Sunteți pe pagina 1din 252

Faptele

Din 1963 pn n 1965, la Masada, locul revoltei din primul secol a


evreilor mpotriva romanilor, arheologul israelian Yigael Yadin i o
echip internaional de voluntari au efectuat spturi. Lucrtorii lui
Yadin au recuperat fragmentele i rmiele amestecate a aproximativ
25 de schelete dintr-o groap a complexului botezat Loci 2001/2002,
aflat sub zidul mprejmuitor de la extremitatea sudic a antierului.
Spre deosebire de alte resturi omeneti gsite n zona principal a
complexului arheologic situat la captul nordic al Masadei,
descoperirea acestor oase nu a fost dezvluit imediat presei.
n anii 1990, a aprut fotografia unui singur schelet intact gsit n
Loci 2001/2002 cu ocazia spturilor din perioada 1963-1965.
Scheletul nu a fost niciodat menionat sau descris de antropologul
proiectului, Nicu Haas. Nici Yadin nu a fcut comentarii despre el n
rapoartele sale publice sau n interviuri.
n timpul excavaiilor de la Masada nu au fost luate notie, dar, cu
regularitate, aveau loc scurte informri verbale ntre Yadin i echipa sa.
Transcrierile acestor discuii sunt arhivate la Mount Scopus Campus, de
la Universitatea Ebraic. Paginile care acoper perioada descoperirii i
cercetrii locaiei Loci 2001/2002 lipsesc.
Nici oasele amestecate ale celor 25 de persoane, nici scheletul
articulat i nici coninutul sitului Loci 2001/2002 nu sunt descrise n
cele ase volume ale publicaiei consacrate spturilor de la Masada.
Dei Nicu Haas s-a aflat n posesia oaselor timp de peste cinci ani,
nu a publicat nimic despre oasele amestecate i nici despre scheletul
complet recuperat de la Loci 2001/2002. Notele scrise de mn ale lui
Haas, inclusiv ntregul inventar al osemintelor, arat c el nu a primit
niciodat scheletul ntreg.
La sfritul anilor 1960, Yigael Yadin a declarat, n interviuri de
pres, c foarte rar au fost fcute datri cu carbon radioactiv i c nu
era treaba lui s iniieze astfel de teste. Revista Radiocarbon arat c
Yadin a trimis mostre pentru datarea cu C14 de pe alte antiere
arheologice din acea perioada. n ciuda incertitudinii privind vrsta
rmielor de la Loci 2001/2002, Yadin nu a trimis niciodat probe
pentru datarea lor cu carbon radioactiv.
n 1968, scheletul unui brbat crucificat a fost descoperit n timpul
construirii drumului din nordul vechiului Ierusalim. Brbatul, pe nume
Ioan, a murit la vrsta de aproximativ 25 de ani, n timpul secolului I.
Un cui i fragmente de lemn erau ncastrate ntr-unul dintre oasele
clciului.
n 1973, ziaristul australian Donovan Joyce a publicat Pergamentul
lui Isus (Dial Press). Joyce pretindea c a vizitat Israelul, a ntlnit un
voluntar din echipa de spturi a lui Yadin i a vzut un pergament din
secolul I, furat din grupul de obiecte de la Masada, care coninea
ultima dorin i testamentul lui Isus, fiul lui Iacov. Dup spusele lui
Joyce, pergamentul a fost scos pe ascuns din Israel, probabil prin
U.R.S.S.
n 1980, drumarii au decopertat un mormnt n Talpiot, chiar la sud
de vechiul ora al Ierusalimului. Mormntul coninea osuare
inscripionate cu numele Mara (Maria), Yehuda, fiul lui Yeshua (Iuda, fiul

lui Isus), Matya (Matei), Yeshua, fiul lui Yehosef (Isus, fiul lui Iosif) i
Marya (Maria). Coexistena acestor nume ntr-un singur mormnt este
rar. Materialul osos a fost trimis pentru analiza ADN-ului.
n 2000, arheologul american James Tabor i echipa lui au
descoperit un mormnt care tocmai fusese jefuit n Hinnom Valley,
lng Ierusalim. n mormnt se aflau 20 de osuare; toate, cu excepia
unuia, erau sfrmate. n camera de la nivelul inferior se afla un giulgiu
n care erau nvelite fragmentele i prul unui schelet uman. Testele cu
C14 au artat c giulgiul data din secolul I. Examinarea microscopic a
evideniat c prul era curat i lipsit de parazii, ceea ce dovedea
statutul social nalt al persoanei. Analizele antropologice au stabilit c
rmiele aparineau unui brbat adult. Secvena ADN a demonstrat
existena unei relaii de rudenie ntre majoritatea indivizilor ngropai n
acel mormnt.
n 2002, colecionarul israelian de antichiti Oded Golan a
semnalat existena unui osuar din secolul I, care purta inscripia
Iacov, fiul lui Iosiv, fratele lui Isus. n acea toamn, existena
osuarului a fost fcut public. n timp ce experii cdeau de acord c
micul sicriu din piatr data din secolul I, au aprut controverse n
privina autenticitii inscripiei. Dovezi circumstaniale sugereaz c
osuarul provine din vecintatea Hinnomului, posibil din mormntul
descoperit de Tabor.
O cerere formal a fost adresat Autoritii Israeliene pentru
Antichiti pentru testarea ADN-ului din oasele gsite n osuarul lui
Iacov. Secvena ADN ar permite compararea acestor rmie cu cele
din mormntul descoperit de Tabor la Hinnom. Cererea a fost respins.
n timp ce cartea era la tipar:
n ianuarie 2005, Oded Golan i ali civa falsificatori de antichiti
au fost pui sub acuzare. Domnul Golan i susine nevinovia i
insist c osuarul lui Iacov este autentic. Prerile experilor rmn
mprite.

1.
Dup o mas de Pate cu unc, mazre i cartofi cu smntn,
Charles Le Cowboy Bellemare terpelea o bancnot de douzeci de
la sora lui i fcea cu maina un drum pn la o cas din Verdun de
unde putea procura droguri i disprea.
n acea var, casa era vndut. Iarna, noii proprietari devenir
nemulumii de tirajul emineului. Luni, n 12 februarie, brbatul casei
deschidea grilajul burlanului i scormonea n interior cu coada unei
greble. Un picior mumificat s-a rostogolit n patul de cenu. Tatl
chem poliia. Poliitii aduser pompierii i procuratura. Coronerul
sun la laboratorul nostru criminalistic. Cazul fu repartizat lui Pelletier.
n mai puin de o or de la descoperirea piciorului, Pelletier i doi
tehnicieni de la morg intrau n curtea casei. Sa spui c toat lumea
era confuz era ca i cum ai afirma c Ziua Z a fost trepidant. Tatl
furios. Mama isteric. Copiii agitai. Poliitii iritai. Pompierii buimcii.
Doctorul Jean Pelletier era cel mai n vrst dintre cei cinci patologi
de la Laboratorul Central de tiine Judiciare i Medicin Legal din
Quebec. Avea articulaiile betegite, dantura stricat i toleran zero
pentru orice sau oricine i irosea timpul. Pelletier a aruncat o privire i a
cerut o bil pentru demolri.
Peretele exterior al hornului a fost pulverizat. Un corp bine afumat fu
extras, legat pe o targ i transportat la laboratorul nostru. n ziua
urmtoare, Pelletier s-a uitat la rmie i a spus: Oase!
i aici intru eu n joc, doctorul Temperance Brennan, antropolog
criminalist pentru Carolina de Nord i Quebec. La Belle Province i
Dixie? O poveste lung, care ncepe cu un schimb de studeni ntre
universitatea mea de acas, UNC-Charlotte, i McGill. La ncheierea
anului de schimb, m-am dus n sud, dar am continuat s dau consultaii
pentru laboratorul din Montreal. Zece ani mai trziu, fac nc naveta
ntre cele dou locuri i beneficiez de reduceri de tarife pentru
frecvena zborurilor.
Cererea lui Pelletier privind o expertiz antropologic se afla pe birou
cnd am ajuns n Montreal pentru rocada din luna februarie.
Era miercuri, 14 februarie, i oasele din cmin formau un schelet
complet pe masa mea de lucru. Dei victima nu fusese un credincios n
adevratul neles al cuvntului, eliminnd radiografiile dentare ca
opiune de identificare, toate elementele scheletului indicau c este
Bellemare. Vrsta, sexul, rasa i nlimea estimat, mpreun cu acele
chirurgicale din fibula i tibia dreapt, mi-au spus ca m aflu n faa de
mult pierdutului Cowboy.
n afar de o fractur subire la baza craniului, cauzat probabil de
plonjarea neplanificat din horn, nu am gsit urmele vreunui
traumatism.
n timp ce reflectam la cum i de ce un om se urc pe acoperi i
cade prin co, sun telefonul.
Se pare c am nevoie de ajutorul tu, Temperance.
Numai Pierre LaManche mi spunea pe numele ntreg, accentund
ultima silab. LaManche se oferise s se ocupe de un cadavru despre
care presupun ca se afla n stare de descompunere.
Putrefacie avansat?

Da. eful meu fcu o pauz. i mai sunt i ali factori care
complic lucrurile.
Factori care complic lucrurile?
Pisici.
Oh, Doamne!
Cobor imediat.
Dup ce am salvat raportul despre Bellemare pe o dischet, am
prsit laboratorul, am ieit pe ua din sticl care separ secia
medico-legal de restul etajului, am cotit pe un coridor lateral i am
apsat un buton pentru a chema un lift izolat. Accesibil numai de la
cele dou etaje securizate ale Laboratorului Central de tiine Judiciare
i Medicin Legal i de la cel de sub ele, 11, unde se afla biroul
medicului legist, acest lift avea o singur destinaie: morga.
n timp ce coboram la subsol, am trecut n revist ceea ce aflasem la
ntlnirea de diminea a colectivului.
Avram Ferris, un evreu ortodox de 56 de ani, dispruse cu o
sptmn n urm. Corpul lui Ferris fusese descoperit asear trziu,
ntr-un dulap aflat la etajul superior al cldirii n care i avea sediul
firma lui. Nu existau semne de intrare prin efracie. Nu existau semne
de lupt. Angajatul su spunea c acesta se purtase ciudat. Impresia
de la faa locului a fost c era vorba de o sinucidere prin mpucare.
Familia brbatului era ferm n respingerea sinuciderii ca motiv al
morii.
Medicul legist ordonase o autopsie. Rudele lui Ferris i rabinul
obiectaser. Negocierile fuseser ncinse.
Eram pe cale s vd la ce compromis se ajunsese.
i isprvile pisicilor.
De la lift am luat-o la stnga, apoi la dreapta ctre morg.
Apropiindu-m de ua de la aripa n care se fceau autopsiile, am auzit
sunete din ncperea destinat familiilor, o cmru jalnic, rezervat
celor chemai s-i identifice morii.
Un suspin uor. Vocea unei femei.
Mi-am imaginat spaiul mic i trist, cu plantele sale din plastic,
scaunele din plastic, geamurile cu perdele discrete i am simit durerea
obinuit. Aici nu fceam autopsii precum cele care se fac n spitale.
Nu era vorba de o boal de ficat n ultimul stadiu. Nici de cancer
pancreatic. Era vorba de crime, sinucideri, mori accidentale, brute i
neateptate. Camera pentru familii i gzduia pe cei care tocmai
fuseser luai prin surprindere de ceva incredibil, nebnuit. Durerea lor
m impresiona ntotdeauna.
Deschiznd o u vopsit n albastru strlucitor, am ptruns pe un
coridor ngust care trecea pe lng biroul calculatoarelor, grtarele pe
care puneam lucruri la uscat, mesele din oel pe rotile pe dreapta, mai
multe ui albastre pe stnga, pe fiecare fiind scris Sal de autopsie.
La a patra u, am tras aer adnc n piept i am intrat.
n afar de schelet, am vzut arsura, mumificarea, mutilarea i
descompunerea. Treaba mea este s restaurez identitatea pe care o
rpise moartea. Folosesc des camera 4 fiindc este prevzut cu
ventilaie special. n aceast diminea, sistemul abia putea face fa
mirosului provocat de descompunere.
Unele autopsii se desfoar fr asisten. Altele adun public n
jurul lor. n ciuda duhorii, examinarea post-mortem a lui Avram Ferris
umpluse ncperea.
LaManche. Tehniciana lui pentru autopsii, Lisa. Un fotograf al poliiei.

Doi poliiti. Un detectiv pe care nu-l cunoteam de la Srt du


Qubec. Un tip nalt, pistruiat i mai palid dect brnza de tofu.
Un detectiv din Forele Canadiene pe care l cunoteam. Andrew
Ryan. 1,90 metri. Pr nisipiu. Ochi albatri de viking.
Am dat din cap unul ctre cellalt. Ryan, poliistul. Tempe,
antropologul.
De parc juctorii oficiali nu erau de ajuns, patru outsideri formau,
umr la umr, un zid al dezaprobrii la picioarele cadavrului.
I-am msurat cu privirea. Toi erau brbai. Doi n jur de 55 de ani,
doi apropiindu-se poate de 60. Pr negru. Ochelari. Brbi. Costume
negre. Chipe.
Zidul m examin cu ochi cercettori. Opt mini erau strnse la
spatele a patru trupuri rigide.
LaManche i cobor masca i m prezent cvartetului de
observatori.
Dat fiind starea n care se afl corpul domnului Ferris, este
necesar prezena unui antropolog.
Patru priviri surprinse.
Specializarea doctorului Brennan este anatomia scheletal.
LaManche vorbi n englez.
tie foarte bine care sunt nevoile dumneavoastr speciale.
mi pare foarte ru pentru pierderea suferit, am spus eu,
strngnd mapa la piept.
Cele patru personaje solemne i nclinar capetele.
Ceea ce pierduser ei ocupa scena central; un material din plastic
era ntins ntre trupul su i masa din oel inoxidabil. Alte folii din
plastic fuseser plasate sub i n jurul mesei. Recipiente goale, borcane
i eprubete se aflau pregtite pe o msu cu rotile.
Trupul fusese dezbrcat i splat, dar nu fusese fcut nicio tietur.
Dou pungi de hrtie stteau mpturite pe mas. Am presupus c
LaManche terminase examinarea extern, inclusiv testele pentru praf
de puc i recoltarea altor probe de pe minile lui Ferris.
Opt ochi m urmreau n timp ce traversam ncperea ndreptndum ctre cadavru. Observatorul cu numrul 4 i lu minile de la
spate i le nclet n faa organelor genitale.
Avram Ferris nu arta ca i cnd ar fi murit cu o sptmn n urm,
ci de parc ar fi murit n timpul mandatului lui Clinton. Ochii lui erau
negri, limba de un rou-nchis, iar pielea mpestriat, oliv cu vineiu.
Abdomenul era umflat, iar scrotul balonat avea dimensiunea mingilor
de plaj.
M-am uitat la Ryan n ateptarea unei explicaii.
Temperatura din acel loc se apropia de 92, spuse el.
De ce era att de cald?
Credem ca una dintre pisici a dereglat termostatul, zise Ryan.
Am fcut un calcul rapid. 92 de grade Fahrenheit. Circa 35 de grade
Celsius. Nu-i de mirare c Ferris stabilea un record mondial n privina
vitezei de descompunere.
Dar cldura fusese doar una dintre problemele acestui domn.
Cnd ne e foame devenim nervoi, chiar i cei mai blnzi dintre noi.
Cnd suntem flmnzi, devenim disperai. Subcontientul nostru este
mai puternic dect etica. Mncm. Supravieuim. Acel instinct primar
guverneaz turmele de animale, prdtorii, manifestaiile i echipele
de fotbal.

Chiar i Fido i Fluffy, un pisoi i un celu, devin hrprei.


Avram Ferris fcuse greeala de a-i da duhul n timp ce era nchis
ntr-un dulap mpreun cu dou pisici domestice cu pr scurt i o
siamez.
i cu o mic rezerv de hran pentru pisici.
Am ocolit masa.
Oasele temporal i parietal ale lui Ferris erau ciudat dislocate. Dei
n-am putut vedea occipitalul, era evident c primise o lovitur n
spatele capului.
Punndu-mi mnuile, mi-am bgat dou degete sub craniu i am
palpat. Osul cedase ca zpada topit. Doar pielea capului mai inea
craniul ntreg.
Am lsat jos capul i i-am examinat faa.
Era greu de imaginat cum artase Ferris n via. Obrazul stng era
macerat. Linia dinilor marca mandibula i acetia aveau o strlucire
opalescent n oribila tocan roie.
Dei umflat i descompus, partea dreapt a chipului lui Ferris era
relativ intact.
M-am ndreptat i am fcut o evaluare a tiparului mutilrii. n ciuda
cldurii i a mirosului descompunerii, pisicile nu s-au aventurat n
partea dreapt a nasului lui Ferris i nici n partea de jos a corpului.
Am neles de ce LaManche avea nevoie de mine.
Avea o ran deschis pe partea stng a feei? l-am ntrebat.
Oui. i alta n partea din spate a craniului. Putrefacia i
eliminarea de gaze fac imposibil determinarea traiectoriei glonului.
Am nevoie de un set de radiografii craniene, i-am spus Lisei.
Ce orientare?
Toate unghiurile. i voi avea nevoie de craniu.
Imposibil. Observatorul cu numrul 4 se trezi la via. Avem o
nelegere.
LaManche ridic o mn nmnuat.
Am responsabilitatea de a afla adevrul n aceast privin.
i-ai dat cuvntul c nu vor fi reinute mostre.
Dei faa omului avea culoarea terciului, o pat roz se ntindea ca o
ciuperc pe fiecare din obraji.
Doar dac este absolut de neevitat.
LaManche era tot numai nelegere.
Observatorul cu numrul 4 se ntoarse ctre brbatul din stnga sa.
Observatorul cu numrul 3 i ridic brbia i se uit n jos printre
pleoapele coborte.
Las-l s vorbeasc!
Brbatul era imperturbabil. Rabinul l sftuia s aib rbdare.
LaManche se ntoarse ctre mine.
Doctore Brennan, continu analizele lsnd craniul i toate oasele
care nu au suferit traumatisme la locul lor.
Doctore LaManche
Dac acest lucru se dovedete imposibil, urmeaz procedura
obinuit!
Nu-mi place s mi se spun cum s-mi fac treaba. Nu-mi place s
lucrez cu mai puin dect maximum de informaie disponibil sau fr
s folosesc procedurile optime.
l iubesc i l respect pe Pierre LaManche. Este cel mai bun patolog
pe care l-am cunoscut vreodat.
M-am uitat la eful meu. Brbatul vrstnic ddu din cap aproape

imperceptibil. Ajut-m, mi fcea el semn.


Mi-am ridicat privirea ctre feele care pluteau n aer deasupra lui
Avram Ferris. Pe fiecare dintre ele am vzut lupta de veacuri dintre
dogm i pragmatism. Trupul ca un templu. Trupul alctuit din vene,
ganglioni, urin i fiere.
Pe fiecare vedeam suferina pierderii unui suflet drag.
Acelai chin pe care l-am sesizat cu doar cteva minute nainte.
Desigur, am spus ncet. Cheam-m cnd eti gata s ndeprtezi
scalpul.
L-am privit pe Ryan. El mi fcu cu ochiul, Ryan poliistul fcnd
aluzie la Ryan iubitul.
Femeia mai plngea cnd am prsit aripa n care se fceau
autopsiile. nsoitoarea ei sau nsoitorii tceau acum.
Am ezitat, nedorind s tulbur durerea personal.
Asta era? Sau era doar o scuz pentru a m autoproteja.
Sunt adesea martor a suferinei. De multe ori sunt martora a
ocului pe care l au supravieuitorii atunci cnd neleg felul cum s-a
schimbat viaa lor. Mese care nu vor fi niciodat luate mpreun.
Conversaii care nu vor avea loc nicicnd. Cri pentru copii care nu vor
fi citite niciodat cu voce tare.
Vd durerea, dar nu pot s ajut cu nimic. Sunt o strin, un voaior
care privete un accident, un incendiu, scena unor mpucturi. in de
sirenele care url, de banda galben, de nchiderea fermoarului unui
sac n care se afl un cadavru.
Nu pot alina durerea covritoare. i mi ursc aceast neputin.
Simindu-m ca un la, m ntorc n camera pentru familii.
Cele doua femei stteau una lng cealalt, mpreun, dar fr s se
ating. Cea mai tnr ar fi putut avea 30 sau 50 de ani. Pielea i era
palid, sprncenele grele i prul negru, crlionat legat la ceaf. Purta
o fust neagr i un pulovr negru, lung, cu un guler nalt care i
atingea maxilarul.
Femeia mai n vrst era att de ridat nct mi amintea de ppuile
din mere uscate care se fceau n munii din Carolina. Purta o rochie
lung pn la glezne, care avea o culoare undeva ntre negru i rounchis. Cteva fire de material erau duse n partea de sus, acolo unde
ar fi trebuit s se afle trei nasturi.
Mi-am dres vocea.
Mrul Granny a privit n sus, cu lacrimi scnteind pe faa celor o mie
de cute.
Doamna Ferris?
Degetele noduroase mototoleau o batist.
Sunt Temperance Brennan. Voi ajuta la autopsierea domnului
Ferris.
Capul btrnei czu spre dreapta, fcnd ca peruca s i se mite,
ajungnd ntr-un unghi nepotrivit.
V rog s-mi acceptai condoleanele. tiu ct de grea este
aceast situaie pentru dumneavoastr.
Femeia mai tnr ridic doi ochii liliachii, care fceau s-i stea
inima-n loc.
tii?
Bun ntrebare.
Pierderea cuiva este greu de neles. tiu asta. Felul n care eu
neleg pierderea este incomplet. tiu i asta.
Mi-am pierdut fratele bolnav de leucemie cnd avea 3 ani. Mi-am

pierdut bunica n vrst de mai mult de 90 de ani. De fiecare dat,


durerea fusese ca un lucru viu, invadndu-mi trupul i cuibrindu-mi-se
adnc n mduv i n terminaiile nervoase.
Kevin abia dac depise vrsta unui bebelu. Bunica tria n
amintiri care nu m includeau. I-am iubit. M-au iubit. Dar nu
reprezentau centrul vieii mele i ambele mori erau anticipate.
Oare cum face cineva fa morii brute a unui so? A unui copil?
Nici nu voiam s-mi imaginez.
Femeia mai tnr puse degetul pe ran.
Nu poi crede c nelegi durerea pe care o simim.
M-am gndit c este inutil agresiv. Condoleanele stngace sunt,
totui, condoleane.
Bineneles c nu, am spus mutndu-mi privirea de la ea ctre
nsoitoarea ei i napoi. A fost nepotrivit din partea mea.
Niciuna din femei nu zise nimic.
mi pare foarte ru pentru pierderea suferit.
Femeia mai tnr ntrzie rspunsul att de mult nct nu credeam
c va mai zice ceva.
Sunt Miriam Ferris. Avram este a fost soul meu. Mna lui Miriam
se ridic i rmase suspendat n aer, netiind parc ce ar fi trebuit s
fac. Dora este mama lui Avram.
Mna flutur ctre Dora, iar apoi czu ca s-i ntlneasc perechea.
Bnuiesc c prezena noastr n timpul unei autopsii este
neobinuit. Nu putem face nimic.
Vocea lui Miriam era rguit de durere.
Totul este att de
Cuvintele i se trau greoi, dar ochii ei erau fixai asupra mea.
Am ncercat s m gndesc la ceva linititor sau nltor, sau care
doar s calmeze. Niciun cuvnt nu-mi venea n minte. Reveneam la
cliee.
neleg durerea pierderii cuiva drag.
O crispare fcu obrazul Dorei s tresalte. Umerii i czur brusc, iar
capul i se prbui.
M-am apropiat de ea, m-am lsat pe vine i mi-am pus mna
deasupra minii ei.
De ce Avram?
Se neca.
De ce singurul meu fiu? O mam n-ar trebui niciodat s-i
ngroape biatul!
Miriam spuse ceva n ebraic sau n idi.
Cine este acest Dumnezeu? De ce face asta?
Miriam vorbi din nou, de data aceasta cu o mustrare blnd.
Ochii Dorei se ridicar ctre mine.
De ce nu m-a luat pe mine? Sunt btrn. Sunt pregtit.
Buzele ridate i tremurau.
Nu pot s v rspund la asta, doamn.
Propria voce mi era rguit.
O lacrim pic de pe brbia Dorei pe degetul meu mare.
Am urmrit din priviri acea unic pictur de umezeal.
Am nghiit n sec.
Pot s v ofer nite ceai, dn Ferris?
O s ne revenim, zise Miriam. Mulumim!
Am strns mna Dorei. Pielea era uscat, oasele fragile.
Simindu-m inutil, m-am ridicat i i-am dat lui Miriam o carte de

vizit.
Voi fi la etaj n urmtoarele cteva ore. Dac pot s v ajut cu
ceva, v rog, nu ezitai s m sunai.
Ieind din camer, l-am remarcat pe unul dintre observatorii brboi
care m urmrea cu privirea din cealalt parte a holului.
n timp ce trec pe lng el, brbatul face un pas nainte pentru a-mi
bloca drumul.
A fost foarte amabil din partea dumneavoastr.
Vocea lui avea un timbru ciudat, tios, la fel ca al lui Kenny Rogers
cntnd Lucille.
O femeie i-a pierdut fiul. Cealalt, soul.
V-am vzut acolo. Este evident c suntei o persoan sensibil. Un
om de onoare.
Unde voia s ajung?
Brbatul ezita, de parc ar fi vrut s-i limpezeasc anumite lucruri
n minte. Apoi bg mna n buzunar, scoase un plic i mi-l nmna.
Acesta este motivul pentru care Avram Ferris este mort.

2.
Plicul coninea o singur fotografie alb-negru; nfia un schelet
ntins pe spate, cu craniul rsucit i maxilarul czut ntr-un ipat
ngheat.
Am ntors poza. Pe spate era scris data, octombrie 1963, i o not
neclar: H de 1 H. Probabil.
M-am uitat ntrebtor la domnul brbos care-mi bloca drumul. Nu
ddea niciun semn c ar avea de gnd s-mi explice.
Domnule?
Kessler.
De ce mi artai asta?
Cred c acesta este motivul pentru care Avram Ferris este mort.
Ai mai spus asta.
Kessler i ncruci braele. Le ls libere. i frec palmele de
pantaloni.
Am ateptat.
A spus c este n primejdie. Kessler mpunse fotografia cu patru
degete. A spus c, dac i se ntmpl ceva, va fi din cauza asta.
Domnul Ferris v-a dat asta?
Da.
Kessler se uit peste umr.
De ce?
Rspunsul lui Kessler fu o ridicare din umeri.
Privirea mea a czut din nou pe poz. Scheletul era complet ntins,
cu braul drept i oldul parial mascate de o piatr sau un zid. n
spatele genunchiului stng, un obiect zcea n praf. Un obiect care-mi
era familiar.
De unde provine fotografia asta?
Mi-am ridicat privirea. Kessler se uita iari n spate.
Israel.
Domnului Ferris i era team c viaa sa este n pericol?
Era ngrozit. A spus c, dac poza iese la iveal, va fi prpd.
Ce fel de prpd?
Nu tiu. Kessler i ridic palmele. Uitai ce e, n-am nici cea mai
vag idee ce reprezint fotografia. Nu tiu ce nseamn. Am fost de
acord s-o pstrez. Asta-i tot. sta-i rolul meu.
Ce legtur avei cu domnul Ferris?
Suntem parteneri de afaceri.
l-am ntins poza. Kessler i ls minile s-i cad pe lng corp.
Spunei-i detectivului Ryan ce mi-ai spus mie, am zis eu.
Kessler fcu un pas napoi.
tii ce tiu i eu.
n clipa aceea, mi-a sunat telefonul. L-am scos de la centur.
Pelletier.
Am primit un alt telefon despre Bellemare.
Kessler fcu un pas ntr-o parte i se ndrept ctre camera pentru
familii.
Am fluturat fotografia. Kessler fcu semn din cap c nu i se grbi s
dispar pe hol.
Suntei gata s eliberai corpul cowboy-ului?

Acum m duc sus.


Bon. Sora lui vrea neaprat s-l nmormnteze.
Cnd am nchis telefonul i m-am ntors, holul era gol. Minunat. i voi
da lui Ryan poza. Probabil c el are o copie a listei de observatori. Dac
vrea s urmeze aceast pist, poate obine informaiile de contact ale
lui Kessler.
Am apsat butonul liftului.

Pn la prnz, mi completasem raportul despre Charles Bellemare,


trgnd concluzia c rezultatul ultimei partide de clrie a cowboy-ului
fusese consecina propriei prostii. S-a drogat. S-a culcat. A plecat. Sau,
mai bine zis n cazul lui Bellemare, a czut. Ce cuta acolo sus?
n timpul prnzului, LaManche m inform c va fi dificil s vedem
rnile capului lui Ferris. Razele X artau numai un fragment de glon i
c spatele craniului i partea stng a feei au fost zdrobite. De
asemenea, m inform c analizele mele vor fi dificile pentru c pisicile
distruseser traiectoria glonului, care ar fi putut fi determinat cu
ajutorul razelor X.
n plus, Ferris czuse cu minile sub el. Procesul de descompunere a
fcut ca testul de determinare a existenei reziduurilor de praf de
puc s fie neconcludent.
La ora unu i jumtate, am cobort din nou la morg. Bustul lui Ferris
era acum deschis de la gt pn n zona pubian i organele sale
pluteau n recipiente acoperite. Duhoarea din ncpere devenise
insuportabil.
Ryan i fotograful se aflau acolo, mpreun cu doi dintre cei patru
observatori de diminea. LaManche atept cinci minute, apoi i fcu
tehnicianului semn s-i nceap treaba.
Lisa fcu o incizie n spatele urechii lui Ferris i de-a lungul
cretetului. Folosind un scalpel i ajutndu-se de degete, ndeprt
apoi scalpul, ncepnd din partea superioar ctre spate, oprindu-se
uneori pentru a poziiona eticheta de caz pentru fotografi. n timp ce
fragmentele erau ndeprtate, eu i LaManche fceam observaii i
grafice pe care apoi le strngeam n cutii.
Cnd am terminat cu cretetul i spatele craniului lui Ferris, Lisa
ndeprt pielea de pe fa, iar eu i cu LaManche am repetat
procedura, examinnd, fcnd schie, dndu-ne napoi pentru a lsa
fotograful s-i fac treaba. ncet, am extras resturile a ceea ce fusese
maxilarul lui Ferris, oasele zigomat, nazal i temporal.
Pn la ora 4, ceea ce rmsese din chipul lui Ferris se afla din nou
la locul lui i custura n form de Y i nchidea abdomenul i pieptul.
Fotograful terminase cinci role de film. LaManche avea un teanc de
grafice i notie. Eu aveam patru recipiente cu resturi nsngerate.
Curam fragmentele osoase cnd Ryan apru pe coridorul pe care
se afla laboratorul meu. l priveam prin fereastra de deasupra chiuvetei
n timp ce se apropia.
Chipul parc dltuit n piatr, ochii prea albatri pentru binele lui.
Sau pentru al meu.
Vzndu-m, Ryan i lipi palmele i nasul de sticl. Am mprocat
ap ctre el.
Se ddu napoi i art spre ua mea. Am rostit mutete este
deschis i i-am fcut semn s intre, n timp ce un zmbet prostesc mi
se lea pe toat faa.
Bine. Poate c Ryan nu este chiar o alegere nepotrivit.

Dar abia de curnd am ajuns la aceast concluzie.


Timp de aproape un deceniu, Ryan i cu mine ne-am tot jucat de-a vai ascunselea, avem sau n-avem o relaie. Ba da, ba nu. Fierbinte,
rece.
Fierbinte, fierbinte.
Am fost atras de Ryan de la nceput, dar existaser mai multe
obstacole n calea acestei relaii dect semnatari ai Declaraiei de
Independen.
Cred n separarea relaiilor de serviciu de cele personale. Nicio
poveste de dragoste care s necesite duuri reci pentru aceast
seniorita! Nici vorb!
Ryan lucreaz la omoruri. Eu, la morg. Se aplic, aadar, clauza de
excludere pe criterii profesionale. Obstacolul numrul 1.
Apoi, Ryan nsui. Toat lumea i cunoate biografia. Nscut n Noua
Scoie din prini irlandezi, tnrul Andrew sfrise prin a ajunge la
captul greit al sticlei de Budweiser sparte de un motociclist.
Renunnd s mai rmn de partea ntunecat a baricadei, biatul
intrase n echipa bieilor buni i ajunsese la gradul de locotenentdetectiv n poliia provinciei. Matur acum, Andrew este amabil,
inteligent i concentrat pe munca sa.
i bine cunoscut ca un Don Juan al seciei de poliie. Clauza de
excludere privind brbaii sexy. Obstacolul numrul 2.
Dar, cu vorbe dulci, Ryan fcu bree n zidul meu de aprare i, dup
ani de rezisten, n cele din urm, l-am acceptat. i apoi, n timpul
srbtorilor de iarn, a aprut obstacolul numrul 3.
Lily. O fiic de 19 ani, cu iPod-ul aferent, cercel n buric i o mam
originar din Insulele Bahamas, o amintire n carne i oase a cltoriilor
motorizate de demult, fcute mpreun cu Wild Ones.
Dei dezorientat i oarecum intimidat de perspectiv, Ryan
mbriase rezultatul trecutului su i luase nite decizii n privina
viitorului. De Crciunul trecut se angaja s fie un bun printe de la
distan. n aceeai sptmn, mi propunea s locuim mpreun.
ezi blnd, flcu! Am respins categoric acel plan.
Dei mai flecresc cu tovarul meu felin, Birdie, eu i Ryan
ncercm s ntocmim o ciorn preliminar a unui aranjament
funcional.
Pn acum a fost bine.
i discret. Am pstrat aceast legtur pentru noi.
Cum merge treaba, scumpo? ntreb intrnd pe u.
Bine.
Am pus nc un fragment alturi de cele deja aflate la uscat pe o
planet din plut.
Cadavrul din horn? Ryan se uita la cutia n care se afla Charles
Bellemare.
Cowboy-ul se plimb acum pe drumuri nsorite, am spus.
Tipul a primit o lovitur?
Mi-am cltinat capul.
Se pare c s-a nclinat ntr-o parte cnd ar fi trebuit s se aplece n
cealalt. N-am idee ce cuta pe co.
Mi-am scos mnuile i am strns spunul n mini.
Cine-i tipul blond de la parter?
Birch. O s lucreze la cazul lui Ferris mpreun cu mine.
Este noul tu partener?
Ryan ddu din cap.

A fost mprumutat. Crezi c Ferris s-a sinucis?


M-am ntors i m-am uitat la Ryan cu o privire care-i spunea c tie
foarte bine cum stau lucrurile.
Ryan m privi cu expresia inocent a unui biat de cor.
Nu ncercam s te zoresc.
Trgnd mai multe prosoape de hrtie de pe suport, i-am spus:
Vorbete-mi despre el.
Ryan l mpinse pe Bellemare ntr-o parte i se aez cu un picior pe
masa mea de lucru.
Era singurul de religie ortodox din familie.
Adevrat?
Surpriza era fals.
Cei patru magnifici erau aici pentru a se asigura c autopsia nu va
nclca principiile religiei mozaice.
Cine erau?
Am mototolit i am aruncat prosoapele de hrtie.
Un rabin, membri ai templului, un frate. Vrei nume?
Am ncuviinat.
Ferris era ceva mai n vrst dect ruda sa. Avea o firm de
import ntr-un depozit de lng aeroportul Mirabel. i spuse soiei ca va
fi plecat din ora joi i vineri. Din cte spunea
Ryan scoase din buzunar un carneel cu in i se uit n el.
Miriam, i-am zis.
Corect.
Ryan mi arunc o privire ciudat.
Dup Miriam, Ferris ncerca s-i extind afacerea. Sunase
miercuri, n jurul orei 4, spunnd c pleac i c se va ntoarce vineri,
trziu. Fiindc nu a ajuns pn la rsritul soarelui, Miriam a presupus
c zborul a avut o ntrziere i c a preferat s nu conduc ntr-o zi de
srbtoare.
S-a mai ntmplat aa ceva?
Ryan ddu din cap.
Ferris n-avea obiceiul s sune acas. Fiindc nu apruse pn
smbt noaptea, Miriam se puse s dea telefoane. Nimeni din familie
nu-l vzuse. Nici secretara. Miriam nu tia cu cine plnuise el s fac
afaceri, aa c i zise s nu ia nicio msur. Duminic dimineaa a
verificat depozitul. Duminic dup-amiaz l declar disprut. Poliitii
au spus c vor face cercetri dac soiorul nu va aprea pn luni
dimineaa.
Un brbat matur care i-a prelungit cltoria de afaceri.
Ryan i ridic un umr.
Se ntmpl.
Ferris n-a prsit deloc Montrealul?
LaManche crede c a murit la puin timp dup ce i-a telefonat lui
Miriam.
Povestea lui Miriam se verific?
Pn acum.
Trupul a fost gsit ntr-o debara?
Ryan ncuviin.
Erau snge i creieri pe toi pereii.
Ce fel de debara?
Un mic spaiu de depozitare lng un birou de la etaj.
De ce ar fi fost pisicile acolo, mpreun cu el?
Ua avea o ui batant. Ferris inea n acel loc mncare i nisip

pentru ele.
i-a adunat pisicile ca s se mpute?
Poate c ele erau acolo cnd i-a ncasat glonul, poate c au
intrat mai trziu. Poate c Ferris a murit n timp ce sttea pe un scaun
i apoi a alunecat de pe el. Cumva, picioarele lui au blocat uia pentru
pisici.
M-am gndit la asta.
Miriam n-a verificat debaraua cnd a fost duminic acolo?
Nu.
N-a auzit pisicile zgrepnnd sau mieunnd?
Cucoana nu este o iubitoare de pisici. De aia Ferris le inea la
serviciu.
N-a simit niciun miros?
Se pare c Ferris nu era foarte grijuliu cu igiena pisicilor. Miriam a
spus c, dac ar fi mirosit ceva, ar fi presupus c este nisipul pisicilor.
Nu i s-a prut c n cldire era cumplit de cald?
Nu. Dar dac o pisic a dereglat termostatul dup plecarea ei,
Ferris oricum s-ar fi copt de duminic pn mari.
Ferris mai avea i ali angajai n afar de secretar?
Nu.
Ryan i consult carneelul.
Courtney Purviance. Miriam o numete secretar. Purviance
prefer cuvntul asociat.
Soia o coboar n rang sau ea i exagereaz importana.
Mai curnd prima variant. Se pare c Purviance avea un rol
destul de mare n conducerea afacerii.
Unde era Purviance miercuri?
Plecase devreme. Probleme cu sinusurile.
De ce nu l-a gsit Purviance pe Ferris luni?
Luni a fost un fel de srbtoare a evreilor. Purviance i luase o zi
liber ca s planteze pomi.
Tu B Shvat.
Et tu, Brute.
Anul Nou al Arborilor. Lipsea ceva?
Purviance insist c acolo nu se afla nimic care s merite a fi
furat. Calculatoarele sunt vechi. Radioul e i mai vechi. Nu sunt lucruri
de valoare. Dar verific.
De cnd lucreaz pentru Ferris?
Din 1998.
Ceva dubios n trecutul lui Ferris? Asociai cunoscui? Dumani?
Datorii la jocuri de noroc? Vreo prieten prsit? Un prieten?
Ryan clatin din cap.
Ceva care s sugereze c avea tendine sinucigae?
Fac spturi, dar deocamdat nimic. Cstoria este solid. A dus-o
pe micua doamn la Boca, n ianuarie. Afacerea nu era strlucitoare,
dar asigura un trai linitit. Mai ales de cnd a fost angajat Purviance,
lucru pe care aceasta nu se sfiete s-l menioneze. Dup spusele
familiei, nu existau semne c ar fi fost deprimat, dar Purviance s-a
gndit c a fost neobinuit de prost dispus n ultimele sptmni.
Mi-am amintit de Kessler i am scos fotografia din buzunarul
halatului de laborator.
Un cadou de la unul dintre cei patru magnifici.
I-am ntins-o.
El crede c acesta este motivul pentru care Ferris este mort.

Adic?
El crede c acesta este motivul pentru care Ferris este mort.
Poi fi o adevrat belea, Brennan!
mi dau silina.
Ryan studia fotografia.
Care dintre cei patru magnifici?
Kessler.
Ridicnd o sprncean, Ryan ls poza jos i ntoarse o pagin din
carneelul su.
Eti sigur?
Este numele pe care mi l-a spus.
Cnd Ryan i ridic privirea, sprnceana se afla la locul ei.
Nimeni cu numele Kessler nu a primit permisiunea de a participa
la acea autopsie.

3.
Sunt sigur c numele pe care mi l-a spus este Kessler.

Era observator autorizat?


Spre deosebire de vreunul dintre numeroii evrei credincioi care
bntuiau pe aceste coridoare?
Ryan mi nesocoti sarcasmul.
i-a spus Kessler c de aia se afla aici?
Nu.
Pentru un motiv oarecare, ntrebrile lui Ryan m enervau.
L-ai vzut pe Kessler mai devreme n sala de autopsii?
L-am
Miriam i Dora Ferris mi distrseser atenia, la fel i telefonul lui
Pelletier. Kessler avea ochelari, o barb i un costum negru. Mintea
mea se axase pe un stereotip cultural.
Nu eram nervoas din cauza lui Ryan. Eram suprat pe mine
nsmi.
Am presupus doar.
S-o lum de la nceput.
I-am povestit lui Ryan incidentul de pe holul de la parter.
Deci Kessler se afla pe coridor cnd tu prseai camera pentru
familii.
Da.
Ai vzut de unde a venit?
Nu.
ncotro s-a dus.
Am crezut c se duce la Dora i Miriam.
Chiar l-ai vzut intrnd n camera pentru familii?
Vorbeam cu Pelletier.
Cuvintele mi-au ieit pe un ton mai ridicat dect am vrut.
Nu intra n defensiv.
Asta nu se cheam c am intrat n defensiv, am spus aprndum i am tras cu ambele mini de halat ca s-l desfac. Se cheam
sublinierea detaliilor.
Ryan ridic poza de la Kessler.
La ce m uit?
La un schelet.
Ryan i ddu ochii peste cap.
Kessler
M-am oprit.
Misteriosul strin cu barb mi-a spus c provine din Israel.
Fotografia a venit din Israel sau a fost fcut acolo?
O alt greeal pe care am fcut-o.
Fotografia are peste 40 de ani. Probabil ca nu nseamn nimic.
Cnd cineva spune c a provocat o moarte, probabil c are o
anumit semnificaie.
M-am nroit.
Ryan ntoarse fotografia, aa cum fcusem i eu.
Ce nseamn M de 1 H?
Crezi c este un M?
Ryan mi ignor ntrebarea.

Ce se ntmpla n octombrie 1963, a ntrebat el, mai mult pe sine


nsui dect pe mine.
Oswald se gndea la JFK.
Brennan, poi fi o adevrat
Pe asta am stabilit-o deja!
Tindu-i vorba lui Ryan, am ntors poza i am artat obiectul care se
afla n stnga oaselor piciorului.
Vezi asta? am ntrebat.
Este o pensul.
Este o sgeat care arat nordul.
Adic?
Obiceiul arheologilor btrni. Dac nu ai un indicator tipic pentru
a sugera dimensiunile sau a arta direcia, pui n cadru un obiect
orientat ctre nord.
Crezi c fotografia a fost fcut de un arheolog?
Da.
Care sit?
Unul cu morminte.
n sfrit, ajungem undeva.
Uite, probabil c acest Kessler este un icnit. Gsete-l i pune-l pe
jar. Sau vorbete cu Miriam Ferris.
Am fluturat o mn ctre fotografie.
Poate c tie de ce soul ei era att de nspimntat de aceast
poz.
Mi-am scos halatul de laborator.
Dac era speriat de aceast fotografie.
Ryan studie poza pre de un minut ntreg. Apoi privi n sus i spuse:
i-ai cumprat pantalonaii din satin?
Obrajii mi-au fost cuprini de flcri.
Nu.
Din satin rou. Al dracului de sexy.
Mi-am ngustat ochii ntr-o privire de atenionare: Nu aici!
A fost o zi plin.
Traversnd camera ctre dulap, mi-am agat halatul i mi-am golit
buzunarele. Mi-am stvilit dorinele sexuale.
Cnd m-am ntors, Ryan era n picioare, dar se uita din nou la
fotografia de la Kessler.
Crezi ca vreunul dintre vechii ti colegi ar putea recunoate asta?
Pot s dau cteva telefoane.
N-ar strica.
n pragul uii, Ryan se ntoarse i mi fcu un semn din sprncene.
Ne vedem mai trziu?
Miercuri este seara mea de tai chi.
Mine?
S-a fcut.
Ryan art cu un deget ctre mine i mi fcu cu ochiul:
Pantalonai din satin.
Apartamentul meu din Montreal se afl la parterul unei cldiri n
form de U. Un dormitor, un birou, dou bi, o sufragerie, un hol care
trece printr-o buctrie suficient de ngust nct, dac stai la chiuvet
i te rsuceti, poi umbla n frigiderul din spate. Prin cealalt arcad a
buctriei, traversnd o camer de zi, pot iei, prin ferestrele
franuzeti, ntr-o minuscul curte interioar.
Un emineu din piatr. Lemnrie frumoas. Dulapuri mari. Parcare

subteran.
Nimic extraordinar. Ceea ce fcea ca apartamentele din cldire s fie
cutate era c aceasta se afla chiar n centru. Tot ce-mi trebuia era la
distan de dou strzi de patul meu.
Birdie nu apru la sunetul cheii mele.
Bun, Bird!
Nici urm de pisic.
Cirip.
Bun, Charley.
Cirip-cirip.
Birdie?
Cirip-cirip. Cirip-cirip. Cirip-cirip.
Un ciripit pe dou note.
Mi-am ndesat haina n dulap, am lsat laptopul n birou, am pus
lasagna n buctrie i mi-am continuat drumul pe sub arcad.
Birdie sttea n poziia Sfinxului, cu labele din spate trase sub el,
capul ridicat i labele din fa curbate sub corp. Cnd m-am aezat
lng el pe o sofa mic, se uit n sus ctre mine, apoi i mut din nou
privirea spre cuca din dreapta sa.
Charlie ddu din cap i m privi printre gratii.
Ce mai fac bieii mei? ntreb.
Birdie m ignor.
Charlie opi ctre vasul cu semine i se uit la mine cu ochiul
stng.
Din partea pisicii, niciun semn.
M bucur c v nelegei.
i chiar se nelegeau.
Papagalul-nimf a fost cadoul pe care l-am primit de la Ryan de
Crciunul trecut. i, cu toate c n-am fost prea entuziasmat, din
cauza stilului meu de via care presupunea naveta dintr-o ar n alta,
Birdie mi-a fost drag de la prima privire.
Fiindc am respins oferta lui de coabitare, Ryan propusese o custodie
comun. Cnd eram n Montreal, Charlie ar sta la mine. Cnd eram n
Charlotte, Charlie i Ryan ar sta mpreun. De obicei, Birdie cltorete
cu mine.
Acest aranjament funciona, iar papagalul i pisica erau strns legai
unul de cellalt.
M-am mutat n buctrie.
Cltorie pe osea, ip Charlie strident. Nu uita pasrea.
M-am descurcat mizerabil la tai chi n acea sear, dar, dup aceea,
am dormit ca un bolovan. Bine, lasagna nu este recomandat atunci
cnd ncerci figurile Prinde coada vrabiei sau Cocorul alb i ntinde
aripile, dar este nemaipomenit pentru Linitea interioar.
n dimineaa urmtoare, eram n picioare la ora 7 i n laborator la 8.
Mi-am petrecut prima or identificnd, marcnd i inventariind
fragmentele din capul lui Avram Ferris. nc nu ajunsesem la o
examinare amnunit, dar notam detaliile i ncepea s se contureze
o imagine. Una derutant.
ntlnirea personalului din acea diminea a trecut n revist aceleai
evenimente prosteti, brutale i trist de banale.
Un brbat de 27 de ani s-a electrocutat n timp ce urina pe inele
metroului n staia Lucien LAllier.
Un dulgher din Boisbriand i-a lovit cu o bt soia de 30 de ani, n
timp ce se certau pe tema cine trebuie s aduc lemnele de foc.

Un drogat de 59 de ani a luat o supradoz ntr-unul din hotelurile


mizere aflate la intrarea n Chinatown.
Nimic pentru un antropolog.
La 9:20, m-am ntors n birou i l-am sunat pe Jacob Drum, un coleg
de la UNC-Charlotte. A rspuns csua vocal. Am lsat un mesaj,
rugndu-l s m sune.
Mi-am mai petrecut o or cu acele fragmente pn s sune telefonul.
Hey, Tempe!
Cnd ne salutm, noi, cei din Sud, spunem hey, nu hi. Pentru a
alerta, a distrage atenia sau a arta cuiva dezaprobarea, spunem, de
asemenea, hey, dar aerul este expirat i sfritul cuvntului este
retezat. De data asta, a fost pronunat fr aer i cu A-ul prelungit de
patru ori.
Bun, Jake.
Azi n-o s fie mai mult de 10 grade Celsius n Charlotte. La tine-i
frig?
Iarna, sudicii se distreaz ntrebnd despre vremea din Canada.
Vara, interesul se diminueaz.
Este frig.
Temperatura maxim prognozat era negativ.
M duc acolo unde vremea se potrivete cu hainele mele.
Te duci s faci spturi?
Jack era un arheolog biblic care fcea spturi n Orientul Mijlociu de
aproape trei decenii.
Da, doamn. Lucrez la o sinagog din secolul I. Plnuiesc asta de
luni de zile. Echipa este stabilit. Am oamenii mei n Israel i m
ntlnesc cu un supraveghetor de teren n Toronto, duminic. Tocmai
mi finalizam aranjamentele de drum. Un adevrat balamuc. Ai idee ct
de rare sunt aceste lucruri?
Balamucurile?
Exist sinagogi din secolul I la Masada i Gamla. Despre asta-i
vorba.
Se pare c-i o ans extraordinar. Ascult. mi pare bine c te-am
prins. Vreau s te rog ceva!
Spune!
Am descris fotografia de la Kessler, fr s intru n detalii despre
cum am obinut-o.
Poza a fost fcut n Israel?
Mi s-a spus c provine din Israel.
Dateaz din anii 1960?
Pe spate scrie octombrie 1963. i un fel de not. Poate o adres.
Destul de vag.
Da.
Voi fi bucuros s verific.
O s scanez imaginea i i-o trimit prin e-mail.
Nu sunt optimist.
Apreciez dorina ta de a arunca o privire.
tiam ce urmeaz. Jake i relu litania, ca o reclam proast la bere.
Tempe, trebuie s vii s faci spturi mpreun cu noi! ntoarce-te
la originile arheologice!
Nimic nu mi-ar plcea mai mult, dar nu pot pleca acum.
ntr-una din zilele astea.
ntr-una din zilele astea.
Dup convorbirea telefonic, m-am grbit spre secia de imagini, am

scanat fotografia de la Kessler i am transferat fiierul n format .jpg n


calculatorul meu. Apoi m-am grbit s m ntorc, m-am logat la
internet i i-am trimis imaginea lui Jake, la UNCC.
napoi la capul zdrobit al lui Ferris.
Fracturile craniene au modele extrem de variate. Succesul
interpretrii unui anumit tipar rezid n nelegerea proprietilor
biomecanice ale oaselor, n combinaie cu a factorilor interni i externi
implicai n producerea fracturii.
Simplu, nu? La fel ca fizica cuantic.
Dei osul pare rigid, are un anumit grad de elasticitate. Cnd asupra
lui acioneaz o for, osul se curbeaz i i schimb forma. Cnd
limitele deformrii sale elastice sunt depite, osul se comprim sau se
rupe.
Acesta-i aspectul biomecanic.
n cap, fracturile urmeaz liniile de minim rezisten. Acestea sunt
determinate de curbura boltei craniene, densitatea osoas, liniile de
sutur, tipul articulaiei dintre oase.
Acetia sunt factorii interni.
Factorii externi includ mrimea, viteza i unghiul de impact al
obiectului.
Gndii-v aa: Craniul este o sfer pe care exist excrescene i n
care sunt goluri. Exist feluri previzibile n care aceasta cedeaz la
lovirea puternic cu un obiect. Att n cazul unui glon de calibrul 22,
ct i al unei evi de 5 centimetri grosime. Doar c glonul se mic
mult mai repede i lovete o zon mai mic.
Ai neles ideea.
n ciuda teribilei distrugeri, tiam c tiparul pe care l vedeam la
capul lui Ferris era atipic. Cu ct m uitam mai mult, cu att mi se
prea mai complicat.
Tocmai puneam un fragment din osul occipital sub microscop cnd
sun telefonul. Era Jake Drum. De data asta nu am mai auzit acel
relaxat hey.
De unde ai zis c ai cptat fotografia?
N-am spus. A
Cine i-a dat-o?
Un brbat pe nume Kessler. Dar
O mai ai?
Da.
Ct timp vei sta n Montreal?
Voi face o cltorie scurt n State, duminic, dar
Dac m abat mine prin Montreal, poi s-mi ari originalul?
Da. Jake
Trebuie s sun la liniile aeriene.
Vocea lui era tensionat de parc ar fi fost cablul ancorei lui Queen
Mary.
ntre timp, ascunde fotografia!
Ascultam tonul.

4.
M-am holbat la telefon.
Ce putea fi att de important nct Jake s-i schimbe planurile pe
care i le fcuse de luni de zile?
Am aezat poza de la Kessler pe sugativ.
Dac aveam dreptate n legtur cu pensula, corpul era orientat
nord-sud, cu capul ntors ctre est. ncheieturile minilor erau
ncruciate pe abdomen. Picioarele erau complet ntinse.
Cu excepia unei proaste aranjri a oaselor pelviene i a picioarelor,
totul prea corect din punct de vedere anatomic.
Prea corect.
Rotula era perfect poziionat la captul fiecrui femur. n niciun caz
nu s-ar fi putut menine att de bine n poziia corect.
Mai era ceva n neregul.
Fibula dreapt se afla n interior fa de tibia dreapt. Ar fi trebuit s
fie n exterior.
Concluzia: scena fusese aranjat.
Poziionase vreun arheolog oasele pentru o fotografie sau
repoziionarea lor avea o anumit semnificaie?
Am pus poza sub microscop, am micorat puterea i am focalizat
lumina transmis prin fibr optic.
Pe solul din jurul oaselor apreau urme de pai. Observnd imaginea
mrit, am constatat c erau dou urme distincte.
Concluzia: acolo se aflase mai mult de o persoan.
M-am uitat s determin sexul.
Marginile orbitelor craniului erau largi, maxilarul ptrat. Doar
jumtatea dreapt a pelvisului era vizibil, dar marea incizur sciatic
prea ngust i adnc.
Concluzia: cel mai probabil, individul era brbat.
Am trecut la vrst.
Partea superioar a danturii prea relativ complet. Cea inferioar
avea goluri i alinierea era defectuoas. Simfiza pubian dreapt, una
dintre suprafeele de contact ale celor dou jumti pelviene din
partea frontal a corpului era nclinat ctre exterior. Dei fotografia
era neclar, suprafaa simfizei prea neted i dreapt.
Concluzia: vrsta individului era cuprins ntre tineree i mijlocul
vieii. Posibil.
Minunat, Brennan! Cadavrul unui adult cu dini stricai i oase
rearanjate. Posibil.
n sfrit, ajungem undeva, l-am imitat pe Ryan.
Ceasul arta 1:40. Muream de foame.
Scondu-mi halatul de laborator, am stins microscopul i m-am
splat. n pragul uii, am ezitat.
ntorcndu-m ctre microscop, am luat fotografia i am strecurat-o
sub o agend din sertarul biroului.

Pn la prnz nu ajunsesem mai aproape de finalizarea examinrii


fragmentelor capului lui Ferris dect fusesem la prnz. Doar frustrarea
era mai mare.
Oamenii nu pot depi anumite limite. Se mpuc n frunte, n

tmpl, n gur, n piept. Nu se mpuc n ira spinrii sau n ceaf.


Este prea greu s plasezi eava armei acolo i s ii un deget sau
degetul mare de la picior pe trgaci. Aa nct traiectoria glonului
poate fi adesea folosit pentru a diferenia o sinucidere de o crim.
Trecnd prin os, glonul disloc mici particule din gaura pe care o
creeaz, existnd o ran de intrare i una de ieire.
Glonul intr. Glonul iese. Felul n care a murit.
Deci care era problema? i-a tras Ferris un glon n cap sau altcineva
a fcut onorurile?
Problema era c prile afectate ale craniului lui Ferris artau ca
piesele czute dintr-o cutie ale unui puzzle. Pentru a determina
traiectoria, trebuie, n primul rnd, s constat ce ncotro s-a dus.
Ore de aranjat piesele de puzzle mi-au permis s identific o gaur
oval n spatele urechii drepte a lui Ferris, lng jonciunea suturilor
parietal, occipital i temporal.
Era la ndemna lui Ferris. Ar fi trebuit s se ntind, dar da.
O alta problem. Gaura strbtea att suprafaa endocranian, ct i
pe cea ectocranian.
Uit traiectoria! Trebuia s te bazezi doar pe succesiunea fracturilor.
Rostul unui craniu este s ofere adpost creierului i unei foarte mici
cantiti de lichide. Asta-i tot. Nu e loc pentru altceva.
Un glon n cap d natere unei succesiuni de evenimente, din care
unul poate fi prezent, lipsi sau aprea n combinaie cu oricare altul.
n primul rnd, se creeaz o gaur. n timpul acesta, fracturile
iradiaz brusc ctre exterior i afecteaz ntregul craniu. Glonul trece
prin creier mpingnd n lateral materia cenuie i crend un spaiu
acolo unde acesta nu ar trebui s existe. Presiunea intracranian
crete, apar fracturi concentrice verticale, perpendiculare pe cele
radiale fa de zona de intrare, iar plcile osoase sunt mpinse n afar.
Dac fracturile verticale i cele radiale se intersecteaz, bum! Acea
poriune a craniului este spulberat!
Alt scenariu. Nu este spulberat, ci glonul spune adio, ieind pe
partea cealalt a craniului. Fracturile apar nainte de orificiul de ieire,
n prelungirea celor formate n jurul orificiului de intrare. Energia se
rspndete de-a lungul fracturilor de intrare preexistente, iar
fracturile de ieire nu trec dincolo de ele.
Gndii-v n felul urmtor: Un glon n creier degaj energie.
Aceast energie captiv trebuie s se descarce undeva. La fel cum
facem noi toi, caut cea mai uoar cale de ieire. n craniu, asta
nseamn o linie de sutur sau o fisur preexistent. n concluzie:
fracturile create de ieirea unui glon nu se vor intersecta cu cele
create de intrarea lui.
Rezolvai problema i vei avea succesiunea faptelor.
Dar, ca s rezolvi problema unei mori, trebuie s faci apel la
reconstrucie.
N-aveam cum s ocolesc acest lucru. Trebuia s asamblez piesele.
Asta presupune timp i rbdare.
i o grmad de lipici.
Mi-am scos vasele de oel, nisipul i soluia de lipit. Dou cte dou,
am alturat fragmentele i le-am inut mpreun pn s-au lipit. Apoi
am pus mini-reconstrucia pe nisip, poziionnd-o n aa fel, nct s se
usuce fr s alunece sau s se deformeze.
Radiocasetofonul laboranilor amui.
Ferestrele se ntunecar.

Un clopoel sun, indicnd c telefoanele fixe au trecut pe


funcionare nocturn.
Am continuat s lucrez, selectnd, manevrnd, lipind, echilibrnd.
Linitea se aternuse n jurul meu, devenind din ce n ce mai
apstoare n golul de dup orele de program a uriaei cldiri.
Cnd am ridicat privirea, ceasul arta 6:20.
De ce era asta n neregul?
Ryan trebuia s ajung la mine acas la 7!
Am zburat ctre chiuvet, m-am splat pe mini, am azvrlit halatul
de laborator, mi-am nfcat lucrurile i am ters-o.
Afar, cdea o ploaie rece. Nu. Asta-i prea blnd spus. Chestia aia
era zloat. Lapovi ngheat care mi se lipea de hain i mi ardea
obrajii.
Mi-a luat zece minute pn s pot vedea ceva prin gheaa de pe
parbriz i alte treizeci ca s fac un drum pe care, n mod normal, l
parcurgeam ntr-un sfert de or.
Cnd am ajuns, Ryan sttea rezemat de peretele de lng u, cu o
pung de alimente la picioare.
Exist o lege indisolubil a naturii. De cte ori m ntlnesc cu Ryan,
art cel mai ru posibil.
i Ryan arat precum ceva schiat de comitetul de planificare pentru
un idol de matineu. ntotdeauna.
n seara asta purta o geac de pilot de bombardier, un fular din ln
n dungi i blugi decolorai.
Ryan zmbi cnd m vzu cu geanta czndu-mi de pe un umr,
laptopul n mna stng, servieta n dreapta. Obrajii mi erau mucai
de frig, prul umed i lipit de fa. Ploaia mi transformase rimelul ntrun studiu impresionist n noroi.
Cinii i-au pierdut urma?
E mzriche afar.
Cred c ar trebui s ipi: Mar!
Ryan se dezlipi de perete, mi lu calculatorul cu o mn i cu
cealalt mi ndeprt uviele czute. Cteva se strnseser n
mnunchiuri groase.
Te-ai dat din plin cu gel de pr?
Am lipit ceva.
Am scos cheile din geant.
Ryan ddu s spun ceva, dar se rzgndi. Aplecndu-se, nfac
punga i m urm n apartament.
Cirip.
Charlie, biete! l-a strigat Ryan.
Cirip-cirip. Cirip-cirip. Cirip!
Tu i Charlie distrai-v mpreun, am spus. M duc s dau lipiciul
jos.
Pantalonai din satin!
Nici mcar nu i-am comandat, Ryan!
n douzeci de minute, au fcut du, mi-am amponat prul, l-am
uscat i m-am machiat subtil, dar artistic. Mi-am pus ostentativ nite
nururi roz, un top mulat i m-am dat n spatele fiecrei urechi cu Issey
Miyaki.
Nu aveam pantalonai din satin, ci o pereche de tanga care bga
brbaii n draci. Roz prfuit. n niciun caz lenjeria pe care ar fi purtat-o
mama.
Ryan era n buctrie. Casa mirosea a roii, anoa, usturoi i

oregano.
Faci faimoasele tale pasta alla puttanesca? am ntrebat, ridicndum pe vrfuri pentru a-l sruta pe Ryan pe obraz.
Uau!
Ryan m cuprinse n brae i m srut pe gur. Jucndu-se cu
elasticul din jurul taliei, l ntinse i i ls minile n jos pe corpul meu.
N-ai pantalonai din satin, dar nu-i ru!
Mi-am proptit minile n pieptul lui i l-am mpins.
Chiar nu i-ai comandat?
Chiar nu i-am comandat!
Birdie apru, se uit dezaprobator, apoi se ndrept ctre castronaul
lui.
n timpul cinei, i-am descris frustrarea mea n cazul Ferris. La cafea i
desert, Ryan m puse la curent cu stadiul n care se aflau investigaiile
sale.
Ferris era importator de veminte ritualice. Chipe, talite.
Ryan mi interpreta greit expresia feei.
Talitul este alul de rugciune.
M impresioneaz c tii asta.
Ca i mine, Ryan fusese crescut n religia catolic.
M-am documentat. De ce ai fcut faa aia?
Se pare c ar fi o pia foarte mic.
Ferris se ocupa, de asemenea, de obiecte ritualice pentru acas.
Menorahuri, mezuzahuri, lumnri pentru Shabbat, cni pentru
kiddush, acoperitori pentru pinea evreiasc challah. Plnuiesc s aflu
ce nseamn aceste cuvinte.
Ryan mi oferi farfuria cu prjituri. Mai rmsese o mille feuille. O
voiam. Am cltinat din cap. Ryan o lu.
Ferris fcea vnzri n Quebec, Ontario i Maritimes. Nu era WalMart, dar o ducea destul de bine.
Ai vorbit din nou cu secretara?
Se pare c Purviance chiar este mai mult dect o secretar. Se
ocup de contabilitate, urmrete inventarul, cltorete n Israel i
SUA pentru a evalua marfa i a se nelege cu furnizorii.
Israelul nu este un loc prea plcut zilele acestea.
Purviance a stat un timp ntr-un kibbuz n anii 1980, aa c tie
cum stau lucrurile. i vorbete engleza, franceza, ebraica i araba.
Impresionant!
Tatl ei era francez. Mama, tunisian. Oricum, Purviance spune
aceeai poveste. Afacerile merg bine. Nu exist niciun duman. Totui,
ea simea c Ferris avusese mai multe toane ca de obicei n zilele de
dinaintea morii sale. i dau o zi s termine cu depozitul, apoi voi avea
cu ea o alt discuie.
L-ai gsit pe Kessler?
Ryan se ndrept spre canapea i scoase o hrtie din giac.
ntorcndu-se la mas, mi-o ntinse.
Acetia sunt oamenii crora li s-a permis s asiste la autopsie.
Am citit numele.
Mordecai Ferris
Theodore Moskowitz
Myron Neulander
David Rosenbaum

Niciun Kessler.
Spuneam ceea ce era evident.
Ai dat de cineva care-l cunoate pe tip?
S vorbeti cu familia e ca i cum ai vorbi la perei. Sunt n aninut.
Aninut?
Prima etap a jelirii.
Ct dureaz aninutul?
Pn la nmormntare.
Mi-am imaginat fragmentele de craniu cptnd form n vasele
mele cu nisip.
S-ar putea s dureze mult.
Soia lui Ferris mi-a spus s m ntorc cnd familia termin shiva.
Asta ine o sptmn. Am sugerat c a veni mai devreme.
Probabil c asta-i un comar pentru ea.
Un detaliu interesant. Ferris avea o asigurare de dou milioane, cu
o clauz prin care suma se dubla n cazul morii accidentale.
Miriam?
Ryan ddu din cap.
Nu aveau copii.
I-am povestit lui Ryan despre conversaia mea cu Jake Drum.
Nu-mi pot imagina de ce vine aici.
Crezi c va veni ntr-adevr?
M ntrebam i eu.
Ezitarea ta mi spune c ai i tu dubiile tale, zise Ryan. Tipul sta-i
vreun ciudat?
Jake nu-i ciudat. Doar diferit.
Diferit?
Jake este un arheolog strlucit. A lucrat la Qumran.
Jake mi arunc o privire ntrebtoare.
Manuscrisele de la Marea Moart. Poate traduce dintr-un milion de
limbi.
Dintre cele care se vorbesc astzi?
Am aruncat un erveel ctre Ryan.
Dup ce am strns masa, eu i Ryan ne-am ntins pe sofa. Birdie se
tolni lng foc.
Am vorbit despre lucruri personale.
Despre fiica lui Ryan, care era la Halifax. Lily se ntlnea cu un
ghitarist i se gndea s se mute la Vancouver. Ryan se temea c
lucrurile aveau o legtur ntre ele.
Katy. n cel de-al doisprezecelea i ultimul semestru la Universitatea
din Virginia, fiica mea urma cursuri de olrie, scrim i unul despre
misterul feminin n filmul modern. Lucrarea ei de licen presupunea
intervievarea unor patroni de crciumi.
Birdie ncepu s toarc. Sau s sforie.
Charlie ip strident o dat i nc o dat un crmpei din HardHearted Hannah.
Focul trosnea i pocnea. Gheaa lovea ritmic n geamuri.
Dup o vreme, se aternu linitea.
Ryan se ntinse pe spate i aprinse veioza. Lumina chihlimbarie
desena umbrele familiare din casa mea.
Eu i Ryan stteam ntini, cu trupurile lipite ca doi dansatori de
tango, eu avnd capul cuibrit sub omoplatul su. Mirosea a spun i a
butenii pe care i crase nuntru pentru foc. Degetele lui mi
mngiau prul. Obrazul. Gtul.

M-am simit mulumit. Calm. La milioane de kilometri de schelete


i cranii sfrmate.
Ryan este alctuit din fibre musculoase, ca nite frnghii. Lungi. n
cele din urm, am simit c una din ele se lungete i mai mult.
L-am lsat pe Birdie s aib grij de cmin.

5.
Ryan plec devreme n dimineaa urmtoare. Ceva legat de
cauciucuri radiale pentru orice anotimp, echilibrare i o jant strmb.
Nu sunt un asculttor bun la ora 7 dimineaa. i nici nu sunt interesat
vreun pic de pneuri.
Sunt interesat de cursele aeriene dintre Charlotte i Montreal. Pot
s recit ntregul program al tuturor companiilor aeriene din SUA. tiind
c zborurile directe de zi fuseser suprimate, eram sigur c Jack nu va
ajunge pn la mijlocul amiezii. M-am rsucit i am adormit din nou.
O chifl i o cafea pe la ora 8 i m-am ndreptat spre birou. Plecam
pentru cinci zile i tiam c familia lui Ferris era nerbdtoare s
capete informaii.
i trupul nensufleit.
Am petrecut nc o diminea cu soluia de lipit, asamblnd zecile de
fragmente pe care le reconstituisem n ziua precedent. La fel ca la
asamblarea atomilor n molecule, apoi n celule ntregi, am reconstruit
poriuni din ce n ce mai mari din bolta cranian.
Oasele faciale erau o alt poveste. Crpturile se ntindeau pe arii
largi, fie din cauza pisicilor, fie pur i simplu din cauza naturii fragile a
oaselor nsei. Partea stng a feei lui Ferris nu va fi reconstruit.
Oricum, a aprut un tipar.
Dei traseul liniilor era complex, se prea c nicio fractur nu le
ntretia pe cele care radiau din orificiul aflat n spatele urechii drepte
a lui Ferris. Secvenierea crpturilor indica acea ran ca fiind intrarea.
Dar de ce marginile gurii erau rsfrnte n afara craniului? n cazul
unei intrri ar fi trebuit s fie rsfrnte n interior.
mi venea n minte o explicaie, dar lipseau fragmente din zonele
imediat superioar i din stnga poriunii lips.
La ora dou, i-am scris lui LaManche o not, explicndu-i ce-mi
lipsea. I-am reamintit c urma s plec la ntlnirea anual a Academiei
Americane de tiine Criminalistice din New Orleans i c m voi
ntoarce n Montreal miercuri noaptea.
n urmtoarele dou ore, m-am ocupat de diverse treburi. Banc.
Spltorie. Mncare pentru pisici. Semine pentru psri. Ryan fusese
de acord s-i ia pe Birdie i Charlie, dar omul are idei interesante
despre felul n care trebuie ngrijite animalele de companie. Voiam s
mresc ansele unei hrniri adecvate.
Jake sun n timp ce m aflam n garajul de la subsol. Se afla n
vestibulul exterior. Grbindu-m n sus pe scri, i-am deschis ua din
fa i l-am condus pe coridor n apartamentul meu. n timp ce
mergeam, mi-am amintit prima ntlnire cu Jake Drum. Eram nou la
UNCC i i cunoscusem pe civa dintre membrii facultii care nu
aparineau disciplinei mele. Pe nimeni de la Departamentul de Studii
Religioase. Jake apru n laboratorul meu ntr-o sear, trziu, ntr-o
perioad cnd atacurile asupra studentelor fcuser ca avertizrile
privitoare la securitate s fie difuzate n tot campusul.
Eram nervoas ca un oarece care privea din cealalt parte a unui
terariu un piton subdezvoltat.
Temerile mele erau nefondate. Jake avea o ntrebare despre
prezervarea oaselor.

Vrei ceai? i-am oferit.


Cred i eu. Am avut covrigei i Sprite n avion.
Vasele sunt n spatele tu.
L-am urmrit pe Jake n timp ce alegea cni, gndindu-m ce asasin
teribil ar fi. Nasul lui este subire i proeminent, sprncenele stufoase
i perfect drepte deasupra ochilor negri de Rasputin. Are 2 metri
nlime, cntrete 77 de kilograme i i rade capul.
Martorii i l-ar aminti pe Jake exact aa cum este.
Bnuiesc c astzi i-a fcut pe strinii de pe acelai trotuar s-l
ocoleasc la distan. Agitaia lui era palpabil.
Am fcut o conversaie uoar n timp ce ateptam ceainicul s dea
n clocot.
Jake se cazase la un mic hotel de la marginea vestic a campusului
Universitii McGill. nchiriase o main ca s se duc la Toronto n
dimineaa urmtoare. Luni va pleca la Ierusalim, unde el i echipa lui
israelian vor face excavaii la sinagoga lor din secolul I.
Jake rosti obinuita lui invitaie la spturi. Eu am rostit obinuitele
mele mulumiri i regrete.
Cnd ceaiul a fost gata, Jake se aez la masa din sufragerie. Am
luat un microscop i fotografia de la Kessler i le-am pus pe sticla
mesei.
Jake se uit la poz de parc n-ar mai fi vzut niciodat vreuna.
Dup un minut ntreg, ridic lentilele. n timp ce privea fotografia,
micrile sale devenir msurate i studiate.
ntr-un fel, eu i Jake semnm foarte mult.
Cnd m enervez, m zburlesc, izbucnesc, devin sarcastic. Cnd
sunt suprat, m cuprinde o furie adevrat alb-aprins livid i devin
de un calm ngheat.
La fel i Jake. tiu. L-am auzit dezbtnd nite probleme n consiliul
facultii.
Faada ngheat este, de asemenea, reacia mea la fric. Bnuiesc
c acest lucru era valabil i n cazul lui Jake. Schimbarea din
comportamentul lui fcu s m treac un fior.
Ce-i asta? am ntrebat.
Jake i ridic ochii i privi dincolo de mine, pierdut. Puteam doar s
intuiesc, dup un moment de examinare, spliga i mirosul de
pmnt rscolit.
Apoi, el btu darabana pe poz cu un deget lung, subire. Un gnd
fr legtur. Dac nu ar fi fost darabana, minile lui Jake ar fi putut fi
ale unui pianist.
Ai vorbit cu brbatul care i-a dat asta?
Numai puin. ncercm s-l gsim.
Ce i-a spus exact?
Am ezitat, gndindu-m ce ar fi etic s-i divulg. Moartea lui Ferris
fusese relatat de ctre mass-media. Kessler nu solicitase
confidenialitate.
I-am povestit despre mpuctur, autopsie i brbatul care spusese
c l cheam Kessler.
Se bnuiete c provine din Israel.
Aa este, spuse Jake.
Asta-i o bnuial?
Este un fapt.
M-am ncruntat.
Eti chiar att de sigur?

Jake se ls pe spate.
Ce tii despre Masada?
Este un vrf n Israel, unde au murit foarte muli oameni.
Buzele lui Jake schiar ceva care aducea a zmbet.
Dezvolt, te rog, ideea, domnioar Brennan!
M-am ntors n timp. Mult n urm.
n primul secol .Hr (nainte de Hristos)
Este incorect din punct de vedere politic. Termenul este acum
.e.a. (nainte de era actual).
Toat zona din Siria pn n Egipt, cunoscut n Antichitate ca
pmnt israelian, pe care romanii o numeau Palestina, a ajuns sub
guvernare roman. Nu mai este nevoie s spun c pe evrei i deranja
chestia asta. De-a lungul secolului urmtor, au avut loc cteva
rebeliuni care urmreau alungarea bastarzilor romani. Au fost nbuite
toate.
Prin 66 anno Domini, scuze, e.a., o alt revolt a evreilor a cuprins
ntreaga regiune. Asta i-a speriat la culme pe romani i mpratul a
deplasat trupe pentru a-i suprima pe insurgeni.
Am cutat i mai adnc date.
Cam la cinci ani de la nceperea revoltei, generalul roman
Vespasian a cucerit Ierusalimul, a jefuit templul i i-a gonit pe
supravieuitori.
i Masada?
Masada este o stnc uria n deertul iudaic. La nceputul
rzboiului, un grup de zeloi evrei a urcat pn n vrf i i-a fcut
adpost acolo. Generalul roman mi scap numele
Flavius Silva.
sta-i tipul. Pe Silva nu l-a amuzat chestia asta. Masada era un
cuib de sfidare, pe care el nu-l putea tolera. Silva a amenajat tabere de
jur-mprejur, a construit un zid, apoi o ramp enorm pe una dintre
laturi. Cnd, n cele din urm, trupele sale au reuit s urce berbecele
de spart ziduri pe rampa nclinat i s creeze o bre, i-au gsit pe toi
mori.
Nu am menionat sursa, dar mi-am amintit toate astea dintr-un miniserial de la nceputul anilor 1980 despre Masada. Peter OToole l juca
pe Silva?
Excelent. Dei povestirii tale i lipsete un anumit sim al
proporiilor. Silva nu a condus doar cteva plutoane la Masada.
Operaiunea lui a fost masiv, incluznd toat legiunea a zecea,
trupele sale auxiliare i o mie de prizonieri de rzboi evrei. Silva nu
avea de gnd s plece pn cnd nu-i nimicea pe rebeli.
Cine era conductorul de pe munte?
Eleazar ben Yair. Evreii erau acolo de apte ani i erau la fel de
hotri s rmn pe ct era Silva s-i alunge.
Alte seriale mi venir n minte. Cteva decenii mai devreme, Irod
fusese implicat ntr-o dezvoltare major la Masada, ordonnd
construirea unui zid protector n jurul vrfului, a unor bastioane de
aprare, depozite, barci, arsenale i a unui sistem de cisterne pentru
captarea i stocarea apei de ploaie. La 70 de ani de la moartea
btrnului rege, depozitele erau nc aprovizionate i zeloii aveau tot
ce le era necesar.
Sursa principal despre Masada este Flavius Josephus, continu
Jake. Joseph ben Matatyahu, n ebraic. La nceputul revoltei din 66,
Josephus era comandantul evreilor n Galileea. Mai trziu, a trecut de

partea romanilor. Dincolo de loialitatea sau lipsa ei, tipul era un istoric
excepional.
i singurul reporter din ora la vremea aceea.
Aa-i. Dar descrierile lui Josephus sunt surprinztor de detaliate.
Dup spusele lui, n noaptea n care fortreaa a fost cucerit, Eleazar
ben Yair i-a adunat adepii.
Jake se nclin nainte i pregti scena.
Imagineaz-i asta. Zidul ardea. Romanii aveau s intre n zori. Nu
rmnea nicio speran de scpare. Ben Yair susinea c o moarte
glorioas este de preferat unei viei n sclavie. S-a tras la sori i zece
brbai au fost alei s-i omoare pe ceilali. O alt tragere la sori a
hotrt care dintre cei zece i va ucide pe ceilali asasini i, n cele din
urm, se va sinucide.
N-au existat opozani?
Dac da, prerea lor n-a fost luat n seam. Dou femei i civa
copii s-au ascuns i au supravieuit. Cele mai multe dintre informaiile
lui Josephus provin de la ei.
Ci au murit?
960 de brbai, femei i copii, spuse Jake cu voce moale. Evreii
consider Masada drept unul dintre cele mai dramatice episoade din
istoria lor. Mai cu seam evreii israelieni.
Ce legtur are Masada cu fotografia lui Kessler?
Soarta rmielor zeloilor evrei a fost ntotdeauna un mister.
Dup Josephus, Silva a stabilit o garnizoan pe culme imediat dup ce
Masada a fost cucerit.
Desigur, la Masada s-au fcut spturi.
Ani de zile, fiecare arheolog de pe planet a salivat dup un
permis. Un arheolog israelian, pe nume Yiagael Yadin, a primit n cele
din urma acceptul. Yadin a lucrat timp de dou sezoane folosind o
echip de voluntari. Primul a durat din octombrie 1963 pn n mai
1964, al doilea din noiembrie 1964 pn n aprilie 1965.
Am avut prima bnuial despre unde vrea Jake s ajung.
Echipa lui Yadin a dezgropat rmie omeneti?
Trei schelete. Pe terasa inferioar a palatului lui Irod.
Palat?
Revoltele din acea perioad l fceau pe btrn s fie nervos, aa
c a ntrit Masada, ca pe un fel de fortrea n care el i familia lui s
se refugieze la nevoie. i lui Irod nu-i plcea lipsa confortului. Pe lng
zidul i turnurile de aprare, a ordonat ca palatele s fie decorate cu
coloane, mozaicuri, fresce, terase, grdini i toate cele nou curi.
Am artat ctre fotografie.
sta este unul dintre cele trei?
Jake cltin din cap.
Dup Yadin, a fost scheletul unui brbat n vrst de aproximativ
20 de ani. Nu departe se aflau oasele unei tinere femei, cu sandalele i
scalpul perfect conservate. Nu glumesc. Am vzut pozele. Prul femeii
arta de parc ar fi fost mpletit n dimineaa n care a fost dezgropat.
Ariditatea face minuni n conservare.
Da. Dei rmiele nu erau chiar aa cum le-a interpretat Yadin.
Ce vrei s spui?
Nu este important. Dup Yadin, al treilea schelet era al unui copil.
i cu tipul sta ce-i?
Am artat iari spre fotografia de la Kessler.
Tipul sta.

Muchii maxilarului lui Jake se ncordar.


Tipul sta n-avea deloc ce cuta acolo.

6.
N-avea ce cuta acolo?

Asta-i teoria mea.


O mprtete cineva?
Civa.
Cine este el?
Tipul care complic lucrurile.
M-am lsat pe spate i am adoptat o poziie de ascultare.
n urma victoriei lor, trupele lui Silva ar fi aruncat corpurile
zeloilor de pe stnci sau le-ar fi bgat pe toate ntr-o groap comun,
undeva pe culme. Echipa lui Yadin a spat cteva anuri de testare,
dar nu a gsit vreo urm de groap comun. Stai puin!
Jake scoase dou obiecte dintr-o serviet ponosit de piele i le puse
pe mas. Primul era o hart.
M-am grbit s-mi trag scaunul mai aproape i ne-am aplecat
amndoi asupra ei.
Masada are forma unui avion Stealth, cu una din aripi ndreptat
ctre nord, cealalt ctre sud i cockpitul spre vest.
n mintea mea testul proiectiv Rorschached a desemnat o amoeb,
dar am pstrat acest lucru pentru mine.
Jake art marginea de sus a crestei, lng vrful aripii dinspre sud a
avionului su Stealth.
Aici se afl o reea de peteri, la civa metri sub zidul
mprejmuitor.
Jake trase al doilea obiect de sub hart.
O poz veche alb-negru. Oase omeneti. Pmnt zgriat de ghete.
Un dj vu al fotografiei de la Kessler.
Dar nu chiar.
n aceast poz, oasele mai multor oameni erau mprtiate i
amestecate de-a valma. De asemenea, exista un marker oficial care
indica nordul, iar n colul din dreapta-sus puteau fi vzute un bra i un
genunchi, n timp ce cupa excavatorului aduna ceva care zcea n
pmnt.
Echipa lui Yadin a gsit rmie de schelete ntr-una dintre
peterile sudice ale vrfului, am presupus eu fr s-mi iau ochii de la
fotografie. Poza a fost fcut n timpul spturilor.
Da.
Jake art un loc de pe harta Masadei.
Locaia a fost denumit Petera 2001. Yadin o menioneaz n
raportul preliminar al proiectului Masada i include n el o scurt
descriere fcut de Yoram Tsafrir, supraveghetorul excavaiilor de
acolo.
Care a fost numrul minim de indivizi din peter? am ntrebat,
numrnd cel puin cinci cranii.
Depinde cum citeti ce a scris Yadin.
Surprins, am ridicat privirea.
N-ar trebui s fie att de greu s stabileti numrul minim de
indivizi. Au fost examinate oasele de un antropolog?
Doctorul Nicu Haas de la Universitatea Ebraic. Pe baza evalurii
lui Haas, n raportul ulterior primului sezon de spturi, Yadin a indicat

un total de 25 de indivizi: 14 brbai, ase femei, patru copii i un


fetus. Dar, dac i citeti cuvintele cu atenie, observi c el trateaz un
brbat foarte btrn separat de ceilali brbai.
Ceea ce face ca totalul s fie 26.
Exact. n bine cunoscuta lui carte
Cea care a aprut n 1966?
Corect. Masada: fortreaa lui Irod i ultima aprare a zeloilor. n
aceast carte, Yadin face, de fapt, acelai lucru, spunnd c Haas a
gsit 14 brbai cu vrste cuprinse ntre 22 i 60 de ani, un brbat de
peste 70 de ani, ase femei, patru copii i un fetus.
Deci este neclar dac totalul era 25 sau 26?
Te prinzi repede.
Ca vntul. Ar putea fi o greeal neintenionat.
Ar putea.
Vocea lui Jake sugera c nu crede asta.
Care sunt vrstele femeilor i ale copiilor?
Copiii aveau ntre 8 i 12 ani. Femeile erau toate tinere, ntre 15 i
22 de ani.
Brusc, mi-a venit o idee.
Crezi c tipul nostru de-aici este septuagenar? am rpit eu cu
degetele pe fotografia de la Kessler.
Ajung la el ntr-un minut. Deocamdat, las-m s m concentrez
asupra peterii. n rapoartele lor, nici Tsafrir, nici Yadin nu au menionat
cnd a fost descoperit sau golit Petera 2001.
Ar putea fi doar neglijen.
M ntrerupse:
Aceast descoperire nu a fost niciodat anunat n mass-media.
Poate c nu a fost fcut din respect pentru mori.
Yadin a organizat o conferin de pres cnd au fost gsite cele
trei schelete de la palat.
Jake i scutur minile, degetele rsfirndu-se ca ale lui E.T.
Mare vlv. Am descoperit rmiele aprtorilor evrei ai
Masadei. Asta se ntmpla la sfritul lunii noiembrie, n 1963. Petera
2001 a fost descoperit i golit n octombrie 1963, cu o lun nainte
de acea conferin de pres.
Arttorul lui Jake se ndrepta ctre fotografie.
Yadin tia de oasele din peter i nu le-a menionat niciodat.
Dac informaiile n-au fost fcute publice, de unde tii tu cnd a
fost descoperit sau excavat petera?
Am vorbit cu un voluntar care a lucrat la acel sit. Tipul este de
ncredere i n-avea niciun motiv s mint. i, crede-m, am studiat
relatrile presei. Nu a fost doar acea conferin de pres. n timpul
ambelor sezoane de spturi, presa relata regulat despre descoperirile
de la Masada. Jerusalem Post pstreaz arhive pe subiecte i am
petrecut ore ntregi cu dosarul lor despre Masada. Articolele pomenesc
despre mozaicuri, manuscrise, sinagoga, bile ritualice, cele trei
schelete din palatul nordic. Dar nu sufl nici mcar un singur cuvnt
despre rmiele de la Petera 2001.
Pe Jake l luase valul.
i nu vorbesc doar despre Post. n octombrie 1964, Illustrated
London News publica un amplu articol despre Masada, cu poze i tot
tacmul. Scheletele de la palat sunt menionate, nici vorb de respect
pentru mori acolo, dar nu exist absolut nimic despre oasele din
peter.

Charlie i alese acel moment s ipe.


Ce dracu este asta?
Micul meu papagal australian. De obicei nu face aa dect dac i
dau bere.
Glumeti!
Jake prea ocat.
Desigur. M-am ridicat i am adunat cetile.
Charlie devine tandru cnd bea. Mai vrei ceai?
Jake zmbi.
Te rog!
Cnd m-am ntors, Jake ncerca s scoat un anumit sunet pe gt. Mam gndit la o gsc.
Las-m s m lmuresc, am spus. Yadin a vorbit despre
scheletele de la palat, dar nici mcar o dat nu a pomenit n public
oasele din peter?
Singura meniune pe care am gsit-o despre Petera 2001 este
n relatarea conferinei de pres a lui Yadin care a urmat celui de-al
doilea sezon de spturi. n Jerusalem Post din 28 martie 1965, Yadin
este citat lamentndu-se c numai 28 de schelete fuseser gsite la
Masada.
25 din peter i trei din palatul nordic.
Dac au fost 25.
Am rsucit asta n minte.
Cine credea Yadin c au fost oamenii din aceste morminte?
Zeloi evrei.
i pe ce se baza?
Pe dou lucruri. Artefactele gsite alturi de ei i similitudinile
craniilor cu cele ale unui schelet dezgropat n peterile Bar Kochba din
Nahal Hever. Pe atunci se credea c acele morminte erau ale evreilor
ucii n a doua revolt mpotriva romanilor.
i aa era?
S-a dovedit c oasele datau din calcolitic.
Am apelat la rolodexul mental. Calcolitic. Unelte din piatr i cupru.
Mileniul al IV-lea .Hr., dup neolitic, nainte de epoca bronzului. Mult
prea devreme pentru Masada.
Antropologii n-au prea avut ncredere n datarea craniilor, am spus
eu.
tiu. Dar asta a fost concluzia lui Haas i Yadin a acceptat-o.
A urmat o tcere lung, n care ne-am cufundat fiecare n gnduri.
Am spart tcerea.
Unde se afl oasele acum?
Teoretic, oasele tuturor se afl din nou n pmnt, la Masada.
Teoretic?
Ceaca lui Jake zorni pe mas.
Las-m s dau puin pe repede-nainte. n cunoscuta lui carte,
Yadin face o scurt referire la rmiele omeneti recuperate din
Petera 2001. Shlomo Lorinez, un membru ultra-ortodox al
Knessetului, fu apucat de draci cnd a citit asta. i scpase acel raport
pentru presa din 1956 n care erau menionate scheletele. Lorinez a
lansat un protest n Knesset, reclamnd c cei cinci arheologi i
cercettori medicali violau legea evreiasc. El a pretins s afle unde se
gseau rmiele i a insistat c acestea s aib parte de o
nmormntare corespunztoare pentru aprtorii Masadei.
O controvers public major. Ministerul Afacerilor Religioase i

rabinul-ef au propus nmormntarea tuturor oaselor de la Masada ntrun cimitir evreiesc de pe Muntele Mslinilor. Yadin a obiectat sugernd
c cele trei schelete de la palat la Masada i c tipii din Petera 2001
s fie renmormntai acolo unde au fost descoperii. Yadin a fost tras
pe sfoar i, n iulie 1969, toate rmiele au ajuns napoi n pmnt,
n apropiere de vrful rampei romane.
M gndeam c toate astea sunt foarte confuze. De ce s-ar fi opus
Yadin renhumrii oaselor din petera pe Muntele Mslinilor? De ce a
sugerat renmormntarea scheletelor de la palat la Masada, dar
rentoarcerea n peter a oaselor gsite acolo? Era vorba s-i in pe
cei din peter departe de pmntul sfnt? Sau nu-i convenea ideea c
indivizii din peter i cei de la palat s se afle n acelai mormnt?
Charlie mi ntrerupse firul gndurilor cu un vers din Hey, Big
Spender.
S-a mai gsit i altceva pe lng oasele din peter? am ntrebat.
O mulime de ustensile casnice. Vase de gtit, lmpi, couri.
Care sugereaz c peterile au fost locuite.
Jake ddu din cap.
De cine?
Era vreme de rzboi. Ierusalimul era distrus. Probabil c tot felul
de refugiai i-au gsit adpost pe munte. Poate c unii au trit n afara
comunitii zelote.
Aha!
Aadar, cei din peter s-ar putea s nu fi fost evrei?
O ncuviinare solemn.
Nu este ceva ce Israelul ar vrea s fie fcut public.
Deloc. Masada a devenit emblema lui sacr. Evrei care s-au
aprat pentru ultima dat, prefernd sinuciderea capitulrii. Pn de
curnd, armata israelian organiza pe vrful de la Masada ceremonii
speciale de admitere n trupele de elit.
Vai!
Dup afirmaiile lui Tsafrir, oasele din peter erau n dezordine,
cu fragmente de mbrcminte printre ele, de parc trupurile ar fi fost
aruncate acolo, spuse Jake. Nu exist ceremonia tipic a unei
nmormntri evreieti.
Birdie alese acel moment sa-mi sar n poal.
Am fcut prezentrile. Jake scrpin urechea pisicii i relu apoi firul
povestirii.
Pn acum, Societatea Israelian pentru Explorare a publicat cinci
volume despre excavaiile de la Masada. n volumul al treilea, se
menioneaz c peterile au fost studiate i s-au fcut spturi, dar,
dincolo, o hart i o schi a Peterii 2001, nu exist nicio referire la
ceea ce s-a descoperit acolo, oameni sau obiecte.
Jake se ls pe spate i lu cana. O ls repede jos.
Stai! Nu-i aa! Exist o anex la sfritul volumului al patrulea. Un
raport de datare cu C14 a materialelor textile gsite n peter.
Aceast datare a fost fcut civa ani mai trziu. Dar asta este.
Am lsat-o pe Birdie pe podea i am tras fotografia de la Kessler de
sub harta lui Jake a Masadei.
Deci tipul sta unde se potrivete n peisaj?
Aici lucrurile devin cu adevrat ciudate. n Petera 2001 se afla
un schelet complet, intact, total separat de oasele amestecate. Acesta
era ntins pe spate, cu minile ncruciate i capul ntors ntr-o parte.
Jake m strpunse cu privirea.

Nici mcar un singur raport nu menioneaz acel schelet articulat.


Presupun c ai aflat de schelet de la acelai voluntar care a lucrat
n petera n anii 1960.
Jake ncuviin din cap.
i acum vine momentul n care mi spui c acel schelet cu
articulaiile intacte nu a fost rengropat mpreun cu celelalte, am
presupus.
Acesta este momentul!
Jake sorbi ultima pictur din can.
Acoperirea media a renmormntrii se refer constant la 27 de
indivizi, trei din palatul de nord i 24 din peter.
Nu 25 sau 26. Poate nu au socotit i fetusul.
Sunt convins c nu au socotit fetusul i scheletul articulat.
Stai s m lmuresc! Spui c voluntarul, un martor, i-a spus
personal c el i Tsafrir au recuperat un schelet complet articulat din
Petera 2001. Dar niciun astfel de schelet nu a fost vreodat
menionat de mass-media ori n raportul oficial i cartea lui Yadin.
Jake ddu din cap.
i tu crezi c acel schelet nu a fost rengropat mpreun cu
celelalte din peter i oasele de la palat.
Jake ncuviin din nou.
Am btut cu degetul n poza de la Kessler.
i-a amintit acest voluntar dac s-au fcut fotografii?
Chiar el le-a fcut.
Cine s-a aflat n posesia rmielor n timpul celor cinci ani ct au
stat dezgropate? am ntrebat.
Haas.
A publicat ceva?
Nimic. i Haas, n general, scrie rapoarte exhaustive, inclusiv
schie, tabele, msurtori, chiar reconstrucii faciale. Analiza pe care a
fcut-o mormintelor de la Givat ha-Mivtar este incredibil de detaliat.
Mai triete?
Haas a suferit o cztur urt n 1975. A intrat n com. A murit
n 1987 fr s-i recapete cunotina. Sau s scrie un raport.
Deci Haas nu va lmuri misterul numrtorii trupurilor sau
misterul scheletului intact.
Nu, fr o edin de spiritism.
Hey, big spender
Charlie era de partea nvingtorului.
Jake schimb macazul.
D-mi voie s te ntreb asta. Eti Yadin. Ai aceste oase ciudate din
peter. Care este primul lucru pe care trebuie s-l faci?
Azi?
n anii 1960.
mi pierdeam dinii de lapte.
Coopereaz cu mine!
Testarea cu carbon radioactiv. Stabilirea vechimii.
Am spus c, pe vremea aceea, datarea cu C14 nu se fcea n
Israel. Deci ine cont de asta. n vorbria sa goal din Knesset, Lorinez
a insistat ca unele dintre scheletele de la Masada fuseser trimise n
strintate.
Lorinez a fost acel membru ultra-ortodox al Knessetului care a
insistat pentru renmormntarea oaselor?
Da. i ceea ce spunea Lorinez are sens. De ce n-a vrut Yadin s

cear datarea cu carbon radioactiv a oaselor din peter?


Deci crezi c Lorinez avea dreptate? am ntrebat.
Da. Dar, dup spusele lui Yadin, niciunul dintre oasele de la
Masada nu a ieit din ar.
De ce?
ntr-un interviu din Post, pe care l-am citit, Yadin a spus c nu era
treaba lui s cear astfel de teste. n acelai articol, un antropolog a
pus asta pe seama costurilor.
Datarea cu C14 nu este chiar att de scump.
Chiar i cu atta timp n urm, la nceputul anilor 1980, testarea
costa circa 150 de dolari pe mostr.
Este surprinztor c Yadin n-a cerut-o, dat fiind importana
sitului.
Nu att de surprinztor ca faptul c Haas nu a scris despre oasele
din peter, spuse Jake.
Am lsat ca aceste lucruri s mi se filtreze un moment n minte.
Crezi c tipii din peter s nu fi fcut parte din grupul principal
de zeloi?
Da.
Am ridicat fotografia de la Kessler.
i c acesta este scheletul articulat care nu a fost raportat.
Da.
Crezi c acest schelet s-ar putea s fi fost scos din Israel, i nu
rengropat mpreun cu ceilali?
Da.
De ce nu?
Asta este ntrebarea de un milion de dolari.
Am luat fotografia.
Unde se afl tipul sta acum?
Asta, doctore Brennan, valoreaz un milion n plus.

7.
n fiecare an, un nefericit orel devine sediul central al taberei de
cercetai organizate de Academia American de tiine Criminalistice.
Timp de o sptmn, ingineri, psihiatri, stomatologi, avocai, patologi,
antropologi i miriade de fraieri de laborator se nghesuie ca moliile
ntr-un covor rulat. n acest an, mgreaa a picat pe New Orleans.
Zilele de luni pn miercuri sunt dedicate consiliului de conducere i
ntlnirilor de afaceri. Joi i vineri, colocviile tiinifice le ofer celor
care fac parte din lumea asta ponturi despre teoriile i tehnicile de
ultim or. Ca student absolvent i apoi consultant novice, am
participat la aceste prezentri cu zelul nflcrat al unui fanatic religios.
Acum, prefer reeaua informaional a vechilor prieteni.
Indiferent de modul de abordare, conferina este extenuant.
Parial, din vina mea. M ofer s fac prea multe. n traducere liber,
sunt uor de convins s fac ceva.
Am petrecut ziua de duminic lucrnd mpreun cu un coleg cu care
colaboram la redactarea unui articol care urma s fie publicat n
Journal of Forensic Sciences. Urmtoarele trei zile au trecut ntr-o cea
de conveniene, sos rmoulade i butur. Cocteiluri Hurricane pentru
colegii mei care beau cu raiune. Perrier pentru mine.
Conversaia s-a axat pe dou subiecte: escapadele trecute i
cazurile ciudate. Culmea bizarului i a confuziei au constituit-o pietrele
de la vezica biliar pietrificate, de mrimea fulgilor de cereale de la
micul dejun, o sinucidere n nchisoare cu un cablu telefonic i un
poliist somnambul, care avea n creier propriul glon.
Am lansat o descriere a cazului Ferris. Opiniile n privina traiectoriei
glonului erau diferite. Cei mai muli au fost de acord cu scenariul
propus de mine.
Programul nu-mi permitea s-mi pierd timpul cu hrograia
tiinific. Pn cnd am crat-o, miercuri, cu taxiul, la aeroportul din
New Orleans, eram terminat.
O problem mecanic. O ntrziere de 40 de minute. Astea-s cursele
aeriene din America. Dac ajungi cu un minut mai trziu, avionul a
decolat. Dac ajungi cu o or mai devreme, cursa a fost amnat.
Probleme mecanice, probleme cu echipajul, probleme meteorologice.
Le tiu pe toate.
O or mai trziu, terminam de transcris pe laptop notele edinelor
comitetului, iar zborul meu de la 5:40 a fost anunat pentru ora 8.
S-a ales praful de legtura din Chicago.
Frustrat, m-am trt ctre biroul de relaii cu publicul, m-am aezat
la rnd i am obinut un nou traseu. Vetile bune erau c urma s
ajung la Montreal n acea sear. Vestea proast era c voi ateriza cu
puin nainte de miezul nopii. Vestea proast adiacent: voi vizita
Detroitul n drum.
Cu nervi nu obii prea multe n astfel de situaii, poate doar creterea
tensiunii arteriale.
La librria aeroportului, numai vreun milion de exemplare ale
bestsellerului de succes al anului mi barau calea. Coperta exterioar a
crii fcea reclam unui mister al unui exploziv adevr strvechi
care va fi elucidat.

Aa ca Masada?
De ce nu? Tot restul universului citea chestia asta.
Pn la coborrea trenului de aterizare, parcursesem 40 de capitole.
Bine, au fost scurte. Dar povestirea era captivant.
M-am ntrebat dac Jake i colegii lui citeau aceast carte i, dac
da, ce prere aveau despre aceast premis.

Sunetul de joi al detepttorului a fost la fel de bine venit ca o


conjunctivit. i aproape la fel de dureros.
Dup ce am sosit la etajul al doisprezecelea al Ldifice Wilfrid
Derome, cldirea care reprezint nava-mam a poliiei provinciei i
laboratoarelor criminalistice, m-am grbit s ajung la ntrunirea
consiliului de conducere.
Doar dou autopsii. Una i revenise lui Pelletier, cealalt lui Emily
Santangelo.
LaManche m inform c, urmare a cererii mele, i-a solicitat Lisei s
se ocupe din nou de craniul lui Avram Ferris. Ea scosese fragmentele
suplimentare i le trimisese de la morg la laboratorul de la etaj. A
ntrebat cnd credeam c-mi voi termina examinarea. Am estimat c
acest lucru se va ntmpla la nceputul dup-amiezii.
Eram destul de sigur, apte lamele se aflau sub chiuveta din
laboratorul meu. Numrul lor de nregistrare corespundea cu cel dat
cadavrului lui Ferris.
Dup ce am nfcat un halat de laborator, am ascultat mesajele
primite pe telefon i am rechemat dou persoane. Apoi m-am aezat n
faa vaselor cu nisip i am nceput s potrivesc noile fragmente n
segmentele deja reconstruite.
Dou dintre ele s-au potrivit n osul parietal. Altul n occipitalul drept.
Unul era disparat.
Trei au completat marginea gurii ovale.
Era suficient. Aveam rspunsul.
M splam n momentul cnd se auzi trilul telefonului. Era Jake
Drum, iar legtura era mizerabil.
Se aude de parc suni de pe Pluto.
Serviciul nu este
ncepur s se aud prituri i trosnete.
E cnd Pluto a fost retrogradat de la planet la
Retrogradat la ce? Lun?
Eti n Israel?
Paris schimbat planurile Muse de lHomme.
Am ascultat o lung pies de pocnituri i bolboroseli transatlantice.
Suni de pe un mobil?
binut un numr de nregistrare lipsete din ani 1970.
Jake. Sun-m din nou de pe un telefon fix. Abia te aud.
Se pare c nici Jake nu m auzea pe mine.
continua s caut sun napoi de pe un telefon fix.
Telefonul meu scoase un bip i legtura se ntrerupse. L-am nchis.
Jake plecase la Paris. De ce?
S viziteze Muse de lHomme. De ce?
Mi-am tras o palm mental.
Am pus fotografia de la Kessler sub microscop, am ntors-o i am
privit scrisul sub lup.
Octombrie 1963. M de l H.
Ceea ce considerasem a fi cifra unu era l mic. i Ryan avusese

dreptate. Primul H era, de fapt, un M ptat. M de l H. Muse de


lHomme. Probabil c Jake a recunoscut abrevierea, a zburat la Paris, a
vizitat muzeul i a descoperit numrul de nregistrare al scheletului de
la Masada.
LaManche poart pantofi cu tlpi moi i nu-i pune n buzunare
monede i chei. Nu-i trie picioarele. Nu fonete. Pentru mrimea
lui, omul se mic ntr-o linite extraordinar.
Mintea mea formula urmtorul de ce? cnd nasul meu i transmise
un parfum de Olandezul zburtor.
M-am rsucit. LaManche intrase prin laboratorul de histologie i
sttea n spatele meu.
Gata?
Gata.
Eu i LaManche ne-am aezat i am pus ntre noi craniul reconstruit.
O s trec peste lucrurile elementare.
LaManche zmbi ngduitor. Mi-am mucat limba.
Ridicnd fragmentul care acoperise partea posterioar dreapt a
craniului lui Ferris, am folosit stiloul ca arttor.
Gaur oval cu fracturi radiale.
Am indicat plasa de pianjen a crpturilor de pe acel fragment i de
pe nc alte dou.
Fracturi concentrice.
Deci intrarea este n spatele i sub urechea dreapt?
Ochii lui LaManche rmaser aintii pe acele fragmente.
Da. Dar este complicat.
nclinarea. LaManche puse punctul pe i n aceast problem.
Da.
Rentorcndu-m la primul fragment, am artat nclinarea extern
adiacent gurii ovale.
Dac eava armei este n contact cu craniul, nclinarea
ectocranian poate fi creat de efectul de recul al gazelor, spuse
LaManche.
Nu cred c este cazul aici. Remarc forma gurii!
LaManche se aplec mai aproape.
Un glon care intr perpendicular pe suprafaa craniului produce,
de obicei, o gaur rotund, am spus. Un glon care intr tangenial
creeaz o perforaie neregulat, cel mai adesea oval.
Mais, oui. O gaur de cheie.
Exact. De fapt, o bucat de glon s-a desprins i s-a pierdut n
afara craniului. Astfel, a aprut nclinarea extern la intrare.
LaManche i ridic privirea.
Deci glonul a intrat prin spatele urechii drepte i a ieit prin
obrazul stng.
Da.
LaManche se gndise la asta.
O astfel de traiectorie este neobinuit, dar posibil n cazul
sinuciderii. Domnul Ferris era dreptaci.
Mai este ceva. Privete mai de-aproape.
I-am nmnat lui LaManche o lup. Acesta o ridic i o cobor
deasupra gurii ovale.
Partea rotunjit pare crenelat.
LaManche studie ovalul pre de alte 30 de secunde.
Arat ca i cum cercul ar fi suprapus peste un oval.
Sau invers. Marginea gurii circulare este curat pe suprafaa

exterioar a craniului. Dar uit-te nuntru!


El roti fragmentul.
nclinarea endocranian.
LaManche se prinse imediat.
Este o intrare dubl.
Am dat din cap.
Primul glon a lovit drept craniul lui Ferris. Ca la carte. Marginea
exterioar este curat, cea interioar nclinat. Al doilea a lovit n
acelai loc, dar sub un anumit unghi.
Producnd o form ca o gaur de cheie.
Am ncuviinat.
Capul lui Ferris s-a micat sau mna celui care a tras s-a smucit.
Oboseal? Tristee? Resemnare? LaManche se aplec n timp ce
rosteam urta concluzie.
Avram Ferris a fost mpucat de dou ori n spatele capului. n stil
execuie.

n seara aceea, Ryan gtea la mine acas. Pstrv fntnel,


asparagus i ceea ce noi, cei din Dixie, numim piure. Copsese cartofii, i
curise, apoi i zdrobise cu o furculi, adugnd ceap verde i ulei
de msline n timp ce-i freca.
L-am privit cu veneraie. Mi s-a spus c sunt perspicace. Sclipitoare
chiar. Dar, cnd vine vorba de gtit, am viziunea unui pete guppy.
Chiar dac m-a gndi o venicie, creierul meu tot nu ar gsi un
algoritm de obinere a piureului care s nu includ fierberea cartofilor.
Birdie aprecia enorm fructele de mare pregtite de Ryan i-i petrecu
seara pescuind mncare din minile noastre. Mai trziu se ghemui pe
cmin. Felul n care torcea spunea c viaa de felin n-ar putea fi mai
grozav.
n timpul cinei, am vorbit despre concluzia la care am ajuns privind
modul n care a murit Ferris. Ryan tia deja. Investigaia devenise
oficial a unei crime.
Arma este un Jericho de 9 milimetri, spuse el.
Unde se afl?
n colul unei debarale, sub un crucior.
Arma i aparinea lui Ferris?
Dac da, nimeni nu tia de ea.
Am mai luat nite salat.
Din debara, a fost recuperat un glon de 9 milimetri, continu
Ryan.
Numai unul?
Asta nu se potrivea cu scenariul meu despre gaura de intrare dubl.
Dintr-o plac a tavanului.
Nici asta nu se potrivea.
Ce cuta un glon deasupra capului? am ntrebat.
Poate c Ferris s-a repezit la cel care avea pistolul, s-au luptat i
arma s-a descrcat.
Poate c persoana narmat i-a pus lui Ferris arma n mn i a
apsat pe trgaci.
O sinucidere simulat? ntreb Ryan.
Oricine se uit la televizor tie c trebuie s existe urme de praf
de puc.
LaManche n-a gsit aa ceva.
Asta nu nseamn c nu era.

Mncam i m gndeam.
LaManche recuperase fragmentul unui glon din capul victimei.
Criminalitii scoseser un glon din tavan. Unde se afla restul dovezii
balistice?
Spui c Ferris s-ar putea s fi stat pe un scaun cnd a fost
mpucat? am ntrebat.
Ryan ncuviin.
Cu faa spre u?
Care probabil era deschis. Criminalitii cerceteaz nc biroul i
holurile. Nu-i vine s crezi cte gunoaie sunt adunate n acest loc.
Cu cartuele ce-i?
Ryan cltin din cap.
Probabil ca le-a adunat cel care a tras.
Nici asta n-avea sens.
De ce s lase arma i apoi s stea s culeag cartuele?
O ntrebare istea, doctore Brennan!
N-aveam niciun rspuns iste.
I-am oferit salat lui Ryan. Refuz.
Ryan schimb subiectul.
Astzi, am trecut iari pe la vduv.
i?
Doamna n-o s obin votul meu ca Miss Popularitate.
Jelete.
Aa spune ea.
Nu crezi asta?
Instinctul mi spune c-i ceva de ronit acolo.
O metafor neinspirat.
Ai dreptate.
M gndeam la pisici.
Exist suspeci?
O pleiad.
Ce cuvnt pompos, am spus. Sexy.
Vorbe goale.
n timpul desertului, i-am spus lui Ryan ce aflasem despre fotografia
de la Kessler.
Drum chiar a fcut un ocol pe la Paris?
Aa se pare.
Este convins c poza este a scheletului de la Masada?
i Jake nu e genul care s se ambaleze uor.
Ryan mi arunc o privire ciudat.
Ct de bine l cunoti pe acest Jake?
De mai bine de 20 de ani.
ntrebarea se referea la profunzime, nu la durat.
Suntem colegi.
Doar colegi?
Mi-am dat ochii peste cap.
Devine ceva personal?
Mmm.
Mmm.
M gndeam ca poate am reui s punem cap la cap ceea ce
tim.
Habar n-aveam despre ce vorbete.
De asemenea, am avut o discuie cu Courtney Purviance, spuse
Ryan. O doamn interesant.

Plcut?
Pn cnd conversaia ajunge la Ferris sau detalii ale afacerii.
Atunci se nchide cu zgomot, ca ua unui seif.
i apra eful?
Sau se teme c va ajunge n strad.
Am avut sentimentul c Miriam nu-i este deloc drag.
Ce-a spus?
Nu-i vorba de ce-a spus.
Ryan se gndi un moment.
A fost mai mult felul n care s-a comportat. Oricum, am aflat c
Ferris fcea uneori afaceri cu artefacte.
Obiecte de pe Pmntul Sfnt? am emis eu ipoteza.
Obinute i transportate legal, desigur.
Exist o pia neagr uria pentru antichiti de contraband, am
spus.
Colosal, czu Ryan de acord.
Mi-a picat fisa.
Crezi c Ferris a fost implicat n treaba cu oasele de la Masada?
Ryan ridic din umeri.
i c de asta a fost ucis?
Kessler aa credea.
Ai dat de urma lui Kessler?
O voi face.
Poate c totul este o coinciden.
S-ar putea.
Dar nu-mi venea s cred.

8.
Ryan m trezi puin dup ora 6 pentru o mbriare nainte de
rsritul soarelui. Birdie se prelinse afar din dormitor. Pe hol, Charlie
ipa strident un vers din cntecul lui Clarence Carter, Strokin.
n timp ce fceam du, Ryan prji chifle i fcu cafea. La micul dejun
am discutat despre procesul de reeducare al papagalului.
Dei acest lucru nu a fost menionat cu ocazia schimbului fcut de
srbtori, am remarcat rapid neortodoxul rpertoire noir al lui Charlie.
ntrebat, Ryan a recunoscut ca drguul nostru naripat i-a parvenit n
urma unui raid al brigzii de moravuri la un bordel. Gustul doamnelor
viza plcerile carnale, iar pasrea l-a adoptat.
Luni de zile muncisem pentru a redireciona talentele oratorice i
muzicale ale lui Charlie. Cu rezultate combinate.
La ora 8, m-am trezit brusc n sunetul unui CD educativ pus pentru
papagal, iar Ryan i cu mine ne-am ndreptat mpreun ctre Ldifice
Wilfrid Derome. El se duse spre biroul brigzii crimes contre le
personne, iar eu am luat liftul pentru etajul 12, unde se aflau birourile
laboratorului central de tiine judiciare i medicin legal.
Dup ce am fcut fotografii i am ntocmit un raport, i-am spus lui
LaManche c rmiele aflate n posesia mea puteau fi ncredinate
familiei Ferris. Dei nmormntarea avusese loc n timp ce m aflam la
New Orleans, fuseser fcute aranjamente pentru plasarea
fragmentelor craniene ntr-o groap, lng sicriu.
La 10:30, i-am telefonat lui Ryan. A spus c ne vom ntlni n hol, n
cinci minute. Am ateptat zece. Plictisit, am intrat la bufet pentru o
provizie de cola dietetic. n faa tejghelei, mi-a venit s cumpr
prjiturele scoiene. Nu se tie niciodat.
Ryan m atepta cnd m-am ntors n hol. n timp ce deschideam
cutia cu suc, am ndesat prjiturelele n geanta de umr.
Timp de 27 de ani, Ferris i condusese afacerea de importuri dintrun parc al industriei uoare de lng autostrada des Laurentides, aflat
la jumtatea distanei dintre insula Montrealului i vechiul aeroport
Mirabel.
Construit n anii 1970, Mirabel era conceput s devin bijuteria
aviatic a prezentului i viitorului la Montreal. Dei aflat la 50 de
kilometri distan, o autostrad urma s fac legtura ntre aeroport i
centrul oraului. De mare vitez. Din poarta casei n poarta
aeroportului!
Autostrada n-a mai fost construit niciodat.
La nceputul anilor 1990, s ajungi la aeroport era un comar i
devenea unul din ce n ce mai cumplit. Taxiul costa 69 de dolari.
De frustrare, autoritile aruncaser pn la urm prosopul i puser
la naftalin aeroportul Mirabel n favoarea unui rival mai convenabil din
punct de vedere geografic. Acum, pe Mirabel se desfoar zboruri
cargo i charter. Toate cele de persoane, North American i zborurile
internaionale, sosesc i pleac de la Dorval, rebotezat recent Pierre
Elliot Trudeau International.
Lui Avram Ferris nu prea i psase de asta. El i deschisese firma Les
Imports Ashkenazim lng Mirabel.
i tot acolo dduse ortul popii.

Locuise n Cte des Neiges, un cartier rezidenial pentru clasa de


mijloc, nghesuit n spatele Spitalului General Evreiesc, la nord-vest de
ora.
Ryan porni pe autostrada Dcarie, la est pe Van Horne, apoi coti spre
nord pe Plamondon ctre Vzina. Parcnd lng bordur, el arat o
cutie din crmid roie cu dou etaje, aflat ntr-un rnd de cutii roii
cu dou etaje.
Contemplam ansamblul.
Toate cldirile erau identice, cele din dreapta fiind imaginea n
oglind a celor din stnga. Ui cu rame din lemn la partea din fa,
balcoane n dreptul ferestrelor de la etaj. Toate aleile erau pavate. Toi
arbutii erau nvelii. Pe strad, camionete Chevy i Ford ateptau sub
acoperiuri construite din cadre tubulare acoperite cu plastic.
Nu este o zon pentru Jaguar i SUV-uri, am spus.
Se pare c proprietarii au inut o edin i au hotrt s interzic
orice ornament care nu este alb.
Brbia lui Ryan art spre cldirea aflat n fa.
Apartamentul lui Ferris se afl la etaj, n stnga. Fratele lui
locuiete la parter, mama i un alt frate n duplexul de alturi.
Viaa lui Ferris trebuie s fi fost un iad.
Probabil c a stat aici din dragoste pentru expresivitatea
arhitecturii.
Ai spus c Avram i Miriam n-aveau copii?
Ryan ncuviin.
S-au cstorit trziu. Prima soie era bolnvicioas i a murit n
1989. Ferris s-a recstorit n 1997. Pn acum, n-a aprut nicio
progenitur.
Asta nu este mpotriva regulilor?
Ryan mi arunc o privire zeflemitoare.
Porunca.
Uittura persista.
Legea evreiasc. Trebuie s ai copii. S nu-i iroseti smna.
Asta-i o gndire din almanahul fermierului.
Ryan i cu mine pirm n micua verand din faa casei.
Ryan urc i sun.
Am ateptat.
Ryan sun din nou.
Am mai ateptat un timp.
O femeie n vrst i tria picioarele n spatele nostru, cruciorul
pentru alimente huruind n acelai ritm cu ghetele ei.
N-ar trebui ca vduva s stea s jeleasc n cas? ntreb Ryan, n
timp ce suna pentru a treia oar.
Shiva dureaz numai o sptmn.
i dup aceea?
Trebuie s spui kaddishul zilnic, s nu petreci, s nu te brbiereti,
s nu coi i s nu tai pentru un timp. Dar, n general, i vezi de via.
Cum de tii toate astea?
Primul meu prieten era evreu.
O dragoste interzis?
S-a mutat n Altoona.
Ryan deschise ua exterioar i btu n cea principal.
Femeia cu cruciorul se opri, se ntoarse i se uit fr jen peste
fularul nfurat de trei ori n jurul gtului.
n dreapta, o perdea se mic. Am atins braul lui Ryan i am dat din

cap. Dora este acas.


Ryan zmbi vesel.
Avram a fost un biat evreu drgu care a ateptat s treac opt
ani ntre cstorii. Poate c el i mama sa erau apropiai.
Poate c el i-a spus nite lucruri.
Sau poate c mama le-a observat ea nsi.
Mi-a trecut ceva prin minte.
Doamnelor n vrst le plac prjiturelele.
Asta se tie.
Am cutat prin geant i am scos prjiturelele.
Mama s-ar putea sa devin amabil i s capete chef de vorb.
La dracu!
Ryan se rsuci.
Ne pricepem la aa ceva.
Numai c ua nu a deschis-o Dora. Ci Miriam. Purta pantaloni negri,
un cardigan negru i perle.
La fel ca la prima noastr ntlnire, am fost surprins de ochii lui
Miriam. Sub ei apruser guri negre, dar nu conta. Iriii de culoarea
lavandei fceau s-i stea inima-n loc.
Lui Miriam nu-i era strin efectul pe care ochii ei i produceau asupra
brbailor. Dup ce mi arunc o privire, se ntoarse ctre Ryan, se
nclin uor, cu o mn cuprinzndu-i pieptul i cealalt strngnd
puloverul n jurul gtului.
Domnule detectiv!
O voce moale. O uoar gfial.
Bun dimineaa, doamn Ferris, spuse Ryan. Sper c v simii
mai bine.
Mulumesc.
Miriam era palid ca o fantom. Prea mai slab dect atunci cnd o
vzusem prima oar.
Sunt cteva lucruri pe care a vrea s le lmuresc, spuse Ryan.
Atenia lui Miriam se ndrept ctre un punct aflat ntre i n spatele
nostru. Cruciorul femeii n vrst se puse n micare.
Miriam reveni la Ryan i capul ei se nclin uor.
Nu sufer ntrziere?
Ryan ls aceast ntrebare s atrne n triunghiul dintre noi.
Cine este?
O voce tremurat se auzi din cas.
Miriam se rsuci i spuse ceva n idi sau ebraic i apoi se ntoarse
ctre noi.
Soacr-mea nu se simte bine.
Soul dumneavoastr este mort, spuse Ryan nu prea amabil. Nu
pot s amn investigaia unei crime pentru confortul rudelor ndoliate.
Triesc cu acest fapt n fiecare moment al zilei. Deci, credei c
este vorba de o crim?
La fel ca i dumneavoastr. M evitai, doamn Ferris?
Nu.
Privirea albastr i cea de culoarea lavandei se ciocnir. Nu ced
niciuna.
A vrea s v ntreb din nou despre brbatul numit Kessler.
V voi spune din nou! Nu-l cunosc.
Este posibil ca soacra dumneavoastr s-l cunoasc?
Nu.
De unde tii asta, doamna Ferris? Kessler afirma c l-a cunoscut

pe soul dumneavoastr. Ai discutat despre Kessler cu soacra


dumneavoastr?
Nu, dar nu i-a pomenit niciodat numele. Afacerile soului meu lau adus n contact cu muli oameni.
Dintre care unul s-ar putea s-i fi tras dou gloane n cap.
ncercai s m ocai, domnule detectiv?
tii c soul dumneavoastr fcea afaceri cu antichiti?
Sprncenele lui Miriam coborr aproape imperceptibil.
Cine v-a spus asta?
Courtney Purviance.
neleg.
Este neadevrat aceast declaraie?
Domnioara Purviance are tendina de a-i exagera rolul n
afacerile soului meu.
Vocea lui Miriam era ascuit ca o coas.
Vrei s spunei c ar mini?
Vreau s spun c femeia nu prea are altele n via dect slujba.
Domnioara Purviance a sugerat c de fapt comportamentul
soului dumneavoastr se schimbase nainte de a muri.
Asta-i ridicol! Dac Avram avea probleme, cu siguran a fi
remarcat.
Ryan reveni de unde plecase.
Este adevrat ca soul dumneavoastr fcea afaceri cu
antichiti?
Antichitile reprezentau o mic parte din afacerile lui Avram.
tii asta sigur?
tiu.
Mi-ai spus c tii prea puin despre afacerile lui.
Cel puin atta lucru tiu.
Ziua era senin, iar temperatura se ridica doar cu puin deasupra
celei de nghe.
Este posibil ca printre acele antichiti s fie i rmie
omeneti? ntreb Ryan.
Ochii violei se lrgir.
Dumnezeule, nu!
Cei mai muli oameni sunt deranjai de pauzele din conversaie.
Cnd intervine tcerea, se simt obligai s intervin. Ryan se folosi de
acest lucru. Atept. Chestia a funcionat.
Ar fi oribil, i dezvolt ideea Miriam.
Ryan atept n continuare.
Miriam tocmai deschidea gura ca s spun mai multe, cnd o voce
ciripi din nou n spatele ei. Se rsuci i vorbi peste umr.
Cnd s-a rsucit napoi, umezeala de pe buza de sus i scnteia sub
razele soarelui.
Trebuie s-o ajut pe soacr-mea s se pregteasc pentru sabat.
Ryan i ddu lui Miriam o carte de vizit.
Dac mi amintesc altceva, voi suna.
Din nou, ochii se lrgir.
Chiar vreau ca ucigaul lui Avram s rspund n faa legii.
O zi bun, zise Ryan.
Sabat alom, am spus.
n timp ce ne ntorceam s plecam, Miriam se apropie i puse o
mn pe braul lui Ryan.
Dincolo de ceea ce gndeti, domnule detectiv, mi-am iubit soul.

n vocea ei era o tristee ngheat.


Eu i Ryan n-am vorbit pn cnd nu ne-am aflat din nou n main.
Ei bine? ntreb Ryan.
Nu tiu, am spus.
Amndoi ne-am gndit la ce se ntmplase.
Oribil? fcu Ryan.
Ca un fel de pcat, am spus.
Cucoana n-are nicio legtur cu micarea feminist, zise Ryan.
S-a comportat de parc nu eram acolo, am czut eu de acord.
Erai, zise Ryan.
i eu credeam acelai lucru, am spus.
n orice caz, nu face parte dintre admiratorii lui Purviance.
Nu.
Ryan porni motorul i demar.
A spune c m pricep la evaluarea caracterului unui om, zise el.
A spune c ai dreptate, am admis eu.
Dar nu-mi pot da seama ce-i cu Miriam. ntr-un moment pare
ndurerat. ntr-altul devine batjocoritoare. Ascunde ceva?
Transpira, am spus.
ntr-o zi friguroas, zise Ryan.
Ne-am oprit la un semafor.
i-acum ce facem? ntreba Ryan.
Tu eti detectivul, am spus.
Arma era orfan. Nu-i putem depista proveniena. Cercetrile
vecinilor lui Ferris din parcul industrial n-au dus la nimic. De asemenea,
nimic n privina asociailor. Atept nc declaraiile fiscale i
desfurtorul telefonic de la depozit. Am cerut s fie cutat Kessler n
toate sinagogile din ora.
Se pare ca ai fost contiincios.
Am fost, dar n-am prea avut succes, spuse Ryan.
i acum ce facem?
Criminalitii cerceteaz nc locul faptei. Purviance verific nc
dac s-a furat ceva. Asta ne las rgazul s lum prnzul.
Abia mi luasem hamburgerul, cnd sun telefonul. Era Jake Drum.
De data asta, legtura era bun.
Chiar te-ai dus la Paris? am ntrebat, apoi i-am optit lui Ryan
numele lui Jake Drum.
Nicio scofal! n loc s merg cu maina la Toronto i s iau un zbor
ctre Tel Aviv, o s iau o curs de la Charles de Gaulle.
Este scheletul att de important?
Ar putea fi ceva colosal.
Ce ai aflat?
Ryan mi despachet parial hamburgerul i mi-l ntinse. Am luat o
mbuctur.
Bnuiala mea a fost corect, spuse Jake. Un schelet de la Masada
a ajuns la Muse de lHomme n noiembrie 1963. Am descoperit
dosarul i numrul de nregistrare.
Continu.
Ce mnnci?
Un hamburger.
Fast-food-ul este un sacrilegiu ntr-un ora ca Montreal.
Este rapid.
Panta alunecoas a gastronomiei.
Am pus capac blasfemiei cu o sorbitur de Cola dietetic.

Oasele mai sunt acolo?


Nu! Jake prea frustrat.
Am mai luat o mbuctur. Ketchupul mi se scurse pe brbie. Ryan
mi-l terse cu un erveel.
Am gsit o femeie numit Marie-Nicole Varin care a ajutat la
inventarierea coleciei, la nceputul anilor 1970. Varin i amintete de
un schelet provenind de la Masada. Dar acesta nu se afl acum la
muzeu. Am cutat peste tot.
Nu l-a mai vzut nimeni din anii 1970?
Nu.
Nu exist nregistrri ale transferului de obiecte?
Ar trebui s fie. Acea parte a dosarului lipsete.
Care este explicaia celor de la muzeu?
Cest la vie. Puini dintre cei de la conducere lucrau acolo i pe
vremea aceea. Varin a fcut inventarul cu un student absolvent pe
nume Yosi Lerner. Ea crede c Lerner ar putea fi nc la Paris. i apare o
chestie ciudat. Varin crede ca Lerner ar putea fi ori american, ori
canadian.
Hamburgerul mi se opri la jumtatea distanei dintre mas i gur.
ncerc s-i dau de urm.
Bonne chance! am urat.
Voi avea nevoie de mai mult dect noroc.
I-am spus lui Ryan ce-mi spuse Jake.
Ascult fr comentarii.
Ne-am terminat cartofii prjii.
Revenii pe Van Horne, am privit cum un brbat care purta o hain
lung, neagr, o plrie neagr, pantaloni trei sferturi i ciorapi de
culoare deschis a trecut pe lng un puti n jeani i cu o jachet de
culoarea penelor de gai.
Shabbatul se apropie rapid, am spus.
Probabil c asta nu v va oferi o primire clduroas prin prile
astea.
Probabil c nu.
Ai mai participat vreodat la o supraveghere?
Am cltinat din cap.
i accelereaz circulaia sngelui prin artere, zise Ryan.
Aa am auzit i eu, am spus.
Miriam s-ar putea s ias.
Lsnd-o pe Dora singur.
Trebuie, totui, s vorbesc cu Dora singur.
Am putea s luam nite flori, am sugerat.
Am trecut pe la o florrie i, la 40 de minute de la plecare, ne-am
ntors la apartamentul lui Ferris.
O or mai trziu, Miriam ieea pe ua din faa a casei Dorei.

9.
Dora rspunse dup ce am sunat a doua oar. n soarele strlucitor,
pielea ei ridat prea aproape translucid.
Ryan ne prezent din nou.
Btrna ne privi cu indiferen. M-am ntrebat dac lua
medicamente.
Ryan i scoase insigna.
Dora o privi cu o expresie pasiv. Era evident c nu tie cine suntem.
I-am oferit buchetul i prjiturile.
Sabat alom, am spus.
Sabat alom, zise ea mai mult din reflex dect ca o urare.
Ne pare foarte ru pentru fiul dumneavoastr, doamn Ferris. Am
fost plecat, altfel a fi sunat mai devreme.
Dora lu ceea ce i-am oferit i se aplec s miroas florile. n timp ce
se ndrepta, cerceta prjiturile, apoi mi le ddu napoi.
mi pare ru, domnioar. Nu sunt cuer.
Simindu-m ca o idioat, am bgat prjiturile n geant. Ochii Dorei
se ndreptar ctre Ryan, apoi iari spre mine. Erau mici, umezi i
ngheai de vrst.
Ai fost la autopsia fiului meu.
Avea un uor accent. Poate din Europa de Est.
Da, doamn. Am fost.
Nu este nimeni aici.
Am vrea s vorbim cu dumneavoastr, doamn Ferris.
Cu mine?
Surpriz. Puin team.
Da, doamn.
Miriam este plecat la pia.
O s dureze doar un moment.
Ezit, apoi se ntoarse i ne conduse printr-o intrare cu oglinzi
afumate ctre un loc acoperit cu plastic dintr-o mic sufragerie
nsorit.
O s caut o vaz. Luai loc, v rog!
Dispru pe un hol din dreapta intrrii. Am privit n jur.
Locul era o mrturie a prostului gust din anii 1960. Tapierie din satin
alb. Mese din stejar laminat. Tapet din pnz. Un covor auriu de la un
perete la cellalt.
O duzin de mirosuri se ntreceau s-i atrag atenia. Dezinfectant.
Usturoi. Odorizant. De undeva, un dulap sau un scrin rspndea un vag
miros de cedru.
Dora reveni cu pai trii i am petrecut cteva clipe aranjnd
florile.
Apoi, lsndu-se ntr-un balansoar din lemn acoperit cu perne, i
ntinse picioarele i-i aranj rochia. O pereche de tenii albatri se
ivir de sub tiv.
Copiii sunt cu Roslyn i Ruthie la sinagog.
Am presupus c era vorba de nurorile din cellalt duplex.
Dora i mpreun minile n poal i-i cobor privirea ctre ele.
Miriam s-a ntors la mcelrie pentru c a uitat ceva.
Eu i Ryan am schimbat o privire. mi fcu semn cu capul s ncep.

Doamn Ferris, tiu c ai vorbit deja cu detectivul Ryan.


Privirea ngheat se ridic, ferm i calm.
Nu vrem s v deranjm din nou, dar ne ntrebm dac nu cumva
v-ai amintit ceva nou de atunci.
Dora cltin ncet din cap.
A primit fiul dumneavoastr vreo vizit neobinuit n sptmnile
de dinaintea morii sale?
Nu.
S-a certat cu cineva? S-a plns de cineva?
Nu.
Era implicat n vreo micare politic?
Viaa lui Avram era familia lui. Afacerea i familia.
tiam c repet ntrebrile pe care Ryan trebuie s i le fi pus.
Interogatoriul 101. Uneori, schema funcioneaz, readuce n memorie
lucruri uitate sau detalii considerate iniial irelevante.
Aa i a fost cnd Dora a fost interogat pentru prima oar singur.
Fiul dumneavoastr avea dumani? Cineva care i-ar fi dorit rul?
Suntem evrei, domnioar!
M gndeam la cineva anume.
Nu.
O nou schimbare de direcie.
i cunoatei pe brbaii care au fost prezeni la autopsia fiului
dumneavoastr?
Da.
Dora se trase de o ureche i scoase o bolboroseal din gt.
Cine a ales acele persoane?
Rabinul.
De ce numai doi dintre ei s-au ntors dup-amiaz?
Probabil c asta a fost hotrrea rabinului.
Cunoatei un brbat pe nume Kessler?
Am cunoscut cndva un Moshe Kessler.
Fcea parte din asistena de la autopsia fiului dumneavoastr?
Moshe a murit n timpul rzboiului.
Mobilul meu i alese chiar acel moment s sune.
Un numr privat.
Am ignorat apelul.
tiai ca fiul dumneavoastr vindea antichiti?
Avram vindea multe lucruri.
Telefonul meu sun din nou.
Scuzndu-m, l-am oprit.
Impuls. Frustrare. Inspiraie. Un nume mi rsuna n cap ca un
clopoel deranjant. Nu sunt sigur de ce am pus urmtoarea ntrebare.
Cunoatei un brbat pe nume Yossi Lerner?
Ridurile din colurile ochilor Dorei se adncir. Buzele zbrcite se
strnser.
nseamn acest nume ceva pentru dumneavoastr, doamn
Ferris?
Fiul meu a avut un prieten numit Yossi Lerner.
Adevrat?
Mi-am pstrat nfiarea neutr, vocea calm.
Avram i Yossi s-au cunoscut pe cnd erau studeni la McGill.
Cnd se ntmpla asta?
Nu m-am uitat la Ryan.
Cu ani n urm.

Au pstrat legtura?
Un ton oarecare.
N-am idee. Oh, Doamne!
Dora trase aer n piept.
Este Yossi implicat n toate astea?
Sigur c nu.
Verific doar nite nume. tii unde locuiete acum domnul Lerner?
Nu l-am vzut pe Yossi de ani de zile.
Ua din fa se deschise, apoi se nchise. Cteva secunde mai trziu,
Miriam apru n sufragerie.
Dora zmbi.
Miriam se uit la noi, cu o fa att de lipsit de expresie nct ai fi
zis ca studiaz nite licheni. Cnd vorbi, i s-a adres lui Ryan:
V-am spus c soacra mea nu se simte bine. De ce o deranjai?
Sunt bi ncepu Dora s vorbeasc.
Miriam o ntrerupse:
Are 84 de ani i tocmai i-a pierdut fiul.
Dora scoase un sunet care cerea linite.
Ca i mai nainte, Ryan tcea, ateptnd ca ea s umple tcerea. De
data asta n-a fcut-o.
O fcu Dora.
E-n regul. Purtam o discuie plcut.
Dora flutur o mn strbtut de vene albastre.
Despre ce vorbii?
Privirea lui Miriam se opri asupra lui Ryan, de parc Dora nu spusese
nimic.
Euripide, zise Ryan.
Asta ar trebui s fie amuzant, domnule detectiv?
Yossi Lerner.
M-am uitat la Miriam cu atenie. Dac ateptam vreo reacie, n-am
avut parte de niciuna.
Cine este Yossi Lerner?
Un prieten de pe vremea studeniei.
Nu-l cunosc.
Un prieten din timpul colii.
Asta a fost nainte ca noi s fim mpreun.
M-am uitat la Dora. Privirea btrnei femei devenise ceoas, de
parc i amintea lucruri demult ntmplate.
De ce ntrebai despre acest brbat? Acest Yossi Lerner?
Miriam i scoase mnuile.
A venit vorba de el.
n investigaia voastr?
Ochii violei reflectau o uoar surpriza.
Da!
n ce context?
De afar, se auzi alarma unei maini.
Dora nu se mic.
Ryan m privi. Am dat din cap.
Ryan i vorbise lui Miriam despre Kessler i fotografia lui.
Chipul lui Miriam nu-i schimb expresia n timp ce asculta. Era
imposibil de spus dac o interesa sau o impresiona.
Exist vreo legtur ntre acest schelet i moartea soului meu?
Vrei adevrul sau o minciun frumoas?
Adevrul.

Ryan nal cte un deget pe msur ce enumera faptele.


Un om a fost ucis. Un tip vine cu o fotografie i susine ca
scheletul din poz este motivul pentru care acesta a fost mpucat.
Acum, tipul sta dispare.
Degetul mic al lui Ryan se altur celorlalte.
Exist dovezi c scheletul din fotografie provine de la Masada.
Degetul mare.
Victima fcea afaceri cu antichiti din Israel.
Ryan o lu de la capt cu degetul arttor.
Scheletul s-a aflat cndva n posesia lui Yossi Lerner. Victima a
avut cndva un prieten numit Yossi Lerner.
Cellalt era preot.
Ne-am ntors cu toii ctre Dora.
Vorbea fr s se adreseze cuiva.
Cellalt biat era preot, repet ea. Dar asta s-a ntmplat mai
trziu. Sau era deja?
Care alt biat? am ntrebat cu blndee.
Avram avea doi prieteni. Yossi i apoi, mai trziu, acest alt biat.
Dora i sprijini obrazul n pumn.
Era preot. Cu siguran, era.
Dora se apropie de soacra ei, dar nu o atinse.
Mi-am amintit de scena din camera pentru familii, de la morg. Nu
se atinseser. Nu se mbriaser. Femeia mai tnr nu-i
mprumutase din puterea ei celei mai n vrst. Btrna nu cutase
mngiere la cea tnr.
Erau foarte apropiai, continu Dora.
Fiul dumneavoastr i prietenii lui? am ncurajat-o.
Dora schi primul zmbet pe care l-am vzut pe chipul ei.
Mini att de cercettoare! ntotdeauna citeau. ntotdeauna
ntrebau. Se certau. Bine, cteodat.
Care era numele preotului? am ntrebat.
Dora cltin uor din cap.
Era din Beauce. mi amintesc asta. Ne numea zayde i bubbe.
Unde l-a cunoscut fiul dumneavoastr pe acest preot?
La Universitatea Yeshiva.
n New York?
Dora ncuviin.
Avram i Yossi tocmai absolviser la McGill. Avram avea pe atunci
nclinaii mult mai spirituale. Se pregtea s devin rabin. Preotul
frecventa cursurile despre religiile Orientului Apropiat, sau ceva de
genul sta. Erau atrai unul de cellalt, probabil pentru c erau singurii
canadieni.
Privirea Dorei i schimb direcia.
El era preot pe atunci? se ntreb ea adresndu-se mai mult siei
dect nou. Sau a devenit preot mai trziu?
Degetele Dorei se mpreunar. Mna i tremura.
Oh, Doamne! Of!
Miriam se ndrept ctre Ryan.
Domnule detectiv, chiar trebuie s obiectez.
Ryan mi prinse privirea. Ne-am ridicat amndoi.
Miriam l expedie pe Ryan cu o copie a rmasului-bun de mai
devreme.
Aflai cine a fcut asta, domnule detectiv, dar, v rog, n-o mai
necjii pe soacra mea cnd este singur!

n primul rnd, pare mai curnd cufundat n reverie dect


ntristat. n al doilea rnd, nu pot avea asemenea limitri n
investigaie. Dar vom ncerca s fim amabili.
Niciun cuvnt adresat mie.
Revenii n main, Ryan m-a ntrebat de ce am pomenit de Lerner.
N-am idee, am spus.
Ai avut o inspiraie bun, zise el.
Am avut o inspiraie bun, am fost eu de acord.
De asemenea, am fost de acord c pista legat de Lerner trebuie
urmrit. n timp ce Ryan conducea, mi-am ascultat mesajele.
Trei.
Toate de la Jake Drum.
Am obinut datele de contact pentru Yossi Lerner. Sun-m!
Am vorbit cu Yossi Lerner. Sun-m!
Nouti surprinztoare. Sun-m!
Fiecare sun-m! era mai agitat dect cel de dinainte.
I-am spus lui Ryan.
Sun-l pe om! zise.
Aa zici?
Da. Vreau s aflu mai multe despre Lerner.
Sunt nerbdtoare s aud ce a aflat Jake, dar voi ajunge acas n
curnd. Prefer s atept i s vorbesc de la un telefon fix. Convorbirile
de la mobil la mobil sunt mai proaste dect dac suni n Zambia.
Ai sunat n Zambia?
N-am putut niciodat s obin legtura.
Zece minute mai trziu, Ryan m ls n faa casei.
Am o supraveghere n week-end-ul sta i sunt deja n ntrziere.
mi lu brbia n mini i m mngie pe obraji.
Urmrete chestia asta cu Lerner. S-mi spui ce-a aflat Jake.
Ai o supraveghere palpitant, am spus.
tii ce-a prefera s supraveghez, zise el.
Nu sunt sigur c sta-i cuvntul.
Ryan m srut.
i rmn dator, spuse el.
O s-mi ncasez datoria, am zis eu.
Ryan a luat-o napoi spre Wilfrid Derome. Eu am intrat n cas.
Dup ce i-am salutat pe Birdie i Charlie, mi-am pus o pereche de
jeani i mi-am fcut o ceac de ceai Earl Grey. Apoi am luat telefonul
pe canapea i am format numrul lui Jake. A rspuns la prima sonerie.
Mai eti nc n Frana? am ntrebat.
Da.
O s ntrzii la propriile spturi!
N-o s nceap fr mine. Eu sunt eful!
Am uitat asta.
Ceea ce descopr aici este mult mai important.
Birdie mi sri n poal. I-am dezmierdat capul. i ntinse un picior i
ncepu s-i ling lbua.
Am vorbit cu Yossi Lerner.
Am ghicit asta din mesajele tale.
Lerner locuiete nc la Paris. Este din Quebec.
Probabil c era acel Yossi Lerner de care i aminti Dora.
Lerner lucra la muzeu pe post de colaborator n timp ce-i
pregtea lucrarea de doctorat n perioada n care scheletul de la
Masada se afla aici. Eti gata s auzi asta?

Las circul, Jake!


O s-i taie respiraia.
Aa a i fost.

10.
Las-m o clip, s-o iau cu nceputul. Acest Lerner este destul de
ciudat. N-are familie. Locuiete cu o nevstuic. Se ocup de
arheologie. Israel. Egipt. Iordania. Se bag cnd e vorba de bani muli,
conduce o excavaie, scrie un raport i-i vede de via. Face mult
munc de recuperare, spuse Jake.
Salveaz tot ce poi nainte s vin buldozerul.
Exact.
Este Lerner angajat la vreo instituie?
A avut cteva angajamente temporare, dar zice c nu este
niciodat interesat de o slujb permanent. I se pare o constrngere
prea mare.
Salariul regulat poate fi o povar.
n mod sigur, pe tip nu-l intereseaz banii. Locuiete ntr-o cldire
din secolul al XVII-lea, construit ca o cazarm pentru muchetari. Tot
apartamentul este de mrimea unui Buick. Accesul se face pe o scar
n spiral. Totui, are o vedere frumoas asupra Notre Dame.
Deci ai fost s-l vezi?
Cnd l-am sunat, mi-a spus c lucreaz nopile i m-a invitat la el.
Am petrecut dou ore celebrnd Sun King.
Ce nseamn asta?
Am provocat pagube serioase unei sticle de Martell VSOP
Medaillon.
Ci ani are tipul?
Se apropie de 60 de ani.
Avram Ferris avea 56.
Este evreu?
Nu la fel de fervent ca n tineree.
Care-i povestea lui?
A lui Lerner?
Nu, Jake, a lui Ludovic al XIV-lea!
M-am lsat pe spate. Birdie mi se coco pe piept.
Lerner a fost rece la nceput, dar dup al patrulea phrel, vorbea
ca unul care ncepuse s cread n Betty Ford. Nu vrei s auzi chestia
cu pianistul, nu?
Nu!
Lerner a lucrat la Muse de lHomme din 1971 pn n 1974, timp
n care a fcut cercetri pentru lucrarea lui.
Ce subiect avea?
Manuscrisele de la Marea Moart.
Probabil c esenienilor nu le-a trebuit atta timp pentru a le scrie.
Lerner ia lucrurile cu ncetiorul. i cu seriozitate. Pe vremea
aceea, lua foarte n serios iudaismul.
Domnioara pianist a schimbat acest lucru?
Cine a zis ceva despre o domnioar?
Treci la oasele de la Masada.
n 1972, lui Lerner i s-a cerut s asiste la inventarierea unor
colecii ale muzeului. n timp ce fcea asta, a dat peste un dosar care
coninea o factur de transport i fotografia unui schelet.
Factura sugera c oasele veneau de la Masada?

Da.
Avea o dat?
Noiembrie 1963.
Locus 2001, petera de sub zidul mprejmuitor al vrfului sudic de
la Masada. Oasele amestecate. Scheletul izolat. Dup spusele
voluntarului-informator al lui Jake, Petera 2001 a fost descoperit i
golit n octombrie 1963, cu o lun naintea datei de pe factura de la
muzeu. Am simit o scnteie de entuziasm.
Era semnat?
Da, dar Lerner nu-i amintete de ctre cine. A cutat n coleciile
de la muzeu, a gsit scheletul, a fcut o not n dosar privind condiia
n care se afla acesta i locul de depozitare, aa cum cerea protocolul
i i-a vzut de altele. Dar ceva l-a deranjat. De ce fuseser trimise
acele oase la muzeu? De ce oasele rmseser n cutie, i nu se aflau
la vedere? Torci?
Toarce pisica.
n anul urmtor, Lerner a citit o carte scris de un ziarist
australian, Donovan Joyce. Joyce pornea de la presupunerea c Isus a
supravieuit rstignirii pe cruce.
i s-a retras la un mic i drgu palat n insule?
A trit pn la 80 de ani i a murit luptnd cu romanii la Masada.
Basme!
Asta nu-i totul! n timp ce se afla la Masada, Isus a scris un
pergament care reprezenta testamentul lui.
i cum a ajuns Joyce n posesia acestor mici comori?
n decembrie 1964, Joyce se afla n Israel fcnd cercetri pentru
o carte. A spus c, pe timpul ederii sale acolo, a luat legtura cu el un
brbat care s-a recomandat a fi profesorul Max Grosset, unul dintre
sptorii voluntari din echipa lui Yigael Yadin. Grosset susinea c
furase un manuscris foarte vechi de la Masada i l-a rugat pe Joyce s-l
ajute s-i scoat prada din acea ar. Grosset a jurat c pergamentul
avea o importan fantastic, fie chiar i prin numele autorului. Joyce a
refuzat s se implice, dar jur ca a vzut i a inut n mn manuscrisul
lui Grosset.
i mai trziu a scris o carte despre el.
Joyce se dusese n ara Sfnt s vad Masada, dar israelienii i-au
refuzat cererea de obinere a unui permis de vizitare a muntelui. Silit
s abandoneze ideea iniial a crii, s-a mobilizat i a nceput s
cerceteze dac existena pergamentului lui Grosset era plauzibil.
Surprins de descoperirile sale, Joyce a sfrit prin a se ocupa timp de
opt ani de acest proiect. Dei nu l-a mai vzut niciodat pe Grosset,
Joyce pretinde c a dezgropat alte informaii colosale despre
paternitatea lui Isus, starea lui civil, crucificarea i renvierea Sa.
Vleu!
n cartea lui, Joyce menioneaz scheletele gsite n Petera
2001.
Glumeti.
Dup Joyce, cei 25 de indivizi din petera reprezentau un grup
special, separat de evreii zeloi. El trage concluzia c, dup cucerirea
Masadei, din respect pentru acei oameni, generalul Silva le-ar fi
ordonat soldailor s nu se ating de mormintele din peter.
Pentru c rmiele le aparineau lui Isus i adepilor Si!
Asta este implicaia.
Lerner a crezut aceast teorie dement?

Cartea s-a epuizat, dar am reuit s pun mna pe un exemplar.


Trebuie s recunosc c, dac eti deschis pentru o astfel de logic,
argumentele lui Joyce sunt persuasive.
Isuse!
Exact! S revenim la Lerner. Dup ce a citit cartea lui Joyce, piosul
nostru tnr erudit i-a zis c nu este exclus ca oasele descoperite de
el la muzeu s-l aparin lui Isus.
Hristos i discipolii Lui n locul cel mai sacru al iudaismului!
Te-ai prins! Aceast eventualitate a zguduit lumea lui Lerner.
Ar fi zguduit i Israelul, de asemenea, ba chiar i ntreaga
cretintate! Ce a fcut Lerner?
S-a ngrozit. Dac era Isus? Dac nu era Isus, ci altcineva
important n tnra micare cretin? Dac oasele picau n minile cui
nu trebuia? Sacralitatea Masadei ar fi fost afectat. Lumea cretin s-ar
fi nfuriat din cauza a ceva ce, mai mult ca sigur, ar fi fost catalogat
drept o fars evreiasc. A petrecut nopi n ir n agonie.
Dup sptmni de tortur psihic, Lerner a decis c scheletul
trebuie s plece de acolo. A petrecut multe zile plnuind diverse
moduri de a-l terpeli i a-l distruge. S-a gndit s ngroape oasele. S
le zdrobeasc cu ciocanul. S lege o greutate de ele i s le arunce n
mare.
Apoi, contiina lui s-ar fi revoltat. Hoia-i hoie. Dac scheletul era
al lui Isus, El era totui un evreu i un om sfnt. Lerner abia dac mai
putea dormi. Pn la urm, nu s-a putut hotr s distrug scheletul,
dar nici nu putea tri cu gndul c altcineva l-ar putea descoperi.
Pentru pstrarea culturii religioase i a tradiiei, a apreciat el, scheletul
trebuia s dispar.
Lerner a distrus dosarul i a furat oasele.
Le-a scos pe furi din muzeu ntr-o geant de sport.
i?
M-am ridicat.
Birdie sri pe podea, se ntoarse i m fix cu ochi galbeni i rotunzi.
Asta i taie respiraia. Care este numele victimei tale mpucate?
Avram Ferris.
Aa m gndeam i eu.
Urmtoarele cuvinte ale lui Jake m-au zdruncinat serios.
Lerner i-a dat oasele i fotografia lui Avram Ferris.
Prietenul lui din copilrie, am uierat.
Ferris i petrecuse doi ani ntr-un kibutz n Israel i era n trecere
prin Paris n drumul su napoi spre Montreal.
Ticlosul!
Ticlosul!
Dup ce am ncheiat convorbirea, am ncercat s dau de Ryan. Nu
rspundea. ncepuse, probabil, palpitanta supraveghere.
Prea agitat ca s mnnc, m-am ndreptat ctre sala de gimnastic.
ntrebrile mi se nvlmeau n minte, n timp ce trgeam din greu la
fiare. Am ncercat s le organizez ntr-o progresie logic.
Fotografia de la Kessler chiar nfia scheletul lips de la Masada?
Dac da, avea Ferris scheletul de la Masada atunci cnd a fost ucis?
Cine altcineva tia c l are?
Plnuia Ferris s vnd scheletul pe piaa neagr? Cui? De ce acum?
Sau poate s-a oferit s-l distrug la un anumit pre? i s fie pltit de
cine? De evrei? De cretini?
Dac nu, de ce a fost mpucat Ferris?

Unde se afl scheletul acum?


Unde era Kessler?
Cine era Kessler?
De ce ar fi acceptat Ferris un schelet furat?
La aceast ntrebare a putea gsi rspunsuri. Loialitate fa de un
prieten? Grij mprtit fa de perturbarea sanctitii legendei
Masadei sau teama de o colosal confruntare teologic iudeo-cretin
ntr-un moment n care sprijinul catolicilor i protestanilor era esenial
pentru supravieuirea Israelului. Dora spusese c fiul ei era chiar pios
pe vremea aceea. Supravieuirea lui Isus dup crucificare i moartea
Sa n timpul asediului de la Masada? Ar fi fost un comar att pentru
cretini, ct i pentru evrei.
Sau nu? Isus a fost evreu. De ce s nu fi fost El sau discipolii Lui la
Masada?
Nu. Isus fusese un evreu eretic. i deranja pe marii preoi.
Am revenit la ntrebri.
Ce ar fi putut face Ferris cu oasele?
Locul logic unde le-ar fi putut ine ar fi fost depozitul.
Criminalitii nu gsiser oase.
S le fi ascuns att de bine nct s nu fie descoperite?
Mi-am notat n minte. S-l ntreb pe Ryan. S-o ntreb pe Courtney
Purviance.
tergndu-mi transpiraia de pe fa, am tras n continuare la fiare.
Ceva era n neregul n privina ideii depozitului.
Tora interzice lsarea unui corp nengropat peste noapte.
Deuteronomul sau una dintre cri. Nu s-ar fi simit Ferris pngrit s
aib rmie umane n spaiul unde muncea? Sau cel puin
inconfortabil? Am schimbat aparatul.
Poate c Ferris doar a transportat scheletul. Poate c a dat oasele
altcuiva.
Cui?
Cuiva care mprtea grijile lui i ale lui Lerner?
Dar oricare evreu ar fi fost restricionat de Tora.
Cuiva care avea alte motive s doreasc dispariia scheletului?
Motivaii cretineti?
Dac Isus n-a murit pe cruce, dac a supravieuit i oasele Lui au
ajuns la Muse de lHomme, o astfel de descoperire ar fi zguduit
Vaticanul i, de asemenea, ntreaga cretintate protestant. Sugestia
ar trebui s fie absolut de necombtut, altfel ar fi spulberat cea mai
elementar dogm a credinei cretine. N-a existat niciun mormnt gol.
Nici ngeri. Nici nviere. Nici Pate. Investigaia i controversa ar face
capul de afi al presei din lumea ntreag vreme de luni de zile. Ani.
Dezbaterile ar fi fr precedent. Pasiunea i dumnia ar fi
devastatoare.
M-am oprit n mijlocul unei micri.
Al treilea prieten! Preotul din Beauce!
Dora spusese c brbaii ia doi erau foarte apropiai.
Preoii n-au nicio reinere n privina oaselor omeneti. Le pstreaz
ca relicve. Le zidesc n altare. Le etaleaz n bisericile din ntreaga
Europ.
Brusc, am devenit nerbdtoare s-l gsesc pe preot.
M-am uitat la ceas: 6:30. Mi-am nfcat prosopul i m-am ndreptat
ctre vestiar.
Telefonul meu mobil abia dac avea semnal. Mi-am ters

transpiraia, mi-am pus jacheta i m-am repezit afar.


Jake rspunse dup ce telefonul sun de patru ori, cu vocea
ngroat de somn.
n timp ce mergeam pe Ste-Catherine, i-am explicat ce tiam despre
Ferris, Lerner i preot.
Jake, am nevoie de un nume!
Aici este trecut de miezul nopii.
Lerner nu lucreaz noaptea?
Bine!
Am auzit un cscat.
i orice altceva poi afla despre acest preot. A fost implicat n
furtul scheletului? Unde tria n 1973? Unde locuiete acum?
Vrei toat povestea sau rezumatul?
Ceva de genul sta.
Dac-l sun att de trziu, s-ar putea s devin suspicios.
Am ncredere n puterea ta de convingere!
i farmecul meu bieesc!
i-n asta!
Ieeam de la du cnd sun telefonul.
nfurndu-m ntr-un prosop, am alunecat pe gresie, am luat-o la
fug ctre dormitor i am nhat telefonul.
Sylvain Morissonneau.
Eti o vedet rock, am spus mzglind numele pe spatele unei
declaraii bancare.
M-ai confundat cu Sting, zise Jake.
A fost Morissonneau implicat n furtul scheletului?
Nu.
Unde se afl acum?
Lerner nu l-a cunoscut pe Morissonneau att de bine. Spune c s-a
dus la Paris la puin timp dup ce ceilali doi s-au ntlnit la Yeshiva. Nu
l-a vzut i n-a auzit de Morissonneau din 1971.
Oh!
Am aflat un lucru.
Am ateptat.
Morissonneau este cistercian.
Clugr trapist?
Dac spui tu.
Dup o cin cu pui Thai decongelat i orez, am pornit calculatorul i
am nceput sa caut pe internet.
Charlie continua s ipe strident Get Off of My Cloud. Birdie torcea pe
birou, n dreapta mea.
Din cutrile mele, au rezultat cteva lucruri.
n 1098 d.Hr., la mnstirea Citeaux din centrul Franei, n cadrul
ordinului monahal benedictin a nceput o micare de rennoire. Ideea
era s se revin la respectarea ct mai fidel posibil a literei Regulii
Sfntului Benedict. N-am aflat niciodat ce nsemna asta.
Cuvntul latin pentru Citeaux este cistercium i cei care au aderat
la micarea reformist au devenit cunoscui drept cistercieni.
Astzi, exist cteva ordine ale cistercienilor; unul este OCRS,
Ordinul Cistercian al Respectrii Stricte. Trapitii, porecla celor din
OCRS, provine dintr-o alt micare reformist, de la alt mnstire
francez, La Trappe, din secolul al XVII-lea.
Multe micri reformiste. Are sens, bnuiesc. Clugrii au o grmad
de timp s reflecteze i s gseasc o cale mai bun.

Am gsit trei mnstiri cisterciene n Quebec. Una n Oka, lng Lac


des Deux Montagnes, una la Mistassini, lng Lac Saint-Jean. Una n
regiunea Montrgie, lng Saint Hyacinthe. Fiecare avea un website.
Mi-am petrecut dou ore cu link-uri nesfrite care explicau ziua
monastic, cltoria spiritual, vocaia, istoria ordinului. Dar n-am gsit
o list a membrilor pentru niciuna dintre mnstiri.
Eram pe cale s renun cnd am dat peste un scurt anun.
La 17 iulie 2004, clugrii ele la abaia Sainte Marie des
Neiges, prezidai de fratele Charles Turgeon, OCRS, i-au ales
al optulea abate, fratele Sylvain Morissonneau, de 59 de ani.
Nscut n Beauce County, Quebec, fratele Morissonneau a
urmat cursurile Universitii din Laval. A fost uns preot n
1968, apoi a urmat studii academice n Statele Unite. Fratele
Morissonneau s-a alturat abaiei n 1971. Timp de opt ani,
nainte de alegerea sa, a slujit ca business manager al
mnstirii. Aduce comunitii noastre nsuiri att practice,
ct i academice.
Deci, Morissonneau s-a dedicat vieii contemplative, m-am gndit n
timp de ieeam de pe site-ul mnstirii i intram pe cel cu harta
Canadei.
mi pare ru, printe! Singurtatea ta este pe cale s ia sfrit!

11.
Montrgie este o fie de teren agricol ntre Montreal i grania cu
SUA. Alctuit din dealuri i vi, traversat de rul Richelieu i
mrginit de rmurile fluviului Saint Laurent, regiunea este plin de
parcuri i spaii verzi. Parcul naional Iles de Boucherville. Parcul
naional Mont Saint Bruno. Centrul natural Mont Saint Hilaire. Turitii
viziteaz Montrgie pentru peisaje, produse, pentru a face ciclism, a
schia i a juca golf.
Abaia Sainte Marie des Neiges se afl pe malurile rului Yamaska, la
nord de oraul Saint Hyacinthe, n centrul unui trapez format de Saint
Simon, Saint Hugues, Saint Jude i Saint Barnabe Sud.
Montrgie este, de asemenea, plin de sfini.
La 9:20 a dimineii urmtoare, ieeam de pe oseaua cu dou benzi
pe un drum mai mic, pavat, care erpuia prin livezi de meri cale de
aproximativ 800 de metri, apoi fcea un viraj strns i trecea printr-un
nalt zid de piatr. O plac discret arta c i gsisem pe clugri.
Mnstirea se ntindea dincolo de o pajite larg i era umbrit de
ulmi enormi. Construit din piatr gri de Quebec, edificiul arta ca o
biseric cu metastaz. Existau trei aripi principale i nc una care
pornea din ele. Un turn rotund de patru etaje masca jonciunea dintre
aripa estic i biserica mnstirii, iar un acoperi ngust i nalt, ptrat
i ornamentat nea de pe latura vestic. Unele ferestre aveau partea
superioar n arcad. Altele erau ptrate i cu obloane. Cteva cldiri
anexe se aflau ntre corpurile principale, lanurile de porumb i rul din
spate.
Mi-am acordat un moment pentru a evalua situaia.
Din turul meu pe internet aflasem c muli dintre clugri fceau
concesii necesitilor economice, fcnd i vnznd produse de
panificaie, brnz, ciocolat, vin, legume sau obiecte religioase. Unii
gzduiau vizitatori n cutare de revigorare spiritual.
Tipii de aici nu preau a fi de genul sta. N-am vzut nicio pancart
care s ureze bun venit. Niciun magazin cu cadouri. Nicio main
parcat.
Am oprit maina n faa cldirii. N-a aprut nimeni s m ntmpine
sau s m ntrebe ce caut acolo.
Tot de pe internet am aflat c, la Sainte Marie des Neiges, clugrii
se trezesc la 4 dimineaa, au mai multe runde de rugciuni, apoi
muncesc de la 8 pn la prnz. mi plnuisem ca vizita s coincid cu
perioada de lucru de diminea.
n februarie, asta nu presupune s te ocupi de mere sau de porumb.
n afar de vrbiue i veverie, nu se vedea niciun semn de via.
Am ieit din main i am nchis ncet portiera. Ceva din acel loc
cerea linite. O u portocalie aflat n dreapta turnului rotund mi
fcea cu ochiul. M ndreptam n acea direcie cnd un clugr apru
din captul ndeprtat al aripii cu acoperi nalt. Purta o sutan maro
cu glug, osete i sandale.
Clugrul nu se opri cnd m vzu, ci continu s se apropie mai
ncet, de parc se gndea cum s abordeze aceast ntlnire.
S-a oprit la trei metri de mine. Fusese rnit cndva. Partea stng a
feei prea slbit, pleoapa stng czut i o linie alb i traversa n

diagonal obrazul.
Clugrul se uit la mine, dar nu vorbi. Avea prul tiat perie, brbia
ascuit i faa slab ca un desen anatomic.
Sunt doctor Temperance Brennan, am spus. M aflu aici pentru a
vorbi cu Sylvain Morissonneau.
Nimic.
Este ceva destul de urgent.
Iari nimic.
Mi-am fluturat insigna.
Clugrul se uit la ea, dar fr s reacioneze.
M ateptasem la o primire rece. Am bgat mna n geanta de umr,
am scos un plic sigilat care coninea o copie a fotografiei de la Kessler,
am pit nainte i i-am ntins-o.
V rog, dai-i asta fratelui Morissonneau. Sunt sigur c va
accepta s m vad.
O mn ca a unei sperietori de ciori erpui din ras, nfc plicul,
apoi mi fcu semn s-o urmez.
Clugrul m conduse prin ua portocalie, de-a lungul unui mic
vestibul i printr-un hol cu lambriuri bogate. Aerul mirosea precum cel
de luni diminea din colile parohiale ale tinereii mele. Un melanj de
ln umed, dezinfectant i lemn lustruit.
Intrnd n bibliotec, gazda mea mi fcu semn s iau loc. O palm
ntins mi indic unde ar trebui s stau.
Dup ce clugrul plec, am cercetat mprejurimile.
Librria arta ca dintr-un film cu Harry Potter. Lambriuri ntunecate,
scrinuri cu geam, scri pe rotile care urcau pn la al treilea nivel cu
cri. Fusese folosit lemn ct s despdureasc ntreaga Columbie
Britanic.
Am numrat opt mese lungi i 12 fiete cu mici mnere de alam
pentru sertare. Nu se vedea niciun calculator.
Nu l-am auzit intrnd pe cel de-al doilea clugr. Pur i simplu, m-am
pomenit cu el acolo.
Doctor Brennan?
M-am ridicat.
Acest clugr purta o sutan alb i o jachet maro cu clini n fa i
n spate. Nicio pelerin.
Sunt printele Sylvain Morissonneau, abatele acestei comuniti.
mi pare ru c am venit fr s anun, i-am ntins eu mna.
Morissonneau zmbi, dar i inu minile mpreunate. Prea mai n
vrst, dar mai bine hrnit dect primul clugr.
Suntei de la Poliie?
Laboratorul de medicin legal din Montreal.
V rog!
Morissonneau fcu un gest identic cu al colegului su.
Urmai-m!
Englez cu un puternic accent din Quebec.
Morissonneau m conduse napoi pe coridorul principal, de-a lungul
unui larg spaiu deschis, apoi pe un hol lung i ngust. Dup ce am
trecut pe lng o duzin de ui nchise, am intrat n ceea ce prea a fi
un birou.
Morissonneau nchise ua i fcu un nou gest cu mna.
M-am aezat.
n comparaie cu biblioteca, aceast camer era spartan. Perei
albi. Gresie gri. Un birou simplu, din stejar. Fiete metalice obinuite.

Singurele piese de decor erau un crucifix aflat n spatele biroului i un


tablou deasupra unui ir de dulapuri. Isus vorbind cu ngerii. i artnd
mult mai potrivit dect n versiunea sculptat n lemn care atrna
deasupra biroului.
Mi-am mutat privirea de la pnz la cruce. Nite cuvinte mi-au venit
n minte. nainte i dup. Gndul m-a fcut s simt c am comis un
sacrilegiu.
Morissonneau se aez pe scaunul cu sptar drept al biroului, puse
copia fotografiei pe sugativ, i mpleti degetele i se uit la mine.
Am ateptat.
A ateptat.
Am mai ateptat.
Am ctigat.
Presupun c l-ai vzut pe Avram Ferris.
O voce joas i egal.
Da.
Avram v-a trimis la mine?
Morissonneau nu tia.
Nu.
Ce vrea Avram?
Am tras aer adnc n piept. Mi-era sil de ce trebuia s fac.
mi pare ru c v aduc veti proaste, printe. Avram Ferris a fost
ucis cu dou sptmni n urm.
Buzele lui Morissonneau rostir o rugciune tcut, iar privirea i
czu asupra minilor. Cnd se uit n sus, faa lui era umbrit de o
expresie pe care o vzusem prea adesea.
Cine?
Poliia face cercetri.
Morissonneau se aplec nainte pe birou.
Exist indicii?
Am artat ctre fotografie.
Acea poz mi-a fost dat de un brbat pe nume Kessler, am spus.
Nicio reacie.
l cunoatei pe domnul Kessler?
Putei s mi-l descriei pe acest domn?
Am fcut-o.
mi pare ru!
Privirea lui Morissonneau deveni neutr n spatele ochelarilor cu
rame de aur.
Aceasta descriere li se potrivete multora.
Multora care s fi avut acces la aceasta fotografie?
Morissonneau ignor ntrebarea.
Cum se face c ai venit la mine?
Am aflat numele dumneavoastr de la Yossi Lerner.
Pe-aproape.
Ce mai face Yossi?
Bine.
l-am spus lui Morissonneau ce spusese Kessler despre fotografie.
neleg.
i arcui degetele i rpi cu ele pe sugativ. Timp de o clip, atenia
lui se ndrept ctre poz, apoi ctre tabloul din dreapta mea.
Avram Ferris a fost mpucat n ceaf, n stil execuie.
Destul.
Morissonneau se ridic.

Ateptai, v rog!
mi fcu semn cu mna s rmn. ncepeam s m simt ca Lassie.
Morissonneau iei grbit din ncpere.
Au trecut cinci minute.
Se auzi gongul unui ceas de undeva de pe hol. Altfel, cldirea era
tcut.
Au mai trecut 10 minute.
Plictisit, m-am ridicat i am traversat ncperea pentru a examina
pictura. Avusesem dreptate, dar greeam. Pnza i crucifixul erau n
secven, nainte i dup, dar inversasem ordinea.
Tabloul nfia dimineaa de Pate. Patru siluete ncadrau un
mormnt. Doi ngeri stteau pe un sicriu deschis din piatr i o femeie,
probabil Maria Magdalena, sttea n picioare ntre ei. Isus, nlat, se
afla n dreapta.
La fel ca n bibliotec, nu l-am auzit pe Morissonneau intrnd. Primul
lucru de care am devenit contient a fost c m ocolea i inea n
mini o lad de circa 60 x 90 centimetri. Se opri cnd m vzu i chipul
i se mblnzi.
ncnttor, nu-i aa? Mult mai delicat dect majoritatea
interpretrilor nvierii.
Vocea lui Morissonneau era cu totul diferit de cea de dinainte. Suna
ca vocea bunicilor n timp ce arat pozele nepoilor.
Da, aa este!
Pictura avea un aspect eteric, cu adevrat frumos.
Edward Burne-Jones. l cunoatei? ntreb Morissonneau.
Am cltinat din cap.
A fost un artist englez victorian, elev al lui Rossetti. Multe dintre
picturile lui Burne-Jones au o calitate aproape de vis. Aceasta se
numete Dimineaa nvierii. A fost fcut n 1882.
Privirea lui Morissonneau zbovi un moment asupra tabloului, apoi
maxilarul i se nclet i buzele i se subiar. Ocolind biroul, aez lada
pe sugativ i-i relu locul.
Morissonneau tcu un moment, adunndu-i gndurile. Cnd vorbi,
glasul su deveni iar ncordat.
Viaa monahal presupune singurtate, rugciune i studiu. Am
ales asta.
Morissonneau vorbea ncet, fcnd pauze acolo unde acestea n-ar fi
avut ce cuta n mod normal.
Odat cu jurmintele, am ntors spatele implicrii n politic i
problemele acestei lumi.
Morissonneau puse pe lad o mn cu pete care trdau o boal de
ficat.
Dar n-am putut ignora evenimentele din lume. i n-am putut
ntoarce spatele unei prietenii.
Prins nc ntr-o btlie interioar, Morissonneau i privi mna.
Adevr sau provocare.
Adevr.
Aceste oase provin de la Muse de lHomme.
Am simit un fior n piept.
Scheletul furat de Yossi Lerner.
Da.
De cnd l avei?
De prea mult timp.
Ai fost de acord s-l pstrai pentru Avram Ferris?

O uoar ncuviinare.
De ce?
Sunt att de muli de ce! De ce a insistat Avram Ferris s-l iau
eu? De ce am fost de acord? De ce am persistat n aceast lips de
onestitate mprit?
ncepei cu Ferris.
Ferris a acceptat s ia scheletul de la Yossi din loialitate i pentru
c Yossi l-a convins c redescoperirea lui ar declana evenimente
catastrofale. Dup transportarea oaselor n Canada, Avram le-a ascuns
n depozitul lui timp de civa ani. Nu se simea bine s le tie acolo.
Nu doar c nu se simea bine. ncepuser s-l obsedeze.
De ce?
Avram este evreu. Acestea sunt rmiele unei fiine omeneti.
Morissonneau mngie cutia.
i
Capul lui Morissonneau se ridic. Lumina se reflecta ntr-una din
lentile.
Cine-i acolo?
Am auzit un fonet moale de estur.
Frate Marc?
Vocea lui Morissonneau era tioas.
M-am rsucit. O siluet acoperi cadrul uii.
Ducndu-i degetele la buze, clugrul cu cicatrice i ridic singura
sprncean teafr.
Morissonneau i clatin capul.
Laissez-nous! Las-ne!
Clugrul se nclin i se retrase.
mpleticindu-se, Morissonneau travers biroul cu pai mari i nchise
ua.
Avram ncepuse s nu se simt bine, am continuat eu n timp ce el
i relua locul.
El credea n teoria lui Yossi, opti.
Tcere.
C scheletul i aparine lui Isus Hristos?
Ochii lui Morissonneau clipir ctre tablou, apoi coborr din nou.
ncuviin.
Ai crezut acest lucru?
S cred asta? Nu, n-am crezut, dar nu tiam. Nu tiu. N-am putut
risca. i dac Yossi i Avram aveau dreptate? Isus s nu fi murit pe
cruce? Ar fi cntecul de lebd al cretintii.
Ar distruge dogmele fundamentale ale credinei.
Exact. Credina cretin se bazeaz pe premisa morii i nvierii
salvatorului nostru. Credina n suferinele lui Isus este crezul
fundamental n jurul cruia un miliard de suflete i-au cldit viaa. Un
miliard de suflete, doctore Brennan! Consecinele subminrii acestei
credine ar fi de neimaginat.
Morissonneau i nchise ochii gndindu-se, puteam s presupun
doar, la aceste consecine inimaginabile. Cnd i deschise, rosti mai
rspicat:
Avram i Yossi se nelau probabil. Nu cred c acestea sunt oasele
lui Isus Hristos. Dar dac presa ar fi dat peste aceast poveste? Dac
haznaua care este mass-media de astzi ar fi strnit unul dintre
spectacolele ei dezgusttoare, vnzndu-i sufletele pentru o audien
sporit a tirilor de la ora 5? Doar ea, controversa, ar fi fost de ajuns

pentru a declana o catastrof.


Nu atepta replic.
V spun i ce s-ar ntmpla. Un miliard de viei i-ar pierde cursul
firesc. Credina ar fi distrus. Distrugerea spiritual ar fi devastatoare.
Lumea cretin ar intra n criz. Dar tragedia nu s-ar sfri aici, doctore
Brennan! V convine sau nu, cretinismul este o puternic for politic
i economic. Colapsul bisericii cretine ar duce la o revolt global.
Instabilitate. Haos general.
Morissonneau mpunse aerul cu un deget.
Civilizaia apusean s-ar ntoarce la origini. Credeam asta atunci.
Sunt i mai convins astzi, cnd extremitii islamici dau fru liber
fanatismul religios.
Se aplec nainte.
Sunt catolic, dar am studiat credina cretin. i am urmrit
ndeaproape evoluia lucrurilor din Orientul Mijlociu. i vedeam ct sunt
de neobosii i tiam c o criz era iminent. V amintii de Jocurile
Olimpice de la Mnchen?
Teroriti palestinieni au rpit o parte din echipa Israelului. Toi cei
11 atlei au fost ucii.
Rpitorii erau membri ai unei faciuni a Organizaiei pentru
Eliberarea Palestinei, numit Septembrie negru. Trei dintre ei au fost
prini. Dup o lun, un zbor Lufthansa a fost deturnat de mai muli
teroriti care au pretins eliberarea ucigailor de la Mnchen. Germanii
au cedat. Asta se ntmpla n 1972, doctore Brennan! Urmream tirile,
fiind convins c era doar nceputul. Acele evenimente au avut loc cu un
an nainte ca Yossi sa fure scheletul i s i-l dea lui Avram. Sunt o
persoan tolerant. Am cel mai profund respect pentru confraii
islamiti. n general, musulmanii sunt muncitori, respect familia, sunt
oameni iubitori de pace care au aceleai valori ca dumneavoastr i ca
mine. Dar, printre cei buni, exist o minoritate sinistr, condus de ur
i dedicat distrugerii.
Cei din Jihad.
tii ce nseamn wahabismul, doctore Brennan?
Nu tiam.
Wahabismul este o form auster a Islamului, care a nflorit n
Peninsula Arabic. Timp de dou secole, a fost credina dominant din
Arabia Saudit.
Ce difereniaz wahabismul de Islam?
Insistena pe interpretarea ad litteram a Coranului.
Sun ca vechiul fundamentalism cretin.
n multe feluri, da. Dar wahabismul merge mult mai departe,
solicitnd respingerea i distrugerea complet a oricui i a orice nu se
bazeaz pe nvturile originale ale lui Mohamed. Creterea exploziv
a sectei a nceput n anii 1970, cnd milostivii saudii au fondat
moschei i coli wahabi, numite madrass, peste tot, de la Islamabad la
Culver City.
Este aceast micare chiar att de nociv?
A fost Afghanistanul chiar att de asuprit de talibani? Sau Iranul
sub ayatollahul Khomeini?
Morissonneau nu fcu nicio pauz care s atepte vreun rspuns.
Wahabiii nu sunt pur i simplu interesai de minte i suflet. Secta
are un program politic ambiios, care se axeaz pe nlocuirea
conducerii seculare cu un grup de guvernmnt religios fundamentalist
sau cu o persoan n orice ar musulman de pe glob.

Paranoia jingoist?
Mi-am pstrat ndoielile pentru mine.
Wahabiii se infiltreaz n guverne i armate din toat lumea
musulman, ocupnd poziii-cheie n anticiparea nlturrii sau
asasinrii liderilor actuali.
Chiar credei asta?
Privii cum a fost distrus Libanul modern, ocupat de Siria. Uitai-v
ce s-a ntmplat cu Egiptul i asasinarea lui Anwar El-Sadat. Privii
atentatele la vieile lui Mubarak n Egipt, Hussein al Iordaniei,
Musharraf din Pakistan. Uitai-v la reprimarea liderilor din Iran.
Din nou, Morissonneau ridic o mn i ndrept un deget ctre
mine. De data aceasta, tremura.
Osama bin Laden este wahabi, la fel cum au fost membrii
echipelor din 11 septembrie. Aceti fanatici sunt implicai n ceea ce ei
numesc Al treilea mare Jihad, sau Rzboiul sfnt, i orice, orice
devine corect pentru ei n acest joc dac este n avantajul cauzei lor.
Mna lui Morissonneau czu pe lad. Mi-am dat seama ce va urma.
Inclusiv oasele lui Isus Hristos, am spus.
Chiar i presupusele oase ale lui Isus Hristos! Aceti nebuni i-ar
folosi puterea pentru a manipula presa, rsucind i distorsionnd
faptele corespunztor elului lor. Un circ mediatic despre autenticitatea
oaselor lui Isus ar schilodi credina a milioane de oameni i ar furniza
acestor membri ai Jihadului unealta de distrugere a fundaiei Bisericii
care este viaa mea. Dac a putea preveni o asemenea nenorocire, a
considera de datoria mea s o fac.
Motivul principal pentru care am luat aceste oase a fost protejarea
Bisericii mele iubite. Teama de extremismul islamic era pe atunci, un
motiv secundar. Dar, pe msur ce anii au trecut, aceast team a tot
crescut.
Morissonneau se aplec spre spate.
A devenit motivul pentru care le-am pstrat.
Unde?
Mnstirea are o cript. Cretinismul nu are restricii n privina
nmormntrii printre cei vii.
N-ai simit c avei obligaia de a ntiina muzeul?
S nu m nelegei greit, doctore Brennan! Sunt un om al lui
Dumnezeu. Etica nseamn mult pentru mine. Nu a fost uor. M-am
luptat cu aceast hotrre. M-am luptat n fiecare zi.
Dar ai fost de acord s ascundei scheletul.
Eram tnr cnd au nceput toate astea. Dumnezeu s m ierte!
Am vzut-o ca pe una dintre neltoriile necesare ale vremurilor
noastre. Apoi, pe msur ce timpul trecea i nimeni, inclusiv muzeul,
nu prea interesat de oase, m-am gndit s le las s se odihneasc n
pace.
Morissonneau se ridic.
Dar acum este destul. Un om a murit. Un om deosebit. Un prieten.
Poate din cauza a nimic mai mult dect o cutie de oase vechi i o
teorie dement dintr-o carte nebuneasc.
M-am ridicat.
Sunt convins c vei face tot posibilul pentru a pstra acest
secret, spuse Morissonneau.
Nu sunt recunoscut pentru amabilitatea mea fa de pres.
Aa am auzit.
Probabil c surprinderea mi se citea pe chip.

Am dat un telefon.
Morissonneau nu ducea, aadar, o via att de retras.
Voi contacta autoritile israeliene, am spus. Este probabil c
oasele le vor fi returnate i este ndoielnic c ei vor organiza o
conferin de pres.
Ce se va ntmpla de acum ncolo este n minile Domnului.
Am ridicat cutia. Coninutul se mic, scond un clinchet.
V rog s m inei la curent, spuse Morissonneau.
Aa voi face.
Mulumesc.
Voi ncerca s nu pomenesc numele dumneavoastr, printe. Dar
nu garantez c va fi posibil.
Morissonneau ncepu s vorbeasc. Apoi gura i se nchise i ncet
s explice sau s se scuze.

12.
N-am mers nici pe departe cu viteza legal, dar am avut noroc.
Poliistul i aintise radarul asupra altui drum.
Ajungnd la Wilfrid Derome, am parcat n zona rezervat poliitilor.
Pentru Dumnezeu! Era smbt i era posibil s-l am pe Dumnezeu n
Mazda mea.
Temperatura urcase pn pe la 4 grade Celsius i ninsoarea anunat
ncepuse ca o burni. Mai trziu, zpada murdar se topea, bltind pe
carosabil i trotuare.
Am ridicat capota portbagajului, am scos lada lui Morissonneau i mam grbit s intru n cldire. Cu excepia paznicilor, holul era pustiu.
La fel i etajul 12.
Am pus lada pe masa de lucru, mi-am dat jos jacheta i l-am sunat
pe Ryan.
Nu mi-a rspuns.
S-l sun pe Jake?
Mai nti oasele.
Inima mi btea cu putere n timp ce-mi puneam halatul de laborator.
De ce? Chiar credeam c m aflu n posesia scheletului lui Isus?
Bineneles c nu.
Deci cine se afla n cutie?
Cineva a vrut ca aceste oase s fie scoase din Israel. Lerner le
furase. Ferris le transportase i le ascunsese. Morissonneau minise n
legtur cu ele, mpotriva contiinei sale.
Murise Ferris din cauza lor?
Fervoarea religioas duce la aciuni obsesive.
Dac aceste aciuni sunt raionale sau nu depinde de felul n care
priveti lucrurile. tiam asta. Dar de ce toat aceast intrig? De ce
obsesia de a le ascunde, dar a nu le distruge?
Avea dreptate Morissonneau? Ar fi ucis membrii Jihadului pentru a
obine aceste relicve? Sau bunul printe condamna vehement filosofiile
religioase i politice pe care le considera amenintoare la adresa alor
lui?
Niciun indiciu. Dar intenionam s obin rspunsuri la aceste
ntrebri folosind toat tiina de care dispuneam.
Am luat un ciocan din dulapul cu unelte.
Lemnul era uscat. Cuiele erau vechi. Achii zburau n toate prile de
fiecare dat cnd scoteam vreunul.
n cele din urm, 11 cuie au ajuns lng lad, alturi de ciocan. Am
ridicat capacul.
Praf. Oase uscate. Mirosul era la fel de vechi ca al primei fosile
vertebrate.
Oasele lungi se aflau pe fund, unul lng cellalt, rotulele, oasele
minilor i ale picioarelor fiind amestecate printre ele. Celelalte forma
stratul mijlociu. Craniul se afla deasupra, maxilarul era desprins, iar
orbitele goale priveau n sus. Scheletul arta ca alte sute pe care le
vzusem, rmie dezgropate de pe terenul vreunei ferme, din
morminte puin adnci sau scoase la iveal de un buldozer cu ocazia
demolrii unei cldiri.
Am fixat craniul pe un suport, am poziionat maxilarul i am privit

chipul descrnat.
Cum arta atunci cnd tria? Cine a fost?
Nu! Fr speculaii!
Una cte una, am pus fiecare pies la locul ei.
Patruzeci de minute mai trziu, un schelet corect asamblat din punct
de vedere anatomic se afla pe masa mea de lucru. Nimic nu lipsea, cu
excepia micului os din gt numit hioid i a ctorva falange ale minilor
i picioarelor.
mi prindeam o fi de caz n map atunci cnd sun telefonul. Era
Ryan.
I-am spus cum mi-am petrecut dimineaa.
Dumnezeule!
Poate, am spus.
Ferris i Lerner credeau asta.
Morissonneau nu era prea sigur.
Tu ce crezi? ntreba Ryan.
Abia ncep cercetarea.
i?
Abia ncep cercetarea.
N-o s am linite pn n-ajungi la o concluzie. Dar am primit un
telefon n dimineaa asta. S-ar putea s am un indiciu n privina morii
lui Ferris.
Glumeti, am spus.
Cnd termin aici, o s vd despre ce-i vorba, zise Ryan.
Despre ce-i vorba?
Cnd termin aici, o s vd despre ce-i vorba.
Touch.
Pentru Dumnezeu, suntem profesioniti.
Fr speculaii nesbuite, am fost de acord.
Nicio concluzie pripit.
Dup ce s-a ntrerupt legtura, m-am repezit la bufetul de la etajul
unu, am nfulecat un sendvi cu ton, am but o Cola dietetic i m-am
grbit s m ntorc n laborator.
Voiam s obin un rspuns rapid la ntrebrile-cheie. Dar mi-am
impus sa respect protocolul.
Mnui.
Lumin.
Fia de caz.
O respiraie adnc.
Am nceput cu sexul.
Pelvis: scobitur sciatic ngust, canal pelvian ngust, oase pubiene
scurte i groase formnd o punte n forma de V inversat n fa.
Craniu: sprncene proeminente, perimetre orbitale boante,
proeminene accentuate, prinderi musculare i procese mastoidiene n
desfurare.
Nu era niciun dubiu. Scheletul era masculin.
M-am concentrat asupra vrstei.
Potrivind lumina, am remarcat c jumtatea pelvian stng
probabil c era deja sudat de cea dreapt n timpul vieii. Suprafaa
era nfundat i nu prea afectat de presiune, dac luam n
consideraie i nlimea marginilor sale. Excrescene ascuite erau
formate pe marginile inferioar i superioar.
Simfiza pubian dreapt avea acelai aspect.
M-am ridicat i m-am dus s-mi iau ap de but.

Am but.
Am respirat adnc.
Mai calm, m-am rentors la schelet i am ales trei dintre cele cinci
coaste aflate de ambele pri ale pieptului. Numai dou dintre ele
aveau terminaiile dinspre stern intacte. Punnd deoparte celelalte
coaste, am studiat atent perechile.
Toate perechile de coaste aveau terminaii indentate n form de
U, nconjurate de perei subiri cu margini ascuite. Spicule osoase
rsreau din fiecare margine.
M-am lsat pe spate i am pus creionul pe mas.
Ce simeam? Uurare? Dezamgire? Nu eram sigur.
Simfiza pubian indica faza ase din manualul Suchey de
determinare a vrstei, nite standarde derivate din analiza oaselor
pelviene a sute de aduli a cror vrst era cunoscut n momentul
morii. Pentru brbai, etapa a asea indica 62 de ani.
Coastele se ncadrau n faza a asea a sistemului de determinare a
vrstei Iscan-Loth, un sistem bazat pe cuantificarea modificrilor
morfologice ale coastelor prelevate de la aduli n momentul autopsiei.
Pentru brbai, aceasta indica un interval de vrst ntre 43 i 55 de
ani.
Sigur, cromozomii Y sunt extrem de variai. La fel de sigur, mai
trebuie nc s cercetez radiologic oasele lungi i rdcinile molarilor.
Oricum, eram sigur c rezultatul va susine concluzia preliminar. Am
mngiat lada.
Vrsta n momentul morii: 40-60 de ani.
Nici vorb ca acest tip s fi murit la 30 i ceva de ani.
Ca Isus din Nazaret.
Dac Isus din Nazaret a murit la 30 i ceva de ani, dup teoria lui
Joyce, a trit, de fapt, pn la 80 de ani.
Tipul nu se ncadra n niciun profil.
n niciun caz acest brbat nu a trit pn la 70 de ani.
Deci, nici nu corespundea profilului btrnului din Petera 2001.
Dar era, de fapt, acest btrn scheletul separat descris de informatorul
lui Jake? Poate c septuagenarul lui Yadin a fost amestecat printre
celelalte oase, iar scheletul separat nu fcea parte din ele. O persoan
ntre 40 i 60 de ani!
Ca acest individ.
Am trecut mai departe.
Originea.
Corect.
Cele mai multe scheme de determinare a rasei se bazeaz pe
variaiile formei craniului, arhitectura facial, dantur i dimensiunile
craniene. Cu toate c n majoritatea cazurilor m bazez pe ultimul
aspect, exista o problem.
Dac luam msurtorile i le rulam n Fordisc 2.0, programul mi-ar fi
comparat scheletul necunoscut cu albi, negri, amerindieni, hispanici,
japonezi, chinezi i vietnamezi.
Ce s spun, mare ajutor dac persoana din lad a locuit n Israel cu
2000 de ani n urm!
Am parcurs lista de trsturi de pe formular. Oase nazale
proeminente. Deschideri nazale nguste. Profil plat privit dintr-o parte.
Oase ale obrajilor formnd o fa ngust. i aa mai departe.
Totul sugera un tip caucazian sau, cel puin, un strmo european.
Nu era negru. Nu era mongol.

Am luat msurtorile i le-am introdus n program. Toate


comparaiile indicau craniul ca fiind al unui alb.
Bine. Calculatorul i ochiul erau de acord.
i mai departe? Era omul din Orientul Mijlociu? Sud-european?
Evreu? Pgn? tiam c nu exist niciun mod de a lmuri lucrurile. Nici
testarea ADN-ului n-ar fi oferit vreun rspuns.
Am trecut la statur.
Alegnd oasele picioarelor, le-am eliminat pe acelea care aveau
capetele deteriorate i le-am msurat pe celelalte cu ajutorul planei
osteometrice. Apoi am introdus datele n programul Fordisc 2.0 i i-am
cerut s fac calculele comparnd informaiile existente despre toi
brbaii din baza de date, de ras necunoscut.
nlimea: ntre 1,62 i 1,72 metri.
Am petrecut urmtoarele cteva ore cercetnd sub lup fiecare
protuberan, creast, gaur, scobitur, fiecare faeta i mbinare,
fiecare milimetru de suprafa cortical. N-am gsit nimic. Nicio
variaie genetic. Nicio leziune sau un indiciu al vreunei boli. Nicio
traum, vindecat sau nu.
Nici vreo ran de penetrare n mini sau picioare.
Stingnd lumina microscopului, m-am arcuit spre spate i m-am
ntins, simindu-mi umerii i gtul de parc le-ar fi dat foc cineva.
Era posibil s fie din cauz c mbtrneam?
n niciun caz!
Am traversat ncperea ctre biroul meu, m-am lsat s cad pe
scaun i mi-am verificat ceasul. 5:55. Miezul nopii la Paris.
Prea trziu ca s dau telefon.
Jake mi-a rspuns cu o voce ameit i m-a rugat s atept.
Ce-i nou? reveni Jake cu un sughi.
Nu este Isus.
Cum?
Scheletul de la Muse de lHomme.
Ce-i cu el?
Tocmai m uit la el.
Cum?
Este un brbat alb de vrst mijlocie, de statur medie.
Cum?
Nu eti atent la conversaie, Jake.
Ai oasele de la Lerner?
Scheletul gsit de el se afl aici, n laboratorul meu.
Dumnezeule!
Nu-i tipul sta!
Eti sigur?
Tipul a mplinit 40 de ani i a depit aceast vrst. Dup
estimarea mea, avea cel puin 50 de ani atunci cnd a murit.
Nu 80?
n niciun caz.
Ar fi putut avea 70?
M ndoiesc.
Deci nu este brbatul n vrst de la Massada, la care fceau
referire Yadin i Tsafrir.
tim sigur c btrnul lui Yadin era scheletul izolat?
De fapt, nu. Oasele persoanei mai n vrst s-ar putea s fi fost
amestecate cu cele din grmada principal. Asta ar nsemna c
scheletul izolat este al unuia dintre cei 14 brbai cu vrste estimate

ntre 22 i 60 de ani.
Sau care n-a fost luat n consideraie.
Da.
A urmat o pauz lung.
Spune-mi cum ai cptat scheletul.
I-am povestit despre Morissonneau i vizita mea la mnstire.
Dumnezeule!
Asta a spus i Ryan.
Cnd Jake vorbi din nou, vocea lui era aproape optit:
Ce vrei s faci?
n primul rnd, s-i spun efului meu. Acestea sunt rmie
omeneti. Au fost gsite n Quebec. Sunt responsabilitatea procuraturii.
De asemenea, oasele ar putea reprezenta dovezi n investigaia unei
crime.
Ferris?
Da.
i apoi?
Fr ndoial, eful meu mi va spune s contactez autoritile din
Israel.
Urm o alt pauz. Zloata lovea fereastra de deasupra biroului meu
i se prelingea n iroaie pe sticl. 12 etaje mai jos, traficul sufoca
strzile i se tra pe podul Jacques Cartier. Stopurile desenau panglici
roii, strlucitoare pe asfalt.
Eti sigur c acesta este scheletul din fotografia de la Kessler?
Bun ntrebare! Una la care nu m gndisem.
N-am vzut nimic care s infirme acest lucru.
Dar ceva care s-l confirme?
Nu. Ceva chiopta.
Merit s arunci o alt privire?
O voi face acum.
O s-mi spui nainte de a lua legtura cu cei din Israel?
De ce?
Te rog, mi promii c o s m suni pe mine mai nti?
De ce nu? Jake iniiase toat treaba asta.
Sigur, Jake.
Dup ce am nchis, am stat un moment cu mna pe receptor. Lui
Jake nu prea s-i convin c voi contacta autoritile israeliene. De
ce?
Voia s aib prioritate n privina dreptului de publicare a descoperirii
i analizrii scheletului? Nu avea ncredere n colegii si israelieni? Nu
avea ncredere n autoritile din Israel?
N-aveam idee. De ce nu ntrebasem?
Mi-era foame. M durea spatele. Voiam s m duc acas, s iau cina
cu Birdie i Charlie i s m ghemuiesc n pat cu o carte n mn.
n loc de asta, am scos fotografia de la Kessler i am pus-o sub
microscop. ncet, am privit din cretetul capului n jos, de-a lungul feei.
Fruntea nu prezenta niciun element unic de identificare.
Ochii. Nimic.
Nasul. Nimic.
Pomeii. Nimic.
Mi-am rsucit capul spre dreapta, apoi ctre stnga pentru a-mi alina
durerea de gt.
M-am rentors la microscop.
Cnd am ajuns n dreptul gurii, am privit-o prin orbit. M-am uitat la

craniu de sus i n lungul mesei de lucru.


Ceva nu era n regul.
Rentorcndu-mi privirea la microscop, am apropiat imaginea. Dinii
s-au mrit.
Am focusat imaginea pe incisivul central, apoi am mutat-o ctre
partea din spate a maxilarului.
Am simit un nod n stomac.
M-am ridicat, am ndeprtat lentilele i am ridicat craniul. Am rotit n
sus bolta palatin i am examinat dantura.
Nodul deveni dureros.
Am nchis ochii.
Ce dracu putea s mai nsemne i asta?

13.
Am luat fotografia de la microscop i am pus-o lng craniu. Folosind
o lup, am numrat din centrul gurii pn la golul din dreapta.
Doi incisivi, un canin, doi premolari. Pauz. Doi molari.
Scheletului din poza de la Kessler i lipsea primul molar din dreapta
sus.
Craniului de pe masa mea de lucru nu-i lipsea.
Nu era acesta scheletul din fotografie?
M-am ntors la microscop, am ridicat lentilele i am poziionat
craniul. Apoi am orientat lumina asupra molarilor de pe maxilarul
drept.
Sub lup, am putut vedea c rdcinile molarului erau expuse mai
mult dect era normal. Marginile alveolei erau ciupite i poroase.
Parodontit. Nicio scofal.
O mare scofal era ns starea suprafeei de mestecare a primului
molar superior din dreapta. Vrfurile lui erau nalte i rotunjite, n timp
ce ale molarilor alturai erau complet tocite.
Ce dracu era asta?
Am cobort maxilarul i am nsemnat ocluzia. Primul molar intra n
contact cu dinii de jos naintea oricrui alt molar din rnd. n aceste
condiii, primul molar ar fi trebuit sa fie mai tocit dect vecinii lui, nu
invers.
M-am lsat pe spate i m-am gndit la asta.
Existau dou posibiliti: a) acesta era un alt schelet dect cel din
fotografia de la Kessler; b) acesta era acelai schelet, dar cu un molar
inserat n acel spaiu.
Dac un molar fusese inserat, existau dou posibiliti: a) era dintele
propriu care czuse din maxilar. Dinii cad adesea cnd se descompune
esutul moale; b) era dintele altcuiva, introdus din greeal n maxilar.
Aceast variant ar explica diferenele de nlime.
Cnd fusese reinserat dintele? Existau trei posibiliti rezonabile: a)
n momentul nmormntrii; b) n timpul excavaiilor lui Yadin; c) n
timp ce scheletul s-a aflat la Muse de lHomme.
Instinctul mi spunea c varianta b este cea corect.
Bine. Dac dintele a fost nlocuit n timpul spturilor de la Massada,
cine o fcuse? Existau multe posibiliti, a) Yadin; b) Tsafrir; c) Haas; d)
unul dintre sptori.
Ce-mi spunea intuiia?
Unul dintre voluntari a gsit dintele lng schelet, a ncercat s-l
bage n maxilar, acesta a prut s se potriveasc i l-a ndesat acolo.
N-au fost pstrate nregistrri exacte. ntotdeauna apar greeli din
cauza studenilor i a voluntarilor neprofesioniti.
Deci: n timpul nmormntrii? O simpl eroare? Niciuna dintre
variantele astea; era un schelet diferit de cel din fotografia de la
Kessler?
Eram bgat n toat treaba asta pn peste cap. Aveam nevoie de
un odontolog.
Deja se fcuse 7:10 ntr-o smbt seara. tiam ce-ar spune Marc
Bergeron, expertul nostru de la laboratorul de stomatologie.
Sa-i fac o radiografie.

Nu puteam s fac asta pn luni.


Frustrat, mi-am petrecut urmtoarea or studiind sub lup poza de
la Kessler.
N-am descoperit niciun element anatomic sau detaliu care s
confirme fr echivoc c scheletul din fotografie era acelai cu cel de
pe masa mea.

Tot restul serii am stat n cas agitat i simind c am ajuns ntr-un


punct mort. Eu i Birdie ne-am uitat la un meci de baschet din NCAA.
Duke era favoritul meu. Birdie nclina ctre Clemson Tigers. O chestie
felin, probabil.
Duminic diminea mi-a luat mai puin de 30 de minute s caut pe
internet i s comand cartea lui Donovan Joyce. Pergamentul lui Isus.
Reclama o descria ca pe cea mai tulburtoare carte despre cretinism
scris vreodat. Grozav pres! Pcat c tirajul era epuizat!
La fiecare cteva ore l sunam pe Jake. Mobilul era nchis. La ora 1,
am ncetat s-i las mesaje i am ncercat la hotel. Plecase.
Supravegherea lui Ryan s-a ncheiat cu trei arestri i confiscarea
unui transport de igri. A aprut la 6, cu ochii nconjurai de cearcne
adnci i cu prul umed de la du. Eu am but un Perrier, iar Ryan o
bere Moosehead, apoi am fcut o plimbare la Katsura, pe Rue de la
Montagne.
Cartierul meu era linitit. Civa studeni se plimbau pe lng
Universitatea Concordia. Civa petrecrei se distrau pe Rue Crescent.
Este ceva n legtur cu ziua de duminic.
Sau poate a fost temperatura. Peste noapte, zloata de smbt
fcuse loc unui cer senin i unui frig arctic.
n timp ce mncam sushi, i-am povestit lui Ryan despre scheletul de
la Morissonneau, sfrind cu concluzia c oasele aparineau unui
brbat alb, cu vrsta cuprins ntre 40 i 60 de ani n momentul morii.
Deci estimarea vrstei i exclude pe septuagenarul din Petera
2001, pe Isus din Biblie, de 33 de ani, i pe Isusul lui Donovan, de 80
de ani.
Dar eti sigur c poza de la Kessler nfieaz scheletul izolat
din Petera 2001 i c scheletul este cel pe care Lerner l-a furat din
Muse de lHomme i i l-a dat lui Ferris, care i l-a dat lui Morissonneau?
Jake este sigur. A vorbit cu cineva care lucrase ca voluntar la
Petera 2001. Dar nu pot gsi nici mcar un element care s lege
indiscutabil scheletul de la Morissonneau de cel din fotografia de la
Kessler. i este ceva n neregul cu unul dintre dini.
I-am vorbit lui Ryan despre molarul ciudat.
Deci bnuieti c nu este acelai schelet?
Sau este acelai schelet, dar molarul a fost inserat dup ce a fost
fcut poza.
A gsit cineva dintele lips al tipului n timpul recuperrii
scheletului i l-a ndesat napoi n alveol?
Posibil.
Nu pari convins.
Vrfurile par prea puin tocite.
Ceea ce nseamn c dintele ar putea proveni de la alt persoan,
ceva mai tnr.
Da.
i asta ce nseamn?
Nu tiu. Poate doar o ncurctur. Yadin se folosea de voluntari.

Poate c unul dintre ei a inserat molarul creznd c-i aparine.


Te ntlneti cu Bergeron?
Luni.
Ryan m puse la curent cu cazul lui Ferris.
Cnd m-am apucat s caut numele Kessler, n-am gsit prea multe
persoane.
Este o penurie de infractori evrei?
Meyer Lansky, spuse Ryan.
Am presupus corect.
Bugsy Siegel, adug Ryan.
Al doilea.
David Berkowitz.
Al treilea.
Elegant, zise Ryan.
Shakespearian, am fost eu de acord.
n timp ce cutam, ceea ce a aprut a fost numele unui tip, Hershel
Kaplan.
M-am blocat. Ce urmeaz dup treilea? Patrulea? Cincilea?
Kaplan este un mechera de doi bani. A dat vreo dou lovituri de
om civilizat. Fraud cu cri de credit. Falsuri de cecuri. i mai zice
Hershel Cantor i Harry Kester.
Las-m s ghicesc. Kessler a fost, de asemenea, unul dintre
pseudonimele lui Kaplan.
Hirsch Kessler.
Ryan scoase o fotocopie din buzunarul de la spate.
sta-i tipul tu?
Am studiat poza. Ochelari. Pr negru. Tipul sta era proaspt
brbierit.
Poate.
Toi artau la fel? M simeam ca o proast.
Am nchis ochii i am ncercat s mi-l amintesc pe Kessler.
Am deschis ochii i am privit chipul din poz.
Gtul lung. Pleoapele czute. Cuvintele care mi-au venit n minte
cnd Kessler m-a abordat lng camera pentru familii. Broasc
estoas. Uitasem. Aceleai cuvinte mi-au licrit din nou n minte.
Kessler avea barb. Dar cred c este acelai om.
I-am dat napoi hrtia.
mi pare ru! Asta-i tot ce pot face!
E un nceput.
Unde este Kessler acum? Kaplan?
M ocup de asta.
Odat ajuni acas, Ryan vorbea cu Charlie n timp ce eu am fcut
un du. Stteam goal lng ifonier, cnd el a intrat n dormitorul
meu.
Stai!
M-am ntors, cu o cmu de noapte scurt, din dantel ntr-o
mn i una lung din aten n cealalt.
Va trebui s tiu ce facei, doamn.
Suntei poliist?
De aceea pun ntrebri neplcute.
Am ridicat lenjeria i o sprncean ntrebtoare.
Lsai jos pijamalele i ndeprtai-v de ifonier.
Aa am fcut.

La laborator era nebunia tipic de luni diminea. Patru mori ntr-un


incendiu. O mpuctur. Un spnzurat. Dou njunghieri. Moartea unui
bebelu.
Doar un singur caz pentru mine.
Obiectele fuseser gsite n scurgerea de la subsol a unui
apartament dintr-un bloc nalt din Cte Saint Luc. Poliia bnuia c era
vorba de oasele craniene ale unui copil mic sau bebelu.
Dup edina de diminea, l-am rugat pe LaManche s m urmeze
n laborator. I-am artat scheletul de la Morissonneau, l-am pus la
curent cu istoria i posibila provenien i i-am explicat cum ajunsese
n posesia mea.
Dup cum m-am ateptat, LaManche a ataat rmielor un numr
de nregistrare i mi-a spus s le tratez ca pe un caz al procuraturii.
Hotrrea final mi va aparine. Dac declaram oasele ca fiind antice,
eram liber s le cedez arheologilor ndrituii s se ocupe de ele.
Dup plecarea lui LaManche, l-am rugat pe tehnicianul meu de
laborator, Denis, s fac o radiografie danturii scheletului. Apoi am
cobort la bebelu.
Trebuia s recunosc c specimenele preau a fi dou oase parietale
foarte tinere i incomplete. Suprafeele concave nfiau tiparul
vascular produs prin asocierea intim cu suprafaa exterioar a
creierului.
Curarea a rezolvat problema.
Oasele erau fragmente ale unei nuci de cocos. Tiparul venelor era
rezultatul aciunii apei asupra noroiului ntrit.
Cnd am dus raportul la secretariat, Denis mi nmn un mic plic
maro. Am rsturnat coninutul pe cutia mea.
O singura privire mi-a ntrit presupunerea c primul molar de pe
maxilar fusese reinserat n falca scheletului. i fr prea mult
ndemnare. Pe radiografie am putut vedea c unghiul dintelui era uor
greit i rdcinile nu se potriveau perfect n alveolele lor.
i mai era ceva.
Pe msur ce un dinte mbtrnete, marginile sale se tocesc. Bine.
Remarcasem discrepana din aranjare. Dar i alte caracteristici se
schimb, de asemenea, cu timpul. Cu ct un dinte este mai vechi, cu
att exist mai multe depuneri de dentin n camera pulpei i pe canal.
Nu sunt stomatolog, dar primul molar din partea dreapt a
maxilarului prea mai puin opac pe radiografie dect ceilali molari.
L-am sunat pe Marc Bergeron. Secretara lui m-a pus s atept. Am
ascultat o melodie Thousand Strings, ceva ce semna cu Sweet
Caroline. Cu ochii minii am vzut un pacient lsat pe spate, cu gura
cscat, cu un tub aspirndu-i saliva din gur. Am fost fericit c nu
eram eu.
Marc ridic receptorul n timp ce o versiune a Uptown Girl i amorea
mintea. M-a strecurat n programul su de dup-amiaz.
Jake sun n timp ce mpachetam craniul.
Mi-ai primit mesajele? am ntrebat.
Am prsit hotelul smbt i am luat un zbor la miezul nopii
spre Tel Aviv.
Eti n Israel?
La Ierusalim. Ce s-a ntmplat?
I-am povestit despre neconcordana dintre scheletul din fotografie i
cel din laboratorul meu i i-am descris molarul care prea aberant.
Ce nseamn asta?

M ntlnesc cu odontologul nostru n dup-amiaza asta.


Urm o pauz lung, lung. Apoi:
Vreau s scoi acel molar i nc unul sau doi.
De ce?
Pentru un test ADN. De asemenea, vreau s tai fragmente din
femur. Este vreo problem?
Dac Ferris i Lerner au dreptate, aceste oase au aproape 2000 de
ani vechime.
Este posibil s extragi ADN mitocondrial dintr-un os vechi, nu-i
aa?
Este posibil. Dar ce faci dup aceea? Analiza criminalistic se
bazeaz pe comparaie, fie cu propriul ADN al victimei, fie cu al unui
membru al familiei. Dac ADN-ul mitocondrial ar putea fi extras cu ce lai compara?
Jake a fcut o pauz lung. Apoi:
n fiecare zi se fac noi descoperiri. Nu tii niciodat ce va aprea
sau ce va fi relevant la un moment dat. i am o mulime de bani pentru
astfel de lucruri. Ce-mi poi spune despre ras?
Ce s-i spun?
N-a existat recent un caz n care psihologii criminaliti au spus c
ucigaul era alb i cineva de la laborator a prezis, corect, c tipul era
negru?
Te gndeti la cazul lui Derrick Todd Lee din Baton Rouge. Acel
test se bazeaz pe ADN nuclear.
Nu se poate extrage ADN nuclear din oase strvechi?
Unii pretind c au fcut-o. Domeniul de cercetare a v-ADN-ului
este n plin dezvoltare.
v-ADN?
ADN vechi. Tipii de la Cambridge i Oxford lucreaz la obinerea
de ADN nuclear din materiale arheologice. Aici, n Canada, exist un
institut numit Laboratorul de paleo-ADN din Thunder Bay.
Mi-am amintit de un articol recent din The American Journal of
human Genetics.
Un grup de francezi a ntocmit un raport despre ADN-ul nuclear i
mitocondrial extras din scheletele gsite ntr-o necropol veche de
2000 de ani din Mongolia. Dar, Jake, chiar dac ai putea obine ADN
nuclear, aprecierea rasei este foarte relativ.
Ct de relativ?
Exist o firm n Florida care ofer un test ce transpune markerii
genetici ntr-o estimare a probabilitii amestecului de rase. Ei susin
c pot evalua procentajul motenit de caracteristici indo-europene,
amerindiene, din Asia de Est, din Subsahara african.
Asta-i tot?
Deocamdat.
Nu prea ne este de ajutor n cazul unui palestinian din vechime.
Nu, am czut eu de acord.
Am ascultat o alt pauz fcut de Jake.
Dar analiza ADN-ului, fie el mitocondrial, fie nuclear, ar putea
arta dac molarul cel ciudat a aparinut altui individ.
Asta-i cu btaie lung.
Dar ar fi posibil.
Ar fi, am admis.
Cine face aceste teste?
I-am spus.

F-i o vizit dentistului tu i vezi ce zice n legtur cu dintele.


Apoi ia probe. i taie o poriune suficient de mare din os pentru a putea
fi analizat cu carbon radioactiv.
Medicul legist n-o s accepte nota de plat, am spus.
Voi folosi banii care mi-au fost aprobai.
mi trgeam fermoarul hainei, cnd Ryan intra pe u.
Ceea ce mi-a spus mi-a schimbat direcia gndurilor cu 180 de
grade.

14.
Miriam Ferris este rud cu Hershel Kaplan?

Rud prin afinitate.


Prin afinitate.
Aveam probleme cu nelegerea vetii aduse de Ryan.
Este un termen care definete o form de nrudire. nseamn
nrudire prin cstorie.
Ryan mi adres cel mai tineresc zmbet al su.
l folosesc n semn de respect pentru trecutul tu antropologic.
Mi-am conturat n minte ceea ce tocmai mi spusese.
Miriam Ferris a fost mritat cu fratele soiei lui Hershel Kaplan?
Fosta soie.
Dar Miriam a negat c l-ar cunoate pe Kaplan, am spus.
Noi am ntrebat de Kessler.
Unul dintre pseudonimele cunoscute ale lui Kaplan.
Derutant, nu-i aa?
Dac Kaplan fcea parte din familie, Miriam l-ar fi cunoscut.
Se poate presupune, admise Ryan.
L-ar fi recunoscut la autopsie.
Dac l-ar fi vzut.
Kaplan este Kessler, chiar crezi asta? am ntrebat.
Ai fost aproape convins cnd i-ai vzut mutra n poz.
Ryan se uita la cutia de pe masa mea.
Fratele soiei lui Kessler mai triete?
Fosta soie. nainte de divor, soul lui Miriam ar fi fost cumnatul
lui Kaplan. Oricum, tipul a murit n urma unei complicaii diabetice, n
1995.
Deci Kaplan i soia lui s-au desprit, el rmnnd singur. i soul
lui Miriam a murit, lsnd-o singur.
Mda. Uciderea lui Ferris a fcut-o s redevin o vduv ndurerat.
Ai crede c s-ar pricepe mai bine la asta. Ce este n cutie?
i duc lui Bergeron craniul de la Morissonneau pentru a-i afla
prerea n privina dintelui.
Pacienii lui ar trebui s fie ncntai de asta.
Ryan schi o grimas de vampir.
Mi-am dat ochii peste cap.
Cnd s-a cstorit Miriam cu Avram Ferris? am ntrebat.
n 1997.
Destul de repede dup moartea primului so.
Unele vduve i revin repede.
De cnd este Kaplan divorat? am ntrebat.
Cucoana l-a lsat balt n timp ce era nchis pentru a doua oar la
Bordeaux.
Vai!
Am verificat dosarul lui Kaplan de la nchisoare. Tipul n-a creat
probleme, prea sincer n dorina de reabilitare, aa c n-a ispit
dect jumtate din pedeaps.
Deci are un ofier de probaiune?
Michael Hinson.
Cnd a fost eliberat?

n 2001. Dup Hinson, Kaplan a fost de atunci un om de afaceri


onorabil.
Ce fel de afaceri?
Peti de acvariu i porcuori de Guineea.
Am ridicat o sprncean ntrebtoare.
Centrul de animale Kaplan.
Are un magazin cu animale?
Ryan ncuviin.
Este proprietarul cldirii. Moarte petilor, triasc Kaplan!
Se mai ntlnete nc cu poliistul care-l supravegheaz?
n fiecare lun. A fost un model dup ce a fost eliberat
condiionat.
Admirabil.
N-a lipsit de la nicio ntlnire pn acum dou sptmni. Dar n-a
dat telefon i nici n-a aprut n 14 februarie.
Lunea care a urmat week-end-ului n care a fost mpucat Avram
Ferris.
Vrei s te joci cu nite pomerani?
Bergeron m ateapt la unu.
Ryan i privi ceasul.
Ne ntlnim jos la 2:30?
O s aduc un os de jucrie.

Biroul lui Bergeron se afl n Place VilleMarie, o cldire nalt, cu mai


multe turnuri, situat la intersecia dintre Ren Lvesque i
Universitii. l mparte cu un partener numit Bougainvillier. Nu l-am
ntlnit niciodat pe Bougainvillier, dar ntotdeauna mi-am imaginat o
vi-de- vie nflorit cu ochelari.
Dup ce am ajuns n centru, am parcat la subsol i am luat liftul
pn la etajul 17.
Bergeron era cu un pacient, aa c m-am aezat n sala de
ateptare, cu cutia la picioare. O femeie corpolent sttea n faa mea,
rsfoind un exemplar al revistei Chtelaine. Cnd m-am ntins dup o
revist, i ridic privirea i zmbi. Avea nevoie de un stomatolog.
La cinci minute dup ce am ajuns, femeia cu Chtelaine fu invitat
ntr-un cabinet. Am presupus c va sta acolo ceva vreme.
Cteva clipe mai trziu, un brbat iei din cabinet. Nu purta hain i
nodul cravatei era slbit. Se mica cu repeziciune.
Apru Bergeron i m conduse n biroul lui. Un vaiet prelung se auzi
de pe hol. Mi-am imaginat-o pe femeia cu Chtelaine. Mi-am imaginat
planta din Micul magazin al ororilor.
n timp ce despachetam cutia, i-am fcut lui Bergeron un mic
rezumat. El ascult, cu braele lui osoase ncruciate peste piept, cu
prul cre i alb strlucind n lumina care ptrundea prin fereastr.
Cnd am terminat, Bergeron lu craniul i examin dinii de sus.
Cercet maxilarul. nchise falca i studie ocluzia molarului.
Bergeron ridic o mn. I-am dat micul plic maro.
Aprinznd o mas luminoas, Bergeron aez radiografiile i se
aplec asupra lor. Lumina strlucitoare form n jurul prului lui un
halou ca o ppdie.
Trecur cteva secunde. Un minut ntreg.
Mon Dieu, fr discuie.
Un deget scheletic ciocni molarii al doilea i al treilea din dreapta
sus.

Privete camerele pulpare i canalele. Omul sta avea cel puin 50


de ani. Poate era chiar mai btrn.
Degetul se mic spre primul molar din ir.
Depunerea de dentin este mult mai mic aici. Acest dinte a
aparinut, indiscutabil, unei persoane mai tinere.
Ct de tnr?
Bergeron i ndrept spatele i uier:
35. Poate 40. Nu mai mult.
Bergeron se ntoarse la craniu.
Vrfurile sunt tocite la limit. Probabil cele mai mici din grupa de
vrst.
Poi spune cnd a fost reinserat molarul?
Bergeron se uit la mine de parc i-a fi cerut s rezolve n minte o
ecuaie de gradul patru.
O estimare aproximativ? am dres-o eu.
Adezivul este nglbenit i scorojit.
Stai, am ridicat eu o mn. Vrei s spui c dintele a fost lipit?
Da.
Deci nu a fost reintrodus cu 2000 de ani n urm?
n niciun caz. Poate cu cteva decenii n urm.
n anii 1960?
Foarte posibil.
Variantele b sau c, inserarea n timpul excavaiei lui Yadin sau ct a
stat la Muse de lHomme. Instinctul mi spunea totui c e vorba de
prima variant.
Te superi dac te rog s extragi cei trei molari de sus?
Deloc.
Bergeron a pus craniul la loc n cutie i s-a grbit s ias din birou,
trupul sau de 1,90 metri micndu-se cu graia unei mese de clcat.
Am adunat radiografiile, ntrebndu-m dac nu fac prea mult caz
din nimic. Dintele ciudat provenea de la o persoan mai tnr. Cineva
l-a bgat n alt maxilar. Poate unul dintre voluntari. Poate Haas. Poate
vreun muncitor nepriceput de la muzeu.
Pe hol, vaietul struia.
Exist nenumrate momente cnd pot aprea erori de
individualizare. n timpul recuperrii. Transportului. Sortrii. Currii.
Poate c intervenia s-a ntmplat n peter. Poate n laboratorul lui
Haas. Poate mai trziu, la muzeul din Paris.
Bergeron se ntoarse i-mi nmn cutia i o pung cu fermoar.
Mai poi s-mi spui i altceva? am ntrebat.
Cine a nlocuit molarul era un stomatolog de doi bani.

Centrul de animale Kaplan era un magazin pe un singur nivel ntrun ir de magazine de unu-dou etaje, cu faade din sticl de pe Rue
Jean Talon. Afiele din geam invitau la mncare nutritiv pentru cini i
pisici, peti tropicali i o ofert special pentru papagali mici, colivia
fiind inclus n pre.
Dou ui se deschideau direct pe trotuar, una din lemn, alta din
sticl. n timp ce Ryan o mpinse pe ultima, se auzi un sunet de
clopoei.
Magazinul era plin de mirosuri i sunete. Acvariile fceau bule de-a
lungul unui perete, coliviile erau aliniate de-a lungul altuia, penajul
psrilor varia de la bej la culori vii. n afar de peti, am vzut i ali
reprezentani ai sistemului lui Linne. Broate. Un arpe ncolcit. O

chestie mic i blnoas ncovrigat ntr-un vas.


n faa se aflau iepuri, pisoi, o oprl cu o gu care rivaliza cu a
mtuii mele Minnie. n cuti moiau celuii. Unul se ridicase, ddea
din codi, sprijinindu-se pe lbuele din fa de plas din srm. Altul
rodea o ruc roie din cauciuc.
Rafturi paralele convergeau ctre centrul magazinului. Un puti de
vreo 17 ani aranja zgrzi pe cuiere aflate vizavi de zona n care erau
psrile.
Auzind clopoelul, putiul se ntoarse, dar nu scoase niciun cuvnt.
Bonjour, spuse Ryan.
Salut, zise putiul.
Vrei s ne ajui, te rog!
Lsnd s-i cad cutia, i tri paii ctre noi.
Ryan i art insigna.
Poliiti?
Ryan ncuviin.
Mito.
Foarte mito. i tu eti
Bernie.
Bernie copia cu scrupulozitate stilul vestimentar gangsteresc. Blugi
cu talie joas i turul pantalonilor la nivelul genunchilor, cma
descheiat peste un tricou murdar. Era mult prea slab pentru ca acest
stil s impresioneze. De fapt, oricine era prea slab pentru acest gen.
Sunt detectivul Ryan. Dumneaei este doctor Brennan.
Privirea lui Bernie se mut asupra mea. Ochii lui erau mici, ntunecai
i acoperii de sprncene care se uneau deasupra nasului. Probabil c
Bernie i cumprase provizia personal de Clearasil.
l cutm pe Hershel Kaplan.
Nu este aici.
Domnul Kaplan lipsete adesea?
Bernie i ridic un umr i-i sumei capul.
tii unde se afl astzi acest domn?
Bernie ridic ambii umeri.
Sunt aceste ntrebri prea grele pentru tine, Bernie?
Bernie i ndeprt prul de pe frunte.
S-o iau de la capt?
Vocea lui Ryan ar fi putut nghea nite margarita.
Nu te lua de mine, omule. Eu doar lucrez pentru tipul sta.
Un celu ncepu s schellie. Voia afar.
Fii atent. A fost domnul Kaplan aici astzi?
Eu am deschis.
A dat vreun telefon?
Nu.
Domnul Kaplan este la etaj?
Este n vacan. E bine?
Bernie i mut greutatea de pe un picior pe cellalt. Nu prea avea
ce muta.
Ne-ar fi fost de folos dac ai fi spus asta de la nceput, Bernie.
Bernie fix duumeaua.
tii unde s-a dus domnul Kaplan?
Bernie cltin din cap.
Cnd se ntoarce?
Bernie cltin n continuare din cap.
Ceva-i n neregul aici, Bernie! Am impresia c nu vrei s vorbeti

cu mine.
Bernie continu s priveasc noroiul de pe adidaii si.
Asta va afecta prima pe care i-a promis-o Kaplan?
Uite ce-i, nu tiu!
Capul lui Bernie se ridic.
Kaplan mi-a spus s in magazinul n stare de funcionare i s nu
spun c a plecat.
Cnd s-a ntmplat asta?
Cam acum o sptmn.
Ai o cheie de la apartamentul domnului Kaplan?
Bernie nu rspunse la aceast ntrebare.
Locuieti nc acas, Bernie?
Mda.
Era ngrijorat.
Am putea trece pe acolo s-o rugm pe mama ta s lmureasc
asta.
Dumnezeule! scnci el.
Bernie?
Cheia lui s-ar putea afla mpreun cu celelalte.
Ryan se ntoarse ctre mine.
Simi miros de gaz?
Poate.
Am adulmecat. Simeam mirosul a multe lucruri.
Da, s-ar putea s ai dreptate!
Tu ce zici, Bernie? Simi miros de gaz?
Asta-i nevstuica.
Mie mi miroase a gaze.
Ryan se mic un metru la stnga, apoi la dreapta, adulmecnd
aerul.
Mda. Gaz. O treab primejdioas.
Ryan se ntoarse ctre Bernie.
Vrei s verificm?
Bernie prea sceptic.
N-ai vrea s te neli avnd n vedere cte fiine depind de tine,
spuse Ryan, extrem de rezonabil.
Mda. Sigur, omule!
Bernie travers ncperea spre tejghea i scoase cheile de sub casa
de marcat.
Ryan lu cheile i se ntoarse ctre mine.
Ceteanul ne-a rugat s verificm o scurgere de gaze.
Am ridicat din umeri ntr-un stil care l-ar fi fcut mndru pe Bernie.
Eu i Ryan am ieit pe ua din sticl, am luat-o la stnga i am
reintrat n cldire printr-o u din lemn. O scar ngust urca abrupt
ctre etaj.
Ne-am nghesuit pe ea.
Ryan btu la u. Nu primi niciun rspuns. Ryan btu din nou, mai
tare.
Poliia, domnule Kaplan!
Niciun rspuns.
S intram!
Ryan ncerc o cheie dup alta. A patra s-a potrivit.
Apartamentul lui Kaplan avea o mic buctrie, o sufragerie, un
dormitor, o baie cu faian alb-negru i o cad separat. Jaluzele
veneiene acopereau geamurile i peisaje de duzin, cu adevrat

oribile, decorau pereii.


Unele concesii fuseser fcute evoluiei tehnologice. Cada era
prevzut cu un du ieftin, de mn. Un cuptor cu microunde fusese
plasat pe o mas n buctrie. Un robot era conectat la telefonul din
dormitor. Altfel, locul prea desprins dintr-un film cu buget mic din anii
1930.
Elegant! spuse Ryan.
Minimalist, am czut de acord.
Ursc cnd decoratorii o iau razna.
Se pierde toat aprecierea pentru linoleum.
Ne-am dus spre dormitor.
Pe o mas pliant se aflau cri de telefon, registre i vrafuri de
hrtii. M-am ndreptat ctre ea i am nceput s frunzresc hroagele.
n spatele meu, Ryan deschidea i nchidea sertarele mesei de toalet.
Au trecut cteva minute.
Ai gsit ceva? am ntrebat.
O mulime de cmi de proast calitate.
Ryan trecu la noptier.
El fcu o descoperire n timp ce eu fceam alta.

15.
Am ridicat scrisoarea, n timp ce Ryan apsa butonul robotului
telefonic.
Am citit ascultnd vocea dulceag: Acest mesaj este pentru Hershel
Kaplan. Rezervarea dvs. pentru smbt, 26 februarie, a fost
confirmat pentru zborul Air Canada 9580, efectuat de El Al, cu plecare
de pe Aeroportul Internaional de Persoane din Toronto la 11:50 p.m.
V rugm s luai la cunotin c, din cauza msurilor suplimentare
de securitate, controlul pasagerilor se va face cu cel puin trei ore
nainte de plecare. V dorim un zbor plcut!
Kaplan a plecat n Israel, spuse Ryan.
Kaplan s-ar putea s-o fi cunoscut pe Miriam Ferris mai bine dect
am crezut, am zis. Privete asta!
Ryan se apropie de mine. I-am dat o ilustrat de un auriu palid.
Hersh,
Priveti fericirea ca pe un vis imposibil. Am vzut asta n
ochii ti. Plcerea i bucuria s-au mutat ntr-un loc dincolo de
limitele imaginaiei tale.
Eti suprat? Ruinat? Te temi? Nu e cazul. naintm ncet,
ca nottorii ntr-o mare nfuriat. Valurile se vor retrage. Vom
triumfa.
Cu dragoste,
M
Am artat ctre iniialele de pe ilustrat.
M. F.
Acronimul poate avea i alte semnificaii.
Mai rar ntr-o scrisoare. i M. F. nu este o combinaie obinuit de
iniiale.
Ryan s-a gndit un moment.
Morgan Freeman. Marshall Field. Millard Fillmore. Morgan Fairchild.
Sunt impresionat.
Am plusat:
Masahisa Fukase.
O privire goal.
Fukase este un fotograf japonez. Face poze extraordinare cu ciori.
Unele dintre imaginile lui Fukase erau chiar deosebite.
Ochi dai peste cap.
Am o presimire c asta a scris-o Miriam. Dar cnd? Nu exist
nicio dat. i de ce?
Ca s-l nveseleasc pe Kaplan n nchisoare?
Am artat ctre ultimul rnd din ilustrat.
Vom triumfa?
Ca s-l ncurajeze pe Kaplan s-i bage dou gloane n cap
soiorului?
Dintr-odat, camera pru rece i ntunecat.
E timpul s dai un telefon n Israel, spuse Ryan.

Rentori n Wilfrid Derome, Ryan o lu ctre Biroul Omucideri, iar eu

m-am ntors n laborator. Am luat femurul drept al scheletului de la


Morissonneau, am cobort la sala 4 de autopsii i am pus osul pe
mas.
Dup ce am bgat n priz fierstrul Stryker, mi-am pus masca i
am tiat dou fragmente de cte 2,5 centimetri din zona mijlocie a
femurului. Apoi m-am ntors n laborator i l-am sunat pe Jake. Din nou,
l trezeam n miez de noapte.
l-am spus lui Jake ce zisese Bergeron despre ciudatul molar.
Cum a ajuns dintele altcuiva n maxilarul acelui schelet?
Se ntmpl. Prerea mea este c molarul a ajuns s fie introdus
n schelet n timpul recuperrii oaselor din peter. Rdcinile se
potrivesc n alveol relativ bine, aadar cineva, poate un voluntar, l-a
bgat n maxilar.
i Haas l-a lipit mai trziu.
Poate. Poate cineva de la Muse de lHomme. Probabil, este doar
o greeal.
Ai luat probe pentru testarea ADN?
Mi-am repetat scepticismul n privina valorii testrii ADN ntr-un caz
n care nu exist termen de comparaie.
Vreau s se fac testarea!
Bine. Sunt banii ti.
i testul cu C14.
Vrei rspuns prioritar sau standard n cazul testrii cu carbon
radioactiv?
Care este diferena?
Zile fa de sptmni. i cteva sute de dolari.
Vreau un rspuns rapid!
I-am spus lui Jake denumirea laboratoarelor pe care voiam s le
folosesc. A fost de acord i mi-a dat un numr de cont.
Jake, dac testarea cu C14 arat c scheletul este att de vechi
pe ct spui tu, va trebui s contactez autoritile israeliene.
Sun-m pe mine nti.
Te voi suna. Dar a vrea s t
Mulumesc, Tempe!
O gur de aer rapid. Am simit c Jake era pe cale s-mi spun
ceva. Apoi:
Chestia asta ar putea fi exploziv.
ncepusem s m ndoiesc, dar m-am hotrt s nu insist. Voiam s
pregtesc eantioanele pentru a fi livrate n dimineaa urmtoare.
Dup ce am ncheiat conversaia, am intrat pe internet n site-urile
dorite i am descrcat dou formulare de cerere pentru testare ADN i
unul pentru radiometrie.
Molarul provenea de la o alt persoan dect scheletul cruia i
aparinuser oasele i ceilali dini. Voiam s fie considerat ca un
singur caz la testarea ADN. I-am atribuit molarului un numr.
Am atribuit un alt numr celuilalt eantion pe care l tiasem din
femurul scheletului i unuia dintre molarii pe care Bergeron i extrsese
din maxilar.
Am dat un numr celui de-al doilea molar i celui de-al doilea
eantion n vederea datrii cu carbon radioactiv.
Dup ce am terminat cu hrograia, l-am rugat pe Denis s trimit
eantioanele de os i dinte prin FedEx laboratoarelor respective.
Asta a fost. Nu mai puteam face nimic altceva.
Zilele treceau.

Gheaa mi nflora ferestrele. Zpada punea cciuli pe ipcile


gardului.
Munca mi-era cuprins de acea acalmie caracteristic sfritului de
iarn. Nu erau excursioniti, nici oameni care s stea la cort. Erau mai
puini copii n parc. Zpada acoperea pmntul i gheaa rul.
Ceretorii se adposteau sub cte un acoperi, ateptnd trecerea
iernii.
Odat cu venirea primverii, trupurile vor nflori ca fluturii care se
ndreapt ctre nord. Deocamdat, era linite.
Mari diminea am cumprat cartea lui Yadin despre Masada.
Fotografii frumoase, capitole ntregi despre palate, bi, sinagogi i
manuscrise. Dar Jake avea dreptate. Yadin abia dac rezervase o
pagin scheletelor din peter i exista doar o fotografie singuratic.
Greu de crezut c aceast carte provocase o asemenea controvers la
publicarea sa, n 1966.
Mari dup-amiaz, Ryan afla c Hershel Kaplan a intrat n Israel pe
27 februarie. Nu se tia unde se afl n prezent. Poliia Naional
Israelian l caut.
Ryan suna miercuri dup-amiaz s ntrebe dac a vrea sa-l
nsoesc la o discuie cu Courtney Purviance i apoi s lum cina.
O discuie n legtura cu ce?
Nimic important, numai un detaliu n legtur cu unul dintre
asociaii lui Ferris. Tipul, pe nume Klingman, spune c a trecut n acea
vineri s-l vad pe Ferris, dar nu era nimeni acolo. Vreau s lmuresc
asta.
La naiba! N-aveam nimic mai bun de fcut.
Ryan veni s m ia n jurul orei 4. Purviance locuia n Saint Lonard,
ntr-un bloc fr lift, tipic pentru Montreal. Piatr cenuie. Vopsea
albastr. Scri din fier care porneau din fa.
Holul de la intrare era mic, iar gresia acoperit cu o pelicul de
zpad topit amestecat cu sare. Lng ua interioar se aflau patru
fante ale cutiilor potale, fiecare avnd o plcu cu numele scris de
mn i o sonerie. Purviance locuia n apartamentul 2B.
Ryan aps butonul. Rspunse o voce feminin. Ryan se prezent.
Femeia rspunse cu o ntrebare.
n timp ce Ryan explica cine este, am privit numele celorlali locatari.
Purviance i spuse lui Ryan s atepte.
El se ntoarse. Probabil c zmbeam.
Ce-i att de amuzant?
Privete aceste nume, am artat ctre 1A. Cum se traduce asta n
francez?
Pinul.
Am artat 1B.
Asta nseamn mslin n italian.
2A.
Asta-i stejar n leton. Avem o convenie pomicol internaional
chiar aici, n Saint Lonard.
Ryan zmbi i clatin din cap.
Nu tiu cum lucreaz mintea ta, Brennan!
Uimitor, nu-i aa?
Ua se deschise. Am urcat la etajul al doilea.
Cnd Ryan btu la u, Purviance ntreb din nou cine este. El i
rspunse. Zornit de un milion de ncuietori. Ua se ntredeschise. Un
nas se ii pe furi. Ua se nchise. Un lan fu ndeprtat. Ua se

redeschise.
Ryan m prezent ca fiind o coleg. Purviance ddu din cap i ne
conduse ntr-o sufragerie minuscul, plin cu mult prea mult mobil.
Plin cu mult prea mult istorie. Fiecare raft, mas i suprafa
orizontal era plin vrf de amintiri.
Purviance se uita la o reluare din Lege i ordine. Briscoe i spunea
unui suspect c habar n-are de nimic.
Oprind televizorul, Purviance se aez vizavi de Ryan. Era scund,
blond i avea cu 10 kilograme mai mult dect era cazul. I-am estimat
vrsta la peste 40 de ani.
n timp ce ei doi vorbeau, m-am uitat prin apartament.
Sufrageria ddea ntr-o ncpere micu de luat masa, care comunica
cu buctria stil vagon. Am presupus c n dormitor i baie se ajungea
prin holul scurt din dreapta. Am presupus c, exceptnd camera n care
ne aflam, locuina avea parte de lumin natural n total o or pe zi.
Mi-am ndreptat atenia ctre Ryan i Purviance. Femeia prea
indecis i plictisit, dar uneori soarele poposea pe chipul ei. Cnd se
ntmpla acest lucru, Courtney Purviance era uimitor de frumoas.
Ryan ntreba despre Harold Klingman. Purviance i explica c
Klingman avea un magazin n Halifax. Degetele ei aranjau la nesfrit
franjurile unei perne ornamentale.
Ar fi fost vizita lui Klingman neobinuit?
Domnul Klingman trecea adesea pe la depozit atunci cnd se afla
n Montreal.
Lipseai din motive de boal n acea vineri?
Am avut o problem cu sinusurile.
Am crezut-o. Discursul ei era punctat de inspiraii frecvente. i tot
dregea vocea. La fiecare cteva secunde, o mn se repezea de pe
pern i tergea nasul. M-am pomenit luptndu-m cu imboldul de a-i
da un erveel.
Ai spus mai devreme c Ferris avea indispoziii cu puin naintea
morii sale. Putei fi mai explicit?
Purviance ridic dintr-un umr.
Nu tiu. Prea mai tcut.
Mai tcut?
Nu mai glumea att de mult.
Aranjarea franjurilor se intensific.
inea mai mult lucrurile pentru el.
Avei vreo idee de ce se ntmpla asta?
Purviance forni, apoi abandon perna pentru a-i terge nasul.
Vorbea mult cu Miriam?
Credei c avea probleme pe frontul de acas?
Purviance i ridic sprncenele i palmele ntr-un gest de m
depete.
A pomenit Ferris c ar avea probleme n csnicie?
Nu direct.
Ryan mai puse cteva ntrebri despre relaiile lui Purviance cu
Miriam, apoi trecu la alte subiecte. Alte 15 minute, apoi puse capt
ntrevederii.
Dup ce am plecat, am luat o cin timpurie la Saint Laurent. Ryan
m ntreb ce impresie mi-a fcut Purviance. I-am spus c femeia n-o
iubea, hotrt lucru, pe Miriam Ferris. i avea nevoie de un spray nazal
de calitate.
Joi a ajuns cartea lui Donovan Joyce. Pergamentul lui Isus. Am

deschis-o pe la prnz, cu intenia de a o rsfoi.


La un moment dat, ncepu s ning. Cnd am privit n sus, cerul se
ntunecase, iar cciulile de pe gardul meu deveniser mai mari i mai
pufoase.
Teoria lui Joyce era i mai bizar dect cea din romanul cumprat la
aeroport. Era ceva de genul urmtor.
Isus era fiul nelegitim al Mariei. El a supravieuit rstignirii pe cruce.
S-a cstorit cu Maria Magdalena. A trit mult i bine, i-a scris
testamentul i a fost ucis n timpul ultimului asediu de la Masada.
Rezumatul lui Jake despre legtura lui Joyce cu Max Grosset fusese
corect. Dup Joyce, Grosset era un profesor american cu accent
britanic care lucrase ca arheolog voluntar la Masada. n timpul unei
ntlniri ntmpltoare pe Aeroportul Ben-Gurion, n decembrie 1964,
Grosset i spusese lui Joyce c dezgropase pergamentul lui Isus cu un
sezon nainte, l ascunsese, apoi se ntorsese la Masada pentru a-l
recupera.
Joyce aruncase o privire pe pergamentul lui Grosset n toaleta
aeroportului. Lui Joyce, scrierea i se pruse ebraic. Grosset susinuse
c era aramaic i tradusese primul rnd. Yeshua ben Ya akob
Gennesareth. Isus din Nazaret, fiul lui Iacov. Scriitorul adugase
informaia ocant c era ultimul rege macabean al Israelului.
Dei i se oferiser 5000 de dolari, Joyce refuz s-l ajute pe Grosset
s scoat pergamentul din Israel. Grosset reuise s fac acest lucru
de unul singur i manuscrisul ajunsese n Rusia.
Mai trziu, fiindc n-a putut rmne la subiectul iniial al crii din
cauz c nu i se permisese accesul la Masada i pentru c era intrigat
de ceea ce vzuse n toaleta de pe Ben-Gurion, Joyce ntreprinse
cercetri n privina numelui de pe pergament. Joyce ajunsese la
concluzia c a fost folosit apelativul fiul lui Iacov pentru c Iosif
murise fr s aib copii i, dup legea evreiasc, fratele lui, Iacov, ar
fi crescut copilul nelegitim al Mariei. Gennesareth a fost una dintre
denumirile folosite pentru Marea Galileii.
Joyce era att de convins de autenticitatea pergamentului nct i
petrecu urmtorii opt ani fcnd cercetri despre viaa lui Isus.
Citeam cnd sosi Ryan cu suficient mncare pentru a hrni toat
populaia Guadalajarei.
Am desfcut o cutie de Cola dietetic. Ryan deschise o bere
Moosehead. n timp ce mncam enchiladas, i-am prezentat ideile
principale.
Isus se considera un descendent al dinastiei hasmoneene.
Ryan se uit la mine.
Regii macabei. Micarea nu era doar religioas. Urmrea i
puterea politic.
A, bine! O alt teorie a conspiraiei!
Ryan bg un deget n guacamole. I-am ntins o tortilla.
Dup Joyce, Isus voia s fie rege al Israelului. Acest lucru a iritat
Roma i pedeapsa a fost moartea. Dar Isus n-a fost trdat, El s-a
predat autoritilor n urma negocierilor fcute printr-un intermediar.
D-mi voie s ghicesc: Iuda?
h! nvoiala a fost ca Pilat s-l elibereze pe Barabas i Isus s se
predea.
i de ce ar fi fcut asta?
Barabas era fiul lui.
neleg.

Ryan nu era convins de nimic din toate astea.


Acest schimb de prizonieri a implicat un plan de evadare, care
depindea de o sincronizare perfect.
Viaa nseamn timp.
Vrei s auzi asta?
Exist vreo ans s facem dragoste n clipa asta?
Am mijit ochii.
Vreau s aud!
Existau dou forme de crucificare, nceat i rapid. ncet
nsemna ca un condamnat s supravieuiasc i apte zile. Dup Joyce,
Isus i adepii Si trebuiau sa planifice execuia aa nct singura
opiune s fie cea rapid.
Varianta rapid ar fi i alegerea mea.
Sabatul se apropia. La fel i Patele evreiesc. Dup legea
evreiasc, niciun trup nu putea rmne pe cruce.
Dar crucificarea era un spectacol roman.
Ryan lu o alt enchilada.
Istoricii sunt de acord c Pilat era un tiran i un ticlos. Crezi c
ddea doi bani pe legea evreiasc?
Era n interesul lui Pilat ca localnicii s fie mulumii. Oricum,
complotul implica folosirea unui drog care crea aparena morii.
Papaver somniferum sau Claviceps purpurea.
mi place cnd vorbeti urt.
Semine de mac i ergot, un acid lisergic care produce fungus. n
limbaj modern, heroin i LSD. Ambele erau cunoscute n Iudeea.
Drogul i-ar fi fost administrat printr-un burete pus pe o trestie. Conform
evangheliilor, Isus ar fi refuzat iniial buretele, mai trziu l-a acceptat, a
but i imediat dup aceea a murit.
Numai ca tu spui c a trit.
Nu eu spun asta, ci Joyce.
Cum dai jos de pe cruce un trup viu n faa martorilor i a grzilor?
ii martorii la distan. Mituieti grzile. Nu e ca i cnd ar fi fost
un medic legist care s supravegheze lucrurile.
Las-m s m lmuresc. Isus e rece. E pus rapid n mormnt, mai
trziu revine la via, e ngrijit s se nsntoeasc i sfrete cumva
la Masada.
Asta spune Joyce.
Ce caut dementul la n Israel?
mi pare bine c ai vederi largi. Joyce s-a dus s fac cercetri
pentru o carte despre Masada. Dar autoritile israeliene i-au interzis
accesul.
Poate c incidentul cu Grosset este o nscocire a imaginaiei lui
Joyce. Sau o poveste inventat n ciud.
Poate c da.
Am mncat ce mai rmsese din salsa.
Sau poate c este adevrat.
n urmtoarele cteva zile nu s-a ntmplat mare lucru. Am terminat
cartea lui Joyce. Am terminat cartea lui Yadin.
Jake avea dreptate i n privina acesteia. Yadin descria rmiele
din perioada lui Irod. Vorbea despre romanii care ocupaser Masada cu
puin dup anul 73 d.Hr. i clugrii bizantini care s-ar fi stabilit acolo
n secolele al V-lea i al VI-lea. Aducea informaii detaliate despre
perioada revoltei evreilor, inclusiv un comentariu laborios despre cele
trei schelete gsite n palatul nordic. Imagini de ansamblu, de detaliu,

diagrame, hri. Dar numai o singur fotografie i cteva paragrafe


despre scheletele din peter.
Curios!
Duminic, eu i Ryan ne-am dus s patinm pe Lacul Beaver, apoi
ne-am ghiftuit cu scoici la LActuel, pe Rue Peel. Eu am luat casserole
marinire au vin blanc. Ryan a luat casserole lail. Tot respectul
pentru el. Poate nghii o cantitate de usturoi care ar ucide un puca
marin.
Luni, mi-am verificat e-mailurile i am gsit un raport de la
laboratorul de testare radiometric.
Am ezitat. i dac scheletul avea doar un secol vechime? Sau era
din Evul Mediu, ca giulgiul din Torino?
Dac era de pe vremea lui Hristos?
Dac era, era. i ce? Estimarea mea privitoare la vrsta pe care o
avea n momentul morii spunea c individul era prea btrn pentru a
fi Isus. Sau prea tnr, dac i ddeai crezare lui Joyce.
Am dat un dublu clic ca s deschid documentul.
Laboratorul gsise suficient material organic ca s repete de trei ori
testul pentru fiecare mostr de os i dinte. Rezultatele erau prezentate
ca date brute, apoi sub forma unei date n ani nainte de prezent i a
unei date calendaristice, d.Hr. Sau .Hr. n arheologie, nu este nimic
greit din punct de vedere politic.
Am privit datele atribuite dintelui.
Proba 1: Dat medie (.p. ani nainte de prezent): 1970 41 de ani
Dat calendaristic: 6 .Hr. 76 d.Hr.
Proba 2: Dat medie (.p. ani nainte de prezent): 1937 54 de ani
Dat calendaristic: 14 .Hr. 122 d.Hr.
Proba 3: Dat medie (.p. ani nainte de prezent): 2007 45 de ani
Dat calendaristic: 47 .Hr. 43 d.Hr.
Am privit datele femurului. Se potriveau perfect cu cele ale dintelui.
Dou milenii.
Scheletul data de pe vremea lui Hristos.
Am avut un moment de zpceal total. Apoi argumentele i
ntrebrile au nceput s neasc tumultuos.
Ce nsemna asta?
Pe cine s sun?
Am format numrul lui Ryan, mi-a intrat csua vocal i i-am lsat
un mesaj n care-i spuneam c oasele aveau 2000 de ani.
Am format numrul lui Jake. Csua vocal. Acelai mesaj.
i acum ce s fac?
Sylvain Morissonneau.
Impulsul a depit toate incertitudinile de moment, nfcndu-mi
jacheta i geanta am gonit ctre Montrgie.
ntr-o or, m aflam la abaia Sainte Marie des Neiges. De data asta
am intrat direct pe ua portocalie n holul care separa biblioteca de
coridorul ce ducea spre biroul lui Morissonneau. N-a aprut nimeni.
Un cntec religios se auzea estompat de undeva din dreapta. M-am
ndreptat n direcia lui.
Parcursesem deja vreo 10 metri cnd o voce m opri.
Arrtez!
Mai mult un uierat dect vorbire normal. Stai!
M-am ntors.

N-avei niciun drept s fii aici.


n lumina diminuat, ochii clugrului preau lipsii de pupile.
Am venit s-l vd pe printele Morissonneau.
Chipul acoperit de glug nepeni.
Cine suntei?
Doctor Temperance Brennan.
De ce ne deranjai n durerea noastr?
Ochii ntunecai i mori m sfredeleau cu privirea.
mi pare ru! Trebuie s vorbesc cu printele Morissonneau!
Ceva tresri n privirea lui, ca un chibrit n spatele unei sticle fumurii.
Clugrul i fcu cruce.
Urmtoarele lui cuvinte mi ddur fiori pe ira spinrii.

16.
A murit?

Nicio licrire n privirea de gargui.


Cnd? m-am grbit s ntreb. Cum?
De ce ai venit?
Vocea clugrului nu era nici rece, nici cald. Era neutr, lipsit de
orice emoie.
Eu i printele Morissonneau ne-am ntlnit cu puin timp n urm.
Prea sntos.
N-am fcut niciun efort s-mi ascund starea de oc.
Cnd a murit?
Cu aproape o sptmn n urm.
Plat, fr s dezvluie nimic dincolo de cuvinte.
Cum?
Suntei rud cu el?
Nu.
Ziarist?
Nu.
Am scos o carte de vizit din geant i i-am dat-o. Privirea
clugrului cobor asupra ei, apoi se ridic.
Miercuri, pe 2 martie, abatele nu s-a ntors de la plimbarea lui
matinal. Fusese cutat. Trupul lui a fost gsit pe o potec.
Am tras aer n piept.
I-a cedat inima.
M-am gndit la el. Morissonneau arta perfect sntos. Robust chiar.
Se afla abatele n ngrijirea vreunui medic?
Nu am libertatea de a dezvlui aceast informaie.
Era bolnav de inim?
Clugrul nu se deranj s rspund la aceast ntrebare.
A fost anunat procuratura?
Dumnezeu e stpn peste via i moarte. Noi i acceptm
nelepciunea.
Medicul legist n-o face, m-am rstit.
Flashback-uri. Craniul zdrobit al lui Ferris. Morissonneau lovind o
cutie cu oase strvechi. O pictur de Burne-Jones, nvierea. Cuvinte
despre Jihad. Asasinat.
ncepe s mi se fac fric. i m nfurii.
Unde se afl printele Morissonneau acum?
Alturi de Dumnezeu!
I-am aruncat clugrului o privire nervoas.
Unde se afl trupul lui?
Clugrul se ncrunt.
M-am ncruntat i eu.
Un bra acoperit de mneca rasei se ntinse i fcu un gest n
direcia uii. Eram dat afar.
A fi putut insista c moartea preotului ar fi trebuit raportat, c,
nefcnd acest lucru, clugrii nclcaser legea. Nu prea a fi
momentul.
Mormind condoleane, m-am grbit s ies din mnstire.
Pe drumul spre Montreal, teama mea sporea. Ce spusese Jake despre

scheletul pe care mi-l dduse Morissonneau? C descoperirea lui s-ar


putea s fie exploziv?
Exploziv n ce fel?
Avram Ferris se aflase n posesia scheletului i fusese mpucat.
Sylvain Morissonneau se aflase n posesia scheletului i era mort.
Acum, n posesia scheletului m aflam eu. Eram n primejdie? La
fiecare cteva minute, privirea mi fugea ctre oglinda retrovizoare.
Chiar murise Morissonneau din cauze naturale? Omul avea cincizeci
i ceva de ani. Prea perfect sntos.
Fusese ucis?
Am simit o strngere de inim. Maina prea ncins i strmt.
Dei vremea era geroas, am ntredeschis un geam.
Ferris murise cndva n week-end-ul din 12 februarie. Kessler/Kaplan
intrase n Israel n 27. Morissonneau fusese gsit mort n 2 martie.
Dac moartea lui Morissonneau a fost provocat de un joc murdar,
Kaplan nu putea fi implicat.
Dac nu cumva se ntorsese n Canada.
M-am uitat din nou n oglinda retrovizoare. Nimic, doar autostrada
goal.
l vizitasem pe Morissonneau smbt, n 26. Patru zile mai trziu, el
murise.
Coinciden?
Poate.
O coinciden de dimensiunile lacului Titicaca.
Era vremea s sun autoritile israeliene.

Laboratorul era relativ calm pentru o zi de luni. La morg se


desfurau doar patru autopsii.
La etaj, LaManche pleca s in o prelegere la Colegiul Canadian de
Poliie din Ottawa. L-am oprit pe coridor i i-am mprtit grijile n
legtur cu moartea lui Morissonneau. LaManche promise c va face
cercetri.
I-am prezentat apoi rezultatele testrii cu carbon 14 a scheletului.
Pentru c vrsta estimat este de aproximativ 2000 de ani, poi s
dai oasele autoritilor respective.
O s m ocup de asta, am zis.
Fr ntrziere. Avem un spaiu att de limitat pentru depozitare!
LaManche fcu o pauz, reamintindu-i probabil de autopsia lui
Ferris i spectatorii ei.
i este mai bine s evitam ofensarea vreuneia dintre comunitile
noastre religioase.
Alt pauz.
i, orict de puin probabile ar fi, incidentele internaionale se pot
nate n cele mai nevinovate circumstane. N-am vrea s se ntmple
aa ceva. Te rog, f acest lucru ct mai curnd posibil!
Reamintindu-mi de promisiunea pe care i-am fcut-o, l-am sunat pe
Jake. I-am lsat un mesaj prin care-l informam c eram pe punctul de a
contacta autoritile israeliene, pentru a returna scheletul provenit de
la Morissonneau.
Am ezitat un moment, gndindu-m ce agenie s sun. Nu-l
ntrebasem pe Jake pentru c i promisesem c voi vorbi din nou cu el
nainte de a telefona. Acum el nu era disponibil i LaManche voia s
rezolvm cazul.
Gndurile mele s-au ndreptat n alt direcie. De ce nu-i convenea

lui Jake s vorbesc cu cei din Israel? De ce se temea? Exista cineva


anume pe care nu-l voia implicat n asta?
Am revenit la ntrebarea iniial. Eram sigur c Poliia Naional
Israelian n-ar fi interesat de un deces ntmplat cu 2000 de ani n
urm. Dei arheologia israelian nu intra n domeniul meu de
competen, tiam c cele mai multe ri au agenii care se ocup de
conservarea motenirii culturale, inclusiv a antichitilor.
Am intrat pe internet i am cutat pe Google cuvintele Israel i
antichiti. Aproape fiecare site includea o referin la Autoritatea
Israelian pentru Antichiti. Dup cinci minute de cutare am obinut
un numr.
Am verificat ora. 11:20 a.m. n Israel, 6:20 p.m. M ndoiam c
cineva ar lucra att de trziu.
Am format numrul.
O femeie rspunse dup ce telefonul a sunat de dou ori.
alom.
alom. Sunt doctor Temperance Brennan. mi cer scuze, dar nu
vorbesc ebraica.
Ai sunat la sediul Autoritii Israeliene pentru Antichiti.
O englez cu un accent puternic.
V sun de la Laboratorul de tiine Judiciare i Medicin Legal din
Montreal, Canada.
Pardon?
Sunt antropolog criminalist pentru Laboratorul de Medicin Legal
din Montreal.
Da.
Plictiseal combinat cu nerbdare.
Nite rmie au ieit la lumin aici n mprejurri neobinuite.
Rmie?
Un schelet omenesc.
Da?
Ceva mai puin plictisit.
Exist probe care arat c acest schelet s-ar putea s fi fost
dezgropat la Masada n timpul excavrilor lui Yigael Yadin, din anii
1960.
Care este numele dumneavoastr, v rog?
Temperance Brennan.
Ateptai, v rog!
Am ateptat. Cinci minute ntregi. Apoi femeia reveni. Nu prea
plictisit.
Pot s va ntreb cum a ajuns acest schelet n posesia
dumneavoastr?
Nu.
M scuzai, dar
Voi explica situaia unei autoriti potrivite.
A.I.A. este autoritatea potrivit.
Cine este directorul, v rog?
Tovya Blotnik.
Poate ar trebui s vorbesc cu domnul Blotnik.
A plecat deja.
A putea s iau legtura cu el
Domnului Blotnik nu-i place s fie deranjat acas.
Din anumite motive, ezitam s divulg ntreaga poveste. ndemnul lui
Jake de a nu suna nainte s iau legtura cu el? Referirea lui LaManche

la relaiile internaionale? Instinct iraional? Nu tiam, dar asta era.


Nu vreau s v jignesc, dar a prefera s vorbesc cu directorul.
Sunt antropolog la AIA. Dac oasele vor ajunge aici, doctorul
Blotnik m va nsrcina pe mine s m ocup de
i dumneavoastr suntei?
Ruth Anne Bloom.
mi pare ru, doctore Bloom, dar am nevoie de o confirmare din
partea directorului.
Este o solicitare cu totul neobinuit!
O fac, totui. Este un schelet cu totul neobinuit.
Tcere.
mi putei oferi datele dumneavoastr de contact?
O voce glacial.
I-am dat lui Bloom numerele de telefon al mobilului meu i al fixului
din laborator.
Voi transmite mesajul.
I-am mulumit i am nchis.
Intrnd din nou pe internet, am cutat Tovya Blotnik. Numele
aprea n legtur cu articole privind o controvers legat de un
cociug antic din piatr, numit osuarul lui Iacov. Peste tot, la Blotnik se
fcea referire ca director general al AIA.
Bine! Blotnik era cuer. Atunci de unde clopoelul de alarm din
creierul meu s fiu precaut cu Bloom?
Faptul c Lerner i Ferris credeau c scheletul din laboratorul meu
era al lui Isus Hristos? Faptul c Jake m-a rugat s nu fac ceea ce
fceam?
Nu eram sigur. Dar iari, asta era.
Fceam ultimele cteva fotografii scheletului de la Morissonneau
atunci cnd Ryan reapru, artnd ca o m care dduse iama n oala
cu smntn. I-am fcut semn cu mna s intre n laborator.
L-au prins, spuse el.
Intru-n joc, am spus.
Hershel Kaplan.
Cum l-au prins?
Deteptul a omis s plteasc un fleac.
A furat ceva?
A strecurat un colier n buzunar. Totul a fost o greeal teribil.
Inteniona s-o plteasc.
Desigur. i acum ce se va ntmpla?
A vrea s-l trsc napoi n Canada.
Poi s faci asta?
Doar dac-l acuzm de ceva. Apoi putem cere formal extrdarea
lui, prin Afacerile Externe.
Ai destule ca s formulezi o acuzaie?
Nu.
Oricum o va respinge.
Da.
Ryan fcu un gest cu brbia ctre schelet.
Ce se ntmpl cu Masada Max?
Testarea cu carbon 14 i plaseaz ziua de natere n preajma
rsritului stelei de la Betleem.
Fr bancuri!
ncerc s-l trimit napoi n Israel.
L-am pus la curent pe Ryan cu relaia mea cu AIA.

Ce-a fcut s-i iuie radarul?


M-am gndit la acest lucru.
Jake mi-a spus s nu vorbesc cu nimeni din Israel pn cnd nu
iau legtura cu el.
i atunci de ce-ai sunat?
LaManche vrea ca scheletul s plece de aici.
De ce n-ai aranjat cu Bloom?
Din cauza precauiei lui Jake, presupun. Nu sunt sigur. O voce
mic mi-a spus s atept i s vorbesc cu Blotnik.
Probabil c intuiia ta a fost bun.
Mai e ceva.
I-am povestit despre Morissonneau.
Sprncenele lui Ryan se ncruntar. ncerc s spun ceva tocmai
cnd att mobilul meu, ct i pagerul lui sunar.
Ryan i scoase aparatul de la curea, se uit la numr i art ctre
telefonul meu fix. Am ncuviinat i am trecut n laboratorul alturat.
Temperance Brennan.
Tovya Blotnik v suna din Ierusalim.
Vocea lui Mo Crciun. Plin i vesela ca dracu!
Sunt ncntat s v aud, domnule! Nu ateptam telefonul
dumneavoastr nainte de mine-diminea.
Ruth Anne Bloom m-a sunat acas.
Se alesese praful de interdicia de a nu fi deranjat.
Mulumesc c v-ai fcut timp! am spus.
N-avei pentru ce! N-avei pentru ce! Este o plcere s fii de ajutor
colegilor din strintate.
Blotnik chicoti.
Lucrai pentru un medic legist din Canada?
I-am explicat care este poziia mea.
Bine, atunci. Care e problema asta cu scheletul de la Masada?
I-am descris fotografia de la care pornise totul. Apoi, fr s dau
nume, i-am spus lui Blotnik cum fusese scheletul furat de la Muse de
lHomme de Yossi Lerner, apoi ascuns de Avram Ferris i Sylvain
Morissonneau.
Am subliniat rezultatele testului cu carbon radioactiv.
N-am pomenit de Hershel Kaplan. N-am vorbit despre cartea lui
Joyce sau despre motivul furtului i ascunderii oaselor. N-am fcut nicio
referire la mostrele trimise pentru analiza ADN.
Nu i-am spus nici c Ferris i Morissonneau erau mori.
Cum ai obinut aceast fotografie? ntreb Blotnik.
De la un membru al comunitii evreieti locale.
Era destul de adevrat.
Probabil c totul este o prostie.
Chicotitul jovial suna forat.
Dar nu putem ignora asta, nu-i aa?
Cred c nu.
i cred c suntei nerbdtoare s scpai de toat beleaua asta.
Am fost autorizat s napoiez aceste oase. Dac mi dai o adres
de livrare, voi aranja cu cei de la FedEx
Nu!
Nu se mai auzi niciun chicotit.
Am ateptat.
Nu, nu. Nu pot s v las s v deranjai att. Voi trimite eu pe
cineva.

Din Israel n Quebec?


Nu-i nicio problema.
Nicio problem?
Doctore Blotnik, materialele arheologice sunt transportate mereu
n toat lumea. A fi ncntat s mpachetez materialele i s folosesc
orice serviciu de curierat pe care l-ai alege
Trebuie s insist!
N-am mai spus nimic.
Au existat recent nite ntmplri nefericite. Poate ai auzit de
osuarul lui Iacov?
Osuarul lui Iacov era sicriul strvechi din piatr menionat pe
internet. Mi-am amintit ceva vag din tirile aprute cu civa ani n
urm despre stricciunile pe care le suferise osuarul n timp ce fusese
mprumutat Muzeului Regal din Ontario.
Osuarul lui Iacov a fost spart n timpul transportului ctre Toronto?
Fcut buci ar fi o descriere mai exact. Pe drumul din Israel spre
Canada.
Cum dorii, domnule!
V rog! Aa este cel mai bine. Voi lua n scurt timp legtura cu
dumneavoastr pentru a v comunica numele trimisului meu.
Blotnik m ntrerupse nainte de a putea s-i rspund.
Scheletul se afl ntr-un loc sigur?
Bineneles!
Securitatea este de o importan extrem. Asigurai-v c nimeni
nu are acces la acele oase.
M-am ntors n laborator n timp ce Ryan punea receptorul n furc.
Kaplan nu vorbete, spuse el.
i?
Tipul de acolo, de la omucideri a spus c va face presiuni asupra
lui.
Ryan observ c nu eram atent la conversaie.
Ce-i, scumpo?
Nu tiu!
Expresia lui Ryan se modific subtil.
Prea mult cap i spad n legtur cu acest schelet, am zis eu.
Chiar dac este scheletul care a disprut de la Masada. Admind c
exist un schelet care a disprut de la Masada.
I-am povestit conversaia cu Blotnik.
O cltorie de 8000 de kilometri pare puin cam exagerat, czu
de acord Ryan.
Puin. n mod normal, antichitile sunt transportate n toat
lumea. Exist companii specializate care fac doar acest lucru.
Ce spui de asta?
Ryan i puse minile pe umerii mei.
Lum o cin plcut, ne ntoarcem la tine, poate facem ceva care
deriv din arta dansului.
Nu mi-am comandat pantalonai din satin.
Privirea mea a alunecat ctre fereastr. M simeam nervoas i
nelinitit i nu tiam de ce.
Ryan mi atinse obrazul.
Tempe, nimic n-o s se schimbe peste noapte!
Ryan se nela amarnic.

17.
n acea noapte, am visat un brbat pe nume Tovya Blotnik. Purta
ochelari ntunecai i o plrie neagr, ca Belushi i Aykroyd n Blues
Brothers. Blotnik sttea pe vine, scormonind pmntul cu o splig.
Era ntuneric i, de fiecare dat cnd mica din cap, lumina scnteia n
lentile.
n visul meu, Blotnik scoase ceva din pmnt, se ridic i oferi
obiectul unei a doua persoane care era cu spatele la mine. A doua
siluet se ntoarse. Era Sylvain Morissonneau. inea un mic tablou
negru. Lumina se prelingea din vrfurile degetelor lui Morissonneau n
timp ce ndeprta praful de pe tablou. ncet, apru o pictur. Patru
siluete ntr-un mormnt: doi ngeri, o femeie, Isus nlat.
Trsturile lui Isus se dizolvar, rmnnd doar craniul scnteind, de
un alb strlucitor. O nou faa lu form deasupra orbitelor i orificiilor,
precum ceaa care se las n muni. Era chipul lui Isus care atrna
deasupra patului bunicii mele. Isus cu ochi vicleni care te urmreau
peste tot. Isus care m nspimnta n copilrie.
Am ncercat s fug. Eram intuit locului.
Gura lui Isus se deschise. Un dinte iei plutind din ea. Dintele se mri
i se ndrept rsucindu-se ctre mine.
Am ncercat s-l dobor.
Pleoapele mi s-au ridicat brusc.
Camera era ntunecat, cu excepia cifrelor de pe ecranul radioului
cu ceas. Ryan sforia ncetior lng mine.
n mod normal, visele mele nu sunt puzzle-uri freudiene.
Subcontientul meu preia evenimentele i le ese n tapiserii
psihedelice. Care a fost comentariul lui Morissonneau despre calitatea
de vis a tablourilor lui Burne-Jones? Indiferent ce l-a declanat, n-a fost
deloc o plcere.
M-am uitat la ceas: 5:42.
Am ncercat s adorm.
La 6:15, am renunat.
Birdie m urm n buctrie. Am fcut cafea. Fluieratul de admiraie
scos de Charlie ncet cnd se apuc s scociorasc n vasul cu
semine.
Mi-am luat cana i m-am aezat pe sofa. Birdie mi se urc n poal.
Afar, dou vrbii cutau fr succes prin zpada din curte. tiam
exact cum se simeau.
Erau mai multe ntrebri dect rspunsuri n legtur cu scheletul.
Nu exista nicio explicaie a morii lui Sylvain Morissonneau. Niciun
progres n cazul lui Ferris.
N-aveam nicio idee de ce nu m sunase Jake.
Sau o fcuse?
M-am dus n vrful picioarelor n dormitor, mi-am luat geanta, am
revenit pe sofa i am scos telefonul celular.
Jake sunase. De dou ori.
La naiba! De ce nu-l auzisem?
mi fcusem de cap cu Ryan.
Jake lsase un mesaj simplu. De dou ori. Sun-m!
Am format numrul lui Jake. Rspunse imediat.

E bine c ai acoperire internaional, am spus. Toate aceste


convorbiri cu Ierusalimul m-ar face s ipotechez proprietatea din St.
Bart.
Ai o proprietate n St. Bart?
Nu, dar mi-ar plcea s am una.
Birdie i reocup locul n poala mea.
Au venit rezultatele testului cu carbon radioactiv. Scheletul are
2000 de ani.
Ai luat legtura cu cineva? ntreb Jake.
Cu AIA. Jake, trebuia s-o fac.
Cu cine ai vorbit?
Sec.
Cu Tovya Blotnik. Vrea s trimit un curier la Montreal s ia
oasele.
Blotnik tie c ai luat mostre pentru testarea ADN-ului?
Nu. tii c dureaz ceva vreme pn se obin rezultatele?
Jake mi ignor ntrebarea.
tie despre dintele-problem?
Nu. M-am gndit c ai vrea s vorbim mai nti despre asta. Jake,
mai e ceva.
I-am povestit despre Morissonneau.
Rahat. Chiar crezi c tipului i sunase ceasul?
Nu tiu.
Tcere. Apoi:
A spus Blotnik ceva despre un mormnt sau un osuar?
A pomenit de osuarul lui Iacov.
Din nou tcere. Charlie o umplu de partea mea a firului cu un vers
din Strokin! M-am ntrebat la ce scene fusese martor papagalul
noaptea trecut. Vocea lui Jake m aduse la realitate.
Eti sigur c a vorbit despre osuarul lui Iacov?
Da. Ce mare brnz e cu osuarul lui Iacov?
Las-o balt deocamdat! Tempe, ascult-m! Ascult-m cu
atenie! Este important! S nu spui nimic despre testarea ADN-ului.
Bine? Nu poi s amni puin treaba asta?
De ce?
Nu poi s ai ncredere n mine i s-mi promii c n-o s
pomeneti, deocamdat, de testarea ADN-ului?
n acest moment nu este nimic de menionat.
i nu vreau s-i dai acel schelet lui Blotnik.
Jake, eu
Te rog! Poi face asta pentru mine?
Nu, dac nu-mi spui ce se petrece. De ce n-ar trebui s cooperez
cu AIA?
Nu pot s discut asta la telefon.
Dac provine de la Masada, din punct de vedere legal, scheletul
trebuie returnat Israelului. N-am de ales.
Adu-l tu! i pltesc eu cheltuielile.
Nu pot s m trambalez pn n Israel chiar acum.
De ce nu? O s m neleg eu cu Blotnik.
S-l aduc eu?
Ce i-a putea spune lui LaManche? Lui Ryan? Cine ar avea grij de
Birdie? De Charlie?
Dumnezeule, gndeam ca mama!
Trebuie sa m gndesc la asta, Jake!

Las-l dracului de gndit! Vino, pur i simplu, n Israel i adu


scheletul.
Sper c nu crezi n mod serios c sunt n posesia oaselor lui Isus.
O pauz lung. Cnd Jake vorbi din nou, vocea lui era diferit, mai
joas i mai tainic.
Tot ce pot spune este c m aflu pe urmele a ceva important.
Important?
Dac am dreptate, este colosal. Te rog, Tempe! Rezerv-i un loc
n avion. Sau o pot face eu pentru tine. Ne vom ntlni la Ben-Gurion.
Nu spune nimnui c vii!
Nu vreau s-i stric momentul de suspans, dar
Spune-mi c vei face acest drum!
O s m gndesc.
Asta fceam atunci cnd apru Ryan. i pusese blugii pe el. Doar
blugii. Blugii atrnau.
Libidoul meu ncepu s se manifeste.
Ryan observa acest lucru.
A putea s-mi dau jos pantalonii, ca s poi admira lucruri mai
interesante.
Mi-am dat ochii peste cap.
Am fcut cafea.
Ryan m srut pe cretet, csc i dispru.
Birdie mi sri din poal i se furia dup el.
Am auzit ceva glgie, apoi zgomotul fcut de frigider. Ryan se
ntoarse cu cana mea care purta emblema Academiei Americane de
tiine Criminalistice, se aez ntr-un fotoliu i-i ntinse picioarele ct
erau de lungi.
Charlie fluiera un vers din Dixie, apoi slobozi un ipt strident din
Strokin!
Ai vorbit cu cineva? ntreb Ryan.
Legnam telefonul mobil.
Jake vrea ca eu s livrez scheletul de la Morissonneau n Israel.
Este destul de insistent.
ara soarelui i a distraciei.
i a sinucigailor cu bomb.
i asta.
Ryan sufl n cafea.
Vrei s mergi n Israel?
Da i nu.
Iubesc o femeie care tie ce vrea.
Am vrut ntotdeauna s vizitez ara Sfnt.
Nu se prea ntmpl mare lucru aici. Laboratorul tu nu va
exploda dac lipseti o sptmn.
i ce fac cu ei? Am ntins o mn ctre Birdie i Charlie. Dac Katy
are nevoie de mine?
M-am simit instantaneu ca o proast. Fiica mea avea 24 de ani i se
afla la 2000 de kilometri distan. i aproape de tatl ei.
Violena te-a fcut s fii nervoas?
Am fost i n locuri mai primejdioase.
Atunci, de ce nu?
N-aveam niciun rspuns.

Era nevoie de mine la laborator.


Doi copii au gsit nite oase ntr-un cufr din podul unchiului lor. Caz

vechi. Chemai poliia!


Oasele erau omeneti. Femeie, alb, 34 de ani n momentul morii.
Un detaliu important. Fiecare os prezenta mici guri. Prin unele
dintre ele nc treceau fire.
Osul genunchiului era legat de cel ale gleznei. Osul gleznei era legat
de cel al labei piciorului.
Era clar despre ce-i vorba. Unchiul era medic pensionar. Ceea ce
gsiser copiii era un schelet didactic.
Raportul meu a fost gata la 9:05.
Dup prnz, gndurile mele s-au ndreptat ctre Jake i referirea sa
rezervat la o descoperire major. Ce descoperire? i de ce atta grij
pentru Masada Max, cum ncepuse Ryan s numeasc scheletul?
Nu era posibil ca Max s fie Isus. Max fusese prea btrn n
momentul morii.
Sau prea tnr? Nu aceasta era premisa crii lui Joyce?
Att Jake, ct i Blotnik pomeniser de osuarul lui Iacov. Cteva
articole de pe internet l menionau.
Curioas, am mai cutat pe net.
Au rezultat urmtoarele:
Un osuar este un mic sicriu din piatr.
Osuarele aveau un rol important n cadrul nmormntrilor evreieti
din primul secol n Israel. Morii erau ngropai i lsai s putrezeasc.
Un an mai trziu, oasele lor erau nhumate permanent n osuare.
Mii de osuare strvechi fuseser descoperite n Israel i Palestina. Un
asemenea osuar putea fi cumprat de pe piaa de antichiti cu cteva
sute de dolari.
Osuarul lui Iacov este un obiect din calcar, de aproximativ jumtate
de metru lungime. Are o inscripie n aramaic, Iacov, fiul lui Iosif,
fratele lui Isus.
Cnd a fost descoperit, n 2002, osuarul lui Iacov a fcut mare vlv.
Dup prerea multora, nainte de descoperirea lui nu exista nicio
dovad a existenei lui Isus, cu excepia textelor scrise. Osuarul a fost
anunat ca prima legtur fizic cu Isus.
Bine. Asta-i important!
n 2003, a fost format un comitet de autentificare al AIA. Acesta a
declarat sicriul autentic, iar inscripia un fals pe baza, mai ales, a
analizei cu izotopi de oxigen a patinei, o crust aprut n urma oxidrii
suprafeei obiectului.
Descoperirea a iscat o controvers. Muli experi au contestat
concluzia, susinnd ca acel comitet a fost neglijent, iar raportul lui
prematur.
Aadar, nimeni nu comenta vrsta osuarului. Unii se ndoiau de
inscripie, total sau parial. Alii erau de acord cu tot ghiveciul.
Ryan veni la ora dou. Aezndu-se ntr-o rn pe birou, i ridic
sprncenele. Le-am ridicat i eu pe ale mele.
De amorul artei, am fcut o verificare a mnstirii. A ieit la iveal
ceva interesant.
M-am lsat pe spate n scaun.
Printele Andr Gervais a sunat la un post de poliie din Saint
Hyacinthe cu o sptmn n urm.
Gervais este clugr la abaia Sainte Marie des Neiges?
Ryan ncuviin.
Se pare c bieii erau enervai de o main n care se aflau doi
brbai, parcat n curtea lor. Saint Hyacinthe a trimis o main de

poliie s-o verifice.


Ryan fcu o pauz de efect.
Att oferul, ct i pasagerul erau palestinieni.
Isuse!
Nu. Cealalt echip!
Ryan se uit ntr-un carneel.
Jamal Hasan Abu-Jarur. Muhammed Hazman Shalaideh. Maina
fusese nchiriat.
Ce cutau acolo?
Au pretins c viziteaz regiunea i s-au rtcit. Poliistul le-a cerut
s-o ia din loc.
Cnd se ntmpla asta?
Pe nti martie.
M-am nfiorat.
La trei zile dup vizita mea. Cu o zi nainte ca Morissonneau s
moar.
Ar putea fi o coinciden.
Avem parte de cam multe.
i acum tirile bune!
Excelent!
Hershel Kaplan a fcut 14 drumuri n Israel cu doi ani nainte de a
fi nchis la Bordeaux. Am descoperit c vrul lui Kaplan este unul dintre
cei mai lipsii de scrupule negustori de antichiti din Ierusalim.
Serios?
Mi-a spus Ira Friedman, de la Departamentul pentru crime
mpotriva umanitii al Poliiei Naionale, tipul cu care am luat legtura.
Friedman l-a abordat pe Kaplan destul de dur, sugerndu-i c l cutm
pentru violarea legii antichitilor, a legii pentru protecia locurilor
sfinte, profanare de morminte, distrugerea motenirii culturale, fraud
fiscal, contraband, nclcarea proprietii private, intrare prin
efracie, revolta de pe Bounty, asasinarea lui Lesnitsky, rpirea lui
Rapunzel, furtul lnii de aur, scufundarea navei Edmund Fitzgerald.
A spus el asta?
l citez. Friedman l-a fcut pe Kaplan s se gndeasc serios la
viitorul lui. De asemenea, a lsat s-i scape numele meu i o meniune
despre Canada, care vrea s discute coninutul unor cecuri.
Ct viclenie!
Tactica a funcionat. Kaplan a manifestat un interes deosebit
pentru a vorbi cu cineva de acas.
i asta ce nseamn?
Vrea s vorbeasc cu mine, doar cu mine!
Omul are instincte bune.
Ryan zmbi, un zmbet ct Chattahoochee.
Friedman vrea s m duc la Ierusalim. Oficialitile au fost de
acord.
Pe spezele poliiei?
Surprinztor, nu? Afacerile Externe au pasat-o Poliiei Canadiene
Clare. Acetia au trimis-o napoi. Sunt investigatorul-ef n cazul morii
lui Ferris, aa c eu sunt norocosul cltor.
Vom avea mare cutare n Israel.
S le satisfacem dorinele? ntreb Ryan.
La naiba, da!

18.
Exist un avantaj n a zbura ntr-o zon de rzboi: sunt locuri libere.
n timp ce fceam rezervri la Air Canada, Denis l mpachet pe
Masada Max i l puse ntr-o geant de hochei.
M-am dus apoi acas pentru a lsa cuiva n grij pisica i papagalul.
Winston, paznicul cldirii, accept.
i datoram 50 de grame de Crown Royal.
Tocmai ndesam lucruri ntr-o valiz cnd Ryan sun la u. Am tras
fermoarul capacului, am scos un oarece cu arom de iarba-mei pe
care i l-am aruncat lui Birdie i am zburat pe u.
l cunoteam pe Ryan de ani de zile i am cltorit cu el n cteva
ocazii. Omul are multe caliti deosebite. Rbdarea n aeroporturi nu
face parte dintre ele.
Am luat trenul suburban spre Toronto de la 7 p.m.; Ryan bombnea
despre plecrile premature i opririle lungi.
N-ar fi fost cazul s fie ngrijorat. Zborul nostru ctre Tel Aviv se
fcea cu El Al i securitatea era mai sever dect la Los Alamos, n anii
1940. Pn s explic iari i iari coninutul genii mele i
documentaia nsoitoare, pn cnd s verifice chilot cu chilot
coninutul bagajelor i s discutm istoria vieilor noastre i a
aspiraiilor de viitor n sesiunea personal de interogare, a trecut de
ora 10.
Ryan folosi cele cteva minute rmase pentru o discuie dulceag cu
agentul de la poart. Printre chicoteli, doamna cea drgu ne gsi
locuri la business-class.
Ne-am mbarcat la timp. Am plecat la vreme. Un miracol al aviaiei!
Ajuni la altitudinea de croazier, Ryan accept al doilea pahar cu
ampanie, prilej de schimb de zmbete cu dinii la vedere.
Am o anumit rutin cnd este vorba de zboruri internaionale lungi.
Faza nti. Beau un suc de portocale i citesc pn la cin.
Faza a doua. Mnnc ceva frugal. Am vzut filmul Airplane. mi
amintesc de petele stricat.
Faza a treia. Pun semnul cu Nu deranjai! pe scaun, m las pe
spate i m uit la oricte filme este nevoie ca s adorm.
Mi-am urmat rutina ncepnd cu un ghid al rii Sfinte produs de
Winston. Nu ntrebai de ce. Nu tiu ca omul s fi prsit vreodat
Quebecul.
Ryan citea Dubliners de James Joyce; a mncat tot ce s-a servit.
Sforia deja cnd ncepea primul film.
Am urmrit Piraii din Caraibe, Shrek i scena cu fereastra din
Arsenic i dantel veche. Cnd se crpa de ziu, am adormit, dar
mintea mea nu s-a relaxat cu adevrat.
Sau aa am crezut.
Cnd am deschis ochii, o nsoitoare de zbor i cura lui Ryan tava
de mncare.
Mi-am ridicat scaunul.
Ai dormit bine, scumpo?
Ryan ncerc s-mi ndeprteze prul de pe obraz. Mi-am umezit
buzele i, cu ambele mini, mi-am tras prul dup urechi.
Vrei cafea?

Ryan i netezi prul zburlit.


Am ncuviinat.
Ryan i agita ceaca spre o nsoitoare de zbor artnd spre mine.
Mi-am pregtit tava. Cafeaua apru imediat.
Mulumesc, Audrey.
Audrey?
Cu plcere, detective.
Zmbetul lui Audrey purta urmele nopii trecute.
Securitatea de pe Ben Gurion nu era att de strict precum cea din
Pearson. Poate datorit insignei lui Ryan. Poate datorit documentelor
detaliate ntocmite de medicul legist. Poate datorit prerii c, dac
am fi avut vreo bomb n usctoarele de pr, ea ar fi fost deja
descoperit.
Ieind din vam, am remarcat un brbat care se sprijinea de perete
n fa, n stnga noastr. Avea prul aspru i purta un pulovr cu
romburi, blugi i adidai. Cu excepia sprncenelor stufoase i a
ctorva ani, omul era o copie fidel a lui Gilligan.
Gilligan ne urmrea micrile.
Am apucat cotul lui Ryan.
l vd, spuse Ryan, fr s se opreasc din mers.
Tipul arat precum Gilligan.
Ryan se uit la mine.
Insula lui Gilligan.
Nu mi-a plcut deloc Insula lui Gilligan.
Cu excepia lui Ginger, punct Ryan. Ginger avea talent.
Gilligan se ndeprt de perete, i las minile s atrne i i ntinse
picioarele fr a-i masca interesul pe care-l manifesta fa de noi.
Dup ce am parcurs civa metri, Gilligan se apropie de noi.
alom.
Vocea era mai adnc dect te-ai fi ateptat din partea unui tip
avnd dimensiunile lui Gilligan.
alom, spuse Ryan.
Detectivul Ryan?
Cine ntreab?
Ira Friedman.
Friedman ntinse o mn. I-am strns-o. Strngerea era mai
puternic dect te-ai fi ateptat din partea unui tip de dimensiunile lui
Gilligan.
Brbatul ne conduse afar din aeroport, ctre un Ford Escort alb
parcat n zona pentru taxiuri. Ryan ncrc bagajele, deschise portiera
din fa i mi oferi locul de lng ofer.
Ryan are aproape 1,90 metri. Eu am cam 1,70. Am optat pentru locul
din spate.
Am dat deoparte hrtiile, un fel de manual, un talme-balme de
ambalaje pentru mncare, ghete, o casc de motociclist, o apc de
baseball i o jachet din nailon. ntre scaune erau cartofi prjii. I-am
lsat acolo.
mi cer scuze pentru mizeria din maina.
Nicio problem!
ndeprtnd firimiturile de pe tapierie, am intrat n main,
ntrebndu-m dac refuzul adresat lui Jake de a ne lua de la aeroport
nu fusese o greeal.
n timp ce mergeam, Friedman l puse pe Ryan la curent cu
evenimentele.

Cineva din industria alimentar l-a contactat pe unul dintre tipii de


la afaceri externe, care l-a contactat, la rndul lui, pe unul dintre
reprezentanii poliiei pentru SUA i Canada. Se pare c tipul de la voi l
cunotea pe tipul de la consulatul nostru din New York.
O relaie personal nseamn mult.
Friedman mi furi o privire. Era, evident, nefamiliarizat cu simul
umorului pe care-l avea Ryan.
Tipul nostru din New York a trimis o hrtie la Biroul de Relaii
internaionale
din
Ierusalim.
Acesta
a
transmis
cererea
Departamentului pentru crime mpotriva umanitii. A ajuns la mine.
Friedman coti pe autostrada 1.
n mod normal, acest gen de investigaie nu duce nicieri. N-am
avut ce s-l ntrebam pe suspectul vostru, nu tiam despre ce crim
este vorba. Asta presupunnd c l-am fi gsit. Odat ce un turist intr
n ar, este oarecum invizibil. Dac l localizam, din punct de vedere
legal el poate refuza s stea de vorb cu noi.
Dar Kaplan a fost suficient de amabil s terpeleasc un colier,
spuse Ryan.
Un echel pe un lan de aur ca de pe vremea lui Irod, rse
Friedman. Tmpitul! Nici mcar nu era autentic!
Ct timp poi s-l ii n arest?
24 de ore care au i expirat. Pot s-l prelungesc la 48 de ore dac
bag nite gulgute. Apoi, ori l acuzm, ori l punem pe liber.
Vnztorul va depune o plngere?
Friedman ridic din umeri.
Cine tie? Tipul a primit moneda napoi. Dar, dac totui Kaplan va
fi eliberat, l voi supraveghea ndeaproape.
Din cnd n cnd, Friedman arunca o privire n oglinda retrovizoare.
Plivirile noastre se ntlneau. Ne zmbeam.
ntre reprizele de amabiliti colegiale, ncercam s admir peisajul.
tiam din cartea lui Winston c drumul de la Tel Aviv la Ierusalim ne va
purta din regiunea de cmpie a coastei, prin shephelah, adic es, n
zona iudaic de dealuri i apoi sus, n muni.
Se lsase noaptea. Nu puteam vedea prea multe.
Am luat viraj dup viraj i, brusc, Ierusalimul ncepu s scnteieze n
faa noastr. O lun de culoarea vaniliei atingea uor vrful Muntelui
Templului, aprinznd n Oraul Vechi o lumin de chihlimbar.
Mi-am amintit cteva scene care mi-au declanat o reacie fizic.
Vulcanul Haleakala n zori. Taj Mahalul la apus. Masai Mara n timpul
migraiei antilopelor gnu.
Ierusalimul n lumina lunii mi-a tiat respiraia. Friedman i ridic
ochii i privirile noastre se ntlnir.
Fantastic, nu-i aa?
Am ncuviinat n ntuneric.
Am locuit aici 15 ani i tot mi se face pielea de gin.
Nu ascultam. Mintea mea derula imagini. Sinucigaii cu bomb.
Spectacolele grandioase de Crciun. Aezrile din West Bank. Orele de
catehism de la vechea biseric parohial. Scenele de la jurnalele de
actualiti nfind tineri furioi.
Israelul este un loc unde minunile trecutului se interfereaz zilnic cu
realitatea amar a prezentului. n timp ce goneam prin noapte, nu-mi
puteam lua privirea de la strvechiul ora, care a fost i va fi
ntotdeauna centrul ntregii ri.
La un sfert de or dup ce am zrit pentru prima dat Ierusalimul,

ne aflam n ora. Mainile erau aliniate la borduri, una lipit de spatele


celeilalte, ca nite cini ntr-o parad ngheat. Vehiculele umpleau
strzile. Trectorii se nghesuiau pe trotuare, femeile n hijab sau burka
ntregi, brbaii purtnd plrii negre, iar adolescenii blugi Levi 501.
Cum s-i plac Quebecul, m-am gndit, cu conflictul su permanent
de religii, limbaj i cultur! Francez i englez. Cele dou singurti.
n Ierusalim, potul era ridicat la trei. Musulmani lng cretini, lng
evrei, toi separai!
Am cobort geamul.
Aerul era plin de mirosuri. Ciment. Gaze de eapament. Flori,
condimente, gunoi, ulei rncezit.
Ascultam jazzul nocturn care-mi era familiar. Claxoanele mainilor.
Traficul care se desfura pe una dintre oselele aflate la un nivel
superior. Sunetul unui pian care se prelingea printr-o u deschis. Era
melodia a o mie de orae.
Ryan ne rezervase camere la Colonia american, un hotel n stil
turcesc care fusese transformat dintr-o cas parohial, n estul
Ierusalimului. El crede c n sectorul arab nu sunt bombe.
Friedman coti din Nablus Road ntr-o rotond mrginit de flori i
palmieri. Trecnd pe lng un mic magazin de antichiti, ntoarse i se
opri sub un portic drapat cu vi-de-vie.
Friedman cobor i ne ddu jos valizele.
V este foame?
Dou ncuviinri.
Voi fi la bar.
Friedman trnti capacul portbagajului.
La parter.
Alegerea lui Ryan se dovedi a fi inspirat. Colonia american era
toat numai antichiti, candelabre, tapiserii i obiecte din bronz
lucrate din ciocan. Duumelele erau din piatr lustruit. Ferestrele i
uile erau arcuite, iar n centrul parterului exista o curticic plin de
flori.
Nu lipsea nimic, cu excepia paei.
Eram ateptai. Ne-am cazat rapid.
n timp ce Ryan punea cteva ntrebri, am privit numele gravate pe
plcue de marmur puse pe perete. Saul Bellow. John Steinbeck.
Jimmy Carter. Winston Churchill. Jane Fonda. Giorgio Armani.
Camera mea era tot ce promitea reclama. Dulapuri cu oglinzi. Un
birou sculptat. Un covor persan. n baie strluceau oglinzi suflate cu
aur, gresie i faian n negru i alb.
Voiam s fac un du i s m trsc n patul cu baldachin. n loc de
asta, m-am splat pe dini, m-am pieptnat, mi-am schimbat hainele i
m-am grbit s cobor.
Ryan i Friedman stteau deja la o msu joas ntr-unul dintre
separeuri. Cu cte o sticl de bere Taybeh n fa.
Friedman fcu semn unui chelner.
Am cerut un Perrier i o salat arbeasc. Ryan comand spaghete.
E un hotel frumos, am spus eu.
A fost construit de un arab bogat n 1860. Camera unu era a lui.
Celelalte camere de la parter erau ocupate de soiile lui n timpul verii;
iarna, doamnele urcau la etaj. Tipul i dorea cu disperare un fiu, dar
niciuna n-a reuit s i-l druiasc, aa c s-a cstorit pentru a patra
oar i a mai construit dou camere. Noua mireas l-a dezamgit i ea,
aa c omul a murit.

Friedman sorbi din bere.


n 1873, un avocat bogat din Chicago, pe nume Horatio Spafford,
i-a trimis soia i cele patru fiice ntr-o vacan n Europa. Vasul s-a
scufundat i doar mama a supravieuit.
O alt sorbitur.
Doi ani mai trziu, alte dou fiice. Apoi cei doi Spafford au pierdut
un fiu. Erau cu adevrat religioi, membri ai unei organizaii bisericeti,
aa c au hotrt s caute consolare n ara Sfnt. n 1881, au
venit i s-au stabilit mpreun cu nite prieteni n Oraul vechi.
Grupul a devenit cunoscut drept Colonia american i i-a fcut
curnd reputaia c-i ajuta pe sraci. Pe scurt, s-au alturat i alii, iar
grupul s-a mrit. Soii Spafford au nchiriat i, n cele din urm, au
cumprat acest loc. Ai auzit vreodat de Peter Ustinov?
Eu i Ryan am ncuviinat.
n 1902, bunicul lui Peter a nceput s trimit aici vizitatori de la
un hotel pe care l deinea n Jaffa. A devenit hanul Colonia
american, iar mai trziu hotel. Locul a supravieuit de-a lungul a
patru rzboaie i patru ocupaii.
Turceasc, britanic, iordanian i israelian, am ghicit eu.
Bingo! Dar nu v aflai aici pentru o lecie de istorie. De ce-i att
de cutat de canadieni canalia asta de Kaplan?
Ryan l puse pe Friedman la curent cu investigaia n cazul Ferris.
De la falsificarea unei hrtii la crim este un salt uria, a spus
Friedman.
Gigantic, czu Ryan de acord. Dar vduva a avut o relaie cu
Kaplan.
De care a uitat s pomeneasc, zise Friedman.
A uitat, confirm Ryan.
Vduva urmeaz s se aleag cu patru milioane, zise Friedman.
Aa-i.
Patru milioane nseamn o mulime de motive.
Nimic nu-i scap, zise Ryan.
Ai vrea s vorbii cu domnul Kaplan?
Cu prima ocazie.
La prima or, mine-diminea?
N, las-l s se spele pe dini.
Friedman se ntoarse spre mine.
Este vina mea, sunt sigur, dar n-am neles ce legtura avei cu
acest caz.
I-am explicat cum am obinut fotografia de la Kaplan i scheletul de
la Morissonneau i am pomenit de telefonul dat la AIA.
Cu cine ai vorbit?
Cu Tovya Blotnik i Ruth Anne Bloom.
Bloom este doamna cu oasele?
Mi-am ascuns un zmbet. i pusesem aceeai etichet.
Da.
Au spus ceva de cutia cu oase? ntreb Friedman.
Osuarul lui Iacov?
Friedman ncuviin.
Blotnik. A fcut o referire la el. De ce?
Friedman mi ignor ntrebarea.
Acest Drum v-a sugerat s fii discrei odat ce-ai ajuns aici?
Jake m-a sftuit s nu iau legtura cu nimeni din Israel nainte de
a m ntlni cu el.

Friedman i termin berea. Cnd vorbi din nou, vocea i era plat, de
parc nu voia s-i dezvluie gndurile.
Sfatul prietenului dumneavoastr este bun.
Bun. Dar, dup cum s-a dovedit, fr valoare.

virtual-project.eu

19.
La 5:20 a.m., dincolo de fereastra mea, vrfurile copacilor erau
ntunecate, minaretul moscheii doar o umbr pe partea cealalt a
strzii. Am fost neplcut trezit de sunetul megafonului care chema la
fajr, rugciunea de diminea.
Dumnezeu e mare, reuete muezinul s conving n arab.
Rugciunea este mai bun dect somnul.
Nu eram prea sigur. M simeam inert i desprins de realitate, ca
un pacient care scap din ghearele anesteziei.
Tnguirea mecanic ncet. Cntecul psrilor umplu golul rmas.
Un cine ltr. Portiera unei maini se nchise.
Stteam ntins n pat, cuprins de o senzaie nedefinit c nu
departe se contura o tragedie. Ce? Cnd?
Am urmrit cum camera devenea roz din argintie, n timp ce
ascultam sunetele traficului contopindu-se i crescnd n intensitate.
Mi-am scrutat subcontientul. De ce aveam acea senzaie neplcut?
Din cauza decalajului orar? De team pentru propria siguran? Din
sentimentul de vinovie fa de Morissonneau?
Vai! Exista ceva la care nu m gndisem. Vizitasem mnstirea i,
patru zile mai trziu, Morissonneau era un cadavru pe o potec.
Provocaser cumva aciunile mele moartea preotului? Trebuia s fi tiut
c l pun n primejdie?
l pusesem pe Morissonneau n pericol?
Ce dracu era acest schelet?
Parial, anxietatea mea a crescut din cauz c alii preau s tie
lucruri care mie mi erau strine.
Blotnik. Friedman. Chiar i Jake prea sa-mi ascund ceva.
Mai ales Jake? tia ceva ce nu-mi spunea? Nu credeam asta cu
adevrat.
i ce nu-mi spunea?
n primul rnd, despre osuarul lui Iacov. Toat lumea se nvrtea n
jurul acestui subiect. Mi-am jurat s lmuresc n cursul zilei acest
mister.
M-am simit mai bine. Fceam ceva. Sau, cel puin, plnuiam s fac
ceva.
La ora 6, m-am ridicat din pat i am cobort n restaurant, spernd
c Ryan se trezise i el devreme. De asemenea, speram c se
resemnase cu ideea c eu stau n camera 304, iar el n 307.
Am discutat modul de cazare nainte de a prsi Montrealul. Eu
insistasem pentru camere separate, argumentnd c fceam drumul n
Israel din motive oficiale. Ryan obiectase, spunnd c nimeni nu ar ti.
i sugerasem c va fi amuzant s ne furim dintr-o camer n alta.
Ryan nu era de acord. Ctig de cauz am avut eu.
Ryan sttea la o mas, privind dezaprobator la ceva din farfurie.
De ce ar mnca cineva msline la micul dejun?
Tonul lui Ryan sugera c el fusese afectat mai mult dect mine de
diferena de fus orar.
Nu-i plac mslinele?
Dup ora cinci dup-amiaza.
Ryan ddu la o parte produsul care-l deranja i vr furculia ntr-un

morman de ou de mrimea Muntelui Rushmore.


n gin!
Deducnd c nu exista ansa unei conversaii plcute, mi-am
ndreptat atenia asupra humusului i brnzei din farfuria mea.
Tu i Friedman v ducei s-l vedei pe Kaplan? am ntrebat cnd
Rushmore fu redus la o movili.
Ryan ncuviin, apoi se uit la ceas.
Masada Max se duce la Blotnik? ntreb el.
Da! Dar i-am promis lui Jake c m voi ntlni cu el nainte de a
contacta pe altcineva. Va fi aici dintr-un moment n altul, apoi ne vom
duce la AIA.
Dnd pe gt cafeaua, Ryan se ridic i ndrept un deget ctre mine.
Fii atent, soldat!
Am dus dou degere la frunte:
Am neles, s trii!
Ryan mi ntoarse salutul i iei cu pai mari din ncpere.
Jake sosi la ora 7. Purta blugi, o jachet de camuflaj fr mneci i o
cma hawaian albastr, deschis pe deasupra unui tricou alb. O
adevrat declaraie de elegan pentru cineva cu capul ras, de 2
metri, cu sprncenele ca nite tufiuri.
i-ai adus ghete? ntreb Jake, lsndu-se s cad n scaunul pe
care l eliberase Ryan.
Ca s m ntlnesc cu Blotnik?
Vreau s-i art ceva.
Sunt aici ca s livrez un schelet, Jake!
n primul rnd, trebuie s vezi asta!
n primul rnd, trebuie s-mi spui ce naiba se petrece!
Jake ncuviin.
Azi.
A ieit mai tare dect intenionam. Sau nu.
O s-i explic pe drum.
ncepnd cu osuarul?
Trecur doi brbai vorbind arab. Jake i urmri cu privirea pn
cnd disprur printr-o arcad joas, din piatr, care reprezenta ieirea
din restaurant.
Poi s ncui oasele n seiful din camer?
Am cltinat din cap.
Este prea mic.
Atunci, adu-le!
Sper s merite deranjul, am spus aruncnd ervetul pe farfurie.
Jake fcu un semn spre picioarele mele.
Ghete!

Traversnd oraul cu maina, Jake mi relat ciudata poveste a


osuarului lui Iacov.
Nimeni nu se ndoiete de autenticitatea sicriului. Controverse a
creat doar inscripia. AIA a declarat c este un fals. Alii spun c partea
cu fiul lui Isus este autentic, dar pretind c vorbele Iacov, fiul lui
Iosif au fost adugate ulterior. Unii cred exact invers, c a fost
adugat mai trziu partea cu Isus. i altcineva crede c aceasta a fost
falsificat.
De ce?
Pentru a mri valoarea osuarului pe piaa de antichiti.
A disecat vreun comitet al AIA fiecare aspect al acestei probleme?

Mda. Bine. n primul rnd, au fost dou subcomitete. Unul a


cercetat scrisul i coninutul. Cellalt a analizat materialele. Din
comitetul cu scrisul i coninutul fcea parte un expert n scrierea
ebraic antic, dar ali epigrafi la fel de bine calificai i-au contestat
concluziile.
Un epigraf este un specialist n analiza i datarea scrierii?
Corect. Fii atent! Un geniu din comitet a remarcat variaii n
scrisul de mn, n grosimea i n adncimea literelor, ca dovad a
falsului. N-o s te plictisesc cu detalii, dar variabilitatea este perfect
normal n cazul unei inscripii gravate nonmecanic. De abia scrierea
uniform ar fi dovada clar a neltoriei. Iar amestecul dintre scrisul
drept i cel cursiv este un fenomen bine cunoscut n gravrile antice.
O alt problem au reprezentat-o greelile de ortografie. Iosif a
fost scris YWSP, iar Iacov YOB. Un membru al comitetului a spus c
Iosif ar fi trebuit scris YHWSP, iar ortografierea YOB pentru Iacov n-a
fost niciodat ntlnit n vreun osuar din perioada celui de-al Doilea
Templu.
Perioada celui de-al Doilea Templu pic pe vremea lui Isus.
Jake ncuviin.
Am fcut propria anchet. Ortografia de pe osuarul lui Iacov a
aprut n mai mult de zece procente din inscripiile pe care le-am gsit
despre Iacov. Am gsit de cinci ori numele lui Iacov. Trei, majoritatea,
aveau ortografia ca pe osuarul lui Iacov.
Comitetul nu avea cunotin de existena acestor alte inscripii?
Rspunde-mi tu, dac tii!
Privirea lui Jake continua s urmreasc traficul din jur.
ntmpltor, din comitet nu fcea parte nici mcar un singur
savant sau istoric specializat n cretinismul timpuriu.
i analizele cu izotopi de oxigen? am ntrebat.
Privirea lui Jake se ndrept spre mine.
i-ai fcut leciile!
M-am uitat pe internet.
Analizele cu izotopi de oxigen au fost cerute de subcomitetul care
se ocupa de materiale. S-a dovedit c nu exista patin n adnciturile
literelor, dar s-a gsit o past gri dintr-un amestec de cret i ap, care
n-ar fi trebuit s se afle acolo. Comitetul a tras concluzia c pasta
fusese aplicat intenionat, pentru a imita trecerea timpului. Dar nu
este att de simplu.
Jake i potrivi oglinzile retrovizoare.
S-a dovedit c patina din zona cu Isus a inscripiei este identic cu
cea de pe sicriu. n aramaica antic, Isus ar fi trebuit s fie ultimul
cuvnt inscripionat. Deci, dac acel cuvnt este autentic, i acum
chiar i unii membri ai AIA admit c este, atunci cred c toat inscripia
este autentic. Gndete-te la asta! De ce un osuar ar fi fost
inscripionat doar cu cuvintele fiul cuiva? N-avea sens!
Cum explici existena pastei?
Prin curare, patina din litere ar fi putut fi ndeprtat. i tot aa
s-ar fi putut altera compoziia chimic a patinei prin crearea
particulelor de carbonai. Proprietarul osuarului a spus c obiectul
fusese curat adesea de-a lungul anilor.
Cine este proprietarul?
Un colecionar de antichiti israeliene pe nume Oded Golan.
Golan zice c, la momentul cumprrii, i s-a spus c osuarul provine
dintr-un mormnt din Silwan.

Jake arat cu degetul prin fereastra mea.


Acum ne aflm n mprejurimile Silwan-ului.
Jake se uit din nou la mainile din fa i din spate. Nervozitatea lui
mi se transmitea i mie.
Problema este c osuarul nu este nregistrat drept un artefact
dezgropat de la Silwan sau de oriunde din Israel.
Crezi c a fost furat de undeva?
Dumnezeule! Crezi?
Vocea lui Jake era plin de sarcasm.
Golan pretinde c are osuarul de mai bine de treizeci de ani, ceea
ce face ca posesia lui s fie legal, fiindc antichitile achiziionate
nainte de 1978 sunt permise.
Tu nu-l crezi?
Se spune c Golan menine un pre de dou milioane de dolari
SUA pentru acest obiect.
Jake pufni.
Ce prere ai?
M-am gndit c nseamn o groaz de bani.
Jake art prin parbriz ctre un deal care se ridica abrupt ntr-o parte
a drumului.
Muntele Mslinilor. Am ocolit versantul estic i acum ocolim prin
sud.
Jake o lu la stnga, pe o strad micu, mrginit de cldiri joase de
culoarea nisipului, multe decorate cu desene stngace de avioane sau
maini, artnd c unul dintre locatari fusese n pelerinaj la Mecca.
Bieii alergau dup mingi. Cinii alergau n jurul bieilor. Femeile
scuturau covoare, crau alimente, maturau micile verande. Brbaii
conversau aezai pe scaune pliante ruginite.
n mintea mea a aprut imaginea palestinienilor care parcaser
lng abaia Sainte Marie des Neiges. I-am vorbit lui Jake despre ei i
am repetat unele dintre lucrurile spuse de Morissonneau.
Jake deschise gura, dar se rzgndi i o nchise.
Ce? am ntrebat.
Nu-i posibil!
Ce nu este posibil?
Nimic.
Ce nu mi spui?
Tot ce-am obinut a fost o cltinare din cap.
Premoniia din preajma zorilor n legtur cu o tragedie mi reveni n
minte.
Jake lu un alt viraj i opri ntr-o poieni din spatele satului. n fa i
la stnga, scri de piatr coborau ctre ceea ce prea a fi o coal.
Bieii stteau n picioare sau aezai, ori se trgeau i se mpingeau
pe trepte.
Are moartea lui Morissonneau vreo legtur cu
Cu ce? Habar n-aveam ce facem.
Cu acei brbai?
Cu o fluturare a minii, am artat spre geanta de hochei, satul i
valea de dedesubt.
Cu asta?
Uit de musulmani. Musulmanii nu dau doi bani pe Masada sau
Isus. Islamul l consider pe Isus nu o divinitate, ci un om sfnt.
Un profet ca Avram sau Moise?
Un Mesia chiar. Dup musulmani, Isus n-a murit pe cruce, ci a fost

luat viu n ceruri, de unde se va ntoarce.


Asta mi suna familiar.
i ce-i cu rzboinicii sfini ai lui Allah? Extrema radical?
Ce-i cu ei?
Nu le-ar plcea membrilor Jihadului s pun mna pe oasele lui
Isus?
De ce?
Pentru a da peste cap cretinismul.
O mierl neagr se repezi spre pmnt. Amndoi am urmrit-o
opind prin gunoi, cu aripile pe jumtate ntinse, de parc nu se
hotra dac s stea sau s plece.
Jake rmase tcut.
Am un sentiment neplcut n legtur cu moartea lui
Morissonneau, am spus.
Nu te gndi la musulmani.
Tu la cine te-ai gndi?
Serios?
Jake se rsuci ctre mine.
Am ncuviinat.
La Vatican.
Nu m-am putu abine s nu rd.
Vorbeti ca un personaj din Codul lui Da Vinci!
Jake nu spuse nimic.
Dincolo de geamul meu, pasrea ciugulea dintr-un animal ucis de
vreo main. M-am gndit la Poe. Gndul nu era ncurajator.
Ascult, am spus, lsndu-m pe spate.
Eti un produs al colii catolice?
Da, sunt!
Clugriele te-au nvat Noul Testament?
Erau experte cnd venea vorba de vin, dar bt n privina
Scripturii.
Te-au nvat bunele surori c Isus a avut frai?
Nu.
Bineneles c nu. De aia osuarul lui Iacov l-a dat pe pap peste
cap.
Metafora era nepotrivit.
Biserica romano-catolic are o problem cu faptul c o fecioar a
dat natere unui copil.
Nici mcar n-am vrut s m gndesc la aa ceva.
i este o prostie. Noul Testament este plin de referiri la fraii i
surorile lui Isus. n Evanghelia dup Matei, 13:55, se spune clar: Nu se
numete mama Lui Maria, iar fraii Lui: Iacov i Iosif i Simon i Iuda?
n Marcu, 6:3, este repetat acelai lucru. n Galateni, 1:19, Pavel se
refer la ntlnirea lui cu Iacov, fratele Domnului. n Matei, 13:56, i
Marcu, 6:3, se arat c Isus avea surori.
Nu le interpreteaz anumii experi n Biblie drept referiri la frai
vitregi, nscui poate de o soie anterioar a lui Iosif, nainte de a se fi
cstorit cu Maria?
Att n Matei, 1:25, ct i n Luca, 2:7, se afirm c Isus era primul
fiu nscut de Maria, dar asta nu exclude faptul c Iosif ar fi putut avea
i ali copii nainte. Dar nu doar Biblia face referiri la fraii i surorile lui
Isus. Istoricul Josephus vorbete de fratele lui Isus numit Hristos , al
crui nume era Iacov.
Jake era luat de val.

Pe vremea lui Isus, virginitatea dup cstorie era ceva de


neconceput, o violare a legii evreieti. Pur i simplu nu era posibil.
Deci Iacov i alii ar fi putut fi copiii ulteriori ai Mariei.
Evanghelia dup Matei afirm clar c, dup naterea lui Isus, Iosif
a cunoscut-o pe Maria.
Jake accentu cuvintele a cunoscut-o.
Iar Matei nu vorbea despre strngeri de mn i prjiturele.
Folosea cuvntul n sens biblic.
Totui, Iosif nu este singurul candidat la paternitatea frailor lui
Isus. Cnd Isus se face mare, Iosif dispare cu totul. Nu mai auzi nimic
despre tip.
Deci s-ar putea ca Maria s se fi recstorit?
Dac Iosif a murit sau a prsit-o, ar fi de ateptat!
Am neles dilema Bisericii Catolice.
Indiferent dac de la Iosif sau de la ali brbai, Maria avea i ali
copii. Iar unul dintre ei era Iacov. Deci, dac osuarul lui Iacov este real,
acesta pune sub semnul ntrebrii ntregul concept al virginitii
perpetue i, poate, prin asociere, al naterii imaculate.
Jake pufni din nou.
Saint Jerome i prietenii lui apropiai au venit cu ideea asta n
secolul al IV-lea. Maria Magdalena, prietena lui Isus, a devenit o
prostituat. Mama lui Isus a devenit virgin. Femeile bune nu fac sex.
Cele rele fac. Formula fcea apel la egoul masculin misogin. Conceptul
a devenit dogma i Vaticanul o protejeaz atent nc de atunci.
Cred i eu. S te gndeti la Maria ca la o mam este o
megaproblem pentru Vatican. La naiba, chiar dac sicriul nseamn
doar c Iosif a avut i ali copii, este, totui, o problem. Sugereaz c
Iosif i-a lsat soiile nsrcinate. Iar credibilitatea Vaticanului este
iari afectat.
Mierlei negre i se alturar i altele. Timp de cteva momente le-am
urmrit ncierndu-se pe strv.
Bine. Osuarul lui Iacov a pus la ndoial virginitatea Mariei. Puteam
s-mi dau seama de ce ar fi Vaticanul ngrijorat din aceast pricin.
Puteam nelege de ce cretinii i musulmanii radicali ar fi vrut s pun
mna pe sicriu. Dar care era legtura dintre osuar i scheletul de la
Masada? Exista vreo legtur? Cum de au aprut ambele descoperiri n
acelai timp?
Ce-are osuarul lui Iacov cu scheletul de la Morissonneau?
Jake ezit.
Nu sunt sigur. nc. Dar exist un aspect interesant. Oded Golan a
lucrat ca voluntar la Masada.
Pentru Yigael Yadin? am ntrebat.
Jake ncuviin, verificnd din nou mprejurimile. Voiam s analizez
legtura dintre Max i osuarul lui Iacov, dar Jake nu-mi las nicio ans.
S mergem.
Unde? am ntrebat.
La mormntul familiei lui Isus.

20.
nainte de a putea reaciona, Jake iei din camionet. Mierlele
fluierar n semn de protest i se avntar n vzduh.
ntorcndu-se spre locurile din spate, Jake transfer nite lucruri din
geanta lui n compartimentul cu fermoar al genii mele de hochei. Apoi
i puse cureaua acesteia pe umr, cercet mprejurimile, ncuie ua
oferului i se ndeprt.
L-am urmat n timp ce o mulime de ntrebri mi se nvrtejeau n
creier.
Mormntul familiei lui Isus? Dac era autentificat, o asemenea
descoperire ar fi fost colosal. CNN, BBC, ar vui ntreg globul.
Ce dovad avea Jake?
De ce a ateptat pn acum ca s-mi spun?
Ce legtur avea acest mormnt cu oasele pe care le-am crat de la
abaia Sainte Marie des Neiges? Cu osuarul lui Iacov?
Mi-era team.
Eram copleit.
Eram nerbdtoare.
Zece metri mai la vale, Jake se opri pe un ieind.
Ne aflm la marginea Vii Kedron.
Jake art spre o trectoare care se afla la picioarele noastre.
Kedron se ntlnete cu Hinnom exact la sud de acest loc, apoi o
ia ctre vest.
Pream probabil nelmurit.
Valea Hinnom se ntinde la sud de poarta Jaffa, n partea de vest a
Oraului Vechi, apoi de-a lungul prii de sud a Muntelui Sion, pn se
ntlnete cu Kedron. Kedron separ Muntele Templului de Muntele
Mslinilor n partea de est a oraului.
Jake art cu mna.
Acolo. tii ceva despre Hinnom?
Nu prea.
Locul are o istorie destul de colorat. n epoca precretin, copiii
trebuiau sacrificai zeilor Moloch i Baal, n Hinnom. Evreii au
transformat valea n groapa de gunoi a oraului: gunoiul, orice era
considerat necurat, inclusiv cadavrele criminalilor executai, erau arse
aici. n literatura evreiasc de mai trziu, valea a fost numit GeHinnom, iar n limba greac din Noul Testament, Gheena. Din cauza
focurilor mocnite din gunoaie, Hinnom devenise imaginea Iadului
incandescent din Crile lui Isaia i din Noul Testament. Gheena este
sursa cuvntului englezesc Hell (iad).
Jake repezi un deget ctre un copac strvechi aflat n spatele meu.
Se presupune c Iuda s-a spnzurat acolo. Conform tradiiei,
trupul lui a czut din copac i a fost eviscerat.
Doar nu crezi ca este chiar pomul
O psric sgeta printre noi, zburnd att de repede nct n-am
putut s-i zresc nici mcar culoarea. Jake ridic un bra i una din
ghete i alunec. Pietricelele o luar la vale.
Adrenalina mi se vrs n snge.
Regsindu-i echilibrul, Jake reveni cu o ntrebare.
Conform Bibliei, unde a ajuns Hristos dup crucificarea Sa?

ntr-un mormnt.
A cobort n Iad i, n ziua a treia, S-a ridicat din nou. Aa-i?
Am ncuviinat.
Pe vremea cnd a fost scris acest lucru, Hinnomul ardea
necontenit i, n accepia popular, reprezenta acolo jos, unde cei ri
vor arde n veci n flcrile distrugerii. Iadul. Valea Iadului. Biblia se
refer la o nmormntare n sau n apropiere de Hinnom.
Jake nu ls loc de comentarii.
n aceste vi, se aflau mormintele celor bogai.
Precum Iosif din Aramateea.
Te-ai prins!
Jake art cu mna ctre stnga i n spate, apoi descrise cu braul
un arc de cerc.
Silwan este satul din spatele nostru. Abu Tor este de cealalt
parte a vii.
Jake nchise cercul cu dealul din dreapta.
Muntele Mslinilor se afl la nord.
M-am tras mai departe de degetele lui. Ierusalimul se afla pe o
culme la vest de munte, domurile sale apreau fa n fa, dincolo de
Kedron, cu minaretele din Silwan.
Aceste dealuri sunt ciuruite de morminte antice.
Jake scoase o bandana i i terse transpiraia de pe cap.
Te duc la unul care a fost scos la iveal de lucrtorii palestinieni
de la drumuri cu civa ani n urm.
Ct de jos n vale se afl? am ntrebat.
Departe.
Jake bg bandana ntr-unul din buzunarele blugilor, se apuc de un
tufi i sri pe povrni. L-am privit trndu-se la vale: capul chel i
strlucea ca un vas de aram.
Folosind acelai tufi, m-am lsat pe vine, mi-am ntins picioarele i
m-am aplecat peste buza prpastiei. Cnd tlpile atinser solul, am dat
drumul tufiului, m-am rsucit i am nceput s-mi caut drumul la vale,
alunecnd pe pietre lunecoase i inndu-m de vegetaie.
Soarele urca pe cerul de un albastru strlucitor. Am nceput s
transpir sub jacheta impermeabil.
mi aminteam iari i iari de perechea de lng abaia Sainte
Marie des Neiges. Privirea mea continu s se mite de la pmntul de
sub picioare la satul rmas n urm. Panta avea o nclinare de cel puin
60 de grade n locul ales de Jake pentru coborre. Dac ar fi vrut
cineva s ne mpute, reprezentam inte uoare.
Aruncnd o privire n spate, am zrit un brbat mergnd pe o crare
aflat pe buza vii.
Inima mi-o lu din loc.
Un asasin? Un brbat umblnd pe o crare aflat pe buza vii?
Am privit n jos. Jake mergea mai departe, tot mai departe la vale.
Am accelerat ritmul.
Cinci metri mai jos, am alunecat i mi-am lovit fluierul piciorului.
Lacrimile, care de mult se pregteau s curg, mi nir din ochi. Mi
le-am stpnit.
La dracu! Dac voia cineva s ne omoare, am fi fost mori pn
acum.
Mi-am reluat, fr ndemnare, coborrea.
Jake ajunsese. Mormntul nu se afla la baza vii, dar pe aproape, pe
o suprafa acoperit cu iarb, pietre i bolovani.

Cnd am ajuns i eu, el sttea pe vine lng un perete stncos


privind ntr-o gaur rectangular de mrimea cuptorului meu cu
microunde. M-am uitat la el n timp ce rsucea o hrtie, i aprindea
unul din capete i bga tora improvizat n deschiztur.
O, Doamne!
nchiznd ochii, am ncercat s m calmez.
S simt.
Vntul pe faa mea.
Mirosul.
Iarba ncins de soare. Gunoiul. Fumul de crbune. Gustul.
Praf pe dini i pe limb.
S ascult.
Bzitul unei insecte. Scrnetul unei cutii de viteze departe, pe
culmea viii.
Am inspirat adnc. O secund. A doua, a treia
Mi-am deschis ochii.
Micue floricele roii nfloreau la picioarele mele.
Am tras din nou aer n piept. Le-am numrat.
ase flori. apte. Zece.
Am privit n sus i l-am vzut pe Jake uitndu-se ciudat la mine.
Sunt puin claustrofobic, i-am oferit eu cea mai modest
declaraie a deceniului.
Nu trebuie s intrm! spuse Jake.
Suntem aici! am zis.
Jake prea sceptic.
M simt bine!
Cea mai exagerat declaraie a deceniului.
Este aer nuntru, spuse Jake.
Cine poate pretinde mai mult? am zis.
Intru eu primul, spuse Jake.
Se ls s alunece pe pant i dispru, cu picioarele nainte.
D-mi oasele!
Vocea lui se auzi estompat i gunoas.
Btile inimii mi se nteeau n timp ce manevram sacul. Mi-am
reglat respiraia pn a revenit la normal.
Vino jos!
ncepea spectacolul.
O respiraie adnc.
ntorcndu-m, mi-am mpins picioarele n ntuneric. Jake m apuc
de glezne. M-am trt pe spate pn cnd i-am simit minile n jurul
taliei. Am czut.
ntunericul era de neptruns. O dr rectangular de lumin cdea
oblic de afar.
Te simi bine? ntreb Jake.
Grozav!
Jake aprinse lanterna.
Gaura avea aproximativ un metru ptrat, iar tavanul era att de jos
nct a trebuit s ne ghemuim. Ambalaje de mncare, conserve i sticle
peste tot, graffiti-uri hde pe perei. Miros de noroi i amoniac.
Veti proaste, Jake! Cineva a mai fost aici.
I-am artat un prezervativ folosit.
Aceste morminte sunt foarte apreciate de pierde-var i copii.
Raza lanternei lui Jake strpungea ntunericul pe ici, pe colo. Prea
galben i unduitoare, deloc linititoare.

n timp ce ochii mi se obinuiau cu ntunericul, observam detaliile.


Intrarea n mormnt se afla spre est, ctre Oraul Vechi. Pereii
dinspre nord, vest i sud erau strpuni de cotloane prelungi, fiecare
lat de circa 60 de centimetri. Pietre blocau intrarea ctorva dintre ele,
dar cele mai multe erau larg deschise. n lumina chihlimbarie am putut
vedea c interiorul lor era plin de pmnt.
ncperile mici se numesc loculi, spuse Jake. Kochim, n ebraic. n
timpul secolului I, morii erau nvelii n cte un giulgiu i lsai n loculi
pn putrezeau. Apoi, oasele erau adunate i puse definitiv n osuare.
Am simit o furnictur pe o mn. Am privit n jos. Jake observ i
ndrept lumina lanternei ctre mine.
O opilionid se cra pe mneca mea. Apucnd-o ncet de un picior,
am ndeprtat arahnida. Mi-e frica n spaii nguste, dar de pianjeni nu
mi-e team.
Acest mormnt are un nivel inferior.
Jake se strecur ctre colul sudic. L-am urmat.
Jake ndrept raza lanternei spre ceea ce am presupus a fi un
loculus. Dispru n bezn.
Eti gata s cobori n pivni dac te prind?
Da, am spus, fr s dau timp spaimei s se arate.
Jake se rsuci pe burt, i ntinse picioarele i o lu la vale.
nchiznd ochii, am fcut acelai lucru.
I-am simit minile.
Apoi terenul solid.
Mi-am amortizat cderea.
Am deschis ochii.
Nicio frm de lumin! Jake se afla att de aproape, nct umerii
notri se atingeau.
Am devenit deosebit de interesat de aprinderea lanternei.
Lumina?
O raz galben strpunse ntunericul.
Bateriile alea sunt noi? am ntrebat.
Relativ.
Mirosul de amoniac era mai puternic la acest nivel. Am recunoscut
ce era. Urin. Mi-am propus s am grij s nu ating podeaua cu
minile.
Jake trecu lumina lanternei peste peretele din faa noastr i apoi dea lungul celui din stnga.
ncperea de jos era mai mic, dar prea s aib aceeai form ca
aceea de sus. Asta ar nsemna doi loculi ctre nord. Doi spre sud. Trei
n spate.
Spui c exist mii de asemenea morminte?
Vocea mi suna sfrit n spaiul subteran.
Majoritatea au fost jefuite cu mult timp n urm. Am dat peste
sta n timpul unei excursii cu studenii n toamna anului 2000. Un
puti a observat deschiztura i a vzut artefactele mprtiate peafar. Era evident ca jefuitorii tocmai trecuser pe aici, aa c i-am
chemat pe cei de la AIA.
Ai fcut excavaii complete?
Nici vorb! Arheologul de la AIA n-a fost absolut deloc
impresionat. A spus c n-a rmas nimic care merit a fi protejat i ne-a
lsat s ne descurcm singuri. Am salvat ce-am putut.
De ce acest dezinteres?
Dup prerea lui, locul n-avea nimic special. Nu tiu dac tipul

avusese o ntlnire fierbinte n acea noapte sau a fost vorba despre


altceva. N-a tiut cum s-o tearg mai repede de aici.
Nu eti de prerea lui?
La mai puin de doi ani dup ce am dat peste acest mormnt,
Oded Golan, colecionarul de antichiti despre care i-am vorbit, a
fcut cunoscut existena osuarului lui Iacov unui cunoscut epigraf
francez, pe nume Andr Lemaire.
Crezi c osuarul a fost furat de aici?
Teribil. Se zvonete c osuarul provine de undeva din apropiere de
Silwan. La doi ani de la prdarea acestui mormnt, osuarul a fost
prezentat lumii.
Dac osuarul lui Iacov provine de aici, acest lucru ar sugera c
sta este locul unde a fost nmormntat fratele lui Isus.
Da!
Fcnd din el mormntul familiei lui Isus!
Extraordinar, nu?
N-am tiut ce s spun, aa c n-am zis nimic.
Am gsit 12 sicrie, toate sparte, iar rmiele aruncate de jur
mprejur.
Rmie?
Oase.
Jake cobor un genunchi i l ridic pe cellalt. De la micarea lui,
umbrele dansar pe perei.
Dar nu sta-i cel mai interesant lucru. Osuarul lui Iacov pe care l
are Golan prezint detalii elaborate, motivul fiind o copie a celor de pe
sicriele pe care le-am gsit aici.
Capul lui Jake se ridic brusc.
Ce-i?
Degetele lui m strnser de bra.
Ce-i? am uierat eu.
Jake stinse lanterna i mi puse un deget pe buze.
Am simit cum mi se scurge ghea prin vene.
Mi-am amintit de brbatul de la buza vii. Fuseserm urmrii?
Ct de uor ar fi s blochezi intrarea! Ct de uor ar fi s drmi
tunelul!
n spatele meu, simeam un Jake nmrmurit.
Cu inima btndu-mi nebunete, mi-am ncordat atenia pentru a
auzi cel mai mic zgomot.
Nimic!
Alarm fals, opti Jake dup o venicie. Dar am lsat oasele sus.
M duc s le iau.
Nu putem, pur i simplu, s ne ducem la AIA?
Cnd o s-i spun ce altceva am mai gsit aici, o s vrei s faci un
tur complet. i o s vrei s vezi i ce se afl n laboratorul meu.
Jake mi ddu lanterna.
M ntorc ntr-o secund.
Uit-te prin preajm cnd eti acolo, am optit. Asigur-te c
niciunul dintre soldaii papei nu pndete la intrare.
Gluma sun lamentabil.
L-am privit pe Jake ridicndu-se n mini n tunel, spernd c am
braele suficient de puternice pentru a face acelai lucru. Cnd ghetele
sale disprur, m-am trt de-a lungul peretelui care se afla n faa
mea i am luminat interiorul primului loculus.
Era gol, dar podeaua acoperit cu mizerie era scobit cu dalta i

zgriat. Era opera studenilor lui Jake? A jefuitorilor?


M-am micat n lungul peretelui, apoi am dat colul.
Aceeai poveste n fiecare loculus.
Mergnd ghemuit ctre baza tunelului, m uitam n sus i ascultam.
Nici cel mai slab sunet nu rzbtea de deasupra.
Aerul era umed i rece. Sub jacheta, cmaa muiat n sudoare mi
se lipise de spate. Am nceput s tremur.
Unde naiba era Jake?
Jake! l-am strigat.
Niciun rspuns.
Probabil supravegheaz mprejurimile, am murmurat ca s sparg
tcerea.
M micm de-a lungul peretelui sudic cnd lumina lanternei pli,
strluci, pli i apoi muri.
ntuneric de cerneal.
Am scuturat lanterna. Nicio plpire! Am scuturat-o din nou. Nimic!
Am auzit un sunet n spate.
Mi-oi fi imaginat?
Mi-am inut respiraia. Unu. Doi. Tre
L-am auzit din nou. Ceva moale care se freca de piatr.
Dumnezeule mare! Nu eram singur!
Am ngheat.
Cteva clipe dup aceea, mai mult am simit dect am auzit o alt
micare nceat.
Mi se fcuse prul mciuc.
Am rmas absolut nemicat. O secund. Un an.
Alt sunet. Diferit. Mai nfricotor!
Mi se nepeni tot trupul.

21.
Mrit? Tors? Geamt?
nainte de a-l putea localiza, sunetul ncet. Creierul meu bjbia
dup o imagine familiar care s explice ceea ce auzisem.
Nu gseam niciuna.
Am apsat butonul lanternei. Nimic. Am mpins n direcia opus.
Iari nimic.
Cu ochii larg deschii, cercetam mprejurimile.
Bezn.
Eram captiv sub pmnt, nconjurat de piatr i un deal cu o
grosime de 300 de metri. ntuneric i umezeal.
i nu eram singur!
Este ceva aici! ipa o voce n capul meu.
Pieptul mi se strnse. Am inspirat pe nas. Duhoarea de urin prea
mai puternic acum. i mai era ceva. Fecale? Carne putred?
Am ncercat s respir pe gur.
Mintea mi zbura ntr-un milion de direcii.
S m ntorc? S ip? S ies prin tunel?
Eram intuit locului. Mi-era team s m mic. Team i s stau
nemicat.
Apoi l-am auzit din nou. Jumtate mrit, jumtate chiorit.
Degetele mele strngeau lanterna cu spaima morii. Ar putea servi
cel puin ct o bt.
Ceva a zgriat piatra.
Gheare?
O fric rece mi ntindea nervii la maximum.
Am zglit lanterna. Bateriile zornir, dar lumina nu se aprinse.
Am zglit-o i mai tare.
Un slab fascicul galben se strecur n ntuneric. Stnd nc pe vine,
m-am rsucit ncet i am luminat colul din spatele meu.
i am surprins umbra unei micri n ultimul loculus.
Iei!, ip o voce n capul meu.
M retrgeam ctre tunel cnd mritul rencepu. Mesajul venea pe
un ton cobort i slbatic.
Am ngheat din nou. Cu mna tremurnd, am ndreptat din nou
lumina lanternei ctre loculus.
Ochii strluceau din partea de jos a niei, iar pupilele rotunde i roii
erau ca nite afine din neon. Sub ele, un bot plin de cicatrice.
Cine slbatic? Vulpe? Hien?
acal!
acalul sttea cu gtul cobort, cu oasele umerilor mpungnd
pielea n spatele urechilor. Blana i era murdar i nclcit.
Am fcut un pas precaut napoi.
Colii dezgolii ai acalului erau maronii i strlucitori. Labele din fa
erau flexate i inea capul ridicat.
Mi se nepeni fiecare muchi.
acalul i legn botul dintr-o parte n cealalt, cu nrile
adulmecnd aerul. Micarea trimise umbre ce ondulau pe dealurile i
vile formate de coastele sale. Dei emaciat, burta i atrna.
Dumnezeule mare! Eram blocat sub pmnt cu un acal nfometat!

Probabil o femel nsrcinat!


Unde era Jake? Ce s fac?
Creierul ncepu s-mi furnizeze informaii acumulate din nite
documentare despre natur.
acalii sunt animale nocturne i triesc n zone locuite de oameni.
acalul dormise. Eu i Jake am speriat-o din somn. Nu era bine!
acalii sunt animale teritoriale i i marcheaz teritoriul.
Mirosul de urin. acalul considera mormntul drept propriul
teritoriu, iar pe mine un invadator. Nu era bine!
acalii triesc i vneaz n perechi monogame.
acalul avea o pereche.
Sfinte Isuse! Masculul s-ar fi putut ntoarce n orice clip. Ar putea fi
n loculus mpreun cu ea.
Nu-l puteam atepta pe Jake. Trebuia s fac o micare.
Acum!
Prinzndu-mi lanterna de talie, m-am rsucit i m-am trt ctre
gura tunelului.
n spate, am auzit un mrit, apoi zgrieturi. Am simit micarea
aerului. Am apucat din nou lanterna. Poate reueam s o nfig n gura
acalului, ca s evit s m mute. Poate a putea s-i dau una n cap.
acalul nu m atac.
Iei de aici nainte de a deveni unu contra doi!
Am prins din nou lanterna de talie i m-am agat de pietrele care
ieeau din pereii opui ai tunelului. mpingnd cu picioarele i trgnd
cu minile, m-am sltat cu toat fora.
Dup ce am gsit noi puncte de sprijin pentru picioare, am cutat
alte pietre pentru mini, m-am tras i m-am mpins din nou n sus.
Suportul piciorului drept rezista. Al stngului ceda.
Rsucindu-m, am czut napoi i m-am lovit puternic de podea. O
durere de foc mi strbtu umrul i obrazul.
Mormntul deveni negru.
Inima mea sttea s explodeze.
Am stat ntins, fr s m mic, atent la orice sunet.
Sngele mi vjia n urechi.
Pietrele cdeau din tunel.
Zgomotul lanternei care se rostogolea.
Al metalului lovind piatra.
i, peste toate, un mrit nfundat.
n cteva secunde, pietrele ncetar s cad, iar lanterna se opri n
tcere.
Doar inima mea i acalul se auzeau.
Mritul nu mai venea din loculus-ul sudic. Sau da? Mormntul avea
ecou, sunetul ricond din perete n perete. Nu-mi puteam da seama
unde se afla acalul.
ntunericul era copleitor.
Opiunile mele se epuizaser. acalul era acum n avantaj. Putea s
vad, s aud i s m miroas n ntuneric. Habar n-aveam unde se
afla.
Slab cum era, lumina lanternei l nucise pe acal, l intuise locului,
ca pe o cprioar pe autostrad. Ar putea s funcioneze din nou.
Micrile mele l-ar provoca pe acal? Bateriile vor funciona? Am
riscat de dou ori.
ntinznd braul stng, am pipit cu mna duumeaua mormntului.
N-am gsit nimic.

Jacheta mea fonise, iar sunetul reverberase ca un tunet n micul


spaiu.
acalul mri mai tare, apoi tcu. Am auzit o respiraie grbit.
Gfitul era mai nfricotor dect fusese mritul. Se pregtea s
atace?
Mi-am imaginat ochii urmrindu-m n ntuneric. Bjbiala mea
deveni disperat. Mna cuta n dreapta, n fa, n stnga.
n cele din urm, degetele mi se ncletar de un tub de metal.
Am tras lanterna ctre mine i am apsat butonul.
Un galben palid mi lumin corpul. Aproape am plns de uurare.
Mritul se ntei.
Cu inima btndu-mi nebunete, m-am sprijinit n cot i am ndreptat
lumina ctre peretele nordic i cel estic.
Nici urm de acal!
Peretele sudic!
Niciun acal!
Am ndreptat raza ctre partea vestic a mormntului. Fiecare ni
era plin de pmnt i pietre, care nu lsau nicio fisur n care s-ar fi
putut ascunde acalul.
Cercetam loculus-ul cel mai apropiat, cnd o bucat de pmnt se
desprinse din perete.
Bateriile i aleser tocmai acel moment pentru a muri.
Am auzit micare deasupra capului.
Stpnindu-mi lacrimile, am scuturat lanterna. Se aprinse.
Am ridicat raza de lumin.
Loculii se aflau unul deasupra celuilalt n peretele vestic. acalul era
ghemuit ntr-una din niele de la nivelul superior.
Cnd fasciculul a dat de el, acalul i art colii. Labele sale se
ndoir.
Privirile ni s-au ntlnit. Ai acalului erau rotunzi i strlucitori.
Am neles brusc. acalul se simea, de asemenea, ncolit. Voia s
ias. Eu blocam intrarea n tunel.
Mrind, acalul se lans spre mine.
Am reacionat fr s m gndesc, cznd pe podea, acoperindu-mi
capul cu minile i ghemuindu-m n poziie fetal. Greutatea acalului
m izbi n oldul i coapsa stng. Am auzit un mrit i am simit
greutatea ndeprtndu-se.
Sprijinindu-m ntr-un cot, am ncercat s m trsc de la gura
tunelului. Labele mi-au lovit pieptul i s-au micat ctre gt. Mi-am
cobort brbia i am ncruciat braele, ateptnd s fiu sfiat. Apoi,
presiunea de pe piept dispru, la fel i atingerea blnii de pe cap i,
deodat, m-am simit eliberat.
acalul srise peste mine i se repezise n sus.
Am auzit un gfit i gheare zgriind piatra. Am ndreptat lumina
ctre tunel. acalul dispruse din raza mea vizual.
Surprinztor, dei slab, lanterna a continuat s funcioneze. O
evaluare rapid. I-am dat acalului timp s se ndeprteze i apoi mam trt spre tunel. Czuser ceva pietre, dar ndeprtarea lor nu era
o problem.
Mi-am petrecut dou minute ridicnd i mpingnd pietre, apoi miam proptit picioarele ca mai nainte i m-am sltat n mini.
i am constatat c oldul stng ncasase o lovitur. Minunat! Tot cemi trebuia era o alt cztur i a fi rmas aici pentru o vreme
ndelungat.

Cznd napoi, mi-am testat picioarele.


n timp ce-mi mutam greutatea de pe unul pe cellalt, lumina
lanternei s-a ndreptat n sus i s-a oprit asupra unei guri din care
pietrele fuseser ndeprtate.
Am lsat raza s cerceteze crptura.
Prea adnc. Prea adnc.
M-am ridicat i mi-am croit drum n sus prin tunel pentru a o putea
observa mai pe ndelete.
Gaura nu era doar o crptur. Era o bre.
nclinnd raza lanternei, am examinat atent golul de dincolo.
A durat un moment pn cnd privirea a ntlnit-o.
A trecut un altul pn cnd mintea a neles.
O, Dumnezeule! Trebuia s-i art lui Jake!
Uitnd de rni, m-am trt n sus.
M-am oprit chiar la gura tunelului i am furiat o privire afar, aa
cum fac cinii de prerie.
ncperea de sus prea goal. Nici urm de Jake. Nici de acal.
Jake! am uierat.
Niciun rspuns.
Jake! am repetat ct de tare am putut, fr s fac apel la corzile
vocale.
Iari, niciun rspuns.
Mi-am adunat picioarele, mi-am ntins braele, m-am tras i m-am
mpins n ncperea de sus.
Jake, nicieri.
Ignornd obieciile ridicate de umr i old, m-am ridicat pe vine i
am privit de jur-mprejur la lumina lanternei.
Eram singur.
Trgeam cu urechea.
Niciun sunet nu ptrundea de afar.
Rsucindu-m rapid, am maturat cu raza lanternei ntunericul
catifelat din jur.
Ce dracu?
tiam ce dracu?
Am scotocit cu lumina lanternei. Aveam dreptate. Geanta de hochei.
Dar de ce? Unde se afla Jake?
Jake!
O vocal plin.
M-am lsat n patru labe, m-am trt ctre loculus i m-am oprit.
Jake ascunsese geanta dintr-un anumit motiv. Rsucindu-m, m-am
trt ctre intrarea n mormnt.
Atunci am auzit primul sunet de cnd prsisem tunelul. Am
ngheat, cu capul ridicat.
O voce estompat.
Alta.
ipete.
Vocea lui Jake. Cuvinte pe care nu le nelegeam. Ebraic?
Alte cuvinte pe care nu le nelegeam. Cuvinte mnioase.
O bufnitur. O alta.
Pai care alergau.
ntunericul deveni parc i mai negru. Am privit ctre intrare.
Nite picioare blocau micul ptrat prin care se strecura lumina
soarelui.

22.
ntr-o fraciune de secund, ghetele aprur n mormnt. Le-a urmat
un trup. Unul mare.
M-am tras n spate n patru labe i m-am lipit de perete. Conserve
boite mi zgriar genunchii, iar capacele mi rnir palmele.
Mintea mi s-a ndreptat din nou ctre brbatul de la buza vii. Inima
mi btea cu putere. Sfnt Fecioar! Voi supravieui acestei zile?
Strngnd lanterna, am ridicat conul de lumin.
Alunecarea trupului se opri cnd ajunse s stea pe vine n spatele
meu. Lanterna mea lumina palme de un albastru ca acela al plajei
Waikiki. Auzeam zgomote de afar.
Ce dracu se ntmpl?
Hevrat Kadisha.
Jake aruncase cuvintele peste umr, fr s-i ia ochii de la intrare.
Nu vorbesc ebraica.
S-o ia dracu de poliie a oaselor!
Jake se resimea dup acest efort.
Am ateptat s-mi explice.
Da ataim.
Asta lmurete totul.
Ultraortodocii.
Se afl aici?
Mi-am imaginat brbai cu shtreimel i peyos cobornd panta
Kedronului.
Cu toate forele!
De ce?
Cred c avem aici oase omeneti!
Chiar avem oase omeneti.
Le vor.
Ce ne facem?
Ateptm.
Vor pleca?
n cele din urm.
Asta nu suna prea ncurajator.
Asta-i o nebunie, am spus dup ce am ascultat cteva momente
ipetele de afar.
Aceti cretini apar mereu n timpul spturilor.
De ce?
Ca s ne hruiasc. La naiba, adesea avem nevoie de protecia
poliiei pentru a ne face treaba.
Accesul la siturile arheologice nu este posibil doar cu permis?
Acestor imbecili nu le pas. Ei se opun dezgroprii morilor,
indiferent de motiv, i vor face scandal pentru a opri spturile.
Asta este opinia majoritii?
i vedeam cu ochii minii pe acei brbai brboi purtnd postere i
placarde.
Dumnezeule, nu!
Afar, vocile s-au domolit n cele din urm. ntr-un anume fel,
tcerea mi s-a prut mai deconcertant dect ipetele.
I-am spus lui Jake despre acal.

Eti sigur c era un acal?


Sunt sigur, am spus.
Nu l-am vzut fugind din mormnt.
Nu se mica prea repede, am zis.
i eram atent la tmpiii de afar. Te simi bine?
Sunt bine.
mi pare ru, spuse Jake. Ar fi trebuit s verific locul nainte de a
cobor.
I-am dat dreptate din toat inima.
n afara mormntului, tot tcere.
Am ndreptat lumina asupra ceasului. 9:17.
Care este legea din Israel n privina rmielor omeneti? am
ntrebat, optind nc, de parc m-a fi aflat ntr-o biseric.
Oasele pot fi dezgropate dac sunt pe cale s fie distruse din
cauza dezvoltrii urbanistice sau s fie jefuite. Odat ce au fost
studiate, trebuie s ajung la Ministerul Afacerilor Religioase, pentru a
fi renhumate.
n timp ce vorbeam, Jake sttea cu privirea aintit asupra micuei
deschizturi prin care tocmai m strecurasem.
Pare rezonabil. Legi similare protejeaz mormintele indienilor din
nordul Americii.
Aceti fanatici nu sunt deloc rezonabili. Ei cred c halakha, legea
evreiasc, interzice deranjarea morilor. Punct.
i dac un sit este pe cale de a fi deranjat de un buldozer?
Nu le pas.
Jake flutur o mn ctre intrare.
Construiesc un pod, sap un tunel, deviaz un drum, toarn
ciment peste tot mormntul blestemat.
Sunt nc afar.
Probabil.
Cine decide dac rmiele umane sunt evreieti?
Stomacul meu se resimea nc de pe urma ntlnirii cu acalul.
Vorbeam mai ales ca s m calmez.
Paznicii ortodoxismului nii. Convenabil, nu?
i dac proveniena este nesigur?
M gndeam la oasele din geanta aflat n spatele meu.
Jake pufni.
Ministerul Afacerilor Religioase ncaseaz pn la o mie de echeli
pentru fiecare renhumare. Cam pe ci crezi c i va declara a nu fi
evrei?
Dar
Hevrat Kadisha spune rugciuni pentru oase i, voil, morii sunt
convertii la iudaism.
N-am neles, dar am lsat-o balt.
Tcerea celor care ne voiau rul ptrunse n grot. M-am uitat iari
la ceas. 9:22.
Ct timp o s ateptm? am ntrebat.
Pn cnd drumul o s fie liber, spuse Jake.
Am tcut amndoi. Ne mai foiam n cutarea unei poziii mai
confortabile. Cu cei aproape doi metri ai lui, Jake se fia mai mult.
oldul m durea. Umrul m durea. mi era frig i eram deprimat.
Stteam n gunoiul unei cripte ateptnd reacia oamenilor de afar
fa de care Inchiziia prea de-a dreptul blnd.
i nu era nici mcar zece dimineaa.

O venicie mai trziu, mi-am luminat din nou ceasul. Trecuser 20 de


minute. Eram pe cale s sugerez s verificm dac au plecat, cnd un
brbat ip.
A sur!
Un altul i inu isonul:
A sur!
Nodul din stomac mi se strnse. Brbaii se aflau acum mai aproape,
chiar la intrarea n mormnt.
L-am privit pe Jake.
Interzis, traduse el.
Chilul!
Profanare.
Ceva rico din stncile de afar.
Ce dracu a fost asta?
O piatr, probabil.
Arunc n noi cu pietre?
Dac o oapt poate fi strident, a mea a fost.
Am auzit alt obiect lovindu-se de tavan.
B nei Belial!
Spun c suntem copiii diavolului, explic Jake.
Ci sunt? am ntrebat.
Ci s intre n mai multe maini.
O piatr de mrimea unui pumn lovi marginea intrrii.
A sur! A sur la asot et zeh!
Devenise deja o psalmodiere.
A sur! A sur!
Jake i ridic sprncenele. n ntuneric artau ca un gard viu, negru
i solid, care levita la nlime. Le-am ridicat i eu. Pe ale mele.
O s arunc o privire, spuse el.
Fii atent! am zis eu pentru a veni, ct de ct, cu o contribuie.
Mergnd pe vine ctre intrare, Jake se ls pe un genunchi, se
sprijini n el cu o mn i iei afar ezitnd.
Psalmodierea se sparse n ipete individuale.
Shalom alaichem, le ura Jake pace oamenilor.
i rspunser voci furioase.
Lo! striga Jake.
nelegeam destul ebraic pentru a ti ce nsemna asta.
Alte ipete.
Reik
Se auzit un sunet dezgusttor, de piatr care sparge osul.
Coloana lui Jake se arcui, unul din picioare intr n grot i el se
prbui la pmnt.
Jake!
M-am trt ctre el n patru labe.
Capul lui Jake zcea pe pmnt n afara peterii, iar umerii i trupul
se aflau n mormnt.
Jake.
N-am primit niciun rspuns.
ntinznd mna, mi-am pus degetele tremurnde pe gtul lui Jake.
I-am simit pulsul, slab, dar regulat.
Ghemuindu-m, m-am aplecat ctre intrare pentru a vedea mai bine
capul lui Jake.
Era cu faa n jos, dar i puteam vedea spatele i partea lateral a
craniului. Urechea i era acoperit de snge care strlucea rou n iarba

luminat de soare. Mutele bziau deja n recunoatere.


O spaim rece m surprinse.
nti un acal, apoi asta! Ce s fac? S-l mut pe Jake i s risc
agravarea rnilor? Sa-l prsesc i s caut ajutor?
Acest lucru era imposibil fr a risca s m aleg i eu cu capul spart.
Afar, psalmodierea rencepu.
S le dau ticloilor ce-i doreau?
Ar fi ngropat scheletul. Adevrul despre Max ar fi fost pierdut pentru
totdeauna.
O alt piatr zbur din afara mormntului. Apoi nc una.
Nenorociii!
Niciun mister strvechi nu merita pierderea unei viei actuale. Jake
avea nevoie de ngrijire medical.
Aeznd lanterna pe podeaua mormntului, m-am tras de-a builea
napoi, am apucat ghetele lui Jake i am tras.
Nu se clinti. Am tras din nou. Mai tare.
Centimetru cu centimetru, l-am trt pe Jake la adpostul
mormntului. Apoi m-am strecurat pe lng trupul lui i i-am ntors
capul ntr-o parte. Dac lui Jake i se fcea ru, nu voiam s se nece cu
propria vom.
Apoi mi-am amintit.
Telefonul mobil al lui Jake! l avea la el? Puteam s ajung la el?
Croindu-mi drum, am verificat buzunarul cmii lui Jake, buzunarele
din stnga fa i spate ale blugilor i orice deschiztur accesibil din
geaca sa de camuflaj.
Nici urm de telefon.
La naiba!
S fie n geanta de hochei?
M-am aplecat ctre ncperea dinspre nord. Minile mele preau
ngrozitor de albe n timp ce m tram ctre geant. Era ca i cum a fi
privit minile altei persoane. Le-am vzut luptndu-se cu fermoarele,
disprnd n diverse buzunare.
Creierul meu recunoscu forma familiar.
Scond telefonul, l-am deschis. Micul ecran se lumin n albastrul de
neon care te ntmpin de obicei.
Ce numr s formez? 911?
Habar n-aveam care era numrul pentru urgene n Israel.
Navignd prin meniul telefonului, am ales un numr local i am
apsat butonul de apelare.
Pe ecran a aprut numrul i cuvntul formeaz. Am auzit o serie
de bipuri, apoi un bip lung, apoi pe ecran apru din nou lumina de
ntmpinare.
Am ncercat iari. Acelai rezultat.
La naiba! M aflam la o adncime prea mare n stnc pentru a avea
semnal!
Eram pe cale s ncerc din nou, cnd Jake gemu. Bgnd telefonul n
buzunar, m-am trt ctre el.
Cnd am ajuns, Jake se rostogolise pe burt i i trsese palmele
sub piept.
Stai linitit! i-am spus, ridicnd lanterna de jos.
Micndu-se cu pruden, Jake se ridic n ezut. O uvi de snge i
se prelingea dintr-o tietur adnc de pe frunte. i-o terse, formnd
o pat neagr de-a lungul nasului i pe obrazul drept.
Ce s-a ntmplat?

Era ameit.
Ai oprit zborul unei pietre cu capul.
Unde suntem?
ntr-un mormnt din Kedron.
Jake pru c face un efort timp de un moment, apoi zise:
Hevrat Kadisha.
Cel puin unul dintre ei are viitorul asigurat n liga profesionist de
baschet.
Trebuie s ieim de aici!
Dac este ultimul lucru pe care vrem s-l facem.
Geanta este nc n loculus?
Da.
Jake se ridic pe vine, se cltin, capul i czu n piept, i totui
ncerc s se ridice n mini.
M-am apropiat s-l ajut.
Poi s urci dealul?
Am o mic problem.
i ncord toi muchii i apoi se las n patru labe.
Lumineaz-mi drumul!
n timp ce ridicam lanterna, Jake se tr nu ctre intrare, ci spre
peretele nordic, rostogoli o piatr ctre loculus-ul n care se afla
Masada Max i acoperi intrarea.
S mergem! spuse el alturndu-mi-se.
Vor intra aici?
Poate. Dar nu vom reui niciodat s trecem de ei pentru a ajunge
la camionet.
Vor observa geanta de hochei?
A putea s-o mut la un nivel inferior.
Pentru prima dat de cnd m trsem sus, mi-am amintit ce
descoperisem n ncperea de jos. Nu voiam ca Hevrat Kadisha s
ajung acolo i s o gseasc. Pierderea lui Max era ea nsi un lucru
suficient de ru. Pierderea a ceea ce fusese zidit n camera inferioar
ar fi fost o a doua catastrof.
S lsm geanta n loculus i s sperm c n-o vor zri. Dac intr
aici, nu vreau s cotrobiasc i n partea de jos. O s-i explic cnd
ajungem la main.
Cum facem asta?
Ieim de-aici.
Aa simplu?
Cnd vor vedea ca sunt rnit, probabil ca ne vor las n pace.
Vor remarca, de asemenea, ca nu avem niciun bagaj.
Vor remarca asta.
Crezi c au vzut geanta de hochei?
N-am idee. Eti gata?
Am ncuviinat i am stins lanterna. Jake i strecur capul prin
deschiztur i ip.
Erau surprini? Erau prudeni? Se renarmau? Cei din Hevrat Kadisha
pstrau tcerea.
ntinzndu-i ambele brae, Jake i ndoi picioarele i se rsuci n sus
i n afar.
Cnd ghetele lui Jake eliberar ieirea, l-am urmat. La jumtatea
drumului n sus am simit o mn pe cureaua din talie, apoi m-am
pomenit stnd n genunchi pe panta dealului.
Strlucirea soarelui era orbitoare. Pupilele mi se contractar pn la

dimensiunea unor gmlii de ace. Ochii mi se nchiser.


I-am deschis pentru a vedea una dintre cele mai ciudate scene la
care fusesem martor vreodat.

23.
Agresorii notri purtau plrii cu boruri largi i haine lungi, negre. Cu
brbi i crlioni de o parte i de cealalt a feei, fiecare prea mai
montat i mai furios dect cel de alturi.
Bine. Imaginea care mi se formase n minte era corect. Dar m
nelasem ru de tot n privina numrului.
n timp ce Jake le ura din nou pace oamenilor i ncepea discuia, iam numrat rapid.
42, inclusiv doi copii sub 12 ani i o alt jumtate de duzin care
preau a fi adolesceni. Aparent, ultraortodoxismul era o industrie n
plin dezvoltare.
Peste tot n jurul meu se auzea ebraica. Datorit vocabularului
proaspt achiziionat, am putut s neleg c eu i Jake eram acuzai a
fi luat sau a fi fcut ceva interzis i c unii ne credeau copiii Satanei.
Am presupus c Jake respingea ambele acuzaii.
Brbaii i bieii ipau, iar ochelarii i hainele le erau acoperite de
praf. Unii dintre ei se agitau, crlionii laterali legnndu-se ca nite yoyo-uri.
Dup cteva minute de dialog animat, Jake i concentr atenia
asupra unui brbat cu prul crunt, care prea a fi masculul-alfa,
probabil un rabin. n timp ce ei doi vorbeau, ceilali tceau.
Rabinul zbier, cu faa de culoarea zmeurii, agitnd un deget n
lumina soarelui. Am desluit cuvntul ashem. Ruine.
Jake ascult, ddea replici calme, ca o voce a raiunii.
n cele din urm, soldaii pedetri ai ortodoxismului au devenit
nervoi. Unii reluaser ipetele. Alii i agitau pumnii. Civa dintre
brbaii mai tineri, probabil studeni yeshiva, ridicar pietre.
Am continuat sa-i privesc pe acetia din urma.
Dup 10 minute n care nu a ajuns la nicio nelegere, Jake i ridica
braele ntr-un gest de renunare. ntorcndu-se ctre mine, spuse:
N-are rost! S plecam de aici!
M-am apropiat de el i am luat-o mpreuna la stnga.
Rabinul striga o comand. Batalionul se diviza. Flancul drept rmase
la mormnt. Cel stng ne nsoea.
Cu pai mari, Jake ncepu urcuul pentru a iei din Valea Kedron. Lam urmat, fiind nevoita s fac doi pai pentru cte unul de-al lui.
Metru dup metru, m-am crat gfind, transpirnd, trndu-m
pe stnci, prin ierburi i tufiuri. oldul meu ipa de durere. Picioarele
mi atrnau din ce n ce mai grele.
Din cnd n cnd, priveam n jos. O duzin de plrii negre veneau
pe urma mea. Gtul i spatele mi se nepenir, anticipnd lovitura
unui bolovan n cap.
Din fericire, urmritorii notri i petreceau zilele n temple i
yeshiva, nu n sli de gimnastic. Eu i Jake am prsit valea cu un
avans considerabil fa de ei.
O jumtate de duzin de maini ocupa acum poiana din spatele
Silwanului. Camioneta lui Jake se afla acolo unde o lsasem, dar nu i
geamul din dreptul oferului. Mici cioburi de sticl reflectau de pe
pmnt lumina soarelui. Ambele ui ale mainii erau deschise, iar
hrtiile, crile i hainele zceau mprtiate alturi.

Rahat!
Jake parcurse n fug ultimii civa metri, ncepu s-i adune lucrurile
i s le arunce pe bancheta din spate a mainii.
Am nceput i eu s fac acelai lucru. n cteva secunde adunasem
totul, apoi ne-am nchis nuntru i am blocat ncuietorile.
Primele plrii negre se ivir din vale tocmai cnd Jake rsucea
cheia, bg n vitez i aps acceleraia. Roile se nvrtir i am
nit nainte, lsnd n urm dou trombe de praf.
Am privit n urm.
Brbaii i tergeau frunile, rearanjndu-i acopermintele
capetelor, agitndu-i pumnii. Artau ca o trup nervoas de
marionete negre, confuz pe moment, dar ferm n credina ei c
mersul lucrurilor l stabilea Dumnezeu.
Jake fcu la stnga, apoi la dreapta, ieind din sat. Mi-am pstrat
privirea aintit prin lunet.
Ajuni n vrful dealului, Jake ncetini i puse o mn pe braul meu
pentru a m calma.
Crezi c ne vor urmri? am ntrebat.
Degetele lui Jake se strnser ca o menghin.
M-am ntors spre el.
i am simit, totui, un alt val de team.
Mna stng a lui Jake strngea volanul cu putere. Prea tare.
Articulaiile artau ca nite cioturi osoase albe. Faa i era palid, iar
respiraia rapid i superficial.
Te simi bine?
Camioneta pierdea din vitez de parc Jake nu se putea concentra
s accelereze i s menin n acelai timp maina pe direcie.
Jake se ntoarse ctre mine. Una din pupilele lui arta ca o mic
pat, iar cealalt ca o gaur neagr.
Am apucat volanul chiar cnd Jake se prbuea pe el, apsnd cu
gheata pedala de acceleraie.
Camioneta se smuci nainte. Acul vitezometrului o lu razn. 30 de
kilometri pe or. 35. 40.
Prima mea reacie a fost una de panic. Firete, asta n-a redus viteza
mainii.
Creierul ncepu s-mi funcioneze.
L-am sprijinit pe Jake de sptar i am apucat volanul.
Viteza camionetei continua s creasc.
n timp ce menineam direcia cu mna stng, cu dreapta m
chinuiam s mut piciorul lui Jake. Piciorul lui greu era inert. N-am putut
s-l ridic sau s-l mping ntr-o parte.
Maina se afla pe o pant i mergea tot mai repede. 44. 50.
Am ncercat s mping piciorul lui Jake. S-l lovesc cu clciul.
Micrile mele smucir volanul. Camioneta devie i unul dintre
cauciucuri iei pe acostament. Am corectat traiectoria. Pietriul zbur
de sub roat i maina reveni pe asfalt.
Copacii treceau pe lng noi din ce n ce mai repede. Am ajuns la 56
de kilometri pe or. Trebuia s fac ceva.
Muntele Mslinilor forma un zid de piatr vertical n stnga noastr.
La 20 de metri mai sus, am zrit o grot n faa creia se afla o poieni
plin de mrcini.
M-am luptat cu dorina de a rsuci volanul. nc nu! Ateapt!
Te rog, Doamne! ine traficul n loc!
Acum!

Am tras de volan n stnga. Camioneta vir peste linia median i se


nclin pe dou roi. Abandonnd ncercrile de a o controla, mi-am
bgat ambele mini sub coapsa lui Jake i l-am ridicat. Gheata i s-a
ridicat cu civa milimetri. Motorul se smuci i se opri.
Maina sfrm parapetul din lemn al oselei, se nclin ntr-o rn i
alunec ridicnd praf i nisip. Reci i acoperite cu mrcini, rocile
cambriene se apropiau de noi.
L-am tras pe Jake ctre mine i n jos. Apoi m-am aruncat peste el,
braele mele acoperindu-ne capetele.
Crengile zgriau caroseria. Ceva se izbi de parbriz.
Am auzit un puternic zgomot metalic de zdrobire, am simit o
zguduitur, iar eu i Jake ne-am lovit de volan.
Motorul se opri.
Nu se auzi nicio voce. Niciun bzit de albin. Nicio main trecnd.
Doar tcerea muntelui i propria respiraie nnebunit.
Timp de cteva bti de inim am stat nemicat, simind cum mi
nvlea adrenalina n trup.
n cele din urm, o pasre schi o tentativ de croncnit.
M-am ridicat i m-am uitat s vd cum se simte Jake. Pe fruntea lui
era un cucui de mrimea unei stridii. Pleoapele erau mov, pielea i era
rece i umed. Avea nevoie de un doctor. Urgent.
Eram n stare s-l mic?
Va pomi motorul?
Deschiznd portiera din dreptul meu n ciuda rezistenei opuse de
tufiuri, am alunecat pe pmnt i mi-am croit drum n jurul
camionetei.
S-l trag pe Jake afar? Sa-l mping ntr-o parte?
Jake avea 2 metri nlime i cntarea 77 de kilograme. Eu aveam
1,70 metri i cntream, ei bine, mai puin.
Luptndu-m cu vegetaia, am smuls ua oferului i am intrat n
main. Tocmai mi strecuram un bra pe sub spatele lui Jake cnd o
main ncetini i prsi carosabilul n spatele meu. Pietriul scria n
timp ce maina se oprea.
Un bun samaritean? Un zelot?
Retrgndu-mi braul, m-am rsucit.
O Corolla alb. Doi brbai pe locurile din fa.
Oamenii m priveau prin parbriz. M uitam i eu la ei.
Brbaii se consultau.
Privirea mi czu pe plcua de nmatriculare. Numere albe pe fond
rou.
Am rsuflat uurat.
Ambii brbai au ieit din main. Unul din ei purta o geac sport i
pantaloni kaki. Cellalt era mbrcat cu o cmaa bleu-deschis cu
epolei negri, avea trese negre pe umr i un nur mpletit, negru care
cobora de-a lungul braului i se sfrea n buzunarul stng de la piept.
O insign argintie de pe buzunarul drept proclama n ebraic ceea ce
eu am presupus a fi numele poliistului.
alom!
Poliistul avea o frunte nalt acoperit de pr blond subire, cu o
tunsoare militar. S tot fi avut 30 de ani. I-am dat doi ani pn s
nceap s preuiasc implanturile de pr.
alom! am rspuns.
Geveret. HaKol beseder? Doamn, este totul n regul?
Prietenul meu are nevoie de ngrijiri medicale, am spus eu n

englez.
Tipul cu tunsoare militreasc se apropie. Partenerul lui a rmas n
spatele uii deschise a vehiculului lor, cu mna dreapt proptit n
old.
Eliberndu-m din ghearele tufiurilor, m-am ndeprtat de
camionet, pstrnd o atitudine panic.
i dumneavoastr cine suntei?
Temperance Brennan. Sunt antropolog criminalist. American.
h! Da!
oferul este doctorul Jacob Drum. Arheolog american care
lucreaz aici, n Israel.
Jake scoase din gtlej un sunet bolborosit. Privirea tipului cu
tunsoare militreasc se ndrept ctre el, apoi ctre resturile geamului
spart din dreptul oferului.
Jake i alese acel moment pentru a-i recpta cunotina. Sau
poate c fusese treaz i ascultase schimbul de cuvinte. Aplecndu-se
nainte, i recuper ochelarii de soare dintre pedale, i puse pe nas i-i
ndrept trunchiul.
Mutndu-i privirea de la poliist la mine i napoi, Jake trecu pe locul
pasagerului pentru a conversa mai uor.
Poliistul ocoli maina pentru a se apropia de el.
Alte schimburi de saluturi.
Suntei rnit, domnule?
Doar un cucui.
Rsul lui Jake era convingtor. Vntaia de pe fruntea lui nu era.
S chem prin radio o ambulan?
Nu este nevoie.
Poliistul l privea nencreztor. Poate din cauza nepotrivirii dintre
rana lui Jake i geamul spart. Poate c avea tot timpul aceast
expresie. Pruse nencreztor nc de cnd ieise din Corolla.
Zu, spuse Jake, m simt bine!
Ar fi trebuit s obiectez. N-am fcut-o.
Probabil c am nimerit ntr-o groap sau am dat cu roata n ceva
Jake rse autoironie.
O prostie.
Tunsoarea militreasc privi asfaltul, apoi se uit din nou la Jake.
Fac spturi la un sit de lng Talpiot. Lucrez cu o echip de la
Muzeul Rockefeller.
Deci Jake auzise ce spusesem.
i artam micuei doamne mprejurimile.
Micuei doamne?
Gura poliistului se deschise ca pentru a spune ceva, dar el se
rzgndi i se mulumi s ne cear actele.
Jake scoase un paaport american, un permis de conducere israelian
i actele mainii. Eu am scos paaportul.
Tunsoarea militreasc studie fiecare document. Apoi spuse:
M ntorc ntr-o clip.
Adresndu-i-se lui Jake:
Va rog s rmnei n main.
V deranjeaz dac ncerc s aflu dac rabla asta mai pornete?
Nu micai maina!
n timp ce Tunsoarea militreasc ne verifica numele, Jake rsucea
cheia n contact iari i iari, dar fr succes. Rabla mersese destul
pentru ziua aceea.

Un tractor hurui pe lng noi. Un autobuz. Un Jeep militar. M-am


uitat dup fiecare n timp ce se ndeprta, iar luminile stopurilor
deveneau din ce n ce mai mici i mai ndeprtate.
Jake se prbui pe sptarul scaunului i nghii de cteva ori. Am
bnuit c i era grea.
Tunsoarea militreasc se ntoarse i ne ddu actele napoi. Am
privit n oglinda lateral. Poliistul n haine civile sttea acum grbovit
n spatele volanului.
Pot s v duc undeva, doctore Drum?
Mda.
Bravada lui Jake se evaporase.
Mulumesc!
Am ieit din main. Inutil, Jake ncuie maina, apoi l-am urmat pe
poliist i ne-am aezat pe locurile din spate ale Corollei.
Poliistul n haine civile ne privi i ddu din cap.
Tunsoarea militreasc l-a prezentat ca fiind sergentul Schenck.
ncotro? ntreb Schenck.
Jake ncepu s spun cum se ajunge la apartamentul lui din Beit
Hanina. L-am ntrerupt.
La spital!
M simt bine, protest Jake cu o voce slab.
Du-ne la Urgene!
Tonul meu era ct se poate de ferm.
Stai la Colonia american, doctore Brennan? ntreb Schenck.
Bieii fuseser meticuloi.
Da.
Schenck ntoarse maina pe cellalt sens.
Pe drum, Jake a stat treaz, dar a devenit tot mai pasiv. La solicitarea
mea, Schenck anun prin radio spitalul de sosirea noastr.
Cnd Schenck opri, doi infirmieri l scoaser pe Jake din main, l
legar de o targ i se grbir s-l duc la tomograf, RMN, sau orice
alt scamatorie tehnologic necesar pentru investigarea traumelor
craniene.
Schenck i Tunsoarea militreasc mi nmnar un formular. L-am
semnat. Ei o luar din loc.
O sor mi ceru informaii despre Jake. I-am spus ce tiam. Am
semnat alte formulare. Am aflat c eram la Spitalul Hadassah, n
campusul de pe Muntele Scopus al Universitii Ebraice, la cteva
minute spre nord de sediul central al Poliiei Naionale a Israelului.
Odat hrograia completat, m-am aezat pe un scaun n sala de
ateptare, pregtit pentru o edere ndelungat. M aflam acolo de 10
minute, cnd un brbat care purta ochelari de soare de aviator intr
prin ua dubl.
Ce am simit? Uurare? Mulumire? Ruine?
n timp ce se apropia, Ryan i ridic ochelarii pe cretet.
Te simi bine, soldat?
Ochii de un albastru electric erau plini de grij.
Minunat!
Ari de parc ai avea chef de har.
Am czut ntr-un mormnt.
Ursc cnd se ntmpl aa ceva.
Gura lui Ryan schi grimasa aceea care i apare pe chip de cte ori
art ca dracu.
Nu spune asta! l-am avertizat.

Prul mi era umed de transpiraie de la urcuul pe versanii Vii


Kedron. Faa mi era zgriat i umflat de la alunecarea prin tunel. Pe
geac se vedeau amprente de labe. Eram plin de praf, zgriat de
tufe, iar blugii i unghiile adunaser din mormnt suficient lut pentru a
tencui un opron.
Ryan se ls s cad pe un scaun alturat de al meu.
Ce s-a ntmplat acolo?
I-am povestit despre mormnt, acal i despre atacul celor din
Hevrat Kadisha.
Jake i-a pierdut cunotina?
Pentru puin timp.
N-am mai vorbit despre detaliile evadrii noastre la bordul
camionetei.
O contuzie uoar, probabil.
Probabil.
Unde este Max?
I-am spus.
S sperm c tipii tia i respect propria religie i i las pe
mori s se odihneasc n pace.
I-am explicat teoria lui Jake c osuarul lui Iacov fusese furat din acel
mormnt, ceea ce fcea ca acesta s reprezinte cripta familiei lui Isus.
Aceast ipotez se bazeaz pe inscripiile de pe vechile sicrie?
Jake pretinde c are mai multe dovezi n laboratorul su. Spune
c-i vorba despre ceva exploziv.
Sosi o femeie cu un copil. Micuul plngea. Femeia m privi, continu
s mearg i se aez pe cel mai ndeprtat rnd de scaune.
Ryan, am vzut ceva.
Cu unghia unuia dintre degetele mari am scos murdria de sub a
celuilalt.
n timp ce eram n ncperea inferioar.
Ceva?
Am descris ce vzusem n gaura creat prin cderea pietrei.
Eti sigur?
Am ncuviinat.
n cealalt parte a salonului de ateptare, copilul devenea tot mai
agitat. Mama se ridic i ncepu s se plimbe de colo-colo.
M-am gndit la Katy. Mi-am amintit noaptea cnd a avut o
temperatur de 40,5 grade i cum am gonit, mpreun cu Pete, la
Urgene. Brusc, mi s-a fcut foarte dor de fiica mea.
Cum de ai tiut c suntem aici? am ntrebat, revenind cu
gndurile n prezent.
Schenck lucreaz la Infraciuni majore. tia c Friedman l
arestase pe Kaplan i c venise n Israel mpreun cu o femeie
antropolog criminalist. Schenck a adunat unu i cu unu i l-a sunat pe
Friedman.
Ceva nou n privina asta?
Kaplan neag c ar fi terpelit colierul.
Asta-i tot?
Nu chiar.

24.
S-a dovedit c acuzatul, sta ar fi Kaplan, sau, n cel mai ru caz,
Litvak se cunosc de mult timp.
Kaplan este prieten cu proprietarul magazinului pe care l-a jefuit?
i este vr ndeprtat i uneori furnizor. Ocazional, Kaplan i aduce
lui Litvak Cum s-a exprimat el? Curioziti.
Litvak face afaceri cu antichiti?
Ryan ncuviin.
Ilegal?
Sigur c nu.
Sigur c nu.
Litvak i Kaplan tocmai avuseser o discuie naintea dispariiei
colierului. Litvak era enervat. Lucrurile s-au ncins. Kaplan s-a repezit
ca o furtuna pe u.
terpelind colierul n drum.
Ryan ddu din cap.
Litvak era att de furios, nct a chemat poliia.
Glumeti.
Pe Litvak nu-l d inteligena afar din cas. i e i cam irascibil.
Copilul ncerca s stabileasc un record personal. Femeia se plimba,
btndu-l uor pe spate.
Eu i Ryan am zmbit n urma lor.
Ce se presupune c i-ar fi livrat Kaplan lui Litvak? am ntrebat
dup ce mama i copilul s-au ndeprtat.
O curiozitate.
Am dat ochii peste cap. M-a durut.
Ryan i plie ochelarii i i strecur n buzunarul de la piept al
cmii. Lsndu-se pe spate, i ntinse picioarele i-i ncruci
degetele deasupra stomacului.
O relicv au-ten-tic de la Masada.
Am fost pe cale s spun ceva inteligent, cum ar fi: Pe bune?, cnd
sora de la triaj intr n sala de ateptare i veni la noi. Eu i Ryan neam ridicat.
Domnul Drum a suferit o contuzie minor. Doctorul Epstein a
hotrt c este mai bine s rmn n spital peste noapte.
l internai?
Pentru observaii. Este standard. Dup o durere de cap i o
eventual irascibilitate, domnul Drum ar trebui s-i revin ntr-o zi sau
dou.
Cnd pot sa-l vd?
Va mai trece o or sau dou pn cnd va fi transferat la etaj.
Dup plecarea asistentei, Ryan se reaez pe scaunul lui.
Ce-ai zice s lum prnzul?
Sun bine.
Ce-ai zice de un dejun nsoit de o trie i o partid de sex?
Eti un diavol cu limba dulce.
Chipul lui Ryan se nsenin.
Dar nu.
Lui Ryan i czu faa.
Trebuie s-i spun lui Jake ce-am vzut n mormntul la.


Dou ore mai trziu, eu i Ryan ne aflam n camera lui Jake.
Pacientul purta una dintre acele cmi legate la ceaf care avuseser
parte de mult prea mult nlbitor. Din braul drept i ieea un tub.
Cellalt era aruncat peste frunte, cu palma n sus.
N-a fost vorba de mormnt, rosti brusc Jake cu voce groas, chipul
fiindu-i mai palid dect cmaa.
Atunci de ce toat acea demonstraie?
Hevrat Kadisha te avea pe tine n vizor.
Sora nu glumise n legtur cu irascibilitatea lui Jake.
Pe mine?
tiau c te afli n Israel.
De unde ar fi putut ti?
Sunasei la AIA.
Nu de cnd m aflu aici.
Ai luat legtura, din Montreal, cu Tovya Blotnik.
Ltra ca un animal n stare s-i mnnce i puii.
Da, dar
Telefoanele de la AIA sunt ascultate.
De cine?
Nu credeam aa ceva.
De ultraortodoci.
Care cred c tu eti un copil al diavolului, interveni Ryan.
I-am aruncat o privire care spunea c nu m-a amuzat.
Jake ignor schimbul dintre noi.
Aceti oameni sunt nebuni, continu el. Arunc pietre, pentru ca
oamenii s nu poat conduce n zilele de Sabat. Afieaz postere n
care i blesteam pe arheologi, numindu-i pe toi. n permanen m
sun cineva n miez de noapte i-mi pune mesaje nregistrate, urndumi s mor de cancer, manifestndu-i sperana c familiei mele i se vor
ntmpla lucruri groaznice.
Ochii lui Jake se nchiser, ferindu-se de neonul care-i strlucea
deasupra capului.
N-a fost vorba despre mormnt, repet el. tiau c mormntul
acela-i gol. i habar n-au despre importana lui real.
i atunci, ce voiau? am ntrebat, confuz.
Ochii lui Jake se deschiser.
O s-i spun ce voiau. Rabinul a solicitat n permanen rmiele
eroului de la Masada.
Masada Max.
Pe care noi le-am lsat ntr-un loculus, la nici ase metri de ei.
Vor cerceta mormntul?
Ce prere ai? Ca un puti fnos, de 10 ani.
Am refuzat s intru n jocul creat de toanele detestabile ale lui Jake.
Depinde dac ne-au vzut ducnd geanta de hochei.
D-i doamnei o mare stea din aur.
Micuei doamne.
Jake i cobor braul i se uit la pumnul ncletat. Timp de cteva
secunde, nimeni n-a vorbit.
Am spart tcerea.
Jake, mai este ceva
Jake m privi. Am remarcat c pupilele lui reveniser la starea
normal.
n timp ce urcam din camera inferioar, am dislocat un bolovan.

Exist o ni n spatele peretelui tunelului, care este complet nchis.


Bine.
Exprimarea lui era total dispreuitoare.
Un loculus ascuns.
Cnd am luminat acel loc cu lanterna, am vzut ceva ce semna
cu o estur strveche.
Vorbeti serios?
Jake fcu un efort pentru a se ridica n capul oaselor.
Am ncuviinat.
Nu-i nicio ndoial c mormntul dateaz din secolul I. Osuarul
dovedete acest lucru. Materiale textile din acea perioad au fost
gsite n deert, dar niciodat n Ierusalim.
Dac-mi promii c nu-mi iei capul, i voi spune i restul povestirii.
Jake se las pe spate, pe pern.
Cred c materialul textil ar putea fi un giulgiu.
n niciun caz.
Am vzut i oasele.
Omeneti?
Am ncuviinat.
n acea clip, o asistent intr pe u, tocurile ei de cauciuc
scrind ascuit pe gresia cenuie. Dup ce l-a verificat pe Jake, se
ntoarse ctre mine.
Trebuie s plecai acum. Pacientul are nevoie de odihn.
Jake fcu un efort pentru a se ridica n coate.
Trebuie s ne ntoarcem acolo, mi spuse.
ntindei-v, domnule Drum!
Asistenta i puse minile pe umerii lui Jake, forndu-l s se ntind.
Jake se opuse.
Sora se uit la el cu o privire care sugera c urmeaz s fie legat de
pat.
Jake ip.
Asistenta se uit la mine.
Acum!
Tonul ei sugera c urmeaz s fie legai i vizitatorii.
I-am mngiat braul lui Jake.
Primul lucru pe care l voi face mine-diminea va fi s m ntorc
acolo.
Abia atept.
Sora Ratchet mi arunc o privire furioas.
M-am ndeprtat de pat.
Jake i nal capul de pe pern i mi scuip un ultim cuvnt.
Acum!
Tonul era aidoma celui al asistentei Ratchet.

Ryan sun la Poliie din holul spitalului. Eram prea ngrijorat pentru
a fi atent.
Cum s gsesc drumul napoi la Kedron? Cine m va ajuta, odat ce
m voi afla n mormnt? Nu puteam s-i cer asta lui Ryan. El se afla
aici cu treburi poliieneti. Friedman renunase la treburile lui pentru a-l
ajuta pe Ryan. Ryan trebuia s se ocupe de Kaplan.
Vine Friedman, spuse Ryan nchiznd telefonul mobil pe care l
nchiriase.
A terminat cu Kaplan?
i las timp s se gndeasc.

Kaplan crede c a fost arestat pentru c a furat colierul lui Litvak?


i pentru nite cecuri false emise n Canada.
Nu l-ai interogat n legtur cu Ferris?
Ryan clatin din cap.
Friedman folosete o abordare interesant. Vorbete puin, l las
pe suspect s zic, urmrind detaliile i inconsecvenele pe care le
poate exploata ulterior.
D-i mincinosului destul funie
Kaplan a cptat destul pentru a atrna de vrful K2.
Cnd intr Ferris n combinaie?
Mine.
i vei arta lui Kaplan poza pe care mi-a dat-o la autopsie?
Ar trebui s-l zglie.
De o zdruncintur am avut i eu parte.
Dumnezeule, Ryan! Crezi ca Max a fost relicva autentic de la
Masada a lui Kaplan? Kaplan i-a suflat scheletul lui Ferris?
Ryan zmbi larg.
Vrei s vii s-l ntrebi?
I-ar fi de vreun folos lui Friedman?
Sunt sigur c ar fi de acord.
Pot fi foarte dur la un interogatoriu.
Te-am vzut. Este nspimnttor.
Este un dar.
n timp ce ateptam, Ryan m ntreb cum plnuiesc s m ntorc la
Kedron.
Am recunoscut c am oarece probleme n privina logisticii.
Ne aflam deja de 10 minute n hol cnd sosi Friedman. n drum spre
Colonia american, l-a pus la curent pe Ryan cu mersul
interogatoriului lui Kaplan.
Erau puine nouti. Kaplan tot mai susinea c intenionase s
plteasc colierul. Litvak spunea acum c poate s-a pripit.
Ryan i povesti totui lui Friedman activitile mele din acea
diminea.
Crezi c pnza dateaz chiar din secolul I? ntreb Ryan, privindum prin oglinda retrovizoare.
Este veche, n orice caz, am spus eu. Iar loculus-ul pare intact.
Iar jefuitorii se vor npusti precum mutele pe un cadavru asupra
acelui mormnt.
Friedman i lu un rgaz de gndire. Apoi:
Hu, huu!
Ebraica?
Vom fi cavalerii mormntului!
Friedman vzuse mult prea multe filme.
ncotro? ntreb el.
Eti sigur c vrei s faci asta? am ntrebat.
Absolut sigur, fir-ar s fie! spuse Friedman. Pentru mine,
motenirea cultural a acestei ri este o problem foarte serioas.
Avem nevoie de vreun permis? Sau, cel puin, de vreo autorizaie?
Am rezolvat problema asta.
Era n regul, oarecum.
La hotel, te rog. Vreau s-mi iau aparatul de fotografiat.
Altceva? ntreb Ryan.
O lopat i ceva pentru dislocarea bolovanilor.
Mi-am amintit de ntunericul din ncperea inferioar.

i lanterne puternice cu baterii nou-noue.


Friedman m ls la Colonia american, apoi el i Ryan se ocupar
de aprovizionare. Am urcat la etajul al treilea.
Jake se va face bine!
Eu l voi recupera pe Max i, probabil, voi gsi giulgiul din secol I.
Care nvluia rmiele cui?
Din al cui mormnt?
M ambalasem n aa hal, nct sream cte dou trepte. Visam un
spun. O perie! O cma uscat!
Ryan i Friedman m ajutau!
Viaa era frumoas! O aventur!
Apoi am deschis ua.
i am rmas nmrmurit.

25.
Camera mea era devastat.
Patul fusese rvit, lenjeria zvrlit deoparte, salteaua rsturnat.
Dulapul i noptiera erau deschise, iar umeraele, pantofii i puloverele
erau mprtiate.
De euforia mea s-a ales praful.
Cine-i acolo?
O tmpenie. Bineneles ca plecaser i, oricum, nu s-ar fi prezentat,
chiar dac ar fi fost acolo.
Am verificat dac ua nu prezenta semne de intrare forat.
ncuietoarea era intact. Lemnul nu era zgriat.
Cu inima zbtndu-se n piept, am intrat n camer. Toate sertarele
erau deschise. Valiza la fel, iar coninutul mprtiat i sfiat.
Laptopul sttea neatins pe birou.
Am ncercat s-mi dau seama ce nsemna acest lucru. Hoi? Sigur c
nu!
De ce s lase calculatorul?
O atenionare?
Din partea cui? Referitor la ce?
Cu mini tremurnde, am nfcat lenjeria, tricourile, blugii. Aa cum
i aduna Jake lucrurile din jurul camionetei.
Mi se lumin mintea.
tiam.
Gndul sparse o brea. Furia se revars prin ea.
Ticloi slugarnici!
Am trntit sertarele. Am mpturit puloverele. Am pus pantalonii
napoi pe umerae.
Furia mi ddea puteri, anihilnd orice ncercare de a izbucni n
lacrimi.
Am terminat cu dormitorul i m-am mutat n baie. Am aranjat
obiectele de toalet. Mi-am splat faa. M-am pieptnat.
Tocmai mi schimbam cmaa, cnd sun telefonul. Ryan se afla n
hol.
Camera mea a fost rscolit, am spus fr niciun preambul.
Ticloii!
Probabil Hevrat Kadisha n cutarea lui Max.
Nu ai o diminea prea reuit.
Nu.
O s stau de vorb cu directorul.
Cobor imediat.
Pn s ajung n hol, Friedman i se alturase lui Ryan i stabiliser
dou lucruri. Niciun vizitator nu ntrebase de mine. Niciun funcionar de
la recepie nu dduse cuiva cheia de la camera mea.
Sau nu recunoscuse c a fcut-o.
Credeam acest lucru. n Colonia american lucrau arabi i era
condus de arabi. M ndoiesc c printre ei se afla vreun simpatizant al
Hevrat Kadisha.
Directoarea, doamna Hanani, m ntreb dac vreau s fac o
plngere oficial la poliie. Din vocea ei rzbtea o total lips de
entuziasm.

Am respins aceast idee.


n mod evident uurat, doamna Hanani promise o investigaie
complet efectuat de oamenii hotelului, o sporire a gradului de
securitate i compensaii pentru orice lucru furat sau distrus.
Friedman o ncredin c era un plan splendid.
I-am adresat o cerere. Doamna Hanani se repezi la buctrie pentru
a mi-o ndeplini.
Cnd se ntoarse, am pus acele obiecte n rucsac, i-am mulumit i iam dat asigurri c nu-mi lipsea nimic de valoare.
Urcndu-m n maina lui Friedman, m-am ntrebat dac voi regreta
mai trziu hotrrea de a avea camere separate. Blestemat fie
profesionalismul! ntins n pat, singur n ntuneric, tiam c l voi dori
pe Ryan lng mine.

Ne-a luat aproape o or s ajungem n Kedron. Poliia din Ierusalim


primise un pont c un sinuciga cu bomb venea dinspre Betleem.
Fuseser instalate puncte de control suplimentare, iar traficul de
desfura cu dificultate.
Pe drum, l-am ntrebat pe Friedman despre permis. Btndu-se pe
buzunar, m asigur c obinuse hrtia. L-am crezut.
La Silwan, l-am ghidat pe Friedman ctre poienia n care parcase
Jake. n timp ce el i Ryan scoteau obiectele din portbagaj, am
inspectat valea.
Nu se vedea nicio plrie neagr.
Am luat-o nainte pe drumeagul care cobora n vale. Ryan i
Friedman m urmau.
Cnd am ajuns la mormnt, m-am oprit un moment, examinnd
intrarea. Deschiztura mic i neagr m privea i ea, inexpresiv.
Am simit c mi se oprete inima. Ignornd senzaia, m-am ntors.
Ambii mei tovari transpirau i respirau cu greutate.
Cum rmne cu acalul? am ntrebat.
O s-l anun c am venit.
Friedman i scoase revolverul, se ghemui i trase un foc n
mormnt.
Dac se afl nuntru, va pleca.
Am ateptat. Nu apru niciun acal.
Probabil c se afl la kilometri distan, spuse Friedman.
O s verific nivelul inferior, zise Ryan ntinznd mna.
Friedman i ddu arma.
Ryan arunc o lopat i o rang prin deschiztura din stnca, apoi
cobor n mormnt. Am auzit o a doua mpuctur, apoi tritul
ghetelor. Linite. Alte trieli i chipul lui Ryan se ivi n deschiztur.
Nu sunt acali, spuse el, dndu-i revolverul napoi lui Friedman.
Fac eu primul de paz.
Gura lui Friedman prea ncletat. M-am ntrebat dac mi
mprtea aversiunea fa de spaii nchise.
Am pit nainte, mi-am strecurat n ntuneric rucsacul, apoi
picioarele i m-am lsat s cad, spernd s pclesc neuronii care-mi
monitorizau spaiul personal. Am reuit. M-am pomenit n mormnt
nainte ca ei s sesizeze ce se ntmpl.
Alturi de mine, Ryan mnuia o lantern. Feele noastre artau ca
nite dovleci-felinare de Haloween, iar umbrele noastre ca siluete
negre decupate pe fondul alb din spate.
Lumineaz aici, i-am artat eu loculus-ul nordic.

Ryan redirecion raza de lumin. Bolovanul fusese mutat. Nicio


urm albastr nu se evidenia din semintuneric.
Micua ni era goal.
La dracu!
L-au luat? ntreb Ryan.
Am ncuviinat.
Nu eram surprins.
Dar am fost distrus s constat asta.
Max fusese luat.
mi pare ru, spuse Ryan.
Maniere de sudist. Reflexe. Am dat s spun: E-n regul!, dar m-am
controlat. Nu era n regul.
Scheletul dispruse.
M-am lsat s cad napoi pe clcie, simind greutatea copleitoare a
mormntului. Piatra rece. Aerul statut. Tcerea catifelat.
Chiar avusesem de-a face cu unul dintre morii de la Masada?
l pierdusem pentru totdeauna?
M aflam la locul de nmormntare a sfinilor?
Eram urmrit?
De Hevrat Kadisha?
De sufletele celor care populau catehismul tinereii mele?
Cine fusese Max?
Cine zcuse n acest mormnt?
Cine zcea nc?
Am simit o mn pe umr. Gndurile mi revenir la realitate.
S mergem dedesubt, am optit.
Trndu-m ctre tunel, am folosit tehnica ce mi permisese s intru
n mormnt.
nuntru i n jos.
n cteva secunde, Ryan veni lng mine.
Nu mpinsesem n dreapta toate pietrele czute? Unele dintre ele se
aflau acum n stnga. mi juca memoria feste? Fuseser i aceste
pietre micate din loc?
Bunule Dumnezeu, f s fie nc acolo!
Ryan ndrept lumina lanternei ctre nia pe care o deschisesem n
cdere. Albul strlucitor strpunse ntunericul de cerneal.
i czu pe ceva rou-cafeniu.
La fel ca nainte, ochii mi se ncordar pentru a vedea mai bine.
Creierul meu se lupt s descifreze informaia.
O textur aspr. Un contur zgrunuros.
Iindu-se dintr-o margine, un mic cilindru maro.
O falang uman.
Am apucat braul lui Ryan.
Este acolo!
Nu era timp pentru protocolul arheologic corect. Trebuia s lum
lucrurile de acolo nainte de a se detepta cei din Hevrat Kadisha.
n timp ce ineam lanterna, Ryan nfipse ranga ntr-o crptur aflat
n stnc chiar deasupra niei. O mpinse n sus, declannd o ploaie
de pietricele.
Bolovanul se clatin i czu din nou la locul su.
Ryan for mai tare.
Piatra se clinti, apoi reveni din nou n poziia iniial.
Am privit n timp ce Ryan fcu o duzin de ncercri, fericit c
Friedman ne acoperea spatele. Am sperat c nu vom avea nevoie de el

aici, jos.
Ryan schimb ranga cu o lopat. O bag n stnc i for coada cu
toat puterea.
Bolovanul ni nainte i czu cu o bufnitur.
M-am cocoat spre intrarea deschis. Era suficient de mare.
Inima ncepu s-mi bat cu putere.
Calmeaz-te! Ryan se afl aici. Friedman st de paz la intrare.
mpingndu-mi capul i umerii nainte, m-am trt n loculus i m-am
rsucit spre captul ndeprtat, micndu-m cu grij i frecndu-m
de perete. Ryan mi lumina calea.
Ceea ce observasem era, ntr-adevr, un material textil. Rmseser
dou buci, fiecare din ele putred i decolorat. Cea mai mare se alia
spre intrarea n loculus, acolo unde se termina piciorul. Cea mic era
mai departe, acolo unde presupuneam c se afl capul.
Apropiindu-m, am observat resturi de pnz aspr, n carouri.
Bucile erau mici, cu marginile zdrenuite, trdnd distrugerea celei
mai mari pri din ea.
Cteva oase se aflau sub giulgiu. Altele zceau alturi. n afar de
falang, am recunoscut fragmente de ulna, femur, pelvis i craniu.
Cum s recuperezi rmiele fr s rupi giulgiul?
Mi-am strecurat vrful degetelor sub pnz i am ridicat un col al
bucii mai mari.
Pnza foni moale: sunetul frunzelor uscate strivite sub picior.
Am fcut teste n diverse zone.
n unele locuri se desprindea uor. n altele era nepenit.
Mi-am scos aparatul foto digital din rucsac. Ryan luminnd loculus-ul
ca un mic decor de film, mi-am poziionat briceagul militar elveian ca
un marker pentru dimensiuni i am fcut mai multe poze din diferite
unghiuri.
Odat fcute fotografiile, am scos recipientele etane i spatula pe
care mi le dduse doamna Hanani.
Folosind lama spatulei i vrful degetelor, am separat cu grij
materialul de oasele care se aflau dedesubt i de stnc. Dup ce l-am
desprins n totalitate, am nfurat cu grij fiecare fragment de pnz
n el nsui i am sigilat fiecare sul n cutii separate.
Nu era ideal, dar n acele circumstane era cel mai bun lucru pe care
l puteam face.
Giulgiul fiind ndeprtat, am avut o perspectiv clar asupra
rmielor omeneti.
Falanga i un calcaneu erau singurele oase intacte. Restul
scheletului era fragmentat i foarte deteriorat.
Cu umbre ca nite marionete mimndu-mi gesturile pe pereii din
jur, am petrecut urmtoarea or adunnd oasele, dinii i pmntul de
sub ele.
Spatele i ncheieturile m dureau din cauza lucrului n poziie
ghemuit ntr-un spaiu strmt. Picioarele mi amoreau.
La un moment dat, Friedman strig de sus:
Este totul n regula?
Excelent, rspunse Ryan.
i mai trziu:
Ct mai dureaz?
Puin.
S instalez tabra?
Mai dureaz puin, repet Ryan.

Dup-amiaza trzie devenea amurg cnd am ieit, n cele din urm,


la suprafa.
Ryan urc primul. I-am dat lopata, ranga i pachetul coninnd
resturile giulgiului i ale cadavrului pe care giulgiul l nvelise cndva.
Giulgiul sttea rsucit n dou cutii puin adnci. Scheletul umplea
dou recipiente mici. Abia dac le umplea. Al treilea vas coninea
pmntul de pe podeaua loculus-ului.
Friedman sttea pe jos, cu gleznele ncruciate, cu spatele rezemat
de coasta dealului. Nu prea enervat. Nu prea plictisit. Arata ca
Gilligan ateptndu-l pe cpitan.
Vzndu-ne, Friedman i goli sticla cu ap i se ridic n picioare.
V-ai gsit omul?
Bun ntrebare! Aruncasem o privire. Fragmentele pelviene
transmiteau semnale ambigue n privina sexului.
I-am fcut semn ca totul era n regul i apoi mi-am ndeprtat
murdria de pe mini frecndu-le una de cealalt.
Urcm? l ntreb Ryan pe Friedman de parc ne aflam ntr-un lift.
Ryan ncuviin, lu lopata i ncepu s urce. L-am urmat.
La aproximativ 20 de metri de vrf, ne-am oprit s ne tragem
sufletul. Faa lui Friedman era stacojie. Transpiraia i nclcea prul lui
Ryan. Nici eu nu m simeam n stare s mai fac un pas.
Cteva minute mai trziu, ne aflam n maina lui Friedman.
Iei cina cu noi? l-a ntrebat Ryan pe Friedman n timp ce ieeam
din Silwan.
Friedman clatin din cap.
Trebuie s ajung acas.
La ce? M-am ntrebat. O soie? Un peru. Un cotlet decongelndu-se
n chiuveta din buctrie?
La hotel, Ryan i Friedman au rmas afar. M-am dus direct la
recepie. Recepionerul reui s-mi inspecteze inuta n timp ce evita
contactul vizual. Eram impresionat. Dar nu destul pentru a-i explica
de ce artam ca dup un accident de tren.
Cu cheile n mn, m-am dus napoi ctre parcare. Ryan se
desprise de Friedman i venea spre mine prin intrarea boltit. n
spatele lui, l-am vzut pe Friedman ntreinndu-se cu doamna Hanani.
Directoarea hotelului sttea eapn, cu ochii plecai i braele
ncruciate pe piept.
Friedman spunea ceva. Capul doamnei Hanani se ridic i se cltin
n semn de negaie.
n timp ce Friedman vorbea din nou, doamna Hanani i scoase
igrile dintr-un buzunar i ncerc s-i aprind una. Chibritul frecat de
cutie s-a aprins n cele din urm. Doamna Hanani trase un fum n
plmni, l expir i-i cltin din nou capul.
Friedman se ndeprt. Doamna Hanani trase adnc un fum n piept
i-l expir ncet, privind prin fum, cu ochii mijii, la spatele care se
ndeprta. i puteam descifra expresia.
Ce este? ntreb Ryan.
Nimic.
I-am ntins cheia de la camera lui.
Mna lui Ryan o cuprinse pe a mea.
Domni, ce fel de mncare v-ar pofti inima?
tiam c voiam s fac un du. tiam c vreau haine curate. tiam c
vreau mncare i, dup aceea, 12 ore de somn.
Habar n-aveam de ce fel de buctrie am chef.

Ai vreo idee?
La Fink.
Fink.
Pe Histadrut. Este acolo de dinainte ca Israelul s fie Israel.
Friedman spune c Mouli Azrieli este o instituie.
Mouli ar fi proprietarul.
Ryan ncuviin.
Mouli are reputaia de a-l fi trimis mai curnd la plimbare pe
Kissinger dect s-i nchid uile pentru clienii obinuii. Dar, ca s
revenim la subiect, se spune c Mouli toarn un gula de vit colosal.
Toarn? Ryan revenea la obiceiurile de cowboy.
30 de minute.
Am ridicat un deget plin de noroi.
Cu o condiie.
Ryan i desfcu braele.
Care?
Renun la limbajul sta!
M-am rsucit spre scri.
ncuie prada n seiful din camer, se adres Ryan spatelui meu.
Sunt bandii prin prile astea.
M-am oprit. Ryan avea dreptate. Dar camera mea fusese rvit.
Nu era n siguran. Pierdusem un rnd de oase i nu voiam sa risc s
mai pierd altul.
M-am ntors.
Crezi c Friedman ar putea adposti oasele la sediul poliiei pe
timpul nopii?
Fr discuie.
I-am ntins rucsacul. Ryan l lu.
Spun i ampon. Rou n obraji i rimei. O jumtate de or mai
trziu, ntr-o lumin blnd, din unghiul potrivit, artam destul de bine.
Fink se flete cu un total de ase mese. i un milion de zorzoane.
Dei decorul era nvechit, gulaul a fost excelent.
i Mouli ni s-a alturat, mpreun cu un maldr de albume cu tieturi
din ziare. Golda Meir. Kirk Douglas. John Steinbeck. Shirley McLaine.
Colecia lui de celebriti rivaliza cu aceea de la Colonia americana.
n taxi, Ryan m ntreb:
La ce te vei fi gndind, scumpete?
Schimbase accentul de Gunsmoke celebru n SUA, cu cel de Galway.
Mouli are nevoie de perdele noi. Ce credeai?
Ryan zmbi la fel de larg ca golful Galway.
Ah, aiasta era, am spus eu.
Aiasta.
Nu era cazul s-mi fac griji c m voi foi fr s pot dormi, singur n
ntuneric.

26.
Am dormit n timp ce muezinul chema credincioii la rugciune. Am
dormit ignornd traficul aglomerat de diminea, care-mi bzia la
fereastr.
M-am trezit cnd blugii ncepur s cnte A hard days night.
Asta nu era normal.
I should be sleepin like a log
Ar trebui s dorm ca un butean.
Muzica se opri.
Un vis ciudat. Lsndu-m pe spate, mi-am amintit zbenguiala
postprandial din seara de dinainte. Versurile mi-au venit n minte.
Muzica se auzi din nou.
Mobilul lui Jake!
nind din pat, am scos telefonul din buzunar i am lsat blugii s
cad la loc pe podea.
Jake?
Tu mi-ai luat telefonul.
Cum te simi?
M-am uitat la ceas. 7:40.
Minunat! mi place s sngerez i s mi se bage degete n fund.
Frumos spus.
Plec de aici nainte s-i fac iari de cap cu mine.
Ai fost externat?
Corect.
Jake pufni.
Jake trebuie s
Uh. Ah. Ai neles?
Geanta dispruse.
Nenorociii dracului!
Am ateptat sfritul exploziei.
Ce-i cu cellalt?
Am giul
Nu spune asta la un telefon mobil! Poi s ajungi la locuina mea?
Cnd?
Trebuie s m ocup de camionet, apoi s-mi fac rost de un
vehicul care s-o nlocuiasc.
Pauz.
La 11?
Pe unde-o iau?
M-am repezit ctre birou.
Jake mi explica. Reperele i numele strzilor nu nsemnau nimic
pentru mine.
Jake, trebuie s sun la AIA.
S le spun c pierdusem scheletul. Mi-era groaz de asta.
nti las-m s-i art ce altceva am recuperat din acel mormnt.
M aflu n Israel de dou zile. Trebuie s-l sun pe Blotnik.
Dup ce-o s vezi ce am.
Azi! am insistat.
Mda, mda, a mormit el. i s-mi aduci blestematul de telefon.
Pustiu.

Evident, Jake are nc probleme cu irascibilitatea. i cu paranoia?


Chiar credea c discuiile lui sunt urmrite?
Stteam n picioare, goal, cu telefonul ntr-o mn, stiloul n
cealalt, cnd cineva btu la u.
La dracu! Ce mai e acum?
M-am uitat prin vizor.
Ryan se ntorsese cu cornuri i cafea. Se brbierise i prul i era ud
de la du.
n timpul toaletei mele de diminea, i-am povestit conversaia cu
Jake.
O s terminm cu Kaplan mult nainte de 11. Unde locuiete Jake?
n Beit Hanina.
O s te duc acolo.
Mi-a spus pe unde s-o iau.
Cum se simte?
Teribil.

Kaplan era reinut la poliie n Complexul rusesc, unul dintre


primele departamente nfiinate n afara Oraului Vechi. Gndit iniial
ca o reedin pentru clugrii rui, era acum o cldire prginit,
acoperit, pe merit, cu ardezie n cadrul programului de rennoire
urban.
Birourile districtuale i nchisorile aferente erau gzduite ntr-o
colecie de cldiri nghesuite ntre strada Jaffa i biserica ruseasc.
Perei din piatr, gratii din fier la ferestre. Murdare i decrepite, se
potriveau de minune cu mprejurimile.
Mainile de poliie ocupau toate drumurile. Friedman parc printre
ele, lng o baricad de ciment care flanca complexul. Alturi, un stlp
masiv din piatr ieea pe jumtate din pmnt.
Stlpul era mprejmuit de un gard din ine de cale ferat, n
interiorul cruia se aflau mii de mucuri de igar. Mi-am imaginat
poliiti i prizonieri nervoi trgnd ultimul fum nainte de a intra sau
de a fi nchii nuntru.
Friedman observ c priveam stlpul.
Secolul I, spuse el.
Irod lovete din nou? ntreb Ryan.
Friedman ncuviin.
Se spune c era pentru aleea regala a lui Irod de pe Muntele
Templului.
Btrnul era un ctitor remarcabil.
Cei de la carier au observat o fisur, aa c au lsat stlpul n
pmnt. Dou milenii mai trziu, este nc aici.
Am trecut printr-o mic gheret de paz, unde am fost controlai
electronic, apoi chestionai. nuntru am fost din nou interogai de o
santinel care prsise, probabil, bncile liceului de cel mult un an i
apoi am fost condui ntr-un birou recent eliberat.
Fumul umplea ncperea. Biroul era acoperit de hrtii pe care se afla
o ceac de cafea pe jumtate plin. Un vraf de rapoarte. Un rolodex
deschis la litera T.
Am remarcat numele de pe can. Solomon.
M-am ntrebat ce-ar zice btrnul Sol dac ar fi fost gonit de la locul
lui.
Aerul avea acel miros tipic oricrui sediu poliienesc din lume. Un
mic ventilator fcea tot ce putea, dar nu era suficient.

Friedman dispru, apoi reveni. Cteva minute mai trziu, un poliist


n uniform escorteaz prizonierul n birou. Kaplan purta pantaloni
negri i o cma alb. Nu avea curea. Nici ireturi.
Poliistul se post dincolo de u. Ryan se sprijini de un perete. Eu
m-am proptit de altul.
Kaplan i adres lui Friedman un zmbet gen Camera de Comer. Era
proaspt brbierit, iar pungile de sub ochii lui erau mai accentuate
dect mi aminteam.
Sunt sigur c domnul Litvak i-a venit n fire.
You picked a fine time to leave me, Luciile. Vocea aspr m fcu
s-mi amintesc. Kessler i Kaplan erau una i aceeai persoan.
Friedman arat ctre un scaun. Kaplan se aez.
Este o nenelegere att de prosteasc!
Kaplan rse pe tonul unei nenelegeri-att-de-prosteti. Friedman
lu scaunul de la biroul lui Sol i-i cercet unghiile.
Kaplan se ntoarse i, pentru prima dat, m privit direct. Ceva sclipi
n ochii lui, dar licrul dispru rapid.
Recunoatere? Prima bnuial privind motivul real pentru care se
afla aici?
Ryan pai nainte. Fr o vorb, ridic fotografia lui Max. Zmbetul
lui Kaplan deveni ezitant, dar nu dispru.
i aminteti de doctorul Brennan?
Ryan ddu din cap n direcia mea.
Kaplan nu rspunse.
Avram Ferris? continu Ryan. Toat treaba aia neplcut cu
autopsia?
Kaplan nghii n sec.
Vorbete-mi despre asta, zise Ryan.
Ce-i de spus?
N-am venit pn n Israel s vorbim despre cecuri, domnule
Kaplan.
Vocea lui Ryan ar fi putut reteza pn i calota glaciar.
Sau s v spun domnul Kessler?
Kaplan i ncruci braele.
Da, domnule detectiv. l cunoteam pe Avram Ferris. Asta ai venit
s m ntrebai?
De unde ai asta?
Ryan btea darabana cu degetele pe fotografie.
De la Ferris.
neleg.
E adevrat.
Ryan tcu. Kaplan sparse tcerea:
E adevrat.
Kaplan i arunc o privire lui Friedman. Friedman i admira n
continuare manichiura.
Eu i Ferris fceam afaceri, ocazional.
Afaceri?
E un aer greu aici. Bonomia lui Kaplan disprea cu repeziciune.
Am nevoie de ap.
Domnule Kaplan n vocea lui Friedman se simea o profund
dezamgire. Aa se adreseaz o rugminte?
V rog.
Un oftat exagerat.
Friedman se ndrept ctre u i vorbi cu cineva de pe coridor.

ntorcndu-se la locului lui, i zmbi lui Kaplan. Zmbetul avea cldura


unui protoamfibian.
Afaceri? repet Ryan.
Am cumprat i am vndut lucruri pentru el.
Ce fel de lucruri?
Sosi un tip mic cu nas mare, care i ddu lui Kaplan un pahar soios.
Individul era ncruntat. Sol?
Kaplan lu o nghiitur, i ridic privirea, dar nu spuse nimic.
Ce fel de lucruri? repet Ryan.
Kaplan ridic din umeri. Apa tremura.
Lucruri.
Protejezi confidenialitatea relaiei cu clientul, domnule Kaplan?
Kaplan ridica iari din umeri.
E vorba de oseminte?
Ryan clatin fotografia lui Max.
Chipul lui Kaplan deveni rigid. nghiind apa, aez cu grij paharul
pe sugativa de pe biroul lui Sol, se ls pe spate i mpleti degetele.
Vreau un avocat.
Ai nevoie de un avocat?
Nu m intimidai!
Ascundei ceva, domnule Kaplan?
Ryan se ntors ctre Friedman.
Ce prere ai, Ira? Crezi ca domnul Kaplan a fost implicat n oarece
contraband?
Cred c este posibil, Andy.
Kaplan rmase stan de piatr.
Sau i-or fi zis c antichitile de contraband erau o joac de
copii, aa c au devenit preocupai de o evoluie mai ambiioas n
carier.
Degetele lui Kaplan erau subiri. Le strnse att de tare, nct
articulaiile i se albir.
S-ar putea, Andy! Acum, c ai pomenit, mi pare a fi cu adevrat
preocupat de perioada renascentist.
Aa este? Te-ai hotrt sa evoluezi?
Nu tiu ce vrei s spunei.
Vreau s spun crim, Hersh. Hersh te cheam, nu?
Isuse Hristoase!
Un val de transpiraie inund gulerul lui Kaplan.
Suntei nebuni?
Ce prere ai, Ira? Crezi c Hersh l-a lichidat pe Avram Ferris?
Nu! Kaplan fcu o micare brusc n fa i se rsuci din direcia
lui Ryan ctre Friedman. Nu!
Ryan i Friedman ridicar din umeri.
Este o nebunie!
Transpiraia cuprinse faa lui Kaplan.
N-am omort pe nimeni! N-a fi putut!
Ryan i Friedman ateptau.
Bine. Kaplan i ridic amndou minile. Uite! Kaplan i alegea
cuvintele cu grij. Uneori, asigur protecie obiectelor de provenien
dubioas.
Ai fcut acest lucru pentru Ferris?
Kaplan ncuviin.
Ferris m-a sunat i m-a ntrebat dac pot s-i gsesc un
cumprtor pentru ceva deosebit.

Deosebit?
Extraordinar. Ceva cu care te ntlneti o singur dat n via.
Alt pauz.
Ceva care ar provoca haos n lumea cretin. Acestea au fost
cuvintele.
Ryan ridic fotografia.
Kaplan ncuviin.
Ferris mi-a dat poza i a mi-a zis s nu spun nimnui de unde o
am.
Cnd s-a ntmplat asta?
Nu tiu. Ast-iarn.
Este cam vag, Hersh.
La nceputul lunii ianuarie.
Eu i Ryan am schimbat priviri. Ferris a fost mpucat la mijlocul lunii
februarie.
Ce s-a ntmplat?
Am dus vorba, am constatat c a trezit interes, i-am spus lui
Ferris, dar, n primul rnd, am avut nevoie de mai mult dect cuvntul
lui i aceast fotografie pentru validare. Mi-a spus c mi va furniza
dovada autenticitii scheletului. nainte s ne ntlnim, Ferris a fost
ucis.
Ce i-a spus Ferris despre schelet? am ntrebat.
Kaplan se ntoarse ctre mine. Pre de o clip, ochii lui devenir
expresivi, apoi neutri.
Provine de la Masada.
Cum a ajuns la Ferris?
Nu mi-a spus.
Altceva?
Zicea c aparine unei persoane de o importan istoric i
susinea ca are dovada.
Nimic altceva?
Ne-am gndit cu toii la acest lucru. Ce dovad ar fi putut avea
Ferris? O declaraie de la Lerner? Le Muse de lHomme? Dosarul de la
muzeu, pe care l furase Lerner? Poate documentele originale din
Israel?
Am auzit pe cineva vorbind pe hol cu poliistul. Sracul, gonitul Sol?
Ce ne poi spune despre Miriam Ferris? schimb Ryan macazul.
Ce-i cu ea?
O cunoti pe doamna Ferris?
Kaplan ridic din umeri.
Asta nseamn da?
O cunosc.
n accepiune biblic?
E dezgusttor.
Hersh, d-mi voie s reformulez. Te-am ntrebat dac te numeti
Hersh, nu? Ai avut o legtur cu Miriam Ferris?
Cum?
nti i-am cerut confirmarea numelui tu. Apoi am ntrebat dac io trgeai lui Miriam. O ntrebare dubl este prea complicat pentru
tine?
Miriam era cstorit cu fratele fostei mele soii.
Ai pstrat legtura dup moartea cumnatului tu?
Kaplan nu rspunse. Ryan atept. Kaplan ced.
Da.

Aa te-ai combinat cu Ferris?


Din nou, tcere. Din nou, ateptare. Din nou, Kaplan ced.
Miriam este un om bun.
Hersh, rspunde-mi la ntrebare!
Da!
Un rspuns amar.
De ce ai dat fotografia cu ocazia autopsiei lui Ferris?
Kaplan ddu din umeri.
Am ncercat s fiu de ajutor.
Ryan relua totul iari, i iari. Kaplan devenea tot mai nervos, dar
i meninea povestea. A cunoscut-o pe Miriam prin fostul su cumnat
i pe Ferris datorit lui Miriam. Uneori vindea i cumpra obiecte
ilegale, dar nimic de calibru. Acceptase s vnd scheletul aflat n
posesia lui Ferris. Pn s gseasc un cumprtor, Ferris a fost ucis.
Nu a fcut-o el. Contiina l-a ndemnat s predea fotografia.
Varianta lui Kaplan a rmas neschimbat.
Atunci.

27.
La 10:30, eu i Ryan am cerut s ni se napoieze giulgiul i oasele,
apoi ne-am urcat n maina personal a lui Friedman, un Tempo din
1984, care avea litera K fcut din band adeziv pe geamul din
dreapta spate. Friedman a rmas cu Kaplan.
Care-i planul lui? am ntrebat.
S-i dea domnului timp s-i reconsidere povestea.
i apoi?
S-i cear s-o repete.
Repetiia este bun, am spus.
Scoate la iveal inconsistenele.
i detaliile uitate.
n cazul de fa, mama Ferris, spuse Ryan.
Care a fcut legtura cu Yossi Lerner i Sylvain Morissonneau, am
adugat eu.
Beit Hanina este un sat arab care a avut norocul s fie cuprins ntre
noile granie municipale ale Ierusalimului modern. Acum se numete
Beit Hanina Hadashah sau Noua Beit Hanina. De cnd l tiam, Jake
avea aici un apartament.
ndrumrile lui Jake ne-au adus pe un teritoriu care fusese al
Iordaniei din 1948 pn n 1967. La 10 minute dup ce am prsit
Complexul rusesc, am ajuns la punctul de control de la Neve Yakov
de pe Ramallah, fostul drum Nablus. Era un moment potrivit. Coada se
ntindea pe o distan de un bloc i jumtate.
Ryan se altur irului i ne tram nainte cu cte o lungime de
main. n timpul excursiei noastre la Kedron, Jake mi spusese c zidul
proiectat s izoleze Israelul de restul lumii trece prin centrul drumului
pe care ne aflam. Priveam magazinele care flancau ambele pri.
Pizzerii. Curtorii de haine. Magazine de dulciuri. Florrii. Am fi
putut fi n St. Lambert. Scarsdale. Pontiac. Elmhurst.
Dar acesta era Israelul. n stnga mea se aflau cei de dinuntru, ale
cror afaceri vor prospera n ciuda zidului. La dreapta se aflau strinii,
cei ale cror afaceri se vor nrui din cauza zidului. Trist, m-am gndit.
Acetia, oamenii obinuii care fac eforturi s-i ntrein familiile, erau
adevraii ctigtori i perdani n aceast disput asupra pmntului.
Fr Friedman, eu i Ryan ne ateptaserm s fim supui unui
interogatoriu sever. Au contraire. Paznicul se uit la paapoartele
noastre i la insigna lui Ryan, se aplec s ne arunce o privire i apoi
ne fcu semn s trecem. Dup ce am intrat n West Bank, am fcut
imediat la stnga, apoi nc o dat pe strada lui Jake.
Jake nchiriase ultimul etaj al unei mici case din stuc, proprietate a
unui arheolog italian, pe nume Antonia Fiorelli. Jake locuia sus. Fiorelli
sttea jos, mpreun cu apte pisici.
Ryan anun sosirea noastr printr-un interfon crpat aflat n zidul
proprietii. Cteva secunde mai trziu, Jake deschise poarta, ne
conduse pe lng un cote de psri, confecionat din srm, n care se
aflau capre i iepuri, pe o alee ntortocheat acoperit cu prundi i n
sus, pe o scar exterioar. Pn s ajungem la etaj, aveam deja o
escort format din trei pisici.
Exist cteva tipuri de feline. Genul calic mngie-m-te-ador-las-

m-s-m-ghemuiesc-n-poala-ta. Tipul siamez d-mi-s-mnnc-num-plictisi-te-anun-eu-cnd-am-nevoie-de-ceva. Motanul slbatic muit-s-vd-dac-i-se-mai-mic-pieptul-n-timp-ce-dormi.


Acest trio se ncadra perfect n tiparul cu numrul trei.
Cea mai mare parte a apartamentului lui Jake era ocupat de o
camer central spaioas, cu podeaua acoperit cu dale maro, perei
cu tencuial alb i aranjamente din crmid care bolteau ferestrele
i uile. Dulapuri din lemn erau aliniate ntr-un capt i se prelungeau
de jur-mprejur, ca o insul care separa buctria de sufragerie.
Dormitorul lui Jake avea dimensiunile unui cuptor cu rotisor. nuntru
se afla un pat n dezordine, un ifonier i o cutie din carton pentru rufe
murdare.
Restul era birou. Un vestibul fusese transformat ntr-o camer
pentru calculator i hri. O verand nchis era folosit pentru
curarea artefactelor. Dormitorul din spate era amenajat pentru
catalogare, nregistrare i analiz.
Dispoziia lui Jake se mbuntise de la conversaia telefonic pe
care o avuseserm mai devreme. nainte de a se interesa de giulgiu,
ne salut i ne ntreb cum a decurs dimineaa. Spuse chiar te rog. i
zmbi.
Asta-i tot ce-am putut s fac, date fiind circum
Mda, mda. Jake fcu un gest de hai s fim serioi! cu ambele
brae.
Bine. Transformarea lui nu fusese complet.
Am pus pe tejghea recipientele cptate de la doamna Hanani. Jake
l deschise pe primul i i cercet coninutul.
Oh, Dumnezeule!
ndeprt capacul celui de-al doilea.
Oh, Dumnezeule!
Ryan se uita la mine.
Jake se ndrept ctre vasele care conineau giulgiul.
Oh, Dumnezeule! mim Ryan cuvintele deasupra spatelui arcuit al
lui Jake. Am mijit ochii ntr-un avertisment: Termin!
n tcere, Jake examin bucata cea mai mare din giulgiu.
Oh, Dumnezeule!
Jake dispru n dormitorul din spate, se ntoarse cu o lup i cercet
pnza.
Dup-amiaz, o s-i duc astea lui Esther Getz, spuse el.
Jake studie giulgiul timp de un minut ntreg, apoi se ndrept.
Getz este expert n textile la Muzeul Rockefeller. Ai cercetat
oasele?
Am cltinat din cap.
Nu prea ai ce examina.
Jake ls lupa jos, fcu un pas napoi i un gest larg cu braul. Ryan a
mimat cu buzele c sufl ntr-o trompet.
M-am dus la mas i am rsturnat cu grij coninutul fiecrui
recipient pe capacul su.
Ai mnui?
Jake se ndrept ctre dormitor.
i o penset! m-am adresat eu spatelui care se ndeprta. i un
cateter sau o pens stomatologic!
Le aduse pe toate trei. n timp ce Jake i Ryan m priveau, am sortat,
numindu-l, fiecare obiect.
Falang. Calcaneu.

Astea erau cele uoare. Niciun alt obiect nu era mai mare dect lobul
urechii mele.
Ulna, femur, pelvis, craniu.
Deci, ce prere ai? ntreb Jake cnd am terminat.
Cred c nu prea am ce examina.
Brbat sau femeie?
Da, am spus.
La naiba, Tempe! E ceva serios!
Am cercetat fragmentul cel mai mare al osului occipital. Creasta
occipital era proeminent, dar nu ieit din comun. La fel i n ceea ce
privete linea aspera de pe unele achii ale femurului. Tot ce rmsese
din pelvis era partea groas i scurt care formase articulaia cu osul
sacru. Nu se pstrase niciuna dintre caracteristicile care ar fi putut
determina sexul.
Zonele de ataare a muchilor sunt robuste. A spune ca este
brbat i probabil c asta este tot ce pot face. Nimic nu este complet
pentru o msurtoare.
Am ridicat i am rotit osul clciului. O mic gaur circular mi
atrase atenia. Jake remarc interesul meu.
Ce-i?
Am artat micuul tunel de pe partea exterioar a osului.
sta nu-i natural.
Ce vrei s spui cu nu-i natural? ntreb Jake.
Nu trebuia s existe acolo.
Jake repet gestul de hai s fim serioi! mai nerbdtor dect
nainte.
Nu este un orificiu al unui vas de snge sau al unui nerv. Osul este
foarte lefuit, dar, din cte vad, marginile gurii sunt ascuite, nu
rotunjite.
Am pus jos calcaneul i i-am dat lupa lui Jake. Acesta se aplec i
studie partea din mijloc a osului.
Ce crezi c este? ntreb Ryan.
nainte de a putea rspunde, Jake se repezi n camera cu hari.
Sertare deschise i trntite, apoi se ntoarse rsfoind nite pagini
capsate.
Trntind foile pe mas, Jake nfipse un deget ntr-una dintre ele.
M-am uitat la ea.
Jake arta un articol intitulat Observaii antropologice asupra
rmielor scheletice de la Givat ha-Mivtar. Degetul lui se afla pe o
pagin plin cu fotografii. Multe detalii fuseser pierdute n procesul de
fotocopiere, dar subiectul era evident.
Patru poze nfiau fragmente ale calcaneului i ale altor oase ale
piciorului, unele de dinainte, altele de dup separare i reconstrucie.
Dei era acoperit cu un strat gros de calcar, se putea distinge un cui
din fier care traversa calcaneul dintr-o parte n cealalt. O plac de
lemn se iea de sub floarea cuiului.
O a cincea fotografie nfia un os modern al clciului, spre
comparaie. Acesta avea o leziune circular poziionat exact ca gaura
de pe calcaneul nostru nvelit n giulgiu.
I-am aruncat lui Jake o privire interogativ.
n 1968, 15 osuare din calcar au fost gsite n trei peteri
funerare. n 13 dintre ele se aflau rmie scheletice, iar conservarea
lor era perfect. Grmezi de flori slbatice. Spice de gru. Chestii de
genul sta. Traumatismele suferite de oase trdau c unele persoane

muriser din cauze violente. O ran de sgeat. Lovituri cu un obiect


bont.
Jake btu cu degetul n fotografii.
Nefericitul sta a fost crucificat!
Jake puse un al doilea articol alturi de primul i ddu de o schi a
unui corp pe o cruce. Braele victimei erau ntinse pe cruce, dar,
contrar imaginilor moderne, ncheieturile erau legate, nu btute n
cuie. Picioarele erau larg desfcute, iar labele picioarelor erau
strpunse de cuie n prile laterale, nu sus n fa.
tim de la Iosif c n Ierusalim era penurie de lemne, aa c
probabil romanii pstrau stlpul de susinere i doar crucea trebuia
purtat. Ambele piese trebuie s fi fost folosite n mod repetat.
Deci braele erau legate, nu btute n cuie, spuse Ryan.
Da. Crucificarea i are originile n Egipt. Acolo, oamenii erau
legai. Amintii-v, moartea nu era provocat de faptul c erau btui n
cuie. Atrnnd de o cruce, i se slbeau cele dou grupe de muchi
rspunztoare de respiraie, muchii intercostali i diafragma, cauznd
moartea prin asfixiere.
Victima ar fi trebuit aezat cu picioarele ncruciate i rsucite,
cu labele strpunse de cuie din lateral. Calcaneul este osul cel mai
mare al piciorului. De aceea, cuiul l strpungea din exterior ctre
interior.
Mormntul familiei lui Isus. Un brbat crucificat nvelit ntr-un giulgiu.
Pricepnd ce urmrea Jake, am fluturat o mn ctre osul clciului
care zcea pe mas.
N-avem de unde ti dac asta a fost cauzat de un traumatism.
Gaura putea fi rezultatul unei boli. Ar putea fi rezultatul unei aciuni
post mortem. Gaura unui vierme sau a unui melc.
E posibil s fi fost fcut de un cui?
Ochii lui Jake ardeau de nerbdare.
Este posibil.
Vocea mea nu exprima prea mult convingere.
Crucificare? A cui? Deja exclusesem un candidat. Max era prea
btrn n momentul morii, dac e s te iei dup Scriptura tradiional.
Sau prea tnr, dac ddeai crezare teoriei lui Joyce bazate pe
manuscrisul lui Grosset. Sugera Jake c acestea erau oasele lui Isus din
Nazaret?
Ca i n cazul lui Max, o parte a creierului meu voia s cread. O
parte i mai mare nu voia.
Ziceai c ai recuperat i alte oase din mormntul de la Kedron?
am ntrebat.
Mda. Jefuitorii nu dau doi bani pe rmiele scheletice. Cnd fur
osuarele intacte, arunc oasele pe podeaua mormntului. Asta avem.
De asemenea, avem oase care s-au lipit de partea interioar a cutiilor
pe care le-au spart i le-au abandonat.
Sper c acele rmie se aflau ntr-o stare mai bun dect astea.
Am indicat coninutul recipientelor.
Jake clatin din cap.
Totul era fragmentat i conservarea nu a fost grozav. Dar oasele
abandonate mai constituiau grmezi individuale amestecate cu
fragmente de osuar. Asta a fost de folos la sortarea indivizilor de pe
podea.
A analizat cineva materialul?
Un antropolog de la Departamentul de tiin i Antichiti al

Universitii Ebraice. El a fost n msur s identifice trei femei adulte


i patru brbai. A spus c astea-s toate informaiile pe care le poate
obine din materialul pus la dispoziie. Nu era nimic care s poat fi
msurat, aa c n-a putut determina statura sau s fac vreo
comparaie a apartenenei la un grup de populaie. N-a gsit vreun
indicator de vrst, nicio caracteristic individual unic.
A remarcat vreo leziune asemntoare acesteia?
A menionat osteoporoza i artrita. Cam att n privina traumelor
i a bolilor.
S-au gsit, n loculus, alte oase asemntoare celor ale tipului
nostru? am ntrebat.
Jake clatin din cap.
Hoii cutau cutii, nu oase. Slav Domnului c ticloii nu au
drmat pereii. nc nu-mi vine s cred c ai gsit un loculus ascuns.
i un giulgiu. Of, Doamne! 2000 de ani. Ai idee ci oameni au intrat i
au ieit din mormntul la? i tu ai gsit un loc intact! Of, Doamne!
n spatele lui Jake, Ryan mim Of, Doamne!
Unde se afl celelalte oase? am ntrebat.
napoi n Jake imit tremurul degetelor lui E.T. pmntul sfnt.
Iar cei din Hevrat Kadisha n-o s spun niciodat unde. Dar am
raportul antropologic.
Ryan imit tremurul degetelor.
Un rnjet schimonosi chipul lui Jake.
Oricum, pe cele mai multe dintre ele.
Oh?
Am ridicat o sprncean.
Cteva mici fragmente s-ar putea s fi fost puse altundeva.
Altundeva?
i aminteti de conversaia telefonic despre testarea ADN a
scheletului de la Masada?
Am ncuviinat.
Sunt oameni drgui la laborator.
AIA a fost de acord s trimit mostre?
Nu chiar.
Ai trimis mostre pe cont propriu?
Jake ridic din umeri.
Blotnik a refuzat. Ce era s fac?
O micare ndrznea! spuse Ryan.
O s te ntreb acum ce te-am ntrebat i atunci, am zis eu. Care
este rostul obinerii unui profil genetic cnd nu exist nimic cu care s-l
compari?
Trebuia totui fcut! Acum, urmeaz-m!
Jake ne conduse n dormitorul din spate, unde mprtiase
fotografiile pe o mas de lucru. Unele ilustrau toate osuarele. Multe
nfiau fragmente.
Hoii au luat o mulime de cutii i au spart altele, spuse Jake. Dar
au lsat suficient pentru reconstrucie.
Jake lu dintr-o grmad o fotografie de 13 x 18 centimetri i mi-o
nmn. nfia opt osuare. Multe aveau sprturi.
Osuarele difer ca stil, dimensiuni, form, grosime a pietrei, mod
de mbinare a elementelor. Multe sunt simple, dar unele au decoraiuni
elaborate. De exemplu, cel al lui Iosif Caiafa.
Superiorul Consiliului Sinedriului; avea 70-72 de membri care i l-a
predat pe Isus lui Pilat din Pont pentru a fi judecat, spuse Ryan.

Da. Dei numele lui evreiesc este Yehosef bar Qayafa. Caiafa a
fost arhiereu al Ierusalimului din anul 18 pn n 37 d.Hr. Osuarul lui a
fost descoperit n 1990. Este uimitor, sculptat cu inscripii incredibil de
frumoase. Descoperit cam tot atunci a fost un osuar inscripionat
Alexandru, fiul lui Simon din Cyrene. i acel sicriu era, de asemenea,
bogat decorat.
Simon a fost un domn care l-a ajutat pe Isus s poarte crucea pe
drumul Golgotei.
Ryan, savantul n cultura Bibliei!
Cunoate Noul Testament, zise Jake. Simon i fiul lui Alexandru
sunt menionai n Evanghelia dup Marcu, 15:21.
Ryan zmbi cu modestie, apoi btu cu degetul n fotografia osuarelor
reconstruite de Jake.
mi plac cele cu petale de flori.
Rozete.
Jake lu alte dou poze de 13 x 18 centimetri.
Acum, privete-le pe acestea!
i ddu fotografiile lui Ryan. M-am aplecat s le vad mai bine.
Osuarul era mai curnd rectangular, cu un capac potrivit i o
suprafa gurit. La prima vedere, am remarcat urmele rozetelor
sculptate. Desenele formate din cercuri suprapuse mi aminteau de
florile pe care le desenam cu compasul pe vremea cnd eram copii.
La o a doua privire, am observat o crptur care zimuia unul dintre
capete, fcea brusc la dreapta i o lua n sus ctre nord-vest, spre
latura expus aparatului de fotografiat.
Micul cociug arta exact ca acelea pe care le reconstitui se Jake.
Osuarul lui Iacov? am ntrebat.
Observai inscripia. Jake ne ddu cte o lup. Poi citi n
aramaic? l ntreb el pe Ryan.
Ryan cltin din cap. I-am aruncat o privire plin de o simulat
surpriz.
Lui Jake i scpase sau ignorase schimbul nostru de priviri.
Surprinztor n legtur cu osuarul lui Iacov este rafinamentul
neobinuit al inscripiei. Seamn foarte bine cu osuarele bogat
stilizate.
M-ar fi putut pcli. Chiar sub lup, mesajul semna cu mzgleala
unui copil.
Degetul lui Jake se opri pe grupul de simboluri din spate dreapta.
Numele evreiesc Iacov, sau Yaakov, se traduce n englez cu
James.
De aici termenul de iacovii pentru susintorii Regelui James al
II-lea al Angliei.
Ryan ncepea s m enerveze.
Corect!
Degetul lui Jake se mut ctre stnga de-a lungul micilor simboluri
faimoase.
Iacov, fiul lui Iosif, fratele lui Isus.
Ciocni grupul de simboluri din stnga spate.
Yeshua sau Joshua se traduce ca Isus.
Jake se ddu napoi i ls jos fotografiile.
i acum, urmai-m!
Ne conduse ctre captul verandei nchise, descuie un dulap mare
i-i deschise uile duble. Fragmente de calcar umpleau cele dou
rafturi de sus. Osuarele reconstruite le ocupau pe cele ase de jos.

Se pare c acetia nu erau cei mai detepi jefuitori de pe planet.


Au ratat destul de multe fragmente inscripionate.
Jake mi puse n mini un fragment triunghiular de pe raftul de sus.
Literele erau superficiale i aproape invizibile. M-am uitat la ele cu
lupa. Ryan i apropie chipul de al meu.
Marya, traduse Jake. Maria.
Jake ne art o inscripie de pe unul dintre osuarele reconstruite.
Simbolurile preau similare.
Matya. Matei.
Ryan i trecu degetul de-a lungul scrisului de pe unul mai mare care
se afla pe un raft mai jos.
Yehuda, fiul lui Yeshua. Iuda, fiul lui Isus.
Jake cobor ctre raftul al treilea.
Yose. Iosif.
Se ndrept ctre osuarul de lng a lui Iosif.
Yeshua, fiul lui Yehosef. Isus, fiul lui Iosif.
Raftul numrul patru.
Mariameme. Cea numit Mara.
Acea scriere pare diferit, spuse Ryan.
Ai ochi buni! Asta-i greac. Ebraic. Latin. Aramaic. Greac. Pe
vremea aceea, n Orientul Mijlociu exista un mozaic lingvistic. Marya,
Miriam i Mara nseamn acelai nume, n principiu Miriam sau Maria.
Se foloseau i porecle, la fel ca astzi. Mariameme este un diminutiv de
la Miriam. Jake art ctre raftul al treilea. Iar Yehosef i Yose nseamn
acelai nume, Iosif.
Rentorcndu-se la raftul de sus, Jake a ales un alt fragment i l
nlocui cu cel din mna mea. Inscripionarea numelui Marya arta ca
nou. Desenul literelor era att de palid nct prea aproape invizibil.
Acel nume este, probabil, Salomeea, spuse Jake. Dar nu sunt
sigur.
M-am gndit la toate acele nume.
Maria. Maria. Salomeea. Iosif. Matei. Iuda. Isus.
Familia lui Isus? Mormntul familiei lui Isus? Toi se potriveau, cu
excepia lui Matei.
M-am gndit, dar n-am spus-o. Of, Doamne!

28.
Cum trateaz savanii sau istoricii problema familiei lui Isus? am
ntrebat, pstrnd o voce calm.
Istoricii consider c Isus, cei patru frai ai lui, Iacov, Iosif, Simion
i Iuda, i cele dou surori, Maria i Salomeea, erau copiii biologici ai lui
Iosif i ai Mariei. Prerea protestanilor este c Isus nu a avut un tat
omenesc, dar c Maria a avut ali copii cu Iosif.
Ceea ce l face pe Isus cel mai n vrst dintre frai, spuse Ryan.
Da, zise Jake.
Vaticanul o consider pe Maria fecioar pe via.
Ceea ce nu-i permitea sa aib ali copii, adug Ryan.
Jake ncuviin. Catolicii consider c toi ceilali copii erau veri de
gradul nti, urmai ai fratelui lui Iosif, Clopas, care, fusese nsurat, la
rndul lui, cu o femeie pe nume Maria. Prerea ortodocilor este c
Dumnezeu e tatl lui Isus, Maria a rmas virgin, iar fraii i surorile
sunt copii ai lui Iosif, vduv dintr-o cstorie anterioar.
Ceea ce face ca Isus sa fie prslea.
Ryan prea zpcit de ordinea naterilor.
Da, aprob Jake.
Mintea mea fcu un inventar.
Dou Marii. Salomeea. Iuda. Iosif. i cineva pe nume Matei.
Simeam un gol n stomac.
Numele acestea nu erau obinuite, ca Joe sau Tom astzi? am
ntrebat.
Foarte obinuite, spuse Jake. i este cuiva foame?
Nu, am zis.
Da, spuse Ryan.
Ne-am regrupat n buctrie. Jake puse pe mas cteva felii de
mezeluri, brnz, lipie, portocale, murturi i msline. Pisicile ne
urmreau cu privirea n timp ce mncam. Ryan nu se atinse de
msline. Dup ce ne fcurm sendviuri, ne-am mutat la o mas de
picnic din cas. n timp ce mncam, stteam de vorb.
Maria era cel mai comun nume feminin n primul secol al
Palestinei romane, spuse Jake. Pentru brbai, era Simion, urmat de
Iosif. Gsirea osuarelor care poart aceste nume nu nseamn mare
lucru. Ceea ce nseamn mare lucru este combinaia, gsirea acestor
nume ntr-un singur mormnt. Asta-i ieit din comun.
Dar, Jake
Am studiat cataloage publicate despre osuarele evreieti. Din mii
de cutii depozitate n colecii din tot Israelul, doar ase poart numele
lui Isus. Din cele ase, numai unul este inscripionat Isus, fiul lui Iosif.
La care se adaug acum, al nostru.
Jake goni o pisica.
Ai auzit vreodat de onomastic sau prosopografie?
Eu i Jake am cltinat din cap.
Analiza statistic a numelor.
Jake i bg o mslin n gur i vorbi n timp ce i scotea
smburele.
De exemplu, ntr-un catalog al osuarelor publicate, un arheolog
israelian, pe nume Rahmani, a gsit 19 persoane pe nume Iosif, zece

Joshua i cinci Iacov.


Jake scoase cu mna smburele din gur i lu nc o mslin.
Un alt expert a studiat numele nregistrate n Palestina secolului I
i au rezultat cifre de genul 15 procente pentru Iosif, nou la sut
pentru Isus i dou procente pentru Iacov. Combinnd aceste numere,
un paleoepigraf francez, pe nume Andr Lemaire, a calculat c numai
0,14% din populaia masculin a Ierusalimului ar fi putut avea numele
Iacov, fiul lui Iosif.
Smbure scos din gur. Mslin bgat n gur.
Pornind de la faptul ca fiecare brbat avea aproximativ doi frai,
Lemaire a calculat c aproximativ 18 procente din brbaii numii
Iacov, fiul lui Iosif ar fi putut avea un frate numit Isus. Deci, de-a
lungul a dou generaii, doar 0,05% din populaie ar fi putut fi alctuit
din Iacov, fiul lui Iosif, fratele lui Isus.
Ci oameni locuiau n Ierusalimul secolului I? am ntrebat.
Lemaire susine ca 80 000.
Din care 40 000 ar fi fost brbai, zise Ryan.
ncuviinare.
Lemaire a ajuns la concluzia c, n Ierusalim, de-a lungul a dou
generaii de dinainte de anul 70 d.Hr., nu sunt mai mult de 20 de
oameni care ar fi corespuns inscripiei de pe osuarul lui Iacov.
Dar nu toi au sfrit ntr-un osuar, am spus eu.
Nu.
i nu fiecare osuar a fost inscripionat.
O remarc corect, doctore Brennan. Dar menionarea unui frate
este rar. Ci Iacov, fii ai lui Iosif, au avut un frate pe nume Isus, care
a fost destul de faimos pentru ca legtura de rudenie s fie
inscripionat pe osuarele lor?
N-aveam niciun rspuns, aa c replica mea a fost o ntrebare.
Exist ali experi n onomastic pentru a susine estimarea lui
Lemaire?
Jake pufni.
Sigur c nu. Unii spun c cifra este prea mare, alii c este prea
mic. Dar care este ansa s existe aceast suit de nume ntr-un
mormnt? Mariile, Iosif, Isus, Iuda, Salomeea. Probabilitatea devine
infinitezimal.
Este vorba despre acelai Lemaire cruia i-a vorbit Oded Golan
despre osuar pentru prima dat? am ntrebat.
Da.
Privirea mea alunec spre osul clciului cu rana sa ciudat. M-am
gndit la Donovan Joyce i la teoria lui bizar dup care Isus a
supravieuit pentru a lupta i muri la Masada. M-am gndit la Yossi
Lerner i la teoria lui bizar c oasele lui Isus au sfrit prin a ajunge la
Muse de lHomme din Paris.
Creznd c era al lui Isus, Lerner furase scheletul pe care noi l
numeam Max. Dar vrsta lui Max n momentul morii dovedise c
Lerner greea. Estimarea mea aprecia vrsta scheletului ca fiind ntre
40 i 60 de ani. Aceeai estimare fcea, de asemenea, ca Max s fie
prea tnr pentru a fi octogenarul care scrisese pergamentul lui Isus,
pe care l avea Grosset.
Acum, Jake sugera o alt teorie bizar i un alt candidat. Isus murise
prin crucificare, dar nu a nviat, ci a rmas n mormntul Lui. Acel
mormnt devenise locul final de veci al familiei lui Isus. Acel mormnt
se afla n Kedron. Jefuitorii gsiser mormntul i furaser osuarul lui

Iacov. Jake redescoperise acel mormnt i recuperase rmiele


osuarelor i ale persoanelor pe care hoii le abandonaser. Nimerisem
din greeal peste un loculus ascuns din acel mormnt i
descoperisem un trup pe care nu-l gsise nimeni altcineva. Oasele
nvelite n giulgiu ale lui Isus.
n stomacul meu nu mai era un gol, ci un hu.
Am lsat jos sendviul. Unul dintre motani ncepu s se furieze
ctre el.
Era Iacov o persoan bine cunoscut la vremea sa? ntreb Ryan.
Cred i eu. Sa dm timpul puin napoi. Dovezile istorice sugereaz
c Isus provine dintr-o cunoscut ascenden de davidieni, urmai
direci ai lui David, rege al Israelului n secolul al X-lea .Hr. Dup
profeii evrei, Mesia, ultimul rege al naiunii restaurate a Israelului,
provenea din aceasta linie regal. Davidienii, cu potenialul lor
revoluionar radical, erau bine cunoscui familiei lui Irod, care conducea
Palestina pe vremea aceea, i romanilor, pn la mprat. Aceste
persoane regale erau urmrite ndeaproape i, uneori, vnate i
ucise.
Cnd Isus a fost crucificat, n anul 30 d.Hr., pentru c pretinsese
c descinde din spia regal mesianic, fratele lui, Iacov, urmtorul pe
linie davidian, a devenit cea mai important persoan a micrii
cretine din Ierusalim.
Nu Petru? ntreb Ryan.
Nu Petru, nu Pavel! Iacov, adevratul Mesia! Acest fapt nu prea
este cunoscut i rareori i se acord consideraia cuvenit. Cnd Iacov a
fost ucis cu pietre, n 62 d.Hr., pentru c emitea aceleai pretenii
mesianice ca i Isus, n prim-plan a ajuns fratele Simon. Dup ce s-a
aflat la conducere timp de 45 de ani, Simon a fost crucificat n timpul
mpratului Traian tot din cauza descendenei regale. Ghicii cine a
urmat?
Eu i Ryan cltinarm din cap.
O a treia rubedenie, Iuda, a preluat micarea din Ierusalim.
M gndisem la acest lucru. Isus i fraii si pretindeau titlul
mesianic de rege al evreilor? Bine. A fi putut accepta asta ntr-o
perspectiv politic diferit. Dar ce altceva sugera Jake? Isus aflat nc
n mormntul Lui?
Cum poi fi sigur c mormntul de la Kedron dateaz din acea
perioad?
Vocea mea era ncordat. Brusc, m cuprinse o nelinite.
S-au folosit osuare numai cam din 30 .Hr. pn n 70 d.Hr.
Una dintre inscripii era n grecete. Am fluturat o mn ctre
recipientele aflate pe mas. Poate c aceti oameni nu erau nici mcar
evrei.
Amestecul de greac i ebraic este foarte obinuit n mormintele
din secolul I. Iar osuarele erau folosite numai pentru nmormntri
evreieti.
Jake mi anticipase urmtoarea ntrebare.
i aproape exclusiv n i lng Ierusalim.
Am crezut c mormntul lui Hristos se afla sub Biserica Sfntului
Mormnt, n interiorul Oraului Vechi, spuse Ryan rostogolind o felie de
brnz Muenster n jurul unei murturi.
Aa crede mult lume.
Iar tu nu!
Nu!

Isus era din Nazaret, am zis eu. De ce s nu fi locuit familia lui


acolo?
Noul Testament spune c Maria i copiii ei au locuit n Ierusalim
dup crucificare. Tradiia spune c Maria a murit i a fost nmormntat
aici, nu n nordul Galileii.
A urmat o tcere lung, n timpul creia motanul se furi la civa
centimetri de piciorul meu.
F-m s neleg!
Felina se retrase brusc la auzul vocii mele.
Eti convins c inscripia de pe osuarul lui Iacov este real?
Sunt, spuse Jake.
i c obiectul a fost furat din mormntul pe care l-am vizitat?
Zvonurile au plasat ntotdeauna originea osuarului n acel local.
i c acel mormnt a fost ultimul loc de veci al rudelor lui Isus?
Da!
i c rana din acest calcaneu acoperit cu giulgiu sugereaz c
unul dintre ocupanii mormntului a fost crucificat?
Jake ncuviin n tcere.
Privirea mea o ntlni pe a lui Ryan. N-am zrit nici urm de zmbet.
I-ai mprtit lui Blotnik teoria ta n privina acestui mormnt?
Da. Dei, evident, nu i-am zis nimic despre calcaneul crucificat.
Abia l-ai gsit. nc nu-mi vine s cred.
i?
M-a dat afar. Omul este un cretin patentat.
Jake?
O s vezi cnd o s-l cunoti.
I-am ignorat spusele i am schimbat vorba.
Ai terpelit mostre din oasele lipite de osuarele sparte i din cele
czute pe podeaua mormntului i le-ai trimis pentru a le fi testat ADNul. Cnd s-a ntmplat asta?
Am pstrat mostrele cnd am predat colecia pentru analize i
renhumare. Le-am trimis pentru a fi testate chiar dup ce am vorbit cu
tine la telefon. Comentariile tale au confirmat ceea ce am sperat. ADNul mitocondrial ar putea dovedi rudenia pe linie matern ntre indivizii
din mormnt, iar ADN-ul strvechi ar putea s ne spun cel puin sexul.
Din nou, privirea mi se ndrepta ctre oasele de pe mas. O ntrebare
mi veni n minte. Totui, nu eram gata s-o pun.
n mod normal, trupurile erau lsate timp de un an s se
descompun i apoi erau sigilate n osuare. Corect? ntreb Ryan.
Atunci de ce persoana nvelit n giulgiu a fost lsat n mormnt?
Dup legea rabinica, oasele unui brbat mort trebuie adunate de
fiul su. Poate c acest brbat nu a avut niciun fiu. Poate c are vreo
legtur cu felul n care a murit. Poate c vreo criz a mpiedicat
familia s revin.
O criz? Cum este execuia unui disident i suprimarea micrii n
care era implicat, fornd familia i pe adepii si s intre n ilegalitate.
Insinuarea lui Jake era limpede.
Ryan prea s aib ceva de spus, dar se abinu.
M-am ridicat i am luat articolul care nsoea fotografiile oaselor.
Revenind la mas, am observat ce scria n partea de sus a fiecrei
pagini.
N. Haas. Departamentul de anatomie, Universitatea Ebraic
coala Medical Hadassah.
Mintea mea se aga de asta. M-am gndit la Max. Masada. Orice, n

afar de osul clciului i rana lui ciudat.


Este acelai Haas care a lucrat la Masada?
Da, doamn!
Am parcurs n fug articolul. Vrst. Sex. Msurtori craniene.
Traumatisme i patologie. Diagrame. Tabele.
Materialul acesta este foarte detaliat.
Are nite cusururi, dar e detaliat, czu Jake de acord.
Totui, Haas nu a scris niciodat nimic despre scheletele din
Petera 2001.
Niciun cuvnt.
Nu a existat vreodat un raport despre scheletul de la Masada,
despre cum s-a evaporat din Israel, a fost furat din muzeu, strecurat n
Canada. Dup spusele lui Kaplan, Ferris susinea c aparine unei
persoane de importan istoric, descoperite la Masada. Jake admisese
c auzise zvonuri despre existena unui asemenea schelet. Unul dintre
sptorii voluntari confirmase descoperirea acestui schelet. Fotografia
de la Kaplan l fcuse pe Jake s zboare la Montreal, apoi la Paris. Din
cauza lui Max, m-am lsat convins s vin n Israel.
Lerner credea c scheletul i aparinuse lui Isus. Greea. Vrsta n
momentul morii nu se potrivea. Jake sugera c adevratul schelet se
afla pe masa din spatele meu.
Atunci, de unde acele decenii de intrig legat de scheletul de la
Masada? Cine era acest brbat pe care noi l numeam Max?
Mi l-am imaginat pe Max furat i, probabil, pierdut pentru totdeauna!
Am retrit imaginar cursa nebuneasc n camioneta lui Jake.
Am revzut cu ochii minii camera mea rvit.
M-a cuprins furia.
Bine! Folosete-o! Concentreaz-te asupra lui Max! Evit orice
coinciden imposibil descoperit n mormntul de la Kedron.
Imposibilul care zcea n recipientele de pe masa din buctrie.
Scheletul de la Masada este pierdut pentru totdeauna, nu-i aa?
am ntrebat.
Nu, dac depinde de mine.
O anumit expresie travers chipul lui Jake. Nu mi-am putut da
seama ce semnifica.
O s vorbesc cu Blotnik, astzi.
Blotnik are legturi cu Hevrat Kadisha? ntreb Ryan.
Jake nu rspunse. Afar, o capr behi.
La ce te gndeti? am ntrebat.
Jake se ncrunt.
La ce? am insistat.
E o miz mult mai mare la mijloc.
Jake i frec ochii cu pumnii strni.
Am deschis gura. Ryan mi prinse privirea i cltin din cap
imperceptibil. Am nchis-o la loc.
Jake i ls minile s-i cad, iar antebraele i se izbir de mas.
E mult mai mult dect obinuitul rahat al renhumrii. Hevrat
Kadisha trebuie s fi fost informai. Ne-au urmrit la Kedron din cauza
oaselor de la Masada.
Un deget lung ncepu s se joace cu firimiturile de pe mas.
Cred c Yadin tia despre acel schelet ceva ce l-a speriat de
moarte.
Ce anume?
Nu sunt sigur. Dar s trimit un emisar din Israel tocmai n

Canada? S devalizeze o camer de hotel? Poate chiar s omoare pe


cineva? Asta-i ceva ce-i depete pe tipii din Hevrat Kadisha.
L-am privit pe Jake cum transforma o grmjoar de firimituri ntr-o
linie lung, subire. M-am gndit la Yossi Lerner, Avram Ferris i Sylvain
Morissonneau.
M-am gndit la Jamal Hasan, Abu-Jarur i Muhammed Hazman
Shalaideh, palestinienii care-i parcaser maina lng abaia Sainte
Marie des Neiges.
Nu cunoteam juctorii. Nu cunoteam terenul. Dar instinctul mi
spunea c Jake are dreptate. Jocul era mortal, inta era Max i opoziia
era hotrt s ctige.
ntotdeauna aceeai ntrebare. Cine era Max?
Jake, ascult!
ntinzndu-i picioarele, Jake se ls pe spate, i ncruci braele i
se uit nti la Ryan, apoi la mine.
O s-i capei rezultatele ADN. O s-i capei rezultatele analizelor
asupra materialelor textile. Acela este mormntul. Asta-i important.
Dar, acum, hai s ne concentrm asupra Masadei.
n acel moment, sun telefonul lui Ryan. Arunc o privire pe ecran i
iei din ncpere.
M-am ntors ctre Jake.
Haas n-a fcut niciodat un raport despre scheletele din peter,
aa-i?
Aa-i.
Dar note de teren?
Jake cltin din cap.
Unii dintre sptori au inut jurnale, dar notie, aa cum le gndim
noi, nu se regsesc n protocolul de la Masada.
Probabil c pream ocat.
Yadin se ntlnea n fiecare sear cu cei din conducerea antierului
i discutau despre ce se ntmpla peste zi. Discuiile erau nregistrate
i apoi transcrise.
Unde se afl acele transcrieri?
La Institutul de arheologie al Universitii Ebraice.
Putem avea acces la ele?
Pot s dau cteva telefoane.
Cum te simi? am ntrebat.
Nemaipomenit!
Ce-ar fi s trecem pe la universitate i s rsfoim vechile dosare?
Ce-ar fi s-i ducem giulgiul lui Esther Getz i apoi s trecem pe la
universitate?
Unde se afl laboratorul lui Getz?
La Muzeul Rockefeller.
Nu tot acolo se afl i sediul AIA?
Ba da!
Un oftat dramatic.
Perfect, am zis eu. Este vremea s m prezint lui Tovya Blotnik.
N-o s-i plac.
n timp ce strngeam masa, Jake ddu cteva telefoane. Jupuiam
coaja de pe murturi cnd se ntoarse Ryan. Chipul lui sugera c nu
primise cele mai grozave veti posibile.
Kaplan i-a schimbat povestea, spuse el.
Am ateptat.
Susine c l-a angajat cineva s-l termine pe Ferris.

29.
Am clipit, am lsat jos borcanul i am ateptat s-mi revin ct s pot
pune o ntrebare.
Kaplan a fost pltit pentru a-l ucide pe Ferris?
O ncuviinare scurt.
De cine?
nc n-a dezvluit acest mic detaliu.
Pretinsese c este nevinovat ca un mieluel. De ce a vorbit acum?
Cine tie?
Friedman l crede?
l ascult.
Parc ar fi un complot din Clanul Soprano.
Parc
Ryan se uit la ceas.
Trebuie s m ntorc acolo.
Ryan plecase de cinci minute cnd apru Jake. Veti bune. Aveam
acces la transcrierile de la Masada. Iar Getz acceptase s se
ntlneasc cu noi. i pomenise de giulgiu, dar nu i de oase. M
ndoiam de nelepciunea tinuirii acestui lucru, dar ne aflam n Israel,
la el acas, nu la mine. Iar Jake m ncredin c ncerca doar s
ctige cteva zile.
i s terpeleasc nite mostre de os, bnuiam eu.
n timp ce Jake nghiea dou aspirine, iar eu rempachetam giulgiul,
discutam despre ce s facem cu oasele. Era evident c Hevrat Kadisha
nu tia despre existena lor, altfel ar fi urlat s le cedm lor. i, fiindc
ei tiau deja de Max, nu mai aveau niciun motiv s m supravegheze
sau s m urmreasc. Am zis c apartamentul lui Jake era un loc
sigur.
Am ncuiat oasele n dulapul cu osuare, am zvort uile, apoi poarta
exterioar i ne-am vzut de drum. Dei ncordarea maxilarului su
sugera o durere de cap la apogeu, Jake insista s mergem cu Honda
nchiriat de el.
Dup ce am trecut iari prin punctul de control de pe Nablus Road,
Jake se tr prin traficul de pe strada Suleiman, din Ierusalimul de Est.
Vizavi de colul nord-estic al zidului din Oraul Vechi, fa n fa cu
Poarta Florii, intr pe un drum care urca pe deal ctre o pereche de ui
metalice. O plac ponosit indica, n englez i ebraic, c acela este
Muzeul Rockefeller.
Jake iei din main s vorbeasc la un interfon ruginit. Cteva
minute mai trziu, uile se deschideau i noi ddeam ocol unei pajiti
frumos amenajate.
ndreptndu-ne pe jos ctre o intrare lateral, am remarcat o
inscripie aflat pe partea exterioar a cldirii: Guvernul Palestinei,
Departamentul de antichiti.
Vremurile se schimb.
Cnd a fost construit aceast cldire? am ntrebat eu.
A fost deschis n 1938. Aici se afl mai ales antichiti
dezgropate pe vremea ocupaiei britanice.
Din 1919 pn n 1948.
Citisem despre asta n cartea lui Winston.

Este frumos.
Era. Calcar alb, numai turnulee i grdini i arcade.
Exist aici, de asemenea, obiecte preistorice. i cteva osuare
impresionante.
Impresionante sau nu, locul era pustiu.
Jake m conduse prin cteva holuri cu exponate ctre nite scri;
zgomotul pailor strnea un ecou uor ntre zidurile de piatr. Aerul era
greu din cauza mirosului de dezinfectant.
La etaj, am trecut pe sub cteva arcade i am luat-o la dreapta ctre
un birou adpostit ntr-o ni. O plac anuna c acolo se afl biroul lui
Esther Getz.
Jake btu uor i apoi ntredeschise ua. n ncpere am zrit o
femeie care avea aproximativ vrsta mea, cu un maxilar care ar fi
putut sparge gheaa ce bloca, primvara, fluviul St. Laurent. Vzndune, femeia i abandon microscopul i ne iei n ntmpinare.
Jake fcu prezentrile.
Am zmbit i am ntins mna. Getz mi-o strnse de parc a fi avut
vreo boala contagioas.
Ai adus giulgiul?
Jake ncuviin.
Getz fcu loc pe o mas. Jake puse recipientele n mijlocul ei.
N-o s-i vin s cre
Getz l-a ntrerupt.
Mai spune-mi o dat care este proveniena lor.
Jake descrise mormntul, fr s menioneze locaia sa exact.
Tot ce-i voi spune astzi este cu titlu preliminar.
Desigur, zise Jake.
Getz ridic un capac s studieze giulgiul. Acelai lucru cu al doilea
vas. Apoi i puse mnuile i ndeprt cu grij fiecare rmi.
Cincisprezece minute mai trziu, reuise s deruleze chiar i cea mai
mic bucic.
L-am zrit toi n aceeai clip. Ca nite copii la ora de chimie, ne-am
aplecat s vedem mai bine.
Pr.
Getz nu vorbea cu noi, gndea cu voce tare.
Dup alte cincisprezece minute, pusese cele mai multe uvie ntr-o
eprubet i alte dousprezece fire sub lupa unui microscop.
O tietur proaspt. O oarecare strlucire. Nu sunt semne c ar fi
avut pduchi sau c ar fi existat vreun acopermnt pe cap.
Getz nlocui prul cu o bucat mai mare de material.
estur simpl.
Tipic pentru secolul I.
Jake i ridic o mn.
Getz repoziion pnza i regl microscopul.
Fibrele sunt degradate, dar nu vd netezimea i variaia la care ma atepta n cazul unei pnze de in.
Ln? ntreb Jake.
Bazndu-m pe asta, a spune c da.
Getz mpingea restul de material nainte i napoi.
Nu sunt defecte ale esturii. Nu exist crpeli.
Pauz.
Ciudat!
Ce?
Braul lui Jake nghe.

Acest fir a fost rsucit n sens invers fa de cum se obinuia n


Israel, n secolul I.
i ce nseamn asta?
A fost importat.
De unde?
Prerea mea este c din Italia sau Grecia.
A trecut nc o jumtate de or i Getz tot examina la microscop
fragmentul cel mai mic.
Pnz de in.
Getz i ndrept spatele.
De ce cele dou resturi au fost mpachetate separat?
Jake se ntoarse ctre mine.
Am rspuns la ntrebare:
Bucata mai mic provine din partea cea mai ndeprtat a loculusului i se afla alturi de fragmente de craniu. Cea mai mare provine
dintr-o zon mai apropiat de intrare i se gsea mpreun cu
fragmente postcraniene.
O acoperitoare pentru cap, o alta pentru corp, spuse Jake. Este
exact ceea ce descrie Simon-Petru n Evanghelia dup Ioan, capitolul
20, paragrafele 6-7. i a vzut giulgiurile puse pe jos. Iar marama,
care fusese pe capul Lui, nu era pus mpreun cu giulgiurile, ci
nfurat la o parte, ntr-un loc.
Getz se uit la ceas.
i dai seama, desigur, c AIA trebuie s intre n posesia lor. Poi s
lai la mine aceste specimene.
Deloc subtil.
Bineneles. Descoperirea noastr este perfect documentat.
Pusese accent pe noastr. Nici Jake nu era subtil.
O s cer datarea cu carbon radioactiv.
Jake i adres lui Getz cel mai cuceritor zmbet de care era n stare.
ntre timp, voi sta ca pe ace n ateptarea raportului tu.
n ciuda tuturor ateptrilor, Getz reui s reziste farmecului lui Jake.
Ca toat lumea, spuse ea fcnd un gest ctre u.
Eram concediai.
Urmndu-l pe Jake pe coridor, eram sigur de un lucru. Lui Esther
Getz nu i se spuse niciodat Getzster. Nu exista nicio porecl pentru
aceast puicu.
Urmtoarea oprire: Tovya Blotnik.
Biroul directorului AIA se afla la patru alcovuri distan de al lui Getz.
Blotnik sttea n picioare cnd am intrat, dar nu ocoli biroul pentru a ne
ntmpina.
Este amuzant. Vocile de la telefon fac s apar imagini. Uneori
aceste imagini sunt surprinztor de precise. Alteori, sunt cu totul
diferite.
Directorul AIA era scund, vnjos, cu un barbion sur i pr care ieea
ca un pmtuf de sub o chip din mtase albastr. Mi l-am imaginat pe
Mo Crciun. El arta mai mult ca un spiridu evreu.
Jake m prezent.
Blotnik pru surprins, i reveni i se nclin pentru a da mna cu
mine.
Sabat alom!
Un zmbet forat. Vocea lui Mo Crciun.
Luai loc, v rog!
Opiunile erau limitate: cu excepia a dou scaune, celelalte erau

pline cu hrtii i cri. Eu i Jake ne-am aezat.


Blotnik se aez n spatele biroului su. Pru s-mi remarce chipul
pentru prima dat.
Ai fost rnit?
O englez-american. Poate accentul din New York.
Nimic serios, am spus.
Blotnik i deschise gura, o nchise, fr a fi sigur ce s spun. Apoi:
Dar ai supravieuit schimbrii de fus orar?
Da, am spus. Mulumesc!
Blotnik i ridic privirea i i ntinse minile pe birou. Toate micrile
lui erau nete i repezite, ca ale unui colibri.
Este extraordinar de amabil c ai venit s-mi aducei scheletul.
Cu adevrat extraordinar!
Un zmbet pe toat faa, ca de spiridu.
l avei la dumneavoastr?
Nu chiar, zise Jake.
Blotnik se uit la el.
Jake descrise incidentul cu Hevrat Kadisha, omind detaliile
privitoare la mormnt.
Chipul lui Blotnik se ntrist.
Ce absurditate!
Da!
Vocea era glacial.
i cunoatei pe cei din Hevrat Kadisha?
Nu chiar.
Sprncenele lui Blotnik se lsar n jos, dar nu spuse nimic.
Unde se afl acest mormnt?
Blotnik ncepu sa bat darabana cu degetele. Pe sugativ rmaser
dou amprente palmare perfecte.
n Kedron.
Aceasta este sursa materialului textil de care a pomenit Esther?
Da.
Blotnik mai puse cteva ntrebri despre mormnt. Jake i ddu
rspunsuri vagi, pe un ton de ghea.
Blotnik se ridic.
mi pare ru, dar ai venit exact cnd plecam.
Blotnik schi ceea ce cred c-i imagina a fi un zmbet timid.
Este Sabat. Programul se termin mai devreme.
Sabat alom! am spus eu.
Sabat alom! rspunse Blotnik. i mulumesc mult c ai ncercat,
doctore Brennan. AIA v este ndatorat. O cltorie att de lung! O
pierdere de vreme att de mare! Gestul dumneavoastr este cu
adevrat remarcabil!
Ne-am pomenit pe hol.
n timp ce ne aflam n main, n drum spre Universitatea Ebraic,
eu i Jake discutam despre ntlnirea cu Blotnik.
Chiar nu-i place tipul sta, am spus.
Este un arlatan egocentric, care-i face singur reclam.
Nu ine totul n tine, Jake!
i n-am ncredere n el.
De ce?
Este total necinstit din punct de vedere profesional.
n ce sens?
Se folosete de munca altora, o public, nu recunoate meritele

celorlali. Vrei s continui?


Jake i detesta pe savanii n vrst care i exploatau pe colegii mai
tineri sau pe studeni. Mai auzisem despre asta. L-am lsat n pace.
Getz i-a spus lui Blotnik despre giulgiu.
Mi-am imaginat c o va face, dar este un risc pe care am preferat
s mi-l asum. Esther este cea mai bun cnd e vorba de materiale
textile antice i am nevoie de ea ca s autentifice acel lucru. n afar
de asta, pentru c am trecut pe la Getz, lui Blotnik i va fi imposibil s
se bage peste aceasta descoperire.
Dar n-ai ncredere n niciunul din ei pentru a le vorbi despre oase.
Nici vorb s vad cineva acele oase pn nu m lmuresc ce-i cu
ele.
Blotnik n-a prut prea suprat c scheletul de la Masada a
disprut, am spus eu. i n-a prut prea surprins la vederea mea, aa
cum m-a fi ateptat.
Jake se uit la mine.
Cnd l-am sunat din Montreal, n-am menionat niciodat ziua n
care voi sosi.
Nu?
Jake coti spre stnga.
i ce spui de comentariul legat de fusul orar? am ntrebat.
Ce-i cu el?
A fost de parc Blotnik ar fi tiut exact de cnd m aflu aici.
Jake ncepu s vorbeasc. L-am ntrerupt.
i nu tie oricine care se ocup cu arheologia n Israel ce-i cu
Hevrat Kadisha?
Mda! pufni Jake. Ai remarcat-o i pe asta, nu?
Este posibil ca Blotnik s fi prut nepstor pentru c scheletul e
la el?
Asta-i o lovitur cu btaie lung. Tipul este un pmplu.
Jake mi arunc o privire.
Dar, dac este aa, o s-l in n uturi de aici pn la Tel Aviv.
Am discutat, de asemenea, despre comentariile lui Getz.
Nu-i prea guraliv, nu-i aa?
Esther este o persoan direct.
Nu este descrierea pe care a folosi-o pentru Getz.
Dar i-a plcut ce-a vzut, am spus eu.
Foarte corect. Pr curat. Fr parazii. estur importat. Iar lna
reprezenta un lux pe vremea aceea. Cele mai multe giulgiuri erau
confecionate exclusiv din in. Oricine era biatul sta, avea un statut
social nalt.
Jake mi mai arunc o privire.
i o gaur n osul clciului. i rude cu nume luate direct din
evanghelii.
Jake, trebuie s recunosc c sunt sceptic. nti scheletul de la
Masada, acum aceste oase nvelite ntr-un giulgiu. Nu cumva te bagi n
ceva numai pentru c ii cu tot dinadinsul s fie adevrat?
N-am crezut niciodat c scheletul de la Masada este al lui Isus.
Aceea a fost interpretarea lui Lerner, bazat pe gndirea exaltat a lui
Donovan Joyce. Dar cred c oasele aparin cuiva care nu ar fi trebuit s
se afle pe muntele la. Cineva a crui prezen i va face pe israelieni
i, probabil, pe cei de la Vatican s fac pe ei.
Cineva care nu era zelot.
Jake ncuviin.

Cine?
sta-i un lucru pe care-l vom afla.
Pentru o vreme, am mers n tcere. Apoi am revenit la giulgiu.
Seamn giulgiul pe care l-am gsit n mormnt cu cel de la
Torino?
Pnza de la Torino era din in i are o estur n diagonal, mai
complicat. Ceea ce are sens. Acel giulgiu dateaz din epoca
medieval, cndva dintre 1260 i 1390 d.Hr.
A fost datat cu carbon radioactiv?
Jake ncuviin.
Datarea a fost confirmat de laboratoare din Tucson, Oxford i
Zrich. i giulgiul din Torino este un vemnt pentru ntreg corpul. Al
nostru este compus din dou piese.
Care este prerea general despre imaginea de pe giulgiul din
Torino? am ntrebat.
Probabil c este rezultatul oxidrii i deshidratrii fibrelor de
celuloz ale materialului nsui.
Alt eap luat de Vatican!
Drumul pn la universitate a durat mai puin dect gsirea unui loc
de parcare. n cele din urm, Jake i nghesui Honda nchiriat ntr-un
spaiu n care ar fi ncput un scuter i ne-am ndreptat ctre captul
estic al campusului.
Soarele i lansa sgeile dintr-un cer albastru imaculat. Aerul
mirosea a iarb proaspt tiat.
Am trecut prin petice de umbr i lumin, pe lng sli de curs,
birouri, dormitoare i laboratoare. Studenii beau cafea la mesele aflate
afar sau hoinreau purtnd bandane, rucsacuri i sandale cu talp din
plut. Un copil i arunc un disc cinelui su.
Ne-am fi putut afla n orice campus din oricare ora al lumii. Aflat
sus, n vrful Muntelui Scopus, Universitatea Ebraic era o oaz de
linite n marea urban de santinele, baricade, fum i ciment.
Dar nimic nu este imun n aceast ar. n timp ce mergeam, mintea
mea suprapunea alte imagini peste acest tablou panic. Un
documentar din 31 iulie 2001. O zi foarte asemntoare cu aceasta.
Studeni care-i ddeau examenele sau care se nscriau la cursurile de
var. Un pachet uitat pe o mas dintr-o cafenea. apte oameni ucii,
opt rnii. Micarea Hamas a revendicat atentatul, ca pe o rzbunare
pentru asasinarea de ctre Israel a lui Salah Shehadeh n Gaza. 14
palestinieni au pierit atunci.
i lupta continu.
Cerberul Institutului Arheologic era o femeie pe nume Irena Porat. Cu
zece ani mai n vrst i un sim al modei care nclina ctre flocos i
floral, Porat era considerabil mai puin amenintoare dect Esther
Getz.
Schimb de alomuri.
Porat i vorbea lui Jake n ebraic.
Jake i rspunse i am presupus c i-a reamintit lui Porat de telefonul
pe care i-l dduse.
n timp ce Jake i explica scopul vizitei noastre, Porat cerceta ceva
sfrmicios descoperit n ureche. Am desluit cuvntul Masada i
numele lui Yadin.
Cnd Jake termin, Porat i puse o ntrebare.
Jake rspunse.
Porat spuse ceva, apoi i nclin capul spre mine.

Jake i rspunse.
Aplecndu-se mai aproape de el, Porat i vorbi lui Jake cu voce
cobort.
Jake ncuviin cu un chip solemn.
Porat mi adres cel mai amabil zmbet al ei de bun-venit.
I-am ntors zmbetul, ca unui tovar conspirator n care aveam
ncredere.
Porat ne conduse n jos, pe dou rnduri de scri, ntr-o camer
sinistr, fr ferestre. Pereii i podeaua erau gri, iar mobilierul consta
din mese ponosite, scaune pliante i cteva iruri de rafturi care
porneau de pe duumea i se terminau n tavan. Cutii mari ocupau cele
dou coluri.
V rog!
Porat art ctre mine cu degetul cu care se scobise n ureche i
apoi ctre o mas.
M-am aezat.
Porat i Jake disprur printre rafturi. Cnd au reaprut, Jake cra
trei dosare maro mototolite. Porat ducea un altul.
Trntind pe birou dosarul ei, Porat ne adres o instruciune final cu
un ultim zmbet i se retrase.
O doamn drgu! am spus eu.
Cam exagereaz cu angora, observ Jake.
Fiecare dosar avea o etichet n ebraic, scris cu marker negru.
Jake le alinie, l lu pe primul i scoase un carneel cu notie.
Jake lu unul, eu un altul.
Hrtie velin de dimensiuni europene. Scriere n ebraic tiprit pe
una dintre pri.
Am dat cteva pagini.
Nu putem s citesc nimic.
Eec total! Jake scrise o list cu ceea ce ar fi putut reprezenta nite
repere. Yoram Tsafrir. Nicu Haas. Petera 2001. Schelet. Os. Mi-a
artat, de asemenea, cum s citesc data n ebraic.
Folosindu-m de list, cutam pe ghicite. Ce arat la fel? Ce este
diferit?
Rezultatul a fost o serie de descoperiri false. Trecuse deja o or cnd
am gsit, ntr-adevr, ceva.
Ce-i asta? am ntrebat, mpingnd carneelul ctre Jake.
Jake parcurse textul i citi mai departe.
Este edina din 20 octombrie 1963. Vorbesc despre Petera
2001.
Ce spun?
Yoram Tsafrir d raportul despre progresul nregistrat n alt
peter, 2004. Ascult aici!
Sigur c ascultam.
Tsafrir spune c descoperirile sunt mult mai interesante dect
piesele gsite n peterile 2001 i 2002.
Deci Petera 2001 a fost explorat nainte de 20 octombrie, am
spus eu.
Da.
Spturile n-au demarat la nceputul lunii octombrie?
Jake ncuviin.
Deci petera trebuie s fi fost descoperit n primele dou
sptmni de excavaii.
Dar n-am gsit nicio meniune legat de ea pn acum, se

ncrunt Jake. Continu! Eu o s revin la paginile pe care le-am


cercetat.
Urmtoarea referire la Petera 2001 era din 26 noiembrie 1963, o
lun mai trziu. Haas fusese invitat s se alture grupului.
Haas raporteaz existena a trei schelete provenite din situl 8;
astea-s oasele din peter.
Degetul lui Jake se plimba pe text.
El zice c e vorba despre 24 sau 26 de persoane i un fetus n
vrst de ase luni. 14 brbai, ase femei, patru copii i cteva oase
disparate.
tim c adunarea nu este corect, am spus eu.
Adevrat.
Jake i ridic privirea.
Dar i mai la obiect: unde este nregistrarea discuiei anterioare
despre peter i coninutul ei?
Poate c ne-a scpat, am zis eu.
Poate.
Hai s recitim toate notiele de dinainte de 20 octombrie, am
sugerat eu.
Zis i fcut.
Nu exista nici o singur meniune a explorrii i excavrii peterii.
Dar am aflat ceva.
Paginile erau numerotate. n arab.
Puteam vedea cifrele arabe.
Am revenit la perioada care ne interesa.
Paginile din primele sptmni ale lunii octombrie lipseau.
Din ce n ce mai temtori, cercetarm din nou fiecare carneel din
fiecare dosar.
Paginile nu fuseser numerotate greit.
Lipseau.

30.
Putem verifica dac lipsete ceva? am ntrebat eu.

Nu. Iar Porat m-a asigurat c avem colecia complet.


Dac paginile au fost rupte, trebuie s fie ceva intern.
Ne-am gndit la asta n tcere.
Yadin a anunat descoperirea scheletelor de la palat ntr-o
conferin de pres din noiembrie 1963, am zis eu. E limpede c era
interesat de rmiele omeneti.
La naiba, da. Care-i cea mai bun cale de a valida sinuciderile de
la Masada?
Deci Yadin a vorbit despre trei oameni gsii pe creast, n zona
ocupat de grupul principal. Mica lui familie zelot viteaz.
Am agat ghilimele de cuvntul familie.
Dar a ignorat rmiele din situl 2001, cei douzeci i ceva de
oameni gsii n petera de sub zidul mprejmuitor, n partea sudic a
cetii. Existena lor n-a fost dezvluit presei.
Nicidecum.
Ce a spus Yadin presei?
Jake i freca tmplele cu vrfurile degetelor. Venele lui fremtau
albastre pe sub pielea de un alb splcit.
Nu sunt sigur.
E posibil s fi avut dubii n legtur cu vrsta oaselor?
n raportul despre primul sezon, Yadin a declarat c nimic din
peter nu indica o perioad ulterioar primei revolte. i avea
dreptate. Datarea cu carbon radioactiv de la nceputul anilor 1990 a
materialului textil gsit printre oase le plaseaz ntre anii 40 i 115
d.Hr.
Pagini lips. Schelete furate. Un samsar ucis. Un preot mort. Era de
parc m-a fi plimbat pe un hol n care se aflau oglinzi care
deformeaz. Era real? Care era distorsiunea? Ce semnifica ceva?
Intuiam un lucru.
Un fir invizibil lega totul de oasele din peter.
i de Max.
Am observat c Jake arunc pe furi o privire la ceas.
Te duci la culcare, am spus, bgnd carneelele la loc n dosare.
M simt bine!
Dar expresia lui nu confirma acest lucru.
i se face ru n faa mea.
Am o durere de cap cumplit. Te deranjeaz dac m duci acas i
apoi mi iei maina?
M-am ridicat.
Nicio problem.

Jake mi ddu o hart, nite repere i cheile Hondei. Adormi nainte


ca eu s prsesc apartamentul.
M orientez destul de uor. M descurc binior cu hrile. Habar nam s descifrez indicatoarele cu simboluri care nu-mi sunt familiare,
ntr-o limba strin.
Drumul de la Beit Hanina la Colonia american ar fi trebuit s
dureze 20 de minute. O or mai trziu, continuam s rtcesc.

Ajunsesem n Sderot, oraul lui Yigal Yadin. Apoi m-am pomenit pe


Shaarei Yerushalaim fr s fi schimbat vreodat direcia de mers.
Verificnd denumirile ntr-o intersecie, am tras pe dreapta i am
ncercat s-mi dau seama unde m aflu.
n oglinda retrovizoare, am zrit o main oprindu-se la bordur cu
vreo 10 metri n spatele meu. Mintea mea procesa instantaneu
informaiile. Sedan. Albastru-nchis. Dou persoane n main.
Un indicator mi spunea c m aflu aproape de ieirea din Ierusalim
pe oseaua spre Tel Aviv. Dar care dintre drumurile spre Tel Aviv?
Conform hrii, erau dou.
Am cutat i alte indicatoare.
nc o constatare. Din Sedan nu cobor nimeni.
Am vzut indicatoarele staiei centrale de autobuz i un Holiday Inn.
Puteam s aflu de la oricare dintre ele ncotro s-o iau.
Aveam o bnuial. Aveam un plan.
Am luat-o din loc, intenionnd s opresc la prima care-mi va iei n
cale.
Alt constatare: Sedanul o luase pe urmele mele.
Am simit un fior de nelinite. Era vineri i amurgul cobora cu
repeziciune. Din cauza Sabatului, strzile erau goale.
Am luat-o la dreapta.
Sedanul m urm la dreapta.
Fusesem urmrit de dou ori n viaa mea. n niciuna din ocazii cu
bune intenii.
Am luat-o la dreapta, apoi, la distana de un bloc, la stnga.
Sedanul fcu acelai lucru.
Nu-mi plcea asta.
Strngnd volanul cu ambele mini, am accelerat.
Sedanul se inu dup mine.
Am fcut stnga.
Sedanul ddu imediat colul dup mine.
Am virat din nou. M rtcisem ntr-un labirint de strdue. Se zrea
doar o dubi. Sedanul se apropia.
M strfulger un gnd: Fugi!
Accelernd brusc, am ocolit vanul, privind nainte, cutnd un
refugiu.
Un semn familiar. O cruce roie. Primul ajutor. O clinic? Un spital?
Nu conteaz, oricare era bun.
Privirea mea fugi ctre oglinda retrovizoare.
Sedanul se apropia.
Am zrit o clinic n mijlocul unei mici pajiti. Am intrat, am aruncat
maina n parcare i m-am repezit ctre u.
Sedanul trecu prin faa cldirii. Prin geamul ridicat, am reuit s
zresc un chip.
O gur furioas. Ochi de viper. Barba dezordonat a unui
mujahedin fundamentalist.

La 7, m-am ntlnit cu Ryan n holul hotelului. Nu mai eram sigur


dac fusesem urmrit sau nu. Camera mea fusese devastat.
Fusesem ameninat de un acal. Eu i Jake fuseserm lovii cu pietre.
Max fusese furat. Distrusesem camioneta. n timpul unei bi lungi i
fierbini, am nceput s analizez modul n care nervii mei tensionai
percepuser evenimentele.
Poate c Sedanul avea acelai drum ca i mine. Poate c oferul se

rtcise, ca i mine. Poate c ocupanii mainii erau versiunea


israelian a gtii canadiene pline de testosteron care-i fcea de cap
n nopile de vineri.
Nu fi naiv! mi-am spus, respirnd adnc. Maina aceea manifesta
un interes anume pentru maina mea.
Nici eu, nici Ryan nu aveam dispoziia necesar pentru o mncare
grea. Funcionara de la recepie ne suger un restaurant arbesc aflat
nu prea departe.
n timp ce femeia vorbea, ochii ei continuau s clipeasc spre mine.
Cnd i-a ntlnit pe ai mei, privirea ei i schimb direcia. Aveam
sentimentul c vrea s-mi spun ceva. Am ncercat s par prietenoas,
invitnd la un schimb de priviri, dar ea nu mar, indiferent ce ar fi
avut n minte.
Pe cldirea restaurantului era o firm de dimensiunea spunului meu
de fa. L-am gsit dup ce am ntrebat de trei ori de el. Un portar
narmat ne conduse nuntru.
nuntru era ntuneric i nghesuial. De-a lungul a doi perei se
nirau cteva separeuri, iar n centru se aflau mese. Clientela era
format, n cea mai mare parte, din brbai. Cele cteva femei purtau
hijaburi. Proprietarul nu credea n utilitatea unor zone n care fumatul
s fie interzis.
Am fost condui ctre un separeu att de ntunecat, nct era
imposibil sa deslueti cuvntul tiprit. M-am uitat la meniu, apoi i-am
fcut lui Ryan un semn s-l ia.
Chelnerul purta o cma alb i pantaloni negri. Dinii lui erau
nglbenii, iar faa ridat de anii n care fumase.
Ryan spuse ceva n arab. Am neles cuvntul Cola. Chelnerul puse
o ntrebare. Ryan ridic degetul mare n semn de OK. Chelnerul
mzgli ceva ntr-un carneel i plec.
Ce ai comandat? am ntrebat.
Pizza.
ntr-un vocabular a la Friedman?
Pot, de asemenea, ntreba unde se afl o toalet.
De care?
Una american obinuit.
De care pizza?
Nu sunt sigur.
I-am relatat lui Ryan vizita mea la Rockefeller.
Getz crede c giulgiul este din secolul I, confecionat att din in,
ct i din ln, c, probabil, a fost importat.
Asta nseamn c e scump.
Da. i prul era curat, ngrijit i fr pduchi.
Lui Ryan i pic fisa imediat.
estur de calitate. nvemntare de calitate. Tipul din giulgiu a
aparinut unei clase sociale superioare i a avut osul clciului gurit.
Jake crede c este I.Hr.
I-am rezumat explicaiile lui Jake despre istoria Kedronului i a
Hinnomului. Valea Iadului. Apoi am enumerat pe degete punctele
importante.
Un individ dintr-o categorie social superioar gsit ntr-un
mormnt din Kedron, mormnt despre care Jake este sigur c i
aparine familiei lui Isus. Mormntul conine osuare inscripionate cu
nume din Scriptur. Jake crede c mormntul este locul de provenien
al osuarului lui Iacov, posibilul sicriu al fratelui lui Isus.

Am lsat mna s-mi cad.


Jake este convins c brbatul din giulgiu este Isus din Nazaret.
Tu ce crezi?
Fii serios, Ryan! Care sunt ansele? Gndete-te la implicaii!
Am fcut acest lucru amndoi pre de un moment. Ryan vorbi
primul.
Care este legtura lui Max cu acest mormnt din Kedron?
Cred c niciuna. i asta nseamn nc ceva. Care este
posibilitatea ca dou schelete presupuse a fi ale lui Isus Hristos s
apar exact n acelai timp?
Nu este chiar aa. Max a fost dezgropat n anii 1960. Abia recent a
fost redescoperit.
Ferris este ucis. Kaplan mi arat fotografia. l gsesc pe Max i
elimin posibilitatea ca el s fi fost Isus. Trei sptmni mai trziu,
gsesc un tip n giulgiu i el este Isus Hristos? Este absurd.
Jake era att de nerbdtor s pun mna pe Max nct i-a pltit
drumul pn n Israel. Cine crede el c a fost Max?
Cineva important care n-ar fi trebuit s se afle la Masada.
Am povestit despre drumul la Universitatea Ebraic i i-am spus lui
Ryan c, din transcrierile de la Masada, lipsesc pagini ntregi.
Curios! zise el.
De asemenea, i-am descris ntlnirea cu Tovya Blotnik i am creionat
prevestirile sumbre ale lui Jake n legtur cu acel om.
Curios! zise iar Ryan.
Am continuat vorbindu-i lui Ryan despre Sedan. Nu cumva totul era
rodul imaginaiei mele?
Dar dac nu era?
Mai bine s greesc dect s m aleg cu o piatr n cap! Sau chiar
mai ru!
Am descris incidentul.
Ryan asculta. Zmbea? Era prea ntuneric pentru a putea fi sigur.
Nu-i nimic, probabil, am spus.
Ryan se ntinse peste mas i puse o mn peste a mea.
Te simi bine?
Mai mult sau mai puin, am zis.
Ryan mi mngie mna cu degetul mare.
tii c a prefera s nu iei de una singur.
tiu, am spus.
Chelnerul ls s cad pe mas dou farfurioare i puse cte o cutie
de Coca-Cola pe fiecare din ele. Se pare c leciile de ebraic ale lui
Ryan nu induseser cuvntul dietetic.
Fr bere? am ntrebat.
Nu este o opiune.
De unde tii?
Nu vd nicio reclam la bere.
Faci ntotdeauna pe detectivul, am zis eu, zmbind.
Criminalitatea nu doarme niciodat.
Cred c mine o s m duc la Jerusalem Post s m uit prin
arhive, s vd ce spunea Yadin despre scheletele din petera de la
Masada, n anii 1960, am spus eu.
De ce nu te duci la biblioteca universitii?
Jake spune c Post pstreaz articolele vechi ndosariate pe
subiecte. Ar fi mult mai rapid dect s scotocesc prin rolele de
microfilme.

Post va fi nchis smbt, zise Ryan.


Sigur c da! Am schimbat subiectul.
Cum s-a desfurat interviul tu? am ntrebat.
Kaplan insist c a fost angajat s-l omoare pe Ferris.
De cine?
Kaplan susine c nu a tiut niciodat numele ei, a spus Ryan.
Ei?
Cred c Ryan a ncuviinat.
Ce i-a spus femeia misterioas?
C are nevoie de un uciga.
De ce voia ca Ferris s fie ucis de Kaplan?
l voia mort.
Mi-am dat ochii peste cap. Un gest irosit n ntuneric.
Cnd i-a cerut ajutorul?
El crede c era a doua sptmn din ianuarie.
Cam atunci cnd Ferris i cerea lui Kaplan s vnd scheletul.
h!
Ferris a fost mpucat la mijlocul lunii februarie.
h!
Chelnerul aduse erveele, farfurii i tacmuri, apoi aez o pizza
ntre noi. Era acoperit cu msline, roii i ceva verde, despre care am
bnuit c sunt capere.
Cum a luat femeia legtura cu el? am ntrebat dup plecarea
chelnerului.
A sunat la magazinul de animale.
Ryan nfulec o felie de pizza.
Las-m s neleg asta. O femeie necunoscut d telefon,
ntreab despre porcuori de Guineea i apoi spune: O, apropo, a
vrea s asasinai pe cineva?
Asta-i povestea.
Asta-i curios.
Asta-i povestea lui.
Femeia i-a dat vreun nume?
N!
i-a putut spune Kaplan ceva despre ea?
A spus c avea o voce de parc era o consumatoare nrit de
cocain.
Pizza era excelent.
Am fcut pauz o clip pentru a percepe aromele. Roii, ceap, piper
verde, msline, feta i o mirodenie pe care n-am putut-o identifica.
Care a fost oferta ei?
Trei mii.
Ce-a spus Kaplan?
Zece mii.
A luat zece mii de dolari?
Femeia a avut o contraofert: trei mii nainte, trei mii dup.
Ce a fcut Kaplan?
Pretinde c a luat avansul, apoi a lsat-o balt.
A nelat-o?
Ce era s fac ea n situaia asta? S cheme poliia?
Ea rmnea, totui, cu trei mii cu care poate angaja pe cineva s-l
omoare.
Observaie corect.
Ryan lu a doua felie de pizza.

S-au ntlnit vreodat Kaplan i acesta femeie faa n fa?


Nu. Banii au fost lsai sub un tomberon de gunoi din Jarry Park.
Ce stil James Bond!
El insist c aa s-a ntmplat.
Mncam i urmream mulimea din jurul nostru. O femeie sttea
vizavi, faa ei avnd n ntuneric paloarea cojii de ou. Era tot ce puteam
vedea. Hijab-ul i ascundea prul i era prins cu un ac sub brbie.
Cmaa ei era neagr, mnecile lungi i butonii i strngeau manetele
pe ncheieturi.
Privirile noastre se ntlnir. Femeia nu i-o feri. Eu am fcut-o.
Am crezut c acest Kaplan era doar un escroc, am spus eu.
Poate c s-a plictisit i a decis c e cazul s fac o schimbare de
carier.
Este posibil s fi inventat toat chestia asta ca s scape de tine.
Am fost pclit de vedete mai nensemnate, zise Ryan tind
ultimele dou felii de pizza.
Am mncat, din nou, n tcere. Cnd am terminat, m-am lsat pe
spate, sprijinindu-m de perete.
Ar putea fi Miriam Kessler femeia misterioas?
I-am pus exact aceeai ntrebare lui Kaplan. Domnul a negat,
spunnd c buna vduv este mai presus de orice repro.
Ryan mototoli erveelul i-l arunc n farfurie.
Ai vreo idee? am ntrebat.
Madonna. Katie Couric. Mama Hubbard. Multe femei sun escroci
de doi bani care n-au niciun antecedent ca asasini i le ofer bani
pentru a comite crime.
Din ce n ce mai curios! am zis eu.

31.
Allahuu-uuu-akbaaaar
Rugciunea nregistrat explodase dincolo de fereastra mea. Am
deschis un ochi.
Zorii se prelingeau printre lucrurile din camer. Unul dintre ele era
Ryan.
Te-ai trezit?
Hamdulillah.
Vocea lui Ryan era groas i neclar.
m, hmm, am zis eu.
Ludat fie Domnul!
O traducere neclar.
Al cui?
Prea profund pentru cinci dimineaa.
Era o ntrebare profund. Una la care m-am gndit mult timp dup
ce Ryan adormise.
Sunt convins c este Max?
Muezinul?
L-am lovit pe Ryan cu o pern. El se rostogoli ntr-o parte.
Cineva l-a dorit pe Max att de tare, nct erau n stare s i ucid
pentru asta.
Ferris?
Unul dintre ei.
Ascult!
Ochii lui Ryan erau albatri i adormii.
Jake are dreptate. Asta-i ceva ce depete Hevrat Kadisha.
Credeam ca tipii tia vneaz pe oricine.
Am cltinat din cap.
Nu este vorba despre un oarecare evreu mort. Este vorba despre
Max.
Deci cine este el?
Cine a fost el.
Vocea mea vibra de autonvinuire.
Nu-i vina ta.
Eu l-am pierdut.
Ce-ai fi putut face?
S-l duc direct la AIA. Nu s-l car dup mine la Kedron. Sau, cel
puin, s fac ceva s fie n siguran.
N-ar fi trebuit s-i lai Uzi-ul n seif.
L-am nghiontit pe Ryan din nou. El mi confisc perna, o aranj i io puse sub cap. M-am cuibrit lng el.
Fapte, doamn! spuse Ryan.
Era un joc pe care-l jucam cnd ne mpotmoleam. Am nceput cu
informaiile privitoare la timp.
n primul secol d.Hr., oamenii au murit i au fost ngropai ntr-o
peter de la Masada, probabil n timpul ocupaiei de apte ani a
muntelui de ctre zeloi. n 1963, Yigael Yadin i echipa lui au excavat
petera, dar au omis s raporteze existena oaselor descoperite aici.
Nicu Haas, antropologul, a fcut analiza acelor oase i i-a declarat
verbal lui Yadin i oamenilor si c era vorba despre rmiele

amestecate a 24 pn la 26 de indivizi. Haas nu a menionat existena


unui schelet izolat, articulat i complet, care, mai trziu, i-a fost descris
lui Jake Drum de un sptor voluntar care ajutase la golirea peterii.
Ryan se ag de acest fir.
Acel schelet izolat, articulat i complet, cruia i vom spune deacum ncolo Max, a ajuns la Muse de lHomme, n Paris. Expeditor
necunoscut.
n 1973, Yossi Lerner l-a furat pe Max din muzeu i i l-a dat lui
Avram Ferris, l-am completat eu.
Ferris l-a strecurat pe Max n Canada, iar mai trziu i l-a
ncredinat printelui Sylvain Morissonneau de la abaia Sainte Marie
des Neiges, zise Ryan.
Pe 26 februarie, Morissonneau i l-a dat pe Max lui Brennan.
Cteva zile mai trziu, Morissonneau murea.
Ai srit ceva, spuse Ryan.
Adevrat.
M-am gndit la date.
n 15 februarie, Avram Ferris a fost gsit mpucat mortal n
Montreal.
n 16 februarie, un brbat pe nume Kessler i-a dat lui Brennan
fotografia unui schelet, care s-a dovedit a fi Max, a zis Ryan.
Hirsch Kessler s-a dovedit a fi Hershel Kaplan, un escroc de duzin
i samsar de antichiti.
Kaplan a prsit Canada i a fost arestat n Israel, continu Ryan.
Dup spusele lui, plecarea s-a petrecut cu doar cteva zile nainte de
moartea printelui Morissonneau, n 2 martie.
n 9 martie, Ryan i Brennan au ajuns n Israel. A doua zi, Drum a
dus-o pe Brennan s se trasc printr-un mormnt i Max a fost furat
de Hevrat Kadisha. Probabil. De asemenea, n aceeai zi, camera lui
Brennan a fost devalizat, am adugat.
n ziua urmtoare, 11 martie, datorit unui interogatoriu
profesionist Ryan schi unul dintre cele mai umile rnjete , Kaplan a
recunoscut c Ferris i ceruse s-l vnd pe Max. Kaplan a pretins c a
dat sfoar prin ar n prima jumtate a lunii ianuarie.
n aceeai zi, Brennan a fost urmrit de brbai care preau a fi
musulmani. Oh, i am uitat de Jamal Hasan Abu-Jarur i Muhammed
Hazman Shalaideh, complet Ryan.
Brbaii care au parcat lng abaia Sainte Marie des Neiges, am
zis eu.
Turiti. Ryan puse cuvntul n ghilimele.
Cronologic, asta s-a ntmplat cu circa dou sptmni dup
asasinarea lui Ferris.
Am notat, contabiliz Ryan. n cadrul unui interogatoriu i mai
profesionist, n aceeai zi, Kaplan a recunoscut c o femeie l-a angajat
s-l omoare pe Ferris, dar a negat c ar cunoate-o pe femeia cu
pricina i a respins ideea c el ar fi ucigaul.
Acea nelegere s-a fcut la nceputul lunii ianuarie, cu cteva
sptmni nainte ca Ferris s fie mpucat.
Am czut o clip pe gnduri.
Altceva?
Acestea sunt faptele, doamn! Doar dac nu vrei s pomeneti de
oasele nvelite n giulgiu. Dar se pare c ele nu au nicio legtur cu
Max sau Ferris.
Adevrat.

Am trecut la faza a doua a jocului.


Care sunt juctorii principali?
Ryan fcu deschiderea:
Yossi Lerner, evreu ortodox i eliberator al lui Masada Max.
Avram Ferris, victim a unui asasinat i posesor, la un moment
dat, al lui Max, am adugat.
Hershel Kaplan, alias Hirsch Kessler, suspect de crim i cel care
ar fi trebuit s-l vnd pe Max, zise Ryan.
Miriam Ferris, vduva ndurerat aflat n relaii cu Hershel
Kaplan, am spus eu.
i beneficiara unei asigurri de patru milioane.
Da.
Sylvain Morissonneau, posibila victim a unei crime i posesor, la
un moment dat, al lui Max.
Femeia misterioas a lui Kaplan.
Bun remarc, zise Ryan.
Personajele secundare?
Ryan se gndi o clip.
Domnul Litvak, asociatul israelian i cel care l-a acuzat pe Kaplan.
Cum se ncadreaz Litvak n acest scenariu? am ntrebat.
Este o alt persoan interesat de Max, spuse Ryan.
Bine, atunci Tovya Blotnik, am zis.
Directorul AIA?
Din acelai motiv, am spus.
Jake Drum, zise Jake.
n niciun caz, am spus.
Ryan ridic din umeri.
Personaje colaterale? am ntrebat.
Dora Ferris, mama victimei.
Courtney Purviance, angajata victimei.
ncepi s te prosteti.
Adevrat, am admis eu. Dar un lucru este clar. Cumva, toate sunt
legate de Max.
Ipoteze? iniie Ryan faza a treia.
Am nceput.
Prima teorie. Un grup de evrei ultraortodoci a descoperit
identitatea lui Max i s-a temut ca existena lui la Masada va afecta
imaginea acestui loc sacru al iudaismului.
Dar noi tim c Max nu este I.Hr. Atunci cine este el?
Un nazarinean. Gndete-te c acel grup ultraortodox aflase c
aceia care au locuit n peter nu fceau parte din grupul principal de
evrei zeloi. De fapt, erau adepi ai lui Isus, poate chiar membri ai
familiei sale extinse.
Yadin tia asta? AIA?
Asta ar explica reticena lui Yadin de a vorbi despre rmiele din
peter i refuzul guvernului de a continua testele.
Mai spune-mi o dat! De ce existena adepilor lui Isus la Masada
nseamn un lucru ru?
Israelienii au fcut din Masada un simbol al libertii evreieti i al
rezistenei n faa forelor de ocupaie. i iat c se dovedete c acolo
triau cretini, evrei sau nu. Ei cred c au renhumat osemintele
ultimilor aprtori ai Masadei, dar au nmormntat, de fapt, cretini
timpurii sub monumentul lor. Ar fi o problem enorm, mai ales pentru
evreii israelieni.

Prima teorie sugereaz c o grupare marginal vrea s fac tot


posibilul pentru a pstra tcerea asupra acestui fapt?
Fac doar presupuneri.
Mi-am amintit de ciudata teorie a lui Donovan Joyce i de reacia lui
Lerner cnd a aflat de ea.
i aminteti de cartea aceea pe care am citit-o i care se numea
Manuscrisul lui Isus?
Aia n care se spune c Isus a apucat s mbtrneasc?
Da.
Am ridicat dou degete.
Teoria a doua. Un grup de militani, cretini de dreapta, a aflat de
existena lui Max i crede ca el este Isus. Se tem c scheletul ar putea
fi folosit pentru a invalida Scriptura.
Yossi Lerner credea asta, spuse Ryan.
Da, am zis eu. Poate c i Ferris. i, la un moment dat,
Morissonneau.
Dar Max nu este I.Hr.
Noi tim c Max nu poate fi Isus. Dar Lerner era sigur c este Isus
i uite cum a reacionat. Poate c i alii cred acelai lucru i fac tot
posibilul ca oasele s dispar.
Teoria a treia.
Jake veni cu o variant a scenariului meu.
Un grup de fundamentaliti islamici a aflat de existena lui Max i
crede c este Isus. Ei vor s foloseasc oasele pentru a submina
teologia cretin.
Cum?
Faptul c Isus s-a aflat la Masada ar nrui conceptul renvierii. Ce
metod mai bun i trebuie ca s provoci prbuirea cretinismului?
Iar acei musulmani fanatici nu s-ar da napoi de la nimic pentru a
pune mna pe Max. E plauzibil.
Mi l-am imaginat pe Sylvain Morissonneau n biroul su de la abaia
Sainte Marie des Neiges. Mi-am notat n minte s-l contactez pe
LaManche pentru a afla dac ceruse exhumarea i autopsia.
Teoria a patra.
Am produs un hibrid al teoriei a doua, emis de mine, i a celei de-a
treia, propuse de Ryan.
Un grup de fundamentaliti islamici a aflat de existena lui Max i
cred c el este un nazarinean, poate chiar un membru al familiei lui
Isus. Se tem c att cretinii, ct i evreii ar putea adopta aceast
descoperire, ar reinterpreta evenimentele de la Masada, cu zeloi i
primii nazarineni luptnd mpotriva opresiunii, umr la umr. Se tem c
scheletul ar putea fi folosit ca factor declanator al renaterii ardorii
religioase n lumea iudeo-cretina.
i au jurat s previn acest lucru, aduga Ryan. Este posibil.
Am tcut un moment, n care ne-am gndit la ipotezele noastre.
Fanatici cretini, evrei sau musulmani care cred c oasele i
aparinuser lui Isus, cuiva din familia sa, ori unui adept? Teorii care
mai de care mai nfricotoare!
Ryan sparse tcerea.
Deci cine este femeia misterioas a lui Kaplan? a ntrebat el. i
care este legtura ei cu Ferris? i care este legtura ei cu Max?
Excelente ntrebri domnule detectiv!
Atept desfurtorul convorbirilor telefonice n dup-amiaza
aceasta.

Ryan m trase mai aproape.


Friedman vrea s-l lase pe Kaplan s fiarb o zi.
Asta poate da rezultate, am zis eu.
Ryan m srut pe obraz.
Ryan, cred c ne aflm pe drumul cel bun.
Chiar dac eti pe drumul cel bun, n-o s gseti rspunsul dac
nu faci nimic.
Ce glum bun!
Am identificat ntrebarea. Un alt joc.
Mna lui Ryan mi mngia gtul.
Nu prea ai ce face de Sabat.
Buzele lui Ryan mi mngiau urechea.
Este o zi de odihn, am czut eu de acord.
Nu prea avem ce descoperi chiar n clipa asta.
Mmm, am mormit eu. Presupun.
Dar am o alt ntrebare excelent, opti Ryan.
Eu aveam un rspuns excelent.
Da!

Pe aeroportul din Toronto am remarcat o carte despre practicile


taoiste legate de sex, sntate i longevitate. N-am cumprat-o, dar,
dup cum mergeau lucrurile, cred c ar trebui s triesc pn la 180
de ani. Numai respiraia profund cred c m-a fcut s ctig un
deceniu i jumtate.
Dup micul dejun i o discuie n contradictoriu privind intenia mea
de a m duce singur la Beit Hanina, Ryan se ndrept ctre sediul
Poliiei, iar eu am plecat de capul meu la Beit Hanina.
Jake se afla ntr-o dispoziie mai bun dect atunci cnd ne
despriserm.
Am ceva ce-o s-i plac la nebunie, spuse el fluturnd un ziar
deasupra capului.
Reeta brbilor negre pentru plcinta cu carne de potrniche.
Jake ls mna s-i cad.
Juliturile tale arat mai bine.
Mersi!
i-ai pus vreo masc sau ai fcut vreun tratament facial?
O crem hidratant.
Mi-am ridicat brbia, artnd ziarul.
Despre ce-i vorba?
Un memoriu de la Haas pentru Yadin, coninnd notie despre
oasele din Petera 2001.
Jake se aplec mai aproape i privi chior.
Doar crem hidratant?
M-am uitat i eu chior la el.
Positively Radiant.
Niciun tratament?
n orice caz, nu unul despre care s discut cu el.
D-mi s vd memoriul!
Am ntins o mn.
Jake mi ddu hrtia.
Notiele erau scrise de mn, n ebraic.
De cnd ai asta?
De doi ani.
L-am fulgerat pe Jake din priviri.

A venit amestecat printre nite materiale pe care le-am cerut n


legtur cu aceste ruine ale sinagogii din secolul I, la care fac spturi.
Probabil pentru c este o sinagog din secolul I de la Masada. Mi-a
venit brusc n minte n timp ce luam micul dejun. Mi-am amintit vag c,
n timp ce rsfoiam materialele, am dat peste un memoriu al lui Haas.
N-avea nicio legtur cu situl Talpiot, aa c l-am dat deoparte. Am
cotrobit din nou printre hrtii i iat-l! Nu l-am citit niciodat cu
adevrat pn n dimineaa asta.
Face Haas vreo meniune despre un schelet articulat izolat?
Nu. De fapt, din memoriul lui reiese c n-a vzut niciodat acest
schelet.
Un zmbet larg:
Dar pomenete despre oasele de porc.
Oase de porc?
ncuviinare.
Ce spune?
Jake traducea pe msur ce citea:
Asta n-are nicio legtur cu ghicitoarea despre broboada
porcului.
Ce nseamn asta?
Nu tiu, dar se refer la ghicitoarea sau problema broboadei
porcului de dou ori.
Ce s fi cutat oasele de porc la Masada? i ce legtur are asta
cu Petera 2001?
Jake mi nesocoti ntrebrile.
Altceva. Yadin a estimat c erau mai mult de 20 de schelete n
peter, dar Haas a catalogat numai 220 de oase individuale. El le
ncadreaz n dou categorii: cele care au o vrst clar i cele care nu
prea au.
A tradus din nou din memoriu.
n categoria celor cu vrst identificat, el plaseaz 104 de
btrni, 33 de maturi, 24 de tineri i apte copii.
Jake i ridic privirea.
El spune c ase oase au aparinut unor femei.
Scheletul unui adult are 206 oase. Am fcut o socoteal rapid.
Haas a catalogat 220 de oase. Asta ar nsemna ca 96 de procente
din ele lipsesc.
L-am privit pe Jake n timp ce-i rodea pieliele de la degetul mare.
Ai vreo copie a fotografiei din cartea lui Yadin?
Jake scotoci prin dosarele sale i scoase o poz de 13 x 18
centimetri.
Cinci cranii, am spus.
Asta-i o alt neconcordan, zise Jake. Tsafrir a notat n jurnalul
su de teren c erau zece pn la 15 schelete n peter, nu douzeci
i ceva i nici cinci.
Nu ascultam cu atenie. Ceva din fotografie mi capta atenia.
Ceva familiar.
Ceva care nu era n regul.
Pot s m uit mai bine?
Jake m conduse n camera obscur. M-am aezat la microscop, am
aprins lumina i am privit partea central a craniului.
Fir-ar al naibii!
Ce-i?
Am mrit imaginea i am fixat colul din stnga sus al pozei, apoi,

ncet, am privit toat fotografia.


La un moment dat, Jake spuse ceva. Am fost de acord.
Ceva mai trziu, am remarcat c Jake nu se mai afla lng mine.
Cu fiecare detaliu, nelinitea mea cretea. Aceeai nelinite pe care
am simit-o cnd am descoperit dintele care nu era al lui Max.
Nu remarcase nimeni? Greiser experii?
Greeam eu?
Am nceput s studiez din nou colul din stnga sus.
20 de minute mai trziu, m lsam pe spate.
Nu greeam.

32.
Jake se afla n buctrie, nghiind aspirin.
Aceste trupuri n-au fost, pur i simplu, aruncate n peter.
Fluturam fotografia de la Yadin.
Au fost ngropate. Puse n morminte.
Nici vorb!
Am pus poza pe mas.
Fii atent la mini i la picioare!
Oasele au articulaii, spuse Jake. Sunt n poziie anatomic.
Ceea ce arat c mcar unele dintre ele au fost iniial
nmormntate.
Nimeni n-a interpretat vreodat situl n acest mod. De ce toi
ceilali s-au pripit cu concluziile?
Uit-te la oasele lungi! Aici.
Cu un stilou, am indicat un mic orificiu.
i acolo.
Am artat un altul.
Urme de dini?
Poi fi sigur.
Am atins uor cteva oase i unele fragmente lungi, zimate.
Acestea au fost despicate pentru a li se extrage mduva. i uitte la asta.
Am mutat vrful stiloului la o gaur aflat la baza unuia dintre cranii.
Un animal a ncercat s mnnce acest craniu.
Ce vrei s spui?
Astea nu sunt trupuri aruncate la nimereal. Acesta a fost un mic
cimitir scormonit de animale. Soldaii romani n-au aruncat pur i simplu
cadavrele n peter dup asediu. Oamenii i-au gsit timp s sape
morminte i s aeze acele trupuri n pmnt. Mai trziu, le-au
dezgropat animalele.
Dac petera a fost folosit drept cimitir, atunci ce cutau acolo
vasele de gtit, lmpile i gunoiul menajer?
Poate c acel spaiu a fost locuit la un moment dat i folosit mai
trziu ca loc de nmormntare. Sau poate c oamenii locuiau ntr-o
peter alturat i au folosit-o pe aceasta ca loc de ngropciune i
depozitare a obiectelor nedorite. La naiba, nu tiu! Tu eti arheologul.
Dar prezena unui cimitir sugereaz c teoria dup care rmiele
aparin unor cadavre aruncate de romani este greit.
Jake prea nc sceptic.
Hienele i acalii au fost aici o problem de secole. n Antichitate,
att mormintele evreieti, ct i cele cretine din nordul Negevului
erau acoperite cu lespezi pentru a mpiedica animalele s dezgroape
cadavrele. Beduinii moderni nc folosesc pietre pentru asta.
Privind aceast fotografie, pot s cred c au fost dou sau trei
gropi individuale i, eventual, un mormnt comun pentru cinci sau ase
indivizi, am spus eu.
Probabil c mormntul a fost deranjat la scurt timp dup
ngropciuni. De aceea pare totul att de haotic.
Se tie c hienele trsc rmiele n vizuinile lor.
Era mai puin sceptic acum.

Acesta ar fi motivul lipsei unui numr att de mare de oase.


Exact.
Bine. n peter au fost morminte. i ce? nc nu tim ale cui.
Nu, am czut eu de acord. Memoriul lui Haas menioneaz oase
de porc. Prezena lor nu sugereaz cumva c indivizii nu erau evrei?
Jake i ridic umerii si osoi.
Haas vorbete despre o ghicitoare privind broboada unui porc,
orice ar nsemna asta, dar nu este clar unde au fost gsii porcul i
alul de rugciune. Existena oaselor de porc n peter ar putea
sugera c trupurile erau ale soldailor romani. Aceast interpretare are
adepii ei. Sau ar putea sugera c oasele au aparinut unor clugri
bizantini. Clugrii aveau o mic colonie la Masada n secolele al V-lea
i al VI-lea.
Dup prerea lui Haas, rmiele din peter aparineau unui
numr de ase femei i unui ft de ase luni. Asta nu prea mi sun a
soldai romani, am spus eu. Sau a clugri.
i amintete-i c pnza gsit laolalt cu oasele a fost datat n
perioada 40-115 d.Hr. Asta nseamn mult prea devreme pentru
existena clugrilor.
Jake se concentr din nou asupra fotografiei.
C tu consideri petera ca fiind un mormnt prdat de animale
are foarte mult sens, Tempe. i aminteti de scheletele de la palat?
mi aminteam.
Cartea lui Yadin las impresia c a gsit trei indivizi distinci, un
tnr, o femeie i un biat. El a tras concluzia, foarte dramatic, a
putea aduga, c scheletele aparin ultimilor aprtori de la Masada.
i nu-i adevrat? am ntrebat.
Este o interpretare forat. Nu cu mult timp n urm, mi s-a permis
s examinez probele de la palatul nordic, inclusiv toate jurnalele i
fotografiile. M ateptam s vd trei schelete distincte. N-a fost aa.
Oasele erau disparate i incomplete. Stai o clip!
Jake ls jos fotografia i lu memoriul lui Haas.
Dup cum bnuiam! Haas vorbete, de asemenea, despre
scheletele de la palat. El i descrie pe ambii brbai ca fiind aduli, unul
de aproximativ 22 de ani, cellalt de circa 40.
Deci nu poate fi vorba despre copilul descris de Yadin.
N! i, din cte mi amintesc, de la unul din brbai nu s-au gsit
dect minile i picioarele.
Am nceput s vorbesc. Jake m ntrerupse.
Mai e ceva. Jurnalul de antier al lui Yadin face referire la fecale de
animal gsite n situl de la palat.
Hienele sau acalii ar fi putut tr aici trei trupuri de altundeva.
O imagine niel diferit de cea a micii familii viteze care a fcut
nobilul gest de a apra cetatea pn la ultima suflare.
Am priceput brusc ce m deranja la scheletele de la palat.
Gndete-te la asta, Jake! Dup ce au cucerit-o, romanii au locuit
la Masada timp de 35 de ani. Ar fi lsat ei cadavrele s zac vraite
ntr-unul din cele mai luxoase palate ale lui Irod?
Palatele s-ar fi putut degrada n timpul ocupaiei zelote. Dar ai
dreptate. n niciun caz!
Yadin inea mori ca scheletele de la palat s aparin familiei
evreieti rebele. i-a luat o oarecare libertate n interpretarea acelor
oase, apoi a trmbiat presei descoperirea. Atunci de unde aceast
ngrijorare n legtur cu scheletele de la palat?

Poate c Yadin tia de la nceput de existena oaselor de porc,


spuse Jake. Poate c oasele de porc l-au fcut s se ndoiasc de
identitatea oamenilor din peter. Poate bnuia c ar putea s nu fie
evrei. Poate s-a gndit c erau soldai romani. Sau un grup de strini
care locuia pe munte n timpul ocupaiei, dar separat de grupul zelot
principal.
Poate c Yadin tia mai mult dect att, am zis eu, gndindu-m la
Max. Poate c a fost invers. Poate c Yadin sau cineva din anturajul
lui i-a dat seama cu exactitate cine fusese nmormntat n peter.
Jake ghici la ce m gndeam.
Unicul schelet articulat.
Acel schelet nu i-a fost niciodat trimis lui Haas mpreun cu
restul oaselor.
A fost scos pe furi din Israel i trimis la Paris.
Unde a fost ngropat n coleciile de la Muse de lHomme i
descoperit de Yossi Lerner un deceniu mai trziu.
Dup ce a dat peste schelet, Lerner a dat de cartea lui Donovan
Joyce i a fost att de convins de potenialul exploziv al scheletului,
nct l-a terpelit.
Iar acum scheletul a fost terpelit din nou. Menioneaz Haas
scheletul undeva n memoriul su?
Jake cltin din cap.
Crezi c referirea lui la oasele de porc este semnificativ?
Nu tiu.
Ce vrea s spun Haas cu ghicitoarea broboadei porcului?
Nu tiu!
Alte ntrebri fr rspuns.
i, n plus, cea mai important dintre ele
Cine dracu a fost Max?

Ryan m lu la ora 11, cu Tempo-ul lui Friedman. Mulumindu-mi din


nou pentru returnarea mainii sale nchiriate, Jake se tr ctre pat.
Eu i Ryan ne-am ndreptat spre Colonia american.
Starea de spirit i s-a mbuntit, spuse Ryan. Dar nc este puin
ameit.
Au trecut mai puin de 48 de ore. Mai las-i ceva timp!
Treaba este c era cam ameit i na
Am notat.
I-am vorbit lui Ryan despre memoriul lui Haas i despre referirea lui
la ghicitoarea broboadei porcului. I-am zis, de asemenea, c era clar,
din inventarul lui Haas, c acesta nu-l vzuse niciodat pe Max.
l-am mprtit lui Ryan prerea mea c trupurile fuseser
nmormntate, nu aruncate n peter, i c, mai trziu, animalele au
dezgropat morii.
El m-a ntrebat ce nseamn toate astea. N-aveam niciun rspuns
care s nu pun sub semnul ntrebrii interpretarea tradiional a
evenimentelor de la Masada.
Ai obinut desfurtoarele telefonice?
Da, doamn!
Ryan se btu cu palma peste buzunarul de la piept.
Dureaz ntotdeauna att de mult s le capei?
Trebuie s obii mandate. Odat ce acestea au fost emise, Bell
Canada s-a micat cu viteza melcului. Am cerut listele cu telefoanele
recepionate i cu cele apelate ncepnd cu luna noiembrie i le-am

spus c am nevoie de identificarea fiecrei convorbiri.


nsemnnd ce?
Telefoanele lui Ferris de acas i de la birou. Magazinul i
apartamentul lui Kaplan.
i cu mobilele cum e?
Din fericire, nu avem de-a face cu telefoane mobile.
Asta simplific lucrurile.
Considerabil.
i?
Abia dac am aruncat o privire pe fax. Pentru c totul e nchis din
cauza Sabatului, m-am gndit c n aceast dup-amiaz am putea
separa i cuceri.
Vrei s facem asta mpreun?
Tu ce prere ai?
Ct de ru ar putea fi?
90 de minute mai trziu tiam.
ntr-o lun, o persoan normal d i primete suficiente telefoane
pentru a umple opt pn la zece pagini. Tiprite foarte mrunt. Ne
uitam la listele de la dou birouri i dou case ntocmite pentru o
perioad de patru luni i jumtate. Facei voi aritmetica!
Cum s procedm? Dup ce am dezbtut problema, am gsit
metoda tiinific. Cap: n ordine cronologic. Pajur: dup abonat.
Moneda a optat pentru abordarea temporala.
Am nceput cu noiembrie. Am luat listele de la locuina lui Ferris i
Les Imports Ashkenazim. Ryan le-a luat pe cele de la apartamentul lui
Kaplan i Le centre danimaux. n prima or am aflat urmtoarele.
Hersh Kaplan nu era cel mai popular tip din ora. Singura persoan
care a sunat la el n apartament a fost Mike Hinson, ofierul lui
supraveghetor. El nu a telefonat nimnui.
La Le centre d animaux, cele mai multe dintre persoanele care au
sunat au fost oameni care aveau afaceri cu animale de companie,
hran pentru acestea, furnizori de produse n domeniu sau oameni din
vecintate, probabil clieni.
La Ferris acas, avuseser loc conversaii dus-ntors ntre Dora, frai,
un mcelar, un bcan care avea produse cuer, o sinagog. Nimic
surprinztor.
n Mirabel, telefoanele au fost date ctre i primite de la furnizori,
magazine i sinagogi din tot estul Canadei. Cteva convorbiri cu
Israelul. Courtney Purviance a sunat la depozit sau a fost sunat acas.
A telefonat i Miriam, dar nu prea des. Avram a sunat rar la
apartamentul su din Cote des Neiges.
n ora a treia, am descoperit c tiparul lunii decembrie era puin
diferit de cel din noiembrie. Spre sfritul lunii, de la Ferris de acas au
fost date cteva telefoane la o agenie local de turism. Hotelul
Renaissance Boca Raton a fost, de asemenea, contactat. Tot acolo s-a
sunat, de dou ori, de la depozit.
La ora 3, m-am lsat pe spate n timp ce o uoar durere de cap mi
ddea trcoale.
Alturi de mine, Ryan ls jos markerul i se frec la ochi.
Facem o pauz pentru prnz?
Am ncuviinat.
Am luat-o n jos pe scri ctre restaurant. ntr-o or eram napoi la
biroul din camera mea. Am luat din nou nregistrrile lui Ferris. Ryan a
continuat cu ale lui Kaplan.

O jumtate de or mai trziu, am gsit ceva.


Asta-i ciudat!
Ryan i ridic privirea.
Pe 4 ianuarie, Ferris a telefonat la abaia Sainte Marie des Neiges.
La mnstire?
Am mpins foaia ctre el. Ryan o privi.
Au vorbit 14 minute.
Se ntoarse ctre mine.
A pomenit Morissonneau c ar fi luat legtura cu Ferris?
Am cltinat din cap.
Niciun cuvnt.
Ai ochi de vultur, soldat!
Ryan sublinie cu galben nregistrarea.
10 minute. 15. O jumtate de or.
Bingo!
I-am artat o nregistrare.
n 17 ianuarie, Ferris l-a sunat pe Kaplan.
Ryan abandon lista convorbirilor de la magazinul de animale n
favoarea celei de la apartamentul lui Kaplan.
20 de minute. L-a rugat Ferris pe Kaplan s-l vnd pe Max?
Convorbirea a avut loc la trei zile dup ce Ferris vorbise cu
Morissonneau.
La trei zile dup ce Ferris vorbise cu cineva de la mnstire.
Adevrat.
Nu m gndisem la asta.
Dar a patra convorbire din ianuarie a durat aproape un sfert de
or. Cu Morissonneau trebuie s fi vorbit Ferris.
Ryan i ridic declarativ degetul arttor.
Presupunerea e mama greelii.
Tu ai inventat asta, am spus eu.
Angelo Donghia.
i el este?
E pe internet. Citatele lui Simpson. Caut-le!
Mi-am propus s fac acest lucru.
Autopsia lui Ferris a avut loc pe 16 februarie, a zis Ryan. Cnd i-a
dat fotografia, i-a spus Kaplan de cnd o are?
Nu!
Ne-am ntors la listele telefonice. Cteva rnduri mai jos, am
remarcat un numr care-mi era vag familiar, precedat de codul de ar
al Israelului. M-am ridicat i mi-am verificat agenda.
Pe 8 ianuarie, Ferris a sunat pe cineva de la AIA.
Pe cine?
Nu tiu. Este numrul de la central.
Ryan se ls pe spate.
Ai idee de ce ar fi fcut asta?
Poate c s-a oferit s returneze scheletul de la Masada.
Sau s-l vnd.
Poate cuta o documentaie.
La ce i-ar fi trebuit?
Pentru a se reasigura de autenticitatea scheletului.
Sau pentru a afla o valoare estimativ.
Dovada autenticitii i-ar fi fost util.
Cnd ai luat prima dat legtura cu el, a amintit Blotnik ca ar
avea cunotin de existena acelor oase?

Am cltinat din cap.


Ryan i not ceva.
A mai trecut o jumtate de or.
Faxul era neclar, numerele i literele abia lizibile. M durea gtul.
Ochii mi ardeau. Iritat, m-am ridicat i am traversat camera. Mi-am
spus c era timpul s renun. Dar rareori mi ascult propriul sfat.
ntorcndu-m la birou, m-am cufundat din nou n hrtii, auzindu-mi
fiecare respiraie n acompaniamentul bubuiturilor din cap.
Am fost prima care a observat.
Ferris l-a sunat, din nou, pe Kaplan, pe 10.
Poate c durerea de cap era de vin. Poate c era plictiseala.
Meticulozitatea lui Ryan nu m mai amuza.
Reprezint o povar?
Tonul mi-a ieit mai strident dect intenionasem.
Privirea lui Ryan se ridic, albastr i surprins. Timp de un moment
lung, se uit direct n ochii mei.
Scuz-m! Pot s-i ofer ceva?
Ryan cltin din cap.
M-am dus la minibar i am deschis o cutie de Cola dietetic.
Kaplan a primit un alt telefon de la Ferris, pe 19, i se adres Ryan
spatelui meu.
Lsndu-m s cad n scaun, am gsit nregistrarea apelului de la
depozitul lui Ferris.
24 de minute. Plnuiau marea lovitur, presupun.
Vasele de snge din capul meu pulsau acum ca nite lovituri de
baros. Ryan observ c-mi apsam tmplele cu degetele. i puse o
mn pe umrul meu.
Oprete-te, dac nu mai poi!
M simt bine.
Privirea lui Ryan mi cercet faa. mi ndeprt uviele de pe frunte.
Nu e att de palpitant ca o supraveghere.
Nu e att de palpitant ca o mitoz.
Dar este important n munca de investigare.
Adevrat?
Devenisem deja extrem de nervoas.
Ce-am aflat n cinci ore? Kaplan l-a sunat pe Ferris. Ferris l-a sunat
pe Kaplan. Mare scofal! tiam asta! Ne-o spusese Kaplan.
Nu tiam c Ferris l-a sunat pe Morissonneau.
Am zmbit.
Nu tiam c Ferris a sunat la mnstire.
Ryan i ridic palma.
Suntem buni!
Apatic, am btut palma cu el.
i mi-am vrsat Cola cu cotul. Zeama provoc o mizerie perfect,
udnd biroul n timp ce cutia se rostogolea vesel pe podea.
Am srit amndoi n picioare. n timp ce alergam dup prosoape,
Ryan smulse listele de pe birou i le scutur. Eu tergeam, el cura.
Am aezat apoi foile pe duumeaua bii s se usuce.
mi pare ru! am spus moale.
Sa le lsm s se usuce, zise Ryan. Hai s mncm!
Nu mi-e foame.
Trebuie s mnnci!
Nu, nu trebuie!
Ba da!

Vorbeti ca maic-mea.
Hrana este cheia unei bune snti.
Sntatea este una dintre cele mai rare cauze ale morii.
Pe asta ai luat-o de undeva.
Probabil. George Carlin?
Trebuie s mnnci!
Am renunat s m mai cert.
Am luat cina n restaurantul hotelului, atmosfera din micul nostru
separeu fiind rigid i nefireasc. Era vina mea. M simeam
constrns, aveam nervii ncordai.
Am vorbit despre diverse lucruri, fiica lui, fiica mea. N-am vorbit
despre crim. Nici despre schelete. Dei Ryan i-a dat toat silina, au
fost lungi perioade de tcere.
La etaj, Ryan m srut n faa uii. Nu l-am invitat nuntru. Nici el
n-a insistat.
A trecut mult timp pn cnd am reuit s adorm. Nu din cauza
durerii de cap. Nici a muezinului. Sau a pisicilor care miorliau n
strad.
Nu-mi place s fac parte dintr-un grup. Nu fac parte din Liga Mic,
clubul de grdinrit sau Reginele Cartofului Dulce. Sunt o beiv care
niciodat nu a participat la ntlnirile Alianei Anti-alcool. N-am nimic
mpotriva alianelor. Sunt, pur i simplu, genul care se ajut singur.
Citesc. neleg. Bucic cu bucic, dezleg misterul pe care l
reprezint eu nsmi.
Ca, de exemplu, de ce n acel moment voiam s am burta plin cu
Merlot.
Cei de la AA ne numesc foti i viitori alcoolici. Alii, n mod naiv,
spun c ne-am vindecat. Greesc. Dac pui dop la sticl, nu nseamn
c ai ncheiat dansul alcoolic. Nimic n-o face. E scris n codul ADN.
ntr-o zi eti regina balului. n ziua urmtoare, nu gseti niciun
motiv pentru care s te ridici din pat. ntr-o noapte dormi un somn
tihnit, ca de bebelu. n urmtoarea eti treaz, nelinitit i nervos, i nu
tii de ce.
Era una dintre acele nopi. Or dup or, am zcut privind minaretul
care se afla dincolo de fereastra mea ntunecat, ntrebndu-m ctre
cine se nla turnul. Dumnezeul din Coran? Din Tora? Din sticl?
De ce am fost att de dur cu Ryan? Sigur, sttuserm ore ntregi i
nu aflaserm aproape nimic. Sigur, mai bine a fi rezolvat misterul lui
Max. Dar de ce mi-am vrsat necazul pe Ryan?
De ce simeam nevoia imperioas s beau?
i de ce fusesem att de nendemnatic cu acea cutie de Cola?
Dac nu s-ar fi ntmplat asta, Ryan ar fi avut o zi bun.
Am adormit dup miezul nopii i am avut vise fr nicio legtur
ntre ele. Telefoane. Calendare. Numere, nume i date imateriale. Ryan
pe un Harley. Jake gonind acali dintr-o peter.
La ora dou, m-am ridicat s beau ap, apoi m-am aezat obosit pe
marginea patului. Ce nsemnau visele? Erau o simpl retrire a
evenimentelor, cauzat de durerea de cap i de oboseala de dupamiaz? ncerca subcontientul s-mi trimit un mesaj?
n cele din urm, am adormit.
M-am trezit de mai multe ori cu pumnii ncletai.

33.
Nu pot spune c m-a trezit muezinul. Dar a fost ct pe ce.
Soarele se ridica pe cer. Psrelele cntau. Durerea de cap
dispruse.
Demonii dispruser.
Dup ce am adunat foile de pe duumeaua bii, am fcut un du i
m-am fardat. La ora 7, l-am sunat pe Ryan.
mi pare ru pentru ziua de ieri.
Poate te-am putea nscrie la un curs de balet.
Nu m refer la faptul c am vrsat Cola. Vorbesc de felul n care
m-am comportat.
Eti o floare delicat, o zn ncnttoare, o creatur a iubirii i
De ce-i pierzi vremea cu mine?
Nu sunt eu cea mai galant i minunat fiin de pe lumea asta?
Oh, da.
i sexy.
Pot fi o adevrat belea.
Da, dar eti beleaua mea.
O s m revanez.
Pantalonai din satin.
N-ai cum s nu-l admiri pe tipul asta. Nu renun niciodat.
Friedman telefon n timp ce luam micul dejun. Kaplan voia s
vorbeasc despre Ferris. Friedman se oferi s-l ia pe Ryan cu maina ca
eu s rmn cu Tempoul. Am acceptat.
Rentori la etaj, l-am sunat pe Jake, dar n-a rspuns. Am presupus
c dormea nc.
S atept? n niciun caz. Ateptam de dou zile.
Sediul Jerusalem Post se afl pe strada Yirmeyahu, care pornete
din autostrada Tel Aviv, apoi cotete spre cartierele religioase ale
Ierusalimului de Nord i se intersecteaz cu strada Rabbi Meir Bar Ilan,
faimoas pentru locuitorii ei care arunc cu pietre n vremea Sabatului.
Motocicliti evrei sau nu, aceti tipi nu vor ca tu s mergi cu maina n
ziua lor sfnt. n mod ironic, vineri, n timp ce eram urmrit,
trecusem la un bloc distan de Post.
Am parcat i m-am ndreptat ctre cldire, verificnd dac nu cumva
eram urmrit de o motociclet sau jihaditi. Din harta schiat de
Friedman, tiam c m aflu n Romema, n marginea de vest a
Ierusalimului de Vest. Cartierul nu reprezenta, n mod evident, o
destinaie turistic. De fapt, e eufemistic spus. Cartierul era urt ca
dracu, numai garaje i curi mprejmuite de garduri i pline de
cauciucuri i piese auto ruginite.
Am intrat ntr-un pasaj cu cldiri joase, rectangulare, pe una dintre
laturi fiind dltuit Jerusalem Post. Din punct de vedere arhitectonic,
locul avea farmecul unui hangar.
Dup multe controale i la fel de multe alomuri, am fost
direcionat ctre pivni. Arhivarul era o femeie de circa 40 de ani, cu
o musta palid i fond de ten uscat pe la colturile gurii. Prul ei de un
blond ars era negru la vreo trei centimetri de la cretet.
alom!
alom!

Mi s-a spus ca pstrai vechile articole, indexate pe subiecte.


Da!
Exist vreun dosar Masada?
Exist.
A vrea s-l vd, v rog.
Azi?
Tonul ei sugera c mai curnd ar da dosarul unor copii de grdini
cu degetele murdare de vopsea.
Da, v rog!
Personalul meu se afl aici mai ales pentru a pune arhivele online.
Este o munc impresionant.
Umerii mei s-au ncovoiat a simpatie.
Dar att de valoroas!
Avem materiale de pe vremea cnd ziarul se numea Palestinian
Post.
neleg.
Mi-am afiat cel mai cuceritor zmbet.
i nu m grbesc.
Nu-l putei scoate din cldire.
Sigur c nu!
M-am artat oripilat de idee.
Avei dou documente care s v certifice identitatea? I-am artat
paaportul i legitimaia de la facultatea UNCC.
S-a uitat la ambele.
Facei cercetri pentru o carte?
Mda.
Art ctre una dintre mesele lungi, de lemn.
Ateptai aici!
Ocolind masa la care se afla, doamna arhivar travers ncperea
ctre un grup de fiete din metal, deschise un sertar i scoase un dosar
voluminos. n timp ce-l ls la mine pe mas, aproape c zmbi.
Studiaz-l ct doreti, drag!
Tieturile din ziar fuseser lipite pe foi albe. i nsemnate. O dat
fusese notat la marginea fiecrui articol i, pe multe dintre ele,
cuvntul Masada fusese ncercuit n titlu sau n text.
Pn la amiaz, am aflat trei lucruri importante.
n primul rnd, ca Jake nu exagerase. Cu excepia unei tiri prizrite
prilejuite de o conferin de pres organizat dup cel de-al doilea
sezon de spturi, descoperirile din peter nu au fost niciodat
menionate de mass-media. Jerusalem Post avusese chiar o seciune
special dedicat descoperirilor de la Masada, n noiembrie 1964. Aici,
Yadin a descris toate descoperirile senzaionale din primul sezon
mozaicuri, pergamente, sinagoga, urme ale botezurilor ritualice,
scheletele de la palat. Dar nu a suflat un cuvnt despre oasele din
peter.
n al doilea rnd, am aflat c Yadin tia despre oasele de porc. Un
articol din martie 1969 i cita afirmaia c oase de animal, inclusiv de
porc, au fost gsite printre numeroasele rmie omeneti de la
Masada.
n alt parte, Yadin declara c oficiali de la Ministerul pentru Afaceri
Religioase sugeraser c oasele de porc ar fi putut fi aduse la Masada
ca gunoaie. Aparent, la fel s-a procedat n ghetoul din Varovia n anii
1940.
Nu nelegeam. Dac zeloii aveau o problem cu gunoiul, de ce nu l-

au aruncat peste bord, s-i lase pe romani s se descurce cu el.


i Yadin a rmas fidel declaraiei pe care o fcuse n 1969. ntr-un
interviu din 1981, el declara unui reporter de la Post ca i spusese
rabinului-ef Yehuda Unterman, n 1969, c nu poate garanta c oasele
din Petera 2001 aparinuser unor evrei din cauz c erau
amestecate cu oase de porc.
n al treilea rnd, am aflat c Yadin a susinut c nu s-au efectuat
niciodat teste cu carbon radioactiv asupra rmielor din peter. n
acelai interviu din 1981, n care vorbise despre oasele din peter,
declara c datarea cu C14 nu a fost solicitat i nu era treaba lui s o
fac. Un antropolog punea aceast decizie pe seama costurilor
ridicate. Acela era interviul de care i amintise Jake.
M-am lsat pe spate, gndindu-m.
Evident, Yadin avea ndoieli c tipii din peter erau zeloi evrei.
Totui, nu a trimis niciodat mostre pentru testarea cu carbon
radioactiv.
De ce n-o fcuse? Testarea nu era chiar att de scump. Ce bnuia
Yadin? Sau ce tia? i dduse cumva seama, el sau vreunul din echipa
lui, de identitatea celor din peter? i de cine era Max?
Am nceput s bag foile napoi n dosar.
Sau, dimpotriv, Yadin ori cineva din echipa lui a trimis mostre
pentru a fi testate cu CI4? A folosit oare cineva o cerere pentru
testarea cu carbon radioactiv sau alt gen de analiz ca o acoperire
pentru a scoate din ara probe care deranjau?
Probe care deranjau, aa cum era Max?
l trimisese cineva pe Max la Paris pentru a-l ascunde? Pentru a-l face
s dispar?
tiam de acum care va fi urmtoarea mea oprire.

La prima vizit, am fost frapat de faptul c Mount Scopus seamn


ntrutotul cu alte campusuri universitare. Duminica dup-amiaz totul
era pustiu.
Dar s obii un loc de parcare era la fel de puin probabil ca o
audien la pap.
Lsnd Tempo-ul n acelai loc n care Jake i strecurase Honda, mam grbit ctre bibliotec. Dup ce am trecut de paz, am ntrebat de
seciunea revistelor, am gsit Radiocarbon i am scos toate numerele
publicate la nceputul anilor 1960.
Ieind dintre stivele de reviste, am gsit un birou i am nceput s
caut, numr cu numr.
A durat mai puin de o or.
M-am lsat pe spate, privindu-mi notiele, ca un elev studios care
reuete s fac progrese, dar habar n-are ce nseamn ele.
Am pus revistele la loc pe raft i am luat-o la goan.

I-a luat o eternitate sa deschid poarta. Ochii lui Jake erau pe


jumtate nchii i ridurile formate n somn desenau o hart pe obrazul
lui stng.
L-am urmat n apartamentul su. Tremurnd de nerbdare s-i
mprtesc descoperirea fcut. S-a dus drept n buctrie. Simeam
c explodez n timp ce el umplea cu ap un ibric i-l punea la fiert.
Ceai?
Da, da. Cunoti revista Radiocarbon!
Jake ncuviin.

Am fcut o verificare rapid la biblioteca universitii. ntre 1961


i 1963, Yadin a trimis materiale de la antierul Bar Kochba, de aici, din
Israel, la laboratorul din Cambridge.
Care sit?
Peterile Bar Kochba de lng Marea Moart? Revolta euat a
evreilor mpotriva romanilor? Secolul al II-lea d.Hr.? Dar nu situl este
important.
Buhu-hu.
Jake cufund pliculeele de ceai n cni.
Ce vreau s spun este c Yadin a trimis materiale de la acest
antier de la Bar Kochba pentru datarea cu carbon radioactiv.
Buhu-hu!
M asculi?
Sunt ochi i urechi!
De asemenea, m-am uitat prin dosarul Masada din arhivele de la
Jerusalem Post.
Vad c-ai fost ocupat!
ntr-un interviu din 1981, Yadin i spunea unui reporter de la Post
c nu era treaba lui s solicite datarea cu C14.
i?
Yadin se contrazice.
Jake ridic o mn pentru a masca un rgit.
Yadin a insistat ntotdeauna c nimic de la Masada nu a fost trimis
pentru testarea cu carbon radioactiv, nu-i aa?
Din cte tiu, da.
Dar Yadin a trimis probe de la alte situri. i nu doar Yadin a fost la
Bar Kochba. n aceeai perioada, ali arheologi israelieni foloseau alte
laboratoare. De exemplu, Laboratorul Institutului de Studii Geologice al
SUA, din Washington D.C.
Fric sau zahr?
Fric.
M luptam cu dorina de a-l trezi pe Jake la realitate.
Zici c n anii 1960, un membru al Knessetului susinea c
scheletele de la Masada au fost scoase din ara?
Shlomo Lorinez.
Nu nelegi? S-ar putea ca Lorinez s fi avut dreptate. Este posibil
ca unele dintre oasele din Petera 2001 s fi fost scoase din Israel.
Jake umplu ambele cni i mi ddu una din ele.
Scheletul articulat?
Exact!
Dar este doar o speculaie.
n memoriul lui, Haas raporta un total de 220 de oase, aa-i?
Jake ncuviin.
Un schelet normal al unui adult are 206 oase. Deci numrtoarea
lui Haas nu se poate s-l fi inclus pe Max.
Cine-i Max?
Masada Max. Scheletul articulat.
De ce Max?
Lui Ryan i plac aliteraiile.
Jake ridic o sprncean stufoas, dar nu fcu niciun comentariu.
Este evident c Haas n-a vzut niciodat scheletul, am spus eu.
De ce nu?
Jake ncet s scufunde pliculeul de ceai.
Pentru c a fost trimis la Muse de lHomme, din Paris?

Bun venit n lumea celor vii, Jake!


O comparaie drgu!
Dar de ce s in secret existena lui? am ntrebat.
N-am ateptat un rspuns.
i de ce la Muse de lHomme? Ei nu fac testri cu carbon
radioactiv. i de ce un schelet complet? Ai nevoie doar de o mic prob
de os. i de ce s separi acel schelet? Yadin n-a vorbit niciodat despre
el. Haas nu l-a vzut.
Am spus din capul locului c e ceva n legtur cu acel schelet,
ceva n plus fa de ct se spune.
Mi-ai zis c o s-i ntrebi pe cei din Hevrat Kadisha dac l-au luat
ei pe Max. I-ai sunat?
De dou ori.
i?
Atept s m recheme, zise el pe un ton sarcastic.
Rsucind firul, am strivit pliculeul de ceai cu linguria.
n acest fel, ceaiul o s fie mai amar, spuse Jake.
mi place s fie tare.
O s fie mai amar.
Jake se trezise de-a binelea i i recptase capacitatea de a
argumenta.
Cred c mi placi mai mult cnd eti adormit.
Amndoi am adugat fric la ceai i l-am amestecat.
Ce se ntmpl cu ADN-ul? ntreb Jake.
Nu mi-am verificat e-mailurile de cteva zile. S intri pe internet
de la hotel este un comar.
Era adevrat, dar, de fapt, nu m ateptam s primesc rezultatele
att de curnd. i, ca s fiu cinstit, neavnd niciun termen de
comparaie, bnuiam c informaiile despre ADN-ul lui Max sau al
dintelui nu-mi vor fi de mare folos.
Cnd am trimis eantioanele de la mormntul din Kedron, dup ce
am vorbit cu tine la telefon n Montreal, am cerut ambelor laboratoare
s-i trimit ie rapoartele. M-am gndit c am nevoie de un interpret.
Se manifesta din nou paranoia lui Jake? N-am fcut niciun
comentariu.
De ce nu te uii? Folosete calculatorul meu.
Brbia lui Jake mi indic ncperea n care pstra dosarele.
O s fac un du rapid.
De ce nu? Mi-am pus cana lng laptopul lui i m-am logat.
Veniser e-mailuri de la ambele laboratoare.
Am deschis nti rapoartele despre oasele lui Jake din mormntul de
la Kedron. Aduceau oarece informaii, dar nsemnau prea puin pentru
mine. Am presupus ca numrul fiecrei probe corespundea unui osuar
sau unui os gsit pe podeaua mormntului.
Apoi am deschis rapoartele privind ADN-urile strvechi i
mitocondrial ale lui Max i dintelui sau.
La nceput, am fost surprins. Apoi, contrariat.
Am citit seciunea final iari i iari. Nu-mi puteam imagina ce
nseamn. Dar tiam un lucru.
Avusesem dreptate n privina lui Max.
i greisem total n legtur cu relevana ADN-ului.

34.
Probabil ca aveam o privire de cprioar paralizat de farurile unei
maini.
La ce te holbezi?
Ridurile dispruser i faa lui Jake era umed. n loc de trening,
purta acum blugi i o cma hawaian roie.
La rezultatele ADN.
A, da?
Jake porni imprimanta i eu am tiprit rapoartele.
Jake s-a uitat la fiecare dintre ele cu o expresie neutr. Apoi:
Foarte drgu.
i trase un scaun lng mine i se ls s cad pe el.
Zi. Ce nseamn?
ADN-ul mitocondrial
Ia-o ncet!
Am tras o gur de aer.
i de la capt.
De la capt?
De o lecie de biologie chiar c n-aveam chef.
De la origini!
O respiraie adnc. Calm. D-i drumul.
tii ce-i la ADN nuclear?
E spirala dubl care se gsete n nucleul unei celule.
Da. Cercettorii lucreaz de ani de zile la harta moleculei ADN.
Cea mai mare parte a acestei hri este focusat pe zona care codeaz
proteinele specifice speciei.
Suna a dieta Atkins. Fr carbohidrai, fr grsimi.
Vrei s auzi asta?
Jake i ridic ambele mini.
Am ncercat s m gndesc la un mod mai simplu de a prezenta
lucrurile.
Unii cercettori lucreaz la cartografierea zonei ADN care ne face
pe toi la fel, genele care fac s avem dou urechi, s nu avem prea
mult par pe corp, un pelvis proiectat pentru mers. Cercettorii medicali
lucreaz la identificarea genelor care pot determina mutaii sau cauza
bolii, cum este fibroza cistic sau boala Huntington.
Deci cartografii studiaz genele care ne fac pe toi la fel.
Cercettorii medicali se ocup de genele care creeaz anomalii.
Nu este un mod greit de a vedea lucrurile. Criminalitii, pe de
alt parte, studiaz prile din molecula ADN care i fac pe oameni
diferii din punct de vedere genetic. Gunoiul sau umplutura, ADN-ul pe
care l studiaz ei conine polimorfisme, variaii care fac diferena ntre
o persoan i alta. Dar aceste diferene nu sunt evidente din punct de
vedere fizic.
Astea fiind spuse, nseamn ca exist criminaliti care au trecut
de la ADN-ul de umplutur i variaiile sale la genele care controleaz
caracteristicile fizice, acele diferene pe care le remarcm cnd ne
uitm la o persoan. Aceti cercettori investigheaz aspectele unei
gene care ar putea fi utilizate pentru a prezice trsturi individuale,
cum ar fi culoarea pielii sau a ochilor.

Jake prea derutat. i pe bun dreptate. Eram att de nerbdtoare


nct fcusem varz explicaiile.
S spunem c poliia preleveaz o proba lsat de un infractor.
Fr a avea un suspect, nu au cu ce s compare proba. Ea este
pstrat n vid. Dar, dac proba poate fi folosit pentru a limita
numrul de poteniali suspeci, atunci este foarte util n munca de
investigaie.
Jake nelese ce urmream.
i poi da seama care este sexul i deja ai redus numrul
suspecilor la jumtate.
Exact! Exist deja programe care pot determina apartenena
biogeografic. Cnd m-ai sunat la Montreal, discutam un caz n care a
fost fcut acest lucru.
Deci avantajul este c nu eti limitat la compararea unei probe
necunoscute cu una cunoscut, ci poi s determini felul n care arta
un tip.
Sau o tip.
Da. Un tip ca Max sau oamenii din mormntul pe care l-am
descoperit.
Exact! Pn acum am vorbit despre ADN-ul mitocondrial. tii ce
nseamn ADN mitocondrial?
Mai zi-mi o dat!
ADN-ul mitocondrial nu este localizat n nucleu, ci n celul.
Care-i rolul lui?
Gndete-te la el ca la o surs de energie.
Mi-ar prinde bine nite lmuriri. Care-i rostul lui n context
criminalistic?
Zona codat a ADN-ului mitocondrial este mic, conine poate
doar 11 000 de perechi de baz i prezint variaii minime. Dar, ca i la
ADN-ul nuclear, exist o parte a genomului care nu pare s fac mare
lucru, dar are o mulime de zone cu polimorfism.
Acesta este avantajul lui fa de ADN-ul nuclear?
Exist doar dou cpii ale ADN-ului nuclear, ns sute de mii de
cpii ale ADN-ului mitocondrial n fiecare dintre celulele noastre. Deci
probabilitatea de recuperare a ADN-ului mitocondrial dintr-o prob
mic sau degradat este mult mai mare.
Mic sau degradat, aa cum a fost cea din osul de la Kedron. Ori
cea de 2000 de ani a lui Max.
Da. Cu ct osul este mai vechi, cu att este mai mic
probabilitatea de extragere a unei mostre care s poat fi testat
pentru ADN nuclear. Un alt avantaj al ADN-ului mitocondrial este c se
motenete doar pe linie feminin, deci genele nu sunt amestecate i
recombinate de fiecare dat cnd are loc concepia. Asta nseamn c,
dac nu exist o persoan disponibil pentru o comparaie direct,
orice rud pe linie matern poate furniza o prob de referin. ADN-ul
tu mitocondrial este identic cu acela al mamei tale, al surorilor, al
bunicii.
Dar fiicele mele ar avea ADN-ul mitocondrial al mamei lor, nu al
meu.
Exact!
Hai s privim lucrurile din perspectiva mormntului nostru, pentru
ca asta-i ce m intereseaz pe mine! n cazul unui os foarte vechi este
mai probabil s obii ADN mitocondrial dect nuclear.
Da.

Att ADN-ul mitocondrial, ct i cel nuclear se pot folosi pentru a


compara necunoscui cu persoane cunoscute. Un suspect poate fi pus
n relaie cu o crim sau poi dovedi cine este tatl ntr-un proces de
paternitate. Ambele tipuri pot fi folosite pentru a dovedi relaiile de
familie, dei ntr-un mod diferit. Dar ADN-ul nuclear poate fi acum
folosit pentru determinarea trsturilor individuale.
ntr-o oarecare msur, am spus eu. Sexul i unii indicatori ai
apartenenei rasiale.
Bine. S revenim la mormnt!
Am luat raportul de la laborator.
Nu toate mostrele trimise au furnizat rezultate. Dar ADN-ul
nuclear indic patru femei i trei brbai. ine minte c asta nu-i liter
de evanghelie!
Un joc de cuvinte nefericit! Explic-mi!
Setul standard din baza de date CODIS include markerii de sex,
pentru cromozomii X i Y. Simplificnd mult, dac ntr-o prob gseti
ambii markeri, este biat. Dac nu exist markerul Y, atunci este fat.
Oricum, lucrurile sunt ntotdeauna mai complicate cu oasele
foarte vechi. Este posibil ca, n mostrele degradate, alelele, sau genele,
care, de fapt, exist, s nu indice o semntur. Dar, dac repei testul
iari i iari, i gseti doar cromozomul X, poi trage concluzia, fr
a te teme prea tare c greeti, c proba provine de la o femeie.
i altceva?
Jake se uit peste umr la u. Privirea mea o urmri pe a lui, de
parc m-ar fi fascinat.
Cel puin ase dintre indivizii din mormnt sunt nrudii, am spus.
Chiar?
Jake se trase mai aproape, aruncnd o umbr pe hrtie.
Dar asta-i perfect normal ntr-un mormnt de familie. Surprinztor
este c
Care ase?
Superficialitatea lui Jake dispruse.
Nu tiu. Se face referire la persoane doar dup numrul probei.
Jake i acoperi gura cu mna timp de o secund sau dou. Apoi
nfc foile, ni n picioare i travers camera din trei pai lungi.
Jake! Nu sta-i lucrul cel mai important!
Vorbeam cu pereii.
Las oasele din mormnt. Voiam s vorbim despre Max. Asta era
important! Apoi mi-am amintit de raportul despre dinte.
Nu, mi-am spus! Totul era important acum!
L-am gsit pe Jake n dormitorul din spate aranjnd poze pe o mas
de lucru. Apropiindu-m, am vzut c erau fotografiile osuarului pe
care eu i Ryan le vzuserm.
n timp ce le priveam, Jake scrise cte un nume pe marginea de jos a
fiecrei poze. Adug lng nume numrul corespunztor probei ADN.
Dndu-mi fotografiile, Jake citi primul numr. Am verificat raportul
ADN.
Femeie, am zis.
Marya, spuse el. Maria.
Jake desen un simbol feminin pe fotografia osuarului Mariei, apoi
rsfoi nite pagini capsate.
Antropologul a estimat vrsta acestei persoane la peste 65 de ani.
Not cifra, apoi citi urmtorul numr.
Femeie, am spus.

Mariameme. Cea numit Maria.


Jake verific raportul antropologului.
Adult n vrst.
Trecu nsemnarea pe fotografie, apoi citi al treilea numr.
Brbat! am zis eu.
Yehuda, fiul lui Jeshua.
Iuda, fiul lui Isus, am tradus eu n minte.
ntre 25 i 40 de ani.
Jake citi urmtorul numr.
Femeie! am spus eu.
Salomeea. Adult n vrst.
Una cte una, am luat la mn toate rmiele care se aflaser n
osuare inscripionate. Maria. Maria. Iosif. Matei. Iuda. Salomeea. Isus. n
fiecare caz, inscripia se potrivea cu sexul indicat de ADN-ul nuclear.
Sau invers.
Dou seturi de rmie din mormnt s-au dovedit a fi ale unui
brbat i ale unei femei.
Nu s-a reuit amplificarea ADN-ului nuclear pentru Isus i Matei,
precum i pentru alte mostre ale oaselor din mormnt. Niciun rezultat.
Nicio informaie despre acele persoane.
Eu i Jake ne-am uitat unul la cellalt. De parc fiecare ateptam
ceva. Niciunul din noi nu formula n cuvinte ce gndea. Dei existau
elemente lips, totul se potrivea. Familia lui Isus.
Deci cine se nrudete cu care? ntreb Jake.
Cu cine?
L-am corectat dintr-un reflex nervos. Am trecut de la raportul despre
ADN-ul nuclear la cel mitocondrial.
Amintete-i, aceste rezultate dovedesc legturi sau lipsa lor pe
linie feminin. Mam-fiic, mam-fiu, frai care au aceeai mam, veri
ale cror mame au avut aceeai mam i aa mai departe. Bine. Uite
ce zice. Mariameme i Salomeea sunt nrudite.
n timp ce vorbeam, am pus alturi de nume numrul probei.
Deci este Marya, Maria cea mai n vrst.
Jake fcu nsemnri pe trei fotografii.
Yose face parte din neam. La fel i Iuda.
Alte notie.
Brbatul din partea de jos a mormntului este i el nrudit.
Ceea ce nseamn ca are aceeai secven a ADN-ului
mitocondrial ca i Mariameme, Salomeea, Marya, Yose i Iuda?
Da, am spus. Femeia de pe podea este unic. Asta nu-i mare
lucru. Poate c s-a mritat cu cineva din familie. Fiind nrudit numai
prin cstorie, nu prin snge, ea i copiii ei, dac a avut, ar trebui s
aib ADN-ul mitocondrial al liniei sale materne.
Nimic din partea tatlui.
ADN-ul mitocondrial nu se recombin. Totul provine de la mam.
Am continuat cu fotografiile.
Matei este, de asemenea, unic. Dar, iari, dac mama lui
provenea dintr-o alt familie, el ar fi normal s aib ADN-ul ei
mitocondrial, nu al soului ei.
Ar putea fi un vr.
Da. Copilul unui frate i al soiei sale.
Am ridicat privirea.
Proba de la Isus a fost prea degradat pentru analiz.
Secvenierea n-a fost posibil.

Jake ncepu s schieze un arbore genealogic, mna micndu-i-se


rapid, ca zborul unui colibri.
Totul se leag. Maria cea n vrst este mama.
Jake desen un cerc i scrise n el numele Maria. Din el trase n jos
cteva sgei.
Salomeea. Maria. Iosif. Isus. Conform Scripturii, acetia sunt patru
din cei apte copii ai Mariei.
Inscripia. Yehuda, fiul lui Yeshua. Iuda, fiul lui Isus.
Teoria dement a lui Donovan Joyce. Isus a supravieuit crucificrii,
S-a cstorit i a fost tatl unui copil. Ne ntorseserm la asta?
Mintea mea refuza s accepte ideea.
La dracu cu abinerile! M-am apucat s comentez.
Cum se potrivete Isus n scenariul asta?
Jake i ridic ambele sprncene i-i cobor brbia.
Trebuie s spun ce-i evident?
Isus avnd frai, trind n continuare i devenind tat? Vorbeti
despre trei dogme fundamentale ale Bisericii Catolice naterea
virgin, nvierea i celibatul.
Jake ridic din umeri. Era att de agitat, nct micarea iei mai mult
un spasm dect un gest controlat.
Nu, Jake! Ceea ce spui tu nu poate fi adevrat. Acest Iuda are un
ADN care l leag de celelalte femei din mormnt, Maria cea n vrst,
Salomeea i Mariameme. Dac Isus a avut un fiu, acel copil ar avea
ADN-ul mitocondrial al familiei mamei sale, nu al familiei tatlui.
Bine. Iuda ar putea fi nepotul lui Isus. Un nepot al Mariei.
Jake adug un cerc la captul unei sgei i desen o alta n jos.
Una dintre surori s-ar fi putut cstori cu alt brbat pe nume Isus
i ar fi putut avea un fiu numit Iuda.
Donovan Joyce pretinde ca a vzut un pergament scris de cineva
pe nume Isus, fiul lui Iacov, am zis aproape fr voie.
Nu se poate ca acesta s fi fost acel Iacov din osuar, fratele lui
Isus. Soia lui Iacov ar fi trebuit s nu fie nrudit cu el, iar fiul lui Iacov
ar fi trebuit s aib ADN-ul mitocondrial al mamei sale, nu al bunicii,
aa-i?
Da.
Gndurile mi se nvlmeau n cap.
Jake, este ce
M ntrerupse din nou.
Femeia din josul mormntului nu este nrudit cu ceilali. Ea ar
putea fi
Jake se opri n timp ce i veni ideea.
Dumnezeule Mare, Tempe! Donovan Joyce s-a gndit c Isus s-a
cstorit cu Maria Magdalena. Au sugerat acest lucru i alii.
Acea femeie ar putea fi Maria Magdalena.
Jake abia i lua rgaz s respire.
Dar chiar nu este important cine este ea! Nici Matei nu e rud de
snge, nu? Ar putea fi unul dintre discipolii care, din cine tie ce motiv,
a sfrit prin a fi ngropat n acel mormnt. Sau fiul unuia dintre frai,
un alt nepot.
O mulime de poate.
Am rezistat euforiei care-l cuprinsese pe Jake.
Jake mi nesocoti comentariul.
Iacov lipsete pentru c osuarul lui a fost furat. i Simon a murit
cteva decenii mai trziu. La dracu, Tempe, este practic toat familia!

Acelai gnd ne venise simultan amndurora. Jake l exprim n


cuvinte.
i atunci cine este brbatul crucificat nvelit n giulgiu?
Eventual crucificat, m-am artat eu prudent.
Bine! Isus din osuar ar putea fi alt nepot. La naiba! De ce n-a fost
n stare laboratorul s-l testeze?
Brusc, Jake se repezi la dulapul cu osuare. Desfcu lactul i i
examin coninutul. Satisfcut, nchise ua i puse lactul la loc.
Isus n viaa i avnd urmai? Isus mort i nvelit n giulgiu n
mormnt? Fiecare scenariu prea mai prost dect cellalt.
Toate astea sunt speculaii, am zis.
Cnd Jake se ntoarse ctre mine, ochii lui i sfredeleau pe ai mei.
Nu i dac pot dovedi c osuarul lui Iacov provine din acel
mormnt.
Am luat raportul privind ADN-ul mitocondrial. Marya, Mariameme,
Salomeea, Yose, Yehuda i brbatul necunoscut aparineau aceleiai
linii materne. Matei provenise din alt neam i femeia necunoscut din
josul mormntului din altul. Oasele din osuarul inscripionat Yeshua,
fiul lui Yehosef erau prea degradate pentru a conine ADN.
Isus, fiul lui Iosif. Dar care Isus? Care Iosif?
Chiar gsise Jake mormntul Sfintei Familii? Dac da, cine era
brbatul nvelit n giulgiu pe care l gsisem n nia ascuns?
Mai e ceva, Jake!
Ce?
Am nceput s vorbesc, dar telefonul lui Jake m opri.
Miracolul miracolelor. S fie Hevrat Kadisha care m sun napoi n
legtur cu Max? spuse el intrnd n birou.
n absena lui Jake, am recitit rapoartele despre Max i dintele lui.
ADN-ul nuclear mi-a spus c Max era brbat. Nicio scofal. tiam
asta de cnd am vzut oasele. Acelai lucru pentru molarul ciudat care
fusese nfipt n maxilarul lui Max. Brbat.
ADN-ul mitocondrial mi-a spus c Max nu era rud pe linie matern
cu persoanele din mormnt. Secvenierea lui era unic. Dac ntradevr era familia lui Isus, Max era un strin. Sau, cel puin, nu un
descendent al vreuneia dintre acele femei.
ADN-ul mitocondrial mi-a zis, de asemenea, c molarul ciudat din
falca lui Max aparinuse altcuiva dect lui Max. Bine. Acest lucru mi-l
spusese Bergeron. Era sigur c aparinuse unui individ mai tnr.
Urmtorul lucru nu avea sens. Eram la a treia recitire cnd reveni
Jake.
Jigod
Hevrat Kadisha?
O ncuviinare hotrt.
Ce au spus?
Baruch Dayan ha-emet.
Mi-am ncovrigat degetele ntr-un gest amenintor de fii serios!
Binecuvntat este unicul Judector adevrat.
i altceva?
Noi suntem progeniturile Satanei. Ei urmeaz sfintele legi
evreieti. Acum, onanitii ia ipocrii vor s blocheze spturile la situl
meu de la Talpiot.
Ai dezgropat resturi de schelete dintr-o sinagog din secolul I?
Sigur c nu! I-am spus acest lucru, dar nu m-a crezut. A spus c el
i trupele sale naziste vor ateriza astzi cu toate forele.

Ai ntrebat dac ei l-au luat pe Max?


Bunul rabin a refuzat sa discute despre acest lucru.
Jake ezit.
Dar a spus totui ceva ciudat.
Am ateptat.
Mi-a cerut s ncetez telefoanele de hruire.
i?
Eu n-am sunat la Hevrat Kadisha dect de dou ori.
i atunci cine d telefoane?
Aparent, rabinul nu tie.
Urm o tcere ciudat. Am ntrerupt-o.
Ai dreptate, Jake!
Am luat rapoartele ADN-ului mitocondrial privitoare la Max i dintele
lui.
Chestia asta ar putea fi mai grav dect i-a imaginat vreunul
dintre noi.
Spune-mi!
Am fcut-o.
I-a venit apoi rndul lui Jake s arate ca o cprioar n lumina
farurilor.

35.
Am repetat de dou ori. Jake tot nu pricepea.
Dintele i scheletul prezint secvene diferite ale ADN-ului
mitocondrial. Asta nseamn c dintele provine de la o alt persoan.
Dar tiam deja asta. Ne-o spusese dentistul care lucreaz pentru
laboratorul meu din Montreal. Dintele provine de la cineva mai tnr
dect Max.
i ADN-ul mitocondrial al lui Max este unic, diferit att de cel al
persoanei creia i-a aparinut dintele, ct i de al persoanelor din
mormnt nrudite pe linie matern. Dac Max a fost membru al acelei
familii, mama lui a fost o strin.
O femeie care s-a cstorit cu cineva din familie.
Posibil. Dar ce-i cu adevrat ocant e c ADN-ul mitocondrial din
molar este identic cu ADN-ul mitocondrial din mormntul familiei de la
Kedron.
ADN-ul face legtura nu dintre schelet, ci dintre dinte i
descendenii Mariei?
ADN-ul face legtura dintre dintele ciudat din falca lui Max i
indivizii din mormnt nrudii pe linie matern.
Dintele nfipt n falca lui Max?
Da, Jake! Asta nseamn c posesorul original al dintelui a fost
nrudit cu oamenii din mormntul tu. A fost un membru al acelei
familii, rud de snge.
Dar dintele nu avea ce cuta n acel maxilar. Cum a ajuns acolo?
Prerea mea este c acest transfer a fost o simpl greeal.
Probabil c dintele a czut din maxilarul vreunui schelet ale crui oase
se amestecaser cu altele i, n mod eronat, a fost asociat cu scheletul
articulat. Poate n timpul spturilor. Poate n timpul transportului.
Acum tim c Haas nu l-a vzut niciodat pe Max.
Deci cel puin o persoan din Petera 2001 era indiscutabil
nrudit cu oamenii din mormntul de la Kedron. Ce dracu cuta la
Masada un membru al acelei familii?
Jake se ndrept ctre fereastr, i ndes minile n buzunare i
privi n jos. Am ateptat pn cnd i-a pus ordine n gnduri.
Reticena lui Yadin de a discuta despre oasele din peter. Faptul
c Haas nu le-a menionat n niciun raport.
Vocea lui Jake era optit.
Desigur. Aceia nu erau zeloi. Un grup de nazarineni locuia n acea
peter.
Dei Jake nu mi se adresa mie cu adevrat, mi captase cu totul
atenia.
Peste ce dracu am dat? Cine a fost acest Max? De ce nu i-a fost
dat acest schelet anume lui Haas? Cine a fost ascuns n nia din
mormntul de la Kedron? De ce n-au fost niciodat puse acele oase
ntr-un osuar?
Vorbele sunau de parc exprimau doar o parte dintr-un gnd.
Cei care l-au urmat pe Isus la Masada, unul dintre ei avnd
legturi biologice cu mormntul de la Kedron. Unul dintre ei a fost
membru al Sfintei Familii. i ca s dovedesc asta trebuie s dovedesc
c osuarul lui Iacov provine din acel mormnt.

Jake se ntoarse, n ochi arzndu-i ceva care mi nghe rspunsul.


Am crezut c avem dou descoperiri din primul secol fr nicio
legtur ntre ele. Nu-i adevrat. Sunt legate. Scheletul lips de la
Masada i mormntul de la Kedron sunt capitole ale aceleiai poveti.
i este unul uria, poate cea mai mare descoperire a secolului. La
dracu, a mileniului!
Jake se repezi napoi la mas, ridic raportul antropologic, l las jos,
atinse fotografia unui osuar, apoi pe a altuia, le stivui, puse raportul
deasupra vrafului i-i trecu degetul peste marginea lui.
Asta-i mai mare dect mi-am imaginat, Tempe! i mai
primejdioas.
Primejdioas? Dar nu-l mai avem pe Max. i nimeni nu tie despre
oasele din giulgiu.
Nu nc.
E vremea s-i spunem lui Blotnik.
Jake se rsti la mine.
Nu!
Am tresrit de parc a fi fost electrocutat.
Jake ridic o mn apologetic.
mi pare ru. Iari mi vjie capul. Aa-i corect. Eu Nu Blotnik!
Jake, lai sentimentele s-i ntunece judecata?
Blotnik nu mai este apreciat. Nu!
Jake pufni.
Asta-i amabil spus. N-a fost niciodat. i este o jigodie perfect.
Blotnik ar putea fi Caligula, dar este eful AIA. Probabil c omul a
fcut ceva pentru a merita aceast poziie.
A publicat cteva articole strlucite n anii 1960, a fcut lumea
academic s se scape n chiloi, a primit o grmad de oferte
interesante, apoi s-a relaxat i n-a mai scris nimic demn de atenie.
Acum, profit de munca altora.
n ciuda prerii tale despre Blotnik, AIA deine controlul
antichitilor din aceast ar.
Afar, se trnti ua unei maini. Privirea lui Jake se repezi ctre
fereastr, spre dulapul ncuiat i napoi la mine. Oftnd, lu un pix cu
bil i ncepu s se joace cu el.
O s-o vizitez pe Ruth Anne Bloom n aceast dup-amiaz.
Bloom este antropologul de la AIA?
Jake ncuviin.
O s-i vorbeti despre oasele din giulgiu?
Da.
Cu mna liber, Jake i frec puntea nazal.
Nu doar spui asta?
Chiar o s-o fac!
Jake arunc pixul.
Ai dreptate, e prea riscant s in oasele aici!
Riscant din cauza cui? M ntrebam n timp ce-l priveam revenind de
la fereastr. Oasele? Jake? Viitoarea carier a lui Jake? mi cunoteam
prietenul. Nutrea i el ambiii academice.
Vrei s vin cu tine la Rockefeller?
Jake cltin din cap.
Trebuie s trec pe la antier i s-mi avertizez echipa n legtur
cu Hevrat Kadisha. Ei tiu ce au de fcut, dar vreau s fiu sigur c
blestemata de poliie a oaselor n-o s-i ia prin surprindere.
M-am uitat la ceas.

Trebuie s m ntlnesc cu Ryan la hotel la ora 4. Dar pot anula


ntlnirea.
Nu-i nevoie. O s te sun peste vreo dou ore.
Iei cina cu noi disear?
Jake ncuviin, dar se gndea deja la altceva, nu mai asculta.

Ryan ajunse n camera mea la puin timp dup mine. Probabil c


pream nefericit.
Te simi bine?
Am ncuviinat, nevrnd s intru n detaliile controversei cu Jake.
Cum se simte amicul tu?
l doare capul, dar altfel e n regul.
Am trntit uia minibarului.
Are o grmad de idei, dar e bine.
Ryan trecu peste asta.
Ai aflat ceva util de la Post?
Desfcnd o cutie de Cola, i-am vorbit lui Ryan despre articolele n
care Yadin se contrazicea pe el nsui n privina folosirii datrii cu
carbon radioactiv.
Deci btrnul a scos materiale din ar. De ce n-ar fi fcut asta i
cu osemintele de la Masada?
Chiar aa, de ce nu?
Dar fii atent! Am primit rezultatele ADN. Unele persoane din
mormntul de la Kedron au secvena ADN identic.
Ceea ce nseamn c sunt nrudii.
Da, dar asta nu-i mare lucru. Este un mormnt de familie. E de
ateptat ca oamenii nmormntai acolo s fie nrudii. Important este
c ADN-ul mitocondrial face legtura dintre dintele ciudat al lui Max i
acea familie.
Ceea ce nseamn c una dintre persoanele din Petera 2001
era membru al familiei din mormntul de la Kedron.
mi place la nebunie c Ryan pricepe repede.
Exact. Jake este convins c acel mormnt aparine membrilor
Sfintei Familii; asta i plaseaz pe primii cretini la Masada n timpul
asediului.
Vleu!
Mda. Israelienii vor respinge o astfel de sugestie.
Oamenii lui Isus la Masada, poate chiar un membru al Sfintei
Familii!
Exact! Dar totui n-am nicio idee cine este Max.
Am luat o sorbitur.
Cine a fost. ADN-ul lui este unic. Dac a fost nrudit cu cei din
mormntul de la Kedron, asta nu s-a ntmplat prin vreuna dintre
doamnele pe care le-a gsit Jake.
Kaplan se nvrtea n jurul subiectului n aceast diminea.
Asta mi-a atras atenia.
Pretindea c Ferris tia foarte multe despre Max.
Avea dovada identitii sale.
O grmad, dup cum susine Kaplan.
Mi-a trecut un fior de exaltare prin ira spinrii. mi petrecusem o
lun ncercnd s pun o etichet scheletului de la Masada. Parc
urmream fumul ntr-un tunel ntunecat ca smoala! Ca s fiu cinstit cu
mine nsmi, ajunsesem s bnuiesc c toate speranele de identificare
se evaporaser n timp.

Pentru Dumnezeu, Ryan! Spune-mi ce a zis Kaplan.


Kaplan pretinde c n-a aflat niciodat. Dar se zvonea c oasele
erau ale cuiva important.
Printre contrabanditii de antichiti?
Ryan ncuviin.
Vestea proast este c Friedman a trebuit s-i dea drumul lui
Kaplan?
Glumeti.
Kaplan i-a luat un avocat. Tipul a sugerat, foarte politicos, c
drepturile clientului su erau nclcate prin faptul c fusese reinut
peste limita legal de timp. Cred c i s-a adresat lui Friedman folosind
termenul nclcare a constituiei.
Cum rmne cu furtul din magazin?
Litvak i-a retras plngerea. i n-am nimic care s-l lege pe
Kaplan de asasinarea lui Ferris.
Kaplan a recunoscut c a fost angajat s-l mpute pe tip.
Spune c n-a fcut-o.
A plnuit vnzarea unui schelet furat.
Vocea mea rsuna strident n camera linitit.
Intenia nu este o crim. n afar de asta, acum susine c
niciodat n-a intenionat cu adevrat s-l vnd. A dat doar nite
telefoane, din curiozitate.
La naiba!
Uite un alt lucru interesant. Courtney Purviance s-a volatilizat.
Secretara lui Ferris a disprut?
Cnd Kaplan ne-a pomenit pentru prima dat despre scheletul de
la Masada, l-am ntrebat de ce Ferris s-a hotrt s-l vnd dup ce
inuse ascunse oasele mai bine de 30 de ani.
i eu m-am ntrebat acelai lucru.
Pretinde c afacerea lui Ferris se cltina.
Nu acelai lucru i l-a spus Purviance.
Deloc. Deci cineva minte. De aceea am vrut s-i punem lui
Purviance cteva ntrebri suplimentare. Am pornit o anchet n acest
sens. Tipul pe care-l cheam Birch m ajut n treaba asta.
Detectivul blond pe care l-am vzut cu ocazia autopsiei lui Ferris?
Ryan ncuviin.
Birch ncearc de cteva zile s ia legtura cu Purviance. Nu este
la depozitul lui Ferris. Nu este acas. Se pare c doamna a disprut.
I-a spus cineva s nu prseasc oraul?
Nu este suspect. Nu puteam s-i cer asta. I-am sugerat c ar fi
util s fie la dispoziia noastr, dar m ndoiesc c Purviance joac
dup alte reguli dect cele proprii.
Exist dovada vreunei cltorii planificate?
Ryan cltin din cap.
Nu-i a bun! am spus eu.
Nu. Nu este. Birch se ocup de treaba asta.
Ryan se apropie de mine i-i puse minile pe umerii mei.
Eu i Friedman o s-l supraveghem permanent pe Kaplan. Vom ti
unde se duce individul, tot ce face, cu cine se ntlnete.
Laul lui Friedman.
Suntem siguri c o s ne cad n plas.
Ryan m trase mai aproape.
O s te las singur o vreme.
Nicio problem.

Ai numrul meu de mobil.


M-am eliberat i i-am adresat lui Ryan un zmbet fals strlucitor.
Nu-i ine respiraia, frumosule! n seara asta iau cina cu un
brbat nalt i vesel.
i puin chel.
Mai nou, chel nseamn frumos.
Ryan zmbi.
Nu-mi place s vii plngnd la mine!
Pleac!
L-am rsucit pe Ryan ctre u.
Te ateapt o supraveghere palpitant.
Dup plecarea lui Ryan, l-am sunat pe Jake pentru a ne alege un
restaurant. N-a rspuns.
Ceasul meu arta ora 5. Eram treaz din zori i ncepeam s m simt
obosit.
Un somn de revigorare? De ce nu? Jake o s sune ntr-o or.
Cteva secunde mai trziu, m trezea un zgomot la u. O cheie?
Clana care se mica?
Dezorientat, m-am uitat la ceas.
7:32.
Am traversat camera n grab.
Jake?
Niciun rspuns.
Ryan?
Ceva foni pe lespedea de sub picioarele mele. Plivind n jos, am
vzut o hrtie mpturit alunecnd pe sub u.
Am deschis ua.
O femeie tnr alega pe coridor. Purta hijab, o rochie neagr i
balerini.
Domnioar?
Fr s se opreasc, femeia mi spuse:
Brbatul acesta i-a jefuit camera.
Cu asta, femeia ddu colul i paii ei se ndeprtar n jos pe scrile
din piatr.
Am nchis i am ncuiat ua. Afar, traficul era n toi. nuntru,
camera urla de tcere.
Aplecndu-m, am ridicat i am despturit hrtia. Erau scrise
cuvintele pe care mi le adresase femeia. i un singur nume: Hossam alAhmed.
S fi fost femeia vreo slujnic? Fusese martor a spargerii camerei
mele? De ce a aprut acum? De ce n acest mod?
nfcnd telefonul, am cerut cu doamna Hanani. Mi s-a spus c
directoarea lipsea n ziua aceea. Am lsat un mesaj, rugnd-o s m
sune.
Am bgat hrtia n geant i i-am telefonat lui Jake. Iari, niciun
rspuns. Era plecat nc? ncercase s ia legtura cu mine? Dormeam
n timp ce sunase?
Am ncercat din nou la 7:45, la 8 i 8:15. La 8:30 am renunat i am
cobort la bar.
Dei cina a fost gustoas, am fost prea agitat pentru a aprecia
eforturile buctarului. M ntrebam ntruna de ce nu m sunase Jake.
S fie nc la Rockefeller?
Dar nu plnuise Jake s treac mai nti pe la antier i apoi s-o
viziteze pe Bloom la Rockefeller? Se rzgndise n privina vizitei la

Bloom? Poate se hotrse c nu era o idee bun s conduc singur


avnd la el oasele gsite n giulgiu?
Dar nu putea fi nc pe antier. Era ntuneric.
Poate c sunase la mine n camer, nu rspunsesem i se hotrse
s ia cina cu echipa lui.
Fusesem att de obosit c nu auzisem telefonul sunnd? M
ndoiam.
Cu ct rumegam mai mult situaia, cu att deveneam mai
ngrijorat.
n cealalt parte a barului se aflau doi brbai cu pielea ntunecat,
care stteau la o mas ntr-un alt separeu. Unul era scund i vnjos, cu
prul tuns perie i cu strungrea. Cellalt arta ca un morun, cu
capul acoperit de uvie lungi i subiri strnse ntr-o coad la spate.
M-am gndit la Hossam al-Ahmed. Cine era? Chiar mi devastase
camera? De ce?
Brbaii din separeu beau suc fr s vorbeasc. O lumnare
galben le lumina masa. Umbre alunecau n sus, transformndu-le
trsturile n mti de Halloween.
M priveau cei doi brbai? Imaginaia mea o luase razna?
Am furiat o privire.
Morunul i scoase ochelarii de soare dintr-un buzunar i i puse pe
nas, adresndu-mi un zmbet soios.
Privirea mi cobor napoi n farfurie.
Am semnat nota de plat i m-am grbit s m ntorc n camer s-l
sun iari pe Jake.
Niciun rspuns.
Poate c durerea de cap i se intensificase, aa c scosese telefonul
din priz i se culcase.
n lipsa unui plan mai bun, am fcut o baie. Remediul obinuit pentru
o stare de agitaie. N-a funcionat.
Cine erau tipii din bar?
Cine era Hossam al-Ahmed?
Ce se ntmplase cu Courtney Purviance?
Unde era Jake?
Cum se simea Jake? Recidivase?
Sfnt Fecioar! Deveneam complet schizofrenic.
n timp ce m tergeam cu prosopul, privirea mi czu pe listele
telefonice obinute de Ryan, uscate acum, dar maronii i ifonate n
urma ntlnirii cu Coca-Cola.
De ce nu? O s m mpiedice s-mi fac griji pentru Jake.
Aezndu-m pe pat sprijinit pe o pern, am aprins lampa i am
privit pe fereastr. Fuioare subiri de cea estompau vrful
minaretului.
Dei nu se vedea n ntregime, maiestuoasa privelite a Ierusalimului
era reconfortant. Cer de noapte. Nesfrit. Acelai cer care exista aici
dintotdeauna.
Privirea mi se mut n interior.
Sgei de lumin se jucau pe tavanul ntunecat. Cldura zilei se
risipise i n camer era o rcoare plcut. Aerul era plin de o
umezeal parfumat.
Am nchis ochii i am ascultat n timp ce foile mi zceau pe
genunchii ridicai.
Traficul. Clinchetul clopoelului unui magazin. ntlnirile pisicilor n
curte.

Alarma unei maini tia noaptea cu bipuri n staccato.


Deschiznd ochii, am luat listele lui Ryan.
M-am micat mai repede dect n prima rund. Acum puteam
recunoate mai multe numere.
Dar baia avusese un efect mult mai calmant dect bnuisem.
Pleoapele mi deveneau tot mai grele. Am aipit de cteva ori.
Eram pe cale s sting lumina cnd un numr mi atrase atenia. Din
cauza moleelii sau era ceva n neregul acolo?
Am privit numerele iari i iari.
Am simit sngele nvlindu-mi n creier.
Apucnd telefonul, l-am sunat pe Ryan.

36.
Ryan la telefon.

Sunt Tempe.
Cum a fost cina?
Insinuant.
Jake n-a aprut.
O uoar ezitare. Surprindere.
O s-l caftesc pe nesimit.
A fost mai bine aa. S-ar putea s fi gsit ceva n listele telefonice.
Ascult.
Cnd a dus-o Ferris pe Miriam la Boca? am ntrebat.
La mijlocul lunii ianuarie.
Ryan rspundea telegrafic. Mi i-am imaginat pe el i pe Friedman
ghemuii ca nite covrigi n maina ntunecat.
Bine. Uite nite nregistrri pe care am reuit s le pun cap la cap.
n 28 i 29 decembrie s-au dat telefoane de la depozitul Mirabel la
Renaissance Boca Raton Hotel. sta a fost Ferris care fcea
aranjamentele.
Bine.
n 4 ianuarie, s-a dat un telefon la abaia Sainte Marie des Neiges.
sta era Ferris care-i ddea indicaii lui Morissonneau n legtur cu
planul su de a-l lua pe Max.
Continu!
n 7 ianuarie, s-a dat un telefon acas la Kaplan. Era Ferris, care
lua legtura cu intermediarul su. Kaplan a fost iari sunat n 10
ianuarie. Apoi, din 15 pn n 23, nu s-au prea dat telefoane de la
Mirabel.
Ferris era n sud cu Miriam.
Corect. S-a sunat de dou ori la Boca. Probabil c era Purviance
care-l ntreba ceva pe eful ei. Dar, fii atent! n 19 ianuarie, Kaplan a
fost sunat iari de la depozit.
Ryan se prinse imediat.
Ferris era n Florida. Nu se poate s fi fost el. Deci cine l suna pe
Kaplan.
Purviance? am sugerat eu.
Ea conducea afacerea n timp ce Ferris era plecat. Dar de ce s-l fi
sunat Purviance pe Kaplan? Nu este client sau furnizor. i afacerile lui
Ferris cu Kaplan nu erau chiar legale. Purviance n-ar fi fost implicat n
ele.
Pauz.
E posibil ca Purviance s fi rspuns la vreun mesaj?
M-am gndit la asta. nregistrrile de la depozit nu indic
telefoane primite de la casa sau magazinul lui Kaplan.
Aadar, cineva a sunat acas la Kaplan de la depozitul lui Ferris n
timp ce Ferris se afla n Florida. Dar Kaplan nu a sunat la depozit nici
de acas, nici de la magazin, ceea ce face puin probabil ca Purviance
s-l sune pentru a-i rspunde la vreun mesaj pe care acesta l lsase
pentru Ferris. Deci cine dracu a dat telefon? i de ce?
Altcineva care avea acces? Un membru al familiei?
Iari, de ce?

O ntrebare bun, detective!


Fir-ar s fie!
Fir-ar s fie! Vreo veste de la Birch?
Am auzit fonete i mi l-am imaginat pe Ryan cutnd o poziie mai
confortabil.
Purviance nu a fost gsit nc.
Asta-i ru, nu-i aa?
Dac doamna a auzit sau a vzut ceva, asasinul poate c a
omort-o pentru a o mpiedica s vorbeasc.
Isuse!
Cei de la balistic au descoperit ceva n legtur cu pistolul
Jericho de 9 milimetri care l-a ucis pe Ferris. Un instalator n vrst de
74 de ani, pe nume Ozols, a raportat furtul armei. i fusese spart
maina n Saint Lonard.
Cnd?
n 22 ianuarie, cu mai puin de trei sptmni nainte ca Ferris s
fie mpucat. Birch crede c e vorba de un mardeia. Face rost de o
arm, d o spargere la depozit, lucrurile o iau razna, Ferris este
mpucat.
n subcontient ncepu s-mi freamte ceva.
Dup spusele lui Purviance, nimic de valoare nu a fost luat, am
spus eu, distras de gndul care-mi ddea trcoale.
Nefericitul o fi intrat n panic i o fi luat-o la goan.
Furtul armei ar putea, de asemenea, sugera premeditarea. Cineva
voia s dea o lovitur i avea nevoie de o arm. Totui, Ferris a ncasat
dou gloane n ceaf. Asta sugereaz o treab profesionist, nu focuri
trase ntr-un moment de panic.
Miriam a fost n Florida.
Da, am czut eu de acord. A fost.
Am auzit o voce n fundal.
Kaplan a luat-o din loc, zise Ryan, apoi ntrerupse conversaia.
Fiindc somnul mi trecuse, m-am ntors la listele telefonice. De data
aceasta, am nceput cu mormanul nregistrrilor telefonice de la Kaplan
de acas. Listele din ianuarie i februarie erau scurte.
Aproape imediat am fcut o alt descoperire ocant.
1 februarie. 972. Prefixul pentru Israel. 02. Codul pentru Ierusalim i
Hebron. Numrul mi era cunoscut.
Muzeul Rockefeller. i, de data aceasta, nu era numrul centralei.
Kaplan sunase la biroul lui Tovya Blotnik. Convorbirea durase 23 de
minute.
Blotnik intrase n combinaie cu cel puin zece zile nainte de
moartea lui Ferris.
Vzusem numrul lui Ferris i altundeva? Acesta era gndul care-mi
ddea trcoale?
Am revenit i am verificat din nou nregistrrile lunii februarie pentru
depozitul lui Ferris.
Bingo! Ferris sunase la centrala de la Rockefeller n 8 ianuarie. O
lun mai trziu, l sunase pe Blotnik pe numrul direct.
S fi fost acesta semnalul pe care mi-l trimisese subcontientul? Nu
eram prea sigur de asta.
Atunci, ce?
Gndete-te!
Era ca un miraj. Cu ct m gndeam mai mult, cu att ceaa
devenea mai dens.

La dracu cu asta!
Am dat s formez numrul lui Ryan, dar m-am oprit. El i Friedman
erau ocupai s-l urmreasc pe Kaplan. Soneria unui telefon ar fi putut
sa-i deconspire. Sau poate c telefonul era nchis.
Am ncercat la Jake.
Niciun rspuns.
Frustrat, am trntit receptorul.
11:10. Unde naiba era?
Am ncercat s m rentorc la liste. Nu m puteam deloc concentra.
M-am ridicat i am fcut civa pai prin camer. Privirea mi rtcea
pe birou, pe fereastr, la imaginile din estura covorului. Ce poveste
spuneau acele imagini?
Ce poveste ar spune Max dac ar putea vorbi?
Blotnik i Kaplan au stat de vorb. De ce? Sunase Kaplan la AIA
pentru a cpta informaii despre schelet? Nu, asta ar fi valabil n cazul
lui Ferris. Kaplan era doar intermediarul. Era Blotnik un potenial
cumprtor?
S i se fi fcut ru lui Jake? Poate c zcea incontient pe podeaua
dormitorului?
Era furios? S-l fi iritat comentariile mele despre Blotnik mai mult
dect lsase s se vad?
Avea dreptate Jake n privina lui Blotnik?
Era un gnd teribil.
Era Blotnik mai mult dect ambiios? Era primejdios?
L-am sunat din nou pe Jake. A rspuns tot robotul.
Fir-ar a naibii!
Mi-am pus blugii i o geac, am nfcat cheile mainii i m-am
repezit n jos pe scri.

Niciuna dintre ferestrele apartamentului lui Jake nu era luminat.


Ceaa se ngroase, acoperind cu totul casele din jur.
Teribil!
Ieind din main, am traversat n grab strada, ntrebndu-m cum
aveam s intru pe proprietatea lui Jake. Pe deasupra zidului vedeam
vrfurile copacilor, crengile lor artnd ca nite gheare scmoate pe
cerul nopii.
Nu era cazul s-mi fac griji. Poarta era nezvort i uor
ntredeschis.
Noroc? Un semn ru?
Am mpins-o.
n curte, un singur bec arunca o lumin galben-bolnvicioas pe
arcul apului. n timp ce treceam pe lng el, am auzit o micare.
Privind ntr-o parte, am zrit cioturile ntunecate ale coarnelor tiate.
Beee! am optit.
Niciun rspuns.
Mirosul animalului se amesteca cu miasma gunoaielor oraului.
Fecale. Sudoare. Lptuci i cotoare de mr putrede.
Scrile lui Jake formau un tunel subire ntunecat. Umbre se
nlnuiau cu umbre, alctuind un rozariu de forme. Urcuul dur o
eternitate. M tot uitam n spate.
Ajuns la u, am btut ncetior.
Jake?
De ce opteam?
Jake, am strigat btnd cu pumnul n u.

Trei ncercri, niciun rspuns.


Am rsucit clana. Ua se deschise.
Un fior de spaim.
nti poarta, acum ua. Ar fi plecat Jake fr s ncuie?
Niciodat, dac ar fi ieit. Dar ncuia cnd se afla acas? Nu-mi
aminteam.
Ezitam.
Dac Jake era acas, de ce nu rspunde? De ce nu m-a sunat?
Imagini ncepeau s mi se nchege n minte. Jake zcnd pe podea.
Jake incontient n pat.
Ceva mi atinse piciorul.
Am srit i mi-am acoperit gura cu o mn. Cu inima btndu-mi
nebunete, m-am uitat n jos.
Unul dintre motani se uita n sus, cu ochii ca dou globuri
strlucitoare n penumbr.
nainte s pot reaciona, ua se deschise spre interior. Balamalele
scrir uor i pisica dispru.
M-am strecurat prin deschiztur. n cealalt parte a camerei am
vzut nite obiecte azvrlite lng computer. Cu toate c era ntuneric,
tiam ce erau. Ochelarii de soare ai lui Jake. Portmoneul lui Jake.
i semnificaia lor.
Am intrat pe u.
Jake?
Am bjbit dup ntreruptor, dar n-am gsit niciunul.
Jake, eti aici?
Bjbind prin ntuneric, am dat colul intrnd n camera din fa.
Cercetam peretele, cnd ceva se sparse cu zgomot n stnga mea.
n timp ce adrenalina mi invada trupul, degetele au gsit
ntreruptorul. O vaz zcea ndri pe pardoseal, apa ruginie
revrsndu-se din ea ca sngele dintr-un cadavru.
Pisica se apropie i mirosi bltoaca.
Jake!
Capul pisicii se ridic brusc, apoi ncremeni, cu o lab sltat i
ncovrigat. Privindu-m, avu o tentativ de a mri.
Unde dracu e Jake? am ntrebat.
Pisica rmase tcut ca un escroc la un audit contabil.
Jake!
Alarmat, pisica ni pe lng mine i iei pe unde intrase.
Jake nu se afla n dormitor. Nici n camera de lucru.
Mintea mea nregistra detaliile n timp ce strbteam apartamentul.
O can n chiuvet. Aspirin pe mas. Fotografiile i rapoartele
fuseser ndeprtate de pe mas. Altfel, locul arta la fel ca atunci
cnd plecasem.
i dusese Jake oasele lui Anne Bloom?
Grbindu-m ctre veranda din spate, orbeciam dup un
ntreruptor. Cnd am gsit unul i l-am apsat nu s-a ntmplat nimic.
Frustrat, m-am ntors n buctrie i am scotocit prin sertare pn
am gsit o lantern. Aprinznd-o, m-am ntors pe verand.
Dulapul se afla la captul cel mai ndeprtat. n locul unde uile lui
se ntlneau, se vedea o fie neagr de sus pn jos. Inima mi se fcu
ct un purice.
Strngnd mai tare lanterna, m-am apropiat cu grij. Mirosea a
soluie de lipit, praf i noroi depus de milenii. Dincolo de raza lanternei,
umbrele se suprapuneau i desenau forme ciudate.

La doi metri de dulap, am nepenit.


Lactul dispruse, iar una dintre ui atrna ntr-o parte. Oase sau nu,
Jake ar fi ncuiat dulapul.
i poarta din fa.
M-am rsucit.
Bezn.
Puteam sa aud propria respiraie.
M-am apropiat din doi pai i am luminat interiorul dulapului. Am
verificat raft dup raft, n timp ce praful se ridica i se nvrtejea ntr-o
coloan dur i alb.
Osuarele reconstruite erau acolo.
Fragmentele erau acolo.
Oasele din giulgiu dispruser.

37.
i dusese Jake oasele lui Bloom?
Nicio ans. Nu ar fi lsat niciodat dulapul deschis i nu ar fi ieit
vreodat fr paaport i portmoneu lsndu-i ua deschis.
Fuseser furate oasele?
Peste cadavrul lui Jake!
Oh, Dumnezeule! Fusese Jake rpit? Sau se ntmplase ceva i mai
ru?
Frica d natere unui val puternic de emoii. Un ir de nume mi-a
venit n minte. Hevrat Kadisha. Hershel Kaplan. Hossam al-Ahmed.
Tovya Blotnik!
Un scrit uor mi spori groaza.
Pai pe pietri?
Stingnd lumina, mi-am inut rsuflarea i am ascultat. Mneca
frecndu-se de hain. O ramur frecndu-se de zidul casei. Din curte,
se auzi behitul apului.
Numai sunete panice, nimic amenintor.
Lsndu-m n genunchi, am cutat lactul. Nu era nicieri la
vedere.
M-am ntors n buctrie i am pus lanterna la locul ei. nchiznd
sertarul, am remarcat robotul telefonului lui Jake aflat pe masa de
deasupra. Becul plpia indicnd numrul zece.
Am socotit propriile apeluri ctre Jake. Opt, primul n jurul orei 5,
ultimul nainte de a pleca de la hotel.
Unul dintre celelalte mesaje ar putea indica locul unde se afla.
S ncalc intimitatea lui Jake?
Sigur c da! Situaia prea s fie ct se poate de proast.
Am apsat tasta replay.
Primul apelant eram, ntr-adevr, eu.
Al doilea mesaj a fost lsat de un brbat care vorbea ebraica. Am
neles cuvintele Hevrat Kadisha i isha, femeie. Nimic altceva. Din
fericire, tipul fusese succint. Apsnd iari i iari tasta replay, am
fcut o transcriere fonetic.
Urmtorul apelant a fost Ruth Anne Bloom. i-a lsat numele,
spunnd c lucreaz pn trziu.
Ultimele apte mesaje au fost, din nou, ale mele.
Robotul se opri.
Ce aflasem? Nimic.
Plecase Jake deja cnd am sunat prima dat? Nu-mi auzise mesajul
sau l ignorase? Monitoriza apelurile? Plecase dup ce auzise mesajul
brbatului? Pe al lui Ruth Anne Bloom? Plecase de bunvoie?
M-am uitat la psreasca pe care o notasem.
M-am uitat la ceas. Deja era trecut de miezul nopii. Pe cine s sun?
Ryan rspunse imediat.
I-am spus unde eram i ce aflasem.
Respiraia lui Ryan mi dezvluia iritarea care l-a cuprins pentru c
m aventurasem singur afar. tiam ce va urma i nu aveam chef de
o conversaie n contradictoriu.
S-ar putea ca Jake s aib probleme! am zis eu.
Stai puin!

Urmtoarea voce a fost a lui Friedman.


I-am explicat ce voiam i i-am citit transcrierea fonetic. A fost
nevoie de cteva ncercri, dar ebraica lui Friedman reui n cele din
urm s imite mesajul de pe band.
Brbatul era un membru al Hevrat Kadisha i sunase ca rspuns la
apelul lui Jake.
Bine. Bnuisem acest lucru. Urmtoarea parte a traducerii lui
Friedman m-a surprins.
Mai multe telefoane de hruire fuseser date de o femeie.
Asta-i tot?
Cel care a sunat i dorea prietenului tu s i se usuce i s-i cad
minile dac mai profaneaz vreun mormnt.
Se auzir fonete n timp ce Friedman i napoia telefonul lui Ryan.
tii ce vreau s faci.
Tonul lui era repezit.
Da! am spus.
Te vei ntoarce la Colonia american?
Da!
Pn la urm.
Ryan refuz s o nghit.
i mai nti?
O s caut pe aici s vd dac reuesc s gsesc datele de contact
ale echipei lui Jake. S-ar putea s gsesc o list cu cei care lucreaz la
acest sit Talpiot.
i apoi?
i sun.
i apoi?
Adrenalina mi bgase mintea n priz. Paternalismul lui Ryan n-o
putea ncetini.
M duc la Arafat, mi flutur picioarele, poate fac rost de o ntlnire
pentru smbt seara.
Ryan mi nesocoti spusele.
Dac te duci n alt parte dect la hotel, sun-m, te rog!
Bine!
Vorbesc serios!
O s te sun.
Tcere. Am ntrerupt-o.
Ce face Kaplan?
Vrea s ajung cerceta-ef.
Adic?
S-a culcat devreme.
Stai pe capul lui?
Da. Ascult, Tempe! Este posibil s nu fie Kaplan ucigaul nostru.
Dac-i aa, atunci a fcut-o altcineva.
Bine. N-o s m duc la Ramallah.
Ryan rspunse n stilul obinuit.
Poi fi o adevrat belea, Brennan!
Am inut-o pe a mea.
M strduiesc.
Dup ce am nchis telefonul, m-am grbit spre biroul lui Jake. Privirile
mi erau atrase de obiectele de lng computer. Nelinitea mea ajunse
la culme.
Situl lui Jake se afla n deert. Nu s-ar fi dus acolo fr ochelari de
soare. Nu s-ar fi dus nicieri fr actele de identitate.

Cheile de la main?
Am nceput s rsfoiesc hrtiile, scotocind prin tvie, deschiznd i
nchiznd sertarele.
Nici urm de chei!
Am cutat n dormitor, n buctrie, n camera de lucru.
Nici urm de chei!
i nicio informaie despre echip. Nicio list de nume. Nicio
programare pe ture de lucru. Niciun tat de pli. Nimic.
ntorcndu-m la calculator, am remarcat un post-it galben iindu-se
de sub tastatur. L-am nfcat.
Mzgleala lui Jake. Numele Esther Getz i un numr de telefon din
patru cifre, al lui Blotnik, de la Muzeul Rockefeller.
M-a strfulgerat un gnd. S fie Getzster femeia care sunase la
Hevrat Kadisha?
N-aveam nici cea mai mic dovad care s sugereze acest lucru.
Doar dac nu puneam la socoteal sexul. i, oricum, ce-aveau de-a
face telefoanele la Hevrat Kadisha cu orice?
Bine. Jake intenionase s se ntlneasc cu Getz sau Bloom sau cu
amndou. Chiar intenionase?
Am privit numrul de telefon. S sun la ora asta ar fi inutil.
Nepoliticos.
La dracu cu politeea! Voiam ca Bloom s tie c l caut pe Jake.
Telefonul a sunat de patru ori. A intrat csua vocal. Am lsat un
mesaj.
Am ateptat un moment cu degetele ncletate pe receptor.
Getz?
De ce nu?
Csua vocal. Mesaj.
i acum ce s fac? Pe cine s mai sun?
tiam c aceste apeluri nu aveau niciun rost, dar eram frustrat i naveam nicio idee mai bun.
i iari am simit dndu-mi trcoale acea idee care nu voia s se
contientizeze. Asta-i! S-a dus. Asta-i! S-a dus.
Ce voia s nsemne? Cnd nimic nu are sens, adesea mi repet
faptele iar i iar n sperana c voi deslui un tipar.
Gndete-te!
Scheletul de la Masada. Furat.
Oasele nvelite n giulgiu. Au disprut.
Jake. A disprut.
Courtney Purviance. A disprut.
Avram Ferris. Mort.
Sylvain Morissonneau. Mort.
Hershel Kaplan. I s-a cerut s comit un asasinat. De ctre o femeie.
Poate. Acum este n Israel. ncerca s vnd oasele?
Camera mea de hotel a fost spart.
Maina mi-a fost urmrit.
Schimbul de telefoane Ferris Kaplan Blotnik.
Ruth Anne Bloom. N-am ncredere n ea. De ce? Avertizarea de mai
devreme a lui Jake de a nu contacta AIA?
Tovya Blotnik. Jake n-are ncredere n el.
Oasele din Petera 2001 au o legtur cu oasele din mormntul de
la Kedron.
Exista vreun tipar?
Mda. Totul ducea la Max.

Ce era cu acel gnd neclar? Era ceva ce nu se potrivea?


Nu-mi ddeam seama.
Privirea mi se opri asupra unui instantaneu aflat deasupra
monitorului. Jake zmbea, innd ntr-o mna un vas din piatr.
Gndurile mi revenir la realitate.
Jake. Lipsea.
Am format alt numr. Am fost ocat cnd a rspuns o voce.
Sunt aici.
Vocea era estompat de parc i-ar fi acoperit gura cu mna.
Am spus cine sunt.
Americanca?
Vocea era surprins.
mi pare ru c sun la aceast or, doctore Blotnik.
Eu lucrez trziu.
l prinsesem pe picior greit. Nu vocea mea se atepta Blotnik s-o
aud.
Este un obicei de-al meu.
Mi-am amintit de primul meu apel la AIA. n mod sigur, Blotnik nu
lucrase trziu n acea noapte.
Am srit peste amabiliti.
L-ai vzut astzi pe Jake Drum?
Nu.
Pe Ruth Anne Bloom?
Ruth Anne?
Da.
Ruth Anne a plecat n nord, la Galileea.
Bloom i lsase lui Jake un mesaj n care-i spunea c lucreaz pn
trziu. Unde lucra pn trziu? Acas? La Rockefeller? La un laborator
altundeva? i schimbase planurile? A minit? A minit Blotnik?
nelesese Blotnik greit?
Am luat rapid o decizie.
Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr.
n seara asta?
Acum.
Este imposibil. Eu
n mod cert, Blotnik era nucit.
Voi fi acolo n 30 de minute. Ateptai-m.
N-am ascultat ce-a rspuns Blotnik.
n main, m-am gndit la Ryan. Ar trebui s-l sun i s-i spun unde
m duc, dar nu m gndisem s-o fac nainte de a pleca i n-aveam un
telefon mobil. Poate voi putea s-l sun de la Blotnik.

Era noaptea porilor deschise.


Ar fi trebuit s interpretez asta ca pe un semn. n schimb, am
presupus c Blotnik mi anticipase sosirea.
Intrnd n aezmnt, am ocolit curtea din fa i am luat-o pe jos pe
alee. Ceaa fcea loc burniei. Aerul mirosea a pmnt rscolit, a flori i
frunze moarte.
Muzeul Rockefeller se contura amenintor ca o gigantic fortrea
neagr, marginile sale contopindu-se cu noaptea catifelat.
Dnd colul, m-am uitat la poarta pe care tocmai intrasem.
Peste drum, Oraul Vechi era cufundat n somn; o aglomerare de
pietre ntunecate i tcute. Disprui erau tinerii curieri i soiile
casnice, i elevele, i proprietarii magazinelor lipite unul de cellalt pe

strzile nguste. n timp ce priveam, o main coti de pe Sultan


Suleiman pe Derech Jericho, conurile albe de lumin ale farurilor
strpungnd ceaa.
Am luat-o spre ua lateral, o intrare folosit numai de personalul
muzeului. La fel ca poarta, era descuiat. Proptind un umr n lemn,
am mpins-o i am intrat.
O strveche lamp montat la nlime sclda micul vestibul n ocru.
n fa, un coridor scurt se termina cu nite ui care ddeau n slile cu
exponate. La dreapta, scri de fier n spiral se arcuiau n sus, ctre o
u discret care ducea spre birourile personalului, pe unde intrasem,
eu i Jake, din interiorul muzeului.
Am zrit un telefon pe un raft de lemn lng uile care ddeau n
sala cu exponate. M-am ndreptat ctre el i am ridicat receptorul.
Tonul se auzi ca un corn franuzesc n cldirea goal n timpul nopii.
Am format numrul lui Ryan. Niciun rspuns. O luase Kaplan din loc?
Am lsat un mesaj.
Am tras adnc aer n piept, apoi am urcat scrile n vrful
picioarelor, sprijinindu-m cu mna de balustrad. Ajuns sus, am cotit
pe un coridor lung, ecoul pailor ricond din perei i duumea.
O singur aplic de perete fcea ca holul s nu fie complet cufundat
n ntuneric. La dreapta, balcoanele cu balustrade de la primul etaj
ddeau ctre sala de jos. La stnga, nie boltite, toate ascunse n
ntunericul de cerneal, cu excepia uneia. n fa, intrarea pe care o
folosiserm eu i Jake atunci cnd o vizitaserm pe Getz.
Al patrulea alcov prea puin luminat. Intrnd, am vzut de ce. O
lumin de un galben palid se prelingea prin spaiul dintre ua lui
Blotnik i zid.
La fel i vocile, pe care abia le deslueam, dar care preau destul de
calme.
Era unu noaptea. Pentru Dumnezeu, cine putea fi aici cu Blotnik?
Jake? Bloom? Getz?
Am traversat alcovul i am btut ncetior n u.
Vocile nu s-au ntrerupt.
Nicio pauz n conversaie.
Doctore Blotnik?
Brbaii continuau s vorbeasc. Erau brbai?
Aplecndu-m, mi-am lipit urechea de u.
Doctore Blotnik?
Mai tare.
Suntei acolo?
Curios cum mintea nregistreaz imagini. nc mai pot vedea clana
nvechit i pe cale de a deveni verzuie. nc mai simt rceala alamei
n palm.
Beculeul de avertizare al subcontientului clipete rapid, solicitnd
hri, n timp ce simurile prelucreaz prin GPS reperele din teren.
Balamalele scrir cnd se deschise ua.
O parte a creierului meu cartografia zona.
Fr s tiu, tiam.

38.
Realitatea. Informaiile mi se aglomerau n urechi, nas, ochi.
O conversaie nregistrat. Voci de la BBC. Un radio aflat pe un bufet
lng biroul lui Blotnik.
Miros de cordit n aer. i altceva. Mirosea a aram. A ceva srat.
Mi se fcu prul mciuc. Privirea mi czu pe birou.
O lamp arunca o sinistr strlucire verzuie. Maldre de hrtii erau
nghesuite pe sugativ. Cri mprtiate. Stilouri. Un ghiveci rsturnat,
spart n dou, micul cactus prins nc n rdcin n pmntul vrsat.
Scaunul lui Blotnik era rsucit ntr-un unghi ciudat. Dei lustra era
stins, n spate i deasupra am zrit picturi de snge, de parc
peretele ar fi fost rnit mortal.
mprocare la mare vitez!
Doamne Dumnezeule! Cine fusese mpucat? Jake? Blotnik?
Nu voiam s vd.
Trebuia s vd.
Apropiindu-m ncet de birou, am aruncat o privire ndrtul lui.
Niciun cadavru.
Uurare? Derut?
n dreapta spate, am observat un dulap. O strlucire discret se
revrsa printre u i canat.
Strecurndu-m pe lng birou, am traversat ncperea i am mpins
ua cu vrful degetelor.
Alte imagini mi s-au ntiprit n minte. Lemn ntunecat, lustruit dup
attea generaii n care fusese lcuit de prea multe ori.
Rafturi metalice nesate cu produse de birou, cutii i recipiente
etichetate. O lumin slab venea dintr-un intrnd de sus, din stnga.
Am fcut un pas n fa, urmrind cu mna marginea unui raft.
Cinci pai mai departe, piciorul mi alunec pe ceva lipicios i umed.
M-am uitat n jos.
O uvi ntunecat pe dup colul intrndului.
Ca un ipt nainte de prbuire. Umbra de dinaintea atacului unui
oim. Alarma mental suna. ntrziasem.
Era prea trziu pentru cine?
mi foram picioarele s se mite.
Blotnik zcea pe burt, cu chipa nfundat ntr-o gaur din craniu. n
spate mai avea o ran; o alta-n umr. Sngele i se coagula ntr-o balt
care-i nconjura trupul i n ruleele care se formau din ea.
Mna mi acoperi gura. M simeam ameit, aproape c mi-era ru.
M-am sprijinit de perete, n timp ce o propoziie mi se zbtea n
creier.
Nu Jake! Nu Jake! Spune-mi c nu tu ai fcut asta, Jake.
Atunci
cine?
Radicalii
ultraortodoci?
Fanaticii
cretini?
Fundamentalitii islamici?
O secund. Cinci. Zece.
Mi-am revenit.
Ocolind sngele, m-am lsat pe vine i mi-am pus degetele pe gtul
lui Blotnik. N-avea puls. Pielea era rece, nu ngheat.
Blotnik nu murise demult. Sigur c nu. tiam asta. Vorbisem cu el cu
mai puin de o or n urm.

Ucigaul mai era aici?


mpleticindu-m napoi n birou, am nfcat telefonul.
N-avea ton.
Privirea mea urmri firul. La vreo 10 centimetri de priz, era tiat.
Simeam o spaim cumplit.
Privirea mi se ndrept spre birou i czu pe nite hrtii.
De ce tocmai pe ele?
Erau plasate n mijlocul sugativei, ptrate i netede. n ciuda
haosului. Dincolo de haos.
nainte de haos?
Le citea Blotnik? Ar putea s m conduc la Jake?
Scena crimei! Nu atinge nimic! striga creierul meu.
Gsete-l pe Jake!
Emisfera dreapt a creierul mi spunea s fac exact pe dos.
Am frunzrit hrtiile. Era raportul lui Getz despre giulgiu. i era
adresat lui Jake.
Cum de avea Blotnik raportul lui Getz? l terpelise din biroul lui
Getz? Sau rutina cerea ca aceste rapoarte s ajung n biroul lui? Getz
lucra pentru Rockefeller, nu pentru AIA. Nu de aceea se dusese Jake la
ea, dei refuzase s vorbeasc cu Blotnik?
Dar lucra Getz pentru muzeu? Se oferise s ia giulgiul n custodie
pentru AIA. Fcea, de fapt, parte din personalul lui Blotnik? Lucra
pentru Rockefeller i pentru AIA? Nu i-am cerut niciodat lui Jake s
clarifice acest lucru.
Era cumva Getz n combinaie cu Blotnik? Asta implica i oasele din
giulgiu? Dar Jake nu-i pomenise lui Getz despre oasele din giulgiu. Sau
o fcuse? Numele i numrul de telefon ale lui Getz erau pe post-it-ul
din biroul lui Jake. Vorbiser de cnd i lsasem ei giulgiul?
Jake l ura pe Blotnik. Nu i-ar fi dat niciodat acel raport.
Un gnd teribil mi trecu prin minte.
Cineva furase oasele din giulgiu. Suspectndu-l pe Blotnik, Jake a
venit aici ca o furtun pentru a le cere napoi. Jake avea o arm.
Scpaser lucrurile de sub control? l ucisese pe Blotnik ntr-un
moment de furie?
Am parcurs n grab raportul. Dou cuvinte mi-au atras atenia:
Rmie scheletice.
Am citit paragraful. Getz gsise n giulgiu fragmente microscopice de
os. Raportul ei sugera ca s-ar putea s existe rmie scheletice mai
mari.
Blotnik tia!
Am aruncat o privire rapid prin birou. Nici urm de oasele aflate n
giulgiu. Verificam dulapul cnd am auzit un scrit uor. Mi se tie
respiraia.
Balamalele uii!
Cineva era n biroul lui Blotnik.
Se auzir pai pe duumea traversnd biroul. Fonet de hrtii. Ali
pai. Ctre bufet?
Fr s m gndesc, m-am retras rapid n nia din dulap.
Unul din pantofi atinse balta de snge i alunec ntr-o parte. Am
czut n fa.
Instinctul prelu controlul. Am ntins minile cutnd ceva de care s
m ag. Degetele mi s-au strns pe o bar vertical din metal.
Rafturile se cltinar.
Timpul se opri n loc.

Un maldr de prosoape din hrtie se blngni i apoi se rostogoli pe


podea.
Tronc!
n birou se fcu brusc linite.
n dulap, o linite total.
Prada i prdtorul adulmecau aerul.
Apoi, se auzir pai grbii.
ndeprtndu-se?
Uurare.
Apoi spaim, ca un pumn n piept.
Paii se ndreptau n direcia mea.
M-am ghemuit, paralizat, atent la fiecare zgomot. Mintea mea
lansa un avertisment uitat.
Niciodat s nu cedezi avantajul luminii!
Vizitatorul lui Blotnik putea s m vad mai bine dect l puteam
vedea eu.
Apucnd o carte, m-am rsucit i am intit lampa din spatele meu.
Becul s-a spart, mprocnd cu cioburi cadavrul lui Blotnik.
O siluet acoperi cadrul uii. O geant zgrunuroas i atrna de
umr, iar mna dreapt ndoit inea un obiect ntunecat la nivelul
pieptului. O plrie cu boruri i umbrea faa, aa c nu i-am putut
deslui trsturile.
i drese vocea, apoi zise:
Mi sham? Cine-i acolo?
Vocea aparinea unei femei.
Am nepenit.
Femeia i drese vocea din nou i vorbi n arab.
n birou, o voce slab anuna tirile BBC.
Femeia fcu un pas napoi. n lumina de smarald din spatele ei, am
vzut c purta cizme, ghete i o cma kaki. La subra, cmaa era
ptat. Un crlion blond se ivea de sub plrie.
Femeia era plinu i mult prea scund pentru a fi Getz. i blond.
Ruth Anne Bloom?
Simeam cum mi se prelinge transpiraia pe fa. O fierbineal rece
n piept. l ucisese aceast femeie pe Blotnik? M va omor?
Un gnd mi veni n minte.
Complicea!
Cine eti?
Eu pun ntrebrile.
Femeia rspunse n englez la engleza mea.
Nu era Ruth Anne Bloom. Engleza lui Bloom avea un accent puternic.
N-am rspuns.
Rspunde-mi! Sau o ncasezi urt.
Vocea era dur. Dar agitat. Nesigur.
Nu conteaz cine sunt.
Eu hotrsc ce conteaz.
Mai tare. O not de violen.
Doctorul Blotnik e mort.
i eu o s-i bag rapid cteva gloane-n fund.
Expresie poliieneasc? Femeia i fcea meseria? Sau era cineva din
milioanele care se uita prea mult la televizor? nainte sa-i rspund,
vorbi din nou:
Stai puin. Cunosc accentul. Te cunosc.
i eu i auzisem vocea. Dar cnd? Unde? Ne ntlniserm n Israel?

La hotel? La muzeu? La poliie? Nu ntlnisem multe femei aici.


Brusc, mi veni n minte un gnd. Cel care l-a sunat pe Jake vorbea
despre o femeie care-i hruia pe cei din Hevrat Kadisha. Cteva
telefoane de hruire fuseser date de o femeie. Aceasta s fie femeia?
Avea propriile planuri n legtur cu Max? Furase ea oasele din giulgiu?
Habar n-aveam care s fie motivul. Vorbea englez, ebraic i arab.
Era cretin? Evreic? Musulman?
Confiti oasele n numele Domnului? am aruncat eu.
Niciun rspuns.
ntrebarea este: care Dumnezeu?
Oh, te rog!
Femeia i terse nasul. i duse apoi mna liber la fa.
Nu tiam cum s dovedesc.
tiu de scheletul de la Masada.
tii un rahat!
i terse iar nasul.
Ridic-te!
M-am ridicat.
Pune-i minile pe cap!
Mi-am pus degetele pe cretetul capului. Cu toate simurile n alert,
am schimbat direcia interogatoriului.
De ce l-ai omort pe Blotnik?
A fost o victim colateral.
Ferris? De ce nu?
De ce l-ai mpucat pe Ferris?
Femeia i terse nasul.
N-am timp de asta!
Simind c am atins o coard sensibil, am insistat:
Dou gloane n creier. O dovad de snge rece.
Taci!
Femeia i terse nasul, dregndu-i vocea.
Ar fi trebuit s vezi ce i-au fcut pisicile.
Jigodii mici i mpuite.
Cnd e ca lucrurile s se lmureasc, se ntmpl rapid. Nu tiu ce a
fcut s-mi pice fisa. Cadena vorbelor ei. Faptul c-i curgea nasul.
Prul blond. Cele trei limbi vorbite. Faptul c femeia m cunotea. C
tia de pisici.
Brusc, faptele disparate prinser conturul unui ntreg. Limbajul
poliienesc.
O reluare a unui episod din Lege i ordine. Briscoe spunndu-i unui
suspect c tie un rahat.
O femeie l angajase pe Hersh Kaplan s-l ucid pe Avram Ferris.
Kaplan spuse c avea o voce de consumator de cocain. tergerea
nasului. Dresul vocii.
Am probleme cu sinusurile.
Kaplan fusese sunat de la depozitul Mirabel n sptmna n care
eful se afla n vacan cu Miriam.
Deci cineva a sunat acas la Kaplan de la depozitul lui Ferris n timp
ce Ferris era n Florida. Dar Kaplan n-a telefonat la depozit, nici de
acas, nici de la magazin, ceea ce face improbabil ca Purviance s-l fi
sunat ca rspuns la un mesaj pe care el i l-ar fi lsat lui Ferris. Deci
cine dracu a sunat? i de ce?
Ferris fusese mpucat cu un Jericho semiautomat, de 9 milimetri.
Arma a fost raportat de ctre un brbat pe nume Ozols care spunea

ca i fusese furat. n Saint Lonard.


Asta nsemn stejar n leton. Avem o convenie internaional
de dendrologie chiar aici, n Saint-Lonard.
Ozols. Stejar. Numele leton pe care l vzusem n holul unei cldiri
din Saint-Lonard.
Holul cldirii lui Courtney Purviance.
i mai este ceva interesant. Courtney Purviance a disprut.
Subcontientul mi scria scenariul complet.
Courtney Purviance l ucisese pe Avram Ferris. Nu fusese rpit.
Sttea n u, cu o arm ndreptat ctre pieptul meu.
Desigur. Purviance cunotea depozitul i coninutul su. Probabil c
tia de Max. Cltoriile n Israel fceau parte din fia postului. Zborul
pn aici era o rutin.
Dar de ce s-l ucid pe Ferris? Pe Blotnik?
Convingere religioas? Ferris? Lcomie? O rzbunare personal
bolnav?
M-ar ucide cu aceeai cruzime?
Am simit un fior de team, apoi furie, apoi un calm de parc eram n
trans. Trebuia s vorbesc ca s scap. N-aveam cum s trec de arm.
Ce s-a ntmplat, Courtney? Ferris nu i-a dat o felie destul de
mare din plcint?
Arma cobor, apoi eava se ridic.
Sau ai vrut mai mult?
Taci!
A trebuit s furi o alt arm?
Purviance se ncord din nou.
Sau e mai uor s faci rost de una n Israel?
Te avertizez!
Sracul btrn, domnul Ozols. N-a fost un lucru prea drgu s-i
faci una ca asta unui vecin.
Ce caui aici? De ce a trebuit sa te implici n asta?
Vedeam cum degetul lui Purviance se apropie de trgaci. Era
nervoas. M-am hotrt s blufez.
Lucrez la Suret du Qubec, poliia provinciei.
Mic!
Arma se blbni fcndu-mi semn s-o iau din loc. n timp ce m
apropiam, Purviance se retrase.
Ne-am msurat una pe alta n lumina slab i verde.
Mda. Ai venit la mine acas cu poliistul la de la omucideri.
Poliitii cred c tu eti vinovat de asasinarea lui Ferris.
Am adoptat stilul lui Purviance de vorbire, cea a poliiei de la
Hollywood.
Eti una dintre ei?
Tonul era sarcastic.
Eti arestat.
Serios?
i terse nasul.
O brigad ntreag ateapt telefonul tu, altfel vor nvli n
muzeu.
Se prinse c blufam. Bine. Am folosit n continuare acel limbaj de
secie, dar am ncercat o nou tactic.
Dac m ntrebi pe mine, acuzarea greete. Ferris fcea comer
ilegal. Blestemat fie Dumnezeu! Blestemat fie istoria! Banii conteaz!
Purviance i umezi buzele, dar nu deschise gura.

Te-ai deteptat, nu-i aa? I-ai spus s nu vnd oasele. Cel puin
nu fr s-i fac parte. Te-a pclit!
Conflictul interior i se citea pe fa. Purviance era suprat i rnit.
i nervoas din cale-afar. O combinaie proast.
Cine suntem noi s ne contrazicem eful? Suntem doar o
secretar. Fata n cas. Puicua care calc chiloii. Ticlosul probabil c
te trata ca pe o slujnic.
N-a fost aa!
Am plusat.
Ferris la a fost un bastard insensibil.
Avram a fost un om bun.
Mda. i lui Hitler i plceau cinii.
Avram m iubea.
A spus-o fr s se gndeasc.
Altceva mi veni n minte.
Purviance locuia singur. Toate acele apeluri de la depozitul Mirabel
la ea acas. Ferris i Purviance nu erau doar colegi. Erau amani.
i-a fcut-o cu mna lui. Ticlosul se juca cu tine. Probabil c te-a
aiurit c-i va lsa nevasta.
Avram m iubea. tia c sunt de zece ori mai deteapt dect
vaca de nevast-sa.
De aia a ters-o n sud cu grozava de Miriam? Nu eti proast. iai dat seama c n-o s-o prseasc niciodat.
Ea nu-l iubea.
Tonul era amar.
El era prea slab ca s rezolve problema.
Prima lovitur. Miriam se bronzeaz n timp ce tu stai n
apartamentul tu friguros. Tu eti favorita lui, dar cine rmne s
rspund la telefoane? i jigodia aia meschin nici mcar nu te face
prta la vnzarea scheletului.
Purviance i terse nasul cu dosul minii n care inea pistolul.
Apoi, a doua lovitur. Kaplan te-a nelat i el. Mai nti iubitul,
apoi asasinul angajat de tine. Ai avut ghinion.
Purviance smuci arma, nct eava ajunse n dreptul feei mele. Uor.
N-o ntrta.
Ferris i datora ceva. Kaplan i datora ceva. tiai c scheletul i
va aduce bani. De ce s nu-l iei?
De ce nu?
Sfidtor.
Apoi, oasele au disprut. Lovitura a treia. Ai luat plas din nou.
Taci din gur!
Ai venit n Israel s le furi din nou. N-ai gsit oasele. Lovitura a
patra. Iari eap.
eap? Cred c-i suficient.
Purviance i lovi geanta. Se auzi zgomotul fcut de un recipient din
plastic.
ndrzne. i-ai omort deja eful. De ce nu i pe Blotnik?
Blotnik era un ho.
Te-a scutit de btaia de cap de a da o spargere.
Un zmbet travers chipul lui Purviance.
Habar n-aveam despre aceste oase, pn cnd Blotnik nu a
nceput s trncneasc. Prostul la btrn abia dac le avea de dou
ore.
Cum a aflat de ele?

O trf btrn a gsit fragmente n timp ce studia la microscop


giulgiul n care au stat. La dracu!
Purviance i lovi din nou geanta.
S-ar putea s fie un rahat. S-ar putea s fie Sfntul Graal. De data
asta nu-mi mai asum riscuri.
Ce i-ai oferit lui Blotnik? Credea c ai scheletul de la Masada?
Iari un zmbet rece.
Doar l escrocam pe escroc.
L-ar fi ucis pe Blotnik, ar fi furat oasele i ar fi plecat. Ce cuta aici?
Zbori sub btaia radarului. De ce te-ai ntors?
tim amndou c o relicv nu valoreaz nimic fr actele de
provenien.
Am auzit zgomotul n acelai timp. Sunetul uor al unei tlpi din
cauciuc.
Degetul lui Purviance se ncord pe trgaci. Ezit.
Mic! uier ea.
Am pit napoi n dulap, cu privirea aintit pe arma lui Purviance.
Uile dulapului se nchiser. Lactul se nchise.
Pai grbii, apoi linite,
Mi-am lipit urechea de lemn.
Am auzit ceva ca un val spart de rm, acoperit de zumzetul vocii
unui comentator la radio.
S pstrez tcerea? Sa atrag atenia?
La naiba!
Am lovit.
Am strigat.
Cteva secunde mai trziu, ua biroului se izbi de perete.
Cu inima btndu-mi nvalnic, m-am fcut i mai mic n nia din
dulap.
Am vzut o fie de lumin pe sub ua dulapului.
Tlpi din cauciuc.
Lactul fu descuiat.
Ua se deschise.

39.
Niciodat n viaa mea nu am fost att de fericit s vd pe cineva.
Ce dracu caui aici?
Vocea lui Jake era ocat.
Ai vzut-o?
Pe cine?
Pe Purviance!
Cine-i Purviance?
Las-o balt!
M-am strecurat pe lng el i l-am apucat de bra.
Trebuie s-o oprim.
L-am tras dup mine. Am fugit amndoi.
N-are mai mult de trei minute avans.
Am ieit din birou. Am luat-o pe hol.
Cine-i Purviance?
Doamna care are oasele din giulgiu.
inndu-m de balustrad, sream cte trei trepte odat.
Jake m urm.
Conduci?
Aruncasem ntrebarea peste umr.
Sunt cu camioneta echipei. Tempe
Unde-i?
Respiram cu greutate.
Pe alee.
n timp ce zburam pe u, o main trecu prin faa noastr, capul
oferului abia depind nivelul volanului.
Ea este! am spus abia rsuflnd.
Maina ni pe poart.
Mic-te!
Smucind uile, eu i Jake ne-am aruncat n camionet.
Jake rsuci cheia i porni motorul. Scoase un rget neutru. Jake
ntoarse maina din trei micri scurte.
n timp ce demaram, maina lui Purviance disprea de pe osea.
A luat-o la stnga, pe Sultan Suleiman.
Jake aps acceleraia. Cauciucurile mprocar pietri i am nit
nainte.
Ce maina are?
Un Citron C3, cred. Am vzut-o n treact.
Am luat-o la vale n vitez. Dincolo de drum, Oraul Vechi era
scufundat n cea.
Abia frnnd, Jake trase brusc volanul spre stnga. Am fost aruncat
n dreapta i umrul meu lovi geamul.
n faa, stopurile Citronului o luau iari la stnga.
Jake aps acceleraia.
M-am sprijinit de sptar i mi-am pus centura de siguran.
Jake vir pe Derech Jericho.
Citronul i mrea avansul fa de noi. Stopurile lui erau acum dou
mici pete roii.
Unde se duce?
Suntem pe HaEgoz, dar n spatele nostru se ntinde oseaua

Jericho. Poate c se ndreapt spre Jericho. La naiba, s-ar putea duce


spre Iordania!
Cteva maini naintau pe lng trotuar. Ceaa se nvolbura n jurul
felinarelor.
Purviance acceler la 80 de kilometri pe or.
Jake se inea dup ea.
Purviance acceler la 100 de kilometri pe or.
in-te bine!
M-am sprijinit cu minile de bord.
Jake aps acceleraia pn la podea. Distana dintre noi se micora.
Aerul din camionet era umed i nchis. Ceaa forma o pelicul pe
parbriz.
Jake porni tergtoarele. Am ntredeschis un geam.
Lumini se derulau rapid de o parte i de alta a drumului.
Apartamente? Garaje? Cluburi de noapte? Sinagogi? Cldirile erau
negre ca nite piese de Lego. Nu tiam sigur unde ne aflm.
Un turn cpt form n dreapta, firma de neon licrind n cea.
Hyatt. Eram aproape de intersecia cu oseaua Nablus.
Purviance vir.
Se ndreapt ctre nord, am spus eu.
Era o conversaie nervoas. Jake tia asta.
Semaforul se fcu rou. Ignorndu-l, Jake roti volanul.
Spatele mainii derap. Jake o stpni.
Stopurile Citronului ajunseser nite punctulee. Purviance
ctigase un avans de jumtate de kilometru.
Inima mi btea cu putere. Palmele mi erau umede pe bord.
Din cnd n cnd, cte un panou mi aprea estompat n cmpul
vizual. Continuam s gonim.
Brusc, nite indicatoare licrir din cea. MAALEH, ADUMIN,
JERICHO, MAREA MOART.
Se ndreapt spre autostrada 1.
Vocea lui Jake era ncordat ca un arc.
Se ntmpla ceva. Stopurile Citronului se mreau.
ncetinete! am spus.
Punctul de control.
O s-o opreasc?
De obicei, i se face semn s treci.
Jake a avut dreptate. Dup o scurt oprire, Citronul trecu de
ghereta paznicilor.
Sa le spunem s-o opreasc?
Nicio ans.
Ar putea s-o trag pe dreapta.
Tipii tia sunt grniceri, nu poliiti.
Jake frn. Camioneta ncetini.
S-i ntrebm
Nu.
Este o greeal.
S nu sufli o vorb!
Ne-am ndreptat ctre un stop. Grnicerul s-a uitat la noi plictisit,
apoi ne-a fcut semn s trecem. nainte de a apuca s deschid gura,
Jake acceler.
Brusc, mi trecu un gnd prin minte.
La muzeu, Jake nu ntrebase de Blotnik.
Nu i-am dat timp s-o fac?

tia deja c Blotnik e mort?


M-am uitat ntr-o parte. Jake era o siluet ntunecat, cu gt lung,
zbrcit.
Sfinte Isuse! Avea Jake un plan propriu?
Jake a accelerat puternic. Camioneta ni nainte.
Palmele mele lovir bordul.
Terenul deveni pustiu. Lumea mea se restrngea la cele dou
luminie din spatele Citronului.
Purviance acceler la 110 kilometri pe or, apoi la 130.
Goneam prin deertul mai btrn dect timpul. tiam ce se afl de
ambele pri ale autostrzii. Dealuri de teracot, vi n care se aflau
furnale, tabere ale beduinilor cu colibe amrte i turme adormite.
Slbticia iudaic. Un peisaj selenar cu oase albite i nisip, n noaptea
asta toate pierdute n cea.
Kilometru dup kilometru de tcere. Pustietate. Din cnd n cnd,
cte un felinar izolat nvluia Citronul ntr-o lumin artificial. Cteva
secunde mai trziu, camioneta noastr trecea n vitez prin acel loc.
ncordate pe bord, minile mele cptar o culoare roz-portocalie
supranatural.
Purviance aproape c atinsese 150 de kilometri pe or. Jake o talona.
Citronul lua viraj dup viraj, stopurile aprnd i disprnd din faa
ochilor notri. Camioneta se opintea din rsputeri. Distana dintre
maini ncepu s creasc.
Tensiunea din habitaclu era palpabil. Niciunul nu vorbea, amndoi
fixam ochii roii care pulsau.
Trecurm peste o denivelare. Jake schimb ntr-o treapt inferioar.
Roile din faa zburau prin aer. Cele din spate le urmau. Capul mi se
smuci n timp ce camioneta ateriz.
Cnd mi-am ridicat privirea, stopurile Citronului dispreau n cea.
Schimbnd din nou ntr-a patra, Jake acceler. Luminile din fa se
mrir. Am aruncat o privire n oglinda retrovizoare. Nu era nimeni n
spatele nostru.
Ceea ce a urmat mi-a rmas n memorie ca filmat cu ncetinitorul, ca
o reluare imediat. n realitate, totul a durat probabil un minut i
jumtate.
Citronul intra ntr-o curb. l urmam. mi amintesc de strlucirea
asfaltului. Acul vitezometrului atingea aproape 150 de kilometri pe or.
Minile lui Jake ncletate pe volan.
O main apru din sensul cellalt, farurile sale ca nite panglici
neclare despicnd ceaa. Panglicile se vlurir, apoi se stinser,
ndreptndu-se ctre Citron.
Purviance smuci volanul. Citronul se nclin spre dreapta, cu dou
roi pe acostament. Purviance trase din nou de volan. Citronul reveni
pe asfalt.
Maina care venea din fa depi linia de demarcaie dintre benzi,
luminnd Citronul. Puteam vedea capul lui Purviance cltinndu-se
nainte i napoi n timp ce se lupta cu volanul. Lumina roie
permanent mi spunea c avea frna apsat.
Cealalt maina vir larg, ndeprtndu-se de Citron. Aciune i
reaciune. Citronul vir, la rndul lui, larg i muc din nou
acostamentul.
Purviance trase puternic spre stnga i ajunse din nou pe asfalt. n
mod inexplicabil, maina fu aruncat napoi spre dreapta. Citronul sri
de pe drum i se frec de parapetul oselei. Sreau scntei.

Panicat, Purviance se lupta s-o ia la stnga. Citronul i pierdu


aderena, derap i se ddu peste cap.
Maina cealalt gonea acum ctre noi, clare pe dou benzi. Puteam
distinge capul oferului. Vedeam i un pasager.
M-am ncordat n ateptarea impactului.
Jake smuci volanul. Am luat-o brusc la dreapta i cauciucul din fa a
ajuns pe acostament.
Maina trecu fulgertor pe lng noi.
Piciorul lui Jake aps pedala de acceleraie, iar minile i se
ncletar ferm pe volan.
Maina ni ca din puc, se nclin, pietriul lovind parapetul
drumului.
Mi-am proptit ambele mini n bord i am ncercat s-mi in coatele
ndoite. Mi-am lsat brbia n piept.
Am auzit un zgomot de metal lovind metalul.
Mi-am ridicat privirea pentru a vedea farurile Citronului
hurducndu-se n afara drumului. Atrnar n aer un moment, apoi
czur cu faa n jos n ntuneric.
Am auzit o erupie de metal, nisip i praf. nc una. Un claxon care
suna. ncontinuu. nfiortor!
Viteza noastr sczu. Balustrada se derula pe lng noi din ce n ce
mai ncet.
Camioneta mai mergea, cnd Jake i scoase telefonul.
Rahat!
Nu-i semnal?
Ce porcrie!
Jake arunc telefonul pe bord i art cu degetul ctre torpedou.
Lanterne!
n timp ce eu cutam lanternele, Jake scoase rachetele de
semnalizare din spatele camionetei. mpreun, am luat-o la goan pe
asfalt.
Parapetul era rupt i ndoit. Ne uitam peste el, n vale. Ceaa era un
ocean dens, care nghiea razele lanternelor.
Pe cnd Jake pregtea rachetele de semnalizare, am srit bariera i
am cobort dealul.
Jos, la lumina lanternei, am descoperit o urm de forme. Un capac de
roat. O arip. O oglind retrovizoare.
Citronul era un morman de fiare, negru ca smoala n ntuneric. L-am
cercetat la lumina lanternei.
Maina se lovise, se rsturnase i aterizase pe capota de dedesubt.
Toate geamurile erau sparte. Abur sau fum nea de sub capota
boit.
Purviance era pe jumtate nuntru, pe jumtate afar prin ua
oferului, contorsionat ca o ppu din crpe aruncat pe podea. Pe
fa i curgea snge, aa c nu-i puteam vedea pielea. Haina i era
saturat de snge.
Am auzit un scrit, apoi l-am vzut pe Jake lng mine.
Isuse Hristoase!
Trebuie s-o scoatem, am spus.
Am ncercat s-o tragem afar. Corpul i era alunecos din cauza ceii
i a sngelui. Ne aluneca din mini.
Deasupra, un camion frn pentru a opri. Din el ieir doi brbai
care strigau, ntrebndu-ne ceva. I-am ignorat, concentrai asupra lui
Purviance.

Eu i Jake ne-am schimbat locurile. Nimic nu funciona. Nu puteam


gsi un unghi potrivit.
Purviance gemu uor. Am apucat lanterna i i-am luminat ntreg
corpul. Cioburi de sticl strluceau pe hainele ei i n prul nclit de
snge.
Unul din picioare este prins ntre pedale, am zis eu. O s intru prin
cealalt parte.
Nici vorb!
N-am stat s ne certm. Ocolind Citronul, am evaluat ce mai
rmsese din geamul pasagerului. Destul de mult.
Am lsat s-mi cad lanterna, m-am aplecat i mi-am bgat nti
capul nuntru. Trndu-m n coate, m-am apropiat de locul oferului.
Bjbind ca un orb, mi-am dat seama c am avut dreptate. Unul din
picioarele lui Purviance era rupt i blocat n spatele pedalei de frn.
Mi-am ntins braele i am ncercat s-l rsucesc cu blndee. Piciorul
rmase nepenit. L-am mpins mai tare. Nu ieea.
Un miros neptor mi irita nrile.
Cauciuc care ardea!
Inima mi se izbi de cutia toracic.
Aplecndu-m mai mult, mi-am trecut pieptul peste scaun, am tras
fermoarul de la gheata lui Purviance, am apucat-o de toc i am tras.
Am simit c s-a micat.
Am tras nc o dat, mai puternic, i tocul se eliber. Folosindu-mi
degetele, i-am scos gheata din picior.
Acum! am strigat cnd degetele i ieir din gheat.
n timp ce Jake trgea, i-am eliberat piciorul dintre pedale.
Apoi m-am tras afar din main.
De la motor ieea fum.
Vocile ipau dinspre autostrad. N-aveam nevoie de un translator.
Dai-v napoi!
O s explodeze!
Ocolind Citronul, am apucat-o pe Purviance de subra. Jake a
apucat-o din cealalt parte. mpreun, am tras-o din main i am
ntins-o pe pmnt.
Jake se ndrept ctre main.
Trebuie s plecm de aici!
Jake era nvluit n fum. i vedeam silueta lung i subire repezinduse nainte i napoi.
Jake alerga ca un nebun de la un geam spart la cellalt.
Nu pot s fac asta singur!
Jake abandon maina i m ajut s-o trsc pe Purviance cinci
metri mai ncolo. Apoi se grbi s se ntoarc la Citron i ncepu s
loveasc n portbagaj.
O s explodeze! ipam eu acum.
Piciorul lui Jake lovea iari i iari.
Ceva trosni. uieratul deveni tot mai puternic, fumul tot mai gros.
Ne aflam nc n perimetrul exploziei? O explozie puternic ar
transforma piesele mainii n proiectile ucigtoare.
Apucnd-o pe Purviance de brae, m-am ntors i am nceput s o
trag mai departe. Corpul ei era inert. Murise deja? i fceam mai mult
ru dect bine? O tram centimetru cu centimetru.
Trei metri.
De la sngele ei, minile mele deveniser alunecoase. Palmele i
degetele mi erau tiate de milioane de cioburi.

Cinci metri.
Sirenele urlau undeva departe.
Degetele mi tremurau. Picioarele mi se nepeneau. Dar eram
stimulat de adrenalin. O teribil energie interioar m fcea s
continui.
n cele din urm, am decis c m aflam suficient de departe. Am
lsat-o pe Purviance pe pmnt. Cznd n genunchi, i-am pipit gtul.
Un puls slab? Nu puteam fi sigur.
Rupnd jacheta lui Purviance, am cutat rana care sngera. Pe burt
avea o tietur ca o semilun neagr. Am apsat palma pe ea.
n acel moment, o explozie sfrtec noaptea. Am auzit sunetul
cumplit al metalului reteznd metalul.
n timp ce ridicam brusc capul, Citronul exploda ntr-o sfer de
lumin. Focul izbucni de la motor, mprocnd gheizere albe n ceaa
neagr-albastr.
Dumnezeule drag! Unde era Jake?
Am alergat la Citron.
Dup ase metri, cldura m opri ca un zid. Am ridicat un bra.
Jake!
Maina era un infern. Flcrile se prelingeau de dedesubt i curgeau
pe geamuri. Nici urm de Jake.
Am simit cenu i transpiraie pe fa. Cea. Lacrimi curgndu-mi
pe obraji.
Jake!
O a doua explozie arunc metal i flcri ctre cer.
Un hohot de plns mi se ridic n gt.
Nite mini m apucar de umeri.
Am fost tras cu brutalitate napoi.

40.
N-o s v mai in n suspans. Toat lumea a supravieuit.
Ba nu! A supravieuit toat lumea cu excepia tipului nvelit n
giulgiu. Din el nu au mai rmas oasele, ci doar cenua.
Jake s-a ales cu minile arse i cu sprncenele prlite. Nimic
important.
Purviance a pierdut mult snge i i-a fracturat cteva coaste i un
picior. Splina i-a fost ndeprtat fiindc era fcut buci, iar la glezn
va avea nevoie de o tij. Dar se va face bine. i va face pucrie.
Citronul nu se va face bine. Resturile sale abia dac merit s fie
duse la fiare vechi.
Purviance a stat o zi incontient, apoi, povestea s-a conturat.
ncet. Fiindc Ryan sugera unele variaii pe baza informaiilor primite
de la Kaplan i Birch.
Ceea ce presupusesem era adevrat. Ferris i Purviance erau
amani. Birch a gsit n apartamentul ei din Saint Lonard lucrurile
obinuite n astfel de cazuri. Un halat brbtesc n dulap. Aparate de
brbierit de unic folosin i o periu de dini n dulpiorul cu
medicamente.
Relaia a debutat la puin timp dup ce Purviance ncepuse s
lucreze pentru Les Imports Ashkenazim. Pe msur ce anii treceau, ea
fcea presiuni tot mai mari asupra lui Ferris pentru ca acesta s
divoreze de Miriam. El o tot ducea cu vorba. De asemenea, implicarea
ei n afacere tot cretea.
Purviance era la curent cu operaiunile desfurate la depozit. Adic:
tia totul i era implicat n toate. A auzit cnd Ferris l-a sunat pe
Kaplan i i-a cerut s intermedieze vnzarea scheletului de la Masada.
A auzit convorbirile cu printele Morissonneau i Tovya Blotnik i a aflat
istoria scheletului. I-a displcut c Ferris fcea o afacere pe cont
propriu, iar pe ea o lsa pe dinafar.
Nu cu mult timp n urm, a auzit conversaia lui Ferris cu agentul de
turism. Ferris plnuia o vacan n nsorita Florid mpreun cu
nevast-sa. Asta a fost pictura care a umplut paharul. Ferris plnuia o
lovitur n afaceri fr ea i ncerca s-i salveze csnicia. Purviance a
avut o discuie cu iubitul ei n privina prioritilor.
Stul s se simt vinovat sau stul de stresul jocului pe dou
fronturi, Ferris a hotrt s se despart de Purviance. Les Imports
Ashkenazim avusese o problem, dar, una peste alta, i mergea bine.
Relaia cu Miriam se mbuntea. Nu avea nevoie de Purviance. Ferris
i-a promis o plat compensatorie pe ase luni i i-a cerut s plece.
Primul telefon la Boca, n timpul sptmnii de plaj, fusese dat de
Purviance care l implora pe Ferris s se rzgndeasc. Ferris i-a tiat-o
scurt. Fusese cu adevrat prsit. Rmsese i fr iubit, i fr
slujb.
Al doilea telefon la Boca a fost dat de Purviance care l amenina.
tia despre schelet i i cunotea valoarea. Voia o bucat din plcint
sau i va spune lui Miriam despre relaia lor i va informa autoritile
despre schelet. Ferris i-a rs n nas.
Cu ct Purviance se gndea mai mult la asta, cu att devenea mai
furioas. Ea construise afacerea lui Ferris. l primise n patul ei. i acum

era aruncat ca un gunoi. Dac l turna nevestei i poliiei, nu se


alegea cu nimic. i nu l-ar face s sufere destul de tare. Ferris ar fi
trebuit s plteasc un pre mult mai mare. Inspirat de CSI, Lege i
Ordine i NYPD Blue, Purviance s-a hotrt s angajeze un asasin. S
scape de Ferris i s preia controlul afacerii.
O fat evreic drgu, care n-avea niciun fel de relaii. Nu cunotea
niciun asasin. Pe cine era s sune? Kaplan era un fost pucria care
fcea treburi ilegale. Purviance avea numrul lui din lista de telefoane
de la depozit.
Kaplan era un infractor; da, dar nu un uciga. A vzut o fraier i s-a
hotrt s profite de ans. I-a luat banii lui Purviance, dar nu i-a fcut
treaba.
nelat ca iubit. ndeprtat ca partener de afaceri, nelat i n
calitate de client. Purviance fierbea. Condus de o furie obsesiv, a
decis s acioneze. tiind c vecinul ei inea o arm n maina, a furato i l-a ucis chiar ea pe Ferris. Oricum, furia i-a afectat gndirea
strategic. Dup ce a bgat dou gloane n Ferris, Purviance i-a apsat
degetele pe arm i a tras un foc n aer. Alt scen remarcabil din
filmele cu poliiti. Observnd o ran autoprovocat, doctorul gsete
urme de praf de puc pe mn. Numai c Purviance a fcut o gaf
enorm. A lsat arma, dar a cules cartuele, eliminnd orice ans ca
omorul s poat fi considerat sinucidere.
Pn la urm, criminalitii au gsit n debara un fragment de glon,
care penetrase craniul lui Ferris. Un alt glon a fost scos dintr-un perete
de pe hol. mpreun cu primul glon din tavanul peretelui i
fragmentele recuperate din craniul lui Ferris, reprezenta o dovad c
fuseser trei mpucturi. Reconstrucia balistica a artat c Ferris a
fost mpucat n timp ce se afla cu faa spre ua. Probabil c habar nu
avea de inteniile ucigae ale lui Purviance cnd ea a intrat n debara i
a ajuns n spatele lui.
Care era pasul urmtor pentru Courtney? Era chiar surprins de
sngele rece de care dduse dovad la asasinarea lui Ferris. Mai avea
dou lucruri de fcut. S nu fie prins i s-i recupereze pierderile
financiare. Purviance a luat un bilet de avion ctre Israel pe numele
Channah Purviance, versiunea tunisian de dinaintea paaportului
canadian. Inadvertena i-a permis s scape de control.
tiind c Ferris l sunase pe Blotnik, Purviance s-a dus la AIA
pretinznd c vine n numele efului ei i vrea s stabileasc metoda
de plata. O alt nedreptate o atepta. Blotnik nu primise scheletul de la
Masada. Purviance a blufat, spunnd c tie cine l-a luat. I-l putea
aduce dac Blotnik avea bani sau ceva de valoare la schimb. Blotnik i-a
artat oasele din giulgiu. Creznd c acestea ar putea valora ceva,
Purviance l-a omort i pe el i a furat noile oase.
Povestea lui Kaplan a fost simpl. Miriam Ferris fusese ntotdeauna
amabil, i fusese prieten chiar i atunci cnd el era la pucrie.
Miriam i-a trimis ciocolat. I-a trimis scrisori. Biletul pe care l
gsiserm n apartamentul lui Kaplan era doar unul din multele bilete
de ncurajare pentru a-i pstra credina.
Kaplan tia de la Purviance de relaia ei cu Ferris. Fusese prima lui
ntrebare cnd ea l-a contactat pentru a-i ucide eful. n timpul
negocierilor, Kaplan a ajuns la concluzia c Purviance era perfid i
lipsit de contiin. El credea c, ncolit, ea ar fi lansat o perdea de
fum pentru a se salva. Cine este mai vulnerabil dect soia nelat?
Temndu-se c Purviance ar putea-o indica pe Miriam drept asasin,

Kaplan mi-a dat fotografia lui Max pentru a orienta ancheta n alt
direcie.
Kaplan se temea, de asemenea, c Purviance l-ar fi putut implica pe
el. Sau mai ru. Ea plnuise asasinarea iubitului. Dac a trecut ea
nsi la aciune, de ce s nu-l omoare i pe ticlosul care o escrocase
cu trei mii de dolari? i Litvak, prietenul lui Kaplan, era enervat c
acesta i promisese scheletul de la Masada i apoi nu i-a ndeplinit
obligaiile. Ca i Purviance, Kaplan a ntrevzut ansa de a mpuca doi
iepuri. S dispar din Canada i s dreag lucrurile n Israel.
De ce furase Blotnik oasele din giulgiu? n privina asta, probabil c
Jake avea dreptate.
Blotnik fusese un copil-minune n timp ce fcea facultatea la New
York. Articole n reviste prestigioase nainte de a-i lua diploma. Apoi
capodopera 300 de pagini despre Ecleziastul Rabbah, un
comentariu rabinic din vremea Talmudului. Ofertele de serviciu au curs
ca vinul n Cana Galileeii. Blotnik s-a mutat n Israel, s-a cstorit, a
obinut permis dup permis pentru a sapa la cele mai rvnite situri.
Lumea era a lui.
Un coleg mai tnr a decis i el c vrea s fie al lui. A fost
extraordinar att timp ct a durat, dar relaia s-a terminat prost. Pe
Blotnik l-a prsit nevasta. L-a prsit iubitul.
Poate c a fost ruinea. Poate singurtatea. Poate depresia. Dup
divor, Blotnik i-a pierdut interesul. A organizat cteva spturi, a
publicat cteva articole. Ceva superficial despre bile de la HammatGader. Apoi, timp de dou decenii, nimic.
Telefonul lui Ferris a venit probabil ca o man cereasc. Oasele de la
Masada care dispruser de mai bine de patru decenii? n timpul anilor
ndelungai n care s-a ocupat de arheologie n Israel, Blotnik auzise
zvonuri despre un asemenea schelet. Se putea doar specula despre ce
altceva i vorbise Ferris sau Kaplan sau ce se optea printre colegii lui.
Oasele erau ale unui personaj important din Palestina roman a
secolului I. Un VIP din Biblie? Probabil c Blotnik i-a vzut viitorul scris
n lumini ca pe un frontispiciu la Hollywood.
Apoi, mana cereasc a disprut din cauza morii lui Ferris. Luminile
s-au stins. La puin timp dup aceea, l-am sunat eu. Aveam scheletul
de la Masada. Un nou rsrit! Meritele i vor fi recunoscute!
Vznd un mod de a-i relansa cariera sau de a-i mri contul din
banc, aa cum credea Ryan, Blotnik a fcut cercetri n privina
scheletului de la Masada i a Peterii 2001. Apoi, Max i-a fost din nou
luat. Eu i Jake am venit s-i spunem c scheletul fusese furat. Blotnik
era dezndjduit. Poteniala lui revenire era un fiasco. Ca i Purviance,
biatul-minune nu a fcut fa dezamgirii i se afla ntr-o stare de
spirit jalnic.
Apoi, alt man cereasc. Un document uitat din neatenie n
copiator.
Blotnik a citit raportul lui Getz i i-a fcut o copie. Un giulgiu funerar
din secolul I? Cu posibilitatea de a exista rmie omeneti?
Descoperit de Jake Drum? Care era teoria acestui Drum despre
mormntul familiei lui Isus?
Implicaiile explozive ale teoriei lui Jake i descoperirea de ctre
mine a giulgiului nu l-au lsat indiferent pe Blotnik. Dac nu putea
avea scheletul de la Masada, era bun i sta! narmndu-se cu un cuit,
s-a ndreptat ctre Beit Hanina i a ateptat ca Jake s plece de acas.
A fost uor.

Ct despre Jake
Adevrul aa cum l-a declarat. Se dusese cu maina la antier pentru
a-i gsi pe cei din Hevrat Kadisha pricinuind pagube majore. n cele din
urm, a trebuit chemat poliia. Pn s plece de acolo, se fcuse prea
trziu ca s o viziteze pe Getz sau pe Bloom. Poliitii venii la sit i-au
cerut s le arate autorizaiile de excavare, pe care Jake le pstra acas.
ntorcndu-se n apartament, i-a scos lucrurile din buzunar i a luat
copiile permiselor pentru situl de la Talpiot. Apoi a descoperit c
dulapul era deschis i c oasele din giulgiu dispruser. nfuriat, a ieit
pe u ca o furtun, fr s o ncuie. ncercnd s se ocupe de ambele
lucruri n acelai timp, a trecut mai nti pe la sediul poliiei pentru a le
da actele, apoi s-a dus direct la Blotnik.
Eu ajunsesem prima la Rockefeller, iar el m-a gsit n dulap.
Aadar:
Oasele din giulgiu fuseser transformate n cenu.
Kaplan era liber.
Purviance va fi acuzat de asasinarea lui Blotnik n Israel. Va urma
extrdarea? Poate.
i Max?
Reprezentani ai Hevrat Kadisha au recunoscut, dup ce Friedman a
fcut presiuni asupra lor, ca ei au eliberat i au renhumat scheletul de
la Masada. Nici ameninarea cu tortura, nici cu urmrirea n instan nu
i-au putut convinge s dezvluie locul. Mai auziser toate astea. Pentru
ei conta sacralitatea legii evreieti. Halakha. Solicitrile de acces
temporar sub supravegherea lor n-au fost acceptate sub nicio form.
Aadar: Au mai rmas doar trei lucruri. Poza original de la Kaplan.
Eantionul de os prelevat pentru stabilirea ADN-ului. Fotografiile fcute
de mine n laboratorul din Montreal.
Altfel, Max era pierdut.

41.
Era deja joi, la patru zile de la accident. Eu i Ryan ar urma s ne
rentoarcem la Montreal cu zborul de noapte. nainte de a prsi
Israelul, ne-am hotrt s mai facem o ultim ncercare.
M-am pomenit mergnd iar pe drumul ctre Jericho. Eu i Ryan am
trecut pe lng Qumran, faimos pentru esenienii si, pentru peteri,
pergamente, i Ein Gedi, vestit prin plaje i centrele de spa. n stnga,
Marea Moart se ntindea verde-cobalt spre Iordania. n dreapta, un
peisaj chinuit, cu dealuri abrupte i platouri.
n cele din urm, am zrit-o, de un rou aprins pe suprafaa perfect
albastra a cerului. Citadela lui Irod de la marginea deertului iudaic.
Ryan coti. Doi kilometri mai ncolo, am intrat ntr-o parcare i am
oprit maina. Panouri pentru turiti. Indicatoare spre restaurante,
magazine, toalete.
Lum telecabina sau mergem pe Poteca arpelui? am ntrebat.
Ct de abrupt este urcuul?
O nimica toat.
De ce se numete aa?
Crarea erpuiete niel.
Fusesem avertizat c drumul era prost i prfuit, era de mers o or
sau mai mult. Purtam nite pantofi uori.
Ce-ar fi s lum telecabina i mai vedem?
Pmplule! am zmbit eu.
Legiunilor romane le-au trebuit apte luni s ajung n vrf.
Se bteau cu o armat de zeloi.
Detalii, detalii!
Masada este cel mai vizitat loc din Israel, dar nu n ziua aceea.
Ryan cumpr bilete i intrarm ntr-o telecabin goal. Ajuni sus,
urcarm o scar n spiral s vedem strvechea aezare desfurat n
faa noastr.
Eram cuprins de veneraie. Romani. Zeloi. Bizantini. Nazarineni?
Stteam chiar pe acelai pmnt. Pmnt pe care triau oameni mult
nainte ca europenii s pun ochii pe Lumea Nou.
M uitam la ceea ce rmsese din zidul mprejmuitor, un contrafort
nalt acum, pietrele vechi erodate i albite de vreme. Privirea mi se
abtu asupra terenului arid mprejmuit de zid. Uscciune deertic, iar
pe ici, pe colo arbuti de vi-de-vie ce se luptau sa triasc.
Inflorescene purpurii. Surprinztor. Frumusee n mijlocul ruinei!
M gndeam la soldai i clugri. Devotament i sacrificiu. Mintea
mea se ntreba. Cum? De ce?
Lng mine, Ryan studia harta. Deasupra mea, un steag israelian se
zbtea n vnt.
Turul de vizitare ncepe aici.
Ryan m lu de mn i m conduse ctre nord.
Am vizitat depozitele, ncperile ofierilor, palatul nordic unde Yadin
i-a descoperit familia. Biserica bizantin, sinagoga.
Am ntlnit puini oameni. Un cuplu care vorbea germana. Un grup
de elevi vegheai de prini narmai. Adolesceni mbrcai n
uniforme, cu pistoale-mitralier Uzi pe umr.
Odat terminat circuitul standard, eu i Ryan ne-am ntors i ne-am

ndreptat spre captul sudic. Niciun alt turist nu se aventura pn


acolo. Am verificat schia din brour. Citadela sudic i zidul erau
marcate. O cistern de ap. Marele bazin. Niciun cuvnt despre peteri.
Am fcut un popas la zidul mprejmuitor, copleit din nou de
ntinderea de nisip i piatr care se pierdea n negur. Copleit de
formaiunile uriae i tcute modelate de secole de vnt.
Am artat ctre un ptrat abia vizibil n peisajul selenar de dedesubt.
Vezi conturul acela?
Ryan ncuviin, cu cotul sprijinit de balustrada alturi de mine.
Aceea era una dintre taberele romane.
M-am aplecat i mi-am ntins gtul spre stnga. Acolo era. O ran
ntunecat care strpungea carnea dealului.
Uite petera! am spus cu voce spart.
Priveam fascinat. Ryan tia ce simt. Trgndu-m cu blndee
napoi, mi cuprinse umerii cu braul.
Ai vreo teorie privind identitatea sa?
Mi-am ridicat minile ntr-un gest de Cine tie?
Presupuneri?
Max a fost un brbat care a murit la o vrst cuprins ntre 40 i
60 de ani, cu aproape 2000 de ani n urm. A fost ngropat mpreun cu
peste 20 de ali oameni n petera de dedesubt.
Am artat dincolo de zidul mprejmuitor.
Dintele unei persoane mai tinere a ajuns n maxilarul su. Din
greeal, probabil. O greeal fericit. Altfel, este posibil s nu fi tiut
niciodat despre legtura dintre oamenii din petera i familia din
mormntul descoperit de Jake, cel n care am gsit giulgiul.
Cel despre care Jake crede ca este al familiei lui Isus.
Da. Deci Max s-ar putea foarte bine s fi fost nazarinean, nu zelot.
Jake este al dracului de sigur c acel mormnt a aparinut Sfintei
Familii.
Numele se potrivesc. Stilurile decorative ale osuarelor. Vrsta
giulgiului.
Am lovit o piatr.
Jake este convins c osuarul lui Iacov provine din acel mormnt.
i tu?
Sunt intrigat.
Ce nseamn?
M-am gndit un moment. Ce credeam?
S-ar putea s aib dreptate. Doar c este o idee prea copleitoare
pentru a o accepta. Toate cele trei religii care s-au nscut de-a lungul
istoriei Palestinei se bazeaz mai mult pe misterul divin i credin
spiritual dect pe tiin i motivul care stabilete legitimitatea lor.
Faptelor istorice li s-au dat diferite interpretri pentru a le face s se
potriveasc cu ortodoxismul lor favorit.
Faptele care nu se potriveau au fost tgduite.
Ceea ce pretinde Jake n legtur cu mormntul de la Kedron ar
putea submina elemente ale credinei cretine. Poate c Maria n-a
rmas virgin. Poate c Isus a avut frai, chiar copii. Poate c Isus a
rmas nvelit n giulgiu, n mormnt, dup crucificare.
Mi-am nclinat capul ctre petera de sub noi.
Unii in cont de Petera 2001 i de unele elemente respectate
ale istoriei evreieti. Poate c Masada n-a fost ocupat doar de zeloi
evrei n timpul revoltei din secolul I. Poate c primii cretini se aflau i
ei aici. Cine tie? Ceea ce tiu este c e tragic c nu s-a putut preleva

ADN din oasele aflate n giulgiu. Mai ales fiindc este clar c mcar una
dintre persoanele din petera de aici se nrudea cu oamenii din
mormntul gsit de Jake.
Ryan se gndi la spusele mele. Apoi:
Deci, cu toate ca ADN-ul face legtura dintre un dinte de la
Masada i mormntul de la Kedron, crezi ca reapariia lui Max i
descoperirea oaselor din giulgiu n decurs de cteva sptmni a fost o
pur coinciden?
Da, cred! Dintele a aparinut indiscutabil cuiva din Petera 2001
i a fost asociat din greeala cu Max. Dar poate c Max a fost doar
mesagerul, nu mesajul din toat aceast poveste. Amuzant. Sunt chiar
mai curioas s tiu cui a aparinut acest dinte dect s aflu cine a fost
Max.
Nu neleg.
Totul a nceput cu Max, dar Max se poate s fi nimerit din
ntmplare ntr-un mormnt care exista deja.
Tot nu neleg.
Pentru c mormntul lui Max se afla n fundul peterii, trupul lui
nu a fost sfiat de animale. Este posibil s fi rmas intact nu pentru c
a fost ngropat altfel dect ceilali sau pentru c statutul su social era
mai nalt dect al celorlali, ci pur i simplu pentru c a fost pus n
pmnt la o distan mai mare de intrarea n peter. Dar, pentru c
scheletul lui a fost singurul complet, articulat, oameni l-au luat pe Max
c pe o persoan special. Cineva l-a scos din Israel. Lerner l-a furat.
Pn la urm, principala calitate a lui Max s-ar putea s fi fost faptul c
s-a pstrat intact i ne-a condus la molarul ciudat.
Legnd mormntul de la Kedron de Masada! Jake are vreo teorie
legat de persoana creia i-ar aparine acest dinte?
Au fost o mulime de cadavre n peter. Jake crede c ar fi vreun
nepot al lui Isus, poate un copil al vreuneia dintre surori. ADN-ul
mitocondrial indic o legtur de rudenie pe linie matern.
Nu un frate?
Puin probabil. Inscripiile i indic pe Iuda, Iosif, Iacov i, dac
osuarul este autentic, Maria i Salomeea. Simon a murit civa ani mai
trziu.
Am tcut din nou, dar tot eu am vorbit prima:
Este nostim: Max a nceput totul. Lerner l-a furat de la Muse de
lHomme pentru c a crezut povestea lui Joyce despre pergament i
teoria c Isus ar fi trit la Masada. S-a dovedit c Joyce ar fi putut avea
dreptate n legtur cu Isus, un Isus, dar greea n privina lui Max. Max
nu poate fi Isus din Nazaret, care a murit la treizeci i ceva de ani,
conform Scripturii. Vrsta lui nu se potrivete i ADN-ul mitocondrial
dovedete c nu este nrudit pe linie matern cu cei din mormntul de
la Kedron. Dar Max s-ar putea s fi fost unul dintre nepoii lui Isus.
Se presupune c pergamentul lui Grosset a fost scris de cineva pe
nume Isus, fiul lui Iacov.
Exact. Dar i dintele ar fi putut fi al unuia dintre nepoii lui Isus.
Dup Bergeron, brbatul cruia i-a aparinut dintele a murit la o vrst
cuprins ntre 35 i 40 de ani. Dac una dintre surorile lui Isus s-a
mritat cu un brbat numit Iacov i au avut un fiu, acel copil ar fi avut
ADN-ul ei mitocondrial. Dac aceste evenimente au avut loc n preajma
perioadei crucificrii, vrsta s-ar potrivi. S-ar putea ca dintele s fi
aparinut unui Isus, fiu al lui Iacov. La naiba, Ryan! Orice brbat din
balamucul la ar fi putut avea acel nume. Nu vom ti niciodat!

Cine era septuagenarul din Petera 2001 la care face referire


Yadin n raportul i cartea lui?
Acelai rspuns. Nu era Max, nu era brbatul cruia i-a aparinut
dintele, dar putea s fi fost oricare dintre brbaii din grmada aia.
Urmtorul comentariu al lui Ryan atinse esena problemei.
Chestia cea mai tare este c, indiferent al cui a fost dintele, dac
Jake are dreptate n legtur cu osuarul lui Iacov, i, implicit, cu
mormntul de la Kedron i Sfnta Familie, prezena dintelui n peter i
plaseaz pe nazarineni la Masada n timpul asediului. Un fapt care nu
se potrivete cu prerea Israelului despre Masada.
Foarte adevrat! n special teologii israelieni vor considera
prezena nazarinenilor la Masada drept un sacrilegiu. ine cont de
reinerea lor de a discuta despre scheletele din peter sau de a face i
alte teste.
M-am ntors i am artat spre captul nordic al aezmntului.
Exist un mic monument dincolo de marginea vestic, la
extremitatea taberei romane, acolo unde au fost renhumate
rmiele de la Masada, n 1969. Oasele din Petera 2001 ar putea
fi exhumate, dar Israelul nu va permite asta.
i oasele din giulgiu?
Nu vom ti niciodat. Dac Jake ar fi reuit s obin ADN sau s
fac alte teste, poate o scanare electronic a rnii de la clci, s-ar fi
putut s aflm mai multe. Aa, tot ce avem sunt cteva fotografii
amrte pe care le-am fcut n mormnt.
Cum rmne cu prul i mostrele de os prelevate de Getz?
Din pr s-ar putea s scoatem ceva astzi. Particulele de os sunt
doar puin mai mult dect praf. Sunt surprins c Getz le-a descoperit.
Jake n-a pus deoparte cteva dintre oasele din giulgiu?
N-a avut ansa s-o fac.
Vrea s solicite testarea ADN a oaselor din osuarul lui Iacov?
A depus o cerere. Israelienii l-au refuzat, iar oasele sunt n posesia
lor. Din cte l cunosc pe Jake, o s insiste.
Osuarul lui Iacov s-ar putea s fie un fals.
S-ar putea, am czut eu de acord.
Ryan m strnse puternic n brae. tia c mi ascund vina i
dezamgirea. Max era dus, nhumat pentru totdeauna ntr-un mormnt
anonim. Oasele din Petera 2001 erau duse i ele, ngropate sub unul
dintre cele mai sacre monumente ale Israelului. Oasele din giulgiu erau
duse la rndul lor, distruse ntr-o catastrof de benzin i foc.
Pre de o clip, am stat s urmresc acea linie melancolic a
Universului. Pustiu. Mort.
Ani de zile am citit i am auzit despre zonele de conflict de pe
planeta noastr. Era imposibil s n-o fac.
Psalmii numeau Ierusalimul Oraul lui Dumnezeu. Zaharia l-a numit
Oraul Adevrului. Al cui Dumnezeu? Al cui Adevr?
LaManche a sunat astzi.
Reveneam ntr-o lume n care prea posibil un oarecare control
asupra propriei viei.
Ce mai face btrna pasre?
E mulumit c m ntorc luni.
Ai fost plecat doar o sptmn i jumtate.
Avea veti. S-a fcut o exhumare. Sylvain Morissonneau a suferit
un infarct.
Preotul de la mnstire?

Am ncuviinat.
A murit din cauza unui infarct masiv.
Nu fost oamenii cu ochi sabatici din Jihad?
Doar o slbiciune a muchiului inimii, probabil asociat cu un nivel
ridicat de stres cauzat de schelet.
Asta mi-a adus aminte de ceva. Friedman are veti proaspete. I-a
artat doamnei Hanani biletul slujnicei i, n cele din urm, a lmurit
povestea spargerii camerei tale. N-a fost nicio spargere. Hossam alAhmed este unul dintre buctarii hotelului; o scia pe drgua sa, una
dintre slujnice. Tipa n culp a hotrt s i-o fac bdranului. A rvit
o camer i a zis c el e vinovatul. Ua ta era descuiat.
Asta-i o ironie! Toate megateoriile noastre pentru a explica
uciderea lui Ferris i furtul lui Max! Ca au fcut-o evreii ultraortodoci.
Ba nu, cretinii zeloi! Nu ei, ci fundamentalitii islamici!
Pn la urm, a fost rzbunare i lcomie. Dou dintre vechile
pcate. Niciun secret de stat. Niciun rzboi sfnt. Nicio subminare a
doctrinei sau credinei. Am desclcit metodologia unei crime i am
identificat un uciga. Ar trebui s fiu binedispus, dar, cumva, n
contextul ultimelor dou sptmni, crima pare banal, aproape ca
Charles Bellemare.
Cowboy-ul drogat care a rmas nepenit n co?
Da. Urmrindu-i pe micii notri juctori pe marea scen, am fost
copleit de amploarea contextului. Crima pare aproape insignifiant.
Ne-am lsat furai amndoi de evenimente.
Am citit ceva numit studiu internaional privind credina.
Cercettorii au ales un eantion din 60 de ri, reprezentnd 1,2
milioane de suflete din lumea ntreag, ncercnd s afle ce cred
despre Dumnezeu. 87 de procente din respondeni consider c
aparin unei religii. 31 de procente cred c religia lor este singura
adevrat.
Ryan ddu s vorbeasc. Dar eu nu terminasem.
Dar greesc, Ryan! n ciuda ritualurilor, a retoricii i chiar a
bombelor, fiecare religie spune, n general, acelai lucru. Budismul.
Taoismul. Zoroastrismul. Sikhismul. amanismul. Nu conteaz! Alege-o
pe oricare!
M-ai pierdut, scumpo!
Tora, Biblia, Coranul. Fiecare ofer o reet pentru mulumirea
spiritual, pentru speran, pentru dragoste i pentru controlul
pasiunilor omeneti elementare i fiecare pretinde c a primit reeta
direct de la Dumnezeu, chiar dac mesagerul e diferit. Toi ncearc
doar s furnizeze o formul pentru ordine, via spiritual, dar mesajul
este cumva distorsionat, aa cum celulele dintr-un corp devin
cancerigene. Purttori de cuvnt autodeclarai stabilesc graniele
credinei corecte, cei din afar sunt etichetai ca eretici, iar credincioii
sunt ndemnai s-i atace. Nu cred ca asta s-a intenionat.
Scumpo, tiu c ai dreptate, dar acest poliist care muncete a
abandonat demult orice speran de suprimare a rului. Frumoasa
lume a crimei. Nu cred c sunt n msur s reconciliez conflictele
dintre credinele aceste lumi. Acas, la morg sunt cadavre care merit
atenia noastr. Facem ce putem. i tii ceva? Ne pricepem destul de
bine la asta.
O ultim privire aruncat cmpiei. Atta frumusee care i taie
respiraia, atta vrajb! Apoi, fr nicio tragere de inim, l-am lsat pe
Ryan s m ndeprteze de zid.

Adio Israel, i doresc linite!


SPICUIRI DIN DOSARELE CRIMINALISTICE
ALE DOCTORULUI KATHY REICHS
Cele mai multe romane avnd-o ca eroin pe Temperance Brennan
reprezint o combinaie de cazuri reale cu care am avut de-a face. Am
nceput cu scheletul unui copil dezgropat de pe cmpul unui fermier,
am adugat nite oase gsite ntr-o pivni cu mai multe niveluri i leam amestecat. Povestea ncepe cu decupaje nglbenite din ziare, o
fotografie alb-negru, o mulime de fotocopii de proast calitate i o
legend foarte ciudat.
Doctorul James Tabor, un coleg de la Universitatea Carolinei de Nord
din Charlotte, poart dou plrii. Este att arheolog cu specializare n
studiul Bibliei, ct i erudit i expert n micrile religioase apocaliptice
moderne. n cea de-a doua ipostaz, a consiliat FBI-ul n legtur cu
conflictul de la Waco, Texas, al Ramurii Davidienilor i m-a povuit n
timp ce scriam cartea Moartea zilei. n postura de specialist n Biblie, a
studiat Manuscrisele de la Marea Moart i a fcut spturi la Qumran,
locul unde au fost descoperite, a participat la excavaiile din petera
Ioan Boteztorul, la vest de Ierusalim, i a fcut cercetri la Masada,
cel mai faimos sit arheologic din Israel.
Terminasem Jalea de luni n toamna anului 2003 i ncepusem s fac
o selecie mental care s-ar fi materializat pn la urm n cea de-a
opta carte scris de mine. Tabor m-a sunat ntr-o diminea i mi-a
vorbit despre morminte jefuite i schelete furate. Scria o lucrare de
nonficiune, Dinastia lui Isus, n care inteniona s prezinte fapte
istorice despre familia lui Isus, bazate pe ultimele cercetri i
descoperiri arheologice. N-a vrea s aud povestea pentru a o folosi ca
eventual intrig ntr-un roman cu Temperance Brennan?
Firete c da! Mi-am nceput cariera ca arheolog. La fel i Tempe. De
ce s-o n-o implic ntr-un complot arheologic? Am acceptat s ne
ntlnim i, n timpul prnzului, Tabor mi-a artat fotografii i tieturi
din ziare, spunndu-mi urmtoarele:
Din 1963 pn n 1965, arheologul israelian Yigael Yadin i o echip
internaional de voluntari au fcut spturi la situl israelian de la
Masada. 25 de schelete i un fetus au fost gsite n petera de sub
zidul mprejmuitor, n marginea de sud a aezmntului. Yadin nu
dezvluie presei existena acestor oase, dei vorbete despre cele trei
schelete descoperite de echipa sa n complexul principal de ruine din
partea de nord. De asemenea, oasele nu au fost raportate nici de Nicu
Haas, antropologul implicat n acest proiect. Menionate doar ntr-o
anex, nici oasele, nici coninutul peterii nu sunt descrise n cele ase
volume ale publicaiei aprute dup ncheierea spturilor de la
Masada.
Au trecut 30 de ani. A aprut fotografia unui singur schelet intact
gsit n aceeai peter din care Yadin dezgropase cele 25 de persoane
ale cror oase erau amestecate. Yadin n-a descris niciodat scheletul
intact n rapoarte sau interviuri.
Intrigat, Tabor a fcut rost de transcrierile edinelor de antier din
timpul excavaiilor de la Masada. Paginile care acoper perioada
descoperirii i ndeprtrii schelelor din peter lipsesc.

Tabor gsete notiele originale, scrise de mna lui Nicu Haas. Din
inventarul oaselor reiese clar c Haas n-a vzut niciodat scheletul
articulat, ntreg.
Tabor studiaz articolele din ziare din perioada spturilor de la
Masada. El descoper o declaraie fcut de Yadin, la sfritul anilor
1960, unui jurnalist, n care susine c nu era treaba lui s solicite
testarea cu carbon radioactiv. Tabor face verificri n revista
Radioacarbon i descoper c, n anii 1960, Yadin a trimis, de fapt,
probe de la alte situri pentru testarea cu C14.
M-am uitat la mica fotografie alb-negru a acelui unic schelet. Am
privit fotocopiile notielor lui Haas i transcrierea edinelor. Am fost
captivat. Dar Tabor nu terminase.
Derulare rapid pn n vara anului 2000. n timp ce fcea o excursie
cu studenii si n Valea Hinnom, Tabor i arheologul israelian Shimon
Gibson au dat peste un mormnt recent jefuit. Au fcut spturi i au
descoperit nite osuare sparte i rmie de schelet nfurate ntr-un
giulgiu. Testarea cu carbon radioactiv plaseaz giulgiul n secolul I.
ADN-ul relev o legtur de rudenie ntre indivizii din mormnt.
Fragmentele de osuare sunt inscripionate cu numele Maria i
Salomeea.
Din nou, derulare rapid nainte. Octombrie 2002. Un colecionar de
antichiti anun existena unui osuar din secolul I inscripionat
Iacov, fiul lui Iosif, fratele lui Isus. Colecionarul declar c acesta a
fost cumprat n 1978, dar Tabor a descoperit dovezi circumstaniale
care sugerau c a fost luat n timpul jefuirii mormntului n care s-au
gsit oase nvelite ntr-un giulgiu, cu doi ani mai devreme. Construcia
se potrivea. Decoraiunile se potriveau. n Ierusalim au nceput s
circule zvonuri.
Tabor considera c exist o posibilitate serioas ca el s fi dat din
ntmplare peste mormntul familiei lui Isus. n 2003, a solicitat
testarea ADN-ului mitocondrial a rmielor din Osuarul lui Iacov. El
vrea s compare secvena din acele oase cu a celor din mormnt.
Directorul Autoritii Israeliene pentru Antichiti i respinge cererea,
explicndu-i ca acest caz este investigat de poliie.
Schelete misterioase. Pagini lips. Morminte jefuite. Cripta familiei lui
Isus. ocant! M voi ntoarce la originile mele ca arheolog i o voi
trimite pe Tempe n ara Sfnt! Mintea mea esea deja comploturi n
timp ce studiam fotografiile i hrile lui Tabor. Dar cum s-l bag n
combinaie pe Ryan i pe ceilali?
Uneori, coronerii i medicii legiti trebuie sa ceara autopsierea n
ciuda protestelor membrilor familiei. Obieciile ocazionale sunt
pricinuite de convingerile religioase.
Pe vremea cnd lucram la Laboratorul de tiine Judiciare i Medicin
Legal, s-au efectuat autopsii ale unor evrei ultraortodoci ucii.
Protocolul a fost modificat la maximum pentru a nu leza convingerile
religioase.
Asta este! Voi ncepe cu o crim n Montreal, apoi o voi trimite pe
Tempe la Ierusalim i West Bank.
Timp de un an am studiat transcrieri, cataloage i articole din ziare.
Am cercetat fotografii ale osuarelor i altele, fcute n timpul
spturilor de la Masada. Am citit cri despre Palestina n timpul
romanilor i istoria lui Isus. mpreun cu Tabor, am zburat n Israel i
am vizitat muzee, antiere arheologice, morminte i situri istorice. Am
vorbit cu negustori de antichiti, arheologi, savani i membri ai

Poliiei Naionale a Israelului.


i, aa cum se spune, restul e istorie.

virtual-project.eu