
ncruciat dur, i petrecu o mare parte din acea sptmn,

parcurgnd materialul i rapoartele privitoare la cele dou fete


moarte. Deoarece Lever urma s fie acuzat numai pentru omorul
celei de a doua fete, Penny Vincent, nu trebuia s includ n
mrturie nimic legat de prima victim. Chiar i aa, Hardy dorea s
cunoasc bine totul despre cele dou cazuri, pur i simplu pentru a
fi n gard, n caz c se cocea ceva neobinuit. Nu mai auzise nimic
n legtur cu btrnul profesor Glanville West. Mai mult, n mod
deliberat se inuse la distan de James Donnington, mergnd pn
acolo nct evita salonul profesorilor i restaurantul. Drumurile li
s-au ncruciat o dat, la o ntrunire ce avea loc miercurea, la
facultate, dar nu s-a menionat nici un cuvnt despre caz, iar
conversaia a fost n mod evident distant, limitndu-se numai la
probleme universitare. Cazul Lever trebuia s nceap n lunea
urmtoare, iar smbta premergtoare Hardy se hotr s i-o
petreac fcnd activitate fizic. Linitea din cas ncepea s-l calce
din nou pe nervi. i ddu seama c i cuta scuze cu fiecare ocazie
posibil, pentru a sta ct mai mult timp n afara ei. Trei seri n cursul
acelei sptmni ieise pentru a lua masa, fie la un hotel, fie la
prieteni. Hardy se ngrijora gndindu-se c ar putea ajunge s caute
invitaii la cin mult prea des. Detesta ideea c ar putea ctiga
reputaia de oaspete profesionist. Juc o partid de golf smbta
dimineaa, lu un prnz frugal la Club, apoi i promise s lucreze
cteva ore dup-amiaz, n grdin. De cnd plecase n lunga
croazier, nu mai avea grdinarul care de obicei venea s-l ajute de
dou ori pe sptmn. Grdina arta foarte ru, frunzele de toamn
acoperind gazonul; plutea n aer un aspect general de neglijen i
umezeal, pe care nu-l mai putea suporta, avnd n vedere c
inteniona s scoat n curnd casa la vnzare.
Cizmele de cauciuc, aceleai pe care le folosise pentru a merge la
locul crimelor, i nite haine vechi, au fost scoase din nou i pentru o
or fu cuprins de o bucurie deplin greblnd i fcnd curenie. i
crescu pulsul i i se acceler uor respiraia, din lips de condiie

fizic. Dar munca i nclzi mintea i trupul, compensnd efortul


depus. Aduna frunzele ude de pe o fie de gazon, dintre dou
straturi cu trandafiri, cnd deveni contient c l privete cineva.
Uitndu-se de-a lungul aleii cu pietri, spre porile de fier larg
deschise, vzu silueta unui brbat cu o valiz n mn. Aleea era
destul de lung i de la distana aceea, Hardy, la nceput nu reui s
recunoasc silueta. Tot ce putea vedea era o hain de ploaie gri i o
plrie destul de elegant, de tipul celor pe care le vezi la
gentilomii-fermieri i la nobilii provinciali de prin piee i din
trgurile de vite. Hardy se ndrept, fcnd o grimas provocat de o
durere violent n spate. Sprijinindu-se de mnerul greblei, se uit
nedumerit la brbatul acela. i era cunoscut chipul. Cine s fi fost
oare? Brbatul pru c s-a hotrt i venea pe alee, spre el. Imediat
ce porni, Hardy recunoscu mersul. Era sergentul de Stat-Major
Price. Arta cu totul altfel fr uniforma albastr a Forelor Aeriene.
Price! Dumnezeule, eti ultima persoan pe care m ateptam
s o vd. Pi peste marginea plin de noroi a stratului de flori i l
atept pe alee, cu mna ntins.
Scuzai, c am picat aa, doctore. Dar dumneavoastr ai spus
s trec s v vd. O clip vocea lui Price sun nesigur, ca i cum
s-ar fi temut c invitaia lui Hardy ar fi fost o simpl vorb
politicoas.
Dar John Hardy nu fcea promisiuni nefondate.
M bucur c te vd, sergent dei, cred c nu mai trebuie s
te numesc aa. Eti deja un adevrat civil. Price zmbi nesigur i-i
las ochii n jos, privindu-i haina de piele.
Este destul de ciudat cnd trebuie s renuni la vechea hain
albastr, dup atta timp.
Hardy arunc pe pietri grebla, mulumit c avea o scuz s se
opreasc din lucru.
Tocmai mi doream s beau o ceac de ceai. Haide nuntru.
Cteva minute mai trziu se aezau la masa din buctrie,

aplecndu-se peste cetile fierbini i prjitura fr nici un gust


cumprat de la magazin.
Ar fi trebuit s v telefonez, doctore. Dar nu aveam nimic
altceva de fcut dup ce joi am ieit de la Cartierul General al
regimentului, aa c m-am gndit c a putea merge la Warwick, sau
oriunde altundeva. Hardy nu-i puse nici o ntrebare, dar nelese c
Price nu avea rude apropiate i cu siguran nu era nsurat.
Unde stai? l ntreb.
Noaptea trecut am rmas ntr-un han din Warwick. Simeam
nevoia s vizitez puin Anglia. Am stat n Germania trei ani i
nainte de asta am fost n strintate destul de mult. tii, pe ici pe
colo.
Chiar dup ce Hardy a ajuns s-l cunoasc destul de bine pe
Price, nu a putut totui niciodat s lmureasc detaliile acestei
precizri pe ici pe colo. Din unele referiri voalate pe care Brian
Loftus i Shaddick le fcuser la Mnchen, era clar c aciunile lui
Price la Forele Aeriene erau uneori mult mai suspecte dect cele
implicate de poziia sa de simplu tehnician medical. Se uit int n
ceaca pe care o rotea nervos pe farfurioar:
Ai fost att de amabil i ai menionat c mi-ai putea gsi
ceva de lucru pentru un timp, doctore numai pn m aranjez,
asta e, adug el repede. Mi-a plcut foarte mult ce am lucrat cu
dumneavoastr sptmn trecut. A vrea s mai ncerc, dac exist
vreo posibilitate.
Mintea lui Hardy lucra repede. Prea o coinciden aranjat de
soart, ca doar cu o zi n urm bursa alocat pentru cercetarea
datrii oaselor s fie n cele din urm aprobat de Oxford. O parte a
banilor erau destinai salariului unui tehnician de laborator i iat
aici unul, btndu-i la u, unul pe care Hardy l vzuse cu ochii si
ct era de eficace. Hardy i lovi uor brbia, un gest pe care-l fcea
cnd gndurile i se nlnuiau foarte bine.
A putea s-i ofer ceva, domnule Price, dar nu va fi aici, va fi

n comitatele din jurul Londrei. Faa lui Price rmase impasibil, dar
o parte din strlucire i pieri din ochi.
O, credeam ei bine, mi-ar fi plcut s lucrez pentru
dumneavoastr, dac s-ar putea.
Hardy ncuviin din cap.
Vei lucra pentru mine. Am de gnd s m mut foarte curnd.
n cteva luni trebuie s mpachetez totul aici i s m mut undeva
ntre Londra i Oxford, deoarece voi lucra n ambele orae. Continu
s-i explice ntregul proiect legat de oase i dup ce-i termin
ceaiul, l lu pe Price n laborator i-i art cte ceva din ceea ce lucra
n domeniul cercetrii scheletelor. nc o dat, l impresion
capacitatea de nelegere rapid de care ddea dovad Price n ceea
ce privete detaliile tehnice. Era convins c avea n fa omul
potrivit. Au stat de vorb cam o or sau dou despre tehnica de
fotografiere, despre tehnologia i munca de laborator, pn ce lui
Hardy i se fcu foame.
Haide la Kings Arms, s mncm i s bem ceva, l invit
el.
n timp ce luau masa, Hardy i oferi lui Price o angajare pe o
perioad de prob cu un salariu standard, urmnd s nceap
imediat munca de cercetare a oaselor.
Am mult de mpachetat i trebuie s-mi mut i echipamentul
de laborator, l preveni Hardy. Dei nc nu mi-am cumprat o cas
n noua reedin.
Apoi se ivi problema locuinei lui Price. El s-ar fi mulumit s
gseasc o garsonier n zona aceea, dar Hardy, cu gndul la casa sa
tcut i goal, i suger c ar putea dormi la el pn se vor mute.
Price l privi pe doctor, care sttea de partea cealalt a mesei. Se
obinuise s triasc singur dup atia ani de via impersonal, de
burlac angajat n cadrul Forelor Armate. Se obinuise s stea la
pnd pentru a-i aprecia toate ansele, nct simea c trebuie
cntrit aceast ofert, din toate punctele de vedere. ncepu s-l

msoare pe John Hardy i s i se bage sub piele, pentru a vedea ce


fel de om este, ce ef potenial ar putea fi. Price avea n fa o
persoan solid, cu aplomb, dar care nu lsa niciodat ca ncrederea
n sine s devin arogan. Poate era puin scoros, cum se spunea
pe cnd Price era tnr. E greu de crezut c fusese cstorit cu o
femeie mult mai tnr, se gndi Price. Acest Hardy e fcut s fie
celibatar, ca i mine. Acest Hardy era om corect, prea corect pentru a
merge pe drumul direct i cel mai scurt spre succes. Dar prea un
tip sincer i atunci de ce s nu ncerce, mcar pentru un timp.
S locuiesc n casa dumneavoastr, vrei s spunei?
John Hardy, acum surprins de el nsui, ncuviin din cap.
Snt cinci dormitoare n drcia aia de cas. Cinci. Nu pot
folosi dect unul, aa c de ce s nu foloseti i tu unul. Va fi o
mulime de treab cnd m voi muta, aa c ar nsemna s fii la faa
locului. Tui jenat, de team s nu par prea elocvent. Desigur, este
vorba doar de un aranjament provizoriu, pn ce m stabilesc
undeva, pe valea Tamisei.
O.K., doctore. mi convine. Desigur, voi plti.
Hardy ridic din umeri.
Nu e mult de pltit, domnule Price. Aproape ntotdeauna iau
masa n ora, cu excepia unor gustri ocazionale. Casa a ajuns doar
locul n care dorm, de cnd soia mea a murit.
Price vzu rana ce se deschise cnd Hardy pomeni de soie i
schimb abil conversaia.
Colonelul de aviaie s-a dat de ceasul morii n afacerea aceea
din Germania. Am auzit c au prins pilul. Popota sergenilor tie
tot ce se petrece la departamentul inspectorilor, sau chiar mai mult.
Hardy ncuviin mulumit, amintindu-i acel episod.
Ai vreo idee cum s-a ntmplat? n primul rnd, de ce a
disprut din Wales bietul individ?
O, s-a dovedit c era puin cam bizar. Au descoperit c
vizitase un doctor particular pentru c avea o depresie i a luat nite

tranchilizante. Medicul militar nu tia nimic de asta. Se pare c


Monks a ters-o repede n strintate ca s se omoare. Am mai auzit
de treburi din astea.
Hardy ncuviin din cap.
De acord, nu este ceva neobinuit. Uneori oamenii ncearc s
se ascund cnd se hotrsc s-i pun capt zilelor. Totui, trebuie
s-i fi cuprins panica pe cei de la Ministerul Aprrii.
Price se bucura la gndul panicii de la Whitehall.
Am lucrat i eu cu ei acum civa ani. ntotdeauna i
imagineaz ce e mai ru i nici unul nu are ncredere n cellalt. Dar
se pare c totul a ieit la iveal mulumit dumneavoastr i lui
Brian Loftus. Fr ndoial c este vorba de Colin Monks i nu este
nici un dubiu c s-a necat. Lu o sorbitur de bere din pahar. Dar
mi-a plcut testul acela cu diatomeele, chiar mi-a plcut. Mai avei
iretlicuri din astea?
Snt cteva, dar nu toate ar aciona ntotdeauna aa de bine c
acela. A vrea s am unul la fel de eficace pentru cazul de aici.
John Hardy ncepu s-i povesteasc afacerea cu Monty Lever.
Price, care nu-i folosea niciodat numele de botez i prea
mulumit s triasc fr el, asculta cu atenie.
Acest tip Lever, pare a fi un adevrat ticlos. Trebuie s-i
primeasc pedeapsa.
S-ar putea s o merite, dar cu o aprare att de entuziast ca
aceea organizat de avocatul su, m ntreb dac pot scoate la iveal
ceva la care nu se ateapt nimeni n cadrul procedurii de lunea
viitoare.
Ce ar putea aduce n plus fa de versiunea dumneavoastr,
doctore?
Hardy examin din nou situaia; se gndise de mai multe ori la
ea n timpul sptmnii i era bucuros s poat vorbi cu cineva care
s-l ajute s-i pun ordine n propriile gnduri.
Este vorba de data morii, probabil vor avea multe de spus

despre asta. Monty Lever are un alibi pentru o anumit perioad de


timp, iar eu am pus data morii ntr-un interval att de larg, nct
nu-l poate acoperi n ntregime cu alibiul su. Un alt element ar fi
cauza morii.
Asfixia cu punga aceea de plastic?
Da, snt destul de mulumit cu acest argument, dar punga nu
a fost de fapt gsit pe capul fetei i snt sigur c aprarea va avea
ceva de spus n legtur cu asta.
Hardy era atent s nu-l critice pe btrnul Glanville West n faa
unei persoane din afara profesiei medicale, dei agerul tehnician
ghici imediat c lucrurile nu erau tocmai n ordine pe frontul
profesionitilor.
Pot s v ajut cu ceva n acest caz, doctore? ntreb el.
Hardy sorbi din paharul cu bere i spuse cltinnd din cap.
Laboratorul Ministerului de Interne a stabilit grupele
sangvine i toate chestiunile astea. Proba histologic s-a fcut la
laboratorul meu de la universitate i eu mi-am terminat treaba. Dar
asta nu m ajut foarte mult.
Nu i-a spus c are un sentiment de ru augur simind c
lucrurile nu vor merge bine n ceea ce ar trebui s fie un caz clar,
fr probleme.
Era evident c aprarea va lupta din toate puterile ca s scoat
cazul din mna procurorilor, pentru a nu se intenta proces. Fusese
adus un avocat renumit chiar i la aceste proceduri preliminare i,
dei nu se purtau peruci i robe, exista o atmosfer de tensiune care
s-ar fi potrivit mai mult cu un recurs de la Tribunalul Coroanei. Se
aflau n aceeai camer n care avusese loc cercetarea ntreprins de
procuror pentru Joyce Daniels, dar acum sala era aproape plin.
Aprarea ceruse s se ridice interdicia obinuit la adresa presei,
aa c apte sau opt reporteri se nghesuiau n mica box a presei.
Trei judectori se aflau pe estrada de sus, iar grefierul curii ocupa

locul de jos. n boxa acuzailor, Monty Lever sttea impasibil ntre


doi ofieri care ddeau impresia c le este somn. Puin mai jos, pe
bnci, se afla un grup neobinuit de compact de juriti, un
reprezentant din partea directorului Procuraturii publice, avocatul
lui Lever de o parte i cohortele lui Saul Bannerman de alta. Hardy
fu chemat s depun mrturie i mergnd spre boxa martorilor
privea, n jurul su prin sal, gndind c doar absena jurailor i a
perucilor avocailor deosebea adunarea aceasta de un proces
adevrat. n mprejurri normale, el ar fi stat n sal, ateptnd
momentul n care trebuia s-i depun dovezile. Dar de data
aceasta, aprarea obiectase, aa c fusese obligat s rmn n marele
foaier timp de cteva ore. Bu mai multe ceti de ceai, pe care de fapt
nu le dorea, i apoi i spuse bombnind unui poliist, c ar fi putut
face o mulime de treab la universitate, dac ar fi fost chemat aici
mai trziu. Se fcuse amiaz cnd intr n boxa martorilor i
procurorul l conduse rapid prin toat procedura pentru depunerea
mrturiei. Relat instanei modul n care a gsit cadavrul, estimarea
pe care o fcuse asupra orei decesului, menion leziunile de pe
corp, semnele de asfixie care ar fi putut provoca moartea,
descoperirea i semnificaia pungii de plastic. ndat ce avocatul se
aez, Adam Quayle, Consilier Regal, se ridic i ncepu un sever
interogatoriu ncruciat. Un interogatoriu luat de aprare i acuzare,
care s nceap n instana magistrailor i nu n proces, era un lucru
foarte neobinuit. Dar, de data aceasta, aprarea fcea tot posibilul
s se asigure c magistraii nu vor fi aa impresionai de aspectele
cazului i-l vor arunca peste bord.
Doctore Hardy, n ceea ce privete data morii, ai indicat un
interval de timp foarte mare, un interval extrem de mare, dac pot
s m exprim astfel.
Adam Quayle era nalt i gras, cu flci puternice i gur rsfrnt
n jos, amintindu-i lui John Hardy de btrnul actor de film Charles
Laughton. n trecut, i ncruciase sabia cu Quayle de mai multe ori

i dei l caracteriza un stil pompos i arogant, asemenea btrnilor


avocai tumultuoi din vechime, avea o minte ptrunztoare i un
mod plcut de a vorbi. Martorul trebuia s-i pstreze foarte bine
puterea de judecat ca s evite cderea n capcanele pe care Adam
Quayle le construia de-a lungul examinrii ncruciate. Hardy tia c
data morii urma s fie unul din principalele puncte de atac,
deoarece Monty Lever i inventase cu grij alibiul.
Perioada de timp a fost stabilit n funcie de estimarea
evident imprecis a orei decesului, spuse el prudent.
Quayle i roti privirea prin sal, ca i cum ar fi cutat simpatie
pentru faptul c trebuie s aib de a face cu un asemenea idiot.
Doctore Hardy, spuse el blajin. Recunosc c nu putem spera
ca ora s fie stabilit cu cea mai mare exactitate. Dar, cu siguran, n
aceast epoc de progres tiinific, ne putem atepta la ceva mai
exact dect ceea ce ai indicat, i citez din declaraia dumneavoastr:
Decesul a survenit probabil ntre orele 8 seara i 4 dimineaa?
Ultimele cuvinte au fost rostite n crescendo pentru a fi mai
dramatice, n comparaie cu nceputul pledoariei, care fusese calm.
Hardy rmase netulburat.
Consider c estimarea este foarte corect. Mi-e team c am
stabilit aceste limite prea rigid. Dac ar fi dup mine, nu a exclude
ideea c decesul ar fi survenit cu cteva ore nainte sau dup acest
interval. Din aceast cauz am inserat n mod deliberat cuvntul
probabil n raportul meu. Rumeg asta, Adam, se gndi el.
Quayle din nou ddu impresia unui om ntristat de deficiena
mintal a interlocutorului. Timp de zece minute argument,
ademeni cu vorbe dulci i parlament cu Hardy pentru a-l face s
recunoasc c nici un medic legist cu experien nu ar putea fi att
de stupid, ncpnat sau ignorant nct s cread c fixarea n timp
a decesului nu s-ar putea stabili mai exact dect un interval de 8 ore.
Dar Hardy era asemenea stncii Gibraltar. Se afla pe un teren la fel
de solid ca i stnca; linitit, politicos dar totui hotrt, refuz s fie

forat pentru a accepta ceva ce ar fi fost contrar afirmaiei sale


iniiale. n cele din urm, avocatul abandon subiectul ameninnd
cu nverunare: vom vedea noi, doctore Hardy!. n timpul rmas
pn ce magistraii au nceput s se uite nerbdtori la ceas, s-a
cercetat cauza decesului, aa cum fusese prezentat de Hardy. S-a
admis asfixia; n mprejurrile date, nici nu ar fi putut fi respins.
Apoi Quayle a nceput s-l ncoleasc cu ntrebri pe Hardy n
legtur cu punga de plastic.
Ai vzut punga pe capul fetei moarte, doctore? ntreb el
inocent.
John Hardy era iritat, dar nu o art.
Reiese clar din afirmaia i mrturia mea c nu am vzut-o,
spuse el tios. Coifurile gurii lui Quayle se lsaser repede n jos.
Atunci de unde tii c fusese pe capul fetei i i-a provocat
moartea? rosti el repede.
nuntru erau mucus, saliv i snge avnd aceeai grup ca i
a fetei.
Ai fcut testele, dumneavoastr?
Nu, nu le-am fcut eu.
Considerai c, dac grupele snt aceleai, trebuie s fie
aceeai persoan?
Nu, nu am spus asta niciodat.
Aa c ar putea fi persoane total diferite?
Da, dac vrei s acceptai coincidene neobinuite.
Aceasta l-a iritat la culme pe Adam Quayle.
Se includ coincidenele neobinuite, aa cum le numii
dumneavoastr, n cadrul depoziiei medicale, doctore?
Cu siguran. Cnd se refer la prezena fluidelor biologice
proaspete ce se gsesc la o distan de cteva picioare de cadavru, i
au aceleai grupe.
ntr-adevr, doctore Hardy. Consilierul Curii Regale vorbea
acum cu sarcasm. Vrei s ne spunei ce grup avea acest snge?

Hardy oft. tia cuvnt cu cuvnt care vor fi urmtoarele


propoziii, de ambele pri. Trecuse prin aa ceva de mai multe ori
n cadrul altor procese.
Era grupa zero.
Exact. V rog s spunei Curii care este cea mai frecvent
grup din toate?
Grupa zero.
i care grup Rh era, doctore?
Era Rh pozitiv.
i tipul Rh cel mai frecvent este?
Pozitiv.
Cu alte cuvinte, s cutm un an de zile i tot nu am putea
gsi o grup sangvin mai frecvent dect aceasta?
S-au determinat i subgrupele.
Nu v-am ntrebat aceasta, doctore. V rog s rspundei la
ntrebare.
Foarte bine. Este cea mai frecvent grup de snge.
i acum s vorbim despre aceste subgrupe. Snt i ele
frecvente?
Ei bine, da, dei fiecare grup folosit reduce limitele de
excludere.
Este cea mai obinuit combinaie de subgrupe posibil?
ntrebarea nu este corect. Dup cum v spuneam, cu ct se
folosesc mai multe grupe, cu att mai mult cea mai specific poate fi
folosit n diferenierea originii sngelui.
Quayle i zmbi ngduitor lui Hardy.
Eu nu tgduiesc aceasta, doctore. Pun o alt ntrebare
chiar incluznd toate subgrupele crora le sntei att de devotat: este
aceasta cea mai frecvent combinaie posibil?
Hardy trebui s admire modul n care mnuia problema. Nu era
alt rspuns n afar de Da. Zgomotele din stomacurile
magistrailor trebuie s fi atins un crescendo, cci preedintele se

aplec peste mas:


Mai avei mult, domnule Quayle, sau putem s suspendm
pentru prnz?
Quayle arta ca o pisic gras, care tocmai nghiise o pereche de
oareci.
Nu mai am ntrebri, mulumesc.
Hardy prsi instana i se ntoarse la birou. Era nelinitit din
cauza acestui caz blestemat.
Trei zile mai trziu, nelinitea i se transform n scepticism i
apoi n revolt. Se afla n laboratorul de acas, studiind mpreun cu
Price nite tehnici de investigare a oaselor. Se auzi soneria de la ua
din fa.
Rspund eu, tu continu, spuse el asistentului care aduga cu
grij sod caustic ntr-un aparat complicat folosit pentru msurarea
nitrogenului din mostrele de os. n pragul uii sttea Alice, cu o
expresie foarte acr.
Tocmai treceam prin Warwick ntorcndu-m din Norton
Heath, mormi eful de la Departamentul de criminalistic. M-am
gndit s-i fac o vizit i s-i spun vestea.
Hardy l conduse n laborator nainte ca Alice s-i fi mprtit
tirile. Carrol l salut pe Price cu o micare a capului dup ce
Hardy le fcu cunotin, i apoi trecu la motivul vizitei sale.
Monty Lever a scpat! spuse el tios.
Hardy se uit fix la el.
Dumnezeule, i-au ieit magistraii din mini?
Lewis Carrol cltin din cap, trist.
Nu pot s spun c-i nvinovesc n ntregime. Dovezile
noastre din instan au fost jalnice n comparaie cu ce a prezentat
aprarea. n special partea medical, adug el critic.
Hardy simi cum i se nroete faa.
Trebuie s admit c avocatul acuzrii nu a fcut nici un fel de

opoziie cnd Quayle mi-a pus ntrebrile. Omul nostru spunea


mereu c se vor clarifica toate astea la proces.
Ei bine, nu va fi nici un proces, spuse Alice repezit. A fost o
fars de la nceput pn la sfrit. Avocatul acela afurisit, care ne
reprezenta pe noi, a lsat aprarea s fac ce vrea. Aa cum ai spus,
s-a cruat pentru proces procesul pe care acum nu-l vom mai
avea.
Hardy era uluit.
tiam c este un caz cu dovezi indirecte. Dar, pentru numele
lui Dumnezeu, domnule Carrol, am vzut cazuri cu probe cu mult
mai puin convingtoare, trimise totui n Tribunalul Regal.
Carrol cut n buzunarul pardesiului i scoase un ziar
mpturit.
Iat fiuica local din Norton Heath. Citete ce a spus btrnul
Glanville West. i se face prul mciuc.
Ziarul de diminea acorda mare importan procedurii din
instan. Toat pagina a doua era dedicat cazului Monty Lever, cu
titlul Renumitul patolog distruge acuzarea de crim mpotriva
proprietarului clubului de noapte. Hardy citea cu uluire i furie
crescnd. Price, urmrindu-l de la mic distan, se atepta s vad
spum roz ieindu-i din urechi, cnd va termina de citit reportajul.
Este revolttor, bolborosi Hardy. Diabolic! De ce naiba nu
mi-a cerut acuzarea s rmn n instan cnd mi s-au spus toate
astea? Cu siguran c a avut loc interogatoriul ncruciat asupra
ntregii chestiuni.
Lewis Carrol cltin din cap.
Nici un cuvnt. i cuvintele puine care s-au spus, mi-e groaz
s i le repet, dei snt undeva, n pagin. Lu ziarul i art cu
degetul un paragraf mai spre sfrit. Acolo, Sir Glanville West spune
c s-a calificat n aceast profesie cu douzeci de ani naintea
doctorului John Hardy i consider evident faptul c experiena sa
mult mai mare justific diferena dintre concluziile lor.

Hardy rmase mut. Apruse n instan n cteva sute de cazuri


de omucidere, dar niciodat nu mai vzuse aa ceva.
Avocatul acuzrii ar trebui dat afar din barou pentru c i-a
lsat s scape un caz ca acesta. Este absurd! eful nu prea surprins
de eecul cazului.
Corect, doctore, nu ai luptat aa de tare ca Glanville. El a avut
rspuns pentru toate ntrebrile i n mod evident magistraii au
preferat un rspuns ferm i nu indicarea mai multor posibiliti.
Hardy se uit sever i fix la Alice.
Ascultai-m, domnule Carrol, dumneavoastr tii i tiu i
eu, c exactitatea este imposibil n astfel de lucruri, n special
privind ora decesului. Dac a fi dat o or ferm i aceasta nu ar fi
convenit aprrii, ar fi spus c nu s-a estimat exact. Cum s ctigi
cnd ai de partea cealalt oameni fr scrupule?
Folosind regulile lor, a crede.
Vocea care intervenise era a lui Price, care nu s-a putut stpni s
nu se amestece. Carrol rnji, n ciuda proastei sale dispoziii.
Asta-i biete. S faci propriul lor joc.
Hardy prea ocat.
n nici un caz. Exist numai un singur adevr. Am spus ceea
ce am considerat c este corect.
i ai pierdut, i aminti Carrol.
Nu e o problem de a ctiga sau de a pierde. Dovada este aa
cum o vd eu. Ce face instana cu ea, o privete.
Aa c Monty Lever este liber.
Asta nu este responsabilitatea mea, dei este regretabil.
Sistemul este defectuos i dac nu vrei s arunci judectorul afar pe
fereastr, lucrurile se vor desfura n acest mod.
Dreptate! Cum numeti faptul c Lever a scpat i rde de
noi? i ce spui de cele dou fete moarte? i despre urmtoarea, pe
care o va ucide, cci snt al dracului de sigur c acum are nebunia
asta n cap i ea l face s cread c poate s scape din nou.

Hardy ridic uor din umeri.


tiu toate astea, domnule Carrol. Dar nu intr n atribuiile
mele. Eu snt angajat s examinez cadavrul ct pot de bine, ceea ce
am i fcut. Dac vrei pur i simplu un raport contrafcut, atunci
orice poliist vi-l poate face; pentru aa ceva nu avei nevoie de un
medic legist.
Nu-i cer s denaturezi adevrul, doctore. Dar cum poate
individul din India s compar n faa justiiei cu rspunsuri att de
precise, nct Lever s fie pus n libertate?
Pentru c nimeni nu i-a cerut socoteal, de asta, spuse Hardy
repezit, furios pe el nsui acum, i suprat pe Carrol c nu poate
nelege acest lucru.
De ce nu mi s-a permis s stau i eu lng avocatul sta
blestemat, s-i spun cnd Glaville sta, sau cum l-o fi chemnd,
vorbete prostii.
Alice se porni spre u.
Trebuie s plec, am venit numai s-i dau vestea cea rea. Snt
de acord c n principal acuzarea este de condamnat. Dar noi am
subapreciat aprarea. Acest Saul Bannerman este un pederast iret,
a mai fcut lucruri de astea nainte. De aceea jumtate din ticloii
din Midlands l folosesc. Dar este ngrozitor ca atunci cnd i-ai
scuipat sufletul pentru a pune cap la cap elementele unui caz, s
vezi cum totul se destram.
Hardy, nc spumegnd de furie, l conduse pe detectiv pn la
ua din fa. Dup ce Alice plec, Price ridic ziarul i cercet
repede i amnunit raportul presei asupra audierii din ziua
precedent, cnd se ascultaser martorii aprrii. O mulime de
oameni juraser c Monty Lever nu a pus piciorul afar din club,
ntre ora zece i ora dou din dimineaa urmtoare. Greu de spus
care dintre acetia mineau i care erau sinceri, dar nu conta prea
mult atta timp ct medicul aprrii a fixat ora morii n cadrul
acestui interval de 6 ore, fapt certificat de el cu o vdit plcere.

Cnd Price a ajuns la mrturia doctorului, Hardy reveni n camer.


Se rcorise puin, dar furia i se transformase ntr-o stare de
indignare puternic.
Acest Sir Glanville West recunoate c fata a murit ntre ora
11 i 1 dimineaa, spuse Price, parcurgnd mai departe coloanele
ziarului.
Prostii! se repezi Hardy. Nu s-a determinat temperatura
corpului pn pe la ora 5 n seara urmtoare, cnd era n mod virtual
cobort pn la aceea a aerului.
Price ridic din umeri.
Acest entuziast spune c temperatura scade cu dou grade
Fahrenheit la fiecare or, aa c poate fixa ora morii pe la miezul
nopii, cu o toleran de o or nainte sau dup.
Prostii! Nu a citit o carte de medicin legal, de dinainte de
rzboi. La dracu, fata zcea ntr-o cas drpnat, fr acoperi, pe
o vreme rece de octombrie, mbrcat ntr-o bluz subire i o
bucic de fust. Sufla vntul, peste tot era umed cum Dumnezeu
poate spune cineva c temperatura scade cu dou grade pe or?
Cred c dac fata ar fi fost n pat, sub plapum, ntr-o cas cu
nclzire central, el ar fi folosit tot acelai calcul ridicol.
Price citi mai departe.
Acum spune c ora decesului a fost confirmat de coninutul
stomacului fetei. Ascultai: Se tie c a luat o mas compus din
plcint cu carne i cartofi pai, la ora nou n acea sear. Am
examinat coninutul stomacului la microscop i am conchis c
stadiul atins de digestie era acela la care te puteai atepta cam dup
trei ore de la mas.
Hardy i izbi pumnul n palm.
Absolut prostii! Prostii! Toat gogoria asta a fost discreditat
cu ani n urm. Unde Dumnezeu a stat fosila asta btrn, de este
att de n afar?
n India, dup cum ai spus, doctore, replic Price cu o

expresie rigid a feei. Mai este ceva aici: Cnd i-a cerut prerea
asupra cauzei morii, binecunoscutul profesor a spus c nu crede
dect n parte afirmaia c punga de plastic a provocat moartea,
deoarece nu exist nici o dovad c ar fi fost pus pe capul fetei.
Aa-numitul snge i mucus ar fi putut proveni de la oricare alt
persoan din Anglia, cu aceeai grup sangvin; ele nu se pot
atribui cu certitudine fetei moarte. ntrebat cum explic asfixia, Sir
Glanville a afirmat c s-a gsit o cantitate apreciabil de alcool la
decedat i aproape sigur s-a sufocat deoarece a stat cu faa n jos pe
gunoiul de pe duumea, ntr-o stare letargic provocat de ebrietate;
a murit datorit obstruciei nasului i a gurii.
O, Dumnezeule, gemu Hardy, plimbndu-se prin camer. Ce
talme-balme desvrit. De ce naiba nu mi-a cerut avocatul nostru
s fiu acolo? Sau s fi fost acolo oricare alt doctor cu mintea
ntreag? Letargie provocat de ebrietate, ntr-adevr: Biata fat
avea numai 150 mg de alcool n snge.
Price ncuviin din cap.
Aproape de dou ori peste limita legal permis pentru a
conduce un vehicul cu motor, aa a spus Sir Cap-Mare.
Hardy vorbi fcnd spume la gur.
ntr-adevr! Dar asta este mult prea puin pentru a provoca
com alcoolic. Nu tiu cum au nghiit asta magistraii, chiar nu
tiu.
Acest Sir Glanville West i-a fcut o mare publicitate. Asta
trebuie s-i fi impresionat. O experien de 40 de ani, profesor ntr-o
universitate indian. Expert n Serviciul Colonial din 1936.
Da, cam asta-i data cnd a deschis ultima dat un manual, se
repezi Hardy. Dac Hardy critica un coleg medic, chiar n
intimitatea propriei case, asta arta ct de enervat este.
Sufocat de gunoiul de pe duumea! i ce-i cu punga de
plastic, cum explic el c era alturi?
Price ddu din umeri:

Despre asta nu spune nimic. Dar nici nu trebuie s o fac,


nu-i aa? Este sarcina acuzrii s o aduc n discuie.
Hardy se prbui pe un scaun de laborator.
Cred c n-are rost s mai continum. Dac ar fi ajuns n
proces, ar fi fost cu totul alt poveste. Acolo, un judector cu minte
ptrunztoare, care s urmreasc fiecare micare i momentul
potrivit pentru interogatoriul ncruciat i care s prezinte totul n
faa jurailor, nu le-ar fi permis s umble cu pcleli din astea.
Dar ce tii despre cealalt fat? Cea pentru care nu ai putut
gsi cauza morii?
Din nefericire, acum nu pot folosi nici o prob din cazul acela.
Nu am gsit nici o cauz a morii, nici mcar o pung de plastic
rtcit, i ca atare nu am avut suficiente dovezi pentru a-l acuza pe
Lever. Dac legea ar permite acuzrii s foloseasc faptele acestui
caz pentru a susine dovezile n cel de-al doilea deces, lucrurile ar fi
diferite. Dar nu aa acioneaz legea. Presupun c acesta este un
sistem de protecie pentru noi, cei inoceni.
Price mormi:
Ce neghiobie. Poliitii tiu c exist un uciga nebun n
oraul lor i tiu cine este. Totui, aceste legi prosteti i opresc s
ntreprind ceva. Dac ar fi dup mine, m-a duce acolo i l-a
mpuca. A crua oamenii de o mulime de necazuri i cheltuieli.
Sau i-a pune vreo dovad n buzunar i apoi l-a aresta.
Hardy pru profund ocat i spuse:
Scopul nu justific niciodat mijloacele. Price. n special cnd
mijloacele snt ilegale. Anglia este ce este pentru c aici,
ntotdeauna, s-a respectat litera legii i mi repugn s se produc
vreo schimbare n aceast privin.
Chiar dac, aa cum a spus i detectivul, o mulime de ticloi
ar fi eliberai?
Dac este necesar, da.
Dar spunnd acest lucru, imaginea celor dou fete moarte i

reveni n minte. Vor mai fi i alte victime?

VIII
O dat cu vacana de Crciun, planurile lui Hardy n legtur cu
mutarea au progresat. Hotrrea de a se rupe de Warwick i de toate
amintirile nefericite i-a fost ntrit de ntlnirea cu James
Donnington, care a avut loc nu mult dup ciocnirea scandaloas din
instan. Dup un schimb de cuvinte tioase n legtur cu
ncrederea care i se putea acorda lui Sir Glanville West, nici unul din
cei doi universitari nu a mai avut nici cea mai mic ndoial c orice
urm de prietenie ntre ei s-a spulberat pentru totdeauna. n aceeai
sear, Hardy a scris unor ageni de vnzri imobiliare din Reading i
Maidenhead, rugndu-i s-i dea detalii n legtur cu proprietile
convenabile de pe valea Tamisei. A doua zi i ncredina propria
cas unei firme de proprieti locale i o lun mai trziu avocaii si
ncepeau lunga jonglerie cu contractele pentru vnzarea casei din
Warwick i cumprarea alteia n Marlow, cam la 30 de mile de
Londra. Anunase Universitatea c inteniona s se retrag din
activitate la sfritul trimestrului i conveni cu Colegiul Vinton din
Oxford s-i nceap activitatea cu jumtate de norm, dup vacana
de Pati. Acum, cnd zarurile fuseser aruncate, era bucuros c Price
l ajuta fizic i moral la pregtirile pentru mutare. Dei mai avea nc
vreo cteva luni, o privire n podul casei i-a spus c avea treab
pentru dou sptmni acolo sus, deasupra dormitoarelor. Garajul
arta ca un muzeu, iar dulapurile laboratorului ascundeau lucruri
pe care nu i-ar fi imaginat niciodat c s-ar putea afla acolo.
n perioada Crciunului s-au comis doar crime obinuite, cum ar
fi njunghierea unui brbat n timpul unei ncierri ntr-o crcium
i un omor la beie, ntr-o petrecere de familie. Dar nu au fost crime
ieite din comun. i dup o lun de la eecul cu Lever, John Hardy

ncepu s spere c va pleca la Marlow fr s mai aib vreo


problem din acest punct de vedere. Pentru el, Price era o enigm.
Nu a regretat nici o clip gestul cam grbit de a-l primi la el, dar
acest om a rmas un mister pentru doctor, a crui minte ordonat i
cu concepii tradiionale dorea s clasifice oamenii pe care-i
cunotea. Price era n acelai timp sociabil i un nsingurat. i plcea
s fie n tovria oamenilor i mergea la restaurant aproape n
fiecare sear. Trgea la int, juca popice sau paria pe vreun cal.
Totui, Hardy observ c nu obinuiete s bea prea mult; n cteva
ocazii, cnd s-a ntmplat s se ntlneasc, a vzut c Price bea
ntotdeauna cte o jumtate de halb, niciodat una ntreag. Curnd
descoperi, de asemenea, c te puteai baza pe el cnd era vorba de un
secret. Nu a pomenit, de exemplu, nici un cuvinel despre activitatea
profesional a lui Hardy, dei aceasta era un subiect care suscita
discuii n orice restaurant. Mai descoperi c Price poate s se
descurce n orice fel de situaii. ntr-o noapte s-a ntors acas cu
buza tiat i, dei a spus c unul dintre flci a fost cam
neastmprat, lui John Hardy i-a parvenit informaia, prin
cunotinele sale de la poliie, c el potolise un beiv agresiv, care
ncercase s fac scandal n restaurantul Armele Regelui.
Dar Hardy, care era un produs tipic al colii publice i al
universitii britanice, nu reuea s sesizeze profunzimea lui Price.
i dduse seama de ndrtnicia sa, chiar din prima zi n care l
ntlnise, cnd atitudinea sa fa de ofierii superiori de la Forele
Aeriene fusese aproape de insolen, exact la limita a ceea ce mai
degrab intuiia, dect realitatea, i spuse c nseamn cruzime,
nscut probabil din dispre pentru tot ce e legat de autoritate. Pe
msur ce se cunoteau mai bine, aceast trstur de caracter se
fcea simit i n relaiile dintre ei.
Price era eficient dar avea o ndrtnicie ascuns. Dac Hardy l
ruga s fac ceva, el adesea nu ddea nici un semn c a auzit mcar
rugmintea i nu fcea nici cea mai mic micare s o ndeplineasc.

Totui, n clipa n care Hardy se ntorcea cu spatele, treaba era


fcut perfect iar, cnd Hardy revenea, era posibil s-l gseasc pe
Price relaxndu-se ntr-o atitudine de lenevie indolent. Aproape
devenise un fel de joc ntre ei, iar Hardy meticulos i tolerant n
aceeai msur, accepta situaia. Nu a aflat niciodat nimic despre
familia sau despre viaa pe care a dus-o, i avea prea mult tact ca
s-l ntrebe. i aflase numele de botez din documentele necesare
pentru angajare, dar, cum Price nu reaciona niciodat la altceva
dect la Price a renunat s-l foloseasc. Renun chiar i la
domnule, deoarece tehnicianul su prea mulumit s treac sub
un singur nume. Cum omul era celibatar, semnnd cu un lup
singuratic, Hardy s-a ntrebat la nceput dac nu are ceva suspect,
dei aspectul su fizic era ct se poate de viril. Totui, Hardy a
observat cu satisfacie c ntr-o noapte Price a venit acas trziu, cu o
pat de ruj pe guler, cu o expresie mulumit i cu un miros
puternic de parfum feminin. Noaptea aceea, John Hardy, n patul
su larg i gol, i-a pus ntrebri privind propria sa via sexual. Se
simi cam stnjenit c nu are nici un impuls n acest sens. O dat cu
moartea lui Jo, nici nu se mai gndise la asta. i aminti de ea abia
acum, datorit evidentelor aventuri amoroase ale lui Price. S
mulumim lui Dumnezeu c vine btrneea, se gndi Hardy.
Probabil c te elibereaz de lanurile preocuprilor chinuitoare care
duc la pierderea timpului i care epuizeaz jumtate din energia
brbatului tnr. Zmbi crispat uitndu-se spre tavanul dormitorului,
dndu-i seama c totui are numai 55 de ani; abia dac ajunsese la
hotarul impotenei senile. irul gndurilor i se opri la un subiect mai
terestru, chiar dac se referea la o femeie tnr. Cnd se va muta la
Marlow, va avea nevoie de o secretar i de cineva inteligent pentru
a-i face documentarea n bibliotec, n cadrul programului de
cercetare a oaselor. Stingnd lumina pentru a se culca, se gndi c
trebuie s dea un anun la un ziar local din Reading, pentru a gsi
pe cineva corespunztor.

Vis c-i urmrit pe o scar n spiral, fr sfrit, de un cadavru


pe care tocmai l examinase. Dei ncercase, nu a putut pune toate
organele napoi n abdomen i brusc, cadavrul mnios sri de pe
masa de oel inoxidabil urmrindu-l, pe scara fr sfrit, care n
mod inexplicabil se transform ntr-o turl de catedral. Sus n vrf
se npusti plin de groaz n clopotni, unde o duzin de clopote
uriae rsunau cu un dangt asurzitor. Apoi, fr vreo logic,
clopotele sunar asemenea unui telefon. Ameit, Hardy i-a dat
seama c suna telefonul de lng pat ntinse o mn i-l trnti pe
podea.
La dracu. O, Doamne, ce nseamn s fii doctor, mormi el
dndu-se jos din pat, cltinndu-se, nc pe jumtate adormit,
orbecind prin dormitor. Gsi receptorul i-l puse la ureche:
Doctorul Hardy? Sntei doctorul Hardy?
Eu snt. Da, doctor Hardy.
Aici Informaiile, Corpul Poliienesc Mercia de Est,
detectivul-ef Partridge ntreab dac putei veni de urgen la
secia de poliie din Norton Heath. O presimire l cuprinse pe
Hardy i somnul i se spulber imediat. n ultimele luni avusese
puin de a face cu Norton Heath, dar acest nume avea de cteva luni
o semnificaie sinistr.
A spus pentru ce?
Au un cadavru n circumstane suspecte, domnule. Ofierii
snt la faa locului acum. Chem i Ministerul de Interne. Nu tiu
nimic mai mult domnule.
Bine. Poi s-i transmii efului c voi fi prezent ndat ce pot
ajunge acolo.
nchise telefonul i se aez pe marginea patului, frecndu-se la
ochi. Norton Heath. nc una? i mbrc halatul i se duse spre
camera unde dormea Price. Btu la u i imediat o voce alert i
rspunse. Observase mai nainte c Price doarme ca o pisic, capabil
s-i conecteze instantaneu toate simurile.

Avem un caz n Norton Heath. Vrei s mergi? Dac nu eti


dispus, poi s nu vii. Se ntreba dac escapadele romantice ale lui
Price din acea noapte nu-l epuizaser.
Voi fi gata imediat, doctore. S iau i aparatul de fotografiat?
Da, dac vrei. Ia i geanta mea din laborator. M mbrac n
zece minute.
nc o dat, Hardy conducea pe drumuri ntunecate ctre
ntlnirea cu moartea violent. De data aceasta avea companie n
main, dei Price nu prea era vorbre. Au ajuns la Norton Heath
pe la 3,30 i au intrat direct n camera de serviciu, unde civa
brbai solizi stteau n cerc, bnd inevitabilul ceai de la secia de
poliie. Sam Partridge se ndrept spre ei n clipa cnd intrar n
camer.
Nu tiu dac e acelai lucru, doctore. Este vorba din nou
despre o fat, dar snt i multe elemente diferite. Domnul Carrol
este acum acolo.
Au plecat din nou, un convoi de maini, dar de data aceasta nu
au mers mai departe de suburbiile oraului. Partridge, n maina
poliiei din frunte, dibuia drumul pe lng domeniul unei primrii,
ntr-o zon industrial nou, nconjurat de un gard din vergi
metalice unde se aflau depozite cu acoperiuri din azbest i stlpi
nali pentru iluminat. Curnd, vzur locul unde poliia fcea
investigaia, adic un mnunchi de lumini de la farurile din spate i
laterale ale ctorva maini. De data aceasta, echipa se afla ntre
cldirile a dou fabrici noi, unde un drum lateral se termina brusc
ntr-o movil de pmnt proaspt, spat cu buldozerul. n mod
excepional nu ploua, dei la picioare se simea umezeala. Poriunea
scurt de drum lateral, cam douzeci de metri lungime, era
ncercuit cu o band alb, din rigol n rigol, pentru cazul c ar fi
existat urme de roi care s poat fi vzute la lumina zilei. John
Hardy, mpreun cu Price, care ducea geanta i aparatul de
fotografiat, l urmau pe Sam Partridge pe lng trotuarul neterminat

din pietri, care ajungea pn la captul drumeagului. Aici se oprea


brusc, dup care se zrea un lstri.
Neaa, din nou, doctore. Era Lewis Carrol, mbrcat ntr-un
hanorac cptuit, stnd mpreun cu mai muli ofieri de la poliie
lng movila de pmnt care le ajungea pn aproape de nlimea
taliei.
Poate c n-om mai avea nici o piedic de data asta, adug el.
Arat ca i cum ar fi ceva aruncat acolo, n an. Hardy se uit n jos,
n dreapta, lng drum. Un an puin adnc fusese excavat iar
pmntul se adunase ntr-o grmad lng osea. Probabil se
pregtise locul pentru nite evi de canalizare sau conducte de gaz.
Hardy scoase lanterna din buzunarul hainei i lumin pmntul,
ntre improvizaia de trotuar i an. Era o mocirl plin de noroi i
pietre.
Pot s merg mai departe? ntreb el n mod automat.
Carrol i ridic minile.
Se pare c poi merge alturi de ceilali. Jumtate din Norton
Heath a tropit pe acolo n noaptea asta, unul n plus nu mai are nici
o importan.
Avndu-l pe Price la un pas n spate, Hardy privea n jos i
tatona terenul spre marginea anului. Cam la dou picioare mai jos
vzu un trup complet gol, ntins cu faa n sus pe pmnt. n jurul
picioarelor clipoceau civa centimetri de ap maronie. Braele erau
ntoarse la spate i ochii priveau int n sus, spre raza lanternei.
Simi cum Carrol i Partridge se micau n spatele su. n ntuneric
se profila Archie Salmon, care mormi un salut. Chiar i
extravertitul om de tiin prea copleit, probabil din cauza orei.
Deci, nc un caz similar, scrni Alice.
Dou alte raze de lantern electric s-au unit deasupra trupului
i cobornd se oprir ntre sni. Pe piele erau stropi de noroi roiatic
dar, lumina fiind acum mai puternic, Hardy mai observ ceva.
A fost njunghiat.

Lewis Carrol i cltin capul i faa zbrcit.


Este al patrulea caz, dup cte ne dm seama fr s o micm
din loc. Noi am fcut toate pozele.
Hardy se aplec peste marginea gropii nu prea adnci. i plimb
privirea de-a lungul cadavrului timp de cteva momente.
Vrei s faci cteva fotografii polaroide, Price? mi trebuie
pentru rapoartele mele.
Pi n spate i Price ncepu s lumineze n noapte cu bliul.
John Hardy se ntoarse spre ofierii superiori i spre omul de la
Ministerul de Interne.
tiu la ce v gndii toi, spuse el nverunat. Dup cum arat
se pare c a fost njunghiat, ceea ce este puin altfel dect de obicei,
dar ncercai s-o atribuii i pe asta lui Lever.
i primul caz era altfel, amintete-i, doctore. i nici mcar nu
am putut pomeni un cuvnt despre acest caz n instan, n faa
magistrailor.
Archie Salmon i trecu mna prin prul ca de ln.
i ce prere ai despre braele fetei? Par a fi ntr-o poziie
ciudat, ntoarse strns la spate.
Hardy ncuviin din cap:
Am vzut. S-ar putea s fie legate. Asta ne pune pe gnduri,
nu-i aa? Imediat ce Price va termina de fcut cteva fotografii, voi
cobor acolo i o ntorc. tii deja cine este?
Sam Partridge rspunse imediat.
Hainele i erau mprtiate peste tot pe aici i mai ncolo, spre
gard. Fcu un semn cu mna spre ntunericul de dincolo de drum.
Tipul a venit aici cu o main mic, trebuie s se fi urcat pe grmada
de noroi i le-a aruncat ct mai departe posibil. Numele fetei s-a
gsit pe o bucic de stof, care atrna de hain. Este o fat din ora.
Mi-au spus bieii de la secie c era cam deocheat.
Are vreo legtur cu Monty Lever? ntreb Archie.
Nu tim, dar, la dracu, dac exist vreuna, o vom afla. Acum

el se afl la secie i-l trec sudorile.


Pn ce avocatul la afurisit va ajunge acolo, spuse repezit
Alice. Pariez c Saul Bannerman nu s-a trezit nc la ora patru
dimineaa dar, nici o team, azi va avea ocazia s vad rsritul
soarelui.
Price reveni la Hardy clcnd ncet, cu grij, dei tot terenul era
un talme-balme de urme de picioare.
Asta-i tot, doctore. Ce urmeaz acum?
Hardy i Archie Salmon au cobort n an, iar Price i poliitii,
aplecai pe margine, luminau cu lanternele. Imediat Hardy verific
dac nu exist semne de asfixie. Apoi se uit mai de aproape la
rnile rezultate din njunghiere, dou pe partea intern a fiecrui
sn.
n jurul gurilor era noroi ud, ns puin snge.
Snt fcute cu un cuit cu un singur ti, cu muchie lat, spuse
el, ridicndu-i capul ctre detectivul de alturi. Se aseamn cu un
cuit cu teac, folosit de vechii cercetai. Apropie lanterna pn la
civa centimetri de piele. n una din plgi a vrt cuitul exact pn la
mner.
De unde tii, ntreb Alice, uitndu-se curios n jos, de pe
marginea anului.
Exist un semn la baza plgii produs de dispozitivul
protector de la plsele. Nu este un cuit tipic de cerceta, trebuie s
aib o pies care iese n afar, prins cam la jumtate de centimetru
de partea lateral. Dup ce au examinat partea din fa a cadavrului,
Hardy i ofierul de la secia tiinific ntoarser fata, aeznd-o pe o
parte.
Da, ncheieturile minilor snt legate, raport Archie, care
avea unghiul de vedere cel mai bun. Totul e plin de noroi, dar se
pare c s-a folosit o bucat de fir flexibil, electric.
Ar fi mai bine s o ridicm acum, s nu o lsm s cad
napoi n noroi.

Cteva clipe mai trziu, cadavrul palid fu pus ntr-un sac de


polietilen i n patruzeci de minute ajunser n mediul familiar al
morgii de la spital. De data aceasta, Hardy se apuc imediat s
estimeze temperatura, i termometrul su lung nregistra 31 de
grade Celsius. Fcu mintal cteva calcule aritmetice i apoi aprecie
rezultatul lund n considerare mprejurrile n care o fat slbu a
fost gsit cu desvrire goal n ap i noroi, ntr-o noapte de
ianuarie.
Cred c este vorba de patru pn la apte ore, asta nseamn
c a murit ntre ora 10 seara trecut i 1 azi diminea, hotr el. Dei
a pune nc o or nainte i dup acest interval.
Price i fotograful poliiei mai fcur cteva fotografii. Archie
folosi banda adeziv, aa cum fcea de obicei, apoi Hardy ncepu s
lucreze. Din nou, nu era nici un asistent de morg dar, fr s fie
rugat, Price i puse un halat, cizme i or.
Am fcut aa ceva de nenumrate ori, doctore, din Scoia pn
n Hong Kong, murmur el.
Chiar i n condiiile de iritare i tensiune generate de acest caz,
John Hardy simi cum l apreciaz i mai mult pe ciudatul fost
aviator. Era un tip bizar, dar ceea ce se numete o comoar.
Detectivul ef Carrol l trimise pe Partridge s asiste la autopsie,
timp n care el s-a ntors cu maina la secia de poliie din Norton
Heath. ntr-o cmru unde se luau interogatorii, Monty Lever
sttea impasibil fumnd o havan, ateptnd rbdtor s i soseasc
avocatul. Lewis Carrol deschise ua i intr izbind cu piciorul un
scaun, ca s-l aeze de partea cealalt a msuei.
De data asta, te-am prins, Monty, se repezi el. Ce-ai de spus?
Faa rotund a lui Lever se ntoarse cu insolen spre el,
marginea brbiei conturndu-i faa ca un coif purtat n Balaklava.
Ai s regrei cnd va ajunge Bannerman aici. Scoli din somn
oamenii respectabili pe motive inventate. Asta-i hruial.

Taci din gur. Unde ai fost ntre ora 10 seara trecut i 1 azi
diminea?
Nu am nimic de spus, aa c nu vorbi n vnt i nu m face
s-mi pierd timpul.
Cunoti o fat pe nume Molly Freeman?
Nu am auzit niciodat de ea. Este vreo prieten de-a voastr?
Nu f pe deteptul, Lever. Eti ncolit.
N-am observat.
Se auzi ua de afar izbindu-se, un zgomot de pai i apru Saul
Bannerman mbrcat puin cam neglijent, neras, avnd o nfiare
cu totul diferit de cea caracteristic afabilului avocat.
Despre ce este vorba? ntreb el.
i pun clientului dumitale cteva ntrebri, spuse Carrol, fr
s se ridice n picioare.
Iar eu nu rspund, spuse Lever rnjind.
Bannerman se uit bnuitor de la unul la altul.
A dori cteva minute numai cu clientul meu.
Carrol privi int ctre peretele din fa.
Ghinion, spuse el.
Bannerman se nroi.
Pretind s am o consultaie cu domnul Lever.
D-i drumul, nimic nu te oprete, domnule Bannerman.
Singur, vreau s spun.
mi pare ru, nu se poate. Nu mai vreau poveti ticluite n
spatele faptelor.
Bannerman bolborosi plin de indignare:
Asta este o remarc foarte nepotrivit, domnule detectiv ef.
Am nregistrat protestul. Acum voi continua chestionarea
acestui domn Lever. Avei dreptul s fii de fa, asta-i tot.
Dar ntrevederea s-a soldat doar cu o vorbrie goal, aa cum de
altfel se ateptase Alice. Monty Lever, fie c refuza s rspund, fie
c avocatul su srea primul i-i interzicea rspunsul. Dup o

jumtate de or de interogatoriu fr nici un succes, Saul


Bannerman i ncepu ofensiva pentru a-l scoate pe Lever de la
poliie, cerndu-i lui Carrol fie s aduc o acuzare, fie s-l lase pe
suspect s mearg acas.
Ateptm cteva mici informaii suplimentare. Pn ce ne
parvin, rmne aici. i probabil mult timp dup asta, adug el
amenintor. Prsi camera dar trimise un sergent s stea nuntru i
s nregistreze orice conversaie. Din biroul Departamentului de
criminalistic, Carrol intr n legtur telefonic cu spitalul i vorbi
cu Partridge care era la morg.
Ai progresat, Sam? Ce face John Hardy?
Partridge, folosind telefonul din anticamera de lng sala de
autopsie, privi prin ua deschis spre locul unde mai muli oameni
stteau n jurul cadavrului deschis.
Arat puin ngrijorat acum. Nu a spus de ce, dar am
sentimentul c nu este foarte mulumit. De data aceasta, este evident
c fata a fost violat.
Alice, la cellalt capt al firului, i ridic sprncenele crunte i
se ncrunt.
Violat? Dar se tie c aceast fat nu opunea rezisten n
astfel de mprejurri sau cel puin, nu cnd putea avea unele
avantaje, nu-i aa?
Partridge se scarpin sub bra cu mna liber.
Aa spune Williams, el cunoate prostituatele din zon. Dar
chiar i o prostituat poate fi violat, dac nu-i place tipul. i cui
dracu i-ar plcea Monty Lever?
i ce ne poi spune despre legturile de la mini?
Au fost strnse, au tiat pielea. Trei fire, de felul celor de la
fierul electric.
Lewis Carrol mormi n telefon:
O.K. Anunai-m n clipa n care aflai ceva. Williams
cutreier oraul cutnd vreo persoan care s o fi vzut ultima dat

pe fat, dei ora cinci dimineaa este foarte nepotrivit pentru a


ncepe o cercetare din cas n cas. La revedere.
Partridge nchise telefonul i intr n sala de autopsie.
Din cadavru se scoseser intestinele i acesta arta acum ca o
carcas goal, toate organele fiind disecate pe o mas plat de lng
chiuvet. Hardy ls s curg ap rece peste inim i plmni
dintr-un tub de cauciuc ataat la robinet.
Suportai o surpriz, domnule Partridge? ntreb el.
Sam simi un spasm n stomac. O, Dumnezeule, s nu ne joci
din nou un renghi, doctore Hardy, se rug el n gnd.
Nencreztor, spuse cu voce tare:
Depinde despre ce oc este vorba.
John puse jos tubul i se ntoarse vorbind tios:
Nu a fost njunghiat.
Sam se uit int la el.
Pe dracu, a fost njunghiat! Scuze doctore, dar a fost. Vreau
s spun c am vzut cu toii loviturile de cuit.
Hardy ridic o mn i continu:
Ar trebui s spun c nu a fost omort prin njunghiere. Era
deja moart cnd a fost njunghiat.
n camer se fcu linite, cei ase oameni se uitau int la el.
Atunci, de ce mama dracului a murit? ntreb Partridge, deja
nchipuindu-i cum i comunic vestea lui Alice.
Nu tiu. Chiar nu tiu.
Doamne, doctore. nc o dat?
Hardy strnse din umeri.
mi pare ru, dar nu pot s inventez ceva. Dar, gndindu-ne la
cele dou cazuri anterioare, putem cu siguran construi un sistem
care s includ i punga de plastic. Avem urmtoarele elemente:
ncheieturile minilor legate, fr vreo cauz a morii la primul caz,
asfixia la al doilea i acum ncheieturile minilor legate i din nou nu
tim cauza morii.

Dar cum explicai njunghierea?


Cred c este un mijloc de diversiune. A fost njunghiat dup
moarte, doar pentru a crea confuzie i a schimba un modus operandi.
Lui Sam i trebui un minut pentru a nelege.
Alice va face explozie cnd va auzi, murmur el. Privi n sus,
ncercnd s neleag mecanismul.
Cum putei spune c a fost njunghiat dup moarte?
Cuitul a ptruns n piept, dar sngerarea este foarte mic. O
plag a deschis aorta, cel mai mare vas de snge, dar abia dac exist
o lingur de snge n cavitatea toracic. Dac era vie, s-ar fi produs
un torent de snge.
La ct timp dup moarte a fost njunghiat?
Imposibil de spus. Ar putea fi un minut, ar putea fi o or.
Archie Salmon, care fusese ocupat agitndu-se s fac frotiuri
din vagin, pacheele cu pr pubian i alte treburi ale meseriei sale,
ridic privirea vesel.
De data asta, viol deplin. Poi s-i spui asta lui Alice, va
mblnzi lovitura.
Sam i ridic ochii privind spre cer i iei spre telefon.

IX
Price sttea la barul Saracen cu o bere blond german, pe care o
pltise aproape dublu fa de ct costa la restaurantul. Armele
Regelui. Avea o cravat n culori stridente sub gulerul cmii
imprimate cu flori mici, iar costumul cumprat la Singapore cu
civa ani n urm era puin prea albastru pentru a fi de bun gust.
Aceasta era a doua noapte de cnd prsise restaurantele locale
pentru plcerile ndoielnice ale clubului de noapte din Norton
Heath. Cu cteva sptmni n urm cumprase un Ford Escort cam
uzat, cu care venise din Warwick pentru a da trcoale n localul de

distracii al lui Monty Lever. Singurele atracii de aici preau a fi


decorul rou, muzica ce-i sprgea urechile i femeile care se ofereau
n cele dou camere de la parter. Se ntreba ce se petrece la etaj, dei
pn n acel moment nu vzuse nici o fat furindu-se sus. Civa
brbai dispruser sus i bnuia c pe undeva pe acolo era un
Casino ilegal, dar asta nu-l interesa. Ceea ce-l atrgea erau femeile,
n special profesionistele.
Una din ele sttea acum lng el, era o brunet cam obraznic,
care l fcuse s-i cumpere un rom cu pepsi, ca o prim ncercare de
apropiere. Trecuser de prima parte a conversaiei introductive,
prezentndu-se unul altuia. Price tia c fata dorete s treac repede
la o propunere mai precis. Era aproape miezul nopii; dac ar
conveni acum, s-ar putea ntoarce din nou pentru alt client nainte
ca localul s se nchid la primele ore ale dimineii. Dar Price nu era
tot att de nerbdtor. Venise dup informaii i ncepuse s ndrepte
discuia n aceast direcie.
Cred c ntlneti tipi nostimi aici, ncepu el.
Ea l privi bnuitoare.
Ce nelegi prin nostimi?
Ei, bine, cei care pretind ceva puin mai deosebit. tii tu. Se
uit la ea cu o privire pofticioas, clipind n acelai timp.
Bruneta se uit cu rceal la el.
Nu tiu ce vrei s spui.
Barmanul veni i privi critic la paharul lui Price, acum gol.
Fata ddu pe gt repede propria-i butur i izbi paharul napoi
pe bar.
Price pricepu.
nc unul la fel?
Schimbase cteva cuvinte cu barmanul cu o sear nainte iar
atletul care mprea buturile, l privi la sfritul serii ncruntat
ntrebndu-l direct dac nu este vreun copoi afurisit. n cele cteva
sptmni care au trecut de la ultima crim, poliitii intraser i

ieiser din Saracen ca nebunii, dup spusele barmanului. Au fost


necesare cteva pahare de butur i o conversaie dur din partea
lui Price pentru a-l convinge pe tip c nu este poliist. Bnuielile
barmanului prea c reveniser n aceast sear i Price nelese c
trebuie s fie cu bgare de seam. Zmbi n sinea lui imaginndu-i
faa lui John Hardy dac ar afla c tehnicianul su d trcoale pe
aici, lucrnd pentru el. Btrnul ar face un atac de cord, gndi Price.
Este att de corect, nct ideea unei trebuoare necinstite l-ar nfuria
peste msur. Price se concentr din nou n prezent i-i relu
flecreala cu fata. Dialogau anevoie, cu pauze, pn cnd fata ncepu
s se uite la ceas i s arunce priviri pline de speran prin camer.
Dar erau puini clieni i nici un brbat neangajat. Se hotr c o
jumtate de brbat n mn face ct doi pe care nu-i avea i se
ntoarse din nou spre Price.
Monty Lever este proprietarul acestui local, nu-i aa?
ntreb Price ncercnd s dirijeze conversaia ncotro dorea el.
Aa se spune. La ce or trebuie s pleci?
O, nu m grbesc. mi place aici.
Am un mic apartament, nu departe de aici. tii ce vreau s
spun?
Price tia, dar nu putea s-i petreac jumtate din fiecare
noapte n patul unei fete. Costa prea mult. Mersese cu una noaptea
trecut, o amatoare entuziast, i consider c, dei nu a fost prea
dezamgit de experiena avut, asta nu-l fcuse s afle prea multe
lucruri despre obiceiurile i faptele lui Lever.
Snt cu maina. Este aici, aproape, pe strad. ncerc o
detonare i obinu unele rezultate.
Nu, mulumesc. Au fost prea multe buclucuri cu mainile
aici, n ultima vreme. La mine acas, sau nu merg nicieri, spuse ea
repezit.
Cum adic buclucuri cu mainile? Cine a avut necazuri?
Las asta. i renun la ideea cu maina.

Price ncerc s o uluiasc.


Nu neleg. Doar nu vrei s spui c i-e team de tipi n
main? i-e fric de crime n main?
Am spus c nu vreau s mai discutm despre asta. Se uit fix
dincolo de el, peste bar, iar cnd Price i ntoarse capul, l vzu pe
barman stnd de vorb cu Durrant, directorul clubului. i priveau i
nu artau prea veseli. Dintr-o dat, fata i lu poeta, srind jos de
pe scaunul de la bar.
Trebuie s plec. La revedere.
Se ndeprt repede, nainte ca Price s-i poat spune ceva. O
urmri cu privirea cum merge erpuind n fusta strmt, pn ce
dispru dincolo de barul n form de peninsul. Dup ct se prea,
seara urma s fie din nou un eec. Mai era o fat ce sttea singur
lng perete, dar se hotr s mai atepte puin, nainte de a mai
ntreprinde ceva. Acelai lucru se ntmplase cu trei nopi n urm,
cnd se dusese la alt club al lui Lever, din Solihull, mai aproape de
Birmingham.
Fcu cteva ncercri de a vorbi cu personalul i cu fetele
angajate dar, dup ct se prea, toi cei ntrebai mueau brusc. Se
uit din nou la ceas. Trecuser dou zeci de minute, dup miezul
nopii. Se aplec peste halba cu bere Tuborg i se hotr s plece
dup ce o va termina.
Intenia sa grozav, de a-l ajuta pe btrn, se dovedise la fel de
folositoare ca i un balon de zbor umplut cu plumb. Price recitise
rezultatul surprinztoarei autopsii fcut cu trei sptmni n urm.
Fata fusese violat, cu contuzii i rupturi genitale, dei nu era o
novice n viaa sexual, ca s nu spunem mai mult. La autopsie s-a
confirmat faptul c plgile s-au produs prin njunghiere, iar motivul
morii a putut fi dedus numai cunoscnd cele dou cazuri
anterioare, dac se accept punctul de vedere c o pung de plastic
poate provoca asfixie.
Acesta nu a fost punctul de vedere general, aa cum, de fapt, s-a

confirmat prin eliberarea lui Monty Lever. nc o dat, Saul


Bannerman l scoase la lumin pe btrnul profesor pentru a face a
doua autopsie. De data aceasta, John Hardy nu s-a mai oferit s-i
prezinte rezultatele primei autopsii i s-a inut la distan, pentru a
nu mai risca s fie umilit. Nici Hardy, nici altcineva nu au aflat ce
concluzii a mai imaginat patologul din Colonii. Aprarea a avut
privilegiul s-i pstreze toate dovezile n secret, cu excepia celor
legate de alibi, exact pn n momentul n care a intrat n boxa
martorilor, n timp ce acuzarea a trebuit s pun la dispoziie totul,
mai nainte de acest moment. Pn n prezent, nimeni nu fusese
acuzat de moartea lui Molly Freeman i presa, att cea local ct i
cea naional, fcuse trboi. Titluri ndrznee, cum ar fi Triplul
asasinat rmne nerezolvat i Nu se bnuiete cauza morii, spune
doctorul apreau n ziare nsoite de surprinderea caustic a
editorialelor n faa rezultatelor la care ajunseser poliia i serviciile
de medicin legal.
Hardy se retrsese ntr-o carapace de tcere, dar pe Price l
afecta ru de tot publicitatea. Nu povetile ziarelor l impresionau, ci
privirile rnite ale prietenilor si de la Poliie i blamul aruncat
asupra medicinei legale. n cadrul anchetei, Hardy a trebuit s
spun din nou c nu este sigur n ceea ce privete cauza morii. Cum
poliia desfura o investigaie care putea foarte bine avea ca
rezultat un proces de crim, Hardy nu a folosit ideea asemnrii cu
crimele anterioare.
Aceasta nu era de atribuia procurorului, n special n faza de
deschidere a anchetei n absena jurailor. Aa c bietul John Hardy
se afla ntre dou alternative, neputnd s dea o decizie ferm i
nefiind n stare s-i apere poziia prin lmurirea complet a
mprejurrilor. Se refugiase ntr-o tcere rezervat, vzndu-i n
linite de treburile sale i pregtindu-se s se ndeprteze de
Warwick i de toate amintirile nefericite din ultimele luni. Totui,
aceast situaie nu-i prea plcea lui Price. n felul su taciturn, inea

foarte mult la Hardy. Simea c i datoreaz enorm pentru postul pe


care i-l dduse dup ce plecase de la Forele Aeriene. n concepia
lui Price, datoriile trebuiau pltite prompt i ncepu s o fac, cu
spontaneitatea sa tipic. Problema: Poliia avea dovezi insuficiente
pentru a-l acuza pe Lever, care era rufctorul evident. Rspunsul:
s le gsim nite dovezi! Deoarece nu au ajuns la nici un rezultat
prin mijloacele legale, atunci s le folosim pe cele ilegale. O serie de
peripeii prin care trecuse la Forele Aeriene, i dduse att abilitatea
psihologic, ct i unele cunotine tehnice necesare pentru a
ntreprinde o astfel de treab; era deci gata s ncerce. Cu ajutorul
elementelor pe care Hardy le aflase de la detectivi, precum i din
unele discuii pe care le-a purtat la restaurant cu un sergent de la
poliia local, pe care l cunoscuse cu ani n urm la RAF, tia c
investigaia nu reuise s gseasc vreo legtur ntre ultima
victim, Molly Freeman, i proprietarul brbos de la clubul Saracen.
nc o dat Lever avea un alibi asigurat de acolitul su pentru
ntreaga perioad n care fata ar fi putut muri, i nu exista nici o
dovad fizic care s-l aduc pe el sau pe vreuna din mainile sale la
locul crimei. Aceeai grup se gsise n sperma recoltat de la
ultima fat ca i la cele omorte anterior, grup care se potrivea cu a
lui Monty Lever, dar numai aceast dovad era insuficient. Era
nevoie de o legtur direct ntre Lever i fat i n acest fel se
explicau incursiunile lui Price la miezul nopii prin cluburile lui
Lever. Pn acum nu obinuse absolut nimic. Imediat ce ncepea s
exploreze subiectul cu vreuna din gazde sau cu fetele de la bar, toat
lumea amuea. Price intuise n mod corect c erau fie avertizai, fie
prea speriai pentru a deschide gura. Prinsese un fir la o fat pe care
o condusese acas cu o noapte n urm i creia i scpase c Lever,
cu toate c pltea cu mrinimie, era prea pervers sexual pentru ea.
Se pare c-i dduse seama c vorbise deja prea mult i nimic nu a
mai putut-o convinge s mai spun ceva. Ajungnd n aceast etap
se hotr s renune i s se duc acas imediat ce va ajunge la

fundul paharului cu bere. Buse puin mai mult dect plnuise. n


mod normal, dou halbe pe sear i erau suficiente. Putea s bea mai
mult, cu mult mai mult, dar nvase la popota sergenilor c beivii
erau doar nite neghiobi. Mndria nu-i permitea s-i piard
controlul i trebuia s conduc maina din Norton Heath napoi
spre cas; mai tia c nu este bine s bea peste limita admis la
aparatul de suflat. Se va plimba puin pe jos, hotr el, n timp ce
cobora de pe scaun i se ndrepta cu pai foarte ateni spre ieire. n
mod sigur, nu era beat dar avea acea toropeal de semnalizare n
dreptul frunii, care prin ea nsi indica o pictur n plus de alcool
n corp. Aerul rece de afar la nviorat imediat i porni vioi pe
trotuar, n direcia opus fa de locul unde i lsase maina.
Voi merge spre main nconjurnd cvartalul de locuine. S
m limpezesc, murmur pentru sine. Plutea o cea uoar iar aerul
era rece i umed, aa c-i vr minile n buzunarele scurtei de piele.
A fcut astfel o greeal. Merse 200 de metri pe strada principal,
trecu pe lng prvliile ntunecate i magazinele universale slab
iluminate. Apoi coti pe un drum lateral, ngust, pentru a ajunge la
strada care mergea n paralel cu bulevardul, intenionnd s se
ndrepte spre main. Probabil c exista un pasaj de trecere ntre
cele dou strzi principale, care ducea spre ua din spatele clubului
Saracen, deoarece auzi dintr-o dat un zgomot de pai atunci cnd
travers spaiul ntunecat. Se ntoarse, dar, nainte de a-i putea
elibera minile, braele i-au fost legate i o ploaie de lovituri i se
abtu peste fa, piept i n stomac. Nu se auzea nici o voce, ceea ce
fcea totul mai nfricotor. n tineree Price fusese implicat n multe
ncierri, dar anii respectabili ct fusese sergent tehnician l
scoseser puin din mn. Primele lovituri i blocar n mod efectiv
vederea, deoarece sngele ncepuse s-i curg n ochi. Tindu-i-se
respiraia n urma unui pumn n stomac, se ndoi, iar minile care l
ineau s-au relaxat dintr-o dat, lsndu-l s cad grmad la
pmnt.

Dar, nainte de a ajunge la sol, lovituri de picioare se abtur


asupra braelor i corpului su. Din fericire, picioarele care l loveau
purtau pantofi relativ uori. Aceleai lovituri cu ghete grele l-ar fi
putut foarte bine omor. Era deja aproape fr simire, n parte de
durere i n parte datorit surprizei nspimnttoare, dar mai era
destul de contient pentru a auzi singurele cuvinte rostite n timpul
atacului.
S nu te mai apropii de cluburi, ticlosule, c altfel te
omorm.
Apoi totul fu acoperit de tcere. Loviturile ncetar dar rmsese
durerea. ntregul episod nu a durat mai mult de treizeci de secunde,
dei lui i s-au prut c a fost de treizeci de minute. Gfind, Price se
sprijini n mini i genunchi i vom imediat, datorit durerii din
stomac. Se ridic n poziie eznd i se chirci cteva minute,
strngndu-se peste abdomenul care-l durea. Apoi, fr vlag, dibui
n buzunar o batist i ncepu s-i tearg sngele de pe fa, ca s
poat vedea. Rmase un timp pe loc, singur, n strdua ntunecat.
Fiindu-i team c o patrul de la poliie l-ar putea gsi i ar
considera c este beat, se ridic tremurnd n picioare i se ntoarse,
spre strada principal, cltinndu-se. La o oarecare distan pe
strad, gsi o u de magazin pe care lumina de la un bec din strad
o transformase n oglind. Se privi i gemu. Ar trebui s se opreasc
undeva i s ncerce s se curee un pic, pentru cazul n care btrnul
l-ar vedea cnd va intra n cas, dei Hardy trebuia s fie deja n pat.
Slav Domnului c nu l-au lovit prea tare peste gur. Price era foarte
mndru de dinii lui. Se ndrept cu greu spre main, simindu-se
tot mai slbit la fiecare pas. n timp ce trecea pe lng ua deschis
de la Saracen, arunc nite njurturi militreti ameninnd c se va
rzbuna.
Dou zile mai trziu, John Hardy participa la o edin n sediul
central al poliiei districtuale. n biroul lui Lewis Carrol se inea o

conferin la nivel mai nalt, la care era prezent poliistul-ef (de la


serviciul criminalistic), de asemenea, Alice, Partridge, directorul
Laboratorului tiinific de Medicin Legal al Ministerului de
Interne, Hardy, Archie Salmon i oaspetele principal, un avocat din
partea directorului Urmririi Publice din Londra. Era un lucru
neobinuit ca o persoan de la Directoratul Urmririi Publice s ia
parte la o astfel de conferin nainte de a se opera o arestare, dar
mprejurrile neobinuite au fcut acest lucru necesar. Aveau acum
trei crime nerezolvate, un suspect eliberat i nu n cele din urm,
nemulumirea publicului, alimentat cu grij de pres. Protestele
ziarelor se insinuar n birourile, de obicei imune, ale directorului
Urmririi Judiciare, care trebuia s ia o decizie asupra unei posibile
aciuni.
Snt de acord c aceasta este chestiunea cea mai arztoare pe
care o avem n prezent, spuse domnul Lawson, avocatul din Londra.
Directorul dorete s apreciem cte dovezi avem i cum ar fi posibil,
dac va fi necesar, s le punem laolalt pentru a face un singur caz
din cele trei crime.
Lewis Carrol i mica capul ncet, dintr-o parte n alta.
Pentru moment nu este bine s procedm astfel, domnule
Lawson. Nu e bine deloc. i ce afurisit treab avem la ultimul caz,
cu Molly Freeman! Numai sperma, din grupa B, este la fel ca i la
celelalte dou fete.
Archie Salmon remarc:
Nici un pic de snge n vehiculele lui Lever. Nici pr, nici
altceva i de fiecare dat ploua sau se fcea o harababur att de
mare, nct nu s-a putut gsi nici o urm de roi.
Lawson, un funcionar civil, cu ochelari cu ram de baga, cu pr
de culoare deschis, pieptnat lins peste cap, se ntoarse spre Hardy:
Doctore, se pare c ai avut mare btaie de cap cu toate
cazurile acestea. Avei toat simpatia mea. Nu-i prea ctigi
prestigiul admind c nu tii cauza morii?!

Hardy i zmbi crispat.


V mulumesc, oricum. Din punct de vedere al medicului
legist a fost un comar, cu cteva ntreruperi. De dou ori am scris
fr o cauz a morii, iar o dat am avut o njunghiere care nu a
pricinuit moartea. Groaznic!
Lawson ncuviin din cap.
Dar nu putei s le aranjai pe toate ntr-o singur schem?
Adic, s completm lipsurile dintr-un caz cu informaiile din
altul?
Mai mult sau mai puin.
Cu siguran, punga de plastic care a provocat moartea lui
Penny Vincent ar putea explica celelalte dou decese. Dei, mi-e
team c aspectele legale ale transferrii unei fapte n teorie snt de
domeniul dumneavoastr. Dar, medical vorbind, a merge n boxa
martorilor destul de sigur pentru a afirma c decesul fr semne de
asfixie ar fi putut surveni la Joyce i la Molly datorit unei pungi de
plastic pus pe fa.
eful laboratorului Ministerului de Interne interveni:
Exist la toate cazurile un punct comun: legarea minilor.
Ceea ce cu siguran este foarte important, indicnd c toate trei
decesele au fost opera aceluiai brbat. i cum a folosit o pung de
plastic ntr-un caz, ar fi putut la fel de bine s o foloseasc i n altul.
Cu siguran la Departament am acceptat cu entuziasm
aceast interpretare, spuse Lawson. Dar totul seamn puin cu un
castel din cri de joc i dei st n picioare, are nevoie numai de o
boare de vnt ca s se drme.
i flutur braele prin aer, asemenea unui arhiepiscop.
Ne trebuie nite fapte mai recente pentru a asambla
elementele ntr-un tot.
Urm o tcere semnificativ.
Nu mai avem fapte, spuse Alice repezit.
Lawson se uit critic la John Hardy.

Nu mai exist chiar nimic, doctore? Ceva legat de ora morii,


care ne-ar elibera de aceste alibiuri evident contrafcute?
Hardy cltin din cap i spuse:
Din pcate nu indic nimic. A putea fora intervalul cu o or
sau dou la Penny ori Molly, poate, dar nu cred c asta ar ajuta la
ceva. Fr ndoial c aprarea i-ar aminti c exist cineva care s
garanteze pentru Lever i pentru aceast perioad de timp.
Ai dreptate, la dracu, mormi Sam Partridge. i-ar extinde
alibiurile pentru a corespunde situaiei.
Nu putem gsi nimic din punct ce vedere medico-legal?
ntreb Lawson.
Archie ridic din umeri, neputincios.
Nici mcar un fir de pr. Am periat prul pubian la toate
victimele ncercnd s gsim vreun fir de pr strin, diferit, care s
se potriveasc cu acela al lui Lever, dar nimic. Nici un pic de piele
sub unghiile vreunei fete, care s indice c una din ele l-ar fi zgriat
pe fa.
Minile legate la spate justific acest lucru, spuse Alice.
Urm o alt tcere.
i cuitul nu ne servete la nimic? ntreb Lawson.
Cuitul a fost gsit dou zile mai trziu, la cercetarea amnunit
fcut de poliie prin arbutii din spatele locului unde fusese gsit
ultima fat, Molly Freeman. Fusese n mod evident aruncat din
marginea drumului lateral i din cauza minerului greu, a ajuns la
distan mare.
A fost exact aa cum a spus doctorul Hardy, recunoscu Lewis
Carrol. Un cuit Bowie cu un singur ti i cu aprtoare la mner.
S-a gsit sngele fetei pe mner, dar nici o amprent. Absolut nimic
care s-l implice pe Lever. Am trimis fotografii ale cuitului n toat
regiunea Midlands; au circulat timp de o sptmn, dar nimeni nu
l-a recunoscut n vreun context legat de suspectul nostru.
i credei, doctore, c njunghierea s-a fcut dup moarte?

Nu cred, domnule Lawson. Snt sigur. Cred c a ncercat s ne


pun n ncurctur cnd se va gsi cadavrul, s par a fi o crim
fr nici o legtur cu cele anterioare.
Ar mai fi o speran, dac toate fetele ar fi fost cu ncheieturile
minilor legate, murmur Alice.
Avocatul prea c ateapt de la Hardy toate informaiile.
Este vorba de legarea minilor la ncheieturi. Cum interpretai
asta, doctore? Fr ndoial c ai mai vzut acest lucru.
Hardy medit un moment.
Cred c ar fi dou raiuni. Mai nti, ca mijloc de imobilizare a
fetei, pentru a facilita actul sexual silit; n al doilea rnd, ca o form
evident de perversiune. Nu e nevoie s v spun c exercitarea
forei, legarea, ctuele i frnghiile snt elemente semnificative ale
practicilor sexuale sadomasochiste.
Snt cunoscute n mod obinuit sub numele de Kinky,
doctore. Cred c avem n fa un caz de perversiune sexual. S o
spunem pe fa, nici una din aceste fete nu a fost vreo virgin
inocent. Ele erau fie amatoare entuziaste, fie prostituate angajate.
Ultima a fost cu siguran prostituat; avea o condamnare pentru
acostare pe strad, acum doi ani, n Birmingham.
Credei c ele au opus rezisten? suger Lawson.
Ei bine, puteau fi dispuse s se distreze pe bancheta din spate
a mainii, dei eu nu tiu cum vreuna din ele l-ar putea accepta pe
Monty Lever. Faptul c m mir cum o fat ar dori s mearg cu el
este singurul lucru n favoarea lui.
Obinuia s plteasc foarte bine i aceasta ar fi o explicaie,
spuse Sam. Am vorbit cu cteva fete care-i frecventau cluburile i
care spun c s-au ntlnit cu el mai demult i c era un mare
cheltuitor.
V dai seama c ele nu s-au tocmit pentru vreo treab
pervers dar, cnd au protestat, el le-a pus o pung peste cap i apoi
le-a legat. Archie ddea glas modului n care se depanau gndurile

tuturor.
John Hardy ncuviin din cap.
Pare destul de plauzibil, dar asta nu ne ofer acele fapte
suplimentare necesare pentru a-l aduce n proces.
nc o mic dovad, mormi Alice. Un singur fapt bun, asta-i
tot ce ne trebuie.
Price era hotrt s gseasc acel fapt, chiar dac pentru a-l
obine ar trebui s sparg capul tuturor oamenilor lui Lever. La cinci
zile dup ce suferise atacul de pe strad, se pregti s fac o
spargere.
O parte din timpul pentru care era pltit de Hardy s lucreze n
laborator l folosea adunnd uneltele necesare efraciei. A scos
instrumentele chirurgicale dintr-un sul de pnz pe care doctorul l
folosea nainte de a avea eleganta lui geant neagr, apoi i umplu
buzunarele cu tot felul de dispozitive: cleti lungi, bucele de srm
tare, o foaie de celuloid, un carnet de cecuri; un burghiu mic de
mn i cteva urubelnie i dli puternice au fost nvelite cu grij
n pnz, astfel nct s nu zornie. Aranj aceste lucruri n
portbagajul vechii sale maini Escort i atept sosirea serii. Pe fa,
Price mai avea nc nite zgrieturi iar un ochi i era vnt dei
tumefierea i trecuse deja.
Seara intr n cas neobservat i aranj totul ct putu de bine.
Dimineaa i explic lui Hardy c se btuse i-i depn o poveste
despre o ncierare dintr-un local public unde intervenise s ajute
proprietarul mpotriva mai multor beivi. Hardy pru c-i d
crezare i ntreaga afacere fu uitat. Price i ddu seama c mintea
lui Hardy nu era preocupat prea mult de starea feei asistentului
su. tia c medicul legist e afectat de meschinriile din pres n
legtur cu crimele din ultimul timp. Afl din cartea de telefon c
Lever locuia ntr-un apartament din Knowle, un orel ntre Norton
Heath i Birmingham. Plec cu maina ntr-acolo, pe la ora zece,

considernd c-i foarte probabil ca Lever s fie plecat la unul din


cluburile sale.
Parcnd maina la oarecare distan de locuin, i mpinse sulul
cu instrumente adnc n buzunarul hainei vechi de ploaie i se
apropie pe jos, s inspecteze locul. Apartamentul era foarte bine
plasat pentru a se putea ptrunde ilegal n el, cci se afla n unul din
cele cteva blocuri luxoase construite ntr-o zon ca o grdin, chiar
lng strada principal. Uile erau ferite de lumina din strad de o
mulime de copaci. Fiecare bloc avea trei etaje i ase sau opt
apartamente. Drumul de acces traversa un parc i trecea pe la
captul blocului, pe lng nite garaje care deserveau apartamentele.
Price se temea s nu existe vreo u exterioar comun care s fie
ncuiat dar, ndreptndu-se spre cldire, vzu c fiecare apartament
avea u de intrare proprie. De fapt, locuinele erau mai degrab
nite vilioare dect apartamente.
Dup alctuirea cldirii i ddu seama c numrul 20 se afla la
primul etaj. Nu se vedea nici o lumin aprins, numai dac nu
cumva perdelele erau foarte groase. Pentru mai mult siguran,
Price aps pe butonul soneriei i atept. Auzi sunetul ndeprtat al
soneriei, dar nu apru nimeni. Folosi timpul pentru a studia
ncuietoarea. Era o broasc obinuit, cilindric i ua putea fi
mpins nuntru uor, rmnnd un spaiu de civa milimetri ntre
margine i ram. Scoase fr zgomot coperta de la carnetul de
cecuri, pe care o tiase n lung cu foarfecele, nlturnd ornamentele
n relief care l-ar fi putut deranja n timpul lucrului. Arunc o
privire rapid peste umr, pentru a se asigura c nu-i nimeni n
preajm, apoi ridic forat ua cu umrul. n acelai timp, strecur
bucata ngust de plastic n crptura de la nivelul broatei. Exersase
aceasta de mai multe ori i n cteva secunde mpinse n spate limba
broatei i pi n hol. nchise repede ua i urc n linite scrile
acoperite cu un covor gros. La etaj se afla o u nencuiat din sticl,
care se deschidea ntr-un hol cu mai multe ui nchise. La lumina

lanternei vzu un decor luxos, chiar opulent. Probabil c lui Lever i


plceau foarte mult roul i purpuriul. Interiorul se asemna cu cel
din clubul Saracen.
Parc e un afurisit de magazin turcesc, care te las cu gura
cscat, murmur el n timp ce ncerca prima u. n cteva minute
fcuse un tur rapid prin apartamentul gol. Trecu prin buctrie, baie
i camera de zi pn ce, n cele din urm, se hotr s cerceteze cele
trei dormitoare i o camer care prea a fi un birou. Dou din
dormitoare erau mobilate somptuos dar preau nefolosite, deoarece
erau foarte puine lucruri n sertare i prin dulapuri. Al treilea i cel
mai mare era fr ndoial camera lui Monty, aici gsindu-se lucruri
de noapte i desu-uri feminine. Camera era aranjat foarte sexy, cu
un pat enorm de mrime tripl, avnd o oglind mare fixat pe
baldachin. Mai multe oglinzi mari aurite mpodobeau camera, iar pe
pereii tapetai cu catifea atrnau poze mari, erotice. Cu auzul
ncordat, Price se puse pe lucru la sertare i dulapuri. tia c poliia
cercetase acest apartament la data arestrii lui Monty, dup a doua
crim care avusese loc cu ctva timp n urm. Spera c de atunci s
mai fi aprut vreun lucru care s ajute acuzarea. Multe din sertare
nu aveau nimic altceva dect haine, cmi i lenjerie scump, dar n
fundul unui scrin de lng pat gsi o mulime de reviste. O parte din
ele se adresau adolescenilor, dar mai dedesubt se aflau reviste
porno, majoritatea aduse din Europa. Price le rsfoi repede i
observ c tema predominant era dominarea sexual prin for, cu
participani mascai.
Sadomasochist mizerabil! murmur el i lu una din
publicaiile cele mai deocheate ca mostr, rulnd-o i bgnd-o n
buzunarul hainei. Se afla n apartament de douzeci de minute deja.
Dup ct se prea, nu mai exista nimic altceva n acest dormitor i
cercet foarte repede toate celelalte camere, cu excepia bii i a
buctriei, uitndu-se n dulapuri i aruncnd o privire la crile din
bibliotec. n birou se afla un seif, dar nu avea ndemnarea necesar

pentru a-l deschide. Spera s conin bani. Exista un dulap pentru


dosare, n care se aflau probabil documentele afacerilor. Poate c un
inspector de la fisc l-ar fi gsit interesant dar, pentru cutrile lui
Price nu prezenta nici un interes. i trebui cam o or s cerceteze
apartamentul i cnd termin rezultatul muncii sale era numai o
revist mizerabil. Totui, ceva la scrinul de lng pat i atrase
atenia. Reveni la el i scoase din nou revistele, rsfoindu-le pe toate
pentru a se asigura c nu era nimic ascuns ntre pagini. Ajunse la
ultima fr a gsi ceva, n afar de un bilet de autobuz care czuse
din ea. Dezamgit, se ghemui pe duumea, ntrebndu-se dac mai
este ceva de fcut. n timp ce privea scrinul gol, zri ceva lng
franjurii de mtase ai covorului de lng pat. n interiorul
ifonierului, tblia de jos era acoperit cu folii din plastic, dar
observ c nu ajungea chiar pn la margine. Se afla un ptrat n
mijloc, cu un diametru de zece centimetri. Price apuc de margine.
Tblia de jos a scrinului se ridic cu uurin i dezvlui un spaiu
de treizeci de centimetri adncime, aezat pe scndurile duumelei
dormitorului. n aceast cavitate era o nvlmeal de cri, hrtii i
fotografii. Inima i tresri dndu-i seama c dduse peste un loc
secret, ce putea conine aur. nfac grmada de hrtii n
neornduial i o trnti pe covor, cercetnd-o repede pentru a vedea
dac nu conine ceva interesant. Se gseau cteva cri ilustrate, de o
obscenitate care l ului pn i pe Price. Majoritatea erau
sadomasochiste. Se mai aflau i cteva fotografii comerciale. Dar,
mult mai interesant, exista un numr de fotografii polaroid, unele n
culori, altele n alb-negru. Price observase un aparat de fotografiat
de acest tip ntr-un sertar de birou. Aproape toate erau de o calitate
tehnic proast, fcute n mod evident de un amator care trebuie s
fi fost foarte excitat: i tremurase mna. Dar lipsa de claritate era
compensat de coninut. Se vedeau mai multe fete, majoritatea
fotografiate n dormitorul n care se afla Price n acel moment.
Cteva erau fcute n aer liber iar altele ntr-o main. Toate pozele

prezentau fete dezbrcndu-se pn erau goale complet i toate


nfiau o varietate de poziii sadomasochiste, majoritatea fetelor
fiind legate cu sfori i corzi. n trei poze, n aparen fcute cu un
dispozitiv de ncetinire ataat la aparat, se vedea un brbat. n dou
din ele nu se putea recunoate nici o persoan anume, ci numai un
corp gol de brbat iar n a treia se vedea silueta de neconfundat a lui
Monty Lever ca fiind unul din cei doi protagoniti. Totui, ceea ce
reinu atenia lui Price, nu era erotismul grosolan al fotografiilor, ci
faptul c fata din a doua poz era Molly Freeman. De fapt nu se afla
n aceeai poz cu Lever, dar pe faa lui Price apru un rnjet
triumftor cnd i ddu seama de semnificaia descoperirii. Cercet
cu grij celelalte fotografii ncercnd s recunoasc pe vreuna din
cele dou fete moarte. Vzuse copiile fotografiilor fcute de poliie,
pe care Hardy le avea la laborator, dar nu a putut identifica nici una
din ele n fotografiile polaroide. Cu o ureche ciulit la zgomotele de
afar, se aez pe vine lng dulap gndindu-se repede la poteniala
ntrebuinare a acestei descoperiri pentru a-l prinde n curs pe
Monty Lever. Acesta negase categoric c ar fi cunoscut-o vreodat
pe Molly Freeman, aa c fotografiile, dac ar fi gsite n aceast
ascunztoare, l-ar acuza de minciun. Ele ar stabili, de asemenea,
predilecia sa pentru aspectele sexuale groteti, ceea ce se potrivea
cu legarea fetelor moarte.
Astea trebuie s-l nfunde pe porc! murmur Price, dar apoi
ncepu s se ntrebe cum ar putea ca fotografiile s ajung n mod
legal n minile poliiei. Dorise din tot sufletul s dea un pic trcoale
i s fac o mic spargere pentru a contribui la restabilirea reputaiei
lui Hardy, dar nu se simea destul de martir ca s se lase prins ca
ho, n timpul nopii.
Se gndi o clip i mintea sa ager gsi cea mai bun soluie.

Hardy particip la proces de la nceput pn la sfrit. Era o


chestiune de zile pn s se mute ntr-o cas dintr-un comitat din
jurul Londrei. Renunase la activitatea de la universitate i nu mai
avea rost s continue colaborarea cu poliia i procurorul din
regiunea Warwick: avea s locuiasc la o sut de mile deprtare la
data cnd ultimele cazuri vor ajunge n instan. Procesul lui Lever a
avut loc relativ repede dup arestarea sa, de fapt cam dup dou
luni. S-a desfurat n cadrul tribunalului Worcester Crown, n casa
Assize de pe strada principal, care avea o sal mare de ateptare,
mai spaioas i mai impresionant dect sala veche de edine.
Hardy sttea acum n rndul al doilea din fa, lng Lawson,
avocatul directorului Procuraturii Publice. Chiar n faa sa se aflau
cei doi avocai ai acuzrii, condui de Barnes Campbell din Consiliul
Regal. La cellalt capt al aceluiai rnd, Saul Bannerman i Sir
Glanville West stteau n spatele avocatului Curii Regale pentru
aprare, din nou dominai de figura lui Adam Quayle. Price se afla
n galeria pentru public, hotrt s nu piard un cuvnt din
procedur. Se delecta n secret cu faptul c, n afar de o singur
persoan, nimeni nu tia c el era autorul acestui complicat i
costisitor spectacol, care se desfura acum sub ochii lui. Boxa presei
era plin i galeria ticsit pn la refuz. Alturi de judectorul cu
aspect de om instruit, au luat loc, pe celelalte scaune de pe estrad,
demnitarii locali. Cu cteva zile nainte a avut loc o ntrevedere de
lung durat n biroul lui Barnes Campbell i o alta n acea
diminea, nainte de proces. Acum era dup-amiaz iar dimineaa
s-au desfurat preliminariile necesare prestrii jurmntului;
procurorul acuzrii a rostit un lung discurs de deschidere, pentru a
prezenta faptele cazului. Apoi a urmat rutina destul de plictisitoare
a desfurrii dovezilor de ctre fotograful poliiei, toate albumele
cu poze, diferite hri i planuri elaborate de desenatorul tehnic al
poliiei, precum i o identificare direct fcut de mama nlcrimat

a ultimei victime, Molly Freeman. Monty Lever era acuzat de


omorrea celor trei fete, dei majoritatea dovezilor se refereau la
ultima, adic la Molly Freeman. eful Procuraturii Publice stabilise
acest curs al aciunii, astfel nct asemnrile dintre cele trei cazuri
s poat fi aduse n atenia jurailor pentru a ntri acuzarea
mpotriva lui Lever n ceea ce o privea pe Molly. Dac primele dou
cazuri nu ar fi fost incluse n rechizitoriu, aprarea, n mod
inevitabil, ar fi luptat, i ar fi luptat cu succes, pentru a scoate din
procedur cazurile anterioare. Dup ce se consult de urgen cu
Saul Bannerman, Monty Lever se ngrozi aflnd c urma s fie
acuzat de omorrea celei de a doua fete, Penny Vincent.
La dracu, ce fel de avocat eti, mri el. Credeam c, odat
cineva achitat, nu poate fi acuzat din nou pentru aceeai fapt.
Saul Bannerman cltin trist din cap.
mi pare ru, Monty. Nu se aplic aici.
Proprietarul brbos al clubului se fcu livid.
Exist o lege diferit pentru mine, deosebit de cele care se
aplic celorlali oameni? Am fost eliberat de magistrai, nu-i aa?
Bannerman continu s-i mite capul.
Magistraii nu te-au judecat, Monty, spuse el rbdtor. Pentru
a nu mai fi acuzat, fie c ai fcut fapta sau nu, trebuie s fii judecat.
i pentru crim, asta nseamn s compari n Tribunalul Coroanei.
Judectorii nu au puterea s dea un verdict, ei hotrsc numai dac
au sau nu dovezi suficiente pentru a trimite cazul la proces.
Aa c, n ciuda blestemelor lui Lever, cazul lui Penny Vincent a
fost adugat la rechizitoriu i el se trezi pe banca acuzailor din
Worcester, pentru toate trei crimele. n particular, poliia, eful
Procuraturii Publice i avocatul acuzrii tiau c nu au nici o
speran la condamnare pentru primele dou cazuri, dar le
adugaser pentru a-l sprijini pe cel care putea fi ctigat, adic acela
privitor la uciderea lui Molly Freeman. De data aceasta, toate faptele

care indicau asemnarea ntre cele trei crime au fost puse n


eviden i n discursul de deschidere. Barnes Campbell sublinie
pentru jurai faptul c nu trebuie s se considere fiecare caz izolat, ci
trebuie s se aib n vedere toate dovezile, ca pri ale unui ntreg.
John Hardy sttea pe scaunul su tare i asculta foarte
concentrat. Acesta era probabil cel mai complicat caz medico-legal
pe care l ntlnise vreodat: trei decese, fiecare cu trsturi
particulare, totul ca ntr-un joc de cuvinte ncruciate de medicin
legal. Mama victimei cobor din boxa martorilor i, n timp ce
urmtoarea persoan era chemat la bar, Hardy i ntoarse capul
i privi figura impasibil a lui Lever, care sttea pe banca acuzailor
nconjurat de un grilaj de aram. Nu trda nici cea mai mic emoie
i privirea lui Hardy se mut napoi la Saul Bannerman. Se ntreba
ce trucuri va mai inventa avocatul i ce-l fcea pe Lever att de
linitit i, n aparen, ncreztor n ceea ce privete rezultatul.
Hardy i puse minile pe lemnul vechi al mesei din fa, uitndu-se,
aa cum fcuse de multe ori nainte, la vechile crpturi din lemn, la
gurile spate de generaii de unghii nervoase n pojghia maro
nchis a lustrului de cear. Dac acest lemn ar putea vorbi, gndea el,
ce poveti de groaz i mizerie ar spune; cte sentine la moarte s-au
dat pentru condamnaii de pe banca din spatele lui! Ridic din nou
privirea i vzu un tnr poliist cu obraji roii intrnd n box i
depunnd jurmntul. Acest martor a indus n eroare pe jurai, aa
cum o fcuse i cu Hardy cu cteva luni n urm, cnd auzise pentru
prima dat istoria de la Sam Partridge. Era un sergent de la secia de
Circulaie din Norton Heath, a crui mrturie foarte scurt a relevat
c ntr-o anumit noapte, dup ora 12, patrula ntr-o main a
poliiei pe strada principal din Norton Heath mpreun cu
sergentul Baxter cnd a vzut un brbat despre care tia c lucreaz
la clubul Saracen, ieind din club i conducnd maina ca i cum era
sub influena alcoolului. L-a urmrit i i-a cerut s opreasc.
Sergentul Baxter se apropiase de main, ca s-l supun la testul de

suflat. Vznd c la geamul mainii are loc o altercaie, se dusese


s-i dea o mn de ajutor sergentului, dar, nainte de a ajunge el, cei
doi s-au ncierat. L-au arestat pe brbatul acela i l-au dus la secia
de poliie unde a fost acuzat de comportare abuziv, limbaj obscen
i refuzul de a accepta testul de suflat. Cnd sergentul prsi boxa
martorilor, Hardy se ntreb din nou ce se ntmplase de fapt n
noaptea aceea. Dup ct se prea, poliia a stat n faa clubului
Saracen ateptnd s ias clienii. Interogat de Adam Quayle, ofierul
a negat c sergentul l-ar fi provocat la ceart pe brbat. Juraii, presa
i spectatorii erau uluii de aceast lips de legtur aparent cu
crima n spe. Un brbat cu prul crunt de la pres avea s spun
mai trziu, ntr-un restaurant, c se temea s nu fi greit sala de
judecat, dar urmtorul martor a clarificat lucrurile. Acest martor
era sergentul Baxter, pe care nu-l cunotea nimeni aici, n afar de
Price, cu care fusese coleg la Forele Aeriene Regale. Hardy l-a auzit
pe Baxter repetnd aproape tot ce afirmase poliistul dinaintea lui,
apoi avocatul acuzrii puse ntrebarea vital:
Sergent, cnd acest om a fost acuzat la secia de poliie, n
mod cert l-ai pus s-i goleasc buzunarele nainte de a-l bga la
arest, unde trebuia s rmn noaptea aceea!
Da, domnule. Procedura obinuit, am fcut un inventar i
am pregtit o chitan.
Barnes Campbell fcu un semn cu degetul ctre un uier din
instan, care umbla pe lng boxa martorilor.
V rog s artai pachetul martorului. Aceasta este dovada
numrul 7, domnule. i nl capul i-i ridic vocea adresndu-se
judectorului mbrcat n rob roie. Domnul judector Wilmott
ncuviin pe deasupra ochelarilor.
S vedem, sergent Baxter, recunoti aceste fotografii?
Baxter scoase dou fotografii din plicul transparent i se uit la
ele cu o atenie puin cam exagerat.
Da, domnule. Acestea erau printre efectele celui acuzat.

Mincinos ticlos! Vocea, aspr, izbucni brusc de pe banca


acuzailor din spatele lui Hardy. Judectorul i aplec capul i
arunc o privire de ghea peste capetele celor din sal.
Linite, v rog, spuse el calm, dar cu un ton al vocii care ar fi
putut zgria sticla armat. Att Bannerman ct i Quayle i-au ntors
privirile amenintoare spre Lever, care sttea la fel de nemicat ca i
mai nainte. Campbell continu, ignornd ntreruperea.
Fotografiile acestea snt extrem de obscene, nu-i aa?
Foarte adevrat, domnule. Baxter i pstra o expresie imobil
pe fa.
Ai recunoscut pe cineva n fotografii?
Da, pe acuzat i pe fata moart, Molly Freeman.
Judectorul se aplec spre boxa martorului.
Vreau s le vd, v rog.
Btrnul uier aproape c se mpiedic grbindu-se s duc
pachetul judectorului, care le privi cu un dezgust nedisimulat.
Barnes Campbell i urmrea faa cu atenie.
Regret, domnule, c trebuie s inoportunez juraii cu un astfel
de material. Dar mi-e team c multe aspecte ale acestui caz snt la
fel de injurioase.
Domnul judector Wilmott se strmb ca i cum tocmai ar fi luat
o doz de purgativ i fcu o micare spre uier indicndu-i s duc
pachetul la jurai. Avocatul acuzrii se ntoarse spre martori.
De unde ai tiut cine era fata?
Baxter era nalt i solid, cu nfiare de om virtuos.
Vzusem afiul i anunurile poliiei cu fotografia fetei
moarte, domnule. Am recunoscut-o imediat.
i ce ai fcut cu fotografiile?
Le-am prezentat inspectorului-detectiv Williams, domnule. El
a venit la poliie cu alt treab mai trziu, n noaptea aceea.
Price, sus la galerie, i puse mna la fa pentru a-i ascunde
zmbetul. Grozav mai este btrnul Jack Baxter. A fost ntotdeauna

un om de ncredere. Price i-l aminti n Aden cu ani n urm,


convingnd un caporal naiv c o prini din baleg de capr este un
tratament sigur pentru un neg care-l avea pe fa. Adam Quayle
ncerc de cteva ori, cam fr tragere de inim, s-l fac pe Baxter s
admit c el nsui l provocase pe arestat, ca s-l poat aresta. De
asemenea, ncerc s insinueze c Baxter ar fi pus fotografiile ntre
lucrurile individului, dar Barnes Campbell protest.
Nu mai avea rost s se continue aceast discuie, deoarece
fotografiile erau reale, fr nici o ndoial i nu mai avea importan
cum au fost scoase la iveal. Rul fusese deja fcut. Hardy nu prea
credea n veridicitatea acestui episod. Price, care credea c n via
scopul scuz mijloacele, zmbi din nou pe ascuns, privind capul
pieptnat ngrijit al lui Hardy. Se gndi c el ar face o criz de
apoplexie dac ar ti c propriul su tehnician este autorul acestei
nscenri. Apoi privi n jurul su i vzu c Dickie Durrant i
barmanul de la Saracen stteau la o distan de cteva locuri. Ce bine
c va pleca curnd la Londra, se gndi Price.
La prnz, mai muli din cei care participar la proces s-au
ndreptat spre hotelurile i barurile din centrul Worcesterului.
Hardy l invit pe Price s ia un prnz frugal la un restaurant din
apropiere, unde s-au ntlnit cu civa ofieri de poliie i cu Archie
Salmon, care beau bere i mncau tartine. Sala barului se umpluse
repede, dar au reuit s gseasc o mas ntr-un col i foarte repede
ncepu un miniproces la o can de bere, cu carne de porc i
pateuri de Cornwall.
Fr ndoial, discuii similare aveau loc i n alte restaurante,
ntre alte grupuri.
Eti eroul nostru n dup-amiaza asta, doctore, murmur
Alice peste o halb de Worthington. Pentru numele lui Dumnezeu,
justific-i dovezile, cci altfel ne scufundm.
Sprncenele stufoase ale lui Archie se ridicar.
Credeam c sntem n siguran dup treaba din dimineaa

asta m refer la povestea cu fotografiile alea mizerabile.


Lewis Carrol muc cu slbticie dintr-o felie de plcint.
Nu prea cred, mormi el. Juraii trebuie s fi simit c
fotografiile au aprut ntr-un mod cam dubios. i felul n care au
fost gsite celelalte.
Cu ajutorul vreunui prieten ndurerat al fetei, cum altfel?
suger Archie Salmon.
Hardy, limitndu-se s bea numai un amestec de bere slab,
deoarece urma s intre n boxa martorilor peste o or, se gndi la
ultima mrturie din dimineaa aceea.
Evident ciudat este scrisoarea anonim, spuse el gnditor.
Mai nti, se gsesc dou fotografii n buzunarul unui angajat al lui
Lever, care neag vehement c ar ti ceva despre ele. Apoi, la cteva
ore de la arestarea lui Lever, sosete o scrisoare spunnd s se caute
n scrinul de lng patul su, unde se vor gsi mai multe fotografii.
Sam Partridge i ls n jos umerii mari.
Nu noi am pus acolo fotografiile, nu-i aa? Dac le-am fi gsit
de prima dat, am fi strigat doar aleluia i le-am fi folosit imediat
ca probe. Vorba lui Archie: numai vreo fetican care i-a fcut de
lucru prin dormitorul lui Lever ar fi putut ti ceva despre
fotografiile acelea mizerabile.
Hardy i cltin ncet capul.
Totui, treaba este cam suspect. N-am mai ntlnit aa ceva
de cnd snt n profesie.
Asta l-a trimis pe Lever pe banca acuzailor i cu siguran
acesta este lucrul principal, spuse Price ngmfat. S-a fcut de
minciun. El a pretins c nici nu a auzit de Molly Freeman i s-a
stabilit c i plcea s lege fetele.
Lewis Carrol bu puin bere dup plcint.
M ntreb ce va mai nscoci vulpea btrn de Sir Glanville?
Te pune n ncurctur cu ceva, doctore?
Hardy oft.

Nu cred c exist ceva legal, domnule Carrol. Dar dac


folosete aceeai tactic de acum cteva luni n instana magistrailor
poate face cele mai revolttoare speculaii.
Price i inea capul aplecat deasupra mncrii ca s-i ascund
mulumirea vznd c planul su s-a ndeplinit perfect. Imediat ce
camaradul su Baxter a reuit s planteze cele dou fotografii, Price
trimise o scrisoare n alctuirea creia a folosit litere tiate din titluri
de ziar. Invita poliia s vad ce are ascuns n dulapul de lng pat,
bastardul de Lever. Pe hrtia lucioas a fotografiilor erau prezente
amprentele digitale ale lui Lever. Price purtase mnui n acea
noapte, aa c nu se temea s fie implicat el nsui dei, chiar i acest
lucru ar fi fost foarte puin probabil, deoarece amprentele sale nu se
gseau n rapoartele civile. Pauza de prnz trecu i curnd Hardy se
afla din nou n instan, ateptnd s se ntoarc judectorul. Era
primul martor din dup-amiaza aceea, i-i ndrepta privirea spre
silueta ca de arac pentru fasole a lui Glanville West, antrenat ntr-o
convorbire aprins cu Adam Quayle. Fr ndoial, i amorsau
putile pentru a trage n el pe parcursul interogatoriului ncruciat,
dar Hardy nu era ngrijorat deloc. Ceea ce l nelinitea cel mai mult
erau elementele necunoscute pe care aprarea le-ar fi putut scoate la
iveal, asemenea unui scamator.
Judectorul i fcu intrarea solemn n instan i edina de
dup-amiaz ncepu. Hardy a fost pus s jure de ctre colegul n
frac al judectorului, apoi Barnes Campbell a condus etapa
depunerii dovezilor privitoare la moartea lui Molly Freeman. Timp
de aproximativ patruzeci de minute a relatat motivele pentru care
considera c fusese sufocat de ceva pus pe fa, a artat c rnile
provocate de njunghiere s-au produs dup deces i a descris
semnele actului sexual violent. Dup aceasta, procurorul l
chestion destul de repede n legtur cu autopsiile celorlalte dou
fete, insistnd asupra trsturilor comune legate de aspectele
sexuale, de legarea ncheieturilor minilor, de punga de plastic i

asfixie. Apoi Campbell se aez. Se ridic n picioare Adam Quayle.


i arunc pe spate roba neagr cu un gest teatral i-i ncruci
minile peste vest. Nu se uita la Hardy ci la juraii din partea opus
a curii. ncepu cu o voce puternic.
M adresez dumneavoastr, doctore Hardy, deoarece dovada
pe care o aducei pentru a susine sufocarea este cu totul nefondat,
i afirm c aceast fat a murit n urma rnilor provocate prin
njunghiere.
Urm o tcere, iar Price, privind n jos de la galerie, i vzu
eful adunndu-i gndurile. Asta-i biete, nu te repezi i pocnete-l
pe btrnul la gras drept n ochi. Aceasta era urarea pe care i-o
fcea lui Hardy din partea cealalt a slii tribunalului. John Hardy,
care trecuse prin sute de astfel de nfruntri, nu avea nevoie de nici
un sfat telepatic.
Opinia mea este fundamentat pe aprecierea faptelor, pe
evaluarea alternativelor posibile i pe o experien de aproape
treizeci de ani, spuse el calm.
Adam Quayle recurse la strategii cu tunete i fulgere care, n cea
mai mare parte se demodaser cu ani n urm, odat cu avocai
beligerani ca Edward, Marshall sau Hall2.
Vrei s-mi spunei mie, doctore, se repezi el, c o femeie cu
patru plgi produse prin njunghiere n piept i nimic altceva, nu a
murit datorit acestor rni?
Hardy se uit spre el cu un uor dezgust.
Da, chiar aa, spuse el atent. i este o deformare a faptelor s
se pretind c nu mai exist nimic altceva.
Judectorul, care era un om calm, se aplec n fa.
Domnule Quayle, acest martor a spus mai devreme c s-a
gsit congestia feei i a plmnilor i mici hemoragii care indic
asfixia. Dorii ca stenograful s repete acea parte a mrturiei?
2 Edward Hall (14981547), cronicar i avocat. A scris Cronica lui Hall n care,
printre altele, se gsesc informaii despre domnia lui Henric al VIII-lea.

Quayle, care tia al dracului de bine ce spusese Hardy mai


devreme, ddu napoi i trecu pe o nou pist.
Timp de o or, puse ntrebri pentru fiecare punct din mrturia
lui Hardy, asemenea unui terier care urmrete un obolan. Nu
obinu nici un rezultat cu dovezile de pe urma autopsiei, deoarece
Hardy, ferm i politicos dar imperturbabil, par toate provocrile.
Nu era nevoie s-l atace pe Hardy n legtur cu ora morii,
deoarece ntre orele zece i unu dimineaa, Monty Lever avea un
alibi asigurat de doi din oamenii si, dintre care unul fusese gsit cu
fotografiile n buzunar.
Hardy se ntoarse la locul su i se uit spre captul rndului, la
silueta unghiular a btrnului profesor din India, care edea
privind fix la judector. De cnd l jignise pe Hardy la morg, cu luni
n urm, Sir Glanville nici mcar nu-l mai bga n seam i trecea pe
lng el fr s spun un cuvnt. Expunerea dovezilor continu cu
prezentarea rapoartelor de ctre ofierii de poliie, incluznd i ceea
ce fcuse Lever, expertiza medico-legal a lui Archie Salmon,
descrierile cercetrilor din apartamentul lui Lever, audierea
martorilor pentru a se dovedi c Lever avusese legturi cu Joyce
Daniels i Penny Vincent. Curtea i ncheie activitatea pentru ziua
aceea exact nainte de ora cinci i Hardy se ntoarse mpreun cu
Price acas, la Warwick.
Ce anse snt, doctore? ntreb tehnicianul.
Greu de spus. Noi avem mult material, dar totul depinde de
mprejurri.
Dar fotografiile alea? Or s-l nfunde cu siguran.
Nu tiu. Poi s cunoti o fat i s ai relaii sexuale cu ea, dar
asta nu dovedete c ai omort-o.
Dar Lever a negat c ar fi auzit vreodat de ea.
Vor spune c i-a fost team s nu fie implicat.
Price tcu. Se prea c este mai uor s comii o crim i s scapi
dect s mergi pe o biciclet fr faruri sau s faci evaziune fiscal

pentru civa gologani.


Este o nebunie, mormi el. Exist un tip care a cunoscut toate
cele trei fete, se tie c este pervers sexual, se gsete sperm din
grupa sa la toate trei i totui sntem la un al doilea proces blestemat
n care trebuie s recunoatem c exist o ans destul de mare s
scape.
Hardy urmrea oseaua prin parbriz.
Asta-i justiia britanic, Price.
Justiie! i cum rmne cu bietele fete? i cu cheltuielile
pentru toate cercetrile de la poliie i din instan. Trebuie s fi
costat mii de lire pn acum. Dac ar fi dup mine, l-a pune la zid i
l-a mpuca.
Hardy zmbi trist.
Atunci s mulumim cerului c nu e dup tine, btrne. Tipi
ca Hitler i Mussolini aveau idei de felul acesta. Dar dintr-un motiv
sau altul, nu au reuit.
Price se ncrunt. Ce caraghios eti, se gndi el. Se ngroap
esenialul sub lucruri fr importan. Cnd un tip este vinovat
ntr-un mod att de evident cum este Lever, ce rost mai are toat
flecreala asta, cu riscul ca vreun trntor gras de avocat s-l fac s
scape prin vreo porti legal.
Cnd au ajuns acas, Price se posomori ntructva, apoi se duse
la un restaurant s discute din nou problema cu Charlie Baxter.
Dou zile mai trziu, profesorul Glanville West se afla n poziia
de martor. Hardy era acum ncordat, ntrebndu-se cu ce Dumnezeu
se va mai produce de data asta btrnul. Silueta nalt i osoas
sttea dreapt n box, cu acelai costum tropical gri deschis
czndu-i n falduri de pe umerii unghiulari. i scosese floarea de
pe rever dar purta o cravat n dungi, cam prea colorat, pe care
Hardy nu reui s o identifice ca aparinnd vreunei binecunoscute
coli, colegiu sau regiment. Prul alb ca zpada i mustaa stufoas

i ddeau o nfiare de comandant i era lesne de neles c, orice


spunea, fcea impresie asupra jurailor. Adam Quayle se ridic
pentru a-i conduce martorul ctre aceast ncercare. Manierele sale
erau respectuoase, calculate, anume pentru a scoate n eviden
renumele acestui btrn gentleman. Price, privind n jos, de la locul
su de la balcon, observ i modul diferit n care se comporta acum
Quayle.
Un mincinos extraordinar, i spuse n sine. Dar se ploconete
n faa acestei fosile numai ca s conving juraii. Quayle prezent
toate calitile lui Glanville West i toate funciile sale, din nou,
ntr-o manier reverenioas. Hardy l btu uor pe umr pe Barnes
Campbell i aplecndu-se spre el i opti la ureche:
Nici mcar unul din toate aceste titluri nu este n domeniul
medico-legal. Avocatul acuzrii ncuviin din cap i not ceva n
carnetul su mare i albastru. Quayle a continuat, fcnd mare caz
de prezena lui West la efectuarea celei de a doua examinri
post-mortem.
i care este prerea dumneavoastr, domnule profesor, n
ceea ce privete cauza morii?
Btrnul doctor se ndrept pentru a mai ctiga un centimetru n
nlime i-i puse minile cu vene albastre pe marginea boxei
martorilor.
Desigur, moartea a survenit ca rezultat al plgilor prin
njunghiere n piept, declar el cu voce puternic.
Adam Quayle i flfi roba n jurul su, asemenea aripilor unui
corb btrn.
Nu sntei de acord cu ideile doctorului John Hardy n
legtur cu acest caz?
Sir Glanville West i ntoarse ochii albatri teri spre jurai.
ntr-adevr, nu snt. Este foarte evident c cineva njunghiat
de patru ori n piept moare din aceast cauz.
Hardy suspin ncetior. Nu-i plcea s-i arate n public

exasperarea provocat de un coleg.


Prin urmare, respingei argumentele pe care doctorul Hardy
le-a prezentat n favoarea asfixiei?
West i nclin capul repede.
Am cercetat numeroase seciuni microscopice din plmni.
Acestea prezint congestie i se lans ntr-o lung descriere tot att
de relevant pentru problema n discuie ca i o descriere a niturilor
carcasei unui vas de marin.
John Hardy simi cum i crete tensiunea arterial dar nu-i
venise nc rndul; tot ce putea face era s stea i s scrie furios nite
nsemnri pentru a i le nmna lui Barnes Campbell. n cele din
urm, Quayle se aez triumftor, iar Campbell, care era mai puin
chipe, se ridic. Era nalt dar solid, ntr-un mod cam coluros, n
stilul juctorilor de rugby, fr a fi la fel de gras ca avocatul aprrii.
i aranja hrtiile i carneelul albastru pe pupitrul din faa sa.
Profesore West, ce funcii ai avut n cadrul medicinei legale?
Ochii apoi ai btrnului se rotir prin sal i revenir la
Campbell.
Medicin legal? Eu snt patolog, domnule. Profesor emerit
de patologie.
Exact. Dar v rog s rspundei la ntrebare.
Aceasta l fcu pe profesor s rspund scurt.
Nu am avut nici o funcie. Patologul este un patolog.
Nu snt de acord cu acest lucru, domnule, i muli patologi ar
fi de aceeai prere, continu Campbell calm. Dar spunei-mi, cte
autopsii ai fcut?
Profesorul din India ovi, dar se vzu n cele din urm silit s
spun c fcuse cteva duzini.
n 45 de ani? Nu este foarte mult n comparaie cu sutele de
autopsii efectuate de doctorul Hardy.
Treptat, Campbell desprinse strat dup strat din pretinsele
cunotine enciclopedice ale lui Glanville West n domeniul

medicinei legale, apoi trecu la problemele mai specifice.


Spuneai c Molly Freeman a murit datorit rnilor prin
njunghiere n acest caz, cum explicai c o plag de o jumtate de
centimetru n aort, principalul vas de snge din corp, nu a produs o
sngerare abundent?
Hardy ncepu s nutreasc sentimente de simpatie pentru
btrnul din box. El nsui tia ce nseamn s fii distrus n faa
unui tribunal plin de oameni. Chiar i faptul c West i-o fcuse
singur nu atenua jena care ncepuse s-l cuprind pe lng simpatie.
Ei era deja moart.
Din ce cauz asfixie?
Nu, nu, nu vorbea iritat, dei se ducea la fund. njunghierea
care a tiat aorta a fost ultima plag. Fata era deja moart, datorit
uneia din cele trei lovituri anterioare.
Barnes Campbell zmbi benign spre jurai.
Este foarte interesant, spuse el blnd. i de unde tii c acesta
a fost ultima plag?
Ei ei bine, presupun acest lucru.
Exact. Facei aceast presupunere fr a avea vreo dovad.
Deci, dup cum am auzit, nici una din cele trei plgi produse prin
njunghiere nu a atins vreo structur vital. Atunci n urma crei
plgi a murit, dac moartea a survenit n acest fel?
Glanville West i-a scos agitat monoclul dintr-unul din
buzunarele jachetei i-l lustrui cu energie, pentru a ctiga timp de
gndire.
A oc. Trebuie s fi fost un oc. Inhibiie vagal, de fapt.
Campbell i aranj din nou carneelul.
Inhibiie vagal. Acesta este un termen pe care l credeam
disprut din manuale i tribunale de muli ani. Acum spunei-ne,
profesore, cum ai ajuns la acest diagnostic de deces provocat prin
oc?
West se foi din nou i-i fix monoclul pe faa plin de riduri.

Ei bine, prin excludere. Patru plgi prin njunghiere. oc.


Barnes Campbell studie o alt noti venit de la Hardy.
Cnd oamenii mor datorit acestui misterios oc, profesore,
care snt semnele?
Ei bine, nici unul. Nu exist vreun semn specific, asta e.
Nu snt aceti oameni palizi? Nu se oprete inima brusc?
Da, se oprete brusc.
Molly Freeman era foarte congestionat. Avea hemoragii mici
la ochi i pe suprafaa plmnilor, care erau foarte congestionai i pe
care i-ai descris exhaustiv acum cteva minute. Apar aceste semne
n urma unui oc, profesore?
Vorbind, vocea i se amplific treptat, iar ultimele cuvinte au fost
rostite n crescendo. Hardy simea c-i vine s intre sub banc. Dei
sfaturile sale au fost acelea care aprinseser cartuele lui Barnes
Campbell, nu-i fcea nici o plcere s vad cum i se trage btrnului
o spuneal. Sus la galerie, Price nu avea astfel de inhibiii i zmbea
rutcios n timp ce Glanville West murmur un rspuns inutil. De
fapt, Price trebuia s se abin ca s nu aplaude. Dar, n afar c se
temea c va fi dat afar de aprozii din instan, ceea ce l-a reinut, de
fapt, a fost vederea unui grup de prieteni ai lui Lever, aezai n
rndul din spate.
n seara aceea, Price i Hardy se aflau n laboratorul de acas. n
cas erau mai multe lzi din lemn n vederea mpachetatului, unele
deja nchise; iar din altele ieeau pe duumea achii i buci de
carton ondulat. A doua zi, compania care se ocupa de mutare venea
s ia o parte din lucruri, iar vinerea urmtoare se transporta restul
mobilei la Marlow.
Mai ncape ceva aici? ntreb Price, verificnd de pe o list
coninutul unei cutii mari.
Nu, poi s o nchizi, spuse Hardy absent.
nc se mai gndea la evenimentele zilei care se desfuraser n

Tribunalul Coroanei. n parte, era o reacie de aprare fa de ceva


din viaa sa care se terminase, ca i cum nu ar fi fost niciodat.
Aceasta era camera n care investigase att de multe cazuri, unde
discutase cu Jo despre ele, iar ea l ajutase cnd lucrurile erau
complicate. Se ntreba ce ar fi spus ea despre afacerea Lever, una din
cele mai ciudate i mai neplcute din ntreaga sa carier.
Doctore am spus, ce facem cu asta?
Price i-a spus ceva, dar el fusese departe, cel puin n timp.
A, scuz-m, visam.
Price, dei n aparen era un caracter cinic i lipsit de
romantism, nelegea bine ce se petrecea n mintea efului su.
Presupun c avei o mic strngere de inim. Ct timp ai stat
aici?
n aceast cas? O, cam optsprezece ani. E mult timp.
Micarea te menine tnr. Vei fi un alt om la Marlow, o s
vedei. Ce via e la Londra vei avea o main sport i vei purta
pantofi din piele de cprioar.
Hardy i zmbi. n cteva luni se crease o legtur special ntre
el i acest om ciudat i amoral. Erau foarte diferii, totui deosebirile
dintre ei mai degrab preau s se potriveasc dect s intre n
conflict. Price era floreta cu care s se apere i probabil o bucat de
abraziv pe care s-i ascut spiritul. Privi debandada din jur, care
fusese odat laboratorul su curat.
Nu mai suport. Hai s renunm. Oamenii care se ocup cu
mutatul vor face aceast treab, cer destul de muli bani pentru asta.
Hardy intr n buctrie i ddu drumul la ceainicul electric.
Femeia cu ziua, al crei angajament aproape se terminase, lsase
o tav cu cele necesare pentru cafea, aa c s-au aezat s bea ceva.
Cum arat fata, m refer la cea care va fi secretara
dumneavoastr n Marlow? ntreb Price.
O cheam Susan. De fapt, nu va fi secretara mea, mai mult o
asistent pentru cercetare. Ca i n cazul tu, bursa de la Winton

College o va plti i pe ea. Am nevoie de cineva care s poat scotoci


prin bibliotecile Universitii i s scoat lucrri de referin pentru
proiectul legat de oase.
Price medit.
Este o domnioar sau o doamn?
Hardy i zmbi.
Ei, Price, ai mers puin cam prea departe. De fapt, este o
doamn. Divorat, am neles din scrisoarea ei.
Price mormi.
Vreo dur tenace, de vreo 55 de ani, pariez.
Din ntmplare, are puin peste 30 de ani. Iar directorul de la
banc pe care ea l-a indicat pentru referine, mi-a spus la telefon c
este o femeie foarte atrgtoare.
Price i fcu din ochi cu neles.
Fii atent, doctore. Divoratele snt tot ce poate fi mai ru.
John Hardy ncerc s-l potoleasc cu o privire rece, dar aceast
intenie se transform ntr-un surs chinuit.
Ai grij de tine. Price. Eti un celibatar care poate fi considerat
o partid.
A doua zi, cazul Lever a atins punctul culminant. Restul
martorilor aprrii intrar n box ca s jure strmb i stupid pentru
alibiul lui Monty Lever, aa cum avea s spun cu amrciune
Lewis Carrol. Trei brbai, printre care se numr i Dickie Durrant,
directorul de la clubul Saracen, au jurat c ei ar putea justifica fiecare
minut din timpul lui Lever, de la ora 6 a acelei seri pn la 2,30 n
dimineaa urmtoare. Probele lor de alibi acopereau foarte bine
perioada periculoas dinainte i de dup miezul nopii,
sprijinindu-se una pe alta. Nimic din ce a spus Barnes Campbell nu
a putut zdruncina simpla afirmaie c Lever fusese cu ei tot timpul.
Nu a mai fost vreun alt martor, n afar de acetia trei, care s
confirme povestea lor, dar cum Curtea nu avea pe nimeni care s

nege aceast afirmaie i s dovedeasc c proprietarul clubului ar fi


fost altundeva n perioada discutat, mrturia suspect a celor trei a
devenit mai bun dect argumentele acuzrii. Dup ce au fost
audiai toi martorii, cei doi emineni avocai ai Reginei s-au ridicat
pentru a-i prezenta concluziile. Ambii au fost exceleni, dar n
maniere diferite. Campbell: sec, fr ocoliuri, dar impresionant prin
stilul su direct i vocea frumoas. Adam Quayle fcu mai mult caz
de talentele sale de actor i de aptitudinile teatrale. Era evident c, n
ceea ce privete aprarea, dovezile medicale czuser. Hardy
ctigase partida, iar Sir Glanville West, care ntre timp dispruse
din instan, fusese nfrnt fr drept de apel. n sfrit, Hardy era
satisfcut, deoarece criticile care fuseser ndreptate mpotriva lui n
ultimele luni erau acum nlturate pentru totdeauna. Totui, simea
c nu va putea niciodat s reia vechile relaii cu James Donnington,
atitudinea pe care o avusese decanul facultii dovedindu-se cu totul
nejustificat.
Punctul esenial folosit de acuzare pentru prezentarea
documentelor n faa jurailor a fost existena unor crime, toate n
esen identice ca metod, toate cu dovezi de practici sexuale
perverse i toate asociate cu un brbat avnd aceeai grup de snge.
Aceste elemente l indicau pe Monty Lever, care cunoscuse fetele,
negase c le-ar fi ntlnit vreodat i n mod evident avea aceeai
perversiune sexual ca i ucigaul. Totul era logic i detaliat, dar fr
vreo legtur material sigur ntre acest brbat, maina sa, casa i
fetele moarte. Pe de alt parte, Hardy l-a auzit pe Adam Quayle
invitnd n mod expert i insistent pe jurai s-i pun ntrebarea
cum ar fi putut face acuzatul ceea ce se pretinde c ar fi fcut, cnd
n tot acest timp a fost n compania altor trei brbai. A reamintit
celor doisprezece jurai c nu s-a gsit nici o dovad care s asocieze
fetele cu Lever. Nici o amprent digital, nici o fibr de estur, nici
o pat de snge, nimic. Prezent zgomotos o serie de cazuri bine
cunoscute din trecut, n care dovezile ntmpltoare s-au dovedit a fi

greite. i zpci amintindu-le ce nseamn responsabilitatea teribil


de a trimite un om nevinovat la nchisoare pe baza unor coincidene
care pledeaz mpotriva lui. Ascultnd, John Hardy l admira cam n
sil pe Quayle pentru ingeniozitatea i elocina sa, iar Price se
nfuria tot mai mult vznd cum un caz att de limpede este msluit
ntr-un mod att de abil, nct juraii ar putea sfri prin a-i da o
medalie lui Lever.
Dup-amiaz, judectorul a prezentat cazul n rezumat, corect i
fr nici o prtinire, iar juraii s-au retras pentru deliberare, urmnd
s dea verdictul a doua zi.
Telefonul sun i Hardy ntinse din pat o mn ca s ridice
receptorul. Nu putea fi un telefon de la poliie, deoarece n cursul
zilei urma s se mute, plecnd pentru totdeauna. i totui era de la
poliie, cci la cellalt capt vorbea Lewis Carrol. Hardy privi
somnoros ceasul de lng pat. Era apte i douzeci i cinci, exact
vremea micului dejun.
E cam devreme, efule, murmur el frecndu-se la ochi.
tiu c te mui azi. M-am gndit s te prind nainte de a fi
prea ocupat. Ai auzit de Monty Lever?
Faa lui Hardy se crisp.
Natural, s-a dat la postul de radio local i n ediiile de sear
ale ziarelor. O mare dezamgire, dar nu ntru totul o surpriz. Alice
vorbea neobinuit de excitat.
Nu, nu e vorba despre achitarea sa de ctre juraii aceia cu
deficiene mintale.
Hardy se ridic n poziie eznd n pat.
Despre ce vorbeti atunci?
Lever este n spital! Va sta acolo cteva luni. John Hardy
ncerca s neleag ce-i spune Lewis Carrol.
Dar prea perfect sntos ieri la tribunal. ocul achitrii i-a
provocat un atac coronarian sau ce altceva?

Alice aproape c zbiera la telefon.


Mai ceva dect asta! Noaptea trecut a ieit s srbtoreasc
evenimentul i s-a ameit destul de bine la Saracen, mpreun cu
prietenii si sperjuri. S-a dus acas la Knoyle, i-a lsat maina pe
strad n faa apartamentului i nainte de a ajunge la ua de la
intrare, cineva l-a lovit cu maina.
John Hardy se balansa pe marginea patului cutnd cu
picioarele papucii de cas.
A fost un accident sau ceva deliberat?
Nu tiu! Se pare c a fost un automobil care a prsit locul
faptei, dar ansele de a descoperi cine a accidentat o persoan pe o
strad pustie la ora trei dimineaa snt al dracului de reduse. n
special cnd acea persoan este un ticlos care a scpat s nu fie
acuzat de crim.
Extraordinar! Exist vreo perspectiv s se gseasc
vehiculul?
Nu prea. Nici o urm de cauciucuri, dei cineva din
apartamente a auzit un zgomot de frne i o derapare. Nici un pic de
vopsea de vehicul pe strad, nici pe hainele lui Lever.
Este traumatizat grav?
Nici o grij, nu va muri, din nefericire. Vocea lui Lewis Carrol
trda dezamgirea. Dar are nu tiu cte fracturi care l vor ine n
spital o lun i n ghips trei, cel puin aa se spune. Am considerat
c trebuie s tii, a putea spune c a acionat justiia natural.
Dumnezeu acioneaz pe ci misterioase, aprob Hardy
solemn.
Alice mormi:
Mai degrab pare a fi vreo prieten ndurerat, dect
Atotputernicul. Sau poate un prieten al vreuneia din fete, unul care
a avut aceleai sentimente ca i mine n ceea ce privete eroarea
judiciar de ieri.
Dar nu te-ai repezit n el cu maina, coment Hardy.

Dup ce a nchis telefonul, i puse halatul de cas i intr n


buctrie. l auzi pe Price cutnd nite ceti n cutia de ambalaj
pentru vesel.
Am o veste extraordinar, Price, ncepu el. Apoi se opri,
deoarece vzu c Price avea o vntaie mare pe frunte i un plasture
plin de snge lipit pe o sprncean. ntorcndu-se spre chiuvet cu
cetile l vzu c chiopteaz tare de piciorul stng.
Ce Dumnezeu i s-a ntmplat? spuse Hardy alarmat.
Price puse vesela n chiuvet, ddu drumul la ap fierbinte peste
ea i spuse indiferent:
Am czut de pe biciclet.

Postfa
Este cunoscut cititorilor notri activitatea de scriitor (ca
membra al Societii Engleze a Scriitorilor i al Asociaiei Medicilor
ziariti) i de om de tiin (profesor de medicin legal la
Universitatea din Cardiff) a lui Bernard Knight. Posesor al unor
importante studii de medicin i drept, ct i al unor caliti
incontestabile de scriitor, B. Knight este preocupat permanent de
afirmarea posibilitilor tiinifice n limitarea progresiv a
domeniilor necunoscute ale naturii, inclusiv ale naturii umane; de
unde concluzia sa stenic, dup care, puterile tiinei snt
ntotdeauna mai mari dect acuitatea celor n impact cu legea.
n Firul Evidenei, tradus de D. Dorob i Gh. Scripcaru,
publicat de Editura Junimea, ca i n Expertul, publicat la Londra
n 1976 i care concentreaz unul din cele mai populare seriale de
televiziune ale B.B.C., ori n Autopsia editat de St. Martins Press din
New York, pentru a enuna doar cteva din multiplele sale lucrri, B.
Knight vrea s conving opinia public nu att despre servituile
acestei specialiti, ct despre grandoarea ei n afirmarea adevrului

tiinific. Investigarea morii de ctre Milton Helpern din New York


(aa cum apare n relatrile lui B. Knight) a fcut ca s devin
legendar prin supremaia sa profesional; n celebrul ora care este
i al nelegiuirilor, faima sa a fcut s i se spun Doctoral Decan al
Crimelor. Devoiunea i onestitatea lui M. Helpern i-au adus
creditul unei populaii ntregi, cci, n toate btliile experilor, prin
tiin, el a nvins. Dar M. Helpern era n acelai timp i un om de
mare delicatee sufleteasc, fapt ce a fcut s fie i obiectul unor
poeme prin care se interoga umanitatea despre ce fel de om trebuie
s fie acela care desvrete tiina, ce caracter i sensibilitate s
aib i cnd rspunsul era dat prin persoana lui M. Helpern.
n Discovering the Human Body publicat n editura Heinemann
din Londra n 1980, B. Knight face dovada unui riguros cercettor n
istoria medicinei, prin acurateea i cronologia descoperirilor n
decursul timpului. Faptul i permite s trag concluzia c
descoperirea corpului uman, prin efortul i chiar sacrificiul
oamenilor de tiin, al medicilor, poate fi echivalent cu
descoperirea de astzi a cosmosului. Autorul arat astfel rolul
necropsiei (fcut deseori mpotriva rigorilor legale i religioase i n
condiii neigienice) n cunoaterea corpului uman, fapt concentrat n
multitudinea eponimelor din domeniul medicinei. De menionat c,
n aceast lucrare, autorul repune istoric n drepturi pe nefericitul
nostru Paulescu, frustrat n drepturile sale de a lua premiu Nobel.
Dar nu este singurul exemplu de rigoare i obiectivitate tiinific a
profesorului Bernard Knight.
Prin lucrrile sale tiinifice, B. Knight se impune ca o
personalitate proeminent a medicinii legale contemporane.
Colaborarea sa la marele tratat n trei volume Forensic Science, i
aprut la Saunders Company din Philadelphia n 1977, tratat
nsumnd aproape 6000 de pagini, sau la lucrarea tiinific
Microscopic Diagnosis n Forensic Pathology, coordonat mpreun cu
J. Perper i C. Wecht la editura Ch. Thomas din Illinois, atest

autoritatea tiinific internaional de care se bucur B. Knight n


domeniul medicinei legale. Mai mult, n Murder, Suicide or Accident,
aprut la editura R. Hale din Londra, B. Knight abordeaz
problemele epistemologiei medico-legale n diagnosticul diferenial
dintre cele trei tipuri de violen ce domin practica medico-legal.
Scris sub pseudonim, (B. Knight), cartea arat c n spatele
publicitii fcute unor astfel de cazuri, se ascunde munca riguroas
a omului de tiin care servete o comunitate prin stabilirea
cartezian a concordanei faptelor constatate i a constructelor
logice elaborate cu realitatea modului cum acestea s-au petrecut.
n Expertul, B. Knight aduce n atenia opiniei publice (lucrarea a
fcut obiectul unui serial de televiziune) problemele deontologice i
tiinifice ale medicinei legale, confruntat viguros cu adevrul
tiinific ce erupe n realitatea social i juridic. n condiiile unei
aparente decderi a suportului etic al tiinei (tiina nu vizeaz
etica dar finalitatea aplicrii sociale trebuie s fie etica), B. Knight
reafirm viguros autoritatea i ponderaia omului de tiin din
acest domeniu, tensiunea intelectual i moral n descoperirea
adevrului, efortul de a realiza o justiie bazat pe adevr i, deci, pe
tiin.
Spuneam i alt dat c, dac adevrul este un atribut al tiinei
i justiia se bazeaz pe adevr, atunci, astzi, n epoca marilor
descoperiri tiinifice, justiia este n acelai timp tiin dar i mesaj
social i uman.
Lucrrile traduse de noi n scopul de a face s penetreze
paradigmele acestei tiine, medicina legal, n contiina public
(Firul evidenei de B. Knight, Un secol de lupt cu delicvena de J.
Thorwald, Crim i tiin de acelai autor, i astzi Expertul) pot lsa
imaginea c, dei aparent macabr, medicina legal este cea mai
popular specialitate medical. Desigur, pentru tiin, nimic nu
este macabru. Orice rest tisular, indiferent de gradul su de
descompunere, poate aduce o util i hotrtoare informaie

tiinific (practica ne relev zilnic acest lucru), fapt ce face ca,


pentru omul de tiin, s fie esenial efortul de a limita ct mai mult
enigmele naturii, altfel spus, de a lrgi permanent limitele
cunoaterii sale tiinifice. Prin obiectivitatea datelor ce le ofer n
soluionarea celor mai dificile probleme ca i a celor mai comune
spee, medicina legal reuete s conving opinia public despre
spiritul su de obiectivitate. Faptul nu exclude rezonana
individual, de natur subiectiv a constatrilor medicului legist
care, prin spiritul de obiectivitate, fr s-i mutileze sensibilitatea,
contribuie la realizarea mesajelor tiinei n lupta cu asanarea
ignoranei, obtuziei i agresivitii. De aici decurge caracterul
extrem de grijuliu al explorrilor medico-legale, dei aparent
pedant n transmiterea informaiei sale tiinifice.
Cartea ne arat convingtor c, n aceast profesiune, nu este
recomandat a fi cheltuitor de emoii, dar aceasta nu exclude sporul
de sensibilitate pe care medicina legal l aduce celor ce o slujesc,
sensibilitatea la originea efortului de afirmare a binelui i
frumosului prin lupta cu rul i ntunericul. i ce altceva dect un
geniu al fiecruia, cum spunea Baudelaire, este aceast
sensibilitate?! n lucrrile noastre, pe lng caracterul
tiinific-epistemic al medicinei legale, am accentuat permanent
cadrul etic i psihologic, de nalt tensiune, n care ea se consum i
care constituie, de altfel, cele dou laturi complementare ale
spiritului de lucru pentru medicul legist.
Fineea observaiei, cercetarea cu metoda tiinific a fiecrui caz
n parte (astzi soarta tiinei fiind decis de metodele aplicate n
soluionarea ntrebrilor ce le punem naturii), aplicarea unor
criteriologii specifice medicinei legale ca tiin de limit ntre
medicin i drept, alturi de rigoarea deontologic manifestat prin
probitate profesional, obiectivitate i imparialitate, caracteristice
omului de tiin, toate acestea creeaz ansa acestei specialiti, de
penetrare i rezolvare a celor mai tenebroase spee juridice, care,

aparent, sfideaz eforturile de elucidare. n acest spirit de lucru,


medicul legist este un om de tiin, i nu un ghicitor, iar activitatea
sa este o vocaie i un destin, nu aventur sau amatorism. El va
aplica paradigme specifice i general-valabile unei comuniti
tiinifice, la fiecare caz n parte, iar pe baza lor va scoate la
suprafa ineditul oricror cazuri, chiar particulare. n etapa actual
de dezvoltare a tiinei, cei care i parcurg diferitele domenii nu mai
pot fi vagi n enunuri ca i cum, de exemplu, n medicina legal ai
pune mna pe frunte i ai spune cutare lucru s-a ntmplat cu 5 ore
i 25 minute n urm. Dar nici a dezarma i a spune c acest lucru
nu mi este accesibil, pentru c nu am fost acolo, de fa n
momentul ntmplrii. O cercetare n domeniul naturii trebuie s fie
pozitiv numai n msura n care ea ngduie acest lucru i ne nva
s ne abinem a fora fenomenele, acolo unde domeniul de
investigaie nu ne permite acest lucru. De aceea, omul de tiin nu
trebuie s uite nici un moment c toat viaa uman se poate afla
ntr-un caz, aa cum, genetic vorbind, fiecare individualitate se
impune ca o originalitate n care se pot concentra toat umanitatea
i istoria.
Din aceste motive, ntlnirea medicului legist cu violena i
morbidul, i structureaz un plus de sensibilitate pentru adevr i
pentru uman. B. Knight arat cum un rest de mucus ntr-o pung
asfixic din material plastic, un os vechi de 6 luni pn la 6000 de
ani, o pat nensemnat, o leziune aparent banal n exigenele
omului de tiin, devin o surs de informaie care ofer soluia
dezvluirii unei enigme. Numai spiritul tiinific de lucru trebuie s
tempereze pe specialist de la orice idealism care, deseori, cu ct este
mai accentuat, cu att poate fi mai neadevrat. Prin a ti (a fi
informat la zi cu metodele i logica tiinei), a ti s faci (a avea o
experien practic ndelungat) i a ti s fii (a realiza probitatea
din grandoarea acestei tiine), medicul legist va atinge parametrii
tiinifici cei mai nali, gradientul cel mai nalt de tensiune specific

unui om de tiin i unui autentic umanism. Numai astfel el va


putea s evite a merge singur spre ceva incert sau a merge cu
probabiliti spre ceva sigur, fapte care pot fi tot att de riscante, din
punctul de vedere al finalitii juridice, motiv pentru care, a merge
sigur pe date certe, atunci cnd este posibil, devine obiectivul
esenial al cercetrii i investigaiei tiinifice.
Lectura crii provoac astfel de reflecii, mai ales c munca
omului de tiin se interfereaz sau se poate chiar ciocni cu spiritul
abstract de interpretare al legilor de ctre omul legii. tiina nu este
interesat de beneficiarul descoperirilor sale: victima, inocent sau
acuzat, motiv pentru care numai juristul, care preia cu cauiune
datele tiinifice, le poate racorda unui context probator i astfel e n
msur s decid. Decizia tiinific nu poate fi n contradicie cu
decizia judiciar dac prima este, ntr-adevr, cu valabilitate
axiomatic. De altfel, noncontradictorialitatea i suficiena trebuie s
caracterizeze orice afirmaie cu pretenie de axiom; iar atunci cnd
axiomatizarea nu este posibil, este necesar s se ofere concluzii de
probabilitate, care, prin evaluare matematic, vor cpta valoare
tiinific n acelai context probator. De aici, din caracterul tiinific
al activitii medicului legist, decurg independena medicinei legale
i imparialitatea concluziilor sale n raport cu versiunile judiciare.
Independena i imparialitatea tiinific snt, de altfel, preul
libertii muncii medicului legist.
Unor astfel de mesaje rspunde, din plin, activitatea de om de
tiin i publicist a prof. B. Knight. Continuator al marilor savani
n medicin legal din Anglia ca Little John, Spilsbury, Sidney Smith
.a., pe care societatea i statul de drept englez i-a rspltit cu
binemeritate onoruri, B. Knight aduce o contribuie de baz la
statutul tiinific i epistemologic al medicinei legale ca medicin a
adevrului.
Lucrrile sale de inoculare a spiritului de lucru medico-legal n

contiina public relev, pe de alt parte, c, dei uneori supus


criticilor diletante, medicina legal s-a salvat ntotdeauna prin
obiectivitatea i probitatea afirmaiilor sale tiinifice, cu valoare de
adevr. Nu numai faptul c adevrul tiinific se impune ca o vocaie
fireasc a raiunii umane dar, n activitatea medico-legal, aceast
vocaie nativ se transform ntr-un adevrat mesaj de natur
complex, axiologic i cultural, epistemologic i judiciar, cruia
munca medicului legist i d validitate i acoperire zilnic. Crile
lui B. Knight vorbesc n plus i despre independena att de necesar
a omului de tiin, mai ales a medicului legist, al crui domeniu de
lucru se afl la grania dintre medicin i drept, independen ce
devine astfel un adevrat termostat al obiectivitii sale tiinifice.
Lucrarea de fa, ca toat literatura de specialitate, se dedic
celor care, dincolo de bine i de ru, dincolo de puterea instituiilor
i a tiinei, se impun inevitabil ca mediatori ai efortului de
perfeciune uman, ai spiritului de comunitate sufleteasc cu
ceilali, n final, ai progresului i binelui social. Expresie a
fraternizrii comprehensive cu adevrul tiinific i justiia, actul
medico-legal devine prin aceast carte, o pledoarie concret de
promovare a iubirii, ntr-o lume care se vrea cu ct mai puine
defecte.
Prof. Dr. Gh. Scripcaru
Dr. C. Scripcaru