Sunteți pe pagina 1din 232

Psihologie practic

Coordonarea coleciei: Vasile Dem. Zamfirescu

Christophe Andre

Imperfeci, liberi
i fericii
Practici ale stimei de sine
Traducere din francez de Nicolae Balt

Trei

Editori:
SILVIU DRAGOMIR VASILE DEM. ZAMFIRESCU
Director editorial: MAGDALENA MRCULESCU
Coperta coleciei:
FABER STUDIO (S. Olteanu, D. Dumbrvician)
Director producie:
CRISTIAN CLAUDIU COBAN
Redactor:
RODICA CHIRIACESCU
Dtp:
VICTORIA GRLAN
Corectur:
RODICA PETCU ELENA BIU

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei ANDRfc, CHRISTOPHE


Imperfeci, liberi i fericii: practici ale stimei de sine / Christophe Andre
trad.: Nicolae Balt - Bucureti: Editura Trei, 2009 ISBN 978-973-707-3631
I. Balt, Nicolae (trad.)
159.9
Titlul original: Imparfaits, libres et heureux. Pratiques de l'estime de soi
Autor: Christophe Andr
Copyright Odile Jacob, Mars 2006 15, Rue Soufflot, 75005 Paris
www.odilejacob.fr
Copyright Editura Trei, 2010, pentru ediia n limba romn
C.P. 27-0490, Bucureti Tel./Fax: +4 021 300 60 90 e-mail:
comenzi@edituratrei.ro www.edituratrei.ro
ISBN 978-973-707-363-1

Cuprins

15 S te asculi, s te respeci i s te afirmi.................180


16 A tri imperfect: curajul de-a fi slab...........................192
17 S te ocupi de moralul tu.........................................205
18 S-i fii cel mai bun prieten........................................218

Introducere.....................................................................11

19 Aezat ntre dou vedete"......................................223

Partea nti

Partea a treia A tri cu ceilali

Stima de sine nseamn toate acestea

20 Durerea insuportabil a respingerii sociale................231


21 Lupta cu teama
de respingere (i excesele ei).........................................245
22 Teama de indiferen i dorina de recunoatere:
s exiti n privirea celorlali..............................258
23 Cutarea dragostei, a afeciunii, a prieteniei,

1 Un program......................................................27
2 Esenialul despre stima de sine.........................29
3 Ce este o bun stim de sine?......................................37
4 chioptaturile stimei de sine...........................49

a simpatiei: cutarea stimei celorlali.................269

5 Stimele de sine vulnerabile:

24 Prezentarea de sine: ce fa s oferim?.....................277

cele joase i cele false.........................................59


6 Dezvoltarea durabil a stimei de sine................76
7 Stima de sine ncepe prin acceptarea de sine. . . .89
8 Portbagajul scuterului meu.............................103

Partea a doua
S ai grij de tine
9 Practicarea acceptrii de sine.........................109
10.............................................S nu ne mai judecm

128

11.........................................................S-i vorbeti

140

12

Nonviolen cu tine nsui:

nceteaz s-i mai faci ru!...............................152


13......................................Lupta cu propriile complexe
14
Protejarea stimei de sine de influenele toxice,
de publicitate i de presiunile sociale.................170

158

25 Teama de ridicol i lupta cu ruinea i rnile


amorului-propriu................................................286
26 A pune raporturile sociale pe calea cea bun:
s ne ferim de irezistibilul reflex
al comparaiilor i s refuzm
competiiile inutile.............................................297
27 Invidie i gelozie: emoiile ndoielii de sine
i remediile lor...................................................309
28 S nu ne mai temem de ceilali
i s avem ncredere: beneficiile
sunt superioare inconvenientelor...................................317
29 S nu mai judecm: beneficiile faptului
de a-i accepta pe ceilali....................................329
30 Gentilee, gratitudine, admiraie:
legtura cu ceilali
ntrete legtura cu sine..................................343
31 A pune diferit problema stimei de sine:
s ne gsim locul printre ceilali.........................359
32 Narcis...........................................................372

Partea a patra
Aciunea schimb totul!
33 Aciune i stim de sine:
s ne micm ca s ne stimm............................377
34 Aciunea, nu presiunea:
regulile aciunii senine.......................................385

Introducere

35 S ascuLtmfeedbackul.........................................401
36 Putem scpa de teama de eec?...............................413
37 Autonomia fa de succes, reuite i consacrri:
pn unde s mergem cu indiferena?
Sau cu libertatea................................................423
38 Psihologia regretelor..................................................429
39 Aciunea care ne schimb
i care schimb lumea........................................436
40 Ursuleul brun e mndru de el...................................442
Partea a cincea Uitarea de sine
41............................................ Tcerea stimei de sine
42 S ne intensificm prezena
n momentul de fa...........................................455
43 S ne retragem n spatele sensului
dat la ceea ce facem...........................................465
44 Umilina: pn unde s renunm la sine?.................474
45 Stima de sine, sensul vieii
i teama de moarte............................................482
46 Btrnul domn arab i televiziunea............................492
Concluzie......................................................................497

447

Trec printr-un moment foarte neplcut. Mi-e grea


de toate crile. Nu fac nimic. Mai mult ca niciodat,
mi dau seama c nu sunt bun de nimic. Simt c nu voi
reui nimic i rndurile pe care le scriu acum mi se par
puerile, ridicole, ba chiar, i mai ales, absolut inutile.
Cum s-o scot la capt? Am o soluie: ipocrizia. Rmn
ncuiat ore ntregi i lumea i nchipuie c lucrez de
zor. Unii m comptimesc probabil, civa m admir,
iar eu m plictisesc i casc, cu ochii plini de reflexe
galbene, reflexele de glbinare ale bibliotecii mele. Am
o nevast plin de via, o fiin puternic i blnd,
un copila care ar putea participa la un concurs i numi vine deloc s m bucur de toate acestea. tiu bine
c aceast stare sufleteasc nu va dura. mi voi
redobndi speranele, curajul, voi face eforturi nou-noue. Dac a trage mcar vreun folos din aceste
mrturisiri! Dac a deveni mai trziu un mare
psiholog. Dar nu cred s am destul via n
perspectiv. Voi muri prematur sau m voi preda i voi
ajunge un beivan al reveriei. Mai bine s sparg pietre,
s trudesc la coamele plugului.
Vaszic, o s-mi petrec toat viaa, scurt sau
lung, spunnd: mai bine fceam altceva. De ce acest
zbucium sufletesc, aceast zvrcolire a elanurilor
noastre? Speranele ne sunt ca valurile mrii; cnd se
retrag, las la vedere o sumedenie de lucruri greoase,
scoici infecte i crabi, crabi morali i puturoi uitai
acolo, care se trsc opind ca s ajung iar n mare.
Ct de stearp e viaa unui om de litere care nu s-a
afirmat! Doamne, sunt inteligent, mai inteligent dect

muli alii. E limpede, de vreme ce citesc fr s


adorm Ispitirea Sfntului Anton. Dar inteligena mea e
ca o ap care curge degeaba, netiut, pe care nc nu
a fost instalat nicio moar. Da, asta-i: nc nu mi-am
gsit moara. Oare o voi gsi vreodat?"*

William i Jules
Rndurile pe care le-ai citit sunt extrase dintr-un
pasaj din jurnalul intim al lui Jules Renard, din data de
17 martie 18902.
Jules Renard era un om rezervat i hipersensibil,
neurastenic, cum se spunea pe atunci. Dup o
copilrie nefericit, din care s-a inspirat pentru a scrie
cartea sa cea mai cunoscut, Poil de carotte
(Morcovea), a cunoscut o oarecare notorietate. Nu a
fost ns niciodat fericit, niciodat satisfcut de sine
i nici de viaa lui. n ciuda luciditii i talentului su,
n ciuda afeciunii familiei i a prietenilor si, el nu i-a
gsit niciodat pacea sufleteasc. Pe ct i era
inteligena de vie, pe att i era nesigur i de
dureroas stima de sine.
Renard nu a utilizat niciodat termenul de stim de
sine, care nu era nc n uz n limba francez. Dar n
acelai an 1890, de cealalt parte a Atlanticului,
medicul, filosoful i psihologul american William James
publica primul tratat de psihologie modern, Principles
of Psychology, care i luase doisprezece ani de munc.
Ca i Jurnalul Ivii Renard, tratatul lui James se citete i
astzi cu plcere. Cea mai mare parte a remarcilor
sale despre condiia uman continu s fie de
2Renard J., Journal 1887-1910, Paris, Gallimard, La Pliade",
1965.

actualitate. James a fost primul care a utilizat i a


analizat acest concept de seif esteem: Stima de sine
este de dou feluri: satisfacia i nemulumirea de
sine3." Din pcate, el suferea de tulburri depresive
severe, care i otrveau viaa. Nici William i nici Jules
nu au putut s i nving n mod durabil demonii
interiori.
Astzi, dup mult vreme, stima de sine continu
s se afle n centrul existenei noastre modeme,
indiferent de cultura i de naionalitatea noastr 4. Cei
doi oameni presimiser, datorit inteligenei i
sensibilitii lor personale, ntreaga importan pe care
avea s o ia aceasta, n societatea noastr, att n
sensul bun, ct i n cel ru. Cartea de fa le aduce
un omagiu.

3James W., Precis de psychologie, Paris, Les Empecheurs de


penser en rond, 2003.
4 Schmit D.P., Allik ]., Simultaneous administration of the
Rosen- berg Self-Esteem Scale in 53 nations: exploring the
universal and culture-specific features of global selfesteem", Journal of Personali- ty and Social Psychology, 2005,89
(4): 623-642.

Ce mai facei?
Oamenii se disting prin ceea ce arat i se aseamn prin
ceea ce ascund."
Paul Valry

Ne simim cu toii foarte bine i suntem cu toii


foarte mulumii de noi...

Cine are anse s ajung n Rai?


Cnd s-a pus aceast ntrebare era n 1997, cu
ocazia unui sondaj realizat n Statele Unite ,
personalitile care au obinut cele mai multe
rspunsuri favorabile au fost Bill Clinton: 52%, Lady
Diana: 60% i baschetbalistul Michael Jordan: 65%.
Maica Tereza, cu 79%, a fost cea care a primit
maximul de rspunsuri favorabile. Maximum? Nu
chiar...
La
ntrebarea:
i
ce
anse
avei
dumneavoastr s ajungei n Rai?", au fost 87% de
rspunsuri pozitive!5
Umor la adresa propriei persoane? Parial, fr ndoial. Dar se poate presupune c majoritatea rspunsurilor erau evident sincere. Aceast autosatisfacie
simpatic este de altfel bine cunoscut n psihologia
social: cei mai muli dintre noi se simt ntotdeauna
ceva mai buni dect media"6. Astfel, 90% din cadrele
i din profesorii universitari se consider mai curnd
5 US News and World-Report (31 martie 1997, p. 18), Oprah:
a hea- venly body? Survey finds a talk-show host a celestial
shoo-in", citat de Myers D.G., Psychologie, Paris, Flammarion,
2004 (ediia a VH-a).
6 Codol J.P., On the so-called superiority conformity on the
seif
behavior:
twenty
experimental
investigations",
European Journal of Social Psychology, 1975,5; 457-501.

superiori mediei n exercitarea funciilor lor. Peste 96%


din studeni se plaseaz deasupra a ceea ce este
prezentat ca fiind media calitilor pe care cineva
trebuie s le posede ca lumea 7". Majoritatea
persoanelor se consider cu puin mai competente,
mai inteligente, mai plcute socialmente dect media
celorlali. Ele cred c ofeaz mai bine, au mai mult
gust etc.8 Pe ansamblul acestui gen de studii, 67%
pn la 96% din persoane se supraevalueaz n
comparaie cu semenii lor.9 i asta cu o incontien
deplin: majoritatea persoanelor consider c nu se
supraevalueaz, dar cred c majoritatea celorlali o
fac. n aceast atitudine nu exist niciun dispre fa
de ceilali. Ea nu necesit ca ceilali s fie desconsiderai: nu i devalorizm, ci ne supraestimm
doar.10
Deci, suntem de acord, mi merge bine, sunt bine,
v merge bine, suntei bine. i chiar mai bine dect
ceilali. Totul e deci perfect, n cea mai bun dintre
lumi.
Nu v grbii aa! Nu e chiar att de simplu!

7 Crocker Contengencies of self-worth: implications for selfre- gulation and psychological vulnerability", Seif and Identity,
2002,1: 143-149.
8 Sintez a lucrrilor recente n aceast privin n: DeAngelis
T., Why we overestimate our competence", Monitor on
Psychology, 2003,34(2): 60-62.
9Taylor S.E., Armor D., Positive illusions and coping with
adver- sity", Journal of Personality, 1996,64: 873-898.
10Epley N., Dunning D., Feeling Holier than thou: are selfser- ving assessments produced by errors in seif or social
predictions?", Journal ofPersonality and Social Psychology,
2000,79: 861-875.

Totul e bine, dar numai cnd marea e


linitit...
In primul rnd, aceast supraevaluare de sine se
manifest mai mult n faa sarcinilor uoare dect a
celor dificile. Astfel, considerai probabil c ofai mai
bine dect alii pe teren uscat, dar pe un drum
acoperit de polei nu mai suntei att de siguri.
Confruntai cu situaii delicate, avem mai degrab
tendina de-a ne considera puin sub medie.11 Dar
atunci, ce valoare mai are o stim de sine care se
frmieaz n faa dificultilor?
Alt problem: aceast supraestimare de sine
linitit se poate transforma, n anumite mprejurri, n
amrciune, rea-credin i ostilitate. Dac, de
exemplu, facem ca nite persoane s eueze n
ndeplinirea unor sarcini prezentate drept simple sau
dac le facem s cread c sunt respinse, ele ncep
imediat nu numai s se ndoiasc de sine, ci i s i
devalorizeze pe ceilali, s devin mai intolerante, mai
rigide dect erau iniial.
Rnile stimei de sine ne zdruncin aadar puternic.
Uneori att de puternic, nct nu putem s nu ne gndim c aceast autosatisfacie afiat, n condiii de
calm i departe de orice dificultate, nu este la cei mai
muli dintre noi dect o faad fragil, care se
fisureaz de ndat ce trecem de la declaraie la
aciune, de la uor la dificil, de la familiar la
necunoscut, de la calm la ameninare, de la teorie la
practic...

11Kruger J., The below-average effect and the egocentric


nature of comparative ability judgments", Journal ofPersonality
and Social Psychology, 1999, 77:221-232.

Furtuni peste stima de sine


De ndat ce viaa devine grea, insuficienele
stimei noastre de sine se dezvluie nemilos. 12 La cei
mai vulnerabili dintre noi, din pricina funcionrii lor
psihice sau a dificultilor lor sociale (persoane izolate,
n situaie precar, omeri), aceste deficiene ale
stimei de sine nu iart i alimenteaz atunci
numeroase forme de suferin mental. Cnd studiem
ndeaproape fenomenul, descoperim o legtur
important ntre problemele de stim de sine i
majoritatea tulburrilor psihice, indiferent c este
vorba de manifestri depresive13 i anxioase14, de
recursul la alcool, de utilizarea drogurilor h adolescen15, de tulburrile conduitelor alimentare. 16
12Roberts J.E., Gotlib I.H., Temporal variability n global selfeste- em and specific self-evaluation as prospective
predictors of emoional distress: spedficity in predictors and
outcome", Journal of Abnormul Psychology, 1997,106: 521-529.
13Roberts J.E., Kassel J.D., Labile self-esteem, life stress, and
depres- sive symptoms: prospective data testing a model of
vulnerability", Cognitive Therapy and Research, 1997,21:569589.
14Twenge J.M., The age of anxiety? Birth cohort change in
anxiety and neuroticism, 1952-1993", Journal ofPersonality and
Social Psychology, 2000, 79:1007-1021.
15Caughlin
J.P.
i
Malis
R.S.,
Demand/withdraw
communication
between
parents
and
adolescente:
connections with self-esteem and substance use", Journal of
Social and Personal Relationships, 2004,21: 125-148. A se vedea
i: Guillon M.S. i colab., The relationship between selfesteem and psychiatric disorders in adolescente", European
Psychiatry, 2003,18: 59-62.
16Eiber R. i colab., Estime de soi: tude comparative entre
patients avec troubles des conduites alimentaires et
phobiques sociaux", L'Encephale, 2003,29:35-41. A se vedea
i: Fossati M. i colab., The- rapie cognitive en groupe de
l'estime de soi, chez des patients ob- ses", Journal de
Therapie cognitive et comportementale, 2004,14:29-34.

Ceteanul occidental mediu chiar are o stim de sine


att de bun? Nimic nu e mai puin sigur.

Aparene neltoare?
Stima de sine a acestor persoane care se vd i se
declar att de lesne cu puin deasupra mediei" e
realmente bun?
Cum se explic atunci nevoia aceasta absurd de a
avea maini mai mari, mai rapide, mai luxoase dect e
nevoie? i odat ce intrm n posesia lor, de ce
aceast dorin irezistibil de-a le arta sau de-a
conduce mai repede dect este permis? Cum se
explic aceast supunere fa de mod, care ne face
s gsim necorespunztoare o hain practic nc
nou? Cum se explic nevoia aceasta de-a avea o
mulime de obiecte inutile? Cum altfel, dac nu prin
consecina tuturor acestor mguliri ale stimei de sine a
consumatorilor care suntem: fiindc le meritai din
plin", unde vrei i cnd vrei"...
Nu avem nimic altceva dect aceste mguliri de
joas spe pentru a ne hrni egoul? Suntem att de
slabi, nct nu mai tim s ne aprm de dictatura
aparenei, a tinereii, a zvelteei pe care ne-o impun
revistele i negustorii de aparene? Sau suntem prea
plini de sine ca s ne mai ne dm seama cu ct
uurin cdem n a- ceste capcane grosolane?

Prea egocentrici?
Dac e s le dm crezare filosofilor, sociologilor i
politologilor, ne sufocm ncetul cu ncetul egoul.

Individualismul mereu crescnd al individului modem


ne-ar duce la tot mai mult lene, lips de civism, de
laxism, de complezen fa de noi nine. Stima de
sine nu ar fi pn la urm dect egotism i
individualism?
Narcisism?
Un
subprodus
al
iresponsabilitii societilor care, prin violenele sau
minciunile lor, fabric pe band indivizi convini c nu
vor supravieui dect dac valoarea lor este
superioar valorii celorlali? Valorizarea stimei de sine
ar duce atunci la cultul eului, n detrimentul valorilor
altruiste, necesare oricrei viei n societate.
Criticile acestea nu sunt noi. Preocuparea excesiv
de sine a fost ntotdeauna considerat toxic pentru
persoan i societate. Vedei ce spune Pascal: Eul
este demn de ur." Sau Kant: Dragostea de sine, fr
a fi vinovat, este sursa oricrui ru."
Atunci, trebuie s renunm la egoul nostru?
Trebuie considerat toxic orice form de reflecie
despre stima de sine, orice tentativ de-a o cultiva,
de-a o ameliora, de-a o dezvolta?

Stim de sine sau obsesie? Dac v


gndii prea mult la dumneavoastr/
nseamn c gndii de ru"
Poate c suntem intr-adevr prea preocupai de
nensemnatele noastre persoane. Dar poate c nainte
de toate nu tim cum s ne comportm n raportul cu
noi nine...
n primul rnd fiindc ne lsm prea uor cucerii
de valori i de injonciuni factice: performan,
abunden, aparen. Trei flageluri, att ale societilor

noastre, ct i ale psihismelor noastre. 17 Performana:


e normal s vrei s faci bine ceea ce faci, dar nu i s
vezi challenges", provocri pretutindeni, s vrei s fii
un nvingtor", pn la a te mbolnvi (este clasica,
de-acum, oboseal de-a fi tu nsui, a sociologului Alain
Ehrenberg).18 Abundena: e normal s vrei s dispui de
un acoperi deasupra capului, de mbrcminte, de
hran. Dar nu i s cumperi cu febrilitate (sau s visezi
s cumperi) tot ce ni se flutur prin faa ochilor.
Aparena: e normal s i fac plcere propriul tu corp
i s i-1 ngrijeti. Dar nu i s ncepi s tremuri la cel
mai mic rid sau la primul fir de pr alb.
Apoi, deoarece locul pe care l ocup de-acum construcia noastr i grija de noi nine n economia
noastr personal a ajuns la un cost exorbitant, nu mai
avem opiunea de-a nu ne gndi la noi n faa unei
societi n care imaginea a devenit att de
important. De unde i acest rezultat: egoul nostru
este efectiv umflat, omniprezent, ghiftuit cu mncruri
proaste, de care a devenit dependent. Fr ndoial c
nu e o ntmplare dac tulburrile date de conduitele
alimentare, bulimia i anorexia, sunt att de strns
legate de problemele stimei de sine, i este ispititor s
duci mai departe comparaia: exist bulimii ale sinelui,
inflaii ale egoului cnd te umpli de tine nsui, apoi
vomii; exist apoi anorexii ale sinelui, cnd te
refugiezi n ascez i n privaiune, creznd c devii
mai mre i mai puternic nelundu-te n seam i
maltratndu-te. Suferine inutile care nu te nva
17A se vedea n aceste privine Ehrenberg A., Le Culte de la
performance, Paris, Cammann-Levy, 1991. A se vedea i
Amadieu J.-F., Le Poids des apparences, Paris, Odile Jacob,
2002.
18Ehrenberg A., La Fatigue d'Stre soi, Paris, Odile Jacob, 1998.

nimic altceva dect s suferi i mai mult i s te


pedepseti mai bine...

Regsirea gustului simplu de sine


Vom vedea mai departe, n privina suferinelor stimei de sine, c un ego omniprezent este un ego cruia
i merge prost. Soluia nu este deci s te gndeti mai
puin la tine nsui, ci s te gndeti ntr-un mod diferit.
Cu att mai mult cu ct, o dat n plus, nu avem de
ales: avem o nevoie vital de stim de sine, dar fr
ndoial c nu sub forma pe care ea tinde s o ia
astzi.
Ne vom strdui acum s nelegem cum triete i
respir stima de sine, ce anume o destabilizeaz i ce
o hrnete, ce o obstrucioneaz i ce o elibereaz.
Fa de sine, fa de ceilali, fa de aciune: vom
aborda tot ce e important pentru stima de sine. Pentru
a o nelege, pentru a o schimba. O s vedei: nu e
chiar att de complicat pe ct se crede...

Partea nti

Stima de sine nseamn toate acestea

Viaa o s nceap ea pn la urm...


Dar s ajungem s fim noi nine reprezint uneori o
ateptare att de lung! S exiti nu e totul. Cum s trim n
bun nelegere cu noi nine? Cum s prsim acest eunchisoare, n care ne sufocm, ca s ne ndreptm spre un euvioar, la care s nvm n linite s cntm? Cum, pur i
simplu, s ne descoperim, s ne apreciem, s ne construim?
Stima de sine, natura sa, nevoile sale i esena ei, toate
acestea pot fi nelese: acesta e scopul paginilor care urmeaz.
i asta se poate nva: e ceea ce ne va aduce aceast carte n
ntregul ei. Dac existena, ansa, destinul nu ne-au oferit
aceast ucenicie mai timpuriu, putem oricnd s l urmm sau
s-l continum, la orice vrst. Acum, de exemplu. Pentru a ne
face viaa mai frumoas i mai bogat.

Un program
Stima de sine nseamn s dovedesc c sunt
capabil de urmtoarele:
S spun ce gndesc.
S fac ce vreau.
S insist cnd m lovesc de o dificultate.
S nu mi fie ruine s renun.
S nu m las pclit de publicitate sau de
mod, care vor s m fac s cred c nu sunt o
persoan cum trebuie dac nu port cutare marc de
haine sau nu gndesc n cutare mod.
S rd din toat inima dac sunt luat peste
picior fr rutate.
S tiu c pot supravieui eecurilor mele.
S ndrznesc s spun nu" sau stop".
S ndrznesc s spun nu tiu".
S mi urmez calea, chiar dac sunt singur().
S mi acord dreptul de-a fi fericit().
S suport s nu mai fiu iubit(), chiar dac asta
m face nefericit() pe moment.
S m simt mpcat cu mine nsumi.
S spun mi-e team" sau sunt nefericit()"
fr s m simt njosit().
S i iubesc pe ceilali fr s i supraveghez sau
s i sufoc.
S fac tot ce pot ca s reuesc ceea ce vreau s
reuesc, dar fr s m forez.
S mi dau dreptul de-a decepiona sau de-a
rata.
S cer ajutor fr s m simt inferior

(inferioar).
S nu m desconsider i nici s mi fac ru cnd
nu sunt mulumit() de mine.
S nu m simt invidios (invidioas) de succesul
sau de fericirea celorlali.
S pot s supravieuiesc nefericirilor mele.
S mi dau dreptul de a-mi schimba prerea
dup ce chibzuiesc.
S dau dovad de umor fa de mine nsumi.
S spun ce am de spus, chiar dac am trac.
S trag nvminte din greelile mele.
S m art n costum de baie chiar dac corpul
meu nu e perfect.
S m simt n regul cu rnile din trecutul meu.
S nu mi fie team de viitor.
S gsesc c sunt un tip bine, cu calitile i cu
defectele sale.
S simt c progresez i c trag nvminte din
via.
S m accept aa cum simt astzi, fr s
renun totui s m schimb mine.
i, n sfrit, s ajung s m gndesc i la
altceva dect la mine...

Esenialul despre stima de sine


Obiectul spiritului este s fie mulumit de sine fa de
sine nsui. Asta nu prea dureaz."
Paul Valery

Suntem un amestec nesigur. Uneori nu suntem


dect una cu noi nine, acionm i gndim n
armonie. Uneori suferim de autoscopie: ne privim
existnd i acionnd, ca i cum am fi n exteriorul
nostru, i ne vedem spunnd, fcnd sau gndind lucruri despre care tim c nu sunt cele potrivite. Cnd
ne iubim, cnd ne urm. Aadar, doctore, despre ce e
vorba? Despre stima de sine.

Ce nseamn stima de sine?


Stima de sine nseamn:
1.ce prere am despre mine,
2.cum m simt cu aceast prere,
3.ce fac cu viaa mea avnd aceast prere...
Acest amestec de priviri i de judeci e ceea ce ndrept spre mine. Deoarece nicio privire nu este neutr,
mai ales cnd e ndreptat ctre tine nsui.
Mai este i un alt amestec: cel al judecii despre
mine i al judecii despre mine sub privirea celorlali.
Deoarece stima de sine nu are neles dect n cadrul
relaiilor sociale.

Manifestri ale stimei de sine n viaa


de zi cu zi
Cum se exprim stima de sine? Prin intermediul cror manifestri percep sau nu existena i prezena ei?
Prin intermediul emoiilor noastre: stima de sine
exercit presiune asupra binelui nostru interior, a
linitii i a nelinitilor noastre. Prin intermediul
comportamentelor noastre: spontaneitile i blocajele
se afl i ele sub dominaia ei, indiferent dac n
cadrul relaiilor noastre sociale sau al aciunilor
noastre materiale. Prin intermediul gndurilor noastre:
tot stima de sine face ca privirea noastr s tind mai
curnd s se ndrepte ctre lipsuri i ameninri sau s
se arate capabil s vad i toate celelalte.
Stima de sine este rezultanta tuturor acestor
lucruri, privirea asupra ta nsui, emoiile pe care le
provoac acest fapt i comportamentele pe care le
induce. Acest raport intim cu noi nine este n mare
parte automat, secret i incontrolabil ar fi att de
simplu s hotrti s te iubeti o dat pentru
totdeauna. El este totui accesibil eforturilor noastre
de introspecie i de reflecie.

Stima de sine este ceva firesc pentru


noi
Unii, care nu au ajuns s se iubeasc, ncearc s
dea uitrii, s nu se mai gndeasc la ei. Trud
zadarnic. Deoarece stima de sine este tot att de
fireasc pentru noi la fel ca respiraia, foamea sau
somnul: ea este inerent naturii umane. Nu exist

fiin uman care s nu aib o idee despre sine,


despre valoarea sa n ochii ei i n ai celorlali. De ce?
n primul rnd pentru c stima de sine nu poate fi
disociat de contiina de sine. Suntem nzestrai cu
capacitatea de-a reflecta despre noi, de-a ne observa
pe cale de-a aciona. Aceast contiin de sine
reflexiv" este o ans extraordinar oferit speciei
noastre: ea permite s te distanezi de tine nsui, s
te observi, s te analizezi, deci s te schimbi, s te
adaptezi, s te ameliorezi. Dar ea poate servi i la a te
detesta, a te dispreui, a te critica. La a-i face viaa
imposibil i inconfortabil. i steril uneori, deoarece
aceste agresiuni fa de sine pot paraliza orice form
de aciune.
Apoi, fiindc stima de sine este legat de statutul
nostru de animal social. n calitate de oameni, suntem
condamnai la o existen n grup, deoarece supravieuirea noastr nu se poate concepe dect printre
semenii notri, n cadrul unui raport mai mult sau mai
puin strns cu ei. i deci fcndu-ne griji, uneori
ncercnd un sentiment de team fa de ceea ce gndesc i resimt ei fa de noi. Suntem n mod natural
nzestrai cu un sim al celuilalt" pentru a putea, cel
puin destul de rudimentar, s i descifrm nevoile: s
putem presupune, imagina, ceea ce gndete cellalt
este o ans.19 Ea ne permite s vedem c suntem acceptai i s ne adaptm dac nu suntem acceptai.
Este i un ghinion uneori, dac aceast funcie de
detecie devine funcie de imaginaie: ncepi s
presupui mai mult dect s observi, s te temi mai
19Acest sim al celuilalt" este empatia. A se vedea ndeosebi
sinteza lucrrilor de cercetare pe aceast tem condus de
Alain Berthoz i Gerard Jorland: L'Empathie, Paris, Odile Jacob,
2004.

mult dect s atepi s vezi ce se ntmpl. Sfreti


prin a nu mai vedea n cellalt dect o privire intruziv
i o judecat sever. S te temi de respingere n loc s
provoci acceptarea. S te temi de eec n loc s caui
succesul.

fi

Stima de sine ne influeneaz felul de-a

Stima de sine este o rspntie. Ea este o surs de


informaie permanent despre adaptarea noastr la
mediu. S te ndoieti de tine are ca funcie s ne
incite s ne modificm felul de-a fi. Informaiile pe care
ni le ofer stima de sine sunt preioase: savurarea
cnd totul merge bine i activarea n cazul invers. Un
ego n stare bun de funcionare este un instrument
preios pentru supravieuire i pentru calitatea vieii.
In cele din urm, stima de sine este un fel de
tablou de bord al eului, care ne va influena stilul de
conducere. Ca un tablou de bord al unei maini,
menirea sa este deci de-a ne semnala tot ce
funcioneaz i tot ce nu funcioneaz n motorul
nostru psihic". Pe tabloul de bord al mainii
dumneavoastr avei o joj de benzin, un becule
care arat nivelul de ncrcare a bateriei etc. n acelai
fel, stima de sine ne semnaleaz dac nevoile noastre
fundamentale sunt satisfcute, dac rezervoarele
noastre de afeciune sau de succes sunt pline sau prea
aproape de zero. ntr-adevr, carburanii stimei de sine
se mpart n dou mari categorii. Pe de o parte,
manifestrile de afeciune, simpatie, dragoste,
admiraie, stim primite din partea altor persoane. Pe
de alt parte, semnele de performan: toate
succesele noastre, aciunile noastre ncununate de

succes.
Pe tabloul de bord al mainii exist i lumini de
alarm care ne informeaz deopotriv despre apariia
unor probleme: temperatura prea ridicat a motorului,
lipsa de ulei, rezervorul de benzin care n curnd va fi
gol. La fel stau lucrurile n materie de stim de sine:
problemele pot veni din domenii multiple, dar stima de
sine este sensibil mai ales la eecuri i la respingeri.
Pentru un animal social cum este fiina uman exist
dou
feluri
de
primejdie:
nemaifiind
sau
nemaisimindu-se eficace n mediul su, sau ajungnd
s fie marginalizat fa de grup.
ntr-o main, n sfrit, tabloul de bord trebuie s
nlesneasc ofatul. inem cont de informaiile pe care
le furnizeaz pentru a ne adapta modul de-a conduce:
putem continua aa, trebuie s ne oprim, s conducem
altfel, s ne grbim s ajungem la un service? La fel,
stima de sine nu este un simplu instrument de
informaie despre succesele noastre, materiale sau
sociale, ci joac un rol i mai important n
personalitatea noastr, deoarece ne influeneaz
stilul de conducere" psiho-comportamental: ea este
cea care ne face temtori sau ndrznei, care ne
ndeamn s ne afirmm sau s ne retragem.

Stima de sine este mai necesar ca


oricnd
Odinioar, nu ne alegeam partenerul de via i nici
meseria: familia o fcea n locul nostru. Nu ne alegeam
destinul, ci aveam deja vin loc n societate. Astzi evolum n societi individualiste i competitive, n care
trebuie s te dovedeti capabil ca s dobndeti un loc

de munc sau dragoste. Putem foarte bine s nu avem


un loc: s nu avem o meserie, nici dragoste, nici prieteni... Putem ajunge la neantul relaional, ntr-o
relativ indiferen a celor din jur: legturile sociale
sunt astzi mai slbite poate ca oricnd ntr-o
societate uman. Construcia de sine a devenit astfel
indispensabil n perioade ca a noastr, bazat pe
autonomie i pe performana individual.
In treact, precizm c e zadarnic s regretm
vechile societi, n care individul era supus grupului
ntr-un mod zdrobitor; stima de sine depindea atunci
de conformitatea cu ceilali. Trebuia, n mare, s stai la
locul tu. Sarcina era mai simpl, dar cu preul unei
supuneri fa de nite reguli mai manifeste i, mai
ales, i mai rigide dect cele la care suntem supui
astzi. E preferabil s ai posibilitatea de-a lucra la
inventarea de sine", conform frumoasei formule a
sociologului Jean-Claude Kaufman.20
Nu putem deci, astzi, s ne lipsim de stima de
sine, pentru a supravieui n aceast lume i pentru ca,
eventual, s o schimbm: fiindc avem mare nevoie.
Dac nu avem grij de noi, dac nu dispunem de un
minimum de stim i de respect fa de noi nine,
atunci nu vom aciona sau vom aciona mai puin bine
i cu mai puin luciditate i senintate. S dispui de o
stim de sine bun nu nseamn aadar s te scalzi
ntr-o acceptare fericit i naiv a ceea ce este i a
ceea ce suntem. Dimpotriv, dup cum vom vedea, ea
este motorul multor schimbri i al multor progrese.

20Kaufman J.-C., LInvention de soi. Une theorie de l'identite, Paris,


Armnd Collin, 2004.

Fr stim de sine, ntreaga noastr


personalitate va rmne sub influene
exterioare
S devii i s rmi tu nsui... Stima de sine este
instrumentul libertii i al autonomiei noastre
psihologice. Ea este un avatar modem al conceptului
de demnitate al filosofilor: stima de sine e ceea ce ne
face s ne acordm, ca fiine omeneti, o valoare mai
presus de orice pre, de orice utilizare. E ceea ce ne
permite s rezistm presiunilor i manipulrilor. Fr
ea, nu am fi dect produsul limitat i previzibil a dou
mari familii de influene.
Influene ale trecutului nostru, n primul rnd: fr
o bun stim de sine, am fi condui de un fel de pilot
automat, rezultat din ceea ce am nvat n copilrie,
de exemplu (cum se comportau i se tratau ei nii cei
apropiai nou) sau din discurs (cum eram tratai).
Dac nu suntem ateni, dac nu ne ferim, acest pilot
automat provenit din nvturile trecutului ne va
influena judecile despre noi nine: Nu valorez dne
tie ct, nu merit mare lucru, depind de bunul plac al
celorlali", sau judecile noastre despre ceilali: Nu e
nimic de ateptat de la via, de la societate, tot ce
face omul este mediocru i absurd". Stima de sine e
ceea ce ne va permite s lum tot ce e mai bun din
influenele trecutului nostru i, totodat, s ne
eliberm de ele, pentru a deveni noi nine.
Influenele societii noastre, apoi: fr stima de
sine, sunt o victim a bombardamentului social asupra
a tot ce trebuie s fac, s cumpr, s fiu ca s mi
merit locul i recunoaterea semenilor mei; cum s m
mbrac,
s
gndesc,
s
triesc.
Publicitate,
conformism, judeci de gata: voi fi receptaculul ideal

al acestor injonciuni, deoarece nu mi voi acorda nici


cea mai mic ncredere. O bun stim de sine ne
permite sl nu fim jucria influenelor sociale.
Cum s devin eu nsumi descotorosindu-m de toate aceste influene? Cum s aleg ce anume vreau s
fiu? i, mai ales, cum s procedez? Lucrnd n linite la
stima de sine.

Ce este o bun stim de sine?


Un nimic m agit, Nimic nu m clatin."
Louise Weiss

Zu aa, trebuie s tii multe!


Fiica mea cea mai mic (7 ani) este impresionat
de mormanul de foi de hrtie, fie, cri, reviste i alte
documente de care mi-e invadat biroul.
Toate astea sunt pentru noua ta carte?
Da.
i unde e?
Ii art manuscrisul, pe care l rsfoiete politicoas.
Pfui... Sunt o groaz de cuvinte. Eti sigur c trebuiau toate astea ca s explici chestiile tale?
... Pi, da, aa cred... tii, e greu s explici
cum trebuie psihologia. De exemplu, aici, ncerc s
spun ce este o bun stim de sine. Tu ai vreo idee n
privina asta?
Fiica mea chibzuiete o clip. Vd c ezit ntre
curtoazie i spontaneitate. Apoi, mi zmbete larg,
spontaneitatea a nvins:
mi pare ru, tticule, dar nu m intereseaz deloc-deloc!
Observaiile care urmeaz nu m implic aadar
dect pe mine...

Cele ase dimensiuni ale unei bune


stime de sine
A dispune de o bun stim de sine nu nseamn

doar a avea o idee nalt despre sine, a te convinge de


ea i a aduce acest fapt la cunotina celorlali. ase
puncte precise caracterizeaz globalitatea unei bune
stime de sine.

aciune: ea poate ntreprinde, persevera, renuna fr


s se simt umilit i nici s cear scuze. Dup
ateptrile i ambiiile sale: ea i ajusteaz preteniile
la valoarea sa, nici prea mult, nici prea puin.

Nivelul: poi avea o stim de sine nalt (tendina


de-a te aprecia, de-a fi destul de sigur de tine pentru a
aciona i a-i ocupa locul printre ceilali, de-a nu te
prbui n faa eecurilor sau a dificultilor etc.) sau
joas (tendina de-a te devaloriza, de-a fi nu prea sigur
de tine, ajungnd pn la a evita frecvent s acionezi
i/sau s i ocupi locul printre ceilali, s te prbueti
uor sau s renuni n faa eecurilor sau a dificultilor
etc.). Astzi se crede totui c definirea stimei de sine
exclusiv prin nivelul ei nu e suficient: ncercarea cu
orice pre de-a avea o nalt stim de sine nu poate fi
un ideal sau, cel puin nu poate fi singurul criteriu al
unei bune stime de sine. Numeroi subieci cu o nalt
stim de sine se dovedesc anxioi, rigizi, i finalmente
ntr-un mare eec intim, emoional sau relaional, n
numeroase circumstane de via, n timp ce unii
subieci avnd o stim de sine moderat reuesc
totui s se simt bine i s fac lucruri mari. Este
posibil s mini (i s te mini) n materie de nivel de
stim de sine. Stima de sine nu este doar o problem
cantitativ, ci i calitativ. E inutil s caui tot mai mult
stim n tine nsui i n privirile celorlali, mai sunt i
alte obiective de propus: s fii mai senin i mai linitit,
de exemplu.
Dup ce se identific o stim de sine nalt (i
bun)? Dup discursul despre sine: persoana este
capabil s vorbeasc pozitiv despre ea, atunci cnd
circumstanele o determin s o fac i s accepte
complimentele fr jen. Dup atitudinea sa fa de

Stabilitatea: un foarte bun indiciu al calitii stimei


de sine se refer la reactivitatea sa fa de
evenimentele vieii. Uneori, faada stimei de sine se
fisureaz n faa dificultii. Intensitatea amplitudinii
reaciilor emoionale n faa eecurilor, dar i a
reuitelor, spune multe despre soliditatea intim a
stimei de sine. Iat mrturia lui Alice: n faa
celorlali, m comportam ntotdeauna cum trebuie.
Odat ce m ntorceam ns acas, eram dat peste
cap. Apropiaii mei vedeau asta imediat, cnd ceva m
tracasase. Mult vreme, am avut o reactivitate
halucinant la cea mai mic problem care mi implica
imaginea fa de ceilali. Era aceeai obsesie a lui ce
o s se spun din mediile burgheze, dar aici m
crispam nu din cauza reputaiei mele morale, d a
valorii mele sociale. Eram cu totul perturbabil: nopi
de insomnie, crize de lacrimi, furii absurde fa de
copiii mei, imposibilitatea de-a m gndi la altceva
dect la eventualele observaii defavorabile pe care le
primisem. M ndopam cu somnifere i cu
tranchilizante, pn la a nu-mi mai controla emoiile.
Viaa social normal mi devenise ncetul cu ncetul
imposibil. A trebuit s ncep o psihoterapie."
Dup ce se identific o stim de sine stabil? Dup
rolul de amortizor pe care l poate juca n faa
reuitelor i a eecurilor sau a aprobrilor i a criticilor.
Ne bucurm sau suntem dezamgii, dar nu derapm.
Stabilitatea stimei de sine permite i o relativ
constan a comportamentului i a discursului,

indiferent de mprejurri: rmi n mare tu nsui,


indiferent de public sau de interlocutori.
Armonia: vzute din exterior, anumite stime de
sine par foarte (prea?) investite intr-un domeniu limitat
al vieii personale, de exemplu n succesul profesional
sau n meninerea unei nfiri tinereti". Cnd
subiectul eueaz n acest domeniu, el este foarte
vulnerabilizat. n materie de stim de sine, policultura
este preferabil mo- noculturii, chiar dac aceasta din
urm poate duce la o anumit excelen i la multiple
valorizri sodale. Stima de sine permite exprimarea n
diverse
domenii,
ndeosebi
nfiarea
fizic,
conformitatea (s fii la fel ca ceilali), ac- ceptabilitatea
i popularitatea (s fii amabil i apreciat), succesul i
statutul (s fii superior majoritii celorlali); n
anumite medii (meserii manuale, cursuri de recreere i
cartiere nesigure) fora i iscusina fizic pot contribui
i ele la auto-stim.21 Dar cu ct aceste domenii sunt
mai numeroase, cu att ele vor permite reparaii
ncruciate: relativizarea unei perioade profesionale
proaste, bazndu-te pe prietenii ti, sau s nu te lai
copleit de un necaz din dragoste refugiindu-te n
munca ta. Aceasta nu anuleaz suferina, dar o
domolete parial, i permite s nu te limitezi la ea,
nici s te prbueti n ea.
Dup ce se identific o stim de sine armonioas?
Dup mulimea intereselor persoanei, n sensul c nu
exist sau exist o mic diferen ntre persoana
particular (n familie sau cu cei apropiai) i
personajul public (de ndat ce este privit de ceilali).
21Andre C., l/estime de soi au quotidien", Sciences humaines,
2002, nr. 131, p. 34-39.

Dup capacitatea de-a te repara ntr-un domeniu dac


ai euat n altul, n loc s le denigrezi pe toate celelalte
n cazul unor dificulti n domeniul suprainvestit. Dup
aptitudinea de-a nu te lsa copleit de amrciune
dac suferi eecuri repetate sau o scdere a
farmecului (cf tristul discurs servit uneori de vedetele
n declin sau de liderii aflai n pierdere de
popularitate).
Autonomia: anumite stime de sine depind n principal de factori externi, cum ar fi succesul finandar sau
statutar, sau nfiarea fizic. Altele simt mai centrate
pe dobndirea unor valori, practicarea virtuilor (sau
presupuse astfel n ochii persoanei respective): s te
ari drgu, serviabil, solidar, generos, cinstit etc.
Investirea stimei de sine n obiective interne pare s i
confere mai mult rezisten i soliditate, fr ndoial
deoarece aceste obiective interne" permit s depinzi
mai puin de validrile mediului, s induci mai puin un
risc de conformism nelinitit22. Ceea ce alctuiete la
fiecare dintre noi sentimentul de valoare personal se
bazeaz, fr ndoial, pe iin fel de continuum, de la
cel mai intim: practicarea a ceea ce ni se pare
virtuos23, la cel mai extim" (aceast exteriorizare a
intimitii, conform expresiei scriitorului Michel
Toumier): succes, nfiare fizic.
Dup ce se identific o stim de sine autonom? n
primul rnd dup autonomia fa de presiunile sociale
n privina a ceea ce trebuie s ai, s faci sau s ari
22Paradis A.W., Kernis M.H., Self-esteem and psychological
well-being: implications of fragile self-esteem", Journal of
Social and Clinical Psychology, 2002, 21: 345-361.
23^Crocker J. i colab., Contingencies of self-worth in college
stu- dents: theory and measurement", Journal of Personality
and Social Psychology, 2003, 85: 894-908.

ca s fii (sau ca s te simi, sau s te crezi) stimat de


ceilali: main, so/soie, copii etc. i mai ru chiar:
main de o marc anume, so/soie cum trebuie
(frumos, ic sau cu bune maniere), copii care nva
bine etc. Capacitatea de-a suporta respingerea sau
dezaprobarea n termeni de sprijin social, traversrile
pustiului" sunt n egal msur nite parametri ai
autonomiei stimei de sine.
Costul: pentru a rmne la acelai nivel, stima de
sine necesit strategii de meninere, de dezvoltare, de
protecie: este domeniul de cercetare n care au fost
desfurate recent cele mai multe studii. ntr-adevr,
rezult c anumii indivizi sunt determinai s fac
unele cheltuieli de energie foarte mari pentru a-i
proteja sau a-i promova stima de sine24: negarea
realitii, fugi i evitri, agresivitate fa de ceilali, tot
attea strategii disfuncio- nule care, pentru un
beneficiu minim n privina stimei de sine, sacrific
numeroase aspecte ale calitii vieii i genereaz
stresul.
Dup ce se identific o stim de sine econom"
din punctul de vedere al energiei psihologice? n
principal dup impactul emoional moderat al
evenimentelor de via minore, prin nivelul general
sczut al stresului i crisparea redus resimit i
perceptibil din exterior cu prilejul unor rspunsuri
critice i dup justificrile reduse n caz de contestaii.
Dimpotriv, o stim de sine econom" d dovad, ca
n artele mariale orientale, mai curnd de
o capacitate de-a asimila n linite criticile, de-a
manifesta interes fa de ele, dect de-a tinde s le
24Crocker J., The cost of seeking self-esteem", Journal of Social
Issues, 2002,58: 597-615.

evii sau s le anihilezi.


Locul central i importana problemelor legate de
stima de sine n viaa persoanei: n ce msur
acordm importan imaginii noastre, opiniei pe care o
au ceilali despre noi, amorului nostru propriu (s
reacionezi la critici fr s te simi ofensat sau,
uneori, s preferi s nu le rspunzi...)? Aprarea sau
promovarea imaginii noastre ocup oare un loc central
n spiritul i n eforturile noastre? Sau doar un loc
legitim, fr exces? Pe scurt, exist n echilibrele
noastre de via, n ceea ce ne definete identitatea,
altceva dect stima noastr de sine? Vom vedea mai
departe exemplul care nu trebuie urmat al
personalitilor narcisice, la care problema stimei de
sine este central i vital, dar i invadatoare.
Dup ce se identific o stim de sine
nesuprainvesti- t? Dup faptul c rnile amoruluipropriu nu contamineaz ansamblul gndurilor,
activitilor sau strilor noastre emoionale. Dup
capacitatea de-a asimila eecurile fr dramatizare,
de-a nu supraveghea n permanen toate micile
indicii care ne dovedesc statutul, de-a ne mulumi s
fim apreciai fr a avea nevoie s fim ludai public.
Dup posibilitatea de-a urmri obiective care nu ne
aduc nimic n termeni de prestigiu social sau de
imagine. Dup faptul de-a aciona gratuit n termeni
de stim de sine: vinii sunt incapabili de acest lucru.
Dar el se poate nva.

Beneficiile unei bune stime de sine


Ele sunt multiple. Vom vorbi pe larg n aceast

carte despre stima de sine ca surs de motivaie


intern, fcnd ca aciunea s fie mai uoar i
permind s se persevereze n faa adversitii. Vom
mai vorbi mult i despre necesara rezisten la
influenele sociale i de protecia identitii proprii.
Acestea sunt alte dou manifestri benefice ale stimei
de sine pe care le vom aborda aici.
n primul rnd, efectul de protecie i de autoreparaie: stima de sine faciliteaz reziliena fa de evenimentele adverse ale vieii. Ea nu funcioneaz n mod
mecanic, aa cum ar face un scut care te-ar lsa
indiferent la dificulti, ci ca o protecie de tip
imunitar, nlesnind cicatrizarea rapid a rnilor
emoionale. Exist destul de multe studii despre
impactul emoional pe termen scurt i lung al
eecurilor: oricare ar fi calitatea stimei de sine,
eecurile sunt ntotdeauna dureroase din punct de
vedere emoional. Cnd cineva afirm c nu i pas de
eecuri, el ne spune mai multe despre fora
mecanismelor sale de negare dect despre cea a
stimei sale de sine, deoarece diferenele se manifest
n privina rapiditii reparaiei care are loc ulterior:
unii se reconstruiesc foarte repede dup un eec, n
timp ce alii l rumeg ndelung25. Adevrul despre
stima de sine se afl aici, n funcia sa
autoreparatoare, mai mult n post-criz dect n criza
n sine.
Alt beneficiu, apoi, este efectul favorabil asupra sntii somatice, i nu numai pe planul psihologic,

25Metalsky G. i colab., Depressive reaction to failure in a


natura- listic setting: a test of the hopelessness and selfesteem theories of depression", Journal ofAbnormal Psychology,
1993,102 (1): 101-109.

ceea ce este ct se poate de firesc 26. De exemplu, un


studiu recent27 a avut ca obiectiv beneficiile fizice ale
tendinei de autovalorizare, i ale nclinaiei reflexe dea avea spontan o iluzie pozitiv despre sine". Se tie
de mult vreme c aceste iluzii pozitive despre sine, n
doze mici cel puin, fac parte din ceea ce alctuiete
buna sntate fizic. n aceast cercetare de
laborator, li se cerea, printre altele, unor voluntari s
se supun unor probe de stres psihologic: aceasta
consta n a numra invers din 7 n 7 pornind de la cifra
9095, apoi invers din 13 n 13 pornind de la cifra 6233.
Era precis... Pentru ca totul s fie mai interesant, i
mai ales pentru a activa resorturile stimei de sine,
voluntarilor li se preciza la nceput c acest tip de
prob era un marker bun al inteligenei generale i c
testul avea s permit s fie situai n comparaie cu
ceilali candidai. Orict de simplu putea s par acest
lucru, el era suficient ca s pun sub presiune stima
de sine. Evident, voluntarilor li se cerea s fac testul
ct se poate de repede... i se msura impactul
exerciiului asupra variabilelor cardiovasculare precum
rapiditatea creterii ritmului cardiac sau a tensiunii
arteriale, i viteza revenirii lor la normal dup test;
sau, deopotriv, a variabilelor biologice precum nivelul
cortizolului n snge. La cei nouzeci i doi de voluntari
studiai, femei sau brbai, exista o paralel clar ntre
capacitile de autovalorizare (n mod ciudat, autorii
nu utilizaser clasicele scri de stim de sine) i buna
26Sedikides C. i colab., Are normal nardssists psychologically
heal- thy?: self-esteem matters", Journal ofPersonality and Social
Psychology, 2004,87 (3): 400-416.
27Taylor S.E. i colab., Are self-enhancing cognitions
associated with healthy or unhealthy biological profiles?",
Journal of Personality and Social Psychology, 2003,85: 605-615.

rezisten fizic la stres. Din cte se pare, stima de


sine e bun pentru sntate.

O inteligen de sine?
Stima de sine este finalmente o form de
inteligen de sine, n toate nelesurile inteligenei,
care este deopotriv facultatea de-a cunoate i de-a
nelege (stim de sine static), dar i aptitudinea de-a
te adapta unor situaii noi i de-a descoperi soluii
pentru dificultile pe care le ntmpini (stim de sine
dinamic). Ea este deci, n cele din urm, ceea ce ne
permite s ne folosim de ceea ce este mai bun n noi
n momentul prezent, n funcie de mediul n care ne
aflm.
Stima de sine este oferit variabil fiecruia dintre
noi. Ea este influenat, evident, de inegalitile
sociale, medicale, psihologice. De exemplu, este mai
uor s te stimezi dac te-ai nscut ntr-o democraie,
dac eti sntos, dac ai o meserie, dac ai fost iubit
n copilrie, dac eti iubit n prezent... Dar ea este i
n ea nsi un factor de reparaie a acestor inegaliti:
datorit stimei de sine, putem s nu ne lsm nvini
de lipsurile noastre i s nu ne limitm la ele. Putem
s ne stimm n ciuda handicapurilor noastre,
deoarece ea este i ceea ce ne permite s facem s
evolueze aceste handicapuri, nu doar s ne adaptm
la ele, ceea ce ne poate ajuta s ne recuperm"
ntrzierea. Multe stime de sine sunt cu dezvoltare
ntrziat, dup treizeci sau patruzeci de ani,
ndeosebi la persoanele care au trebuit s se
construiasc singure...
Inteligena nu e fcut pentru a te face s

strluceti, ci pentru a te adapta. La fel e i cu stima


de sine: raiunea ei de a fi este stpnirea calm a
procesului de ajustare la anturaj.

Buna stim de sine, un ideal


imposibil de atins?
Astfel definit n aspectele sale optimale, buna
stim de sine ar putea prea s reprezinte un obiectiv
imposibil de atins pentru muritorii de rnd. Or, ea nu
este dect un ideal de care caui s te apropii, dac
doreti totui acest lucru.
Ce nseamn s trieti, dac nu s te apropii de
idealurile tale? Idealuri de trud sau de trndvie, de
descoperiri sau de verificri, de aventuri sau de
siguran... Mai sunt i preferatele psihoterapeuilor:
idealurile de dezvoltare personal, ale acelor cltorii
interioare care ne fac s aflm, s facem s evolueze
i uneori s ne vindecm de trecutul nostru, de rnile
noastre, de lipsurile noastre...
Toate acestea nu sunt nici plictisitoare, nici
anevoioase, ci sunt ntru totul compatibile cu viaa
zilnic. S te apropii de idealul tu e chiar mai degrab
interesant, cu condiia s te pui pe drumul cel bun, cu
mijloacele care trebuie, i s nvei s depeti cteva
proaste obiceiuri, care, dup cum vom vedea, apar
deseori n drum.

chioptaturile stimei de sine


Amorul-propriu i gsete n fluxul i refluxul valurilor
sale continue o expresie fidel a succesiunii turbulente a
gndurilor sale i a venicelor sale micri."
La Rochefoucauld

Intr-o zi te iubeti i ntr-alta nu.


Este normal s avem suiuri i coboruri n
raporturile noastre cu noi nine. Aceste oscilaii ale
stimei de sine sunt legitime i utile. Ele ne informeaz
despre reuita sau nereuita eforturilor noastre,
despre nivelul de acceptare sau de respingere social.
Ele simt aadar preioase i e bine s ai ndoieli despre
tine nsui: n acest domeniu, patologicul este sistematicul (s te vezi mereu pozitiv sau negativ). Aceste
fluctuaii sunt dovezile unor ajustri constante ntre
noi i ceea ce ni se ntmpl: ca i respiraia i btile
inimii, moralul nostru (cu care ea ntreine legturi
cvasisan- guine, fiind ntr-un fel eul nostru
emoional"), auto-stima noastr variaz.
Ea se poate modifica n funcie de alimentele" pe
care i le ofer viaa de zi cu zi, dintre care dou sunt
eseniale i contribuie la majoritatea modificrilor de
elevaie sau de scdere a stimei noastre de sine.
n primul rnd, recunoaterea social, indiferent c
e manifest (obinerea unor semne de afeciune sau
de stim) sau indirect (i atunci este o
autorecunoatere, n referin cu idealurile de care
crezi c te apropii). Este, de departe, hrana cea mai
important pentru stima de sine.
Apoi, sentimentul de eficien personal. El

cntrete mai puin, i depinde n parte de


recunoaterea social (s fii eficient i recunoscut ca
atare este la fel de important cu a fi pur i simplu). Dar
el dispune i de o autonomie fa de recunoatere:
plcerea de a-i cultiva roiile i de-a le mnca este
bun pentru stima de sine, chiar dac nimeni nu o
vede i nu o tie.
Recunoaterea
i
eficiena sunt amndou
necesare. Performana fr recunoatere duce la acel
sentiment de vid care nsoete anumite succese
sociale: La ce bun s ctig atia bani dac nimeni
nu m iubete?" i recunoaterea fr performan
duce la frustrare: Mi se spune c sunt bun, dar nu mi
se mrete salariul." Toat lumea mi spune c sunt
inteligent, i atunci de ce nu reuesc s-mi gsesc o
slujb interesant?"
Felul n care fiecare dintre noi procedeaz pentru ai hrni stima de sine de la aceste dou surse joac un
rol fundamental n starea noastr de bine personal.
ntre stima de sine nalt i joas exist desigur
diferene individuale, dar ce conteaz deopotriv este
felul n care ne orientm existena n cutarea acestor
surse ale stimei de sine.
Cu toate acestea, succesele pe care le reprezint
fatalmente aceste alimente" sunt i subiective:
putem sabota succese sau masca nfrngeri, putem s
ne dm iluzia de-a controla mediul... Aciuni, relaii i
presupuneri deci, de vinde i mai multe surse de erori
i de probleme:
observndu-ne, ne focalizm pe ceea ce nu
merge n loc s avem o viziune global (problema
complexelor, de exemplu, pe care o vom aborda ceva
mai ncolo);
judecndu-ne, o facem dup criterii de

severitate, de exigen i de perfecionism att de


riguroase nct nu putem dect s fim decepionai de
noi nine (i apoi s fim deprimai de acest lucru sau
s ne acuzm);
comparndu-ne, ne folosim greit de aceste comparaii (pentru a ne liniti sau a ne devaloriza, i nu
pentru a nva observndu-i pe ceilali);
focalizndu-ne pe privirea i judecata celorlali:
ne ntrebm n permanen ce cred ceilali despre noi
i despre aciunile noastre. i, mai ales, nu doar ne
ntrebm (i cutm rspunsurile la ceilali, pu- nndule ntrebarea sau observndu-i i ascultn- du-i cu
adevrat), ci ne rspundem singuri la ntrebri (Cum
am fost? Jalnic!"). Aceast nchidere n sine este
una dintre caracteristicile cele mai robuste i mai
toxice (blocnd orice evoluie) ale problemelor stimei
de sine. Unii pacieni anxioi par s fac invers i s
caute nencetat asigurri, ajungnd s-i exaspereze
anturajul, dar, n realitate, dei pun efectiv ntrebri,
nu ascult rspunsurile.
Din acest motiv se ntmpl ca stima de sine s
par c evolueaz ntr-o lume deconectat de real:
unele persoane se subestimeaz cnd, de fapt, sunt
pline de merite i de caliti, n timp ce altele se
supraestimeaz ntr-un mod destul de nerealist. Tot din
acest motiv oscilaiile respective, uneori dincolo de
ceea ce ar putea explica mprejurrile vieii, pot fi
violente
(disperare
sau
euforie),
neadaptate
(declanate de detalii fr importan sau de
evenimente imaginare) sau temute (mpingnd
persoana n chestiune s fac orice ca s nu le simt,
prin fug sau negare).

Simptomele suferinei stimei de sine


Toate manifestrile de suferin ale stimei de sine
sunt normale atta timp ct rmn ocazionale.
Problema nu se pune dect dac ele devin frecvente
sau chiar constante, intense, disproporionate n raport
cu ceea ce le-a declanat. Ele simt atunci dovada unui
eec al mecanismelor de reglare normale" ale stimei
de sine. Iat un prim prezentare scurt a acestor
simptome, asupra crora vom reveni.
Obsesie de sine, ca n toate cazurile cnd suntem
frmntai de o grij i ea nu e rezolvat, ntrebrile
despre
sine
i
despre
imaginea
personal,
recunoaterea ei social, pot lua o amploare
obsedant, apstoare, excesiv n spiritul persoanei,
indiferent c o recunoate sau nu. Noi sau mai
curnd imaginea noastr, eul nostru social devenim
atunci o preocupare pentru noi nine.
Tensiune interioar, insecuritate n situaiile sociale,
cu o impresie de uzur mental legat de sentimentul
unei supravegheri prin privirea celorlali, i de ntrebrile nelinitite despre conformitatea personal.
Sentiment de singurtate, impresia de-a fi o
persoan diferit de ceilali: mai fragil, mai puin
competent, mai vulnerabil, mai izolat... O pacient
mi spunea n aceast privin: Cnd eram deprimat,
m duceam s m uit la bebeluul meu care dormea.
Sufeream pentru el: l vedeam att de fragil, att de
singur pe lume. Eram oarb fa de toat dragostea
care l nconjura. M simeam ntru totul singur i,
drept urmare, mi proiectam toate fricile asupra lui. n
aceste momente, am neles ceea ce psihiatrii numesc
sinuciderea altruist, acea tentaie, sinucigndu-te,
de a-i lua cu tine n moarte copiii pentru ca s nu

rmn singuri i s sufere n aceast lume att de


aspr."
Sentiment de impostur, ocazional sau frecvent,
care se declaneaz la cel mai mic succes, la cel mai
mic semn de recunoatere i atrage ntrebarea
obsedant: Merit cu adevrat ceea ce mi se
ntmpl?" Sau alta: i acum, o s fiu eu la nlimea
acestui succes28?"
Comportamente inadecvate fa de interesele
noastre (s devii dezagreabil cnd te simi judecat)
sau de valorile noastre (s ncerci s impresionezi, s l
njoseti pe cellalt, n situaia n care aceasta nu
corespunde valorilor noastre personale). S te vezi
fcnd ce nu trebuie s faci, dar s o faci. S faci nite
lucruri care te ngrozesc, te ntristeaz sau te
exaspereaz: Nu m pot mpiedica s spun porcrii,
s vorbesc de ru, e peste puterile mele. Cu vremea,
am neles c nu era un semn bun n ce m privete,
c cu ct mi mergea mai ru, cu att i desfiinam pe
ceilali. Dar pornete de la sine, dac nu sunt atent n
mod special." Uneori, s te lai n voia nclinaiilor
rele" poate oferi o delectare mohort i paradoxal:
ca un obicei de nfrngere de sine aproape securizant, deoarece e familiar (sunt atia ani de
cnd procedez aa) i care nu necesit mult energie
pe moment.
Tendin de autoagravare cnd i merge ru.
Destul de multe lucrri29 au studiat aceast nclinaie
28Wood J.V. i colab., Snatching defeat from the jaws of
victory: self-esteem differences in the experience and
anticipation of suc- cess", Journal of Personality and Social
Psychology, 2005, 89 (5): 764-780.
29Heimpel S. A. i colab., Do people with low self-esteem
really want to feel better? Self-esteem differences in
motivation to repair negative moods", Journal ofPersonality and

irezistibil a persoanelor cu stim de sine redus de-a


intra n vrie" cnd ncep s fie cuprinse de melancolie
i de-a nu face atunci ceea ce ar trebui s fac dac ar
vrea s se simt mai bine. Ce fac cnd mi merge
prost? Tocmai c nimic, nimic din ce m-ar putea ajuta.
i o tiu, sunt contient de asta. n loc s m vd cu
prietenii, m izolez, n loc s ascult muzic vesel, m
nucesc cu tot felul de piese sinistrissime. n loc s ies
la plimbare i s iau aer, rmn nchis n cas,
ghemuit pe canapea, uitndu-m la serialele proaste
de la televizor. Fac aa de cnd eram mic de tot: cu
ct mi merge mai prost, cu att m scufund mai ru.
Totui, nu am impresia c a fi vreo masochist n
celelalte sectoare ale vieii mele. Dar e ciudat, ca i
cum n loc s vreau s m ajut, a vrea mai nti s m
pedepsesc pentru ceva."
Adoptarea unor opiuni de via contrare dorinelor
noastre, intereselor i intuiiilor noastre. Chiar dac
aceste atitudini nu sunt, din fericire, att de frecvente,
ele nu rmn mai puin surprinztoare. mi amintesc
de o pacient, totui plin de via i inteligent, care
mi povestise c optase, n deplin cunotin de
cauz, s ne cstoreasc cu un brbat pe care nu l
iubea i c divorase peste civa ani, cu un sentiment
de irosire i de Absurditate. Nu era masochism, nu
m simt masochist. Doar un amestec complicat de
team de a o sfri singur (din moment ce cineva era
interesat de mine, nu trebuia s pierd ansa), de
ndoial n privina opiunilor mele (m-am lsat s fiu
aleas ca s nu-mi asum responsabilitatea de-a o
face), de resemnare obscur (la urma urmei, crezi c
merii ceva mai bun?) i alte lucruri care mi scap, dar
Social Psychology, 2002, 82: 128-147.

la ce bun s-mi petrec viaa despicnd firul n patru?


Ani de zile, un psihiatru la care m duceam a ncercat
s m conving c era vorba de masochism. Dar nu
era! S-a ntmplat fiindc nu m stimam, nu aveam
ncredere n mine, nu m ascultam, nu m cunoteam,
nu m respectam. De cnd am progresat n acest
domeniu, sunt mai atent s nu m maltratez aa.
Dificultate de-a cere ajutor. Paradoxal, persoanele
cu o bun stim de sine sunt cele care cer cel mai uor
ajutor de la ceilali. Ele nu se simt devalorizate fcnd
acest lucru: e normal ca oamenii s se ajute, nu? Cu
cteva zile nainte de-a scrie acest fragment, o fat
care particip la unul dintre grupurile noastre de
terapie ne povestea cum, pentru prima oar n viaa
ei, ndrznise s le cear prietenilor ei s o ajute ntr-o
perioad grea a vieii ei (prietenul ei tocmai o
prsise) i cum i dduse seama c, fr a ndeprta
tristeea, aceast atitudine punea o stavil, o
mpiedica s devin o obsesie i o ran otrvit.
Altdat, m-a fi nchis n cas, scond telefonul din
priz, deopotriv de disperare i de ruine. Acum, am
fcut invers, nu am rmas niciodat singur, m-am
dus s vorbesc, nu neaprat de cele ntmplate, cu
prietenii i cunotinele mele. i am simit c asta m
ajuta s blochez invazia gndurilor negre i dorina dea m demola i de-a m agrava."
Dependen excesiv de normele i codurile grupurilor sociale, n privina nfirii corporale, a modei, a
vocabularului, a bunurilor materiale, a regulilor implicite ale bunelor maniere... Sindromul lui asta nu se
f a c e . . s i deranjezi pe oameni la ora mesei, s ceri
o reducere la magazin, s spui nu, s ceri ajutor, s
spui c nu tii... Codurile sociale variaz n funcie de
epoci i de culturi: odinioar, subiecii cu o stim de

sine fragil erau preocupai de faptul de-a fi


respectabili i cum se cuvine. Acum, ei se supun altor
dictaturi: s par tineri, s aib un corp convenabil,
zvelt, bronzat, fr riduri.
A te preface c eti puternic (nu, nu, nu-i nicio problem..."), slab (sunt att de prost, putei s m ajutai?"), indiferent (nu, nu sunt dezamgit i nici trist,
nici nefericit"). A recurge la diverse minciuni sociale,
cel mai adesea prin omisiune (s lai s planeze o
confuzie favorabil n privina diplomelor de studii, a
meseriei, a nivelului de succes sau de cultur...).
Capcana falsu- lui-eu, i a prefctoriei din care nu mai
poi s iei: odat ce am lsat s se neleag c mi
plcea ciocolata, ceilali vor continua s mi-o ofere i
va trebui s continui s o mnnc, prefcndu-m c
mi place. Este o via alturi de sine, te afli ntr-un
para-sine permanent. Acest lucru are deseori la baz
cutarea conformitii maximale: ncercnd s fii ct
mai conform cu putin cu dorinele celorlali de-a ne
vedea puternici sau iscusii, te asiguri c nu eti
respins. Te ascunzi n spatele unui personaj social, pe
care l pui ntre sine i ceilali. Cine ne oprete ns s
verificm dac cel adevrat ar fi sau nu acceptat: Ce
s-ar ntmpla dac a fi cu adevrat eu?" Minciuna
merge uneori pn la capt i pn la cel mai ru
stadiu. mi amintesc de acel coleg medic pe care l
tiusem ntotdeauna ca avnd o bun dispoziie minunat, un optimism de netirbit, i care s-a sinucis, de
prima dat, fr s rateze, aa cum se ntmpl
deseori cu medicii, profesioniti pn la captul
disperrii. Am vorbit cu soia lui, care mi-a fcut atunci
portretul unui coleg mistuit de temeri, de ndoieli i de
angoase, despre care nu vorbise niciodat nimnui,
devastat de certitudinea de-a nu fi niciodat la

nlime, epuizat de eforturile de-a se preface, de a fi


competent i popular, pn n ultima zi a vieii sale.
Tentaia negativismului, de-a njosi pe toat lumea,
de-a nu vedea dect laturile rele, meschinriile,
lucrurile ntunecate sau triste. Printre elurile, mai mult
sau mai puin contiente, ale acestei strategii: s nu fii
singurul de o mediocritate jalnic. Uneori, aceast
tendin caut o justificare i un vemnt n luciditate:
Pe mine nu m pclete nimeni." Intolerana fa de
tot ce contest valorile i certitudinile noastre este
deopotriv sensibil la oscilaiile stimei de sine: cu ct
te ndoieti mai mult de tine, cu att mai puin i
supori pe cei care te fac s te ndoieti, pe cei care
contrazic, pe strini, pe cei care nu au aceeai prere
sau aceeai via ca tine.
Probleme cu repunerea n discuie: prea permanent i dureroas, la persoanele cu o joas stim de sine,
dificil sau imposibil la persoanele cu o nalt stim
de sine fragil, care, n faa a ceea ce ar putea s afle
de la alii, prefer s i nege responsabilitatea, s
ntoarc privirea sau s ntoarc pagina".
Caracter excesiv al emoiilor negative (ruine, furie,
ngrijorare, tristee, invidie...) prin frecvena, intensitatea, durata, repercusiunile lor comportamentale i
relaionale i prin nenumratele daune din viaa zilnic
pe care le provoac. ndeosebi frecvena conflictelor
sau a tensiunilor cu anturajul, indiferent c aceste
conflicte sunt pe fa sau ascunse: furii i certuri sau
resentimente i ranchiune etc. Problemele stimei de
sine creeaz adesea persoanele complicate": Cu
tine, totul devine complicat, iei n tragic toate
nimicurile. Pn la urm, oamenii prefer s te evite."

Pn unde pot
stimei de sine?

ajunge

problemele

Tulburrile stimei de sine sunt ntru ctva marii


factori agravani" ai tuturor formelor de dificulti: ele
sunt un factor de risc cnd sunt asociate cu boli
psihice (depresii, anxietate, fobii etc.) sau cu probleme
de autocontrol al vieii zilnice (renunarea la fumat,
respectarea unui regim, trecerea examenelor colare
i alte misiuni dificile. ..). Ele faciliteaz ovielile
sufleteti i ale fericirii i sunt factori de blocare ale
dezvoltrii personale, fcnd ca dificultile indivizilor
s se repete fr vreun progres. Ne vom apleca acum
mai mult asupra acestor stime de sine precare.

Stimele de sine vulnerabile: cele


joase i cele false
Spiritul ndoielii, suspendat deasupra capului meu, tocmai mi
turnase n vene o pictur de otrav."
Alfred de Musset

In afar de oscilaiile normale ale stimei de sine,


pot exista profiluri durabile, stiluri obinuite. Nu ne mai
aflm aici n cadrul unor fenomene tranzitorii i
reacionale, ci n al unor trsturi de personalitate care
vor depinde uneori de evenimente ca s se dezvluie,
dar uneori i ca s le provoace. Eecuri, retrageri,
conflicte vor presra astfel existena lor zilnic. Destul
de stabile n evoluia lor, aceste profiluri de stim de
sine nu sunt totui inaccesibile la schimbare, dar
aceasta din urm va trebui s procedeze la eforturi
personale: timpul care trece nu va fi suficient pentru a
liniti exclusiv aceste stime de sine nelinitite.

Fragilitatea stimei de sine i reflexele


de aprare ale acesteia
Muli dintre noi sufer de un important sentiment
de vulnerabilitate. Ne simim atunci ameninai de
simpla desfurare a vieii zilnice i de vicisitudinile
sale: micile riscuri la care ne expune (s te neli, s
euezi, s greeti, s te pomeneti ntr-o situaie de
competiie...) vor evoca pentru noi nite ameninri
considerabile.
Acest sentiment de fragilitate ne poate duce la

numeroase erori: prima este cea de-a plasa imaginea


i stima de sine n centrul preocuprilor i al eforturilor
noastre, de unde i aceast obsesie secret de sine,
de care am pomenit. A doua rezid n tentaia de-a
apra cu orice pre stima de sine personal i de-a
recurge n mod sistematic, i deci nu prea adaptat, la o
atitudine ofensiv (pentru a o promova) sau
deopotriv defensiv (pentru a o proteja). Aceste dou
strategii difer n exterior, dar se ntemeiaz n
realitate pe aceleai baze: un sentiment de
vulnerabilitate, contient n primul caz, care este cel al
stimelor de sine sczute, joase, i mai puin contient,
ba chiar uneori total incontient, n cellalt caz, care
este cel al stimelor de sine nalte i fragile.
nalte i fragile sau joase, aceste dou profiluri ale
stimei de sine sunt att de apropiate, nct se observ
uneori o trecere de la una la alta n funcie de
perioadele vieii. Este cazul lui Matthieu, care a fost
mult vreme un adolescent timid i ters, dar care a
fcut studii strlucite, la coli mari, i a obinut destul
de devreme, i prea de tnr, un post important de
management n administraie. El a devenit tios i
arogant la edine i n ieirile sale n public. Ca s
par mai vrstnic, se credea obligat s fie mai aspru.
Ca s par convingtor, i se prea c trebuia s fie
amenintor.
Aceste dou profiluri pot deopotriv coexista n
acelai moment la aceeai persoan n funcie de
domeniile existenei: te poi comporta conform
regulilor unei nalte stime de sine cu apropiaii ti (s
te lauzi, s emii preri peremptorii, s faci pe
grozavul), dar s adopi reflexele joasei stime de sine
cu necunoscui sau cu persoane impresionante etc. Un
exemplu al acestor combinaii uneori uimitoare l

constituie timizii, la care comportamentele de joas


stim de sine n situaie social pot coexista cu o
nalt stim de sine n strile de reverie (de unde i
acel orgoliu al timizilor", alimentat mai mult cu
imaginaie dect cu realizri). Ei prezint uneori i
tresriri de revolt sau de incontien", dup cum le
califica unul dintre pacienii mei, tresriri care i mping
s ndrzneasc n sfrit, dominai atunci de acea
legendar ndrzneal a timizilor", din pcate, pentru
ei, rar i imprevizibil.

Subpoziionarea: arta eschivrii


persoanelor cu stim de sine joas
Sunt definitiv convins c sunt mai prejos dect
ceilali, n toate domeniile: fizic, psihologic. E simplu:
dac mi se face vreun compliment, asta mi
declaneaz aproape un ru fizic, o dorin de-a fugi
sau de-a plnge. Dac cineva manifest interes fa
de mine, mi spun c e din greeal, c persoana
respectiv nc nu tie cine sunt eu cu adevrat. Nicio
alt explicaie convingtoare nu mi vine n minte. i,
odat trecut prima reacie de recunotin cineva
este interesat de mine! > sunt rapid copleit de
angoas: ce-o s fac cu stima asta care pare s mi se
adreseze? In ct timp o s dezamgesc, nainte de-a
recdea n anonimatul i indiferena pe care le provoc
de obicei." (Philippine, 32 de ani).
Chiar dac sunt obinuii cu acest lucru, terapeuii
sunt ntotdeauna mirai de strania privire pe care persoanele cu joas stim de sine o arunc asupra lor
nsele, ca urmare a orbirii lor selective fa de tot ce e
frumos i bun la ele i fa de tot ce este n ele demn

de stim. Nu e un delir, ele nu i inventeaz defectele,


nu le creeaz de la un cap la altul: ele exist
realmente, toate aceste deficiene, ca i toate acele
imperfeciuni i limitri. Dar sunt aceleai ca la toat
lumea sau pe-aproape. Doar c la persoanele cu stim
de sine joas, nu exist nicio relativizare,, nicio
distanare, nicio clemen fa de aceste mici lipsuri: e
decretat o dat pentru totdeauna c ele trebuie s le
mpiedice s triasc fr griji i aa cum simt, ca toi
ceilali oameni.
Totui ceilali sunt supravegheai i observai, dar
nu pentru a nelege cum reuesc s triasc cu
defectele lor. Ei sunt supravegheai deoarece aceste
persoane cu joas stim de sine se dedau n
permanen jocului toxic al comparaiilor sociale: nu
numai toxic, ci i deformant, deoarece ele nu privesc i
nu vd la ceilali dect ceea ce este mai bun, ceea ce
face ca respectiva comparaie s fie dureroas, i nu
motivant. Uneori, comparaia se face n defavoarea
celorlali, ceea ce are un efect ct de ct linititor, pe
moment. Apoi, foarte rapid sau ceva mai trziu, aceasta se adaug insecuritii i nelinitii, deoarece n ea
se ntrezrete un viitor posibil: i dac o s ajung i
eu aa?"
Cum se poate tri totui? n primul rnd, evitnd
riscurile. Un singur cuvnt de ordine: protecia stimei
de sine. Dac ndrznesc s caute puin recunoatere
a valorii personale, aceste persoane o fac cu pruden,
evitnd orice risc de eec: ar fi prea dureros, mai ales
dac ceilali sunt martorii eecului. Valorizrile sociale
risc tund s fie rare.
Pentru hrana aciunii, acioneaz cu precauie, fr
n-i asume nici cel mai mic risc, i dac e posibil chiar
MA nu acioneze ntr-o siguran total. n privina hra-

nei relaionale, persoanele n cauz caut cu orice pre


acceptarea, ncearc s se fac admise i apreciate, n
loc H se arate cuceritoare sau ntreprinztoare. Ele
evit conflictele i tot ceea ce ar putea provoca o
respingere: s emit o opinie, s cear ceva ce ar
putea deranja. Ele ateapt s fie sigure de faptul c
simt apreciate ca s se destind i s se dezvluie. Ele
iau puine iniiative, care ar presupune o asumare a
riscului (i dac tentativa mea de apropiere va fi
respins sau dispreuit?"). Ele depind finalmente mult
de bunul-plac al celorlali, avnd i o problem de
hiperempatie: se afl prea mult n mintea celorlali,
imaginndu-i prea mult nevoile lor, pn la a uita de
ale lor nsele.
Tot gndindu-se la ce gndesc ceilali despre ele,
aceste persoane uit s se mai gndeasc pe sine. Joasa stim de sine este o form de alienare: nu e de
mirare c n cele din urm ele au sentimentul de-a fi
pustii i plictisitoare, tot mpiedicndu-se s existe, s
se construiasc i supunndu-se logicii lui mai ales s
nu m fac remarcat i nici respins", tot lucrnd la
construirea unui sub-eu, insipid, inodor, fr savoare,
dar avnd virtute, indetectabil, nereperabil.
Vzute din exterior, stimele de sine joase par s fi
fcut clar opiunea renunrii: renunarea la rolurile de
prim-plan, la ieirea n eviden, la orice form de
competiie prea vizibil. Evitrile i subpoziionrile n
raport cu capacitile lor reale sunt pinea lor zilnic.
Strategia lor este cea a celor sraci n privina stimei
de sine" care ar vrea s evite ruina: cum s nu ajung
mai ru dect sunt (sau mai ru dect cred c sunt
deja). Aceste persoane au dezvoltat o art
considerabil a eschivrii riscului judecii sociale:
nainte de toate s rmn lipii de grup, s nu ncerce

s ias din rnd; dar totodat s nu fie alungate. Lipsa


lor de ncredere este reprezentat de aceste aspecte:
s nu acioneze sau s o fac ct mai puin cu putin,
de teama nu numai a eecului, ci i a consecinelor
sociale ale eecului.
mi amintesc, de pe cnd eram rezident la
psihiatrie, de o coleg de-ale mele, excelent n toate,
chiar i n ndoielile sale asupra ei nsei, i care visa n
perioadele ei de mare angoas s renune la medicin
ca s se fac grdinar: i imagina c presiunea pe
care trebuia s o suporte avea s fie mai redus.
Slujba asta m apas: cea mai mic greeal poate fi
fatal. E prea greu pentru mine", repeta ea. i cnd nu
vorbea despre acest lucru, se vedea bine c era
obsedat de el dup febrilitatea n faa cazurilor
dificile, dup lacrimile care i veneau n ochi cnd efii
de clinic sau profesorii notri fceau remarci n
privina lacunelor observaiilor sale. Gndul de-a grei
n privina unui diagnostic, de-a nu prescrie cel mai
potrivit medicament, de-a nela ncrederea pacienilor
sau a familiilor lor, sau deopotriv a superiorilor notri
care ne ncredinau bolnavii lor, toate acestea erau
mai mult dect simpla grij care ne preocupa pe toi:
la ea era o obsesie n toat regula. Atunci, acest vis
de-a se face grdinar nu era pn la urm o form de
nelepciune? De ce nu, la urma urmei: exist lupte
prea epuizante de dus; i s fii un grdinar trind
linitit te poate face mai fericit dect exercitarea
medicinei ntr-o aprehensiune constant. Totui, cnd
opiunea nu este o opiune, ci un reflex de fric, de
oboseal, de fug, cine tie dac nu vor urma regrete
i dac chiar nelinitile nu vor sfri prin a se cuibri
acolo unde nu credeai c pot ajunge?
Desigur, aceast construcie i aceast acceptare a

unui sub-eu comport cteva avantaje, altfel ar fi la fel


de insuportabil ca o depresie: renunnd la orice presiune i la orice competiie, obii o linite relativ, i o
total acceptare social (nu mai deranjezi pe nimeni,
n afar de cei care i puseser n tine speranele i
ateptrile). Deoarece aceste comportamente de
evitare i de eschivare reprezint un fel de lubrifiant
social: care ar fi viaa ntr-un mediu populat de nalte
stime de sine nervoase i combative? Ca s o aflai,
uitai-v la mediul cinematografiei, al televiziunii, al
politicii.
Dar, tot evitnd eecurile, evii s acionezi, i deci
evii i succesele, de unde o veritabil devalorizare,
adic nu numai un sentiment, ci i o via din punct de
vedere obiectiv mai srac i mai puin plin, o
srcire personal prin diminuarea i limitarea unor
noi experiene: ar trebui atunci, paradox dureros,
mult stim de sine pentru a-i bate joc de aceast
situaie. O via de eschivri: fr sudoare, fr
snge, ci cu lacrimi, tristee, plictiseal, decepie..."
mi scrisese ntr-o zi o pacient pentru a-mi descrie
situaia ei.
Alt risc: s cazi n frustrare i amrciune, tot
renunnd, tot vzndu-i pe ceilali, nu neaprat mai
buni ca tine, lundu-i-o nainte, izbutind, avnd
succes, afin- du-i i savurndu-i reuitele... Poziia
de joas stim de sine este ntotdeauna dureroas,
dac nu ine de o opiune fcut n deplin libertate
(vom aborda mai ncolo problema umilinei, care
rspunde acestei dileme).

Suprapoziionarea: minciuni i crispri


ale persoanelor cu stim de sine nalt
Iat nite persoane pe care noi, psihoterapeuii, nu
le vedeam prea des la cabinet, pn de curnd. Cei pe
care aveam obiceiul de a-i asculta povestindu-ne
lehamitea (el ea ne face viaa imposibil") sau
ngrijorarea (el ea i-i pune pe toi n cap") erau
mai degrab apropiaii lor. Dar, de ceva vreme,
cererile sunt mai frecvente: o nalt stim de sine
fragil provoac suferin... mi amintesc de o
muzician de nivel foarte nalt care era astfel pe cale
de a-i rata cariera de concertist internaional din
pricina caracterului ei imposibil: Declanez antipatie.
Sunt n stare s m fac detestat de oricine n mai
puin de cinci minute. Mult vreme, am fost convins
c era din invidie: credeam neabtut c ceilali mi
invidiau calitile i m detestau pe dat, deoarece
prezena mea, existena mea i fceau s se simt
inferiori i i umbrea. Am sfrit ns prin a nelege c
problema nu era strlucirea persoanei mele, ci
arogana mea. Chiar i astzi, cnd am neles acest
lucru, de multe ori nu m pot stpni, gndurile astea
mi apar n minte. Oamenii simt c nu m pot
mpiedica s i judec.
Cndva, o fceam intenionat: i priveam din cap
pn n picioare, cu o privire glacial, pre de o
secund, nainte de-a le ntinde mna ca s i salut i
s le vorbesc. Asta mi ddea un ascendent. n orice
caz, n mintea mea... Continui s mi vin greu s m
mpiedic s ies n eviden, s vorbesc pe un ton
categoric, s i reped pe ceilali, s i contrazic i, n
acelai timp, s art ostentativ c am dreptate, s numi recunosc niciodat greelile. La serate, n cursul

dineurilor, al cocteilurilor, ncerc mereu s fiu n


mijlocul ateniei i dac se poate chiar deasupra. M
laud, amintesc de concertele mele n strintate i,
uneori, sunt mustrat de cei care-mi simt apropiai:
Bine, bine, tim c ai fost de unsprezece ori n Statele
Unite... Dar dac nu captez atenia, am impresia cmi pierd vremea i, mai ru chiar, o impresie atroce:
aceea c nu exist, c m anihilez."
Aceste persoane prezint n realitate aceleai
fragiliti ale egoului ca i cele cu o joas stim de sine
(ceea ce i sunt ntru ctva sau ceea ce pot redeveni n
cazul unor eecuri repetate). Ele ns lupt n mod
diferit cu ndoielile lor, de unde i alte caracteristici
supraaduga- te, mai vizibile: tentative de-a strluci,
de-a domina, de-a se face iubit i admirat,
caracteristici stivuite peste nelinitile joasei stime de
sine. Dar totul duce la o construcie chioap,
instabil... La aceti subieci, eforturile de meninere a
stimei de sine la un nivel ridicat servesc drept
mecanism de aprare pentru a nu se ndoi prea mult
sau pentru a nu trebui s i accepte limitele, pentru a
nu se pomeni fa n fa cu fragilitile care strnesc
nelinitea. Comparaiile sociale sunt, i n acest caz,
permanente: cnd e vorba de superioritatea altora,
apare invidia, iar uneori devalorizarea lor, pentru a
reduce distana, nu urcnd la nivelul lor, ci coborndu-i
pe ceilali. Cnd e vorba de inferioritatea altora, apare
dispreul i o ngrijorare vag (cum s fac ca s nu
ajung i eu aa?" sau deopotriv nu cumva dau i eu
impresia asta celorlali?"). Unul dintre pacienii mei m
fcuse ntr-o bun zi s rd copios prin formula: Nu
sunt stabilizat. Stima mea de sine e fie s m simt fals,
fie s nghit g- luca. Simt mereu n criz de mine!"
Cum s nelegem i s numim aceste nalte stime

de sine fragile? n funcie de coli i de autori, li se dau


denumiri variate: instabile, nesigure, defensive, false
etc. n vremea din urm au fost efectuate numeroase
studii despre aceste profiluri de stim de sine, care
sunt mai implicate dect se credea n numeroase
dificulti psihologice (furii incontrolabile, abuz de
alcool, depresii brutale i severe...). Dar studierea
acestor persoane nu e simpl, nu numai fiindc ele nu
prea vin la cabinetele medicale, ci i fiindc nici ele nu
tiu ntotdeauna clar cum funcioneaz. Iar atunci
cnd se ncearc depistarea lor prin intermediul unor
simple ntrebri despre stima de sine, este aproape
imposibil s se fac deosebirea ntre adevratele"
stime de sine nalte, stabile i senine, i acestea. De
unde i recurgerea, pentru a detecta aceast
realitate" a stimei de sine, la metode de evaluare
subliminale. De exemplu, i n mod simplificat, vi se
poate cere, n faa ecranului unui computer, s
reacionai rapid la adjective pozitive (simpatic,
inteligent, generos...) sau negative (distant, ipocrit,
coleric...), dup cum au sau nu legtur cu
dumneavoastr. Nu se studiaz att numrul de
rspunsuri autovalorizante, ct rapiditatea lor. Aceasta
din urm e cea care, de fapt, traduce sinceritatea"
rspunsurilor dumneavoastr sau mai curnd faptul c
opinia dumneavoastr declarat corespunde efectiv cu
convingerile secrete pe care le avei despre
dumneavoastr niv: dac nalta dumneavoastr
stim de sine este autentic, atunci rapiditatea
rspunsurilor dumneavoastr va fi semnificativ
superioar fa de cea a rspunsurilor date de cei cu
stim de sine fragil, chiar dac nalt30.
30 Jordan D. i colab., Secure and defensive high self-esteem", Journal ofPersonality and Social Psychology, 2003,85:969-978.

Convini c n materie de judecat social cea mai


bun aprare este atacul, aceti subieci consacr n
consecin mai multe eforturi promovrii stimei lor de
sine dect unei construiri solide a acesteia din urm i
se dedau la rndul lor unor numeroase comparaii
sociale, in- vidiindu-i sau devalorizndu-i pe cei
superiori i dispre- uindu-i pe cei inferiori. Ei se
lanseaz uor n aciune, din pricina nevoii lor
importante de gratificare, dar sufer de o puternic
intoleran la eecuri i de o dificultate global de-a se
ndoi de ei nii, deoarece ar fi prea costisitor i prea
riscant. n faa ndoielii, ei ncearc s i pstreze
nivelul cu orice pre, s pozeze, s adopte postura
dominanei. n faa unei probleme (ridicate de realitate
sau de o persoan), nu exist n cele din urm dect
dou soluii: s se ndoiasc de sine sau s pun la
ndoial pertinena sau realitatea problemei. A doua
opiune este cea mai frecvent la aceste persoane.
Aceast suprastim de sine exprim tentativa de
construire a unui supra-eu", personaj social care
protejeaz persoana subiacent, mult mai fragil.
Acest supra-eu are o mare nevoie de recunoatere prin
deosebirea de mulime: Dac m mulumesc s fiu
normal, voi pieri. Trebuie s ies n eviden i deasupra
celorlali. In acest fel voi fi protejat i nimeni nu se va
putea apropia prea mult de mine, voi fi prea sus sau
prea impresionant. Nu se va mai vedea dect
imaginea mea, personajul meu, pe care l in sub
control." A te impune pentru a te proteja... Exist,
aadar, destul de frecvent, la aceste nalte stime de
sine fragile o stare de indispoziie fa de orice form
de apropiere sau de intruziune psihic: dat fiind c se
ncearc construirea unei imagini puternice i
dominante, proximitatea i intimitatea reprezint o

primejdie.
Bineneles, aceste strategii provoac stres i au un
cost emoional ridicat. Obsesia recunoaterii i a
performanei reprezint un exces de investiii n
privina energiei intime. De unde i o uzur, o
fragilizare i frecvena manifestrilor anxioase, cu
prilejul micrilor i al aspiraiilor stimei de sine n sus:
de teama de-a nu reui sau de-a fi demascat, dar i un
risc depresiv, cu prilejul micrilor n jos i al
contientizrilor brutale ale fragilitii stimei de sine,
sau cu prilejul unor momente de oboseal, legate de
aprarea permanent i ngrijorat a personajului i a
privilegiilor sale.
Aceste nalte stime de sine fragile i suprapunerea
lor epuizant reprezint pentru persoana n cauz un
impas i mai mare dect cel provocat de stimele de
sine joase. Odat protejat de un asemenea joc de rol,
prizonier al succeselor relative, cum s mai iei din
personajul tu? Cum s devii sincer, s peti aa
cum eti n realitate, cnd te-ai ascuns atia ani i a
mers. De altfel, de ce s-i asumi acest risc? Ce ai
avea de ctigat? Cu att mai mult cu ct anturajul
crede c are de-a face cu cineva cu un ego robust.
In cele din urm, nu mai reueam s m mint nici
pe mine nsmi. Ajunsesem prea ludd i aceast
luddita- te m fcea s sufr att de ru... nainte
eram angoasat, dar aprat de deprimare prin
negare. Acum, simeam c eram tot att de
angoasat, dar c alunecam ncetul cu ncetul spre
depresia grav. Continuam s m prefac fa de
ceilali, dar nu m mai suportam. Mi-era team clip
de clip s nu clachez, s nu m frmiez sub privirile
lor nencreztoare, s m prbuesc deodat. M
simeam att de ru n minciuna asta, nct uneori,

oriunde, la serviciu, pe strad, mi venea s ncep s


urlu: am minit! Am minit dintotdeauna! M-am prefcut, de la bun nceput, de cnd eram mic de tot, mam prefcut, dau de crezut c sunt puternic i de fapt
sunt slab, mai ru dect slab, jalnic! Nu sunt bun
de nimic. Aveam impresia c asta m-ar uura, c m-ar
face s m simt ca un vinovat care a mrturisit. Dar
nici mcar asta nu am fcut-o niciodat. Dect n vis."
mi amintesc c am citit cndva aceast fraz
crud a unei femei politiciene despre unul dintre
colegii ei brbai fa de care din cte se prea
nu avea o stim prea mare: Cutrescu? Gur mare,
dar bun de nimic..." Batjocura care face nconjurul
microcosmului: comarul absolut al subiecilor cu
nalt stim de sine fragil.
Se mai ntlnete i o ipostaz extrem, cea a
narcisicilor. .. M vd tot timpul i sta e cel mai ru
lucru: de ndat ce sunt mai mult de trei persoane,
ntr-o prim faz trebuie s fac pe deteptul. Apoi,
dac nu mi farmec auditoriul, devin amar i
paranoic..." Atta vreme ct persist im minimum de
distanare fa de sine, este ntotdeauna posibil s
evoluezi. Dar cu ct aceast luciditate se diminueaz,
cu att mai mult te apropii de ceea ce psihiatrii
descriu cu termenul de personalitate narcisic", adic
o form de hipertrofie a stimei de sine.
Aceti pacieni (de fapt, ei nu vin dect rareori la
consultaii, cu prilejul depresiilor grave, datorate n
general unor eecuri tot att de grave...) sunt convini
c sunt superiori celorlali i c merit tot ce e mai
bun: tratamente mai bune, locuri mai bune. Ei simt
convini totodat c trebuie s beneficieze de drepturi
superioare, din moment ce sunt superiori: s conduc
cu vitez mai mare dect ceilali (ei conduc mai bine i

maina lor e mai sigur), s vorbeasc mai mult la


edine (ideile lor sunt mai utile), s fie servii meii
repede (timpul lor e mai preios) etc. Succesele lor nu
le aduc mndrie (centrat pe actele lor), ci i cufund
n hubris, acest soi de orgoliu de care se temeau att
de mult vechii greci: acea mndrie care umfl toat
persoana, acea inflaie a eului, acea dilatare a egoului.
Narcisicii fac multe eforturi pentru a arta c nu simt
nite oarecare i pentru a cuta sistematic s capteze
atenia, ceea ce reuesc frecvent s fac, de altfel, cu
un oarecare talent, de unde i prezena lor important
pe platourile de televiziune i de cinema. Preocupate
s obin mult, n materie de respect i de atenie, ba
chiar de omagii i respect, personalitile narcisice
sunt n schimb mult mai puin preocupate de noiunile
de reciprocitate, de ascultare a celuilalt i de empatie.
Frecventarea lor este din acest motiv frustrant i uneori neplcut. Cellalt nu exist dect ca element de
comparaie pentru punerea sa n valoare, ca adversar
sau ca obstacol. Ei ating o culme a orbirii stimei de
sine, intrnd ntr-un impas total, att pentru a exista,
ct i pentru a progresa.

Evoluiile problematice ale stimei


de sine: de la joas la nalt instabil
i viceversa
Se observ frecvent acest fenomen la nceputul
psiho- terapiilor prin afirmare de sine: persoanele cu
joas stim de sine nu tiu s se afirme, uneori, dect
n mod ostil, artndu-se distante (ca s nu poat fi
vzut emotivitatea lor) i tioase (pentru a-1
convinge pe interlocutor s nu nceap s discute sau
s contraatace, deoarece nu se simt n stare s
pstreze distana ntr-o discuie ncordat). Mai
durabil, ca n exemplul lui Matthieu pe care l
menionam mai sus, dac mprejurri de via
deosebite (succes, avansare) se dovedesc mai rapide
dect maturaia stimei de sine, se pune atunci
problema tipic a joaselor stime de sine: cum s te
pui la adpost" fa de reuit? Aceasta din urm va
atrage asupra mea deopotriv privirile i presiunile,
solicitrile, ateptrile etc. Sindromul impostorului se
activeaz atunci: i dac o s-i dea seama c nu
simt la nlime, pe toate planurile, material,
personal..." Atunci survine tentaia unei caricaturi a
bunei stime de sine i care este supralicitat prin
certitudinile manifestate.
Aceste modificri de suprafa a comportamentelor
legate de stima de sine se pot produce i pe cicluri
scurte, prin oscilaii n funcie de momente. De
exemplu, cu prilejul variaiilor moralului, la acei
oameni care, atunci cnd le merge ru, devin arogani
i dezagreabili. Sau n funcie de domenii (sfer
public sau via personal), sau, deopotriv, n
funcie de mediu (securizant sau amenintor).
Persoanele cu slab stim de sine, dar care vor s i

dea aere pot uneori s o fac desconsidern- du-i pe


ceilali. mi amintesc de o soie care devenea ironic i
rea chiar i cu soul ei, n faa unor prieteni care o
impresionau: desconsiderndu-i public soul, ea i
ddea iluzia de-a se nla ea nsi, de-a se valoriza
distanndu-se de el, despre care i nchipuia c
ceilali nu prea l gseau la nlime. Din pcate pentru
ea, ea i csnicia ei i fceau pe ceilali s nu se simt
n largul lor i strneau judeci severe sau
comptimitoare asupra persoanei sale.
Mai exist un mic detaliu care ne poate face s fim
ateni: felul n care sunt tratate persoanele cu un
statut inferior (colaboratori, stewardese, personal de
serviciu etc.). Am observat deseori pe platourile de
televiziune c unele vedete ale micului ecran ddeau
dovad de amabilitate atta vreme ct mergeau
camerele de luat vederi sau atta vreme ct se aflau
n faa publicului, dar care se transforma n dispre sau
meschinrie imediat ce nu mai era cazul.
Trebuie spus c toate acestea nu au niciun efect i,
n cele din urm, ceea ce se repet este acelai
scenariu i odat cu el efectele sale negative: 1. Un
sentiment de fragilitate personal, real sau
presupus. 2. Care provoac ngrijorarea (anticipaie)
i vulnerabilitatea (momentul prezent) fa de
agresiunile (reale sau presupuse) la adresa stimei de
sine. Aceste reflecii inadecvate asupra sinelui i a
mediului declaneaz reflexe nepotrivite. 3. i duc la
strategii neadaptate (acestea ct se poate de reale). O
mare parte din suferinele stimei de sine provine i din
greelile de conduit, i aceste tentative de soluionare devin o problem mult mai suprtoare dect
cele pe care se presupunea c le rezolv. 4.
Consecinele pe termen lung sunt emoii de inconfort

cronic i succese niciodat securizante, deoarece sunt


ntotdeauna condiionale (Nu sunt acceptat dect i
numai dac m comport ntr-un anume mod.")
Aceste strategii neadaptate de protecie a stimei
de sine sunt cele ce definesc, n realitate, problemele
stimei de sine, tot att de mult, dac nu mai mult
chiar, dect competenele sau statutul real al
persoanei, indiferent c e competent sau nu, n omaj
sau nu, frumoas sau urt, sau c a avut o copilrie
dificil sau fericit, deoarece cu toate acestea te poi
obinui. Simt, desigur, elemente facilitante sau
limitante, dar inteligena uman li se poate adapta i e
foarte bine aa. Dac inegalitile nu ar mai putea fi
compensate, pe pmnt ar domni oroarea desvrit.
Atitudinile supradefensive ale stimei de sine
blocheaz nvarea, evoluia, construcia de sine.
Toate eforturile sunt consacrate mai mult autoaprrii
dect dezvoltrii, care este sacrificat pentru
securitatea personal i, n acest fel, te pomeneti
blocat ntr-un eu-nchisoare, n care te sufoci, te
plictiseti i eti mereu nelinitit... n loc s profii de
un eu-vioar, pe care l acordezi zilnic, la care nvei,
ncetul cu ncetul, s cni din ce n ce mai bine, singur
sau mpreun cu ceilali. Toate acestea se pot construi,
lun de lun, an de an. Dar eu trebuie s fiu acela care
s ia personal iniiativa acestui antier psihologic",
fiindc cine altul dect mine ar putea face aceast
munc?

Dezvoltarea durabil a stimei de


sine
Am nceput aadar o lucrare enorm asupra mea nsumi, i
astzi, dup aproape cincisprezece ani, pot spune n sfrit c
rezultatele se vd: nu m mai detest, m dispreuiesc."
Desen umoristic de VOUTCH

oate fi ameliorat durabil stima de sine?


Astzi tim c acest lucru este ntru totul
posibil,
att
n
domeniul
dezvoltrii
personale, dac problemele nu sunt prea severe, ct i
n cel al psi- hoterapiei, dac ele se complic cu
simptome
psihiatrice
(tulburri
depresive
sau
anxioase, fobii, tulburri ale conduitei alimentare,
pulsiuni autodestructive etc.) Demersul schimbrii, n
materie de stim de sine, comport mai multe etape,
i ndeosebi pe aceea de-a nelege clar ce nu mai
depinde de noi (cum ar fi trecutul nostru, suferinele i
carenele lui) i ce depinde de noi (raportul cu acest
trecut i conduita vieii noastre de zi de zi). De la caz
la caz, eforturile se vor ndrepta ctre o construire
adevrat sau reconstruire a stimei de sine, iar uneori
doar ctre o simpl" dezvoltare. Apoi, tot n privina
duratei, se va pune ntrebarea mentenanei",
deoarece stima de sine necesit o continuitate a
ngrijirii i a ateniei.

De ce trebuie s te ocupi de stima ta de


sine
Unul dintre pacienii mei mi spunea cndva: Eul
este detestabil, desigur, dar cu el o s-mi petrec

viaa.. Dac nu v ocupai de dumneavoastr niv,


cine s o fac n locul dumneavoastr? i cine altul
dect dumneavoastr poate ti ce v este necesar, ce
v este de dorit ca s v simii bine?
Cu toate acestea, ne petrecem destul timp fugind
de aceast reflecie despre noi nine i suntem
adesea condui de pilotul automat n privina vieii i a
personalitii
noastre.
Ne
lsm
condui
de
circumstane i de influene: cele ale trecutului, apoi
ale apropiailor notri, ale mediului, ale societii
noastre. Rezultatul risc serios s fie mediocru, doar
dac nu am fost foarte rsfai de via: dac am
primit totul n copilrie i continum s trim ntr-un
mediu unde domnesc dragostea i armonia. Dar chiar
i n situaia aceasta, dac nu exist opiune personal
i sentiment de autodeterminare, pn i asemenea
medii pot s nu se dovedeasc att de propice stimei
de sine, dup cum dovedete relatarea lui Aurelie (26
de ani).
Una dintre problemele mele e c nu vd de ce ma putea plnge: prinii mei erau simpatici i iubitori,
viaa acas era plcut, ambiana bun i comoditate
material. Am studiat, am cltorit, mi-am gsit
repede o slujb i un so. Atunci de ce am aceste
ndoieli? De ce simt aceast insatisfacie vag fa de
viaa mea? Dac ncep s caut n trecut, pot, dac m
strduiesc, s gsesc mici detalii, lucruri care nu
mergeau, de genul prinii mei erau prea perfeci. E
drept c tatl meu era att de strlucit, nct toat
lumea l admira, iar mama era att de drgu cu toi
i de fin, nct toat lumea o iubea. Toi cei din jurul
nostru nu ncetau s spun c aveam noroc s avem
asemenea prini. Poate c am dus lips de spaiu ca
s m afirm, s m construiesc n opoziie sau n

revolt? Dar cnd compar cu problemele pe care le-au


putut avea unele dintre prietenele mele, cu incesturi,
violene, crize teribile ntre prini... Nu, m ntreb
dac problema mea nu e pur i simplu c nu am fcut
dect s urmez inele care mi-au fost puse nainte. Nu
am luat niciodat obiceiul de-a medita despre mine,
despre ceea ce eram, despre ceea ce voiam. Nu am
avut niciodat vreo lupt de dus."

Munca asupra stimei de sine


Trebuie s cutm s ameliorm stima de sine n
mod direct? E acelai tip de ntrebare ca aceea care se
pune n privina fericirii: pentru unii, faptul de-a vrea
s fie fericii este primul obstacol n atingerea acestei
stri. Ideea este atrgtoare, dar greit. n realitate,
nu trebuie confundate eforturile de-a te apropia de
fericire (necesare) i obsesia fericirii (toxic). La fel e i
cu stima de sine.
Problemele stimei de sine nu constituie o boal, ci
rezult dintr-un ansamblu de feluri de-a fi, de-a te
proteja i de-a te promova, care nu sunt adaptate. Din
acest motiv trebuie cunoscute cteva reguli pentru a
determina o schimbare eficace. Exist astzi
numeroase studii n materie de dezvoltare a stimei de
sine, n domeniul tulburrilor psihiatrice31, sau
adresndu-se unor subieci normali", scutii de
tulburri precise, dar care caut s i amelioreze
starea de bine personal32.
31Fennell
Overcominglowself-esteem,Londra,Constableand
Robinson, 1999.
32Carlock C.J. (ed.), Erihancing self-esteem, Philadelphia, Taylor and
Francis, 1999 (ed. a IlI-a).

Trecutul ne las motenire ndoieli i fragiliti. Prezentul le poate repara, uneori chiar vindeca, cu
condiia s trim cu adevrat. A tri nseamn a
aciona, a te descoperi, a te dezvlui, a-i asuma
riscuri... A te lsa n voia ntmplrii, a renuna la
dorina de-a controla mereu totul i a-i controla
imaginea. Dac ne protejm prea mult, viaa nu va
face n cazul nostru aceast munc de reparaie i de
maturizare. Asta este toat problema stimelor de sine
vulnerabile, nbuite i rigidizate n mecanismele lor
de aprare. A te schimba nseamn a localiza i a
dezamorsa aceste protecii devenite nchisoare, pentru
a te elibera de ele. De altfel, poate c ar fi mai bine, n
materie de stim de sine, s nu utilizm cuvntul
schimbare, care presupune o modificare radical, ci
evoluie, prin care se subnelege o progresivitate, mai
conform cu ceea ce putem observa.

Cum s facem s evolueze favorabil


stima de sine

> nelegerea

trecutului
nu
suficient pentru a schimba prezentul

Nimic nu e decis o dat pentru totdeauna! Nivelul


stimei noastre de sine i felul n care o protejm
depind n mod ct se poate de evident de influenele
trecutului nostru: felul n care prinii notri ne-au
fcut s ne simim n siguran prin dragostea lor, n
care ne-au valorizat prin ncurajrile lor, n care ne-au
dat exemplu prin modul n care se stimau pe ei nii...
Totui, prezentul psihologic nu este dominat numai de
trecut33. El este determinat i de prezentul nsui: dac
33n privina problemelor de determinism psihologic, a se vedea capitolul Faut-il croire au determinisme psychologique?" n Kagan

nu facem eforturi potrivite n viaa zilnic, vom


rmne prada pilotului automat" instalat n copilria
noastr sau jucria unor influene sociale. Dificultile
stimei de sine pot proveni din bazele proaste
motenite din trecut, dar i din proasta lor uzan. Nu
exist fatalitate n materie, ci o povar incontestabil
a trecutului, pe care trebuie s o nelegem ca s
acionm asupra prezentului. Totui soluia nu este
explorarea la infinit a istoriei noastre personale. Trecutul e trecut, prin definiie; noi ne luptm cu fantoma
lui. Dar ne luptm ntotdeauna n prezent 34.

>
Nu e de ajuns s nelegem,
trebuie i s acionm i s practicm

Putei citi toate crile despre stima de sine i s


asistai la toate conferinele inute pe aceast tem,
s nelegei totul despre mecanismele ei, c nimic nu
se va schimba n dumneavoastr atta vreme ct nu
vei fi practicat i testat n realitate preceptele de
schimbare, ca acelea pe care le vom aborda peste
cteva pagini. Trebuie s acionezi ca s te schimbi i,
mai exact, s procedezi la nencetate du-te-vi- no ntre
aciune i reflecie. Nu te schimbi dect prin aciunea
inteligent. E vin lucru capital, deoarece problemele
stimei de sine tind fie s inhibe aciunea, fie s o fac
stereotip: s nu mai acionezi sau o faci mereu n
acelai mod.

Des idees regues en psyckologie, Paris, Odile Jacob, 2000.


34i trimitem pe cititorii interesai de o aprofundare a problemelor
legate de dezvoltarea n copilrie a stimei de sine, ca i de ansamblul
aspectelor sale teoretice, s consulte lucrarea noastr precedent pe
aceast tem: L'Estime de soi, de Christophe Andre i Franois
Lelord, aprut tot la Odile Jacob.

> nvarea

mai

mult

dect

dezvluirea
Iat, fr ndoial descoperirea cea mai important
din aceti ultimi ani fcut n psihoterapie: schimbarea
se nva. Modelul schimbrii psihice prin contientizare brusc sau prin dezvluirea unor amintiri terse din
trecut nu prea are efect. Dac credina ntr-un
asemenea mod de-a practica psihoterapia persist, e
fr ndoial din pricina aspectului su foarte romantic
(secretul ascuns n adncul sinelui) i a recurenei sale
n foarte multe filme35: ntr-un moment anume al
aciunii, muzica se aude mai tare, ochii eroului se
tulbur i o scen din trecutul su i reapare n
contiin. Aceast descoperire brusc l face pe erou
sau pe eroin s plng, dar nu l vindec niciodat
pentru totdeauna de fantomele sale. Acest model al
contientizrii prin declic este bineneles caricatural i
nu funcioneaz dect n imaginaia cinefililor36. Dac
vrem s rmnem n domeniul artistic, schimbarea
personal, ndeosebi n materie de stim de sine,
seamn mai mult cu o ucenicie muzical: nu nvei s
cni la pian printr-o simpl decizie personal sau
fiindc te-ai eliberat de fantomele trecutului, ci fiindc
ai urmat cursuri i ai repetat zilnic gamele. i nu ajungi
un virtuoz prin iluminare brusc, ci prin obstinaie plin de rbdare. Stima de sine se supune, dup cum
vom vedea, acelorai reguli: desigur, trebuie s
nelegi de unde provin limitrile noastre i greelile de
pilotaj, dar n primul rnd trebuie s fad eforturi s
35Ca n Soudain l'ete demier, de Joseph Mankiewicz (1959), sau La
Mai- son du docteur Edwards, de Alfred Hitchcock (1945).
36Gabbard G.O., Gabbard K., Psychiatry and the Cinema, Washington,
American Psychiatric Assodation, 1999 (ediia a Il-a).

creezi noi feluri de-a fi.

> Schimbarea nu e complicat


Schimbarea psihologic este un efort care ine mai
mult de cursa de fond, dect de sprint. Dar nu este
complicat: vei vedea, este vorba aproape ntotdeauna
de lucruri simple (ca majoritatea strategiilor eficace n
psihoterapie). Cnd sunt solicitat de ziariti, sunt
ntrebat frecvent, pentru a strni interesul dtitorului,
despre trucuri pentru sporirea stimei de sine" sau mi
se pune ntrebarea: Dac nu ar exista dect un singur
sfat, care ar fi el?" Trucuri sunt destule, singura
problem e c trebuie aplicate toate! i mult vreme!
i regulat! i schimbarea se produce, aa, pe etape,
uneori minuscule, uneori spectaculoase. Dar ceea ce
pare azi minuscul se va putea dovedi mine
spectaculos. i s te schimbi chiar puin e deja mare
lucru!

> Te
poi
descotorosi
problemele stimei de sine?

de

S sfreti o dat pentru totdeauna cu chioptaturile stimei de sine nu cumva este un mit ntreinut de
anumii psihoterapeui? Care const n a asigura pacientul c trebuie s se mearg pn la captul problemelor" pentru a spera ntr-o stare de bine durabil.
Dar n ce privete captul problemelor, nimeni nu te
poate asigura c exist cu adevrat, mai ales n materie de stim de sine. i chiar dac s-ar ajunge la ceea
ce ar semna cu captul lucrurilor" nseamn aceasta
c poi fi sigur de un echilibru venic? Pe deasupra,
terapiile care pretind c merg pn la captul problemelor expun deseori pacientul unui risc de mpotmo-

lire: odat ce ai ajuns la capt, nu mai reueti s te


ntorci... Deseori, stima de sine seamn mai mult cu
ceea ce li se propune pacienilor care sufer de diabet,
de astm sau de hipertensiune arterial: te organizezi
pentru a face n aa fel ca boala (sau vulnerabilitatea)
s nu altereze calitatea vieii, s nu mpiedice o existen normal i agreabil. i cel mai adesea se
reuete. Aceste eforturi rbdtoare, aceast trud
zilnic nu sunt poate foarte poetice? Cu siguran, dar
nici suferina nu este poetic. i exist n schimb
attea lucruri poetice care pot fi savurate n jur odat
ce ne simim mai bine i putem fi receptivi fa de
lume! Eforturile sunt poate mai uoare cnd e vorba
de un regim alimentar sau de exerciii fizice. Dei chiar
i atunci...
Exist ns i reguli de via ce pot fi clar definite n
materie de stim de sine.

Drumul e lung, dar exist un drum...


Schimbarea ine, aadar, de depunerea unor
eforturi regulate, ceea ce nu nseamn neaprat i
ndelungate. Faptul de-a te simi mai bine poate
ncepe chiar i de astzi. Se poate i trebuie, chiar
s resimi destul de repede beneficiile eforturilor
tale. n schimb, ele nu vor fi nc rezistente i
automatizate;
numai
practicarea
regulat
va
transforma aceste eforturi deliberate n auto- matisme
mai puin costisitoare ca energie psihic. O surs de
demotivare clasic n eforturile noastre pe termen lung
e constituit de momentele n care ne vedem
distanndu-ne i revenind la vechii notri demoni.
Alungai firescul, i el se ntoarce n fug." Detest

aceast formul, plin de rea-voin fa de cei care


fac eforturi s se schimbe. Nu v lsai impresionat de
ea. Recderile sunt normale, n toate procesele de
nvare. Chiar i eforturile de schimbare bine
conduse, n direcia cea bun, nu vor opri ntoarcerea
vechilor demoni, sub efectul oboselii, al repetrii
problemelor, al confruntrii cu o situaie care ne las
deosebit de neajutorai, sau, pur i simplu, al unei
oarecare neglijene. E normal: aceste re- viviscene ale
rului nu nseamn c eforturile noastre au fost
zadarnice sau c schimbarea este imposibil. Ele
nseamn doar c viaa e grea i c, atunci cnd eti
fragil, trebuie s ai grij de tine. Vedei ce spunea
Marc Aureliu, mpratul-filosof: Nu te descuraja, nu fi
dezgustat, nu fi consternat dac nu reueti frecvent
s acionezi n fiecare privin n conformitate cu
principiile cerute."
Alte cuvinte de nelepciune: Dumnezeule, d-mi
senintatea de-a accepta ceea ce nu pot schimba,
curajul de-a schimba lucrurile pe care le pot schimba
i nelepciunea de-a vedea diferena dintre ele." Poate
cunoatei deja aceast Rugciune de Senintate". Ea
i este tradiional atribuit lui Reinhold Niebuhr (18921971), un teolog protestant nord-american, i a fost
popularizat ndeosebi de Alcoolicii Anonimi, care au
fcut din ea unul dintre instrumentele lor de terapie
psihologic i spiritual. Aceast rugciune de
senintate insist asupra unui domeniu fundamental:
cel al discernmntului i al flexibilitii.
Obiectivul evoluiilor stimei de sine nu este cel de-a
deveni un altul, de-a te transforma total, ca prin
farmec, de-a trece de la cele mai mari ndoieli la cele
mai solide certitudini. Nu, scopul este doar cel de-a fi
eu, dar mai bine"... Ceva mai senin, ceva mai

ncreztor, ceva mai ndrzne, ceva mai indiferent


fa de privirile i de judecile celorlali... i, n acest
scop, trebuie s inem cont de trsturile personalitii
noastre: nu are rost s sperm c vom deveni un
personaj popular dac personalitatea noastr iniial
este mai curnd rezervat. Dar nu este satisfctor s
ne simim mai n largul nostru i s ne simim bine n
societate, n loc s fugim de ea?
Exist o ecologie a stimei de sine i i se pot aplica
principiile dezvoltrii durabile: s inem cont de teren,
s lum n calcul costul eforturilor de dezvoltare, s ne
gndim la avantaje i la inconveniente, s nu
sacrificm viitorul pentru prezent i nici s nu-i
consacrm trecutului forele vii pe care le cheam
prezentul! Acesta este preul cu care vom evolua nu
numai ctre o stim de sine mai nalt, d i, i mai
ales, ctre o stim de sine mai bun.
La treab, deci! Dar tocmai asta e: asupra a ce
anume trebuie s ne concentrm eforturile? Cu ce s
ncepem?
Trebuie bineneles s lucrm asupra relaiei cu
sine. S ncetm s ne mai pedepsim, s ne
devalorizm, s ne ascundem... Acest demers este
indispensabil, dar nu e de ajuns: dezvoltarea stimei de
sine nu nseamn doar s ne ocupm de noi nine, ci
i s progresm n raportul cu ceilali.
Va trebui deci s lucrm asupra tipului de relaie pe
care o stabilim cu ceilali: relaii reale i relaii
fantasma- te. S nu mai tremurm la gndul
respingerii, s ne facem loc fr docniri sau s
acceptm aceste docniri dac sunt inevitabile. Sunt tot
attea obiective care trebuie atinse ncetul cu ncetul.
Dar efortul nu va fi ncheiat nici atunci.
S reflectm i s acionm nu e de ajuns? Nu,

ceea ce ne face s evolum sunt reflecia, aciunea i


repetiia. nainte de-a fi conceput pentru gndire,
creierul nostru este conceput pentru aciune. Iat de
ce, chiar dac ai neles tot ce trebuie neles, n
realitate nu vei fi neles nimic i mai ales nu vei fi
schimbat nimic, atta vreme ct nu vei fi transpus
roadele refleciilor dumneavoastr n fapte i nu vei fi
repetat demersul de zed de ori, aa cum un
meteugar sau un artist i repet gesturile. Aciunea,
deci, modest i regulat: o singur dat nu e
niciodat de ajuns... Vei fi ajuns atunci la capabil
eforturilor dumneavoastr? Da i nu.
Deoarece va mai fi de fcut ceea ce e mai
important: s nu v mai gndii la dumneavoastr.
Devenirea stimei de sine e s se fac uitat, ca o
respiraie creia nu i mai dai atenie, dar care
continu s existe. Respiraie pe care vei avea grij
s o reglai sau s o calmai, uneori, dar care nu
necesit nici vigilen, nici eforturi. S te stimezi aa
cum respiri... S uii de tine ca s te ntorci spre toate
celelalte: ceilali, viaa.
Acesta va fi programul nostru i acestea toate sunt
lucrurile pe care le vom aborda n cartea noastr. Mai
e ns un lucru...

Capital:
crearea
unei
ambiane
psihologice propice schimbrii de durat
Chiar dac eforturile depuse pentru ameliorarea
stimei de sine pot fi pasionante i pot da rapid
rezultate,
ele
necesit
totui
regularitate
i
continuitate. n aceste eforturi de lung durat, n care
eti deopotriv propriul tu stpn i discipol, e capital
s te tratezi cum trebuie.

Exerciiile regulate pe care le vom avea de fcut i


de care are nevoie schimbarea vor fi repede
abandonate
dac
se
petrec
ntr-o
ambian
nepotrivit, dac ne mus- trm n caz de eec, dac ne
culpabilizm. Exist astfel o necesitate absolut, i de
durat, a unui climat de toleran fa de dificultile
proprii: e normal s existe perioade n care vechile
obiceiuri se impun din nou. nvarea corect a unei
limbi strine sau a unui instrument muzical ia ani de
zile. Stima de sine nu este nici mai greu, nici mai uor
de nvat dect limba rus sau vioara. Dar cei care
vorbesc limba rus sau cnt la vioar tiu c au avut
nevoie de timp i eforturi.
Pentru ca aceste eforturi prelungite s nu fie
dureroase i nici furtunoase, e nevoie de un cod de
bun purtare fa de sine: trebuie s nvm respectul
de sine. i acest lucru se nva i are un nume:
acceptare.

Stima de sine ncepe prin


acceptarea de sine
Vei intra n Paradis cu totul sau nu vei intra deloc."
Maxim sufit

M-am ntrebat mereu cum fceau ceilali cnd li se


prea c simt jalnici, cnd aveau impresia c au spus
sau au fcut o prostie ct toate zilele pe care toat
lumea ar fi putut s o vad sau s o afle, cnd
sufereau un eec, cnd erau dai deoparte, cnd
nelaser ncrederea care li se acordase sau cnd pur
i simplu se simeau singuri. Cum fac s nu se urasc,
s zmbeasc i s continue s triasc i s nu fug
de ceilali? Cum fac s se iubeasc n ciuda defectelor
pe care le au? Ca s i spun c ceilali puteau dori s
i invite, s i mai vad, s i iubeasc, s lucreze cu
ei... Oare i-am ntrebat cum fceau? Nuuu!... Cred c
nici ei nu tiu." (Clementine, 34 de ani).

S te accepi ca s te stimezi
Cum procedeaz subiecii cu o bun stim de sine?
Sunt ei mai buni dect ceilali? Mai inteligeni, mai
frumoi, mai nzestrai? Au avut o copilrie mai
fericit? n realitate, diferena nu se situeaz, sau nu
ntru totul, la acest nivel al calitilor obiective.
Persoanele cu o nalt stim de sine au defecte i
ndoieli, cunosc i eecuri nu numai succese, resimt i
ele, uneori sau deseori n cazul unora dintre ele,
ndoieli i sentimente de fragilitate.
Pur i simplu le accept.
Eecurile i afecteaz, dar ei tiu c sunt

inevitabile, dac ai ales s acionezi.


Criticile i tulbur, mai ales dac simt ntemeiate,
dar ei reuesc atunci s i recunoasc greelile fr s
simt nevoia excesiv de-a se justifica sau, mai ru,
de-a le nega. Limitele i insuficienele lor i deranjeaz
i i stnjenesc uneori, dar nu i incit totui s fug de
situaiile sociale sau s tac din gur. Numai c
fragilitile i incit s caute s nvee i s progreseze,
n loc s afirme i s peroreze, s se inhibe sau s
tremure.
Pe scurt, cea mai important caracteristic a
subiecilor cu o bun stim de sine e c sunt capabili
s i tolereze i s i accepte imperfeciunile,
deoarece au construit i au integrat o bun imagine
global de sine, i presupun c interlocutorii lor oneti
i binevoitori vor fi mai sensibili la aceast imagine
global dect la detaliul care ucide" n orice caz. Ei
sunt, de altfel, n stare s nu se lase frni" de
ruvoitori i au nvat c nu are rost s i conduci
viaa i comportamentele dup acetia: ei i vor urma
opiniile, interesele i ciudeniile, orice am face noi ca
s i convingem de contrariu. Nu nfruntm niciun risc
cu cei care ne apreciaz, n schimb niciun risc i niciun
succes nu vor fi suficiente pentru cei care nu ne
apreciaz. S vrem s umplem cu orice pre acest
butoi al Danaidelor risc, dimpotriv, s ne uzeze i s
ne ruineze stima de sine.

S te accepi ca s te schimbi
Acceptarea nseamn doar s spui da". Da la ceea
ce exist, din moment ce exist. Problema sau teama
mea de problem exist realmente. Atunci, mai bine

s o accept i s o recunosc, n loc s mi spun nu, nu


e nicio problem" sau nu, nu mi-e team, nu trebuie
s-mi fie team". S recunosc c, pentru moment,
lucrurile sunt aa cum sunt, i nu cum a vrea eu s
fie.
A accepta nu nseamn doar a tolera (ceea ce e, de
fapt, totuna cu a refuza, dar uitndu-te n alt parte),
i nici a te resemna i a renuna la gndul de-a aciona
i de-a schimba, ci a privi problema n fa i a-i
spune: da, problema aceasta exist.
Dac problemele de acceptare i intereseaz att
de mult pe psihoterapeui, ca i pe filosofi, e fiindc te
schimbi mai uor acceptndu-te. Ca s te tratezi
trebuie s recunoti c eti bolnav: Dac nu i accepi
boala, adaugi angoasa la simptomele tale i iat-te
bolnav de existen37." i ca s progresezi, trebuie s
te recunoti i s te accepi ca fiind imperfect. Nu
vinovat, nu jalnic, ci imperfect! Pur i simplu. De fapt,
nu, nu e deloc simplu, ci mai curnd cumplit de greu
i, mai ales, cu totul contrar reflexelor care, de atia
ani de zile, ne ndeamn s ne prefacem c suntem
mai frumoi, mai eficieni, mai inteligeni dect
suntem.

A accepta: un fel de-a fi pe lume


S admitem c am spune da ntr-un singur i unic
moment, i n acest fel vom fi spus da nu numai nou
nine, ci i ntregii existene. Fiindc nimic nu e izolat,
nici n noi, nici n lucruri. i dac, fie i o singur dat,
fericirea ne-a fcut sufletul s vibreze i s rsune,
toate eternitile erau necesare pentru a crea
37Compte-Sponviile A., De l'autre cote du desespoir, Paris, L'Originel,
1997.

condiiile acestui unic eveniment i toat eternitatea a


fost aprobat, rscumprat, justificat, afirmat n
aceast clip unic n care am spus: da", scria
Nietzsche38.
A accepta nseamn a ceda: descoperim atunci c o
parte ntreag a problemelor dispare de la sine i c
ceea ce rmne pare mai simplu de schimbat. Dar
dac am nceput prin a vorbi de acceptarea de sine,
trebuie tiut c acceptarea este n realitate o filosofie
de via general. Sunt milenii de cnd acceptarea
figureaz n inima nelepciunii orientale ca i a
filosofiei antice: a spune da" la ceea ce este, apoi a
nfrunta ceea ce este. Stoicii i buditii, printre alii, o
susin de mult vreme: Putei s spunei: Nu, nu s-a
ntmplat? Imposibil! Atunci acceptai 39!" Sau
deopotriv: Nu trebuie s te nfurii pe lucruri, fiindc
lor nu le
Exercitarea capacitilor de acceptare n privina
vieii cotidiene reprezint un preludiu al aciunii senine
de-a o schimba dac acest lucru e necesar. Aceasta
depete, bineneles, domeniul stimei de sine, dar l
i nlesnete indirect: modificarea felului n care
vedem lumea va modifica felul n care ne vedem pe
noi nine. i acceptarea lumii ne va ajuta s ne
acceptm. i ne va ngdui s progresm.
Conceptul de acceptare este greu de neles i de
admis pentru occidentalii care suntem, obinuii s ne
luptm cu realitatea i s avem reflexul imediat de-a o
schimba dac ea ne lovete. Ne temem de tot ce
seamn n ochii notri cu pasivitatea. Totui
acceptarea nu are nimic comun cu supunerea, cu
demisia, cu renunarea la aciune. Iat cteva
38Nietzsche F., Fragments posthumes, Paris, GaUimard, 1997.
39Svmi Prajnanpad, citat de Andr Compte-Sponville, op. cit.

exemple.
Trebuie s luai avionul i maina dumneavoastr
este blocat ntr-un ambuteiaj. Exist un risc serios dea pierde avionul. Reacia reflex care v amenin este
cea a stresului: nu acceptai sau acceptai foarte
greu gndul c vei pierde avionul. i pe bun
dreptate: toate necazurile i problemele care vor
decurge din acest fapt dau nval n mintea
dumneavoastr, provocnd emoii i gnduri negative
n cascad. Sursa tuturor acestor lucruri este faptul dea pierde avionul. Cum s accepi ceva att de
neplcut?
Inconvenientul
acestei
atitudini
de
neacceptare e c stresul nu v va rezolva cu nimic
problema ntrzierii i risc chiar s mai adauge i
altele: v vei enerva, vei risca un accident
conducnd prea repede dac ambuteiajul dispare sau
ncercnd s v strecurai dac persist, vei alerga
prin aeroport, poate greind din grab poarta de
mbarcare, v vei certa cu persoanele care vi se va
prea c v ntrzie...
Atitudinea de acceptare const n a-i spune: Bun,
poate c voi pierde avionul. E foarte neplcut, dar asta
e. Nu sunt nici primul, rci ultimul care pete aa
ceva. Ce pot s fac acum? n primul rnd, s ncerc s
nu l pierd. Apoi s ncerc, dac totui l pierd, s nu
mi mai creez un necaz enervndu-m, crendu-mi noi
complicaii." Scopul acceptrii faptelor (ntrzierea) nu
e de-a renuna la aciune, ci, dimpotriv, de-a proceda
ct mai adecvat cu putin.
Discutai politic cu un prieten. Opiniile lui sunt
idioate, nule i stupide. M rog, asta cel puin vi-o spunei dumneavoastr! i aici ncepe problema. Afirmaiile prietenului dumneavoastr v afecteaz i v
enerveaz fiindc simt opuse celor pe care le avei.

Neacceptarea const n a v spune: Nu are dreptate.


E o prostie s crezi aa ceva. Cum poate fi aa de orb
fa de realitate?" E posibil ca aceast neacceptare a
ceea ce crede el i a faptului c are dreptul s cread
aa ceva v va agrava starea emoional, v va
reduce inteligena dialogului i, n sfrit, va deteriora,
cel puin pe moment, calitatea relaiei cu prietenul
dumneavoastr,
ceea
ce
reprezint
multe
inconveniente. Atitudinea de acceptare const n a
accepta ceea ce crede el, chiar dac nu suntei de
acord. Faptul c nu suntei de acord i c (poate) avei
dreptate nu face ca aceast realitate s nu existe: el
nu gndete ca dumneavoastr, aa cum ai voi.
Atunci? Acceptai acest lucru! i n loc s i refuzai
dreptul de-a gndi astfel, ncepei prin a v pune
ntrebri mai interesante, cum ar fi: de ce crede aceste
lucruri? Cum s-l fac ca s asculte mai atent prerea
mea? Acceptarea nu ncheie i nici nu blocheaz
dialogul, ci, dimpotriv, l deschide, n ambele sensuri.
mi amintesc c am fost eu nsumi angajat ntr-o
bun zi ntr-o discuie cu un prieten despre nite conflicte care agitau lumea psihoterapiei. Avuseser loc
nfruntri verbale foarte violente ntre terapeui
compor- tamentaliti i anumii psihanaliti lacanieni,
puini la numr, dar foarte enervai. Din punctul meu
de vedere, eu fiind comportamentalist, adversarii
notri aveau vina cea mai mare: ei iniiaser conflictul,
utilizaser invectivele i intimidrile nesntoase etc.
Dar acest prieten al meu nu vedea lucrurile la fel i i
punea n aceeai oal pe comportamentaliti i pe
lacanieni: Suntei la fel de vinovai", spunea el. mi
era greu s i accept poziia, deoarece mi se prea c
nu eram deloc la fel de vinovai". Dar atta vreme ct
m aflam n aceast neacceptare, discuia btea pasul

pe loc i simeam c ncep s m enervez. Atunci miam schimbat poziia, zi- cndu-mi: Bine, accept s
cread ceea ce crede, e un fapt i e dreptul lui." M-am
simit atunci mult mai destins i am putut discuta ntrun mod med constructiv i precis, punnd ntrebri
precum: Explic-mi de ce crezi asta. Care sunt
elementele pe care te bazezi? Spune-mi, m
intereseaz." i m interesa cu adevrat. Din moment
ce i acceptasem opinia, puteam acum s fiu interesat
de argumentele lui, n timp ce neacceptnd-o, singurul
lucru care m interesa era ca el s i-o schimbe. A
accepta nseamn n acest caz a ncerca s nelegi.
Ceea ce nu nseamn, n materie de dezbatere de idei,
s i dai dreptate celuilalt.

Se poate accepta orice?


De acord cu acceptarea, a ta i a defectelor tale, de
acord cu acceptarea defectelor celorlali, a necazurilor
mai mari i mai mici din viaa de toate zilele. Dar rasismul, nedreptatea, nenorocirea? Ar trebui s le
acceptm i pe ele?
Acceptarea nu const neaprat n a tolera sau a
aproba. Rul, de exemplu. Nu se pune problema de a-1
accepta. Dar ntrebarea este deopotriv: n ce stare de
spirit trebuie s l combai? Ce atitudine va fi mai
eficient? Dalai-lama amintete n aceast privin:
Dac eti lovit cu un b, te superi pe cel care ine
bul, nu pe bul n sine. Dar cel care te lovete e
stpnit de ur40." Vom schimba mai uor lumea
acceptnd mai nti c ea este aa cum este. n acest
fel vom evita reflexele animalice de rzbunare:
40Citat de Matthieu Ricard: Plaidoyer pour le bonheur, Paris, NiL Editions, 2003.

acceptarea faptului c exist asasini i hoi permite s


se fac dreptate, nu s se aplice legea talionului sau
reaciile brutale: acceptarea, de exemplu, a faptului c
copiii simt copii evit tentaia furiei i a violenei fa
de ei, dar nu duce la renunarea la efortul de a-i educa
i uneori de a-i pedepsi.
Orice am crede despre violen sau despre
nedreptate, ele exist. Indiferent c ne-am enerva sau
c ne-am resemna, ele exist. Acest lucru nu putem
dect s l acceptm. El nu este deloc un pretext
pentru a nu aciona, ci este o invitaie, o pregtire dea o face ntr-un mod mai lucid: evitnd, de exemplu, s
acuzm persoanele violente, cnd de fapt problema o
constituie comportamentele violente. A accepta nu
nseamn a te resemna: a accepta ceea ce este nu
reprezint dect o etap prealabil nainte de-a o
schimba.
Scopul acceptrii nu este de-a se substitui aciunii,
ci evitarea gesticulaiei (e scandalos, e inacceptabil",
dup care ne ntoarcem linitii acas...). A accepta nseamn a hotr s i acorzi mai mult for i
luciditate n vederea schimbrii. Este anticamera
aciunii eficace, cu mult mai mult dect simpla
indignare emoional.
Cnd le explic principiile acceptrii de sine
pacienilor mei, ei sunt la nceput puin ngrijorai.
Crezuser c au venit la un psihiatru i iat c acesta
acum le vorbete de lucruri care seamn cu filosofia
sau cu religia. Apoi, sunt perpleci: S m accept?
Dar nu fac dect asta nc din copilrie: s accept, s
nu spun nimic, s m supun, s tac din gur, s-mi
nghit vorbele, s nghit jigniri. S accept? Dar tocmai
ca s nu-mi mai accept soarta am venit aici! i acum
dumneavoastr mi cerei s accept!"

Noiunea de acceptare n materie de stim de sine


e foarte grea, deoarece simt abordate fenomene
foarte intime i dureroase legate de imaginea de sine:
cine e de acord s se accepte ca fiind inferior?
Chiar dac ne simim deseori inferiori, n realitate
nu vrem s acceptm. i e cu att mai bine dintr-un
anumit punct de vedere, din moment ce nu suntem
inferiori. n fine, nu chiar att pe ct ne temem c
suntem sau nu chiar n attea domenii pe ct ne
temem. Deoarece ntotdeauna suntem inferiori,
imperfeci ntr-o privin sau ntr-alta... Atunci?
S lum un exemplu: la o serat, majoritatea
musafirilor cunosc foarte bine un subiect anume i
vorbesc cu nsufleire despre el. Dumneavoastr nu
tii nimic despre acel subiect. Dac acceptai acest
lucru, vei petrece un moment interesant, vei nva
nite lucruri noi, vei ndrzni s punei ntrebri. Va fi
uor dac acceptai c nu tii nimic n acea privin i
dac admitei c acest lucru se poate vedea. Este
exact ceea ce permite existena unei bune stime de
sine: s te accepi ca fiind limitat n anumite momente
i n anumite domenii. Acceptare flexibil. Uneori, vei
putea chiar s exagerai un pic; o s vedei c e
amuzant i, n ultim instan, confortabil.
Dac nu v acceptai ignorana", vei petrece un
moment neplcut: v vei preface c tii, dnd doct
din cap, tremurnd la gndul c vi s-ar putea cere
prerea. V vei enerva pe musafirii care i etaleaz
cunotinele i v vei ntoarce acas epuizat sau iritat.
Este reflexul unei joase stime de sine: s nu i accepi
limitele i s nu vezi c ele nu ne fac cu nimic mai
puin demni de stim n ochii celorlali. Neacceptare
de sine rigid. Cu ct v acceptai mai puin limitele,
cu att le suntei ntr-o msur mai mare prizonieri!

Vom vedea n curnd cum acceptarea de sine


nuanat i flexibil este foarte diferit n realitate de
acest amestec rigid i stereotip de resemnare i
crispare, care caracterizeaz neacceptarea din cazul
stimelor de sine joase.
Atitudinea de acceptare se bazeaz, pe de o parte,
pe respectul de sine: s fii convins de valoarea ta ca
fiin omeneasc, s fii convins c imperfeciunile tale
nu condamn o persoan i c valoarea ei rezid
dincolo de existena slbiciunilor sale. Ea se bazeaz,
pe de alt parte, pe pragmatism: oricum, ce rost au
furia i tristeea fa de deficienele mele? S mi fac
i mai mult ru? S m blocheze n lamentaia i
reactivitatea epidermic?
n aceste zadarnice revolte" de care vorbete Marc
Au- reliu: Castravetele sta e amar: arunc-1. Pe
drum sunt tufiuri de spini; ocolete-le. Asta e de
ajuns. Nu aduga: De ce exist aa ceva pe lume?"
E preferabil s accept mai nti ceea ce mi
strnete furia sau tristeea i s-mi pstrez energia
pentru aciuni mai importante dect lamentaia sau
enervarea.
Dac examinez felul n care pacienii notri se
schimb n cadrul psihoterapiei, aceast schimbare
este mai degrab o evoluie, aa cum spuneam: n
realitate, ei se folosesc mai bine de ei nii. Forele i
slbiciunile lor fundamentale sunt n continuare
prezente, dar ei le utilizeaz cum pot mai bine n loc
s se mpotmoleasc n slbiciunile lor i s i
iroseasc puterile. Cheile acestei evoluii se gsesc
ntotdeauna, n bun parte, n sporirea capacitilor lor
de autoacceptare.

Beneficiile acceptrii de sine


Ele sunt duble: ameliorarea bunstrii emoionale
i nlesnirea schimbrii personale.
Primul beneficiu al acceptrii de sine rezid n mai
buna stare emoional astfel obinut. S l ascultm
de exemplu pe William James, printele conceptului de
stim de sine, pe care o descrie n 1892: E ciudat, dar
i simi inima extrem de uoar odat ce i-ai acceptat
cu bun-credin incompetena ntr-un domeniu
anume." Sau deopotriv: Ce bine e cnd renunm s
mai fim tineri sau zveli41!" James, care tie ce este
stima de sine, a neles beneficiile renunrii la toate
aceste lupte i spasme, la aceast btlie inutil cu
sine, la cutarea otrvitoare a unei perfeciuni iluzorii.
Al doilea aspect este poate cel mai paradoxal: te
schimbi mai uor dac te accepi. Acest lucru nu corespunde unei dogme frecvent rspndite: insatisfacia ar
fi marele motor al schimbrii, ba chiar al oricrei forme
de aciune. Este o greeal important. Dac pornim
de la principiul c schimbarea psihologic ine mai
mult de legile nvrii (antrenamentul n vederea
practicrii unor noi stiluri de comportamente i de
gndire) dect de cele ale descoperirii catharctice de
sine (descoperirea n sfrit a cauzei (unice) a
suferinelor noastre), atunci tensiunea i insatisfacia
devin toxice i nemobilizatoare, deoarece perturb
nvarea. Se nva mai bine ntr-o ambian senin i
binevoitoare. Pentru a face ca un elev s progreseze,
cei mai buni profesori nu trebuie s l stre- seze sau s
l inferiorizeze, amintindu-i fr ncetare de defectele
i de insuficienele sale. Dac fac asta, ei vor demoraliza majoritatea colarilor i discipolilor lor. Numai
41James W., op. cit.

civa supradotai robuti vor supravieui unui


asemenea nvmnt. Progresele majoritii elevilor
se bazeaz pe acceptarea limitelor acestora de ctre
un profesor care menine o presiune amical asupra
necesitii de schimbare. Este, de exemplu, ceea ce se
ntmpl n psihoterapie: psihoterapeutul care
evident c nu are nimic comun cu un profesor", ci
doar se strduiete s fie un pedagog i accept
pacientul fr a renuna s l mping domol nainte.
Dac procedeaz astfel, e fiindc el tie c te schimbi
mai uor ntr-o ambian de calm emoional i de
respect de sine. Nici n acest caz nu nseamn c
obiectivul este uitat: o mai bun stare emoional.

Daunele aduse de neacceptarea de sine


Oparte important a problemelor stimei de sine
este legat de neacceptarea a ceea ce suntem: a
slbiciunilor i a limitelor noastre... i, deopotriv,
neacceptarea dificultilor noastre de-a ne schimba:
ne enervm, suntem disperai c nu progresm, c nu
facem din viaa noastr ceea ce am vrea s facem, c
nu suntem ceea ce am vrea s fim. Aceste probleme
de neacceptare au fost identificate n numeroase
cazuri de suferin psihologic42 i ndeosebi n cele
trei familii ale frecventelor tulburri psihice: depresie,
anxietate i abuz de alcool.
n tulburrile anxioase i fobice, dificultile
pacienilor de-a accepta frica din ei, de-a accepta s i
nfrunte cele mai rele imagini ale fricii (scenariilecatastrof") sunt considerate principalele surse de
42Hayes S.C. i colab., Acceptance and commitment therapy. An
expe- riential approach to behaviour change, New York,
Guilford, 1999.

cronicizare a acestor temeri43. In tulburrile depresive,


la fel stau lucrurile cu incapacitatea de-a accepta s se
renune la exigenele excesive fa de sine44. n
problemele cu alcoolul, deopotriv, numeroase
simptome au la baz incapacitatea de-a accepta
aspecte notabile ale realitii45, i atunci aceast capacitate este cutat n alcool, acest elixir al acceptrii.
Cercetri pasionante n materie de psihoterapie
arat c eforturile n privina acceptrii de sine, a
emoiilor proprii, a gndurilor, reprezint o cale
capital, pn acum neglijat, de ajutorare chiar i
pentru persoanele prezentnd tulburri severe 46.
A nva s te accepi?
ntr-o frumoas carte consacrat mpratului roman
i filosofului stoic Marc Aureliu47, filosoful Pierre Hadot
vorbete n legtur cu el de disciplina asentimentului.
Marc Aureliu, n timp ce conducea treburile Imperiului,
consacrndu-se respingerii barbarilor la graniele
nordice, dejucrii comploturilor i luptelor de
succesiune, se supunea unor exerciii zilnice de
meditaie i de reflecie, dup principiile maetrilor si
stoici. El a lsat despre aceast cercetare personal o
43Orsillo S.M. i colab., Acceptance, mindfulness and cognitive-behavioral therapy: comparisons, contrasts and applications to anxiety", n S.C. Hayes i colab. (eds.), Mindfulness and Acceptance,
New York, Guilford, 2004, p. 66-95.
44^Morgan S.P., Depression: tuming toward life", n Germer CK i
colab. (eds.), Mindfullness and Psychotherapy, New York, Guilford,
2005, p. 130-151.
45Marlatt G.A. i colab., Vipassana meditation as a treatment for alcohol and drugs use disorders", n S.C. Hayes i colab. (eds.),
Mindfullness and Acceptance, New York, Guilford, 2004, p. 261-287.
46A se vedea ndeosebi capitolul: Control is the problem, not the solution", n Hayes S.C. i colab., Acceptance and commitment
therapy, New York, Guilford, 1999, p. 115-147.
47Hadot P., La Citadelle interieure, Paris, Fayard, 1992.

mrturie foarte emoionant n Maximele48 sale.


Trebuie s fii nelept ca s reueti s te stimezi?
ntr-un anumit mod, da, fr ndoial, cultivnd prin
acceptare luciditatea i senintatea de care ndoielile
i temerile noastre ne lipsesc frecvent. Dar, mai mult
dect s fii nelept, trebuie s fii receptiv la micile
oscilaii ale sufletului nostru. La fel ca toate
nvturile, cea a stimei de sine ncepe cu atenia
acordat unor lucruri ct se poate de mrunte.

48Marc Aureliu, Pensies pour moi-mime, Paris, Gamier, 1964.

Portbagajul scuterului meu


Der Teufel steckt im Deta.il."
Proverb german, care amintete c diavolul se ascunde n
detalii"

Intr-o sear de primvar, puin dup ora 19, ies de


la serviciu, dup ce am condus o edin de terapie de
grup cu pacienii mei cu fobii sociale. Sunt binedispus,
edina s-a desfurat bine, am lucrat bine mpreun,
pacienii fac progrese. M apropii de scuterul meu, din
parcarea spitalului. Unul dintre colegii mei se
pregtete s plece cu motocicleta lui. Schimbm
cteva cuvinte. Dup ce mi-am luat casca din portbagaj, mi pun nuntru servieta i l ncui. Mainal,
dup ce am scos cheia din ncuietoare, verific dac
portbagajul e ncuiat. Aceast micare discret nu i-a
scpat ochiului vigilent al confratelui meu (suntem
amndoi n aceeai secie de psihiatrie) i profit de
ocazie ca s m ia cu blndee peste picior: Ce e cu
mania asta de-a verifica? Nu cumva ai TOC49?"
M pregtesc s m apr, s i explic c nu, nu am
TOC, nici mcar vreo manie, ci c e doar un reflex normal, c scuterul meu e vechi, c portbagajul a nceput
s nu se nchid bine, c odat cnd m aflam pe
oseaua de centur s-a deschis n mers, c...
Deodat, mi amintesc despre ce am lucrat cu
pacienii mei: acceptarea de sine. Le-am pus s fac
din belug exerciii i jocuri de rol pe tema acceptrii
de sine: cum s accepte criticile i observaiile
negative despre ei fr s se enerveze; cum s cear,
dimpotriv, mai multe precizri; cum s nu cedeze la
49Tulburare obsesional compulsiv (N.t.)

acel prim gest care ne mpinge, ca prin reflex, s ne


justificm, s ne aprm...
i acum, la o remarc anodin i legat de un gest
ct se poate de real, m pregtesc s m apr. Vai,
terapeuii tia care nu fac pentru ei nii ceea ce le
recomand pacienilor lor!
Atunci m rzgndesc. i n loc s m justific,
accept observaia: Da, e nostim, nici mcar nu mai
dau atenie reflexului stuia. Ai ochiul format, ce s
zic..." i colegul meu, care, din cauza celor cteva
secunde de tcere, ncepea s se team c m-a jignit,
mi mrturisete: Da, i pe bun dreptate: i eu fac la
fel!"
Am plecat, fiecare n direcia lui. Dar povestea nu sa terminat pentru mine. n timp ce conduceam,
continuam s meditez la acest episod, care, la fel ca
multe alte episoade din viaa zilnic, poate fi
interpretat n dou feluri. Negativ: nu e uor s te
schimbi, dac pn i un psihiatru exersat n
acceptarea de sine se poate lsa prins astfel n
capcan! i pozitiv: e att de simplu s te schimbi! Nu
are rost s ataci obiective enorme; lucrurile
nensemnate sunt tot att de bune. E suficient s
arunci asupra reflexelor o privire binevoitoare i
amuzat. O privire amical asupra ta nsui...
Ciudat raport e aceast relaie cu noi nine:
adoraie apoi detestare, calm afiat fa de ceilali i
nelinite febril fa de noi nine...
Cum s nu ne judecm dect pentru a ne ajuta, i
nu pentru a ne violenta sau a ne pedepsi? Cum s
trim, simplu, n prietenie cu noi nine? Cum s gsim
echilibrul potrivit ntre exigen i bunvoina care
caracterizeaz tocmai o relaie amical?
Acceptndu-ne, chiar i imperfeci. S ne acceptm

pentru a ne schimba i a evolua. Pentru a ne nate n


sfrit n adevrata noastr fire.

Partea a doua

S ai grij de tine

Nu cunoatem despre noi dect aceleai lucruri, mgulitoare sau


dureroase, la care ne ntoarcem mereu.
Credem c reflectm, dar nu facem deseori dect s ascultm
murmurul confuz al sufletului nostru. Care ne face s ne rtcim,
uneori. Pe cile violenei sau ale complezenei fa de noi nine.

Practicarea acceptrii de sine


Cnd nu i gseti odihna n tine nsui, nu are rost
s o caui n alt parte."
La Rochefoucauld

Aude este o femeie inteligent. Ieri, una dintre


prietenele ei a invitat-o la prnz, mpreun cu alt
prieten pe care nu o cunotea. nc de la nceputul
mesei, Aude nu s-a simit bine: aceast a treia
persoan, vdit foarte cultivat, s-a apucat s discute
despre expoziii de pictur i s pomeneasc de artiti
despre care Aude nu tia mare lucru. Vorbea pe vin
ton care voia s spun: Evident, toat lumea tie
asta, nu-i aa? i, cum eu nu tiam, am nceput s nu
m simt bine.. Aude nu s-a bucurat de mas:
impresionat de la bun nceput, ea a fost mai nti
nelinitit (Cum s ascund c nu tiu nimic?"), apoi
agasat (S-o ia naiba pe pretenioasa asta care ne
stric masa.") i n sfrit ntristat: n dup-amiaza i
seara care a urmat, ea i-a dat seama ct de mult se
pusese n defensiv i se crispase, ct de mult acest
gen de reflex i otrvea regulat viaa. Cnd am abordat
acest lucru n edina noastr de psihoterapie, s-a
mirat cnd am ntrebat-o de ce nu acceptase pur i
simplu evidena: c acea persoan tia mai multe
dect ea despre acei pictori. C ea, Aude, avea ntru
totul dreptul de-a nu i cunoate i c, acceptnd acest
lucru, s-ar fi simit mai bine la mas i n restul zilei...
Arthur este vin tnr foarte susceptibil...
Chiibuar i lipsit de umor", precizeaz el cu umor,
tocmai fiindc se simte n siguran pe durata
consultaiilor. Cnd se fac glume la adresa mea sau

mi se aduc reprouri, m crispez. De exemplu, n


vacan, cu prietenii mei, dac mi reproeaz c sunt
zgrdt sau maniac, ceea ce i simt ntr-o oarecare
msur, mi-e imposibil s o iau n glum sau s rmn
calm i s le spun: Pi, da, prieteni, aa sunt eu, mi
pare ru c v fac s suferii cu nevrozele mele!
Genul sta de rspunsuri mi vin n minte dup zece
zile i asta doar de cnd am nceput terapia. nainte,
nici mcar nu mi trecea prin cap. M enervam pe ei i
fceam scandal cteva ceasuri bune. Acum am neles
c cel mai bun mod de-a reaciona e s accept c ei
au dreptul s-mi spun chestii din astea, chiar dac,
pe moment, mi se pare exagerat sau nedrept. Cu ct
m crispez mai mult, cu ct refuz s mi se spun aa
ceva, cu att transform mai mult o vorb aruncat
ntr-o problem grav. n cele din urm, am neles c
cel mai important nu e s caut s corectez ce mi s-a
spus, ci s accept pentru ca s nu m simt pus n
discuie din cauza asta. Procednd astfel, mi-am dat
seama, n plus, c m apr mult mai bine ulterior,
atunci cnd simt aceast nevoie, ceea ce se ntmpl
tot mai rar. Nu cred c n prezent sunt mai puin
criticat, dar aceste critici m afecteaz mai puin ca
pn acum. Drept urmare, le uit i am impresia c
simt mai puine la numr, astfel nct sunt mai relaxat
etc. E un cerc virtuos, exact contrar cercului vicios
dinainte."
Louis nu tie s piard la tenis. De fiecare dat
cnd joac prost sau cnd un adversar l face s joace
prost, se crispeaz dincolo de ce ar fi normal. A rupt
deja multe rachete i a insultat (sau a vrut s insulte)
muli parteneri, arbitri i spectatori. i, dat fiind c
ajungea s se enerveze att de ru, s-a ntrebat
deseori de ce continua s practice acest sport. Felul

acesta de-a se purta i degrada nu numai plcerea dea juca, ci i performanele din cadrul competiiei. Cnd
i-am atras atenia asupra acestui lucru, mi-a rspuns
c i se pare totui c e o bun modalitate de-a se
motiva. n realitate, nu. Louis nu accept s rateze o
lovitur sau o serie de lovituri i la fel se prezint
situaia i n destule alte domenii ale vieii sale. El este
ceea ce se cheam un lupttor", mereu sub presiune.
n realitate, stima de sine a lui Louis este foarte
dependent de performanele sale (sportive, universitare, sentimentale), adic este foarte fragil. Va trebui
s lucrm asupra acceptrii de sine: atta vreme ct
nu va accepta s joace prost, va juca prost, i chiar din
ce n ce mai prost, mai ales n zilele cnd va ncepe si rateze cele dinti mingi. Hipermotivaia lui se va
dovedi cu dou tiuri: ea l va duce uneori n sus,
cnd lucrurile se vor nlnui cum trebuie, dar l va
trage la fel de des n jos, cnd vor exista rateuri. n
toate cazurile, de succes sau de eec, preul care va
trebui pltit n materie de stres va fi foarte ridicat, aa
cum se ntmpl ntotdeauna la subiecii cu o nalt
stim de sine fragil. Scopul terapiei e ca Louis s
ajung s i spun sincer: Ai jucat prost, btrne.
Stai calm, se ntmpl. Problema nu e s ratezi o
lovitur, ci s te enervezi fiindc ai ratat o lovitur,
fiindc asta dubleaz problema... n acel moment, el
i va fi rezolvat problema.
Acceptarea de sine nu este doar un concept, ci un
fel de-a fi, care nu poate fi aadar dobndit dect
printr-o practic repetat. Obiectul acestui capitol este
s v ajute s aplicai acceptarea de sine n viaa de zi
cu zi, n toate situaiile n care se pot ascunde
problemele stimei de sine. Obiectele acestui efort de
acceptare sunt emoiile, gndurile, comportamentele

noastre declanate de aceste situaii: n toate aceste


momente, vom vedea cum acceptarea de sine
nlesnete mai nti linitea sufleteasc i apoi stima
de sine.

Suferinele stimei de sine sunt deseori


legate de neacceptarea de sine
Se ntmpl frecvent ca problemele stimei de sine
s corespund unor gnduri sau emoii ale refuzului de
sine. Cnd ne spunem sau mai degrab ne auzim spunndu-ne n-o s reuesc niciodat", acest gnd nu e
singurul care ne face s suferim, ci unda de oc a
acestuia din urm, faptul c dup el mai vine unul: No s reuesc niciodat, m-am sturat s fiu aa, sunt
prea incompetent, m detest", Nu se poate, nu e cu
putin" i emoiile asociate (furie, ruine, tristee
etc.).
Ce facem n faa suferinei provocate de aceste
reacii automate? n general, exist dou reacii
spontane: ncercm s alungm aceste gnduri, s le
ndeprtm din minte sau ne lsm n voia lor i le
rumingm. Acestea sunt cele dou strategii pe care le
ntlnim cel mai des n studiile despre acest fenomen.
Se tie c ncercarea de-a alunga aceste gnduri
spu- nndu-ne nu te mai gndi" sau distrgndu-ne
nu este eficient dect pe termen scurt. Exist uneori
un efect rebound" al gndurilor astfel ndeprtate,
mai ales la persoanele cu o joas stim de sine (la
celelalte,
distragerea
funcioneaz):
gndurile
reprimate reapar ulterior cu putere. Dar chiar i fr
efect de revenire, acest tip de funcionare mental
(ncercarea de-a suprima gndurile stnjenitoare)

provoac un inconfort emoional notabil50.


ntr-adevr, ruminaile se definesc prin repetiia
unor gnduri sau imagini sumbre, centrate pe aspecte
negative ale sinelui sau ale lumii. Ruminaile despre
sine sunt foarte frecvente n cazul problemelor stimei
de sine. Ele ocup deseori un loc important de fundal
n activitatea mental a persoanelor respective. Dup
ce au trit un eveniment care le destabilizeaz stima
de sine, ele continu s acioneze sau s discute, dar
o moric de ruminaii s-a pus n micare, i
funcioneaz n surdin. .. Din cnd n cnd, ele i dau
seama, dar cel mai adesea nu. i acest lucru le
perturb felul de-a fi i de-a gndi.
n asemenea momente, trebuie s se situeze
efortul de acceptare de sine: n momentul precis n
care sunt scoase la suprafaa contiinei aceste
gnduri denumite automate i intruzive" de ctre
psihoterapeui, n situaii care amenin stima de sine.

Situaiile cu risc pentru neacceptarea de


sine
Sunt toate situaiile n care suntem confruntai cu
propriile noastre limite: ca urmare a unui eec sau a
unei dificulti de-a atinge un obiectiv pe care ni -1
stabiliserm sau ca urmare a unei comparaii cu alii,
care ni se par mai buni", i la fel de bine ca urmare a
unei remarci, a unei critici, a unei ironii, chiar benigne
sau amicale. Cteva exemple.
50Purdon C., Clarck.A., Suppression of obsession-like thoughts in
nonclinical individuals: impact on thought frecquency, appraisal and
mood state", Behaviour Research and Therapy, 2001, 39: 11631181.

S euezi pierznd la un joc, nereuind s faci uor


ceva, s gteti ceva anume, s metereti ceva. S
nu te orientezi uor cu maina. Nu accepi c eti att
de stupid. Te enervezi pe tine, crezi c eti stupid
fiindc ai avut (dup prerea ta) o comportare stupid.
n conversaiile cu persoane pe care le credem
mai ceva dect noi: mai inteligente, mai diplomate,
mai cultivate, mai rafinate, mai importante. Ne imaginm c nu avem dreptul s vorbim dect dac avem
lucruri noi, nostime, originale de spus. Drept urmare,
preferm deseori s tcem, ca s nu riscm s ne
dezvluim lacunele sau platitudinile. Dar ne acuzm
pentru acest lucru. Nu ne acceptm.
Cnd ni se pune o ntrebare i vrem cu orice pre
s dm rspunsul bun. Dac nu este cazul, putem s
ne simim vexai, umilii, inferiorizai, incompeteni. Nu
acceptm s ne pomenim prini n flagrant delict de
ignoran.
Sub privirile celorlali, dac credem c ar trebui
s tim la perfecie s dansm, s plonjm, s mom,
s gustm vinurile, s conducem, s jucm bridge,
golf etc. Nu numai c nu o vom face, ceea ce este
dreptul nostru, dar ne vom simi prost c nu le facem,
ceea ce este absurd.
S fim criticai, ironizai. Anumite persoane se
tem cumplit s nu fie inta glumelor. La seratele la
care sunt invitat, i localizez imediat pe cei cu gura
mare i fac tot ce pot s nu am de-a face cu ei. S nu
m apropii de ei, s nu i privesc, s nu le vorbesc, s
nu m aez lng ei." Ni se pare c ar trebui s nu
avem (sau s nu dezvluim) niciun punct slab care s
poat atrage remarcile sau s avem suficient sim al
replicii sau suficient autoritate ca s i convingem s
renune ori s le ripostm.

n toate aceste situaii, de ce nu ne dm dreptul dea spune pur i simplu: nu tiu", nu cunosc nimic
despre asta", mi pare ru, nu reuesc", n-am neles
nimic", e adevrat, acest comportament este uneori
cam absurd sau ridicol"? De ce nu ne acceptm?
Nu ne acceptm fiindc suntem convini c acceptarea reprezint o primejdie. Primejdie fa de sine:
s te destinzi nseamn s i dai drumul". Sau o
primejdie din partea celorlali: s te accepi cu ceea
ce ai vulnerabil i fragil nseamn s te expui criticii,
judecii i respingerii". Procednd astfel, agravm
situaia: s nu te accepi este o evitare i, ca toate
evitrile, menine convingerea c te-ai H pus n
primejdie dezvluindu-te, ndeosebi recunoscndu-i
sau dezvluindu-i limitele i vulnerabilitile.

Practica acceptrii de sine


Iat cinci ci importante asupra crora trebuie concentrate eforturile:
1. S rmnem contieni. Deseori, nici mcar nu
ne dm seama de reticenele noastre fa de acceptarea de sine: reflexele noastre de crispare sau de disimulare ni se par normale i sfrim chiar prin a nu le
mai acorda atenie. Prima etap (dureroas) const n
a deveni contieni de ele, de fiecare dat cnd ne
agasm din cauza unui contratimp, de fiecare dat
cnd ne justificm n faa unei observaii, de fiecare
dat cnd ne enervm din cauza unui eec. S
devenim contieni de ceea ce se ntmpl n noi: n
general, suntem pe cale de-a ne spune
2. S spunem da. S ne antrenm s spunem pur

i simplu da" n mintea noastr. S recunoatem c


lucrurile nu se petrec aa cum vrem noi i s acceptm acest fapt. S ne spunem: Da, aa stau lucrurile, chiar dac m enerveaz. Primul i cel mai
bun lucru de fcut este mai nti s accept c asta
este situaia." S nu ncercm, n orice caz nu imediat,
s evitm: s negm, s minimalizm, s ne
justificm. Filosofii stoici din Antichitate, precum Marc
Aureliu, se ncurajau singuri s cultive o anumit
distan fa de strile lor sufleteti: Dac un gnd te
deranjeaz, recunoate-1 i examineaz acest gnd."
3. S rmnem n situaia prezent. S nu
ncepem s ne mcinm cu gnduri despre nedreptate
sau prejudiciu. S nu exagerm, s nu dramatizm, s
revenim n contextul situaiei i s ne desprindem de
temeri. n general, n spatele refuzului limitelor i
eecurilor proprii exist, bineneles, teama: teama de
mediocritate (n ochii notri) i de eticheta
mediocritii (n ochii celorlali). Scopul acceptrii de
sine este s ne permit s ne ntoarcem ctre realitatea situaiei, s continum s acionm i s interacionm. Pentru a ne ajuta, putem utiliza mici
fraze de protecie: Ai grij de tine", Nu spori necazul", Accept i acioneaz" etc. Fiecare dintre noi
utilizeaz asemenea fraze, deoarece le gsete
frumoase, deoarece i-au fost transmise de cineva n
care are ncredere, deoarece l-au ajutat ntr-un
moment important.
4. S facem efortul de-a accepta ideea rului celui
mai mare, ceea ce nu nseamn nici s l dorim, nici s
ne resemnm. i chiar, dac e necesar, s mergem
pn la capt, s derulm scenariul complet al
temerilor noastre: eec total, respingere complet...
Ca n tulburrile anxioase severe, importana

exerciiilor de contemplare a celui mai ru lucru care


ni se poate ntmpla" este mare: de ce anume m
tem? Care este riscul? i n cel mai ru caz, ce se va
ntmpla? E oarecum similar cu procedeul din
vremurile de demult, care ne recomanda s
contemplm imagini legate de moarte ca s devenim
mai puternici nu n faa morii (derizorie i de
necontrolat), ci n faa fricii de moarte. n cazul de fa
lucrurile stau la fel cu teama de respingere i de
degradare social: s nu mai tremurm n faa acestor
virtualiti. Pentru a ne ajuta n asemenea exerciii,
meditaia este un instrument bun. Ea mai are i
avantajul de-a ajuta normalizarea emoional i
distanarea de gndurile toxice. Este tehnica
meditaiei numite deplin contiin care a fost
obiectul celor mai multe studii n materie de
psihoterapie. Ea reprezint fr ndoial unul dintre
cele mai bune instrumente pentru ca acceptarea de
sine s devin un fel de automatism mental 51.
5.S acceptm deopotriv trecutul. Am vzut c
trebuia s evitm s ne necm n acest clei al trecutului", la care suferinele noastre tind s ne fac s
revenim, prin intermediul regretelor sau al ranchiunelor. Dac trecutul ni se impune astfel prin
intermediul evenimentelor din prezent, dac emoiile
de odinioar revin ca nite fantome insistente, e
pentru c nu l-am acceptat. Cnd spunem c ne-am
mpcat cu trecutul nostru, asta nu nseamn c am
reuit s l uitm: astzi se tie c creierul nostru nu
uit nimic. El pstreaz totul n memorie. Atunci,
mcar s curm" amintirile dureroase de
51Nystul M.S., Garde M., The self-concept of regular transcendental
meditators dropout meditators and non-meditators", Journal of
Psychology, 1979,103:15-18.

ncrctura lor emoional, lucrnd asupra lor n


acelai fel ca asupra temerilor noastre, de care tocmai
am pomenit. S le observm i s le notm impactul
asupra noastr n mod durabil pn la extincia preaplinului de emoii neplcute. Dac unul dintre prinii
notri sau amndoi, ne-a violentat e necesar s
putem revedea filmul", cum spun pacienii, fr s
tremurm, nici s plngem i nici s fim cuprini de
furie. Cu ct durerile trecutului sunt mai mari, cu att
acest efort va trebui desfurat cu ajutorul unui
terapeut. La originea unui anumit numr de probleme
ale stimei de sine exist evenimente grave, precum
incesturile, violenele fizice sau sexuale: n aceste
cazuri, e preferabil s se fac o psihoterapie. Iertarea,
de care vom mai vorbi i care este cea mai important
cheie pentru a te elibera de trecut, se bazeaz n
majoritate pe acceptarea a ceea ce a fost: renunarea
la a judeca sau a detesta, acceptarea i renceperea
unei viei noi.

Acceptarea de sine funcioneaz


Eficacitatea acestor tehnici ale acceptrii de sine
ncepe s fie demonstrat n diferite studii.
In faa unor gnduri intruzive legate, de exemplu,
de un eec, s-a putut arta c represiunea induce
stres, n timp ce acceptarea nlesnete un mai bun
confort emoional52. n general, nu numrul gndurilor
intruzive e diminuat de tehnica de acceptare, ci doar
impactul lor emoional: adic interfaa dintre gnd
52Marcks B.A. i colab., A comparison of thought suppression to an
acceptance-based technique in the management of personal intrusive thoughts: a controlled evaluation", Behaviour Research and
The- rapy, 2005,43: 433-445.

(am euat") i consecina gndului (nu e normal, nu


sunt bun de nimic") e cea n care procesul intervine.
Consemnul este deci s recunoatem imediat eecul
(n loc s ncercm s l minimizm, s l negm sau s
ne gndim la altceva) sau impresia de eec, pentru a
evita ca acest lucru s nu declaneze un ir de
ruminaii" negative despre sine, despre via,
nedreptate, ghinion etc.
n cursul unei cercetri despre modalitile de-a
digera" dificultile, se propunea unor voluntari s se
gndeasc la un eec fie ntr-un mod zis experenial"
(adic cu consemnul: acordai atenie ponderat
reaciilor pe care le-ai avut n momentul eecului,
clip de clip: emoii, gnduri, reacii...), fie n mod
evaluativ (reflectai la cauzele, la semnificaiile, la
consecinele acestui eec) i s observe apoi impactul
acestor consemne. Ruminarea evaluativ (gnduri de
tipul: de ce? i acum ce fac? etc.) producea mult mai
mult nefericire i suferin emoional dect
ruminarea experenial (cnd se d acces liber n
contiin unor fragmente de amintiri despre situaia
respectiv). Studiul mai arta c diferena era i mai
clar la voluntarii care se descrisese- r ca
rumegtori", adic dintre cei care au tendina de-a
reveni nencetat asupra dificultilor vieii. Aceste
exerciii de acceptare vor fi cele mai utile i mai
eficace n cazul lor.
Acceptarea de sine este deopotriv utilizat n
tratamentul durerilor fizice cronice 54, n care se tie c
53

53Watkins E., Adaptative and maladaptative ruminative self-focus


during emoional processing", Behaviour Research and Therapy,
2005, 42:1037-1052.
54McCracken L.M. i colab., Acceptance-based treatment for persons with complex, long standing chronic pain: a preliminary analysis of treatment outcome in comparison to a waiting phase", Be-

revolta (de neles) mpotriva suferinei o agraveaz pe


aceasta din urm. n realitate, toate durerile pot
beneficia de pe urma acestui exerciiu, deoarece
acceptarea este un instrument special adaptat nu
pentru a suprima suf e- rina, ci pentru a-i limita
extensia la ntreaga persoan.
La fel stau lucrurile cu stima de sine. Cel mai bun
mijloc de-a evita ca o ran minor a amorului nostru
propriu s devin o desconsiderare global, o
respingere a persoanei i s nu provoace o suferin a
stimei de sine, este pur i simplu s o accepi drept
ceea ce este: o ran a amorului-propriu, ntemeiat
sau nu pe un element real.

Cum
s
probleme?

acceptm

adevratele"

Durerile, fizice sau morale, pe care le echilibreaz


meditaia sunt nite dureri adevrate. Meditaia nu le
suprim, ci doar le limiteaz influena asupra
persoanei care sufer. Dar acceptarea trebuie totodat
s cuprind i sursele durerilor stimei de sine bolnave,
care sunt i ele ct se poate de reale. De exemplu, s
nu corespunzi normei sociale: s nu ai o slujb cnd
eti adult, s nu ai so/soie cnd ai 40 de ani, s nu ai
copii cnd eti femeie.
Astfel, s ai complexe fa de profesia ta este un
lucru: s te devalorizezi fiindc nu eti dect" pota
sau instalator ntr-un grup de ingineri sau doar
generalist ntr-un grup de chirurgi etc. este un lucru de
neles, dar care trebuie i combtut. Nu exist
meserie proast", se spune. Cu toate acestea, la
haviour Research and Therapy, 2005,43:1335-1346.

persoanele aflate ntr-un eec profesional important,


ruinea fa de sine i de limitele proprii ia forme i
mai grave. Lor le este ruine s se pomeneasc lipsite
de statut, drept pentru care se tem de ieirea n public
sau de contactele sociale, deoarece reflexul e s
ntrebi: i dumneavoastr cu ce v ocupai?" S
rspunzi: cu nimic" este efectiv dureros. Dar ce
altceva s faci care s te satisfac? S schimbi subiectul? Fie c diversiunea nu merge i manevra poate
crea o stare de stnjeneal la interlocutor, fie c
merge i ntrebarea va fi atunci amnat naiv pe mai
trziu. S minim sau s dm rspunsuri evazive? Va fi
i mai ru dac persoana respectiv consider
neclaritatea rspunsurilor noastre drept modestie i
ncepe s insiste sau dac vorbete despre noi
altcuiva, care e la curent cu situaia real...
Neacceptarea este atunci autoagravant. Dar tentaia
e att de mare, nct majoritatea oamenilor i cedeaz.
Nu exist alt soluie pe termen lung dect s acceptm: s acceptm s spunem c, ntr-adevr, nu avem
de lucru n momentul de fa (sau nu avem niciun
prieten, sau so/soie...), s acceptm c cellalt are
dreptul s ne pun aceast ntrebare, anodin pentru
el i dureroas pentru noi.
mi amintesc de Yanne, o pacient, mam a mai
multor copii (excelent, de altfel, n acest rol social) al
crei so era arhitect. Yanne suferea mult c nu
lucreaz i ea: fusese invalid ani ndelungai din
pricina unei agorafobii foarte severe, pe care am reuit
n cele din urm s o vindecm, dar care, ntre 20 i 40
de ani, o mpiedicase s urmeze studii sau s i fac o
carier conform cu posibilitile ei. Aceast boal i
minase i stima de sine: n ciuda faptului c putea
stabili contacte facile i inteligente cu ceilali, ea i

punea n permanen ntrebri sfietoare despre


valoarea sa i despre judecata celorlali despre ea.
Toat lumea m ia drept o burghez nstrit,
trndav i stupid." Cnd era ntrebat: Cu ce v
ocupai?", ea ocolea rspunsul. Dac i se oferea
ajutorul",
fiind
ntrebat:
Lucrai
cu
soul
dumneavoastr?", ea profita de ocazie i rspundea
afirmativ, se simea uurat, apoi schimba cu iscusin
subiectul, temndu-se ca ntrebrile prea precise s nu
i dea de gol subterfugiul. Yanne sfrea prin a purta
pic oamenilor pentru lipsa lor de imaginaie: De ce
se pune ntotdeauna ntrebarea asta idioat nc de la
nceputul ntlnirilor? Ca i cum nu ne-am rezuma
dect la profesia noastr!" Exact, dar nu e chiar att
de simplu s nfiripezi o conversaie: s vorbeti
despre profesie este o soluie uoar. Din pcate, e
foarte mpovrtoare pentru omeri i pentru
persoanele care sufer c nu au o profesie.
Cum am procedat cu Yanne? n primul rnd, am insistat asupra evidenei de-a trebui s ascund c nu
lucreaz, ceea ce nu a fost uor: tii, voia ea s m
conving, nu e doar o impresie, exist oameni care te
judec dup acest lucru: dac nu lucrezi, n ochii lor
eti un incapabil, un veleitar sau un parazit!" Asta se
poate ntmpla, efectiv, dar nu cu toi interlocutorii i
nu ntotdeauna. nc o dat, acceptarea de sine i
dezvluirea de sine care decurge din acest fapt nu
trebuie nelese ca o obligaie rigid: este doar o
opiune care ne va face s progresm i deci de care
trebuie s ne strduim s profitm de fiecare dat
cnd este posibil. Scopul este s procedm n mod
flexibil. La nceput, Yanne nu era cu adevrat flexibil:
ea nu dezvluia niciodat spontan c nu lucreaz (cum
nu dezvluia nici alte defecte" pe care credea c el

are), dar atunci cnd i pomeneam despre acest lucru,


ea avea impresia c asta nsemna c trebuia
ntotdeauna s l dezvluie... Ca s ne apropiem mai
mult de numeroasele situaii posibile, am ntocmit cu
ea o list destul de lung cu toate persoanele cu care
s-ar putea gsi n situaia s vorbeasc, a tuturor
circumstanelor i a tuturor momentelor n care acest
lucru ar putea avea loc. Apoi, n funcie de aceste
diferite contexte, am pregtit-o pe Yanne s vorbeasc
ntr-un anume fel, nici de- valorizant, nici plngre,
prin intermediul jocurilor de rol, n care puneam la
punct modaliti posibile de-a vorbi despre sine: Cu
ce m ocup? Tocmai, asta e problema mea, trudesc
serios n momentul de fa ca s-mi gsesc de lucru.
Nu mi-e uor s vorbesc despre asta, dar m forez s
o fac dintr-o groaz de motive: n primul rnd fiindc
asta e situaia i nu am de ce s mint n aceast
privin; n cel mai ru caz, e mai bine s spui c nu ai
chef s vorbeti. Apoi, fiindc mi spun c povestind ce
mi se ntmpl, asta le-ar putea permite celorlali s
m ajute sau s mi dea eventual sfaturi sau ponturi ca
s-mi gsesc de lucru. n sfrit, i mai ales, pentru c,
dac ascund adevrul, mi-e i mai ruine i n-o s se
mai termine niciodat."
Astzi, Yanne nu se mai enerveaz din cauza celor
care pun ntrebri indiscrete". De altfel, i-a gsit n
cele din urm din nou de lucru.

Riscuri ale acceptrii de sine?


Dac acceptarea de sine ne este att de grea e
fiindc de ea sunt legate n mintea noastr numeroase
temeri. Printre acestea:

Teama de-a deveni complezent cu sine, moale i


resemnat. Nu s m accept reprezint pentru mine o
problem, ci s m accept mediocru", mi spunea la un
moment dat un pacient. Totui aici
este problema: tuturor ni se ntmpl s fim mediocri, n anumite momente ale vieii. S te compori
uneori mediocru nu face totui din noi nite indivizi
mediocri. S fii n stare s i recunoti mediocritatea
n anumite momente fr s fii satisfcut de ea
nseamn deja s fii mai puin mediocru. .. Ni se
ntmpl tuturor s nu ne comportm n conformitate
cu idealurile i dorinele noastre. Citii biografiile
oamenilor mari pe care i admirai: toi au cunoscut
ndoieli, au fcut greeli, au nfptuit uneori
nedrepti, au fcut porcrii sau ru altora. Putem
totui continua s i admirm, s i stimm.
Teama de-a deveni tem, fr savoare, fr culoare.
Am remarcat c aceast reticen aprea frecvent la
persoanele cu nalt stim social instabil, care
preferau s i considere furiile i exagerrile drept
dovezi de personalitate, chit c anturajul lor avea de
suferit mai mult sau mai puin. n realitate, cred c
sunt dou probleme diferite: ctigul de senintate
adus de acceptarea de sine nu se face n detrimentul
personalitii,
ci
doar
debaraseaz
persoana
respectiv de unele dintre emoiile sale patologice.
Teama c acest lucru va face ca toi s fie asemntori, subnelegnd teama de un univers formatat, n
care fiecare, datorit acceptrii de sine, va fi linitit i
senin. Acest gen de team pare nainte de toate
retoric. Ea ne proiecteaz, avnd n vedere starea
psihologic actual a majoritii noastre, ntr-un viitor
foarte, foarte, foarte ndeprtat!
Cea mai mare parte a acestor temeri sunt

teoretice" i nentemeiate n practic. Ele depind de


credinele implicite pe care familia sau societatea
noastr ni le-a inculcat: s fii aspru cu tine nsui i
permite s progresezi; dac crezi c nu eti n stare s
faci ceva, mai bine nu face; trebuie s urmreti
ntotdeauna perfeciunea... Aceste credine nu sunt
toxice dect fiindc le aplicm fr recul i fr
flexibilitate. Acceptarea de sine nu ne mpinge s
renunm la valori importante pentru noi, ci s nu
devenim sclavii sau victimele lor. S precizm n sfrit
pentru cei ngrijorai c psihoterapiile nu modific
personalitatea de la un cap la altul, ci ajut doar persoana s fac fa diferit trsturilor de personalitate
i exigenelor interne excesive care ne pun probleme.
Aceasta este toat diferena ntre psihoterapie liber
consimit i ndoctrinarea sectar.

Discernmntul n acceptarea de sine


S mai amintim o dat evidena: acceptarea de
sine nu se face n locul a ceva", nu elimin nimic. Ea
nu elimin faptul de-a tri, de-a aciona, de-a ne
bucura, de-a resimi emoii, de-a protesta, de-a sri n
sus de bucurie... Ea vine n plus fa de toate acestea.
Maxima sa nu este a accepta sau a aciona", ci a
accepta i apoi a aciona". Antrenndu-ne aa cum am
vzut, cptnd ncetul cu ncetul gustul calitii i al
luciditii aciunii atunci cnd ea urmeaz acceptrii.
Astfel, acceptarea de sine nu ne remboldete deloc s
renunm la eforturile de schimbare care ni se par
necesare. Ea ne ajut s le desfurm n linite i cu
bunvoin fa de noi nine.
Dat fiind c aceste eforturi de evoluie personal

dureaz toat viaa, e lesne de neles necesitatea


acceptrii de sine pentru a tri i a te schimba ntr-un
climat interior calm. Este singura posibilitate de-a
continua s resimim plcerea de-a lucra n timp
asupra noastr nine! Este singura filosofie de via
posibil n raportul cu sine. Este singurul demers care
permite efortului ndreptat asupra stimei de sine s
continue s fie o plcere, i nu o violen sau o
constrngere.

S nu ne mai judecm
S judeci nseamn s nu nelegi."
Andre Malraux

Ne nelm mereu sau aproape mereu cnd


vrem s ne judecm pe noi nine. Mai ales n situaiile
n care e n joc stima de sine.

Cred c m observ, dar n realitate m


judec...
Nicio privire asupra noastr nine nu este neutr.
Stima de sine este astfel, prin esen, o judecat: te
observi i te judeci. Este chiar o dubl judecat sau o
judecat sub presiune, cum vrei, din moment ce
aceast judecat pe care o facem asupra noastr
nine este n realitate dublat (sau contaminat, sau
stresata) de judecata celorlali: ne judecm dup ce
credem, pe bun dreptate sau nu, despre judecata
celorlali. Fantoma privirii celorlali ne determin s ne
judecm i ne pune sub presiune.
Prima problem, aadar, e c ne judecm n loc s
ne analizm i s ne nelegem. A doua problem:
judecata este cel mai adesea prea sever. Ce
nseamn s judeci? nseamn s raportezi un fapt la o
valoare. i valorile persoanelor cu probleme de stim
de sine sunt toxice, deoarece sunt prea nalte i prea
rigide: dorina lor de perfeciune servete la calmarea
dorinei lor de protecie.
De ce exist aceast tendin de judecare de sine
i a actelor proprii, naintea oricrei forme de analiz i

de nelegere? i uneori chiar n loc de orice form de


analiz i de nelegere.

Problema: criticul interior


Ceea ce se numete n psihoterapie criticul
interior" e constituit de judecile constant negative i
limitatoa- re, de autocritica cvasiconstant, de aceast
deformare permanent i parial a ceea ce ni se
ntmpl, succes sau eec: Ce e ratat e din vina mea,
ce e reuit se datoreaz hazardului. Ce e ratat e total
ratat, ce e reuit nu e dect parial reuit (ntotdeauna
e de blamat). Ce e ratat e durabil, pentru totdeauna,
ce e reuit nu e dect temporar."
Cum de suportm acest lucru? Deoarece credem c
este o form de luciditate i de exigen, n cel mai ru
caz, o severitate fa de sine care ne e mai curnd
benefic. Luciditate sever? n realitate, criticul
interior doar ia aparena onestitii i a luciditii, ca
toi clii care ncearc mai nti s se dea drept
prieteni severi, dar drepi. Aceast tendin de
autocritic feroce nu este dect o caricatur a unui
fenomen normal de recul i de exigen, dar fr
bunvoin i nici flexibilitate i cu preul a numeroase
erori: dramatizare, generalizare, concluzii fr dovezi,
impunere ca evidene a unor exigene lipsite de
realism... Criticul interior d drept informaie ceea ce
nu este dect autointoxicaie. El nu trage niciodat
nvminte din eecul prediciilor sale: cnd formulele
sale n-o s mearg" sunt infirmate, el pstreaz
tcerea sau picur fiere prin n-o s dureze, nu are
rost s te bucuri prea mult". Dar el triumf atunci cnd
prediciile sale se adeveresc: i-am spus eu!"

Criticul interior este nencetat n aciune. Predicii


nainte de aciune: Nu are rost s ncerci, n-o s
mearg." Comentarii n timpul aciunii: Uite ce
nepriceput eti." Concluzii dup: Ai fost jalnic." El este
ca un veritabil duman intim n noi nine.
Acest duman suntem noi, bineneles. n orice caz,
noi suntem cei care i dm via, l auzim, l gzduim, l
ascultm i tot noi suntem cei care l credem. Sfrim
prin a nu mai avea niciun recul i prin a crede c
aceste gnduri stereotipe sunt ntemeiate i juste. Din
acest motiv utilizm n terapie imaginea criticului
interior", pentru a introduce oarecare distan fa de
acest mecanism care se ascunde n inima persoanei
noastre. Un alt mod de-a-1 descrie este termenul de
radio critic55": acest flux regulat de autoverbalizri
negative seamn efectiv cu un post de radio plasat
cu perfidie ntr-un col, pe care nimeni nu se gndete
s l opreasc i nici s l asculte cu atenie ca s i
dea seama c nu debiteaz dect grozvii i exagerri.
Autointoxicare halucinant. Cum
se explic faptul c ne trebuie att de mult timp ca
s nelegem acest lucru i s l schimbm?

Tot spunndu-i acelai lucra, ajungi


s-l crezi!"
De unde vine criticul interior? n general, de departe: dac nu mai dm atenie caracterului exagerat i
stereotip al raionamentelor sale prea chiibuare, se
afl n noi de mult vreme.
El provine cel mai frecvent dintr-un discurs
55Fanget F., Oser. Therapie de la confiance en soi, Paris, Odile Jacob,
2003.

printesc interiorizat:
fie c prinii notri ne-au inut n mod regulat un
discurs de interdicie i limitator de acest tip, fcndu-ne n permanen s renunm s acionm sau
s ne bucurm de ceva;
fie c i-l ineau lor nii n faa noastr, verbalizndu-i propriile lor critici interioare cu glas tare (sau
ipnd): de ce m-am bgat n mizeria asta", nu ar fi
trebuit s ncerc niciodat", totul s-a dus naibii", e o
catastrof...";
fie c ni l-au bgat n cap ca pe o valoare esenial a raportului cu inele (nu trebuie s fii niciodat
mulumit de tine", trebuie s te critici ntotdeauna
dac vrei s progresezi").
Apoi, profesorii notri, la coal, superiorii notri ierarhici, la serviciu, au putut prelua tafeta acestui gen
de discurs care inculc ntotdeauna nemulumirea de
sine. i, deopotriv, unii membri ai anturajului nostru,
prieteni sau soi, uneori cu toat drglenia, cu
toat buna-credin: i-o spun spre binele tu, nu mio lua n nume de ru."
O dat n plus, problema nu e s nu primim mesaje
critice sau de contestare. Acest lucru este normal i
util i trebuie s tim s le ascultm i s le acceptm.
Problema e s nu primim dect acest gen de mesaje,
n mod constant i dozat, aproape firesc i uuratic.
Criticul interior este cu att mai toxic, cu ct suntem
obinuii cu el i nu mai dm atenie naturii sale. Prin
permanena i discreia lui, el face i s se uite
caracterul parial i eronat. Sub masca luciditii i a
onestitii se ascunde toxicitatea.

Toxicitatea judecii de sine atunci


cnd eman dintr-o autocritic oarb
Aceast autosugestie negativ se dovedete din
pcate eficace i alimenteaz o bun parte a
problemelor stimei de sine.
Ea este ndeosebi motivul pentru care nu tragem
foloase din experienele noastre de via pozitive,
deoarece orice succes, sau orice recunoatere este
imediat trecut prin focul criticii pariale: iluzorie", no s dureze", la urma urmei nu e chiar att de
important".
Contrar a ceea ce caut s dea de crezut, criticul
interior nu ne ajut cu nimic s progresm pe planul
persoanei noastre globale. El nu este dect un discurs
cu scop disuasiv i limitator, care ne determin s ne
temem, s fim suspicioi, s tremurm, s nu fim
niciodat mulumii de noi nine. El nu ne duce
nainte: nimeni nu poate fi mpins nainte de un discurs
critic constant, care nu poate dect s l duc spre i
mai mult stres, i mai multe inhibiii, insatisfacii i
tensiuni. i spre i mai puin stim de sine.
Criticul interior se supune unei logici de perfecionism patologic i ineficient. Chiar dac uneori poate
ajuta la atingerea unor obiective din domenii precise i
limitate (performane colare, profesionale, sportive)
aplicnd o presiune extrem, costul su emoional
este foarte mare, i se dovedete foarte stresant. n
realitate, el fragilizeaz stima de sine global. La
persoanele cu un nalt nivel autocritic, se ntlnete
astfel disforia (dispoziie deseori mohort i neagr,
cu puseuri de angoas sau de iritabilitate),
vulnerabilitate la stres (ele sunt rapid destabilizate de
micii provocatori zilnici de stres), frecvente sentimente

de neputin (nu se poate, n-o s pot face niciodat


fa") etc56. Ce valoare mai au performanele realizate
n asemenea ambiane psihologice?
Criticul interior acioneaz deopotriv ca un filtru,
care ndeprteaz de noi beneficiile succeselor noastre
(tentativele de autofelicitare sunt puin credibile),
readu- cndu-ne nencetat la eecurile noastre
(autoreprourile sunt imediat considerate foarte
rezonabile i meritate57).
Atunci, ce eforturi s facem pentru a limita i a
repune la locul cuvenit aceast tendin de autocritic
oarb, nedreapt i excesiv?

Cum s practicm o autocritic util?


Condillac, filosof discret din epoca Luminilor, preocupat de luciditate n materie de legtur ntre gnduri
i emoii, propunea lucrul urmtor: S se evite
greeala, evitnd s se fac judeci." Sarcin dificil,
dar cel puin putem manifesta ceva mai mult
vigilen fa de gndurile al cror obiect suntem noi
nine.
Ceea ce ajut schimbarea este mai mult o
informaie neutr i binevoitoare, dect o judecat
parial i agresiv. Pentru a progresa, va fi deseori
necesar s nvei s te critici diferit. S te critici cu
msur. Nu te poi schimba cum trebuie, dup cum
56Dunkley D.M. i colab., Self-critical perfectionism and daily
af- fect: dispositional and situational influences on daily
affect", Journal of Personality and Social Psychology, 2003,84: 234r252.
5757josephs R.A. i colab., Self-esteem maintenance processes: why
low self-esteem may be resistant to change", Personality and Social
Psychology Bulletin, 2003,29 (7): 920-933.

am vzut, dect pe o baz de acceptare de sine, a


greelilor i a limitelor tale. Apoi, i numai apoi va veni
vremea judecii, critice sau favorabile.
n faa oricrei activri a tendinei de autocritic,
trebuie, pe ct de repede cu putin, s se efectueze
un proces de decontaminare i de revizuire a tuturor
elementelor. ntr-adevr, criticul interior" se hrnete
cu
confuzia
sentimentelor
noastre
i
profit
ntotdeauna de mica dezordine creat de nelinitile
noastre. Pentru a-1 nfrunta mai bine, trebuie:
S ne amintim c producem noi nine o mare
parte a suferinelor noastre. S vorbim cu noi nine
despre acest lucru: Nu mai accepta ca o idee sau un
gnd s te sperie sau s te distrug. Recu- noate-i
nelinitea n loc s caui s o minimalizezi imediat sau
s o alungi gndindu-te la altceva. Dac teama ta a
detectat o problem, ocup-te de aceast problem.
Dar cu calm. S fii atent la teama ta nu nseamn s i
te supui, ci dimpotriv. De unde vine problema? Din
imaginaia mea? Se ntmpl rar. Din tendina mea de
amplificare? E mai frecvent."
S facem clar diferena ntre ceea ce se ntmpl
(faptele) i ceea ce cred eu despre ele (interpretarea
mea), n situaiile n care criticul interior tinde s m
fac s le confund i s m fac s iau interpretarea sa
a lumii drept lumea nsi. Problemele stimei de sine
provoac hipersensibilitate. Dac am impresia c nu
sunt apreciat de cineva, acest lucru poate proveni
desigur din rceala interlocutorului meu, dar i din
teama mea de-a nu fi apreciat de ceilali n general,
sau de aceast persoan n particular. Aceste
contientizri
regulate, separnd informaia
i
observaia
(neutre)
de
judecata
de
valoare
(subiectiv), sunt indispensabile dezvoltrii stimei de

sine58.
S ne artm prudeni fa de concluziile precipitate ale criticului interior. Lund tot exemplul unui
interlocutor rece, autocritica ne va determina s
credem i s aderm la ideile de tipul: Vezi bine c i
eti antipatic sau indiferent. Las-o balt." Dar aceast
judecat de gata poate duce la numeroase greeli,
cum ar fi o greeal de atribuire: faptul c cineva e
rece cu noi nu nseamn c noi suntem de vin (se
poate ca i el s aib la rndul lui probleme, care l fac
s fie rece i distant), sau o personalizare: aceast
persoan poate c este dezagreabil cu multe alte
persoane, i asta nu are mare legtur cu noi, sau
deopotriv un sentiment de neputin de-a aciona:
pot totui s hotrsc s fiu n continuare amabil (s
vedem dac pot s-i schimb felul de-a fi fa de mine")
sau s m ndrept ctre persoane mai receptive (n loc
s cred c toat lumea va funciona astfel dup
modelul respingerii la adresa mea).
S reformulm diferit autoverbalizrile. S nu mai
suportm termenii radicali i definitivi: catastrof, nul,
inacceptabil, complet ratat... n spatele naivitii
aparente a procedeului, ponderea cuvintelor este real
i eficiena tehnicii de reformulare este destul de mult
atestat n psihoterapie59. Este de altfel una dintre
mizele psihoterapiilor cognitive ale stimei de sine 60. Ca
s rmnem la exemplul nostru, nu vei obine acelai
58 Fennel M.J. V., Depression, low self-esteem and mindfulness", Behaviour Research and Therapy, 2004,42:1053-1067.
59Gross J.J., John O.P., Individual differences in two emotions regulation processes: implications for affect, relationships and wellbeing", Journal of Personality and Social Psychology, 2003, 85: 348362.
60Fennel
Overcoming lowself-esteem:a self-guide using cognitive-behavioral techniques, op. cit.

efect asupra dumneavoastr n funcie de cum vei


gndi: Totui, tipul sta nu e prea amabil. E oare din
cauza mea sau a lui?" sau: M detest, sau m
dispreuiete, e clar." Formulrile negative i
categorice nlesnesc declanarea unor scenarii
catastrofice de respingere social. De ndat ce apare
o ndoial (i dac oamenii nu m plac?"), ea se
transform n certitudine (cu siguran c nu m
plac"). O autoverbalizare util e cea care desigur c nu
neag faptele, dar are grij s se limiteze la ceea ce
este real i nu virtual i care separ net observaia de
speculaie.
S nelegem c schimbrile nu vor avea loc, ca
toate schimbrile raportului cu sine, dect ncetul cu
ncetul. Trebuie ca mai nti s ne antrenm n privina
unor situaii mai puin calde" pe plan emoional,
adic implicnd n mod redus stima de sine, apoi s
atacm aspectele mai delicate. S acceptm reveniri
regulate ale criticului interior pe scena noastr
mental. S nu intrm n panic din acest motiv. S l
conducem binior napoi la u.
Ceea ce ne mpiedic s facem acest efort, simplu
din punct de vedere tehnic, de recul fa de sine este
bineneles faptul c noi confundm discursul autocritic
cu un discurs realist, dar i acela c suntem convini,
deseori fr temei, mai ales n situaiile emoional
calde", c suntem un bun expert n privina noastr, i
acest argument ne determin s acceptm reprourile
nencetate ale criticului interior. Acel m cunosc bine"
al persoanelor cu o joas stim de sine este deseori o
greeal. n realitate, ele nu cunosc bine dect o parte
din ele nsele: cea a slbiciunilor lor, dar tot restul le
este la urma urmei destul de necunoscut. Toate calit-

ile le simt mai bine percepute de anturajul lor dect


de ele nsele.
Regulile autocriticii eficiente sunt aceleai ca i ale
criticilor pe care le avem de adresat celorlali: pe de o
parte, s dm dovad de o acceptare necondiionat
global i de o capacitate de autocritic n privina
unor aspecte precise (eti cumsecade, dar acum ai
greit"). Cu ct o critic este mai precis i nu global,
cu att ea activeaz mai mult reflecia dect emoia 61.
Pe de alt parte, ea trebuie s se dovedeasc ori de
cte ori se poate mai curnd constructiv dect numai
critic. Aici e toat diferena ntre ai fost jalnic"
(judecat global i negativ) i data viitoare ncearc
s fad mai bine" (specific i constructiv).
Pentru a ajunge la acest discurs interior e nevoie
de recul i de antrenament. O regul ar putea fi cea
de-a nu acorda o ncredere oarb intuiiilor noastre
atunci cnd suntem ntr-o situaie n care stima
noastr de sine e ameninat, mai ales dac suntem
de obicei critici fa de noi nine: orice autoevaluare
va fi iremediabil deformat de stresul imaginii de
sine62'63. Nu exist nici- un judector mai aspru dect
noi nine: studiile confirm c atunci cnd am fcut o
greeal (sau ceea ce ni se pare a fi una)
supraestimm
sistematic
severitatea
privirii
celorlali64. S ne amintim aceast realitate, nainte de61 Dutton K.A., Brown J.D., Global self-esteem and specific self-views
as determinants of people's reactions to success and fai- lure",
Journal of Persomlity and Social Psychology, 1997,73:139-148.
62Ehrlinger J., Dunning D., How chronic self-views influence (and
potentially mislead) estimates of performance", Journal ofPersonality and Social Psychology, 2003, 84: 5-17.
63Seibt B., Forster J., Stereotype threat and performance: how selfstereotypes influence processing by inducing regulatory foci", Journal
of Personality and Social Psychology, 2004,87:38-56.
64Savitsky K. i colab., Do others judge as harshly as we think? Ove-

a aborda situaiile care ne nelinitesc, pare o regul


bun. S tim s ne vorbim nou nine astfel: Ai grij
de tine: nu te lsa impresionat de alarmele tale
interioare, care se declaneaz fr motiv, din cauza
unor ameninri minime sau inexistente; concentreaz-te asupra situaiilor; nu judeca prea repede ceea ce
se ntmpl; nu i face ru ie nsui; nu te lsa nvins
de temerile tale."

S nu sporim necazul: nu are rost


s ne acuzm c ne acuzm
Deseori, ne vin n minte acuzaii referitoare la
faptul c ne gndim prea mult la noi nine: Ai face
mai bine s relativizezi, s vezi c exist oameni mai
nefericii ca tine, n loc s crezi c toate i se ntmpl
numai ie.. Aceste acuzaii referitoare la acuzaie sunt
clasice, iar emoiile la ptrat", emoiile legate de
emoii" i ruminaiile ruminaiiilor" se ntlnesc n
tulburrile emoionale: n depresie (eti necjit c eti
trist), n strile anxioase (te neliniteti c nu i mai
poi controla nelinitile) sau fobice (i-e fric s nu i
fie fric). Anturajul propune deseori o reetalonare a
grijilor cotidiene: s te gndeti c alii o duc i mai
ru dect tine... Pentru ca acest lucru s funcioneze,
trebuie ca mai nti s te fi linitit i s te fi acceptat,
apoi s nu te consideri stupid din cauz c trebuie
mereu s i aminteti c trebuie s te gndeti la
lucruri grave ca s nu te lai nvins de micile tale
probleme. Ne credem buricul pmntului? Aa sunt
oamenii. Nu e nicio ruine s simim aa. Nu trebuie s
restimating the impact of our failures, shortcomings, and mishaps",
Journal of Personality and Social Psychology, 2001, 81:44-56.

ne ntristm din cauza aceasta, i nici s ne refuzm


responsabilitatea i s continum s ne privim cum
gemem i suferim, ci doar s acionm: ca i n cazul
cureniei, cnd tergem praful sau ntreinem grdina
sau casa, ndeprtarea treptat a ruminaiilor despre
sine e un lucru care trebuie repetat i luat mereu de la
capt.

S-i vorbeti
Cnd spunem c puin ne pas de ceva, nseamn c ne
pas."
Henri de Toulouse-Lautrec

Viaa noastr interioar... Toate aceste gnduri,


toate aceste amintiri, imagini, dialoguri cu noi nine...
Muzica nceat a eului: cum i vorbeti ie nsui. n
cazul problemelor stimei de sine, aceast muzic este
din pcate foarte adesea i confuz, i negativ.

S dialoghezi cu tine nu este doar o


imagine
Platon spunea c s gndeti nseamn s
vorbeti cu tine nsui". Viaa noastr interioar este
astfel fcut din imagini, din impresii, din emoii i din
gnduri mai mult sau mai puin precise, pe care le
producem pentru noi nine. n absena unui rspuns
cptm ncetul cu ncetul obiceiul de-a nu ncerca s
dm o form precis acestor producii ale minii
noastre, crora le suntem deopotriv sursa i
receptaculul. Clarificarea acestor murmure ncurcate i
a acestor rumori interioare nu ar merita efortul?
Se observ n general, n cazul problemelor stimei
de sine, o ocupare a terenului gndurilor noastre de
ctre ruminaii mohorte sau defetiste, gnduri
negative i vagi, srace, repetitive, cu efect
deteriorant n timp, dar crora nu li se acord cu
adevrat un interes, i de care nu scpm dect prin
distragere: citind, uitndu-ne la televizor, pentru a ne

umple mintea cu altceva, sau cu un gol, la urma


urmei, mai puin toxic.
n aceste momente de automatisme mentale i de
pilotaj automat a strilor noastre sufleteti i de
contiin, nu gndim cu adevrat, ci doar mormim la
adresa noastr nine vagi intenii pe care le numim
proiecte", ruminaii vagi pe care le numim gnduri".
Problema e c acest murmur confuz joac un rol mai
important dect credem spontan: el condiioneaz o
mare parte a satisfaciei noastre de sine, a moralului
nostru, a cutezanelor i a renunrilor noastre. Ca un
soi de mic geniu ruvoitor i inhibator, aplecat peste
umrul nostru, care ne-ar ndemna ca mai curnd s
gemem dect s acionm i s renunm dect s
naintm.

S ieim din murmurul confuz al


sufletelor noastre
n privina gndirii noastre, atunci cnd rtcete n
aceast ar a nimnui, fr niciun gnd voluntar al rezolvrii unei probleme, fr nicio gndire activ a
construirii unui proiect, filosoful Andre Comte-Sponville vorbete de acel murmur confuz al sufletului
nostru". Formula e nimerit i frumoas. Clarificarea
acestui murmur confuz, folosirea lui adecvat (i nu
suportarea lui pasiv), transformarea gndirii proprii
ntr-un instrument, cnd noi nine i suntem obiectul,
nu se produc de la sine.
Nu o facem singuri sau o facem rareori
deoarece nu tim cum s procedm, deoarece nu am
fost nvai niciodat. De altfel, se ntmpl rar ca
vreo persoan s-i vorbeasc siei. Odinioar, era un

semn mai mult de nebunie dect de nelepciune:


numai cei suferind de delir o fceau. Astzi, scena a
devenit curent pe strzi: cel mai adesea este ns
vorba de persoane care telefoneaz folosind freehands. Frecvent, ca s nvm s ne vorbim nou
nine, mergem la un psihoterapeut. Nu numai ca s
vorbim despre noi, contrar a ceea ce cred numeroase
persoane, ci i ca s ne vorbim nona nine. O bun
parte din eficacitatea psihoterapiei cred c vine din
acest aspect: s te duci regulat la cineva a crui
munc const n a te face s reflectezi la tine nsui i
care te ajut s te extragi din acest murmur confuz,
din aceste aproximaii, din aceste obiceiuri, din aceste
prejudeci care constituie viaa noastr de zi cu zi.
Care ne ajut s reflectm, adic nu s ruminm doar
vag, ci s facem fraze, s folosim cuvinte, i deci s
precizm senzaii vagi sau intuiii. S cutm s aflm
cum s-au construit dificultile noastre, cum se
menin, ce anume ne spunem nou nine despre ele.
Atunci ieim din acest exerciiu, cel puin dac terapia
s-a desfurat cum trebuie, cu capaciti crescute de
autoreflecie. n acest domeniu, ca i n altele, nu
trebuie depit doza. Exist i alte subiecte de
reflecie necesar n afar de noi nine. O terapie
interminabil ar putea s ne fac s devenim obsedai
de noi nine. O terapie reuit ns ne va da acea
capacitate preioas de dialog cu noi nine. Totui putem s ne i lipsim de terapeut, i acesta este cazul
cel mai frecvent.

Arta de a-i vorbi ie nsui


Mult vreme, raportul cu sine a inut de filosofie

sau de spiritualitate. Primii care s-au ocupat de el au


fost filosofii stoici: Epictet, Marc Aureliu, Seneca ne-au
lsat astfel opere care le dovedesc eforturile de a-i
clarifica gndurile i de a-i mpca sufletele. Apoi,
gnditorii cretini, de exemplu Sfntul Augustin n
Confesiunile sale, s-au dedat exerciiului, n acelai
scop al ameliorrii de sine, dar prin intermediul supunerii fa de voina divin. A urmat atunci tradiia
exerciiilor spirituale ale tradiiei catolice, dintre care
cele mai celebre sunt ale Sfntului Ignaiu de Loyola 66.
Acesta din urm scria urmtoarele: Prin nsui termenul de exerciii spirituale se nelege orice fel de a-i
examina contiina proprie i, totodat de-a medita,
de-a contempla, de-a te ruga mental i vocal, i, n
sfrit, de-a desfura toate celelalte activiti
spirituale, dup cum vom afirma n continuare. ntradevr, tot aa cum a te plimba, a merge i a alerga
sunt exerciii corporale, a pregti i a dispune sufletul
[...] sunt exerciii spirituale."
Cnd ai cutat tu nsui s practici aceste exerciii,
oricare ar fi contextul lor, laic sau spiritual, se impun
trei constatri:
1.la nceput este enorm i surprinztor de dificil;
2.ele se nva i exist reguli;
3.au efect bun.
Facei experiena. Uite, ncercai: lsai deoparte
cartea de fa i ncepei s reflectai la ce vrei
dumneavoastr. De exemplu, facei precum copiii o
mic rugciune pentru o dorin sau pentru a-i
mulumi cuiva. Sau reflectai la ce vrei s facei cu
viaa dumneavoastr. ncercai s precizai cuvintele,
s nlnuii ideile, s nu rmnei la o vag intenie
65

65Saint Augustin, Les Confessions, Paris, Garnier, 1964.


66Saint Ignace de Loyola, Exercices spirituels, Paris, Seuil, 1982.

neclar. Nu ncercai s reflectai la...":facei-o cu


adevrat. Vei constata c exerciiul este mai greu
dect credeai i c gndirea dumneavoastr
vagabondeaz sau caut im sprijin exterior. Ce uor ar
fi dac v-ar pune cineva ntrebri i v-ar sili s v
precizai gndurile, dac v-ar readuce cu blndee i
regularitate napoi la aceast reflecie, n loc s v lase
spiritul s vagabondeze i s se gndeasc la
nenumrate alte lucruri.
Nu e de mirare c e dificil: nu o facem niciodat cu
adevrat. Ne vorbim mereu nou nine, dar ntotdeauna n mod neclar. Plvrgeli superficiale i stereotipe,
ruminaii pe care le lsm n voia sorii lor...
Ce anume ne poate ajuta?

Intlnirile cu tine nsui: jurnal intim i


rgaz de meditaie
Numeroi autori au subliniat interesul psihologic al
acestei scrieri de sine" reprezentate de jurnalul
intim67. Acest fapt a fost clar demonstrat la persoanele
care au trit evenimente traumatizante sau cel puin
foarte dureroase68. S-a definit atunci ce anume era
eficace: a scrie nu numai evenimentele, ci i impactul
lor asupra noastr, a gndurilor noastre, a emoiilor
noastre i, totodat legtura ntre toate acestea. Se
descoper n general c, pe termen scurt, a scrie
despre evenimente penibile, ca i a reflecta la ele,
poate mri suferina sau provoca emoii penibile, dar
67Besanon G., L' tcriture de soi, Paris, L'Harmattan, 2002.
68Pennebaker J.W., Writing to heal: A guided journal for
recoveringfrom Trauma and Emoional upheaval, Oakland, New
Harbinger, 2004.

c, n cele din urm, beneficiile sunt sistematice 69. E


de dorit ca exerciiul s se fac cu regularitate, dac
nu zilnic.
De altfel, nu suntem obligai s scriem zilnic. Putem
s ne acordm deopotriv n fiecare diminea sau
sear cteva clipe ca s reflectm asupra noastr: ce
mi s-a ntmplat astzi? Plcut, mai puin plcut? Ce
am nvat? Cum m-am comportat cu mine nsumi?
Dar cu ceilali? Etc. Acest gen de list este evident
personalizat, n funcie de necesitile i totodat de
credinele sau necredinele fiecruia... Pusesem odat
la punct cu un pacient o metod pe care el o numise
DAMM", de la: Da, Acum, Mine, Mulumesc". n
fiecare sear, petrecea cteva minute reflectnd
conform acestor patru etape:
Da pentru acceptare". Las s vin n contiin
tot ce se petrece actualmente n viaa mea, evenimentele i reaciile mele la evenimente, i le accept fr s
judec sau s reacionez prea repede.
Acum pentru ce s fac atunci, n acest moment
precis n care mi vin aceste gnduri i emoii?" M
linitesc, reflectez, apoi ncetez s le mai ruminez.
Mine pentru ceea ce doresc s fac a doua zi, cu
situaia i cu reaciile mele.
Mulumesc pentru un mic exerciiu de gratitudine
fa de un moment al zilei, un cuvnt sau un gest al
cuiva care a reprezentat un moment plcut (vom mai
vorbi despre acest gen de exerciiu mai ncolo).
Avantajul
acestor
exerciii
de
gata",
ca
precedentul, este c ele simplific demersul
structurndu-1 i ne silesc s clarificm confuzia
69Lepore S J., Smyth J.M., The Writing Cure: how expressive writing
pro- motes health and emoional well-being, Washington D.C.,
American Psychological Association, 2002.

experienei noastre intime, amestec de impresii, de


imagini, de sentimente vagi i de gnduri neclare. n
cadrul acestor exerciii, se recomand s formulm
ntotdeauna clar frazele, ntrebrile i rspunsurile...
Acest lucru pare naiv, dar efortul de-a articula frazele
face ca gndirea noastr s treac de la neclar la
precis, i deci de la inutilizabil la utilizabil. Cuvintele
le- fuiesc i moduleaz realitatea. Dac n copilria
dumneavoastr vi se spunea (i vi se repeta) n caz c
ddeai dovad de nendemnare sau fceai o
greeal: Ce prost poi s fii! Cu ce am pctuit ca s
am un copil att de ntng!", cu siguran c nu avea
acelai efect cu: Fii atent, te rog! F-o mai ncet i o
s vezi c o s-i ias mai bine." Impactul formulrilor
la adresa stimei de sine este astfel considerabil, cu
att mai mult, cu ct suntem activai emoional.
Cei mai mari scriitori s-au pretat acestor scrieri ale
eului70". Dar dac le vom practica i noi, vom observa
rapid c aceste exerciii de punere n cuvinte,
ndeosebi n cazul jurnalului intim, sunt deopotriv
exerciii de umilin: ele ne dezvluie uneori vidul
gndurilor noastre sau, mai degrab lipsa lor de
originalitate sau de densitate. Dui de emoia
momentului, avem uneori impresia c avem o idee
genial". S ne acordm cteva minute ca s o punem
n fraz sau s o atemem pe hrtie, i ea nu mai este
att de genial. E dureros? Fr ndoial. E mai bine s
pstrm toat viaa iluzia c am fi putut s fim, dac
ne-am fi dat osteneala, un mare spirit sau un mare
filosof? Asta e discutabil... Dar preul care trebuie pltit
(deziluzii n privina propriilor capaciti literare sau a
trsturilor de geniu) nu e att de mare n comparaie
70Les ecritures du Moi, de l'autobiographie l'autofiction", Le Magazine litteraire, mai 2002, nr. 409.

cu ctigurile: clarificarea i densi- ficarea gndirii


proprii. Stima de sine nu are prea mare interes s se
hrneasc cu iluzii mincinoase despre capacitile
sale.
Cnd s facem aceste exerciii? Toate colile de
filosofie sau de spiritualitate recomand s li se
consacre vin timp specific, n general dimineaa sau
seara. Dimineaa, s ne sculm cu cteva minute mai
devreme, s respirm n faa unei ferestre i s ne
vorbim nou nine. Seara, n loc s lum o carte sau o
revist (sau, n cel mai ru caz, s lncezim n faa
televizorului), s ne ntindem i s reflectm la ziua
care a trecut n termenii pe care i vom fi ales... mi
amintesc astfel de un stagiu de meditaie aplicat
psihoterapiei pe care l efectuasem mpreun cu vreo
douzeci de colegi din diferite ri ale Europei, n
atmosfera panic a munilor elveieni. Un consemn
foarte util dup meditaia colectiv de sear, cerina
de a ne ntoarce n camerele noastre, de a nu mai
vorbi, citi, telefona, scrie... pn a doua zi dimineaa.
Trebuia deci... s nu facem nimic, s reflectm, s
meditm. n prima sear, toat lumea era puin
dezorientat. Acest consemn ct se poate de simplu
m-a fcut s neleg din experien (i nu numai
intelectual, fiindc eram deja convins) n ce msur
factorii de distragere" din viaa noastr de zi cu zi ne
ndeprteaz de noi nine: s vorbim, s citim, s ne
uitm la televizor sau s ascultm muzic, toate
acestea pot reprezenta un mod de-a nu reflecta n
linite i cu regularitate la noi nine. Printre alte
contribuii importante, din acest stagiu mi-a rmas
obiceiul de-a repeta regulat exerciiul: s meditez
seara n pat nainte de-a adormi, s nu dau drumul sistematic la radio n main sau n buctrie, s nu m

cufund sistematic n lectura unei cri cnd merg cu


transportul n comun...
Trebuie s cptm sau s ne recptm
obiceiul de-a reflecta, cu ochii deschii, la viaa
noastr. De-a lupta cu ispita de-a nlnui
evenimentele, gndurile, solicitrile. De-a ne elibera
tocmai de aceste lanuri, cel puin din cnd n cnd (pe
unele le-am ales, i celelalte nu sunt chiar att de
njositoare). S ne acordm ns cteva clipe pentru a
reflecta la ceea ce am fcut cu orele sau cu zilele
noastre de via care s-au scurs. S ne eliberm
spiritul i s ne decalm privirea. S observm pur i
simplu momentul prezent, n loc s l strbatem cu
ochii spiritului nchii.

Trebuie s ne vorbim pozitiv? Rolul


ambianelor mentale"
E bine s-mi spun lucruri pozitive? Nu nseamn
autosugestie? ntrebarea aceasta ne este pus
frecvent n psihoterapie. Ea ne trimite imediat cu
gndul la Emile Coue, farmacistul din Nancy, care a
pus la punct n secolul al XDC-lea celebra sa metod,
bazat pe convingerea urmtoare: Orice gnd care
ne ocup exclusiv spiritul devine adevrat pentru noi
i are tendina de-a se transforma n act 71." Pare
simpla? Recitindu-l pe Coue n amnunt, putem fi
tentai s reabilitm memoria: innd cont de ceea ce
se tia n epoca lui, intuiiile sale erau bune, ndeosebi
n privina rolului toxic al semnificaiei gndurilor
negative, chiar dac a supraestimat categoric puterea
71Coue, E., La Matrise de soi-meme par hutosuvvestion contiente,
Paris,
55
Renaudot, 1989.

gndurilor pozitive de a se repeta nencetat.


n studiile recente, s-a putut demonstra existena
unor influene incontiente asupra stimei de sine: de
exemplu, prezentarea subliminal a cuvntului eu" pe
un ecran de computer, nainte ca pe acelei ecran s
apar
adjective
pozitive
(curajos,
simpatic,
inteligent...) va augmenta stima de sine implicit a
subiecilor voluntari i i va face ulterior mai rezisteni
la critici referitoare, de exemplu, la inteligena lor72.
Acest tip de studii nu demonstreaz c trebuie s
utilizm fara ncetare discursuri pozitive. Nu are rost
s ateptm minuni de la acest tip de instrumente
psihologice. Dar, avnd n vedere dificultatea de-a te
schimba, e preferabil s nu neglijm niciunul. tiind c
pn n momentul de fa nu exist vreo cur
miraculoas" a stimei de sine, nmulirea gesturilor de
ecologie psihologic ca acesta (s nu ne polum inutil
mintea) este de dorit. Aceste cercetri subliniaz,
dup prerea mea, importana ambianelor" i a
bilor" n materie de stim de sine.
Aceste ambiane mentale joac un rol foarte important. Ele sunt alctuite dintr-o mulime de mici mesaje
subliminale dintre care niciunul nu are n sine o pondere mare, dar al cror efect cumulat, an de an,
devine important. Dac ai fost distrus n copilrie de
un discurs sistematic devalorizant la adresa
dumneavoastr, compus din mici fraze zilnic repetate
chiar i dintre cele nu chiar att de rele, precum
las c o fac eu, altfel iar o s ias prpd" , de ce
s continuai acelai proces de demolare la vrsta
adult? tim cu toii c exist persoane care ne fac
72Dijksterhuis A., I like myself but Jdon-t ^ why: enhancmg
self-esteem by subliminal evaluative conditioning", Journal ofPersonaltty and Social Psychology, 2004,345,355.

bine, fiindc au o privire pozitiv asupra noastr i


aceast privire pozitiv se exprim n mod subtil,
tocmai prin intermediul unor mici microa- sociaii
vehiculate de utilizarea cuvintelor pozitive care ni se
adreseaz. Cnd m ocup de problemele stimei de
sine ale pacienilor mei, sunt contient c este una
dintre
componentele
importante
ale
terapiei:
sublinierea succeselor, calitilor i reuitelor lor,
atribuindu-le originea i meritul i fcnd-o ntr-o
manier discret, banalizat, neoficial. Nu trebuie s
caut s le remontez moralul, ci doar s le recunosc
meritul, aa cum doresc s o fac ncetul cu ncetul i
ei. S te felicii linitit i fr emfaz pentru un lucru
bun pe care l-ai fcut pare o manier foarte ecologic
de-a conforta stima de sine. Trebuie s rosteti clar
frazele acestea, cel puin mental, i s te gndeti
totodat s nu te lai contaminat de competitivitate.
Vom vedea mai ncolo de ce eti cel mai bun", ai
ctigat" nu sunt ntotdeauna adecvate. Sunt de
preferat: Ai jucat bine", Ai fcut ce trebuia"... E inutil
s te srbtoreti: e suficient s recunoti ceea ce faci
cum trebuie, s vezi limpede calitile proprii, pur i
simplu.

Limitele dialogului cu tine nsui


Jurnalul acesta e cel ce mi permite s rezist lumii
ostile i numai lui i pot povesti ce m ntristeaz sau
m apas. Acest confident m scutete de muli alii.
Primejdia e c el risipete n cuvinte att hotrrile,
ct i necazurile mele; el tinde s m dispenseze s
triesc, s mi nlocuiasc viaa."
Aceste rnduri extrase din cel mai mare jurnal

intim pe care l cunoatem, al elveianului Amiel 73,


arat
clar
beneficiile
i
limitele
exerciiului
autoconfesiunii i, mai larg, ale dialogului cu tine
nsui. Am vzut c e legitim s l clarifici i s l
dezvoli, c e util s i dai i o orientare pozitiv, i nu
numai critic. Dar acest monolog interior care trebuie
s ne conforteze are ca vocaie s se substituie
ruminaiilor, i nu contactelor cu ceilali i nici aciunii.
Vom mai vorbi despre acest lucru.

Nonviolen cu tine nsui:


nceteaz s-i mai faci ru!
Nu o s tiu niciodat de ce m detestam atta... Nici de ce a
trebuit s ajung n pragul btrneii, atunci cnd e prea trziu, ca s
recunosc c a fost o greeal."
Frederic Mitterrand, La Mauvaise Vie

Lupta cu emoiile i cu gndurile negative ale


stimei de sine nu trebuie s fie o lupt cu tine nsui.
Am vzut lucruri uimitoare tratnd stima de sine a
pacienilor mei. mi amintesc de o femeie drgu i
tnr care i ddea palme violente cnd nu era
mulumit de ea nsi, de exemplu, la ntoarcerea de
la o serat unde se comportase ca o idioat (vorbind
prea mult) sau ca o nroad (vorbind prea puin).
Aceast dorin de-a te lovi este frecvent cnd
persoanele cu probleme ale stimei de sine sunt
nemulumite de sine. Unele se mulumesc cu dorina,
altele se muc, se ard cu igara. Altele se dau cu
capul de perei. i toate se maltrateaz cu cuvinte, se
insult, se amenin, se devalorizeaz... Dac ai ti
cum i vorbete uneori!", spunea intr-o zi soia unui
pacient depresiv cronic cu o foarte joas stim de sine.

Maltratarea de sine

73Extras din 21 decembrie 1860, relatat de Besanon, op. cit.

Pana unde poate merge raportul rau cu tine insuti?


Probleme stimei de sine ne pot face sa derapam cu
mult dincolo de simpla agasare fata de propria
persoana, atunci cand nu reusim sa facem ce am vrea,

sau sa fim asa cum am dori. Exista astfel diverse


grade de raporturi rele cu sine:

ndoieli i insatisfacii: s nu te mulumeti s


notezi ca ai esuat atingerea obiectivelor i s regrei
acest fapt, dar sa mai adaugi un nivel criticndu-te in
exces sau devalorizandu-te. In mod normal, e tocmai
aciunea emoiei date de regret: s ne administreze o
mica suferin, ca s ne fac s vrem sa reuim data
viitoare. E inutil sa supralicitm: rolul inteligentei
noastre nu e s ne pedepseasc, ci tocmai sa ne ajute
s reflectm pentru ca decepia s nu se mai repete.
Conduite de eec: exista conduite de punere n
eec care sunt modaliti de a evita judecata de sine.
Astfel, sa nu te pregteti pentru un examen, pentru
ca s poi spune, dac il pici, c eecul se datora mai
mult nepregtirii dect lipsei de inteligena. Dar
anumite puneri n eec pot avea i un aspec
autopunitiv: Din moment ce aa stau lucrurile, nu
merit sa plec in concediu, sa merg la serata aceea, sa
beneficiez de recompensa asta... Mai bine sa ma dau
la fund...
Autoagresivitate: psihic (s te insuli) sau fizic
(ntristtor de frecventa dorin de-a m lovi", n cel
mai bun caz derivat n violene i lovituri la adresa
obiectelor). Am ntlnit muli pacieni care i fcuser
singuri rni diverse: fracturi de picior sau de mn n
urma unor lovituri date n u, fracturi ale nasului
dup ce s-au dat cu capul de perei. Exist uneori
impulsuri suicidare care in de aceast detestare de
sine consecutiv unei decepii de sine.

Rzboi sau pace cu tine nsui?


Mintea mea e un cmp de btlie...", mi spunea
ntr-o zi un pacient. De ce aceast ambian, att de
frecvent n cazul suferinelor stimei de sine, de
tensiune i de rzboi cu tine nsui? De ce nu ne
rezolvm cu mai mult simplitate chestiunile
provocate de problemele ridicate de egoul nostru?
Nu exist una, d mai multe explicaii, care pot, de
altfel, s se adauge unele celorlalte. Putem ajunge s
ducem rzboi fiindc prelungim i repetm carenele
copilriei: aceast detestare de sine este frecvent la
cei care nu au fost iubii, care au dus lips de
afeciune de la cea mai fraged vrst. Sau fiindc
suntem victima propriilor idealuri: atund decepia de
sine e cea care ne face violeni cu noi nine. Sau
fiindc credem c asprimea fa de noi nine este
benefic: manifestm n permanen o veritabil
suspidune fa de noi nine, avem sentimentul c,
dac ne-am permite prea mult (cnd li se spune mai
mult", aceti pacieni neleg prea mult") blndee
i respect, atunci, nclinaiile rele" ne-ar invada
existena i ne-ar duce spre culmile moliciunii i ale
mediocritii.

S ne pedepsim sau s ne ajutm s ne


schimbm?
Ontrebare important la care va trebui s rspundem este urmtoarea: ce cutm, s ne pedepsim sau
s ne schimbm? Dac rspunsul dumneavoastr este
s m pedepsesc ca s m schimb", s tii c
psihologia a artat din plin, i de mult vreme,

importana sczut a pedepsei ca instrument


pedagogic. Ne face ea s progresm? Nu, deloc.
Pedeapsa nu te nva dect un lucru: s evii
pedeapsa", obinuia s spun Skinner, unul dintre cei
mai buni specialiti ai studiului tiinific al condiionrii74. Pedeapsa servete eventual la meninerea ordinii, nu la crearea unei ambiane psihologice de
motivare a schimbrii personale.
i violena, sub toate formele sale, chiar i violena
ntoars ctre tine nsui, nu este dect un detestabil
uz abuziv al forei. S crezi c fora i severitatea fa
de sine sunt suficiente pentru a te schimba constituie
o viziune arhaic i ineficient, chiar primejdioas.
Aceasta deoarece ncetul cu ncetul se instaureaz o
logic
a
violenei,
care
faciliteaz
revenirea
sistematic a acelorai greeli i a aceluiai sentiment
de insatisfacie de sine: din moment ce rezultatele la
care vism nu apar, sporim violena fa de noi nine,
mrim severitatea pedepselor pe care ni le
administrm. Este logica dublei suferine: la cea a
eecului se adaug cea a pedepsei. Dar suferina nu te
face s progresezi. Ceea ce te face s progresezi e
faptul de-a nelege de ce suferi i cum s depeti
aceast suferin. Pedeapsa i violena nu ne pot
nva nimic n acest domeniu.
Atunci, cum s ne tratm? Trebuie s fim mai aspri
sau mai blnzi cu noi nine? S nu uitm n primul
rnd c contrarul violenei nu e slbiciunea, ci
blndeea. Poi fi foarte bine blnd i ferm cu tine
nsui.

74Citat de Myers, op. cit., p. 329.

Arta schimbrii nonviolente


Orice form de violen i de ofens aplicat ie nsui este deci inutil. De fiecare dat cnd oamenii au
renunat s utilizeze violena, omenirea a progresat.
Astzi s-au uitat, cel puin n lumea occidental, toate
justificrile violenei la adresa femeilor (bate-i
nevasta zilnic, c, dac tu nu tii de ce, va gsi ea
motivul"), a copiilor (s-i mni cu bul"), a sclavilor
(nu neleg dect de btaie"), a deinuilor (au
meritat-o cu vrf i ndesat") etc. Violena fa de sine
nu este dect o reminiscen a acestor modaliti
vechi de-a proceda. Violena fa de sine nu are dect
un neles, i chiar i atunci limitat: e nelesul
expresiei a te violenta", care nseamn a te
constrnge. Dar s te violentezi, e clar c nu merge, o
dat pentru totdeauna. Este o dubl suferin. Ea
pregtete ntoarcerea violenei la urmtoarea
dificultate. Ea mai risc i s faciliteze rspndirea ei
de jur mprejurul nostru: violena noastr fa de noi
nine i poate contamina pe cei apropiai sau pe copiii
notri, prin simplul fapt c ei ne vd procednd astfel
fa de noi nine.
mi amintesc de un pacient de-al meu, n cazul
cruia unul dintre lucrurile care l convinseser s
renune la autoviolen fusese privirea copiilor si:
Ceea ce m-a fcut s m schimb sunt copiii mei: nu
am vrut s le transmit acest lucru. Cnd eram nfuriat
pe mine nsumi, ipam la mine, m fceam n toate
felurile urlnd prin apartament: Ce prost poi s fii, ce
prost poi s fii! M pedepseam refuznd s ies la
plimbare cu familia n weekend, s merg la o petrecere
de familie sau la o gustare la nite prieteni. Copiii mei
nelegeau ncetul cu ncetul c aa reacionam eu la

eecurile mele. ntr-o zi l-am vzut pe fiul meu mai


mare insultndu-se i enervndu-se pe sine din cauza
unei teme la matematic pe care nu reuea s o fac,
folosind la adresa lui aceleai insulte ca acelea pe care
le utilizam la adresa mea. Am fost rscolit. Atunci miam spus: asta vrei s-i nvei? Asta vrei s le lai? Aa
vrei s se poarte cu ei nii? Eu, unul, tiu de unde mi
se trag toate astea. n orice caz, tiu mcar una dintre
surse: toat copilria l-am vzut pe tatl meu fcnd
la fel. Nu accept n ruptul capului s transmit mai
departe chestia asta."
Eradicarea violenei dureaz mult, cnd te-ai
obinuit cu ea, sub presiunea problemelor stimei de
sine proprii. Dac ai practicat vreme ndelungat
agresivitatea la adresa propriei persoane, va trebui,
fr ndoial s continui s te fereti de ea toat viaa:
cu ct vei fi mai obosit, cu att vechile reflexe vor
ncerca s revin. Dar fiecare btlie condus cu
succes, fiecare retragere la care vom fi fost n stare s
o silim vor face ca, ncetul cu ncetul, revenirile sale s
fie mai puin... violente.

Lupta cu propriile complexe


Atunci vor tremura de spaim Fr s fie
vreo pricin de spaim."
Psalmul 53

Un complex este o ndoial care se transform n


suferin.
E normal s te ndoieti de tine i s nu fii ntru
totul satisfcut() de ansamblul caracteristicilor tale.
Dar complexul depete cu mult stadiul insatisfaciei
ocazionale. El este focalizarea dureroas i obsedant,
constant sau foarte frecvent, a ansamblului
gndurilor noastre asupra unei pri a corpului,
considerat dizgraioas, sau a vinei dimensiuni a
personalitii noastre, considerat insuficient sau
inadecvat, i care va perturba binele nostru moral i
comportamentul sodal. De pe urma acestui fapt sufer
toat stima de sine, dar starea de ru se concentreaz
asupra complexului.

Putem fi complexai de orice


Complexele sunt att de frecvente i att de
variate... Un sondaj realizat de revista Psychologies75 a
artat astfel c oamenii se ndoiesc cel mai mult de
cultura lor (70%, din care 10% se ndoiesc frecvent"),
apoi capacitatea de-a se exprima corect (69%),
75Sondaj efectuat n aprilie 2003 asupra a 1 000 de persoane reprezentative pentru populaia de peste 18 ani, n Psychologies Magazine, nr. 220, iunie 2003, p. 100-104.

capacitile intelectuale (67%), aspectul fizic (54%).


Putem s ne focalizm astfel asupra a ceea ce nu e
cum trebuie (n orice caz, dup prerea noastr) n
nfiarea noastr fizic: exist complexele de prea
mult()" (grsime, pr), de nu ndeajuns de mult()"
(pr, nlime, muchi), de nu e cum ar trebui" (piele,
nas, sni), n sfrit de nu-tiu-exact-ce-dar-nu-e-cumtrebuie" (graie, inut, mers) etc. Global, insatisfacia
legat de corp este un factor foarte important de
destabilizare a stimei de sine76. Ne putem focaliza
deopotriv pe defectele presupuse ale caracteristicilor
noastre psihice: lips de cultur, de inteligen, de
vivacitate de spirit (nu gseti rspunsul pe care ar fi
trebuit s l dai dect dup aproximativ dou ore de la
momentul cnd ar fi fost util), de charism etc. Putem
n sfrit s ne concentrm asupra unei intuiii
insidioase i generale de insuficien: atunci suferim
de un complex global de inferioritate, activat n
legtur cu totul i cu nimic. Este un fel de capacitate
universal de-a complexa, hiper reactiv, care se
poate declana chiar i atunci cnd nu eti inta privirii
sau judecii celorlali, de exemplu, doar cnd ncepi
s admiri calitile altcuiva. Apar atunci foarte rapid
gnduri negative despre tine nsui: nu te mulumeti
s admiri, ci te compari defavorabil i te acuzi c nu
eti la nlime n dimensiunea comparat. Aceste
complexe de inferioritate sunt un teren nesfrit de
suferine. Ele sunt mai puin spectaculoase dect
complexele fizice, dar uneori i mai pernicioase. Ele
dovedesc certitudinea, obscur i dureroas, a unei
insuficiene de sine".
76Johnson F., Wardle Dietary, body dissatisfaction, and psycho- logical
distress: a prospective analysis", Journal ofAbnormal Psychology,
2005,114:119-125.

In cadrul terapiilor noastre de grup, mi se ntmpl


s i aduc la ordine" pe pacienii mei n aceast
privin, cnd abordm problema comparaiei sociale
i a sentimentelor de inferioritate pe care le poate
induce.
Observndu-i
pe
ceilali
participani,
majoritatea lor este convins c simt cei mai puin
nzestrai din grup: cnd i dau seama de acest lucru,
el i face s zmbeasc i s reacioneze. Astfel,
fiecare din ei, chiar i aceia pe care i admir, se simte
inferior celorlali... Atunci, asta vrea poate s nsemne
c aceste sentimente de inferioritate sunt pe ct de
absurde, pe att de inutile. Dar ne ocupm i de
tendina lor de a-i idealiza pe terapeuii grupului, pe
medici, pe psihologi, pe infirmiere, care li se par att
de n largul lor" fa de ei. i n aceast privin le
reamintim c nimeni nu le este superior" ca fiin
omeneasc, d c exist doar persoane care stpnesc
mai bine dect ei anumite obiceiuri, anumite abiliti.
C terapeuii par n largul lor n ndrumarea unei
terapii ce poate fi mai normal i banal, i mai puin
revelator n privina vreunei superioriti. Un instalator
e n largul lui cnd i face meseria, asta-i tot... Un
terapeut este ca un instructor auto: nu e un campion
de formula 1, ci a petrecut destule ore ntr-o main ca
s tie totui, ce gre- eii trebuie evitate i ce gesturi
trebuie cultivate ca s conduci corect... Dac exist
vreo superioritate, ea rezid n experien, n
antrenamentul n domenii precise. Toate acestea se
pot nva i dobndi dac exist dorina de-a o face. E
numai o chestiune de timp i de munc. Trebuie doar
s decizi dac merit osteneala n ce te privete.
Complexele sunt evident legate mai mult de un
deficit global al stimei de sine, dect de realitatea
eventual a defectului care complexeaz (uneori real,

alteori imaginar); convingerea c ceilali nu l vd


dect pe acesta, i c va avea consecine negative e
ceea ce constituie complexul: avnd un fizic egal, unii
se vor arta n costum de baie, iar alii nu; avnd o
cultur egal, vinii vor ndrzni s vorbeasc n cadrul
unui dineu, iar alii nu... Obiectul nsui al complexului
nu este deci dect o foarte mic parte a problemelor
legate de complex... Am tratat ca psihoterapeut
persoane
foarte
scunde.
Unele
erau
foarte
complexate, altele, surprinztor, avnd n vedere
valorizarea social legat de nlime, nu. mi amintesc
de un pacient de 1,48 metri care mi povestea cu umor
cum trebuia s cear ajutorul altor clieni cnd se
ducea la supermarket fiindc nu putea s ajung la
obiectele puse prea sus pentru el i cum depise
aceste complexe, cum se amuza chiar s cear
ntotdeauna ajutorul femeilor, pe ct posibil al celor
care i plceau. i plcea mult s glumeasc cu ele
despre nlimea lui: mi plac nespus femeile nalte!"
i lucrurile mergeau cel mai adesea foarte bine.

Complexe: ce anume trebuie


evitat
Complexele nu sunt doar aceast grij minor, ci
sunt capabile s provoace suferine mari, de exemplu,
ceea ce n psihiatrie se numete dismorfofobie,
insatisfacia maladiv dat de nfiarea fizic77. Ca
toate problemele legate de stima de sine, complexele,
oricare le-ar fi sursa, sunt agravate i cronicizate de
atitudini de supunere i de demisie fa de fricile
vehiculate de insatisfacia de sine. Tot ce merge deci
77Tignol J., Les Defauts imaginaires, Paris, Odile Jacob, 2006.

n sensul complexului trebuie combtut:


Supunerea fa de complex, adic renunarea la
a te expune privirilor sau judecilor, evitnd ocaziile
de a-i dezvlui presupusul defect: s nu mai vorbeti
ca s nu i se vad lipsa de cultur, s nu apari n
costum de baie etc.
S nu te expui dect odat ce complexul este
compensat" i sub control: s nu iei cuvntul dect
pe subiecte pe care le-ai pregtit n prealabil, s nu
iei din cas nemachiat, s pori talonete sau peruc.
S i sacrifici libertatea sau demnitatea ca s te
faci acceptat: multe destine de api ispitori" sunt
legate de complexe care induc teama de-a fi respins.
Aceste persoane sunt atunci gata de orice ca s fie
acceptate, chiar i s suporte batjocuri i umiliri. Este
una dintre sursele numeroaselor comportamente de
dependen sau de supunere, n domeniul relaional,
sexual etc.

Complexe: ce e adecvat
Nu exist o" soluie care s vindece infailibil
complexele, ci un ansamblu de eforturi care, puse cap
la cap, vor face s se retrag ncetul cu ncetul
complexul sau, cel puin, manifestrile sale excesive:
S nelegem, ca ntotdeauna, de unde ne vin
complexele. Ambian educativa global devalorizant,
chiar dac nu avea scopul de a injosi. Mesaje
umilitoare din partea prinilor? Complexele prinilor
nii? Carene afective? Anumite evenimente de
via? Am avut deja experiena unei respingeri fiindc
dezvluisem de ce anume mi-era ruine? Dar n acest
caz, experiena respectiv se poate repeta dup
intervale de ani de zile? Cu alte persoane? Cu
persoanele pe care le frecventez actualmente?

S i observm pe ceilali: s vedem cum


defecte" asemntoare nu i mpiedic pe alii s
triasc liber. S ncercm s vedem cum cu defectele
lor i nu ncearc cu orice pre s i le ascund. S
nelegem c aceast libertate luat fa de limitele lor
nu este doar un noroc, ci rezultatul unor atitudini
mentale i comportamentale adaptate, precum cele
despre care vom vorbi aici.
S vorbim cu ceilali: complexele se hrnesc din
ruine i izolare. Faptul de a vorbi despre ele cu cei
apropiai nu le vindec, dar le diminueaz puterea. i
dac ceilali spun: i eu am complexe"? S i
ascultm, s ii facem sa vorbeasc, s i ntrebm, n
loc s ne nchidem ca o stridie spunndu-ne: Nu au
neles nimic, nu i dau seama c mie, unuia,
complexele mi distrug viaa i m paralizeaz." Chiar
dac avei dreptate, la ce ar servi enervarea i
retragerea?
S ascultm mai ateni prerea celorlali, cnd
ne spun c nu avei dreptate s v ndoii att de mult.
Chiar dac adesea persoanele complexate spun: tiu
c ceilali se descurc. Dar insatisfacia vine din
mine", efortul de a v aminti regulat prerile pozitive
exterioare este benefic.
S luptm cu paranoia complexului": nu, nu
toate eecurile noastre vin din defectele care ne complexeaz, i toate privirile aintite asupra noastr nu
nseamn c ceilali ne observ punctele slabe.
Intensitatea complexelor este uneori att de mare,
nct ne determin s le atribuim toate dificultile pe
care le avem...
S facem experiena de-a ne confrunta: e cel
mai bun mod de-a eroda ncetul cu ncetul complexele.
Punndu-ne pentru mai mult timp n situaia de-a ne fi

ruine, i fcnd-o treptat, fr s ne violentm,


ajungem puin cte puin, prin mecanisme de
atenuare progresiv a rspunsului emoional, s
contestm mai uor gndurile legate de complex (toi
mi vd defectul, e groaznic, sunt ridicol...").
S lrgim privirea asupra noastr: s ne vedem
ca pe o persoan global, s ne lrgim viziunea de
sine i s nu ne reducem la slbiciunile, limitele i
defectele noastre. S nu ne concentrm asupra
lipsurilor noastre. S ne amintim c nu suntem doar o
grmad mare de complexe! n cazul formelor celor
mai severe ale complexelor, cele care au dus, de
exemplu, la tulburri de conduit alimentar, precum
bulimia
sau
anorexia,
s-au
demonstrat
cvasiincapacitatea de-a se interesa de prile
armonioase ale corpului i o obsesie centrat pe
prile considerate dizgraioase, n timp ce la subiecii
normali" lucrurile stau invers78.

Chirurgia estetic trateaz"


complexele numai dac modific
comportamentul...

Multe persoane pot recurge astzi la chirurgia


estetic (rebotezat iscusit plastic", formulare mai
neutr i mai discret). Exist probabilitatea ca
numrul lor s creasc regulat n anii care vin, din
pricina presiunilor sociale exercitate asupra imaginii
corpului.
Orict de bizar ar putea s par acest lucru, nu
dispunem de date clare ca s tim dac ea
amelioreaz durabil starea de bine psihologic i stima
78Jansen A. i colab., Selective visual attention for ugly and beautiful body parts n eating disorders", Behaviour Research and
Therapy, 2005,43:183-196.

de sine. Puinele studii efectuate, mai curnd pozitive,


eman de la asociaii de chirurgi plasticieni americani
i sunt sprijinite cu fondurile lor, ceea ce ridic o
problem important79, mai ales atunci cnd
cunoatem cifrele pieei frumuseii cusute de mn":
11,9 milioane de intervenii recenzate doar n Statele
Unite, i numai n anul 200480. Chirurgia estetic este
eficace n privina defectelor fizice, dar este i n
privina stimei de sine?
S-ar putea s fie, facilitnd anumite modificri de
comportament: n cazul existenei unui complex, se
tie c este important s te strduieti s iei din
izolare, n loc s te nchizi n tine. Complexele se
dezvolt n izolare, i izolarea hrnete complexul,
fiindc te mpiedic s i verifici limitele i s i dai
seama c poi fi acceptat n pofida defectelor tale.
Dac observm cum acioneaz chirurgia estetic,
atunci cnd are succes, se pare c acest lucru se
datoreaz n mare parte faptului c nu modific doar
nfiarea fizic, ci i acceptarea de sine. Persoanele
respective, convinse c au scpat de defectul pe care
l aveau, i deci c vor fi mai uor acceptate, se
comport mai liber, mai firesc. n consecin, ele au
mult mai multe succese" sociale, sunt efectiv mai
bine acceptate dect atunci cnd erau pline de
precauii, suspidoase i temtoare, i se supravegheau
n loc s se desfoare. Dar aceste beneficii se
datoreaz mai mult schimbrilor comportamentului
dect ale nfirii. n cele din urm, chirurgia
79Sarwer D.B. i colab., A prospective, multi-site investigation of
patient satisfaction and psychological status following cosmetic
surgeiy", Aesthetic Surgery Journal, 2005,25:263-269.
80Dittman M., Plastic surgery: beauty or beast?", Monitor on Psychology, 2005,36: 30-32.

estetic, atunci cnd are succes, acioneaz n primul


rnd asupra psihismului, a stimei de sine...
Acest efect seamn ntru-ctva cu ceea ce se
ntmpl cu acei tulburtori padeni autodidaci i
complexai din pricina acestui fapt, care urmeaz
cursuri de cultur general pentru a se simi mai n
largul lor n societate. Cnd acest lucru le vine n
ajutor, e clar c ceea ce i ajut de fapt e mai mult
ncrederea legat de sentimentul c cultura lor le d
dreptul s vorbeasc, dect cunotinele nsele.

Lungul mar de trecere de la


complexele maladive la ndoielile
benigne
Ceea ce e mai mult de dorit este complexul zero"
dect defectul zero". De altfel, nici mcar complexul
zero" nu e cel ce trebuie urmrit, ci doar situaia de-a
nu mai avea dect simple ndoieli de sine, pe care poi
alege s nu le bagi n seam sau s le bagi n seam
uneori. E preferabil s ai n vedere obiectivul de a-i
restaura libertatea de micare, dect s te apropii de o
funcionare desvrit... Scopul este, n cele din
urm, s ai opiunea de a-i arta sau nu defectele.
Complexele nu ofer aceast opiune: ele ne foreaz
s ni le ascundem.
n general, lupta cu complexele este o lupt de
lung durat, a crei evoluie trece prin fazele
urmtoare:
Te gndeti la ele tot timpul, chiar i n afara
situaiilor declanatoare. Nu ncerci s le nfruni, e
prea dureros.
Apoi, nu te mai gndeti la ele tot timpul, ci nu-

mai n situaiile declanatoare. ncerci s le nfruni,


dar e dureros.
ncetul cu ncetul, rmi afectat de situaiile declanatoare, dar reueti totui, din cnd n cnd, s-i
uii complexele, s te eliberezi de aceast hipercontiin de sine dureroas.
n sfrit, reueti s nu prea mai fii afectat de
ele, cu excepia cazurilor n care eti confruntat cu
supereroi, foarte frumoi sau foarte inteligeni. i cum
asta nu se ntmpl zilnic, poi s te limitezi deseori la
acest stadiu...
Pn la urm, cel mai greu n privina complexelor
e s iei din pdure". Cnd i-ai ascuns toat viaa o
parte din tine, cum s faci pasul, chiar i ncepnd din
momentul n care ai neles c nu trebuie s o mai ascunzi? Cum s nu mai pori peruc, s nu i mai vopseti prul i s riti s atragi atenia asupra ta, lucru
cu care nu eti obinuit? Cum s nu mai pstrezi
tcerea de ndat ce un liceniat-mai-inteligent-imai-sclipitor" intr n camer? i s riti atunci s spui
uneori prostii (ca toat lumea)? n timp ce, la urma
turmei, complexul i tcerea pe care ne-o impunea
era un mijloc radical de a nu spune niciodat
prostii... Deseori, n acest caz sunt cel mai delicat de
condus eforturile de schimbare n terapie: s accepi
s nfruni riscul privirilor i al judecilor asupra ta
permite, desigur, s i recapei libertatea, odat cu
imensele ei avantaje, dar i, n treact, s supori
cteva din micile ei inconveniente. Cu ct te-ai artat
mai talentat n arta de-a te preface, cu att te pomeneti mai prins n capcan de complexele pe care le
ai, ca un mincinos de minciunile sale. Acest lucru
trebuie tiut, deoarece deseori el e cel care te
blocheaz, odat ce eti hotrt i motivat s scapi de

complexe. Acesta este aspectul n care un terapeut


poate da frecvent ajutor.

Morala: s nu te ascunzi n ntregime


ca s ascunzi doar o mic parte din tine
n cele din urm, cele dou mari direcii ale luptei
anticomplex sunt, pe de o parte, acceptarea acelei
pri din sine presupuse inadecvate i, pe de alt
parte, lrgirea privirii asupra sinelui. Nu trebuie luat
n considerare dect aceast parte din sine care nu ne
place, sau, mai ru, e chiar n inima noastr. Ea nu
este
dect
o
parte,
care
nu
merit
nici
supraexpunerea pe care imaginaia noastr i-o acord,
nici disimularea pe care ruinea noastr i-o impune.

Protejarea stimei de sine de


influenele toxice, de publicitate i
de presiunile sociale
Societatea este ntemeiat pe un avantaj mutual: dar atunci
cnd devine prea costisitoare pentru mine, ce m mpiedic s
renun la ea?"
Montesquieu, Lettres persanes

Influenele sociale sunt inevitabile... i stima de


sine i dereglrile ei sunt n foarte mare msur
dependente de aceste influene. Desigur, aceste
norme sociale nu sunt ntru totul absurde: dac
majoritatea persoanelor se simt mai demne de stim
cnd sunt bogate i nu srace, nalte i nu scunde,
frumoase i nu urte, nseamn c aceste
caracteristici sunt n general de dorit n societile
noastre, c aduc avantaje concrete. Este vorba
evident de o form de inegalitate, pe care societile
au rolul de-a le limita ct mai bine: n orice grup uman
demn de acest nume trebuie s existe un loc pentru
fiecare individ, oricare ar fi caracteristicile sale, de
dorit sau nu. n istoria speciei umane, fiecare societate
s-a strduit s elogieze alte caliti, precum
inteligena, buntatea i alte virtui, care se supuneau
nu att legilor geneticii sau transmiterii familiale, ct
frumuseii, avuiei sau puterii. Noi trim ns ntr-o
epoc ciudat, n care se pare c suntem pe cale de-a
ne ndeprta de aceste moduri de-a dobndi stima
personal i regresm ctre baze primare i
inegalitare: pare din ce n ce mai greu s te stimezi
dac nu eti tnr, bogat i frumos. Alte fore dect
cele naturale sporesc aceste inegaliti, de exemplu,

publicitatea i marketingul.

Presiuni asupra imaginii corpului


Cutarea frumuseii a existat dintotdeauna, din pricina avantajelor sociale pe care le ofer 81. Latinul Cicero amintea deja: Binele final i sarcina suprem a
unei persoane avizate este s se mpotriveasc
nfirii82." Dar fr ndoial c astzi s-a ajuns la o
presiune maximal, n care dictatura nfirii a fi
tnr, frumos, zvelt atinge un nivel de toxicitate
rareori ntlnit.
Se pot da multe explicaii, dar cea mai simpl
poate c este acceleraia tehnologic. Suntem supui
de cteva secole unei omniprezene de imagini, cum
nicio alt cultur dinaintea noastr nu a mai fost
vreodat, sub efectul unei duble presiuni: pe de o
parte, popularitatea cptat de oglind, fotografii,
videocamer (pentru propriile noastre imagini), dar i,
pe de alt parte, proliferarea imaginilor corpurilor
perfecte la cinematograf, la televizor i n reviste.
Din aceast dubl tendin decurge o cretere a
contiinei corpului nostru, n general imperfect, i a
ocaziilor, nmulite la nesfrit, de comparaie cu
modelele sociale perfecte (vedete de toate felurile),
din care rezult o insatisfacie crescnd fa de
nfiarea personal.
Numeroi
indicatori
coroboreaz
la
aceste
ngrijorri: dispunem astfel de studii care arat c
faptul de-a spori contientizarea de sine (de exemplu,
faptul de-a fi filmat) augmenteaz tendina de-a te
81Amadieu J.-F., Le Poids des apparences, op. cit.
82Citat de Myers, op. cit., p. 730.

compara cu standarde (nu numai corporale, de


altfel83). i se tie c rezultatele acestor comparaii
depind de stima de sine: dac este fragil, ele vor fi
rele... Exist i dovezi cvasi experimentale pe planul
evoluiilor sociale: apariia acelorai temeri provocate
de comparaia cu imaginea corpului la brbai, la
cteva decenii dup femei, att n Europa, ct i n
Statele Unite84. i totodat dezvoltarea tulburrilor
psihiatrice, echivalente cu anorexia feminin, la numeroi culturiti, tot att de convini de-a fi prea puin
musculoi, precum sunt anorexicii de-a fi obezi 85.
Gndii-v, n ce privete cauzele posibile, la
nmulirea de civa ani a publicitii adresate
brbailor i femeilor, utiliznd corpuri musculoase ale
unor tineri adonii. Gndii-v i la dezvoltarea foarte
impresionant a musculaturii rzboinicilor de jucrie
precum GI Joe, Jungle Jim i ali Action Men, care joac
pentru biei acelai rol cu Brbie pentru fete i
prezint, ncetul cu ncetul, ca norme standarde fizice
inaccesibile. Mai gndii-v la creterea regulat a
musculaturii eroilor de cinema: comparai-i pe eroii din
vechile filme de tip peplum din anii 1960 cu cei de
astzi, tiind c e suficient s prezini imagini ale corpurilor masculine foarte musculoase pentru a diminua
satisfacia brbailor fa de propriul lor corp, exact ca
i pentru femei86.
83Duval T.S., Silvia P., Self-awareness, probability of improvment and
the self-servine bias", Journal of Personality and Social Psychology,,
2002,82: 49-61.
84Pope H.G. i colab., Body image perception among men in three
countries", American Journal ofPsychiatry, 2000,157:1297-1301.
85Olivardia R. i colab., Muscle dysmorphia in male weightlifters: a
case-control study", American Journal of Psychiatry, 2000,157: 12911296.
86LorenzenI L.A. i colab., Exposure to muscular male models de-

Cum s-i sporeti insatisfacia de sine? Expuneiv ct mai mult cu putin imaginilor vndute de
societatea noastr. Nu reflectai la ele ntr-o manier
prea critic. Gndii-v doar la snii dumneavoastr
mici sau la pectoralii dumneavoastr ridicoli. ntrebaiv n mod obsedant cum s v apropiai de modelele
ideale care v nconjoar de pretutindeni. Consacrai
nfrumuserii corpului dumneavoastr o parte
important a energiei i veniturilor proprii. Nu
frecventai dect persoane care mprtesc aceleai
preocupri. i nu citii dect pres obsedat de
corpurile lucrate ale vedetelor... Iat cum putem s ne
distrugem viaa. E att de uor!

Presiuni
asupra
conformismului social

reuitei

n societile tradiionale, marcate de puternice inegaliti legate de rangul naterii, exista puin mobilitate social: dac erai copil de ran, deveneai ran,
dac te nteai om de rnd, rmneai om de rnd, n
timp ce naterea ntr-o familie nobil asigura un statut
privilegiat. n acest caz, nu trebuia s dovedeti nimic,
ci doar s i ocupi locul cuvenit i s fii conform cu el.
Satisfacia de sine era legat de faptul de a-i fi fcut
datoria (ah! nobleea lucrului modest, dar bine fcut"...) i de a-i fi pstrat locul pe eichierul social.
Pentru cei care nu avuseser noroc de la bun nceput
i care erau sraci i oprimai, cretinismul amintea c
ctigtorii jocului social i pierdeau locul n lumea
cealalt, i c cei din urm vor fi cei dinti. Nu era deci
cazul s te devalorizezi dac erai srac printre sraci,
creases mens body satisfaction", Sex Roles, 2004,51: 743-748.

urt sau lipsit de dragoste. Toate acestea le puteai


primi mai trziu i nu semnifica o lips de valoare
personal. S notm c acest aspect aducea foloase
tuturor: cei bogai puteau vedea un argument prin
care s le explice sracilor c trebuiau s rmn
sraci, iar sracii, dei sraci, puteau s nu se simt
inferiori pe planul stimei de sine.
Odat cu marile revoluii politice i intelectuale
nscute de secolul al XVII-lea, societile tradiionale
las locul unora mai mobile, n care este posibil
schimbarea locului: sracii reuesc s fac avere, iar
nobilii cad n mizerie. Este un progres, cel puin pentru
sraci. Exist ns i un revers al medaliei: dac euezi
n aceast competiie social, nu mai este o problem
de destin, ci o problem de lips de valoare
personal87. Aceste noi reguli ale jocului social, pretins
meritocratice, continuau s fie interesante pentru
clasele dominante, deoarece, n competiia care
ncepea, membrii ei porneau totui cu un avantaj
serios (motenirea averii i a educaiei alese). Sracii
ns se gseau acum n situaia de-a fi acuzai de
srcia lor, ceea ce anuna, cu oarecare anticipaie,
severele probleme de stim de sine pe care aveau s
le aib dezmoteniii acestei organizri sociale, cnd
ea ncepea s funcioneze prost: se tie, de exemplu,
c omerii pe lung durat sfresc prin a avea mari
probleme de stim de sine.
n realitate, orice societate i secreteaz propriile
norme i propriile presiuni: asupra faptului de-a avea o
meserie, dar i de-a avea un so/soie, cnd ai peste
30 de ani, sau un copil, cnd eti femeie...

Nendeplinirea acestor condiii va cere


suplimentare n materie de stim de sine.

eforturi

87De Botton A., Du statut social, Paris, Mercure de France, 2005. Titlul
englez al crii originale este mai apropiat de subiectul ei: Sta- tus
anxiety, L'anxi^te lie au statut social".

88Patrick H. i colab., Appearance-related social comparisons: The


role of contingent self-esteem and self-perceptions of attractiveness", Personality and Social Psychology Bulletin, 2004,30: 501-514.

Minciunile publicitii
Ca s revenim la exemplul cel mai caracteristic al
epocii noastre, cel al corpului, problema, n cele din
urm, este c sunt bani de ctigat n mod industrial
cu imaginea de sine. Desigur, aspectele cele mai
psihologice ale stimei de sine pot aduce i ele ctig,
de exemplu psihoterapeuilor, dar n mod artizanal,
categoric mai puin interesant pentru economia
capitalist. i asta n pofida ctorva tentative, precum
acele ciudate i foarte americane Self-Esteem Shop pe
care le putei gsi fr greutate pe internet i care v
propun, printre alte produse, ceti sau tricouri
arbornd devize semee (Sunt mndru c sunt eu
nsumi", M simt bine"). Fondul problemei este fr
ndoial aici: sunt mai muli bani de ctigat (datorit
hainelor i produselor de nfrumuseare) optindu-le
femeilor c trebuie s fie frumoase i atrgtoare
dect sugerndu-le s fie vesele, simpatice sau
deschise (ceea ce nu ar permite vnzarea).
Multe studii sugereaz rolul toxic al publicitii din
reviste despre stima de sine a femeilor, mai ales n cazul celor care acord importan nfirii lor fizice i
care sunt nesatisfcute de ea88. Ce propun aceste imagini nenumrate, dac nu nite comparaii permanente i din start dezavantajoase cu cele mai
frumoase fete din lume? Mecanismul comparaiei

sociale este atunci redutabil. Chiar dac ncerci s


lupi, el funcioneaz n mod incontient. S-a
demonstrat de mult vreme c, dup ce au fost
confruntate cu fotografii ale unor fete foarte frumoase,
femeile se simt mai puin atrgtoare89. Astzi ns se
tie c fenomenul e mai amplu. E ceea ce demonstra
un studiu despre prezentarea de imagini subliminale
unor voluntari: dup ce a fost prezentat o figur de
sugar, persoanele se considerau mai btrne90.
La fel, instantaneele i posturile fericirii, dragostei,
prieteniei vndute de publicitate sunt att de ndeprtate de realitate (fericirea, dragostea i prietenia in de
o munc de construcie rbdtoare), nct nu pot
rezulta dect frustrri i decepii de sine, i un numr
crescnd de persoane n eec intim cu stima lor de
sine, cu att mai mult, cu ct sunt supuse n acelai
timp unor presiuni ale pieei i ale publicitii,
mergnd exact n sensul opus: deci fii zveli, dar
mncai mult, tot timpul (un pic de foame?") i bei
lichide dulci. S avei muli prieteni, dar fii voi niv,
cultivai-v independena, nu facei concesii. Etc.

Nu culturismului stimei de sine!


i dac am spune nu" acestor minciuni, acestor
false promisiuni? Stima noastr de sine merit mai
mult. Iat cteva piste:
S nvm s descifrm reclamele: ce vor s m
89Cash T. i colab., Mirror, mirror on the wall..., Contrast effects
and self-evaluations of physical attractiveness", Personality and Social Psychology Bulletin, 1983,9:351-358.
90Stapel D.A., Blanton H., From seeing to being: subliminal social
comparisons affect implicit and explicit self-evaluations", Journal of
Personality and Social Psychology, 2004,87:468-481.

fac s cred? Prin ce resort, prin ce linguire a egoului meu vor s m fac s cumpr chestia asta? Cea
mai mare primejdie e s te crezi protejat, n general,
de aceste influene sociale toxice de inteligena ta sau
de luciditatea ta, n general. Singura protecie este
reconsiderarea proceselor de influen i de
manipulare n momentul cnd se exercit asupra
noastr. Exist pe tema aceasta cri bune de
popularizare91.
S nvm s ne cunoatem punctele slabe: De
unde mi vine de fapt dorina de-a cumpra ce mi se
arat?", Chestia asta chiar o s m fac s m simt
mai bine?" i s reflectm la nite mijloace necomerciale de-a progresa i de-a fi puin mai fericii.
S ne amintim, n faa imaginilor frumoaselor i
frumoaselor manechine: sunt intr-adevr frumoi, dar
e meseria lor s fie aa (viaa lor const n a mnca, a
dormi, a avea grij de corpul lor i a poza), iar
fotografiile sunt masiv retuate, iluzia naturalului pe
care o dau este ntru totul fals (dou sptmni de
fotografiere n Caraibe cu o echip de dousprezece
persoane) etc.
S ne gndim la viitor i s i nvm foarte timpuriu pe copii s critice reclamele92. Vom fi oare, n
faa acestor manevre asupra stimei de sine a ceteanului modem, din ce n ce mai nerozi sau din ce n
ce mai inteligeni? Se pot observa ici i colo primele
semne ale dezvoltrii capacitii de lupt, cum par a fi
dobndite ncetul cu ncetul noile generaii, mai critice
fa de publicitate dect naintaii lor. Dar nu e chiar
aa de simplu, deoarece discursul critic al
91Guegen N., 100 Petites Experiences en psyckologie du
consommateur, Paris, Dunod, 2005.
92A se vedea de exemplu dosarul Comment on vous manipule", din
Science et Vie Junior, nr. 170, noiembrie 2003, p. 36-72.

adolescenilor fa de reclame poate fi compatibil cu


comportamente de supunere fa de presiunile sociale
(cf. obsesiile lor pentru mrci).

Consecinele presiunilor sociale asupra


stimei de sine
Trebuie s mai precizm c acest bombardament
permanent, ca o poluare pe care nu o observi, d
roade i ne modific ateptrile n ce privete stima de
sine? Ca ntotdeauna n materie de agresiuni sociale,
cei care o ncaseaz sunt cei mai slabi, cei mai sraci,
aceia dintre ceteni care nu dispun de contramodele
fiabile n materie de stim de sine. Contramodele care
ar arta, de exemplu, c poi fi un om de bine fr s
pori haine de firm sau s conduci o main mare.
Societatea noastr, influenat de aceste mesaje,
furete astfel stime de sine foarte nalte, dar fragile,
instabile, dependente, condiionale (sunt stimabil
dac..."), neadecvate adevratelor lupte ale vieii, care
sunt cele pentru fericire i pentru a da un rost vieii
noastre. Suntei formidabili!" ni se repet ntruna. De
ce toat lumea (politicienii, mass-media, publicitatea)
vrea s ne conving ntr-o asemenea msur c
suntem formidabili? Aceste stime de sine hormonale",
factice, sunt nalte, dar plngree (nu am ce merit")
sau revendicative (n-o s las eu lucrurile aa"), adic
oricum, numai mature, nu.
In timp, lupta va consta n intemalizarea surselor
stimei de sine: cum s o facem s nu mai depind doar
sau majoritar de obiective dictate de alii? S ne
enervm mai rar sau mai puin. S i ascultm mai
mult pe ceilali. S lucrm mai eficient. S progresm
n practicarea muzicii, a unui sport, a unei arte.

S te asculi, s te respeci i s
te afirmi
ntreb la Lion d'Or:
La ce or e prnzul?
La ora unsprezece.
Bine. O s dau o rait prin ora.
Am prnzit la alt hotel i nu am mai ndrznit s trec prin fa la
Lion d'Or. Poate c m mai ateapt i acum.
O s vin la prnz, i zic cei de acolo.
Nu cumva o s-l trimit dup mine pe comisar? Etc. Groaze
stupide."
Anecdot povestit de Jules Renard n Jurnalul lui (15 august
1898)

Srmanul Jules! De unde ne vine ngrijorarea


aceasta provocat de judecata celorlali, teama
aceasta mpins la extrem de consecinele celui
mai benign dintre actele noastre? De ce apar aceste
transe la gndul de-a te afirma, la gndul c s-ar
putea, eventual, s deranjezi? Cteva reflecii pentru
cei i cele care vd pretutindeni situaii de genul celei
de mi sus.

Ce este afirmarea de sine?


S te afirmi nseamn s i poi exprima nevoile,
gndurile, emoiile: adic s nu trebuiasc s te inhibi,
innd n acelai timp cont de ceilali: adic fr s
trebuiasc s o faci n mod agresiv.
Nu ne natem gata afirmai, ci devenim, n general
printr-o educaie adaptat care ne ncurajeaz s ne
exprimm liber, fr s ne pedepsim pentru faptul de-

a ne fi exprimat. Sau, ulterior, printr-o ucenicie


deliberat la vrsta adult.
Teoretic, ntotdeauna pare simplu s te afirmi, dac
nu te afli n anumite situaii, cum ar fi cea de-a cere,
de-a refuza, de-a avea o prere diferit de a
interlocutorului, de-a negocia, de a-i exprima
nemulumirea etc. Dificultile de-a te afirma sunt
extrem de rspndite: masive i cronice n bolile
precum fobia social93, ocazionale n cursul anumitor
forme de depresie, ele i pot afecta pe cei mai muli
oameni n mod punctual.

Cum s te afirmi dac nu te stimezi?


Lipsa de afirmare de sine este frecvent asociat cu
problemele stimei de sine sczute i provoac atunci
numeroase conduite de evitare, care ntresc, la
rndul lor, proasta imagine de sine. n mare, persoana
evit s se confrunte cu toate situaiile care i se par c
reprezint un risc social n termenii de posibilitii de-a
fi respins sau devalorizat: Nu ndrznesc s cer,
fiindc m tem s nu deranjez, bineneles, dar i
pentru c tiu c un refuz reprezint pentru mine o
form de traumatism." Exist, de asemenea,
bineneles, teama de conflict, pe care aceste
persoane o supraevalueaz sistematic: Toi oamenii
m impresioneaz chiar i n relaiile normale i calme;
atunci mi spun c, dac i enervez i i nfurii, voi fi i
mai impresionat, i aa se i ntmpl, n rarele ocazii
n care se ip la mine, fr ca eu s fi fost de vin,
fiindc, evident, fac orice pentru ca asta s nu se
93Andre Cv Legeron P., La Peur des autres. Trac, timidite et phobie sociale, Paris, Odile Jacob, 2000 (ediia a III-a).

ntmple..."
Lipsa de afirmare de sine se poate ntlni i la persoanele cu o nalt stim de sine fragil, dar atunci numai sub forma comportamentelor agresive i
neafirmate: aceti oameni cer cu agresivitate (ca s fie
siguri c obin ceea ce vor), refuz tios (fiindc nu se
simt n largul lor) etc. Aceast agresivitate de
suprafa este o proast deghizare a fricii de ceilali i
de mpotrivirea lor posibil: Nu m simt n largul meu
dect dac am putut lua un ascendent moral, altfel, n
relaiile egalitare, nu sunt destins. Simt ca o nevoie s
intimidez dinainte, ca s prentmpin orice agresiune
sau intruziune posibil."
Manifestrile deficitului asertiv sunt multiple:
Comportamentale: s nu ndrzneti s spui nu,
s nu ndrzneti s ceri sau s deranjezi, s nu ndrzneti s recunoti c nu tii, s nu ndrzneti s
spui c nu eti de acord; s i fie greu s rspunzi
criticilor... Cnd reueti s te poi exprima, o faci cu
crispare sau furie, sau agresiv.
Emoionale: frustrare, furie reinut, tristee,
resentiment fa de sine sau de ceilali etc.
Psihologice: imagine a unui eu vulnerabil, dependent, dominat... Mici lovituri repetate aduse stimei de
sine, cumul de mici renunri toxice.
Pretextele de-a nu te afirma, n sfrit, dovedesc
geniul de care suntem capabili cnd e vorba s nu
privim n fa realitile care ne deranjeaz. mi
amintesc de justificrile eschivelor pe care mi le
spusese o pacient, n raporturile sale cu socrii. Ea
voia s pun capt ritualului care consta n a petrece
an de an vacana de Crciun la ei: A vrea mult s leo spun, dar nu reuesc niciodat s gsesc momentul
potrivit. Cnd ambiana e bun, mi spun c nu e

momentul, fiindc ar putea strica totul. Dar cnd e


proast, mi spun c momentul e i mai nepotrivit,
fiindc ar putea declana un scandal."
Atta vreme ct nu suntem gata s nfruntm
eventual contrarietatea celorlali, nu e niciodat
momentul s ne afirmm...

Afirmarea de sine nu trebuie s fie doar


un comportament, ci i un fel de-a fi n
lume
Aceste dificulti de-a te afirma simt att de
frecvente i att de jenante, nct s-a pus la punct un
ansamblu de tehnici psihoterapeutice de afirmare de
sine. Este vorba de un ansamblu de tehnici de
comunicare concepute n anii 1960, iniial pentru
aprarea minoritilor (femei, negri), apoi utilizate
pentru ansamblul indivizilor care pot beneficia de
acestea. Ele constau cel mai frecvent din jocuri de rol
n care se regizeaz situaiile-problem, pe care
pacienii sunt pui s le interpreteze i s le perfecioneze, n general n cadrul terapiilor de grup.
Ca i stima de sine, afirmarea de sine nu a devenit
o nevoie dect odat cu apariia societilor moderne,
democratice i nu patriarhale: odinioar, felul n care
i permiteai s vorbeti cu ceilali depindea mai mult
de statutul i de puterea lor, i de ale tale, dect de
competena proprie. Nevoia de-a ti s te afirmi nu
exist aadar dect n societile n care raporturile
dintre indivizi sunt declarate libere i egale, cel puin
teoretic94.
94Wilson K., Gallois C., Assertion and its social context, Oxford,
Perga- mon Press, 1993.

Nu este ns vorba doar de recitarea unor formule


gata fcute. Asertivitatea nu este doar un
comportament placat i stereotip. Natura sa profund
privete nu numai comportamentele, ci i viziunea
global pe care o are persoana despre sine, i deci
stima ei de sine: ndrznind s ne exprimm i s
nfruntm anumite situaii, construim ncetul cu ncetul
o imagine de sine mai pozitiv, ne permitem s
existm printre ceilali, fr a trebui totui s i
inferiorizm. n terapie, exerciiile pe care le propunem
merg cu mult dincolo de mecheriile" unei comunicri
mai bune: fcndu-i pe participani s se angajeze n
noi situaii pe care pn atunci le evitau, i facem s
triasc noi experiene emoionale i intelectuale, i i
repunem n funciune, nvndu-i s poat nva din
viaa lor de zi cu zi. n terapia de afirmare de sine, un
terapeut nu i spune pacientului ce trebuie s fac (s
spun da" sau nu" ntr-o situaie sau alta), ci cum
poate s o fac pentru ca s se petreac lucruri interesante. E ntru ctva la fel cum un profesor de
muzic l nva pe un elev s cnte la un instrument,
care apoi va alege singur stilul bucilor i al
repertoriului (jazz, clasic sau altul) pe care vrea s le
interpreteze. Ca toate metodele comportamentale,
afirmarea de sine nu se cantoneaz numai la
comportament, ci utilizeaz comportamentul ca pe o
prghie, o u de intrare n schimbare.
De unde i etapele pe care le descriem n acest
capitol: pentru a te afirma, este mai nti necesar s te
asculi (ca s-i discerni nevoile), s te respeci (altfel,
continui s ii n tine interdiciile trecutului i ale
societii, fr s reflectezi la ele, fr s te revoli),
apoi s te arunci n ap (i aici, doar practica regulat
are sens, i nu eforturile punctuale).

S te asculi n loc s te mini


Deficienele stimei de sine duc deseori la refularea
aspiraiilor i a nevoilor fundamentale, deoarece pot s
par incompatibile cu imensa nevoie de acceptare
social sau pot prea mai puin necesare: Mai bine s
renun la nevoile mele i s m simt frustrat(), dect
s mi le exprim i s nfrunt riscul de-a fi judecat()
defavorabil, prost neleas i n cele din urm respins()."
An de an, persoanele care procedeaz n acest fel
cu ele nsele sfresc prin a nici nu-i mai simi mcar
n mod contient nevoile psihologice de-a se afirma:
ele i-au refulat totalmente dorina de-a spune nu",
dorina de-a lua cuvntul, gndul c ar putea spune
nu" etc. Ele simt n acele existene de calm
disperare" de care vorbea scriitorul american Henry
Thoreau. S ndrzneasc s se afirme sau s se fac
ascultate nici mcar nu le mai trece prin minte, s
spun ce vor sau ce cred nu le mai vine pe buze.
Negarea de sine reprezint o form de represiune
fa de tine nsui care se extinde i la negarea
emoiilor. Dezamgit? Niciodat. Invidios? Niciodat.
Nefericit? Niciodat. .. n ciuda tuturor eschivrilor pe
care ni le impunem... Dar raionalizrile noastre (la
urma urmei, nu am cu adevrat nevoie sau nu
doresc") ne pot amgi mintea, dar nu i emoiile: ele
sunt cele care ne vor mpiedica s ndeplinim
confortabil aceast mic crim contra noastr nine
reprezentat de toate aceste renunri. Deoarece
emoiile noastre nu renun niciodat s se activeze:
ele ne fac s resimim n general mici semne fizice de
tensiune sau de disconfort. E ceea ce cercettorul
neuropsiholog Antonio Damasio numete markeri

somatici95". Ele sunt semne c, dac raiunea noastr


vrea s prind n curs interesele noastre vitale,
creierul nostru emoional, mai primar i mai puin
sensibil la subtilitile convenienelor sodale (excesive
n cazul tulburrilor stimei de sine), se revolt: Hei, eu
unul vreau acest lucru!"
E necesar s nvm s ne artm mai ateni la
aceste mici semnale, la toate aceste discrete senzaii
fizice n cazul unor situaii cu miz social. Nu e uor,
cnd ai trit ani de zile reprimndu-i nevoile...

S te respeci
S te respeci, n materie de afirmare de sine,
nseamn s i respeci ateptrile. Nu ndeplinindu-le
pe toate i cu orice pre, ci primindu-le i ascultndule, n loc s le reprimi, cam aa cum ar face un printe
abuziv cu cererile legitime ale copilului: S-i dau de
mncare i de but? S te duci s te joci cu prietenii?
Nici s nu te gndeti..." Tot convingndu-ne c e mai
bine s renunm, sfrim prin a nu mai vedea c ne
agresm pe noi nine. Sub pretextul de-a ne proteja
de necazuri i de respingere, ne nbuim lent, ne
negm dreptul la existen.
i aici, consecinele sunt multiple. Am vorbit de
costul emoional al acestei represiuni, dar ea are i un
cost comportamental: ea ne abate de la numeroase
comunicri sociale. Cnd renunm s cerem un
serviciu sau s spunem nu, i mpiedicm pe ceilali s
tie cu adevrat cine suntem, s se intereseze de noi,
i ne privm atunci de hrana relaional de care orice
om are nevoie. Neasu- mndu-ne niciun risc n relaiile
95Damasio A., Le Sentiment mime de soi. Paris, Odile Jacob, 1999.

noastre sociale, le aseptizm la maximum i le


srcim. Exist, bineneles, i un cost psihologic,
direct legat de problemele stimei de sine: meninerea
unei imagini de sine inferioar celei aparinnd altora.
Un mod de-a lucra asupra acestui domeniu, cu pacientul n terapie, const, de exemplu, n a reflecta la
drepturile sale personale: dreptul de-a spune nu, de-a
se ocupa de sine, de-a dezamgi, de-a reveni asupra
cuvntului dat dac exist motive serioase pentru
aceasta. Se face atunci o list de situaii n care
persoana nu a ndrznit sau a ndrznit s se afirme,
evalund
de
fiecare
dat
avantajele
i
inconvenientele. Pacienii sunt reintrodui n scenele
respective, fiind fcui s le retriasc prin intermediul
jocurilor de rol. Se stabilesc obiective pentru a nfrunta
n mod diferit aceste situaii n sptmnile ce
urmeaz.

S te afirmi pentru a-i lua locul,


dar nu mpotriva celorlali
Aplicarea tuturor acestor reflecii duce la
practicarea comportamentelor afirmate. Aceast
practicare regulat e singura care va permite
instalarea n profunzime a tuturor schimbrilor
evocate. n profunzime nseamn nu neaprat intr-un
incontient ipotetic, ci la nivelul auto- matismelor i al
atitudinilor noastre reflexe. Acest lucru se face
progresiv.
Pacienii povestesc astfel c primele modificri nu
sunt s spun nu" n situaiile n care spuneau da", ci
s-i spun de ce nu spun acum nu?" foarte repede,
instantaneu, s se lanseze din cnd n cnd, s nu reu-

easc din cnd n cnd, dar s reflecteze atunci la


motivul acestui blocaj etc. Cu ct practici mai mult un
comportament, cu att acesta devine mai uor de
practicat, de unde i recomandarea de ctre terapeut
a unor mici exerciii. Pentru cei crora le e greu s
spun nu le recomandm, de exemplu, s se duc la
diferii vnztori de buctrii integrate, s i lase s le
propun un ansamblu de mobile i s nu l cumpere. E
important s practici numeroase exerciii de acest tip,
fr miz relaional important, pentru a putea
ncetul cu ncetul s te dovedeti capabil s te afirmi
cnd mizele sunt mai importante, cum e cazul cu cei
apropiai sau n mediul profesional. n toate cazurile,
insistm cu pacienii notri asupra necesitii de-a
practica aceste comportamente afirmate n mod
pozitiv i respectuos fa de ceilali, ceea ce, contrar
temerilor pacienilor (care i imagineaz c a te
afirma declaneaz deseori conflicte) este aproape
ntotdeauna posibil, cu aproape toi interlocutorii.
Comportamentele
afirmate
trebuie
s
fie
compatibile cu meninerea unei legturi sociale de
durat i, n acest sens, ele se difereniaz de
comportamentele relaionale agresive, incluznd
empatia,
care
este
recunoaterea
nevoilor
interlocutorilor. Nu te afirmi contra, ci pentru. Nu
contra celorlali, ci pentru sine, pentru o persoan
creia i iei aprarea, pentru un ideal... Obiectivul este
de a-i lua locul, nu de a-1 lua pe al altora. Or,
greeala frecvent cnd caui s te afirmi e de-a
recurge la agresivitate: M sturasem s m fac mic
n faa celorlali", mi explica ntr-o zi un pacient pentru
a justifica o criz de furie cumplit care i adusese
mustrri la serviciu.
Astfel, orice comportament relaional vizeaz trei

familii de obiective, care pot foarte bine uneori s nu


fie atinse n acelai timp:
Obiective materiale: s obin ceea ce doresc (serviciul dorit, reducerea de pre, s nu fac ceea ce nu
vreau s fac...).
Obiective emoionale: s fi fcut ceea ce vocea
mea interioar mi spunea s fac (am ndrznit s cer
o reducere; mi-a fost refuzat, dar sunt totui mulumit
c am ndrznit; dac nu a fi fcut-o, lucrul acesta mar fi chinuit mai mult).
Obiective relaionale: s te afirmi pstrnd legtura n timp. Ceea ce nu nseamn s renuni la orice
form de conflict, ci s tii s nu le nveninezi: dac
situaia se degradeaz, s tii s mai cedezi, spunnd
de exemplu: Bine, nu suntem de acord, o s mai
vorbim, voiam doar s-i spun c asta mi crea o
problem."

Practica, i numai ea, e cea care duce la


o adevrat schimbare
Ca i stima de sine, creia i este unul dintre instrumente, afirmarea de sine nu se decreteaz, ci se
nva. Simt foarte des frapat, n terapie, s vd marea
diferen care exist ntre faptul de-a vorbi de
dificultile proprii i faptul de-a le nfrunta. Deseori, i
n chip ciudat, pacienii care au probleme de stim de
sine i subevalueaz dificultile de-a se afirma. Cnd
i ntreb dac nu le e greu s cear, s refuze, s
spun c nu sunt de acord, ei mi spun frecvent c n
mare nu au probleme. i cnd, ca s fiu cu contiina
mpcat, i pun totui s fac un joc de rol, aceast
punere n situaie trezete aprehensiunile, ntr-un mod

care i mir chiar i pe ei: Nu credeam c ar putea


avea un asemenea efect asupra mea."
Aceast emoie, care l npdete pe pacient de
ndat ce se oprete din vorbit ca s se pun n
situaie, e constituit de toate micile renunri din
viaa zilnic, pe care le practic de ani de zile i care o
mping n avanscen. i ea este preioas, deoarece
arat calea i necesitatea eforturilor viitoare i,
deopotriv, simplitatea lor, ntr-un anume fel: e de
ajuns s te pui n situaie. Dificultatea e s o faci n
linite (alegnd la nceput lucruri uoare) i cu
regularitate (s faci n fiecare zi ceva ce ai avea tendina s evii).

A tri imperfect: curajul de-a fi


slab
S-i plac perfeciunea fiindc e pragul,
Dar s o negi de ndat ce ai cunoscut-o, s o uii moart,
Imperfeciunea e piscul."
Yves Bonnefoy

Se ntlnete un complex de inferioritate global,


semnificativ la circa 15% din populaie n absena
tulburrilor psihologice96. Un asemenea sentiment
cronic
de
inferioritate
nu
necesit
neaprat
confruntarea cu anumite situaii, ci poate exista n
simpla
lor
anticipare
imaginat.
Evident,
el
declaneaz n situaie un puternic sentiment de
ruine i mboldete la numeroase inhibiii i evitri.
Dar gnduri ocazionale de inferioritate i de
incompletudine apar la o parte mult mai mare a
populaiei.

Sentimentul de insuficien personal


Cum se poate transforma sentimentul totui normal de-a avea limite i insuficiene n suferina de-a
nu fi perfect? i deci n ngrijorarea de-a ajunge, din
aceast pricin, s fii respins i dat deoparte? Este
vorba cel mai adesea de un fel de eroare de judecat
asupra a ceea ce provoac popularitatea i stima
celorlali: credem c vom fi mai acceptai i stimai
dac suntem perfeci, dac strlucim, dac suntem
96Yao S.N., Cottraux J., Le sentiment d'inferiorit entre population
normale et anxieuse", L'Encephale, 2002,28:321-327.

ireproabili. Alfred Adler, un elev de-a lui Freud, pe


care acesta din urm l-a excomunicat rapid din cauza
divergenelor de vedere asupra naturii umane, a fost
unul dintre primii care a insistat asupra omniprezenei
n psihismul nostru a acestui complex de inferioritate:
A fi uman nseamn a te simi inferior", scria el.
Pentru Adler, multe dintre motivaiile noastre de-a
aciona i de-a reui s-ar datora dorinei de-a depi
acest sentiment de inferioritate, indiferent c i are
rdcinile n domeniul fizic, relaional sau social 97, i
sentimentul de inferioritate, aceast credin a unei
persoane n incapacitatea ei de-a rezolva problemele
vieii", ar avea astfel numeroase repercusiuni asupra
vieii noastre de zi cu zi.

Situaiile n care ne temem c ne facem


de rs
In funcie de intensitatea lui, acest sentiment de
inferioritate poate fi o constant a peisajului nostru
mental, sau poate s nu se activeze dect n situaii
precise. Este vorba n mare de toate situaiile n care,
pe bun dreptate sau nu, avem sentimentul de-a ne
dezvlui limitele i punctele slabe. De exemplu:
s nu tii s rspunzi la o ntrebare
s pierzi la un joc
s euezi n faa altora sau s te afli ntr-o
situaie n care ai putea eua n faa lor
s nu cunoti codurile i uzanele unui mediu
anume
s ai mai puin cultur (sau mai puine diplome,
97Adler A., ttude de la compensation psychique de l'etat d'inferiorite
des organes, Paris, Payot, 1956.

cunotine...) dect ceilali (mai ales dac eti sau


crezi c eti singurul aflat n aceast situaie).
Ceea ce faciliteaz percepia acestor situaii ca
fiind primejdioase pentru stima de sine e faptul c
evalum pentru c nu este normal s nu tim sau s
nu fim ca ceilali, i credem c, dac acest lucru este
observat, va avea drept urmare o pierdere a stimei
celorlali, i deci o ameninare de respingere social.
De unde i optarea pentru strategiile de disimulare (nu
ne mai putem eschiva din moment ce ne-am vrt n
necaz, aa c mascm pe ct se poate...), de la cea
mai puin compromitoare (s te ii cu grij deoparte
ca s nu riti s fii solicitat) la cea mai
compromitoare i mai costisitoare emoional (s te
prefaci c tii, c cunoti...). Mai exist, la subiecii cu
nalt stim de sine fragil, tentaia prentmpinrii,
de-a strluci pentru a nltura ndoiala: ei ncearc s
rmn n avanscen, dar atrgnd conversaia spre
subiectele cu care se simt n stare s i impresioneze
pe ceilali. Alt tentaie, cea a diversiunii, e s fac
mult zgomot i tapaj, prin umor i causticitate, pentru
a abate atenia i a descuraja pe oricine ncearc s
testeze de mai ndeaproape soliditatea edificiului.

Tentaia costisitoare de a te face c"


n faa ameninrii acestor eecuri sociale (sau, n
orice caz percepute ca atare), tentaia de-a te preface
e mare: s te prefaci c tii, s te prefaci c puin i
pas etc. Or, aceste strategii ale lui a te face c" au
un pre, att emoional, ct i intelectual: eti mai
puin n largul tu i mai puin performant. Printre
studiile care au analizat acest gen de fenomen, au

existat unele n care li s-a cerut unor voluntari s se


prezinte n mod neobinuit, adic avantajos, n faa
unor persoane cunoscute, i n mod modest n faa
unor necunoscui, n timp ce, la majoritatea oamenilor,
reflexele sunt inverse: s prezinte cel mai bun profil
necunoscuilor i s se arate mai naturali cu apropiaii
i cunoscuii. Dup ce au fcut acest gen de exerciiu,
voluntarii vedeau o ntreag serie de disfuncii discrete
aprnd la ei98: renunau mai repede la rezolvarea
unor probleme de matematic, se artau mai puin ngrijii cu prilejul contactelor sociale etc.

Unul dintre riscurile prefctoriei:


sentimentul de impostur
Alt inconvenient: aceste atitudini de a te face c"
alimenteaz sentimentul de impostur, att de
frecvent la subiecii cu probleme ale stimei de sine,
nalt sau joas. Acest sentiment, evident, nu las s
se prevad cu nimic valoarea real a persoanei n
situaia n care ea se simte impostor" i el nu rezult
nici dintr-o dorin de-a nela deliberat, cum ar face-o
un escroc. Acest sentiment de impostur este doar
complicaia strategiilor defensive inadaptate ale stimei
de sine. Una dintre pacientele mele utilizase ntr-o zi
formula: Am impresia c sunt o neltorie i c n
curnd toat lumea o s-i dea seama de asta."
Paradoxul sentimentului de impostur e c el se activeaz ncepnd din momentul n care am nceput s
98Vohs K.D. i colab., Self-regulation and self-presentation: regulatory resource depletion impairs impression management and effortful self-presentation depletes regulatory resources", Journal of
Personality and Social Psychology, 2005,88: 632-657.

acionm i s reuim" s gsim un anumit loc printre


ceilali99. Dac ne limitm la etapa de evitare i de
inaciune, el nu se declaneaz. Dar odat ce ne-am
aruncat n ap, apare teama obsedant de-a nu fi
descoperit i dat de gol drept ceea ce suntem n
realitate: o persoan mai puin competent dect
crezuser ceilali. Atunci am nlocuit o emoie
negativ, tristeea (nimeni nu m bag n seam"), cu
alta, nelinitea (am fost bgat n seam"), care duce
atunci la teama de-a fi demascat". mi amintesc de
un pacient care venise s m consulte la vrsta de 50
de ani i care mi mrturisea: Toat viaa am avut o
team absurd i de nenvins de-a nu fi demascat. n
ciuda succesului meu profesional, a faptului c am
prieteni, o familie, mi-am petrecut pn la urm viaa
avnd comaruri n care m vedeam judecat, criticat,
condamnat c i escrocasem pe ceilali n privina
capacitilor mele reale. Mi-am petrecut-o temndum, la reuniuni sau la serate, ca alte persoane, care
erau realmente n largul lor, s nu m repereze i s
aib
o plcere rutcioas de-a m da de gol,
dezvluind
astfel
tuturor
fragilitatea
mea,
incapacitatea de-a m apra, lipsa mea de resurse
personale, golurile mele interioare."
La nceputurile valului de telefonie celular circula
anecdota urmtoare: ntr-un TGV* se afl un tip cu celularul lui, care vorbete, vorbete ntruna... Toat lumea e enervat i n acelai timp ncntat, deoarece
este unul dintre primele celulare pe care l vd
pasagerii. In realitate, tipul nu avea un celular
adevrat, ci doar o jucrie de plastic. El continu,

aadar, s se prefac i s ncnte galeria, pn n


momentul cnd alt pasager se simte brusc ru,
suferind probabil un infarct, i e rugat s se foloseasc
de acest telefon celular att de rar i de preios ca s
anune gara urmtoare, pentru ca s fie ateptai de o
ambulan. Pasagerul, ncurcat, e nevoit atunci s
recunoasc c nu e dect o jucrie i c se prefcea
doar c vorbete la telefon... Expresia a muri de
ruine" se potrivete foarte bine acestui gen de
situaie. Adevrat sau inventat, povestea aceasta
stnjenitoare a cunoscut un oarecare succes, fr
ndoial fiindc a fost colportat din plin de persoanele
ngrijorate de impostur.

99"Cannonne B., Le Sentiment d'imposture, Paris, Calmann-Lvy,


2005.

100BiUand C., Psychologie du menteur, Paris, Odile Jacob, 2004.


Fals, trucat (N.f.)

Train Grande Vitesse (tren de mare vitez) (N.t.)

S mini ca s protejezi stima de sine...


Problemele stimei de sine pot duce aadar la
minciun... Exist n general mai multe explicaii
pentru minciuni, n funcie de mprejurri: poi mini
din teama de-a displcea, din grija de-a nu provoca un
conflict, din dorina de-a nu face necazuri altora 100. i,
deseori, poi ajunge s mini din nevoia de-a te
valoriza, dac te simi inferior ntr-un domeniu sau
altul.
In aceste din urm cazuri, minciuna este un
rspuns prost la o problem adevrat. Prost,
deoarece ne obinuiete s nu ne confruntm cu
dificultile existenei. Prost, deoarece, n schimbul

unor slabe beneficii imediate, el ne garanteaz


necazuri pe viitor. n foarte scurt timp, totul devine
complicat, culpabilizant, insecurizant atunci cnd am
ales minciuna pentru a ne administra problemele,
complexele, frustrrile, limitele. Muli mincinoi cu
repetiie sunt oameni care se ndoiesc c ar putea fi
iubii aa cum sunt, fr a nfrumusea ceea ce sunt
sau ceea ce fac; muli, de asemenea, nu tiu s spun
nu. Ca s nu mai mint, ei vor trebui s nvee s se
afirme. Sau, altfel, s mint ca s se valorizeze ori ca
s atrag compasiunea, sau s evite explicaiile ori un
conflict de care vor s fug. Jules Renard scria: Omul
cu adevrat liber e cel care tie s refuze o invitaie la
cin fr a cuta pretexte." Ispita minciunii mpinge
uneori la inventarea unor pretexte imaginare pentru a
nu trebui s te afirmi... Dar n cazul mitomaniei,
raportul cu minciuna merge mult mai departe, ctre o
veritabil dependen de faptul de-a mini, chiar dac
e total inutil, ca un reflex lipsit de rost, o autoaprindere
a unui mecanism prea des pornit.
Cel mai adesea ns minciunile legate de stima de
sine sunt benigne i se apropie mai mult de ceea ce
Alain Souchon povestete n cntecul lui Bidon*, n
care vrea s le fac pe iubitele sale s cread c e
rnd pe rnd cntre de rock, pilot de formula 1 etc.,
nainte de-a fi nevoit s mrturiseasc, prins cu ma
n sac, c nu e dect un tip prefcut, ndopat cu
aspirin", cu o simpl biciclet. Ceea ce ar fi fost, fr
ndoial, suficient ca s le seduc, totui.

Soluia: afirmarea de sine


negativ
Dac simim c am recurs prea frecvent la
disimulare sau la micile aranjamente cu adevrul",
trebuie fcut ceva: este epuizant s petreci o via
ntreag minind i prefcndu-te. E mai puin
frustrant dect a renuna, dar te uzeaz infinit mai
mult.
E ct se poate de evident c problema nu vine de
la slbiciunile noastre, ci de la incapacitatea noastr
de-a le asuma, fr ndoial pentru c ne temem ca
ele s nu provoace o respingere iremediabil (i nu
nelegere) sau pentru c noi credem c sunt
insurmontabile. Aceste dou greeli ne duc atunci la
strategii negative.
Terapia afirmrii de sine negative const din a
cpta ncetul cu ncetul obiceiul de-a fi gata s-i
dezvlui slbiciunile i limitele, pentru ca n acest fel
s i reetalonezi detectorul de riscuri de respingere
social. Persoanele cu o proast stim de sine
supraevalueaz acest risc de respingere din motive
subiective i neargumentate. Ele sunt puse aadar s
testeze validitatea pre- diciilor lor prin intermediul
unei serii de exerciii cu terapeutul, de exemplu,
antrenndu-se s i mrturiseasc incapacitatea de-a
rspunde unor fie Trivial Pursuit, model Genius dac
se poate, sau unor ntrebri de cultur general:
putem gsi asemenea liste de ntrebri pe site-uri de
internet; din cnd n cnd, le exersez cu anumii
pacieni. Alt exerciiu clasic: s se duc la un magazin,
s cear s li se explice funcionarea unui aparat hi-fi
sau electro menajer, s spun c nu au neles bine i
s cear din nou explicaii. Idem pe strad, ntrebnd

pe unde s o ia", i s o pun pe persoana respectiv


s repete explicaiile.
Ideea este de-a confrunta pacientul cu lucrul de
care s-a temut ntotdeauna att de mult, nct a fcut
tot ce i-a stat n puteri ca s nu l nfrunte niciodat.
Ca ntotdeauna, el descoper atunci c riscurile reale
sunt inferioare riscurilor presupuse.
Dup aceste mici exerciii de nclzire, rmne de
nfruntat ce e mai greu: s te dezvlui n viaa
adevrat, cu persoane adevrate, i nu numai n
cadrul unui joc de rol. Fiindc n acest moment, riscul
pierderii stimei va fi mai mare n faa unor necunoscui
sau a terapeutului. Ceea ce terapeuii ncearc s l
fac pe pacient s nvee nu e s i dezvluie
ntotdeauna slbiciunile, ci s se simt ntotdeauna
capabil s o fac, n funcie de interlocutori, de
mprejurri, de mediu etc.
Imi amintesc astfel de un pacient care nu tie s i
pun n funciune programul de computer n prima zi
la noul lui serviciu. El petrece ore n ir nainte de-a ndrzni s cear ajutorul cuiva, dup care sfrete prin
a se hotr. Un coleg binevoitor i d atunci cteva
explicaii. Omul nu a neles totul, dar nu ndrznete
s o spun. Din fericire, colegul observ i i spune: n
general, nimeni nu nelege de prima oar, o s v
trebuiasc cteva zile ca s ncepei s v descurcai,
aa c nu ezitai s m ntrebai, fiindc am trecut cu
toii prin asta." Dar dac colegul nu ar fi fost
binevoitor, probabil c pacientul ar fi demisionat. O
mai fcuse o dat, pentru mai puin de att.
Imi mai amintesc de o pacient care trebuia s se
duc la dirigintele fiului ei care avea probleme la
nvtur. Cum avea o list de lucruri de ntrebat, le
scrisese pe hrtie. In faa profesorului ns nu a

ndrznit s o scoat. Vznd mirarea mea, m-a


ntrebat sincer: Suntei sigur c nu a fi prut o
proast?" Pacienta aceasta era totui dintr-un mediu
socio-profesional nalt i avea o meserie prestigioas.
Dar tocmai acest lucru nu i uura cu nimic situaia, ci
i favoriza mai degrab teama s nu fie mai puin
stimat dac i arta slbiciunile, chiar i minime, mi
amintesc c am fcut atunci un mic joc de rol n care
ea trebuia s scoat din poet lista cu lucruri de
ntrebat", mrturisind cu un zmbet interlocutorului:
Nu mai in minte i am vrut s fiu sigur c nu uit
nimic. Nu v deranjeaz dac verific?"
Alt pacient, la fel, o fat, totui inteligent, dar
care se autocenzura la seratele cu prietenii, convins
fiind c tot ce spunea era mai puin nimerit sau mai
puin interesant dect ceea ce spuneau ceilali.
Terapia consta s trag la nimereal bileele cu
subiecte de conversaie (ultimul film pe care l-a vzut,
ultima carte pe care a citit-o, ultimul concediu, o
amintire din copilrie...) i s i se cear s improvizeze
o discuie. A fost nevoie de cteva edine ca s
reueasc s atenueze puterea parazit a gndurilor
care i apreau atunci n minte, de tipul: E nul tot ce
spun, e neinteresant, ncurcat, neargumentat..." i
deopotriv cteva lucrri practice", cu nite prieteni
de ncredere, ca s ajung la aceeai concluzie ca La
Rochefoucauld: ncrederea ajut conversaia mai mult
dect spiritul." Problema ei nu era cea a calitii
afirmaiilor, ci doar a exigenelor stimei sale de sine.

Invulnerabil sau aproape...


Relatarea lui Loic, unul dintre pacienii mei: Am un

amic care nu e deloc victimizabil! Are o capacitate incredibil de a-i descumpni pe toi prdtorii sociali,
pe toi vampirii slbiciunilor noastre, pe rechinii care
se ivesc de ndat ce simt o fragilitate la cineva [Loic
vede n realitate prdtori peste tot, ntr-att de mult
se ndoiete de el.] Imediat ce i se aduce o critic, el,
fcndu-se c plou, o accept fr probleme. Nu o
accept neaprat, dar ntreab imediat: A, da?
Spune-mi mai n amnunt. n foarte scurt timp, el
ntoarce chestiunea asupra celuilalt, nct cel care
critic e nevoit s se justifice i s dea explicaii. Fr
ca el s refuze vreodat s se pun la ndoial, n nou
cazuri din zece, cellalt e cel care ajunge s o fac. E
singura persoan pe care o cunosc care s funcioneze
aa: ca un campion de aikido. ntotdeauna foarte
puternic, dar fr s recurg niciodat la for..."
Am lucrat adesea cu pacieni care trebuiau s in
conferine sau s predea. Una dintre temerile lor era
s nu tie s rspund la o ntrebare din public sau dea studenilor. Dar de ce ar trebui s tii ntotdeauna
totul i pe loc? Ca s fii admirat? Stresul merit un
asemenea efort? Am lucrat i cu alii crora le era ct
se poate de greu s recunoasc ntr-o discuie c nu
aveau argumente sau c, n cele din urm, se
nelaser, afirmnd prea repede o poziie, i c
argumentele interlocutorului erau mai bune i mai
logice. In toate cazurile, singura soluie, cea mai
linititoare, cea mai onest, cea mai puternic i, pn
la urm, cea mai profitabil e totui s spui: Nu tiu"
sau Se poate s fi greit."
Micrile au loc n ambele sensuri: evident, o bun
stim de sine permite adoptarea unor comportamente
anume. Dar, invers, adoptarea unor anumite
comportamente este bun pentru stima de sine: asta

ne nva c e posibil s continum s fim stimai fr


s trebuiasc s fim perfeci. S i asumi limitele e
greu, dar e necesar i util. Exist riscuri? Persoanele cu
joas stim de sine, care nu o fac des, au o groaz de
anecdote despre interlocutori lipsii de delicatee care
au abuzat de exprimarea acestei vulnerabiliti. Li se
amintete ns atunci c soluia preconizat nu este
de-a generaliza rspunsul de deszvorre", ci de a-1
adapta la interlocutori. De unde i importana, n
comunicrile sociale, de a-i observa pe ceilali mai
mult dect pe tine nsui i totodat de-a multiplica
ocaziile de-a te afirma negativ pentru a-i crea aceast
experien uman, bazat pe numeroase interaciuni,
care le lipsete persoanelor respective. Pornind de aici,
ele vor beneficia de avantajele atitudinii lor: obinerea
de adevrate informaii despre acceptabilitatea sodal a slbidunilor lor. Se progreseaz mai uor
pornind de la acest lucru dect de la fantasmele
proprii.
Paradox i nedreptate obinuite: cu ct cineva are o
bun stim de sine, cu att este mai eliberat de
nevoia de performan. Scriitorul Paul Valery, monden
i nzestrat n privina relaiilor sociale, declara uneori
la nceputul unei conferine: De fapt, nici nu tiu de
ce am venit n faa dumneavoastr." Am vzut de mai
multe ori preedini ai Statelor Unite, oameni politia
dintre cei mai puternici, declarnd naintea unui
discurs c se simt deosebit de emoionai. Cochetrie,
dar i stare de spirit. Ce-ar fi s ne inspirm din
asemenea exemple, n loc s ne mrginim s le
admirm sau s le invidiem?

S te ocupi de moralul tu
Nu v amri..."
Courteline ncurajndu-1 pe Jules Renard

Strile mele de spirit i cu mine" sau micul teatru al


vieii noastre interioare...

Legturile strnse dintre stima de


sine, dispoziii i emoii
Stima de sine nu este numai o chestiune de privire
asupra ta nsui, d i acea simire emoional global
care ne cuprinde atund cnd ne gndim la noi nine.
Unii cercettori definesc chiar stima de sine drept
componenta afectiv a conceptului de sine 101", pentru
a indica n ce msur ea este contaminat" de
aceast dimensiune emoional. Ea este ceea ce face
ca noi s nu fim doar nite identiti reci 102".
Exist o corelaie categoric ntre dispoziia i stima
noastr de sine: tot ce ne face s fim bine dispui (sau
prost dispui) amelioreaz (sau scade) uor stima de
sine103. Invers, orice oscilaie (ran sau hran) a stimei
de sine influeneaz (negativ sau pozitiv) dispoziia
noastr104.
101Kemis M.H., Goldman B.M., Stability and variability in self-concept
and self-esteem, n Leary M.R., Tanyney J.P. (eds.), Handbook of seif
and identity, New York, Guilford, 2003, p. 106-127.
102Kaufman J.-C., op. cit.
103Neiss M.B. i colab., Executive seif, self-esteem, and negative affectivity: relations at the phenotypic and genotypic level", Journal of
Personality and Social Psychology, 2005,89 (4): 593-606.
104Brown J.D., Dutton K.A., The thrill of victory, the complexity of
defeat: self-esteem and people's emoional reactions to success

Global, persoanele cu stim de sine fragil au o


tendin net de-a resimi afecte negative, mai ales n
faa unor situaii stresante 105. Ne putem chiar ntreba
dac anumite deficiene cronice ale stimei de sine nu
sunt doar o expresie specific a tulburrilor de
dispoziie (adic toate formele de boli depresive)
manifestndu-se ndeosebi n domeniul privirii de sine.
Astfel, la persoanele suferind de distimie (form de
depresie cronic i puin intens) prescrierea unui
tratament antidepresiv poate aduce uneori o
ameliorare categoric a problemelor stimei de sine.
O bun stim de sine pare deopotriv de natur s
faciliteze tot ceea ce se numete inteligen
emoional:
capacitatea
de-a
prevedea,
de-a
decodifica i de-a regla ansamblul emoiilor proprii i
pe al celorlali106. O bun stim de sine joac totodat
rolul de termostat emoional i ajut la modularea
impactului emoiilor negative, nelsndu-le s ocupe
prea mult loc sau s se generalizeze i, probabil,
mpiedicnd totodat o aprindere" psihologic
pornind de la unda de oc emoional a eecurilor i a
dificultilor: M-am sturat, aa nu se mai poate, n-o
s reuesc niciodat, e prea greu..." Emoiile
influeneaz aadar categoric privirea i judecata
asupra sinelui. Aceast legtur ntre stima de sine i
viaa afectiv pare mai specific n raport cu emoiile
legate de imaginea de sine: mai mult ruine dect
and failure", Journal of Personality and Social Psychology, 1995,68:
712-722.
105Watson D. i colab., Global self-esteem in relation to structural
models of personality and affectivity", Journal of Personality and
Social Psychology, 2002,83:185-197.
106Harber K.D., Self-esteem and affect as information", Personality
and Social Psychology Bulletin, 2005,31: 276-288.

furie, mai mult mndrie dect stare de bine 107.


Acest lucru nu se refer doar la emoiile puternice.
Efectul exist chiar i la un nivel la fel de simplu
precum sentimentul global de energie: un studiu
sistematic pe apte sptmni arta astfel o corelaie
strns ntre nivelul de energie resimit de voluntari (a
fi n form) i stima de sine108. n sfrit, tim c aceste
emoii discrete pe care le reprezint strile noastre
sufleteti, aceste oscilaii zilnice ale moralului att de
uoare, c uneori uitm de prezena i de influena lor,
joac i ele un rol n echilibrele stimei noastre de sine.

Persoanele cu probleme n privina


stimei de sine nu tiu s i remonteze
moralul
Se tie c persoanele cu joas stim de sine au
tendina de-a se scufunda" cnd nu le merge bine:
dac se simt neiubite, vor avea tendina de-a se
retrage n sine n loc s ncerce s lege noi relaii
sociale reparatoare. Dac presimt un eec, vor avea
tendina de-a se autoa- cuza i de-a se autodevaloriza,
n loc de-a se ncuraja pentru a merge mai departe.
Ele vor cuta mai puin s i remonteze moralul 109. i,
mai ru chiar, se vor limita fa de emoiile pozitive, n
107Brown J.D., Marshall M.A., Self-esteem and emotions: some thoughts about feelings", Personality and Social Psychology Bulletin,
2001,27: 574-584.
108Thayer R.E., The origin of everyday moods", Oxford, Oxford
University Press, 1996.
109Saruna L.J. i colab., Mood, self-esteem, and simulated altematives: thought-provoking affective influences on counterfactual direction", Journal of Personality and Social Psychology, 1999, 76:
543-558.

timp ce subiecii cu o bun stim de sine vor fi


capabili s le savureze cum se cuvine110.
De ce se ntmpl aa? Cercetrile furnizeaz un
ansamblu de explicaii111. Obiceiul de-a te simi
mohort, i deci mai familiar cu emoiile negative,
ceea ce te-ar face s ncerci mai puin s le alungi?
Convingerea, datorat eecurilor trecute, c este
foarte greu s i modifici dispoziia, i deci ai renuna
s o faci? Intuiia c a-i ameliora moralul te-ar incita
la o ncurajare n situaiile respective, i deci teama ca
acest lucru s nu atrag din nou rniri ale stimei de
sine? Sau fragilitatea specific a mecanismelor de
reglare a dispoziiei la persoanele cu joas stim de
sine i dereglarea lor rapid din pricina factorilor de
stres cotidieni (de unde i dificultatea de a-i respecta
hotrrile i de-a face ceea ce tii c trebuie s faci ca
s te simi mai bine)? Aceast din urm ipotez pare
s corespund cel mai bine observaiilor de pe teren
fcute asupra pacienilor.
Problema este c n mod evident aceste eecuri
repetate n tentativele de ajustare atrag dup ele o
uzur emoional i o demotivare psihologic
(sentiment de neputin i de ineficient personal),
care agraveaz i mai mult problemele stimei de sine
etc.
Exist
poate
circuite
cerebrale
care
se
sensibilizeaz ncetul cu ncetul la aceste eecuri
repetate i fac ca, la cel mai mic incident, emoii i
110Wood J.V. i colab., Savoring versus dampening: self-esteem differences in regulating positive affect", Journal of Personality and
Social Psychology, 2003,85:566-580.
111Heimpel S.A. i colab., Do people with low self-esteem really want
to feel better? Self-esteem differences n motivation to re- pair
negative moods", Journal of Personality and Social Psychology,
2002, 82:128-147.

gnduri negative s sur- vin cu o violen i o


intensitate disproporionate. Unul dintre tinerii mei
pacieni, cercettor n neurotiine, mi vorbea astfel
dspre o autostrad sinaptic negativ": Cu ct
progresez n terapie, cu att mi dau seama c sunt
capabil s o simt activndu-se dinainte i s creez
deviaii psihologice pentru ca s nu m izbesc de
fiecare dat de zid."

Scderile moralului trezesc


problemele stimei de sine
La modul general, pacienii notri suferind de tulburri ale stimei de sine descriu clar cum anumite zile
sunt mai rele dect altele, n funcie de fluctuaiile
(totui normale) ale moralului lor: ceea ce la alii nu ar
fi dect o mohoreal mental trectoare trezete la ei
o grmad de gnduri de neiubire de sine, de
ruminaii despre dificultile proprii i de scdere a
dorinei de-a aciona i de-a tri.
Dar strile sufleteti negative nu provoac doar
disconfort. Ele par s diminueze capacitile de-a
aciona, de-a rezolva problemele etc. Se crede,
deopotriv, c uoarele scderi de moral sunt
favorizani ai recderilor depresive la persoanele
fragile la acest nivel, ndeosebi dac ele au prezentat
deja mai multe episoade depresive n trecut112. S-a mai
putut demonstra i c scderile de moral, chiar
minime i tranzitorii, la persoanele avnd antecedente
112A se vedea capitolul 2, Cognition, mood, and the nature of depressive relapse", n Segal Z.V., Williams J.M.G., Teasdale J.D.,
Mindfulness-based cognitive therapy, New York, Guilford, 2002, p.
21-45.

de depresie i de tentativ de sinucidere aveau un


impact asupra capacitii lor de-a rezolva mici
probleme simple din viaa de zi cu zi113. Aceste lucrri
sunt importante deoarece permit s se neleag cum
nite evenimente adverse minore pot uneori duce la o
veritabil criz general depresiv, cu un aflux de idei
sumbre i de sentimente de disperare, putnd ajunge,
la persoanele predispuse, pn la idei suicidare, i
asta cu att mai mult, cu ct tentativa de sinucidere a
fost deja, n trecut, o soluie" pentru a scpa de
aceast suferin.

O neuropsihologie a stimei de sine?


Progresele neuro-imagisticii, tehnic permind s
se vad diferitele zone ale creierului n aciune, au fost
i se anun spectaculoase: ele permit s se neleag
mai bine c toate fenomenele psihice, gnduri sau
emoii, sunt legate de manifestri psihobiologice, c
nicio suferin psihologic nu exist fr a fi asociat
cu perturbri cerebrale: boala imaginar nu exist. i
cum diferitele tratamente, psihoterapeutice sau
medicamentoase, normalizeaz aceste perturbri 114.
Nu exist deocamdat, dup tiina mea, lucrri de
acest tip despre funcionarea i tulburrile stimei de
sine. Dar, dimpotriv, exist n domeniul depresiei, ale
crei legturi cu stima de sine simt strnse. Astfel, o
113Williams J.M.G. i colab., Problem solving deteriorates following
mood challenge n formerly depressed patients with a history of
suicidal ideation", Journal of Abnormul Psychology, 2005, 114: 421431.
114Etkin A. i colab., Toward a neurobiology of psychotherapy: basic
science and clinical applications", Journal of Neuropsychiatry an
Clinical Neurosciences, 2005,17:145-158.

echip
francez
a
demonstrat
fundamentele
neuropsihologice ale anumitor erori" care survin n
creierul persoanelor deprimate115.
Experiena se desfoar n felul urmtor:
cercettorii le prezint subiecilor voluntari, deprimai
sau nu, liste de cuvinte. Unele descriu caliti generale
(generos, inteligent, amabil etc.), altele defecte
(zgrcit, ipocrit, ranchiunos etc.). Li se cere mai nti
subiecilor s citeasc aceste cuvinte ntr-o optic
general (Ce prere avei despre generozitate?
Despre zgrcenie?"), apoi ntr-o optic personal
(Dumneavoastr suntei generos? Sau zgrcit?").
Se observ atunci c la subiecii normali" (care nu
sunt deprimai) nu se activeaz aceleai zone ale
creierului, n funcie de cuvintele citite ntr-o optic
general (e o calitate sau un defect?) sau ntr-o optic
personal (am eu nsumi calitatea sau defectul
acesta?). Psihismul persoanelor nedeprimate face
astfel clar diferena ntre a reflecta la o trstur de
caracter i a i-o atribui. Exist, ntr-adevr, o zon
specific a creierului cunoscut de puin timp ca fiind
sediul tendinei de-a personaliza" informaiile tratate:
cortexul prefrontal dorso-median. Dac nu suntei
deprimat(), aceast zon nu se va activa dect dac
v punei ntrebri despre dumneavoastr niv. La
cei deprimai, aceast zon tinde s se activeze n
orice moment, ndeosebi la menionarea cuvintelor
negative, chiar i ntr-o optic general. Altfel spus,
cnd simt ntrebai: Ce prere avei despre acest
defect?", cei deprimai reacioneaz ca i cum ar fi
auzit: Acest defect v privete personal?" i tind de

altfel s cread c aa este.


Se tie c aceast tendin de personalizare a
informaiilor mai ales negative (E vina mea",
ntotdeauna mi se sparg toate mie n cap")
caracterizeaz boala depresiv. Ea este la originea
sentimentelor de nefericire, de culpabilitate i de
autodevalorizare care paraziteaz constant viaa
interioar a depresivilor i care le deterioreaz stima
de sine. Ea este de altfel una dintre intele privilegiate
ale psihoterapiei cognitive, care const n a face
persoana deprimat s devin contient de existena
acestor distorsiuni automate de gndire.
E pentru prima oar (nu este, fr ndoial, dect
un nceput) c bazele cerebrale ale unui mecanism
psihopatologic sunt astfel dezvluite de cercetarea n
domeniul neuro-imagisticii. Cnd deprimaii ne explic
c fenomenul i depete" i c nu se pot mpiedica
s reacioneze aa, putem s i credem: aceste
mecanisme nu depind n niciun caz de voina lor. Ei nu
pot dect s ncerce s le corecteze, dar nu s le
interzic apariia.
Din fericire, faptul c un fenomen are o baz
biologic nu nseamn c el nu poate fi modificat prin
fora psihismului. Aceasta este a doua lecie
important a acestui tip de cercetri. O alt echip,
canadian de aceast dat, a demonstrat la rndul ei
c disfunciile cerebrale ale deprimailor se ameliorau
sub un tratament psihote- rapeutic116: perturbaiile
observate simt numite funcionale", adic nu sunt
provocate de leziuni ale creierului. Tendina de a-i
atribui informaii negative este deci reparabil" n

115Fossati P. i colab., In search of emoional seif: an fMRI study using


positive and negative emoional words", American Journal of
Psychiatry, 2003,160:1938-1945.

116Goldapple M. i colab., Modulation of cortical-limbic pathways in


major depression: treatment-specific effects of cognitive-beha- vior
therapy", Archives of General Psychiatry, 2004,61: 34-41.

cazul depresiei. Nu exist niciun motiv de-a crede c


nu la fel ar sta lucrurile i n cazul suferinelor stimei
de sine.

S te serveti de emoiile proprii


pentru a lucra asupra stimei de sine
Interesul i posibilitatea de-a lucra asupra strilor
noastre de spirit, acest amestec de dispoziii i de gnduri, sunt larg atestate astzi117. Se tie c nu e ceva
anodin pentru confortul nostru sufletesc s lsm s
persiste n noi, cel puin prea mult i prea des, emoii
negative (tristee, furie, nelinite...)- Nu e anodin nici
pentru stima de sine. De altfel, o la fel de mare, dac
nu i mai mare, atenie trebuie acordat ndeosebi
dispoziiei proprii (denumire care acoper n englez
termenul mai curent de mood): dei mai discrete dect
emoiile, ele sunt deseori mai duntoare, deoarece
sunt mai insidioase, mai greu de reperat i deci de
antagonizat i pot avea un impact adesea mai mare
asupra tuturor aspectelor comportamentului nostru i
a viziunii noastre despre lume.
Mai puin excepionale, mai frecvente i mai
cronice, de asemenea, aceste stri sufleteti care sunt
dispoziiile noastre acioneaz ntru ctva prin
infuzie118": nu prea puternice, dar active dac sunt
lsate s ne impregneze mult vreme psihismul. O
padent cu simul umorului creia i explicasem acest
117Thayer R.E., The origin of everyday moods", Oxford, Oxford
University Press, 1996, op. cit.
118Forgas J.P., The affect Infusion Model (AIM): an integrative the- ory
of mood effects on cognition and judgements", n L.L. Martin i G.L.
Clore (editori), Theories on mood and cognition, Mahwah, NJ,
Erlbaum, 2001, p. 99-134.

mecanism mi povestea ntr-o zi: Am neles teoria


dumneavoastr, doctore. La mine funcioneaz aa:
aceste stri sufleteti sunt ca o ti- zan sau o infuzie.
Nu e mare lucru, dar dac le lai s infuzeze mult timp,
se agraveaz. Eu una am deseori mintea ntr-o infuzie
de spleen; nu-i dau atenie, l las s macereze i la
sfrit m simt ru. La fel, sunt zile n care sunt ntr-o
infuzie de agasare... Uneori, e ca adevratele tizane,
de genul tei-ment, mixte: simt furie-nelinite sau
spleen-remucri. Acum ns am neles: nu-mi mai las
mintea s se blceasc n ele..."
Terapia acestor dispoziii ncepe deci s reprezinte
o miz important n psihoterapiile stimei de sine i ale
prentmpinrii recderilor depresive, deoarece aceste
capaciti se pot ntri i dezvolta ncetul cu ncetul
printr-un antrenament regulat119. Bun veste, nu? Printre eforturile ce trebuie fcute pentru a dobndi ncetul
cu ncetul aceste capaciti:
Observarea regulat a oscilaiilor emoionale proprii (mari i mici): e ceea ce se numete cronometria
afectiv". Aceasta const n a-i evalua regulat
dispoziia pe un carneel i a stabili legtura cu
gndurile i evenimentele de via asociate 120. Cnd
sunt ntr-o stare de spleen, ce gen de gnduri mi
induce el, ce fel de comportamente? Cum reuesc
sau nu s le combat? Ce evenimente au declanat
aceste dispoziii? Reacia mea este proporional cu
119Muraven M., Baumeister R.F. (editori), Self-regulation and depletion of limited resources: does self-control resemble a muscle?", Psychological Bulletin, 2000,126: 247-259.
120A se vedea ndeosebi n: Baumeister R.F. i Vohs K.D. (editori),
Handbook of self-regulation. Research, theory and applications,
New York, Guilford, 2004, capitolele lui Carver C.S., Self-regulation
of action and emotion", p. 13-39, i ale lui Larsen R.J. i Prizmic Z.,
Affect regulation", p. 40-61.

ceea ce s-a ntmplat sau vdit excesiv? Dac aa e


cazul, sunt, fr ndoial, victima unei forme de
dereglare a termostatului meu emoional: am interesul
s practic exerciii regulate pentru a-l regla ntr-un
mod mai adecvat121.
Terapia coninuturilor de gndire, care se numete munc cognitiv122": aceasta const n mare n a
nu-i mai confunda gndurile cu realitatea. Am mai
vorbit despre acest lucru mai sus.
Practicarea regulat a exerciiilor de meditaie,
oricare le-ar fi forma: deplin contiin, za zen etc.,
care ajut considerabil la depistarea precoce a
microoscilaiilor dispoziiei i la distanarea de ele.
Efortul deliberat pentru a provoca sau a primi n
sine toate ocaziile de emoii pozitive, legitime i
sincere123, efort care faciliteaz echilibrul emoional
global, dac e practicat n mod adecvat, i nu rigid sau
stereotip.
Ajutorul terapeuilor este uneori necesar pentru a
duce la bun sfrit aceast terapie asupra sinelui, mai
ales dac prezentai tendine depresive deja
recunoscute. Terapiile adaptate sunt cele care v vor
face s lucrai asupra acestui punct precis de jonciune
ntre emoii, gnduri i situaii declanatoare. Va trebui
ns ca apoi s nu uitai s dai atenie reglajelor
timostatului" nostru, ter- mostatul strilor noastre
emoionale discrete (thymie nseamn n greac
dispoziie"). Dragul nostru Jules Re- nard observa:
121A se vedea ca sintez: Andr C., Vivre heureux. Psychologie du
bon- heur, Paris, Odile Jacob, 2003.
122Bums D.D., Ten days for self-esteem", New York, Harper Col- lins,
1999.
123Tugade M.M., Frederickson B.L., Resilient individuals use posi- tive
emotions to bounce back from negative emoional experien- ces",
Journal of Personality and Social Psychology, 2004,86:320-333.

Desigur, exist momente bune i rele, dar dispoziia


noastr se schimb mai des dect norocul."

Baruch Spinoza
Colegii mei m iau deseori peste picior cnd
vorbesc la reuniunile noastre tiinifice despre fericire
sau emoii pozitive. Meseria noastr de psihiatri,
medici ai psihicului, ne determin s considerm ca
mai nobil, mai legitim i ndeosebi mai urgent
sarcina de-a uura suferinele, i ca secundar,
anecdotic sau chiar neadecvat (nu e menirea
noastr") cea de a-i ajuta pe pacieni s-i
construiasc, ncetul cu ncetul, fericirea. Mrturisesc
c aceste mici ironii ale colegilor i prietenilor mei m
agaseaz uneori (nu vorbesc aici de mgriile colegilor
i dumanilor mei, pe care nu trebuie s-i aud sau s-i
nfrunt niciodat, fiindc nu sunt spuse de fa cu
mine). Le accept zmbind, dar totui...
Atunci, caut aliai. Unul dintre aliaii mei cei mai
prestigioi este Baruch Spinoza (1632-1677), filosof
minunat, cntre al bucuriei. Ascultai ce spune
despre el Gilles Deleuze, ntr-o carte pe care i-a
consacrat-o: Spinoza nu e dintre cei care cred c o
pasiune trist are ceva bun [...]. Numai bucuria are
valoare, numai bucuria rmne, ne face apropiai de
aciune i de beatitudinea aciunii. Pasiunea trist este
ntotdeauna neputin. [...] Cum s ajungi la un
maximum de pasiuni fericite i, de aici, s treci la
sentimente libere i active124?"
Spinoza nu era deloc naiv, nici vistor. i tocmai
din aceast cauz a elogiat astfel bucuria, opunnd-o
124Deleuze G., Spinoza, Paris, Editions de Minuit, 1981, p. 40-41.

tristeii. Hazard sau semn al destinului, prenumele lui


era Baruch.
Ceea ce nseamn preafericit...

S-i fii cel mai bun prieten


Prietenia pe care i-o datoreaz fiecare."
Michel de Montaigne

In celebra sa nuvel, La Soiree avec M. Edmund


Teste, Paul Valery descrie una dintre cele mai celebre
sentine din literatura francez despre raportul cu
sine: M-am pierdut rareori din vedere: m-am detestat,
m-am adorat apoi am mbtrnit mpreun." Dup
inevitabilele oscilaii de neiubire i de iubire de sine,
cum s ajungi la o coabitare linitit cu tine nsui?

Trebuie s ncerci s te admiri? Riscurile


autofiliei...
Greeala frecvent comis de subiecii suferind de
probleme de stim de sine este s cread c nu eti
demn de stim dect dac eti admirabil. Strategiile
pot varia atunci n funcie de nivelul stimei de sine. Cei
care au o nalt stim de sine fragil caut s obin
aceast admiraie din partea celorlali, de unde i
eforturile lor de autopromovare i de evideniere i dea se convinge ei nii c sunt admirabili. Cei a cror
stim de sine este joas se mulumesc s viseze la ea:
fantasme de succes i de glorie, dar absena lor de
eforturi i de asumare a riscurilor i ine, din pcate
pentru ei, foarte departe de ea. Aceast cutare,
activ sau visat, a admiraiei este n realitate vin
impas pentru stima de sine: am vzut c ea o fragiliza,
fcnd-o s fie condiional" i dependent la extrem
de situaii exterioare i puin controlabile.

S cutm aadar s ne stimm, nu s ne


admirm.
Diferena dintre stim i admiraie a fost perfect
rezumat de Andre Comte-Sponville125: admiraie
pentru ceea ce ne depete cu mult, stim pentru
ceea ce ne este uor superior, un fel de egalitate
pozitiv". Este o baz perfect pentru definirea
obiectivelor cotidiene pe care fiecare poate pretinde c
le urmrete: pentru a ne stima, a face ceva mai bine
dect am fi fcut-o spontan. Nu are rost s cutm
aciunea glorioas sau succesul rsuntor. Ar fi prea
dificil i totodat un prea bun pretext pentru a renuna
dinainte s acionm.
Aceast pruden n dorina de-a fi admirabil a fost
ntotdeauna descris, de exemplu de Jean-Jacques
Rous- seau, n Confesiunile sale: M-a fcut s simt c
trebuia infinit mai mult s ai ntotdeauna stima
oamenilor dect uneori admiraia lor." Sau La
Rochefoucauld: Meritul nostru atrage stima oamenilor
cinstii, i steaua noastr pe cea a publicului."

Trebuie s ne iubim pe noi nine?

ateptare de exclusivitate, care par incompatibile cu


acest raport linitit cu egoul tu pe care l ateptm de
la o bun stim de sine. Am fi atunci mai aproape de
narcisism, aceast dragoste excesiv de sine sau, mai
curnd, aceast dragoste pur i simplu. De ce s vrem
s ne iubim pe noi nine? Nu exist i alte raporturi
afectuoase cu sine posibile?
n
realitate,
cnd
observm
funcionarea
persoanelor cu bun stim de sine, se pare c natura
legturii pe care o ntrein cu eul lor intim este mai
curnd de natur amical. Buna stim de sine este
finalmente mai aproape de prietenie dect de
dragoste: numai prietenia reuete s asocieze
exigena (s nu i lai prietenii s fac orice) i
bunvoina (s nu i judeci, ci s vrei s i ajui),
prezena (eti atent i disponibil cu ei) i tolerana (le
accepi greelile i defectele). Sau ar trebui ca aceast
dragoste de noi nine s fie de aceeai natur cu cea
a prinilor fa de copiii lor: fr condiii i nemrginit
de binevoitoare. Anumite terapii exploreaz astzi
aceast pist a autoreparentajului, cu rezultate iniiale
promitoare126.

n materie de stim de sine, majoritatea autorilor


(printre care m numr i eu) au insistat ndelung asupra dragostei necesare pe care trebuie s ne-o purtm
ca s ne stimm. Poate c este o idee proast pe plan
pedagogic. Pe lng faptul c sentimentul de dragoste
este dificil de comandat, se poate observa c
dragostea se bazeaz pe un amestec inextricabil de
atracie fizic, o nevoie de fuziune i de apropiere, o

Stima i afeciunea nu sunt caracteristicile


prieteniei? Un prieten sau o prieten nseamn tocmai
o persoan pentru care resimim aceste dou
sentimente. i probabil c relaia amical reprezint
un foarte bun model posibil de raport cu sine.
E ceea ce propune exerciiul numit al celui mai

125Comte-Sponville A., Dictionnaire philosophique, Paris, Presses Universitaires de France, 2001.

126Hahusseau S., Comment ne pas se gcher la vie, Paris, Odile Jacob,


2003.

Doar s-i fii prieten

bun prieten", un clasic al terapiei cognitive: terapeutul


i cere pacientului s-i noteze gndurile negative,
atunci cnd e ntr-o situaie dificil. De exemplu: Cnd
am euat n aceast privin, mi-am spus: chiar c nu
eti bun de nimic, las-o balt, n-o s reueti
niciodat." El l ntreab atunci dac i-ar fi spus asta
celui mai bun prieten, confruntat cu aceeai situaie.
Nu, bineneles, rspunde pacientul, fiindc i d clar
seama c acest discurs ar fi eronat, nedrept,
ineficient... I se cere atunci pacientului s-i modifice
discursul ca i cum ar trebui s l in n faa
prietenului su: ce ai zice dac unul dintre prietenii
dumneavoastr ar fi fost confruntat cu aceeai
problem? Atunci discursul se modific: pornind de la
aceleai fapte, tonalitatea lui este mai blnd i mai
ajuttoare. i deopotriv mai dreapt: Bun, e greu, nu
ai reuit. Se ntmpl. Dac te pui pe treab, ncetul cu
ncetul, o s reueti. Iar dac nu, las-o balt dac e
prea greu."
Pacientul este incitat ncetul cu ncetul s recurg
la acest tip de discursuri interioare fa de el nsui.
Pentru a nrdcina reflexul, se fac regulat jocuri de rol
n care terapeutul (pe baza nsemnrilor sale) joac
rolul pacientului care se autocritic ntr-un mod prea
sever, i n care adevratul pacient trebuie s joace
rolul unui prieten cu discurs reparator: el trebuie astfel
s l reconforteze, fr a-l mini, pe acest interlocutor
care nu este altul dect el nsui... Pacientul este
ncurajat s recurg treptat la verbalizri de dorit: s
nu se elogieze (ba nu, eti genial, ceilali sunt idioi,
sau problema asta nu are niciun neles"), nici s nege
problema (totul e n regul, puin ne pas"), ci s o
abordeze calm (de acord, exist o problem"), s nu
generalizeze (e chiar att de grav i definitiv pe ct

te mpinge decepia s crezi?"), s sublinieze soluiile


(nu eti primul care are griji, trebuie s existe
mijloace de-a face fa").

nvarea relaiilor autoamicale


Anumite persoane reuesc destul de uor s
stabileasc aceast relaie amical cu ele nsele. Ele
au grij de sine, nu se critic atunci cnd se
decepioneaz. De altfel, ele nu se decepioneaz", ci
i constat calm eecurile i trag nvmintele de
rigoare. Ele simt fa de sine afeciune fr pasiune.
Dar acest tip de raporturi, cnd nu ne-a fost dat de
trecutul i de educaia noastr, trebuie nvat. Putem
nva s trecem de la relaii exigente, susceptibile i
condiionale (te iubesc dac...") cu sine la relaii mai
senine. Acest lucru ia timp, ca toate nvrile stimei
de sine. Dar, dac eti pe calea cea bun...

Aezat ntre dou vedete"


E o pacient care mi place mult.
A venit la mine din cauza unor atacuri de panic
violente care o fcuser claustrofob i agorafob n
ultimul grad. Am lucrat bine, timp de un an, i acum a
scpat de ele. Din cnd n cnd, teama revine, dar tie
s o in la distan, fr greutate. Cum ne-am
simpatizat, mi-a vorbit i de alte probleme, mai puin
violente, dar care i amrau i ele viaa, i anume
probleme de stim de sine. De cnd era copil, ea a
avut impresia c nu e destul de bun ca s merite
dragostea celorlali. I se prea c prinii ei i prefer
pe fraii si sau, n orice caz c, i admir; ea, una, era
iubit, dar nu era deloc admirat. De-a lungul ntregii
sale viei, avusese nite frici sociale ciudate; de
exemplu, n adolescen, o team de a-i deranja pe
ceilali cu mirosul sau urenia ei. Evident, nu existau
niciun miros i nicio urenie. Ea o tie bine astzi i o
tia probabil i pe atunci, dar asta era situaia,
temerile ei se fixaser pe acest lucru, pe teama ca nu
cumva s miros sau s nu m suporte nimeni", mi
spune ea, zmbind. Am lucrat i am discutat o vreme
despre problemele ei de stim de sine. Ele nu sunt
dramatice, cum e uneori cazul, dar totui o deranjeaz.
A vrea ca ea s le atenueze, deoarece ar putea fi un
factor de reagravare a fobiilor sale. Cu ea, munca mea
e uoar, deoarece progreseaz aproape singur,
bazndu-se pe sfaturile pe care i le sugerez.
Astzi, ea se prezint cu o groaz de lucruri de povestit: M-am gndit la dumneavoastr ieri-sear, ghicii ce mi s-a ntmplat! Am nfruntat o situaie care m-

a fcut s folosesc toate lucrurile despre care a vorbit


n ultima vreme. Am fost la cin i am stat ntre X
(scriitor celebru) i Y (animator de televiziune). V
putei nchipui?"
mi pot nchipui destul de bine. Pacienta mea este
att de complexat, att de inhibat de ndat ce are
impresia c interlocutorii ei sunt mai inteligeni dect
ea, nct ceea ce ar fi putut s fie o serat pitoreasc
i interesant a fost probabil un chin. Ea lucreaz n
administraie i soul ei, ef de ntreprindere n estul
Franei, este un om extravertit, foarte implicat n viaa
cultural i asociativ local, ceea ce o constrnge s
participe frecvent la cocteiluri, ceremonii, vernisaje i
tot felul de dineuri mondene, de care s-ar lipsi
bucuroas. Mai ales de cel din seara trecut, organizat
cu ocazia unui festival cultural.
Cnd ne-am apropiat de mese, am vzut c
locurile erau stabilite dinainte i n primul rnd c
eram pus ntre cei doi invitai de marc. Imediat, mam simit ru: ce o s le pot spune n tot rstimpul
unei mese? Eram cu adevrat ngrijorat i m
nvinuiam c acceptasem invitaia asta. tiu eu cum
sunt mesele astea, la care numr felurile de mncare
spunndu-mi: nu mai e dect desertul, dect
cafeaua... Dar m-am gndit la exerciiile noastre i am
fcut eforturi. M-am concentrat asupra a ceea ce
vzusem mpreun: s nu m focalizez pe indispoziia
mea; s pun ntrebri, fr s m cenzurez ntrebndu-m dac sunt ndeajuns de inteligente sau de
originale; s ascult rspunsurile, cu adevrat, n loc s
m torturez ca s-mi dau seama dac rspunsul arat
c ntrebarea mea era bun... Ce greu e pentru mine
s m comport simplu!

Ieri, surpriza plcut a fost c X (scriitorul) s-a


dovedit un om fermector, uman, care a rspuns cu
plcere la ntrebrile mele i care mi-a pus multe
despre meseria mea, despre regiune etc. Dup o
bucat de vreme, m simeam uurat, n siguran,
nu mai vedeam n el un cenzor i nici un judector, d o
persoan simpatic. Eram mulumit c sunt acolo. Y
(animatorul de televiziune) era, n ce l privete, ceea
ce eu numesc dezagreabil la modul politicos,
nepat, arogant, distant, fcndu-m s simt clar
distana dintre el, vedet la Paris, i mine, funcionara
de provincie: oftaturi, o sprncean ridicat, priviri
circulare ca s se asigure c era privit i ca s arate c
se plictisea... Atunci am simit undele de nefericire
urcnd la asaltul micului meu ego fragil! Toate vechile
mele gnduri automate se deteptau: Idioat, neinteresant, insuficient n toate privinele... Cu att
mai mult cu ct, treptat, Y s-a apucat s-mi ntoarc,
fi din cte mi se prea, spatele i s vorbeasc cu
vecina lui, care avea cel puin avantajul de-a fi mai
tnr dect mine, dac nu i mai interesant. i
atunci s-a petrecut ce putea fi mai ru: nimeni nu mi
mai vorbea. Scriitorul meu era angajat ntr-o
conversaie susinut n stnga mea; animatorul meu
se uita la mine de sus. Eram singur ntre cele dou
vedete ale seratei, n faa farfuriei i a indispoziiei
mele, cu impresia, evident, c toat sala se uita la
mine sau, mai curnd, c se uita la ceea ce se
ntmpla spunndu-i: e att de nroad i gunoas,
c i-a scrbit. Aveam impresia c toi ceilali de la mesele din acea sal imens nu mai vedeau nimic
altceva... i atunci a fost momentul cnd am
reacionat altfel ca de obicei. Am tras aer n piept, i
mi-am spus: Nu te retrage n tine, aa cum faci

mereu. Nu-i agrava situaia. Rezist, rmi la


suprafa, nu te neca, nu te cufunda napoi n nevroza
ta.
Atunci, m-am ndreptat i m-am uitat n jurul meu,
luptnd cu spaima de-a ntlni privirile celorlali. Civa prieteni m-au salutat discret de la celelalte mese i
le-am zmbit. i mi-am spus c era totui normal ca
aceste dou vedete ntre care m aflam s vorbeasc
cu vecinii lor. i cum mesele erau aiurea, prea late ca
s i auzi pe cei din faa ta n vacarmul din jur, era
normal s m pomenesc singur ca o ntng. i, pe
deasupra, aveam dreptul s nu fiu interesant. Dreptul
de-a fi imperfect. i aceti doi domni n-aveau dect
s cread ce vor, ca i tot restul slii, puin mi psa...
n realitate, nu, nu pot spune c puin mi psa. Nu
ntru totul. Dar se ntmpla ceva nou: era prima oar
cnd aceast fraz puin mi pas mi se prea
aproape adevrat, cnd o simeam aproape posibil,
cnd nu mai eram chiar aa departe de-a o resimi n
propriile mele emoii, n loc s mi-o repet doar n gnd.
M concentram atunci asupra unui el simplu: s m
simt bine pe moment, minut dup minut, s stau bine,
s respir uor, s savurez fiecare nghiitur de vin pe
care o luam, fiecare dumicat pe care l nghieam...
Apoi, scriitorul s-a ntors spre mine, foarte amabil,
spunnd: Iertai-m, sunt un bdran, cine ar putea
prsi
o
femeie
att
de
fermectoare
ca
dumneavoastr?" i a renceput s vorbeasc cu mine.
Iar eu am renceput s-i rspund, total relaxat. Aceste
cinci minute m odihniser. n loc s m distrug i s
m scufund, din cauza acestui abandon, a acestei
dezaprobri vzute de toi, apoi s fiu incapabil s
reiau cursul conversaiei, aa cum s-ar fi ntmplat
nainte, eram pur i simplu mulumit s plvrgesc

din nou, aa cum a fi fcut cu un vechi amic foarte


inteligent i cultivat, dar a crui cultur i inteligen
m bucurau n loc s m fac s m nec n indispoziia mea. N-avei idee ce plcere mi-a fcut s
m vd comportndu-m aa, normal.
La urma urmei, cei doi convivi erau cele dou fee
ale problemei mele, ntruchiparea celor dou faete ale
personalitii mele. De o parte, plcerea i
capacitatea de-a fi eu nsmi, spontan, mulumit,
inteligent i interesant fiindc m simt acceptat, i
deci n siguran. Iar de cealalt, angoasa de-a m
simi judecat i de-a m cufunda n aceast parte a
eului meu crispat, ngrijorat, paralizat, nnmolit
i n cele din urm realmente neinteresant. Nu fiindc
sunt neinteresant, ci fiindc teama de-a fi m face s
devin astfel."
E grozav, felicitri! i cum s-a terminat serata?
Foarte simplu. Sfritul mesei a fost plcut, scriitorul meu i cu mine ne-am luat rmas-bun n termeni
foarte afectuoi. Mi-a repetat c a petrecut o sear minunat datorit mie, c eram ncnttoare i aa mai
departe.
i ce impresie v-a fcut asta?
Ei bine, nainte, nu a fi crezut o vorb. Mi-a fi
zis: nu e dect o simpl politee, probabil c spune
asta de fiecare dat, chiar dac s-a plictisit cumplit.
i ieri?
Ieri, am procedat simplu. n loc s-mi mpui
capul cu o groaz de ntrebri complicate, de genul: ce
gndete oare cu adevrat cnd mi spune lucruri att
de drgue etc., mi-am pus dou ntrebri: 1) Tu, una,
ai petrecut o sear plcut? Da! 2) El, unul, a
petrecut o sear plcut? Probabil c da, din

moment ce i-o spune i i-o arat! Iar dac o spune


fr s o cread, atunci asta e problema lui, dar nu
mai e realmente a mea, nu-i aa?
ntr-adevr! Exact aa e.
Scot un suspin de satisfacie. mi plac la nebunie
momentele astea cnd simi c pacienii sunt pe cale
de-a se vindeca...

Durerea insuportabil a respingerii


sociale

Partea a treia

A tri cu ceilali

Vai de cel ce e singur!"


Ecleziastul, 4,10

Animal social.
i frici sociale.
O mie i una de frici: s fie uitai, respini, ridiculizai,
neiubii. .. Aceste frici ne fac uneori hipersensibili la lucrurile
de care ne temem, ntr-att de mult, nct ne fac s vedem
pretutindeni riscuri de respingere i de neiubire. Ateptarea
recunoaterii se transform atunci n fragilitate, apoi n
suferin, provocat de o nimica toat.
Marea ngrijorare, marea obsesie a stimei de sine este
respingerea,

sub

toate

formele

ei:

indiferen,

rceal,

rutate, agresiuni, dispre, neglijen... Pentru a evita toate


acestea, suntem gata de orice: s luptm, s ne supunem, s
facem eforturi uriae. Orice, doar ca nu cumva s nu existm
n inima celorlali.
Pentru a ne elibera de excesul acestei enorme frici, trebuie
s nvm alte moduri de-a tri legtura: s cultivm, n
deplin libertate i n deplin luciditate, ncrederea, admiraia,
gratitudinea, gentileea, mprtirea... Pe scurt, cele o mie i
una de forme ale dragostei. Nu e nimic surprinztor n asta:
stima de sine prefer ntotdeauna dragostea.

Ai acceptat s participai la o experien de


psihologie la laboratorul universitii dumneavoastr.
Dup ce ai fcut un test de personalitate, cercettorul
care v-a primit v d rezultatele: mi pare ru, dar
avei ntru totul profilul psihologic al persoanelor care
i ncheie viaa n singurtate, incapabile s menin
durabil relaii benefice." i zbang! Apoi, suntei invitat
n alt camer, sub pretextul de-a vi se propune un al
doilea test. n camera aceasta sunt dou scaune. Unul
este pus cu faa la o oglind, cellalt cu faa la un
perete gol. Pe care o s v aezai? Dac tocmai ai
primit aceast prezicere sinistr, vei alege de
preferin scaunul care e cu spatele la oglind (90%
din subieci). Dac, dimpotriv, ai avut norocul de-a
face parte dintr-un alt grup tras la sori, cruia i se
anuna o via relaional fericit, plin de afeciune i
de legturi durabile, vei alege, la ntmplare, oricare
dintre cele dou scaune127. S i vezi viitorul n roz nu
te mpinge deci la adulaia de sine; s l presimi
mohort i solitar nclin, dimpotriv, la a nu mai
cuta i nici suporta propria imagine.

127Twenge J.M. i colab., Social exclusion and the deconstructed


state: time, perception, meaningless, lethargy, lack of emotion, and
self-awareness", Journal of Personality and Social Psychology, 2003,
85:409-423.

Nu puteam
oglind"

mai

privesc

i aud frecvent pe pacieni povestindu-mi cum i-au


scos toate oglinzile din cas, cum nu i mai suport
propria imagine, cum se dau la o parte de ndat ce
cineva scoate un aparat de fotografiat sau o camer
de luat vederi. Este vorba aproape ntotdeauna de
persoane suferind de tulburri ale stimei de sine, de
sentimente permanente de neiubire i care au, efectiv,
o experien de respingere social cronic.
S te simi respins te mpinge s fugi de imaginea
ta, care te trimite atunci la ceva inconfortabil, dureros:
acest ceva eti tu nsui... Din moment ce ceilali nu
m accept, cum a putea s m accept eu nsumi?"
Ca i cum am fi vinovai de aceast respingere, ca i
cum am simi dezgust fa de noi sau, cel puin,
aversiune, cnd, de fapt, suntem victimele acestei
respingeri, cnd, de fapt, ar trebui s ne consolm, noi
ne ndeprtm de noi nine, ne abandonm.

Durerea respingerii
tim cu toii ct de dureroas este experiena
respingerii sociale. Majoritatea noastr nu a simit
dect forme minore": ruptur amoroas, excluderea
dintr-un grup sau dintr-o gac, uneori ndeprtarea n
cadrul unei ntreprinderi. Unii au trit respingeri
traumatizante,
precum
umilirile
publice,
alii,
respingeri discrete, dar repetate, precum toate
manifestrile de rasism.
Zilnic iau trenul din suburbia mea ic. Zilnic sunt
n costum i cravat i citesc un ziar ic. i zilnic sunt

ultima persoan lng care se aaz cineva. Mai ales


femeile. Numai cnd nu mai e niciun loc liber se aaz
cineva lng mine. ntr-o zi, cnd coborsem dup o
asemenea femeie, am vzut-o inndu-i strns lng
ea poeta cnd m-a zrit n spatele ei. Am ajuns att
de hipersensibil la toate chestiile astea, nct acum, de
fiecare dat cnd o femeie alb alearg n faa mea,
fr ndoial fiindc a ntrziat undeva, primul gnd
care mi vine n minte e c se teme de mine. Totul se
declaneaz de la sine128..." Aceast mrturie a unui
cetean american negru, datnd din 2002, amintete
de
uzura
i
sensibilizarea
reprezentate
de
microrespingerile sociale zilnice. Putem presupune, din
pcate, c ele continu s fie de actualitate i c se
aplic i n Europa... Rasismul nu nseamn doar s
auzi spunndu-i-se negru scrbos" sau arab
scrbos", sau evreu scrbos", sau glbejit scrbos",
sau alb scrbos" etc., d i tot acest context de
evenimente subtile, insignifiante sau neobservate pentru ochii altora, care sfrete prin a provoca o
hipersensibilitate a respingerii, ale crei efecte sunt
duntoare: de ndat ce intri ntr-un context n care
asemenea microrespingeri ar putea s apar, devii
paranoic", sau eti vigilent, la pnd", supraveghezi,
detectezi i amplifici totul. i uneori pe bun dreptate:
rasismul exist fr nicio ndoial, sub forme multiple
i cu intensiti i niveluri de contiin multiple. Iar
alteori nu: detectorul, prea solicitat, a devenit prea
sensibil.
128Mendoza-Denton R. i colab., Sensitivity to status-based rejection: implications for african-american student's college experience", Journal of Personality and Social Psychology, 2002,83: 896918. Mrturia, prezentat n acest articol, este o traducere liber a
autorului.

Exemplul rasismului este deosebit de lmuritor,


deoarece arat clar cum este infinit mai dureros i
revolttor s fii respins din cauza a ceea ce eti
dect din cauza a ceea ce ai fcut. Poi accepta c
nimeni nu mai vrea s vorbeasc cu tine fiindc ai
vorbit de ru pe cineva sau c nu i-ai pltit datoria
etc. n schimb, s ai sentimentul c oamenii te evit
fiindc eti de ras, naionalitate, religie, clas sodal
diferite reprezint o suferin mult mai distructiv.

S fii respins n viaa de zi cu zi


n cadrul experienelor de respingere social
organizate n laborator, una dintre faptele cele mai
frapante este deci claritatea cu care aceste respingeri
provoac rezultate dureroase, cnd, de fapt,
participanii tiu c nu triesc dect nite situaii
artificiale i tranzitorii, cu nite persoane pe care nu le
vor mai vedea niciodat. Ca i cum un instinct profund
ne-ar semnala c nimic nu e mai primejdios pentru noi
dect s fim respini de ctre semenii notri. Chiar i
respingerea de ctre nite persoane necunoscute i
nevzute, sau n situaii fr miz concret, ca faptul
de-a fi ignorat n discuiile pe internet, va provoca
perturbri clare ale stimei de sine129.
n viaa de zi cu zi, situaiile echivalente sunt, de
exemplu, s nu primeti rspuns la o scrisoare, la un
e-mail sau la un telefon: de unde i aversiunea fa de
robotul telefonic a persoanelor cu probleme de stim
de sine (mai bine s nu lase un mesaj dect s i
129Williams K.D. i colab., Cyberostracism: Effects of being ignored over the Internet", Journal of Personality and Social Psychology,
2000,79: 748-762.

asume riscul de-a nu primi niciun rspuns, deoarece


acest lucru ar deschide larg calea fantasmelor de
respingere). Mai simt i cei i cele care nu ndrznesc
pur i simplu nici mcar s telefoneze de team s nu
deranjeze sau s nu nimereasc ntr-un moment
nepotrivit, dar care sunt ncntai s fie sunai (atunci,
cel puin, pot fi siguri c interlocutorul lor vrea cu
adevrat s le vorbeasc). Alte exemple de situaii cu
risc pentru stima de sine i pentru activarea
fantasmelor de respingere: s fii refuzat i s ai
impresia c alii au primit un rspuns pozitiv la aceeai
cerere; s nu fii invitat la o serat la care te-ai fi putut
atepta s fii invitat; s nu fii menionat printre alte
persoane de pe o list mai mult sau mai puin
valorizant (contribuii la un proiect etc.); s fii
dezaprobat sau criticat...
Toate acestea sunt evident agravate dac exist i
un public: te simi atunci respins de toi, ceea ce este
fr ndoial culmea durerii sociale. Acesta este
motivul pentru care batjocurile marcnd respingerea
de ctre un grup de indivizi izolat i vulnerabil sunt
att de periculoase. Ele sunt frecvente n copilrie i n
adolescen, iar prinii trebuie s fie ateni n cazul n
care copiii lor le cad victime. Atunci trebuie s
intervin pentru a pune capt exceselor acestei
respingeri (care se poate rapid transforma n
persecuie) i s l ajute pe copil s se bi- zuie pe o
alt reea de prieteni. Respingerea de ctre un ntreg
grup d ntotdeauna un sentiment teribil de izolare, n
momentul batjocurii, dar i ulterior, cnd persoana
respectiv rmne singur: durerea i umilirea,
ruminaiile despre eternitatea i gravitatea subiectului
provoac, dup experiena mea de psihiatru, o
cretere a riscului suicidar. Alt factor foarte agravant i

el: dac persoanele care ne resping sunt oameni


apropiai sau de ncredere reprezentnd un sprijin
presupus pn atunci solid. Acest lucru induce n
asemenea condiii un dublu sentiment de trdare i de
abandon, care bulverseaz persoana i i anihileaz
dorina de-a tri. Mrturii despre asemenea suferine
exist de cnd oamenii i atern necazurile pe
hrtie... De exemplu, acest fragment dintr-un psalm
din Biblie130:
11. Din pricina potrivnicilor mei, am ajuns de ocar, de mare ocar pentru vecinii mei i de groaz
pentru prietenii mei; cei care m vd pe uli fug de
mine.
12. Sunt uitat de inimi, ca un mort, am ajuns ca un
vas sfrmat."

Perturbaiile legate de respingere


Dac totul ar fi bine n cea mai bun dintre lumi, ar
trebui s avem tendina, cnd suntem obiectul unei
respingeri, de-a ncerca s nelegem de ce i de-a
ndrepta ce se poate. Din pcate, respingerea
provoac
deseori
comportamente
potrivnice
intereselor
persoanei
respective131,
i
aceste
comportamente vor spori i mai mult riscul de-a fi
respins din nou. Iat ctre ce anume riscm s
tindem cnd suntem respini i de ce anume trebuie
s ne ferim:
130Psalmul XXXI, 11 i 12, Biblia sau Sfnta Scriptur a Vechiului i
Noului Testament, Bucureti, Societatea biblic pentru rspndirea
Bibliei n Anglia i n strintate, 1934, p. 624.
131Twenge J.M. i colab-, Social exclusion causes self-defeating behavior", Journal of Personality and Social Psychology, 2002, 83:
606-615.

S ne comportm fa de ceilali n mod


agresiv132. Multe dintre comportamentele i atitudinile
agresive sunt facilitate de respingere sau de sentimentul respingerii: n momentele cnd m simt n
nesiguran, cnd m tem ca nu cumva s nu fiu la
nlime, m manifest deseori de la bun nceput
dezagreabil, prefernd s nu se apropie nimeni de
mine dect s fiu respins."
S ne izolm. Este tentaia retragerii n sine, care
agraveaz i mai mult problema, deoarece las
persoana singur fa n fa cu emoiile i gndurile
ei. S te ndrepi spre ceilali n caz de respingere este
strategia prioritar: chiar dac nu ne neleg dect
parial, chiar dac se dovedesc dezamgitori n ce
privete calitatea sprijinului lor, cel mai ru ar fi s
stm singuri... Uneori acest lucru este foarte greu de
explicat pacienilor notri hipersensibili la respingere:
s te ndrepi spre ceilali nu pentru a te simi mai bine
sau pentru a te simi consolat, ci ca act de
supravieuire, care nu ne va da neaprat (chiar dac
uneori se ntmpl i aa) o stare mai bun imediat,
dar care este indispensabil. E la fel cu a dezinfecta o
ran: nu i ia durerea, dar scade riscul de
suprainfecie.
Suprainfecia
experienelor
de
respingere
este
paranoia,
autopedepsirea,
amrciunea, mizantropia, toate reaciile care ne vor
spori suferina i ne vor diminua capacitatea de-a
reintra ulterior n relaie cu ceilali.
S distrugem relaiile existente cu persoanele
apropiate. n situaia n care tocmai de la ele am putea
primi ncurajare i sprijin, hipersensibilitatea la
132Buckley K. i colab., Reactions to acceptance and rejection: effects of level and sequence of relaional evaluation", Journal of Experimental Social Psychology, 2004,40:14-28.

respingere se infiltreaz deseori n relaiile conjugale,


de exemplu, i crete riscul de insatisfacie fa de
partenerul nostru133. Nemulumirea i resentimentul
pot fi deplasate i asupra familiei i a prietenilor notri.
La unele persoane, cele mai fragile sau cele mai
uzate de respingere, se profileaz ntotdeauna, mai
devreme sau mai trziu, tentaia de a-i face ru. Ele
resimt nevoia obscur de-a se automutila sau de-a se
autodistruge. Consumul brutal de substane toxice,
precum alcoolul, ine de aceast dinamic a
autodistrugerii, mai ales la femei, la care se observ,
n urma respingerilor, absorbia masiv de alcool
mergnd pn la beie, apoi pn la com. Crizele de
bulimie, i ele, sunt deseori declanate de experiene
de respingere social, chiar minime (s nu gseti
nicio scrisoare n cutie, niciun mesaj pe robot, niciun email pe computer: toi m-au uitat, sunt singur..."),
chiar presupuse i fr dovezi. Persoana respectiv
este atund copleit de un val de nefericire visceral
care o mpinge s i fac ru, prin intermediul hranei.
n mod surprinztor, faptul de-a face pe cineva
s sufere, chiar i n imaginaie, o experien de
respingere i va afecta negativ inteligena. El se va
descurca atunci mai prost dac e pus n faa
problemelor de rezolvat i a testelor de IQ 134. Acest
efect duntor nu pare datorat exclusiv impactului
emoional al respingerii: performanele noastre nu
scad numai fiindc suntem triti sau ngrijorai, nici
fiindc ne gndim necontenit la nenorocul nostru. Se
133Downey G., Feldman S.I., Implications of rejection sensitivity for
intimate relationships", Journal of Personality and Social Psychology, 1996, 70:1327-1343.
134Baumeister R.F. i colab., Effects of social exclusion on cognitive
processes: anticipated aloneness reduces intelligent thought",
Journal of Personality and Social Psychology, 2002,83: 817-827.

pare c exist o und de oc" incontient provocat


de situaia de respingere, care ne imobilizeaz i care
ne blocheaz ntru ctva energia psihic. Respingerea
ne diminueaz, aadar, nu numai emoional, ci i
intelectual, cel puin n perioada imediat urmtoare.
Astfel nct trebuie s fim prudeni n asemenea
momente cu marile decizii" sau cu marile dosare"
ale existenei noastre. Atenie, rnile emoionale
legate de respingerea social nu sunt ntotdeauna
spectaculoase, ci pot fi discrete, torpide, cum se spune
n medicin despre un abces care evolueaz discret...
Cnd studiem intensitatea nefericirii consecutive unei
respingeri, aceasta din urm nu este sistematic
intens, cel puin contient, ca i cum am fi echipai cu
un mecanism de amortizare a durerii. Acest lucru
poate fi util pe termen scurt. Dar aceast anestezie
poate avea efecte perverse n timp: destinat, fr
ndoial, s ne scuteasc de disperare cu prilejul
experienelor de respingere din viaa zilnic,
fatalmente numeroase cnd trieti n societate, i nu
toate dramatice, ele pot, deopotriv, s ne amoreasc
ori s dea o iluzie de indiferen celor apropiai sau
celor din jur, mai ales n cazul respingerilor repetate,
obinuite.
E, de exemplu, ceea ce se ntmpl cu excluii
sociali, ceretorii i marginalii, victime nc din
copilrie ale respingerilor repetate, n general violente
i masive135: la ei exist o frecven mare a
zombificrii" n cazul celor mai avansai n
dezinserie, martor a morii esenialului fiinei lor
135A se vedea despre acest subiect: Farge A. i colab., Sans visages.
L'impossible regard sur la pauvrete, Paris, Bayard, 2004, sau
Declerck
P., Les Naufragis, Paris, Pion, 2001.

sociale sau, cel puin, a prbuirii stimei lor de sine.


ntr-un alt registru de mare disperare, numeroase
lucrri despre strile presuicidare, studiind starea
psihor logic cu puin naintea trecerii la act (n general
avnd ca baz scrisorile lsate de persoana
sinuciga), descriu acelai tip de dezangajare din real,
aceast sideraie i atonie a gndurilor i emoiilor,
care nu este nici calm, nici renunare, ci mai degrab o
stare secundar legat de intensitatea disperrii.
Numeroase sinucideri sunt consecina rupturilor
insuportabile ale legturii sociale, sentimentale,
familiale, profesionale136. Ele sunt foarte numeroase la
subiecii aa-zii borderline, deosebit de puin api s
stabileasc legturi satisfctoare i s triasc fr
aceste legturi.

Dac nu sunt iubit, la ce bun s fac


eforturi?"
O nou experien de psihologie deloc nostim, dar
care ne ajut s demonstrm i s urmrim
mecanismele suferinei provocate de respingerea
social137. Suntei n grupuri mid de ase persoane de
acelai sex. Dup ce ai fost pui s facei cunotin
unii cu ceilali, prin intermediul unor ntrevederi de
cte douzeci de minute, suntei introdus ntr-o
camer mic, n care vi se cere s alegei dou dintre
persoanele pe care tocmai le-ai ntlnit ca s lucrai n
grup cu ele. Apoi, la puin timp dup aceea,
136Baumeister R.F., Suicide as escape from seif", Psychological Review, 1990,97: 90-113.
137Baumeister R.F. i colab., Social exclusion impairs self-regulation",
Journal of Personality and Social Psychology, 2005,88:589-604.

cercettorul revine ca s v spun c, din pcate, nu


ai fost ales de nimeni (n realitate, este vorba de o
simpl tragere la sori, dar asta nu o vei afla dect
dup aceea). O alt jumtate a partidpanilor
primete, n ce o privete, un mesaj mai puin penibil:
Ai fost alei de mai multe persoane din grup pentru
alte experiene, dar nu imediat."
Dup care, indiferent c suntei astfel respins sau
acceptat, vi se propune s participai, ns singur(), la
alte experiene. Experiena urmtoare const n
evaluarea dup un chestionar precis a gustului i a
texturii unor prjiturele, toate aceleai, din care o
mare cantitate (35) a fost pus pe o tav. Suntei lsat
cu prjiturelele dumneavoastr, cu chestionarul i cu
experiena de respingere social nc proaspt, timp
de zece minute.
Participanii care au suferit respingerea vor nghii
n medie nou prjiturele ca s rspund la
chestionarul de evaluare a acestora, n timp ce
subiecii care nu au fost respini nu vor nghii dect
patru sau cinci, ca i cum respinii" i-ar H pierdut
capacitatea de autocontrol, att de preioas pentru a
nu te prbui n faa fiecrei greuti de care te izbeti
n via... Alte manipulri n timpul aceluiai studiu vor
duce la acelai rezultat: dac eti respins(), eti mai
puin capabil s faci eforturi, s te controlezi, renuni
mai repede la sarcinile dificile, i asumi mai multe
riscuri absurde. Analiza fin a acestor rezultate arat
c, la persoanele care sufer o experien de
respingere, dorina de-a face eforturi este anihilat la
fel de mult ca pierderea capacitilor de autocontrol.
Aceste date sunt similare la subiecii care i-au
pierdut soul/soia, studii surprinztoare artnd c se
ntlnete un procent anormal de mare de criminali n

cazul vduvilor, ca i cum absena partenerului de


via, pierderea acestei legturi att de fundamentale
strii noastre de bine sufletesc ar favoriza dereglarea
controlului de sine138.

Cum s i recapei dorina de-a face fa? Studiile


de laborator arat c micile detalii pot juca un rol
facilitant: dup respingere, trebuie s fii motivat de
sarcini simple sau doar s fii pus n faa imaginii tale
ntr-o oglind. Subiecii supui acestor modaliti i
vd capacitile de autocontrol refcndu-se, n
comparaie cu cei care sunt lsai n voia lor dup
respingere. Or, dup cum am vzut, acest lucru fiind
artat de alte studii, aceti subieci vor avea n mod
firesc tendina de a-i evita imaginea... n realitate, ar
trebui ca ei s i revin, re- cptndu-i contiina de
sine, a identitii i a valorii lor. Pe scurt, s i trag
puterile din resursele stimei de sine.
S caui din nou sistematic legtura social dup o
respingere; s nu fugi de tine nsui, refugiindu-te n
alcool, n munc, n somn; s accepi s te consacri
unor sarcini cotidiene, chiar dac par derizorii fa de
tristeea ta... S lucrezi asupra acestor nimicuri, s faci
toate eforturile acestea de autocontrol, va reprezenta
un ajutor minim, dar vital. Un studiu sistematic, desfurat pe o durat de douzeci de ani asupra unor
colari ajuni aduli, arta clar c puterea de
autocontrol (de exemplu, la copii, s prefere s

atepte puin ca s primeasc o recompens mare


dect s primeasc una mai mic imediat: O
bomboan acum sau trei peste cinci minute?") prezice
destul de exact capacitatea ulterioar de-a regla
hipersensibilitatea la respingere139, care este de altfel
asociat cu numeroase probleme: stim de sine
sczut, conflicte frecvente, recursul la substane
toxice etc.
Un alt mijloc de-a face fa rezid n afiliaiile multiple: cultivarea unei reele sociale pe ct de vast i de
variat cu putin, oferind toate gradele de intimitate.
n general, cu ct eti mai sensibil la respingere, cu
att ai tendina de-a seleciona persoane foarte fiabile
i foarte sigure, despre care speri c nu te vor
dezamgi". n acest fel i asumi considerabil riscul dea suferi ru dac ele te dezamgesc, deoarece
raritatea legturilor face ca pierderea sau alterarea lor
s fie mai dureroas. Prefer calitatea n locul
cantitii", ne spun uneori pacienii. Dar cine spune c
aceast calitate nu poate coexista cu cantitatea? De
ce faptul de-a avea civa foarte buni prieteni intimi
nu ar fi compatibil cu cel de-a avea i muli ali amici i
multe cunotine mai superficiale? Desigur, poate c ei
nu vor fi ntotdeauna fiabili n condiii de adversitate,
dar pot deopotriv s aib alte multe caliti: nu
numai fiabilitatea trebuie s fie un criteriu de selecie
al contactelor noastre sociale. nc un excelent
exerciiu de acceptare a celorlali: chiar dac cutare
brbat este superficial, el poate fi foarte nostim; chiar
dac cutare femeie este cam plictisitoare, ea tie s
dea ntotdeauna sfaturi bune; chiar dac persoana

138Stroebe W., Stroebe M.S., Bereavement and health: the psychological and physical consequences of partner loss", New York,
Cambridge University Press, 1987.

139Ayduk O. i colab., Regulating the interpersonal seif: strategic selfregulation for coping with rejection sensitivity", Journal of Personality and Social Psychology,, 2000,79: 776-792.

S faci fa respingerii

asta mi-a fcut odinioar nite figuri urte" (dup


prerea mea), suntem foarte performani cnd lucrm
mpreun... De ce s-i ndeprtez din viaa mea sub
pretextul c nu sunt exact aa cum a vrea eu s fie?
Pot s i apreciez i pentru calitile lor, fr s atept
altceva de la ei.

Lupta cu teama de respingere (i


excesele ei)
Nevoia noastr de consolare este imposibil de satisfcut pe
deplin."
Stig Dagerman

Citesc gndurile i citesc n priviri. Am dezvoltat un


fel de al aselea sim pentru a depista ironia,
condescendena, dispreul, ostilitatea ascuns i tot
soiul de lucruri neplcute din mintea oamenilor pe
care i ntlnesc. Sufr ns cumplit din cauza acestei
hipersensibiliti. Cnd, la cantina ntreprinderii mele,
nimeni nu se aaz lng mine, lucrul sta m
rnete. La reuniunile lunare ale unei asociaii de
voluntari n care activez i n care suntem destul de
muli ca s nu ne putem cunoate cu toii, dac se
ntmpl ca vreo pesoan s nceap s-i pun
lucrurile lng mine ca s se aeze, apoi se ridic i se
mut n alt parte, asta m mbolnvete. Povestea e
veche, am trit asta toat copilria: s fiu uitat de
ceilali, n cel mai bun caz, sau s fiu respins, n cel
mai ru. Nu respins pe fa, ci inut la distan,
neinvitat, neapreciat, neadoptat... Acum civa ani,
mi amintesc, de exemplu, c cumnata mea mi-o
lsase n grij pe fiica ei de 10 ani pentru o zi. Ne-am
distrat bine, i la sfrit, nepoata mea mi-a mrturisit:
Nu neleg de ce mmica mi-a spus c puteam s-o
sun ca s vin s m ia dac m plictiseam cu tine. Ne
distrm grozav! Am fost foarte necjit de cuvintele
astea, venind din partea cumnatei mele. M ntreb
mereu dac nu i plictisesc pe ceilali. Mi se pare c nu
tiu s m fac iubit. Am nevoie realmente de foarte

multe semne linititoare, n realitate de durate foarte


lungi de legturi amicale, fiindc m tem de oamenii
prea drgui, ca s m simt n siguran i s ncep s
m destind. Astzi tiu foarte bine c e ceva maladiv.
La un moment dat, pe vremea cnd copiii mei
creteau i ncepeau s se uite la mine ca s vad ce
fac, simeam c m observau i m judecau. Acest
moment, cnd ncepeam s citesc n privirile lor
ntrebri (de ce se enerveaz din cauza asta?") i
judeci (e ceva n neregul cu ea?") a fost foarte
penibil pentru mine. Aveam impresia c l preferau pe
soul meu, mai solid psihologic dect mine. M
simeam abandonat de singura surs de dragoste
necondiionat de care dispuneam. Atunci am nceput
terapia" (Angele, 38 de ani).

Teama de respingere i derapajele ei


Nevoia de legturi, de apartenen i de acceptare
este, fr ndoial, una dintre cele mai fundamentale
ale fiinei omeneti140. Este fr ndoial o motenire
din trecutul nostru genetic de primate fr aprare,
care nu puteau supravieui dect mpreun n faa
prdtorilor: s fii respins nsemna pe atunci s fii
condamnat, de unde i importana legturii pentru
stima de sine i necesitatea de-a ti s o provoci i s
o savurezi, i totodat teama care apare atunci cnd
nevoia aceasta de legtur i detectorul ei de
respingere s-au dereglat i au fcut din noi nite
hipersensibili la orice form de ndeprtare.
140Baumeister R.F., Leary M.R., The need to belong: deire for interpersonal attachments as a fundamental human motivation",
Psychological Bulletin, 1995,117:497-529.

Cnd ne ocupm de stima de sine, e capital s


reflectm serios la aceast problem a respingerii
sociale, a consecinelor ei asupra noastr i a propriei
participri la aceste consecine, prin intermediul
excesului de sensibilitate pe care pe care ea le poate
atrage dup sine an de an. Am vzut c era important
s fim ateni s nu neglijm niciodat consecinele
respingerii: trebuie acionat repede i bine, chiar dac
durerea, paradoxal, poate fi discret. n schimb, este
capital s acordm atenie nu numai respingerii, ci i
sistemului nostru de detectare a respingerii: dac e
dereglat (ceea ce e frecvent n problemele de stim de
sine), putem s ne pregtim s suferim mult i s ne
punem masiv n situaii de eec... Deoarece a te simi
respins nu nseamn c eti cu adevrat respins: am
vzut c, dac am suferit des n trecut experiene
autentice de respingere, motenim un detector de
respingere devenit hipersensibil, chiar dac anturajul
nostru prezent a devenit mai binevoitor.
Este vorba ntru ctva de vin sistem de alert
dereglat. Acest sistem de alert ne-a fost lsat
motenire de evoluie: dat fiind c eram animale
sociale i nu puteam supravieui dect n grupuri
solidare, supravieuirea noastr era legat de
capacitatea de-a ne pstra locul n snul grupului. S
te pomeneti singur echivala cu o condamnare la
moarte. Dar ceea ce se justific n situaii de primejdie
obiectiv poate scpa voinei noastre n situaiile n
care tim c nu exist, teoretic, o primejdie chiar att
de mare: acest program" nu mai poate fi atunci nici
deconectat, nici reglat diferit n funcie de necesiti...
Teama de judecata negativ a celorlali, att de des
ntlnit n problemele stimei de sine, este de fapt
legat de posibilele ei consecine negative: s fii

judecat nseamn s fii respins dac acea judecat


este negativ. Cum, n general, dac nu ne stimm, ne
judecm noi nine negativ, presupunem atunci c
judecata celorlali va fi i ea la fel de negativ, de
necrutoare i de sever ca a noastr. Atunci ne
ndeprtm de ceea ce ni se pare a fi o primejdie i,
ndeprtndu-ne
astfel,
validm
incontient
posibilitatea
acestei
primejdii.
Aceast
hipersensibilitate la judecat nu este dect partea care se
vede a fricii de respingere. Ea este frecvent
(ntotdeauna?) asociat cu problemele stimei de
sine141. Nimic nu mai e simplu atunci, deoarece stimei
de sine i este greu s fac deosebirea ntre a fi
realmente n situaie de eec sau respins i a crede c
eti astfel. n situaia de ndoial, ea acord lesne
ncredere intuiiei. Dac m simt respins sau neiubit,
nseamn c aa sunt. Nu iese foc fr fum." Din
pcate, n materie de psihologie a stimei de sine,
contrar proverbului, iese deseori fum fr foc.
Din fericire, mecanismele care explic aceast
hipersensibilitate ncep s fie din ce n ce mai bine
cunoscute.

Raionamentul
sale

emoional

riscurile

Acest tip de distorsiune a raionamentului se ntlnete la persoanele prad vinei puternice activaii
emoionale: dac nu te simi n largul tu, eti convins
c nu eti n largul tu i c toat lumea te vede c nu
141Ayduk O. i colab., Rejection sensitivity and depressive symptoms in women", Personality and Social Psychology Bulletin, 2001,
27: 868-877.

eti n largul tu. Dac te simi ridicoL crezi chiar c


eti etc. Nu ne mai lum emoiile drept un avertisment
al posibilitii unei probleme, ci drept o certitudine a
realitii i a gravitii sale. Srim astfel peste o etap
capital, dar fr s ne dm seama.
Fora acestei convingeri atrage dup sine o
modificare a propriului comportament care se va
adapta la ceea ce ne temem: putem atunci s atragem
atenia asupra noastr, fiindc atitudinea noastr
devine ciudat. Astfel, persoanele care se tem n mod
obsedant s nu roeasc atunci cnd sunt privite pot
reui s atrag atenia asupra lor nu fiindc s-au
nroit, ci fiindc simt rigide, crispate din pricina fricii,
i i pierd atunci orice urm de firesc. Acesta este
lucrul care face eventual din ele obiectul ateniei celorlali. Faptul de-a roi doar, dac continui s vorbeti
i s te compori normal, nu atrage prea mult atenia,
fiindc se ntmpl frecvent cu multe persoane. S te
blochezi din cauza roeei sau a oricrei alte forme de
indispoziie, o va amplifica, dimpotriv, o va face s
dureze i va spori riscul ca interlocutorul s remarce
ceva".
Trebuie deci s se acorde mare atenie acestei
tendine de citire a gndurilor i a autointoxicaiei cu
gndurile eronate ale raionamentului emoional:
interaciunile sociale sunt complexe i subtile, i
exist, aadar, un risc de eroare ridicat n descifrarea
unei atitudini sau a alteia. Semnificaia unei priviri, a
unui zmbet, a unei tceri, a unui cuvnt strecurat la
urechea cuiva n timp ce suntem pe cale de-a vorbi
sau de-a face o expunere risc s fie interpretat n
mod greit sub efectul incon- fortului nostru (indiferent
c e legat de dorina de-a face lucrurile cum trebuie
sau de teama de-a nu le face cum trebuie). n terapie

se ntlnesc deseori persoane care prezint o tendin


de-a interpreta toate detaliile n mod suspicios, care
sufer de un fel de paranoia relaional", de care sunt
contiente, dar pe care le vine foarte greu s o
controleze. E suficient ca un coleg s-mi rspund
Mda fr s-i ridice capul, cnd l ntreb ceva, ca s
ncep s-mi pun ntrebri, mi povestea unul dintre
aceti pacieni. Sau ca dimineaa altul s uite s vin
s m salute, cnd le-a spus tuturor bun ziua.
Pentru mine, asta aprinde imediat fitilul. Trebuie s fac
nite eforturi cumplite ca s nu mi se declaneze
gndurile paranoice. Din fericire, am remarcat c mi
trecea dac m duceam s vorbesc ulterior cu ei.
Atunci vedeam cel mai adesea c nu aveau nimic cu
mine. Sau, dac totui aveau, asta mi permitea s
neleg imediat despre ce e vorba. Ani de zile ns,
dup asemenea detalii, m ndeprtam de ei, i asta
avea efectul invers: prelungea ndoiala i chiar rcea i
mai mult relaia. Luam atunci acest lucru drept o
dovad ca am dreptate, cnd de fapt era ceva
provocat de mine nsumi..."
Putem de asemenea provoca autondeprtarea
noastr, chiar i cu persoane apropiate: de exemplu,
cnd subiecii cu joas stim de sine i percep
partenerul de via ca fiind critic sau nemulumit de ei,
acetia au tendina de-a rd relaia, de-a se distana,
de-a ncepe la rndul lor s i vad partenerul n
termeni negativi, ceea ce, n viaa real, nu va rezolva
cu siguran lucrurile, indiferent c nemulumirea
partenerului este real sau imaginar 142.
142Murray S.L. i colab., When rejection stings: hoe self-esteem constrains relationship-enhancement processes", Journal of Personality and Social Psychology, 2002,83:556-573.

Efectul spotlight": dar nu-i adevrat,


nimeni nu se uit la dumneavoastr!
Atenie deci la proiecia propriilor procese mentale:
fiindc ne ndoim de noi i de acceptarea noastr
sodal, ne supraveghem; i credem c ceilali fac la
fel; i atund avem impresia neplcut, i deseori
eronat, de-a fi n centrul ateniei i al interesului lor.
Aceast supraevaluare a remarcabilitii" noastre n
ochii altora este numit de psiho sodologi efectul
spotlight": impresia de-a fi n permanen sub luminile
rampei143. O experien foarte amuzant a permis
msurarea diferenei importante dintre impresia de-a
fi observat de ceilali i realitatea acestei observaii.
La nceput, li se cerea unor voluntari s poarte un
tricou arbornd chipul unei persoane celebre, dar
devenit demodat (n Statele Unite, era vorba, n
anul
1998 n cursul cruia s-a desfurat experiena, de
un cntre pe nume Barry Manilow, de care, n ce m
privete, nu auzisem niciodat). Ei trebuiau apoi s ia
loc ntr-o camer n care se gseau i ali voluntari,
fr s tie ce urma s se ntmple. nainte de aceasta
li se cerea s prevad cte persoane vor remarca
tricoul lor ridicol, apoi persoanele acestea erau
ntrebate dac i aminteau de chipul de pe tricoul
voluntarului care intrase ultimul n camer... Evident,
n timp ce purttorul tricoului era convins c cel puin
jumtate din cei prezeni vor remarca fotografia demodat, abia un sfert din ei i amintea vag (de dou
ori mai puin dect prevzut). i acest procentaj
143Gilovitch T. i colab., The spotlight effect n social judgment: an
egocentric bias in estimates of the salience of one's own actions
and appearance", Journal of Personality and Social Psychology,
2000, 78: 211-222.

cobora la o zecime dac portretul de pe tricou nu era


al unui cntre demodat, d al unei persoane
importante (de exemplu, Martin Luther King sau Bob
Marley).
Morala: supraevalum ntotdeauna ntr-o proporie
de cel puin 50% numrul persoanelor care ne observ
cu atenie. i nc studiul nu mersese pn la captul a
ceea ce ar fi fost interesant: idealul ar fi fost ca
observatorii s fie ntrebai dac faptul de-a purta
acest tricou o devaloriza n ochii lor pe persoana
respectiv, i dac da, ct de mult? Fiindc deseori aa
se petrec lucrurile: nu numai c suntem mai puin
privii dect o credem, ci i, cnd suntem privii i
judecai, suntem mult mai puin ; sever privii i
judecai dect o credem. Toate studiile pe aceast tem
o confirm: cnd nite voluntari sunt fcui s eueze
la diverse probe sub privirea altora, judecile
exterioare sunt ntotdeauna mult mai favorabile dect
o credem noi nine144. i, n sfrit, cnd suntem
judecai negativ, este ntotdeauna posibil s inversm
aceast judecat printr-un comportament social
interactiv i pozitiv, care va permite corectarea
impresiei iniiale pe care am dat-o, n cazul n care ar fi
fost critic.
144 savitsky K. i colab., Do others judge us as harshly as we
think?
Overestimating the impact of ours failures, shortcomings and mi- ,
shaps", Journal of Personality and Social Psychology,
2001,81:44-56.

Aceast prim etap de contientizare i de


suspiciune la adresa ambalrii sistemului nostru de
detecie a judecilor i respingerilor sociale este
capital, dar trebuie consolidat de lucrri practice pe

teren: din acest motiv ni se ntmpl s facem cu


pacienii notri exerciii de expunere la ridicol, n
rstimpul crora, la fel ca voluntarii din experiene,
ieim n strad cu un detaliu vestimentar care ne
expune judecii sociale. De exemplu, ne plimbm cu
pantalonii suflecai pn la genunchi, cu cmaa
scoas din pantaloni, cu liul descheiat sau cu o
plrie caraghioas pe cap... Evident, aceste exerciii
nu sunt impuse de la bun nceput persoanelor care nu
se simt capabile s le nfrunte. Se ncepe atunci cu
doze de ridicol" mai mici; pentru unii, pragul de
declanare a senzaiei de ridicol este foarte jos i
demareaz la faptul de a ntreba pe strad un trector
pe unde trebuie s o ia ca s ajung undeva sau de-a
nu nelege explicaiile unui vnztor. n sfrit, se
nelege de la sine c terapeutul trebuie s fac el
nsui exerciiile, naintea pacientului, sub ochii
acestuia din urm. Aceasta permite s se observe c
una e s dai sfaturi, i alta e s le aplici.

A face fa fricii de respingere


Nu te face aa de mic, c nu eti chiar aa de
mare!"
Una dintre pacientele mele mi povestea ntr-o zi
cum aceast fraz, sugerat de un prieten de-ai ei, i
servea drept resurs de fiecare dat cnd se simea
cednd sub presiunea fricii ei de judecata social. Nu
eti aa de mare pentru ca toat lumea s-i ntoarc
privirile spre tine, aa cum te temi. Respir, ridic-i
capul, uit-te n jur: nu te face aa de mic()...
Iat cteva strategii la care se poate recurge
pentru a nfrunta teama de respingere:

S cunoti bine situaiile starter ale anxietii


noastre de evaluare: este vorba de toate dile cnd
ajungem n situaii de observaie, de competiie, de
performan... Uneori, ceea ce unora li se poate prea
anodin, pentru alii va fi destabilizant: s joci Trivial
Pursuit, s participi la o discuie monden n care
convivii fac exces de glume i de cunotine culturale.
S tim c n asemenea momente tendina de-a
supraevalua
judecile
fcute
asupra
noastr
reprezint o prim etap: Teme-te de tine. Cnd eti
n asemenea situaii, vei avea tendina de-a te
supraveghea, de-a te critica, de-a te interesa de
carenele tale n loc s te bucuri de talentele celorlali
sau s te amuzi de dorina lor de-a i le arta. Dac nu
ai nimic de spus, fii spectator i observ, savureaz.
Bucur-te c eti acolo, i nu singur() i uitat()
undeva. Accept-te aa, tcut(), amabil() i atent().
Tu, care nu te placi aa, nu eti n largul tu fiindc
crezi c nu vei fi acceptat dect dac vorbeti, dac
strluceti. Dar las-i pe ceilali s judece asta.
Accept judecata lor n loc s i-o imaginezi i s o
anticipezi. Ea va fi uneori favorabil, alteori
defavorabil, n timp ce, dac tu eti cel care te judeci,
ea va fi ntotdeauna n defavoarea ta."
S ne amintim c ceilali se gndesc i ei n cea
mai mare parte la ei nii! Ei da, nu suntem buricul
pmntului, aa cum disconfortul nostru ar avea
uneori tendina de-a ne face s credem. i dac
ceilali nu sunt pe cale de-a te observa i de-a te
judeca? Dar ceilali se gndesc la ei! Ca i tine..."
Exist un studiu ca s v conving n aceast privin,
care privea o sut de cazuri de fali medici care
practicaser n Marea Britanie. Majoritatea lor fuseser
demascai nu din cauza incompetenei (unii erau totui

incompeteni, i reprezentau o primejdie), ci din cauza


micilor detalii anexe (situaie administrativ n
neregul, fraude altele dect medicale, exces de
ludroenie i de minciuni etc.). Dac oamenii ar fi
fost chiar att de preocupai s judece valoarea
celorlali, aceti fali medici nu ar fi rezistat niciodat
ani de zile, aa cum s-a ntmplat cu muli dintre ei144.
i nc studiul nu i lua n calcul, i pe bun dreptate,
pe toi cei care nu au fost niciodat demascai.
S acceptm eventual s fim judecai. Dect s
vrem s evitm cu orice pre aceast judecat, mai
bine o acceptm, apoi vedem n linite cum s o
mblnzim (tot pe ideea unui eu global, i nu a unui eu
focalizat i crispat pe limitele i defectele sale): dac
ne gndim c nu suntem mbrcai cum trebuie pentru
o serat, mcar s ne artm cordiali i dispui la
dialog. E mai bun un demodat simpatic dect unul
care face figuri, nu? S acceptm, de asemenea, ideea
c anumite persoane ne vor judeca efectiv dup
nfiare, conversaie, accent, bunele maniere sau ali
parametri sociali stupizi. E adevrat, se ntmpl. Dar
ce e la fel de adevrat e c aceste persoane nu
constituie majoritatea (doar dac nu evoluai n medii
n care nfiarea este hotrtoare, precum cercurile
modei sau ale filmului). De ce s v consacrai
esenialul energiei protejndu-v de nite oameni
eventual critici, ceea ce v va mpiedica n cele din
urm s profitai de comunicarea cu persoanele mai
ngduitoare i mai interesante?
Adoptarea
unor
comportamente
sociale
proactive, adic s mergem n ntmpinarea celorlali.
Ne antrenm frecvent, n psihoterapie, s luptm cu
144Hartland ]., Masquerade. Tracking the bogus doctors", Health
Service Journal, 1996,26-29.

primele semne ale fricii de respingere printr-o


atitudine de nesupunere fa de aceast fric: dac
ajung la o serat sau ntr-o localitate, n concediu,
unde nu cunosc pe nimeni i simt cum n eul meu se
ivesc frica i tentaia de retragere, cel mai bun lucru
pe care l am de fcut e s m duc imediat s m
prezint i s vorbesc cu persoanele pe care nu le
cunosc. Este cel mai bun mijloc de a-mi nbui fricile
din fa i pentru a-mi spori ansele de-a avea o
surpriz plcut: cineva simpatic sau interesant. E
capital s nu ateptm s ni se adreseze semnale de
deschidere" social, s nu ateptm ca alii s fac
ntotdeauna primul pas, mai ales dac avem probleme
de stim social. tiu c deseori se procedeaz aa,
fiindc ne spunem c e un fel de test: Dac oamenii
vin la mine s-mi vorbeasc, nseamn c o doreau cu
adevrat. n timp ce dac m duc eu la ei, i forez
ntru ctva."
Diferite studii au confirmat toxicitatea acestei atitudini de ateptare care decurge din teama de respingere, mai ales n situaiile sentimentale 145. Astfel,
cu ct frica de respingere este mai mare, cu att
supraevalum vizibilitatea acestor semnale de
deschidere" (a arta c vrei o comunicare) i cu att
ateptm mai mult ca alii s le perceap i s le
descifreze, spernd c ne vor nelege jena i vor face
primii pai... Dar aceste semnale de deschidere, pe
care le credem clare i manifeste, sunt deseori
invizibile pentru ceilali. i, cum credem c am artat
destul, ne limitm la att, spernd i ateptnd. Dar
nu se ntmpl nimic i suntem dezamgii... Aceast
145Vorauer J.D. i colab., Invisible overtures: fears of rejection and
the signal amplification bias", Journal of Personality and Social Psychology, 2003, 84: 793-812.

situaie de atentism explic frecvena decepiilor


sentimentale n viaa persoanelor cu joas stim de
sine: preferinele i atraciile lor sunt mai puin vizibile
i reperabile dect cred ele. Un sfat: fii mai clari, mai
explicii! Trebuie s alegi ntre dou riscuri: cel al unei
eventuale i punctuale respingeri sau cel al regretelor
(despre care se spune deseori c sunt eterne...). Vom
vedea n curnd c povara regretelor este uneori mai
greu de dus pe termen lung dect cea a unei
respingeri.

Teama de indiferen i dorina de


recunoatere: s exiti n privirea
celorlali
Cnd simi c nu ai cu ce s te faci stimat de cineva, eti la un
pas de a-l ur."
Vauvenargues

Cea mai mare team pe care o am: indiferena. S


nu fiu uitat, s nu se mai intereseze nimeni de mine.
De fiecare dat cnd am impresia c sunt invizibil,
transparent n ochii celorlali, m simt deja ca
moart, dinainte. Inexistent. Cnd sunt necjit i
merg prin mulime, seara, i nimeni evident nu
m privete, m simt cu totul singur, mai ales iama,
cnd toat lumea se grbete s ajung acas. Mi-i
imaginez, pe toi aceti ceilali, ntorcndu-se acas,
desigur, cineva i ateapt, se instaleaz la cldur,
cineva i ntmpin, sunt iubii, conteaz pentru
ceilali. Dar eu pentru cine contez? M ntorc singur
acas. In asemenea clipe numai vagabonzii, oamenii
strzii, cei fr locuin pot fi att de nefericii sau de
singuri ca mine. Uneori, am viziuni ciudate: m vd ca
un atom, o particul izolat, n jurul creia se rotesc
miliarde de alte particule, toate legate ntre ele prin
fore invizibile, n afar de mine, i ele nu m ating
niciodat."
Exist i o alt team dect cea a respingerii, o
team situat n amonte de ea, mai discret, mai puin
spectaculoas, dar duntoare i ea pentru starea
noastr de bine i pentru comportamentele noastre:
cea de indiferen. Ce se ntmpl n noi cnd avem
impresia c nu contm deloc pentru ceilali?

Dorina de recunoatere
E dureros s te simi ignorat, astfel nct dezvoltm
cu toii o foarte mare dorin de recunoatere. S fie
un fel de manevr de prentmpinare a unor eventuale
respingeri? S simi c ai un loc recunoscut i
confirmat cu regularitate pe lng alte persoane i
permite oare s te temi mai puin de respingere i,
dac aceasta apare totui, s suferi mai puin?
S fii sau s te simi recunoscut(), deci. Dar ce
este recunoaterea? Este o nevoie diferit de nevoia
de aprobare sau de dragoste i care le precede. Este
faptul de-a fi privit de ceilali ca o fiin omeneasc cu
drepturi depline: de exemplu, s fii salutat i
ntmpinat cnd ajungi undeva, s fii chemat pe
numele mic sau mare, n funcie de familiaritatea pe
care o avem cu interlocutorii notri... Toate aceste
manifestri simt ntru totul discrete: prezena lor nu
procur neaprat bucurie, dar este indispensabil
strii de bine psihice a tuturor fiinelor omeneti;
absena lor nu se face remarcat n mod zgomotos,
dar este insidios toxic. E normal s ne simim linitii
de faptul c suntem cunoscui. Un exemplu interesant
la persoanele n vrst este cel al raporturilor lor cu
vnztorii: s fii ntmpinat i s i se spun pe
numele mic la pia, s tii c i se cunosc obiceiurile,
preferinele, elemente ale existenei noastre... Toate
aceste detalii sunt importante pentru ei, deoarece
legturile lor sociale sunt deseori slabe, fragile,
rarefiate (prietenii lor mor unul cte unul). De unde i,
poate, la persoanele vrstnice izolate, frecvena fricii
de-a muri singure acas, netiui de nimeni.
Cunoatem cu toii povetile acelea cumplite cu vecini
alarmai de mirosul de descompunere...

Toate
acestea
provin
din
sentimentul
de
recunoatere i amintesc de necesitatea absolut a
fiinei umane de-a dispune de un capital social n jurul
ei. De aici ne vine fr ndoial sentimentul obscur i
primitiv c anonimatul marilor orae este mpotriva
naturii". mpotriva naturii umane, n orice caz... Un alt
exemplu de recunoatere: s fii solicitat fr s o fi
cerut, adic s primeti invitaii, atenii, o ilustrat, o
vizit, un mic cadou care ne arat c oamenii se
gndesc la noi" fr ca noi s trebuiasc s ne
manifestm... Aceasta este una dintre plngerile
frecvent auzite la anumii pacieni depresivi care sunt
numii, pe bun dreptate sau nu, abandonici": Nimeni nu m sun niciodat, nu se gndete niciodat
la mine. Dac m manifest fa de ceilali, dnd
semne de via, m accept i m primesc, nu asta-i
problema. Dar dac fac pe mortul, cum se zice, atunci
mor cu adevrat pentru ei: nimeni nu se mai gndete
la mine."
mi mai amintesc c am ntlnit nevoia aceasta de
recunoatere cu prilejul unui studiu asupra stresului
oferilor autobuzelor pariziene ale RATP 146: n timp ce
porniserm de la ideea c stresul lor trebuia s fie
legat de probleme ale condusului i ale circulaiei,
aproape toi ne spuneau c ceea ce i afecta era mai
curnd situaiile de nerecunoatere social. Faptul c
toi cltorii urc fr s i salute, fr ca mcar s i
priveasc (Ca i cum am fi nite roboi"), era dureros
pentru ei, i micora, i umilea, i anihila (Cnd sunt
tratat aa, am impresia c nu sunt dect o pies a
autobuzului meu, care poate fi schimbat, anonim, o
nimica toat...").
146Andr6 C. i colab., Le stress des conducteurs de bus dans une
grande entreprise de transports publics", Synapse, 1996,122:27-30.

S te simi recunoscut confer pur i simplu un sentiment de existen social, de existen pur i simplu.
Recunoaterea nu trebuie neaprat s fie pozitiv, de
altfel. Astfel, copiii atrag uneori atenia asupra lor prin
boacne sau capricii n momentele cnd sunt neglijai.
Sau o fac durabil, dac familia i uit n mod cronic...
Anumii
pacieni
de-ai
notri,
trecui
prin
comportamente de delincven juvenil, ne spun
retrospectiv: Acum mi dau seama c o fceam ca s
se intereseze de mine." La unii narcisici mai exist i
satisfacia de-a fi detestai: strnirea detestrii le
alimenteaz nevoia de recunoatere a existenei lor i
totodat a importanei lor, pe care o msoar dup
intensitatea aversiunii pe care o provoac i dup
numrul oamenilor care i detest. Avem mult prea rar
ocazia de-a discuta n terapie cu asemenea persoane
(la consultaie ne vine mai curnd anturajul lor
apropiat, pe care l fac s sufere). Ele sunt deseori
inapte de-a stabili legturi amicale sau egalitare i nu
funcioneaz dect n conflict i n dominaie. Ele au
neles perfect c detestarea este o legtur i o
validare, contrar indiferenei. Respingerea nu conteaz
pentru ei; n acest sens, cu condiia ca ea s fie
nsoit de emoii ndeajuns de puternice la cei care i
resping, ea este n ochii lor o recunoatere i o victorie,
de unde i nevoia lor de-a provoca cu regularitate:
respingerea linitit, indiferena le fac s intre n
panic i s aib ndoieli, la fel ca pe toat lumea. Fr
ndoial c o persoan cu asemenea profil a inventat
expresia: Sunt iubit sau sunt detestat, dar mcar nu
le sunt indiferent celorlali."

Recunoateri de conformitate sau de


deosebire? Dou moduri de-a mri stima
de sine fiind recunoscut de ceilali
Exist dou moduri de-a obine recunoaterea (i
deci stima de sine): s fii la fel cum sunt ceilali
constituie recunoaterea prin conformitate; s te
difereniezi de ei constituie recunoaterea prin
deosebire147.
Cutarea vinei recunoateri prin conformitate este
deseori prezent mult mai accentuat la extremitile
existenei, la copii i la persoanele n vrst. S fii cum
sunt ceilali, n ce privete nfiarea, gusturile,
exprimarea... reprezint atunci un paaport, o garanie
de acceptare social. Aceast recunoatere de
conformitate este frecvent asociat cu un sentiment
de relativ fragilitate.
Cutarea recunoaterii prin deosebire este mai
frecvent la adolesceni i la subiecii tineri, deoarece
le servete s se afirme i s-i construiasc
identitatea, de unde i importana n cazul lor a Zoofcului, dar i grija de-a prezenta acest look ca pe o
opiune de via global, i nu numai ca pe o decizie
futil sau o supunere fa de mod. Faptul c
recunoaterea prin deosebire nu este pn la urm
nimic altceva dect o recunoatere prin conformitate,
care funcioneaz n snul unui mic grup cruia te-ai
hotrt s i aparii (sau ncerci s i aparii) poate fi
amuzant. Dar, n fond, este vorba tot de o nevoie de
recunoatere de ctre un grup, adic de o nevoie de
afiliere: adevrata recunoatere prin deosebire este n
realitate rarisim. Exist ea cu adevrat?
147Todorov S., Sous le regard des autres", Sciences humaines, 2002,
131: 22-27.

Existena unor semne de recunoatere crete, de


altfel, odat cu faptul de-a te simi minoritar sau
ameninat. De exemplu, salutul pe care i-l adreseaz
motociclitii cnd trec unii pe lng ceilali, care le
procur un sentiment plcut. El tinde s dispar ca
semn de recunoatere spontan, din cauza mai ales a
nmulirii numrului de motociclete (devenind mai
puin necesar ca urmare a faptului c aceast
comunitate nu mai este o minoritate). n schimb, un
alt mic ritual, specific motociclitilor parizieni (i poate
c i celor din marile aglomerri urbane; nu m-am
interesat de acest aspect): s ridici piciorul, n semn
de mulumire, pe oseaua de centur, dac ai vitez
mai mare i cineva te las s l depeti. Este vorba
de un semn de recunoatere ca i de mulumire, al
recunoaterii efortului ndeplinit (s te uii n
retrovizor, s te dai la o parte ca s te strecori n irul
de maini).
S fii sau nu cum sunt ceilali este deci i o miz
pentru stima de sine: s te conformezi codurilor unei
majoriti este cel mai adesea opiunea stimelor de
sine sczute. S te deosebeti sau s te conformezi
celor dintr-o minoritate e opiunea stimelor de sine
nalte i fragile. i s nu i pese, mai mult sau mai
puin, e cea a stimelor de sine bune.

Riscurile
recunoaterii

greelile

cutrii

Pentru stimele de sine nalte i fragile, care


ncearc s i compenseze ndoielile prin cutarea
valorizrii, va fi ruptura cu masa", n anonimatul
creia se simt disprnd, nerecunoscute. De unde i

riscul unor provocri gratuite i inutile. La adolesceni


e destul de frecvent s ntlneti tineri care se ndoiesc
de ei nii i care caut s se fac acceptai de unii
mai
psihopai
dect
ei,
lansndu-se
n
comportamente delincvente care le servesc drept
permis de intrare n grup.
Fiecare dintre noi este confruntat cu aceleai riscuri
de-a grei:
Greeala de-a nu te simi recunoscut cnd de fapt
eti, n realitate, i de-a declana astfel o cutare a
recunoaterii suplimentar i aleatorie, cnd, de fapt,
ar fi fost suficient s deschizi bine ochii.
Greeala de-a nu acorda importan semnelor de
recunoatere pe care le primeti, de-a nu te simi
valorizat de grup i de persoanele care ne recunosc.
Adresndu-se puternicilor vremii sale, Sieyes (om
politic devenit celebru n 1789 prin broura lui: Qu'estce que le Tiers Etat?) scria despre acest subiect n
timpul Revoluiei franceze: Voi cerei nu att s fii
deosebii de ctre concetenii votri, ct ncercai s
fii deosebii de concetenii votri... Nu la stima sau la
dragostea semenilor votri aspirai voi, ci dimpotriv,
s nu v supunei, dect unei vaniti ostile mpotriva
unor oameni a cror egalitate v rnete148."
Greeala de-a confunda dorina de recunoatere
cu dorina de dragoste i de-a atepta de la cea dinti
s o satisfac pe cea de-a doua: exist legturi sociale
care nu vor putea s ne dea dect recunoatere, i
nimic mai mult. Nu trebuie s le denigrm pentru
atta lucru, ci s nu le cerem mai mult. Toat lumea
m iubete, dar nu am pe nimeni apropiat", mi
spunea astfel o tnr pacient. Totui nmulirea
148Citat de Haroche C. i Vatin J.C., La Consideration, Paris, Desclee de
Brouwer, 1998, p. 39.

legturilor favorizeaz n general ntlnirea cu


dragostea, ameliornd starea de bine psihologic (i
deci deschiderea ctre ceilali), i dezvoltnd
aptitudinile relaionale. Favorizeaz, dar evident c nu
garanteaz...

Singurtate i sentiment de singurtate


Cel mai dureros lucru din timpul depresiei mele nu
era tristeea sau dificultatea de-a face ceva, ci acel soi
de angoas care m copleea, ca o ameeal de
singurtate. M simeam cu totul singur, chiar dac
aveam n jur oameni care m iubesc. M uitam la ei i
mi ddeam seama e o prostie c ei nu erau eu,
c erau persoane autonome din care nu cunoteam
dect ceea ce voiau ele s m lase s vd. i asta mi
declana panici fa de via. Singurtatea aceasta m
angoasa
fiindc
m
simeam
incapabil
s
supravieuiesc singur. De fapt, iat, nu era
singurtate, ci o angoas de singurtate, cnd
nbuit, ca o rumoare discret, cnd violent, ca o
ameninare de sfrit de lume. Acest sentiment aprea
brusc, violent, sfia vlul iluziilor (iluzie pe care nu o
crem dect cu cei apropiai, pe care i cunoatem
foarte bine). Am avut ntotdeauna problema asta.
Momentul cnd copiii mei creteau i deveneau
autonomi, deveneau nite oameni mari, ncepeau
s,nu-mi mai ncredineze toate secretele lor, s aib
strile lor sufleteti m tulburase dintotdeauna.
De atunci, am neles c acest sentiment de
singurtate era inevitabil, dar c m fcea s intru n
panic pentru c nu m simeam n stare s am grij
de mine. i, n realitate, e chiar mai ru de-att: e ca i
cum toat viaa a fi evitat s m ocup de mine

nsmi, a fi trit cu iluzia c nu eram dect parte a


unui tot: familie, grup."
Numeroase studii se refer la sentimentul de singurtate. Se tie c n psihiatrie singurtatea i izolarea
sunt factori de risc, n materie de depresie, de recurs
la alcool i la drog i, la un mod mai general, de
fragilitate n faa evenimentelor de via stresante.
Dar ceea ce se observ e c nu numai singurtatea
real duneaz sntii noastre, ci i singurtatea
perceput: faptul de-a te simi singur sau singur este
o surs de perturbri care nu sunt doar psihice, ci i
corporale, avnd ndeosebi un impact asupra funciei
cardiace i a tensiunii arteriale 149. Observm astfel c
suma de contacte sociale la persoanele suferind de
sentimentul de singurtate este deseori aproape
aceeai ca la persoanele care nu se plng de el! Este
vorba probabil mai mult de o chestiune cantitativ
legat de satisfacia obinut de pe urma acestor
contacte, de o chestiune de atitudine social (profitm
sau nu de aceste contacte sociale, de exemplu suntem
singuri printre ceilali"?) i de o chestiune de
atitudine mental (s te simi ca diferit i neneles
nchide accesul la comunicare sau la capacitile ei
benefice).
Singura singurtate care merit e cea pe care o
alegem, nu cea pe care o suferim. Este ntru totul
posibil s te defineti ca un solitar sociabil: s
apreciezi c eti singur, dar s apreciezi i compania
altor fiine omeneti. Este de preferat pe bun
dreptate, ntru ctva, prima situaie, nu cea de-a doua.
Dac aceast singurtate este hotrt de persoana n
149Hawkley L.C. i colab., Loneliness n everyday life: cardiovascular
activity, psychosocial context, and health behaviors", Journal of
Personality and Social Psychology, 2003,85:105-120.

cauz i apreciat, atunci e posibil s o elogiezi, cum


fcea Malraux: Dac exist o singurtate n care
singuraticul este un abandonat, exist i una n care el
nu este solitar dect pentru c ceilali oameni nu i s-au
alturat nc." Dar nu toi singuraticii viseaz la
grandoare. Muli apreciaz doar reculul care le este
conferit de retragerea din lume i iau singurtatea ca
pe un exerciiu salutar, dup cum scrie Vauvenargues:
Singurtatea este pentru spirit ceea ce dieta este
pentru trup." Totui dieta nu are rost dect dac nu
eti pe cale de-a muri de foame... Cei care nu au ales
singurtatea, nsinguraii, abandonaii, izolaii, nu au
dect de suferit de pe urma ei i nu vd n ea dect o
noapte nesfrit a ateptrilor i a nevoilor lor de
animale sociale.
Deoarece, la urma urmei, singurtatea nu poate fi,
pentru cei mai muli dintre noi, dect o parantez,
ntre dou perioade de comunicare i de legturi.
Singurtatea ca pasaj. Deseori util, uneori silit.
Pasaj, i nu destin, deoarece ne putem i pierde n
singurtate, anumite existene seamn cu aceast
imagine a lui Flaubert, mare singuratic, dar nu
ntotdeauna n mod voit: Mi se pare c strbat o
singurtate fr sfrit, fr s tiu ncotro m ndrept,
i eu sunt cel care este deopotriv deertul, cltorul
i cmila."

Cutarea dragostei, a afeciunii,


a prieteniei, a simpatiei: cutarea
stimei celorlali
Nu poi tolera cantiti infinite de elogii..."
Freud, cu ocazia aniversrii a optzeci de ani (cnd este n
culmea notorietii sale)

Am vorbit de nevoia de-a fi recunoscut n cursul


vieii. Exist ns i formele recunoaterii pozitive,
calde": simpatie, prietenie, afeciune, dragoste chiar.
tim c aceast hran afectiv este indispensabil
omului: ca s se dezvolte, apoi ca s se simt fericit i
demn de-a exista. De ce s le bgm pe toate n
aceeai oal? Nu exist o diferen ntre simpla
simpatie i ataamentul amoros? Da i nu. Toate
aceste legturi sentimentale, n sensul larg al
termenului, in de nevoia noastr de ataament i de
siguran, motenit bineneles din trecutul nostru
personal, dar i ca parte biologic: caracteristicile
speciei umane fac ca noi s venim pe lume n stare
larvar, i c, fr dragostea i atenia celorlali
mam, rude, membri ai comunitii , s nu
supravieuim. Memoria noastr emoional nu poate
dect s-i aminteasc i s se arate foarte exigent n
privina dovezilor de dragoste. n schimb, culturile sunt
cele ce modeleaz obiectele valorizate de dragoste:
relaiile cu un partener de via sau cu copiii notri
nu au fost ntotdeauna elogiate drept modele ale
dragostei desvrite. Oricum ar fi, nevoia de-a simi
c atragi simpatie, afeciune sau dragoste este clar
prezent. Ca i ntrebarea fundamental, ascuns
ndrtul acestei inepuizabile nevoi de-a fi iubit: cum

s fad ca s exiti n inima celorlali?

Pn unde se poate merge cu nevoia


de-a fi iubit?
Pot exista dependene extreme de semnele de
recunoatere i de ataament al celorlali. Astfel, la
persoanele prea drgue", care i pot sufoca pe
ceilali cu solicitudinea lor sau cu cadourile excesive:
Simt prea preocupat s fac plcere altora i prea
centrat pe ceilali. Am ntotdeauna impresia c le
datorez ceva. Mi-e imposibil s m duc undeva fr
cadou i, n general, cu ct m ndoiesc de stima care
mi se acord, cu att cadoul e mai mare. M simt n
permanen obligat fa de ceilali. Nu mi vine
niciodat spontan n minte ideea c s-ar putea ca
ceilali s mi datoreze recunotin sau s se simt
datori fa de mine. ntotdeauna eu sunt cea care m
simt ndatorat. Ce s mai zic de uimirea asta, pe care
o am n mine din copilrie, de-a descoperi c sunt
iubit, apreciat. E ca o bucurie, ca o uurare. O eliberare, fr ndoial. Ca i cum undeva, n mine, zcea
ntotdeauna ideea c asta nu vine de la sine, c eu a
putea fi iubit fr s fi cumprat n prealabil aceast
iubire, printr-un cadou sau printr-un serviciu pe care lam fcut. Soul meu e cel care mi-a atras atenia
asupra tuturor acestor lucruri, care m-a nvat c nu
trebuia s cumpr atenia sau afeciunea celorlali prin
gentilee sau prin cadouri."
O treapt mai sus, dm peste profilurile
personalitilor vulnerabile, n registrul a ceea ce
psihiatrii numesc abandonism sau hiperapeten
afectiv.

In cazul abandonismului, persoanele reacioneaz


n mod foarte violent (interior, prin suferin, sau
exterior, prin acuzaii sau lacrimi) la tot ce li se va
prea o form de recul sau de distanare. Spre marea
lor surpriz, deseori, membrii neavertizai ai
anturajului lor (prietenii, n general, deoarece familia
tie" de mult) mai puin sensibili la distan i pentru
care a lsa s treac ase luni fr s dai sau s ceri
semne de via nu micoreaz cu nimic afeciunea
fa de cineva. Dar dac prietenul respectiv este uor
abandonic, el nu va vedea lucrurile aa.
n cazul hiperapetenei afective, persoanele vor
cuta foarte repede s nclzeasc" relaia, s o fac
s treac la un mod afectiv: se mprietenesc prea
repede cu o nou cunotin, intimideaz rapid relaia
cu un coleg de serviciu angajat recent... Ca i cum ar
crede c n acest fel ar ajunge la esenial: nu exist
relaie care s merite fr afeciune".
Aceste dou familii de personaliti par s prezinte
o nevoie nemrginit de semne de recunoatere i de
afeciune, ca i cum nsi existena lor ar depinde de
ele, la modul formulei fr dragoste nu eti nimic" a
cntecelor populare. Ca i cum i-ar fi nsuit aceast
formul a lui Gide: Nu vreau s fiu ales, vreau s fiu
preferat", dar fr s ndrzneasc s o recunoasc
deschis. Ele nu revendic exclusivitatea (deoarece nu
au suficient stim de sine pentru aceasta), ci
ateapt de la ceilali s le-o acorde de la sine, ca i
cum" nu ar exista nimeni n afar de ei.

Cum cutarea afeciunii se


activeaz sau nu n caz de
respingere social...
Numeroase lucrri au studiat ce se ntmpl cnd
suntem obiectul unui eec, al unei respingeri, pe scurt,
al unei ameninri la adresa locului nostru n ochii
celorlali, att n cadrul studiilor de laborator, ct i n
mediu natural150". Cel mai frecvent, va fi o chestiune
de stim de sine: dup un eec, persoanele cu stim
de sine fragil i joas vor avea global tendina de-a
se arta mai plcute, mai amabile, n timp ce
persoanele cu nalt stim de sine vor avea frecvent
tendina de-a se arta mai puin agreabile cu ceilali
dac au fost contestate. Ele par mai puin dependente
de nevoia de aprobare social ca reparaie i
consolare. Exist ns un risc important pentru
persoanele cu joas stim de sine: cum ele se simt ntr-o situaie de eec (real, temut sau fantasmat) n
mod cronic, vor fi deseori tentate, dup cum am vzut,
s i cumpere pe ceilali prin gentilee. S oferi
gentilee nu este un lucru ru n sine, dar este ru
dac e o strategie de supravieuire i de
prentmpinare, n loc s fie o opiune liber.

Dragoste i stim de sine


Exist attea ntrebri n jurul dragostei i al stimei
de sine... Dragostea e bun pentru stima de sine? Este
reparatoare sau fragilizant? i n primul rnd: este
150Vohs K.D., Heatherton T., The effects of self-esteem and ego threat
on interpersonal appraisals of men and women: a natura- listic
study", Personality and Social Psychology Bulletin, 2003,29: 14071420.

rezonabil s atepi toate acestea de la ea?


Surprinztor, exist o frecvent risip de
dragoste" la subiecii cu joas stim de sine, care au o
tendin irezistibil de-a subestima privirea pozitiv
ndreptat asupra lor de partenerii lor sentimentali 151:
Mi-au trebuit mai muli ani ca s las jos garda n
cuplul meu. Nu c m-a fi temut sau c nu a fi avut
ncredere, dar aveam un reflex incontient de
pruden, de-a nu vrea s m cred prea iubit, ca s nu
devin prea dependent. Acest lucru a provocat multe
crize, fiindc soia mea l simea. Dar ea l lua ca pe o
lips de dragoste, cnd, de fapt, era mai curnd un
exces de fric i chiar, n realitate, o lips de ncredere
n mine. Ce m-a vindecat? Timpul care a trecut. Dar i,
tocmai, faptul de-a cpta mai mult ncredere: faptul
c am avut succes n meseria mea, c am fost admirat
de cei doi fii ai mei. Drept urmare, ncetul cu ncetul,
am devenit mai sensibil i mai receptiv i mai deschis
la dragostea conjugal. Am ajuns s neleg c eu
eram efectiv cel pe care soia mea l iubea, i nu doar
imaginea pe care o avea despre mine sau vreun vis
de-al ei de adolescent."
Subiecii cu joas stim de sine au de asemenea
tendina de-a nu se servi" ndeajuns de cuplul lor ca
s i revin de pe urma sentimentelor de neadecvare
i de incompeten152, evitnd s se confeseze sau s
cear sfaturi i atenie, n momentele cnd au nevoie
de ele.
151Murray S.I. i colab., Self-esteem and the quest for felt security:
how perceived regard regulates attachment processes", Journal of
Personality and Social Psychology, 2000, 78:478-498.
152Murray S.I. i colab., Calibrating the sociometer: the relaional
contingendes of self-esteem", Journal of Personality and Social Psychology, 2003, 85: 63-84.

Se mai observ n dragoste dorina de fuziune a


personalitilor dependente, despre care am vorbit: i
acesta este legat de problemele stimei de sine.
Fuziunea ne face mai puternici, deoarece suntem mai
n siguran, dar i mai puin vizibili, mai puin expui,
cu riscul final, din pcate, de alienare n cuplu, cu
tentaia de-a ne ascunde n spatele partenerului, de-a
nu mai exista socialmente dect prin el, de-a ne simi
cu totul uurai i anesteziai de propria identitate, i
apoi de-a ne trezi ntr-o bun zi dndu-ne seama c
am neglijat s ne construim altfel dect ca soie sau
so al lui" sau ca rud a lui", i de-a ne vedea stima
de sine scznd proporional.
Acesta este poate motivul pentru care exist attea
plngeri i suferine sentimentale i pentru care domeniul vieii amoroase este unul dintre cele pe care
suntem silii s le abordm foarte des n psihoterapie:
ntre frica de legtur (frica de-a dezamgi i frica de-a
fi dezamgit), proasta ei folosin (ceri prea mult, sau
nu ndeajuns de mult, sau ambele, n funcie de
domeniu) i idealurile excesive, nu lipsesc nici
suferinele, nici eforturile de-a le depi.

Un medicament pentru stima de sine...


Imi amintesc de o pacient s i spunem Armelle
, care venea la mine cu intermiten ca s i trateze
complexele i stima de sine. Ea abandona regulat terapia de fiecare dat cnd se ndrgostea. n clipele
acelea, nu mai am deloc nevoie de dumneavoastr,
nici de terapie. ncetez s-mi mai pun ntrebri despre
mine de ndat ce m simt iubit..Din pcate, iubirile
ei nu aveau un efect terapeutic foarte durabil i,
ncetul cu ncetul, ndoielile reveneau. Ciudat, de altfel,

ele reveneau n primul rnd n legtur cu amanii ei:


Dup o bucat de vreme ncetez s-i mai idealizez, le
vd defectele, pe care privirea mea le ignora sau le
minimaliza pn atunci. i apoi, foarte repede, ochii mi
se deschid din nou asupra propriilor mele ciudenii,
rencep s m ndoiesc de mine nsmi, s fiu
complexat... Atunci, i prsesc. i m pomenesc
iari aa cum nu m plac, cu nelinitile i
insatisfaciile mele perpetue."
Una dintre virtuile iubirii n privina rnilor stimei
de sine e c ne determin, atunci cnd este evident
reciproc, s ne descentrm: nu ne mai gndim la noi,
ci la cellalt. Nu ne mai gndim la persoana noastr, ci
la cuplul amoros pe care l formm. Uitarea de sine
prin obsesia celuilalt...
ntr-o zi, Armelle a sfrit prin a-1 gsi pe brbatul
vieii ei. Sau mai degrab, a ntlnit un brbat care a
devenit ncetul cu ncetul brbatul vieii ei, n ciuda
defectelor sale... Fr ndoial c fcuse destule
eforturi asupra ei nsei pentru ca ndoielile de sine i
exigenele de perfeciune s nu mai fie un obstacol
pentru fericirea ei. Sau poate c, pur i simplu,
partenerul ei se dovedise a fi medicamentul cel bun.

Prezentarea de sine: ce fa s
oferim?
Am ctiga mai mult dac ne-am lsa vzui aa cum suntem,
dect ncercnd s prem ceea ce nu suntem."
La Rochefoucauld

Ah, societatea asta care nu ne las deloc s uitm


de imaginea noastr! i toate magazinele n care
domnesc oglinzile, i templul acesta modem al egoului
care este cabina de prob, loc de suferine sau de
bucurii... Loc deseori redat n filme, de altfel, uneori la
modul nostim, ca n acel film n care eroina,
complexat i dus acolo cu fora de o prieten binevoitoare i mmoas, strig, disperat: Sunt aa de
gras, c nici n-o s ncap n cabin153!"

Pn unde putem i trebuie s facem


eforturi pentru a fi bine vzui?
Ct de mult trebuie s ne lucrm" imaginea i prezentarea social? ncepnd de cnd eforturile legitime
de-a nu provoca respingere sau mefien imediate
devin nite constrngeri sau disimulri? ntre
apropierea foarte precaut, aproape alienant, a
persoanelor cu joas stim de sine i apropierea
ofensiv a subiecilor cu nalt stim de sine instabil,
unde se situeaz punctul de echilibru? Cum s
reflectm la aceast indispensabil prezentare de sine,
dar fr s minim? Cum s facem eforturi care s nu
fie constrngeri, care s nu ne ndrepte n direcii
153n filmul lui Agns Jaoui, Comme une image, 2004.

greite, n contrasens cu identitatea noastr?


Exist, foarte clar, reguli, att explicite, ct i
implicite, care guverneaz interaciunile sociale.
Acestea pot, desigur, s evolueze n funcie de epod,
de medii, de perioadele de via. Putem, deopotriv,
hotr s nu ne supunem acestora, adoptnd
comportamente n afara normelor sau tolerndu-le la
alii.
Dar aceste reguli exist. S le cunoatem, s fim
contieni de gradul presiunii pe care o exerdt asupra
noastr constituie o prim etap indispensabil. Apoi,
exist mai multe moduri de-a nu le deveni sclav.
Respectarea acestor reguli te poate face, de
exemplu, s te descotoroseti de ele i s te gndeti
doar s fii tu nsui. Acesta este paradoxul normalitii:
de exemplu, n materie de mbrcminte, mult vreme
brbaii erau mai liberi dect femeile, deoarece nu
trebuiau s se sinchiseasc de ce urmau s poarte,
fiindc era mereu acelai lucru. La fel era situaia i cu
copiii, nu numai fiindc nu li se cerea prerea, ci i
fiindc purtau cu toii, odinioar, o bluz la coal,
ceea ce tergea o parte din strile sufleteti i din
diferenele de nivel social, n timp ce astzi i auzim
din ce n ce mai des pe prini povestind cum
odraslele lor sunt stresate de look. Trist victorie a
comercianilor de mbrcminte i a dictaturii imaginii.
Dar din prezentarea de sine nu face parte doar
nfiarea fizic, ci i maniera n care comunici.

S
respectm
comunicare?

anumite

reguli

de

De la haine la comportamente... Supunerea la

anumite reguli de prezentare social precum politeea


poate s li se par unora o constrngere i s
provoace teama de a-i pierde autenticitatea sau
unicitatea. Nu e chiar att de sigur c aceast cutare
a unei diferene de faad este elul cel mai interesant
de urmrit n via. Pe deasupra, pe teren, multe
pseudospontaneiti se dovedesc de fapt nite reflexe
de turm, care nu valoreaz cu mult mai mult, i nici
nu fac s nfloreasc mai mult personalitatea, dect
constrngerile liber acceptate i uitate.
Cercettorii
n
tiine
sociale
vorbesc
de
competene sociale pentru a desemna ansamblul
acestor competene invizibile, dar utile, n materie de
acceptabilitate i de prezen sociale. Acestea merg
de la comportamentele cele med elementare (numite
neverbale"), cum ar fi privitul n ochi, zmbetul,
pstrarea unei distane cuviincioase, nici prea mic,
nici prea mare, i pn la comportamentele verbale,
mai elaborate, cum ar fi ascultarea interlocutorului
fr a-l ntrerupe, punerea unor ntrebri i ascultarea
rspunsului etc.
De unde vin aceste competene? n general, din
educaia noastr: am fost nvai, i n ce msur, s
ne afirmm i s i respectm pe ceilali? Dar, n epoca
noastr interesant, care a renunat s predea"
politeea i convenienele, esenialul acestei nvri
nu se face deci prin injonciuni, printeti sau sociale,
ci n mod invizibil, prin imitaii ale unor modele, i
acestea printeti, familiale, sociale, de unde i iluzia
neltoare c, n realitate, aceste lucruri nu se nva,
cnd, de fapt, se nva, i bine chiar, la toate vrstele,
din moment ce nvarea competenelor sociale" este
de exemplu o strategie larg utilizat, i cu succes, n
psihoterapie i n dezvoltarea personal.

Alt iluzie: ceea ce este nvat nu e spontan.


Greeal! Ceea ce nu este spontan este doar ceea ce
este pe cale de-a fi nvat. Este vorba de acelai
fenomen ca improvizaiile n muzic: odat ce
stpneti bazele, ele se fac uor. Ceea ce a fost
nvat ntr-o prim etap poate deveni ct se poate
de spontan ntr-o a doua. Este chiar caracteristica
tuturor nvrilor reuite.
n ce constau aceste competene sociale? In mare,
n a-i ocupa locul, dar nu tot locul... Ele au doi
versani: unul expresiv, altul receptiv.
Versantul expresiv este cel al afirmrii de sine, despre care am vorbit deja puin. El const pur i simplu
n a nu atepta mereu s ni se lase loc (acest aspect
privete stimele de sine sczute). Dar fr a vrea
mereu s ocupm tot locul (acest aspect privete
stimele de sine nalte). Aceast art de-a i face loc
printre ceilali, fr violen i fr spasme, nu e
nnscut; i este perturbat de numeroase fenomene
psihologice (precum problemele stimei de sine) i
emoionale (precum tracul).
Versantul receptiv este cel al ascultrii active.
Acest termen nu e ntmpltor: ascultarea este
realmente un proces activ, n cursul cruia trebuie s
reimpulsionezi, s ceri precizri sau s completezi, s
te pui pe aceeai lungime de und cu interlocutorul...
Este, deopotriv, un proces subtil, care poate fi
perturbat de oboseal, inhibiie (dac nu intervii deloc,
sfreti prin a aipi), ndoieli (n loc s asculi, caui s
faci figur bun) etc. S te ari un asculttor atent
este un lucru util stimei de sine, deoarece aduce
informaii
exterioare,
deseori
preferabile
presupunerilor noastre, permite legtura, faciliteaz
descentrarea fa de sine. Ascultarea ajut i accep-

tarea, amintindu-ne c a asculta nu nseamn a


aproba i nici a valida. Putem asculta activ nefiind de
acord, numai c facem efortul de-a asculta n loc s ne
spunem n sinea noastr: Nu e deloc aa; greete; ce
greeal e s gndeti aa."

Cteva exerciii de competene


sociale"
n edinele de terapie utilizm frecvent jocurile de
rol pentru a reflecta mpreun cu pacienii notri
asupra unei materii vii i emoionale, vibrante, n loc
s ne limitm la discurs sau la reflecie. Astfel, dac un
pacient se plnge de dificultatea sa de-a intra n
contact cu ceilali, sau de sentimentul lui de-a nu reui
s atrag interesul celorlali, sau de-a nu fi ascultat, nu
ne mrginim doar s discutm, s reflectm la originile
acestei probleme, trecute (prinii nu l-au prea
ascultat) sau prezente (e convins c nu e un om
interesant), ci punem deopotriv situaia n scen,
propunndu-i un joc de rol: S ne imaginm c sunt o
persoan aezat alturi de dumneavoastr la o mas
la care nu cunoatei pe nimeni; cum ai intra n
contact cu mine?" nvmintele provenite din aceste
mici puneri n situaie sunt deseori foarte importante,
deoarece, n ciuda caracterului vdit artificial al
acestor scheciuri, e foarte frecvent ca ele s activeze
totui emoii foarte apropiate de cele provocate de
adevratele" situaii i, mai ales, s dezvluie
anumite comportamente i ele finalmente destul de
apropiate de ceea ce se ntmpl de obicei.
Ceea ce frapeaz n cursul acestor jocuri de rol e
faptul c multor persoane le este greu s dea

informaii sau preri personale. Nu c nu ar avea


opinii, nici judecat sau c nu ar avea nimic de spus
despre ele: cnd terapeutul i ntreab activ, el
reuete s obin din plin destule idei interesante. Ele
ns consider c nu prezint interes: ceea ce vine de
la ele este fatalmente tem i nesrat. Recomandarea
(i antrenamentul prin joc de rol care o va nsoi)
const n a aminti c nu numai noi trebuie s judecm
pertinena sau interesul afirmaiilor noastre: tiind c
suntem cei mai ri cenzori cu putin ai notri, e mai
bine s lsm altora sarcina de-a vedea dac
afirmaiile noastre sunt sau nu interesante. Cinci
sfaturi sunt date atunci i experimentate prin exerciii:
S ne implicm i s ne manifestm n relaie (s
povestim, s ne dm prerea, s ne exprimm sentimentele).
S nu ezitm s punem ntrebri interlocutorilor
n acelai domeniu.
S nu ne temem de tceri. S lum obiceiul de-a
lsa s treac o secund sau dou nainte de-a vorbi
din nou sau de-a reimpulsiona discuia.
S intrm cu adevrat n conversaie n loc s ne
supraveghem i s supraveghem reaciile celorlali.
S ne amintim c este vorba de o comunicare, de
o discuie, nu de un examen de orice fel...

trebuie depuse. Atenie ns, trebuie s ne ferim de


acele
eforturi
care
ar
ucide
spontaneitatea,
nevaloriznd prea mult ceea ce ar fi spontan" la noi.
Ce e spontan nu este ntotdeauna i ce e de dorit:
anumite inhibiii sunt spontane, la fel anumite parade
i minciuni. Mai mult dect spontaneitatea, se pare c
obiectivul cel mai adecvat n materie este calea de
mijloc i sinceritatea... S-a dovedit astfel c o
prezentare de sine modest, nici prea pozitiv, nici
prea negativ va fi cea care va atrage sentimentele i
judecile cele mai favorabile din partea interlocutorilor, cel mai mare capital de simpatie, i care va atrage
deci dup sine cea mai mare acceptare social 154.
Beneficiile sinceritii sunt deci relaionale, dar i
interne. Pe termen lung, sinceritatea este necesar din
cauza costului epuizant al prefctoriei. Cnd ni se
cere s facem eforturi neobinuite de prezentare n
faa

Avantajele unei prezentri


echilibrate i sincere
Trebuie aadar s ncercm ntotdeauna s ne
prezentm sub cel mai bun profil, indiferent c este un
pofil psihologic sau o nfiare fizic?
Totul va depinde de intensitatea eforturilor ce

154 jjce d.M. i colab., When modesty prevails: differential


favora- bility of self-presentation to friend and strangers",
Journal of Personality and Social Psychology, 1995,69:1120-1138.

Teama de ridicol i lupta cu ruinea


i rnile amorului-propriu
Aceeai ruine care m reine m-a mpiedicat deseori
s fac fapte bune, care m-ar fi umplut de bucurie i de la
care nu m-am abinut dect deplorndu-mi imbecilitatea."
Jean-Jacques Rousseau, Reveriile unui plimbre singuratic

Rnile amorului-propriu sunt frecvente n cazul


problemelor stimei de sine, dar sunt adesea rni
deplasate, care ar fi putut s fie evitate sau s nu
existe, mai frecvent legate de hipersensibilitatea persoanei sau de gravitatea sau de realitatea atacurilor"
al cror obiect ar fi putut s fie.

Emoiile stimei de sine care sufer


Numeroase emoii sunt asociate cu dificultile
stimei de sine: ele sunt denumite de ctre cercettori
emoiile contiinei de sine155". Acest termen este
adaptat, deoarece ne amintete c originea emoiilor
n chestiune nu se situeaz numai n afara noastr
(situaiile care le declaneaz), ci i nuntru (propria
noastr sensibilitate i uneori hipersensibilitatea la
aceste situaii). Dintre toate emoiile, ele sunt
deopotriv:
Cele mai secrete: de exemplu, simt cele care se
155A se vedea, de exemplu, capitolul Self-consdous
emotions", n
Lewis M. i Havilland J.M., Handbook of emotions, New York,
Guilford, 1993, p. 563-574.

caracterizeaz nu att printr-o expresie precis a feei,


spre deosebire de emoiile din familia tristeii, a fricii,
a furiei...
Cele mai independente de declanatorii externi:
pe ct sunt sursele fricii sau ale mniei de universale,
pe att cele ale ruinii sau ale stnjenelii sunt
culturale i uneori chiar individuale, deoarece n acest
caz nu situaia, ci interpretarea ei e ceea ce conteaz
(ceea ce este adevrat n cazul tuturor emoiilor, dar
ntr-un grad mai mic).
Cele mai legate de prezena celorlali. Andrg
Comte-Sponville definete foarte corect acest lucru, cu
o formul frumoas: Amorul-propriu este amorul de
sine sub privirile celorlali."
Intr-un grad mai mic, aceste emoii ale stimei de
sine n suferin sunt reprezentate de stnjeneal sau
de jen. Acest prim stadiu nu este neaprat legat de o
evaluare negativ a sinelui. Luai exemplul unui
confereniar care este prezentat la un mod elogios: el
va fi cel mai adesea jenat, doar dac nu este deosebit
de narcisic. Gestul reflex n acest moment va fi
desigur o coborre a privirii, dar nsoit de un zmbet
uor (persoanele cu joas stima de sine vor putea s
obiecteze c jena lui poate fi deopotriv legat de o
team de-a nu se dovedi ulterior la nlimea
complimentelor primite cu anticipaie!). Alteori, jena
este legat de o greeal sau o inadecvare a
comportamentului nostru: scparea unui obiect,
afirmarea linei prostii" sau anunarea ca pe o veste
trsnet" a unui lucru pe care toat lumea l tia deja.
Aceasta ine deja mai mult de stima de sine i de
teama ei de-a nu fi la nlime.
Sentimentul ridicolului este i el cu o treapt mai
sus i este asociat cu convingerea de a-i fi stricat

imaginea social sau de-a fi provocat priviri


batjocoritoare sau ironice. Etimologic, cuvntul vine
din aceleai rdcini ca i a rde: teama de ridicol
nseamn s i fie team c i faci pe ceilali s rd
de tine. Multor persoane cu stim de sine fragil le
vine astfel greu s rd de ele nsele mpreun cu
ceilali, chiar i n situaiile n care rsul nu este
ofensator. S te simi deseori ridicol sau s fii cluzit
de grija de-a evita acest sentiment este un simptom
destul de bun al insecuritii stimei de sine. Dar gradul
cel mai de temut al acestor emoii ale contiinei de
sine este reprezentat de ruine.

Manifestri i consecine ale ruinii


n psihologie s-a studiat mult culpabilitatea, acest
sentiment de disconfort dureros legat de convingerea
intim de-a fi comis o greeal. Dar ruinea este un
sentiment i mai distrugtor, deoarece este legat de
persoan, i nu numai de comportament. Te
culpabilizezi din cauza a ceea ce ai fcut, dar i este
ruine de ceea ce eti: dauna este mai grav. Astfel,
ruinea este ntotdeauna o ruine de sine: tu nsui eti
cel pe care l respingi cu totul, nu numai faptele tale.
Alt caracteristic a ruinii: ea este activat de noiunea de judecat public a actelor noastre. Eecurile
vor fi cu att mai ruinoase, cu ct vor avea loc n faa
celorlali sau dac au fost aduse la cunotina lor 156.
Dar simpla idee a unei judeci a celorlali despre vulnerabilitile noastre sau a unei expuneri publice a in156Smith R.H. i colab., The role of public exposure in moral
and nonmoral shame and guilt", Journal of Personality and
Social Psychology, 2002, 83:138-159.

competenelor noastre poate fi de ajuns pentru a declana o ruine anticipat sau retrospectiv. i n
registrul lui dac lumea ar ti" asistm uneori la un
fel de supliciu public pe care i-l administreaz n imaginaie persoanele cu joas stim de sine. Ruinea
este de altfel o emoie foarte vizual" (ne
reprezentm nencetat scena n imaginaie) atunci
cnd culpabilitatea nu poate fi dect verbal (ne
facem reprouri). n sfrit, ultima diferen fa de
culpabilitate, i poate cea mai important, este c
ruinea nu necesit vreo greeal moral" ca s i
fac apariia. Un simplu sentiment de-a fi euat, de-a
nu fi fost la nlime poate fi suficient.
Cum ruinea depinde de convingerile noastre
personale despre ce nseamn a fi la nlime" sau de
a nu dezamgi", e uor de neles c ea poate fi
obiectul a numeroase derapaje la persoanele
preocupate s nu dezamgeasc sau s se prezinte
ntotdeauna ct mai bine.
Cnd e dereglat, ea este fr ndoial una dintre
cele mai redutabile emoii de care poate fi afectat
stima de sine. Deoarece dac e dureroas n timpul
situaiilor n care se declaneaz (expresia a muri de
ruine" este gritoare), ea este i distrugtoare n
timp,
deoarece
alimenteaz
ulterior
ruminaii
duntoare. Acestea din urm vor spori ncetul cu
ncetul sensibilitatea persoanelor i vor justifica evitri
ulterioare: dup o ruine mare", poi ajunge s nu mai
vrei s i asumi riscul de-a vorbi, de-a dansa, de a-i
da cu prerea etc. i dup ru- ini repetate (o dat n
plus, ceea ce conteaz este trirea ruinii, nu att
realitatea ei social), poi s te retragi ncetul cu
ncetul din orice form de asumare a riscului social,
adic din orice form de responsabilitate social.

Revelatoare
a
puterii
ruinii
asupra
comportamentelor noastre, se pare totodat c
aceast emoie poate provoca comportamente
violente la anumite persoane: ofensele aduse stimei
de sine sporesc riscurile de agresiune la toat
lumea157. S te simi ofensat poate astfel s te mping
la dorina de-a te rzbuna. Din pcate, este ceea ce se
ntmpl n culturile aa-zis ale onoa- rei" (precum
anumite culturi mediteraneene sau orientale) i care
sunt de fapt nite culturi ale ruinii, violente i arhaice.

Exerciii de combatere a ruinii


Ca toate emoiile, ruinea are o funcie: ea ne face
s nu uitm c, pentru a avea locul nostru ntr-un grup
uman (familie, prieteni, micro- sau macrosocieti)
exist reguli i standarde de respectat. n mici doze
adaptate, ruinea ne poate mpiedica s comitem acte
antisociale: s minim, s trdm, s furm, s i
asuprim pe cei slabi. Sau, dac le-am comis deja, ne
mpiedic s recidivm. Aa cum frica ne poate face s
fim mai prudeni fcndu-ne s anticipm primejdiile,
ruinea ne poate face mai contieni fcndu-ne s
anticipm respingerile.
Dar toate emoiile se pot deregla. Frica se poate
transforma n acea boal a fricii care este fobia.
Ruinea poate derapa i ea. Nu dispunem de un nume
specific pentru a desemna aceste boli ale ruinii",
ceea ce constituie un semn, nendoielnic, c societile
157Kirkpatrick L.A. i colab., The funcional domain specificity
of
self-esteem and the diferenial prediction of agression",
Journal of
Personality and Social Psychology, 2002,82:756-767.

tradiionale le tolerau i se acomodau mai curnd bine


cu ele: ruinea este un bun mijloc de a-i face pe
oameni s stea linitii. Amintii-v de stlpul la care
erau expui criminalii n Evul Mediu sau de tichia de
mgar pe care erau silii s o poarte elevii proti pn
n anii 1950.
Exist multe dereglri ale ruinii n cazurile problemelor stimei de sine, de unde i existena n psihoterapia comportamental i cognitiv a unor surprinztoare cel puin pentru neiniiai exerciii de
combatere a ruinii" al cror obiectiv este s te obinuieti s resimi jena, stnjeneala, sentimentul
ridicolului i, n sfrit, ruinea, fr s te lai totui
impresionat. De exemplu, trebuie s iei metroul sau
autobuzul i s anuni cu glas tare staiile. Dac
oamenii se uit la tine, zmbii-le. Dac v adreseaz
cuvntul, explicai-le pur i simplu adevrul: c facei
un exerciiu pentru a nva s luptai cu ruinea.
Aceast ipostaz este rar i nu ni s-a ntmplat dect
o dat de cnd facem exerciiul cu pacienii mei:
persoana care ne-a interpelat s-a artat de altfel
foarte interesat i curioas s discute despre aceasta
cu noi i a nceput s ne povesteasc cele mai mari
ruini personale pe care le trise (de exemplu, de-a fi
fost prins n flagrant delict de minciun la serviciu).
Practicarea acestui exerciiu i a ctorva altora m-a
fcut s progresez mult, pe mine care nu credeam c
sufr de ruine excesiv: am descoperit c sufeream
efectiv de ea i c, n realitate, suntem condui de
ruine ntr-o msur mult mai mare dect credem.
Ruinea de-a vorbi tare sau de-a face pe bufonul n
strad, de-a pleca de acas mbrcat la nimereal sau
n papuci, sau n pijama etc. Nu c preconizez s
facem din asta un stil de via, ci mai curnd o mic

experien existenial din cnd n cnd, pentru a


recalibra ruinometrul" la un nivel ct mai ridicat,
pentru ca s fie mai puin sensibil.
Ceea ce se constat practicnd aceste exerciii
contra ruinii (care nu trebuie s procure dect mici"
ruini: acte ridicole, dar care nu fac ru altora, fr
miz real, i atrgnd dup sine o ruine de
intensitate moderat) sunt fenomenele urmtoare:
n primul rnd, se observ c eti mult mai stnjenit nainte de a-1 face dect dup. Gndul de-a fi
ridicol sau deplasat este mult mai intens i penibil
dect faptul de-a fi realmente. Acest element este
capital, deoarece dezvluie enorma pagub adus de
evitri: tot fugind mereu, nu poi niciodat realiza c
nu fugi dect de fantome ale respingerii sociale.
Apoi, realizm (am vorbit despre asta cu prilejul
efectului spotlight") c celelalte persoane ne acord o
atenie redus, nou i actului care ni se prea c
trebuie s atrag negreit privirile tuturor. Uneori chiar
jena persoanelor care ne privesc pe ascuns este mai
puternic dect a noastr, de exemplu, cnd rostim cu
glas tare numele staiilor.
n sfrit, ca i n cazul tratrii spaimelor, observm c cu ct prelungim i repetm mai mult
exerciiul, cu att ruinea scade i dispare, pn la a
da deseori un sentiment uor de euforie i de
uurtate: nu mai resimim povara ruinii i a grijii de
conveniene. Este o senzaie att de plcut! Una
dintre celelalte reguli importante e s nu rmnem
niciodat, dar absolut niciodat singuri fa n fa cu
ruinea. Singurtatea i izolarea sunt vitaminele ruinii. Or, reacia reflex cnd i-e ruine este s te
nchizi automat n sine: s cobori privirea, s nu mai
vorbeti, s vrei s te nghit pmntul, s mori...

Chiar dac ne e ruine s vorbim despre ce ne face


ruine, e indispensabil s cutm dialogul, deoarece el
permite defocaliza- rea de sine i ne face s nu ne
scufundm cu totul.
Atenie i la ruminaii, dup cum am mai spus-o: se
pare efectiv c ele pot reprezenta o form de
codificare a rnilor emoionale n memoria noastr,
contient i incontient. Trebuie deci s curm cu
atenie rnile ruinii. mi amintesc de o edin de
terapie de grup cu una dintre pacientele noastre:
tocmai suferise n aceeai dup-amiaz o umilire din
partea unui coleg de serviciu. Acesta era probabil,
dup descrierea ei, mai mult narcisic dect pervers, i
ncerca mai mult s se valorizeze n ochii grupului
dect s o destabilizeze de plcere. Evenimentul
avusese loc de fa cu toi. Pacienta a sosit la edin
ntr-o stare de nefericire nspimnttoare, plngnd i
vizibil debusolat, gata s demisioneze.
Foarte simplu, dup ce a povestit ce i s-a ntmplat,
toi membrii grupului i terapeuii i-au exprimat
prerea despre incident, fr s caute fatalmente s
banalizeze i s spun c nu e nimic", ci exprimnd
ceea ce ar fi simit probabil n locul ei (tot ruine) i
cum credeau c era adecvat s reacioneze: s nu
supraevalueze judecata negativ a celorlali colegi,
mai ales s nu se izoleze, s telefoneze imediat, chiar
n aceeai sear, ctorva persoane care asistaser la
scen i ctorva prieteni apropiai, n niciun caz s nu
l evite pe colegul respectiv a doua zi, ci s se duc s
vorbeasc cu el pentru a-i cere o explicaie etc. Doar o
mulime de lucruri simple. Apoi ne-am desprit pn
lunea urmtoare. Eram totui puin ngrijorat de
ntorstura evenimentelor, avnd n vedere fragilitatea
pacientei i importana zguduirii emoionale suferite.

Lunea urmtoare, aceasta arbora o min ncntat: se


simise foarte uurat de tot ce i se spusese i fcuse
ceea ce noi, pacieni i terapeui, i recomandaserm,
i totul se petrecuse ct se poate de bine. Colegul n
chestiune se artase stnjenit, dac nu plin de cin,
i n orice caz nu mai fcuse la fel n toat sptmna
care trecuse, iar ceilali o susinuser. Simplul fapt dea fi putut interveni la cald" fusese fr ndoial
decisiv.
La petreceri, nu ndrznesc s vorbesc, de team
s nu spun prostii. Dar dup o vreme, tot tcnd, mi
zic c se va observa c nu spun nimic." Tcerea
reprezint deseori o suferin n cazul problemelor
stimei de sine: ea activeaz atunci gnduri de
insuficien personal. Bineneles, fiecare dintre noi
este stnjenit de tcere, amin- tii-v de expresia
trece un nger" utilizat pe atunci pentru a o sparge
cnd se instaura n cadrul unui grup. Cu toate acestea,
ea nu activeaz neaprat un semnal de alarm.
Elementul de care trebuie s ne ocupm uneori este
incapacitatea aceasta de-a suporta faptul c tcerea
se poate uneori strecura ntr-o relaie, fr s credem
totui c este o dovad de eec: e ceea ce eu numesc
terapia tcerii" (nu este vorba de acelai lucru cu
tcerea psihanalitilor n faa discursului pacienilor).
Exerciiul const pur i simplu, dup ce i-am explicat
pacientului ce vom face, n a sta aezai fa n fa
fr s vorbim, privindu-ne, dar fr obligaia de-a
susine n permanen privirea celuilalt, nu e vorba nici
de te in, m ii de barbion"...). E surprinztor s
constatm cum anumite persoane vor resimi o jen
foarte mare n aceast situaie: degeaba e un
exerciiu, el atrage totui dup sine o activare
emoional ca n realitate", ntr-att de intens poate

fi intolerana la tcere. S nu spui nimic, mi relata o


padent, creeaz un fel de absorbie de aer, un vrtej,
care face s-mi urce la suprafaa contiinei toate
complexele ngropate i refulate. De asta fac tot ce pot
ca s vorbesc tot timpul." n cursul acestor exerciii,
consemnele date pacientului sunt s se accepte tcut.
S zmbeasc, s respire, s se uite n jur... Aa cum
se ntmpl adesea, exerciiul este n cele din urm
mai uor de realizat dect de anticipat, iar calmul
revine n general destul de repede. Dar el este ntru
totul instructiv.
La fel, n privina fricii de-a spune prostii, ne antrenm n joc de rol punnd ntrebri celor care tiu".
Este vizat o imagine de persoan timid, mai
degrab, dar agreabil i deschis, dect cea a unei
persoane foarte n largul ei, cultivate i nostime;
deoarece, crispndu-te pe acest gen de obiectiv, riti
mai curnd s te transformi n nevrozat crispat care
nu-i mai descleteaz dinii ct e petrecerea de
lung. E mai bine s te accepi imperfect, dect s nu
te accepi deloc, sau s te prefaci c eti altul dect
tine.

E prea ruinos"
De cnd am nceput s lucrez regulat asupra ruinii
cu pacienii mei, ncerc s i fac pe copiii mei s
beneficieze de munca mea (asta face parte din
numeroasele inconveniente ale faptului de-a fi copil de
psihiatru). Sunt frapat vznd n ce msur expresia
e prea ruinos" revine deseori n cuvintele lor i n
cele ale verilor i amicilor. ncerc, de exemplu, s fac
micile exerciii de expunere la ruine, despre care am

vorbit, cu fiicele mele pe strad: cnt cu glas tare ceea


ce cntam acas nainte de-a pleca la coal, ies din
cas mbrcat cam alandala... La nceput, ele mi
spuneau invariabil: Termin, tticule, e prea
ruinos..." Dar ncetul cu ncetul, constat c ele se
amuz i ncep s m provoace pe acest teren. Nu
facem pn la urm dect s refacem la un mod ludic
eternul scenariu al ruinii pe care prinii i fac pe
copiii lor s l sufere. Astfel, am dat recent, din
ntmplare, peste un pasaj din Preioasele ridicole de
Moliere: Ah! tat, ce spui aici e de spea ultimului
burghez. Mi-e ruine s te aud vorbind aa."

A pune raporturile sociale pe calea


cea bun: s ne ferim de
irezistibilul reflex al comparaiilor
i s refuzm competiiile inutile
Cel care crede c poate gsi n el nsui ceva care s l
fac s se lipseasc de alii se nal amarnic; dar cel care
crede c nu se poate lipsi de el se nal i mai amarnic."
La Rochefoucauld

Cnd soia mea mi vorbete de soii prietenelor ei,


dac mi descrie tipi geniali care ctig o groaz de
bani, vin acas seara devreme, spal vasele, se ocup
de copii n weekend i le fac masaje la picioare, asta
m enerveaz ru de tot. Prefer s-mi vorbeasc de
prietenele ale cror soi le fac viaa imposibil, prin
egoismul sau prin obsesia lor pentru meciurile de
fotbal de la televizor. Asta m motiveaz. i nu mi
spun: simt alii mai ri ca mine, pot s m culc pe
lauri, ci: ah, sunt pe calea cea bun, n-am chef s le
semn." (Samuel, 34 de ani).
Uneori ne lsm prini n capcan n raporturi care
nu sunt cele pe care le-am fi dorit: intrm n
comparaii absurde, intrm n competiii nu mai puin
absurde. Aceast tendin a spiritului nostru este cu
att mai irezistibil, cu ct se nscrie pe nite dispoziii
probabil nnscute: aceste reflexe sunt n parte
datorate trecutului nostru de primate mari trind n
grup, n care supravegherea a ceea ce fac i a ceea ce
au ceilali este un obicei util ca s nu te pomeneti
defavorizat, i n cadrul cruia problemele de
dominaie sunt importante pentru accesul la resursele
de tot felul (hran i locuri bune). Ca ntotdeauna,

dac unele dintre atitudinile noastre i trag rdcinile


dintr-un trecut ndeprtat psihobiologic, nu nseamn
c trebuie s le acceptm pasiv. Putem n egal
msur, recunoscnd totodat c a compara i a intra
n competiie sunt tendine nnscute, s optm s nu
suferim orbete aceste influene i s nu le lsm s
se manifeste dect atunci cnd credem c mediul i
interesele noastre o justific. Dar atunci e clar c
trebuie s alegem i nu doar s reacionm.
Aceasta deoarece aici apare riscul de-a suferi
aceste influene biologice i sociale care vor gsi
receptori obscuri n noi i n ceilali. Persoanele cu
joas stim de sine vor avea tendina de-a li se supune
ntr-o manier anxioas, de-a face comparaii n
defavoarea lor, de-a fugi de toate competiiile sau de-a
se resemna s le piard, n timp ce cele cu nalt stim
de sine fragil vor ncerca s intre n joc, s fie mai
bune dect ceilali i s ctige competiiile, dar ntrun climat psihologic foarte crispat.

M compar i... m consolez sau m


ntristez?"
Aidoma unui irezistibil impuls sufletesc, reflexul
comparaiilor sociale pare deci inevitabil ntr-o prim
etap. El are loc chiar n mod incontient 158. Simplul
fapt de-a tri n societate l face constant. Printre
nenumratele fenomene care activeaz comparaiile
sociale:
158Stapel D.A., Suls J., Method matters: effects of explicit
versus implicit social comparisons on activation, behavior,
and self-views", Journal of Personality and Social Psychology,
2004,87:860-875.

Focalizarea contiinei asupra ta nsui 159: de


exemplu, s scrii un mic text despre tine nsui (n
comparaie cu un mic text despre o vedet de cinema)
sporete ulterior tendina de comparaie social. i
cum problemele stimei de sine simt nsoite, dup cum
am vzut, de o net tendin de-a rumina mult i des
despre sine...
S te ndoieti de tine nsui: dac un pseudotest
de personalitate, efectuat prin rspunsul dat la ntrebrile unui computer, v red o imagine neclar despre dumneavoastr (dup examinarea rspunsurilor
dv., nu este posibil s v oferim o sintez a trsturilor
dv. de personalitate"), vei fi i mai mult aspirat de
tendina de comparaie social.
S fi suferit un eec. Tendina de-a te compara cu
cineva care e ntr-o situaie i mai rea dect tine"
este atunci frecvent, indiferent de nivelul stimei de
sine160.
S fii deopotriv n dificultate i dominat de
ndoial dubleaz intensitatea tentaiei. Iat mrturia
prinilor lui Luce: Fetia noastr s-a nscut cu
probleme motorii; ani de zile, am speram c i va
recupera ntrzierea. De ndat ce ajungeam la o
petrecere de familie sau undeva unde mai erau i ali
copii, primul nostru reflex era s i observm cu foarte
mare atenie pe ascuns, ca s vedem cum erau n
comparaie cu Luce. Apoi, an de an, am renunat la
acest mic reflex, care ne fcea de fiecare dat
nefericii, deoarece Luce nu i mai revenea: a trebuit
159Stapel D.A., Tesser A., Self-activation increases socialcompari- son", Journal of Personality and Social Psychology,
2001,81:742-750.
160Taylor S.E., Lobel M., Social comparison activity under
threat", Psychological Review, 1989,96:569-575.

s ne resemnm cu faptul c e diferit de ceilali i


mai ales diferit de copilul ideal pe care ni-l doream i
care voiam s devin. Ani n ir ca s o acceptm aa
cum era, dezamgitoare dac te atepi la
performane, i ataant ca toi copiii, fiindc este
totui o mic persoan n devenire i despre care
nimeni nu tie ce via va avea, fericit sau nefericit.
Astzi ns nu mai facem comparaii; ntrebarea
noastr nu mai e: este ea ntrziat fa de ceilali?, ci:
este fericit?"
Din pcate, se pare c cu ct ne comparm mai
mult cu ceilali, cu att avem tendina de-a resimi
stri sufleteti negative, cum ar fi regretele,
culpabilitatea, invidia, insatisfacia etc161. Global,
exist legturi reciproce ntre sentimentul de-a nu
avea o via fericit i faptul de-a face comparaii
sociale regulate162. Utilizarea comparaiilor pentru a te
consola nu pare o idee bun, deoarece, ncetul cu
ncetul, recursul la comparaii ne face s intrm
incontient ntr-un joc de competiie social, pe care
vom ncerca s l ctigm (s fim mai buni ca ceilali)
sau s nu l pierdem (s nu fim prea mult lsai n
urm de ctre ceilali).

161White j.b. i colab., Frequent social comparisons and destructive emotions and behaviours: the dark side of social
comparisons", Manuscris de cercetare (2000) disponibil pe
internet
pe
www.econ.ucla.edu/lyariv/Papers/DarkSidel.
Rezumat n Sny- der C.R. i Lopez S.J., Handbook ofpositive
psychology, Oxford, Oxford University Press, 2000, p. 227.
162Lyubomirsky S. i colab., Responses to hedonically
conflicting social comparisons: comparing happy and
unhappy people", European Journal of Social Psychology,
2001,31: 511-535.

De la comparaii la competiii
Riscul comparaiilor este deci de-a transforma viaa
zilnic ntr-o lupt pentru superioritate: s fii cel sau
cea care vorbete cel mai mult la petreceri, care are
cea mai frumoas cas sau main, soul/soia cea mai
sexy, copiii cei mai frumoi...
Atenie, aa cum am mai spus, activarea acestor
tendine de comparaie i competiie este foarte
rapid, dup cum arat studiul urmtor: cercettorii
voiau s observe dac era posibil s se induc atitudini
competitive prin simpla sarcin de manipulare a
cuvintelor. Ei le propuneau deci voluntarilor s formeze
fraze cu, de fiecare dat, o serie de zece cuvinte
evocnd fie universul competiiei (a ctiga, a se
depi pe sine, btlie, rivalitate, competiie), fie cel al
cooperrii (a coopera, a lucra mpreun, a colabora,
prietenie)163. Simplul fapt de-a fi trebuit s manipuleze
cuvinte evocnd competiia facilita ntr-o a doua etap
declanarea comparaiilor sociale i a atitudinilor
competitive n timpul jocurilor i punerilor n situaie,
n timp ce aceeai sarcin efectuat cu cuvinte
evocnd colaborarea producea tendina invers. Nu
este aadar deloc anodin s evoluezi ntr-un univers
care proslvete anumite valori ct e ziua de lung:
citirea unei anumite prese manageriale, de exemplu,
nu poate dect s induc la cadrele care o studiaz
regulat atitudini competitive, poate excelente pentru
instituia la care lucreaz, dar mai puin benefice
pentru binele lor personal. Fr ndoial c e mai bine
s ne rezervm instinctele de competitor pentru
163Stapel D.A., Koomen W., Competition, cooperation, and
the ef- fects of others on me", Journal of Personality and Social
Psychology, 2005, 88:1029-1038.

situaiile care le cer (anumite situaii profesionale) i


s le lsm deoparte n cazul celorlalte (munc de
colaborare i via personal).
La fel, frecventarea regulat a anumitor persoane
obsedate de competiia social, ca n mrturia de mai
jos, se poate dovedi toxic, dac nu suntem contieni
de existena problemei.
Vecinul meu, de ndat ce intr ntr-o camer, se
uit s vad dac femeile de acolo sunt mai frumoase
dect soia lui, mai inteligente, mai sexy. Dac aa
stau lucrurile, va cuta punctul slab, pn ce gsete
ceva n care soia lui le este superioar. Cu brbaii,
lucrurile nu stau mai bine, ba mai curnd i mai ru:
caut s vad dac statutul celorlali brbai i este
superior sau nu, i iari, dac e cazul, trebuie s
gseasc un punct slab. Dac nu, poate s devin
agresiv, ironic, s caute glceav sau, dac nu e n
stare s se dovedeasc superior n duelul verbal, s
atace alte persoane, s se nveruneze pe cineva mai
slab, pe un ap ispitor. Odat, fiindc soiile noastre
sunt prietene, plecaserm n concediu cu ei. A fost un
infern. Dup cteva zile petrecute cu ei, nu numai c
nu mai puteam, ci pe deasupra ncepeam s fiu
contaminat i eu, s mi doresc ca, la jocurile de
societate, copiii mei s i bat pe ai lui i tot felul de
chestii la fel de prosteti."
Exist i medii sociale care induc comparaiile i supravegherea sever a statutului celuilalt: cinema,
mod, televiziune. De altfel, orice mediu n care
indivizii triesc retrai, izolai induce n mod natural
acest lucru, dac nu discursul social n ntregul lui:
Frana care ctig" a stupizilor ani 1980, care nu
fcea dect s maimureasc aceeai elogiere a
valorilor hiperindividua- lizate i anticooperative n

Statele Unite i n Marea Britanie, ca i n ntregul


Occident.
S notm c nu ntotdeauna optm deliberat
pentru comparaie: se ntmpl s fim ntru ctva
constrni de hazardurile vieii. De exemplu, dac
aflm c o persoan apropiat a avut un eec sau s-a
mbolnvit. Dac sentimentul nostru de soliditate n
raport cu ceea ce i s-a ntmplat este puternic (mie
nu mi s-ar ntmpla aa ceva, fiindc..."), comparaia
este, egoist vorbind, iniial secu- rizant. Dar dac
sentimentul nostru n raport cu evenimentul n
chestiune este mai curnd de fragilitate, comparaia
va fi nelinititoare (mi s-ar putea ntmpla i mie aa
ceva"). n schimb, ea va putea avea ca avantaj
declanarea unor strategii de prentmpinare n raport
cu evenimentul temut (de mine m las de fumat",
n-o s-mi mai cheltuiesc prostete banii164").

Competiia nu ne duce neaprat n sus


Contrar celor crezute de obicei, nu cei obsedai s
ctige" sunt cei care ctig ntotdeauna... Din fericire! Presiunea generat de ateptrile prea competitive
poate, dimpotriv, s perturbe performanele 165. Evident, exist i un risc de conflicte sporite, deoarece
fiecare ncearc s ia locul altcuiva, ntr-o viziune pe
care teoreticienii o numesc jocurile cu sum nul":
ceea ce ctig cellalt e deopotriv o pierdere pentru
164Lockwood P., Could it happen to you? Predicting the
impact of downward comparisons on the seif", Journal of
Personality and Social Psychology, 2002,82: 343-358.
165Dieckmann KA. i colab., From self-prediction to selfbehavior: behavioral forecasting, self-fulfilling prophecies,
and the effect of competitive expectations", Journal of
Personality and Social Psychology, 2003, 85: 672-683.

mine. Scopul va fi deci nu numai s ctige, d i s i


mpiedice cu orice pre pe ceilali s ctige. A avea
despre viaa n societate sau ntr-un grup uman o
asemenea viziune va atrage dup sine o atitudine
foarte crispat despre cucerire i aprarea teritoriilor,
despre avantaje i alte semne de statut, ca i o
deteriorare constant a strii personale i o fragilizare
a stimei de sine: aceste anturaje egoiste i
competitive fabric pe band rulant stime de sine
inse- curizate, dependente de atribute externe i
extrem de instabile. Minunat, nu?

Stima de sine prefer dragostea n loc


de putere
Am vzut, la nceputul acestui studiu, c nevoia de
recunoatere i cea de control alimentau stima de
sine. Dar dac ncercm s o hrnim pe aceasta din
urm cu competiia, o apucm pe o cale vdit greit,
deoarece ceea ce se numete acceptan, adic
experiena popularitii, are un efect de dou ori mai
mare asupra stimei de sine dect dominaia, adic
exercitarea puterii166. Or, atitudinile comparative i
competitive nu merg n direcia cea bun. Ele tind mai
curnd s altereze ncetul cu ncetul calitatea relaiilor
noastre sociale: puinul i instabilul pe care l ctigm
n privina dominaiei l pierdem n cea a acceptanei,
care este totui un element nutritiv mult mai
interesant n materie de stim de sine.
Renunarea la competiiile neadecvate ceea ce,
166Leary M.R. i colab., Deconfounding the effects of
dominance and social acceptance on self-esteem", Journal of
Personality and Social Psychology, 2001,81: 898-909.

nc o dat, nu nseamn renunarea la toate


competiiile, ci numai la cele de care nu avem nevoie
sau pe care nu le-am ales pare aadar cea mai bun
soluie. Ea e de dorit n cazul naltelor stime de sine
instabile i fragile, din pricina costului emoional i
relaional important pe care l investesc, dar i pentru
cele joase, care nu aspir a priori la aceste relaii, dar
le sufer i le respect de bine-de ru. Cum s facem,
atunci, ca s nu intrm n joc?

Modele i antimodele: cum s ne


inspirm de la ceilali ca s progresm
Dac tendinele de comparaie social sunt att de
puternice, aceasta nseamn, dup cum am spus, c
au existat la nceput i beneficii de obinut, cum ar fi
cel de-a te simi n siguran. Dar comparaiile sociale
pot fi i obiectul unui uz mai bun: s ne ajute s
progresm personal, i nu numai s ne securizm.
Aceasta va trece prin ceea ce se numete nvare
social167.
Intr-adevr, majoritatea nvrilor noastre nu se
fac nici prin ncercri i greeli, nici printr-o ascultate
cuminte a consemnelor i a sfaturilor care ni se dau
att de uor. Ele se fac prin observarea celorlali:
prinii n primul rnd, apoi profesorii, colegii, i apoi
toate persoanele pe care ni le scoate viaa n cale.
Acest lucru este n mod special adevrat n cazul
nvrilor complexe, precum nvarea vieii n
societate, a stilurilor relaionale cu ceilali etc.
Pe aceti ceilali" i observm, la bine i la ru, i
lum deopotriv de la ei i ce e bun, i ce e ru... De
167Bandura A., op. cit.

exemplu, tendina de-a bate dac i-am vzut pe


ceilali btnd i mai ales dac i iubeam pe cei care
bteau (chiar dac ne bteau pe noi) sau oroarea
loviturilor. Modelele (s fii la fel ca) i antimodelele (s
nu fii ca) ne fac s fim astfel, i asta n mod contient
(am vrut s semn cu o anumit persoan sau cel
puin s reproduc un anumit comportament de-al ei)
sau incontient (m vd cu groaz repetnd
comportamente pe care totui le detest i le
dezaprob).
La subiecii cu nalt stim de sine, se pare c cele
mai bune modele sociale de comparaie simt modelele
pozitive" (cum s reueti s depeti o dificultate
sau alta). Aceti subieci sunt mai mult promotionfocused, cum spun americanii, n timp ce persoanele
cu joas stim de sine par mai mult motivate de
modelele negative" de genul uite cum nu trebuie s
faci", fiindc ele sunt mai mult prevention-focused168.
Nu suntem deci oare dect nite imitatori, i nu
nite creatori ai notri nine? n mare parte, da!
E un orgoliu lipsit de realism s te crezi unic i
autonom: ne construim fatalmente tot att de mult
prin imitaie. Mcar s o tim. n copilria noastr,
bineneles, dar i la vrsta adult, cu modele srace
srace n sensul de limitate i simplificate cum
sunt cele din reclame, de la televizor sau din filme.
Sau altele, mai consistente i mai subtile, precum
adevratele" persoane pe care le ntlnim: chiar i
aa, mai e nevoie s fim n stare s ne uitm bine la
ele, nu doar s i admirm pe cei pe care societatea ni168Lockwood P. i colab., Motivation by positive or negative
role models: regulatory focus determines who will best
inspire us", Journal of Personality and Social Psychology,
2002,83: 854-864.

i prezint drept admirabili, i s acordm atenie i


altora, mai umili i anonimi, dar care au n ei ceva ce
ne-am putea nsui cu folos. S admirm i s optm
s ne inspirm, de asemenea, din comportamentele
persoanelor care ne sunt antipatice sau care ni se par
criticabile n privina anumitor atitudini: de ce nu? Nu
vorbim aici de mimetism, ci de nvarea prin
exemplu, indiferent c e manifest sau ascuns! Dect
s judecm negativ, mai bine s observm i s
profitm
de
nenumratele
exemple

sau
contraexemple pe care ni le ofer viaa...
mi amintesc c am citit cndva un interviu cu coregrafa Marta Graham. Fusese ntrebat despre
creativitate i originalitate, imitaie i creaie, ntrebri
i mai cruciale pentru artiti dect pentru oamenii
obinuii: Suntem cu toii nite hoi. Dar, la urma
urmei, vom fi judecai doar dup dou lucruri: pe cine
am ales s devalizm i ce am fcut cu prada169?"
Dup ce am observat mult i am comparat mult,
ajungem ntr-o bun zi la ceea ce seamn cu o form
de nelepciune a stimei de sine: capacitatea de-a ne
compara i cu noi nine. Cu cel sau cu cea care eram
n urm cu cteva luni sau cu civa ani. Cu cel sau cu
cea care suntem n zilele noastre bune sau proaste.
Este fr ndoial una dintre cele mai bune modaliti
de-a practica dezvoltarea personal: trindu-te pe tine
nsui ca pe artizanul perpetuu de sine...

169Citat n Magazine litteraire, 445, septembrie 2005, p. 25.

Invidie i gelozie: emoiile ndoielii


de sine i remediile lor
n gelozie e mai mult amor-propriu dect
amor."
La Rochefoucauld
Apariia invidiei sau a geloziei este semnul unuia
dintre eecurile stimei de sine, cnd ea cedeaz
tentaiei comparaiilor i a competiiei. Aceste dou
emoii, care dovedesc ndoiala de sine, sunt diferite,
chiar dac astzi se utilizeaz frecvent cuvntul
gelozie" pentru a le desemna pe ambele.
Invidia trimite la sentimentul dezagreabil pe care l
avem n faa unui lucru pe care l posed o alt
persoan i pe care noi nu l avem, dar pe care am
vrea mult s l avem: bani, statut, recunoatere, chiar
fericire... Suntem n general invidioi pe persoanele de
care suntem mai mult sau mai puin apropiai, sau cel
puin cu care ne putem compara rezonabil. Se
ntmpl rar s fim mcinai de invidia fa de stilul de
via al unor persoane aflate foarte departe de noi din
punct de vedere social, precum vedetele sau
miliardarii. Dar cititorii i cititoarele mele vedete sau
miliardari pot fi i ei mistuii de invidie, de exemplu
fa de celelalte celebriti care dispun de un iaht mai
mare, de o proprietate mai frumoas sau de o
recunoatere mediatic mai bun...
Gelozia desemneaz, n ce o privete, teama de-a
pierde ceva pe care l avem deja: astfel, putem fi
geloi pe privilegiile noastre, pe care le aprm cu
agresivitate i vigilen, sau geloi pe so/soie, cruia
i vom supraveghea cu atenie cele mai mici micri i

cele mai nensemnate vorbe, pentru a depista o


eventual nclinaie pentru un rival sau o rival.
Gelozia n prietenie exist i ea, sub forma unei
dorine de legtur cvasiexclusiv.
Putem, n sfrit, s fim deopotriv invidioi i
geloi, cum e cazul copiilor, de exemplu, dac au
impresia c fratele sau sora lor a primit de la prini
sau bunici un cadou mai frumos dect al lor: ei vor fi n
acelai timp invidioi (cadoul lor e mai bun!") i geloi
(l iubesc mai mult dect pe mine").
Aceste dou emoii au evident n comun o legtur
foarte clar cu o stim de sine fragil.

De ce simt invidie?
Apariia invidiei necesit dou condiii: n primul
rnd o comparaie social defavorabil ntre
avantajele noastre i cele ale unei alte persoane, apoi
un sentiment de neputin de-a obine ceea ce posed
cellalt. Fr acest sentiment de neputin, nu am fi
invidioi, ci doar motivai s obinem acelai lucru...
De unde i legtura cu stima de sine: invidiem un
lucru pe care nu l avem, dar numai dac ne spunem
c nu suntem capabili s l obinem prin noi nine.
Invidia nu are neaprat legtur cu puterea sau cu
posesiunile reale: putem la fel de bine s fim invidioi
pe fericirea altcuiva, agasai de capacitatea sa de-a fi
bine dispus etc. Fenomenul este universal: n toate
culturile exist legende despre regi i mprai
invidioi pe micile nimicuri pe care le posed supuii
lor...
Provenit din problemele stimei de sine, invidia creeaz din pcate un adevrat cerc vicios, care o

fragilizea- z i mai mult, mboldind la comparaii


sociale nencetate, al cror rol toxic este cunoscut.
Chiar dac nu ne-o mrturisim contient, ea trimite
implicit la o imagine a unui sine neputincios de-a
obine ceea ce l atrage. Ea faciliteaz existena unui
sentiment de ratare personal, pe care l putem
oricnd mbrca ntr-o raionalizare de nedreptate
social n cazul invidiei pe succesul altuia (societatea
asta nu e bun de nimic dac aa merg lucrurile...").
Dar acest remediu nu prea funcioneaz i, mai ales,
nu mpiedic invidia s revin, nefcnd dect s i
adauge i amrciune.
Cnd invidia devine obinuit, ea duce la o lectur
maladiv i obsedant a avantajelor celorlali, i mai
devastatoare pentru stima de sine170.

S ne eliberm de invidie
La Rochefoucauld le amintea contemporanilor si:
Invidia noastr dureaz ntotdeauna mai mult dect
fericirea celor pe care i invidiem." Acest lucru poate fi
de ajuns? Deseori, vor fi necesare deopotriv
numeroase eforturi pentru a ne elibera de otrava
invidiei.
De exemplu, brfa (a vorbi de ru persoane pe care
eti invidios): evident, nevoia de-a denigra este larg
corelat cu invidia sau cu sentimentul de control redus
asupra vieii i a anturajului propriu; dar poate c este
totodat util strii noastre de bine emoionale, cu
condiia s nu fie nsoit de emoii negative prea
170Parrot W.G., Smith R.H., Distinguishing the experiences of
envy and jealousy", Journal of Personality and Social Psychology,
1993,64: 906-920.

viguroase171. S vorbeti de ru, de ce nu, dar fr s


te enervezi prea mult, fr s crezi prea mult n ce
spui, doar pentru plcerea de-a vorbi i de-a
comunica.
Alt tentaie, nu chiar att de ndeprtat: s
vorbeti de ru societatea i s i mbraci invidia ntrun discurs, mai valorizant din punct de vedere social,
despre intolerana fa de nedreptate. Nedreptatea
este efectiv o problem, dar alta dect cea a
incapacitii noastre de-a suporta ca alii s aib mai
mult dect noi... Jules Renard o notase n Jurnalul lui:
Nu e nevoie s i dispreuieti pe bogai, e de ajuns s
nu i invidiezi."
Nu e ns uor s-i transformi invidia n indiferen.
Sau chiar n bunvoin! Cum s reueti s te bucuri
de reuita altora, mai ales dac ea nu ne deposedeaz
de nimic (aa cum este frecvent cazul)? Nu e uor,
dac ai probleme de stim de sine. Cu toate acestea,
este un exerciiu foarte sntos i instructiv, mai ales
n raport cu aceste invidii stupide la care ne mping
toate situaiile sociale competitive. Personal, m
antrenez s fac acest gen de exerciii cnd englezii ne
bat la rugby! Nu mi-e uor, dar eforturile fcute pentru
a reui s m bucur de victoria lor are cel puin meritul
de-a m face s deschid ochii asupra esenialului,
respectiv c adevrata ntrebare ar trebui s fie: Am
vzut un meci bun?" i nu: Cine a ctigat?" Ct
despre a reui s m bucur sincer de bucuria
englezilor cnd sunt nvingtori, mai am de lucru n
privina asta. Dar nu mi pierd sperana.
Este important n egal msur s nu te
mulumeti doar s reprimi invidia. E mai bine s o
171vVert S.R., Salovey P., A social comparison account of
gossip", Review of General Psychology, 2004,8:122-137.

recunoti i s o transformi. S te antrenezi s treci de


la invidia agresiv (nu e drept ca nulitatea asta s
aib aa ceva") la invidia emulativ: Cum s fac ca s
obin i eu ceea ce mi declaneaz invidia?" Am
regsi probabil astfel una dintre funciile originale i
naturale (i mai ales benefice) ale invidiei: stimularea
la aciune.

Impasul geloziei
Dup cum am vzut, gelozia are la baz teama dea pierde o legtur sau un loc, indiferent c sunt
privilegiate sau exclusive. Andre Comte-Sponville
noteaz foarte inteligent: Invidiosul ar vrea s aib
ceea ce el nu are i are altcineva; gelosul vrea s aib
singur ceea ce crede c e al lui."
Astfel, gelozia se bazeaz pe o concepie eronat
despre ceea ce este o legtur afectiv cu un altul,
indiferent c este amoroas sau amical. Evident,
gelozia amoroas ne angajeaz mai profund i mai
global i se dovedete deci i mai distrugtoare pentru
imaginea noastr de sine172. n ambele cazuri ns,
gelozia se bazeaz pe o concepie eronat, sau mai
curnd arhaic i primitiv, despre legtur: a iubi ar
nsemna astfel a poseda; i a accepta dragostea unui
gelos sau a unei geloase ar nsemna s accepi
supunerea fa de instinctul lor de posesiune maladiv.
Gelozia este ntotdeauna o suferin, care provoac
anxietate deopotriv prin scderea stimei de sine pe
care o provoac i prin anticiparea pierderii legturilor
172Salovey P., Rodin }., The differentiation of socialcomparison jea- lousy and romantic jealousy", Journal of
Personality and Social Psychology, 1986, 50:1100-1112.

privilegiate173. Geloii nu i savureaz niciodat


fericirea: ei nu fac dect s o supravegheze.
Problemele stimei de sine sunt de altfel i mai
flagrante dect n cazul invidiei174: gelosul i geloasa
se tem ca nu cumva calitile lor s nu fie suficiente
pentru a-1 reine pe partener lng ei, de unde i
eforturile lor de-a scruta, intimida, ntemnia: n loc s
i dea celuilalt dorina de-a rmne, ei caut pe toate
cile s l mpiedice s plece. Evident, acest lucru nu
amelioreaz cu nimic stima de sine deficient: ri cele
din urm, gelozia ne mpiedic s fim siguri de
dragostea sau afeciunea care ne este acordat*
Cellalt fiind legat, este imposibil s tim dac este cu
adevrat ataat de noi. Gelozia agraveaz, aadar,
problema n loc s o soluioneze. Ea este un eec
complet al legturii, al legturii cu cellalt i al
legturii cu sine. i ea sfrete prin a ne face s
uitm esenialul a ceea ce ar trebui s fie o legtur
benefic: reciprocitatea. Lucru pe care l sublinia
perfect La Rochefoucauld n citatul de la nceputul
acestui capitol (cititi-l din nou dac l-ai uitat).

Terapia geloziei
Psihoterapia are nc o experien redus n
privina ajutorului care poate fi dat geloilor
173Mathes E.W. i colab., Jealousy: loss of relationships
rewards, loss of self-esteem, depression, anxiety, and
anger",
Journal
of
Personality
and
Social
Psychology,
1985,48:1552-1561.
174Parker J.G. i colab., Friendship jealousy in youth
adolescents: individual differences links to sex, selfesteem, aggression and social adjustment", Developmental
Psychology, 2005,41: 235-250.

patologia175: cei care vin s cear ajutor nu sunt chiar


att de numeroi (mai degrab anturajul lor vine
uneori s cear sfaturi). Dar chiar i pentru cei care
reuesc s l cear, terapia este ndelungat i
delicat. Ea necesit de cele mai multe ori s se
lucreze pe toate bazele psihologiei ataamentului: n
cele mai multe cazuri, geloii au nc din copilrie, i
din motive multiple (traumatisme reale legate de
despriri sau abandonuri precoce, sau temperamente
de la bun nceput hipersensibile la ndeprtare), un stil
de ataament numit insecure", temndu-se s se
desprind de proptelele lor afective pentru a pleca s
exploreze lumea176. Atunci, odat ce au ales un obiect
al dragostei, ei nu pot concepe nici s i dea drumul
(de asta sunt siguri), nici s li se dea drumul (de asta
nu mai pot fi siguri, aa c vor supraveghea i vor
zvori). Reconsiderarea total a felului de-a te lega de
ceilali, de-a te simi n primejdie dac acetia se
ndeprteaz reprezint n general un mare i
fructuos antier psihologic! S te ocupi de stima ta
de sine reprezint una dintre primele sale etape.

175De Silva R, Jealousy in couple relationships: Nature,


assessment and therapy", Behaviour Research and Therapy,
1997,35:973-985.
176581 Sharpsteen D.J., Kirkpatrick L.A., Romantic jealousy
and adult romantic attachment", Journal of Personality and
Social Psychology, 1997, 72: 627-640.

S nu ne mai temem de ceilali si


s avem ncredere: beneficiile sunt
superioare inconvenientelor
ncrederea nu este o iluzie lipsit de sens. n timp, este
singurul lucru care ne poate da sigurana c lumea noastr
personal nu este i ea un infern."
Hannah Arendt

S am ncredere? Nici mcar n mine nu am destul


ncredere... Sunt prea fragil ca s am ncredere n
ceilali. M tiu incapabil s protestez dac sunt
exploatat. Incapabil s m revolt dac sunt trdat.
Deseori, n via, am fost ultima care mi-am dat seama
c se abuza de mine. Cum m ndoiesc de mine
nsmi, le atribui ntotdeauna celorlali motive
ndreptite, presupun c ndoielile mele nu sunt
ntemeiate, c bnuielile mele nu sunt justificate...
Semnalul meu de alarm pentru abuzuri este
anesteziat sau a fost aa mult vreme. Vreme
ndelungat am fost incapabil s spun lucruri simple
de genul: Nu e normal. E un abuz. Nu te lsa pclit.
E inacceptabil. E o trdare. E o ruptur de contract
moral. Incapabil s mi le spun mie nsmi, aa c s
le mai spun i celorlali, v nchipuii... Sunt i acum
incapabil s le rostesc, dar astzi diferena e c evit
s m pun n situaii n care ar trebui s le rostesc: ca
s evit decepia i trdarea, nu mai am ncredere n
nimeni. Casa nu mai acord credit. Vad clar c asta
m izoleaz i m lipsete de multe. Dar prefer s fiu
singur i suspicioas dect acceptat, dar abuzat."
Deseori, suspiciunea nflorete pe fragilitile

noastre. Totui, ncrederea este frumoas... i ea este


favorabil att persoanelor, ct i grupurilor umane.
De ce este att de dificil n cazul problemelor stimei
de sine?

A avea ncredere
ncrederea? Este ateptarea ca dorina noastr dea colabora s nu fie dezamgit i c vulnerabilitile
noastre nu vor fi exploatate de ceilali. ncrederea este
o intuiie, uneori o decizie (mai mult sau mai puin
argumentat) i o speran, dect o certitudine. Ea
este o form de optimism, centrat pe relaiile sociale:
ca i optimismul, ea nu este o orbire n faa
dificultilor (n cazul unor probleme adevrate,
optimitii i pesimitii reacioneaz la fel), ci o linite n
faa absenei manifeste a problemelor. n timp ce
optimismul nu modific neaprat situaiile materiale,
ncrederea o poate face: dac i acorzi cuiva
ncrederea ta, acest lucru l poate ndemna s
evolueze favorabil i contribuie, deopotriv, la transformarea societii ntr-una mai uman.
Sursele capacitii de-a avea ncredere rezid
evident n trecutul nostru: faptul de-a fi avut prini
fiabili, de-a nu fi suferit trdri dureroase dup ce am
investit sau am dezvluit mult par cei doi factori
majori. Exist ns i numeroi factori legai mai mult
de prezent, i alctuind un amestec destul de
complex.
n primul rnd, motivele de-a avea ncredere pot fi
opuse: putem avea ncredere din cauza unei fragiliti
personale (joas stim de sine), fiindc avem tendina
de a-i idealiza pe ceilali, sau s ne situm ntr-o

poziie de slbiciune sau de dependen fa de ei.


Putem de asemenea s acordm ncredere fiindc ne
simim destul de puternici ca s suportm sau s
reparm o eventual trdare: i dau o ans..." (nalt
stim de sine). A putea acorda ncredere celorlali
depinde deci clar de ncrederea pe care o avem n noi
nine i de nevoile noastre n materie de stim de
sine: putem fi fcui s o acordm sau s o refuzm n
mod inadaptat, n funcie mai mult de ateptrile
noastre de-a fi asigurai sau admirai dect de
evaluarea calm a interlocutorilor notri sau a
situaiei.
Pot interveni ns i alte elemente.
Unele sunt hormonale: un studiu surprinztor i recent de neurobiologie a artat c era posibil s se nmuleasc cu doi sentimentul de ncredere n ceilali
doar fcndu-i pe voluntari s inhaleze un spray pe
baz de ocitocin, un hormon aflat la originea
comportamentului
matern
i
care
faciliteaz
apropierea
sexual.
Manipularea
chimic
a
sentimentului de ncredere? Iat ce ar putea ridica
probleme etice importante: ce s-ar ntmpla dac
vnztorii sau politicienii ar utiliza discret ocitocina
pentru a-i convinge interlocutorii i auditorii?
Altele sunt psihologice: ncrederea este astfel
foarte mult influenat de viaa emoional. Logic, ea
este facilitat de emoiile pozitive i mpiedicat de
cele negative178. Faptul de-a simi frecvent tristee,
furie, ngrijorare poate induce o suspiciune sistematic
fa de ceilali, bazat pe team (cum este cazul
177

177Michael Kosfeld i colab., Oxytocin increases trust n


human", Nature, 2005,435 (nr. 7042): 673-676.
178Dunn J.R., Schweitzer M.E., Feeling and believing: the
influen- ce of emotion on trust", Journal of Personality and
Social Psychology, 2005,88: 736-748.

pacienilor
fobiei
social),
pesimismul
(cazul
depresivilor) sau proiecia propriilor gnduri rele i
viziuni negative despre omenire (scra- rii, colericii,
mereu dominai de resentimente). Toate aceste
suferine perturb atunci buna funcionare a grupurilor
umane, care au o mare nevoie de ncredere mutual,
de la viaa de familie i pn la comportamentul
profesional i social, n timp ce emoiile pozitive
frecvente
faciliteaz
considerabil
calitatea
comunicrilor179.
In anumite cazuri, incapacitatea de-a avea
ncredere ine de o patologie psihiatric: exemplul cel
mai clar este reprezentat de paranoici, bineneles,
convini c nimeni, nici mcar cei apropiai, nu merit
o ncredere absolut i permanent. Pentru ei, nu
exist dect cei care au trdat, cei care se pregtesc
sau sunt pe cale s trdeze i cei care vor trda ntr-o
bun zi... Mai sunt ns i sinistraii relaiei umane,
mereu dezamgii de ceilali. i cei care au suferit de
trdri sau carene, cei pe care prinii i-au crescut n
cultul suspiciunii. mi amintesc de un pacient de-al
meu care voia s-i scrie memoriile i voia s le dea
titlul: Cum tatl meu a fost ct pe ce s m fac s
ajung paranoic".

Avantajele i inconvenientele ncrederii


S ai ncredere n ceilali: nu implic acest lucru un
risc?
Ba da! Dar i faptul de-a nu avea ncredere implic
179Hertel G. i colab., Mood effects on cooperation in small
groups: does positive mood simply lead to more
cooperation?", Cognition and Emotion, 2000,14:441-472.

multe riscuri. Primejdiile suspiciunii sunt poate mai puin vizibile, mai puin importante dect cele ale
ncrederii, dar sunt ct se poate de reale.
S nu ai ncredere nseamn s consacri mult
energie
temndu-te,
observnd,
supraveghind,
verificnd, amnnd. nseamn s trieti ntr-o
tensiune fizic i o viziune a lumii negativ, care se
vor dovedi epuizante i toxice. nseamn s i fie greu
s lai garda jos atunci cnd poi s o faci. Acest lucru
permite desigur evitarea anumitor nelciuni sau a
anumitor decepii. Dar cu ce pre?
Luai exemplul turitilor n vacan n strintate,
care se tem de localnici, cunoscui (dup prerea lor)
pentru tendina lor afirmat de a-i escroca pe oaspei.
Ei i pot petrece concediul fiind mereu ateni s nu fie
pclii: l supravegheaz pe oferul de taxi, urmrind
ateni pe o hart itinerarul pe care l parcurge (n loc
s vorbeasc cu el despre obiceiurile locale sau s
admire peisajul), aleg foarte precaui restaurantul,
comparnd preurile din tot cartierul, observnd cine
intr i cine iese (n loc s se aeze acolo unde le place
i unde miroase a mncare bun), se tem de toi
vnztorii i de toi comercianii, rmnnd vigileni",
comparnd, negociind, suprndu-se, crispndu-se (n
loc s plvrgeasc, s zmbeasc, s descopere...)Comportndu-se n acest fel, ei vor pierde cu siguran
majoritatea (nu toate...) ocaziilor de-a se lsa
pclii", dar vor rata i esenialul: s profite de
concediu, chiar dac s-a abuzat puin de ncrederea
lor.
ncrederea presupune evident acceptarea unui risc
social relativ, cel al nelciunii sau al duplicitii interlocutorilor notri, n schimbul unui beneficiu palpabil, care este cel al calitii vieii.

Beneficiile emoionale ale ncrederii simt constante,


n comparaie cu avantajele materiale punctuale ale
suspiciunii. Dac eti prea bun, nseamn c eti prea
prost?" i dac protii buni" au o via mai fericit dect cei mereu suspicioi"? i dac suntem
condamnai s fim pclii oricum att ct trim? i
dac asta nu are nicio legtur sau una mult mai
mic dect credem cu suspiciunea sau cu
ncrederea?

Despre bunul uz al ncrederii...


Ar fi deci mai bine s avem ncredere a priorii Dac
obiectivul nostru este calitatea vieii, rspunsul e da.
Nu are rost totui s ne expunem fr rost decepiei
sau exploatrii. Soluia rezid aadar, fr ndoial, n
capacitatea noastr de-a le acorda celorlali o ncredere nu oarb, ci treaz: s acordm maximum de
ncredere posibil, s avem ncredere a priori, dar s i
considerm pe interlocutorii notri drept fiabili numai
pn la dovada contrar.
Unii i plaseaz a priori pe scara lor de ncredere
interlocutorii ntre 10 i 20: Le acord o ncredere
moderat i att." Apoi ajusteaz cursorul n funcie de
comportamentele acestora din urm. Alii, mai
temtori, pornesc de la 0 din 20: Trebuie s mi se
ctige ncrederea." Alii, n sfrit, pornesc de la bun
nceput de la 20 din 20: Am ncredere a priori, apoi
hotrsc." Ca ntotdeauna, cheia rezid n flexibilitate:
nou ne revine sarcina de-a fi n stare s ajustm
gradul de ncredere pe care o acordm celorlali, nu n
funcie de fragilitile noastre (ndoieli, angoase,
teama de-a nu ti s ne aprm sau s cerem

despgubiri dup o nelciune), ci n funcie de


context (e normal s te temi mai mult n afaceri sau n
cazul cuceririi puterii sau a exercitrii puterii) sau de
natura interlocutorilor notri (e normal s reglm
programul ncredere" ceva mai sever cnd avem de-a
face cu necunoscui). Aceasta necesit totodat
efortul de-a nelege c anumite nelri ale ncrederii
pe care am acordat-o se pot datora i stngciei sau
nenelegerii sau chiar egoismului mai degrab
dect relei voine sau cinismului. Rezultatul este
acelai? Poate c da, materialmente i emoional (pe
moment), dar nu i n privina viziunii pe care o avei
despre oameni.

ncrederea decepionat
Cnd am aflat c Sylvie m vorbise de ru la o petrecere unde erau invitai muli dintre prietenii mei,
am simit ca o lovitur de pumnal. O ntlnisem cu
ceva timp n urm, ne simpatizasem i i mrturisisem
destule secrete, aa cum a fcut i ea la rndul ei.
Credeam c o s ne mprietenim. Dar cineva prezent
la petrecerea aceea mi-a spus c i btuse joc de
naivitatea mea, de insistena mea de a-i deveni
prieten, n timp ce mie mi se prea c aceast
dorin de apropiere venise n mare msur i din
partea ei... Am ruminat toat seara, apoi mi-am
revenit. Am sunat mai nti civa prieteni, care mi-au
spus c vorbele ei fuseser mai puin dure dect ce mi
se povestise: A ncercat doar s glumeasc i s ias
n eviden pe spezele tale. Mi-au mai spus cu toii i
c intervenia ei fusese deplasat i i fcuse s se
simt prost. Atunci, mi-am spus c aceea care avea

probleme era, pn la urm, ea i nu eu: n ce m


privete, m simeam n regul n privina povetii
steia, nu eu brfisem, ci ea. Apoi, m-am gndit la
amploarea exact a incidentului, ncercnd s nu m
las prins n capcana raionamentului de sentimentul
meu real de nedreptate sau de nelciune de
trdare nici nu mai vorbesc. n fond, se ntmplase
ceva vechi de cnd lumea: o persoan o vorbise de
ru pe alta. Punct. Consecinele reale erau minore:
prietenii mei tiau cine eram i nu i apre- ciaser
afirmaiile, oamenii care nu m cunoteau puin se
sinchiseau. Iar cei care nu m plceau fr nicio ndoial c se bucuraser; ei i? M-am ntrebat apoi ce
motive avusese: se simea att de ru n pielea ei,
nct s aib nevoie s ias n eviden aa n faa
altora, brfind pe cineva cu care pn atunci fusese
drgu? n cele din urm, toate astea m-au calmat. i
n loc s m lansez n generalizri de genul nu
trebuie s mai am ncredere n nimeni, m-am limitat
la exist oameni care nu sunt de ncredere i care
dau dovad de duplicitate. i am ajuns chiar s-mi
spun c nici chiar pe ea nu trebuie s o resping cu
totul; tiu doar c nu trebuie s am ncredere n ea,
asta-i tot. Nu are rost s o urti de moarte. Rmi
cool. Acum eti prevenit. Iat-te prevenit fr
pagube prea mari: lecia e bun. E o prostie, dar
eram mndr de mine c nu m-am cufundat n
ruminaii amare, mnioase sau rzbuntoare, aa cum
mi s-ar fi putut ntmpla n urm cu civa ani. i pn
la urm, nici mcar nu am sunat-o pe aceast Sylvie
ca s-i cer socoteal, fiindc totul mi devenise
aproape indiferent..." (Amelie, 43 de ani).
Prin aceast mrturie, Amelie ne lmurete asupra

esenialului atitudinilor de adoptat n caz de ncredere


trdat:
S ne amintim c persoana despre care trdarea
spune mai multe este cea care trdeaz, nu cea care
este trdat.
Sub efectul rnii emoionale, nu trebuie s
generalizm suspiciunea ulterioar n privina ntregii
specii umane. S continum s acordm ncredere
persoanelor fiabile.
S ne mrginim numai la o suspiciune sporit
fa de persoana care a trdat, dar nu s ne retragem
neaprat toat ncrederea n ea.
S vorbim rapid cu cei apropiai ca s fim ajutai
n evaluarea gravitii" trdrii. S fim ateni cu
perioada iniial n care vom resimi emoii calde",
capabile s ne radicalizeze judecile.
Dac este vorba de afirmaii relatate, s le verificm ntotdeauna amploarea i natura exact.
S vorbim eventual cu persoana n cauz, dar
mai mult sub form de anchet (poi s-mi explici sau
s m liniteti?") dect sub forma reprourilor sau a
acuzaiilor.

Beneficiile individuale i colective ale


ncrederii reciproce
ncrederea este fundamental pentru societile
umane, indiferent c e vorba de relaiile intime
cuplu, familie, prieteni, cunotine sau, mai larg,
sociale (serviciu, viaa social n sensul larg).
Pentru orice form de societate uman, poziia de
180

180Rempel J.K. i colab., Trust in close relationships", Journal


of Personality and Social Psychology, 1985,49: 95-112.

ncredere reciproc este pe termen lung cea mai


profitabil.
Exist un efect probabil de bulgre de zpad pozitiv: cu ct percepem c interlocutorul nostru este mai
atent la nevoile noastre, cu att mai mult i acordm
ncredere, i atunci cu ct el percepe c suntem ateni
la propriile sale nevoi, cu att mai mult ne acord la
rndul lui ncredere etc.
Studii pasionante pe aceast tem au artat c
poziia de ncredere mutual este cea care e capabil
s aduc cel mai mult, pe termen lung, indivizilor ca i
grupurilor sociale.
Unul dintre modele clasice de studiu al ncrederii
interactive n psihologia social este propus de ceea ce
se numete dilema deinutului182".
Imaginai-v doi suspeci arestai i nchii pentru
un delict. Judectorul este convins de culpabilitatea
lor, dar nu are nicio dovad. Atunci le spune: Avei
dreptul s vorbii sau s tcei. Dac niciunul nu
mrturisete, vei fi condamnai fiecare la trei luni de
nchisoare, fiindc exist acuzaii minore la adresa
voastr. Dac mrturisii amndoi, vom ine seama de
acest fapt i nu vei primi dect o lun de nchisoare.
Dac unul mrturisete i cellalt nu, cel care a
mrturisit va fi condamnat la ase luni de nchisoare,
iar cellalt va fi eliberat."
Cei doi deinui nu pot comunica ntre ei; ei trebuie
deci s aib sau nu ncredere unul n cellalt. Interesul
comun este s mrturiseasc amndoi: pedeapsa va fi
181

181Wieselquist J. i colab., Commitment, pro-relationship


behavior, and trust in close relationships", Journal of
Personality and Social Psychology, 1999, 77: 942-966.
182Luce R.D., Raiffa H., Games and Decisions, New York, John
Wiley and Sons, 1957.

minim (o lun de nchisoare fiecare, respectiv dou


luni de nchisoare n total pentru ambii, dar la
egalitate). Dar dac unul mrturisete, iar cellalt nu,
el va fi singurul care va fi pedepsit (pedeapsa total de
ase luni va fi suportat de unul singur din cei doi,
care astfel va fi pclit n cazul de fa). Tentaia
egoist este deci s nu mrturiseasc: n cel mai bun
caz, sunt eliberai, iar n cel mai ru primesc trei luni
de nchisoare. Dar inteligena colaborativ este s
mrturiseasc: presupunnd c cellalt va face la fel,
vor fi ntemniai numai pentru o lun.
Cum reacionm n viaa real? Studiile arat c
tendina spontan n faa unor situaii de acest tip este
de-a privilegia suspiciunea183: ndeosebi n privina
unui numr de comunicri limitat, fa de necunoscui,
programul nostru suspiciune" va prevala (i poate c
nu greete). In schimb, cnd acest sistem i dau-mi
dai" e testat n cazul unor comunicri prelungite i
repetate, se pare c el este unul dintre cele mai
eficiente pentru a acumula avantaje bilaterale184, cu
condiia s nu fie aplicat orbete (mai multe trdri ale
ncrederii fac ca ncrederea s fie retras), s fie
facilitat de discuii i de comunicri directe (distana
sporete suspiciunea). Costul colectiv al suspiciunii,
care duce la o cooperare deficient, este ntotdeauna
mai ridicat dect cel al ncrederii.

Suspiciune infernal sau ncredere


paradisiac
183Komorita S.S. i colab., Cooperative choice in the N-person
dilemma situation", Journal of Personality and Social Psychology,
1980,
38: 504-516.
184Axelrod R., Comment riussir dans un monde d'igoistes, Paris,
Odile Jacob, 1992.

Viaa e grea, exist o groaz de oameni nefericii,


nu tii niciodat cu cine ai de-a face... Desigur. i
totui ncrederea asociat cu luciditate - rmne
mijlocul cel mai puin ru, i pentru a supravieui i,
mai ales, pentru a tri bine. Altfel, contribuim la
furirea i la propagarea acestei societi paranoice, a
acelui infern" de care pomenete Hannah Arendt la
nceputul acestui capitol. Pe ct posibil, ncrederea
nseamn i acest lucru: s nvei s accepi lumea i
pe ceilali ca imperfeci. i ncrederea lucid const n
a nu te pune n postura de-a depinde i de-a suferi din
cauza imperfeciunilor lor.

S nu mai judecm: beneficiile


faptului de a-i accepta pe ceilali
Noi nu vedem lucrurile aa cum sunt, ci le vedem aa
cum suntem."
Talmudul

Pe calea acceptrii de sine, faptul de a-i accepta


mai bine pe ceilali ne poate face s ne acceptm mai
bine pe noi nine? Acest lucru pare foarte probabil.
Paradoxal, acceptarea ne face mai puternici,
deoarece ne permite s ne percepem drept jucria
posibil a celorlali i s redevenim actori. De exemplu,
noi nine i judecm pe ceilali, i respingem uneori, i
ironizm, ne batem joc de ei... i dac nu o facem,
avem uneori dorina de-a o face... Dar aceast
josnicie" a vieii zilnice ne uureaz sau n realitate ne
zdruncin? Nu este ea doar un simptom al fragilitii
noastre sau poate i s o agraveze?

S judecm sau s cunoatem?


Tentaia de-a judeca ceea ce sunt sau fac oamenii
nu poate exista, evident, dect pornind de la propria
noastr experien. Nu putem vedea la ceilali dect
ceea ce am nvat s vedem, i n general la noi
nine... Egoismul nostru ne nva s detectm
egoismul celorlali etc., uneori n manier adaptat,
alteori n manier amplificat, iar n cel mai ru caz, n
manier
imaginar:
aceasta
este
proiecia"
psihanalitilor, mecanism ce ne face s le atribuim
celorlali sentimente sau intenii care n realitate ne

aparin.
Aceast tendin de-a vedea lumea prin dificultile
noastre personale depinde n parte de importana pe
care egoul nostru l capt n funcionarea noastr psihic: obsesia dureroas de sine, care caracterizeaz
persoanele cu probleme de stim de sine, le expune
masiv acestui risc.
i, n schimb, aceast viziune autocentrat (anglosaxonii utilizeaz expresia amuzant: myside bias, pe
care am putea s o traducem prin ceva de genul:
intermediul vrfului nasului meu...) duce la o srcire
a viziunii noastre despre lume i deci despre noi
nine.
ntr-adevr, tendina de-a judeca o conine pe cea a
opacizrii fa de experien. Umplem lumea cu noi nine n loc s ne lsm umplui, informai, educai de
ea, de unde i dificultatea de-a reui s ascultm i s
auzim ceea ce nu vine de la noi. Consecina: lumea ni
se pare ncremenit, e mereu la fel", oamenii strnt
ntotdeauna aceiai" (i ntotdeauna dezamgitori).
Adesea, felul nostru de a-i sesiza este cel mereu
identic.

Sunt ntotdeauna dezamgit() de


ceilali"
Afirmaia aceasta este foarte frecvent. Dar de
tinde
vine
problema:
ceilali
sunt
att
de
dezamgitori? Sau, de fapt, eu sunt prea uor de
dezamgit"? Ambele situaii: n primul rnd, ceilali nu
sunt niciodat att de admirabili i nici att de jalnici
cum ni-i imaginm noi. Dac sunt prea des dezamgit
de ei, e pentru c atept prea multe de la ei. De ce?

Apoi, decepia are nevoie de doi parteneri: propriile


mele ateptri o explic deseori la fel de bine ca i
comportamentul celuilalt. Cum s fim mai realiti?
Exist o utilizare adecvat a celorlali care m-ar pune
la adpost de decepiile prea frecvente, fr ca totui
s m determine s m retrag din comunicrile
sociale, ceea ce este deseori o tentaie (ca s nu mai
suferim de decepii)?
Este un obiect de lucru n terapie. mi amintesc de
o pacient care avusese un tat paranoic (suspicios,
dar i delirant i persecutat) i o mam depresiv. Din
fericire pentru ea, nu era o copie a prinilor ei, dar
motenise totui de la ei i din ndelungaii ani
petrecui alturi de ei o tendin de suspiciune
(discursul tatlui) i de decepie (discursul mamei).
Dei destul de inteligent pentru a constata daunele
legate de aceast atitudine, i venea totui greu s o
stvileasc. Vioaie i plcut, ea i fcea destul de
multe cunotine, dar dezvoltarea relaiilor ei
amoroase sau amicale se lovea rapid de detalii nensemnate. Reperez foarte repede defectele celorlali;
ele m obsedeaz apoi i nu mai vd dect asta la respectiva persoan. Uneori e absurd: ticul de a-i atinge
nasul sau o respiraie urt mirositoare i gata,
persoana mi apare imediat ca fiind definitiv mai puin
interesant. Uneori, nu e cine tie ce: oamenii prea
puin mulumii de sine sau cei care sunt un pic cam
anoti i sentenioi, i brusc, celelalte caliti au de
suferit. Simt atunci parc o rceal fa de ei i nu mai
am chef s merg mai departe. Mult vreme mi-am
spus c preteniile astea reprezentau o nevoie de
excelen i c asta mi permitea s nu consacru timp
dect celor care meritau osteneala: ori ce e mai bun,
ori nimic. Dar e o prostie, oamenii perfeci nu exist,

nu sunt perfect i nimeni nu e. Aa c trebuie s m


ocup de incapacitatea asta de-a vedea laturile bune
ale oamenilor sau, mai curnd, s le vd, dar s ajung
s fiu interesat destul de mult de ele ca s nu mai
dau atenie defectelor lor. Am fcut deja o terapie din
care am neles c atitudinea aceasta era un mijloc
bun de-a nu m implica, fiindc implicarea m sperie.
Dar acum?"
Cum s lum ce e mai bun de la ceilali i s
obinem de la ei s ne ofere ce au bun? Sau s
provocm acest lucru, s l lum singuri? Cum s
adoptm o politic relaional" activ fa de ceilali:
la petreceri, nu s i suportm", ci s i facem s
vorbeasc despre ce au interesant de povestit:
trecutul lor de marinar sau de fost combatant,
concediile n Creta, viziunea despre lume etc.

S ne antrenm s nu
judecm: ntotdeauna s
acceptm
Efectul de etichetare este bine cunoscut n
psihologie: odat ce am emis o judecat despre
cineva, e greu s revenim asupra ei, deoarece toate
aciunile sale ulterioare vor fi atunci sub influena
acestei judeci. Vom avea tendina s memorm ceea
ce confirm etichetarea noastr i s refulm ceea ce
nu o confirm. E ceea ce se cheam un subterfugiu de
expunere selectiv: alegem de preferin informaiile
care confirm convingerile i preferinele noastre.
Lucrul e valabil n cazul alegerii ziarelor pe care le
citim: antrenai-v regulat s citii ziare cu care nu
suntei de acord, nu ca s le njurai, ci ca s observai

i s nelegei raionamentele i argumentele acestora. E valabil i pentru detaliile pe care le remarcm


n jurul nostru: rasitii vor fi mai ateni la informaiile
despre delictele comise de strini, anarhitii la gafele
poliitilor etc.
De unde i persistena important, individual i
colectiv a judecilor rasiste, a stereotipurilor sexiste
i a tuturor formelor de a priori. Antagonizarea
efectului de etichetare cere eforturi bine organizate i,
cel mai simplu, n loc s trebuiasc s ne revizuim
sistematic judecile e s nu judecm, de la bun
nceput, prea repede. Altfel vom fi victimele unui efect
de prioritate: prima impresie care se va implanta va
rmne cea mai solid pentru o durat foarte lung,
chiar i n cazul unei invalidri ulterioare185.
Iat-ne revenii la principiile de baz ale acceptrii:
ncet, regulat, trebuie s lum obiceiul de-a observa i
de-a accepta ceea ce observm, nainte de-a judeca.
Apoi s reflectm i, dac emitem o judecat, s o
facem n mod precis i provizoriu (deocamdat n
cutare domeniu pot crede cutare lucru"). n sfrit, s
acionm pentru a schimba ceea ce trebuie schimbat.
S acceptm, cel puin la nceputul raionamentului
nostru, nedreptatea i trdarea? Ce altceva s facem,
din moment ce exist... S accept c am fost minit, c
am fost trdat, c s-a abuzat de slbiciunile mele sau,
mai ru, de ncrederea mea? Dac acest lucru s-a
ntmplat, unde este opiunea? Trebuie s accept c sa ntmplat cu adevrat...
185Anderson C.A. i colab., Perseverance of social theories:
the role
of explanation in the persistence of discredited
informations",
Journal of Personality and Social Psychology, 1980,39:1037-1049.

Dar atitudinea de acceptare se oprete aici. n faa


a ceea ce este, a ceea ce exist. n privina a tot ce nu
este nc sau a ceea ce se poate ntmpla voi
face fa atunci: aciunea i nu renunarea
urmeaz ntotdeauna acceptrii.

Exerciii de empatie (uoare i grele...)


Discursul despre bunvoin este deseori acceptat
de majoritatea noastr. Dar practicile vieii de zi cu zi
difer deseori. Jules Renard, observator maliios al
genului uman, nota astfel n Jurnalul su: Binevoitor
pentru omenire n general i cumplit pentru fiecare
individ." ntr-un anume fel, empatia este acea privire
care
acord
prioritate
celuilalt186".
Prioritatea
presupune bunvoina i acceptarea prealabil, nu
supunerea i nici aprobarea.
Ascultarea i observarea empatic a celorlali
necesit deseori o anumit atenie i o practic
regulat. Cind sfaturi pot s v nlesneasc dobndirea
ei (dac o dorii):
S trecem de la global la specific. S ne antrenm
s fragmentm i s nuanm judecata: ce mi pal- ce
la persoana aceasta, ce e bun (dup prerea mea); i
ce mi displace? Plusurile" i minusurile".
S trecem de la tentaia de-a judeca persoana (e
un ludros") la efortul de-a nu descrie dect comportamentul su (s-a ludat ieri sear").
S trecem de la un punct de vedere permanent
(aa e ea") la un punct de vedere relaional (aa e
186Formula aparine filosofului elveian Ruedi Imbach, n
prefaa sa la cartea lui Alexandre Jollien: tloge de la fablesse,
Paris, Cerf, 1999.

ea ntr-o asemenea situaie").


S trecem de la atitudinea de judecat (e penibil") la una comprehensiv i funcional (dac aa e
ea, nseamn c i folosete la ceva sau c i aduce
ceva, dar ce anume?").
S trecem de la resentiment la discuie. S vorbim
cu persoanele cu care avem o nenelegere sau fa de
care avem un resentiment reprezint ntotdeauna un
exerciiu fructuos, opus reflexelor noastre, care ne
mping s i evitm pe cei care ne agaseaz, ca s i
putem brfi sau pedepsi mai bine de departe. l
recomand frecvent pacienilor cnd ne ocupm de
relaiile lor sociale. i n acest caz, scopul nu este de-a
te mprieteni, ci de-a lua obiceiul de a-i rafina viziunea
despre ceilali, explicndu-te cu ei. La modul general,
faptul de-a vorbi cu persoanele respective i permite
s i dai seama c ele sunt aproape ntotdeauna mai
fragile i uneori mai amabile dect ne fcea s ni le
nchipuim judecata de la distan. Acest lucru nu ne
mpiedic s le constatm defectele, dar ne poate
permite s ne modificm i sentimentele, i aciunile.
Obiectivul abordrii empatice a celorlali nu este
de-a ajunge s o aprobm sau s o plcem pe
persoana n cauz, ci:
1. s v fac bine;
2. s evitai o serie de false manevre sau de opinii
eronate n privina lor;
3. s nvai ncetul cu ncetul s procedai la fel
i n privina dumneavoastr.
Mai exist un foarte bun exerciiu de empatie, mai
puin obositor i mult mai larg practicat: citirea
romanelor sau vizionarea filmelor la cinema. Sunt
mijloace bune de-a intra n universul cuiva, pe lng
care am fi putut trece fr s fim interesai de el n

viaa real. Actorul francez Jean-Pierre Bacri i-a fcut


astfel o specialitate din personaje chiar detestabile pe
care reuete s le fac, dac nu simpatice, cel puin
atrgtoare, deoarece sunt explicate motivele
comportamentelor dezagreabile ale acestora. Ficiunea
romanesc i cinematografic ne-ar putea face mai
buni? Ne poate pregti s devenim aa. Apoi nu ne
mai rmne dect s punem n practic.

De ce s nu i judecm pe ceilali e bine


pentru stima de sine...
Acceptarea celorlali este o atitudine corelat cu un
nivel sporit de stare de bine global la cei care o
practic187, care induce apoi un cerc virtuos: dac mi
merge bine, mi-e mai uor s fiu binevoitor
(etimologic: bene vo- lens, care vrea binele, aceast
bunvoin mi face la rndul ei bine etc.
Pe de alt parte, deschiderea psihologic este
corelat cu stima de sine: cu ct va fi mai bun
aceasta din urm, cu att ne va ajuta s observm
fr s comparm, s invidiem sau s judecm, cu
att mai mult ne va permite s tragem foloase din
experienele de via, s avem o flexibilitate
superioar i capaciti de adaptare la noile medii i
anturaje188. Studiile fcute n acest domeniu ne deter187Peterson C., Seligman M.E.P., Character strenghts and virtues,
Oxford, Oxford University Press, 2004, capitolele
Curiosity",
p. 125-141, i Openmindedness", p. 143-159.
188Kling K.C. i colab., Exploring the influence of personality
on depressive symptoms and self-esteem across a
significant life transition", Journal of Personality and Social
Psychology, 2004, 85: 922-932.

min s considerm stima de sine un factor de


activism psihologic": ea ne ajut s extragem"
lucrurile bune din anturajul nostru, dar i s le
provocm. La o petrecere, de exemplu, dect s
suportm un conviv plictisitor i s ne enervm sau s
ne plictisim, s consacrm energia economisit n
judeci sau enervri acceptrii, observrii i ncercrii
de-a descoperi ce poate fi interesant sau atrgtor n
el (imaginai-v c suntei ntr-un film!) i n acest fel
s l facem s fie diferit. n domeniul acceptrii a priori,
oamenii dau ntr-o msur mai mare ce au interesant
m ei dac se simt acceptai. O bun stim de sine poate fi astfel un instrument de bonificare a realului".
Drept pentru care, nu mai evolum n aceeai lume.

S mergem pn la iertare?
Ce legtur este ntre iertare, acceptare i
judecat? S ieri nseamn a renuna s judeci i s
pedepseti.
Nu nseamn s uii... nseamn s decizi c nu
vrei s mai depinzi de ur i de resentimentul fa de
cei care te-au rnit. nseamn s decizi s te eliberezi
de ei. Este o form superioar de acceptare sau, mai
curnd, de re- acceptare dup o ran grav.
Numeroase studii au demonstrat marea dificultate
de-a ierta n cazul existenei problemelor stimei de
sine, ndeosebi la persoanele narcisice, cu nalt stim
de sine, dar instabile, susceptibile, agresive 189. Exist
totui lucrri i mai numeroase despre beneficiile
189Exline J.J. i colab., Too proud to let go: narcissistic
entitlement as a barrier to forgiveness", Journal of Personality
and Social Psychology, 2004, 87: 894-912.

iertrii190. Ele arat c aceast capacitate de-a ierta


este un factor important de echilibru interior i de
reglare emoional global191: deoarece sentimentul
persistent, chiar justificat de violena pe care am
suferit-o, rmne o surs suplimentar i cronic de
suferin. Nu este ns vorba nici de-a recurge la
iertare pentru a renuna s i nfruntm pe cei care au
comis ofensa, nedreptatea sau agresiunea, nici s ne
afirmm n faa lor. Iertarea nu este o eschiv, nici o
renunare: ea trebuie s fie o opiune.
Probabil, de altfel, c exerciiul iertrii celuilalt, fr
a fi constrns de propria ta slbiciune sau de fora
acestuia din urm, l nlesnete pe cel al iertrii tale:
am vorbit deja de reprourile nencetate, uneori
echivalnd cu o autohruire moral, pe care i le
adreseaz anumite persoane care se judec sever
dup cea mai nensemnat aciune a lor. n ambele
cazuri, a ierta nu nseamn a absolvi (a face ca i cum
problema nu ar fi existat niciodat), ci a renuna s
mai suferi i s continui s te pedepseti din cauza
amintirii a ceea ce s-a ntmplat.
Terapia n privina iertrii este un episod frecvent n
numeroase psihoterapii. Ea a fost validat ndeosebi n
cazul populaiilor care au suferit ofense i agresiuni
deosebit de grave, cum ar fi persoanele victime ale
incestului, la care amelioreaz categoric stima de
sine192. Restaurarea capacitii de iertare necesit
190Karremans J.C. i colab., When forgiving enhances
psychologi- cal well-being: the role of interpersonal
comxnitment", Journal of Personality and Social Psychology,
2004,86:295-309.
191Enright R.D. i colab., Le pardon comme mode de
regulation emotionnelle", Journal de Therapie comportementale
et cognitive, 2001,11:123-135.
192Freedman S.R., Enright R.D., Forgiveness as an intervention goal

deseori ajutorul unui terapeut, fiindc este dificil din


punct de vedere emoional, i mai ales fiindc exist
numeroase suspiciuni fa de iertare: ea ar fi o form
de rspuns de om slab" fa de o ofens sau de o
violen obiectiv nedreapt. Rzbunarea ar fi, n ce o
privete, un rspuns de om puternic. i cine ar vrea s
fie slab n faa violenei? Totui trebuie, de fiecare dat
cnd e cu putin, s renunm la rzbunare i la
resentiment. Mai ales aceast a doua dimensiune e
cea supus terapiei. Iertarea nu poate fi bazat pe
reprimarea dorinei de rzbunare, ci trebuie s fie o
opiune liber. Ea nu presupune neaprat o
reconciliere. Dimpotriv, ea permite s intri din nou n
contact
cu
agresorul-ofensator
fr
suferin
emoional excesiv. Nu conteaz n ultim instan
dac agresorul are inteligena de-a fi impresionat de
iertare i de-a se ci i scuza. Iertm att pentru noi
nine, ct i pentru cellalt. Mai mult chiar: iertm
pentru ca cei pe care i iubim s nu aib i ei de purtat
povara ranchiunei i a resentimentului nostru. Iertarea
nu presupune renunarea la furie: n terapiile iertrii,
se consacr timp pentru a face posibil exprimarea
precis i intens a furiei, i deopotriv a ruinii,
deoarece victimelor le este deseori ruine de ele
nsele... Ceea ce se dorete n cele din urm n
terapia iertrii" sunt binele pacientului i efectul
eliberator al iertrii pentru persoana care iart. Iertarea ofer ntotdeauna victoria asupra adversitii i a
pngririi, n afara, ca i nuntrul nostru...

with incest survivors", Journal of Consulting and Clinical Psychology, 1996, 64: 983-992.

Acceptare, iertare i nonviolen


Atenie, nc o dat, acceptarea i iertarea nu
nseamn renunarea la aciune sau la dreptate.
Iertarea nu este dect un prealabil al cererii de
dreptate sau al aciunii cu scopul ca ofensa suferit s
nu se repete... Ea mai este i un mijloc de-a evita
izbucnirea
de
violen
ambiant
universal,
declanat de legea talionului n cazul n care este
aplicat de toi. ntr-una dintre predicile sale 193, Martin
Luther King, apostol al nonviolenei, spunea urmtoarele: Motivul pentru care mi interzic s m supun filosofiei antice care cere ochi pentru ochi e c
aceasta sfrete ntotdeauna prin a orbi pe toat
lumea." Nonviolen se afl i ea n inima problemei
iertrii, a acceptrii i a aciunii senine de schimbare a
lumii. Cele trei reguli ale ei sunt urmtoarele 194:
Nonviolena este un act de curaj.
Conform cuvintelor lui King, adevratul pacifism
nu este nonrezistena fa de ru, ci o rezisten
nonviolen- t opus rului (...). Ea nu este nicio
supunere, nicio resemnare (...). Ea nu este o strategie
pe care ne putem mulumi s o utilizm n funcie de
circumstane; nonviolena este n ultim instan un
mod de via pe care oamenii i-l nsuesc din simplul
motiv c el se vrea moral." Ea respect un fel de-a fi i
de-a reaciona fa de conflicte sau nedrepti, care
const n a spune calm i ferm: Nu pot s accept
asta." Iat de ce ea necesit curaj (s ndrzneti s te
ridici ca s vorbeti), luciditate (s nu te lai orbit de
193predica din 3 mai 1963, n King M.L., Autobiographie (texte strnse
de Claybome Carson), Paris, Fayard, 2000.
194Andre C., Matres de la vie: Martin Luther King", Psychologies,
noiembrie 2005,246, p. 90-91.

dorina de rzbunare pe ceea ce i face ru) i


stpnire de sine (furia fa de nedreptate este
fireasc).
S atacm ideile, i nu persoanele.
Indivizii nedrepi, agresivi, violeni sunt ei nii propriile lor victime. Ei nu sunt liberi, ci sclavi: ai mediului
lor, ai prejudecilor lor, ai trecutului lor. Acesta nu
este un motiv pentru a tolera agresivitatea sau
nedreptatea: trebuie s ne opunem cu putere de
ndat ce a fost depit prima etap. Este ns un
motiv pentru a nu purta ranchiun persoanelor care
comit acte sau cuvinte de violen: s ne opunem
acestora fr violen n replic este singura
modalitate de-a schimba n mod durabil i societatea,
i persoanele.
S ne gndim ntotdeauna la reconstrucie dup
conflict.
n orice societate, n orice via omeneasc,
conflictele simt inevitabile, poate chiar necesare. Dar
pacea este i ea necesar. Cum s facem ca dup un
conflict ea s devin posibil? Mai mult ca oricare alt
demers, nonviolena o va permite: ea nu este o
renunare la lupt, d un mod de-a nu uita niciodat s
te compori cu demnitate i omenie n timpul luptei i
de-a nlesni atunci iertarea, reconcilierea i aciunea
ulterioar comun: pe scurt, faptul de-a avea n
vedere perioada postbelic.
Stima de sine nu se hrnete cu o atitudine angelic", ci cu aciunea senin.

Gentilee, gratitudine, admiraie:


legtura cu ceilali ntrete
legtura cu sine
Eti prietenul a ceea ce e mai bun n mine nsumi."
George Brassens ctre un prieten

Cnd eram colar (i a trecut deja destul de mult


de atunci..nvtorii i nvtoarele noastre ne citeau
n fiecare diminea o lecie de moral": era vorba de
o povestioar care se prezenta drept o poveste
adevrat" menit s ne atrag atenia asupra
beneficiilor faptului de-a ne arta sociabili, drgui,
ateni, supui, de-a nu mini, fura etc. Dup lectur, nu
aveau loc discuii de grup, cum s-ar face astzi, ci
nvtorul ne lsa s reflectm un minut sau dou n
tcere la cele citite. Apoi trecea la matematic sau la
istorie... Cursurile de moral au disprut dup mai ' 68.
E bine sau e ru?

Gentileea
Raphael: Acum civa ani, am fost grav bolnav, o
afeciune hematologic, un fel de leucemie. A trebuit
atunci s fac o groaz de analize, de teste, de
spitalizri, de tratamente, n fine, v scutesc de detalii.
Am avut noroc, am scpat. Ceea ce m-a frapat n toate
aceste peregrinri sunt trei lucruri: primul, imensa
fragilitate pe care o simi cnd eti bolnav, n faa
enormei maini spitaliceti care te absoarbe. Te simi
la cheremul bunului-plac al tuturor acestor medici,
infirmiere, secretare, brancardieri. Al doilea, imensa
nevoie de gentilee pe care o simi n acel moment: nu

numai nevoia de-a fi primit cu politee i tratat corect.


Nu, mai mult de-att: nevoia de cuvinte, gesturi,
atenii gentile. E fr ndoial legat de aceast
vulnerabilitate: eti ca un copil mic care are nevoie de
dragoste oferit spontan, aa, numai fiindc e acolo i
e copil. Fr condiii. Al treilea lucru este c, de fiecare
dat cnd ai parte de gentilee, n corpul nostru se
petrece ceva: o und de cldur, de plcere, o
senzaie aproape hormonal. Sunt sigur c atunci cnd
eti gentil cu bolnavii, asta declaneaz nite chestii
biologice."
Gentileea este o atenie binevoitoare fa de
ceilali, a priori necondiionat. nseamn s le vrei
binele celorlali 1. fr ca ei s o fi cerut, 2. fr s tii
dac merit, 3. fr s tii cine sunt ei. Numai fiindc
este vorba de nite fiine omeneti. Gentileea este un
talent, diferit de simpla ascultare sau de empatie. n
gentilee iei iniiativa. Ca terapeut, tiu ct de util este
s fiu gentil cu pacienii mei: cnd ajung n secie, sunt
suferinzi (altfel nu ar ajunge aici) i sunt nelinitii
(cine vrea s se trateze psihiatric?). Atunci ncerc s
fiu drgu cu ei i reuesc mai mult sau mai puin, n
funcie de zilele mai bune sau mai proaste, dar acesta
este totui obiectivul meu. Cnd am nvat meserie,
nu era moda de-a fi drgu cu pacienii dac erai
psihiatru. Acest lucru era bun pentru infirmiere.
Psihiatrii trebuiau s adopte o atitudine de neutralitate binevoitoare", ca n psihanaliz, adic o
atitudine n cel mai bun caz destul de rece (mai ales
fa de cineva care sufer) i n cel mai ru caz de
respingere. Numai c ceea ce poate avea un rost
odat ce pacientul a solicitat i a nceput o psihanaliz
nu mai are nici- unul n afara acestui cadru foarte
precis. Continui s cred i astzi c pn i psihiatrii (i

evident psihologii) trebuie s fie drgui cu pacienii, i


nu numai ateni la ce spun ei". nainte de-a teoretiza
riscurile gentileei (o s inducei un transfer"), am
face mai bine s reflectm la cele ale rcelii i ale
distanrii.
Exist deseori un blocaj n privina gentileei n
cazul problemelor stimei de sine. O team, la
persoanele cu joas stim de sine, de-a fi prea
gentile". Dar cum ar putea gentileea s fie un defect?
Problema nu e s fii prea gentil, ci s nu fii ndeajuns
de sigur pe de alt parte. Trebuie, dimpotriv, s fim
drgui, fiindc este o virtute: s vrem binele altora, s
vrem s le facem servicii, s vedem prile lor bune...
Ce ar fi lumea fr persoanele drgue? Un loc foarte
greu de suportat! Nu trebuie ns s fim doar drguiTrebuie s mai adugm la repertoriul propriu
capacitatea de-a spune nu", nu sunt de acord", nu
sunt mulumit" etc.
Ct despre naltele stime de sine instabile,
problema lor cu gentileea vine din faptul c sunt
deseori n defensiv, c se simt deseori ameninate de
ceilali, ceea ce declaneaz atunci rceala i i face
dezagreabili pentru ceilali195, sau c ele cred c
gentileea nu ofer destul strlucire sau putere, ceea
ce nu i prea motiveaz, deoarece stima lor de sine
fragil este dependent de asemenea semne de
validare.
Acesta este motivul pentru care capacitatea de
buntate i de gentilee fa de ceilali nu este att de
simplu de dobndit. Una dintre pacientele mele mi-a
povestit ntr-o zi problemele ei cu fiul mai mare, n

vrst de doisprezece ani, un biat sclipitor, dar deloc


drgu, i chiar de o anumit duritate cu fraii, surorile
i prinii lui, care erau nite oameni mai degrab
drgui. Ea i soul ei discutaser mult cu fiul lor pe
acest subiect i din toate unghiurile de atac: utilitatea
social a gentileei (s te simi mai bine cnd ai relaii
bune cu fraii i surorile tale), i deopotriv beneficiile
materiale: prinii sunt mai binedispui i deci dau mai
mult dac progenitura lor e drgu cu ei... Aa cum se
ntmpl ntotdeauna cu copiii, niciun semn c ar fi
neles mesajul nu a fost trimis de biat prinilor si. i
asculta adoptnd un aer ntristat i suspinnd. ncetul
cu ncetul ns comportamentul i s-a schimbat.
Contientizare? Sau constrngere? Fiindc, n acelai
timp, prinii, tot drgui, dar treptat mai severi,
hotrser i ei s nu mai treac deloc peste atitudinile sau cuvintele grosolane ale fiului mai mare la
adresa frailor i surorilor lui.
Ocaziile de-a practica gentileea sunt multiple: s
nu te limitezi la simplul ce mai faci?", s te dud la
persoanele izolate la petreceri i s le prezini
celorlali, s schimbi cteva cuvinte cu vecinii vrstnici
i singuri, s i zmbeti cnd i dai un ban unui
ceretor etc. Nu are rost s ncercm s ne
transformm ntr-un sfnt sau o sfnt. Scopul acestor
mici experiene nu este nici s ajungi n Paradis, nici
s fii admirat de ceilali, ci 1. s te simi mai bine, 2. s
schimbi lumea... cu gentilee!

195Heatherton T.F., Vohs K.D., Interpersonal evaluation following


threats to the seif: role of self-esteem", Journal of Personality and
Social Psychology, 2000,78: 725-736.

Generozitatea este virtutea darului196". Ea permite

Generozitatea

196Comte-Sponville A., Dictionnaire philosophique, op. cit.

cultivarea unei independene utile fa de obiectele


materiale: mai degrab s dai ceea ce posezi dect
s fii posedat de ceea ce ai"... n viaa de zi cu zi, ea
const n a da puin (sau mult) mai mult dect s-ar
atepta ceilali sau nainte ca ei s o cear. Ca s fii
generos nu este necesar s mergi pn la sacrificiu.
Dar este necesar s accepi s acionezi orbete" fa
de ceilali: s le dai ntotdeauna un credit, mai mare
sau mai mic, n funcie de propriile fore i capaciti,
fr a ti i nici a cuta s tii dac simt demni" de el,
dac i vor fi recunosctori, dac vei primi" ceva n
schimb etc.
Ca i gentileea, generozitatea nu este un lux: ea
pare, dimpotriv, util oricrei viei n colectivitate. Ea
a fost astfel studiat pe acest plan n psihologia
sodal, ndeosebi ca un fel de asigurare mpotriva
nenelegerilor i a certurilor n relaii 197. Dac avei, n
mod obinuit, un stil de comportament relaional
generos, ceilali vor fi mai nclinai s judece cu
indulgen
eventualele
dumneavoastr
atitudini
negative sau ambigue din cadrul comunicrilor cu
dumneavoastr (de exemplu, dac ntrziai la o ntlnire, dac nu rspundei la un e-mail sau la un mesaj
telefonic, dac suntei prost dispus cnd de obicei
suntei calm etc.). n orice comunicare, obiceiul de a
da sau de-a napoia puin mai mult dect ceea ce ni sa dat sau dect ceea ce este ateptat reprezint astfel
o prentmpinare (nu o garanie) a suprrilor"
ulterioare, de genul drept dne se crede", nu m
respect" etc.
Or, suferinele stimei de sine mping uneori la mes-

chinrie: ateptm de la cellalt s dea primul sau mai


mult dect n-am dat noi, s fac primul pas. Supraveghem atent stricta reciprocitate a schimburilor, ne
transformm n contabili chiibuari (le cer iertare
cititorilor mei contabili) ai interaciunilor i ai
schimburilor.
Dac ai observat dificulti n ce v privete n
acest domeniu, facei testul de-a v modifica durabil
atitudinile i de-a observa rezultatele: dai fr s vi se
cear (informaii, timp, ajutor...) n deplin libertate,
fr s v forai i spunndu-v: mi fac treaba de-a
fi uman..."
Aceste comportamente de gentilee i de
generozitate exist deopotriv, ntr-o form evident
diferit, i n lumea animal, cu precdere sub forma
altruismului i a aptitudinii de-a mpri cu cei mai
slabi. Pentru cercettorii specializai beneficiile pentru
grup sunt evidente: aceste comportamente sociale
favorizeaz coeziunea grupurilor i ansele lor de
supravieuire i reprezint un avantaj adaptativ, un
semn de inteligen sporit a speciei n faa
dificultilor vieii198. n primatologie, a existat un caz
celebru, cel al lui Mozu, femel macac japonez,
nscut fr brae i picioare, i care a supravieuit n
grupul ei pn la o vrst foarte naintat, n condiiile
n care handicapul ei, n alte specii animale, nu i-ar fi
dat nicio ans. Dei cantonat la un statut inferior,
Mozu a avut ntotdeauna acces la hran i la comunicrile sociale cu semenii ei. La alte animale, nounscuii handicapai sunt prsii, la fel animalele
rnite. Singurele specii zise superioare dezvolt astfel

197Van Lange P.A.M. i colab., How to overcome the detrimental


effects of noise in social interactions: the benefits of generosity",
Journal of Personality and Social Psychology, 2002,82:768-780.

198a se vedea ca sinteze: Pelt J.M., La Solidarit. Chez Ies plantes, Ies
animaux, Ies humains, Paris, Fayard, 2004. i: De Waal F., Le Bon
Singe. Les bases naturelles de la morale, Paris, Fayard, 1997.

aceast toleran i aceast generozitate" de-a face


loc unor indivizi care nu sunt direct utili", cum ar cere
lectura simplist a legilor evoluiei i ale seleciei
naturale. La oameni, aceast capacitate sau, mai
curnd, aceast virtute, i chiar aceast inteligen
sunt foarte vechi. Specialitii n preistorie au gsit, de
exemplu, oseminte de aduli sau de adolesceni foarte
handicapai, n mod vdit din natere: fuseser aadar
acceptai i protejai de grupul lor.

Gratitudinea
Gratitudinea const n a recunoate binele pe care
l datorezi celorlali i, pe deasupra, s te bucuri de
ceea ce datorezi, n loc s caui s uii.
nceputul celebrelor Meditaii ale lui Marc Aureliu,
una dintre capodoperele filosofiei stoice antice, este
astfel constituit din declaraii de gratitudine vdit
sincere fa de prini, naintai, prieteni i maetri,
ncheind cu zeii: Trebuie s le mulumesc zeilor c miau dat strmoi buni, un tat bun, o mam bun, o
sor bun, preceptori buni, servitori buni, prieteni
buni, i tot ce i poi dori mai bun." Nu toat lumea
are norocul lui Marc Aureliu sau mreia sa
sufleteasc, dar este ntotdeauna posibil s i modifici
uor formulrile: un tat care a fcut ce a putut", o
mam pe ct se poate de bun" etc.
Gratitudinea poate s par o virtute desuet, dar
ea comport multiple beneficii, ndeosebi pentru
bunstarea psihic, dup cum atest numeroase
studii199. Dar ea este benefic i pentru stima de sine,
199McCullogh M.E. i colab., Gratitude in intermediate affective terrain: links of grateful moods to individual differences and daily

deoarece sporete sentimentul de apartenen la un


grup, la o descenden, la o colectivitate uman. i tot
ce sporete sentimentul de apartenen ntrete
stima de sine. n sfrit, ea pare, de asemenea,
corelat cu autonomie sporit fa de atitudini
materialiste, mari destabilizatoare i falsificatoare ale
stimei de sine200. n acest domeniu, fr ndoial c
gratitudinea rupe legtura egoist ntre sine i
posesiunile" proprii, avuiile" proprii, fcn- du-ne s
recunoatem ct de mult le datoreaz ele celorlali:
prinii care ne-au dat via i anumite fore i talente
pentru a obine aceste posesiuni, profesori care ne-au
nvat, prieteni care ne-au iubit i ne-au dat energie
etc.
Suferinele stimei de sine mpiedic din pcate
practicarea gratitudinii. Astfel, nevoia de-a se valoriza
prin valorizarea autonomiei: mndria c nu datorezi
nimic nimnui i c te-ai construit singur. Este o
formul mincinoas fa de sine care poate fi n mare
msur scuzat, deoarece este unul dintre marile
mituri ale epocii noastre: cel al individului care ar
putea ajunge prin voina, munca i inteligena lui la
deplin autarhie. El a avut, de exemplu, o influen
profund n lumea artei, ncepnd din secolul XX:
numeroi artiti s-au apucat atunci s caute cu orice
pre s se demarcheze de predecesorii lor i s se
diferenieze n loc s preia motenirea acestora i s o
experience", Journal of Personality and Social
86: 295-309. A se vedea i: Emmons R.A.,
McCullogh M.E. (eds.), The Psychology of Gratitude, Oxford,
Oxford Universi- ty Press, 2004.
200McCullogh M.E. i colab., The grateful disposition: a conceptual
and empirical topoeraphy", Journal of Personality and Social Psychology, 2002, 82:112-127.
emoional

Psychology, 2004,

duc mai departe201.


S notm c gratitudinea nu este att de evident
cnd ai cunoscut anumite itinerare de via, marcate
de lipsa dragostei, abandonuri, violene. E rar totui s
nu fi ntlnit niciodat oameni crora s nu le datorezi
recunotin. Acesta este sensul cntecului Chanson
pour l'Auvergnat de Georges Brassens, care e, fr
ndoial, cel mai frumos imn nlat gratitudinii scris
vreodat n limba noastr:
E al tu acest cntec / Tu, strinule, care, fr ipocrizie / Cu un aer nefericit, mi-ai zmbit / Cnd jandarmii m-au prins / Tu care nu ai aplaudat cnd / Mitocanii i mitocancele / Toi oamenii bine intenionai /
Rdeau vznd cum sunt dus / Nu era nimic altceva
dect un strop de miere / Dar mi-a nclzit trupul / i
mai arde i acum n sufletul meu / n felul unui soare
dogoritor."
Aadar, cum s practicm gratitudinea? Din
moment ce numai practicarea ei are un rost...
Cteva exerciii de gratitudine:
S ne concepem succesele n termeni de gratitudine: nu pentru a ne minimiza meritele, ci pentru a
rmne conectai" la orice lan uman cruia i -1
datorm.
Dincolo de succesele materiale, s cultivm sentimentele de gratitudine pentru gesturile de gentilee
primite: zmbete, ajutoare minime (cineva ne-a inut
ua deschis, ne-a ajutat s ridicm de pe jos un
obiect scpat...).
S adormim n fiecare sear cu un gnd de gratitudine (cine mi-a fcut un bine astzi, printr-un gest,
un cuvnt, un zmbet, o privire?"), ceea ce
201Kundera M., Le Rideau, Paris, Gallimard, 2005.

amelioreaz bunstarea emoional202.


S practicm strania plcere a extensiei gratitudinii: s ne antrenm s o simim pentru cei apropiai,
pentru persoanele cunoscute, bineneles, dar i
pentru necunoscui. n foarte frumoasa lui carte,
Professeurs de desespoir20s, un atac la adresa celor pe
care i numete melanomanii" (maniacii rutii, ai
negrelii", de la grecescul melanos, negru"),
romanciera Nancy Huston vorbete de emoia ei n
faa muzicii lui Bach, muzica aceasta care i inspira lui
Cioran reflecii n care se asociau admiraia fr
margini i disperarea desvrit, precum: Dup aa
ceva, nu-i mai rmne dect s pui minile pe piept".
Huston, dimpotriv, insist asupra ncntrii i apoi a
recunotinei pe care i-o datorm lui Bach,
muzicienilor care l interpreteaz, artizanilor care, secol
dup secol/ au conceput i fabricat instrumentele ce
permit s fie interpretat. Aceste exerciii de gratitudine
ne arat legtura care exist ntre noi i majoritatea
fiinelor omeneti.

Admiraia
Exist n admiraie ceva fortifiant care nnobileaz
i sporete inteligena", scria Victor Hugo (cruia i
plcea i lui mult s fie admirat). Ct despre Paul
Claudel, el era i mai categoric: Cine admir are
ntotdeauna dreptate." La Rochefoucauld constata
sobru efectele incapacitii de-a vedea la ceilali
202Emmons R.A., McCulIogh M.E., Counting blessings versus burdens: an experimental investigation of gratitude and subjective
well-being in daily life", Journal of Personality and Social Psychology, 2003, 84: 377-389.

laturile bune, notnd: Un om cruia nu i place nimeni


este mult mai nefericit dect cel pe care nu l place
nimeni."
Admiraia este acest sentiment plcut fa de ceea
ce ne depete. El e de la sine neles fa de natur,
cu care nu intrm n competiie. Dar la fiina
omeneasc, mai ales cnd nu este n regul n
domeniul stimei de sine, admiraia intr n concuren
cu problema comparaiilor sociale: ce anume face o
confruntare cu o persoan care ni se pare sau care ne
este prezentat ca superioar nou, ntr-unul sau mai
multe domenii socialmente valorizate, s strneasc
mai
curnd
admiraia
dect
agasarea
sau
devalorizarea? Victor Hugo, care fusese confruntat
personal cu aceast problem, mai nota: Cei ri
invidiaz i ursc; e felul lor de-a admira." O alt
problem clasic a interaciunilor ntre admiraie i
stim de sine este ilustrat de ceea ce se ntmpl cu
subiecii narcisici, care prefer deseori s admire
dect s iubeasc n relaiile lor sentimentale,
atitudine care poate provoca o serie de eecuri
amoroase203: cnd eti dezamgit de cineva pe care l
iubeti cu admiraie, decepia se poate transforma nu
n nelegere, ci n dispre. Se mai tie i c dorina
nemrginit de-a admira poate duce la adulaie sau la
fanatism. Dar admiraia matur trebuie s se poat
lipsi de idealizare. Putem s nu admirm dect
anumite atitudini ale unei persoane i s nu cedm
nimic din libertatea noastr: admiraia nu trebuie s
fie o supunere.
Aceste precauii odat adoptate, beneficiile
admiraiei simt reale: ea permite luarea ca model a
203Campbell W.K., Narcissism and romantic attraction", Journal of
Personality and Social Psychology, 1999,77:1254-1270.

persoanelor care au dobndit o excelen ntr-un


domeniu pe care l avem la inim (e cel mai uor) sau
care ne este ndeprtat i strin. n acest caz,
admiraia este poate mai dificil, dar e mai apropiat
de admiraie aa cum o percepeau odinioar filosofii,
precum Descartes: Admiraia este o surpriz subit a
sufletului, care face ca el s considere cu atenie
obiectele care i se par rare i extraordinare." i aici, a
admira nu nseamn a renuna s acionezi, zdrobit de
perfeciunea persoanei pe care o admiri, ci s
acionezi ca s te apropii de ea, dac doreti.
Admiraia este un resort puternic, care pare
totodat capabil s modifice stereotipurile, chiar i pe
cele att de insidioase i intime precum prejudecile
rasiale. Un studiu artase astfel c, prezentndu-le
unor voluntari albi imagini ale unor persoane
admirabile de tip african se reducea reflexul lor de
preferin rasial spontan pentru persoanele de
morfotip european204.
Ca i n cazul gratitudinii, practicarea exerciiilor de
admiraie a czut ntru ctva n desuetudine n epoca
noastr, dar pstreaz, dup prerea mea, un mare
interes psihologic. Admiraia pentru persoanele
excepionale, bineneles, care pare o nevoie
fundamental a fiinei umane. Cu titlu anecdotic, la
suporterii sportivi, admiraia i identificarea cu o
echip i cu vedetele sale produc efecte favorabile
asupra stimei de sine205. Dar acest lucru rmne
204Dasgupta N., Greenwald A.G., On the malleability of automatic
attitudes: Combating automatic prejudice with images of admi- red
and disliked individuals", Journal of Personality and Social Psychology, 2001, 81: 800-814.
205Lee M.J., Self-esteem and social identity n basketball fans: a closer look at basking-in-reflected glory", Journal of Sport Behavior,
1985, 8: 210-233.

valabil i n cazul persoanelor obinuite, n privina a


ceea ce fac (a admira un meteugar pentru
inteligena i dexteritatea gestului su) sau ceea ce
sunt (a admira calitile morale discrete). Este valabil,
de asemenea, pentru spectacolul naturii: un pianjen
esndu-i pnza etc.).
S conchidem: nu trebuie s pierdem niciodat o
ocazie de a ne exersa ochiul i, mai ales, spiritul, de-a
ne bucura s admirm. Beneficiile pentru stima de
sine? Ele sunt nenumrate: dispunem de modele
pozitive, ne cultivm umilina, ne ntrim capacitile
de deschidere, simim emoii pozitive...

Atitudinile pozitive: naive i mpovrtoare


sau ecologice i inteligente?
Toate acestea sunt foarte drgue. Dar... Exist trei
familii de argumente moderatoare fa de cultura
acestei psihologii pozitive":
Viaa nu e chiar att de roz: ce valoare mai au
gentileea, generozitatea, gratitudinea i admiraia n
faa celor ri, a ticloilor, a nedreptii, a violenei?"
S ne gndim puin: oare ele ne mpiedic s le
combatem? Nu, dar permit s o facem cu mai mult
calm i deci cu mai mult eficien n timp (enervarea
nu ne poate servi cauzele dect n mod limitat).
Astea sunt alte constrngeri insidioase cu care
psihiatrii ne mpovreaz. Trebuie s ne simim bine,
s fim drgui, s spunem bun ziua doamnei. i mai
ce?" i nimic... n materie de psihologie, nu se pot da
dect sfaturi, care nu au valoare dect dac sunt liber
adoptate. Cele ce se refer la atitudinile mentale
pozitive nu fac excepie. Ele nu le vor interesa,

bineneles, dect pe persoanele care simt dorina sau


nevoia de-a se simi bine. Nimeni nu este obligat" s
le urmeze. Dar ne putem bucura c unii o fac.
La urma urmei, este o form de egoism mascat
s fii drgu sau generos pentru ca i ceilali s fie la
fel cu noi, s admiri din dorina de-a deveni admirabil
etc." Poate c da, n parte. i totui... S fie de preferat
o lume n care altruismul ar fi declarat demodat i
nerecomandat, fiindc nu ar fi dect o reciclare a
egoismului nostru? i n care ar fi mai curnd
ncurajat exprimarea direct a egoismelor, pentru o
mai mare franchee i transparen?
Nu, adevrata problem nu e aici, ci mai degrab
n buna utilizare a acestor atitudini, deoarece ele
conin n ele nsele posibilitile propriilor lor excese i
derive. Prea mult gentilee poate duce la manipularea
de ctre cellalt206. Prea mult generozitate te poate
face s ajungi s fii exploatat. Prea mult gratitudine
s fii manipulat de ctre cei ce vor s ne menin
ntr-un statut de venici debitori fa de ei. Prea mult
admiraie poate duce la idolatrie 207. Dar s nu aruncm
copilul odat cu apa din copaie. Cel mai adesea,
otrava este aici decepia: am dat, am fost dezamgii,
aa c nu mai dm. Este oare soluia cea bun?
Fiindc dac nu mai dm, ne srcim pe noi nine.
Cele mai bune ci par altele: s ne sporim
206Glover D., Trop gentil pour etre heureux, Paris, Payot, 2004.
207Psihiatrii, psihologii i psihoterapeuii sunt n cea mai bun postur
petntru a constata daunele veneraiei prinilor ntemeietori,
precum Freud sau Lacan. S le acorzi respect, mcar ca personaliti istorice, este normal. Dar nu este obligatoriu s i admiri i nu
e de dorit s i adulezi i s i transformi n idoli. Aceast dez batere
a provocat conflicte violente n lumea psihoterapiei. A se vedea de
exemplu: Meyer C. (ed.), Le Livre noir de la psychanalyse, Paris,
Les Arenes, 2005.

discernmntul; s ne obinuim ncetul cu ncetul s


nu ateptm nimic n schimbul atitudinilor noastre
pozitive; s nu uitm niciodat c facem toate acestea
i pentru noi nine. Nu e cazul s ne fie deloc ruine.
Fiindc, chiar i aa, putem schimba lumea. Toate
aceste mici gesturi de psihologie pozitiv fa de
ceilali sunt echivalentul practicilor ecologice la scara
planetar (s mergi cu bicicleta, s faci selecia
gunoiului menajer etc.): fiecare gest izolat este
nensemnat, dar nsumarea lor are efect. La fel stau
lucrurile
i
cu
gentileea,
generozitatea,
gratitudinea etc.

A pune diferit problema stimei de


sine: s ne gsim locul printre
ceilali
Nu te simi niciodat bine dac nu eti la locul tu..."
Jean-Jacques Rousseau

Cea mai mare ruine retrospectiv a copilriei


mele? S m desolidarizez de sora mea ca s fiu
acceptat de elevii mari de la coal. Ne mutaserm n
cursul verii i trebuia s mergem la o alt coal.
Aveam 8 sau 9 ani i surioara mea era cu dou clase n
urma mea. Ne nelegeam bine. Dar ambiana din
coala aceea nu era foarte bun, o gac de puti nu
foarte simpatici fcea s domneasc o atmosfer
neplcut n curte n timpul recreaiilor, i nvtorii
nu se sinchiseau de asta. De la bun nceput, au
nceput s-i bat joc de sora mea, care era saie. Am
simit sau am avut impresia c, dac i luam
aprarea, a fi fost i eu respins. Nu prea aveam
ncredere n mine.
Atunci, am cedat fricii i nu am sprijinit-o. Cnd o
vorbeau de ru, eu nu i luam aprarea. Cnd i
aruncau n fa injurii, m fceam c simt absorbit de
un alt joc n cellalt capt al curii, cnd, de fapt, numi scpa niciun cuvnt sau gest din cele pe care le
suporta. Intr-o zi, m-am simit chiar obligat s m
altur lor ca s-mi bat joc de ea; ncercam cumva s
devin cea mai bun prieten a unei scrbe care fcea
parte din capii rutilor. Sora mea a plns. Cnd m
gndesc la asta, chiar i astzi, m simt fizic ru, mi-e
ruine de mine. Nu am mai fcut niciodat ceva att

de neomenesc..." (Aurore, 38 de ani, n perioad


depresiv).
Este imposibil s te stimezi dac nu eti n regul
cu semenii ti. Nu numai acceptat de civa, cei mai
puternici, sau cei mai impresionani, sau cei mai
valorizani, ci i n relaie pe ct se poate de
armonioas cu toate persoanele din jur. Egoismul din
fragilitate i din anxietate al stimelor de sine sczute,
ca n relatarea acestei paciente, i face uneori s
sacrifice idealurile relaionale pentru aprarea
intereselor lor. Jules Renard vorbea astfel de
frecventa mic laitate de-a te altura celorlali
mpotriva unui prieten". Nicio senintate de spirit durabil nu poate decurge din asemenea ipostaze...

Omul este un animal social: nu exist o bun


stim de sine fr o bun legtur cu ceilali
Nu exist o bun stim de sine fr ceilali, dar nici
mpotriva celorlali sau pe spinarea celorlali. Nu putem s ne simim bine n mod durabil dac suntem singuri sau izolai sau dac suntem n lupt cu lumea ntreag, sau n conflict, sau n relaie de trdare cu persoane care conteaz n istoria noastr personal, sau
n situaie de exploatare i manipulare.
Atunci ns, cum e cu stima de sirte a ticloilor, a
perverilor, a oamenilor de nimic, care triesc n
permanen n situaia aceasta i par s se simt bine,
i pe care ea nu i mpiedic s triasc, s acioneze,
uneori s aib succes i s fie sau s par fericii?
Poate c nu am ntlnit un numr suficient de mare
dintre acetia ca s mi pot face o prere, dar am
convingerea c ei pot cu greu s fie ntr-o poziie

confortabil cu ei nii. Simim ntotdeauna n adncul


nostru c a-1 face pe altul s sufere, a-1 dispreui, a-1
agresa dincolo de ct e necesar este o nclcare a
legilor noastre morale intime. Putem respinge acest
gnd, dar el se va ntoarce. Marc Aureliu, mpratul
roman i filosoful stoic, nota astfel: orice om care face
o nedreptate face o impietate. ntr-adevr, dat fiind c
natura universal i-a creat pe oameni unii pentru
ceilali, pentru ca s-i dea ajutor reciproc, cel ce ncalc aceast lege comite o impietate fa de
divinitatea cea mai strveche: deoarece natura
universal este mama tuturor fpturilor i, n
consecin, toate fpturile au o legtur natural ntre
ele208."
Suferina conflictelor" este o ilustrare clar a
acestui lucru. Cnd suntem suprai" cu partenerul
de via, sau cu copiii, cu membrii familiei noastre, cu
prietenii sau colegii, adic cu toate persoanele care
alctuiesc istoria i personalitatea noastr, nu putem
s ne simim cu adevrat bine cu noi nine, i toat
stima de sine sufer n acel moment.
O perioad ntreag a vieii mele eram mereu n
stare de conflict. Prinii mei triser mereu aa,
certn- du-se, i bunicii mei din ambele pri la fel. Pe
scurt, nu concepeam viaa altfel. mi ddeam seama
uneori c existau i persoane linitite care preau s
nu prea triasc n conflict, dar presupuneam c nu
era dect o faad sau mi abteam atenia de la ei.
Apoi, dup ce am avut necazuri mari n via m
mbolnvisem, prietena mea m prsise am
nceput s reflectez la toate astea, s caut mai mult
linite i armonie n raporturile mele cu ceilali. Am
nceput s m simt mai bine i, surprinztor, s suport
208Pensees, cartea a noua, I.

din ce n ce mai puin situaiile de ceart. nainte,


toleram lesne s fiu suprat cu cei apropiai, aveam
chiar impresia c asta m ndemna s acionez, ca s
m gndesc la altceva (n realitate, nu fceam dect
s mi refulez suferina). Atunci am neles ncetul cu
ncetul c acum m aflam ntr-o situaie contrar:
comparnd energia bun pe care o aveam n
perioadele cnd n viaa mea relaional nu existau
rzboaie, i energia crispat din momentele de via
cnd eram n rzboi nu exista nimic comun. Cu ct
progresam, cu ct eram mai lucid, cu att suportam
mai puin s am conflicte n viaa mea. Atunci am descoperit eforturile de reconciliere, pe care le ignoram
total pn atunci i pe care le refuzam fiindc aveam
impresia c m njosesc. Confundam stima de sine cu
mndria sau orgoliul. Am sfrit prin a nelege c legtura cu ceilali e totul pentru noi: este ceea ce ne-a
construit, ceea ce ne va hrni toat viaa i e tot ce
avem mai preios. E mai bine s te ocupi de ea dect
s te nverunezi s te ocupi de imaginea ta, de egoul
tu."

S nu mai oferim totul egoului nostru


Multe dintre problemele noastre cu stima de sine
nu cumva vin din viziunea noastr prea restrictiv i
ngust a egoului? Matthieu Richard, clugr budist,
vorbete astfel de vlurile egoului209" i de greeala
profund pe care o facem percepndu-ne identitatea
ca alctuit doar din autonomie i din diferenierea
fa de cellalt.
Cultura occidental, amplificat extraordinar de so209Richard M.( Plaidoyer pour le bonheur, Paris, NiL Editions, 2003.

cietatea de consum, ne mpinge s ne simim


existena mai mult n diferen dect n apartenen:
s fim unici, s avem obiecte care s fac din noi un
om diferit... Nu ncape ndoial c acest demers a avut
o latur bun: naintaii notri erau sufocai de
apartenenele sociale rigide (familie, cartier, religie...)
care nu le lsau dect marje slabe de manevr pentru
a-i construi existena. Dar astzi, cursa pentru ego
pare s fi depit limitele a ceea ce ne este favorabil.
Concepia tradiional a egoului poate c i-a trit
vremea: numeroase studii ncep s compare
beneficiile i inconvenientele definiiei tradiionale a
individului care este a noastr, n Occident (defininduse prin diferen210). n orice caz, nu e nicio ndoial c
vremea de-a regndi stima de sine a sosit.
Dac ne-am cultiva, de exemplu, stima de sine amplificnd mai degrab cutarea apartenenei n loc dea o amplifica pe cea a diferenei? Diferite studii au
artat astfel beneficiile mprtirii evenimentelor de
via pozitive211: cnd ceva favorabil i se ntmpl unui
om, el poate s amplifice foarte clar efectele benefice
ale acestui eveniment dac l mprtete cu un altul,
i s le prelungeasc n timp, uneori ntr-un mod foarte
durabil. Se pare c specia uman este foarte apt
pentru o transmitere automat a emoiilor212, la modul
unei contagiuni intuitive: avem astfel totul n noi
210Lee A.Y. i colab., The pleasures and pains of distinct self-construals: the role of interdependence in regulatory focus", Journal of
Personality and Social Psychology, 2000,78:1122-1134.
211Gabie S.L. i colab., What do you do when things go right? The
intrapersonal and interpersonal benefits of sharing positive
events", Journal of Personality and Social Psychology, 2004, 87:
228-245.
212Neumann R., Strack F., Mood contagion: the automatic transfer
of mood between persons", Journal of Personality and Social Psychology, 2000,79: 211-223.

pentru a ne bucura de fericirea altora. De ce nu se


ntmpl mai frecvent? De ce lucrurile bune care li se
ntmpl celorlali i care, pe deasupra, nu ne
pgubesc cu nimic nu ne procur mai mult plcere?
Cu excepia cazului n care li se ntmpl celor foarte
apropiai, copii, prini, soi, prieteni? Fr ndoial,
pentru c suntem prizonierii unor reflexe proaste ale
stimei de sine, aflat prea mult n competiie, i nu
ndeajuns de mult n colaborare, i fiindc nlesnim mai
des contagiunea emoiilor negative dect pe cea a
emoiilor pozitive.
Pare foarte probabil c a nva s te bucuri de
ceea ce li se ntmpl celorlali, tuturor celorlali ca
reprezentani ai genului uman, reprezint nu numai un
lucru bun pentru societi, ci i pentru stima de sine a
persoanei care procedeaz astfel. Cutarea armoniei
este mai bun pentru noi dect cea a supremaiei.
Competiia social este toxic pentru stima de sine. E
greu s i te mpotriveti, deoarece ea este aat de
organizarea societilor noastre. i totui trebuie s
lupi... Numeroase studii arat rolul benefic al unei
viziuni extinse a stimei de sine. Cnd, n studiile de
psihologie, sentimentul de proximitate al persoanelor
voluntare cu prietenii i soii lor este mrit, se observ
c nivelul stimei lor de sine sufer mai puin de pe
urma succesului acestora din urm dect dac aceiai
voluntari au fost fcui s se perceap cu precdere ca
persoane autonome213. Acest lucru este valabil i n
cazul relaiilor sociale n sensul larg 214. Cnd avem
213Lockwood P. i colab., Feeling better about doing worse: social
comparisons within romantic relationships", Journal of Personality
and Social Psychology, 2004,87: 80-95.
214Gardner W.L. i colab., When you and I are we, you are not
threatening: the role of self-expansion in social comparison", Journal of Personality and Social Psychology, 2002, 82: 239-251.

inteligena de-a extinde stima de sine la stima


celorlali, o facem mai robust! Alt exerciiu: s ne
ocupm de circulaia stimei de sine, s i valorizm i
s i ncurajm pe ceilali, s le recunoatem valoarea,
este cel mai bun serviciu pe care fiecare om l poate
face omenirii. Deoarece este important ca aceast
apartenen s fie nu limitat la cercuri restrnse (cei
apropiai sau persoane asemntoare nou), ci lrgit:
altfel, faptul c am renunat la vechile constrngeri
sociale nu are nicio valoare. Este fr ndoial ceea ce
ncearc s reflecte expresia: ceteni ai lumii". n
orice caz, e i ceea ce cred cercettorii, din moment ce
noi scri de evaluare sunt puse la punct pentru a defini
mai bine aceast dimensiune social a stimei de
sine215.

215Bouvard M. i colab., fitude psychometrique de l'inventaire


d'estime de soi sociale", Revue europeenne de psychologie
appliquee, 1999,49 (3): 165-172.

Dac gndim noi", ne ntrim stima de sine


A-i percepe identitatea ca fiind n parte definit de
legtur modific n profunzime raportul cu tine nsui
i tinde mai curnd s l mbogeasc, deoarece se
tie c a te concentra asupra propriei tale persoane nu
este neaprat cea mai bun cale de acces la
cunoaterea de sine217. Sunt fr ndoial de prevzut
evoluii foarte importante n materie de raport cu sine,
despre care nu putem ghici unde ne vor duce. S
ncercm doar s fim pe ct posibil de lucizi n privina
mizelor i a mecanismelor lor. Evoluia societii
noastre se face vdit ctre raporturi de tip egalitar,
fratern, adel- fic. Relaiile ierarhice, de tip patriarhal,
care dominau odinioar societile noastre sunt
percepute ca arhaice i sufocante. Stima de sine va
evolua deci i ea i nu va mai fi bazat doar pe
dominaie (prin putere sau prin posesiuni), ci mai mult
pe legturi i pe apartenen.
Femeile au luat-o fr ndoial nainte n aceast
evoluie. Sau poate c aceast evoluie a avut loc
fiindc ele au o pondere din ce n ce mai mare n
evoluia societilor noastre? n orice caz, starea lor de
bine este corelat deopotriv cu nivelul stimei lor de
sine i cu calitatea legturilor sociale, pe cnd a
brbailor depinde mai mult exclusiv de nivelul stimei
de sine218. Ele sunt mai mult orientate ctre

216

216Cros S.E. i colab., The relational-interdependant self-construal,


self-consistency and well-being", Journal of Personality and Social
Psychology, 2003,85: 933-944.
217Silvia P.J., Gwendola G.H.E., On introspection and self-percep- tion:
does self-focused attention enable accurate self-knowled- ge?",
Review of General psychology, 2001,5:241-269.
218Reidl A., Gender and sources of subjective well-being", Sex Roles, 2004,51: 617-629.

comunicrile sociale, i sntatea lor pare s


beneficieze mai mult dect a brbailor de pe urma
comportamentelor altruiste pe care le adopt 219.
Aceast inteligen relaional a stimei de sine modeme duce la un cerc virtuos: o bun stim de sine favorizeaz adaptarea la noi grupuri, ndeosebi fiindc
avem tendina de-a ndrepta spre ele aceeai privire
pozitiv ca i asupra sinelui. Aceast adaptare
alimenteaz la rndul ei stima de sine 220... Noiunea de
capital social" este fundamental pentru soliditatea
stimei de sine: cea mai mare bogie a noastr sunt
relaiile noastre, cu att mai mult, cu ct acest capital
social va fi deschis i n micare permanent (cu sosiri
i plecri, regsiri...), i nu nchis (ca n cazul sectelor,
al ghetourilor sau al existenelor stereotipe). Nu se
pune totui problema s ne contopim total cu masa.
Nu trebuie s renunm la individualitatea i unicitatea
noastr, ci s nu o mai rsfm, s nu facem o
obsesie din ea. Soluia const fr ndoial n faptul
de-a face s opereze un echilibru ntre cele dou
tendine: afirmare i afiliere221.

219Vannen A. i colab., When it is better to give than to receive:


longterm health effects of perceived reciprocity in support exchange", Journal of Personality and Social Psychology, 2005, 89
(2): 176-193.
220Gramzow R.H., Gaertner L., Self-esteem and favoritism toward
novei in-group: the seif as an evaluative base", Journal of Personality and Social Psychology, 2005, 88: 801-815.
221Matthew J., Homsey M.J., Jetten J., The individual within the

group: balandng the need to belong with the need to be


different, Personality and Social Psychology Review, 2004, 8:
248-264.

Stima de sine lrgit: s te preocupi


doar de a-i gsi locul
n materie de mplinire a stimei de sine, este uneori
util s nu ne cutm pe noi nine, ci doar s ne cutm locul, adic mediul, activitatea, legturile care ne
dau cel mai bine sentimentul c existm. S nu mai
cutm doar o identitate, ci interaciuni cu mediul,
material sau uman. S nu ne mai focalizm pe sirie i
pe controlul mediului, ci asupra interaciunilor ntre
sine i mediu, totul astfel format. Exist mai multe
feluri de locuri": locuri de unde ne refacem puterile
(prin frumuseea lor sau prin nsemntatea lor pentru
istoria noastr personal), acte n care ne regsim (s
ajutm, s ngrijim, s consolm, s construim...),
legturi n care ne mplinim (dragoste, prietenie,
omenie). Cnd ne simim la locul nostru, suntem mai
uor n armonie cu sine i cu ceea ce exist n jurul
nostru. Angoasele ni se domolesc, suntem impregnai
de un sentiment de eviden (sunt acolo unde trebuie
s fiu") i de coeren (aici voiam s fiu"), se
instaureaz o senzaie de plenitudine, ncetm s ne
mai punem nencetat ntrebri existeniale i
identitare.
Cnd merg pe munte, mi place s o iau pe poteci.
In primul rnd fiindc e odihnitor, i apoi fiindc asta
mi permite s admir peisajul; altfel, de ce s m
plimb? i, n sfrit, fiindc mi se pare c, n acele
momente, locul meu e acolo, pe aceste poteci trasate
de milenii de oamenii din care m trag. Simt o plcere
real urmnd acele poteci. Cnd fac plimbri cu trupa
mea de veri mai tineri, lucrurile se petrec uneori ntr-o

ambian diferit. Cum sunt mai tineri, mai sportivi,


mai parizieni", ei caut deseori drumul cel mai
drept" ca s ajung mai repede n vrf. De ce s vrei
s ajungi mai repede sus? i mai ales de ce s te
lipseti de plcerea de-a merge pe urmele tuturor
celor care ne-au precedat, de-a privi muntele aa cum
l-au privit i ei, de-a te opri ca s respiri n aceleai
locuri ca i ei. E mult mai interesant dect s asuzi i
s gfi pe o pant fr istorie uman, o pant
animal. Ei m ateapt sus, glumind pe seama ncetinelii mele. Nu sunt mai nelept dect ei, n orice
caz nu n toate domeniile, ci doar mai n vrst i mai
limitat n cazul plimbrilor pe munte. Nu mai am
vigoarea lor, aa c cultiv o viziune a lumii care mi
convine, ajustat la capacitile mele: rmn la locul
meu.
Aceast cutare a locului celui bun este clar legat
de buna funcionare a stimei de sine, deoarece cercul
poate fi vicios: o stim de sine sczut ngreuneaz
faptul de a-i gsi locul. i s nu i gseti locul
altereaz stima de sine: fenomenul a fost studiat, de
exemplu, la subiecii supradotai, care puteau s
prezinte, paradoxal, frecvente tulburri ale stimei de
sine222, din cauza dificultilor lor frecvente de-a se
simi la locul lor printre ceilali. Dar cercul poate fi i
virtuos: s ne gsim locul, s tim c avem unul sau, i
mai bine, mai multe locuri care ne ateapt undeva,
nsenineaz i consolideaz stima de sine. E rar ca un
loc s ne fie dat" de la bun nceput i, deseori,
nceputurile sunt imperfecte. ncetul cu ncetul, vom
aciona pentru a ne simi bine acolo unde suntem: ne
222MiUetre B., L'estime de soi chez Ies adultes haut potentiel", Comunicare prezentat la a 33-a sesiune a Zilelor tiinifice de terapie
comportamental i cognitiv, Paris, 2005.

vom fi fcut" locul n aceeai msur n care l-am


gsit. In loc s i caute i s i fac locui, subiecii cu
joas stim de sine tind s viseze la el i s l atepte,
n timp ce persoanele cu nalt stim de sine caut s
i-l construiasc n for n loc s se instaleze linitii n
el i, uneori, s creeze unul nou n loc s se duc ntrunul existent. Am putea compara atitudinile noastre
fa de locurile de fcut n via cu ceea ce se
ntmpl la o petrecere. Stimele de sine joase sosesc
i se in deoparte, ateptndu-i pe ceilali s vin la ei
i s le fac un loc: discreie, dar dependen. Stimele
de sine nalte se impun i mobilizeaz atenia n jurul
lor (sau, n orice caz, ncearc): tumult i tensiune.
Bunele stime de sine i iau rgazul de-a se apropia de
toat lumea, vorbesc i ascult, se integreaz n toate
grupurile. Ele uit de sine, se cufund n petrecere,
ambian, comunicare. Dar aceast uitare nu este o
absen de sine: ele sunt cu att mai hrnite de aceste
momente, cu ct au sentimentul de-a face parte
integral din ele, de-a fi absorbite de ele.

d s fim hrnii de tot ce ne nconjoar i de tot ce


ni se ntmpl. nseamn s avem sentimentul de-a
progresa, de-a ne simi vii, adic mai imbogii cu
fiecare clip de ceea ce am trit, plcut sau neplcut.
i, astfel umplui", s naintm linitii ctre marele
mister al tuturor locurilor noastre viitoare. S fim la
locul nostru mai nseamn a resimi regulat ceea ce
Romain Rolland numea sentimentul oceanic", acea
expansiune nemrginit, pozitiv, contient de sine"
i despre care a discutat ndelung n corespondena lui
cu Freud223. Acest sentiment, nbuit i foarte
puternic, mai mult animalic, biologic, de apartenen
la lume, atunci cnd ne simim n mod obscur la locul
nostru, combinnd convingerea unei identiti
incontestabile (te simi existnd plenar, fr ntrebri
i nici neliniti) i pe cea a unei fuziuni i a unei
legturi evidente cu tot ceea ce ne nconjoar.
S fie una dintre culmile stimei de sine?

S fii la locul tu pretutindeni


Important nu este deci numai s m centrez pe
ceea ce sunt sau ceea ce fac, d i s uit de aceste
lucruri pentru a m consacra exclusiv faptului de-a m
simi la locul meu. i nu numai ntr-un loc dat: cel mai
bun obiectiv este poate s cutm s fim la locul
nostru pretutindeni. Sau, cel puin, n cele mai multe
locuri sau legturi cu putin, tiind c celelalte vor
veni ulterior. i c putem s ne simim la locul nostru
chiar n micarea aceasta a vieii: s fim la locul nostru
nu nseamn s fim nemicai , nimic nu e nemicat

223Hulin M., La Mystique sauvage, Paris, PUF, 1993.

Narcis
Cnd Liriope, o nimf de o foarte mare frumusee,
a rmas nsrcinat cu cel ce avea s devin Narcis, sa dus s l consulte pe prorocul Tiresias, chiar acela
care i-a fcut lui Oedip sinistra prezicere a uciderii
tatlui su i a incestului cu mama lui. Cnd l-a
ntrebat dac Narcis va tri mult, Tiresias i-a rspuns:
Da, dac nu se cunoate pe sine..."
Narcis a crescut i a ajuns un tnr foarte frumos.
Multe nimfe s-au ndrgostit de el, dar el le respinge
pe toate cu dispre, ndeosebi pe nimfa Echo, care l
urmrete pasionat cu dragostea ei, dar nu i poate
declara sentimentele, deoarece un blestem anterior o
condamn s nu poat vorbi niciodat prima: ea nu
poate dect s repete ce aude. i Narcis nu i va spune
niciodat c o iubete...
De atta suferin, Echo se las s moar i se
transform n stnc. Celelalte nimfe, furioase, cer
zeiei rzbunrii, Nemesis, s l pedepseasc pe
Narcis, ceea ce aceasta accept. Ea l blestem atunci
n felul urmtor: Fie ca s iubeasc i el, dar s nu
aib niciodat obiectul dragostei lui!" La puin timp
dup aceea, Narcis descoper pentru prima oar
imaginea sa oglindit n apa unui izvor limpede i se
ndrgostete pentru prima dat, i el, nebunete. Ins
de imaginea lui. Fascinat de oglindirea sa, el sfrete
prin a muri de inaniie i se transform n floarea care
i poart de atunci ncoace numele.
Orgoliul lui Narcis, care l mboldea s se elibereze
de legile iubirii, a fost cauza morii sale. Iar
rencarnarea lui ntr-o floare modest, simpl parte a

naturii, care i are locul la nivelul pmntului, este


mesajul zeilor.
Ce sens are s iubeti, dac nu eti n stare s i
iubeti pe ceilali?

Partea a patra

Aciunea schimb totul!

Aciunea? Intimitate care se exprim...


Stima de sine este desigur un raport cu tine nsui, dar se hrnete
cu aciunea. Ea nu evolueaz dect n micrile de du-te-vi- no cu
aceasta din urm: reflecie i aciune, aciune i reflecie... Este nsi
respiraia stimei de sine care e n joc: ea se nbu dac e limitat la
ruminaie, la raionament, la discuie, chiar dac toate acestea sunt
lucide i inteligente.
Aciunea este oxigenul stimei de sine. Imobilitatea o fragilizea- z,
micarea o salveaz. Chiar i cu preul anumitor suferine: a aciona
nseamn a te expune la eec, la judecat. Dar stima de sine se
construiete i mereu? pe vise spulberate.
Cum s acionm fr a suferi prea mult? Dac vrem s reintroducem n vieile noastre micarea vieii nsi, trebuie s
respingem temeri, s zdruncinm obiceiuri, s aplicm reguli: s nu ne
mai temem de eec, s nu mai depindem de succes, s nu mai credem
n perfeciune[...
Iat cteva dintre aceste reguli, pentru ca aciunea s ni se par
mai senin.

Aciune i stim de sine: s ne


micm ca s ne stimm
Acionnd, greim uneori.
Nefcnd nimic, greim mereu."

Romain Rolland

Suferina psihologic ia uneori nite forme ciudate.


O dat sau de dou ori pe an, mi se ntmpl s mi
vin la consultaie copii foarte mari, de 30 sau 40 de
ani, cu stima de sine aparent foarte ridicat, deseori
supradotai, dup cum atest evalurile coeficientului
de inteligen. Ei fac deseori parte din asociaii de
persoane foarte inteligente. Dar viaa lor este un eec.
Ei nu au riscat niciodat, nu au prsit niciodat cuibul
familial comod. nalta lor stim de sine nu e dect
virtual: ei au mari posibiliti cu care nu au fcut
nimic. Acumularea de cunotine de-a lungul lecturilor,
al navigrilor pe internet, uneori n urma unor studii
care nu au dus niciodat la practicarea unei profesii.
Stima lor de sine domestic" subliniaz aceast
eviden: nu are niciun rost s te stimezi dect dac
acest lucru i folosete ca s trieti. i s trieti
nseamn s acionezi, nu numai s gndeti...

Aciunea este oxigenul stimei de sine


Stima de sine i aciunea ntrein relaii strnse, n
trei dimensiuni principale:
Adevrata stim de sine nu se dezvluie dect n
aciune i n confruntarea cu realitatea: ea nu se poate
contura dect prin intermediul ntlnirii cu eecul i cu

succesul, cu aprobarea i cu respingerea... Altfel, nu e


dect ceva declarativ", cum spun specialitii n
sondajele de opinie: nu suntem doar ceea ce declarm
sau ne imaginm c suntem; nu facem ntotdeauna
ceea ce anunm c facem. Realitatea stimei de sine
se situeaz, astfel, pe terenul vieii cotidiene, i nu
numai pe nlimile spiritului.
Aciunea este facilitat de stima de sine: unul
dintre simptomele stimei de sine fragile const tocmai
n raporturile complicate cu aciunea. La persoanele cu
joas stim de sine, ea este temut i respins (e
procrastinaia, tendina de-a lsa totul pe mine, de-a
amna), deoarece se tem s nu se dovedeasc slabi,
s-i trdeze limitele. Sau, deopotriv, ea este cutat
ca un mijloc de-a obine admiraia i recunotina, dar
nu e suportat dect dac e victorioas, successful,
cum spun americanii.
n sfrit, aciunea hrnete, lefuiete, construiete stima de sine. Ea este, mpreun cu legtura
social, una dintre cele dou mari alimente".
i tot restul nu e dect autosugestie, la bine i la
ru.

O nevoie fundamental: sentimentul de


eficien personal perceput
Orice fiin uman are nevoie s simt i s
observe c actele sale au o influen asupra mediului
i a ei nsei. Este o nevoie att de important a
psihismului nostru, nct ea este, chiar i n afara
problemelor psihologice, obiectul unor iluzii pozitive i
a unor mici comportamente surprinztoare: de
exemplu, cnd trebuie s dm un cinci sau ase la o

partid de zaruri, avem incontient tendina de-a


arunca zarul cu mai mult putere i de a -1 arunca mai
ncet cnd cursul partidei necesit s obinem o cifr
mic, unu sau doi224. Aceast dimensiune a
sentimentului de control exercit o influen
fundamental asupra strii de bine psihice (la animale
i la oameni) i asupra stimei de sine (la oameni 225).
Diferenele ntre persoane sunt importante n
funcie de nivelul la care se situeaz sentimentul lor
de control: se consider n general c cu ct acesta
este mai ridicat (sau cu ct este mai intern", adic
considerat ca depinznd de sine i nu de hazard), cu
att acest lucru comport mai multe avantaje,
ndeosebi n materie de stim de sine. Legturile sunt
de altfel att de strnse ntre aceste dou dimensiuni
ale personalitii, nct anumii cercettori se ntreab
dac cele dou concepte nu sunt ntru ctva acelai
lucru226.
O dimensiune uor de msurat i important n viaa cotidian rezid n capacitile de autocontrol: adic
aptitudinea de-a te angaja n urmrirea unui obiectiv
fr a fi imediat recompensat. Este, deopotriv, ceea
ce permite amnarea nevoii de recompense.
Autocontrolul la copii este evaluat, de exemplu,
pornind de la micile puneri n situaie de felul: Poi s
capei o bomboan imediat sau trei mine. Ce
224A se vedea sinteza n Dubois N., La Psychologie du contrdle, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1987.
225Sintez n Maddux J.E., Self-efficacy", n C.R. Snyder, S.J. Lopez
(ed.), Handbook of positive psychology, Oxford, Oxford University
Press, 2002, p. 277-287.
226Judge T.A. i colab., Are measures of self-esteem, neuroticism,
locus of control, and self-efficacy indicators of a common core
construct?", Journal of Personality and Social Psychology, 2002, 83:
693-710.

preferi?" Autocontrolul i privete n mare msur i pe


aduli: autocontrolul este astfel implicat i foarte util
n numeroase situaii ale vieii zilnice, colare
(nvarea pentru examene), profesionale (construirea
carierei), comportamente de sntate (inerea unui
regim, renunarea la fumat...).
Exercitarea unui control asupra detaliilor din viaa
zilnic (distracii, sarcini menajere) este favorabil
sentimentelor de bine psihologic i stimei de sine. Iat
de ce este important, atunci cnd ncepei s v ndoii
de dumneavoastr, s nu renunai la splatul vaselor,
sau s facei ordine n cas sau la birou (ntr-o anumit
stare de spirit, pe deasupra, dup cum vom vedea...).
Renunarea la aceste mici gesturi de control asupra
mediului este greeala pe care o comit, sub efectul
bolii, persoanele depresive: La ce bun, e derizoriu i
inutil", i care le agraveaz starea: Nu mai sunt n
stare nici mcar s m ocup de lucruri att de simple."
Chiar dac influena acestor mici gesturi este redus,
ea reprezint totui un soi de mruni al stimei de
sine" sau, pentru amatori, un fel de tizan a stimei de
sine: efect discret, dar real, i caracter bio absolut...
Tot ceea ce va mina raportul nostru cu aciunea
este deci potenial toxic. Or, problemele stimei de sine
incit deseori la evitri i eschivri, dup cum am
vzut.

Evitrile mineaz stima de sine i nu ne


nva nimic, n timp ce aciunea ne nva
umilina
S nu acionm ne poate face orgolioi. Paradoxal?
n realitate, neaciunea ntreine iluzia c, dac ne-am

fi dat osteneala, am fi cunoscut poate succesul. Iluzie


primejdioas i mincinoas. Ea explic anumite
discursuri surprinztoare ale subiecilor cu joas stim
de sine, aflai n eec social, dar trind cu iluzia marilor
lor capaciti. .. Dac viaa nu ar fi att de aspr i
dac oamenii nu ar fi att de nedrepi, atunci ar fi
recunoscui la justa lor valoare! Acest tip de
raionament ne poate determina s acionm din ce n
ce mai puin i s mrim distana dintre credina n
excelena proprie i constatarea c viaa noastr de zi
cu zi nu este la nlimea valorii noastre, pn n
momentul cnd aceast distan este att de mare,
nct o disperare lucid se instaleaz mai mult sau mai
puin incontient.
Evitarea nu ne nva nimic. Ea nu ne trimite dect
napoi la noi nine, la lucruri pe care le tim deja: c
viaa e grea, c ne e greu, c ar fi fost neplcut s
eum, c am fcut bine c nu ne-am dus unde ar fi
trebuit, c e totui pcat etc. Numai confruntarea ne
poate nva ceva. Uneori, ea ne nva lucruri
dureroase, dar ne instruiete... Evitarea, n ce o
privete, mineaz stima de sine i, pn la urm,
oricare ar fi calitatea refleciilor noastre despre noi
nine, nu ne putem schimba dect prin aciune.
Beneficiu absolut cile aciunii asupra rumi- naiei. n nu
mai tiu ce film, scenaristul Michel Audiard introduce
aceast replic: Un prost care merge o s ajung
ntotdeauna mai departe dect un intelectual care st
jos." Idealul ar fi, fr ndoial, s fii un intelectual care
merge, dar replica ar fi mai puin nostim. Nu ne vin
gnduri nalte dect mergnd", spunea, ntr-un mod
mai serios, Nietzsche.

Aciunea i leciile aciunii


A aciona i a trage nvmintele aciunii
reprezint deci cel mai bun lucru care poate fi fcut
pentru stima de sine, de unde i obsesia pe care
terapeuii o au de a-i smulge pacienii din refleciile
lor pentru a-i face s coboare n arena vieii de zi cu zi.
Atenie: aciunea i leciile aciunii. Fiindc n realitate
exist dou moduri de-a evita:
S nu acionm, ceea ce este mai curnd tipic
pentru stimele de sine joase, dar eschivrile pot s
apar i n cazul naltelor stime de sine fragile. Nu se
pot trage n aceast situaie niciun fel de nvturi de
pe urma aciunii, din moment ce nu a existat aciune.
Nu ne mai gndim atunci dect la ce ar fi fost
dac...", ceea ce privilegiaz certitudinile negative i
duce deseori la rspunsuri de genul: Cu siguran c
ar fi ieit prost, bine am fcut c am evitat."
Dar i a aciona i a nu trage nvmintele de pe
urma aciunii, ceea ce este un comportament frecvent
la subiecii cu nalt stim de sine, indiferent c e
vorba de eecuri: aprrile clasice constau n a nu i
atribui rspunderea sau n a minimaliza amploarea
eecului, sau de succese: s nu vezi partea de noroc
pe care au coninut-o sau ceea ce le datoreaz altora.
Faptul de-a trebui s mulumeti pentru un ajutor
primit sau s exprimi gratitudine este atunci perceput
ca o diminuare a meritului personal, ceea ce o nalt
stim de sine fragil nu poate suporta. S fim bine
nelei: nu se pune problema de-a ne mpiedica s ne
savurm succesul. Este legitim s profitm emoional
de el, dar i s tragem apoi nvmintele: faptul de-a
vedea care e partea noastr i care e a celorlali sau a
norocului nu trebuie s ne diminueze stima de sine, ci

doar s o fac mai lucid i deci mai solid.

Inteligena aciunii
ntr-una dintre Discuiile sale, filosoful Alain propunea ca semizeul grec Hercule s fie ales ca simbol al
in- tricaiei raporturilor dintre reflecie i aciune 227: l
iau pe Hercule drept cel mai bun model de gnditor
(...). Trebuie s gndeti obiectele pentru ca s faci
vreo schimbare util n lume (...) Dac i iei spliga,
trebuie s sapi pmntul. Dac i iei gndirea ca pe
un instrument, atunci ndreapt-te singur, gndete
bine." Ru- dyard Kipling, n poemul lui, If, sugera n ce
l privete s gndeti fr s fii dect un gnditor"...
La rndul lor, filosofii antici aminteau mereu de
deertciunea cuvintelor i a nvturilor care nu sunt
urmate de o aplicare imediat i sincer n viaa ce zi
cu zi. Lecia ar merita amintit unora dintre
contemporanii notri. Filosofia antic nu era mai nti
i exclusiv speculativ, ci scopul ei era s amelioreze
viaa zilnic prin intermediul unei multitudini de acte i
de reflecii practice228.
Dac suntem imobili, rmnem n lumea noastr
personal. Prin aciune, o modificm i mai ales o
deschidem. .. Noiunea de overthinking folosit de
anglo-saxoni nu este eficient. Dat deoparte de la
leciile aciunii, stima de sine se crispeaz, se
ncovoaie, devine din ce n ce mai fragil. Numai prin
acest du-te-vino cu viaa putem aspira s ne
construim, s ne dezvoltm, s ne mplinim, s ne
227Alain, Propos, Paris, Galimard, La Pleiade", 1956 (cronic din 4
aprilie 1913).
228Hadot, P., La Philosophie comme manib? de vivre, Paris, Albin
Michel, 2001

cunoatem, i nu rmnnd n cmrua eului nostru.


Faptul de-a ne eschiva de la real ne fosilizeaz, iar cel
de-a merge n ntmpinarea lui ne permite s ne maturizm. Aciunea e cea care te deschide ctre lume,
n loc s ntreasc exclusiv egoul.

Aciunea, nu presiunea: regulile


aciunii senine
Fericirea este rezultatul aciunii corecte."
Andre Comte - Sponville

De l'autre cote du desespoir

Aciunea este o ans i o ameninare.

ansa de-a descoperi i de-a te mplini si ameninarea de-a eua i de-a fi judecat dup acest eec.
Felul n care fiecare din noi arbitreaz ntre acesti doi
poli spune multe despre stima de sine, aa cum felul n
care aciunea este precedat de anticipri mai mult
sau mai puin nelinitite, i urmat de ruminatii mult
sau mai puin realiste spunee i el multe despre noi.

Cum s acionm fr s suferim?


S acionm este necesar, desigur, dar nu n orice
stare de spirit i cu orice pre. Cel mai ru lucru este
nendoielnic s facem din evitri un stil de via i o
modalitate de-a ne proteja stima de sine. Mai sunt ns
i variante mai puin rele, deoarece exist multe feluri
de-a transforma aciunea n suferin, i multe
momente n care putem s o facem. Nu vorbesc aici
dect de aciunile semnificative pentru stima de sine:
cele ale cror rezultat sau, mai ru, a cror ntreag
desfurare vor fi expuse privirilor sau judecilor
celorlali. Aceasta deoarece aciunile intime, ale cror
consecine nu ne privesc dect pe noi, nu simt supuse
acelorai intensiti de presiune emoional.
Inaintea aciunii: s ne frmntm aceasta este
anxietatea de anticipare pn la a ne mbolnvi.
Unul dintre cele mai pure mesaje despre inutilitatea i

despre ineficiena acestor neliniti anticipate ne este


dat n Biblie, de lamentaiile sumbre ale Ecleziastului:
Dac te ntrebi de va fi vnt, nu o s mai semeni
niciodat / Dac scrutezi norii, nu o s ai recolt..." Dar
faptul de-a fi ngrijorat nu te mpiedic s reueti.
Cte persoane cu nalte performane sociale (actori,
dirijori, muzicieni profesioniti) petrec o via ntreag
dovedindu-se foarte performani, vzui din exterior,
dar i triesc performanele ntr-o suferin incredibil
i durabil; suferina e valabil i pentru anturajul lor,
soi i copii, care pltesc la rndul lor pentru stresul
vedetelor performante care se ndoiesc i tremur, i
fac s domneasc n cas o ambian de mare
tensiune... Numai importana gra- tificaiilor lor,
indiferent c e vorba de bani, prestigiu sau
notorietate, le permite acestor persoane s continue.
Numai ele cunosc distana dintre personajul lor public
i fragilitatea intim.
n timpul aciunii: acionm cu nelinite, ncordai,
fiind cu totul obsedai de riscul eecului. De unde i
supravegherea ngrijorat a reaciilor i a comentariilor
celorlali, la care devenim foarte reactivi i sensibili. n
general, la ademenea niveluri de ngrijorare,
persoanele respective nu mai reuesc s uite de sine
n timpul aciunii, ci rmn concentrate pe ele nsele,
pe teama lor i pe consecinele posibile ale unei
greeli sau ale unei ratri. n cel mai ru caz, toate
acestea pot altera performana, iar n cel mai bun caz,
performana nu are de suferit, dar persoanei
respective i este imposibil s reueasc s simt cea
mai mic plcere de pe urma aciunii desfurate.
Dup aciune: desigur, exist o uurare cert dac
succesul a fost obinut, dar ea este din pcate rapid
urmat (deoarece n cazul problemelor stimei de sine,

succesul nu vindec niciodat de teama de eec) de


angoase anticipate n privina viitoarei performane.
Surprinztor, aceste angoase sunt uneori chiar sporite
de succes, ndeosebi la persoanele cu joas stim de
sine229: Acum, sunt ateptat la cotitur, trebuie s
confirm ca s nu mi decepionez prietenii, i pentru ca
dumanii mei s nu se bucure." n caz de eec, vor
aprea evident ruminaii dureroase cu att mai
prelungite cu ct stima de sine e mai joas, nsoite de
o agresivitate important fa de ceilali, n cazul unei
stime de sine fragile, i de o dorin nemrginit de
consolare n cazul unei stime de sine joase.
Este deci indispensabil s reflectm la regulile
aciunii senine.

S nmulim aciunile pentru a banaliza


teama de aciune
Aciunea trebuie s devin ca o respiraie a stimei
de sine, ca un mod obinuit de-a ne verifica angoasele
i speranele, de-a ne reajusta iluziile pozitive, dar i
de-a face s se nasc altele. Ea trebuie s fie o ascez
(de la grecescul askesis: exerciiu, practic) a stimei
de sine.
Suntem ceea ce repetm zi de zi", scria
Aristotel230. Trebuie deci s repetm. Dar acest lucru
nu este evident pentru subiecii cu joas stim de
sine: cu ct acionm mai puin, cu att ne temem mai
mult s o facem. Aciunea rrit i lipsa de obinuin
229Ralph J.A., Mineka S., Attributional style and self-esteem: the
prediction of emoional distress following a midterm exam", Journal
of Abnormul Psychology, 1998,107: 203-215.
230Citat de Ide P. i Adrian L. (p. 20) n excelenta lor lucrare, Les Sept
Peches capitaux, Paris, Mame, 2002.

care decurge din acest lucru ne fac s amplificm


obstacolele, s amplificm inconvenientele eecurilor,
s amplificm dificultatea piedicilor posibile i ne face,
deopotriv, s idealizm ce nseamn s acionezi:
dac nu o facem la perfecie, nu ne mai dm dreptul
de-a o face, de tinde i frecvena procrastinaiei:
ntrzierea nceperii aciunii, amnarea, nu din lene, ci
din lips de obinuin, de automatisme (i, de
asemenea, dup cum vom vedea, din team de eec).
Acesta este motivul pentru care, n terapie,
propunem deseori mici" exerciii pentru a ajuta la
confruntarea cu viaa. tim c a vorbi despre acest
lucru i a-1 nelege este necesar, dar nu suficient.
Trebuie s mai i acionm i s nmulim, s
banalizm aciunile. Atunci i facem pe pacienii care
sufer de aceast intimidare n faa aciunii s repete
mici demersuri: s cear o informaie, s i ntrebe pe
zece trectori de pe strad pe unde s o ia sau ct e
ceasul... La cel de-al zecelea, cel mai adesea, pacienii
au neles ce ncercm s i facem s simt: nmulirea
actelor le face pe acestea mai uoare, mai facile, mai
evidente.
Am lucrat adesea n acest fel cu persoane aflate n
omaj care nu mai ndrzneau s i trimit CV-ul sau
s sune pentru o ofert. Bineneles c aceasta nu era
dect o parte a problemei lor, dar o parte capital,
deoarece se afla chiar la nceputul lanului celor o mie
de gesturi de ndeplinit pentru a se repune pe picioare
i deopotriv n inima vieii lor de zi cu zi.
Nu se pune aici problema depirii eroice" de sine,
a performanei sociale", ci doar a relurii contactului
cu viaa, a reflectrii la adevratele i la falsele dificulti. Noi nine suntem deseori cei care ne mpiedicm.
n materie de stim de sine, sloganul A gndi glo-

bal, a aciona local" este ntru totul adecvat: trebuie


s ne transformm refleciile globale n aciuni locale,
deoarece, dup ani ntregi de eschivri legate de
problemele stimei de sine, creierul nostru a ajuns
deseori cu totul rezistent la vorbele bune i la
hotrrile bune! Numai aceste mici exerciii aparent
anodine vor putea s l contrazic i s l trezeasc la
schimbare.

Marile efecte ale micilor decizii


Epoca noastr este uneori att de pretenioas...
Vedei exemplul hotrrilor luate de Anul Nou. Tuturor
le place s le ironizeze, chiar dac destule persoane le
practic: Anul viitor, o s ncerc s..." Dar cine s-a
gndit s verifice dac aceste hotrri simt urmate de
efect? O echip de psihologi a fcut-o 231... La nceput
de an, asupra unei populaii de circa trei sute de
persoane exprimnd dorina unei schimbri n viaa lor
de zi cu zi, din care jumtate luase hotrri bune"
pentru anul viitor i cealalt nu, se evalua pur i
simplu printr-un control telefonic, ase luni mai trziu,
dac schimbrile dorite se produseser. Acestea din
urm se refereau cel mai frecvent la trei domenii:
scderea n greutate, mai mult sport sau renunarea la
fumat. Rezultatele erau foarte gritoare: 46% din cei
care luaser hotrri pentru noul an i atinseser i
meninuser obiectivele, fa de 4% care nu o
fcuser. Angajamentele mrunte nu sunt deci chiar
att de absurde pe ct se crede. Ele nu sunt o
231Norcross J.C. i colab., Auld lang Syne: Success predictors, change processes, and self-reported outcomes of New Year's resolvers
and nonresolvers", Journal of Clinical Psychology, 2002,58:397-405.

garanie (existau totui 54% de hotri" care nu i


atinseser obiectivele), dar reprezint un ajutor mai
important dect ne nchipuim de obicei. La fel stau
lucrurile i n viaa cotidian: cutm frecvent soluia
problemelor noastre prin intermediul unor demersuri
lungi i complexe, cnd de fapt uneori, dar nu
ntotdeauna ar trebui mai nti s ncercm abordri
simple. S le ncercm i mai ales s le practicm
durabil.
Alt element bine cunoscut n psihologia schimbrii
comportamentale: principiul lui Premack 232. Aceast
veche reet, care este desemnat i prin denumirea
de legea bunicii", const n a spune urmtoarele:
Copii, putei s v ducei la joac dup ce ai terminat
de fcut ordine n camera voastr." A aplica acest
principiu la tine nsui reprezint un ajutor apreciabil.
n aceast privin, este preferabil ca decizia aplicrii
sale s vin mai curnd de la noi dect din afar:
autocontrolul d ntotdeauna rezultate mai bune dect
controlul extern. Nu are rost s l trim ca pe o
constrngere sau pedeaps, este ntru totul posibil s
l punem n practic ntr-o manier senin. El decurge
dintr-o constatare a umilinei: suntem nite fiine
foarte sensibile la dispersie i la distracie, ceea ce diminueaz
capacitile
noastre
de
autocontrol.
Aplicarea acestui principiu al lui Premack este util n
toate mediile care ne mboldesc s ne abatem de la
sarcini dificile pentru a ceda unor solicitri imediate.
Cnd am scris aceast carte, i cu toate c apreciez n
cel mai nalt grad activitatea scrierii, a trebuit deseori
s fac un efort i s m concentrez asupra ei ca s fac
fa ispitei de-a da un telefon, de-a vedea dac am

primit vreun e-mail, de-a m ridica de la birou ca s


fac o plimbare... toate ispitele" care m ncercau la
cea mai mic dificultate de scriere. Atunci mi
spuneam: O s dai telefonul la prietenului tu dup
ce vei termina capitolul"... Nu putem reaciona aa
toat viaa, ci numai n anumite perioade limitate.
Ceea ce nu e deja prea ru. E ciudat s i dai seama
c nite strategii extrem de simple funcioneaz i
asupra ta. E aproape jignitor: ne place att de mult s
ne vedem ca pe nite personaje subtile i superioare.
Dar suntem totodat i nite fiine simple. i nite
reguli simple ne pot ajuta.
In cele din urm, se pare efectiv c cele dou
niveluri ale simplului i complexului ne sunt la fel de
necesare, c avem nevoie deopotriv s ne stabilim
obiective nalte i generale, dar c, n acelai timp,
putem s definim atitudini concrete i bazice care vor
nlesni punerea n aplicare a acestora 233.

232Cottraux ]., Les Therapies comportementales et cognitives, Paris,


Mas- son, 1998 (ed. a ni-a).

233Freitas A.L. i colab., Abstract and concrete self-evaluation", Journal of Personality and Social Psychology, 2001,80:410-424.

Aciunea flexibil: s tim s ne angajm i


s tim s ne oprim
O alt problem cu aciunea persoanelor a cror
stim de sine e deficitar este cea a flexibilitii: pe
ct e de important s tii s te angajezi n aciune, pe
att de important este s poi s te desprinzi de ea n
funcie de informaiile obinute de-a lungul ei... Or,
dac subiecii cu joas stim de sine sunt ncei la
pornire, ei se pot dovedi uneori ncei la frnare... E
ceea ce se cheam perseverena nevrotic", a crei
deviz ar putea fi: Acum c am nceput, trebuie s

termin i s reuesc cu orice pre." Aceast


perseveren este alimentat din plin de numeroase
proverbe i maxime, dintre care cea mai toxic, dup
tiina mea, este aceasta, nord-american: Quitters
never win and winners never quit. Cei care renun
nu ctig niciodat, i cei care ctig nu renun
niciodat": foarte frumos, uneori adevrat, i deseori
fals.
Ce este flexibilitatea mental? Capacitatea de-a renuna dup o bucat de timp, dac ai realizat c
atingerea obiectivului va fi prea costisitoare, n timp,
din punct de vedere al energiei, n raport cu calitateapre a acestuia. Ca s fii n largul tu cu aciunea,
trebuie uneori s tii s renuni la aciune i s te
desprinzi de ea. Aceasta necesit luciditate i stim de
sine: trebuie s te stimezi ndeajuns ca s nu te simi
devalorizat de renunare, de rzgndire etc.
Problemele stimei de sine sunt, de altfel, o man
cereasc pentru manipulatori, ndeosebi datorit
acestui mecanism: odat ce persoana s-a angajat,
chiar dac simte c e pe cale de-a face o prostie, ea
nu ndrznete s renune ca s i pstreze imaginea
social n ochii celorlali.
n numeroase studii referitoare la acest fenomen, li
se propune voluntarilor o serie de sarcini imposibil de
realizat (probleme de logic i de matematic) i se
observ ct timp persevereaz nainte de-a renuna
sau de-a trece la problema urmtoare. Toate studiile
disponibile234 arat c o bun stim de sine mrete
flexibilitatea fa de atingerea obiectivelor: se insist
puin n faa dificultii, apoi se trece la problema
23424 Di Paula A., Campbell J.D., Self-esteem and persistence in the
face of failure", Journal of Personality and Social Psychology, 2002,
83: 711-724.

urmtoare. Invers, dificultile stimei de sine incit la


renunarea rapid sau la a nu renuna niciodat i la a-i petrece atunci tot timpul probei lovindu-te de
prima problem, insolubil.
Dificil prin ea nsi, aceast capacitate de-a
renuna i de-a te dezangaja este i mai dificil cnd
implic angajamente luate fa de ceilali: i n acest
caz, toate studiile despre manipulare arat c este
vorba de o capcan eficient pentru a-i face pe
oameni s acioneze mpotriva intereselor lor235.
Trebuie s recunoatem aceast tendin i s ne
acordm drepturi precum:
dreptul de-a ne nela
dreptul de-a ne opri
dreptul de-a ne rzgndi
dreptul de-a dezamgi
dreptul de-a ajunge la un rezultat imperfect.
n caz contrar, vom fi victimele eventuale ale
tuturor posibilitilor de manipulare i totodat
victimele propriei persoane i ale ncpnrii noastre
(s nu revii niciodat asupra cuvntului dat sau a
hotrrii
luate").
Stereotipurile
sociale
supravalorizeaz faptul de-a nu te rzgndi niciodat.
S fim ateni.
Este important de asemenea s admitem c exist
probleme pe care nu le vom putea rezolva perfect,
soluii pe care nu le vom putea declara dect pariale
sau provizorii: perfecionismul rigid, dup cum vom
vedea, este i el un duman al stimei de sine.

235Joule R.V., Beauvois J.L., La Soumission librement consentie, Paris,


PUF, 1998.

Amgeala perfecionismului: nu merge


s ne protejm prin excelen
Paul Valery avea obiceiul s spun: Perfeciunea
este o aprare..."
mi amintesc de un pacient, cercettor strlucit,
care i pregtea pe de rost, pn n cele mai mici
detalii, cursurile, comunicrile de la congrese,
conferinele... Cnd a venit la mine, era epuizat, dup
douzeci de ani de acest regim la cel mai nalt nivel al
cercetrii tiinifice franceze, i prezentase dou
episoade depresive destul de severe. nzestrat cu o
stim de sine foarte vulnerabil, el alesese o manier
de-a se asigura i liniti materialmente eficient, dar
care l uza moralmente: Ani n ir, m-am refugiat n
excelen pentru a-mi nvinge angoasele. ncerc mereu
s m supraadaptez ca s fiu sigur c persoana sau
afirmaiile mele vor fi acceptate. Pot s adu c mrturie
c acest lucru nu merge."
S nu acionm dect dac suntem siguri c
reuim?
S controlm totul i s nu riscm nimic? Soluia
poate fi adaptat la un anumit numr de situaii
punctuale, n care trebuie efectiv s atingem
excelena. Dar recursul la perfeciune este obiectul
unui uz abuziv din partea subiecilor cu stim de sine
vulnerabil. Perfecionismul poate fi adaptativ, dac
este limitat la atingerea unor obiectiv precise, n
momente precise. El devine contra- productiv dac
este o modalitate de a-i da siguran fa de teama
de eec sau de imperfeciune. Frecvena acestui tip de
perfecionism nevrotic" este foarte ridicat la
subiecii cu probleme de stim de sine 236. Recursul la
236Grzegorek J.L. i colab., //Self- criticjsm, dependency, self-esteem,

acest perfecionism i la hipercontrol este un impas relativ i, n orice caz, ofer un compromis prost confortperforman. Atenie atunci la ciclul presiunedepresie": aciunea, nu presiunea!
i n acest caz, nu e de ajuns sa nelegem, ci
trebuie s i practicm, de unde i punerea la punct n
terapia comportamental a numeroase exerciii de
renunare": se recomand s se nceap la scar
mic i n afara domeniului a ceea ce ar fi o
ameninare prea direct i prea violent la adresa
stimei de sine. De exemplu, se ncepe n domeniul
distraciilor, cerndu-i pacientului s ajung deliberat
cu ntrziere la cinema sau s nu ndeplineasc o
sarcin menajer dect pe jumtate, toate fiind lucruri
dezagreabile, dar care pot fi suportate. Ideea acestor
exerciii este de-a observa ce se ntmpl cu adevrat
atunci: pacientul poate verifica singur c nu se ntmpl nimic foarte grav i c presiunea lui continu
pentru ca lucrurile s fie perfecte este mai mult
expresia credinelor neadaptate (dac nu fac aa, o
s fie ru") dect o realitate oarecare. Nu se trece
dect apoi la situaii care pun ceva mai direct n joc
stima de sine, adic care au loc sub privirea social: s
invii nite prieteni fr s pregteti masa (i deci s
decongelezi ceva sau s faci o tav de pateuri) sau s
i primeti cnd apartamentul este ntr-o dezordine
desvrit... Prietenia care vi se poart ar trebui s
supravieuiasc acestui lucru i s tii s renuni la
detalii asemntoare ar trebui s v permit
deopotriv s v bucurai mai bine de prietenii
dumneavoastr.
and grade point average satisfaction among clusters of perfecioniste and nonperfectionists", Journal ofCounseling Psychology,
2004, 51:192-200.

n faa complexitii lumii, ce e mai bine s facem:


s ncercm s ne mrim cu disperare controlul i
performana sau s ne sporim stima de sine?
Preocupndu-ne de cultivarea ei la distan de toate
aceste amgeli: performane, recunoateri... S
renunm fr a renuna la esenial.

S procedm simplu
ndoiala de sine ne aduce uneori mari necazuri.
I-am vzut deseori pe pacienii mei cu stima de
sine suferind lansndu-se n aciuni foarte complicate
n loc s procedeze simplu: cnd aveau de inut n
public doar un mic discurs amical de ntmpinare, ei se
lansau ntr-o diatrib ezoteric, plin de subnelesuri
i de aluzii, numai pentru c n public se afla un fost
politehnist. Pui la mas alturi de acelai politehnlst,
ei cred ca trebuie s ridice dezbaterea la un nivel nalt
i incearc in permanen s abordeze marile subiecte
ale politicii internaionale, citite cu atenie n aceeai
diminea in ziar, cnd, de fapt, discursul lor ar fi
ctigat dac era simplu i cald, adresndu-se tuturor
i nu unui singur om, iar conversaia lor ar fi fost mai
lejer i mai plcut, dac ar fi urmat firul
spontaneitii.
S ncercm s nu vedem actele i atitudinile simple drept expresia simplitii de spirit, ci drept cea a
limpezimii sale. A ndrzni s procedezi simplu este
paradoxal apanajul persoanelor cu bun stim de sine,
care nu au nevoie s se retrag ndrtul complexitii
pentru a-i ascunde lacunele. Ele nu caut s se fac
remarcate, ci s i pstreze locul, s i joace rolul, n
snul simfoniei relaionale prevzute. Iat o anecdot,

care a avut loc ntr-unul din recentele noastre grupuri


de terapie de la Sainte-Anne: fceam exerciii pentru a
lupta mpotriva sentimentului de ruine excesiv. Consemnul este atunci s te expui, sub privirea grupului
(despre care se tie totui c este alctuit din
persoane binevoitoare), s faci ceva uor ridicol: n
ziua aceea, trebuia s se cnte un cntec la alegere, a
capella. Cum toat lumea tremur un pic, m avnt
primul, i cum cnt mai degrab fals, feele celor din
jur se destind puin: Iat, sunt puin jenat, dar tot viu.
Cine vine la rnd?" Se avnt atunci civa, cntnd
Frere Jacques sau La Marseillaise. La nceput, se
ntrerup, zpcii, ngrozii, zicndu-i: E ridicol, cnt
att de prost..." Dar le cerem s persevereze: scopul
exerciiului nu este s cni bine, ci s cni, pur i
simplu, ca s nvei s continui s acionezi, n ciuda
impresiei de-a fi ridicol, ca s nvei s nu te mai supui
acestei blestemate de senzaii de ruine care se
declaneaz din orice, n mod excesiv, s nu mai intri
n panic din cauza acestor false alarme i s continui
s faci ceea ce erai pe cale de-a face... Acum e rndul
lui Lise, o tnr pacient a grupului, pe att de grav
complexat, pe ct e de inteligent. Lise nu tie s
procedeze niciodat simplu: ea alege ntotdeauna
cuvinte rafinate, nu vorbete dect dac are ceva nou
sau inteligent de spus, nu ntreab dect dac e sigur
c ntrebarea ei este o ntrebare adevrat etc. Acum
simt c o s fac ceva bizar. i poftim: n loc s cnte
un cntecel de copii, ca s se concentreze doar pe
lupta cu ruinea, i s lase automatismele memoriei
sale s cnte pentru ea n timp ce ea se ocup de
emoiile
ei,
Lise
ncearc
s
interpreteze
L'Opportuniste, de Jacques Dutronc. Nu e deloc uor
de cntat: melodie sprinar, tremolouri... Evident, i e

greu (ca i celorlali), dei cnt mai curnd corect.


Evident, dup cteva fraze, se prbuete: Vedei,
sunt prea netoat..." Toat lumea o consoleaz i
civa ncep s i spun: Totui te-ai vrt ntr-o mare
belea, e greu s cni asta." Lise explic atunci c nu a
ndrznit s aleag Frere Jacques sau alt cntec
simplu, ca s nu par proast... Dar i noi am prut
nite proti!" Da, dar cu voi e altceva, prei mai
puin proti dect mine, n cazurile astea..." Am lucrat
mult, pn la sfritul grupului, ca s o ajutm pe Lise
s procedeze simplu, fr s se simt din acest motiv
devalorizat, ci uurat. i a fcut progrese frumoase.

Aciunea ca scop n sine?


n eseul lui despre Mitul lui Sisif, Albert Camus e
preocupat de starea de spirit a acestuia din urm,
condamnat de zei s rostogoleasc venic o stnc
pn n vrful unui munte i s o vad venic
rostogolindu-se n jos chiar n clipa cnd o adusese n
vrf. Camus ncearc s neleag cum de poate Sisif
s nu se prbueasc n disperare: Sisif ne nva
fidelitatea superioar care i neag pe zei i ridic
stncile (...). Acest univers rmas fr stpn nu-i pare
nici steril, nici nensemnat (...). Lupta nsi contra
nlimilor e de-ajuns spre a umple un suflet omenesc.
Trebuie s ni-1 nchipuim pe Sisif fericit. 237"
Fr a merge pn la a cuta suferina Ivii Sisif, nici
a interpreta rolul ntr-o scen grandilocvent a vieii de
zi cu zi, s ne strduim, pur i simplu, s ne facem
237Albert Camus, Faa i reversul, Nunta, Mitul lui Sisif, Omul revoltat,
Vara, traducere de Irina Mavrodin, Mihaela Simion, Modest Morariu,
RAO, 1994, p. 194.

treaba de fiine omeneti... Nu trebuie s acionm


doar ca s reuim sau s obinem un rezultat. Trebuie
s acionm i pentru aciunea nsi. ntr-un anume
fel, fiina uman este nscut pentru a aciona, i
exist o legtur indisociabil ntre starea ei de bine i
aciunea zilnic: toate studiile arat c a aciona
amelioreaz dispoziia, dar i c a ameliora dispoziia,
chiar i n mod foarte discret i incontient pentru
persoana n cauz, faciliteaz aciunea238. Aciunea
mulumit... Vom mai vorbi despre toate acesta la
sfritul crii. Acest mod de-a gndi este larg utilizat
n abordrile meditative de tip mindfulness (deplin
contiin) i se rezum ntr-o formul: n toate actele
mele, s fiu prezent la ceea ce fac. S m absorb n
aciune i s iau regulat obiceiul de-a nu judeca ceea
ce fac, dac e reuit sau nu. Doar s l fac. Sau s nu l
fac. Dar n deplin contiin i ntr-o acceptare
deplin. Unul dintre tinerii mei pacieni mi rezumase
ntr-o zi acest lucru prin maxima: Ca s faci bine ceva,
trebuie uneori s poi s nu faci nimic."

238Custers R., Aarts H., Positive affect as implicit motivator: on the


non-conscious operation of behavioral goals", Journal of Personality
and Social Psychology, 2005, 89:129-142.

S ascultm feedbackul
Mi-e cu desvrire inutil s tiu ceva ce nu pot schimba."
Paul Valery

Ce este feedbackul?
Literalmente nsemnnd a hrni napoi", feedbackul este un termen utilizat n psihologie pentru a
desemna informaiile despre noi nine pe care le
obinem din mediul nostru nconjurtor. El este efectiv
o adevrat hran n sensul c ne mbogete i ne
cluzete aciunea. Feedbackul permite s ne
ajustm ncetul cu ncetul maniera de-a gndi i de-a
aciona n funcie de informaiile sale. El este capital n
psihologie, dar i n alte domenii, deoarece orice fenomen complex ntr-un mediu complex nu i poate atinge scopul dect prin feedback, de unde i importana
lui n coreciile de traiectorie ale navelor spaiale ca i
n existenele umane.

Obstacolele n calea bunei utilizri a


feedbackului
Experienele nu i folosesc la nimic, nu trage nicio
nvtur, i mai ales nu ascult nimic din ce i se spune." Asemenea cuvinte se pot referi la fel de bine
subiecilor cu joas stim de sine (mai ales cu
succesele sau semnele de recunoatere), ca i
subiecilor cu nalt stim de sine (cu eecurile).
Problemele stimei de sine te pot ntr-adevr face
orb i surd la feedback, cu acest paradox: cu ct ncercm s ne protejm sau s ne dezvoltm stima de
sine, cu att mai puin tolerm feedbackul asupra

actelor
noastre
sau
a
persoanei
noastre 239.
Mecanismele
care
perturb
buna
utilizare
a
feedbackului sunt, de exemplu:
Cutarea imperioas a asigurrii i a mgulirii,
care mpinge la evitarea informaiilor neplcute.
Subiectul va fugi de ele sau le va respinge: la cei
care au o putere social, aceasta echivaleaz cu pedepsirea persoanelor care vor ndrzni s critice sau
fie i numai s fie sincere. Este vechea tehnic din
vremurile de odinioar, cnd aductorii de veti
proaste erau executai...
Tentaia permanent de-a presupune c orice
feedback este inexact. Am menionat deja acel pcat
datorat orgoliului care const n a gndi i n a-i
spune: M cunosc mai bine dect m cunosc ceilali",
sau deopotriv: Ei nu au toate datele problemei." Sau
la fel de bine, cum afirma fr s clipeasc un pacient
care ajunsese totui ntr-o funcie de mare rspundere:
Orice mi s-ar spune, tiu c sunt potenial ru i c
am dreptate s nu am ncredere n mine." Aceast
certitudine a au- tognozei (cunoatere de sine) este
iluzorie i primejdioas: cunoaterea de sine pe care o
au persoanele cu probleme de stim de sine este
ntotdeauna parial, deoarece este prea contaminat
de dorina de-a nu vedea dect ce le convine (pozitivul
pentru stimele de sine nalte, i negativul pentru
stimele de sine joase).
In aceeai filiaie, convingerea c orice feedback
nu poate fi dect ndoielnic, indiferent c e pozitiv (ei
spun asta ca s m crue") sau negativ (toi nu sunt
dect nite invidioi, nite ncrii, nite frustrai..."), i
trebuie prioritar s se explice nu prin realitatea a ceea
239Crocker Park L.E., The costly pursuit of self-esteem", Psychological Bulletin, 2004,130: 392-414.

ce am fcut sau am artat, ci prin problemele sau


motivaiile personale ale celor care ni-1 adreseaz.
Deoarece, n ultim instan, este mai confortabil s i
punem pe ceilali n discuie dect s ne punem pe noi
nine.
In cazuri extreme, cum ar fi cel al bolii depresive, n
care stima de sine este grav afectat, se observ
atitudini i mai perturbate fa de feedback: n mod
spontan, pacienii deprimai prefer ca toat lumea s
primeasc mai degrab mesaje pozitive dect
negative. Dar dac cei apropiai le adreseaz critici,
atunci se pune n micare un mecanism ciudat, care i
determin s nu mai vrea din partea acestor persoane
dect noi informaii cu tonalitate negativ 240.
Explicaiile pentru aceast cutare a negativului,
odat ce a fost amorsat, nu sunt dare, dar oricum,
atenie la proasta folosire a feedbackului care te poate
face s te prbueti atunci cnd eti nefericit sau
deprimat.

Consolare sau informare? Ce preferm s


auzim...
Exist mai multe familii de informaii coninute n
mesajele de feedback.
Acesta poate fi, de exemplu, mai mult sau mai
puin pozitiv sau negativ, dar i mai mult sau mai puin
specific: el se va referi atunci la persoana noastr
global (ai fost foarte bine", nu ai fost foarte bine")
240Casbon T.S. i colab., Receipt of negative feedback is related to
increased negative feedback seeking among individuals with depressive symptoms", Behavior Research and Therapy, 2005, 43:
485-504.

sau,
deopotriv,
la
dimensiuni
precise
ale
comportamentului nostru (ai rspuns bine la
ntrebri", nu i priveai ndeajuns pe ceilali n ochi").
Se consider c cu ct un feedback este mai global, cu
att are un impact emoional mai important; i invers,
un feedback mai precis este mai uor de integrat i de
utilizat deoarece este mai digest" (mai uor de
digerat) din punct de vedere emoional. Morala e c,
atunci cnd avei de comentat performanele unui
prieten, cu ct acestea sunt mai mediocre, cu att
avei interesul de-a fi mai precis i mai concentrat
asupra unui punct n criticile dumneavoastr.
Totul depinde totodat de ceea ce cutm n primul
rnd: feedbackul pozitiv este deseori agreabil, dar
feedbackul negativ este ntotdeauna util. Dup o performan stresant, preferm mai nti s avem ceva
pozitiv despre ce era pozitiv, i numai dup aceea s
auzim negativul: intuitiv, simim clar necesitatea
feedbackului negativ: cnd se fac studii despre
criteriile de alegere a partenerilor provizorii sau
durabili, rezult c avem tendina de-a alege parteneri
care ne vd foarte pozitiv dac e o relaie provizorie i
preferm o viziune modulat dac e vorba de relaii
durabile...
Cercetrile mai arat c subiecii cu o bun stim
de sine tind s caute un feedback informativ (cum am
fost?") dect un feedback pozitiv (am fost bine?"). Ei
caut mai curnd o evaluare (ca s poat progresa), n
timp ce subiecii cu joas stim de sine caut o
aprobare (Totui te iubim242").
241

241Bemichon T. i colab., Seeking self-evaluative feedback: the interactive goal of global self-esteem and specific self-views", Journal
of Personality and Social Psychology, 2003,84:194-204.
242Vohs K.D. i colab., Self-esteem and threats to the seif: implica-

Reaciile la feedback variaz deopotriv n funcie


de profilurile stimei de sine. Dup o situaie
amenintoare pentru egoul lor, subiecii cu bun
stim de sine se arat mai puin amabili,
concentrndu-se asupra necazului lor, n timp ce
subiecii cu stim de sine mediocr sunt i mai gentili
ca de obicei, cutnd s nu piard afeciunea celorlali
n condiiile n care au suferit deja un eec 243. La modul
general, studiile existente permit s se arate c
feedbackul celorlali este un bun regulator al
eventualelor excese n tendina de-a te valoriza i de
a-i umfla" stima de sine244. Este, fr ndoial, una
dintre funciile primitive ale feedbackului n grupurile
sociale: reglarea comportamentelor excesive, care pun
n primejdie echilibrele relaionale naturale.
S notm n sfrit toat importana pe care o
poate avea faptul de-a primi feedback, din partea
oamenilor pe care i cunoatem puin, din moment ce
se pare c cel mai bun feedback cel mai precis, cel
mai sincer) ne este deseori dat de persoanele care nu
ne sunt foarte apropiate245.

tions for self-construal and interpersonal conceptions", Journal of


Personality and Social Psychology, 2001,81:1103-1118.
243Heatherton T.F. i colab., Interpersonal evaluations following
threats to the seif: role of self-esteem", Journal of Personality and
Social Psychology, 2000,78: 725-736.
244Sedidikes C. i colab., Accountability as a deterrent to self-enhancement: the search for the mechanisms", Journal of Personality
and Social Psychology, 2002, 83: 592-605.
245Pemberton M., Sedidikes C., When do individuals help close others
improve? The role of ixvformation diagnosticity", Journal of
Personality and Social Psychology, 2001, 81: 234-246.

Cum s utilizm n cel mai bun mod


feedbackul n viaa de zi cu zi?
E simplu: considerndu-l o ans, i nu o ameninare! Chiar i mai ales atunci cnd este neplcut de
auzit... Iat cele patru mari reguli de folosire optim a
feedbackului n viaa cotidian:
S l ascultm: n general, l ntrerupem prea
repede, ca s l corectm, deoarece, dat fiind c atinge
un subiect foarte sensibil (noi nine!), ne e greu s l
ascultm senini i ateni. Cnd observm comunicri
spontane n jurul feedbackului despre performan,
vedem frecvent c cel care l primete l ntrerupe
aproape ntotdeauna nainte de sfrit pentru a se
justifica, a se apra sau a-i manifesta dezacordul.
Feedbackul pozitiv ne poate face deopotriv s ne
simim indispui prin valoarea sa afectiv: deoarece ne
simim stnjenii din cauza complimentelor, ncercm
s le scurtm sau s le minimalizm (cel puin n cazul
persoanelor cu joas stim de sine).
S l solicitm pe ct de des cu putin. Uneori
exist o jen de-a o face: Nu vreau s dau impresia
c sunt prea mult interesat de mine." Dar aceasta
constituie o irosire regretabil de informaii: dup orice
situaie care reprezint o miz pentru stima noastr de
sine, trebuie s ne strduim s cutm cteva
persoane de ncredere care au asistat la momentele
importante i s le punem ntrebarea: Nu tiu dac mam descurcat bine sau ru, nu e uor s te distanezi.
i, cum vreau s progresez, prerea dumneavoastr
m intereseaz: putei s-mi spunei ce a fost bine, i
ce anume ar trebui s ameliorez?"
S nu l respingem, chiar dac ni se pare
inadap- tat. Rareori un feedback este 100% eronat sau

inutilizabil. El conine (aproape) ntotdeauna ceva


adevrat. Pe deasupra, el ne informeaz cel puin
despre felul n care suntem vzui, chiar dac acest
lucru ne nfurie sau ne ntristeaz. Intr-adevr, studiile
desfurate n aceast privin arat c, cu ct o
persoan te cunoate mai puin, cu att are tendina
de-a trage concluzii din ceea ce eti, pornind de la
observarea actelor tale. i situaia e invers n cazul
persoanelor care ne cunosc bine, care i tempereaz
observaia asupra a ceea ce facem datorit cunoaterii
personalitii noastre globale246. Aceste informaii
provenind de la persoane care ne cunosc puin sunt
preioase, fie i numai din cauz c ne dau ocazia de-a
ne rectifica eventual imaginea. Din acest motiv, n
terapiile noastre de grup de afirmare de sine, n care
lucrm mult asupra receptrii criticilor (care pot fi
numite feedback negativ"), i ncurajm pe pacieni s
le mulumeasc ntotdeauna criticilor lor, nu neaprat
pentru ceea ce au spus, ci pentru c i-au dat
osteneala de-a ne-o spune.
S nu pedepsim niciodat pe cineva pentru c ia spus prerea despre noi, mbufnndu-ne, enervndune, izbucnind n lacrimi (ceea ce este ns mai greu de
controlat). S ne pomenim lipsii de mesajele att de
preioase ale feedbackului din cauza susceptibilitii
noastre sau a fragilitii noastre ar fi o mare pierdere.
Dimpotriv, putem s cerem i mai multe precizri,
dac e imprecis, sau mai mult blndee, dac e prea
aspru. Trebuie s le dm feedback celorlali? Dac l
solicit, da. Dac nu, pruden! Prima regul: s
ncepem cu ceea ce a mers bine n prestaie (este
246Johnson J.T. i colab., Inferences about the authentic seif: when do
actions says more than mental states?", Journal of Personality and
Social Psychology, 2004,87:615-630.

ntotdeauna subestimat vulnerabilitatea emoional


la feedback a persoanelor care tocmai au acionat),
nainte de-a trece la ceea ce a fost mai puin bine. A
doua regul: dac se poate, s prezentm acest ultim
punct ca fiind mai degrab de ameliorat" dect de
suprimat...
O ultim remarc asupra problemei sinceritii: n
grupurile noastre de terapie, pacienii prefer
ntotdeauna feedbackul sincer. Am avut odat n
terapie ca pacient pe un tnr maghrebian din
suburbiile Parisului (ceea ce e rar, deoarece ei nu vin
prea des la terapie, pe care o percep ca pe o chestie
pentru gagici"), drgu, dar care nu i prea controla
afirmaiile. Foarte deschis, el spunea ntotdeauna ce
gndea despre performanele celorlali. La nceput,
coterapeuii mei i cu mine eram destul de indispui i
ntru ctva ngrijorai, fiindc ne temeam pentru
ceilali pacieni, care erau totui fragili, ncetul cu
ncetul am observat ns c, de ndat ce ceilali
pacieni .din grupul din care fcea parte aveau nevoie
de feedback, ei se ntorceau mai curnd spre el dect
spre noi! Aveau ncredere n el i neleseser c
informaiile sale erau fiabile i de mare utilitate pentru
eforturile lor de schimbare, n timp ce feedbackul
prea drgu", din grija s nu i fac s sufere, i ajuta
n cele din urm mai puin, chiar dac le permitea s
plece de la edin ntr-o stare emoional mai bun.
Desigur, situaia aceasta era deosebit: pe de o parte,
acest tnr pacient era pe deasupra foarte gentil (nu
numai critic) i, pe de alta, pacienii tiau c erau
acolo n acest scop, pentru a primi feedback. i acest
feedback era ateptat, comentat i utilizat, pentru a fi
transformat ulterior n sfaturi practice i concrete de
schimbare. Dar lecia a fost bun: de atunci ncoace, i

ncurajm pe fa pe toi pacienii notri s dea i s


primeasc un feedback pe ct de sincer posibil.

Feedbackul este viata!


Toate
procesele
biologice
care
regleaz
funcionarea corpului nostru sunt bazate pe feedback:
mecanisme de reglare a vieii hormonale sau a
tensiunii
arteriale, ale
imunitii,
funcionarea
diverselor zone cerebrale...
Cum ar putea fi altfel pentru stima de sine?
Aceast judecat pe care o facem n permanen
asupra noastr nine nu se poate alimenta dect cu
subiectivitatea noastr: riscul de eroare ar fi prea
mare; i de altfel asta este ceea ce se ntmpl cnd
ne lipsim de feedback: ne nchidem n noi nine, n
iluzia autosuficienei privirii i intuiiilor noastre. Atunci
rezultatul nu se las ateptat: stima de sine pornete
artificial n vrie, n jos sau n sus. Fr informaii
primite n schimb din partea anturajului, ne facem
iluzii despre mreia noastr sau ne convingem de
micimea noastr, orbete, deci greit, n mod disproporionat fa de calitile i de competenele noastre
reale. Feedbackul este ntotdeauna o poman n
materie de informaie i de schimbare personal: s
nu o lsm s se piard.
Sunt sincer cnd nal astfel de osanale
feedbackului. n ochii mei, el este realmente unul
dintre instrumentele cele mai puternice care exist
pentru a ne ajuta s progresm i s ne mplinim.
Pentru mine, el nu are dect un singur defect, care nu
i este de altfel inerent i ine mai curnd de noi:
numele lui barbar i exotic. Cine va inventa n cele din
urm un termen francez elocvent i elegant.

Feedback i libertate
S ascultm feedback, spunei? Dar tot
dumneavoastr ne explicai, ceva mai nainte n cartea
de fa, c nu trebuie s dm o atenie excesiv privirii
i judecii celorlali. Nu e o contradicie aici?", ar
putea s observe cititorul atent. Nici pe departe", ar
rspunde atunci autorul care, ca bun psihiatru ce este,
nu e deloc deranjat de ceea ce poate prea
contradictoriu. Viaa psihic este ntotdeauna fcut
din contradicii aparente...
Feedbackul const n ascultarea lucid i contient
a ceea ce se spune i se crede despre noi. El se
difereniaz prin aceasta clar de toate influenele
sociale mai mult sau mai puin incontiente, care ne
sunt dictate de unele dintre temerile noastre (s nu
displcem) i de unele conduite (s fim i s facem ca
toat lumea). A da o bun utilizare feedbackului
nseamn s nu ne mai fie team s displcem, dar
tiind s ascultm i s nelegem de ce nu plcem.
nseamn s ndrznim s fim diferii, tiind s
ascultm i s nelegem ce anume le inspir celorlali
aceast diferen. S fim deschii fa de feedback
nseamn s ascultm i nu s ne supunem, nseamn
s facem o selecie, nu s nghiim totul la nimereal.
nseamn ns i s fim gata s ne bucurm i s
ne servim n mod inteligent de aceste informaii pe
care ni le ofer (sau pe care le solicitm uneori), s ni
le nsuim, s le facem ale noastre. Aceast micare
necesar este descris foarte nimerit ntr-unul dintre
cele mai vechi elogii ale feedbackului pe care le
cunosc, scris de Montaigne n Eseurile sale: Suntem
ateni la opiniile i cunotinele celorlali i apoi asta e

tot. Trebuie s le facem ale noastre. Semnm cu cel


care, avnd nevoie de foc, s-ar duce s cear de la
vecin i, gsind la el unul mare i frumos, s-ar opri
acolo ca s se nclzeasc, uitnd s-i mai ia i el
acas. La ce ne servete s avem burta plin de carne
dac ea nu se diger, dac nu se transform n noi,
dac nu ne mplinete i nu ne ntrete?"
Aa c, poft bun (de feedback) i digestie uoar!

Putem scpa de teama de eec?


Un singur lucru conteaz: s nvei s fii perdant."
Emil Cioran

Am impresia c fac prost de fiecare dat cnd fac


ceva... Ca o ndoial care nu m slbete niciodat.
Cnd sunt acte care nu m privesc dect pe mine, pot
s m resemnez. Dar cnd sunt implicai i alii, e mai
penibil. n profesia mea de inginer, de exemplu. mi
vine deseori s demisionez, s m fac gunoier sau
pota, ceva simplu n care a fi la nlime sau, n
orice caz, n care m-a simi la nlime. Totui asta
este meseria pe care voiam s o fac, m intereseaz,
e bine pltit, simt tratat bine, nu asta-i problema.
Problema e c nu mai suport s m tot ntreb dac o
s reuesc, dac n-o s i dezamgesc pe ceilali, dac
sunt competent, dac nu se va nrui totul. Pentru
mine a ajuns o presiune de nesuportat."
Am ntlnit frecvent pacieni care mi vorbeau
despre aceste tentaii de-a renuna la tot nainte de-a
fi prea trziu, nainte ca totul s se nruie, dezvluind
slbiciunile (presupuse) pe care ncercau cu orice pre
s le ascund. Uzai de stres i de sentimentul de
impostur i de primejdie de-a fi brusc demascai" i
dai de gol, ei erau ispitii de fuga n jos" sau spre
ceea ce percepeau drept o poziie de via care le-ar
oferi ct mai puin stres cu putin". Ei triau cu toii
ntr-o team permanent i obsedant de eec, care i
mpingea s se team de aproape toate formele de
aciune care i-ar expune judecii.
O tnr femeie mi povestise ntr-o zi urmtoarea
istorioar: Aveam 7 ani i nvtoarea mi dduse un

mic exerciiu de matematic de rezolvat la oral, dar nu


auzise bine ce am rspuns. Era o afurisit i atunci i-a
btut joc de mine n faa clasei, apoi m-a pus la col
spunn- du-mi: Pune-i mintea la contribuie i
gsete rspunsul corect, n timp ce copiii ceilali i
ea ieeau n recreaie. Mi-am pierdut capul cu totul,
cutnd, cu energia disperrii, alte rspunsuri, total
ilogice i absurde, i negsind, din moment ce
ddusem deja rspunsul corect. Am intrat pentru un
sfert de or ntr-o lume a lipsei de raiune, eu, care
eram ultralogic. M simeam blocat, neputincioas,
panicat, singur n faa lumii ntregi: ceea ce pentru
mine era un rspuns bun nu era pentru nimeni altul.
M ndoiam de mine, de raiunea mea, de locul meu
printre ceilali. Am avut deseori, student fiind i apoi
adult, momente de panic desvrit, aa, n faa
eecurilor, incomprehensiuni, neprevzuturi, care m
fceau s ajung la panica existenial, cu impresia
brutal c mi cdea cerul n cap, c pierdeam simul
realitii. Asta m speria, faptul de-a vedea c la mine
o dificultate banal poate aprinde un soi de rachet
uria care m propulseaz n infinitul angoasei."

Pentru a nvinge intolerana la eec: s


diminum eecurile sau s mrim toleranta?
Dac teama de eec este att de frecvent,
nseamn c este, pn la un anumit punct, normal.
Ea e cea care ne determin s nu fim indifereni la
consecinele materiale i sociale ale actelor noastre.
Ea este deci de dorit. Dar numai pn la un anumit
punct. Dincolo de el, nu mai este vorba de o simpl
fric, ci de o veritabil alergie la eec. Consecina unei
ratri nu mai este atunci de ordinul neplcerii, ci al

nenorocirii: studiile desfurate n acest domeniu arat


c n centrul problemei se afl ruinea, adic emoia
aceasta violent care ne face s ne percepem nu
numai ca fiind incompeteni, ci global deficieni i
nedemni.
Tratarea acestei alergii la eec care caracterizeaz
stimele de sine suferinde este un antier deosebit de
important i necesit asocierea mai multor strategii,
dintre care vom aborda aici principalele:
Autopsia eecurilor: este vorba pur i simplu de-a
cpta obiceiul s revenim, dei e dureros (i de asta
nimeni nu o face), asupra eecului nu pentru a judeca,
nu pentru a rumina, ci pentru a nelege. Acest lucru e
greu ntr-o societate n care nvingtorii" nu vorbesc
niciodat de eecurile lor. E greu i fiindc amintirea
eecului este dureroas din punct de vedere
emoional. Dar este instructiv i deopotriv terapeutic
din punct de vedere emoional. Iat etapele eseniale:
1) s reflectm imediat i activ la ceea ce s-a
ntmplat, n loc s nu o facem (n acest caz, eecul va
fi reflectat" n pilotaj automat, prin intermediul
ruminaiilor pe care le percepem vag undeva pe planul
doi al contiinei noastre i sub form de vagi
flashbackuri: rezultatele proaste sunt garantate, mai
ales pe termen lung, dup cum vom vedea), 2) s
ncercm s avem o viziune nuanat (exist totui i
aspecte pozitive? Ar fi putut s fie mai ru? Orict de
derizorii ar prea, aceste eforturi sunt necesare,
deoarece reprezint o prim etap a digestiei"
eecului; aceasta are ntru ctva rolul masticaiei... Ea
nu nlocuiete digestia, ci o pregtete), 3) s nu
247

247McGregor H.A., Eliott A.J., The shame of failure: examining the link
between fear of failure and shame", Personality and Social Psychology Bulletin, 2005, 31 (2): 218-231.

petrecem un timp nesfrit reflectnd la eec, s reuim s conchidem i s tragem nvminte pentru
viitor, 4) Stop! S ne oprim. Dac ruminaiile revin, s
ne relum efortul exact la fel, chiar dac ne vom
spune aceleai lucruri. In general, se tie c tendina
de-a rumina se ancoreaz mai curnd ntr-un eec care
nu a fost bine tratat" psihologic.
Cu ct eecul e mai dureros, cu att vom avea
mai mult de ctigat privindu -1 n fa: n psihoterapie,
acestea simt tehnicile de imagistic mental, care
sunt folosite uneori n caz de evenimente
traumatizante. Ele constau n a pstra n contiin, cu
maximum de detalii i de intensitate emoional,
evenimentele traumatizante. Cu ct vom putea face
ca aceast evocare s fie mai bogat n imagini i
emoii, cu att mai bine vor merge lucrurile248,
deoarece intensitatea realist a acestei evocri
permite probabil dezactivarea excesului de ncrctur
emoional asociat i stocarea evenimentului n
memorie ca amintire curat" i nu nc activ.
Demersul nu e uor i necesit n general sfaturi, dac
nu ajutorul prelungit al unui terapeut cnd eecul a
fost intens i dureros. Exist ntr-adevr adevrate
traumatisme ale stimei de sine n cazul umilirilor, al
eecurilor n faa unui public numeros sau important n
ochii notri, n domenii investite, n care suntem
ateptai" i n care doream cu orice pre s reuim
etc.
S facem efortul de-a nuana lectura eecului
nostru: rareori este vorba despre un eec 100%, aa
cum creierul nostru emoional ar vrea s ne fac s
credem. Sub efectul emoiei, vom avea tendina de-a
248Behar E. i colab., The effects of suppressing thoughts and images about worrisome stimuli", Behavior Therapy, 2005,36:289-298.

percepe toate eecurile drept complete (nimic pozitiv


sau recuperabil n experiena avut), globale (umilirea
i ruinea contaminnd toate domeniile vieii noastre)
i generale (impresia c toat lumea este la curent,
ntr-att de mult, dup cum ne relateaz unii pacieni,
nct nu mai putem suporta privirile ntmpltoare ale
trectorilor de pe strad n ceasurile imediat
urmtoare). Trebuie s cunoatem aceste distorsiuni
ale judecii emoionale" i s ne ferim de ele.
S nu rmnem singuri: nu att eecul, ct spectacolul eecului nostru, expus privirii celorlali, e cel
care ne face s suferim. S verificm ntotdeauna
percepia pe care o au ceilali asupra eecului nostru:
ntre cei care nu i-au dat nicio atenie, cei care nu sunt
la curent, cei care consider c nu e att de radical,
cei care cred c vom putea s ne revenim, am putea
s ne dm seama rapid, dac ne dm osteneala, c
privirea celorlali asupra eecurilor noastre este
ntotdeauna mai neleapt i mai moderat dect a
noastr. Nu trebuie s uitm niciodat urmtorul lucru:
toat lumea a avut eecuri i poate deci s se arate
gata s l neleag pe cel care eueaz. Dac aceast
nelegere nu exist, e din alte motive dect eecul: ea
se poate datora faptului c ceilali au socoteli de
ncheiat cu noi sau cu ei nii i, n acest caz, eecul
nostru nu e dect un pretext, iar reuitele ar putea
declana la fel de bine criticile: problema e n alt
parte. n orice caz, nu trebuie s rmnem singuri i
deci trebuie s cutm feedbackul: pentru aceasta trebuie s luptm cu tendina natural, animal, care ne
mpinge la retragere, din cauza ruinii care pune
stpnire pe noi.
S ne ameliorm memoria: memoria celor cu stim de sine joas este din pcate foarte selectiv

pentru a privilegia eecurile trecute autorii unui


frumos studiu pe acest subiect utilizau chiar adjectivul
tragic" selectiv249. Ceea ce subliniaz ei n acest fel
este faptul c problema nu provine att din
reactivarea amintirilor, ct din felul n care le
codificm de la bun nceput. In practic, acest lucru
nseamn c, dac nu vrem ca rana cicatrizat a unui
eec s se trezeasc regulat la fiecare dificultate
ulterioar care seamn de departe sau de aproape cu
contextul n care a survenit acest eec, trebuie s
tratm" rana unui eec imediat i activ, n loc s o
lsm s se vindece singur (a se vedea mai sus
tehnicile de autopsie a eecurilor). Timpul i va
ndeplini atunci lucrarea, dar cu condiia s l ajutm...
S percepem eecurile ca pe nite etape: este capital s nelegem c ele particip la nvarea stimei
de sine. Aceast atitudine este foarte preioas. Ea se
poate nva de foarte timpuriu n via: asta este un
mare noroc. Copiii sunt foarte receptivi la acest gen de
mesaje din partea prinilor: dac, atunci cnd au
spart o farfurie vrnd s o aduc la mas, acetia din
urm i felicit pentru iniiativ n loc s i certe, ei i
ajut pe copii s considere c un rateu nu este dect o
etap ctre succes. Dac simt certai, copiii pot trage
concluzia c nu trebuie s acioneze dect dac sunt
siguri c vor reui i c eti mai linitit dac nu faci
nimic... Cel puin, acestea sunt concluziile care li se
vor impune dac acest tip de scen este repetat zi de
zi i n toate domeniile vieii zilnice.
Cu regularitate, s reevalum consecinele eecurilor noastre trecute: efortul acesta ne permite, cel
mai adesea, s ne dm seama c ntotdeauna
249Tafarodi R.YV. i colab., Self-esteem and memory", Journal of Personality and Social Psychology, 2003, 84: 29-45.

consecinele lor sunt mai mici dect ne temeam pe


moment. Trebuie s avem ns onestitatea de-a o
recunoate n sinea noastr i de-a ntipri aceast
convingere foarte adnc n noi. Pe termen lung, cel
mai adesea, nu e foarte grav s greim. E ceea ce
scria ironic Cioran: Cu toii suntem nite farsori,
supravieuim problemelor noastre."
- O mic atenionare: cu ct acionm mai puin,
cu att e mai dureros s eum.
- Alt atenionare: s gsim nite exerciii mici,
foarte mici, care s permit s ne testm i s ne
dezvoltm tolerana la eec. Nite lucruri minime vor fi
de ajuns: de exemplu, s ne ducem la un magazin, s
cumprm diverse obiecte, s mergem la cas i s ne
dm seama (n acest caz, s ne prefacem) c ne-am
uitat portofelul acas. S o privim pe vnztoare sau
pe casier n ochi, s i propunem s punem la loc
obiectele pe rafturi, s zmbim, s plvrgim despre
lipsa noastr de atenie cu ceilali clieni, dac sunt i
se arat dispui s ne asculte etc. Nu e mare lucru,
dar, dac l facem ntr-o stare de spirit de observator
tiinific (cum o s reacionez, ce se va ntmpla?),
vom afla mult mai multe dect dac ne mrginim s
ne gndim la acest lucru.

Filosofia imperfeciunii
Dac nu pot s o fac perfect, atunci prefer s nu o
fac deloc."
Uneori exist toxicitate, dac nu prostie, n anumite
maxime ale gndirii de gata" i nu ntotdeauna, din
pcate, nelepciune popular. Cum s reuim uneori
s ne mrginim la suficient de bun" fr ca totui s

ne devalorizm? Cum s nu declanm programul de


perfec- ionism i de autopersecuie dect cu
buntiin, n momentele potrivite? i cum s l oprim
rapid de ndat ce a devenit absurd i inutil? Cu
siguran c nu e chiar att de uor, avnd n vedere
numrul persoanelor crora le este greu s procedeze
aa. Acest lucru ne privete pe toi? Fr ndoial, dar
cu att mai mult pe persoanele suferind de probleme
ale stimei de sine.
Cum s stabilim diferena ntre aceste dou niveluri, acceptabilul i perfectul? Cum s simim trecerea
de la unul la altul? Cu ct amorul nostru propriu este n
joc, cu att trebuie s rmnem mai vigileni n acel
moment n care eforturile noastre au dus la ceva
acceptabil. Acceptabilul e ceea ce le e de ajuns
celorlali. Perfectul este lucrul la care aspirm,
deoarece ne linitete, ne d siguran, sau ne
mgulete, ori amndou. Din orgoliu sau din
angoas, cdem atunci n cutarea excelenei i a
perfeciunii... Cnd de fapt nu este neaprat necesar i
nici cerut, bineneles. Perfecionismul i cutarea
excelenei ar trebui s fie o chestiune de opiune
personal sau de obligaie exterioar, i nu una de stim de sine dereglat.
Exist un risc de mediocritate dac raionm aa?
Poate dac am decis s fim nite genii, s facem o
oper exemplar, s ne rmn numele n posteritate.
Atunci va trebui s ne asumm acest cost al
excelenei". Dar opiunea aceasta nu e cea a
majoritii oamenilor, aa cum suntem, mai curnd
mpotmolii n strategiile noastre de aprare a stimei
de sine: cutarea excelenei nu este adesea la noi
dect un mijloc de-a ne proteja sau de-a ne promova
n prezent. nelepciunea oamenilor obinuii este s

accepte imperfeciunea la alii, ca i la ei nii: ea nu


este
ntotdeauna
dovada
neglijenei
sau
a
mediocritii. Acceptarea mediocritii este deopotriv
dovada faptului c gustul pentru via a prevalat
asupra obsesiei imaginii de sine... S ne ntrerupem
din lucru cteva clipe ca s vorbim cu un prieten, s
ne uitm la cer, s respirm, s ne ntoarcem acas
mai devreme ca s stm cu copiii este oare inteligen
sau mediocritate? Fr ndoial c n viaa majoritii
oamenilor e loc pentru toate: pentru excelen n
anumite momente i pentru inteligen de via n
altele.

Autonomia fa de succes,
reuite i consacrri: pn unde s
mergem cu indiferenta? Sau cu
libertatea...
S mergi prin pdure printre dou iruri de ferigi transfigurate
de toamn, sta e un triumf. Ce mai nseamn pe lng el sufragiile
i ovaiile?"
Emil Michel Cioran

Florence Delay, care i-a urmat filosofului Jean


Guitton la Academia Francez pe 14 decembrie 2000, a
povestit aceast anecdot n discursul ei de recepie:
cnd a venit la Paris s i fac studiile superioare,
ncepnd din octombrie 1917, Jean Guitton a locuit pe
Rue de Vaugirard 104, la preoii mariti 250. Aici a
ntlnit un preot umil, printele Plazenet. De Anul Nou,
acesta i-a spus lui Guitton: Luai-v melonul i
mnuile, o s ne facem vizitele biroului de la 104 la
mai-marii acestei lumi. O s mergem mai nti la
marealul Foch. N-o s ne primeasc, sunt absolut
sigur, aa c o s ne ntlnim cu un aghiotant. Va fi o
prim umilin foarte util. Apoi vom merge la
Nuniatur; Monseniorul Ceretti nu va fi acolo sau nu
ne va primi; va fi delicios. n sfrit, vom urca la Paul
Bourget. Ne va respinge cu un zmbet amar; o s ne
ntoarcem ncntai; va fi bucuria desvrit."
Florence Delay conchide: i aa s-a i ntmplat... La
250Membru al celor dou congregaii religioase nchinate Fecioarei
Maria: Societatea Mriei, care se dedic aciunilor misionare, i
Fraii mai mici ai Mriei, sau fraii mariti, institut de nvmnt
alctuit din religioi laici. (N.t.)

ntoarcere, dup toate aceste afronturi, printele


Plazenet radia de nemulumire 251."
Aceast anecdot poate fi neleas n nenumrate
feluri; se poate vorbi de masochism cretin sau de o
stranie nevroz de eec. Am ns impresia c ar fi cam
prea simplu. mi place s vd n ea expresia, din partea acelui umil i ndatoritor printe Plazenet, a unei
preioase lecii oferite protejatului su: un exerciiu de
antrenament de libertate. Libertate actual fa de
teama de eec. i libertate viitoare fa de beia
succesului.

Cum s devenim liberi fa de succes i


eec?
Nu putem s ne lipsim de succes. Nevoia de-a
cunoate succese" ine de o nevoie elementar, cea
de-a controla sau, mai ales, de-a avea iluzia benefic
de-a controla mediul nostru nconjurtor, de a -1
modela, de-a ne face un loc n el. Puine lucruri ne
sunt date i nu se pune problema de-a renuna s
acionm i s reuim. Am tratat ns pe larg n acest
capitol costul urmririi nverunate i nelinitite a
anumitor obiective... Nimeni nu a rezumat mai bine
aceast nelinite a succesului dect Jules Renard n
furnalul
lui: Succesul pe care l meritm l-am
obinut. O s-l obinem iar i iar, pn n vecii vecilor?"
Din acest motiv, reuita provoac angoasa deopotriv
a naltelor stime de sine (n privina duratei sale) ca i
a celor joase (n privina producerii sale). Avnd n vedere importana pe care o pot lua obsesiile de reuit
i teama de succes n cadrul suferinelor stimei de
252

251Citat de Ide i Adrian, op. cit.


252Din data de 10 octombrie 1893, op. cit.

sine, am face bine s ne gndim mai des la felul n


care ne-am putea elibera de ele, n loc s ne supunem
lor orbete.
Toate studiile confirm c stimele de sine aa-zis
externe", bazate pe atingerea obiectivelor concrete,
sunt mult mai fragile dect cele zise interne", care se
centreaz pe dezvoltarea personal i pe urmrirea nu
a succeselor materiale sau vizibile, ci a capacitilor
psihologice, care erau odinioar numite virtui 253.
Nimic nou n aceast privin, toate religiile i
filosofiile au proslvit din toate timpurile acest demers.
Psihologia stimei de sine nu face dect s ne-o
confirme ntr-o form mai trivial: s nu facem ca
mulumirea de sine s depind de succesele noastre
(Sunt un tip valoros fiindc am succes"). Aceste stime
de sine condiionale" sunt cele mai friabile i mai
inconfortabile din punct de vedere emoional254, Cei
mai muli dintre noi o tiu i simt de acord cu aceste
principii. Adevrata ntrebare e de ce nu ne conducem
viaa n funcie de aceast nelepciune elementar?

Mitul toxic al depirii de sine"


Tot recupernd n psihoterapie foste cadre energice
i combative, sever deprimate, tot vzndu-le
distrugn- du-i sntatea, neglijndu-i familia,
recurgnd la alcool, la somnifere, i n cele din urm
253Kemis M.H., High self-esteem: a differentiated perspective", n E.C.
Chang i L.J. Sanna, Virtue, vice and personality. The complexi- ty
ofbehavior, Washington D.C., American Psychological Associa- tion,
2003, p. 3-22.
254Baldwin, M.W., Sinclair L., Self-esteem and if... then contingencies of interpersonal acceptance", Journal of Personality and Social Psychology, 1996, 71 (6): 1130-1141.

cufundndu-se n depresii grave, am ajuns s detest


acest cuvnt stupid care este challenge". Pentru
mine, el reprezint ideologia nesntoas a anilor
1980 i 1990, cu ai lor winners i losers, i cu cultul lor
imbecil
i
toxic
al
performanei
de
dragul
performanei...
Pot eu s subliniez ct vreau n ce msur aciunea
este oxigenul stimei de sine, dar tiu, deopotriv, n ce
msur ea nu poate fi unica ei prghie: succesul ca
ideal exclusiv i aciunea ca identitate exclusiv
reprezint clar un foarte prost soclu de via. Sau, n
orice caz, insuficient.
Putem trece cu totul pe lng via fugind de aciune i eschivndu-ne de la ea, dup cum am mai spuso. Dar putem totodat s trecem pe lng ea i fugind
n aciune. Nimic mai uor: e suficient s rspundem
solicitrii, s reacionm (ceea ce nu ntru totul acelai
lucru cu a aciona). Solicitri din partea prinilor
notri, a societii, a nevoilor noastre nechibzuite n
materie de stim de sine. Am dus o via de obolan,
mi povestea ntr-o zi un pacient, ef de ntreprindere.
Din cnd n cnd, ducndu-m la o ntlnire de afaceri,
treceam pe lng un scuar sau un parc. ntrezream o
frntur de natur, de cer albastru. mi spuneam c ar
fi bine s-mi iau un rgaz ca s m opresc, s m
plimb, s merg puin la soare. Aveam impresia vag c
acolo era viaa adevrat. Mi-au trebuit treizeci de ani
i trei depresii ca s o neleg. Toate acestea fiindc
alergam dup bani i recunoatere, cu care nu mai
tiam deja ce s fac. mi trebuiau mereu mai muli
fiindc mi-era team: s lipsesc, s fiu uitat, s nu mai
exist n ochii celorlali..."
Obsesia mediocritii (mai ales, s nu te confunzi
n ea") duce la mediocritate: mediocritatea calitii

vieii i mediocritatea autonomiei fa de modelele de


comportamente social valorizate.

Igiena succesului
Frumoas deviz a cuiva a unui zeu, poate?
Dezamgesc."
Aceast nsemnare a lui Paul Valery din Mauvaises
Pensees ne amintete de importana faptului de-a ne
permite s dezamgim, pentru a nu ajunge astfel
sclavii imaginii noastre... S ne pregtim indiferena la
succes? n cel mai cunoscut dintre poemele sale, //,
Rudyard Kipling vorbete de indiferena fa de aceti
doi mentori" care sunt succesul i eecul: De poi
cunoate triumful i dezastrul, i trata aceti doi
mincinoi la fel." Cred c independena fa de succes
nu poate dect s mearg mn n mn cu o libertate
constituit fa de eec. i nu este vorba doar de-a ne
mulumi s o ateptm, ci de-a ne i antrena pentru
obinerea ei! Putem s ne vaccinm mpotriva
decepiei i s devenim deopotriv nu indifereni, ci
calmi i lucizi fa de eec, i chiar fa de succes. S
ne bucurm calmi de reuitele noastre, s reflectm
linitii la eecurile pe care le avem i s nu uitm c
viaa este n alt parte: n ntlniri, n comunicare, n
aciunea de dragul aciunii, fr supraveghere i nici
performan... S nu uitm nici c stima de sine se
construiete pe vise frnte: chiar dac avem tendina
de-a le refula n uitare, ratrile noastre pe calea
succesului sunt mai numeroase dect reuitele. S
inem cont de ele nu ne-ar mpiedica s continum s
acionm, ci ne-ar ajuta cu siguran s o facem cu
mai mult calm.

Mai exist, fr ndoial, i o igien a succesului".


Nu are rost s l refuzm i nici s l stricm din cauza
ngrijorrii (i mine ce-o s fie?") sau a unui
pesimism preventiv (nimic nu dureaz, nimic nu e
dobndit de tot, nu te bucura i gndete-te deja la
ziua de mine"). S l savurm fr s ne valorizm
excesiv. S nu pierdem niciodat din vedere acest
amestec de anse i merite, dar i de nedrepti care
reprezint orice form de reuit.
Succesul dezvluie tot att de multe despre noi ca
i eecul. Dac reuim s ne bucurm, s ne facem plinul de emoii pozitive, apoi s ne ntoarcem la
esenial: s continum s ne construim prezena
participant n lume i legtura noastr cu ceilali.

Psihologia regretelor
Nu putem ti niciodat ce vrem fiindc nu avem dect o via
i nu putem nici s o comparm cu nite viei anterioare i nici s o
rectificm n viei ulterioare... Nu avem niciun mijloc s verificm
care decizie este cea bun fiindc nu exist nicio comparaie. Totul
e trit imediat pentru prima dat i fr pregtire."
Milan Kundera, Insuportabila uurtate a fiinei

Cine nu a simit acea suferin legat de convingerea (sau de ndoiala) de-a nu fi fcut alegerea cea
bun la un moment dat n trecutul lui? Regretul este
frecvent n cazul problemelor stimei de sine. El este un
fel de simetric al ezitrii i al procrasti- naiei: nainte
de-a aciona, ne ntrebm o fac sau nu?", apoi e bine
c am fcut-o sau nu?". Dac s-a produs un eec,
regretul este evident i mai puternic... Se ntmpl ca
anumite persoane cu joas stim de sine s prefere s
nu se implice i nici s aleag pentru ca s nu aib
regrete: dorina de-a aciona este nvins de
anticipare, din cauz c eecul poate provoca o durere
att de vie.

S acionm sau s nu acionm? Ce


vom regreta mai mult?
Paul i Pierre au aciuni la dou societi cotate la
Burs, societatea A i societatea B. Anul trecut, Paul,
care i plasase de mult toi banii n A, a vrut s fac o
schimbare i s investeasc totul n societatea B, dar
nu a fcut-o. i din cauza asta a pierdut dou mii de
euro, fiindc societatea B a adus mari beneficii, n timp
ce A suferea pierderi. n ce-1 privete, Pierre avea

aciuni la societatea B. i a avut proasta idee de-a


transfera totul la societatea A. n acest fel a pierdut, i
el, dou mii de euro. Cei doi au cunoscut aadar
aceleai pagube, dintr-un punct de vedere strict
financiar. Totui, dac le cerem unor observatori
externi s descrie care din cei doi ar trebui s simt
cele mai multe regrete, o mare majoritate a persoanelor interogate (92%) va considera c Pierre e cel
care va avea regretele cele mai mari: proasta lui
inspiraie i-a dictat un comportament nefast. Ar fi fcut
mai bine... s nu fac nimic! n timp ce regretele lui
Paul, victim a inaciunii sale, par mai puin intense
observatorilor exteriori invitai s se identifice cu eroii
nefericii ai acestei povestiri virtuale. Aciunea
genereaz oare mai multe regrete dect inaciunea?
Iat ce le-ar da dreptate persoanelor cu joas stim de
sine i comportamentului lor de evitare.
La modul general, destul de numeroase studii de
psihologie social par efectiv s indice c simim mai
multe regrete n raport cu lucrurile pe care le-am fcut
dect n raport cu cele pe care nu le-am fcut:
eecurile noastre sunt mai dureroase pe termen scurt
dac provin din aciuni care nu au avut succes (ca n
cazul lui Pierre, care i-a vndut aciunile de la
societatea B ntr-un moment nefericit) dect din
inaciuni (Paul, care s-a gndit s cumpere aciuni la B,
dar nu a fcut-o). Psihologii evoluioniti presupun, de
altfel, c funcia regretelor este tocmai aceasta: s
tragem nvminte din eecurile noastre, pentru a ne
incita s fim mai prudeni pe viitor nainte de-a ne
lansa din nou n aciune. O frn uneori util, aadar.
Dar la stimele de sine joase, aceast frn poate
255

255Andre C., Regrets d'hier et d'aujourdliui...", Cerveau et Psychologie, 2005,9: 32-36.

deveni un blocaj.
Totui, atunci cnd n alte studii se evalueaz ceea
ce anume regret oamenii cel mai mult n via, se
observ c cele mai mari dintre regretele noastre
provin din ceea ce nu am fcut: ar fi trebuit s merg
mai departe cu studiile mele", ar fi trebuit s-mi dedic
mai mult timp copiilor mei", ar fi trebuit s vorbesc
mai mult cu tatl meu nainte ca el s moar", ar fi
trebuit s m mrit cu brbatul acela" etc. ntr-un
studiu fcut asupra a 77 de subieci din diverse medii
sociale, crora li se punea aceast ntrebare despre
cele mai mari regrete ale vieii lor, din cele 213
regrete exprimate, numai 10 se refereau la
evenimente aflate n afara controlului persoanei
respective (am avut poliomelit cnd eram copil") i
n privina a ceea ce depindea de controlul lor, 63%
din regrete se refereau la lucruri care nu au fost fcute
fa de 37% care se refereau la lucruri fcute (de
exemplu, opiuni sentimentale, profesionale sau
financiare nefericite).
Cum se explic aceast aparent contradicie? Pur
i simplu prin faptul c timpul care trece face s
evolueze regretele noastre: ceea ce avem tendina dea regreta pe moment sunt mai ales lucrurile pe care
le-am fcut, aciunile noastre (cnd au euat,
bineneles), i ceea ce avem tendina de-a regreta cel
mai mult pe termen lung, iar retrospectiv, sunt mai
degrab lucrurile pe care nu le-am cut, inaciunile i
inteniile noastre de aciune neconcretizate 256.
Persoanele cu joas stim de sine, cil cror
comportament de evitare este deseori o filosofie
(silit) de via simt victimele unor asemenea regrete
256Gilovich T. i Medvec V., The experience of regret: What, when and
why", Psychological Review, 1995,102: 379-395.

de inaciune".
Pe deasupra, se pare c profilul emoional al
acestor dou tipuri de regrete este diferit: regretele de
aciune, pe termen scurt (n-ar fi trebuit s fac
asta...") sunt n general mai intense dect regretele de
inaciune (ar fi trebuit..."). Pe plan emoional, primele
sunt deseori numite regrete calde" (hot regrets), pe
cnd celelalte se vd etichetate regrete melancolice"
(ivistful regrets). Un studiu care intervievase 79 de
voluntari despre intensitatea unor asemenea emoii
asociate cu fiecare dintre cele mai amare regrete ale
acestor dou categorii fcuse s apar clar corelaia:
regretele de aciune sunt asociate mai mult cu emoii
intense (furie, ruine, culpabilitate, frustrare...), n timp
ce regretele de inaciune sunt mai puternic inductoare
de emoii mai discrete (s te simi melancolic,
nostalgic, blazat...), dar i mai durabile. Logic: n
primul caz, regret o realitate (ceea ce am fcut), n
timp ce n al doilea caz, regret o virtualitate (ceea ce
ar fi trebuit s fac, i ceea ce acest lucru mi-ar fi
permis atunci).
Majoritatea opiunilor semnificative fcute de
subieci cu stim de sine fragil se supun astfel unei
logici de prentmpinare anticipat a regretelor257.

Distana afectiv fa de amintirile noastre...


In studiile fcute se observ c subiecii cu bun
stim de sine reuesc s produc uoare distorsiuni
ale memoriei lor n raport cu amintirile: ei se simt mai
257Josephs R.A. i colab., Protecting the seif from negative consequences of risky decisions", Journal of Personality & Social Psychology, 1992, 62: 26-37.

apropiai de succesele lor i mai ndeprtai de


eecurile lor (ca rspuns la ntrebarea: Dac v
gndii din nou la acest eveniment, ct de mult l
resimii astzi ca apropiat?"). Evident, n cazul
subiecilor cu joas stim de sine lucrurile stau
invers258. Se pot face mai multe ipoteze, dar e de temut c reluarea i reactivarea eecurilor proprii este
mecanismul care induce astfel n cazul lor un efect de
mai mare proximitate i de mai mare actualitate.

Lupta cu mitul alegerii bune"


Fratele meu, astzi decedat, ddea impresia c ar
fi putut fi fericit oriunde: cstorit sau nu, tat sau nu,
locuind la ora sau la ar. Oricare ar fi fost momentul,
locul, activitatea, el se descurca pentru a se simi de
fiecare dat ct mai bine. Nu era pasivitate sau
resemnare. Nu era indiferen, ci inteligen: tot ce nu
putea alege, el transforma n cea mai bun direcie cu
putin i scotea din aceasta tot ce era mai bun. i
cnd avea de ales, nu se pierdea n presupuneri, ci
avea ncredere n via. Era expresia lui preferat, s
ai ncredere n via. Spunea c dac ezii, nseamn
c cele dou soluii erau valabile, c niciuna nu era
mai bun dect cealalt, i c nu trebuia s-i iroseti
energia cutnd s afli care era alegerea cea bun, ci
mai degrab s faci aceast alegere ascultndu-i
inima, i apoi s o ameliorezi. M gndesc mereu la el
n aceste momente cnd ncep s m pierd cu firea i
258Ross M., Wilson A.E., It feels like yesterday: self-esteem, valen- ce
of personal past experiences, and judgments of subjective distance", Journal of Personality and Social Psychology, 2002, 82: 792803.

s ezit. Atunci, mi spun: haide, alege, i apoi


acioneaz. Totul va fi bine, nu vor exista regrete..."
(mrturia lui Alexandre).
Pentru a lupta cu regretele excesive, trebuie mai
nti s ne eliberm de teama obsedant de-a face
alegeri proaste", acest uria arpe de mare al
psihoterapiei persoanelor cu joas stim de sine.
Alegerea cea bun nu exist, noi i numai noi avem
puterea de-a face deciziile noastre bune" sau
proaste". Dilema opiunii bune" se desfoar
deseori dup i nu nainte. O opiune devine bun sau
proast prin ceea ce facem noi cu ea, i, ntr-o mai
mic msur prin ceea ce gndim despre ea. Acest
lucru este valabil pentru majoritatea opiunilor dintr-o
via zilnic: s locuim ntr-un loc sau altul, s
acceptm o slujb sau alta, s ne cstorim cu o
persoan sau alta (sau s divorm de ea) etc.
Desigur, putem face o alegere a partenerului de via
sau a meseriei pe care apoi s o regretm. Dar un alt
partener sau o alt meserie ar fi atras la rndul lor
dup sine nenumrate consecine diferite, poate la fel
de regretabile! S evitm s ne vedem viaa ca pe un
ir de momente decisive, n care tot ce se joac ar fi
definitiv: nu aa funcioneaz existenele noastre.
S mai amintim faptul c pentru a ne elibera de
teama de regretele anticipate legate de o alegere, cel
mai eficient este nu s renunm s acionm, ci s ne
mrim tolerana la eec i, mai ales, s nvm s
tragem nvminte de pe urma lor, pentru a
transforma ocaziile de-a regreta n ocazii de-a nva,
dup cum amintete formula: Dac pierdei, nu
pierdei lecia..."
A ne utiliza adecvat regretele nseamn a ncerca
astfel s l facem s mint pe La Bruyere, care

constata cu un anumit pesimism, n Caracterele sale,


proasta modalitate n care oamenii i folosesc
regretele: Regretul pe care oamenii l au pentru c nu
i-au folosit cum trebuie timpul pe care l-au trit nu i
face ntotdeauna s l foloseasc mai bine pe cel care
le-a mai rmas."

Aciunea care ne schimb i care


schimb lumea
Ineleptul nu va tri n singurtate, fiindc din fire e sociabil i
orientat ctre aciune."
Diogene Laerius

Cel mai bun obiectiv pe care ni -1 putem stabili n


materie de stim de sine este cel al dezvoltrii
personale, respectiv s lum orice experien de via
ca pe o ocazie de-a nva259. Nu are rost s ncercm
s ne comparm cu ceilali, ca s i egalm sau s i
depim: stima de sine beneficiaz mai mult din
comparaia cu sine nsui, iar aceste comparaii cu
sine nsui mai mult dect cu ceilali par s i
caracterizeze pe indivizii al cror obiectiv este s
progreseze pe un plan personal 260.

Aciunea ne schimb
In aceast pasionant munc de construcie i de
reconstrucie de sine, cum s devenim propriii notri
artizani netulburai? Utilizez deliberat termenul de
artizanat, datorit a tot ceea ce evoc el: absena
preteniei, simplitatea, imitarea modelelor, acceptarea
sfaturilor (de ce s nu ncercm s vedem ce merge la
ceilali, doar nu suntem chiar att de diferii unii de
ceilali...), repetarea regulat a gesturilor pentru a
259Grant H., Dweck C.S., Clarifying achievement goals and their
impact", Journal of Personality and Social Psychology, 2003, 85:
541-553.
260Wilson A.E., Ross M., The frequency of temporal-self and social
comparisons in people's personal appraisals", Journal of Personality and Social Psychology, 2000,78:928-948.

ajunge ncetul cu ncetul la un rezultat, rbdarea,


necesitatea reparaiilor i a gesturilor de ntreinere
constante... Suntem efectiv propriii notri artizani. n
materie de stim de sine, nu are rost s cutm cu
orice pre s fim nite artiti", nite creatori".

Aciunea ne schimb privirea


Scopul dezvoltrii stimei de sine nu se refer doar
la propria persoan. Pn la urm, ar fi destul de
plictisitor! Din fericire, a te ocupa de tine, a-i nvinge
defectele, pasiunile, greelile este unul dintre
mijloacele de-a schimba lumea. Mai exist i altele,
dar acesta este simplu i puternic. Se tie ct de mult
modificarea raportului intim pe care l avem cu noi
nine va transforma viziunea noastr despre lume.
Acest lucru nu este adevrat numai la cei deprimai,
chiar dac ei sunt cei la care exemplul este cel mai
frapant: cele dinti ocuri ale carierei mele de tnr
intern n psihiatrie mi-au fost provocate de ntlnirea
cu aceti pacieni grav depresivi care numai n cteva
zile, sub efectul aciunii unei obscure molecule chimice
ieeau din valea plngerii i prseau o lume care li se
prea nspimnttoare i inuman. Dar acest
fenomen exist, dei mai puin spectaculos, i la
persoanele care nu sunt deprimate 261: cnd ne schimbm, lumea din jurul nostru se schimb i ea odat cu
noi, deoarece nu o mai privim n acelai fel. Dac ne
ameliorm optimismul, viitorul ni se va prea mai puin angoasant. Dac ne distanm mai mult de furiile
261Eibach R.P. i colab., When change n the seif is mistaken for
change n the world", Journal of Personality and Social Psychology,
2003,84: 917-931.

noastre sau de tendina noastr de-a judeca, lumea ni


se va prea mai puin plin de imbecili. Dac ne dezvoltm senintatea, ea va fi mai armonioas pentru
noi.

Aciunea i schimb pe ceilali


Nu e vorba de autosugestie. Aceast simpl
modificare a punctului de vedere poate avea rapid
consecine concrete, n virtutea efectului arip de
fluture"; tii, teoria aceea care explic c o mic
btaie de arip la un capt al lumii poate, din aproape
n aproape, s provoace o tornad la cellalt capt al
ei. Astfel, s te schimbi i ajut pe ceilali s se
schimbe: exist, de exemplu, o contagiune social a
emoiilor, att negative (ah, transmiterea mohorelii
sau a proastei dispoziii n snul familiilor sau al
instituiilor!), ct i pozitive262. Exist persoane a cror
prezen ne linitete, ne d siguran, ne stimuleaz,
ne face s dm tot ce avem mai bun n noi, fr nicio
presiune de vreun fel. Oare ele ne determin treptat s
ne stimm la rndul nostru din mimetism, dat fiind c
se stimeaz ele nsele? S fie modul lor de-a ne privi,
de-a ne vorbi, de-a ne permite s simim ncrederea lor
fa de noi? Oricum, rezultatul e cert: aceste persoane
sunt benefice pentru stima noastr de sine. Prin acte
infime sau manifeste, ele ne hrnesc i ne nal.

262Anderson C. i colab., Emoional convergence between people


over time", Journal of Personality and Social Psychology, 2003,84:
1054r-1068.

Aciunea schimb societatea


Atunci, stima de sine, cum se spunea despre
dragoste n anii 1970, poate schimba societatea? Sunt
convins de asta i vd numeroase exemple n acest
sens.
n autobiografia lui263, Martin Luther King relateaz
cum educaia lui a prefigurat ceea ce avea s devin
el: Dac mi-e foarte uor s m art mai degrab
optimist dect pesimist n privina naturii umane, e
mai ales din cauza copilriei pe care am avut-o." El
explic cum mama lui i-a prezentat ntotdeauna
discriminarea i segregaia care fceau pe atunci
ravagii n sudul Statelor Unite drept rezultatul unei
nedrepti sociale, i nu ca reflectarea vreunei ordini
naturale, cum lsau s se neleag discursurile rasiste
ale vremii. Astfel, ea i repeta: Eti la fel de bun ca
oricare altul." Martin Luther King dispunea de o bun
stim de sine, palpabil n scrisorile pe care le trimitea
celor apropiai. Bun, adic neex- cluznd nici
ndoielile, nici teama, dar permindu-i s nu li se
supun niciodat. Bun i fiindc era cldit n cadrul
aciunii. Insist mult, dar trebuie, pentru a schimba
lumea fiecare are scara lui, o alt form de stim de
sine dect cea care ne e vndut de publicitate i de
demagogiile ambiante (suntei cu toii formidabili").
Nu te nati formidabil", i nu devii aa fr eforturi.
Atenie i la alt risc: cel al renunrii (sau al demisiei,
sau al incapacitii) de-a lucra asupra propriei stime de
sine, ca s nu te simi bine dect ntr-o stim de sine
grupal, definit de apartenena la un trib (familie,
club sportiv, partid politic, micare asociativ, i chiar
gheto, sect sau comunitate nchis). i n aceast
263Op. cit.

privin, Martin Luther King, dup multe ezitri, a ales


universalitatea i nu izolarea, care era la acea vreme a
unei pri a comunitii negre. i prin acest aspect a
fost el unul dintre oamenii care au schimbat profund
cursul secolului XX, i nu doar un cetean negru
american care a luptat mpotriva rasismului.

A aciona n deplin libertate


Alt mare cetean al Statelor Unite i al lumii,
filosoful Thoreau, supranumit Diogenele american",
autor al Tratatului de nesupunere civila 170, a fost
ntemeietorul aciunii civice nonviolente. El i-a inspirat
pe Ghandi i tocmai pe Martin Luther King,
artnd cum aciunea hotrt, dar exemplar, a unui
singur om i putea antrena pe toi ceilali. Thoreau care
a fost deopotriv capabil, dup cum povestete ntr-o
alt carte a sa, Viaa jur principiu264, s se revolte
mpotriva obsesiei aciunii: Cred c nimic, nici chiar
crima, nu e mai opus poeziei, filosofiei i chiar vieii
nsei, dect aceast activitate nencetat." n sfrit,
Thoreau a fcut n Waldeti265, capodopera sa, elogiul
singurtii deschise ctre lume i via. A fost un om
complet i lucid.
Un model?

264Thoreau H.D., La Vie sans principe. Paris, Miile et Une Nuits, 2004.
265Thoreau H.D., Walden ou la Vie dans Ies bois, Paris, Gallimard,
1990. A se vedea i Jurnalul su (1837-1861), aprut n 2005 la
editura Terrail, Paris.

Ursuleul brun e mndru de el


Tocmai i citesc o poveste celei mai mici dintre
fiicele mele, Petit Ours brun est fier de lui266.
Pentru toi copiii, Ursuleul brun este un erou, o
vedet. Le-am citit mai multe din aventurile lui multor
copii i ncep s l cunosc bine. La nceput, m agasa
puin, fiindc l gseam materialist, egoist, mulumit
de sine, zelos cu cei mari... i apoi, deodat, mi-am
dat seama c mi semna mult. C ne semna mult,
nou tuturor: Ursuleul brun are toate defectele
noastre i toate calitile noastre, i le exprim, naiv,
sau i le asum, cu acel aplomb al celor care se simt
iubii (mmica i tticul lui l iubesc mult).
n povestea aceasta, Ursuleul brun face nite
lucruri de care e tare mndru, de unde i titlul. De
exemplu: Ursuleul brun deseneaz cercuri foarte
rotunde. i spune: Nu-i aa c sunt frumoase?" Sau:
Ursuleul brun i umple paharul singur. i spune: Mai
vor i alii s le umplu paharul?" Fetia mea observ,
poate dup tonul uor batjocoritor pe care l adopt
citindu-i replicile, c Ursuleul brun exagereaz puin n
privina autosatisfaciei i mi-o spune n felul ei:
Tticule, se cam umfl n pene, nu-i aa?" Ea ncearc
s vorbeasc la fel ca surorile ei mai mari, care, la
rndul lor, ncearc s vorbeasc la fel ca cei mari n
curte n timpul recreaiilor, care la rndul lor...
A, da, da, i rspund eu.
mi spun ns c totui nu e chiar aa de ru ca
aceti copii s fie mulumii de ei, i c un minimum de
valorizare a stimei de sine nc din copilrie e totui un
266Bour D., Petit Ours brun est fier de lui, Paris, Fayard, 2005.

lucru bun. i atunci completez:


Dar, bun, are dreptate, e bine ceea ce face el,
Ursuleul brun. Are totui dreptul s fie mulumit.
Da, dar erau lucruri uoare, face prea mult pe
deteptul.
A, da? i crezi c nu e bine?
Nu, asta i enerveaz pe toi, cnd fad pe
deteptul.
A, da, dar dac eti sigur c ai fcut bine un lucru, nu conteaz c asta i enerveaz pe ceilali, nu?
(a vrea ca fiica mea s nu fie prea influenat de ceea
ce alii ar putea gndi despre ea; asta este problema
mea cnd le spun poveti, caut ca ele s fie
psihoterapeutice, e o prostie, dar, tii, deformarea
profesional...)
Mda, bine, ar face mai bine s fie mulumit n
mintea lui i nu s se fuduleasc aa. Chiar c o s-i
enerveze pe toi dac face aa tot timpul. i apoi, dac
data viitoare nu mai reuete, o s boceasc...
In clipa aceea, neleg c fiica mea tie deja tot att
de multe ca i mine despre fundamentele stimei de
sine. Nu-mi mai rmne dect s termin de citit
povestea, fr s mai fac nici eu pe deteptul.
Mulumesc, Ursuleule brun...

Partea a cincea

Uitarea de sine

Ne gndim mereu la noi nine?


E semn c stima de sine sufer. Cu ct progresm mai mult, cu
att uitm de noi, gndindu-ne mai curnd s trim, s comunicm, s
nvm, s savurm, s iubim... Cas ajungem din cnd n cnd la
clipe de armonie, trebuie s putem s ne ndeprtm uor de noi
nine. i de noi nine sub privirile celorlali: s nu ne mai pese de
impresia pe care o dm...
Acest lucru poate rezulta, firesc, de pe urma tuturor eforturilor de
care am vorbit pn acum. El poate fi deopotriv tocmai unul dintre
aceste eforturi. S uitm de noi lucrnd la prezena proprie n
momentul prezent, cultivnd o umilin care nu trebuie s fie punitiv,
cutndu-ne mai mult locul dect gloria, descoperind sensurile posibile

Tcerea stimei de sine


Omul nu e n posesia nelepciunii. El nu face dect s tind
spre ea i poate numai s aib dragoste pentru ea, ceea ce este
deja destul de meritoriu."
Immanuel Kant

Ce se ntmpl atunci cnd progresm n materie


de stim de sine? Cnd nu numai c ne stimm mai
mult, ci cnd asta se ntmpl ntr-o ambian
psihologic senin, cu o stim de sine mai stabil fa
de evenimentele vieii, mai autonom fa de
solicitrile toxice, fa de moneda fals a stimei de
sine, fa de aceste glorii dearte" de care vorbete
Biblia, mai lucid fa de falsele piste ale egoului i ale
autosa- tisfaciei. Ei bine, n general, nevoia de stim
de sine scade ncetul cu ncetul. Ne gndim din ce n
ce mai puin la noi nine i din ce n ce mai mult la
ceea ce trim.

ale celui mai nensemnat dintre actele noastre. Renunnd la aceste


contorsiuni ale stimei de sine, menite s ne mascheze frica de via
sau de moarte.

Cu ct mi merge mai bine, cu att m


gndesc mai puin la mine"

Lucrnd la pacea sufletului nostru.

Relatrile pacienilor vindecai" de suferinele lor


legate de stima de sine descriu toate aceeai poveste,
aceeai conduit i chiar acelai rezultat: ne gndim
mai ales la noi cnd suferim, cnd ne merge ru, cnd
ndoiala de sine i de actele noastre este excesiv sau
maladiv. Pe msur ce progresm, obsesia (forat)
de sine diminueaz i d napoi. Spiritul nostru se
elibereaz de dominaia egoului nostru suferind i o
transformare lent se opereaz: suntem din nou
disponibili pentru via.

Aceast tcere a stimei de sine nu este un paradox


dect n aparen: la fel ca o sntate bun (viaa n
tcerea organelor", spun medicii), o bun stim de
sine este tcut, deoarece contiina de sine nu mai
este obsedant n mintea persoanei, nici n afirmaiile
ei, nici n prezena ei lng ceilali, nici n
comportamentele ei zilnice. Acum civa ani rula un
film intitulat Ma Vie sans moi267 (Viaa mea fr mine),
care povestea ultimele luni ale unei tinere femei
bolnave de un cancer incurabil: frumos film i cu un
titlu magnific. Putem continua s existm dup
moartea surplusului stimei noastre de sine?

Cum s nu ne mpotmolim n noi nine


In celebrul portret pe care i-1 face unui om
misterios cu o nalt stim de sine, cel al domnului
Teste, Paul Valery povestete cum acesta din urm a
ajuns s ucid n el marioneta268". Problemele noastre
cu stima de sine ne fac deseori s fim marioneta
suferinelor noastre, a orgoliilor sau a spaimelor
noastre, a credinei c nu trebuie s facem dect bine
orice lucru, i a convingerilor noastre, de la caz la caz,
c trebuie atunci s optm ntre a nu face sau a face
perfect.
Eul care ne atrage atenia este eul care sufer.
Care este prea plin de sine, de spaimele sau de
ateptrile sale. Ne putem mpotmoli n noi nine n
trei feluri: prin durere, prin team, prin greeal...
In privina durerii, exist efectiv dureri ale stimei de
sine: acea insatisfacie i acea tristee cronic, vr bun
267Ma Vie sans moi, de Isabel Coixet, 2003.
268Valery P., La Soiree avec M. Teste. Oeuvres, voi. II, Paris, Gallimard,
La Pleiade", 1960.

cu durerea moral a persoanelor deprimate, acel mic


fond de spleen cronic, care nu e uitat dect n aciune,
n discuie, uneori i n butur... Durerea aceasta
poate s ni se par c face parte din condiia noastr
uman, i fr ndoial c i este, n parte. Dar numai
dac nu e constant i paralizant. Am fost
ntotdeauna iritat de intolerabilul discurs al anumitor
psihoterapeui despre plcerea pe care bolnavul ar
avea-o de a-i rsfa" simptomul... Proast
interpretare. Ne putem arta ataai de simptomele
noastre, desigur, dar numai aa cum suntem legai de
un copac: nu ne putem ndeprta de el. Nu e nicio
bucurie aici, n afar de interpretarea facil a unui
terapeut trndav...
In privina fricii, dificultile cu stima de sine in
aproape toate de fric: fric pentru statutul nostru,
pentru imagine, fric de viitor, fric de eec. Teama de
agresivitatea celorlali dac ne opunem lor, dac ne
facem auzit glasul, certitudinile sau incertitudinile,
dac ndrznim s existm, pur i simplu. Aceste frici
sunt cele care, mai frecvent dect vreun orgoliu
oarecare, ne determin s fim obsedai de noi nine.
Ca i n cazul ipohondrilor, care nu se pot mpiedica s
se gndeasc Ia sntatea lor, din teama de boal,
suferin i moarte, bolile stimei de sine, aceste
ipohondrii ale sinelui, au la origine teama de eec i de
respingerea social, teama de-a nu fi uitat, de-a nu fi
recunoscut i apreciat.
In privina greelii, ne lsm prea des antrenai pe
pista greit a egotismului, a pseudostimei de sine,
care nu este dect un ansamblu de strategii, de o
eficien mediocr, de altfel, de valorizare a imaginii
noastre, a personajului nostru, i nu a persoanei
noastre. Aceast ncurajare a egotismului, aceste

stime de sine hormonale" sunt considerabil facilitate,


dup cum am spus, de publicitate i de marketing, de
o societate care ne mgulete (nu att pentru binele
nostru, ct pentru al ei: pentru a ne vinde lucruri,
pentru a ne face s votm un candidat) i ne invit s
ne lum pe noi nine drept norm, reper, referin i
centru al lumii. Ideea este s se fac, astfel nct ct
mai multe persoane s cread c se afl n centrul
interesului celorlali. Dar toate acestea nu merg,
deopotriv, dect pentru c trim ntr-o lume aspr.
Acesta este motivul pentru care avem efectiv nevoie
de stima de sine, dar nu de una ca aceasta.

S avem grij de noi


M necam n mine nsumi", mi povestea ntr-o zi
o pacient, care suferise mult vreme de un narcisism
nelinitit, care i distrugea viaa proprie i pe cea a
apropiailor ei. mi petreceam timpul gndindu-m la
mine, ocupndu-m de mine, dar ntr-un mod stupid,
cumprnd i prefcndu-m. i cltorind, dar numai
acolo unde trebuia s merg ca s te ari sau ca s
povestesc c fusesem acolo. Toat viaa mea era
consacrat imaginii mele. Dar nu mie. Din cnd n
cnd, m dezgustam de faptul c sunt aa. mi
spuneam: viaa ta e nul, eti o egoist. M gndeam
la Maica Tereza i la toi oamenii care se consacr
celorlali. Trimiteam bani unor asociaii caritabile.
ncercam s fiu mai puin interesat de mine. n
general, asta se ntmpla n perioadele de depresie, i
m fcea s fiu i mai sinistr. Nici asta nu era soluia
cea bun."
Un alt paradox al stimei de sine e c pentru a putea

s uii de sine i pentru a fi mai puin obsedat de sine,


trebuie mai nti s te ocupi mai mult de tine nsui, i
nu s organizezi o represiune de sine: njosirea i
mortificarea, care fascineaz uneori, care apar uneori
ca soluii, pur i simplu nu sunt. Cel puin pentru stima
de sine... S ai grij de tine nseamn s consacri timp
refleciei asupra ta nsui, pentru a nu te vedea ulterior
npdit de ruminaii despre sine. Mai nseamn i a
aciona pentru ca viaa ta s fie plin de altceva dect
de sine. Nu este o absen fa de sine, ci doar ceva
mai mult distan.
De exemplu, n raportul cu ceilali, aceasta const
n a nu vedea n ei doar nite furnizori de sprijin, de
ncurajare, de gratificare, de admiraie n sensul
pozitiv, sau nite judectori i critici poteniali, n
sensul negativ, ci i nite persoane nzestrate cu o
existen proprie, n a ne ntreba despre ele: dincolo
de ceea ce atept de la ele, ce interes le acord n afar
de cel referitor la mine? Ce le dau eu nsumi ca atenie
i sprijin? Este pur i simplu amplificarea sincer a
simplului ce mai faci?" al comunicrilor zilnice. S ne
vedem i s ne gndim din exteriorul sinelui: nu doar
n mod autocentrat (Ce se crede despre mine? Ce
impresie dau?"), ca obiect de observaie, ci i ca un
subiect (Ce le aduc celorlali? Cum contribui la mersul
zilnic i minuscul al lumii?").

n via nu exist doar stima de sine


Dac lumea e dur, nu nseamn c trebuie
investim totul n stima de sine, n protecia i
protejarea ei. Stima de sine ne este necesar, dar
ca un scop n sine, ci mai mult ca instrument. Este

s
n
nu
un

instrument capital i preios, instrument al strii de


bine, i instrument care faciliteaz aciunea senin.
Din acest motiv mereu tcerea stimei de sine
buna funcionare a stimei de sine trimite astfel cu
gndul la cea a unui motor (de frigider, de central
termic, de main): cele mai bune simt cele mai
silenioase, i dac nu cele mai bune, n sensul performanei, atunci cel puin cele mai plcute n
existena zilnic, deoarece ne las mintea liber n
timp ce i ndeplinesc funcia. E ceea ce ateptm de
la stima de sine, nici mai mult, nici mai puin.
O bun stim de sine este deci un ajutor, dar fii
linitii (dac simii c mai e nevoie de terapie n
cazul dumneavoastr), problemele stimei de sine nu
mpiedic
realizarea
unor
lucruri
importante.
Numeroase persoane cu joas stim de sine au dat
dovad de geniu n decursul istoriei (cazul lui Charles
Darwin, de exemplu); ca i muli narcisici ambiioi
(Dali). Dar rezolvarea acestor probleme permite fr
ndoial s se mearg i mai departe, i mai calm.
Aceast importan care trebuie acordat stimei de
sine a fost, n anii din urm, prilejul unor mari
dezbateri n mica noastr lume a psihologiei strii de
bine. ntre cei care considerau c importana ei a fost
supraevaluat, c nu era poate dect un artefact legat
de im moment precis i limitat al culturii umane:
psihismul occidentalilor nstrii de la sfritul
secolului XX i nceputul secolului XXI269, i cei care
continuau s vad n ea alfa i omega vieii noastre
269A se vedea, de ctre profesioniti, toate articolele
referitoare la aceast dezbatere despre stima de sine, ntrun numr al uneia dintre revistele cele mai specializate ale
psihologiei tiinifice: Psy- chological Bulletin, voi. 130, nr. 3,
mai 2004.

psihiatrice.
Astzi se tinde s se considere c stima de sine
rmne totui un element capital al nelegerii multor
atitudini umane. Dar cunotinele i convingerile n
privina ei continu s evolueze. Multe cercetri, din
cadrul psihologiei pozitive (care const nu numai n
studierea mecanismelor bolilor, ci i ale celor ce
guverneaz starea de bine) au artat ponderea foarte
important a stimei de sine n echilibrul i starea de
bine globale. Unele subliniaz c exist ase mari
componente ale acestei stri de bine 270: s ai scopuri
n via, s dispui de un control relativ asupra mediului
propriu, s ai relaii pozitive cu ceilali, s beneficiezi
de un minimum de autonomie, s poi consacra timp
dezvoltrii personale (s nvei, s evoluezi) i, last but
not least, s te accepi i s te stimezi, ntr-un alt
studiu, li se cerea mai multor sute de studeni nordamericani i sud-coreeni s reflecteze concret (pentru
a se evita simple declaraii de intenie) la evenimentele care le aduseser cea mai mare satisfacie n
lunile
precedente271: i
aici, decodificarea
i
clasificarea pe categorii a ceea ce era satisfctor n
existen regseau pe de o parte toate evenimentele
care procurau sentimente de autonomie, de
competen, de legtur cu ceilali; iar pe de alt
parte, tot ce avea legtur cu stima de sine (care
270Ryff C.D., Singer B., Ironies of the human condition: wellbeing and health on the way to mortality", n L.G. Aspinwall
i U.M. Staudinger, A psychology of human strengts.
Fundamental questions and future directionsfor a positive
psychology,
Washington
DC,
American
Psychological
Association, 2003, p. 271-288.
271Sheldon K.M. i colab., What is satisfying about satisfying
events? Testing 10 candidate psychological needs", Journal
of Personality and Social Psychology, 2001,80:325-339.

ngloba de altfel deseori elementele precedente).


Dac persoanele cu o bun stim de sine sunt
deseori percepute ca senine, avnd o prezen calm
i puternic, acest lucru nu se datoreaz doar bunei lor
stime de sine, ci i faptului c aceasta din urm a fost
un vector spre alte valori i, de asemenea, un
armonizator, un pacificator al acestei cutri.

S ne intensificm prezena n
momentul de fa
Un biat de aisprezece ani mergea peste cmpuri, cnd i-a
ridicat privirile, a vzut un stol de btlani albi strbtnd vzduhul
la mare nlime, i nimic altceva, doar albeaa fpturilor vii care
lunecau pe cerul albastru, doar aceste dou culori una lipit de
cealalt; acest inefabil sentiment al eternitii ptrunse pe loc n
sufletul su i dezleg ce era legat, leg ce era legat, nct se
prbui ca mort."
Hugo von Hofmannstahl

Gustul simplu i fulgurant al vieii...


S respirm, s mergem, s vorbim, s privim:
toate, lucruri obinuite, de a cror valoare nu ne dm
seama dect atunci cnd am fost ct pe ce s le
pierdem pentru totdeauna. Supravieuitorii unui accident, ai unor boli sau ai unor evenimente de via grave descriu cu toii aceleai lucruri, i aceeai senzaie,
legat de aceast contientizare: a tri este o ans, i
a-i da seama de acest lucru poate fi rscolitor.

Comportamente
i
personaliti
autotelice: absorbie i plenitudine
n toate tradiiile filosofice se ntlnesc ncurajri
de-a ne consacra simplu i intens lucrurilor pe care
suntem pe cale de-a le face, chiar dac este vorba de
acte foarte simple ale vieii zilnice. Psihologul
american Mihaly Csikszentmihaly
a dezvoltat o
ntreag teorie despre ceea ce el numete activiti
autotelice", de la grecescul autos: sine, i telos: scop
272

272Csikszentmihaly M., Vivre, Paris, Laffont, 2004.

sau el. Adic ansamblul activitilor pe care le


ndeplinim, cnd o facem n absena altui scop dect
plcerea de-a le ndeplini: s ne plimbm n natur, nu
pentru a ajunge undeva, ci pentru plcerea de-a
merge; s ne ocupm de grdinrit, nu pentru a
mnca ceea ce vom recolta, ci pentru c ne place s
lucrm n grdina noastr; s cntm la un instrument
muzical, nu pentru a fi admirat sau n vederea unui
concert, ci din simpla plcere de-a produce armonie...
Ceea ce risc s altereze plcerea intens i
sentimentul de plenitudine de-a practica aceste
activiti poate fi presiunea legat de atingerea unui
obiectiv sau poluarea de ctre alte gnduri i alte
emoii: s ne plimbm, dar gndin- du-ne la grijile
noastre, s lucrm n grdin, dar bosco- rodindu-ne
soul/soia sau vecinul etc.
Putem foarte bine s ncepem o activitate fr s
avem mintea orientat spre ea i s ne lsm ncetul
cu ncetul absorbii de ea, fiindc ne face plcere,
fiindc o stpnim, fiindc simim incontient c ea ne
permite s atingem o stare de contiin foarte
specific pe care Csikszentmihaly o numete flow
(fluxul) i care este pur i simplu una dintre
modalitile de-a ne apropia de fericire prin imersiunea
intens n ceea ce suntem pe cale de-a face 273.
Deoarece se pare c acest tip de stri mentale poate
aduce mari servicii echilibrului nostru psihologic. Din
acest motiv suntem pe cale de-a integra n arsenalul
tehnicilor psihoterapeutice deja existente instrumente
derivate din meditaie, cu scopul de a ajuta persoanele
care au nevoie de ele s faciliteze apariia acestui tip

de stri de contiin274.

273Andre C., Vivre heureux. Psychologie du bonheur, Paris, Odile


Jacob,
2003.

274Germer C.K. i colab. (ed.), Mindfulness and psychotherapy,


New
York, Guilford, 2005.

Meditaie i prezen n momentul


actual: necesitatea de antrenare a
spiritului
Societatea contemporan nu ne ajut n materie de
capaciti de concentrare i de absorbire ntr-o sarcin
anume. Atenia noastr este din ce n ce mai des
solicitat de distractori" i de ntreruptori de
atenie" de tot felul: apeluri telefonice fixe sau mobile,
mesaje pe internet, muzic pretutindeni, solicitri
publicitare (mereu avem n faa ochilor ceva de citit
sau de privit)... Cnd ne uitm la televizor, la cea mai
mic scdere a interesului pentru programul respectiv,
avem tentaia de-a schimba canalul, deoarece tim c
zeci i, n curnd, sute de programe sunt difuzate
simultan.
ntr-un fel, este un noroc, deoarece acest lucru nseamn totui c trim ntr-o lume dens, bogat i
stimulatoare, dar necesit s fim rezisteni ca s nu ne
vedem capacitile de concentrare i de atenie fcndu-se ndri sub revrsarea acestor solicitri, cum
nici- o alt epoc nu a mai produs. Ne putem ntreba
dac nmulirea tulburrilor de atenie la copii (i chiar
la unii aduli) nu provine parial de la aceast mutaie
social: nu c societatea ar crea aceste patologii sau
dezechilibre (care nu sunt ntotdeauna maladive), dar
e probabil c ea le dezvluie la aceia dintre noi care au
cele mai slabe capaciti de concentrare i de

focalizare a ateniei. i cum coala pare s se


resemneze i s accepte acest fapt, fragmentnd din
ce n ce mai mult secvenele pedagogice, n loc s
ncerce s i nvee pe copii s se concentreze prin
exerciii specifice, putem presupune c rezolvarea
problemei mai dureaz pn s fie rezolvat.
Nu simt doar polurile ateniei, ci i overthinking,
raionalizarea permanent, recursul constant la
raionamentul logic care poate uneori sfri prin a
sufoca intuiia i, uneori, pornete n vrie: atia
deprimai sau anxioi simt astfel victime ale logicii lor,
la care ader i care furete esenialul problemelor
lor... Paul Valery scria maliios: Uneori gndesc,
alteori sunt." Mesajul e clar: se ntmpl ca faptul de-a
gndi s ne abat de la anumite lucruri sau feluri de-a
fi eseniale. Meditaia nu trebuie s nlocuiasc
gndirea, ci s reprezinte o alt modalitate a acesteia.
Din acest motiv, tehnicile de meditaie de tip
contiin deplin (mindfulness) cunosc un succes
crescnd n lumea psihoterapiei, dar i a dezvoltrii
personale. Termenul de meditaie provoac uneori
ngrijorare, cnd e propus n universul terapiei,
deoarece pare fatalmente asociat unei practici
religioase sau filosofice. Dar meditaia de care este
vorba aici e doar ceea ce s-ar putea numi un
antrenament al spiritului", conform termenilor
prietenului meu, clugrul budist Matthieu Richard.
Antrenament al spiritului pentru o mai mare libertate,
pentru a putea alege obiectivul asupra cruia s ne ndreptm i s ne meninem atenia. S fii liber nseamn s fii stpnul tu i al micrilor sufletului tu.

Cteva exerciii
Regulile meditaiei de tip contiin deplin sunt
simple:
S m instalez confortabil, s nchid ochii sau s
m concentrez asupra unui punct precis.
S caut doar s mi pstrez spiritul aici i acum i
s-mi ndrept atenia ctre clipa prezent, i prezena
n momentul i locul de fa: senzaiile mele fizice,
respiraia, zgomotele i mirosurile din jurul meu,
gndurile care mi trec prin minte.
S m apropii ct mai mult cu putin (n funcie
de zile, va fi mai mult sau mai puin realizabil...) de o
atitudine mental de acceptare a ceea ce i se ntmpl
spiritului meu. S nu fac proiecte, s nu rumeg, s nu
anticipez: dac asta se ntmpl (i se va ntmpla), s
revin domol la clipa prezent i la atitudinea de
observare a acestor fenomene mentale. S le observ
(constat c sunt ngrijorat sau mnios), dar fr s
particip. Acceptare i fa de dificultile mele de-a
proceda astfel: s nu m enervez fiindc ncep s m
gndesc la altceva, fiindc e normal, i s revin doar
domol la clipa prezent.
S adopt o stare de spirit care nu judec: s nu
caut s-mi spun e bine" sau e ru", ci doar s
constat ceea ce este, fr s judec.
Le dau deseori pacienilor mei sfatul de-a practica
n fiecare diminea, i dac se poate de mai multe ori
pe zi, un mic exerciiu: s stea n picioare, foarte
drepi, cu picioarele uor deprtate ca s se simt
stabili, n faa unei ferestre sau a unui petic de cer, i
s fie prezeni n linite timp de zece cicluri respiratorii
(inspiraie-expiraie) domoale. Pe durata acestor zece
micri ale respiraiei noastre, s nu avem alt el dect

s simim c existm. S ne aducem spiritul aici i


acum. Aceste scurte exerciii servesc de amorsare sau
reamorsare a programului nostru mental de
capacitatea de-a ne distana.
Un singur i principal obiectiv al acestor exerciii:
s rmnem prezeni n clipa de fa. Sau, mai curnd,
s ne readucem foarte ncet i nencetat spiritul la
clipa prezent, deoarece, evident, el nu are linite
dac nu se ndeprteaz ctre preocuprile mele
trecute sau viitoare. E normal: creierul nostru este
fcut pentru asta", pentru a supraveghea ceea ce se
ntmpl n viaa noastr, pentru a rezolva problemele,
pentru a nltura toate primejdiile viitoare etc. n fine,
el nu este numai fcut pentru asta": s spunem c n
mod obinuit noi nu ne prea folosim de el dect pentru
asta...
Aceast meditaie nu este doar relaxare, n care
cutm doar (ceea ce e deja un lucru bun) s ne
aducem corpul ntr-o stare de linite, nici gndire
pozitiv, n care cutm s avem gnduri bune "
(ceea ce ar fi deja util). Meditaia vizeaz n realitate
dincolo de asta: s nvm s devenim observatorii
ateni ai fenomenelor noastre mentale, corporale i
emoionale, fr a cuta s le influenm desfurarea
(cel puin, ntr-o faz iniial).
Aceste tehnici de meditaie pot fi evident nvate
i dezvoltate, i ele corespund unei realiti de
modificri cerebrale funcionale ntru totul tangibile,
care ncepe s fie observate prin studii de neuro-

imagistic276. Aceast nvare necesit exerciii de


antrenament regulate i zilnice (ca gamele unui
muzician). Totui, ea cere deopotriv s nu fie doar
tehnic, ci i o stare de spirit fa de evenimentele
vieii (mai nti s acceptm situaia existent nainte
de-a ne hotr s o schimbm"). i, n sfrit, s
aplicm chiar exerciiilor de meditaie principiile
acceptrii: s acceptm c n unele zile ne e greu s
meditm; s considerm c nici aceste exerciii nu
trebuie percepute ca ratate" (ar nsemna s
judecm), ci doar s facem constatarea c ne-a fost
greu s meditm n acel moment; s tim c pn i
aceste momente ne fac s progresm, i c sunt utile
(ele servesc la acceptarea a ceea ce ni se pare a priori
ratat...). Aceast capacitate poate fi apoi utilizat n
diferite contexte:
- s meditm atunci cnd nu avem probleme
deosebite, pentru a cultiva aptitudinea;
- s meditm n faa unor situaii dureroase, pentru
a ncerca s dezamorsm, dac se poate, preaplinul de
emoii;
- s meditm n faa problemelor existeniale
(via, moarte, suferin, desprire).

275Langer Ev Well-being: Mindfulness versus positive


evaluation", n Snyder C.R., Lopez S.J. (ed.), Handbook of
positive psychology, Oxford, Oxford University Press, 2002, p.
214-230.

276Lutz A. i colab., Long-term meditators self-induce highampli- tude gamma synchrony during mental practice",
Proceedings of the National Academy of Sciences, 2004,101 (46):
16369-16373.

275

Ce raporturi exist
ateniei i stima de sine?

ntre

controlul

Se pare efectiv c antrenamentul pentru meditaia


de tip contiin deplin faciliteaz capacitile de

autoreglare psihologic i amelioreaz echilibrul


balanei emoionale pozitive, fenomene favorabile
stimei de sine277. El mai faciliteaz, ntr-un mod
indirect, i sentimentul de coeren personal (selfconcordance) care const n ameliorarea continuitii
ntre ceea ce resimim n mod implicit i ceea ce
exprimm n mod explicit. El permite n fine s
exersm, zilnic, n atitudinile de nejudecare i de
acceptare, despre care am vzut c erau att de preioase pentru echilibrul stimei de sine. Astfel, n exerciiile de meditaie, se recomand s nu acordm importan faptului c edina e reuit" sau ratat":
aceast atitudine ntrete regulat programul mental
s nu judeci i s accepi ceea ce exist".
n mod surprinztor, n sfrit, aceste tehnici s-au
dovedit eficace cu prilejul mai multor studii n
numeroase tulburri emoionale severe, cum ar fi
depresia, n care mintea pacienilor este sclava
gndurilor i afectelor lor negative, i n care unul
dintre fenomenele clinice observate, pe lng
prbuirea stimei de sine, e acela c bolnavii nu mai
reuesc s i controleze viaa interioar, invadat
total de ruminaii sumbre278. Probabil mecanismele
acestei eficaciti se situeaz n zona unei capaciti
crescute de-a observa i de-a regla micarea gndurilor i a emoiilor proprii. Dar meditaia permite
deopotriv multiplicarea momentelor n care spiritul
este ntru totul absorbit de o activitate, ceea ce
ndeprteaz atunci mcar tranzitoriu preocuprile de
sine i reprezint totodat tot attea secvene de
277Brown K.W. i colab., The benefits of being present:
Mindfulness and its role n psychological well-being", Journal
of Personality and Social Psychology, 2003, 84:822-848.
278Fennell M., Depression, low self-esteem and mindfulness",
Be- haviour Research and Therapy, 2004,42:1053-1067.

dezactivare a buclelor de autoagravare a


depresive (m deprim vzndu-m deprimat").

bolii

Nu numai o tehnic, ci i un fel de-a fi n


via
S meditezi nu este o evadare, ci o ntlnire senin cu realitatea", ne nva maetrii meditaiei 279. Scopul meditaiei nu este doar de-a ameliora starea de
bine sau de-a facilita stima de sine, ci i de-a densifica
existena, i nu de-a fi practicat doar n cadrul unor
exerci- ii-paranteze, ci de-a deveni un fel de-a fi.
De unde i interesul de-a extinde atitudinea de contiin actual asupra tuturor aspectelor vieii noastre:
aceasta ne va da autonomie fa de distractorii att de
frecveni din viaa noastr de toate zilele, care
reprezint tot attea furturi de atenie", furtiaguri
ale capacitilor noastre psihice (gndii-v la tot
timpul pe care l-ai petrecut uitndu-v la emisiunile
de televiziune stupide sau citind mesaje publicitare
inutile). Scopul nu este att de-a le suprima (e
imposibil), ct de-a ne distana de ei i de-a regsi o
libertate de aciune fa de ei. Exerciiile cel mai des
recomandate sunt, de exemplu, de-a lua obiceiul s nu
facem dect un singur lucru deodat: s nu ascultm
radioul cnd conducem, nici s nu ne citim
corespondena n timp ce vorbim la telefon, nici s
mncm uitndu-ne la televizor... Uneori chiar, i dac
e posibil, deseori, s nu facem nimic. S nu faci nimic
a ajuns una dintre activitile fiindc este o activitate, dac o facem n deplin contiin cele mai
puin practicate. De exemplu, seara: s nu lum o
279Thich Nhat Hanh, Le Miracle de la pleine conscience, Paris,
L'Espace Bleu, 1994.

carte de terminat" sau o revist de citit", ci doar s


ne culcm i s ne uitm n tavan, privind cum ni se
perind gndurile, fr a cuta s ne rezolvm
problemele, s facem planuri pentru a doua zi, s
nelegem ce s-a ntmplat astzi. Doar s ne uitm
cum trec gndurile prin faa noastr, venind i
plecnd, s dm atenie respiraiei noastre...
S practicm regulat exerciiul lui doar s 280". Doar
s mergem, s ne uitm la nori, s splm vasele, s
smulgem buruienile, s ascultm o pasre sau o
prieten, s ntindem rufele. Doar s ateptm
autobuzul, s privim peisajul care trece prin faa
ochilor. Doar s observm ritmul deopotriv
schimbtor i regulat al respiraiei noastre...
S fim doar ntregi i complei n ceea ce facem 281.
S nu ne mai gndim nici la noi nici la de ce.
Nici la stima de sine...

S ne retragem n spatele
sensului dat la ceea ce facem
i o s descriu acum experiena care const n a te minuna de
existena lumii spunnd: este experiena de-a vedea lumea ca pe
un miracol."
Ludwig Wittgenstein

O dup-amiaz de duminic, iarna. Louise, 9 ani, i


Celeste, 6 ani, se joac mpreun n camera lui
Celeste. Cum nu fac niciun zgomot de o bucat bun
de vreme, ceea ce este neobinuit, tatl lor vine s
vad ce se ntmpl: Ce facei, fetelor?" Fetele se
joac cumini i prietenete, n condiiile n care au
fost certate n cursul sptmnii curente pentru lipsa
lor de solidaritate: la fel ca muli ali copii de azi, ele
caut prea des s capteze atenia prinilor, se ceart,
se despart, se ncaier pentru prostii. Nimic serios,
dar, din cnd n cnd, prinii le mustr. Aa c, acum,
ocazia e prea frumoas... Ele rspund, semee i uor
ironice: Facem prietenie ntre surori!" O mic lecie
dat tatlui. Nu chiar att de departe de esenial...

A da sens vieii tale

280Castermane J., La Sagesse exercee, Paris, La Table Ronde,


2005.
281Comte-Sponville A., De lautre cote du desespoir, Paris,
L'Originel, 1997.

Una dintre cele mai frumoase caracteristici ale


fiinei umane poate c este cea de-a fi o dttoare de
sens", o furitoare de sens, cum spun filosofii anglosaxoni (a sense maker). Psihoterapeuii aud
numeroase plngeri din partea pacienilor lor n
legtur cu sentimentul de vid existenial", care se
dovedete mai anevoie de suportat dect s-ar putea

crede. Viaa bun", conform termenului filosofilor


greci, nu e numai cea n cursul creia nu suferim, ci i
o existen care are (sau pare s aib) sens.
Acest sentiment de via goal de sens poate fi
trector, ca o tristee, o umbr care trece peste o zi
oarecare. Acest fenomen este atunci util inteligenei
noastre: el traduce contiina lucrurilor triste de pe
lume... dovedete o luciditate; creeaz o ndoial i
protejeaz capacitile noastre de punere n discuie,
ne permite chiar s ne interogm certitudinile n
privina acestui sens pe care vrem s l dm vieii
noastre. Pe scurt, e un moment de subtil i automat
reechilibrare a vieii noastre interioare. Apoi gsim
soluii, explicaii, aciuni, iluzii, ce tiu eu, care ne
repun pe calea cea bun. i starea noastr de bine se
reinstaureaz i odat cu ea energia noastr de-a tri.
Uneori ns aceast pierdere a savorii vieii,
aceast agueusie existenial, ca o boal, persist. Ea
poate fi consecina unor tulburri afective precum
depresia, i funcioneaz cu dublu sens, i se
consolideaz atunci: fiindc sunt deprimat, nu mai
gsesc niciun sens vieii mele, dar cum viaa mea nu
are sens, sunt deprimat...
Invers, gsirea unui sens existenei tale este cu
siguran un factor important de protecie n materie
de tulburri psihologice. Muli artiti sau creatori de
geniu i-au compensat astfel dezechilibrele i
fragilitile psihice printr-o extraordinar mplinire
personal, care a dat un sens existenei lor,
permindu-le s nu se cufunde n nebunie. Acest
mecanism mi se pare mai probabil dect explicarea
geniului lor prin fragilitatea lor psihic: cred mai
curnd c aceast cutare a unui sens permis de
geniul lor i-a scutit de ce era mai ru (lucru care li s-a

ntmplat attor altor anonimi, care umplu ospiciile i


spitalele psihiatrice). Oricum ar fi, astzi se efectueaz
numeroase studii de psihologie pe tema acestei
probleme a sensului, care nu mai este lsat doar
religiilor sau filosofiei282.
A tri lucid nseamn a cuta s nelegi lumea din
jur, nseamn a cuta s rspunzi ntrebrii de ce?"
nseamn a desfura mai multe cutri, n mai multe
dimensiuni:
- S mergi dincolo de aparen, de imediat. Ce se
afl cu adevrat n spatele nevoilor mele, a motivaiilor, a viselor mele?
- S caui s stabileti o coeziune, o coeren ntre
toate actele vieii tale, adic s conectezi ntre ele
lucruri mprtiate. Viaa mea urmeaz oare o logic?
Sau nu fac dect s rspund unor cereri sau s m
supun impulsurilor mele, ca o frunz n btaia
vntului?
- S obinem o viziune de stabilitate, att a
valorilor i a lucrurilor, ct i a propriei persoane, prin
intermediul acestei nevoi de coeren care pare a fi
fundamental la fiina uman283. Sunt mereu aceeai
282Baumeister R.F., Vohs K.D., The pursuit of meaningfulness
n life", n Snyder C.R., Lopez S.J. (ed.), Handbook of positive
psychologyOxford, Oxford University Press, 2002, p. 608618. A se vedea i: Emmons R.E., Personal goals, life
meaning, and virtue: wellsprings of a positive life", n
C.L.M. Keyes i Haidt J., Flouri- shing. Positive psychology and
the life well-lived, Washington DC, American Psychological
Association, 2003, p. 105-128.
283A se vedea de exemplu n M.R. Leary i J.P. Tangney (ed.),
Han- dbook of seif and identity, New York, Guilford, 2003,
capitolele: Sta- blity and variability in self-concept"
(Kemis M.H. i Goldman "B.G., p. 106-127) sau: Selfverification, the search for coherence" (Swann W.B. i
colab., p. 367-383).

persoan, pe msur ce timpul trece? Am devenit cine


voiam s devin?
Cutarea sensului ne determin s percepem amploarea universal a actelor i a emoiilor noastre intime. n povestioara noastr, cele dou surori neleg
inexplicabil, prin intermediul nepturii lor la adresa
tatlui, c legtura lor este o legtur omeneasc.
Tatl lor, care vrea s le nvee respectul mutual, face
mai mult dect s-i obin linitea (fr ipete! fr
certuri!), el ncearc deopotriv s fac din copiii lui
nite fiine omeneti. Focul care arde n cmin, este
inteligena omului care a tiat buteanul i a inventat
emineul, i bogia naturii, i voina de-a supravieui
frigului etc. O ameeal de sensuri. .. i un sentiment
de securitate totodat, de-a nu fi cu totul orfani pe
acest pmnt, n cazul n care Dumnezeu nu ar exista.
Dar cutarea i atribuirea sensului, ca ntotdeauna,
nu trebuie s rmn doar un concept, i nu ne vor
ajuta dect dac sunt obiectul unei practici: cum s
dm sens existenei noastre prin intermediul actelor
din viaa noastr de zi cu zi?

A da sens gesturilor zilnice


S ne oprim cursul gndurilor, s ne desprindem de
distractorii notri. Dac ne aflm ntr-o sal de
ateptare, s ne desprindem de lectura revistei, s ne
ndeprtm de gndurile agasate legate de ntrziere.
S respirm, ntrebndu-ne cum s fim prezeni ntru
totul n aceast clip. S ne ocupm de corpul nostru,
s ne aezm mai confortabil, s respirm mai adnc,
s zmbim, de ce nu? Pe scurt, s facem ceva mai

plin" i mai esenial dect s ne ndopm cu


informaii inutile coninute n reviste sau s ne lsm
prad enervrii la adresa medicului sau dentistului
care ne face s ateptm. S ne dm seama c
suntem vii. C o fiin omeneasc competent n
meseria ei se va ocupa de noi, se va folosi de tiina
ei, pe care i-au transmis-o alte fiine omeneti, pentru
a ngriji o fiin omeneasc pe care nu o cunoate...
S ne ntrebm frecvent care este sensul a ceea ce
suntem pe cale de-a face sau de-a tri. Sensul sau
sensurile. Chiar i atunci cnd n aparen nu exist
sau att de puin... Toate acestea se pot face n jurul
acelorai activiti pe care le evocam h capitolul
precedent, n legtur cu prezena n momentul
actual. Deoarece pentru a da sens momentelor vieii
noastre, trebuie mai nti, bineneles, s ne fi ntors
domol atenia ctre ele. S ne plimbm prin pdure, s
splm vasele, s parcurgem un traseu. S facem o
treab, s ne ocupm de alte fiine omeneti, s
ateptm la o ntlnire.
Atenie, nu suntem aici n cadrul tratamentului" direct al problemelor stimei de sine sau al luptei cu gndurile negative legate de bolile depresive sau anxioase
etc. Se poate ca atribuirea unui sens suferinei noastre
s
Be uneori terapeutic284. Dar aceasta necesit fr
ndoial ajutorul unui terapeut. Altfel, acest gen de
demersuri care ar consta n a da sens suferinei" s-ar
putea dovedi de o eficien redus... Sau ar trebui s
intre ntr-un sistem de credine de mult instaurate,
precum religia: a da sau a spera un sens
suferinei tale ca modalitate de-a o uura. n realitate,
284Park C.L., Folkman S., Meaning n the context of stress
and co- ping", Review of General Psychology, 1997,1:115-144.

noi evocm aici efortul de sens" ce trebuie efectuat


ntr-o faz de prevenire: n momentele n care nu ne
merge chiar aa de ru, putem practica regulat acest
gen de reflecie pentru a ne proteja anticipat parial de
sentimentul de vacuitate, care amenin ntotdeauna
s se instaleze n existenele noastre? Aceast micare
a spiritului spre sens nu este o necesitate n
permanen, ci una n durat. A da sens nu poate fi
ceva nencetat: ar fi epuizant i poate inutil. Dar acest
exerciiu are de ctigat dac e frecvent, ca un act de
igien psihic. A trecut mult timp de cnd nu mai
suntem parameci, trind mainal la modul stimul-rspuns. Atenie deopotriv, invers, s nu cdei n delirul sensului", care ar consta n cutarea unui sens
ascuns n spatele oricrei ntmplri, al oricrui lapsus,
boli sau eveniment din viaa de zi cu zi. Aici nu vorbim
de sensul ascuns, ci de sensul uitat. Aa cum uitm c
n spatele formulei bun ziua" exista, la nceput,
urarea sincer ca persoana creia i adresm aceste
cuvinte s aib parte de o zi bun...
A da sens poate implica toate gesturile zilnice, cum
ar fi cel de-a mnca, ce poate fi o corvoad sau o
plcere. Relaia francezilor cu mncarea i preocup pe
americani i i pasioneaz pe unii dintre specialitii lor,
care caut, de exemplu s explice relativa raritate
(asta s-ar putea s nu dureze...) a problemelor de
obezitate i de supraponderabilitate n Frana, n
comparaie cu Statele Unite, n situaia n care
francezii sunt mult mai interesai de mncare... Una
dintre ipotezele formulate de unul din aceti
cercettori e c francezii consider masa ca un scop
285

285Wrzesniewski A. i colab., Working, playing, and eating:


making the most of most moments", n C.L.M. Keyes i J.
Haidt, Flouri- shing. Positive psychology and the life well-lived,

n sine, mnnc mai ncet, ntr-un mediu relaional pe


care tind s l fac agreabil etc. Adic ei acord
deopotriv mai mult atenie la tot ce graviteaz n
jurul mncrii i i dau i mai mult sens, de unde, poate, i un avantaj metabolic al acestor feluri de mncare
nghiite cu deplin contiin, sau pur i simplu faptul
c francezii nu se ghiftuiesc cu mncare, ci degust
alimentele.
Mi s-a ntmplat s discut despre aceasta cu
anumii pacieni de-ai mei, mame care aveau uneori
un sentiment de via incomplet, deoarece
renunaser la o carier profesional ca s stea cu
copiii. Stima de sine de mmic nu era ndeajuns de
valorizat n raport cu noiunea, socialmente
dominant astzi, c mplinirea de sine trece i printr-o
meserie. Dar ele uitau i c a crete copii nseamn a
face o munc de construcie i de creaie la fel de
interesant i de util socialmente ca i a-i face bine
meseria. De ce nu privim mai frecvent, cu mai mult
atenie, aceast dimensiune a existenelor noastre? n
aceste terapii, obiectivul meu nu este s linitesc, sau
s cauionez vreo ordine social, spunnd: Locul
dumneavoastr era n familie, nu trebuie s avei
regrete", ci s le ajut pe paciente s se sprijine pe
ceea ce fcuser n rolul lor de mame, pentru ca s
aib mai mult ncredere n capacitile lor de-a
construi i de-a face i alte lucruri n via, odat ce
copiii vor fi mari. Dac ele vor atunci s aib o slujb,
de ce s nu vedem trecutul lor de mame dect ntr-o
manier puin valorizant? Privirea ndreptat asupra
muncii de prini trebuie s fie de acelai ordin: s le
acorzi timp copiilor nu este un timp irosit, nici pentru
Washington DC, American Psychological Association, 2003,
p. 185-204.

ei, evident, nici pentru noi (ei ne nva ceva), nici


pentru societate (ea va beneficia s aib ca viitori
ceteni copii iubii i educai). Dar aceste sarcini
zilnice sunt ca norii sau ca nite petice de cer pe care
nu le privim i nici nu le admirm fiindc le vedem
zilnic... S privim lumea noastr intens, cu
compasiune, veneraie i distan, asta este
nelepciunea", spunea ntr-un interviu coregrafa
Carolyn Carlson; ea vorbea deopotriv de frumuseea
obinuit286".

Dincolo de stima de sine


Prezen pe moment, contiina de-a fi viu i de-a
aciona ca o fiin vie i, ca urmare a acestui fapt,
conexiunea la universal...
n via nu exist aadar numai stim de sine, ci i
lucruri eseniale, precum aceast nevoie de-a simi c
avem
o valoare i un loc n comunitatea uman. Mai
este i sentimentul de-a exista, cu rdcinile sale
deopotriv animale i spirituale. S rmnem
conectai la acesta este esenial. Poate chiar dezvolt
i ntrete o stim de sine profund...
Cutarea sensului o completeaz pe cea a stimei
de sine, ca i cea a strii de bine i a fericirii 287. O via
plin de sens, ca aceea a eroilor, sau o via care
ntoarce hotrt spatele stimei de sine, ca aceea a
286Interviu dat revistei Nouvel Obsermteur, hors-serie, La
Sagesse aujourd'hui", aprilie-mai 2002, p. 47.
287Sheldon K.M., Houser-Marko L.H., Self-concordance, goalat- tainment, and the pursuit of happiness: can be there an
upward spiral?", Journal of Personality and Social Psychology,
2001, 80: 152-165.

sfinilor, poate s nu fie fericit sau armonioas. Dar ar


fi pcat ca viaa fericit i armonioas care faciliteaz
o bun stim de sine s fie lipsit de sens.

Umilina: pn unde s renunm


la sine?
Omul umil nu se crede sau nu se vrea inferior
celorlali: el a ncetat s se mai cread sau s se vrea
superior."
Andre Comte-Sponville, Dictionnaire philosophique

In cursul unui sejur pe care l fceam la benedictini,


am dat ntr-o zi, n biblioteca mnstirii, peste o carte
ciudat. I-am uitat titlul, trebuie c era ceva de genul
Calea spre Dumnezeu, dar nu sunt ntru totul sigur. n
schimb, nu am uitat cine era autorul ei: Un clugr
din ordinul Chartre."
Fr numele autorului? Rsucesc cartea pe toate
prile, spunndu-mi c o s gsesc eu pn la urm
nite informaii despre acest autor att de discret. Dar
nu, nu mai e nimic altceva. Atunci, m apuc o
ameeal uoar. Toat lumea se declar modest, dar
pn la urm nimeni nu este cu adevrat, nici pn la
capt. Chiar i faptul de-a fi i de-a ne arta modeti
ne poate flata, dup cum noteaz cu ironie Jules
Renard n Jurnalul su: M mndresc cu modestia
mea..." Nimeni sau nu prea muli nu este cu
adevrat gata s renune la toate aceste frmituri ale
stimei de sine. Clugrul care scrisese cartea reuise,
el unul, s pun la distan aceast gratificaie social:
aceea de a-i avea numele pe coperta unei cri. Eu,
care am sentimentul, poate eronat, de-a fi mai curnd
modest, mrturisesc c nu mi-a venit niciodat n
minte s public o carte avnd pe copert o singur
meniune: un psihiatru", n loc de numele autorului.
M-am aezat atunci n biblioteca pustie i tcut, i-

nnd cartea n mn, i am nceput s visez la gestul


clugrului din ordinul Chartre (fr ndoial, ordinul
religios cretin care a mpins cel mai departe regulile
de tcere i de singurtate), s-mi imaginez c n
spatele acestui gest nu era nicio dorin de mortificare
sau de pedepsire pentru vreun act orgolios anterior, ci
mai curnd o intenie vesel. Un act uor i simplu,
fr ndoial, pentru cineva care atinsese un stadiu
neobinuit de nelepciune i renunare. i n spatele
acestui act, eram sigur, era ateptarea maliioas ca
mica tulburare produs asupra cititorului s i fie util
acestuia din urm. Cele mai bune lecii sunt cele ale
exemplului.

Umilina i legturile ei cu stima de sine


Umilina este modestia sufletului", spunea
Voltaire. Acest efort uor care este umilina, aceast
acceptare linitit a limitelor i a insuficienei proprii,
nu e cu nimic o dorin de umilire, n ciuda proximitii
etimologice a celor dou cuvinte ambele provenite
din latinescul humilis (umil, jos, aproape de pmnt),
el nsui derivat din humus (pmnt).
Nimic nu e mai ndeprtat de o bun stim de sine
dect orgoliul, am mai vorbit mult despre acest lucru.
n schimb, umilina este mai mult dect pur i simplu
favorabil unei bune stime de sine288: ea este nsi
esena acesteia.
Ea duce la libertate: ea permite s nu depindem de
imaginea noastr sau de presiunile competitive. Ea
permite, de asemenea, s pim deschis, aa cum
288Tangney J.P., Humility", n C.R. Snyder i S.J. Lopez (ed.),
Handbook of positive psychology, Oxford, Oxford University
Press, 2002,411-419.

suntem, fr a cuta s ne prezentm cel mai bun


profil. Limitnd tendina de-a judeca, ea faciliteaz
deschiderea fa de idei noi, receptivitatea la
feedback, interesul pentru tot ce nu e sine. Ea nu este
dezinteres sau dispre de sine, ci prezerv interesul
pentru sine, la un nivel relativ jos i tcut, cu excepia
anumitor situaii. Ea faciliteaz i aciunea, deoarece
nu ne mboldete s fim sclipitori i nu se teme s
eueze, dup cum spusese limpede Saint-Exu- pery:
neleg sensul umilinei. Ea nu este denigrare de sine.
Este principiul nsui al aciunii."
Ea este un facilitator probabil de spiritualitate 289,
despre care am spus c putea fi neleas drept
acceptarea i cutarea unei legturi cu tot ce ne
depete i se dovedete mai mare ca noi. A te
confrunta cu ceea ce este mai mare dect tine, n
domeniul naturii sau al omenirii este excelent pentru
stima de sine...
Dar ea este i un factor de legtur social:
umilina poate fi vertical, ca n spiritualitate, dar i
orizontal, deschizndu-ne ctre contiina universal
a proximitii i a fraternitii oricrui om cu ceilali
oameni, actuali i trecui. Este sensul formulei lui Paul
Valery: Modeti sunt cei n care sentimentul de-a fi
mai nti oameni e mai puternic dect sentimentul dea fi ei nii. Ei sunt mai ateni la asemnarea lor cu
oamenii obinuii dect la diferena i singularitatea
lor."

289Morgan V.G., Humility and the transcendant", Faith and


Philoso- phy, 2001,18: 307-322.

Adevrate i false umiline?


Modestia le st bine oamenilor mari. Ce e greu e
s nu fii nimic i s fii totui modest", scria Jules
Renard n Jurnalul lui. Au existat dintotdeauna
comportamente pe fa pline de umilin, care nu
ineau de fapt dect de oportunism sau de utilitarism.
Cnd la curtea regal era de cuviin s i afiezi
credina, unii curteni fceau un uz ostentativ de
atributele umilinei, fcndu-1 s scrie pe acel cronicar
feroce al deertciunilor umane care a fost La
Rochefoucauld: Dei orgoliul se transform ntr-o mie
de feluri, el nu este niciodat mai bine mascat i mai
capabil s nele dect atunci cnd se ascunde sub
aspectul umilinei."
Epoca noastr apreciaz i ea umilina, care a
devenit prin turnare o postur. mi amintesc de un
articol destul de nostim (cred c era vorba de o
cronic a scriitorului Frederic Beigbeder din revista
Lire) n care un dandy parizian, obinuit al lumii
mondene, explica c acum, cnd cineva pe care nu l
cunotea l asculta atent i se arta foarte politicos cu
el, i spunea: tipul sta trebuie s fie cunoscut c se
comport aa, nu e normal, mi face figura cu a
rmas simplu i simpatic n ciuda succesului", printre
toate aceste personaliti narcisice a cror nclinaie e
s nu se ocupe dect de sine, de imaginea lor i de
efectul ei... Aceast fals umilin a vedetelor este cu
siguran un efect al modei290. Pn la urm ns, e
preferabil aceast mod dect cea a aroganei.
ngenuncheai i credina va veni", spunea Pascal.
290Andre C., La folie peuple", Cerveau et Psycho, noiembrie
2005,

12, p. 16-19.

Oare aceste umiline prefcute le vor face pe VTP-urile


noastre televizate s simt vreo graie divin? i le vor
face s descopere bucuriile umilinei reale?
Dar dac umilina este astfel simulat, e i din cauz c ea este o valoare social modern (i fr ndoial etern) i sincer apreciat: un studiu desfurat
asupra a 127 de studeni 291 artase c acetia nu
asociau deloc umilina cu njosirea de sine, ci o priveau
foarte pozitiv: cnd trebuiau s evoce amintiri despre
situaii asociate pentru ei cu umilina, ei se gndeau
deseori la reuite, nu numai la eecuri. Dimpotriv, ei
nu o asociau dect n mod redus cu capacitile de
leadership. Dar umilina era privit mai favorabil de
studenii a cror stim de sine era mai ridicat, n timp
ce era perceput negativ de studenii cei mai narcisici.

Pentru o practic a umilinei


Sprijin" preios pentru orgoliu i desfru, umilina
nu este un dar, nu poate fi o simpl declaraie de
intenie, i necesit o reflecie i o practic regulat,
fr ca pentru asta s fim nevoii n a renuna s trim
n condiii normale (altfel, numai clugrii ar putea
ncerca s o fac) i nici s ne refulm nevoile i
aspiraiile.
Americanul Bill Wilson, cel care a nfiinat Alcoolicii
Anonimi, nelesese importana umilinei n vindecarea
acestei dependene292. Printre principiile lor, Alcoolicii
Anonimi menioneaz n primul rnd: Am recunoscut
291Exline J.J., Geyer A., Perceptions ofhumility: A Preliminary Study,
Seif and Identity, 2004, 3: 95-114.
292A se vedea capitolul: Humility and modesty", n Peterson
C.,
Seligman M., op. cit., p. 461-475.

c eram neputincioi n faa alcoolului c ne


pierduse- rm controlul asupra vieii noastre." Aceast
luciditate
n
acceptarea
limitelor
proprii
i
recunoaterea nevoii de-a fi ajutat reprezint o etap
capital prin care trebuie s treac numeroi pacieni
care au probleme cu alcoolul.
Se poate proceda ns, deopotriv, la exerciii de
curire a egoului fr s fie nevoie s se ajung la un
nivel de nefericire att de intens ca acela legat de
alcoolism. Nu e chiar att de ru s pui din cnd n
cnd stima de sine la regim. S faci binele fr s te
glorifici cu asta i nici s profii pentru a-i ameliora
imaginea. S asculi criticile care i se fac i s atepi,
nainte de-a rspunde, ca ele s se ncheie. S nu
porneti mereu la vntoarea de complimente i s te
ntrebi doar: Am fcut-o ca s fiu ludat sau fiindc
trebuia s o fac?" S nu cumperi un lucru fiindc te
pregteai s o faci. Sau s l cumperi i s l dai cuiva
pe strad sau cuiva apropiat. Una din bunicile mele,
ctre sfritul vieii, ddea ntotdeauna, i destul de
repede, altcuiva toate cadourile pe care le primea.
Asta i enerva uneori pe unii membri ai familiei, dar, n
cele din urm, cadoul fcea n acest fel plcere de
dou ori...
Aceast practicare a umilinei este uneori o surs
de nenelegeri. mi amintesc c am asistat ntr-o zi la
o dezbatere ntre Bernard Kouchner, om politic, i
Matthieu Ricard, clugr budist, n legtur cu
angajamentul umanitar. n timp ce Matthieu, n tradiia
budist, glorifica renunarea la ego, Kouchner s-a
revoltat, nelinitit la gndul c s-ar putea renuna la
ego. O s-mi spunei c e normal pentru un om politic,
dar nu ncape ndoial c ei nu vorbeau despre acelai
lucru, nici nu urmreau aceleai eluri: unul aspira la

controlul de sine, iar cellalt la aprarea idealului


su293.
n sfrit, nu trebuie s uitm, n practicarea umilinei, s continum s ascultm mesajele celorlali i s
le permitem i celorlali s ne fac s fim mai umili,
dup cum dovedete aceast delicioas cronic a vieii
monahale294: Theotime nu se gndete niciodat fr
s se amuze la btrnul Abba Leonides, cruia i place
s spun: Sunt un mgar, un prost, un biet om, un
pctos, ultimul dintre toi, i care zmbete cu
nduioare fla- gelndu-se astfel. Deoarece e un lucru
care nu i place deloc lui Abba Leonides, i anume s i
se fac observaii. E de ajuns s i se semnaleze o
greeal nensemnat, o lips oarecare, i se nfurie,
nroindu-se pn la urechi. El vrea s lucreze singur la
umilina lui."

S nu ne mai pese de impresia pe care o


facem
Graia uitrii de sine la copii...
Aceast frumusee animalic pe care o procur
absena ngrijorrii absena contiinei chiar fa
de imaginea sa i de privirile ndreptate spre noi. i
dispariia acestei graii n adolescen la majoritatea
dintre noi. Uneori chiar i mai devreme. Tristeea de-a
vedea astfel muli copii de astzi, poluai de
televiziune i publicitate, pline de maimuici savante i
sclifosite, poluai astfel de acest reflex smintit al
293La o conferin-dezbatere organizat de asociaia
umanitar Ka- runa, n sala Mutualite, la Paris, pe 20
octombrie 2005.
294Frere Denis Hubert, Theotime. Chroniques de la vie momstique,
Paris, Karthala, 1998.

fotografiei sau al filmului video (vai! aceti prini


uimitori care mai mult filmeaz dect triesc toate
momentele fericite ale vieii lor de familie...). Muli
sunt deja prea contieni de imaginea lor i pozeaz:
iat o graie disprut. Iat, mai ru chiar, o viitoare
stim de sine dependent de una dintre cele mai
derizorii i mai tiranice contingene materiale:
imaginea...

Sunt un meniu al zilei"


Aceast linite de sine" la care aspirm, fr ca ea
s fie o complet negare de sine. S fim doar cineva
de bine"... mi amintesc c am citit ntr-o zi un interviu
cu actria Mathilde Seignier, o tnr femeie plin de
via, for i simplicitate 295. Ca rspuns la ntrebarea
ziaristei: Ce e stilul Seigner?", a spus fraza aceasta
extraordinar: Mmm... Nu e. Interpretm de la o
situaie la alta, asta-i tot. La mine nu exist
intelectualizare, cerebralitate. Sunt animalic. Sunt un
meniu al zilei!" n aceast formul este spus tot ce se
poate spune despre umilina n viaa de zi cu zi. Un
meniu al zilei e bun, e simplu, e savuros, nu e pompos
(de altfel, n general, mi place s comand aa ceva,
dumneavoastr nu?)
S accepi c eti obinuit e un lucru extraordinar.

295Nouvel Observateur (supliment), nr. 2008,3 mai 2003.

Stima de sine, sensul vieii i


teama de moarte
Chiar dac ar fi s umblu prin valea umbrei morii, nu
m tem de niciun ru, cci Tu eti cu mine."
Biblia, Psalmul 23

Ce altceva suntem noi dect nite vieuitoare obsedate de moarte?


n minunata i destabilizatoarea sa nuvel, Moartea
lui Ivan Ilici, Tolstoi povestete ultimele zile ale unui
om afectat de o boal incurabil (probabil un cancer al
tubului digestiv). Aceste ultime zile sunt nspimnttoare ca dureri fizice, dar i ca suferin moral: Ivan Ilici va muri ru fiindc a trit ru. Nu c ar fi
fcut ru, deoarece era un om cinstit i corect, de
altfel judector de meserie, dar viaa lui nu a avut
sens, Ivan s-a mulumit s fac ceea ce societatea i
cei apropiai ateptau de la el, s triasc dup
aparenele cuviinei i a ceea ce e corect
materialmente. i, la apropierea morii, totul se
destram. Nu se mai poate, nu, nu se mai poate s
continui s triesc aa cum am trit pn acum i aa
cum trim cu toii", scrie Tolstoi ca epigraf al uneia
dintre primele versiuni ale nuvelei 296. Lectura nuvelei
Moartea lui Ivan Ilici ne mai rscolete i astzi, aa
cum scrierea ei l-a rscolit pe Tolstoi, deoarece
plaseaz din nou moartea n inima existenelor
noastre. i, odat cu moartea, problema sensului
vieii, de care ne preocupm uneori att de puin,
296Tolstoi, Souvenirs et Recits, Paris, Gallimard, La Pliade",
1960.

ocupai cu totul cum suntem de a ncerca mereu s


uitm de moartea care ne ateapt. Ceea ce e
imposibil. Toate animalele sunt muritoare, dar noi
ceilali, oamenii, suntem singurii care tim limpede c
suntem muritori, de unde i importana relaiei noastre
cu moartea n toate aspectele vieii noastre psihice.
Stima de sine nu scap nici ea de aceast regul,
departe de asta...

Teama de moarte mrete nevoile n


materie de stim de sine
Pentru anumii teoreticieni, i mai ales dup un numr important de studii de psihologie experimental
peste o sut treizeci n anul n care scriu aceast
carte297: suntem departe de studiile izolate sau
anecdotice > aspiraia la stima de sine ar fi un
mijloc de-a ne refula teama de-a muri.
Cnd ne ntrim stima de sine (dndu-ne, de exemplu, un feedback pozitiv printr-un test de personalitate
pe care tocmai l-ai fcut), scdem temporar nivelul de
anxietate globala298, ca i teama de moarte299. Invers,
cnd se sporete contiina caracterului muritor al per297Pyszczynski T. i colab., Why do people need self-esteem?
A theoretical and empirical review", Psychological Bulletin,
2004,130:
435-438.
298Greenberg J. i colab., Why do people need self-esteem?
Conver- ging evidences that self-esteem serves as an
anxiety-buffering function", Journal of Personality and Social
Psychology, 1992, 63: 913-922.
299Harmon-Jones E. i colab., Terror management theory and
self-esteem: evidence that increased self-esteem reduces
mortali- ty-salience effect", Journal of Personality and Social
Psychology, 1997, 72: 24-36.

soanei la voluntarii experienelor, cerndu-le de exemplu s scrie un mic text n care s evoce propria lor
moarte, sunt sporite ntru-ctva nevoile" lor n
materie de stim de sine, ca i cum asta l-ar servi n
mod obscur pentru a se proteja de ameninarea
morii... A fi astfel confruntat direct cu gndul propriei
tale dispariii provoac, n funcie de indivizi i de
disponibilitile mediului, reacii multiple n viaa
zilnic:
300
- o mai mare receptivitate la feedbackul pozitiv
i o nevoie de complimente i de mesaje linititoare;
- o
dorin crescut de certitudini despre
personalitatea proprie, o tendin de-a te arta mai
aiitori- tar i mai tranant n afirmaiile tale i n
aprarea certitudinilor proprii301;
- o sporire a comportamentelor de risc; cel puin n
domeniile n care avem o nalt stim de sine, cum ar
fi conducerea mainii302;
- o stimulare a nevoii de lux i de posesiuni materiale303; primul dintre aceste studii despre legtura
ntre teama de moarte i pofta de avuii le-a inspirat
300Pyszczynski T. i colab., Why do people need self-esteem?
A the- oretical and empirical review", op. cit.
301McGregor I. i colab., Compensatory conviction in the face
of personal uncertainty: going to evidences and being
oneself", Journal of Personality and Social Psychology, 2001,80:
472-488.
302Taubman Ben-Ari O. i colab., The impact of mortality
salience on reckless driving: a test of terror management
mechanisms", Journal of Personality and Social Psychology,
1999,76:35-45.
303Mandel N.( Heine S.J., Terror management and marketing:
he who is dies with the most toys wins", Advances n
Consumer Research, 1999, 26: 527-532. A se vedea i: Kasser
Tv Sheldon K.M., On wealth and death: materialism,
mortality
salience,
and
consumption
behavior",
Psychological Science, 2000,11: 348-351.

autorilor lui acest titlu crud: Cel care moare cu cele


mai multe jucrii a ctigat..
- o cretere a interesului fa de corp, sex,
nfiare fizic304, n orice caz la persoanele la care
toate acestea reprezint o surs de stim de sine;
- o cretere a generozitii i a comportamentelor
altruiste, domenii de investiie ale stimei de sine mai
interesante pentru societate dect look-ul sau luxul!
Umor suprarealist (i involuntar?) al minuiozitii
cercetrii tiinifice: ntr-unul din aceste studii, care
arta creterea frecvenei comportamentelor noastre
zise prosociale" dup activarea sentimentului de-a fi
muritor", mesajul eti muritor" era activat solicitnd
voluntarii cnd n faa unui magazin de pompe
funebre, cnd ntr-un loc mortal de neutru"305. Cel
mortal de neutru aducea rezultate mai slabe...

S nu ne mai fie team de moarte


Faptul de-a ne nvinge teama de moarte ne amelioreaz stima de sine i o face mai senin, mai puin defensiv306.
Se poate lucra eficient n psihoterapie asupra fricii
de moarte. Dar muli terapeui nu exploreaz aceast
304Goldenberg J.L. i colab., The body as source of selfesteem: the effects of mortality salience on identification
with one's body, in- terest in sex, and appearance
monitoring", Journal of Personality an Social Psychology,
2000,79:118-130.
305Jonas E. i colab., The scrooge effect: evidences that
mortality salience increases pro-social attitudes and
behavior",
Personality
and
Social
Psychology
Bulletin,
2002,28:1342-1353.
306Pyszczynski T. i colab., Freedom versus fear: on the
deferise, growth, and expansion of the seif", in: Leary i
Tangny (ed.), op. cit, p. 314-343.

pist, fr ndoial fiindc Freud nsui, din multiple


motive, nu a explorat-o i a vorbit puin despre ea.
Influena sa asupra psihologiei i a psihiatriei secolului
XX a fost att de mare, nct puini terapeui
ndrznesc s construiasc i s modelizeze teorii i
strategii de tratament pentru a ajuta la nfruntarea
fricii de moarte307, cnd de fapt problema este
crucial, i numeroi pacieni sufer de acest tip de
angoas. Bazele sunt uor de neles, dei dureroase
cel puin la nceput cnd sunt puse n aplicare:
trebuie s ne confruntm treptat i regulat cu ideea c
toate fiinele omeneti mor, i cu aplicaiile practice"
ale acestei idei, respectiv cu imaginile propriei noastre
mori i a celei a apropiailor notri, chiar i a celor pe
care i iubim mai mult ca orice. i aici suntem iari n
domeniul acceptrii.
S mergem pn la captul fricilor noastre legate
de stima de sine i poate c vom gsi acolo moartea:
moartea social, evident (respingere, dispre,
abandon), uneori moartea fizic (i intuiia c putem,
poate, s murim de ruine, de necaz). S acceptm
aceste spaime i imaginile lor. Vedei ce spunea SaintExupery: Rzboiul nu este acceptarea riscului. Nu
este acceptarea luptei. Este, m anumite momente,
pentru combatant, acceptarea pur i simpl a morii."
Sau, la fel, acest straniu scriitor care a fost Louis-Rerie
Des Forets: S nu ne privim mbtrnind n oglinda pe
care ne-o ntinde moartea, i nici s nu o sfidm cu
vorbe mari, d, dac se poate, s o primim n tcere
aa cum i zmbete mamei sale copilul din leagn 308."
307A se vedea ca sintez Yalom I.D., Existential Psychotherapy,
New York, Basic Books, 1980 (ndeosebi Freud: anxiety
without death", p. 59-74).
308Des Forets R.-L., Pas a pas jusqu'au demier, Paris, Mercure de

Meditaiile despre moarte au fost ntotdeauna


foarte importante n diferitele religii, i, de asemenea,
n sisteme filosofice precum stoidsmul. n celebrul su
Manual, Epictet ne nva aa: Fie ca moartea, exilul
i tot ce pare nspimnttor s fie sub ochii ti zi de
zi; dar mai mult ca orice moartea." i deopotriv:
Dac i mbriezi soia sau copilul, spune-i c cea
pe care o mbriezi este o fiin omeneasc;
deoarece astfel, dac moare, acest lucru nu te va
tulbura309." S nu fii tulburat dac se ntmpl aa
ceva? S-i lsm asta lui Epictet... Dar s nu fii
tulburat dinainte de posibilitatea acestor mori, asta e
la ndemna noastr. Cum s ne antrenm? Exist pur
i simplu acest exerdiu, cel mai simplu care poate
exista: dac mor ntr-o sptmn, ce mi se va prea
capital? Pe cine a dori s l salut i s l mbriez
pentru ultima oar? Ce locuri a dori s mai vd? Ce
activitate a vrea s descopr? i atunci, s facem
toate aceste lucruri, n luna sau n sptmna sau n
anul respectiv...
Aadar, s ne gndim la moarte zi de zi, pentru a
nu mai fi jucria spaimelor noastre, mai ales cnd ele
sunt att de impresionante i de fundamentale ca cele
ale dispariiei noastre: uitarea i refularea nu pot
aduce n acest domeniu nimic bun! n schimb, cnd
aceste spaime sunt depite sau mai curnd erodate
i puse napoi la locul lor, atunci decurg numeroase
beneficii, dup cum pot dovedi muli dintre cei care au
scpat de o boal incurabil. Experiena bolii, dac a
fost trit n profunzime i prin acceptare, d un
sentiment de contientizare a faptului c existena nu
este, pn la urm, dect o amnare permanent, i
France, 2001.
309Epictet, Manuel, Paris, Gamier-Flammarion, 1964 (XXI, 3).

c trebuie s trieti din plin. Acest lucru ofer multor


persoane capaciti de nelegere a vieii nebnuite310.
Sunt gata s mor", povestete Lydie Violet, autoare a
unei cri sincere i frumoase despre atitudinea ei fa
de boal, o tumoare cerebral 311. Asigurrile,
testamentul, totul e aranjat. E dar; e simplu, nu e
nimic. De cnd sunt bolnav, triesc n acord cu mine
nsumi. Astzi nu-mi mai petrec viaa pregtindu-mi
moartea. Gata, s-a rezolvat. Nu mai gndesc n
perspectiva multor ani, ci triesc doar, pur i
simplu312."

Stima de sine poate face s dea napoi


teama de moarte?
Exist i o alt soluie pentru aceast team:
credinele ntr-o via de dup moarte. i aici,
procednd la diverse manipulri experimentale (a-i
face pe voluntari s citeasc mici texte convingtoare
despre probabilitatea sau neprobabilitatea unei viei
de dup moarte), se pot spori sau scdea nevoile n
materie de stim de sine313. S notm, dimpotriv, c
alte investiii ale stimei de sine cu funcie thanatoanxiolitic (thanatos: moarte) sunt mai instabile, dup
cum arat cteva studii. Aa se ntmpl cu
participarea la grupuri de suporteri sportivi, precum
310Yalom I.D., op. cit. A se vedea i Andre C., Psychologie de la
peur, Paris, Odile Jacob, 2004.
311Violet M., Despleschin M., La Vie sauve, Paris, Seuil, 2005.
312Interviu acordat revistei Psychologies Magazine, nr. 246,
noiembrie 2005, p. 104-105.
313Dechesne M. i colab., Literal and symbolic immortality:
the ef- fect of evidence of literal immortality on self-esteem
striving n response to mortality salience", Journal of
Personality and Social Psychology, 2003,84: 722-737.

cei ai unui club de fotbal danez314 crora li se sporea


ataamentul fa de echipa lor dac erau fcui n
prealabil s se gndeasc la propria lor moarte; dar de
ndat ce rezultatele echipei de fotbal scdeau,
investiia ddea napoi i se muta asupra echipei de...
baschet!
Deoarece aceast stim de sine capabil s
exercite un efect global de reglare asupra controlului
anxietii, i ndeosebi a aceleia legate de teama de
moarte i de boal315' nu poate fi de orice natur.
Pentru ca acest efect protector s fie robust i durabil,
trebuie probabil ca stima de sine respectiv s fie nu
numai nalt, ci i stabil i senin. O stim de sine
vulnerabil i defensiv, oricare ar fi nivelul ei, nu ar
avea cu siguran aceast funcie. Ea nu ne-ar permite
dect trucaje sau contorsiuni fa de spaimele noastre
de via i de moarte.
Dar, dup cum am vzut limpede, o stim de sine
cultivat cu rbdare i dezvoltat n diferitele direcii
pe care le-am menionat nu mai e chiar att de
departe de o form de spiritualitate fr Dumnezeu
(ceea ce nu ne mpiedic de altfel s avem unul...).
Spiritualitatea, n forma ei religioas sau laic, a fost
studiat din plin de mai muli ani ca vector de sntate
psihic316. Ea se poate defini fr ndoial mai bine prin
314Dechesne M. i colab., Terror management and the
vicissitudes of sports fan affiliation: the effects of mortality
salience on optimism and fan identification", European
Journal of Social Psychology, 2000, 30: 813-835.
315Sherman D.A.K. i colab., Do messages about health risks
threa- ten the seif? Increasing the acceptance of
threatening seif messa- ees via self-affirmation", Personality
and Social Psychology Bulletin. 2000,26:1046-1058.
316A se vedea ndeosebi dou lucrri publicate de American
Psycho- logical Association: Miller W.R. (ed.), Integrating
Spirituality Into Treatment: Resources for Practitioners, 1999, i

dorina sau mai curnd nevoia de-a te confrunta


cu ceva mai mare dect tine: absolutul, infinitul, sensul
sau nonsensul existenei, al vieii i al morii, timpul,
eternitatea... i posibilitatea existenei Ivii Dumnezeu.
Practica dus la bun sfrit a stimei de sine poate
astfel s ne conduc pe cile spiritualitii, n practica
sa cotidian: Viaa spiritual este o atitudine mental
de fiecare clip317."
Andre Comte-Sponville, ateu, explic minunat acest
lucru: O spiritualitate fr Dumnezeu? Ar fi o spiritualitate mai curnd a imanenei dect a transcendenei,
mai curnd a meditaiei dect a rugciunii 318." Imanena: prezena totului n orice lucru, acolo unde transcendena presupune o nlare.
Ca i stima de sine, e de atins i mai ales de uitat n
linite prin orice lucru simplu al vieii zilnice... Apropierea senin de stima de sine este realmente, ntr-un
anume fel, o cutare spiritual, adic una care privete
spiritul nostru. Actualizarea ei (stima de sine se frmieaz sau devine fragil prin repetiie i stereotip)
este i o zetetic linitit (din grecescul zetetikos:
cruia i place s caute). Iat de ce nu vei termina
niciodat cu stima de sine i de ce va fi pasionant...

Sperry L., Sharnfran- ske E.P. (ed.), Spirituality Oriented


Psychotherapy, 2004.
317Dalai' Lama i Cutler H., L'Art du bonheur, Paris, Laffont,
1999.
318Comte-Sponville A., Dictionnaire philosophique, op. cit.

Btrnul domn arab i


televiziunea
Dragul meu Etienne...
Cretin charismatic, care pune n practic, fr
ostentaie, preceptele credinei sale. n urm cu civa
ani, zdruncinat de moartea mamei sale el care i-a
pierdut de timpuriu tatl, hotrte s devin voluntar
ntr-o unitate de terapie paliativ. Ii place gndul de a-i
nsoi pe oameni pn la porile morii. Cunoate pe de
rost (ca i mine) toate cntecele lui Georges Brassens
despre moarte, pe ciocli, pe gropari etc. Se gndete
deseori la moarte, la lumea cealalt, la eternitate, la
nviere, la viaa venic, la toate astea. Se gndete la
ele cu senintate, prietenul meu, Etienne, fiindc are
credina, o credin oarb, robust i de nezdruncinat.
Stima sa de sine? Nu cunosc alta mai solid ca a lui
i care s funcioneze att de bine. Etienne nu ridic
niciodat tonul, dar toat lumea l ascult. n munca
lui, Etienne nu d niciodat impresia de-a fora, dar
ceea ce face merge deseori. Aproape ntotdeauna,
chiar. Cnd nu merge, Etienne i rde de el, cu un
zmbet adevrat, mijindu-i ochii. Rde de el nsui
de-adevratelea, nu ca s joace rolul filosofului, al
pierztorului onest. Puin i pas de rolurile i de
personajele de compoziie. Nu l-am vzut niciodat
jucnd un rol. El rmne acelai cu toat lumea i n
toate mprejurrile. Glasul lui nu se schimb, privirea
nu se schimb, nici gesturile. Pe scurt, n privina
eecurilor sale am cam deviat de la subiect
Etienne, odat trecut decepia ratrii, se amuz

realmente de ea. Cred c savureaz lecia: s nu te


cramponezi de succese. O degust, o soarbe ncetior.
i gsete un gust bun, n cele din urm, odat ce a
trecut acea mic amrciune de la nceput, a reflexului
decepiei. Stima sa de sine, att de bun, face
deopotriv din Etienne o fptur destul de bizar, unic. Este un om foarte drgu, dar i foarte sincer, i
care poate, aadar, s spun lucruri neplcute, fr s
caute s necjeasc, d fiindc e adevrat i crede c
numai adevrul poate ajuta. Atunci, unii oameni se
enerveaz extrem de ru la nceput. Dar, dac relaia
dureaz, toat lumea sfrete prin a-l plcea pe
Etienne. Asta e situaia. Ne place cineva care e sincer
i drgu, chiar dac ne enerveaz uneori.
Discut adesea cu Etienne despre psihologie. n timp
ce scriam aceast carte, vorbeam despre stima de
sine. l ntrebam despre stima lui de sine. i asta nu i
plcea. Fcea ns eforturi, fiindc suntem prieteni.
Etienne nu vorbete uor despre el, dar i place n
schimb s povesteasc despre fascinaia sa pentru
kenoz, din grecescul kenoo: a goli, a extenua, a
reduce la nimic... Kenoza este starea de diminuare a
lui Iisus, care renun la condiia sa divin pentru a ne
arta ntr-o condiie uman i pentru a merge pn la
captul acestei condiii. Etienne crede c kenoza este
mult mai interesant dect stima de sine. Eu, unul,
cred c este unul dintre rezultatele sale. Vorbim despre asta, din cnd h cnd, cnd avem timp s ne
vedem.
Bun, Etienne s-a nscris deci ca voluntar ntr-un
centru de terapie paliativ i urmeaz o formaie
destul de avansat, cu mult psihologie, el, cruia asta
nu i place deloc (nu a citit niciuna dintre crile mele,
dei i le-am oferit). Apoi, ncepe s lucreze. Vine o dat

pe sptmn n secia unde a fost repartizat.


Infirmierii i dau unul sau dou nume de bolnavi pe
cale de a-i ncheia viaa n aceast unitate
spedalizat. i Etienne se duce s bat la ua lor ca s
le propun puin ajutor, ascultare, cldur omeneasc.
Uneori e primit fr entuziasm, ceea ce se poate
nelege: nu ai ntotdeauna chef s vorbeti cu un
necunoscut n acest gen de perioad din viaa ta.
Uneori, e bine primit. Adic e primit. I se spune s
intre, i se rspunde la ntrebri, i se ascult politicos
discursul de prezentare: M numesc Etienne, sunt
voluntar nsoitor i, dac suntei de acord, o s trec s
v vizitez n fiecare sptmn, dar nu suntei obligat
nici s m primii, nici s-mi vorbii etc."
Etienne se gndise mult la aceast activitate
nainte de-a o ncepe. Aa cum se ntmpl
ntotdeauna, o idealizase, i imaginase discuii
importante despre moarte i despre sensul vieii.
Lacrimi, emoii. Ca la cinema sau n cri. Nu c i-ar
plcea prea mult aa ceva, dar, n fine, aa i nchipuise, asta-i tot. Poate c, deopotriv, faptul de-a fi
voluntar ntr-un serviciu de terapie paliativ l valoriza
puin incontient. Nu avea nevoie de asta, v-am mai
spus, stima sa de sine era deja ntru totul bun. Dar,
s fad bine n jurul tu, e bun pentru ego, chiar dac
nu o fad pentru asta.
ncetul cu ncetul, Etienne a neles c rolul lui nu
va fi neaprat de-a vorbi despre via i moarte,
fiindc a vorbi despre aceste lucruri e, fatalmente,
tocmai ceea ce nu vrei s fad cnd eti n secia de
terapie paliativ. i apoi, mai sunt i psihiatri n aceste
secii. i infirmierele, att de drgue i de geniale. i
familia care vine n vizit (ceea ce nu e ntotdeauna
cazul, din pcate). n schimb, n aproape toate

camerele, exist un televizor. i cnd i petreci zilele


ntr-un pat de spital, i pe deasupra tii cum se
termin povestea (a ta, n orice caz) te uii adesea la
televizor. Chiar i atunci cnd eti foarte obosit sau
foarte mpuinat de boal, metastaze sau morfina care
te mpiedic s suferi, poi s te uii la televizor.
Aproape tot timpul. Avantajul cu televizorul e c nu
cere nicio energie cerebral i chiar niciun fel de
energie. i apoi, poi s dormi uneori; n privina celor
mai multe programe, asta nu schimb lucrurile cu
nimic.
i iat c Etienne i petrecea destul timp cu
persoanele pe care le vizita, uitndu-se la televizor cu
ele sau privindu-le cum dorm. Dup o bucat de
vreme, pleca n vrful picioarelor. Uneori, oamenii se
trezeau, i unii l rugau atunci s nu plece: Nu, nu,
rmnei, v rog." Alii se trezeau, dar nu cereau
nimic. n sfrit, alii continuau s doarm. Etienne
asuma destul de bine toate acestea i o fcea din
inim. Aa se ntmpl cu persoanele cu o bun stim
de sine. Se vedea fcnd i greeli, pe care mi le
povestea: Uneori, nu uit suficient de mult de mine, i
atunci plec prea repede, fiindc bolnavul m plictisete; sau uit s mai plec, fiindc m intereseaz, i
l obosesc. Dar faptul c neleg toate aceste lucruri
m face s progresez, cnd vorbesc despre ele la
reuniunile noastre de voluntari. Apoi spiritualizez: mi
spun c Dumnezeu m iubete aa cum sunt. L-a
amuza mai puin dac a fi mai bun..." Etienne i
punea totui multe ntrebri, i i se ntmpla pe
deasupra s-mi mrturiseasc c era uneori
dezamgit de aceast activitate. Deseori, n minte i
veneau gnduri de felul: Ce caut aici, n camerele
astea supranclzite, cu persoanele astea despre care

nu tiu dac le ajut cu adevrat, cnd am attea de


fcut n alt parte...?" Dar hotrse s fie voluntar,
deci continua. i avea s continue mai muli ani
atta ct va fi acceptat acolo, n orice caz ca s nu
rmn la suprafaa lucrurilor, ca s ptrund cu
adevrat n acest univers crepuscular al trecerii din
via nspre moarte.
ntr-o zi, Etienne a fost atins de graie. S-a
ntmplat n camera unui btrn domn arab care
numai avea nicio familie. Era acolo de mai multe
sptmni, ceea ce era mai curnd rar n acest gen de
secie, terapia paliativ, n general... Etienne se
ataase de btrnul domn. Discutaser mult la
nceput, la primele vizite. Apoi, totui cancerul lui se
agrava treptat, n ciuda vizitelor lui Etienne. Aa c nu
mai putea s vorbeasc prea mult, dar era bucuros ca
Etienne s vin, se vedea dup privirile lui. n seara
aceea, la televizorul din camera btrnului domn era
un med de fotbal. Btrnul domn nu putea practic s
se uite, i nchidea ochii tot timpul i i era greu s
respire. Dar cnd Etienne voia s nchid televizorul, a
fcut nu, nu" din cap, apoi i-a fcut semn, cum se
ntmpla adesea, s vin s se aeze lng el, pe
marginea patului. I-a ntins mna. Apoi a adormit.
Etienne nu mai fusese niciodat att de feridt.
Niciodat nu se mai simise att de mndru de sine
(cnd de obicei detesta s se simt mndru de ceva).
Niciodat nu se mai simise att de la locul lui de fiin
omeneasc. n camera acestui btrn domn arab, pe
care tia c l vede pentru ultima oar i pe care l
inea de mn, uitndu-se la un meci de fotbal la un
televizor cu sonorul dat tare (btrnul domn nu mai
auzea prea bine), mult, mult prea tare.

Concluzie
Reflecii de Marc Aureliu, Cartea a zecea, ntre 170
i 180d.fi319.
Suflet al meu! cnd vei fi oare bun i simplu, fr
prefctorie i fr sulemeneal? Cnd vei fi mai
vizibil i mai uor de cunoscut dect trupul care te
mprejmuiete? Cnd vei gusta dulceaa pe care o
simi avnd bunvoin i afeciune fa de toi
oamenii? Cnd vei fi plin de tine nsui i bogat de
propriile tale bunuri? Cnd vei renuna la aceste
cupiditi smintite i la aceste dorine dearte care te
fac s doreti fpturi nsufleite sau nensufleite
pentru a-i satisface patimile, timp ca s te bucuri mai
mult de ele, locuri i inuturi mai bine aezate, un aer
mai curat i oameni mai sociabili? Cnd vei fi pe deplin
satisfcut de starea ta? Cnd vei gsi plcerea n toate
lucrurile care i se ntmpl? Cnd vei fi convins c ai
totul n tine?..
Incercm, Marc Aureliu, ncercm...
Fgduim s facem tot ce putem.
Pace sufletului tu.

319n traducerea lui Andr Dacier (1742), Paris, Jean de


Bonnot, 1983.