Sunteți pe pagina 1din 170

Rachel Hawkins

Hex Hall

Prolog.
FeliciaMillerplngealatoalet.Iar.
tiamceraFeliciapentruc,nceletreilunidecndnvamla
GreenMountainHigh,ovzusemdejaplngndlabaiededouori.Avea
unplnscaracteristic,nbuiticususpine,cauncopilmic,dei
Feliciampliniseoptsprezeceaniieracudoianimaimarecamine.
Omailsasemsingur,gndindumcfiecarefataredreptuls
plngdincndncndntrotoaletpublic.
Darnsearaastaerabaluldeabsolvireimisepreapreatrists
plnginrochiedesear.nplus,cptasemoslbiciunepentruFelicia.
Existacteofatcaeanfiecarecoalncarefusesem(nousprezece
pnnprezent).ioififosteuociudat,darlumeanuerareacumine;
ngeneral,purisimplumignora.Pedealtparte,Feliciaerasaculde
boxalclasei.Pentruea,coalanufusesedectoniruireconstantde
situaiincareisefuraserbaniidebuzunariisespuseserfraze
rutcioase.
Mamuitatpesubuadelatoaletiamvzutdoupicioaren
sandalegalbene,cubarete.
Felicia?amstrigat,btnduurelnu.Cesantmplat?
Fatadeschiseuairidicspremineniteochiinjectai,plinide
mnie.
Cesantmplat?Pi,haisvedem,Sophie,nsearaastae
baluldeabsolvire,vezivreunpartenerpeundevalngmine?
Hm.nu.Daretitotuilatoaletafetelor,aacamcrezut.
Ce?ntrebea,ridicndusenpicioareitergnduinasulcu
uncocolouriadehrtieigienic.Cpartenerulmeueacolo,afar,i
mateapt?ntrebeaipufnidispreuitor.Astaibun!Iamminitpe
priniimei,leamspuscamunpartener.
Aacmiaucumpratrochiaastaplesnintaftauagalbende
parcarfincercatsomoareomuscileamspuscmntlnesc
cuelaici,aacmauaduseicumaina.Purisimplu.nampututs
lespuncnumainvitatnimenilabaluldeabsolvire.Learfifrnt
inimile,ziseeaiidduochiipestecap.Ctdepateticsun?
Nuechiaraapatetic,amziseu.Multefetevinsingurelabalul
deabsolvire.
Feliciamsfredelicuprivirea.
Tuaipartener?
Euaveampartener.Bineneles,eravorbadeRyanHellerman,
poatesingurapersoandinGreenMountainHighmaipuinpopular
dectmine,dareratotuiunpartener.imamafuseseaadencntat
cminvitasecineva.Astansemna,dupea,cncercam,nsfrit,s
mAdaptez.
IarAdaptareachiareraimportantpentrumama.
MamuitatlaFelicia,carestteaacolonrochiaeigalben,
tergnduinasul,iatuncimaluatgurapedinainteiamziso
chestiedincaleafardetmpit:
Potsteajut.
Feliciafcuochiimarilamine.
Cum?
Amluatodebraiamtrasosus,npicioare.
Trebuiesieim.
Neamcroitdrumieinddintoaletiamstrbtutsaladesport
aglomerat.Feliciaaveaunaerprecautcndamcondusopeuilemari,
duble,afar,nparcare.
Dacevreofars,amspraycupipernpoet,ziseea,
strngnduilapieptgentuagalben.
Linitetete.
Mamuitatnjurcasmasigurcparcareaeragoal.Deiera
sfritdeaprilie,totmaieraunpicrcoare,idrdiamamndoun
rochiilevaporoase.
Bine,amzis,ntorcndumspreea.Dacaiputeasialegi
unpartenerlabaluldeabsolvire,cinearfi?
ncercismtorturezi?
Ziodat.
KevinBridges?mormiFelicia,zginduselapantofiieigalbeni.
Nueramsurprins.Preedinteleconsiliuluielevilor,cpitanul
echipeidefotbal,unfrumuelbunlatoate.KevinBridgeseratipulpe
careaproapeoricefatlaralegecapartenerpentrubaluldeabsolvire.
Bine,atunci.Kevinsfie,ambodogniteu,trosnindumi
degetele.
Ridicndminilesprecer,amnchisochiiimiamimaginatope
FelicianbraeleluiKevin,eanrochiaeideungalbenstrlucitor,iarel
nsmoching.Dupdoarctevaclipedeconcentrareasupraacelei
imagini,amnceputssimtuntremuruorsubpicioareiamavut
senzaiacdinminilemelentinseneteap.Prulncepusmise
nvolbureze,desprinzndusedeumeri,apoiamauzitopeFeliciaicnind.
Cndamdeschisochii,amvzutexactcesperasem.Deasupra,se
roteaunnoruria,ntunecat,ncaresclipeauscnteipurpurii.Am
continuatsmconcentrezi,nacesttimp,norulserotimaiiute,pn
cnddeveniuncercperfect,cuogaurnmijloc.
GogoaaFermecat11,cumobotezasemprimaoarcndo
fcusem,nziuancareammplinitdoisprezeceani.
Feliciaseghemuintredoumaini,cubraeleridicatedeasupra
capului.Darerapreatrziucasmopresc.
Gauradinmijloculnoruluiseumpludeoluminverde,puternic.
ConcentrndumasupraaceleiluminiiasupraimaginiicuKevini
Felicia,amndoitdegeteleimamuitatcumunfulgerverdenete
dinnoristrbaterepedecerul,pentruadispreaapoidupnite
copaci.
Noruldispru,iFeliciaseridic.itremuraupicioarele.
Ce.ceafostasta?Sentoarsespremine,fcndochiimari.Eti
vrjitoaresaucevadegenulsta?
Amdatdinumeri,simindumncplcutameitdeputereape
caretocmaiodezlnuisem.Beatdemagie,cumspunemama.
Nusantmplatnimic,iamziseu.Acumhaisintrm.
Cndneamntorsnuntru,Ryansenvrteapelngmasacu
punci.
Cesantmplat?ntrebel,fcndsemncucapulspreFelicia.
Fatapreauluit,stndnvrfulpicioareloricercetndculuare
aminteringuldedans.
O,aveanevoienumaisiaogurdeaer,amziseu,ridicndun
pahardepunci.
Inimancmibteanebuneteimitremurauminile.
Super,ziseRyan,dnddincapnritmulmuzicii.Vreis
dansezi?
naintesapucsrspund,Feliciaveningoanimapucde
bra.
Darelnicimcarnuiaici.Chestia.chestiaaiapecareaifcut
onulatransformatnpartenerulmeu?
!Bada,dartrebuiesairbdare.Imediatceosajung
aici,Kevinostegseasc,aincrederenmine.
Natrebuitsateptmpreamult.
Ryanicumineajunsesermabiapelajumtateaprimuluinostru
danscndobubuiturngrozitoarearsunatnsaladesport.
Apoisauauzitrepede,unuldupaltul,maimultepocnete
asurzitoare,aproapecanitefocuridearm,careiaufcutpeputis
semprtiecarencotro,ipndiplonjndsubmeselecurcoritoare.
Amvzutbolulcupunciprbuindusepepodea,mprocndlichid
roupestetot.
Darnufuseserfocuridearm,cibaloane.Sutedebaloane.
Indiferentcesentmplase,certecboltauriadebaloaneseprvlise
lapmnt.Mamuitatcumunbalonalbscapdeprpdiseridicn
aer,strecurnduseprintregrinzilesliidesport.
Mamuitatdejurmprejuriamvzutcmaimuliprofesori
alergauspreui.
Carenumaierauacolo.
PentrucunLandRoverargintiutrecuseprinele.
KevinBridgesieimpleticindusedepescaunuloferului.Se
tiaseilafrunte,ilamnisngerapepodeauadinlemnmasiv,
strlucitor,ntimpcezbiera:
Felicia!FELICIAAA!
Cedrciadracu'.,biguiRyan.
ParteneraluiKevin,CarolineReed,seopintisiasdepescaunul
pasagerului.Plngea.
Enebun!ipea.Sesimeabine,apoiaaprutolumini.i.
ncepusplngimaitare,iareuamsimitcmisefacegrea
delastomac.
FELICIA!Kevinurlantruna,uitndusennebunitprinsalade
sport.
MamuitatnjuriamvzutcFeliciaseascundeasubuna
dintremese,cuochiictcepele.
Amavutgrijdedataasta,mamgnditeu.Amnceputsm
pricep!
KevinogsipeFeliciaiosmuci,scondodesubmas.
Felicia!Zmbicugurapnlaurechi,iselumintoatfaa,
lucrucare,cusngeleicutoatecele,eradeadreptulnspimnttor.
NonvinuiampeFeliciacipasecadingurdearpe.
Unuldintresupraveghetori,antrenorulHenry,serepezisisar
najutor,apucndu1peKevindebra.
DarKevinsentoarse,inndoncstrnscuomnpeFelicia,i
idduundosdepalmpestefaantrenoruluiHenry.Antrenorul,care
avea1,89metriipeste90dekilograme,aterizpespate.
iapoisedezlnuiiadul.
Oameniifugeauspreuicaloviidestreche,maimuliprofesori
roiaunjurulluiKevin,iaripeteleFelicieicptaserotonalitate
disperat,tnguitoare.DoarRyanpreanetulburat.
Cetare!seaprinseel,ntimpcedoufetetocmaisreaupeste
LandRoveriieeaudinsaladesport.Zicicibaluldeabsolviredin
Carrie.
KevinncoineademnpeFelicia,bamaiingenuncheasen
faaei.Nuputeamsfiusigur,dincauzaipetelorasurzitoare,darcred
cicnta.
Felicianumaiipaacum,cicotrobiapringeantdupceva.
O,nu,ammormiteu.
Amnceputsalergspreei,daramalunecatiamczutnbalta
depunci.Feliciascoaseunsprayrou,micipulverizconinutulnfaa
luiKevin.
Cnteculsecurm,lsndlocunuistrigtchinuit,dedurere.
Keviniddudrumulfetei,cassefrecelaochi,iaraceastaorupsela
fug.
Bine,iubito!strigelnurmaFeliciei.Namnevoiedeochicas
tevd!Tevdcuochiiinimii,Felicia!IUBIREAmea!
Grozav.Vrajameafusesenunumaipreaputernic,ciipenibil.
Rmsesemacolo,nbltoacadepunci,ntimpcehaosulpecare
1creasemsedezlnuianjurulmeu.Unsingurbalonalbsltaaproape
decotulmeu,iardoamnaDavison,profesoaradealgebr,trecupelng
minempleticinduseistrigndntelefonulmobil:
AmzisGreenMountainHigh!Hm.nutiu,oambulan?O
echipSWAT?Numaitrimiteiodatpecineval.
Apoiamauzitunipt.
Eaedevin!SophieMercer!
Feliciaartaspremine,tremurnddintoatencheieturile,nciuda
zgomotului,cuvinteleeirsunarnsaladesportcantropeter.
E.evrjitoare!
Amoftat.
Nusepoate.Iar.
Capitolul1
Ei?
Mamdatjosdinmainiampitnaerulcald,nbuitori
umed,tipicpentruozideaugustnGeorgia.
Cetare,ammurmurateu,ridicndumiochelariidesoarepe
cap.Dincauzaumezelii,aveamsenzaiacmisetriplasevolumul
pruluiimisepreacncearcsmidevorezeochelariidesoareca
unadintreplantelecarnivoredinjungl.
ntotdeaunamamntrebatcumofistrietinguracuiva.
nfaameaseprofilaHecateHall,care,potrivitbrouriipecareo
strngeamnpalmaumed,eraceamaibuncoaldecoreciepentru
adolesceniiProdigium.
Prodigium.Eradoaruncuvntlatinescpomposcareiincludeape
toimontrii.PentruastaerauceidelaHecate.
Astaeramieu.
CitisemdejadepatruoribrouranavionuldelaVermontspre
Georgia,dedouorintimpulcltorieicuferibotulspreinsula
Graymalkin,dincolodecoastaGeorgiei(acolounde,dincteamaflat,
Hecatefuseseconstruitn1854)iodatntimpcemainapecareo
nchiriasermhuruiapealeeadinscoiciipietrecareduceadelamal
pnnparcareacolii.Aacarfitrebuitsotiupederost,darnum
puteamdesprindedebrour,mataasemdeeacadeunanimlude
companie,iociteamnnebunit.
ScopulcoliiHecateHallesteaceladeaiprotejaideaiinstrui
pecopiiimetamorfi,vrjitoareizne,careauriscatsidezvluie
abilitile,punndastfelnpericolntreagasocietateProdigium.
Totnunelegcumleapusnpericolpecelelaltevrjitoaref
aptulcamajutatofatsigseascpartenerlabal,amziseu,mijind
ochiispremama,ntimpcenentindeamnportbagajduplucrurile
mele.
Gndulstamtotsciadecndcitisemprimadatbroura,dar
nuavusesemocaziasaducndiscuieproblema.Aproapetottimpulct
durasezborul,mamasefcusecdoarme,probabilcasevitesseuite
lafigurameaposac.
Nafostnumaifataaceea,Soph,tiipreabine.Amaifosti
biatullacubraulrupt,dinDelaware,iprofesorulpecareaincercat
slfacisuitedetest,nArizona.
Darpnlaurmiarecptatmemoria,amprotestateu.M
rog,nliniimari.
Mamasemulumisoftezeiscoasegeamantanuljerpelitpecare
lcumprasermdelaArmataSalvrii.
Tatltuicumineteamavertizatamndoi:faptulciai
folositputerilevaaveaconsecine.Numiplacenicimiechestiaasta,dar
celpuinaiciosfiicu.alicopiicatine.
Adicniteratai.
Miampusgeantapeumr.
Mamairidicochelariidesoarepecapiseuitlamine.Prea
obositiaveanjurulguriiniteriduriadnci,pecarenulemai
vzusempnatunci.Aveaaproapepatruzecideani,darngeneral
preacuzeceanimaitnr.
Nuetioratat,Sophie.
Amridicatamndougeamantanulntrenoi.
Attadoarcaifcutnitegreeli.
Numnnebuni.Cusiguran,faptulceramvrjitoarenufusese
aademitopectsperasemeucosfie.nprimulrnd,namajuns
niciodatszborpemtur.(Amntrebatopemamalanceput,cnd
miamcptatputerile,ieaaziscnu,trebuiasmergncontinuare
cuautobuzul,catoatlumea.)Namcridevrjisauvreopisic
vorbitoare(suntalergic)inatinicimcardeundesfacrostdeun
ochidesalamandr.
Darpotsfacvrji.iastadeladoisprezeceani,atuncicnd,
potrivitbrouriiumezitenpalmelemeletranspirate,toicopiii
Prodigiumicaptputerile.Aredeafacecupubertatea,cred.
nplus,eocoalbun,zisemama,ntimpceneapropiamde
cldire.
Numaicnartadelocacoal.Preaocombinaientreun
edificiudintrunvechifilmdegroaziCasaBntuitdinLumea
Disney.ntiinti,eraclarcaveaaproapedousutedeanivechime.
Sentindeapetreiniveluri,iarceldealtreileasenlacamoulunui
tortdenunt.Casafusese,poate,albcndva,daracumeradeungri
ters,aveaaproapeaceeaiculoarecaaleeadinscoiciipietri,lucru
careofceassemenepreapuincuocasimaidegrabcuunfelde
aflorimentnaturalalinsulei.
Hm,fcumama.
Amlsatgeamantanuljos,iareaporninexplorare.
Vreisviisveziceva?
Mamdusdupeaiamvzutimediatlacesereferea.nbrour
scriacHecateadugaseanexeconsiderabilelastructuraoriginal,
dealungulanilor.Parese,astansemnactiaserspatelecaseiii
lipiseraltul.Lemnulcenuiuseterminadupvreooptsprezecemetrii
eranlocuitdeostructurdinstucrozcaresentindeapnlapdure.
Cusiguraneracevafcutprinmagienusevedeaunndituri
acoloundesentlneauceledoucase,iniciunrnddemortariai
ficrezutcosiasunefectunpicmaielegant.Dimpotriv,ziceaice
operaunuinebun.
Unnebuncompletlipsitdegust.
ncurteadinfa,nitestejarimaiestuoi,acoperiidemuchi,
umbreaucasa.Defapt,totloculpreampnzitdeplante.Douferigin
ghiveceprfuite,semnndcunitepianjeniverzimari,ncadrauua
dinfa,iunfeldelujericufloripurpuriiluasernstpniretotzidul.
Aifiziscedificiuleraabsorbitncetdepdureacareseaflachiar
dincolodeel.
Amtrasdetivulfusteiecosez,albastre,nounoue,pecareo
primisemdelaHexHall(icaresemnacuunkilt)imamntrebatce
rostauuniformeledelnlaocoaldininimasudului.Totui,ntimp
cemholbamlacldire,matrecutunfior.Mamntrebatcumputea
cinevasseuitelalocullaisnuaibmcarobnuialceleviide
acoloerauoadunturdeciudai.
Edrgu,zisemama,cuovocemieroas,vrndparcsspun:
Haisfimcurajoaseisvedemparteabunalucrurilor11.
Eunueram,totui,attdecurajoas.
Mda,efrumos.Pentruonchisoare.
Mamacltindincap.
nceteazcuatitudineaastadeadolescentobraznic,Soph!Nue
deloconchisoare.
Daraaddeaimpresia.
stachiarecelmaibunlocpentrutine,ziseeantimpce
ridicamamndougeamantanul.
Presupun,ammormiteu.
Esprebineletupreasfiemantranceeacepriveasituaia
mealaHecate.Ladouziledupbaluldeabsolvireprimisermune
maildelatata,ncarescria,nprincipiu,cmiratasemtoateansele,
iConsiliulmcondamnasstaulaHecatepnlamplinireavrsteide
optsprezeceani.
Consiliuleraformatdintrungrupdebtrnicarestabileatoate
regulilepentrucopiiiProdigium.
tiu,unconsiliucareispuneConsiliul.Ceoriginal!
Oricum,tatalucrapentruei,aaclaulsatpeelsmidea
vesteaproast.
Ssperm,miscriseseelnemail,castaostenveesi
folosetiputerilecumultmaimultchibzuin.
Emailurileitelefoaneleocazionaleerauaproapesingurulmodn
carecomunicamcutata.Elimamasedesprisernaintesmnasc.
Separecnuispusesemameiceleunmag(staitermenulcelmai
desfolositpentrubieiicuputerivrjitoreti)dectdupaproapeunan
decnderaumpreun.Mamanuprimisebinevestea.Sedesprisede
elzicndceunicnitifugisenapoilafamiliaei.Darapoiaaflatc
eransrcinatcumineiacumpratunexemplardinEnciclopedia
vrjitoriei,odatcutoatecrileeidesprebebelui,pentruorice
eventualitate.Pnsmnasc,devenisepracticexpertn
supranatural.Doarcndmiamcptatputerile,lavrstadedoisprezece
ani,areluat,frtrageredeinim,legturilecutata.Darerancfoarte
rececuel.
nlunacaretrecusedecndtatamispusesecaveamsmergla
Hecate,ncercasemsmmpaccugndulsta.Pebune.Miamspus
cosfiunsfritprintreoamenicareeraulafelcamineidecarenu
trebuiasmascund.ipoatenvaminitevrjimito.Asteaerau
celemaitariargumentepro.
Dardendatcemamaicumineneamsuitpeferibotulcarene
duceapeinsulaastandeprtat,amsimitcmisefacegrea.i,
credeim,nueradelaruldemare.
Potrivitbrourii,insulaGraymalkinfusesealeascalocpentru
Hecatedatoritizolrii,idealpentrucacoalasrmnsecret.
Localniciitriaucuimpresiacerauninternatsuperexclusivist.
naintecaferibotulsseapropiedefiadepmntmpdurit
undeaveamsrmnpentruurmtoriidoiani,ncepusemsam
ndoieliserioase.
Aifiziscmajoritateaelevilorsenvrteaupepajite,darnumai
civapreausfivenitdecurnd,camine.Toiidescrcau
portbagajeleiicraudupeivalizele.Uniiaveaugeamantanejerpelite,
caalmeu,daramvzutictevageniLouisVuitton.Ofatcuprul
negru,cuunnasunpiccoroiat,preasfiecamdevrstamea,n
schimb,toiceilaliputieraumaimici.
Nupreaputeamsmidauseamaceerafiecare,vrjitoare,
vrcolac,magsaumetamorf.Devremecetoiartamcaniteputi
obinuii,naveaicumsidaiseama.
Znele,pedealtparte,eraufoarteuordereperat.Toateerau
foartenalte,emanauoanumitdistincieiaveaupruldrept,
strlucitor,ntotfeluldenuanediferite,delaauriudeschislapurpuriu
aprins.
iaveauaripi.
Dupcummispusesemama,deobicei,zneleifoloseau
farmecelecasseamesteceprintreoameni.Eraovrajtarecomplicat,
pentrucacionaasupraminiituturorcelorcucaresentlneau,iar
astansemnacoameniivedeauznelecapenitefiinenormale,nuca
penite.creaturistrlucitoare,multicolore,naripate.Mamntrebat
dacznelecareeraucondamnatesvinlaHecatenusesimeau
uurate.Nuichiarfloarelaurechesfacitottimpulvrajaaiaelaborat.
Mamopritcasmiaranjezgeantapeumr.
Celpuin,loculstaesigur,zisemama.Eochestie,nu?n
sfrit,numaitrebuiesmifacmereugrijidincauzata.
middeamseamacmamaeranelinititpentrucaveamsfiu
attdedepartedecas,dar,pedealtparte,sebucurasmtientr
unlocundenuriscamsfiudescoperit.Dacipetrecitottimpul
citindcridesprediferitelemodalitiprincareoameniileaufcutfelul
vrjitoarelordealungulanilor,sigurajungiunpicparanoic.
ntimpcenendreptamsprecoal,simeambroboanede
sudoarenlocurincarecusigurannumaitranspirasemniciodat.
Cumpotsitranspireurechile?Mama,cadeobicei,nupreadeloc
deranjatdeumezeal.Eunfeldelegeanaturiifaptulcmamanu
poatesfieniciodataltfeldectinadmisibildefrumoas.Deipurta
jeaniiuntricou,toatlumeantorceacapuldupea.
Saupoatecseholbaucutoiilamine,ntimpcencercamsmi
tergdiscretbroboaneledetranspiraiedintresni,frsdauimpresia
cmpipisingur.Greudespus.
Dejurmprejurvedeamtotfeluldelucruridesprecarecitisem
doarncri.Lastngamea,ozncuprulalbastruiaripiindigo
plngeaagndusedepriniieinaripai,alecrorpicioarepluteaula
civacentimetrideasuprasolului.Lacrimicristalinencepurscad
nudinochiifetei,cidinaripileei,iardegeteledelapicioareiatrnau
pesteobaltazurie.
Ammerspelaumbrauriailorcopacibtrniimisepreac
temperaturasczusecuvreodouzecidegrade.Chiarcndneapropiam
detrepteledinfa,unurletnepmntescstrpunseaeruldens.
Euimamaneamntorsimediatiamdatcuochiideo.creatur
careurladintoirrunchiiladoiadulicuunaercamdezamgit.Nu
preausperiai;doaruorenervai.
Unvrcolac.
Orictdemultaicitidesprevrcolaci,cndveziunulchiarnfaa
ta,trietioexperiendeadreptulnou.
nprimulrnd,nupreasemnacuunlup.Saucuunom.
Semnamaidegrabcuuncineslbaticmaredetot,stndpelabele
dinspate.Aveablanascurt,deunmarodeschis,ichiardeladistan
iamvzutochiigalbeni.nplus,eramultmaimicdectmafi
ateptat.Defapt,nueranicipedepartelafeldenaltcabrbatullacare
urla.
nceteaz,Justin!
Femeia,alcreipr,amobservat,eratotmarodeschis,cablana
vrcolacului,ipuseuormnapebra.
Scumpule,ziseeacuovoceblndiunuoraccentsudist,
ascult1petatltu.Teporiprostete.
Predeoclip,vrcolacul,hm!Justin,seopriiilscapulntr
oparte,semnndastfelmaipuincuobestiecareiarputeasfia
gtulimaidegrabcuuncockerspaniei.
Gndulstamfcuschicotesc.
iatunci,deodat,vrcolaculmintuicuochiiluigalbeni,
nfricotori.
Maiscoaseunurleti,naintesmidauseamacesentmpl,se
npustiasupramea.
Capitolul2
Iamauzitpebrbatipefemeiestrigndcevacasmavertizeze,
ntimpceeumistorceamcreierii,disperat,cutndovrajde
vindecareagtului,decareeraclarcosamnevoie.Darsingurele
cuvintepecarechiaramreuitsilestrigvrcolacului,ntimpceel
goneaspremine,aufost:
CINERU!
Apoiamzritcucoadaochiuluiorazdeluminalbastrn
stngamea.Deodat,vrcolaculprusseizbeascdeunzidinvizibilla
doarcivacentimetridemine.Scondunltratjalnic,seprbuila
pmnt.Blanaipieleancepursiseunduiasciscad,pn
cnddeveniunbiatobinuit,npantalonikakiisacoualbastru,care
scnceadeiserupeainima.Priniiluiseduserlael,aacummama
venintrunsufletlamine,trndgeamantanuldupea.
O,Doamne!ngimea.Scumpo,etiteafr?
Suntbine,amziseu,scuturndumiiarbadepefust.
tii,zisecinevadinstngamea,miedeobiceimisepareco
vrajdeblocareemultmaieficientdectsstrigiCineru!,dar
poatecoifieumaiciudat.
Mamntors.Sprijinitdeuncopac,cuguleruldescheiaticravata
desfcut,untiprnjeancrezutspremine.Sacoul,carefceapartedin
uniformadelaHecate,iatrnaneglijentpebra.
Etivrjitoare,nuiaa?continuel.
Sedesprinsedecopaciitrecuomnprinprulnegru,
ondulat.Pemsurceseapropia,amobservatcerazvelt,aproape
slab,imultmainaltdectmine.
Poatepeviitor,ziseel,idaicumvasilinasnumaifiiaa
varzlachestiaasta.
Apoioluncetdinloc.
DupceaproapecfusesematacatdeJustin,BiatulcuFade
Cine,iuntipciudat,carenuerachiaraadesexy,mispusesec
eramvarzlavrjitorie,normalcmnfuriasemdeabinelea.
Amaruncatoprivirespremama,dareaintrebapepriniilui
Justincevadegenul:Aveadegndsomute?
Aadeci,suntovrjitoareproast?ammormitnbarb,
concentrndumiateniaasuprabiatuluicaresendeprta.
Amridicatminileimamgnditlaceamaiafurisitvrajpe
careputeamsonscocesccupuroi,respiraieurtmirositoarei
disfunciigenitalegrave.
Darnusentmplnimic.
Namsimitdelocapacaremineapnsusnburicele
degetelor,inimanumibteamairepede,prulnumisefcusemciuc.
Stteamacolocaoproast,cudegetelendreptatespreel.
Cedracu'?Niciodatnumaiavusesemproblemesfacovraj.
iatunciamauzitovocecaremiinspiraimagineauneimagnolii
trteprinmelas:
Destul,dragamea.
Mamntorsspreverand,undeofemeiemainvrst,ntrun
costumbleumarin,stteantreferigilenspimnttoare.Zmbea,dar
eraunuldintrezmbeteleaceleadeppunfiortoare.Aintispremine
undegetlung.
AicinunefolosimputerilempotrivaaltorProdigium,orictde
tareamfiprovocai,spuseeacuovoceblnd,stins,muzical.
Defapt,dacaceacasarfipututvorbi,mafiateptatsaib
exactacelaiglas.
Potsadaug,Archer,continufemeia,ntorcndusespre
biatulcuprulnegru,cnvremeceaceasttnrdomnioarabiaa
ajunslaHecate,tutiifoartebinecnuaivoiesataciunaltelev.
Elpufnidispreuitor.
Deciarfitrebuitsllassomnnce?
Magianuesoluiapentruorice,rspunseea.
Archer?amntrebat,ridicnddinsprncene.Oifitunstare
smiieiputerilemagice,dartotmimairmnesarcasmul.Numeletu
defamilieesteNewportsauVanderbilt?Poateurmatdenitenumere?
Oh!amzis,fcndochiimari.Poateartrebuisipunemiunsirn
fa?
Sperasemcosljignescsauc,celpuin,oslnfurii,darelse
mulumismizmbeasc.
Defapt,mnumescArcherCrossisuntprimulcunumele
sta.itu?Mijiochii.Svedem.praten,pistrui,unaerdefat
simpatic.Allie?Lucie?Cusiguran,unnumesimpaticterminatnie.
tiimomentelealeancaredaisspuiceva,darnuieseniciun
sunet?Mda,camaasantmplat.iatunci,bineneles,mamaa
profitatdeocaziecasitermineconversaiacupriniiluiJustinis
strige:
Sophie!Ateaptm!
tiameu,ziseArcherirsescurt.Pecurnd,Sophie,strigel
pesteumr,ntimpcedispreancas.
Mamntorsiarsprefemeie.Aveanjurdecincizecideani,iar
pruleiblondnchisfusesersucit,pieptnatiprobabilameninats
steantrocoafurelaborat.Dupinutadeadreptulimperiali
costumulalbastruregal,tipicpentruHecateHall,ampresupuscera
directoareacolii,doamnaAnastasiaCasnoff.Nutrebuiasmuitn
brourcasmiaducaminte.UnnumecaAnastasiaCasnofftindesi
rmnnmemorie.
FemeiablonderantradevrefacunumecooldelaHecateHall.
Mamaddumnacuea.
GraceMercer.ieaesteSophia.
Sooophiiia,rostidoamnaCasnoff,cuaccentuleisudist,
muzical,fcndnumelemeurelativsimplusparunaperitivexoticla
unrestaurantchinezesc.
MisespuneSophie,amzisrepede,sperndcosevits
rmnpentrutotdeaunaSooophiiia11.
Nusunteideprinpartealocului,aai?continudoamna
Casnoff,ntimpcenendreptamsprecoal.
Nu,rspunsemama,trecnduigeantameadinmoltonpe
cellaltumr,ntimpcegeamantanullduceamamndou.Mamaedin
Tennessee,darGeorgiaesteunuldintrepuinelestatencarenam
locuit.Neamcammutat.
Camepuinspus.
Nousprezecestatenaisprezeceani,adicexactvrstamea.Din
toatelocurileprincareamfost,celmaimultamstatnIndiana,cnd
aveamoptani.Amrmasacolopatruani.Iarcelmaipuinamstatn
Montana,acumtreiani.Dousptmni.
neleg,spusedoamnaCasnoff.iceprofesieavei,doamn
Mercer?
Domnioar,spusemamaautomatipuincampreaapsat.i
mucbuzadejosiiddudupurecheouvideprimaginar.
Suntprofesoar.Deistoriareligiilor.Predaumaialesmitologieifolclor.
Urcam,nurmalor,impresionantascardinfaiintramn
HecateHall.
Dinfericire,nuntruerarcoare,decipesemnecfuncionaun
feldevrajpepostdeaercondiionat.Sesimeamirosulacelatipic
caselorvechi,ocombinaiedelacdemobil,lemnputrediizulde
mucegaialhrtiilornglbenite,cantrobibliotec.
Mntrebasemmaidemultdactoatecaselealipitesedezvluiau
cndteaflainuntrulloraacumsedezvluiserpedinafar,dartoi
pereiierauacoperiicuacelaitapetmbcsit,roudeBurgundia,din
cauzacruiaeraimposibilsidaiseamaundeseterminalemnuli
undencepeastucul.
ncdelaintrare,nfoaierulmasiviatrgeaateniaoscarn
spiral,dinmahon,carestrbteatreiniveluri,frsparcse
sprijindeceva.nspatelescriieraofereastrcuvitralii,caresenla
depepalierulceluidealdoileanivelpnntavan.Razeledupamiezii
trziiptrundeaununtru,umplndfoaierulcumotivegeometricede
lumin,nculoristrlucitoare.
Impresionant,nuiaa?zisedoamnaCasnoffzmbind.Descrie
origineacopiilorProdigium.
Vitraliilenfiauunngercuchipulmnios,carestteachiar
ntreporileaurii.ntromn,ngerulineaosabieneagr.Cucealalt
fceasemnclarspreceletreisiluetedinfaaporilorcumcartrebuis
iasnaibiideacolo.Darntrunmodangelic,firete.
Celetreisiluetenfiautotngeri.Cutoiipreauterminaidea
binelea.ngeruldindreapta,ofemeiecuprullung,rou,chiaraveafaa
ngropatnmini.Purtalagtunlangrosdeaur,unirdefigurine
micuecareseineaudemn.ngeruldinstngapurtapecapo
coroandefrunzeipriveapesteumr.inmijloc,celmainaltngerse
uitadreptnainte,cucapulsusiumeriidrepi.
E.ceva,amzisnceledinurm.
Nutiipovestea,Sophie?mntrebdoamnaCasnoff.
Amcltinatdincap,iareazmbiiartsprengerul
nspimnttordinspateleporilor.
DupMareleRzboidintreDumnezeuiLucifer,ngeriicareau
refuzatssealtureuneitabereaufostalungaidinrai.Ungrupart
sprengerulnaltdinmijlocaalessseascundlapoaleledealurilori
nadnculpdurii.Audevenitzne.Altgrupaalesstriascprintre
animale;acetiaaudevenitmetamorfi.iultimiiaualessseamestece
printreoameniiaudevenitvrjitoareimagi.
Uau!amauzitopemamaexclamndimamntorsspreeacu
unzmbet.
StevdcumosiexpliciluiDumnezeucaibtutolafund
peunadintrefpturileLuiparadiziace.
Mamapufninrs,speriat.
Sophie!
Ce?Aaaifcut.Sperciplacearia,mam,attaispun.
Mamarseiar,deimiddeamseamacncercadinrsputeris
seabin.
DoamnaCasnoffsencrunt,naintedeaidregeglasulidea
continuaprezentarea.
EleviidelaHecateauvrstecuprinsentredoisprezecei
aptesprezeceani.Odatajunsaici,elevulrmnepnlamplinirea
vrsteideoptsprezeceani.
Deciuniicopiistauaicicamaseluni,iaralii,aseani?am
ntrebat.
Exact.Ceimaimulidintreeleviinotrisunttrimiiaicilascurt
timpdupceiaudobnditputerile.Darexistiexcepii,catine,de
exemplu.
Bravomie!ammormit.
Cumsuntcursurileaici?ntrebmama,strfulgerndumcu
privirea.
CursuriledelaHecatesuntgnditenfunciedecelecaresein
laPrentiss,MayfairiGervaudan.
Amncuviinatamndoudincapspreea,deparcamfitiut
exactcensemnaucuvinteleacelea.Credcnampclito,pentruc
doamnaCasnoffrevenicuexplicaii:
Celemaibuneinternatepentruvrjitoare,zne,respectiv
metamorfi.Cursurilesuntstabiliteattnfunciedevrstaelevului,ct
ideeforturileindividualepecareleafcutacestacasseintegrezen
lumeaoamenilor.
Schiunzmbetvag.
Programapoatefisolicitant,darnumndoiesccSophiese
vadescurcafoartebine.
Nicicndoncurajarenasemnatmaimultcuoameninare.
Dormitoarelefetelorseafllaetajulaldoilea,zisedoamna
Casnoff,artndsprescri.Bieiisuntlaprimuletaj.Cursurilesein
aici,laparter,precumincldirileanexe.Artsprestngaispre
dreaptascrii,unde,dinfoaier,seramificaucoridoarelungi,nguste.
Gesturileicostumulalbastrumiaduceauamintedeostewardes.M
ateptamsmispunc,ncazdeurgen,sacoulmeunounoudela
Hecatearputeafifolositcadispozitivdezbor.
ieleviisuntseparainfunciede..,seblbimama.
DoamnaCasnoffzmbi,darnampututsnubagdeseamc
zmbetulieralafelderigidprecumcocul.
Deabilitilelor?Nu,binenelescnu.Unuldintreprincipiile
fondatoarealecoliinoastreesteaceladeainvapeelevis
convieuiasc.
DoamnaCasnoffsentoarsecasneconducsprecellaltcapt
alfoaierului.Acolo,treiferestreuriaesenlaupnlapalierul
ultimuluietaj.Dincolodeeleeracurtea,undecopiiincepeaudejasse
adunepebnciledepiatr,substejariibtrni.Spuncopiii.Credc
toieraunitecreaturiciudate,caimine,darnaveaicumsidai
seama.Semnaucuoricegrupdeeleviobinuii.Bine,cuexcepia
znelor.
Mamuitatcumofatrdea,ntimpceintindeaalteiaunluciu
debuze,iamsimitostrngeredeinim.
Apoiunfiormiaatinsbrauliamsritnspate,ntimpceo
femeiepalid,mbrcatnalbastru,atrecutplutindpelngmine.
A,da,zisedoamnaCasnoff,schindunzmbet.Isabelle
Fontenay,unuldintrespiritelerezidente.Suntsigurcaicititdeja,la
Hecatetriescoseriedespirite,fantomealeunorProdigium.Suntdea
dreptulinofensive,perfectacorporale.Ceeacenseamncnupotsv
atingsausvfacvreunru.Potdoarsvsperiedincndncnd,
darmaimultnu.
Grozav,amzis,uitndumdupIsabelle,caresetopeantrun
pereteculambriuri.
Atunci,amzritcucoadaochiuluiomicarei,ntorcndum,
amvzutunaltspirit,carestteanpicioarencapulscrii.Eraofat
camdevrstamea,carepurtaojachetdeunverdestrlucitor,pesteo
rochiescurt,cufloricele.SpredeosebiredeIsabelle,carenupruses
mobserve,fataastaseholbalamine.Amdatsontrebpedoamna
Casnoffcineera,dardirectoareaindreptasedejaateniaasupra
altcuiva,ncealaltparteafoaierului.
DomnioarTalbot!strigea.
Mauimitfelulncarevoceaeistrbtusencpereauria,fr
sdeamcarimpresiacarfiipat.
Ofatmicu,careabiaaveapuinpeste1,50metri,senfiin
lngdoamnaCasnoff.Aveapieleaaproapealbcazpada,iprulla
fel,cuexcepiauneiuvierozaprinsdinbreton.Purtaochelaricurame
negre,groase,ichiardaczmbea,middeamseamacofceadoar
dedraguldoamneiCasnoff.Privireaeieradincaleafardeplictisit.
EaesteJenniferTalbot.Credcvaficolegatadecamer
semestrulacesta,domnioarMercer.Jennifer,eaeSooophiiia.
MisespuneSophie,amcorectatoeu,chiarntimpceJennifer
spunea:
Jenna.
DoamnaCasnoffzmbichinuit,deparcarfiavutcolurilegurii
prinsenuruburi.
Cedrgu!Nutiucesentmplcucopiiinziuadeazi.Lise
daunumectsepoatedefrumoase,iareisunthotrisledeformeze
isleschimbecuprimaocazie.noricecaz,domnioarMercer,
domnioaraTalboteste,caitine,destuldenouaici.Avenitanul
trecut.
MamazmbilargiddumnacuJenna.
miparebinestecunosc.Eti,hm.etivrjitoare,caSophie?
Mam,amoptiteu,darJennacltindincapizise:
Nu,doamn.Vampir.
Amsimitcummamatresarelngmineimiamdatseamaci
Jennafcuselafel.Deimsimeamstnjenit,eramlafeldengrozit
camama.Vrjitoarele,metamorfiiizneleerauuna.Vampirii,n
schimb,eraupurisimplunitemontri.ToataiurealaaiacuCopiii
Nopiieraomareporcrie.
A,bun,zisemama,strduindusesirevin.Pi.,nu
tiamclaHecatestudiazivampiri.
Avemunnouprogram,zisedoamnaCasnoff,ntinznduseca
sitreacomnprinprulJennei.
Fataaveaoexpresiepoliticoas,uorpierdut,daramvzutcum
tresareuor.
nfiecarean,continudoamnaCasnoff,laHecateesteacceptat
untnrvampir,cruiaiseoferansadeastudiaalturide
Prodigium,nsperanactotuiputemsindreptmpenefericiii
acetia.
MamuitatlaJenna.nefericii?Au!
Dinpcate,domnioaraTalbotestesingurulvampirpecarel
avemnprezent,nafardeunuldintreprofesoriinotri,zisedoamna
Casnoff.
Jennasemulumiszmbeascnfelullaciudat,carenumai
zmbetnuera,iamtcuttoatestnjenite,pncndmamazise:
Scumpo,decenolaipe.Ridicochii,neputincioas,spre
nouameacolegdecamer.
Jenna.
Da,aa.DecenolaipeJennasiaratecamerata?Vreaus
discutctevalucruricudoamnaCasnoff,apoivinsuscasmiiau
rmasbun,deacord?
MamuitatlaJenna,carenczmbea,deipreacdejaprivete
prinnoi.
Miamtrecutgeantapecellaltumrimamdussmiiau
geamantanuldelamama,darJennamialuatonainte.
Chiarnuenevoie.,amnceputeu,dareamiafcutsemnce
nordine.
Nicioproblem.Mareleavantajcndetidoarunmonstrucare
sugesngeeforatrunchiului.
Namtiutcesspunlafazaasta,aacamrspunspenibil:
A,aha.
Amapucatfiecaredeoparte.
Nicivorbdelift,nu?amntrebateu,mainglum,main
serios.
Jennapufni.
Naisvezi,arfipreacomod.
Da'decenauieiovrajdemutareabagajelorsaucevade
genulsta?
DoamnaCasnoffareoadevratobsesienlegturcufaptulc
magianutrebuiefolositcascuzpentrulene.Separectransportarea
unorvalizegrelepescriintretecaracterul.
Corect,amrspuns,pecndneopinteamstrecemdeprimul
etaj.
Deci,ceprereai?mntrebJenna.
DespredoamnaCasnoff?
Mda.
Coculeiedeadreptulimpresionant.
RnjetulJenneimiconfirmcspusesemcetrebuia.
tiu,nuiaa?Pebune,coafuraaiaechiardemenial.
Sesimeaunvagaccentsudistnvoceaei.Eradrgla.
Apropodecoafuri,amndrzniteu,cumdetelascuuvia
aia?
Jennaitrecumnaliberprinuviaroz.
Ei,nuprealepaslordebietulvampirbursier.Credcatta
timpctnumucpenimeni,suntlibersamceculoaredeprvreau.
Cndamajunslaetajulaldoilea,eamstudiedincappnn
picioare.
Potsifaciieunadacvrei.Nuroz,totui.Astaeculoarea
mea.Poateviolet?
Hm.poate.
Neamopritnfaacamerei312.Amlsatjosgeamantanul,iar
Jennaiscoasecheile.Breloculeragalbenaprinsiaveascrisnumele
ei,culitereroz,scnteietoare.
Amajuns!
Descuieuaioddudeperete.
BineaivenitnZonaCrepuscular!
Capitolul3
ZonaRozarfifostmaipotrivit.
Nutiucummateptamsaratecameraunuivampir.Poatecu
multnegru,ogrmaddecrideCamus.a,iunportretfidelal
singuruluimuritorpecareliubisevreodatvampirulicare,fr
ndoial,suferiseomoartefrumoasitragic,osndindastfelvampirul
laoeternitatedesuferineromantice.
Cepotsspun?Citescmultecri.Darcameraastaartade
parcfuseseamenajatdecopiluldinflorialluiBarbieialomuleului
roz.Eramaimaredectmateptam,darnucinetiece.ncpeaudou
paturialturate,doubirouri,doudulapuriiosalteajaponez
jerpelit.Perdeleleeraudintroesturbej,darJennarsuciseoearf
trandafiriepestegalerie,ntreceledoubirouriseaflaunparavan
chinezescvechi,darchiariacestapurtaamprentaJennei,pentruc
lemnulfusesepictataighicittotnroz.Parteadesusaparavanului
erampodobitcubeculeedeCrciun.Roziele.PatulJenneiera
acoperitcuceeacepreasfieoblandeMuppet.Rozaprins.
Jennabgdeseamcmholbamlael.
Calumea,nuiaa?
.nicinutiamcexistnuanaastaderoz.
Azvrlinduidinpicioaremocasinii,Jennasetrntipepatulei,
dndpejosdoupernecupaieteiunleudeplucaresemnacuun
obolan.
SenumeteZmeurelectric.
Odescrieperfect.Amzmbittrgndgeamantanulsprepatul
meu,careartalafeldebanalca.eibine,lafeldebanalcaminepe
lngJenna.
ifosteitalecolegedecameriplcearozul?
FiguraJenneincremeniofraciunedesecund.Apoiprivireaaia
ciudatdispruiseaplecpestemargineapatuluicasiculeag
perneleileuldeplu.
Neee,Hollyfoloseadoarchestiilealbastrepecareiledauei
dacnuileaducipealetale.Tuileaiadus,sper,nu?
Miamdeschisgeamantanuliamscoscolulcuverturiimelede
unverdement.Jennapruunpicdezamgit,daroftizise:
Oricum,emaibinedectalbastrulregulamentar.Decise
trntinapoipepatincepuscautecevapenoptierceteaducela
HexHall,SophieMercer?
HexHall?amrepetateu.
Hecateecamlung,explicJenna.Ceimaimulielevispunpur
isimpluHex.nplus,paressecampotriveasc.
Aha.
Deci,cesantmplat?mntrebiar.Aifcutsploucu
broatesauaitransformatpecinevanobolan?
Mamlsatpespatenpatulmeu,ncercndsimitaerul
nonalantalJennei,darseparecicamgreupeosalteagoal,aac
mamridicatncapuloaseloriamnceputsmiscotlucruriledin
geamantan.
Amfcutovrajdedragostepentruofatdelaminedinclas.
Aieitprost.
Namers?
Amerspreabine.
IampovestitpescurtepisodulcuKeviniFelicia.
Misfie!ziseea,cltinnddincap.Etaredetot.
Aasepare.Deci,tueti..vampir.Cumsantmplat
exact?
Numpriveanochi,dartonuleierarelaxat.
Lafelcumsentmplcutoatlumea:amcunoscutunvampir,
amfostmucat.Nuechiaraainteresant.
Nuputeamsoacuzcnuvreasmprteasctoattrenia
uneipersoanepecareocunoteadedoarcincisprezeceminute.
Decimamataenormal,nu?mntrebea.
Hmmm.Nueratocmaiunlucrudesprecareafivrutsvorbesc
nprimazi,darcamastansemnaAdaptarea,nu?Smprifarduri,
haineisecretentunecatecucolegadecamer.
Miamdresglasul.
Mda,tataemag,dareinumaisuntmpreun.
A,fcuJenna,cuunaeratottiutor.Nuinevoiesspuimai
mult.Ogrmaddecopiideaiciprovindinfamiliidestrmate.Separe
cnicimagianuigaranteazocsniciefericit.
Priniitisuntdivorai?
nceledinurm,gsiojapecareocuta.
Nu,suntncdezgusttordefericii.Sau,mrog.celpuinaa
cred.Nuiammaivzutdecnd.mamschimbatsaucumsonumi.
Uau!Nasol.
Nuzu?
Terminasemdentinsaternuturilepepat.
Deci,dacetivampir,trebuiesammaregrijsnudaulao
partedraperiiledimineaa?
Nu.Veziasta?Trasedeunlandeargintpecare1avealagti
ridicunpandantivmic.Aveamrimeaiformauneibomboaneierade
unrounchis.Oricinealtcinevaarfipututslconfundecuunrubin,
dareuvzusempozecucevaasemntorntrunadintrecrilemamei.
Opiatrsngerie?
Pietrelesngeriieraunitepietretransparente,goalepedinuntru,
careputeaufiumplutecusngeleuneivrjitoaresaualunuimag
puternic.Piatrafuncionacauntalismanmpotrivamultorchestii.Cred
cpeJennaoapradetoateneajunsurilecondiieidevampir,ceeace
erantradevrouurare.Celpuinacumtiamcpotsmnnc
usturoidefacuea.
Jennancepusideacuojpeunghiiledelamnastng.
icusngelecefaci?amntrebato.
Eascoaseunoftatadnc.
Ejenantdeadreptul.Trebuiesmerglacabinetulmedical.Au
acolounminifrigidercuogrmaddepungidesnge,deziciciCrucea
Roiesaucevadegenulsta.
Matrecutunfiorimiamalungatimagineadinminte.Sngele
misepareaadescrbos.Euidacmtainhrtiesimtcmiacu
lein.ChiarmipreabinesaudcJennanosiiagustarean
cameranoastr.Naputeaniciodatsamorelaiecuunvampir.Doar
dacmgndesclarespiraiaaiacumirosdesnge.ch!
ApoiamobservatcJennaseholbalamine.Firar!Oaremise
citisedezgustulpefa?Pentruoriceeventualitate,ammimatunzmbet
iamzis:
Calumea.CaunapussngeriunCapri.
Jennarse.
Binezis.
Amrmasovrementrotcereplcut,apoiJennamntreb:
ipriniitisaudespriturt?
Aasepare.Santmplatnaintesmnasceu.
Eairidicbruscprivireaiexclam:
Oh!
Mamduslabiroulmeu.Cineva,doamnaCasnoff,presupun,
lsaseacoloorarulclaseimele.Preaunorardestuldenormal,dar
conineachestiidetipul:LV,9:1510:00,EvoluieMagic,Sala
Galben.
Mda.Mamanupreavorbetedespreasta,dar,indiferentcesa
ntmplat,afostdestuldegravdevremeceeanu1lassse
ntlneasccumine.
Adicnuiaivzutniciodattatl?
Amopoz.iamvorbitcuellatelefon,prinemail.
Lanaiba.Mntrebceafcut.Ofilovitosaucevadegenul
sta?
Nutiu!Asunatmaitiosdectavusesemdegnd.
Iartm,optiea.
Mamaezatdinnoupepatiamnceputsnetezescplapuma.
DupceamndeprtatvreocincicuteimaginareiJennaiadatde
treioricuojpeounghiemamntorsspreeaiamzis:
Namvrutsmrstesc.
Nu,enregul.Oricumnueratreabamea.
Acum,senzaiadeatmosferplcutirelaxatdispruse
complet.
Attadoarc.toatviaaamstatnumaicumamainusunt
ncobinuitcudestinuirileastea.Credcntotdeaunaamfostfoarte
discrete.
Jennancuviindincap,dartotnuseuitalamine.
Punpariuctuifostatacolegdecamervpovesteaitotul,
nu?
Expresiaiseschimbiari.Pusebrusccapaculsticlueideoj.
Nu,zisencet.Nutotul.
Aruncojansertarulnoptiereiisridinpat.
Nevedemlacin.
Cndsias,aproapecseizbidemama,mormioscuziolu
lafug.
Soph,zisemama,trntindusepepatulmeu.Snumispuic
teaicertatdejacunouatacolegdecamer.
Mciteaenervantdebine.
Habarnam.Credcpurisimplunumpricepdelocla
chestiileasteantrefete,tii?Pentrucultimadatcndamavuto
prieteneramntraasea.Nupreapoisifaciprietenebunecndnu
stainicierimaimultdeaseluni,aacmisepare.O,mam,nam
vrutstefacstesimiprost.
Eacltindincapiiterselacrimilerzlee.
Nu,nu,scumpo,enregul.Attadoarc.tareafivrutsi
oferocopilriemainormal.
Mamaezatpepatiamstrnsonbrae.
Nuspuneasta.Amavutocopilrienemaipomenit.Pebune,
cioameniajungslocuiascnnousprezecestate?Gndetetela
toatelucrurilepecareleamvzut!
Nutrebuiaszicasta.Mamapreaimaitrist.
iloculstaenemaipomenit!Zu,amcameraastagrozav,roz
bonbon,dupcumvezi,iseparecJennaicumineamstabilito
legturdestuldeprofundcasajungemsnecertm,lucruesenial
nprieteniadintredoufete,nuiaa?
Misiunendeplinit.Mamazmbea.
Etisigur,scumpo?Dacnuiplace,nutrebuiesrmi.
Suntsigurcputemfacecumvastescoatemdeaici.
Oclip,mamgnditsispun:Da,terog,haisplecmcu
primulferibotisscpmdinloculstaplindeciudai.nsnam
spusdect:
Uitecei,nuepentrutotdeauna,nu?Doardoiani,iundemai
puicosamCrciunurileiverilelibere.Calaocoalobinuit.Os
fiebine.Acumpleac,naintesmfacisplngisartcaomare
tmpit.
Ochiimameisauumplutiardelacrimi,darmatrasspreeaim
ambriatstrns.
Teiubesc,Soph.
ieuteiubesc,amzisiamsimitcmisepuneunnodngt.
Apoi,dupcemafcutsjurcososundecelpuintreioripe
sptmn,mamaaplecat.
Iareumamntinspepatulmeuimampuspeplns,caomare
tmpit.
Capitolul4
Dupcemammailinitit,miamdatseamactotmaiaveamo
orpnlacin.Mamhotrtsexplorezunpiczona.Amdeschiscele
douuimicidincameranoastr,sperndsgsescbiseparate,dar
firetecnueracazul.Eraudoarnitedebarale.
Singurabaiedepetotetajulsegseancellaltcaptalculoarului
i,lafelcarestulcasei,eracevadesperiat.Existaudoarctevabecuri
slabe,njuruluneioglinzimari,deasuprachiuvetelor.Ceeacensemna
cduuriledinspateletoaleteieraucufundatenbezn.Uitndumla
duurimaideaproape,amnelescpnatuncinuavusesemniciodat
unmotivntemeiatcasfolosesccuvntuljilav.
Miamdatseamacarfitrebuitsmipunnbagajnitepapuci
deplastic.
Pelngcabinelededunpditedemucegai,maierauacolo
ctevaczicupicioare,lipitedeunperete,despritedenitepanouri
careiajungeaupnlabru.Mamntrebat:cinearfacevreodatbaie
nfaaaltoroameni?
Riscndsmumpludebolicontagioase,mamduslaunadintre
chiuveteimamstropitcuappefa.Cndmamuitatnoglind,am
vzutcapanuavusesecinetieceefect.Aveamncfaaroiede
plns,ceeacemiscoteaimaimultnevidenpistruii.
Amcltinatdincap,deparcastaarfipututsschimbecumva
imagineapecareoaveamnfaaochilor.Naschimbatnimic.Aacam
oftatadnciampornitscercetezcealaltparteacolii.
Nusentmplamarelucrulaetajulmeu;doarhaosulobinuit
caresecreeazatuncicndadunilaolaltcincizecidefete.Eraupatru
coridoare,doulastngascrii,douladreapta.Palierulerauria,aa
cfusesetransformatntrunsalon.Erauacolodoucanapeleimai
multescaune,darniciopiesdemobiliernusepotrivea,i,pe
deasupra,toateerauvechiiuzate.Devremecetoatelocurileerau
ocupate,mnvrteampelngscar.
Znapecareovzusemmaidevreme,ceaculacrimilealbastre,
preasifirevenit.Stteatolnitpeocanapeacusptarverde
glbui,rzndcualtzn.Aceastaaveanitearipiverzui,care
fremtauncetior,lipitedesptarulcanapelei,ntotdeaunacrezusemc
aripileznelorsemnaucualefluturilor,dareraumaisubiriimai
strvezii.Sevedeautoatevinioarelecarelestrbteau.
Erausingureleznedinsalon.Cealaltcanapeaeraocupatdeun
grupdefetecarepreausaibnjurdedoisprezeceani.opteau
nervosntreele,iareumntrebamdacerauvrjitoaresaumetamorfe.
Fatacuprulnegrupecareovzusempepajitestteantrun
fotoliudeculoareafildeului,schimbndplictisitcanalelelatelevizorul
micaezatdeasupraunuicorpdebibliotec.
Poisldaimaincet?iseadresznacuaripiverzi,
ntorcnduseiuitnduseurtlaea.Uniidintrenoincearcsstea
devorb,ceaceeti.
Niciunadintrefetelededoisprezeceaninareacionat,aacmi
amimaginatcerautoatevrjitoare.Cusiguran,unmetamorfarfi
prutmaijignit.
Znaalbastrpufninrs,ntimpcefatabrunetseridiciopri
televizorul.
McheamTaylor,ziseea,aruncndcutelecomandanspre
znaverde.Taylor.impreschimbnpum,nuncine.Dacos
coabitmnurmtoriicivaani,poateaifacebinesiiminteasta,
Nausicaa.
Nausicaaidduochiipestecapifluturncetiordinaripileei
verzui.
O,nosstmmpreunpreamulttimp,teasigur.Unchiul
meueregepesteSeelieCourt,icndosispuncmpartcameracuo
metamorf.szicemdoarcmateptlaanumiteschimbri.
Mda,separecunchiultunapututsteindepartede
loculsta,replicTaylor.
Nausicaaarboraaceeaiprivireindiferent,dararipileifluturau
mairepede.
Nuvreausstaucuniciometamorf,iziseealuiTaylor.icu
sigurannuvreausivdcutiacunisip.
Znaalbastrrseiar,iTaylorsefcuroiecafocul.Deieramla
civametrideele,amvzutcumochiieicpruisefacdeodatgalbeni.
Cursuflareatiat,aspus:
Taciodat!Decenuteducisieinbraeuncopac,zn
icnitceeti?
Vorbisestlcit,deparcarfiavutprunengur.Atuncimiamdat
seamaciaprusercolii.
Nausicaaaavutattamintenctsparunpicsperiat.Se
ntoarsespreznaalbastriispuse:
Hai,Siobhan.Slsmanimalulssepotoleasc.
Sauridicatamndou.Autrecutpelngmineiauluatonjos
pescri.
MamuitatiarlaTaylor,caregfianciiineaochiistrns
nchii.Dupoclip,atresriti,cndadeschisdinnouochii,erau
iaricprui.Apoiiaridicatprivireaimavzut.
Zne,ziseea,cuunrsnervos.
Chiaraa,iaminuteuisonul.
Deparcamaifivzutvreodatozn.
ipentrutineeprimazi?ntrebea.
Cndamdatdincapcda,azis:
EusuntTaylor.Metamorf,evident.
Sophie.Vrjitoare.
Cetare!Seaezngenunchipecanapeauapecareo
eliberaserznele,prinznduibraelelaspateiuitnduselaminecu
ochiieimari,nchiilaculoare.
iceaifcutdeaiajunsaici?
Mamuitatnjur.Nimeninueraatentlanoi.
Amvorbit,totui,destuldencet.
Ovrajdedragostecareaieitprost.
Taylorncuviindincap.
Suntaicimaimultevrjitoaredincauzaasta.
Dartu?mamncumetateu.
Eaiddupruldinochiizise:
Camceaivzutiacum.Mauscosdinsritenitefetela
repetiiacufanfaraimamtransformat.Darstaeunfleacn
comparaiecuporcriilencareauintratuniicopiidepeaici.Seaplec
nfaivoceaideveniaproapeooapt.
OtiipeBeth,fatavrcolac?Amauzitceachiaramncatpe
cineva.Totui,ziseeacuunoftat,privinddincolodeminesprescri,
prefersamunadeastacolegdecamerdectoznnfumurat.
Seuitiarlamine.
Tucucecreaturstai?
Numiaplcutfelulncareaziscreatur,aactonulmeua
fostunpicascuitcndiamrspuns:
JennaTalbot.
Eafcuochiimari.
Mam.Vampirul?Chicoti.Lasobalt.Alegoricndozn
afurisitnlocdeasta.
Nuechiaraaderea,amzis,frsstaupegnduri.
Taylorddudinumeriiridictelecomandapecareoaruncasen
Nausicaa.
Daczicitu,optiea,dndiardrumullatelevizor.
Conversaianoastrpreassefincheiat,aacmamndreptat
spreprimuletaj.AstaeraLumeaBieilor,aacnampreapututs
explorezmarelucru.Totuleraamenajatexactlafelcalaetajulaldoilea,
darsalonullorartaimaijerpelitdectalnostru.Dintrocanapease
revrsabureteleiomasdejucatcriatrnastrmbntruncol.Nu
eranimeniacolo,daramaruncatoprivirepeunuldintreculoare.Lam
vzutpeJustincareseluptasbageungeamantanurianceeaceam
presupusceracameralui.Seopricuumeriiczuiicuunaernfrnt.
mipreaunpicrupentruel.Uitndumcumncercasmpingun
geamantancareeraaproapelafeldenaltcaiel,miamadusaminte
c,vrcolacpericulossaunu,eradoaruncopil.Atuncisantors,ma
vzuti,nuvmint,amritlamine.
Amluatolagoannjospescripnamajunslaparter.Acolo
eralinite.Amvzutdoarcivaindivizicaresenvrteaudecolocolo;
printreeieraiuntipnalt,cualursportiv,mbrcatdoarnjeanii
ntrobluzdeflanel.Mamntrebatdacerafratelecuiva,devremece
preapreamarecasfielaHecateipurtajeaninlocdepantaloni
kaki.
Zgomotulpailormeisastinsntruncovororientalgros,cu
vrtejurinnuaneroiiiaurii,cndamluatopeunculoar,
ndeprtndumdefoaierulprincipal.
Amtrascuochiulnprimacamerpestecareamdat.Artade
parcfusesecndvaosufrageriesaupoateunsalonmaimare.Chiarn
faauii,sentindeaunperetedegeamuri,aacampututnsfrits
privescbinemprejurimile.Ferestreleddeauspreunmiciaz,cuun
debarcaderiocabanpitoreasc,darcamdrpnat.Darcema
uimitdeabineleaafosttoatverdeaaaia.Iarba,copacii,stratulsubire
demtaseabroateicareseformaselasuprafaaapei,undechiar
speramdintotsufletulcnosmergemsfacemcanotajsaucevade
genulsta.totuleradeunverdeattdestrlucitor,ncttedureauochii
inusemnacunimicdincevzusemvreodat.Chiarinoriigreicare
ncepeausseadune,purtndameninareauneifurtunilacdereaserii,
preausaibreflexeverzui.
icovoruldincamereratotverdeimoale,fcndumsm
gndesclamuchisaulaciuperci.Ceilalipereieraumpnziide
fotografii.Fiecarenfiaacelailucru:ungrupdeProdigiumadunaipe
verandadinfa.Numiddeamseamadacerauvrjitoaresau
metamorfi,darcusigurannuerauzne.Labazafiecreiramesegsea
oplcuauriepecareeratrecutanul,ncepndcu1903iterminnd
cufotografiadeanultrecut,chiarndreaptauii.
nceamaivechefotografieeraunumaiaseaduli,itoiaveauun
aernfricotor,caicumdistracialorfavoritarfifostschinuiasc
puiidepisic.EleviiProdigiummaimicincepusersaparabiadin
1967.MntrebamdacacestaeraprimulanncareHecateHall
deveniseocoal.idacaastteaulucrurile,cefusesemainainte?
nfotografiadeanultrecut,erauaproapeosutdecopii,itoi
preaumultmairelaxai.AmzritopeJennanprimulrnd,lngo
fatmainalt.Fiecareiineabrauldupumeriiceleilalte,imam
ntrebatdacfataaceeaeramisterioasaHolly.
Casfiucinstit,eramunpicgeloas.Nuputeamsmiimaginez
cumarfisfiuvreodatattdeapropiatdeopersoannctsfacem
pozeinndunenbrae.ntoatefotografiilepecarelefcusempe
vremurilacoal,eueramntotdeaunaceacarestteasingurnspate,
cuprulpestefa.
OaredincauzaastasepurtaseJennaattdeciudatcnd
adusesemvorbadefostaeicolegdecamer?Oarefuseserprietenela
cataram,iacumeueramintrusacarencercasiialoculluiHolly?
Grozav.
Sophia?
Amtresritimamntors.
nainteameastteautreifete,celemaifrumoasepecareleam
vzutvreodatnviaamea.
Apoiamclipit.
Nu,nuerautoatesuperbe.Doarceadinmijloc.Aveaunpr
castaniucarecdeanbuclemoi,sltree,pnaproapedemijloc.
Probabilcnicinufoloseaondulatorul.Punpariucsetrezeadimineaa
ipruleiartacantroreclamlaPantene,ntimpceniteturturele
seroteaunjurulcapuluieiiniteveverieiaduceaumiculdejunla
pat.
Evidentcnuaveaniciurmdepistrui,iastaafostdeajunsca
smfacsourscpeloc.
Fatadindreaptaeierablond,icutoatecpreaoadolescent
tipiccalifornianochideunalbastruintens,prblond,foartedrept,
pielebronzataveaochiipreaapropiaii,cndmiazmbit,am
observatcdiniidinfaeraufoarteteii.
Triouleracompletatdeofatdeculoare,chiarmaiscunddect
mine.Eramaifrumoasdectblonda,darnicipedepartelafelde
ncnttoarecazeiarocatdinmijloc.Totui,uitndumchiarila
ceamaipuindrgudintreele,creierulmeuparcvoiasovad
frumoas.Ochiimeivoiausleignoretoateimperfeciunile.
Farmece.Astaerasinguraexplicaie,deinauzisemniciodatde
vreovrjitoarecareslefoloseasc.Eraomagientoatregula.
Probabilcmuitamlaeledeparcafifostretardat,pentruc
blondarnjiispuse:
SophiaMercer,aai?
Camatuncimiamdatseamacrmsesemcuguralargdeschis,
lapropriu.Amnchisorepede,cuunclnnitcarearsunattaredetot
ntcereadinncpere.
Mda,eusuntSophie.
Super!zisefataceascund.Teamtotcutat.EusuntAnna
Gilroy.EaeChastonBumett.Apoiartspreblond:ieaeElodie
Parris.
O,amzis,zmbinduirocatei.Cefrumos!CaMelodyfrM.
Nu,caElodie.
Fiidrgu,omustrAnna,naintessentoarcdinnouspre
mine.Eu,ChastoniElodieformmunfeldecomitetdeprimirepentru
noilevrjitoare.Aac.bineaivenit!
ntinsemnai,pentruoclip,mamntrebatdacnutrebuia
cumvasosrut,naintesmivinnfireisostrng.
Voitreisunteivrjitoare?
Tocmaiamzisasta,replicElodie,atrgnduioaltprivire
tioasdinparteaAnnei.
micerscuze.Attadoarcnumammaintlnitcualte
vrjitoarepnacum.
Pebune?ntrebChaston.Vreisspuicnuteaimaintlnit
niciodatcualtevrjitoaresaunumaicnuteaimaintlnitniciodat
cualtevrjitoarenegre?
Poftim?
Vrjitoarenegre,repetElodie,ntrecndodedataastacumult
peNausicaanprivinatonuluiarogant.
Pi..nutiamcsuntmaimultefeluridevrjitoare.
Acumtoatetreiseuitaulaminedeparcafivorbitntrolimb
strin.
Da,dartuetiovrjitoareneagr,nu?ntrebAnna,scondo
bucatdehrtiedinbuzunarulhainei.Eraunfeldelist,pecarencepu
soexaminezecuatenie.Haisvedem:Lassiter,Mendelson.uite,
Mercer,Sophia.Vrjitoareneagr.Tuetiasta.
mintinselista,cutitlulElevinoi.Erauacolovreotreizecide
nume,toatecuclasificrinparanteze.MetamorP,ZniVrjitoare
alb.DoarndreptulmeuscriaVrjitoareneagr.
Neagrialb?Da'ce,suntemcapieseledeah?
Elodieseuiturtlamine.
Chiarnutii?mntrebAnnacublndee.
Chiarnutiu,amziscuunaerdegajat,deieramcamofticat.
Laurmaurmei,cerostaveasaiomamcaresepresupuneceunfel
deexpertnvrjitoaredachabarnaredechestiilecuadevrat
importante?
nelegcnuetocmaivinaeiiccelemaimulteinformaiidespre
vrjitoriamodernsuntstrictconfideniale,pentrucvrjitoarelesunt
obsedatesnucumvasfiedescoperite.dar,firarsfie,situaiaera
dincencemaipenibil.
Vrjitoarelealbe.,ncepuAnna,darElodieontrerupse.
Vrjitoarelealbeseocupcumagiaalb,adiccuvrji
mrunte.Facvrjidedragoste,ghicescviitorul,igsescperecheanu
tiu,facsapardinseniniepurai,pisoiicurcubeiesauchestiide
genulsta,ziseea,fluturnddinmndispreuitor.
O,amzis,gndindumlaFeliciailaKevin.Mda.Vrji
mrunte.
Vrjitoarelenegrefacchestiilemaigrele,interveniChaston.i
puterilenoastresuntcumultmaimari.Putemspunemobstacolen
caleacuivai,dacsuntembunedetot,putemscontrolmvremea.
Faceminecromaniedac.
Maam!amstrigateuiamridicatmna.Necromanie?Adic
vocupaiicumorii?
Celetreifeteauncuviinatdincap,ncntate,deparctocmaia
fisugeratoescapadlamail,inussculmvreunzombidinmormnt.
Ch!amexclamat,frsmgndesc.
Greeal.Simultan,zmbeteleleaupieritdepebuzeiunfior
puternicastrbtutcamera.
Ch?rnjiElodie.Doamne,cianiai?Astaiceamairvnit
puteredinctesunt,ituetiscrbitdeea?Auzii,ziseea,ntorcndu
seiarsprecelelaltedou,voichiarovreipeastapentrusabat?
Auzisemdesabaturi,darmamamispusesecnumaiaveau
treceredevreocincizecideanincoace.nzilelenoastre,fiecare
vrjitoareeramaidegrabpecontpropriu.
Staiaa,amnceputeu,darAnnamntrerupsefr
menajamente.
Eaesinguravrjitoareneagrdeaici,nafardenoi,itiic
avemnevoiedepatru.
iseparecamdaruldeafiinvizibil,ammormiteu,dar
niciunanumabgatnseam.
EmairudectHolly,ziseElodie.iHollyeraceamaijalnic
vrjitoareneagrdinctesaupomenitvreodat.
Elodie!uierChaston.
Holly?amntrebat.Holly,ceacarestteancamercuJenna
Talbot?
Anna,ChastoniElodieaureuitsseuitentreidireciidiferite
nacelaitimp,iastanuerapuinlucru.
Da,ziseAnnacuprecauie.DeundetiideHolly?
StauncamercuJennaiiamauzitnumele.Deciieaeo
vrjitoareneagr?Aabsolvitsauaplecatpurisimplu?
Acumtoatetreiaveauunaercuadevratngrozit.Pnilui
Elodieisetersesernjetuldepefa,iaracumaveaoprivireuluit.
StaincamercuJennaTalbot?mntrebea.
Tocmaiamzisasta,mamrstiteu,darElodienupreasfi
bgatdeseamtentativameadesarcasm.
Ascult,ziseea,lundumdebra.Hollynaabsolvitinicin
aplecat.Hollyamurit.
Annavenilngmine,pecealaltparte,imprivicuochimari,
ncareseciteagroaza.
iJennaTalbotauciso.
Capitolul5
Cndisespuneccinevaafostomort,probabilcrsulnue
ceamaipotrivitreacie.Aa,castii.
Dareuexactastaamfcut,amizbucnitnrs.
Jenna?JennaTalbotauciso?Ceafcut,asufocatocusclipici
rozsaucum?
isepareamuzant?mntrebAnna,ncruntnduse.
ChastoniElodieseuitauurtlamineimiamdatseamac
erampecalesmipierdproasptulstatutdemembraclubuluilor.
Pi,camda.Adic,mamcorectateurepede,deteamcanu
cumvaElodiesnceapsscoatfumpeurechi,nufaptulcamurit
cineva.staeunlucrucumplit,pentruc.tii,moarteansine.
Mda,tim.Ch!,ziseElodie,dnduiochiipestecap.
DarideeacJennaarputeasomoarepecinevaepuri
simplu.hilar,amterminateu,naceeainotridicol.
i,iari,fiecareantorscapulnaltdirecie.Pebune,elechiar
orfifcutexerciiinfaaoglinzii?
Evampir,insistChaston.Poistemaigndetiilaaltmod
princareHollyarfipututsfricudouguringt?
Acumtoatetreiseadunasernjurulmeu,cuunaerconspirativ.
Afar,soareledisprusensfritdupnoriigrei,astfelnctcamera
preaimaintunecatimiaccentuasenzaiadeclaustrofobie.
ncepusestuneisesimeaizuluormetaliccareanunntotdeauna
apropiereafurtunii.
CndHollyavenitaiciacumdoiani,aminutunsabat,ncepu
Anna.Noipatrueramsingurelevrjitoarenegredeaiciienevoiede
patrupentruunsabatcuadevratputernic,aac,normal,neam
mprietenit.Darapoi,lanceputulanuluitrecutiafcutapariiaJenna
Talbot,iareaiHollyaudevenitcolegedecamer.
timdoarcdupaia,interveniChaston,Hollynumaivoias
steacunoi.AnceputsipetreactottimpulcuJennaineadatcu
flitdetot.Cndamntrebatodece,neaspusdoarcJennaera
haioas.Adicmaihaioasdectnoi.
miaruncoprivirecarespuneaclarceraimposibilcacinevas
fiemaihaiosdectele.
Uau,amziseu,cuovocestins.
Apoi,ntrozidinmartie,amgsitopeHollyplngndn
bibliotec,ziseElodie.Navrutsmispundectcavealegturcu
Jenna,darnimicmaimult.
Douzilemaitrziu,Hollyamurit,ziseChaston,cuovoce
ntunecatisumbr.
Amateptatsseaudalttunet,gndindumc,dupo
asemeneaafirmaie,cusigurantrebuiasurmezeunul.Darsingurul
sunetcareseauzeaeracelalpicturilordeploaiecarecdeauncetpe
ferestre.
Augsitonbaiadesus.VocealuiElodieeraaproapeoptit.
Erantrocad,aveadouguringtiaproapeniciunstropdesnge
ncorp.
Stomaculmisestrnseseichiarsimeamcummibubuieinima
nurechi.NuedemirarecJennasesperiasecndpomenisemnumele
colegeieidecamer.
Engrozitor.
Mda.Afost,ncuviinChaston.
Dar.
Darce?Elodiemijiochiilamine.
DactoatlumeaeattdesigurcJennaafostdevin,dece
maieaici?OareConsiliulnarfitrebuitsotragneapsaucamaa
ceva?
Autrimispecineva,ziseChaston,dnduipruldupureche.
DartipulaziscrnileluiHollynuputeausfieprovocatedecoli.
Erauprea.curate.
Amnghiitnsec.
Curate?
Vampiriinumnncpreaelegant,mlmuriAnna.
Amfcuteforturiserioasesnumiseciteascnimicpefacnd
amspus:
Ei,devremeceConsiliuladeclaratcnuJennaafostdevin
nseamncaae.Suntfoartesigurctipiiianarlsaunvampir
turbatnaceeaicoalcucopiiiProdigium.
Elodieerasinguracareseuitafixnochiimei.
Consiliulsanelat,ziseeasec.Hollylocuiacuunvampiria
fostucisdecinevacareiasupttotsngeledincorppringt.Cealtceva
arfipututssentmple?
ChastoniAnnatotnuseuitaulamine.Cusiguran,cevanu
eranregul.Habarnaveamdecefeteleasteaerauattdehotrtes
mfacscredcJennaeraocriminal,darnumconvingeaudeloc.
nplus,ultimullucrupecarevoiamslfacnprimameazierasm
trezescprinsncinetiecerzbointregacavrjitoareloriceaa
vampirilor.
Uitaicee,ncmaiamdescosnitechestiidinbagaj.,am
nceputeu,darAnnahotrsschimbetactica.
Deocamdatnutemaigndilavampir,Sophie.Ascultne.
Voceaidevenitnguitoare.Chiaravemnevoiedeapatravrjitoare
pentrusabatulnostru.
Mda,adugChaston.iputemstenvmattdemulte
desprecumesfiivrjitoareneagr.Nutesupra,dardaiimpresiac
iarprindebineunajutor.
Os.hm.osmgndesclaasta,bine?
Amdatsplec,daruamisetrntibruscnnas.Deodatseporni
unvntprinncpere,ifotografiiledepepereincepursseclatine.
Cndmamntorsiarsprefete,toatetreimizmbeau,iprulleflutura
caicumarfifostsubap.
Singuralampdincamerplpiisestinse.Amzritnumainite
dreargintiidelumincarecurgeaupesubpieleafetelor,camercurul.
Chiariochiilestrluceau.Apoiaunceputsleviteze;mocasiniilor,
partedinuniformainternatului,abiaatingeaucovorulmoaleca
muchiul.Acumnumaipreauniteconcurentedelaunconcursde
frumuseesaunitesupermodele.Erauvrjitoare,incunelefoarte
periculoase.
Rezistnderoicporniriideacdeangenunchiideamipune
minilencap,mntrebamdacdoardeatteramnstare.Dacna
fifostocupatcuvrjimrunte,caaceeacuFelicia,oareafiartati
euaa,cupieleaargintieiochiiscnteind?Putereapecareamsimito
izvornddinelemiadatsenzaiacncamerseproduceotornad,iar
euerampepunctuldeafiproiectatprinpereteledegeamurifixniazul
nvolburatdeafar.Dejasecreasedestulenergiectsfacndri
treidintrefotografiilenrmate.Unciobsubiremiatinseantebraul,
darabiadacamsimit.
Apoi,lafelderepedecumncepuse,vntulsaopritifotografiile
auncetatssemaiclatine.Celetreifetedinfaameanumaiartauca
nitezeiedinAntichitate.Erauiariniteadolescentesplendide.
Vezi?ziseAnnancntat.Astaputemsfacemcndsuntem
doartrei.Imagineaziceamputearealizanpatru.
Mamholbatlaele.Astafusesereclamapecareiofcuser?
Uite!Chiarbgmlumeansperiei!Haiitu!
Da,uau!amzisnceledinurm.Mda,afost.Chiarafostfoarte
tare.
Deci,tebagi?ntrebChaston.
EaiAnnancmizmbeau,darElodieseuitantroparte,
plictisit.
Potsmmaigndescivanun?amntrebat.
ZmbetulluiChastonialAnneidisprurcaprinfarmec.
Vamspuseu,ziseElodie.
iatunci,deparcdeodatafincetatsmaiexist,auieitdin
camer.
Mamprbuitntrunuldintrefotolii,cubrbiapegenunchi,
uitndumlaploaiacaresedomolea.
AcolomagsitJennapestevreoor,chiardupceasunat
clopoelulpentrucin.
Sophie?ntrebea,vrnduicapulncamer.
Hei.
Amncercatsizmbesc.
Lucrucarecusiguranafostfoartepenibil,pentrucJennaa
ridicatimediatdinsprncene.
Cesantmplat?
Darnaintesapucsiexpliccumstteatreabacuvrjitoarele,
Jennancepusturuie;cuvinteleiluaupurisimpluzboruldepe
buzeleei.
Uitecee,miparerupentrufazademaidevreme.Nuera
treabamea.
Nu,nu,amzis,ridicndumnpicioare.Jenna,nuevorbade
tine.Pebune.Nenelegembine.
Rsufluurat.Apoiseuitnjos.Santmplatattderepede,
nctnupotsbagmnanfoc,darmisaprutcochiiisentunec
pentruofraciunedesecund.Mamuitatlabraulmeuiamvzut
tieturapecaremiofcusebucatadegeamcarezburase.
Bravo.Uitasemdeasta.Eramaiadncdectcrezusem.iatunci,
privindnjos,amvzutcsngelemipicurasepecovor.
AmridicatochiispreJenna,care,nmodevident,ncercasnuse
holbezelabraulmeu.
Amsimitimediatcmiseridicprulpeceaf.
O,asta,amziseu,acoperindumirana.Mda,muitamla
fotografiiictevaauczut.Geamulsaspartimamtiat.Suntfoarte
nendemnatic.
DarJennasentorsesedejasprepereteivzusecnicio
fotografienuczuse;doartreidintreelesesprseser.
Lasmsghicesc,ziseea,cublndee.Aiavutoceartcu
Trinitatea.
Cucine?amzis,cuunrsforat.Nicimcarnutiu.
Elodie,AnnaiChaston.idacmaiminitnseamnciau
spus,probabil,deHolly.
Grozav.Oaretoateanseledeamifaceprieteniaicieraudin
primasortiteeecului?
Jenna,amnceputeu,daracumeaafostceacarema
ntrerupt.
iauspusceuamomortopeHolly?
Cndavzutcnurspund,ascosunsunetcarecredcsevoia
unrssarcastic,dareraclarcabiaseabineasnuizbucneascn
lacrimi.
Firete,pentruceusuntunmonstrucarenusepoatecontrola
iiarmnca.iceamaibunprieten.Colurileguriincepusersi
tremureunpic.Eleseocupcumagianeagr,da'eusuntmonstrul,
continuea.
Cevreisspui?
Seuitdinnoulamineoclip,naintedeaintoarceiarprivirea.
Nutiu,mormiea.EdoarochestiepecareazisoHolly.Era
vorbadeunfeldevrajpecarencercausofacpentruacptamai
multputeresaucevadegenulsta.
Miamamintitcumplutiserdeasupracovorului,cupielean
flcri.Indiferentcechestie11ncercasersfac,eraclarc
funcionase.
Jennancepussesmiorcie.miprearupentruea,darnu
puteamsnumgndesclaprivireaaiapecareovzusempefaaei.
Trdapoft.
Miamalungatacelgnddinminteimamapropiatdeea.
Dracu'sleia!
Attadoarcnamzischiaraa.Suntmomentencaredoar
njurturiledincaleafardeurteauefect,iarstaeraunuldintreele.
Jennafcuochiimaridetot,ipechipiseciteauurarea.
Cbinezici!Ddudincapaprobator,cuattahotrrenct
amnceputsnehlizimamndou.
Cndnendreptamspresufragerie,mamuitatlaJenna,caremi
explicaacumctdebestialeraplcintacunuci.Mamgnditlafetele
aleatrei,ctdemultsenelau;Jennanarfipututsfacrucuiva.
Darchiarcndrdeamdeentuziasmulcucaredescriaplcinta,
amsimitunmicfiorpeiraspinrii,arnintindumideochiieicnd
vzusepeteledesngedepecovor.
Capitolul6
Salademeseeradincaleafardeciudat.Dupceaflasemcera
ofostsaldebal,mateptamlacevamaiic:candelabredecristal,
podelestrlucitoare,dinlemnmasiv,unperetedeoglinzi.cemai,salade
baldinbasmelecopilriei.
nschimb,aveaacelaiaspectdrpnatcairestulcasei.Sigur,
existaunitecandelabre,darerauacoperitecunitesacidegunoi
imeni.iaveaunperetedeoglinzi,dariacestaeraacoperitdela
podeapnntavancufiimaridepnz.
ncpereauriaerauntalmebalmedemesedetoateformelei
mrimile.ChiarlngomasdinFormicaioel,careartadeparc
fusesefuratdintrunrestaurant,eraomasimensdinlemndestejar,
oval.Misaprutchiarczrisemobncudepicnic.coalaastanu
eracondusdevrjitoare?Nuexistaniciovraj,nicioformulmagic
princaressefabricenitemobilmaiactrii?
Daratunciamvzutmasalung,joas,pecareseniruiau
mncrurile:boluriargintiiimense,plineochidecrevei,platourintregi
cufripturiaburindeimacaroanemoicubrnz,fierbini.
Amrmascuguracscatnfaatortuluideciocolatsupraetajat,
careavealejerpesteunmetrunlime,fiindacoperitcuoglazur
apetisant,nchislaculoare,ipresratcucpuneroii,crnoase.
Doarnprimasearsemnncaa,mavertizJenna.Dup
ceneamumplutfarfuriile,Jennaicumineneamuitatdejur
mprejur,cutndunlocundesneaezm.LeamvzutpeElodie,
ChastoniAnnacarestteaulaomasdesticlsprecaptulslii,aa
camnceputimediatscautunlocctmaidepartedeele.Aproapela
fiecaremaserauctevalocurilibere,iparcoiauzeampemama
spunnd:Hai,Sophie,terog,funefortscunotioameninoi.
DarmamanueraacoloimiddeamseamacniciJennanu
preaaveachefssocializeze.Atunciamzritchiarndreptuluiio
msualbiiamfcutsemnJennei.
Artadeparcfusesecndvafolositlaunceaiorganizatdenite
fetie,darerasinguramascudoulocuri,aacnupreaamavutde
ales.
Mamaezatpeunuldintrescunelelealbe.Mamlovitrucu
genunchiidemargineamesei,fcndopeJennaspufneascnrs.
ntimpcedevorammncareadelicioaspecareoaveamn
farfurie,ipuneamJenneintrebridesprediferitepersoanedinsalade
mese.Amnceputcumasauriadinabanos,careseaflantruncapt
alslii,peoplatformridicat.Eraclarcacolostteauprofesorii,
pentruceranunumaiceamaifrumoas,ciiceamaimaremasdin
ncpere.nafardedoamnaCasnoff,careciuguleadinsalataein
capulmesei,maierauacolocinciadulidoibrbaiitreifemei.
Profesoaraznerauordereperat,cuaripileei,iJennamiaspusc
brbatulmasivdelngeaeradomnulFerguson,metamorf.
Ladreaptaluieraotnrcuprstrlucitor,aproapepurpuriu,i
ochelaricuramegroase,caaiJennei.Aveapieleaattdedeschisla
culoarenctmamgnditimediatctrebuiesfievampiruldecare
vorbisedoamnaCasnoffmaidevreme,darJennamiaspusc,defapt,
eradoamnaEast,ovrjitoarealb.
Tipuldelngeaevampirul,spuseJenna,cuguraplinde
plcint.Artspreuntipfoarteartos,cuprnegrucre,careavea
ntretreizeciipatruzecideani.LordulByron,malmuritea.
Ampufnitdispreuitor.
O,Doamne,ctdedisperatsfiicasiieinumeleunuipoet
mort?
DarJennaseuitapurisimplulamine.
Nu,eadevratullordByron.
Amrmascatrsnit.
Numnnebuni!AdiccelcareascrisEalunecnsplendoare.
irestul?Evampir?
h,confirmJenna.Unaltvampirlatransformatcnderape
moartenGrecia.Defapt,Consiliullainutprizonierchiarfoartemult
timppentruc,tii,camsreanochi.TotvoiassentoarcnAnglia
isitransformepetoinvampiri.Cndaunfiinatcoalaasta,lau
condamnatsfieprofesoraici.
Mam,amngimateuncet,uitndumcumtipuldesprecare
scrisesemolucrareanultrecutseuitancruntatisfidtorlaceidin
ncpere.Ctdenasolsfiinemuritorisfiinevoitsipetreci
eternitateaaici.
Atuncimiamadusamintecucinevorbeam.
mipareru,amzis,uitndumdreptnfarfurie.
Snuipar,ziseJenna,ndesnduingurncolinguri
plindeplcint.Namdegndsmipetrecrestulvieiimele
ndelungatelaHecate,credem.
VoiamsipunJenneimaimultentrebridesprecumerastii
costrietipentrutotdeauna.nfond,vampiriierausingurii
Prodigiumcareaveaupartedeasta.Pniznelesestingnceledin
urm,iarvrjitoareleimetamorfiinutriescmaimultdectoamenii
obinuii.
nschimb,amartatsprefemeianalt,cuprulatenicre,
carestteadecealaltparteamesei,nfaadoamneiCasnoff.
Eacinee?
Jennaidduochiipestecapiscoaseungeamt.
Oh.DoamnaVanderlyden.SauVandy,cumispunemtoi.Nu
defacuea,segrbisadauge.Fastainosmaiscapiniciodat
dindetenie.Eovrjitoareneagrsaucelpuinera.Consiliulia
confiscatputerilecuaninurm.Acumeunfeldelutorealnostrui
prededucaiefizicsaucevapeacolo.nprincipiu,responsabilitateaei
esseasigurecrespectmregulile.nplus,eoscorpie.
Areprulprinscuunelasticcolorat,amremarcateu.
Pevremurimiplcuserimieelasticelecoloratedeprinsprul,
darastasentmplacndaveamcamapteani.Sporiaacevaca
femeientoatfireamisepreapurisimplutragic.
tiu.Jennacltindincap.Noiavemoteoriecumceportalul
eictreiad.tii,doarlntindeipeteprineloricndarenevoiesi
rencarcebateriilecurutate.
Amrs,ntrebndumnacelaitimpdacJennachiarvorbea
serios.
Maieiunpaznic,adugJenna.Callahan,dartoiispunem
Cal.Nu1vdnsearaasta.
Amtrecutlaelevi.AmobservatcArchersttealaomascuun
grupdebiei.RdeaudeochestiepecareospuneaArcher.Chiar
speramcnuerapovesteacucineleru.
itipulla?amntrebat,strduindumsparctmai
relaxat.
ArcherCross,unuldintrerezideni,biatulru,dupcaremor
toatefetele.Mag.Camfiecarefatdeaiciemcarunpicndrgostitde
el.CumsipicecutroncArcherCrossarputeafifoartebinei
numeleunuicurs.
itu?amntrebat.iapicatiiecutronc?
Jennamstudieoclip,naintesspun:
Chiarnuegenulmeu.
A,ienuiplactipiinali,bruneiichipei?
Nu,ziseea,cuunaernepstor.Mienumiplactipii.
Oh.
Maimultnamreuitsspunlafazaasta.Nuavusesemniciodat
oprietenlesbian.Defapt,nupreaavusesemprieteningeneral.
UitndumnclaArcher,amzis:
Mda,pi,amncercatslomormaidevreme.
CndJennaiarevenitdupceaproapeciieiseceaiulpenas,
ampusolacurentcupovesteapropriuzis.
DoamnaCasnoffnupreafoarteimpresionatdeel.
Naredece.Anultrecut,Archeraintratmereunbelele.Apoia
plecatcampentruolun,lajumtateaanului,iaucirculattotfelulde
zvonuridespreel.LumeazicecsaduslaLondra.
Dece?Pentruautobuzulcuetaj?
Jennamiaruncoprivireciudat.
Nu,laLondraseaflsediulConsiliului.Toatlumeaacrezutc
sasupusDeposedrii.
Citisemcevadespreastantrunadintrecrilemamei.Eravorba
despreunritualfoarteputernicnurmacruiaiseluautoateputerile
magice.DarabiadacsupravieuiaunuldinosutdeProdigium.N
auzisemniciodatdenimenicaressesupundebunvoielaaaceva.
Decearfaceunacaasta?amntrebateu.
Jennancepusimprtiemncareaprinfarfurie.
EliHollyerau.foarteapropiaiielaavutoperioadproast
dupmoarteaei.CivaziceauclauauzitspunnduiluiCasnoffc
numaisuportsfieaa,cvreasfienormal,chestiideastea.
Oh.DecieliHollyaufostmpreun?
Sepoatespune.
EraclarcnuaveamsscotmaimultedelaJenna,aacnam
maiinsistat:
Ei,separecnusasupusDeposedrii.ncmaiareputeri.
Mda,asuprachiloilorti,ziseJenna,hlizinduse.
Amaruncatcuochiflnea,darnaintesapuceeasmio
plteasc,doamnaCasnoffseridicdepescaunulei.Cuunsingurgest,
reduselatcerentreagancpere,attderepede,nctaificrezutc
tocmaiaruncaseovrajasupratuturor.
Dragielevi,spuseea,cuunglastrgnat.Cinatocmaisa
terminat.DacaceastanuesteprimavoastrsearlaHecate,vrogs
ieiidinsalademese.Ceilalitrebuiesrmnpescaunelelor.
Jennamiaruncoprivireplindenelegereiludepemas
farfuriilenoastregoale.
mipareruanticipatpentruceosvezi.
Ce?amntrebat,ntimpcesalademesencepeassegoleasc.
Ceossentmple?
Jennacltindincap.
Sarputeasiparrucaimncatiadouafeliedetort,
attaizic.
O,Doamne!Smiparrucammncattort?Indiferentceurma
ssentmple,cusiguranerafoartenasol.
Pecndtoatlumeasendreptanirindianspreieire,vocea
doamneiCasnoffarsunatnncpere.
DomnuleCross!Undevducei?
Archereraladoarunmetrusaudoidemineitocmaisepregtea
siaspeu.AmobservatceliElodieseineaudemn.
Interesant.Bineneles,erailogiccaceledoupersoanecaredeja
preaucmursccelmaimultsfiempreun.
ArcherseholbdealungulsliideballadoamnaCasnoff.
Nueprimulmeuanaici,ziseel.iruldedincolodeu
nghease,iomulimedefeecurioasesentoarserspreArcher.Elodie
ipusecealaltmncucarenostrngeapealuiArcherdeparcar
fifostunpremiuctigatlauncarnavalpeumrullui.
Ammaivzutporcriileastea,insistel.
Profesorulmetamorf,domnulFerguson,seridicnpicioare.
Vezicumvorbeti!strigel.
DarochiiluiArchereraundreptaiasupradoamneiCasnoff,care
preacalmirelaxat.
itotui,nucredciauintratncap,ispuseealuiArcher.
EaartsprescaunulJennei,careeraacumgol.Terogfrumossiei
loc.
Suntfoartesigurcelabodognitnitecuvinteimaiurtecnd
anfcatscaunuldinfaamea.
Haisalut,Sophie.
Amscrnitdindini.
Bun.Ceechestiaasta?
Archersaaezatctmaiconfortabilpescaun,cuofigur
ncruntat.
O,aisvezi.
iatunci,totulsacufundatnbezn.
Capitolul7
Cndsafcutntuneric,mateptamlareaciileobinuiteile
eleviloratuncicndunprofesorstingeluminile:rsete,chicoteli,fonet
dehaineiscritdescaunecareiaratcseapropierepedeuniide
alii,probabilcassegiugiuleasc.Darnsaleraolinitemormntal.
Desigur,eramdoarvreodouzeciacolo.
LamauzitpeArcheroftndlngmine.ntotdeaunaeciudats
stailnguntippentuneric,chiardacnuiplacedeel.Pentrucnu
1vedeam,middeamfoartebineseamacumrespir,cumsefoietepe
scaun,chiaricummiroase(trebuiesrecunosc,miroseaplcut,a
curatiaspun).
Tocmaimpregteamslntrebiarlacetrebuiasmateptmai
exact,cndunptreldeluminaaprutnparteadinfaaslii,
lngdoamnaCasnoff.Ptratulsamritdincencemaimult,pn
cndaajunscamdemrimeaunuiecrandecinema.Aplutitacolo,gol
istrlucitor,pncndanceputsprindfoartencetconturo
imagine,caatuncicnddevelopeziofotografie.Eraoimaginealbnegru,
cuungrupdebrbaicuchipuriaspre,carepurtaucostumelenegrei
plriilenaltetipicepuritanilor.
n1692,douvrjitoaredinSalem,Massachusetts,saufolosit
deputerileloriaucreatopanicnurmacreiaaumuritoptsprezece
oameninevinovai,ncepudoamnaCasnoff.Ungrupdemagidinoraul
apropiatBostonleascrismagilorivrjitoarelordinLondraiastfela
fostnfiinatConsiliul.Sesperac,avndostructuriresurseproprii,
Consiliularputeacontrolamaibineactivitilemagiceiarputeaevita
peviitoraltetragediiasemntoare.
Pozaadispruttreptatdepeecran,iarnloculeiaaprut
portretuluneifemeirocate,ntrorochieverdedinsatin,peoimens
crinolin.
AceastaesteJessicaPrentiss,reludoamnaCasnoff,ivoceaei
rsunputernicnsalauria.Afostovrjitoarealbextremde
puternic,dinNewOrleans.n1876,dupcesoraeimaimic,
Margaret,adecedatntimpceConsiliulosupuneaDeposedrii,
domnioaraPrentissapropusideeaunuiaazisadpost,unlocunde
vrjitoarelealecrorputeriaveauunpotenialduntorspoats
triascnpace.
Portretuldispru,iarnloculluiaprufotografiavechepecareo
vzusemmaidevreme,ceacucoalananul1903.
Adurataproapetreizecideani,darvisuleisamplinitn1903,
continudoamnaCasnoff.n1923,Consiliulleaacordatimetamorfilor
iznelordreptuldeavenilaHecate.
Niciovorbdesprevampiri,desigur.
Nuechiaraaderu,iamoptitluiArcher.Edoaroleciede
istorie.
Elacltinatuordincap.
Ateaptnumai.
n1967,Consiliuliadatseamacaveanevoiedeunlocn
caresiinstruiascisiformezepetineriiProdigiumcareifoloseau
puterilefrspstrezegradulpotrivitdediscreie.
Ocoalncareacetiaurmausnveemaimultedespreistoria
Prodigiumidespreconsecinelenspimnttoarealedezvluirii
abilitilorlornfaaoamenilor.iaaaaprutHecateHall.
Ocasdecoreciepentrumontri,ammormiteuncet,
fcndu1peArcherschicoteasc.
DomnioarMercer,zisedoamnaCasnoff,fcndums
tresar.Mierateamcosmcertepentrucvorbisemnentrebat,n
schimb,miaspus:tiicineesteHecate?
,mda.Ezeiagreacavrjitoriei.
DoamnaCasnoffncuviindincap.
ntradevr.Daresteizeiarscrucilor.Laorscrucevaflai
ivoi,copii.iacum.VoceadoamneiCasnoffbubuinncpere.O
demonstraie.
Haicncepe,optiArcher.
iiarsezriunlicrdeluminnparteadinfaaslii,dar,de
dataasta,nuapruniciunecran.nschimb,luminaluformaunui
btrn,carepreasaibnjurdeaptezecideani.Aifiziscectse
poatederealdacnarfifostplpireaslabdinjurullui,carelfcea
sstrluceascnsalantunecat.Purtaosulopetiocma
cadrilatiaveaoplriemaro,trasmultpesteochi.nmnadreapt
iatrnaocoas.Oclipnusamicatdeloc,apoisantorsianceput
slegenecoasaaproapedepmnt,cosindoiarbimaginar.Era.
sinistru.Aveamenzaiacneuitmlaunfilm,daraciuneasepetrecea
chiaracolo,subochiinotri.
AcestaesteCharlesWalton,anundoamnaCasnoff.Unmag
albcareatritntrunsatdinAnglia,LowerQuinton.Locuiasiniguri
ctigaunilingamrtpeorplivindburuienilepentruunfermierde
prinpartealocului.Pelngasta,fceavrjimplepentruceidinLower
Quinton:poiunipentrugut,dincndncndcteovrajdedragoste.
lucrurimrunte,inofensive.Daratunci,n1945,satulaavutorecolt
proast.
ntimpcevorbea,nspatelebrbatuluiaunceputsaparmai
multesiluete.Patru,ntotal:oameniobinuii,cuvesteipantoficomozi
npicioare.Doieraucuspatelelamine,daramvzutofemeiescund,
gras,cuobrajitrandafiriiiprulgricaoelul,iuntipslbnogcare
purtaocciuldeunviiniunchis,cuurechi.Toiartaucanite
personajedepeocutiedecornulee.Doarcaveauniteexpresii
crispate,nspimnttoare,iarlipulslbnogineaofurcnmn.
OameniidinLowerQuintonauhotrtcvinovatpentrurecolta
proasteraCharlesi.eibine,vedeiisinguricesantmplat.
Brbatulcufurcsanpustitnainte,lanfcatpeCharlesde
cotilambrncitctcolo.Btrnulpreangroziti,deitiamce
urma,nampututsmintorcprivireaiamvzutcumtreidintre
oameniiaceia,careartaudeparcarfitrebuitscoacplcintesau
sisoarbceaiulntihn,lautrntitlapmnt,iartipulslbnogia
nfiptfurcangt.
Mamgnditcsigurosipecinevansal,cosstrigecadin
gurdearpesaumcarosleine.Darseparectoieraulafelde
ngheaidespaimcaimine.ChiariArcherncetasesmaistea
tolnitpescaunullui.Acumeraaplecatnfa,cucoatelepegenunchi,
cuminilencletate.
Femeiaaceeablnd,caobunicu,angenuncheataproapede
cadavru,aridicatcoasai,chiarcndncepeantradevrsmipar
rucmncasemprjituraaia,scenadinfaanoastraplpitia
disprut.
DoamnaCasnoffneapuslacurentcuceeacenuvzuserm.
Dupcelaunjunghiat,steniiaucontinuatsscrijeleasc
simboluripecorpuldomnuluiWalton,sperndcacestlucruva
spulberafarmeceleluirele.Dupcincideceniincareancercatsi
ajuteconstenii,aaafostrspltitCharlesWaltondeoameni.
i,deodat,salaseumpludeimaginiidesunete.Chiarnspatele
doamneiCasnoff,ofamiliedevampirieratrasneapdeungrupde
brbaincostumenegre.Chiaramauzitsunetulacelangrozitor,un
plescitaproapecaunsrutzgomotos,cndepueledelemnleau
strpunscarnea.
Dinstngaamauzitorafalputernicdefocuridearmimam
ghemuitinstinctivcndlngminesaprbuitunvrcolac,ciuruitde
gloanedinargintdeobtrncarepurtanosghiciiniciodatun
halatroz.
Aveaisenzaiacetiproiectatntrunfilmhorror,caresederula
pretutindeninjurultu.nmijloculsliiamvzutdouznecuaripi
gri,strvezii,obligatedetreibrbainvemintemaroniis
ngenuncheze.ntimpcezneleipau,ncheieturileminilorleerau
bgatenctuedefier,careleauarsimediatcarnea,umplndsalacu
unmiroscareaduceaizbitorcuceldecarnelagrtar.
misimeamguraattdeuscatnctmisepreacmisaulipit
buzelededini.Dincauzaastanampututnicimcarsicnesccndun
eafodplincuvrjitoareatrnatentreangaaprutdinseninchiar
lngmine.
nlocsdisparasemeneacelorlaltefotografii,aceastarmnea
nemicat.Corpurilelorsemicauspasmodicnlauri,chipurilele
deveniserpurpurii,iarlimbileleieeauafarprintrebuzeleumflate.
Auzeamniteipetestinse,darnueramsigurdacveneaudelacolegii
meisaudelapersonajeledinimagini.Voiamsmiacoprfaa,dar
minilemiatrnaugrelepelngcorpiinimamisttusenloc.
Amsimitoatingerecald.Miamluatochiidelacorpurilecarese
blngneauntreanguriiamvzutcArchermprinsesedemn.
Seholbalavrjitoareimiamdatseamacnueraudoarfemeiacolo.
Erauspnzuraiimagi.Frsmgndesc,miammpletitdegetelecu
alelui.
iatunci,chiarcnderamsigurcosmisefacru,imaginile
audisprutbruscisauaprinsluminile.
DoamnaCasnoffstteanfaaslii,zmbindcusenintate,clar
cndavorbit,voceaierareceiaspr.
Deastasunteiaici.Astaairiscattoicndvaifolosit
nechibzuitputerilenprezenaoamenilor.ipentruce?Seuitprin
camer.Casfiiacceptai?Casvludai?Pentruoclip,ochiiisau
aintitasupramea,naintescontinue.Amfostpersecutaipnla
moartedeoamenicaresefolosesccuplceredeputerilenoastredacle
convine.iceeaceaivzutadineaurifluturdinmndejur
mprejur,imaicamvzutiarvrjitoarelespnzurate,cuochiiieii
dinorbite,cubuzelevineiicnumaiceeaceaufcutoameniinormali.
Eunfleacncompalaiecucefacceicareiaufixatcascopnvia
eliminareaneamuluinostru.
Inimamibteacuputerenc,dargreaamitrecuse.Lng
mine,Archerireluasepoziianonalant,deciminchipuicvielse
simeamaibine.
DoamnaCasnofffluturiardinmni,lafelcanainte,imaginile
nirnspateleei,attadoarcdedataastaeraudoarnitefotografii,
inufilmelealeadiavoleti.
ExistungrupcareispuneAliana,ziseea,cuovoceaproape
plictisit,artndspremaimulibrbaiifemeicufiguriprietenoase,
mbrcailacostum.
Misaprutctonuleierateribildedispreuitoravndnvedere
cdoamnancauzlucrasepentruunconsiliunumitConsiliul,dar
trebuiasrecunoscciAlianaeraodenumirefoarteneinspirat.
Alianaesteformatdinmembriaimaimultoragenii
guvernamentalediferite,dinntreagalume.Dinfericire,suntngropai
attdeadncnhroage,nctrareoriconstituieoameninarereal.
Imagineaadisprut,iarnloculeiauapruttreifemeicucelmai
strlucitorprrocatpecarelvzusemvreodat.
i,bineneles,familiaBrannick,ovechefamilieirlandezcare
setotluptcumontrii,aacumnespunei,ncdepevremea
SfntuluiPatrick.Femeileacesteaductradiiamaideparte:Aislinn
Brannickiceledoufiicealeei,FinleyiIsolde.Autendinasfieun
picmaipericuloase,devremecedinfamilialorafcutparteMaeve
Brannick,ovrjitoarealbincredibildeputernic;eaiaprsit
neamulcasseclugreasc.Prinurmare,elesuntimpregnatecumai
multputeredectoameniiobinuiipecareicunoatei.
Fluturiardinmnifemeiledisprur.
iapoimaiedumanulnostrucelmaiputernic,continu
doamnaCasnoff.
ntimpcevorbea,oimagineneagrseformadeasupracapuluiei.
Miamdatseamaabiadupunminutceraunochi.Darnusemnacu
unochiadevrateramaidegrabunfeldetatuajctsepoatede
stilizat,desenatnumaicunegru,nafardeiris,careeraauriunchis.
L'oOcchiodiDio.OchiulluiDumnezeu,ziseea.
Amauzitcumtuturorlisetaiersuflarea.
Ceeaia?lamntrebatnoaptpeArcher.
Elsantors.Zmbetullasarcasticifluturadinnoupebuze,aa
cmiamnchipuitcsecamterminasecucamaraderianoastrdemai
devreme.Amprimiticonfirmareacndmiazis:
Nupoisfaciovrajdeblocareinaiauzitniciodatde
L'Occhio?Frate,cefeldevrjitoareetitu?
Aveampregtitoreplicincredibilderutcioaslegatdemama
luiideMarinaStatelorUnite,darnaintesapucsiotrntesc,
doamnaCasnoffireluexpunerea:
L'OcchiodiDioesteceamaimareameninarepentruorice
Prodigium.EvorbadespreungrupcusediullaRoma,alcruiscop
precisestenimicireaneamuluinostru.Seconsidercavalerisfini,n
vremecenoisuntemrulcaretrebuieeliminat.Anultrecut,maimultde
omiedeProdigiumaumuritdoardincauzaacestuigrup.
AmridicatprivireaspreOchiiamsimitcummiseridicprul
peceaf.iatuncimiamadusamintedecemisepreaattde
cunoscut.lvzusemodatntrunadintrecrilemamei.Aveamvreo
treisprezeceaniirsfoiamntrodoarvolumul,admirndimaginile
lucioasecuvrjitoarecelebre.iatunciamdatdeopicturcuexecuia
uneivrjitoarenScoia,datnddepela1600.Picturaeraattde
dezgusttoare,nctnuputeamsmiiauochiidelaea.Parcovedeam
iacumpevrjitoareacarezceapespate,legatdeoscndurdelemn.
Prulblondiserevrsapnlapmntichipulierampietritde
groaz.Deasupraei,npicioare,eraunbrbatbrunetcareineanmn
uncuitdeargint.Nupurtacma,iardeasuprainimiiaveauntatuaj
unochinegru,cuirisulauriu.
ntrecutneamluptatdinrsputericuacestetreigrupuri,dar
astasentmplapecnderaudezbinate.Acumamaflatcesteposibil
spunlacaleunarmistiiu.Dacsentmplacestlucru.Directoarea
oft.Sspunemnumaicnuputempermitecaacestlucrusse
ntmple.
OchiuldispruidoamnaCasnoffbtudinpalme.
Astae.Gata.Vateaptodimineafoarteimportant,aac
puteipleca.ntrojumtatedeorsedstingerea.
Voceaeipreaattdeseninideoficialnctmamntrebat
dacnucumvaavusesemhalucinaiiieanunespusese,nfond,co
smurimcutoii.Daramaruncatoprivireprinncpereimiamdat
seamacicolegiimeieraulafelocaiideconfuzicaimine.
Iauite,ziseArcher,lovinduicoapselecuminile.Astainou.
naintesapucslntrebcevoiasspun,elsaridicatia
disprutnmulimeadeelevi.
Capitolul8
Archermergeaattderepede,nctaproapecatrebuitsalerg
caslprinddinurm.
Ajunsesedejalajumtateascrilor.
Cross!amstrigat.
PurisimplunueramnstaresspunArcher'1cuvocetare.A
fiavutsenzaiacjocntrunserialbritaniccupersonajepompoase.
Elseopripescriisentoarsecasdeaochiicumine.nmod
incredibil,nuiarborzmbetulsarcastic.
Mercer,rspunseel,iareumiamdatochiipestecap.
Auzi,ceaivrutsspuicndaizis,Astainou?Credeamctu
vzuseitoatechestiilealea.
Elcoborctevatrepte.
Leamvzut,rspunseel,cnderadoarcudoutreptemaisus
demine.Acumtreiani,cndaveampaipeani.Cndamvenitaici.Dar
atunciafostaltfel.
Cumaltfel?
Elridicdinumeri,ndreptndusedespate,caicumsacoularfi
devenitdeodatpreagreu.
AudatiatuncifazacuCharlesWalton;paresfieunadintre
preferatelelor.iamaifostioimaginecuunvrcolacmpucat,i
poateunasaudouznenflcri.Darnaufostattdemulteimagini.
inaufosttoateodat,caacum.
Elseuitnjoslamine,msurndumdinpriviri.
Naufostnicivrjitoare,nicimagispnzurai.Trebuies
cunosc,suntunpicimpresionat.
Miamncruciatbraelelapieptimamncruntat.Numiplcea
felulncareseuitalamine.
Impresionatdece?
Cndamvzutfilmulacumtreiani,atrebuitsfugntoaleta
aiamicdeacoloartspreouidincealaltparteafoaieruluii
svrstotceaveamnmine.Ceamvzutnsearaastaafostmultmai
urt,itunicimcarnuetipalid.Etimaiputernicdectcredeam.
Mamabinutsnurd.Oifipruteucalm,dartotsimeamc
misentoarcestomaculpedos.IamaruncatluiArcheroprivirecarese
voiaafiextremdenonalant.
Purisimplunucredtoatechestiilealea.
Elridicdinsprncean,ceeacemfcuscrapdegelozie.Eu
niciodatnamfostnstare.ntotdeaunaajungpurisimplusleridic
peamndouisparfiesurprins,fiesperiat,darnniciuncaz
sardonic.
Cenucrezi?
Toateaiurelilealeacumcoameniivorsnefacdepetrecanie
nfelichip.
Credcistoriadovedetefoartebineipotezaasta,Mercer.La
dracu',oameniiiaunimicitmiidesemenideailorncercndsajung
lanoi.
Mda,da'astasantmplatntrecut,amprotestateu.Cnd
credeauicdacisefaceogaurncapsauiseiasngetevindeci
deoboal.Oameniisuntmultmailuminaiacum.
Chiaraasfie?
Iarrnjea.Mntrebamdacldureafaaatuncicndfceao
pauzprealungdernjit.
Uitecee,amzis.Mamaeom,da?ieaindrgetepe
Prodigium.Narfaceniciodatniciunrunimnui.Bachiar.
AreofiicProdigium.
Ce?
Scoaseunoftatiiarunchainapeunumr,inndocuvrful
arttorului.Credeamcnumaitipiicareaparnreclamefacasta.
Poatecmamataeopersoanbestial,dartuchiarcrezicar
finumailapteimierecuvrjitoareledacnarfiavutunadecrescut?
Voiamsspuncda.Chiarvoiam.Daraveadreptate.Poatec
mamadeveniseexpertnmontridedragulmeu,darnufugisedetatan
clipancareelispuseseceeranrealitate?
Aidreptate,ziseArcher,itonulisemaindulcipuin.Oamenii
numaisuntceeraupevremuri.Dartoateimaginilealeasuntadevrate,
Mercer.Oamenilorlevafintotdeaunafricdenoi.ntotdeaunavorfi
invidioipeputerilenoastreisuspicioinlegturcuinteniilepecare
leavem.
Nutoi,amreplicateu,darvoceameaerastins,gndindum
laFeliciacareipaisteric:Eaedevin!Evrjitoare!
Archerdduiardinumeri.
Poatecnu.Dartuaitritndoulumidiferite,inumaipoi
sfaciasta.AcumetilaHecate.
Cuvinteleluimaudurut.Numitrecuseniciodatprinmintec
eramdiferit,cmajoritateacopiilorProdigiumcreteaunfamiliincare
ambiiprinieraucaei.iuniicopiideaicinuinteracionaseraproape
deloccuoameniidupceicptaserputerile.nciudandoielilorcare
ncepusersmideafiori,amdatsmapr:
Da,dar.
Arch!
Elodiestteapepalieruldedeasupranoastr,cuomnnoldul
eipracticinexistent.nmodnormal,cndsentmplchestiaastan
filme,iubitaseuiturtlacealaltfat,verdedegelozie,dardevremece
Elodieeraoadevratzei,iareu,szicem,nufceampartedin
categoriaasta,eanupreassesimtctuidepuinameninat.De
fapt,aveamaidegrabunaerplictisit.
Vinimediat,El,istrigArcher.Eaexecutcombinaiaaiade
ochipestecap/prpespate/fluturatdinmn,careleiesedoarfetelor
frumoaseenervatedeiubiiilor,iurclaetajulaltreilea.Credcia
legnatpuincampreamultoldurilentimpcepleca,da'tiicumse
spune,prereamea.
Arch?amntrebat,dupceaplecat,ncercndfazacu
sprnceanaridicat.
Cadeobicei,namers,iprobabilcpreamdoarsperiat.
Pecurnd,Mercer.
Doarattaspus.Darcndsantorssplece,nampututsm
abiniamizbucnit.
Crezicuneoriau,poate,motive?
Elsentoarseiarspremine.
Cine?
Mamuitatnjur,darculoaruleragol.
Oameniiia.Alianaiirlandezelealea.Ochiul.Ceamvzuta
fostngrozitor,darnuexistiProdigiumpericuloi?
Oclipneamuitatunulnochiiceluilalt.Lanceputamcrezutc
lscoteamdinsrite,darapoimiamdatseamacnprivirealuinuse
citeamnia.Preamaidegrabc.nutiu.cmstudiasaucamaa
ceva.
Amsimitcummcuprindeunvalstraniudecldur,dinpntec
pnnobraji.Nutiudacelaobservat,darmiazmbit,iardedata
astaafostvorbadeunzmbetadevrat,ichiaramsimitcummise
opreteinimanloc.Eraaceeaisenzaiepecareoavusesemnclasaa
patra,cndSuzieStrelzyckmaprovocatsatingfundulpiscineidela
YMCA.Ofcusem,darntimpcereveneamlasuprafa,avusesem
senzaiacpieptulmieraprinsntromenghin,icndamstrpuns
suprafaaapei,eramdejaameit.
Aamsimeamiacum,uitndumnochiiluiArcherCross.
Elcoborceledoutreptedintrenoipncndajunsendreptul
meu.Tottrebuiasmuitnsuslael,darcelpuinaanummai
dureagtul.Elseaplecaproapedemine,iamsimitdinnoumirosul
ladecurat,despun.
Eu,unul,naspunechestiaastapeaicidacafinlocultu,
Mercer,optiel.
isimeamrespiraiacaldpeobrazulmeui,deinubagmnan
foccaasantmplat,credcamfluturatunpicdingene.
Darnumaiunpic.
Cndmuitamcumurcscrile,amscrnitdindiniiam
repetatngndomantra:NosmipicecutroncArcherCross,nos
mipicecutroncArcherCross,nos.
Cndmamntorsncameramea,Jennastteaturcetepepatul
ei,citindocarte.
Amscosunoftatimamsprijinitdeu,nchizndocuun
pocnetputernic.
Cesantmplat?Teaatinsfilmul?ntrebJenna,frs
ridiceochii.
Nu.Adic,mda,bineneles.Chestiilealeamaudatpestecap.
Aham.,aprobJenna.Altceva?
MiapicatcutroncArcherCross.
Jennarse.
Ceoriginaleti!
Mamtrntitpepat.
Dece?amgemutnpern.Mamrsucitpespateiamrmas
cuochiipironiintavan.Bine,edrgu.Marescofal.Mulitipisunt
drgui.
Eraclarcvicrelilemeledincauzaunuibiatcaremiplceao
deranjaupeJenna,carencercasciteasc,pentrucseddujosdin
patisecocopemargineabirouluiei.
Archernuedrgu,mcorectea.Celuiisuntdrgui.
Bebeluiisuntdrgui.Eusuntdrgu.ArcherCrossealnaibiide
sexy.imienicimcarnumiplacbieii.
Bine,deciJennanaveasmifiedemareajutorcasscapde
ndrgosteal.
Eunmgar,amremarcateu.iaduciamintedefazacu
vrcolaculdeazidiminea,nu?
Mda,ziseJennapeuntonsec.Teasalvatdeunvrcolac.Ce
tare.
Amoftatadnc.
Numajuideloc.
mipareru.
Oclip,amtcutamndou,ntimpceeumuitamfixlaopat
demucegaisuspectdepetavan,iarJennasesprijineancoate,btnd
dinpicioarepesertarelebiroului.Deafarseauzeauurlete.Eralun
plin,aacmetamorfiiputeausalergenestingheriipedomeniu.M
amntrebatdacTayloreraieaacolo.
Ooh!zisedeodatJenna,ridicnduseattderepedencti
rsturnpaharulcupixuri.Iubitaluieoadevratjavr!
Da!amzis,ridicndumindreptnddegetulspreea.
Mulumesc!Oiubitafurisit,caredejamurte,clar.ioricetipcare
petrecetimpdebunvoiecuElodienumeritefortul.
Chiaraa,ziseJenna,ncuviinnddincap,cuunaerhotrt.
Simindummaibine,mamntorspeburtcasapucocartede
subpat.
Totui,eciudat,ziseJenna.
Ceanume?
CeentreArcheriElodie.Eaatotumblatdupelanultrecut,
darelnavrutsaibnimicdeafacecuea.Nimic,niciodat.Apoisa
ntorsdeundeofifostipuf!acum,formeazuncuplu.Eciudat.
Nuechiaraadeciudat,amcontrazisoeu.Sinceracum,eae
incredibildefrumoas.Poatecnsfrithormoniiiauspuscuvntul.
Poate,ziseJenna,sprijininduibrbianpalme.itotui.Pe
lngfaptulcesexy,Archeredeteptihaios.Elodieeproasti
plictisitoare.
isexy,amadugat.Chiaribieiidetepisetmpesccnd
vinevorbadefetesexy.
Corect,aprobJenna.
EramgatasoaduciarndiscuiepeHolly,cndvocealuiCasnoff
strbtuncperea,deparcamfiavutvreunfeldesistemde
amplificare.Mamgnditctrebuiasfifostvorbadeunfeldevrajde
cretereaintensitiivocii.
Doamneloridomnilor,avndnvedereprogramulncrcatde
mine,trebuiesvretrageidevremensearaaceasta.nzeceminute
sevadastingerea.
Mamuitatlaceas.
Eoraopt,amziseu,frsmivinacrede.Vreasmergemla
culcaredelaoraopt?
Jennaoft,apoiseduseladulapuleiiiscoasepijamalele.
BineaivenitlaHecate,Sophie.
Afostonebunielabaiecasapucetoatlumeassespelepe
dini,dareraunumaimetamorfiivrjitoare.Credczneleaudinii
curaidelanatur.Dupceamfcutastaimamntorsncamer,mi
aumairmasdoartreiminutecasmipunpijamaleleisplonjezn
pat.Laoptizece,luminilesaustins.
mivjiacapulinutiamcumosreuescsadorm.
Pentrutineeciudat,amntrebatopeJenna,steculci
noaptea?Vampiriinartrebuisdoarmntimpulzilei?
Bada,rspunseea.Darctstauaici,trebuiesrespect
programuldelaHecate.Osdaudenaibadupceosreuescsplec.
NamntrebatopeJennacndosreueascsplece.Toi
ceilalieraueliberaidelaHecatelaoptsprezeceani.Dar,ntimpcenoi
mbtrneamlafelcaoamenii,Jennaosaibntotdeauna
cincisprezeceani.
Mamcuibritfrumosnpatiamncercatsmgndesclanite
lucruricaresmadoarm.Misepreacabianchisesemochii,cnd
amauzitcsecrapua.
Cuprinsdepanic,mamridicatncapuloaselor,iarinimami
bteasmisardinpiept.Ceasuldelngpatulmeuartactrecuse
demiezulnopii.
Osiluetntunecatsastrecuratncamer.
Amrmascuguracscat.
Linitetete,optiJennadinpatulei.Probabilcevreuna
dintrefantome.Maifacastauneori.
Atunciseauziscprareanbuitaunuichibritaprinsiun
nimbdeluminnvluisilueta.
Elodie.
Purtaopijamadinmtasepurpurieiineancuulpalmeloro
lumnareneagr.ncdoulumnriprinservia,iatuncileam
vzutpeChastonipeAnna,totnpijamale,stndnspateleluiElodie.
SophiaMercer,intonElodie,amvenitsteincludemnIria
noastr.Rostetecelecincicuvintecarencepritualul.
Amclipitspreea.
Faceimitodemine?
Annaoft,exasperat.
Nu,celecincicuvintesunt:Vacceptoferta,dragisurori11.
Miamdatpruldinochiiamzis:
Vamspusmaidevreme,nusuntsigurcvreausparticipla
sabatulvostru.Nuspunniciunfeldecuvintecarencepvreunritual.
Dacspuicelecincicuvintenunseamnneapratcparticipi
automat,ziseChaston,pindnfa.nseamnnumaicritualul
acceptriipoatesnceap.Darpoisteretragioricnd.
Hai,dutecuele,cemaistai,ziseJenna.Ovedeamnlumina
lumnrilor,stndncapuloaselornpat,iarochiieinegriaveauo
expresiedepruden.Nostelasenpacepnnauziceaudespus.
Elodiestrnsedinbuze,darnuspusenimic.
Bine,amzis,dndlaopartecearafurileiridicndumdin
pat.V..vacceptoferta,dragisurori.
Capitolul9
MaudusncamerapecareElodieompreacuAnna.
Cumaiajunssstaimpreunncamer?amoptiteu.
CredeamclaHecatelucrulcelmaiimportantesnveisstaicuali
Prodigium.
Elodierscoleaprinbirouleidupcevainuddeaniciunsemn
cmaude,prinurmare,Chastonzise:
Uneori,vrjitoareletrebuiessteactedoupentruc
ntotdeaunanumrulnostruemultmaimaredectalznelorsaual
metamorfilor.
Dece?amntrebat.
Annamiarspunsntimpceaprindeamaimultelumnri,
scldndcamerantroluminblnd.
Zneleimetamorfiinuncearcscltoreascnlumea
oamenilorlafeldemultcavrjitoarele.Aumaipuineansesfietrimii
aici.
Elodiegsiseobucatdecretnbirouleiidesenadezoro
pentagrammarepepodeauadinlemnmasiv.Dupceaterminat,a
trasatuncercnjurulei.
nmodnormalineamritualulstaafar,preferabilntruncerc
decopaci,ziseea,aezndusencapulpentagramei.
ChastoniAnnasauaezatdeoparteidealtaaei,aaceu
miamocupatlocullacellaltcaptalpentagramei.
Darnavemvoienpdure.Pebune,doamnaCasnoffemaniac
nlegturcuasta.
Toatepatrueramaezatenjurulpentagramei,inndunede
mini.MntrebamdacurmascntmKumbaya.
Sophie,careafostprimulactdemagiepecarelaieliberatn
univers?mntrebElodie.
Ce?
Primavrajpecareaifcuto,spuseChaston,ntimpcese
aplecanfa,iarprulblondiserevrsapeumeri.Pentruovrjitoare,
primavrajecevasacru.Cndaveamdoisprezeceani,euamstrnito
furtuncareadurattreizile.iAnnaaoprittimpulnlocpentru.ct
timp?
Zeceore,rspunseAnna.
MamuitatdecealaltparteacerculuilaElodie.Lumina
lumnriloriseoglindeanochi.
itu?amntrebato.
Amtransformatziuannoapte.
Oh!
Vrajatacareafost,Sophie?ntrebChaston,curioas.
Mgndeamsmint.Puteamsspuncamtransformatpe
cinevanstandepiatrsaucevadegenulsta.Dar,dactiauce
vrjitoareprpditeram,poatecarfirenunatlachestiaastacu
sabatul.
Miamfcutprulpurpuriu.
Maufixattoatetreicupriviriidentice.
Purpuriu?ntrebAnna.
Namfcutointenionat.ncercamslndreptdoar,darcred
camgreitceva,pentruc,nlocdeasta,safcutpurpuriu.Doar
pentrutreisptmni,totui.Aac.mda,staafostprimulactde
magiepecarelameliberatnunivers.
Aurmatotcerelung.AnnaiChastonsepriveaucuneles.
Poatecartrebuisplec,amzis.
Nu!sriChaston,strngndumdemn.
Mda,nupleca,adugAnna.Deciprimultuactdemagiea
fost.da,camprostesc.Deatunciaifcutvrjimaiputernicedectasta,
nu?mifcusemndincapncurajator.
Cevrajteaadusaici?ntrebElodie.Stteaperfectnemicat,
iarochiiistrluceau.Cusiguranafostcevadeosebit.
Privirilenisentlnirpedeasupracercului.
Amfcutovrajdedragoste.
AnnaiChastonauoftatlaunisonimiaudatdrumullamini.
Ovrajdedragoste?ziseElodiernjind.
ivoi?amntrebat,privindulepernd.Ceaifcutdeai
ajunslaHecate?
Annavorbiprima.
Lamtransformatnobolanpeunbiatdelacursulmeude
englez.
Chastonddudinumeri.
iamspus.Amstrnitofurtunvremedetreizile.
Oclip,Elodieseuitnjossprepodea.Nueramsigur,darmis
aprutctrageadncaernpiept.Cndaridicatcapul,preacalm.
Chiarrelaxat.
Amfcutofatsdispar.
Amnghiitnsec.
Pentructtimp?
Pentrutotdeauna.
Acum,euamfostceacareatrasadncaernpiept.
Decitoatetreiaifcutruunoroameniprinvrjilevoastre.
Nu,rspunseAnna.Amfcutvrjiputerniceprincareneam
ajutatneamul.Oameniidoar.neaustatncale.
Astaeratotcevoiamsaud.Mamridicatnpicioare.
Bine,mulumescpentruofert,dar.mda.Nucredcos
meargchestiaasta.
Chastonsentinseimapuciardemn.
Nu,nupleca,ziseea.Ochiieierauimeniistrluceaun
luminalumnrilor.
A,lasosplece,ziseElodie,cuovocedezgustat.Eclar,crede
cemaibuncanoi.
Nu,namspusasta.
Daravemnevoiedeapatrapersoan,interveniChaston.
Nudacapatraebalast,replicElodie.
Esinguravrjitoareneagrdeaici,nafardenoi.Avemnevoie
deea,ziseAnnancet.Doarnpatruosfimdestuldeputernicecasl
inem.
Pecinesinei?amntrebat,dar,nacelaitimp,Elodie
uier:
Taci,Anna!
Oricumnafuncionat,ziseChastoncuunaerursuz.
Pebune,fetelor,vorbiicodificatsaucum?amntrebateu.
Nu,ziseElodie,ridicndusenpicioare.Vorbimdesprelucruri
legatedesabat.Lucruricarenuteprivesc.
Nucredcsamaiuitatvreodatcinevalaminecuattamnie.
Eramcamnedumerit.Sigur,refuzaseminvitaiadeaparticipala
sabatullor,darnuleamscuipatnfa,cenaiba.
miparerudacvamjignit,amzis,dar.,nuevina
voastr,ciamea,OK?
O,cechestieoriginal,Sophie.
AnnaiChastonseridicasernpicioare.Annaseuitaurtla
mine,darChastonpreancngrijorat.
ituainevoiedenoi,Sophie,ziseChaston.Nosifieuor
frsuroriletalecaresteprotejeze.
Smprotejezedece?
Chiarcrezicceideaicitevorprimicubraeledeschise?
ntrebElodie.ntrelipitoareaaiacucarestaincameritatltu,te
ateaptoostracizaretotalfrnoi.
Amsimitungolnstomac.
Celegturaretata?
Sauuitatunalacealalt.
Nutie,optiElodie.
Cestiu?
Chastonddusrspund,darElodieoopri.
Lasosideaseamasingur,ziseeaideschiseua.idorim
multnoroccassupravieuietilaHecate,Sophie.Osainevoie.
Iarastaclarnsemnacmiddeaucuutul.
Eramattdetulburatgndindumlatata,nctamtrecutchiar
prinmijloculcercului,drmndlumnarea.Amicnitcndceara
fierbintemisavrsatpepiciorulgol.PotsjurcamauzitopeAnna
hlizinduse.
Amchioptatspreu.naintesplec,mamntorsspreElodie.
Seuitalaminempietrit.
mipareru,amzisiar.Numiamdatseamacrefuzareaunui
sabatareattaimportan.
Pentruoclip,amcrezutcnosmirspund.Apoivorbicu
vocejoas:
Anidezileamtritprintreoamenicareseuitaulaminede
parcafifostunmonstru.Acum,nimeninusemaiuitaalamine,
ziseea,mijindochiieiverzi,ptrunztori.Cusiguran,nuovrjitoare
ratatcatine.
Apoimitrntiuanfa.
Amrmasacolo,peculoar,perfectcontientdesunetul
respiraieimele.Oarechiarmuitasemlaeadeparcarfifostun
monstru?Mgndeamcummsimisemcndmispusesecfcuseo
biatfatsdispar.
Mda,probabilcaamuitasemlaea.
Gata,deajuns!astrigatcineva.
Ousedeschiselargnparteacealaltaculoarului,iTaylorse
prvliafardincameraei.Purtaocmadenoaptecareieramare,
iarpruliveneanochi.iapruserdinnoucolii.
IeiiAFARA!strigea,fcndsemnsprecoridor.
PrinuadeschisleamvzutpeNausicaaipeSiobhan,
mpreuncualtectevazne,stndturcetepepodea.Oluminverde
rzbteadinmijloculcerculuiformatdeele,darnumiddeamseamace
e.
Grupulseridicnpicioare.
Nupoismmpiedicisndeplinescritualurileneamului
meu,ziseNausicaa.
Tayloriddupruldepefa.
Nu,darpotsispunluiCasnoffcvoipatruncercaisluai
legturacuSeelieCourtprinoglinjoaraaia.
Nausicaasencruntiseaplecsridicedisculstrlucitorde
sticlverde.
Nueooglinjoar.Esteunpumnderoustrnsdinfloricare
sedeschidnumainoapteaisegsescpecelmainaltdealdin.
PUINMIPAS,strigTaylor.Trebuiesfiuprezentla
Clasificareametamorfilorlaoraoptinupotsdormcndoglinjoara
voastrtmpitmistrlucetenochi.
SiobhanseaplecspreNausicaa,iarprulalbastruiacoperi
acumchipul.iopticevalaureche.
Nausicaancuviindincapilefcusemncelorlaltezne.
Haidei.Putemscontinumntrunlocmaipuin.primitiv.
Tayloridduochiipestecap.
Zneletrecurpelngmine.Siobhanmiaruncoprivire
dispreuitoare,apoisepreschimbartoatensferedelumin,camde
mrimeaunormingidetenis,iserisipirpeculoar.
Cltoriesprncenat!ziseTaylornbarb,naintedease
ntoarcespremine,cuunzmbetluminos.Coliiaproapeci
dispruser,darochiiierautotaurii.Bun!Dinnou.
Bun,amzis,cuovocestins,fcnduicumna.
Cucetreburiprinzonlaoraasta?
AmfcutunsemndincapspreualuiElodie.
Socializam.Nartrebuisfiiafar,alergndprinpduresau.
cevadegenulsta?
Taylorpreanedumerit.
Nu,doarvrcolaciifacasta.
Evreodiferen?
Aerulprietenosidisprudepefa.
Da,serstiea.Eusuntmetamorf.Astanseamncm
transformntrunanimalpropriuzis.Vrcolaciisuntundevantreun
animaliopersoan.Ridicdinumeri.Niteciudai.
Noasculta,mricinevanspatelemeu.
FatavrcolaceramaimaredectJustin,iblanaeierarocat,
nuaurie.Stteanpicioare,lacellaltcaptalculoarului,lngscri.
Metamorfiisuntpurisimplugeloipentrucnoisuntemmult
maiputernicidectei,continuea,sprijinindusedeperete.Erao
posturfoarteuman,iastaofceasparcuattmai
nspimnttoare.
Amnghiitnsecimamfcutmic,lipindumdeualui
Elodie.Taylornupreasperiat,doarenervat.
Cumsnu,Beth.Apoispremine:Pemine,Sophie.
Pecurnd.
Bethrmasenemicatlacaptulculoarului,culimbascoasi
cuochiiaprini.Trebuiastrecpelngeacasajungncameramea.
Mamstrduitsparctmaisigurpeminentimpcem
ndreptamspreea.Piciorulmusturanc,darnumaichioptam.
Cndamajunslngvrcolac,masperiatntinzndumiolab
imens,cunitegheareucigtoarenvrf.Pentruoclip,amcrezutc
ncercasmiscoatmruntaiele.Darapoiaspus:
EusuntBeth.
Miamdatseamactrebuiasistrnglaba,ceeaceamifcut,
cubgaredeseam.
Sophie.
mizmbi.Eracevangrozitor,darcevinaveaea?
Mbucurstecunosc,ziseBeth,cuovocegroas.
Bine,nuerachiaraaderu.Puteamsfacfasituaiei.Deci
mncasepecineva.Nupreacvreas.
icufundbotulnprulmeuiinspiradnc,cutremurnduse.
Unfiricelcalddesalivpicurdinbotuleideschispeumrulmeu
gol.
Mamstrduitsrmnctmaicalmi,dupoclip,miadat
drumul.
Ridicnddinumeri,ruinat,mizise:
Scuzm.Nravdevrcolac.
Nicioproblem,iamrspuns,deitotcemitreceaprinminte
era:Bale!Baledevrcolac!Pepieleamea!
Nemaivedem!strigdupmine,cndamtrecutngoanpe
lngea.
Da,cumsnu!iamzispesteumr.
Cndamajunsncamer,mamrepezitlabiroulmeuiamscos
unpumndeerveele.
Ch,ch,ch!mvicreamigemeam,frecndumiumrul.
Dupcemiamndeprtatbaleledepepiele,amaprinslampaca
scautundezinfectantdemini.
MiamadusamintedeJennaimamntorssaruncoprivire
sprepatulei.
Oh,mipare.
Jennastteanpat,ncapuloaselor,cuopungdesngelipitde
gur.Ochiiiscnteiauntrunrouaprins.
Ru,amterminateu,cuovocestins.nlegturculampa.
Jennalspungajos;aveaopatdesngepebrbie.
Gustareadelamiezulnopii.Miam.imaginatcnoste
ntorciaarepede,ziseeacublndee.
Roulacelascnteietoridispruncetdinprivire.
Enregul,amzis,prbuindumpescaunuldelabiroul
meu.
Misentorceastomaculpedos,darnaveamdegndsispun
Jennei.MiamadusamintedecuvinteleluiArcher:AcumetilaHecate.
i,Doamne,nziuaaceeachiarnelesesemcensemnaasta.
Stiicnuecelmaiciudatlucrupecarelamvzutnseara
asta.
Eaitersebrbiacudosulpalmei,darfrsseuitenochii
mei.
Deci,aiparticipatlasabatullor?
Nicipomeneal.
Atunci,seuitlamine,vditsurprins.
Decenu?
Mamfrecatlaochi.middeamdeodatseamacerammoart
deoboseal.
Purisimplunuegenulmeu.
Probabilpentructunuetiopiipoancafurisit.
Mda,ifaptulcnusopiipoancafurisitcredcnuitocmai
debunaugur.Apoiamvzutometamorfcareseluptacunitezne.a,
apropo,cedracu'eaiaSeelie?
SeelieCourt?Eungrupdeznebunecarefolosescmagiaalb.
Atuncinumiarplceaslevdpealearele,ammormiteu.
Jennafcuunsemnspreerveeleledinmnamea.
Cualeacei?
A,da.Dupfazacuznele,unvrcolacmiaadulmecatpruli
ialsatbalelepemine.Afostonoaptedepomin.
iapoiteaintorsncamerataiaivzutunvampircare
halea,ziseJenna.Tonuleierarelaxat,dartotrsuceanminipturaei
deculoareazmeureielectrice1*.
Nuifaceprobleme.Hei,vrcolacilorlecurgbalele,vampirii
trebuiesmnnce.
Eaars,naintesridicedinnoupungacusngeismntrebe
sfios:
Tesuperidac.
Misastrnsiarstomacul,daramncercatszmbesciiamzis:
Servetete.
Mamtrntitdinnoupepat.
Eraucamucritepemine.
Jennaseopridinplescit.
Cine?
Sabatul.Auziscamnevoiedeprotecialormpotrivaizolrii
socialedefinitive,dincauzc.
Dincauzcsuntcolegatadecamer?
Mamridicatncapuloaselor.
Mda,auzisiasta.Daraumaizisicevalegatdetata.
Hm,fcuJennagnditoare.Cineetatltu?
Mamntinsiarimiammpinspernasubcap.
Edoarunmagobinuit,dinctetiu.JamesAtherton.
Namauzitdeel,ziseJenna.Dareusuntntotdeaunape
dinafar.DecitucrezicElodieiprieteneleeisuntsupratepetine?
MiamadusamintedeochiinendurtoriailuiElodie.
O,da!
Jennaizbucninrs.
Cee?
Eacltindincap,iaruviaroziczupesteochi.
Mgndeamnumai.Mam,Sophie,eabiaprimataziaicii
dejateaimprietenitcuproscrisacolii,leaiscosdinsritepecelemai
popularefeteiteaindrgostitluleadecelmaisexytip.Dacreueti
sajungindeteniemine,osfiideadreptullegendar.
Capitolul10
DupdefiniiadatdeJenna,mialuatosptmnijumtate
casdevinlegendar.Primasptmnatrecutdestuldelinitit,avnd
nvederesituia.nprimulrnd,cursurileerauridicoldesimple.
Majoritateapreausfiedoarnitepretextepentrucaprofesoriisne
plictiseascdemoarte.ChiarlordulByron,alcruicurslateptasemcu
marenerbdare,sadoveditafiunsomniferpecinste.Cndnudelira
poeticdesprectdegrozaveel,stteambufnatlacatedrinespunea
tuturorstcemdeiaufostictevazilencarenealsatsfacem
plimbrilunginjuruliazuluicasfimunacunatura.Astamia
plcut.
Sperasemcosaminitecursuridesprecumsfacivrji,dar,
dinctespuneaJenna,cursurileasteasepredaunumailaadevratele
colipentruProdigium,locurileicundeceimaiinflueniprini
Prodigiumitrimiteauodraslele.Devremece,dinpunctdevedere
tehnic,Hecateeraocoaldecorecie,eramobligaisnvmdespre
vntoareadevrjitoaredinsecolulalXVIleaialtechestii
asemntoare.Jalnic.
SingurullucrubuneracJennaeranscrislaaproapetoate
cursurilemele.
Naucursurispecialepentruvampiri,miexplicaseea.Aac
acumunanmiaudatpurisimpluacelaiorarcucelalluiHolly.Cred
cauhotrtsfaclafelianulsta.
Singurulcurspecarenu1aveamncomuncuJennaeracelde
educaiefizicsau,dupcumispuneaulaHecate,Autoaprare.n
orarulmeufiguraodatladousptmni,aacabialajumtatea
celeideadouasptmnipecareopetreceamlaHecateamparticipatla
el.
Deceeodatladousptmni?amntrebatopeJennan
dimineaaaceea.Toatecelelaltecursuriseinnfiecarezi.
Tocmaimipuneamechipamentuldeeducaiefizic,nalbastrul
tipiccolii,uncostumctsepoatedenasol,formatdinpantaloniiun
tricouunpicpreastrmtcasfiecomod,pecareeraimprimatculitere
albe,frumosornamentate,chiardeasuprasnuluimeustng:HH.
Pentruc,rspunseJenna,dacaiaveanfiecarezi,
Autoaprare,sauchiarnfiecaresptmn,aiajungelaspital.
Aacnueramtocmaincreztoarecndmndreptamsprefosta
serpecareofoloseauacumcasaldesport.
Sfitotfostlavreojumtatedekilometrudecldireaprincipal,
dardupvreosutdemetri,eramdejaleoarcdetranspiraie.Nueram
proast:tiusemdinaintecnGeorgiaerafoartecaldimaitrisemn
zonecucanicul.DarnArizonaiTexas,depild,nueragenulstade
cldur,carepreacidistrugeoricechefdevia.Ocldurumed
careiddeasenzaiacosiaparmucegaipepiele.
Sophie!
MamntorsileamvzutpeChaston,AnnaiElodievenindspre
mine.Artaunemaipomenitncostumelealeadesportncarepuri
simplutecoceai.Bestial.
Totui,cndsauapropiat,amvzutcipeelecurgea
transpiraia,ceeacemafcutsmsimtmaibine.Erammpreunla
maimultecursuri,darnuvorbisercuminedinaceaprimnoapte.M
ntrebamcepuneaulacaleacum.
Hei,amzispeuntondegajat,cndmauajunsdinurm.Ce
maieacum?Veniismavertizaicosmorsubit,ucisdenite
iepuraipufoi?Saucasaruncaicufulgerenmine?
Chastonrsei,spremareameasurprindere,mludebra.
Uitecee,Sophie,tocmaistteamdevorb,ichiarnepareru
pentrucesantmplatnsearaaia.Vaszicnuvreisparticipila
sabatulnostru.Nicioproblem!
Mda,adugAnna,venindlngmine,decealaltparte.Am
exagerat.
Credei?
ncercmsneceremscuze,adugElodie,caremergeacu
spatelenfaanoastr.Pebune,chiarsperamcosintrentrun
copac.AmvorbiticuArcheriaziscetidetreab.
Serios?maluatgurapedinainte.
Bravo,Sophie,mamgndit.tiisfiicool.
Mda,imiaspuscnutiainimicdespreProdigium.Aspusc
ecampatetic,defapt.
Amncercatszmbesc,darcevantunecatiascuitcarese
rsuceanstomaculmeungreunapuinlucrurile.
Hm.
Da,ziseChaston.iatunciamnceputsnegndimc
probabilteamcamsperiat.
Sepoatespuneiaa.
Vedeamseraacum.Eraocldireuria,alb,dinlemnisticl,
cuferestrecarecaptauluminasoareluidinzoriioreflectauattde
puternicnctmdureauochii.Spredeosebirederestullucrurilordela
Hecate,aveaunaerfoartevesel.Ungrupdeelevisenvrteapeacolo,
semnndcuniteafinealbstriirspnditepecmpie.
ineceremscuze,adugAnna.
Mntrebamdacrepetasertoatvorbriaastaciudat,petrei
voci.Mileimaginamstndncercndormitorullor,periinduipruli
spunnd:Bine,decieuosspuncnepareru,apoituosspuic
iubitultusexycredecepatetic.
Deciputemsolumdelacap?ntrebChaston.Suntem
prietene?
mizmbeautoateplinedesperan,chiariElodie.Arfitrebuit
smidauseamachiaratuncicsituaiaastanosseterminecubine,
daramzmbitlarndulmeu,prostete,iamzis:
Mda.OK,prietene.
Grozav!chiirChastoniAnnalaunison,iarElodiemormi
acelailucrudupofraciunedesecund.
Bine,ziseChastonpecndneapropiamdeser.ncalitatede
prietene,neamgnditcartrebuisispunemcumstaulucrurilecu
Autoaprarea.
Vandyinecursul,iengrozitoare,spuseElodie.
Aha,doamnacuelasticcolorat.
Ochidaipestecapsimultan.Oarefeteleasteapracticaunotul
sincronntimpulliber?
Da,pufniAnna.Elasticullatmpit.
Jen.,cinevaziceaceportaluleictreiad.
Auizbucnittoatetreinrs.
Arvreaea,conchiseAnna.
Vandyeraovrjitoareneagrdestuldepriceput,explic
Elodie,dariapusoplriepreamarepentrucapulei,cumsezicepe
aici.LucrapentruConsiliu.AncercatsconducHecatei.mrog,eo
povestelung.DarpnlaurmafosttrimislaConsiliupentru
Deposedare.
i,optiAnnaconspirativ,opartedinpedeapsafostca
trebuitsvinlaHecate,darnucadirectoare.Doarcaprofesorobinuit.
Casfieunexemplupentrualii.Deastaeaajavr.
Sigurosisepunpatapetine,pentrucetinou,spuse
Chaston.
Dar,interveniElodie,ehipervanitoas.Aac,dacai
probleme,ficomplimentedespretatuajeleei.
Cetatuaje?amntrebat.
Deaproape,seraerachiarmaimaredectcrezusem.Cedracu'
crescusernea?Sequoia?
Arenitetatuajepurpuriichiardrguepebrae.Suntunfelde
simbolurimagice,carunelesaucevadegenulsta,continuElodie.E
taremndrdeele.SpuneiciplacideviiprietenaluiVandype
via.
Amintratpeuadinfaaserei,ntimpceChastonncminea
debra.Salaerauriaiiddeasenzaiacedeosebitdemare,
pentrucnuntrueraudoarvreocincizecidepersoane.Dincinetiece
motiv,cursulde,Autoaprarenuseineadiferitnfunciedevrst,
aacamobservatcivacopiidedoisprezeceanicarepreaufoarte
speriai.Eraosalluminoas,evident,darnuerafoartecaldacolo.De
jurmprejurulmeu,aerulerarcoros,imiamnchipuitciaici
funcionaaceeaivrajcancldireaprincipal.
nmulteprivine,semnacuosaldesportobinuitdintrun
liceu:podeledelemn,saltelealbastrepentruexerciii,greuti.Darnam
pututsnuobservcunelelucrurinuerauctuidepuinobinuite.
Deexemplu,eraumaimultectuedefierprinsenperete.io
spnzurtoarenmrimenaturalridicatnspateleslii.
ElodiefugiimediatslgseascpeArcher,careparesecnuera
attdeslbnogpectlcrezusemeu.Costumelebieiloreraunmare
lafelcacelealefetelor,itricoulalbastruistteamulatpepieptulmult
maibineconturatdectmiafiimaginat.Amncercatsnumuiti,
cusiguran,amncercatsignorjunghiulmic,ngheat,degeloziecare
matrecutcndiaapropiatbuzeledealeluiElodie,pentruunsrut
rapid.
Orocatnaltmiafcutcumna.
Bun,Sophie!
Iamfcutcumnalarndulmeu,ntrebndumcinedracu'.O,
da.Prrocat.Beth,vrcolacul.miplceamultmaimultdeeacnd
nuilsabalelepemine.mifcusemnsvinsstaulngea,dar
pnsapucsfacasta,ovocenazal,puternicntrerupsezumzetul
dinncpere.
Bine,copii!
Vandytrecuprinmulime,purtndacelaicostumcainoi.Am
observatimediattatuajele.Eraudeunpurpuriunchis,intens,care
preachiarmaistrlucitorpepieleaeialbimoale.
Omniprezentulelasticistrngeaprulaten.Aveaniteochimici
inegri,cadepurcel,cucarescrutamulimeadeelevi,i,chiardela
distan,iamremarcatexpresiaciudat,denerbdare.
Deparcsperaccinevaosoprovoaceiosideaocaziasl
poatstrivicapeoinsect.
Maisimpluspus,msperiademoarte.
Linite!urlea,cuovocesubire.
CaidoamnaCasnoff,aveaunaccentsudist,daraleieraaspru,
nuplcutimelodios.
Suntsigur,ceilaliprofesoriaivotrivvorspunecorelede
Istoriamagiei11saudeClasificrialevampirilor1*sau,tiueu,de
Ferchezuireavrcolacilor*amobservatcivabiei,printrecarei
Justin,zbrlinduse,darVandycontinusuntmaiimportantedect
cursulacesta.Darspuneimiunlucru:ctdemultvvorajuta
cursurilealeacndsunteiatacaideunom?Saudeunmembrual
clanuluiBrannick?Sau,celmairu,deunOchi?Credeicosv
salvezecrilecndvatacL'OcchiodiDio?
Credcnuartamsuficientdeimpresionai,pentrucpreas
fumegedemnie.Degetuleistrpunsepurisimplumapadinfaaei
cndeaaartatceva.
Mercer!Sophia!strigea.
Amtrasonjurturnbarb,daramridicatmna.
.aici.Eusunt.
nainteaz!
Amnaintat.Masmucitdebrapncndamajunslngea.
DomnioarMercer,aiciscrieceprimultuanlaHecate,
corect?
Da.
Da,imaice?
.da,doamn.
Separecaifcutovrajdedragostedincauzacreiaaifost
trimislaHecate.Afostpentrutinesauncercainumaiste
mprieteneticuunom,domnioarMercer?
Amauzitchicotelidinmulimeimiamdatseamacobrajiimei
erauroiicafocul.Tendeschislaculoare,firarsfie.
Separeceraontrebareretoric,pentrucVandynuateptaun
rspuns.Sentoarseiseaezngenunchilngunsacmarede
pnz.Cndsaridicatnpicioare,ineanmnoepudelemn.
Cumteaiapradeasta,domnioarMercer?
Suntvrjitoare,amrspunsautomat,iiaramauzituotelii
chicotedinmulime.MamntrebatdacArcherrdea,darapoiam
hotrtc,defapt,nuvoiamstiu.
Etivrjitoare?repetVandy.iceicuasta?Unrumare,
ascuitcareteloveteninimnosteomoare?
Proasto,proasto,proasto!
Bada,credcmaromor,da.
Vandyzmbi,ieraunuldintrecelemaitulburtoarezmbetepe
careleamvzutvreodat.Eraclarceueramcobaiuldeserviciu.
ntorcndusecuspatelectremine,seuitprinmulimepn
cndvzupecinevacareofcusmijeascochii.
DomnuleCross!
O,Doamne,mamgndit,pierit.O,terog,nu,nu.
ArchericroidrumnfaiseaezlngVandy,decealalt
parte,ncrucinduibraelelapiept.Razelesoarelui,careintrauprin
ferestre,isereflectaunpr,care,laurmaurmei,nueranegru,citot
maronchis,intens,lafelcaochiilui.
ApoiVandysentoarsespremineimipuseepuanmn.
Nutiucefeldeepuefolosescnmodnormalceicareomoar
vampiri,darastaeraomareporcrie.Erafcutdintrunlemnglbui,
ieftin,caremnepanpalm.nplus,middeaosenzaiecomplet
aiureacndoineam,aacamlsatoscamatrnepelngmine.
DarVandymapucdecotimiaezbraulastfelnctsinepua
deparcafifostgatasonfignpieptulluiArcher.
Amridicatochiispreeliamvzutcabiaseabineasnurd.
Ochiiierauaproapeumezi,ibuzeleizvcneau.
Mnamisencordpeepu.Poatecnueraoideeattderea
sionfigdreptninim.
DomnuleCross,ziseVandy,cuacelaizmbetncnttor,
dezarmeazo,terog,pedomnioaraMercerfolosindTehnicaNou.
Imediat,expresiapoznaipiericompletdepefa.
Glumii,nu?
Facidumneatademonstraiasauofaceu?
Capitolul11
Pentruoclipamcrezutcvarefuzamaideparte,darapoisa
uitatlamineiamormit:
Bine.
Excelent!jubilVandy.Acum,domnioarMercer,atac1pe
domnulCross.
Mamholbatlaea.Eunuumblasemnviaameanicimcarcuun
plicidemute,ifemeiaastavoiasmnpustescpurisimplucuo
epudelemnascuitasupraunuitip?
ZmbetulluiVandydevenincordat.
Haiodat!
Avreaspotsspuncamdescoperitdeodatprinesa
rzboinicdinmineicmamaruncatcuiscusinivitejieasupralui
Archer,inndarmasus,strngndamenintordindini.Arfifostca
lumea.
nschimb,amridicatepuacamlanivelulumruluiiamfcut
naintedoi,poatetreipaiovitori.
Atunci,nitedegetecaomenghinmiaunfcatgtul,epua
miafostsmulsdinmniodurereascuit,sfietoaremiacuprins
coapsadreapt,ntimpceamaterizatpejoscuobufniturcaremia
tiatrsuflarea.
i,deparcastanuarfifostdeajuns,dupceamaterizat,ceva
tareigreugenunchiullui,credmalovitdirectnstern.Asta,ncaz
cmimairmsesevreogurdeoxigennplmni.Vrfulepueimi
zgriepieleasensibilchiarsubbrbie.Amridicatochiispreel,cu
rsuflareatiat.
Aterminatcuminectaizicepete,iareunampututdects
mrostogolescpeoparte,smitraggenunchiilapieptisatepts
mirecaptsuflul.
Foartebine!amauzitvoceandeprtataluiVandy.
Vedeamsteleverzilapropriuicufiecaregurdeaermsimeam
deparcafincercatsrespircioburi.
nplus,pasiuneapecareofcusempentruArcherdisprusede
tot.Pebune.Dupceunbiatteizbetecurotulantrecoaste,credc,
nmodnormal,oricesentimenteromanticeartrebuisdispardea
binelea.
Atunciamsimitcumnitebraeputernicemapucdesubsuori
imridicnpicioare.
mipareru,optiArcher,dareudoarmamuitaturtlael.
ncmisimeamgtulcleiosiumflatinuvoiamnicisncerc
srostescvreuncuvnt.Cuattmaipuintoatecuvintelepecarevoiam
silearuncnfaluiArcher.
Eibine,spuseVandyncntat,domnulCrossneaartato
tehnicexcelent,dei,cusiguran,euafistatmaimultpepieptul
adversarului.
Archerncuviinuordincapspremineimamntrebatdac
ncercasmispuncdeastaacceptasesofacel;mafisimitmai
rudup,dacarfifcutoVandy.Chiarnumipsa.Toteramofticat.
iacum,domnuleCross,TehnicaPatru,ciripiVandy.
Dar,dedataasta,Archercltindincap.
Nu.
DomnuleCross,ziseVandycuovocetioas,darArcher
aruncpurisimpluepualapicioareleei.
Mateptamsisescoatmruntaieleorisfiebiciuitsau,ncel
maibuncaz,sisefacraport,daridedataasta,Vandydoarschi
zmbetuleincordat.Ridicepuaimionmn.
Eramsigurcosvomit.Oarenumaieraacoloniciunaltboboc
pecareslpoattortura?Mamuitatdejurmprejuriamsurprins
ctevapriviriplinedecompasiune,dartoiceilalipreaupurisimplu
uuraicnueiurmausfiebumbcii.
Foartebine.Priviiiluaiaminte,oamenibuni.TehnicaPatru.
Vinolamine,domnioarMercer.
Purisimpluamrmasacolonpicioare,holbndumlaea.
Eastrnsedinbuzeenervat,iatunci,frniciunavertisment,
ntinsemnasmnface.Dardedataastaerampregtiti
mnioas,irnit.Frsmgndesc,amridicatpiciorulilam
mpinsnainte.
Tare.
Amvzutcumpiciorulmeu,nclatcupantofulsport,seizbete
depieptuleiimisepreacpiciorullaaparineaaltcuiva.Nuputea
sfiealmeu.Nulovisemniciodatpenimeni;cusiguran,nafilovit
unprofesor.
Darchiaraasentmplase.OlovisempeVandynpieptiea
aterizasepesalteauaalbastr,nudepartedeloculncaremntinsesem
eumaidevreme.
Amauzitcum,dintrodat,celorlalielevilisetaiersuflareala
unison.Pebune,chiaraa.Toicincizecipreausrespirenacelai
ritm.
Camatuncimiamdatseamadeenormitatealucruluipecare1
fcusem.
Mamaezatngenunchiiiamntinsmna.
O,Doamne!Eu.namvrut.
Vandymiddumnalaoparteiseridicnpicioare.Preaco
sscoatflcripenas.Ddusemdenaibarudetot.
DomnioarMercer,ziseea,cursuflareatiat,semnndcu
untaurfurios,ivinenmintevreunmotivpentrucarenartrebuiste
trimitndetenieolundeacumncolo?
Amdatsspunceva,darnamreuit.
Atunci,caomancereasc,miamadusamintedesfatullui
Elodie.
miplactatuajeledumneavoastr!iamtrntitoeu.
nainte,doarmiseprusectoatclasatrsesedintrodataern
piept,darnafipututsbagmnanfoc.Acumns,sunetulpecarel
aufcutsemnacuaerulcareiesedintrunbalon.
Vandynclincapulspremineifcuochiimici.
Ceaispus?
mi..plactatuajeledumneavoastr.Cernealalor.Adic
tatuajelensine.Suntdeadreptulgrozave.
Numaivzusemniciodatpecinevachiarnmomentulncare
suferorupturdeanevrism,darmtemeamcexactastaerapecale
sisentmpleluiVandy.Mamuitatcudisperarespremulimeade
elevipncndamdatcuochiideElodie.Rnjea,iatuncimiamdat
seamactocmaifcusemogreealdeadreptulngrozitoare.
Spercnuiaipropussaitimpliberaici,laHecate,
domnioarMercer,ziseVandycuunsursbatjocoritor.Detenie.
Consemnarenpivni.Pentrurestulsemestrului.
Pentrurestulsemestrului?Amcltinatdincap.Cineauzise
vreodatntrocoaldeodeteniecareduraoptsprezecesptmni?
Eranebuniecurat!iconsemnarenpivni?Aiacemaiera?
Ei,haidei,amauzitpecinevaspunnd,icndamridicat
ochii,lamvzutpeArcheruitnduseurtlaVandy.Nutia,bine?Na
fostcrescutcanoi.
Vandyidduouvideprdepefrunte.
Chiaraa,domnuleCross?Decidumneatacrezicpedeapsa
domnioareiMercerestenedreapt?
Archernuzisenimic,dareaddudincapdeparciarfiprimit
dejarspunsul.
Bine.Atuncinaidectsompricuea.
Elodiecri,iastamicamfcuplcere.
iacum,ieiiamndoidinsaladesportidaiiraportul
doamneiCasnoff,ziseVandy,frecndusepepiept.
Archerieipeuaproapenaintecavorbelesiasdinguralui
Vandy,dareueramncunpiculuit,casnumaispuncmdureau
toate.Amchioptatspreieire,frsbagnseamprivirileurtepe
caremilearuncauElodieiChaston.
Archereradejacumultnainteameaimergeaattderepede
nctabiaamreuitslajungdinurm.
iplacecernealalor?serstielcndlamajunsnsfritdin
urm.Deparcnaredestulemotivesteurasc.
Scuzm,tuetisupratpemine?Tu?Practic,miaistrivit
coloanacugenunchiul,amice,aacmaigndetete.
Elseopriattdebruscnct,pnsmidauseama,ammai
fcuttreipainainteiatrebuitapoismntorc.
DacarfifcutVandymanevraaia,acumaififostlacabinetul
medical.Scuzmcamncercatsteajut.Iar.
Namnevoiedeajutorulnimnui,amripostateu,aprinsla
fa.
Chiaraa,ziseelcuglastrgnat,naintedeasendrepta
sprecldire.
Daratuncimiamdatseamadeunlucrupecare1zisese.
Cumadicaredestulemotivesmurasc?
Eraclarcnosseopreascdinmers,aacatrebuitsalerg
caslprinddinurm.
Tatltuecelcareiafcuttatuajelealea.
Lamapucatdecot,idegetelemiaualunecatpestepielealui
acoperitdebroboanedesudoare.
Stai.Cum?
DesenelealeanseamncafostsupusDeposedrii.Sunt
pentrueaunsimbolaleeculuiei,nuunmotivdemndrie.Deceai.
Sentrerupse,probabilpentrucidduseseamacmuitam
urtlael.
Elodie,optiel.
Mda,amripostateu.Iubitataiprieteneleeimauajutatmult
detotsftuindumnlegturcuVandy,azidiminea.
Eloftiidusemnalaceaf,casseteargdetranspiraie,
ceeaceilipiimaimulttricouldepiept.Nucmipsa.
Uitecareitreaba.Elodie.
Atuncisnuipese,amziseu,ridicndmnacaslfacs
tac.iiazi,laceterefereaicndaispusctataiafcuttatuajele
alea?
Archerseuitlaminenencreztor.
Mam!
Ce?
Pebune,tuchiarnutii?
Niciodatnusimisempnatuncicummicretetensiuneala
propriu,darcusiguran,nacelmoment,atingeanitecotealarmante.
middeaaceeaisenzaiecaimagia,attadoarcaveamnminemai
multfurieuciga.
Nu.Nutiu.Ce?amreuitcugreusspun.
TatltueefulConsiliului.Adicetipulcareneatrimispe
toiaici.
Capitolul12
Dupceamprimitaceamicinformaie,amfcutunlucrupe
carenu1maifcusemniciodatntoatviaamea.
Amfcutoscendetragediancumnusamaivzut.
Adicamizbucnitnplns.inuvnchipuiicamplns
elegant,cuuntragismdemn.Nu,amvrsatunuvoidelacrimidinalea
careilaspeteroiipefa.
Deobiceimstrduiescsnuplngnfaacelorlali,maialesa
tipilorsexycaremipicasercutroncnaintesncercesmstrng
degt.
Dar,dincinetiecemotiv,auzinddencunlucrupecarenu1
tiusem,purisimpluamclacatdetot.
Spremeritullui,Archernupreatocmaingrozitdehohotelemele
ichiarantinsmnacasmia,poate,pedupumeri.Saupoateca
smplesneasc.
Darnaintesapucefiesmliniteasc,fiescomitasupra
meaalteacteviolente,mamrsucitpeclcieimiamdesvrit
momentuldemaredramatismrupndolafug.
Nafostfrumos.
Dardejanumimaipsa.Amalergatpurisimplu,pieptulmi
ardeaimdureagtul.
Paiimeifoneaupriniarbadeasinumputeamgndidectc
suntomareimbecil.
Nutiunimicdesprevrjiledeblocare.
Nutiunimicdespretatuaje.
NutiunimicdespreOchiiiaitalieniri,mari,stupizi.
Nutiunimicdespretata.
Nutiucenseamnsfiivrjitoare.
Nutiu,nutiu,nutiu.
Nueramsigurctalergasem,darpncndamajunslaiazul
dinspatelecolii,mitremuraupicioareleimdureauoldurile.
Trebuiasmaez.Dinfericire,chiarpemalulapeieraobncudin
piatr.mipierdusemdetotsufluldincauzaefortuluiiahohotelorde
plns,aacnicinambgatdeseammuchiulcaresentindeape
bancimamprbuit.Erancinsdesoareimamstrmbatunpic.
Amstatacolo,cucoatelepegenunchiicucapulnmini,
ascultndumirespiraiagreoaie.Transpiraiamisescurgeadepefrunte
pecoapse,iamnceputsmsimtuorameit.
Eramattde.ofticat.Bine,mamasesperiasecndaflasectata
estemag.Eradeneles.Dardecenuputusemcarsmlases
vorbesccuel?Arfifostfrumosdacafifostpuspuinntemn
legturcuVandy.tii,smifispusmcaraa,prietenete:O,
apropo,profesoaratadesportmurtedemoarte,aac,prin
asociere,teurteipetine!Multnoroc!
Amgemutimamntinspebanc,srindapoiiarnsus,cnd
piatrafierbintemiaatinsbraulgol.
Frsmgndescpreabine,miamntinsmnapebancimi
amspus:Ceplcut!
Oscnteiemic,argintieminidinarttori,imediat,banca
desubminencepussentindisseunduiasc,pncndse
transformntrunezlongdrgu,moale,dincatifea,acoperitcudungi
dezebr,ntrunrozaprins.Eraclar,mmolipsisemdelaJenna.
Mamculcuitnnoulmeulocdeodihnplcut,ntimpce
simeamnmineunzumzetbinefctor.Nufcusemvrjidecnd
venisemlaHecateiuitasemctdebineputeasmfacsmsimt
chiariceamaimicmagie.Nuputeamscreezcevadinnimicfoarte
puinevrjitoareputeaui,oricum,aiaeraovrajneagrdetotdar
puteamstransformlucruriledejaexistente.
Aacmiampusmnapepieptiamzmbitntimpce
echipamentuldesportsencreiisestrnsepncndamajunss
portunmaioualbinitepantaloniscurikaki.Apoiamndreptatun
degetspremalulapeiimamuitatcumuncurentseridicnspiralde
pesuprafaalacului,rsucindusesubformaunuicilindru,pncnd
unpahardeceaicugheaapruplutindnfaamea.
Eramfoartemulumitdemineicambeatdemagie,cumzicea
mama,cndmamlsatpespatenezlongiamluatogurdeceai.Oi
fieuoratat,dar,lanaiba,mcarsuntoratatcarepoatesfacvrji,
nu?
Amstatacolomaimulteminute,acoperindumifaacubraul
transpirat,ascultndpsrile,clipocitulblndalapeicareseloveade
mali,nacelectevaminute,amdatuitriiproblemelecarem
ateptaucndmntorceamncoal.
Lsndbraulnjos,amntorscapulcasmuitlaiaz.
Acolo,chiarpemalulopus,stteaofat.Iazulerafoartengust,
aacovedeambine:erafantomanverdepecareozrisemnprima
meazilaHecate.i,lafelcaatunci,seuitaintlamine.
Cmisepreanfricotoareepuinspus.Netiindpreabinece
sspun,iamfcut,jalnic,cumna.
Fatamintoarsegestul.iapoisefcunevzut.Darnadisprut
treptat,aacumsentmplasecufantomaIsabellei.Purisimplu,acum
eraaici,iarpesteoclipdejadispruse.
Dincencemaicurios,amzis,ivoceamearsununpicprea
tarenlinitealocului,speriindumimaimult.
Bunadispoziiencepusesmidisparpemsurcemagiase
stingeai,uitndumnjos,amvzutcinutamealejerimultmai
rcoroassetransformaselalocncostumuldesport.Eraciudat.De
obicei,vrjilemeleduraumultmaimult.ezlonguldesubminencepea
sfietotmaitare,iatuncimiamdatseamacmimairmneaudoar
vreocinciminutepncndurmasstauiarpepiatrafierbinte,
acoperitcumuchi.
Gndurilemiauzburatiarilapriniimeiilatendinalor
aparentdeafinitemincinoibtrni.Dar,deincercamsmi
ndrepttoatmniajustificatmpotrivalorpentrucmadusesern
halulncareeram,tiamcnudincauzaastaajunsesemiarn
pantaloniiuridesport.
Eravorbadefaptulctemereameaceamaimarepreasse
adevereasc.Unaesfiidiferitprintreoamenifadecare,eibine,
oricumetidiferit.iecutotulaltcevasfiiunproscrisntrungrupde
proscrii.
Amoftatimamntinspeezlong,npditacumdemuchipeo
latur.Amnchisochii.
SophiaAliceMercer,ociudatprintreciudai,ammormiteu.
Poftim?
Deschizndochii,amvzutosiluetcareseprofiladeasupramea.
Soareleerachiarnspateleei,transformndontroumbrntunecat,
dar,dupformacocului,doamnaCasnofferantotdeaunauorde
identificat.
Amprobleme?amntrebatfrsmgndesc.
Probabilceraohalucinaieprovocatdecldur,dareramctse
poatedesigurcovzusemzmbindntimpcesaaplecatcasi
punomnsubumrulmeuismridicencapuloaselor.
PotrivitdomnuluiCross,sunteiamndoiconsemnainpivni
pentrurestulsemestrului,aacda,aspunecaimariprobleme.Dar
astaegrijadoamneiVanderlyden,nuamea.
Seuitnjoslaezlongulmeurozaprinsischiomicgrimas
dedezgust.Atinsecumnasptarulezlonguluiivrajameasetopi
ntrunmnunchidescnteiroz,pncndezlongulsepreschimb
ntrocanapeadeunalbastrudeschis,ctsepoatederespectabil,cu
nitetrandafiriroz,nfoiai.
Maibine,ziseea,peuntontranant,aeznduselngmine.
iacum,Sophia,nuvreismispuideceetiaici,lngiaz,n
locsteprezinilaurmtorulcurs?
Trecprintrunfeldecriztipicadolescentin,doamnCasnoff.
tii,amnevoiesmizolez,sinunjurnal,lucruridegenulsta.
Eapufniuor.
Sarcasmulesteocalitateneatrgtoareladomnioare,Sophia.
Uitecee,nusuntaicicastencurajezsiplngidemil,cumsepare
ciaipropus,aacapreferasmispuiadevrul.
Ammsuratocuprivirea,aacumera,mbrcatimpecabiln
costumuleiivoriudelnieapurtalnpeclduraasta!Ceeran
neregulcuoameniitia?iamoftat.Propriameamam,careera
supercool,abiamnelegea.Cummarputeaajutamagnoliaastade
oelofilit,cupruleieapn?
Daramridicatdoardinumeriiiamspuscegndeam.
Nutiunimicdesprecenseamnsfiivrjitoare.Toieleviide
aiciaucrescutnlumeaasta.Eunu,ienapa.
Iarigrimasaaceea,iamcrezutcosmcertepentrucam
spusnapa,dar,nschimb,easpuse:
NutiaictatltuesteactualulefalConsiliului,aamia
spusdomnulCross.
Mda.
indeprtoscammicdepecostumicontinu:
Nusuntdeloclacurentcumotivelepentrucaretatltuse
poartaa,darsuntsigurcaavutunmotivsnuispundefuncia
lui.i,nplus,prezenataaicieunaspectfoarte.delicat,Sophia.
Cumadic?
Multtimpnumiarspuns;tceaiseuitalungsprelac.ncele
dinurm,santorsspremineimaluatdemn.Deieracald,pielea
ierarcoroasiuscat,aproapecahrtia,i,cndmamuitatlafaa
ei,miamdatseamaceramaibtrndectcrezusemlanceput,io
mulimederidurifineincercuiauochii.
Urmeazmlaminenbirou,Sophia.Trebuiesdiscutm
anumitelucruri.
Birouleieralaparter,dincolodesalonulcuscaunelungii
subiri.Dedataasta,cndtreceamprinel,amobservatcscaunele
lungiisubirifusesernlocuitedenitefotoliimaifrumoase,multmai
rezistente,iarcanapeleleroasefuseserretapiatecuunmaterialvesel,
ndungialbeigalbene.
Cndaischimbatmobila?amntrebateu.
Easeuitpesteumr.
Namschimbato.Eovrajdepercepie.
Poftim?
UnadintreideilecucareavenitJessicaPrentiss.Obiecteledin
cldirereflectgndireaprivitorului.nfelulacestaputemsstabilim
ctdebinevsimiiaicinfunciedeceeacevedei.
Decimiamimaginatmobilaaiaurt?
ntrunfel,da.
iexteriorulcldirii?Noluaicapeojignire,dartotaratcam
drpnat.
DoamnaCasnoffrsencet.
Nu,vrajaefolositdoarnspaiilecomunedininterior:n
saloane,nclaseiaamaideparte.Hecatetrebuiespstrezecevadin
aerulmisteriosiamenintor,nucrezi?
CndamajunsnfaauiibirouluidoamneiCasnoff,mamntors
imamuitatiarlasalon.Acumvedeamfelulncarecanapelele,
scauneleichiarperdelelelicreauitremurauuor,caaerulcaldcare
seridicdepepmntntrozicanicular.
Ciudat.
miimaginasemcdoamnaCasnoffaveaceamaimare,ceamai
impuntoarencperedincldire.tii,unlocplincucrivechi,cu
mobilierdinstejarmasiviferestredelapodeapnntavan.
Mconduse,nschimb,ntrocmrufrferestre.Mirosea
puternicaparfumuleidelevnic,isemaisimeaoarom,mai
puternic,maiamruie.Dupoclip,miamdatseamaceraceaiul.
Unibricelectricfierbeadezorpemargineabiroului,carenusemna
deloccumonstruozitateadelemnpecaremioimaginasem,cierao
msuabsolutnormal.
Erauacoloicri,darerauaezateunapestealta,nteancuri
verticale,pelngtreidintreceipatruperei.Amncercatsledisting
titlurilepecotoare,darcelecarenueraupreatersepentruaficitite
erauscrisenlimbipecarenulecunoteam.
SingurullucrudinbirouldoamneiCasnoffcarecorespundea
oarecumateptrilormeleerascaunulei.Aifiziscimaidegrabun
jil:unscaunnalt,greu,acoperitcucatifeapurpurie.
Scaunulaflatdecealaltparteabirouluieramaijoscuciva
centimetrii,cndmamaezatpeel,mamsimitimediatcaicuma
fiavutnjurdeaseani.
Astaeraiideea,presupun.
Ceai?ntrebea,dupceseinstalcupomppetronulei
purpuriu.
Sigur.
Aumaitrecutctevaminutentcere,ctmiaturnateaoceac
deceairou,concentrat.Frsmntrebe,aduglapteizahr.
Amluatogur.Aveaacelaigustcaceaiulpecaremi1fcea
mamanzilelemohortedeiarnpecarelepetreceamamndou
ghemuitepecanapea,citindistnddevorb.Aromaaceeafamiliarera
linititoareiamsimitcummrelaxezpuin.
Probabilcastaifuseseideea.
Amridicatochiispreea.
Cumai.
Suntvrjitoare,Sophia,rspunseeaifluturdinmn.
Mamncruntat.Sfiumanipulatfusesentotdeaunaunuldintre
lucrurilecaremscoteaudinmini.Laegalitatecuerpii.icuBritney
Spears.
Decitiiovrajcarefaceceaiulsaibgustde.ceai?Doamna
Casnoffsorbidinceacaei,iareuamavutimpresiacireineaun
zmbet.
Defapt,eunpicmaimultdeatt.Fcusemnspreibric.
Deschide1.
Mamaplecatnfailamdeschis.
Eragol.
Buturatapreferateceaiulirlandezpecarei1facemamala
miculdejun.Dacarfifostlimonada,astaaifigsitnceacata.Dac
arfifostciocolatacald,aifiprimitciocolatcald,iaamaideparte.E
ovrajderelaxareelementar,foarteutilcasifacipeoamenisse
simtnlargullor.Aacumtesimeaivitunaintecafireata
suspicioassispuncuvntul.
Uau!Sepricepea,nuglum!Eunicimcarnuncercasem
vreodatovrajmultifuncional.
Deinuaveamdegndsispun,eramimpresionat.
idacbuturameapreferatarfifostberea?Miaifidato
halbrece?
Eainluorumerii,cuattaelegannctcugreuaifiputut
snumetiacelgestoridicaredinumeri.
Ei,poatecatunciafiavutoproblem.
Scoaseomapdepieledintrunteancdedosaredepebirouise
installalocpetronulei.
Spunemi,Sophia,zisedoamnaCasnoff,ceanumetiidespre
familiata?
Stteasprijinitdesptarulscaunului,cuogleznpetrecutpeste
cealalt,prndattderelaxatpectputeaeasfie.
Nupreamulte,amziseu,prudent.MamaedinTennessee,1
priniieiaumuritntrunaccidentdemaincndeaaveadouzecide
ani.
Nulaaceastramurafamilieitalemrefeream,zisedoamna
Casnoff.Cetiidesprefamiliatatluitu?
Acumnicimcarnumaincercasiascundnerbdarea.
Deodat,amavutsenzaiacunlucrufoarteimportantdepindeade
rspunsulpecareurmasldau.
NutiudectctataemagicsenumeteJamesAtherton.
MamalacunoscutnAnglia,ieliaziscacoloacrescut,dareanu
erasigurdaciadevratsaunu.
Cuunoftat,doamnaCasnoffpusejosceacadeceaiincepus
rscoleascprinmapaeidepiele.ilsnjosochelarii,dincretetul
capului,undeiineadeobicei,ntimpcemormia:
Haisvedem,tocmaiam.A,da,uiteo.
Scoasecevadinmap,apoiseopribrusciridicochiispremine.
Sophia,ceeacediscutmacumtrebuieneapratsrmn
ntrenoi.Tatltumarugatsiartacestlucrucndconsiderceste
momentulpotrivit,iamsentimentulcmomentulacelaasosit.
Amncuviinatdincap.Pebune,cepoismaispuicndauziun
asemeneadiscurs?
Separeceiiaconvenit,pentrucmiantinsofotografiealb
negru.Otnrmprivealung.Preace,poate,cucivaanimai
marecaminei,duphaine,miamdatseamacfotografiafusese
fcutcndvaprinanii'60.Rochiadeculoarenchisifluturanjurul
gambelor,canbtaiauneibrizeuoare.Aveapruldeschislaculoare,
probabilblondsaurocat.
Chiarnspateleei,amrecunoscutverandadelaHecateHall.Pe
atunci,obloaneleeraualbe.
Eazmbea,darsursuleipreaforat.
Ochiiei.Mari,deprtaiideschiilaculoare.
ifoartefamiliari.
Singuriiochiasemntoripecareivzusemvreodaterauceiai
tatluimeu,nsingurafotografiepecareoaveamcuel.
Cine.Voceameasefrnsepuin.Cineeea?
AmridicatochiispredoamnaCasnoffiamremarcatcmprivea
cuatenie.
Aceasta,zisedirectoarea,turnnduincoceacdeceai,
estebunicata,LucyBarrowAtherton.
Bunicamea.Unmomentnespusdelungamavutsenzaiacnu
potsrespir.Doarmamholbatlafiguraaceea,ncercndcudisperare
smregsescnea.
Nugseamnsnimicasemntor.Pomeiieierauascuiii
nali,iareuamfaauorrotund.Nasuleieraprealungcassemene
cualmeu,iarbuzele,preasubiri.
Mamuitatcuatenielachipulei,care,ndudazmbetului,prea
attdetrist.
Afostieaaici?amntrebat.
DoamnaCasnoffiaezochelariilalocncretetulcapuluii
ncuviindincap.
Defapt,Lucyacrescutaici,laHecate,demult,naintechiarca
Hecatesexiste.Credcfotografiaafostfcutlapuintimpdupces
anscuttatltu.
Dumneavoastrai.aicunoscuto?
DoamnaCasnoffcltindincap.
Mtemcastasantmplatnaintedevremeamea.Dar
majoritateacopiilorProdigiumtiudeea,desigur.Povesteaeiestedea
dreptulunic.
aisprezeceanimntrebasemcineeramdefapt,deundeveneam.
irspunsulmateptaacolo,chiarnfaamea.
Dece?
iamspuspovesteaoriginilorfpturilorProdigiumnprimata
ziaici.iaduciaminte?
Mda,cudousptmninurm,mamgndit.Doarnueram
amnezic.Daramhotrtsfacpuineconomiedesarcasmiam
spus:
Sigur.ngeri.RzboiulcuDumnezeu.
Da.Totui,ncazultu,familianuiacptatputerilepnn
1939,cndstrbunicata,Alice,aveaaisprezeceani.
Credeamctrebuiestenativrjitoare.Mamaspuneac
numaivampiriisuntoamenilanceput.
DoamnaCasnoffncuviindincap.
Deobicei,aasentmpl.Totui,existntotdeaunaioameni
carencearcsischimbedestinul.Daupestevreocartedevrjitorie
sauaudvreoincantaiespecial,gsescometoddeaseimpregnacu
ceeaceestesacru,mistic.Foartepuinisupravieuiescacestuiproces.
Strbunicataafostunuldintreacetioameni.
Netiindcesspun,ammailuatonghiiturlungdinceaiul
meu.Erarece,izahrulrmseselafund,fcndu1siropos.
Cum?amntrebat,nceledinurm.
DoamnaCasnoffoft.
Dinpcate,aicinutiucesirspund.Nusuntniciunfelde
documentecaresatestecAlicearfimprtitvreodatcuivan
profunzimeexperieneleei.tiunumaiceamprinspeici,pecolo.Se
parecaavutdeafacecuovrjitoarefoarterea,carencercasi
creascputerilecuajutorulmagieinegre,prinmetodecarefuseser
interzisedeConsiliuncdinsecolulalXVIIlea.Nimeninuefoartesigur
cumsancurcatAlicecufemeiaaceastacredcsenumeadomnioara
Thomesaumcardactiacineeraeacuadevrat.Cumva,vrajacare
ieradestinatdomnioareiThomeatransformatopeAlice.
Stai,daraispuscdomnioaraThornefoloseamagianeagr
pentruvrajaei,nu?
DoamnaCasnoffddudincapaprobator.
Da.Eraunitelucruricuadevratngrozitoare.Aliceaavut
marenoroccnafostomortntimpultransformrii.Domnioara
Thornenafostlafeldenorocoas.
Deodat,amavutsenzaiacnghiisemotavntreagdecuburi
deghea,darchiarntimpcesimeamcmingheastomacul,
broboanedesudoaremiauaprutpefrunte.
Decistr.strbunicameaafosttransformatnvrjitoareprin
magieneagr?Adicprincelmairu,celmaiprimejdiostipdemagie
careaexistatvreodat?
DoamnaCasnoffncuviiniardincap.Mpriveancontinuarecu
foartemareatenie.
Strbunicataafostoaberaie,Sophia.mipareru.tiuce
uncuvnturt,darnupoatefievitat.
Cum.Miamdresglasul.Cesantmplatcuea?
DoamnaCasnoffoftadnc.
nceledinurm,afostgsitlaLondradeunmembrual
Consiliului.Fusesenchisntrunazil,undebteacmpiilanesfrit
desprevrjitoareidemoni.MembrulConsiliuluileaaduspeeaipe
bunicata,Lucy,laHecate.
Pebunicamea?Mamuitatnjoslafotografiadinminilemele.
Da.Aliceeransrcinatcndafostgsit.Auateptatpn
cndsanscutbunicatacasleaducpeamndouaici.
iamaiturnatoceacdeceai.Aveamsentimentulcnuprea
voiasspunmaimulte,dartrebuiasntreb.
icesantmplatdupaceea?
DoamnaCasnoffncepusamestecenceaiulei,cuateniai
concentrareaunuineurochirurg.
Alicenusaadaptatbinelatransformare,rspunse,frsse
uitelamine.Duptreiluniaici,laHecate,apuslacaleoevadare.Nici
ncazulacestanimeninutieexactcumsantmplat,darAliceaveala
dispoziieuntipdemagiefoarteputernic.iapoi.
DoamnaCasnoffseopricasiaogurdeceai.
iapoi?amrepetateu,nerbdtoare.
nceledinurm,ridicprivireaiseuitfixnochiimei.
Afostomort.L'OcchiodiDio.
Cumtimcafost.
Eiauunstilpropriudeanelichida,segrbieasrspund,n
oricecaz,Lucy,carefuseselsatnurm,armasaicilaHecate,astfel
nctConsiliulspoatsostudieze.
A,caunfeldeexperimenttiinific?Nuvoiamsparattde
mnioas,dareramsperiatdemoarte.
PuterealuiAlicefusesecutotulieitdincomun.Afostntr
adevrcelmaiputernicProdigiumdesprecaresascrisvreodat.Era
vitalpentruConsiliustiedacnivelulacelademagieisetransmisese
fiiceiei,care,laurmaurmei,erapejumtateom.
i?
Da.iputereaaceeaiafosttransmisaitataiuitau.
Privirilenisauntlnit.
iie.
Capitolul14
Dupmicanoastredin,doamnaCasnoffmiadatliberpentru
restuldupamiezii,casreflectezilaceeaceaiaflat.Naveam,totui,
chefsreflectezpreamult.Mamdusdirectlaetajulaldoilea.nalcovul
micdepeculoarulmeu,eraunirdetelefoaneroii,strlucitoare,pe
careeleviileputeaufolosi.Erauplinedeprafdincauzcnufuseser
maidelocfolosite,pentrucmajoritateaelevilorProdigiumdelaHecate
naveaunevoiedetelefoanecasialegturacufamiliilelor.Vampirii
eraunzestraicutelepatie,darastanunsemnacJennasunaacas.
Metamorfiiaveauunfeldementalitatemultipl,iznelesefoloseaude
vntsaudevreoinsectzburtoarepentruatransmitemesaje.Chiarn
dimineaaaceea,ovzusempeNausicaaoptinduicevauneilibelule.
Pentruvrjitoareimagi,sepresupuneacexistoseriedevrji
diferitepecareputeaislefoloseticasvorbeticuoamenii,delacea
princareputeaisfacisiaparcuvintelenscrisepeunperetepn
laceaprincareputeaisfaciopisicsiimitevocea.Dareunutiam
niciunadintreele,ichiardacafitiut,eraufolositoarenumaicas
comunicicualtevrjitoare.Devremecemamaeraom,naveamla
dispoziiedectmijloaceleobinuitedecomunicare.
Amridicatreceptorul,strmbndumdincauzasenzaieipecare
mioddeaprafulcaremiselipeademnatranspirat.
Dupctevasecunde,mamaaridicatreceptorul.
TataeefulConsiliului,amzis,naintecaeasapucemcars
spunalo.
Amauzitooftnd.
O,Sophie,amvrutsispun.
Darnumiaispus,amzisiamsimitcmisepuneunnodn
gt.
Soph.
Numiaispusnimic.Musturauochiiiaveamvoceagtuit.
Numiaispuscineetata,numiaispuscseparecaficeamai
puternicvrjitoarecareaexistatvreodat.Numiaispusctataecel
care.macondamnatsvinaici.
Naavutdeales,spusemama,cuovoceobosit.Dacfiicalui
arfiscutitdepedeaps,ceimpresiearfacenfaacelorlaliProdigium?
Miamtersobrazulcupodulpalmei.
Ei,sigur,navreasfacoimpresieproast.
Scumpo,lasmslsunpetatltu,caslmurimlucrurile.
Decenumiaispuscoameniivorsmomoare?
Pentruoclip,mameiisetierespiraia.
Cineiaspusaaceva?ntrebea,iacumerachiarmai
furioasdectmine.
DoamnaCasnoff.Chiardupceaaruncatbomba,vorbindde
puterilemele,doamnaCasnoffmiadezvluitunuldintremotivele
pentrucaretatamtrimiseselaHecate.Casfiunsiguran.
Nupoislacuzi.L'OcchiodiDioaomortoipeLucy,n
1974,iviaatatluituafostpusnpericoldemulteori.nprimii
cincisprezeceanidinviaata,tatltuapututsinsecretulexistenei
tale.Daracum.EranumaiochestiunedetimppncndL'Occhiodi
Dioaveasafledetine,iaififostlipsitdeaprarenlumeaobinuit.
i.icuirlandeziiiacee?mamrstiteu.
DoamnaCasnoffiferiseprivirea.FamiliaBrannicknueun
motivdengrijorarenprezent11,attmispusese.tiamcminte,dar
fusesempreangheatdespaimcasiatragatenia.
Eadevrat?amntrebatoatuncipemama.Tatamatrimisaici
pentrucsuntnpericol?
VreausmiodailatelefonpedoamnaCasnoffchiaracum,zise
mama,frsmirspundlantrebare.Sesimeamultfurienvocea
ei,dariteam.
Eadevrat?amrepetateu.
Cumeanurspundea,amstrigat:
Eadevrat?
Undeva,peculoar,sedeschiseoui,uitndumpesteumr,
amvzutopeTaylorcaretocmaiddeasiasdincameraei.Cndma
vzut,acltinatuordincapianchisua.
Soph,ziceamama,uitecee,os.osvorbimdespreastacnd
viiacasnvacanadeiarn,bine?Nuvreausdiscutlatelefon.
Decieadevrat,amziseu,plngnd.
Aurmatotcereattdelunglacellaltcaptalfirului,nctm
amntrebatdacnucumvanchisese.Apoimamaascosunoftatlungi
aspus:
Putemsvorbimmaincolodespreasta.
Amtrntitreceptorul.Telefonulzngninsemndeprotest.
Mamlsatnjospelngperetepnpepodeaimiamsprijinit
capulpegenunchi.
Multtimpamstataa,respirnduor,ncercndsoprescuvoiul
nvalnicdelacrimi.Oprticicdinminesesimeavinovatntrunfel
ciudat,deparcarfitrebuitdefaptsmumflunpenepentruceram
ovrjitoarebestialsaucevadegenulsta.Darnumumflamnpene.
Afifostmaimultdectfericitslaspieleastrlucitoare,prul
fluturndilovituriledistrugtoarenseamaluiElodieiaprietenelor
ei.Euputeampurisimplusamoceainrieszicem,undesvnd
tratatedeastrologieicridesprechakre.Arfihaios.Cinetie,poatec
apurtaorochiepurpurievaporoas.
Amridicatbruscprivireaiampuscaptrtcirilormelementale.
Simeamiaricmisefacepieleadegin.
Mamuitatnsusiamvzutcfatadepelacstteanpicioarela
captulculoarului.Deaproapeamvzutceracamdevrstamea.Se
uitancruntatlamineiamobservatcrochiaverdeifluturanjurul
gambelordeparcarfibtutvntul.
naintesapucsontrebcinee,easentoarsebruscpeclciei
sendeprt.Amciuliturechilesiascultpaiipetrepteledelemn,dar
nuseauzeaniciunsunet.
Acumsimeamfiorintotcorpul.Probabilvisepareciudatfaptul
cmergeamlaocoalfrecventatdemontriitotmierafricde
fantome,dartoatchestiaastancepeasdevinridicol.Eraatreia
oarcndovedeampefataastaidefiecaredatpreacmstudiaz.
Oaredece?
Mamridicataleneiampornitopeculoar.
Mamopritnaintescotesc,deteamcpoatestacolo,
ateptndum.
Ceosfac,Sophie?mamgndit.Osipe:Bau!Ostreac
printine?Eofantom,ceDumnezeu!
Darncmiineamrespiraiacndamcotitongoan.
iamintratncevafoartetare.
Amvrutsip,daraieitmaidegrabunsunetgtuit.
Niteminisauntinsspremine,casmpotoleasc.
Hei!ziseJenna,chicotind.
Oh.Bun!amzis,curespiraiatiatdupimpact,darvdit
uurat.
Tesimibine?
Mcercetcuoprivirengrijorat.
Afostozilung.
Jennazmbiuor.
Suntsigur.AmauzitcesantmplatcuVandy.
Amgemut.Dincauzasecretelordefamilie,aasasiniloria
fantomelor,uitasemcompletdepericolulmaiiminentncaremaflam.
Evinamea.NarfitrebuitniciodatsoascultpeElodie.
Nu,narfitrebuit,ziseJenna,rsucinduipedegetuviaroz.
Eadevratceticonsemnatnpivnipentrutotrestulsemestrului?
Mda.Apropo,censeamnasta?
Engrozitor,rspunseeasec.Consiliulidepoziteazlanoi
artefactelemagicedefecte,itoatesuntpusealandalanpivni.Cei
consemnaitrebuiesncercesinventariezetoateporcriilealea.
Sncerce?
Ei,suntnumaimizerii,darsuntnitemizeriifermecate,aac
semutdintropartenalta.Inventarierealornaresenspentrucnu
rmnnacelailoc.
Super,ammormiteu.
Aigrij,Sophie!Lipitoareaparecamnfometat.
MamuitatpesteumrulJenneiiamvzutopeChastonla
captulculoarului.NovzusemniciodatfrElodieiAnna,iefectul
eraoarecumsurprinztor.
Chastonnernji,darpreasfiemaidegraboimitaiea
zmbetuluisarcasticalluiElodiedectoexpresiesincer.
Taci,Chaston,amzisnervoas.
Ceavemlacin?Vrjitoare!ziseea,cuunrsmaliios,nainte
sdisparncameraei.
Jennapreachiarmaipalidcadeobicei.Poatecdevinera
lumina,darpentruoclipmiseprucochiieierauroiicafocul.
Lipitoarea,optiea.Peastanammaiauzito.
Hei,amzisiamnghiontitouor.Nulelsastenecjeasc.
Maialespeaia.Numerit.
Jennaddudincapaprobator.
Aidreptate,ziseea,darcontinuasseuitespreualui
Chaston.izi,viilacursuldeClasificrialemetamorfilor?
Amcltinatdincap.
Casnoffmiadatliberrestulzilei.
Dinfericire,Jennanantrebatdece.
Calumea.Atuncinevedemlacin.
DupplecareaJennei,mamgnditsmducncamerameas
citescsausstaunpat,dar,nschimb,amcobortiamintratn
bibliotec.Lafelcarestulcldirii,acummisepreacsalaareunaer
multmaipuinsrccios.Scaunelenumaisemnauaademultcu
niteciupercigatasmnghitieraumultmaicomode.
Natrebuitscercetezpreamultrafturilepnsgsescce
cutam.
Eraocarteneagr,cucotorulcrpat.Naveatitlu,darunochi
mareauriueraimprimatpecopert.
Mamaezatntrunscaunimiamtraspicioarelesubmine,
deschizndcartealamijloc.Erauacolomaimultepaginilucioasecu
imagini,majoritateareproduceriduppicturi,deimaierauicteva
fotografiivechi,cuuncasteldrpnatdinItaliacaresepresupuneac
arfisediulorganizaieiL'OcchiodiDio.Amrsfoitpaginileimamoprit
cndamajunslaimagineapecareovzusemncarteamamei.Eralafel
dengrozitoarepectmiaduceamaminte:vrjitoareapespate,cuochii
scnteinduidespaim,ibrbatulcuprulnegrughemuitdeasupraei,
inndnmnuncuitdeargint.Ochiuleratatuatpesteinimalui.Mi
amluatprivireadelaimaginicasparcurgrepedetextul:nfiinatn
1129,societateaanceputsfuncionezenFranacaramura
OrdinuluiCavalerilorTemplieri.Iniialafostvorbadespreungrupde
cavalerisfini,careaveaumisiuneadeascpalumeadedemoni.Apoi
grupulsamutatnItalia,undeialuattitluloficial,L'OcchiodiDio
OchiulluiDumnezeu.Grupuladevenitcurndcunoscutpentru
aciunileviolentempotrivatuturortipurilordeProdigium,darsetiade
asemeneacatacoriceomcareiajutpeProdigium.Cutimpul,
membriigrupuluisautransformatdinrzboinicisfinincevace
seamnmaidegrabcuoorganizaieteroristsecret.L'OcchiodiDio
esteungrupdeasasinideelit,cuunobiectivunicdistrugereatotal
atuturorfpturilorProdigium.11
Ei,cefrumos,amoptitnbarb.
Miamaruncatochiiipealtepagini.Restulcriipreasfieo
istoriealiderilorgrupuluiiacelormaicunoscutevictimeProdigiumale
acestora.Amparcurslistadenume,darnamgsitoacolopeAlice
Barrow.PoatecdoamnaCasnoffsenelasei,laurmaurmei,nu
fusesechiaraademareitare.
Eramgataspuncartealalocperaft,cndoilustraiealbnegru
miatraseprivireaimiddufiori.Ilustraiaprezentaovrjitoarecare
zceapeunpat,cucapulntroparte,cuoprivirepustiit.nspateleei
stteaunpicioaredoibrbaisobri,careseuitaunjos,lacorpulei.
Cmileloreraudeschisedoarattctssevadtatuajelede
deasuprainimii.Unuldintreeiineanmnunblung,subire,
ascuitlavrf,caunfeldepiolet.Cellaltaveaunborcanncareeraun
lichidnegru,cuunaspectdubios.Mamuitatnjoslatextulilustraiei.
Deindeprtareainimiiestemetodafolositdeobiceide
organizaiaOchiulluiDumnezeu,setiecoaltmetodconstn
golireadesngeatrupuluiunuiProdigium.Nusetiedacacestlucru
sefacepentruadavinapevampirisaudinaltmotiv.
Matrecutunfiorntimpcemuitamlunglavrjitoareaaiacu
ochigoi.Nueraniciogaurngtulei,aacumgsiserlaHolly,dar
eraclarcbrbaiiigolisercumvatrupuldesnge.
Dareraunlucruimposibil.Erampeoinsul,apratde
nenumratevrjideprotecie.Cusiguran,nuexistaniciometodprin
carevreunmembrualorganizaieiputeasintrefrsfiedetectat.
Amrsfoitcarteadndpaginilenapoi,cutndcapitoledespre
felulncareOchiularputeatrecedevrjiledeprotecie,darnuse
spuneadectcorganizaianusefoloseademagie,cidoardefora
brut.
Maitrziu,dupcemamstrecuratcucarteasus,ncameramea,
iamartatimagineaJennei.
Credeamcosointereseze,darabiadacsauitatlaea,nainte
smintoarcspateleissesuienpatulei.
CeidinL'OcchiodiDionuomoaraa,ziseea,ntimpce
stingealuminile.Niciodatnusuntsecretoi.Vorcaoameniistiece
vorbadespreei.
Tudeundetii?amntrebat.
Eastteantinsnpat,frszicnimic,iamcrezutcnicin
aveadegndsmirspund.
Apoi,pentuneric,sehotrsvorbeasc:
Pentruciamvzut.
Capitolul15
Douzilemaitrziu,miamnceputperioadadeconsemnaren
pivni.
ntidetoateartrebuisspuncnumaifusesemniciodatntro
pivni.Defapt,nuvddeceartrebuicinevasintrevreodatntro
pivnidacnuevorbadevin.
Pivniaastapreadeosebitdeneprimitoare.nprimulrnd,
podeauaerangrozitordemurdar,iasta.ch.Aerulerarcoros,n
ciudaclduriideafar,imiroseaamucegaiiaumezeal.Adugaila
astatavanulnalt,cubecurileluineacoperite,osingurferestruicdnd
spregrmadadegunoaiedinspatelecoliiinesfritelerafturide
porcriiplinedepraf,imiamdatseamaimediatdeceunsemestru
ntregdeconsemnarenpivnieraochestieattdenapa.Nuera
numaiasta;Vandyhotrsesfiectsepoatedereaisnepuns
stmacolotreiseripesptmn,chiardupcin.Aac,ntimpce
toiceilalistteauncamerelelorsaulucraulaunuldintrefaimoasele
eseuricerutedelordulByron,Archericumineurmasinventariemo
grmaddemizeriidesprecareConsiliulcredeacsuntpreaimportante
casfiearuncate,darnusuficientdeimportantecasfiedepozitatela
sediulConsiliuluidelaLondra.
Jennancercasesmnveseleascndimineaaaia,spunnd:
Mcarfaciastampreuncuuntipsexy.
Archernumaiesexy,amripostateu.Ancercatsmomoare,
iiubitaluieSatana.
Dartrebuiesrecunoscc,ntimpcestteamunullngaltulpe
treptelepivnieiioascultampeVandycarebteacmpiidesprece
trebuiasfacemacolojos,nampututsmabinsnumuitlaelcu
coadaochiuluiisobservc,fcndabstraciedetendineleucigaei
deiubiteleafurisite,toterasexy.Cadeobicei,cravataluinuera
aranjatiisuflecasemneciledelacma.SeuitalaVandycuun
aerplictisit,oarecumamuzat,innduibraelencruciatelapiept.
Posturaaceeaipuneaexcelentnevidenpieptulibraele.Ce
nedrepterac,dintretoatefetele,Elodieaveaunasemeneaiubit!Pe
bune,undeedreptateacnd.
DomnioarMercer!urlVandy,ieuamtresritattdetare
nctaproapecmiampierdutechilibrul.
Mamapucatcuomndebalustrad,iArchermaprinsde
cealalt.
Apoimiafcutcuochiul,iimediatmiamndreptatateniaspre
Vandy,deparceraceamaifascinantpersoanpecareovzusem
vreodat.
Enevoiesirepetceva,domnioarMercer?zmbiea
batjocoritor.
.nu.Amneles,amngimateu.
Easeholblamineunminut.Credcncercasscoatovorb
deduh.DarVandy,camajoritateaoamenilorri,eraproast,aac,n
celedinurm,doarbombnicevaiserepezintremineiArchercas
urcescrile.
Oor!strigpesteumr.
Uavechenuscri,cimaidegrabipdedurerecndotrnti
nurmaei.
Spregroazamea,amauzitunclinchetzgomotos.
Tocmaineancuiataici?lamntrebatpeArcher,cuovoce
multmaiascuitdectmipropusesem.
h,rspunseel,coborndnfugscrilecasridiceunul
dintredosarelelsatedeVandy,carestteascaddepeunrndde
borcane.
Darasta.nuecevailegal?
Elzmbi,darnuridicochiidindosar.
Pebune,artrebuisrenunilaideileasteatipicumaneiatt
defermectoare,precumlegalitatea,Mercer.
Deodat,elridicprivireaifcuochiimari.
Oh!Tocmaimiamadusamintedeceva.
Pusejosdosarulisescotociprinbuzunare.
Uite,ziseel,venindspremineistrecurndumicevanpalma
desfcut.
Mamuitatnjos.
Eraunerveelmototolit.
Etiunmgar.Amaruncaterveelullapicioareleluiiam
trecutpelngel,cupaiapsai.miardeauobrajii.
NuedemirarecElodieeiubitata,ammormitntimpce
ridicamdosarul.
Rsfoiamostentativpaginile.Eraudouzecicutotul,ipefiecare
eraucamcincizecideobiecte.Ochiimeiautrecutrepedepesteunele
dintreele,observndlucruriprecum:La:RebeccaNurseiMn
vtmat:A.Voldari.
AmsmulsprimelezecepaginiiileamntinsluiArcher,
mpreuncuunpix.
Tuieijumtateaasta,amzis,frsmuitnochiilui.Apoim
amduslaraftulcelmaindeprtatdeel,celdesubferestruic.
Oclip,elnusamicat,imiddeamseamacvoiasspun
ceva,darnceledinurmdoaraoftatisadusncealaltpartea
camerei.
Vreocincisprezeceminuteamlucratntrotceredeplin.Dei
Vandysttuseoeternitatecasneexplicecetrebuiasfacem,defapt,
eraomuncfoarteuoar,chiarridicoldeplictisitoare.Trebuiasne
uitmlaobiecteledeperafturiiapoislegsimpefoiisnotmpe
ceraftincecompartimentsegseau.Singurachestiecarengreuna
situaiaerafaptulcniciunobiectnueraetichetat,aacuneoricu
greuiddeaiseamaceerau.Deexemplu,peRaftulG,Compartimentul
5,eraobucatdeesturroiecarearfipututsfieFragmentde
copert,cartedevrjitorie:C.CatellansauPeticdevemnt
ceremonial:S.Cristakos11.
Saupoatecnueraniciunuldintreacelelucruri,ciunobiectde
pelistaluiArcher.Arfimersmairepededacamfilucratmpreun,dar
eramncsupratdupfazacuerveelele.
Mamghemuitiamridicatotobdepielejerpelit.Amparcurs
lista,darnamgsitnimic.tiamcnarfitrebuitsplngnfaalui,
darnumiveneascredcosfieaanemernicnctsfacmitode
mine.Nucamfifostprietenilacataram,nicivorb,daratunci,n
primasear,amavutsenzaiacntrenoisestabiliseooarecare
legtur.Separecnu.
Afostoglum,ziseeldeodat.
Mamntorsiamvzutcstteapevinenspatelemeu.
Nuconteaz.
Mamntorsiarspreraft.
CevoiaisspuidespremineiElodie?mntrebel.
Mamridicat,dnduiochiipestecap,imamduslaRaftulH.
Echiaraadegreusidaiseama?Easadistratpeseama
meazileletrecute,aacectsepoatedenormalcaiie,iubitulei,s
iplacsibaijocdemine.Eaadedrgucndcuplurileauaceleai
hobbyuri.
Hei,serstiel.GlumiafcutdeElodiemaadusipemine
aici,aiuitat?Amncercatsteajut.
Nuiamcerutaaceva,amrspunseu,prefcndumc
studiezcuatenieceeacelanceputmisauprutafinitefrunzecare
pluteauntrunborcanculichidchihlimbariu.
Apoimiamdatseamacnueraufrunze,cicadavreleunormici
zne.
nbuindumipornireadealearuncactcoloideascoateun
CHHHHH!prelung,amnceputsrsfoiescpaginilemele,
cutndcevadegenulZnemicimoarte11.
Ei,nuifacegriji,serstiArcher,cunasunfoilelui.Nosse
maintmple.
Amtcutoclip;amndoineuitamlalistelenoastre.
Aivzutcevacarearputeasfieobucatdinesturadepeun
altar?rupseeltcerea,ntrunfinal.
RaftulG,Compartimentul5.
Atunci,dinsenin,mizise:
Nuechiaraaderea,stii.Elodie.Trebuienumaisajungis
ocunoti.
Astasantmplatcuvoidoi?
Ce?
Amnghiitnsec,enervat.ChiarnuvoiamslaudpeArcher
spunnddulcegriidespreElodie,dareramsincercurioas.
JennaazisceraiunfeldemembrudeclaratalclubuluiO
UrmpeElodie.Deci,deundeipnunde?
Eliferiprivireaincepusridicelantmplarediverselucruri,
frsparclevedentradevr.
Saschimbat,ziseelncet.DupceamuritHolly.tiideHolly?
Amncuviinatdincap.
ColegadecameraJennei.Elodie,ChastoniAnnamaupus
lacurent.
Elitrecuomnprinprulnegru.
Mda.SuntncfoartepornitesoacuzepeJenna.Oricum,r.
lodieiHollyaufostfoarteapropiatelanceput,iarHollyicumineam
fostlogodii.
Staiaa,amziseu,ridicndmna.Logodii?
Elaveaunaerconfuz.
Pida.Toatevrjitoarelesuntlogoditecuunmagcnd
mplinesctreisprezeceani.Launandupceicaptputerile.
Tesimibine?mntrebel,ncruntnduse.
Suntsigurcaveamofafoarteciudat.Latreisprezeceanieu
abiamgndeamdaceracazulslasvreunbiatsmsrutecu
limba.Numiarfidatniciodatpringndsmlogodesc.
Da,ammormiteu.Attadoarcmisepareciudat.Parcarfi
din.JaneAusten.
Nuechiaraaderu.
Aidreptate.Cstoriilearanjatentreadolescenisuntn
generalunlucrubun.
Elcltindincap.
Nunecstorimnadolescen,doarnelogodim.ivrjitoarea
arentotdeaunadreptuldearefuzasaudeaacceptalogodnasaudease
rzgndimaitrziu.Dardeobiceipartidaeunareuit,bazatpeputeri
ipersonaliticomplementare.Chestiideastea.
Mrog.Nupotnicimcarsmiimaginezcumarfisamun
logodnic.
Probabilcaiunul,stii.
Mamzgitlael.
Poftim?
Tatltueuntipinfluent.Suntsigurciagsitopereche
cndaimplinittreisprezeceani.
Nuvoiamnicimcarsvorbescdespreasta.Gndulcexista
undevaunmagcarepunealacalesmtransformenconsoartalui
ntrozierapreagreudesuportat.Daceraaici,laHecate?Dacl
tiampetip?O,Doamne,daceraputiullacurespiraieurt
mirositoarecareastatchiarnspatelemeulacursuldeEvoluie
magic?
Miampusncapsontrebpemamadetoateasteadendatce
mhotrmsvorbesciarcuea.
Bine,iamzisluiArcher.Haide.continuipovestea.
Credcnimeninuiadatseamactdemultaafectatope
ElodiemoartealuiHolly.Aacpestevaramnceputsstmdevorb,
despreHecateidespreHolly,idintrunantralta.
ipoismscutetidedetaliilepicante,amziseu,cuun
zmbet,chiarntimpcesimeamouoarmpunsturnpiept.Deci
luichiariplceadeea.Eutotnutrisemfanteziaastasecretceldoar
seprefceaciplacecaspoatsideapapuciinpublic,ncelmai
stnjenitormodposibil,depreferinlateleviziuneanaional.
Uitecee,ziseel,osamgrijcaElodieiprieteneleeiste
lasenpace,bine?i,pebune,ncearcsimaidaioans.Arenite
profunzimiascunse,pecuvnt.
Atunci,maluatgurapedinainteiamripostat:
Amspussmscutetidedetaliilepicante.
Nusuntsigurdaclanceputmiamdatmcarseamace
spusesem.iapoimiapicatfisaimamnjuratngnd.Aprinsla
fa,mamuitatlaArcher.
Elseholbalamine,uluit.
iapoiaizbucnitnrs.
Amnceputieusmhlizesc,inatrecutmultineam
pomenitamndoipepodeauamurdar,tergndunelacrimiledela
ochi.Trecusemulttimpdecndnumairsesemnhohotecucinevasau
numaifcusemoglumporcoas,iuitasemcebineera.Pentructeva
clipeamuitatc,parese,eramzmislitdeoforaruluiiceram
urmritdeofantom.
Eraplcut.
tiamcmiplaci,Mercer,ziseelcndneamopritnsfritdin
chicotit,imiemipreabinecputeamsdauvinapehohoteleders
pentruroeaadinobraji.
Da'staiaa,amzis,sprijinindumdeunuldintrerafturi,
ncercndsmirecaptsuflul.Dactoatlumeaselogodetela
treisprezeceani,nusastabilitdejaceasevacstoricualtcineva?
Elncuviindincap.
Dariamspus,eochestievoluntar.Ologodnpoatefimereu
renegociat.Serios,eusuntconsiderat,chipurile,opartidbun.
imodestpedeasupra,amrspuns,aruncndcupixulnel.
Archerlprinsedinzbor,cuuurin.
Deasupranoastr,uascoasescncetuleisinistru,iamndoiam
sritnpicioaresimindunevinovaideparcnearfiprinscineva
giugiulindunesaucevadegenulsta.
Brusc,nmintemiapruoimaginecumineiArchersrutndu
nepasional,lipiideunuldintrerafturi,iamsimitcumdogoareadin
obrajimicuprindeirestulcorpului.Frsvreau,mamuitatla
buzelelui.Cndmiamridicatochii,amvzutcseuitalaminecuun
aercompletimpenetrabil.Darexactcaatuncicndmiaruncaseprivirea
aiapescri,nprimanoapte,amsimitcmisetaierespiraia.Defapt,
chiarmambucuratcndVandyastrigat:
Mercer!Cross!
Voceaeiaspr,rguiteraechivalentulauditivalunuidurece,
itensiuneamomentuluitrecubrusc.Aproapetoategndurilemele
lascivedisprusercaprinminunepncndamieitdinpivni.
Miercuri,aceeaior,acelailoc,ziseVandyntimpcenoio
luampracticlafugsprescaraprincipal.
Firete,ElodielateptapeArchernsalonuldelaprimuletaj.
Stteapecanapeauaalbastr,jegoas.Olampdinapropierersfrngea
oluminaurie,blndpepieleaeiimpecabiliiaccentuareflexele
rubiniialeprului.
MamntorsspreArcher,darelseuitalunglaElodie,aacum.ei
bine,aacummuitameulael.
Nicimcarnumamobositsspunnoaptebun.Purisimplu
amurcatnfugscrilesprecameramea.
Jennanueraacoloi,duptoatmizeriaaiadinpivni,aveam
neapratnevoiedeundu.Amsmulsunprosopdingeamantan,un
maiouinitepantalonidepijamadinifonierulmeu.
Etajulnostrueradeadreptulpustiu.Bieiiifetelenutrebuiau
ssedespartpnlaoranou,iaracumeraabiaapte,deciprobabil
ctoatlumeaeransaloaneledejos.
CuminteatotlaArcher(ilactdenasolerasipicecutronc
frcasentimentulsfiemprtitcinevacareaveaorelaiecuo
zei),mamndreptatsprebaieiamdeschisua.Dejurmprejurerau
aburigreiiabiavedeamnfa.Cndamnaintat,apacaldmia
pleoscitnjurulpicioarelor.Auzeamcumcurgeapalarobinet.
Hei!amstrigat.
Nuseauziniciunrspuns,aacntimamgnditclsase
cinevaapadeschis,casfacoglum.PedoamnaCasnoffnaramuza
ochestiaasta.Apafierbintenuetocmaiidealpentrunitepodelevechi
dedousutedeani.
Atunci,aburiiaunceputsserisipeasc,trecndprinua
deschisdinspatelemeu.
iamvzutdecerobinetulerancdeschis.
Mialuatmulttimpsacceptcevedeamnfaaochilor.Lanceput
amcrezutc,poate,Chastonadormisepurisimplunbaieicapa
aveaonuantrandafiriedelasruriledebaie.Apoimiamdatseama
cochiiierauntredeschii,deparcarfifostbeat.iapasecolorase
desnge.
Capitolul16
Amobservatrnilemici,canitenepturi,fcutechiarsub
maxilarulei,initetieturimailungi,maiurte,peambelencheieturi,
dincarepicurasngepegresie.
Frsmgndescmcar,mamrepezitlaea,mormindovraj
devindecare.Nueraunapreagrozav,tiamasta.Celmaibunrezultat
pecarelavusesemvreodatfolosindoafostsvindecojuliturla
genunchi,darmamgnditcmeritsncerc.Misaprutcgurelele
depegtuleisauncreituorpentructevamomente,lrginduseapoi
iar.Amscosunfeldescncet.Doamne,deceerauattdemizerabile
vrjilemele?
GeneleluiChastonfluturaroclip,ieadeschisegura,cai
cndarfincercatsspunceva.
Amalergatlau.
DoamnCasnoff!Hei!Ajutor!
Maimultecapetersrirndreptuluilor.
O,Doamne,amauzitpecinevavitnduse.Nusepoateiar.
DoamnaCasnoffapruncapulscrilornhalat,cuprulprins
ntrocoadlung,careiatrnapespate.Imediatcumavzutunde
sunt,aplit.i,nutiudece,darvzndoattdesperiat,amclacat.
Aunceputsmitremuregenunchiiiamsimitcmiamorete
gtlejul.
Ch.Chaston,amreuitsngaim.E.eplinde.snge.
DoamnaCasnoffmapucdebraiseuitnbaie.MinileIse
ncletarpeumeriimei.Seaplecimprivinochi.
Sophia,trebuiesteducisladucipeCalctderepedepoi.
tiiundest?
Misepreacamcreieriifcuiomlet,canreclamelealeavechi
mpotrivaconsumuluidedroguri.
Paznicul?amntrebateuprostete.
DecearaveanevoiedeeldoamnaCasnoff?Eracumvaparamedic
saucevaasemntor?
DoamnaCasnoffncuviindincap;ncmineastrnsdedup
umeri.
Da.Cal,repetea.Locuietelngiaz.Cheam1ispuneice
santmplat.
Mamntorsiamluatolafugsprescri.ntreact,amvzuto
peJennaieinddincameranoastr.Misaprutcoaudcummstrig
penume,darntretimpiieisempeuadinfa,cufundndumn
noapte.
Deifuseseoziclduroas,acumeradestuldercoareimise
fceapieleadegin.Singuraluminveneadelacoaladinspatele
meu,ferestreleaceleauriaeproiectndpepajitedreptunghiuride
luminimaimari.tiindclaculeralastngamea,mamntorsntr
acoloiamcontinuatsalerg,iaraerulrcorosmiintraimiieeadin
plmnicaicummiarfinfiptcinevanitecuite.Abiaamdistinso
formntunecat,neregulat,caresperamdintotsufletulsfiecasalui
Cal,inuvreunhambarprsit.Deincercamsmialungteama,no
vedeamdectpeChastoncaresngera,aproapemoart,pedalelede
gresienalbinegru.
Apropiindum,amvzutceracusiguranocas.Auzeamo
muzicnsurdinnuntru,ieraunpicdeluminlafereastr.
Acumrespiramattdegreunctnueramsigurdacosfiun
staresarticulezvreuncuvnt.
Atrebuitsbatdoarvreotreisecundepncnduasadeschis
larg,iCalaaprutnprag,nfaamea.
minchipuisemctrebuiasfieunbtrnmthlos,cuo
sumedeniedetoane,aacamfostdeadreptulocatcndmamtrezit
fanfacutipulatleticpecarelvzusemnprimazi,celdesprecare
crezusemcarputeafifratelemaimarealcuiva.Nuputeasaibmai
multdenousprezeceani,isingurelelucruricareiddeauunaspect
mthloserauocmadeflaneliaeruloarecumposac.
Eleviinauvoie.ncepuel,darlamntrerupt.
DoamnaCasnoffmatrimislatine.EvorbadeChaston.E
rnit.
ImediatcumamspusdoamnaCasnoff1,anchisua,apoia
trecutpelngmineialuatolafugprincurtesprecas.Frntde
obosealdupfugademaidevreme,amrmasnurm.
Pncndneamntors,Chastonfusesescoasdincadi
nfuratntrunprosop.Aveanitebandajepesteguriledepegti
altelenfuratestrnsnjurulambelorncheieturialeminilor.Darea
erancfoartepalidiaveaochiinchii.
ElodieiAnnaeraughemuitelngchiuvet,npijamale,cuibrite
unanaltaitrgnduinasul.DoamnaCasnofferangenunchila
capulluiChaston,optindceva.Nutiudacncercasoliniteascsau
fceaovraj.CndintrCal,ridicochiiiprucrsufluurat,
semnndacummaidegrabcuobunicungrijoratdectcuo
directoarecuputerimagice.
SlavDomnului,ziseea,cublndeenglas.Cndsaridicatn
picioare,amvzutchalatuleidinmtasenaturaleraudleoarcn
dreptulgenunchiloriprobabilcompromis.Nupreasbagedeseam.
nbiroulmeu,iziseluiCal,pecndacestaseaezan
genunchiioluanbraepeChaston.
DoamnaCasnoffieipeculoarintinsebraelentropartei
ntraltacasmprtiemulimeadeeleviadunainfaabii.
napoi,copii,faceiloc.Vasigur,domnioaraBurnettvafi
bine.Afostdoarunmicaccident.
Toatlumeaseretrase,ipazniculiei,purtndopeChastonpe
brae.ObrazuleiseodihneadepieptulluiCal,iamvzutcbuzelei
eraupurpurii.
Pecndceitreidispreau,coborndscrile,amauzitunoftatn
spatelemeu:
Uau.
MamntorsiamvzutopeSiobhan,carestteasprijinitde
cadruluii.
Ce?semirea.Numispunecnaidaituunpicdesngeca
sfiiduspebraedetipulla.
SiobhantresricndElodieiAnnaieirdinbaie,tremurndei
palide.Atunci,Elodieiaintiprivireaasupraunuipunctfixdinspatele
meuifcuochiimici.
Tuetidevin,rbufniea.
MamntorsiamvzutopeJennastndnuacamereinoastre.
Tuaifcutasta,continuElodie,naintndncetspreJenna,
care,dovedinduiceoricurajoas,oriicnitdeabinelea,rmasepe
locicontinusseholbezelaElodie.
Toatatmosferadepeculoarseschimb.Credc,deinefceam
grijidincauzaluiChaston,toianticipamcumvaoconfruntarentre
ElodieiJenna,poatecasnunemaigndimlasngelecarebltea
ncpegresiadinbaie,poatepentrucadolescentelesuntnitecreaturi
ngrozitoarecroraleplacesasistelabtintrefete.Cinetie?
CalmulJenneisecltindoarosecund,ctlsochiinjos.
Totui,cndaridicatcapul,ochiieiaveauaceeaiexpresieplictisit,
apatic.
Nutiudesprecevorbeti.
Mincinoaso!strigElodie,ilacrimileiiroiaupeobraji.
Sunteinitecriminali,toivampirii.Loculvostrunueaici.
Aredreptate,izbucnicineva,iamvzutcumNausicaai
croietedrumprinmulime.
Fluturamnioasdinaripi,vnturndaeruldinjurulei.Taylor
erachiarnspateleei,fcndochiimari.
Jennarse,darparcnuerarsulei.Mamuitatnjurimiam
datseamacmulimeaserrise,astfelnctpreafoartemici
singur.
icedac?ntrebea,cuovoceuortremurnd.Nimenidin
neamulvostrunaucisniciodat?Niciovrjitoare,niciunmetamorf,
niciozn?Vampiriisuntsinguriicareauluatvreodatviaacuiva?
ToiochiierauaintiiasupraluiElodie.Credcneateptams
sarlagtulJennei.
Dareadeineaputereaitiaasta.Rnji,iarochiiverzii
scprar:
Cetiitu?NicimcarnuetiunadevratProdigium.
Toineineamrespiraiaiparcamrsuflatnacelaitimp
uurai.Zisesechestiaastapecareogndeaucutoii,darnimenino
recunoscuseniciodatcuvocetare.
Puterilefamiliilornoastresuntvechidecndlumea,continu
Elodie,palidlafa,darcupeteroiinobraji.Suntemurmaii
ngerilor.Tuceeti?Unomulejalniccareafosthrnitdeunparazit;un
monstru.
Acum,Jennatremura.
Aadeci,eusuntmonstrul?itu,Elodie,ceeti?Hollymia
spuscencercaisfacei,tuiamiceletale.
MateptamcaElodiesripostezenvreunfel,dareasefcu
deodatalbcavarullafa.Annaseoprisedinplnsiostrngeade
umrpeElodie.
Haismergem,oimploraea,cuovoceascuit.
Nutiudesprecevorbeti,ziseElodie,darpreafoartesperiat.
Micultusabatncercasinvoceundemon.
Poatecredeicmulimeaaicnit.Credceuamicnit.Dar,nrest,
peholafostlinite.
ElodiedoarseholbalaJenna,darmisaprutcoaudpeAnna
smiorcinduse.
VzndcumseholbaElodielaea,Jennancepusturuie.
Eaazisctuvoiaimaimultputereicipropuseseis
ndeplinetiunritualdeinvocareaspiriteloricaveainevoiedeojertf
pentruafaceasta.Adicslaidemonulssehrneasc,smnnce
pecineva,aac.
Elodieirecptcumptul.
Undemon?Crezicamputeasinvocmundemonaici,fr
cadoamnaCasnoff,VandyiConsiliulssenpusteascasupra
noastr?Maiscutetem.
Cinevadinmulimechicoti,itensiuneadispru.Opersoancare
rdeledtuturorvoiesrd,iexactastasantmplat.
Jennaarmasacolo,ascultndrsullabatjocoritormultmai
multdectafirezistateu.Apoitrecungoanpelngmine,strbtu
coridoruliintrncameranoastr,trntinduadupea.
nurmaei,anceputmurmurul.
NausicaavorbeacuSiobhan.
Caredinnoiurmeaz?
AripilealbastrealeluiSiobhanaufremtat.
Eudoaramzburatdupautobuz!spuseea.Numeritsfiu
nchisaicicunitecriminali.
Jennanueocriminal,iamzis,darmiamdatseamacnu
tiamsigurasta.
Eraunvampir.Vampiriisehrnesccuoameni.i,poate,cu
vrjitoare.
Nu.Miamalungatgndulladincap,aducndumiamintecum
Jennancercasedinrsputerisnuseuitelasngelemeu,nacea
primzi.
Spreuimireamea,Tayloraintervenitnconversaie,spunnd:
Sophiearedreptate.NuexistniciodovadcJennaarfi
omortpecineva.
Habarnamdacazislucrulstapentruceachiarlcredeasau
dacvoianumaisoscoatdinsritepeNausicaa,daroricumieram
recunosctoare.
Mulumesc,amziseu,darBethsaaezatntremineiTaylor.
Eu,una,naascultanimicdincearedespusSophieMercer,
Taylor.
MamzgitlaBeth.Cesentmplasecumomentulnostrude
apropiere,cndmiadulmecaseprul?
StteamdevorbcualtvrcolacimiazisctatlluiSophiee
efulConsiliului.
Amauzitctevaoapterzbtnddinmulime,iuneledintre
fetelemaimarisauuitaturtlamine.Celemaimicipreau,puri
simplu,confuze.
Ceporcrie!
TatleiecelcareialsatpevampirisintrelaHex,ziseBeth.
Seuitiarlamine,iiamvzutatuncicoliistrlucitoriiinduisedin
gingii.BinenelesceaosspuncJennaenevinovat.Altfel,tatii
arputeapierdeslujba.
Naveamtimppentruaaceva.
Numamntlnitniciodatcutataicusigurannusuntaici
casipromovezpoliticasaucevadegenulsta.Amnclcatregulilei
amfosttrimislaHex.Catoatlumea.
Taylorfcuochiimici.
TatltueefulConsiliului?
Pnsapucsrspund,doamnaCasnoffapruncapulscrilor.
Eratotnhalatuleiudipreafoartestresat,darnumaieralafelde
palid,iareuamluatocapeunsemnbun.
Atenie,doamnelor,ziseea,cuovocecarereueasfie
puternic,frcaeasipepropriuzis.DatoriteforturilorluiCal,
domnioaraBumettiarecptatcunotinaiparesirevin.
Oftatuldeuurarecolectivioaptelecareauurmataumascat
momentulncaremamaplecatspreAnnaiiamoptit:
Careitreabacutipulsta,Cal?
Mateptasemssersteasclamineismispunceramo
mareproast,darseparecAnnaeraattdeuuratnprivinalui
Chaston,nctuitasesfieafurisit.
Eunmagalb,rspunseea.Unulsuperputernic.Poates
vindecerniasupracroraaltevrjitoareialimaginuaunicioputere.
Atunci,decenavindecatoipeHolly?amntrebat,imam
ales,dedataasta,cuoprivireironic.
CebinecAnnaivenisenfire.
Hollyeradejamoartcndaugsito,datoritmiciitale
prietene.Calpoatesivindecedoarpeceivii;nupoatesscoalemorii.
Nimeninupoate.
O,amngimat,dareavorbeadejacuElodie.
Priniieivorveniminedupea,continudoamnaCasnoff,i
spercvaputeassentoarclanoidupvacanadeiarn.
Azisceva?ntrebElodie.Aziscineafcutasta?
DoamnaCasnoffsencruntuor.
Deocamdatnu.ivncurajezpetoisvgndiictmai
binenaintedeancepesrspndiizvonuridespreincidentulacesta.
Evident,tratmsituaiacumaximseriozitate,iultimullucrudecare
avemnevoieesstrnimpanica.
Elodiedeschisegura,daropriviredurdinparteadoamnei
Casnoffcurmoricerutatepecareeragatasospun.
Bine,spusedoamnaCasnoff,btnddinpalme.Acum,toat
lumealaculcare.Putemsmaidiscutmdespreastaminediminea.
Capitolul17
Cndmamntorsncameramea,Jennaeranuntru,stndpe
msuadetoaletdelngfereastr.iineafrunteapegenunchi.
Jenna?
Nusauitatlamine.
Sentmpliar,ziseea,cuovocerguit.Cumafosticu
Holly.
Traseadncaernpieptizise:
CndiamvzutcumoscotpeChaston.totulafostexactlafel.
Guriledingtulei,pieleasfiatdelancheieturi.Singuradiferen:
Chastoneraalb.Holly.eraaproape.aproapecenuiecndau.traso
afar.Voceaisestinse.
Mamaezatpepatiiampusomnpegenunchi.
Hei,amoptiteu,nafostvinata.
Earidicprivirea,iarochiiiscpraudemnie.
Mda,da'ceilalinusuntdeacord,nuiaa?Toicredcsunt
unmonstrucaresugesngele,nu?
Srijosdepemsu.
Deparcaficerutasta,mormieancet,ntimpcencepea
siscoathaineledindulapislearuncepepatulei.Deparcafi
vruteusvinlacoalaasta,naibasoia.
Jen,amnceputsspun,dareaserepezilamine.
Urscloculsta!strigea.Ursc.cursurileasteatmpiteca
IstoriavrjitoarelordinsecolulalXIXlea.Doamne,vreaudoar.sfac
algebrsaugramatic.Vreausiauprnzulunprnzadevratntro
cantinisamoslujbparttimedupcoalismduclabalulde
absolvire.
Scoaseunsuspiniseaezpepatulei,deparctoatmniape
careostrnseseneasarfievaporat.
Nuvreausfiuvampir,optiea,apoiizbucninplns,
ngropnduifaantricoulnegrupecarelineanmn.
Mamuitatnjurprincameri,pentruprimaoar,totrozulde
acolonumisaprutctuidepuinvesel;aveaunaertrist,deparc
Jennaarfincercatsseagaedeviaapecareodusesenainte,bun,
rea,cumofifost.Suntmomentencare,cusiguran,celmaibunlucru
esnuspuinimic,iaveamsenzaiacstaeraunuldintreele.Aac
amstrbtutcamera,mamaezatpepatuleiiamnceputsomngi
pepr,aacummmngiasepeminemamansearancareaflasem
curmasmerglaHecate.
i,dupuntimp,Jennaselspespate,sprijinindusedeperne,
incepusvorbeasc.
Afostattdedrgucumine,ziseeacublndee.Amanda.
NutrebuiasntrebcineeraAmanda.Miamdatseamacmi
povestea,nsfrit,cumdevenisevampir.
staafostlucrulcareacontatcelmaimult.Nucera
frumuicsaudeteaptsauhaioas.Eraiaa,darpeminemadat
gatacafostdrgu.Nimeninumimaiacordasevreodatatta
atenie.Cndmiaspusceeraicvoiasfiucueapentrutotdeauna,
nampreacrezut.Namcrezutpnnuiamsimitcoliinfipingtul
meu.
Eatcu,incamernusemaiauziniciunsunetnafarde
fonetuluoralvntuluiprinfrunzelestejarilordeafar.
Cndaavutloctransformarea,afost.cevauimitor.Mamsimit
maiputernici,purisimplu,maibun,nelegi?Caicndviaamea
depnatuncifuseseunvis.Primeledounopipetrecutecueaaufost
celemaifrumoasepecareleamtritvreodat.iapoiaomorto.
Cine?
Privirilenisauntlnit.Figurameamicreflectatnochiiei
preafoartepalid.
Ochiul,rspunseea,iamsimitcmtreceunfior.
Eraudoi.Audatbuznanmotelulncareneascundeamiau
legatontimpcedormea.Dareasatrezitianceput.anceputsipe
iafostnevoiedeamndoicasoimobilizezeAaceumamridicat,am
ieitpeunfugiamtotfugiTimpdetreizilemamascunsn
opronuldingrdinacuiva.Amplecatdeacolonumaipentrucmuream
defoame.iamfuratnitemncaredelaunmagazin.
Imediatceampusngurprimulbatondeciocolat,simitco
smor.Lammestecatdevreodouorinaintesnevoitslscuip.
Directorul.nchiseochiiitraseadncaernpiept.Directorul
magazinuluiaieitimagsitngenunchi^parcare.Avzutambalajul
ianceputszbierecoschert)epoliia,iatuncieu.
Glasulisestinseinusemaiuitnochiimei.Iampusmi^pe
umr,ncercndsoconsolezsausiartcnumipsadac^buse
sngelecuiva,darnuputeamnicieusoprivescnfa.
Dup.dupaceea,mamsimitmaibine.Amluatauto.buzuli
mamntorsnoraiiamgsitpepriniiAmandej,ieierauvampiri.
TatlAmandeifusesemucatcuaninurmjelitransformasepetoi.
AuluatlegturacuConsiliuliamfostrimisaici.
Jennaseuitiarlamine.
Nuaatrebuiasfie,sevitea.Nuvreausfiuaafrj
Amanda.Amvrutsfiuvampirnumaicasputemfimpreunjpentru
totdeauna.Miapromis!Avealacriminochi.
Of,amziseu.Cinearficrezutcifeteleidauaceleaibti
decapcabieii?
Eaoftiilscapulpespate,sprijinindu1detbliapatului)
cuochiinchii.
Osmdeaafar.
Dece?
Jennamprivimirat.
Cumadicdece?Cusiguran,osdeavinapemin^pentru
Chaston.CuHollyafostcumafost,dardoufetenaseluni?Cltin
dincap.Cinevaosplteascpentruchestiaastq>ipunpariuceuo
sfiuaia.
Dece?amrepetateu.
JennaerasingurapersoandelaHecatepecareoconsideram
prieten.Edrept,icuArchermnelegeambineacum,darmaierai
complicaiaaiadegenulpoatecsuntunpicndrgostitdeel,i
astalscoteadinzonaprieteniei.DacJennapleca,rmneamla
cheremulluiElodieialAnnei.
Nicinusepuneaproblema.
Nutiisigurcostedeaafar.Chastonivaaduceaminte,
poate,ceisantmplat.Ateaptnumaiistaidevorbcudoamna
Casnoff,bine?Poatecpnmineossemailiniteascapele.
Dupfelulncareapufnitdispreuitor,miamdatseamactde
plauzibilisepreascenariulacela.Dupoclip,ncepusipunla
lochainelenifonier.Mamridicatiamajutato.
Ei,icumafostconsemnareanpivni?
Bestial.
icumrmnecupasiuneatazadarnic,darmistuitoare
pentruArcherCross?
Etotzadarnic.itotmistuitoare.
Eaddudincapaprobator,ntimpceipuneapeumeraunul
dintrenumeroaselesacouridelaHecate.
Ebinedetiut.
Lucramntrotovrieplcut.
CevoiaisspuinlegturcuElodieisabatulei,cndau
ncercatsinvoceundemon?
Hollymiaspusclaastalucrau,ziseea,ntimpcenchidea
ifonierul.DoamnaCasnoffchiarinsistapetoatchestiaastacumc
L'OcchiodiDioosneomoarepetoi,isabatulloraintratnpanic.
DupctemiazisHolly,elecredeaucundemonleardamaimult
putere,iastfelarfimainsigurandacsarntmplaceva.
iaufcutasta?
Jennacltindincap.
Nutiu.
Saustinsluminile,incpereasacufundatnntuneric.Am
auzitctevaipetesperiatepeculoar,darapoibubuivoceadoamnei
Casnoff:
Stingereaesteobligatoriensearaaceasta.Duceivlaculcare,
copii.
Jennaoft.
CumsnuiubetiHexHall?
Izbindunedemobileinjurndnbarb,neamcroitfiecare
drumsprepaturilenoastre.
Mamtrntitnpatulmeucuungeamtnbuit.Numiddusem
seamacerammoartdeobosealpncndnamsimitsubcap
pernamoale,rcoroas.Aaceramaproapeadormitcndamauzito
peJennaoptind:
Mulumesc.
Pentruce?ammormiteu.
Pentrucetiprietenamea.
Vaaai!tiice,staicelmaipenibillucrupecaremilaspus
cinevavreodat.
Eascoaseunstrigtdeindignareprefcut,i,osecundmai
trziu,unadintrenumeroaseleeiperneaterizpefaamea.
ncercamsfiudrgu,seaprea,darsimeamdupvocec
opufnetersul.
Eibine,numaincerca,amripostateu.miplacesamprieteni
rutcioiiodioi.
miconvine,rspunseea,i,ctevaminutemaitrziu,
dormeamamndoubutean.
MautrezitiptulJenneiimirosuldefum.
Zpcit,mamridicatncapuloaselor.Razelesoareluimatinalse
revrsauncameripepatulJennei.Miatrebuitunminutcasmi
dauseamacdeacoloveneafumul.
PatulJennei.Jenna.
Sestrduiannebunitsseridicenpicioare,dareranfurat
ncearafuri,i,dinpricinapanicii,micrileieraustngaceigreoaie.
Amsritimediatdinpatiamaruncatplapumapesteea.Atuncii
amvzutmna.Pielea,deobiceipalid,eraacumdeunrouaprins,i
setotumflapealocuri.
Frsstaupegnduri,ammpinsonifonierulei.
Dupceambgatoacolo,amapucatuncearafilamndesatn
crpturadesubu.Jennaplngea,darnumaiscoteasunetelealea
ascuitededurere.
Cesantmplat?amstrigatprinuadelemn.
Piatrameasngerie,suspinea.Adisprut!
Amalergatimamaplecatsmuitsubpat.
Poatecdoaraczut,miamspus.Poatecsaspartmonturasau
sofiagatdepern.
Tareafivrutssefintmplataa.
Amscostotdepepat,bachiaramsmulssalteauadinarcurile
patului,darpiatraJenneinueranicieri.
Macuprinsfuria.
Ateaptaici,amzbieratlaJenna.
Ah,deparcaplecaundeva!rspunseea,pecnderamdeja
lajumtateadrumuluispreu.
Erauctevafetepeculoar.Amrecunoscutopeunadintreele,
LauraHarris,delacursuldeEvoluiemagic.Afcutochiimaricnd
mavzut.
AmalergatsprecameraluiElodieiamnceputsbatcupumnii
nu.
Cndadeschis,amdatbuznanuntru,trecndpelngea.
Undee?
Cesfie?ntrebea.
Aveanitecearcnemarilaochi.
PiatrasngerieaJennei.tiuctuailuato,aacziodat,
undee?
OchiiluiElodiescprar.
Nuiamluateupiatraaiatmpit.Deiafifostctsepoate
dendreptitdupceiafcutluiChastonasear.
NuiafcutnimicluiChaston,dartuaifipututsoomoripe
Jenna!amstrigateu.
DacnuaatacatoeapeChaston,atuncicine?ntrebElodie,
ridicndglasul.Firioaredeluminicurgeauiutepesubpiele,i
ncepeasiserupprul.Simeamcumpulseazprinminemagia,cao
adouainim.
Poatedemonullapecarencercaislinvocai,amripostat
eu.
Elodiescoaseunsunetdedezgust.
Dupcumamspusiasear,doamnaCasnoffartidacar
existaundemon.Toiamti.
Cesentmpl?
NeamntorsamndouiamvzutopeAnnastndnprag,cu
prulumedicuunprosopnmn.
Sophiecredecnoiamluatpiatraaiatmpitavampirului,i
spuseElodie.
Ce?Eridicol,ziseAnna,darvoceaierancordat.
Amnchisochiiiamncercatsmiincumptulismi
stpnescmagia.Apoi,vizualizndcuochiiminiicolierulJennei,am
optit:
Piatrasngerie.
Elodieidduochiipestecap,darnsecundaurmtoareseauzi
clarunscrit,ntimpceunuldintresertareledelamsuadetoalet
aAnneisedeschisencet.Piatrasngerieseridicdesubunteancde
haine,scprnd.
Plutipnajunsenmnamea,iareumiamncletatpumnuln
jurulei.
Pentruoclip,pefaaluiElodiesecitimirarea.Apoiireveni.
Aigsitceaicutat,acumieiafar.
Annaseuitanpodea.Amvrutsispuncevausturtor,careso
facsseruinezepentrucefcuse,darnceledinurmamhotrtc
numeritaosteneala.
Cndmamntorsncamer,hohoteledeplnsaleJenneise
stinseser,devenindniteuoaresuspine.Amcrpatuadelaifonier
iiamntinspiatrasngerie.Dupceiopuseiarilagt,ieidin
ifonieriseaezpepatulei,ferinduicugrijmnaars.
Mamaezatlngea.
Artrebuismergistevadcineva.
Eancuviindincap.Aveancochiiroiiinlcrimai.
ElodieiAnnaaufostdevin?
Mda.Sau,mrog,Anna.NucredcElodietia,daroricumn
arfioprito.
Jennaoftadnc.Amntinsmnaiiamdatlaoparteuviaroz
dinochi.
TrebuiesispuidoamneiCasnoffceaufcut.
Nu,ziseea.Nicivorb.
Jenna,puteausteomoare,aminsistateu.
Easeridicnpicioare,trgnduipturameapeumeri.
Osnruteascimaimultsituaia,ziseea,dezgustat.O
sleaducamintetuturorcvampiriisuntdiferiidevoi,ceilali.C
loculmeunueaici.
Jenna.,amnceputeu.
Gata,Sophie!serstiea,frssentoarccufaalamine.
Daretirnit.
iatuncisenpustiasupramea,cuochiiinjectai,cufaa
schimonositdefurie.Iauieitcoliiimaapucatdeumeri,cuun
uierat.Nomairecunoteampeprietenamea.
Acumeradoarunmonstru.
Amscosuniptdegroazidurere,iareamiddudrumul
brusc.Amsimitcmisenmoaiegenunchiiimamprbuitpepodea.
Ajunseimediatlngmine.ireveniseacum,ochiiieraudeun
albastrudeschis,ineiseciteauvinairemucrile.
O,Doamne,Soph,mipareattderu!Tesimibine?Uneori,
cndsuntstresat.icurgeaulacrimipeobraji.Nuiafaceru
niciodat,ziseea,cuglastnguitor.
Numsimeamnstaresvorbesc,aacamdatdoardincap.
Fetelor?Etotulnregul?
Jennaaruncoprivirepesteumr.DoamnaCasnoffsttean
praguluii,cuofigurimpasibil.
Suntembine,amziseu,ridicndumnpicioare.Amalunecat
numai,iJennam.ajutasmridic.
neleg,zisedoamnaCasnoff.Apoiseuitcndlamine,cndla
Jenna,naintesadauge:Jenna,dacnutesuperi,trebuiesvorbesc
puincutine.
Sigur,rspunseJenna,cuunglastremurnd.
Mamuitatlaelecumpleacdincamer,apoimamaezatpe
patulJennei.Musturauumerii,acolodegeteleJenneimilsaser
semne.
Amrmaspierdutngnduri,simindncmirosulneptor,de
pielears.
iamnceputsamndoieli.
Capitolul18
Osptmnmaitrziu,situaiaeraneschimbat.Nimeninumai
tianimicdeChaston,aacJennarmneaprincipalasuspect.
Dupcin,eramiarcuArchernpivni.Eraapatraoarcnd
mergeamamndoiacoloincepusermsnecremunfelderutin.n
primeledouzeciicevademinuteneocupamdoarderafturi.Cam
jumtatedinchestiilepecareleinventariamsemutaupndata
urmtoare,aacneluacevasncercmsletriem.Dupce
terminamcuasta,fceamopauzistteamdevorb.Conversaiile
depeaurareoristadiulconfesiunilordesprefamiliilenoastreial
micilornepturi,ceeacenuerachiaraadesurprinztor.nafarde
faptulceramsingurilaprini,euiArchernuaveamaproapenimicn
comun.Elcrescusentrofamiliedebogtai,ntrocasmaredepe
malulfluviuluiMaine.Eusttusemcumamantotfeluldelocuri,dela
csuadinVermontpnlaocamernchiriatlaRamadaInn,timpde
asesptmni.Dartotmpomeneamcateptcunerbdarediscuiile
noastre.Defapt,ncepusesmifiegroazdezilelencarenueram
consemnatnpivni,lucrucareeraaproapepatetic,dactegndeti
unpic.
Archersttealaloculluiobinuit,petrepte,ntimpceeumam
cocoatundevapeRaftulM.
Elmiartncologrmaddeborcaneplinedepraf.Dou
dintreelesauridicatnaer,saursucitisaucontorsionatpncnd
sautransformatnnitecutiidesuc.Fluturdinmnndireciamea,
iunadintreeleplutidirectspremine.Amprinsoiamfostsurprins
svdcerarececagheaa.
Suntimpresionat.
Vorbeamserios,ielnclinuordincap,nsemndemulumire.
Mda,transformareaborcanelorncutiidesuc.Lumeaseva
cutremuranfaaputeriimele.
Eibine,celpuinastadovedetecncaiputeri.
Archerridicochiispremine,nedumerit.
Cevreasnsemneasta?
Firar.
.euaaam.aazicunii,defapt,caiplecatanultrecut
pentrucvoiaistesupuiDeposedrii.
Presupusesemcauzisetoatezvonurilealea,darelpreasincer
mirat.
Deciastacredetoatlumea.Aha.
tiuieicnafostcazul,mamgrbitsrspund.Muliau
vzutfazacuJustinnprimazi.
Unzmbetifluturpebuzecndiridicprivireaspremine.
Cineru.
Miamdatochiipestecap,darnampututsnumireinun
zmbet,larndulmeu.
Termin.Atunci,undeteaidus?
Elddudinumeriiiaezcoatelepegenunchi.
Purisimpluaveamnevoiedeopauz.Nuecevanemaiauzit.
Consiliulsepoartdeparcnarlsaniciodatpenimenisiasdela
Hecate,daripermitslipsetidacfaciocererespecial.Credciau
datseamacaveamnevoiedeasta,maialesduptoatchestiacuHolly.
Chiaraa,amziseu,darreferirealaHollymadusiarcu
gndullaChaston.Priniieivenisersoiaadouazidupatac.
SttusernbirouldoamneiCasnoffmaibinededouorenainteca
doamnaCasnoffsochemepeJenna.
CndJennasentorsesencamer,nuspuseseniciovorb,doar
seaezasepepatuleiirmsesecuochiipironiintavan.
Probabilcschimbareabruscastriidespiritmisacititpefa,
pentrucArchermantrebat:
Jennasesimtebine?Amobservatcnavenitlacinnseara
asta.
Amoftatimamlsatpespate.
Nuebine.Nuvreasmearglaoresaulamas.Abiadacse
djosdinpat.Nutiuceiauspuslaedinaaia,darfaptulcau
chematoacoloparesidemonstrezevinovianochiituturor.
Elncuviindincap.
Mda,Elodieefoarteofticat.
Vai,cepcat.Spercnosfacriduridincauzaasta.
Nufiaa.
Uitecee,mipareruciubitataesuprat,darsingura
prietenpecareoamaicieacuzatdeunlucrupecarenulafcut,i
Elodieoacuzcelmaivehement.Purisimplunarecumsmipar
rupentrueaacum,bine?
Mateptamsriposteze,darseparecsehotrsesolase
balt.Seridicdepetrepteisentoarseladosarullui.
AivzutcevacaresarateaInstrumentposedatdedemoni:J.
Mompesson?
Eposibil.
Amsritdeperaftimamdusnloculncaregsisemotob
deunzi,darbinenelescdisprusedeacolo.Pncndamgsito(se
ascunsesedupunteancdecricaresaudezintegratcndleam
mutat.Pebune,chiarspercnuerauimportantefusesesingurul
comentariufcutdeArcher),oranoastreradejapesfrite.
Amauzitcumncuietoareasedeschidecuunclic.Vandynumai
coboranpivnidupnoi;doardescuiauaipleca.
Amaruncatdosarelepejosineamndreptatsprescar.
Cndamnceputsurcm,afipututsjurcamvzutcu
coadaochiuluioluminverde,darcndmamntorssmuit,nuera
nimic.Amsimitcummiseridicprulpeceaf,imiamtrecutmna
pesteel,cuunaerabsent.
Tesimibine?mntrebArcher,ntimpcedeschideaua.
Mda,amziseu,deierammoartdefric.Attadoarc.Pot
sipunontrebareciudatru?
Asteamiplaccelmaimult.
Creziccinevadeaiciarputeasinvoceundemon?
Credeamcosrdsauosfacvreuncomentariusarcastic,n
schimb,seoprinpraguluiiiseuitlaminecuprivireaaiaalui
ptrunztoare.
Decemntrebiaaceva?
ArelegturcuunlucrupecarelaspusJennaierisear.
CredecHollyafostomortpoatepentruc.anumitepersoanear
fiinvocatundemon.
Archersttuunpicpegndurinaintesclatinedincapis
spun:
Nu,nicinusepuneproblema.DoamnaCasnoffartidacarfi
vreundemonncampus.tiabatlaochirudetot.
Dece?Suntverziincornorai?amntrebat,apoimamgrbit
sadaug:Vreausspuncaucoame,nu.altceva.
Nuneaprat.Potsparlafeldeumanicatinesaucamine.
Uniichiarsuntumani.
Aivzutvreodatunul?
Seuitlaminenencreztor.
Oh,nu.SlavDomnului.miplacefaameaaacume,lalocul
ei,inuvreausfiefcutbucele.
Mda,amziseu,cndamajunsndreptulscriiprincipale.Dar
etimag.Naiputeasdovedetiundemon?
Nufraaceva,ziseel,artndsprengeruldepevitraliulde
deasuprascrilor.Vezisabiaaia?Edinsticldemonic.Esingurul
lucrucarepoatesiucidpedemoni.
iareiunnumeattdeoriginal,amcomentateu,fcndu1
srd.
Rzitu,rzi,ziseel,daraiaeochestietaredetot.Singurulloc
ncarepoisogsetieniad,aacecamgreudeprocurat.
Uau,amzis,uitndumlafereastrcualiochi.
Archer!amauzittrilulluiElodie,veninddeundevadesus.
AmtrecutrepedepelngArcher.
Bine,mulumesc.Nemaivedem.
Mercer.
Mamntors.
Stteancapulscrii,iartaattdebinenrazeleblnde
rspnditedecandelabru,nctamsimitompunsturnpiept.Cnd
artaattdebine,erauorsuitctdetaremenerva.
Cei?amntrebat,cuceamaiplictisitvocedecareeramn
stare.
Arch!
Elodietrecungoanpelngmine,iArcherintoarseimediat
privireaiseuitfixlaea.
Mamntorsiamruptolafugnsuspescri,naintesapucs
ovdnbraelelui.
Capitolul19
Pnlanceputulluioctombrie,Chastonatrimisodeclaraie
scrisConsiliului,susinndcnuputeasiaducamintenimicn
legturcumprejurrileatacului,aacJennaaprimitpermisiuneas
rmn.Crezusemcvesteaastaositeargctdectcearcnelede
subochi,darnusantmplataa.Abiadacvorbeacualtcinevan
afardeminei,chiariatunci,zmbeachinuitinurdeaniciodat.
Eu,una,ncepeamsamsenzaiacsarputeachiarsm
obinuiesccuviaalaHecate.Cursurilemergeaubine.ElodieiAnna
fuseserattdezdruncinatevreodousptmnidupntmplareacu
Chaston,nct,pentruovreme,iaupierdutpornireasadicdeam
tortura.nschimb,mignorautotal.Darpnlajumtatealui
octombrieiaurevenit,ceeacencazullornsemnacaunceputdin
nousfacremarciafurisiteisvorbeascdesprehaine.
EvitamoriceproblemecuVandy,deiltransformasepeArchern
partenerulmeupermanentlacursulde,Autoaprare,spernd,
probabil,carputeasmomoaredingreeal.Darnicimcarstanu
eraunlucruprearu,deifaptulceramobligatspetrecmaimult
timpnimediataluiapropieremisepreansineotortur.Defapt,cu
ctpetreceamamndoimaimulttimpfcndinventarulnpivnisau
blocnduneunulaltuialoviturilelacursulde,Autoaprare,cuattmai
multncepeamsbnuiesccmicameandrgostealarputeas
devinmaiprofund,transformndusenaltceva,unlucrupentrucare
chiarnuvoiamsgsescunnume.Nueravorbanumaidefaptulcera
sexydei,credeim,cusiguran,iastacontaeravorbadefeluln
careitreceadegeteleprinpr.Defelulncareseuitalaminedeparc
afifostopersoancucarechiarerainteresantsstaidevorb.De
felulncareiseluminauochiicndrdealaglumelemele.inumaii
crdealaglumelemele.
icuctlcunoteammaibine,cuattmaiciudatmiseprea
faptulcaveaorelaiecuElodie.JurasecElodieeramaimultdect
prea,darnceledoulunidecnderamlaHecate,practicsingurele
lucruridecareoauzisemvorbinderauvrjilecareifacprulmai
strlucitorsaucarefacsidisparpistruii.Seuitaselaminecndse
referiselaceadinurm.ChiarieseuleipentrucursullorduluiByrona
fostdesprefelulncarefrumuseeafizicaccentuaputereaunei
vrjitoare,pentrucinlesneaaccesullaoameni.Eraridicol.Acum,
cndstteamnspateleeilacursuldeEvoluiemagicaldoamnei
East,nuputeamsnumidauochiipestecap,ntimpceeao
nnebuneapeAnnanlegturcurochiapecareaveadegndsio
facpentrubalulanualdeHalloweenalcolii,careaveasseinpeste
dousptmni.
Majoritateaoamenilorcredcrocatelenupotspoarteroz,
explicaea,dar,defapt,depindedenuan.Celmaibineesfieori
foartedeschis,orifoartenchis.i,bineneles,rozulaprinseoricum
pentruoape.
Ultimapartefusesespusmaitare,specialpentruJenna.Ea
sttealngminei,deiseprefceacnulebagnseam,amvzut
cumdegeteleisestrecoarprinuviarozctevaminutemaitrziu.
Iamdatuncotnbra.
Nulebganseam.Suntnitecutre.
Poftim,domnioarMercer?
AmridicatochiiiamvzutopedoamnaEastaplecatdeasupra
bnciimele,cuomnnold.DoamnaEastpreasfieunuldintrecei
maidegacprofidelaHecate.Jennaicuminespuneam,main
glum,mainserios,cadoptaunlookdominatrixic.Eraslabcaun
biipurtantotdeaunaprulatennchisprinslaspatentruncoc
strns.Puneilasocotealtoatgarderobaeiformatnumaidinhaine
negreipantofiicutocuripnlacer;artagatapentruoplimbarepe
strzileParisului.Dar,catoiprofesoriidelaHecate,doamnaEastprea
ssefinscutcompletlipsitdesimulumorului.
Iamzmbitgaleiamzis:
Hm.csuntnite.mutre?Lacursulsta?
Clasancepussehlizeasc,nafardeElodieideAnna,care
ghiciserprobabilcespusesem,defapt,iseuitauurtlamine.
ColurileguriidoamneiEastselsaruornjos,abiaperceptibil,
ceeaceechivala,ncazulei,cuoncruntturntoatregula.Credci
erateamsnuiaparcumvariduripetenulperfectneted.
Ceobservaietulburtoare,domnioarMercer.tii,totui,c
nutolerezntreruperilentimpulcursuluimeu.
Nuvntrerupeam,amntreruptoeu,iguradoamneiEastse
strmbimaimult,ceeacensemnactocmaintrecusemmsuraio
ncurcasemntrunmarefel.
Devremeceaiattealucruridespus,poatecpreferislescrii
ntruneseudesprediferiteletipuridevrjitoare?ndoumiidecuvinte,
szicem?Pnmine.
Cadeobicei,amdeschisguranaintesgndesciamstrigat:
Ce?Darnuedeloccorect!
iacumpoisplecidelacursulmeu.Cndtentorci,terogs
aieseulinitescuzelandemn.
Mamabinutdelaoreplictioasimiamstrnslucrurilesub
privireanelegtoareaJenneiirnjetelencrezutealeluiElodieiale
Annei.Afostoadevratprobdeautocontrol,darnamtrntitua
cndamplecat.
Mamuitatlaceasiamvzutcmaiaveamladispoziie
patruzecideminutepnlaoraurmtoare,aacamdatfugasusi
miamlsatcrilencamer,naintedeaieipentruogurdeaer
proaspt.
Eraunadintrezileleaceleannebunitordefrumoase,pecaredoar
lunaoctombriepareafinstareslezmisleasc.Ceruleradeun
albastrulimpede,intens.Copaciierauncverzi,cuctevafrunze
portocaliiiauriiiinduseiciicolo.Suflaunvnticelcaremirosea
plcutafum,destuldercorosctsmiparbinecportsacoul.Aa
c,deiopartedinminencfierbeadefuriedincauzanedreptiidea
fidatafardelaor,eramfoartefericitpentrucprimisempenepus
masnitetimpliber,deiarfitrebuitslfolosesccasmiscriueseul
tmpit.
Chiarnaintesapucsfaccevasuperpenibil,cumarfisntind
largbraeleisnchinoodnaturii,amauzitpecinevaspunnd:
Decenuetilaor?
MamntorsilamvzutpeCal,paznicul,stndnspatelemeu.
Cadeobicei,artamortalninutaluidetietordelemnepurtanumaio
flanelijeani.idedataastaaveachiariounealt:untoporuria,
pecarelineanmnastng;captulletalsclipeaslablngcizmalui.
Nutiuceexpresieoifiavutcndmholbamlatoporulla,dar
minchipuicsemnm,probabil,cuElmerFuddcndBugsBunnyse
deghizasenfatcuochiiieiidinorbiteicuguracscatpnla
pmnt.
Separecnuerapreamarediferena;Calprucinbuun
rsetcndridictoporuliilpusepeumr.
Linitetete.Nusuntunpsihopat.
tiuasta,mamrstiteu.Etingrijitorultmduitor.
Paznicul.
Nuecamacelailucru?
Nu,pazniculepaznic.
DinceledoumomentencareavusesemdeafacecuCal,
presupusesemceragenulatleticimaineanderthalian.nprimulrnd,
erafoartebinefcutiaveaprulblondnchis,ceeacelfceasarate
exactcamijlocaulcentraldinechipaoricruiliceu.Pluscabiadacl
auzisemvreodatscondmaimultdetreivorbeodat.Darpoatecera
maimultdectprealaprimavedere.
Atunci,dacpoisvindecilumeaprintroatingere,dece
lucreziaicipepostdeHagrid1?
CerberulHagrid,personajdinseriadecriHarryPotter.Este
pstrtorulcheiloripazniculvnatuluilacoalademagieHogworts.
(n.tr.)
Elzmbiiamobservatcaveadiniifoartealbiifoartedrepi.
Cefeldelocerasta?Chiariangajaiiartaucanitefotomodele.
Nartrebuisfiiafarisvindeciniteoamenicuadevrat
importani,nuaici,smulgndblriiipansndadolesceni?
Elddudinumeri.
CndmisadatdrumuldelaHecate,anultrecut,miamoferit
serviciileConsiliului.Eiauhotrtctalentelemeleeraumaifolositoare
aici,aprndulecomorilecelemaidepre.
Eracevaattde.nutiu,deintim,nfelulncareaspusastais
auitatapoilamine,nctamavutsenzaiacsarputeasnceps
chicotescisroesc.Apoimamstpnit.Dejamipicasecinevacu
troncprostete.Naveamdegndsncepsamacumfanteziicu
paznicul,ceDumnezeu!
Poateciadatseamaielcfelulncarespuseseastafusese
ciudat,pentruciadresrepedeglasul.
Mreferlavoitoi.Copiiilor.
Da.
IaracumntoarcetelacursultudePortretedeznenFrana
secoluluialXVIIIlea,sau,mrog,lacursullatmpitdelacare
chiuleti.
Miamncruciatbraelelapiept,attpentrucncepeamsmi
iesunpicdinsrite,ctipentrucbrizadinsprelacdeveneatotmai
rcoroas.
Defapt,amfostdatafardelacursuldoamneiEast.Celde
Evoluiemagic.
Frate,pufniel.Aiconsemnarenpivniunsemestruntreg,ai
fostdatafardelacurs.
Miemispui.Separecamcevacareiscoatedinsritepetoi
profiidincoalaasta.
Spresurprindereamea,Calcltindincap.
Nucredcevorbadeasta.
Amauzitndeprtaredangtulclopotuluicareanunaschimbarea
cursurilor.tiamctrebuiesmntorcngrablacursulluiByron,
darvoiamsaudceaveaCaldespus.
Cevreiszici?
Privetesituaiadinpunctullordevedere,Sophie.Tatltue
efulConsiliului.ToatlumeadelaHecatesedpestecapcasnute
favorizeze.Aacpoateexagereazpuinndireciaopus,tii?
Amncuviinatdincap.Oaredecenueramsurprinssafluci
astaeratotdinvinatatluimeu?
Tesimibine?ntrebCal,apropiindusedemine.
A,da,amrspunseumultprearepede.
AsunatdeparcafifostomajoretcarebusepreamultKool
Aid1.
Mda,amrepetateu,peuntonmultmainormaldedataasta.
Tre'splec.Nuvreausntrzii!
Amtrecutngoanpelngel,maismizbescdeumrullui.
Doamne,tipulstaecaunstejar,mamgnditcndammai
ncetinitpasul.
nceledinurm,totamntrziatlacursulluiByron.Ceeacea
nsemnatnunumaicsaipatlaminenpentametruiambic,totui!
daratrebuitsiscriuuneseudecincipaginidespreameazbav
cronicilacerstrigtoare11.
Credctrebuiesdescoprovrajdefcutteme,iamoptit
Jennei,ntimpcemstrecuramlaloculmeu.
Earidicdinumeri,nepstoare,iseapuciarsdesenezefee
ncaietulei.
Feecare,nampututsnuobserv,semnauizbitorcuHollyicu
Chaston.
Buturaromat,produsdeCompaniaKraftFoods.
Capitolul20
Maitrziu,nsearaaceea,amlucratlaeseulpentrudoamnaEast,
ntimpceArcherfceainventarul;lscrisesemdejapecelpentruByron
ntimpulultimeiore,Clasificrialemetamorfilor.Profesorulnostru,
domnulFerguson,erandrgostitdeproprialuivoce,aacrareoriera
atentlacefceamnoinbncilenoastre.Jennaicuminenetrimiteam
tottimpulbileele,darnultimavreme,deobicei,eaipetreceaora
mzglindncaietuleiincercndssenchidnsinectmaimult.
Archericumineajunsesermnpunctulncareabiadac
inventariammpreunzeceobiectentimpuloreipetrecutenpivni.
Vandynuspusesenimic,lucrucarenufceadectsmiconfirme
bnuialacadevratulscopalconsemnriinpivnieraaceladeane
inenchiiacolovremedeoor,treiseripesptmn.Laurmaurmei,
erainutilsfacemmuncaaiadevremecetotceinventariamastziera
minenaltloc.Nepetreceamceamaimareparteatimpuluistndde
vorb.DecndJennancepusesnoatenpuulcumelancolie,Archer
eracamsingurulprietenpecare1aveam.ElodieiAnnarenunaserde
totlaideeadeamatragensabatullori,dincteauzisem,acum
cutauvrjitoarealbe,unsemnclarcnulemaimeritamnicidispreul.
ncercamsmispuncnuconteaz,daradevruleracmsimeam
foartesingurlaHecate.
Crezicprofesoriisuntduricuminedincauzatatluimeu?l
amntrebatpeArcher,ridicndochiidincaietulpecare1aveamdeschis
npoal.
Probabil.Elsecocopeunraftgol.IndiviziiProdigiumauun
orgoliufoartemare.Nutoisedaunvntduptatltu,iCasnoffnar
vreacaalipriniscreadcaipartedetratamentspecialdoarpentru
ctatltue,practic,regelelor.
Apoiridicdinsprnceaniadug:
Ceeacenseamnctuetiprinesamotenitoare.
Miamdatochiipestecap.
Vai,da.Numaismilustruiescdiademaisgata!
Oh,haide,Mercer.Credcaifioreginbun.Frndoial,
aerulngmfatlai.
Nusdelocngmfat!amipateu.
Elselspespate,sprijinindusencoate,cuunzmbetrutcios
pefa.
Numnnebuni.nprimazincareteamntlnit,ziceaiceti
nvelitnghea.
Numaipentructuaifostunnesimit,amripostateu.Miai
spuscsuntovrjitoarenasoal.
Chiarerai,ziseelrznd.
iapoiamstrigatlaunisonceeacedevenisedejaoglumdea
noastr:
Cineru!
ineamzmbit.
Purisimplunuetiobinuitsntlnetifemeicarenucadca
seceratelavedereata,deparcaifintrotrupdebieisaucevade
genulsta,amzis,cndneammaipotolitunpic.
Mntorsesemlaeseulmeu,aacatrebuitsridicochiicnd
miamdatseamacnumirspunsese.
Seuitalaminecuunzmbetstinsicuolicrireciudatnochi.
itu?
Poftim?
Pi,duptine,femeilecadcaseceratecndmvd.Tudecen
aipito?Nusgenultu?
Amtrasadncaernpieptiamsperatcelnaobservat.Astfel
demomentescurte,ciudatencepeausserepetepreadespentrumine
iArcher.Poatecaurmareatimpuluipecare1petreceammpreun
singurinpivnisauafaptuluicncepusermsnecunoatembine
trupulunulaltuiantimpulantrenamentelordurelacursulde,
Autoaprare,darncepeamsobservoschimbaresubtilnrelaia
noastr.Nueramattdeaeriannctscredcluichiariplceade
mine,darcusiguranflirtulifcuseapariianpeisaj.middeao
senzaieciudatimfceasfiucompletnesigurpeminen
asemeneamomente.
Nu,amzisnceledinurm,strduindumsadoptuntonct
mailejer.ntotdeaunamaudatgatatocilarii.Bieiifrumuei,arogani
nupreasuntpegustulmeu.
Vaszic,suntfrumuel?
Taciodat.
Simeamnevoiasschimbsubiectul.
ifamiliata?amntrebateu.
Elridicochii,speriat.
Ceicuei?
Lorleplacedetatlmeu?
Archeriferirepedeprivireairidicuordinumeri,darmi
ddeambineseamaccevanueranregul.
Familiameachiarnufacepolitic,ziseel.Apoiridiclista.Ai
vzutColdevampir:Dr.Frocelli?
Amcltinatdincap.
ntorcndumlaeseulmeu,mamntrebatcedracu'spusesem
de1speriasemaaderupeArcher.Miatrecutprinmintec,n
ultimeleasesptmnidecndlucrammpreun,Archernuvorbise
preamultdesprefamilialui.Ceeacenumderanjase,darbineneles,
acum,cndtiamcnuvoiasvorbeascdespreasta,mrodea
curiozitatea.
MamntrebatdacJennatiacevadespretrecutulluiArcher,dar
apoimiamalungatrepedeideeaastadinminte.Jennaabiadacvorbea
cucinevaieraclarctreceaprintroperioadfoartenasoal.Ultimul
lucrudecareaveanevoieerasobateulacapcuobsesiamea.
PncndavenitVandydupnoi,scrisesemdejaomareparte
dineseuiamhotrtcaveamsltermindediminea,naintedeor.
Mamntorsncameramea,dar,pedrum,amtrecutpelng
cameraluiElodie.Uaeradeschisiamauzitvoceaduioas,
melodioasaAnnei:
Eibine,eu,una,aintralabnuielidacarfiiubitulmeu.
MamopritchiarlnguiamauzitopeElodierspunzndui:
ieu,daceanarfiaaociudat.Credem,dacArcher
trebuianeapratsfienchisnpivnicuofatdincoalaasta,sunt
nespusdencntatcevorbadeSophieMercer.Archernusaruitade
douorilaunacaea.
Ceciudat.tiamieufoartebinecArchernuerainteresatde
mine,darfaptulcauzeamcuurechilemelepecinevaspunndastaera
tare,tarenasol.
Aresnimari,cugetAnna.
Elodiepufnidispreuitor.
Scutetem,Anna.Sniimarinusdeajunscascompenseze
faptulcescunditears.iprulla!
Deinovedeam,miamnchipuitcElodiesestrmbase
dezgustat.ntretimp,miencepeasmifieunpicgrea.tiamcar
trebuisplecdeacolo,darnumputeamabinesnuascult.Mntreb
decevremntotdeaunasiauzimpeceilalivorbinddesprenoi,chiar
dacspunlucruringrozitoare.itii,nuivorbadefaptulcElodie
spuneavreunlucrupecarenu1tiam.Eramscunditearsi
aveamprulvlvoi.mispusesemlucrurileasteademulteori.Atuncide
cemiddeaulacrimile?
Mda,dariArchereciudat,ziseAnna.iaduciamintece
rutciosafostcutinenprimulan?Nuispuneapiipoanc
superficial11saucamaaceva?Sauproast.
Lucrurileasteaindetrecutacum,Anna,ziseElodieboas,i
atrebuitsminbuunhohotders.
DeciseparecArcherfusesecuscaunlacapcndva.Cese
schimbase?OareElodiechiaraveaniteprofunzimiascunse,aacum
ziseseel?Pentruc,frndoial,totceauzeameudelaeaavea
profunzimeauneiblisecate.
Oricum,chiardacArcherarfiattdenebunnctsipicecu
troncSophie,dupbaluldeHalloween,nicinossemaigndeasc
mcarsseuitelaaltfat.
Dece?
Amhotrtsmdruiesclui.
O,cescrbos!Cinespuneasemeneachestii?Decenofizisosl
lassmiculeagfloareasaucevalafeldetmpit?
DarAnna,bineneles,chii.
O,Doamne,eattderomantic!
Elodiechicoti,scondunsunetcutotulneobinuitpentruea.
FetelecaElodieartrebuiscotcodceasc.
Nuiaa?
Cusiguran,auzisemdestul,aacmamndeprtatnvrful
picioareloriamdeschisncetuacamereimele.
Jennaera,cadeobicei,ghemuitnpatulei,nfuratntrunul
dintrealurileeirozaprins.Fceaastadeseoriacum,prefcndusec
doarme,casnuvorbesccuea.nmodnormal,olsamnpaceinu
ncercamslegoconversaie.Darnsearaastamamaezatpe
margineapatuluiei,destuldeapsatcasofacstresarpuin.
Ghiciceamauzitadineauri,dinntmplare?amciripiteu.
Ealsnjosuncolalpturiiiseuitlamineclipinddintrun
ochi,caobufni.
Ce?
AmrepetatconversaiadintreAnnaiElodie,terminndcu:
ivinescrezi?Smdruiesclui?Ch!Da'cearedacspui
purisimplucosfacisex,nu?
Amfostrspltitcuunzmbetvag.
Cetmpenie,ziseJenna.
Maretmpenie,amncuviinateu.
AuziscevadespreChaston?
.nu,amziseusurprins.Saucelpuineunamprins
nimic.DaraiauzitceazisdoamnaCasnofflacinacumctevaseri.
ChastonsesimtebineiseodihnetepeCoastadeAzursaunaltloc
fermector,cupriniiei.Ossentoarclaanul.
Purisimplunupotscredcelestaulataclaledesprebiei
cndovrjitoaredinsabatulloramurit,ialtaafostlaunpasde
moarte,cudoartreisptmninurm.
Mda,bine,elesuntniteticloasesuperficiale.Nuetocmaio
noutateasta.
Mda.
Mamdezbrcatimiampusunmaioualbastruinitepantaloni
depijamapecaremamamiitrimisesesptmnatrecut.Eraudin
bumbacalb,cuunimprimeucuvrjitoarealbastremicue,clarepe
mturi.Credcerafeluleideaspuneciprearucnecertaserm;
imiemiprearu,iosunasemsispun.Erabinecmnelegeam
iarcuea.
Of,chiariamnvineitumerii,ziseJenna,ridicndusen
capuloaselor.
Mamuitatnjos.
A.da.Nuemarelucru.Nicimcarnumdor.
Deimdureauunpic.
OchiiJenneisclipeau,icredcseabineasnuplng.
miparerudetotpentruchestiaaia,Soph.Doarceramatt
defurioasimsimeamattdejigniti.iuneorinumaipotsm
controlez.
Unfiorngheatmiatrecutpeiraspinrii,daramncercats
nu1iaunseam.Jennaeraprietenamea.Da,senpustisepemineca
unvampir,darsepotoliseimediat.
Dartuetiprietenaei.Cusiguran,Chastonnuera.icinetie
cesantmplatcuHolly?
Nu.Nosmgndesclaasta.
Aacmamfcutcnupricep.
Cumadicstecontrolezi?Evorbadevezicata?Pentrucarfi
cazulsifaciuncontrol.Chiarnamdegndsimaimprumut
cearafuri.
Cenebuneti!chicotiea.
Uitecinevorbete!
nurmtoareledouore,amsporovitiamncercatsnvm
pentrucursuldeEvoluiemagic.Pnsadatstingerea,Jennaprea
sfiedinnoucamlafelcanainte.
Noaptebun,Jenna,amzis,cndluminilesaustinsnsfrit.
Noaptebun,Soph.
Mamholbatmulttimplatavanulnclinat,cuminteaplinde
gnduri:Archer,ElodieiAnna,Jenna,conversaiaaceeacuCallng
iaz.AmadormitntrebndumdacArchertiacerapecalesdevin
mndrulbeneficiaralvirginitiiluiElodie.
Nutiucteraceasulcndmamtrezitiamgsitopefatan
verdestndnpicioarelacapulpatuluimeu.Cuinimactunpurice,am
fostsigurcvisez,cnueracuputinsfieadevrat.
Atunci,eaaoftatexasperatimiazis,cuaccentbritanic:
SophiaMercer.Cepacosteaifost.
Capitolul21
Mamridicatncapuloaselornpat,clipindnencreztoare.
ErafatapecareototvedeamdecndvenisemlaHecate,darnu
artadeloccaofantom;preactsepoatedereal.
Ei?mntrebea,ridicndperfectdinsprncean.Viisaunu?
MamuitatpesteumrlaJenna.Nudistingeamdectoridictur
ntunecat.Duprespiraiaeiregulat,miamdatseamacdormea
nc.
Fatamiurmriprivirea.
O,nuifacegrijidincauzaei,ziseea,fluturnddinmn,cu
nepsare.Nossetrezeascsdeaalarma.Nimeninosofac;mam
ocupatdeasta.
naintesapucsntrebcevoiasspun,sentoarseiieiiute
peu.
Amrmasncremenitdespaimpncndapruiarnpragul
uiiizise:
O,ceDumnezeu,Sophia,haiodat!
tiamieucurmrireauneifantomeeraOIdeeFoarteProast.
Totcorpulmeumispuneaasta.misimeampielealipicioasiaveam
unnodnstomac.Darmampomenitcdaupturilelaoparte,cmi
nfacsacouldepesptarulscaunuluiicoiaudupeapecoridor,
pnncapulscrilor,undeamreuitsoajungdinurm.
Bine,ziseea.Avemmulttreabipuintimp.
Cineeti?amoptit.
miarunciarprivireaaiaenervat.
iamspus,nutrebuiesvorbetinoapt.Nuneaude
nimeni.
Seopripescriiidducapulpespate,strignd:
Casnoff!Vandy!SophiaMercersadatjosdinpatipunela
caleonzbtiecuofantooooooooooom!
Mamghemuitinstinctiv.
!
Dar,aacumpromisese,nusaartatniciunsemnccinevaarfi
auzito.Singurelesuneteerauticitulmonotonalpenduleidinfoaierul
principalirsuflareameantretiat.
Vezi?ziseea,ntorcndusespreminecuunzmbetlarg.Am
avutgrij.Vinoacum.
Fantomacobornfugultimeletreptei,pnsmidauseama,
amajunsafar,pepajiteadinfaacldirii.Noapteaerarcoroasi
umed,iiarbafoneaneplcutsubpaiimei.Mamuitatnjoscas
masigurcdoarstteampeiarbiamobservatcpicioarelemele
preausaibonuanciudatdeverde.Apoiamobservatcmi
vedeamumbra,deinueraniciurmdelun.
Mamrotitcasmuitnurm,laHecate,imisatiat
rsuflarea.Toatcldireaeranvluitntrobuluria,lptoas,care
rspndeaoluminverde,uniform.Bulasemicatottimpul,
unduinduseimprtiindscnteideunverdepal.Numaivzusem
niciodataaceva;nicimcarnumaicitisemvreodatdeoasemenea
vraj.
Impresionant,nuiaa?zisefata,plindesine.Eovrajde
adormire,unaelementar.Caurmare,victimelenusimtabsolutnimic
dincesentmplnjurullor,celpuinpatruore.Eveche,eudoaram.
extinso.
Numiaplcutfelulncareazisvictimele1*.
Dareinu.nupescnimic?
O,naunicioproblem,rspunseea.Dorm,attatot.Cantro
poveste.
Dar.DoamnaCasnoffarevrjideproteciecareacioneaz
pestetotaici.Nimeninarputeasintrepurisimpluisfacovraj
attdeputernic.
Eupot!zisefata.
Apoimapucdemn.Mnaeieralafeldepalpabilidereal
caamea.SuntsigurcdoamnaCasnoffzisesecfantomelenupots
neating.Dar,naintesapucsontreb,fatancepusmtrag
nainte,ctmaidepartedecldire.
Stai.Nupotsmergniciericutinepnnutiucineetiice
faciaici.Decemtoturmreti?
Eaoft.
O,Sophia,amsperatcetiunpicmaiperspicace.Nueevident
cinesunt?
Iamcercetatrochianflorat,lungpnlagenunchi,ipuloverul
deunverdestrlucitor.Prulieralungpnlaumeri,creiprinsla
spatecuagrafe.Uitndumnjos,amvzutcpurtanitepantofimaro
oribili.Miaprutpuinrupentruea:fantomsaunu,nimeninar
trebuisstrbateternitateanpantofiattdeuri.
Darapoimamuitatlaochiiei.Eraumariideprtai,i,cutoate
cluminaverdesereflectaputernicnei,miamdatseamacerau
albatri.
Ochiimei.
Oenglezoaic,dinanii'40,iaveaochiimei.
Alice?amntrebat,cuostrngeredeinim.
Eamizmbilarg.
Excelent!iacumvinocuminei.
Stai,stai,stai,amzis,inndomnlacap.Vreisspuiceti
fantomastrbuniciimele?
Iarprivireaaiaenervat.
Da.
icecauiaici?Decemtoturmreti?
Nuteamurmrit,rspunseeacunflcrare.iamaprutn
cale.Nueraipregtitpentrumine,daracumeti.Mamstrduitmult
casajunglatine,Sophia.iacum,terog,sepoatesterminmodat
cuvorbriaastaistrecemlatreab?
Amlsatosmtrascdupea,maialespentrucmiera
teamcmiarputeafacedepetrecaniedacnoascultam,dari
pentruceramcuadevratcurioas.Ctepersoanesetrezesctrtedin
patdefantomastrbuniciilor?
NeamndeprtatdeHecateiamcobortdealulabruptdinspre
ser.Mntrebamdacmduceaacolocasminstruiasc,dar,cnd
amajuns,eaolusprestngaimtrasenpdure.
Nufusesemniciodatnpdureacarenconjuradomeniul,dintr
unmotivbinentemeiat:eranfiortoare!i,bineneles,erademiideori
mainfiortoarenoaptea.Mammpiedicatdeopiatr,aacumeram,n
picioarelegoale,ifaamisaschimonositdedurere.Cndcevamoale
miaatinsobrazul,amscosunmicipt.
AmauzitopeAlicemurmurndctevacuvintei,deodat,nfaa
noastrapruosfermaredelumin,attdestrlucitoarencta
trebuitsmiacoprochii.Aliceopticevanbarb,isferasribruscn
susdeparcarfiinutocinevapeunnur.Sendeprtplutind,pn
cndajunselavreotreimetrideasupracapetelornoastre,rspndind
luminntoatedireciile.
Aiputeacredec,datoritluminii,pdureapreamaipuin
nspimnttoare,dardefapteraimairu.Acum,umbrelese
rsfrngeaupepmnt,i,dincndncnd,zreamscprndochii
unoranimale.Amajunslaalbiasecataunuiprui,spre
surprindereamea,Alicesri,sprinten,nea.Amurmato,cumultmai
puingraie,afundndumnsolulmoaleitrgndonjurtur.
Misofiprutngrozitoarepdurea,darnueranimicn
comparaiecuprulsecat.Pietreleascuitemizgriaupicioareleimi
sepreacoriundemuitam,eraugurintunecateirdciniieite
dinpmnt,caresemnaucumruntaieleunuianimalgigantic.ncele
dinurm,amapucatopurisimpludemnpeAliceiaminutochii
nchiipncndneamopritbrusc.
Cndamdeschisochii,miamdoritimediatsnufifcutasta.
nfaameaeraungardmic,dinfierforjat,ruginitdinlocnloc.n
spatelegarduluisezreauasepietredemormnt.Patruerauoarecum
strmbeiacoperitedemuchi,darcelelaltedoustteauperfectdrepte
ieraualbecaneaua.
Pietreledemormnterauoricumdestuldetulburtoarensine,
daraltcevadinmiculcimitirmiafcutinimasseopreascnlociam
simitgustulmetalicalfricii.
Statuiaaveaonlimedevreodoimetriijumtate,poatechiar
maimult.Eraunngersculptatnpiatrgrideschis,cuaripilelarg
ntinse.Acesteaerausculptatecuattamigalnctdistingeaicu
preciziefiecarepan.Deasemenea,vemintelengeruluipreausse
unduiascispluteascnbtaiaunuivntimaginar.ntromn,
ineaosabie.Plseleleerausculptatedinaceeaipiatrcairestul
statuii,darlamaeradintrunfeldesticlnchislaculoare,care
strluceaputernicnluminarspnditdesfer.Cealaltmna
ngeruluierantinsnfa,cupalmanainte,deparciarfiavertizat
peceilalissteapeloc.nprivirealuiseciteaattahotrrenct
doamnaCasnoffsarfisimitruinat.
ngerulmierafoartecunoscut,iamtresritcndmiamdat
seamaceracelpictatpefereastracuvitraliidelaHecate,ngerulcarei
alungasepeProdigium.
Ce.Mamopritimiamdresglasul.Ceeasta?
Aliceseuitansuslanger,cuunzmbetstins.
Unsecret,rspunseea.
Mtrecuunfiorimiamstrnsmaibinesacoulpecorp.Voiams
ontrebcensemnaasta,darprivireaeirecemispuneac,probabil,no
sprimescunrspuns.Oarenuerascrisnbrourcunadintre
reguliledebazlaHecateerasnuteduciniciodatnpdure?
Presupusesem,purisimplu,cpdureaeraunlocplindeprimejdii.
Darpoatecfusesemaimultdeatt.
Vntulsentei,rvindfrunzele.ncepusersmiclnne
dinii.Decenumgndisemsminfacpantofii,mntrebam,ntimp
cemifrecampicioareleunuldealtul.
Uite,ziseAlice,artndsprepicioarelemele.
Mainti,amsimitogdilitur,apoimamtrezitbrusccuosete
delnalbeicuperecheameapreferatdepapuciroiipufoi.Papuci
care,dupctetiameu,segseauncnfundulifonieruluimeudin
Vermont.
Cumaifcutasta?
DarAlicemizmbimisterios.
iapoi,frsmanune,ifluturmna,caunbici,prinaer.
Amsimitoloviturputernicdreptnpieptimamprbuit.Am
aterizatcuobufniturpepmnt,scondunAu!speriat.
Mamridicatncapuloaselorimamuitaturtlaea.
Ceafostasta?
Asta,ziseeatios,afostovrajdeatac,ridicoldesimpl,pe
carearfitrebuitsfiinstaresoparezi.
Mamholbatlaeaocat.UnaerasfiupuslapmntdeArcher
lacursulde,Autoaprare1*,darsfiuatacatdinsenindestrbunica
meaeradeadreptuljenant.
Cumafipututsoparezdachabarnaveamcosfaciaa
ceva?amripostateu.
Alicevenispremineimintinsemnacasmridice.Nam
luato,maialespentruceramofticat,daripentrucAlicepreas
aibvreopatruzecidekilogrameimgndeamcosajung,probabil,
sotragnjosdupmine.
Arfitrebuitssimicaveamdegndsfacasta,Sophia.
Cinevacuoputereattdemarecaatapoatentotdeaunasanticipeze
unatac.
Ceeasta?amntrebat,scuturndumiprafuliaceledepinde
pefund,caremdureaacum.OchestiecanRzboiulStelelor?Trebuia
ssimtoturbulenaForei?
AcumerarndulluiAlicesfacochiimari.
Lasobalt,ammormiteu.Oricum,dacmaitoturmritn
ultimeleasesptmni,iaidatprobabilseamacnamnicioputere
attdemare.Suntceamaislabvrjitoaredepeaici.Eclar,
superputerileasteafenomenalealefamilieipeminemauocolit.
Alicecltindincap.
Nu,nuteauocolit.Potssimtasta.Puteriletalesuntntru
totullafeldemaricaalemele.Attadoarcnutiicumslefoloseti
nc.Deastasuntaici.Casteajutsledezvoliislecanalizezi.Ca
stepregtescpentrurolulpecaretrebuiesljoci.
Amridicatochiispreea.
DecietiunfeldedomnMiyagi?
Habarnamcenseamnasta.
Iartm,iartm.Osncercsmabindelaaltereferine
deculturpop.Cevreisspuicurolulpecaretrebuiesljoc?
Aliceseuitlaminedeparcafifostbtutncap.i,trebuies
recunosc,chiaraamisimeam.
DeefalConsiliului.
Capitolul22
Bine,da'deceavreaasta?amntrebat,schindunzmbet
vag.NutiunimicdespreProdigiumisuntceamaitoantvrjitoare.
Vntulmiprinseprul,lipindumi1debuzeideochi.Printre
uvielecaremiacopereaufaa,amvzutopeAlicefluturnddinmn
spremine.Prulmiseddulaopartedepefaiseadunntruncoc
nvrfulcapului,attdestrnsnctmiseumezirochii.
Sophia,ziseAlicepeacelaitoncucarepotoletiuncopilmic
cndfacecrize,nuetitoantdeloc,doarisepare.
Cuvntultoantcptaoeleganridicolcnderapronunatcu
accentullefuitalluiAlice,inampututsmireinunzmbet.Credc
eaaluatocapeunsemnbun,pentrucmaprinsdemn.Pieleaei
eranetedirececagheaalaatingere.
Sophia,ziseeacuovocemaiblnd,tuetiincredibilde
puternic.Attadoarcaiundezavantajpentrucaifostcrescutde
unom.Cuoinstruireioorientarepotrivite,poislentrecipecelelalte
fetecumlespuneituiprietenatahibrid?Vrjitoareledin
Noxzema?
Jennanuehibrid,mamgrbitsspun,dareanumaluatn
seam.
Aiputeasfiimult,multmaiputernicdectoricaredintreele.
ieupotsiartcum.
Dardece?
Schiiarzmbetuleienigmaticimbtuuorpebra.Dei
tiamcAlicemuriselaoptsprezeceani,ceeacensemnaceradoarcu
doianimaimarecamine,atingereaeichiarsemnacuceaauneibunici
adevrate.idupoviantreagncarenuavusesemaltfamilien
afardemama,eraosenzaieplcut.
Pentrucetisngedinsngelemeu,rspunseea.Pentruc
meriisfiimaibun.Simplinetimenirea.
Nutiamcesspunlafazaasta.Oareerammenitsfiuefal
Consiliului?Mgndeamlafanteziameadeodinioar,cndvisamsfiu
proprietarauneimicilibrriiNewAge,sghicescnpalm,purtndun
caftanmare,purpuriu.Acumpreaunvisfoartendeprtati,casfiu
cinstit,camprostesc.
ApoimamgnditlaElodie,laChastonilaAnna,cupielealor
scnteietoare,plutindprinbibliotec.Preaunitezeie,i,cutoatec
fusesemsperiat,leinvidiasem.Oarechiareraposibilsajungmai
bundectele?
Alicerse.
Oh,aisfiimultmaibundectfetelealea.
Grozav,puteasmiciteascgndurile.
Vino,numaiavemmulttimp.
Amtrecutpelngcimitiriamintratntrunlumininconjurat
deunplcdestejari.
Aiciosnentlnim,ziseAlice.Aiciostenvsfiio
vrjitoareaacumartrebuisfii.
tiicamore,nu?Nupotsstautreaztoatnoaptea.
Aliceiduseminilelagtiiscoaseuncolier.Minileei
rspndeauoluminmaiputernicdectsferacarepluteanc
deasupranoastr.Apoiluminasestinsebrusc,ieamintinsecolierul.
Sesimeaaproapepreafierbintelaatingere.Eradoarunlansimplu,
dinargint,cuunpandantivptrat,camdemrimeaunuitimbrupotal.
nmijlocaveaopiatrneagr,nformdelacrim.
ine.Moteniredefamilie.Cttimpporiasta,nostesimi
niciodatpreaobosit.
Mamuitatcuadmiraielacolier.
Osmnveivrajaaia?
i,pentruprimaoar,Alicezmbipebune,iarsursullargi
lumintoatfaa,nfrumusenduitrsturileunpicterse.
Seaplecnainteimiluminilentraleei,trgndumspre
eapncndfeelenoastreajunserlacivacentimetridistanunade
alta.
Pascupas,imultealtele,mioptiea.icndncepus
chicoteasc,mampomenitcrdieu.
Pestectevaorens,numairdeam.Nicimcarnumaischiam
vreunzmbet.
ncodat!urlAlice.
Cumputeaofatattdemicusaibovoceattdeputernic?
Amoftatimiamndreptatumerii.Mamconcentratctampututde
multasupraloculuigoldinfaamea,dorindumidinrsputerisfacs
aparuncreion.nprimaor,exersasermnumaivrjideblocare.M
descurcasemdestuldebineblocndvrjiledeatacaleluiAlice,deinu
fusesemnstareslesimtdinainte.Darnultimaorlucrasermla
vrajaprincarefacicevasapardinsenin.ncepusermcuunlucru
mic,respectivcreionul,iAlicepretindeaceravorbadoarde
concentrare.
Darmconcentrasemattdemultnctmierateamcdeaici
nainteaveamsvdcreioaneNumrul2,galbenstrlucitor,defiecare
datcndnchideamochii.Fcusemiarbasfreamteuori,dupce
mamenervatmaitare,amtrimisopiatrnzborspreAlice,darniciun
creion.
Artrebuisncepemcucevaimaimic?ntrebAlice.Oagraf
dehrtie,poate?Ofurnic?
Ammijitochiispreeaiamtrasdinnouadncaernpiept.
Creion,creion,creion,mamgndit.Creiongalbenstrlucitor,
gumdetersroz,moale,terog,terog.
iatunciamsimit.Amavutiarsenzaiaaiadeapcarenete
dintlpiiajungepnnvrfuldegetelor.Darnueradoaratt.Eraun
adevratfluviu.Preactotulnminevibreaz.Amsimitoarsurn
spatelepleoapelor,dareraocldurplcut,caatuncicnd,ntro
main,telipeticuspateledescaunulnclzitdesoare,ntrozi
rcoroas.Mdureafaaimiamdatseamacmdureapentruc
zmbeam.
Creionulseivincetior,prndlanceputfantomaunuicreion,
naintedeadeveninsfritunobiectmaterial.Amcontinuatsstaucu
minilentinse,simindmagiacarencpulsaprinmine,imamntors
spreAlicecasstrigcevadegenul:Iupiiiiiieiii!
Daratunciamvzutcnuseuitalamine.Priveapestemine,
undeeracreionul.Mamntorsimisatiatrsuflarea.
Eibine,cesvezi,nueranumaiunul.Eraogrmaddevreo
treizecidecreioane,trntiteunulpestealtul,itotmaiapreau.
Amlsatminilenjosiamsimitcmagiaseopreteimediat,ca
oconexiunecarefusesentrerupt.
Sfiuanaibii!amexclamatncet.
Vai,vai.
AfostsingurulcomentariufcutdeAlice.
Eu.amnceputsmblbi,holbndumlagrmadade
creioane.Euamfcutasta,amzisnceledinurm,chiarntimpcemi
veneasmiaulapalmepentrucspusesemaaotmpenie.
Chiaraa,ziseAlice,cltinndpuindincap.Apoizmbi.iam
ziseu.
Amrs,daratuncimiamdatseamadeunlucru.
Stai.Aiziscvrajatadeadormiredureazdoarpatruore.M
amuitatlaceas.Autrecutaproapepatruoreinealuatcelpuino
jumtatedeorcasajungemaici.Cumfacemsnentoarcemlatimp?
Aliceazmbiti,cndapocnitdindegete,doumturiauaprut
brusclngea.
Glumeti,amzis.
Zmbiimailarg,iaruncunpiciorpesteomturiilu
zborulsprecer.Sentoarseapoi,plutindlacivacentimetrideasupra
capuluimeu,iarrsuleirsunntoatpdurea.
Hai,Sophia!mstrigea.Fiiitutradiionaldedataasta!
Ridicndumdelapmnt,amapucatbulsubirealmturii.
Osminchestiaasta?amstrigatspreea.Nutoine
mbrcmdelaraionulcuhainedecopii!
Dedataastanusamaiobositsmntrebedesprecevorbeam.
Doararsiazis:
Eumagrbidacafinlocultu!Doarcincisprezeceminute
tedespartdeunandeconsemnarenpivni!
Aacamnclecatpemtur.NuaveameleganaluiAlice,dar
cndmturasaridicatbruscnaer,nicicmiamaipsat.
Miamncletatmnapeeaiamipatsperiatntimpceaerul
nopiisenpusteaasupramea.Apoiamajunsnnaltulcerului.
Crezusemcmturaosfugdesubmineiceuosmag
deeacuultimeleputeri,darmturacumvaaluneca,iareumiaminut
respiraia,nudeteam,cipentruceramcuprinsdeovoioiefr
seamn.njurulmeu,aerulerarece,darblndi,ntimpceourmam
peAlicenapoisprecoal,miamfcutcurajsmuitnjoslacopacii
desubmine.Alicestinsesesferaluminoas,aacnureueams
distingdectnitepetentunecate,darnumipsa.Zburampebune!
chiarzburam.
Aveamsenzaiacpotsatingstelele,careerauchiardeasupra
capuluimeu,icinimamipluteanestingheritnpiept,ndeprtare
vedeamluminaverdecarenconjuraHecateisperamcnosajungem
niciodatacolo,cputeampurisimplusmsimtattdeuoar,att
deliber,pentrutotdeauna.
ns,curnd,amaterizatchiarnfaaverandei.misimeam
pieleauscatiminileamorite,darzmbeamcaonebun.
Pebune,amngimateu,afostcelmaigrozavlucrudinviaa
mea.Decenufactoatevrjitoareleasta?
Alicearsntimpcedescleca.
Seconsiderunclieu,presupun.
Ei,ladracu'cuprostiileastea.Cndosajungeuefa
Consiliului,staosfiesingurulmoddeacltori.
Alicerseiar.
Mbucursaudasta.
NeuitamamndoucumbulacarenconjuraHecatencepeasse
evapore.
Credcarcamtrebuisintru.Deci,mine,laaceeaior,n
acelailoc?
Alicencuviindincap,apointinsemnasprebuzunarulrochiei
iscoaseopungu.
Iaastacutine.
Pungaeramoalenmnamea,iamsimitcumconinutuli
schimbforma.
Cee?
Pmntdepemormntulmeu.Dacaivreodatnevoiedemai
multputerepentruovraj,toamipuinnpalmeiosfiedeajuns.
Bine.Hm,mulumesc.
Miarfiprinsbineunmicajutorcaressporeascmagia,darnu
puteamsnumgndesc:Pmntdepeunmormnt?Scrbos.
i,Sophia,adugAlice,pecndsentorceasplece.
Da?
Venispremineimludeumeri,trgndumicapulnjosspre
buzeleei.Oclipamcrezutcosmsrutepeobrazsaucevade
genulsta,darapoimioptilaureche:
Aigrij.Ochiultevede,chiariaici.
Mamtrasnapoi,mibteainimanebuneteimisimeamgura
uscat,darnaintesapucsirspund,Alicemizmbitristidispru.
Capitolul23
iziaa,lamntrebatgfindpeArcher,osptmnmai
trziu,iaialesdejanuanaperfectderozpentrusmoching?
Eramlacursulde,Autoaprareimsimeamplindeenergie
pentructocmaiddusemoloviturcareltrntisepeArcherpesaltea
acinceaoarnziuaaceea.Faptulceramcursuflareatiatnuavea
nimicdeafacecufelulncareartaelntricoullastrmt.Numi
veneascredc1trntisemdeatteaori.Fieluptaelmultmaiprost,
fieluptameumultmaibine.Desigur,naveamsparticipniciodatla
AmericanGladiators,darnumdescurcamdelocru.iastadupce
sttusemtreaztoatnoaptea.
Colierulmisaizbitdepieptcndmamaplecatsintindmna
luiArcher.TalismanulluiAlicefuncionasecao.nfine,ainelesvoi.
Apucasemdoarvreodouoredesomnnprimeletreinopi,totui,m
trezisemfrprobleme.nprimadimineamifuseseteamcdoamna
Casnoffosmduclaeanbirouiosmntrebedacnutiam
nimicnlegturcuovrajdeadormirepecareofcusecinevaasupra
colii,darcumastanusentmplase,ncepusemsmmairelaxez
puin.Acumnicimcarnumaincercamsdorm.Stteampuri
simpluculcatpentuneric,lafeldenerbdtoarecauncopilnAjunul
Crciunului,pncndvedeamluminadeunverdepalptrunzndpe
fereastrncamer.Apoiddeamfugaafar,sreampemturamea,m
nlmpecerulnopiiizburampnlacimitir.
tiamceraprimejdiosipoateunpicprostesc.Darcndzburam
pemtursaufceamvrjiattdeputernice,lacarenicinuvisasem
vreodat,uitamdeasta.
Archerazmbitcndlamajutatsseridicenpicioare.
Nu,serios.Elodiespuneamaidevremecosaveiinute
asortate.Deci,cenuane?Rozmbujorat?Trandafiriunvpiat,
poate?A,gata,tiu!Bujorifeciorelnici!
MaieradoarosptmnpnlabaluldeHalloweeniparc
toatlumeanumaideastavorbea.ChiarilacursulluiByron,tema
noastrfusesescompunemunsonetdespreinutapecareaveamso
purtm.Euhabarnaveamceosport.DoamnaEasttrebuiasne
nveevrajadetransformareprincaresnecremrochiilei
smochingurile.Cuozinainteneddusefiecruianparteunmanechin
mbrcatntrochestiecaresemnacuofadeperncuguripentru
brae.Nutiamdecenuputeampurisimplustransformmhainele
pecareleaveamdeja,darmiimaginamceradoarunadintreregulile
tmpitedelaHecate.
Metamorfiiizneletrebuiausiprocuresingurihainele,ceeace
nsemnac,dectevazile,soseaunencetatpachete.
iapoimaieraJenna.ipropusesemsifaceuorochie,darse
uitaselaminedeparcafifostproastcanoapteaimlmurisec
nicinusepuneaproblemasmearglapetrecereaaiaimbecil.
Lucramdezorlavrajaaceea,nfiecarezi,lacursuldoamneiEast,
darpnacumtotcencercasemsfacieiseunpicpreabufant.
DoamnaEastziceacastamisentmplanumaipentruceramprea
entuziasmat,dareunampreacrezuto.Balulnumisepreadelocaa
ncnttor.Nuurmasmdruiescnimnui.
Taciodat,glumiArcher,ridicndbraeledeasupracapului,ca
ssentind.Dacvreistii,doarpapionulosfieroz,iosmiias
deminune,mulumescfoartemult.
Amncercatszmbescisnumholbezlapeticuldepielecare
iieeadesubtricoucndseapleca.
Cadeobicei,misauscatpuingurairespiraiamisaaccelerat
iamsimitiarisenzaiaaiaciudat,detristeeaproape,caremise
cuibreanpiept.
Namcrezutniciodatcosmbucursaudvoceazbierata
luiVandy,darcndastrigatFoartebine!Astaitotpentruazi!,maic
miveneasopup.
Defapt,dacstaumaibinesmgndesc,nafifcutniciodat
aaceva.Ostrngeredemnarfifostdeajuns.
Sfiuanaibii,ceporcrie.mormiamoormaitrziu.
Muitamlaultimameancercaredeafaceorochiedebal.
Mcarastanuerapreabufant,daraveaonuanoribilde
verdeglbui,pecareogsetideobiceilascutecelebebeluilorsaun
zoneleundeseproducdezastrenucleare.
Ei,domnioarMercer.Astae.oameliorare,presupun,zise
doamnaEast.Buzeleierauattdestrnse,nctpreaoadevrat
minunecreuisesrosteascacelecuvinte.
Chiaraa,ncuviinJenna.
Stteapeobanclngmine.nceamaimarepartedinori
citearevistelealeadebenzidesenatedupcareerannebunit.
Etidincencemaibun,ziseea,peuntonncurajator,darse
ncruntcndobservmaibineultimameacreaie.
Mda,mcarastanatrntittreibnci,ziseElodie,cuun
zmbetsarcastic.
Rochiaei,bineneles,eranemaipomenit.
Crezusemcpetrecereaaveasfieunfeldeversiunemonstruoas
abaluluideabsolvireicrochiileartrebuissemenecucelepecarele
vezintrunliceuobinuit.Mda,nutocmai.Rochiilepecarelepregteau
majoritateafetelorpreauscoasedintrunbasm.
DarrochialuiElodieeradedeparteceamaifrumoasdinclas.
Cutalienalt,cumnecirotunjitedelicateipoalevaporoase,artacao
inutdintrunromandeJaneAusten.ltachinasempeArcherpentru
ceraroz,dartrebuiasrecunosccnuanaeradeadreptuladorabil.
NusemnadeloccuZmeuraelectricaJennei,cimaidegrabcurozul
palalcochiliilor.Strluceacaoperl,iElodieaveasfietulburtorde
frumoasnea.
Lanaiba.
Mamntorslarochiamea,cuunsentimentdefrustrare.Ampus
miniledeoparteidealtaatalieimanechinuluiimamgndit:Rochie
frumoas,rochiefrumoas,cevaalbastru,concentrndumdin
rsputeri.Eraaadeenervantstiucacumputeamsfacsapar
dinseninunobiectdemrimeaunuiscaun,darseparecnuputeam
screezorochiecaresnufiechiaroribil.Bine,scaunulpecare1
fcusemsaparcuosearnurmerapentrucopiimici,dartotui.
Amsimitcmaterialulfreamtimialunecprintredegete.Te
rog,mamgndit,cuochiistrnsnchii.
Firar.
ApoileamauzitpeElodieipeAnnaizbucnindnrs.
Amdeschisochiiiamnceputsmholbezlamonstruozitatea
dintulalbastruelectric,cupoalecaremiajungeaupnlajumtatea
coapsei.Eclar,osartcamireasaluiFrankenstein.
Ammormitnbarbonjurturfoartenasoal,caremiaatraso
cuttururtdinparteadoamneiEast,dar,nmodsurprinztor,n
amprimitniciopedeaps.Credcnicieanuputeasmcondamne
dupcevzuserochia.
Mam,Sophie,astachiareocreaiedeosebit.Elodiepi
anospremine,cuomnpeold.Teateaptunviitorstrlucitn
mod.
Ha,ha,ammormiteu,ceeace,cndvinevorbaderiposte,ela
feldeinspiratcaicndaiziceAstae.
Nupotscredcteaminvitatsfacipartedinsabatulmeu,
ziseea,intuindumcuochiiiadeunverdestrlucitor.
Amgemutnsineamea.OchiiluiElodieerauattdestrlucitori
numaicnderapecalesdeaoloviturdegraie.Ultimadatcndo
vzusemaafusesennoapteancareispuseseJenneiceunmonstru
caresugesngele,dupincidentulcuChaston.
Uittelatine,etifiicaefuluiConsiliuluiinupoinicimcar
sifaciorochie.Penibil.
Uitecee,Elodie,nuvreausmcert.Aac.aaclasm
odatnpacesmipregtescrochia,bine?
Dareaeradepartedeafiterminatdiscuiacumine.
Deceiicutotdinadinsulsifaciorochiepentrubal?Pentru
cinetrebuiesfiifrumoas?PentruArcher?
Mamstrduitsrmncalm,ntimpcemincletamminile
pematerialuldinfaamea.
Elodieseaplecmaimultspremine,aacmndoiesccamai
auzitocinevacndaoptit:
Crezicnuvdcumteuiilael?
Frsmidezlipescochiidelamanechin,amzispetonulcelmai
josimaicalmposibil:
nceteaz,Elodie.
Pebune,eattdedrgufelulncareiaczutcutronc.i
cndspundrgu,vreausspun,defapt,tragic,adugea.
Cucoadaochiului,vedeamcaproapetoatlumeaseoprisedin
lucruiseuitalanoi.DoamnaEast,chipurile,nuneluanseam,i
miamdatseamacdedataastaeramaruncatnguralupului.
Amtrasadncaernpieptimamntorscasdauochiicu
Elodie,caremirnjeatriumftoare.
O,Elodie,amziseu,cuovocedulcecamierea,nuifacegriji
dincauzameaialuiArcher.Laurmaurmei,nueusuntceacareare
degndsfacsexcuellabal.
Toatclasancepuschicoteasc,iElodiefcuunlucrupecare
nu1maivzusemniciodatlaea:senroicafoculiseblbipuri
simplu,ntroncercareratatdeagsioreplicacidcucaresm
punlapunct.
DoamnaEastialeseperfectmomentulcasstrige:
DomnioarMercer!DomnioarParis!napoilatreab!
Zmbind,mamntorslarochiamea.Dargustulvictorieipieri
imediatcumamdatcuochiidecatastrofadinfaamea.
Simicisetocetemagiasaucevadegenulsta?ntreb
Jenna,cuvocejoas.
Nu,osimtlafelcantotdeauna.Apacareminetedin
picioare,pnsus,itottacmul.
Ce?pufniAnna,proptinduiomnnold.Cumisimitu
magia?
Hm.capecevacaresenaldesubmine,mamgrbitsi
rspund.
Nuaasesimte,ziseAnna.
Mamuitatnjuriamvzutcmaierauctevavrjitoarecarese
holbaulamine,nedumerite.
Magiavinedesus,continuAnna.Osimicapecevacarecade
pestetine,ca.
Zpada,terminElodie.
Eramaprinslafacndmamntorslamanechinulmeu.
Atunci,credcmagiameae,purisimplu,diferit.
Amauzitniteoapte,darnuleamluatnseam.
Osiias,spuseJenna,aruncnduiAnneioprivirefioroas.
A,tiucosdevinmaibun,iamzis,trecndomnpeste
ghemuldetuldinspatelerochiei.{Ghem?Aledraculuiputerimagice!)
Astaerochiapecareofacpentrutine.
O,chiaraa?ntrebea,cuunzmbetdincencemailarg.
Mda,probabilcvatrebui,totui,sifaciuntiv.Casnu
mturicueapepodea.
Mnghiontinjoacpestebrai,pnsnedmseama,rdeam
amndou.
Ampetrecutrestuloreincercndsfaccelemaiurterochii
posibile,lucrucarenedistralaculmepemineipeJenna.Numaitiu
decteoridoamnaEastaameninatcnedafardelacurs,iElodie
iadatochiipestecapattdetare,nctJennasantrebatdacnu
cumvaaveaunatac.Astaneafcutsrdemcuattapoftnct,n
celedinurm,doamnaEastchiarneadatafarineapuspe
amndousscriemuneseudeaptepaginidespreistoriavrjilor
vestimentare.
Numipsa.CasofacpeJennasrdiar,afiscrisiosutde
pagini.
Nutiucesaschimbat,iamspusluiAlicensearaaceea,
cndumblamprinpdure,culegndmentpentruovrajdencetinirea
treceriitimpului.AcumeraJennaceabosumflat,dinultimalun,iun
minutmaitrziueramiariprietene.
Alicenuspuneanimic,aacamntrebato:
Nuegrozav?
Presupun.
Presupui?amspus,imitnduiaccentul.
Aliceseuiturtlamine.
Attadoarcnusdeacordcaprietenataceamaibunsfie
unvampir.Esubdemnitateata.
Amrs.
O,Doamne,subdemnitateamea?Fiiserioas.
Aliceaoftatntimpceindesaaltmnunchidefrunzen
sculeuldepielepecare1invocase.
Prieteniititeprivesc,Sophia.Osncercsrespectlucrul
sta.Zimiacumdepetrecereacareseapropie.
Mamaplecatcasmaismulgunmnunchidement.
Eunbal,defapt.DeHalloween.Osfiegrozav,maialescnu
reuescsmifacorochiecaresnufiehidoas.A,inplusva
trebuisovdpetipaastapecarenupotsosufrartndcaozeii
seducnduntipdecaremiplace.Deciosfiemarfdetot.
Elodie?
Amncuviinatdincap.
Alicesencrunt.
Numipasdefataaia.iaartatmultur.Frndoial
pentrucputeriletalesuntmaimaridectaleei.Puinelucrurimise
parmaingrozitoaredectovrjitoareslab.
Vai,darfiisincer.
Aliceclipi,confuz.
Daramfost.
Lasobalt.Doarcmiseparenedreptcaopersoanattde
mizerabilcumeeasfacovrajattdebunissealeagcuo
rochieattdefrumoas.Osaratenemaipomenit.
iosfacsexcuArcher,amadugatntcere.
UitasemcAlicepoatesmiciteascgndurile.
Archerebiatulacelacareiedrag?
Navearostsnegcmiedrag.Amdatdincapcda.
Hm,rspunseAlice.Decenufolosetipurisimpluovrajde
dragosteasupralui?Suntnspimnttordesimple.
Miamndesatmaimultmentngeant.
Pentruc.Uitecee,sunaiurea,darchiarmiplacedeelinu
vreauslcuceresccuvrji.
MgndeamcsarputeacaAlicesmcontrazic,darease
mulumisridicedinumeriiszic:
Atraciaaremagiaei,presupun.
Mda,pi,probabilcnamnicioanscaelsfievreodat
atrasdemine.Mgndeamcpoatelabal.darnusuntnstarenici
mcarsmifacorochiecalumea.
MamntorsspreAlice.
Dececndsuntaici,cutine,potsfacvrjideadreptul
bestiale,dar,cndsuntlacoal,totcefacieseprost?
Sfievorbadencredere?sugerea.Tesiminesigurpetinen
coalaaia,iastasereflectnmagiata.
Poate.
Ovremeamcontinuatsculegemplante,pncndAlicearupt
tcerea:
izicicrochiafeteisteiaefrumoas?
Amoftatadnc.
Eperfect.
Alicezmbiipotsjurc,laluminasferei,diniieichiarau
sclipit.
iaivreasfacemcevanprivinaasta?
Capitolul24
Cursurileaufostanulatenziuabaluluii,cumeraunadintre
dimineileaceleafrumoase,senine,deoctombrie,aproapetoatlumea
eraafar.ToatlumeanafardemineideJenna.Deiaveapiatra
sngerie,Jennanuseddeanvntdupplimbrileprinnatur.Sttea
ghemuitnpat,cadeobicei,nfuratnpturaei,irsfoiaorevist
debenzidesenate.
Eustteampepatulmeu,holbndumlamanechinullatmpit,
carencpurtafaadepern.Maitoatdimineaancercasemscreez
cevactdectprezentabil,dartoatencercrilemelefuseserzadarnice.
Nuputeamsnelegdece;tiamcnueramceamaibunvrjitoare
dinlume,darovrajdetransformarenarfitrebuitsfieaadegrea.E
adevrat,numaincercasemniciodatcevaattdeelaborat,dararfi
trebuitsfiunstaresfacmcarorochieneagrclasic.Numaici
astaieisefrformicuuntivstrmb,deiveneasoieilafug.
Amoftat,iJennaarbufnit:
Lanaiba,Sophie,euartrebuisfiuntoarspedos.Carei
problemata?
Rochiaastaoribil.Amartatspreobiectuljalnicdinfaamea.
Nimicnumiiese.
Jennaddudinumeri.
Atuncinuteduce.
Mamuitaturtlaea.Jennanumergealabal,aacnunelegea
deceineameumorismerg.Nicieununelegeam,defapt,dei
probabilcaveaomarelegturcuapariialuiArchernsmoching.
NuvoiamsispunastaJennei.
Nuevorbadebal;eochestiedeprincipiu.Artrebuisfiun
staresfacvrajaasta.Nuechiaraadegrea.
Poateciablestematcinevamanechinul,glumiea,
ntorcnduselarevistaei.
Miamstrecuratmnanbuzunariamstrnsonjurul
obiectuluimic,carepreasseficulcuitacolo.
CndAlicemisugerasesfacovrajasuprarochieiluiElodie,
iniialspusesemcnicinusepuneaproblema.
Aputeasfiuexmatriculatdacfacovrajasupraaltuielev,
ispusesem.
Darnarfivinata,protestaseAlice.Arfivinamea.Tuaifidoar
intermediarul,caszicaa.
Aveanoim,itrebuiesrecunosccmcamluasevalulcnd
Alicebgasemnanbuzunariscoseseceeacepreaafiunosciorde
pasre.Arfitrebuit,probabil,smsperiedemoartefaptulcAlice
aveaoasenbuzunar,darmobinuisemdejacuciudeniileei.
Asemenicolieruluidinprimanoapte,osulstrluceablndnminileei.
Alicezmbiimi1ntinse.
Strecoariastantivulrochiei.
Trebuiesspunnitecuvintemagice?
Nu.Osulostiecearedefcut.
Miamadusamintedevorbeleeintimpceatingeamosulmici
neted.laveamdeosptmnitotnu1folosisem.Alicepromisesec
osuldoarvaschimbaculoarearochieiluiElodientrunaoribil,cndo
vambrca,inumisepreaoideeprearea.Eramtotuingrijorat.
Fiecarevrajpecareoncercasemasupraaltcuivaieiseprosti,cu
toatecnuputeamsosufrpeElodie,nuvoiamsifacvreunru.Aa
cosulrmsesepnatuncinbuzunarulmeu.
Dardacnaveamdegndslfolosesc,decenu1aruncasem?
Scondncunoftat,mamridicatdinpatimamdusla
manechin.Deinicimcarnaveacap,prinsimplaluipoziiepreasi
batjocdemine.
Careitreaba,ratato?miimaginamcspune.Maibineportfaa
astadeperndectvreunadintrecreaiiletalemonstruoase.
Taciodat,amoptiteu,punndumiminilepeeli
concentrndumidedataastactdetareputeam.Albastr,
frumoas,terog.,ammormiteu.
Materialulfoniisetransformimediatntroinutcupantaloni
strmi,deunalbastruintens,cupaiete,caresemnacucostumulunei
majorete.
Rahat,rahat,rahat!amstrigat,lovindmanechinulattdetare
nctsarsucitpesuportullui.
Jennaridicochiidinrevistaei.
Astachiareic.
Numajuideloc!amurlateu.
Doamne,ceeracumine?Fcusemvrjimultmaigreledectasta,
iniciodat,niciodatnuieiserattdeprost.
Ascultceispun,ziseJenna,aiunmanechinprost.Nimeni
altcinevanuparesaibatteaproblemecumanechinullui.
tiu,amzis,sprijinindumicapuldemanechin.PniSarah
Williams,carechiareceamaiproastvrjitoaredintoatetimpurile,ia
fcutorochieroie,taredrgla.NuattdeiccaaluiElodie,dar
oriict.
Mamoprit,simindbruscungolnstomac.
Nunelegeamdecemieraattdegreusfacorochie.Poatec
Jennaaveadreptate:poatecmanechinulerablestemat.
Miamlipitiarminilepefaadepern,dardedataastanumam
maignditlaniciorochie.Amzisnumai:
Recunoate!
Oclipnusentmplnimic.Nueramsigurdacarfitrebuits
msimtuuratsaudezamgit.
Apoi,foartencet,douamprentestrlucitoare,deculoare
deschis,cavinulroudeBurgundiandoitcuap,aprurpepartea
dinfaamaterialului.
Lanceput,amrsuflatuurat,darapoiamsimitcm
cuprindeunvalarztordemnie.
Cumaifcutasta?seauzivoceaJennei,dinspatelemeu.Era
ngenunchiiseholbalaamprente.
Afostovrajdedezvluire,amrostitprintredini.iaratdac
cinevaafcutvrjiasupraunuiobiect.
Ei,celpuintiicnuetiovrjitoarejalnic.
Amncuviinatdincap,dartremuramdefurie.Eucredeamcnu
sbundenimici,cndcolo,Elodiefusesedevinntotacesttimp.
Cinealtcinevaarvreasseasigurecnosmerglabal?Doamne,toat
chestiaastapreamultpreatelenovelistic.
icemderanjacelmaitareerafaptulceunuaruncasemnici
unblestemasuprarochieiei.Numivenisesfacaaceva.
Ei,las'cvedeea.
UndeeElodieacum?amntrebatopeJenna.
Fcuseochiimariimiamdatseamac,probabil,aveamunaer
nspimnttor.
Hm,amauzitopeAnnaspunndcseduclaplajcumai
muli.
Perfect.
Mamndreptatspreu,frsobagnseampeJennacnda
strigatdupmine:
Ceaidegndsfaci?
MamrepezitsprecameraluiElodie.Nueranimenipeculoarcare
arfipututsmvadcndmamstrecuratnuntru.
Cuinimabtnduminebunetenpiept,deteamidemnie,
mamndreptatsprefereastr,undeerauaezatemanechinelecu
rochiileAnneiialeluiElodie.RochiaAnneieraneagr,cuobordur
purpurieiotrenscurt.Aveasaratenemaipomenitmbrcatcuea,
darnusecomparacurochialuiElodie.
Amovitoclip.
ApoimiamamintitcumrseseElodiedeminentimpulorei,cnd
eumstrduiamsfacnaibiimcarorochienormal,iiarimam
enervat.
Mamaezatngenunchiiamrscolitprinstraturilevaporoase
alerochieipncndamgsitoguricntiv.Amstrecuratnuntru
osciorulilamlovituor.Strluceaputernicnrochie,rspndindo
lumindeunrounchisprintoatestraturilederoz.Miaminut
respiraiapncndstrlucireaaceeaadisprut,apoiamalergatspre
u.
Culoaruleragol,aacampututsmntorcpefurincamera
mea,frsfiuvzut.
Jennastteatotpepatuleicndamintrat.
Ceaifcut?
Mamndreptatsprepatulmeuiamscospunguacupmntpe
careoascunsesemacolo.
Dupfapt,irsplat.Maimultenuzic.
Jennaddusmaizicceva,darapoiserzgndi,ntimpcese
uitacummitornnpalmeopartedinpmnt.Credea,probabil,co
luasemraznadeabineleacndmamdusspremanechinulmeu,cu
minileacoperitedepmnt,lamapucatdemijlociamnchisochii.
Dedataasta,nicimcarnumamgnditlacevaanume.
Rochie,attamspus.
Cadeobicei,amsimitcumrochiamialunecprintredegete,dar
dedataastaeracevadiferit.Aveamminilefierbini,isimeamcm
strbateuncurentelectric.
AmauzitcumJenneiisetaiersuflareai,cndmamdatnapoi
iamdeschisochii,amicnit.
Rochianuerapurisimplufrumoas,erafenomenal.
Dintrunsatinalbastru,capeneledepun,iarniteirizaiiverzi
preauspluteascprinmaterial.Parteadesussemnacuuncorset,
frbretele,iaveabalenenfa,iarcndamrsucitmanechinulcu
spatele,amvzutcntreagarochieerastrnscuofunddeunverde
strlucitor.
Poaleleserevrsaudintalie,icelmaiimpresionantlucrueraun
mnunchidepenedepunadevrate,careatrnaunfa,pornind
chiardesubcorsetilrgindusecndajungeaujos,cauntriunghi
rsturnat.
Mam,ngimJenna.Astadarochie!Sophie,osari
nemaipomenit.
Mamgnditcaveadreptateimamsimitbruscameit.Os
artnemaipomenit.
Ceerachestiaaiapecareaipusopeea?
NuerampregtitsipovestescJenneidespreAliceiaveam
senzaiacnosdigerepreabinecuvintelepmntdepemormnt,aa
camridicatdinumeriiiamzis:
Prafmagic.
Jennaaveaunaersceptic,darpnsmasediezecualte
ntrebri,iamzmbitlargiamzis:
Lasmsifacorochie.
Earsesperiat.
Chiarvreismifaciorochie?
Amncuviinatdincap.
Decenu?Osfiedistractiv,iatuncipoisviicuminelabal.
Nucred,Soph,protesteaslab,dareuscoteamdejadin
ifonierunadintrecmileeidenoapte.Miamlipitdeeaminile
murdarencdepmntimamgnditpurisimplu:Jenna.
ToateprotesteleJenneisestinsercndivzurochia:deunroz
aprins,cubretelesubiriiocenturstrlucitoarenjurultaliei,poate
chiardindiamanteveritabile.Rochiaeraperfectpentrueai,nudup
multtimp,oinearidicatisetotnvrteacueaprincamer.
Nutiuceeacestprafmagic,darnicicmipas,ziseea
rznd.Eceamaifrumoasrochiepecareamvzutovreodat!
Ampetrecutrestuldupamieziitransformndunepantofiipn
cndfiecaredintrenoiaavutperecheaperfect.Pnlalsareaserii,
erammbrcateamndoui,dacesospunpeadreapt,artam
trsnet.Jennaiadunasepruleiblonddeschisncretetulcapului,
iaruviarozicdeapesteunochi.Dedataasta,prulmeuerachiar
cuminte,iamlsatopeJennaslaranjezentruncocjos,labaza
gtului;ctevauviemincadrauperfectfaa.
Amcobortscrilebralabra,hlizindune.Lumeasenghesuia
peculoarulstrmtcareduceaspresaladebal.MuitamdupArcheri
Elodie,curioassvdculoareavulgarpecareoaveaacumrochialui
Elodie.Darniciurmdeei.
FusesemfoarteimpresionatderochiameaideceaaJennei,pe
cndneadmiramncameranoastr,daracummiddeamseamacnu
eraunicipedepartecelemaispectaculoasevemintedelabal.Ozn
blond,naltseciocnidemine,irochiaei,alctuitdintropuzderie
descnteideunverdealbstrui,scoaseunclinchetuor,cadeclopoei.
Amvzutiometamorfnceeacepreaafiorochiefcutnumaidin
blanalb.
Bieiierauunpicmaipotolii.Majoritateapurtaupurisimplu
smochinguri,deicivafusesermaindrzneiisembrcasercu
sacourilungiipantalonipnlagenunchi,dupmodasecoluluial
XVIIIlea.
Tocmaimpregteamsintrunsaladebalcndamsimito
atingerecaldpespate.Credeamcerapurisimpluopersoan
nerbdtoare,caresenghesuia,pncndovocemiaoptitncetla
ureche:
Miamdatseamactueti.
Capitolul25
Amncercatsmntorc,daregreusfaciastacndetistrivit
ntreomulimedeoameniiporiorochievoluminoas.Amajunssi
dau,frsvreau,uncotJennei,careascosuniptsperiat,naintes
reuescsmntorcislvdpeArcher.
Amndoiamfcutochiimariiamzisnacelaitimp:
Uau!
Apoiamroitimediat.O,Doamne,oaretocmaimuitasemla
ArcherispusesemUau?
Dar.staipuin.OareArchertocmaiseuitaselamineispusese
Uau?
Aproapecneholbamunullaaltul.Archerimeritadinplin
exclamaia.Pniuniformacolarstteabinepetipulsta.Daraerul
pecarelddeahaineloreleganteeraaproapemortal.Minisespunnd
cpapionulluiaveasfieroz.Nicimcarnupurtapapion,doaro
cravatobinuit,ieraneagr,cairestulhainelordepeel.
Darcelmaitarenuerafelulncarearta,cifelulncareseuitala
mine.
Rochiaasta,ziseelnceledinurm,ntimpcemmsuranc
dincappnnpicioare.E.ceva.
Amrezistatporniriideamitrecemna,cuunaerinfatuat,peste
decolteuladnc,iamzmbitnumai.
Mulumesc.Abiaamncropito.
Elncuviindincap,dartotpreasfieunpicocat,iareunu
reueamdelocsmitergrnjetulmare,prostesc,depefa.
Atuncimiamadusamintecespusese.
Cumadicaifostsigurceusunt?
Archerscuturuordincap,deparcarfincercatsi
limpezeascgndurile.
A,da.Elodie.
Inimaprusmiseopreascnloc,ichiaramsimitcumplesc.
Teamvzutdinspateimiamziscsigurtueti.Elodieazis
cnusepoate.
O!
MamuitatpesteumriamvzutopeElodievenindnurmalui.
miaruncoprivireurt,iamfostsurprinssvdcrochiaeiarta
perfect.
Osulostiecearedefcut,mamgndit,dar,defapt,eram
destuldeuurat.Furiamisepotolisedendatcefusesemnstares
facorochiemortal.minchipuiamc,oricum,astaeraorzbunare
multmaibundectsidistrugeirochia.
Cumnaibaaireuitsfacichestiaaia?ntrebElodie,peun
toncaresevoiacaldiprietenos,deiochiiieraureciimnioi.
Iamrspunscuunzmbetiamdatdinumeri.
Sveziceciudenie!Separecamavutunmanechin
blestemat.
Fcudeodatochiimarinaintesiiaprivireadelamine.
Chiarciciudat,mormiea.
Mda,aaafost.Dinfericire,amreuitsalungblestemul,i
apoi.puf!Miamridicatpoalelerochiei,zmbindlarg,imamalescuo
privirencruntatdinpartealuiElodie.
Nucreziceunpiccam.iptoare?mntrebea.
naintesapucsiservescoreplictioas,Archersentoarse
spreea.
Ei,haide,El.Aratnemaipomenit,tiiitu.
Astachiarapuscapac.Dejarnjetulmeuprostescnumaiputeafi
controlat.Archerzmbiimifcucuochiul,apoieliElodieoluar
nainteiintrarnsaladebal.
MamntorsspreJenna,carerseiidduochiipestecap.
Fetio,chiarcaincurcato.
Cndamintratnsaladebal,eatotmaichicotea,iareutotmai
rnjeamcaomaretmpit.Nutiulacemateptasem,darsaladebal
madatgata.Niciurmdeconfettiibaloane.nschimb,salastrlucea
subluminafeericaunorlampioane,versiunimaimiciimaiblajineale
sfereipecareAliceopurtamereucunoi.Fiecarelampioneraaezat
deasuprauneiflorideunpurpuriunchis.Pluteaususprinaer,sltnd
ncetiordeparcarfifostlegnatedeunvntdomol.Candelabrelenu
erauaprinse,darcristalullorcptaseotentvioletcuocaziabalului,i
lampioanelelefceausscnteiezeprecumametistul.ioglinzile
fuseserdescoperite.AmcrezutcastaarputeasotulburepeJenna,
darcndneamuitatntrooglindiamvzutnumaiimagineamea,a
artatspreeaiazis:
Uite.PeTrmulOglinzilor,etincobucicbuncarea
venitnensoit.
Ceeaceneafcutpeamndousizbucnimnrs.
Podelelenumaieraufcutedinlemnuldeschislaculoare,lucios,
ciscnteiauntrunnegruintens.Amcltinatdincap,uimit.
Astae.foartetare.
tiu,ziseJenna.Mprinsecuputeredemn.Mbucuratt
demultcmaiconvinssvin.
Amstatpemargineovreme,uitndunecumdansatoatlumea.
MiamadusamintedebaluldeabsolvirelacaremdusesemcuRyan,
undetoatlumeadansasedeparcarfidatoprobpentruunvideoclip
dehiphop.Balulstaeractsepoatedediferit.Toatevrjitoareleitoi
metamorfiivalsau,ceeacemasperiatunpic.Nimeninumispusesec
leciilededansdesocietateerauobligatoriinaintestenscriilaHecate.
Zneleerauntruncaptndeprtatalsliidebal,singure,executnd
undanselaborat,desprinsparcdinepocaelisabetan.
IamzritpeArcheripeElodiedansndimisatiatrsuflarea
vzndctdefrumoierau:Archer,naltibrunet,iElodie,cuprul
scnteindnlumin,curochiaplutindvaporoasnjurulei.Darapoim
amuitatlafeelelorimiamdatseamacsecertau.Archerprivea
ncruntatundevasus,deasupracapuluiei,iElodiepreasturuie
ntruna.
Apoi,deodat,ElodiesedesprinsedinbraeleluiArcherise
apuccuminiledeale.
SimeamcmcuprindegroazantimpcemuitamcumArchero
scoatedeperinguldedans.Eancercaszmbeasc,dareramai
degrabogrimas.Amvzutcifacesemnspleceiispune:Nui
nimic,suntbine.Darapoiisetiersuflareaiseapuciardeale.
AmvzutopeAnnacroinduidrumprinmulime,remorcndope
doamnaCasnoff.Elodieeradejaaproapendoitdespate.
Mntrebcesentmpl,ziseJenna.
Poatecareunjunghi.
Mda.Poate.
AmvzutcJennaseuitalaminecuofigurngrijorat.
Cee?
CeaifcutcurochialuiElodiendupamiazaasta?
Nimic!aminsistateu,darnumpricepdelocsmintimiam
datseamacmiseciteatotulpefa.
JennadoaracltinatdincapisantorssseuitelaElodie,care
acumerascoasdinsaldedoamnaCasnoffideAnna.Archervrus
leurmeze,darElodiesentoarseiispuseceva.Namauzitce,
bineneles,dar,judecnddupexpresiadepefaaei,erascoasdin
srite.Nutiuceiofispus,certecArcherfcucivapainapoii
ridicminilenfa.ElodiesentoarsespredoamnaCasnoff,i
amndouprsirsaladebal,urmatedeAnnaideArcher.
Archersentoarsepestevreodouzecideminute,cuofigur
enervatisictirit.
SimeamcJennamurmretecuprivireapecndstrbteam
ncpereaspreel.
Ceafostasta?lamntrebat.
ncseuitalauapeundeoscoseserpeElodie.
Nutiu.Sesimeabine,apoianceputsspuncrochiae
preastrmt,deparcarfiintratlaapsaucevadegenulsta.Azisc
setotstrngeainumaiputeasrespire.DoamnaCasnoffcredec
rochiaafostblestemat.
mipreabinecncnuseuitalamine,altfelmarfivzut
tresrind.
Osulostiecesfac.
OareAlicetiusecastaaveassentmplesauddusemeugre
cumva?Poatectrebuiaslfolosescimediati,nutiu,isealterase
cumvamagiansptmnancarelpstrasemnbuzunar.
Saupoateceatiuse,mitotopteaovocenminte.Nu
intenionaseniciodatcarochiasischimbedoarculoarea.Voiseca
rochiasifacruluiElodie.
DardecearfaceAliceaaceva?tiamcnuoplacepeElodie,dar
astamisepreaoadevratcruzime.Nu,cusiguran,euddusem
grecumva,cumsentmplaseicuvrajadedragosteasupraluiKevin.
Hei,ziseArcher.
Daa.,amzis,cuovocestins.Apoiamzmbitiamncercats
parmaientuziast.Da,msimtbine.Chestiaastacareisantmplat
luiElodiee.ciudat.
Mda,ncuviinel,uitndusenapoispreu.
Esupratpetinecumva?amndrznitslntreb.
Archeroft,trecnduiomnprinpr,izise:
Credcda.Miaspuscartrebuismiparbinepentruc
acumpotspetrecsearabaluluicupersoanapecaremiodorescntr
adevr.
Apoiicoborprivireaspremine.
Credcsereferealatine.
Eralumemultnjurulnostru,dardeodatamavutsenzaiac
suntemcompletsinguri.inclipaaiapotsjurcamsimitcumse
schimbcevantrenoi.Licrioscnteie,carepnatuncinuexistase,
celpuinnudinpartealui.
Elseuitiarspreu,apoimizmbi.
Pi,arfipcatsnuiarirochia.Vreisdansezi?
Sigur,iamzis,pecelmairelaxattoncuputin,darinimami
bteasmisardinpieptimierachiarteamsnusevadcuochiul
liber.Laurmaurmei,omarepartedinpieptulmeueralavedere.
Mtraseperinguldedans,ipetrecubraulpestetaliamea,n
timpcemiineacealaltmnsus,lanivelulumrului.Erammoart
defricsnummpiediccumvaderochiesauslcalcpeArcherpe
picioare,dar,datoritlui,pluteamparcpestesaladebal.
tiisdansezi?lamntrebateu.
Elseuitlamineimizmbi.
Acumcivaani,Casnoffsahotrtsinuncursdedansuri
desocietate.Prezenaeraobligatorie.
Miarfiprinsbine.
Nu,tedescurci.inetenumaidemine.
Nicicndnamprimitinstruciunimaibune.Nuvedeamnicio
formaie,nicioinstalaiedesunet,seauzeadoaromuzicdeviscare
preasnenvluiedepretutindeniidenicieri.Degetelemele
atingeauuorumrulluiArcherntimpcenenvrteamprinsal.
DansamchiarlngloculncareolsasempeJenna.Amcutatodin
priviri,darnamvzuto.Mntrebamdacurcasenapoincameri
msimeampuinvinovat.Daratunci,mnaluiArchersestrnsepe
taliamea,iamuitatcompletdeJenna.
Amridicatochiiiamvzutcmstudiaatent,cuoexpresiepe
carenuiomaivzusemniciodat.Sau,maibinezis,niciodatatunci
cndseuitalamine.
Aveadreptate,optiel.
Adic?lamntrebat,cuovocecarenicinumaipreasmi
aparin.Erajoasigtuit.
Chiarvoiamspetrecsearabaluluicutine.
Amavutsenzaiacunmnunchidescnteitocmaise
aprinsesernuntrulmeu.Aveamunzmbetattdelargnctncepuse
smstrngfaa,darpentruprimaoarnumipsadacelvedea
asta.
middeamseamacnumaieramndrgostitdeArcher.
liubeam.
Ellscapulnjosiinimamiseoprinloc.
Sophie.
Daratunci,uniptstrpunseaerul.
Muzicaseopribrusc.Aproapetoatlumeasentoarseiovzupe
Elodienpustindusenapoinsaladebal,cuunhalatdemtaseverde
fluturnduinjurulpicioarelorpalide,ioexpresiedegroazntiprit
pefa.
Anna!strigaea.Santmplatiar.E.O,Doamne,credce
moart.
Capitolul26
Annanueramoart,slavDomnului.Ogsiserntinspe
coridor,chiarnfaacamereiei.ElodieaziscAnnasedusesesi
aducniteceaidinbuctrie.Cndavzutcnusemaintoarce,
Elodieanceputsifacgrijiisadussocaute.
Atunciagsito,ntinspecoridor,cufaanjos;covorulgros,
cremerascldatntrobaltdeceaiidesnge.AsemenealuiHolly,
asemenealuiChaston,aveadougurimicingt,darncheieturilede
lamininuerautiate.
Calajunseselatimpi,pncnddoamnaCasnoffaveniturcnd
nfugscrile,Annaeradejancapuloaselor,sprijinitdeumrullui
Cal.
LafelcaChaston,nutiacineoatacase.
Jennasentorsesencameranoastr,ipreachabarnarecei
sentmplaseAnnei.
Deitrecusepeculoar.
Pelamiezulnopii,doamnaCasnoffvenisedupea.Nuse
ntorsesernc.
Amstattreaznpat,nrochie,marepartedinnoapte.Din
fericire,Aliceicuminehotrsermsnunentlnimnaceanoapte,
aacnutrebuiasmifacgrijicvrajaeideadormireaveasifac
bruscefectul.
Pelatrei,amadormitnceledinurm,darmiampetrecutrestul
nopiifoindumirsucindumdinpricinacomarurilor.Leamvzut
peJenna,cuguraptatdesnge,ipeAnnalapicioareleei.Iamvzut
peArcheripeElodiecaredansau,attadoarcElodieerapalid,avea
buzelevineiiiochiiieiidinorbite,ntimpcerochiasencolcean
juruleicaunarpe.i,celmaiciudat,amvzutopeAlicencimitir,
apucndusecuminiledegarduldefier,ntimpcetreibrbainnegru
senpusteauasupraei,inndnmncuitedeargint.
Cndmamtrezit,primelerazealedimineiisersfrngeaupe
podea.
Eramdezorientat.misimeamgurauscatilipicioas,deparc
toatnoapteaafimncatscame.Seauzeaiundangtnbuit,surd.
Lanceputamcrezutcdoarmisepare.Apoimiamdatseamacera
clopotuldepecldire,carenechemadeobiceilaore.Decesunaattde
devreme?
Apoimiamadusbruscamintedenoapteatrecut.Mamuitat
sprepatulJennei,dareratotgol.
Mamdatjosiamscoscapulpeu.Maimultefetese
mbrcaserdejaisendreptausprescri.AmvzutopeNausicaai
amstrigato:
Hei!Cesentmpl?
Eoreuniune,rspunseea.Artrebuisteschimbiisvii.
Amnchisuaimiamdatjosrochia,careredeveniosimplfa
depernimediatceatinsepodeaua.Ambtutunfelderecorddevitez
lambrcatiamhotrtsmilaspurisimpluprulprinsncoculpe
care1avusesemcuonoaptenainte.Eramultmaiciufulitacum,i
jumtatedinelmicdeanjurulfeei,darminchipuiamcnimnui
nosipese.
Neamadunattoinsaladebal,caredeveniseiariaacumo
tiam,cumeselecarenuseasortauitotdecorulobinuit.ntimpce
stteamlaomasdinspate,amridicatochiiiamobservatunlampion
stingher,sus,petavan.Seloviuordeuncol,deparcarfincercats
iascumvadinncpere.
Toiprofesoriiseadunaserpeestradadinfa,cuexcepialui
Byron.DoamnaCasnoffpreaobositimaimbtrnitdecto
vzusemvreodat.Amobservatocatcnuiprinseseprulncoculei
sofisticat,ciilstrnseseneglijentlaceaf.
ArcheriElodiestteaunstngamea,mainfa.Elodieera
palidiplngeanc.Archeroineanbrae,iarbuzeleisemicauprin
prulei.Atunci,deparcarfitiutciprivesc,sentoarseiseuitla
mine.Amplecatochiiimiamncletatminilepefust.
DupcesentmplasecuAnnaicuJenna,aproapecuitasem
demineideArcher,daracum,ntlnireanoastrdinsearaprecedent
mireveniiutenminte,izbindumcaunpumnalninim.
Dinfericire,doamnaCasnoffseridicnpicioareicerussefac
linite,aacampututsmindreptateniaasupraei.
Dragielevi,ncepuea,dupcumaiaflatdeja,amaiavutloc
unatacazinoapte.DomnioaraGilroyosfiebine,dar,devremece
acestaestealtreileaatacnmaipuindeunan,evidentcatrebuits
lumctevamsuridrastice.Dupcumsuntsigurcaiobservatcu
toii,lordulByronnuseaflaici.NicidomnioaraTalbot.Pncnd
Consiliulvadescopericauzaacestoratacuri,vampiriinumaisuntbine
veniilaHecate.
Unvaldetristeemacopleitcndtoatlumeadinjurulmeua
nceputsaplaude.MamgnditlaJenna,lactdefericitfuseseseara
trecut,nrochiaeiroz,iamsimitcummidaulacrimile.Oareundeo
duseser?
DoamnaCasnoffamaispusctevalucruri,majoritatealegatede
faptulctrebuiesavemgrijisfimatenilacesentmplnjurul
nostruicnuputemslsmgardajospncndnuvomaflasigur
cesentmplase,dareuabiadacomaiauzeam.EraadevratcJenna
fusesesus,ncameranoastr,lamomentulatacului,daromaivzusem
peJennadupceluamasalacabinetulmedical.ntotdeaunaerafrnt
deobosealiaproapedrogat.Searatrecut,cndCasnoffavenitso
ia,aveadoarunaersperiat.
Nicinumiamdatseamacreuniuneaseterminase,pncnd
unmetamorfmaclcatpepicior,ntimpceseridicadelalocullui.
Amrmasnpicioare,ameit,iamauzitopedoamnaCasnoff
spunnd:
Sophie,Elodie,vrogsateptaioclip.
Mamntors.Elodieprealafeldeconfuzcaimine.
Vrogfrumossmergeinbiroulmeu.
ArcherostrnseuordebrapeElodienaintecaeasplece.
Privirilenisentlnircndatrecutpelngmine.mizmbi,ieuam
ncercatsintorczmbetul.Indiferentcesentmplasentreminei
Archersearatrecut,fuseseunincidentbizari,tiampreabine,arfi
fostmultmaiuorsmprefaccnusentmplaseniciodat.Eraclar
celerampreuncuElodie,inuputeamslcondamn.Eaarta
senzaional,ntradevr,i,pedeasupra,ipierdusetoateprietenele.Ce
ticlossardesprideofatadouazidupcecinevaaproapeco
omorsepeceamaibunprietenaei?
ElodieicumineamluatosprebirouldoamneiCasnoff,
strbtndumrlaumrholurilenguste.
miparenespusderu,amnceputeu,darElodiemintuicu
oprivireglacial.
Dece,pentrucprietenataceamaibunaproapecmia
omortncoprietensaupentrucaincercatsmomoricupropria
mearochie?
Erampreaobositcasncercmcarsneg.
Vrajanarfitrebuitsifacru.Trebuianumaisschimbe
culoarearochieicndtembrcaicuea.
Elodietceai,cndmamuitatlaea,amvzutcmpriveacu
admiraie.
Afostovrajfoarteputernic,ziseea.i,deinumiconvines
fiuaproapestrangulatdehaine,credcmiarplceasnvsofaci
eu.
Ostenvsofacidacmnveiitublestemulpecarelai
aruncatasupramanechinuluimeu,iampropuseu.
Pnsapuceeasrspund,doamnaCasnoffneapoftitn
birouleingust.
Haidei,domnioarelor.
DupceElodieicumineneamaezatpescaunelemicue,
doamnaCasnofftrecunspatelebirouluiei.
Suntsigurcamndoutiidecevoiamsvorbesccuvoi.
Oftadncntimpceseaez.Dacarfifostvorbadespre
altcineva,afiziscsatrntitpescaun,dardoamnaCasnofferaprea
elegantcassetrnteasc.Afostmaidegraboprbuiregraioas.
Suntsigurcvaidatseamactoateacesteatacuriauavut
locnumaiasupracelorcarefacpartedinsabatulvostru,fetelor.
O,eunufacpartedinsabatullor,amziseu,confuz.
Acum,doamnaCasnofferaceacareaveaunaernedumerit.
SeuitlaElodie,care,nschimb,seuitaoriunde,numailanoi
nu.
AiluatopeSophiansabatulvostrufrcaeastie?ntreb
doamnaCasnoff.
Ce?amstrigat.Cumeposibilaaceva?
Elodieoftiiaranjbretonul.
tii,namavutdeales,ziseea,cuprivireaintuitnpoal.
EraciudatsovezipeElodieattdesupus.nmodnormal,iar
fidatochiipestecapdectevaoripnacumiarfitrntitoreplic
acid.
Daracumaveaunaerdeadreptulvinovat.
Aveamnevoiedeea,iziseElodiedoamneiCasnoff,peunton
struitor.Navrutsintrensabatulnostrudebunvoie,aacam
ndeplinitritualuldeuniunefrea.
DoamnaCasnoffseuiturtlaElodie.
iceaifolositnloculsngeluiei?
Mamfuriatncameraeiiiamluatniteprdinperie,
mormiElodie.Darnicimcarnucredeamcosfuncioneze.Sa
ridicatdoarunrotocoldefummare,negrucndiamaruncatpruln
foc.Astanutrebuiassentmple.
O,Doamne!amexplodateu.Darnupoisfaciaaceva!Numi
vinescredcmiaprutruciampusosullatmpitnrochie.
PrivireancruntatadoamneiCasnoffsentoarseacumspremine.
Ceaifcut?ntrebea,peuntonattdeglacialncteram
sigurcosnghepeloc.
Elodieprofitdeocazie.
Chiaraa!Aproapecmaomortasearcndmiapusn
rochieunosfermecat!
Doarpentructumiaiblestematmanechinul,amripostateu.
Doarpentructuncercismifuriiubitul!
SeparecastaaumplutpaharulpentrudoamnaCasnoff.
Fetelor!strigea,ridicndusenpicioareilovindcupumniin
mas.Atrecutvremeasvciondniidincauzarochiiloriabieilor.
Dousuroridealevoastreaufostgravrnite,ialtaamurit.
Dar.airezolvatproblema,ziseElodiencet.Iaidatafarpe
vampiri.
DoamnaCasnoffseaezlalocpescaunuleiiidusemnala
frunte.
NuputemfisiguricJennasauByronafostdevin.Amndoi
susincsnevinovai,iasearniciunulnuprezentasemnecsarfi
hrnitdecurnd.
MamgnditlaimagineadincarteadespreL'OcchiodiDio,ceacu
vrjitoareacreiaisesupsesetotsngele,ilaAlicecaremispusesec
Ochiulmvedea,chiariacolo.
DoamnCasnoff,amndrznit,credei.Credeiceposibilca
L'OcchiodiDiosfiintratncoal?
Deceaicredeaaceva?ntrebElodie,dardoamnaCasnoffi
fcusemnstac.
Pi,amvzutoimaginecuovrjitoarepecareoomorser,i
eaaveadouguringticorpulgolitdesnge,lafelcaHolly,Chaston
iAnna.Vreauszicceposibil,cinetie.
DoamnaCasnoffmntrerupse.
Amvzutieuilustraiaaceea,Sophia,darnueposibilca
L'OcchiodiDiosseinfiltrezeaici.Purisimplusuntpreamultevrji
deprotecie.ichiardacarputeacumvastreacdeele,cearface?S
arascundepeinsuliaastalunintregiateptndoocaziessefurieze
ncoal?ziseeaicltindincap.Naresens.
DacnucumvaOchiuleradejancoal,amziseu.
DoamnaCasnoffridicdinsprncene.
Ce,sfievorbadeunprofesor?Saudeunelev?Imposibil.
Dar.
VoceadoamneiCasnofferablnd,inochiiseciteatristeea
cndazis:
Sophia,tiu.NuvreiscrezicJennaedevinpentruasta.
Niciunuldintrenoinuvrea.Darmtemcdeocamdateceamai
plauzibilexplicaie.JennavafidusacumlaConsiliuiisevada
ansadeaisusinecauza.Dartutrebuiesaccepiceposibilsfie
vinovat.
MisestrnseinimagndindumlaJenna,singurisperiat,n
drumspreLondra,undeprobabilcaveasfietrasneap.Poate
chiardetatlmeu.
ntinzndusepestebirousmbatuorpemn,doamna
Casnoffzise:
mipareru.ApoiseuitlaElodie.miparerupentru
amndou.Darpoatecastaosvdeaocaziasrenunaila
divergenelevoastredeocamdat.Laurmaurmei,sunteisingureledin
sabatulvostrucareaurmasaici.Seuitiarlamineimiaruncun
zmbetcrispat.Fiecvplacesaunu.Aveiscutirepentruoreledeazi.
PncndprimimrezultatelecuprivirelainvestigaiileConsiliului,
vreaucafiecaredintrevoissteacuochiipecealalt.Neamneles?
Ammormitamndoucda,apoiamieitdinbirouldoamnei
Casnoff.
Miampetrecutrestulzileincameramea.FrJenna,miseprea
preamareimsimeamsinguriabiamamabinutsnuizbucnesc
nplnscndmamuitatlaleuleideplu,pecarelbotezasermBram,
ilatoatecrileei.Nolsasersianimiccuea.
Namcobortlacin.Launmomentdat,dupcesannoptat,am
auzitunciocnituornuivocealuiArcher:
Sophie?Etinuntru?
Namrspuns,iardupovreme,iamauzitpaiindeprtnduse.
Amstattreazpnlamiezulnopii,cndluminaverzuiecare
nsoeavrajaluiAlicesestrecurprinferestrelecamerei.
Amdatpturilelaoparte,amsritnpicioare,nerbdtoaresies
deacoloismiiauzborulsprecer,dornicsispunluiAlicetotcese
ntmplase.
Nicimcarnumamsinchisitsmergnlinitepescri,ntimpce
mndreptamspreuadinfa.Tocmaiapsampeclancndamauzit
ovoceuiernd:
Teamprins!
Miasritinimadinpiepti,cndmamntors,amvzutope
Elodiecarestteancapulscrilor,cubraelencruciateiunzmbet
arogantpefa.
Capitolul27
tiameu,ziseElodie,maitarededataasta.tiamcpuiceva
lacale.CndosafledoamnaCasnoffcaifcutovrajasuprantregii
coli,osoieipeurmeleamiceitalelipitoare,directlaLondra.
Rmsesemncremenitnfaauii,cumnanepenitpeclan.
Dintretoioameniicareputeausmsurprindieindpefuri,decea
trebuitsfietocmaipersoanacaremuracelmaimult?Stteamacolo,
ncremenit,gndindumceaputeasispuncasompiedicsse
ducimediatladoamnaCasnoff.
Atuncimiamadusamintedeexpresiaeicndmntrebasede
vrajacuosulimiavenitoidee.SperamdoarcaAlicesfiedeacord.
Bine,maiprins.
Amncercatsschiezunzmbetmpciuitor,darprobabilc
aveamdoarunaerdeomicnit,pentrucElodieseddunapoiunpas
cndmamapropiatdeea.
Devremecemagiameanuerabundenimicastaidatorit
ieamtotluat,,niteleciiparticularedelaunadintrefantomele
depeaici.
Elodieidduochiipestecap.
Ei,numnnebuni.Unprofesorparticulardemagie?Caredin
ntmplareeofantom?Pesemnecrezicsproastcanoaptea.
Fcuochiimici.
Pebune,cucinetentlnetiafar?Cuuntip?Pentrucdace
vorbadeArcher.
NuenimicntremineiArcher,amziseu,lucrucare,din
punctdevederetehnic,nueraominciun.Pebune,eramfoartesigur
cmndrgostisemdetipulstaicredcmarfisrutat,poate,la
bal,dacnarfidateabuzna,darnusepuneaproblemasnentlnim
nsecretnpdure.Orictmiafidoriteu.
AtunciiamzmbitluiElodieiamntinsmna.
Vreisprimetiniteleciidemagiecalumea?Vinocumine.
Aacumsperasem,gnduldeapriminiteleciinoidemagieera
preaispititorpentruElodie.
Bine.Dardacaipregtitcinetiecemecheriecasm
omori,osvezituceostemaibntuidupaia.
Cusiguran,AlicetiacaveamsvincuElodie,pentrucafar
neateptaudoumturi.
Elodiefcuochiimari,cauncopilndimineaazileideCrciun.
Zboripemtur?
Amzmbitnumaiiamsritpeunadintreele.
Vino,iamspus,repetndcuvintelepecaremilespuseseimie
Alice:Fiiitutradiionaldedataasta!
Apoineamtrezitzburndpemturiirespirndaerulrecei
limpedealnopii.Deasupra,stelelestrluceaupecerulcacerneala.O
auzeampeElodierzndlngminei,cndmamuitatlaea,privirile
nisauntlnitiamschimbatpentruprimaoarunzmbet.
Dupceamaterizatncimitir,iamprezentatopeElodieluiAlice,
frsimaispunluiElodiecAliceerastrbunicameaiprezentndo
peElodiecapeomembrasabatuluimeu.
Lafazaasta,Alicemiaruncoprivirepiezi,darnuspusenimic.
Vaszic,cefeldevrjifaceivoidouaici,petrmulgroazei?
ntrebElodie.
Diverse,rspunseAlice.nluminalunii,pieleaeipreade
porelaniobrajiiierautrandafirii.Chiariochiiipreaumai
strlucitori.Mamntrebatdacnufoloseacumvavreunfeldevrajde
frumusee.Dacaastteaulucrurile,chiarsperamsnenveeipe
noi.
Sophieaajunssstpneascinvocareadiverselorobiecte,
continuAlice.inprezentlucreazlaovrajdedeplasare.
Elodiesentoarsesurprinsspremine.
Poisfacisaparlucruridinsenin?
A,da,amziseu,deparcnarfifostcinetiecechestie,dei
totnuputeamsproducniciunobiectmaimaredectolamp,ipn
ipentruastamchinuiamngrozitor.Concentrndumasupraunui
lucrumrunt,caresnumlasechiarfrsuflare,amfluturatdin
mn,iobrodesmaraldaprunaerchiarnfaaluiElodie.Ea
rmasecuguracscat,ieuiamzmbitluiAlice.
Elodiesentinseilubroa,ntorcndopetoatefeele.
nvam.
Prindearepede,mairepededectmine,introorfcuses
aparunpixiunfluturagalben.Eramunpicgeloas;eunucreasem
niciodatcevansufleit.ParteabuneracAlicenupreafoarte
impresionatdeElodieinaludatodelocaacummludapemine.
ntimpceelelucraulaasta,eutotncercamsmdeplasezdintr
unlocnaltul,ovrajpecaretotnureueamdelocsostpnesc.Alice
spuneacvrjitoarelecelemaipriceputepotstraversezemriiricu
vrajaaia,dardeocamdateunuputeamsmclintescnicimcarun
centimetrusprestnga.
Laurm,euiElodieeramamndoufrntedeoboseali
ameiterudetotdeattamagie,aacneamaezatpeiarb,cu
spatelelipitdegardulcimitirului,iarAlicesesprijinideuncopac,
uitndusengol.
Spercnuvderanjeazcsuntaici,ispuseElodie.
DeceaivenitcuSophiaastsear?ntrebAlice.Nuprea
mnioas,cidoarsincercurioas,aacamrspuns:
Elodiemaprinscndmfuriam,aacaminvitatosvin
cumine.Mamgnditciarplceaieisnveenitevrjinoi.
DoamnaCasnoffazissstaucuochiipetine,mispuseElodie,
daramvzutczmbea.Nueramsigurdaceraefectulmagieisaupur
isimplusebucurasfieacolo.
Dece?ntrebAlice,iareuiElodieamluatimediatunaer
serios.IamspuspescurtluiAlicecesentmplasecuAnnaicum
plecaserJennaiByron.
Sigurevorbadeunvampir?
Nu.Totui,nutiucinealtcinevaarputeafi,ziseElodie.
Ochiul,ziseAlice,iamsimitcumElodietresarelngmine.
Astaamntrebatieu.DardoamnaCasnoffaziscnueposibil
caeisajunglanoi.Suntpreamultevrjideprotecie.
Alicersenfundat,iamsimitatuncicmtrecfioripeira
spinrii.
Da,imiemiauzisasta.Vrajameaatrecutdejalnicelelor
zidurideproteciefrprobleme.ChiarcredeicOchiulnarputeas
facacelailucru?
Totui,einuapeleazlamagie,amprotestateu,darnum
simeamfoartesigurpemine.
Elodiesetraseimediatmaiaproapedemine.
Chiaraasfie?ntrebAlice.Venisprenoiiseghemuinfaa
mea.Amvzutcumiducedegetelelungi,albelanasturiipuloverului
verdei,dupceilddujos,idesfcurochia.
Amstatacolo,ngheatdespaim,ntimpceeaiascosbraul
stngdinrochieiialsatfuroulsialunecepelngcorp.
Chiarnloculncarearfitrebuitsfieinimaei,sevedeaoran
mare,urt.
AstamiafcutmieOchiul,Sophia.Maucutat,mauurmrit
pncndnammaiavutundesfugimiauscosinimadinpiept.
Aici.LaHecate.
Nampututdectsmholbezlagauraaiaimensisclatindin
cap.SimeamcumElodietremurlngmine.
Da,Sophia,zisencetAlice.
Amridicatochiispreeaiamvzutcseuitalaminecumil,de
parcipreaructrebuiesmispuntoateastea.
ChiarefulConsiliuluiiaasmuitasupramea,elecelcarema
pclitsmsimtnsiguranaiciiapoimaoferitcapeunmielde
sacrificiu.
Dardece?amoptiteu,cuovocegtuit.
Pentrucleerateamdeputereamea.Pentruceramaimare
dectalor.
mivjiacapuliaveamsenzaiacosvomit.ntrunfel,toate
ororilecareniseartasernprimasearlaHecateerauonimicatoat
ncomparaiecuranaasta,cupovesteaasta.
Tatltuacrezutcosfiinsiguranaicipentrucelnu
tiaadevruldesprefelulncareammurit.Dar,Sophia,tutrebuies
mcrezi.Tepateomareprimejdieaici.
SeuitlaElodie.
Peamndouvpateprimejdia.Cinevavneazvrjitoarele
puternice,ivoidousunteisingurelecareaurmas.
Acum,Elodieeraceacarecltinadincap.
Nu,nu,nueposibil.Jennaafcuto.Trebuiesfifostun
vampir.Siguraae.
FaaluiAlicencremeni,caicndarficzutomasc,ipreas
priveascprinnoi.
Poatecaaafost.Dedragulamndurora,spercaaafost.
SentinseineprinsedemnpemineipeElodie.
Dardacnafostaa.Deodat,mnamidevenifierbintesub
atingereaei.Preafierbinte,iatunciamtresrit,ncercndsmsmulg
dinstrnsoare.SimeamciElodievreasfacacelailucru,darAlice
neainutpncndamscncitamndou,nceledinurm,cldura
dispru,iAliceneddudrumul.Miamcercetatculuareamintemna,
cemiseodihneaacumnpoal,gndindumcosfiemcarnroit,
dacnuchiarplindebici,darartaperfectnormal.
Ceafostasta?ntrebElodie,cuvocetremurnd.
Ovrajdeprotecie.Osvajutesvrecunoateidumanii,
dacvafivreodatcazul.
EuiElodieamrmastcutentimpceamzburattoatetrei
napoisprecoal.Dedataastanaumairsunatrsetedebucurie,nici
nammaitritsenzaiaaiadeplutireidelibertate.
Cndamaterizat,Aliceiduseminilelagtiscoasecolierulpe
care1purta.Eraexactcaacelapecaremi1druisemie.Elodienuil
puseimediat.Doarseuitlael,ncruntnduse,naintedea1strnge
npumn.
Mulumescpentrulecie,ispuseealuiAlice.Apoiseuitla
mine,nctulburat,imizise:Pemine,Sophie.
ChiarcrezicOchiuleaici?amntrebatopeAlice,dupce
Elodieaintratncldire.
AlicearuncoprivirespreHecate.Cldireauria,nvluitn
umbre,semnacuunmonstrucunenumraiochi,caredoarmen
tihnlaadpostulntunericului.
Ecevaaici,ziseea,nceledinurm.Darnutiuce.Nunc.
MamuitatiarlacldireimiamdatseamacAliceavea
dreptate.Oumbrczuseasupracoliiipreassefuriezetotmai
aproapedemine.Deasupra,noriisencolceaupestelunancretere,i
noapteadeveniimaintunecoas.Mngrozeaideeadeapisingur
peculoarelentunecoaseidearmnentrocamergoal.
Dartu.,amdatsontrebpeAlice,nscndmamntors,deja
sefcusenevzut,lsndumsingurinfricoatnnoapte.
Capitolul28
minchipuisemcElodienosmaivreasvincuminecaso
revadpeAlicedupfazacuinimascoasdinpiept,darnoaptea
urmtoaremasurprinsateptndumpescri.
icndaicunoscutopeAlice?mntrebntimpcecoboram
treptele.
Sfifostpelajumtatealuioctombrie?
Elodiencuviindincap,deparcacestaerarspunsulpecare1
ateptase.
DecidupincidentulcuChaston.
Mda,amzis.Da'celegturare?
nseanurspunse.
Elodievenicuminenurmtoareledousptmni.PeAlicenu
preasoderanjezefaptulcseineadupmineiamfostdestulde
ocatsdescoprcnicieunugseamprezenaeideadreptul
insuportabil.Defapt,ncepusemsmgndesccsarputeachiars
miplacdeElodie.
Astanunsemnacischimbasecutotulpersonalitatea,
nicidecum,dar,cusiguran,deveneamaibun,maiblnd.Poatec
doarsefoloseademinepentruaaveaacceslaAlice.Dupdoarcteva
nopideantrenament,Elodieputeadejasfacsapardinsenino
canapeademicidimensiuniitrecuselavrajadedeplasare.Nuciarfi
ieitiei.
Darnucredceravorbadoardemagie;credcsesimeasingur.
AnnaiChastonplecaseramndou,ichiarnumgndisem
niciodatceleerausingurelepersoanecucarevorbeaElodie,nafar
deArcher.ichiarieipreauspetreacmaipuintimpmpreun.
Elodiespuneacerapreaocupatcualtechestiicasmaisteacu
iubitul,iarArchersusineacilsaunpicdespaiu.
irelaiadintremineiArchereraciudat.Dupbal,cevase
schimbasentrenoi,isimplacamaraderiepecareomprtisemct
timpfusesermconsemnainpivnisepierduse.Acum,deobiceine
petreceamtoatorainventariindcuseriozitateobiectele,nlocsne
tachinmisglumim,i,uneori,cndnutiacmuit,i
surprindeamcteoprivirertcit.NutiudacsegndealaElodiesau
dac,lafelcamine,eradezamgitdedistananeplcutcaresecrease
ntrenoi.
LaHecate,noiembrieeracenuiuiploios,ceeacepreas
corespundntrutotulstriimeledespirit.Deimipreabineceui
Elodieerampecalesnemprietenimntrunfel,eanusecomparacu
Jenna,iarmiemieradordeprietenameaadevrat.Lavreosptmn
dupceAnnaafostatacat,doamnaCasnoffaanunatlacincByron
fusesescutitdeoricebnuialdectreConsiliu.Separecaveaunalibi
solid;vorbeaprintelepatiecucinevadinConsiliuchiarnacelmoment.
Dar,deiamntrebatdeogrmaddeori,doamnaCasnoffnavrutcu
niciunchipsmideaunrspunsnlegturculoculncareseafla
Jennasaucucesepetrecea,imifceamgrijidincauzaeiaproape
toatetimpul.
Mama,caomamceera,simeacsentmplcevadefiecare
datcndosunam,dariamspuscmomoraucursurile.Nui
zisesemnimicdespreChaston,AnnasauJenna;arfisperiatodemoarte
itiamciaaifceagrijidincauzamea.
Nuputeamssufrsrmnsingurncamernoaptea,aac
amnceputsmipetreclabibliotecserilencarenueramconsemnat
npivni,citindinvndtotfeluldelucruridespreProdigium,n
speranacaputeagsicevacaresosalvezepeJenna.Pnacum,
singurelecreaturidesprecaretiamcluausngedelavictimelelor
erauvampirii,demoniii,dacerasdaucrezareaceleicri,membrii
organizaieiL'OcchiodiDio.DevremecedoamnaCasnoffrespinsese
dejateoriameareferitoarelaL'OcchiodiDio,amncercatsgsesccri
despredemoni.Darseparectoatecriledespredemonidinbibliotec
erauscrisenlatin.Amncercatsatingfilelecrilorisleporuncesc
Vorbete!,darpreausfierezistentelafarmece.Singurelepasajepe
careputeamslenelegeraudesprelucruripecarelecunoteamdeja,
depild,faptulcdemoniiputeaufiuciicusticldemonic.Speram
dintoatinimacnuexistaniciundemonlaHecate,pentrucbnuiam
cnuputeaisdaipurisimpluofugpnlamagazinuldincolcas
cumperiaaceva.
ntrosearcuburni,delasfritulluinoiembrie,chiardup
cininaintedeoralacaretrebuiasfiuconsemnatnpivni,iam
dusctevacridoamneiCasnoff.Eranbirouleiiscriacevantrun
registrunegru,mare.Lamparspndeaolumincaldncamer,in
surdinseauzeamuzicclasic.Lafelcannoapteabalului,muzica
preasvindepretutindeniidenicieri.
Cndamintrat,doamnaCasnoffridicochiispremine.
Da?
Iamntinscrile.
Amctevantrebrinlegturcuastea.
Sencruntpuin,darinchiseregistrulimifcusemnsstau
jos.
Aivreunmotivscauidemoni,Sophia?
Pi,amcititcuneoribeausngelevictimelorlori,tii,mam
gnditcpoateastasantmplatcuChastonicuAnna.
DoamnaCasnoffmcercetndelung.Miamdatseamacnuse
maiauzeamuzica.
Sophie,ziseea.Eraprimadatcndmispuneapenumelemic.
Voceaeipreaobosit.tiuctdemultvreisoreabilitezipeJenna.
tiamceurmasspun:acelailucrupecare1spusesedespre
Ochi.Aacamntrerupto.
Nupotscitescniciunadintrecrileastea,pentructoate
suntnlatin,darnelesuntimaginicudemonicareaunfiare
uman.
Eadevrat.Darlafeldeadevratecamtidacunasemenea
lucrusarpetrecepeteritoriulcolii.
Mamridicatnpicioare,lovindunadintrecriledepebiroulei.
Chiardumneavoastraispuscmagianuoferntotdeauna
rspunsul!Poatecmagiaiapierdutefectul.Poatecexistcevacuo
puteremaimaredectadumneavoastr,iacelcevaaptrunsaici.
DoamnaCasnoffseridicdelabirou,ndreptnduispatele.
Atmosferasencrcbrusc,ideodatmiamdatseamacutristee
cdoamnaCasnofferamultmaimultdectosimpldirectoare.Erao
vrjitoareextremdeputernic.
Snuridicivocealamine,domnioar.Eadevratcmagianu
entotdeaunainfailibil,darceeacesugerezitunuesteposibil.mipare
foarterupentrutine,dartrebuiesrecunoticnceletreisptmni
decndaplecatJenna,nicitu,niciElodie,nicialtelevdincoalna
fostatacat.iaifcutoprietennepotrivit,darastaestesituaia.
Mamholbatlaea,cursuflareatiat,deparctocmaiafi
terminatocursdemaraton.
DoamnaCasnoffitrecuomnprinpr,iamvzutc
tremura.
micerscuzedacparpreadirect,dartrebuiesnelegic
vampiriinusuntcanoi;suntnitemontri,iareuamfostnechibzuit
pentrucmiampermissuitaaceva.
Chipulisemaimblnzi.
ipeminemafecteazlucrulacesta,Sophie.Amsprijinit
hotrreatatluitudealedavoievampirilorsstudiezelacoala
noastr.Acumamoelevmoart,ncdoucaresarputeasnuse
maintoarcniciodat,imultepersoanefoarteinfluentesuntextremde
supratepemine.MiarplceascredcJennanaavutnimicdea
facecutoateastea,dardovezilesugereazcutotulaltceva.
Traseadncaernpieptimipusecrilenbrae.
Etioprietenbunpentrucncercisgsetiometoddea
odisculpa,darnacestcazmtemceforturiletalesuntzadarnice.Nu
vreausmaifacicercetriasuprademonilor,neamneles?
Namncuviinat,dareasefcucnubagdeseam.
Credcaintrziatlaconsemnareanpivni,aacisugerez
steducinumaidectacolo,naintecadoamnaVanderlydensvin
duptine.
Prinvluldelacrimi,mamuitatcumseaaziarlabirouleiii
deschideregistrul.Eramfurioaspeeapentrucrefuzasacceptec
poatessentmplelaHecateunlucrudesprecareeanutia.nplus,
simeamotristeeadnc,pnnmduvaoaselor.Nucontacegseam
sauceteoriincercamsconstruiesc;explicaiaceamaisimplerac
JennaoomorsepeHollyicncercasesleomoareipecelelalte
dou,aactoatlumeaacceptavariantaasta.Oricealtcevaarfi
nsemnatcsenelasersau,imairu,cnuerauomnipoteni.
Lacrimilemiseuscasercndamajunsnpivni.Fuseser
nlocuitedeousturimeconstant,surd,pecareosimeamnspatele
pleoapelor.Vandymateptalau.Mgndeamcosmitaiecapul
poatechiarlapropriudarprobabilcavzutcevapefaamea,pentru
camormitdoarAintrziatimampinsuorpescri.
ntimpcencuiauanurmamea,Archermprividinspatele
unuiadintrerafturi.
Iatte.Vandyatrimiscerberiiduptine?
Nu.Amridicatdosarulimamdusctrecelmaindeprtatcol
alpivniei.
Ce,nicioreplicspiritual?NiciorevantipicpentruSophie
Mercer?
Numsimtpreaspiritualnclipaasta,Cross,amzis,ntimp
cemsurmcuprivirearafturile,frslevd,defapt.
Hm,ziseel,cublndee.Cesentmplcutine?
Haisvedem,bine?Singuraprietenadevratpecareoam
aiciaplecatiprobabilcnossemaintoarcniciodat.Toatlumea
ehotrtscreadceunmonstru,inimeninuvreasascultealte
idei.
Cealteidei?ntrebel.Sophie,eunvampir.Astafacvampirii.
Deciitucreziasta?
Eliarunchrtiilepejos.
Mda,cred.tiuceraprietenataicenasol,darstiic
maiaiialiprieteniaici.
Eramattdefurioas,nctmisepreactremur.Amstrbtut
cameracasajungnfaalui.
Vreisspuictuetiprietenulmeu,Cross?Pentruc,dincte
amobservat,abiadacaivorbitcuminedinsearabalului.
Eliferiprivirea,iamvzutcumisencleteazmaxilarele.
Teaipurtatctsepoatedeaiureadinsearaaia.
Eu?ntoarseiarochiispremine.Tunicimcarnaifostnstare
steuiilamine.iscuzmdacmisepareunpicsuspectc,de
ndatceElodieanceputsipetreactimpulcutine,sadesprit
bruscdemine.
Amcltinatdincap,confuz,pncndmiamdatseamacevrea
sspun.
Ce,creziciamspusluiElodieceaizis,cumcvreisi
petrecisearabaluluicumine,caeasideapapucii,ieuspotste
amnumaipentrumine?
Cndamvzutcnuspunenimic,lammpinsuor.
Vinoinfire,aproapecammritlael.Amncercatstrecpe
lngel,darmaprinsdebra,trgndumnsusastfelnctaproape
cmamciocnitdeel.
Predectevasecundetensionate,amnepenitamndoi,uitndu
neurtunullacellaltiabiamairsuflnd.Amvzutcochiiise
ntunecuor,aacumsentmplaseicuJennacndmivzuse
sngele.Daracumeravorbadeunaltfeldefoame;unapecareo
simeamieu.
Nammaistatpegnduri.Mamaplecatpurisimplunfai
miamlipitbuzeledealelui.
Iatrebuitofraciunedesecundsmirspundlasrut,dar
apoiascosunsunetguturalimaluatbruscnbrae,strngndum
attdetarenctabiamaiputeamsrespir.Nucmiarfipsat.Numi
psadectdeArcher,debuzele,decorpurilenoastrelipiteunuldealtul.
Maifusesemsrutatdectevaori,darniciodataa.Amsimit
uncurentelectricdincretetulcapuluipnndegeteledelapicioare,i
undevandeprtareauzeamvocealuiAlicespunndcdragosteaareo
putereproprie.Aveadreptate:eracevamagic.
Neamopritcasnerecptmsuflul.Mntrebamdacieu
preamlafeldeameitcaiel,darapoimasrutatiarineam
mpiedicatderafturi.Amauzitcevaczndisprgndusepepodea,
apoiscrituluoralsticleisubpicioarelemelecndArchermampins
nperete.
Laturamearaionalindeprtatmiuieracnarfitocmai
binesmipierdvirginitateantropivni,darcndminileluiArcher
miaualunecatpesubcmainsuspespate,amnceputsm
gndesccopivnieraunloclafeldebuncaoricarealtul.
Deparcnicimcarnumimaiaparineau,minilemelesau
ridicatntrenoiiiaudesfcutprimiicivanasturidelacma.
Voiamslatingaacummatingeaielpemine.Probabilciel
simealafel,pentrucsadatunpicnapoi,casmifacmaimultloc.
Buzeleluicoborauuorpegtulmeu,iareuamnchisochii,amlsat
capulpespate,sprijinindumdeperete,imiamstrecuratminilepe
subcmaalui.
Eraattdeplcutsisimtsrutrilepegt,nctmialuatceva
timpsmidauseamacmiardeamnastng.
misimeamcapulgreucndlamridicat,casmuitlamna
meapepieptullui,chiardeasuprainimii.
iatunci,valuldedorincaremiinundaseminteaafostnlocuit
deounddeocparalizantcndamvzutcum,subatingereamea,pe
pielealuiArcherapareuntatuajunochinegru,cuirisulauriu.
Capitolul29
Lanceput,amrefuzatscredcevedeam.Atunci,Archer,vznd
cumngheasemdefric,saretrasiiaplecatprivirea.
Cndaridicatiarochiispremine,erapalidiaveaoprivire
speriat.Atuncimiamdatseamacceeacevedeamprintredegeteera
adevrat:erasemnuldistinctivalcelordinL'OcchiodiDio.Archerera
unuldintreei.Miamrepetatcuvintelenminte,darparcnuaveau
sens.tiamcartrebuisipsausoiaulafug,darnuputeamsm
mic.
Atunci,Archervorbi.
Sophie.
Numelemeuafostcuvntulmagiccareapuscaptparalizieimi
amproptitbineambeleminidepieptulluiilammpins.Lamluat
prinsurprindere,altfelnafifostniciodatnstaresldobor.Aczut,
lovindusedeunraftidoborndtotullapodea.Unlichidvscos,galben
semprtiadintrunborcanspart.Amalunecatpeelcndmamntors
soiaulafug.
DarArcherirecptasedejaechilibrulimaapucatdebra.Mi
saprutcmiarostitiarinumele,darnueramsigur.Mam
rsucit,ivitezacucaremammicatlafcutssedezechilibrezeiar.
Cndaalunecatnpastaaiaglbuie,lamlovitctampututdetarecu
cotulnpiept.Isatiatrsuflareaisancovoiat,iareuamprofitatde
ocaziecaslizbesccupodulpalmeidreptnmaxilar.
TehnicaTrei,mamgndit.
Exactcala,Autoaprare.
Archeridusemnalagur,ntimpcesngelerouaprinsise
prelingeaprintredegete.Aveamunchefnebunsrdnhohote.Tocmai
srutasemguraaia,iacumsngeradincauzamea.
Elntinsemnaspremine,darsemicancet,iampututsm
daunlturiismferescdeel.
OaredecteorineluptasermnoidoilacursuldeAutoaprare?
Oaredoarnepregtisermpentrumomentulsta?OareArchersauitat
cummzbatsiparezloviturileiarsgndindusectdeuorivafi
smomoare?
Ancercatncodatsmnface,iaratunciamluatolafug
pescri.Aveamsenzaiacoiaurazna.Numputeamgndidectla
faptulcArchermsrutase.Archer,celcareoomorsepeHolly.
Archer,celcareornisepeChaston,Archer,celcareoatacasepeAnna.
Numamuitatnspatelemeu,darmisaprutcdegeteleluimiating
glezna.Amajunsndreptuluii,darmiamadusamintecerancuiat.
O,Doamne,erancuiat!
Mamprbuitiamnceputsstrig:
Vandy!DoamnCasnoff!Svincineva!
Amlovitcupumniinuctdetareamputut,iarnceledin
urmmamuitatnspateilamvzutpeArchercumisuflecun
crac.Miatrebuituntimpcasmidauseamacntindeamnaspre
cevaceeralegatdepiciorullui.
Uncuit.Uncuitdeargint,caacelacaresmulsesedinpieptinima
luiAlice.
iptulmeudevenigfitistinsdincauzafricii,cantrun
comar.
DarArchernuseapropiedemine.Alergsprefereastrajoasdin
spatelencperii,strecurndcuitulprinncuietoareaveche.
Amauzitpaidecealaltparteauiiiunzngnitdechei.
ncuietoareadelauiceadelafereastraucedatnacelai
timp.
Archersemaiuitodatlaminentimpcemprbueamlipit
deu.Nuputeamsidesluescexpresia,daramfostocatsvdc
avealacriminochi.Apoisentoarseiieirepedepefereastr,chiar
cnduasedeschisenspatelemeu,iareumamprbuit,tremurnd,
nbraeleluiVandy.
StteampecanapeauadinbirouldoamneiCasnoff,cuoceacde
ceaifierbintenmini.Dupcummirosea,nueranumaiceainceac,
darnubusemncdinel.Clnneamntrunadindini,deidoamna
Casnoffminfuraseunalgrosnjurultrupului.Nueramsigur
dacosmoprescvreodatdintremurat.
DoamnaCasnoffsttealngmine,mngindumpecap.Eraun
gestciudatdematerndinparteaei,maidegrabtulburtordect
linititor.Vandysesprijineadeu,scrpinndusedupceaf.Trecu
multtimpdecndcinevarupsesetcerea.
EtisigurcerasemnuldistinctivalOchiului?mntreb
doamnaCasnoff.
Eraatreiaoarcndmipuneaaceantrebare,iareudoaram
ncuviinatdincapiamncercatsduclabuzeceacadeceai,caremi
tremuranmini.
Eascoaseunoftatcareofcusparcuosutdeanimai
btrn.
Darcum?ntrebea,totpentruatreiaoar.Cumarputeaunul
dealnostrusfacpartedinL'OcchiodiDio?
Amnchisochiiiambut,nsfrit.Avusesemdreptate:ceaiul
erantritcualcool.Unvalcaldmiscldapntecul,darnumiopri
deloctremuratul.
Cum?mgndeam.Cum?
ncercamsmirspundsingurlantrebare,gndindumdac
nucumvaelicutasepeceidinL'OcchiodiDioanultrecut,cnd
plecaseuntimpdelaHecate.Darastaeraontrebarelogic,iareu
aveamsenzaiacminteameanueradelocnstaresgndeasclogic
nacelmoment.
ArchereraunOchi.Archerncercasesmomoare.
mitotrepetamasta.Caprincea,mamntrebatdacArcherse
mprietenisecumineiseprefcusecmplacecasicreezeoocazie
smatace.Oarestaeramotivulpentrucarencepuserelaiacu
Elodie?
Miamdusmnalapiept,chiardeasuprainimii.DoamnaCasnoff
mprivicungrijorare.
Tearnit?
Nu,iamspus.Numarnit.
Celpuinnuvizibil.
Separe,totui,caincasatctevalovituribune,ziseVandy,
artndspremnameadreapt,careeratotmaipurpurieimai
umflatdinpricinacoliziuniicumaxilarulluiArcher.
Amridicatochiispreea.
Mda,amzissec.Vmulumescpentruleciiledeautoaprare
pecaremileaidat.Miaufostdemarefolos.
Purisimplu,nuneleg,zisedoamnaCasnoff,ameit.Arfi
trebuitsnedmseama.Arfitrebuitssimim.Saucinevaarfitrebuit
sivadsemnul.
Amcltinatdincap.
Eraascuns.Aaprutdoarpentruc.Datoritvrjiideprotecie
aluiAlice,mamgndit,darnuvoiamslespundeAlice.Miamfcut
singurovrajdeprotecie,amminiteu.Cadeobicei,num
pricepeamdelocsmint,dareleeraupreaocatecasobserve.Cnd
amatinssemnul,aaprut.
DoamnaCasnoffseuitlamine.
Laiatins?
Amsimitcummiseaprindobrajiideruine.Deparcnuerai
aacumplitcbiatulpecare1iubeamsedovediseafiunasasin,acum
urmasoncasezpentrucmifcusemdecapcuelnpivni.
Dinfericire,chiaratunciintrdomnulFerguson,profesorul
metamorf,storcnduihainagrea,depiele,udleoarcdeploaie.Lng
elerauunenormcinelupirlandeziopumaurie.Cumstteamim
uitam,cinelelupseridicpelabeledinspateisetransformn
GregoryDavidson,unuldintrebieiimaimaridincampus.Pumaera
Taylor.PentruprimaoardecndBethispusesecineeratatlmeu,
Taylornuseuitaurtlamine.Defapt,eramfoartesigurcnochiise
citeamila.
Niciurmdeel,doamnC.,zisedomnulFerguson.Amcercetat
toatinsula.
DoamnaCasnoffoft.
Niciunadintrevrjilemeledeurmrirenadatrezultate.De
parcsarfievaporat.
imastmpleleizise:
Acum,celmaiimportantestesinformmConsiliulcsa
infiltratcinevanmijloculnostru.Cusiguran,tatltuosvreas
tiecesantmplat,iapoi,bineneles,toatevrjilenoastrede
protecievortrebuiconsolidateivatrebuislespunemcelorlalielevi
cesantmplat.
Lasfrit,glasulidevenitremurndi,spregroazamea,i
cufundfaanpalme,cuunfeldesuspin.
Miamdatjosaluldepeumeriilamnfuratnjurulei.
Osfiebine.
Earidicprivireaspremine,iarlacrimileistrluceaunochi.
mipareattderu,Sophie.Arfitrebuitsteascult.
nurmcudoarctevaore,acestecuvinterostitededoamna
Casnoffmarfifcutsdansezdebucurie.Acumdoaramzmbittristi
amzis:
Nuvfaceiprobleme.mipreabinecacumexistaoansca
Jennassentoarc,darfrnturaastadefericireerangropatsubun
muntededurere,tristeeimnie.midorisemssedemonstrezec
aveamdreptate,darnuaa.
IamlsatpedoamnaCasnoff,peFergusonipeVandys
pregteascoreuniunepentrudimineaaurmtoareimamndreptat
sprecameramea.DeimieradordeJenna,nsearaastaabiaateptam
sfiusingur.
ndreptulscrilor,mamntlnitcuCal.
Msimtbine,amziseu.Ossevindecedelasine.
Nuevorbadeasta.DoamnaCasnoffnuvreasteducinicieri
singurdeocamdat.Pnnu1gsimpeArcher.
Amoftatadnc.
i.ceicuasta?Aidegndsviidupminencamer?
Elncuviindincap.
Bine.Ampusomnpelemnulnetedalbalustradeiiam
ncercatsmitrscpicioareleobositensuspescri.Acumnelegeam
nsfritexpresiamdoareinima.Exactastasimeam.Caicndafi
avutgrip,darrulnuerafizic,cimisecuibrisensuflet.Eramattde
istovitiparcmdureautoate.
Chiarcndmgndeamcaputeasrenunlaangajamentulpe
caremi1luasemdeanuintraniciodatnczilealeanspimnttoare,
amauzitvocealuiElodie:
Sophie?
Mamntorsiamvzutostndnpicioarenfoaier.Aveafaa
palidierapentruprimadatcndnumisepreafrumoas.
Cesentmpl?mntrebea.ToatlumeaspunecArcherte
arfiatacatnpivni,inureuescsdaudeel.
Chiarcndcredeamcdurereanuputeasfiemaiadnc,am
simitcsentindecaoplantcuspini.
Ateaptmaici,iamzisluiCal.
AmluatodemnpeElodieiamdusoncelmaiapropiat
salon.Amstatlngeapecanapea,iamexplicatcesentmplase,
omindepisodulncareeuiArchernesrutasemipovestinduimai
alesdeluptidesemnuldistinctivdedeasuprainimiilui.
Pelajumtatearelatrii,eancepusclatinedincap.Opodidea
plnsul.Continuamsvorbescimuitamcumiseprelinglacrimilepe
obrajiiicadnpoal,lsndnitepetenchiselaculoarepefustaei
albastr.
Eimposibil,ziseeacndmiamterminatpovestirea.Archer.n
arputeasrneascpenimeni.El.
Darplngeadejapreatarecasmaipoatvorbiiamvrutso
mbriez,dareamiarespinsgestul.
Staiaa,ziseea,imisaprutcontrezresciarpevechea
Elodie.Cumiaivzutsemnul?
iamspus.
Darnampututsmuitnochiiei.Mamuitatnschimbla
lampadaruldinspateleei,aintindumiprivireaasuprafeeialbea
pstorieidelabazaacestuia.
DatoritvrjiideproteciepecareneafcutoAlice.
tiuasta,ziseElodie,ndeprtndusebruscdemine.Dardece
iatingeaipieptul?
Amridicatochiispreeaiamncercatsticluiescominciun
plauzibil.Dareramobosititristinumiveneanimicnminte.
Plinderemucri,amplecatochiinpoal.
MateptamcaElodiesipesausizbucneasciarinplns
sausmloveasc,darnafcutnimicdintoateastea.itersedoar
faacudosulpalmelor,seridicnpicioareiiei.
Capitolul30
Credeamclumeachiarosfiesupratlaauzulvetilordespre
Archer,darpnlaurmsentmplexactcontrariul.nlocsintrecu
toiinpanicpentrucL'OcchiodiDioseinfiltrasencoalanoastr,
preauuuraicmisterulatacurilorfuseserezolvatic,nsfrit,
viaaaveasrevinlanormal.AttctseputealaocoalcaHecate,
ceeacensemnacmetamorfiiaveausiasiarinoapteaicznele
puteaushoinreascnvoieprinpdure,larsritulilaapusul
soarelui.
Dupctevazile,doamnaCasnoffmtrasedeoparteimispuse
cJennaaveassentoarcictatlmeuurmassoseasclavreo
sptmndupasta.
Probabilcarfitrebuitsmsimtncntatcaveamslcunosc
nsfrit,dareramdoaragitat.OarevenealaHecatencalitateoficial
saupentruceramfiicaluiiaproapecfusesematacat?Desprece
aveamsvorbim?
ntrosear,amsunatopemamacasvorbesccueadespreasta.
NuispusesemdeArcher.Narfifcutdectsosperie.Iamspusdoar
cfuseserniteprobleme,itataveneasvadcareesituaia.
Osiplacdeel,zisemama.Efermectorifoartedetept.
tiucossebucurenespusstevad.
Atuncidecenancercatsmvadpnacum?Pebune,
cnderammic,tiu,nuvoiaispetrecemtimpmpreun.Dardupce
miamcptatputerile?Azicecarfipututssesinchiseascsvin
mcarodatnvizit.
Mamaamuipentruoclip,apoi,nceledinurm,spuse:
Sophie,tatltuaremotivelelui,dareltrebuiesilespun,
nueu.Dardeiubit,teiubete.Dupopauz,mntreb:icesemai
ntmplpeacolo?
Nimic,doarcmtermincoala,amminiteu.
ncercamsmbucurcoslvdpetata,darmieragreusm
entuziasmeznlegturcuceva.Msimeamdeparcmafimicatpe
subapiauzeamnbuit,ndeprtare,totcemisespunea.
Pedealtparte,mampomenitbruscpopular.Separece
destulcaunvntordedemonisubacoperiresncercesteucidntr
opivnipentruca,brusc,lumeasncercessemprieteneasccu
tine.Cinearfitiut?
AmfcutglumaastacuTaylorntrosear,lacin.Dinnoaptea
aceea,nbiroulluiCasnoff,eafusesemultmaiprietenoascumine,
dupceiadatnsfritseamacnueramunspiondealtatei.Ars.
Nutiamcetiattdehaioas!
Mda,eramcircaruldeserviciu.Poatepentruc,dacfceam
mereuglume,aveammaipuineansesizbucnescnplns.
MuitamcumsestrngelumeanjurulluiElodieicumo
copleeaucutoiicunelegere,optindctrebuiesfiedistrus.Cu
minenuvorbea,imieradordeea.Sunciudat,darchiarvoiams
vorbesccueadespreArcher.Erasingurapersoancaresimeaexact
acelailucrucaimine.
NummaintlnisemcuAlicenpdure.DoamnaCasnoffi
respectasepromisiuneaifcuseogrmaddevrjinoideprotecie
asupracasei,aacnicimcarvrajadeadormiresuperputernicalui
Alicenumaiaveaefect.Afipututpurisimplusmstrecorafar,
daraveamsenzaiacastafceaElodie,aacamlsatopeea.Serios,
ifurasemiubitul,chiardacdoartemporar.Mcardefantoma
strbuniciimelesaibparte.Nueratocmaiuntroccinstit,darmai
multdeattnumputeamrevana.
nplus,nueramsigurdacmmaincredeamnputerilemelen
prezenaluiAlice.
Privindnurm,middeamseamacoprticicdinmine
jubilasecndvrajaasuprarochieiluiElodiencepusesifacefectul.
Nuvoisemsifacrucelpuinnucreddareraclarcmbucurasem
smtiunstaredeoasemeneavraj.
Undeaveasmducentuziasmulla?
Atraciameafadelaturantunecatnuerasingurullucrucare
miocupagndurile.Mgndeamconstantlanoapteaaceeanpivni.
ReveneamntrunalaimaginealuiArcherncercndsscoatcuitul.Ar
fiavutdestultimpsmnjunghieisfug.Atunci,decenofcuse?
Rsuceamntrebareapetoateprilenminte,dar,oricumafiluato,
nuputeamsconstruiescunscenariucaresmidearspunsulpecare
lvoiamntradevr:cArchernueraunOchi,ctotulfuseseogreeal
ngrozitoare.
LaosptmndupceaplecatArcher,eramcocoatpelocul
meudelafereastr,rsfoindmanualuldeLiteraturmagic.Dei
fusesereabilitat,lordulByronnusentorseselaHecate.Aveamimpresia
cispusesecevafoartenepoliticosdoamneiCasnoffcndicerusesse
ntoarc,pentrucdirectoareapreabosumflatrucndaziscvom
aveaunprofesornou.PnlaurmsadoveditceravorbadeVandy.
Crezusemcarputeasfieunpicmaidrgucuminedupcem
salvasedeuncriminal,darnafardefaptulcmiaanulat
consemnareanpivnipentrurestulsemestrului(toateceletrei
sptmniceeaceerantradevrodovaddegenerozitatedinpartea
ei),nadataltesemnedemblnzire.Trebuiadejaspredmtreieseuri
pnvineri,aacncercamsgsescnmanualullatmpitcevacare
sminteresezectdect.
AbiancepusemscitescunparagrafdesprepoemulTrgul
SpiriduilordeChristinaRossetti,cndmiatraseateniaomicare
afar,pepajite.EraElodie,caresendreptaglonsprepdure.Credc
eaiAlicehotrsercmturileatrgeauunpicpreamultatenia.
MiamspuscnusuntgeloasiceramaibinecAlicenu
ncercasedelocsialegturacuminenultimelectevasptmni.
Oricum,Elodieeraoelevmaibun.Amaruncatoprivirespreifonier,
undelpusesempeBram,leulJennei.lascunsesemctevaziledupce
plecase,pentrucerapreadurerossmuitlael.Sptmnatrecut,
dintrunmotivasemntor,atrnasemnjurulgtuluiluiBramcolierul
pecaremi1dduseAlice.Oricum,numaiaveamnevoiedeelcasm
intreaz.
Muitamnclaifoniercndsadeschisua.
iafostdordemine?mntrebJenna,cuunzmbetlarg.
Nutiucaredintrenoieramaiocat,dareuamizbucnitn
plns.
Astrbtutcamerantroclip,mbrindumiducndum
sprepatulmeu.Mineastrnsnbrae,iareunumputeamopridin
plns.
Jennantinsemnanspateiscoaseocutiecuerveeledesub
biroulmeu.
ine,ziseea,ntinzndumio.
Mulumesc.
Miamsuflatnasul,apoiamtrasadncaernpiept,tremurnd.
Gata,pfiuu!Msimtmaibine.
Aufostctevasptmninasoale,nu?
Mamuitatcuatenielaea.Nartasenicicndmaibine.Pieleai
erancfoartepalid,daraveanobrajioroeadelicat.Chiari
uviarozpreamaistrlucitoare.
Teauinformat?
Jennancuviindincap.
Mda,numivinescred.Archerchiarnumipreadelocgenul
devntordevrjitoare.
Ampufnitimiamsuflatiarnasul.
Niciie,nicialtcuiva.AifostlaConsiliu.Auintratnpanic?
Rudetot.Dincteamauzit,Archeritoatfamilialuiau
disprutdepefaapmntului.Nimeninutiecesantmplat,dare
destuldeclarctoierauimplicainchestiaasta.Jennaitrecuo
mnprinpr.Eonebuniecndtegndeticesecretaascunstot
timpulsta.
Mda,amzis,uitndumnjoslaminilemele.Darenasolc.,
amnceputeu,apoimamopritiamoftatadnc.
lurtipentruceafcut,dariedordeel,terminJenna.
Amridicatprivireaspreea,surprins.
Exact.
Eantinsemnaiidduprulntroparte,artndumidou
nepturimici,deunalbastrudeschis,chiarsubureche.
tiucamcumesipicecutroncdumanul.
Cuunzmbettrist,ilsiarprulnjos.
Mammutatpepatcasifacmaimultloc,ineamlsat
amndoupespate,sprijinindunedepernelemele.
izimideLondra.
Jennaidduochiipestecapiiaruncpantofiictcolo.
NicimcarnamajunslaLondra.Consiliulareunsediun
Savannahpecare1folosetecndaretreablaHecate.Amstatacolo,
iareimiaupustotfeluldentrebri,deexemplu,cevampirma
transformatictdedesmhrnesc.Nosmint:afostfoarte
nfricotoruneori.Mgndeamcnoricemomentarputeasoaduc
peBuffysmfacarice.
Mamnecatrznd.
PeBuffy?!
Jennaroi,iferiprivireaiifrecunpiciordeasupraceluilalt.
Edoarochestiepecareazisofataaiadeacolo.
Ofatfrumoas?amntrebat,nghiontindonumr.
Poate,ziseea,darzmbeacugurapnlaurechi.
NampututsscotdelaeadectcpefatochemaVictoria,
lucrapentruConsiliuieratotvampir.
SuntivampiricarelucreazpentruConsiliu?
O,da,ziseJenna,mainsufleitcaniciodat.Autotfelulde
slujbemito,pregtescvampirimaitineriiasigurpazaVIPurilordin
Consiliu.
Ctotvenivorba,nulaivzutcumva,dinntmplare,petata?
Jennacltindincap.
Nu,mipareru.Dar,frsvreau,amauzitopeVixspunnd
cvineaicipestectevazile.
Vix?amntrebat,ncercndfrsucces,cadeobicei,sridic
dinsprncean.
Jennaroiiari,ieuampufnitnrs.
Mam,Bramtiecarputeafiobligatstempartncurnd?
Maitaci,ziseea,darcontinuaszmbeasc.Hei,undeeBram?
ilampstrat,amziseu,srinddinpatiducndumla
ifonier.
LamscospeBramdesubnitelenjerieiilamaruncatJennei.
Ealprinsenbrae,zmbind.
Ah,Bram,cedor.
Dar,brusc,expresiaiseschimb,iamvzutcumidispare
roeaaaiadrgladinobraji,ntimpceseholbalaleuldeplu.
Sau,maibinezis,lacolierulpecare1aveanjurulgtului.
Deundeaista?
Colierul?Afostuncadou.
Delacine?
Ridicochiispremine,inpriviriiseciteaspaima.Otranspiraie
neptoare,neplcutncepusmisescurgpeceaf.
Dece?Cee?
JennasenfiorilddulaopartepeBram.
Eopiatrsngerie.
AmstrbtutcamerailamridicatpeBram,sconduicolierul
pestecap.
Piatraplat,imensnusemnadeloccuopiatrsngerie.Nici
mcarnueraroie.
Eneagr,iamzisJennei,ntinznduio,dareaselipi
instinctivdetbliapatului.
Pentrucesngededemon.
Amsimitcncremenesc.
Ce?
Jennaivrmnantuniciscoasepiatraeisngerie.Lichidul
dinuntrufremtaifceavaluri,caicumoadevratfurtunsarfi
strnitncapsulamicu.
Vezi?ziseea.npiatrameaemagiealb.Reacioneazaadoar
dacnapropiereseaflmagieneagr.isepareceneagrrudetot,
Sophie.
incletaseattdetaredegetelepecolierulei,nctncheieturile
isealbiser.
inziuabaluluiafcutaa,ziseea,cuochiincaintii
asuprapandantivuluidinminilemele.Cndaiscospmntulla.Arfi
trebuitsspuncevaatunci,dartupreaiattdencntatderochie,
nctmamgnditcmagianeagrnarputeasfacunlucruattde
frumos.
Abiadacomaiascultam.miaduceamamintedetot:doamna
CasnoffzisesecnimeninutiacumdeveniseAlicevrjitoare.C
vorbisecuminedoardupceChastonfuseseatacat,cprusemult
mainsufleitdupceopiseiAnna.
MiamamintitideprivirealuiElodiecndAliceidduseieiun
colier.
Elodieeracueachiaracum.
Amdatdrumulcolierului,ipiatrasesparse,izbindusedecolul
birouluimeu.Opicturdelichidnegruseprelinsedincrpturi
sfripepodea,lsndnurmomicarsur.
Numiveneascredcfusesemattdeproast.Attdenaiv.
Jenna,dutedupdoamnaCasnoffidupCal.Spuneles
meargnpdure,lamorminteleluiAliceialluiLucy.0stieeiunde.
itu?ntrebea,darnammairspuns,ciamruptolafug,la
felcannoapteancareogsisempeChaston.
Mamafundatnpdure.Crengilemibiciuiaufaaibraele,iar
pietrelemizgriaupicioarele.Purtamdoarpantaloniidepijamaiun
tricou,daraproapecnusimeamfrigul.Doaralergam.
PentrucacumnelegeamdeceeraAliceoprezenmaterial,de
undeaveatoatputereaaia,deisepresupuneaceramoart.Ritualul
demagieneagrncareAlicefuseseimplicatnotransformasentro
vrjitoare:otransformasentrundemon.
ituetiaa,mioptiovocenminte.Daceaeaa,atunciitu
eti.
Capitolul31
EramsigurcaveamsogsescpeElodiernitsaupoatechiar
moart.Aacamfostocatcndamvzutostndpurisimplun
picioarelngAlice,zmbindntimpcedispreaireapreapeste
ctevaclipe,laaproapeunmetrudistan.
Ajunsesesstpneascvrajadedeplasare.
Alicemvzuprimairidicmnansemndesalut.Mamuitat
fixlaea,ntrebndumcumampututscredceradoarofantom.
NiciofantomdelaHecatenuprusevreodatattdereal,de
material.Radiadevia.Msimeamcaoproastpentrucnu
vzusemunlucruattdeevident.
Mamapropiatdeele,cuprinsdeteam.LuiElodieipierise
zmbetulnclipancaremavzut,iacumseuitaundevadeasupra
capuluimeu.
Elodie,amzis,cuovocecaretrebuiasfiecalm,darmiam
datseamacelafelncordatidesperiatpecteramieu.Credc
artrebuisnentoarcemlacoal.DoamnaCasnofftecaut.
Nu,numcaut,rspunseElodie.ivrmnanbluzii
scoasecolierul.Strlucetedefiecaredatcndmcautcinevaimi
spunecineanume.Vezi?
Pandantivulstrlucea,imiamzritnumelegravatdea
curmeziullui,culiteredeunauriunchis.
Moteniredefamilie,nu?amntrebatopeAlice.
Eazmbi,dariamvzutolicrirenochi.
Ei,Sophia,nufigeloas.
Nusuntgeloas,amzis,poatepuinprearepede.Darcredc
euiElodieartrebuisnentoarcemlacoalacum.
SocoteamnmintectdemultaveasleiadoamneiCasnoffi,
sperameu,luiCalcasajungaici.DacJennaigsiseimediatdup
ceplecasem,cusiguranerauladoarctevaminutenurmamea.
Alicesencruntinlcapul,adulmecndaeruliargestulei
nuaveanimicuman.Amnceputstremur.
Etisperiat,Sophia,ziseea.Nuneleg,deceiarfiteamde
mine?
Nusuntsperiat,amrspuns,darvoceamdduiardegol.
Vntulsuflaprintrecopaci,fcnduisfoneascisse
izbeascunuldealtulitrimindumbreciudatecaredansaupe
pmnt.Alicentoarsecapulitraseadncaernpiept.Dedataasta,
chipulisenspri.
Aichemataiciniteintrui.Deceaifaceunacaasta,Sophia?
Fluturdinminisprepdure,iamauzitungeamtputernic,ca
icndcopaciiarfincercatssesmulgdinrdciniisoiadinloc.
MiamdatseamacugroazcifceasntrziepedoamnaCasnoffi
peCal.
AichematoaicipeCasnoff?ntrebElodie,darochiimeierau
aintiiasupraluiAlice.
tiuceeti,amziseu,aproapenoapt.
MateptasemcaAlicesparsurprinssaucelpuinfurioas,
dareasamulumitszmbeasc.ntrunfel,eraunlucrumultmai
nspimnttor.
Chiaraa?ntrebea.
Etiundemon.
Earse,scondunsunetnbuit,gutural,iochiieirspndir
olumindeunpurpuriuroiatic.
MamntorsspreElodie.Aveaunaerspit,darnutresrisub
privireamea.
Aiinvocatundemon,amzis,ieancuviindincap,deparc
tocmaiafiacuzatocivopseaprulsaucfcusecinetiecealt
lucrulafeldeinofensiv.
Namavutdeales,struiea.Aiauzitceaspusdoamna
Casnoff:dumaniinotridevindincencemaiputernici.Pebune,
gndetete,Sophie,lautransformatpeunuldintreainotriilau
folositmpotrivanoastr.Trebuiasfimpregtiipentruaaceva.
Vorbisepetonulrbdtor,tipicuneieducatoare.
iatunci?amntrebat,imitremuravocea.Ailsatoso
omoarepeHolly?
Acumeaplecochiiizise:
Unsacrificiudesngeestesingurametodprincarepoilega
undemondetine.
miveneasalergspreea,solovesc,sip,darncremenisemn
loc.
Elodieseuitlaminecuniteochimari,rugtori.
NuvoiamsoomormpeHolly.tiamcavemnevoiedepatru
oamenicasstpnimdemonulislfacemsnendeplineasc
poruncile.Darnetrebuiasnge.Aaciamfcutovrajdeadormire,i
Chastoniastrpunsgtulcuunpumnal.Credeamcosputems
oprimsngerareapnnuvafipreatrziu,darasngeratattdemult.
Simeamungustamarpegt.
Aifipututsluaisngedeoriunde,amziseu.Ailuatsnge
dingtuleicasputeisdaivinapeJenna.Smpucaidoiiepuri
dintrunfoc,nu?
Amfcutopauz,apoiamreluat.
tiaicvoiaiomortopeHolly,dariailsatpetois
creadcJennaedevin.Maifcutipeminesmntrebdacnu
cumvaeafusesedevin.
ChiaramcrezutcealeaatacatpeChastonipeAnna,zise
Elodie,iolacrimiseprelinsepeobraz.Purisimpluamcrezutc
ritualulddusegre.NamvzutoniciodatpeAlicenaintedenoaptea
aiacndmaiadustuaici,jur.
Atunci,mamuitatlaAlice.
Decenaiaprutnfaalor?
Aliceridicdinumeri.
Numeritausleacordnimicdintimpulmeu.Morfiscosele
diniad,darnusimeamnevoiasslujesctreicolrie.
Ridicomn,iElodietresri.
Mntrebamdeceialuatattdemulttimpsidaiseama,
ziseAlice,continundsseuitelamine.Sepresupunecetiofatatt
deistea,Sophie,totui,naipututsfacidiferenadintreofantomi
undemon?Sauamaifostialtcevalamijloc?
ntoarsemnapuinsprestnga,iarElodieipisrintro
parte,aterizndpeomovildinapropiereagarduluicimitirului.Rmase
ncremenitdupaceea,darnumiddeamseamadacleinasesau
dacAlicesefoloseademagiecasompiedicessemite.
tiicecredeu,Sophia?Credciaidatseamacesunt,darnai
vrutsrecunoti.Pentruc,daceusuntundemon,atuncituceeti?
Acum,tremuramdintoatencheieturile.Voiamsmiastup
urechilecasnumaiaudcespune.Pentrucaveadreptate.mi
ddusemseamaceracevanneregulcuea,darnuvoisemsmipun
ntrebareaastapentrucmiplcusedeea.miplcuseputereapecare
mioddea.
Teamateptatattdemult,Sophia,ziseAlice,iacumarta
iarlafelcantotdeaunacaofatdevrstamea,inimicmaimult.
Cndvrjitoarelealeanegrepateticeaufcutvrajadeinvocare,miam
croitdrumcugheareleprintrohoarddedemonicasfiueuceaadus
lasuprafa.nsperanacamspotstegsesc.
Sngelemiclocoteanvine,tmplelemizvcneaucuputere.
Dardece?amoptit,printrediniicaremiclnneaufr
oprire.
Zmbetuleieradeopotrivfrumosinspimnttor.Ochiii
strluceaucadouvpi.
Pentrucsuntemrude.
Atunci,amfosttrntitpespate,mamlovitrudeuntrunchide
copac,iarscoaramzgriaprincma.Amncercatsmmic,dar
simeamcminileipicioarelenumajutdeloc.
Iartm,ziseea,ndreptndusespreElodie,darnupotste
lassmistaindrumtocmaiacum.
SeaezngenunchilngElodie,ntimpceeuasistam
neputincioasiparalizat.Cublndeeauneimamecareiia
bebeluulnbrae,AliceaezcapulluiElodiesus,npoalaei.Cuochii
rtciiintredeschii,Elodielscapulntroparte,ntimpceAliceo
mngiapetmpl.ApoiAliceridicmnaspregtulluiElodie.Dou
ghearesubiriinirdinvrfuldegetelor,luminatedesfer.
Elodieabiadacatresritcndgheareleiaustrpunsgtul,dar
euamipat.CndAliceiaplecatguracasbea,amnchisochii.
Numiddeamseamacttimptrecusepncndamputut
deodatsmmiciar,darcndmamridicatnsfritnpicioare,
Alicestteanfaamea,iElodiezcea,palidincremenit,sprijinit
deporilecimitirului.
Amalergatspreea,iarAlicenancercatsmopreasc.
AezndumngenunchilngElodie,amsimitpmntulumed
subnoi.FaaluiElodieerarececagheaasubatingereamea,darochiii
erauncntredeschiiiiauzeamrsuflareastins.
Rniledepegterauroiiiurte,contrastndputerniccurestul
corpuluiei,attdealb.Ochiinisentlnir,ibuzeleisemicar,de
parcarfincercatsspunceva.
mipareru,amoptiteu.mipareattderupentrutot.
Eaclipiodat,ibuzeleisemicariar.Mna.
Gndindumcvoiasoindemn,mamaplecatiiamluat
mnastngntramea.
Rsufladnc,iamsimitovibraiejoas,caicummarfi
strbtutuncurentcuvoltajsczut.
Amsimitcumseaterneasuprameamagiaei,exactaacumo
descrisese,moaleirece,cazpada.Apoimnaeialunecdintramea,
iElodienepenidetot.
Atunci,amauzitopeAlicerznd.Mamntorsiamvzutcse
nvrtetencerc,ridicnduipuinpoalelefustei.
Trebuiesrecunosc,dintoatecadourilepecareaifipututs
milefaci,acelaafostcelmaigrozav.
Mamridicatncetnpicioare.
Cadou?
Aliceseoprisedindans,darcontinuassehlizeasc.
nnoapteancareaiadusocutine,amfostsigurci
dduseiseamaceeramnrealitate.Frumosdinparteatasmioaduci
ismscutetiderisculdeafiprinsncoalaaceeaoribil.
MagiapecaremiodruiseElodiemizvcneancnvene,dar
habarnaveamcesfaccuea.tiamcnumputeammsuracuAlice,
chiardacaveamamndouacelaitipdeputere.Eaavusesemultmai
multtimpladispoziiesofoloseasc,nplus,credcprinsesecteva
mecheriitaridetotctsttuseniad.Aacaveamlandemndoar
celectevaparagrafepecareputeamsmileaducamintedincrile
despredemonicitite,iofuriepur,nestins.
Alicerdeaiar,beatdemagie,dupcebusesngeleluiElodie.
Acum,dupcemiamrecptattoatputerea,vomfi
imbatabile,Sophia.Nimicnunevastancale.
Dareunoascultam.Muitamlastatuiangeruluiilasabia
neagrdinminilelui.Piatrneagr.
Sticldemonic.
LacursuldeAutoaprare11,Vandynerepetantrunacfiecare
areoslbiciune,itiamacumcareeraslbiciunealuiAlice.
Eu.
Spargete,amoptit,iatunci,cuuntrosnetputernic,sabiase
frnsendou.Piatrazimataterizniarb,chiarnfaamea.Am
ridicatochiardacerafoartefierbinte,imarginileeimautiatla
mn.Eramaigreadectmiimaginasemisperamcamspotso
ridiclaonlimecaresmipermitsfacceeradefcut.
Alicesentoarseimvzuinndciobulnmn,darnuprea
speriat,cidoarconfuz.
Cefaci,Sophia?
Seaflalavreotreimetridemine.tiamc,dacfugeamspreea,
aveasmzvrledreptntruncopac,capeoinsect.Dareraattde
ameit,nctnicinucredeacaputeasifacru.Laurmaurmei,
eramrude.
Amnchisochiiimamconcentrat,adunndumitoatputereai
magiapecaremiledduseElodie.Bteaunvntfichiuitor,attderece
nctmitiarsuflarea.Sngelemisaopritnvine,ntimpceinima
migoneanebunete.Amdeschisochiiimampomenitchiarnfaalui
Alice,carefcuochiimari,darnudeteamsaudeuimire,cide
ncntare.
Aireuit!ziseeabucuroas,deparcafifcutrepetiiipentru
unspectacoldebalet.
Mda.Amreuit.
iatunciamridicatciobuldesticldemoniciiamretezatgtul.
Capitolul32
Aacsuntundemon,iamspusJennei,ndupamiaza
urmtoare.
Stteamncameranoastrsau,maibinezis,easttea.Euzceam
ncnpat,undefusesemmaitottimpuldecndCalidoamnaCasnoff
mtrsernapoilaHecate.Calreuisesmivindecenmarernilepe
careleaveamdupcursameanebuneascnpicioarelegoaleprin
pdure,daraltfelstteaulucrurilenprivinaminii.
Mamuitatnjos.Mnastngerateafr,dardreaptaaveatrei
cicatricilungicaresentindeaupestedegeteipalm.Erauzbrcitei
urte,iarmarginilefiecreitieturieraudeunpurpuriuaprins.Cal
fcusetotceisttusenputincaslevindece,darsticlademonic
fcusepreamultru.Probabilcaveausmirmncicatricipentru
totdeauna.
Sau,poate,luiCalnuimairmsesepreamultmagiedupce
ncercasesorenviepeElodie.ElidoamnaCasnoffnvlisern
luminiladoarctevaclipedupceitiasemcapulluiAliceim
uitasemcumtrupulisedizolvnpmnt.CalalergaselaElodie
imediat,dartoineddusermseamaceradejapreatrziu.Annami
spusesedoar,Calnuputeasnviemorii,darnnoapteaaceeachiar
ncercase.DoarcndafostevidentcElodieamurit,santorsspre
mineimialuatsabiadinmn.
Uitasemaproape,darmiaducamintecum,pedrumulde
ntoarceresprecoal,doamnaCasnoffspuneactrupulluiAlicefusese
ngropatncimitir,mpreuncualicivademoni.Deaceea,ngerul
ineanmnsabiadesticldemonicncazcvreunuldintreei
reueavreodatsias.
Oamenibuni,voisunteimaipregtiidectCercetaii,
mormisemeu.Apoileinasem.
ntotdeaunaamcrezutcetifoartepericuloas.Doarcnam
vrutsspunnimic,ziseJenna.
Vorbisepeuntonrelaxat,darochiieierautriticndseuitnjos
lamnamea.
nnoapteaaceeaaflasemaproapetoatpovesteadeladoamna
Casnoff.NuminisecndmispusesecAlicefusesetransformat
printrunritualdemagieneagr.Daruitasesmispuncritualullui
Alicefuseseoincantaiedeinvocare,menitsstrneascundemoni
slfacsindeplineascporuncile.
Nunelegeamcenevoiearaveacinevavreodatdeundemon.
Pentrucomisioane?Pentrutreburicasnicecupotenialpericulos?
Dardemoniisuntirei,aac,nlocsdevinbiatulbunla
toatealluiAlice,ifurasesufletuliotransformasentrunmonstru.
Cumeransrcinatpeatunci,bebeluuleifusesetotundemon.Lucy
secstorisecuunom,aactataerademondoarpejumtate,ceeace
nsemnaceueramdemondoarpesfert.
Dar,mispusesedoamnaCasnoffntimpceCalncercasmi
vindecemna,chiariocantitateinfimdesngededemonpoates
aiboputereuria.
Grozav,rspunsesemeu,iarmnamiardeantimpcemagia
albaluiCalacionaasupraei.
DoamnaCasnofftiusetottimpulceeram,desigur.Deaceeanu
putusesosimtpeAlice.Credeacmsimte,purisimplu,pemine.
iacumcesentmpl?ntrebJenna,dndusejosdinpatul
eiiaezndusecugrijpemargineapatuluimeu.Cesentmplcu
Archericutatltu?
Mammicatuor,ifaamisaschimonositdedurerecndmi
amlovitdingreealmnadepicior.
NamauzitnimicdespreArchernafardecemiaispustu,c
elifamilialuiaudisprutcutotuldepefaapmntului.Separeco
mulimedemagiaupornitncutarealui.
iceaveaudegndsifacdac1prindeau?Nicinuvoiams
mgndesc.
Calcredecelifamilialuiaufugit,probabil,nItalia,am
continuateu,ncercndsnuiaunseamjunghiulpecare1simeam
ninim.DevremeceacoloesediulOchiului,paresfieopresupunere
ntemeiat.
Spresurprindereamea,Jennacltindincap.
Nutiu.Amauzitceva,frsvreau,nSavannah.Cteva
vrjitoarevorbeaudespresediulpecarelareL'OcchiodiDiolaLondra.
Afostzritdectevaoriuntipnouprintreei.Brunet,tnr.Arputeafi
vorbadeel.
Misestrnseinima.
Decesarduceacolo?ArfichiarsubnasulcelordinConsiliu.
Jennaridicdinumeri.
Tocmaipentrucaaartrecemaiuorneobservat?Spernumai
clvorprinde.Spercivorprindepetoi.
Ochiiieraurecicndazisasta,imtrecuunfiorpeira
spinrii.
Ctdespretata,nupreatiu.Consiliulatiutntotdeaunace
pejumtatedemon,darcredc,devremecenancercatniciodats
mnncepenimenii,pedeasupra,aveaisuperputeri,auhotrtce
nreguldaclungef,attatimpctaliProdigiumnuaflauceerael
nrealitate.
idoamnaCasnofftia?
Toiprofesoriitiau.LucreazpentruConsiliu.
Jennaridicmnaincepusinvrteascpedegetuviaroz.
Decitunuetivrjitoare,ziseea.
Nueraontrebare.
Dedataasta,grimasameanumaiaveaniciolegturcumna.
Nueramvrjitoare.Nufusesemniciodat.DoamnaCasnoffexplicasec
puteriledemonilorseamnattdemultcuputerilevrjitoarelornegre,
nctundemonpoatetreceuordreptvrjitoare,attatimpctnuface
nimicnebunesc.ca,deexemplu,sbeasngelealtorvrjitoarepentrua
devenimaiputernic.
miplcusesmcredvrjitoare.Sunamultmaibinedect
demon.Demoniieraunitemontripentrumine.
Deodat,Jennantinsemnaspremineincepusmscarpine
ncretetulcapului.
Cefaci?
Voiamsvddacaicoarnesubtoatclaiaaiadepr,ziseea,
hlizinduse.
Iamdatmnalaoparte,darnampututsmireinunzmbet.
mipareattdebinecmonstruozitateameateamuz,Jenna.
Eancetssemaijoacecuprulmeuimlunbrae.
Hei,dactotvorbimcadelamonstrulamonstru,potsi
spuncnuechiarattderu.Mcarputemsfimciudatempreun.
Mamntorsimiamlsatcapulpeumrulei.
Mulumesc,amziscublndee,ieamiarspunsstrngndu
muor.
Seauzicumbatecinevancetlau,iamndouamridicat
ochii.
ProbabilceCasnoff,amzis.Aziatrecutdejadevreocinciori
peaicisvadcefac.
NuiamspusJenneic,ultimadatcndsttusermdevorb,o
ntrebasempedoamnaCasnoffcensemnautoateasteapentrumine.
nseamncosfiintotdeaunaincredibildeputernic,
Sophia,rspunseseea.nseamnc,lafelcancazultatluitu,lumea
seateaptsipuiputereaaceastanslujbaConsiliului.
Cualtecuvinte,amundestin.Ceporcrie!
DoamnaCasnoffzmbiimbtuuorpemn.
Eundestinglorios,Sophia.Majoritateavrjitoarelorarucideca
saibputereata.Unelechiaraufcuto.
Amncuviinatdincapiamtcutmaideparte,pentrucnu
puteamsispuncummsimeamnrealitate:nuvoiamsfiuSophia
ceaMareiGroaznic.ChestiaastasepotriveaunorfetecaElodie,
frumoaseiambiioase.Eueramhaioas,sigurpemineiistea,dar
nicidecumunlider.
nnoapteaaceea,stndacolocudoamnaCasnoff,ntimpceCal
ncmineademn,deiipierdusetoatmagia,pusesem
ntrebareacaremtotchinuisepnatunci.
Suntpericuloas?CaAlice?
DoamnaCasnoffmintlniseprivireaimispusese:
Da,Sophia,eti.ntotdeaunaveifi.Uniidemonihibrizi,catatl
tu,potsnufieimplicainniciunincidentanidezile,deieleste
nsoitnpermanendeunmembrualConsiliului,doarcamsurde
precauie.Alii,cabunicataLucy,nusuntattdenorocoi.
Cesantmplatcuea?
DoamnaCasnoffiferiprivireaispusefoartencet:
L'OcchiodiDioaucisopebunicata,Sophie,darpebun
dreptate.Deiatrittreizecideanifrsfacvreodatruuneialte
fiine,ceva.santmplatcueaintronoapte,adevrataeifireaieit
lasuprafa.
Apoitraseadncaernpieptiadug:
Laucispebunicultu.
Nuseauziniciunsunetmulttimp,pncndamntrebat:
Deciarputeasmisentmpleimieasta?Aputeapuri
simplusmdezlnuintrozi,iardemonuldinminesarnpusti
asupraoricuisarntmplasmifiealturi?
i,cndamzisasta,amvzutnfaaochilorimagineamamei
zcndntrobaltdesnge,lapicioarelemele.Misantorsstomacul
pedosiamsimitungustamar.
Eposibil,rspunsedoamnaCasnoff.
iatunciamntrebatopedoamnaCasnoffdacexistaometod
princareaputeavreodatsnumaifiudemondacputeamvreodat
srevinlanormal.
Mcercetasemulttimp,naintedeaspune:
ExistDeposedarea.Dar,maimultcasigur,tearomor.
Rspunsuleimistteacaopiatrpesuflet.Deposedareamar
puteaomor.
Maimultcasigurcmvaomor.
Dardacmitriamrestulvieiifiindnparteundemon,aputea
omorpecineva.Pecinevadrag.
Uasedeschise,darnpragnuseafladoamnaCasnoff,cimama.
Mam!amstrigat,srinddinpatimbrindo.
Iamsimitlacrimilecndiangropatfaanprulmeu,iatunci
ammbriatoimaitareiamrespiratparfumuleifamiliar.
Cndneamdesprinsdinmbriare,mamancercsmi
zmbeascimprinsedemini.Nampututsmireprimunstrigt
nbuitdedurere,ieaseuitnjos.
Credeamcmamaosplngiarcndmiavzutmna,darea
doaradusolabuzeimiasrutato,deparcafiavuttreianiimi
afijulitungenunchi.
Sophie,zisemama,netezindumiprulidndumi1depe
fa,amvenitsteiauacas.Bine,scumpo?
MamuitatpesteumrlaJenna,carencercadinrsputerisnu
neianseam,daramvzutexpresiarnitntipritpentruoclippe
fa.Dupceaveamsplec,Jennaurmasrmnsingur.Saziscu
teoriaeicumcaveamsfimciudatempreun.
Amtrasadncaernpieptimamntorsspremama.Nutiam
dacaveamsfiuattdeputernicnctsmuitnochiieiisizic
ceaveamdezis,ianumecmiddusemseamaceaveamdefcutde
ndatceprimisemrspunsuldatdedoamnaCasnoff.
Atunci,naintesapucsmaispunceva,amvzutopeElodie
trecndpelnguamea.
Amdatfugaafar,iarinimamibteanebuneteimntrebam
dac,laurmaurmei,Calosalvase.Poatec,ntotacesttimp,fusesen
convalescen,chiaracolo,ncoal,attadoarceinumispuseser.
Erasingurpeculoaristteacuspatelelamine.
Elodie!amstrigat,alergndspreea.
Darnusauitatlamine,iatuncimiamdatseamacpriveam
prinea.
Continusmearg,oprinduse,rndpernd,nfaauilorcai
cndarficutatpecinevaeradoaroaltfantomdelaHecate,
prizonieraicipentrutotdeauna.tiamcmeritaasta,ntrunfel.Eai
prieteneleeiinvocaserundemonipltiserpreulpentruasta.
Mamuitatmulttimplaea,pncnd,nceledinurm,a
disprutnrazelesoareluilaapus.Nufusesemniciodatprietenede
adevratelea,darmidduseultimafrmdemagiepecareomaiavea,
pentrucaeuspotsonfrngpeAlice,inuaveamsuitasta
niciodat.
i,nsfrit,faptulcamvzutopeElodiemiadatputereas
mntorcspremamaisispun:
Numntorcacas.PleclaLondra,casmsupun
Deposedrii.

SFRIT

1RomandeStephenKingcareainspiratdoufilmehorror,unul
regizatdeBrianDePalma,n1976,ialtuldeDavidCarson,n2002;
personajulprincipal,oadolescenttimidpenumeCarrie,setransform
ntrundemonnspimnttorntimpulbaluluideabsolvire,provocnd
undezastruuria