Sunteți pe pagina 1din 40

Gustave Le Bon

PSIHOLOGIA MULIMILOR

Civilizatiile au fost create si ndrumate de catre o mica aristocratie intelectuala, niciodata de catre mase.
Acestea din urma nu au forta dect pentru a distruge, iar dominatia lor reprezinta ntotdeauna DEZORDINE.

Traductor Mariana Tabacu


Editura ANTET XX PRESS

CUPRINS
Introducere: ERA MASELOR __________________________ 3

CARTEA NTI: SPIRITUL MASELOR______ 7


CAPITOLUL I
CARACTERISTICI GENERALE ALE MASELOR
LEGEA PSIHOLOGIC A UNITII LOR MINTALE____7
CAPITOLUL II
SENTIMENTELE I ETICA MASELOR ________ 13
1. Impulsivitatea, mobilitatea i irascibilitatea maselor _____ 13
2. Capacitatea de sugestionare i credulitatea maselor ______ 15
3. Exagerarea i simplismul sentimentelor ________________ 19
4. Intolerana, autoritarismul i conservatorismul maselor ____20
5. Etica maselor ________________________________________ 22
CAPITOLUL III
IDEILE, GNDIREA I IMAGINAIA MASELOR _______ 24
1. Ideile maselor_______________________________________ 24
2. Gndirea maselor ____________________________________ 26
3. Imaginaia maselor ___________________________________ 27
CAPITOLUL IV
CONVINGERILE MASELOR I FORMELE RELIGIOASE
PE CARE LE MBRAC ____30
CARTEA A II A:
OPINIILE SI CREDINTELE MASELOR __33
CAPITOLUL I
FACTORII NDEPRTAI AI CREDINELOR I OPINIILE MASELOR _33
1. Rasa __________________________________________________ 34
2. Tradiiile ______________________________________________ 34
3. Timpul ________________________________________________35
4. Instituiile politice i sociale _____________________________ 36
5. nvmntul i educaia ________________________________38
CAPITOUL II
FACTORII IMEDIAI AI OPINIILOR MASELOR ___________ 43
1. Imaginile, cuvintele i formulele ___________________________ 43
2. Iluziile __________________________________________________46
3. Experiena ______________________________________________47
4. Ratiunea ________________________________________________48
CAPITOLUL III
NDRUMTORII MASELOR I
MIJLOACELE LOR DE PERSUASIUNE ____________________51
1. ndrumtorii maselor ______________________________________________51
2. Mijloacele ndrumtorilor de mase:
afirmaia, repetiia, contagiunea ______54
3. Prestigiul _________________________________________________________57
CAPITOLUL IV
LIMITE DE VARIABILITATE LA NIVELUL
CREDINELOR I OPINIILOR MASELOR ___________________62
1. Credinele stabile __________________________________________62
2. Opiniile schimbtoare ale maselor ____________________________65

CARTEA A III A

1
CLASIFICAREA I DESCRIEREA CATEGORIILOR DE MASE _69
CAPITOLUL I
CLASIFICAREA MASELOR ______________________________69
CAPITOLUL II
MASELE AA-ZIS CRIMINALE _____________________________71
CAPITOLUL III
JURAII DE LA CURTEA CU JURI ___________________________74
CAPITOUL IV
MASELE ELECTORALE ____________________________________76
CAPITOLUL V
ADUNRILE PARLAMENTARE ______________________________82
NOTE ______________________________________________77

Introducere
ERA MASELOR

La prima vedere, marile bulversri care preceda salturile de civiliza ie par determinate de transformri politice considerabile:
invazii de popoare ori rsturnri de dinastii. Dar o cercetare atenta a acestor evenimente da la iveala, cel mai adesea, faptul c
adevratele cauze, dincolo de cele aparente, in de o modificare profund a mentalit ii popoarelor. Veritabilele rsturnri istorice nu
sunt cele care impresioneaz prin amploare si violenta.
Singurele schimbri importante din care decurge primenirea civiliza iilor, se opereaz la nivelul opiniilor, conceptelor si
credinelor. Iar dac ele se manifest rar, aceasta se datorete faptului c fondul ereditar al unei rase este elementul ei cel mai stabil.
Epoca actuala constituie unul dintre momentele critice, in care gndirea umanitatii este pe cale de a se transforma. Doi factori
fundamentali stau la baza acestei transformri. Primul e distrugerea credin elor religioase, politice si sociale din care deriva toate
elementele civilizaiei noastre. Cel de-al doilea este crearea unor condi ii de existenta si de gndire complet noi, generate de cuceririle
moderne ale tiinei si industriei.
Epoca modern reprezint o perioad de tranziie i de anarhie, deoarece ideile trecutului, dei sunt bulversate, rmn nc foarte
puternice, iar cele care trebuie s le nlocuiasc sunt doar n curs de cristalizare, pe cale de a se nchega. La ora actual nu este uor de
spus ce va rezulta, intr-o bun zi, n urma unei asemenea perioade, neaprat puin haotic. Pe ce idei fundamentale se vor cldi
societile ce vor urma dup a noastr nc nu tim. Dar deja se poate prevedea c organizarea lor se va baza pe o putere nou,
suverana epocii modeme: puterea maselor.
Pe ruinele attor idei considerate odinioar adevrate, dar moarte astzi, attor puteri rnd pe rnd drmate prin revoluii, doar
puterea aceasta va crete, prnd c va trebui s le absoarb n curnd pe celelalte. Pe cnd btrnele noastre credine se clatin i
dispar, pe cnd vechii stlpi ai societilor se nruie unul dup altul, aciunea maselor rmne singura for pe care nimic nu o
amenin i al crei prestigiu sporete mereu. Epoca spre care ne ndreptm va fi cu adevrat era maselor.
Doar cu un secol n urm, politica tradiionala a statelor i rivalitile dintre prini constituiau principalii factori ai
evenimentelor. Cel mai adesea, opinia maselor nu conta. Astzi tradiiile politice, tendinele individuale ale suveranilor, rivalitile 1 lor
cntresc mai puin. Vocea maselor a devenit preponderenta. Ea dicteaz conduita regilor. Destinele na iunilor nu se mai pregtesc n
consiliile prinilor, ci n spiritul maselor.
Ptrunderea claselor populare n viaa politic, transformarea lor progresiv n clase conductoare - iat una dintre cele mai
pregnante caracteristici ale epocii noastre de tranziie. In realitate, nu datorit votului universal, att de mult vreme prea puin
influent, au ptruns clasele populare in politic. Puterea maselor s-a nscut, n primul, datorita propagrii unor idei ncet implantate in
spirite si, apoi, asocierea treptata a indivizilor, avnd drept rezultat realizarea concepiilor pn atunci doar teoretice. Asocierea a
permis maselor s-i cristalizeze ideile, care, chiar dac nu erau foarte corecte, erau strns legate de interesele lor, i s
contientizeze fora dobndit de ele. Ele ntemeiaz sindicate n faa crora toate puterile capituleaz, creeaz burse de lucru care, n
pofida legilor economice, au tendina de a guverna condiiile muncii i ale salariului. Ele i trimit n reuniunile guvernamentale
reprezentani lipsii de iniiativa, de independen, redui, cel mai adesea, la simpla dimensiune de purttori de cuvnt ai comitetelor
care i-au ales.
Astzi revendicrile maselor sunt tot mai clare i tind s zdruncine din temelii societatea actual, reducnd-o la un comunism
primitiv, starea normal a tuturor societilor din zorii civilizaiei. Limitarea zilei de munc, exproprierea minelor, a cilor ferate, a
uzinelor i a pmntului, mprirea n mod egal a produselor, nlturarea claselor superioare n folosul celor populare etc. - Iat cum
suna aceste revendicri. Puin nclinate spre cumptata judecata, masele se dovedesc, dimpotriv, nclinate spre aciune. i fora lor
devine imensa datorit actualei organizri. Dogmele pe care le vedem nfiripndu-se vor dobndi n curnd forta vechilor dogme,
adic puterea tiranic i suverana care pune la adpost de orice punere n discuie. Dreptul divin al maselor ia locul dreptului divin al
regilor.
Scriitorii aflai n graiile burgheziei noastre, aceia care exprima cel mai bine ideile ei cam nguste, vederile ei prea scurte,
scepticismul ei sumar, egoismul ei adesea excesiv, tuna i fulgera mpotriva noii puteri pe care o vd sporind, iar pentru a combate
dezordinea spiritelor adreseaz apeluri disperate Bisericii, odinioar att de dispreuite de ei. Vorbesc de falimentul tiinei i ne aduc
aminte de nvturile adevrurilor revelate. Dar aceti nou-convertii uita ca gratia nu are aceeai putere asupra sufletelor prea puin
preocupate de cele de dincolo. Masele nu-i mai vor astzi pe zeii renegai de fotii lor stpni. Rul nu curge ctre izvoare!

2
tiina n-a dat faliment i nu are vreo vin nici pentru anarhia spiritelor, nici pentru nou putere care crete din aceasta anarhie.
Ea ne-a promis adevrul, sau cel puin stpnirea conexiunilor accesibile intelectului nostru - dar niciodat nu ne-a promis pacea ori
fericirea. Cu suverana indiferent fa de sentimentele noastre, ea nu ne aude lamentrile i nimic nu ne poate da napoi iluziile
alungate de ea.
Simptome universale arata la nivelul tuturor naiunilor creterea rapid a puterii maselor i, indiferent de ce ne-ar aduce aceast,
are valoare de necesitate. Reprourile sunt vorbe n van. Accederea maselor la putere va marca probabil una dintre ultimele etape ale
civilizaiilor occidentale, o revenire la perioadele de anarhie confuz dinaintea nfloririi societilor noi. Cum s i pui stavila?
Pn acum rolul cel mai evident al maselor l constituiau marile distrugeri ale civilizaiilor mbtrnite. Istoria ne nva c,
arunci cnd forele morale-armatura unei societi - i pierd eficienta, distrugerea final este nfptuita de aceste mulimi incontiente
i brutale, pe drept numite barbare. Civilizaiile de pn acum au fost create i ndrumate de ctre o mic aristocraie intelectual,
niciodat de ctre mase. Acestea din urm nu au fora dect pentru a distruge, iar dominaia lor reprezint ntotdeauna o faz de
dezordine. O civilizaie presupune reguli fixe, disciplin, trecerea de la instinctiv la raional, preocupri legate de viitorul ei, un nivel
ridicat de cultura - condiii total inaccesibile maselor, abandonate lor nsei. Cu forta lor exclusiv distructiv, ele acioneaz precum
microbii asupra corpurilor maladive sau asupra cadavrelor. Cnd edificiul unei civilizaii e putred, masele conduc la nruirea lui.
Atunci se manifesta rolul lor. Pentru o vreme, forta oarb a numrului devine singura filosofie a istoriei.
Se va ntmpla la fel i cu civilizaia noastr? Putem avea temeri n aceast direcie, dar nc nu o tim precis. S ne resemnm,
ns, la gndul c vom suporta dominaia maselor, caci mini" lipsite de prevedere au rsturnat rnd pe rnd toate barierele ce le-ar fi
putut ine n fru.
Aceste mase, despre care ncepe s se vorbeasc att de mult, le cunoatem prea puin. Psihologii profesioniti, trind departe de
ele, le-au ignorat ntotdeauna ori nu s-au ocupat dect de crimele pe cte le pot comite. Exista, fr ndoial, gloate criminale, dar
exista deopotriv mulimi pline de virtui, mulimi eroice etc. Crimele maselor nu constituie dect un caz particular al psihologiei
mulimilor, dar nu cunoatem configuraia lor mintal, aa cum nu o cunoatem pe cea a individului doar din descrierea viciilor lui.
La drept vorbind, stpnii lumii, fondatorii de religii sau de imperii, apostolii credinelor, oamenii de stat emineni i, ntr-un
plan mai modest, simplii conductori ai micilor colectiviti omeneti au fost dintotdeauna, n subcontient, buni psihologi, i au intuit
instinctiv spiritul maselor. i tocmai pentru ci au desluit acest spirit au ajuns uor stpnii mulimilor. Napoleon a neles de minune
psihologia maselor franceze, dar cteodat s-a nelat n privina maselor care formau alte popoare i. 0 asemenea ignoran i-a fcut s
porneasc rzboaiele mpotriva Spaniei i Rusiei care i-au pregtit cderea.
Cunoaterea psihologiei maselor constituie suportul omului de stat care vrea nu s le stpneasc - lucrul a devenit astzi foarte
dificil -, dar cel puin s nu ajung total dominat de ele.
Psihologia maselor arata ca legile i instituiile exercit o slab influena asupra naturii lor impulsive i c masele sunt
incapabile s aib alte opinii dect cele care le-au fost sugerate. Regulile decurgnd din pur echitate teoretic nu ar putea s le
dirijeze. Numai impresiile sdite n sufletul lor pot s le seduc. De exemplu, dac un legislator vrea s stabileasc un nou impozit, ar
trebui el s-l aleag pe cel mai potrivit din punct de vedere teoretic? n nici un caz. Cel mai nepotrivit va putea s fie, practic, cel mai
bun pentru mase, dac este mascat i, aparent cel mai puin apstor. Astfel, un impozit indirect, chiar dac este exorbitant, va fi
ntotdeauna acceptat de mase. Extras zi de zi din obiectele de consum, prin fraciuni infime, nu stnjenete obinuinele maselor i le
impresioneaz prea puin. nlocuii-l cu un impozit proporional pe salariu sau pe alte venituri, pltibil ntr-o singur tran - chiar
dac ar fi de zece ori mai puin mpovrtor dect cellalt, va strni proteste unanime. Micilor sume de bani de zi cu zi, invizibile, li se
substituie, ntr-adevr, o sum total relativ ridicat i, prin urmare, susceptibila de a genera neplcere. Aceasta nu va trece
neobservat dect dac a fost pus deoparte bnu cu bnu; dar acest procedeu de economisire presupune o doz de prevedere de care
masele sunt incapabile.
Exemplul de mai sus arat clar mentalitatea maselor. Aceasta nu i-a scpat unui fin psiholog ca Napoleon, dar legislatorii,
ignornd spiritul maselor, nu o pot nelege. Experiena nu i-a nvat nc ndeajuns ca oamenii nu se conduc dup recomandrile
raiunii pure. i exemplele care s ilustreze psihologia maselor ar putea continua. Numai cunoaterea
acestei psihologii pune ntr-o lumin limpede numeroase fenomene istorice i economice, care, altfel, rmn de neneles.
Fie i din pur curiozitate, merita s studiem psihologia maselor. Descifrarea mobilurilor i aciunilor oamenilor este la fel de
interesant c cercetarea mineralelor i plantelor. Studiul nostru despre spiritul maselor nu poate fi dect o mic sintez, un simplu
rezumat al cercetrilor noastre, el neoferind dect unele sugestii. Desigur c ali cercettori vor spa mai adnc aceasta brazd pe care
noi o ncepem pe un teren neexplorat pn acum.

CARTEA NTI
SPIRITUL MASELOR

CAPITOLUL I
CARACTERISTICI GENERALE ALE MASELOR.
LEGEA PSIHOLOGIC A UNITII LOR MINTALE

3
n mod obinuit, prin mase nelegem reunirea unor indivizi, indiferent de naionalitatea, profesia ori sexul lor i de ntmplarea
ce a fcut ca ei s se afle laolalt.
Din punct de vedere psihologic, cuvntul mase capta o cu totul alt semnificaie. n anumite mprejurri date, i doar n acele
mprejurri, o mulime de oameni poseda caracteristici noi, foarte diferite de cele ale fiecrui individ care intra n componena ei.
Personalitatea contienta dispare, sentimentele i ideile tuturor entitilor sunt orientate n aceeai direcie. Apare un spirit colectiv,
tranzitoriu desigur, dar avnd particulariti foarte precise. Colectivitatea devine atunci ceea ce eu numesc, din lipsa unei expresii mai
potrivite, o mas organizata sau, dac preferai, o mas psihologic. Ea formeaz un singur corp i este
supus legii unitii mintale a maselor.
Faptul c, accidental, mai muli indivizi se afla mpreun nu le confer caracterul de masa organizat. O mie de indivizi care
strbat din ntmplare aceeai pia public, fara a avea un scop comun determinat, nu formeaz defel o mas psihologic. Pentru ca o
mulime s dobndeasc particulariti speciale, este necesar influena unor excitani a cror natur o vom determina
Dispariia personalitii contiente i orientarea sentimentelor i gndurilor n acelai sens, prima trstur a mulimii pe cale de
a se organiza, nu presupune neaprat prezenta simultan a mai multor indivizi n acelai loc. Mii de indivizi separai pot la un moment
dat, sub influena unor emoii violente - un mare eveniment naional, de exemplu - s dobndeasc trsturile unei mulimi
psihologice. Va fi de ajuns ca o ntmplare oarecare s-i uneasc i comportamentul lor mbrac forma specifica de acte ale maselor. n
anumite momente istorice, o mn de indivizi pot constitui o mulime psihologic, n timp ce sute de indivizi
aflai ntmpltor mpreun nu capt aceast caracteristic. Pe de alt parte un ntreg popor, fr a avea atributele evidente de
aglomerare uman, devine cteodat o mulime sub efectul cutrei sau cutrei influente.
O dat format, mulimea psihologic dobndete caracteristici generale provizorii, dar determinabile. La aceste caracteristici
generale se adaug caracteristici particulare, variind n funcie de elementele care compun colectivitatea i care i pot modifica
structura mintal.
Masele psihologice sunt aadar susceptibile de clasificare. Cercetarea acestei clasificri ne va arta c o mas eterogena,
compus din elemente diferite, are caracteristici comune cu masele formate din elemente mai mult sau mai puin asemntoare (secte,
caste i clase),
i, alturi de aceste caracteristici, prezint particulariti care le difereniaz de cele din urm
nainte de a ne ocupa de diferitele categorii de mase, s examinm mai nti caracterele specifice tuturor maselor. Vom proceda
ca naturalistul care ncepe prin a determina caracteristicile generale ale indivizilor unei clase, pentru a stabili mai apoi particularitile
care difereniaz genurile i speciile din componena respectivei clase.
Nu este uor de descris spiritul maselor, configuraia lui variind nu numai n funcie de ras i compoziia colectivitilor, dar i
n raport cu natura i intensitatea stimulilor primii. Aceeai dificultate apare de altfel i n cazul studierii psihologiei individului. n
romane, oamenii sunt nfiai ca avnd caractere constante, dar n viaa real lucrurile stau altfel. Doar uniformitatea mediilor da
natere uniformitii aparente a caracterelor. Am
artat undeva ca orice configuraie mintal conine caracteristici latente care, sub influena unor schimbri brute de mediu, pot s se
manifeste. Astfel, prinde cei mai ferveni membri ai Conveniei se numrau burghezi inofensivi care, n condiii obinuite, ar fi fost
doar nite pasnici notari ori magistrai ortodoci. Dup domolirea furtunii", ei au reintrat n cadrul
normalitii caracterologice i Napoleon i-a ales dintre ei pe cei mai docili susintori ai si.
Neputnd s nfim aici toate etapele formarii maselor, ne vom ocupa mai ales de faza lor de completa organizare. Vom vedea
astfel ce pot ele s devin, nu ceea ce sunt mereu. Doar n aceast faz avansat de organizare, pe fondul invariabil i dominant al
rasei, se suprapun unele caracteristici noi i speciale care produc orientarea sentimentelor i gndurilor colectivitii ntr-o direcie
identic. Doar atunci se manifesta ceea ce numeam mai sus legea psihologic a unitii mintale a maselor.
Unele particulariti psihologice alt maselor sunt comune cu cele ale indivizilor izolai, altele, dimpotriv, nu se ntlnesc dect
la colectiviti. Vom studia mai nti aceste caracteristici particulare, pentru a le pune n eviden importana.
Trstura cea mai izbitoare la o mulime psihologic este aceea c, indiferent de indivizii care o compun, indiferent de
asemnrile sau deosebirile n felul lor de trai, n ocupaiile, caracterele ori nivelul lor de inteligent, singurul fapt ca oamenii sunt
transformai ntr-o mas i investete cu un soi de suflet colectiv. Acesta i face s simt, s gndeasc i s acioneze ntr-un mod total
diferit de cel n care ar simi, ar gndi i ar aciona fiecare dintre indivizii care compun mulimea, luai izolat. Anumite idei, anumite
sentimente nu apar i nu se materializeaz prin acte dect la indivizii care constituie o mulime. Masa psihologic este o fiina"
provizorie, compus din elemente eterogene, dar sudate pentru o vreme, aidoma celulelor unui organism viu, care n totalitatea lor
alctuiesc o nou fiina, avnd particulariti diferite de ale fiecreia dintre celulele componente.
Contrar unei opinii pe care, cu mirare, o regsim sub pn unui filosof att de incisiv ca Herbert Spencer, n agregatul care
constituie masa, nu avem nicidecum suma i media elementelor ei, ci combinarea i crearea unor noi particulariti. La fel ca n
chimie, unde anumite elemente puse laolalt - de pild, acizi i baze - se combina formnd o substan nou, nzestrat cu proprieti
diferite de cele ale substanelor constitutive.
Cu destul uurin se constat ct de mult difer individul dintr-o gloat de individual considerat izolat dar cauzele unei asemenea
diferenieri nu sunt la fel de lesne de descoperit
Pentru a reui s le desluim, trebuie s ne amintim una dintre observaiile psihologiei modeme, i anume, c nu numai n via
organic, dar i n funcionarea intelectului fenomenele innd de incontient joac un rol preponderent. Activitatea contient a
spiritului nu reprezint dect o mic parte n raport cu activitatea lui guvernat de incontient, iar dintre mobilurile incontiente care
dirijeaz spiritul, analistul cel mai subtil, observatorul cel mai ptrunztor nu reuete s descopere dect o nensemnat parte. Actele

4
noastre contiente decurg dintr-un substrat incontient format ndeosebi de influene de natura ereditar. Acest substrat nchide n el
nenumrate reminiscente ancestrale care constituie
spiritul rasei. Dincolo de cauzele mrturisite ale actelor noastre, se afla cauze secrete pe care le ignorm, majoritatea faptelor noastre
cotidiene fiind efectul mobilurilor ascunse, care ne scap.
Indivizii unei rase se aseamn datorit elementelor care in de incontient alctuind spiritul rasei i se deosebesc datorit
elementelor contiente, rod al educaiei i, mai ales, al ereditii. Oamenii cei mai diferi i ca nivel de inteligenta au adesea porniri
instinctuale, pasiuni i
simminte identice. n tot ce se ntemeiaz pe triri afective - religie, politica, morala, simpatii, antipatii etc. -, oamenii superiori nu
depesc dect cu rare excepii nivelul oamenilor de rnd. La nivel intelectual, intre un celebru matematician i cizmarul lui poate
exista un hu imens, dar din punct de vedere al caracterului i al credinelor diferen poate s fie nul.
Or, tocmai trsturile generale de caracter, guvernate de incontient, existente aproape la acelai nivel la majoritatea indivizilor
normali ai unui popor, sunt cele care, la nivelul maselor, se manifesta simultan, n spiritul colectiv, aptitudinile intelectuale ale
oamenilor, i prin urmare individualitatea lor, dispar. Eterogenul se cufunda n omogen i calitile ce in de incontient domina.
Aceast manifestare a trsturilor comune explica de ce masele nu ar putea svri acte presupunnd inteligenta sporit.
Hotrrile de interes general luate de o adunare de personae distinse, dar cu specialiti diferite, sunt mult superioare deciziilor pe care
le-ar adopta o gloat de imbecili. i una i cealalt dintre mulimi poate doar s produc efectele trsturilor mediocre pe care le
poseda toat lumea. Masele acumuleaz nu inteligenta, ci mediocritatea. Se spune adeseori: nu toi sunt detepi ca Voltaire. Dar cu
siguran, Voltaire este mai detept", dac prin toti" nelegem mulimea.
Dar, dac, la nivelul unei mulimi, ar exista doar o simpl reuniune a simplelor caliti ale indivizilor ce o compun, am vorbi de
o medie, iar nu, aa cum am afirmat, de crearea unor caracteristici noi. n ce fel se stabilesc aceste caracteristici? S analizm n
continuare.
Cauzele care determin apariia caracterului deosebit al maselor sunt diverse. n primul rnd, n mul ime individul capta, doar
din simpla pricin a numrului, sentimentul unei fore invincibile permi ndu-i s cedeze instinctelor, pe care, singur, i le-ar reprima.
Va ceda cu att
mai bucuros acestei porniri cu ct mulimea este anonima i, prin urmare, sentimental responsabilit ii, care i reine ntotdeauna pe
oameni, dispare complet.
O a doua cauz, contagiunea mintal, intervine deopotriv pentru a determina caracterele speciale ale maselor i, totodat,
orientarea lor. Contagiunea este un fenomen uor de constatat, dar nc neexplicat, de care ne vom ocupa ndat. ntr-o mas de
oameni, orice sentiment, orice act e contagios, ntr-att de contagios nct individul i sacrifica foarte uor interesul personal n
favoarea interesului colectiv. Iat ceva contrar naturii sale, de care omul nu este capabil dect atunci cnd face parte dintr-o mulime.
O a treia cauz, mult mai important, determina la indivizii unei mulimi caracteristici deosebite, adesea total opuse celor ale
individului considerat aparte. M refer la puterea de sugestie, contagiunea menionat mai sus nefiind, de altfel, dect un efect al ei.
Pentru a nelege acest fenomen, s reamintim unele descoperiri recente din domeniul
fiziologiei. tim astzi ca un individ poate fi adus ntr-o asemenea stare nct, deposedat de personalitatea contienta, rspunde orbete
la toate sugestiile celui care l-a fcut s-i piard personalitatea i comite acte dintre cele mai contrare firii sale i uzanelor. Or, o
observare atent pare s demonstreze faptul c individul din snul mulimii n aciune cade curnd ca urmare a efluviilor" ce se
degajeaz din ea, ori din cu totul alte pricini, deocamdat ignorate - ntr-o stare deosebit, foarte asemntoare cu starea de fascinaie a
celui hipnotizat. Activitatea
creierului fiind paralizata la subiectul hipnotizat el devine sclavul"
incontientului, pe care hipnotizatorul su l dirijeaz dup bunul lui plac.
Personalitatea contienta s-a ters, voina i discernmntul au fost abolite. Sentimentele i gndurile sunt acum orientate n sensul
stabilit de hipnotizator. Cam aceasta este i starea individului care apar ine unei mase de oameni. El nu mai este con tient de actele
sale. La fel, ca i cel hipnotizat, n timp ce unele faculti sunt distruse, altele pot fi mpinse la un grad de exaltare extrem. Influena
sugestiei l va mboldi cu irezistibila impetuozitate spre nfptuirea anumitor acte i impetuozitatea este mai irezistibil la nivelul
maselor dect la subiectul hipnotizat, cci sugestia, aceeai pentru toi indivizii, este exagerat, devenind reciproc. Entitile masei de
oameni posednd o personalitate destul de puternic pentru a rezista sugestiei sunt n numr att de redus. nct vor fi purtate de
curent.
n cel mai bun caz, ele ar putea s ncerce o diversiune alimentat de o sugestie diferit. O formulare fericit, o imagine evocat la
timp au deturnat mulimile de la cele mai sngeroase acte.
Aadar, estompeaz personaliti contiente, predominarea celei incon tiente, direc ionarea, pe baza sugestiei i a constrngerii,
a sentimentelor i ideilor n acelai sens, tendina de a transpune n act ideile sugerate iat principalele caracteristici ale individului
fcnd parte dintr-o mulime. Individul nu mai este el nsu i, ci un automat a crui voin a devenit incapabil s-l mai ghideze. Prin
simplul fapt c aparine gloatei, omul coboar mai multe trepte pe scara civilizaiei. Singur, era poate un ins cultivat, n mulime este
un instinctual, deci un barbar. Are spontaneitatea, violenta, ferocitatea, dar i entuziasmul i eroismul fiinelor primitive. i va reproa
poate, ulterior, uurina cu care s-a lsat impresionat de cuvinte, de imagini i antrenat n acte care i lezeaz cele mai evidente
interese. La nivelul mulimii, individul este ca un fir de nisip, printre alte fire de nisip aidoma lui, pe care vntul le spulber dup plac.
Astfel, vedem jurai care dau verdicte dezaprobate de unii dintre ei, adunri parlamentare care adopta legi i msuri respinse n sinea
lor de unii dintre membrii care le compun. Luai separat, reprezentanii n Convenie erau burghezi cu nclinaii panice. Reunii n
mas, ei nu au ezitat, influenai de unii capi diriguitori, s-i trimit la ghilotina pe indivizii
cei mai inoceni i, n pofida propriilor interese, au renunat la inviolabilitate i s-au decimat ntre ei.

5
Dar nu numai prin actele sale se deosebete individul integrat maselor de eul su normal. Chiar nainte de a-i fi pierdut orice
independena, ideile s-au transformat n asemenea msura nct avarul devine mn-spart, scepticul - habotnic, omul cinstit -
criminal, laul -
erou. Renunarea la toate privilegiile, msura votata de nobilime n momentul de mare entuziasm, n faimoasa noapte de 4 august
1789, cu siguran c n-ar fi fost acceptat de nici unul din membrii acelei adunri, luai separat.
Observaiile precedente ne ndeamn s conchidem c masele sunt intotdeauna inferioare din punct de vedere intelectual omului
izolat. Dar n privina sentimentelor i a actelor pe care aceste sentimente le provoac, masele pot, n funcie de mprejurri, s fie mai
bune ori mai rele dect individul. Totul depinde de felul n care se acioneaz asupra lor prin
sugestie, fata ce nu au tiut autorii care au studiai masele dect n dimensiunea lor criminala. Desigur, mulimile sunt, de multe ori,
criminale, dar, adeseori, ele s-au dovedit i eroice. Masele pot fi mpinse cu uurin s se lase ucise pentru triumful unei credine ori
al unei idei, pot fi nflcrate pentru glorie i onoare, pot fi antrenate, aproape fr pine i arme, ca n vremea cruciadelor, s elibereze
din minile necredincioilor Mormntul sfnt sau s apere glia patriei. Eroism, desigur, pu in incon tient, dar cu un astfel de eroism s-
a scris istoria. Dac n-am trece la activul popoarelor dect mrile aciuni lucide, analele lumii ar fi mult mai srace.

CAPITOLUL II
SENTIMENTELE I ETICA MASELOR

Mai multe particulariti specifice maselor, precum impulsivitatea irascibilitatea, incapacitatea de a raiona, absenta
discernmntului i a spiritului critic, exagerarea sentimentelor i altele, se observa i la fiinele aparinnd unor forme inferioare de
evoluie, cum sunt popoarele primitive i copiii. Este o analogie asupra creia nu voi insista, detalierea ei depind cadrul prezentei
lucrri. De altfel, ea este bine cunoscut de cei care au studiat psihologia colectivitilor primitive i nu i-ar convinge pe cei care
ignora acest domeniu. M voi opri mai nti asupra acelor caracteristici lesne de remarcat la majoritatea maselor.

1. Impulsivitatea, mobilitatea i irascibilitatea maselor

Studiind caracteristicile fundamentale ale maselor, am artat c acestea sunt animate aproape exclusiv de incontient. Actele lor
sunt mai mult influenate de activitatea mduvei spinale dect de cea a creierului. Aciunile svrite pot s fie perfecte n privina
execuiei, dar nu creierul este cel care Ie dirijeaz. Indivizii acioneaz conform impulsurilor primite
care se rsfrng cu nencetatele lor variaii asupra maselor. i individul izolat poate s fie supus acelorai excitani ca individul dintr-o
mulime de oameni, dar raiunea i va arta inconvenientele cedrii, i el nu va ceda n fala impulsurilor. Din punct de vedere
psihologic, fenomenul se definete astfel: individul izolat poseda aptitudinea de a-i domina reflexele, n
timp ce mulimea e lipsit de a calitate.
Diversele impulsuri la care rspund masele pot s fie generoase, pline de cruzime, eroice sau marcate de laitate, dar ntotdeauna
ele vor fi ntr-att de imperioase, nct chiar spiritual de conservare dispare n faa lor. Data fiind varietatea stimulilor susceptibili de
sugestie asupra maselor i faptul c acestea rspund ntotdeauna la ei, rezulta c masele sunt extrem de mobile. ntr-o fraciune de
secund, ele pot s treac de la ferocitatea cea mai sngeroasa la generozitate sau la eroism absolut. Masele devin cu uurina cli i,
nu cu mai puin uurin, martiri. Din snul maselor au nit torentele de snge cerute de triumful credinelor dar nu este nevoie s
coborm pn la epocile eroice pentru a ne da seama de ce sunt capabile masele. n lupt, ele nu-i precupeesc viaa i numai acum
civa ani un general devenit subit foarte popular a gsit rapid o sut de mii de oameni gata s moar pentru cauza lui.
Nimic nu poate fi spus dinainte despre mase.Sub influena stimulilor momentani, ele pot s parcurg n mod succesiv o gam de
sentimente contrarii. Ele sunt, sub influena stimulilor momentani, aidoma frunzelor strnite de vnt n toate direciile i lsate apoi s
cad pe pmnt. Cteva exemple de variabilitate a sentimentelor maselor ne sunt oferite de
studierea unor mase revoluionare. Mobilitatea maselor le face greu de guvernat, mai ales dac o parte din instituiile publice au czut
n minile lor. Dac necesitile vieii cotidiene nu ar constitui un fel de regulator invizibil al evenimentelor, democraiile nici nu ar
putea s existe. Dar masele, care pretind cu frenezie multe lucruri, pot s nu le revendice vreme ndelungat, cci ele sunt incapabile,
nu numai de gndire, ci i de voina durabil.
Masele nu sunt numai impulsive i mobile. Ca i popoarele primitive, ele nu admit obstacole intre dorinele lor i mplinirea
acestor dorine, cu att mai mult cu ct numrul le d sentimentul unei puteri irezistibile. Pentru individul integrat maselor, noiunea de
imposibil dispare. Omul singur i d prea bine seama c nu ar putea s dea foc unui palat ori s jefuiasc un magazin, aa c n mod
normal nu va nutri asemenea gnduri. n snul mulimii, el devine contient de puterea pe care o confer numrul i, la cea dinti
sugestie de omor sau de jaf cedeaz imediat; orice obstacol imediat fiind nlturat cu frenezie. Dac organismul omenesc ar permite
perpetuarea furiei, s-ar putea spune c starea normal a maselor contrariate este furia.
n irascibilitatea mulimilor, n impulsivitatea i mobilitatea lor, ca i n toate tririle maselor populare pe care le vom studia,
intervin ntotdeauna caracteristicile fundamentale de ras. Acestea constituie substratul invariabil n care ncolesc sentimentele
noastre. Fr ndoial, masele sunt irascibile i impulsive, dar exista o gam variat de intensiti. De pild, ntre o mas latin i o

6
mas anglo-saxon diferena este frapant, i anumite fapte istorice recente ofer multe lmuriri n aceast privin. n 1870,
publicarea unei simple telegrame, n care se relata o presupus insult, a fost de-ajuns pentru a genera o explozie de furie din care sa
nscut imediat un rzboi teribil. Civa ani mai trziu, amintirea telegrafic a unei nfrngeri nensemnate lng Langson a provocat un
nou acces de mnie care a dus la cderea imediat a guvernului, i n acelai timp, eecul mult mai grav al unei expediii engleze la
porile Khartoum-ului nu a produs n Anglia dect o firav emoie i nici un ministru nu a fost schimbat. Pretutindeni masele sunt
feminine, dar cele mai feminine dintre toate sunt cele latine - cine se sprijin pe ele poate s urce foarte sus i foarte repede, dar este
sigur c ntr-o bun zi poate fi prvlit n huri.

2. Capacitatea de sugestionare i credulitatea maselor

Am menionat deja ca una dintre caracteristicile generale ale maselor este capacitatea lor excesiv de a se lsa sugestionate,
artnd te ce msur este contagioas sugestia la nivelul unei aglomerri umane. Aceasta i explic, de altfel, orientarea rapid a
tririlor ei ctre o direcie
determinat. i ct ar putea prea de neutr, o mas de oameni se afla, cel mai adesea, ntr-o stare de expectativ propice sugestiei.
Imediat ce sugestia va fi formulat, prin contagiune, se va insinua n toate creierele dictnd inta, cci la oamenii aflai sub puterea
sugestiei, ideea fix tinde s se transforme n act. Fie c trebuie incendiat un palat, fie c este de nfptuit o aciune prin care s-i arate
fidelitatea, mulimea va purcede pe dat, cu cea mai mare uurin la fapte. Totul depinde de natura elementului excitant, i nu, ca n
cazul individului izolat, de raporturile dintre actul sugerat i motivele raionale care l-ar putea mpiedica s acioneze.
Astfel, purtata permanent intre limitele incontientului, apt de orice sugestie, prada violentei tririlor proprie fiinelor
incapabile de a face apel la influena raiunii, lipsit de spirit critic, masa de oameni nu poate s manifeste dect o credulitate excesiv.
Pentru ea, neverosimilul nu mai exista. Nu trebuie s uitm aceasta, pentru a nelege uurina cu care se
nasc i se transmit zvonurile i povetile cele mai fabuloase. Naterea unor legende care circul cu mare repeziciune la nivelul
mulimilor nu este
numai rodul credulitii totale, ci i al denaturrilor grosolane pe care le capt evenimentele n imaginaia indivizilor strni laolalt.
ntmplarea cea mai simpl capt proporii deformate, cci masele gndesc prin imagini, iar imaginea evocat evoca, la rndul ei,
altele fr legtur logic cu prima.
Ne putem da seama de aceast stare gndindu-ne la bizarele succesiuni de idei pe care ni le strnete uneori evocarea unui fapt
Raiunea ne arata incoerenta unor asemenea imagini, dar masele nu o vd, i ceea ce imaginaia lor deformatoare adaug unui
eveniment ajunge s se confunde cu evenimentele nsei. Incapabile de a disocia subiectivul de obiectiv, ele admit c reale imaginile
evocate n mintea lor, cnd, adesea, acestea nu au dect vagi asemnri cu faptul observat. Denaturrile unui eveniment la care au
asistat masele se pare c trebuie s fie numeroase i diferite, deoarece oamenii care le compun au temperamente variate.
Dar aceasta nu e totul. Ca efect al contagiunii, denaturrile sunt de aceeai spe i au aceeai int pentru toi indivizii
colectivitii. Prima denaturare perceput de unul dintre ei formeaz nucleul sugestiei contagioase. nainte de a fi aprut pe pereii
Ierusalimului n faa ochilor cruciailor, cu siguran ca Sfntul Gheorghe nu a fost vzut dect de unii dintre cei prezeni acolo. Pe
calea sugestiei i a propagaii ei, miracolul semnalat a fost acceptat de toi. Acesta este mecanismul halucinaiilor colective, att de
frecvene de-a lungul istoriei, ce par a avea, toate, girul autenticitii, fiind vorba de fenomene constatate de mii de persoane.
Calitile intelectuale ale indivizilor care compun mulimea nu au importan i nu contrazic acest principiu. O dat integrai
masei, neleptul i cel srac cu duhul devin deopotriv incapabili de observaie. Teza poate prea paradoxal, iar pentru a o demonstra
ar necesita trecerea n revist a unui imens numr de fapte istorice pentru care nu ne-ar ajunge mai multe volume. Nevoind, totui, s-l
las pe cititor cu nite afirmaii nensoite de dovezi, o s aleg cteva exemple.
Un caz tipic, deoarece face parte dintre halucinaiile colective la care a fost supus o mulime format i din indivizi instruii,
dar i din ignorani, este cel relatat de cpitanul de vas Julien Felix n cartea sa despre curenii marini. Fregata La Belle-Poule era n
cutarea corvetei Le Berceau, de care fusese desprita n urma unei puternice furtuni. Era n plin zi i soarele strlucea. La un
moment dat marinarul de cart semnaleaz o ambarcaiune n deriv. Echipajul i aintete privirile ctre punctul indicat, i cu toii,
ofieri i mateloi zresc o plut plin de oameni. Amiralul Desfosses pregtete o ambarcaiune care s plece urgent n ajutorul
naufragiailor. Apropiindu-se de locul cu pricina, mateloii i ofierii de pe ea au vzut mulimea de oameni agitnd braele, implornd
salvarea, i au auzit zgomotul surd i confuz al corului de voci. Ajuni la aa-zisa pluta, marinarii s-au aflat pur i simplu n faa
ctorva ramuri de copaci acoperite de frunze, smulse de pe vreo coast din apropiere. n faa unei att de
palpabile evidente, halucinaia s-a destrmat. Exemplul dezvluie perfect mecanismul halucinaiei colective: pe de o parte masa de
oameni n expectativ, pe de alta, sugestia indus de matelotul de cart care a anunat prezena unei nave avariate, sugestie acceptat
prin contagiune de toi cei de fata - ofieri i mateloi. Pentru c facultatea ei de a vedea corect s fie vtmat i faptele reale s fie
nlocuite cu halucinaii, o mulime nu trebuie s fie neaprat foarte numeroas. Civa indivizi strni mpreun pot dobndi trsturile
maselor, i, chiar dac sunt distini savani, capacitatea de care d dovad fiecare n parte dispare.
n acest sens, un psiholog ingenios, Davey, ne ofer un ciudat exemplu relatat n Analele tiinelor psihice, pe care merita s l
prezentm aici. Dup ce a convocat mai multe distinse persoane, printre care i unul dintre cei mai savani din Anglia, dl Wallace,
Davey a executat n faa lor, lsndu-i, n prealabil, s cerceteze toate obiectele, toate fazele clasice de spiritism: materializarea
spiritelor, scrierea pe tblie etc. Apoi le-a cerut ilutrilor membri ai asistentei s relateze n scris despre fenomenele observate de ei,
provocate doar prin mijloace supranaturale. n final, le-a mrturisit c totul s-a bazat pe cteva trucuri i nelciuni. Partea cea mai

7
surprinztoare a investigaiei fcute de Davey, scrie autorul relatrii, nu este ingeniozitatea pclelilor n sine, ci prezentarea lor fcut
de aceti martori neiniiai. Deci - continu el - martorii pot s fac relatri pozitive care s fie complet eronate, dar avnd drept
rezultat, dac acceptm descrierile lor ca fiind exacte, faptul c fenomenele pe care le descriu sunt inexplicabile prin neltorie.
Metodele lui Davey erau att
de simple nct te i miri cum de a avut ndrzneala s se foloseasc de ele, dar el avea putere asupra unei mulimi i reuea s o
conving c vedea ceea ce nu vedea." Este puterea hipnotizatorului asupra celui hipnotizat. Cnd vedem cum poate s se exercite ea
asupra spiritelor superioare conduse n prealabil ctre nencredere, nelegem cu ct uurin pot fi iluzionate spiritele obinuite.
Exemple analoage sunt nenumrate. n urm cu civa ani, se relata n ziare pania a dou fetite necate n Sena. Ele au fost
identificate n modul cel mai categoric de o duzin de martori. n fata attor afirmaii concordane, procurorul n-a mai avut nici un
dubiu i a dat dispoziii pentru ntocmirea certificatului de deces. Dar chiar cnd se pregtea nhumarea
cadavrelor, ntmplarea a fcut ca presupusele victime s fie descoperite n via i s-a constatat c nu aduceau dect vag cu fetele
necate, Ca i n exemplul de mai nainte, afirmaia primului martor, victima a unei iluzii, a funcionat ca o sugestie asupra tuturor
celorlali.
n cazuri similare, punctul de plecare al sugestiei este tot iluzia manifestat de un individ pe baza reminiscenelor mai mult sau
mai puin vagi, la care se adaug contagiunea, pe baza afirmrii acestei iluzii primare. Dac primul observator este foarte
impresionabil, va fi de ajuns
ca respectivul cadavru, pe care el crede c l-a recunoscut, s prezinte dincolo de orice asemnare real - vreo particularitate, o cicatrice
sau un detaliu vestimentar care s-i evoce lui imaginea altei persoane. Aceasta evocare devine nucleul unui soi de cristalizare ce
invadeaz cmpul nelegerii i paralizeaz aptitudinile critice. Ceea ce vede atunci observatorul nu este obiectul ca atare, ci imaginea
evocat n mintea lui.
Aa se explica identificrile eronate ale unor cadavre de copii fcute de propriile mame, ca n cazul urmtor, n care sunt
conjugate cele dou serii de sugestii al cror mecanism l-am descris. Copilul a fost recunoscut de ctre un alt copil, care se nela, i
asta a declanat o serie de identificri inexacte. Dintre care una incredibil. A doua zi dup ce un colar l-a recunoscut, o femeie a
strigat: Doamne! Dar este copilul meu!"
A fost dus lng cadavru. A nceput s-l cerceteze i i-a vzut cicatricea de pe frunte. Da. E fiul meu, pe care l-am pierdut n iulie.
Mi l-au furat i mi l-au ucis!". Femeia era portreasa pe strada Four i se numea Chavandret. A fost chemat i cumnatul ei, care a spus
fr ezitare: E micul Philibert". Mai muli vecini au recunoscut ca acel cadavru era al lui Philibert Chavandret. Intre ei i nvtorul
copilului, pentru care
indiciul a fost o insign. Ei bine vecinii, cumnatul, nvtorul i mama s-au nelat. Sase sptmni mai trziu identitatea copilului a
fost stabilit eu precizie. Era din Bordeaux, fusese ucis n Bordeaux, i apoi expediat la Paris (iv).
S observm c n cazurile artate identificrile au fost fcute, n general, de ctre femei i copii, adic fiinele cele mai
impresionabile. Or, cata valoare pot s aib n faa justiiei asemenea mrturii? Mai ales cele ale copiilor nu ar trebui s fie niciodat
invocate. Magistraii repet ns ca la vrsta asta nu se minte. Cunotine de psihologie ct de sumare i-ar face s descopere c,
dimpotriv, la vrsta asta se minte aproape ntotdeauna. E drept, minciunile sunt nevinovate, dar prin asta nu sunt mai puin minciuni.
Mai bine s-ar da cu banul pentru un acuzat dect s se decid condamnarea sau achitarea lui pe baza mrturiei unui copil aa cum s-a
fcut de-attea ori.
Pentru a reveni la descrierea maselor, vom conchide c observaiile colective sunt cele mai eronate dintre toate i, cel mai
adesea, reprezint doar simpl iluzie a unui individ care, prin contagiune, i sugestioneaz pe ceilali.Nenumrate exemple dovedesc c
nu trebuie s ne ncredem n mrturiile maselor. La celebra sarj a cavaleriei n btlia de la Sedan au asistat mii de oameni. Cu toate
acestea, punnd cap la cap relatrile contradictorii este imposibil s tim de cine a fost comandat.
ntr-o carte recent, generalul Wolseley arata cum s-au comis grave erori n legtur cu cele mai importante evenimente din
btlia de la Waterloo, n pofida numeroaselor atestri ale unor martori (v).
Tratatele de logica situeaz unanimitatea a numeroi martori n categoria dovezilor celor mai sigure pentru a stabili exactitatea
unui fapt Dar ceea ce tim despre psihologia maselor arata ct de iluzorie este aceast convingere. Evenimentele cele mai ndoielnice
sunt cele observate de un mare numr de persoane. A spune c un fapt a fost constatat simultan de mii de martori nseamn a spune c
faptul real este, n general, foarte diferit de relatarea lui care a fost adoptat.
De aici decurge constatarea c ar trebui s considerm crile de istorie drept opere de pur imaginaie. Sunt relatri fanteziste
ale unor fapte nu ndeajuns observate, nsoite de explicaii cutate ulterior. Dac trecutul nu ne-ar fi lsat operele literare, artistice i
monumentale, nu am cunoate cu adevrat multe fapte. tim noi ceva sigur despre viaa marilor oameni care au jucat un rol covritor
n istoria lumii - Hercule, Buddha, Iisus ori Mahomed? Mai curnd, nu. De altfel, viaa lor exact nici nu intereseaz, Fiinele care au
impresionat masele au fost eroi legendri, nu eroi reali.
Din pcate, nici legendele nu au consecvent. Imaginaia colectiv le transform fr ncetare de-a lungul timpurilor i mai ales
de la un popor la altul. Ct deosebire ntre Iehova cel sngeros din Biblie i Dumnezeul plin de iubire al Sfintei Tereza! Ct diferena
ntre trsturile lui Buddha adorat n China i cele ale lui Buddha venerat n India! Dar nu trebuie ca secole ntregi s treac peste eroi
pentru c legenda lor s fie transformat de imaginaia maselor. Mutaia se poate produce doar n civa ani. Nu am vzut i n zilele
noastre cum legenda unuia dintre cei mai mari eroi ai istoriei a fost schimbat pe parcursul a cincizeci de ani?
n timpul Bourbonilor, Napoleon a fost un soi de personaj idilic, filantrop i liberal, prietenul celor umili. Treizeci de ani mai trziu,
eroul cel bun a devenit un despot sngeros, uzurpator al puterii i al libertii, care a sacrificat trei milioane de oameni pentru propria
ambiie. Azi, legenda se transforma iari. Cnd vor trece peste ea cteva secole, nvaii

8
viitorului, judecnd aceste opinii contradictorii, vor ajunge poate s se ndoiasc de existena lui, cum ne ndoim noi de existena lui
Buddha, i nu vor vedea n el dect un mit solar sau o variant a legendelor lui Hercule. Dar, fr ndoial, se vor consola curnd
pentru aceasta
incertitudine, caci, mai bine iniiai dect noi n psihologia maselor, vor ti c istoria niciodat nu poate face s dureze dect miturile.

3. Exagerarea i simplismul sentimentelor

Sentimentele pe care le manifest o mulime, fie bune, fie rele, vdesc ntotdeauna simplitate i exagerare, individul integrat
masei apropiindu-se, ca i n alte privine, de stadiul fiinelor primitive. Incapabil de nuane, el vede lucrurile global i fr etape de
tranziie. Exagerarea unui sentiment este ntrit i de faptul c, rspndindu-se foarte repede, prin sugestie i prin contagiune,
aprobarea lui i sporete considerabil fora. Simplitatea i exagerarea sentimentelor apra masele de ndoial i de incertitudine. Ca i
femeile, ele trec repede de la o extrem la alte. Iubirea unei bnuieli capta imediat valoarea evidentei de netgduit. Antipatia sau
dezaprobarea nscnde, care la individul izolat rmn
fr relief, devin ur nempcat la individul integrat maselor, iar violenta sentimentelor este cu att mai mare cu ct masele sunt mai
eterogene i absena responsabilitii mai pronunat.
Convingerea c nu pot fi pedepsite, mai ales cnd mulimea este impresionant, i puterea de moment datorata numrului fac
posibile n snul colectivitilor acte pe care individul singur nu le-ar svri. Ignorantul i ambiiosul sunt eliberai de sentimentul
nulitii i neputinei
lor, cruia i ia locul vertijul forei brutale, trectoare, dar uriae.
Din nefericire, cel mai adesea, exagerarea se manifest n privina celor mai reprobabile triri, atavisme instinctuale ale omului
primitiv, pe care, temndu-se de pedepse, individual izolat i responsabil i le reprima. Aa se explica uurina cu care masele se las
antrenate n cele mai oribile excese. E drept c, sugestionate cu abilitate, masele devin capabile de eroism i devotament, ntr-un grad
mult superior individului singur. Vom avea ocazia s revenim asupra acestui lucru, cnd vom aborda chestiunea moravurilor maselor..
Mulimea neputnd fi impresionat dect de sentimente excesive, oratorul care vrea s o seduc trebuie s fac uz exagerat de
afirmaii violente. Frazele rspicate, repetate, n care niciodat raionamentele i demonstraiile nu trebuie s-i fac loc - iat tehnici
de argumentare" pe care oratorii de la adunrile populare le cunosc prea bine. Masele, la rndul lor, pretind aceeai exagerare a
tririlor eroilor ei, nct calitile i virtuile aparente trebuie amplificate. Ca n teatru, unde spectatorii ateapt s li se nfieze pe
scena virtui, caliti cum nu ntlnesc n viaa cotidian. Pe bun dreptate, s-a subliniat optica special a teatrului. Fr ndoial, aa
ceva exist, dar regulile ei nu au legtur cu bunul-sim i cu logica. Arta de a te adresa maselor este de natura inferioar, dar necesit
aptitudini deosebite. Numai din lectur unor piese, este greu de
explicat succesul lor pe scen i directorii de teatru, cnd primesc unele piese, sunt adesea nencreztori n privina reuitei, cci pentru
a aprecia ar trebui s devin mulime" (vi).
Socotesc inutil s mai subliniez c exagerarea maselor vizeaz doar tririle i nicidecum facultile intelectuale, caci, aa cum
am artat, individul fcnd parte dintr-o mulime are nivelul inteligenei mult cobort. Lucrul acesta a fost constatat i de dl Tarde n
studiile sale despre criminalitatea maselor. Aadar, numai n sfera afectiv pot masele s urce foarte sus ori, dimpotriv, s coboare
foarte jos.

4. Intolerana, autoritarismul i conservatorismul maselor

Masele nu cunosc dect sentimente simple i radicale, opiniile, ideile i convingerile ce le sunt sugerate fiind acceptate ori
respinse n bloc, drept adevruri absolute sau erori nu mai puin absolute. Aa se ntmpla, de altfel, ntotdeauna cu convingerile
sugerate, n loc de a fi trezite pe cale raional. Se tie prea bine ct de intolerante sunt credinele religioase i ct de tiranic stpnesc
ele sufletele.
Neavnd nici cea mai vag ndoial n privina adevrurilor sau erorilor decretate de ele i, pe de alt parte, cunoscndu-i bine
fora, masele sunt pe ct de intolerante, pe att de autoritare. Un ins poate s accepte s fie contrazis, s mai poarte discuii, masele nu
suporta niciodat aa ceva. n adunrile publice, cel mai nensemnat dezacord exprimat de un orator este pe loc ntmpinat de urlete de
furie i invective nestpnite, urmate de alungarea oratorului dac el persista n a contraria mulimea. i dac n-ar fi prezenta
nelinititoare a agenilor de ordine trimii de autoriti, n aceste reuniuni, cel care i manifesta opoziia ar fi de multe ori linat.
Autoritarismul i intoleranta constituie o trstur general a tuturor categoriilor de mulimi, dar ele apar n grade diferite de la
popor la popor, cel mai insistent manifestndu-se la masele de origine latin, pn ntr-att nct duc la aneantizarea sentimentului de
independenta individual, nc puternic la anglo-saxoni. Masele de origine latin sunt afectate doar de independenta colectiv a
grupului, aceasta caracterizndu-se prin nevoia imperioasa i nvalnic de a-i converti la convingerile lor pe toi disidenii. La
popoarele latine, iacobinii din toate epocile, ncepnd cu reprezentanii Inchiziiei, nu s-au ridicat niciodat la un alt nivel de nelegere
a libertii.

9
Pentru mase, autoritarismul i intoleranta constituie sentimente att de bine precizate, nct ele le practic i le accepta n egal
msur. Ele respecta fora i se arat prea rar impresionate de buntate, care este privit drept o form de slbiciune. Ele nu i-au artat
niciodat simpatia fa de stpnii generoi, ci fa de tiranii care le-au dominat cu mna de
fier. Acestora din urm le nalta cele mai impresionante statui. Iar dac despoii detronai sunt cteodat tarai chiar dinaintea falnicelor
monumente nlate n cinstea lor, explicaia trebuie cutat n faptul c, pierzndu-i puterea, tiranii sunt plasai n categoria celor
slabi, demni de
dispre, iar nu printre cei care merita s inspire team. Tipul de erou adulat de mase va avea mereu statura unui Cezar - strlucirea lui
le seduce, autoritatea lui le impune respect i sabia lui le insufla teama. Oricnd gata s se rzvrteasc mpotriva unei autoriti slabe,
masele se nclin cu
servilism dinaintea celei viguroase. Dac aciunile autoritii dau dovad de inconsecvent, masele, nclinate spre radicalismul
tririlor, vor pendula intre anarhie i supunere.
Numai necunoaterea psihologiei maselor poate genera gndul predominantei n rndul lor a instinctelor revoluionare, iluzia n
aceast privin avndu-i unicul temei n constatarea violentei lor. Manifestrile protestatare i distructive sunt ntotdeauna efemere.
Masele sunt n
prea mare msur guvernate de incontient i supuse influentelor zestrei ereditare a rasei, pentru a nu-i manifesta conservatorismul
extrem. Dac sunt lsate n voia lor, curnd le vom vedea sleite din pricina dezordinii i ntorcndu-se din instinct la starea de
supunere. Cei mai trufai i mai intransigeni dintre iacobini au sfrit prin a-i aclama pe Bonaparte cnd el a suprimat toate libertile
i s-a impus cu mna de fier.
Revoluiile sunt aproape de neneles dac se eludeaz instinctele profund conservatoire ale maselor. Ele vor s schimbe numele
instituiilor lor i fac pentru aceasta adevrate revoluii uneori, dar fondul acestor instituii tine n prea mare msur de cerinele
ereditare de rasa
pentru a nu fi reinstaurate. Continua mobilitate a maselor vizeaz doar aspectele superficiale. n fapt, ele au instincte conservatoare
ireductibile i, aidoma primitivilor, manifest o aversiune incontienta fata de schimbrile care le-ar putea modifica adevratele
condiii de existen. Dac actuala putere a democraiilor ar fi existat pe vremea cnd au fost descoperite rzboiul de esut mecanic,
fora aburului i cile ferate, realizarea acestor invenii ar fi fost imposibil ori s-ar fi fcui cu preul unor repetate revolte.
Din fericire pentru progresul civilizaiei, suprematia maselor n-a aprut dect dup ce marile descoperiri ale tiinei i ale
industriei au fost nfptuite.

5. Etica maselor

Dac prin etica nelegem respectul permanent fata de anumite conven ii sociale i nfrnarea impulsurilor egoiste, este evident
c masele, fiind mult prea impulsive i mobile, nu sunt susceptibile de etic. Dar, dac adugm acestui termen conota ia unor caliti
pasagere precum abnegaia, devotamentul, sacrificiul de sine, setea de dreptate, putem spune, dimpotriv c masele au un inalt grad de
moralitate.
Puini psihologi au studiat masele, nefiind interesa i dect de actele lor criminale i constatnd frecven mare cu care se
manifest acestea au conchis c masele au nivelul moral foarte jos. i fr ndoial c adesea ele fac dovada acestui lucru. Dar trebuie
s ne ntrebm de ce. Pur i simplu, pentru c instinctele distructive feroce sunt reminiscente de primitivism latent n fiecare dintre noi.
Pentru individul izolat ar fi periculos s i le satisfac, pe cnd integrarea lui n gloat iresponsabil, unde nu risca o pedeaps drept
consecin, i d libertatea s-i urmeze aceste instincte. De obicei, pentru c nu manifestam instinctele distructive mpotriva semenilor
notri, ne mrginim n a le exercita asupra animalelor. Pasiunea pentru vntoare i ferocitatea gloatelor au una i aceeai cauz. O
incontestabil dovada de laitate este atunci cnd o mulime de oameni tabra asupra unei victime fr aprare, dar nu este departe nici
plcerea vntorilor care se aduna cte zece-doisprezece s asiste cum e sfrtecat un biet cerb de hait lor de cini.
Da masele sunt capabile de crim, de incendieri i de tot soiul de lucruri reprobabile, dar nu este mai puin adevrat c ele sunt
apte i de sacrificiu, de druire ntr-un grad mult mai nalt dect individul izolat. Asupra individului din snul maselor are efect
exaltarea sentimentelor generate de invocarea gloriei, onoarei, religiei ori patriei. Istoria e plin de
exemple: cruciadele sau nrolrile de voluntari. Doar colectivitile sunt n stare de devotament exemplar. i cte gloate nu s-au lsat
eroic masacrate n numele unor credine i ale unor idei pe care nici nu le nelegeau prea bine! Se face greva mai degrab pentru a
asculta de un ordin mobilizator dect pentru obinerea unei mriri de salariu. Rareori un interes personal devine un mobil puternic
pentru mulime, n timp ce el este unicul imbold al individului izolat. i, cu siguran, nu el mna gloatele n attea rzboaie, al cror
tel le rmne de cele mai multe ori neneles i unde se las masacrate tot att de lesne ca ciocrliile hipnotizate de luneta vntorului.
Nemernicul sadea, prin simplul fapt c se afla ntr-o mul ime, dobnde te comportamente de strict moralitate. Taine arata ca
participanii la masacrul din septembrie depanau pe masele comitetului
portofelele i bijuteriile gsite asupra victimelor lor, lucruri pe care ar fi putut foarte bine s le ascund. Gloata de coate goale care a
dat naval urlnd n Palatul Tuilleries, n timpul Revoluiei din 1848, n-a pus mna pe obiectele care i luau ochii, dintre care doar unul
singur i-ar fi asigurat pinea pe mai multe zile.
Ridicarea cotei de moralitate a individului integrat maselor nu este, fire te, o regul absolut, dar se observa frecvent chiar n
mprejurri mai puin grave ca cele pomenite mai sus. Bunoar la teatru, unde, cum am mai spus, mul imea de oameni pretinde ca
eroii piesei s dea dovad de virtui extreme, iar asistent, chiar cnd se compune din elemente inferioare, se arata foarte exigenta.

10
Destrblatul din fire, cel care ntreine femei uuratice, ori licheaua, murmur a neplcere la cte o scen mai decoltata, blnde
eufemisme fata de ceea ce triesc i rostesc ei zi de zi.
Aadar, masele lsndu-se att de des n voia instinctelor primare, fac uneori dovada unei moraliti ridicate. Dac ac iunea
dezinteresat, resemnarea, devotamentul absolut fata de un ideal himeric su real sunt calitatea morale, se poate spune c masele
posed adesea aceste caliti la un grad pe care cei mai mari nelepi cu greu l ating. Nu sunt constiente de ele, dar ce importan are
asta? Dac masele ar fi stat s cugete i s-i descopere interesele imediate, nici o civilizatie nu s-ar mai fi dezvoltat pe Pmnt i
omenirea n-ar fi avut o istorie.

CAPITOLUL III
IDEILE, GNDIREA I IMAGINAIA MASELOR

1. Ideile maselor

ntr-o lucrare precedent, studiind rolul ideilor n evoluia popoarelor, am dovedit c civilizaiile se cldesc pe baza unui mic
numr de idei fundamentale, rar nnoite. Am explicat, de asemenea, cum i fac loc aceste idei n spiritul popoarelor: ct de greu
ptrund aici, dar ce mare putere dobndesc o dat instalate. Am mai artat c perturbrile istorice importante i au obria n
schimbri la nivelul acestor idei fundamentale.
Nu voi reveni asupra acestui subiect, pe larg tratat acolo, ci m voi opri doar asupra ideilor accesibile maselor i a felului n care
acestea ptrund n cugetul lor.
Aceste idei se pot mpri n dou categorii; n prima, putem clasa ideile ntmpltoare i trectoare, ivite n diferite circumstane
interesul pentru un individ sau o doctrin, de exemplu n cealalt, ideile fundamentale, crora mediul, ereditatea i opinia le
confer stabilitate, cum au fost odinioar ideile religioase i cum sunt astzi ideile democratice i sociale.
Ideile fundamentale sunt aidoma apelor unui ru lent, ideile trectoare sunt micile valuri clipocind la suprafa care, dei fr
importan adevrat, sunt mai lesne vizibile dect nsui cursul rului.
n zilele noastre, marile idei fundamentale cu care s-au hrnit prinii notri par tot mai ubrede i, totodat, instituiile ntemeiate pe
ele au fost profund bulversate. Se ncheag acum multe din micile idei tranzitorii de care aminteam mai nainte, dar puine dintre ele
par s dobndeasc preponderen.
Oricare ar fi ideile sugerate maselor, ele nu pot deveni dominante dect dac sunt mbrcate n forme simple i capt n spiritul
lor reprezentarea unor imagini. ntre aceste idei imagini nu exist nici o legtur logic de analogie ori de succesiune, putndu-se
substitui c
lentilele lunetei magice, aa nct vedem masele traversate rnd pe rnd de idei contradictorii. Dup capriciile momentane ale
hazardului, masele vor fi plasate sub influena uneia dintre diversele idei nmagazinate la nivelul nelegerii lor i, prin urmare, vor
comite actele cele mai
antagonice. Lipsa lor total de spirit critic nu le va permite s vad contradiciile.
Fenomenul nu este, de altfel, caracteristic doar maselor. El se ntlnete la muli oameni, nu numai primitivi, ci i la aceia care,
prin unele aspecte ale spiritului lor sectanii unei credine religioase, de exemplu se apropie de primitivi. Eu nsumi l-am observat
la indieni instruii, formai n colile europene, deintori ai unor diplome universitare. Prin fondul imuabil de idei religioase ori
sociale ale acelor oameni, s-a aezat, fr a altera, un strat de idei occidentale, fr legtur cu primele. Dup mprejurri, ies la iveal
unele sau altele, nct acelai individ manifesta
contradicii flagrante. n fapt, contradicii aparente, cci doar ideile motenite sunt sufficient de puternice pentru a decide mobilurile de
conduit. Doar n cazul cnd omul se afl sub impulsuri ereditare diferite, actele pot s fie, ntr-un moment sau altul, absolut
contradictorii. Nu e cazul s insist aici asupra acestor fenomene, totui de o capital importanta psihologic. Cred c sunt necesari cel
puin zece ani de cltorii i de observare pentru a ajunge s le nelegi.
Accesibile maselor doar mbrcate n forme simple, pentru a deveni populare, ideile trebuie adesea s sufere transformri. n
cazul ideilor nalt filosofice si tiinifice, modificrile sunt de-a dreptul profunde, pentru ca, din strat n strat, s ajung pn la nivelul
maselor. Natura mutaiilor depinde de poporul din care fac parte mulimile respective, dar ntotdeauna
ele vor fi simplificatoare.
Astfel, n realitate, nu exista o ierarhie a ideilor din punct de vedere social, adic idei mai mult sau mai puin elevate. Prin
simplul fapt ca o idee penetreaz n mase i le poate impresiona, ea se dezbrac aproape de tot ce-i confer altitudine i grandoare.
Valoarea ierarhic a unei idei fiind astfel lipsit de important, singurele care intereseaz sunt efectele produse de ea. Ideile cretine
din Evul Mediu, ideile democratice din secolul al XVIII-lea, ideile sociale de astzi nu sunt, desigur, foarte elevate. Din punct de
vedere filosofic, pot fi considerate chiar greeli. Cu toate acestea rolul lor a fost i va rmne imens i asemenea idei se vor situa mult
vreme printre factorii eseniali n diriguirea statelor.
Chiar i dup ce o idee a suportat modificrile care s o fac accesibila maselor, ea nu acioneaz dect atunci cnd prin
diferite procedee ce vor fi artate mai jos ptrunde n subcontient i devine sentiment. Procesul este, n general, de durat.
S nu se cread c o idee se impune i produce efecte doar pentru c este socotit just. Lucrul nu se observa nici la spiritele
cele mai cultivate; c aa este, ne dm seama vznd ce slab influenta are asupra majoritii oamenilor cea mai limpede demonstraie.
Evidenta va fi acceptat de ctre un individ instruit, dar curnd incontientul l va ndrepta ctre concepiile lui primare. ntlnii-v cu

11
omul dup cteva zile, v va servi din nou vechile lui argumente, exact n aceiai termeni. Este efectul influentei ideilor anterioare
devenite sentimente, or, numai acestea din urm pun n micare mobilurile profunde ale actelor i discursului nostru.
Cnd, pe diverse ci, o idee a sfrit prin a se ntipri n spiritul maselor, ea dobndete o putere irezistibil i antreneaz o
ntreag serie de consecine. A fost necesar un timp ndelungat pentru c ideile filosofice care au condus la Revoluia francez s se
implanteze n spiritul popoarelor, dar, o dat fixate, s-a vzut irezistibila lor for. Elanul unui ntreg popor pentru cucerirea egalitii
sociale, realizarea unor drepturi abstracte i a unor liberti ideale a cltinat toate tronurile i a bulversat profund lumea occidental.
Timp de dou decenii, popoarele s-au npustit unele asupra celorlalte i Europa a cunoscut masacre ca pe vremea lui
Ginghis-han ori Tamerlan, i nicicnd nu s-a manifestat att de limpede efectul declanrii ideilor capabile s schimbe orientarea
sentimentelor.
Dac trebuie o lung perioad pentru c ideile s se implementeze n spiritual popoarelor, nu mai puin considerabila e durata
necesar pentru a-l prsi. Aa nct, n privina ideilor, masele sunt ntotdeauna n urm n urm cu mai multe generaii fata de savani
i filosofi. Oamenii de stat realizeaz astzi erori la nivelul ideilor fundamentale pomenite mai sus, dar influena acestora fiind
considerabil nc, sunt obligai s guverneze dup principii n a cror veridicitate nu mai cred.

2. Gndirea maselor

Nu se poate afirma n mod absolut c masele n-ar fi influenabile prin intermediul raionamentelor. Dar argumentele maselor, ca
i cele care au puterea asupra maselor sunt, din punct de vedere logic, inferioare, nct numai prin analogie le-am putea califica drept
raionale. Raionamentele inferioare ale maselor, ca i cele elevate, se ntemeiaz pe asociaii, dar ideile puse n conexiune nu au dect
legturi aparente de asemnare i succesiune. Ele sunt nlnuite ca la un eschimos care, tiind din experien ca gheaa, substana
transparent, se topete n gur, conchide c i sticl, n virtutea aceleai transparente, poate s fie topit la fel, sau ca la un primitiv
care i nchipuie c, mncnd inima dumanului curajos, i transfer i cutezana lui, ori ca la muncitorul exploatat de patron care
crede s toi patronii sunt nemiloi.
Asocierea noiunilor unite doar de raporturi aparene i generalizarea acestor cazuri particulare iat caracteristicile logicii
colective. Asemenea asociaii de idei prezint ntotdeauna oratorii care tiu s le manipuleze n faa mulimilor. nlnuirea de
raionamente riguroase ar rmne neneleas de gloate, i de aceea putem spune c ele nu gndesc, ori c gndesc eronat i nu sunt
sensibile la raiune. De multe ori, la lectur, eti izbit de ubrezimea unor cuvntri cu mare impact asupra unui auditoriu, dar nu
trebuie uitat c ele erau menite s nflcreze mulimea, iar nu s ajung sub ochii unui nelept. Oratorul, ntr-o comuniune intim cu
masa de oameni, caut s evoce imaginile care o seduc. Dac se reuete, scopul lui a fost atins kilometri de discurs nu fac ct dou-
trei fraze care reuesc s subjuge masele i s le conving.
E inutil s mai adugm c neputina maselor de a raiona corect le priveaz de spirit critic, adic de capacitatea de a distinge
adevrul de eroare, de a formula o judecat precis. Judecile pe care le accept nu sunt dect judecai impuse, niciodat judecai
elaborate de ele. Din acest punct de vedere, indivizii care nu se ridic deasupra nivelului maselor sunt foarte numeroi, iar uurina cu
care unele opinii se generalizeaz tine tocmai de incapacitatea majoritii oamenilor de a-i formula preri originale ntemeiate pe
propriile raionamente.

3. Imaginaia maselor

Reprezentrile pe care i le fac masele, asemeni celor ale persoanelor lipsite de judecat, sunt susceptibile de a fi profund
modelate de emoii. Imaginile pe care le evoca n mintea lor un personaj, un eveniment, o ntmplare oarecare au vivacitatea lucrurilor
reale. Masele sunt aidoma unei persoane adormite, cnd raiunea, suprimat momentan, las s se iveasc imagini de o extrem
intensitate, dar care se risipesc pe dat n prezena refleciei. Masele, nefiind capabile nici de reflecie, nici de judecat, nu cunosc
neverosimilul, or, tocmai lucrurile incredibile sunt n general cele mai izbitoare. De aceea, masele sunt ndeosebi frapate
de latura miraculoas i legendar a evenimentelor. Miraculosul i legendarul reprezint, n fapt, adevratul suport al unei civilizaii.
n istorie, aparent a jucat un rol mult mai important dect realitatea, i irealul domina realul.
Neputnd gndi dect prin imagini, masele nu se arata impresionate dect de imagini. Numai acestea din urm le nspimnt
ori le seduc i devin mobilul aciunilor. De aceea, reprezentaiile teatrale, care ofer imagine n forma cea mai limpede, au avut
ntotdeauna o influen enorm asupra maselor. Pine i circ era idealul de fericire al plebei romane. Cu vremea, acest ideal s-a
schimbat prea puin. Nimic nu frapeaz mai mult
imaginaia popular ca o pies de teatru. ntreaga sal triete n acelai timp aceleai emoii, iar dac acestea nu se metamorfozeaz
pe loc n acte este pentru c i cel mai naiv spectator nu ignor c este victima unei iluzii i c a rs ori a plns pentru nite aventuri
imaginare. Totui, uneori, sentimentele sugerate prin imagini sunt suficient de puternice pentru c, aidoma sugestiilor obinuite, s
incite la acte. Se cunosc destule ntmplri, la ieirea din teatrul dramatic popular, cnd actorii au interpretat roluri de trdtori a
trebuit s fie protejai mpotriva furiei violente a spectatorilor indignai de crimele lor imaginare. Dup prerea mea,
este unul dintre cele mai clare indicii ale stadiului mintal al maselor i, mai ales, ale uurinei cu care pot fi ele sugestionate. n ochii
lor, irealul are tot atta importan c realitatea i ele manifest tendina de a nu le diferenia.

12
Eficacitatea cuceritorilor i puterea statelor se bazeaz pe imaginaia popular. Acionndu-se prin ea, masele sunt puse n
micare. Toate marile evenimente istorice, naterea budismului, cretinismului, islamului, reformei, revoluiilor i, n zilele noastre,
invazia amenintoare a socialismului sunt consecinele directe sau n timp ale impresiilor puternice produse asupra imaginaiei
maselor.
La fel, marii oameni de stat din toate epocile i din toate rile, inclusiv tiranii absolui, au considerat imaginaia popular drept
un suport pentru puterea lor. Niciodat nu au ncercat s guverneze mpotriva ei. Numai dovedindu-m catolic, spunea Napoleon n
Consiliul de Stat, am reuit n rzboiul din Vendeea, numai dovedindu-m musulman, m-am
stabilit n Egipt. Dac a fi fost n fruntea unui popor evreu, a fi restaurat templul lui Solomon. Nici un alt om de stat, de la
Alexandru cel Mare i Cezar, nu a neles mai bine dect el c imaginaia maselor trebuie impresionat, iar preocuparea lui constant a
fost de a o stimula. La asta s-a gndit cnd repurta victorii, cnd i inea discursurile, i nu a uitat de ea n tot ceea ce a ntreprins. Pe
patul de moarte, tot la asta medita.
Dar cum se strnete imaginaia maselor? n nici un caz, prin demonstraii menite a se adresa inteligenei i judecii raionale.
Pentru a nchide gura poporului rzvrtit mpotriva ucigailor lui Cezar, Antoniu n-a avut nevoie de o retoric savant. El le-a citit
oamenilor testamentul celui omort i le-a artat cadavrul lui. Ceea ce frapeaz fantezia maselor e imaginea emoional i clar, lipsit
de interpretri adiacente, sau nsoit doar de unele fapte fabuloase: o victorie zdrobitoare, un miracol uluitor, o crim abominabil, o
imens speran. Important este c lucrurile s fie nfiate global, fr referire la cauzele lor.
Sute de ntmplri mrunte sau sute de crime de duzin nu zguduie defel imaginaia maselor, n timp ce o singur crim oribil,
o singur catastrof le emoioneaz profund, chiar dac pierderile sunt mult mai mari n primul caz. Epidemia care a secerat n Paris
cinci mii de viei n cteva sptmni a tulburat prea puin fantezia popular, cci aceasta veritabil
hecatomba n-a fost nfiat printr-o imagine tulburtoare, ci prin date statistice tulburtoare. Un accident n care ar fi murit nu cinci
mii de persoane, ci doar cinci sute s zicem zdrobii ntr-o pia public sub greutatea turnului Eiffel prbuit -, ar fi produs o
impresie imens.
Posibil dispariie a unui transatlantic despre care se bnuia, din lips de informaii, c ar fi euat n plin ocean, a rscolit
profund imaginaia maselor timp de opt zile. Or, statisticile oficiale arata ca n acelai an s-au pierdut zeci de ambarcaiuni, dar de
aceste pierderi, de altfel mult mai importante sub raportul vieilor omeneti i al mrfurilor, oamenii nu s-au
preocupat.
Aadar, nu faptele n sine tulbura fantezia popular, ci felul n care sunt ele expuse. Prin concentrare, dac ne putem exprima
aa, acestea produc o imagine tulburtoare care acapareaz i obsedeaz spiritele. A cunoaste arta de a emoiona mulimile nseamn a
cunoate arta de a le guverna.

CAPITOLUL IV

CONVINGERILE MASELOR I FORMELE RELIGIOASE


PE CARE LE MBRAC

Am vzut deja c masele nu cuget, c ele admit sau resping global ideile, c nu accept parlamentari ori contraziceri i c
sugestia, o dat insinuata, invadeaz n totalitate cmpul lor de nelegere i tinde s fie tradus n act. Am mai vzut c ele nu cunosc
dect sentimentele violente i extreme. La ele, simpatia devine curnd adoraie i, abia ivita, antipatia se transform n ur. Pe baza
acestor observaii generale, putem deja s ne dm seama de ce natura sunt convingerile maselor.
Cercetnd mai ndeaproape convingerile mulimilor, att n vremurile profund marcate de credin, ct i n epocile de tumult
politic, cum a fost n secolul al XVIII lea, constatm c ele prezint un aspect deosebit, pe care nu l-a defini mai exact dect
numindu-l sentiment religios. Coordonatele lui sunt foarte precise: adorarea unei fiine considerate superioare, team de puterea
atribuit acesteia, supunerea oarb fa de exigenele ei, acceptarea necondiionat a dogmelor impuse de ea, dorina de a rspndi
aceste dogme i tendina de a-I socoti dumani pe cei care refuz s le admit.
Indiferent de ce anume trezete acest sentiment: un Dumnezeu invizibil, un idol sculptat n piatr, un erou sau o idee politic, el
e ntotdeauna de esen religioas, contopind miraculosul i supranaturalul. Masele mbrac n acelai deplin val de mister persistent
momentan i o formul politica i o cpetenie victorioas. Omul nu este religios doar cnd ador o divinitate, ci ntotdeauna cnd i
concentreaz resursele spiritului, i supune voina i i orienteaz nflcrarea fanatismului
n slujba unei cauze ori a unei fiine devenit scop i cluza a sentimentelor i aciunilor sale.
Intolerana s fanatismul iat ce nsoete ntotdeauna sentimentul religios. Ele sunt inevitabile la aceia care cred c dein
secretul fericirii pmnteti sau eterne. Aceste dou trsturi se regsesc la toi membrii unui grup animat de o convingere oarecare.
Iacobinii din vremea Terorii erau la fel de religioi ca i catolicii din timpul Inchiziiei, teribila lor nflcrare derivnd din aceeai
sur.
Convingerile maselor mbrac aceste caracteristici de supunere oarb, de intoleran slbatic, de nevoie de propagare violenta,
inerente sentimentului religios; aadar, se poate spune c aceste credine au form religioas. Eroul aclamat de gloat devine un
adevrat zeu pentru ea. Aa a fost Napoleon vreme de cincisprezece ani nicicnd vreo divinitate n-a avut adoratori att de
desvrii, nicicnd zeii pgni i cei cretini n-au exercitat o putere att de absolut asupra sufletelor.
13
Fondatorii de credine religioase ori politice au izbutit numai pentru c au tiut s impun maselor sentimentele de fanatism care
l fac pe om s-i afle bucuria n adoraie i l mboldesc s-i sacrifice viaa pentru idolul su. i aa a fost n toate timpurile. n
minunata lui carte despre Galia romana, Fustel de Coulanges vii observ c Imperiul roman s-a meninut nu datorit forei, ci graie
admiraiei religioase pe care a inspirat-o. Este un caz unic n istorie scrie el, pe bun dreptate un regim detestat de populaie care
s dureze cinci secole... i este aproape de neneles cum treisprezece legiuni romane au putut s in n fru milioane de oameni
Dac acetia au artat supunere, este pentru c Imperiul reprezenta personificarea mreiei romane i era adorat pur i simplu c
divinitate. Pn i n cele mai mici aezri ale Imperiului exist un altar al mpratului. A luat natere n acele timpuri, de la un capt
la cellalt al Imperiului, o religie nou, ai crei zei erau chiar mpraii. nc naintea perioadei cretine, ntreaga Galie, reprezentat de
aizeci de ceti, a nlat n comun, n apropiere de Lyon, un templu nchinat lui Augustus. Preoii care oficiau aici, alei de adunarea
cetilor galeze, erau cele mai importante personaliti din ar... Cu greu ar putea fi puse toate acestea
doar pe seama fricii i a servilismului. Popoarele ntregi nu sunt slugarnice, i asta timp de trei secole. Nu era vorba de curtezani
cuprini de admiraie pentru principiile lor. Era vorba de ntreaga Rom i nu numai de ea, ci i de Galia, de Spania, de Grecia i
Asia.
Astzi, celor mai mari cuceritori nu li se mai nalt altare, dar ei au statui i portrete, iar cultul lor nu este n esen diferit de cel
de odinioar. Pentru a ptrunde ntr-adevr spiritual filosofiei istoriei, trebuie neles datul fundamental al psihologiei maselor; pentru
ele eti zeu ori nimic. Iar acestea nu reprezint superstiiile unei ere apuse, alungate pentru totdeauna de raiune. n etern lui
confruntare cu raiunea, sentimentul n-a fost nicicnd biruit. Gloatele nu mai vor s aud de cuvintele divinitate ori religie, care
le-au stpnit atta vreme, dar nici o epoc nu s-au nlat attea statui i altare c n ultima sut de ani, iar o micare popular
precum cea cunoscut sub numele de boulangism (viii ) ne demonstreaz ct de uor sunt gata s renasc instinctele religioase ale
maselor. Imaginea generalului trona pn i n cel mai dosnic ctun: era socotit atotputernic mpotriva nedreptilor i relelor i mii
de oameni i-ar fi dat viaa pentru el. i ce loc ar fi ocupat eroul n istorie dac valoarea lui i-ar fi
putut purta povara legendei!
Masele au nevoie de o religie iat o constatare deja banalizata. Convingerile politice i sociale, credina ntr-o divinitate nu se
nstpnesc n rndul lor dect nvemntate n forme religioase care le pun la adpost de orice ndoial. Dac masele ar fi determinate
s accepte ateismul, aceasta ar avea toat nflcrarea intoleranta a sentimentului religios i, n formele lui religioase, ar deveni curnd
un cult. De altfel, o dovad o ofer deja evoluia micii secte pozitiviste. Ea seamn cu nihilismul despre care ne povestete
Dostoievsky. Dumirit ntr-o bun zi de luminile raiunii, el a sfrmat icoanele sfinilor ce mpodobeau altarul din mica lui biseric, a
suflat n lumnri i, fr s piard timpul, a pus n locul imaginilor distruse
lucrrile ctorva filosofi atei. Apoi a aprins iari, cu pioenie, lumnrile. Obiectul credinei lui religioase se schimbase, dar putem
spune c sentimentul divinitii s-a stins ntr-adevr n el?
Nu se pot nelege repet anumite evenimente istorice i anume cele mai importante dect dac ne dm seama de form
religioas pe care o mbrca n cele din urm convingerile mprtite de mase. Multe fenomene sociale reclam mai degrab o
abordare psihologic dect una naturalista. Marele istoric Taine n-a studiat Revoluia dect ca un naturalist, de aceea adevrata genez
a evenimentelor i-a rmas strin. A observat n chip desvrit faptele, dar, neptrunznd psihologia maselor, celebrul scriitor n-a
putut s ajung la cauze. nspimntat de faptele sngeroase, crude, anarhice, el n-a vzut n eroii marii epopei
dect o hoard de slbatici epileptici, robi ai instinctelor. Dar violenele, masacrele Revoluiei franceze, imperativul extinderii ei,
declaraiile de rzboi ctre toi regii nu se explica dect prin nstpnirea n sufletul maselor a unei noi credine. Reforma, Noaptea
Sfntului Bartolomeu,
rzboaiele religioase, Inchiziia, Teroarea sunt fenomene identice, nfptuite prin sugestia simmntului religios ce indemna la
strpirea prin foc i sabie, a tot ce sttea n calea instituirii noi credine. Metodele Inchiziiei i ale iacobinilor sunt ale unor adevrai
convertii, iar ei nu ar fi fost convertii dac ar fi apelat a alte metode.
Rsturnri similare cu cele menionate mai sus nu sunt posibile dect atunci cnd sufletul popular le face s neasc. Despotul
cel mai autoritar nu le-ar putea declana. Cnd istoricii prezint Noaptea Sfntului Bartolomeu drept opera unui rege, ei dau dovad i
de necunoaterea psihologiei maselor i de ignorarea psihologiei regilor. Asemenea manifestri nu-i au izvorul dect n spiritul
popular. Cea mai absolut putere a monarhului celui mai despotic nu depete niciodat pragul unei grbiri sau amnri a
momentului. Regii nu au nfptuit nici Noaptea Sfntului Bartolomeu, nici rzboaiele religioase, dup cum nici Robespierre, Danton
sau Saint-Just nu au fcut Teroarea. Dincolo de asemenea evenimente se afla ntotdeauna spiritul maselor.

CARTEA A II A
OPINIILE I CREDINELE MASELOR

CAPITOLUL I
FACTORII NDEPRTAI AI CREDINELOR I OPINIILE MASELOR
Dup ce am studiat constituia mintal a maselor i am vzut cum simt, cum gndesc si cum judec ele, ne vom ocupa n
continuare de felul n care apar i se consolideaz opiniile i credinele maselor.
Acestea sunt determinate de dou serii de factori unii ndeprtai i alii imediai. Primii determina masele s mbrieze
anumite convingeri i s resping n mod categoric altele. Ei pregtesc terenul pe care ncolesc ideile noi, ale cror for i

14
rezultate pot s uimeasc, dar a cror spontaneitate nu e dect aparent. Manifestrile explozive ale unor idei ale maselor capt uneori
aspect fulgertor, dar nu este aici dect un efect superficial, dincolo de care trebuie cutat un lung proces anterior.
Factorii imediai, cei care adug acelui ndelungat proces anterior, fr de care nu s-ar putea manifesta, le provoac maselor
convingerea activ, adic dau forma ideilor i declaneaz tot cortegiul de consecine. Sub imboldul factorilor imediai, se nasc
hotrrile ce ridic la lupt
colectivitile, datorit lor izbucnete o rscoal sau o grev, prin efectul lor, din snul unei mulimi enorme se alege omul ce preia
puterea, ori sunt rsturnate guvernele.
n toate marile evenimente istorice se vede cum se mpletesc aceste dou serii de factori. S lum un singur exemplu, cel al
Revoluiei franceze, bunoar. La declanarea ei au contribuit mai nti factorii ndeprtai lucrrile critice ale unor gnditori i
scriitori care au pregtit spiritul mulimilor, apoi lesne nflcrat de ctre factori imediai, precum
discursurile unor oratori abili, ori rezistena Curii fa de reforme aproape neinsemnate. ntre factorii ndeprtai se disting unii cu
caracter general care stau la baza tuturor credinelor i opiniilor mulimilor: ras, tradiiile, timpul, instituiile, educaia. Vom arta n
continuare rolul fiecruia dintre ei.

1. Rasa

Cel mai important dintre toi aceti factori este rasa, noiune pe larg prezentat de noi ntr-o carte aprut anterior. Artm acolo
ce este o ras istoric. O dat nchegate caracterele, credinele, instituiile, artele ei, ntr-un cuvnt toate elementele de civilizaie,
acestea devin expresia exterioar a spiritului ei. Amprenta de ras este att de puternic nct nici un
element al ei nu poate s treac nealterat de la un popor la altulix.
Mediul, circumstanele, evenimentele reprezint sugestii sociale de moment. Ele pot s exercite o influen important, dar
aceasta va rmne ntotdeauna momentan dac este contrar sugestiilor ce in de ras, adic de un strat ancestral. Vom avea ocazia i
n lucrarea de fa s revenim asupra nruririi rasei i s artm c aceast aciune este att de mare nct domin caracterele specifice
spiritului maselor. De aceea credinele i comportamentul popoarelor sunt diferite de la o ar la alta i nu pot fi influenate n acelai
fel.

2. Tradiiile

Tradiiile reprezint ideile, trebuinele, sentimentele trecutului. Sunt sinteza copleitoare a rasei. Biologia se scrie altfel dup
achiziiile din embriologie care au artat imens influen a trecutului n evoluia fiinelor, i tot aa va fi transfigurata i istoria cnd se
va acorda importan cuvenit tradiiei. Muli oameni de stat mprtesc nc ideile teoreticienilor din secolul al XVIII lea care
credeau c o societate poate s se rup complet de trecut i s fie refcut, bucat cu bucat, prin luminile raiunii.
Un popor este un organism creat de trecut, i, c orice organism, nu se poate modifica dect prin lente acumulri ereditare.
Tradiiile sunt adevratele faruri ale popoarelor i, dup cum am repetat de multe ori, ele nu se modifica lesne dect n formele
exterioare. Fr tradiii, adic fr sufletul naional, nici o civilizaie nu este posibil. De cnd exist, omul a
fost preocupat, pe de o parte s-i creeze o reea de tradiii, iar pe de alta, s distrug aceste tradiii cnd efectele lor benefice s-au
tocit. Fr tradiii stabile absena civilizaiilor; fr eliminarea lor lent absena progresului! Dificultatea const n aflarea unui
echilibru ntre
stabilitate i variabilitate dificultate imens. Cnd un popor se ataeaz prea tare de obiceiuri, timp de mai multe generaii, nu mai
poate s evolueze i devine, aidoma Chinei, incapabil de perfecionri. n aceste cazuri, chiar i revoluiile violente rmn
neputincioase, deoarece fragmentele dispersate fie c se sudeaz la loc, i atunci, intact, trecutul se ntroneaz, fie c dau natere la
anarhie i, de aici, la decaden. Astfel, sarcina de cpti a unui popor este de a-i pstra instituiile trecutului, modificndu-le treptat.
Grea sarcin! Aproape singurii care au realizat-o au fost, n vechime, romanii i, n timpurile moderne, englezii.
Elementul cel mai nverunat, conservator i susintor al ideilor tradiionale, care se opune cu obstinaie schimbrii l reprezint
masele, mai precis acele categorii de mulimi care formeaz castele. Am insistat deja asupra acestui spirit de conservatorism, artnd
ca bun parte dintre revolte nu conduc dect la schimbri in termeni. La sfritul secolului al XVIII-lea, dup distrugerea bisericilor,
expulzarea sau ghilotinarea preoilor, persecuia general n snul cultului catolic, s-ar fi putut crede c vechile idei religioase i-au
pierdut puterea. Cu toate acestea, dup numai civa ani se reclam din toate prile restabilirea cultului abolit ( x).
Iat cel mai ilustrativ exemplu care arata puterea tradiiilor n sufletul celor muli. Nu templele adpostesc cei mai nfricotori
idoli, nici palatele pe cei mai despotici tirani. Ele pot fi uor drmate. Stpnii nevzui care domnesc n sufletele noastre scap ns
oricrui efort i nu cedeaz dect lentei uzuri a secolelor.

3. Timpul

15
Ca i n biologie, pe trm social unul dintre cei mai activi factori e timpul. El este marele creator i marele destructor. El a
cldit muni din firioare de nisip, el a ridicat la rang de demnitate uman obscur celul din ndeprtat era geologic. n
transformarea unui fenomen oarecare lucreaz secole. Pe bun dreptate, s-a spus c, dac ar avea timp, o furnic ar putea s niveleze
Mont Blanc-ul. O fiin cu putin magic de a regla timpul dup bunul plac ar avea puterea pe care credincioii i-o atribuie lui
Dumnezeu.
Aici nu intereseaz dect influenta timpului n geneza opiniilor mulimilor, dar, i din acest punct de vedere, aciunea lui este
imens. Sub dependenta lui se afla marile fore precum rasa -, care nu se pot forma fr el. Timpul face s evolueze i ucide
credinele. Prin el, acestea dobndesc fora i, tot prin el, o pierd. Timpul pregtete opiniile i credinele maselor, adic patul lor
germinato. Rezult de aici ca unele idei, realizabile n anumite momente, devin caduce n altele. Timpul acumuleaz imensele
reziduuri de credine i convingeri din care se nasc ideile unei epoci. Ideile nu apar a ntmplare i fr temei. Rdcinile lor sunt
implantate adnc n trecut, iar nflorirea ideilor sa pregtit n timp. Ele sunt fiice ale trecutului i mame ale viitorului, dar
ntotdeauna rmn sclavele timpului.
Timpul este, aadar, adevratul nostru stpn i el trebuie s acioneze pentru a vedea lucrurile transformndu-se. Unii se arata
ngrijorai de aspiraiile amenintoare ale maselor i de distrugerile i tulburrile pe care le prevestesc. Timpul, doar el, i va lua grij
de a restabili echilibrul. Nici un regim, observ cu justee E. Lavisse xi, nu se ntemeiaz ntr-o zi. Structurile politice i sociale au
nevoie de secole pentru a se cristaliza: n form haotic, feudalitatea exist cu sute de ani nainte de a-i afla regulile, dup cum
monarhia absolut a vieuit timp de
secole pn a-i gsi mijloacele caracteristice de guvernare, i n lungile perioade de ateptare sau manifestat mari tulburri.

4. Instituiile politice i sociale

O idee larg mprtit n zilele noastre este aceea ca instituiile pot s remedieze defectele societilor, c progresul popoarelor
rezult din perfecionarea constituiilor i a programelor de guvernare i c schimbrile sociale se opereaz prin efectul decretelor.
Revoluia francez a avut ca punct de plecare o asemenea concepie, chiar i teoriile sociale actuale se ntemeiaz pe ea. Un lung ir de
experiene nu a reuit s zdruncine aceasta redutabil iluzie, cu tot efortul unor filosofi i istorici care au ncercat s-i dovedeasc
absurditatea. i n-a fost deloc dificil pentru ei s demonstreze c instituiile sunt fiicele ideilor, sentimentelor i moravurilor i c nu
se plmdesc idei, sentimente i moravuri doar
rescriind codurile. Un popor nu i alege dup bunul plac instituiile, aa cum individul nu-i poate alege culoarea ochilor sau a prului
cu care s-a nscut. Instituiile i formele de guvernare sunt un produs al rasei. Departe de a fi modelatoarele unei epoci, ele sunt,
dimpotriv, modelate de ea.
Popoarele nu sunt guvernate conform unui capriciu de moment, ci dup cum o cere caracterul lor. Uneori este nevoie de secole
pentru cristalizarea uni regim politic i de alte secole pentru a-l schimba. Instituiile nu au virtui intrinsece ele nu sunt nici bune, nici
rele n sine. Bune la un moment dat pentru un anumit popor, ele pot fi detestabile pentru altul. Aadar, nu st n puterea unui popor de
a-i schimba cu adevrat instituiile. Firete c poate, cu preul unor revoluii violente, s le modifice numele, dar fondul nu se
transform instantaneu. Numele nu sunt dect etichete tranzitorii de care istoricul preocupat de valoarea
real a lucrurilor nu va ine seama. Astfel, cea mai democratic ar este considerat Anglia ( xii ), care cunoate totui un regim
monarhic, n timp ce republicile din America Latin, unde exist constituii republicane, sufer cele mai apstoare despotisme.
Caracterul popoarelor, iar nu formele de guvernmnt le determina destinul iat un adevr pe care am ncercat s-l impun ntr-o
lucrare precedenta, pe baza a numeroase exemple evidente.
Este deci o treab pueril, un exerciiu inutil de retoric pierderea de timp cu redactarea constituiilor. Necesitatea i timpul i
iau singure nsrcinarea de a le elabora, cnd aceti doi factori sunt lsai s acioneze. Cum au fcut anglo-saxonii, dup cum arat
marele istoric
Maculay (xiii) ntr-un pasaj ce ar trebui nvat pe de rost de ctre toi politicienii din rile latine. Dup ce explic binefacerile noilor
legi din punct de vedere pur raional - un haos de absurditi i contradicii, el compara zecile de constituii ucise de convulsii
popoarelor latine din Europa i de pe continentul american cu Constituia Angliei, remarcnd c aceasta din urm n-a fost modificat
dect arareori, parial, numai sub imperiul necesitailor imediate, niciodat din raiuni speculative. Nu perfeciunea trebuie s
constituie preocuparea de cpti, ci utilitatea. Nu trebuie nlturat o anomalie doar pentru c este o anomalie; nu trebuie niciodat
inovat dect dac se simte un mare inconvenient, i chiar i atunci inovaia va viza doar nlturarea acelui inconvenient; nu trebuie
lrgit sfera inovaiei dincolo de cazul particular de remediat - iat reguli dup care, de la epoca regelui Ioan pn la cea a reginei
Victoria, s-au ghidat deliberrile n cadrul celor dou sute cincizeci de parlamente ale noastre. Ar trebui analizate una cte una legile,
instituiile fiecrui popor, pentru a vedea ct de profund exprima ele esena rasei i c, din aceast pricin, nu pot fi transformate brusc.
Se pot face consideraii filosofice asupra avantajelor i inconvenientelor centralizrii, de exemplu, dar cnd avem de-a face cu un
popor format din diferite naionaliti ce i-a consacrat mii de ani de eforturi pentru a ajunge progresiv la aceast centralizare, si s-o
accentueze i mai mult, nu putem s conchidem dect c ea este rodul necesitii imperioase i s deplngem necugetarea oamenilor
politici care vorbeau de distrugerea ei. Dac, din ntmplare, ar fi avut ctig de cauz punctul lor de vedere, reuita nu ar fi fost dect
semnalul unei profunde anarhii (xiv) care
ar fi condus, de altfel, la o nou centralizare, mai accentuat dect cea veche.

16
Din cele spuse anterior, rezult c nu instituiile sunt mijlocul prin care se poate aciona profund asupra spiritului maselor. Unele
ri, precum Statele Unite, prospera extraordinar cu instituii democratice, pe cnd altele, cum sunt republicile latino-americane,
vegeteaz n cea mai lamentabila anarhie, n pofida unor instituii asemntoare. Iar aceste instituii sunt la fel de strine de mreia
primelor ca i de decaden celorlalte. Popoarele rmn guvernate de caracterul lor, i instituiile ce nu se muleaz pe acest caracter nu
reprezint dect un vemnt de mprumut, o deghizare tranzitorie. Desigur s-au purtat rzboaie sngeroase, s-au fcut revoluii
violente i toate acestea se vor mai ntreprinde pentru a se impune instituiile crora li se atribuie puterea supranatural de a crea
fericirea. ntr-un anume sens, da, am putea spune
c instituiile acioneaz asupra spiritului popoarelor, fiindc dau natere unor asemenea micri, dar tim c, n realitate, fie c sunt
triumftoare, fie c eueaz, ele nu poseda n sine vreo virtute. Urmrind cucerirea lor nu facem dect s alergm dup himere.

5. nvmntul i educaia

Printre ideile dominante din epoca noastr, se numra convingerea c, prin educaie, oamenii devin mai buni i chiar egali ntre
ei. Repet fr ncetare, aseriunea a cptat fora uneia dintre cele mai neclintite dogme ale democraiei i ar fi la fel de greu s o ataci
pe ct era odinioar de complicat s te atingi de dogmele Bisericii.
Dar i n aceast privin, ca i multe chestiuni, ideile democratice se afla n profound dezacord cu datele psihologiei i cele ale
experienei. Unor filosofi emineni, dintre care se remarc n mod deosebit Herbert Spencer, nu le-a venit deloc greu s arate c
educaia nu l face pe om nici mai moral, nici mai fericit, c nu i modifica nici instinctele i nici zestrea
ereditar, i c, prost direcionat, ea poate i s fie mai degrab distructiv dect util.
Statisticile confirm aceste consideraii; datele despre criminalitate arata creterea acesteia o dat cu generalizarea educaiei
(sau, cel puin, a unui anumit gen de instrucie), i c cei mai ri dumani ai societii anarhitii se recruteaz cel mai adesea dintre
indivizii care au o
diplom colar. Un distins magistrat, Adolphe Guillot, observ c astzi sunt trei mii de criminali care au trecut printr-o scoal fat de
numai o mie de criminali analfabei, i c, n cincizeci de ani, criminalitatea a crescut de la 227 la sut de mii de locuitori la 552, ceea
ce reprezint o cretere cu 133%. Ca i ali colegi de breasl, el mai remarc i c, n principal,
criminalitatea sporete n rndul tinerilor care nu au avut posibilitatea s urmeze o instituie de nvmnt particular, dar
frecventeaz colile publice gratuite.
Firete c nimeni n-a susinut vreodat c nvmntul bine direcionat nu conduce la rezultate practice foarte utile, dac nu n
planul moralitii, cel puin pentru dezvoltare aptitudinilor profesionale. Din nefericire, mai cu seam de vreo treizeci de ani,
popoarele latine i-au ntemeiat sistemele educative pe principii foarte defectuoase i, n pofida
observaiilor fcute de rafinai oameni de spirit, ele persist n lamentabilele erori. Eu nsumi am artat ( xv ), n mai multe lucrri, c
nvmntul nostru actual i transforma n dumani i societii pe mai muli dintre cei care au beneficiat de el i c din aceti tineri se
recruteaz
numeroi discipoli ai celor mai duntoare forme de socialism.
Primul pericol al acestui sistem educaional pe drept etichetat latin - este c se bazeaz pe o eroare psihologic
fundamental, i anume promotorii lui i nchipuie c papagalicirea manualelor dezvolta inteligen. De aici, strdania de a nva ct
mai mult posibil de la coala primar pn la doctorat, tinerii nu fac dect s ingurgiteze coninutul crilor, fr a-i exersa judecat
i iniiativa proprie. Pentru ei, instrucia const n a recita n spirit obedient. A-i nva leciile, a ti pe de rost o gramatic, a repeta
corect, a imita iat un nvmnt ridicol n care orice efort este un act de credin n fata infailibilitii educatorului i care are drept
rezultat minimalizarea personalitii - scria Jules Simon, fost ministru al Instruciunii publice.
Dac acest nvmnt nu ar fi dect inutil, ne-am putea limita la a-i plnge pe nefericii copii crora li se preda, n locul attor
lucruri necesare, despre genealogia descendenilor lui Cotar, despre luptele din Neustria i Austrasia ( xvi) sau despre clasificarea
zoologic, dar el prezint un pericol mult mai serios, cci i inspir celui care a beneficiat de el dezgustul violent
fa de condiia n care a venit pe lume i dorin arztoare de a o depi. Muncitorul nu mai vrea s rmn muncitor, ranul nu mai
dorete s fie ran, iar ultimul dintre burghezi nu mai viseaz pentru fiii si alt cariera dect cea de funcionar al statului. n loc s-i
pregteasc pe oameni pentru via, coala nu i pregtete dect pentru funcii publice unde pentru reuita nu este nevoie de
scnteierile iniiativei. La baza ierarhiei sociale, coala fabrica armate de proletari nemulumii de soarta lor, gata oricnd de revolt; n
vrful acestei ierarhii, ea creeaz o burghezie frivol i, totodat, sceptic i credula, ndoctrinata cu ncrederea superstiioas n statul
Providena, mpotriva cruia, cu toate acestea, nu contenete de a-i arta colii, acuznd guvernele de propriile ei greeli,
incapabil, ns, s ntreprind ceva fr intervenia autoritilor.
Statul, care produce toi aceti deintori de diplome, nu poate s foloseasc dintre ei dect un numr limitat de persoane,
lsndu-le, inevitabil, pe cele fr serviciu. Nu are dect s se resemneze hrnindu-le pe primele i fcndu-i dumani din celelalte.
De la baz i pn n vrful piramidei sociale, masa fabuloas a posesorilor de diplome ia astzi cu asalt carierele.
Un negociant poate cu greu s-i gseasc un agent pentru a-l reprezenta n colonii, dar funciile oficiale modeste sunt solicitate
de mii de institutori i institutoare fr posturi, care, dispreuind muncile cmpului i atelierele industriale, se adreseaz statului pentru
a le gsi mijloace de trai. Numrul celor alei fiind restrns, inevitabil, cel al nemulumiilor este
imens. Acetia din urm sunt gata pentru orice fel de revolt, indiferent de conductorii i de scopurile acesteia. Acumularea de
cunotine inutilizabile este un mijloc sigur de transformare a omului n revoltat (xvii) .

17
Evident c este trziu s te aezi de-a curmeziul mpotriva acestui curent. Numai experiena, cea de pe urma educatoare a
popoarelor, va avea drept sarcin s ne dezvluie eroarea. Numai ea va putea s dovedeasc necesitatea nlocuirii odioaselor noastre
manuale, a
jalnicelor concursuri printr-un sistem educaional profesionist, capabil s-i readuc pe tineri ctre cmpuri, ateliere, ntreprinderi
coloniale astzi devenite att de neatrgtoare. i cnd spun sistem educaional profesionist (cerut acum de toate spiritele luminate),
m gndesc la cel de care s-au bucurat prinii notri i pe care popoarele ce domina astzi lumea au tiut s-l pstreze. n remarcabile
pagini, din care voi reproduce mai jos pasaje eseniale, Taine a artat limpede c educaia noastr de altdat era ceea ce este astzi
educaia englez ori american i, fcnd o paralel ntre sistemul latin i cel anglo-saxon, scriitorul a pus n lumina cu claritate
consecinele celor dou metode.
Probabil c am putea accepta toate inconvenientele sistemului nostru tradiional de educaie, declasaii i nemulumiii pe care i
produce, dac dobndirea superficial a attor cunotine, recitarea perfect a manualelor ar spori nivelul de inteligen. Dar ajunge el
la astfel de rezultate? Nu, din pcate! Judecat, experien, iniiativa, caracterul iat condiii pentru reuita n via, dar crile nu ne
nva despre ele. Manualele sunt dicionare utile, dar nmagazinarea n memorie a lungi pasaje din ele rmne fr rost.
Despre cum poate fi dezvoltata inteligenta, printr-un sistem educaional profesionist, imposibil de atins prin metoda clasic,
vorbea admirabil Taine ntr-o pagin pe care o reproducem n continuare:
Ideile nu se formeaz dect n mediul lor natural i normal; ceea ce le face s rodeasc sunt nenumratele impresii pe care omul
le triete zilnic la atelier, n mn, la tribunal, la birou, pe antier, n spital; este spectacolul viu al uneltelor, materialelor i aciunilor
practice, n prezena clienilor, pacienilor, muncitorilor, este lucrarea, bine sau ru ndeplinit,
material sau mintal. Micile percepii specifice ochiului, urechii, minilor i chiar mirosului, primite involuntar i elaborate pe
nesimite, se organizeaz pentru a-i sugera individului, mai curnd sau mai trziu, cutare combinaie nou, simplificare sau
economisire de fore, perfecionarea sau invenia.
Dar tineretul francez este privat de toate aceste contacte preioase,
de aceste elemente asimilabile i indispensabile, tocmai la vrsta cea mai fecunda apte sau opt ani la rnd, el e sechestrat ntr-o
coal, inut la distan de experiena direct personal care s-i lumineze nelegerea exact i vie a lucrurilor, a oamenilor i a
feluritelor ci de a se folosi de toate acestea.
Cel puin nou din zece tineri i pierd timpul i energia, mai muli ani din viaa lor ani importani i chiar decisivi. M
gndesc mai nti la jumtate sau la dou treimi dintre tinerii care se prezint la examene, dar nu reuesc, dar, apoi, i la cei admii
care ajung n posesia unei diplome, i dintre care, iari, jumtate sau dou treimi sunt afectai de surmenaj. Li s-a cerut prea mult,
pretinzndu-li-se c ntr-o anume zi, n faa unei table ori stnd ntr-o banc, s se arate pre de dou ceasuri repertorii vii ale
disciplinelor din cutare ori cutare domeniu al cunoaterii umane. i ei chiar asta sunt, ntr-adevr, sau foarte aproape de acest model
ideal, n aceea zi, timp de dou ore, dar dup o lun i nu mai sunt deloc astfel i nu ar putea s mai susin acelai examen;
cunotinelor lor, prea numeroase i prea ncrcate, li se scurg nencetat din minte i altele nu iau locul. Vigoarea mintal s-a vetejit,
seva fecunda s-a alterat iat un om sfrit. La locul lui bine stabilit, cstorit, resemnat s se nvrteasc la
nesfrit n cerc n acelai cerc -, individul se cantoneaz n slujba lui limitat. O ndeplinete corect, dar nimic mai mult de att.
Randamentul este mediocru rezultatul nu acoper cheltuiala.
n Anglia ori n America, la fel ca n Frana pn n 1789, se folosete procedeul opus, iar randamentul obinut este egal ori
superior.
Ilustrul istoric arata mai departe diferena dintre sistemul nostru educaional i cel al anglo-saxonilor. La ei nvmntul nu i are
obria n carte, ci n obiectele nsei. De pild, inginerul, format ntr-un atelier i nicidecum ntr-o coal, poate s ajung exact la
acel nivel corespunztor inteligenei sale: muncitor sau maistru, dac este incapabil s mearg mai
departe, inginer, dac aptitudinile i-o permit. Este un procedeu mai democratic i mai util pentru societate dect s faci ca ntreaga
carier a unui individ s depind de un concurs pe care l-a susinut timp de cteva ceasuri la optsprezece ori la douzeci de ani.
n spital, n mn, n manufactur, la arhitect sau la omul legii, elevul, admis la vrst fraged, i face ucenicia i stagiul, aa
cum se petrece pe la noi doar n biroul notarului sau n atelierul de pictur pentru zugravii de rnd. n prealabil, nainte de a intra
ucenic, tnrul
urmeaz un curs general unde nvta noiuni de breasl care s-l pregteasc pentru cautarea observaiilor ce le poate urma n timpul
liber, pentru a-i consolida i sistematiza, puin cte puin, experien practic de zi cu zi. Cu un asemenea regim, capacitatea practica
sporete i se
dezvolt de la sine pn la nivelul pe care-l comporta capacitile elevului i n direcia cerut de necesitile meseriei viitoare, cu care
el se adapteaz nc de pe bncile colii. n felul acesta n Anglia i n Statele Unite tnrul ajunge foarte curnd s-i pun n valoare
resursele lui
interioare. La 25 de ani, i chiar mai devreme, dac fondul lui e bun, este nu numai un executant folositor, ci i un ntreprinztor
spontan, este nu doar o roti ntr-un angrenaj, ci un adevrat motor. n Frana, unde prevaleaz procedeul contrar devenit cu fiecare
nou generaie tot mai... ortodox -, totalul forelor risipite este enorm.
i iat care este concluzia marelui gnditor despre inconvenientele tot mai mari ale nvmntului de tip latin i despre viaa:
La cele trei niveluri de educaie: n copilrie, n adolescen i la tineree, pregtirea teoretic i colara n clase, cu ajutorul
manualelor, este prelungit i ncrcat n vederea examenelor de diplom, i nu numai n vederea acestei inte, prin cele mai rele
mijloace, prin aplicarea unui regim antinatural i antisocial, prin amnarea excesiv a nvmntului practic, prin internat, prin
antrenamentul artificial i ndopare mecanic, prin surmenaj, fr a se ine seama de viitor, de vrsta adult i sarcinile viril ce
incumba omului format, fcndu-se abstracie de lumea real n care pentru a se apra i a se menine la suprafa, el trebuie dinainte
nzestrat, narmat, exersat, clit. Acest bagaj indispensabil, aceasta achiziie mai important dect orice altceva, aceasta soliditate de
18
bun-sim a voinei i a rezistenei psihice, colile noastre nu le procura tnrului; dimpotriv, departe de a-l califica, ele l descalifica
pentru condiia sa viitoare i definitiv.
Prin urmare, intrarea tnrului n lume i primii si pai n domeniul activitii practice nu sunt, cel mai adesea, dect o suit de
cderi dureroase. El rmne rnit, lovit, estropiat pentru totdeauna. Este o ncercare grea i periculoas, n care echilibrul moral i
mintal se
altereaz, existnd riscul de a nu fi niciodat restabilit; deziluzia a venit, prea brusc i total, decepiile sunt prea mari i durerile prea
adnci (xviii) .
Ne-am ndeprtat oare, prin cele artate mai sus, de teama noastr: psihologia maselor? Nicidecum. Pentru a nelege ideile,
credinele care germineaz la un moment dat spre a ncoli n viitor, trebuie s tim cum a fost pregtit terenul. nvmntul care e
oferit tineretului unei ri ne permite s prevedem n linii mari destinul acelei tari. Or, telul n care
este educata actuala generaie ndreptete cele mai sumbre previziuni. Prin instrucie i educaie, spiritul popoarelor poate fi
ameliorat sau alterat n bun parte i, prin urmare, era necesar s artm n cel fel a fost el modelat de sistemul actual i cum anume
mase de oameni indifereni ori neutri au devenit progresiv o imens armata de nemulumii, gata s urmeze toate sugestiile utopiti i
retorilor. Astzi scoala formeaz nemulumii i anarhiti i pregtete pentru popoarele latine momentul decadenei.

CAPITOUL II
FACTORII IMEDIAI AI OPINIILOR MASELOR

Dup ce am trecut n revista factorii ndeprtai i pregtitori pentru acea receptivitate special ce face posibil ivirea unor
sentimente i ncolirea unor idei n cugetul popoarelor, se impune s cercetm factorii susceptibili de a exercita o aciune imediat.
Cum trebuie dirijai acetia spre a-i produce efectul, vom arta ntr-un alt capitol.
n prima parte a lucrrii noastre am tratat chestiunea sentimentelor, ideilor, gndirii la nivelul colectivitilor, a cror cunoatere
poate, evident, s ofere, la modul general, mijloacele de impresionare a maselor. tim deja ce frapeaz imaginaia mulimilor: puterea
i propagarea sugestiei, prezentate mai ales sub forma de imagini. Dar posibilele sugestii fiind de origini foarte diverse, factorii
capabili de a aciona asupra spiritului gloatelor pot fi, de asemenea, diferii. Se impune deci, examinarea lor separat. Masele sunt
oarecum ca Sfinxul din legend antica: ori rezolvi problemele pe care le pune psihologia lor, ori te resemnezi s fii devorat de ele.

1. Imaginile, cuvintele i formulele

Vorbind despre fantezia maselor, am vzut ca mai ales imaginile le impresioneaz pe acestea. Dac, ns, nu avem la ndemna
imagini, ele pot fi evocate printr-un judicios apel la cuvinte i formule lingvistice, care, folosite cu iscusin, capt puterea
misterioas pe care le-o atribuiau odinioar adepii magiei. Ele strnesc n sufletul mulimilor formidabile furtuni, pe care tot ele le
domolesc. Cu osemintele celor care au czut prad puterii cuvntului, s-ar putea nla o piramid mai mare dect celebrul monument
al lui Keops.
Tria cuvintelor sta n legtura lor cu imaginile evocate prin ele, fiind total independent de semnificaiile reale. Cuvintele cu
sensurile cele mai vagi au adesea cea mai mare putere. i m refer la termeni precum: democraie, socialism, egalitate, libertate, etc.,
ale cror nelesuri bogate ar necesita volume ntregi pentru a fi explicate. Cu toate acestea, o for
cu adevrat magic se degaja din silabele lor, de parc ar conine soluia tuturor problemelor. Asemenea cuvinte sintetizeaz variate
aspiraii incontient laolalt cu sperana mplinirii lor, iar lupta mpotriv-le cu argumente logice i raionale este un demers dinainte
condamnat la
eec. Iat-le pronunate cu evlavie n fata maselor, i pe date chipurile devin reverenioase, capetele se nclin! Cuvintele acestea cad
cu vigoarea forelor naturii, cu efectul irezistibil al fenomenelor supranaturale. Ele evoca n suflete imagini grandioase i vagi, dar
nsi nebuloasa ce le nvluie le sporete misterioasa putere. Le-am putea asemui cu redutabile
moate ale unor sfini, de care credinciosul se apropie nfiorat.
Neavnd legtura cu sensul, imaginile evocate de cuvinte se schimba de la epoca n epoca, de la popor la popor, formulrile
rmnnd identice. n mod trector, anumitor cuvinte li se aplic anumite imagini, cuvntul nefiind dect butonul care le declaneaz.
Nu toate cuvintele i nu orice sintagm poseda virtutea de a evoca imagini; sunt unele care, dei au avut aceast calitate, se
uzeaz i nu mai trezesc spiritele, devin doar nite vane eufonii, menite a-l scuti pe cel ce le folosete de obligaia de a gndi. Cu un
mic stoc de formule i de locuri comune, nvate n tineree, suntem n posesia a tot ce ne trebuie pentru a trece prin via, fr
obositoarea nevoie de a mai cugeta.
Studiind o limb oarecare, observam c vocabulele din care se compune se modifica destul de lent de-a lungul vremii, dar c
imaginile pe care le evoca i sensurile care li se atribuie cuvintelor se schimba nencetat. De aceea, ntr-o lucrare anterioar, trgeam
concluzia
c traducerea exact, mai ales n cazul limbilor moarte, este imposibil. Cnd substituim un termen francez printr-unul latin, grec ori
sanscrit sau cnd cutam s nelegem o carte scris n propria noastr limb cu secole n urm, ce facem noi de fapt? Pur i simplu,

19
punem n locul noiunilor i imaginilor generate n spiritul popoarelor de vechiul mod de via, fr analogie cu al nostru, imaginile i
ideile pe care viaa modern le-a suscitat la nivelul nelegerii noastre. Contemporanii Revoluiei franceze, nchipuindu-i c-i imita pe
greci i pe romani,nu au fcut dect s atribuie vechilor cuvinte sensuri pe care acelea nu le-au avut niciodat. Ce asemnare ar putea
s existe ntre instituiile Greciei i cele pe care le denumim n zilele noastre cu termeni din greaca veche? Ce era atunci o republic,
dac nu o instituie de esena aristocrat, formata prin unirea unor mici despoi stpni peste o mas de sclavi, meniuni ntr-o stare de
supunere absolut? Aceste aristocraii comunale nu ar fi putut s existe n
absena sclaviei pe care se ntemeiau.
Dar cuvntul libertate, ce semnificaie asemntoare cu cea dat de noi, astzi, putea s aib ntr-o epoc n care nici mcar nu
se bnuia libertatea de gndire i n care nu exista frdelege mai mare (de altfel, foarte rar) dect s pui n cauza zeii, legile i
datinile? Cuvntul
patrie, pentru un atenian ori pentru un spartan, nseamn cultul Atenei sau al Spartei, nicidecum cultul Greciei, formata atunci din
ceti rivale ce se rzboiau necontenit ntre ele.
Acelai cuvnt patrie, ce sens putea s aib pentru galii divizai n triburi rivale, alctuite din popoare cu limbi i religii
diferite, pe care Cezar le-a nvins att de uor pentru c i-a gsit ntotdeauna aliai printre ele? Abia Roma avea s fac din Galia o
patrie, dndu-i unitate politic i religioas. Dar fr a cobor att de departe n istorie, ntorcndu-ne doar cu dou secole ndrt,
credei c pentru marele Conde (xix), care s-a aliat cu strinii mpotriva propriului suveran, cuvntul patrie avea acelai neles c
pentru prinii francezi de astzi? i acelai cuvnt nu avea un sens foarte diferit de sensul modern pentru cei plecai n pribegie? Ei i
nchipuiau c se supun legilor onoarei luptnd mpotriva Franei i, din punctul lor de vedere, chiar ascultau de aceste legi, cci
feudalismul presupune legtura dintre vasal i feudal, iar nu glasul pmntului, i acolo unde stpnea suveranul, acolo era adevrata
patrie.
i astfel de cuvinte al cror sens s-a schimbat profund de-a lungul timpului sunt numeroase, iar noi nu vom ajunge s nelegem
perfect ce semnificau odinioar dect cu susinut efort. Pe bun dreptate, s-a afirmat c e nevoie de bogate lecturi pentru a izbuti s
ptrundem nelesul dat de strbunii notri unor cuvinte precum rege i familia regal.
Ce s mai spunem, atunci, despre termeni mult mai compleci?
Cuvintele nu au dect semnificaii mobile i tranzitorii, schimbtoare de la epoca la epoca, de la popor la popor. Cnd dorim s
acionm prin cuvinte asupra maselor, trebuie cunoscut sensul pe care l au pentru ele la un moment dat, iar nu cel avut odinioar sau
cel atribuit de ctre indivizi cu o alt configuraie mintal. Ca i ideile, cuvintele au via.
De asemenea, atunci cnd, n urma tulburrilor politice, a bulversrilor la nivelul credinelor, maselor ajung s arate aversiune
manifesta fa de imaginile evocate de anumite cuvinte, prima ndatorire a veritabililor oameni de stat este de a schimba aceste
cuvinte, bineneles, fr s se sting de realitile desemnate n sine. Preocuparea esentiala ale oamenilor de stat consta aadar n
botezarea cu termeni populari, sau mcar neutri, a lucrurilor detestate de mase sub vechi denumiri. Puterea cuvintelor e att de mare,
nct sunt de ajuns termeni bine ticluii pentru a-i face pe oameni s accepte cele mai odioase lucruri. Taine observa pe bun dreptate
ca, prin invocarea cuvintelor libertate i fraternitate, iacobinii au putut s instaureze un despotism bun pentru o tara africana ca
Dahomey-ul, un tribunal aidoma celui al Inchiziiei, hecatombe omeneti asemntoare celor din vechiul Mexic.
Arta guvernanilor, ca i a avocailor, consta n principal n priceperea de a vehicula cuvintele. Arta anevoioas, caci, n snul
aceleai societi, aceleai cuvinte au foarte adesea nelesuri diverse pentru diferitele pturi sociale. n aparen, acestea folosesc
cuvinte
identice, dar, n realitate, nu vorbesc aceeai limb.
n exemplele precedente, ne-am referit la timp ca factor principal pentru schimbarea sensului cuvintelor. Dac lum n
considerare i elementul rasa, vom constata c n aceeai epoc, la popoare aflate pe trepte egale de civilizaie, cuvinte identice
corespund foarte adesea unor idei mult deosebite ntre ele. Dar asemenea diferene sunt sesizabile doar ca urmare a numeroase
cltorii, aspect asupra cruia nu voi insista, rezumndu-m la a sublinia c tocmai cuvintele cele mai folosite au sensurile cele mai
diferite, de la un popor la altul. i dau doar dou exemple, cuvintele democraie i socialism. Att de frecvene n zilele noastre.
Ele corespund, n spiritul latin i n spiritul anglo-saxon unor idei i imagini total opuse. La popoarele latine, cuvntul
democraie nseamn mai ales tergerea voinei i a iniiativei individului n favoarea celor ale statului. Din ce n ce mai mul, acesta
este desemnat s conduc, s centralizeze, s monopolizeze i s produc. La el fac n mod constant apel toate partidele, fr excepie:
radicale, socialiste ori monarhiste. La anglo-saxoni, i ndeosebi la cei din America, acelai cuvnt democraie nseamn,
dimpotriv, dezvoltarea intens a voinei i a individului, retragerea statului, cruia, n afar de poliie, de armat i de relaiile
diplomatice, nu se las nimic altceva de condus, nici chiar nvmntul (xx).

2. Iluziile

nc din zorii civilizaiilor, popoarelor au czut prad influentei iluziilor. Furitorilor de himere le-a nlat omenirea cele mai
multe temple, statui i altare. Iluziile religioase odinioar, iluzii filosofice i sociale astzi formidabile nchipuiri au domnit
dintotdeauna n capetele oamenilor, n succesivele civilizaii ce-au nflorit pe acest pmnt. n numele lor, s-au
cldit templele din Chaldeea i din Egipt, monumentele religioase ale Evului Mediu i a fost bulversata ntreaga Europ acum un
secol. Nu exista concept artistic, politic ori social care s nu aib imprimata puternica lor amprenta. Cteodat, omul le coboar de pe
semeul lor piedestal nu fr a plti usturtorul pre al unor nfiortoare convulsii -, dar el pare

20
condamnat de a le reaeza la nesfrit pe nlimea lor. Fr nchipuiri, omul n-ar fi ieit din primitiva barbarie, i n lipsa lor ar
decdea din nou. Nu sunt, firete, dect nite umbre strvezii, dar aceste plsmuiri de vis au incitat popoarele s fureasc tot ceea ce
d splendoare artelor i mreie civilizaiilor.
Dac din muzee i din biblioteci am rsturna i am clca n picioare toate operele de art care i afl sursa de inspiraie n
religii, ce ar mai rmne din marile visuri ale omenirii? scrie un autor. A le drui oamenilor frma de speran i iluziile fr de
care nu ar putea tri iat raiunea de a fi a zeilor, a eroilor i a poeilor. ntr-o vreme, se prea ca sarcina asta ar fi putut s fie preluat
de tiin, dar ceea ce a compromis-o n ochii celor nsetai de ideal este ca tiina nu ndrznete s promit i nu tie s mint destul.
Filosofii din ultima sut de ani s-au dedat cu fervoare la distrugerea iluziilor religioase, politice i sociale, din care s-au hrnit
de-a lungul veacurilor moii strmoii notri, i, distrugndu-le au secat izvorul de speran i resemnare. Dincolo de himerele ucise, ei
au gsit forele oarbe ale naturii, nenduplecate cu cei slabi i lipsite de mila. n pofida tuturor
progreselor ei, filosofia nu a oferit nc popoarelor nici un ideal care s le ncnte, s le farmece. Dar fiindc iluziile le sunt de
nenlocuit, popoarele se duc din instinct ca albina dup sucul florilor ctre retorii ce le nfieaz dulci nucir i. Marele factor al
evoluiei popoarelor n-a fost niciodat adevrul, ci eroarea.
Dac astzi socialismul i sporete puterea, asta nu se datorete dect faptului c el a rmas singura iluzie nc vie . i nu poate
fi mpiedicat din mersul su progresiv prin explicaii tiinifice, caci principala fora a socialismului este de a fi aprat de ctre spirite
care, ignornd ntr-att realitile, au cutezana de a-i promite omului, cu insolena, fericirea. Iluzia social troneaz astzi pe imensul
morman de ruine ale trecutului, iar viitorul i aparine.
Gloatele n-au fost nicicnd nsetate de adevr. Ele i ntorc privirile din fata evidentei care displace, prefernd divinizarea
erorii, dac eroarea le seduce. Cine tie s le iluzioneze devine lesne stpnul lor, pe cnd cele care le decepioneaz le cade victima.

3. Experiena

Experiena constituie aproape singurul procedeu eficient menit a consolida un adevr n contiina maselor i a destrma iluziile
devenite periculoase. Dar i ea trebuie extins la o scar foarte larg i, de mult ori, repetat. Experienele trite de o generaie sunt n
general inutile pentru generaia urmtoare i, de aceea, exemplele demonstrative care evoca
evenimente istorice nu sunt de folos. Singurul lucru util este de a arta n ce msur trebuie repetate de la o epoc la alta experienele
pentru a avea influen i a izbuti s clatine o eroare solid nrdcinat.
Secolul nostru i cel dinaintea lui vor fi fr ndoial pomenite de ctre istoricii viitorului drept epoca unor curioase experiene.
ntr-adevr, n nici o alta era a omenirii nu sau ncercat attea experiene. Cea mai uria a fost Revoluia Francez. Pentru ca lumea s
descopere c nu se reface
o societate care a fost demontat n buci doar pe calea artat de raiunea pur, a trebuit s fie masacrate cteva milioane de oameni,
iar Europa s fie rvita timp de douzeci de ani.
Pentru a dovedi pe cale experimental ca cezarii le costa mult pe popoarele care-i aclam, au fost necesare doua ruintoare
experiene n cincizeci de ani i, n pofida evidentei lor, nu par s fi fost suficient de convingtoare. Totui, preul celei dinti a fost de
trei milioane de
oameni i o invazie, iar al celei de-a doua, o dezmembrare i necesitatea armatelor permanente.
Un al treilea experiment de acest gen era s se produc acum civa ani i vor mai exista fr ndoial tentative. Pentru a se
admite c imensa armata german nu era, cum ni se spunea nainte de 1870, un soi de gard naional inofensiv ( xxi), a fost necesar
nspimnttorul rzboi
care a costat Frana att de scump. Pentru a se recunoate ca protecionismul duce n cele din urm la ruinarea popoarelor care l
accepta, vor fi necesare, iari, dezastruoase experiene. i exemplele ar putea continua la nesfrit.

4. Ratiunea

n enumerarea factorilor api de a impresiona spiritul maselor, am fi putut s ne dispersm de menionarea raiunii, dac aceasta
n-ar fi fost necesar drept indicator al valorii negative a influenei sale.
Am artat deja c mulimile nu pot fi influenate prin raionamente i c ele nu neleg dect asociaii grosolane de idei. De
aceea, oratorii care vor s le impresioneze fac apel la simminte i niciodat la judecata maselor ( xxii) . Pentru a domina mulimea, mai
nti trebuie s-i dai bine seama de sentimentele care o anim, s te prefaci c le mprteti tu nsuti, i abia apoi s caui s le dai un
alt curs, declannd n imaginaia ei, prin asociaii rudimentare; anumite imagini sugestive; la nevoie s ti s te ntorci pe calea
meandrelor i sufleteti i mai ales s ghiceti la tot pasul ce a dat natere acelor sentimente. Aceast necesitate de a-i
schimba discursul n funcie de efectul produs n momentul adresrii, lovete de neputina orice cuvntare studiat i pregtit
dinainte. Oratorul atent la propria gndire, iar nu la cea a auditoriului, pierde din aceast pricin orice putere de influen. Minile
logice, obinuite cu ajutorul raionamentelor riguroase, nu se pot abine de a recurge la aceast modalitate de persuasiune cnd se
adreseaz mulimilor, dar lipsa de efect a argumentelor lor i descumpnete ntotdeauna.

21
Consecinele matematice uzuale ntemeiate pe silogism, adic pe asociaii de identitate scria un logician, au caracter
necesar... Necesitatea lor ar obliga chiar i o mas anorganic s le accepte, dac aceasta ar fi capabil de asociaii de identitate.
Fr ndoial. Dar mulimea de oameni nu este mai apt dect o mas anorganic de a urmri i nici de a nelege raionamente.
ncercai s convingei indivizi primitivi, slbatici sau copii cu ajutorul raionamentelor, i v vei da seama de lipsa de valoare pe care
o are n aceste cazuri modul respectiv de argumentare.
Dar nu este nevoie s coborm pn la fiinele primitive pentru a constata completa ineficacitate a raionamentelor cnd ele se
confrunta cu sentimentele. A aminti astfel doar longevitatea superstiiilor religioase, care contravin celei mai elementare logici. Timp
de aproape dou mii de ani, cele mai luminate genii s-au curbat sub apsarea legilor lor i a
trebuit s ajungem n vremurile moderne pentru ca s li se poat mcar contesta veridicitatea. Evul Mediu i Renaterea au dat oameni
foarte luminai, dar niciunul care, prin raionament, s descopere latura infantil a superstiiilor i s manifeste o ct de mic ndoiala
n privina vicleniilor diavolului sau a nevoii de a le arde pe vrjitoare.
Dar trebuie oare s regretm c raiunea nu este un far al maselor? N-a ndrzni s o afirm. Raiunea omeneasc n-ar fi reuit s
conduc omenirea pe cile civilizaiei cu aceeai ardoare i cutezana cu care au nflcrat-o himerele. Fructe ale incontientului care
ne ghideaz, aceste himere sunt, poate, necesare. Fiecare ras poarta n constituia ei mintal
legile propriului destin i poate c ascult de aceste legi printr-un ineluctabil instinct, dat prin impulsurile aparent cele mai iraionale.
Popoarele par supuse unor fore secrete analoage celor care obliga ghinda s se transforme n stejar sau cometa s-i urmeze orbit.
Puinul pe care l putem presimi din aceste fore trebuie cutat n mersul general al evoluiei unui popor, iar nu n faptele izolate
din care aceast evoluie pare uneori s neasc. Dac am lua n considerare dar aceste fapte izolate, istoria ar prea dominat de
hazarduri absurde. Ar fi neverosimil ca un tmplar ignorant din Galileea s poat ajunge
pentru dou mii de ani un Dumnezeu atotputernic, n numele cruia au fost ntemeiate cele mai importante civilizaii; de necrezut, de
asemenea, cum cteva bande de arabi, prsindu-i desertul, s poat s pun stpnire pe cea mai mare parte a vechii lumi greco-
romane i s cldeasc un imperiu mai mare dect al lui Alexandru Macedon; i tot de necrezut, cum, ntr-o Europ foarte btrn i
foarte ierarhizata, un singur locotenent de artilerie s reueasc s domine o multitudine de popoare.
S lsm aadar raiunea n seama filosofilor, dar far a-i cere s intervin n guvernarea oamenilor. Nu pe calea raiunii, ba,
adeseori, chiar n pofida ei s-au cristalizat sentimente precum onoarea, abnegaia credina religioas, patriotismul i dragostea de glorie
care s-au dovedit pn acum marile resorturi ale oricrei civilizaii.

CAPITOLUL III
NDRUMTORII MASELOR I MIJLOACELE LOR DE PERSUASIUNE

Ne este deja cunoscut constituia mintal a maselor i tim, de asemenea, ce imbolduri le impresioneaz. Ne rmne n
continuare s cercetm cum trebuie aplicate aceste imbolduri i de ctre cine pot fi ele puse n mod util n practic.

1. ndrumtorii maselor

De ndat ce un anumit numr de fiine vii se gsesc laolalt fie c este vorba de o turm de animale sau de o mulime de oameni
ele se plaseaz din instinct sub autoritatea unui conductor. n cazul gloatelor de oameni, conductorul joac un rol considerabil.
Voina lui este nucleul n jurul cruia se construiesc i se identifica opiniile. Masele sunt o turm care nu s-ar putea lipsi de stpn. Cel
mai adesea, ndrumtorul lor este primul obsedat de o idee al crei apostol devine. Aceasta l cuprinde n asemenea msura nct totul
dispare dimprejurul ei i orice prere contrara I se pare respectivului ori eroare, ori superstiie. Aa s-a ntmplat cu Robespierre, care,
posedat de himericele lui idei, a recurs la procedee inchizitoriale pentru a le rspndi . ndeobte, ndrumtorii nu sunt gnditori, ci
oameni de aciune. Ei nu sunt nite clarvztori, i nici nu ar putea s fie astfel, clarviziunea conducnd n general la ndoial i la
inaciune. Ei se recruteaz mai ales dintre nevrozai, dintre exaltai, dintre semi-alienai aflai n pragul nebuniei. Orict de absurde ar
fi ideile pe care le apar sau scopul urmrit de ei, judecata plete n fata convingerii lor. Dispreul i persecuiile nu fac dect s-i
ae i mai tare. Interes personal, familie pentru ei totul este sacrificat. Chiar i instinctul de conservare este anulat la aceti oameni,
nct adesea singura rsplata pe care i-o doresc este martiriul. Intensitatea propriilor convingeri confer cuvintelor lor o mare putere
de sugestie. Or, mulimile l asculta ntotdeauna pe cel nzestrat cu voin de fier, caci indivizii constituii n
mulime, cu voin complet tocita, se ndreapt din instinct ctre cel care o manifest cu prisosin.
Popoarele nu au dus niciodat lips de conductori, dar nu toi acetia poseda convingeri nezdruncinate, care s-i transforme n
apostoli.
De multe ori cei care se nfieaz maselor nu sunt dect nite oratori subtili, preocupai doar de propriile interese, cutnd s
conving prin flatarea celor mai josnice instincte. Firete c i influena exercitat de asemenea indivizi este ntotdeauna efemer.
Marii mptimii, cei care
nflcreaz inimile maselor un apostol Petru, Luther, un Savonarola sau capii Revoluiei de la 1789 au fost fascinai pentru c
erau ei nii ptruni de adnci convingeri. Numai astfel au putut sdi n sufletele altora puterea extraordinar numita credina, ce face
din om sclavul desvrit al propriului vis.

22
A sdi n suflete credina credina religioas, politica ori social, credina n ceva sau n cineva iat menirea de cpti a
marilor ndrumtori ai noroadelor. Dintre toate puterile cu care este nzestrat omenirea, credina a fost ntotdeauna cea mai nsemnat
i, pe bun
dreptate, Evanghelia ii atribuie virtutea de a muta munii din loc. A-i d omului o credin nseamn a-i nzeci puterea. Deseori, marile
evenimente istorice au fost provocate de credincioi nensemnai care nu aveau dect propria lor ndejde. Nu cu nvai i filosofi, i
nicidecum cu sceptici, au fost cldite religiile care au guvernat lumea i vastele imperii ntinse
de la un capt la cellalt al pmntului. Exemplele se refer la marii ndrumtori, destul de rari pentru a putea fi des reinui de istorie.
Ei constituie culmea unei serii nentrerupte, de la cea mai viguroasa cluz de oameni pn la muncitorul din vreun han afumat; care-
i fascineaz tovarii repetnd fr ncetare formule al cror neles i scpa, dar a cror traducere n practic, dup el, trebuie s
conduc la ndeplinirea fr gre a tuturor visurilor i speranelor.
Pe toate treptele societii, de la cea mai de sus pn la cele inferioare, individul, considerat nu izolat, ci integrat masei, se
supunea automat legii unui conductor. Majoritatea oamenilor, i mai ales cele din pturile populare, n afara cunotinelor legate de
meseria lor, nu poseda idei limpezi i sunt incapabili s se conduc ei nii. Ei sunt cluzii de un astfel de profet. Acestuia i pot lua
locul dar cu efecte mult mai slabe, publicaiile periodice care ofer opinii gata fabricate pentru cititori i fraze-tip care i scutesc de a
gndi cu propria lor minte.
Autoritatea ndrumtorilor este despotica i tocmai prin acest despotism reuesc ei s se impun. S lum n considerare
bunoar, mediile muncitoreti. Aici este lesne de observat cum, fr vreun temei de autoritate liderii reuesc adevrate miracole
asupra mulimilor celor mai turbulente: stabilesc numrul de ore de lucru, nivelul salariilor, declanarea sau ncetarea grevelor la ora
fixat.
Astzi se observa tendina ca asemenea conductori s se substituie progresiv puterii, n msura n care aceasta devine
discutabila i i manifesta slbiciunea. Datorit tiraniei lor, noii stpni obin de la mase o docilitate pe care unele guverne nu le-o pot
imprima. Dar, dac printr-o mprejurare oarecare, conductorul dispare i nimeni nu i ia imediat locul, masa redevine o colectivitate
lipsit de coeziune i de rezisten. Un exemplu: n timpul unei greve a lucrtorilor parizieni din transporturi, a fost de ajuns ca cei doi
lideri s fie arestai pentru ca aceasta s nceteze. Nu nevoia de libertate, ci aceea de servitute domina ntotdeauna spiritul maselor!
Setea lor de obedienta le face s se supun din instinct celui care se declara stpnul lor.
ndrumtorii maselor pot fi mprii n dup categorii distincte: unii sunt persoane energice, cu o voin puternic, dar de scurt
durat; alii cu mult mai mari, au nu numai o voin de fier, ci i o extraordinar capacitate de a i-o exercita pe termen lung. Primii
sunt violeni, viteji, ndrznei. Ei sunt de folos la acapararea puterii, la nflcrarea mulimilor n pofida
pericolelor, fcnd din simplii oameni de pe strada veritabili eroi. Astfel de conductori au fost, n timpul primului Imperiu, Ney i
Murat, sau, n zilele noastre, Garibaldi, acest aventurier de duzin, dar energic, reuind numai cu o mn de oameni s pun stpnire
pe fostul regat al Neapolelui, dei era aprat de o armat disciplinat. Dar, cu toate ca energia unor astfel de conductori e
extraordinar, ea nu dureaz dac acele condiii care au declanat-o dispar. Reintegrai cursului normal al vieii, eroii de ieri fac
dovada, precum cei amintii mai sus, unei uimitoare slbiciuni. Ei par incapabili de a judeca i de a se comporta n mprejurrile cele
mai simple, dup ce au tiut att de bine s-i dirijeze pe alii. Asemenea conductori nu-i pot exercita funcia dect cu condiia de a fi
ei nii dirijai i mboldii fr ncetare de ceva, de a mai simi mai presus de ei nii un om sau o idee, de a urma o direcie de
conduit precis trasata.
Cea de-a doua categorie de ndrumtori, cei druii cu voin trainic, exercita, n pofida unor manifestri mai puin
spectaculoase, o influent mult mai considerabil. Printre acetia i identificam pe ntemeietorii de religii i pe animatorii unor
ntreprinderi grandioase: Sf. Pavel, Mahomed, Cristofor Columb, Lesseps ( xxiii) . i nu conteaz dac sunt inteligeni sau limitai, lumea
va fi ntotdeauna a lor, cci voina durabil cu care sunt nzestrai este o calitate extrem de rar i extraordinar de puternic, n faa
creia totul se nclin. Nici nu ne dm
seama pe deplin ce poate o voin de fier; nimic nu i rezista; nici natura, nici zeii, nici oamenii. Cel mai recent exemplu n acest sens
ni-l ofer ilustrul inginer care a separat dou continente, lund asupra sa o sarcin pe care de trei mii de ani ilutri suverani ncercaser
n zadar s o duc la ndeplinire. Este drept c, mai trziu, cea de-a doua ntreprindere a sa de
acelai fel a euat, dar btrneea l cuprinsese, iar btrneea face s pleasc pana i voina.
Iat cteva detalii despre dificultile pe care le-a ntmpinat la realizarea Canalului de Suez, sintetizate de un martor ocular, dr.
Cazalis; Lesspes ne povestea, episod cu episod, istoria canalului, vorbea despre obstacolele pe care a trebuit s le nving, despre
felul n care imposibilul devenea posibil, despre rezistentele ntmpinate, coaliiile mpotriva lui, decepiile, lucrurile ce-i ieeau prost
i chiar nfrngerile de moment, dar care niciodat nau reuit s-l descurajeze i s-l abat din calea lui; amintea de venicul,
neobositul atac din partea Angliei, de ezitrile Franei, de consulul francez, cel mai nverunat adversar al demarrii lucrrilor,
de mizeriile fcute muncitorilor crora nu le asigura ap potabil; evoca ministrul Marinei i pe experimentaii ingineri, cu toii ostili,
demonstrndu-i pe baza solidelor lor cunotine dezastrul, calculndu-l, prevzndu-l, aa cum sunt prevzute, n ziua cutare la ora
cutare, eclipsele.
Dac am aduna intre copertele unei cri povestea tuturor acestor mari mentori, ea ar conine puine nume, dar de aceste nume se
leag cele mai importante evenimente ale civilizaiei i istoriei omenirii.

2. Mijloacele ndrumtorilor de mase: afirmaia, repetiia, contagiunea

23
Cnd trebuie, pentru o vreme, s pui n micare o mas de oameni i s o determini s comit un act oarecare s prade un
palat, s se jertfeasc pentru a apra o baricad -, asupra ei se acioneaz prin sugestii rapide. Cea mai energic este puterea
exemplului; dar n acest caz se impune o pregtire anterioar a masei de oameni i o calitate a celui care o ndeamn s-l urmeze:
prestigiul, despre care va fi vorba ceva mai departe.
Cnd trebuie inoculate n mod lent anumite idei i credine n cugetul maselor cum ar fi, de exemplu, teoriile sociale moderne
-, metodele ndrumtorilor de mase difer. Se recurge, n general, la trei procedee: afirmaia, repetiia, contagiunea. Aciunea lor este
lent, dar efectul durabil.
Afirmaia pur i simplu, nensoita de nici un raionament i de nici o dovad, constituie o cale sigur prin care o idee este fcut s
ptrund n spiritul mulimilor. Cu ct afirmaia este mai concis i lipsit de argumente, cu att se va impune mai bine. Oamenii de
stat nevoii s apere o cauz politic ori industriaii care-i fac reclam produselor lor cunosc prea bine valoarea afirmaiei.
Dar o afirmaie nu are nrurire efectiv dect cu condiia de a fi constant repetata, pe ct posibil, n aceiai termeni. Napoleon
spunea c toat retorica nu conine dect o singur figur demn de interes: repetiia. Lucrul afirmat, prin repetare, sfrete prin a se
ntipri n cugete, pn ntr-att nct este acceptat drept adevr demonstrat. Vznd ce putere extraordinar exercita repetiia asupra
spiritelor celor mai luminate, ne dm i mai bine seama de influena ei asupra gloatelor. ntr-adevr, lucrul spus i repetat de mai multe
ori sfrete prin a se impune n zonele profunde ale incontientului, unde se elaboreaz motivaiile aciunilor noastre. Dup o vreme,
uitnd cine este emitorul aseriunii repetate, ajungem s fim convini de adevrul ei. Aa se explica uimitoarea putere a reclamei.
Dup ce am citit de sute de ori ca cea mai bun ciocolata este ciocolata X, ajungem s fim convini c aa este. Dup ce ni s-a spus de
mii de ori ca faina Y a vindecat importante personaje de cele mai persistente maladii, sfrim prin a fi ispitii s o ncercm i noi cnd
ne lovete o boal asemntoare. Dup ce ni s-a repetat n acelai ziar c A este un nemernic i B un om foarte respectabil, ajungem s
fim convini de asta, numai dac nu citim, bineneles, un alt ziar, de opinie contrara, unde s fie inversate cele dou calificative.
Afirmaia i repetiia sunt arme deopotriv puternice pentru a se rzboi una cu cealalt. Atunci cnd o afirmaie este suficient
repetata, n unanimitate, se formeaz ceea ce se numete un curent de opinie n care intervine puternicul mecanism al contagiunii. n
rndul mulimilor, ideile, sentimentele, emoiile, credinele au o putere de propagare la fel de imensa precum transmiterea microbilor.
Pstrnd proporiile, fenomenul se observa i la grupurile de animale. Ticul unui cal dintr-un grajd va fi curnd repetat de ceilali cai
din acelai grajd. O spaim, o micare dezordonat a ctorva oi se rspndete repede la ntreaga turma. Contagiunea emoiilor explica
rapiditatea cu care se instaleaz panica. Dezordinea de natur
cerebral, precum nebunia, se propaga i ea prin contagiune. Se tie ct de frecven este alienarea printre medicii alieniti. Se cunosc
chiar forme de maladii, cum ar fi agorafobia, care sunt transmise de om animalelor.
Contagiunea nu presupune cu necesitate prezena simultan a mai multor indivizi n acelai loc; ea se poate exercita la distan, sub
influena anumitor evenimente care dirijeaz spiritele n aceeai direcie, fcnd ca totalitatea acelor indivizi s capete caracteristicile
mulimii, mai ales cnd exista anumii factori preparatori, cum sunt factorii ndeprtai, prezentai mai sus. Astfel, de exemplu,
izbucnirea revoluionara din 1848, de la Paris, s-a ntins brusc asupra unei mari pri a Europei, zdruncinnd mai multe monarhii ( xxiv).
Imitaia, creia i se atribuie o mare influen n cadrul fenomenelor sociale, nu este n realitate dect un simplu efect al
contagiunii. Pentru c am artat n alt parte rolul ei, m rezum la a reproduce ceea ce scriam pe aceast tem n urm cu mai mult
vreme, tema abordat ulterior i de alte condeie:
Asemeni animalelor, omul este prin natura lui un imitator. Pentru el, imitaia este o nevoie, cu condiia ca aceasta imitaie s-i fie la
ndemna: n aceast nevoie i are obria moda. Fie c e vorba de opinii, de idei, de manifestri literare sau doar de simpla
vestimentaie, ci dintre oameni ndrznesc s se sustrag de sub stpnirea ei? Cu modele sunt cluzite masele, nu cu argumente. n
fiecare epoc, un mic numr de indivizi dau tonul i masa incontienta l imit. ns aceste individualiti nu trebuie s se ndeprteze
prea mult de ideile lsate drept motenire de predecesorii lor. Atunci imitarea ar fi prea anevoioas i influena lor ar fi nul. Din
aceast pricin, pofida tuturor avantajelor conferite de civilizaia lor, europenii nu au avut dect o influent nesemnificativa asupra
popoarelor din Orient.
Dubla aciune a trecutului i a imitrii reciproce face c, n cele din urm, oamenii din aceeai ar i din epoca sa se asemene
ntr-att nct pn i aceia ce par a nu se supune acestei reguli filosofii, savanii, literaii prezint un aer de familie n gndirea i
stilul lor, pecete a timpului cnd au trit. O conversaie nu prea ndelungat este suficient pentru a edifica asupra lecturilor, ocupaiei
i mediului unde vieuiete un individ (xxv).
Att de puternica poate fi contagiunea, nct are for de a impune nu numai anumite opinii, dar i maniera de aprecia. Datorit
ei, ntr-o anumit epoca este dispreuita cutare oper Tannhauser, de pild -, aceeai care, civa ani mai trziu, va fi cea mai ludata
chiar de ctre
demolatorii ei de pn mai ieri. Prin mecanismul contagiunii, i prea puin prin cel al raionamentului, se rspndesc opinii i
credinele. La bodega, prin afirmaii, repetiii i contagiune se cristalizeaz actualele concepii ale
muncitorimii. i n toate timpurile, convingerile maselor nu s-au format n alt fel. Pe bun dreptate, Renan i compar pe ntemeietorii
cretinismului cu muncitorii socialiti rspndindu-i ideile din bodega n bodega.
n exemplele analoage cu cele deja citate, contagiunea, dup ce s-a manifestat n paturile largi ale societii, trece n cele
superioare. Astfel, n zilele noastre, doctrinele socialiste ncep s-i cucereasc pe aceia care vor fi totui, primele lor victime. n fata
mecanismului contagiunii, pana i interesul personal dispare. Opinia devenit populara sfrete prin a se impune straturilor nalte ale
societi, orict de evidenta ar fi absurditatea opiniei triumftoare. Aceast aciune a paturilor sociale inferioare asupra celor
superioare este cu att mai curioas, cu ct convingerile maselor deriva ntotdeauna, n mai mare ori mai mic msur, din cte o idee
mrea rmasa adesea fr ecou n mediul unde a luat natere. Ideea mrea ii subjuga pe mentorii mulimilor, care o acapareaz, o
deformeaz i creeaz o sect care o deformeaz la rndul ei, apoi o rspndete din ce n ce mai deformat n rndul maselor.
Devenita adevr popular, ea se nalta oarecum la obria ei i acioneaz atunci asupra pturilor superioare ale unei naiuni.
24
n definitiv, inteligenta cluzete lumea, dar mult prea de departe. Filosofii creatori de idei s-au ntors de mult n pmnt cnd,
prin efectul mecanismului descris mai sus, gndirea lor sfrete prin a triumfa.
3. Prestigiul

Dac opiniile rspndite prin afirmaie, repetiie i contagiune poseda o mare for, faptul se datorete acelei puteri misterioase,
dobndit de ele, numita prestigiu. Tot ceea ce a dominat lumea, fie idei, fie oameni, s-a impus n primul rnd prin for irezistibil a
prestigiului. Cu toii nelegem sensul acestui termen, dar s urmrim cteva aplicaii simple pentru a le defini mai bine.
Prestigiul poate s comporte unele sentimente, precum admiraia i team, care adeseori constituie temeiul lui, dar prestigiul
poate tot aa de bine s existe i n absena lor. Persoane moarte, de care, aadar, nu am avea cum s ne temem, cum ar fi Alexandru
cel Mare, Cezar, Mahomed, Buddha, se bucura de un considerabil prestigiu. Pe de alt parte unele plsmuiri vopsite de admiraia
noastr, precum monstruoasele diviniti ale templelor subterane din India, ne apar totui nvluite de un mare prestigiu.
De fapt, prestigiul este un soi de fascinaie care ne paralizeaz facultile critice i ne umple sufletul de mirare i de respect.
Sentimentele ncercate atunci sunt inexplicabile ca orice sentiment -, iar ele sunt probabil de aceeai natur c sugestia acionnd
asupra unui subiect aflat sub puterea ei. Prestigiul este cel mai puternic resort al dominaiei zeii, regii i
femeile nu ar putea domni fr el.
Diferitele manifestri ale prestigiului pot fi reduse la dou forme principale: prestigiul dobndit este conferit de numele, de
onoarea, de reputaia cuiva. El poate aprea indifferent de prestigiul personal. Dimpotriv, prestigiul personal este ceva care ine de
individ, coexistnd uneori cu reputaia, cu gloria, cu averea su fiind chiar sporit de toate acestea, dar perfect susceptibil de a dinui
absolut independent.
Prestigiul dobndit, sau artificial, este de departe cel mai des ntlnit. Prin simplul fapt ca un individ ocupa o poziie, poseda o
anumit avere ori este nzestrat cu anumite titluri, el este aureolat de prestigiu, orict de modest ar fi valoarea lui ca persoan. Un
militar n uniform, un magistrat purtnd roba au ntotdeauna un prestigiu. Pascal scria pe bun dreptate despre necesitatea c
judectorii s poarte robe i peruci, fr ele, o mare parte din autoritatea lor ai fi tirbit. Socialistul cel mai nverunat se emoioneaz
la vederea unui prin ori a unui marchiz (xxvi).
Prestigiul de care am vorbit se aplica persoanelor, dar alturi de el am putea plasa prestigiul unor opinii, opere literare sau
artistice, etc. Adesea, acesta din urm nu este dect efectul repetiiei acumulate. Istoria, i mai ales istoria literar i a artelor plastice,
nefiind dect repetarea acelorai judecai pe care nimeni nu ncearc s le controleze, sfrim prin a repeat ceea ce am fost nvai la
coal. Sunt unele nume i unele lucruri de care nimeni nu are curajul s se ating. Cititorului de azi, opera lui Homer i provoac o
imens i de netgduit plictiseala, dar cine ar cuteza s recunoasc asta? n stadiul n care se gsete acum, Parthenonul este un
morman de ruine nu foarte interesante, dar prestigiul legat de numele lui este att de mare nct nu l percepem dect cu ntregul
cortegiu de amintiri istorice.
Caracteristica prestigiului este c l mpiedica de a se vedea lucrurile aa cum sunt i paralizeaz judecata. Masele ntotdeauna,
i foarte adesea chiar indivizii, au nevoie de preri gata formate. Succesul acestor preri nu are nici o legtur cu adevrul sau erorile
pe care le conin; succesul se ntemeiaz exclusiv pe prestigiul lor.
De natur foarte diferit n raport cu prestigiul dobndit sau artificial, prestigiul personal este o nsuire fr legtur cu titlurile
sau rangul social. El se observa la foarte puini oameni, care exercita asupra semenilor din preajma lor o fascinaie uluitoare, acetia
din urm fiind gata a li se supune precum slbticiunea ce-i urmeaza orbete dresorul, cnd att de uor l-ar putea devora. La cel mai
nalt grad, aceast form deosebit a prestigiului este manifestat la marii mentori ai omenirii i conductori de popoare Buddha,
Mahomed, Ioana d'arc, Napoleon. i mai ales prin ea reuesc ei s se impun. Zeii, eroii i dogmele se impun, nu se negociaz;
imediat ce i-am pune n discuie, haloul lor s-ar risipi. Personajele citate mai sus posedau fora lor fascinanta cu mult nainte de a
deveni ilustre i nici nu ar fi ajuns renumite fr aceasta. n culmea gloriei, Napoleon dobndise, prin puterea la care ajunsese, un
imens prestigiu, dar cu aceast calitate era deja nzestrat la nceputul carierei. Pe cnd nu era dect un general oarecare i a fost numit
s comande armata din Italia, a nimerit intre nite generali nemiloi, gata s-i fac o dura primire tnrului intrus trimis pe capul lor de
Directorat. Din prima clip, la prima ntlnire, fr cuvinte, fr gesturi, fr ameninri, la vederea viitorului om mare, generalii au
fost mblnzii. O interesant relatare a acestei ntrevederi, ntemeiat pe mrturiile contemporanilor, este fcut
de Taine. Generalii de divizie, ntre care i Augereau, un soldoi belicos i grosolan, mndru de statura lui impozant i de vitejiile pe
cmpul de lupt, sosesc la cartierul general cu o foarte proast dispoziie, provocat de veneticul expediat de Paris. Din pricina
portretului acestuia ce le fusese fcut, Augereau se montase deja s fie dur, s nu se supun: un protejat al lui Barras, un general de
ora, un sfrijit cu reputaie de matematician i de vistor. Sunt poftii nuntru, iar Bonaparte i lasa s atepte. ntr-un trziu apare, cu
sabia la bru, se apropie de ei, le prezint ordinele prin care se afla acolo, le da propriile lui ordine i le spune s prseasc
ncperea. Augereau a rmas mut, abia afara i-a revenit i a dat drumul obinuitelor lui njurturi; recunoate, ca i Massena, ca
micuul general l-a speriat; i vine greu s neleag cum a fost copleit de la prim privire ce a fost aintit asupra lui. Dup ce a ajuns
la naltele ranguri, prestigiu lui Napoleon a fost sporit de glorie, el devenind asemeni prestigiului unei diviniti pentru cei care cred n
ea. Generalul Vandamme, soldoi rzvrtit, mult mai brutal i mai energic dect Augereau, i vorbea astfel
despre el marealului Ornano, ntr-o zi a anului 1815, pe cnd urcau mpreun scrile de la Tuileries: Dragul meu, diavolul sta de om
m fascineaz ntr-o manier de neneles. Mie, cruia nu mi-e fric nici de Dumnezeu, nici de dracu', cnd m apropii de el aproape
c tremur ca un copil i simt c a intra n gaura de arpe or c m-a arunca n foc dac mi-ar cere-o. Aceeai fascinaie exercita
Napoleon asupra tuturor celor care se aflau n preajma lui. Vorbind despre propriul lui devotament i de cel al lui Maret, Davout a
spus: Dac mpratul ne-ar spune la amndoi c este n interesul politicii lui s distrugem Parisul fr a lsa pe nimeni s scape,
Maret ar pstra, sunt sigur, secretul, dar nu s-ar putea mpiedica de a-i ncalca ordinul, lasadu-i familia s fug. Ei bine, eu, de teama
25
c s-ar putea afla ceva, mi-a lsa nevasta i copiii n prjol. Aceasta incredibil putere de fascinaie explica, de altfel, i minunea
ntoarcerii n Insula Elba, cucerirea nentrziat a Franei de ctre acest om izolat, avnd de nfruntat toate forele organizate ale unei
mari ri, pe care ai fi crezut-o scrbit de tirania lui. Napoleon i-a privit doar pe generalii ce juraser s pun mna pe el cnd i-au ieit
n ntmpinare. i toi i s-au supus fr a cracni. Napoleon, scrie generalul englez Wolseley, debarc aproape singur n Frana, fugar
din Insula Elba, care era mpria lui, i reuete n cteva sptmni s dea peste cap, fr valuri de snge, ntreaga structur de
putere din Frana, aflat sub regele ei legitim. S-a manifestat
vreodat mai surprinztoare influena personal a unui om? Dar n toat aceast campanie, ultima lui campanie, remarcabila este
deopotriv influena exercitat asupra Aliailor, obligndu-i s-l urmeze n iniiativa lui, i puin a lipsit s nu-i striveasc!
Prestigiul i-a supravietuit omului Napoleon, continuand sa se amplifice. Gratie acestuia a putut fi imparat un nepot obscur din
familia Bonaparte, iar astazi, cand vedem cum renaste legenda Napoleon, ne dam seama cat de viguroasa ramane marea lui umbra.
Maltratati-i pe
oameni, masacrati-i cu milioanele, provocati invazie dupa invazie totul ca este permis daca dispuneti intr-un suficient dozaj de
prestigiu si de talentul necesat pentru a vi-l mentine.
Am invocat aici exemplul unui prestigiu absolut exceptional, dar era necesar sa o fac pentru a intelege originea marilor religii, a
marilor doctrine si a marilor imperii. Fara puterea exercitata asupra maselor datorita prestigiului, geneza acestora ar ramane de
neinteles. Dar prestigiul nu se intemeiaza doar pe influenta unei persoane, pe gloria militara si pe teroarea religioasa; sursele lui pot fi
mai modeste, fara insa ca amploarea sa-i fie stirbita. Secolul nostru ne ofera cateva exemple in acest sens. Unul dintre ele, pe care
posteritatea il va pastra in amintire, deja pomenit aici, este cazul barbatului care a modificat infatisarea globului pamantesc si a
schimbat cursul relatiilor comerciale dintre popoare, prin despartirea a doua continente. In intreprinderea lui grandioasa a izbandit
datorita tenacei sale vointe, dar, nu mai putin, si datorita fascinatiei exercitate asupra anturajului. Pentru a invinge impotrivirea
unanima, a fost de ajuns sa se infatiseze dinaintea oamenilor, sa le vorbeasca, pentru ca sub aceasta vraja opozantii sa-i devina
prieteni. Englezii mai ales au atacat cu inversunare proiectul lui: prezenta lui in Anglia a fost suficienta pentru a obtine un manunchi
de sufragii pozitive, iar cand a trecut prin Southampton, clopotele bisericilor au fost trase intru gloria lui. Biruind
totul oameni si lucruri -, dupa Suez, el nu mai credea in obstacole, de aceea a si dorit sa o porneasca de la capat in Panama, cu
aceleasi mijloace, dar credinta care muta din loc muntii, dar nu ii ridica decat cand nu-s prea grei. Muntii au rezistat si catastrofa ce a
urmat a risipit orbitoarea aureola de glorie a eroului. Destinul ne invata si cum poate sa creasca, dar si cum dispare prestigiul. Dupa ce
s-a ridicat la altitudinea celor mai marete personaje istorice, a fost aruncat, de catre magistratii din tara sa, in jos pana in mocirla
odiosilor criminali. Siciriul lui a trecut neobservat de o multime indiferenta. Doar suveranii straini au adus omagiu memoriei
lu (xxvii) .
Toate exemplele precedente reprezinta manifestari extreme. Pentru a stabili in detaliu psihologia prestigiului, ar trebui luata in
considerare intreaga serie, de la intemeietorii de religii si de imperii pana la indivizii neinsemnati ce incearca sa-si uimeasca vecinii cu
o noua imbracaminte sau o zugraveala. Intre aceste limite ale seriei, se regasesc toate intruparile prestigiului din diversele
compartimente ale civilizatiei: stiinte, arte, literatura, etc., si se vadeste ca prestigiul constituie elementul fundamental al persuasiunii.
Fiinta, ideea ori lucrul care se bucura de prestigiu sunt, pe calea contagiunii, imitate imediat si impun unei intregi generatii anumite
maniere de sensibilitate si de exprimare a gandirii. De altfel, cel mai adesea, imitatia este inconstienta, ceea ce o si face completa.
Pictorii moderni, reproducand culorile sterse si atitudinile rigide ale unor primitivi, nici nu banuiesc de unde le vine inspiratia; cred in
propria lor sinceritate, cand, de fapt, daca un eminent maestru nu ar fi resuscitat acea forma de arta, lumea ar fi continuat sa nu observe
decat aspectele nave si inferioare. Cei care, aidoma unui innovator celebru, isi inunda panzele cu umbre violete, nu se observa in
natura mai mult violet decat in urma cu cincizeci de ani, dar ei sunt sub puterea sugestiei deosebite ce le vine dinspre pictor care a stiut
sa-si dobandeasca un mare prestigiu. Si asemena exemple s-ar putea cita din fiecare domeniu de civilizatie.
Din cele aratate mai sus, se vede ca o multime de factori contribuie la conturarea prestigiului, unul dintre cei mai importanti
fiind intotdeauna succesul. Omul care reuseste, ideea care se impune, inceteaza, tocmai prin aceasta, de a fi contestati. O data cu
insuccesul, dispare si prestigiul. Eroua, aclamat ieri de multime, este a doua zi huiduit de aceeasi multime daca soarta i-a dat o
lovitura. Si reactia va fi cu atat mai violenta, cu cat prestigiul a fost mai mare; multimea il considera pe eroul decazut egalul ei si se
razbuna fiindca s-a inclinat in fata unei superioritati pe care nu o mai recunoaste. Cand Robespierre a dispus sa li se reteze capetele
multora dintre tovarasii lui si unui mare numar dintre contemporanii lui, dispunea de un mare prestigiu, si multimea l-a insotit catre
ghilotina cu aceleasi imprecatii pe care le zvarlise victimelor lui Robespierre. Intotdeauna, credinciosii sfarama cu furie statile vechilor
lor zei.
Prestigiul se poate pierde brusc din pricina unui insucces, dar el se poate deteriora, mult mai lent, prin punerea lui la indoiala.
Prestigiul care ridica semne de intrebare, deja nu mai este prestigiu. Pentru a te face admirat de mase, trebuie intotdeauna sa le tii la
distanta.

CAPITOLUL IV
LIMITE DE VARIABILITATE LA NIVELUL CREDINELOR I OPINIILOR MASELOR

1. Credinele stabile

26
ntre caracteristicile anatomice i particularitile psihologice ale unei fiine exista un paralelism strns. ntre caracteristicile
anatomice, vom gsi ntotdeauna anumite elemente invariabile, nct ar fi necesare lungi perioade, precum erele geologice, pentru a fi
schimbate. Pe lng aceste caracteristici stabile, ireductibile, se gsesc altele foarte mobile, pe care mediul, priceperea educatorilor le
pot modifica pn ntr-att nct s ascund, pentru observatorul puin atent, caracteristicile fundamentale.
Acelai fenomen se constat i la nivelul caracterelor. Alturi de elementele psihologice ireductibile ale unei rase stau elementele
mobile, schimbtoare. De aceea, studiind credinele i opiniile unui popor, constatam nendoielnic un fond foarte stabil pe care sunt
grefate opiniile mictoare precum firele de nisip de pe stnci.
Credinele i opiniile maselor se ordoneaz, aadar, n dou clase distincte. Pe de o parte, exista marile credine perene,
perpetundu-se de-a lungul secolelor, pilonii civilizaiilor cum erau odinioar mentalitatea feudal, ideile cretine, cele ale Reformei
i cum sunt n zilele noastre conceptul de naionalitate, ideile democratice i sociale. Pe de alt parte, se releva opiniile punctuale i
schimbtoare, derivate adesea din concepiile generale pe care fiecare epoc le genereaz i apoi le abandoneaz - cum sunt teoriile
dup care se orienteaz la un moment dat artele i literatur, precum cele care au dat natere romantismului, realismului etc.
Superficiale aidoma modei, acestea din urm sunt nestatornice ca vlurelele ce apar i se pierd fr ncetare pe suprafaa unui lac
adnc.
Marile credine generale sunt n numr extrem de restrns, iar formarea i dispariia lor reprezint pentru fiecare popor punctele
culminante din istoria lui. Ele constituie osatura civilizaiilor. O opinie pasager se strecoar foarte lesne n spiritul maselor, dar este
extrem de dificil de ancorat aici o convingere durabil, dup cum la fel de dificil e s o smulgi de acolo dup ce s-a cristalizat.
Niciodat o convingere nu poate fi schimbat dect cu preul unor violente revoluii, i aceasta numai atunci cnd credina s-a pierdut
complet, respingand credine aproape deja abandonate, dar mpiedicate de jugul tradiiei s fie complet prsite. Revoluiile nscnde
sunt credine sfrite.
Momentul cnd o mare credin primete insemnul morii coincide cu vremea cnd valoarea ei devine discutabil. Nefiind dect
ficiune, orice credin general supravieuiete doar atta vreme ct nu va fi supus analizei. Dar i atunci cnd o credin este
puternic zdruncinata n mod lent. Cnd, n sfrit, i-a pierdut complet fora, tot ce se sprijinea pe ea se
nruie. Nu s-a ntmplat pn acum c un popor s-i modifice credinele fr a fi imediat constrns s-i transforme elementele de
civilizaie. El le transform pn la adoptarea unei noi convingeri generale, vieuind ntre timp n anarhie. Convingerile generale sunt
suportul necesar al civilizaiilor, ele imprima orientarea ideilor i doar ele pot insufla credina i impune datoria. ntotdeauna popoarele
au resimit nevoia de a dobndi convingeri cu caracter general i au neles din instinct c dispariia acestora avea s le marcheze
timpul decadenei. Cultul fanatic al Romei a fost convingerea pe care i-au ntemeiat romanii stpnirea asupra lumii, dar imediat ce
aceast convingere a slbit, Roma a trebuit s piar. Numai cnd au ajuns la cteva convingeri comune, barbarii, demolatorii Romei,
au atins acea coeziune care i-a scos din anarhie.
Nu este lipsit de justificare faptul c popoarele i-au aprat ntotdeauna convingerile n mod intolerant. Criticabila din punct de
vedere filosofic, intoleranta reprezint n viaa naiunilor o virtute. Numai pentru a consolida ori a menine o convingere cu caracter
general au fost nlate attea ruguri n Evul Mediu i au murit cuprini de disperare atia inventatori i novatori care au evitat
chinurile. Numai pentru a apra credinele generale s-a lsat de-attea ori omenirea bulversat, i milioane de oameni au pierit i vor
mai pieri pe pe cmpurile de btlie.
Dup cum am subliniat deja, n calea consolidrii unei convingeri generale se nalta obstacole mult vreme de nenvins i, orict
de fals s-ar dovedi ea din punct de vedere filosofic, ajunge a se impune i celor mai luminate spirite. Vreme de cincisprezece secole,
popoarele europei au acceptat drept adevruri de netgduit unele legende religioase, care, examinate n profunzime, sunt la fel de
barbarexxviii c povetile despre Moloch (xxix), iar nspimnttoarea absurditate a unui Dumnezeu rzbunndu-se pe Fiul Sau n-a fost
sesizat dect dup multe secole. Marilor genii, precum un Galileo Galilei, un Newton, un Leibnitz, nu le-a trecut nici o clip prin
minte bnuiala ca veridicitatea unor astfel de legende ar putea s fie pus la-ndoial. Nimic nu dovedete mai bine puterea hipnotic
asupra spiritelor exercitat de credinele generale, dar nici nimic altceva nu releva, tot att de evident, umilitoarele limite ale spiritului
nostru.
De ndat ce o nou dogma se implanteaz n spiritul maselor, ea devine sursa de inspiraie pentru instituii, pentru arta i pentru
morala nstpnirea ei este atunci absolut. ntreprinztorii viseaz s o pun n practic, legislatorii s o aplice, filosofii, artitii,
poeii caut s o traduc n cele mai diverse forme.
Dintr-o mare convingere fundamental pot s se iveasc, la un moment dat, idei adiacente, dar acestea poart ntotdeauna
pecetea credinei care le-a dat natere. Civilizaia egiptean, civilizaia evului mediu, civilizaia musulman a arabilor deriva dintr-un
numr restrns de credine religioase care au marcat pn n cele mai mrunte elemente respectivele civilizaii i se constituie n semne
distinctive. Datorit convingerilor generale, oamenii fiecrei epoci se afla ntr-o plas de tradiii i obiceiuri de al cror jug nu se
scap, care le confer ntotdeauna o oarecare asemnare i n care sunt strns prinse chiar i spiritele cele mai
independente. Singura tiranie adevrat este cea care se exercita n mod incontient asupra spiritelor, cci este singur mpotriva creia
nu se poate lupta. Tiberiu, Ginghis-han, Napoleon au fost, desigur, nfricotori tirani. Dar, de dincolo de morminte, Moise, Budhha,
Iisus, Mahomed, Luther au exercitat ntotdeauna asupra spiritelor un despotism de o alta profunzime. O conspiraie poate s dea jos un
tiran, dar ce ar putea un asemenea demers mpotriva unei credine adnc ntiprite n cugete? n lupta ei violent mpotriva
catolicismului, avnd asentimentul aparent al mulimilor, n pofida procedeelor destructive nemiloase precum cele din vremea
Inchiziiei, marea Revoluie francez de la 1789 a fost nvins. Dintotdeauna adevraii i singurii tirani ai omenirii au fost spectrele
morilor, sau iluziile furite despre ele.

27
Absurditatea din punct de vedere filosofic a unor credine generale n-a fost niciodat repet un obstacol n calea triumfului lor.
Mai mult, acest triumf pare a nu fi posibil dect dac ele sunt ptrunse de o oarecare misterioasa absurditate. Evidenta slbiciune a
convingerilor socialiste de astzi nu le va mpiedica s fie sdite n sufletul maselor. ntradevr,
inferioritatea acestor convingeri n raport cu toate credinele religioase consta n aceea ca idealul de fericire pe care cele din urm l
promiteau, urmnd a fi realizat ntr-o via viitoare, nimeni nu putea s conteste mplinirea lui. Socialismul, promind fericirea pe
pmnt, vanitatea promisiunii va aprea o dat cu primele ncercri de aplicare n particular, i noua convingere i va pierde pe loc
prestigiul. Puterea socialismului nu va spori dect pn n momentul punerii lui n practic, i de aceea, chiar dac noua religie,
asemeni tuturor celor care au precedat-o, exercita la nceput o aciune destructiv, ulterior nu va mai putea avea un rol creator.

2. Opiniile schimbtoare ale maselor

Dincolo de credinele perene a cror for am artat-o mai sus, se afla un strat de opinii, de idei, de gnduri care se nasc i dispar
n mod constant. Unele au o durat de-a dreptul efemer, dar nici cele mai importante nu depesc perioada unei generaii. Am
menionat deja c schimbrile survenite la acest nivel sunt mai degrab superficiale dect reale, purtnd ntotdeauna pecetea calitilor
rasei. Cnd ne-am referit, de exemplu, la instituiile politice din Frana, am artat ca partide aparent foarte deosebite ntre ele
monarhiste, radicale, socialiste, etc. - au aceleai idealuri, care in de structura mintal a poporului nostru, cci, sub
nume identice, la alte naiuni, aflam idealuri diferite. Numele date, adaptrile neltoare nu schimba fondul lucrurilor. Burghezii
Revoluiei franceze, toi hrnii din scrieri latine, cu ochii aintii asupra Republicii Romane, adoptndu-i legile i... togile, nu au
devenit nicidecum romani, ci au stat doar sub vraja unei puternice sugestii istorice. Rolul de a cerceta ceea ce supravieuiete din
vechile credine sub aparenele schimbri i revine filosofului i tot lui i incumba sarcina de a detecta n vltoarea opiniilor direciile
determinate de credinele majore i de spiritul popoarelor.
Fr aceste criterii, s-ar putea crede c masele i schimba frecvent i dup bunul plac convingerile politice ori credinele religioase.
ntr-adevr, ntreaga istorie - politica, religioas, artistic, literara pare a dovedi lucrul acesta.
S considerm, de exemplu, o scurt perioad de la 1790 la 1820 n Frana adic treizeci de ani, durata unei generaii. n
acest interval, masele, monarhiste la nceput, au devenit revoluionare, apoi imperialiste pentru a redeveni monarhiste. Ct despre
religie, s-a trecut, n aceeai vreme, de la catolicism la ateism, apoi la deism nainte de revenirea la
formele cele mai exagerate de catolicism. Dar nu numai masele, ci i cei care le-au condus au fost antrenai n aceleai schimbri. Iat-
i, bunoar, pe membrii Conveniei, dumani nfocai ai regelui, respingnd i zeii i stpnii, cum au devenit umili slujitori ai lui
Napoleon i cum au purtat mai apoi cu pioenie lumnri n cadrul procesiunilor sub Ludovic al XVIII lea!
Dar urmtorii aptezeci de ani? Alte schimbri, din nou, la nivelul opiniilor maselor! Perfidul Albion de la nceputul secolului a
devenit aliatul Franei sub motenitorul lui Napoleon; Rusia, dumana Franei, n dou rzboaie, a ajuns s fie considerat subit o mare
ar prietena.
n literatur, n art, n filosofie succesiunea curentelor de opinie se manifesta nc i mai rapid. Romantism, realism, naturalism
se nasc i pier rnd pe rnd. Artistul i scriitorul ludai ieri sunt profund dispreuii, mine.
Dar, dac analizam aceste schimbri, n aparen att de radicale, ce observam? Toate cele contrare convingerilor generale i
spiritualitii popoarelor nu au dect o durat efemer, i fluviul ieit din matca lui curnd i reia cursul. Opiniile ce nu au legturi cu
credinele generale, cu spiritualitatea unui popor i, prin urmare, nu ar putea avea trinicie, sunt n voia hazardului sau, dac preferai,
a celor mai nensemnate schimbri de mediu. Formate pe baza sugestiei i a contagiunii, ele sunt momentane, se nasc i pier de multe
ori tot att de repede ca vlurirea nisipului la malul mrii.
n zilele noastre, totalitatea opiniilor schimbtoare ale maselor este mai mare ca niciodat, iar faptul are trei cauze diferite.
n primul rnd, din pricin c vechile credine i pierd n mod progresiv tria, nu mai au aceeai for ca odinioar asupra
opiniilor pasagere pentru a le da o anumit orientare. Estomparea convingerilor perene las locul unei multitudini de opinii particulare
fr trecut, dar i fr viitor.
n al doilea rnd, faptul c puterea crescnd a maselor i gsete din ce n ce mai puin o contrapondere face ca mobilitatea
extrem a ideilor maselor s se manifeste nengrdit.
Un alt motiv l constituie dezvoltarea presei, prin intermediul creia sunt vehiculate cele mai contrare preri. Sugestiile generate
sunt curnd demolate de sugestii diferite. Nici o opinie nu ajunge s se rspndeasc deplin i toate sunt sortite unei existene efemere.
Pier nainte de a se fi propagat ndeajuns pentru a deveni opinii generale.
Aceste trei cauze conduc la un foarte nou fenomen n istoria omenirii, caracteristic epocii actuale: neputina guvernanilor de a
dirija opinia maselor. Pn odinioar, i cnd spun odinioar m refer la trecutul foarte apropiat, aciunea guvernelor, influenta catorva
scriitori i a unui mic numr de ziare constituiau adevrate faruri pentru opinia public. Astzi, scriitorii i-au pierdut influena, iar
ziarele nu mai reuesc dect s reflecte
opinii, nu s le formeze. Ct despre guvernani, departe de a orienta opinia public, ei caut doar s nu se abat de la cursul acceptat.
Teama lor de opinia public este uneori vecin cu teroarea paralizant, care-i face s-i curbeze coloana vertebral a conduitei. Aa
nct opinia maselor tinde s devin, din ce n ce, supremul element care regleaz viaa politic. Ele ajung s impun pana i aliane,
cum am vzut c s-a ntmplat n cazul alianei cu Rusia, ce-i are originea aproape exclusiv ntr-o micare popular. Un simptom
curios n zilele noastre este ca papii, regii i mpraii se supun mecanismului interviului ca s-i expun, pentru mase, ideile pe o tem
28
data. S-a spus c n politica nu ncap sentimentele. Dar oare se mai menine aceast aseriune cnd observam cum politic se ghideaz
dup impulsurile maselor schimbtoare ce nu cunosc raiunea i sunt animate exclusiv de afecte?
Iar presa, alt dat formatoare de opinie, a fost nevoit, ca guvernele, s se retrag n fata forei maselor. Ea rmne, fr
ndoial, o putere considerabil, dar numai pentru c reprezint exclusiv reflectarea opiniilor populare i a neobositelor lor variaii.
Devenita simpla agenie de informaii, presa renuna s impun idei, doctrine, se pliaz dup gndirea public, constrnsa la aceasta
din necesitai concureniale, pentru a nu-i pierde cititorii. Vechile organe sobre i influene de altdat, pe care generaia precedenta le
asculta c pe adevrate oracole, au disprut ori au ajuns nite fiuici de informaii ncadrate de cronici amuzante, de
cancanuri mondene i de reclame. Ce ziar mai este acum destul de bogat pentru a le permite redactorilor lui s exprime opinii
personale i ce impact ar putea avea o astfel de publicaie asupra unor cititori care nu cer dect s fie informaii sau amuzai? Critica
nu mai are puterea s lanseze o carte sau o pies de teatru, ea poate s distrug, iar nu s fie o folositoare. Att de acut e contiina
inutilitii opiniilor personale, nct, n general, ziarele i-au suprimat cronicile literare, mrginindu-se la a meniona titlurilor crilor,
lng dou-trei rnduri de prezentare i, peste douzeci de ani, acelai lucru se va ntmpla probabil i cu cronicile teatrale.
A pndi fluctuaiile prerilor din snul maselor iat preocuparea de baz a presei i a guvernelor. Ce efect va produce cutare
eveniment, cutare proiect de lege, cci nimic nu este mai schimbtor i mai alunecos dect opinia public; ceea ce ieri era aclamat de
mase, astzi e pus la stalpul infamiei.
Aceast lips de direcionare a opiniei publice i destrmarea credinelor generale au avut drept rezultat o frmiare a
convingerilor i indiferenta crescnd a maselor, ca i a indivizilor care le compun, fata de tot ce nu are o legtur direct cu interesele
lor imediate. Problemele de doctrin, ca, de pild, socialismul, nu i afl aprtori cu adevrat convini
dect n rndul paturilor needucate ale populaiilor: mineri, muncitori din fabrici i uzine. Micul burghez, chiar muncitorul ct de ct
colit sunt deja sceptici. Evoluia care se opereaz de treizeci de ani n aceast direcie este evident. nainte, opiniile aveau o orientare
general, derivnd din adoptarea unei credine fundamentale. Simplul fapt de a fi fost monarhist impunea, cu fatalitate, anumite idei
acceptate, iar faptul de a fi fost republican conferea convingeri contrare. Monarhistul vorbea despre revoluie cu oroare, iar
republicanul cu veneraie. Unele nume, precum cele ale lui Robespierre i Marat, erau rostite de cei din urm cu devoiune, n timp ce
altele, ca Cezar, Augustus, Napoleon, nu puteau fi articulate fr a fi nsoite de invective. Pn i n Sorbona noastr prevala aceast
simpl nelegere a istoriei. Astzi, sub lupa analizei, orice opinie i pierde prestigiul, se uzeaz, nct rmn puine idei capabile s ne
nflcreze. Omul modern este tot mai cuprins de indiferen.
Dar s nu deplngem prea tare pulverizarea general a opiniilor. Simptom al decadentei n viaa unui popor, ea nu poate fi,
totui, contestat. Vizionrii, apostolii, ndrumtorii, adic toi acei oameni nutrind nalte i de nezdruncinat convingeri, au, desigur, o
cu totul alt fora
dect nihilitii, demolatorii i indiferenii. S nu uitm c, la fora actual a maselor, dac o singur opinie ajunge s se impun, ea este
imediat investit cu o putere att de tiranica, nct totul se va nclina n faa ei. i atunci timpul libertii de analiza se va fi oprit pentru
mult vreme. Masele sunt uneori stpni pacifiti, ca Tiberiu la vremea lui, dar ele au nvalnice
capricii. O civilizaie care ar ncpea pe mna lor ar fi lsat prada prea multor hazarduri pentru a dinui. Ceea ce i-ar amna
prbuirea ar fi chiar aceast mobilitate a opiniilor i indiferenta crescnd a maselor fata de credinele generale, perene.

CARTEA A III A
CLASIFICAREA I DESCRIEREA CATEGORIILOR DE MASE

CAPITOLUL I
CLASIFICAREA MASELOR

Pn acum, n lucrarea de fat, am urmrit trsturile generale ale maselor. n continuare, vom urmri caracteristicile particulare,
specifice diverselor categorii de mase.
Vom ncepe cu simpla mulime. n form ei inferioar, aceasta se compune din indivizi de rase diferite, legai doar prin voina,
mai mult ori mai puin respectat, a unui conductor. Un exemplu tipic l constituie hoardele barbare de origini diferite, care timp de
mai multe secole au invadat Imperiul roman.
Pe de o treapt superioar acestor mulimi lipsite de coeziune, se situeaz cele care, sub aciunea anumitor factori, au dobndit
caracteristici comune sfrind prin a forma un popor. n diverse ocazii, ele prezint trsturile maselor, dar acestea rmn ntotdeauna
incluse n
particularitile de popor.
Diversele tipuri de masexxx ce pot fi observate la nivelul oricrui popor se mpart dup cum urmeaz:
A. Mase eterogene
1 Anonime ( multimea de pe strazi, de exemplu )
2 Non anonime ( jurii, adunari parlamentare, etc. )
B. Mase omogene
1.- Secte ( clasa politica, ordine religioase, etc. )
2.- Caste ( militarii, preotii, muncitorii, etc. )

29
3.- Clase ( burghezia, taranimea, etc. )

1. Masele eterogene

Aceste colectiviti se compun din indivizi oarecare, cu profesii i niveluri de inteligenta diferite. Am artat deja n aceast
lucrare c psihologia oamenilor n gloat diferit n mod esenial de psihologia individual a membrilor i c gradul de inteligenta nu
are nici un efect n acest sens, n cazul masei singurele care acioneaz fiind sentimentele.
Un factor fundamental rasa conduce la diferene sensibile ntre diferitele tipuri de mase eterogene. Am insistat n mai multe
rnduri asupra rolului acestui factor, artnd c este factorul cu cea mai mare nrurire asupra aciunilor omeneti, aa nct influena
lui se manifesta i la
nivelul caracteristicilor maselor. O mulime format din indivizi oarecare, fr legtur pn atunci ntre ei, dar fiind cu toii chinezi
sau englezi, va fi total diferit de o mulime de indivizi oarecare, dar de naionaliti variate: rui, francezi, spanioli, etc.
Profundele divergente determinate de constituia mintal ereditara, manifesta n felul de gndire i simire al oamenilor,
izbucnesc orict de convergente ar fi n aparen interesele care i reunesc n acele mprejurri, destul de rare, de altfel, cnd mai
muli indivizi de naionaliti diferite ajung i constituie, n proporii aproape egale, aceeai mas de
oameni. ncercrile socialitilor de a-i face s fuzioneze pe muncitorii din diferite ri, n cadrul unor mari congrese, au sfrit
ntotdeauna n aprige discordii. Pentru a-i mplini dezideratele, o mas de oameni de origine latin, fie ea revoluionar, fie
conservatoare, va face ntotdeauna apel la stat i nu se adreseaz dect iniiativei particulare. O mas de francezi
tine nainte de orice la egalitate, iar o mas de englezi la libertate.
Aceast diferen de rasa genereaz aproape tot attea tipuri de mase cte naiuni exista. Spiritul de rasa domina n ntregime
spiritul masei de oameni. El este substratul puternic care limiteaz oscilaiile. Particularitile maselor sunt cu att mai puin
pregnante cu ct
spiritul de ras este mai puternic. Este o lege de baza privitoare la mase. Spiritul de gloat i dominaia gloatei constituie barbaria sau
revenirea la barbarie. Numai prin dobndirea unui spirit puternic naiunea se poate sustrage din ce n ce mai mult de sub stpnirea
iraional a gloatei i iese din era barbariei.
n afar de ras, singura difereniere important la nivelul maselor eterogene este clasificarea lor n mulimi anonime, ca de
pild cele din strad, i mulimi non-anonime, cum sunt adunrile constituite n vederea unei deliberri, de tipul juriilor. Sentimentul
responsabilitii, inexistent la cele dinti i dezvoltat la celelalte, confer actelor lor orientri adesea diferite.
Din aceast categorie fac parte sectele, castele i clasele. Dac sectele, reprezentnd primul nivel de organizare a maselor
omogene, cuprind indivizi diferii n privina educaiei profesiei, mediului social din care provin, dar unii prin credin ori
convingerile lor (aa se prezint
gruprile politice sau religioase), castele sunt cel mai nalt grad de organizare pe care l presupune o mas de oameni, nsumnd
indivizi cu aceeai profesie, cu nivel asemntor de educaie, provenii din medii aproape identice (de exemplu, castele militare ori
sacerdotale). Clasa este format din indivizi diferii ca origine, reunii nu printr-o credin ori convingere comun, ca membrii sectei,
nici prin acelai gen de ocupaii profesionale, ca membrii unei caste, ci prin anumite interese, anumite obiceiuri sau practici de zi cu zi
i un nivel asemntor de educaie. n aceast categorie se pot nscrie clasa burgheziei, clasa rneasca, etc.
Deoarece obiectul acestei lucrri vizeaz doar masele eterogene, voi prezenta n continuare numai unele categorii tipice acestui tip de
mulime.

CAPITOLUL II
MASELE AA-ZIS CRIMINALE

Mulimile care ajung, dup o anumit perioad de excitatie, la starea de simple automate incontiente dirijate prin sugestie e
greu s fie calificate drept criminale. Voi folosi ns acest termen pentru c a fost consacrat prin numeroase lucrri de psihologie.
Unele acte ale maselor sunt, desigur, criminale n sine, aa cum este criminal devorarea unui indian de ctre tigrul care i-a lsat
mai nti puii s-l cioprteasc spre amuza.
n general, crimele maselor sunt rezultatul unei sugestii puternice, iar indivizii care au luat parte la ele sunt convini c au
mplinit o ndatorire. Firete, suntem departe de cazul criminalului obinuit. Se poate cita drept exemplu tipic asasinarea
guvernatorului Bastiliei, dl. de Launay. Dup ocuparea acestei fortree, guvernatorul, nconjurat de o mulime foarte excitat, era lovit
din toate prile. Unii au propus s fie spnzurat, alii s i se taie capul su s fie legat de coad unui cal. Zbtndu-se cu disperare, el
l-a lovit din nebgare de seam pe unul dintre cei prezeni. Abia atunci cnd cineva a strigat c cel lovit s-i taie gtul i mulimea a
ntmpinat
asta cu urale, s-a trecut efectiv la aciune.
Cel lovit, un buctar fr slujb i cam tmpit, care se afla la Bastilia atras de curiozitate, a socotit c, dac aceea era prerea
general, aciunea lui era foarte patriotic, poate chiar demn de a fi rspltit cu o medalie pentru c a ucis un monstru. Cu sabia care
I se ntinde lovete ceafa goal a guvernatorului, dar sabia nu era ascuit. Atunci scoate din buzunar un cuit cu mner negru i, cu
aptitudinile lui de buctar tiind s traneze carnea, duce la bun sfrit operaiunea.'

30
Exemplul este ct se poate de edificator n privina mecanismului descris teoretic de noi: supunere fata de o sugestie, cu att mai
puternic fiind colectiv, convingerea criminalului c va comite un gest meritoriu, convingere perfect ntemeiat, cci are aprobarea
unanim a concetenilor. Un asemenea act poate fi socotit criminal din punct de vedere legal, nu i din punct de vedere psihologic.
Trsturile generale ale maselor criminale nu se deosebesc de caracteristicile tipice ale maselor analizate de noi: capacitatea de a
cdea prad unei sugestii, credulitate, mobilitate, exagerarea sentimentelor bune sau rele manifestarea anumitor forme de
comportament etc.
Toate acestea se regsesc cu prisosin la una dintre gloatele care au lsat o amintire dintre cele mai sumbre din istoria Franei:
septembristii, i ale crei fapte prezint, de altfel, multe similitudini cu cele petrecute n Noaptea Sfntului Bartolomeu. Dau n
continuare amnunte extrase din relatarea lui Taine, bazat pe mrturiile vremii.
Nu se tie cine anume a dat ordinul su doar a sugerat ca din nchisori s fie scoi i apoi masacrai deinuii. Fie c a fost
Danton, cum e foarte posibil, sau un altul, are mai puin importan, aici, singurul fapt demn de interes este sugestia puternic
acionnd asupra mulimii care i-a asumat sarcina masacrului. Armata masacratorilor numra aproape trei sute de persoane i
constituie tipul ideal de masa eterogen. Pe lng civa nemernici sadea, ea se compunea din negustorai ori meseriai foarte
diveri: cizmari, lctui, zidari, frizeri, mici funcionari etc. Sub nrurirea sugestiei, asemeni buctarului pomenit mai sus, ei au
dobndit convingerea c ndeplinesc o datorie patriotic i i asuma dubla funcie, de judectori i de calai, nesocotindu-se o clip
criminali. Ptruni de importanta rolului lor, ncep a institui un soi de tribunal, prilej cu care ies
n eviden spiritul simplist i echitatea nu mai puin simplista a maselor. Avnd n vedere numrul considerabil de acuzai, se ia mai
nti decizia ca nobilii, preoii, ofierii, slujitorii regelui -, adic toi acei indivizi care prin nsi profesiunea lor erau dovada vie a
vinoviei n ochii unui bun patriot s fie masacrai n grupuri, fr alte decizii speciale. Ceilali sunt
judecai dup nfiare ori dup reputaie. Astfel satisfcuta contiina ei rudimentar, mulimea poate proceda legal la masacrare,
dnd fru liber instinctelor feroce (a cror geneza am artat-o deja), pe care colectivitile sunt n msur s le duc la un foarte nalt
grad. Ceea ce nu va mpiedica i asta este o regul a mulimilor manifestarea concomitent a simmintelor contrare: o sensibilitate
tot att de exacerbata ca ferocitatea.
Ei manifesta simpatia expansiv i impresionabilitatea prompt a muncitorului parizian. Unul din noii demnitari, aflnd c la
Abbaye deinuii fuseser lsai fr ap timp de douzeci i ase de ore, a vrut s-l omoare pe cel ce comisese neglijent, i ar fi fcut-
o fr rugminile fierbini venite chiar din partea deinuilor. Cnd un prizonier era achitat (de
tribunalul lor improvizat), grzile i asasinii l mbriau plini de efuziune i se aplauda ndelung, apoi cu toii se ntorceau s-i
omoare pe alii. n timpul masacrului a domnit o veselie necontenit: se dansa i se cnt n jurul cadavrelor, erau aduse bnci pentru
doamne, iar acestea i manifestau bucuria c vd cum sunt ucii aristocraii. Echitatea funciona, de asemenea. La Abbaye, unul
dintre asasini s-a plns c doamnele aezate mai n spate nu vd bine i c doar unii dintre cei prezeni au plcerea de a-i lovi pe nobili.
S-a considerat ca observaia era ntemeiata i s-a decis ca victimele s fie purtate ntre dou iruri de asasini care nu aveau voie s
loveasc dect cu dosul spadei, pentru ca supliciul s fie prelungit. La Force, victimele, dezbrcate complet, erau cioprtite o jumtate
de ceas i abia apoi, dup ce toat lumea a vzut bine, li se ddea lovitura final, sfartecandu-li-se pntecele. Masacratorii erau foarte
scrupuloi i animai de un sim moral deja semnalat de noi n snul mulimilor: ei au depus pe mesele comitetelor revoluionare banii
i bijuteriile victimelor.
n toate acestea se regsesc formele rudimentare de gndire, specifice gloatelor. Astfel, dup ce au fost suprimai o mie dou
sute o mie cinci sute de dumani ai poporului, cineva a remarcat, i sugestia lui a fost pe data acceptat, ca n celelalte nchisori erau
ceretori btrni, vagabonzi, tineri fr cpti adic tot attea guri inutile de care ar fi bine s se debaraseze. De altfel, i printre ei
se afla cu sigurana dumani ai poporului, cum ar fi o anume doamna Delarue, vduva unui acuzat de otrvire: Trebuie c e furioas
c se afla la inchisoare; dac ar putea, ar da foc Parisului. Trebuie c a i spus-o, da, a spus-o! Demonstraia pare suficient i toi
sunt masacrai la grmad, inclusiv vreo cincizeci de copii
ntre doisprezece i aptesprezece ani, care puteau deveni, desigur, dumani ai poporului i, prin urmare, trebuiau lichidai.
Dup o sptmn de lucru, toate operaiunile au fost terminate i masacratorii au putut s se gndeasc la odihn. Nutrind
convingerea intim c patria are de ce s le fie recunosctoare, au cerut recompensa de la autoriti, cei mai zeloi pretinznd chiar o
medalie.
Comuna din Paris, de la 1871, ofer la rndul ei multe fapte asemntoare. Iar influenta tot mai mare a maselor i capitulrile
succesive ale puterii n faa lor ne vor furniza cu siguran i alte exemple de acest fel.

CAPITOLUL III
JURAII DE LA CURTEA CU JURI

Un excelent exemplu de mulime eterogen non-anonim l constituie corpul de jurai de la Curtea cu Juri, unde regsim i
influena sugestiei ori a cluzei, i manifestrile incontiente predominante, i firav nclinaie spre gndire etc. Studierea Curii nu
Juri ne prilejuiete de asemenea observarea unor interesante tipuri de eroare ce le-ar putea comite persoanele neiniiate n psihologia
colectivitilor.
Mai nti, juraii ne ofer dovada importanei reduse, n privina deciziilor, a nivelului mintal al celor care compun o mas de
oameni. Am constatat deja c, la nivelul unei adunri menite deliberrilor, chemate s-i exprime opinia asupra unei chestiuni neavnd
caracter tehnic, inteligenta nu joac nici un rol: oamenii de tiin ori artitii strni laolalt nu emit, pe teme foarte generale, judecai
cu mult diferite de cele produse de o adunare de zidari. n diverse epoci, persoanele din componena corpului de jurai erau alese cu
31
grij dintre categoriile de oameni instruii: profesori, nali funcionari, etc. Astzi juraii se recruteaz mai ales dintre micii
comerciani, micii patroni i funcionari mruni. Spre marea surprindere a specialitilor n domeniu, indiferent de compoziia corpului
de jurai, statisticile arat c deciziile sunt identice. Chiar i magistraii, n general ostili instituiei corpului de jurai, au recunoscut
veridicitatea acestei constatri. Iat, n aceast privin, unele remarci ale unui fost
preedinte de Curte cu juri, dl Berard des Glajeux, extrase din Memoriile sale: Astzi alegerea jurailor se afla n minile consiliilor
municipale, care admit sau resping anumite persoane, dup bunul lor plac, n funcie de interese politice i electorale... Majoritatea
celor selectai sunt comerciani mult mai nensemnai dect cei desemnai odinioar pentru aceast nsrcinare, sunt mruni
funcionari ai administraiilor. Muli dintre ei manifesta zelul neofitului i al oamenilor de bine, i situaia este adesea jenant spiritul
jurailor nu s-a schimbat: verdictele lor rmn aceleai.
Din acest pasaj, s reinem concluzia, pe deplin justa, trecnd peste explicaii care sunt nemulumitoare. Dar acest din urm
aspect nu trebuie s ne mire, cci psihologia maselor, i prin urmare i a jurailor, a rmas la fel de necunoscut pentru majoritatea
magistrailor. O dovad n acest sens ne-o ofer acelai ajutor citat mai sus, care povestete cum un ilustru avocat de la Curtea cu Juri,
Lachaud, fcea sistematic uz de dreptul su de a recuza, respingnd toi indivizii inteligeni propui c jurai. Or, experienta i numai
experienta ne-a artat, n cele din urm, perfect inutilitate a recuzrilor. De altfel, cel puin la Paris, Ministerul public i avocaii au
renunat complet la acest drept, cci, dup cum remarca i des Glajeux, verdictele nu s-au schimbat - ele nu sunt nici mai bune, nici
mai rele.
Aidoma oricrei mase de oameni, juraii sunt nclinai spre sentimentalisme i prea puin deschii la raionamente. Ei nu rezist,
scrie un avocat, la vederea unei femei care alpteaz sau a unor orfani. O femeie drgu, zice des Glajeux, poate cu uurin s
ctige
bunvoina juratilor. Neinduratori fa de crimele care i-ar privi fr ndoial, redutabile pentru societate n ansamblul ei -, juraii
manifesta, dimpotriv, indulgenta fa de crimele pasionale. Rareori sunt aspri cu fetele mame care i ucid pruncii i sunt i mai
ngduitori cu fetele
abandonate ce-i agreseaz pe cei ce le-au sedus. Simt din instinct ca asemenea delicte nu sunt periculoase pentru societate i c, ntr-o
ar unde legea nu protejeaz fetele abandonate, rzbunarea unora dintre ele este mai degrab util dect duntoare, fiind menit a-i
intimida pe potenialii seductori.
Ca orice mulime, juraii sunt impresionai puternic de prestigiu, ceea ce l face pe des Glajeux s remarce c, dei foarte
democratic sub raportul compoziiei, corpul de jurai se arata aristocratic prin afecte: Renumele, rangul nobiliar, averea
impresionant, un avocet ilustru ce l apr, tot ceea ce este distins i strlucitor iat atuuri ale acuzailor n faa jurailor.
A strni sentimentele jurailor, a folosi cu msur raionamentul, n forme ct mai rudimentare iat principala preocupare a
unui bun avocat. De altfel, un celebru avocet englez, cu rsuntoare succese la Curtea cu juri, a analizat minuios aceste metode: n
timp ce pledeaz, avocatul ii urmrete cu atenie pe jurai. Intuiia i experiena l ajuta s le citeasc pe chipuri efectul fiecrei faze,
fiecrui cuvnt rostit de el i s trag concluzii. Trebuie s-i repereze mai nti pe cei care sunt cucerii din start pentru cauza lui, dup
care este preocupat de ceilali, mai puin dispui de a se lsa convini, ncercnd s neleag ce i face ostili acuzatului. Este pentru a
dori s condamni un om, dincolo de comandamentele justiiei.
Aceste rnduri cuprind esena artei oratorice i dovedesc inutilitatea discursurilor gndite dinainte, cci n fiecare moment, n
funcie de impresiile produse asupra auditoriului, poate fi nevoie s schimbi cuvintele pe care doreai s le foloseti.
Oratorul nici nu trebuie s-i conving pe toi juraii, ci doar pe cei cu influena n determinarea opiniei generale. i n rndul
jurailor, ca n orice colectivitate, nu mic numr de indivizi ii dirijeaz pe ceilali. tiu din experien, declara avocatul englez
pomenit mai sus, ca n momentul cnd dau verdictul, unul sau doi oameni energici i antreneaz i pe ceilali
jurai. nainte de toate e nevoie s le placi. Individul integrat ntr-o colectivitate creia i-a plcut este n bun parte deja cucerit i
nclinat s-i aprecieze favorabil toate motivaiile.
Iat n acest sens relatarea unei ntmplri pe ct de amuzant, pe att de edificatoare: n timp ce-i rostea pledoaria, Lachaud nu
i scp din ochi pe doi sau trei jurai pe care i tia ori i simea influeni, dar i ndrtnici. n general, reuea s nfrng rezistenta
acestor recalcitrani, dar, totui, odat, n provincie, a dat de unul pe care l-a bombardat n zadar vreme de trei sferturi de ceas, cu
argumentaia lui din ce n ce mai struitoare, primul din rndul doi, juratul apte. Exasperant! Deodat, n toiul unei ptimae
demonstraii, Lachaud se oprete i se adreseaz preedintelui Curii; Domnule preedinte, n-ai putea cere s fie tras draperia de-
acolo? Pe domnul care este juratul apte l-a orbit de tot soarele. Juratul apte s-a mbujorat, a zmbit i a mulumit. Fusese cucerit
pentru cauza aprrii.
n ultimul timp, multe condeie, dintre cele mai respectabile, au ncercat zadarnic s combat instituia corpului de jurai, cu toate
c reprezint, totui, singura protecie mpotriva frecventelor erori ale unei caste nesupuse nici unui control ( xxxi ). Unii cereau ca juraii
s fie alei
doar dintre indivizi instruii, dar deja am demonstrat c decizii unor astfel de persoane sunt asemntoare cu verdictele care se dau
astzi. Alii insistnd asupra erorilor jurailor, au pretins c acetia din urm s fie nlocuii de persoane cu pregtire juridic. Dar cum
se poate uita ca erorile ce le sunt reproate jurailor sunt cele comise mai nti de ctre magistrai, caci acuzatul deferit jurailor a fost
gsit vinovat de o ntreag suit de magistrai: judectorul de instrucie, procurorul Republicii i Procuratur. Oare, nu se vede n acest
caz, c dac ar fi fost judecat n mod definitiv de ctre magistrai n locul jurailor, acuzatul i-ar fi pierdut singura lui ans de a i
recunoscut vinovat? Erorile jurailor sunt ntotdeauna, n primul rnd, erorile magistrailor. Numai acetia trebuie acuzai atunci cnd
vedem erori judiciare deosebit de grave, precum condamnarea acelui doctor X, care, fiind urmrit de un judector de instrucie extrem
de ncpnat, pe baza denunului unei fete pe jumtate cretin, ar fi fost trimis la ocna dac nu l salva explozia de indignare public
care i-a adus graierea imediat din partea efului statului. Onorabilitatea condamnatului, proclamat de ctre concetenii si, fcea
evidenta enormitatea greelii. Magistraii au recunoscut-o ei nii. n acelai timp, din spirit de cast, s-au strduit s mpiedice
32
semnarea graierii. n toate afacerile asemntoare, nconjurat de detalii tehnice din care nu nelege nimic, juriul se ia, n mod natural,
dup ministerul public, gndindu-se c totui afacerea a fost instrumentata de magistrai obinuii cu toate subtilitile. Care sunt
adevraii autori ai greelii: juraii sau magistraii? S pstrm
cu grij juriul. El constituie poate singura categorie de mulime pe care nici o individualitate nu ar putea-o nlocui. Numai juriul poate
tempera intransigenta legii, egala pentru toi n principiu, oarb, fr a recunoate cazurile particulare. Inaccesibil milei, necunoscnd
dect textele, judectorul, cu duritatea sa profesional, ar da aceeai pedeaps sprgtorului asasin i fetei srace conduse la infanticid
din pricin c a fost abandonat de cel ce a sedus-o i din cauza srciei. Juriul simte din instinct ca fata sedus este cu mult mai puin
vinovat dect seductorul care scap de rigorile legii i ca ea merit indulgenta sa.
Cunoscnd psihologia castelor i psihologia celorlalte tipuri de mulimi, nu vd nici un motiv pentru care, dac a fi acuzat pe
nedrept de crim, s nu prefer a avea de-a face mai degrab cu jurai dect cu magistrai. Cu primii a avea mai multe anse de a mi se
recunoate
nevinovia. S ne temem de fora maselor, dar s ne ngrozim de-a dreptul de aceea a unor caste: masele pot fi convinse, castele
rmn ntotdeauna intransigente.

CAPITOUL IV
MASELE ELECTORALE

Masele electorale, adic acele colectiviti chemate s-i aleag pe titularii unor funcii, constituie un tip de mulime eterogen,
dar, avnd o singur menire, precis determinat: s aleag dintre diferii candidai, ea nu prezint dect anumite nsuiri ale maselor.
Aici se observa cu precdere slab nclinare de a gndi, lipsa spiritului critic, iritabilitatea, credulitatea i naivitatea. n hotrrile
maselor electorale mai descoperim influenta crmacilor i rolul unor factori precum afirmaia, repetiia, prestigiul i contagiunea.
S analizm cum sunt seduse masele electorale. Procedeele cu cei mai mari sori de izbnd n aceast direcie sunt perfect
edificatoare asupra psihologiei lor. Prim calitate pe care trebuie s-o posede un candidat e prestigiul, prestigiul personal neputnd fi
nlocuit dect de cel conferit de avere, pe cnd talentul ori geniul nu constituie nicidecum puni ctre succes, n acest caz. Necesitatea
ca un candidat s fie aureolat de
prestigiu, i astfel s se impun indiscutabil, este capitala. Dac masa de electori, n cea mai mare parte muncitori i rani, i alege
foarte rar reprezentanii din aceste categorii, se explic prin faptul c o personalitate de origine muncitoreasc ori rneasca nu va
avea niciodat n ochii ei suficient prestigiu. Se poate c printre cei alei s fie i oameni de rnd, dar aceasta se va ntmpla din
motive adiacente, cum ar fi, de exemplu, nevoia de a contracara un patron sub a crui influenta cotidian se afla electorii, care au
astfel, o clip, iluzia c i ei au devenit stpni.
Dar, pentru a-i asigura succesul, prestigiul candidatului nu este de-ajuns. Electorul vrea s-i fie flatata vanitatea i dorinele
arztoare; candidatul trebuie s-l lingueasc la modul cel mai extravagant i s nu se dea n lturi de a-i face cele mai fabuloase
promisiuni. n fata muncitorilor, pe patron l va njura i mnji cu noroi. Se va strdui din rsputeri s-l ntineze i s-l spulbere pe
candidatul advers, artnd cu fora afirmaiei, repetiiei i contagiunii, ca acesta nu este dect un nemernic, ale crui acte reprobabile
sunt de notorietate. Bineneles,
fr a aduce vreo mrturie n sprijinul unor asemenea nvinuiri. Dac adversarul nu cunoate psihologia maselor, va ncerca s se
justifice uznd de zeci de argumente, n loc s rspund, pur i simplu, la afirmaiile calomnioase prin ale afirmaii la fel de
calomnioase, retezndu-i astfel ansele de a triumfa.
Desigur, programul scris al candidatului nu trebuie s fie n termeni categorici care i-ar putea fi pui n faa mai trziu, dar
prezentarea lui verbala ct mai bombastica nu va fi niciodat de prisos. Fr team, el poate s promit reformele cele mai radicale, pe
moment exagerrile lui vor produce un efect uluitor, iar n viitor nu l angajeaz cu nimic. Dup
alegeri, electorul nu se mai preocupa s vad n ce msur alesul i urmrete profesiunea de credina aclamat, n baza creia a i fost
ales.
Recunoatem aici toi factorii de persuasiune descrii anterior, dup cum i vom detecta i n aciunea cuvintelor i formulelor, a
cror puternica nrurire am menionat-o, de asemenea. Oratorul care tie s le manipuleze face ce vrea din mase, dup bunul su plac.
Expresii precum: mizerabil capabil, exploratori josnici, minunata clas muncitoare, repartizarea n mod egal a bogiei, etc.,
dei destul de tocite deja, produc ntotdeauna un bun efect. Dar candidatul care este n stare s descopere o formul noua, lipsit de un
sens foarte precis i, prin aceasta, potrivit s rspund celor mai diverse nzuine, obine un infailibil succes. Cu asemenea cuvinte
magice, polisemantice, interpretabile de fiecare dup propriile iluzii, a fost nfptuita sngeroasa revoluie spaniol din 1873. Iat cum
o nfieaz un scriitor contemporan:
Radicalii au descoperit c o republic unitara este o monarhie deghizat i, pentru a le fi pe plac, parlamentul a proclamat un
unanimitate republica federal, fr ca vreunul dintre votani s poat spune exact ce a votat. Dar formula incnta pe toat lumea, era
un delir, o nebunie domnia pe pmnt a virtuii i fericirii! Un republican cruia rivalul i-ar fi refuzat titlul de federal se simea jignit
c de o grav injurie. Oamenii se ntmpinau pe strzi cu: Salud y republica federal! Se cantau imnuri n cinstea sfintei discipline i a
autonomiei soldatului. Dar ce era republica federal? Unii nelegeau prin asta emanciparea provinciei, instituii asemntoare cu
cele din Statele Unite i descentralizarea administrativ; alii se gndeau la desfiinarea oricrei autoriti. Socialitii din Barcelona i
din Andaluzia

33
propovduiau suveranitatea deplin a comunelor i visau la o Spanie cu zece mii de municipii independente, elaborndu-i fiecare
propriile legi, la suprimarea armatei i a poliiei. Insurecia s-a rspndit cu repeziciune spre regiunile sudice, din ora n ora, din sat
n sat. ndat ce o localitate i fcea pronunciamento, prima grij era s fie distruse telegraful i calea
ferat, pentru a se rupe toate legturile cu localitile nvecinate i cu Madridul. Nu rmsese trguor ct de mic unde s nu se
doreasc vieuirea independenta. Feudalismul lsase locul unui cantonalism brutal, incendiar i masacrator, i pretutindeni se celebrau
sngeroase saturnalii.
n ce privete influenta raionamentelor asupra spiritului alegtorilor, trebuie s nu fi citit nici o relatare de la o adunare electoral ca
s nu ai deja o prere clar. Aici au loc schimburi de afirmaii, de invective, huiduieli chiar, i niciodat judecile cumptate nu sunt la
ele acas. Se face i linite cteodat, atunci cnd vreun participant mai dificil anuna c i va pune candidatului o o-ntrebare
stnjenitoare, dintre cele ce fac deliciul auditoriului. Dar satisfacia opozanilor nu ine mult, caci vocea preopinentului este acoperit
de urletele adversarilor. Redam n continuare cteva extrase din pres coninnd relatri de la reuniuni publice pe care le putem
considera c fiind tipice:
Cnd unul dintre organizatori a rugat asistenta s numeasc un preedinte, furtuna s-a dezlnuit. Anarhitii sar pe scen i iau biroul
cu asalt. Socialitii l apra cu nverunare se izbesc unii de alii, i arunca vorbe grele, un cetean se retrage cu ochiul umflat. n
cele din urm, de bine de ru, biroul este instalat n vuietul tumultului i I se da cuvntul ceteanului X.
Oratorul pornete o adevrat sarj mpotriva socialitilor, iar acetia l ntrerup strignd: Cretinule! Banditule! Canalie!, etc., epitet
la care ceteanul X rspunde expunnd o teorie conform creia socialitii sunt nite idioi i nite mincinoi.
... Partidul germanist a organizai ieri sear, la Sala Comerului din strad Faubourg-du- Temple, o mare adunare menit pregtirilor
pentru Ziua Muncii de la 1 Mai. Deviza lor era: Calm i Pace. Camaradul G i face pe socialiti cretini i panglicari. La auzul
acestor vorbe, cu toii, vorbitori i auditoriu, ncep s njure i se iau la btaie: scaunele, bncile, mesele etc., intra n joc.
S nu ne imaginm c acest gen de adresare ar fi specific anumitor clase de electori i c este determinat de situaia social.
Dup cum am spus, oamenii care compun o mulime tind spre egalizarea mintal, lucru dovedit n orice clip. Drept exemplificare,
urmtorul pasaj dintr-o relatare despre o adunare unde au participat numai studeni:
Vacarmul era tot mai asurzitor pe msur ce se scurgea timpul i nu cred c vreunul dintre vorbitori s fi spus dou fraze fr s fi fost
ntrerupt. Strigtele veneau dintr-un col, apoi din extremitatea opus sau de pretutindeni deodat; se aplaud, se fluiera; discuii
aprinse se angajau ntre cei din sal; bastoanele erau agitate amenintor; podeaua era izbita n caden; celor care i ntrerupeau pe
vorbitori li se strig: Afar! ori La tribunal! M.C. califica ntreaga asociaie drept odioas, laa, monstruoasa, venala i
rzbuntoare, declarnd c o va distruge etc.
Se nate ntrebarea cum se poate forma opinia unui alegtor n asemenea condiii, dar a pune o asemenea ntrebare nseamn s
ne amgim n privina gradului de libertate a unei colectiviti. Masele mbrieaz opinii care le sunt impuse, nicidecum opinii
rezultnd din
propria lor cugetare. Opiniile i voturile electorilor sunt n minile comitetelor electorale, ai cror diriguitori sunt nu de puine ori
negustori cu mare influen asupra muncitorilor, la care au credit nelimitat. tii ce e un comitet electoral? scrie unul dintre cei mai
curajoi aprtori ai democraiei, dl Scherer. Este cheia instituiilor noastre, motorul mainii politice. Frana este guvernat astzi de
comitete. (xxxii)
n acest fel, nu este prea dificil s acionm asupra lor, e suficient s fie acceptabil candidatul i s posede suficiente resurse.
Dup spusele donatorilor, trei milioane au fost deajuns ca generalul Boulanger s fie ales.
Aceasta este psihologia maselor electorale. Ea este asemntoare cu cea a altor mase. Nici mai bun, nici mai rea. Nu m voi
pronuna ns, dup toate cele artate mai sus, mpotriva votului universal. Dac ar sta n putina mea s-i decid soarta, l-a pstra aa
cum este, din raiuni de ordin
practic, decurgnd tocmai din studiul nostru asupra psihologiei maselor, pe care le voi expune n continuare, nu nainte, ns, de a
reaminti inconvenientele acestui vot, mult prea evidente pentru a fi ignorate.
Greu s-ar putea contesta ca civilizaiile sunt opera unei minoriti de spirite superioare, formnd vrful unei piramide ale crei
paliere, tot mai largi pe msur ce descrete valoarea intelectual, reprezint straturile profunde ale unei naiuni. Grandoarea unei
civilizaii nu poate s depind, desigur, de sufragiul elementelor inferioare, ntruchipare doar a numrului.
Mai mult, sufragiul maselor este adesea periculos i, iat, nou ne-a adus deja cteva invazii, iar, prin triumful socialismului, fanteziile
suveranitii poporului ne vor costa nc i mai scump.
Dar aceste obiecii, excelente din punct de vedere teoretic, i pierd practic toat fora dac ne amintim de puterea invincibila a
ideilor devenite dogma. Dogma suveranitii maselor este, filosofic vorbind, la fel de puin demna s fie aprata ca i dogmele
religioase ale Evului Mediu, dar are astzi o putere absolut. Este inatacabil, aa cum au fost odinioar ideile
religioase. Imaginai-v un liber-cugettor modern transferat printr-o for magic n plin Ev Mediu. Credei c ar ncerca el s
combat ideile religioase care domneau atunci? Czut n minile unui tribunal gata s-l ard pe rug, sub acuzaia de a fi fcut pact cu
diavolul, socotii c i-ar trece prin cap s conteste existenta diavolului? Cu credinele populare nu stai la
discuie, cum nu stai nici cu ciclonii. Dogma votului universal are astzi puterea de odinioar a dogmelor cretine. Oratorii i scriitori
se refer la ea cu un respect i cu o admiraie de care nu s-a bucurat Ludovic al XIV lea. Trebuie deci s ne raportm la ea ca la orice
dogm religioas. Doar timpul erodeaz dogmele.
Ar fi dealtfel inutil s ncercm s cltinm aceasta dogm care are un vdit temei: n vremurile cnd se nstpnete egalitatea
scrie Tocqueville oamenii nu mai au ncredere unii n alii, din cauza similitudinii lor. Dar aceast similitudine le insufla o
ncredere aproape
fr margini n judecata publicului, cci nu li se pare posibil, cnd toi vd lucrurile n acelai fel, ca adevrul s nu fie de partea celui
mai mare numr.
34
Ar trebui atunci s ne nchipuim c un sufragiu restrns ar ameliora votul maselor? mi este imposibil s accept acest lucru dintr-
un motiv deja semnalat, i anume nivelul inferior de inteligen al oricrei colectiviti, indiferent de structura ei. Cnd constituie o
mulime repet oamenii se egalizeaz i, n privina unor chestiuni cu caracter general, votul a
patruzeci de academicieni nu va fi mai bun dect acela a patruzeci de sacagii. Nu cred c n cazuri discutabile, din pricina caracterului
universal al votului, cum ar fi restaurarea Imperiului, de pild, rezultatul urnelor ar fi diferit, cu electorii exclusiv din rndul savanilor
i oamenilor de litere. Faptul c un individ este toba de matematici, ori cunoate latin, c
este arhitect, veterinar, medic ori avocat nu l nzestreaz cu mai mult limpezime n privina sentimentelor. Toi economitii notri
sunt oameni instruii, majoritatea profesori i academicieni, dar exist vreo chestiune de interes general, cum ar fi protecionismul, de
exemplu, asupra creia ei s fi czut de acord? n faa unor probleme sociale, pline de necunoscut, dominate de logica mistic ori
logica afectiv, toi cei ignorai n materie devin egali.
Dac masa electorala ar fi exclusiv format din redutabili oameni de tiin, voturile lor nu ar fi mai bune ca ale alegtorilor de
azi, i ei s-ar ghida dup spiritul partidului lor. Nu ar disprea nici una dintre dificultile actuale, ba am avea n plus apstoarea
tiranie a castelor. Restrns su general, acceptat n ri republicane ori n monarhii, practicat n frana, n
Belgia, n Portugalia, n grecia ori n Spania, votul universal al maselor este pretutindeni la fel, traducnd aspiraii i nevoi incontiente
de ras. Media aleilor reprezint pentru fiecare naiune media de spiritualitate, care de la o generaie la alta este aproape identic.
n acest fel, ne ntoarcem nc o dat la noiunea fundamental de ras, deja ntlnita att de des, i la ideea rezultat de aici, ca
instituiile i guvernele joac un rol foarte palid n vieile popoarelor. Popoarele sunt conduse de spiritul rasei lor, adic de
reminiscenele ancestrale a cror sum este acest spirit. Ras i angrenajul nevoilor cotidiene iat tainicii
stpni ai destinelor noastre.

CAPITOLUL V
ADUNRILE PARLAMENTARE
Adunrile parlamentare, mulimi eterogene non-anonime, diferite ca structura n funcie de epoca i popoare, prezint unele
caracteristici generale comune asupra crora i pune pecetea rasa, accentundu-le ori estompndu-le, dar niciodat mpiedicndu-le s
se manifeste. Adunrile parlamentare, fie c sunt din Grecia, din Italia, din Portugalia, din Spania, din Frana ori din America, releva,
pe timpul dezbaterilor ori n urma votrii, mari analogii i pun n fata respectivelor guverne acelai tip de dificulti.
Regimul parlamentar sintetizeaz idealul oricrui popor civilizat modern. El ntruchipeaz ideea eronat din punct de vedere
psihologic, dar general acceptat, ca muli oameni strni laolalt sunt cu mult mai capabili de o decizie neleapt asumata n mod
liber dect un mic numr de indivizi.
La nivelul adunrilor parlamentare se regsesc particularitile generale ale maselor: simplismul ideilor, iritabilitatea,
aptitudinea de cdea prad sugestiilor, exacerbarea sentimentelor, influenta preponderen a liderilor, dar, n funcie de structura lor
caracteristic, ele prezint i unele diferene, pe care le vom releva n continuare.
Simplismul opiniilor e una dintre caracteristicile cele mai evidente ale parlamentelor. n toate partidele, mai ales al popoarelor
latine, se observ o tendin invariabil de rezolvare a celor mai complicate probleme sociale pe baza celor mai simple principii
abstracte i prin general aplicabile tuturor cazurilor. Firete c aceste principii difer de la nu partid la altul, dar simplul fapt c se
constituie n mulime le imprima ntotdeauna indivizilor tendina de a exagera valoarea acestor principii i de a le mpinge pn la
ultimele consecine. Astfel, parlamentele exprim ndeosebi opinii extreme.
ntruchiparea tipic a simplismului adunrilor parlamentare se poate observa la iacobinii din timpul revoluiei franceze.
Dogmatici i logici, cu mintea nesat de vagi generaliti, ei au fost preocupai de principii stabile, fr a lua n seama evenimentele,
aa nct s-a putut afirma despre ei c au trecut prin revoluie fr a o vedea. n baza ctorva
dogme, i-au nchipuit c pot s refac din temelii societatea, cobornd o civilizaie rafinat la o faz mult anterioar pe scara evoluiei
sociale. Chiar mijloacele de nfptuire acestui vis dau seama de un simplism desvrit. ntr-adevr, ei se mulumeau s doboare cu
violena obstacolele suprtoare. De altfel, atunci cu toii: girondini, montaniarzi, termidorieni etc., erau animai de acelai spirit.
Masele parlamentare cad uor prada sugestiilor i, ca de obicei, sugestia emana de lideri aureolai de prestigiu, dar gradul lor de
sugestibilitate are limite foarte nete, ce trebuie subliniate. n privina chestiunilor de interes local, fiecare parlamentar are opinii fixe,
ireductibile,
pe care nici o argumentaie nu le poate clinti. Nici talentul lui Demostene n-ar reui s modifice votul unui deputat ntr-o problem
cum este cea a protecionismului, reprezentnd exigentele unor influeni electori. Sugestia care a acionat anterior, venind dinspre acei
electori, rmne preponderenta pentru a a anula altele i a impune rigiditatea absolut a
opiniei (xxxiii) . n privina chestiunilor cu caracter general: renunarea la un minister, stabilirea unui impozit etc., imobilismul opiniilor
dispare i sugestiile liderilor devin eficiente, dar nu n aceeai msur ca n cazul maselor amorfe, fiecare partid avnd propriii lui
lideri, capabili de o
influent tot att de mare. Deputatul este prins ntre sugestii contrare i n mod fatal devine nesigur. Aa se explic de ce, la foarte
scurte intervale, unii deputai voteaz de maniera contradictorie, contribuind la adugarea unui articol care distruge o lege; suprimarea,
de exemplu, a dreptului industriailor de a-i alege ori a-i concedia lucrtorii, apoi anularea
acestei msuri printr-un amendament. Iat de ce, la fiecare legislatur, o Camer vdete, pe de o parte, opinii foarte rigide, iar pe de
alt parte, mult indecizie. n fond, chestiunile cu caracter general fiind mult mai
numeroase, nehotrrea este predominant, ntreinuta fiind de teama constant fa de elector, a crui sugestie latenta sfrete
ntotdeauna prin a contrabalansa nrurirea liderilor.
Totui, acetia din urm rmn adevraii stpni ai dezbaterilor, cnd parlamentarii nu au opinii bine inoculate anterior. Rolul
liderilor este evident. Sub numele de efi ai grupurilor parlamentare, i regsim n
35
toate rile, unde sunt veritabili suverani ai adunrilor naionale. Oamenii constituii n mase nu se pot lipsi de conductori i de aceea
voturile dintr-un parlament nu reprezint n general dect opiniile unei mici minoriti.
Liderii de opinie, repetm, nu sunt convingtori att prin argumentele ntrebuinate, ct mai ales datorit prestigiului dobndit. Dac,
n anumite mprejurri, acesta ajunge s le fie tirbit, ei i pierd influena. Prestigiul liderilor are caracter individual i nu ine nici de
numele, nici de renumele
respectivului individ. Scriind despre marii oameni politici din parlamentul francez de la 1848, din care a fcut parte, Jules Simon ne
ofer cteva exemple edificatoare n acest sens. Cu dou luni nainte de a fi atotputernic, Louis Napoleon era un nimeni. Victor Hugo
a urcat la tribun. N-a avut succes. Oamenii l-au ascultat cum l-au ascultat i pe Felix Pyat, dar nu l-au aplaudat. Nu-mi plac ideile
lui, mi spunea Vaulabelle despre Felix Pyat, dar este unul dintre cei mai mari scriitori i cel mai bun orator din Frana. Edgar Quinet,
acest extraordinar spirit, nu valora nimic, cunoscuse momentul lui de popularitate dinaintea deschiderii adunrii, dar ca parlamentar nu
s-a remarcat.
Adunrile cu caracter politic sunt acele locuri n care sclipirile de geniu se fac cel puin simite. Aici nu conteaz dect elocina
la momentul potrivit i serviciile aduse nu rii, ci partidelor. Dac s-au adus omagii lui Lamartine n 1848 i lui Thiers n 1871, faptul
i afl explicaia prin interesul urgent, inexorabil. O dat depit pericolul, i recunotina, i teama au disprut.
Am reprodus acest pasaj pentru faptele coninute, iar nu pentru explicaiile propuse, ndoielnice sub raport psihologic. O mas
de oameni i-ar pierde automat aceast calitate dac ar fi capabil s in seama de serviciile pe care ndrumtorii lor le-au adus fie
patriei, fie partidelor; mulimea este subjugata doar de prestigiul ndrumtorului, comportamentul ei nedepinzand de aprecieri viznd
interesul sau recunotina. Aureolat de prestigiu, liderul dobndete putere absolut, la cea mai mic ndoial, ns, aceasta se spulber.
S citm cazul unui foarte influent deputat, care doar printr-un semn putea s rstoarne un minister dar care i-a pierdut puterea
n urma unor neclariti financiare.
Din cauza lui M.C., n primul rnd, am cumprat Tonkin-ul de trei ori mai scump dect valoarea lui, n-am pus n Madagascar dect
un picior ovielnic, ne-am lsat frustrai de un adevrat imperiu pe cursul inferior al Nigerului i am pierdut poziia favorabil din
Egipt. Teoriile lui M.C. Ne-au costat mai multe teritorii dect dezastrul provocat de Napoleon. Nu ar fi trebuit s se aduc imputri
att de grave deputatului; costurile au fost, desigur, usturtoare, dar n bun parte influena lui a fost ntemeiat pe fidelitatea fata de
opinia public, care, n privina politicii coloniale, nu semna nici pe departe cu ceea ce a devenit astzi. Foarte rar un lider de opinie
devanseaz opinia public, cel mai adesea el se mrginete la a-i adopta erorile.
n afar de prestigiu, mijloacele de persuasiune la ndemna ndrumtorilor maselor sunt factorii deja enumerai de noi n mai
multe rnduri. Pentru a-i mnui cu abilitate, ndrumtorul trebuie s ptrund, cel puin n mod incontient, psihologia maselor s
tie cum s le vorbeasc, s cunoasc, mai ales, fascinanta nrurire a cuvintelor, a formulelor i
imaginilor. El trebuie s posede o elocin deosebit ntemeiat pe afirmaii energice, i pe imagini impresionante ntrite de judeci
elementare. Acest gen de elocina are sori de izbnd n orice parlament, inclusiv n parlamentul englez, cel mai ponderat dintre toate.
Puteam citi frecvent, scrie filosoful englez Maine, dezbaterile din camera Comunelor, unde nu ntlnim altceva dect schimburi de
generaliti banale, susine ns cu violen de diferite personaliti incisive. Pe canavaua ideal a democraiei pure, acest gen de
formule generale are un efect miraculos. ntotdeauna, va fi destul de lesne s faci o mas de oameni s accepte
aseriuni generale prezentate n termeni expresivi, dei ele n-au fost i, probabil, nu vor fi niciodat verificate. Importanta acordat
termenilor expresivi, menionai n citatul precedent, nu va fi niciodat exagerat. De altfel, am insistat n repetate rnduri asupra
forei remarcabile a cuvintelor i a formulelor cu grij alese pentru a evoca n mod elocvent imagini foarte vii. Un excelent exemplu e
i fraza urmtoare, extras din discursul unui redutabil lider de opinie n parlament:
n ziua n care aceeai nav i va duce spre acelai inut al expulzrii i pe politicianul veros i pe anarhistul uciga, ei vor putea s
intre n dialog i vor aprea, unul n ochii celuilalt, drept dou aspecte complementare ale aceluiai ordin social. Imaginea astfel
evocata este clar, izbitoare, i toi adversarii oratorului se simt ameninai prin ea. Ei vd dintr-o dat i ara expulzrii oratorului se
simt ameninai prin ea. Ei vd dintr-o dat i ara expulzrii, i ambarcaiunea care i-ar putea duce cu ea, i sunt ncercai de teama
surd pe care trebuie s-o fi resimit membrii Conveniei, mai mult sau mai puin ameninai de tiul ghilotinei, la auzul vagilor aluzii
din discursurile lui Robespierre, teama ce-i fcea ntotdeauna s-i cedeze.
ndrumtorii maselor au interes s avanseze cele mai incredibile exagerri. De pild, oratorul citat mai sus cu o fraz, a putut s
afirme, fr a strni prea multe proteste, ca bancherii i preoii i pltesc pe cei care arunca bombe i ca administraiile marilor
companii financiare merita pedepse egale cu ale anarhitilor. Asemenea mijloace au ntotdeauna effect asupra maselor. Afirmaia nu
este niciodat ndeajuns de indignanta, nici declamaia prea amenintoare, i nimic nu intimideaz mai mult auditoriul. Protestnd,
mulimea s-ar teme s nu treac drept trdtoare ori complice. Acest gen de elocina, dup cum am spus, are efect n orice parlament,
n perioade istorice critice, el fiind mult ngroat. Lecturarea unor discursuri pronunate de marii oratori ai Revoluiei franceze este
foarte edificatoare din acest punct de vedere. Ei simeau nevoia s se
ntrerup mereu, pentru a nfiera crima i a elogia virtutea, pentru a slobozi imprecaii la adresa tiranilor i a jura s triasc liberi ori
s moar. Asistenta se ridica n picioare, aplauda frenetic, apoi, calmata, i relua locurile.
Cluzele maselor pot fi oameni inteligeni i instruii, dar faptul e mai degrab duntor dect folositor. Demonstrnd
complexitatea lucrurilor, ncercnd s explice i s neleag, oamenii inteligeni devin indulgeni, i intensitatea, violenta
convingerilor necesare apostolilor slbete. Marii ndrumtori ai maselor din toate timpurile, i n primul rnd cei din vremea
Revoluiei franceze, au fost spirite limitate, dar cu o putere excepional de a nflcra masele. Discursurile celui mai renumit dintre ei,
Robespierre, descumpnesc adesea din pricina incoerentei lor i, la lectur, cu greu gsim temeiul rolului imens pe care l-a jucat acest
tiran. Locuri comune i elocina pedagogic, citate din clasici bune s conving spiritele puerile mai degrab dect oamenii de buna-
credin. Nici o idee, nici o turnur copleind prin eleganta curata plictiseala sub un tumult de vorbe! Cnd scapi de lectura asta
monoton, i vine s scoi un uufff!, asemeni lui Camille Desmoulins. Aproape c te sperii, gndind la puterea pe care o capta un om
36
aureolat de prestigiul unei neclintite convingeri, raliat cu extrem ngustime de spirit. i totui, acestea sunt condiiile indispensabile
pentru a ignora obstacolele i a-i impune voina. Instinctiv, masele recunosc n aceste fiine animate de convingeri energice stpnii de
care au nevoie.
i n adunrile parlamentare, succesul unui discurs depinde aproape exclusiv de prestigiul oratorului i nicidecum de
argumentele pe care le conine. Un orator necunoscut, prezentndu-se n fata parlamentelor cu o cuvntare ntemeiat pe indubitabile
judeci, nu are nici o ans de a fi mcar ascultat. Iat un adevrat portret al acestuia, schiat de un fost deputat, dl Descubes. Dup
ce s-a instalat la tribun, scoate din serviet un dosar pe care-l aaz meticulous dinaintea sa i ncepe de a vorbi cu aplomb. Se
nclzete la gndul c transmite auditoriului convingerile ce-l anima. i-a cntrit i rascantarit argumentele, s-a narmat cu cifre i
alte dovezi n sprijinul lor; e sigur c dreptatea se afla de partea lui. i i nchipuie c, n fata evidentei nfiate de el, orice rezistent
devine zadarnic. Vorbete ncreztor n justeea celor artate, i n reacia colegilor, care nu vor putea dect s se ncline n faa
adevrului. Vorbete, dar, deodat, se mir de agitaia din sala i de murmurul care se nla pn la el. De ce oare nu se face tcere?
Din ce cauz, neatenia general? La ce s-or fi gndit cei care ootesc ntre ei? Dar pe cei care se ridica grbii, ce motiv ii ndeamn
s prseasc locul? O umbr de nelinite i se aterne pe chip. ncrunt din sprncene, se oprete. ncurajat
de ctre preedinte, i reia discursul cu glas i mai ridicat. Dar e ascultat i mai puin. Ridic tonul, se agita zgomotul crete n jurul
lui. Nu se mai aude nici pe el nsui i se oprete iari, dar, temndu-se s nu i se strige Gata!, se pornete i mai avntat. Vacarmul
devine ns insuportabil.
Adunrile parlamentare, ajunse la un nalt grad de excitare, sunt identice cu masele eterogene oarecare i reaciile lor sunt
ntotdeauna extreme. Astfel, parlamentarii sunt capabili de acte de eroism ori de cele mai cumplite excese, individul nceteaz de a mai
fi el nsui i voteaz masurile cele mai potrivnice interesului propriu. n ce msur adunrile de tipul parlamentului pot deveni
incontiente i se pot lsa subjugate de sugestii contrare propriului interes ne-o arata foarte bine tot istoria Revoluiei franceze. Pentru
aristocrai, renunarea la privilegiile lor era un imens sacrificiu, i, totui ntruna din memorabilele nopi ale Adunrii Constituante, ei
l-au asumat. Pentru membrii Conveniei, renunarea la propria imunitate echivala cu o continu ameninare cu moartea i, totui, au
renunat la aceast protecie tiind prea bine ca eafodul unde i conduceau, azi, acoliii le putea fi rezervat i lor, mine. Dar ajuni la
acel grad de automatism complet descries de noi, nici o consideraie de nici un rang nu-i poate mpiedica pe oamenii constituii n
masa de a ceda sugestiilor care-i hipnotizeaz. Urmtorul pasaj din memoriile unui participant active la Revoluia din 1789 este o
convingtoare descriere a acestui tip de reacie: Deciziile care ne-au fost aa de mult reproate nu erau nicidecum dorite de noi cu o
zi sau dou nainte de a le fi luat,
criza nsi ni le impunea. Aceleai fenomene aflate sub incidena incontientului s-au manifestat i n furtunoasele edine ale
Conveniei.
Sunt aprobate i instituite prin decrete lucrurile de care au oroare, nu numai naiviti i nesbuine, dar i asasinarea celor nevinovai,
asasinarea prietenilor lor scrie Taine. n unanimitate i cu cele mai vii aplauze, stnga, raliata cu dreapta, l trimite la eafod pe
Danton, liderul ei de drept, marele promotor i conductor al Revoluiei. n unanimitate i cu
cele mai furtunoase aplauze, dreapta, raliata cu stnga, voteaz cele mai duntoare decrete ale guvernrii revoluionare. n
unanimitate, cu strigte de admiraie i de entuziasm, cu dovezi de simpatie dezlnuit fata de Robespierre, convenia, prin alegeri
repetate, multiple, spontane, acorda girul unui guvern criminal detestat de majoritate pentru ca o decimeaz. Dar majoritatea i
minoritatea sfresc prin a consimi la propria lor sinucidere. n 22 prier, convenia n ntregul ei i pune gtul n lat; pe 8 termidor, n
primul sfert de or ce a urmat discursului rostit de Robespierre, ea i-l pune a doua oar n lat. Tabloul poate prea sumbru i, totui,
este exact. Adunrile parlamentare surescitate i hipnotizate ndeajuns prezint aceleai caracteristici. Ele devin o turm maleabil i
docil prada impulsurilor.
O descriere a Adunrii de la 1848, datorit unui parlamentar dincolo de orice suspiciune c ar fi fost lipsit de credina
democratic, dl Spuller, preluat de noi din Revue litteraire (Revista Literar), este mai mult dect edificatoare n acest sens. Regsim
aici i exagerarea tririlor sentimentale ale maselor, i mobilitatea lor excesiv, care permite trecerea, n scurte intervale de timp, prin
gama celor mai contradictorii sentimente. Scindrile, invidiile, suspiciunile i, rnd pe rnd, ncrederea oarb i speranele nemrginite
au dus Partidul Republican la pieire. Naivitatea i candoarea lui nu sunt egalate dect de totala lui nencredere. Nici urm de sim al
legalitii ori de nelegere a disciplinei numai spaime i iluzii nermurite, aidoma copiilor ori oamenilor simpli. Calmul lor
rivalizeaz cu nerbdarea lor. Nesupunerea lor, pe msura dociliti lor. Iat date ce in de un temperament necizelat ori de lipsa de
educaie. Nimic nu-i mira i totul i uluiete. Galbeni ca cear sau tremurnd ca frunz-n vnt de spaim, eroici i cuteztori, ei s-ar
arunca i-n flcri, dar ar da napoi la vederea propriei umbre. Ei nu apreciaz nici consecinele, nici legturile dintre fapte. Cnd
descumpnii, cnd prompt nflcrai, sunt cltinai de toate spaimele, cnd apatici, prea tare, ori prea puin,
niciodat n msur ce se impune. Mai unduioi ca apa curgtoare, ei reflecta toate nuanele i mbrc toat formele. Pe o astfel de
baz, ce guvern putem spera c s-ar ntemeia?
Din fericire, nu toate trsturile adunrilor parlamentare descrise de noi se manifest n mod constant. Parlamentele nu sunt
mase dect n unele momente, indivizii din componena lor reuind s-i pstreze individualitatea n foarte multe situaii, fapt pentru
care aceste foruri pot elabora excelente legi tehnice. E drept ca aceste legi sunt pregtite de ctre un specialist n linitea cabinetului
su, legea votat fiind, n realitate, opera unui individ, iar nu a unei adunri. Firete, aceste legi sunt cele mai bune. Ele nu devin
dezastruoase dect dac o serie de amendamente nefericite le transform n nfptuire colectiv. Opera unei mulimi este i va fi
ndrumtori salveaz parlamentele de msuri nedemne; ei devin astfel ndrumtori de moment. Nu adunarea acioneaz asupra lor, ci
ei acioneaz asupra ei.
n pofida tuturor dificultilor de funcionare, parlamentele reprezint cea mai bun metod gsit pn acum de popoare pentru
a se conduce i, mai ales, pentru a evita pe ct posibil jugul tiraniei unei persoane. Ele sunt cu certitudine idealul de guvernare, cel
puin pentru filosofi, gnditori, scriitori, artiti, savani, ntr-un cuvnt, pentru cei ce constituie vrfurile unei civilizaii i parlamentele
37
nu prezint, de fapt, dect dou pericole ntr-adevr serioase; risip fortuit a finanelor i restrngerea progresiv a liberailor
individuale.
Primul dintre aceste pericole este consecina exigentelor maselor electorale. Dac un deputat propune unele msuri care dau
satisfacie aparenta ideilor democratice, cum ar fi, de pild, asigurarea pensiei pentru toi muncitorii ori creterea salariilor din
nvmnt, ceilali deputai, sugestionai de team fa de electorat, nu vor ndrzni s arate c le dispreuiesc interesele acestora din
urm, respingnd msura propus. Cu toate ca ei tiu c aceasta va greva bugetul i va necesita crearea de noi impozite, nu vor ezita s
o voteze. n timp ce consecinele creterii cheltuielilor sunt pe termen lung i fr efect suprtor asupra lor, urmrile unui vot negativ
ar putea, dimpotriv, s se manifeste n toat lumina, pe termen scurt, la proximele alegeri.
La aceast prim cauz a sporirii cheltuielilor se adaug una nu mai puin imperativa: obligaia cheltuielilor de interes pur local.
Nici un deputat nu se poate opune la acestea, cci i ele reprezint exigentele electorilor i fiecare deputat nu poate s obin ce are
nevoie pentru circumscripia lui dect cu condiia de a rspunde unor cereri analoage ale colegilor lui.
Cel de-al doilea pericol menionat, restrngerea libertilor, dei mai puin vizibil, este, totui, foarte real. El este rezultatul
nenumratelor legi restrictive, ale cror consecine nu sunt luate n seam de parlamente. Cu spiritul lor simplist, i pe care se cred
obligate s le voteze. Se pare c este un pericol inevitabil, caci nsi Anglia cu tipul ei desvrit de regim parlamentar, n care aleii
nu depind aa de mult de electori nu reuete s-l evite. Herbert Spencer, ntr-o mai veche lucrare a sa, arata cum creterea libertii
aparente este n mod necesar urmat de diminuarea libertii reale. El reia aceast tez n cartea Individul mpotriva
statului, i iat ce scrie despre parlamentul englez:
De atunci, legislaia a urmat cursul prevzut de noi. Msurile dictatoriale nmulindu-se rapid, ele tind s restrng libertile
individuale, i anume n dou moduri; au fost stabilite reglementari, tot mai multe n fiecare an, actele individului, complet libere
nainte, pe care, conform propriei voine, le ndeplinea ori nu, au devenit obligatorii. n acelai timp, datoriile publice, din ce n ce mai
apstoare, i mai ales cele locale, i-au restrns i mai mult libertatea ceteanului, diminund partea de profit pe care o putea cheltui
dup bunul plac i sporind procentul care i este luat pentru a fi cheltuit dup voia agenilor publici.
Aceasta reducere progresiv a libertailor cunoate n toate rile o form special despre care nu vorbete Herbert Spencer:
crearea numeroaselor msuri legislative, toate restrictive, conduce n mod necesar la creterea numrului, puterii i influentei
funcionarilor nsrcinai cu aplicarea lor, care tind s devin, astfel, adevrai stpni ai tarilor civilizate. Iar puterea lor este cu att
mai mare, cu ct, dei are loc o continu schimbare a guvernelor, casta administrativ nu este atins de aceste schimbri, fiind singura
lipsit de responsabiliti, impersonal i perpetua. Or, nu exista despotism mai copleitor dect aceasta triplet.
Impunerea nencetat de legi i reglementari restrictive, privind cele mai elementare manifestri ale vieii cotidiene, are drept rezultat
inevitabil restrngerea progresiv a sferei n care cetenii se pot mica liber. Victime ale iluziei ca prin nmulirea legilor egalitatea i
libertatea sunt mai bine asigurate, popoarele accept n fiecare zi ngrdiri dintre cele mai
apstoare. Obinuii s suport un jug, oamenii vor ncepe s-l caute, pierzndu-i spontaneitatea i energia. Nu mai sunt dect palide
umbre, automate pasive, lipsite de voin, de rezisten i de for.
Astfel, omul este obligat s caute n alt parte resorturile pe care nu le mai afla la sine. Datorit indiferentei i neputinei
crescnde a cetenilor, rolul guvernelor va fi i mai mare. Acestea vor fi obligate s aib spiritul de iniiativa i spiritul ntreprinztor
pe care indivizii l-au
pierdut. Ele trebuie s ntreprind totul, s dirijeze totul, s apere totul. i astfel statul devine un zeu atotputernic. Dar experiena ne
nva c puterea unor asemenea diviniti nu a fost niciodat nici foarte durabil, nici foarte mare.
La unele popoare, restrngerea progresiv a libertilor pare a fi mai degrab rezultatul mbtrnirii dect efectele unui regim
anume, ea anunnd simptomele ce preced faze de decaden, de care nici o civilizaie nu a scpat pn acum. Dac judecm dup
nvmintele istoriei i dup prezena acestor simptome la diferite niveluri, multe dintre civilizaiile moderne au ajuns n faza de
extrem mbtrnire dinaintea
decadenei.
n ncheierea lucrrii noastre, vom arta n linii mari fazele acestei evoluii. n zorii civilizaiei, nu era dect o puzderie de
oameni, de origini variate, uniti doar de hazardul migraiilor, invaziilor i cuceririlor. Aceti oameni cu rdcini, cu limbi i credine
diferite nu aveau drept legtur comun dect legea unei cpetenii. n aglomerrile lor se regsesc, la cel mai nalt grad, trsturile
psihologice ale maselor: coeziunea temporar, eroismul, slbiciunile, impulsurile i violentele. Nimic statornic. Acetia sunt barbarii.
Dar timpul i-a urmat lucrarea. Identitatea mediului, necesitatea unei viei n comun au acionat ncetul cu ncetul. Aglomerrile
de entiti diferite ncep s fuzioneze i se formeaz popoarele, adic acele conglomerate posednd trsturi i triri comune pe care
ereditatea le c fixa progresiv. Doar cnd a existat ca popor, masa de oameni a putut s depeasc nivelul barbariei. Dar ieirea total
din acest stadiu nu va fi mplinita complet dect atunci cnd, dup ndelungi eforturi i repetate lupte, popoarele au dobndit un ideal.
Oricare ar fost natura acestuia cultul romei, puterea Atenei ori triumful lui Allah -, idealul nzestreaz toi
indivizii unui popor n formare cu desvrita unitate de simire i gndire
Abia atunci se nate o civilizaie nou, cu instituiile, cu credinele i artele ei. Animat de visul su, un popor va dobndi treptat tot
ceea ce i confer strlucire, fora, mreie.
Un popor se manifest ca masa n anumite mprejurri, dar dincolo de caracterul mobil i schimbtor al maselor, se afl acel
substrat solid spiritul unui popor care limiteaz riguros oscilaiile i controleaz hazardul.
Dar, dup ce i-a mplinit aciunea creatoare, timpul i ncepe opera de distrugere, de care nu scap nici oamenii, nici zeii.
Ajuns la un anumit nivel de putere i de complexitate, civilizaia nceteaz de a mai crete, fiind condamnat la un declin rapid.
Ceasul mbtrnirii va suna curnd.
Acest inevitabil ceas este ntotdeauna anunat prin slbirea idealului care susine spiritual unui popor. Pe msur ce idealul se stinge,
toate edificiile religioase, politice ori sociale inspirate de acest ideal ncep s se nruie.
38
Odat cu destrmarea treptat a idealului sau, poporul pierde din ce n ce mai mult ceea ce i asigur coeziunea, unitatea i fora.
Egoismului colectiv al poporului i ia locul o exacerbare a egoismului indivizilor, nsoit de slbiciunea caracterului i a aptitudinilor
ctre aciune. Ceea ce constituia un popor, o unitate, un bloc, sfrete prin a deveni o aglomerare de indivizi lipsii de coeziune, care,
o vreme, mai este meninut prin tradiii i prin instituii.
Atunci cnd interesele i aspiraiile i despart, nemaitiind s se guverneze, oamenii cer s fie condui pn n cele mai
nensemnate acte, iar statul i exercit influena lui absorbanta. Prin pierderea definitiv a idealului, poporul sfrete prin a-i pierde
spiritul su. Nu mai este acum dect o puzderie de indivizi izolai i redevine ceea ce a fost la nceput: o mas de oameni, care prezint
toate trsturile tranzitorii, fr consisten i fr viitor. Civilizaia nu mai are puncte de sprijin i este n voia hazardului. Plebea
devine stpn i barbaria se reinstaureaz. Civilizaia nu mai poate prea nc strlucitoare, caci i-a pstrat faada cizelat
de un ndelungat trecut, dar, n realitate, nu mai este dect un edificiu scorojit pe care nu-l mai susine nimic i care, la cea dinti
furtun, se poate prbui. Saltul de la barbarie la civilizaie mplinind un vis, apoi declinul i moartea cnd visul i-a pierdut fora
iat ciclul de viaa al unui popor.

NOTE
ii nici cei mai subtili consilieri ai s i nu au neles mai bine aceste popoare. Talleyrand i scria c Spania i ntmpin pe soldaii votri ca pe nite eliberatori. I-a
primit ca pe nite fiare slbatice dezlnuite! Un psiholog informat despre instinctele ereditare ale rasei ar fi putut cu uurin s prevad aceasta.
Puinii autori care s-au ocupat cu studierea psihologiei maselor au cercetat-o, a a cum precizm mai nainte, doar din punct de vedere al criminalit ii. Neconsacrnd
ii

acestui subiect dect un scurt capitol n lucrarea de fa , semnalez cititorului studiile d-lui TARDE i d-lui SIGHELE intitulat Masele criminale. Acesta din urm nu
conine opinii personale ale autorului, dar nsumeaz relatarea unor fapte valoroase pentru psihologi. Concluziile mele n privin a criminalitii i moralitii maselor
sunt, de altminteri, total contrare celor susinute de cei doi autori cita i. Unele consecine ale legilor care guverneaz psihologia maselor sunt descrise n diferite lucr ri
ale mele, dintre care n primul rnd n psihologia socialismului. De altfel, acestea pot fi utilizate pentru tratarea unor subiecte diferite. Dl A. Gevaert, directorul
Conservatorului regal din Bruxelles, a fcut de curnd o remarcabil aplicaie a legilor expuse de noi, calificate pe drept de el arta maselor. Cele dou lucrri ale
dumneavoastr, mi scrie acest eminent profesor, miau oferit dezlegarea unei probleme pn acum insolvabile pentru mine, i anume, m-au fcut s neleg de ce o gloat
devine sensibil la muzic de orice fel, veche sau nou, indigen sau strin cu condiia ca execuia s fie excelent i dirijorul entuziast. Dl Gevaert demonstreaz
admirabil de ce o lucrare, rmas neneleas pentru bunii muzicieni care descifreaz partitura n camera lor de studiu poate s fie ntmpinat cu emoie de un auditoriu
fr cultur muzical. i la fel de bine explica de ce asemenea impresii estetice rmn fr urmri.
Cei care au asistat la asediul asupra Parisului au avut nenum rate dovezi ale credulitii maselor n situaii cu totul neverosimile. O lumin care se aprindea la etajul
iii

unei case era considerat drept un semnal pentru atacatori. Fie i numai cteva secunde de reflecie ar fi fost de ajuns ca oamenii s-i dea seama c era imposibil de zrit
acea lumin de la o att de mare distan.
iv Eclair, nr. 2 din 21 aprilie 1985
vPutem oare s tim cum a decurs cu exactitate o b tlie? M ndoiesc: tim cine au fost nving torii i cine nvin ii, dar nimic altceva sigur. Ceea ce scrie dl d'Harcurt,
participant la luptele de la Solferino se poate aplica oricrei btlii.
Generalii (pe baza zecilor de informa ii primite) transmit rapoarte oficiale, ofi erii nsrcinai cu transmiterea ordinelor modifica respectivele documente i redacteaz
proiectul definitiv eful de stat major l contesta i l reface pe noi date. Este prezentat mare alului. Acesta exclam: V nelai amarnic i l nlocuiete cu o nou
redactare. Din raportul ini ial nu mai rmne aproape nimic. Relatarea d-lui d'Harqurt este prezentat ca o dovad a imposibilitii de a stabili cu precizie adev rul
despre evenimentele cele mai importante i cel mai mult descrise.
Asta ne ajut s nelegem de ce anumite piese sunt respinse de c tre directorii de teatre ob in succese rsuntoare cnd sunt puse din ntmplare n scen . Se cunoate,
vi

n acest sens, triumful ob inut cu piesa Puor la couronne (n numele coroanei), de M. Coppee, piesa refuzat timp de zece ani de toi directorii marilor teatre, n ciuda
numelui autorului ei. La marraine de Charley, montat pe cheltuiala unui agent de bursa dup ce fusese n repetate rnduri refuzat n teatre, a nregistrat dou sute de
reprezentaii n Frana i peste o mie n Anglia. Fr observaiile de mai sus despre imposibilitatea directorilor de teatre de a se substitui mintal maselor, asemenea erori
de apreciere, venite din partea unor indivizi competen i i foarte interesai de a nu comite asemenea greeli grosolane, ar rmne de neneles.

vii Istoric i scriitor francez (1830 1889), autor al lucrrii Cetatea antic Ed. Meridiane, 1984. (n.t.).
Micare politic (1885 1889) al crei propovduitor a fost generalul Boulanger, el a reuit s strng n jurul su diferii opozani ai regimului
viii

Iat o constatare nou, fr de care, ns devenirea istoric ar rmne de neneles, i de aceea am consacrate mai multe capitole pentru demonstrarea ei n lucrarea mea
ix

Legile psihologice i evoluia popoarelor. Cititorul poate afla acolo c, n ciuda unor aparene neltoare, nici limb, nici religia, nici artele, altfel spus, nici un element
de civilizaie, nu trece intact, fr transformri, de la un popor la altul.
x. Raportul lui Fourcroy, chimist de prestigiu 1775 1809 a contribuit la organizarea nv mntului public - (n.t.), citat de Taine, este edificator n acesta privin a:
Faptul c au loc slujbe duminic i c oamenii se duc la biseric dovedete c masele de francezi doresc s se rentoarc la vechile obiceiuri i nu e chip s rezistm n
faa acestei nclinaii naionale (...). Marea mas a oamenilor are nevoie de religie, de cult, de preo i. A fost eroarea ctorva filosofi moderni, n care m-am l sat eu
nsumi antrenat, s cread n posibilitatea unei instrucii destul de rspndite nct s
distrug prejudecile religioase. Ele sunt, pentru marea majoritate a neferici ilor, un izvor de consolare (...). Trebuie deci s -i lsm poporului preoii, altarele i cultul
lui.
xi Ernest Lavisse (1842 1922), istoric francez, coordonatorul lucrrii Istoria franei, redactat ntre 1900 ai 1912 (n.t.).
Lucru recunoscut pn i n Statele Unite de ctre republicanii avansai. Aceast opinie categoric se regsete, bunaoar, n ziarul american Forum, pe care l citez
xii

dup review of reviews, din decembrie 1894: Niciodat nu trebuie s se uite nici de ctre cei mai nverunai dumani ai aristocraiei ca Anglia este astzi ara cea
mai democratic din lume, n care drepturile omului sunt cel mai bine respectate i unde indivizii se bucura de cea mai mare libertate.
Thomas Bahington Macaulay (1800 1859), istoric i om politic englez, membru al Partidului Liberal (Whig), cu func ii n administraia colonial din India, ministru
xiii

de Rzboi, autorul Istoriei Angliei (5 volume, 1849). (n. t.).


Dac facem o apropiere ntre profundele disensiuni religioase i politice care au separat diferitele pri ale Franei (ceea ce ine n mod evident de ras) i tendinele
xiv

separatiste din timpul Revolu iei, ce au reizbucnit c tre sfritul rzboiului franco-prusac, constatm c diversele naionaliti care triesc e pmnt francez sunt nc
departe de a fi fuzionat complet. Centralizarea impus de Revoluie i crearea unor departamente artificiale menite s amestece vechile provincii au fost, f r ndoial, o
ntreprindere util. Dac descentralizarea, despre care vorbesc astzi spirite necugetate, ar putea fi nfptuit, ar duce imediat la o violen discordie. A nu ine seama de
asta nseamn a uita
istoria noastr.
xv Vezi Psihologia socialismului i Psihologia educatiei
xvi Regate merovingiene, rivale, unificate n secolul al VI lea de Pepin de Herstal (n.t.).

39
. De altfel, fenomenul nu este specific popoarelor latine, el se observ i n China, tara condus de asemenea de ctre o solid ierarhie de mandarini, unde posturile se
xvii

obin tot prin concursuri cu o singur prob: recitarea imperturbabil a manualelor voluminoase. Armata de oameni colii care nu au locuri de munca constituie ast zi
n China o adevrat calamitate naional. La fel n India, unde, dup ce englezii au deschis colile, nu pentru a nu educa n acela i mod ca n Anglia, ci doar pentru a-i
instrui pe indigeni, s-a format o clas special de oameni cu carte, care, negsind posturi, devin dumani nempcai ai puterii engleze. Dar, indiferent c ajung s ocupe
sau nu funcii la toi
aceti oameni colii se observ o imens scdere a nivelului lor n plan moral, ca un prim efect al instruc iei. Am insistat n amnunt asupra acestui aspect n cartea mea
intitulat Civilizaiile Indiei, lucru ce se regsete, de altfel, n scrierile tuturor celor care au vizitat uria peninsul.
Taine, Le regime moderne (regimul modern), vol. II, 1894 Sunt aproape ultimele pagini scrise de Taine, n care apare admirabil rezumat ndelungat sa experien.
xviii

Educaia este singurul nostru mijloc de a ac iona asupra spiritului unui popor i este nfior tor de trist c aproape nimeni n Frana nu mai reuete s neleag ce
element redutabil de decaden a devenit nvmntul nostru actual. n loc s-i nalte pe tineri, el i njosete i i corupe.
Ludovic a II lea, prin de Conde (1621 1686). Dup ce a luat parte la tulburrile Frondei, s-a aliat o vreme cu spaniolii. (n.t.).
xix

xx n Les lois psychologiques de l'evolution des peuples (Legile psihologice ale evolu iei popoarelor) am insistat pe larg asupra diferen elor dintre idealul democratic latin
i idealul democratic anglo-saxon.
n acest caz, opinia s-a conturat pe baza asocia iei grosolane ntre lucruri deosebite, al c rei mecanism l-am prezentat mai sus. Deoarece garda noastr naional de
xxi

atunci era compus din panici negustorai ce habar nu aveau de disciplin, i nu puteau fi luai n serios, tot ceea ce purta un nume asem ntor trezea n imaginaie
aceleai imagini i, prin urmare, era considerat la fel de inofensiv. Eroarea maselor a fost mp rtit, aa cum se ntmpla adesea cu opiniile cu caracter general, i de
ctre conductorii lor. ntr-un discurs pronunat n 31 decembrie 1867 n Camera
Deputailor un politician nutrind convingeri similare cu ale mul imilor, domnul Thiers, afirma c Prusia, pe lng o armat activa aproape egal la numr cu a noastr, nu
posed dect o gard naional similar cu cea francez i, prin urmare, lipsit de important. Aseriuni tot att de exacte ca i celebrele previziuni ale aceluiai politician
privind lipsa de viitor a cilor ferate.
Pentru prima dat am remarcat arta de a impresiona gloatele i neputina regulilor logicii asupra lor n timpul asediului asupra Parisului. ntr-una din aceste zile am
xxii

vzut cum este dus la Luvru, unde era guvernul, mare alul V. de ctre o mulime furioas care susinea c l-a vzut sustrgnd planul fortificaiilor pentru a-l vinde
prusacilor. Un membru al guvernului, G.P., orator renumit, a ie it din cldire pentru a le vorbi oamenilor care cereau execu ia imediat a prizonierului lor. M-am ateptat
c oratorul s demonstreze absurditatea unei asemenea acuza ii, artnd c marealul era chiar unul dintre constructorii fortifica iilor, al cror plan se vindea, de altfel, n
orice librrie. Spre marea mea stupefac ie eram foarte tnr pe-atunci -, discursul a fost de cu totul alt natur: Se va face dreptate! a strigat oratorul naintnd c tre
prizonier. Dreptate, fr nici o mil! Dar lsai guvernul aprrii Naionale s duc la capt ancheta voastr! Pn atunci, pe acuzat l vom ntemni a. Domolita imediat
prin aceast satisfacie aparenta, masa de oameni s-a mpr tiat i numai dup un sfert de ceas marealul a putut s se ntoarc acas. El ar fi fost n mod sigur sugrumat
dac avocatul su ar fi adresat mulimii nnebunite raionamente logice pe care tinereea mea m fcea s le gsesc foarte convingtoare.
xxiii Ferdinand, viconte de Lesseps (1805 1894), a iniiat strpungerea Canalului de Suez (1869) i a Canalului Panama (n.t.).
xxiv Vezi ultimele mele lucrri: Psychologie politique (Psihologie politic), Les opinions et croyances (Opiniile i credinele), Revolution francaise (Revoluia francez).
xxv Gustave Le Bon, l'homme et les societes, vol. II, pag. 116, 1881.
Efectul titlurilor, panglicilor i uniformelor asupra maselor se observ n toate rile, chiar acolo unde sentimental independen ei personale este foarte dezvoltat. n
xxvi

acest sens, reproduc dintr-o carte de nsemn ri de cltorie un pasaj despre prestigiul anumitor personaje n Anglia. n diferite mprejur ri, mi-am dat seama de euforia
ciudat care-i cuprindea pn i pe cei mai rezonabili englezi cnd se ntlneau sau dar z reau vreun pair al Angliei. Ei l admira prin defini ie, iar o dat aflai n
prezena lui i accept orice cu ncntare. La vederea lui ro esc de plcere i, dac pair-ul le adreseaz vreun cuvnt, bucuria le nte ete mbujorarea i le aprinde
neateptate scnteieri n priviri. S-ar zice c englezii au lordul n snge, aa cum au spaniolii dansul, germanii muzic i francezii revolu ia. Cartea Pairilor are tiraj
considerabil i oriunde ai merge n Anglia o gseti, asemenea Bibliei, la cptiul fiecruia.
Un ziar strin, Neue Freie Presse, din Viena, ntr-un articol dedicat destinului lui de Lesseps, a exprimat reflec ii judicioase din punct de vedere psihologic, fapt
xxvii

pentru care m grbesc s le reproduc n continuare: Dup condamnarea lui Ferdinand de Lesseps, nu mai avem nici o ndrept ire s ne mirm de tristul sfrit al lui
Cristofor Columb. Dac Ferdinand de Lesseps este un escroc, atunci orice nobil nchipuire este o crim. Antichitatea ar fi pus pe fruntea lui o aureol de glorie i i-ar fi
oferit s soarb din cup cu nectar n Olimp, cci el a schimbat faa Pmntului i a nfptuit lucrri care perfecioneaz creaia. Condamnndu-l pe Ferdinand de
Lesseps, preedintele
Curii de Apel i-a dobndit nemurirea, cci necontenit oamenii vor voi s tie numele omului care a ntinat secolul, punnd straiele de ocna pe un btrn a crui via a
nsemnat gloria contemporanilor lui. i s nu ni se vorbeasc de fermitatea justiiei acolo unde domne te ura birocratica mpotriva ntreprinderilor curajoase. Na iunile
au nevoie de astfel de oameni ndr znei, ncreztori n ei nii, care nving toate obstacolele fr a se crua. Geniul nu cunoate pruden: cu pruden nu s-ar lrgi
niciodat sfera activitii omeneti... Ferdinand de Lesseps a cunoscut be ia triumfului i amrciunea decepiilor: Suez i Panama. Inima se revolt aici mpotriva
moralei succesului. Cnd Lesseps a reuit s uneasc dou mari, principii i naiunile le-au adus omagiul lor: azi cnd a fost
zdrobit de stncile Cordilierei, nu mai e dect un escroc vulgar. Se ntrez rete aici un rzboi al claselor sociale, o nemul umire a birocrailor i funcionarilor care se
rzbuna, cu Codul Penal n mn , pe cei ce-au vrut s se nale deasupra lor... Legislatorii moderni sunt n ncurc tur n faa unor asemenea niri ale geniului omenesc,
opinia public nu mai nelege nimic, iar unui avocat general nu-i vine deloc greu s dovedeasc faptul c Stanley este un asasin, iar Lesseps un escroc.
Cnd spun barbarei, m refer la nelesul filosofic. Practic, ele au fondat o civiliza ie complet nou i timp de secole i-au l sat omului pori deschise ctre un
xxviii

miraculos paradis de vis i de speran fr egal.


Moloch (Malek n ebraic) pretins divinitate canaeeana creia i-au fost aduse drept ofrand
xxix

fiine omeneti (n.t.).


Detalii asupra diverselor tipuri de mase am prezentat n ultimele mele lucra i: La psychologie politique (Psihologia politic). Les opinions et les croyances (Opiniile i
xxx

credinele), Psychologie des revolutions (Psihologia revoluiilor).


Magistratura este singurul sector al administra iei ale crui acte nu sunt controlate de nimeni. Toate revolu iile democratice din Frana n-au reuit s cucereasc dreptul
xxxi

de habeas corpus de care Anglia este att de mndr. I-am alungat pe tirani, dar n fiecare ora magistratul dispune onoarea i de libertatea cetenilor.
Comitetele, indiferent de denumirea lor: cluburi, sindicate, etc. Constituie unul dintre redutabilele pericole generate de puterea maselor. Ele sunt forma cea mai
xxxii

impersonal i, prin urmare, cea mai opresiva a tiraniei. Cei care sunt n fruntea comitetelor i le conduc putnd s vorbeasc i s acioneze n numele unei colectivit i,
sunt desctuai de povara responsabilit ii i i pot permite orice. Nici cel mai sngeros tiran n-ar fi ndr znit vreodat s viseze mcar la msurile dure ordonate de
comitetele revolu ionare. Ct a putut s vorbeasc n numele lor Robespierre a fost stpnul absolut. n ziua cnd, cu amorul propriu rnit, ngrozitorul dictator s-a
desprit de ele, a nceput ruina
sa. Domnia maselor este domnia comitetelor i, deci, a celor aflai n fruntea lor. Despotism mai dur nu exist.
Fr ndoial, asemenea opinii anterior fcute, devenite ireductibile din necesit i electorale, explica urmtoarea reflecie a unui btrn parlamentar englez: De
xxxiii

cincizeci de ani de cnd sunt la Westminster, am ascultat mii de discursuri: puine m-au fcut s-mi schimb prerile, dar niciunul nu mi-a deturnat votul.

40