Sunteți pe pagina 1din 25

GRIGORE BJENARU

INELUL LUI DRAGO-VOD


Vol. 2

CAPITOLUL V.
Fuga.
Slujb bisericeasc se sfrise i credincioii ieeau din biserica de la
Baia cu spatele, nchinndu-se nc o dat cu cruci mari, nainte de a porni
spre cas.
Dar de data asta, la ieirea din sfntul lca, nu se mai aflau pe nicieri
ceretori, care de obicei mpnzeau treptele zidirii i curtea acesteia.
Afludu-se c va veni la sfnta slujb mria s voievodul Drago cu
doamna i motenitorul su Sas-Vod cu domnia lui, Mitropolitul dduse
stranic porunc s nu se mai vad ipenie de milog, c-i prpd, nu-i mai
spal pe preoi i slujitori nici toat apa iretului.
Aa se fcuse c att la sosirea, ct i la plecarea de la biseric nu-l
mtmpinase pe domnul rii nici o mn ntins i nu se auzise nici o vorb
linguitoare de ceral.
Mria s poftise a se ntoarce la palat pe jos n aceast duminic de
Florii. Poporenii erau bucuroi s-l urmeze n drumul su, nconjurndu-l cu
mare dragoste, fr s ndrzneasc a-i striga uraturi de nici un fel.
Le plcuse mai cu scam c vod, nettind ce s fac cu mldia verde de
salcie sfinit, ai crei miori pufoi se rsfau asemeni unor podoabe de:
miaragd, o mpletise la mnerul n cruce al spadei sale i-i inea astfel bun
tovrie preafrumosului su inel cu piatr verde.
Alaiul domnesc nu era mare. n frunte mergeau Drago-Vod de vorb cu
boierul Lacu; dup ei veneau Sas-Vod cu boierul Bale, care scpase din robia
ttarilor, apoi boierii Cantemir i Mirislu i, dup ei, la o deprtare de civa
pai, veneau agale doamnele lui Drago-Vod, Sas-Vod i jupnesele boierilor
pomenii.
Cum era i firesc, femeile sporviau despre cozonacii nali cu nuci i
stafide, lucrai n lapte, unt i miere, despre oule roii ncondeiate i despre
mieii pstrai i hrnii cu mare grij, spre a fi jertfii i bgai la cuptor, n
ajunul marii srbtori cretineti.
Iar boierii vorbeau despre luptele ce-i ateptau cu ttarii, care ncepuser
s scoat iari capul pe la margini de ar.
Drago-Vod se opri o clip n loc i-i spuse boierului Lacu, dar aa, ca
s aud toi cei din urm:
Preacinstite i iubite al meu sfetnic, stnd azi la sfnta slujb a
Floriilor, ca s-i spun drept, mi-a fugit gndul de la cntrile popilor, dar ca s
mi-l nchin tot Domnului Dumnezeu!
Cum aa, mrite stpne? se mir Lacu, c nu pricep!
Iat cum zmbi Drago-Vod. Mi-am preumblat ochii pe toat
ntinderea dinluntru a bisericii acesteia din Baia i am privit cu mult luare-
aminte, i iari am privit-o i
Aci vod se opri.
i? ndrzni Lacu s ntrebe.
i nu prea-mi place. Mult mai frumoase i mai artoase sunt cele
papistae!
Sunt, mria ta, e drept! fcu plin de obid Lacu, sunt, c pe acelea le
ajut Papa de la Roma, pe cnd pe ale noastre le facem noi, care suntem
srcii de rzboaiele i jafurile cotropitorilor. Dar bun e Dumnezeu, ne-o ajuta
i nou s ridicm zidire mndr i falnic spre pomenirea neamului
romnesC. i a noastr a tuturor!
Ei, taman la asta m-am gndit, boier Lacule, c ar trebui s-mi leg i
eu domnia de o asemenea sfnt zidire, precum fcur Basarabii n ara
Romneasc, vecin nou. i aa, pn una alta, i pn ce om face aci n Baia
un sfnt lca, potrivit cu cetatea noastr de scaun, vroi s ridic la Olov o
biseric nu prea mare, dar care s aminteasc despre mine n veac i unde
s fie i gropni pentru mine i tot neamul meu, cnd ne va veni veleatul la
fietecare!
La Olov zici, mria ta? ntreb Lacu.
Ai auzit bine, boierule. Place-mi trguleul acesta mult i m desft la
privirea lui, ori de cte ori m duc s-l vd. i a vroi s am acolo un lca de
nchinare, odihn i cugetare!
Prea bine, slvite stpne! Am s aleg civa dintre oamenii mei de
ndejde, care s nu se ndeletniceasc un timp dect cu aceast treab, innd
din scurt pe aceia ce vor ridica biserica.
Cnd sosi acas, boierul Lacu fu ntmpinat ca niciodat, de doic fetei,
care se inu dup el de la poart, pn la ua casei.
Dana privea pe fereastr i vzu cum doica se nal, pe ct poate, ca s
ajung la urechea boierului Lacu, iar pe acesta cum se apleac din toat
nlimea sa, spre a prinde ce-i spune doica.
i se nfior cnd l vzu ncruntndu-se i ntrebnd-o rstit de cteva
ori.
De cum intr n cas, porunci slujitorului ce-l atepta nclinat s-l cheme
de ndat pe Radu.
i pn s vin cel chemat, Lacu se aez la masa pus din vreme n
cerdacul casei, i turn o can de uic tare i o ddu pe gt cu mare poft
dintr-o dat, cutremurndu-se apoi, i fcnd: Haaaaa, c minunat mai e i
zeama asta de prune! i, ndemnnd-o pe Dana, care trebluia prin preajm-i,
i spuse cu iretenie:
Tu nu sorbi un strop, fata tatii, s vezi cum i toarn foc n snge?!
Nu-mi place, ticu! zmbi fata n sil. Asemenea licori nu-s pentru
fete i nici pentru neveste!
n clipa aceasta se art n captul pridvorului Radu, care fcu o
plecciune i atept. Boierul Lacu l simi c a sosit, dar l mai ls s
atepte, gndindu-se cum s nceap vorba. Apoi, ridicndu-i capul dintr-o
dat, l ntreb cu mirare:
A ai venit?
Radu i nclin capul n tcere, furnd-o cu coada ochiului pe Dana,
care ncremenise, presimind c va urm ceva neplcut pentru ei amndoi.
n sfrit, Lacu deschise din nou gura:
Te-am luat cumva de la vreo treab? Ce fceai?
Eram prin grdin, mria ta!
Lacu l privi batjocoritor i-l ntreb rnjind:
Cutai cumva un loc potrivit s sdeti un puiet de stejar?
Fr s vrea, cei doi tineri i aruncar priviri ntrebtoare, apoi amndoi
i lsar ochii n podele, ca de o mare vin.
Btrnul se ridic n picioare i gri de ast dat apsat:
Jupn Radule, astzi la biseric, mria s Drago-Vod mi-a amintit
fgduina sa de a fi naul de cununie al fetei mele i m-a ntrebat ce am de
gnd cu ea? C, dup cte tie mria s, ateapt s-i fie cinstii gineri Aci
Lacu se opri o clip i continu, apsnd i mai tare pe cuvinte: O seam de
feciori de boieri i de la noi, din Moldova i din ara Romneasc i din
Ardeal
i domnia ta ce i-ai rspuns, ticu? ndrzni Dana, cu sufletul la
gur.
Eu i-am rspuns, fat drag rnji boierul, privindu-l int pe Radu,
care ncremenise lng u, simind c i s-au nfipt n suflet i i se rsucesc o
sut de cuite i-am rspuns repet btruiul c nu pot porni nunta, pn
nu-l am napoi pe armsarul meu Trsnet, rpit de ttari ntruct vroiesc ca
la nunt s clresc pe el mpodobit cum se cuvine a fi calul unui boier ca
mine. Aa c, Radule rugmintea mea ctre tine aceasta este: s pleci mne,
n zori dup Trsnet i s nu te ntorci fr el! Iar, ntre timp, noi vom griji
i de alegerea unui so potrivit pentru jupnia Dana!
Pe fat o podidir lacrimile i abia se stpni s nu izbucneasc n
hohote de plns.
Radu rmsese ameit o clip numai. i nghii cu greu nodul care i se
pusese n gt i rspunse cu sfial:
Mria ta i stpne, cine poate ti pe unde se mai afl acuma
Trsnet i ce mai e cu el? A trecut doar atta vreme la mijloc de cnd i l-au
rpit mrzacu n lupt. De-i trebuie un cal asemenea lui ia-l pe Fulger!
Nu, nu, ridic Lacu mna dreapt, ca i cum s-ar fi aprat de o
primejdie nu pe Fulger ai s clreti tu ca vornicel la nunt! Eu l vreau
pe Trsnet, care e mai tnr i mai ager! Deci, ne-am neles Fr s mai
pierdem vremea cu vorbe goale mine-n zori pleci dup Trsnet Du-te
sntos! Nu mai am nimic a-i spune!
A avea eu, stpne!
Ce?
ngduie s m-nsoeasc i Costea, tovarul meu de vntoare.
Aceasta nu e treab de un singur om!
Fie!
Pe drumul prpstios ce ducea ctre hotarul de miaznoapte al Moldovei,
naintau la pas domol doi clrei tineri ce preau, dup straiele lor, a fi
negutori. ntr-adevr, un al treilea cal, ce venea cuminte dup ei, fr a fi
inut de fru, avea n spinare o tolb mare, bine legat n pnze i frnghii, n
care, de bun seam, se afla marfa negutorilor.
Ai mai fost vreodat prin inuturile ttreti, Radule? ntreb cel care
mergea al doilea n ir.
Nu, frate Costeo, dar cu voia Domnului am s m descurc! Numai s
dm de urma lui Trsnet!
Mi-e team c-o s fie tare greu! Cine tie pe ce mini o fi ncput?
Cat s-ntrebm mai nti de geambai De la ei putem afla cte
ceva i inta cltoriei noastre la ttari e cum ne-am neles.
Oricum, frate Radule, grea sarcin i-a aruncat pe umeri boierul
Lacu! Pe ct m taie capul, eu socot c i-a pus gnd ru i c, ce mai la
deal, la vale vrea s te piard asta e!
Eh! oft Radu, dnd din cap. O fi vrnd el, dar nu i eu! M-am fcut
oare vinovat de ceva?
Eu, n locul tu, a fi dat bir cu fugii, vorba luia!
De n-ar fi fost la mijloc Dana, poate c-mi luam cmpii Dar mi-e tare
drag fata asta, care ar fi rs de mine aflnd c m sperii de cutarea unui cal!
Am i eu mndria mea, mcar c tiu c nu pot trage nici un fel de ndejde.
Atunci la ce bun s-i primejduieti viaa, aa, de-a surd?
tiu i eu? zmbi Radu ndurerat i i ndemn calul, care parc
domolise prea mult pasul: Hii, puiule, c ne ateapt Trsnet!
De cum intrar n inuturile ttreti, Radu fu numai ochi tot drumul, ca
s in minte totul la ntoarcere, care nu se tia cum va fi.
Trecur prin cteva sate srccioase, cu case mici, aproape bordeie de
chirpici, ntrebnd n dreapta i-n stnga de negutori de cai i geambai.
i toi i ndreptau nainte, ctre cetatea unde se afla Mrza, cel mai vestit
geamba cunoscut n prile ttreti, de la care lua cai chiar i hanul.
Dup o zi de mers cu mici popasuri, mai mult de cercetare, dect de
odihn i mncare, iat c li se art n faa ochilor o cmpie mare, pe care
troscotul crescuse n voie, mpestriat pe ici i colo cu flori de mueel.
Iar la marginea cmpiei se nla un zid, care nu putea fi altul dect acela
al cetii cutate de cltori.
Plini de nerbdare de a ajunge nai repede, cei doi tineri i ndemnar caii
i-n scurt vreme se aflar n faa porii strjuite de ctre doi suliai ce aveau
i hangere ta bru.
Suntem negutori de stmburi i mtsuri de la Polonia, deschide
Radu vorba. Avem marf bun i dorim s cumprm cai ttreti Cunoatei
cumva vreun geamba la care s gsim ce ne trebuie? Pltim bine! i, ca s-i
dovedeasc pe cum c ceea ce spune el nu-s vorbe de clac, negutorul
deschise o pung i puse n mna pzitorilor civa bnui de argint.
Ochii ttarilor sclipir bucuroi, iar cel mai btrn le deschise repede
poarta i, artndu-le cu dreapt o uli, le spuse:
O luai drept pe ulia asta, pn ajungei la geamie, apoi facei la
stnga, i o s vedei nite case mai artoase! ntrebai de Mrza geambaul;
nimeni n toat ara nu are caii uii; o s fii mulmii.
i voi la fel la ntoarcere! le fgdui Radu bucuros.
Norocul cltorilor c Mrza era acas. Un om scund, dar voinic, bine
legat, tuciuriu la fa i cu priviri piezie, pline de rutate.
Cnd Radu ncepu s-i spun povestea cu stmburile lui, Mrza l opri
scurt cu mna i-i gri:
Nu-mi trebuiesc pnzeturi i nici nu m privete ce fel de nego facei,
drumeilor! Eu cumpr i vnd cai, dar cai buni, pe sprincean, nu gloabe, nici
mroage Vd c suntei pe trei cai cai buni ce-i drept Vrei s vindei,
sau s cumprai?
S cumprm, preacinstite jupne! rspunse Radu, btndu-i inima.
Ne-ai fcut cinstea s spui despre caii notri c sunt buni. Noi ns dorim s
cumprm alii sau mcar unul i mai bun dect acetia. i stpnul nostru,
cel mai mare negutor din Polonia, ar vrea un cal negru, dac se afl. Bun de
clrie
Mrza sttu o vreme pe gnduri, nchizndu-i i mai mult ochii-i
splcii, se trase de sfrcul mustii drepte, apoi zise:
Venii la grajduri s vedei! i o porni nainte, cu negutorii i cu
vreo trei slujitori dup el.
Deschise larg ua, care scri prelung, i-i fcu pe caii ce roniau ovz
s-i ntrerup mncatul i s-i ntoarc uor capetele.
Ferestrele mari lsau s ptrund lumina n voie, aa c se vedeau bine
toi caii. Radu trecu alene i-i privi. Trsnet nu se afla printre acetia. Veni
ling Mrza.
Ei ce zici? l ntreb geambaul. Nu-i place niciunul?
Ba, ca s-i spun drept, toi sunt frumoi i voinici, dar nu e ce-ar dori
stpnul meu! Nu mai ai i alii?
Cum? Din toi tia nu-i alegi niciunul? fcu Mrza nemulumit.
i spusei c panul meu ar vrea un cal negru aa c
Mrza se-ncrunt o clip i spuse cu neateptat rutate:
Bine, dar! Poftete, rogu-te ncoace Mai am un armsar, care s-ar
putea s-i fie pe plac l in singur ntr-un grajd anume fcut pentru el
Radu tresri i ntreb cu sufletul la gur:
De ce?
Aa c-i de ras aleas! i rspunse n batjocur i cu ciudenie n
priviri Mrza, i se opri n faa unui grajd mic din lemn de stejar. Deschidei
ua i scoatei armsarul, gri el slujitorilor.
Doi ttari, avnd n mini unul o epu, i altul un cnut ptrunser n
micul grajd i, peste o clip, Radu i Costea auzir un nechezat puternic, care
le nghe sngele n vine. Era nechezatul lui Trsnet.
Flcii se ddur la o parte s fac loc i-i puser capetele n piept, de
team s nu fie recunoscui de cal i s-i trdeze, astfel, fr voia lui.
Dar Trsnet iei pe ua grajdului falnic ntre cei doi slujitori, cu gtul
ncordat. Trecu pe lng ei, prnd c nu-i bag n seam, dei Radu simi c a
tresrit o frntur de clip, dar s-a stpnit, nelegnd c se petrece ceva
ciudat
Ei, l ntreb Mrza pe Radu. De acesta ce zici, negutorule?
ntr-adevr, recunoscu Radu, ntr-adevr pare a fi un cal deosebit. Ct
ceri pe el?
Aci, ttarul izbucni ntr-un rs nestpnit, la care-i inur hangul toi
slujitorii si fcndu-l pe Trsnet s-i ntoarc frumosul su cap cu stea n
frunte.
i-l dau de poman dac eti n stare s te ii pe spatele lui nu mai
mult, ci ct numr eu pn la zece!
Cum aa?! se prefcu mirat foarte Radu. Ce fel de negutorie poate fi
aceasta?
Este aa cum este! Vzui ce grajd i-am fcut? De stejar! Ai mai
pomenit domnia ta grajd de stejar la un cal? i tii de ce? C pe cel dinainte, de
brad, l-a spart cu copitele N-am pomenit cal mai nrva i pn-acum,
nimeni n-a fost n stare s-l clreasc Pe toi i-a trntit i i-a clcat n copite.
Acest cal negru l are pe satan n el, s-o tii de la mine.
Dar de unde-l avei? se prefcu Radu mirat.
I l-a luat chiar fiul hanului acum un an, n lupt, unui boier
moldovean btrn i neputincios! Pesemne c de aia-l i purta calul Ori cu el,
ori fr el n spate, totuna-i era.
Ha, ha, ha! se fcu Radu c rde c poft. i acum domnia ta vrei s-
mi rup i mie oasele?
Aa-i c nu te-ncumei? Pe doi slujitori de-ai mei i-a lsat schilozi. Ai
putea totui s-ncerci, dar mai nainte s-i dau un sfat prietenesc rse din nou
Miza.
Care?
Spune-i prietenului domniei tale s-i sape i groapa! i gesmbaul se
porni din nou pe rs c de-o glum bun.
Ba iac asta n-o fac! rse i Radu, c doar n-o s m lsai
dumneavoastr ne-ngropat. ns ncercarea n-o pot face aci, n curte sau pe
uliele cetii. S ieim pe cmpie Cu un cal nrva nu se tie niciodat la ce
te poi atepta i n-a vrea s m dea de ziduri.
Unde pofteti! strig Mrza. Punei-i aua! Sfritul tot acelai va fi, i-
o spun eu Hai la cmpie!
Cei doi slujitori pornir cu frumosul cal nainte, iar dup ei tot alaiul.
Costea clare, la pas, i ceilali dup cai. Se oprir n faa porii. Radu le fcu
semn ttarilor s lase calul slobod. l fulger cu privirile pe Costea, care-nelese
i lu friele celorlali doi cai. Apoi Radu i fcu o cruce mare i opti:
Doamne-ajut! i scuip n palme i le frec una de alta i fcndu-i vnt,
fr s pun piciorul n scar, sri pe el uor, l btu pe gt cu dragoste i
strig: Hai, Trsnet, flcul tatii! hii, ca vntul i ca gndul, vorb din
basme!
i Trsnet, slobozind un nechezat puternic i ptrunztor, i ncorda
gtul i ni ca din arc, urmat de Costea cu ceilali cai, care pornir n goan
nebun ca s nu se lase mai prejos. Ttarii rmaser ncremenii. Cnd
neleser n sfrit, ce se-ntmplase, clreii erau prea departe i ar fi fost
prea trziu ca s-i mai ajung cu vreun cal, orict de iute ar fi fost acela.
Cnd intrar Radu i Costea cu cei patru cai pe poarta castelului din
Baia, boierul Lacu era n pridvor cu Dana, fcnd haz de o cloc ce scosese
boboci de ra i privea mirat la ei.
Pe cal fiind, Radu i scoase cuma cu pan verde i gri:
Srutm dreapta i bun gsit! Iat, boierule, m-nclin cu slujba-
ndeplinit. Trsnet este iari acas!
Dana i duse mna la inim i se fcu roie ca macul, iar Lacu holb
ochii, nevenindu-i s cread i se repezi la cal, rsfirndu-i coama neagr, corb.
Apoi l srut pe ochi.
Radu sri din a drept n picioare. Costea desclec i el, dnd caii n
grija unui slujitor.
Btrnul boier veni apoi lng Radu i-i spuse zmbind, mcar c nu-i
venea:
Bine c venii, jupn Radule! Odihnete-te, odihnete-te, dragul meu,
ca s prinzi noi puteri, c am a-i ncredina alt treab voiniceasc, pe care
numai tu o poi duce la ndeplinire.
Care anume, boierule? ntreb Badu, tremurnd i stpnindu-i cu
greu mnia ce ncepuse s-i clocoteasc n vine!
E, fcu Lacu nepstor, un gnd mai vechi de-al meu, poate
nstrunic, dar care, nfptuit, i-ar pune n mirare pe toi vntorii notri i
chiar pe mria s Drago-Vod!
Dar care, boierule? strui Radu, bnuind c la ceva uor nu se putea
atepta.
Lacu pru c se gndete cteva clipe, apoi spuse alene:
Iac, m-am cam sturat s tot folosim oimi la vntoare i m-am
gndit c pentru vieti mai mari, cu blan, foarte nimerii ar fi vulturii!
Radu tresri puternic i se ddu un pas napoi:
Vulturii, mria-ta?!
Da, ai auzit bine, vulturii am zis, c se gsesc sumedenie n creierii
munilor notri fie vulturi-codalbi sau zgani sau pleuvi sau i mai bine
pajere Da, da, s-mi prinzi doi pui de pajer i s-i nvei la vntoare, c
tu te pricepi mai bine dect toi!
Dar cine-a mai pomenit, mria-ta, vulturi nvai la vntoare? oimii
sunt altceva, dar vulturii?! se uimi Radu.
Dac n-a pomenit pn-acu', o s pomeneasc de-aici nainte! Mine,
nu; dar poimine pleci dup vulturi Carpaii gem de ei.
Radu i ridic privirile ntrebtoare asupra Danei, care-i rspunse din
ochi ndurerat. Apoi se rsuci pe clcie, fr s mai spun o vorb i plec.
Costea l urm de ndat i, cnd fu ncredinat c nu-i poate auzi nimeni, i
opti:
Acum ai neles c vrea s te piard? Pi cnd te-ar prinde vulturoaica
la cuib, te-ar pli cu aripile i i-ar scoate ochii cu clonul. Ci pstori
ndrznei am vzut eu orbii de vulturi!
Pe mine n-o s m orbeasc, fii fr grij! i rspunse Radu nfuriat
Aadar, tot ai de gnd s te duci?
Nu tiu nc bine ce am s fac. Cu Trsnet ne-a ajutat norocul,
isteimea i iueala lui. i apoi i mie mi era tare drag calul sta i-mi lipsea!
Dar c eu s fiu orbit de vulturi, i s rmn milog la curtea lui Lacu i apoi
s-i dea fa dup cine tie ce fecior de neam, numai fiindc-i de neam De!
Asta n-o mai pot ndura. i-arunci
Atunci nu cumva s faci vreo prostie?!
Am s-i urmez sfatul, orice s-ar ntmpla!
S fugi?
N-am ncotro, frate Costea! Cu timpul am s m linitesc am s uit,
cum o vrea Dumnezeu! Dar ca s-i bat Lacu joc de mine mai departe nu mai
vreau cu nici un chip!
A treia zI. Boierul Lacu trimise un slujitor s-l cheme pe Radu; dar n
locul lui veni starostele de vntori foarte nelinitit:
Mria ta, jupn Radu nu se afl nicieri!
Cum aa?! se-ncrunt btrnul nspimnttor la vedere. N-a lsat
vorb unde s-a dus?
Nu, boierule. Asear, dup cin, am mai stat de vorb puin i apoi ne-
am dus la culcare; ne-am spus noapte bun ca de obicei i azi m-am gndit,
cnd nu l-am vzut pe nicieri, c s-o fi dus la pajere, dup cum l auzisem
vorbind deunzi.
Fr s stea de vorb cu mine mai nainte?! se rsti Lacu. Dac voi nu
tii ce-i cu el, s v spun eu: a fugit! i de nu mi-l aducei aci ct mai degrab
viu sau mort, v spnzur de grinda casei pe toi, ca s fii pild i pentru ali
nemernici. Haida, car-te de aci i dect s te ntorci fr de Radu, mai bine s
te arunci n Bistria.
Am neles, nalte stpne!
Vezi ce cal lipsete din grajd! i s punei cinii de vntoare pe
urmele lui. Ha, ha, ha, rse n sil boierul, asta-i bun, zu aa, cinii nvai
de Radu s adulmece vnatul dup miros de ast dat or s-l prind pe el
nsui. Mai mare rsul de aa pozn nemaipomenit. Dar el i-a fcut-o singur.
Ce a cutat, va gsi. Du-te!
Andrei, starostele de vntori, i andru, ajutorul lui, erau amndoi buni
prieteni cu Radu i se gseau n mare zbucium sufletesc: chiar ei s fie trimii
cu cei mai buni vntori i cu cinii dup fugar?!
Ce facem, Andrei, cum o scoatem la capt cu povestea asta
nenorocit? ntreb andru.
N-avem ncotro, trebuie s ne facem datoria, trebuie s-l prindem, c
altminteri sunt n joc viaa noastr, femeile i copiii notri! Ce putem face alta?
Numai s dm de el! oft cu grij Andrei.
Trebuie s dm! Cred c Radu o s umble mai mult noaptea, ca s nu
dea de bnuit. Ei, noi vom merge fr preget i ziua i noaptea!
Uor de vorbit, dar greu de ndeplinit. Pi crezi c te mai poi ine pe
picioare, omule, dac ai s umbli o zi n ir clare? Vai de capul tu! Fr de
popas nu se poate. Vorba e ncotro s-o pornim dup el? Iat, cinii nu-i
adulmec nici o urm. Nici pomeneal de copite, nicieri S tii c a nvelit cu
paie i crpe copitele calului i s-a tot dus! Pas' de-l gsete. Dar stau i m
gndesc c spre rsrit, la ttari nu s-a putut duce; la miazzi, n ara
Romneasc, de asemenea. Nu s-a putut ndrepta dect napoi spre
Maramure, unde are prieteni!
Iste eti, mi Andrei! Aa trebuie s fie, precum zici. Deci, hai s
apucm pe drumul care ne-a adus din Maramure n Moldova i nu se poate s
nu dm de el sau mcar de urmele lui pe undeva.
n seara urmtoare, venind dinspre Cmpul lui Drago, trecu prin satul
Boureni un clre trudit, plin de praf i sudoare, care i se scurgea pe obraz
lsndu-i dre murdare. ntreb de casa oltuzului i ceru a vorbi cu stpnul,
care, cnd auzi c e cutat de om de la domnie, iei ndat.
Bun seara, jupne oltuz! gri clreul
Bine-ai venit, jupne! rspunse oltuzul. Cu ce-i pot fi de folos?
Iat care-i nevoia ce m mn la domnia ta: sunt trimis de mria s
Drago-Vod tocmai la Maramure s caut oimi pentru vntoare. Mi-i tare
degrab, dar calul meu, mcar c-i vrtos precum se vede, a obosit. i-l las
pn m ntorc i te rog a-mi da altul odihnit!
Apoi dac-i numai att, treaba e fcut! gri oltuzul. Cai ca ai mei se
tie c nu are nimeni n Boureni. Poftim s-i alegi i umbl sntos! S tii,
ns, c nu mi-e ruine nici cu calul domniei tale. Da' acolo-n traista aceea ce
se zbate?! ntreb omul cu uimire.
Ha! rse n sil clreul. Un biet vtui, care mi-a czut n mn n
drumul meu prin pdure. mi prinde bine la drum lung, c n-am timp s mai
vnez, n goana mea dup oimi.
Aa, aa! fcu omul. Mcar c i-ai luat i arcul i tolba cu sgei i
vd c i securea o ai la spate.
Ca s fie la orice nevoie, jupne oltuz!
Aa, aa, ncuviin din nou oltuzul. Iac, poftim alege-i calul care-i
place i pune-l pe al domniei tale n locu-i!
Pe aceleai meleaguri, puin btute de oameni n cursul unui an, se ivi la
scurt vreme dup trecerea clreului nostru, un plc de oteni pe cai vnjoi,
avnd cu ei i o hait de cini.
Preau c sunt n cutarea cuiva: mergeau la pas i asmueau clinii
ncoace i ncolo, doar vor adulmeca vreo urm.
Deodat, unul dintre ei, ce prea a fi cpetenia, tresri la auzul unui
nechezat prelung i parc ndurerat.
Stai pe loc! strig el cuprins de fiori. Dac nu m neal auzul
Dar n-apuc s-i sfreasc gndul c nechezatul se auzi din nou, de
ast dat mai puternic, de parc ar fi fost neles de calul ce voia s le dea de
veste c se afl prin apropiere.
Dac nechezatul sta nu-i al lui Fulger, armsarul lui Radu, eu mi
pun capul pe trunchiul din faa noastr i nu-l mai iau de-acolo! S-o lum pe
poteca din dreapta s vedem unde ne duce! gri nfierbntat oteanul de
adineauri.
Drumul i scoase de ndat chiar la intrarea n satul Boureni.
Ceata se opri din nou i atept. i pentru a treia oar se auzi nechezatul
puternic al calului.
Nu mai e nici o ndoial, spuse Sandu. Ai dreptate, Andrei. E Fulger!
i plcul porni grbit, lsnd n urm-i un nor de praf.
Ca atrai de o presimire se oprir n faa casei oltuzului.
Andrei se apropie clare de poart i btu cu mnerul spadei de trei ori.
n aceeai clip chiar se auzi din nou nechezatul cunoscut i stpnul casei se
ivi de dup un nuc rmuros cu tulpina groas ct doi oameni voinici.
Bun vremea, prietene! zise Andrei. Bucuroi de oaspei?
Api, zmbi oltuzul, spre a v rspunde la aceast ntrebare, va mai
nti s tiu ce fel de oameni vor s-mi intre n cas!
Aa-i! Pe scurt, suntem oteni de-ai boierului Lacu i cutm un
fugar!
Prea bine; v doresc s-l prindei ct mai degrab; dar ce v-a fcut s
credei c l-a adposti eu cumva, de v-ai oprit taman la casa mea?!
Aa-i i asta! Am auzit un nechezat care credem c este al unui vestit
armsar, pe nume Fulger, clrit de fugarul cutat!
S-ar putea s fie! E adevrat c n grajdul meu se zbucium un
preafaimos armsar strin de ai mei; clreul acestuia ns a plecat de mult!
Cum aa?
Calul i era istovit de drum; omul mi-a spus c-i de la domnie i umbl
dup oimi; m-a rugat s-i mprumut alt cal pe care o s mi-l napoieze la
ntoarcere. Asta-i toat trenia. i acu, poftii s vedei calul!
Ba, mai bine fii bun, rogu-te i ad-l domnia-ta ncoace!
Pi, tocmai asta e pozna, c nu pot, nu se las, e cal nrva,
care nu tie dect de stpnu-su! se vit oltuzul.
Taman ca frate-su Trsnet! rse andru. Ci de soi, romneti! Hai la
grajd.
Fulger i ntmpin cu un nechezat plin de veselie i nu mai avu
astmpr. Andrei l btu pe greabn cu palma, i puse cpstrul uor i-l
scoase afar.
Prietene, i gri andru, oituzului, i fgduim a-i aduce napoi calul
dumitale. Noi pe acesta l lum, vezi c ne cunoate i ne ascult c pe stpnii
lui. Pn atunci, primete calul acesta care ne e de prisos i rmi cu bine!
Mergei sntoi i s tii c eu v atept cu calul meu; vd c nu m
pot mpca bine cu ai domniilor voastre!
Te mai rugm un lucru, ca s ne uurezi sarcina. tii cumva ncotro a
apucat-o fugarul ce-l cutm?
Dac mi-o fi grit adevrul sau m-a amgit nu pot ti, dar el mi-a spus
c l-ar fi trimis mria-sa Drago-Vod tocmai la Maramure, dup oimi de
vntoare! Aa o fi, n-o fi aa, Dumnezeu tie! Dar domniile voastre pornii
ncotro vei crede de cuviin i fii sntoi!
Andrei l privi repede pe andru i strig:
Vzui, mi, frate andrule, c am cugetat bine? N-avea ncotro s-o
apuce dect spre Maramure! Ce mai ateptm dar?
Rmi sntos, om bun, i s ne vedem cu bine!
oltuzul rmase n pragul porii, alturi de calul lsat de oteni i urmri
plcul care strni din nou un nor alburiu de praf, ce se risipi i se pierdu n
zare, pn nu se mai vzu nimic.
Dimineaa era senin i cald ca o zi de var timpurie. Clreul strin
nainta anevoie, la pas, pe drumul coluros de stnc ce mergea ctre
Maramure. Se gsea nc n ara Moldovei. Abia trecuse Bistria prin vd,
cnd deodat i ajunse la urechi un zvon ndeprtat de ltrturi cunoscute.
Inima ncepu s-i bat cu putere n netire.
Au pus cinii pe urmele mele! i zise el. Cinii nvai de mine! Noroc
c m-am gndit c se poate ntmpla asta!
Sri sprinten de pe cal, l lu de fru i-l ascunse, priponindu-l n dosul
unui desi de brazi i tufe de ienuper.
Aa, gri mai departe clreul, vorbind cu sine nsui, i acum s
pofteasc s m prind! S ne ainem aci, lng stnca asta nvelit n muchi
verde. Dac vin pe urmele mele, trebuie s treac, pe la mijlocul pajitei. S
vedem acum dac cinii mei n-au uitat ce i-am nvat!
Se ascunse n spatele stucii la timp. ndat ltrturile se auzir aproape
i la mijlocul pajitei se artar copoii boierului Lacu, adulmecnd cu boturile
la pmnt. i-n clipa urmtoare, ca din senin, ni un iepura, care o lu la
goan prin faa haitei.
Cinii, nnebunii la vederea vnatului, pornir sgeat dup el. Clreii,
care nu avuseser vreme s vad dup ce alearg cinii, crezur c acetia au
simit puternic urma fugarului i se npustir clri dup ei. Iar fugarul sri n
dosul desiului, nclec i o porni mai departe prin raritea de brazi Dar
iretlicul lui fu dibcit numaidect. Nu degeaba clreii ce-l urmreau fuseser
tovarii lui de vntoare.
Asta-i una de-a lui Radu, mi pun mna n foc! spuse Andrei rznd
totui, mcar c fusese pclit.
M tem i eu; semne c-i prin apropiere!
Dac-i aa, dup el mai departe!
Ian stai pe loc i ascultai! strig Costea. Auzii tropotul unui cal la
pas?
Oamenii i ascuir urechile i prinser ntr-adevr zgomot de copite
btute rar.
Nu poate fi dect Radu! spuse Andrei. ntr-acolo, degrab.
Caii vntorilor erau obinuii cu muntele. Clcau uor, cu capul n jos,
alegnd pietrele i naintnd cu grij. Deodat n faa lor se ivi clreul strin.
Radule! strig andru, Radule, fratele meu, stai pe loc!
Dar Radu i nfipse cu nverunare pintenii n burta calului, care se
ridic n dou picioare, necheznd dureros i se avnta n codru.
n aceeai clip ns, cinii, care-i recunoscuser stpnul, pornir
valvrtej, scheunnd de bucurie, i-i nconjurar calul cu ltrturi vesele,
mpiedicndu-l s mearg mai departe. Atunci Radu sri din a i o lu la fug,
cutnd scpare printre steiuri i brazi.
Andrei i striga, punndu-i minile la gur:
Radule, avem porunc s te aducem napoi viu, sau mort. E-n joc i
viaa noastr, nu numai a ta. Fii cuminte i stai pe loc! Tu eti unul, iar noi,
zece; tot nu poi scpa din minile noastre n cele din urm, orice ai face!
La aceste vorbe, Radu, cugetnd c Andrei are dreptate, se opri, le iei n
fa, abia stpnindu-i lacrimile de ciud, i le spuse cu obid:
Ah, de ce nu s-a deschis n faa mea o genune ca s m-arunc n ea i
s sfresc odat cu viaa asta plin de npast!
Suie-te pe cal i hai, napoi, Radule! i nu dezndjdui! l mbrbta
andru. Am auzit i eu o vorb rmas de la nelepii btrni din vechime:
chiar atunci cnd i-ai pierdut cea de pe urm ndejde, tot s nu-i pierzi
ndejdea!
Hm! rse cu amrciune Radu, ce puin se potrivete cteodat vorba
cu fapta. Viaa le d pe amndou peste cap. A vrea s-l vd pe neleptul care
a scornit aceast vorb n locu-mi i s-l ntreb; la ce i-ar folosi ndejdea lui
cea de pe urm?!
Cnd Radu intr n curtea boierului Lacu, ntre andru i Andrei, cu
minile slobode, ca orice om liber, stpnul casei l atepta tremurnd de
mnie. Ridic pumnul i voi s-l lase nprasnic asupra tnrului, dar un ipt
de la fereastra de sus l fcu s se-ntoarc brusc i s rmn cu braul n aer.
Capul Danei dispru din fereastr i boierul se stpni, amintindu-i deodat
c acestui om i datorete viaa feei sale, ce-i era att de drag.
Url totui ca un scos din mini ctre cei doi starosti de vntori:
De ce nu l-ai legat?
La ce s-l legm, boierule? rspunse Andrei suprat, dac s-a dat n
minile noastre de bun voie. Doar n-o s mai fug!
N-o s mai fug, pentru c o s stea la butuc. Acuma chiar, n faa
casei, ca s-l vad toi cei ce vor trece pe aci i s le fie nvtur de minte!
De srbtorile Patelui, la casa boierului Lacu era mas mare. Din nou
aceast petrecere avea s fie cinstit de mria s Drago-Vod i ai si.
Dinaintea prnzului ncepuser s soseasc la curtea Lacului rdvane
trase de cte patru cai, eu boierii poftii la marea srbtoare de primvar.
i toi boierii i jupnesele ce soseau l priveau pe Radu pus cu braele i
picioarele n butuc, ca i cnd n-ar fi vzut nimic, i intrau nepstori n casa,
fr s-ntrebe mcar ce e cu el.
ntr-un trziu sosir i domnul cu ai lui, ndelung ateptai de toat
suflarea. Dar iat c, de ndat ce intr pe poart mare, nalt i grea de stejar,
Drago-Vod dete cu ochii de Radu n butuc i se opri, ncruntndu-se
nemulumit.
Ce-i cu Radu n starea aceasta, boier Lacule? fcu vod grabnic
ntrebare boierului, care-i ieise n ntmpinare.
A fugit de la casa mea ca un lotru de codri, ca s nu-mi ndeplineasc
o porunc i, pentru aceast mrav fapt, l-am osndit precum se vede!
De cnd st astfel?
Numai de ieri, mria ta!
i nu socoi domnia ta c-i prea mult s mai steie i astzi? ntr-o zi de
mare srbtoare cretineasc, aa precum este aceasta ce o prznuim?
i fiul mea de ar fi greit astfel, rspunse cu semeie Lacu, i-a fi dat
aceeai pedeaps, mria ta, spre a fi pild de ndreptare i altora.
ntr-o zi de mare srbtoare, boierule, cnd toat lumea mnnc, bea
i se veselete, se cade a fi mai ngduitori, mai ierttori cu semenii notri. Eu
nu a putea s stau tihnit la masa domniei tale, tiind pe cineva c zace n
butuc ca un tlhar de drumul mare. Cu att mai mult, boierule, cu ct acesta
este Radu, care, precum bine tim cu toii, a fcut ntotdeauna mult pentru
casa dumitale, purtndu-se mai frumos ca muli fii adevrai i buni prieteni.
Iar dac a fugit, nu tiu, zu, dac nu a avut i un pic de dreptate. Socot c m-
ai neles! mustci vod.
Cum nu se poate mai bine, nalte stpne! S fie dezlegat Radu de
ndat! porunci boierul Lacu.
i s pofteasc, aa, ca ntotdeauna, la masa noastr! adaog vod,
smucindu-i fruntea n sus i pornind spre intrarea n cas.
CAPITOLUL VI.
Viaa lui Drago-Vod n grea cumpn.
Iscoadele moldovene aduser tirea c, de ast dat, n fruntea hoardelor
ttreti venise nsui hanul lor, Ghirai.
Otile se ciocnir n ara de Sus, pe un loc larg dinainte de Dorohoi i
btlia fu mai crncen ca niciodat. Hanul nu intrase n lupt, el privea clare
de pe un dmb, strigndu-le alor si cuvinte de mbrbtare. Drago-Voda i
mprise oastea n patru cete n cap cu el nsui i cu cte un boier de
credin, printre acetia socotindu-l i pe Bale.
Ttarii, urcai clri pe un deal uor nclinat, i ddur drumul la vale n
urlete ce te nfiorau pn n mduva oaselor, prvlindu-se ca nite bolovani vii
asupra moldovenilor, care, vzndu-i c vin nprasnic n clipa potrivit, dup
obiceiul lor, se rupser n dou i-i prinser pe dumani ca-ntr-un clete uria.
Sunau scuturile de loviturile spadelor, dar rsunau i tidvele cotropitorilor
sparte de ghioagele moldovene; cele mai multe capete se prbueau n rn,
bolborosind cuvinte nenelese.
Nu v lsai, copii! strig Drago nfierbntat la culme, tind n
dreapta i n stnga cu paloul su mare i greu.
Dar acela care se ntrecuse pe sine nsui i-i lsase pe toi mui de
uimire fu Radu. Fulger, calul su, se lupta aproape tot timpul n dou picioare;
iar el, mnuind cu agerime dou spade, fcuse prpd.
Deodat i struni calul i apoi se repezi nainte ca dus de vnt. Boierul
Lacu era n primejdie de moarte. Trei ttari l nconjuraser i erau gata s-l
doboare, cci btrnul istovit abia se mai apra. i marea mirare a lui Radu era
fptul c n preajma lui Lacu, vznd aceasta, se afla boierul Bale, crezut
prieten i care totui nu se gndea s-i sar n ajutor, ateptnd parc s vad
ce se ntnipl.
O clip de ar mai fi trecut, i Lacu ar fi fost pierdut pentru totdeauna.
Dar chiar n clipa aceea se ivi ca din senin Radu, care, din dou lovituri numai,
isprvi cu cei trei ttari i ndrzni s-i strige lui Bale, fr s-i pese de ce va
urm:
Ce-asteptai boierule Bale, de stteai aa, nepstor?
Apoi, ndreptndu-se spre Lacu, spuse:
Hai, stpne, ajunge de-ast dat!
Lacu se ls dus ca un copil i de abia mai putu s ngaime:
i mulumesc, Radule!
Dar Radu nu mai avea timp s asculte mulumiri. Vzu cu groaz cum
hanul Ghirai ridic mna i din spatele dmbului se ivete o nou oaste
proaspt, odihnit, gata de lupt. i, lsndu-l pe Lacu la adpost, porni
chiuind ca la nunt:
Uiu, iu, iu, pe ei, mi, nu v lsai! Aci s le spm mormntul!
mbrbtai de vitejia fr de seamn a lui Radu, pornir toi moldovenii
cu o ndrjire nemaipomenit. nspimntai de nverunarea neateptat a
acestora i de vederea capetelor ce zburau n toate prile, ttarii rupser
irurile i se ntoarser, rupnd-o la fug.
Dar hanul ajunsese s coboare dmbul i iat c se gsi fa n fa cu
boierul Bale. Ridicar amndoi spadele, le ncruciar, dar niciunul, nici altul
nu cutez s loveasc. Ba lui Radu, care ar fi dorit s-l nfrunte el pe han, i se
pru c cei doi vrjmai schimb cteva vorbe, i mai ciocnesc spadele de
cteva ori i se ndeprteaz unul de altul, fr nici o noim.
Aci nu e lucru curat! i spuse Radu. Oare Drago-Vod o fi vzut
aceast?
Dar mria s nu avea vreme s priveasc cum se bat ceilali, c trebuia
s le in piept la doi ttari, care se npustiser asupra lui.
i iat c, la un nou semn al hanului, ttarii, prefcndu-se c fug
ngrozii, prsir cmpul de btlie.
Lui Radu i se pru c nici de ast dat nu-i lucru curat i i fgdui s
fie cu mult luare-aminte.
La ntoarcere, boierul Bale caut s se in mai pe lng Radu. n
apropiere de Bale, cnd caii lor se gsir, n sfrit alturi, Bale i opti!
S-i spun drept, jupn Radule, te credeam mai iste!
i ce te face s crezi c te-ai nelat?
Te mirai c n-am srit s-l scap pe boierul Lacu, primejduindu-mi eu
viaa mea, pe care o socotesc mai preioas dect a lui? Ci eu m mir de
domnia ta c ai srit s-l scapi!
De ce?
Poate c te mai pune din nou la butuc, cnd i-o veni bine! rnji
btrnul boier.
Radu cltin din cap cu amrciune i rspunse:
Toane de btrn, boierule Bale!
Hm! i strnse buzele cu dispre boierul Bale, dnd din cap i
rsfirndu-i barb alb cu degetele-i butucnoase. Pcat c Lacu nu tie s
preuiasc aa cum se cuvine un om ca tine, Radule!
Aci, tnrul otean izbucni, cuprins de o mare mnie, i spuse cu buzele
strnse, n oapt:
Ca s vezi i domnia ta, boierule Bale, pe cine i-a ales vod mare
sfetnic! Ptiu! i Radu scuip cu scrb n praful drumului i nverunat i
vrs nduful mai departe: pe altul mai priceput nu-l gsea, parc nu mai erau
atia i atia boieri de seam, mult mai destoinici dect el.
Bale nu-i mai ncpea n piele de bucurie c Radu rostete asemenea
cuvinte despre Drago-Vod i Lacu. Ar fi voit s spun i el ceva n sprijinul
celor rostite de flcu, dar rmase uimit peste msur, auzindu-l pe tnrul
osta c d viu grai chiar gndurilor sale:
Pcat c mria ta erai pe atunci prins la ttari; poate altfel s-ar fi fcut
lucrurile n ar. E, dar bun e Dumnezeu! oft Radu, ridicnd privirea spre cer.
i eu spun despre tine, Radule, c s fi fost tu omul meu, ehei!
Radu nu-i ddu pas s isprveasc i-l ntreb repede:
Nu zu, chiar ai dori aceasta, boierule Bale?
Ehei, rspunse btrnul surztor, i-ar pune Dumnezeu mna n cap;
dar am stat prea mult de vorb mpreun i s nu dm de bnuit. Dac vrei,
treci mine sear pe la mine!
Hei, a trece eu, boierule, dar sunt inut tare strns de cnd am fugit.
La ce s le spun c vin la curtea mriei tale? mi trebuie o pricin!
Am s te cer eu Lacului, spunndu-i c vreau s te cercetez asupra
unor celandri de copoi, dac face s-i pstrez sau nu pentru vntoare.
Aa da, c altminteri, s-i spun drept, m cam tem, i nu de alta, dar
n-a vrea s mor pn nu-i las puin snge stpnului.
Btnd n pinteni de bucurie, btrnul boier i spuse ncntat de dibcia
lui:
Al meu e Radu. De acuma pot pi neabtut pe calea mult dorit.
A doua zi se nfi la curtea boierului Lacu un slujitor domnesc, care-i
spuse marelui sfetnic c e poftit dimpreun cu Radu la palat.
nclecar i pornir amndoi deodat. Tot drumul de la el de acas pn
la curtea domneasc, Lacu nu vorbi dect atta, i asta mai mult ca pentru
sine nsi:
De ce ne-o fi chemat vod pe amndoi?
Drago-Vod nu le puse prea mult rbdarea la ncercare, c, ndat ce-i
vzu pe fereastr, i ntmpin cu braele deschise, i pofti s ad i le spuse
surznd:
Iat care-i pricina acestei chemri cu noaptea-n cap! Radu Bradu,
destoinic otean al domniei tale, boier Lacule, a dovedit mult pricepere i
deosebit vitejie n lupta noastr cu ttarii. Aceste alese nsuiri ale lui se ade
a fi cu cinste rspltite de ctre toi i mai vrtos de ctre domnul rii. De
aceea am hotrt s fac cpitan de oaste i s-l iau de aci nainte n slujba mea
la palat!
Radu se fcu tot flcri de fericire. Dar Lacu, schimbndu-se fr rost de
pe un picior pe cellalt, gri nemulumit:
Nu e prea tnR. Mria ta?
La fel de tnr a fost i cnd i l-a adus napoi pe Trsnet i ieri, cnd
te-a scpat de la moarte! i apoi, boierule, vitejia n-are vrst. Eu i cunosc
bine toate isprvile, E om de ndejde!
Dana edea cu capul aplecat pe gherghef i lucra adncit n gnduri.
Deodat tresri la zgomotul fcut de nite pai uori, ce n-ar fi dorit s fie
auzii.
Cnd ridic privirea ntrebtoare, n faa ei era Radu.
M iart dac te turbur din lucru, domni Dana, dar am venit s-mi
iau rmas bun!
Fata surse cu tristee i rspunse:
Am aflat de slujb cu care te-a cinstit vod! Cpitan de oaste e ceva,
jupn Radule La mai mare i urez din tot sufletul.
S te-aud Cel de sus! Acum ns, gri de ast dat Radu cu o
neateptat ndrzneal i nerbdare, acum cred c-i pot vorbi tatlui domniei-
tale despre noi doi pe leau, neted!
Mi-e team! E aa de ndrjit! Mai ateapt, rogu-te!
Ba nu, domni! Trebuie s-o lmurim acum, ca s tiu ce-mi rmne
de fcut! Chiar acum m duc la dnsul!
Radule, nu, nu nc.
Dar tnrul nu mai rspunse, urc n grab scrile i ptrunse n odaia
btrnului sfetnic.
Srutm dreapta, cinstite boierule!
Lacu mormi ceva ce voia a fi bun ziua. Apoi ridic la el ochii
ntrebtori.
Am venit s-mi iau rmas bun!
Mergi sntos!
i mai am a spune ceva, mria ta! i anume c, dup cum bine tii,
preacinstita fiic a domniei tale, Dana, mi este tare drag i te rog s mi-o dai
de soie!
Btrnul rmase ca trsnit. Nu se atepta la o asemenea ndrznea
cerere. Fu cteva clipe descumpnit; nu tia ce s fac: s se nfurie, sau s se
stpneasc? Acum n faa lui era cpitanul de oaste Radu Bradu i nu
oteanul su. Rse cam cu gura altuia i rspunse molcom, batjocoritor:
i-o dau, cpitane
Mi-o dai?! ip fericit Radu.
i-o dau cnd ai s-mi aduci inelul de aur cu smaragd de pe mna
lui Drago-Vod!
Radu se-ncrunt de acest joc al btrnului i gri:
Dar cum o s ajung eu vreodat s am acest preios inel din strmoi
al mriei sale Drago-Vod?! Asta e cu neputin!
La fel ca i Dana s-i fie soa, cpitane Radule!
Casa din Baia, unde trgea boierul Bale, cnd treburile ce le avea la
domnie i cereau s fie n cetatea de scaun, nu era prea artoas, dar avea n
fa o grdin mare i bogat, plin cu tot soiul de pomi roditori i flori cu
nemiluita. i alesese ntr-adins aceast locuin, pentru c putea s vad bine
de la fereastr pe aceia care-i intrau n curte i mai ales s-i mpiedice uor de
a veni n cas la nevoie, dac sosirea lor nu era dorit.
Radu gsi poarta deschis i cinii legai. Nici pomeneal de vreun
slujitor, nici n preajma casei, nici la cuhne i nici la grajduri.
Mi, s fie! se mir Radu, s-ar spune c spre a te pzi bine, trebuie s
te lipseti mai nti de paznici. Boierul Bale nu vrea s vad i s tie nimeni de
venirea mea? Sau pe altcineva vrea el s-l fereasc de a fi vzut?! S fiu cu
mare bgare de seam: aci nu se petrec lucruri curate!
Ct l npdiser aceste gnduri, i fu destul ca s ajung la ua casei ce
se deschise uor, fr a scri, de cum puse mna pe clana groas i grea de
fier. i-n faa lui se ivi surztor chiar stpnul casei, boierul Bale, care-i
spuse:
Bine ai veirt, cpitane Radule!
Bun seara, boierule, i bine te-am gsit! Ai i aflat?
De azi-diminea pn acum? Mcar c i se cuvenea mai mult dup
lupta de deunzi cu ttarii.
Radu ddu din cap cu amrciune:
Aa socoteam i eu, boierule! Dar i Drago-Vod, ca i fostul meu
stpn Au crezut c dac m face cpitan de oaste o s m socotesc n al
noulea cer! He, he, tiu eu ce le-ar trebui stora, oft el.
Bale sttu puin la ndoial: Oare, cuget el, ceea ce spune Radu e
adevrat, sau se preface? i-l ntreb neted:
Ascult, cpitan Radule, m iart c sunt nevoit s m-amestec n
trebile domniei tale de suflet. Dar cum se potrivete dragostea ce o ai pentru
Dana, fiica Lacului, cu ura ce o ari pentru tat-su?
Radu i ridic fruntea, l privi int pe Bale i rosti, strmbndu-i
buzele ntr-un rnjet de mnie:
Afl, cinstite boierule, c eu trebuie s-mi iau gndul de la aceast
fat, care, dup cum mi-a dat a-nelege tat-su, nu-i de nasul meu!
Cum aa?! vroi s afle mai mult Bale.
Cbiar astzi, dup ce vod m-a fcut cpitan de oaste, am crezut c i-o
pot cere pe fie-sa de soie tii ce mi-a rspuns? C mi-o va da atunci cnd i
voi aduce inelul de pe mna lui Drago-Vod!
Ha, ha, rse Bale, adic niciodat. i-a cam btut joc de domnia ta,
cpitane!
Ce cam? i-a btut joc bine! Asta, dup ce m-a trimis n primejdie de
moarte s i-l aduc pe Trsnet i dup ce m-a pus la butuc! i ai mai vrea s-i
iubesc? strig Radu nfuriat. M-am acrit de ei i de Drago cu buntatea lui
socotit ca de mere pduree, boierule, aa s tii!
Bale nu mai spuse nimic, ci, deschiznd ua grea de stejar, l pofti pe
Radu ntr-o ncpere mic, unde se mai aflau doi brbai ntre dou vrste.
Dup ce se aezar n jiluri. Bale gri:
Iubiii mei oaspei, dumnealui este bine cunoscutul otean Radu
Bradu, de astzi cpitan de oaste, totui un mare nedreptit att de ctre
fostul su stpn, Lacu, ct i de ctre acela care se afl n fruntea arii. Eu l
urmresc de mult i mi-am dat seama c dumnealui este omul care ne trebuie!
Radu i stpni tresrirea ce-l ncercase o clip i gri hotrt:
Aa e, boierule! Dar asta numai dac mi se va da rsplata ce o merit.
Eu, boierule, nu voi bani, ci s m-ajui s fiu i eu n aceast ar, dac
socoteti c mi se cuvine, ceva mai mult dect un cpitan de oaste!
Vei fi maimurele cpitanilor de oaste din Moldova! i i-o spun c asta
numai de mna ta atrn!
Radu se ridic, btu cu pumnul n mas i spuse cu ochii n flcri!
Sunt omul mriei tale cu trup i suflet! Poruncete i voi aduce la
ndeplinire totul, dac-mi st n putin!
i st. Radule. Dar vreau s tii c nu suntem singuri n aceast lupt
ce o vom purta pentru fericirea rii noastre. Cum i-ai dat i tu seama, dup
sfetnicii de tain ce i-i alege nu Drago-Vod este cel mai potrivit s
crmuiasc Moldova
i nici marele su sfetnic Lacu! adug Radu mnios, lundu-i
cuvntul.
Precum ai spus. Aa dar, vom cta s-i nlturm pe aceti doi
neisprvii ct mai degrab, spre a-i da rii un domn ntr-adevr vrednic de ea!
i bine ar fi ca acela s fie cine tiu eu! fcu Radu, zmbind ctre Bale.
S-ar putea s i se mplineasc dorina, cpitane. Dup ce tu vei face
ce-i vom cere, iat de cine vom fi ntrii.
i Bale deschise o u tainic, ce nici nu se bnuia a fi n perete, i n
odaie intr un ttar, dup nfiare una din cpeteniile otirii ttrti.
Dumnealui spuse Bale este trimisul hanului Ghirai, care a primit
bucuros s ne ajute, ca s-l ajutm cndva i noi la nevoie. i la un loc ascuns,
numai de noi tiut, ateapt oastea prieten semnul nostru!
De-i aa, nimic nu ne poate ntoarce din cale! strig Radu plin de
bucurie. i gndurile mele vor fi de asemenea ndeplinite. Spunei ce trebuie s
fac, spre a-mi lua din timp toate msurile?
Dup cum am aflat, se pregtete peste cteva zile, o nou vntoare,
c Drago-Vod e mai mult vntor, dect domnitor! rse batjocoritor Bale, iar
toi ceilali i inur hangul. La aceast vntoare domneasc, tiu c lui
Drago-Vod i place a-l avea ling el i aci Bale i uguie buzele iari a
batjocur pe marele sfetnic ntre sfetnici, Lacu
Aa e, boierule! ntri Radu.
Ce-i cerem noi? S faci n aa fel la vntoare, ca s-i rzleeti pe cei
doi buni prieteni de ceata celorlali vntori s-i ndeprtezi, s-i atragi ctre
un loc de prpastie, iar noi ne vom ivi la timp potrivit, spre a le face vnt n
adncul genunii i Dumnezeu s-i ierte!
Amin! glsui Radu rznd. Ce-mi cerei este ct se poate de uor. Dar
mai nti s tim codrii pe unde se va face vntoarea, s ne gndim bine ce
locuri sunt mai prielnice pentru bun aducere la ndeplinire a planului nostru,
c de vom da gre cumva, moartea ni s-a tras tuturor!
Tnr eti, Radule, dar ai grit cu nelepciunea unui btrn!
Tnrul cpitan tcu cteva clipe, parc furat de gnduri. Bale l ntreb
ngrijorat:
De ce ai rmas aa?
M gndesc spuse Radu rar dac n-ar fi bine s-i ajutm pe cei doi
s peasc n genune, dndu-le ghes cu dou sgei bine intite din
deprtare
S ne mai gndim i om vedea care va rmne ultima hotrre!
Munii rsunau de buciume i sunete prelungi i tremurtoare de corn.
Btiaii goneau vnatul nspimntat ctre poiana luminoas nconjurat de
fagi, cu coroanele larg desfcute i umbroase. n partea dinspre apus se
ainteau trei vntori: doi, n puterea vrstei, bine legai, iar al treilea, tnr i
subire. Acetia erau Drago-Vod, marele sfetnic Lacu i cpitanul Radu. Pe
lng ei se tot nvrteau boierul Bale i nc vreo trei boiernai, care luau parte
pentru ntia oar la o vntoare domneasc, aceasta n urma rugminii
clduroase a lui Bale ctre Drago-Vod.
Dar puin mai sus, ntr-o peter ascuns de o perdea deas de brazi,
atepta o oaste pregtit de boierul Bale, s ias cnd o auzi trei sunete scurte
de corn. Fcuse aceast, dup ce se sftuise ndelung cu Radu, cu ttarul
trimis de han i cu prietenii si, dumani de moarte voievodului Moldovei.
Radu i spusese c nu e bine ca oastea, ce urma s desvreasc cele
ncepute de ei, s fie adpostit n pdure, la vederea oricui. Aa, n gura
peterii, nu se uita nimeni, i otenii puteau s atepte nestingherii semnul
hotrt.
Iat ins c, ndat dup intrarea n peter a otenilor lui Bale,
deasupra stncii de la intrare se ivir ca prin farmec, din necunoscut, vreo zece
brbai tot unul i unul, narmai pn-n dini i fiecare purtnd cte un brad
n brae.
n poian, Drago-Vod dete semnul de ncepere al vntorii, sgetnd
primul cprior ce-i trecu pe dinainte. Domnul se aplec s vad mai bine de
ci ani este dup cornie, cnd deodat boierul Bale puse cornul la gur, sun
scurt de trei ori, apoi se repezi cu spada scoas la vod, iar slujitorii ce-l
nsoeau pornir de asemenea cu spadele asupra Iui Drago-Vod i a lui Lacu.
Dar n aceeai frntur de clip, Radu, ducndu-i degetele la gur, scoase un
uierat nfiortor i cu palele n amndou minile se ridic pe cal n picioare;
srind pe deasupra lui Vod, czu drept n faa lui Bale, cruia i retez capul
dintr-o lovitur, iar calul acestuia, necheznd nspimntat, pomi n goan cu
clreul descpnat, blbnindu-se n a.
Apoi, Radu l mbrnci pe Drago-Vod ntr-o tuf i sri n aprarea lui
Lacu. Din dou lovituri isprvi cu ceilali patru oteni dumani.
Toate acestea se petrecuser fulgertor, aa nct, atunci cnd sosi oastea
lui Drago, ce era ascuns n brdet, treaba se terminase.
Dragos-Vod veni rznd spre Radu i-l mbria cu dragoste:
Dar cum se face, cpitan Radule, c oastea lui Bale, despre care mi-ai
spus, nu s-a artat la al treilea sunet de corn?
Se afl prins ca-n oal. Am avut eu grij s pun la gura peterii zece
vntori de-ai mei, care i-au astupat cu trunchiuri de brazi i au nepat cu
suliele pe cei ce au ndrznit s ias. Acum eti ncredinat, mria ta, ce
urmrea jivina aceea spurcat de Bale, pe care iat-l prbuit mai ncolo cu
gtul tiat, pscnd iarb verde? L-ai vzut cum se npustise asupra mriei
tale? i credea c n aceeai clip am s sar i eu s-i iau viaa, aa dup cum
ne neleseserm!
Domnul, cu ochii scldai n lacrimi, l mbria din nou pe Radu i-l
strnse cu putere, srutndu-l pe amndoi obrajii i spunndu-i:
Radule, fratele meu, cum s-i mulmesc c mi-ai scpat viaa? De
nu erai tu, acum m aflam eu n locul lui Bale.
Radu zmbi fericit i rspunse cu sfial:
Slvite doamne, oare vorbele ce mi le-ai rostit, fcndu-mi marea
cinste de a-mi spune frate i faptul c l-am pstrat rii n via pe voievodul
su nu e destul rsplat?
Nu, Radule, gri vod cu trie, nu! Se cade a-i rsplti i n altfel
marea ta dragoste i credin!
i vod i privi spad, apoi cordonul cu cataram de aur, junghiul
vntoresc cu plasele de aur ncrustate cu pietre scumpe. Ddu din cap,
spunndu-i siei: Nu! Deodat i trase din deget inelul de aur cu smaragd
i, ntinzndu-l lui Radu, i spuse:
Iat, mult iubitul meu, cpitan Radule, i druiesc aceast podoab
de mare pre ce o am, dup cum bine tii, de la preavestitul mprat Ioni al
romnilor i bulgarilor, i s-l pori sntos, s-i aduc norocul dorit i s te
strduieti prin vitejia ta a-l merita toat viaa ce-i st nainte!
Un freamt de glasuri ce-l ntrecea pe acela al frunzelor din codru se auzi
n poiana nesat de vntori. Boierul Lacu holbase ochii ct cepele i nu-i
venea s cread ce vede. Iar Radu i scutur capul, i plimb mna peste faa-
i lac de sudoare, se ciupi de degete i se ncredina n cele din urm c totui
nu viseaz. Apoi ntreb, adnc uimit:
Mrite doamne, nu e prea mult? Acest inel, purtat pn acum numai
de oameni ncoronai, s fie pus n degetul unui otean ca mine, fie el i cpitan
de oaste?
Radule, l mustr Drago-Vod, vrei i m superi acum? Dac nu erai
tu, acest inel i pierdea orice pre pentru mine. Aa, el este acum al aceluia ce
a scpat viaa unui cap ncoronat i e mult! Primete-l dar cu aceeai dragoste
cu care eu i-l druiesc!
Radu i ntinse mna dreapt ctre vod, iar ochii i-i ainti ptrunztori
asupra boierului Lacu, care rmsese ca prostit! Vod i puse lui Radu inelul
n deget, apoi vru s-l mbrieze pentru a treia oar, dar tnrui cpitan se
ls n genunchi i, prinzndu-i dreapta domnului, i-o srut cu adnc
recunotin i evlavie. Apoi se ntoarse la locu-i, puin ntristat.
Se pare c nu eti prea bucuros de darul ce i-am fcut, Radule? bg
de seam vod.
Privindu-l descumpnit, cpitanul rspunse rspicat:
Aa este, doamne, nu sunt prea bucuros; dar alta e pricina, dect
aceea ce o crede mria ta!
Doresc s aflu nentrziat aceast pricin!
Radu l privi din nou pe boierul Lacu, care-i fcu un semn tainic cu
mna. Drago-Vod, dei se uita drept nainte, vzu semnul cu coada ochiului
i, ncruntndu-se puin, gri:
Aci este ceva la mjiloc. Vreau s nu mi se ascund nimic, dar nimic. Ai
neles, cpitan Radule?
Ascult i m supun, slvite doamne! rspunse oftnd tnrul. Iat
pricina pentru care nu m-am putut bucura de acest nepreuit dar, aa dup
cum am simit eu ntr-adevr i dup cum s-ar fi cuvenit! Sunt civa ani
buniori de cnd m aflu n slujba boierului Lacu. i lumina vieii mele aspre
de otean a fost n tot acest timp preacinstita i frumoasa fiic a marelui
sfetnic. Am ctat a-i sluji stpnului meu cu toat dragostea i credina,
neprecupeindu-mi viaa chiar.
Le tim toate acestea! l ntrerupse Drago-Vod.
Pstrnd aceast dragoste fr de prihan n sufletul meu, am visat i
eu, ca orice tnr, la aleasa inimii mele i, dup multe chinuri i ndoieli, abia
cnd mria ta m-ai investit cpitan de oaste, am cutezat a i-o cere pe jupnia
Dan de soie.
i?
i boierul Lacu mi-a rspuns rspicat c o s mi-o dea cnd i voi
aduce inelul ce mpodobete mna mriei tale, prea nlate, doamne; adic,
prect socoteam eu pe atunci, niciodat! Cum a fi putut cuteza eu s cred, i
cum s-ar fi putut vreodat ca acest inel i fie n mna mea s fie al meu, i eu
s-l duc boierului Lacu?
Domnul i ridic sprncenele cu adnc mirare i se uit ntrebtor la
Lacu, nevenindu-i s cread cele auzite. Dar acesta i plec ochii i nu
ndrzni s-i nfrunte privirile. Drago-Vod rse ctre Radu i-i gri cu
blndee:
Iat, cpitan Radule, c n via ne putem atepta i la lucruri
neateptate totui.
Aa-i, strlucite stpne! i acum, iat de ce bucuria mi-a fost pe
jumtate, c nu m prea ndur s-i dau inelul acesta de dou ori preios i
scump pentru mine: c a fost purtat de mpraii Asneti i apoi de mria ta.
M gsesc n grea cumpn i nu tiu cum s-o scot la capt, numai s pot
pstra inelul ce mi l-a druit domnul meu.
Un freamt de nelinite se ridic din mijlocul vntorilor. Drago-Vod
ridic mna i spuse:
Bnuiesc din ce pricin se las greu boierul nostru Lacu, dar aci eu
nu mai am nici o putere. Printele este liber s hotrasc, n deplin nelegere
cu fiica sa, care va fi cinstita mea fin. Dar eu socotesc c inelul ce i-am
druit, cpitan Radule, nu-i de ajuns, ntruct el, nefiind un inel fermecat din
basme, nici nu te poate face nevzut, nici bogie la porunc nu-i poate aduce!
Acum, boierul Lacu este legat de tine prin fgduiala ce i-a fcut, de-i vei
aduce inelul. l vd c nc ade pe gnduri i-l ghicesc. i ca s-i rspltesc
cum se cuvine vitejia i credina de care ai dat dovad, s tii c de azi nainte
eti cpetenia cpitanilor de oti ale Moldovei i te socotesc mna mea dreapt!
Proasptul cpitan czu n genunchi dinaintea domnului i-i srut din
nou mna. Domnul l ridic i-l mbria, srutndu-l pe amndoi obrajii.
Apoi, privindu-l pe Lacu cu adnc neles, i gri!
Domnia ta, boier Lacule, nu ai nimica de spus n aceast fericit
mprejurare?
Lacu zmbi i rspunse grbit:
Ba da, mria-ta! Inelul ce mi se cuvine i-l druiesc marelui cpitan
Radu Bradu ca dar de nunt din partea mea! i lundu-l de bra pe Radu, i
gri cu nespus blndee: Hai, ginere, c Dana ne-o fi ateptnd cu sufletul la
gur!
Radu i srut dreapta apsat i-i rspunse fericit:
Hai, tat socrule! Tot pe voia domniei tale a fost, c iat, la nunt voi
veni clare pe Fulger, dar nu ca vornicel, ci ca cinstit mire!

SFRIT