Sunteți pe pagina 1din 594

1

PAUL SUSSMAN

Labirintul lui
Osiris

Traducere din limba englez:


GRAAL SOFT

2
ISBN
978-606-609-495-5

Paul Sussman
The Labyrinth of Osiris
Editura ROA
2013

3
4
Pentru echipa Sussman Alicky, Ezra, Jude i Layla.
Cu dragoste, mereu.

5
6
7
8
9
PROLOG

LUXOR, EGIPT: MALUL DE VEST


AL NILULUI, 1931
Dac biatul nu s-ar fi hotrt s pescuiasc n alt loc n acea
sear, n-ar fi auzit-o pe fata oarb din satul nvecinat i nici n-ar fi
vzut monstrul care o atacase.
De obicei pescuia ntr-un golf micu, ascuns de nite tulpini
gigantice de stuf, n aval fa de locul unde acosta feribotul de pe
Nil. n acea sear ns, la ndemnul vrului su Mehmet, care se
jura c vzuse nite bancuri uriae de peti bulti plutind lene n
apa puin adnc, biatul se aventur n amonte, dincolo de
cmpurile de trestie din Bairat, pn cnd descoperi o fie
ngust de nisip aproape ascuns de un plc des de palmieri
doum. Abia ajunsese la locul ce promitea prada mult ateptat, c
i i arunc undia, ns crligul nici nu apuc s despice
suprafaa apei cnd biatul auzi o voce de fat. Cuvintele, aproape
optite, se auzir limpede:
La, minfadiak! Nu, te rog!
Biatul i ridic privirea, ascultnd cu atenie, iar firul undiei
se pierdu, luat fiind de curent.
Nu, te rog, se auzi aceeai voce. Mi-e fric.
Apoi se auzi un hohot de rs. Era vocea unui brbat.
Biatul ls undia din mn i se cr pe fia de nisip i
pmnt care avea rolul de a stvili cursul rului, iar apoi, curios
fiind, o lu la pas i se strecur printre palmieri. Era ntuneric aici;
evantaiele uriae de frunze filtrau lumina lunii, iar trunchiurile
erau nvluite de umbre. Vocile se auziser din nou, din cealalt
parte, aa c biatul se ndrept ntr-acolo. Pea cu grij pe o
crare ngust, prfuit, atent fiind s nu fac nici un zgomot i s
nu deranjeze viperele cu corn care i fcuser cuib n iarb.
Muctura lor putea ucide.
Nu! se auzi din nou vocea fetei. n numele Domnului, te
implor!
Brbatul rse din nou. Era un rs crud, rutcios.

10
Biatul se aplec i culese de jos o piatr, gata s se apere dac
ar fi fost nevoie, apoi i relu cercetarea locului. Poteca erpuia
prin mijlocul palmierilor, apoi cotea napoi ctre malul rului. Nilul
curgea undeva la stnga, ca o fie de mercur care se unduia
dincolo de trunchiurile de palmier, dar nu se zrea nici urm de
fat sau de agresor. Abia cnd ajunse la marginea palmierilor,
biatul reui s vad n sfrit ce se ntmpla.
n fa era un drum larg, venind dinspre cmpurile de trestie i
continund nspre malul Nilului. Pe drum era oprit o motociclet,
iar dincolo de ea, n lumina argintie a lunii, se vedeau dou siluete.
Una dintre ele era masiv i sttea n genunchi, cu spatele ntors
ctre biat. Purta haine europene pantaloni, cizme i o geac de
piele murdar de praf, dei noaptea era clduroas i intuia la
pmnt o a doua siluet, mult mai firav, ntr-o djellaba suda.
Fata nu prea s se zbat, ci sttea nemicat, parc ar fi fost
ngheat. Faa i era ascuns de silueta brbatului.
Te rog, gemu fata. Te rog, nu-mi face ru.
Biatul ar fi ipat, ns frica l intui n loc. Se furi mai n fa,
ascuns dup o tuf de laur. n mn inea nc strns piatra pe
care o gsise. Din noul ascunzi putea vedea mai bine. O
recunoscu pe fat: Iman el-Badri, oarba din Shaykh Abd al-Qurna.
Cu toii rdeau de ea fiindc, n loc s-i duc la ndeplinire
ndatoririle de fat s spele, s curee i s gteasc i pierdea
timpul n vechile temple, lovind pietrele cu bastonul sau urmrind
cu degetele picturile n basorelief de pe perei. Lumea spunea c le
putea nelege sensul doar pipindu-le i o poreclise n btaie de
joc Iman-proasta sau Iman-vrjitoarea. Acum, urmrind de la
adpostul frunzelor de laur cum brbatul o atingea, biatului i
prea ru c o luase n rs, chiar dac i alii, inclusiv fraii ei,
fcuser acelai lucru.
Mi-e fric, repet fata. Te rog, nu-mi face ru.
Atunci f ce-i spun, micuo.
Erau primele cuvinte pe care brbatul le rostise, sau cel puin
primele auzite de biat. Vocea lui era joas, gutural, iar limba
arab pe care o vorbea avea un accent deosebit. Rse n timp ce i
scotea fetei alul, apoi i trecu minile prin prul ei. Fata ncepu
s plng cu sughiuri.
Biatul era ngrozit, dar simea totui c trebuie s fac ceva.
Calcul distana dintre el i cei doi, apoi i trase braul, gata s
arunce piatra n capul agresorului.
nainte s apuce ns, brbatul se ridic brusc n picioare i se

11
ntoarse cu faa luminat de razele lunii.
Biatul scoase un geamt. Brbatul avea chip de strigoi, cu
dou guri negre n loc de ochi. Nasul lipsea, la fel i buzele. Dinii
artrii erau disproporionat de mari, albi i strlucitori, ca ai unei
fiare. Pielea sa era palid i transparent, iar obrajii trai, ca i
cnd s-ar fi dat singuri napoi, ngrozii de imaginea din care erau
nevoii s fac parte.
Lumea din sat vorbea de aceti montri: hawaga, strini care
lucrau n vechile morminte, oameni care aveau o gaur n locul
feei. i amintea de ei din povetile pe care le auzise. Hawaga erau
spirite malefice, care bntuiau noaptea i se nfruptau cu snge.
Uneori dispreau n deert sptmni ntregi; probabil se
ntlneau acolo cu ali demoni de teapa lor. Biatul se strmb
grotesc, stpnindu-se cu greu s nu ipe.
Allah, apr-m, murmur. Allah, ine-l departe de mine.
O clip, biatul crezu c se dduse de gol. Monstrul fcu un pas
nainte, cu ochii aintii ctre tufa de laur. inea capul nclinat
ntr-o parte, ca i cnd ar fi ascultat ceva. Trecur agonizant
cteva secunde. Apoi, cu un chicotit gutural, care semna mai
mult cu un gfit de cine, brbatul se ndrept ctre motociclet.
n spatele lui, fata se ridic n picioare. nc mai plngea, dar nu
att de tare ca nainte.
Brbatul ajunse la motociclet i pescui o sticl din buzunarul
gecii. Scoase dopul cu dinii i trase o nghiitur zdravn. Rgi,
apoi mai bu puin. n fine, ascunse sticla la loc i scoase altceva
din cellalt buzunar. Biatul reui s deosebeasc nite curelue i
catarame i se ntreb dac nu cumva era o casc de motociclist.
n loc s i-o pun pe cap ns, brbatul o scutur, lovind-o cu
palma, apoi i-o lipi de fa i se rsuci ca s-i prind cureluele
la ceafa. Obiectul misterios era de fapt o masc de piele care i
acoperea toat faa, de la frunte pn deasupra brbiei, cu guri n
dreptul ochilor i al gurii. Dei nu i se mai vedea faa desfigurat,
brbatul arta acum i mai grotesc. Biatul scoase un sunet de
groaz, iar artarea privi din nou spre el rotindu-i ochii sub
masc. Dup cteva clipe se ntoarse i apuc ghidonul
motocicletei, cu un picior pe pedal.
S nu spui nimnui ce s-a ntmplat, spuse brbatul, din
nou ntr-o arab stricat. Ai neles? Nimnui. E secretul nostru.
Cu o lovitur energic de picior motorul prinse via. Brbatul
rsuci zgomotos acceleraia de cteva ori, apoi se aplec i ncepu
s scotoceasc printr-unul din sacii prini n spatele motocicletei.

12
Scoase ceva care semna cu un pacheel, sau poate c era o carte
de mici dimensiuni; biatul nu reui s-i dea seama prea bine.
Din civa pai, brbatul se apropie din nou de fat i ascunse
obiectul ntre cutele hainei negre djellaba pe care aceasta o purta.
Apoi, spre dezgustul biatului, o prinse de ceafa i i mpinse capul
nainte pn cnd feele li se ntlnir. Fata se zbtu puin; prea
s urasc atingerea mtii de piele.
Dup cteva secunde, brbatul se trase napoi i se ntoarse din
nou la motociclet. Ridic suporii, i puse o pereche de ochelari
peste masc, apoi se cr n a i demar cu zgomot spre
cmpurile de trestie, strignd n urm:
E secretul nostru!
Biatul era nc speriat de moarte. Trecur cteva minute pn
cnd reui s se mite i nu se ridic n picioare dect dup ce
zgomotul motorului se pierduse undeva n deprtare i noaptea era
din nou linitit. ntre timp, fata i gsise alul i i legase prul
din nou, iar acum bolborosea ceva neinteligibil, scond doar
sunete ciudate. Dac n-ar fi asistat la ceea ce tocmai i se
ntmplase, biatul ar fi putut crede c rdea. Simi un imbold s-i
spun: s-a terminat, gata, totul va fi bine. i ddu seama ns c
asta n-ar fi fcut dect s adauge nc ceva la ruinea de care
probabil fata avusese parte. Rmase deci n acelai loc, privind-o
cum i ridic bastonul din iarb i pleac apoi ovind pe drum.
Dup cincizeci de metri, fata se opri brusc i privi direct spre el.
Salaam! strig, inndu-i cu mna liber djellaba i mai
strns n jurul trupului. E cineva acolo?
Biatul i inu respiraia. Fata mai strig o dat, ncruntndu-
se, dei nu putea s vad, apoi i continu drumul. Biatul o ls
s plece, iar cnd silueta ei dispru printre tulpinile de trestie,
travers n grab plcul i reveni la crarea care mergea de-a
lungul Nilului, unde o lu la goan, uitnd cu totul de undi. tia
exact ce are de fcut.

Cu motorul su de un cilindru i 480cc i cu o cutie de viteze


Sturmey Archer n trei trepte, motocicleta Royal Enfield model J
putea atinge mai mult de nouzeci de kilometri la or. Brbatul o
adusese chiar la o sut de kilometri la or pe asfaltul oselelor
europene. Aici n Egipt ns, unde chiar i cele mai bune drumuri
puteau fi numite cu greu osele, rareori motocicleta reuea s
treac de cincizeci de kilometri la or. n seara asta lucrurile
stteau altfel. Era o sear special. Alcoolul i euforia celor

13
ntmplate i spuneau cuvntul: ajunsese deja la aizeci de
kilometri la or, gonind prin lanurile de porumb i trestie, lsnd
n urm Nilul undeva pe dreapta i innd n stnga silueta
crestat a masivului Theba. Din cnd n cnd mai lua cte o
nghiitur zdravn de whisky i cnta ca pentru sine, falsnd de
fiecare dat, acelai cntec.

Pn la Tipperary e cale lung,


Drum lung, lung de strbtut,
Pn la Tipperary e cale lung,
S-ajung la fata mea dulce!
Rmas-bun, Piccadilly,
Pe curnd, Leicester Square!
Pn la Tipperary e cale lung,
Dar acolo e inima mea!

Multe din ctunurile de pe malul de vest preau abandonate,


adevrate sate-fantom; toi fellahii se culcaser deja, iar
cocioabele lor din crmizi de noroi erau tcute i ntunecate ca
nite morminte. Doar Esba mai ddea nc semne de via.
Locuitorii tocmai celebraser un moulid mai devreme, iar unii nc
mai ntrziau afar: doi btrni aezai pe o banc i pufindu-i
pipele de shisha, civa copii care aruncau cu pietre dup o cmil
i un vnztor de dulciuri trndu-i cruciorul spre cas. Cu toii
se oprir s urmreasc motocicleta i pe conductorul ei cu
priviri pline de nencredere. Vnztorul strig ceva dup el, iar
unul dintre copii i ridic arttoarele la frunte fcnd semnul
Diavolului, al-shaitan. Brbatul nu le ddu atenie i goni mai
departe. Era obinuit cu asemenea insulte. O hait de cini se lu
pe urmele lui, gonindu-l din ctun.
Javre nenorocite! mai strig brbatul, ntorcndu-se i
mrind la ei.
Ajunse la o rspntie i coti spre vest pe drumul din stnga,
ndreptndu-se direct spre masivul ale crui creste strluceau
argintiu n lumina lunii. Pantele sale erau strbtute de crri
nguste, unele vechi de mii de ani, din vremurile cnd sclavii care
lucrau la morminte traversau masivul n drum spre Wadi Biban al-
Moluk, Valea Regilor. Brbatul strbtuse de nenumrate ori
aceleai crri de-a lungul vremii, strnind mirarea arheologilor i
a celorlali europeni de-aici, care nu nelegeau de ce nu lua de
undeva un catr dac inea neaprat s se bucure de privelite.

14
Carter era singurul n stare s neleag i pn i el ncepuse s-
i dea aere de orean. Admiraia celorlali i se urcase la cap;
ncet-ncet, devenea un mofturos cu pretenii. Brbatul putea s-i
suporte ncpnarea i accesele de furie, dar mofturile i
preteniile l scoteau din rbdri. Era doar un mormnt, pentru
numele lui Dumnezeu! Erau nite idioi cu toii. O s le-arate el.
De fapt, le artase deja, chiar dac nimeni nu tia nc.
Ajunse la coloii lui Amenhotep i ncetini, ridicnd n btaie de
joc sticla n semn de salut ctre statuile mncate de vreme, apoi
acceler din nou, pe lng fostele temple funerare aliniate la
poalele masivului. Din semeia i frumuseea lor de odinioar nu
mai rmseser dect cteva blocuri i crmizi sfrmate care
abia se mai deosebeau de restul peisajului. Doar templele lui
Hathepsut, Ramses al II-lea i, ceva mai ncolo, cel al lui Seti I mai
pstrau ceva din grandoarea de odinioar, la fel ca trei curtezane
btrne care mai evocau nc frumuseea de altdat. i,
bineneles, undeva spre sud, n spate, se ridica templul lui
Ramses al III-lea de la Medinet Habu, cel pe care brbatul l
prefera dintre toate celelalte i unde o zrise pentru prima oar pe
fata oarb n ziua n care totul se schimbase.
Va fi a mea, i spusese atunci, urmrind-o din spatele unei
coloane. Vom fi mpreun, pentru totdeauna.
Acum era sigur de asta. Pentru totdeauna. Amintirea ei, a
chipului inocent, batista ei parfumat pe care o luase cu el, toate
astea i dduser tria de a merge mai departe cnd nfruntase de
unul singur subteranele luni la rnd. Mica mea bijuterie, aa i
spunea. Mai preioas i mai strlucitoare ca tot aurul din Egipt.
Iar acum, era a lui. Oh, ce zi fericit!
Drumul era bun aici, tasat i bttorit de toi cei atrai de
descoperirile legate de Tutankhamon din ultima vreme. Brbatul
acceler la aizeci i cinci de kilometri la or, ridicnd n urm un
nor de praf i nu ncetini dect cnd ajunse la Dra Abu el-Naga, la
captul de nord al masivului, unde opri la marginea drumului. Dra
Abu el-Naga era o aduntur de cocioabe din crmizi de noroi i
arcuri de animale cocoate pe pantele de deasupra. La stnga, un
drum ters erpuia printre dealuri, spre Valea Regilor. Drept
nainte, n vrful unui deluor, era o vil cu un sigur etaj,
nconjurat de palmieri i smochini plngtori, cu acoperiul
rotund i ferestrele acoperite de obloane. Brbatul i ridic
ochelarii i arunc o privire vilei, apoi porni din nou pn ajunse
n faa cldirii. Opri motorul, i scoase ochelarii i propti

15
motocicleta de trunchiul unui palmier. i scutur haina i cizmele
de praf, apoi sorbi prelung din sticl i tropi pn la intrare,
cltinndu-se puin din cauza buturii.
Carter! strig, btnd cu pumnii n u. Carter!
Nici un rspuns. Brbatul lovi ua din nou, apoi se trase napoi
civa pai.
Am gsit-o, Carter! M-auzi? Am gsit-o!
Nici o lumin nu rzbtea dinuntru, nici un sunet.
Zici c nu exist, dar n-ai dreptate! Pe lng ea, mormntul
tu e o jucrie, o cas de ppui!
Tcere. Brbatul sorbi ultimele picturi de whisky, apoi arunc
sticla i ddu un ocol nesigur vilei, lovind obloanele la ntmplare.
Ajunse din nou n faa intrrii i mai btu o dat n u.
O cas de ppui, Carter! Hai cu mine i-o s-i art ceva
care chiar merit!
Apoi se ntoarse la motociclet, i puse ochelarii i lovi cu ciud
pedala.
Era doar un puti, Carter! ip brbatul acoperind sunetul
motorului. Un puti bogat i ntng. Un coridor de zece metri i
patru cmrue nenorocite. Ce-am gsit eu se ntinde pe kilometri
ntregi n-o s-i vin s crezi mile ntregi!
Brbatul fcu cu mna, apoi cobor dealul, fr s aud
strigtul nfundat dinuntrul vilei:
Du-te naibii, nepatule! Beivan evreu nenorocit!
Odat ajuns, brbatul se ndrept spre sud, pe aceeai rut pe
care venise. Se simea obosit; conducea mai ncet i nu mai cnta.
Fcu un popas la Deir el-Medina s vad ce mai fcuser Bruyere
i ceilali francezi pe ruinele vechiului sat de muncitori astfel de
locuri i se preau mult mai interesante dect mormintele i
faraonii, apoi nu se mai opri pn la Medinet Habu. Templul arta
fantastic n lumina lunii, un ora de argint, plin de magie i
mister. Un ora de vis, i zise, stnd n centrul Primului Pilon,
gndindu-se la fat i la toate lucrurile pe care aveau s le fac
mpreun. i veni s rd gndindu-se c ceilali, chiar i Carter,
nu-l cunoteau mai deloc i-l credeau a fi ceva, cnd de fapt el era
cu totul altceva. Ct de surprini aveau s fie cu toii cnd vor
tifla, n sfrit, adevrul!
V-art eu vou! ip. Am s v-art eu vou, ticloi
nfumurai ce suntei!
Rse tare, cu poft, apoi se ntoarse la motociclet i se ndrept
spre casa lui din Korn Loiali, unde avea s doarm omenete

16
pentru prima oar n dousprezece sptmni. Parc motocicleta
n spatele cldirii, dar cnd se aplec s desprind unul din sacii
prini n spate, simi pe cineva n stnga. Ddu s se ntoarc, dar
un bra i se ncolci n jurul gtului i l trase napoi. Se simi
apucat de mini puternice, multe mini, cel puin trei brbai, dei
ntunericul l mpiedica s vad prea bine.
Ce naiba
Ya kalb! uier o voce. tim ce-ai fcut cu sora noastr. Vei
plti pentru asta.
Lovitura veni din spate, un obiect tare care l izbi n ceafa.
Brbatul se prbui n fa, zbtndu-se puin. La a doua lovitur
vzu negru n faa ochilor. Atacatorii l trr la marginea
drumului, apoi l azvrlir n spatele unei crue trase de un catr
i l acoperir cu o rogojin.
Ct de departe? ntreb unul.
Departe, rspunse altul. S mergem.
Atacatorii se urcar i ei, iar catrul porni nainte, trgnd cu
zgomot dup el crua. Din spate, de sub rogojin, se auzi un
geamt slab, acoperit de huruitul roilor.

17
1972

n ultima zi a lunii de miere petrecute pe Nil, Douglas Bowers i


fcu o surpriz de neuitat proaspetei soii, Alexandra, dei
lucrurile nu se petrecuser chiar cum sperase.
Erau deja n croazier de la Assuan la Luxor de dou
sptmni, timp n care Alexandra i imagina c vizitaser fiecare
templu, fiecare ruin i fiecare grmjoar de crmizi ceva mai
rsrit; abia avusese rgaz s fac ceea ce voia de fapt, adic s
stea la soare, s bea limonad i s citeasc romane de dragoste.
Cele patru zile pe care le petrecuser n Luxor fuseser cele mai
grele. Douglas insistase s se trezeasc foarte devreme ca s poat
admira n linite siturile arheologice nainte de sosirea cruelor
ncrcate cu cei pe care-i numea hoi polloi. Mormntul lui
Tutankhamon fusese pentru ei destul de interesant, poate pentru
c Alexandra auzise de Tutankhamon cndva, dar celelalte ruine
un ir nesfrit de necropole nguste i de perei cu hieroglife
desenate, care ar fi lsat-o rece dac n-ar fi fost ngrozitor de cald.
Alexandra n-ar fi recunoscut asta niciodat, ns pe msur ce
luna de miere se apropia de sfrit, se simea din ce n ce mai
uurat c n curnd se vor ntoarce la normalul zilelor linitite din
suburbiile Londrei.
Apoi ns, din senin, Douglas fcuse ceva cu totul neateptat,
lucru care i reamintise Alexandrei c l acceptase ca so tocmai
fiindc era att de drgu i de atent cu ea. Era ultima diminea
pe care aveau s o petreac aici. Douglas insistase s se trezeasc
mai devreme ca de obicei, nainte s se lumineze. Trecuser Nilul,
apoi luaser un taxi de pe malul cellalt pn n parcarea din faa
Templului lui Hathepsut, unde cu nici dou zile nainte Douglas
petrecuse o dup-amiaz ntreag fcnd msurtori cu ruleta de
care nu se desprea niciodat. Alexandra se gndi cu ciud c
asta vor face i azi, dar n loc s intre n templu, soul ei o
ndemn s urce pe o potec ngust care disprea printre
dealurile din spatele monumentului. Urcar o vreme, n timp ce
ntunericul nopii se transform, ncet-ncet, n culoarea palid a
dimineii, lsnd valea Nilului undeva n urm. Trecu o or sau
chiar mai mult. Alexandra ncepea s se ntrebe dac nu cumva ar

18
fi fost mai bine s fie nc n templu, privindu-i soul cum
msoar crmizi i pietre. Urcar o pant abrupt i ajunser n
sfrit n vrful masivului Qurn vrful n form de piramid care
veghea dinspre sud Valea Regilor unde un co de picnic i atepta
pe amndoi.
Am trimis pe cineva de la hotel s-l aduc sus, explic
Douglas, deschiznd coul i scond o jumtate de sticl de
ampanie rece. Sincer, m mir c nu l-a furat nimeni.
Turn dou pahare, scoase un trandafir rou din co, apoi se
puse n genunchi n faa ei.
Fie ca spiritul tu s triasc, spuse solemn. Fie s petreci
milioane de ani, tu, care iubeti Theba, privind mereu spre nord,
martor la fericire.
Era att de romantic totul, att de neobinuit pentru Douglas,
c Alexandra izbucni n lacrimi.
Nu-i face griji, n-a fost scump, spuse n glum Douglas. Am
cumprat ampania de la duty-free. A fost chiar foarte ieftin.
Se aezar pe o piatr, sorbind din pahare i privir soarele
rsrind deasupra munilor din deert. Totul era tcut, linitit;
culturile de pe Nil se vedeau printr-o cea subire, o pat neclar
de verde, ca o lume de jucrie. Luar micul dejun, dup care urm
un srut i, la sfrit, strnser totul n co i l lsar acolo unde
l gsiser.
Cineva o s-l ia mai trziu, explic Douglas.
Apoi pornir la drum de-a lungul crestei.
Tipul de la hotel tii care, Rupert nu-tiu-cum, cel cu nasul
mare i cu pretenii spunea c, dac o lum pe-aici, nconjurm
vrful platoului i coborm undeva lng captul Vii Regilor.
Douglas descrise cu mna un cerc larg. N-o s ne ia mai mult de o
or; dac ne grbim, putem ajunge chiar la timp pentru masa de
prnz.
Alexandra i revenise de mult dup urcuul de diminea. Dei
nu se ddea n vnt dup asemenea escapade, se simea acum
destul de aventuroas era mai degrab din cauza ampaniei
aa c porni docil pe urmele soului. Crarea era ngust i
neregulat, greu de trecut pe alocuri, dar Douglas ca un adevrat
gentleman o ajut de fiecare dat, iar Alexandra descoperi cu
uimire c se simea chiar bine.
O aventur n deert! Se bucur n gnd. Abia atept s le
povestesc Oliviei i Florei!
Merser mai departe, aventurndu-se din ce n ce mai mult

19
printre dealuri. Nilul nu se mai vedea n spate, iar peisajul era
pustiu doar praf, bolovani i un cer alb i lptos ct vedeai cu
ochii. Trecu o or, apoi o alt or i jumtate i era bine c
Douglas avea cu el nite provizii ntr-un rucsac. Dup dou ore de
mers i nici un semn c s-ar apropia de destinaie, Alexandra
ncepu s oboseasc. O dureau picioarele, cldura devenise
insuportabil i, mai ru, avea nevoie s se uureze.
M ntorc cu spatele, se oferi Douglas dup ce Alexandra l
puse la curent cu situaia.
N-am de gnd s fac asta n mijlocul drumului, se rsti
Alexandra, simind cum buna dispoziie ncepe s i dispar.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu te vede nimeni!
N-am de gnd s fac asta n mijlocul drumului, repet
Alexandra. Vreau s am intimitate.
Atunci ori te abii, ori te duci dup bolovanul de-acolo. M
tem c altundeva n-ai unde, draga mea.
Douglas avea dreptate. Alexandra se ndeprt i nconjur
bolovanul care se afla la circa treizeci de metri i aducea puin cu o
ciuperc gigantic rsrit din prundiul deertului. n spatele
bolovanului era o pant abrupt care cobora ntr-un fel de plnie,
dar ntre bolovan i pant era destul loc ca Alexandra s-i ridice
rochia i s se aeze pe vine.
Astup-i urechile! ip ea.
Douglas se ndeprt cu zgomot, apoi scoase un fluierat scurt.
Alexandra se sprijini de bolovan cu o mn i se ncrunt spre
suprafaa aspr de piatr, strduindu-se s se relaxeze. Piatra era
nglbenit i prfuit, iar ntr-un loc avea mai multe zgrieturi
care formau un model curios. Dup cteva clipe Alexandra i
ddu seama c nu erau zgrieturi, ci mai degrab hieroglife
aproape terse. Se ndeprt puin ca s se uite mai bine, iar
lenjeria i se nfur n jurul gleznelor. Reui s deosebeasc un
iepure, o linie n zigzag, o pereche de brae i alte cteva simboluri
pe care le mai vzuse i pe alte monumente pe care n-avusese de
ales i trebuise s le viziteze.
Drag! strig, ndeprtndu-se i mai mult de piatr ca s se
uite mai bine i uitnd pe moment de ce era acolo i c ar fi trebuit
s se simt ruinat. Cred c am gsit
Nu apuc s spun mai multe. i pierdu brusc echilibrul i se
prbui pe spate, n josul pantei, dnd din picioare i strnind un
nor de praf i pietri. Ajunse la captul pantei, apoi simi cum
trece printr-o nclceal de frunze i crengi i cade din nou n gol.

20
Trecu ceva timp, o eternitate, dup care Alexandra se izbi de ceva
moale i i pierdu cunotina.
Deasupra, Douglas Bowers auzi ipetele soiei sale i alerg ntr-
un suflet n spatele bolovanului.
Doamne! strig, cobornd n grab panta spre gaura
ntunecat de la captul ei. Alexandra! Alexandra!
Gaura era de fapt gura unui pu ptrat, adnc, spat direct n
solul moale, calcaros. Pereii erau drepi i netezi, evident lucrai
de mna omului. Dei vederea i era ngreunat de praful strnit,
Douglas reui totui s deosebeasc o grmad de frunze i crengi
rupte la fundul puului care astupaser, probabil, intrarea.
Alexandra nu se vedea nicieri. Doar cnd praful ncepu s se
aeze, Douglas observ conturul unui bra, apoi un pantof, apoi
rochia cu flori a soiei sale.
Alexandra! Doamne, te rog m auzi? Alexandra!
Se aternu o linite groaznic, de mormnt. Clipele treceau
agonizant de ncet pn cnd, n cele din urm, Douglas auzi un
geamt slab.
Oh, Doamne-ajut! Draga mea! Poi s respiri? Te doare
ceva?
Un alt geamt, apoi se auzi o voce slab.
E n regul. Sunt n regul.
Rmi acolo! M duc dup ajutor!
Nu, ateapt stai s vd
Se zri o micare i se auzi un zgomot de crengi clcate n
picioare.
Cred c e o u
Ce?
Aici n capt. Seamn cu
Te-ai lovit la cap, Alexandra. Nu te mai mica. Te scot de-
acolo imediat!
E o cmru aici. Vd pe cineva, st
Te rog, draga mea. Te-ai lovit la cap. Ai halucinaii.
Nu era vorba de halucinaii, pentru Alexandra Bowers totul era
ct se poate de real. ip isteric iar i iar, ns soul ei nu putu
face nimic ca s o liniteasc.
Doamne, scoate-m de-aici! Du-m departe de el! Te rog, ia-
m de-aici pn nu-mi face ru! Doamne! Doamne! Doamne!

21
N PREZENT
Nimeni n-ar fi putut spune cu certitudine de unde pornise
ntreg lanul de ntmplri care dusese n final la acel accident.
Barja de pe Nil ieise de pe culoarul ei asta era sigur dar nici
schiful de canotaj n-avea ce s caute pe ru dup apus, cu coca
gurit i cu o singur vsl.
Atta lucru era evident. Cu toate acestea, nu se putea spune
care era cauza exact a accidentului. Se ntmplaser i alte
lucruri, aparent fr legtur, care transformaser o situaie deja
periculoas ntr-o tragedie. Dac alupa poliiei n-ar fi ordonat
schifului s se ntoarc la mal, acesta n-ar fi ieit nici el n drumul
barjei. Dac marinarul de la postul de veghe din fa al barjei n-ar
fi fost absorbit de un meci de fotbal din derby-ul de la Cairo, ar fi
putut da alarma mai devreme. Dac cisterna care trebuia s umple
rezervorul barjei cu combustibil n-ar fi ntrziat, barja ar fi plecat
la timp i ar fi fost deja undeva departe, spre nord, cnd schiful
fusese cobort la ap.
Pn la urm, lanul de coincidene era att de nclcit i
confuz, nct nimeni nu reuise s-i dea seama exact care era
cauza a ceea ce se ntmplase sau s condamne fr drept de apel
adevratul vinovat.
Doar dou lucruri puteau fi spuse cu siguran.
Primul era c n jurul orei 9.15 seara, ntr-o noapte luminoas,
cu cer senin, se ntmplase un accident groaznic pe Nil, accident la
care fuseser martori poliitii din alup i o familie de egipteni
ieii la picnic pe malul estic al fluviului. Al doilea era c vieile
celor implicai n accident nu aveau s mai fie niciodat ca nainte.

22
PARTEA I

IERUSALIM, NOU LUNI MAI TRZIU


E ntuneric aici, ca ntr-o peter i e bine aa. nseamn c nu
poate s m vad nu bine cel puin. Pentru ea sunt doar o siluet
obscur. La fel o vd i eu: o umbr.
Cnd am intrat i eu dup ea, s-a ntors i s-a uitat direct la
mine. O clip am crezut c tia cine sunt, dei era aproape
ntuneric i aveam faa acoperit de glug. ns nu prea s m fi
recunoscut. Mai degrab arta ca i cnd atepta ceva, sau spera
ceva. N-a durat mult; s-a ntors din nou, iar apoi nu mi-a mai dat
atenie. Probabil crede c sunt un credincios ntrziat.
O urmresc din priviri. Ferestrele din perei i din tavanul boltit
sunt murdare i, oricum, afar e deja ntuneric. Candelabrul
atrnat de tavan la cellalt capt al catedralei arunc o lumin
slab, care abia reuete s mblnzeasc penumbra din jur. St
sub candelabru, n faa gardului de lemn sculptat care desparte
altarul de restul bisericii, iar eu m-am aezat pe una din bncile
tapisate nirate de-a lungul pereilor, aproape de u. De afar
rzbate sunetul stropilor de ploaie care cad n curtea pavat cu
piatr. Nu m ateptam s plou, dar o s m folosesc de asta.
nseamn c pot s-mi in faa acoperit. Nu vreau s-mi vad
faa; nici ea, nici altcineva.
Perdeaua groas care acoper ua se ridic i apoi cade la loc cu
zgomot. Fata privete njur, crede c a mai intrat cineva, i
nchipuie c a fost doar vntul i se ntoarce din nou spre
catapeteasma acoperit de icoane. Pe covor, la picioarele ei, e un
rucsac. Asta ar fi problem. Rucsacul implic o cltorie, ceea ce
nseamn c nu am prea mult timp la dispoziie. Pare s atepte pe
cineva. Se ivete, desigur, o alt problem. Prima problem e uor
de rezolvat. n schimb a doua este ceva mai complicat. S-ar putea
s fie nevoie s improvizez. S-ar putea s fie nevoie s acionez mai
devreme dect plnuisem.
Fata se ndreapt spre una dintre cele patru coloane care susin
bolta. De coloan atrn un tablou uria ntr-o ram grea, aurit.
Nu vd ce e n tablou. Nu-mi pas. O urmresc cu atenie i m

23
gndesc, calculez. S acionez mai devreme? Simt miros de tmie.
Se uit la tablou, apoi se ntoarce la catapeteasm, i ridic
braul i se uit la ceas. Pipi cu degetele pistolul Glock din
buzunarul hainei, dar zgomotul ploii de afar nu e destul ca s
acopere o asemenea detuntur puternic i s-ar putea ca ali
oameni s vin i s vad despre ce e vorba. Mai nimerit ar fi s
acionez n alt fel. Problema nu e cum voi aciona, ci cnd o voi
face. Trebuie s aflu ce tie, dar ntruct are un rucsac i desigur
c ateapt pe cineva
Se plimb din nou. Uile din pereii laterali ai bisericii duc,
probabil, la capele mai mici, dar e prea ntuneric ca s-mi dau
seama. Arunc o privire n fiecare capel, pe rnd, venind napoi
spre mine. Capela cea mai apropiat are n fa un paravan de
lemn. Se aaz pe o banc, n spatele paravanului. Abia se mai
vede. Strng n mn firul, plnuindu-mi urmtoarea micare. Am
mai multe variante. Dac n-ar trebui s o interoghez nainte
Se ridic din nou, se ndreapt spre mine. mi aplec fruntea, ca
i cnd m-a ruga, cu faa ascuns i ochii lipii de minile
nmnuate. Trece pe lng mine i face un ocol de-a lungul
peretelui pn napoi lng altar, unde se uit din nou la ceas. S
o urmresc oare, s vd unde vrea s ajung? Sau s termin
acum, ct timp suntem singuri? Nu m pot hotr. Mai trec cteva
minute. Apoi i ia rucsacul, se ntoarce i pornete spre ieire.
Cnd ajunge lng mine, se oprete.
Shalom.
Am privirea aintit spre podea. Rmn aa.
A ta medaber Ivrit?
Nu rspund. Nu vreau s-mi aud vocea. Dintr-odat m simt
ncordat.
Vorbeti englez?
nc privesc podeaua. Foarte ncordat.
Eti din Armenia? Nu vreau s te deranjez, dar l caut pe
Hotrrea e luat. M ridic n picioare i o lovesc sub brbie cu
podul palmei. Se mpiedic n spate i, dei e ntuneric, vd cum
sngele i nete din gur, mult snge, ceea ce m face s cred
c i-a mucat vrful limbii din cauza loviturii. Gndul trece
imediat. ntr-o clip sunt n spatele ei. i nfor firul n jurul
gtului, mi ncruciez ncheieturile i trag de capetele lui,
calculndu-le rezistena, fora cu care i aps traheea. E mai mare
dect mine, dar avantajul e al meu. i pun piedic i strng ct pot
de tare, cu capul lsat pe spate, iar victima se zbate i glgie i

24
trage de fir. Trec vreo treizeci de secunde, apoi corpul i se nmoaie.
Trag de fir n continuare ca s fiu sigur. Sunt complet absorbit de
ceea ce fac. Nu-mi pas c cineva ar putea s intre i s m
gseasc trangulnd-o. Firul a intrat adnc n gtul ei. Nu-i dau
drumul dect cnd sunt absolut sigur c s-a terminat. M simt
euforic.
mi ia o clip s-mi revin respir greu, apoi strng firul i l
nfor ntr-un colac, l bag la loc n buzunar i arunc o privire n
curte printre draperii. Plou i nu se vede nimeni. Las draperia,
mi scot bricheta i cercetez la lumina ei covorul din jurul
cadavrului. Se vd cteva picturi de snge, dar sngele din gur i-
a fost absorbit de bluz i haine. E bine aa. i deschid gura. i-a
mucat adnc limba, dar nu pn la capt. i asta e bine. n
buzunarul ei gsesc o batist, pe care i-o ndes n gur ca s fiu
sigur c nu vor mai fi i alte pete de snge. Apoi privesc n jur la
lumina brichetei. Trebuie s ctig timp, nu-mi pot permite ca alii
s o gseasc. tiu unde locuiete i plnuiesc s m ndrept ntr-
acolo, dar deocamdat am nevoie de o ascunztoare. Nu-mi place
s improvizez, dar sper c totul se va termina cu bine.

Detectivul Arieh Ben-Roi de la poliia din Ierusalim se ncrunt


n semintuneric, ncercnd s disting corpul din faa sa, care
prea s stea culcat, cu genunchii strni la piept. La nceput nu
distinse mai nimic. ncet ns, silueta ncepu s prind contur
cap, trunchi, brae, picioare. Scutur din cap. Aproape c nu-i
venea s cread. Apoi zmbi i o strnse de mn pe Sarah:
E frumos.
Nu tim nc dac e biat.
E frumoas, atunci.
Ben-Roi se aplec, privind imaginea de pe ecranul ecografului.
Era a treia ecografie a lui Sarah a lor i, dei trecuser deja
douzeci i patru de sptmni, nc nu-i putea da seama cum
arta, de fapt, ftul (dei nu mai fcuse greeala extrem de jenant
de la dousprezece sptmni, cnd se bucurase nespus la
vederea unui penis uria pe sonogram, doar ca s i se spun apoi
c era de fapt un femur).
E totul OK? o ntreb pe asistent. Are tot ce-i trebuie?
Totul pare n regul, l asigur ea, plimbnd capul
ecografului nainte i napoi pe abdomenul bombat i acoperit cu
gel al lui Sarah. Vreau doar s ntorc ftul ca s-i pot msura ira
spinrii.

25
Turn i mai mult gel i aps cu scannerul undeva sub buricul
soiei. Imaginea de pe ecran se schimb, deveni neclar. Nu reuea
s prind o imagine dintr-un unghi potrivit.
Pare cam ncpnat azi.
M ntreb pe care dintre noi l-a motenit de e asa ndrtnic,
spuse Sarah.
Sau ndrtnic, zise Ben-Roi.
Asistenta i continu explorrile, innd capul ecografului cu o
mn n timp ce cu cealalt manipula panoul de control al
ecranului, lund imagini separate din unghiuri diferite, observnd
i msurnd.
Inima bate n regul, spuse. Uterul primete destul snge,
braele se dezvolt normal
O melodie puternic, electronic ntrerupse explicaia. Hava.
Nagila.
Nu beemet, Arieh! gemu Sarah. i-am spus s-l nchizi.
Ben-Roi ridic din umeri n semn de scuz, apoi i scoase
telefonul Nokia din husa pe care o purta la centur.
Nu poate sta fr telefon, oft Sarah ctre asistent,
cutndu-i sprijinul. Nici mcar cnd e cu soia, nsrcinat la
ecograf. l ine n permanen, zi i noapte.
Sunt poliist, pentru numele lui Dumnezeu!
Eti tat. Pentru numele lui Dumnezeu!
Bine atunci, n-o s rspund. Oricine ar fi, poate s-mi lase
un mesaj.
Ben-Roi puse telefonul la loc, lsndu-l s sune i se nclin
ostentativ spre ecran, ncruntndu-se. Sarah mormi nfundat. Nu
era prima oar cnd asista la un asemenea spectacol.
Fii atent, i opti asistentei.
Timp de cinci secunde, Ben-Roi rmase intuit locului, absorbit
n aparen de imaginea ecografului. Acordurile din Hava Nagila
continuat insistent, metalic. ncepu s bat din picior, apoi s-i
scuture braul, apoi se foi n scaun ea i cnd ar fi avut o
mncrime. n cele din urm nu reui s se mai abin i arunc o
privire spre ecran. Citi numrul apelantului, apoi sri n picioare.
E de la secie. Trebuie s rspund.
Merse n cellalt capt al camerei i ridic telefonul la ureche,
iar apoi rspunse. Sarah i ddu ochii peste cap.
Zece secunde, oft. M mir c a rezistat att. Nu-i vorba
dect despre copilul lui, asta-i tot.
Asistenta o btu pe bra n semn de simpatie i i continu

26
treaba. La cellalt capt al ncperii Ben-Roi asculta i vorbea cu
voce sczut. Dup cteva minute termin convorbirea i puse la
loc telefonul.
Sarah, mi pare ru, dar trebuie s plec. S-a ntmplat ceva.
Ce s-a ntmplat? Spune-mi, Arieh, ce poate fi aa de
important c nu mai poi atepta cinci minute pn se termin
consultaia?
Ceva.
Ce? Vreau s tiu.
Ben-Roi i mbrca haina.
Nu vreau s m cert cu tine, Sarah. Mai ales c eti
Art cu capul spre stomacul ei, gol i lucios i plin de gel
pentru ecograf. n fa, prin deschiztura n form de V a blugilor,
se vedeau chiar cteva fire castanii de pr pubian. Gestul lui nu
reui dect s o enerveze i mai mult.
M bucur c i pas, se rsti ea, dar s tii c pe mine nu
m deranjeaz s m cert cu tine, chiar i aa. Aa c spune-mi, te
rog, ce poate fi mai important dect sntatea copilului tu.
Bebeluul e sntos, tocmai ni s-a spus asta.
Ben-Roi art spre asistent, care prea absorbit de ecranul
ecografului i ncerca din rsputeri s nu ia parte la ceart.
O jumtate de or, Arieh. Asta-i tot ce vreau de la tine. O
jumtate de or n care s lai naibii secia i s nu-i pese dect
de noi. i cer prea mult?
Ben-Roi se simea deja iritat, mai ales c i ddea seama c el
era vinovatul de aceast dat. i ridic braele, cu palmele
deschise, spunndu-i att siei, ct i lui Sarah s se calmeze.
Nu vreau s m cert, spuse din nou. S-a ntmplat ceva i au
nevoie de mine. Asta-i tot. O s te sun.
Se aplec i o srut pe cap, arunc o ultim privire spre ecran
i iei. De pe coridor auzi vocea lui Sarah n spate:
Nu e n stare s o lase balt. De-asta a trebuit s o termin cu
el. Nici mcar pentru o jumtate de or nu e disponibil. Pur i
simplu nu e n stare.
Ascult vorbele de ncurajare ale asistentei, apoi nchise ua n
urma lui.
Nimic nu-l fcea mai fericit dect gndul c va fi tat. Reflect la
acest lucru n timp ce se ndeprta, dar nimic nu-l fcea s se
simt i mai vinovat.

Spitalul Hadassah se afla pe muntele Scopus, iar secia

27
prenatal era la ultimul etaj al cldirii. n timp ce atepta un lift
care cobora, Ben-Roi privea pe fereastr, spre nord, pe deasupra
Dealurilor Iudee. Undeva, n deprtare, se vedeau casele monotone
din suburbiile din Pisgat Amir i Pisgat Zeev; ceva mai aproape
erau aezrile la fel de monotone, sau poate puin mai amestecate,
ale palestinienilor din Anata i tabra de refugiai de la Shufat.
Peisajul era dezolant chiar i n zilele frumoase: un mozaic de
petice locuite, pe care se construiser nite case oribile i petice de
deal la fel de urte, pline de pietri i de gunoaie. Astzi arta
groaznic, btut de ploaie sub cerul plumburiu i posomort.
Arunc o privire ctre lift, apoi se uit din nou pe geam,
urmrind conturul Zidului care se arcuia n jurul aezrilor
Shufat i Anata, desprindu-le de restul Ierusalimului de Est.
Zidul ar fi enervat-o pe Sarah chiar mai tare dect munca lui de la
secie. O obscenitate, aa l numise. O ruine a naiei noastre. Nu
mai lipsete dect s-i punem s poarte stele aurite n ase
coluri.
Ben-Roi era tentat s aib aceeai prere, dei poate n cuvinte
ceva mai potolite. De cnd se construise Zidul nu mai fuseser
attea atentate cu bomb, dar cu ce pre? Cunotea un
palestinian, proprietar al unui garaj, un om linitit din Ar-Ram. n
fiecare diminea, timp de douzeci de ani, omul se trezise i
strbtuse cei cincizeci de metri pn la garajul de peste osea i
n fiecare sear se ntorsese acas strbtnd aceeai distan de
cincizeci de metri pn acas. Apoi se construise Zidul i, brusc,
ntre cas i garaj apruser ase metri verticali de beton. Acum,
ca s ajung la garaj, omul trebuia s ocoleasc prin punctul de
control de la Kalandia i astfel un drum de treizeci de secunde se
transformase ntr-unul de dou ore. Povestea era aceeai de-a
lungul barierei: fermieri separai de pmnturile lor, copii separai
de coli, familii desprite. Sigur, teroritii trebuiau prini i
pedepsii, dar de ce trebuia s sufere un popor ntreg pentru asta?
Ct furie s fi simit cei pedepsii pe nedrept? Ct ur? i cine
trebuia s nfrunte pn la urm toat furia i toat ura? Amrii
ca el.
Bine-ai venit n paradis, murmur, ntorcndu-se cnd uile
liftului se deschiser n spatele lui.
Jos n parcare Ben-Roi se urc n main, o Toyota Corolla alb
i conduse pn la Calea Universitii Evreieti, apoi spre Derekh
Ha-Shalom, napoi spre Oraul Vechi. Traficul de diminea era
destul de liber: ajunse la Poarta Jaffa n zece minute. Dup poart

28
ns, traficul se opri brusc. Cu fonduri de la primrie se lucra la
sistemul de drumuri din jurul Turnului lui Irod. Se circula pe un
singur sens, aglomernd piaa Omar Ibn al-Khattab i captul de
sus al strzii David. Lucrrile durau deja de optsprezece luni i se
prea c aveau s mai continue cel puin nc un an. De obicei,
mainile puteau s treac, dei abia se trau. Astzi ns, un
camion se mpotmolise ncercnd s ias cu spatele de pe strada
Patriarhiei Greco-Catolice i nimeni nu putea merge nicieri.
Chara, mormi Ben-Roi. Rahat.
ncepu s bat ritmic cu degetele n volan, studiind o pancart
care arta o imagine artistic cu lucrrile terminate, mpreun cu
un logo: Barren Corporation: Suntem mndri s sponsorizm
istoria viitoare a Ierusalimului. Claxon de cteva ori, iar sunetele
se amestecar n corul zgomotelor din jur. De dou ori cobor
fereastra i strig ctre oferul camionului:
Yallah titkadem, maniak!
Ploaia cdea n continuare. Ruri i rulee de noroi se
scurgeau de la antierul din fa.
Peste alte cinci minute i pierdu rbdarea. Scoase girofarul din
torpedou, l lipi de acoperi, conect cablul i puse sirena n
funciune. Traficul ncepu s se mite. Camionul se strecur
nainte, blocajul se sparse i Ben-Roi reui s conduc nc o sut
de metri i s depeasc intersecia pentru a ajunge la secia de
poliie David, dup col.
Secia era cunoscut n general sub numele de Kishle cuvnt
care, n limba turc, nsemna nchisoare, fiindc asta fusese n
timpul ocupaiei otomane. Era o cldire alungit, cu dou etaje,
care domina captul din sud al pieei, cu gratii la ferestre i ziduri
grele, din blocuri de piatr, care i ddeau un aspect sever i
srccios. i n Nazareth era o Kishle, considerat cea mai
frumoas secie de poliie din Israel. Ben-Roi n-ar fi folosit un
asemenea cuvnt ca s-i descrie locul de munc.
Santinela de la intrare l recunoscu i activ poarta electronic,
iar apoi i fcu semn s treac. Conduse pe sub intrarea boltit i
de-a lungul tunelului de douzeci de metri care trecea prin
mijlocul cldirii, ieind de cealalt parte ntr-o curte enorm. De-
acolo se vedea un grajd i un ring n care caii fceau exerciii, iar
nu departe era o cldire joas, obinuit, care semna cu o
magazie, dar care gzduia de fapt echipa care se ocupa cu
dezamorsarea bombelor. Restul spaiului era ocupat de maini i
dubie parcate. Cteva aveau plcue de nmatriculare ale poliiei

29
roii, purtnd litera M de la Mishteret dar majoritatea avea
numere civile, colorate n galben. N-avea rost s le arate tuturor c
erau poliiti.
ncetini i parc ntre dou ATV-uri Polaris Ranger. Iei din
main i cineva se repezi s-i in o umbrel deasupra capului.
Toda, Ben-Roi. Tocmai am ctigat cincizeci de shekeli din
cauza ta.
Un brbat gras, cu barb i ntinse o ceac de cafea turceasc.
Era Uri Pincas, un alt detectiv.
Feldman te-a vzut n trafic, spuse cu o voce groas,
rguit. Am pus pariu ct timp o s-i ia pn s te hotrti s
foloseti girofarul. Am ghicit. Cinci minute. mbtrneti, de-asta
ai atta rbdare.
Facem jumi-juma, spuse Ben-Roi, apoi lu cafeaua i nchise
maina.
Pe naiba.
Traversar curtea. Pincas inea umbrela deasupra amndurora,
iar Ben-Roi sorbea ncet din ceaca de plastic. Pincas era un
ticlos plin de sarcasm, dar fcea o cafea al naibii de bun.
Ce s-a ntmplat pn la urm? ntreb Ben-Roi. Mi-au spus
c au gsit un cadavru.
n Catedrala Armeneasc. Toi s-au dus acolo. Pn i
comandantul.
Ben-Roi ridic din sprncene. Comandantul nu se implica de
obicei sau, oricum, nu att de repede.
Cine investigheaz?
Shalev.
Doamne-ajut, atunci. Poate chiar rezolvm cazul sta.
Ajunser la tunelul care ieea din curte. La stnga era o anex
cu un singur etaj, lipit de partea din spate a cldirii principale.
De aici se monitorizau cele trei sute de camere video care
supravegheau Oraul Vechi.
Eu rmn aici, rosti Pincas. Ne vedem cnd te ntorci.
Poi s-mi mprumui umbrela?
Nu.
Lucrezi nuntru!
S-ar putea s ies.
Ben zona. Ticlosule!
Dar sunt un ticlos neplouat, chicoti Pincas cu un rnjet.
Grbete-te, te ateapt deja.
Se ndrept spre uile de sticl ale anexei. Cnd ajunse la ele se

30
ntoarse. Dintr-odat, expresia i se nspri.
A strangulat-o. Nemernicul a strangulat-o pe biata femeie.
l fix pe Ben-Roi cu o privire grea i rece. Nu spuse nimic.
Nu era nevoie. Mesajul era clar. Trebuie s-l prindem pe
nemernicul sta. Se privir n ochi, apoi Pincas nclin din cap,
deschise cu avnt uile i dispru nuntru. Ben-Roi sorbi ultimele
nghiituri de cafea.
Bine-ai venit n paradis, murmur, strivind n pumn ceaca
de plastic i azvrlind-o spre coul de baschet din cellalt capt al
curii. Nu nimeri nici pe departe coul.

31
GOMA, REPUBLICA DEMOCRATIC CONGO
Jean-Michel Semblaire se ls pe spate n aternutul de
bumbac al patului de hotel, mulumit c i terminase treaba cu
bine.
Ultimele dou sptmni l puseser din greu la ncercare.
Aeroportul din Goma se nchisese la puin timp dup ce aterizase,
obligndu-l s-i piard timpul o sptmn n Kinshasa pn
cnd reuise s prind un zbor spre est, ctre grania cu Rwanda.
Aici ateptase nc patru zile, timp n care intermediarii puneau la
punct ultimele detalii ale ntlnirii, pentru care se fceau deja
aranjamente de trei luni ncoace. n fine, un avion Cessna l dusese
pn la pista de aterizare din Walikale i, dup alte dou ore cu
maina printr-o jungl deas, ajunsese fa n fa cu Jesus
Ngande, Mcelarul din Kivu, a crui miliie ridicase violul n mas
la rang de art i care, lucru mai important, controla jumtate din
minele de casiterit i coltan din acea parte a rii.
Cu toate pregtirile puse la punct, ntlnirea durase puin mai
mult de o or. Semblaire i nmnase celuilalt un avans de bun-
credin de 500 000 de dolari, bani ghea, apoi discutaser
despre tonaje i despre cum aveau s fie transportate mineralele
peste grania cu Uganda, spre nord. n fine, Ngande scosese de
undeva o sticl i propusese un toast n cinstea noului parteneriat.
Cest quoi? ntrebase Semblaire, examinnd lichidul rou-
violet din pahar.
Ngande zmbise cu toi dinii, iar copiii-soldai din jurul su
izbucniser n rsete i chicoteli.
Sang, spusese. Snge.
Semblaire i pstrase calmul.
n Frana obinuim s dm mna.
Chicoti amintindu-i. Aprinse o igar Gitanes, sufl un inel de
fum n sus, spre ventilatorul de pe tavan i se ntinse, savurnd
atingerea aternuturilor de bumbac pe trupul su gol. Dei
mplinise cincizeci de ani, dieta, yoga i exerciiile fcute regulat
sub ndrumarea antrenorului su personal i confereau fizicul unui
brbat cu zece ani mai tnr. Poate chiar cu cincisprezece ani. Se
simea bine n pielea lui. Puternic, bine fcut, ncreztor. Chiar i
mai mult acum, c ntlnirea se terminase i era n drum spre

32
cas.
n mod normal, ntlnirea ar fi fost sarcina cuiva care se
nvrtea ceva mai jos pe scara ierarhic a companiei. De data asta
ns, din cauza chinezilor care ncercau s pun mna pe o parte
ct mai mare din resursele minerale din Congo, consiliul de
administraie i ceruse s ncheie nelegerea chiar el. De aici ncolo
era treaba reprezentanilor locali s se ocupe de afacere
compania era unul din cei mai mari comerciani de minerale din
lume i era limpede c nu se putea asocia public cu cineva care se
fcea vinovat de genocid, ns reprezentanii companiei inuser
neaprat s fac impresie la primul contact. S-i arate lui Ngande
c erau serioi. Semblaire se oferise bucuros. Nu doar fiindc
potenialele profituri erau imense, ci i fiindc simea gustul
aventurii. Un apartament n arondismentul al aptelea, o vil n
Antibe, o csnicie de treizeci de ani, trei fiice uneori avea
impresia c viaa era parc prea comod. Avea nevoie de puin
adrenalin din cnd n cnd. i oricum, cu bodyguarzii pe care
compania i-i pusese la dispoziie cinci cu totul, foti lupttori n
Brigada Forelor Speciale Terestre, care se prjeau la soare pe
marginea piscinei acum c greul se terminase n-avea cum s fie
n vreun pericol.
Din baie se auzea, n spatele uii nchise, uieratul apei de la
du. Semblaire sufl nc un inel de fum i i atinse penisul,
amintindu-i plcerile din noaptea trecut i gndindu-se c era
timpul pentru ceva mai mult distracie nainte s zboare napoi la
Kinshasa. Nu se gndea c fcea ceva imoral. De fapt, nu-i fcea
probleme. Era la fel de imoral s fac afaceri cu un nenorocit de
teapa lui Jesus Ngande. Un raport al Naiunilor Unite l fcea
vinovat de moartea a aproape dou sute cincizeci de mii de
oameni, majoritatea femei i copii. Cu banii pe care avea s-i
primeasc de la companie cinci milioane de dolari pe an avea s
omoare i mai muli oameni. Dar Ngande controla minele. Alte
corporaii se preocupau prea mult s pstreze aparena jocurilor
curate i i fceau rost de materia prim necesar de la
intermediari, care o cumprau la rndul lor de la ali intermediari
i tot aa, o reea ntreag de disimulare a culpabilitii prin care
adevrata origine a mineralelor se pstra la o distan respectabil.
n total se fceau chiar i zece schimburi ntre minele de sclavi din
Kivu de Nord i pieele din Europa, Asia i Statele Unite, iar preul
pe kilogram cretea exponenial cu fiecare schimb. Cumprate
direct de la surs, aa cum procedau acum, mineralele costau abia

33
o fraciune din preul lor. Nu era deloc plcut s se gndeasc la
violuri, crime i mutilri, dar banii pe care avea s-i ctige
compania erau un lucru extrem de plcut. i, sincer, cui i psa ce
i fceau negrii unul altuia? Pn la urm, Congo era foarte,
foarte departe de birourile conducerii din Paris.
i termin igara, se ridic din pat i btu rapid n ua de la
baie, anunnd c era gata de aciune. Apoi travers camera pn
la uile franuzeti i trase perdelele, privind afar. n deprtare se
zrea masa amenintoare a vulcanului Nyiragongo. Cmpiile
ponosite care coborau dinspre vulcan ajungeau pn la piscina
hotelului, unde se vedeau bodyguarzii i ali civa oameni. ONG-
iti, probabil. Oricum, nu turiti. Turitii nu veneau niciodat aici.
ONG-urile l amuzau teribil, la fel ca toi ceilali idioi plini de
sentimentalisme rsuflate care se declarau anticorporaii i
antiglobalizare, agitndu-i laptopurile i telefoanele mobile i
ipnd sus i tare c Occidentul exploata Lumea a Treia. Fr
coltan i casiterit n-ar fi existat laptopuri i telefoane mobile, iar
fr corporaii ca asta n-ar fi existat coltan i casiterit. Toate e-
mail-urile i SMS-urile care cereau dreptate, toate telefoanele
fcute pentru a organiza un mar de protest, toate site-urile care
se plngeau c drepturile omului nu erau respectate ei bine,
toate astea erau posibile tocmai datorit exploatrii i nefericirii pe
care o condamnau att de vehement cu toii. Era ridicol, ntru
totul ridicol. Sau cel puin ar fi fost ridicol dac s-ar fi obosit s se
gndeasc la asta.
n spate, apa de la du ncepu s curg mai ncet, apoi se opri.
Semblaire se ntoarse, verificndu-i ceasul Rolex ca s vad ct
timp mai avea. Cineva btu la u.
Merde, murmur. Apoi, mai tare: Moment!
Culese un halat de baie de pe jos, se mbrc i travers
camera.
Oui?
Garcon detage, se auzi o voce. Room-service.
Semblaire nu comandase nimic, dar avea cea mai scump
camer din hotel i i se trimiteau ntruna cadouri buturi, flori i
dulciuri aa c trase ncuietoarea i deschise ua fr s se
gndeasc.
Un pistol l izbi n coul pieptului. ncepu s spun ceva, dar
femeia care inea pistolul duse un deget la buze. De fapt, la buzele
mtii de Marilyn Monroe din latex sub care i ascunsese chipul.
l mpinse pe Semblaire napoi n camer. Dup ei mai intrar nc

34
trei siluete doi brbai i o femeie iar ultima persoan nchise
ua i o ncuie. Cu toii purtau mti: Arnold Schwarzenegger,
Elvis Presley, Angelina Jolie. Nu erau africani, atta lucru se vedea
dup pielea de pe braele i gturile descoperite. Altfel, nu lsau s
se vad nimic. Dac n-ar fi fost pistolul, efectul de ansamblu ar fi
fost ridicol.
Quest-que vous voulez?1 ntreb Semblaire, strduindu-se s-
i pstreze vocea calm.
Femeia cu pistolul nu rspunse. l mpinse pe Semblaire napoi
pe pat. Cel cu masc de Elvis Presley merse la cellalt capt al
camerei i trase perdelele. Angelina Jolie se aez n genunchi pe
podea i deschise valiza pe care o purta, din care scoase un tripod
i o camer de filmat digital. Arnold Schwarzenegger, un brbat
scund, slbu, cu smocuri de pr unsuros care i ieeau de sub
masc, merse la noptiera pe care MacBook-ul lui Semblaire era
pus la ncrcat. Deschise capacul i l aprinse. Se auzi un sunet
armonios i sistemul de operare ncepu s se ncarce.
Quest-ce que vous
O mn se ntinse i l pocni pe Semblaire peste fa.
Taci din gur.
Accentul prea american, dar amestecat cu altceva. Rusesc?
Spaniol? Evreiesc? Semblaire nu reuea s-i dea seama. n faa
lui, Angelina Jolie, care avea pielea mai nchis la culoare dect
cealalt femeie, ntinse picioarele tripodului i l aez n mijlocul
camerei, apoi prinse camera n mecanismul de susinere din vrf.
O porni, deschise ecranul i cobor obiectivul pn cnd ajunse s
ncadreze faa francezului. Pe ecranul laptopului se derula un
Screensaver de fotografii cu Semblaire i familia sa, artnd c
sistemul de operare se ncrcase.
Parola, spuse Arnold Schwarzenegger, rsucind laptopul spre
Semblaire.
Semblaire ezit. La nceput crezuse c era victima unui jaf, dar
atacatorii nici nu se uitaser la portofel, care era aezat la capul
patului, la vedere. Iar acum i se cerea acces la laptop. Asta i
spunea c se ntmpla ceva mai sinistru dect un simplu jaf. Erau
mult prea multe informaii acolo pe care nici el, nici compania
Parola, ordon din nou brbatul.
Acum, se rsti Marilyn Monroe, ridicnd pistolul i
apsndu-l de tmpla lui Semblaire.

1
Ce dorii? (n lb. franc., n orig.).

35
Semblaire nu avea de ales. Se aplec n fa i i tast parola.
Schwarzenegger rsuci din nou laptopul, conecta un stick USB
ntr-unul din porturi i trecu un deget peste touchpad. Explornd
ce era pe hard-disk. Semblaire era speriat de-a binelea acum.

Ecoutez2, spuse. Nu tiu ce vrei de la mine


Se ntrerupse cnd auzi un zornit nfundat din baie. Intruii se
ncordar i se uitar unul la cellalt. Femeia cu pistolul uier i
ddu din cap, ca i cnd ar fi spus: Ar fi trebuit s verificm.
Schwarzenegger ls laptopul i scoase un pistol Glock din
buzunarul din spate al blugilor. Monroe i Jolie fcur acelai
lucru, ndeprtndu-se i inndu-i armele ndreptate spre u.
Clei cu masc de Elvis Presley se apropie de baie i se lipi de
peretele de lng u. Se opri, i privi camarazii, apoi ntinse
mna, rsuci clana i deschise ua dintr-o singur micare.
Oy vey, mormi Angelina.
nuntru sttea o feti, goal, cu piele ca de abanos care nc
mai strlucea de la duul pe care tocmai l fcuse. Avnd n vedere
fizicul ei subdezvoltat, n-ar fi putut avea mai mult de nou sau
zece ani. Tremura, cu ochii holbai de groaz.
Urmar cteva momente de tcere ngrozit, apoi Marilyn
Monroe se repezi spre baie, scondu-i masca i dezvluindu-i
chipul palid i un pr rocat i ciufulit. Apuc un prosop i l
nfur n jurul fetiei, optind:
E n regul. Qa va. E n regul. S-a terminat.
Rmase aa o vreme, ncercnd s o calmeze pe feti, optindu-
i vorbe de ncurajare. Nici unul din ceilali nu se mic i nu spuse
nimic. Apoi, cu faa roie de indignare, femeia intr napoi n
camer, se duse la Semblaire i l lovi cu tocul pistolului n tmpl,
fcndu-l s se prbueasc napoi pe pat. Francezul ip i i
ridic braele ntr-un gest de aprare. Cealalt femeie se repezi i i
prinse braele camaradei sale, ncercnd s o opreasc.
Lo, Dinah!
Prima femeie i eliber braul i l lovi pe Semblaire nc o dat,
apoi l apuc de pr, i trase capul pe spate i i for eava
pistolului n gur, fcndu-l s se nece.
O s te omor, url, cu faa aproape vnt i obrajii ptai de
lacrimi. O s te omor, animal ce eti. O s-i zbor creierii ia
nenorocii!

2
Ascultai (n lb. franc., n orig.).

36
Era isteric, nu se mai putea controla. Abia cnd brbatul cu
masc de Elvis o nconjur cu un bra i o trase napoi, blnd, dar
ferm, ncepu s se calmeze. Cei doi vorbir ceva n oapt, ntr-o
limb pe care Semblaire nu o nelegea, dei era aproape sigur c e
ebraic. Apoi, tremurnd, femeia i ascunse pistolul la spate i se
ntoarse n baie, unde o ajut pe feti s se mbrace cu rochia roz
i ponosit care era aruncat deasupra toaletei. O lu de mn i o
conduse pn la u, apoi o ndemn s ias. Se ntoarse ctre
Semblaire. Francezul se chircise pe pat, gemnd. Halatul i era
strns n jurul taliei, iar gulerul era ptat de snge. O clip l fix
cu privirea, cu o expresie plin de ur, apoi scuip spre el.
Suntem dumanii ti! mai spuse.
Apoi iei i nchise ua n urma ei.
Elvis Presley arunc o privire spre grdin, asigurndu-se c
bodyguarzii lui Semblaire nu observaser agitaia. Mulumit, se
ntoarse la pat i l ridic pe francez n capul oaselor. Obrazul
stng i era umflat i nvineit.
Elle a casse ma mchoire, la chienne 3, mormi, inndu-se cu
o mn de falc.
Brbatul nu rspunse. n schimb, se trase napoi civa pai i
i ndrept pistolul ctre capul lui Semblaire.
Vei privi ctre camer, l instrui. Vei spune numele tu i
numele companiei, apoi vei explica absolut tot ce avei de gnd s
facei aici n Africa.
Fcu semn cuiva s porneasc camera.
Acum d-i drumul, ticlos nenorocit ce eti.

3
Ea mi-a distrus maxilarul, ceaua. (n lb. franc., n orig.).

37
IERUSALIM
Catedrala Sfntului Iacov era n inima Cartierului Armenesc, la
nici dou sute de metri de mers de Kishle, de-a lungul canionului
mrginit de ziduri imense care era Strada Patriarhiei Ortodoxe
Armene. Ben-Roi era la jumtatea drumului cnd ploaia se ntei,
transformndu-se ntr-o perdea de ap. Nu avu de ales i se
adposti la intrarea n Taverna Armean, njurndu-l pe Pincas
fiindc nu-i mprumutase umbrela. i scoase telefonul, profitnd
de ocazie ca s o sune pe Sarah. S-i cear scuze.
Viaa era ciudat uneori. Lucrurile nu se ntmpl ntotdeauna
aa cum te atepi s se ntmple. Cu civa ani n urm era
logodit cu Galia i pe cale s se nsoare. Apoi Galia fusese ucis i
lumea lui se prbuise. Credea c avea s rmn ngropat n abis
tot restul vieii, dar, n ciuda tuturor ateptrilor, dou persoane
reuiser s-l scoat din nou la suprafa, iar Sarah era una dintre
ele.
Fuseser mpreun patru ani. Patru ani frumoi. Patru ani
minunai, mai ales la nceput. Bineneles, nc se mai gndea la
Galia, dar viaa mergea mai departe alturi de Sarah. Se
vindecase. i nu doar n viaa de zi cu zi; i cariera lui i oferi
satisfacii. Fusese promovat la rangul de detectiv supervizor,
fusese citat pentru merite deosebite n trei investigaii separate i
i redescoperise pasiunea pentru munca de poliist. Obsesia lui
pentru meseria sa era bine cunoscut.
Aceasta era problema. Orice detectiv tia ct de greu e s
pstrezi un echilibru ntre viaa de poliist i viaa de cuplu. Era de
dou ori mai greu ntr-un ora aflat permanent sub presiune, cum
era Ierusalimul. De trei ori mai greu era n Oraul Vechi, unde
credina i furia, Dumnezeu i diavolul, crimele i rugciunile erau
att de strns legate, c era aproape imposibil s le separi.
n afar de civa, toi colegii de la secie divoraser cel puin o
dat, unii chiar de mai multe ori. Serviciul i femeile cele dou
lumi pur i simplu nu erau compatibile. Cum puteai renuna la un
flagrant doar fiindc prietena vrea s petrecei seara mpreun,
uitndu-v la televizor? Cum puteai s te bucuri de o sear
romantic dup ce petrecusei o zi ntreag fa n fa cu un
violator n serie? Cum puteai s ignori un telefon care i cerea s

38
investighezi un cadavru ntr-o biseric doar ca s priveti n
continuare la imagini cu copilul tu nenscut? Unde se trgea
linia? Cum puteai s tragi linia?
Cu Galia avusese o relaie tumultuoas. O ceruse n cstorie
dup doar cteva luni, timp insuficient ca presiunea meseriei s
nceap s-i spun cuvntul. Cu Sarah se ntmplase asta. Sarah
se strduise din rsputeri, i trecuse cu vederea attea lucruri, dar
nici ea nu fusese n stare s tolereze nenumrate cine ratate, atta
egoism.
Se certau din ce n ce mai des, deveneau din ce n ce mai
distani, resentimentele se adnceau. Pn la urm, inevitabil, ea
pusese capt relaiei. Se mpcaser la un moment dat ironic,
partidele de sex fuseser cele mai bune de pn atunci, dar
serviciul i spusese din nou cuvntul i dup dou sptmni ea
rupsese legtura din nou i irevocabil.
Te iubesc, Arieh, i mrturisise atunci, dar nu pot tri doar
cu o bucat din tine. Nu eti niciodat aici. Chiar i cnd eti cu
mine, te gndeti la altceva. N-o s mearg. Vreau mai mult.
Se mutase din apartamentul lor i i vzuse mai departe de
serviciu, ncercnd s se conving c aa era cel mai bine.
Cinci sptmni mai trziu, Sarah l sunase i l anunase c
era nsrcinat.
E al meu? o ntrebase.
Nu, e al lui Menachem Begin. Am pstrat nite sperm
ngheat de la el dup ce a murit. Bineneles c e al tu, dafook!
Pierduse o iubit, dar avea un copil. Viaa era extrem de ciudat
uneori.

Apelul ctre Sarah intr direct n csua vocal. Ben-Roi ls un


mesaj dezlnat, spunnd c sper c totul e n ordine, c i pare
ru c a trebuit s plece mai devreme i c urma s o sune mai
trziu. Apoi opri apelul, se adposti mai bine i atept ea ploaia
s se mai potoleasc.
De obicei, Strada Patriarhiei Ortodoxe Armene era linitit.
Lucrrile primriei opriser ns tot traficul care ieea prin Poarta
Jaffa, aa c mainile care voiau s ias din Oraul Vechi erau
nevoite s treac pe aici n drum spre porile Sion sau Dung. n
consecin, un ir nesfrit de maini, taxiuri i autobuze nr. 38 se
nghesuiau pe drum, fornd pietonii s se lipeasc de zidurile care
mrgineau strada de ambele pri. Doi Haredim se grbir pe lng
el, cu capetele plecate i cu pungi de plastic nfurate n jurul

39
plriilor Homburg ca s le apere de ploaie. Dup ei venea un grup
de turiti, toi purtnd cagule albastre cu mesajul Holy Land
Travel: V aducem mai aproape de Dumnezeu brodat pe spate.
Artau jalnic. Probabil nu se ateptaser la ploaie n inutul Sfnt,
mai ales n iunie. Ploaia fcea oraul lui Dumnezeu s arate
oricum, numai dumnezeiesc nu.
n cele din urm potopul se liniti, iar Ben-Roi i relu drumul.
Depi Bulghourji Bar, apoi trecu printr-un tunel de cincizeci de
metri n care trebui s se lipeasc de un zid ca s nu fie strivit de
un autobuz 38. La captul cellalt al tunelului, imediat dup
Centrul de Art Armean Sandrouni, se deschidea o poart bogat
decorat, avnd deasupra o piatr inscripionat n arab,
armean i cu caractere latine: Conveni Armenien St.. Jacques,
spunea singurul fragment pe care Ben-Roi era n stare s-l
descifreze. Trei poliiti obinuii i doi grniceri n uniforme verzi
stteau de paz dedesubt.
Ben-Roi le art insigna i trecu prin poart. Era a doua oar n
cei apte ani de serviciu n care avea un motiv ca s intre aici.
Comunitatea armean era mic, strns unit i, n general, crea
mult mai puine probleme dect vecinii lor evrei i musulmani.
Dincolo de poart, un coridor boltit se deschidea la dreapta. La
stnga era ghereta portarului, o structur cu geamul din fa de
sticl, n care trei oameni n haine de piele se nghesuiau n jurul
unui monitor CCTV. n spatele lor sttea Nava Schwartz, unul
dintre experii de la Kishle, aplecat i ea spre ecran. Cnd l vzu
pe Ben Roi i fcu semn cu mna, s o ia pe coridor i s intre pe
prima u la stnga. Ajunse ntr-o curte mic, pavat, nconjurat
de ziduri nalte, ca i curtea unei nchisori. De partea cealalt, la
captul unei arcade adnci i ngrdite, se vedea intrarea n
catedral, barat cu benzi roii i albe. Deasupra intrrii erau
icoane pictate, Iisus i sfini care priveau n gol, ignornd cu
desvrire problemele lumii de dedesubt.
n jurul intrrii erau alte santinele doar ageni obinuii de
data asta, fr poliiti de frontier printre ei i trei arme de foc
erau aliniate pe pavajul de marmur roz: dou Jericho 9 mm i un
Belgian FN. Una dintre poliiste observ probabil expresia mirat
de pe chipul lui Ben Roi, fiindc lovi cu bastonul semnul de lng
u, care nira obiectele i activitile interzise nuntrul
catedralei. Dup Interzis accesul cu arme i pistoale fusese
adugat cuvntul Categoric.
De regul, poliitii nu aveau voie s se despart de arme. De

40
data asta ns, diplomaia prea s fie cuvntul zilei. Ben-Roi se
ndoia c la fel ar fi procedat colegii lui dac ar fi fost trimii ntr-
un lca arab de cult. Pe de alt parte, armenii nu aveau obiceiul
s arunce cu pietre i s trag cu gloane de cauciuc n tine.
i desprinse pistolul Jericho de la centur, l aez lng
celelalte, i nchise telefonul mobil, apoi pi peste banda roie i
alb i intr n catedral. Locul era slab luminat, sumbru, chiar i
cu uile larg deschise i draperiile de la intrare strnse. Patru
coloane gigantice, groase ca nite trunchiuri de arbori de Sequoia,
se ridicau spre acoperiul boltit de deasupra. Peste tot se vedeau
candelabre, duzini ntregi, suspendate cu lanuri lungi de tavan,
umplnd aerul ca o armad de nave spaiale n miniatur. Erau
icoane aurite i argintate i tablouri uriae n ulei, nnegrite de
trecerea timpului i covoare grele i modele complicate n alb i
albastru pe perei. ntreg locul semna mai degrab cu un magazin
de antichiti dect cu o biseric. Rmase locului un moment,
ncercnd s se orienteze, respirnd mirosul de mosc i tmie i
urmrind din priviri cum un dresor i un cine poliist cercetau
stranele din stnga, apoi se ndrept spre o u din peretele din
dreapta. Dinuntru rzbteau luminile intermitente ale unui bli.
Se auzeau mai multe voci vorbind n oapt.
M bucur c ai reuit s ajungi, Arieh.
Un brbat masiv, cu un nceput de chelie sttea la intrare.
Purta o geac albastr de poliist, cu frunza i cele dou coroane,
semnul distinctiv al unui Nitzav Mishneh. Era comandantul Moshe
Gal, eful seciei de poliie David. De o parte i de alta erau
locotenentul su, superintendentul-ef Yitzhak Baurn i sergentul-
major Leah Shalev, o femeie voluptuoas, cu olduri late, purtnd
aceeai uniform albastr. Shalev i nclin capul n semn de
salut. Baum nu schi nici un gest.
mi pare ru, s trii, spuse Ben-Roi, lundu-i locul alturi
de Shalev. Eram la Hadassah. Traficul
Gal l opri cu un gest. Nu avea nevoie de explicaii.
E totul bine cu copilul?
Arat bine, mulumesc, s trii.
Ea nu arat prea bine, n schimb, spuse Baum, artnd cu
degetul.
Se aflau ntr-o camer alungit, cu podeaua acoperit de
covoare, mai modest i mai puin decorat ca petera lui Aladdin,
care era sanctuarul principal al catedralei. Tavanul boltit era
crpat i ptat de mucegai. La un capt era o grmad de scaune

41
pliante; la cellalt, o mas enorm, acoperit cu pnz servea
drept altar. Captul pnzei fusese ridicat, dnd la iveal spaiul de
dedesubt. Civa criminaliti purtnd mnui sterile i costume
albe se nvrteau n jur cu pensete i pungi vidate; ali civa
cutau amprente. Bibi Kletzmann, fotograful de la Russian Yard,
era aezat n genunchi, trgnd cadru dup cadru cu aparatul
Nikon D700. Bliul su lumina posteriorul de proporii
considerabile al doctorului Avram Schmelling, patologul de
serviciu, care intrase de tot sub mas.
La nceput nu-i putu da seama cu ce aveau de-a face. Doar
cnd se aplec pe vine, sprijinindu-i coatele de genunchi i
nclinndu-se puin ca s vad mai bine, Ben-Roi reui s vad
cadavrul. Era o femeie obez, ntins pe spate. O lamp cu halogen
i lumina chipul. Prea btrn, sau oricum destul de btrn
undeva pe la cincizeci de ani, judecnd dup prul ncrunit, dei
era greu de spus, fiindc cadavrul se afla cam departe, la ase
metri de el i ascuns parial de silueta masiv a lui Schmelling.
Femeia de serviciu a gsit-o azi-diminea, zise Leah Shalev,
cnd a ridicat faa de mas ca s dea cu aspiratorul dedesubt
Art cu o mn spre altar.
A ipat att de tare, c era aproape s sparg toate geamurile.
E acas acum, am trimis unul din ofierii de legtur s-i ia o
declaraie.
Ben-Roi ncuviin, urmrindu-l pe Schmelling cum se strecoar
n spaiul mult prea ngust de sub mas i exploreaz cadavrul. i
veni n minte imaginea dezgusttoare a unui urs care i adulmec
cina.
tim cine e? ntreb.
Habar n-avem, rspunse Shalev. Nu avea nici portofel, nici
acte.
Nu-i Bar Refaeli, cel puin, spuse Baum.
Era o glum de prost-gust. Nu rse nimeni. Nimeni nu rdea
vreodat la glumele lui Baum. Era un tmpit.
Unul din portari e posibil s o fi vzut intrnd la ora apte,
ieri-sear, continu Shalev. I se ia o declaraie acum. Femeia de
serviciu a gsit-o la opt azi-diminea, deci cel puin avem o
perioad de timp, ct de ct.
Nu avem nimic mai precis de att?
Deocamdat nu. Schmelling pare destul de prudent.
Nu m mir, mormi Gal.
Ben-Roi privi un moment, apoi se ridic.

42
Am vzut camere de supraveghere cnd am intrat.
Supravegheaz tot complexul, confirm Shalev.
Oamenii notri se uit la nregistrri acum. L-am pus pe
Pincas s se uite pe camerele noastre de la Kishle. Omul nostru
trebuie s apar filmat undeva. O s-l prindem pe nenorocit.
mi aduce aminte de sherut-ul din Tel-Aviv, rosti Baum.
l privir cu toii, ateptnd restul glumei.
Nu se ntmpl nimic pn te plictiseti de plictiseal, apoi
vin dou belele dintr-odat.
Gluma, dei era una proast, se referea la faptul c trecuser
aproape trei ani fr nici o crim n Oraul Vechi, apoi, n nici
dou sptmni, secia din Kishle se trezise cu dou pe cap. Cu
zece zile n urm, un student yeshiva fusese njunghiat n
abdomen la captul de jos al Al-Wad din Cartierul Musulman. Iar
acum, asta.
Deja suntem la limit cu oamenii, spuse Baum. S-ar putea s
fie nevoie s chemm pe cineva de la Russian Yard.
Putem s ne descurcm cu crima asta, mri comandantul,
privind spre Shalev, care ncuviin.
Seciile de poliie din ora nu se prea agreau, mai ales Kishle i
Russian Yard. Era suficient de ru c foloseau acelai fotograf.
Comandantul Gal nu avea de gnd s cedeze vreo bucat din
teritoriul su investigatorilor de la Russian Yard.
Trebuie s m ntorc, zise, privindu-i ceasul. E un miting n
piaa Safra. Am un noroc fantastic.
i trase fermoarul de la geac pn la gt. Pe lng nsemnele
de comandant, avea i o insign de aur n form de menorah n
partea stng a pieptului: Medalia Prezidenial pentru Servicii
Deosebite.
Vreau rezultate, Leah, zise. Rapid. Presa att ateapt. OK?
OK, spuse Shalev.
Gal o privi pe ea i pe Ben-Roi pe sub sprncenele stufoase.
Apoi, cu o ultim privire spre masa-altar, cobor napoi n
catedral, fcndu-i semn lui Baum s l urmeze.
S m inei la curent, mai rosti peste umr.
i pe mine, strig Baum.
Ben-Roi i Shalev schimbar o privire.
Maniak, spuser ei la unison.
Timp de cteva minute urmrir activitatea metodic a
criminalitilor, apoi Ben-Roi ntreb dac poate s vad cadavrul
de aproape.

43
Garderoba e acolo, spuse Shalev, artnd spre o valiz
deschis aezat pe podea, la cellalt capt al ncperii, lng
grmada de scaune. Ben-Roi se duse acolo i se mbrc ntr-un
costum alb, iar s uite de aprtoarele pentru pantofi i de
mnui, apoi se ntoarse i se aez n genunchi lng altar.
Cioc, cioc.
Schmelling ridic degetul mare n sus, n semn c Ben-Roi avea
voie s se apropie. Trebuia s ai grij cu Schmelling. Toat lumea
tia ct de tare inea ca locurile crimelor s nu-i fie deranjate.
Masa avea abia aptezeci de centimetri nlime, iar Ben-Roi era
un brbat masiv, lat n umeri, cu brae i picioare lungi, spre
deosebire de Schmelling, care era mare doar n jurul taliei i la
fund. Chiar i n patru labe, Ben-Roi abia avea loc, iar spatele i se
freca de tblia mesei la fiecare micare.
Trebuia s trimit un detectiv mai mic, spuse Schmelling.
Trebuia s trimit un nenorocit de pitic, rspunse Ben-Roi,
pufnind.
Ajunse lng cadavru, care era sprijinit de perete i i ls
greutatea pe coate, cu oldurile n aer. Schmelling se trase napoi
puin, fcndu-i loc. Bliul lui Kletzmann lumin scurt.
Victima purta o hain de ploaie din pnz verde, o bluz, o
pereche de pantaloni largi i pantofi obinuii. De aproape prea i
mai mare: sni enormi, coapse groase, burta revrsat cntrea,
probabil, mai mult de o sut de kilograme. Ochii ei erau
ntredeschii, cu cornee de un maro ters. Din gur i ieea o
batist fcut ghem, plin de snge uscat i ntrit; brbia, gtul i
gulerul bluzei erau i ele ptate de snge. De jur mprejurul
gtului, n partea de jos, se vedea o adncitur nglbenit.
Strangulat, spuse Schmelling. Cu un fir, a zice, dac ar fi
s m iau dup ct de perfect e indentaia. Trebuie dus la Abu
Kabir i examinat cum trebuie, dar se pare c fptaul sta i
tie meseria. Vezi? Art spre adncitur. Se vd cteva urme de
abraziune neregulat i foarte puine urme de abraziune liniar,
dar nu gsesc nici o urm de congestie i doar puin hemoragie
peteial. Art spre punctele roietice de sub ochi. Asta mi spune
c firul nu s-a micat din loc n timp ce ucigaul i fcea treaba i
c a pstrat presiunea constant. Dac ne gndim ct de solid e
victima i lum n considerare faptul c se zbtea n fine, atinse
cu degetul cteva zgrieturi de pe gtul femeii, care ncercase,
probabil, s smulg firul cu degetele E nevoie de for, dar i de
talent.

44
S-mi bag, spuse ncet Ben-Roi.
Nu n ea, totui.
Poftim?
Nimeni nu s-a atins de haine i nimic nu e deranjat
dedesubt. (Art cu capul spre pubisul victimei.) Oricare ar fi fost
motivul, sunt aproape sigur c n-a fost vorba de sex, sau cel puin
nu n felul n care am face-o eu sau tu.
Ben-Roi se crisp. Imaginea unui Schmelling n plin
desfurare era aproape la fel de dezgusttoare ca i cea a
cadavrului.
Batista? ntreb.
Din nou, nu pot spune nimic cu certitudine pn nu fac
autopsia, dar vd nite vnti late sub brbie, ceea ce m face s
cred c ucigaul a lovit-o acolo probabil i a fcut-o s-i mute
limba. Asta a fost n mod sigur nainte de strangulare.
Ben-Roi ridic sprncenele n semn de mirare.
E prea mult snge ca lovitura s fi fost dat, explic
Schmelling. nc mai avea presiune n sistem.
Ultima replic prea desprins din descrierea unei locomotive
cu aburi.
Cinii au mirosit urme de snge de la catedral pn aici,
continu patologul. A zice c lucrurile s-au ntmplat cam aa a
lovit-o, a strangulat-o, i-a ndesat o batist n gur, apoi a trt-o
aici i a ascuns-o.
Dac poi s ne spui i cine a fcut toate astea, putem
nchide cazul i ajungem acas mai devreme cu toii.
Schmelling chicoti.
N-am fcut dect s-i descriu crima, domnule detectiv. Tu
trebuie s o rezolvi.
Bliul lui Kletzmann lumin din nou. Ben-Roi ridic o mn i
i terse fruntea. Cldura de la lampa cu halogen de sub mas i
spunea cuvntul: ncepea s transpire.
Te superi dac i caut prin buzunare?
Te rog.
Se strecur n fa civa centimetri i ncepu s caute n
buzunarele victimei. Gsi dou pixuri i dou pachete de erveele
de hrtie n haina de ploaie, dar nu gsi un portofel, chei, un act
de identitate sau un telefon mobil nici unul dintre obiectele peste
care s-ar fi ateptat s dea n mod normal. Cnd ajunse la
buzunarele pantalonilor avu ceva mai mult noroc, ntr-unul din ele
gsi o bucat de hrtie dreptunghiular mototolit, care se dovedi

45
a fi o cerere de carte dintr-o bibliotec.
Sala de lectur general, murmur Ben-Roi, repetnd
cuvintele imprimate cu cerneal roie n mijlocul hrtiei.
i ntinse hrtia lui Schmelling:
i spune ceva?
Patologul arunc o privire, apoi scutur din cap. Ben-Roi
ntoarse hrtia pe partea cealalt, apoi se ntinse i lu una dintre
pungile pentru probe ale lui Schmelling. Sigil hrtia nuntru, i
terse din nou fruntea i se ntoarse la cadavru. Se tr pn la
rucsacul oval, din piele maro, aezat lng picioarele victimei.
E al ei? ntreb, iar s se adreseze nimnui n special.
Credem c da, se auzi vocea lui Shalev.
Ben-Roi dori s tie dac Kletzmann i criminalitii i
terminaser treaba cu rucsacul. Primi un rspuns afirmativ, aa
c prinse bretelele i se tr de sub mas, trgnd rucsacul dup
el. Se ridic i se ntinse ca s-i dezmoreasc picioarele, aez
rucsacul pe mas i deschise fermoarul. Era plin de haine
proaspt splate, mototolite, ca i cnd ar fi fost mpachetate n
grab sau altcineva ar fi cutat deja prin ele. Ben-Roi ar fi pariat
pe varianta a doua. Scotoci nuntru i scoate un sutien alb, uria.
Sigur e al ei, anun, artndu-l i celorlali.
Doamne sfinte, ai putea s bagi dou boae de elefant n la,
chicoti Kletzmann, fotografiindu-l.
Domnilor, v rog, un pic de respect. Dac nu fa de mori,
atunci mcar pentru c suntei n biseric.
Cuvintele erau ale unui brbat scund, grsu, cu o barb alb i
ngrijit. Purta o sutan neagr, un potcapiu de catifea i la gt o
cruce de argint cu braele decorate cu modele florale miglos
sculptate i desprindu-se n dou la capete. Ben-Roi l cunotea
vag; l ntlnise n prima i singura lui vizit aici, cu doi ani
nainte. Sfinia Sa aa-i-pe-dincolo.
Arhiepiscop Armen Petrossian, spuse brbatul, ca i cnd i-
ar fi citit gndurile, cu o voce nceat, care abia se auzea. E
groaznic ce s-a ntmplat. Groaznic.
Travers camera cu un pas surprinztor de sprinten pentru
cineva care avea cel puin aizeci de ani, dac nu mai mult. Cnd
ajunse la altar se aplec s priveasc spaiul de dedesubt, apoi se
ndrept i se sprijini cu braele de mas, plecndu-i capul.
Aa ceva s se ntmple chiar n casa Domnului, murmur.
Aa un sacrilegiu E imposibil de neles. Imposibil
Se opri i i duse o mn la frunte. Tcu o vreme, apoi se

46
ntoarse spre Ben-Roi, fixndu-l cu o privire neobinuit de
ptrunztoare.
Cred c ne-am cunoscut deja.
Ben-Roi nc mai inea sutienul n mn.
Acum doi ani, spuse, ndesnd sutienul napoi n rucsac.
Atunci, cu seminaritii.
Arhiepiscopul ncuviin:
Ah, da, bineneles. N-a fost cea mai strlucit zi pentru
Poliia israelian. Sper c de data asta vei fi ceva mai (fcu o
pauz, cutndu-i cuvintele) cumpnii. Se ndrept spre u.
Gsii-l pe uciga, spuse cnd ajunse la u. V implor, gsii-l
repede nainte s mai nenoroceasc pe cineva.
l privi din nou pe Ben-Roi n ochi, apoi se ntoarse i trecu
dincolo, n catedral.
O cunoteai? strig Ben-Roi dup el.
Arhiepiscopul se ndeprta deja.
Habar n-am, i se auzi vocea, dar putei s fii sigur c o s
m rog pentru ea, din toat inima.

47
DEERTUL DE EST, EGIPT
Inspectorul Yusuf Ezz el-Din Khalifa de la poliia din Luxor se
uita fix la cadavrul bivolului de ap, cu gura plin de mute i
ochii stini i sticloi. tiu cum te simi, i spuse n gnd.
Trei luni am spat la puul sta, spuse fostul stpn al
bivolului. Trei luni n care n-am avut dect o lopat, o touria i
sudoarea mea. Douzeci de metri spai prin rahatul sta (lovi cu
piciorul pmntul pietros) i cineva mi-a otrvit puul. N-am ce
face cu el acum. Doamne, fie-i mil de mine!
Se prbui n genunchi, cu pumnii ncletai i braele ridicate
spre cer, un gest demn de mil al unui om distrus. tiu cum te
simi, i spuse n gnd Khalifa, din nou. Degeaba am trecut
printr-o revoluie, viaa e tot acelai rahat pentru muli dintre noi.
Se ridic, uitndu-se la groapa noroioas i la cadavrul prbuit
lng ea. Nu se auzeau dect bzitul mutelor i suspinele
fermierului. Scoase un pachet de igri Cleopatra, se ls pe vine i
i ntinse pachetul. Fermierul i terse nasul cu o mnec de
djellaba i lu o igar.
Shukran, murmur.
Afwan, rspunse Khalifa.
i aprinse igara, apoi i aprinse i lui una i trase fumul n
piept. Se ntinse i puse pachetul n buzunarul fermierului.
Pstreaz-le, spuse.
Nu-i nevoie
Te rog, pstreaz-le. De dragul plmnilor mei.
Fermierul zmbi uor.
Shukran, spuse din nou.
Afwan, repet Khalifa.
Fumar n linite. Deertul se unduia njur, despuiat i presrat
cu bolovani. Erau abia la jumtatea dimineii, dar cldura era deja
crunt. ntreg peisajul prea s se zbat i s tremure, ca i cnd
s-ar fi sufocat. i n Luxor era cald, dar cel puin acolo se simea o
briz dinspre Nil care fcea cldura ceva mai suportabil. Aici nu
se simea nici o adiere de vnt. Doar soare i nisipuri i bolovani,
un furnal vast, deschis, n care nici mcar tufele de acacia i
ghimpele-cmilei nu prea creteau.
De ct timp eti aici? ntreb Khalifa.

48
Optsprezece luni, rspunse fermierul, trgndu-i nasul.
Vrul meu venise deja nainte, civa kilometri (art cu o mn
spre nord). Ne-a spus c se poate tri aici. Poi s gseti ap dac
sapi destul de adnc. Vine dinspre muni.
Fermierul art din nou cu mna, de data asta spre est, adnc
n deert, unde se vedea o form nedesluit de gebel nalt la
orizont. Khalifa observ o cruce mic i verde tatuat pe mn,
chiar sub ncheietura degetului mare, care abia se vedea. Brbatul
era un cretin copt.
Apar viituri, explica fermierul. Apoi, apa se scurge printre
bolovani i ajunge sub pmnt. Sap turtele adnci, care se ntind
pe mile ntregi. Ca nite evi. Dac poi ajunge la ele, poi crete
ceva porumb i bersiim, poi s creti nite vite. Pe dealuri gseti
i alabastru, l strng i l vnd cuiva din El-Shaghab. Se poate tri
aici. Dar acum
Trase adnc din igar i suspin din nou. Khalifa i strnse
umrul ntr-un gest de simpatie, apoi se ridic, aprndu-i ochii
de lumina necrutoare a soarelui.
Ferma, dac putea fi numit aa, fusese construit la gura unui
wadi larg. Se vedea o locuin drpnat, din crmizi de noroi i
paie de palmier, un pu i, ceva mai departe, cteva lanuri irigate
de anuri care porneau de la pu: unul cu po rumb, unul cu
bersiim, unul cu molocchia. Adjunctul lui Khalifa, sergentul
Mohammed Sariya, era acolo jos, examinnd recoltele ofilite. Ceva
mai ncolo, un drum prfuit erpuia printre dealuri spre Valea
Nilului, la patruzeci de kilometri spre vest, un cordon ombilical
anemic ntre ferm i lumea civilizat.
Suntem din Farshut de loc, spuse fermierul, trgnd din
igar. A trebuit s plecm din cauza violenelor. Cei de-acolo i
ursc pe cretini. Poliia nu face nimic. Poliia nu face niciodat
nimic dac n-ai bani. Voiam s le ofer copiilor mei, familiei mele o
via mai bun. Vrul meu era deja aici de civa ani i mi-a spus
c totul e n regul, c lumea l las n pace. Aa c am venit i
noi. Nu-i cine tie ce, dar mcar suntem n siguran. Iar acum vor
s ne goneasc i de aici. Doamne-ajut! Ce o s ne facem?
Doamne, te rog, ajut-ne!
Suspinele se nteir i se prbui nainte, apsndu-i fruntea
n nisip. Douzeci de metri mai ncolo, Khalifa zri i restul
familiei, care priveau din pragul cocioabei: soia i cei trei copii, doi
biei i o fat. La fel ca familia lui Khalifa. i privi o clip,
strngnd din buze ca i cnd i s-ar fi pus un nod n gt. Apoi se

49
aplec i l ridic n picioare pe fermier, scuturndu-i praful din
pr.
Putem s bem nite ceai?
Fermierul ncuviin din cap, luptndu-se s se stpneasc.
Bineneles. Iertai-m, ar fi trebuit s v invit deja. Nu sunt
n toate minile. Venii!
l conduse la cocioab i i spuse ceva soiei, care dispru
nuntru. Cei doi brbai se aezar pe o banc lipit de perete,
umbrit de un paravan ruginit de fier. Copiii stteau n acelai loc
desculi, cu fee soioase, cu ochi crora nu le scpa nimic.
Dinuntru se auzi un zornit de vase i uieratul unui robinet care
se deschide. Khalifa ascult un moment, apoi se ncrunt.
nc mai folosii puul?
Nu, nu, rspunse fermierul. Puul e doar pentru irigaie i
pentru vite. Apa pe care o bem vine de la Bir Hashfa. Art spre un
furtun albastru de plastic care se rsucea i disprea undeva n
spatele casei. Satul primete ap prin conduct, explic. E adus
din Luxor. Pltesc ca s o folosim i noi.
Credei c stenii au fcut asta?
Khalifa art spre recoltele vetejite i spre cadavrul bivolului.
Bineneles c stenii au fcut asta. Noi suntem cretini, ei
sunt musulmani. Vor s ne goneasc.
Pare destul de complicat s vin pn aici ca s-i otrveasc
puul i recoltele, rosti Khalifa, gonind o musc cu mna. Ar fi
putut mai degrab s-i taie apa de la conduct i asta ar fi fost
tot.
Fermierul ridic din umeri.
Ne ursc. Cnd urti pe cineva, nimic nu e prea complicat.
Oricum, dac ar fi fcut cum spunei dumneavoastr, a fi gsit
ap de altundeva. A fi adus-o cu sticlele, dac n-a fi avut de ales.
Cu toii m cunosc, tiu c nu m dau napoi de la munc.
Khalifa i termin igara i strivi mucul cu piciorul.
N-ai vzut pe nimeni? ntreb. N-ai auzit nimic?
Fermierul scutur din cap.
Au venit noaptea probabil. Nu pot sta treaz tot timpul. Acum
vreo dou zile, trei. Atunci au nceput s se mbolnveasc bivolii.
O s se nsntoeasc, nu-i aa, tati?
ntrebarea venise de la feti. Fermierul se aplec i o ridic pe
genunchi. Era frumoas, abia dac mplinise trei sau patru ani, cu
ochi mari i verzi i pr brunet, nclcit. O lu n brae i ncepu s
o legene nainte i napoi. Cel mai mare din cei doi biei fcu un

50
pas nainte.
N-o s-i las s ne ia ferma, tat. O s m lupt cu ei.
Khalifa zmbi, mai degrab trist dect amuzat. Biatul i
amintea de propriul fiu, Ali. Nu felul n care arta era prea nalt,
cu prul prea scurt. Dar gesturile de sfidare, bravada bieeasc i
Ali fcea la fel. i cut igrile, apoi i aminti c i le dduse
fermierului. Nu voia s cear una, nu dup ce i le oferise deja, aa
c i aez minile n poal i se sprijini de zidul casei, urmrind
cum Mohammed Sariya urca spre ei. n ciuda cldurii, Sariya
purta o bluz groas peste tricou. I-ar fi fost cald chiar i ntr-un
cuptor. Dragul de Mohammed! Unele lucruri nu se schimbau
niciodat. Unii oameni nu se schimbau niciodat. Era bine aa.
Se auzi un clinchet, apoi soia fermierului iei din cocioab,
ducnd o tav cu trei cni de ceai, boluri cu torshi i boabe de
lermous i o bucat de prjitur roz cu zahr. Khalifa primi ceaiul
i lu o mn de boabe, dar refuz politicos prjitura.
Familia era srac, aa c mai bine lsa prjitura pentru copii.
Sariya se aez lng ei i lu i el o can de ceai. ntinse mna
dup prjitur, dar Khalifa i arunc o privire, aa c i ndrept
atenia spre bolul cu torshi. Se nelegeau att de bine.
Dintotdeauna se neleseser att de bine. Sariya era calm, solid,
un om pe care te puteai baza; dac n-ar fi fost el, nici Khalifa n-ar
fi trecut peste comarul din primele cteva sptmni de munc
ndrjit.
N-o s facei nimic, aa e? ntreb fermierul dup ce soia se
ntoarse nuntru, lund cu ea i copiii. Vocea nu i era
acuzatoare, ci resemnat. Era vocea unui brbat care se obinuise
cu persecuia i o vedea ca pe ceva firesc. N-o s-i arestai.
Khalifa i turn zahr n ceai i sorbi o nghiitur, evitnd
ntrebarea.
Vrul meu spunea c n-ar trebui s-mi pierd timpul cu
poliia. El n-a fcut-o.
Khalifa i ridic privirea, surprins.
I s-a ntmplat i lui?
Acum trei luni, rspunse fermierul. Lucra la ferma lui de
patru ani. Transformase deertul n paradis: cmpuri, o fntn,
capre, o grdin de legume toate distruse. I-am spus: Du-te la
poliie. Nu eti n Farshut te vor asculta aici. Vor face ceva. Dar
nu s-a dus, a spus c e o pierdere de vreme. A plecat i-a dus
familia sus, n Asyut. Patru ani irosii degeaba.
Scuip i nu mai zise nimic. Khalifa i Sariya i bur n

51
continuare ceaiul. n spate, n cocioab, cineva ncepu s cnte.
Ce voce frumoas, remarc Sariya.
E fiul meu, spuse fermierul. Noul Karem Mahmoud. Poate
ntr-o zi va ajunge faimos i nimic din toate astea nu va mai conta.
Mormi i i goli cana. Tcu o vreme, apoi rosti: Nu plec nicieri.
Asta e casa noastr. N-o s-i las s ne goneasc. O s m lupt
dac trebuie.
Sper c nu va fi nevoie, spuse Khalifa.
Fermierul i arunc o privire ntrebtoare, ptrunztoare:
Avei familie? Soie, copii?
Khalifa ncuviin.
I-ai proteja dac ar i n pericol? Indiferent ce ar trebui s
facei?
Khalifa nu rspunse.
Ai face-o? insist fermierul.
Bineneles.
Deci, o s m lupt dac trebuie. Ca s-mi apr familia, copiii.
E cea mai important datorie a unui brbat. Sunt srac, dar nc
sunt brbat.
Se ridic n picioare. Khalifa i Sariya fcur acelai lucru, i
terminar ceaiul i aezar cnile napoi pe tav. Brbatul strig i
soia iei afar mpreun cu copiii. Toi cinci stteau la ua
cocioabei acum, inndu-se nlnuii cu braele.
N-o s-i las s ne goneasc, repet fermierul.
Nimeni nu v gonete nicieri, spuse Khalifa. O s mergem n
sat, o s vorbim cu cpetenia. O s rezolvm situaia. Totul o s fie
bine.
Fermierul ridic din umeri, evident nencreztor.
Credei-m, rosti Khalifa. O s fie bine.
Le arunc o ultim privire, oprindu-se ceva mai mult la biatul
mai mare, apoi le mulumi pentru ceai i, alturi de Sariya, se
ntoarse la main, un Daewoo ponosit i acoperit de praf. Sariya
se aez la volan, Khalifa se aez n dreapta.
Eu a face-o, zise Sariya, nclinnd oglinda retrovizoare pn
prinse imaginea fermierului i a familiei lui, care nc stteau n
faa cocioabei.
Ce ai face?
A face orice e nevoie ca s-mi protejez familia. Chiar dac a
nclca legea. Sracii copii.
Grea via, ncuviin Khalifa.
Sariya ntoarse din nou oglinda i porni motorul.

52
Am lsat nite bani ntr-unul din lanuri, spuse. Sub o piatr.
Sper c unul dintre copii o s-i gseasc.
Khalifa i arunc o privire.
Serios?
Poate o s cread c i-a lsat un duh.
Khalifa zmbi.
Faci lumea un loc mai bun, Mohammed.
Sariya ridic din umeri i bg n vitez.
Cineva trebuie s-o fac, spuse i maina se puse n micare.
Lng el, Khalifa cuta n torpedou dup un alt pachet de igri.

53
IERUSALIM
Dup ce Schmelling i termin examinarea preliminar,
cadavrul femeii fu bgat ntr-un sac i dus cu o ambulan
Hashefa la Centrul Naional de Medicin Legal din Tel-Aviv Abu-
Kabir, cum era cunoscut mai degrab. Leah Shalev i Bibi
Kletzmann se ntoarser la secie. Ben-Roi mai rmase puin,
scotocind prin hainele i prin rucsacul femeii, apoi plec i el,
lsnd criminalitii s-i continue cercetrile migloase, sarcin
care avea s le ocupe probabil tot restul zilei.
Vrei s v trimit nite beri? ntreb n drum spre ieire Ben-
Roi.
Pentru numele lui Dumnezeu, omule, s-a petrecut o crim
aici!
Ben-Roi zmbi. Criminalitii erau renumii pentru dou lucruri:
atenia obsesiv la detalii i lipsa total a oricrei urme de sim al
umorului.
Blintz-uri? ntreb din nou. Falafel?
Du-te dracului!
Chicotind, Ben-Roi travers catedrala i iei, i recuper
pistolul Jericho i l bg la locul lui n toc. Ploaia se oprise i
ncepea s se nsenineze. Se vedeau deja petice de cer albastru
care sprgeau ici i colo perdeaua de nori, ca fiordurile ce brzdau
gheaa polar. Privi n sus, trgnd n piept aerul curat. Apoi i
verific ceasul i se ntoarse la ghereta de la intrare. Cei trei
brbai n geci de piele nc mai erau nuntru, strni n jurul
aceluiai monitor CCTV. i Nava Schwartz era tot acolo. Ben-Roi
bg capul prin u:
Cum merge cu filmrile?
nc trecem prin ele, rspunse Schwartz. Au peste treizeci de
camere n zon. S-ar putea s ne ia nc vreo dou ore.
Ben-Roi pi nuntru i privi ecranul, care panorama o duzin
de imagini diferite din mai multe zone ale cartierului: curi, alei,
ui, scri, tuneluri un ora n mijlocul altuia, o lume n mijlocul
alteia. ntr-una dintre imagini, un grup de brbai tineri, n sutane
negre mrluiau de-a latul unei curi enorme, pavate. Disprur
dup cteva clipe doar ca s reapar ntr-o alt imagine, care arta
tunelul boltit care trecea pe lng gheret. Ben-Roi privi afar

54
chiar cnd tinerii trecur pe lng gheret i ieir pe poart,
ndreptndu-se probabil spre cldirea de seminar din josul
Patriarhiei Ortodoxe Armene.
Ci oameni locuiesc aici? ntreb el dup ce tinerii
dispruser.
n cartier, trei sau patru sute, rspunse unul din portari un
brbat enorm, cu barba neras i vrfurile degetelor ptate de
nicotin. nc pe-att locuiesc pe strzile din jur.
Asta e singura intrare?
Portarul scutur din cap:
Sunt cinci pori n total, dar nu folosim dect dou dintre ele.
Una e ntr-acolo (art spre sud-vest), pentru colari. E deschis
de la apte la patru. Cealalt e asta de-aici.
Care se nchide la?
Zece fix, seara. Dup ce se nchide poarta asta, nu mai intr
i nu mai iese nimeni pn n dimineaa urmtoare.
Ben-Roi se uit la ua grea de lemn, btut cu inte, apoi i
ndrept atenia ctre ecran. Una din santinelele postate la
intrarea n catedral vorbea cu un preot ntr-o sutan neagr, cu
glug uguiat. Preau s se certe. Preotul trgea de banda roie i
alb i gesticula furios. Preoi, clugri, rabini, imami cu toii
aveau ceva de mprit cu poliia. Era una din plcerile de a face
parte din fora de poliie a celui mai sfnt ora din lume.
i catedrala se nchide la zece? ntreb.
De obicei nu se deschide dect pentru slujbe. De la ase i
jumtate la apte i jumtate dimineaa i de la trei fr un sfert la
patru fr un sfert dup-amiaza.
De obicei?
De o lun ncoace Sfinia Sa arhiepiscopul Petrossian a dat
ordin ca uile s rmn deschise pn la nou i jumtate.
Ben-Roi se ncrunt.
De ce?
Portarul ridic din umeri.
S le permit credincioilor s se roage mai mult.
Vocea brbatului era fad, fr vreun semn c ar fi fost de acord
sau nu cu edictul arhiepiscopului.
Ben-Roi se ntoarse spre ecran i privi atent cum un alt preot n
acelai fel de sutan intr n cadru i ia partea primului. Celelalte
santinele srir n aprarea primului. Conflictul prea gata s
escaladeze. Se ntreb dac ar fi fost mai bine s se ntoarc i s
calmeze lucrurile, dar apoi se gndi c avea deja destule probleme

55
pe cap. i spuse lui Schwartz s trimit filmrile la Kishle ct mai
repede, apoi iei din cartier i se ndrept spre secie, lsnd
santinelele s se descurce cum puteau. Pn la urm, de-asta erau
pltii.
Traficul pe strada Patriarhiei Armene Ortodoxe era ceva mai
potolit acum c ploaia se oprise. Mersese vreo sut de metri cnd o
main de telecomunicaii Bezeq l for s se adposteasc iari
n ua Tavernei Armene, la fel ca nainte. Ua fusese nchis
atunci. Acum era deschis. Maina Bezeq trecu mai departe i
Ben-Roi se ntoarse, dup care se uit la ceas i intr n tavern.
Leah Shalev ordonase o ntlnire de lucru la unsprezece i un
sfert, aa c mai avea o jumtate de or pn atunci. Putea la fel
de bine s o petreac aici.
nuntru, o scar cobora ntr-un subsol cu tavan rotunjit care
adpostea un restaurant cobort sub nivelul strzii. Decorul de
aici, la fel ca i cel al catedralei, era ncrcat pn la refuz:
podeaua era pavat, pereii erau acoperii de icoane i mai multe
lmpi de bronz atrnau de tavan. Din loc n loc erau vitrine pline
cu bijuterii prfuite coliere, brri, cercei precum i o pereche
de fildei artificiali i, la captul scrilor, un bar micu, cu rafturile
pline de Metaxa, Campari, Dubonnet i Jack Daniels, dar i cu alte
feluri buturi exotice, n sticle n form de elefani, cai i pisici.
Cnd ajunse la captul scrilor, un brbat tnr, mbrcat n blugi
i un tricou Tommy Hilfiger mult prea strmt se strecur printre
uile duble ale buctriei din col.
Hey, Arieh, salut brbatul.
Shalom, George.
Ddur mna i brbatul l ndemn pe Ben-Roi s se aeze la o
mas lng fereastra de servire care ddea spre buctrie.
Cafea?
Ben-Roi ncuviin i brbatul transmise comanda prin
fereastr. O femeie n vrst mama lui George zmbi acru i puse
apa la fiert. George ntoarse un scaun i se aez de partea cealalt
a mesei, apoi i aprinse o igar Imperial, ignornd cu desvrire
semnul de pe peretele din spate, care spunea c fumatul e interzis.
Era dreptul lui, din moment ce localul aparinea familiei sale.
Att taverna, ct i George Aslanian ajunseser s ocupe un loc
special n inima lui Ben-Roi. Demult, parc ntr-o alt via, el i
Galia veniser aici la prima lor ntlnire. Se ntorsese de multe ori
de atunci, uneori doar ca s bea o bere sau o cafea armean,
alteori i ca s mnnce ceva platourile de soujuk i kubbeh erau

56
formidabile. El i Sarah luaser cina de multe ori aici, dei Ben-Roi
se obinuise destul de greu la nceput, avnd n vedere precedentul
cu Galia. Dup cteva vizite ns, nelinitea pe care o simise la
nceput ncepuse s scad. Jumtate din Oraul Vechi jumtate
din Ierusalim, de fapt i strnea o amintire sau alta i nu putea
s evite la nesfrit toate acele locuri. ntr-un fel anume, era chiar
foarte bine s o aduc aici pe Sarah din cnd n cnd fiindc
Sarah era, pn la urm, singura femeie pe care o iubise la fel de
mult ca pe Galia. Iar platourile de soujuk i kubbeh erau foarte,
foarte bune.
Vrei ceva de mncare? ntreb George.
Ben-Roi abia dac mncase ceva de diminea i i era foame,
dar din pcate o porie de crnai avea s dureze cel puin un sfert
de or pn s fie gata, iar el nu avea timp la dispoziie.
Doar cafea, spuse. Ai auzit ce s-a ntmplat la catedral?
Toi armenii din Ierusalim au auzit ce s-a ntmplat n
catedral, rosti George, trgnd din igar. Am aflat naintea
poliiei. Suntem o comunitate unit.
Ce crezi? ntreb Ben-Roi.
Cum adic? Dac tiu cine a fcut-o?
Ar fi fantastic.
George sufl un inel de fum.
Dac a ti ceva i-a spune, Arieh. Orice armean din
Ierusalim i-ar spune dac ar ti ceva. Orice armean din Israel
chiar. O asemenea profanare Oft i scutur din cap. Suntem
ocai cu toii.
Se auzi un zdrngnit din direcia scrilor i un brbat solid i
fcu apariia, ducnd n brae o cutie de carton plin cu spanac.
George i spuse ceva n armean; brbatul ls cutia n buctrie,
apoi se ntoarse i plec.
ocai, repet George dup ce brbatul dispruse. n 67,
cnd a czut un obuz n cartierul nostru, au murit muli oameni,
dar aa ceva Catedrala e sfnt pentru toat comunitatea. E
centrul lumii noastre. E (i ridic o mn la inim). E ca i cnd
s-ar fi ntmplat n casa fiecruia dintre noi. Nu, e mai ru. E
groaznic.
Dei avea un chip sever, chiar prea sever, George era de regul
un brbat destul de vesel. Ben-Roi nu-l mai vzuse niciodat n
postura asta.
Nici eu nu sunt n elementul meu, George, spuse. Cu
palestinienii i cu haredimii m descurc am mai avut de-a face

57
cu ei. Cu comunitatea armean, pe de alt parte n-am mai avut
de-a face pn acum. n afar de treaba aia de acum doi ani.
George pru mirat.
Seminaritii, i aminti Ben-Roi.
Ah, da.
George trase din nou din igar i continu:
N-a fost cea mai bun zi pentru poliia israelian atunci.
i arhiepiscopul Petrossian folosise aceleai cuvinte. Ben-Roi se
gndi c aceste cuvinte deveniser probabil un laitmotiv n
comunitatea armean, ceva care se spunea de fiecare dat cnd se
amintea de acel incident. Nu c n-ar fi avut dreptate, dei vina era
mai degrab a politicienilor dect a poliiei. Lucrurile ar fi mers
mult mai bine dac n-ar fi existat politicieni.
Civa seminariti armeni se ncieraser cu un grup de tineri
haredi din Cartierul Evreiesc. Acetia scuipau de luni ntregi dup
preoii i seminaritii armeni. De data asta seminaritii se
hotrser s riposteze. ntr-o lume a bunului-sim, ncierarea s-
ar fi terminat cu o discuie aprins, eventual un ut n fund i asta
ar fi fost tot. Dar Oraul Vechi nu era un loc n care bunul-sim s-
i spun prea mult cuvntul. Unul din haredimi se alesese cu
nasul spart. Frummerii, dup cum le era obiceiul, ceruser ca
vinovaii s plteasc. Ministerul de interne cedase pn la urm
n faa lor. Seminaritii fuseser arestai, ncarcerai i apoi
deportai. Fusese o exagerare ridicol din partea ministerului care,
pe drept cuvnt, strnise destule resentimente printre ceilali
armeni, mai ales c haredimii nu piser nimic.
Baum se ocupase de toat povestea, deci era clar c lucrurile
urmau s ia oricum o ntorstur urt. Ben-Roi nu avusese dect
un rol minor, luase cteva mrturii la nceputul investigaiei, dar
tot se simea mnjit c luase parte la aa ceva. La fel ca i Zidul i
enclavele de refugiai, orice se hotra n birouri i sinagogi i
biserici i moschei, pn la urm ajungea cumva s-i pun bee
n roate n munca lui de poliist. De cele mai multe ori.
Cafea.
Btrna buctreas apruse n dreptul ferestrei care ddea
spre buctrie cu cte o ceac pe farfurioar n fiecare mn.
George le lu i le puse pe mas, apoi goli un plicule de zahr
ntr-a lui. Ben-Roi lu dou pliculee.
Dup cum am spus, relu, sorbindu-i cafeaua, n-am prea
avut treab cu comunitatea voastr. Sunt sigur c ai auzit, dar a
fost (fcu o micare n jurul gtului). Se poate s fi fost un nebun

58
rtcit, dar trebuie s lum n considerare toate variantele.
George nu spuse nimic, mulumindu-se s trag din igar i s
amestece n cafea.
Ai auzit de vreo nu tiu, vreo ceart n comunitate? Lupte
pentru teritoriu?
Nici un rspuns.
Rzbunare? insist Ben-Roi. Vreo ceart ntre preoi, ntre
oamenii care vin n mod regulat la catedral? Plngeri,
resentimente. Orice lucru neobinuit. (Cuta orbete, spernd c
va gsi o pist bun pn la urm.) Pe scurt, orice indiciu ar putea
s ne arate n ce direcie s pornim.
George i ridic ceaca, sorbi i stinse igara n lichidul negru
care se adunase pe fundul farfurioarei.
Ascult, Arieh, avem i noi certurile noastre, ca orice alt
comunitate. Avem oile noastre negre, oameni care fac probleme.
Preoii notri se ceart cu preoii greco-ortodoci, cuiva nu-i place
de altcineva, cineva a nelat pe altcineva se mai ntmpl, pn
la urm suntem oameni cu toii. Dar sunt absolut sigur (se uit
int la Ben-Roi) c nici un armean nu i-ar face aa ceva altui
armean. i n nici un caz n catedral. Suntem o familie. Avem
grij unii de alii, ne aprm unii pe alii. Nimeni n-ar face aa
ceva. Oricine ar fi fost criminalul, Arieh, i garantez c n-a fost
armean. i garantez.
Se ntoarse i i spuse ceva btrnei, care i rspunse n
propoziii scurte, rapide, apoi i scoase capul pe fereastr.
Nu un armean, spuse. Nu un armean a fcut asta.
Se uit urt la Ben-Roi ca s se asigure c fusese neleas, apoi
se ntoarse n buctrie. Ben-Roi i termin cafeaua.
Cel puin tim unde s nu cutm, rosti poliistul.
Se auzir voci i un grup de ase turiti cobor scrile, venind
din strad turiti n vrst, probabil americani sau britanici,
judecnd dup ghidurile pe care le ineau n mn. George se duse
s i aeze la mas i s le aduc meniuri. ncepu s se aud
muzic n surdin, dei Ben-Roi nu vzuse cine i dduse drumul.
Nu tii cine ar putea fi victima? ntreb cnd George se
ntoarse. Ceva zvonuri pe fir?
George scutur din cap.
Nu era de-a noastr, sunt sigur. Sau, cel puin, nu era din
Ierusalim. Cu toii ne cunoatem ntre noi.
Deci nu era din Ierusalim?
George ridic din umeri.

59
Probabil.
Scoase nc o igar i i-o puse ntre buze, apoi se rzgndi i o
ls pe mas.
Vorbete cu arhiepiscopul Petrossian. El cunoate pe toat
lumea i tot ce se ntmpl n comunitate. Nu doar n Ierusalim, ci
n tot Israelul.
Am vorbit deja cu el, spuse Ben-Roi, la catedral. A spus c
nu tie nimic.
Asta e, atunci. Petrossian tie mai mult dect patriarhul i
toi ceilali arhiepiscopi la un loc. Mai multe dect toat
comunitatea la un loc. Nu se ntmpl nimic n comunitatea
noastr fr s afle i el. Privi njur, ca i cnd ar fi vrut s fie
sigur c nu trage nimeni cu urechea, apoi se aplec n fa. i
spunem Caracatia. Are tentaculele ntinse peste tot. Dac nici el
nu poate s te ajute
i ridic minile ntr-un gest care voia s spun: Atunci
nimeni nu poate. De cealalt parte a restaurantului, unul dintre
turiti strig, agitnd un meniu n semn c vrea s comande ceva.
Hello.
mi pare ru, Arieh. Trebuie s m ocup de ei.
Nici o problem. i eu trebuie s m ntorc la secie.
Ben-Roi se ridic i i scoase portofelul, dar George i fcu
semn c nu era cazul.
Din partea casei.
S-mi spui dac auzi ceva.
Sigur. Transmite-i salutri lui Sarah din partea mea. Spune-i
c sperm c totul e n regul cu
George i atinse abdomenul, apoi se grbi s ia comanda
celorlali. Ben-Roi ncepu s urce scrile, simindu-se oarecum
dezamgit c nu reuise s afle mai multe i n acelai timp
vinovat c alii preau s se gndeasc la Sarah i la copil mai
mult dect o fcea el. Bebeluul nici mcar nu se nscuse i deja
se simea ca i cnd ar fi fost cel mai prost tat din lume.

Undeva aproape de jumtate, chiar nainte de intrarea n


cartierul Sfntul Iacov, strada Patriarhiei Armene Ortodoxe trecea
printr-un tunel. Peretele de deasupra tunelului avea o fereastr
arcuit, cu geamuri acoperite de zbrele, murdare i aproape
acoperite de vie uscate de ieder. De la fereastr, arhiepiscopul
Armen Petrossian privi cum Ben-Roi intr n Taverna Armean.
Era n acelai loc cnd Ben-Roi iei, douzeci de minute mai trziu

60
i se ndrept spre secia de poliie David.
Arhiepiscopul i mngie barba, urmrind din priviri silueta
masiv a detectivului, care cobor strada i se ndrept spre
captul de sus al pieei Omar Ibn al-Khattab. Abia cnd Ben-Roi
nu se mai vzu deloc, arhiepiscopul se ntoarse i cobor pn la
intrarea principal a cartierului. i salut pe portarii din gheret cu
o nclinare a capului, apoi i fcu semn unuia dintre ei s vin.
Merser civa metri prin pasajul boltit care ducea nuntru i se
oprir lng un avizier din postav verde, de unde nu puteau fi
auzii nici din gheret, nici de cele cinci santinele israeliene de la
poart. Arhiepiscopul privi n jur, apoi se nclin i opti ceva n
urechea brbatului, care ncuviin din cap, i mngie haina de
piele i iei prin poart n strada de dincolo.
Doamne, apr-ne pe toi, murmur arhiepiscopul,
ridicndu-i mna i srutnd inelul cu ametist pe care l purta.
Iart-m, Doamne.

61
DEERTUL DE EST, EGIPT
La apte kilometri de ferm, spre vest, napoi spre Valea Nilului,
satul Bir Hashfa se ngrmdea la intersecia a dou drumuri
prfuite: unul care mergea de la est la vest, dinspre muni spre
fluviu i unul ceva mai lat, care mergea de la nord la sud, paralel
cu Nilul i fcea legtura ntre autostrzile 29 i 212. Ajunseser
destul de aproape cnd Khalifa i verific telefonul mobil i i
spuse lui Sariya s opreasc.
Am semnal, spuse. Trebuie s o sun pe Zenab. Nu dureaz
mult.
Iei din main i pi prin pietri, oprindu-se la zece metri,
lng un butoi de petrol ruginit. Form numrul i, n timp ce
atepta ca soia lui s rspund, se aplec i culese de pe jos dou
cutii de Cola, apoi le aez pe butoi. n main, Sariya zmbi.
Gestul era tipic pentru eful lui. Khalifa era un om cruia i plcea
s pun lucrurile n ordine i s le pstreze aa, chiar i n
mijlocul deertului. De-aceea era un detectiv att de bun. Cel mai
bun. nc era cel mai bun, chiar i dup tot ceea ce se ntmplase.
Sariya se ntinse dup pachetul cu bomboane de ment de pe
bord, lu una i se ls pe spate n scaun, privindu-l pe Khalifa
cum vorbete la telefon. Slbise puin n ultimele luni. Khalifa, nu
Sariya, care se ngrase cteva kilograme de cnd soacra lui se
mutase mpreun cu ei i ncepuse s gteasc. Khalifa era oricum
destul de slbu, dar acum se scorojise de tot. Era i mai tras la
fa. Nici ochii nu mai aveau aceeai strlucire, iar cearcnele i se
adnciser i erau i mai ntunecate. Sariya n-ar fi spus-o
niciodat, dar i fcea griji pentru eful lui. i era drag ca ochii din
cap.
Khalifa se agita nainte i napoi, cu o mn ridicat ca i cnd
ar fi spus: Calmeaz-te, e n regul. Sariya strivi bomboana ntre
dini i mai lu una, apoi nc una. Era la a patra cnd Khalifa
ncheie convorbirea i se ntoarse n main.
E totul n regul? ntreb.
Khalifa nu rspunse. Se aez i i aprinse o igar. Sariya tia
c n-avea rost s insiste dac eful avea chef de vorb, atunci
vorbea; dac nu, nu. Porni motorul i continuar drumul spre sat,
care se afla la doar cinci sute de metri, dup cteva culturi

62
amestecate de trestie i msline.
Satul abia dac numra patruzeci de case, majoritatea din
chirpici. Doar cteva erau construite din crmizi roii i beton,
semn de bunstare sau ceea ce puteai considera bunstare prin
prile locului.
Sariya conduse pn n centrul satului i opri lng o moschee
vruit. Stenii tocmai ieeau de la rugciunea de vineri,
punndu-i pantofii i ferindu-i ochii de soarele necrutor.
Khalifa chem un sabah el-khir i ntreb unde putea fi gsit
cpetenia satului. Din jur se auzir mormieli i oamenii le
aruncar priviri ciudate ntr-un sat izolat cum era Bir Hashfa,
strinii erau tratai de regul cu suspiciune, cu ostilitate chiar ns
brbatul i ndrum, parc n sil, spre una dintre casele ceva mai
rsrite din cellalt capt al aezrii.
Ct veselie, coment Sariya n timp ce se ndeprtau. Poate
ar trebui s o trimit pe soacr-mea aici, s se simt bine mpreun
cu ei.
Respect-i btrnii, Mohammed.
i pe grasele care fac pe efele?
Mai ales pe grasele care fac pe efele.
Khalifa i arunc o privire i ochii i sclipir o clip aa cum
obinuiau nainte, apoi ntoarse capul.
Fii atent la gsc aia, spuse.
Sariya ocoli pasrea, care se oprise n mijlocul drumului i nu
ddea semne c ar fi catadicsit s se mite i conduse pn la
captul satului, unde parc n faa casei care i se indicase. Era o
cldire cu dou etaje, cu crmizi aezate neregulat i care prea a
fi puin oblic. Acoperiul era plat, iar la coluri ieeau bare de fier
care pregteau un nou etaj, dei, dup cum stteau lucrurile, era
puin probabil ca lucrurile s mai continue vreodat. Peretele din
fa era tencuit i cineva destul de nendemnatic pictase ceva
deasupra o main, un avion, o cmil, cubul negru Kaaba
semn c proprietarii fuseser n pelerinaj la Mecca. Un alt semn de
bunstare.
Aparent, vetile cltoreau repede n sat. Un btrn cu chipul
brzdat de riduri, purtnd o djellaba alb cu imma, i atepta deja
la intrare, innd n mn o shuma. Era nebrbierit de cteva zile,
avea ochii mici i nasul ascuit. Semna cu un obolan.
Poliia nu prea vine pe-aici, spuse cnd Khalifa i Sariya
ieir din main. Poliia nu vine deloc pe-aici.
Privirea lui era aproape ostil, iar accentul de Saidee era att de

63
pronunat, c vorbele abia i se nelegeau.
Cei doi nu se prezentaser nc, dar nici nu era nevoie.
Egiptenii, la fel ca toi cetenii rilor autoritare, aveau un instinct
deosebit de ascuit, ca un radar, cnd era vorba de oamenii legii.
Un instinct de radar i, de asemenea, o reacie imediat de
dezgust.
Nu avem treab cu nimeni, adug btrnul, privindu-i
printre pleoapele ntredeschise.
De dragul aparenelor, cei doi i artar insignele. Urm o
pauz stnjenitoare, timp n care cpetenia rmase locului,
uitndu-se de la un poliist la cellalt. Apoi, btrnul i trase
zgomotos nasul, scuip n praf i i chem nuntru, strignd dup
cineva s le aduc nite ceai.
n cas era ntuneric i rcoare. Mobila era destul de
srccioas, iar podeaua de beton era acoperit cu covorae.
Cpetenia i conduse printr-un hol, apoi pe nite scri i n final pe
acoperiul casei, unde cldura dimineii trzii i nvlui din nou. n
mare parte, acoperiul era ocupat de o rogojin pe care erau puse
la uscat curmale, iar ntr-un col un paravan care adpostea o
mas i nite scaune. Cpetenia i conduse ntr-acolo. Se vedea tot
satul, nconjurat de culturi de lmi i smochini, dei Sariya
presupunea c erau aici mai degrab fiindc btrnul nu voia s
aib de-a face cu poliia la el n cas dect ca s admire privelitea.
Se aezar i Khalifa i aprinse o igar. Nu ntinse pachetul spre
gazda lor.
Deci? ntreb btrnul, fr s-i piard timpul cu tatonri.
Vreau s vorbim despre familia Attia, spuse Khalifa, artnd
undeva spre est cu mna n care inea igara, spre ferma dintre
dealuri. Cred c tii la cine m refer.
Btrnul mormi.
Meseehieen, spuse. Cretini. Probleme.
Cum aa?
Btrnul ridic din umeri, evitnd ntrebarea.
Am auzit c li s-a stricat apa, spuse. Allah i pedepsete pe
kufr.
Attia pare s cread c pedeapsa vine de la cineva un pic mai
aproape de pmnt.
Attia poate s cread ce vrea. Cnd apa bun se stric dintr-
odat fr nici un motiv, trebuie s fie mna lui Allah la mijloc. Ce
alt explicaie mai e?
Khalifa trase din igar i se aplec n fa.

64
Nu v plac cretinii?
Lui Allah nu-i plac cretinii. Scrie i n Coran.
Khalifa deschise gura s protesteze, dar pru s se
rzgndeasc i trase din nou din igar.
Ce relaii sunt ntre steni i familia Attia? ntreb.
N-avem nici o treab cu familia Attia. Ei i vd de treaba lor,
noi ne vedem de treaba noastr.
i iau ap de but din evile voastre.
Cpetenia nu rspunse. Deloc surprinztor, din moment ce
aranjamentul fusese fcut probabil fr tiina companiei de ap
din Luxor i deci nu era legal.
Ct pltesc pentru ap? ntreb Khalifa.
Destul.
Mai mult dect att, bnuiesc.
Btrnul se nfurie.
Ei ne-au cerut. Dac nu le place, n-au dect s mearg
altundeva. Le facem o favoare.
Khalifa nu mai spuse nimic. l fix pe btrn cu o privire rece i
mai trase o dat din igar. Dinspre scri apru o femeie tnr cu
o tav cu ceai. Atept cu capul plecat pn cnd btrnul i fcu
semn s vin, apoi aez tava pe mas i se ndeprt n grab.
Dei avea capul acoperit cu o earf i privea n jos, se vedea
limpede c ochiul stng i era nvineit.
Fiica dumneavoastr? ntreb Sariya.
Nevasta, rspunse btrnul. Mai vrei s tii ceva? Unde m-
am ccat ultima oar, eventual?
Poliitii schimbar o privire. Khalifa cltin din cap aproape
imperceptibil, avertizndu-i partenerul s nu se lase atras n
capcan. Undeva n sat, o cmil ncepu s rag.
Se pare c i vrul lui Attia a avut probleme cu apa, continu
Khalifa. Acum cteva luni.
Am auzit.
Satul vostru are probleme cu apa?
Nu n ultimii patruzeci de ani.
i nainte de asta?
nainte de asta n-a existat satul.
Khalifa ncuviin i se ridic n picioare. i lu ceaca de ceai
i merse pn la marginea acoperiului, cercetnd culturile.
Cincizeci de metri mai ncolo, apa ieea dintr-o eav i curgea
ntr-un rezervor de beton, din care trecea apoi mai departe ntr-o
reea de canale de irigaie. Se vedeau loturi de trestie, msline,

65
portocali i bersiim, molocchia, duzi, pepeni, tutun i ceva ce
aducea a guava o insul de verdea ntr-un ocean galben,
nesfrit.
Ai fcut treab bun aici, spuse.
Ne place s credem asta.
Avei destul ap.
Btrnul mormi ceva neinteligibil.
Attia mi-a spus c apa vine din muni
Aa spun cei care se pricep. Noi doar o folosim. Suntem
fermieri, nu
Btrnul se ncrunt, cutnd cuvntul potrivit.
Geologi, suger Sariya.
M rog, spuse cpetenia. E ap bun i curge tot timpul.
Trebuie s sapi adnc s ajungi la ea, dar e acolo. Nu ne pas de
altceva.
i n-au fost deloc probleme?
Nu. Tocmai v-am spus asta.
Khalifa mai ntrzie puin, sorbind din ceai, apoi se ntoarse.
Atunci ce credei c s-a ntmplat cu apa lui Attia?
V-am spus i asta. Allah i pedepsete ntotdeauna pe
necredincioi. E voina Lui.
i nu credei c cineva din sat s-a gndit s-L ajute puin pe
Allah?
Btrnul i trase nasul i i ddu capul pe spate, apoi scuip
sntos de pe acoperi jos, n strad. Buzele i se traser napoi,
dnd la iveal dou iruri de dini maronii, gunoi, ca nite
rdcini ieite din pmnt.
De ce nu zicei direct ce avei de zis? ntreb, fixndu-l cu
privirea pe Khalifa. Ne acuzai c le-am otrvit puul.
Ai fcut-o?
Nu. Dac am vrea s-i gonim, de ce naiba le-am da ap de
but?
i Khalifa ntrebase acelai lucru la ferm.
Poate vrei s punei cte ceva deoparte, suger, dup care
mai trase un fum i arunc igara n direcia n care scuipase i
btrnul. S mai facei rost de nite bani pe seama lor.
Cpetenia mormi ceva n semn de nu.
Sau poate cineva a fcut-o fr ca dumneavoastr s tii.
Eu sunt cpetenia aici. Dac cineva trage un vnt n satul
sta, aflu imediat. Nu avem nimic de-a face cu ce li s-a ntmplat
celor de la ferm. Ei au viaa lor, noi o avem pe a noastr. Nu e

66
treaba noastr. Altceva?
Asta era tot. Khalifa mai puse cteva ntrebri, mai degrab ca
s-i arate btrnului c vorbea serios dect ca s afle ceva
relevant, sau cel puin asta era impresia pe care o avea Sariya.
Din cte se tia, vrul lui Attia avusese o ceart cu unul din
steni cu doi ani n urm pentru nite porumbei, dar problema
fusese rezolvat spre mulumirea ambelor pri. Iar imamul
satului era de loc din Farshut, la fel ca i Attia i familia lui, dei
btrnul nu credea c se ntlniser vreodat. Asta era tot.
Conversaia nu prea s duc nicieri, aa c cei doi poliiti i
terminar ceaiurile i i puser capt.
O s urmresc tot ce se ntmpl aici, rosti Khalifa cnd
ajunser n strad, ntorcndu-se spre btrn i fixndu-l cu o
privire sever. O s fiu foarte atent. Dac Attia i familia lui mai au
probleme, orice fel de probleme, o s m ntorc.
Ciomgarule, spuse cpetenia.
Se urcar n main i Sariya porni motorul.
i s tii, mai spuse Khalifa, cobornd geamul mainii, c n
Sfntul Coran se spune clar c trebuie s i respeci pe ahl el-kitab,
pe evrei i pe cretini.
Cpetenia ridic din umeri i scuip:
Dac ne trebuie un imam nou, o s v anun, spuse.
Khalifa i mai arunc o privire, apoi i fcu semn celuilalt i
plecar.
Crezi c spune adevrul? ntreb Sariya dup ce ieir din
sat i se ntoarser pe drumul spre Luxor.
Khalifa ridic din umeri.
Dumnezeu tie. Genul sta de oameni mint att de mult, c
nici ei nu mai tiu ce e adevrat i ce nu. Scoase pachetul de
igri, apoi se rzgndi i l bg napoi n buzunar. n loc de igar
lu o bomboan cu ment din punga de pe bord. E viclean
btrnul, de asta sunt sigur. Nu i-a scpat nimic. Dac ar fi avut
ceva s-i scape i ncruci braele i se ls pe spate,
concentrndu-se, urmrind peisajul dezolant pe lng care
treceau. Cineva are ceva cu oamenii ia, murmur, vorbind mai
degrab pentru sine dect pentru cellalt. Cineva vrea s-i
goneasc de-acolo.
Lng el, Sariya nu-i putu stpni un zmbet. O familie de
rani sraci-lipii, care nici mcar n-aveau dup ce s bea ap, n
mijlocul pustiului, ntr-o zon att de ndeprtat c nimeni n-ar fi
putut spune precis cine avea jurisdicie acolo oricare alt detectiv

67
din Luxor ar fi trimis dosarul la captul listei de ateptare sau
direct la coul de gunoi. Khalifa era singurul n stare s ia
plngerea n serios i s-i acorde atenie ca oricrui alt caz. Era cel
mai bun poliist din Luxor. Din tot Egiptul chiar. Mohammed
Sariya nici nu voia s aud altceva.
tii cum m simt? spuse, ciupind frnele ca s ncetineasc
naintea unei tranee care brzda drumul. M simt ca un pahar de
karkady cu ghea.
Khalifa i arunc o privire, apoi se ntoarse spre geam.
Butura preferat a lui Ali, spuse.
Sariya nu tia ce s rspund, aa c se concentr pe condus.
Trecu prin tranee i acceler din nou, spre vest, prin peisajul
dezolant i slbatic.

68
IERUSALIM
Biroul ocupat de sergentul-major Leah Shalev era ngust, fr
ferestre, la parterul seciei de poliie David. Era una dintre cele
ase camere la fel de nguste i de ntunecoase care ddeau ntr-un
coridor care se deschidea, la rndul lui, n tunelul care fcea
legtura ntre secie i lumea de afar. La ora 11.20 erau ase
poliiti la raportul iniial, inclusiv Shalev, care se aezase la biroul
ei, lsndu-l pe investigatorul care se ocupa de caz s conduc
edina.
Din cte tia Ben-Roi, aceast metod de lucru cu un
investigator era ntlnit doar la poliia israelian. n alte ri,
detectivii aveau i alte sarcini birocratice aferente: bugete,
formulare, rapoarte, comunicate spre alte departamente. Cele dou
roluri fuseser separate n Israel. Detectivii se ocupau cu activiti
care ineau de informatori, de ntrebri i de interogri, iar
investigatorii supravegheau i coordonau ntreaga activitate a celor
dinti. Investigatorul era primul la locul crimei, se ocupa de Tich
Chakira dosarul de caz mprea sarcini, se ocupa cu toate
hrtiile i inea legtura cu biroul procurorului general. Altfel
spus, avea de-a face cu toate rahaturile care distrgeau atenia de
la investigaia principal. Era un rol important, dar fr pomp i i
se acorda consideraia necesar pe scara ierarhic, investigatorii
erau mai sus dect detectivii. Unii dintre colegii loh boger mai
imaturi ai lui Ben-Roi, detectivi prea convini de propria
importan, spuneau c ar fi fost mai bine invers, dar lui Ben-Roi
nu-i psa. Era mulumit s-i vad de treab fr s se ncurce cu
toate tmpeniile administrative. i plcea s cread c
investigatorul era la crm, dar detectivul era cel care rezolva pn
la urm cazul.
OK, biei, spuse Shalev, lovind cu palma n birou ca s
atrag atenia tuturor. S ncepem.
Folosise cuvntul biei literalmente. Leah Shalev era singura
femeie din camer. n rest erau Ben-Roi, Uri Pincas, Amos Namir
un evreu sefard cu pr crunt, care se bucura de privilegiul de a
avea cea mai mare vechime n secie i era recunoscut n acelai
timp ca fiind cel mai morocnos dintre toi i sergent Moshe
Peres, care urma s coordoneze aciunile de sprijin dac ar fi fost

69
nevoie.
Cu toii se cunoteau i lucraser mpreun n multe alte ocazii.
Singurul necunoscut era un brbat slbu, tinerel, cu ochelari
rotunzi i purtnd pe cap un yarmulke croetat, albastru. Sttea
puin mai departe i era mai tnr cu zece ani dect ceilali. l
chema Dov Zisky, un nume pe care Ben-Roi l aflase abia cu cinci
minute mai devreme, cnd Leah l prezentase grupului. Se
transferase din Lod i fusese de curnd numit detectiv, dei arta
ca i cnd abia ar fi ieit din coal. De fapt, arta prea tnr ca s
se brbiereasc cum trebuie.
O s presupun c toat lumea tie deja povestea, spunea
Shalev. Femeie necunoscut, strangulare, Catedrala Armeneasc.
Ceilali ncuviinar. Zisky scosese de undeva un carneel cu
coperte de piele i i lua contiincios notie.
Criminalitii au trimis deja nite probe la muntele Scopus,
deci sper s primim ceva pn disear. La fel i cu autopsia am
vorbit cu Abu Kabir s se mite ct de repede pot.
Avram Schmelling habar n-are ce-i aia repede, murmur
Namir.
Shalev ignor comentariul.
n primul rnd trebuie s identificm victima. Asta e
prioritatea numrul unu. Trebuie s aflm i care e motivaia
individului. Victima nu avea nici acte, nici portofel. S fi fost oare
un jaf? Oare ucigaul avea ceva cu ea? Sau pur i simplu s-a
nimerit s fie la locul nepotrivit n momentul nepotrivit i s-l
nfurie cumva?
Dar o motivaie religioas? ntreb Ben-Roi. Era ntr-o
catedral pn la urm.
Se poate, rspunse Shalev. Categoric se poate. Deocamdat
nu putem exclude nimic. Ucigaul
Sau ucigaa.
Vocea era a lui Zisky: moale, educat, efeminat chiar. Vocea
unui poponar, se gndi Ben-Roi. Judecnd dup privirile pe care i
le aruncau ceilali poliiti i ei gndeau la fel.
Ucigaul ar putea fi o femeie, adug Zisky, ridicndu-i
privirea din carneel. Nu tim sigur dac e brbat sau nu. Nu nc.
Pincas i Peres zmbeau. Amos Namir prea gata-gata s
rbufneasc.
Ce naiba vrei s spui cu asta? Din cte am auzit, victima
avea peste dou sute de kilograme. Cum dracu ar fi putut o
femeie

70
E un punct de vedere valid, spuse Shalev, fcndu-i semn lui
Namir s se liniteasc. Deocamdat trebuie s avem n vedere
toate posibilitile. Deci, oricine ar fi brbatul sau femeia care a
fcut asta, e foarte posibil c va ncerca s ucid din nou. Trebuie
s ne grbim, domnilor. tiu c nu e uor, c jumtate din echip
nc mai lucreaz la cazul studentului ucis, dar trebuie s ne
descurcm cumva.
Nimeni nu spuse nimic. Kishle nu avea niciodat suficiente
resurse. Era o realitate pe care o acceptaser de mult cu toii.
Cum merge cu camerele de supraveghere? ntreb Moshe
Peres.
Oraul Vechi era mpnzit de camere de supraveghere, peste trei
sute n total, camere care le permiteau poliitilor s urmreasc
absolut tot ce se ntmpla pe cei mai sfini i mai contestai doi
kilometri ptrai din lume. Oricnd aprea vreun incident,
camerele erau primele care erau cercetate.
Cea de deasupra tunelului de pe strada Patriarhiei Armene
Ortodoxe a filmat victima chiar nainte de ora apte, rspunse
Pincas. Mai era cineva n spatele ei, dar ploua att de tare, c nu
se vede mai nimic, nici n imaginea prelucrat pe calculator. Ar
putea s fie ucigaul sau, la fel de bine, ar putea s fie altcineva.
Dar camerele dinspre Poarta Zion? ntreb Peres. Nu sunt
ndreptate tot spre intrare?
Sunt prea departe, rspunse Pincas. Nu se vede nimic, mai
ales c ploua atunci. ncercm s refacem traseul victimei, s
aflm de unde i pe unde a intrat n Oraul Vechi, dar o s dureze
ceva.
Camerele din cartier? ntreb Shalev.
nc mai verificau filmrile cnd am plecat, rspunse Ben-
Roi. Nava spunea c o s mai dureze cel puin dou ore.
Shalev ddu din cap, rsucindu-i o tres ntre degete.
OK atunci, haidei s ne mprim sarcinile. Uri, ocup-te n
continuare de camere, vezi ce mai poi gsi Vreau s tiu tot ce e
de tiut despre traseul victimei din clipa n care a intrat n Oraul
Vechi. Cnd primii filmrile din cartier, tu i Schwartz v putei
uita i peste ele. Cine e de gard la supraveghere acum?
Talmon, rosti Pincas.
Spune-i s trimit doi dintre oamenii lui. Trebuie s ne
micm repede.
Deja l-am ntrebat. Zice c n-are pe nimeni.
Atunci spune-i s gseasc pe cineva. Dac nu vrea s fac

71
ce i se cere, s vin ncoace i s mi-o spun personal.
Ben-Roi zmbi. Zmbir cu toii. Leah Shalev era calm de
obicei, mai ales n comparaie cu Yigal Dorfmann, investigatorul
care se ocupa de cazul studentului yeshwa ucis. Dorfmann era un
mare ticlos, care nu se mai stura s pun bee n roate. ns
cnd Shalev se nfuria, putea sta cot la cot cu cei mai mari ticloi.
Vreau poliiti n uniform care s mearg din u n u n
jurul catedralei i n tot Cartierul Armean, continu. Muli poliiti
n uniform. Moshe?
M ocup de asta, spuse Peres.
Kletzmann listeaz nite poze acum, aa c poi s le iei cu
tine cnd plecai. i, Uri, dac reuii s prindei ceva imagini ct
de ct acceptabile de pe camerele de supraveghere, luai-le i pe
alea.
Pincas ncuviin.
Amos, uit-te peste dosarele vechi i nerezolvate. Vezi dac
gseti ceva care s semene cu cazul nostru. i spune-le
informatorilor ti s fie cu ochii n patru.
Namir ncuviin i el.
Ai ceva informatori armeni?
Vreo doi.
Vorbete i cu ei. Nu se tie niciodat, poate a auzit cineva
ceva.
Tocmai am vorbit cu un armean pe care l cunosc, interveni
Ben-Roi, aplecndu-se n fa. E proprietarul tavernei, tie tot ce
mic. A spus c e sigur c nimeni din comunitatea lor n-ar fi
fcut aa ceva.
Shalev se gndi o clip.
Trebuie s pstrm deschise toate variantele, rosti ea dup o
vreme. Chiar dac nu e nici un armean implicat direct, s-a
ntmplat n cartierul lor i cineva trebuie s tie ceva. Dar ai
dreptate, trebuie s lum n calcul toate variantele.
Ridic paharul de cafea de pe birou i lu o nghiitur, lsnd
n urm un semicerc de ruj rou aprins. n orice alt zi, Ben-Roi n-
ar fi dat atenie rujului. n dimineaa asta ns, i amintea de gura
plin de snge a victimei.
Eu o s m ocup de victim atunci, spuse, scuturnd din cap
ca s alunge imaginea.
Da, aprob Shalev. Vreau s tiu cine e, de unde e, ce fcea
n catedral. Vreau s tiu tot. i vreau s tiu ct mai repede
posibil.

72
Mai lu o nghiitur de cafea, privind n jurul camerei. Cu toii
ateptau n linite, gata de plecare.
i eu? ntreb Zisky.
Sttea aplecat, ca un celu care ateapt s fie scos la
plimbare, cu minile moi, de fat mpreunate n jurul
carneelului.
i eu? se maimuri Pincas, imitnd vocea efeminat a
tnrului.
Shalev l avertiz dintr-o privire.
Deocamdat du-te n cartier i pune ntrebri. Vorbete cu
civa preoi eventual. i mai vorbete o dat cu portarul care era
n tur azi-noapte. A dat deja o declaraie, dar e destul de vag.
Dup ce termini, ntoarce-te la secie i o s lucrezi cu Arieh.
S nu v pupai, murmur Pincas.
Du-te dracu, zise Ben-Roi.
Shalev se ridic de la birou.
OK, domnilor, s ne apucm de treab. Presa vuiete deja
despre crim, aa c vreau rezultate. Rapid.
Btu din palme i se ridicar cu toii, trgnd cu zgomot
scaunele pe podeaua de linoleum. Chiar nainte de a iei, Ben-Roi
fu chemat napoi n birou. I se fcu semn s nchid ua.
Mersi c l-ai mritat pe la cu mine, rosti, aezndu-se din
nou.
Leah Shalev i strngea pumnul ntr-un fel anume cnd o
supra ceva, gest pe care l fcu i acum.
Gura, Arieh. Asta e genul de glum pe care ar face-o
neanderthalienii ia de Pincas i Namir, dar de la tine m atept la
mai mult.
Haide, Leah. Tipul e poponar. Ce naiba caut n linia nti la
Kishle?
in minte oameni care s-au ntrebat acelai lucru cnd am
venit aici, spuse Shalev, aezndu-se cu zgomot napoi n scaun.
Era adevrat. O femeie investigator la Kishle singura din tot
Ierusalimul fusese prilej de consternare pentru muli, inclusiv
pentru Ben-Roi. Floare de pus la geam, aa se exprimase atunci.
Momeal pentru cei care militau pentru egalitatea ntre sexe.
Nu e acelai lucru, zise.
Zu?
Suntem o instituie dur ntr-un loc la fel de dur. Tu poi s
te descurci.
i el nu?

73
Uit-te la el, fir-ar s fie! E clar c e
Shalev lovi cu pumnul n mas.
Gura! spuse din nou. Am o femeie moart n mijlocul unui
lca sfnt i un psihopat care umbl liber pe strzi, n-am destui
oameni pentru toate astea, Gal nu m slbete deloc ultimul
lucru de care am nevoie acum e un proces de hruire din cauza
orientrii sexuale. Nici mcar nu tim dac e
Un noshech kariot?
Du-te naibii, Arieh. Ce face i ce nu face n afara seciei nu ne
privete pe nici unul dintre noi. Deocamdat trebuie s lucrai
mpreun. Cu toii.
Ben-Roi mormi ceva.
Ce-ai zis?
Am neles.
Sper c ai neles, Arieh. Sper sincer. Oricum ne-am ntins
prea mult la vorb.
Ben-Roi se abinu s nu fac o glum despre cum acelai lucru
se putea spune, probabil i despre anusul lui Zisky.
Are recomandri bune de la Lod, continu Shalev i de la
academie. Printre cele mai bune recomandri pe care le-am vzut
pn acum despre cineva. i e entuziast a cerut singur s fie
transferat aici ca s poat fi n mijlocul aciunii. tii i tu c secia
noastr nu are tocmai reputaia de a fi deschis i nelegtoare cu
anumite lucruri. Are n schimb ceva curaj.
i trecu o mn prin pr i se legn n scaun.
Tot el a cerut s lucreze cu tine.
Ben-Roi ridic privirea.
De ce naiba ar face asta?
Haide, Arieh. A citit despre ce-ai fcut n cazul Shamir, cnd
ai salvat-o pe arboaica aia din incendiul din Mauristan. Te
admir. Dumnezeu tie de ce, dar te admir. Aa c mai scutete-l,
bine? ncurajeaz-l puin.
OK, OK, spuse Ben-Roi, ridicnd amndou minile. Am
neles, suntem tovari. Fcu o pauz. Dar nu n sensul la.
Shalev nu-i putu stpni un zmbet.
Iei afar, nemernicule. i adu-mi rezultate.
Ben-Roi se ridic i iei din birou.
i, dac vrei s tii, strig Shalev dup el, academia spune c
a fost unul dintre cei mai buni studeni Krav Maga pe care i-a avut
vreodat. E un biat dur. S nu uii s o suni pe Sarah! Poi s-i
iei o pauz de cteva minute!

74
Ben-Roi strbtea deja coridorul. Nu ddu nici un semn c o
auzise.

75
VANCOUVER, CANADA

De fiecare dat cnd se mbta, Dewey McCabe se gndea la


Denise Sanders de la resurse umane. De fiecare dat cnd se
gndea la Denise Sanders de la resurse umane, se simea trist i
furios c ea refuza s ias cu el n ora. i, de fiecare dat cnd se
simea trist i furios, simea i o sete ilogic de rzbunare.
n dimineaa asta trecuse de ora dou se simea foarte beat,
foarte trist, foarte furios i extrem de rzbuntor. Aa c, n timp
ce se cltina pe strada Burrard dup ce buse vreo apte ore n
Doonins Irish Pub, pe strada Nelson, se hotr s treac pe la birou
i s lase un rahat pe biroul lui Denise Sanders.
Planul ncepu s se destrame din prima. Ajunse la turnul de
beton al companiei Deepwell Gas and Petroleum fr nici o
problem, dar cnd mpinse uile rotative, descoperi c erau
ncuiate, fiindc era ora dou dimineaa. Prin urmare, trebui s-l
cheme pe unul dintre paznicii de noapte, care pru destul de
circumspect, dei Dewey i art permisul de acces. Evident,
fiindc Dewey era beat cui. O clip crezu c salvase situaia
prostindu-l pe paznic cum c ar avea de trimis un e-mail urgent,
dar cnd vzu c paznicul intr dup el n lift, se resemn cu
gndul dezolant c nu i va putea duce planul la ndeplinire de
data asta.
Ca s nu se fac de rs, Dewey merse cu liftul pn la
departamentul de IT de la etajul ase i, cu paznicul care nc l
urma, se aez la birou i i porni computerul.
Trebuie s fie o urgen, spuse paznicul, care purta turban i
era chiar mai gras dect Dewey.
Ihm, rspunse Dewey.
Nu avea chef de conversaie fiindc abia putea scoate dou
vorbe. Dur puin pn porni sistemul de operare, apoi ecranul
deveni albastru i apru o fereastr de log-in. i scrise numele de
utilizator i parola deweysbigcock69 scotocind n minte dup
numele cuiva cruia i-ar fi putut trimite un e-mail. n mod ciudat,
parola i fusese respins. Presupuse c fcuse o greeal, apoi
ncerc din nou. Aceeai problem.
S-a ntmplat ceva, domnule? ntreb paznicul, care sttea
destul de aproape, ceea ce prea s-l deranjeze pe Dewey.
Nici o problem, murmur Dewey, ncercnd i nereuind s
se logheze a treia oar.

76
Se gndi puin, apoi i nclin scaunul i se aplec n fa ca s
ascund ct mai mult din ecran. Scrise repede numele de utilizator
i parola lui Denise Sanders, pe care le tia fiindc era una dintre
cele trei persoane din birou cu drepturi de administrator de sistem
i de care se folosea ca s i verifice n fiecare zi e-mailul, ca nu
cumva s-i scrie nenorocitului de Kevin Speznik. Parola fu
acceptat imediat.
Dewey ncepea s se trezeasc. Iei din contul lui Sanders i-
ncerc din nou s intre n contul lui, tot fr rezultat. ncerc apoi
contul lui Kevin Speznik, pe care de asemenea l tia. i contul lui
Speznik era blocat, ceea ce era dubios, fiindc Speznik era i el
administrator.
Poi s te dai puin mai n spate? spuse, fcndu-i semn
paznicului, care mirosea a ceva arome exotice i ncepea deja s-l
calce pe nervi. E o problem i trebuie s
Nu mai termin fraza, ci se scrpin n cretet i arunc o
privire ceasurilor nirate pe cellalt perete. Artau ce or era la
fiecare din cele aisprezece sedii ale companiei din toat lumea.
Era 2.22 n San Diego, 4.22 n Houston, 5.22 n New York, mult
prea devreme ca s dea de cineva la birou. Sau prea trziu n alte
pri. 10.22 n Londra, totui. Ceva mai bine. Ridic receptorul i
form un numr, apoi i ceru operatoarei din Londra s-l conecteze
cu Rishi Taverner de la departamentul de IT. Apelul intr direct n
csua vocal. Fir-ar!
S-a ntmplat ceva, domnule? repet paznicul, al crui miros
exotic era nc foarte persistent, dei se retrsese civa pai mai
n spate.
Dewey nu rspunse. Sun n Frankfurt, unde apelul intr din
nou n csua vocal, apoi, mergnd spre est, sun n Tel-Aviv.
Administratorul de sistem era n pauza de prnz.
Al dracului dac mai lucreaz cineva, mormi, lund din lista
de numere urmtoarea extensie pentru Delhi.
Aici ddu de un tip pe nume Parvind, care vorbea ca un actor
din filmele alb-negru de epoc i care i spuse c i ei aveau
probleme cu conturile de administrator. Urmtoarele trei apeluri
dezvluir probleme similare n Kuala Lumpur, Hong Kong i
Adelaide. Mintea lui Dewey ncepea s se limpezeasc. i scoase
mobilul i cut n agend un numr, apoi porni apelul. eful lui,
Dale Springer. Telefonul sun de unsprezece ori pn cnd
Springer rspunse:
Da.

77
Vocea era groas, adormit, ca i cnd ar fi venit de undeva de
sub ap.
Dale, sunt Dewey. Nu pot s intru.
Uh. Ce?
Nu pot s intru.
O pauz nedumerit, apoi:
i ce vrei s-i fac? Culc-te pe o banc n parc. Dumnezeule,
ct de
Nu pot s intru n sistem, l ntrerupse Dewey. Sunt la birou
i nu pot s intru n sistem. Nici Speznik nu poate. La fel i
administratorii din celelalte sedii. Conturile normale n-au nici o
problem. Numai administratorii.
Linite, apoi un zgomot de aternuturi rvite fcut de cineva
care se ddea jos din pat. Cnd Springer vorbi din nou, pru mult
mai treaz.
Diagnostic.
eful folosea mereu cuvinte tmpite ca sta. Se uitase prea mult
la Star Trek probabil.
Diagnostic, spuse Springer, ceva mai tare.
Apoi, nainte ca Dewey s apuce s rspund:
Cineva ne-a spart reeaua.
Aa se pare.
Mama ei de treab!
Apoi lucrurile ncepur s se mite rapid. Foarte rapid. Douzeci
de minute mai trziu, Springer era deja la birou i se vedeau
pantalonii de pijama pe sub blugi urmat de un ir de manageri,
inclusiv de Alan Cummins, preedintele consiliului de
administraie al companiei Deepwell. Dewey lucra de opt ani la
companie, dar nu mai fusese niciodat n aceeai camer cu
Cummins. Acum, dintr-odat, privea chiar peste umrul lui.
D-i afar, mri Cummins. D-i afar pe toi.
Nu e chiar att de uor, domnule, spuse Springer. Se pare c
sunt singurii care au drepturi administrative diferite de la cel mai
nalt nivel.
Ce dracu nseamn asta?
Pe scurt, ei sunt Dumnezeu, spuse Dewey, care se simea
foarte treaz de treaz, avnd n vedere c n urm cu nici o or
fusese mort de beat. Ei controleaz tot sistemul. Pot face orice, pot
merge oriunde, pot s vad absolut orice.
Conturi? E-mail-uri?
Orice.

78
E-mail-urile mele?
Dewey ncuviin.
Hristoii i dumnezeii!
Probabil au fcut rost de utilizatorul i parola cuiva i le-au
folosit ca s intre n fiierul SAM, spuse Springer, prnd
impresionat. Apoi, tot ce au avut de tcut a fost s copieze fiierul,
s-l treac printr-un program de recuperare a parolelor
Alan Cummins respira greu.
Un atac de tip dicionar, un algoritm Rainbow Table
Cummins lovi cu pumnul n mas, ratnd la milimetru
tastatura lui Dewey.
Gura! Taci din gur i d-i afar!
Nu putem s-i dm afar, domnule, insist Dewey.
Se simea bine, ca i cum ar fi jucat rolul principal ntr-un film
SF. Un Bruc. E Willis sau i mai bine, un Steven Seagal.
Ei dein controlul. Tot ce putem face e s nchidem ntreg
sistemul.
Atunci f-o! url Cummins. Dac ecologitii afl o fraciune
din
Se opri, deschiznd i nchiznd pumnul.
Domnule, ca s putem nchide sistemul, toi angajaii din
toate sediile trebuie s se delogheze, explic Springer. Compania
trebuie s-i nceteze absolut toat activitatea.
Cummins se trase cu minile de pr.
O s pierdem milioane ntregi, gemu. Milioane ntregi.
ncperea era plin de oameni, strni cu toii n jurul biroului
lui Dewey, inclusiv paznicul de noapte, cel care mirosea a arome
exotice i care nc mai era prin preajm, dei nu avea nici un
motiv i sttea chiar n spatele lui Cummins, cu o mn pe tocul
de la arm, ca un pistolar fr chef. Nimeni nu spunea nimic.
Domnule? ntreb Dewey.
Cummins nc se mai trgea de pr.
Domnule?
Trecur cteva secunde, apoi preedintele consiliului de
administraie al companiei Deepwell Gas and Petroleum ls s-i
scape un oftat plin de ciud i i cobor minile.
F-o, spuse. nchide-l. Pe tot.
n timp ce Dewey se ntindea dup telefon, ecranul din faa lui
se schimb dintr-odat din albastru-deschis n rou-aprins. O
pauz, apoi apru un ir de litere albe care se nvrtir puin, ca
nite frunze btute de vnt i se aezar n final n cinci cuvinte

79
care umplur ntreg ecranul: AI INTRAT N PROGRAMUL
NEMESIS.
Dewey McCabe nu reui s-i stpneasc un zmbet. Ce se
ntmpla aici era mult mai interesant dect s se uureze pe biroul
lui Denise Sanders.

80
IERUSALIM
Detectivii de la Kishle lucrau n cteva cmrue la parter, de
cealalt parte a cldirii fa de biroul lui Leah Shalev. nainte
avuseser birouri la primul etaj, dar cu doi ani n urm secia se
reorganizase i, spre nemulumirea general, cu toii fuseser
mutai aici.
n secie se intra printr-o u scund, din spatele cldirii. Ben-
Roi se opri aici i o sun din nou pe Sarah. De data asta i
rspunse la telefon. nc era suprat pe el fiindc o lsase balt,
dar nu la fel de tare ca mai devreme, aa c discuia fu destul de
civilizat, spre surprinderea amndurora. Partea bun a lucrurilor
era c bebeluul sau Bubu, cum i porecliser viitorul copil
era sntos, sau sntoas i Sarah se programase din nou la
control peste ase sptmni. Ben-Roi nu se obosi s-i noteze ora
i data Sarah urma s i aminteasc de asta cel puin o dat pe
sptmn pn n ziua respectiv.
Te rog s nu uii programul pentru ziua de mine, mai spuse
Sarah.
Mine era smbt, ziua liber a lui Ben-Roi i i promisese c
o va vizita n apartamentul ei din Rehavia apartament care fusese
al lor i o va ajuta s decoreze camera copilului.
Bineneles c n-o s uit, spuse.
Degeaba mi spui bineneles, tot mi-e greu s te cred.
Ben-Roi mormi i recunoscu c lumea nu se putea baza pe el.
Urm o pauz, iar apoi Sarah vorbi din nou, cu o voce mai blnd,
mai intim:
Bubu se mic mult astzi. Parc ar face gimnastic
nuntru.
Ben-Roi zmbi i se rezem de una dintre unitile de aer
condiionat lipite de cldire, lng ua care ducea la birourile
detectivilor.
I se vedea att de bine faa la ecograf! spuse Sarah. Ochii,
nasul. Cred c o s fie un biat foarte chipe sau o fat foarte
frumoas.
Doamne-ajut c seamn cu maic-sa, atunci.
Se auzi un chicotit gros, amuzat. O clip, Ben-Roi i imagin c
Sarah avea s rosteasc ceva drgu. Dac ar fi zis ceva drgu,

81
atunci i el ar fi rspuns la fel. Nu mai fcuser asta de mult
vreme. n schimb, ea i spuse doar s aib grij de el i s nu uite
de ntlnirea de a doua zi, apoi nchise. Ben-Roi oft, privindu-i
telefonul. Dei fcea pe durul un sabara tipic, cum i spunea tot
timpul sora lui adevrul era c i era dor de Sarah. i nu doar
fiindc i purta fiul, sau fiica. Uneori se ntreba dac n-ar fi putut
ncerca din nou s fie mpreun. Pentru o clip i trecu prin minte
ideea nebuneasc de a-i cumpra nite flori, dup care s se urce
n main i s-i fac o surpriz. Doar o clip. Apoi, scuturnd din
cap ca i cnd i-ar fi spus: Nu fi ridicol, ce naiba!, strecur
telefonul napoi n hus i intr n cldire.

Bibi Kletzmann i cunotea meseria. Cnd Ben-Roi ajunse la


birou i i porni computerul, fotografiile cu femeia moart l
ateptau deja acolo. Erau cteva duzini de cadre luate din ct mai
multe unghiuri, inclusiv cadre apropiate cu chipul femeii. Nu era o
privelite drgu, dar nici nu erau la vreun concurs de miss. Alese
una i o copie ntr-un folder separat.
Pe computerul lui se mai aflau alte dou obiecte care aveau de-a
face cu cazul, aezate pe tastatur. Unul era un bileel de la Dov
Zisky cu numrul lui de celular n caz c ai nevoie. Cellalt era
punga de probe cu cererea pentru bibliotec pe care o gsise n
buzunarele victimei, n catedral. Ben-Roi s-i dea la o parte
bileelul de la Zisky i i concentr atenia asupra celeilalte hrtii.
Ar fi fost fantastic dac permisul ar fi fost completat, fiindc n
afar de dat i de titlul i autorul crii solicitate, cititorii trebuiau
s-i scrie de regul i numele. Spaiul respectiv era gol, prin
urmare cererea nu folosea prea mult ca pist de investigaie. Era
totui un punct de plecare. Ben-Roi o ntoarse n mini,
amintindu-i cuvintele pe care i le repeta mentorul su, btrnul
comandant Levi, de fiecare dat cnd ncepea o nou investigaie.
S construieti un caz, Arieh, e la fel cum ai forja un lan. ncepi
cu crima i cu un indiciu, apoi uneti zalele, una dup alta, indiciu
dup indiciu, iar lanul se lungete i se tot lungete pn te
conduce la criminal. Dac forjezi un lan solid, atunci vei avea un
caz solid.
Cererea de bibliotec era prima za din lan. Ben-Roi se ntreb
unde avea s ajung.
tie cineva de la ce bibliotec e asta? ntreb, ridicnd bucata
de hrtie.
n camer mai erau nc doi detectivi, Yoni Zelba i Shimon

82
Lutzisch, amndoi lucrnd la cazul studentului yeshiva care
fusese njunghiat. Lutzisch nu pusese n viaa lui piciorul n vreo
bibliotec. Zelba, pe de alt parte, devora crile una dup alta. Se
apropie i lu cererea din mna lui Ben-Roi.
Biblioteca Naional, spuse fr urm de ezitare. n Givat
Ram.
Ben-Roi ncuviin, lu napoi cererea i cut online biblioteca,
unde gsi i un numr de telefon. Lu legtura cu cineva de la
relaii cu cititorii, explic situaia i trimise o fotografie cu femeia
ucis, avertizndu-l pe brbatul de la cellalt capt al firului c nu
era o imagine prea plcut. Dou minute mai trziu avea deja un
nume: Rivka Kleinberg. Evreic, dup nume. Oricum, nu
armeanca. Ben-Roi not numele. Al doilea indiciu.
E jurnalist, spuse bibliotecarul, al crui nume era Asher
Blum i care prea cutremurat, dup sunetul vocii ceea ce era de
ateptat, avnd n vedere starea cadavrului. Venea des la
bibliotec. Cred c lucra la Haaretz.
Numele ei nu i spunea nimic lui Ben-Roi, dar el citea de regul
Yedioth Ahronoth. Scrise i asta. Al treilea indiciu.
Ai vreo informaie de contact?
Bibliotecarul i ddu adresa lui Kleinberg, precum i adresa de
e-mail, numrul de telefon de acas i data naterii avea cincizeci
i apte de ani. Nu avea nregistrat nici un numr de telefon
mobil
Dei sunt sigur c am vzut-o folosind unul. ntotdeauna
trebuia s-i atragem atenia s nu-l mai foloseasc n sala de
lectur. Nu trecuse pe nimeni ca persoan de contact.
tii cnd a venit ultima oar? se interes Ben-Roi.
Sptmna trecut, sunt sigur, rspunse brbatul. Am
vzut-o n sala de lectur general, folosea unul din cititoarele de
microfilme. Nu tiu dac vreunul dintre colegii mei a mai vzut-o
de atunci. A putea s ntreb.
Te rog, spuse Ben-Roi.
Not ceva, apoi ntreb:
tii cumva la ce se uita pe cititor?
Ceva din arhiva de ziare a bibliotecii, se pare, dei bibliotecarul
nu putu s-i spun exact ce. Era pcat. Uneori, detalii aparent
nesemnificative, ca un titlu de ziar, erau suficiente pentru a
rezolvat un caz. Ben-Roi i ddu numrul de telefon n
eventualitatea c ar mai fi aprut ceva, i mulumi i nchise.
Afar, pe coridor, Amos Namir sttea lng un rcitor de ap. Ben-

83
Roi not numele victimei i celelalte informaii pe o bucat de
hrtie, i fcu semn s vin i i ddu hrtia. Namir plec s
transmit informaiile mai departe, iar Ben-Roi l sun pe Natan
Tirat, un prieten jurnalist care lucra la Haaretz. Cei doi fcuser
armata mpreun, n brigada Golani i pstraser legtura,
aranjnd ntre ei ca Ben-Roi s-i dea cte un pont din cnd n
cnd, iar Tirat s-l informeze ori de cte ori prindea vreun zvon
interesant, ceea ce se ntmpla cam o dat pe sptmn.
Jurnalitii sunt detectivi care tiu gramatic, obinuia s
glumeasc Tirat.
Sigur c o cunosc, spuse cnd Ben-Roi pronun numele
Rivki Kleinberg. Lucra la noi. De ce ntrebi?
Ben-Roi ezit. tia c Leah Shalev i comandantul Gal sperau
ca presa s nu afle nc povestea, dar presa avea s afle oricum.
Era mai bine s-i spun ce se ntmplase.
i spuse lui Tirat ce se ntmplase, pe scurt, suficient ct acesta
s-i fac o idee.
Nu pot s spun c nu m ateptam la asta, spuse Tirat dup ce
Ben-Roi ncheie. Rivka nu era prea simpatizat.
Ce vrei s spui?
Era reporter de investigaie i i lua meseria n serios. Foarte
n serios. Gsea tot felul de chestii pe care alii voiau s le fac
uitate. i-a fcut o grmad de inamici. Oameni importani.
Ben-Roi se aplec puin. Conversaia ncepuse s i strneasc
interesul.
Poi s-mi dai un nume?
Tirat rse a pagub.
Cu cine vrei s ncep? Mai ii minte scandalul Meltzer?
Cum ar fi putut cineva s uite ce s-a ntmplat atunci? Toat
afacerea fusese pe prima pagin a ziarelor cu civa ani n urm.
Civa oficiali fcuser zeci de milioane de shekeli din piese furate
de la un consoriu de companii de construcie finanate din Rusia.
Acum, vinovaii putrezeau n celule n Maasiyahu.
Rivka a descoperit povestea asta?
Da. i povestea cu IDF-ul. nregistrrile video cu violurile
Hamas. Scandalul cu finanele de la Likud. Chestia aia cu
mncarea pentru copii otrvit din cnd a fost oare? 2003. i
aa mai departe. Palestinieni, refugiai, liberali, conservatori,
militari, politicieni cred c a reuit s enerveze absolut pe toat
lumea. Sincer, m mir c a rezistat att.
ii minte dac a ameninat-o cineva?

84
Acelai rs.
Primea cam dou ameninri pe zi. Centralistele ineau
scorul. Cred c recordul a fost de vreo douzeci de ameninri
dup ce a scris ceva despre un tzadik din Mea Sharint.
Ben-Roi ncepu s bat cu pixul n birou. Sperase s mai
elimine din suspeci, dar se prea c jumtate din Ierusalim i din
Teritoriile Ocupate aveau un motiv pentru crim.
Spuneai c a lucrat la voi.
Au concediat-o acum vreo doi ani. Poate trei.
De ce?
Era imposibil s lucrezi cu ea. Nesimit. Certrea. Fcea
urt de tot dac editorii i schimbau vreun cuvnt din articole.
ncepea s urle. Ceea ce nu era o problem atta timp ct venea cu
articole bune. Dar spre sfrit
Nu mai scria articole bune?
Nu-i vorba de asta, avea o nou pasiune ncepuse s-o
atrag teoria conspiraiei.
Se auzi zgomotul unei brichete, apoi o respiraie adnc Tirat
i aprinsese o igar News.
Noi, reporterii, aveam un nume pentru oamenii ca ea,
continu dup o pauz. Vntori de umbre. Jurnaliti care vd
conspiraii i muamalizri peste tot. Un reportaj nu e doar un
reportaj dincolo de povestea care se vede trebuie s fie ceva care
nu se vede. O conspiraie, ceva sinistru. Evident, dac vrei s fii un
reporter bun, trebuie s gseti i lucrurile care nu sunt evidente
din prima, iar Rivka era foarte bun la asta, mai ales cnd era mai
tnr. n ultimul timp ns, Rivka se atepta s gseasc ceva
fenomenal i apoi cuta dovezi i fapte, n loc s porneasc de la
fapte i s vad unde ajunge, cum e normal, ncepuse s aib tot
felul de idei i venise cu dou articole care ne-au creat tot felul de
probleme. Adic, toat lumea tie c Liebermann e un nemernic i
jumtate, dar nu cred c ar fi n stare s organizeze un atentat la
Haram al-Sharif.
Din experienele avute cu extrema dreapt israelian, Ben-Roi
nu era chiar att de sigur de asta, dar nu coment.
Oricum, efii au decis c Rivka era un risc prea mare i au
concediat-o. Mi-a prut ru cnd am auzit i n-am fost singurul.
Era enervant uneori, dar cnd prindea cte ceva, era ca o rachet
Exocet. Nimeni nu era n stare s scrie un articol att de profund
ca Rivka Kleinberg. Nu i era team de nimeni i de nimic. Unii
ziceau c ceea ce face ea e sinucidere curat.

85
Ben-Roi i lua notie.
Unde s-a angajat dup aceea? ntreb. La alt ziar?
Nici un ziar n-a vrut s-o angajeze, spuse Tirat. Nici unul
dintre ziarele naionale cel puin. Crease prea multe probleme. Am
auzit c lucra la o revist de campanie n Jaffa. tii genul:
pretenioas, extrem stng, tiraj de vreo zece exemplare.
Poi s-mi dai vreun nume?
Stai puin.
Se auzir mai multe voci. Tirat i ntreba pe ceilali reporteri din
birou. Trecu mai bine de un minut pn se ntoarse.
Se numete Matzpun ha-Am, spuse. Contiina Naiunii. Ceea
ce m face s cred c am fost prea generos cnd le-am estimat
tirajul. Au sediul pe Rehov Olei Tziyon.
Ben-Roi afl o adres, un numr de telefon i numele editorului
revistei. Mordechai Yaron.
i, n cazul n care te intereseaz, nu cred c mai avea vreo
rud. Prinii ei s-au sinucis. S-au gazat singuri. Ironic, dac stai
s te gndeti c supravieuiser Holocaustului. A scris un articol
despre asta. Probabil de-asta era att de ciudat.
Frai? Surori? Iubii?
N-am auzit nimic de genul. Cred c avea o pisic.
Ben-Roi i ceru lui Tirat s se intereseze i s vad dac mai
poate afla ceva. Apoi decise c deocamdat avea destule informaii
i se pregti s ncheie convorbirea.
S-mi comunici dac mai afli ceva, spuse.
Iar tu s-mi telefonezi dac se mai ntmpl ceva interesant.
Ben-Roi i mulumi i nchise. Un minut mai trziu, Tirat l sun
din nou:
Am uitat un lucru care ar putea sau nu s fie relevant,
spuse. Imediat dup ce Rivka a plecat, am avut o discuie cu Yossi
Bellman, redactorul adjunct, care mi-a spus c dintre toate
ameninrile pe care le primise, doar dou reuiser s o sperie.
Amndou au fost acum civa ani, deci e posibil s n-aib nici o
legtur, dar
Continu, spuse Ben-Roi.
O ameninare era de la refugiaii din Hebron. Scrisese un
articol despre un grup paramilitar de refugiai care ieeau noaptea
pe strzi i mpucau tineri arabi. I-au aflat adresa de acas i au
nceput s-i trimit cutii cu gloane i carne stricat. Asta a pit i
Baruch Goldstein. N-ai cum s nu iei n serios aa ceva.
Ben-Roi i lua iari notie.

86
Cealalt?
Cealalt ameninare a fost imediat dup scandalul Meltzer,
de la nite rui care dduser mit de milioane ca s obin nite
contracte n domeniul construciilor. Dup articolul scris de Rivka,
evident c nu s-a mai semnat nici un contract. Se pare, ruii
fceau parte din Russkaya Mafya. Se zvonea c puseser o
recompens pe capul ei. Asta a speriat-o ru de tot. S-a ntmplat
acum trei, patru ani N-ar fi avut de ce s atepte att, aa c
probabil n-are legtur. M-am gndit s-i spun totui.
Tirat nchise, lsndu-l pe Ben-Roi singur cu notiele lui. Lanul
ncepea s creasc i, dup toate aparenele, s se nclceasc.

87
LUXOR
Trecuse deja de ora prnzului cnd Khalifa i Sariya ajunser n
sfrit napoi n Luxor, venind dinspre est, pe drumul care ducea
la aeroport. La semaforul de la intersecia strzilor El-Karnak i Al-
Mathari, Khalifa deschise brusc ua i cobor.
Ne vedem la secie, spuse. Trebuie s vorbesc cu cineva.
Trnti ua i o lu pe El-Karnak. Dup cincizeci de metri, Sariya
l vzu c se ntoarce i intr ntr-un magazin de dulciuri. Iei
cteva minute mai trziu, innd n mn o pung de hrtie, dar
ntre timp semaforul se schimbase i Mohammed Sariya plecase
deja.
Totul s-a schimbat. De fiecare dat cnd Khalifa trecea prin
centrul oraului, gndul l nsoea ca o umbr. Nimic nu mai e la
fel.
Egiptul se schimbase, bineneles. Regimul Mubarak czuse i
fusese urmat de un nou guvern. ns Luxorul ncepuse s se
schimbe cu mult nainte ca revoluia din ianuarie s rstoarne
pentru totdeauna situaia politic din ar. nainte, Luxorul fusese
un amalgam de cldiri acoperite de praf i strzi nclcite i greu
de navigat, dovad a unei planificri urbane dezastruoase sau
mai degrab dovad c nu existase niciodat vreun plan. n
schimb, n ultimii civa ani, oraul ncepuse s se schimbe
radical. Noul guvernator voia s-l salubrizeze i s-l modernizeze i
exact asta ncepuse s fac, fr s-i pese ci bani se cheltuiau.
Lrgea drumuri, instala sisteme performante de control al
traficului, demola cldiri vechi i le nlocuia cu altele noi.
Monstruozitatea roz de opt etaje care fusese noul palat de iarn
fusese demolat, Midan Hagag se pavase, esplanada Karnak era
acum remodelat i toat zona Corniche el-Nil se afla n curs de a
fi nivelat i cobort pn la fluviu i amenajat pentru pietoni.
Dar schimbarea cea mai dramatic era fr ndoial antierul
care trecea n linie dreapt prin tot oraul, ntre Karnak la nord i
Templul Luxor la sud. Era un an lat de o sut de metri, care se
ntindea pe aproape trei kilometri, urmnd s dezgroape drumul
pavat strjuit de statui cu sfinci care legase odinioar cele dou
temple. Dintre toate cldirile care fuseser sacrificate pentru ca
anul s poat nainta, n special dou aveau o oarecare

88
importan pentru Khalifa: vechea secie de poliie de lng
Templul Luxor i blocul din beton gri n care el i familia sa
locuiser nainte.
Khalifa nu ducea dorul seciei, nu dup toate neplcerile prin
care trecuse acolo. Pe de alt parte, gndul la fosta sa cas
aisprezece ani de amintiri i de ntmplri, de rsete i lacrimi, de
bucurie i durere, pierdui doar pentru ca turitii venii din
Occident s aib ce s fotografieze i frngea inima i acum.
Khalifa iubise dintotdeauna patrimoniul istoric al rii sale; dac
n-ar fi fost constrns de nevoile financiare s se nroleze n poliie,
ar fi lucrat probabil la Serviciul de Antichiti. Acum ns, pentru
prima oar n via, detesta vechile artefacte. Mii de oameni i
pierduser casele i pentru ce? Nite statui cu sfinci care nici
mcar nu fuseser dezgropate bine, dintre care mai mult de
jumtate erau imitaii din beton. Era o nebunie. Nebunia puterii.
i, ca peste tot n Egipt ca peste tot n lume cei care nu aveau
nici o putere trebuiau s sufere.
Intr pe Sharia Tutankhamon, o strad ngust care trecea pe
lng biserica ortodox copt a Fecioarei Maria. La nici o sut de
metri, strada i biserica se deschideau abrupt ntr-un teren plat,
plin de gunoaie. La dreapta i la stnga se ntindea Aleea
Sfincilor, un an adnc de ase metri care brzda ntreg oraul,
ca urma lsat de un avion prbuit. Aici, ca i n alte cteva
locuri, anul nu fusese spat n ntregime, lsnd un mal de
pmnt pe care se putea trece n partea cealalt. Khalifa merse n
fa, pn la Sharia Ahmes i se ndrept spre o cldire ubred,
cu vopseaua scorojit, obloanele sparte i o cruce copt pictat
deasupra uii. Deasupra intrrii era o pancart pe care scria:
Fundaia pentru Copii Handicapai Bunul Samaritean. Urc
scrile i intr.
n hol, Khalifa gsi un biat crat pe o motociclet Dayun.
Biatul sttea cu spatele cocoat i cu picioarele ndoite i se
bia nainte i napoi, scond sunete asemntoare cu ale unui
motor. Khalifa cut n pung i scoase o ciocolat pe care i-o
ddu biatului.
O caut pe Demiana, spuse. Demiana Barakat.
Biatul se uit la ciocolat, apoi, fr nici un cuvnt, cobor de
pe motociclet, l lu de mn pe Khalifa i l conduse printr-o alt
u ntr-o sufragerie enorm. Acolo se aflau mai muli copii, unii n
scaune cu rotile, alii jucndu-se pe jos, iar alii ntini pe o
canapea, uitndu-se la desene animate la un televizor alb-negru.

89
Un tnr aezat la o mas ddea de mncare unui bebelu care nu
avea brae.
Pot s v ajut cu ceva?
O caut pe Demiana.
Tnrul art cu capul ctre o u de la captul sufrageriei:
Acolo.
Khalifa i oferi punga de hrtie i i ddu de neles c voia ca
dulciurile s le fie mprite copiilor, apoi se ndrept spre u,
nc inndu-l de mn pe biatul cocoat. Ua era ntredeschis.
Khalifa o mpinse uor. nuntru, o femeie slab, eu prul
nspicat i cu o cruce de aur la gt, sttea cu coatele rezemate pe
un birou ncrcat i cu capul n mini. Cnd ridic privirea,
Khalifa vzu c avea ochii roii n spatele ochelarilor cu rame de
aur.
Yusuf, spuse, strduindu-se s zmbeasc. Ce surpriz
plcut!
Nu e un moment potrivit?
Nu e niciodat un moment bun. Intr, intr.
Femeia i scoase ochelarii i i terse ochii, apoi i fcu semn
lui Khalifa s intre. Biatul intr i el.
Helmi, du-te afar i joac-te pe motociclet.
Biatul rmase unde era, aa c femeia se apropie i l despri
cu blndee de Khalifa.
Hai, du-te. Fii copil cuminte. Du-te i pleac ntr-o aventur.
l srut pe cretet i l conduse napoi n sufragerie, apoi se
ntoarse n camer i nchise ua.
Ce i-ai dat? ntreb, aezndu-se napoi la birou.
O ciocolat.
Femeia zmbi.
i plac oamenii care i fac cadouri. Se ataeaz de ei. Te rog, ia
loc. Vrei ceai? Cafea?
E n regul, shukran, spuse Khalifa, aezndu-se pe cellalt
scaun de la birou. mi cer scuze de deranj.
Nu fi prostu. M bucur s te vd. ntotdeauna m bucur s
te vd. A trecut prea mult timp.
Khalifa i Demiana Barakat se cunoteau de mult vreme. De la
unul din primele cazuri la care lucrase dup ce fusese transferat n
Luxor, din Giza, cnd avusese de-a face cu comunitatea copt din
ora, iar Demiana fusese omul de legtur ntre poliie i copi. Pe
lng faptul c avea n grij Fundaia Bunul Samaritean i alte
ase organizaii caritabile, femeia fcea parte din consiliul

90
municipal i edita i un ziar local. Dac exista cineva care
cunotea comunitatea copt mai bine dect Demiana Barakat,
Khalifa nu l ntlnise nc.
Ce mai face Zenab? ntreb Demiana.
Bine, rspunse Khalifa. Mult mai bine. Este
Ezit, gndindu-se ce ar mai putea aduga. Nu reui s
gseasc nimic, aa c ddu uor din cap i schimb subiectul.
Ceva nouti cu biserica?
nc ne mai luptm, dei tim deja cum o s se termine totul.
Problema este cnd, nu dac.
La fel ca i vechea secie de poliie i apartamentul lui Khalifa,
biserica Fecioarei Maria urma s fie demolat pentru a face loc
Aleii Sfincilor.
Cel puin cldirea asta e n siguran, rosti Khalifa.
Nu pentru mult timp. Demiana ridic o bucat de hrtie. Asta
a venit de la biroul guvernatorului. Ne-au redus fondurile la
jumtate. Ar putea la fel de bine s ne nchid cu totul. Pot gsi
bani s sape un an n lungime de trei kilometri, dar cnd vine
vorba de nite copii neajutorai i scoase ochelarii i se terse
din nou la ochi. Biatul care te-a condus, Helmi, e la noi aproape
de cnd s-a nscut. Nite voluntari l-au gsit cnd era doar un
bebelu. Prinii l-au lsat ntr-o groap de gunoi, dac i vine s
crezi. Ce-o s facem cu el? Vocea ncepea s i se ngroae. E o
lume att de crud, murmur. Att de crud. Dar tu tii asta deja,
nu-i aa, Yusuf?
Da, spuse Khalifa. Da, tiu.
O clip se privir n ochi. Apoi Demiana respir adnc i i ls
minile pe mas, cu palmele n jos, arbornd dintr-odat o
atitudine practic.
Oricum, sunt sigur c n-ai venit aici ca s m asculi cum
m plng. Ce pot s fac pentru tine?
Khalifa se foi puin n scaun. Auzind problemele grave cu care
se confrunta, nu i se prea deloc potrivit s-i cear ajutorul.
Demiana i ddu seama la ce se gndea brbatul i zmbi.
Haide, Yusuf. Ne cunoatem de mult vreme. Ce e?
Nu conteaz, murmur Khalifa. Poate s
Yusuf!
OK, OK. Voiam s te ntreb ceva legat de comunitatea copt.
Demiana i mpreun minile pe birou.
ntreab-m.
tii tot ce se petrece. Ai auzit de vreo activitate anticretin?

91
Ceva atacuri? Acte de vandalism?
Copii sunt atacai tot timpul. tii i tu asta. Sptmna
trecut, un brbat din Nag Hammadi
Nu n Egiptul de Mijloc, o ntrerupse Khalifa. Prin prile
astea. Pe lng Luxor.
Femeia miji ochii.
De ce? S-a ntmplat ceva?
Khalifa i spuse despre ferm i despre puul otrvit.
Acelai lucru i s-a ntmplat i vrului fermierului, mai
spuse. Omul crede c e mna cuiva din satul nvecinat, dar
cpetenia aezrii spune c n-a auzit nimic de aa ceva. M
ntrebam dac problema e local sau se ntinde mai departe de
Luxor.
Demiana se ls pe spate n scaun, jucndu-se cu crucea de
argint de la gt. Deasupra, un ventilator de tavan se nvrtea ncet,
iar s schimbe prea mult temperatura ridicat din camer.
N-am auzit nimic, spuse Demiana dup o pauz mai lung.
tii i tu ct de ncordat e situaia din nord, dar, mulumesc lui
Dumnezeu, aici lucrurile au fost linitite ntotdeauna. A fost acel
shaykh care umbla din sat n sat i inea predici, Omar cumva
Abd-el Karim, o ajut Khalifa.
El e. ntotdeauna fcea probleme, dei in minte c avea
nenelegeri mai degrab cu evreii dect cu cretinii. i a mai fost
un incident acum vreo dou luni, un biat care lustruia pantofi a
fost aruncat n Nil. Era cretin copt i el, dar cred c mai degrab a
fost vorba de bani dect de religia lui.
Demiana se opri, nvrtind crucifixul n mn. n cealalt
camer, un copil ncepu s plng cu suspine puternice, care
preau s cutremure ntreaga cldire.
Nu-mi vine nimic n minte, spuse n cele din urm. Suntem o
comunitate mic, aa c avem ntotdeauna grij, mai ales dup
atentatul de la biserica din Alexandria i revoltele de la Imbaba.
Dar pn acum n-am avut niciodat probleme ca n Farshut sau n
alte locuri i n nici un caz n-au existat violene. Exist musulmani
care nu vor s aib de-a face cu noi i exist oameni din
comunitatea noastr care nu vor s aib de-a face cu musulmanii,
dar n general ne nelegem destul de bine cu toii. Se mai uit urt
cineva din cnd n cnd, dar nu avem alte probleme. Ah i vor s
ne demoleze biserica, dar demoleaz i moschei, aa c nu cred s
fie vreo chestiune religioas la mijloc.
Doar prostia celor care ne conduc, spuse Khalifa.

92
De acord.
Se auzi o btaie n u i tnrul de mai devreme anun c
funcionarii de la Banca Misr urmau s soseasc n cteva minute.
Cerem un mprumut, explic Demiana. Nu cred c o s ni se
aprobe toate celelalte bnci ne-au refuzat pn acum dar trebuie
s ncercm oricum. mi pare ru, trebuie s te las.
Khalifa ddu din mn.
Trebuie s m ntorc la secie oricum, zise el.
Se ridicar i se ntoarser n cealalt camer. Suspinele veneau
de la bebeluul fr brae, care era sprijinit de captul uneia din
canapele, ca o ppu uria stricat. O fat, se gndi Khalifa,
dei nu putea fi sigur. Demiana se aplec i o ridic n brae.
Aproape imediat, suspinele se transformar n gemete nbuite. O
legn puin, apoi i-o puse n brae tnrului i l conduse pe
Khalifa afar. Biatul cocoat era crat din nou pe motociclet,
cu gura ptat de ciocolat. Cnd i vzu, cobor i l lu din nou
de mn pe Khalifa.
Te superi dac te rog s-i ntrebi i pe alii? spuse Khalifa n
timp ce se ndreptau spre ieire. Vezi dac cineva tie ceva.
Sigur c nu. O s te in la curent.
Se oprir n u. Afar porni o rafal brusc de vnt care umplu
aerul cu spirale de praf i murdrie.
Mi-a prut bine s te vd, Demiana i mi pare ru c avei
necazuri.
Nu-i f griji, spuse Demiana. O s ne descurcm cumva.
Dumnezeu va avea grij de asta.
Nu cu mult timp n urm, Khalifa ar fi crezut-o imediat. Acum
ns, nu mai era att de sigur. Vechea lui cas nu era singurul
lucru care se prbuise n ultimele luni.
O s trimit e-mailuri la civa oameni, spuse Khalifa. O s
vd dac pot s fac ceva.
Mulumesc. i, te rog, spune-i lui Zenab c ne gndim la ea.
Ezit, apoi fcu un pas spre el.
Yusuf, vreau s tii
Khalifa ridic o mn ca s-o opreasc, apoi i-o eliber pe
cealalt din strnsoarea biatului, se ls pe vine i l lu de dup
umeri.
Crezi n magie, Helmi?
Nici un rspuns.
Vrei s-i art?
O ncuviinare slab. Khalifa l privi n ochi i scoase discret

93
batonul de ciocolat Mars pe care l pstrase ca s-l mnnce n
drum spre secie, apoi l aduse n spatele biatului.
Abracadabra, opti, prefcndu-se c scoate ciocolata din
urechea lui Helmi.
Biatul rse fericit. nc mai rdea cnd Khalifa iei din cldire
i porni n jos pe strad, gndindu-se c sta era, probabil, unul
din cele mai triste sunete pe care le auzise vreodat.

94
IERUSALIM
Ben-Roi mai ddu trei telefoane nainte s plece spre
apartamentul unde locuise Rivka Kleinberg.
Prima dat telefon la sediul Matzpun a-Am, revista din Jaffa la
care lucrase Rivka. Rspunse un robot, aa c ls un mesaj cu
numrul de telefon mobil i rugmintea s l contacteze cineva ct
mai repede.
Apoi telefon la El-Al. Rucsacul pe care l gsiser n catedral
sugera c femeia ori se pregtea s plece undeva, ori tocmai se
ntorsese dup toate aparenele fusese pe punctul de plecare, din
moment ce hainele din rucsac erau curate. Printre haine, Ben-Roi
gsise o pereche de ciorapi elastici noi, ntr-o pung nedeschis,
deci probabil plnuise s zboare undeva cu avionul mama lui
Ben-Roi nu pleca niciodat cu avionul fr s-i ia o pereche de
ciorapi antiembolism. Erau cteva duzini de companii aeriene de
verificat, asta dac bnuiala cu El-Al nu avea s se confirme! El-Al
era compania naional a Israelului i era cel mai bine s nceap
de acolo. Vorbi cu cineva de la biroul principal, explic situaia i i
rug s verifice dac i-au vndut vreun bilet Rivki Kleinberg.
n fine, i telefon lui Dov Zisky. Apelul intr direct n csua
vocal.
Zisky, sunt Ben-Roi. Am aflat numele victimei vreau s-i
verifici e-mailul, telefonul de acas i telefonul mobil. i-am lsat
toate informaiile pe birou. Ezit, ntrebndu-se dac mai avea rost
s adauge ceva, s-l ncurajeze puin, cum l rugase Leah Shalev.
Nu i sttea n fire, aa c ncheie cu un salut scurt. Ne vedem mai
trziu. Se pregti s nchid, apoi ridic din nou telefonul la
ureche. Dac tot eti prin zon, vorbete cu arhiepiscopul
Petrossian. Armen Petrossian. Am vorbit cu el mai devreme i
spune c nu tie nimic, dar merit s mai ncerci o dat. Sunt
curios ce poi s scoi de la el. Ezit nc o dat, apoi murmur:
Noroc!
nchise, i mbrc haina i plec.
Apartamentul Rivki Kleinberg era ntr-un bloc la colul strzilor
Ha-Eshkol i Ha-Amonim, la o arunctur de b de agitaia
pestri a pieei Mahane Yehuda Shuk. Ben-Roi se lipi de o patrul
care mergea n aceeai direcie i cobor chiar naintea pieei, apoi

95
intr pe sub arcadele acoperite. Era vineri, aa c locul era
aglomerat pn la refuz. Toat lumea se grbea s-i fac proviziile
de dinainte de Sabat: fructe, legume, carne, pete, msline,
brnz, challah, halva fiecare raft era nconjurat de cumprtori
care se mpingeau unii n alii, majoritatea haredimi n haine
negre. De-a lungul timpului fuseser trei atentate cu bomb aici i
totui mulimile reveneau de fiecare dat. De ce nu? Aici erau cele
mai bune i mai proaspete produse din ntreg Ierusalimul.
Se opri la un brutar i cumpr dou burekas i un sofganiot,
apoi se strecur prin pia i iei de partea cealalt. Cnd ajunse
la blocul de apartamente de la captul strzii Ha-Eshkol o cldire
de trei etaje, fr nimic deosebit, cu balcoane acoperite de plante i
o cafenea la parter terminase de mncat i-i potolise foamea.
Lng ua de sticl i oel a blocului era un panou de interfon,
sub o mezuzah de mrimea unui trabuc. Ben-Roi i terse minile
pe blugi i se apropie. Unele sonerii aveau etichete cu nume
alturi, altele nu. Nu gsi nicieri numele Rivka Kleinberg. Aps
pe soneria lng care scria Davidovich Administrator.
Ken.
Vocea era a unui brbat, probabil n vrst.
Domnul Davidovich?
Ken.
Shalom. Sunt detectivul Arieh Ben-Roi de la secia
n sfrit!
Pardon?
V-am sunat acum patru zile. Sheelohimyaa zora Doamne,
ajut-ne! Dac poliia i face treaba n halul sta, nu m mir c
toat ara se duce de rp.
Ben-Roi nu avea habar despre ce vorbea btrnul.
Am venit pentru doamna Rivka Kleinberg.
tiu, nu trebuie s-mi spui! Btrnul avea o voce exasperat.
Ateapt, i dau drumul imediat.
Interfonul se nchise. Se auzi un zgomot de u care se
deschide, apoi pai care se trau de-a lungul unui coridor i
zdrngnit de ncuietori. Ua se deschise i Ben-Roi se trezi fa n
fa cu un om scund, cu un nceput de chelie, purtnd un
cardigan, un yarmulke alb i papuci de cas. Purta o insign pe
care scria Votai Shas, dei pn la alegeri mai era destul timp.
Deci? De ce a durat att? se rsti.
Cred c e o greeal, zise Ben-Roi. Sunt aici fiindc
Ameninrile. tiu. Eu v-am chemat pe voi. ii minte? Oy

96
vey!
Ben-Roi se strduia s i dea seama ce se ntmpl.
Cineva a ameninat-o pe doamna Kleinberg?
Ce?
Ai sunat la poliie fiindc cineva a ameninat-o pe doamna
Kleinberg.
Ce naiba spui, dafook! Kleinberg m-a ameninat pe mine! A
spus c o s pun pe cineva s m omoare, nebuna dracului! Sunt
administrator, e treaba mea s pstrez curenia. Dac ma ei i
face nevoile pe coridor, e dreptul meu s m plng. Poc! n mijlocul
podelei! Un rahat mare ct pumnul meu! Dac a fi avut un pistol,
a fi
Doamna Kleinberg a fost ucis azi-noapte, rosti Ben-Roi.
Asta i nchise gura btrnului.
I-am gsit cadavrul azi-diminea. Abia acum am aflat
adresa.
Btrnul sttea intuit locului, clipind, lsndu-se cnd pe un
picior, cnd pe cellalt.
Ct pumnul meu, reui s articuleze. Chiar n mijlocul
coridorului.
Ben-Roi spuse c vrea s vad apartamentul victimei. Cu un
mormit, administratorul plec s aduc legtura de chei de
rezerv, apoi se ntoarse, aps un ntreruptor de lumin cu
cronometru de pe perete i l conduse pe Ben-Roi la etaj.
Era o femeie dificil, spuse n timp ce urcau. Nu vreau s fiu
nerespectuos i mi pare ru pentru ce s-a ntmplat, dar era o
femeie dificil. Locatarii n-au voie cu animale de cas, e scris i n
contract. Dar am lsat-o n pace. I-am spus doar s o in n
apartament. Dac nu-i d drumul pe-afar, nu zic nimic, aa i-am
spus. Doar ca s m trezesc cu un rahat pe coridor. i cnd m-am
dus la ea, s-a enervat groaznic! Doamne, cum s-a enervat! Ce
vocabular! Naiba n sus, naiba n jos! Vezi-i naibii de treab! S-i
fie ruine. Jalnic. Dezgusttor. Cu tot respectul.
Ajunser la ultimul etaj. Davidovich aps un alt ntreruptor i
merse la o u din cellalt capt al etajului, oprindu-se n drum ca
s-i arate lui Ben-Roi locul exact n care pisica lui Kleinberg se
uurase.
Ct pumnul meu, mormi.
Ua avea un vizor i dou ncuietori, amndou cu broate, una
n mijloc i una mai sus. Administratorul ncerc o cheie n
broasca de sus, i ddu seama c nu era cea care trebuia, alese

97
alta i ncepu s o ntoarc.
Stai puin.
Ben-Roi apuc mna administratorului i l trase un pas mai n
spate. Vzuse ceva pe jos, o bucat scurt de b de chibrit, de mai
puin de un centimetru, aezat pe podea cu un capt rezemat de
u. Se aplec i l lu ntre degete. Poate nu nsemna nimic, dar
din ce i spusese Natan Tirat, Kleinberg avea destule motive s fie
paranoic. Iar metoda bului de chibrit era o mecherie renumit
de asigurare: un b de chibrit bgat ntre u i toc la plecare,
pus n aa fel nct s cad dac altcineva intr n locuin pn te
ntorci.
Ai deschis ua asta n ultimele douzeci i patru de ore?
Eti nebun? strig administratorul. Dup discuia pe care am
avut-o? Nu m-am apropiat de femeia aia nenorocit!
Mai are cineva cheile?
Sincer, nu cred. Am avut destul de furc pn s-mi dea
cheia asta. Doamn Kleinberg, i-am zis, sunt administrator, scrie
n contract c trebuie s am o cheie de rezerv n caz de incendiu
sau scurgere de gaze
Ben-Roi nu mai asculta. Nu gsiser nici o cheie la locul faptei,
deci, era foarte posibil s fi intrat cineva n apartament
i scoase telefonul i o sun pe Leah Shalev, creia i spuse s
trimit criminalitii ct mai repede posibil. i nite poliiti n
uniform care s le ia declaraii celorlali locatari. Dup ce
termin, lu cheile i deschise el ua, avnd grij s nu ating
nimic. Dinuntru rzbtu imediat un miros greu, de rufe murdare
i nisip de pisic.
Oy vey, murmur Davidovich.
n faa lor se ntindea un hol ntunecos, cu podeaua acoperit
de linoleum i cte o u ntredeschis de fiecare parte i, la capt,
o camer care aducea a sufragerie. O pisic imens, pestri, cu
un clopoel n jurul gtului, sttea n mijlocul holului. i privi fix,
apoi dispru n sufragerie cu un clinchet puternic.
Aia e ma, spuse Davidovich ncruntndu-se.
Pe perete era un ntreruptor. Ben-Roi scoase o batist din
buzunar i l aps. Privi nainte i napoi, dup care i mulumi
administratorului pentru ajutor, intr i nchise ua. Vocea lui
Davidovich se mai auzi un timp de afar, plngndu-se de pisici i
contracte i de cum toat ara se ducea de rp.
Ben-Roi observ n primul rnd ct de sigur prea
apartamentul. n afar de vizor i de cele dou ncuietori, ua mai

98
avea un lan, dou zvoare sus i jos i, pregtit pe un raft
apropiat, un tub de spray lacrimogen. Era evident c Kleinberg
trise n permanen cu team n suflet.
Travers holul, deschiznd fiecare u cu vrful piciorului.
Apartamentul era murdar ca o cocin. Arta mai degrab ca i
cnd ar fi fost aa de cnd lumea, dei era posibil totui ca cineva
s fi cutat prin lucrurile ei de curnd. n buctrie erau farfurii
pline pe jumtate cu mncare pentru pisici, n baie era o tvi
plin cu nisip i excremente, unul din dormitoare avea podeaua
acoperit de haine i cellalt era plin de cutii de carton.
Dezordinea din sufragerie care servea i drept birou era chiar
mai mare. Fiecare centimetru ptrat era ncrcat cu teancuri peste
teancuri de hrtii, cri, reviste i ziare. Ca un Exocet, aa
descrisese Natan Tirat stilul jurnalistic al lui Kleinberg. Aparent,
acelai lucru se putea spune i despre stilul ei de via. Ar fi avut
nevoie de zile ntregi s scormoneasc prin toate lucrurile ei. De
sptmni chiar. i asta dac ar fi adus i restul echipei.
Zayn, murmur, cercetnd dezastrul. Fir-ar s fie!
O u din sticl, cu o ui pentru pisici n partea de jos, se
deschidea ntr-un balcon unde pisica de mai nainte se fcuse
ghem pe un ezlong. Lng u era un birou acoperit cu copii
xerox i articole tiate din ziare, o sugativ cu spatele din piele, un
Rolodex, dou dicionare i nc un dicionar de sinonime i o can
de ceramic plin cu pixuri. De asemenea, o imprimant i un
modem, dar nici un computer. Ben-Roi se aplec i se uit sub
mas. Nu gsi nici un cablu care s sugereze c aici ar fi existat
un computer obinuit, deci Kleinberg lucrase probabil pe un
laptop. O cutare rapid nu reui s scoat la iveal nici un
laptop. Fie era ngropat undeva n dezordine, fie fusese trimis la
reparat, fie i aici instinctul i ddu dreptate, dei nu avea cum s
fie sigur ucigaul l luase cu el, ori din locuin, ori de la
Kleinberg cnd o omorse.
i scoase pixul i, folosind cellalt capt, ncepu s caute
printre hrtiile de pe birou, avnd grij s nu ating nimic. Gsi
mai multe articole despre comunitatea armean i despre
Catedrala Sfntului Iosif, un lucru evident relevant, dei
informaiile preau destul de generale. Dar i multe articole despre
prostituie i industria sexului din Israel, inclusiv cteva pamflete
despre cea mai veche meserie, de la o organizaie care se numea
Hodine pentru Muncitori Emigrani. Gsi i cteva numere din
Matzpun ha-Am, revista pentru care lucrase Kleinberg, un atlas

99
deschis la harta Romniei, hri separate ale Israelului i
Egiptului, articole despre o serie de alte subiecte, de la computere
sparte la medalii acordate soldailor britanici, psihologia copiilor
abuzai i proceduri de a turna aurul (erau trei articole despre
asta). Nu prea s existe nici o legtur ntre toate astea, iar dac
exista vreun indiciu n jur, Ben-Roi nu avea idee cum s l
interpreteze. Era ca i cnd ar fi cutat un ac ntr-un car cu fn.
Mai ru chiar: ca i cnd ar fi cutat acul fr s tie nici mcar
cum arat un ac.
Zayn, spuse din nou.
Cercet sufrageria nc vreo jumtate de or, uitndu-se prin
rafturile nalte pn la tavan, ticsite cu hrtii i articole, apoi trecu
la dormitor. Patul era nefcut i podeaua era acoperit de haine.
Pe noptier se aflau vreo ase cutii de pastile, iar pe perete era lipit
cu scotch un desen stngaci, care nfia o femeie cu prul blond,
lung, pictat cu acuarele pe o coal albastru pal.
Pe noptier erau trei fotografii nrmate n suporturi Perspex.
Erau primele fotografii pe care le observ n tot apartamentul, aa
c se aplec s le vad mai bine.
Una dintre fotografii arta un grup de vreo douzeci de femei
tinere. Toate purtau uniform militar i chipiu i zmbeau larg
ctre aparat probabil fceau serviciul militar. Rivka Kleinberg
sttea n stnga grupului, cu braul n jurul umerilor unei alte
femei, mult mai atractive, care purta ochelari de soare.
Era uor de recunoscut, chiar dac era mai tnr; aceeai
siluet masiv, acelai pr cre. Pe spatele fotografiei era o
dedicaie: Pentru draga mea Rivka Zile fericite!
Urma o fotografie alb-negru care arta un brbat i o femeie,
amndoi tineri, inndu-se de mn. n spatele lor se vedea marea.
Amndoi aveau ochii triti, ntunecai la fel ca muli ali
supravieuitori ai Holocaustului. Presupuse c erau prinii lui
Kleinberg.
A treia fotografie arta o feti de opt sau nou ani care zmbea
larg, cu prul castaniu prins n codie i faa pistruiat. Pe spatele
fotografiei era o poezie scris cu litere migloase, atente, de copil,
n englez i nu n ebraic:

Sally, Carne, Mary-Jane,


Lizzy, Anna, ce-i un nume?
Hannah, Amber, Stella, Lee,
Ascunde-m, ascunde-m de lume,

100
Jenny, Penny, Alice, Sue,
Doar Rachel nseamn ceva anume.

Ben-Roi se uit la desenul de pe perete, apoi iari la fotografie.


Nici desenul i nici fotografia nu se potriveau cu imaginea pe care
i-o fcuse despre Rivka Kleinberg. Poate merita s se ocupe de
ele, s ncerce s afle cine era fetia. Nu preau s aib totui vreo
legtur cu investigaia, aa c mai privi puin fotografia i apoi i
relu cercetrile.
Primul indiciu mai important l atepta n buctrie. n coul de
gunoi mai exact. Era un model cu pedal i, dei nu se atepta s
gseasc cine tie ce, l deschise cu vrful pantofului. Era plin pe
trei sferturi cu gunoi: doze de Coca-Cola, un borcan de cafea Elite,
o plas Mr. Zoi mototolit, cteva conserve goale de mncare
pentru pisici. i, de asemenea, un bilet de autobuz Egget, folosit.
Dei pn acum avusese grij s nu ating nimic pn nu veneau
i criminalitii, Ben-Roi era suficient de curios nct s uite de
respectiva regul. Lu biletul i l despturi. Era datat cu cinci zile
n urm, deci cu patru zile nainte de crim un bilet dus-ntors
spre Mitzpe Ramon, un ora mort n mijlocul Negevului. nsemna
ceva? Nu avea habar, dei ceva i spunea c da. Cercet biletul,
apoi l mpturi i l strecur n buzunar.
Camera de oaspei o ls la urm i, imediat cum intr, Ben-Roi
nelese de ce n sufragerie nu vzuse nici un carneel.
Toi reporterii pe care i ntlnise pn atunci aveau carneele,
nu doar ca s i ia notie la faa locului, ci i carneele cu notie
mai vechi la fel ca un detectiv, un reporter trebuia s revin la
informaii mai vechi, s le verifice sau s le confrunte cu altele mai
noi. Apartamentul lui Natan Tirat era plin de carneele; Ben-Roi i
amintea c prietenul su fusese pe punctul de a divora dup ce
soia aruncase cteva dintre ele cnd fcuse curenie.
n sufrageria lui Kleinberg ns nu vzuse nici urm de aa ceva
i asta fiindc toate carneelele erau pstrate n cutiile de carton
din camera n care tocmai intrase, aezate ordonat, ntr-un
contrast total fa de haosul din restul apartamentului. Notiele se
ntindeau pe trei decenii, un rezumat al ntregii sale cariere sute
de carneele, fiecare cu o etichet pe care era trecut perioada de
cnd datau informaiile culese, scrise dintr-un oarecare motiv i n
englez i n ebraic. Erau sortate cronologic i puse n cutii pe
ani, deci, dac ar fi vrut s gseasc, de exemplu, notiele pentru
un articol scris n aprilie 1999, ar fi tiut imediat unde s caute.

101
La nceput, Kleinberg folosise tot felul de carnete i caiete A4, A5,
liniate, neliniate, prinse cu capse sau cu spiral. n ultimele dou
decenii prea s fi rmas la acelai tip de carnet, A4, cu coperi
negre, rigide i rnduri puine pe pagin.
Cu siguran, informaiile de aici puteau fi de un real folos
investigaiei. Urma s fie nevoie ns de mult, mult munc pn
s gseasc ceva relevant. Nu doar fiindc erau att de multe
nsemnri, ci i pentru c erau stenografiate. Bineneles, tot ce
trebuia fcut urma s fie fcut, ns Ben-Roi era mult mai
ngrijorat de ce nu avea s gseasc dect de ce gsise deja. Orict
ar fi cutat, nu reuea s gseasc nici o noti din ultimele trei
luni. Deschise fiecare cutie, cercet din nou sufrageria i
dormitorul nimic. Era ca i cnd cariera de reporter a lui
Kleinberg se terminase brusc cu dousprezece sptmni n urm.
Mentorul su, btrnul comandant Levi, cel care venise cu ideea
analogiei dintre un lan i o investigaie, avusese nc un moment
de inspiraie n care i vorbise lui Ben-Roi de durerea de stomac
sentimentul pe care l aveai atunci cnd ceva nu se potrivea cu
restul, srea n ochi. Bineneles, un cadavru sugrumat i lsat n
mijlocul unei catedrale srea imediat n ochi, dar durerile de
stomac nu erau date de crima n sine, ci de anomalia sau
anomaliile care apreau n timpul investigaiei. Iar absena
carneelelor era o anomalie.
La fel ca i n cazul laptopului care lipsea, explicaii se puteau
gsi. Instinctul i spunea ns c notiele fuseser luate de ucigaul
lui Kleinberg. Iar asta i ddea o durere de stomac crunt, fiindc
un uciga care fura carneele cu stenograme era o cu totul alt
specie fa de unul care strangulase o victim ca s i fure
portofelul, cheile, laptopul i telefonul mobil. Nu se lega de restul
imaginii pe care i-o fcuse. Pur i simplu nu se potrivea. Ben-Roi
se rezem de pervazul ferestrei i privi afar, lsnd mintea s i
lucreze. Era n acelai loc cnd ajunse i echipa criminalitilor,
cincisprezece minute mai trziu.
Rmase n apartament nc o jumtate de or, plimbndu-se
dintr-o camer n alta n timp ce criminalitii cercetau cu
amnuntul sufrageria. Nu se mai gsi nimic care s le trezeasc
interesul, aa c i ls colegii s i fac treaba n continuare i
se ndrept spre ieire. Era deja afar, pe coridor, cnd una dintre
fetele din echip strig dup el:
Nu tiu dac asta nseamn ceva.
Se ntoarse napoi n sufragerie i o vzu stnd n faa biroului

102
lui Kleinberg i artnd ctre sugativa cu spatele de piele. Gnd
Ben-Roi studiase biroul mai devreme, sugativa era aproape
ngropat ntr-un maldr de hrtii. Acum, maldrul dispruse.
La nceput nu observ nimic n afar de cteva liniue trase cu
pixul i o pat de cerneal neagr. Se aplec s vad mai bine i
abia atunci reui s zreasc urmele unor caractere rmase n
stratul moale, de la ceva ce Kleinberg scrisese pe o alt bucat de
hrtie. Majoritatea cuvintelor se vedeau prea slab i se
suprapuneau cu altele, dar unul era indentat mult mai adnc
dect celelalte i deci mai uor de descifrat. Se repeta de mai multe
ori, n cel puin opt locuri diferite pe sugativ Vosgi.
Arat ca i cnd ar fi apsat stiloul cu toat puterea, spuse
fata. tii, cnd te gndeti la ceva, cnd chiar te gndeti la ceva.
Vosgi.
tii ce nseamn? ntreb Ben-Roi.
Fata scutur din cap.
Tu?
Ben-Roi fcu acelai gest. Cuvntul nu nsemna nimic n
ebraic. i scoase carneelul i l not, i privi scrisul un moment,
apoi ridic din umeri i puse la loc n buzunar carneelul i porni
din nou spre ieire.
i vezi dac poi da cuiva pisica, mai spuse peste umr.

103
LUXOR
Khalifa nu cunotea dect trei oameni nstrii. Primul era un
prieten din copilrie care dduse lovitura pe internet. Al doilea era
o scriitoare american, milionar, cu care se mprietenise cnd
femeia vizitase Luxorul pentru a se documenta (voia s scrie o
serie poliist bazat pe activitatea poliiei din Luxor o idee
ridicol). Al treilea era socrul lui, Hosni.
n drum spre centrul oraului, imediat dup ntlnirea cu
Demiana Barakat, Khalifa se opri la un internet-cafe i le scrise
primilor doi, explicndu-le problema cu care se confrunta Demiana
i ntrebndu-i dac puteau s-o ajute cumva. Nu se simea prea n
largul lui fcnd asta era un om mndru i nu i sttea n fire s
cear ajutor, mai ales cnd era vorba de bani. i totui, nu-i
putea scoate din minte imaginea biatului cocoat. Simea c
trebuie s fac ceva.
Cu Hosni nici nu merita s-i piard vremea. Era
vicepreedintele celei mai mari companii de uleiuri comestibile din
Egipt i era renumit pentru zgrcenia lui. Buzunarul lui era mai
strns dect liantul care unea pietrele Marii Piramide. Trimise deci
cele dou e-mailuri, apoi prsi localul i cobor pe Corniche el-Nil,
ntrebndu-se dac s se ntoarc la secia din El-Awamaia o
cldire nou unde fuseser mutai cu toii dup ce vechea secie
fusese demolat sau pur i simplu s mearg acas.
Pn la urm nu fcu nici una, nici alta. eful lui, inspectorul-
ef Abdul ibn-Hassani, urma s susin nc o prelegere
interminabil despre modernizare n aceeai dup-amiaz Noul
Egipt, noul Luxor, secie nou, poliie nou!, asta urma s spun
probabil i Khalifa n-avea chef de asta. Sora lui Zenab, Sama soia
lui Hosni, tocmai venise cu avionul de la Cairo i urma s petreac
toat ziua sporovind despre machiaj i cumprturi i brfind
despre celebriti, lucru chiar mai puin interesant dect
discursurile lui Hassani.
Prin urmare, Khalifa lu o alup, travers Nilul, lu un taxi
pn la Deir el-Medina i urc n locul lui secret, ntre stncile de
la jumtatea Qurnului. Venea aici cnd voia s fie singur, cu
adevrat singur, doar el i gndurile lui, fr nimic i nimeni
altcineva n jur. Locul era o platform de piatr la baza unei

104
despicturi puin adnci, cam la jumtatea drumului pn n vrf,
de unde Valea Regilor se vedea fantastic. Privelitea se ntindea
departe, spre nord, unde Nilul se contopea cu terenurile cultivate
i cu deertul, spre orizont, ntr-o pat amorfa de culoare. Khalifa
descoperise locul cu ani n urm, cnd venise pentru prima oar n
Luxor i i fcuse un obicei din a se ntoarce aici din cnd n
cnd, mai ales n ultimele luni, cnd simise nevoia de calm i
singurtate.
Urcuul era obositor, mai ales n aria dup-amiezii. Cnd
ajunse sus, gfia deja. Se cr pe panta prfuit de la baza
platformei, apoi se prinse cu minile de capt i se trase n sus,
lsndu-se pe spate n umbra despicturii, cu braele ncruciate,
ochii aintii n deprtare i inima btndu-i cu putere.
Lucrurile ncepuser s se schimbe i aici, de cealalt parte a
Nilului, la fel ca i n Luxor. Poate nu att de repede i nici att de
drastic, dar se vedea totui o schimbare. Aproape toate casele
drpnate din crmizi de noroi din vechiul Qurna, care n trecut
se ngrmdeau ca nite ciuperci gigantice la baza dealurilor din
jurul Masivului Teban, fuseser demolate, iar locuitorii fuseser
strmutai ntr-un cartier rezidenial nou i anost, spre nord, n
El-Tarif, care se vedea undeva n deprtare rndurile strnse de
blocuri artnd mai degrab a iruri de barci militare dect a
cmine. Masivul nsui, care rmsese neschimbat din timpul
faraonilor, era acoperit acum de nite gherete de paz oribile, din
beton, nconjurate de generatoare, antene radio i reflectoare. Mai
jos, chiar n mijlocul Vii Regilor, lucrrile la un nou muzeu i un
centru pentru vizitatori erau aproape terminate. Cldirile fuseser
ncepute n urm cu doi ani, cu banii donai de o corporaie
multinaional american i aveau s fie deschise publicului peste
dou sptmni, lucru care l fcuse pe inspectorul-ef Hassani s
nu-i mai ncap n piele; dup toate presupunerile, jumtate din
minitrii guvernului urmau s vin n Luxor la ceremonia de
deschidere.
Tot ce tia sau i amintea, toate locurile cunoscute i
panoramele i punctele de referin se schimbau n timp. i el se
schimba odat cu ele. Simea asta. Yusuf Khalifa cel care cu
aisprezece ani n urm rsese cu atta poft cnd descoperise
locul secret, nu mai semna deloc cu Yusuf Khalifa cel care sttea
din nou aici.
Totul se schimb n timp, bineneles, dar esena rmne
aceeai, ca o fundaie. Khalifa se simea ca i cnd propria

105
fundaie crpase i ncepuse s alunece la vale. n ultima vreme,
avea momente n care nu se mai recunotea. Gndurile negre,
accesele de furie brusc i de neneles, sentimentul tot mai des de
neputin, frustrare i vinovie.
nainte nu era aa. n trecut, indiferent cu ce greuti se
confruntase i fuseser destule mersese nainte i refuzase s se
lase dobort. Dar acum Li se demolase casa, lui Attia i se
otrvise fntna, Demiana nu mai avea fonduri, iar biatul cocoat
de pe motociclet nainte n-ar fi lsat asemenea lucruri s l
ntristeze. Erau cruzimile de zi cu zi ale vieii i nimic mai mult.
Acum ns, fiecare prea s mai adauge o crptur la o fundaie
care se surpa deja. Toate se surpau, una dup alta. Se ntrebase
de multe ori dac sta era motivul pentru care ncepuse s vin
aici din ce n ce mai des: nu pentru linite i tihn sau pentru
timpul petrecut de unul singur, cu gndurile lui, ci pur i simplu
fiindc se bucura s simt ceva trainic njur.
Desfcu capacul sticlei de ap Baraka pe care o cumprase de
pe drum i sorbi o nghiitur, apoi i aprinse o igar i se trase i
mai n spate, la umbr. nainte i un pic spre stnga putea vedea,
n deprtare, ruinele din crmizi de noroi de pe Dealul lui Thoth.
Spre dreapta erau alte ruine, ale popasului unde cei care
construiser mormintele cu mii de ani n urm se opreau n
drumul spre sau dinspre Valea Regilor. Ca o gheret de pontaj
antic. Suprafeele stncilor de prin prile locului erau acoperite
nc de desenele scrijelite de sptorii de morminte, zeci i zeci de
inscripii, semne de mii de ani ale unor viei care fuseser la fel de
reale ca i a lui, iar acum se pierduser n negura istoriei.
Unul dintre desene era chiar lng capul lui Khalifa: trei cartue
Horemheb, Ramses I, Seti I scrijelite n peretele calcaros de
cineva care se semnase Scribul lui Amun, Pay, fiul lui Ipu. Lng
ele era un numr ntr-un cerc 817a lsat n urm de
egiptologul ceh Jaroslav Cery, care catalogase inscripiile n anii
50 ai secolului XX.
Khalifa se gndise de multe ori la acest fiu al lui Ipu. Cine
fusese? Ce fel de om? Avusese frai, surori? O soie, copii? Nepoi?
Fusese fericit sau trist? Slab sau puternic? Sntos sau bolnav?
Trise mult sau murise de timpuriu? Attea ntrebri. Attea
lucruri care se pierduser. O via de om redus la cteva semne
scrijelite pe un perete de stnc.
Se gndea din ce n ce mai mult la ct de trectoare erau
lucrurile. Ct de puin conta totul. Pay fusese i el un om odat,

106
un om la fel ca el. Avusese i el povestea lui, plin de ntmplri i
emoii i relaii i schimbri. Fusese bebelu, apoi copil, apoi
brbat i, poate, so i tat. Fusese attea lucruri. Avusese o
poveste att de bogat. Iar apoi, dintr-odat, povestea se ncheiase
i tot ce mai rmsese din ea era o inscripie micu i ars de
soare. Buci, asta rmnea pn la urm din orice. i, oricte
buci ai fi adunat, cu fraze i paragrafe, nu aveai s mai regseti
niciodat ntreaga poveste. Nu aveai cum s cunoti omul despre
care se povestea. Nu aveai cum s i mai aduci napoi.
Dispruser. i gata.
Khalifa trase adnc din igar i i scoase portofelul. nuntru
era un buzunar de plastic, iar acolo era o fotografie: Khalifa, soia
sa, Zenab i cei trei copii: Batah, Ali i micul Yusuf. Echipa
Khalifa, aa i spuneau n glum. Fotografia fusese fcut chiar
aici cu vreo doi ani n urm se strnseser cu toii laolalt i
Khalifa inuse aparatul de fotografiat n fa, ceea ce explica
unghiul puin nclinat. Rseser cu toii, mai ales Khalifa, care l
inea pe Ali n poal i abia reuea s i in echilibrul. Alunecase
o clip dup ce fcuse fotografia i el i Ali se rostogoliser n jos,
pe panta acoperit de grohoti, ceea ce i fcuse s rd i mai
tare.
Rdeau att de mult atunci.
Privi fotografia, apoi o srut i o ascunse la loc n portofel. Apoi
se ls pe spate i ls privirea s i se piard n peisajul arid i
prjolit de soare.

107
IERUSALIM
Cnd Ben-Roi ajunse napoi la Kishle, Dov Zisky era la birou,
aplecat ca un fel de Talmid hakham. Yoni Zelba i Shimon Lutzisch
erau plecai undeva, aa c nuntru nu rmseser dect ei doi.
Ceva progrese? ntreb Ben-Roi, aruncndu-i haina pe cuier
i aezndu-se la biroul lui.
Nu neaprat, rspunse Zisky. ase orizontal e al naibii. Ben-
Roi deschise gura, gata s ntrebe de ce naiba Zisky rezolva cuvinte
ncruciate cnd aveau o crim de investigat. Apoi i ddu seama
c fusese o glum i scoase un mormit amuzat. Putiul avea voce
care amintea de Dana International, dar de ce s nu recunoasc?
mcar avea simul umorului. Aveai nevoie de asta dac fceai
parte din poliia din Israel. Dac nu aveai simul umorului,
ajungeai un cinic morocnos i plictisitor, ca Amos Namir. i
nimeni nu voia asta.
Cum stm, deci?
Zisky se rsuci n scaun i i deschise carneelul cu coperte de
piele.
Am gsit numrul de telefon mobil al victimei. Are abonament
la Pelephone. Le-am spus s ne dea o list cu toate apelurile din
ultimele ase luni. La fel cu telefonul fix de la Bezeq i cu contul de
Gmail. Toate se nchid pentru Sabat, aa c nu cred s primim
ceva cel puin pn duminic.
Ben-Roi mormi din nou, dar nu insist. Ordinea fireasc a
lucrurilor asta era, cel puin n partea lor de lume chiar i o
investigaie a poliiei putea s atepte o zi.
i Enclava? Ai gsit ceva interesant pe-acolo? ntreb, citind
n fug titlurile de pe prima pagin a ziarului Yedioth Ahronoth pe
care l cumprase cnd venise dinspre apartamentul lui Kleinberg:
scandaluri i corupie la guvern, negocieri pentru pace care se
mpotmoliser, Hapo-el Tel-Aviv pierduse oribil ultimul meci din
Champions League nimic nou.
Nu prea multe, rspunse Zisky. Portarul care era n tur azi-
noapte n-a mai avut nimic de spus n plus fa de ce declarase
deja: victima a intrat pe poart cam pe la 19.00, crede c a mai
vzut pe cineva intrnd dup ea, dar, din pcate, vorbea la telefon
cu soia i nu era atent. Oricum, nu a putut s dea nici o

108
descriere. Sper s aflm ceva mai multe de pe camerele de
supraveghere.
Sper i eu, spuse Ben-Roi.
A zis c a mai vzut-o i nainte.
Ben-Roi i ridic privirea.
La fel au spus i alii. Aparent, venea destul de des n
Enclav n ultimele dou, trei sptmni.
Ben-Roi mpturi ziarul i deveni atent.
Spune-mi mai multe.
Pi, tipul de ieri-sear a zis c a mai venit de cel puin dou
ori nainte. Alt portar a spus c a vzut-o de patru sau de cinci ori.
Mai e un preot, l cheam
Se uit n carneel dup nume. Ben-Roi ddu din mn n semn
c nu conta.
n fine, a declarat c a vzut-o la cteva slujbe i de
diminea i de dup-amiaz. Crede c atepta pe cineva, dar
nimeni nu i amintete s o fi vzut cu altcineva. Poliitii nc
mai merg din u n u poate afl ei ceva.
Ben-Roi ncuviin, btnd cu degetele n mas.
Am vorbit i cu arhiepiscopul Petrossian, spuse Zisky.
i?
Nu am stat de vorb dect un sfert de or, deci n-a fost
neaprat o conversaie detaliat. Spune c nu-i vine s cread c
cineva din comunitatea lui ar face aa ceva, dar i pare ru c nu
are cu ce s ne ajute.
l crezi?
Zisky ridic din umeri.
Era clar suprat de toat treaba. I se vedea n ochi. Am avut
impresia
C minea?
Mai degrab c era altceva la mijloc. Ceva ce nu-mi spunea.
Nimic sigur, doar o bnuial.
Instinct feminin, i spuse Ben-Roi. i pstr gndul pentru
el.
Are un alibi?
Spune c a stat toat seara n apartamentele lui, dar n-am
gsit nc pe nimeni care s confirme asta.
Zisky i ridic o mn i ncepu s se joace cu una dintre
agrafele care i ineau yarmulke-le n loc.
Pot s m interesez dac vrei. S gsesc ceva informaii
despre trecutul lui.

109
F-o i vezi ce poi s afli i despre asta.
Ben-Roi cut n buzunar i arunc pe birou biletul de autobuz
Egged pe care l gsise n apartamentul lui Kleinberg. Zisky veni i
l ridic, mprtiind n jur un miros vag de aftershave.
Kleinberg l-a folosit acum cinci zile, spuse Ben-Roi. Pn la
Mitzpe Ramon. Sunt curios ce fcea victima noastr n mijlocul
Negevului.
Zisky studie biletul.
i, mai spuse Ben-Roi. Bucuros c avea cui s dea mai multe
sarcini, afl ce nseamn cuvntul sta.
i deschise carneelul, l ntoarse i l aez pe birou, artnd
spre cuvntul pe care l descoperise pe sugativa lui Kleinberg
Vosgi. Zisky se aplec s se uite, iar obrazul lui aproape l atinse
pe al lui Ben-Roi. Mirosul de aftershave deveni i mai puternic.
Scuze, biei, sper c nu v-am ntrerupt.
Uri Pincas apruse n cadrul uii. Ben-Roi se ls rapid pe
spate.
Bate naibii la u, Pincas.
Cellalt zmbi i i uguie buzele n semn de srut. Ben-Roi se
uit urt.
Ce vrei?
Am venit s v spun c am terminat cu casetele de
supraveghere. Ne uitm la ce a ieit n cinci minute. Sper c avei
destul timp s tii voi s v rcorii.
Shak li btahat, Pincas! S m pupi n fund!
O s stau la coad. Ne vedem n anex.
Pincas i fcu cu ochiul, i mai uguie o dat buzele i dispru
pe coridor.
i dac nu-i mai trebuie CD-ul meu cu Yahonathan Gatro, l
vreau napoi! strig de afar.
Ticlosule! rcni Ben-Roi.
Zisky nu ddu nici un semn c auzise ceva din toat
conversaia, dei era greu s nu fi auzit nimic. i not cuvntul
Vosgi n carneel i se ntoarse la birou. Ben-Roi se ntreb dac
trebuia s spun ceva, dar Zisky era deja la telefon i forma un
numr, aa c se duse la toalet, apoi i turn un pahar cu ap
de la aparatul de pe coridor, mai umplu un pahar pentru Zisky i
se ntoarse napoi n camer.
Aur.
Poftim?
Vosgi. nseamn aur. n limba armean. Aur, aurit.

110
Pe toi dracii, putiul se mica repede! Ben-Roi nu lipsise mai
mult de dou minute.
n regul, spuse Ben-Roi. Mersi.
Zisky ncuviin i lu paharul cu ap.
Te superi dac plec puin mai devreme? ntreb. Trebuie s
cumpr nite lucruri pentru Sabat.
Sigur, spuse Ben-Roi. Nici o problem. Ezit o clip, apoi mai
spuse o dat. n regul. Cu asta se ndrept din nou spre u.
Oh i, domnule
Ben-Roi se ntoarse.
Dac v place Yahonathan Gatro, am toate albumele lui vi
le copiez cu tot dragul. Am i Ivri Leder i Judy Garland.
Zisky zmbi i se ntoarse la birou, iar Ben-Roi nu-i putu
stpni nici el un zmbet. Putiul ncepea s-i plac.

Pincas i Nava Schwartz pregtiser un DVD de 17 minute cu


toate secvenele relevante de pe camerele de supraveghere din
noaptea n care Kleinberg fusese omort. Folosiser att camerele
de supraveghere ale poliiei, ct i cele din Enclava Armean.
Privir DVD-ul ntr-o ncpere cu perei de sticl, lipit de
centrul principal de control al camerelor de supraveghere. Toat
lumea care luase parte la briefingul de diminea era acolo, mai
puin Zisky, care fusese nlocuit de superintendentul-ef Yitzhak
Baum. Baum venea ntotdeauna cnd se uitau la scene de pe
camerele de supraveghere. De cele mai multe ori, de aici venea
indiciul care ducea n cele din urm la ncheierea cu succes a unei
investigaii i lui Baum i plcea s fie nconjurat de glorie.
Astzi ns avea s fie dezamgit. Cu toii aveau s fie
dezamgii.
Camerele poliiei o filmaser pe Kleinberg din momentul n care
coborse dintr-un autobuz oprit n faa Porii Jaffa i pornise prin
tunelul din mijlocul strzii Patriarhiei Ortodoxe Armene. Camerele
CCTV din Enclava Armean o filmaser apoi cnd intra prin poarta
principal i de acolo pn la intrarea n catedral.
De la un capt la cellalt, Kleinberg fusese urmrit de acelai
individ, mergnd undeva la vreo treizeci de metri n spatele ei.
Individul intrase n catedral imediat dup ea i ieise treizeci i
ase de minute mai trziu, dup care mersese napoi prin Oraul
Vechi pe acelai drum pe care venise i dispruse pe strada Jaffa.
Nimeni nu se ndoia c el era ucigaul, dar, aa cum era
mbrcat ntr-o hain cu glug i mergnd prin ploaie, faa nu i se

111
vzuse nici o clip, nici chiar dup ce filmrile fuseser mrite i
trecute prin filtre. Luase acelai autobuz ca i Kleinberg, era de
statur medie i o urmrise prin tot Oraul Vechi pn n
catedral asta era tot ce reuiser s afle. Nici mcar nu erau
siguri dac ucigaul era brbat.
Vizionar DVD-ul de trei ori, simindu-se din ce n ce mai
dezamgii i ncepuser a patra vizionare cnd telefonul lui Ben-
Roi sun.
Erau cei de la El-Al, care gsiser numele victimei n arhive.
n noaptea n care fusese omort, Rivka Kleinberg trebuia s
zboare cu avionul de ora unsprezece spre Alexandria, n Egipt.

112
BUCKINGHAMSHIRE, ANGLIA
Eu a alege un numr cinci.
Sir Charles Montgomery zmbi. Era un zmbet viclean, plin de
condescenden nu chiar att de larg ct s fie nepoliticos, dar
destul ca s arate nu doar c nu era de acord, ci i c avea
dreptate s nu fie de acord. Lu o nghiitur din plosca pe care o
purta la old, apoi scoase o cros Callaway Graphite 6 Iron din
sacul de golf.
E att de greu s-i dai seama precis, rosti, dei tonul vocii
spunea exact contrariul. Nu poi s tii sigur dect dup ce ai
terminat lovitura.
Lovi n gol de cteva ori, pentru exerciiu, cu privirea aintit
spre zona-int aflat undeva la vreo 140 de metri. Micrile fluide
nu i trdau n nici un fel vrsta de aizeci i opt de ani. Apoi i
plant pantofii de sport albi cu crem Footjoy Classics la un metru
unul de cellalt i execut lovitura. Privi traiectoria mingii,
aprndu-i ochii de soare cu mna. Trecu o eternitate pn cnd
mingea ncepu s coboare i lovi panta de la captul zonei-int.
Rmase acolo o clip, apoi se rostogoli ncet napoi spre steag,
oprindu-se undeva la doi metri distan. Montgomery ddu din cap
satisfcut i puse la loc crosa, primind cu graie laudele celorlali
juctori.
Probabil m-a ajutat i vntul, spuse, cu o modestie evident
fals.
Avea o rund bun pn acum. O rund excelent chiar. La fel
se putea spune i despre via n general de cnd ieise la pensie.
O pensie excelent. Cu doi ani n urm, cnd se ntmplase acel
pocinog n India, lucrurile pruser s se ndrepte ntr-o direcie
ceva mai urt un strat de protecie corodat i un sistem de
supraveghere care lsase mult de dorit cauzaser un nor de sulfit
de hidrogen care mbolnvise mii de muncitori negri. O vreme
existase riscul ca incidentul s provoace un scandal la fel de mare
ca Bhopal sau afacerea din Trafigura, ceea ce n-ar li fost deloc bine
pentru companie i nici pentru el personal, avnd n vedere c n
calitate de preedinte al consiliului de administraie hotrse s
amne instalarea unor sisteme de siguran la fel de performante
precum cele pe care le foloseau deja n centralele din Europa i

113
Statele Unite.
Nu, lucrurile pruser s se ndrepte ntr-o direcie mult mai
urt atunci. Cteva luni chiar i fcuse probleme, mai ales cnd i
se spusese c femeile din zon pierdeau sarcinile sau nteau
bebelui cu malformaii, orbi sau cu retard mental. Articolele
despre bebelui orbi i retardai, mai ales cei din Lumea a Treia,
nu ddeau niciodat bine n pres.
Din fericire, lucrurile se rezolvaser n aa fel nct toat lumea
fusese mulumit. Mai muli oficiali indieni primiser mite
considerabile, suficient ct s fac uitat ce se ntmplase, iar n
Marea Britanie o firm ntreag de avocai fcuse apel la toate
tertipurile legale de care erau n stare ca s se asigure c povestea
nu ajungea n ziare. Nici mcar nu fusese nevoie s plteasc
vreun sfan victimelor, dei fcuser cteva mici donaii la nite
fundaii caritabile din zon. Foarte mici chiar.
Anul trecut, Charles Montgomery se retrsese din activitate cu o
pensie generoas i primise Ordinul de Cavaler pentru servicii
aduse industriei. Dup ce i transformase n lichiditi pachetul
de aciuni n companie, ajunsese chiar i pe lista bogtailor din
Sunday Times, dei undeva pe la coad. i totui, viaa era
frumoas. Iar cnd viaa era frumoas, juca i golf cu destul
ndemnare. Handicapul care l scia era n plin ascensiune de
cteva luni ncoace. Ceea ce se putea spune i despre bebeluii din
India, dei n cu totul alt context.
Parlamentarul Tristan Beak lovi urmtorul, nimerind undeva la
vreo cinci metri de zona-int. Cei patru juctori pornir spre
urmtorul punct, trgndu-i crucioarele cu accesorii dup ei. n
afar de Montgomery i Beak, mai erau acolo judectorul Sir Harry
Shore i Brian Cahill, un administrator de fonduri de acoperire din
Australia care era necioplit, dar obscen de bogat. Probleme sau nu,
Sir Charles Montgomery nc se mai nvrtea n cele mai nalte
cercuri.
Merseser vreo treizeci de metri cnd Shore, care se deplasa un
pic mai n fa, se opri i i ridic braul.
Ce face idiotul la? ntreb, artnd cu degetul.
Zona-int era mrginit n partea cealalt de o pdure. O
siluet ieise dintre copacii i tufele de rododendron din partea
cealalt. Era greu de spus dac era brbat sau femeie, dar sttea
n zona-int lng steag i inea n mn un fel de inscripie sau
plac.
Du-te de-acolo! strig Shore. Pleac! Ne strici jocul!

114
Silueta nu se mic din loc, ci doar ridic inscripia, sau placa,
sau ce-o fi fost, deasupra capului. Scria ceva pe ea, dei era prea
departe ca s poat fi citit. nc o siluet sigur o femeie de data
asta apru din pdure. i ea prea s in n mn o inscripie.
Valea! strig Montgomery, dnd din mini. E un teren
privat
ncepu s sune un telefon mobil. Gesticulnd n continuare,
Montgomery i scoase telefonul din buzunarul pantalonilor de golf
i l ridic la ureche, prea distras s mai verifice numrul.
Da, se rsti.
Charles Montgomery?
Era o voce de brbat, necunoscut.
Da.
Sir Charles Montgomery?
Da, da. Cine e la telefon?
nc dou siluete apruser n fa i se vedeau i mai multe pe
drum. O mulime ntreag.
Plecai dracului de-acolo! rcni Tristan Beak. O s stricai
iarba!
Avei acces la internet, Sir Charles?
Ce? Cine e la telefon? De unde ai
Dac da, trebuie s vedei neaprat un website. Adresa e
www.thenemesisagenda.org. Brbatul rosti adresa rar, pe litere.
Sunt nite fotografii foarte drgue cu dumneavoastr acolo,
adug. i multe detalii despre ce a fcut compania
dumneavoastr n Gujarat.
Faa lui Montgomery era deja roie de furie. Acum ncepu s se
nvineeasc.
Cine naiba e la telefon? url. Ce vrei? Sunt n mijlocul unui
teren de golf.
tiu, rspunse vocea. M uit la tine chiar acum. Frumoi
pantaloni i-ai tras, uciga bolnav de copii ce eti.
Apelul se termin. n acelai moment, mulimea din fa, care
numra acum peste douzeci de oameni brbai i femei, tineri i
btrni ncepu s scandeze, iar vocile li se auzir clar n linitea
de pe terenul Clubului Privat de Golf Wetterdean Grange.
Gujarat! Gujarat! Gujarat!
Mulimea ncepu s se ndrepte ctre cei patru juctori.
ncepeau s li se vad i inscripiile: UCIGA DE COPII,
DREPTATE PENTRU COPII, WWW.THENEMESISAGENDA.ORG,
PENSIE PLCUT, SIR CHARLES.

115
Montgomery ezit. Chipul gras i slinos i trda furia, dar i
teama. Se ntoarse i se ndrept spre cldirea clubului ct de
repede putu, iar ceilali o luar pe urmele lui.
Gujarat! Gujarat! Gujarat!
Brusc, viaa linitit de pensionar pe care i-o imaginase nu mai
prea att de sigur.

116
IERUSALIM
n fiecare dup-amiaz de vineri, pe msur ce se apropie
Sabatul, strzile din Ierusalim se golesc treptat. Spre sfritul
dup-amiezii oraul e aproape pustiu.
Acelai lucru, dar la scar mai mic, se ntmplase i n secia
de poliie David. Cnd Ben-Roi intr n biroul lui Leah Shalev pe la
ora 17.30, ei doi erau singurii care mai rmseser n
departamentul de investigaii din Kishle.
Shalev fcu o cafea pentru fiecare i Ben-Roi o puse la curent cu
noutile pe care le aflase: ameninrile de la Haaretz, notiele
care lipseau, vizitele fcute de Kleinberg n Enclava Armean,
zborul rezervat la El-Al pn n Egipt. i, de asemenea, toat
povestea cu vosgi, pe care o intuia ca fiind important, dei n-ar fi
putut spune de ce.
Shalev ascult n tcere, sorbind din cana cu echipa de baschet
Maccabi Tel-Aviv. Rujul ei ls un semicerc rou pe marginea
cnii, la fel ea ntotdeauna. Poliitii nu aveau voie s se machieze
cnd erau n exerciiul funciunii, dar Leah Shalev trecea cu
vederea unele reguli. Ruj, oj, farduri Ben-Roi nu reuise niciodat
s-i dea seama dac o fcea ca s arate bine sau pur i simplu ca
s i enerveze pe Baum i Dorfmann, care spuneau c o femeie n-
are ce s caute n Departamentul de Investigaii. n primul caz nu-i
prea reuea, n al doilea i reuea chiar prea bine.
Ce crezi? ntreb Shalev cnd Ben-Roi termin de povestit.
Ben-Roi ridic din umeri.
Tentativ de jaf. Psihopat. Execuie mafiot. Ranchiun.
Orice combinaie ntre rele de mai sus. Alege ceva. Deocamdat nu
le putem pierde din vedere pe nici una.
Pe care ai alege-o tu?
Era un joc pe care l jucau de multe ori la nceputul unei
investigaii. Shalev l provoca s ncerce marea cu degetul i s
vin cu o teorie. De regul era bucuros s fac asta, dar pentru
cazul la care lucrau acum, chiar dac investigaia abia ncepuse,
existau deja prea multe contradicii i permutri ca s trag vreo
concluzie.
Haide, Arieh, spuse Shalev, simindu-i reticena. Trage la
poart.

117
Are legtur cu reportajele ei, rspunse Ben-Roi dup o
pauz, fr s rspund neaprat la ntrebare. Pe asta a paria. i,
avnd n vedere c lipsesc notiele pe ultimele trei luni, a spune
c e vorba de un reportaj la care lucra n ultima vreme.
Sau ucigaul ncearc s ne induc n eroare, spuse Shalev.
S ne fac s ne gndim la altceva.
Ben-Roi admise c avea dreptate.
Editorul ei? ntreb Shalev.
nc nu m-a sunat. I-am lsat patru mesaje.
Doar patru? M mir c ai fost att de reinut.
M mir c ai fcut o cafea aa bun.
Zmbir amndoi. Dei nu o prea plcuse la nceput, Ben-Roi
ajunsese s o simpatizeze pe Leah Shalev. O plcea mult chiar. i
nu doar pentru c era bun n meseria ei. Era unul dintre puinii
colegi de secie pe care i putea numi prieteni.
Ceva veti de la autopsie? ntreb.
Shalev scutur din cap c nu.
Am vorbit cu Schmelling chiar nainte s vii. Au gsit un fir
de pr pe hainele victimei i l-au trimis pentru o analiz de ADN,
s vad dac reuesc s gseasc ceva n bazele noastre de date.
i n mod clar nu a fost vorba de nimic sexual. n afar de asta i
de ora morii estimat undeva ntre apte i nou seara ceea ce
am aflat deja dup ce am vzut casetele de supraveghere nu tim
nimic. Ah, da, avea i hemoroizi. Cel mai nasol caz pe care
Schmelling l-a vzut vreodat, se pare.
Drgu. Criminalitii?
Shalev i ridic braele n semn de Nimic.
Vecinii?
Deocamdat n-am luat declaraii dect de la cinci
apartamente ceilali nu erau acas.
i?
Shalev i ridic braele din nou.
Ne-am mpotmolit, spuse. E clar. Suntem n rahat ru de tot.
La fel cum Ben-Roi avea principiul durerii de stomac, Leah
Shalev avea i ea tabieturile ei. Se uit la ceas, apoi i termin
cafeaua i se ridic.
Trebuie s plec. Rahat sau nu, familia Shalev trebuie s
mnnce n seara asta.
ncepu s i strng lucrurile.
Ce mai fac copiii? ntreb Ben-Roi, ridicndu-se i el.
Sunt n regul, dar Deborah nu vorbete cu mine. Ne-am cam

118
dondnit n legtur cu prietenul ei.
Ben-Roi zmbi. Avea s treac i el prin toate astea.
Benny?
E bine. Are un spectacol n Ein Karem i se pare c o s
mearg la o expoziie n America.
Spre deosebire de soia lui, Benny Shalev era un artist. Un artist
respectat, chiar. Csnicia lor era una dintre puinele relaii care
rezistaser la stresul adus de ocupaia celui care lucra n poliie.
Leah i Benny Shalev erau ct se poate de unii. Dei n-ar fi
recunoscut niciodat asta, nici mcar fa de el nsui, Ben-Roi
simea o oarecare nostalgie de fiecare dat cnd i vedea mpreun,
un regret pentru ceea ce ar fi putut fi. Uneori chiar i era dor de
Sarah. De multe ori. Aproape tot timpul.
Te duci la Sarah de Sabat? ntreb Shalev, ca i cnd i-ar li
citit gndurile.
E la prinii ei.
Vii la noi, atunci? tii c eti bine-venit.
Mulumesc, Leah, dar sunt ateptat altundeva.
Eti sigur?
Sunt sigur.
Ieir din birou i trecur n curtea din spatele seciei. Shalev
avea o Skoda Octavia, care era parcat n cellalt capt al curii,
lng ringul pentru cai. Ben-Roi o conduse pn acolo.
Vreau s-l inem n priz pe Namir, spuse Shalev pe drum,
ntorcndu-se la subiectul dinainte. i vreau s ne ocupm n
continuare de povestea cu armenii. Pincas poate s vad ce e cu
ameninrile de la rui i de la refugiaii din Hebron, poate gsete
vreo legtur. Vorbete rus i tiu c are cel puin un informator
printre refugiai.
i eu? ntreb Ben-Roi cu o voce piigiat, imitnd
ntrebarea lui Dov Zisky de la briefingul de diminea.
Shalev i arunc o privire rece.
Afl tot ce poi despre Kleinberg. Vreau s tiu despre ce
scria, cu cine se pusese ru, de ce voia s plece n Egipt i de ce
trecea att de des prin Enclava Armean.
Ajunser la main i Shalev deschise portiera.
Apropo, cum merge cu Zisky? ntreb ea.
Fantastic. Ne mutm mpreun sptmna viitoare.
Mazel tov.
Shalev i arunc geanta pe bancheta din spate, se urc n
main i trnti ua. Un ATV Polaris intr n curte de undeva din

119
stnga, singurul vehicul n stare s circule pe strzile abrupte i
denivelate din Oraul Vechi. Shalev atept pn ATV-ul parc
undeva, apoi porni motorul.
Eti liber mine, aa-i?
Ben-Roi ncuviin:
Merg s o ajut pe Sarah s decoreze o camer. Dac vrei, pot
s
Vreau s-i vezi de decoraiuni atunci dei, dac o s arate
la fel ca treaba pe care o faci la secie, mi-e fric s m gndesc ce
o s ias. Ne vedem duminic.
Shalev schi un salut, porni motorul i ncepu s ruleze spre
tunelul de la intrare. La jumtatea drumului se opri i cobor
geamul electric. Ben-Roi merse pn la main i o vzu uitndu-
se n gol, eu minile crispate pe volan.
N-a putea spune de ce, Arieh, dar am o presimire neagr,
spuse pe un ton dintr-odat serios, gnditor. Am simit asta de
cnd am nceput s lucrm la cazul sta.
Probabil pentru c o femeie a fost strangulat n mijlocul unei
catedrale.
Shalev nu zmbi.
Am senzaia c o s aflm ceva
De ru?
l privi n ochi.
Ai grij, Arieh. Ai grij i ine-m la curent. OK?
Lucrau mpreun de cinci ani, dar Ben-Roi nu o mai auzise
niciodat vorbind aa. Dintr-un motiv misterios, se simi tulburat
dintr-odat.
OK? repet Shalev.
Sigur, rspunse Ben-Roi. OK.
Shalev ncuviin, i ur Gut Shabbas i iei din curtea seciei.
ncepea din nou s plou mrunt.

120
LUXOR
Tati, ne uitm la Mary Poppins!
Khalifa abia deschisese ua apartamentului c se pomeni cu fiul
cel mai mic. Yusuf, ieind ntr-un suflet din sufragerie i srindu-i
n brae. Biatul l mbri cu for, l srut pe buze, apoi se
eliber i alerg napoi pe hol. Khalifa zmbi, cltin din cap i
nchise ua. O clip rmase acolo, lsnd buchetul de crini ie care
l cumprase pe drumul de ntoarcere dinspre Qurn s-i atrne n
mn i privind njur ca i cnd ar fi vrut s se asigure c ntr-
adevr aici locuia. Apoi oft i merse dup fiul su.
Stteau aici de ase luni. Cnd blocul n care locuiser nainte
fusese demolat, toate celelalte familii fuseser strmutate ntr-un
complex oribil de beton, la zece kilometri de ora, undeva lng
podul rutier care trecea peste Nil. Dei nu-i sttea n fire, eful lui,
Hassani, trsese nite sfori i aranjase ca Khalifa i familia lui s
primeasc un apartament n El-Awamaia, la o strad distan de
noua secie de poliie.
Apartamentul era mai mare dect cel dinainte i ntr-un loc
mult mai aproape de serviciu, plus c era foarte aproape i de o
coal i de o moschee. Avea chiar i aer condiionat, spre mirarea
nesfrit a micului Yusuf, cruia i plcea s-l porneasc la
putere maxim i apoi s-i construiasc forturi ca s se
adposteasc de frig.
Cu toate dotrile sale deosebite ns, lui Khalifa nu ajunsese
nc s-i plac noul apartament. i nu doar din cauza
experimentelor lui Yusuf. Chiar i dup attea luni, nc se mai
simea ca un strin n propria cas.
Pe de o parte era i vina vecinilor. Cu un etaj mai jos sttea o
btrnic de treab, iar n apartamentul de alturi locuia o familie
care era destul de n regul, dei televizorul din apartamentul lor
era deschis la volum maxim toat sptmna, 24 de ore din 24.
Dar nu mai exista intimitatea din blocul cellalt i nici sentimentul
de a fi parte dintr-o comunitate care se consolidase timp de
aisprezece ani ct locuiser acolo. Dincolo era acas. Aici era
altceva. De fiecare dat cnd se ntorcea n apartament, Khalifa
avea acelai sentiment de izolare. Se simea ca i cnd s-ar fi dat
jos din autobuz la o staie greit.

121
Mai ru, locul sta nu avea suflet. Khalifa nu i fcuse nici o
amintire aici, nici o asociere. Nu simea nimic. Nu aveau nimic
care s i lege de noua locuin. Cnd i prsiser vechiul
apartament, se pierduse i o parte din trecutul lor. Dei era plin de
obiecte, noul apartament prea gol.
Mobila era uor de crat dintr-o parte n alta. Dar, din pcate,
asocierile umane erau imposibil de transferat.
Khalifa se opri s intre n camera fiului mai mare, Ali i s l
salute. Fcea asta de fiecare dat cnd se ntorcea acas. Apoi
merse n buctrie, unde fiica lui, Batah, pregtea cina.
Zi bun? ntreb, mbrind-o i srutnd-o pe frunte.
Fantastic, rspunse Batah, mbrindu-l la rndul ei.
Mtua Sama a fost pe la noi.
nseamn c v-ai distrat.
Categoric. Ne-a povestit cum a fost la cumprturi n Dubai
cu unchiul Hostii. Ne-a povestit absolut tot.
Sarcasmul era subtil, dar imposibil de ratat. Khalifa zmbi i i
ddu un bobrnac peste nas, n glum. Avea aptesprezece ani
acum i semna enorm cu Zenab cnd era tnr. Arta la fel
slbu, cu pr lung, negru i ochi imeni i avea acelai sim cil
umorului.
Cum se simte? ntreb.
OK. Se uit la
Batah nclin capul spre cellalt capt al apartamentului.
Khalifa ncuviin, o srut nc o dat i porni spre sufragerie,
unde Zenab se cuibrise pe canapea, inndu-l n brae pe Yusuf.
Priveau DVD-ul cu Mart Poppins al lui Ali, fredonnd melodia
vesel de la Haide s nlm un zmeu. Sau, dup titlul dat de
subtitrrile n egiptean, Trimitem un zmeu spre cer.
Khalifa ls florile pe canapea, lng soia sa, iar apoi i
nconjur umerii cu braul i o srut pe cretet.
Totul n regul?
Zenab i atinse mna cu a ei, dar rmase cu privirea la ecran.
Sunt liber mine. Ce zici, petrecem ceva timp n familie?
Zenab l strnse din nou de mn, dar continu s priveasc n
aceeai direcie. Khalifa rmase nemicat un moment, respirnd
parfumul prului ei, apoi opti:
Te iubesc.
Cu asta, se ntoarse n buctrie s o ajute pe Batah cu cina.
Nu e nevoie, protest Batah cnd Khalifa lu un cuit dintr-
un sertar i se aez lng ea.

122
Haide, tii ct mi place s toc legume. Cel puin las-m s
m bucur de asta.
Batah l mpinse n glum i continu s taie cartofii. Pentru o
clip, privirea lui Khalifa se opri la o bucat de beton aezat pe
pervaz, cu partea de sus acoperit de buci micue de gresie o
bucat din fntna artezian pe care o construise n holul
vechiului apartament, relicv singuratic a unor vremuri mai
fericite. Apoi se concentr din nou i ncepu s taie mrunt ceapa.
n sufragerie, DVD-ul cu Mary Poppins ajunse la sfrit i porni
din nou.

123
IERUSALIM
Ben-Roi o minise pe Leah Shalev. Nu trebuia s ajung nicieri
la cin vineri seara. n loc de asta, odat cu lsarea serii se urc n
main i porni singur spre cas. Avea destule locuri n care ar fi
putut s mearg dei nu fusese niciodat neaprat frumm, era
ciudat s rateze vreun Sabat. n seara asta era obosit i n-avea
chef s socializeze. Se gndi s citeasc ceva, eventual s se uite la
Eretz Nehederet i s se culce devreme. Avea destule lucruri la
care s se gndeasc i nu se simea n stare s fie n preajma
altor oameni. i nici n preajma lui Dumnezeu.
Plec cu maina de la secie i o lu n jos spre Poarta Sion era
singura main de pe osea la o or att de trzie i o sun pe
Sarah.
E totul n regul? ntreb.
La fel ca data trecut cnd am vorbit.
Bubu?
Se auzir oapte n fundal.
Grozav, rspunse Sarah. Ne pregtim pentru nite exerciii de
aerobic.
Ben-Roi chicoti. De-asta se ndrgostise de ea la nceput: lucruri
mici, adorabile. Se ndrgostise pn peste cap.
Ce mai fac prinii ti? ntreb.
Sunt bine. Ai ti?
M pregteam s-i sun.
Transmite-le salutri i din partea mea. i nu uita
Mine vin s te ajut cu decoratul. Nu-i face probleme, mi-am
tatuat un reminder pe frunte, s nu uit. O s-mi amintesc cnd m
brbieresc mine-diminea.
Sarah rse un rs copilresc, contagios, al cuiva care ntr-
adevr se amuza. Era un sunet extraordinar.
Shabbat Shalom, Sarah.
i ie, Arieh. Shabbat Shalom. Ne vedem mine.
Urm o clip de tcere, ca i cnd amndoi ar fi ateptat de la
cellalt s spun ceva. Apoi i spuser din nou Shabbat Shalom i
nchiser.
Ben-Roi ajunse la Poarta Siononului i trecu pe sub ea,
strecurndu-se cu uurin pn n partea cealalt, bucurndu-se

124
de rapiditatea cu care Toyota rspundea la comenzi. Nu conducea
maina asta dect de vreo dou luni, de cnd BMW-ul pe care l
avusese nainte i care i fusese att de drag cedase o dat pentru
totdeauna. nc nu era obinuit s conduc o main care s
rspund ntr-adevr la comenzi. BMW-ul fusese o main cu
personalitate, dar ncpnat. Al naibii de ncpnat. i
plcea s se cread aa i pe dincolo. Iar acum conducea o Toyota
Corolla. Era ca o metafor, desigur.
Dup ce trecu de poart, Ben-Roi ntoarse la dreapta pe Maale
Ha-Shalom i cobor panta care erpuia n josul Muntelui Sion.
Turnul cu clopot al mnstirii Adormirii Maicii Domnului se vedea
din cnd n cnd printre coroanele chiparoilor de pe marginea
drumului. Le telefon prinilor acas, la ferm, ca s le ureze Gut
Shabbas, apoi o sun pe bunica lui, care sttea la azil:
Mnnci destul, Arieh? Doamne Sfinte, spune-mi c mnnci
destul!
Apoi vorbi cu sora lui, Chava, n apartamentul creia fcuse
prima dat cunotin cu Sarah i care i reaminti ct de idiot
fusese s se despart de ea.
n fine, ajunse pe Keren Ha-Ycsod i intr n Rehavia, pe lng
un grup de femei n negru care protestau ntotdeauna la acelai
col i o sun pe Gilda Milan, fosta lui soacr. Fosta lui aproape
soacr. Fiica ei, Galia, fusese ucis nainte ca ea i Ben-Roi s fie
unii sub Huppah.
Te-ai mpcat cu Sarah? ntreb Gilda n secunda n care i
auzi vocea.
Shabbat Shalom i ie, Gilda.
Deci, v-ai mpcat?
Nu, din cte tiu eu.
Eti un idiot.
Ben-Roi zmbi slab.
E a doua oar cnd mi se spune asta n ultimele cinci
minute.
De ce nu? Chiar aa eti!
Gilda Milan spunea ntotdeauna ceea ce gndea. Pe lng asta,
avea un curaj formidabil. i pierduse singura fiic ntr-un atentat
cu bomb, dar asta nu era tot; soul ei, Yehuda, murise i el n
acelai fel n timp ce inea un discurs la un miting pentru pace n
faa Porii Damasc. Ali oameni nu i-ar fi revenit niciodat dup o
tragedie ca asta. Gilda Milan pierduse doi oameni pe care i iubise
mai mult dect orice altceva pe lume i reuise totui s-i

125
pstreze cumva optimismul. Acum cltorea prin lume mpreun
cu Yasmina Marsoudi, soia unui politician palestinian care murise
odat cu Yehuda, militnd pentru pace oriunde mergeau. Erau
primite cu bucurie peste tot, mai puin n Israel, unde vocile lor
abia se fceau auzite. Oamenii era mult mai preocupai s-i
plteasc chiriile i s-i cumpere de mncare dect de situaia din
Palestina. Sperana dispruse de mult, nlocuit fiind de
resemnare. i totui, Gilda Milan refuza s se dea btut. Era
ntruchiparea a tot ce era mai bun n Israel, asta credea Ben-Roi.
Chiar dac l btea la cap n legtur cu Sarah.
Continuar s stea de vorb pn cnd Ben-Roi opri n faa
blocului. i urar unul altuia Gut Shabbas i ncheiar
convorbirea. Apoi, Ben-Roi ncuie maina i intr n locuin.
Dup desprirea de Sarah dormise o lun pe canapeaua unui
prieten n Givat Shaul. Nu se simise bine deloc. n parte fiindc
era o canapea cu treizeci de centimetri prea scurt pentru
nlimea lui i mai ales fiindc Shmuel i prietena lui fceau
dragoste des i erau extrem de zgomotoi. Dup patru sptmni
n care fusese nevoit s asculte n fiecare noapte gemete i ipete,
timp n care att prietenia cu Shmuel, ct i nervii lui Ben-Roi
ameninaser s cedeze, i fcuse bagajele i se mutase ntr-un
apartament drpnat, cu o camer, dintr-un bloc de pe Ha-
Ramban. Era o cutiu i nimic mai mult i chiria i mnca destul
de mult din salariul de 12 000 de shekeli, dar mcar aici se putea
odihni noaptea. Mai important, apartamentul era foarte aproape de
cel al lui Sarah de pe Ibn Ezra i chiar peste drum de terenul de
joac unde avea s vin cu bebeluul dup ce se ntea. Asta l
fcea s se simt ceva mai linitit la gndul c nu va locui
mpreun cu ei.
Odat ajuns acas, fcu un du, i schimb hainele i deschise
uile culisante spre ptratul de beton care trecea drept balcon prin
prile locului. n cele douzeci de minute de cnd plecase de la
secie, ploaia se oprise i norii se mprtiaser, lsnd loc unui
cer de un albastru-azur, ptat de urme de roz i verde. Era o sear
frumoas n Ierusalim. Exact genul de sear care te fcea s uii de
toate celelalte rahaturi care se ntmplau n ora. Lu o bere
Goldstar din frigider nu mai bea chiar att de mult alcool n
ultima vreme, dar avusese o zi lung, ce naiba trase un fotoliu
pn la ua balconului i i sprijini clciele de balustrad.
Rmase aa o vreme, bucurndu-se de linite i inspirnd
parfumul de iasomie i frunze umede, cu privirea aintit spre

126
elicea gigantic a morii de vnt Rehavia. Apoi se ntinse i lu o
carte de pe covor, chiar de lng u Shalom, baby: 101 de
sfaturi pentru a fi un tat perfect.
Deschise cartea i ncepu s citeasc, lund o nghiitur de
bere din cnd n cnd. Gndurile i erau ns altundeva i, dup
doar cteva minute, ls cartea din mn.
Un cadavru strangulat. Un zbor spre Egipt. Notie lips. Vosgi.
Bucuria c va fi tat n curnd dispru, alungat de gndurile
apstoare legate de investigaie.

Familia e pe primul loc. ntotdeauna. Aa am fost crescui s


credem. Serveti familia, indiferent ce i se cere oriunde, oricnd.
Nu pui ntrebri. Nu te ndoieti. Te sprijin i o sprijini. Familia e
totul.
Mi-am fcut datoria de-a lungul anilor. Aici, acolo, peste tot. Am
cltorit mult i am curat multe mizerii. Aa mi vd menirea
s cur mizerii. Dintotdeauna am fost o persoan ordonat.
Familia are i alte resurse, bineneles. Resurse abundente. Dar
unele mizerii trebuie tratate cu ceva mai mult atenie. Trebuie s
se ocupe de ele cineva care aparine de familie. Care face parte din
familie i are cele mai bune intenii pentru ea. i, mai presus de
toate, cineva de ncredere.
ncrederea e o mare responsabilitate. O povar foarte grea. De
regul o cred uoar, nu i dau atenie. Am crescut cu ea, pn la
urm. Mi s-a repetat nc de cnd eram mic. Fac ceea ce mi se
spune i cu asta basta.
Dar de data asta simt povara. Rutina m face s m simt n
siguran aa c m-am ntors la viaa dinainte, totul e n ordine i
la locul lui. i totui, nu pot s nu m gndesc la catedral. M-am
grbit? Am lsat vreo urm? Trebuia s mai atept?
Ar fi trebuit s acionez simplu, ca de fiecare dat. S merg la
apartamentul ei, s aflu ce tie, apoi s o cur, s cur toate
dovezile i s plec. Simplu. Ca de fiecare dat.
Dar cnd ajung la blocul ei, o vd cum iese pe ua din fa. Are
un rucsac. E plin de lume. Ochi, martori. Aa c n-am de ales i
trebuie s o urmresc. Urc n autobuz. Cobor din autobuz. Oraul
Vechi. Catedrala. n tot timpul sta nu m gndesc dect la
rucsac. M ntreb dac ar trebui s o fac mai repede dect
plnuisem, ct timp mai am ocazia. ncerc s iau o decizie.
Acum m tem c nu am luat decizia care trebuia. Mizeria e
curat, asta e sigur. La fel i laptopul i notiele. Ceilali se

127
ocup de problemele tehnice. Dar am lsat urme. Prea multe
urme. Fotografia, de exemplu. Ar fi trebuit oare s o iau cu mine?
S dau foc la tot apartamentul? S o urmresc n continuare? S fi
fcut asta i asta i asta?
Nu am vorbit cu nimeni despre ndoielile mele. Familia nu
ntreab, eu nu spun nimic. Dar ndoielile sunt acolo. M rod pe
dinuntru. mi distrag atenia. Nici una dintre celelalte misiuni nu
mi distrage atenia. Nu m gndesc niciodat la ele. Dar
Ierusalimul, catedrala
M tem c mi-am dezamgit familia. C nu am fcut ce ar fi
trebuit s fac. C vor fi necazuri i toate vor fi din cauza mea.
Doamne, te rog, apr-mi familia de necazuri. Familia e totul
pentru mine. Fr familie nu sunt nimic.
Aa c sper. i atept. i mi vd de ndatoririle mele ct de bine
o pot face.
Un lucru ciudat: prul ei mirosea a migdale. La fel ca al mamei
mele.

128
IERUSALIM
Atunci cnd telefonul mobil ncepu s sune pe la jumtatea
dimineii, Ben-Roi dormea nc ntins pe pat cu faa n jos, ca o
stea-de-mare gigantic.
Adormise pe la dou pn la urm, dup ce petrecuse toat
seara cutnd pe internet informaii despre Rivka Kleinberg.
Gsise destule i majoritatea confirmau ce i spusese deja Natan
Tirat. Kleinberg fusese admirat de muli, mai ales la nceputul
carierei, cnd primise o serie de premii pentru reportajele ei de
investigaie, inclusiv dou trofee Ziaristul Anului, unul pentru un
reportaj despre nite israelieni care distruseser livezile de mslini
ale palestinienilor, iar cellalt despre politizarea resurselor de ap
din Cisiordania.
Kleinberg fusese admirat de muli, dar detestat de i mai
muli. Tirat menionase deja cteva din gruprile a cror antipatie
i-o atrsese de-a lungul anilor, iar internetul scosese la iveal i
mai multe: feministe, fermieri, Mossad, Hamas, poliia israelian,
poliia palestinian, industriai lista se tot mrea. Cu toii
avuseser ceva de mprit cu Rivka Kleinberg. Cnd se lsase s
cad n sfrit pe pat, mintea i vuia plin de gnduri i czuse
ntr-un somn greu, agitat. Visase cum un bebelu era atacat de
pisici ntr-o catedral plin de pnze de pianjen i cum un
cadavru este adus de ape la rm.
Acum sttea ntins, cu faa n pern, mahmur i morocnos, n
timp ce telefonul mobil cnta mai departe Havaj Nagila de pe
noptier. Se simi tentat s lase apelul s intre n csua vocal,
dar apoi se gndi c s-ar putea s fie Sarah i c se ntmplase
ceva. Mormind, se ntinse i apuc telefonul. Nu era numrul lui
Sarah. Ezit, tentat din nou s nu rspund. Apoi se resemn cu
gndul c nu avea s mai adoarm i, deci, n-avea de ce s nu i
rspund cuiva care chiar voia s vorbeasc cu el. Se ntoarse pe
spate i rspunse:
Shalom.
Detectiv Ben-Roi?
Ken.
Mordechai Yaron.
O clip nu reui s recunoasc numele. Apoi i aminti cine era:

129
editorul Rivki Kleinberg. Se ridic n capul oaselor pe marginea
patului. Gndurile i se limpezeau.
V-am cutat de mai multe ori, zise.
tiu. mi pare ru, nu sunt n ora. Abia acum am primit
mesajele.
Vocea era groas i rguit. Prea un om educat. Era greu s i
ghiceasc vrsta. aizeci, probabil.
Sunt n Haifa, adug Yaron. Fiica noastr tocmai a nscut.
Am venit pentru Bris.
Mazel tov, rosti Ben-Roi.
Atept puin, simind o nevoie curioas s separe pe ct posibil
vestea c un copil tocmai se nscuse de cea a crimei, apoi explic
ce se ntmplase. Yaron l ntrerupse cu exclamaii ca Elohim
adirim i Zikhrona livrakha, dar n rest ascult n linite.
O s iau primul tren, spuse dup ce Ben-Roi ncheiase.
Trebuia s ne ntoarcem mine oricum, dar pot s vin mai
devreme.
Ben-Roi i zise s nu se deranjeze:
Mine e n regul. Oricum, astzi am altceva de fcut. La ce
or ajungei?
La jumtatea dimineii.
Stabilir s se ntlneasc la sediul Matzpun ha-Am la ora
dousprezece.
nc o ntrebare, dac tot suntei la telefon, spuse Ben-Roi,
ridicndu-se i ndreptndu-se spre buctrie n picioarele goale.
Putei s-mi spunei la ce lucra doamna Kleinberg?
Ultimul articol era despre traficul de carne vie, rspunse
Yaron. tii, fete aduse n Israel i obligate s se prostitueze.
Sclavie, practic. Foarte trist. Lucra la asta de vreo lun.
Ben-Roi i aminti biroul din apartamentul lui Kleinberg, cu
toate articolele despre prostituie i industria sexului. Asta explica
de ce erau acolo. Lu un borcan de cafea Elite din dulapul
suspendat i puse ap la fiert.
i nainte de asta? ntreb.
A scris un articol lung despre prbuirea Stngii Israeliene i
ceva despre finanarea colonitilor extremiti de ctre americani.
nainte de astea stai s m gndesc ah, da, un material
despre violena domestic din Teritoriile Palestiniene. A lucrat
dou luni la asta. Rivka nu fcea niciodat rabat cnd venea vorba
de documentare.
Ben-Roi puse o linguri de cafea ntr-o ceac i se uit la ceas.

130
Era ora zece. i promisese lui Sarah c va fi la ea la ora unsprezece
ca s nceap s decoreze i nu voia s ntrzie. Primise oricum
informaiile de care avea nevoie deocamdat, aa c i mulumi lui
Yaron, confirm ntlnirea i nchise. Mnc un mic dejun frugal,
se brbieri, se mbrc i iei din apartament, lsnd n urm
toate gndurile legate de investigaie. Astzi nu lucra. Era o zi
pentru Sarah i bebelu i att.
Afar, ploaia de ieri nu mai era dect o amintire: cerul era
limpede, soarele strlucea, iar aerul era cald i sufocant. Rmase
pe loc o clip, trgnd aer n piept, apoi porni pe jos spre
apartamentul lui Sarah, fluiernd o melodie. Se simea bine. Avea
s ajung mai devreme. Premier absolut. S cnte trompetele!
Hava Nagila se auzi din nou.
Shalom.
Detectiv Ben-Roi?
Ken.
mi pare ru s v deranjez de Sabat. Sunt Asher Blum.
Pentru a doua oar n aceeai diminea numele prea cunoscut
i pentru a doua oar Ben-Roi nu reui s l recunoasc. Apoi i
aminti: bibliotecarul de la Biblioteca Naional, cel care o
identificase pe Rivka Kleinberg.
Au gsit ceva, i spuse Blum. Ceva important poate. Ar putea s
vin pn acolo?
Ben-Roi ezit o clip, privind spre intersecia cu Ibn-Ezra din
josul strzii, unde sttea Sarah, iar apoi spre Toyota lui.
Vin imediat, spuse, pornind n fug spre main.

Patriarhia Armean din Ierusalim e condus de patru


arhiepiscopi. Unul dintre cei patru este patriarh suprem, iar
ceilali trei i au fiecare ndatoririle lor.
Arhiepiscopul Armen Petrossian se ocupa cu administraia
Bisericii, o poziie care avnd n vedere c Preasfinia Sa
Patriarhul se simea din ce n ce mai ru i oferea de facto
controlul asupra ntregii comuniti. Sau, cum prefera s se
gndeasc mai degrab, asupra familiei.
Familia nu mai era nici pe departe la fel de numeroas cum
fusese odat. n zilele de glorie numrase peste 25 000 de oameni.
Acum, cu rzboaiele ntre arabi i israelieni i cu economia care
era cum era, numrul sczuse la doar cteva mii. Australia,
America, Europa tinerii i fureau un viitor oriunde altundeva,
numai n Israel nu.

131
i totui, chiar i o parohie mai mic aducea cu sine o serie de
ndatoriri, iar Eminena Sa se ngrija cu obstinaie de ndatoririle
care i reveneau. Erau copiii lui cu toii i, dei depusese
jurmntul de castitate, nimic nu l mpiedica s se considere tatl
lor. S apere i s ajute, s hrneasc i s protejeze astea erau
ndatoririle unui tat. Cu astfel de gnduri n minte, Petrossian
prsi enclava i, privind destul de des peste umr ca s se
asigure c nu e urmrit, merse pn n Oraul Vechi.
Dei enclava alctuia cea mai mare parte a Cartierului Armean,
n jurul zidurilor ei se esea o dantel de strzi i alei nguste care
o separau de Cartierul Evreiesc dinspre est. Arhiepiscopul merse
cu pas grbit prin labirint, oprindu-se i ntorcndu-se la fiecare
cincizeci de metri, apoi pornea din nou. De o parte i de alta a
strzii se ridicau ziduri nalte, formnd un canion de piatr, iar din
cnd n cnd se vedea cte o u de oel cenuiu, fiecare cu o
plcu alturi purtnd numele familiei care locuia acolo:
Hacopian, Nalbandian, Belian, Bedevian, Sandrouni. Mai erau
steaguri ale Armeniei i afie care comemorau genocidul din 1915
afie care le reaminteau tuturor celor care se oboseau s se
opreasc i s le citeasc faptul c nu doar evreii avuseser de
suferit. Nu se vedea nici ipenie n jur. Dintre toate cartierele din
Oraul Vechi, cel armean era de departe cel mai linitit.
Merse n continuare pn la captul strzii Ararat unde, dup
ce se mai uit o dat n spate, se strecur pe o alee ngust. La
captul ei era o u, iar lng ea o plcu cu numele Saharkian.
Aps pe butonul interfonului video. Trecur cteva clipe, apoi se
auzi zgomot de zvoare trase. Multe zvoare. Ua se deschise.
nuntru sttea un brbat cu un pistol n mn, iar n spatele lui
se vedeau ali doi, narmai cu puti. Arhiepiscopul ncuviin
satisfcut.
E sigur?
E sigur, rspunser brbaii la unison.
Petrossian ridic o mn n semn de binecuvntare, se ntoarse
i o lu grbit napoi. Din spatele lui se auzi zgomot de u trntit
i zvoare trase.

Librria Universitii Evreieti din campusul de la Gival Ram era


o cldire ptrat, modern, care semna pe undeva cu un sendvi
gigantic de beton.
Asher Blum, eful departamentului de relaii cu cititorii, arta
ca o caricatur slab ca un r, purtnd ochelari cu rame groase i

132
tunsoare castron i mbrcat ntr-o pereche de blugi care erau cu
cel puin trei centimetri mai scuri dect ar fi trebuit altfel spus
ntruchiparea vie a tuturor stereotipurilor despre bibliotecari.
Suntem nchii de Shabbat, spuse, conducndu-l pe Ben-Roi
nuntru. Astzi am venit doar s sortm nite cri. I-am spus lui
Naomi ce s-a ntmplat i ea i-a amintit de notie. Nu a fost la
serviciu ieri, altfel v-a fi contactat mai devreme.
Trecur prin nite ui de sticl, pe care bibliotecarul le ncuie n
urma lor i urcar pe nite scri care se deschideau ntr-un
mezanin mare, deschis. De o parte i de alta erau sli de lectur.
Un triptic de ferestre cu vitralii ocupau ntreg peretele de la
captul scrilor. Lumina soarelui de diminea trecea prin ele,
fcndu-le s par n flcri i s arunce pete de rou, verde i
albastru pe covorul de pe podea.
Vitraliile Mordechai Ardon, explic Blum. Sunt mndria
noastr.
Ben-Roi ncuviin, fcnd tot posibilul s par impresionat i
se uit la ceas. 10.56. Avea s ntrzie un pic, dar Sarah se atepta
deja la asta. nc mai avea timp.
Traversar un coridor i intrar pe o u pe care scria Sala de
lectur general. De partea cealalt era o camer nalt, scldat
ntr-o lumin blnd i plin de mese i teancuri de cri.
Ferestrele cu rame de aluminiu erau ptate de murdrie i se
deschideau spre o curte interioar care nu avea nimic interesant.
Imediat dup u se afla un birou n form de L, n spatele cruia
sttea o alt bibliotecar, de data asta cineva care sprgea toate
tiparele: brunet, drgu, cu un inel n nas i purtnd un tricou
puin prea strmt cu Kings of Leon.
Naomi Adler, o prezent Blum. Era de serviciu ultima dat
cnd doamna Kleinberg a fost la noi.
Ben-Roi ddu mna cu bibliotecara, fcnd tot posibilul s nu
se holbeze la snii ei.
Am auzit c ai gsit ceva, zise.
Bibliotecara ncuviin i scoase o coal de hrtie mototolit din
birou.
Doamna Kleinberg a lsat-o lng cititoarele de microfilm,
rosti, dndu-i hrtia. tiu c e a ei fiindc i-am recunoscut scrisul.
ntotdeauna lsa cte ceva de izbelite.
Cnd a fost asta?
Vinerea trecut, dimineaa.
O sptmn naintea crimei.

133
Ai ntrebat ce a citit la noi, interveni Asher Blum. Ne-am
gndit c v-ar putea interesa
Ben-Roi examin hrtia. Din experien tia c unele indicii
sreau imediat n ochi, ca i cnd ar fi strigat: Uit-te la mine! Cu
mine o s rezolvi cazul! Alte indicii erau exact contrariul. Hrtia
fcea parte n mod cert din categoria a doua.
Era o list de ziare. Erau patru n total, doar titlurile i data
apariiei fiecruia. Unul era Jerusalem Post din 22 octombrie 2010;
celelalte trei erau The Times 9 decembrie 2005; 17 mai 1972; 16
septembrie 1931.
S-a uitat la astea? ntreb Ben-Roi.
Bibliotecara ncuviin.
tii la ce s-a uitat, mai exact?
mi amintesc sigur c a citit ceva de pe pagina de business
din The Times. Ajutam pe cineva cu cititorul aflat lng al ei i m-
am uitat peste umr. Cred c era cel de-aici. (Art cu degetul spre
data 9 decembrie 2005.) i lua notie. Multe notie.
Celelalte trei?
Bibliotecara i scutur capul.
Ben-Roi se uit din nou la list, apoi i privi ceasul. 11.02. Ar fi
trebuit s fie deja pe drum, avea tot timpul din lume s se ocupe
de asta mai trziu. i totui, cteva minute n plus sau n minus
nu contau. Ezit, prins n lupta dintre interesul profesional i
obligaiile personale. Interesul ctig de data asta.
Pot s arunc o privire?
Sigur.
Bibliotecara iei de dup birou i l conduse la un ir de
dulpioare de metal aliniate de-a lungul peretelui din cellalt capt
al ncperii. Asher Blum i ls n pace i ncepu s strng nite
cri pe un crucior.
Dulpioarele erau marcate cu numele a ase ziare unele n
englez, altele n ebraic: Haaretz, Maariv, Yedioth Ahronoth, The
Jerusalem Post, The Times, The. New York Times. Bibliotecara lu
lista i o citi n fug, apoi ncepu s caute prin sertare. Fiecare era
plin cu rnduri de cutiue din carton aranjate ordonat, iar pe
fiecare cutiu erau trecute datele publicaiilor de pe microfilmul
dinuntru. Le alese pe cele pe care le cutau, apoi merse i se
aez la unul dintre cititoare. Ben-Roi se aez lng ea.
De unde vrei s ncepem? ntreb bibliotecara.
Hai s ncepem cu ziarul pe care ai vzut-o citindu-l. Mai
inei minte la ce pagin era?

134
Nu tiu sigur, dar probabil o s o recunosc dac o vd.
Bibliotecara porni aparatul, deschise una din cutiue i scoase
microfilmul dinuntru, pe care l aez pe bobin i l derul pn
la imaginea cu prima pagin. Se asigur c imaginea era centrat
i clar, apoi merse nainte, pagin dup pagin derulndu-se pe
placa de proiecie ntr-un amalgam indescifrabil de litere gri.
Camera se umplu de sunetul sacadat al microfilmului care se
derula. Gsi ediia pe care o cutau vineri, 9 decembrie 2005 i
ncetini derularea, citind n diagonal fiecare pagin n cutarea
articolului pe care Rivka Kleinberg l citise atunci. Titlurile se
derulau cu repeziciune, ntregi sau pe buci: Spitalele ar putea
interzice tratamentul fumtorilor i butorilor, Blair ncearc s
izoleze i-a pierdut picioarele i nu va putea merge spre altar,
a murit din cauze naturale la 113 ani. n cele din urm,
bibliotecara se opri la pagina 66. Privi n jos o clip, apoi
ncuviin.
Aici, spuse. Recunosc fotografia. Cum stai cu limba englez?
Bine.
Atunci v las s citii i m duc s pregtesc celelalte
microfilme. Aa o s ctigm puin timp.
i art butoanele pentru nainte i napoi, apoi se aez la un
alt cititor i ncepu s lucreze cu un nou microfilm. Ben-Roi se
aez i privi pagina din faa lui.
Vzu fotografia unui brbat de care nu auzise niciodat, un
anume Jack Grubman i o reclam de o jumtate de pagin pentru
ce ironic o colecie de cri audio poliiste. Erau doar trei
articole pe pagin: despre economia din India, despre o disput
ntre doi nvestitori dintr-un conglomerat bancar i despre o min
de aur.
Aur. Vosgi.
Se aplec n fa i ncepu s citeasc.

Barren a primit aprobarea de a exploata o min de aur n


Romnia Bucureti Gigantul american Barren Corporation,
renumit pentru operaiunile cu minereuri i produse
petrochimice, a primit licen pentru treizeci de ani n
vederea exploatrii aurului la mina Drge, n vestul Munilor
Apuseni. nregistrat n Barbados, Barren Corp. Va deine
95% din aciunile minei, urmnd ca restul de 5% s revin
companiei de stat Minvest Deva.
Depozitul de aur de la Drge este cunoscut nc din

135
vremea Imperiului Roman i se estimeaz c ar conine n
jurul a 850 1 130 de tone de aur, la o concentraie unic de
35 de grame per ton.
ntr-o mutare fr precedent n industria aurifer, Barren
a primit aprobarea doar dup ce a garantat n scris c va
respecta normele de reducere a polurii i de protecie a
mediului. Procesul de extracie a aurului genereaz un nivel
semnificativ de toxine, iar guvernul romn nu vrea nc un
dezastru precum cel de la Baia Mare, din 2000, cnd barajul
unui lac de deversare s-a rupt i deeurile au contaminat
bazinul Dunrii. Contractul pentru exploatarea aurului de la
Drge stipuleaz c, dei deeurile toxice cu descompunere
rapid pot i procesate local, toate reziduurile nedegradabile
vor fi transportate de ctre Barren n Statele Unite pentru a fi
decontaminate i stocate n spaii amenajate corespunztor.
Tratm cu deosebit seriozitate i responsabilitate
problemele de mediu, a declarat preedintele consiliului de
administraie al consoriului Barren, Mike Roberts. Suntem
foarte bucuroi s inaugurm un nou model de exploatare
minier care respect ntru totul normele ecologice.
Se estimeaz c mina va produce n jurul a 42,5 tone de
aur anual. Preul curent al aurului este de 525 dolari per
uncie.

Ben-Roi ajunse la sfrit i se ls pe spate cu o expresie mirat


pe chip. n mod sigur, Kleinberg citise articolul. Nu doar fiindc
vosgi nsemna aur, ci i fiindc i amintea c gsise n
apartamentul ei, pe birou, mai multe articole despre turnarea
aurului i un atlas deschis la pagina cu harta Romniei. De ce
Kleinberg se interesase de asta era alt poveste. Editorul ei
spusese c lucra la un articol despre traficul de carne vie cnd
fusese ucis. Ben-Roi nu-i putea imagina vreo legtur ntre
prostituie i o exploatare minier din Europa, dei numele Barren
i suna vag cunoscut. Se scarpin n cretet, ncercnd s-i
aminteasc unde l mai auzise. Nu reui, aa c i lu cteva
notie i trecu mai departe.
Urmtorul ziar era The Jerusalem Post. Microfilmul era deja
ncrcat i pregtit.
Ediia era datat vineri, 22 octombrie 2010. Pe prima pagin
erau n principal articole despre ha-matzav i despre situaia
politic actual. Pe lng ele mai erau: o ilustraie cu o tabl de

136
ah i, n colul din dreapta-jos, o reclam care l luda pe rabinul
Meir Kahane cel mai onest i mai nobil lider evreu al generaiei
noastre. Ben-Roi scutur din cap, simindu-se n acelai timp vag
amuzat de stupiditatea reclamei i enervat c fotografia unui
asemenea papioi ajunsese pe prima pagin a unui cotidian
naional. Apoi ls gndul la o parte i aps pe butonul de
nainte, citind pagin dup pagin.
n mai puin de un minut gsise ceva printre tirile pe scurt de
la pagina 4. Din nou despre Barren:

Jaf la sediul din Tel-Aviv

Birourile din Ramat Hachayal ale multinaionalei americane


Barren Corporation au fost jefuite miercuri seara. Jaful a fost
comis de membri ai unui grup anticapitalist care se
autointituleaz Programul Nemesis i care i-au ameninat pe
paznici cu pistoalele i au ptruns n sistemele informatice ale
companiei. Oricine deine informaii este rugat s contacteze
poliia israelian la (03)555-2211.

Acum i amintea de unde tia de Barren: cu o zi nainte, cnd


rmsese blocat n trafic dup Poarta Jaffa, vzuse o pancart cu o
imagine care arta cum va fi n final zona dup ce drumurile
urmau s fie terminate. Pe pancart fusese scris: Barren
Corporation: Suntem mndri s sponsorizm istoria viitoare a
Ierusalimului.
Ben-Roi nu reuea s-i dea seama de ce Rivka Kleinberg se
interesase de Barren i de sediul care fusese jefuit. Sau de
exploatarea aurului. Studie n fug restul ziarului, cutnd nc
ceva care s-i sar n ochi. Nu gsi nimic, aa c mai lu cteva
notie i trecu la urmtorul cititor. The Times, 17 mai 1972. Pe
prima pagin era o fotografie a unui brbat cu ctue, iar
deasupra era titlul: Domnul Wallace, scos de pe lista neagr, este
favorit n cursa electoral din Maryland.
Pn acum, lucrurile se micaser relativ repede. Acum ns,
cutarea ncetini dintr-odat. Dei nu avea dect douzeci i opt
de pagini, n ziar erau o mulime de reportaje, prezentri,
editoriale, scrisori, recenzii, nateri, cstorii, necrologuri,
anunuri de mic publicitate, toate scrise cu caractere att de mici,
c ncepu s l doar capul i ochii i se umplur de lacrimi. O clip
crezu c gsise ce cuta la pagina 7, unde citi un articol despre

137
inaugurarea unui nou baraj hidroelectric n Romnia. Articolul
meniona i Israelul cteva paragrafe la sfrit vorbeau despre
cum preedintele romn Ceauescu se ntlnise de curnd cu
Golda Meir pentru a discuta situaia din Palestina. Legtura era
limpede. i totui, instinctul i spunea c era doar o coinciden i
nu ceea ce cutase Rivka Kleinberg. Citi articolul de cteva ori,
apoi trecu mai departe.
Pn la urm rmase aproape o or la acelai ziar, de la un
articol la altul dezbtnd subiecte variate, de la tentativa de
asasinare a guvernatorului din Alabama, George Wallace, la
rzboiul din Vietnam, de la grevele muncitorilor din Marea Britanie
la boomul demografic din Japonia, de la o femeie care nscuse opt
perechi de gemeni n Iran la alt femeie care czuse ntr-un pu n
Egipt. Rachel Adler i Asher Blum i mai fcur o vreme de lucru,
aranjnd crile pe rafturi, apoi plecar s ia prnzul. Cnd se
ntoarser, Ben-Roi era n acelai loc. Nu-i mai psa ce se ntmpl
n jur, atenia fiindu-i concentrat pe textul pe care l avea n fa.
Pierduse cu totul noiunea timpului. Auzise odat c Ierusalimul
avea cei mai muli oameni cu probleme de vedere din lume, fiindc
era plin de nvcei yeshwa care nu fceau altceva dect s
citeasc texte sacre scrise cu caractere minuscule de dimineaa
pn seara. Cu fiecare nou articol, Ben-Roi devenea din ce n ce
mai convins c n curnd avea s fac i el parte dintre cei cu
astfel de probleme. i totui, nu reuea s gseasc nimic care s
explice de ce Rivka Kleinberg se interesase de acel ziar.
Pn la urm ajunse la ultima pagin i renun, resemnndu-
se cu gndul c n-avea s afle ce o interesase pe Kleinberg. Trecu
la ultimul cititor i se concentra asupra ultimului ziar de pe lista
ei: The Times din 16 septembrie 1931.
Spre disperarea lui, articolele erau i mai ngrmdite, iar
caracterele erau i mai mici dect n ediia din 1972. Primele trei
pagini nici mcar nu aveau articole, ci doar liste minuioase cu
nateri, cstorii, decese i anunuri publicitare. n loc s le
cerceteze te fiecare n parte, Ben-Roi se hotr s treac peste ele
cu totul. Trecu n revist fiecare pagin n mare, spernd c de
data asta ceva o s i sar n ochi.
i, ntr-adevr, un articol se distinse dintre toate celelalte. Un
articol scurt, trei rnduri ngrmdite ntre alte dou tiri despre
inundaiile din China i un uragan n Belize. Articolul era att de
lapidar, c il citise i trecuse mai departe pn s i dea seama c
gsise ceva.

138
Cetean britanic disprut
(De la corespondentul nostru).
Cairo, 15 septembrie

Dl. Samuel Pinsker, inginer minier din Salford,


Manchester, a disprut din oraul Luxor. Cutrile continu.

Ben-Roi era obosit i l durea capul, aa c nu recunoscu


imediat numele. Apoi i aminti. Se ntoarse la cititorul i la ziarul
dinainte Times, 17 mai 1972. Rmsese la ultima pagin. Derul
napoi pn la pagina 2, apoi porni nainte, cutnd. Trecu prin
paginile 3, 4, 5, 6 i 7, apoi se ntoarse. Pn la urm gsi ceea ce
cuta n colul din dreapta jos al paginii 5 articolul despre femeia
care czuse ntr-un pu n Egipt. Se aplec n fa i citi:

A avut noroc s scape cu via

Luxor, Egipt, 16 mai O femeie britanic a avut norocul


de a scpa cu via dup ce a czut ntr-un pu de aerisire al
unui mormnt, n timp ce se afla n luna de miere n Luxor.
Accidentul a avut loc n timp ce Alexandra Bowers se plimba
mpreun cu soul ei pe dealurile din preajma Vii Regilor.
Dei a czut de la o nlime de apte metri, dna Bowers nu a
suferit dect o fractur la ncheietura minii i cteva
vnti. O alt victim a aceluiai pu nu a fost la fel de
norocoas. nuntru, dna Bowers a descoperit cadavrul unui
brbat, perfect conservat datorit condiiilor climaterice din
deert. Dei cadavrul nu a fost nc identificat oficial, exist
speculaii cum c ar fi vorba de Samuel Pinsker, un inginer
britanic disprut n urm cu patruzeci de ani, care ar fi czut
n pu n timp ce explora Dealurile Tebane. Dl i dna Bowers
s-au ntors n Marea Britanie.

Ben-Roi citi articolul de trei ori, apoi reciti cellalt articol, dup
care se ls pe spate, frecndu-se la ochi. Un inginer minier
dispare n Egipt, o corporaie multinaional american deschide o
min de aur n Romnia, birourile lor din Israel sunt jefuite, Rivka
Kleinberg se intereseaz de toate astea, Rivka Kleinberg e
strangulat. Erau mai multe fire aici. Fire i conexiuni, ca o pnz
de pianjen. Toate erau legate cumva ntre ele i formau o
structur. Dac nelegea conexiunile i reuea s vad structura,

139
cazul era ca i rezolvat. Simplu. Ca un puzzle. Un puzzle care
prea alctuit dintr-o mie de buci diferite i nimeni nu tia cum
trebuia s arate la final. Era, vorba lui Leah Shalev, o situaie de
rahat. Cea mai de rahat situaie din toate timpurile. i cu ct se
gndea mai mult la asta, cu att se simea mai confuz i il durea i
mai tare capul.
Mormi i i ntinse picioarele, privind distrat la ceasul de pe
peretele din fa, din cellalt capt al camerei. Era ora 13.20.
O clip mai trziu, Asher Blum i Rachel Adler i ridicar
surprini privirea cnd un strigt de Oh, rahat! sparse tcerea.

Ben-Roi iei n fug din cldirea bibliotecii. Se grbea att de


tare s ajung n parcarea campusului, s se urce n main i s
ajung la Sarah, c nu observ terenul de sport al universitii la
nici dou sute de metri mai ncolo i nici nu se obosi s priveasc
ntr-acolo. Dac ar fi fcut-o, ar fi vzut un singur atlet alergnd
ture de unul singur. i, dac ar fi ateptat ca atletul s ajung n
dreptul lui, l-ar fi recunoscut pe partenerul su, Dov Zisky.
Zisky venea de multe ori aici dup shul-ul de smbt
dimineaa. Unii rabini interziceau alergarea de Sabat, spunnd c
Sabatul era zi de odihn i sportul nu era odihn, dar Zisky era
credincios n felul lui. Zisky fcea majoritatea lucrurilor n felul lui.
Respecta regulile, dar nu accepta s devin sclavul lor. i, oricum,
Tanach-ul mergea mn n mn cu oleg Shabbat plcerea
Sabatului i lui i plcea s se menin n form. Deci, era OK. i
nchipuia c Ha-shem avea lucruri mai importante la care s se
gndeasc.
Alerg un sprint de o sut de metri, apoi ncetini i lovi de
cteva ori aerul cu pumnii ca s-i dezmoreasc braele. tia ce
spunea lumea despre el. C era slab. Efeminat. Fraier. Dar
aparenele puteau s nele. Nu-i plcea s se laude cu asta i
ncerca mereu s evite orice conflict, dar dac era nevoie, putea s-
i poarte singur de grij. Muli aflaser asta pe pielea lor de-a
lungul anilor. Gershmann de la academia de poliie se numra
printre ei. De regul, Zisky nu le ddea atenie celor care fceau
caz c ar fi homosexual se obinuise deja dar unii se ntreceau
cu gluma i atunci le rspundea cu vrf i ndesat. Se spunea c
Gershmann lucrase ca model o vreme. Nu i de acum ncolo. Avea
s rmn cu nasul strmb pe via.
Mai alerg un sprint, apoi se ls s cad n iarba de la
marginea terenului i ncepu s fac flotri. i folosi ntreaga for,

140
simind cu plcere tensiunea din muchii braelor i ai pieptului.
Un medalion de argint cu Magen David i iei pe deasupra
tricoului. Se vzu nevoit s se opreasc i s l ascund din nou
sub tricou. Fusese al mamei sale i nu voia s l strice. Nu i relu
flotrile dect dup ce se asigur c medalionul e la locul lui. Apoi
se ntoarse pe spate i fcu o serie de abdomene, dup care ncepu
s alerge din nou.
Mama lui murise cu doi ani n urm, dar pentru el prea c nu
trecuse nici o zi. Cancer. Limfa, plmni i stomac. Peste tot. Cu o
sptmn nainte s moar, dei slbise mult i i pierduse tot
prul auriu din cauza chimioterapiei, insistase s ias din spital i
s vin la ceremonia de absolvire de la academie. Fratele ei fusese
poliist i fusese ucis la datorie, iar acum fiul ei urma s i
primeasc i el insigna. Plnsese de mndrie. i Zisky plnsese.
Nu de fa cu ea, ci mai trziu, n cldirea academiei. Atunci l
gsise Gershmann i tot atunci l fcuse poponar. Avea un metru
nouzeci i nouzeci de kilograme i totui Zisky l fcuse praf.
Prostul naibii.
Grbi pasul, meninndu-i viteza aproape de cea de sprint.
Pantofii de sport scoteau un sunet ritmic n timp ce loveau
suprafaa pistei, iar medalionul cu Magen David i se legna nainte
i napoi pe pieptul acoperit de sudoare, ca un pendul.
Se gndea mult la mama lui. tia c e un clieu homosexualul
care i iubete mama, dar asta era. Fusese o femeie bun.
Puternic. inuse unit familia de fiecare dat cnd avuseser
greuti. La sfrit sttuse lng ea, o inuse de mn i o
mngiase pe capul chel, iar ea l tcuse s promit c va fi un fiu
i un frate bun. i un poliist bun. i c va ncerca ntotdeauna s
fac ceea ce trebuie i s aduc rufctorii n faa justiiei.
Aa c, dup un du i o gustare, Zisky se ndrept spre
apartamentul Rivki Kleinberg. Voia s arunce o privire n jur.
Asta trebuia s fac. S aduc rufctorii n faa justiiei.
Credincioii nu aveau voie s lucreze de Sabat, la fel cum nu aveau
voie s alerge i s fac abdomene i s exerseze micri de Krav
Maga. Dar Dov Zisky nu fusese niciodat omul care s urmeze
regulile orbete. Fcea lucrurile n felul lui.
Era un lucru pe care l motenise de la mama lui.

Ben-Roi nc mai avea cheile de la apartamentul lui Sarah


desprirea lor nu fusese att de neplcut nct s i le cear
napoi. Nimeni nu i rspunse la u, iar apelurile telefonice

141
intrar direct n csua vocal, aa c descuie singur.
Spre deosebire de Galia, care avusese un temperament vulcanic,
Sarah se supra mult mai greu. Spunea ce avea de spus,
bineneles, iar dac o supra ceva, avea grij s afli. i totui, n
general era o persoan calm, linitit. Avea un comportament
deosebit, gndindu-se la toate porcriile pe care le ndurase de la
el n anii n care fuseser mpreun. Era unul din motivele pentru
care se simise atras de ea de la nceput. Un motiv din prea multe
motive. Acum era ceva care i lipsea. Ceva de care nu-i ddea
seama.
Astzi Sarah chiar se suprase. Foarte tare chiar. Nici mcar nu
mai era acas cnd ajunse acolo. Lsase o grmad de
instrumente de decorat pe podea, n hol cutii de vopsea, pensule, o
cutie cu unelte, cteva rafturi neasamblate iar deasupra
aruncase un bileel crunt i laconic. Am plecat la Deborah. tii ce
ai de fcut.
Pentru restul zilei, bucuria adus de pregtirile pentru a-i
ntmpina primul nscut fu ntinat de gndul c mama acestuia
l considera un mgar iremediabil.

142
HOUSTON, TEXAS
William Barren se uita fix la masa din camera de conferine o
pies din lemn de arar rou, lung ct o pist de aterizare i i
spuse c poate ar fi fost mai bine s nu prizeze prea mult cocain
nainte de ntlnire.
Iniial i pregtise o porie destul de mic, o liniu anemic de
vreo trei centimetri din cel mai fin praf de cocain de Bolivia, pe
care o aranjase cu grij cu marginea cardului Amex Black. Ceva
care s-l trezeasc dup cheful de noaptea trecut (de ce ineau
ntotdeauna edinele smbta?).
Terminase de aranjat praful i, privind mai bine liniua subire
i albicioas, ca un vierme anemic, se gndise c era prea puin,
mult prea puin pentru o or ntreag de birocraie i plictiseal.
Aa c deschisese din nou pachetul i luase nc o porie de praf
alb, pe care l strivise cu colul Amexului i l adugase peste
restul. Tot nu i se prea destul. Pn la urm folosi toat cocaina
care mai rmsese aproape o treime de gram aranjat ntr-o linie
groas ct degetul mic. O prizase toat odat prin tubul de argint
pe care i-l comandase special pentru asta, cu o uurin
deosebit dup exersri repetate. Apoi linsese ambalajul, tersese
masa cu mneca pentru a ndeprta toate dovezile i urcase spre
sala de conferine, simindu-se extraordinar de mulumit de sine
nsui.
Dup nici douzeci de minute, ncepuse s-i par ru c prizase
prea mult. Inima i btea ca un ciocan, dinii i scrneau i
gndurile i se nvrteau n minte extrem de repede i veneau din
attea pri, c abia putea prinde cte unul. Aa c nu putea face
altceva dect s stea n capul mesei, dnd din picior i
smiorcindu-se anemic n timp ce restul membrilor din conducere
ddeau din gur despre preluri de firme i reforme de trusturi i
licitaia pentru exploatarea terenurilor petrolifere din Egipt, care,
dac urma s se ncheie cu succes, avea s aduc un profit fr
precedent companiei, plasndu-i imediat dup Cargills n lista
corporaiilor private din Forbes.
Ceilali l dispreuiau, tia asta. Mai ales Mark Roberts,
preedintele consiliului de administraie. Credeau c e o ruine
pentru companie. l vedeau ca pe o povar, nu ca pe unul dintre ei.

143
Era membru al consiliului doar fiindc era strnepotul faimosului
Joe Barren, a crui mic afacere de prospectare a aurului din
Sierra Nevada se transformase n imperiul de miliarde de dolari
care era Barren Corporation. Joe fusese un om simplu, care nu
bea alcool i se nscuse sau cel puin aa spuneau povetile din
familie ntr-o caban de lemn cu o singur cmru. Probabil
nu-i imaginase niciodat c afacerea lui avea s se metamorfozeze
ntr-un colos al industriei miniere i petrochimice, cu exploatri pe
ase continente i o legtur telefonic direct cu Casa Alb. i,
probabil, nici c strnepotul lui avea s stea n sala de conferine a
companiei drogat dup ce srbtorise o noapte ntreag cu dou
curve, mam i fiic, pentru c scpase de nc o amend pentru
conducere n stare de ebrietate (conducerea n stare de ebrietate
asta nu era nimic!).
Da, l dispreuiau cu toii. Mark Roberts, Jim Slane, Hilary
Rickham, Andy Rogerson William privi n jurul mesei i simi
dispreul fiecruia din cei doisprezece membri ai consiliului de
administraie. Simea ns i dispreul care emana de la un ecran
de teleconferin din cellalt capt al mesei, unde capul gras i
ncrunit al tatlui lui William plutea n aer ca un bondar
monstruos.
Joc Barren pornise afacerea i fiul su George o dezvoltase, dar
Nathaniel Baren nepotul btrnului Joe i tatl lui William fusese
cel care o transformase n gigantul de astzi. Nathaniel fusese cel
care extinsese afacerile companiei la petrol i gaze i cumprase
subsidiare pe tot globul, din Rusia pn n Israel i din China pn
n Brazilia. Tot Nathaniel era cel care cultivase relaii i reuise s
i ndatoreze politicieni din toat lumea, iar acum guvernele pe
care le conduceau i mncau din palm.
Nathaniel era Barren Corporation i, dei vrsta i bolile l
obligaser s renune la funcia de conducere dup aproape
patruzeci de ani, chiar i acum, ca director executiv, tot el era cel
care lua toate deciziile.
n curnd ns, lucrurile aveau s se schimbe. William era sigur
de asta. Btrnul era bolnav, nu mai tia ce face, iar William era
gata s fac pasul necesar pentru a conduce. Chiar dac William
avea o pasiune pentru droguri, maini i curve de preferin
curvele lesbiene, care o fceau n timp ce el le filma cu o mn i
se masturba cu cealalt, asta nu nsemna c era i prost.
Dimpotriv. n ultimii civa ani fcuse i el cteva combinaii.
Combinaii reuite chiar. i fcuse relaii, ajunsese s cunoasc

144
oameni n poziii nalte i folositoare. Oameni din interior. n jurul
mesei stteau cel puin apte dintre cei doisprezece oameni care
aveau s fie de partea lui la momentul potrivit. l dispreuiau, dar
mai presus de orice se temeau de el. La fel ca Michael Corleone n
Naul, William Barren avea s pun n ordine afacerile familiei n
curnd. Toate afacerile. Vai i amar de oricine ar fi ncercat s i
stea n drum.
i se pare ceva amuzant, biea?
Un mormit ca de urs se auzi dinspre ecranul de teleconferin,
vibrnd n aer i trezindu-l pe William din reverie. La fel cum l
vedeau ei, Nathaniel Barren care rar mai ieea din vila familiei din
River Oaks privea i el sala i pe membrii consiliului de
administraie prin imaginile transmise de o camer micu de
deasupra ecranului. Privea fix n fa, direct la fiul su.
i se pare ceva amuzant? repet; chipul su umflat, ca o
minge de baschet, exprima dezaprobare.
Nu, domnule, se blbi William, cuvintele rostogolindu-se ca
zarurile la o mas de jocuri, cum pea de fiecare dat cnd priza
cocain. Nimic.
Dar zmbeti, biea. Oamenii nu zmbesc dect dac i
amuz ceva. Spune-ne i nou ce te amuz, te rog.
William nu-i dduse seama c zmbea. i fcu gura pung i
se foi n scaun, simindu-se sfredelit de treisprezece perechi de
ochi. La fel ca n copilrie, cnd btrnul l umilise n faa
servitorilor i l fcuse s se simt ca un imbecil. Ca un ratat. Dar
nu era nici imbecil i, cu siguran, nici ratat. Era un nvingtor.
i n curnd
Biea?
Aceeai voce groas, amenintoare. Un Orson Wells, dar mult
mai antipatic. O voce care i ddea comaruri lui William.
M gndeam la licitaia din Egipt, cred, mormi, luptndu-se
din rsputeri s-i stpneasc spasmele i s-i pstreze vocea
calm i coerent.
Nu reui. Vorbea ca Forrest Gump.
Dac reuim s ctigm licitaia, o s ne ridice la un alt
nivel. O s ne tie toat lumea.
Tatl lui l privi din ecran, ca o cobr care fixeaz un raton. Sau
mai degrab ca un rinocer care fixeaz la ce naiba se uitau
rinocerii? Acum era momentul-cheie. Momentul ncrcat de agonie
care l ngrozea pe William chiar i acum, la treizeci i trei de ani i
vicepreedinte al unei corporaii care valora 50 de miliarde de

145
dolari. Btrnul avea s-l umileasc din nou? S-l distrug i s-l
nenoroceasc, la fel ca n attea alte di? Sau avea s-i treac
gafa cu vederea de data asta?
William bia din picior. Ceilali membri stteau nemicai,
mui. ncordarea se simea de la un capt al mesei la cellalt.
Secundele treceau una dup alta.
Barren e deja cunoscut, rosti n cele din urm btrnul
chiar cnd William era gata s nceap s urle. De toat lumea.
Btrnul mai atept o clip, ducnd momentul la apogeu,
torturndu-i fiul i mai mult. Apoi, cu un mormit satisfcut, se
ls pe spate. Ce naiba, am cumprat lumea!
Ceilali rser i tensiunea dispru. William rse mai tare dect
toi.
Ai prea mult dreptate! strig, btnd din palme. E lumea
noastr! Suntem peste tot, ca mutele pe rahat!
Era un comentariu stupid, provocat de uurare i de cocain i
William regret cuvintele imediat cum le rosti. n jurul mesei,
zmbetele se transformar n tuse stnjenit. Din fericire, tatl lui
nu pru s observe. Lu o masc de oxigen din plastic i inspir
adnc, cu un sunet greu William tnjea s umple masca cu gaz
sarin i s-l vad cum se neac! Dup care fcu semn ca
ntlnirea s continue. Jim Slane, directorul financiar, ncepu s
vorbeasc despre cifre, iar vocea lui nazal i monoton umplu
camera i o stoarse de culoare i via.
William i aez coatele pe mas i i mpreun palmele,
strduindu-se s stea ct mai nemicat i s par concentrat i
interesat. Se ntoarse la gndurile lui. Credeau c nu nelege
nimic, dar nelegea totul. tia absolut tot ce era de tiut despre
companie: cifrele, strategiile, contractele, subcontractele. Totul,
chiar i lucrurile pe care tatl lui nu credea c le tie. Ei nu l
nelegeau pe el ct de iste era, ct de hotrt, ct de necrutor.
La fel ca i Michael Corleone. Avea s rezolve afacerile familiei n
curnd. Planul era gata. Avea prieteni, sprijin. Urma s fie un
mcel, iar la sfrit el avea s dein controlul. Control total.

146
LUXOR
Cu faada brzdat de coloane i holul cavernos de marmur,
noua secie de poliie din El-Awamaia era o cldire extrem de
urt, cu pretenii de grandoare arhitectural.
Cei care locuiau n preajm i spuneau El-bandar, centrul.
Cei care lucrau acolo i spuneau moscheea, castelul, tortul
de nunt sau greeala lui Hassani.
Khalifa ajunse la secie duminic diminea, dup ziua liber de
ieri. Intr pe uile de sticl prfuit de la intrare, l salut cu o
nclinare a capului pe sergentul de la recepie i urc pe scri pn
la biroul lui de la etajul al patrulea. Pe cnd lucra la vechea secie
i fcuse un obicei din a ajunge la birou pn la opt dimineaa cel
trziu orice alt nod n papur i-ar fi gsit Hassani, demonstra c
era punctual. De cnd se mutaser ncepuse s nu-i mai pese.
Acum sosea de multe ori dup ora nou, iar n dimineaa asta era
aproape zece cnd ajunse n capul scrilor i intr n birou.
Seara bun, spuse Ibrahim Fathi, detectivul cu care i
mprea biroul El-homaar, cum i spunea toat lumea: mgarul.
Khalifa ignor salutul sarcastic i se aez la birou. Porni
computerul i i aprinse o igar.
Ceva mesaje?
N-am primit nimic, rspunse Fathi, apoi scoase un pieptn i
i-l trecu prin prul slinos.
Sariya a ajuns?
A fost i a plecat. nc o alup cu rezervorul golit de
motorin. A treia pe sptmna asta. S-a dus la Corniche s
vorbeasc cu proprietarul.
Khalifa inspir o gur plin de fum. Nu avea de ce s mearg i
el acolo. Sariya era mai mult dect n stare s se ocupe de asta
singur. Ddu un telefon rapid acas nu era plecat dect de vreo
zece minute, dar i plcea s tie ce se ntmpl i s se asigure c
Zenab era bine, apoi ncepu s se uite prin dosarele de pe birou.
Incidentul din clubul de noapte Tuthotel urma s fie judecat n
dou sptmni, dar trimisese deja raportul i tot ce avea de fcut
era s mearg la judectorie i s-i prezinte dovezile. nc mai
trebuia s se ocupe de dealerii de droguri din souk i ar fi fost bine
s ajung i n Karnak la un moment dat i s vad ce era cu

147
furturile din depozitul magazinului de talatat. Altdat ar fi mers
direct acolo, dar astzi i zise c nu era nici o grab. La fel i cu
dealerii de droguri din souk. Pur i simplu nu avea chef s se
ocupe de acest caz, lucru care i se ntmpla des n ultima vreme.
Se gndi s o sune pe Demiana Barakat i s vad dac se mai
schimbase ceva de ieri, dar dac s-ar fi ntmplat ceva l-ar fi sunat
ea, aa c renun. Continu s caute printre dosare cu o mn,
iar cu cealalt intr pe internet i deschise una dintre camerele de
chat pe care le vizita n ultima vreme. Nu c ar fi vrut s vorbeasc
cu cineva chiar i ascuns n spatele unui pseudonim, nc se
simea timid, ci doar ca s vad ce spuneau alii. Oameni n
aceeai situaie ca i el. Se simea puin mai bine tiind c nu era
singur. Pagina se deschise, iar el se aplec n fa, gata s se
apuce de citit. n aceeai clip i sun i telefonul mobil. Mi s fie
Demiana!
Sabah el-khir, sabbittee, spuse, cu ochii nc aintii la ecran.
Chiar m gndeam s te sun. Totul n regul?
Sunt bine, rspunse Demiana. Ascult, trebuie s intru n
biseric, aa c nu pot vorbi mult. Le-am sunat s-i dau nite
informaii care ar putea s te ajute n problema despre care am
discutat ieri.
Khalifa citi n fug ce era pe ecran nc un mesaj de la Gemal
din Ismailiya, care nc nu reuea s uite de moartea soiei sale,
dei trecuser doi ani de atunci apoi ntoarse capul i se concentra
doar la discuia cu prietena sa.
Ascult, rosti el.
Dup ce am vorbit ieri, am ntrebat dac a auzit cineva de
alte incidente care s semene cu ce mi-ai povestit tu, continu ea.
tii tu puuri otrvite, oameni alungai de pe pmnturile lor. Nu
am aflat nimic, sau cel puin nu n zona de care mi-ai spus. Apoi
am vorbit cu Marcos de la librrie n dimineaa asta i mi-a spus
c i amintete de un incident asemntor. S-a ntmplat acum
ceva vreme i ntr-o cu totul alt parte, deci probabil nu are nici o
legtur, dar m-am gndit s-i spun oricum.
Continu.
Ai auzit vreodat de Deir el-Zeitun?
Khalifa nu mai auzise numele.
E o mnstire micu, undeva n mijlocul Deertului de Est.
Nu e absolut nimic acolo, doar dou cldiri, o fntn artezian i
o livad veche de mslini, de unde i numele mnstirii. Se spune
c a fost plantat de Sfntul Pachomius, dei nu cred, fiindc

148
Pachomius a trit n secolul al IV-lea. Mslinii erau destul de
btrni, aveau cel puin cteva sute de ani. Acum trei sau patru
ani s-au uscat dintr-odat. Toi, pn la ultimul. La fel i grdina
de legume a mnstirii. Pur i simplu s-a ofilit dintr-odat totul.
Din partea cealalt a camerei se auzi un crnnit puternic:
Ibrahim Fathi ncepuse s mnnce torshi dintr-o pung care
prea s nu-i lipseasc niciodat de pe birou. Khalifa se ntoarse i
mai mult, ncercnd s ignore zgomotul.
Livada era irigat cu ap din pu? ntreb.
Da. i grdina la fel. Apa de but a clugrilor era adus cu
cisterna, aa c ei n-au pit nimic. Doar pomii i legumele.
Khalifa se gndi puin, apoi stinse igara, se ridic i merse la
harta uria de pe peretele din spatele biroului lui Ibrahim Fathi.
Deertul de Est era o ntindere goal de culoare alb-glbui, prins
ntre Marea Roie i firul nverzit al Vii Nilului. oselele se eseau,
treceau de la vest la est ca urzeala unui covor, dar n afar de ele
nu mai era nimic. Doar nisip, pietri i muni.
Unde e mnstirea asta mai exact?
Cam la jumtatea distanei dintre Luxor i Abu Dahab, pe
coast. Puin mai la vest fa de Gebel el-Shalul.
Khalifa cut cu degetul de-a lungul hrii pn gsi gebel-ul.
Mnstirea nu era nsemnat, deci probabil era mic. Merse mai
departe spre vest pn gsi Bir Hashfa, satul de lng ferma lui
Attia. Era la aproape patruzeci de kilometri distan, prea departe
ca s fie vreo legtur, aparent. i totui i totui
i clugrii? ntreb.
S-au dus altundeva. Se pare c exista o legend care spunea
c mnstirea nu putea supravieui dac mureau mslinii. Cnd li
s-a uscat livada i-au fcut bagajele i au plecat. Oricum nu erau
dect civa.
Au avut vreun necaz nainte de asta?
Demiana nu auzise de aa ceva.
Au primit vreo ameninare?
Erau n mijlocul pustiului. Prea puini oameni tiau de ei.
Puteau la fel de bine s fie pe lun.
i nu s-a mai ntmplat nimic asemntor n zon?
Nu cred c mai exist ceva n zon. i-am spus: erau n
mijlocul pustiului.
Se auzir nite oapte n fundal.
mi pare ru, Yusuf, ncepe slujba. Trebuie s nchid.
Sigur. Mulumesc c mi-ai spus. Dac mai afli ceva

149
Demiana nchise. Khalifa studie harta, cercetnd ptratul de
deert dintre autostrzile 29 i 2 12, apoi se ntoarse la birou.
Puul lui Attia, vrul lui Attia, iar acum Deir el-Zeitun. Trei surse
de ap otrvite, toate aparinnd copilor. Una putea fi pur i
simplu ghinion, la fel i n cazul celei de-a doua, dar trei situate la
distane mari ntre ele, era deja prea mult. i aprinse nc o igar
i privi ecranul. Abdul-hassan43, un alt obinuit al camerei de
chat, postase o serie de versuri din Sfntul Coran. i un poem
despre cum nu era ruine s plngi. Khalifa citi cam jumtate,
apoi iei de pe site, ridic receptorul i form numrul de interior
al lui Hassani.
De cealalt parte a camerei se auzir din nou zgomote: Ibrahim
Fathi ncepuse din nou s mnnce torshi.

150
DRUMUL SPRE TEL-AVIV
Cnd vorbiser cu o diminea n urm, Mordechai Yaron se
oferise s vin n Ierusalim ca s vorbeasc cu Ben-Roi i s-l
scuteasc de deranjul de a conduce o or pn la Tel-Aviv. Ben-Roi
i spusese c nu era nici un deranj. La fel ca o mam prea grijulie,
Ierusalimul te scotea din srite uneori. Simeai nevoia s evadezi.
S-i limpezeti gndurile.
Exact asta fcea n dimineaa asta: ieise cu maina din ora i
conducea pe oseaua 1, care erpuia printre Dealurile Iudee spre
cmpia de coast. Cerul era o cupol de un albastru pur i simea
pe bra aerul cald care intra pe geamul deschis. Cu puin timp
nainte ieise din suburbii chiar dup Romema, dar acum era din
nou nconjurat de case care preau s se ntind la nesfrit, ca o
alg care crete i tot crete, sufocnd totul njur sub o ptur de
beton. Construiau i tot construiau. Dac nu se opreau n curnd,
aveau s rmn fr terenuri fertile.
Abia dup Mevaseret Ziou, la zece kilometri de centrul oraului,
casele i blocurile ncepur n sfrit s se rreasc i dealurile
revenir la starea lor normal: pante abrupte, bolovnoase, cu
copaci crescui ici i colo. Ben-Roi ncepu s respire ceva mai uor.
Acceler i porni radioul pe Kol Ha-Derekh, Vocea Drumului. Alicia
Keys ncepu s cnte. Empire State of Mind. Ben-Roi zmbi. Era
unul dintre cntecele preferate ale lui Sarah.
Lucrurile ncepuser s reintre n normal dup ultimul pocinog
pe care l fcuse, dei fusese nevoie de un efort considerabil ca s-i
reintre n graii sau cel puin s o fac s nu-l mai deteste.
Rmsese n apartamentul ei pn dup miezul nopii, decornd
camera copilului, iar n dimineaa urmtoare se ntorsese ca s
termine ce ncepuse. Partea bun era c locul arta formidabil
acum, iar Sarah i fcuse blintz-uri la micul dejun un semn sigur
c lucrurile mergeau n direcia bun. Nu se ocupase absolut deloc
de ce aflase din ziarele de la bibliotec n ziua de dinainte.
Ceea ce l enerva, fiindc pe msur ce se gndea mai mult la ce
ceea aflase iar n cele unsprezece ore de vopsit, dat cu mirghel i
montat rafturi, avusese suficient timp s fac presupuneri tot
mai puternic devenea sentimentul c, dei nu-i ddea seama nc
de ce, povetile din cele patru articole erau cheia care avea s

151
deschid misterul asasinrii Rivki Kleinberg. Aur, Egipt, mine,
Barren Corporation. Indiciile i se nvrteau n minte ca discurile
dintr-o ncuietoare cu cifru. Dac reuea s gseasc combinaia
corect, ncuietoarea avea s se deschid i cazul era ca i
rezolvat. Dac nu, orict de tare ar fi lovit-o, ua avea s rmn
nchis.
Se ntmplase totui ceva interesant. Foarte interesant. nainte
s ias din Ierusalim, prins n traficul infernal de la semafoarele de
pe Shderot Ben Tsvi, primise un telefon de la Dov Zisky, care
vorbise nc de diminea cu operatorii de telefonie fix, mobil i
internet cu care Kleinberg avusese contracte. Toi spuseser
acelai lucru: nu puteau s le pun la dispoziie istoricul de
apeluri i e-mailuri al victimei din ultimele dou trimestre fiindc
nu mai exista nici o arhiv. nainte de perioada respectiv toate
mesajele fuseser nregistrate i clasificate ca de obicei. ns toate
listele de la nceputul anului i pn n prezent fuseser terse din
sistem. Se investiga ce se ntmplase, dar n momentul de fa nu
existau dect dou explicaii posibile: fie apruse o eroare n
sistem o coinciden imposibil, fiindc era vorba de trei sisteme
separate cu aceeai eroare care curase doar datele clientei Rivka
Kleinberg, fie, cel mai probabil, cineva neautorizat intrase n arhiv
i tersese istoricul conturilor ei.
Am vorbit cu un prieten de-al meu, rostise Zisky. Se ocup cu
securizarea sistemelor informatice. Spune c de obicei companiile
de telecomunicaii au o protecie bun de reea. Sunt greu de
spart. Asta e opera cuiva care tia ce face.
Ar exista dou variante cu privire la problema ivit. Atacurile
cibernetice din Israel, la fel ca toate celelalte tipuri de crim
organizat, erau de regul opera Russkaya Mafiya. Aceeai
Russkaya Mafiya care o ameninase pe Kleinberg cu moartea n
urm cu civa ani, dup cum afirmase Natan Tirat. i grupul
anticapitalist despre care citise n Jerusalem Post cu o zi nainte,
Programul Nemesis. i ei sprgeau sisteme informatice.
Coinciden? Conexiune?
Avea de spat. Mult. Asta putea s atepte ns. n dimineaa
asta urma s se ocupe de activitatea de reporter a Rivki
Kleinberg. Investigaia ncepuse abia de dou zile, dar deja se
simea ca i cnd ar fi notat ntr-o sup de informaii fr legtur
unele cu altele. Acum era cazul s se ocupe de amnunte i s
nceap s urmreasc piste separate. Acceler la peste 120 km/h.
Empire State Of Mirul ls locul melodiei ceva mai vioaie de la

152
Syrnpathy For The Devil Rolling Stones. Unul dintre cntecele lui
preferate. Ls n urm Ierusalimul. n fa vedea deja cmpia
nverzit de pe coast. Se simea bine conducnd nspre vest.
Vechiul port palestinian Jaffa Urs al-Bahr, Mireasa Mrii ocupa
o promenad n form de virgul care se arcuiete de-a lungul
coastei de sud din Tel-Aviv. Pe vremuri era un ora separat, dar
ntre timp fusese nghiit de conglomeratul urban dinspre nord.
Arabii fuseser alungai spre suburbiile din Ajami i Jabaliya, iar
cldirile n paragin rmase din perioada otoman i cea a
mandatului britanic fuseser cumprate de proprietari israelieni.
Matzpun ha-Am i avea sediul ntr-una din cldirile vechi: o
structur drpnat, cu dou etaje, pe strada Rehov Olei Tsyon,
chiar n mijlocul bazarului Shuk Ha-Pishpeshim.
Ben-Roi ajunse la scurt timp dup ora dousprezece i parc
dup col, avnd grij s monteze plcuele de nmatriculare roii
cu nsemnele poliiei ca s nu primeasc vreo amend. Apoi se
strecur printre tarabele pestrie cu antichiti, pnzeturi,
mruniuri i falafel pn ajunse la intrare. Mordechai Yaron i
ddu drumul nuntru.
V-ai descurcat? strig de la etaj n timp ce Ben-Roi urca
scara.
Fr nici o problem. Am stat n Tel-Aviv nainte. Veneam des
pe-aici. Nu s-au schimbat prea multe.
Credei-m, chiriile nu mai sunt la fel. Proprietarii ne fac
nou, chiriailor, ce le-a fcut Irgun arabilor. Dac ne mai mresc
mult preurile, ar putea la fel de bine s ne dea afar.
Ben-Roi ajunse la etaj i cei doi ddur mna. Editorul semna
izbitor de mult cu David Ben-Gurion: adus de spate, cu un nceput
de chelie, urechi clpuge i o frunte nalt i mrginit de dou
smocuri de pr alb. Sau cel puin ar fi semnat cu Ben-Gurion
dac nu ar fi purtat sandale, pantaloni scuri i un tricou cu Gush
Shalom. Semna cu un hipiot btrn, nu cu unul dintre fondatorii
rii.
Vrei nite cafea? ntreb, conducndu-l pe Ben-Roi
nuntru, n birou. Sau ceva trie?
Cafea, mulumesc.
Yaron i fcu semn s se aeze ntr-un fotoliu i i fcu de lucru
cu un ibric. Camera mirosea a fum sttut de pip i era nghesuit
i dezordonat: podea de lemn, birou, rafturi, un xerox vechi ntr-
un col. Ferestrele erau deschise spre nord, ctre stadionul de
fotbal Bloomfield i zgrie-norii din centrul Tel-Avivului; pereii

153
erau mpnzii de afie nrmate care anunau, printre altele, o
adunare de Hadash, un priveghi pentru Mordechai Vanunu i
reprezentarea unei piese de Shmuel Hasfari, Hametz.
Toate ziarele au scris despre ea, spuse Yaron, punnd nite
cafea mcinat ntr-o ceac, cu spatele spre Ben-Roi. Pe paginile
din mijloc. Ai crede c asasinarea unuia dintre cei mai buni
reporteri din ar e material de prima pagin, dar se pare c viaa
sexual a primarului din Ierusalim e mai important.
Ben-Roi nu citise ziarele nc. Dup toate aparenele, teama c
presa avea s transforme totul ntr-un circ mediatic fusese
nefondat. Cel puin deocamdat.
n Haaretz a aprut un necrolog drgu, adug btrnul.
Mcar att s fac i ei, dup toate articolele exclusive pe care le-a
scris. Biata Rivka. Ce tragedie! nc nu-mi vine s cred.
Oft i scutur din cap.
Era un om bun. Puin dificil de lucrat cu ea, dar era un om
bun. i un reporter excelent. Zikhrona livrakha.
Apa din ibric ddu n clocot probabil fusese nclzit dinainte,
fiindc nu durase mai mult de un minut. Yaron umplu ceaca.
mi pare ru, dar nu am lapte.
Zahr?
Cu asta v pot ajuta.
Dou, v rog.
Yaron msur dou lingurie i i ddu cafeaua lui Ben-Roi
mpreun cu un numr din Matzpun ha-Am.
Ediia de luna asta, spuse. Doar ca s v facei o idee despre
ce scrie. E i un articol scris de Rivka, despre prbuirea Stngii n
Israel. E cel mai bun material scris vreodat despre cauzele care
au transformat situaia politic din ara noastr ntr-un mare
rahat.
Yaron se aez la biroul lui. Ben-Roi studie coperta revistei.
Avea un contur al hrii Israelului, desenat n aa fel nct s
semene eu o plnie cu deschiderea n punctul cel mai sudic. Un
amalgam de cuvinte Munc, Meretz, Pace Acum, Pluralism,
Toleran, Democraie, Bun-Sim cdeau prin plnie ntr-un co de
gunoi desenat dedesubt. Titlul spunea: Sperana, n cdere.
Arat bine coperta, nu-i aa? Eu am fcut designul.
E foarte incitant.
V intereseaz politica?
Ben-Roi ridic din umeri. Uneori da, uneori nu. Astzi, n mod
categoric nu. Editorul i citi expresia i nu insist.

154
Politica de stnga a murit, mai spuse el. A murit de cnd am
invitat un milion de rusnaci mpuii s fac aliya. Ne-au tras ara
att de mult nspre dreapta c pn i Zeev Jabotinsky s-ar rsuci
n mormnt.
i din buze, apoi lu o pip i ncepu s o ndese cu tutun
dintr-un scule din piele ifonat.
Oricum, astea sunt detalii, nu conteaz. V rog, spunei-mi
cu ce v pot ajuta.
Ben-Roi sorbi din cafea. Avea gust de leie ndulcit. i ntoarse
fotoliul pn cnd ajunse fa n fa cu Yaron.
Vreau s discutm despre articolele scrise de Rivka
Kleinberg, spuse, lsnd jos revista i deschizndu-i carneelul.
Cnd am vorbit ieri, spuneai c lucra la un reportaj despre
prostituie.
Prostituie forat, l corect Yaron. Trafic de carne vie. E o
diferen. Dei cunosc destui oameni care ar spune c prostituia e
sex cu fora, cel puin din punct de vedere economic.
Cunoatei vreun detaliu? ntreb Ben-Roi. Ce voia s scrie,
mai exact?
Pi, ideea era s se foloseasc la nceput de traficul de carne
vie ca pretext pentru un articol polemic, ceva cu btaie mai lung,
spuse Yaron, terminnd de umplut pipa i apsnd tutunul cu
degetul. Ceva despre starea rii noastre, sclavia sexual ca o
metafor pentru dezintegrarea moral a societii israeliene. Dar la
cum se comporta Rivka, n-a trecut mult i ideea s-a dus naibii.
Scoase o brichet i plimb flacra deasupra pipei. Buzele lui
scoaser o pocnitur uscat cnd o aprinse, iar chipul i fu ascuns
pe moment de o perdea de fum gri-albstrui.
Mai nti a zis c vrea s se concentreze mai mult pe latura
uman. S renune la contextul social i politic i s se
concentreze doar pe povestea fetelor. S le ofere prilejul de a fi o
voce, cum s-ar spune, pentru a-i spune propria poveste. Apoi a
nceput s se intereseze de mecanismele de trafic: cum e organizat,
cum sunt transportate fetele, cine conduce toat afacerea. Trebuia
s scrie o mie de cuvinte, dar ncepuse s se ntind i termenul-
limit se tot prelungea.
Scutur din cap i flutur o mn ca s mprtie fumul.
Tipic pentru Rivka. mi aduc aminte cnd, chiar la nceputul
carierei, atunci lucram amndoi pentru o revist de arte din Haifa
apropo, aa ne-am i cunoscut, n anii 70 cineva a trimis-o s
scrie un articol despre estoarele din Druze. Pn la urm a scris

155
patru mii de cuvinte despre cum Golda Meir a trdat micarea
feminist evreiasc. Zmbi i mai trase o dat din pip. Aa era ea,
schimba mereu subiectul. Apoi modifica i subiectul schimbat. O
idee ducea la alta i pn la urm te alegeai cu un articol predat
eu sptmni ntregi de ntrziere i care nu mai semna deloc cu
ce spusese c o s scrie. De-asta au concediat-o de la Haaretz.
Un informator de-al meu mi-a spus c devenise puin (Ben-
Roi cut n carneel exact cuvintele pe care le folosise Tirat) c
ncepuse s-i plac teoria conspiraiei. Paranoic.
Yaron mormi.
La cum merg lucrurile n ara asta, avea dreptate. Din
experien, dac Rivka vedea fum, era i un foc undeva n
apropiere.
i ls capul pe spate, i uguie buzele i sufl un inel
neregulat de fum. Afar cineva striga:
Shkadim! Migdale!
Din nou i din nou, ncercnd s-i atrag noi clieni.
Era dificil tipa, spuse Yaron dup o pauz. Din ce n ce mai
dificil pe msur ce mbtrnea. Uneori te scotea din mini, mai
ales dac ncercai s i editezi articolele. Dar era un reporter al
naibii de bun. Trebuia doar s o iei cu biniorul. Adic s o lai s-
i fac treaba i s speri c o s-i aduc ceva pn la urm. Dac
e s fim cinstii, ntotdeauna venea cu ceva.
i nu cunoatei nici un detaliu? spuse Ben-Roi, repetnd
ntrebarea dinainte i aducnd conversaia napoi la articolul lui
Kleinberg. Despre ce scria mai exact? Cu cine vorbise?
tiu c a luat nite interviuri n Petah Tikvah. E un adpost
acolo pentru fetele care au fost obligate s se prostitueze. Se pare
c e singurul din ar. n afar de asta Ridic din umeri. Cum v-
am spus: aveam obiceiul s o las pur i simplu n pace.
Cunoatei numele adpostului?
Hofesh, cred. Da, Hofesh. Adpostul Libertii.
Ben-Roi not denumirea.
V-a spus cumva doamna Kleinberg c fusese ameninat din
cauza reportajului? C era n pericol?
Mie, personal, nu mi-a zis nimic, rspunse Yaron. Nu vorbea
prea mult. inea ce tia pentru ea.
A fost ameninat vreodat?
Yaron rse cu amrciune:
Probabil c ar fi primit i ameninri dac ne-ar fi citit cineva.
nainte s-l mpute pe Rabin vindeam 180 000 de exemplare pe

156
lun. Acum am sczut la 2 000. Nu putem nici mcar s le dm
gratis. Nimnui nu-i mai pas. Odihnete-te n pace, Politic de
Stnga. Toat ara poate s se odihneasc naibii n pace.
Mai trase un fum din pip, scond noriori subiri pe la
colurile gurii. Afar, strigtele vnztorului de migdale se
mpleteau cu cele ale unui alt vnztor, dar de struguri i curmale:
Anavim! Tamar!
Ben-Roi sorbi din cafea. ncepea s se obinuiasc cu gustul.
Cnd v-ai vzut ultima oar cu doamna Kleinberg? ntreb.
Am vzut-o ultima oar acum vreo ase sptmni. A venit n
Tel-Aviv i am luat prnzul mpreun ntr-un restaurant
palestinian din Dakar. Frumos loc. Am vorbit cu ea ultima oar
acum opt zile, cnd m-a sunat s-mi cear nc o prelungire de
termen. Spunea c gsise ceva interesant i c mai are nevoie de
timp.
Ochii lui Ben-Roi se ngustar.
V-a spus ce gsise?
De regul, cnd Rivka spunea c a gsit ceva interesant, asta
nsemna de fapt De-acum nainte o s abordez problema dintr-un
unghi total diferit. A fi ntrebat-o mai multe, dar fiica noastr
tocmai intrase n travaliu i aveam alte lucruri la care s m
gndesc. Bineneles, dac a fi tiut c era ultima oar cnd
vorbim, a fi fost ceva mai atent.
Oft, aprinse bricheta i ncepu s plimbe flacra pe deasupra
pipei din nou. Ben-Roi i studie notiele. Se gndea la articolele
din ziar pe care le citise Kleinberg cu ase zile nainte s fie ucis.
Toate fuseser despre altceva.
Cuvntul vosgi i spune ceva? ntreb. nseamn aur n
armean.
Yaron se gndi, apoi cltin din cap.
Barren Corporation?
Am auzit de ei. O multinaional din America, aa-i?
Doamna Kleinberg s-a interesat de activitatea lor. De o min
din Romnia, mai exact.
Yaron ridic din sprncene. Auzea pentru prima oar de asta.
V-a pomenit ceva despre aur sau mine de aur?
Nu, din cte mi amintesc.
Dar despre Egipt? n seara n care a murit trebuia s zboare
pn n Alexandria.
Din nou, sprncenele editorului se ridicar ntr-un gest de
mirare.

157
Mie nu mi-a spus nimic. A scris ceva despre tunelurile care
trec pe sub grani tii, palestinieni care trec de blocada din
Gaza i aduc provizii din Sinai. Dar asta a fost acum mai bine de
un an.
Ar putea fi vorba de un concediu, atunci?
Rivka? n Egipt? M ndoiesc sincer. Nu era genul care s-i
ia concediu. i nu avea niciodat destui bani.
Ben-Roi lovi cu pixul n carneel.
Samuel Pinsker? ncerc. Ai auzit de el vreodat?
Am auzi de Leon Pinsker. E vorba de sionistul din secolul al
XIX-lea?
Samuel Pinsker. Un inginer minier din Anglia.
Nu tiu cine e.
Comunitatea armean? A vorbit de ea vreodat?
Nu.
Enclava Armean? Catedrala Sfntului Iosif?
Nu i nu.
Dar micarea anticapitalist? O interesa aa ceva?
Yaron i arunc o privire care voia s spun: Vorbeti serios?
Bineneles c o interesa. Ne intereseaz pe toi. Capitalismul
a dat lumea peste cap. Cum s nu fii mpotriva unui sistem din
cauza cruia dou miliarde i jumtate de oameni triesc cu mai
puin de doi dolari pe zi i n care 85 la sut din bogiile lumii le
revin
Programul Nemesis? l ntrerupse Ben-Roi, nevrnd s se lase
atras ntr-o polemic politic. Ai auzit vreodat de ei? Sunt o
grupare anticapitalist, jefuiesc birouri, sparg
Reele informatice, l ntrerupse Yaron la rndul lui. Da, tiu
cine sunt. Fcu o pauz, studiindu-i pipa, apoi adug: i da, am
auzit de ei.
Ben-Roi se nclin nainte. n sfrit, ceva de care s se agae.
Recent?
Yaron cltin din cap.
Acum doi sau trei ani, cnd Rivka a nceput s lucreze la noi.
Mi-a propus s scrie un articol despre ei. A spus c are un om de
legtur prin care putea s obin un interviu cu unul dintre ei.
Ceea ce ar fi fost o realizare destul de mare; din cte tiu, membrii
nu vorbesc niciodat cu presa. Atept o clip, apoi se ntinse i
scrise ceva pe laptopul Toshiba de pe biroul din spatele lui. Minile
grsue i brzdate de riduri loveau tastele cu o vitez i o
dexteritate surprinztoare. Cnd termin, roti ecranul i i fcu

158
semn lui Ben-Roi s se apropie i s arunce o privire. Sunt o
aduntur interesant, spuse n timp ce Ben-Roi travers camera.
Practic o form extrem de dezvluire a unor secrete. Ca un fel de
Wikileaks, dar era un denun i mai direct i mai devastator. Au
avut un impact destul de mare. Le-au dat de gndit tuturor
corporaiilor, se pare.
Ben-Roi se sprijini cu palmele de mas i se aplec nainte ca s
citeasc ce era pe ecran. Vzu pagina unui website intitulat
www.thenemesisagenda.org. Site-ul era mai degrab funcional
dect elegant i purta sloganul: Programul Nemesis - Vom expune
crimele capitalismului global. P-ul din Programul fusese stilizat
s semene cu un craniu. Site-ul avea i o adres de e-mail
tellus@nemesisagenda o bar de meniuri cu variantele inte,
Arhive, Video, tiri, Implic-te, Cine suntem noi? i mai multe
imagini alb-negru cu peisaje devastate, copii scheletici, cadavre
acoperite de cicatrice i femei care plngeau. n centrul paginii era
un player video, oprit la imaginea unui brbat desfigurat care
purta un halat de baie ptat de snge. Deasupra era titlul:
Confesiunea din Congo a lui Monsieur Semblaire.
Ben-Roi studie toate astea dintr-o privire, apoi merse la Cine
suntem noi i ddu click. Se ncrc o nou pagin care nu avea
dect cinci cuvinte Ai vrea tu s tii. Abia avu timp s citeasc
fraza: brusc, literele prur s ia foc i ecranul se nroi cu un
prit puternic. Dup cteva secunde apru din nou pagina de
start. Ben-Roi i ridic privirea. Yaron l privea cu o sclipire
rutcioas n ochi.
Vremurile chiar c s-au schimbat, chicoti Yaron. Pe vremea
mea, dac voiai s protestezi, ieeai la un miting sau distribuiai
pamflete. Eventual te aezai undeva sau mzgleai nite graffiti pe
ziduri, dac chiar erai suprat. Gruparea asta seamn cu
Mossadul. Sparg birouri i reele, interogheaz directori cu pistolul
la tmpl, filmeaz toat treaba i o posteaz pe internet. Acesta
este radicalismul secolului XXI. i ls pipa ntr-o scrumier i se
ls pe spate. Bravo lor, zic. Corporaiile astea omoar oamenii cu
zile i nu pesc nimic. Literalmente. Fur, exploateaz, arunc,
polueaz, trieaz, nu-i pltesc impozitele i se au bine cu cele
mai groteti regimuri de pe planet. Nu s-ar da n lturi de la nimic
dac vine vorba s fac bani. Nici un abuz nu e prea imoral, nici o
mecherie, prea murdar. i pentru c majoritatea crimelor se
ntmpl n ri care sunt prea srace ca s fac ceva, nimeni nu
le trage la rspundere. Dar cnd secretele lor murdare apar pe

159
internet (art cu mna spre laptop) internetul nu e doar marea
democratizare din vremurile noastre, ci i marele tribunal.
Informaia e primit de public i devine cum se spune
virulent?
Viral.
Exact. Dintr-odat, toat lumea tie ce se ntmpl i se
deschid toate porile iadului. Se protesteaz la sediile lor, directorii
sunt hruii, sistemele informatice devin inta altor hackeri,
imaginea li se duce dracului i la fel i preurile aciunilor. Yaron
ddu din cap cu mulumire. Niciodat n-am fost de acord s fim
condui de gloat, dar zu dac nu m simt puin rzbunat cnd
vd c nemernicii tia primesc ceea ce au dat i ei. Numele spune
totul Nemesis, Zeia Rzbunrii. Uitai-v pe site. Vorbete de la
sine. i lu pipa i ncepu s pufie din nou.
Ben-Roi privea la chipul tumefiat din nregistrarea video,
ntrebndu-se ce legtur aveau toate astea cu asasinarea Rivki
Kleinberg.
Sunt o grupare din Israel? ntreb.
Din cte am neles, au mai multe celule n ri diferite. Aa
tind s lucreze genul sta de organizaii mai degrab o asociere
vag dect o entitate unic i omogen. Sincer, nu tiu mare lucru
despre ei. Cred c nimeni nu tie. De-asta a fost o adevrat
lovitur s obinem un interviu cu unul de-al lor. Sau mai bine zis
ar fi fost o mare lovitur, dac lucrurile ar fi mers bine pn la
capt.
Nu a fost aa?
Omul de legtur al Rivki s-a rzgndit n ultima clip.
Aparent, totul era pregtit, dar cnd s-a dus s ia interviul (fcu
un gest vertical cu mna n aer). Trebuie s v spun, chiar m-am
ntrebat dac avea ntr-adevr un om de legtur. Adic, gndeam
eu, oamenii tia din Nemesis nu au vorbit cu nimeni niciodat,
aa c de ce s-ar hotr s stea de vorb cu o revist att de
insignifiant ca a noastr Sufl nc un inel de fum i i
ncruci braele. Rivka n-ar fi recunoscut niciodat asta, c ar fi
fost o nscocire interviul propus, dar concedierea de la Haaretz a
afectat-o ru de tot. I-a zdruncinat ncrederea. Chiar m-am
ntrebat dac nu cumva voia doar s demonstreze c tii
dumneavoastr nc mai era bun de ceva. C nc mai era n
stare s scrie articole importante. Mie nu trebuia s-mi
demonstreze nimic, dar poate voia s cread ea c (ridic din
umeri). Cine tie? Poate sunt eu nedrept. Oricum nu a fcut

160
tevatur din asta. Doar mi-a spus c are un om de legtur i c
ar putea s stea de vorb cu unul dintre ei, dar cnd s-a dus n
Mitzpe Ramon, s-l ntlneasc
Ben-Roi ncepuse s se gndeasc aiurea, dar cnd auzi de
Mitzpe Ramon ridic uor capul. Asta era i destinaia de pe biletul
de autobuz pe care Kleinberg l folosise cu patru zile nainte s fie
omort. Pentru prima oar de cnd ncepuse discuia, simi
furnicturi n degete. Erau furnicturile pe care le simea de
fiecare dat cnd credea c descoperise ceva.
tii cine era omul de legtur? ntreb, aplecndu-se n fa,
peste mas.
mi amintesc c Rivka spunea c e un vechi prieten,
rspunse Yaron, surprins de interesul deosebit al lui Ben-Roi fa
de persoana respectiv. n afar de asta (ridic din umeri, un
gest de neajutorare). Rivka nu-i dezvluia niciodat sursele. Tot
ce tiu e c s-a dus pn n mijlocul Negevului doar ca s i se
spun c cei din Nemesis nu mai voiau s dea nici un interviu. i
aa s-a terminat toat povestea.
Mintea lui Ben-Roi lucra deja, ca un operator de tablou de
distribuie care se strduia s fac conexiunile potrivite.
Doamna Kleinberg v-a vorbit recent despre acest om de
legtur?
Nu. De ce?
Ben-Roi i spuse de biletul de autobuz. Yaron nu avea nici o
explicaie.
tii cumva de ce ar fi vrut s ia din nou legtura cu ei?
Nu.
Mai avea vreo cunotin n Mitzpe Ramon?
Dumnezeu tie. Nu cred. Dar oricum nu-mi spunea mie totul.
Dar Programul Nemesis? A mai vorbit de el?
Yaron cltin din cap.
V-a spus ceva despre o spargere dat de membrii Nemesis la
nite birouri din Tel-Aviv?
Yaron cltin din nou din cap.
Barren Corporation?
Acelai gest.
Ben-Roi ncerca i tot ncerca, atacnd subiectul din toate
unghiurile, ncercnd s gseasc un indiciu ct de mic. Editorul
nu mai avea nimic de adugat la ce i spusese deja, aa c pn la
urm Ben-Roi se vzu nevoit s o lase balt. Era un indiciu
important n cele relatate, simea asta, un alt element crucial care

161
fcea parte din enigma asasinrii ziaristei Rivka Kleinberg. Din
pcate ns, la fel ca i celelalte elemente cruciale pe care le
descoperise pn acum, nici cel de astzi nu l adusese mai
aproape de revelaia suprem, ca s nu mai vorbim de rezolvarea
cazului n sine. Dimpotriv, nu fcuse dect s mai adauge un
nivel de complexitate la un algoritm care era deja groaznic de
dificil. Cu trei ani n urm, Rivka Kleinberg se interesase de
Programul Nemesis. Apoi, cu cteva zile nainte s fie omort,
gruparea apruse din nou n viaa ei. Asta era tot ce putea spune
sigur. Deci nu era mare lucru.
Cei doi vorbir nc o jumtate de or, dar discuiile nu mai
duseser la nimic interesant, aa c pn la urm Ben-Roi decise
c auzise destul i puse punct ntlnirii. Yaron scoase de pe
internet un numr de telefon al adpostului din Hofesh. Apoi puse
ase numere din revist ntr-o pung de plastic i i le oferi lui Ben-
Roi, dup care l conduse pe scri, pn n strad.
Ct de interesant, spuse cnd coborau scrile. n timp ce
stteam de vorb mi-am dat seama ct de puin am cunoscut-o pe
Rivka. Am fost prieteni patruzeci de ani i totui sunt aspecte din
viaa ei despre care nu tiu absolut nimic. i organiza foarte strict
viaa. Lumea ei era nchis n cutiue separate. Eu eram n
cutiuele cu jurnalism i politic. Dac vrei s tii ce credea despre
Tratatul de la Oslo, Kadima, Peres, Netanyahu pot s i spun. Dar
exist o alt latur a ei pe care n-am cunoscut-o niciodat. tii, n
toi anii tia, n-am fost niciodat la ea acas. Cltin din cap.
Poate nu eram att de apropiai pe ct credeam.
Ajunser la parter i Yaron deschise ua de la intrare.
Dac vrei s v facei un abonament, v pot oferi un pre
foarte bun, spuse.
Pstrm legtura, rspunse Ben-Roi. Deocamdat am alte
lucruri de care s m ocup.
Bineneles, bineneles. Nu ncerc s v convertesc. Doar s
v fac s v luai un angajament. Nimeni nu-i mai ia angajamente
n ara asta. E ca i cnd ne-am fi pierdut plcerea de a gndi.
i ddur mna i Ben-Roi iei n strad. Era pe punctul de a
se ndeprta cnd Yaron l apuc de bra:
Rivka a fost un om bun, domnule detectiv. Era de groaz cnd
se afla n toane proaste, dar avea o inim mare. inea mult la
dreptate. Se lupta pentru cei slabi, i ajuta pe cei npstuii. Te
fcea n toate felurile dac i schimbai un singur cuvnt din articol,
iar apoi i golea ntreg portofelul de dragul unui ceretor drogat de

162
pe strad. Se lega imediat de oamenii care sufereau. Probabil
fiindc suferea i ea att de mult. i psa. Chiar i psa. V rog,
facei tot ce putei pentru ea.
O clip l privi n ochi pe Ben-Roi, apoi cltin din cap, i ddu
drumul i se ntoarse n cldire. Ben-Roi ncepu s mearg. Dup
o sut de metri arunc revistele la un co de gunoi. Nu avea timp
de angajamente. Avea o crim de rezolvat.

163
LUXOR
Oh, ce naiba, Khalifa, iari umbli cu teoria conspiraiei? Eti
un vistor ntotdeauna ai fost, ntotdeauna vei fi! Un vistor
nenorocit!
Asta ar fi spus inspectorul-ef Abdul ibn-Hassani nu cu mult
timp n urm, dac Khalifa i-ar fi prezentat un complot care
urmrea s alunge toi copii din Deertul de Est.
Cei doi nu se mpcaser niciodat, de cnd Khalifa i luase n
primire postul din Luxor. Hassani era un individ argos i lipsit
de imaginaie, care nu avusese niciodat ncredere n metodele
ceva mai neconvenionale ale subordonatului su i nici n
tendina lui de a se baza mai degrab pe instinct dect s urmeze
strict procedurile din manuale. La rndul lui, Khalifa nu se
mpcase niciodat cu viziunea efului su potrivit creia cea mai
eficient metod de a-i motiva angajaii era s-i intimidezi i s
ipi la ei i nici cu obsesia lui de a face totul ca la carte i mai ales
de preocuparea ca litera legii s fie urmat cu strictee, lucru mai
important chiar dect rezolvarea cazurilor n sine.
Nu era o caracterizare n ntregime corect. Dei ngust la minte,
Hassani putea totui s-i dea seama cnd avea de-a face cu un
detectiv bun i i clcase pe inim, dndu-i mn liber lui
Khalifa de-a lungul anului. Relaia lor nu era una cordial, iar
Hassani de regul i ieea din srite ascultnd teoriile pline de
conspiraii i intrigi ale subordonatului su. De obicei ncepea
cerndu-i sever s coboare din sferele nalte i s rmn la fapte
concrete, iar dac Khalifa nu renuna, continua s se nfurie pn
exploda.
Aa fusese aproape tot timpul. De cnd se ntorsese din
concediul prelungit, Khalifa observase c Hassani se potolise
vizibil. Nu se mai nfuria att de des, nici nu mai njura nainte,
majoritatea cuvintelor rostite de ef ntr-o confruntare erau numai
njurturi i chiar i spunea Yusuf, o familiaritate pe care o rezerva
de regul pentru gaca de favorii i protejai care se nvrteau n
jurul lui.
Toate aceste maniere noi, nesperate, dei bine intenionate
poate nu reueau dect s-l fac pe Khalifa s se simt i mai
puin n largul lui, ca i cnd lucrurile nu erau cum ar fi trebuit s

164
fie. La fel ca i vechiul lui apartament, la fel ca i vechiul Luxor
nainte s se sape un an de trei kilometri chiar prin mijlocul
oraului, la fel ca i rsul soiei sale, Zenab. Agresivitatea i
temperamentul vulcanic al lui Hassani fuseser una dintre
constantele vieii sale. Iar acum, cnd avea mai mult nevoie de
ceva care s-l ancoreze n prezent, toate constantele se
evaporaser, lsndu-l s se zbat ca petele pe uscat.
n timp ce sttea n biroul lui Hassani, dup-amiaza i i
povestea despre puurile otrvite, o parte a lui Khalifa tnjea dup
vechiul temperament al celuilalt i dup un perdaf sntos n care
s i se spun c e un vistor nenorocit. Hassani ascult n linite
relatarea lui Khalifa, fcnd totui din cnd n cnd cte o
grimas. Apoi, n loc s loveasc cu pumnul n mas i s-l fac
incompetent i idiot, se ls pe spate, lovi cu degetele groase n
marginea biroului i i mpinse brbia n fa, un gest pe care l
fcea de fiecare dat cnd voia s lase impresia c se gndete
profund la ceva.
Interesant, spuse. Foarte interesant.
tiu c incidentele s-au ntmplat la distan mare unul de
altul, zise Khalifa. Sau cel puin mnstirea e departe de cele dou
ferme.
Patruzeci de kilometri, aa-i?
Mai degrab treizeci, probabil.
Cnd s-au uscat smochinii?
Acum trei sau patru ani. tiu c pare o poveste destul de
subire, dar chiar i aa Trei puuri ale copilor, toate trei
otrvite, toate trei aproximativ n aceeai zon. mi sugereaz
pare s existe
Ls propoziia n aer, ateptnd un comentariu din partea lui
Hassani. Comentariul nu veni ns. Hassani atepta n tcere,
lovind n marginea biroului cu degetele, cu brbia mpins nainte
i sprncenele groase, stufoase, care se pierdeau una n cealalt
ca dou trenuri care tocmai se ciocniser ridicate ca o invitaie
de a-i continua considerentele. n trecut, tendina efului de a
desconsidera prerile lui Khalifa n secunda n care erau rostite l
asigura de regul c avea dreptate. Acum, dimpotriv, tcerea lui
Hassani l fcu s se ntrebe dac nu cumva vedea prea multe
coincidene.
tiu c pare puin forat, continu el i o urm de nvoial i
se strecur n voce. Dar nu cred c e doar o coinciden. Apa de
but din Bir Hashfa, satul de lng ferma lui Attia nici una, nici

165
cealalt nu au pit nimic. Doar cele trei puuri ale copilor.
Hassani i mpreun minile i i ls puin capul pe o parte.
Faa i era ncadrat de o umbr ptrat pe peretele din spate,
unde fusese atrnat un portret al lui Hosni Mubarak. l dduse jos
n clipa n care devenise clar c fostul preedinte nu avea s mai
revin la putere. Dei era solid, eful se nclina ntotdeauna dup
cum btea vntul.
Bineneles, dac e s vorbim clar, nici unul dintre locurile
astea nu este n jurisdicia noastr, rosti dup o vreme. Mai ales
Deir el-Limoon.
Zeitun, l corect Khalifa.
Exact. Dar s lsm asta deocamdat.
Fcu un gest teatral cu mna, ca i cnd ar fi mpins ceva la o
parte.
S lsm la o parte i faptul c uneori apa din puuri se
stric de la sine. Aa e, nu? Se stric de la sine?
Khalifa admise c se ntmplase acest lucru n trecut.
Tu crezi c cineva se plimb prin Deertul de Est i otrvete
puurile copilor.
Khalifa ncuviin.
Adic acum patru ani au otrvit un pu, iar acum, n ultimele
dou luni, au mai otrvit dou.
Khalifa ncuviin din nou, dar nu mai prea la fel de convins.
tiu c pare puin forat, repet.
Hassani zmbi i ddu din cap, ca i cnd ar fi vrut s zic:
Nu, deloc. Expresia era forat. Ochii l trdau. Ochi i spuneau:
Bineneles c pare forat, ce naiba.
Deci, cine crezi c sunt otrvitorii de fntni? ntreb, iar
vocea i urc puin, dei se strduia s rmn la un ton rezonabil.
Khalifa scoase un pachet de igri. Nu l deschise, ci doar ncepu
s l rsuceasc n mini.
Mai nti am crezut c a fost cineva din Bir Hashfa, spuse.
Asta crede Attia, cel puin. Dar mnstirea e prea departe, aa
c (nvrti pachetul de dou ori) Fria Musulman, poate.
n mijlocul Deertului de Est! Vocea lui Hassani urc, apoi
cobor din nou, iar eful i recpt controlul. Haide, Khalifa
Yusuf Fraii Musulmani sunt oreni. Umbl prin periferii.
Atunci arabi salafi. Nu locuiesc n orae.
Hassani nu prea deloc convins.
Oricum, cineva are ceva cu religia lor, spuse Khalifa. Nu vd
nici o alt explicaie. Dac era vorba doar de Attia i de vrul lui,

166
atunci m-a fi gndit la o ceart sau la o rzbunare de familie,
oricum ceva care s aib legtur cu ceva ce se poate ntmpla
prin locurile cu pricina. Dar dac adugm i mnstirea, se pune
serios o ntrebare de ce ar merge cineva o sut de kilometri, pn
la mama dracului, doar ca s otrveasc o surs de ap folosit de
civa clugri? E vorba de fanatism aici, asta trebuie s fie. Sau
avem de-a face cu un nebun care se distreaz plimbndu-se prin
deert i otrvind fntni la ntmplare.
Sau apa din fntni s-a stricat pur i simplu, iar faptul c
toate trei aparineau unor copi e doar o coinciden.
Khalifa mai rsuci pachetul de cteva ori, apoi l bg la loc n
buzunar iar s scoat vreo igar. Se simea dintr-odat confuz.
Nu-i mai ddea seama exact la ce se gndise.
Am senzaia c ceva nu e n ordine, murmur slab. Cred c e
vorba de altceva i cred c ar trebui s ne ocupm de asta.
Puine lucruri l enervau pe Hassani mai mult dect s i se
spun c cineva avea o senzaie despre ceva. Femeile i ftlii au
sentimente; poliitii au dovezi, era unul din dictoanele pe care le
folosea cel mai des cnd contrazicea pe cineva. De data asta nu l
folosi, un lucru ludabil, dei felul n care i subie buzele sugera
c ar fi vrut s o fac. n loc de asta, se ridic i se duse la
fereastr.
Biroul lui Hassani i se spunea apartamentul de lux era la
ultimul etaj al seciei, o bolt enorm, ca un palat, cu podea de
marmur, care fcea ca totul nuntru s par minuscul. Cnd
mutaser toat secia aici, cu ase luni n urm, de la ferestre se
vedea un peisaj spectaculos cu Nilul i Masivul Teban din spate.
Apoi, cei de la ministerul de interne se hotrser s mai adauge
dou etaje la cldirea lor. Acum, de fiecare dat cnd se uita pe
geam, privirea lui Hassani se izbea de un perete de beton mpnzit
de uniti de aer condiionat. Cineva care inea ceva mai mult la
ambian ar fi fost dezamgit probabil. Lui Hassani nu i psa mai
deloc. Peisajele drgue nu l interesaser niciodat.
Privi fix peretele, cu spatele la Khalifa. Custurile hainei preau
ntinse la refuz deasupra umerilor lai, de lupttor. Brusc, i pocni
degetele i se ntoarse.
O s fiu sincer, Khalifa Yusuf nu i-ai ales bine
momentul. Nu spun c ai greit venind la mine sau c ceea ce mi-
ai spus nu conteaz. Doar c viaa ne-a pus pe farfurie destule griji
i nu ne mai trebuie i un fanatic religios la desert.
O clip i ddu ochii peste cap, ca i cnd ar fi ncercat s-i

167
dea seama dac metafora cu mncarea i ieise sau nu. Se hotr
c da i fcu un pas n fa, artnd cu degetul mare spre
fereastra din spate.
Centrul pentru vizitatori din Valea Regilor abia mai sunt
dou sptmni pn la ceremonia de inaugurare i, trebuie s-i
zic, treaba asta ne consum multe resurse. Multe resurse.
Ministerul vine ncoace, la fel i Farag, ambasadorul american,
eful companiei care a dat bani ca s se construiasc drcia aia.
Am de transportat patruzeci i nou de diplomai de la aeroport
asta dac nu i punem la socoteal pe Hawass i gaca lui i
trebuie s le asigur protecia dup ce i-am adus. tii de ci
oameni o s avem nevoie ca s nchidem i s nconjurm toat
valea? Sute! Lunetiti, fore speciale, armat
O ven micu ncepuse s i pulseze sub ochiul drept, semn
sigur c ncepea s se enerveze. Fcu un efort considerabil de
voin i reui s se controleze. i ridic braele, apoi le cobor, ca
i cnd ar fi ncercat s mping un val de panic i mnie ct mai
departe de el.
Ce vreau s spun e c suntem sub o presiune enorm aici i
poate nu e cel mai potrivit moment s pornim o ntreag
investigaie doar fiindc e posibil ca vreun fanatic religios s fi
otrvit cteva puuri care s-ar putea s nici nu intre n jurisdicia
noastr. nelegi ce vreau s spun? n oricare alt moment te-a
sprijini cu drag inim, dar acum
Se opri i ncepu s-i frece uor vena care i pulsa. Khalifa
privea n jos. nainte, Khalifa ar fi mers pe mna instinctelor i ar fi
insistat pn cnd Hassani i-ar fi fcut pe plac. Astzi ns nu
reuea s se conving nici mcar pe sine nsui c avea motive s
insiste. Poate c Hassani avea dreptate. Poate apa din puurile
respective nu mai putea fi folosit din cauze naturale, iar faptul c
ele deserveau proprieti ale copilor era doar o coinciden. Poate
compasiunea pentru Attia i ntunecase minile. nainte era sigur
de instinctele lui. Acum nu mai era sigur de nimic. Pentru prima
oar n ultimele cteva luni, gndul c nu mai era nici pe jumtate
la fel de eficient n cuget i aciune ca nainte ncepu s-i dea
trcoale. Poate nici mcar pe sfert.
Putem s trimitem mcar vreo doi poliiti la ferma lui Attia?
ntreb, scond din nou pachetul de igri i rsucindu-l n mini.
Doar ca s se asigure c totul e bine.
Hassani pru surprins, ca i cnd nu s-ar fi ateptat ca
subalternul su s insiste. l privi fix pe Khalifa, ateptnd s vad

168
dac mai avea ceva de cerut. Cnd se convinse c asta era tot,
ncuviin satisfcut i se aez napoi la birou.
De ce nu? spuse, aezndu-se i mpreunndu-i minile;
arta mult mai relaxat dect fusese cnd ncepuse discuia. De
fapt, hai s trimitem trei poliiti, pentru siguran.
Cred c doi sunt destui.
Nu, nu, insist Hassani, devenit brusc bonom acum c tia
c nu trebuie s fac mare lucru. Te ngrijoreaz ceva, iar eu sunt
aici s te ascult. O s trimitem trei oameni s stea de paz la ferm
i, dup ce se termin toat porcria asta cu Valea Regilor, o s
revenim la problema cealalt. Dac ntr-adevr exist o problem.
i dac tu crezi c merit s revenim. OK?
OK, murmur Khalifa. Mulumesc.
Dimpotriv, eu i mulumesc. M bucur c ai venit la mine
cu problema asta.
Zmbi, o expresie care prea complet nelalocul ei pe chipul su,
ca i cnd cineva o mzglise n glum deasupra.
Altceva?
Asta e tot, domnule.
Sigur?
Sigur.
n regul. Atunci mulumesc c ai venit. i ine-o tot aa.
Era mai degrab un compliment dect o concediere. Khalifa se
ridic i se ndrept spre u. Paii lui sunau neobinuit de tare pe
podeaua de marmur. Pe cnd ieea n coridor, l auzi pe Hassani
din urm:
Salut-o pe Zubadaiah.
Zenab.
Exact. Spune-i c ne gndim la ea cu toii.
Hassani mai zmbi cteva clipe, apoi se opri i i cobor
privirea.
Khalifa mpinse ua. Chiar cnd se nchidea, l auzi pe Hassani
mormind pentru sine:
Vistor nenorocit i idiot!
Exact ca pe vremuri. n mod ciudat, asta nu-l fcu s se simt
mai bine.

169
TEL-AVIV
Imediat ce ajunse napoi la main, Ben-Roi sun la adpostul
din Hofesh, vorbi cu directoarea i aranj s mearg direct acolo i
s stea de vorb cu ea. Adpostul era ntr-un ora-satelit, Petah
Tikvah, o aezare micu i monoton, la doar zece kilometri nord-
est de Tel-Aviv. n mod normal nu i-ar fi luat mai mult de zece
minute s ajung acolo cu maina, douzeci dac lua n
considerare traficul. Astzi ns, pe centura care nconjura Tel-
Avivul se circula bar la bar i, chiar i dup ce i puse girofarul
pe main, tot i lu aproape o or s ajung.
Timpul ndelungat petrecut la volan cel puin i ddu suficient
rgaz s-l sune pe Dov Zisky i s vad dac biletul de autobuz pe
care l gsise n apartamentul Rivki Kleinberg l ajutase s
descopere ceva.
Nici vorb.
Am trimis poza ei la secia din Mitzpe Ramon, spuse Zisky.
Au dat-o i ei mai departe, dar deocamdat nu a aprut nimic. Am
fost i la Egged, cu sperana c poate unul dintre oferii lor o mai
ine minte. Sunt doar patru care conduc pe ruta respectiv, dar cel
cu care trebuia s vorbesc e n concediu. Au ncercat s dea de el,
dar nc nu le-a rspuns.
ine aproape, spuse Ben-Roi. E important. Foarte important
chiar.
i povesti lui Zisky discuia cu Mordechai Yaron i despre
articolele pe care Kleinberg le citise la bibliotec.
Vrei s m interesez de Nemesis? ntreb Zisky dup ce Ben-
Roi terminase de povestit. Prietenul de care i ziceam azi-
diminea, cel care se ocup cu securitatea informatic s-ar
putea s tie el ceva.
De ce nu. i dac tot te ocupi de asta, vezi i dac poi afla
ceva despre Barren Corporation. M intereseaz mai ales o min
de aur pe care au deschis-o n Romnia. Am un om de legtur la
Haaretz, poi s-l suni dac vrei. Scrie despre mediul de afaceri,
poate s-i dea un punct de vedere de la care s pornim.
Dict datele de contact ale lui Natan Tirat. De cealalt parte se
auzi un hrit vag, de creion care alunec pe hrtie. Zisky i lua
notie.

170
Altceva? ntreb Ben-Roi.
Am vorbit cu criminalitii acum vreo or. Nici o informaie
care s ne ajute de la firul de pr gsit pe hainele victimei. Sunt
destul de siguri c aparine unei femei din cauza lungimii firului
de pr, dar ADN-ul nu se potrivete cu nici o persoan din baza
noastr de date.
Ben-Roi nu era surprins. Nimic nu garanta c firul de pr era al
ucigaului, iar dac da, ansele s se potriveasc cu un ADN din
baza de date erau foarte mici oricum. Ucigaul nu era cineva cu
care mai avuseser de-a face pn acum asta i indica instinctul,
i-o spusese de la nceput. Faptul c firul de pr aparinea unei
femei era relativ interesant, dar nu i ajuta cu nimic, aa c
deocamdat not pur i simplu informaia n minte i trecu mai
departe.
Ceva noroc cu vecinii lui Kleinberg? ntreb.
nc mai avem de vorbit cu vreo doi. Ceilali n-au auzit i n-
au vzut nimic. O pauz scurt, apoi rosti: Una dintre vecine a
biguit ceva despre un miros.
Miros?
Spun sau parfum sau ceva. Mosc sta e cuvntul pe care
l-a folosit. A spus c locuiete n blocul acela de treizeci de ani i
nu l-a mai simit niciodat pn atunci. Doar n noaptea n care
Kleinberg a fost omort. Detectivul Pincas a venit i mi-a spus de
asta. S-a gndit c o s m intereseze.
Ben-Roi strnse din buze, enervat. tia exact ce insinuase
Pincas i era sigur c i Zisky i dduse seama: spun, parfum,
treab de poponar. Cu patruzeci i opt de ore n urm ar fi fcut i
el aceeai glum, dar acum c ajunsese s l cunoasc ceva mai
bine pe puti, poanta nu i se mai prea la fel de amuzant.
Spune-i lui Pincas din partea mea c e un grsan nenorocit i
c se poate ocupa el singur de treaba asta, mri. Ai neles?
Am neles.
Nu era sigur, dar parc percepuse o urm de recunotin n
vocea lui Zisky.
Altceva?
Asta era tot. Pincas i Amos Namir nc mai ateptau s fie
contactai de informatorii lor; Namir nu gsise nimic printre
cazurile vechi i nerezolvate.
Dei am aflat ceva despre arhiepiscopul Petrossian.
Erau attea fire separate care i se nvrteau n minte, c Ben-
Roi uitase complet de arhiepiscop.

171
Uimete-m, spuse.
Se pare c apartamentele lui au o u care d spre strad. Se
deschide n strada Sfntul Iosif. Deci poate s ias i s intre n
enclav
Fr s-l vad nimeni, complet Ben-Roi propoziia.
Scoase o mn pe fereastr i btu cu degetele n portier.
tia c nu exista nici o camer de supraveghere a poliiei pe
strada Sfntul Iosif. i, n afar de cele de la Kotel, nici n Cartierul
Evreiesc, unde se termina strada Sfntul Iosif, nu era nici una.
(Glum palestinian: evreii au luat pmntul, apele, graniele i
aerul, dar nou ne-au rmas cel puin camerele.) Deci, teoretic,
Petrossian putea s ias din enclav, s traverseze Cartierul
Evreiesc i s ias din Oraul Vechi fr s tie absolut nimeni.
Zici c n-are nici un alibi pentru noaptea crimei? ntreb.
Nici unul care s se coroboreze cu un altul. Spune c a stat
n apartament toat noaptea, dar n-am gsit pe nimeni care s
confirme declaraiile sale.
Ben-Roi se gndi o clip. Degetele nc loveau metalul portierei.
F-mi o favoare, spune-i toate astea i lui Leah Shalev, i zise
pn la urm. Merit insistat i tu ai deja destule pe cap.
Deocamdat, vreau s te concentrezi pe lucrurile pe care le-am
discutat deja: Mitzpe Ramon, Nemesis, Barren. Ar trebui s m
ntorc dup-amiaz sau spre sear. Vezi ce poi s gseti pn
atunci.
nchise, cu ochii aintii la irurile de maini nemicate care se
ntindeau pn la turnurile din Ramat Gan, strlucind n
deprtare. Apoi i scoase telefonul i scrise un SMS: T dscrci bn,
Zisky.
Ezit puin, apoi schimb Zisky n Dov, trimise mesajul i
puse girofarul. Mai puin fiindc se atepta ca asta s rezolve ceva
cu traficul, dar mai ales pentru c simea nevoia s arate lumii
ntregi c era la fel de dur ca i nainte i vrsta nu l nmuiase.

172
LUXOR
Dup ntlnirea cu Hassani, Khalifa ncerc s nu se mai
gndeasc la toat treaba cu puurile otrvite. Poate chiar se
ntmpla ceva suspect, sau poate nu oricum, nu mai prea avea
ce s fac. Se ntoarse la birou i aranj ca doi poliiti s fie
trimii la ferma lui Attia. Apoi, din moment ce venise deja ora
pauzei de prnz, merse la poligonul de tir pentru o or, ceea ce
caporalul Ahmed Mehti un uria cu musta i tunsoare
militreasc, supraveghetor al poligonului de tir numea metaforic
meditaie cu gloane.
Cnd avea la ce s se gndeasc i chiar voia s se gndeasc,
Khalifa mergea pe malul vestic i se cra pn la locul secret
de la baza masivului Qurn. Cnd nu voia s se gndeasc la nimic,
chiar la nimic, venea la poligon. Fusese cel mai bun inta din an
la colegiul de poliie din Cairo i nu-i pierduse niciodat
ndemnarea. n ultima vreme venea din ce n ce mai des la
poligon, bucurndu-se de concentrarea pe care i-o oferea tirul, de
ocazia de a-i lsa toate problemele la o parte, chiar dac doar
pentru puin timp i s nu vad lumea dect prin citarea subire a
unei puti Lee-Enfield 303.
Poligonul era nchis ntr-un buncr de beton, la marginea
deertului, dincolo de limita de est a oraului. Sunase nainte ca
s-i anune sosirea, iar caporalul Mehti pregtise tot ceea ce i
trebuia: dopuri de urechi, inte de hrtie n form de soldat, o cutie
de ncrctoare de cinci runde, pn i un pahar de ceai. Khalifa
era singurul trgtor din poligon la acea or i se bucur c nu
erau i ali colegi. Semn pentru arm, i alese un loc i ncepu.
Primul glon trecu puin pe lng int, al doilea pe deasupra, dar
celelalte i gsir inta. Poligonul se umplu de zgomotul gloanelor
trase. Glon dup glon trecu prin capul i pieptul intei i, cu
fiecare lovitur, Khalifa se simea din ce n ce mai detaat de
problemele care-l mcinau. Trebui s-i scuture capul de cteva
ori ca s scape de imaginea lui Zenab ntins pe un pat de spital
din secia de urgene, cu ochii stini; i o dat ca s alunge vocea
lui Attia i cuvintele pe care i le spusese la ferm, n deert. O s
m lupt dac trebuie. Ca s-mi apr familia, copiii. E cea mai
important datorie a unui brbat.

173
Alte gnduri nu avea i era bine aa. Cnd plec, patruzeci de
minute mai trziu, golise dousprezece ncrctoare de cte zece
runde, fcuse praf cinci inte i se simea mult mai calm. Chiar c
meditase cu gloane ndeajuns.

174
PETAH TIKVAH
Maya Hillel, directoarea adpostului Hofesh pentru femei
traficate, era surprinztor de atractiv. De aproape treizeci de ani,
slbu, cu ochi cenuii mari i pr negru care i cdea n uvie
dezordonate pe umeri ca o cascad de ap ntunecat, semna mai
degrab cu un top-model dect cu un asistent social. Avnd n
vedere unde lucra, Ben-Roi tia c era pervers din partea lui s se
gndeasc la ea n astfel de termeni, dar nu se putea abine. Era
brbat; aa gndeau brbaii. O femeie atrgtoare era o femeie
atrgtoare i gata.
Se ntlnir n faa adpostului o cldire simpl, fr pretenii,
vruit n alb, pe o strad cu shikunim prfuite, la cinci minute de
centrul oraului apoi l conduse nuntru, printr-o poart grea de
oel, ntr-o curte pavat.
Trebuie s avem grij, explic ea, artnd spre poart i spre
gardianul n uniform care o pzea, iar apoi spre gardul care
nconjura cldirea. Vin o mulime de proxenei aici care ncearc
s le atrag pe fete. Uite, unul e chiar pe partea cealalt a strzii.
Ben-Roi privi n spate peste umr, dar poarta se nchisese deja
nchis.
Vrei s vorbesc cu el?
Nu merit. O s dispar, dar o s se ntoarc imediat ce vei
pleca. Are impresia c noi i-am luat lucrurile i le vrea napoi.
Mulumesc oricum.
Intrar prin lateral n cldire. l conduse printr-o u deschis,
ntr-un hol cu podeaua pavat. Spre stnga se deschidea o
buctrie goal, iar pe perei erau mai multe afie mpotriva
traficului de persoane, printre care unul care arta o duzin de
femei goale, culcate una lng alta pe o tav de polistiren ca un ir
de copane de pui. Tava purta o etichet pe care scria: Carne
proaspt. Ben-Roi se holb la afi, apoi urc dup Hillel nite
scri.
Cte fete sunt aici? ntreb ncercnd s nu se holbeze la
fundul ei.
Paisprezece, rspunse Hillel. Majoritatea sunt la lucru acum,
de-asta e linite. Aranjm s lucreze osptrie, femei de serviciu i
alte slujbe de acest gen. Putem gzdui treizeci i cinci de fete, dar

175
n ultimii ani nu am mai avut o publicitate aa de bun. Cnd am
deschis n 2004, peste o sut de fete au trecut pe la noi. Anul sta
am avut doar douzeci.
M bucur s aud c lucrurile merg mai bine.
Asta e un fel de a vedea lucrurile, presupun. Eu a spune
mai degrab c e din cauz c poliia nu se mai ocup att de mult
de problem i, drept urmare, mai puine fete sunt salvate i aduse
pe calea cea bun.
Ajunse la holul de la primul etaj, se ntoarse i l privi n ochi o
clip, dup care i continu drumul.
Lucrurile merg ntr-adevr mai bine dect n urm cu zece
ani, cel puin cu asta avei dreptate, continu. n anii 90, dou,
trei mii de fete erau traficate n fiecare an. Acum sunt doar cteva
sute. nc e o problem, totui. i nici voi, poliitii, nu ne mai
alocai resursele la nivelul de acum civa ani. n principal, fiindc
nici politicienii nu se mai preocup, ca s fim cinstii. Ministerul
de interne nu d doi bani pe asta. Nu primesc destule voturi dac
salveaz prostituate goy, probabil.
Ajunser n holul de la etajul doi. Spre dreapta i spre stnga
porneau dou coridoare cu ui de o parte i de cealalt, ntr-o
camer, drept n fa, o fat ntr-un trening lbrat de velur
sttea pe un cntar i o femeie grsu, n floarea vrstei, i nota
greutatea pe un clipboard. Femeia ddu din cap n semn de salut;
fata nu schi nici un gest. Era groaznic de slab, cu obrajii trai,
pr lins i pielea puin glbejit. Arta ca un supravieuitor din
lagrele morii.
Totul n regul, Anja? strig Hillel ctre ea.
Fata ridic din umeri, parc n sil.
Se descurc minunat, rosti cealalt femeie pe un ton vesel. S-
a ngrat cu un sfert de kilogram.
Grozav, spuse Hillel. Chiar grozav.
Intr n camer i o mngie pe fat ntr-un mod linititor, apoi
l conduse pe Ben-Roi pn la ultimul etaj.
E din Moldova, explic n oapt, ca s nu aud altcineva.
Poliitii au gsit-o n timpul unui raid n Eilat, acum cteva
sptmni. Am vzut multe cazuri grave la viaa mea, dar ea era
Se opri i privi n jos pe scri. Tuberculoz, hepatit i toate BTS-
urile la care te poi gndi n afar de HIV i asta nu-i nimic n
comparaie cu ce s-a ntmplat aici.
i atinse tmpla.
I s-a dat un permis de lucru ca s poat rmne n ar un

176
an, s se reabiliteze, dar refuz s depun mrturie. Dup aceea
va fi deportat de ndat ce va ajunge n Moldova, cei care au
adus-o aici o vor cuta din nou i iari va fi traficat. Aa se
ntmpl de obicei. Mi se rupe sufletul. Nu are dect nousprezece
ani.
Ben-Roi ridic din sprncene. Crezuse c fata avea undeva la
treizeci de ani.
Nu poate primi o viz pur i simplu din compasiune?
Oh, las-m n pace! Cnd a mai primit vreodat vreun non-
evreu ajutor umanitar n ara asta? Nu, cel mai bun lucru la care
poate spera e s gseasc pe cineva care s o ia de soie. i, dac e
s ne gndim la genul de brbai care prefer fostele prostituate,
viaa ei nu o s se mbunteasc prea mult.
Oft, se ntoarse i merse mai departe pn la captul holului,
care se deschidea ntr-un birou comun destul de spaios. Alte trei
femei erau acolo, aezate fiecare la masa ei de lucru. Angajate,
ghici Ben-Roi dup vrst i felul cum artau. n afar de paznicul
de la intrare, nu mai vzuse nici un alt brbat pn acum. Nu era
deloc surprinztor, avnd n vedere ceea ce tocmai i se spusese.
Hillel o rug pe una dintre femei s le aduc cafea i l conduse
ntr-o ncpere micu, nchis, cu tavanul nclinat i o fereastr
lat care ddea spre acoperiurile din Petah Tikvah. i fcu semn
s se aeze, iar ea se coco pe biroul din fa, balansndu-i
picioarele.
Deci, spuse. Rivka Kleinberg. Ce vrei s tii?
Privirea lui Ben-Roi rmase pironit o clip asupra fotografiilor
nrmate deasupra biroului: Hillel dnd mna cu Hillary Clinton,
Hillel primind un premiu din partea lui Shimon Peres, Hillel cu,
probabil, soul i fiica, ceea ce era surprinztor nu-i nchipuise
c avea de-a face cu o femeie mritat. Apoi i scoase carneelul i
trecu la treab.
Editorul doamnei Kleinberg mi-a spus c a vizitat adpostul,
ncepu, deschiznd carneelul la o pagin nenceput.
Hillel ncuviin.
Ne-a sunat acum vreo lun. A spus c lucra la un articol
despre traficul de persoane i m-a ntrebat dac poate veni s
arunce o privire pe-aici. O pauz, apoi: Credei c sta e motivul
pentru care a fost omort? Din cauza reportajului?
Ben-Roi ridic din umeri, un gest care nu spunea nimic.
Deocamdat ne pstrm opiunile deschise.
Nu m-ar surprinde, spuse Hillel. Traficul de persoane e o

177
afacere foarte mare, dup cum sunt convins c tii. Cei care se
ocup cu asta nu vor s se fac valuri. Mai ales ruii controleaz
optzeci la sut din pia i nu sunt genul de persoane care s
tolereze amestecul altora n problemele lor.
Ben-Roi privi n jos, la carneel. Din nou Russkaya Mafiya.
Apreau destul de des n investigaia asta. i propuse s discute
cu Pincas despre asta; el se ocupa de problema ruseasc.
Deci, a venit la adpost, continu i ai vorbit.
Corect.
Despre?
Multe lucruri: de unde vin fetele, cum sunt aduse n Israel, ce
se ntmpl cu ele dup ce ajung, ce se face n legtur cu
recuperarea lor. A stat o zi ntreag cu noi, apoi am vorbit la
telefon dup vreo sptmn. Nu era cea mai sociabil persoan
pe care am ntlnit-o vreodat, dar se vedea c i pas de ceea ce
se ntmpl aici. i era minunat cu fetele. Chiar ddea dovad de
mult compasiune.
Ben-Roi i aminti cuvintele pe care i le spusese Mordechai
Yaron la desprire. Se lega imediat de oamenii care sufereau.
Probabil fiindc suferea i ea att de mult.
A fost vreun subiect pe care a inut s-l abordeze n mod
deosebit?
Am discutat mult despre felul n care guvernul se ocup de
problem, rosti Hillel, scond un elastic de pr din buzunar i
ntinzndu-l cu degetele. Sau, mai bine zis, nu se ocup. Adic,
pn de curnd nici mcar nu eram la standardul minim al
Departamentului de Stat din Statele Unite pentru combaterea
traficului de persoane. Cnd vine vorba de atitudine, majoritatea
politicienilor notri se cred nc n Evul Mediu. La fel i poliitii,
sincer vorbind. Ei par s cread c s fii nchis ntr-un bordel i
s faci sex cu douzeci de brbai pe zi e o alegere a carierei sau
ceva de genul sta.
Ben-Roi se foi n scaun. i el lucrase puin la Moravuri, imediat
dup ce ieise de pe bncile academiei de poliie i cunotea exact
genul de atitudine care i era descris. Merse mai departe, nevrnd
s se lase abtut de la subiect.
Altceva? ntreb. Alte aspecte de care doamna Kleinberg s-a
interesat n mod deosebit?
Am vorbit destul de mult despre aspectul demografic, spuse
femeia continund s se joace cu elasticul. De unde vin fetele i de
ce tot mai multe fete israeliene sunt atrase n afacere pentru a le

178
nlocui pe fetele strine, care vin ntr-un numr tot mai mic. Voia
s tie totul despre clieni, mai ales cei ultraortodoci. Sunt o pia
imens. Bordelurile sunt pline n zilele de vineri, brbaii vin s i
fac plinul nainte de Sabat. Se scutur, plin de dezgust. Ziarista
a pus multe ntrebri i despre rutele de trafic, adug, dndu-i
prul pe spate i prinzndu-l cu elasticul. Mai ales cea care trece
prin Egipt.
Ben-Roi ridic privirea. Din nou Egipt. La fel ca Russkaya
Mafiya i Egiptul aprea din nou. ncepu s cear mai multe
informaii, dar fu ntrerupt de o btaie n u. Una dintre femeile
pe care le vzuse mai devreme intr cu o tav cu cafea i biscuii.
Atept pn femeia ls tava, i ddu o scrisoare lui Hillel i
plec, apoi relu discuia.
Ruta de trafic din Egipt, spuse. Vin multe fete pe acolo?
Mai puine ca n urm cu zece ani, rspunse Hillel,
amestecndu-i cafeaua. Atunci era de departe ruta principal de
trafic. Dup msurile de represiune luate la nceputul anilor 2000,
traficanii s-au reorientat o vreme spre alte ci i metode.
Paapoarte false, certificate de cstorie false, lucruri de genul
sta. Sunt detepi i se adapteaz repede; sunt mereu cu un pas
nainte.
Dar acum ruta s-a redeschis?
E greu s afli nume precise, dar exist destule dovezi
concrete care s sugereze asta. Aparent, unul dintre proxeneii
importani din Tel Aviv, un tip pe nume Genady Kremenko i-a
cumprat majoritatea fetelor aa.
Ben-Roi recunoscu numele.
A fost arestat acum vreo dou luni?
El e. Umbla o glum destul de proast despre cum Moise a
condus poporul evreu afar din Egipt i Kremenko le-a condus pe
fete n Egipt. Nu e un om prea blnd. Nici unul dintre ei nu e.
Ben-Roi i puse o linguri de zahr n cafea i ncepu s
amestece.
tii dac sunt aduse i prin Alexandria? ntreb, amintindu-
i de rezervarea fcut la El-Al pe care o fcuse Kleinberg pentru
noaptea n care fusese omort.
De regul vin din Cairo sau Sharm el-Sheik. Vin pe calea
aerului din Europa de Est, Rusia, Uzbekistan i sunt aduse prin
Munii Sinai i peste grani de beduini.
i doamna Kleinberg a ntrebat despre toate astea?
Nu s-a interesat prea mult cnd a vizitat adpostul. Am

179
vorbit puin despre aceste subiecte, dar pe scurt. Cnd m-a sunat
o sptmn mai trziu, a nceput s pun mai multe ntrebri.
i i-ai spus
Cam tot ce v-am spus i dumneavoastr acum. Proxeneii au
oameni de recrutare n strintate care aleg fetele i le aduc cu
avionul pn n Egipt, de unde sunt preluate de o reea de beduini
care le trec Munii Sinai pn n deertul Negev. Cam att tiu i
eu. Sunt asistent social, nu poliist.
Sufl n cafea i sorbi o nghiitur, innd cana cu ambele
mini. Ben-Roi i privi carneelul. Mitzpe Ramon era n Negev, la
doar douzeci de kilometri de grania cu Egiptul. Iar Rivka
Kleinberg se dusese cu autobuzul pn la Mitzpe Ramon cu patru
zile nainte s fie ucis. Exact cum se dusese cu trei ani n urm
pentru interviul ratat despre Programul Nemesis. Deci, un alt
aspect al investigaiei prea s se repete. i clipea spre el ca un far
care pulsa n deprtare. Russkaya Mafiya, Egipt, Negev. Btu cu
pixul n braul scaunului, amestecnd piesele de puzzle,
strduindu-se s le aranjeze ntr-o imagine care s aib sens. Nici
una nu prea s se potriveasc cu celelalte, nici o idee nu se lega
de urmtoarea. Hillel i mica picioarele, ateptnd urmtoarea
ntrebare. Poliistul i fcu nc o nsemnare, apoi trecu mai
departe.
Spuneai c doamna Kleinberg a vorbit cu cteva fete?
Cu trei, rspunse. Lola, Sophia i Maria.
Erai i dumneavoastr acolo?
Am fost acolo cnd a vorbit cu Lola i Sophia. Trebuie s
avem grij cu strinii multe dintre fete sunt extrem de fragile i
nu se simt n siguran n preajma necunoscuilor. Dar Rivka s-a
comportat fantastic cu ele. Era att de blnd, se vedea c i pas!
E extraordinar ct de mult le-a fcut s-i deschid sufletul.
Sorbi din nou din cafea. Ben-Roi lu un biscuit i l bg n
gur. Era, probabil, singura mas de prnz de care urma s aib
parte astzi.
Despre ce au vorbit? ntreb cu gura plin mestecnd
biscuitul.
Despre ce li s-a ntmplat, ntr-un cuvnt. Ceea ce tocmai v-
am povestit.
Ben-Roi fcu un gest circular cu mna, indicndu-i s continue.
Hillel se aez picior peste picior i i puse cana pe un genunchi.
Lola e din Uzbekistan. A rspuns unui anun de acolo care
spunea c se caut osptrie i a ajuns s fie vndut unui

180
proxenet din Haifa. Povestea clasic toate bune, pn cnd ajung
n ar, li se iau paapoartele, sunt violate pn cedeaz i apoi
sunt puse s munceasc optsprezece ore pe zi ntr-un bordel. Au
trecut cinci ani pn s fie salvat.
A venit prin Egipt?
Hillel scutur din cap.
A venit prin Ben-Gurion cu o viz de lucru. Dar Sofia a venit
prin Egipt. E din Ucraina. Prietenul ei i-a spus c i poate gsi un
serviciu n Israel, dar bineneles c nu-i era prieten, ci un om de
recrutare. Proxeneii selecteaz fete ca ea: srace, vulnerabile,
venite din familii abuzive, cu o stim de sine sczut. Profilul
clasic.
i a fost adus prin Sinai?
Hillel ncuviin din cap.
A suferit crunt pn a traversat deertul, sraca. Toate
sufer, evident, dar pentru ea a fost mult mai ru ca de obicei. Au
violat-o n grup. Anal. A vzut cum una dintre fete a fost
mpucat n ambii genunchi fiindc a ncercat s evadeze. Nici nu
vreau s m gndesc.
Ben-Roi ntinsese mna spre un al doilea biscuit, dar i-o
retrase brusc. Pofta de mncare i dispruse.
Cele trei fete sunt aici, acum? ntreb poliistul.
Lucreaz, rspunse Hillel. Cum am spus, le gsim slujbe. Nu
sunt cine tie ce, dar e important pentru procesul de reabilitare. Le
ajut s-i ctige stima de sine, s interacioneze cu ceilali ntr-
un mod care nu e abuziv. Sofia aranjeaz marfa ntr-un magazin
AM-PM. Lola face curenie.
Cealalt? ntreb Ben-Roi, uitndu-se n carneel ca s
regseasc numele. Maria.
Hillel fcu o pauz. Cnd rspunse, vocea i era mai slab ca
nainte.
Maria nu mai e la noi.
A fost deportat?
A disprut.
Ben-Roi ridic privirea.
A fugit?
Ori a fugit, ori a venit proxenetul i a luat-o. Ne rugm s fi
fugit.
Dei expresia nu i se schimbase, era evident c dispariia fetei o
mhnise pe Hillel.
Viza ei era pe punctul de a expira, continu i cei de la

181
minister tocmai refuzaser s i-o prelungeasc. Se poate ca sta s
fi fost motivul. Era ngrozit la gndul c urma s fie trimis
acas. Era convins c va fi traficat din nou. Sau mai ru.
Nu explic ce nsemna mai ru. Nu era nevoie.
Asta s-a ntmplat de curnd? ntreb.
Acum cteva sptmni. Chiar dup vizita Rivki la adpost.
Maria a plecat la serviciu ntr-o diminea i nu s-a mai ntors.
Asta e tot ce tim. Avem oameni pe teren care o caut i
bineneles c am fost i la poliie, dar pn acum
Trase aer n piept i cltin din cap. Pentru prima dat, Ben-Roi
observ c avea fire de pr crunte la rdcin.
Doamna Kleinberg i-a luat un interviu?
Nu a fost deloc un lucru att de formal. Au vorbit, asta n mod
sigur. Au i pictat.
Fruntea lui Ben-Roi se ncrei.
Au pictat?
Le ncurajm pe fete s ncerce s picteze, explic Hillel. Pictur,
desene, sculpturi. Le ajut s se exprime, s exprime lucruri
despre care nu vor s vorbeasc deloc. Avem un atelier micu de
art i am gsit-o nuntru pe Maria cnd i artam Rivki
adpostul. Am fost chemat altundeva i am lsat-o pe Rivka
mpreun cu ea, iar cnd m-am ntors stteau una lng alta i
pictau mpreun.
Ben-Roi i aminti de un lucru pe care l observase n
apartamentul lui Kleinberg.
Blond?
Pardon?
O femeie cu pr blond. Pe o coal albastr.
Hillel fcu ochii mari de uimire.
Cum ai
Am gsit desenul n apartamentul doamnei Kleinberg.
Bineneles, spuse Hillel. Are sens. A ntrebat-o pe Maria dac
poate s pstreze desenul i l-a luat cu ea.
Ben-Roi ncepuse s bat cu piciorul n podea, ncet i ritmic, o
micare involuntar care se repeta de fiecare dat cnd avea
sentimentul c discuia se ndrepta, probabil, ntr-o direcie
interesant.
Deci, v-ai ntors i pictau mpreun
Hillel ncuviin.
Iar apoi, cnd i-am sugerat Rivki s mergem mai departe,
m-a ntrebat dac Maria ar putea s-i arate restul adpostului, n

182
locul meu. Iar Maria a fost de acord, ceea ce m-a surprins, fiindc
ea era extrem de retras i nu voia s vorbeasc nici mcar cu
consilierii notri.
Dar a vorbit cu doamna Kleinberg?
Mie aa mi s-a prut. Le-am vzut de la fereastr la un
moment dat stteau n curte, se ineau de mn i vorbeau. Au
stat mpreun mai mult de o or.
Ddu la o parte o uvi care i intra n ochi.
Uneori aa se ntmpl. Ceva se schimb, fr vreun motiv
anume. O fat care nu a vorbit mai deloc ncepe dintr-odat s se
confeseze unei persoane pe care nu a mai ntlnit-o niciodat.
Rivka avea ceva deosebit, ceva care a fcut-o pe Maria s se
deschid.
Din nou, Ben-Roi i aminti de cuvintele pe care i le spusese
Mordechai Yaron la desprire: Se lega imediat de oamenii care
sufereau.
i nu tii despre ce au vorbit?
M tem c nu, absolut deloc. Maria nu mi-a spus nimic apoi
i nici eu nu aveam nici un drept s o ntreb. Fusese o discuie
intim i aici respectm intimitatea tuturor. Sincer, m-am bucurat
mult s vd c s-a mprietenit cu cineva. Trecuse printr-o traum
groaznic, adunase attea amintiri negre. Trebuia s se elibereze
mcar de o parte din suferinele ei.
Doamna Kleinberg v-a spus ceva?
Nu neaprat, doar c Maria i povestise prin ce trecuse i c i
se rupea sufletul c o fat att de tnr trebuise s treac prin
aa ceva. Maria a impresionat-o mult. De asta m-a sunat dup o
sptmn: s ntrebe dac ar putea veni din nou s stea de vorb
cu ea i s i adreseze mai multe ntrebri.
Hillel tcu o clip, lsnd degetele s ating uor masa i
aplecndu-i capul ntr-o parte, ca i cnd s-ar fi gndit la ceva.
Apoi vorbi:
De fapt, a spus c trebuie s vorbeasc urgent cu ea. Nu mi-a
spus de ce, doar c trebuia neaprat s o vad din nou. A fost
foarte ngrijorat cnd i-am spus c Maria a disprut.
Ben-Roi ncepu s mite ceva mai repede din picior.
i atunci v-a ntrebat despre ruta care trecea prin Egipt?
Urm nc un moment de tcere, timp n care Hillel i puse
amintirile n ordine, apoi femeia ncuviin.
Maria a venit prin Egipt?
Nu am aflat niciodat sigur, spuse Hillel, lsndu-se s

183
alunece de pe birou i aezndu-se ntr-un scaun pe rotile de
partea cealalt. Nu voia s vorbeasc despre asta. Ca majoritatea
fetelor, suferea de un fel de tulburare posttraumatic i i
construise o barier n minte ntre trecut i prezent. ncerca s
blocheze ce i se ntmplase. Am aflat cte ceva despre copilria ei,
dar cnd venea vorba de trafic, tot ce am reuit s scoatem de la ea
a fost c lucra ntr-un apartament n Neve Shaanan i c fusese n
Turcia la un moment dat. Ceea ce sugereaz c fie a venit cu
avionul, fie a fost adus prin Cipru la Haifa sau Ashod.
Se ls pe spate, plimbnd un deget nainte i napoi pe muchia
biroului.
Apropo, femeia aceea cea cu pr blond Maria o desena
ntotdeauna. Era singurul lucru pe care l desena. Nu am reuit s
aflm niciodat cine este.
Ben-Roi i propuse s se mai uite o dat la desenul din
apartamentul lui Kleinberg.
Nu tii cumva cine a traficat-o? ntreb. Cine era proxenetul
ei?
Hillel scutur din cap.
Dup cum v-am spus, noi ne ocupm doar de consecine, nu
i de oamenii care le-au sechestrat i provocat suferinele.
i nu ai mai auzit nimic de ea? Nici un indiciu care s v
spun ncotro a fugit?
Absolut nimic. Am crezut c s-a ntors la Neve Shaanan. Se
mai ntmpl cu femeile care evadeaz graviteaz napoi spre
locurile cunoscute, chiar dac asta le expune la riscul s fie din
nou prinse i bgate n bordeluri. Dar nimeni nu a vzut-o n zon.
Avei i o fotografie?
Sigur.
Hillel i porni computerul.
Numele ei real nu este Maria, apropo. Fetele i aleg
ntotdeauna alte nume, le ajut s se distaneze de ceea ce sunt
obligate s fac. Aa i pot imagina c sunt altcineva i nu
persoana real.
Se ls pe spate, ateptnd s se ncarce sistemul de operare.
Ben-Roi i termin cafeaua, care se rcise ntre timp, apoi se
ridic i se duse la fereastr.
Afar, totul era linitit i nemicat i panic, scldat n lumina
aurie ca mierea a soarelui de dup-amiaz, care cobora deja spre
orizont, la milioane de kilometri de lumea despre care vorbeau. Se
uit dincolo de rndurile de shikunirn prfuite, apoi i cobor

184
privirea spre trotuarul de peste drum. Un individ slinos, cu pr
lins sttea acolo, rezemat de trunchiul unui sicomor, cu privirea
aintit spre faada adpostului. Era proxenetul de care vorbise
Hillel mai devreme. Se simi tentat s deschid fereastra i s ipe
la el s se care, dar se hotr c mesajul era mai de efect dac era
transmis fa n fa. Eventual nsoit de o palm uoar, ca s se
asigure c fusese neles. Proxeneii nu-i plcuser niciodat.
Dup tot ce auzise astzi, ajunsese s i deteste. l fix cu privirea,
ncruntndu-se, apoi i ndrept atenia spre curtea din faa
adpostului. Vzu o bncu de picnic din lemn, cu dou
scrumiere pe ea, un balansoar, o srm de rufe i, ntr-un col, un
scuter Brbie i un tractor de plastic eu pedale. Nu le observase
cnd intrase.
Avei i copii aici? ntreb surprins.
Cinci, se auzi vocea lui Hillel din spatele lui. Sunt la coal.
Mamele sunt (fusese pe punctul de a spune trfe, dar se
abinu, dndu-i seama c era nepoliticos s foloseasc un
asemenea cuvnt) Aici?
Sigur c da.
i taii?
Proxenei, clieni.
Tonul ei era nonalant.
Nu e genul de familie ideal, dar asta e situaia. Cnd fetele
sunt salvate, copiii sunt adui i ei mpreun cu ele, evident.
Continu s dea clic dup clic, cutnd fotografia. Ben-Roi privi
jucriile. Ca poliist devenise nesimitor, i dezvoltase un
mecanism de filtrare care prindea tot ce era prea greu de procesat
nainte s-i intre n sistem. i totui, din cnd n cnd, n ciuda
tuturor eforturilor, unele lucruri reueau s treac de filtru. Aa se
ntmpla i acum. Jucriile l rscoleau mai mult dect tot ce
auzise pn acum la adpost. Mai mult chiar dect tot ce aflase de
cnd ncepuse investigaia. Era o privelite att de trist, la fel ca
i vieile fragile, neajutorate ale copiilor adpostului, distruse
nainte s fi nceput. Simi un nod n gt i un impuls puternic s
ia legtura cu Sarah, s-i spun ct de mult i iubea i pe ea i pe
copil. i scoase chiar telefonul celular, dar Hillel l chem la birou
i momentul trecu. Mai privi puin jucriile, alung gndul, puse
telefonul napoi la locul lui i se duse lng gazd.
Ea e, spuse Hillel, nclinnd ecranul spre el.
Ben-Roi se aplec nainte i privi fotografia. Era un portret,
decupat puin prea mult chiar sub brbie o fat palid, cu chipul

185
solemn, brunet, cu pr lung, buze pline i ochi mari, cprui.
Tnr. Foarte tnr. Se uita direct la aparat, cu o expresie
intens, dar n acelai timp surprinztor de greu de ptruns.
Putei s-mi imprimai o copie? ntreb Ben-Roi.
Sigur. Mai avem o fotografie, o vrei i pe aceea?
De ce nu.
Mic mouse-ul i ddu dublu clic. Trecu o clip, apoi apru i
a doua fotografie. Era tot un portret, de data asta decupat mai
puin dect cellalt, aa c se vedeau i gtul i tricoul fetei.
Mai devreme, cnd vorbise cu Mordechai Yaron la sediul din
Jaffa, Ben-Roi simise un val de adrenalin cnd aflase c Rivka
Kleinberg vizitase Mitzpe Ramon pentru interviul ratat cu Nemesis.
Avu din nou aceeai senzaie, ns de data asta mult, mult mai
puternic. Era mai degrab ca un oc. Un oc electric puternic, o
revelaie. Nu era vorba de chipul ei, ci de medalionul pe care l
purta la gt.
Fata asta, spuse, atingnd ecranul deasupra crucii pe care o
purta la gt o cruce plat de argint, cu brae miglos lucrate,
care se bifurcau la capt. tii de unde era de loc?
Rspunsul veni n acelai timp de la amndoi:
Armenia.
Asta l preocupase de la nceput lipsa oricrei legturi ntre
locul unde fusese ucis Kleinberg i toate celelalte piste care
apruser pn atunci. Acum ns legtura prea s fi aprut n
sfrit. Mai avea nc multe de aflat, dar pentru prima oar avu
sentimentul c mergea n direcia corect.

186
LUXOR
nu mai trebuie dect s demolm cteva case i vei avea o
vedere spectaculoas de aici i pn la Templul Luxor, pe o
distan apreciabil de dou mii apte sute de metri. O mie trei
sute i cincizeci de sfinci! Nu exagerez deloc, doamnelor i
domnilor, cnd spun c Aleea Sfincilor este a opta minune a lumii
antice.
Ghidul arta cu umbrela sa de soare ctre sud, ntr-un gest
dramatic, spre cel de-al Zecea Pilon al Templului Karnak, unde o
aduntur dezolant de case din crmizi de chirpici era atacat
de buldozere din toate prile rmiele nvinse ale unei armate
dezorganizate, care ineau piept ntr-un ultim efort unui invadator
mult mai puternic. Se auzir mai multe clicuri i bipuri: turitii
fceau fotografii.
Dar oamenii care locuiesc acolo? ntreb o femeie masiv,
ars de soare, care purta un tricou pe care scria: l iubesc pe
Regele Tut! Ce o s se ntmple cu ei?
Oh, pentru ei e foarte bine, rse ghidul. Primesc i
despgubiri i apartamente noi, moderne, mult mai frumoase
dect vechile lor case. A vrea s-mi demoleze i mie casa! (i
ridic braele spre cer.) Doamne, te rog, demoleaz-mi casa ca s
primesc i eu o buctrie nou i o toalet la care se poate trage
apa!
Grupul chicoti. Le plcea ghidul lor. Era politicos i plin de
informaii, dar i puin caraghios pe undeva. Egipteanul perfect.
Serios, continu ghidul, v pot spune sigur c oamenii de
acolo sunt bucuroi s fie strmutai pentru ca aceast adevrat
minune a lumii antice s poat fi scoas la lumin. Suntem foarte
mndri de istoria noastr n Egipt i suntem la fel de mndri s o
mprtim cu ceilali. De-asta a fost spat i aleea aa de repede,
n timp record ca s o putem arta lumii ntregi. Trecutul nostru
e i trecutul vostru. Iar inima mea e i a ta!
i fcu cu ochiul femeii arse de soare, fcndu-i pe ceilali turiti
s rd din nou. O insinuare caraghioas din cnd n cnd i
asta le plcea celor ce l ascultau pe ghid. ncepu s explice cum
aleea data din timpul domniei faraonului Nectanebo I i era folosit
n timpul faimosului festival Opet, dar Khalifa nu mai asculta deja.

187
i aprinse o igar, apoi plec de la umbra coloanei unde se afla
cnd sosise grupul, ndreptndu-se spre centrul complexului
arheologic. Pe de o parte se ntreba dac n-ar fi trebuit s zic
ceva; s le spun c i casa lui fusese demolat pentru a face loc
aleii i c nu era absolut deloc bucuros c fusese strmutat. Dar
de ce s se oboseasc i s-i plictiseasc pe turiti? Pltiser
destui bani ca s vin pn aici i n-aveau chef s fie deranjai cu
problemele lui. Trecutul Egiptului era i trecutul lor, dar nu mai
aveau nici o tangen cu prezentul Egiptului. Faraoni i regine,
morminte i hieroglife asta era tot ce i interesa. Nu un detectiv
amrt a crui lume se prbuise. Aa ceva era plictisitor.
Irelevant.
Trecu prin pilonii Nou, Opt i apte i intr n spaiul larg i
pavat al Curii Cachette. Un grup de copii se fotografia la picioarele
statuilor din Regatul de Mijloc din faa Pilonului al aptelea; un
brbat sttea turcete pe jos, schind o copie a Stelei lui
Merenptah, singurul text gsit n Egiptul Antic care meniona
numele de Israel. Dei dup-amiaza era trzie i umbrele se
lungeau pe pmnt, temperatura depea cu mult treizeci de
grade. O pcl dens, sufocant era alungat doar parial de
brizele i curenii care bteau din cnd n cnd spre est dinspre
Nil.
Khalifa i petrecuse aproape toat dup-amiaza aici dup
escapada la poligonul de tragere din pauza de prnz. Cineva furase
nite pietre talatat din magazia din spatele complexului, dintre
care cteva purtau i cartue Akhenaten, iar el le luase declaraii
tuturor celor care aveau acces la magazie. Urma s i ntind
antenele i s treac pe la cei cunoscui c se ocup cu traficul de
antichiti, dar erau slabe anse s mai gseasc vreodat pietrele.
Era la fel de posibil ca ele s fi disprut cu luni sau chiar ani n
urm. Magazia era inspectat rareori, iar absena lor fusese
descoperit din ntmplare. Acum, n mod sigur decorau emineul
vreunui colecionar milionar din cealalt parte a lumii. Cum
spusese i ghidul: istoria Egiptului era istoria tuturor. Chiar dac
trebuia s furi ca s ai i tu o bucat.
Trase din igar i intr prin poarta din colul de nord-vest al
curii, n pdurea de coloane masive ale Marelui Coridor Hipostil.
Cu cteva ore n urm, locul fusese aproape prsit; cldura
infernal de dup prnz gonise turitii napoi n sanctuarul oferit
de camerele de hotel cu aer condiionat. Acum, irurile de vizitatori
se rentorceau. Coridorul era plin pn la refuz. Se strecur pe

188
lng un grup de turiti japonezi sau chinezi, niciodat nu era
sigur i se ndrept spre cel de-al Doilea Pilon i apoi spre ieire.
La jumtatea coridorului ncetini i se opri brusc, ca i cnd i-ar fi
venit o idee pe neateptate. Se ncrunt, apoi mormi:
Fir-ar!
Porni napoi pe drumul pe care venise: prin coridor, ieind prin
Pilonul al Treilea de data asta, pe lng forma vertical i ascuit
care era obeliscul lui Tuthmosis I, Pilonul al Patrulea, obeliscul lui
Hathepsut i ajunse n fine n spaiul deschis, presrat cu
palmieri, al ngrdirii Lacului Sfnt. n faa lui se ntindea un
spaiu ngrdit i umplut cu ap verde, care se unduia puin, iar n
vecintate era o zon de odihn strjuit de un paravan. La
captul lacului se afla o tribun urt din beton, de unde turitii
puteau vedea spectacolul Son et Lumiere ce avea loc n fiecare
sear. O brcu mic putea chiar n mijlocul lacului, cu marginea
superioar aproape la acelai nivel cu suprafaa apei. nuntru, un
brbat gras, cu ochelari, ntr-o salopet albastr mult prea mic i
purtnd o cciul de ln, se aplecase peste bord i inea ceva n
ap.
M-am gndit eu c o s te gsesc aici, murmur Khalifa.
Atept pn cnd brbatul scoase o eprubet mare, o nchise
i o puse ntr-o cutie de la prora. Apoi i stinse igara de trunchiul
unui palmier, arunc mucul ntr-un co de gunoi i iei pe cheiul
de piatr de lng lac.
Salaam! strig.
Brbatul i ridic privirea, mijindu-i ochii din spatele
ochelarilor cu lentile groase. Un moment pru confuz, apoi zmbi
larg.
Yusuf!
Ce mai faci, Omar?
Sunt n mijlocul unui lac i iau mostre de ap poluat nici
c a putea fi mai fericit! Vrei s vii i tu? E o zi frumoas pentru
mers cu barca!
Nu n barca aia, mulumesc. Pare destul de instabil i cu un
singur pasager.
Prostii! strig brbatul, ridicndu-se i legnnd
ambarcaiunea dintr-o parte n alta. Uite! La fel de sigur ca
feribotul de pe Nil.
Legn barca mai tare ca s arate exact ce voia s spun, dar i
pierdu echilibrul i se prbui n fa. Barca se aplec periculos
ntr-o parte i lu ap, udndu-i picioarele i gleznele.

189
Khara! Rahat!
Khalifa zmbi.
Vrei o Cola?
Vreau nite haine uscate, mormi brbatul, netezindu-i
salopeta ud. Du-te nainte. Ne vedem la trepte.
i mai netezi puin salopeta, apoi i scoase mnuile i se
aez la loc n barc.
De fapt, vreau un Sprite, strig, lsnd ramele la ap i
ncepnd s vsleasc. i vreau i un Snickers. Sunt aici de dou
ore.
Khalifa ridic o mn n semn c a neles i intr n cafeneaua
n aer liber. Lu o Cola, un Sprite i, negsind Snickers, lu un Kit
Kat din vitrina frigorific din dreapta, apoi se aez la coad s
plteasc, n spatele unei perechi de tineri egipteni. Ajunse la cas,
plti i se ntoarse la lac, iar prietenul lui, care ajunsese la cellalt
capt al pnzei de ap, i legase barca i urcase scrile care
duceau la chei.
Iart-m, Yusuf, spuse cnd Khalifa se apropie, ridicndu-i
braele ntr-un gest de scuz. Chestia aia cu barca. Nu m-am
gndit. A fost o prostie
Khalifa i arunc sticla de Sprite, dndu-i de neles c nu
fusese ofensat i deci nu era nevoie de nici o scuz. Urm batonul
de Kit Kat, apoi cei doi se mbriar i brbatul l srut pe
Khalifa pe obraji.
Ce mai face Zenab? ntreb dup ce se aezar pe chei, cu
picioarele atrnndu-le deasupra peretelui din blocuri de piatr al
bazinului.
Se simte mai bine pe zi ce trece, rspunse Khalifa, dei nu
era chiar aa. Rasha?
E bine, dei lucreaz mult peste program zilele astea. Nu au
destui angajai i trebuie s fac schimburi duble. Abia poate s-i
in ochii deschii, sraca. Ieri-noapte a ajuns acas dup miezul
nopii.
Rasha al-Zahwi, soia lui Omar, era medic pediatru la spitalul
Luxor. Omar lucra ca analist de teren la Compania de ap i ap
uzat din Luxor i se ocupa n special de apa din jurul
monumentelor antice. Khalifa l cunoscuse datorit serviciului, cu
mai bine de zece ani n urm. nainte se ntlneau destul de des.
Nu la fel de mult n ultimul an.
Cum e? ntreb Khalifa, deschiznd sticla de Cola i fcnd
semn din cap spre suprafaa lacului.

190
E de rahat, rspunse Omar. Literalmente. Vibraiile de la
antier i de la terasamentele pe care le-au spat pentru alee au
crpat conducta principal de canalizare din captul sta al
oraului. Fecalele i urina se scurg n pnza freatic i de acolo n
lac. Urmresc situaia de vreo lun i constat c se nrutete
din ce n ce mai mult.
Nu miroase nimic.
Crede-m, n vreo dou sptmni o s miroas. Nimeni n-o
s se mai apropie de lac, aa de ru o s put. Va trebui s
dreneze tot bazinul i s-l umple din Nil. Mama m-sii de treab!
Deschisese sticla, elibernd un gheizer de Sprite care i stropi
braele i salopeta. inu sucul la distan i i scoase cciula de
ln.
Eram uscat pn ai aprut tu, se plnse, tergndu-i
salopeta cu cciula.
Khalifa i arunc o privire spsit i lu o nghiitur din
butura lui. n spatele lor se auzir mai multe fluiere, semn c era
ora de nchidere a complexului i vizitatorii erau ndemnai s se
ndrepte spre ieiri. Mai departe se auzeau zdrngnitul i
bubuiturile excavatoarelor, zgomote care ajunseser s fac parte
din fundalul sonor de zi cu zi al oraului n ultimii doi ani.
Testezi apa direct pe teren? ntreb Khalifa dup o pauz,
alungndu-i o musc de pe fa i sorbind din Cola.
Omar cltin din cap.
Trimitem mostrele la un laborator din Assyut. nainte aveam
un aranjament cu laboratorul de la spital, dar a fost nevoie de tot
mai multe teste de cnd au nceput cu construciile, aa c
spitalul nu a mai reuit s fac fa.
Khalifa ddu din picioare o clip, apoi rosti:
Pot s-i cer o favoare?
Poi s ncerci.
Am auzit de nite puuri cu ap care s-au contaminat n
Deertul de Est i am nevoie de un sfat.
i descrise pe scurt situaia Attia, vrul lui, Deir el-Zeitun.
Dei ncercase din rsputeri s nu se mai gndeasc la asta,
situaia tot nu-i ddea pace. Ceva se ntmplase, sau se ntmpla
i chiar dac nu mai era nici pe jumtate un detectiv la fel de bun,
era totui de meserie i, deci, atunci cnd se confrunta cu o serie
de ntmplri fr nici o explicaie logic, voia s afle rspunsuri.
Ar putea fi ceva natural? ntreb dup ce termin de povestit.
Crezi c apa s-a contaminat singur?

191
Omar lu o nghiitur de Sprite cu un aer gnditor.
M ndoiesc sincer. Puurile seac, apa se mai i
contamineaz uneori dei cnd se ntmpl, de obicei e din cauza
polurii industriale sau poate din cauza problemelor de canalizare,
ca aici. Dar spui c toate trei sunt n plin Deert de Est.
Khalifa ncuviin.
Atunci e mai greu de gsit o explicaie. Presupun c nu e nici
un complex de industrie grea prin apropiere o fabric de ciment,
sau de hrtie, sau?
Nu, din cte tiu.
Oricum pare suspect. Pnza freatic se contamineaz foarte
rar, din cauza micrilor subterane, dar e vorba de micri
violente, cutremure i dac s-ar fi ntmplat aa ceva, am fi tiut i
noi. Iar faptul c toate trei puurile aparineau unor copi Mai
lu o nghiitur de Sprite, apoi l ls din mn i ncepu s
desfac Kit Katul, desprinznd cu unghia degetului mare folia de
pe fiecare seciune. Vrei s m interesez? ntreb, rupnd o bucat
de ciocolat i ntinzndu-i-o lui Khalifa. S iau nite mostre i s
le trimit la laborator?
Ai putea?
Bineneles. M-ai fcut curios.
Pot s-i aduc eu mostrele, dac te ajut.
E mai uor dac o fac eu. Aa pot s arunc o privire i la
terenul din jur ca s vd dac exist vreo explicaie geologic
evident. S-ar putea s-mi ia cteva zile.
Oricnd. Nu-i nici o grab. O s-i pltesc eu benzina.
Omar refuz oferta cu un gest.
i sunt dator pentru Kit Kat i Sprite, spuse. Las-o balt.
Nu mi se pare corect.
Suntem n Egipt. Nimic nu e corect. i-am dat o bucat de
ciocolat i mie mi-au mai rmas trei.
i fcu cu ochiul lui Khalifa i mnc dintr-o nghiitur toat
ciocolata care mai rmsese.
Chiar i acum, c am scpat de Mubarak, a rmas atta
nedreptate, spuse, mestecnd vesel. Mi se rupe sufletul.
Khalifa zmbi. Nici unul din ei nu mai spuse nimic. Privir lacul
n timp ce fluierele continuar s se aud din spate, dei nu cu o
frecven la fel de mare. Turitii prinseser ideea i ncepuser s
prseasc complexul, ndreptndu-se spre autocare. Khalifa i
termin Cola, mnc bucata de Kit Kat i i aprinse o igar
Cleopatra, cu ochii aintii spre un petic de cer din spatele turnului

192
ptrat al celui de-al Zecelea Pilon. Cu un an n urm, acelai cer se
vedea de la fereastra vechiului su apartament, aflat ntr-o cldire
dintr-un lung ir de construcii ptrate care se nlau de-a lungul
captului de nord al oraului, ca o colecie de pietre de mormnt
mncate de vreme. Cu ani n urm, de fiecare dat cnd se afla n
trecere n Karnak, i fcuse un obicei s vin pn la pilon i s
sune acas de pe telefonul mobil. Cel sau cea care rspundea la
telefon era rugat sau rugat s mearg pn la fereastr i s-i
fac cu mna. Un joc copilros de care nu se plictiseau niciodat,
mai ales Ali, care odat atrnase la fereastr un cearaf pe care
scrisese cuvintele: Te iubim, tati. i dorea s fi fcut o fotografie
atunci. Ar fi trebuit s fotografieze attea lucruri. Iar acum
dispruser pentru totdeauna, iar n locul lor aveau parte de un
petic gol de cer i de un an plin cu sfinci. Progres? Ce progres?
El, cel puin, nu vedea deloc lucrurile aa.
Trebuie s m ntorc la lucru, zise Omar, lund o ultim
nghiitur de Sprite i ridicndu-se. Mai trebuie s iau cteva
mostre i nu cred c turitii vor s m vad blcindu-m n lac n
timpul spectacolului de sunet i lumin.
Nu tiu, rosti Khalifa, ridicndu-se i el. Ar putea crede c
faci parte din exponate. Amun plimbndu-se n brcua manjet.
n salopet i cciul de ln? Interesant interpretarea.
Rser. Sau, mai bine zis, Omar rse. Khalifa zmbi doar.
O s ncerc s ajung la puuri n urmtoarele cteva zile,
spuse Omar. Poi s-mi trimii detaliile?
O s-i trimit un e-mail de ndat ce m ntorc la birou.
O s le zic celor de la laborator c e urgent i va trebui s am
un rspuns pn la sfritul sptmnii.
Khalifa i mulumi.
nc un lucru. Sunt destul de sigur c ferma din Bir Hashfa e
racordat ilegal la evile de ap potabil. Sunt oameni sraci f-
mi o favoare i nu mai spune la nimeni.
Secretul nostru, spuse Omar, lovindu-i nasul ntr-un gest
conspirativ.
l mbri pe Khalifa, apoi se trase n spate i i puse minile
pe umerii detectivului.
Eti OK?
Nu m-am simit niciodat mai bine.
Degetele lui Omar se strnser.
Eti OK? repet.
De data asta, Khalifa ezit nainte s rspund.

193
O s supravieuiesc, rosti pn la urm.
Triete, prietene. Via lung i fericit. La fel i pentru
Zenab i copii.
l privi n ochi pe Khalifa, apoi i ciufuli cu drag prul, i puse
cciula de ln i se ntoarse la barc.
Te anun numaidect primesc rezultatele, strig, crndu-
se n barc i dezlegnd funia. Sunt curios s le vd i eu. Mai d
cte un semn.
mpinse barca, se aez i scoase vslele, ndreptndu-se din
nou spre mijlocul lacului. Khalifa l urmri o clip, apoi ntoarse
privirea spre Pilonul al Zecelea i spre locul unde fusese nainte
blocul n care locuise. Pe toat aleea ai fi gsit oameni care fceau
exact acelai lucru, priveau n gol ca i cnd s-ar fi ateptat ca
vechea lor cas s reapar miraculos. Ca bocitorii lng un
mormnt. Khalifa avea impresia c jumtate din Luxor inea doliu
pentru trecut. Scutur din cap, lu cele dou sticle goale i se
ndrept spre ieire. Uneori era att de greu s mergi mai departe!

194
TEL-AVIV
Ben-Roi iei din adpostul Hofesh i travers strada ca s stea
de vorb cu proxenetul care atepta pe trotuarul cellalt. Brbatul
l vzu apropiindu-se i o lu la fug, alergnd surprinztor de
repede n ciuda greutii remarcabile. Ben-Roi l urmri puin, apoi
o ls balt. tia c o s se ntoarc, i spusese i Hillel, dar mcar
i dduse puin de gndit. Sau nu. Genul sta de oameni nu
gndeau. Fceau ce fceau, i vedeau de treab, fr s le pese de
sensuri sau de consecine. Nu aveau pic de suflet. Probabil c
proxenetul se ascunsese dup col, iar acum atepta ca Ben-Roi s
plece, dup care avea s revin fr nici o problem, ca o vulpe
care se ntorcea la acelai tomberon. Ca un ndobitocit practic. i
nimic din ceea ce ar fi putut spune sau face Ben-Roi nu avea s
schimbe comportamentul proxenetului. Va fi acelai du-te-vino
perpetuu ntre oamenii legii i cei care o nclcau. Nu era prima
oar cnd se ntreba de ce naiba i mai pierdea vremea.
Mai rmase prin preajm cteva minute, fcndu-i simit
prezena. Apoi strig:
Ne mai vedem, nemernicule!
n fine, se ntoarse la main. Aez fotografiile primite de la
Hillel pe scaunul din dreapta, apoi l sun pe Zisky i i povesti ce
aflase.
Crezi c de-asta s-a dus Kleinberg n Enclava Armean?
ntreb Zisky dup ce ascult totul. Fiindc o cuta pe fat?
Sau i dduser ntlnire acolo, spuse Ben-Roi. Oricum, e
cea mai bun pist de pn acum. Cei de la adpost au spus c ne
trimit pe e-mail nite fotografii. F-mi o favoare i pune nite
poliiti s ntrebe prin enclav, s vad dac o recunoate cineva.
Eu o s trec prin Neve Shaanan, poate totui a vzut-o cineva
acolo. Ceva nouti cu Nemesis?
Am vorbit cu prietenul meu i mi-a dat nite informaii,
spuse Zisky. Am gsit i nite chestii despre Barren Corporation
care ar putea avea legtur. Vrei s ne vedem n seara asta?
De ce nu. Bei alcool?
Doar ampanie.
Ben-Roi ncepuse s se prind de glumele lui Zisky. Chicoti.
Tu plteti, atunci. tiu un bar n Oraul Vechi, la captul

195
strzii Jaffa. Putins.
l tiu i eu.
Ne vedem acolo la ora nou?
Te atept la ntlnire.
Ben-Roi nchise i apel alt numr Sarah, de data asta.
nainte, cnd vzuse de la geamul adpostului jucriile
abandonate n curte, se simise copleit de o emoie neobinuit de
puternic. Brusc, simise o nevoie disperat, nvalnic s-i spun
ct de mult o iubete. Pentru c o iubea nc o iubea nebunete
chiar dar imboldul de a-i mrturisi acest lucru dispruse.
Vorbir puin, banaliti: ntreb cum se mai simea copilul,
suger s ia prnzul n ziua urmtoare i se eschiv cnd l ntreb
ce fcea n Tel-Aviv. Nu fiindc n-ar fi putut s suporte adevrul
era o fat clit, puternic ci fiindc voia s separe via
particular de serviciu. Violuri, violene, abuzuri toate astea erau
lucruri pe care mama copilului su nu trebuia s le afle de la el.
Vorbir cteva minute, stabilir un loc i o or pentru prnzul din
ziua urmtoare, apoi convorbirea se ncheie.
Dup ce nchise telefonul, Ben-Roi rmase nemicat o clip,
apoi lu una din fotografiile pe care le lsase pe scaunul din
dreapta: portretul. O lipi de volan. Fata din fotografie l privea cu
ochi mari, migdalai, o privire goal, dar n acelai timp ciudat de
intens. Irisurile ei erau de un maro att de nchis, c preau
negre. Nu era frumoas, n sensul convenional al cuvntului
nasul i era puin prea plat, sprncenele prea groase dar era
atrgtoare totui, un amestec de rezisten i vulnerabilitate, de
for i suferin. Aproape ca i cnd dou chipuri cu expresii
diferite fuseser aezate unul peste cellalt imaginea unei
supravieuitoare suprapus peste cea a victimei.
Ea era cheia care urma s rezolve cazul. Ben-Roi simise asta
din clipa n care o vzuse. Centrul n jurul cruia gravitau toate
celelalte lucruri. Firul care le unea pe toate celelalte. Se uit la ea
aproape un minut ntreg, apoi puse fotografia deoparte, porni
motorul i se ndrept napoi spre carul cu fn numit Tel-Aviv, n
cutarea acului care se numea Maria.

Dac Israelul era ara Fgduinei, Neve Shaanan era locul n


care fgduina era nclcat: o zon din Tel-Aviv murdar,
jerpelit, prins ntre staia de autobuz veche i cea nou, care era
de muli ani un magnet pentru imigrani, beivi, drogai i
prostituate. Unii oameni spuneau c e un loc colorat. Un veritabil

196
creuzet. Dup prerea lui Ben-Roi, era pur i simplu o fundtur.
Trecuse de ora ase cnd ajunse i parc pe strada Saloman,
lng un garaj abandonat i acoperit de buruieni. Rmase acolo
un moment, privind peste drum la un grup de schwartzi care i
fceau veacul la intrarea unui bar. Apoi lu fotografia-portret,
ncuie maina, i puse haina i ncepu s se plimbe.
Zona ncepea s se trezeasc la via, ca un puls ce btea din ce
n ce mai repede odat cu lsarea serii. Pe strada Neve Shaanan,
un drum nchis i mrginit de cldiri vechi i prginite cu
apartamente de nchiriat, care formau coloana vertebral a zonei,
ncepeau s se aud tot felul de zgomote disonante muzic,
televizoare, pocnete i iuituri ale aparatelor de jocuri, sporovial
femeilor orientale care se nghesuiau n jurul tarabelor cu fructe i
legume. Erau alei pline de gunoaie, baruri luminate de neoane,
graffittiuri care cereau oprirea imigranilor, ntoarcerea la Torah i
moartea porcilor de islamiti. n pragul unor ui se vedeau beivi i
dependeni de heroin, ca nite animale la gura vizuinii; se simea
un miros persistent de gunoi i pete, de mncare de fast-food. i
peste tot domnea srcia, cu lipsuri de tot felul i iz de violen
mocnit. Era zona obscur a oraului. O alt fa a Israelului, un
subsol fetid unde se aruncau toate gunoaiele.
Ben-Roi strbtu cartierul, trecnd pe la magazinele cu alcool,
spltoriile automate i tarabele care vindeau ceasuri de firm
falsificate, artnd tuturor fotografia fetei disprute, spernd totui
s gseasc pe cineva care o vzuse pe tnra din imagine. Civa
vnztori ambulani spuneau c o recunoteau vag, dar nu-i
aminteau de unde sau de cnd sau dac era mcar aceeai
persoan. O femeie n vrst, ntr-un magazin puternic luminat,
care vindea obiecte cretine cruci i Iisusi din plastic i sticlue
de ap din rul Iordan, i amintea sigur c o vzuse. Fusese mai
demult, n mod sigur nu de curnd. Un brbat spuse c i-ar plcea
s o cunoasc i s se distreze mpreun. Altul, un meshugganah
Haredi cu ochi holbai i cu un peot slinos i spuse cu certitudine
c fata era un spirit malefic trimis de diavol s-i ispiteasc pe
credincioi. Avnd n vedere c era n picioarele goale i purta n
jurul gtului un semn de carton pe care scria c toi aveau s
ajung n Gehinnom, Ben-Roi nu-l lu prea n serios. Nimeni nu i
putu oferi vreo informaie concret.
Ajunse pn la captul strzii i se opri la calea de acces
sinistr i aproape ngropat sub gunoaie care era pasajul
Lewinsky. Dei tunelul era nchis, nuntru se deslueau vag nite

197
siluete, scursorile cele mai de jos ale umanitii, pndind n
ntuneric: drogai, beivi nrii, oligofreni. Dac cineva era
disperat, cu adevrat disperat i avea nevoie de adpost pentru o
noapte, aici s-ar fi putut refugia. Dac ar fi fost nc lumin, Ben-
Roi s-ar fi ncumetat poate s sar gardul, s coboare n pasaj i
s ntrebe n jur dac o vzuse cineva pe fata din fotografie. Nu se
gndea nici n ruptul capului s se aventureze acolo noaptea, mai
ales c pistolul Jeric. Ho rmsese ncuiat n caseta armat de sub
scaunul lui din main. i plcea s rite, dar nici chiar aa.
Oricum i-ar fi pierdut timpul majoritatea celor din pasaj erau
prea rupi de realitate s-i dea mcar seama c li se arat o
fotografie, darmite s-i aduc aminte dac o mai vzuser pe
persoana din fotografie. Urmri o vreme vnzoleala din pasaj, cu
nrile chinuite de mirosul de gunoi i urin sttut, apoi porni
napoi pe Neve Shaanan, dup care ncepu s bat strzile
paralele: Hagdud Haivri, Yesod Hamaala, Fin, Saloman.
Cnd fusese staionat n Tel-Aviv cu zece ani n urm, strzile
de aici erau nesate de la un capt la cellalt de curve. Se fcuse
un pic de curenie de atunci, dar nc se mai vedea c se afl
ntr-un district al prostituiei: era plin de sex-shopuri, spectacole
erotice, magazine cu ferestrele obturate de scnduri i fete n fuste
scurte care stteau la intrare, obosite i cocoate. i proxenei,
unii sprijinii de stlpi, alii plimbndu-se pe la coluri. i
recunoteai de la deprtare: chipuri precaute, ochi rotunzi,
calculai. Nite nemernici cu toii. Nite nenorocii. Dei nu fceau
altceva dect s acopere o cerere care exista deja pe pia. i
clienii erau la fel de vinovai. Era uor s dea vina pe proxenei i
pe traficani, dar nici clienii nu erau nite nevinovai. Jumtate
dintre prietenii lui se culcaser cu o prostituat la un moment dat.
i colegii de la secie, probabil, n afar de Leah Shalev. Chiar i
Ben-Roi nsui, o dat, cu ani n urm, cnd fcea armata la
grania cu Libanul. El i Natan Tirat se mbtaser ntr-o sear cu
whisky ieftin i merseser la un bordel n Metulla, unde o femeie
ursuz, cu snii mari, pe nume nici nu-i mai amintea cum o
chema, le fcuse o felaie la amndoi. Fusese o distracie atunci,
un fel de rit de iniiere i dei se simise puin stnjenit dup
aceea, nu-i spusese nimic lui Sarah i nu i fcuse niciodat
procese prea mari de contiin.
n seara asta ns, plimbndu-se pe strzile din Shaanan,
amintirea din trecut l deranja. Era destul de sigur c femeia nu
fusese traficat, sau cel puin nu adus din strintate, dar nu-i

198
nchipuia c ea avusese o via prea fericit. Iar doi soldai
ateptnd la rnd s-i bage organele genitale n gura ei nu
fuseser n nici un caz de ajutor. Privi la fotografia pe care o inea
n mn, nelegnd pe deplin actul murdar pe care o obligaser
s-l fac tiind ce fcuser prin folosirea femeii i i se fcu
grea. Se simea vinovat, ntr-un fel abstract. Pltise i el bani o
dat, aducndu-i astfel contribuia la industria nfloritoare a
prostituiei. Se folosise de serviciile ei. Hrnise bestia. Fr clieni
ca el, nici industria n-ar fi existat, la fel cum magazinele de haine
ieftine n-ar fi existat dac n-ar fi existat nici magazine second-
hand fr pasionatele de mod care voiau s poarte haine ieftine
de firm i nici rzboaie ale cartelurilor de droguri fr acei domni
att de respectabili care prizau cocain n weekenduri. Cu toii
exploatau ceva ntr-un fel, cu toii foloseau i abuzau. Proxeneii i
traficanii erau vrful aisbergului, dar cei rspunztori erau mult
mai muli. Nu se gndi prea mult la asta. ntmplarea din Metulla
avusese loc cu muli ani n urm, o ntmplare din tineree, un
moment pe care nu inteniona s-l mai repete vreodat. Acum
trebuia s o gseasc pe fat i s rezolve cazul. Avea s se
gndeasc la etica principiului cererii i ofertei n alt zi.
Intr pe Hagdud Haivri, trecu pe lng mcelria numit
Regatul Porcilor i merse la dou prostituate care ateptau clieni
puin mai departe. Una din ele, o blond oxigenat, mbrcat n
blugi i o bluz fr mneci, avea tenul palid i braele acoperite
de vnti i vergeturi, semne ale dependenei prelungite de
droguri; cealalt era o brunet n floarea vrstei i purta o rochie
strmt, neagr i pantofi cu toc. Prea mai sntoas, dei asta
nu nsemna mai nimic. Amndou preau a fi evreice. Le art
insigna i apoi fotografia.
O tii cumva pe fata asta? ntreb, fr s se mai oboseasc
cu politeurile. nainte lucra aici.
Blonda scutur din cap c nu.
ncearc s te uii la fotografie.
i cobor privirea, apoi i feri din nou ochii.
Nu.
Sigur?
Dac eti n cutare de carne proaspt, pot s-i art unde
s te duci, dar o s te coste. Foarte proaspt, dac te intereseaz.
Ben-Roi ignor comentariul i i art fotografia celeilalte femei.
Dar tu? O recunoti?
Femeia ntinse mna i lu fotografia, trgnd din igara

199
Marlboro pe care o inea n mn. Dei era rotunjoar n jurul
taliei i se dduse cu prea mult rimei, se vedea c fusese artoas
cu ani n urm. nc mai era drgu ntr-un fel, dei obosit,
dezlnat. Nu se vedeau semne ale dependenei de droguri. Ben-
Roi se ntreb cum ajunsese aici. Poate avea datorii. Poate fugise
dintr-o relaie abuziv. Existau o sut de motive posibile. La naiba,
poate chiar i plcea, dei asta era explicaia cel mai puin
probabil. Fiecare prostituat avea povestea ei fiecare coborse n
iad pe un alt drum.
Deci? ntreb.
Femeia ridic privirea, apoi se uit din nou la fotografie.
De ce ntrebi?
E o treab a poliiei. Haidei, ori o cunoatei, ori nu.
Femeia trase din nou din igar. Mna i tremura. Poate se
droga totui.
Nu te pot ajuta, spuse, dndu-i napoi fotografia.
Sigur?
Nu te pot ajuta, repet femeia pe un ton mai ferm.
Ben-Roi i studie chipul, ncercnd s-i dea seama dac
ascundea ceva. Sttea nemicat, pufind din igar, cu mna
tremurndu-i, fr s-l priveasc n ochi. Dup o clip se resemn
cu gndul c nu avea s ajung nicieri cu ea i porni mai departe.
Din spate se auzi vocea blondei, ascuit i provocatoare:
Carne foarte proaspt dac te intereseaz, frumosule.
Proaspt adus cu camionul! Poi s vii oricnd, domnule poliist!
nc i mai auzea rsul cnd ddu colul de la captul strzii.
Se mai plimb vreo or, trecnd prin baruri i sex-shopuri i
cluburi de striptease, vorbind cu prostituate i proxenei. i civa
clieni grbii, cocoai, strecurndu-se plini de vinovie pe ui
care ddeau din strad direct n camere jerpelite, ca nite celule,
cu un pat i o chiuvet. Doi est-europeni de pe strada Fin i
aminteau de Maria de cnd lucrase n zon, dar nu i puteau
spune nimic concret despre ea, cu att mai mult unde ar fi putut fi
acum. Un bodyguard care pzea intrarea unui VIP Sex Bar de pe
strada Saloman o recunoscu i el i i spuse c apruse chiar i n
cteva filme porno pe internet. n afar de asta nu mai afl nimic.
Nimeni altcineva nu i aducea aminte de fat, nimeni nu tia
nimic despre ea. Sau cel puin nimeni nu recunotea, ceea ce era
cam acelai lucru. La ora opt, dup ce traversase districtul de la
un capt la cellalt i napoi i contient fiind de faptul c trebuia
s se ntoarc n Ierusalim pentru ntlnirea cu Dov Zisky, ls

200
balt investigaia i se ntoarse la main. Oricum fusese o
ncercare cu anse destul de mici de reuit. Spera s aib ceva
mai mult noroc n Enclava Armean.
Scoase plcuele roii de nmatriculare i le arunc n portbagaj,
apoi intr n main. O clip rmase nemicat, copleit dintr-odat
de oboseal dup tot ce auzise i vzuse n acea zi. Se gndi s
anuleze ntlnirea, s se duc acas i s se culce, dar era
nerbdtor s aud ce aflase Zisky despre Barren i Nemesis i, n
plus, i-ar fi prins bine o bere rece. Dup cteva secunde de
meditaie, i roti umerii, porni motorul i tocmai cnd bga n
vitez auzi un ciocnit puternic n fereastr. Se ncorda, tresri,
dar apoi se relax cnd vzu chipul de la geam. Bruneta de pe
strada Hagdud Haivri. Cobor geamul i bruneta se aplec,
ridicndu-i ct mai mult fundul n aer, o micare prin care
prostituatele i agau de obicei clienii.
De ce m-ai ntrebat de ea? Gesturile femeii erau poate
seductoare, dar vocea i era ncordat, grbit. Maria, uier
printre dini. Ce-a pit?
Ben-Roi scoase din vitez i opri motorul, apoi se ls puin pe
spate i se ntoarse n scaun ca s se uite la ea.
Parc spuneai c nu
tiu ce am spus! Bruneta arunc o privire nervoas peste
umr. Crezi c vreau s m vad toat lumea vorbind cu poliia?
Nimeni de pe-aici nu vrea s fie vzut vorbind cu poliia. Ce-a pit
Maria? Credeam c a scpat de-aici. C a ajuns ntr-un adpost.
A fugit acum cteva sptmni. Credeam c poate s-a
ntors
Aici? Bruneta scoase un sunet rguit, jumtate hohot de
rs, jumtate pufnet de nencredere. Faci mito de mine? Dup
toate porcriile prin care a trecut? N-ar mai veni pe-aici nici ntr-o
mie de ani.
Erai prietene?
Bruneta ddu din mn, nerbdtoare:
Nimeni n-are prieteni n afacerea asta. Destul c trebuie s-i
ii tu singur capul deasupra apei.
Privi din nou n jur, studiind strada de la un capt la cellalt,
apoi bg capul i mai mult n main, apropiindu-se att de mult,
c Ben-Roi putea s-i simt respiraia mirosind a tutun i s-i
vad fiecare rid din jurul ochilor.
Ne-am ntlnit de cteva ori, spuse. Ne-au pus s facem tii
tu

201
Ce?
Pentru numele lui Dumnezeu! Filmri, spectacole private.
Vrei s-i dictez pe litere?
Nu era nevoie. Ben-Roi tia exact despre ce e vorba: o femeie
tnr i una n floarea vrstei, mam i fiic, profesoar i elev.
Era doar un copil, pentru numele lui Dumnezeu! E destul de
ru la vrsta mea, dar pentru o fat aa de tnr
i muc buza de jos, iar degetele i se crispar. Chipul ei era o
masc grotesc de umilin.
N-am vrut s facem aa ceva. Nici eu, nici ea. Dar dac asta
ne-au spus s facem Nu poi refuza pur i simplu. tii ce vreau
s zic?
tia. tia perfect. Industria plcerii nu-i fcuse un renume
pentru felul n care erau respectate drepturile angajatelor.
tii cine era proxenetul ei?
Bruneta cltin din cap.
O aduceau pn unde trebuia s o facem. Studiouri,
cluburi, reedine private. ntotdeauna avea doi paznici cu ea. Era
att de speriat. Att de speriat! Am ncercat s o ajut, s fac
lucrurile puin mai uoare pentru ea, dar cum poi s faci aa ceva
mai uor?
Se uit n alt parte. Nu era n stare s-l priveasc n ochi.
Degetele i se crispaser de u aa de tare, c ncheieturile i
albiser.
A plns odat. Pur i simplu a nceput s plng. Eram
deasupra ei. Eram la o petrecere. Soldai. Nu mai puteau de
plcere. Animalele!
Ben-Roi i aminti ce vzuse pe internet: imagini, sunete.
Scutur din cap, strduindu-se s le alunge.
tii cumva unde e acum?
Foarte, foarte departe dac tie ce-i bine pentru ea. Ascult,
trebuie s plec. Am lipsit deja prea mult. M-am gndit c poate tii
ceva. Am vrut s fiu sigur c nu
Ce?
Ce crezi? Au scos o fat din rul Yarkon abia sptmna
trecut. I-au tiat urechile i i-au legat gantere de picioare. Asta se
ntmpl cu fetele care fug. A venit i un reporter, o femeie, ne-a
pus nite ntrebri acum cteva sptmni. Mi-era team c i
Maria a pit la fel. Trebuie s plec.
ncepu s se trag n afar, dar Ben-Roi o prinse de ncheietur.
Femeia care punea ntrebri. Era gras, cu pr crunt?

202
Bruneta ezit, apoi ncuviin pe jumtate.
O chema Rivka Kleinberg. A fost ucis acum trei zile. n
Ierusalim. n Catedrala Armean. Credem c s-a dus acolo ca s o
caute pe Maria, sau poate s se ntlneasc cu ea. Trebuie s o
gsesc pe Maria. E urgent. Dac mi poi spune ceva, orice
O clip, bruneta rmase nemicat. Ochii i se micau n toate
prile, ca i cnd ar fi ncercat s proceseze ce i se spusese, ce
nsemna asta pentru ea. Apoi i trase ncheietura i se ndeprt
de main.
Nu te pot ajuta, spuse. Nu tiu nimic. Trebuie s
Iris!
Bruneta nghe la auzul vocii care venea din partea cealalt a
strzii. Ben-Roi privi n oglinda retrovizoare i vzu un brbat
apropiindu-se pe trotuarul cellalt: gras, cu o apc turtit i
hain de piele, innd n mn lesa unui mastiff sau pitbull terrier
care ncerca furios s-i trag stpnul ntr-o parte.
O, Doamne, opti bruneta, cu flcile ncletate i ochii mari
de fric. Te rog, pleac! Pleac acum! Dac m vede cu un
poliist
Ce se petrece, Iris? strig brbatul. Cu cine vorbeti?
ncerc s prind un client, rspunse Iris, ncercnd i
nereuind s-i mascheze groaza din voce. N-am avut prea mare
noroc n seara asta.
Ce-avei de vorbit att? Ori vrea, ori nu vrea.
Du-te, opti Iris. Pentru numele lui Dumnezeu, du-te. O s
m omoare!
Proxenetul trecu strada la treizeci de metri mai n spate. Cinele
mria, cu ghearele labelor zgriind asfaltul cu furie. Prea
nerbdtor s ajung la ea. Ben-Roi se ntreb dac ar fi fost mai
bine s se dea jos din main i s-i arate insigna, s-i spun s
i lase n pace, dar tia c asta o s-i fac probleme femeii. Dac
nu acum, atunci mai trziu.
Spune-mi ceva, mcar, mormi, pornind motorul i privind-o
o clip n oglinda retrovizoare. Trebuie s tii ceva.
Nu tiu! Doamne-ferete, o s
Vrea s te calce, Iris?
Proxenetul grbise pasul, era la mai puin de zece metri,
suficient de aproape ca Ben-Roi s-i vad barba neras i fiecare
ghimpe de pe zgarda de piele a cinelui:
Spune-i nemernicului c preul nu se negociaz! auzi? Asta e
preul!

203
Te rog, gemu femeia, cu vocea distorsionat de teroare. Te
implor, doar
Nu plec pn nu-mi spui ceva!
O clip, femeia rmase nemicat. Apoi, cu proxenetul la nici
zece metri n spate, merse pn la main, se aplec pe geam i i
opti ceva la ureche lui Ben-Roi.
Acum pleac naibii de-aici, opti, ndeprtndu-se din nou.
Apoi, ca s o aud i proxenetul, ip:
i du-te dracului, ticlosule!
Proxenetul presupuse c cineva i insultase una dintre fete i
scoase un rcnet furios, apoi porni n fug spre main. Ochii
femeii i ai lui Ben-Roi se ntlnir, doar o clip, apoi ncuviin
din cap, bg n vitez i maina zvcni nainte. O clip mai trziu,
vechea Toyota se scutur din toate uruburile cnd cinele se izbi
de bara din spate. Acceler i se uit iari n oglinda retrovizoare.
Cinele alerga dup el, iar lesa i se tra pe strad. Proxenetul
sttea lng femeie; o luase pe dup umeri cu un bra, iar pe
cellalt l agita n aer n timp ce ipa insulte pe care Ben-Roi nu le
auzea din cauza zgomotului fcut de motor. Privi n spate s se
asigure c femeia era OK, ceea ce prea s fie sau cel puin pe
ct de OK se putea, avnd n vedere cercurile n care se nvrtea
apoi i ntoarse privirea nainte. Ajunse la captul strzii Saloman,
se ntoarse pe Harkevet i de acolo o lu pe Ayalon Road napoi
spre Ierusalim. Conducea instinctiv. Abia contientiza ce face.
Mintea i se golise, n afar de un singur lucru, propoziia pe care
femeia i-o optise:
Numele ei adevrat era Vosgi.

204
HOUSTON, TEXAS
William Barren intr pe proprietatea familiei la volanul unui
Porsche Carrerra GT i acceler cu satisfacie pe aleea din spatele
porilor. Motorul VIO de 612 cai putere l duse la 100 de kilometri
pe or n cteva secunde. Frn aproape imediat, ncetinind chiar
n locul n care aleea cotea spre masa de granit cu turnuri a
conacului familiei. Chiar i n lumina soarelui de diminea,
cldirea reuea nc s arate ca o construcie sinistr. Nu degeaba
locului i se spunea inutul ntunecat.
Verific ora pe ceasul de pe bord era puin nainte de 10.20
i parc sub unul din stejarii gigantici plantai de o parte i de alta
a aleii. Fusese chemat la ora 10.30 i tatl su detesta oamenii
care ajungeau mai devreme. Nu-i plceau nici cei care ntrziau.
Nu-i plcea nimeni care ajungea la alt or dect exact la cea la
care fusese chemat. n copilrie, William se strduise din
rsputeri, se chinuise chiar s triasc dup programul extrem de
precis al tatlui su. Nu reuise niciodat, ntotdeauna era cu
cteva clipe mai devreme sau mai trziu. Uneori ajungea mai
repede din dorina de a-i dovedi entuziasmul, alteori ntrzia
fiindc devenea att de emoionat de toat povestea orei exacte, c
intra ntr-un fel de trans indus de stres i pierdea noiunea
timpului. Nu era niciodat la momentul potrivit. Iar apoi i se inea
din nou morala obinuit, nc o predic rguit, punctat de
gesturi cu degetul, despre cum un copil care nu era n stare s se
in de un program urma s devin un adult care nu avea s fie n
stare s fie punctual, iar un asemenea om nu putea sfri dect
ratat, anonim i inutil. Chiar i acum, dei era un brbat n toat
firea, William nc mai era bntuit de amintirea acelor monologuri.
Nu eti deloc cum speram, William. Nu eti aa cum trebuie s fii.
Alii sunt responsabili, dar m tem c tu nu. Ei bine, tnrul avea
ce trebuia pentru a se descurca n via. n curnd, btrnul avea
s afle asta pe pielea lui. Nu fusese fiul favorit, nu primise nici
dragoste, nici atenie, dar William era cel care avea s rd la
urm. Mai rmsese puin timp. Foarte puin.
Astzi nu era ziua victoriei, nu nc. Astzi voia doar s ajung
la timp.
i pregti nite cocain pe carcasa unui CD doar o liniu,

205
fiindc nu voia s ajung n halul n care fusese la edina de ieri,
cnd se fcuse de rs. O priz, apoi deschise carcasa i porni CD-
ul. Eminem, Bully. i plcea Eminem. Se identifica mereu cu el.
Veneau din medii diferite, bineneles, dar furia era furie de
oriunde ar fi venit. Ddu volumul mai tare i se ls pe spate,
mimnd cuvintele, lovind cu podul palmei n volan n ritmul
muzicii, simind muzica i cocaina cum l ptrund i se neac n
ele, n armonie cu pulsul sentimentelor sale. N-o s m nclin n
faa unui btu nenorocit. Este adevrul de netgduit. Tu o s te
nclini n faa mea, btrne, o s cazi n genunchii ia grai, jegoi
i umflai, de elefant. O s te nclini, o s te nclini, o s te nclini.
Lovi i mai tare cu pumnul. Toat maina se scutura cu furia urii
pe care o simea. O s te nclini, o s te nclini, o s te nclini.
Privi din nou la ceas.
Tulburare de personalitate paranoid, asta i spusese un
psihiatru la un moment dat. Vzuse destui de-a lungul anilor.
Psihiatri, analiti, consilieri, doctori care se ocupau cu sntatea
mintal. Toi veniser cu propriile diagnostice i interpretri, cu
terminologii care mai de care mai savante. Cel la care fusese cu
patru ani n urm, dup moartea mamei sale, femeia cu buze de
trfa i sfrcuri mari, i spusese direct c avea nclinaii puternice
spre sociopatie, dei asta avusese legtur probabil i cu faptul c
o urmrise acas dup o edin i o ntrebase dac vrea s-i fac
sex oral. i, lucru amuzant, i se rspunsese c da, deoarece n
ciuda problemelor sale, sau poale din cauza lor, femeile fuseser
atrase dintotdeauna de el. Faptul c provenea dintr-o familie de
miliardari era i el un factor care le fcea pe femei s cedeze.
Da, fusese la destui psihiatri. Sttuse de multe ori n fotolii moi
i comode, n birouri frumos decorate, rspunznd ntrebrilor
puse de doctorul Cutare sau Cutare despre copilrie i familia lui
i drogurile pe care le luase i trfele cu care se culcase i cum l
fcea s se simt tiind c mama lui arsese ca un crbune.
Ea i mereu ea. ntotdeauna i se puneau attea ntrebri despre
ea.
De la nceput i pn acum n zeci de ntrebri urmate de
rspunsuri i eschive i uneori chiar de crize isterice de plns la
gndul c nu reuise s se ridice la ateptrile tatlui su, s fie
motenitorul drag i scump al tticului doisprezece psihiatri din
dousprezece locuri diferite nu fuseser n stare s-i spun altceva
dect ceea ce nelesese deja: tatl su era cauza tuturor
problemelor nefaste cu care se confrunta. El era fntna otrvit

206
de unde ieeau toi demonii care l urmriser vreodat pe fiu. Ct
l ura! l i venera n acelai timp, ca pe o divinitate crud din
Vechiul Testament care te sperie de moarte, dar de a crei
bunvoin avea nevoie cu atta disperare. l ura mult mai mult
ns. Tatl lui i distrusese ntreaga via. Distrusese vieile tuturor
(noaptea n care sttuse ascuns n dulap, ascultnd Nu, te rog,
m doare, m doare) i atta timp ct tatl lui era prin preajm,
distrugerea nu avea s se opreasc. n clipa n care btrnul avea
s dispar, totul urma s fie OK. Ca i n piesa lui Shakespeare pe
care o studiase nainte s fie exmatriculat, cea despre prinul Hal
i tatl lui, regele, n care prinul fusese mai ru ca fiul risipitor
din pilde, pn cnd regele se mbolnvise i murise, iar Hal
urcase pe tron i lsase deoparte toate nebuniile din trecut i se
transformase ntr-un mare om. i el avea s se transforme ntr-un
mare om. Deja era un mare om i ar fi putut s o dovedeasc dac
btrnul s-ar fi dat naibii la o parte i l-ar fi lsat. Nu mai era
mult. n curnd, avea s pun n ordine afacerile familiei. i, spre
deosebire de prinul Hal, nu avea de gnd s fac pace cu tatl su
nainte s se urce pe tron. Dimpotriv, dup ce btrnul avea s
ajung n sfrit n mormnt, William plnuia s-i ncale pantofii
de step i s-i danseze pe locul de veci.
Privi din nou la ceas i i ddu seama, tresrind, c era
aproape 10.30. njur, opri muzica, porni motorul i goni de-a
lungul aleii. Trunchiurile copacilor de pe margine se transformar
ntr-o mas amorf. Lu curba i opri cu scrnet n faa casei,
urc scrile cte dou odat i se uit la ceas: 10.30 fix. Cu un
hohot de rs triumftor ntinse mna i aps butonul lustruit de
alam al soneriei. l inu apsat mult mai mult dect era nevoie,
lsnd zgomotul s rsune cu furie n toat casa, pentru ca
absolut toat lumea s aud nu doar c venise, ci c venise la
timp. Chiar la timp.
Poftim, jigodie btrn, mormi, lund mna de pe buton.
Apoi aps din nou, cu toat puterea, mpingnd butonul de tot
nuntru. Vrful degetului mare i se albi de la atta for. Spaiul
vast i mort al copilriei sale prea s tremure cu dezgust la o
asemenea insolen.
Bun dimineaa, domnule William.
Stephen, valetul tatlui su, deschisese ua i sttea n faa lui:
drept ca un par, ntr-un costum negru, mirosind vag a alifie, cu
pantofii lustruii att de tare c bombeurile reflectau tavanul de
deasupra. nclin din cap cu deferen, apoi se ddu la o parte i i

207
fcu semn lui William s intre.
Sper c totul este n regul, domnule, spuse, nchiznd ua
dup el, cu o voce moale, optit, care nu ddea nici un indiciu de
vrst sau temperament.
Toate bune i frumoase, mulumesc, Stephen. Dei o s m
simt mult mai bine n douzeci de minute, cnd plec de-aici.
William zmbi, dar nu primi nici o reacie vizibil; buzele palide,
subiri ale valetului exprimau atitudine de neutralitate bine
stpnit. ntotdeauna fusese aa, de cnd l inea minte William.
n copilrie i nchipuise c valetul este de fapt un robot i c
puteai s desfaci uruburile din spatele urechilor ca s-i scoi faa
i s vezi circuitele dinuntru. Eventual s-l reprogramezi, s-l
obligi s fac nite lucruri amuzante. S-l violeze pe tatl lui, de
exemplu. Sau s-l trasc pn la iazul ornamental din spatele
casei i s-l nece, s-i scuteasc pe toi de atta suferin. De
cteva ori chiar ncercase s o fac se urcase pe un scaun i
cutase cu degetele n jurul feei palide, lipsite de orice expresie, ca
o masc, sub firele de pr unsuroase, spernd s gseasc un
buton, un zvor sau un ntreruptor, orice i-ar fi dat posibilitatea
s preia controlul. Iar Stephen l lsase s o fac, intrase i el n
joc. William i fusese dintotdeauna recunosctor pentru asta
pentru c acceptase tacit s se supun fanteziilor unui copil. Dei
avea o faad formal, rigid, Stephen era un tip de treab.
Recunotea potenialul copilului pe care tatl lui l ignora cu atta
obstinaie. ntr-o zi avea s-l rsplteasc pentru asta. Regele nu
uita niciodat de cei care i fuseser loiali n exil. i nu uita nici de
cei care l trimiseser acolo.
n bibliotec? ntreb.
ntr-adevr, domnule. Dai-mi voie s v conduc.
Valetul l conduse de-a lungul holului panouri din lemn
mohort de stejar, ferestre plumbuite i ui decorate cu alam,
arta mai degrab a sicriu dect a cas iar apoi pe scara cea mare.
Ochii portretelor de pe perei le urmrir mersul, cu
impasibilitatea studiat a celor care nu vor s se lase cunoscui
dincolo de aspectul fizic i preau deranjai chiar i de att:
strbunicul lui, patriarhul familiei, slab ca un trncop i tare ca
fierul; bunicul lui, aplecat n fa, cu musta, cu un cine de
vntoare la picioare i cu un trabuc n mn; tatl lui, un om
monstruos, cu barb i ochi ca de arpe, radiind rea-voin, sau
cel puin William aa l vzuse dintotdeauna. Erau i alii, chipuri
mohorte care i urmrir pn la holul de la primul etaj, unchi i

208
strunchi. William i aducea vag aminte de unii dintre ei, dar pe
majoritatea nu i vzuse niciodat. Mai multe portrete i
ntmpinar pe coridorul urmtor, care ducea spre aripa de vest a
casei, femei de data asta: soii i surori, mtui i fiice. Toate
aveau aceeai expresie obosit i puin dezamgit, ca i cnd
bijuteriile i hainele pompoase i statutul social nu le-ar fi adus
fericirea la care speraser sau se ateptaser.
Chiar la captul holului, lng ua care ducea spre bibliotec,
era ultimul tablou din rnd i singurul luminat de propria lamp
cu abajur: mama lui William. Blond, cu ochii triti, ngrozitor de
slab. Fusese o femeie bun n felul ei, fcuse tot posibilul s se
apere i s se protejeze, dar pn la urm nu avusese ce s fac
mpotriva forei dezlnuite care era Nathaniel Barren. Se ofilise, ca
toate celelalte femei Barren. William privi n trecere portretul, dar
nu i ls gndurile s zboveasc acolo mai mult dect trebuia.
Mama lui nu-l mai putea ajuta acum, la fel cum nu-l ajutase nici
n copilrie. Era pe cont propriu.
Am ajuns, domnule.
Nu chiar pe cont propriu. l avea mcar pe Stephen.
i mulumesc, Stephen. M descurc de aici.
Cum dorii, domnule.
Valetul i nclin politicos capul, se ntoarse i porni napoi pe
unde veniser. Pantofii lui nu fceau nici un zgomot pe podeaua
acoperit de covoare, ca i cnd nici n-ar fi atins-o. William l privi
cum se ndeprta un om bun Stephen, putea conta pe el apoi
pi pn la ua bibliotecii. Stomacul i se strnse, ca ntotdeauna
cnd ajungea aici. Mna i alunec instinctiv n buzunar i ncepu
s se joace cu pacheelul de cocain. Rezist tentaiei de a se
ascunde n toalet pentru nc o porie. Dup, eventual.
Deocamdat voia s rmn lucid. El avea controlul. Puternic. Nu
uita asta, i spuse. Tu ai controlul. Eti puternic.
Trase aer n piept i btu la u.
Intr.
Ordinul se auzi ca un bubuit de tunet n deprtare. William
ezit, fcndu-i curaj Tu ai controlul. Eti puternic apoi
deschise ua.
Tatl lui sttea la biroul din partea cealalt a bibliotecii, gras,
masiv, crunt, mbrcat ntr-un costum gros de stof. Dei camera
era imens, de dou ori mai nalt dect restul, cu un tavan boltit
i o galerie la etaj, Nathaniel Barren o domina fr drept de apel.
Silueta lui enorm bloca lumina care venea prin ferestrele din

209
spatele biroului. Fiina lui prea s se fi infiltrat n toate colurile
camerei, ca o cea sinistr. Chiar i de la distan, William simea
mirosul de aftershave greu, acru, ca un motor supranclzit i
auzea sunetul rguit pe care l scotea cu fiecare respiraie.
Ai ntrziat, mri btrnul.
Avea o voce adnc i nenduplecat, subteran, genul de sunet
pe care l-ar fi scos piatra dac piatra ar fi putut s vorbeasc.
Nu cred, domnule.
Nu m contrazice. Ai ntrziat.
Btrnul i aez un cot pe mas i i lovi ceasul cu degetul.
William se gndi s se lupte pentru victorie, s insiste c ajunsese
chiar la 10.30, dup cum i se spusese, dar nu merita. Niciodat nu
ctigase vreo disput cu tatl lui i nici astzi nu avea s ctige.
Nimeni nu ctiga vreo disput cu tatl lui. Dac Nathaniel Barren
spunea c pmntul e plat i luna e fcut din brnz, aa stteau
lucrurile i cu asta basta. Aa c William rmase tcut, savurnd
reminiscenele excitaiei produse de cocain, repetndu-i c el are
controlul, c el e cel puternic. Atept pn cnd btrnul fcu un
gest de invitaie cu degetul, apoi pi nainte. n faa biroului erau
dou scaune antice, mpopoonate, cu sptare arcuite i perne
din mtase i atept urmtorul semnal. Nu se ntmpl nimic,
aa c rmase n picioare. Auzea ticitul ceasului de deasupra
emineului i respiraia uierat a btrnului. Sunetele nu
sprgeau tcerea, ci mai degrab o fceau s par i mai
apstoare i mai tiranic. Sufocant. De fiecare dat cnd venea
aici, William avea sentimentul c e ngropat de viu.
Tu ai controlul. Eti puternic.
Cum te simi, tat? ntreb.
Sunt bine, mulumesc.
Btrnul nu puse la rndul lui aceeai ntrebare. William i foi
picioarele, ncercnd s atenueze cumva sunetul cadenat i gol al
ceasului, care prea c l lovete n moalele capului cu fiecare
ticit. Poate ar fi trebuit totui s mai prizeze o liniu. Urm o
pauz incomod, apoi rosti:
Cred c edina a mers bine.
Aa crezi?
Jim s-a descurcat bine cu finanele.
Btrnul l pironi cu o privire de ghea, o privire care spunea
Ce naiba tii tu despre finane?
Totul, dac vrei s tii, grsan mpuit ce eti.
Btrnul i ntoarse privirea i ncepu s se joace cu nite hrtii

210
de pe birou. Ceasul ticia n continuare, btrnul uiera cu fiecare
respiraie i crile l apsau din toate prile: sute i sute de
volume, mii chiar, aranjate n rnduri sortate i ordonate de la un
capt al camerei la cellalt i de la podea la tavan. Din cauza lor,
biblioteca prea neprimitoare, scorojit, ca interiorul unui stomac
monstruos, fosilizat. Din cte tia William, nici una dintre cri nu
fusese mcar deschis, darmite citit. Toate fuseser cumprate
la grmad de bunicul su i puse acolo doar ca decor, urmrind
s creeze o iluzie de inteligen i profunzime intelectual. Familia
Barren nu avea timp s nvee i s se cultive. Aveau timp pentru
bani n schimb. Bani i control. Din punctul sta de vedere cel
puin, William era cu adevrat motenitorul tradiiei de familie.
Am vorbit cu Hilary dup edin, ncepu, fcnd tot posibilul
s-i pstreze calm vocea. Crede c licitaia din Egipt
Btrnul l ntrerupse cu un gest. Apuc un document de pe
birou i l ridic, balansndu-l nainte i napoi n faa lui William
cu o min acuzatoare, precum un avocat care i arta suspectului
o dovad care putea s-l nfunde.
Vrei s-mi spui ce-i asta?
S fie motivul pentru care fusese chemat? Fr nici un
preambul. Direct n miezul problemei. Exact cum se ateptase.
Tu ai controlul. Eti puternic.
Sunt cteva idei de-ale mele pentru viitorul companiei, tat.
Cum s progresm, cum s trecem la un alt nivel. M gndeam c
o s v intereseze pe tine i pe cei de la conducere. Am subliniat
nite posibiliti
Crezi c de idei avem nevoie acum?
William i muc buza de jos. tia c documentul avea s duc
la ceart, se pregtise pentru asta, dar acum c ajunsese la
momentul-cheie, n ochiul uraganului
O afacere are ntotdeauna nevoie de idei, tat. Care-i
cuvntul pe care l folosesc japonezii? Kaizen. mbuntire
continu.
Btrnul se foi n scaun, ridicndu-se ca un val care era gata s
se prvleasc peste o plaj.
Crezi c avem nevoie de mbuntiri?
Evident c da, la naiba, se gndi William. Suntem mari, dar
greoi. Prea multe brae, prea multe lucruri care se ntmpl dintr-
odat, prea mult balast. Alte companii i strng rndurile i
fluidizeaz totul, se adapteaz, i schimb orientarea. Noi ne-am
culcat pe lauri i att. Vremurile se schimb n timp ce noi stm pe

211
loc. n civa ani o s fim cumprai de alii, o s eum. Ia mna
de pe timon, btrne. E timpul s vin un cpitan nou. Eu sunt
viitorul companiei.
Nu spuse nimic.
Idei, rosti btrnul, rsfoind documentul, cu vocea groas i
rguit. mbuntiri.
Scutura din cap, iar privirea pe jumtate ascuns de pleoape i
era plin de batjocur.
Sunt doar gnduri de-ale mele, tati, spuse William, forndu-
se s rmn calm. Mi-e team c ne ateptm la prea multe de la
licitaia din Egipt. Dac nu reuim
Vom reui.
Regimul politic s-a schimbat
Deci, eti expert i n geopolitic acum?
Nu vreau s spun dect c
Btrnul scoase un mrit dispreuitor, ntinse braul i arunc
documentul n capul lui William. Nu nimeri. Hrtiile zburar n
spatele lui i czur pe covor ca o pasre mpucat.
Nu te-am pus la conducere ca s ai idei, biete! Te-am pus
acolo s faci ce-i spun eu i numai ce-i spun eu. Crezi c tii mai
bine dect mine cum s conduci compania? tii mai bine dect
mine ce e bine pentru companie?
William rezist tentaiei de a striga: Da, la naiba, chiar tiu!
Am condus Barren n ultimii patruzeci de ani. Eu sunt
Barren! Eu am adus-o unde e acum, iar acum dintr-odat
drogatul, curvarul, risipitorul de fiu-meu are tupeul s vin aici i
s
Btrnul ncepu s tueasc i s tremure. Plmnii bolnavi
stteau s-i cedeze n faa valului de furie. Faa i se nvineise.
Poate o s se nece chiar aici i acum, se gndi William i o s ne
scuteasc de deranj.
Curvar i risipitor! ncepu din nou btrnul, artnd cu un
deget tremurtor spre William. Crezi c-mi poi spune mie cum s-
mi fac treaba. S ntorci conducerea mpotriva mea. Idei n-ai
avut n viaa ta nici mcar
Tirada fu nghiit de un nou acces de tuse. Scoase o batist din
buzunar i o inu la gur, apoi lu masca de plastic din sertar i
i-o lipi de nas i gur, respirnd frenetic oxigenul din rezervorul
aflat pe podea. Ochii i strluceau ca dou globuri de fier topit.
William se for s l priveasc n ochi, s rmn aa, s nu
cedeze, dei, Dumnezeule, era att de greu, avea nevoie de toat

212
voina de care era n stare. Reui s reziste cteva secunde, apoi,
gndindu-se c reuise s-i transmit punctul de vedere i s
arate c nu avea s se lase intimidat (dei se simea intimidat i
era gata-gata s se scape pe el de fric), se ntoarse i merse pn
la documentul de pe podea. Se aplec i l ridic, netezind paginile
mototolite. n spate se auzea iari respiraia gfit a btrnului,
ca un prdtor gata s sar.
Odat, n copilrie, cu muli ani n urm, cnd mama lui tria
nc, William desenase un arbore genealogic. Fusese un desen
miglos, superb, inspirat dup unul dintre stejarii care mrgineau
aleea din faa conacului. Numele membrilor familiei atrnau de
crengi, ca ghindele. Lucrase la el aproape o lun, ca s fie sigur c
e perfect, c nu uitase pe nimeni. Numele brbailor din linia
principal strbunicul, bunicul, tatl i el nsui le scrisese de-
a lungul trunchiului i le sublimase cu auriu ca s arate c erau
miezul familiei, cei mai importani dintre toi. l nrmase cu
mnuele lui, ajutat de grdinarul Arnold, care se pricepea la aa
ceva i i-l fcuse cadou btrnului cnd mplinise cincizeci de ani,
sigur c darul avea s-i deschid n sfrit inima btrnului i s-l
conving c el, William, era un adevrat Barren i merita s
moteneasc numele de familie. Tatl su l privise puin, apoi l
pusese deoparte, cu un singur comentariu. Nu cred neaprat c
numele tu ar trebui subliniat cu auriu. Att.
Privind documentul pe care l inea n mini, William i aminti
de arborele genealogic pe care l desenase. Cu douzeci i cinci de
ani n urm fusese zdrobit de lipsa de recunotin a tatlui su.
Acum, dup ce lsase balt orice speran c ar fi putut intra
vreodat n graiile btrnului, reacia lui l enerva i mai mult. Nu
cuta i nici nu se ateptase la vreo aprobare. Documentul fusese
mai degrab o provocare. i ridicase capul i i artase astfel nu
doar btrnului, ci i celor din consiliul de administraie c era
gata s intre n aren. Iar tatl lui tia asta. De-asta era att de
furios. Cu un tremur venit de nicieri, William nelese: tatl lui se
temea de el. Era ca un elefant btrn ncercnd s intimideze un
rival mai tnr, mai n putere, care i contesta teritoriul.
Se ntoarse, agndu-se de gndurile lui, gata de ofensiv.
Vreau mai mult control, tat, spuse, nereuind s-i ascund
tremurul din voce. Te-am mai rugat i nainte i te rog din nou. Nu
poi continua la nesfrit. E timpul s ncepi s-mi dai friele.
Sunt pregtit.
Expresia btrnului era mai crunt ca niciodat. Plasticul

213
transparent al mtii de oxigen se aburi de la respiraia lui gfit.
Niciodat, cri btrnul.
E timpul, tat. E timpul de mai mult vreme.
O clip, btrnul l fix cu privirea, pieptul ridicndu-se i
cobornd cu greu. Apoi, ncet, cu gesturi sigure, i scoase masca
de oxigen. Privea fix n ochii lui William. Greutatea lui
monstruoas atrna deasupra biroului, ca un bolovan gata s se
rstoarne. Ticitul ceasului ncepu s se aud mai tare, amplificat
de tensiunea din camer.
Nu va fi niciodat timpul! mri Nathaniel Barren, ridicnd
un pumn de mrimea unei mnui de baseball i lovind suprafaa
acoperit cu piele a biroului. M auzi, biea? Nu vei conduce
niciodat Barren Corporation. Nici acum, niciodat. Nu eti n
stare. N-ai fost i nu vei fi niciodat. Cu ct te obinuieti mai
repede cu gndul, cu att mai bine.
i puse la loc masca, gfind. William rmase tcut. tiuse
dintotdeauna c era o pierdere de vreme, c btrnul n-avea s
cedeze niciodat, dar simise nevoia s aud cu urechile lui, s se
conving c drumul pe care pornise era singurul pe care l-ar fi
putut alege. Se gndise s mai atepte puin, s mai mute nite
piese n partida tat-fiu, dar dup ce se fcuse de rs la edin,
simea nevoia s se impun. De-asta scrisese documentul i de-
asta venise aici. nceputul sfritului. Se simea surprinztor de
uurat. Eti puternic. Ai controlul. Rmase locului nc o clip,
forndu-se s ndure ochii plini de furie ai btrnului. Apoi, cu o
nclinare a capului, se ntoarse, merse pn la u i o deschise. n
u se ntoarse i privi napoi.
Ea a murit, tat, spuse. A murit i nu se mai ntoarce
niciodat. Am rmas doar eu. Eu sunt Barren. Tu trebuie s te
obinuieti cu gndul sta.
Vocea btrnului rsun n toat camera cnd nchise ua.
Nu ct timp triesc eu!
Exact aa m gndeam i eu, murmur William.
n faa uii se sprijini o clip de peretele placat cu lemn, gfind,
adunndu-i forele. Apoi se ntoarse, pe hol i n jos pe scri, pe
lng chipurile sobre ale strmoilor si. Stephen l atepta la
captul scrilor.
Sper c ntlnirea a decurs bine, domnule.
Exact cum m ateptam, Stephen. Exact cum m ateptam.
Valetul nu rspunse. Rmase nemicat, impasibil.
William privi n sus pe scri, gndindu-se la ziua n care

214
portretul lui urma s fie agat lng celelalte tablouri, pe locul
care i se cuvenea printre membrii de cinste ai familiei Barren.
Primul ntre membrii de cinste ai familiei Barren. Apoi l strnse de
umr pe Stephen n semn de salut, iei i se duse la main, dup
care porni n vitez pe alee. Nu se atinsese de cocain. Uneori
starea de beatitudine venea i fr droguri.

215
ISRAEL
Pe drumul de ntoarcere spre Ierusalim, cu pedala de acceleraie
la podea ca s nu ntrzie la ntlnirea cu Dov Zisky, Ben-Roi
form un apel telefonic urgent ctre George Aslanian la Taverna
Armean. Da, confirm George, cuvntul armean care nsemna
aur, vosgi, putea fi folosit i ca nume propriu i ca substantiv
comun sau adjectiv.
E ca i s m gndesc la un exemplu din ebraic Chaim
sau Ilan. Sunt i nume, nseamn i via sau copac. E acelai
principiu.
Ben-Roi era n dilem. Dac cuvntul pe care Rivka Kleinberg l
lsase imprimat pe toat sugativa de pe birou din apartamentul ei
era un nume i nu o referin la aur, atunci era la fel de posibil ca
toat povestea cu Barren i mina de aur din Romnia s nu duc
nicieri. Iar dac Barren nu ducea nicieri, poate nici Programul
Nemesis nu avea nici o legtur cu crima. Poate jumtate din
pistele pe care mersese pn acum nu erau deloc piste. O clip
intr n panic, gndindu-se c ntreaga investigaie, oricum
anemic, nu avea s fie de nici un folos.
Panica dispru repede. Trecu din nou prin toate dovezile n timp
ce masa ntunecat i bolovnoas a Dealurilor Iudee ncepea s l
nconjoare. Drumul se rsucea, ncepea s urce. Erau nc destule
conexiuni care artau clar c era pe drumul cel bun, chiar i fr
vosgi. Articolele fotocopiate despre prelucrarea aurului pe care le
gsise pe biroul lui Kleinberg; atlasul cu harta Romniei; inginerul
britanic care czuse ntr-un pu n Egipt. Cum naiba se legau
toate astea? Erau ase scene care i ddeau speran.
Regula general era c detectivii nu cred n coincidene. De data
asta, Ben-Roi trase concluzia c era vorba totui de o coinciden.
O coinciden destul de improbabil, dar totui o coinciden.
Rivka Kleinberg se interesase de o prostituat armean traficat, al
crei nume nsemna aur i n acelai timp, fie dup discuia
avut cu prostituata, fie din alte motive, se interesase i de o min
de aur condus de Barren Corporation. Singura interpretare era c
mergea ntr-o direcie greit cu investigaia i toate celelalte
conexiuni erau coincidene. Detectivii urau coincidenele, mai ales
cnd apreau mai multe n acelai timp.

216
Cnd ajunse n Ierusalim i intr pe oseaua de centur care
ducea n Oraul Vechi, Ben-Roi trecuse prin filtrul gndirii tot ce
aflase i era convins c totul e n regul. Nu ajunsese nicieri nc,
dar, spre uurarea lui sufleteasc, considera totui c nici nu-i
pierduse vremea degeaba.
Un lucru era sigur merita cu siguran o bere rece.
Putins Pub era chiar la captul de est al strzii Jaffa, cu vedere
la zidurile Oraului Vechi: un spaiu lung, ngust, cu un bar de-a
lungul uneia din laturi, cu separeuri de-a lungul celeilalte, cu o
sal n spate cu ring de dans i un ecran pentru proiecii. nainte
se numise Champs. Cu civa ani n urm, noii proprietari
reamenajaser totul i localul cptase o tematic ruseasc: nume
nou, decor nou, alte beri i buturi alcoolice n meniu. Cu toate c
se fcuse o investiie, localul avea nc un aer retro i ponosit i
ducea lips, ca ntotdeauna, de clieni. n toi anii n care venise
aici, Ben-Roi nu vzuse niciodat mai mult de jumtate din mese
ocupate. n seara asta intr ntrziase un sfert de or i vzu
doar ase persoane. O femeie atractiv, ntre dou vrste, stnd pe
un scaun i vorbind cu barmanul, dou tinere ntr-unul dintre
separeuri, iar n altul, Dov Zisky i un brbat bronzat, bine fcut,
purtnd un tricou alb mulat i un cercel cu diamant ntr-o ureche.
Ben-Roi i cumpr o bere Tuborg la sticl i se aez n separeul
celor doi brbai.
Joel Regev, spuse Zisky, prezentndu-i partenerul. Prietenul
care se pricepe la calculatoare. M-am gndit c ar fi mai bine s
vorbii fa n fa.
Ben-Roi ddu mna cu brbatul, care avea strngerea de mn
a unui culturist i nu semna deloc cu imaginea stereotip a
experilor n calculatoare. El i Zisky aveau sticle cu bere
Staropramen i stteau aproape lipii unul de altul, ceea ce l fcea
pe Ben-Roi s cread c erau, poate, mai mult dect prieteni. Nu
spuser nimic i Ben-Roi nu ntreb.
Dov mi spune c te ocupi cu securizarea reelelor
informatice, ncepu, lund o gur de Tuborg.
Regev ncuviin i lu i el o nghiitur din sticl. Avea bicepi
enormi, cu un tatuaj pe cel stng: un pumnal cu un trandafir
nfurat n jurul su.
Facem consultan pe securizarea reelelor, explic. Intruzii,
malware, hacking, lucruri de genul sta. Am lucrat i cu poliia de
cteva ori. Acum lucrm cu Russian Yard la un caz de fraud
informatic.

217
Avea o voce joas, masculin, la polul opus fa de tonul
efeminat al lui Zisky. O clip, Ben-Roi se holb la amndoi,
ntrebndu-se cum era relaia lor. Dac ntr-adevr aveau o relaie.
De cealalt parte a mesei, buzele lui Zisky se curbar ntr-o urm
de zmbet, ca i cnd i-ar fi putut citi gndurile i se amuza
copios. Ben-Roi mai lu o nghiitur de bere bun i rece,
reconfortant i i concentr ostentativ atenia asupra lui Regev.
Dov zicea c tii ceva de o grupare care i spune Proiectul
Nemesis.
Un pic, rspunse Regev. Ce am auzit i eu de la alii i de pe
internet. Am lucrat cu una dintre victimele lor acum vreo jumtate
de an, un contractor de protecie i paz din Beer Sheva. Nemesis
le-a intrat n sistem i l-au infectat cu un virus care a distrus toate
hard-diskurile din reeaua lor. I-a scos din afaceri aproape o lun.
i arunc o privire lui Zisky, mngind cu degetul gura sticlei.
Probabil n-ar trebui s spun asta, dar atunci m-am gndit:
aa le trebuie. Pe site-ul celor de la Nemesis scrie c lucrau pentru
mai multe regimuri opresive crora le vindeau mine de teren i
sisteme pentru interogatorii asistate (fcu gestul de ghilimele cu
degetele n aer) adic echipamente de tortur. Nu m-am simit
prea mndru de mine c i-am ajutat s revin, dar ce pot s fac?
Sunt doar un specialist n calculatoare.
Ben-Roi simi o micare sub mas i i nchipui c Zisky l
mngia pe picior pe cellalt ca s-l ncurajeze. Nu putea fi sigur i
ncerc s nu se uite, dei prinse din nou o urm de amuzament
pe chipul lui Zisky.
Am printat nite chestii de pe internet care ar putea s v
ajute, continu Regev. Dou articole, nite discuii de pe chat
l mboldi pe Zisky, care scoase un plic i i-l ntinse lui Ben-Roi.
Ca s fiu sincer, spuse Regev, majoritatea sunt doar
speculaii. E greu s gseti informaii certe despre Program. De
asta sunt att de interesani. Nimeni nu tie mai nimic despre ei.
Nu sunt ca Wikileaks, de exemplu, pe al crui operator l tie toat
lumea. Tipii care conduc Nemesis sunt umbre, sunt complet
invizibili.
Ben-Roi deschise plicul i frunzri hrtiile dinuntru.
Deci ce tim?
n primul rnd c sunt foarte buni, rspunse Regev. S
ncepem cu asta. Autoritile ncearc s le dea de urm de ani de
zile vorbim de unii dintre cei mai buni oameni din domeniu dar
cei din Program sunt ntotdeauna cu un pas nainte. Singura pist

218
pe care a avut-o cineva vreodat e site-ul lor i se pricep de
minune s ascund tot ce nu vor s se afle. Sunt gzduii pe
servere din strintate, folosesc proxy-uri, servere de ping,
duplicate, i schimb serverele n clipa n care simt c cineva
ncepe s se apropie. Par s foloseasc i o tehnologie de
anonimizare destul de sofisticat.
Vzu expresia nucit de pe chipul lui Ben-Roi i ncepu s
rd.
Ignor termenii tehnici, spuse, fluturnd o mn. Tot ce
trebuie s tii e c nimeni n-a reuit vreodat s nchid site-ul
Nemesis. i nimeni n-a reuit s afle al cui este. Tipii tia chiar se
pricep.
i atac companii multinaionale, juctori mari de pe pia?
Regev ncuviin:
Mai ales multinaionale care au operaiuni dubioase.
Exploatri din Lumea a Treia, poluare ilegal, malpraxis
corporativ. Orice organizaie care are ceva de ascuns, pe scurt.
Nemesis strnge dovezi i le posteaz pe internet, publicul afl,
presa Crede-m, le-au creat probleme multor companii.
Probleme mari.
Asta spusese i Mordechai Yaron n aceeai zi.
Se pare c au mai multe celule care lucreaz n ri diferite,
spuse Ben-Roi.
Asta e o teorie, ncuviin Regev, dei, din cte tiu, nimeni n-
a reuit s o dovedeasc. Suntem destul de siguri c au nceput n
America am gsit mai multe indicii tehnice, mici i complicate,
care sugereaz asta. Nu vreau s v plictisesc cu toate detaliile
scrie ceva acolo. Atinse plicul. Par s aib conexiuni n Israel,
continu. Cteva victime spun c i-au auzit folosind cuvinte
ebraice i numrul de incidente de pe teritoriul Israelului e
disproporionat de mare. Nu e sut la sut sigur, dar situaia pare
s sugereze c au membri i aici. Nu tim dac e vorba de o celul
sau de o grupare dizident, sau pur i simplu dac fondatorii s-au
mutat aici din America. Ridic din umeri. Nimeni nu poate ti. Nici
dac au ageni n alte ri. Au o adres de e-mail pe site trece
prin dousprezece adrese-fantom de pe dousprezece servere
separate, aa c nu poate fi urmrit ceea ce sugereaz c o
parte din informaiile lor vin de la surse apropiate victimelor. Iar
faptul c totul trece printr-un singur site principal pare s indice o
structur organizat oarecum central. Pe de alt parte, nu tim
nici cum e organizat, nici cine a organizat-o, nici ci oameni sunt

219
implicai, nici unde i au baza
Ridic din nou din umeri i termin berea care i mai rmsese.
Ben-Roi ntreb dac vrea s i mai cumpere una, dar Regev puse o
mn deasupra sticlei i la fel i Zisky. Din sala din spate se
auzeau sunetele nbuite ale unui comentariu de meci de fotbal, o
recapitulare a momentelor-cheie de la derby-ul serii din Haifa,
Maccabi mpotriva celor de la Hapo. Ben-Roi era fan Maccabi; i-ar
fi plcut s vad i el meciul, dar pe moment ignor comentariul i
se concentr pe discuie.
Vorbeam cu cineva azi-diminea care mi-a spus c Nemesis
nu sunt doar hackeri. Se pare c dau spargeri, sunt violeni i
folosesc arme. Mai degrab ca Mossadul dect ca site de dezvluiri,
aa i-a descris.
Regev zmbi.
Se poate s fi exagerat puin. Nu e ca i cnd s-ar fi apucat
s asasineze oameni n stnga i n dreapta. Sau cel puin eu n-am
auzit de asta. Da, sunt necrutori. Sunt i violeni, cnd se las
dui de val. Din punctul sta de vedere, sunt mai activi cu fiecare
an care trece.
Ochii lui Ben-Roi se ngustar.
Ce vrei s spui?
Cnd au aprut prima oar, acum ase, apte ani, erau doar
hackeri. Eventual cte un atac cu virui din cnd n cnd. ntr-un
cuvnt, tot ce fceau era online. Dar apoi cred c acum vreo trei
sau patru ani au bombardat un sediu din Tel-Aviv, o corporaie
multinaional. A fost prima oar cnd au fcut aa ceva. Nimeni
nu a fost rnit, dar a fost totui o schimbare important a modului
n care operau. De atunci ncoace, tacticile lor au devenit mult
mai agresive: intrri forate, sabotaje, rpiri de directori, oameni
forai s fac dezvluiri pe care le filmau Un tip din Frana a
crui companie era implicat n nite afaceri dubioase n Congo.
Mrturia lui a fost ncrcat acum douzeci i patru de ore i deja
se protesteaz n mas n faa sediului principal al companiei din
Paris, ca s nu mai spun c au fost cel puin ase atacuri
cibernetice mpotriva lor. Asta e influena Programului.
Se ls pe spate i i ncruci braele, aruncnd o privire la
separeul de alturi, unde cele dou femei izbucniser n hohote de
rs. Rmase tcut o clip, apoi l privi din nou pe Ben-Roi.
E interesant c schimbarea de tactic pare s coincid cu
apariia celulei, sau fraciunii, sau ce-o fi, din Israel, rosti. Ei par
s fie responsabili de majoritatea actelor violente, dac nu chiar de

220
toate ei sunt cei ce au transformat Programul dintr-o organizaie
exclusiv online n ceva care seamn mai degrab cu un grup de
gheril. Sau cu o grupare terorist. Depinde cum vezi lucrurile.
tii cumva de ce a aprut schimbarea? ntreb Zisky; era
prima lui contribuie direct la conversaie.
Nimeni nu tie n mod precis, rspunse Regev, dei se discut
mult pe internet despre asta. Am inclus cteva discuii n
documente. Atinse din nou plicul. Muli cred c exist anumite
persoane n Nemesis care vor o aciune mai radical i, din motive
pe care le cunosc doar ei, s-au mutat n Israel. Au rmas n
Program i continu s le trimit materiale pentru site, dar pe
lng asta, au nceput s-i urmreasc i propriile scopuri
militante. Un program n cadrul Programului, dac vrei. Pare o
explicaie rezonabil. Oricum mai rezonabil dect teoria
conspiraiei care spune c totul e doar o ncercare de a discredita
Nemesis pus la cale de serviciile secrete i/sau un conglomerat de
corporaii. Chiar nu vd cum s-ar putea face asta.
Din separeul cellalt izbucnir din nou rsete. n sala din spate,
comentariul meciului deveni i mai animat i se auzir urale,
probabil fiindc una din echipe reuise un gol. Ben-Roi ciuli
urechile, ncercnd s aud cine fusese. Hapo-el. Rahat. Mai
ascult puin, apoi renun.
Celula din Israel, spuse, ntorcndu-se spre Regev. N-ai auzit
s aib vreo legtur cu Mitzpe Ramon, nu-i aa?
Regev cltin din cap.
Dov mi-a spus c e posibil s fie vreo legtur sau cel puin
c aa credei. Dac exist aa ceva, eu n-am auzit. Ddu un
bobrnac sticlei de pe mas. Se vorbete c ar avea o legtur cu o
companie numit Barren Corporation. Dov mi-a spus c i
compania respectiv v intereseaz.
Ben-Roi se aplec n fa.
Ce fel de legtur?
Nemesis are o chestie cu Barren Corporation, spuse Regev.
Sau mai bine zis are ceva mpotriva lor. Am fcut o cutare
rapid stai puin.
Deschise plicul, cut printre hrtii i scoase o coal A4.
Aici e o list cu zilele n care Nemesis a atacat Barren. Cel
puin toate incidentele care au fost raportate. Dup cum vedei,
sunt destule aici. Mult mai multe atacuri n comparaie cu orice
alt corporaie, din cte mi dau eu seama.
Ben-Roi studie coala i numr nousprezece incidente separate

221
n ultimii apte ani.
A fost una dintre primele companii a cror reea a fost
atacat de Nemesis, continu Regev i de atunci au mai fost
atacai din cnd n cnd, dar mai ales n ultimii civa ani, de cnd
a aprut gruparea din Israel. Atacul cu bomb de care v-am spus,
cel din Tel-Aviv, a fost prima dat cnd Nemesis a acionat ceva
mai violent
Barren?
Regev ncuviin.
Le-au spart birourile, le-au sabotat cteva instalaii e ca i
cnd ar vrea s se rzbune. Aproape ca i cnd nu, n mod sigur
vor s se rzbune.
De ce? ntreb Zisky.
Se speculeaz mult i pe tema asta, rspunse Regev. De la un
angajat dezamgit care a trecut de partea cealalt la o corporaie:
rival care folosete Nemesis ca s scape de concuren. Nici una
din teorii nu st n picioare. Ce cred eu, dei e tot speculaie, e c
membrii Nemesis sunt furioi c nu gsesc nimic care s
compromit Barren. Tot ce au fost n stare s gseasc au fost
nite probleme de protecia muncii la una dintre filialele lor din
Australia. Nimic grav. Probabil Barren sunt singurii care au reuit
s scape, iar Nemesis nu-i va ierta pentru asta. S-au simit
insultai probabil. Ridic din umeri. Sau poate spun prostii aici. V-
am zis cnd e vorba de Programul Nemesis, se lanseaz multe
teorii, dar nici una nu a putut fi dovedit. Ar putea la fel de bine s
acioneze de pe Marte.
Ben-Roi zmbi. Regev se aplec i i opti ceva lui Zisky, fr s
aud Ben-Roi, apoi privi la ceas un Tag Heuer imens, de argint,
care semna mai degrab cu un cadran de avion dect cu un ceas.
Ar trebui s plec, spuse.
Eti sigur c nu mai vrei o bere?
Mai bine nu. Trebuie s m trezesc devreme mine.
Strnse umrul lui Zisky i se ridic. Ben-Roi iei din separeu
ca s l lase s treac. Ddur mna.
O s m interesez n continuare, rosti Regev i o s v
transmit prin Dov dac mai apare ceva.
Apreciez, spuse Ben-Roi. i mulumesc pentru documente.
Regev fcu semn cu mna, ddu s plece, apoi se rzgndi.
Ascultai, tiu c nu e treaba mea, dar Dov mi-a spus c e
vorba despre femeia omort n catedral. Nu v facei griji, nu mi-
a dat nici un detaliu

222
Ben-Roi scutur din cap n semn c nu conta dac Zisky i
dduse sau nu detalii.
Prerea mea e c Nemesis n-a avut de-a face cu asta. Nu sunt
de acord cu metodele lor, dar pn acum nu au atacat pe nimeni
care nu
Care s nu o merite?
Regev mormi.
Cred c au o misiune foarte specific. Asasinarea unei
jurnaliste nu se potrivete deloc cu restul. E doar prerea mea, v-
am spus; sunt un biet specialist n calculatoare, ce s tiu eu? M-
am gndit doar s menionez asta. Nu-l ine treaz pn trziu, are
nevoie de somnul de frumusee.
i fcu cu ochiul lui Zisky, l salut pe Ben-Roi cu o nclinare a
capului i plec.
Ben-Roi cumpr nc dou buturi.
De treab, coment, aezndu-se i ntinzndu-i lui Zisky
paharul de Jack Daniels pe care l ceruse.
Clar, zise Zisky, acceptnd paharul i dndu-se mai ncolo ca
s i fac loc.
Foarte de treab.
Zisky nu muc momeala. Sorbi din butur i zmbi din nou
n felul lui. Ben-Roi se gndi s insiste, s afle mai multe dac
Regev ar fi fost femeie, ar fi cerut imediat detalii i conversaia ar fi
devenit picant. De data asta, o asemenea indiscreie nu prea la
locul ei. Lu o nghiitur de bere i i explic situaia cu vosgi.
Zmbetul lui Zisky dispru.
mi pare ru, rosti. Ar fi trebuit
Ben-Roi flutur o mn.
Se ntmpl. Dac a avea cte un shekel pentru fiecare dat
cnd am dat-o n bar, a avea destui bani ca s
Cumperi o bar mai nalt?
Ben-Roi zmbi i i aez un bra pe sptarul scaunului. Era
obosit cnd intrase n bar, dar berea l revigorase.
Spuneai c ai aflat ceva de Barren?
Zisky scoase un al doilea plic. Era plin de hrtii. nc o dat,
Ben-Roi fu impresionat de eficiena cu care lucra putiul. Erau
destule materiale acolo ct s-l in treaz toat noaptea.
N-am avut timp s scriu un raport complet, din pcate, se
scuz Zisky, scond mai multe coli capsate mpreun i
ntinzndu-i-le lui Ben-Roi. Am fcut doar un rezumat care ar
putea fi de folos.

223
Impresionat din nou, Ben-Roi privi cu atenie prima coal.
Vrei s-mi spui ideile principale?
Corporaia e mare. Profit de cincizeci de miliarde de dolari,
sedii n toat lumea, cteva duzini de subsidiare, plaj de activiti
de la foraj pentru petrol la exploatri de aur i, n ultima vreme,
interes major pentru combustibilul organic. Sunt foarte secretoi.
Nu-i fac deloc reclam. eful cel mare e un tip pe care l cheam
Nathaniel Barren
Cut n plic i scoase o fotografie un brbat masiv, ncruntat,
cu barb.
Conduce compania de patruzeci de ani. E un dur, din cte
am citit, dar n ultima vreme are probleme mari de sntate.
Biatul lui e extrem de instabil, se pare.
Scoase nc o fotografie: un brbat mai tnr, blond i chipe,
cu o grimas ngheat undeva ntre zmbet i rnjet.
A avut ceva probleme cu legea pn acum. Droguri, bti se
pare c a ncercat s sugrume o trfa acum civa ani. Taic-su a
tras ceva sfori pn a reuit s-l scoat basma curat. E totul
acolo.
Zisky art cu degetul spre unul dintre punctele de pe list.
Ceva despre mina din Romnia?
Toate crile pe fa, din cte am vzut. Barren lucreaz acolo
din 2005 i nu au existat deloc probleme. Sunt n relaii bune i cu
guvernul Romniei i cu comunitatea local. i cu ecologitii
aparent, au ncheiat un contract pentru reciclarea deeurilor cele
mai periculoase n America, deci nu au enervat nici unul dintre
grupurile de mediu. Pe scurt, toat lumea e mulumit.
Ben-Roi mai bu din bere. Din nou, se gndi: Poate chiar sunt
pe o pist greit. Poate chiar am interpretat greit indiciile.
Dou lucruri mi-au atras atenia totui, continu Zisky.
Spune.
n primul rnd, sunt legai destul de puternic de Israel.
Barren are interese n toat ara: aciuni la o min de potase de la
Marea Moart, un cmp petrolifer de lng Haifa, o afacere n
domeniul lefuirii de diamante n Tel-Aviv. Au i influen politic.
Am vorbit cu prietenul tu de la Haaretz i mi-a spus c Barren a
fcut donaii majore ctre Kadima, Likud i Yisrael Beiteinu. Asta
le confer mult influen. Intangibili, aa i-a descris.
Ridic privirea: doi tineri intraser nuntru, rznd i vorbind.
Se aezar la bar i comandar halbe de Kasteel.
E i o afacere personal la mijloc, adug Zisky, ntorcndu-

224
se napoi ctre Ben-Roi. Se pare c soia lui Nathaniel Barren era
din Israel. A murit n urm cu civa ani. Accident de main. Nu a
trecut niciodat peste pierderea uria suferit, din cte am citit.
Ben-Roi sorbea i se gndea, ncercnd din nou s-i dea seama
ce legtur exista ntre toate astea i asasinarea lui Kleinberg,
nereuind nici de data asta s gseasc vreo explicaie evident. La
bar, femeia atrgtoare, ntre dou vrste, se ntorsese puin pe
scaun, evalundu-i pe cei doi nou-venii. Era ca o pum pndindu-
i prada. Unul din tineri, palid i cu faa plin de couri, i zmbi i
i fcu cu mna n semn de salut. N-ai nici o ans, biete, se
gndi Ben-Roi. Privi o clip, amuzat de toat scena.
i cellalt lucru? ntreb.
Pardon?
i Zisky era la fel de interesat de ce se ntmpla la bar.
Ai spus c i-au atras atenia dou lucruri.
Da, sigur. Ei bine, Barren are legtur i cu Egiptul.
Prietenul tu spune c au cultivat relaii politice i de afaceri foarte
strnse de-a lungul anilor. Au un sediu n Cairo i e implicat n
mai multe exploatri miniere. n prezent liciteaz pentru dreptul de
a exploata un cmp petrolifer destul de mare n Sahara. Dac va
ctiga, va fi unul dintre cele mai bnoase contracte pe care le-au
ncheiat vreodat. Cel mai mare. Nathaniel Barren i pune la
btaie ntreaga reputaie.
La bar, tinerii i primiser buturile i se ridicaser,
ndreptndu-se spre sala din spate ca s vad meciul. Cel cu
couri i spuse ceva femeii, care ridic din umeri i i ntoarse
spatele, evident neinteresat. Lui Ben-Roi i prea ru de el. i el
pea la fel cnd era de vrsta lui.
N-ai gsit nimic legat de traficul cu persoane, nu-i aa?
ntreb.
Vrei s tii dac Barren se ocup cu aa ceva?
Tonul lui Zisky era deja un rspuns suficient la ntrebare.
Barren se ocupa cu multe lucruri, dar prostituia ilicit nu se
numra printre ele. Ben-Roi ncerc altceva.
Dar un tip pe nume Samuel Pinsker?
Lui Zisky i prea cunoscut numele:
Adu-mi aminte.
Inginer minier din Marea Britanie. A czut ntr-un pu din
Luxor. Kleinberg a pomenit de el ntr-unul dintre articolele de care
i-am povestit.
Ah, da! Nu, n-a aprut pe nicieri.

225
Zisky nvrti ultima jumtate de centimetru de whisky n pahar.
Luxor a aprut, n schimb.
Ben-Roi se aplec n fa i i fcu semn lui Zisky s continue.
Barren a donat o grmad de bani ctre Egipt n ultima
vreme. A finanat mai multe programe sociale. Toate au legtur
cu licitaia de care i-am spus.
Mit?
Prietenul tu Natan Tirat i-a spus creterea vizibilitii, dar
bnuiesc c e cam acelai lucru. Unul dintre proiecte e un muzeu
gigantic n Luxor, n Valea Regilor. Barren a pltit toat lucrarea,
cel puin cteva milioane. Nathaniel Barren nsui va fi prezent la
inaugurare. E un fel de legtur, presupun, dei nu vd cum ar
putea fi ea relevant.
Ridic din umeri, mai nvrti puin picturile de Jack Daniels
rmase, apoi le nghii. Ben-Roi fcu la fel cu berea lui. n spate
ncepuser s cnte un imn al suporterilor Maimuelor Verzi
falsau groaznic, dar cel puin ineau cu echipa care trebuia. Fetele
din separeul vecin se ridicar i plecar; o clip mai trziu i
femeia de la bar fcu la fel, lsndu-i doar pe ei doi i pe barman
n ncpere.
nc una? ntreb Zisky.
Ben-Roi se uit la ceas era trecut de ora zece i cltin din
cap.
Cred c ajunge pentru o sear. Relum discuia mine. Cum
a spus i prietenul tu, un biat tnr ca tine trebuie s-i fac
somnul de frumusee.
Zisky i ddu ochii peste cap, ca o domnioar, dar nu
protest. Se ridic i i mbrc haina.
Data viitoare fac eu cinste.
O s in minte c ai zis asta. i mulumesc pentru
documente. Bravo!
Ochii lui Zisky strlucir; era bucuros de compliment. Nu spuse
nimic, doar ddu din cap, salut i se ndrept spre bar.
Salut-l i pe Joel, strig Ben-Roi dup el.
Zisky i art degetul mijlociu. Ben-Roi zmbi. Putiul era
simpatic, ncepea deja s devin unul de-al lor.
Dup plecarea lui Zisky, Ben-Roi se rzgndi i i cumpr
nc un pahar, un Jamesons cu ghea. Arunc o privire n sala
din spate s vad scorul nc era 1-0 pentru Hapo-el apoi se
aez la loc i i trimise un SMS lui Sarah, urndu-le noapte bun
i ei i copilului. Primi un rspuns imediat, cu aceeai urare, iar

226
apoi nc unul, adresat Pentru Tati i semnat Bubuxx.
Zmbi. Se asigur c barmanul se uita n alt direcie, apoi i
duse la buze telefonul i l srut.
i zici c Zisky e homo, mormi, vrnd telefonul la loc n
buzunar i ntinzndu-i picioarele. Dac te mai nmoi puin, o s
te transformi n brio!
Chicoti, sorbi din Jamesons i ls paharul s alunece pe mas,
uitndu-se distrat la un afi nrmat de pe perete o reclam
sovietic veche la igri. O melodie ncepu s se aud: Dire Straits,
Brothers n Arms. Partea de nceput la chitar, moale i apsat,
umplu camera ca aburii de cea. Gndurile lui Ben-Roi ncepur
s curg n ritmul muzicii, ntr-o parte i alta: Sarah i copilul,
tnrul cu couri care ncercase s o agae pe femeia de la bar,
Zisky i Regev i, n fine, inevitabil, investigaia.
ntotdeauna reflecta cel mai bine chiar la sfritul zilei, cnd
trupul ncepea s oboseasc i mintea s i se aeze. i lsa
gndurile s alerge n voie, fr s le ndemne ntr-o direcie
anume, ci pur i simplu se relaxa i le ddea voie s curg, s
alunece la ntmplare printre toate informaiile pe care le aflase n
ziua i n seara respectiv, ieri, alaltieri, curios s vad unde
ajungea.
Din nou i din nou, gndurile reveneau la dou aspecte clare ale
investigaiei, la fel ca un vizitator ntr-o galerie care se ntoarce
mereu la aceleai dou tablouri.
Fata aceea, Maria/Vosgi. Ea era fr nici o urm de ndoial
cheia ntregii investigaii. i la fel Egiptul. Acolo se legau toate. La
fel, fr nici o urm de ndoial. Barren, Nemesis, Pinsker, biletul
spre Alexandria cumprat de Kleinberg, drumul prin Sinai folosit
de traficanii de persoane fiecare fir ajungea n Egipt la un
moment dat, toate drumurile preau s duc ntr-acolo.
Rspunsurile erau n Egipt. Poate chiar Rspunsul.
Mai lu o gur de whisky i i arunc privirea de la documente
la barman, urmrindu-l cum se plimb de-a lungul barului,
frecnd fiecare pat cu o crp. Ochii li se ntlnir i barmanul
fcu un gest ntrebtor, ca i cnd ar fi turnat o butur. Ben-Roi
ridic o mn n semn de mulumire i cltin din cap. Din spatele
camerei se auzi un strig:
Toi am fcut-o cu prietena ta, Joni!
Urm un hohot general de rs. Chitara lui Knopfler se auzea n
continuare. Cuburile de ghea scoaser un clinchet cnd Ben-Roi
mic paharul.

227
Egipt. Se putea interesa i el de unele lucruri, sau putea s-l
pun pe Zisky. Puteau da telefoane, puteau strnge informaii,
puteau verifica trecutul celor implicai. i totui, nu puteau face
chiar totul prin telefon, e-mail i internet. Avea nevoie de cineva la
faa locului. Cineva care cunotea ara i limba. Asta nsemna s
trimit o cerere Comandamentului Naional de Poliie din
Sheikhjarrah, a crui aprobare era necesar pentru orice
demersuri care implicau autoriti strine, mai ales din rile
arabe. O aprobare oficial lua zile ntregi pn s ajung. Multe
zile, avnd n vedere viteza glacial cu care se micau cei din
Poliia Naional cnd venea vorba de birocraie. Mine-diminea
avea s ia legtura cu ei i s pun rotiele n micare, dar pn
atunci n-avea de ales dect s lase deoparte Egiptul, orict de
important ar fi fost.
Oft i i ridic paharul, gata s soarb ultimele nghiituri de
Jamesons i s se ndrepte spre cas. Oboseala de peste zi
ncepuse s i spun cuvntul. Dintr-odat ochii i se ngustar, ca
i cnd i-ar fi venit brusc o idee. Exista o alt posibilitate. Cineva
care era n Egipt. Un vechi contact. Mai mult, un vechi prieten.
Lucraser mpreun cu ceva ani n urm, la acel caz extraordinar
cu Hannah Schlegel i pstraser legtura ulterior, dei nu mai
vorbiser de ceva timp, vreo dousprezece luni sau mai mult. De-
asta nici nu se gndise nti la el. Se uit la ceas era trziu, dar
nu foarte trziu i, aproape fr s-i dea seama ce face, i
scoase telefonul.
Cu patru ani n urm, dobort de moartea logodnicei sale,
Galia, era convins c avea s-i triasc restul vieii n singurtate
i durere. Doi oameni l ajutaser s ias din starea abject n care
se complcea. Sarah era una dintre ei. Cellalt
Deschise agenda i cut litera K. Era un singur nume acolo.
Zmbi cnd ajunse la el. Trecuse prea mult timp, abia atepta s-i
aud vocea. Se uit din nou la ceas, apoi aps butonul care iniia
apelul.

228
LUXOR
Khalifa era pe acoperiul blocului, aezat pe o cutie ntoars i
privind panorama nocturn a Luxorului, cnd i sun telefonul.
Venea aici n multe nopi, dup ce reuea s o adoarm pe
Zenab. O inea de mn i i mngia prul negru lung i i cnta
pn cnd respiraia i se linitea i corpul i se relaxa, iar buzele,
presate de regul ntr-o linie subire, nervoas, se nmuiau i se
ridicau nu ntr-un zmbet, ci mai degrab ntr-o expresie de
uurare c nu mai trebuia s stea treaz i c putea s se piard
din nou n nimicnicia somnului. Mai trziu ncepeau comarurile,
crmpeie de amintire care i chinuiau subcontientul,
transformnd odihna ntr-o tortur la fel de crunt ca i veghea
din timpul zilei. i totui, pre de cteva ore era linitit, acoperit
de ptura somnului greu, iar vise i putea veni i el aici pentru
un moment de linite i tihn, mpcat la gndul c fereastra
dormitorului lor era chiar dedesubt i c, dac l-ar striga pe nume,
ar putea cobor n apartament n cteva clipe.
i plcea pe acoperi. Era singura zon a noii lor case care
ncepuse s-i plac, mai ales noaptea. n timpul zilei, Luxorul era
un ora monocrom, plictisitor; lumina puternic a soarelui fcea
culorile s par splcite, terne. Odat cu lsarea ntunericului, n
mod paradoxal, culorile reveneau: verdele strlucitor, translucid al
minaretelor de la moschee, albul de ghea al cafenelelor i
magazinelor, neonul strident al hotelurilor de cinci stele, mii de
pete minuscule de galben i portocaliu de la ferestre i stlpi de
iluminat i faruri de maini.
Noaptea transforma ntregul ora, ascundea betonul i inestetic,
dar i cldirile ubrede, reducnd totul la culorile primare: curate,
simple, strlucitoare. Khalifa se simea ntotdeauna linitit cnd
urca aici i privea oraul. La fel de linitit ca i atunci cnd se
refugia pe Qurn, sau la poligonul de tragere. Se simea dac nu
mai bine, atunci mcar nu la fel de ru. Dar acum telefonul
ncepuse s sune i vraja se rupse.
Sri n picioare i cut n buzunar pn gsi mobilul, cuprins
de nfrigurare, ca de fiecare dat cnd i suna telefonul pe
neateptate la o or nepotrivit. Pre de o clip i imagin ce s-ar
fi putut ntmpla. Scenariile erau unul mai groaznic dect altul:

229
sirene, spitale, pai grbii, suspine sfietoare. Apoi vzu numele
celui care l suna i respiraia i se liniti. Se aez din nou i i
privi telefonul, frecndu-i tmpla cu degetul mare i cu
arttorul. nainte apelul l-ar fi bucurat, ncntat chiar. i datora
viaa celui care l suna; trecuser prin foarte multe mpreun. n
seara asta ns, se simea iritat c era sunat la o or att de
naintat i c se speriase n asemenea hal. Iritare i, de
asemenea, o team surd, epuizant c va trebui s treac din nou
prin toate cele, s povesteasc nc o dat ce se ntmplase i ct
de mult se nrutiser lucrurile pentru el i familia lui. S
retriasc totul. Iar apoi avea s urmeze o tcere penibil la
telefon. Cellalt avea s-i caute cuvintele, s spun ct de ru i
prea i s se ofere s ajute oricum ar fi putut iar Khalifa avea s
realizeze nc o dat c era un om marcat inevitabil de o tragedie.
C, orice altceva ar fi fcut sau va face de-acum nainte, tragedia
era cea care avea s-l defineasc pentru totdeauna. inea
telefonul, a crui sonerie rsuna puternic n noaptea clduroas i
nu reui s se conving s rspund. Se gndi s lase apelul s
intre n csua vocal. Dar s fac asta nsemn pur i simplu s
amne inevitabilul. Nu se putea eschiva pentru totdeauna, la un
moment dat tot trebuia s vorbeasc i cu el. i salvase viaa, n
acea noapte, cu patru ani n urm, n Germania, cnd l scosese pe
brae din mina care ardea. i era dator. Indiferent ce probleme avea
n viaa de zi cu zi, Khalifa lua n serios datoriile ntre prieteni.
La naiba, murmur.
Ls telefonul s mai sune de dou ori, pregtindu-se, privind
moscheea Elnas cu turnul subire care prea s mpung discul
lunii, ca un ac care trecea printr-un ou de ra. Apoi, chiar cnd
apelul era gata s intre n csua vocal, respir adnc, aps pe
butonul de rspuns i ridic telefonul la ureche.
Bun, prietene, spuse cu o voce linitit.

230
IERUSALIM
n clipa n care auzi vocea lui Khalifa, Ben-Roi zmbi larg i i
ridic paharul ca i cnd ar fi toastat n cinstea egipteanului.
Bun i ie, musulman nemernic ce eti!
Aa se salutau ntotdeauna, cu o insult vesel la adresa
culturii celuilalt, n amintirea primei lor ntlniri, cnd se certaser
i fusese ct pe ce s se ia la btaie. De obicei, Khalifa rspundea
numindu-l pe Ben-Roi un jidan arogant i ticlos. De data asta
ns, scoase un mormit n semn c prinsese gluma i l ntreb pe
Ben-Roi cum mai mergeau lucrurile.
Grozav, fantastic. Tu?
Bine, mulumesc.
Nu te-am trezit, nu-i aa?
Khalifa l asigur c nu.
Ct a trecut? Un an?
Cel puin, rspunse Khalifa.
Cum zboar timpul.
Chiar c.
Dumnezeu tie unde merge.
Khalifa murmur ceva. Ben-Roi nu auzi ce. Nu era sigur, dar i
se prea c egipteanul nu era n apele lui. De obicei vorbea
molcom, dar acum prea sedat de-a dreptul. Ben-Roi se ntreb
dac n-ar fi fost mai bine s sune totui diminea.
Ce mai face Zenab? ntreb, hotrndu-se s continue totui
conversaia acum c o ncepuse.
E OK.
Rspunsul fusese ezitant, aproape evaziv.
Sarah?
Ne-am desprit.
Urm o pauz de o clip.
mi pare ru. Cnd?
Acum cteva luni.
mi pare ru.
i mie. Eu am fost de vin, bineneles. Sunt un mgar.
Ben-Roi se gndi c Khalifa o s se prind de glum i o s fac
un comentariu acid, dar egipteanul nu spuse nimic. Urm o alt
pauz, o pauz ciudat Khalifa nu prea deloc n apele lui. La

231
dreapta lui Ben-Roi, ua barului se trnti cu zgomot i cele dou
femei care plecaser cu un sfert de or mai nainte se ntoarser,
inndu-se de dup umeri. Le urmri pn ajunser la bar i
cerur votc i Cola, apoi spuse:
Hei, am nite veti proaste.
De la cellalt capt al liniei se auzi sunetul unei brichete, urmat
de cel al unei inhalri prelungi.
Nu-mi spune: ai fcut pace cu palestinienii?
Aa mai mergea! Asta era Khalifa pe care l tia i-l iubea!
Mai bine! rse Ben-Roi. Mai neverosimil!
Ls comentariul n aer, pentru atmosfer, apoi:
Sarah e nsrcinat. O s fiu tat!
O spuse tare, bucurndu-se i el de anun. Att de tare, c 1
auzir i barmanul i fetele de la bar. Barmanul i art semnul
victoriei; fetele aplaudar i strigar Mazel Iov. Khalifa nu spuse
nimic.
O s fiu tat, repet Ben-Roi, creznd c cellalt nu-l auzise.
Mabruk, zise Khalifa. M bucur mult pentru tine.
Nu prea bucuros: vocea lui era plat, lipsit de expresie. Ben-
Roi era surprins. Enervat chiar. Khalifa era unul dintre puinii
oameni crora nu le spusese nc singurul, de fapt i abia
atepta s-i aud reacia, se gndise la asta din clipa n care se
hotrse s-l sune. Lipsa reaciei era aproape o jignire. OK, nu
mai vorbiser de un an nu se mai vzuser la fa de patru i
Khalifa avea ceva pe suflet, dar chiar i aa, se ateptase la puin
entuziasm mcar. Era mare lucru s devii tat. Era un motiv de
bucurie. Iar Khalifa nu se bucura. Ben-Roi se ntreb dac nu
cumva situaia l deranja un copil nscut n afara cstoriei. Da,
asta trebuia s fie. Culturi diferite, mentaliti diferite.
Evident, faptul c eu i Sarah nu mai suntem mpreun
complic puin lucrurile, recunoscu Ben-Roi, abordnd direct
problema, dar suntem nc apropiai i, crede-m, orice s-ar
ntmpla voi fi acolo pentru ea i pentru copil. i, cine tie, cnd
apare i el de fapt, nici nu tim nc dac e un el, dei, ntre noi
doi, am sentimentul c o s fie biat Oricum, un bebelu
schimb lucrurile, tii asta, aa c dup ce se nate el sau ea, s-ar
putea ca eu i Sarah s mai ncercm o dat, tii tu s dregem
lucrurile, s o lum de la capt, toi trei
Abera. N-ar fi trebuit s bea un Jamesons, nu pe stomacul gol.
Ideea e c n-o s fiu genul la de tat care e tot timpul plecat,
continu. Sunt aici i rmn aici. Faptul c eu i Sarah nu locuim

232
mpreun n-o s schimbe nimic. Copilul va avea cel mai bun
cmin din lume i cei mai iubitori prini. Sunt att de fericit,
Khalifa. Att de fericit. O s fiu tat!
Simea cum ncepe s i se pun un nod n gt, iar ochii i se
umplur de lacrimi. Categoric n-ar fi trebuit s bea un jamesons.
Mabruk, repet Khalifa. M bucur mult pentru tine. Pentru
amndoi.
Aceeai voce plat, aceeai lips de sentimente. Ben-Roi strnse
din dini. Ticlos mizerabil, se gndi. Eu mi vrs sufletul aici i tu
nici mcar nu eti n stare s te prefaci cum trebuie. Poate ceea ce
facem eu i Sarah chiar este mpotriva principiilor musulmane, dar
cel puin ai putea s te prefaci, de dragul prieteniei noastre. Bine
c barmanul i fufele de lng el se bucur mai mult dect omul
cruia i-am salvat viaa.
Ascult, poate n-a fost o idee bun s te sun la ora asta,
spuse, nereuind s-i ascund iritarea din voce. Voiam s te rog
ceva, n legtur cu o investigaie de-a mea, dar vd c nu e
momentul
Nu, nu, te rog, e n regul. Dac pot s fac ceva pentru tine
Khalifa prea deconectat aproape complet de ceea ce se
ntmpla, ca i cnd ar fi luat droguri. Poate chiar luase droguri,
se gndi Ben-Roi. Sau era bolnav. Poate sta era motivul.
Eti OK, Khalifa?
Tcere.
Eti OK? repet Ben-Roi. Nu pari adic, nu vreau s fac o
tragedie din asta, dar sunt pe cale s devin tat i am senzaia c
nu te prea bucuri pentru mine. Nici mcar nu te intereseaz.
Se auzi un alt fonit, semn c egipteanul trgea din igar. Cnd
vorbi din nou, prea c ntr-adevr i pare ru.
Iart-m, prietene. Chiar sunt interesat. i m bucur pentru
tine. M bucur foarte mult. E minunat s ai un copil. Doar
nc un fonit, nc o expiraie. Iritarea lui Ben-Roi se
transforma ncet-ncet n ngrijorare.
Doar c ce?
n camera din spate, comentariul meciului de fotbal cretea n
intensitate, nsoit de strigte de:
Haide, Katan!
i:
Treci! Treci!
Doar c ce, Khalifa? S-a ntmplat ceva?
De la bar se auzi sunet de pahare ciocnite, nsoit de o explozie

233
de chicote. Melodia formaiei Dire Straits se transformase cumva n
Toxic interpretat de Britney Spears.
Khalifa?
Treci, fir-ai al naibii!
Khalifa?
Da, de fapt, s-a ntmplat ceva. Ceva
De la cellalt capt se auzi un sunet nfundat, pe care Khalifa l-
ar fi recunoscut ca un suspin dac n-ar fi fost atta glgie n jur.
Deveni i mai ngrijorat.
Ce s-a ntmplat? Spune-mi, Khalifa.
O nou pauz ca i cnd convorbirea avea ntrziere de o parte
apoi egipteanul ncepu s explice, ceva despre o barc, un
accident. Cuvintele lui se pierdur ntr-un acces de urale venite
din ncperea din spate cnd Maccabi Haifa reui n sfrit s
egaleze. Ben-Roi i astup cealalt ureche cu mna i cobor capul
aproape de tblia mesei, ncercnd s amortizeze zgomotul.
mi pare ru, n-am auzit. Ce-ai?
Toat lumea striga i rcnea, chiar i fetele.
Khalifa, mi pare ru, nu pot
Unul dintre tineri cobor pe scri pn la bar i alerg toat
camera, lovind cu pumnii n aer. Apoi mai apru unul i nc unul
i toi trei pornir o linie de conga ad-hoc care le fcu pe fete s
ipe de bucurie. Ben-Roi flutur o mn, ncercnd s le fac semn
s se liniteasc, dar degeaba. Srbtoarea prea s fie abia la
nceput. i spuse lui Khalifa s atepte, se ridic i iei afar,
trgnd ua dup el. Dintr-odat se fcu linite.
Aa e mai bine, spuse, plimbndu-se pe strada pustie. Era
prea mult glgie nuntru. Nu auzeam mai nimic. Ce spuneai?
Ce s-a ntmplat?
De data asta, vocea lui Khalifa se auzi tare i clar, iar cuvintele
l pironir locului pe Ben-Roi:
Fiul meu a murit. A fost un accident pe Nil i fiul meu Ali a
murit. Mi-am pierdut biatul. Dumnezeule mare, Ben-Roi, mi-am
pierdut biatul!

234
LUXOR
Chiar i acum, dup aproape un an, Khalifa nu reuise nici pe
departe s se mpace cu ce se ntmplase. Nu-i putea nchipui c
avea s fie vreodat mpcat cu asta. i pierduse fiul cel mai mare,
preferatul lui. Cum putea oare s se simt mpcat cu o asemenea
greutate pe inim?
Fceau asta de luni de zile, aparent, de cnd gsiser schiful
abandonat ntr-un plc de trestii. Ali i un grup de prieteni, toi
biei de paisprezece ani i simindu-se invincibili, erau n
cutarea unei aventuri. Reparaser barca, terpeliser o vsl
gsit pe un mic antier naval de lng Karnak, improvizaser nc
una din nite scnduri vechi i porniser pe Nil. La nceput nu se
aventuraser prea departe: se plimbau doar n sus i n jos,
aproape de malul de est, sau traversau canalul ngust spre Insula
Bananelor, unde i fcuser o tabr ca s mnnce bomboane i
s fumeze igri mprumutate. Nimic ru n asta.
Timpul trecea ns, iar curajul lor sporea. Odat convinseser
proprietarul unei alupe motorizate s-i trag pn la podul de
peste Nil ca s alunece apoi cei zece kilometri la vale; alt dat
vsliser pn la cealalt parte a Insulei Bananelor, ajungnd la
geamandurile care marcau bancurile de nisip din vestul insulei.
n noaptea tragediei, ase biei, printre care i Ali, porniser n
cea mai mare aventur a lor, o cltorie pn pe malul cellalt al
fluviului i napoi.
Plnuiser totul, pn la cel mai mic detaliu. i fcuser
provizii de mncare, butur i igri sptmni ntregi, ca s aib
destule pentru o cltorie aa important; n noaptea cu pricina,
fiecare spusese acas c mergea s doarm la un prieten ca s nu
se strneasc bnuieli. Se ntlniser dup lsarea ntunericului la
un pu de evacuare, la sud de Luxor, i ncrcaser barca, i
juraser prietenie etern n caz de naufragiu sau atac inamic un
gest fcut n joac, dar care pn la urm se dovedise o prezicere
sinistru de precis.
Hotri fiind, porniser la drum, simindu-se a fi cei mai
grozavi exploratori care existaser vreodat. Bineneles, nu aveau
veste de salvare, dar tiau cu toii s noate, aa c la ce le-ar fi
trebuit?

235
Prima problem apruse destul de repede abia ajuni pe
fluviu, barca ncepuse s ia ap. Ar fi trebuit s se ntoarc
imediat, dar ateptau aventura de atta timp i erau att de
bucuroi i nerbdtori, c vslir nainte. Doi dintre biei
ncepuser s scoat apa din schif cu pahare de plastic, n timp ce
restul trgeau la vslele pe care le improvizaser i la dou
scnduri de lemn pe care le gsiser undeva pentru a imprima
ambarcaiunii o vitez mai mare. Dup un nceput cu probleme,
lucrurile ncepuser s arate ceva mai promitor: problema cu
apa se afla sub control, iar Nilul era linitit i calm. Ajunseser
chiar n mijlocul fluviului fr a se confrunta cu vreun eveniment
nedorit.
Apoi, lucrurile luaser o ntorstur groaznic.
Prima dintre cele cteva coincidene care transformaser n final
o situaie banal ntr-o tragedie a fost c o alup a poliiei care
patrula mult mai la sud de locul pe care l avea n mandat pentru
supraveghere vzuse schiful, venise aproape i le ceruse
ocupanilor s se ntoarc la mal.
Ceilali biei au propus s atepte pn plecau poliitii i s
mearg mai departe. Ali fiu de poliist insistase s se supun
ordinului. (De cte ori nu-i fcuse Khalifa procese de contiin c
nu-l nvase s fie mai circumspect cu autoritile?) Aa c
ntorseser schiful cu mormieli i proteste i certndu-i n
glum prietenul att de cuminte i de binevoitor i ncepuser s
vsleasc napoi pe unde veniser, doar ca s descopere c pe
fluviu era un curent care pn atunci nu le pusese nici o
problem, dar care curgea mult mai puternic din partea cealalt.
Ca i cnd fluviul nu voia s ne lase s ajungem la mal,
povestise singurul biat care supravieuise tragediei, din a crui
mrturie se aflase treptat toat povestea. Curentul ne tot ducea
spre nord, napoi spre mijlocul fluviului. Trebuia s ne luptm
pentru fiecare centimetru.
Vsla improvizat se rupsese de la jumtate. Una din scnduri
fusese scpat de vsla i dispruse, luat de ape. Schiful
ncepuse s ia mai mult ap, mai repede dect o puteau goli cei
doi biei. Ajunseser deja la jumtatea distanei, dar schiful
devenise nemanevrabil i bieii erau epuizai.
Atunci vzuser barja.
La nceput nu-i fcuser griji. Era departe, la peste un
kilometru i abia dac se vedea pe suprafaa fluviului luminat de
lun. Prea s se ndrepte direct spre ei, abtut cu mult de pe

236
ruta pe care mergeau navele de transport de-a lungul rmului de
vest, dar nimeni nu se ndoise c marinarul de veghe avea s i
vad i s cear o ajustare de curs.
Dar ajustarea nu venise. Pe msur ce curentul i mpingea spre
nord, iar barja continua s mearg spre sud, n linie dreapt,
bieii ncepuser s se ngrijoreze, apoi s se sperie. ncepuser
s strige i s dea din mini, ncercnd s le fac semne celor de
pe nav. n acelai timp continuaser s vsleasc, ncercnd cu
disperare s se abat din calea barjei. Degeaba. Schiful era tras n
aval, barja urca n amonte i ambele ambarcaiuni preau prinse
inexorabil fiecare pe cursul ei. Distana dintre ele se micora rapid.
Ca dou trenuri care vin unul spre cellalt pe aceeai in,
declarase unul dintre martorii de la rm.
Ne-am blocat pur i simplu, povestise supravieuitorul. Vedeam
cum se apropie barja i totul se derula cu ncetinitorul, ca ntr-un
comar. mi aduc aminte c Ali a spus s srim din barc, dar nu
ne puteam mica. Pn n ultima clip am crezut c o s ne vad
i o s-i schimbe cursul.
ntr-un trziu, marinarul de serviciu a vzut schiful, alertat
fiind de semnalul alupei de poliie, care se ntorsese s se asigure
c bieii se supuneau ordinelor. Marinarul de veghe ipase i
timonierul rsucise frenetic crma, ncercnd s evite coliziunea,
dar era deja prea trziu: nu mai erau dect o sut de metri ntre
schif i prora barjei.
Unul dintre poliitii de pe alup spusese c, n ultima clip,
bieii se ridicaser i se mbriaser cu toii, ca i cnd fora
prieteniei lor ar fi putut opri o mie de tone de metal (ct avea s
triasc, Khalifa nu-i va putea terge vreodat imaginea din minte
ase copii ngrozii, fr speran, prini ntr-o ultim
mbriare).
Apoi, ca un baros care lovete o cutie de chibrituri, barja lovise.
Patru dintre biei muriser imediat, trai sub ap i sfrmai
de elicele gigantice ale navei (doar dou cadavre identificabile
fuseser gsite). Al cincilea reuise, printr-un miracol, s se
ndeprteze not i fusese salvat de alupa poliiei. Fusese att de
traumatizat, c n prima sptmn de dup dezastru nu scosese
nici o vorb.
i al aselea biat Ali supravieuise. Fusese gsit de poliitii din
alup ud, incontient, cu faa n jos, ntr-o nclcitur de ward-i-
nil. l scoseser din fluviu i l duseser la mal, apoi la spitalul
Luxor General, unde Rasha al-Zahwi soia prietenului lui Khalifa,

237
Omar lucra i ea ca medic pediatru n schimbul al treilea. Rasha l
recunoscuse i i sunase pe Khalifa i soia sa ca s-i anune ce se
ntmplase.
Cnd ajunseser la spital i i vzuser fiul legat la aparate
palid, acoperit de fire, cu un tub de intubare ieindu-i din gur ca
un vierme monstruos Zenab leinase. Khalifa o ajutase s-i
revin i o aezase pe un scaun la capul patului, promindu-i c
totul avea s fie bine, dei instinctul i spunea c nu era deloc aa.
Apoi, tar s-i pese de ce aveau s zic alii, fr s vad doctorii i
asistentele din jur, se ntinsese pe pat, lng fiul su i l inuse n
brae, spunndu-i ct de mult l iubea, rugndu-l s nu i
prseasc, rugndu-se lui Allah s aib mil i fredonnd
melodia Haide s nlm un zmeu din Mary Poppins. Dei avea
paisprezece ani, DVD-ul cu Mary Poppins era nc preferatul lui
Ali.
l vegheaser timp de ase zile i ase nopi, fr s se mite de
la cptiul lui. De la nceput nu avuseser nici o speran.
Sttuse prea mult sub ap. Dei inima i btea n continuare,
doctorii spuneau c intrase n moarte cerebral. Nu-i revenise
niciodat. Allah, n nelepciunea Lui infinit, alesese ca de data
asta s nu fac nici un miracol. Cele ase zile le simiser, ntr-un
fel, ca pe un rmas-bun ceva mai lung.
n ziua a aptea, fuseser de acord s-l deconecteze de la
aparate.
Khalifa insistase s fac el asta era un gest prea personal, prea
intim ca s i-l cedeze unui strin. l srutaser pe Ali, l inuser n
brae i i spuseser iar i iar ct de mult l iubeau, ct bucurie le
adusese. Apoi, inndu-l fiecare de cte o mn, plngnd n
hohote, i luaser un ultim adio i Khalifa oprise aparatele.
Cu paisprezece ani nainte, Khalifa i vzuse biatul venind pe
lume acas, n dormitorul apartamentului care urma s fie
demolat ntr-o lun, pentru ca turitii s aib ceva interesant de
fotografiat.
Acum l vedea prsind-o: o via att de frumoas, att de
scump, de nenlocuit, lsnd treptat locul unei linii orizontale pe
ecranul monitorului cardiac.
O asemenea agonie era imposibil de descris. Era dincolo de orice
tristee pe care i-ar fi imaginat-o vreodat.
Zenab nu i revenise niciodat. Abia dac mai scosese vreun
cuvnt de atunci. i petrecea zilele uitndu-se la albumele cu
fotografii, privind DVD-ul cu Mary Poppins al lui Ali i curnd

238
camera pe care i-o fcuser n noul apartament. Chiar i acum,
dup nou luni, nc se mai trezea n fiecare diminea cu acelai
strigt sfietor:
mi vreau biatul napoi!
Khalifa i luase un concediu prelungit ca s o ngrijeasc n
momentele cele mai grele i, de asemenea, ca s fie alturi de
Batah i Yusuf, care fuseser amndoi devastai de pierderea
fratelui mai mare (cu rezistena caracteristic vrstei lor, trecuser
repede peste marea pierdere a familiei i vieile lor mergeau
nainte). ntr-un gest neobinuit de generos, Hassani nu doar c le
oferise noul apartament, dar insistase ca tatl celui disprut,
Khalifa, subalternul su, s-i primeasc ntreg salariul pe timpul
concediului, ceea ce fcuse situaia puin mai suportabil, din
punct de vedere financiar cel puin. Khalifa nu era sigur nc dac
s fie recunosctor pentru gest sau s-l urasc fiindc ajunsese
att de ru, nct pn i unui nemernic ca Hassani s-i par ru
pentru el.
n zilele care urmaser tragediei zile goale, cenuii, n care
nc nu le venea s cread ce se ntmplase i cnd totul prea a fi
doar un vis urt din care nu se puteau trezi nu se gndea dect
la momentele n care i certase fiul mai mare; momentele n care
nu fusese un tat aa de bun pe ct voia erau prea multe ca s le
numere.
Zilele se transformar n sptmni, iar sptmnile n luni i,
ncet-ncet, amintirile mai fericite aprur i ele. Zilele n care
jucau fotbal la o poart improvizat. Concediile n familie la mare,
la Hurghada. Ziua n care el i Ali primiser n dar un tur privat al
mormintelor nchise din Valea Regilor, oferit de prietenul lui
egiptolog Ginger. Vizitele la McDonalds-ul din Luxor, care, dac
era s fie sincer cu el nsui, i aduseser mai mult bucurie
biatului dect toate monumentele din Egipt laolalt. Attea
amintiri fericite. Amintiri pe care le va pstra mereu n sufletul
su.
Cu toate acestea, nimic nu putea s-l fac pe Khalifa s nu se
mai simt vinovat pentru ultimele cuvinte pe care i le spusese
fiului su, cnd l certase c nu i fcuse temele.
Nici s-i scoat din minte imaginea care l bntuia zi i noapte:
fiul su zbtndu-se sub apele Nilului singur, nfricoat, pe
moarte.
i nici s-l aduc napoi pe Ali. Dei erau att de puternice,
amintirile nu puteau trezi oamenii din mori.

239
l ngropaser ntr-un mormnt micu pe o colin din preajma
Nilului, nu departe de locul de unde el i prietenii lui plecaser n
noaptea expediiei. Era un loc minunat, cu copaci nflorii, tufe de
hibiscus i o privelite larg spre Masivul Theban i deertul de
dincolo. Khalifa spera c, din locul pe care i-l aleseser pentru
odihna lui de veci, fiul su putea s vad ce e n jur i s-i duc
mai departe aventura, n vis.
Accidentul nu fusese investigat oficial niciodat, iar cpitanul i
proprietarii barjei nu fuseser niciodat trai la rspundere. Nu
erau genul de oameni cu care s te poi msura, fiind vorba de una
din cele mai mari companii de transport din Egipt. Unele lucruri
nu se schimbau nici mcar cu o revoluie.

240
IERUSALIM
Dumnezeule, Khalifa, mi pare att de ru!
Ben-Roi travers strada i se aez pe o banc, aplecndu-se n
fa.
mi pare teribil de ru, repet. Pentru pierdere i pentru c i-
am vorbit att despre tii tu, despre Sarah i copil
Nu trebuie s-i ceri scuze, prietene. Eu ar trebui s mi cer
scuze. Pentru c i-am cum se spune i-am umbrit o veste att
de bun. M bucur pentru tine. Chiar m bucur.
Ben-Roi i privi pantofii de sport, ncercnd s se gndeasc la
ceva potrivit de spus. Se simea cel mai mare rahat din lume c nu
i dduse seama ce era de fapt cu Khalifa. Nu se descurca n
situaii ca asta. ntotdeauna o ddea n bar cu ceva. Pn la
urm i ceru scuze a treia oar i ntreb dac poate ajuta cu
ceva.
Eti foarte amabil, dar nu, suntem OK.
Vrei s m urc n avion i s vin acolo?
Mulumesc, dar nu e nevoie.
Ben-Roi se ls pe o parte i i sprijini cotul pe braul bncii.
i amintea de pierderea pe care o suferise i el cnd logodnica lui,
Galia, fusese ucis n acel atentat cu bomb n urm cu cinci ani.
Bunvoina i comptimirea i condoleanele primite de la ceilali l
fcuser s se simt chiar mai ru atunci, l fcuser s
contientizeze cu att mai mult ce tragedie ngrozitoare i se
ntmplase. tia din experien c absolut nimic scrisori, vorbe,
rugciuni, flori nu putea s aline durerea din acele momente.
Erai tu i durerea ta, att; nu rmnea dect s treci singur peste.
Doliul era, pn la urm, o experien profund solitar.
S-mi spui dac ai nevoie de ceva, rosti Ben-Roi pe un ton
neconvingtor.
i mulumesc. Eti un prieten bun.
Din nou tcere. Nu la fel de stnjenitoare ca nainte, ci tcerea
dintre doi oameni care se cunoteau suficient de bine, nct nu era
nevoie de vorbe de umplutur dac nu aveau ce s-i spun. Un
btrn Haredi trecu pe lng Ben-Roi cu pai trii, zgomotul
bastonului auzindu-se de departe; o clip mai trziu se auzi un
uierat gros i unul dintre noile tramvaie din Ierusalim apru ceva

241
mai departe pe strada Jaffa, venind spre el. Caroseria modern de
metal i sticl arta oarecum nelalocul ei printre cldirile prost
ntreinute, din perioada mandatului britanic. Vechi i nou, trecut
i prezent, antic i modern n Ierusalim, toate se mbinau fr
putin de separare. Literalmente.
Voiai s m ntrebi ceva, zise Khalifa.
Pardon?
Ceva legat de o investigaie la care lucrezi.
Ah, da. Sigur.
Ben-Roi uitase complet de ce i sunase prietenul. Dup ceea ce
tocmai auzise, ce avea de spus i se prea complet irelevant. Era
chiar nepoliticos din partea lui s-i cear ajutorul egipteanului,
care avea i el destule pe cap. Putea s recurg totui la mijloacele
oficiale, s paseze problema altcuiva. Lucrurile ar fi mers mai
ncet, dar asta nu era o problem chiar aa mare. Pn i el i
ddea seama c uneori trebuia s o lase mai moale (pcat c nu
realizase asta cnd nc era mpreun cu Sarah).
Las-o balt, spuse.
Haide, Ben-Roi.
Nu, serios, las-o balt. Nu era nimic important. Doar un
pretext ca s te sun.
Sigur?
Sigur.
O nou pauz. uieratul tramvaiului se auzea din ce n ce mai
tare, venea pe ine n direcia lui Ben-Roi. Apoi, Khalifa zise c
trebuia s nchid.
Nu-mi place s o las singur pe Zenab prea mult, spuse.
Nici o problem, neleg. Transmite-i toate cele bune din
partea mea, te rog. i mi pare att de ru de Ali.
Mulumesc, prietene.
Data viitoare ar trebui s nu mai ateptm aa de mult pn
s lum legtura.
Categoric. Khalifa ezit puin, apoi adug: M bucur s-i
aud vocea, jidan arogant i ticlos ce eti.
Ben-Roi zmbi.
i ie, musulman tii-tu-de-care.
Cu promisiunea c o s pstreze legtura, i luar la revedere
i Ben-Roi ncepu s coboare telefonul, gata s nchid. Dar brusc
l ridic la ureche din nou:
Khalifa!
n urm cu patru ani, cnd era nc n doliu dup Galia, n

242
zilele lui cele mai negre, Khalifa i ceruse ajutorul cu investigaia n
cazul Hannah Schlegel, iar activitatea profesional i dduse noi
fore i l motivase s porneasc pe drumul lung i anevoios al
vindecrii. Situaia era diferit, bineneles, dar poate era totui
momentul s-i ntoarc favoarea. Nu era convins c rugmintea lui
avea s-l ajute prea mult s pierzi un copil, Doamne, ct de
crunt s fie suferina? dar mcar Khalifa avea s fie preocupat
de altceva o vreme. Nu se putea gndi la nici un alt mod de a-i
ajuta prietenul de la distan.
M poi ajuta cu ceva totui, zise.
Bineneles. Orice.
Barren, Nemesis, ruta care trecea prin Sinai, zborul lui
Kleinberg spre Alexandria toate celelalte indicii legate de Egipt
puteau fi investigate cu uurin. Unul singur i se potrivea lui
Khalifa ca o mnu.
Ai auzit vreodat de un tip pe nume Samuel Pinsker? ntreb.
Khalifa nu auzise.
Un inginer minier din Marea Britanie care a disprut din
Luxor la nceputul secolului douzeci. I-au descoperit cadavrul
ntr-un mormnt vechi, n 1972.
Sunt intrigat.
i eu. Pare s aib legtur cu o crim pe care o investighez
momentan, dei nu tiu nc de ce sau cum. Credeam c tu, fiind
n Luxor
Pot s fac cteva cercetri.
Dac ai prea multe pe cap
Nu, nu, te ajut cu toat plcerea. mi poi trimite cteva
detalii?
O s i le trimit pe mail mine-diminea. Pentru numele lui
Dumnezeu, nu-i pierde prea mult timp cu asta, doar destul ct
s
Ct s-i rezolv cazul?
Ben-Roi chicoti:
Exact.
Cteva clipe nu mai spuse nimic. i ntoarse privirea spre
Oraul Vechi, cu zidurile enorme din crmizi masive, portocalii n
lumina stlpilor de iluminat din fa. Apoi, simind un val de
afeciune pentru vechiul su prieten, spuse brusc:
Ce zici de asta, ei, Khalifa? Tu i eu lucrnd iari mpreun.
Echipa de top. Exact ca pe vremuri!
Rspunsul egipteanului veni cu ceva mai puin entuziasm.

243
Nimic nu va mai fi ca pe vremuri, prietene. Vremurile vechi s-
au dus pentru totdeauna. Te sun imediat cum aflu ceva. Apoi
nchise.

244
PARTEA II

CINCI ZILE MAI TRZIU


Dac rezolvi micile probleme, cele mari se vor rezolva singure.
Asta m-au nvat prinii mei. i azi triesc dup aceeai
regul. mi vd de treab treburi mici, de zi cu zi i las
problemele legate de ce s-a ntmplat n catedral s dispar de la
sine. Se pare c totul e n regul. Nu a sunat nimeni, nu am avut
nici o vizit neanunat, nimeni din afar nu ne-a deranjat n
vreun fel. ncepe s se aeze praful peste toat povestea. Nu-mi
place praful, dar de data asta fac o excepie.
Prinii mei m-au influenat foarte mult. nc m mai
influeneaz, fiecare n felul lui, spre bine i spre ru. De multe ori
le aud vocile. Le simt i mirosul. ntotdeauna am avut un sim
ascuit al mirosului, iar mirosul prinilor mei l in minte orice s-
ar ntmpla. Din cauza asta m-am culcat lng femeia gras n
catedral, sub mas, dup ce am dus-o acolo. Nu fac asta de
obicei, dar atunci mi-am stins lanterna de buzunar i m-am
cuibrit lng ea n ntuneric, innd-o de mn, cu faa lipit de a
ei, mirosindu-i prul cu parfum de migdale. Era aproape ca i
cnd mama se ntorsese i era din nou cu mine. M simeam n
siguran. Dei responsabilitatea familiei st n ntregime pe
umerii mei de muli ani, nc mai am nevoie de sentimentul acela
de siguran din cnd n cnd. Acum parc am nevoie de el mai
mult ca niciodat, avnd n vedere ce decizie mi se cere s iau. E o
decizie important mult mai important dect cea pe care am
luat-o n catedral, cnd am acionat mai devreme dect mi
plnuisem. E o decizie de care depinde ntreg viitorul familiei.
Dac hotrsc ce trebuie, viitorul e ca i asigurat. Dac nu
ntr-un fel, am decis deja. Dar nc m supr ce am hotrt.
M ntreb ce ar fi fcut prinii n locul meu. Pentru ei, familia era
mai important dect orice. La fel i pentru mine, dar chiar i aa
s fac o micare n interiorul cercului e de neconceput. Datoria
aduce asemenea dileme. Nu trebuie s fac doar ce mi se spune.
Trebuie s aleg pe cine las s mi spun ce s fac. i de ce.
Tradiia nu m-a pregtit pentru o asemenea provocare. Nu

245
exist nici un precedent care s m liniteasc. mi chem
predecesorii, dar nu rspunde nimeni. Sunt singur. tiu ce trebuie
s fac, pentru binele familiei, dar nc m supr.
Dei sunt sigur de un lucru cel puin: cnd i dac fac
micarea, nu o s mai folosesc firul pentru strangulat. De data
asta e nevoie de chiar mai mult discreie ca nainte.
Acum trebuie s plec. Am lucruri de care s m ocup. Probleme
mici, de rutin. Sper ca restul s se rezolve singure.

246
DEERTUL NEGEV, ISRAEL
Alergtorul se mica rapid, traversnd deertul luminat de
razele lunii cu agilitatea unei pantere. Din cnd n cnd se oprea i
cerceta pantele bolovnoase, ascultnd. Apoi alerga mai departe,
ndreptndu-se spre dealul abrupt, cu creast plat, care domina
peisajul. La baza dealului se opri ceva mai mult, trgndu-i
sufletul, apoi se cr rapid pn n vrf. Singurul semn c se
afla acolo i urca era sunetul surd de pietri dislocat pe care l
fceau pantofii lui de sport. Odat ajuns n vrf, scoase un pistol
Glock 17 din rucsac i l ndrept spre cellalt capt al platoului,
inndu-l drept n fa i privind n stnga i n dreapta.
Panta era foarte abrupt aici, cobornd ntr-o serie de trepte late
de piatr pn la firul asfaltat al Drumului 40 din vale. inta lui
sttea pe nivelul cel mai de sus, cu capul dat pe spate i cu ochii
nchii. n urechi avea o pereche de cti ale unui iPod. Brbatul o
privi o clip: cretetul ei era la doar civa centimetri de vrfurile
nclrilor lui. Apoi zmbi, se aplec i lu un pumn de pietri n
mna liber. inti cu pistolul i ntinse cealalt mn, gata s
nceap s i-l cearn n pr.
Femeia se mic att de repede c mintea lui nici nu avu timp
s-i dea seama c ea nu mai era acolo. Doar cu o clip mai
devreme sttuse pe stnc, dedesubt. Apoi srise n picioare i se
ntorsese, scondu-i n acelai timp ctile din urechi. ncerc s
se trag n spate, s se dea la o parte, dar o mn de-a ei i
nconjura deja talia ca o menghin. Cu cealalt mn l apuc de
bluz i l trase n fa, peste marginea platoului. Pre de o clip
care i pru ireal se simi tras prin aer ca un acrobat de circ
apoi l trnti pe spate, suficient de tare ct s i taie respiraia, dar
nu att de tare nct s l rneasc. Un picior i intui ncheietura
dreapt la pmnt i un alt Glock se materializ de nicieri la nici
trei centimetri de nasul lui. Din ctile care atrnau se auzea o
melodie nfundat Pink Floyd Breathe.
Ce vrei?
Brbatul avu nevoie de cteva clipe pn s reueasc s fac
ce i spunea melodia. Cnd reui s trag suficient aer n plmni
ct s vorbeasc, vocea i era rguit i gutural:
Credeam c te-am prins de data asta.

247
N-ai reuit.
Am observat.
Pre de o clip, brbatul rmase ntins pe spate i o privi: avea
chipul palid, cu ochi arztori i zmbea. Apoi i ridic mna
liber, o atinse pe obraz i o prinse de dup gt. Dup cteva
secunde n care ngduise gestul, femeia i ndeprt cu blndee
mna i se trase n spate.
Tot nu renuni, Gidi?
Tot nu cedezi, Dinah?
Nu n seara asta, dragul meu.
Gidi rse.
Doamne, ct de sexy ari. mi provoci o erecie lung de-aici
pn la Haifa.
Dinah scoase un it exasperat. Gideon se ddea la ea de
fiecare dat, fr gre, de cnd se cunoscuser n urm cu patru
ani. ntotdeauna ncerca s o prind pe picior greit cnd ieea aici
ca s ia aer i s-i lase gndurile s zboare. Nu avea gnduri rele,
aa c nici ea nu se supra pentru asta. Gidi era un om bun. Cel
mai bun. Dar lui Dinah nu-i plceau oamenii ca el.
Stinse iPod-ul i l ls s cad n rucsacul ei. Fcu la fel i cu
pistolul. Gidi se ridic n capul oaselor, frecndu-i ncheietura.
Cum de i-ai dat seama c eram aici?
i-am mirosit aftershave-ul.
Gidi mormi:
M-ai btut pentru c miros frumos.
Dinah i puse rucsacul i i ntinse o mn. Gidi accept i se
ls ridicat n picioare.
Ne ntrecem pe drumul de ntoarcere? ntreb Dinah.
O s mai rmn aici o vreme, s fumez, s m uit la stele, s-
mi revin dup refuzul tu E o noapte frumoas.
nc o inea de mn.
Rmi cu mine, Dinah. Nu-i fac nimic, dar stai cu mine.
Chestia cu catedrala cel puin las-m s te in n brae.
Dinah rmase pe loc, cu faa spre el i nu ncerc s se
elibereze. Lumina lunii prea s-i amplifice fineea trsturilor,
obrajii delicai, ochii mari i triti. Trecur cteva momente, apoi
Dinah i strnse mna, se aplec nainte i l srut pe obraz:
Ne vedem napoi n baz.
Cu asta dispru, srind din piatr n piatr spre oseaua de
dedesubt.
De-aici pn la Haifa! strig dup ea.

248
Pune o pung cu ghea peste ea! i strig Dinah drept
rspuns.
Imediat ce ajunse pe teren plat, Dinah ocoli baza dealului pn
gsi Drumul 40 care se ndeprta de osea i intra n deert.
Singurele sunete care se auzeau erau paii ei i urletul melancolic
al unei hiene din deprtare. Drumul mergea drept cteva sute de
metri, mrginit de bolovani i din cnd n cnd de cte un cactus
vetejit, apoi intra ntr-o vale ngust i cotea brusc la dreapta. La
nici doi kilometri mai departe, strlucind n lumina lunii, erau mai
multe cldiri ngrmdite una n alta: perei vruii n alb,
acoperiuri boltite; ca o grmad de cuburi de zahr. Dinah grbi
pasul.
Erau aici de trei ani. La nceput, toi patru lucraser din
apartamentul ei din Tel-Aviv, dar erau prea muli ochi indiscrei
acolo, prea multe ocazii ca micrile lor s atrag atenia cui nu
trebuia mai ales dup ce misiunile lor deveniser mai riscante,
cu consecine mai profunde. Se mutaser ntr-o vil drpnat de
la marginea oraului Beer Sheva, iar apoi, pentru i mai mult
discreie, aici.
n anii 1960, locul fusese un moshav prosper, dar izolat, pn
s fie abandonat n urm cu ceva ani. Cldirile fuseser npdite
de scorpioni i salamandre, iar grdinile de legume dispruser
sub praf i buruieni. Grupul ei nchinase ntreg complexul,
renovaser cldirile, instalaser panouri solare pentru electricitate
i un sistem satelit pentru telefonie i internet. Nu aveau s
rmn aici la nesfrit. Regula numrul unu n afacerea asta: nu-
i ntinde rdcini, fii gata s dispari la cel mai mic semn c ceva
nu e n regul. Deocamdat ns, era exact ceea ce le trebuia.
Dinah pltise pentru toat lucrarea. ntotdeauna pltea pentru
tot. Nu le spunea de unde avea bani, iar ceilali nu ntrebau.
Regula a doua: fr ntrebri inutile. Erau apropiai, ca o familie,
dar existau totui anumite lucruri pe care nu voia s le
mprteasc celorlali. Nici mcar nu i cunoteau numele real i
nici nu avea de gnd s li-l spun vreodat. Trecutul era trecut.
Ajunse la prima cldire n mai puin de opt minute, alergnd
ultimii patru sute de metri. Luminile din camera lui Tamar erau
stinse; probabil se culcase mai devreme. Dup umbrele cenuii de
la fereastra camerei cu calculatoare, Dinah putea ghici c avea s-l
gseasc pe Faz n faa monitoarelor, ca ntotdeauna, cutreiernd
prin zonele obscure ale spaiului cibernetic. Faz era oaia neagr
jumtate arab, jumtate evreu, morocnos, introvertit. Era ns un

249
geniu informatic, unul dintre cei mai buni hackeri din lume, aa c
nu conta dac nu vorbea mai deloc. Toi serveau cauza n felul lor.
Putea s sparg un sistem, s planteze un virus i s trag cu
pistolul. Asta conta i nimic mai mult. Nici unul dintre ei nu fcea
ceva de dragul conversaiei.

Dinah se sprijini de un perete lng o main de teren i i


ntinse gleznele, respirnd adnc, apoi merse spre camera cu
calculatoare i i bg capul pe u. Faz sttea cu spatele la ea i
cu ochii lipii de monitor. Capul i era nconjurat de fum de igar,
ca un nimb.
Ai gsit ceva?
Faz ntinse o mn n lateral, cu degetul mare aintit spre
podea, ca un mprat roman care cerea execuia gladiatorului care
pierduse n aren. La fel ca de fiecare dat n ultimele ase zile, de
cnd aflaser de crim de la tiri i Faz intrase n reeaua poliiei
israeliene ca s vad cum mergea investigaia. Idioii de-acolo nu
reuiser nici pn acum s gseasc ucigaul. Cine tie cu ce
altceva i pierdeau vremea.
Barren?
Acelai gest.
Eti sigur?
Da.
Faz n-avea de gnd s spun mai multe. Dinah i zise s caute
n continuare, apoi iei i travers complexul pn la camera ei. Se
dezbrc i intr la du, unde trase perdeaua, rsuci robinetul i
pi direct sub jetul de ap, iar s atepte s se nclzeasc. i
ddu capul pe spate, lsnd apa s-i curg pe fa i pe sni.
Trecu un minut. Apoi se ncord i se ntoarse brusc: vzuse o
siluet n spatele perdelei de plastic de la du. i ridic braele cu
pumnii strni ca s se apere, dar i cobor cnd auzi vocea lui
Tamar:
Eu sunt. Ai lsat ua deschis.
Dinah trase perdeaua, fr s-i ascund trupul gol. Tamar
sttea de partea cealalt: slbu, cu pielea bronzat i prul tuns
scurt. Purta un tricou alb, larg, care i ajungea pn deasupra
genunchilor.
Eti OK? ntreb blnd Tamar.
Dinah ncuviin din cap.
mi fac griji pentru tine.
Sunt bine.

250
Sigur?
Sigur.
Se privir una pe alta. Apa de la du curgea n continuare,
mngind-o pe Dinah pe cap i pe spate i cznd pe podeaua
acoperit cu gresie. Apoi, zmbind, Dinah se ddu un pas mai
ncolo. Tamar i ridic tricoul i i-l scoase, dnd la iveal o
pereche de sni mici i fermi i un smoc de pr pubian negru.
Intr sub du i cele dou femei se mbriar.
O s-i prindem, Dinah. i promit. O s-i prindem.
Dinah nu rspunse. Aranj perdeaua cu o mn, n timp ce cu
cealalt i mngie prul lui Tamar i o trase aproape. Nici una
dintre ele nu observ camera ascuns n gura de aerisire de
deasupra duului. N-ar fi observat-o nici dac s-ar fi uitat direct la
ea. Era ascuns prea bine, la fel ca toate celelalte camere de filmat.
Cu toii erau sub observaie i nimeni nu-i ddea seama.

251
NTRE LUXOR I QENA, EGIPT
Yusuf Khalifa trgea din igara Cleopatra i privea pe geam n
timp ce trenul nainta greoi spre nord. De o parte i de cealalt se
vedeau sate cu cldiri din crmizi de noroi, cmpuri de trestie de
zahr i porumb i ntr-un loc dugheana unui mcelar, expunnd
un mnunchi macabru de capete i mruntaie de oaie. La un
moment dat, trenul se opri brusc i Khalifa se trezi privind un grup
de biei care se jucau pe o plut improvizat n mijlocul unui
canal de irigaie. Trupul i se ncord i se lupt cu pornirea
nvalnic de a scoate capul pe geam i a le striga s ias din ap.
Era o btlie pe care o tria iar i iar, de fiecare dat cnd ceva i
amintea de cele ntmplate. Respir uurat cnd trenul porni din
nou i peisajul se schimb. Termin igara i stinse mucul cu
clciul, avnd grij s nu-l deranjeze pe btrnul care i fcea
rugciunea de prnz pe podeaua din faa lui.
La ferma lui Attia nu se mai ntmplase nimic. nc atepta
rezultatele testelor de laborator pe care i le promisese prietenul
su, Omar, dar ncepea din ce n ce mai mult s cread c Hassani
avea dreptate, c de fapt nu era nimic suspect la mijloc. Se
interesase i de dispariia pietrelor talatat din Karnak i
investigase un zvon conform cruia un grup de traficani de
narcotice lucrau n souk-ul din Luxor, care se dovedise pn la
urm doar att un zvon. n rest nu avusese nimic de fcut.
Comandantul i aproape toat secia se ocupau cu obstinaie de
muzeul din Valea Regilor i de nimic altceva, aa c avusese destul
timp s dea curs rugminii lui Ben-Roi fr s atrag atenia
nimnui.
Gsise deja ceva interesant.
Ben-Roi i trimisese un rezumat al investigaiei, inclusiv o
posibil legtur ntre crim i o companie care se numea Barren
Corporation. Aceeai Barren Corporation sponsorizase construcia
muzeului din Valea Regilor, ceea ce era o coinciden foarte
curioas.
Numele lui Samuel Pinsker i era complet necunoscut. Ben-Roi
i dduse mai multe adrese de web despre el, dar nici o surs nu
oferea prea multe detalii. Pinsker fusese un arheolog britanic,
lucrase pe antierul din Necropola Theban, dispruse n 1931 i

252
suferise de un fel de boal care l desfigurase. Nici mcar
descoperirea surprinztoare a cadavrului su n 1972, pe fundul
unui pu care ducea la un mormnt abandonat undeva n masivul
de vest, nu prea s fi atras atenia prea mult. Majoritatea
informaiilor preau s fie speculaii de prost-gust legate de
ultimele zile ale lui Pinsker i de moartea lent i sinistr de care
avusese parte. Trise i lucrase n Egipt, apoi murise pe dealurile
de deasupra Vii Regilor n afar de asta, Khalifa nu reuise s
gseasc nici o alt legtur cu investigaia la care lucra Ben-Roi.
Dosarele poliiei egiptene se dovediser mult mai cuprinztoare
i, de asemenea, mult mai interesante.
n primul rnd, era surprinztor c nc mai existau dosare din
perioadele respective. Toat povestea se ntmplase cu mult timp
n urm cu foarte mult timp n urm, n cazul dispariiei lui
Pinsker, iar Khalifa se ateptase ca toate rapoartele legate de
investigaie s fi disprut ntre timp. Din fericire, obsesia poliiei
egiptene nu doar s genereze hrogrie, ci s o i adune claie
peste grmad (care de regul l irita pe Khalifa) se dovedise n
sfrit de ajutor. i luase ceva timp s se orienteze printre
documente, dar pn la urm gsise ceea ce cuta cu dou zile n
urm. Dou seturi de documente: unul despre descoperirea
cadavrului lui Pinsker, cellalt despre dispariia lui, legate cu
elastic ntr-un singur teanc i ascunse pe un raft dintr-un depozit
al guvernului, n Esna.
Khalifa ridic punga pe care o inea la picioare, micndu-se cu
grij ca s nu-l deranjeze pe btrnul care se ruga pe podea i
scoase documentele. Teancul din 1972 era de departe mai
voluminos dect cellalt. Mai mult de jumtate erau fotografii alb-
negru: mormntul (un pu adnc cu o camer mortuar spat
direct n piatr), cadavrul mumificat al lui Pinsker aa cum fusese
gsit, mumia de pe piatra funerar. n afar de asta, mai erau
raportul unui patolog, un raport al unui detectiv i un comentariu
al unui anume doctor Geoffrey Reeves, expert n arhitectura
mormintelor tebane, care analiza dimensiunile i modul n care
fusese cioplit piatra funerar i reuise s trag concluzia c data
din timpul Noului Regat, aproape sigur din perioada celei de-a
XVIII-a Dinastii. Ultimul document din set, ascuns sub toate
celelalte, era o scrisoare de la o anume doamn Yahudiya Aslani
din Comitetul Evreiesc pentru ntrajutorare din Egipt, care spunea
c organizaia era de acord s se ocupe de nmormntarea lui
Pinsker n cimitirul Bassatine din Cairo, din moment ce brbatul

253
nu avea nici o rud n via. Dei, din nefericire, datorit
constrngerilor financiare nu i putem asigura i o piatr
funerar.
Documentele din 1931 erau adevrate piese de arhiv,
nglbenite de vreme, dar ceva mai zgrcite n informaii. Cu toate
acestea i ele i atraser imediat atenia lui Khalifa.
Setul coninea declaraii de la mai multe persoane care l
cunoscuser pe Pinsker sau lucraser cu el, dintre care cea mai
lung i mai detaliat i aparinea unei femei pe nume Ommsaid
Gumsan, proprietara camerei pe care Pinsker o nchiriase n Kom
Lolah.
Se prea c britanicul tocmai n noaptea n care dispruse se
ntorsese n Luxor, dup o absen de aproape trei luni. Fcea asta
de multe ori, explicase femeia disprea sptmni ntregi, doar
ca s reapar din senin. Din cauza asta, femeia i fcuse un obicei
din a-i cere chiria n avans. n noaptea cu pricina auzise motorul
motocicletei pe aleea din spatele casei undeva spre diminea.
Pinsker nu intrase n cldire, iar n dimineaa urmtoare nu se
vedea pe nicieri, dei motocicleta lui era nc acolo, cu courile
din spate pe jumtate date jos. Femeia era obinuit cu plecrile
din scurt ale britanicului; n mod obinuit nu i-ar fi fcut griji,
dar n acea diminea, dei nu-i putea explica de ce, avusese un
presentiment c ceva ru se ntmplase. Vorbise cu fratele ei, care
luase la rndul lui legtura cu poliia. Declaraia se termina aici.
Celelalte declaraii erau mai scurte i mai puin detaliate, dei
un brbat Mohammed el-Badri din Shaykh Abd al-Qurna
susinea c l vzuse pe Pinsker ndreptndu-se spre dealuri i
bnd dintr-o sticl, beat mort fiind, dup toate aparenele. Mai
erau: o fotografie a motocicletei britanicului, o copie a unui afi
care ruga pe oricine are informaii s contacteze poliia sau
cpetenia satului i o telegram de la naltul Comisar Britanic Sir
Percy Loraine, care cerea struitor autoritilor s fac tot posibilul
pentru a-l gsi pe dl. Pinsker.
Toate informaiile erau interesante, dar documentul care fcuse
s-i creasc pulsul lui Khalifa era cel ascuns ntre dou coperte
aflate sub celelalte: o scrisoare scris de mn, de dou pagini, de
la unul dintre colegii arheologi ai lui Pinsker. Scrisoarea coninea
i un portret al celui disprut o imagine simpl, dar
convingtoare, a unui brbat ntr-o hain de piele, cu faa
acoperit de un soi de masc, semnat de cineva care, spre
deosebire de Pinsker, i era extrem de familiar lui Khalifa: Howard

254
Carter.
Khalifa deschise copertele i scoase cu grij scrisoarea, apoi o
citi pentru a zecea oar, dndu-se mai ntr-o parte ca s-i fac loc
btrnului care i terminase rugciunea i venise s se aeze pe
banchet.

Elwat el-Diban
Luxor
14 septembrie 1931
Domnule cpitan Suleiman,

n legtur cu ntrebrile dvs. referitoare la dl. Samuel Pinsker,


urmtoarele amintiri ale mele ar putea s v fie de folos.
n noaptea dispariiei dlui Pinsker, 12 septembrie, m culcasem
devreme dup ce luasem cina cu domnii Newberry, Lucas,
Callender i Burton.
La puin timp, am fost trezit de zgomotul unei motociclete
apropiindu-se dinspre Dra Abu el-Naga. Apoi am auzit o btaie n
ua de la intrare i vocea dlui Pinsker.
Prea s fie beat i striga ceva. Era incoerent. Am neles ceva
vorbrie de genul: Am gsit, Carter! i Kilometri ntregi! A
continuat s fac zgomot pre de cteva minute, dup care i-am
spus s plece i a plecat. Nu am vorbit fa n fa.
l cunosc pe dl. Pinsker de trei ani. Anul trecut am lucrat o
vreme mpreun cu dnsul i cu dl. Callender la reconsolidarea
intrrii n mormntul lui Tutankhamon.
Cred c dl. Pinsker a mai lucrat cu dl. Winlock la Deir el-Bahri
i cu monsieur Chevrier la Karnak.
Dei nu am apreciat s fiu trezit ntr-un asemenea fel, nu i port
pic d-lui Pinsker i sper s fie gsit teafr i ct mai repede.
Dac v mai pot fi de ajutor etc.

Al dumneavoastr,
Howard Carter

Tazkara.
Fr s ridice privirea, Khalifa i scoase insigna i o deschise.
Controlorul i arunc o privire, mormi i trecu mai departe.
Khalifa citi mai departe, fr s-i pese de privirile suspicioase pe
care insigna le atrsese din partea celorlali pasageri.
O scrisoare original a lui Howard Carter era ceva extrem de

255
rar, mai ales una care s conin i un desen al renumitului
arheolog. Referinele la ceilali arheologi din acea vreme fceau
coninutul scrisorii i mai interesant, oferind o privire de ansamblu
asupra epocii de aur a explorrilor i descoperirilor arheologice din
Egipt. Cnd Khalifa l contactase pe curatorul Muzeului Carter de
pe malul de vest i i spusese ce gsise, brbatul ajunsese la el
ntr-un suflet, nerbdtor s vad cu ochii lui minunea.
Dincolo de semnificaia istoric a scrisorii ns, Khalifa era mult
mai interesat de cuvintele pe care Pinsker le strigase n faa casei
lui Carter n noaptea n care dispruse. Am gsit, Carter.
Kilometri ntregi. Ce nsemna asta? Ce gsise?
La nceput, Khalifa se gndise c era vorba de mormntul n
care Pinsker murise o camer mortuar nedescoperit din timpul
celei de-a XVIII-a Dinastii, chiar i una goal, era prilej suficient de
a pune multe ntrebri. Poate c Pinsker gsise puul, fugise la
casa lui Carter s se laude cu descoperirea, apoi se ntorsese
printre dealuri i, beat fiind, czuse nuntru. Dar britanicul
descrisese acel loc ca fiind lung de kilometri ntregi, n timp ce
mormntul nu avea dect o singur camer, din cte se vedea din
fotografiile poliiei. Exagerase n beia lui? Poate, dei kilometri
ntregi prea o hiperbol ciudat. Khalifa l ntrebase pe curatorul
Muzeului Carter, dar brbatul nu reuise s l ajute nici mcar
nu auzise de Samuel Pinsker. Vechiul su prieten i mentor,
profesorul Mohammed al-Habibi de la Muzeul din Cairo, auzise
numele, dar nu i putuse oferi mai multe detalii. Iar Carter murise
n 1939, aa c nu avea cum s mai dea vreo explicaie.
Am gsit, Carter. Kilometri ntregi.
Gsise oare ceva care s aib legtur cu investigaia lui Ben-
Roi? Motivul pentru care jurnalista ucis se interesase de Samuel
Pinsker? Sau o alt pist fals, la fel ca i n cazul puurilor
otrvite ale copilor? Nu tia. Trebuia s mai vorbeasc i cu ali
oameni. ncepnd cu Mary Dufresne, care tia tot ce era de tiut
despre perioada respectiv.
Contactarea ei trebuia s mai atepte ns. Deocamdat avea
alte lucruri la care s se gndeasc. Mai privi puin scrisoarea,
apoi o aez cu grij napoi ntre coperte, nchise i leg dosarul
din 1931 i l deschise pe cel din 1972.
Scrisoarea despre cimitirul Bassatine i atrsese evident atenia
lui Khalifa. Dac Pinsker fusese evreu, atunci exista cel puin o
legtur vag cu Israelul. Dar nu asta l deranja. Scoase teancul de
fotografii i trecu prin ele pn ajunse la cea fcut la fundul

256
puului: un ptrat acoperit de praf din piatr cizelat, pe jumtate
ngropat sub crengi i rdcini.
Crengi i rdcini care n-aveau ce s caute acolo.
Motiv pentru care se hotr s se ndrepte spre Qena. Era firesc
s purcead ntr-acolo. Dac cei implicai n 1931 muriser cu
toii, cei din 1972 nc mai erau n via. Inclusiv Ibrahim Sadeq,
fostul ef al poliiei din Luxor, care condusese investigaia dup ce
gsiser cadavrul mumificat al lui Samuel Pinsker. Sadeq putea
s-i dea cteva rspunsuri.
Studie fotografia. Apoi, n timp ce trenul trecea pe lng masa
fumegnd a fabricii de hrtie din Qena, o puse napoi n dosar i
se ls pe spate.
n cealalt parte a vagonului, un vnztor ambulant se strecura
printre pasageri, innd o tav plin cu mici buci de trestie de
zahr, strigndu-i apsat marfa oferit spre vnzare. Un brbat la
costum i fcu semn s se apropie, cumpr o bucat i i-o ddu
biatului care sttea lng el. Fiul su, ghici Khalifa dup felul n
care brbatul lu copilul de dup umeri i l trase aproape. Biatul
se lipi de tatl lui i ridic bucata de trestie, mbiindu-i tatl s ia
o mbuctur. Nici unul, nici cellalt nu preau s-i dea seama
ct de importante erau micile gesturi ca i cel pe care tocmai l
fcuser. Khalifa i privi o clip, apoi i ntoarse privirea i se
terse la ochi, luptndu-se din nou cu amintirile.

257
NTRE IERUSALIM I TEL-AVIV, ISRAEL
i Ben-Roi era pe drum, dar cu maina, ndreptndu-se din nou
spre vest pe Drumul 1, printre Dealurile Iudee spre cmpiile de
coast i spre mare.
Fuseser cinci zile extrem de frustrante.
Era pesimist s fi zis c investigaia se mpotmolise, dar nici nu
nainta. Mai degrab se tra. Iar acum, c presa aflase de toat
povestea reticena lor de la nceput se dovedise a fi doar un rgaz
de moment, calmul dinaintea furtunii, iar presiunea de a se gsi
un vinovat crescuse enorm. Leah Shalev era chemat la raport de
ctre comandantul Gal i superintendentul-ef Baum de dou ori
pe zi, ceva deloc plcut, mai ales c nu avea mai nimic de raportat
n legtur cu cazul respectiv. Cu dou zile n urm, Baum
ntrecuse msura cnd sugerase c Shalev nu era destul de bun
ca s lucreze la un caz att de important i c poate ar fi mai bine
s se ocupe personal de asta. Gal i luase partea lui Leah Shalev,
spre lauda lui, dar inuse s clarifice:
Vreau s se ntmple ceva, Leah i asta ct mai repede. Ai o
sptmn la dispoziie. Dac nu ajungi nicieri pn atunci, va
trebui s folosim i alte piste de cercetare.
Urmare a impasului, atmosfera de la secie era extrem de
ncrcat, cu att mai mult cu ct se lucra i la cealalt crim care
avusese loc n Oraul Vechi. Era vorba de studentul care fusese
njunghiat. n toi cei nou ani pe care i petrecuse la secie, Ben-
Roi nu mai vzuse niciodat o atmosfer att de tensionat la
Kishle. Secia era ca un boiler gata s explodeze. Se bucura sincer
c reuise s scape chiar i pentru o zi din secie.
Claxon i iei pe contrasens ca s depeasc un transport al
Forelor de aprare ale Israelului care cra dou tancuri Merkava
spre coast. Dup ce l depi, Ben-Roi reveni pe banda din mijloc
i o sun pe Sarah de pe hands-free nu se simise bine cu o
noapte nainte i voia s se asigure c totul e OK apoi sorbi din
cafeaua cldu pe care i-o cumprase de la staia Paz, cu civa
kilometri mai nainte. Pe Kol Ha-Derekh, melodia Shes Dead a
celor de la Pulp fu urmat de un cntec al unei interprete
americane, Susan Tedeschi, intitulat Lookingfor Answers. La
naiba, pn i radioul i cerea s afle rspunsuri!

258
Investigaia lor mergea nc pe trei piste separate. Uri Pincas se
ocupa de rui i de refugiaii din Hebron i primise n plus sarcina
de a investiga toate celelalte ameninri cu moartea pe care le
primise Kleinberg de-a lungul anilor din cauza articolelor pe care le
publicase. Amos Namir spa n continuare printre armeni i
ntreba n stnga i n dreapta de fata Vosgi, care avea clar
legtur cu partea armean a problemei. Nici unul nu reuise
nimic nc. Nici unul nu reuise nimic, punct.
Pe de alt parte, Ben-Roi nc ncerca s desclceasc pistele i
contra-pistele oferite de activitatea mai recent a lui Kleinberg.
Trafic de carne vie, Egipt, Barren, Programul Nemesis toate
piesele erau nc pe tabl, dei nu reuea s-i dea seama ce fcea
fiecare, ce cutau acolo i cum se legau unele de altele, dac exista
vreo legtur.
Dac era s fie sincer cu sine nsui, fcuse totui ceva
progrese. Dov Zisky, care devenea tot mai indispensabil pe zi ce
trecea, gsise dou informaii extrem de interesante.
Una avea de-a face cu cltoria pe care Kleinberg o plnuise n
Egipt. Nu doar i rezervase un bilet spre Alexandria n noaptea n
care fusese ucis, ci se prea c i fcuse i o rezervare la un hotel
modest din Rosetta, un orel de coast, situat la aizeci de
kilometri de Alexandria. Ben-Roi nu tia nc ce voia Kleinberg s
fac acolo, dar, orice ar fi fost, femeia nu se ateptase s dureze
mult. Rezervarea fusese fcut pentru o singur noapte, dup care
avea un bilet de ntoarcere spre Tel-Aviv.
Cealalt informaie era despre omniprezenta Barren
Corporation. Zisky fcuse i mai multe spturi i reuise s
descopere o legtur cu Armenia, dei era una veche. n anii 80,
printr-o companie subsidiar numit YGE Yerevan Gold
Exploration Barren deinuse pachetul majoritar de aciuni ntr-o
min deschis din estul rii, de la grania cu Azerbaidjanul.
Barren renunase la companie n 1991, n urma unor dispute de
licen cu guvernul armean, dar legtura era interesant i putea
s se dovedeasc important mai trziu.
Se mai ntmplaser i alte lucruri, inclusiv din nou o
informaie gsit de Zisky, care aflase de pe internet un nou atac
al Programului Nemesis asupra Barren, de data asta o spargere a
reelei informatice a companiei.
ns de departe cea mai promitoare pist era cea pe care Ben-
Roi nsui o descoperise. Era bucuros c fcuse i el ceva, n fine,
din moment ce Zisky se ocupase cu toat alergtura din ultimele

259
cteva zile.
n timpul discuiei cu Maya Hillel la adpostul din Hofesh,
femeia i vorbise de un proxenet pe nume Genady Kremenko, un
imigrant nscut n Ucraina, care condusese mpreun cu soia i
cei doi fii una din cele mai mari reele de prostituie din Tel-Aviv,
exploatnd fete aduse din Egipt prin Sinai. Hillel i spusese c
Rivka Kleinberg se interesase n special de acea rut i, din
moment ce Kremenko deinuse un monopol n adevratul sens al
cuvntului asupra rutei respective, Ben-Roi se hotrse s aib o
discuie cu el.
Kremenko fusese nchis cu dou luni n urm i se afla n arest
preventiv n Abu Kabir, o nchisoare situat la o strad distan de
Centrul naional de medicin legal din sudul Tel-Avivului. Ben-
Roi lucrase cu unitatea pentru prevenirea traficului de persoane
din cadrul Departamentului pentru Crim Organizat i primise
copii ale tuturor documentelor legate de Kremenko. Erau destul de
multe. Fusese proxenetul a aproape o sut de fete, n mare parte
venite din Europa de Est, dei n ultimul timp se orientase din ce
n ce mai mult spre orientale i africane. Le punea s lucreze cte
dou sau trei, n apartamente mprtiate prin tot oraul erau i
cteva din Neve Shaanan i le fcea reclam pe internet i pe
fluturai lsai n cutii potale i pe parbrizele mainilor. Fetele
erau urmrite zi i noapte de o reea de bodyguarzi, femei de
serviciu i proxenei mai mici. Numele lui inspira atta team,
nct, n pofida numrului mare i al garaniei c vor fi protejate,
nici una dintre fete nu fusese de acord s depun mrturie
mpotriva lui Kremenko, motiv pentru care procurorul general
hotrse c, dei probele indirecte erau multe, aveau anse mai
mari s l condamne mai degrab pe motiv de evaziune fiscal i
splare de bani dect pentru trafic de persoane i ctiguri
dobndite prin metode imorale.
Documentele nu conineau aproape nici o informaie legat de
ruta care trecea prin Sinai, de care Ben-Roi era cel mai interesat.
Fetele erau recrutate n ara de batin, trimise n Egipt, aduse
peste grani de beduini. Atta lucru i spusese i Hillel. Prea c
se mpotmolise iari. Apoi ns se ivise una dintre acele rsturnri
norocoase de situaie care puteau transforma o ntreag
investigaie. Ben-Roi avea un om de legtur n Abu Kabir, un
gardian care fusese i el la academia de poliie nainte s se
transfere la nchisoare. Gardienii tiau ntotdeauna ce se ntmpl
n nchisori i, pentru orice eventualitate, Ben-Roi luase legtura

260
cu el, i explicase ce cuta i l ntrebase dac tia ceva ce i-ar
putea fi de folos. Iar gardianul spusese c da, tia cte ceva.
Astfel afl c n urm cu optsprezece zile, Genady Kremenko
avusese un vizitator. O femeie pe nume Rivka Kleinberg.
Ben-Roi se ndrepta ntr-acolo acum. Voia s vorbeasc cu
Kremenko, zis Profesorul n rndul fetelor pe care le prostitua.
Kremenko era nchis n Abu Kabir. Ben-Roi arunc o privire rapid
la grmada de pungi Toys R Us de pe scaunul din dreapta, depi
nc un transport militar cu tancuri i acceler la peste 120 km/h.
Nu avea dect o or la dispoziie cu Kremenko i nu voia s
ntrzie.

261
QENA, EGIPT
Spre deosebire de Luxor, care se afla la aizeci de kilometri spre
sud, oraul Qena strns de-a lungul unei meandre a fluviului,
creia i ddea i numele fcuse prea puine compromisuri de
dragul turitilor strini. Nu erau hoteluri lng bazar, nici
restaurante care s serveasc pete cu cartofi prjii i mic
dejunuri englezeti. Toate firmele erau n arab. Era un ora care
primea prea puini turiti, iar cei care veneau aici de regul s
viziteze templul lui Hathor de peste Nil, de la Dendera erau
urmrii ndeaproape. n anii 90, Al-Gamaa al-Islamiyya comisese
o serie de atentate n regiune i nimeni nu mai voia s rite.
Ibrahim Sadeq locuia ntr-un bloc de pe malul fluviului, la cinci
minute de centrul oraului. Nu fusese uor s aranjeze
ntrevederea; fostul cpitan i apra intimitatea cu strnicie i
nu-i plcea s primeasc vizitatori. Pruse totui intrigat de
cererea lui Khalifa de a discuta cazul Pinsker i, dup cteva
discuii, cedase i fusese de acord s se vad, cu condiia ca
ntlnirea s nu dureze prea mult. Khalifa l sun n clipa n care
cobor din tren. Ua blocului se deschise la cteva secunde dup
ce aps pe butonul interfonului. Sadeq l atepta n faa uii
apartamentului un Saidee nalt, slab, cu pr crunt, tuns scurt,
cu ochi reci i dinii stricai. Ddur mna, schimbar politeurile
obinuite i intrar.
Sadeq lucra deja n poliie cnd Khalifa se angajase. Se
ntlniser de dou ori, pe fug, n timpul ceremoniilor oficiale, dar
nu i vorbiser propriu-zis niciodat. Khalifa l cunotea ns
dup reputaie. Sadeq era un om dur. Nu dur ca Hassani sau
Ehab Ali Mahfouz, predecesorul lui Hassani. Duritatea lor sttea n
fora fizic, n pumni. Sadeq era mai degrab un gnditor: plnuia
i manipula. Hassani i Mahfouz nu s-ar fi dat n lturi de la o
interogare fizic, fa n fa, dar Sadeq prefera s trag sforile din
umbr, n timp ce alii se ocupau de partea mai puin plcut. Cu
toii i tiau de fric i poliitii i civilii. Zvonurile spuneau c
sub oblduirea lui Sadeq, torionarii guvernului fuseser mai
ocupai ca niciodat.
Sadeq l conduse pe Khalifa n sufragerie spartan, curat,
funcional unde fur servii cu ceai de o femeie bine mbrcat,

262
care era soia fostului cpitan, sau aa presupuse Khalifa. Dup ce
femeia iei, Sadeq se ls pe spate n scaun, picior peste picior i
i puse paharul de ceai n echilibru pe genunchi.
n camer se auzea bzitul jos al unui aparat de aer
condiionat, iar din buctrie venea pritul intermitent al unui
aparat electric de omort mute. Khalifa se simi tulburat de
sunet. Curentul electric, din cte auzise, fusese metoda preferat a
lui Sadeq n interogatorii.
Deci, inspectore, ai venit s m ntrebi de brbatul fr fa.
Fr vorbrie goal, direct la subiect, cu un accent vag pe
inspectore ca s-i aminteasc lui Khalifa care i era locul n
ierarhie. Trebuia s aib grij. Chiar i ieit la pensie, Sadeq nu
era un om cu care s se pun ru.
Dumneavoastr ai condus investigaia, ncepu Khalifa,
scond al doilea dosar din punga de plastic pe care o inea la
picioare. Voiam s clarific cteva lucruri.
La patruzeci de ani dup ce s-a ntmplat toat povestea?
Un prieten mi-a vorbit de caz. Am vrut s vd i eu despre ce
e vorba. Din interes pur personal.
Se gndi c era mai bine s nu pomeneasc de Ben-Roi. Fratele
lui Sadeq fusese luat prizonier de evrei n timpul Rzboiului de
Ramadan n 1973, aa auzise, deci nu-l vedea dispus s pun
umrul la o anchet a evreilor, chiar i indirect. Fostul cpitan l
fix cu privirea, care prea aproape reptilian din cauz c nu
clipea aproape deloc. O clip pru gata s insiste, s cear mai
multe detalii. Spre uurarea lui Khalifa, i puse deoparte paharul
de ceai i ntinse o mn.
Arat-mi.
Khalifa se aplec i i pas dosarul. Sadeq i puse o pereche de
ochelari i l deschise.
N-am mai vzut documentele astea de mult vreme,
murmur, frunzrind hrtiile. A fost primul meu caz dup ce m-au
fcut inspector-ef. Un nceput memorabil.
Scoase o fotografie i o inu la lumin. Era cadavrul lui Pinsker,
stnd rezemat n partea din spate a camerei funerare, mumificat
de cldura uscat a deertului, cu capul lsat pe spate i pielea
uscat i neobinuit de ntins, ca i cnd scheletul ar li fost
nfurat n hrtie alb, dar murdar. ntr-o mn inea o masc
de piele cu curele i catarame ataate de ea; n locul feei avea un
fel de spaiu gol, neted, n afar de dou guri unde fuseser ochii,
o gur fr buze i, n mijloc, o ridictur care aducea vag a nas.

263
Chipe, aa-i? coment Sadeq, punnd fotografia napoi n
dosar. Am vzut muli mori cu nfiri crunte la viaa mea, dar
asta Ai vzut raportul de autopsie, bnuiesc.
Khalifa citise raportul. Fusese o lectur nfiortoare. Pinsker i
rupsese n cdere ambele picioare, braul drept, trei coaste i
splina i suferise tieturi adnci la ceaf. n ciuda rnilor, reuise
s supravieuiasc dup cdere suficient ct s se trasc pn n
camera mortuar i s-i fac nite atele rudimentare i o
compres pentru ceafa. Dei vrsta i starea de deshidratare a
cadavrului fcuser imposibil o evaluare precis, patologul
estimase c inginerul mai trise nc dou sau trei zile pn s
moar din cauza deshidratrii, a pierderii de snge i a rnilor
interne. Fusese n mod sigur o moarte dureroas.
Sadeq nchise dosarul i i scoase ochelarii.
Deci? Ce vrei s clarifici?
n primul rnd declaraia femeii, rspunse Khalifa, lund
dosarul napoi. Ingleezaya, doamna (cut printre hrtii pn
gsi numele) Bowers. Era ceva ce n-am neles.
Sadeq i lu paharul de ceai, sorbi i i fcu semn lui Khalifa s
continue.
n declaraie, femeia spune c urcase pe dealuri cu soul ei i
se oprise s (cut din nou n documentul respectiv formularea
exact) S rezolve o nevoie pe care nu o poate numi direct,
adic
S se uureze.
Exact. Dup care s-a dezechilibrat, a alunecat i s-a
rostogolit pe o pant i apoi a ajuns n pu.
Khalifa l privi pe Sadeq, care ddu uor din cap n semn c
ntr-adevr aa se ntmplase.
A mai spus c nu observase gura puului, fiindc era
acoperit de crengi.
De data asta Sadeq nu ncuviin, ci doar l privi pe Khalifa cu o
urm de zmbet.
Dumneavoastr i-ai luat declaraia, corect? n ziua
accidentului, dup ce au dus-o cu elicopterul la spitalul Luxor
General.
Aa mi amintesc.
tiu c s-a ntmplat acum mult timp, dar v mai amintii
cum era? Prea confuz? Se lovise la cap?
Era o hawaga. Din experien i pot spune c toi sunt
confuzi.

264
Khalifa zmbi n semn c nelesese gluma.
Ce vreau s spun..
tiu ce vrei s spui.
Zmbetul lui Sadeq se lrgi puin, deveni mai pronunat, ca i
cnd ncepea s-i dea seama unde btea Khalifa i asta i fcea
plcere.
Nu, femeia nu mi s-a prut deloc confuz. Dimpotriv, avnd
n vedere c tocmai czuse ntr-un pu de zece metri i mai dduse
i de un cadavru la fund, era remarcabil de lucid.
i era absolut sigur c gura puului fusese acoperit cu
crengi?
Foarte sigur. Extrem de sigur.
Asta nu neleg. Dac ntr-adevr crengile erau deasupra
puului
Khalifa se opri cnd Sadeq ridic o mn, cernd tcere. Fostul
cpitan zmbea larg acum, dei ochii i erau la fel de reci, o
discrepan tulburtoare, ca i cnd o parte a lui se amuza, iar
cealalt l avertiza s nu mearg mai departe. Din buctrie se
auzi nc o pocnitur nfundat: o alt musc i gsise sfritul.
Urmar cteva momente de tcere, apoi rosti:
Mi-au spus c eti iste.
Pardon?
Hassani, Mahfouz. i alii cu care am vorbit. Unul dintre cei
mai istei poliiti, se pare. C observi lucruri pe care alii le trec cu
vederea.
Puse din nou la o parte paharul cu ceai i i sprijini minile de
braele fotoliului, iar degetele i se strnser n jurul capetelor de
lemn, sculptate n form de scarabeu. Khalifa observ c unghiile
de la degetele mari i erau mult mai lungi dect celelalte, ca i cnd
le-ar fi lsat intenionat s creasc aa.
Mi-au zis i c eti rebel. Pe vremea mea n-ai fi scpat basma
curat. Pe vremea mea, nimeni nu era rebel.
Zmbetul i se crisp, ochii i devenir i mai reci. Khalifa se foi
n scaun, ntrebndu-se unde voia s ajung Sadeq i dac nu
cumva fcuse o greeal venind la el. Ce-i drept, lucrurile ncepeau
s se schimbe n Egipt, dar era bine s aib grij, mai ales cnd se
afla n preajma scorpionilor btrni, cum era Sadeq. Urmar iari
cteva momente de tcere stnjenitoare. Apoi, spre surprinderea
lui Khalifa, fostul cpitan i ridic braele i i lovi palmele ncet,
ca i cnd ar fi aplaudat.
Bravo, inspectore. Nici chiar profesorul care a studiat

265
mormntul nu a observat problema cu crengile. Dar eu am
observat. La fel i tu. Foarte iste.
i aez din nou braele pe mnere, btnd ritmic cu degetul
mare de la mna stng. Din hol se auzi un clic nbuit: ua de la
intrare se deschise i apoi se nchise, ceea ce nsemna probabil c
soia ieise.
Mi-am dat seama c e ceva n neregul imediat ce ingleezaya
mi-a spus de crengi. La nceput m-am gndit i eu, ca i tine, c
era confuz, c nu-i amintea bine. Dar era extrem de sigur. Gura
puului fusese acoperit cu crengi. Ceea ce nsemna c fuseser
puse acolo dup ce Pinsker czuse nuntru, altfel le-ar fi
mprtiat n cdere. i din moment ce nu e nici un copac pe o
raz de zece kilometri n jur, asta nseamn c cineva le-a crat
intenionat pn acolo i le-a pus deasupra. Am gsit mai multe
explicaii posibile, dar cea plauzibil era aceea c acel cineva nu
voia ca mormntul i bineneles nici Pinsker, s fie descoperit. Iar
explicaia cea mai potrivit pentru asta ar fi c
Pinsker n-a ajuns acolo n urma unui accident.
Sadeq aplaud din nou, ncet. Aparent, ntrebarea lui Ben-Roi
devenea mult mai neobinuit dect se ateptaser i el i Khalifa.
Raportul dumneavoastr nu menioneaz asta, spuse Khalifa.
M-am gndit c e mai bine s pstrez lucrurile simple, avnd
n vedere circumstanele.
A fost ucis un om.
Asta e un fel de a privi lucrurile.
Exist i alt fel?
ntotdeauna poi privi lucrurile i din alt perspectiv,
inspectore. Dac patruzeci de ani de poliie m-au nvat ceva, e c
nimic nu e niciodat simplu i precis.
Mai lu o nghiitur de ceai, cu ochii aintii spre Khalifa, ca i
cnd l-ar fi provocat s-l contrazic. Dar Khalifa mai avusese de-a
face cu oameni ca Sadeq i tot ntlnise de-a lungul carierei i
tia c erau momente n care putea s insiste i momente n care
era mai bine s nu spun nimic. De data asta alese varianta a
doua. Rmaser n tcere, Khalifa foindu-i picioarele, iar Sadeq
sorbind din pahar. Apoi, fostul cpitan nclin din cap i i
termin ceaiul.
Interes personal, zici?
Da, s trii.
Eti sigur?
Sadeq l fix pe Khalifa cu o privire dur.

266
Sunt sigur.
n cazul sta nu am nici un motiv s nu-i spun ce tiu. S-a
ntmplat acum mult, mult timp. i ntr-un fel s-a fcut dreptate.
Art spre punga de plastic de la picioarele lui Khalifa:
Presupun c dosarul cellalt e despre dispariia lui Pinsker?
Khalifa ncuviin. Sadeq i fcu semn s i-l dea.
Am identificat cadavrul lui Pinsker destul de repede, spuse,
punndu-i din nou ochelarii i frunzrind hrtiile din dosar. Nu
avea nici un document de identificare, dar oamenii nu uit prea
uor o fa ca a lui. Erau destui locuitori din Qurna care i
aminteau de el, chiar i dup patruzeci de ani. De ndat ce ni s-a
dat un nume, n-a trebuit dect s cutm documentele despre
dispariia lui i, dup ce le-am gsit, n-a durat mult pn s ne
dm seama ce se ntmplase.
Scoase o foaie din dosar i i-o ntinse lui Khalifa. Era declaraia
brbatului care spunea c l vzuse pe Pinsker beat, mergnd spre
Dealurile Thebane. Mohammed el-Badri din Shaykh Abd al-Qurna.
i cunoteam pe cei din familia el-Badri, spuse Sadeq. Erau
ntotdeauna pui pe scandal. Btrnul Mohammed tria nc. L-
am chemat la secie i l-am interogat. S-a inut tare, dar pn la
urm a spus tot. ntotdeauna spun tot.
Puse hrtia napoi n dosar.
Aa am aflat c Pinsker a violat-o pe sora lor. O chema Iman.
Oarb, n-avea nici douzeci de ani. A trt-o pn la ru, a btut-
o i i-a fcut treaba. Fata s-a luptat, a ncercat s scape, dar
Pinsker era prea puternic. N-am ncredere nici ct negru sub
unghie n familia el-Badri, dar Mohammed avea un martor ocular
care a confirmat povestea. Era un puti, ieise la pescuit n
noaptea n care se ntmplase toat povestea. A auzit-o pe fat
plngnd i a vzut tot. Le-a spus celor din familia ei ce vzuse, iar
Mohammed i ceilali doi frai ei bine, era anul 1931, oamenii nu
uitaser nc ce se ntmplase la Danishaway. tii cum sunt
felaheenii. Mndri. Rezolv problemele n felul lor.
i scoase ochelarii i i puse pe msua de cafea, lng paharul
gol.
Nu-mi place cnd oamenii i fac singuri dreptate, spuse.
Dac s-ar fi ntmplat n jurisdicia mea, e posibil s fi reacionat
altfel, dar trecuser deja patruzeci de ani de la crim. Doi dintre
cei trei frai erau mori. Mohammed avea aptezeci de ani i era pe
moarte. Pinsker nu avea nici o rud n via sau cel puin noi n-am
gsit nici una. N-ar fi ajutat pe nimeni s redeschidem o ran aa

267
de veche. Era suficient de grav c fata fusese violat, de ce s
reamintim unei lumi ntregi de ruinea ei? Mai bine s lsm
lucrurile aa cum erau. Am pus pe cineva s-l bat pe btrn ca
s-i nvee lecia i asta a fost tot. Caz nchis. i aa o s rmn.
Contempl dosarul, apoi l nchise i l napoie:
Sper c te-am lmurit.
Khalifa se ntinse i lu dosarul. Se simea ciudat de puin
impresionat de toat povestea. Violul era ocant, evident fata
avusese aceeai vrst ca i fiica lui, Batah. i era oarb. Ct
despre soarta lui Pinsker, n schimb Acum un an ar fi fost
ngrozit de ce i se ntmplase acestuia. Linaje, oameni care i
fceau singuri dreptate astfel de lucruri l dezgustaser
dintotdeauna, indiferent ct de grav ar fi fost crima care era
rzbunat. Acum nu-i mai psa prea mult. Pinsker avusese parte
de o moarte crunt, dar fcuse un lucru la fel de crunt. Nu exista
nimic sigur, nimic nu era alb sau negru. Viaa devenise de un gri
impenetrabil.
nvrti dosarele n poal, ntrebndu-se n ce fel povestea asta
ar avea vreo legtur cu cazul femeii care fusese strangulat ntr-o
biseric din Al-Quds. Nu vedea nici o conexiune evident: dou
crime la optzeci de ani una de cealalt, victime de naionaliti
diferite, n ri diferite.
Nu ai avut nici un indiciu care s sugereze c a existat i un
motiv religios la mijloc, nu-i aa? ntreb, cutnd totui o
legtur. Pinsker era evreu.
Sadeq l pironi cu privirea.
O fat a fost btut, violat i aproape omort. O fat oarb.
Cred c e un motiv suficient de plauzibil fr s fie i religia la
mijloc. i, oricum, asta s-a ntmplat nainte de naqba. Nu aveam
mai nimic cu evreii pe-atunci.
Se auzi din nou un clic la ua de intrare, nsoit de fonetul
pungilor de cumprturi. Sadeq ridic privirea, apoi se uit la
ceas. Prea s cread c discutaser tot ce era de discutat i era
timpul s ncheie ntrevederea.
Nu tii ce s-a ntmplat cu efectele personale ale lui Pinsker,
nu-i aa? ntreb Khalifa, ncercnd s afle tot ce era de aflat
nainte s fie dat afar.
Sadeq scoase un mormit nerbdtor.
Din cte in minte, tot ce-am gsit n mormnt a fost ngropat
mpreun cu Pinsker n Cairo. N-au fost prea multe lucruri.
Hainele i masca, att.

268
Nici o hrtie? Nici un document? Vreo scrisoare?
Degetele btrnului ncepur s bat n capetele sculptate n
form de scarabeu. Rbdarea lui era pe sfrite.
Nici un document, rspunse scurt. Dac nu te superi
i lucrurile lui din 1931? Nu tii ce s-a ntmplat cu ele?
Degetele lui Sadeq i oprir micarea i se crispar n jurul
scarabeilor.
N-am nici cea mai vag idee. Poate le-au aruncat n Nil. S-a
ntmplat acum optzeci de ani i nu mai conteaz.
Mai vrei ceai? se auzi vocea soiei din buctrie.
Nu e nevoie, rspunse Sadeq. Tocmai am terminat. Nu-i aa?
Era un ordin, nu o ntrebare. Ajunseser la sfrit. Khalifa
ncuviin, i mulumi btrnului pentru timpul pe care i-l
acordase, puse dosarele napoi n pung i se ridic. Sadeq l
conduse pn n hol.
Zici c e un interes personal, dar pari s iei foarte n serios
toat povestea, inspectore, spuse Sadeq cnd ajunser la intrare.
N-am nimic cu ofierii care au iniiativ, dar iniiativa trebuie
condus cu cap. Poate o s am o discuie cu Hassani. S-i spun
s-i dea un caz serios.
Deschise ua i Khalifa iei n hol. Mersese prea departe, i
ddea seama de asta. Nu era cazul s rite i mai mult. Oamenii ca
Sadeq puteau deveni o problem. O mare problem.
O ultim ntrebare.
Sadeq i arunc o cuttur urt.
n dosarul din 1931 era i o scrisoare de la Howard Carter,
arheologul. n noaptea n care a fost ucis, Pinsker i-a spus lui
Carter c gsise ceva. Un obiect sau un loc de kilometri ntregi.
V spune ceva?
Khalifa se atepta ca btrnul s se enerveze. Nu se ntmpl
asta. Dimpotriv; pe neateptate, Sadeq ntinse o mn i o aez
pe a vizitatorului.
Am auzit de tragedia prin care ai trecut, inspectore. Te rog,
accept-mi cele mai sincere condoleane. Sper c familia ta e bine.
i c va fi bine.
Suna mai degrab a ameninare dect a urare.
Ca s-i rspund la ntrebare, scrisoarea lui Carter nu-mi
spune nimic. Acum, dac nu te superi, trebuie s iau prnzul. i
doresc o cltorie n siguran. Nu o s ne mai vedem.
i strnse umrul lui Khalifa, iar degetele i intrar n carne.
Apoi ddu din cap, se trase un pas napoi i i trnti ua n vas.

269
Din apartament se auzi nc un prit. O alt musc fusese prins
n capcana electric.

270
TEL-AVIV
Ben-Roi fcu dou opriri scurte nainte s ajung n Abu Kabir
pentru ntrevederea cu proxenetul Genady Kremenko.
Prima dat trecu pe la adpostul Hofesh din Petah Tikvah i
ls jucriile pe care le cumprase de la magazinul Toys R Us din
Ierusalim. Nu fcu mare scofal din asta, ci doar i ls pungile
paznicului de la intrare i l rug s le dea copiilor din adpost.
Paznicul vru s o cheme pe Maya Hillel, dar Ben-Roi i spuse c se
grbea. Nu voia ca femeia s i nchipuie c ncearc s o
impresioneze. Sau i mai ru, c era vreun ftlu.
A doua oprire l duse n centrul Tel-Avivului, de unde l culese i
pe Dov Zisky. Acesta rmsese n ora peste weekend, la nite
prieteni i ceruse s asiste la ntrevedere. Ben-Roi fusese de acord,
dei nu-i putea nchipui de ce putiul voia s-i piard ziua prin
preajma unui nemernic precum Kremenko.
Zisky l atepta n faa hotelului Grand Beach de pe strada
Nordau, sprijinit de un stlp, purtnd blugi strmi, un tricou alb
mulat, sandale i ochelari de soare Ray-ban. Ben-Roi opri la
bordur i deschise ua din dreapta.
Aa te mbraci pentru shul? ntreb cnd Zisky se urc n
main, aducnd cu el o adiere de aftershave.
Sigur.
Miroi ca o curv masculin.
Se spune c parfumul i place i lui Dumnezeu.
Zisky trnti ua i i ntinse lui Ben-Roi o pung de hrtie.
Pentru prnz.
Ben-Roi o adulmec i zmbi.
Se spune i c mirosul de latke i place efului tu. Bravo.
Scoase prjitura, muc i coti spre Ha-Yarkon. O clip merser
n tcere, apoi Zisky ntreb:
Ai de-a face cu multe curve masculine?
Se privir i amndoi izbucnir n rs.

Centrul de detenie de la Abu Kabir, cunoscut i ca Hotel Hilton


de Jaffa, era la captul de sud al oraului, la o strad de Centrul
naional de medicin legal unde i se fcuse autopsia cadavrului
Rivki Kleinberg. Era o cldire impozant de trei etaje, cu ferestre

271
barate de gratii i un turn imens de observaie ntr-un col,
nconjurat de un gard vruit, cu srm ghimpat n vrf. Un
suflet sensibil avusese grij s decoreze zidul cu sculpturi de
teracot ca s-l mai nveseleasc un pic. Dup prerea lui Ben-Roi,
ideea fusese o pierdere de timp i de bani. nchisoarea era
nchisoare i gata. Atta timp ct nc mai avea ziduri, pori i
gratii, nimic altceva n-ar fi putut s o nveseleasc.
Parcar n spaiul de lng porile culisante de oel i se
prezentar la fereastra principal a postului de gard. Gardianul
de serviciu i ls nuntru i lu legtura cu cldirea principal ca
s le anune sosirea. Cteva minute mai trziu, un alt gardian i
fcu apariia i i conduse nuntru.
Adam Heber nu e prin preajm? ntreb Ben-Roi n timp ce
traversau o curte asfaltat.
Adam Heber era prietenul lui care lucra aici.
E n schimbul de noapte deocamdat, rspunse gardianul. V
transmite salutri. V ureaz o vizit ct mai distractiv.
Sunt convins c o s fie senzaional, mormi Ben-Roi.
Ajunser la cldirea principal i trecur de la un soare
puternic la un interior mohort. Completar nite formulare, apoi
gardianul i ndrum mai departe pe un coridor, printr-o curte
interioar umbrit de un acoperi i ntr-o alt arip a cldirii. Se
auzeau radiouri i voci care conversau. Undeva deasupra cineva
lovea gratiile cu un ibric de tabl. Nu se vedeau oameni pe nicieri.
Ca de fiecare dat cnd vizita o nchisoare, Ben-Roi avu impresia
c nu oamenii, ci cldirea nsi scotea acele sunete.
Aici, nuntru, spuse n sfrit paznicul, oprindu-se n faa
unei ui i introduse cheia n broasc. M duc s v aduc
prizonierul. Avocatul e deja nuntru.
Deschise ua i se ddu la o parte, fcndu-le semn s intre.
Camera avea o podea acoperit cu linoleum, o fereastr cu gratii
sus pe perete, o mas de lemn cu o carafa cu ap, pahare de
plastic i o scrumier. O femeie nalt, ntre dou vrste, edea de
partea cealalt a mesei. Era mbrcat n costum i avea o figur
usciv, nepat, ca i cnd cineva ncercase s-i aeze toate
prile componente ntr-un spaiu prea mic. Detectivii se aezar.
Voiam doar o discuie neoficial, spuse Ben-Roi n timp ce
ua din spatele lor se nchise i cheia se rsuci n broasc. Nu are
nevoie de avocat.
Clientul meu prefer s fac totul pe fa.
Pcat c n-a fcut la fel i cnd se ocupa cu afacerile lui.

272
Femeia i i i ncruci braele. Ben-Roi observ c nu
purta verighet. Avea de-a face deci cu una dintre acele femei
obsedate de carier, care sacrificau viaa personal ca s ajute
ticloi precum Kremenko s scape basma curat. Ori asta, ori
tipa era lesbian. Oricum, nu-i plcea deloc. Nici ea, nici genul de
oameni pe care i reprezenta, care plecau acas n fiecare sear
bucurndu-se c i fcuser pe poliiti s arate ca nite idioi i
ajutaser nc un pedofil s se ntoarc pe strzi. Cea proast.
Sper s putem pstra discuia n limitele bunului-sim, spuse
avocata. E ziua fiicei mele i a vrea s ajung acas ntr-o
dispoziie rezonabil de bun.
OK, se nelase n legtur cu asta.
Regulile sunt urmtoarele, continu avocata. Clientul meu a
fost de acord s v rspund la toate ntrebrile i s v ajute pe
ct posibil. n schimb, suntei rugat s v limitai ntrebrile la
tematica n legtur cu care am czut deja de acord i, avnd n
vedere c domnul Kremenko nu a fost numit oficial suspect n
cazul la care lucrai i nici condamnat pentru vreo alt infraciune,
v rog s l tratai cu amabilitate i respect.
Vrei s-i schimbm i baveica?
Maturizeaz-te, domnule detectiv. i f-o rapid, altfel
ntrevederea se termin aici.
Du-te dracului, se gndi Ben-Roi.
El cine e?
Avocata art printr-o nclinare a capului spre Zisky. Ben-Roi
fcu prezentrile.
Solicitarea legat de ntrevedere nu l includea i pe el.
El asist doar. Vreau s-i art cum se face treaba. S-l nv
ct de important e s-i tratezi pe alii cu amabilitate i respect.
Avocata zmbi, dei expresia i era nc acr.
OK, o s permit asta.
i not datele despre Zisky ntr-un carneel.
O s nregistrez convorbirea (scoase un dictafon i l puse
pe mas) i vreau s tii c nregistrarea va putea fi folosit ca
dovad dac v ndeprtai de la subiectul care a fost stabilit. De
asemenea o s fiu cu ochii pe ceas. Am czut de acord pentru
aizeci de minute, cred.
Este exact aa cum credei.
S rmnem la aizeci de minute atunci.
Preliminariile odat ncheiate, avocata se ls pe spate i i
ncruci braele. De undeva de afar se auzea muzic. Ben-Roi

273
rezist tentaiei de a o ntreba dac vrea s danseze.
Trecur cteva minute, apoi se auzir pai i cheia se rsuci din
nou n broasc. Ua se deschise i subiectul ntrevederii intr n
camer. Avocata se ridic. Detectivii rmaser aezai.
Proxeneii i traficanii pot s arate n toate felurile i pot s fie
de orice ras i naionalitate, dar, dac exista un stereotip al
ocupaiei, atunci Genady Kremenko era ntruchiparea perfect: un
om obez, cu un nceput de chelie, obraji lsai i ochi bulbucai,
injectai, era combinaia perfect de farmec patern i ameninare
tacit. Purta o expoziie ntreag de bijuterii grele de aur lan la
gt, brar, inele i un tricou alb i verde cu Maccabi Haifa,
lucru care-l irit pe Ben-Roi, deoarece i el inea cu aceeai echip.
Pe antebra, la vedere, avea tatuat imaginea unei fete cu
picioarele desfcute. Braele, corpul i capul fuseser tatuate cu
cerneal verde, iar vaginul cu cerneal roz.
Ce camer comod, chicoti, vorbind o ebraic stricat, cu un
accent est-european pronunat. M bucur de fiecare dat s
ntmpin poliitii notri att de curajoi. Mai ales pe cei care sunt
aa drgui. i arunc un rnjet lui Zisky care, spre lauda lui, nu
reacion n vreun fel. V-a mbria pe amndoi, dar, din
pcate Kremenko i ridic braele ca s-i arate ctuele.
Nu cred c e nevoie de astea aici, rosti avocata.
Gardianul i arunc o privire lui Ben-Roi, care ncuviin.
Ctuele disprur.
Nu-i condamn, rse Kremenko, frecndu-i ncheieturile i
rotindu-i minile s le dezmoreasc. Dintr-o privire se vede c
sunt un uciga feroce. Acum doi ani am omort echipajul unui
tanc ntreg cu un singur pr.
Scoase un sunet dezgusttor din buze, apoi chicoti.
Cred c ar fi mai bine s ncepem, spuse pe un ton afectat
avocata.
Gardianul le art un buton pe perete pe care l puteau apsa
dac aveau nevoie de ceva, apoi plec, ncuind ua n urma lui.
Kremenko merse pn n partea cealalt a mesei i se aez lng
avocat.
Pot s v ofer nite ampanie? ntreb, gesticulnd spre
butonul de pe perete, apoi chicoti din nou.
Avocata ignor comentariul, se uit la ceas, apoi se aplec n
fa, porni dictafonul i l mpinse pn n mijlocul mesei, la egal
distan ntre Kremenko i Ben-Roi. Spuse cu glas tare locul, data,
ora i numele celor prezeni n camer, apoi se ls pe spate i

274
fcu semn c interviul putea ncepe.
A vrea s spun doar c detectivul mai tnr are pielea foarte
frumoas, rnji Kremenko.
Zisky zmbi i se aez picior peste picior, netulburat. Ben-Roi
puse dosarul pe care l adusese pe mas i ncepu.
Domnule Kremenko, recent
Spune-mi Genady, te rog. Suntem ntre prieteni.
Recent, ai fost vizitat de un reporter, Rivka Kleinberg.
Da?
Da, v-a vizitat.
Dac spui tu. Nimeni nu pare s-i mai aduc aminte de
mine. Cred c are de-a face cu aerul din locul sta. Te moleete.
Ben-Roi strnse din dini. Nu avea s fie uor.
D-mi voie s-i aduc aminte, Genady. Pe treizeci mai,
doamna Kleinberg a luat legtura cu Skabas, cernd s te viziteze.
Cererea i-a fost comunicat, tu ai fost de acord.
Fr s-mi spunei i mie, interveni avocata.
Motivul vizitei era unul personal. Doamna Kleinberg a venit
aici n dup-amiaza zilei de ase iulie i, n intervalul 13.30-14.05,
ai discutat singuri n aceast camer.
N-am fcut nici altceva, pe cuvnt, mormi Kremenko.
i-ai adus aminte acum?
Brusc, da. Grsana aia bgcioas, cu (i puse minile pe
piept, cu palmele fcute cu) Enorme. Nu arta frumos deloc.
Probabil mi-am scos-o intenionat din minte.
Lng el, avocata nu schi nici o expresie.
Acum c i-ai amintit iari de ea, spuse Ben-Roi, vrei s-mi
spui de ce a venit doamna Kleinberg la tine?
Kremenko ridic din umeri.
Mi s-a prut c se simte prea singuric. tii tu: gras, nimeni
nu vrea s i-o pun cu ea, timpul trece Cred c simea nevoia
de companie. Mi-a vzut poza n ziar, s-a gndit c par un tip de
treab i s-a hotrt s m caute i s stm de vorb.
Ben-Roi intr n joc.
i despre ce ai stat de vorb?
Kremenko i ncruci braele i se ls pe spate, uitndu-se
gnditor la tavan.
Stai s m gndesc. Vremea sigur am discutat despre
vreme e groaznic de cald, nu crezi? i mi aduc aminte c am
vorbit i despre politic: alegerile locale, ha-matzav, dac Tzipi
Livni i-o trage n cur

275
Lng el, avocata se ncord i se nroi la fa. Kremenko i
observ stnjeneala i rnji.
Glumeam doar. N-am vorbit despre asta.
Nu mai spune, mormi Ben-Roi.
Kremenko cut sub umrul tricoului i scoase un pachet de
igri Marlboro. Scoase una cu dinii, lu o brichet din pachet, i
puse coatele pe mas i i-o aprinse.
OK, gata cu joaca, s trecem la treab, spuse, suflnd un nor
gros de fum spre Zisky, care l alung cu o mn. Femeia mi-a
spus c vrea s vin s vorbeasc cu mine. N-o vzusem n viaa
mea, dar mi-am zis de ce nu. ntruct locul sta te plictisete, orice
distracie e bine-venit. Cine tie, m-am gndit, poate chiar arat
suficient de bine pentru o lab. Bineneles c nu era aa. Arta ca
un nenorocit de Space Hooper. Am fost extrem de dezamgit.
Scoase nc un nor de fum, forndu-l pe Zisky s se trag
napoi cu scaunul civa centimetri.
Scuz-m, drag.
Despre ce voia doamna Kleinberg s stai de vorb? repet
Ben-Roi ntrebarea de mai devreme.
Chestii.
Adic?
Afacerea mea, fetele
Avocatul interveni:
Cred c, avnd n vedere circumstanele, n-ar trebui s
vorbim de
Kremenko ridic un deget, oprind-o. Un gest mic, abia vizibil,
dar care i spuse multe lui Ben-Roi. Proxenetul era obinuit s fie
ascultat, mai ales de femei.
Calmeaz-te, rosti. Le-am promis ajutorul acestor domni. N-
am nimic de ascuns i nimic de care s-mi fie ruine.
Se ls pe spate i trase lung din igar, innd-o chiar de
captul filtrului, aa cum preau s fac toi deinuii. Lng el,
avocata i ncruci braele i privi fix nainte, cu buzele strnse.
Vezi tu, nimeni n-a neles, spuse Kremenko. Poliia,
ziaritii toi spun c sunt un pete, un traficant, dar eu nici
mcar nu tiu ce nseamn cuvintele astea. Adevrul e c sunt un
om de afaceri, pur i simplu. Un proprietar. Singura greeal pe
care am fcut-o vreodat i asta sunt gata s o recunosc (i
ridic braele ntr-un gest teatral) e c am fost prea blnd. Fetele
astea vin n Israel, nu cunosc pe nimeni, nu vorbesc limba. Eu le
ajut le gsesc o chirie ieftin, le mprumut nite bani cnd au

276
nevoie, le ajut s se pun din nou pe picioare.
Din cte am auzit, mai degrab le faci s cad din picioare, le
dai pe spate, ncerc Ben-Roi.
Avocata interveni din nou.
Dac mai facei vreo glum ieftin ca asta, conversaia
Uor, pisi! rse Kremenko, fcndu-i semn s tac din gur.
Glumea doar. Nu te poi supra de fiecare dat cnd cineva face o
glumi. Aa-i, Bambi?
ntrebarea i era adresat lui Zisky, care o ls din nou s
alunece, dovedind un calm de toat lauda. Dac Ben-Roi ar fi fost
n locul lui, l-ar fi pocnit pe proxenet pn acum.
Asta i-ai spus i doamnei Kleinberg? ntreb.
Exact. I-am spus: fetele astea, le sunt ca un tat. De unde s
tiu c fceau tot felul de obrznicii pe la spate? Crede-m, eu
sunt victima aici. Am avut prea mult ncredere n ele i acum
pltesc.
Scutur din cap, prefcndu-se scandalizat. Ben-Roi i arunc o
privire lui Zisky, apoi avocatei, a crei expresie rmnea n
continuare netulburat, dei era evident c Kremenko vorbea
prostii. Se ntreb dac o deranja c trebuia s apere o asemenea
scursoare de om. Probabil c nu. Legea e lege pentru toi, aa i-ar
fi spus dac ar fi ntrebat-o. Toat lumea are dreptul la un proces
corect i o aprare pe msur. Nu-i plcea proxenetul, poate, dar
era convins c servete o cauz mai nalt. Ben-Roi, pe de alt
parte, era convins c avocata era la fel de trfa ca i fetele pe care
Kremenko le avusese n grij. Chiar mai trf, din moment ce avea
de ales.
Spune-mi despre ruta care trece prin Egipt, zise.
Ce-i aia?
n loc s se prefac scandalizat, Kremenko se prefcu extrem de
surprins.
Ruta pe care fetele sunt aduse n Israel prin Sinai n
deertul Negev.
Nu tiu nimic despre asta.
Am auzit c tu o controlezi.
Kremenko ridic din umeri.
Oamenii spun multe lucruri. Eu am auzit c toi poliitii
sunt nite pizde, dar asta nu nseamn c avei un clitoris n cap
i v piai cu snge n fiecare lun.
Avocata se crisp. Dac Ben-Roi n-ar fi fost att de frustrat de
lipsa de cooperare a lui Kremenko, s-ar fi amuzat probabil pe

277
seama disconfortului ei.
Ai vorbit despre Egipt?
Posibil. Dac m-a ntrebat, atunci i-am zis ce v-am spus i vou
acum.
Adic?
Nu tiu absolut nimic, la naiba!
Proxenetul ddu din mn n semn de nerbdare, fcndu-i
bijuteriile s zornie. Ben-Roi reveni la subiectul dinainte.
Povestete-mi despre fete, atunci, spuse. S-a interesat
doamna Kleinberg de vreuna n mod special? A menionat vreun
nume?
Nu, din cte mi aduc aminte.
Maria? A spus ceva de ea?
Kremenko se strmb ca i cnd ar fi ncercat s-i aminteasc,
apoi scutur din cap c nu.
Vosgi?
Acelai gest.
Cum i-am spus i grsanei, am avut destule fete n grij. Nu-
mi amintesc cum le chema chiar pe toate.
Poate o recunoti din fotografie, totui.
Ben-Roi deschise dosarul, scoase fotografia-portret a lui Vosgi i
o puse pe mas, n faa lui Kremenko.
Ai avut-o i pe ea n grij?
Avocata prinse sarcasmul i i arunc lui Ben-Roi o privire
amenintoare. Kremenko fie nu observ, fie alese s nu
comenteze. Lu fotografia i o privi ostentativ.
N-am mai vzut-o n viaa mea, spuse dup o pauz teatral,
napoind fotografia.
Eti sigur?
La fel de sigur c am o singur gaur n cur.
E din Armenia. A disprut de la adpost acum cteva zile.
Ben-Roi spuse asta n treact, spernd s obin vreo reacie.
Nici vorb. Kremenko continu s l priveasc cu ochi mari, roii i
animai de o sclipire vag de amuzament. ncerc s citeasc
dincolo de privirea impasibil, s se strecoare nuntru, dar
obloanele erau trase i nchise pe dinuntru. Nu vzu nimic, nici
mcar n treact. Kremenko ncepu s chicoteasc.
Tragi la nimereal, domnule detectiv. Tragi pe ntuneric cu
un ncrctor gol i te ntrebi de ce naiba nu nimereti nimic.
Metafora era stngace, dar nu era departe de adevr. Proxenetul
trase ultimul fum din igar, se aplec nainte i stinse mucul n

278
scrumier.
Uite, o s te ajut, spuse. Prei un cuplu de treab (i fcu
din nou cu ochiul lui Zisky) i eu sunt un om amabil,
ntotdeauna bucuros s-i mulumesc i pe alii. Aa c uite cum
stau lucrurile.
Se ls din nou pe spate i i ncruci braele. Pectoralii
umflai de grsime i se umflar sub coate, iar vulva tatuat pe
antebra pru s se deschid ctre Ben-Roi ca un ochi inflamat.
Cu mna pe inim i spun c nu mi-a plcut de Kleinberg. Am
fost de acord s ne ntlnim, i-am acordat din timpul meu i cum
mi-a mulumit? Fiind nepoliticoas, insistent pn n pnzele
albe i fr pic de respect, nenorocita! Mi-a pus tot felul de
ntrebri ciudate, a fcut insinuri peste insinuri despre viaa
mea personal i despre cariera mea. Pn la urm, m tem c mi-
am pierdut rbdarea i i-am spus s se duc dracului, dei nici
dracul nu s-ar atinge de ea. Pe scurt i nu-mi pare ru deloc, nu
m-am dat la ea i nu s-a ntmplat nimic. Dar presupun c vrei s
tii cred c vrei s tii, dei o iei pe ocolite dac am avut ceva
de-a face cu faptul c a fost omort
Avocata ncepu s protesteze, spunnd c nu era cazul s
abordeze subiectul, dar Kremenko i fcu din nou semn s tac.
Dac asta te intereseaz, atunci pot s-i spun din nou, cu
mna pe inim, pe onoarea mea de jidan, c n-am avut absolut
nici o legtur. Iar dac vrei s insinuezi altceva, atunci sper c ai
dovezi al naibii de solide, altfel doamna de lng mine o s te fut
n cur mai ru dect o leaht de negri la duul din nchisoare.
Se uit urt la cei doi detectivi, cu pumnii ncordai. arada de
pn acum dispru ca o cortin, dnd la iveal adevrata natur a
omului din spatele ei: dur, brutal, putred pn n mduva oaselor.
Apoi, la fel de brusc cum apruse, furtuna se risipi i Kremenko
deveni din nou numai zmbete.
OK, acum c ne-am neles, s ne ntoarcem la treab.
Zmbi larg i ntinse mna spre cana cu ap.
Vrea cineva ceva de but?

ntrevederea continu nc patruzeci de minute, dar Ben-Roi


trecuse deja pe pilot automat. Nu se ateptase s afle ceva de la
Kremenko, iar proxenetul nu fcuse altceva dect s-i confirme
ateptrile. Era nchis n el ca o stridie, evitnd fiecare rspuns cu
nonalana volubil a cuiva care se jucase destul de-a oarecele i
pisica cu oamenii legii i avea suficient ncredere n forele proprii

279
ca s-i permit asta. Era evident c nu spusese adevrul despre
activitatea avut ca proxenet i traficant, dup cum era la fel de
clar c minise i n legtur cu Rivka Kleinberg. Problema nu era
ce aflase ea de la el, ci mai degrab ce sperase s afle de la el. Din
nou i din nou, Ben-Roi se ntoarse n acelai punct fata era
indiciul care urma s le lmureasc pe toate celelalte. Kleinberg
ceruse s-l vad pe Kremenko la o zi dup ce auzise c Vosgi
dispruse i, indiferent ce informaii cutase s afle, Ben-Roi era
convins c aveau legtur cu dispariia armencei. Oare Vosgi
fusese una dintre fetele care lucrau pentru Kremenko? Fusese oare
rpit de oamenii lui Kremenko, poate ca s nu depun mrturie
mpotriva lui? Oare Kleinberg se apropiase prea mult de adevr i
de-asta fusese ucis? Nu era greu s-i imagineze un atare
scenariu era, de fapt, cel mai fezabil scenariu pe care i-l
nchipuise, dei rmneau o serie de lucruri neexplicate i
ntrebri fr rspuns. Din nou i din nou conduse discuia spre
aceleai ntrebri, presndu-l pe Kremenko, artndu-i fotografia
fetei, ncercnd s gseasc un punct slab n armura celuilalt.
Degeaba. Poate, cu timpul, va aranja transferul lui Kremenko la
Kishle, iar acolo va putea s l interogheze mai dur, dei se ndoia
c ar fi putut obine ceva n atari circumstane. Cum spusese i
proxenetul, trgea orbete avea supoziii destule, dar nici un fel
de probe concrete. Iar Kremenko tia asta. ntrevederea se apropia
de sfrit. Expresia de pe chipul lui Kremenko era a unuia care
tocmai petrecuse o dup-amiaz extrem de plcut.
Exact dup aizeci de minute nici o secund mai trziu
avocata puse punct. Opri dictafonul, se ridic, merse pn la
buton i chem gardianul. Kremenko se ls pe spate i i aez
braul pe sptarul scaunului pe care sttuse avocata.
Mi-a fcut plcere, domnilor, rnji. Sau, mai degrab,
doamnelor i domnule.
nc o mpunstur la adresa lui Zisky.
Dac v mai pot ajuta cu ceva, v rog, nu ezitai s-mi
spunei. O s mai rmn aici vreo cteva sptmni, apoi sper s
fiu din nou acas.
i arunc o privire avocatei, care avea expresia cuiva care
sttuse pe un cactus ultima or. Avocata fcu un pas napoi spre
scaun, vzu cum i inea Kremenko braul i rmase unde era. Se
ls o tcere stnjenitoare, apoi se auzi sunetul de pai care se
apropiau. Ben-Roi i Zisky se ridicar, cheia se rsuci n broasc
de partea cealalt i ua se deschise. Era un alt gardian.

280
Avei grij, rosti Kremenko, ridicnd o mn umflat, plin de
inele i micnd din degete n semn de rmas-bun. Pstrm
legtura.
Ben-Roi ncerc s gseasc o replic caustic de desprire,
ceva care i-ar fi permis cel puin s plece cu oarecare demnitate,
dar nu reui s se gndeasc la nimic. i fcu semn cu capul lui
Zisky i se ndreptar spre u. Cnd ajunser n dreptul ei,
gardianul se ddu la o parte i le fcu loc s treac. Brusc, Zisky
se ntoarse n camer.
Genady, ce fceai pentru Barren Corporation?
Era o alt ncercare la ntmplare, la fel ca i cea de mai
devreme a lui Ben-Roi despre Vosgi, care era armeanca. De data
asta ns, Kremenko fu prins pe nepregtite. Doar un moment, o
secund sau dou, ochii i se bulbucar i buzele i se strnser n
semn c ntrebarea se strecurase dincolo de armur i lovise ntr-
un punct sensibil. i reveni aproape imediat.
Ah, mi place de fetia asta, chicoti. Foarte curajoas. i att
de drgu! Dac a fi proxenet i, bineneles, tim cu toii c nu
sunt, cred c mi-ar scoate un profit bunicel.
Rnji spre Zisky, apoi i linse un deget i frec vaginul pe care
l avea tatuat pe bra. Totul era ns de faad. Era tulburat de
ntrebare. n mod clar. Foarte tulburat.
Dup ce prsir celula i pornir pe drumul de ntoarcere,
Ben-Roi l lu de dup umeri pe Zisky i zise:
Bravo, biete.

281
EGIPT
Era deja dup-amiaz cnd Khalifa se ntoarse n Luxor.
Majoritatea locuitorilor fuseser alungai napoi n case de cldura
necrutoare. Strzile erau neobinuit de linitite. Civa btrni
jucau siga lng fntna secat din giratoriul din faa seciei, cu
shaal-uri nvelite n jurul capului ca s i apere de soare. O
caleac tras de cai se plimba n sus i n jos pe Sharia al-
Mahatta, spernd totui s-i gseasc vreun client. Altfel, zona
era moart. Khalifa i cumpr o cutie de Easy Mouzoo cu arom
de mango, se aez pe treptele seciei i ddu cteva telefoane. Mai
nti sun acas ca s vad cum se simte Zenab noaptea trecut
se simise mai ru ca de obicei, iar acum dormea, vegheat de
Batah. Apoi l sun pe Mohammed Sariya la secie. Hassani era cu
capsa pus, furios c oraul se umpluse peste noapte de pliante
care acuzau poliia de corupie i incompeten. Absena lui
Khalifa nici mcar nu fusese observat. Nimeni nu ntrebase
nimic. Aparent, Sadeq nu i dusese la capt ameninarea de a
vorbi cu Hassani. nc.
F-mi o favoare, Mohammed, spuse acum c l prinsese la
telefon. Dac ai o clip, ai putea te rog frumos s te interesezi de o
familie din Vechiul Qurna? Numele e El-Badri Dac mai triete
vreunul, atunci a fost strmutat n El-Tarif cnd le-au demolat
satul.
E ceva ce te intereseaz n mod special? ntreb Sariya.
E vorba despre ceva care s-a ntmplat acum mult timp. Erau
trei frai i o sor. Unul dintre frai se numea Mohammed, iar
numele fetei era Iman. Au murit cu toii de mult, dar a vrea s
tiu dac mai exist vreo rud care s le fi supravieuit. Nu e nimic
urgent. Cnd ai timp.
Sariya promise c o s se intereseze i Khalifa nchise. Rmase
acolo un minut, sorbind din suc i privind un autocar Travco plin
de turiti palizi i plictisii, care trecu de giratoriu. Apoi termin
cutia i o arunc la un co, dup care se ridic i se ndrept spre
malul de vest i Valea Regilor. Pamfletarul anonim fusese destul de
amabil s creeze o diversiune i avea de gnd s profite de asta.
Valea Regilor e o denumire improprie. Conglomeratul de
morminte antice nu gzduiete doar regi, ci i regine, prini,

282
prinese, nobili i animale de cas regale. Nici mcar nu e o
singur vale, ci mai degrab dou wadi unite una de cealalt:
Valea de Est, mult mai cunoscut, unde se gsesc toate
mormintele regale principale, inclusiv cel al lui Tutankhamon i
Valea de Vest, mai larg dect cealalt, mai dezolant i mai puin
vizitat, care se desparte de vecina ei aproape de intrarea celei din
urm i erpuiete la rndul ei printre dealuri.
Khalifa travers fluviul i lu o main pn la parcarea de
autocare de la intersecia celor dou vi. Rmase o clip, privind
panorama enorm care fusese ridicat pe marginea drumului i
fcea reclam noului muzeu din Valea de Est. Barren
Corporation, scria pe pancart. Egipt: onorm trecutul,
promovm viitorul. Apoi i arunc igara i porni spre Valea de
Vest.
Spre deosebire de aglomeraia continu de turiti din partea de
est, spre vest nu se vedea nici ipenie. Era o vale simpl, spat n
piatra calcaroas de un alb orbitor, mrginit de stnci masive i
acoperit de tcerea grea, sufocant a deertului. Pe un deluor de
lng intrare se vedea cldirea drpnat a curatorului i, ceva
mai n josul vii, cldirea cu tavan boltit care i aparinuse
egiptologului John Romer. n afar de asta i de dou indicatoare
ruginite de metal, care artau spre mormintele lui Amenhotep III i
Akhenaten, nu mai era nimic n jur. Doar bolovani, praf i cte un
curent care curgea n jos pe stnci. Dac un egiptean din
vremurile de demult ar fi mers alturi de Khalifa, n-ar fi observat
mare diferen ntre cum artase valea atunci i cum arta acum.
Khalifa era moleit de cldur, aa c drumul de-a lungul vii
dur aproape patruzeci de minute. n cele din urm, chiar cnd
ncepea s cread c poate ar fi trebuit s atepte pn mai spre
sear, drumul coti la dreapta i se deschise ntr-un soi de
adncitur ca un amfiteatru natural, nconjurat de perei nali de
piatr. Era un adpost de lemn aici, iar lng el se deschidea
intrarea n mormntul vizirului devenit faraon Ay din cea de-a
XVIII-a Dinastie. O motociclet Jawa prfuit era rezemat lng
intrare, spre uurarea lui Khalifa, ntruct i-ar fi prut ru s bat
atta drum degeaba.
Khalifa cobor treptele pn la ua deschis a mormntului,
bg capul prin deschiztur i strig n josul pasajului abrupt:
Doamn profesor Dufresne!
Nici un rspuns.
Doamn profesor Dufresne! Suntei acolo?

283
Tcere. Apoi, de undeva de dedesubt, ca o voce fr trup venit
din lumea de dincolo:
Yusuf Khalifa, i-am spus de o mie de ori s-mi spui Mary!
Khalifa zmbi.
Da, doamn profesor.
Se auzi un zgomot slab de pai care urc i departe, jos, ncepu
s se zreasc un cap. Trupul era ascuns de panta abrupt a
coridorului.
Ce Dumnezeu caui aici?
Am vrut s v ntreb ceva.
Ceva important, fr ndoial.
Vrei s vin i eu jos?
Nu, oricum voiam s iau o gur de aer. i-e sete?
Foarte.
Ai noroc. Am o plosc cu seer limoon rece.
Draga de Mary Dufresne.
O clip, i strig, dup care dispru din nou nuntru.
Khalifa se ntoarse la umbra adpostului. Trecur cteva
minute, apoi simi o micare la stnga i o siluet iei din
mormnt nalt, cu pr crunt, purtnd blugi, un tricou kaki i
un shaal alb, de bumbac, nfurat n jurul gtului. Femeia i fcu
vesel cu mna i ncepu s urce panta spre el, micndu-se cu o
vitez surprinztoare, avnd n vedere c se apropia de nouzeci de
ani. Khalifa se ridic i i ddur mna.
Cum te simi, dragul meu?
Sunt bine, hamdulillah. Dumneavoastr?
Destul de bine pentru o bbciune. Zenab?
E OK.
Femeia l privi n ochi. Apoi, dndu-i seama probabil c nu voia
s vorbeasc despre asta, i atinse braul cu afeciune i ridic
plosca pe care o inea.
Vrei s bei?
Credeam c nu m mai ntrebai.
Se aezar i femeia deurub capacul, i turn un pahar i i-l
ntinse, dup care i turn i ei unul. Toastar.
mi pare bine s te vd, Yusuf.
i mie, ya doctora.
Mary i arunc o privire.
Mary, se corect Khalifa, trecnd peste tendina natural de a
vorbi politicos cnd se adresa celor mai n vrst sau mai sus pe
scara ierarhic.

284
Femeia ncuviin i sorbi din limonad.
Mary Dufresne ya doctora amrekanaya, dup cum le era
cunoscut tuturor celor din Luxor era o amintire vie, ultima
verig cu epoca de aur a arheologiei egiptene. Tatl ei, Alan
Dufresne, ncepuse ca restaurator la Muzeul Metropolitan i venise
n Egipt prin 1930 s lucreze cu marele Herbert Winlock, mpreun
cu soia i fiica. n afara unei perioade scurte n care studiase la
Harvard pentru doctorat, Mary rmsese n Egipt nc de atunci.
Winlock, Howard Carter, Flinders Petric, John Pendlebury,
Muhammad Goneim i cunoscuse personal pe toi, un grup de
aur din care fcea i ea, pe drept, parte. Mary Dufresne era, prin
vot unanim, cel mai talentat desenator care lucrase vreodat n
Egipt. Umbla zvonul c pn i Zahi Hawass, bine cunoscut
pentru arogana sa care ntrecea orice limite, o admira.
Cum merge treaba? ntreb Khalifa, sorbindu-i limonada
dintr-odat i acceptnd nc un pahar.
ncet, rspunse Mary. Exact cum trebuie s mearg. Lumea
se mic mult prea repede pentru gustul meu.
n ultimul deceniu, Mary ncepuse s deseneze reproduceri la
scar ale tuturor picturilor i inscripiilor din Valea de Vest. Trei
din cei zece ani i petrecuse n mormntul lui Ay.
Se pare c aveai nevoie de aia, spuse cnd Khalifa i termin
iari limonada dintr-o sorbitur lung.
Nu-mi aminteam c era atta de mers.
Aa e vara. Cnd vremea ncepe s se rceasc i drumul se
scurteaz. n decembrie poi s-l faci opind.
Mary zmbi i i umplu a treia oar paharul.
Deci, despre ce lucru att de misterios voiai s m ntrebi?
Khalifa sorbi din nou, cu plcere. Mary i fcea singur
limonada i reuea s obin un echilibru perfect ntre gustul amar
al lmilor i dulceaa zahrului de trestie. Apoi se terse la gur i
puse paharul deoparte.
Vreau s vorbim despre un brbat pe nume Samuel Pinsker,
spuse. Un englez. Lucra i el aici. M ntrebam dac nu cumva vi-l
mai amintii.
Samuel Pinsker Mary repet numele ncet, ca i cnd ar fi
vrut s vad cum sun cnd l rostete i ea. Dumnezeule, a trecut
atta vreme!
l inei minte?
Vag. A disprut cnd eram mic. I-au gsit cadavrul n anii
aptezeci. A czut n puul unei camere funerare, sus pe gebel.

285
Khalifa se hotrse deja s nu mai spun nimnui c Pinsker
fusese ucis. Cum spusese i fostul cpitan Sadeq, era bine ca
unele poveti s fie ct mai simple. n schimb, o ntreb dac i
mai amintete i altceva despre englez.
Mi-era fric de el, asta in minte sigur, spuse Mary,
mprtiind cu o mn mutele care zburau n jurul paharului ei.
Purta un fel de masc cu dou guri micue pentru ochi i o
tietur n dreptul gurii. l fcea s arate ca un fel de nu tiu, un
monstru sau un strigoi, sau altceva nfiortor. Cred c fusese rnit
ntr-un accident din min, o explozie de gaze, ceva de genul sta,
dei s-ar putea s m nel. Au trecut optzeci de ani. Lucrurile
astea tind s nu mai fie aa de clare.
Ddu din nou din mn. Avea mini surprinztor de frumoase
lungi, subiri, graioase. Unii oameni i schimbau complet
nfiarea odat cu trecerea anilor. Alii, n schimb, nc mai
pstrau ceva din ce fuseser odat. Dei avea prul crunt, pielea
ridat i acoperit de pete, era evident c Mary Dufresne fusese
cndva o femeie foarte frumoas. nc mai era, n felul ei.
Samuel Pinsker, repet, dup care i termin limonada i
puse paharul peste gura plotii. Ce Dumnezeu te-a apucat s m
ntrebi despre el?
Numele lui a aprut ntr-o investigaie de care se ocup un
prieten de-al meu. I-am promis c o s ncerc s aflu mai multe
despre el. i aprinse o igar, adugnd: Prietenul meu e evreu.
Sprncenele lui Dufresne se ridicar ntr-un gest de
surprindere.
Ce naiba de legtur ar putea exista ntre Samuel Pinsker i
un caz al poliiei din Israel?
Speram s-mi spunei dumneavoastr.
Mary cltin din cap.
mi pare ru, Yusuf, dar nu cred c te pot ajuta prea mult.
mi place s cred c nu m-am sclerozat nc, dar au trecut totui
optzeci de ani. Aveam doar ase sau apte ani cnd a disprut.
Cum i-am spus, unele lucruri tind s nu mai fie aa de clare, s
dispar
i ddu la o parte o uvi de pr care i intra n ochi i se ls
pe spate, ncrucindu-i picioarele i aranjndu-i din nou shaal-
ul n jurul gtului.
mi amintesc c fcea mare tmblu pe motociclet, spuse
dup o pauz i c m-a speriat de m-am scpat pe mine o dat, n
templu. Scuz-mi limbajul. Habar n-am care templu, sau ce cuta

286
acolo. mi amintesc doar c a srit la mine de dup o coloan. Am
avut comaruri dup aceea sptmni ntregi.
V-a fcut ceva? ntreb Khalifa, gndindu-se la fata pe care o
violase Pinsker.
Cum adic? Dac m-a molestat?
Khalifa ridic din umeri.
Nu, din cte mi aduc aminte cel puin. tiu doar c a aprut
de nicieri, eu am ipat i am fugit, iar el m-a urmrit cu masca
aia oribil.
i plec fruntea, gndindu-se la ceva, apoi i ridic din nou
privirea cu o expresie de regret.
Mi-e team c asta e tot. Sincer, nici mcar nu sunt sigur c
aa s-a ntmplat. tii i tu cum se schimb amintirile i se
ncurc unele cu celelalte. Ai grij.
Art spre banca de ciment, unde o viespe enorm aterizase
chiar lng mna lui Khalifa. Se plimb puin, apoi zbur pe gura
paharului. Khalifa o goni cu igara, sorbi restul de limonada, apoi
se ridic i puse paharul afar din adpost, pe o piatr. Viespea l
urmri.
Max l tia, rosti ea cnd Khalifa se aez din nou.
Max?
Legrange. Arheolog francez. Genial cnd venea vorba de oale.
A lucrat cu Bruyere i Cerny la Deir el-Medina.
N-am auzit de el.
A fost nainte de vremea ta, tinere. A murit demult,
bineneles. Toi au murit. Nu am mai rmas dect eu din toat
generaia.
Oft i pre de o clip privirea i se pierdu undeva n vale, n timp
ce gndurile i rtceau n vremuri de mult apuse, totul dur doar
cteva secunde, apoi atenia ei se rentoarse la conversaie.
Imediat dup ce au gsit cadavrul, mi amintesc c am luat
ceaiul cu Max i mi-a vorbit despre Pinsker, ce fel de om fusese.
Nu avea prea multe lucruri bune de spus despre el. Bea foarte
mult, ntotdeauna se lua la har cu alii. S-a btut cu nite
locuitori din Qurna odat i l-a pus pe unul dintre ei la pmnt.
Din nou, Khalifa se gndi la fata pe care o violase Pinsker. i ea
era tot din Qurna. Simi c Pinsker devine important. Figura
deformat l deosebea de alii, dar caracterul era stereotipul
britanicului violent, mitocan, cu un complex de superioritate, care
i cerea partea din motenirea cultural a Egiptului, dar pentru
care egiptenii erau o ras inferioar, bun de tratat de sus, de

287
abuzat i de violat. Un colonist tipic de mod veche.
Lui Carter i plcea compania lui, spuse Dufresne. Are sens,
din moment ce i Howard avea un temperament destul de
vulcanic. Odat a fost concediat de la Serviciul pentru Antichiti
pentru c s-a btut cu un turist francez la Saqqara.
Khalifa nu auzise povestea.
Altceva? ntreb, ncercnd s gseasc totui o legtur cu
investigaia lui Ben-Roi.
Nu-mi pot aminti cuvnt cu cuvnt ce am discutat, spuse
Dufresne. Au trecut totui patruzeci de ani.
Plec uor capul, ncercnd s gseasc ceva.
in minte c mi-a spus c Pinsker era un inginer extrem de
talentat. A lucrat mult la monumentele de aici i de pe Malul de
Est. Ah, da i avea obiceiul s dispar n deert sptmni ntregi.
Khalifa se aplecase s-i sting igara pe podeaua de beton a
adpostului, dar i ridic privirea la ultima fraz. i proprietara
apartamentului pe care Pinsker l nchiria n Kom Lolah
menionase acelai lucru n declaraia pe care o dduse la poliie
dup ce dispruse englezul, dei nu spusese nimic de deert.
Prietenul dumneavoastr i-a spus i care deert? ntreb,
ridicndu-se din nou, interesat.
Deertul de Est, cred. Da, sigur Deertul de Est.
tii ce fcea Pinsker acolo?
Mary cltin din cap. Nu tia. Rotiele din mintea lui Khalifa
ncepuser s se nvrt deja, antrennd i alte rotie. n noaptea
n care fusese ucis, Samuel Pinsker se ntorsese dintr-o alt
cltorie misterioas la naiba n praznic, se mbtase, violase o
fat, apoi ajunsese cumva la casa lui Howard Carter i se ludase
c gsise ceva lung de kilometri ntregi. Scenariul ducea undeva,
simea asta, dei nu tia dac deznodmntul avea legtur sau
nu cu investigaia lui Ben-Roi. n orice caz, era cu siguran
interesant.
Ai auzit vreodat ca Samuel Pinsker s fi descoperit ceva?
ntreb.
Cum adic s descopere?
Nu tiu un mormnt poate, un
ncerc s se gndeasc ce altceva ar fi putut fi descris ca lung
de kilometri ntregi. O descoperire cu care Pinsker ar fi vrut s se
laude. Nu-i veni n minte nimic evident. Nici chiar un mormnt nu
prea s se potriveasc.
Ceva important, zise slab.

288
Dufresne i arunc o privire ntrebtoare, fr s neleag unde
ncerca s ajung. Khalifa scoase din pung dosarul din 1931, gsi
scrisoarea lui Carter i i-o art. Mary o citi cu ochi mari.
Extraordinar, rosti cnd ajunse la sfrit. Mai c-i aud din
nou vocea lui Howard. Porcrie, ntotdeauna folosea cuvntul
sta.
V spune ceva? Partea asta
Khalifa se aplec i i art cu degetul rndurile despre care
vorbea.
Absolut nimic, din pcate. Sunt la fel de nedumerit ca i
tine. E un mister.
ntinse scrisoarea spre Khalifa, dar nainte ca acesta s o ia, i
trase brusc mna i o mai citi o dat. Ceva din expresia ei, felul n
care ochii i fugeau ntr-o parte din cnd n cnd, ca i cum ar fi
cutat o amintire de demult, era semn c apruse totui o
legtur, ca un indicator luminos.
Nu, murmur. Nu se poate.
Ce?
S-a ntmplat dup ani ntregi, n cu totul alt context dei
era Howard, iar limbajul cel puin era la fel.
Prea s vorbeasc mai degrab cu sine nsi dect cu Khalifa.
O clip, detectivul se ntreb dac nu cumva Mary ncepea totui
s simt semnele vrstei, dac mintea ei nu mai era la fel ca
nainte. Apoi femeia i arunc o privire ascuit i deveni clar c
mintea i era la fel de ager ca ntotdeauna.
Ce? ntreb din nou.
N-a vrea s te ncurc i aproape sigur nu are nici o legtur,
dar
Mary se uit din nou la scrisoare, apoi se sprijini de unul dintre
stlpii care susineau acoperiul adpostului.
Am auzit ceva, din ntmplare, la vreo opt ani dup ce
Pinsker a disprut. Mi-a rmas n minte i, dup ce am citit n
scrisoare Am gsit, Carter! mi-am amintit iari. i-am spus,
nu cred c are vreo legtur, dar
Se ntrerupse, cltinnd din cap.
Vrei s-mi spunei?
Sigur. E unul dintre puinele lucruri din vremea aia pe care
mi le amintesc destul de clar. Poate fiindc a fost ultima oar cnd
l-am vzut pe Howard n via.
Tcu pre de cteva clipe, adunndu-i gndurile.
S-a ntmplat cu trei sau patru luni nainte s moar

289
Howard. Adic undeva pe la sfritul lui 1938 sau nceputul lui
1939. Howard se mutase napoi n Londra, dar iarna venea n
Luxor i n fiecare sear lua cina cu noi. ntotdeauna m trimiteau
sus, dar eram copil pe-atunci i m furiam pn n hol ca s
ascult ce vorbeau adulii. Nu mai in minte exact cine era acolo
sunt sigur doar de tatl meu i de Howard. Poate erau i Herbie
Winlock i Walt Hauser Fcu o pauz, gndindu-se, apoi ddu
din mn i adug: Nu conteaz. Oricum, se certau foarte tare i
Howard a nceput s ipe. Dintotdeauna fusese irascibil i spre
sfrit, din cauza bolii Hodgkin de care suferea, devenise i mai
ru. Nu tiu despre ce vorbeau exact, dar in minte c Howard a
strigat la un moment dat: Nu a gsit nimic. Toat povestea asta e
o porcrie. Un mit. Poi s ntorci tot nenorocitul de Deert de Est
cu susul n jos i n-o s gseti nimic i asta fiindc labirintul pur
i simplu nu exist.
Khalifa se ncrunt.
Labbi-rin?
Nu cunotea cuvntul.
Mahala, traduse Maria.
Ce nseamn?
N-a putea s-i spun, sincer. Singurul labirint de care am
auzit e cel din complexul de piramide din Amenemhet, dar asta e
n Hawwara, n Fayoum. i, oricum, Petrie l-a descoperit la
sfritul anilor 1880.
Mai citi o dat scrisoarea, apoi o napoie.
Asta e tot? ntreb Khalifa, aeznd scrisoarea la locul ei n
dosar. Nu-i mai aminteti nimic?
Mi-e team c nu.
Nu tii despre ce vorbeau? Cine era el?
mi pare ru, Yusuf, e doar fragmentul pe care i l-am
povestit. Poate chiar era vorba de Petrie i Hawwara i Howard a
ncurcat deerturile. Poate eu am ncurcat deserturile. Au trecut
optzeci de ani. Memoria mi joac feste uneori. M-am gndit doar
c tonul era asemntor. i vorbea i de Deertul de Est
Ridic din umeri, a scuz. Khalifa se aplec i puse dosarul
napoi n pung. O clip crezuse c avea s aud ceva revelator,
dar Mary nu fcuse altceva dect s ncurce i mai mult povestea.
Samuel Pinsker afirmase c gsise ceva lung de kilometri ntregi,
probabil undeva n deert. Altcineva, care ar fi putut fi sau nu tot
Pinsker, spusese c gsise un labirint, probabil tot n Deertul de
Est. Amndou descoperirile erau vagi; nici una nu prea s aib

290
vreo legtur evident cu investigaia lui Ben-Roi. Era, ca s
foloseasc una dintre frazele preferate ale lui Hassani, ca i cnd
ar fi jucat tawla purtnd o pereche de ochelari acoperii cu balig
de bivoli.
Ceva din perplexitatea lui Khalifa i se reflecta probabil n
expresie, fiindc Dufresne l strnse de bra.
Mai e cineva cu care ai putea sta de vorb, spuse.
Khalifa ridic privirea.
Tot englez. Digby Girling. E un tip amuzant, grsu, arat ca
un balon. Acum civa ani de fapt, cu ceva mai muli ani n urm
a scris o carte despre lucrtorii mai puin importani implicai n
descoperirea mormntului lui Tutankhamon. Sunt destul de
sigur c a scris i despre Pinsker. Digby ar putea s tie mai
multe.
tii cum pot s dau de el?
Locuiete n Anglia Birkbeck, Londra, cred, dar n perioada
asta l poi gsi probabil fcnd pe oratorul pe vreo croazier pe
Nil.
Khalifa i not n minte informaia, apoi se uit la ceas. Era
mai trziu dect crezuse.
Trebuie s m ntorc. Nu-mi place s tii Zenab.
Mary i strnse din nou braul.
neleg, Yusuf. mi pare ru c n-am putut s te ajut mai
mult.
M-ai ajutat foarte mult.
Cel puin te-ai rehidratat, zmbi Mary, btnd n plosca din
care buser limonad. Vrei s te duc pn la Dra Abu el-Naga?
Art cu capul spre motociclet. Khalifa refuz, nevrnd s
deranjeze, dar ea insist, spunnd c oricum trebuia s mearg
ntr-acolo s ia nite lucruri. Era o minciun evident, dar gndul
c va trebui s strbat din nou pe jos toat valea n cldura
ucigtoare a dup-amiezii l convinse pe Khalifa s treac peste
mndrie i s accepte oferta.
Mulumesc, spuse.
Nu, eu i mulumesc. De mult n-am mai mers cu un brbat
tnr i chipe n spate.
Puse plosca n mormnt, ncuie ua de la intrare i amndoi
strbtur wadi-ul pe motociclet, apoi o luar pe drumul asfaltat
care erpuia, printre dealuri, de la Valea Regilor spre cmpiile
cultivate de mai jos. n loc s l lase n Dra Abu el-Naga, Mary l
duse pn la fluviu. Khalifa protest numai de form. Se simea

291
bine cu vntul n fa.
i luar la revedere pe mal, la Gezira. Khalifa plti cei cincizeci
de piatri i lu feribotul local. Tot drumul pn pe malul cellalt
se gndi la Samuel Pinsker la actul oribil pe care l fcuse i la
moartea groaznic de care avusese parte, dar i la obiectul sau
locul misterios despre care spunea c-l gsise.
Feribotul acost i Khalifa cobor nghesuindu-se mpreun cu
ceilali pasageri, apoi ncepu s urce treptele spre Corniche. Abia
atunci se opri brusc i corpul i nghe. Pentru prima oar n
ultimele nou luni fusese pe ap i nu se gndise la fiul lui, Ali. Se
ntoarse la fluviu n stare de oc, ntrebndu-se dac trebuia s se
simt uurat c uitase de durere, cel puin pentru o vreme, sau
ngrozit la gndul c amintirea lui Ali ncepea s nu-l mai
cotropeasc.

292
TEL-AVIV
Dup ce l ls pe Zisky n centrul Tel-Avivului, Ben-Roi i sun
prietenul ziarist, Natan Tirat i l invit la un pahar. Voia s se
ntlneasc cu Tirat ca s afle tot ce tia ziaristul despre Barren
Corporation. Tirat avea un articol de terminat un reportaj
fascinant despre o gaur neagr n fondul de pensii al Forelor de
aprare ale Israelului dar puteau s se vad ntr-o or dac pe
Ben-Roi nu-l deranja s-l atepte. Detectivul nu avea nici un motiv
urgent s se ntoarc n Ierusalim, aa c stabilir s se
ntlneasc i s bea o bere ntr-un bar pe care l tiau amndoi,
pe strada Dizengoff.
O sun i pe Sara i i ls un mesaj n csua vocal. Apoi, ca
s-i omoare timpul, parc pe o strad lturalnic de lng Ha-
Yarkon i plec s se plimbe pe promenada de la malul mrii.
Corniche era aglomerat, ca n fiecare smbt pietoni,
alergtori, bicicliti i tineri pe patine cu rotile, cafenele nghesuite,
cteva cupluri care jucau matkot n spatele hotelului Sheraton
Moriah, de unde zgomotul mingilor lovite de crose se auzea la o
sut de metri n orice direcie. De undeva se auzea muzic i o
mulime de oameni exersau micri de salsa. Pe plaj, oamenii
purtau costume de baie att de minuscule, c n-ar fi fost mare
deosebire dac nu le-ar fi avut deloc. Tel-Aviv nu era pur i simplu
un ora diferit de Ierusalim, ci prea chiar o alt lume att de
relaxat i lejer, deloc ncordat i fr nici un fel de aere. n
Ierusalim ntotdeauna te apsa ceva religia, istoria, problema
ireconciliabil a palestinienilor. Aici, pe malul mrii, Israelul
aproape c semna cu o ar normal. Oare pentru a cta oar
Ben-Roi se ntreb de ce naiba se mutase din Tel-Aviv.
i cumpr o ngheat dou cupe, cpuni i fistic i se
ndrept spre sud, de-a lungul promenadei. n dreapta avea marea,
n stnga faadele impuntoare ale hotelurilor de pe rm, formnd
un perete nentrerupt de beton. Se gndi s mearg pn n Clore
Park, s-i mai dezmoreasc picioarele, dar abia ajunsese la
structura masiv, ca un zigurat, a Turnului Operei i deja respira
greu. Rmase acolo o vreme, ascultnd cvartetul de coarde care
susinea un concert ad-hoc sub un palmier. Apoi termin
ngheata i se ntoarse n direcia din care venise. Se gndea la tot

293
felul de lucruri fr nici o legtur ntre ele: Tel-Aviv, Sarah,
copilul nenscut, viaa lui, cazul Kleinberg. Graie succesului
repurtat de Zisky la nchisoare, era limpede ca lumina zilei c
existase o anumit legtur ntre Genady Kremenko i Barren
Corporation, dei habar n-avea despre ce naiba era vorba n toat
povestea. Activitatea de proxenet a lui Kremenko avea n mod clar
legtur cu Vosgi, care, la rndul ei, oferea conexiunea cu latura
armean a investigaiei. Pn aici, toate bune. Dar Programul
Nemesis i drumul inexplicabil al lui Kleinberg pn la Mitzpe
Ramon? Oare cei din Program descoperiser ceva relevant pentru
reportajul pe care Kleinberg l documenta cnd fusese ucis? Sau
Kleinberg le adusese lor noi informaii? Dei era puin forat,
scenariul avea sens, dar totui Ben-Roi nu era mulumit. Aadar,
Barren, Kremenko, traficul de persoane, Vosgi, Catedrala
Armean, Nemesis toate legate ntre ele, dei cteva conexiuni
erau slbue.
Elementul-problem erau articolele pe care le citise Kleinberg
despre mina de aur i despre Samuel Pinsker. Articolul despre
mina de aur avea clar legtur cu Barren i, cumva ocolit i cu
Samuel Pinsker, care fusese un inginer minier. Iar Pinsker oferea
legtura cu Egiptul, pe unde erau traficate fetele. Cu toate astea,
cele dou poveti preau complet separate de interesul principal al
lui Kleinberg.
Pinsker mai ales i ddea o durere crunt de stomac. Din
experien tia c n fiecare caz exista cel puin un element
neavenit, o pies de puzzle care pur i simplu refuz s se
potriveasc cu orice altceva. De data asta, piesa era Pinsker.
Britanicul prea c aparine unei cu totul alte poveti. Spera s
gseasc ceva interesant Khalifa, dar trecuser cinci zile i
egipteanul nu l contactase. Asta l punea ntr-o situaie delicat.
Trebuia s se lmureasc cu Pinsker o dat pentru totdeauna, dar
nici nu voia s-l preseze prea mult pe Khalifa, care avea i el
problemele lui. Sunase deja, lsase un mesaj, dar Khalifa nu l
contactase deloc i n-ar fi vrut s insiste prea mult. Dar nici nu
putea atepta la nesfrit. Avea un caz de rezolvat, iar Samuel
Pinsker avea cumva legtur cu cazul respectiv. Oare era mai bine
s mai ncerce o dat totui? Sau s nceap s se intereseze
personal, eventual s-l pun pe Zisky s mai fac ceva spturi?
nc nu se hotrse, cnd i sun telefonul.
Mi s fie. Khalifa. Evreu i musulman, gnd la gnd!
Chiar m gndeam la tine! spuse Ben-Roi, alungnd cu un

294
gest un vnztor care ncerca s-l tenteze cu o plrie de soare.
Sper c nu te gndeai la nimic de ru, spuse Khalifa.
Doar lapte i miere, prietene.
Dac remarca l amuzase pe Khalifa, nu o art n vreun fel. i
ceru scuze c nu telefonase mai devreme, i explic lui Ben-Roi c
voise s stea de vorb cu civa oameni nainte s-l sune, apoi
ncepu s povesteasc pe scurt ce aflase pn atunci: violul, crima
din rzbunare, scrisoarea lui Howard Carter, descoperirea
misterioas cu care Pinsker se ludase chiar nainte s fie omort,
care ar fi putut avea legtur i cu un labirint. Dac Ben-Roi s-ar
fi ateptat la o revelaie dramatic, avea s fie dezamgit crunt. Nu
era prima dat cnd avea sentimentul dezamgirii de cnd
ncepuse investigaia.
Tu ce crezi? ntreb Ben-Roi dup ce Khalifa termin.
Nu tiu ce s-i zic, rspunse egipteanul. Povestea cu
labirintul e curioas, dar nu tiu dac victima ta era interesat sau
nu de
Se opri, strignd cu furie n limba arab la cineva.
Iart-m, am vzut nite copii care voiau s treac n fug
strada, explic. Prostui. Trebuie s se asigure nainte.
Ben-Roi zmbi puin, apoi se abinu, dndu-i seama cum
trebuia s se simt prietenul lui vznd copiii. l ntreb pe Khalifa
dac vedea vreo legtur ntre cele dou crime Luxor 1931,
Ierusalim n prezent. Egipteanul scoase un mormit surd,
echivalentul verbal al unui gest de neputin cu minile n aer.
Nimic evident. Doar c amndou victimele erau evrei, dei
pn i asta mi se pare cum se spune? forat, pentru c sunt
optzeci de ani ntre cele dou crime. Dar nu cunosc toate detaliile
investigaiei, aa c poate mi scap ceva.
Avea dreptate. Ben-Roi nu i oferise dect firul rou al cazului.
Pe de o parte, fiindc efii lui n-ar fi fost prea bucuroi s afle c
divulgase informaii confideniale legate de investigaie unei tere
pri, cu att mai mult unui arab. Pe de alt parte, fiindc nu voia
s-l implice pe Khalifa prea mult, s lase impresia c se folosea de
prietenia lor.
Dar dac nu-l implica pe Khalifa, era posibil ca legturi
importante s fie trecute cu vederea. Legturi vitale chiar.
Ezit, ncercnd s gseasc un echilibru ntre nevoia
imperativ de rspunsuri i reticena de a-i solicita prea mult
prietenul. Pn la urm, Khalifa rezolv el dilema.
Poi s-mi trimii i alte informaii? ntreb.

295
Vrei s-i trimit i alte informaii?
De ce nu? Totul pentru mbuntirea relaiilor dintre arabi i
evrei.
De data asta, Ben-Roi zmbi.
O s-i trimit ceva mine, rosti. A aprecia dac povestea ar
rmne ntre noi.
Bineneles. n afar de conferina de pres, e secretul nostru.
Ben-Roi zmbi din nou. Dei trecuse prin attea, vechiul Khalifa
era nc acolo. Suferise, dar era nc acolo.
Am o pist posibil, continu egipteanul, un profesor
britanic. Se pare c tie mai multe despre Pinsker i s-ar putea s
mai umple nite goluri. Am neles c e n croazier pe Nil, dar i-
am verificat itinerarul i vaporul acosteaz n Luxor mine dup-
amiaz. O s merg s vorbesc cu el, s vd ce-mi poate spune.
Mulumesc, zise Ben-Roi.
Nici o problem.
Serios, mulumesc.
Serios, nici o problem.
Nu mai aveau nimic s-i spun, cel puin nu legat de
investigaie, aa c tcur amndoi. Ben-Roi rtcea pe falez; n
Luxor, Khalifa privea fotografiile de familie din vitrina magazinului
Fujifilm de la intersecia strzilor Al-Medina i El-Mahdy. Nu-i
puteau explica de ce, dar nici unul nu se grbea s nchid.
Ce mai face Zenab?
Ce mai face Sarah?
Vorbiser n acelai timp. Se scuzar tot n acelai timp.
Tu primul, spuse Ben-Roi.
E bine, rspunse Khalifa. O pauz, apoi: De fapt, nu i-am
spus adevrul. Nu e bine deloc. Nu poate s doarm, are
comaruri, se trezete plngnd. Moartea lui Ali a afectat-o mult.
Ne-a afectat pe amndoi.
Ben-Roi ncerc s gseasc ceva de spus, ceva consolator, dar
toate cuvintele care i veneau n minte sunau a vorbrie goal.
mi pare ru, murmur.
Asta e viaa, spuse Khalifa. ndurm.
Una dintre fotografiile din vitrina magazinului Fujifilm era a
unui biat cam de vrsta lui Ali, uitndu-se fix nainte cu o
expresie serioas. Khalifa o privi puin, apoi porni mai departe pe
Sharia al-Madina al-Minawra.
Sarah? ntreb. Sper c e bine.
E bine, spuse Ben-Roi.

296
De fapt, lui Sarah i fusese ru cu o noapte nainte, dar prea
un detaliu att de nesemnificativ n comparaie cu drama prin care
trecea familia lui Khalifa c nu se obosi s-l aminteasc.
i copilul?
Tot bine, mulumesc.
Din nou tcere. Fiecare aprecia prezena celuilalt, dar nici unul
nu simea nevoia s spun asta. Khalifa se ndrepta spre cas
acum, pe lng restaurantul englezesc Puddleduck i cldirea
Directoratului de securitate din Luxor. Ben-Roi se opri lng
hotelul Crowne Plaza i privi dansatorii de smbt dup-amiaz:
dou duzini de cupluri, tineri i btrni, talentai sau nu,
micndu-se n ritmul muzicii care se auzea dintr-o combin
muzical enorm. Cnd trecuse prima oar pe aici se dansa salsa;
acum se trecuse la vals.
Ce se aude? ntreb Khalifa.
Ben-Roi i descrise scena.
mi place, spuse egipteanul. Oameni care danseaz n strad.
n Egipt nu se ntmpl aa ceva, n afar de dansatorii Zikr. i de
revoluii. ntotdeauna dansm la revoluii.
Ursc s dansez, spuse Ben-Roi. Un elefant ar avea mai mult
ritm ca mine.
Khalifa chicoti. Nu prea tare, dar era totui un chicot.
Zenab dansa tot timpul nainte, spuse dup o alt pauz, n
vechiul nostru apartament. Cnd veneam acas de la secie o
gseam ascultnd la maximum o caset cu Amr Diab i opind
peste tot. i plcea s danseze. Acum nu mai danseaz.
Din nou, Ben-Roi ncerc s gseasc un rspuns potrivit, ceva
care s-i spun lui Khalifa c nelege prin ce trecea, dar care s
nu sune banal sau insipid. Sarah ar fi tiut exact ce s spun.
Avea un instinct n situaii ca asta i ntotdeauna prea s
gseasc o fraz potrivit. Era un dar pe care, n ciuda celor mai
bune intenii, Ben-Roi nu l avea. Ezit o clip, apoi, simind c
trebuie s spun totui ceva, ncerc:
ntr-o zi o s danseze din nou.
Chiar n timp ce rostea cuvintele, i ddu seama ct de tmpit
sunau, ca titlul unei balade de rahat. Ar fi trebuit s rmn
schtum i att.
Inshallah, att rspunse Khalifa.
Mai schimbar cteva banaliti. Ben-Roi nc se mai crispa la
gndul prostiei pe care o scosese i i rscolea mintea ncercnd
s gseasc ceva mai potrivit, o fraz prin care s-i arate lui

297
Khalifa ct de mult inea la el. Abia dup ce nchise i se plimb
puin prin port, privind distrat la iahturi i alupe i simindu-se
cel mai inutil prieten din lume, i veni brusc n minte un nume. O
vreme l ls s pluteasc printre alte gnduri, ncercndu-l,
vznd cum suna, apoi o apel pe Sarah i o ntreb ce prere
avea.
Cred c e o idee minunat, spuse. Dar dac e o fat?
Ben-Roi nu trebuia s rspund la asta. Bnuia c nu vor avea
nevoie de un nume de fat. Instinctul i spunea c Sarah urma s
nasc un biat. Pur i simplu tia asta.

298
DEERTUL NEGEV
Citise toate discuiile din camerele de chat, speculaiile, teoriile
ncurcate care ncercau s explice cine erau i ce legtur aveau
cu Nemesis. Numai prostii. Nu se luptase nimeni pentru putere,
nu fusese nici o scindare n Program, nici un grup care s se rup
de ceilali i n nici un caz nu fuseser infiltrai de ageni sub
acoperire care s lucreze pentru corporaii sau cine tie ce alte
entiti dubioase. Adevrul era c le trimisese un e-mail celor din
Nemesis pe adresa de pe site, cerndu-le insistent s treac la
aciuni mai radicale, iar cei de pe site i rspunseser c aveau
mn liber s fac singuri asta. Dup cteva schimburi de mesaje
apruse aripa militant a Programului Nemesis. Chiar i acum, era
surprins de ct de simplu merseser lucrurile.
Bineneles, povestea nu se rezuma la att. Nu era ca i cnd le
trimisese un e-mail dintr-un capriciu dup ce se trezise cu fundu-
n sus ntr-o diminea i se hotrse: Hai s le facem praf
sistemul. ncepuser cu o fundaie solid, a crei construcie
durase ani de zile. Mai nti n Statele Unite, dup ce evadase, apoi
se aciuase pe lng grupurile de protest unul dup altul
anticapitaliti, antiglobaliti, comuniti, anarhiti, ecologiti
radicali defilnd i scandnd i fluturnd semne i pornind revolte,
ngropndu-i tot mai adnc trecutul i reconstruindu-i
identitatea.
Mai trziu, n Israel, unde venise dup accident, furia ei
crescuse mai mult ca niciodat. La fel i ruinea, dei era
contient c nu are de ce s se simt ruinat. Nu voise s se
ntmple aa. Nu era vina ei.
Tot n Israel se combinase cu Tamar se ntlniser ntr-o dub a
poliiei dup ce fuseser arestate la un miting i, prin Tamar, i
cunoscuse pe Gidi i Faz. Aveau aceeai ideologie, lucru care i
unise printre altele. Dincolo de ceea ce credeau ns i
personalitile lor se potriveau, faptul c fiecare i avea propriile
scopuri ceva mai elaborate dect simpla dorin de a nfige o cheie
francez ntre roile mainriei capitaliste i a o bloca. Faz, evreul
arab care i petrecuse ntreaga via fiind atacat i dezavuat de
ambele pri; Gidi, recrutul Forelor de Aprare ale Israelului care
fusese nfierat fiindc dduse la iveal atrocitile comise de

299
armat n Fia Gaza; Tamar, nscut din prini Haredi
ultraortodoci care fuseser ostracizai i umilii din cauza
orientrii sexuale a fiicei lor. Fiecare aduga nedreptile pe care le
suferise n decontul injusteii globale. Fiecare, la fel ca i ea, i
avea propriii demoni. Fiecare, la fel ca i ea, cuta s i exorcizeze o
dat pentru totdeauna.
Mai important ns, fiecare, la fel ca i ea, ajunsese la concluzia
c metodele tradiionale de protest mitingurile i demonstraiile,
priveghiurile i petiiile erau pur i simplu pierdere de vreme. Erau
n rzboi, iar rzboaiele nu puteau fi ctigate dect prin violen.
Aa c ncepuser s lucreze mpreun. Mai nti cteva
operaiuni mai mici o spargere la un sediu, un incendiu altundeva.
Apoi veniser misiunile mai complexe: sabotaj la o conduct din
Nigeria, un atentat la o fabric de muniie din Frana, rpirea i
execuia simulat a unui speculator cu alimente din America ale
crui afaceri aduseser milioane de dolari bncii pe care o avea pe
Wall Street i condamnaser un numr la fel de mare de oameni la
foamete n Africa i India. Ei erau n ofensiv acum.
Lucrau bine mpreun. Fceau o echip bun, strns unit: Faz
la calculatoare, aduna informaii confideniale; Tamar se ocupa de
partea logistic, iar Gidi era cel care fcea rost de arme.
i ea? Ea era creierul din spatele tuturor operaiunilor. Chiar i
micile grupri aveau nevoie de un conductor, iar ea avea n mod
clar destinul i priceperea de a conduce.
Ea hotra misiunile, ea planifica totul, pn n cele mai mici
detalii i tot ea i dduse seama aproape de la nceput c
recurgnd doar la astfel de operaiuni nu aveau s rezolve mare
lucru. Dup fiecare int pe care o doborau, rmneau alte o mie
de inte care meritau s fie doborte i nu aveau cum s le
nlture. Ceea ce reueau ei s fac era doar o pictur ntr-un
ocean. Pn la urm, violena n sine nu conta. Era vorba de unda
de oc pe care o provoca acea violen, impulsul pe care l genera.
Dar era contient c grupul lor nu genera un impuls suficient de
puternic care s poteneze violena.
Motiv pentru care le propusese s se alture Programului
Nemesis. Venise cu ideea s se foloseasc de site-ul celor din
Nemesis pentru a atrage acea atenie la nivel mondial pe care n-ar
fi putut-o obine niciodat singuri, indiferent ci directori ar fi
terorizat i cte fabrici ar fi aruncat n aer. Ceilali parteneri n ale
terorii fuseser sceptici la nceput, dar ea marase n continuare
pe idee, insistase c Nemesis erau deja cunoscui i urmrii, c

300
numai fiind n alian cu ei puteau n sfrit s nlture relele
omenirii. Fusese nevoie de ceva munc de convingere, dar pn la
urm ea a avut ctig de cauz.
Se filmaser la atentatul cu bomb de la sediul corporatist din
Tel-Aviv, ca o carte de vizit i trimiseser filmarea pe adresa
securizat de pe website, sugernd s-i uneasc forele. Timp de o
lun nu primiser nici un rspuns. Apoi, ntr-o sear, ea i Faz
erau n faa unui calculator i monitorul se stinsese brusc, nainte
ca Faz s poat determina cauza problemei, n mijlocul ecranului
apruse un punct care se mrise treptat, formnd litere:
PROPUNERE ACCEPTAT. LUPTM MPREUN.
Aa se fcuse legtura. Simplu.
Nu aflase niciodat cine erau cei din Program. Civa tocilari
ntr-o camer cu obloanele trase, aflai undeva, dar unde? O reea
global de activiti? Pn la urm nu putea dect s speculeze,
dei bnuia c, indiferent cine ar fi fost, se interesaser de ea cu
mult nainte. Din clipa n care se implicase n Program avusese
sentimentul c e urmrit. nc l mai avea uneori pe urmele ei i
era contient de acest lucru, dei se aflau n mijlocul deertului.
ncerca s nu se lase distras de la munca sa. Era n Program.
Nimic altceva nu conta. Slujea cauza ct putea de bine,
pedepsindu-i pe cei care meritau s fie pedepsii, torturndu-i pe
torionari.
Dup contactul iniial nu i mai comunicaser dect strictul
necesar. ncheiau o operaiune, trimiteau informaiile spre
Nemesis, iar cei din Program le urcau pe website. Asta era tot.
Echipa ei se concentra pe aciuni concrete, iar Nemesis se ocupau
de partea cibernetic. Uneori, Nemesis le trimiteau piste i sugestii
pe care s le urmeze i, mulumit cunotinelor tehnice ale lui Faz
i ei puteau s lanseze cte un atac informatic din cnd n cnd.
Nu era ca i cnd ar fi avut un set de reguli sau ceva de genul
sta. Toi luptau n acelai rzboi.
Un singur aspect era clar delimitat de toate celelalte. Ea se
ocupa n exclusivitate de Barren Corporation. Insistase nc de la
nceput ca Nemesis s nu se ating de Barren. Dac Barren avea
s se prbueasc, atunci ea trebuia s fie cea care s o
ngenuncheze. Pn la urm, de Barren se lega totul. Barren era
singurul lucru care conta. Aflase de Nemesis dup atacurile
informatice mpotriva corporaiei Barren. Nu se gndea dect la
asta, zi i noapte, mai ales dup cele ntmplate n catedral. Totul
pornea cu Barren, toate drumurile duceau spre Barren. Era

301
adevratul motiv pentru care lupta. Dintotdeauna i pentru
totdeauna.
La naiba!
Clc apsat pedala de frn. Land Cruiserul se cltin,
derapnd pe asfaltul deteriorat. Fusese att de pierdut n
gndurile ei, c ratase sprtura din gard. Mormind, puse maina
n mararier i ntoarse. La un kilometru spre nord, pe Drumul 10,
frn din nou i iei de pe carosabil, hurducndu-se pe terenul
nisipos pn la gardul de srm ghimpat care delimita grania.
De partea ei erau Israelul i deertul Negev. De partea cealalt
erau Egiptul i Muntele Sinai. Guvernul era pe cale s ridice o
barier mai puin permeabil mpotriva traficanilor de droguri i
carne vie 215 kilometri de posturi de supraveghere i garduri
electrificate ntre Gaza i Eliat. nc nu ncepuser s lucreze la
seciunile izolate din mijlocul fiei de protecie, aa c
deocamdat se mai putea trece destul de uor dintr-o parte n
cealalt. n mod normal i-ar fi luat i pe ceilali membri ai gruprii
cu ea, dar n aceast misiune era pe cont propriu. Cnd ceva se
lega de Barren, de regul aciona solitar.
Cobor din main i privi n jur. Peisajul era dezolant, fr nici
un semn de via n jur. Ca i cnd ar fi fost pe Marte. Atept
puin, apoi merse pn la gard i ddu la o parte poriunea
decupat din plasa de srm. Trecu prin gard cu maina, i puse
plcuele de nmatriculare egiptene, nchise gardul la loc i
demar. Avea de parcurs aproape patru sute de kilometri pn la
Cairo i voia s ajung i s se ntoarc pn n zori.

302
TEL-AVIV
Crezi c Barren Corporation e implicat n traficul de carne
vie?
Natan Tirat aproape se nec cu bere Goldstar.
Glumeti, nu-i aa?
Expresia lui Ben-Roi ddea de neles c nu era sigur dac era
sau nu o glum.
tiu c pare destul de improbabil
E mai mult dect improbabil, e de-a dreptul ireal.
Tirat se ls pe spate cu scaunul, balansnd sticla de Goldstar
ntr-o mn.
Serios, Arieh. Vorbim de o companie cu o cifr de afaceri de
s zicem, patruzeci, cincizeci de miliarde de dolari. Chiar i cu o
estimare prudent, au un profit de zece miliarde de dolari. Poate
undeva spre douzeci. Iar tu sugerezi c i rotunjesc profitul
fcnd afaceri cu prostituie ilegal. Serios, i se pare c are sens?
Ben-Roi admise c nu. Nici lui nu i se pruse c ar avea vreun
sens, nc din clipa n care Barren i traficul de carne vie
apruser ca termeni n aceeai ecuaie.
Ar fi un reportaj bun totui, continu Tirat. Un reportaj
grozav. Gigant al industriei mondiale de minereuri implicat ntr-un
scandal de proxenetism n ara Sfnt.
Fcu un gest cu mna, ca i cnd ar fi urmrit titlul pe prima
pagin a unui ziar invizibil.
Un reportaj ca sta mi-ar ncununa ntreaga carier. M-ar
aranja pe via.
Ben-Roi i spuse s nu-i fac iluzii i lu o nghiitur de
Tuborg. Stteau la o mas pe trotuarul din faa unui bar, pe
strada Dizengoff. Erau cu cel puin zece ani mai n vrst dect
ceilali clieni. La mesele din jur, tineri mbrcai la mod, cu haine
de firm, sorbeau din buturi scumpe, sporoviau i chicoteau,
profitnd la maximum de ultimele raze ale soarelui nainte de a-i
petrece noaptea prin cluburi. Ben-Roi avea treizeci i ceva de ani,
dar cei din jur l fceau s se simt ca i cnd ar fi trecut deja de
vrsta de mijloc. Dar nu la fel de mult ca Tirat, cu burta lui
imens, prul crunt prins n coad i geaca de piele pn n talie,
care l fceau s arate ca o relicv a unei trupe rock nu prea

303
cunoscute din anii 70.
tii cumva dac Barren e implicat n ceva dubios, orice?
ntreb.
Ochii lui Tirat alunecaser spre o fat de la masa de lng ei, ai
crei sni stteau s ias prin decolteul rochiei. Ben-Roi repet
ntrebarea pn s primeasc un rspuns.
Colegul tu m-a ntrebat acelai lucru cnd m-a sunat ieri,
rspunse Tirat, privind fr tragere de inim njur.
i?
i nimic. Sau cel puin nimeni n-a fost n stare s gseasc
nimic de care s o poat acuza. E o corporaie multinaional. M-
ar mira s nu fie absolut nimic dubios. Toate corporaiile au cte
ceva. Nite improvizaii pe la contabilitate, eventual nite norme
ecologice trecute cu vederea, operaiuni secrete efectuate mpotriva
concurenei Dup cum i-am spus i prietenului tu, corporaiile
joac pentru profit, nu ca s ctige premiul pentru Tipul Cel Mai
De Treab.
i termin berea Goldstar din dou sorbituri lungi i puse sticla
pe mas, lng cea pe care o golise mai nainte.
Pare un puti de treab, apropo, adug. E inteligent. Ar
trebui s ai grij de el. S-ar putea s te ajute s rezolvi nite
cazuri.
Aprinse o igar i culese un pumn de migdale srate din bolul
de pe mas, iar ochii i alunecar o clip napoi spre fata cu rochie
decoltat.
Barren i pzete cu strnicie secretele, asta e sigur,
continu apoi, uitndu-se din nou la Ben-Roi. Chiar potrivit
standardelor corporatiste. i controleaz foarte strict imaginea i
nu i plac ntrebrile. E o corporaie privat, deci nu e verificat la
fel de atent ca una listat la burs. Aa c, cine tie? Poate chiar
are nite secrete nasoale pe undeva. Dar sincer, Arieh, nu vd s
aib vreo legtur cu traficul de carne vie. Sau cu o crim, pentru
c bnuiesc c ntr-acolo inteti.
Ridic din sprncene ctre Ben-Roi, care nu rspunse i sorbi
din nou din sticla de bere. Dou femei soldat trecur nu departe de
masa lor brigada Givat, nclate n sandale i cu automate M-16
atrnate la spate. n Ierusalim, soldaii erau o parte a peisajului de
zi cu zi. Aici sreau n ochi mult mai mult. Ben-Roi le urmri o
clip, apoi continu convorbirea.
Se pare c Barren are ceva legturi politice, rosti, schimbnd
unghiul. Prieteni sus-pui.

304
Tirat admise c, ntr-adevr, aa stteau lucrurile.
Nu e nimic neobinuit. Toate corporaiile multinaionale se au
bine cu cei de la putere. Dei Barren pare s aib nite legturi
ceva mai trainice dect celelalte. Ideea e asta: banii cumpr
influen. Iar Barren are bani. Muli bani. Din cte aud,
sponsorizeaz jumtate de Knesset. i jumtate din Congres, dac
e s m iau dup zvonuri.
Ls migdalele s-i pice n gur una cte una, mestec, apoi
trase din igar. Ben-Roi puse sticla de Tuborg pe genunchi,
ncercnd s prind totui ceva.
tii ceva de afacerile pe care le are n Egipt?
Tirat nu tia nimic n afar de ce i spusese deja lui Dov Zisky.
Dar eful cel mare? Soia lui era evreic, aa e?
Tirat ncuviin i mai lu un pumn de migdale.
S-au ntlnit la un eveniment al ambasadei din Washington.
Ea lucra la departamentul pentru cultur, el i-a trimis flori zi de zi
un an ntreg pn cnd a fost de acord s se mrite cu el. A murit
ntr-un accident de main acum ceva timp. Din cte tiu, el nu i-
a revenit niciodat.
Dar motenitorul? Dov mi-a spus c e biat ru.
Foarte ru, mormi Tirat. Se drogheaz, se aprinde din te
miri ce, bate prostituate una peste alta, e material clasic de
tabloid. Dei, dac e s fiu cinstit, am auzit i c ar fi mult mai
inteligent dect pare i c toate prostiile pe care le face nu sunt
dect o acoperire. Scutur migdalele din mn. Adevrul e c
nimeni nu tie prea multe. De fapt, nimeni nu tie prea multe
despre nimic. Se aud multe zvonuri, se speculeaz la fel de mult,
dar cnd e vorba de dovezi palpabile legate de Barren i aa i
pzete bine secretele de afaceri, darmite vieile private. Nici
mcar nu se prea tia c exist un motenitor pn n-a aprut n
comitetul de conducere acum vreo zece ani. A mers la coal sub
un alt nume, a fost inut departe de lumina reflectoarelor la ci
bani au, nu-i cumpr doar influen, ci i intimitate.
Mai scutur o dat migdalele, apoi i ls capul pe spate i le
ls s-i cad n gur, mestecnd cu zgomot.
Vine destul de des n Israel, dac te ajut cu ceva.
Ben-Roi nclin capul ntr-o parte.
Cltorii de afaceri?
Dac prin afaceri vrei s spui liniue de cocain i sex cu trfe.
Are un apartament de lux n Park Heights. O ine ntr-un chef zi i
noapte, dac e s m iau dup zvonuri.

305
Ben-Roi se gndi la asta, ntrebndu-se dac exist totui o
legtur ntre Barren i traficul de carne vie. Genady Kremenko
caut prostituate pentru motenitorul imperiului; Rivka Kleinberg
afl i amenin c l d n vileag; Barren junior vine n Ierusalim,
o urmrete pe Kleinberg pn la catedral, se ceart cu ea, i
pierde calmul Din nou, era un scenariu care se potrivea cu unele
pri ale investigaiei, dar nu cu toate. Oricum ar fi mutat covorul,
tot nu prea s reueasc s-l potriveasc perfect.
Exist un mister care te-ar putea interesa, spuse Tirat,
ridicnd o mn i tergndu-i cteva firicele de sare de pe buze.
nc unul? se gndi Ben-Roi.
Spune.
Are legtur cu accidentul. Cel n care a murit soia lui
Nathaniel Barren.
Ce-i cu el?
Verdictul procurorului a fost moarte accidental. Un accident
tragic.
i?
i au rmas destule ntrebri fr rspuns.
Cum ar fi?
Tirat se ls pe spate, trgnd din igar.
Cum ar fi urmtoarele: de ce o main care fusese verificat
recent a virat brusc, ziua n amiaza mare i pe drum drept i de ce
vehiculul s-a izbit apoi de un stlp de telegraf. i termin igara i
o arunc n anul de pe marginea strzii. Cred c e rndul tu s
dai o bere.

306
CAIRO
Chad Perks intr n apartamentul din Gezira pe care i-l
nchiriase compania, strbtu camerele i iei direct pe balcon. Se
rezem de balustrad, privind de-a lungul Nilului, trase un vnt
puternic i, la fel cum fcea de cel puin alte dousprezece ori pe
zi, se gndi: Futu-i, ce fain e viaa!
S-ar fi putut crede c funcia de director regional la Barren
Africa de Nord presupunea mai mult munc, n realitate ns
toate deciziile importante erau luate direct la Houston. n principal
activitatea lui se desfura n sfera relaiilor publice, n calitate de
ef al biroului din Cairo, se ntlnea cu oficialii egipteni, i scotea n
ora la cine extravagante ca i cea din seara asta, de la Justine,
pltea oamenii care trebuiau pltii, zbura la Luxor n fiecare lun
s vad cum progresau lucrrile la noul muzeu, care urma s fie
inaugurat n cteva zile. Reprezenta compania la faa locului, pe
scurt. i, de asemenea, era ochii i urechile ei. Licitaia pentru
exploatarea gazelor din Sahara era extrem de important, aa c
Barren fcea tot posibilul s in sub observaie situaia politic
din ar mai ales de cnd Mubarak fusese ndeprtat i Chad
Perks era cel mai nimerit s ndeplineasc aceast sarcin. Cnd i
dac Barren ctiga licitaia, o parte din merit, cel puin la fel de
important precum a celor care redactaser contractul, urma s i
revin cu siguran i lui, lucru confirmat i de bonusul
substanial pe care avea s l primeasc la sfrit.
Un venit generos, un fond gras de pensii, un apartament de lux
cu vedere la Nil, un titlu impresionant, dei puin exagerat da, se
gndi Chad, viaa e ntr-adevr fain.
Sau cel puin fusese, pn n clipa n care simi pe cineva n
spatele lui, care i nfur ceva n jurul gtului i l trase napoi,
deprtndu-l de balustrad i fcndu-l s-i piard echilibrul.
Chad Perks avea multe caliti, dar curajul nu se numra
printre ele. Ddu din picioare i se zbtu o clip, mai degrab din
instinct dect din dorina de-a se lupta cu atacatorul, apoi rmase
nemicat. Prinse o clip imaginea distorsionat a hotelului Ramses
Hilton de cealalt parte a fluviului i simi de asemenea un miros
vag, de parfum sau deodorant cu iz de mosc interesant ce lucruri
observ cineva atunci cnd este strns de gt. Apoi, dintr-odat, se

307
trezi cu faa n jos pe covorul din sufragerie i coarda din jurul
gtului dispru. Se fcu ghem, tuind, chinuindu-se s respire i
ncercnd cu disperare s-i aduc aminte cum se spune Te rog,
nu-mi face ru! n arab (curajul i limbile strine nu fuseser
niciodat atuurile lui Chad).
Nu era nevoie s-i fac probleme ns. Cnd atacatorul vorbi,
folosi limba englez. Faptul c era o voce de femeie l fcu s spere
o clip. Apoi simi un pistol la tmpl i sperana dispru.
Vreau s tiu ce face compania ta n Egipt, mri vocea.
Vreau s tiu exact ce face. i s nu ncerci s m mini, c i zbor
creierii.
Chad o asigur c inteniona s coopereze n ntregime.
Bine. Vorbete.
Chad ncepu s vorbeasc.

308
IERUSALIM
n dimineaa zilei de duminic, Ben-Roi se trezi devreme i
scrise rapid un rezumat de patru pagini al investigaiei, pe care i-l
trimise lui Khalifa prin e-mail. Apoi se gndi c n-ar fi ru s caute
pe Google ceva despre accidentul de main n care murise soia
lui Nathaniel Barren. Nu gsi nimic n plus fa de ce aflase deja
de la Natan Tirat: maina doamnei Barren ieise de pe osea la
nord de Houston, se lovise de un stlp de telegraf i i pierduse pe
loc viaa. Un martor ocular declarase c vzuse nc o persoan n
main cu puin timp nainte de accident, dar nimeni altcineva nu-
i confirmase versiunea, iar investigaia amnunit care urmase
ajunsese la concluzia c fusese un accident i nimic mai mult.
Dup patruzeci de minute de cutri, Ben-Roi decise c era o pist
fals cazul scosese un mnunchi ntreg de piste false pn acum i
i nchise calculatorul. l sun pe Dov Zisky i i spuse c avea s
ntrzie, apoi cumpr un buchet de trandafiri de la taraba de
peste drum i se duse la Sarah.
Ce doreti? ntreb Sarah cnd deschise ua.
Am vrut s te vd.
Scoase buchetul de flori de la spate.
Am fost att de ocupat la secie M-am gndit totui c
putem lua micul dejun mpreun, iar apoi te duc cu maina la
coal.
Nu trebuie s merg acolo dect la prnz.
Grozav, atunci putem petrece dimineaa mpreun.
Sarah i arunc o privare bnuitoare.
Te compori ciudat, Arieh.
Cum adic ciudat?
i-ai luat o diminea liber n mijlocul unei investigaii.
Trebuie s se fi ntmplat ceva. Tonul ei era jucu, nu certre.
Haide, spune-mi. Ai fcut tu ceva. Sau vrei ceva.
Vreau s petrec puin timp cu tine i Bubu, att. Mi-a fost
dor de amndoi.
Ceea ce era adevrat. Toat investigaia povestea cu
prostituatele, eu Khalifa care i pierduse fiul l marcase profund.
Noaptea trecut, dup ce se ntorsese din Tel-Aviv, sttuse n pat
gndindu-se la Sarah i la copil, dorindu-i s fie lng ei,

309
fcndu-i mustrri de contiin fiindc nu era. De obicei, mai
ales cnd era vorba de investigaii solicitante precum cea de acum,
era absorbit cu totul de meserie, ceea ce l ndeprta de cei dragi.
De data asta ns se ntmplase exact opusul. Se gndea din ce n
ce mai des c ar trebui totui s mai ncerce o dat, s reia
legtura cu Sarah. El ar trebui s mai ncerce o dat s i se acorde
o nou ans, din moment ce tot el o dduse n bar i se
despriser.
Vrei florile? ntreb.
Bineneles. Mulumesc. Sunt superbe.
Sarah primi florile.
Am mai adus ceva, spuse Ben-Roi. Uite.
i scoase telefonul mobil i l flutur n faa ei, ca un magician
care i pregtete scamatoria. Gesticulnd larg, ridic un deget i
aps butonul de nchidere, acompaniindu-i micarea cu un Ta-
na! puternic. Sarah ncepu s rd i l mbri, iar burta se lipi
de abdomenul lui. Se simea fantastic.
Credeam c o s-l vd pe mai-marele rabinilor mncnd
salat cu crevei nainte s te vd pe tine fcnd asta, glumi Sarah.
Ei bine, poftim. Se mai ntmpl i minuni. Vrei s-i fac ceva
de mncare?
Da, te rog.
Ben-Roi se apuc de treab, ns omleta spaniol pe care ar fi
vrut s-o prepare se transform n ou jumri, iar prjitorul de
pine porni alarma de fum din buctrie. Sarah fcu haz de
eecurile lui culinare, primind n schimb un comentariu nepat
despre cum nu era frumos s mute mna care o hrnea un
schimb vesel de replici. nainte i vorbeau aa mai tot timpul, dar
n ultimul an nu o fcuser aproape deloc. Dumnezeule, ct de
bine arta Sarah!
Dup ce luar micul dejun pe balcon, neateptat de emoionai,
ca i cnd ar fi fost la prima ntlnire, Ben-Roi fcu al doilea
miracol n dimineaa respectiv i spl vasele.
Cine eti, zeu al casei? ntreb Sarah, prefcndu-se uluit.
Habar n-am. Cred c ai un intrus n cas. Ar trebui s suni
la 100.
Sarah rse din nou. Era cel mai frumos sunet din lume.
Dup ce Ben-Roi termin cu vasele, Sarah se ntinse pe canapea
i el i atinse burta, simind micrile riguroase ale copilului care
aduceau pe undeva chiar cu un exerciiu de tip Pilates. Apoi, ea
propuse s mearg n Mamilla Mall i s caute haine pentru

310
bebelu. Ben-Roi detesta s mearg la cumprturi aproape la fel
de mult cum detesta s-i completez fia fiscal. De data asta, era
bucuros doar s-i petreac timpul cu Sarah, chiar dac asta
nsemna s stea degeaba dou ore, n timp ce ea trecea printr-un
ir nesfrit de hinue i sandale Crocs n miniatur.
Eti sigur c nu te-ai plictisit? ntreba Sarah.
Absolut deloc, mini Ben-Roi.
Apoi, dintr-odat, se fcu ora prnzului i se trezi c o duce cu
maina pe lng zidurile Oraului Vechi i la grdinia pe care o
conducea n Silwan un cartier arab nghesuit pe coasta dealului de
la sud de Oraul Vechi. Grdinia era un experiment, o ncercare
de a aduna la un loc copii israelieni i palestinieni, ncurajndu-i
s se joace mpreun. Cu patru ani n urm veneau peste treizeci
de copii aici. Acum, numrul lor sczuse la mai puin de o duzin,
ceea ce spunea totul despre mersul negocierilor de pace.
Ce se mai aude cu refugiaii? ntreb Ben-Roi, ieind de pe
Maale Ha-Shalom pe panta abrupt a Wadi Hilwah.
Ce crezi? Aceleai rahaturi ca de obicei.
Un grup de refugiai ultraortodoci sponsorizai de americani,
ca majoritatea refugiailor cumprase casa de lng grdini i
de atunci le fceau numai probleme.
Ieri, unul dintre ei a aruncat o pung cu urin pe terenul de
joac, spuse Sarah. Era ct pe ce s loveasc un copil. Un copil
evreu.
Sarah i scutur capul, dezgustat.
Dei trebuie s recunosc c alii au fcut i mai i.
Sptmna trecut, un grup de shebab ne-a dat foc la microbuz.
Ben-Roi nu tia nimic din toate astea. Fusese att de absorbit
de munca lui, c nici mcar nu o ntrebase cum se descurc ea la
slujb.
Cel puin i-ai pus pe toi nebunii de acord, glumi, o replic
slab care nu provoc nici mcar un zmbet.
Sincer, nu cred c o s mai putem continua prea mult, spuse
Sarah. A fost o vreme cnd se prea c o s reuim ceva, dar
avnd n vedere ce se ntmpl acum i frec tmplele. Sincer,
Arieh, nebunii ncep s cucereasc adpostul. L-au cucerit deja.
De ambele pri ale baricadei. Uneori m ntreb dac chiar vreau
s-mi cresc copilul n ara asta.
Ben-Roi ncetini i o lu de mn.
Copilul nostru o s aib cea mai bun cas din lume, Sarah.
Cea mai fericit i mai sigur. i promit asta. Din inim.

311
Sarah se ntoarse spre el i o clip se privir n ochi. Apoi l
strnse de mn, se aplec i l srut pe obraz.
Te iubesc, Arieh. M nnebuneti uneori, dar te iubesc.
Haide, o s ntrzii.
Ben-Roi i ciufuli prul i conduse n continuare n josul
dealului pn la grdini o cldire anost din beton, cu ferestre
securizate i o poart de oel acoperit cu graffiti. O ajut s se dea
jos din main i merser pn la intrare, ignornd cldirea
vecin, care avea un steag enorm alb i albastru al Israelului pe
acoperi. Acolo Sarah aps soneria, se ntoarse i l lu de mn
pe detectiv. Doi copii arabi trecur pe lng ei pe un catr slab.
Difuzoarele dintr-un minaret de pe deal, ceva mai jos, amplificau o
voce care chema credincioii la rugciunea de prnz.
Mulumesc, a fost o diminea grozav, spuse Sarah,
ridicndu-se pe vrfuri i srutndu-l pe nas pe Ben-Roi.
Nu, eu i mulumesc.
Ar trebui s repetm ntlnirea.
Chiar c.
Mi-a plcut pinea prjit.
Taci tu.
Rser i se strnser de mn. Ben-Roi vru s zic mai multe,
s fie mai sincer; s i spun ct de special era, ct de mult
nsemna pentru el, ct de mult voia s-i petreac timpul
mpreun. nainte s vorbeasc ns, poarta se deschise. Sarah i
ddu ochii peste cap. Probabil i ea se gndise la aceleai lucruri.
Sun-m, rosti.
Bineneles.
Sarah l mai strnse o dat de mn, i atinse burta de a lui i
opti:
Pa, tati.
Intr n curte. i mai fcu o dat cu mna, apoi poarta se
nchise cu zgomot. Ben-Roi o privi, gndindu-se ct de uoar ar fi
fost viaa dac ar fi avut un serviciu normal, care s nu-l asalteze
n permanen cu moarte, violen i suferin. Apoi cltin din
cap, i scoase telefonul, l porni i se ndrept spre main. Cnd
ajunse ncepu s aud o serie de bipuri, semn c avea apeluri i
mesaje pierdute. Multe apeluri i mesaje pierdute, mult mai multe
ca de obicei. Se ncrunt i i acces csua vocal, apoi se sprijini
de plafonul mainii, ascultnd.

De partea cealalt a porii, Sarah strbtea terenul de joac

312
alturi de colega ei Deborah, povestindu-i ce diminea distractiv
avusese i cum poate doar poate ea i Ben-Roi ar ncerca s
mai ia lucrurile de la capt o dat. Abia ajunsese la intrarea n
cldire, cnd de afar se auzi o voce familiar, rcnind de cealalt
parte a zidului:
Nu, nu, nu, cretin ce eti! Ce naiba faci?
Zmbetul ei dispru.
A fost bine ct a durat, oft.

Ben-Roi conduse ca un nebun, cu pedala de acceleraie lipit de


podea i cu girofarul pornit pe capota mainii, scond sunete i
lumini frenetice. Ajunse napoi la Kishle n cinci minute. Omar Ibn
al-Khattab era blocat de cteva sute de armeni care scandau,
strigau i i njurau pe poliitii care fuseser trimii s formeze un
cordon ntre mulime i cldirea seciei. Toate sub ochii unui grup
de reporteri, fotografi i jurnaliti. Exact cum era de ateptat s se
ntmple, deoarece arhiepiscopul Armen Petrossian tocmai fusese
arestat sub bnuiala c o ucisese pe Rivka Kleinberg.
Ben-Roi i fcu loc pn la poart, art insigna i apoi se
npusti nuntru pn la parcarea din spatele cldirii. Sunase
nainte. Zisky l atepta deja.
Baum a fcut-o, nu-i aa? strig, ieind din main. Baum e
de vin!
A trecut peste capul lui Shalev, confirm Zisky. Spune c are
destule dovezi ca s-l pun sub acuzare.
Ce dovezi, Dumnezeule!
Zisky nu tia nici un amnunt, doar c superintendentul-ef se
ludase c are un dosar impenetrabil, adic fr fisuri.
La fel de impenetrabil ca nenorocitul de Titanic, dac e s ne
lum dup ce-a mai fcut Baum pn acum. Unde e Leah?
Shalev fusese trimis acas s se liniteasc. Se nfuriase
groaznic cnd auzise ce se ntmplase. Ben-Roi lovi caroseria
mainii cu pumnul, apoi porni prin parcare, cu Zisky pe urme.
i Gal?
Este n partea cealalt a oraului, la minister.
Dumnezeule, ce belea! Singura comunitate care i vedea de
treaba ei i nu ne fcea deloc probleme a ieit acum n strad! Sub
ochii presei! Imbecilul!
Ben-Roi ajunse la cldirea detectivilor i se npusti nuntru.
Uri Pincas, Antos Nantir i sergentul Moshe Peres stteau, cu
picioarele pe birouri. Parc erau convini c se terminase.

313
Bine c
Unde-i Baum? se rsti Ben-Roi, ntrerupndu-l pe Pincas.
Ai ajuns i tu, termin Pincas. Sus. Vorbete la telefon cu
reporterii.
Evident c asta face, mri Ben-Roi, ntorcndu-se pe clcie
i ieind n fug n parcare, dup care intr n tunelul de la
intrare.
De cealalt parte, mulimea mpingea n porile de securitate,
strignd din toi rrunchii. Poliitii se chinuiau s i mping
napoi. Ben-Roi o lu la dreapta, pe o u joas i ncepu s urce
nite scri.
Vrei s vin i eu? ntreb Zisky, care nc se mai inea pe
urmele lui.
Ben-Roi se nvrti.
Vreau s iei de-aici i s-l caui pe un tip, George Aslanian.
E proprietarul Tavernei Armene, toat lumea l tie. Spune-i c m
ocup de asta i vezi dac poate s-i liniteasc cumva pe armeni.
OK?
OK.
i ia vreo doi poliiti cu tine. Nu vreau s peasc nimic
mutrioara aia drgu a ta.
l lovi uor pe obraz, apoi se ntoarse din nou i porni n sus pe
scri, urcndu-le cte dou odat.
Superintendentul-ef Yitzak Baum era n biroul lui, aezat
comod i vorbind la telefon. Era un brbat scund, grsu, n
uniform scrobit i purtnd insigna frunz-i-stea a unui sgan
nitzav. Dintotdeauna avusese aerul unui mulumit de sine, iar n
dimineaa asta prea i mai fericit, spunnd c deocamdat nu
poate s fac nici un comentariu n afar de faptul c nu mai
cuta pe nimeni n legtur cu moartea Rivki Kleinberg. Ben-Roi
travers camera i aps cu un deget pe butonul telefonului,
terminnd apelul.
Ce naiba faci?
Vocea lui Baum era piigiat, scandalizat.
Vorbeam cu Jerusalem Post!
La naiba cu Jerusalem Post, se rsti Ben-Roi, aplecndu-se
peste birou pn ajunse cu faa la civa centimetri de cea a
superiorului su. Ce se ntmpl aici?
Baum avu nevoie de o clip pn s-i dreag vocea. Buzele
crnoase i tremurau convulsiv. Se strduia s-i in furia sub
control.

314
Ce se ntmpl, detectiv Ben-Roi, e c am rezolvat
investigaia. Ceea ce e mult mai mult dect ai fcut tu n ultimele
zece zile.
Petrossian! spuse Ben-Roi pe un ton nencreztor. Un preot
de aptezeci de ani! Cum de te-ai gndit la asta?
M-am gndit adunnd dovezi i urmrind piste, aa cum se
face dintotdeauna!
Mai las-m cu de-astea, Baum!
Nu fi nesimit, Ben-Roi!
Du-te naibii!
Tu du-te naibii!
Baum srise n picioare acum. Cei doi se priveau n ochi. O
poliist tnr deschise ua i ntreb ce era cu toat glgia.
Pleac de-aici! rcni Baum.
Travers biroul, trnti ua i se ntoarse la locul lui.
Ai grij, Ben-Roi, mri. Cum mi vorbeti aa? Serios, ai
grij sau o s te sancionez.
Vai, mi s-a fcut fric deja.
Ar trebui s-i fie fric! Eti o ruine! i tu i zdreana
cealalt
Cum ndrzneti!
Dar tu cum ndrzneti?
Maniak!
Ai grij ce zici!
Maniak!
Cearta mai continu o vreme, cu strigte i insulte. n cele din
urm, amndoi obosir i tcur. De-afar se auzeau strigtele
protestatarilor armeni. Trecur zece secunde, apoi Baum se aez
la loc. Ben-Roi i ridic minile i fcu un pas napoi.
Gal tie de asta?
Bineneles c tie de asta. Crezi c a face ceva fr s-i
spun? I-am artat dovezile, le-a acceptat, a semnat mandatul.
Ben-Roi scutur din cap. Comandantul Gal nu era prost dac
autorizase arestul, atunci era urmarea faptului c Baum fcuse
lucrurile s par mai grave dect erau.
Deci, unde sunt dovezile? Dovezile alea impenetrabile?
Baum se fcu comod n scaun i scoase pieptul n afar.
Are antecedente.
Petrossian?
A atacat un preot ortodox grec n altar. Aproape l-a
sugrumat. i-a ieit complet din mini.

315
Asta a fost n?
2004.
Ben-Roi pufni batjocoritor.
E clar, e btu n serie.
Baum se zburli, dar nu lu n seam sarcasmul celuilalt.
N-am terminat.
Spune.
n anii 70 l-au prins falsificnd registrele contabile ale
catedralei. Avea n grij bugetul pe-atunci i fura bani ca s-i
reinvesteasc n aciuni dubioase. Aciunile au czut i biserica
aproape c a intrat n faliment. n Haaretz a aprut un articol
despre asta.
Lui Ben-Roi nu-i venea s cread ce auzea.
i asta e relevant?
Categoric.
Baum i umfl pieptul i mai mult.
Reporterul care a scris articolul era un boboc la primul
articol mai de Doamne-ajut, pe nume
Rivka Kleinberg, termin propoziia Ben-Roi.
Baum rnji, ca i cnd ar fi ctigat ceva.
Namir a gsit asta. E un detectiv bun, Amos. Contiincios.
Ls cuvntul s atrne n aer o clip, apoi continu: Mulumit
lui Kleinberg, Petrossian a fost trimis napoi n Armenia. A trebuit
s-i rscumpere pcatele la naiba-n praznic trei ani de zile,
fcnd munc voluntar. i-a pierdut orice ans de a ajunge
patriarh. Ceea ce, dup prerea mea, i ofer un motiv al naibii de
bun pentru crim.
La treizeci i cinci de ani de la toat povestea! Ben-Roi cltin
din cap. Haide, Baum, chiar i dup standardele tale, acuzaiile nu
stau n picioare nici ct o m beat.
Pas cu pas, Ben-Roi. Aa se face. Pas cu pas i construieti
toat teoria. S mai facem un pas. Petrossian a minit cnd a spus
unde era n noaptea crimei.
Ben-Roi deschise gura, apoi o nchise din nou. Informaia asta
prea a avea greutate. Baum vzu c lovise n plin i rnjetul i se
lrgi.
Spune c era n apartamentul lui cnd Kleinberg a fost
omort. Mulumit eforturilor fcute de amicul tu poponar, tim
c apartamentul are nc o u care d n strad. Iar acum avem
filmri cu Petrossian care se plimb prin Enclava Armean la ora
la care susine c fcea nani n ptu.

316
Ben-Roi ar fi trebuit s-l pocneasc pentru poponar, dar
deocamdat trecu insulta cu vederea.
Ce filmri? Nu exist camere de supraveghere n Cartierul
Armean.
Nu exist camere ale poliiei, dar magazinul de la colul
strzilor Ararat i Sfntul Iacov, Samntys, are una deasupra uii
de la intrare. Namir s-a uitat la ea, n orice caz. Cum am spus,
Namir e un detectiv bun. Meticulos. Ce crezi c a gsit? Imagini
clare ca lacrima cu arhiepiscopul nostru plimbndu-se pe strada
Ararat la 6.04 p.m. n seara crimei i napoi la 20.46. Ceea ce-l
plaseaz la momentul potrivit, Ben-Roi. Chiar la momentul
potrivit.
Tirada ncepea s-i fac plcere.
Are un caracter dubios, are un motiv, are un alibi fals.
Numr pe degete fiecare aspect. Avea degete moi, ca nite
gogoi, cu care nu se fcuse n viaa lui de vreo munc mai grea.
i, n cazul n care te mai ndoieti nc, a i mrturisit.
Din nou, gura lui Ben-Roi se deschise, apoi se nchise fr nici
un cuvnt. Baum ncuviin satisfcut, contient c acum nu mai
putea fi contrazis. Ridic o foaie de hrtie de pe birou i citi ce
scria. ncet, savurnd fiecare cuvnt.
Moartea ei mi apas contiina. Eu sunt vinovatul. Eu am
ucis-o.
Se uit la Ben-Roi, apoi mai citi o dat, ca s nu rmn nici un
dubiu.
Evident, e un neles ascuns aici, dar pe cuvnt c nu vd
despre ce-ar putea fi vorba. Poate m ajui tu.
Sarcasmul era evident, provocator.
i-a spus ie asta?
Unuia din ceilali arhiepiscopi. Unul dintre informatorii lui
Namir a auzit i a trimis vorb mai departe.
Deci nu e o mrturie oficial.
Baum nu rspunse, ci se ls pe spate i i ncruci braele,
legnndu-se n scaun. El avea controlul acum i era contient de
asta.
Te enerveaz, aa-i?
Ben-Roi se uit urt, dar nu spuse nimic.
Te enerveaz att de tare. Marele balash, ctigtor a trei
diplome de onoare pentru treaba excelent pe care ai fcut-o.
ntotdeauna i rezolvi cazurile. De data asta ai fost lsat pe
dinafar. Cineva i-a rezolvat cazul i toate pistele tale n-au fost

317
dect o balig uria. Dumnezeule, ct trebuie s te enerveze cele
auzite de la mine.
Ce m enerveaz, se rsti Ben-Roi, e c ai iritat toat
comunitatea armean i aproape c ai provocat o revolt pentru o
acuzaie pe care orice avocat ct de ct competent o poate face praf
ntr-o secund. Nu ai dect probe indirecte, Baurn. Nu ai nimic,
absolut nimic care s-l lege direct pe Petrossian de crim.
O s avem, domnule detectiv. Crede-m, o s avem.
Petrossian e vinovatul, iar dac n-a strangulat-o el, atunci n mod
sigur tie cine a fcut-o. Criminalitii i rscolesc apartamentul
chiar acum. Eu i Nantir o s mergem s l interogm. Iar tu
(mpunse aerul cu un deget) o s mergi la birou i o s scrii
raportul.
Vin i eu cu voi.
Poi s te duci la dracu! strig Baum. Se opri o clip, dndu-
i seama c insulta nu era prea inspirat, apoi continu:
ntotdeauna ai fost un nemernic i un nfumurat, Ben-Roi i m-am
sturat. Asta e procedura i o s te conformezi i tu. Ai neles?
Dac nu, jur pe ce am mai sfnt c o s te retrogradez la shoter i
o s te pun paznic la cel mai amrt stuc pe care i-l pot gsi. Du-
te jos i vezi-i de treab. E un ordin direct.
Ben-Roi i arunc o privire, fr s ncerce s-i mascheze ura,
apoi se ndrept spre u. Cnd ajunse acolo, se ntoarse:
tii de ce mi aduce aminte toat povestea asta?
Sprncenele lui Baum se ridicar.
De omleta pe care am fcut-o azi-diminea.
Baum prea confuz.
Ou, explic Ben-Roi. Ou btute care ncep s se umfle. O
s v pocneasc fix n fa, domnule. Ai arestat pe cine nu trebuie
i, dac a fi n locul dumneavoastr, a pregti un prosop fiindc
vei avea destul de curat dup ce se termin toat povestea.
Iei, apoi intr din nou.
i, doar ca s tii, dac mai vorbeti vreodat aa de
partenerul meu, o s te pocnesc. La fel i despre Leah Shalev.
Maniak.
Pn s apuce Baum s se gndeasc la un rspuns potrivit,
Ben-Roi ajunsese deja la jumtatea scrilor.

318
LUXOR
Ochiul lui Horus acost la jumtatea dup-amiezii, parte dintr-
un convoi de vase de croazier plecate din Aswan care traser la
mal n sincron, ca nite nottori care strbteau valurile cte trei
odat.
Khalifa atepta deja pe docuri. n clipa n care punile fur
coborte, urc pe vas i ncepu s-l caute pe doctorul Digby
Girling, omul care, potrivit spuselor lui Mary Dufresne, ar putea s
lmureasc misterul lui Samuel Pinsker. n cele din urm, l gsi
ntr-un salon de la prora, vorbind despre cosmeticele femeilor din
Egiptul antic unor doamne trecute de prima tineree. Khalifa
atept s-i termine discursul n cellalt capt al salonului, apoi,
cnd publicul ncepu s se risipeasc, merse n fa, se prezent i
i explic de ce venise.
Un detectiv! rosti vesel Girling, cu o voce joas i jovial. Ct
de interesant! A avut loc vreo crim?
ntr-un fel, recunoscu Khalifa. Nu putea s dea mai multe
detalii.
Bineneles, bineneles. Nici o vorb!
Englezul i atinse nasul ntr-un gest conspirativ. Mary
Dufresne spusese c arat ca un balon. Khalifa l vedea mai
degrab ca o par. O par coapt, mbrcat ntr-un costum alb de
bumbac, cu papion i sandale.
Vrei s vorbim aici? ntreb. Sau mai bine s mergem
altundeva?
Oriunde i era comod, zise Khalifa.
Altundeva, atunci. n douzeci de minute o s fie o lecie de
dans din buric aici i nu a vrea s ne deranjeze. Un detectiv
adevrat! Doamne, parc a fi ntr-un episod din Inspectorul!
i strnse notiele, i puse o plrie enorm de soare pe cap i,
fcnd larg cu mna doamnelor care mai rmseser, se ndrept
spre ieire.
Nu uitai de seara asta, domnule doctor Digby! strig una
dintre femei.
Voi fi ca Solomon, rspunse Girling. Drept, dar foarte, foarte
ferm!
nc un gest teatral de rmas-bun, apoi ieir din salon i

319
urcar pe scrile acoperite cu covoare. n spatele lor, femeile nc
mai chicoteau.
E concursul de mumii de duminic noaptea, explic englezul
n timp ce urcau. Treizeci de brbai i femei divorate fcnd
parad nfurai n role de hrtie igienic. Iar mie mi revine
onoarea de a alege nvingtorul. Oh, ct de ruinat m simt!
Cltin din cap cu tristee. Urcar scrile, apoi ieir pe puntea
de sus. La un capt era o mic piscin n jurul creia turitii
fceau plaj. La cellalt capt se afla o copertin, iar dedesubt mai
multe scaune de plastic. Vasul era ancorat n ultimul rnd de
ambarcaiuni i, pentru o clip, privirea britanicului rmase
aintit cu jind asupra Masivului Teban care se vedea n deprtare.
Apoi btu din palme i l conduse sub copertin, unde se tolni
ntr-un scaun i i fcu semn lui Khalifa s se aeze lng el.
Deci, domnule inspector, rosti Samuel Pinsker. Sper c v pot
ajuta cumva.
Nu era singurul care spera asta. Dup o ntlnire interminabil
la secie, n care Hassani vorbise o or i jumtate despre
inaugurarea muzeului din Valea Regilor rmsese mai puin de o
sptmn pn atunci Khalifa i petrecuse restul dimineii
uitndu-se peste detaliile trimise de Ben-Roi. Dduse un telefon la
hotelul Rosetta, unde Rivka Kleinberg rezervase o camer, dar nu
aflase nimic n plus fa de ce li se spusese deja oamenilor lui Ben-
Roi. De obicei, n Alexandria nu se ntmpla nimic prea grav; nu
era nici o legtur cu hotelul din Rosetta, traficul de carne vie sau
infraciuni informatice. Singura form de crim organizat, dac
putea fi numit aa, era pescuitul ilegal de homari. Dac Barren
avea s ctige licitaia pentru exploatarea gazelor naturale din
Sahara, atunci asta avea s fie una dintre cele mai mari afaceri
ncheiate ntre guvernul egiptean i o firm strin, sau cel puin
aa spunea omul de legtur al lui Khalifa de la Al-Masry al-Youm.
Din nou ns, nici o conexiune evident cu crima din Ierusalim. Pe
scurt, nu gsise nimic n plus fa de ceea ce tiau deja cei din
Israel. Dac voia s-l ajute pe Ben-Roi cu investigaia i pe msur
ce afla mai multe, se simea tot mai dornic s ajute Khalifa trebuia
s afle de ce Rivka Kleinberg se interesase de Samuel Pinsker. Iar
asta depindea de ntrevederea cu Digby Girling. Indiscutabil,
conversaia asta putea fi extrem de important.
Mi s-a spus c ai fcut nite cercetri legate de Pinsker,
ncepu Khalifa.
Pentru o mic monografie pe care am scris-o cu civa ani n

320
urm, confirm britanicul. Toi oamenii regelui-copil: membrii
uitai ai echipei de arheologi de la mormntul lui Tutankhamon. S-
au vndut douzeci i ase de exemplare la librria bufetului
Petrie. Un adevrat bestseller dup standardele egiptologilor. Am
scris despre Pinsker fiindc el a amenajat intrarea n mormnt. Fii
amabil, Salah!
Ultima propoziie i era adresat unui osptar ntr-o hain alb
care patrula n jurul piscinei. Osptarul se apropie i ntreb ce s
le aduc. Khalifa ridic o mn n semn c nu avea nevoie de
nimic. Girling comand un Pimms.
ntotdeauna cumpr cteva sticle de la duty-free, mrturisi.
Ahmed de la bar se pricepe foarte bine la prepararea cocteilurilor.
Mai mult ment, sta e secretul.
Fcu cu ochiul, scoase o batist i ncepu s-i tamponeze
fruntea, care n cele nici dou minute de cnd ieiser din spaiul
rcorit de aerul condiionat se umpluse de sudoare. Khalifa i
aprinse o igar i era pe punctul de a rencepe conversaia, dar
Girling i lu vorba din gur.
Un individ interesant, Samuel, spuse. L-am menionat doar
n trecere, dar am aflat destul de multe despre el. Toat lumea
pare s-l fi uitat acum, dar la vremea lui a fost o figur destul de
important. De multe ori m-am gndit s mai scriu o carte pe baza
notielor despre el. i mai tampon o dat fruntea, apoi i scoase
plria de paie i ncepu s-i fac vnt. Era inginer dup
pregtire. Un inginer minier, mai exact evreu din Manchester i nu
poi spune c sunt prea muli. A venit iniial n Egipt ca s
instaleze un sistem de macarale ntr-o min de fosfai lng
Kharga i a rmas aici, lucrnd cu cteva misiuni arheologice din
Luxor. Pinsker a fost primul care i-a dat seama ct de important
era ventilaia corect a mormintele mai adnci din vale. Dac n-ar
fi fost el, n-ar mai fi rmas nici decoraiunile din morminte. Nu c
cei de-acolo ar fi prea afectai. Art cu capul spre piscin, unde
dou femei n bikini stteau pe umerii a doi brbai obezi, rznd
i stropindu-se cu pistoale cu ap. Cntecul de siren al femina
britannica, oft Girling, dndu-i ochii peste cap i ntorcndu-se
cu scaun cu tot ca s nu se mai uite la piscin.
Peste umrul lui, fia lat a Nilului se vedea strlucind n
soarele de dup-amiaz i, o clip, Khalifa privi o barj imens
care urca n amonte. nainte s cad prea mult n reverie, vocea lui
Girling rsun din nou.
ntr-un cartier srac din Manchester, tii tu. Fiul unui

321
cizmar vorbitor de idi. S-a ridicat din cea mai crunt srcie i
discriminare religioas i a ajuns inginer. Se spune c era genial,
dar dificil. ntotdeauna cuta cearta cu lumnarea, era un socialist
convins i asta l fcea antipatic printre ceilali coloniti de-aici. Se
lua la btaie cu alii, nu-i trebuia mult s
Girling fcu o micare cu minile, ca i cnd ar fi boxat. Khalifa
i aminti c Mary Dufresne i povestise cum Pinsker atacase un
brbat din Qurna.
Da, se pare c a fost un oarecare scandal, recunoscu Girling
cnd Khalifa aminti incidentul. Nu am aflat niciodat detaliile
exacte, doar c Pinsker s-a simit ofensat de o remarc a unui
brbat i l-a btut mr. Asta a dus la alte probleme, dei, dac e s
fim coreci, a fost un gest extrem de neobinuit din partea lui
Pinsker. Aproape toat lumea spunea c era extrem de respectuos
cu egiptenii nativi. Probabil ceva legat de, tii
i ridic mna i o duse la gur, ca i cum ar fi but.
Asta, sau faa lui. Felul n care arta era un subiect delicat.
Chiar voiam s ntreb de asta, spuse Khalifa. Faa lui era
cum se spune? Avea o deformare nnscut?
Un defect din natere?
Girling cltin din cap.
Nu, nu, n-a fost desfigurat dect mult mai trziu. Era chiar
chipe, dac cele cteva fotografii pe care le-am vzut l nfieaz
ntr-adevr pe el. Ochi negri, bine fcut, trsturi semitice
pronunate. Faa i-a fost desfigurat de gaz.
Khalifa nu nelese.
Iperit, explic britanicul. Primul Rzboi Mondial, lupta de la
Passchendaele. Pinsker era genist. Conducea o echip care spa
sub traneele germane. Nemii s-au prins, au spat un pu care
ddea n tunelul britanicilor i au pompat gaz nuntru. I-au ars
de vii, srmanii. Pinsker i-a riscat viaa ncercnd s astupe
sprtura pentru ca restul s aib timp s ias. A ctigat Crucea
Reginei Victoria pentru asta, dar a rmas s trag ponoasele o
via ntreag. l durea tot timpul. Avea nevoie de alcool i morfin
doar ca s poat s funcioneze normal. O figur tragic n toate
sensurile.
Khalifa se ndoia c fata pe care Pinsker o violase ar fi vzut
lucrurile n aceeai lumin, dar nu-i mprti gndurile, nevrnd
s ngreuneze conversaia cu detaliile legate de viol. n schimb,
scoase o fotocopie a scrisorii lui Howard Carter din buzunar i
ghid conversaia spre aspectul care l interesa cu adevrat.

322
V spune ceva? ntreb, nmnndu-i copia.
Girling i aez plria pe cap i i puse o pereche de ochelari
cu lentile n form de semilun, apoi citi scrisoarea. Ochii i se
mreau cu fiecare fraz.
Unde ai gsit aa ceva? ntreb, ridicnd privirea dup ce
termin de citit.
ntr-un dosar vechi al poliiei. Am descoperit-o acum dou
zile.
A vrea s fi tiut despre asta mai devreme. A fi putut s o
includ n monografie. Extraordinar. Absolut extraordinar!
tii cumva la ce se refer fragmentul n care spune c a gsit
ceva?
Ei bine, nu pot fi sut la sut sigur, evident, zise Girling,
aruncnd nc o privire scrisorii, dar lund n considerare toate
aspectele, a spune c e vorba probabil de Labirintul lui Osiris.
Convingerea cu care fusese rostit fraza l lu prin surprindere
pe Khalifa. Nu se ateptase la un rspuns att de direct, crezuse
c va fi nevoie de ceva mai multe spturi pn s obin ceva. Se
nclin n fa, simind un fior revelator. Uitase tot ce discutaser
pn atunci.
Ce e acest Laby-rin?
Labi-rint, corect Girling. Una din cele dou minuni ale
Egiptului antic numite de greci. Cealalt, bineneles, e complexul
funerar al lui Amenemhet al III-lea de la Hawwara. Dei, dup
prerea mea, Labirintul lui Osiris e de departe mai interesant
dect cellalt.
Era un mormnt acest Laby-rin?
Nu, nu, nu, spuse Girling, scuturnd din cap i fcndu-i
flcile s tremure. Era o min. Mina, de fapt. Sursa principal de
aur a tuturor faraonilor din Noul Regat.
Fiorul crescu n intensitate. Conform notielor pe care le
trimisese Ben-Roi, Rivka Kleinberg se interesase de nite mine de
aur.
Nici mcar n-am auzit de el, spuse Khalifa.
Probabil c nu, dac nu te intereseaz n mod special
tehnologia materialelor din Egiptul antic. Sincer, nici eu nu tiam
mare lucru despre asta pn nu a aprut n timp ce m interesam
de trecutul lui Pinsker. Apoi am mai citit cte ceva. Era mai bogat
dect toate celelalte mine la un loc, din cte se pare. Dac te uii la
comorile lui Tutankhamon, la depozitul de la Tell Basta, la
bijuteriile lui Ahhotep sau la mormntul de la Djehuti, e foarte

323
posibil s gseti aur extras din labirint. Herodot spunea c e un
veritabil ora subteran.
Pinsker cuta aceast min?
Absolut, spuse Girling. Se pare c era chiar obsedat de asta.
Nu tiu de unde a auzit prima oar de min, dar din clipa n care a
ajuns n Egipt, a nceput s o caute n Deertul de Est. Are sens,
avnd n vedere c era inginer minier. Arhiva Bracken din
Manchester conine o scrisoare de la el-Joseph Bracken a fost un
muncitor activist pe la 1920 i camarad de rzboi al lui Pinsker n
care vorbete mult despre min, despre ct de grozav ar fi s-o
gseasc. Nu doar din cauza aurului, ci i fiindc mina ar putea
oferi indicii referitoare la tehnicile de extracie ale vechilor egipteni.
ntr-o perioad n care absolut toi sptorii din Egipt cutau
faraoni i comori, Samuel Pinsker nu se interesa dect de
proletariat. Un adevrat discipol al lui Marx. Ah, a sosit artileria
grea!
Osptarul veni lng ei, balansnd o tav pe vrful degetelor. i
oferi lui Girling paharul de Pimms cerut i, dei nu comandase
nimic, Khalifa primi un pahar de ap cu ghea.
Noroc! rosti britanicul, ridicnd paharul i sorbind o treime
din coninut ntr-o nghiitur, cu gtul tremurndu-i ca cel al
unui pelican.
Khalifa sorbi i el din paharul cu ap, bucuros acum c l
primise. O pauz, apoi zise:
Puurile sunt att de adnci, galeriile att de numeroase,
pentru c e o structur extrem de complex, nct a-i trece pragul
nseamn c te-ai rtcit deja. Nici chiar Dedal nu ar putea s mai
gseasc drumul napoi.
Girling mai lu o nghiitur i i rezem paharul de burt.
Aa descrie Herodot labirintul, spuse. Sau cel puin aa l-am
parafrazat acum nu sunt sigur c mi-am amintit pasajul cuvnt cu
cuvnt. Se pare c era atta aur acolo, c puteai s tai buci
ntregi de aur de pe perei, ca i cnd ai fi tiat carne i cnd ieeai
la lumin asta dac mai ieeai vreodat prul i strlucea ca i
cnd ar fi fost de foc de la tot praful de aur. Dragul de Herodot,
niciodat nu s-a dat n lturi de la exagerri!
Chicoti i nvrti o frunz de ment n butura care mai
rmsese n pahar. Khalifa tocmai i termina igara.
Bineneles, doar grecii i spuneau labirint, adug Girling.
Egiptenii nu aveau conceptul. l tiau dup un alt nume shemut
net wesir, Cile lui Osiris. Osiris, bineneles, era zeul lumii de

324
dincolo.
Shemut net wesir era o denumire vag cunoscut lui Khalifa. Dei
era fascinat de trecutul rii sale, minele din Antichitate nu erau
un aspect suficient de interesant nct s-i fi reinut atenia.
Herodot e singurul care menioneaz mina asta? ntreb.
Nu, nu, apare n mai multe locuri, rspunse Girling,
nvrtind menta nc o dat, dup care se aplec i mai sorbi o
nghiitur. Nu spun c sunt vreo somitate n domeniu, dar n mod
sigur exist un pasaj despre labirint n Diodor din Sicilia. Descrie
cum, n perioada ei de glorie, n min lucrau peste zece mii de
sclavi i se producea atta aur, c producia care se scotea odat
la suprafa cntrea mai mult dect un elefant. mi amintesc i
nite fragmente ale lui Agatharacides. Plus sursele din Egiptul
antic, dei acestea, fiind surse att de vechi, sunt criptice i las
loc interpretrilor.
Puse menta napoi n pahar, termin butura i i scoase din
nou batista, dup care ncepu s-i tamponeze cmaa i
pantalonii pe care i-i stropise cu Pimms. De lng piscin se auzi
vocea unei femei ntrebnd unde pusese Janine sticlua de Ambre
Solaire. De pe Nil se apropia o alup plin cu turiti, avnd
inscripionat un nume nu foarte inspirat, New Titanic.
Bineneles, unii nu cred deloc n existena labirintului, spuse
Girling, continund s vorbeasc fr s fie nevoie de vreun imbold
din partea lui Khalifa. Spun c toat povestea nu e dect un mit,
un fel de El Dorado egiptean. Carter a respins dintotdeauna ideea,
dei avea tendina s resping absolut toate teoriile care i-ar fi
eclipsat descoperirea. Textele sunt surprinztor de asemntoare
ns, cel puin dup standardele Antichitii. Cred c recent au
mai fost descoperite cteva inscripii care dovedesc existena
labirintului. Problema evident e c nimeni nu-l descoperise nc.
Pn cnd Pinsker a dat de el. Iar apoi s-a pierdut iari. (Flutur
scrisoarea.) Extraordinar. Absolut extraordinar!
Credei c spunea adevrul? ntreb Khalifa.
Nu vd de ce ar mini despre asta. Era un britanic din nord,
om dintr-o bucat, nu era genul care s-i nchipuie lucruri. Dac
spune c l-a gsit, atunci eu, unul, l cred. Absolut extraordinar.
Te superi dac pstrez eu copia?
V rog, spuse Khalifa. Am documentul original la birou.
Mulumesc mult. Chiar cred c ar trebui s ncep lucrul la
cartea despre Pinsker. Pare chiar mai interesant dect am crezut.
Un fel de Mallory al Egiptului.

325
Khalifa nu nelese referina i nici nu insist. Gndurile lui
ncepuser s rtceasc, ncercnd s neleag de ce un reporter
din Israel, care scria un articol despre traficul de carne vie, se
interesase de o min antic egiptean a crei descoperire era doar
probabil. Nu era treaba lui, din moment ce investigaia era a lui
Ben-Roi, dar nu se putea abine. Ceva legat de caz i strnise
interesul, pentru prima oar de cnd
Se mai tie ceva despre aceast min?
Hmm?
Girling recitea scrisoarea, pierdut n propriile gnduri.
Mina. Se mai tie ceva legat de ea?
Cum am mai spus, nu sunt chiar un expert n asta.
Britanicul mpturi scrisoarea i o strecur n buzunarul de la
piept.
Dintotdeauna m-am interesat mai mult de istoria greco-
roman. Mina era n mod sigur imens toate sursele cad de acord
n aceast privin. Pune n umbr toate celelalte mine din Egiptul
antic. i pare s fi fost exploatat de-a lungul perioadei Noului
Regat. Cinci sute de ani de spturi i tuneluri dac te gndeti
c cele mai adnci morminte din Valea Regilor au fost spate n
vreo douzeci de ani fiecare, poi s-i faci o idee despre ct de
mare era locul. Bineneles, vechii egipteni au sectuit tot aurul de-
acolo, dar tot ar fi o descoperire uria.
i era undeva n Deertul de Est, zise Khalifa.
Asta par s spun sursele. Majoritatea minelor de aur din
perioada respectiv erau ori acolo, ori n Nubia. Al crei nume vine,
bineneles, de la nub, care n limba egiptean veche nsemna
aur. i scoase batista i ncepu s-i tamponeze din nou fruntea.
Ar trebui s vorbeti cu familia Raissouli, spuse. De douzeci de
ani ncoace se tot plimb prin acel col de Egipt. tiu tot ce e de
tiut despre vechile mine.
Din nou, Khalifa recunoscu vag numele.
Frate i sor?
Exact. O pereche remarcabil. Sunt aproape sigur c
inscripiile descoperite recent, de care i-am vorbit, au fost tot
opera lor. Dac vrei s tii mai multe despre labirint, cu ei trebuie
s vorbeti. Cred c i poi gsi la universitatea din Cairo.
Khalifa i nsemn numele n minte i i propuse s vorbeasc
i cu ei. Mai puse cteva ntrebri, dar Girling nu mai avea nimic
de adugat la ce spusese deja i ncepuse s se uite pe furi la
ceas, aa c detectivul i mulumi i se pregti s ncheie

326
ntlnirea.
Sper c nu v grbesc, spuse Girling, cu aerul c i cerea
scuze. Trebuie s conduc un grup pe Aleea Sfincilor la ora cinci i
s-a fcut deja trziu.
Khalifa i spuse s nu-i fac probleme, fiindc i fusese de mare
ajutor.
Bun treab cu aleea, apropo, adug Girling, ridicndu-se
de pe scaun. O realizare remarcabil. V-a transformat complet
oraul. Ca un cetean al Luxorului, trebuie c v simii extrem
de mndru.
Khalifa nu rspunse. i termin apa din pahar i se ridic i el.
O clip, i fix privirea pe o plut enorm din ward-i-nil care
luneca pe mijlocul fluviului, cu un strc aezat pe ea, ano ca un
navigator ghidndu-i vasul. Apoi i scutur capul i porni pe
urmele britanicului.
nc o ntrebare, spuse n timp ce traversau puntea. Cnd ai
cutat informaii despre Pinsker, ai gsit vreo legtur ntre el i
Israel?
Britanicul se ncrunt.
Nu-mi vine n minte mare lucru. Pe vremea lui Pinsker,
Israelul nici mcar nu exista. Palestina era sub mandat britanic.
Sau sub mandat al Naiunilor Unite? Nu-mi amintesc niciodat.
Oricum, sunt destul de sigur c Pinsker n-a fost niciodat acolo.
Era destul de sceptic cnd venea vorba despre toat treaba cu
sionitii. ntruct a fost prin Egipt, nu e exclus s se fi abtut i
prin prile respective. Despre asta eu n-am auzit nimic.
Ajunse la ua care ducea sub punte, se pregti s intre, apoi se
ntoarse.
Stai puin, a avut o rud care s-a mutat acolo, undeva pe la
sfritul anilor 30. O verioar sau ceva. A stat vreo doi ani, apoi a
fost dezamgit i s-a ntors n Anglia. Nu-mi amintesc cum o
chema.
Se mai gndi o clip, apoi ridic din umeri n semn de scuz i
intr nuntru. Khalifa rmase locului, urmrind pluta din ward-i-
nil alunecnd spre nord, n drum spre mare, nvrtindu-se ncet
din cauza curentului. Apoi i aprinse nc o igar Cleopatra i l
urm pe Girling nuntru.
Trebuie s v spun, pare un caz extrem de interesant, se auzi
vocea britanicului de pe scrile din fa. Mine de aur din Egiptul
antic, arheologi disprui, mistere n ara Sfnt pare un subiect
de roman. Mi-ar face o deosebit plcere s tiu ce se ntmpl mai

327
departe.
Khalifa trase din igar.
i mie la fel, murmur.

328
IERUSALIM
Ora apte i prinse pe Ben-Roi i Leah Shalev pe balconul
apartamentului ei din Ramat Denya, bnd vin i admirnd un
apus de soare rou-sngeriu. Din spatele lor se auzi sunetul
nfundat al oalelor; soul lui Shalev, Benny, pregtea cina. Un
cine micu i privea din cellalt capt al balconului, o mingiu de
pr cu un bot n mijloc, numit impropriu Frumosul.
Deci? Ce prere ai? ntreb Shalev.
Cuvintele care mi vin n minte sunt o greeal mare ct
toat nenorocita de Rusie.
Se poate spune i asta.
Shalev i propti picioarele n balustrada balconului ct s
rmn n echilibru cu scaunul nclinat n spate. Cnd Petrossian
fusese arestat n aceeai diminea, fcuse un scandal monstru.
Acum era din nou ca de obicei calm, linitit, concentrat.
Btrnul trebuie s rspund la cteva ntrebri, rosti. A
minit n legtur cu alibiul lui, iar apelul pe care l-a primit sun
foarte dubios.
Apelul primit de Petrossian era ceva nou. Amos Namir i
petrecuse toat dup-amiaza cercetnd lista de apeluri a
arhiepiscopului i, ca s vezi, undeva apruse i un apel primit de
pe numrul lui Kleinberg. Cinci minute de conversaie, cu trei
sptmni nainte de moartea ei.
Cnd am vorbit cu el n catedral a spus c n-o cunotea pe
Kleinberg.
Nu identificasem cadavrul atunci.
Tot e o legtur direct cu victima, spuse Shalev. Iar numele
ei e n toate ziarele. Ar fi putut s mrturiseasc singur. Ceva e
putred la mijloc, fr ndoial.
Vorbeti de parc ai fi de acord cu Baum.
Ziua n care o s fiu de acord cu Yitzhak Baum va fi i ziua n
care mi voi depune demisia. Dar Petrossian nu e deloc curat i, n
clipa asta, e cel mai verosimil suspect pe care l avem. Singurul
suspect.
Ben-Roi i rezem i el picioarele de balustrad i sorbi din
vinul Barkan Chardonnay. Nu vinul era butura sa preferat, dar
berea din casa soilor Shalev se terminase i, dup toate cele

329
ntmplate, avea nevoie de alcool.
E btrn, Leah. i tu ai spus-o.
Dintr-odat avem o limit superioar de vrst? Amon Herzig
nu era nici mcar n floarea vrstei.
Herzig fusese primul caz de crim la care lucraser mpreun.
Omul i omorse soia la optzeci i trei de ani. Povestea fusese pe
prima pagin a ziarelor.
Nu a fost Petrossian, insist Ben-Roi. tii i tu asta, la fel
cum o tiu i eu. Indiferent de ce altceva se face vinovat i este
vinovat de ceva, asta e absolut sigur, n mod sigur nu el a
strangulat-o pe Rivka Kleinberg.
Dar tie cine a fcut-o i l protejeaz cumva.
Era un scenariu ceva mai verosimil, dei lui Ben-Roi nc nu i
se prea n ntregime veridic.
Nu st n picioare, Leah. Pur i simplu nu st n picioare.
Atunci ce st n picioare?
Shalev i arunc o privire.
Spune-mi, Arieh. Te rog. Fiindc am avut cele mai bune
intenii i au trecut zece zile fr s fim n stare s gsim absolut
nimic altceva.
Asta era adevrat. Trafic de carne vie, Vosgi, Barren, Egipt,
Nemesis, Samuel Pinsker pn la urm, fiecare nu era dect o linie
trasat la ntmplare cu pensula pe o pnz, intersectndu-se n
unele locuri, dar fr s creeze o imagine ct de ct coerent. Ben-
Roi era pe pista corect simea asta cu fiecare fibr a fiinei sale,
dar ntre a fi pe drumul cel bun i a avea un suspect valid era o
mare diferen.
Sunt pe drumul cel bun, spuse slab.
M bucur pentru tine. Din pcate, Baum n-o s fie deloc
impresionat de drumul cel bun. Vrea capul lui Petrossian i nu e
nici pe departe singurul.
Adic?
Adic arhiepiscopul nostru nu i-a fcut prea muli prieteni
de-a lungul anilor. Dimpotriv, a fcut nite comentarii destul de
jignitoare despre colonii, despre embargoul din Gaza, despre
corupia din orae. Are destui inamici sus-pui.
Vrei s spui c vor s-l fac ap ispitor?
Tot ce vreau s spun e c sunt destui oameni cu influen
care ar vrea s-l vad cobort din vrful turnului de filde n care
s-a cocoat. nc se respect legea n ara asta ct de ct aa c,
dac nu au destule dovezi, n-or s rite un proces. Dar se fac

330
presiuni incredibile ca s se gseasc dovezi. Iar arhiepiscopul nici
nu ncearc mcar s se ajute.
Ben-Roi i ls capul pe spate i i frec tmplele. Fusese o zi
lung. nc una.
Ce spune Gal de toate astea?
Nu prea multe. Deocamdat e spectacolul lui Baum.
Vrea s-l rein?
Shalev ridic din umeri.
Superintendentul-ef nu a binevoit s m pun la curent n
legtur cu inteniile sale, dar bnuiesc c, dac nu gsete dovezi
solide, nu va dispune prelungirea arestului protestele ne stric
imaginea public. O s-l rein douzeci i patru de ore, doar ca s
arate c poate, apoi o s-l pun sub arest la domiciliu.
Trebuie s vorbesc cu el.
Shalev fcu o grimas care spunea c nu va fi uor. Baum i
pzea cu strnicie gsc cu ou de aur. Ben-Roi i cobor
picioarele i i ntoarse scaunul pn ajunse fa n fa cu ea.
E vorba de fat, Leah. De Vosgi. Ea e cheia. Nu tiu cum i
nu tiu de ce, dar Vosgi e cheia. Ceva mi spune c Petrossian tie
mai multe despre ea dect ne-a zis. Trebuie s vorbesc cu el.
Din buctrie se auzi vocea lui Benny Shalev, care anuna c
cina e gata. Soia lui se uit peste umr, apoi cobor un bra i
pocni din degete. Cinele travers balconul i i sri n poal.
Shalev ncepu s l scarpine dup urechi, fcndu-l s scoat
sunete fericite. O clip rmase aa. Apoi l ridic n brae i l
srut pe bot.
O s vd ce pot s fac, spuse. Nu pot s-i promit mai mult
de att i va trebui s ai grij. Mare grij. Baum n-are deloc
coloan vertebral, dar se are bine cu cine trebuie. Poate s-i fac
probleme mari dac vrea. Ai grij s nu i-l pui n cap, OK?
Ben-Roi scoase un mormit amuzat.
Din ce mi-a povestit Zisky c s-a ntmplat azi-diminea, ar
trebui s-i urmezi singur sfatul.
Asta a fost azi-diminea, spuse Shalev. Mine-diminea o
s m duc la serviciu i o s-l pup n fund. Am lucrat din greu s
ajung pn aici i nu vreau s pierd totul acum.
Chiar dac asta nseamn s acuzi un om nevinovat.
Shalev nu rspunse. Ls jos cinele, i termin vinul i se
ridic. Ben-Roi fcu la fel i intrar napoi n apartament. Benny
Shalev tocmai ieea din buctrie, ducnd n brae o oal imens.
Fiica mai mic, Malka, venea n spatele lui cu un teanc de farfurii.

331
Rmi i tu, Arieh? ntreb Benny. E destul pentru toat
lumea.
Ben-Roi i mulumi, dar spuse c trebuie s plece.
Iau cina mpreun cu Sarah. I-am gtit micul dejun i am
sentimentul c trebuie s-mi cer cumva scuze.
i ddur mna i Leah l conduse pn la intrare.
Nu renuna, rosti cnd Ben-Roi iei pe coridor i aps
ntreruptorul. O s ncerc s te acopr, s-i ctig ceva timp. Dar
fii discret i ai grij. Nu-mi place deloc cazul sta.
Ai mai spus asta.
tiu. i mi place din ce n ce mai puin.
Ezit, apoi se ridic pe vrfuri i l srut pe obraz. Lucrau
mpreun de cinci ani, dar nu mai fcuse asta niciodat. Gestul
pru s o surprind la fel de mult ca i pe el. Roi, murmurnd:
Ai grij de tine, Arieh.
Apoi nchise ua. Ben-Roi ajunsese la jumtatea scrilor cnd
lumina se stinse, lsndu-l n ntuneric.

332
LUXOR
Imediat dup ntlnirea cu Digby Girling, Khalifa ddu un
telefon la Universitatea din Cairo, spernd s afle mai multe
despre Labirintul lui Osiris. Femeia cu care vorbi secretara
departamentului de arheologie i spuse c fraii Hassan i Selma
Raissouli erau ntr-adevr cei mai de seam experi n minele de
aur din Antichitate. Din pcate, amndoi erau pe teren, n Sinai i
nu aveau s se ntoarc n Cairo dect peste trei sptmni.
Khalifa inu s precizeze c e o urgen, iar secretara promisese c
va ncerca s i contacteze pe telefonul prin satelit, dei l
avertizase c e posibil s nu poat vorbi cu ei imediat, deoarece
legturile erau extrem de sporadice i uneori rspunsul avea
nevoie de zile ntregi pn s ajung. Dup ce vorbise cu ea,
Khalifa se ntorsese acas, o ajutase pe Batah cu cina, l dusese pe
Yusuf la culcare, apoi, prins de o dorin subit de a retri o
experien normal de cuplu, o scoase pe Zenab la o plimbare de
sear prin Luxor.
Nu mai ieeau n ora aproape deloc acum. nainte de moartea
lui Ali obinuiau s fac asta tot timpul: pe malul cellalt al
fluviului, la cin cu Mahmoud, la restaurantul Tutankhamon; n
souk, la o cafea i o pip shisha; n Karnak, pentru o plimbare
nocturn prin complexul religios (unul dintre beneficiile unui
permis de trecere semnat de poliie). Acum, abia putea s o
conving s mearg de la un capt la altul al apartamentului. n
seara asta, la fel ca i n alte di, Zenab spuse c nu voia s
mearg, c nu putea s suporte o ieire, dar Khalifa insistase i
pn la urm fusese de acord, dndu-i seama c era ceva
important pentru el. i pentru ea, ntr-un fel. Aa c, bra la bra,
rtciser pe Medina al-Minawra, spre centrul oraului, fr s-i
spun nimic, strecurndu-se printre grupurile ieite la plimbare.
Se oprir puin s urmreasc petrecreii de la o nunt n aer
liber, apoi se opriser la o cafenea micu, peste drum de grdinile
exotice Medina Club. Aici erau i acum.
Mai vrei ceai? ntreb Khalifa.
Nu, mulumesc.
Vocea ei era att de slab, nct abia se auzea.
Pip?

333
ntinse furtunul pipei skisha pe care o fuma. Zenab cltin din
cap.
E tufah.
Acelai gest.
i plcea tufah.
Zenab ridic din umeri. Un catr ncrcat cu canistre de
benzin trecu prin faa lor, cu zgomot de copite.
Poate ar trebui s ne ntoarcem, spuse Zenab.
Abia am ieit.
Nu-mi place s las copiii singuri. tii cum se trezete Yusuf,
cum
Khalifa o lu cu un bra pe dup umeri.
Copiii sunt bine, Zenab. Batah e fat mare, e mai mult dect
n stare s aib grij de fratele ei cteva ore. Dac are nevoie de
ceva, poate s ne sune.
Lovi cu palma telefonul mobil din buzunarul de la cma.
Haide s ne ngrijim puin i de noi, hei? S ne bucurm de
seara asta.
Zenab ddu s protesteze. Apoi ns ncuviin slab i l lu de
mn, mpletindu-i degetele cu ale lui.
Ai dreptate, spuse. E bine c am ieit n ora. Doar c
i muc buza de jos.
tiu, spuse Khalifa, trgnd-o mai aproape. Crede-m,
Zenab, tiu. Dar trebuie s ncercm s mergem nainte.
i strnse mna i pufi din shisha, expirnd un firicel subire
de fum cu arom de mere. De la mesele din jur se auzeau
sporovieli i clinchetul pieselor de domino, iar din grdina de
peste drum veneau ipetele copiilor care sreau pe trambuline
gigantice sau alunecau pe tobogane.
Hei, Mohammed Sariya mi-a spus o glum bun alaltieri,
zise Khalifa, ncercnd s destind puin atmosfera i s o fac pe
Zenab ceva mai atent la ce se petrecea n jur. Mubarak, Ghadaffi,
Ben-Ali i o cmil zboar ntr-un balon i dintr-odat ncepe o
furtun
Telefonul lui Khalifa ncepu s sune. Trupul lui Zenab se
ncord.
E OK, vorbi Khalifa. E OK.
i ls deoparte furtunul pipei i scoase telefonul din buzunar.
Nu era numrul de acas. Nu recunotea numrul. i art ecranul
ca s o liniteasc, apoi rspunse. Din receptor se auzi un prit
static.

334
Alo?
Acelai zgomot.
Alo?
Nimic. Probabil greise numrul. Sau fusese sunat la
ntmplare de o companie care voia s-i vnd ceva. Mai ncerc o
dat, fr nici un rspuns, apoi se pregti s nchid, cnd
deodat auzi:
s vorbim despre minele de aur. A spus c e urgent.
Era vocea unei femei, limpede i clar acum. Zgomotul de
dinainte se mai auzea vag n fundal. Khalifa i lu braul de dup
umerii lui Zenab.
Domnioara Raissouli?
Te rog, spune-mi Salma.
Iar eu sunt Hassan, se auzi i vocea unui brbat. mi pare
ru c a durat att pn s v sunm napoi.
Din contr, rosti Khalifa, nu se atepta s ia legtura cu ei
att de repede.
De obicei inem nchis telefonul, spuse apoi femeia.
Ca s nu se consume bateria, complet brbatul.
Dar a trebuit s facem o comand de alimente
i aa am auzit i mesajul de la Yasmina, de la facultate.
i continuau unul altuia ideile cu o naturalee remarcabil,
completndu-se perfect. Khalifa i-i imagina stnd unul lng
cellalt, cu telefonul ntre ei i aplecndu-se pe rnd cnd aveau
ceva de spus.
Cum v putem ajuta? ntrebar amndoi n acelai timp.
Khalifa acoperi telefonul cu o mn i se ntoarse spre Zenab.
mi pare ru, spuse, trebuie s vorbesc ceva cu ei. Te superi?
Zenab flutur din mn n semn c putea continua.
Eti sigur? Pot s-i rog s m sune mai trziu.
Zenab cltin din cap i fcu acelai gest ca nainte. Khalifa se
simi vinovat, tiind c ar fi fost mai bine s amne convorbirea,
dar sper c nu avea s dureze mult i, n plus, era ntr-adevr
curios s afle povestea cu mina de aur. i atinse braul, asigurnd-
o c nu va dura mult, apoi reveni i le descrise situaia frailor
Raissouli. Nu pomeni nimic despre crim, ci doar de Samuel
Pinsker. Cnd ajunse la partea cu scrisoarea lui Howard Carter,
unul dintre ei icni, iar cellalt fluier era greu s-i dea seama
cine ce fcuse.
Exist de mult zvonuri c ar fi gsit-o cineva, spuse Salma,
dar ca s fiu sincer, nu le-am crezut pn acum. Nici mcar n-am

335
auzit de acest Pinsker.
Dar ai auzit de labirint?
Categoric. E una din cele cteva mine antice cunoscute sub o
denumire anume i nu doar drept bia.
Care nseamn min n egipteana veche, explic fratele ei.
Dup problemele de la nceput, linia devenise extrem de clar.
Era greu de crezut c vorbea cu doi oameni care se aflau n
mijlocul deertului.
Deci mina a existat cu siguran? ntreb Khalifa.
Oh, da, spuse Salma. Toi istoricii greci o menioneaz, dei
trebuie s recunoatem c s-a scris despre ea abia cu cinci sute de
ani mai trziu
Aproape o mie de ani dup, n cazul lui Diodor, adug
fratele ei.
dar exist i cteva referine contemporane, inclusiv cteva
inscripii pe care le-am gsit chiar noi.
Digby Girling menionase asta i Khalifa i arunc o privire lui
Zenab, care sttea cu minile n poal, uitndu-se la oamenii din
grdina de peste drum apoi ceru mai multe informaii.
Una e scrijelit n piatr la captul de jos al Wadi El-
Shaghab, rosti Hassan. Limbajul e greu de descifrat
Nu e niciodat uor, se auzi din spate vocea surorii sale.
dar, pe scurt, descrie trecerea unui convoi ncrcat cu aur
din min nspre valea Nilului. Probabil a fost lsat de unul dintre
soldaii care pzeau convoiul. Apoi mai e un cartu din timpul lui
Ramses al VII-lea
Poate fi i Ramses al IX-lea.
care sugereaz c mina nc mai funciona pe la sfritul
Noului Regat.
De peste drum se auzi un cor de ipete: o roat de agrement
gigantic se ridicase n aer i ncepuse s se nvrteasc. Khalifa
i acoperi cealalt ureche cu o mn, ncercnd s blocheze
sunetul.
i cealalt inscripie?
Cealalt e pe o stnc de deasupra Wadi Mineh, spuse
Salma. Am descoperit-o abia anul trecut, n-am publicat nimic
despre asta nc. E deosebit de interesant fiindc e cea mai veche
inscripie care atest mina respectiv.
De la nceputul Dinastiei a XVIII-a, se auzi din nou vocea
fratelui ei. Din timpul domniei lui Tuthmosis II.
i aici limbajul e greu de descifrat, spuse Salma, dar, din cte

336
ne dm seama, e vorba de o proclamaie regal care anun
schimbarea celui cruia i era nchinat. Dac ateptai o clip, pot
s Se auzi un fonet de pagini rsfoite. Probabil Salma se uita
ntr-un carneel. Am gsit. ncepu s citeasc: Pmntul de aur
care i-a fost nfiat tatlui meu i care i-a fost nchinat lui
Hathor i este acum nchinat lui Osiris, iar aurul este tot al Lui, iar
cile vor fi n grija Lui, astfel c de azi nainte se va vorbi de ele
sub numele de shemut net wesir Cile lui Osiris. Se auzi un
pocnet nfundat; Selma nchisese carneelul. Evident, exist mai
multe interpretri posibile, continu, dar noi credem c vrea s
spun
Suntem siguri c vrea s zic interveni fratele ei.
c mina a fost deschis n timpul domniei lui Tuthmosis
I
Sau Amenhotep I
i spturile au ajuns att de adnc, nct au trecut-o din
grija lui Hathor, zeia egiptean care avea n atribuii, printre altele
i mineritul n cea a lui Osiris, zeul lumii de dincolo. Dac avem
dreptate, atunci e o descoperire extraordinar. Majoritatea minelor
de aur din Egiptul antic erau pur i simplu nite anuri deschise,
iar cele spate sub pmnt nu se aventurau la mai mult de cteva
zeci de metri.
Nu uita c documentul a fost scris chiar la nceputul
deschiderii minei, interveni fratele ei. De aici ncolo s-a mai spat
nc vreo patru sute de metri. Chiar i dac nu s-a lucrat
ncontinuu, tot rmne un complex subteran de o mrime
incredibil. Nu e de mirare c i se spunea i biawe aaen nub.
Cea mai mare dintre toate minele de aur, traduse Salma.
Khalifa apuc furtunul pipei shisha i trase o gur de fum.
Dei era o conversaie interesant, nc nu vedea legtura dintre
o min de aur veche de trei mii de ani i o femeie strangulat ntr-o
biseric din Ierusalim. Sigur, Barren Corporation se ocupa cu
exploatarea aurului i, din experien, tia c aurul i violena
erau ntotdeauna strns legate. Chiar i aa ns, conexiunea era
forat. Cu att mai mult dac punea la socoteal i povestea cu
traficul de carne vie. Mai pufai puin, i arunc o privire lui Zenab
nc se uita n gol, pierdut n gndurile ei, apoi puse o ntrebare
evident:
Suntei siguri c mina a fost exploatat complet n
Antichitate?
Se auzir nite oapte, apoi:

337
Nu prea conteaz, rosti Salma Raissouli.
Nu era rspunsul lipsit de echivoc la care se ateptase.
Cum adic, nu conteaz?
Herodot e foarte explicit, se auzi vocea lui Hassan. Spune c
mina a fost abandonat la sfritul Noului Regat fiindc tot aurul
fusese scos. Dar Diodor din Sicilia, care pare s se fi bazat pe o
alt surs dect Herodot
i care este considerat n general mai credibil dect Herodot
cnd vine vorba de mina asta interveni sora lui.
Diodor spune doar c, n haosul de la sfritul Noului
Regat, amplasamentul minei s-a pierdut i pare s sugereze c
mina nu a fost sectuit, ci doar uitat. Nu exist nici o referin
contemporan despre ea dup sfritul celei de-a XX-a Dinastii
Dei un papirus de la sfritul Perioadei Trzii descrie o
expediie organizat cu scopul de a redescoperi mina, spuse
Salma. Evident, nimeni nu s-ar fi obosit dac n-ar fi crezut c nc
mai exist rezerve de aur acolo. Din pcate, membrii expediiei s-
au rtcit n deert i au murit de sete, aa c nimeni nu a aflat
adevrul vreodat.
Pe scurt, nimeni nu tie, interveni din nou Hassan. Personal,
nclin s-l cred pe Herodot. Sora mea Salma merge pe mna
celuilalt. E imposibil de spus cu certitudine cine are dreptate.
i va rmne aa pn cnd cineva descoper mina, adug
Salma.
Cum ar fi Samuel Pinsker, murmur Khalifa, pufind
gnditor din shisha.
Lng el, un biat ncepu s schimbe crbunii aproape stini
din shisha cu alii care ardeau mocnit. Khalifa nu-i ddu nici o
atenie. Simea din nou fiori. Nu la fel de puternici ca nainte, dar
totui erau acolo. Se foi puin n scaun.
Herodot spune despre min c are atta aur n ea, nct
poi
s tai felii ntregi de pe perete eu cuitul, termin fraza
Hassan.
E adevrat?
Amndoi fraii izbucnir n rs.
Se vede c nu tii mai nimic despre exploatarea aurului, zise
Salma.
Khalifa recunoscu c ntr-adevr aa stteau lucrurile.
E o poveste frumoas, dar sut la sut fictiv, vorbi Hassan.
Egiptenii extrgeau majoritatea aurului din filoanele de cuar

338
aurifer cuar alb cu bucele de aur nuntru. Ca s ajung la
aur, scoteau bolovani ntregi de cuar, apoi i sfrmau i
acopereau praful cu ap ca s extrag preiosul minereu. Nu o
chiar aa de simplu cum sugereaz Herodot. Ce spune Diodor din
Sicilia e mult mai aproape de realitate.
Dei nu ncape nici o ndoial c depozitele din Antichitate
erau unice prin bogia lor, rosti Salma i toate sursele sunt de
acord c cel din mina lui Osiris era cel mai bogat dintre toate. Deci
poate c i Herodot are dreptate pe undeva. Din analizele pe care
le-am fcut pe teren, se pare c pn i minele mai srace scoteau
cincizeci sau chiar aizeci de grame de aur la fiecare ton de
minereu, aproape dublu fa de ct produc minele moderne. Iar
puritatea era excepional. Douzeci i trei sau chiar douzeci i
patru de carate.
Khalifa nu nelegea termenii tehnici, dar prinsese ideea. Fiorul
era nc acolo, plimbndu-i-se n sus i n jos pe ira spinrii.
Toate astea duceau undeva, simea asta. Adevrul ncepea s se
nchege, se zbtea s ias la iveal. Dei nc nu era clar dac avea
legtur sau nu cu investigaia lui Ben-Roi.
i tot ce se cunoate sigur referitor la amplasamentul minei e
c se afl undeva n Deertul de Est?
Putem micora puin zona, rspunse Salma. Cele dou wadi
unde am gsit inscripiile El-Shaghab i Mineh par s fi fost
folosite ca rute principale spre min, El-Shaghab dinspre vest i
Mineh dinspre nord. Mai sunt cteva inscripii care o menioneaz
n Bir el-Gindi. Prin triangulaie putem s o plasm undeva n
platourile centrale din deert. E totui o zon imens
i extrem de izolat, adug Hassan. E mai pustie ca luna,
nu se vede nici urm de via pe nicieri.
Metafora i era cunoscut lui Khalifa; altcineva o mai folosise cu
puin timp n urm, dar nu-i putea aminti contextul exact i nici
nu-i pierdu vremea cu asta.
Ct de valoroas ar fi mina asta? vru el s tie. Dac ar reui
cineva s o gseasc
Puse ntrebarea aproape fr s se gndeasc. Nu adug i
continuarea: destul de valoroas nct s se comit o crim pentru
ea?
Presupun c depinde cum definim valoarea, zise Hassan.
Pentru arheologi ar fi o descoperire uimitoare, mai ales dac a
rmas ntreag i nu s-a prbuit pn acum.
M gndeam mai degrab n termeni financiari, spuse

339
Khalifa. Presupunnd c nc se mai gsete aur acolo.
Poate fi o presupunere nu prea mbucurtoare, explic
Hassan. Indiferent ce spune Diodor, sincer, nu cred c a mai
rmas vreo urm de aur n depozitele antice. Nu dup cinci sute de
ani de exploatare nentrerupt.
Dar dac a mai rmas ceva totui?
Atunci da, bineneles c ar fi valoroas. Adic aurul e aur.
Oamenii i-l doresc.
Dei asta nu e tot, interveni Salma. Dup cum am spus, nu e
suficient s intri n min cu un trncop i s desprinzi un
bolovan de aur de pe un zid. Extragerea aurului din minereuri e
un proces complex i, avnd n vedere ct de izolat e zona, ar fi
nevoie de tehnologie modern pentru ca exploatarea s fie
profitabil. Evident, faraonii puteau face asta fiindc aveau o
armat ntreag de sclavi la dispoziie i puteau pune n valoare
minele. n zilele noastre e imposibil s se realizeze aa ceva. Ca s
v rspund la ntrebare, da, mina ar fi valoroas, dar nu pentru un
om obinuit. Eventual pentru guvern sau pentru o corporaie
minier care are suficiente resurse s exploateze mina la adevrata
ei valoare, cu beneficii pe msur.
O corporaie ca Barren, se gndi Khalifa.
Se ls pe spate, suflnd firicele de fum pe nri, scormonind
prin informaiile pe care le auzise i avnd sentimentul c gsise
ceva important, dei nc nu vedea cum ar putea s treac de la o
min de aur din Egipt la un cadavru din Israel prin traficanii de
carne vie care lucrau n ambele ri. Dup cteva clipe, Khalifa i
aminti c nu doar fraii Raissouli, ci i soia lui l atepta i c nu
era treaba lui s gseasc legtura final, ci doar s fac tot
posibilul ca s-l ajute pe Ben-Roi s fac acea legtur. Le
mulumi celor doi pentru ajutor, spuse c avea s-i mai caute dac
voia s tie mai multe i nchise. Atept nc vreo cteva secunde,
lsnd discuia s i se aeze n minte, apoi se ntoarse:
mi pare ru c a durat
Scaunul lui Zenab era gol. Privi n jur, gndindu-se c soia lui
intrase n cafenea s cumpere ceva sau poate plecase s se uite la
vitrina unuia dintre magazinele din jur, dar nu o vzu pe nicieri.
Se ridic, privind n toate prile, ncercnd s o gseasc n
mulimea de pe strad. ngrijorarea lui se transforma rapid n
panic.
Zenab! strig. Apoi mai tare: Zenab!
Cineva i atinse ncheietura. Se ntoarse, creznd c e ea i ddu

340
cu ochii de un brbat de la masa alturat.
Acolo, spuse brbatul, artnd peste drum.
Khalifa urmri gestul cu privirea. Zenab sttea sprijinit de
gardul care nconjura grdina exotic, uitndu-se la copiii
dinuntru, cu degetele crispate n jurul barelor de fier, ca i cnd
ar fi privit dintr-o celul de nchisoare.
Oh, Zenab, murmur Khalifa. Oh, draga mea!
Ls nite bani pe mas i alerg pn la ea. Umerii i se
scuturau spasmodic. i nconjur cu braul i o trase cu blndee
napoi, departe de gard, blestemndu-se c nu fusese mai atent.
E OK, spuse. Sunt aici.
Zenab se nghesui n el i i ascunse faa la pieptul lui,
suspinnd amarnic.
Mi-e dor de el, Yusuf. Dumnezeule, ct de dor mi e. Nu mai
suport tcerea.
Oraul era plin de zgomot rsete, muzic, sunetul claxoanelor
de la maini, zdrngnitul cruelor dar Khalifa tia exact ce voia
s spun. Fr Ali, va exista ntotdeauna un col tcut al vieii lor,
tcut ca o cas prsit.
E OK, repet, strngnd-o la piept, ignornd privirile
trectorilor i murmurele celor care erau mpotriva unor astfel de
gesturi tandre ntre un brbat i o femeie departe de intimitatea
casei lor. O s treac i asta. i promit, Zenab, o s treac i asta.
Rmaser aa o vreme, mbriai, fr s ia n seam
mulimea care se perinda pe lng ei, pierdui n lumea lor plin
de durere. Apoi, Khalifa i apuc strns mna i o conduse acas,
scondu-i complet din minte discuia cu fraii Raissouli.

341
DEERTUL NEGEV
nc din copilrie fusese ntotdeauna atent la zgomotele nopii.
n clipa n care auzi pai necunoscui afar prea apsai ca s fie
ai lui Tamar, prea ncei i greoi pentru Gidi sau Faz se trezi de-a
binelea i scoase pistolul Glock de sub pern. Paii se oprir, apoi
pornir din nou, ajunser n dreptul uii. i auzi respiraia
rguit, slbatic, de parc ar fi fost un animal de prad apoi
clana ncepu s se ntoarc. Cobor pistolul, privind prin ctare.
Clana se rsuci puin, ca i cnd cellalt i-ar fi ncercat rezistena,
apoi nc o dat, mai dur, mai insistent. La a treia ncercare,
ncuietoarea ced i ua de stejar ncepu s se deschid n
scritul balamalelor neunse.
Pleac! uier, iar degetul i se crisp deasupra trgaciului. Te
omor. Pleac.
Vreau doar s vorbim.
Niciodat nu vrei doar s vorbim! Pleac! Pleac!
Nu m face s te forez, Rachel.
Aps trgaciul. Era nepenit, ncerc din nou i din nou,
simind un gust acru n gur. Inima i btea att de puternic, nct
simea c avea s i ias prin piept. Pistolul se blocase. Lovi cu
picioarele, se zbtu. Era n pat acum, cu o mn sub cuvertur,
ncercnd s i despart picioarele.
Oh nu, te rog nu

M doare. Te rog, oprete, m
Dar am pltit. Atia bani.
M doare. M doare.

Oprete-te! M doare. O s rupi Oh, Dumnezeule, te rog
nu
Se trezi cu un spasm.
O clip rmase ntins n pat. Scena i era att de proaspt n
memorie, nct i era greu s fac diferena ntre vis i realitate.
Apoi se chinui s se ridice, aprinse pe pipite lampa de pe
noptier, i aduse genunchii la piept i ncepu s plng cu
suspine.
Visul era ntotdeauna acelai, noapte dup noapte. Detaliile

342
variau puin uneori intra n camer, alteori era deja acolo; uneori
i recunotea chipul, alteori nu-l mai vzuse niciodat. n esen
ns rmnea acelai respiraia grea, greutatea, ocul cumplit al
penetrrii toate astea nu se schimbau niciodat. Nu se
schimbaser de cnd avusese prima oar visul. n fiecare noapte
adormea rugndu-se s viseze altceva. n fiecare noapte
subcontientul i arta acelai vis, cu acelai viol i ea n rolul
principal. Se terse la ochi i i strnse picioarele. Vulva o durea,
dei nu se ntmplase nimic.
Trecur cteva minute pn cnd suspinele ncepur s i se
liniteasc, la fel i btile inimii. Se uit la ceas: 2.17 a.m. Se
gndi s mearg n camera lui Tamar, s se culce lng ea, s-i
caute adpost la cldura trupului ei, dar era treaz acum i tia c
nu ar fi putut sta locului. i lu laptopul de pe noptier i l
deschise. Apru un Screensaver cu o cldire nalt din oel i
sticl, cu ferestrele strlucind n lumina soarelui sediul central al
Barren Corporation din Houston. Folosi utilizatorul i parola pe
care le scosese de la Chad Perks i ncepu s caute din nou prin
hard-drive ceva, orice ar fi putut fi considerat suspect. Ceva care
s dea lovitura de graie companiei. Durerea dintre picioare ncepu
s dispar i se concentr cu toat fiina asupra misiunii.

343
IERUSALIM
Minii.
mi pare ru dac v-am lsat impresia asta.
tii cine e fata.
mi pare ru, nu.
tii unde e.
mi pare ru
i Rivka Kleinberg a crezut acelai lucru. De-asta v-a sunat
cu trei sptmni nainte s fie ucis.
Din pcate, nu mi aduc aminte despre ce am vorbit.
Din pcate, nu v cred.
mi pare ru.
Unde e fata?
N-a putea s v spun.
De ce ne-ai dat un alibi fals?
Am uitat s v spun doar c am ieit la o plimbare.
De ce ai spus c suntei vinovat de moartea Rivki
Kleinberg?
Am spus c moartea ei mi apas contiina. n definitiv, eu
am dat dispoziie s se nchid catedrala aa trziu. Dac nu a fi
fcut asta, nu ar fi fost ucis nuntru.
Nu v cred.
Avei dreptul la propria prere.
Ascundei ceva.
Dac spunei.
V e team de ceva.
Cu toii ne temem de ceva, domnule detectiv.
Unde e fata?
N-a putea s v spun.
Minii.
mi pare ru dac v-am lsat impresia asta.
Ben-Roi i strnse frustrat pumnii. Discuia se repeta de
patruzeci de minute ncoace, ca o caset care se repeta iar i iar
din nou i din nou, nainte i napoi, sus i jos, dar fr s ajung
nicieri. Din cte auzise, aa stteau lucrurile de douzeci i patru
de ore. Arhiepiscopul nu spunea nimic, nu recunotea nimic, iar
criminalitii nu gsiser nimic n apartamentul lui, aa c

344
acuzaiile lui Baum se nmuiau ca un penis flasc. Motiv pentru
care superintendentul cedase, n fine i l lsase pe Ben-Roi s stea
de vorb cu arhiepiscopul: o ultim ncercare disperat nainte ca
perioada de douzeci i patru de ore n care puteau s-l rein s
expire i consecinele s l loveasc n fa. Ben-Roi era frustrat,
dar asta nu era nimic n comparaie cu ceea ce trebuia c simte
superiorul su n acele clipe.
i privi ceasul 8.40 a.m. Se ridic i se plimb prin celul n
sus i n jos de cteva ori, dezmorindu-i picioarele i lsndu-i
gndurile s se limpezeasc. Arhiepiscopul atepta gnditor, n
tcere, cu un zmbet slab pe buze. Nu era genul de zmbet tupeist
sau batjocoritor pe care l-ar fi afiat ticloii de profesie, precum
Genady Kremenko, ci o cu totul alt expresie calm, stoic,
sigur de sine. Aproape pioas. Zmbetul cuiva care crede c face
ceea ce trebuie i e mai mult dect bucuros s sufere toate
consecinele aciunilor sale. Un zmbet de martir, i ddu seama
Ben-Roi. Un lucru era sigur, dac era vorba de martiri: indiferent
ct de mult se insista, nu cedau niciodat. Se ntoarse la mas, se
aez i lu fotografia lui Vosgi.
OK, s o lum de la capt. O cunoatei pe fata asta?
M tem c nu.
De ce minii?
Nu mint.
De ce v e team?
V-am mai spus, toi ne temem de ceva, domnule detectiv.
Din nou i din nou, aceleai ntrebri, aceleai eschive, nc
treizeci de minute. n cele din urm, Ben-Roi renun, acceptnd
c nu avea s ajung nicieri. Arhiepiscopul tia ceva, dar
adevrul era pzit cu atta strnicie, c pur i simplu nu avea
cum s foreze ncuietoarea i s ajung la adevr. Ben-Roi se
ridic, se duse la ua celulei i izbi n barele de metal, chemnd pe
cineva s i deschid. Arhiepiscopul rmase n acelai loc, cu
minile lipite una de cealalt; inelul care i marca funcia
aruncnd strluciri violete n lumina puternic din celul. Avea
nc acelai zmbet ntiprit pe chip.
tii, chiar la nceputul investigaiei, un prieten mi-a spus c
nimic nu se ntmpl n enclav fr s aflai i dumneavoastr,
zise Ben-Roi, n timp ce atepta s i deschid cineva ua celulei.
Arhiepiscopul i ridic privirea.
S-a nelat. Nu cred c avei habar cine a ucis-o pe Rivka
Kleinberg. i nu cred c dumneavoastr ai fost.

345
M bucur s aud asta.
Dar tii ce s-a ntmplat cu fata asta, continu Ben-Roi.
Ascunznd n continuare adevrul, ncurcai o investigaie a
poliiei i, mai mult, permitei ca un criminal s se plimbe n
libertate i eventual s mai omoare o dat. Nu v mustr deloc
contiina, Eminen?
Dei zmbetul rmase, ochii lui Petrossian trdar o micare de
o clip, o micorare aproape imperceptibil a irisurilor. Putea fi un
semn de ndoial sau doar un gest reflex fiindc i intrase un fir de
praf n ochi. n orice caz, semnul dispru aproape imediat.
Din experien, problemele de contiin nu sunt niciodat
att de simple cum par, spuse arhiepiscopul. Orice ai face, apar
dileme i consecine nedorite. Omul care i d viaa luptnd
mpotriva unui regim corupt las n urm o familie care va fi
persecutat de acel regim. Credinciosul care arde pe rug pentru
credina sa d un exemplu pe care alii se simt apoi mboldii s-l
urmeze. Contiina e un stpn capricios, domnule detectiv. De
data asta ns, pe ct se poate, contiina mea e curat. Acum,
dac nu v suprai, a avea nevoie de cteva minute ca s m rog
n pace.
n spatele lui Ben-Roi, ua celulei se deschise. Detectivul
atept o clip, privind cum capul btrnului se apleac i ncepe
s murmure, apoi iei.
Deci?
Superintendentul-ef Baum l atepta la captul coridorului,
palid i nelinitit. Ben-Roi scutur din cap, provocnd o ploaie de
njurturi i de uturi n perete. Era o consolare insignifiant dup
ce interogatoriul fusese o asemenea pierdere de timp.

346
LUXOR
Cnd Khalifa ajunse la secie luni diminea, descoperi c l
atepta cineva n hol Omar al-Zahwi. Cei doi prieteni i spuser
sabah el-khir-ele i se mbriar.
Ce face Rasha? ntreb Khalifa, fcnd semn unui poliist
mai tnr s le aduc ceai i conducndu-l pe Omar n sus pe
scri.
Bine, mulumesc. Zenab?
Mai bine pe zi ce trece.
Pentru prima oar n nou luni, Khalifa reui s spun asta fr
s aib sentimentul c minea de-a dreptul. Se temuse c
incidentul din seara trecut criza de plns din faa grdinii
avea s o readuc pe Zenab n starea de la nceput. n loc de asta
ns, prea s fi provocat un alt fel de schimbare n ea. n
dimineaa asta se trezise naintea tuturor i pregtise micul dejun,
lucru pe care nu l mai fcuse de mult vreme, apoi insistase s l
duc singur pe Yusuf la coal. nc i se vedea durerea avea
ochii umbrii, faa tras, vocea slab dar pe lng asta apruse i
o urm de hotrre pe care Khalifa nu o mai vzuse nainte. Cnd
pornise pe jos spre secie, nu se mai simise de mult vreme att
de bine.
Ai venit cu treab, nu doar ca s m vezi, nu-i aa? spuse
Khalifa n timp ce urcau scrile.
Ai o intuiie fantastic, glumi prietenul lui, fluturnd servieta
i harta fcut sul pe care le adusese cu el.
Rezultatele analizei de laborator?
ntr-adevr. mi pare ru pentru ntrziere.
Nu era nevoie de scuze. De cnd ncepuse s se intereseze de
Samuel Pinsker, Khalifa nu se mai gndise aproape deloc la
povestea cu puurile otrvite ale copilor. Nimeni nu mai raportase
vreun incident, iar la ferma lui Attia nu se ntmplase nimic. Dei
nu uitase de asta, era aproape sigur acum c nu era altceva dect
o mare coinciden la mijloc.
O s-mi spui c apa s-a stricat de la sine, nu-i aa? ntreb
Khalifa.
Dimpotriv, rspunse Omar. Puurile au fost otrvite fr
ndoial. Toate apte.

347
Trei, l corect Khalifa.
apte. M-am plimbat puin i am gsit alte patru puuri
afectate, n afar de celei trei de care mi-ai spus.
Khalifa se opri. Brusc, Labirintul lui Osiris trecu pe ultimul
plan.
Eti sigur?
Absolut. Iar astea sunt doar cele care au fost raportate de
cineva. Ar putea fi puin mai multe. Nu c vreau s fac vreo glum.
tii tu puuri, puin
Khalifa ignor gluma.
Toate aparin copilor?
Doar patru.
Din cte mi dau seama, mai rmn nc trei.
Iste ca ntotdeauna, sahebi.
i?
Celelalte trei aparin unor musulmani. Unul e un pu pentru
irigaii al beduinilor de lng Bir el-Gindi, altul e pe un teren din
apropiere de Barramiya i ultimul nu-mi aduc aminte exact unde
era, dar am toate detaliile aici.
Ridic servieta. Mintea lui Khalifa lucra deja, ncercnd s se
obinuiasc eu ideea c imaginea care ncepuse s se formeze era
extrem de diferit de cea la care se ateptase.
Am gsit nite lucruri interesante, spuse Omar. Foarte
interesante. i importante. Cred c ar trebui s stm de vorb.
Vrei s
Gesticul ctre scri. Khalifa l conduse pn la etajul patru i
de-a lungul coridorului, pn n biroul su. nuntru, Ibrahim
Fathi sttea cu picioarele pe mas, molfind nite torshi i
sporovind la telefon. ncperea alturat era liber, aa c
merser acolo.
Aici ai situaia n rezumat, spuse Omar dup ce ua se
nchise n spatele lor, deschiznd servieta i scond cteva foi
capsate una de alta.
Pe prima pagin se putea citi Raport preliminar: Anomalii
hidrogeologice regionale n Sahara al-Sharqiya.
E mai uor dac i explic eu despre ce e vorba. Dac nu te
superi, f-mi puin loc acolo
ncepu s desfoare harta n timp ce Khalifa cur unul din
birouri, apoi i ajut prietenul s o ntind i puse la coluri: o
can, o scrumier, un perforator i Ghidul complet pentru
poliistul egiptean era prima oar n ultimii douzeci de ani cnd

348
Khalifa gsea o utilitate crii respective. Spre deosebire de harta
din biroul su, care arta ntreg Egiptul, cea adus de Omar arta
doar o mic parte a rii: zona deertului, mrginit de Nil la vest,
de Marea Roie la est i de drumurile 88 i 99 la nord i la sud. n
interior, printre numeroasele wadi, drumuri, gebel-uri i linii de
contur, cineva marcase apte cruci cu cerneal roie. Puurile
otrvite probabil. Khalifa aprinse o igar Cleopatra i cei doi
brbai se aplecar deasupra hrii.
O s ncerc s nu m ntind prea mult, ncepu Omar.
Hamdulillah.
Dar, nainte s ajung la puuri (Omar art spre cele apte
cruci) ar trebui totui s-i explic cteva lucruri, ca s nelegi
despre ce naiba e vorba.
Khalifa pufi din igar i i fcu semn s continue.
Deci, partea central a Deertului de Est. Omar lovi cu palma
centrul hrii. Din punct de vedere geologic, se gsete la marginea
Sistemului Acvifer de Gresie Nubian n termeni simpli, un strat
subteran de gresie umed semiporoas, prins ntre straturi de roc
neporoas i tiat de ele: bazalt, granit, argil i altele. Un sistem
acvifer nchis, aa l numim n profesia noastr, ceea ce nseamn
c apa e prins sub pmnt.
Khalifa mai pufai o dat. Ajutorul oferit lui Ben-Roi i ddea
prilejul, n primul rnd, s mai nvee lucruri noi, din cte se
prea.
n mare parte, e vorba de paleo-ap care nu se rennoiete,
continu cellalt. Adic apa a ajuns acolo cu zeci sau chiar sute de
mii de ani n urm i acolo a rmas. Datorit schimbrilor
gravitaionale i diferenelor de presiune atmosferic, exist un
grad limitat de conductivitate hidraulic n-o s-i in o lecie de
fizic
Hamdulillah, repet Khalifa, care ncepuse deja s nu mai
neleag mare lucru.
dar ce conteaz e c apa e static. Nu se mic, nu curge
nicieri, nu se umple la loc i nu dispare de la sine. Pur i simplu
st acolo, n porii gresiei, ntre straturile neporoase de care am
vorbit. Imagineaz-i un burete nchis ntre plci impermeabile de
beton i o s-i faci o idee.
Din biroul de dincolo se auzea vocea lui Ibrahim Fathi vorbind
nc la telefon. Din fericire, nu se auzea i cum mestec torshi. Pe
Khalifa l enervase dintotdeauna zgomotul sta, iar acum i era i
aa destul de greu s urmreasc discuia.

349
Toate puurile din Deertul de Est, continu Omar i la fel i
din Deertul de Vest, folosesc ap din sistemul static de care i-am
spus. Evident, adncimea lor variaz din loc n loc, n funcie de
ct de aproape e sistemul acvifer de suprafa pot fi dou sute de
metri sau doi kilometri dar principiul de baz e ntotdeauna
acelai. Revin la metafora cu buretele: e ca i cnd ai bga un pai
prin beton, pn n burete, ca s ajungi la ap.
Fcu o pauz, dndu-i rgaz lui Khalifa s asimileze informaia,
apoi continu:
Exist totui cteva excepii rare i destul de interesante.
Ceva din tonul lui Omar l fcu pe Khalifa s ciuleasc urechile.
Cum adic excepii?
Ei bine, n anumite locuri, geologia sistemului acvifer e ceva
mai ncurcat, explic a Omar. Straturile verticale neporoase se
rup, gresia se fragmenteaz, se amestec cu buci de sol calcaros
din nou, nu vreau s te plictisesc cu toate detaliile hidrogeologice.
Tot ce trebuie s tii e c sub pmnt exist falii seismice care trec
prin sistem. Crpturi adic. De cele mai multe ori au doar cteva
sute de metri, dar uneori se ntind pe kilometri ntregi sau chiar
zeci de kilometri. Ca nite evi subterane.
Se auzi o btaie n u i poliistul de mai devreme intr cu
ceaiul pe care l ceruse Khalifa. Omar atept s lase tava i s
plece, apoi continu:
Evident, volumul mrit din crpturi permite apei s se
mite, rosti, punndu-i trei lingurie de zahr n pahar i
amestecnd. Nu e vorba de ruri subterane sau altceva, dar apa se
mic totui ntr-un fel diferit de restul sistemului. ncet, de obicei
maximum cteva zeci de metri pe an, s zicem. Dac falia e
abrupt sau dac un surplus de ap este adus, s zicem, din
viituri i ajunge acolo, micarea poate s fie mult mai pronunat.
Anul trecut s-a fcut un experiment la Gebel Hamata: s-au
introdus colorani ntr-una dintre crpturi nainte de o inundaie
i s-a descoperit c apa colorat a curs aproape cinci kilometri n
tot attea luni.
Fascinant, murmur Khalifa, ntrebndu-se unde voia s
ajung Omar. Acesta i sesiz nedumerirea i ridic un deget,
ndemnndu-l s aib rbdare.
Faliile au nceput s fie studiate amnunit abia recent,
deoarece pn acum nu am avut tehnologia necesar. O echip de
la Universitatea Helwan folosete sonde zburtoare ca s schieze o
hart a faliilor, cel puin a celor majore. i, din fericire pentru noi,

350
una dintre zonele pe care le-au cartografiat deja e cea care ne
intereseaz.
Lovi din nou harta.
Am avut o bnuial, aa c am luat legtura cu ei i le-am
trimis coordonatele puurilor otrvite. Ce crezi c au gsit?
Toate sunt pe cte o falie? ghici Khalifa.
Exact. Toate cele apte puuri au fost spate n falii
hidroconductive. Apa pe care o extrag e ap curgtoare. Nu uita
asta (atinse uor tmpla lui Khalifa) i acum uit-te cum sunt
rspndite pe hart.
Art din nou spre cele apte cruci roii.
La prima vedere par aruncate la ntmplare, aa-i? Doar nite
puuri mprtiate, fr nici o legtur ntre ele. Gndete-te cnd
au fost otrvite i o s vezi tiparul. Primul incident cunoscut a fost
aici, la Deir el-Zeitun. Atinse o cruce apropiat de centrul hrii:
mnstirea de care Demiana Barakat i spusese lui Khalifa. Iar
ultimul, aici. Atinse crucea care arta poziia fermei lui Attia. De
aici (Deir el-Zeitun) x aici (ferma lui Attia) Puurile otrvite
formeaz clar o secven cronologic. Pe scurt, cu ct se
ndeprteaz de platourile din centru, cu att au fost mai trziu
otrvite.
Pe igara lui Khalifa ncepea s se adune scrumul. Khalifa nu
observ. Fiorul i revenise, venit parc de nicieri.
Bineneles, putem interpreta asta n mai multe feluri,
continu Omar. Poate fi vorba de o coinciden. Sau, din motive
numai de el tiute, se poate ca cineva s fi otrvit puurile din
deert ncepnd cu cele mai izolate. Pentru mine exist o explicaie
evident singura explicaie veridic c puurile nu sunt otrvite
de la suprafa, ci pe sub pmnt. Iar ceea ce le otrvete ajunge
cumva n sistemul acvifer de aici (ciocni chiar n centrul hrii,
pe linia care demarca Gebel el-Shalul) i urc n sus i n jos de-
a lungul faliilor hidroconductive.
Scrumul de la igara lui Khalifa czu pe hart. l ndeprt eu o
mn. Fiorul devenise mai puternic. Mult mai puternic.
Asta ne duce napoi la analizele de laborator, rosti Omar,
ntinzndu-se i lund raportul, pe care Khalifa l lsase pe biroul
de alturi. Mi-a luat ceva timp i a trebuit s cer s mi se fac
nite favoruri, dar am reuit s iau mostre din toate cele apte
puuri. Rezultatele au venit ieri. Dup cum m ateptam, toate
apte au fost otrvite de aceeai surs, cu cteva variaii n ceea ce
privete concentraia. Pe de alt parte, m-a surprins cu ce au fost

351
otrvite.
Deschise raportul, l rsfoi puin, apoi ncepu s citeasc:
Urme de mercur. Concentraii crescute de seleniu, fluorin i
dorit. Concentraie extrem de mare de (i arunc o privire lui
Khalifa) arsenic.
Khalifa rmase cu gura cscat.
Cineva otrvete apa cu arsenic?
Se pare c da. Dei ceea ce e mai interesant nu e arsenicul, ci
faptul c el este n combinaie cu celelalte elemente. Nu e
specializarea mea, dar am vorbit cu nite prieteni care se pricep
mai bine i consensul general a fost c avem de-a face cu
reziduurile unui precipitat negazos de la o baie de sulf la
temperaturi nalte.
Khalifa l privi prostit.
Ce naiba nseamn asta?
i eu a trebuit s ntreb acelai lucru, rse Omar. Se pare c
e un proces dubios de a separa minereul de piatr. Se folosete la
extracia de metale aram, zinc, plumb. Dei, n cazul sta,
concentraia crescut de arsenic indic mai degrab deeurile
rezultate din
Extracia aurului, ncheie Khalifa.
Fiorul dispruse, iar n locul lui apruse un zvcnet scurt n
stomac. Privi harta, platourile din mijlocul deertului, apoi i
stinse igara n scrumiera care inea colul de sud-est al hrii.
Scuz-m puin, Omar, spuse. Trebuie s dau urgent dou
telefoane.

352
IERUSALIM

La jumtatea dimineii, arhiepiscopul Petrossian fu transportat


napoi n enclav i pus sub arest la domiciliu. Mulimea de pe
strada Omar Ibn al-Khattab se risipi, reporterii se ntoarser la
treburile lor, iar Baum primi un perdaf de la comandantul Gal
pentru toat povestea. Ben-Roi i Zisky se ntorseser n birou i
tocmai ncepuser s-i plnuiasc urmtoarea mutare cnd
sunar telefoanele, amndou n acelai timp. Zisky se duse la
cellalt capt al biroului i rspunse la telefonul fix. Ben-Roi se
roti n scaun i rspunse la telefonul mobil. Era Khalifa. Intr
direct n subiect.
Cred c am gsit ceva.
Apoi i povesti lui Ben-Roi ce aflase Pinsker, labirintul,
posibilitatea ca mina s fie nc viabil, puurile otrvite. Ben-Roi
i lu din cnd n cnd cte o noti, iar n rest ascult n tcere.
Expresia lui trecu de la interes la uimire i cnd auzi i de puuri,
de nencredere.
Trebuie s fie o coinciden, spuse cnd Khalifa ncheie.
Cazul meu, cazul tu, acelai lucru nu, nu, nu. Nu pot s cred. E
prea mare coincidena. Mult prea mare.
Aa m-am gndit i eu, spuse Khalifa. Nu e ca i cnd mina
lui Pinsker e singura din Deertul de Est. Dar am vorbit la
Ministerul Petrolului i Resurselor Minerale i mi-au spus c nu
mai e nici o min de aur activ n toat zona. Cele mai apropiate
sunt la Dealul Sukari i la Hamash, dincolo de Marsa Alam, la
peste dou sute de kilometri.
De cealalt parte a camerei, Ben-Roi auzi vocea lui Zisky ceva
legat de un autobuz i de o oprire neprogramat. Era mult prea
absorbit de convorbirea cu Khalifa ca s fie atent i la altceva.
nc nu cred, spuse. Trebuie s fie altceva la mijloc.
Atunci tu cum i explici toate astea? ntreb Khalifa. Am
rugat-o pe femeia de la minister s verifice dac s-a extras
vreodat aur n zona respectiv. Mi-a spus c nu, niciodat. Sau
cel puin nu n epoca modern. Nu a gsit dect o concesiune
expirat pentru explorri n regiune, veche de cincisprezece ani. O
companie numit Prospecto Egypt. Au fcut spturi n acea parte
a deertului timp de optsprezece luni.
i?
i Prospecto e o filial a Corporaiei Barren.

353
Ben-Roi i mic buza de jos. n fa Dov Zisky se ridicase i se
ndrepta spre harta Israelului de pe perete.
Ce sugerezi atunci? ntreb. C Barren a gsit mina i o
exploateaz pe est?
Nu sugerez nimic, doar i spun ce am aflat dei informaiile
par s indice c ntr-adevr aa se ntmpl. Permisele de
exploatare sunt destul de scumpe. Barren ar economisi ceva dac
ar exploata mina ilegal. S-ar putea ca victima din investigaia ta s
fi aflat de exploatare i s fi ameninat c o s-i dea n vileag
Zisky i fcu semn lui Ben-Roi, dar detectivul i rspunse tot cu
mna c e ocupat. Curios, se gndi cu o sptmn nainte i
ceruse lui Khalifa s se intereseze de un aspect nensemnat al
investigaiei, iar acum egipteanul era pe cale s rezolve el cazul.
Derul scenariul n minte, ncercnd s-l pun n legtur cu toate
celelalte indicii pe care le gsise. Nu tia ct de fezabil era
exploatarea unei mine n secret, dar din cte i spusese Khalifa,
zona era destul de izolat, deci poate c era posibil. Dincolo de
asta, majoritatea indiciilor se potriveau. Articolele din ziare,
Pinsker, Barren, Egipt. i Programul Nemesis, poate c Kleinberg i
contactase spernd c aflaser ceva de min dup vreunul din
atacurile informatice. Sau poate c ea fusese cea care le oferise
pontul. n orice caz, scenariul era aproape verosimil. Elementul-
problem era Vosgi i traficul de carne vie. Ce legtur aveau toate
astea cu o min de aur ilegal din mijlocul deertului egiptean?
Nici una cel puin deocamdat nu-i venea nimic n minte. nc o
dat avu sentimentul c nghesuise tot covorul ntr-o parte a
camerei, iar n partea cealalt lsa podeaua goal. Orict s-ar fi
strduit, niciodat nu reuea s acopere toat podeaua.
Ben-Roi? se auzi vocea lui Khalifa de la cellalt capt.
mi cer scuze, rspunse. Treceam nc o dat n revist tot ce
am aflat. i sunt dator pentru toate astea, prietene. Dator vndut.
O s m ocup de asta i o s te anun
nainte s apuce s spun cum merg lucrurile, Khalifa
interveni:
O s vd ce mai pot gsi. Zona e izolat, dar nu pot s cred
c au o min acolo fr s fi aflat mcar cineva. Cineva care a
auzit sau a vzut ceva.
Ben-Roi i spuse egipteanului c deja fcuse destule, dar Khalifa
insist i, pn la urm, Ben-Roi i zise: Ce naiba, dac vrea s
m ajute, de ce s nu-l las? Poate asta l ajut i pe el, aa cum m-
a ajutat i pe mine cazul Hannah Schlegel. n fond, sta a i fost

354
motivul pentru care am apelat la el.
Czur de acord s pstreze legtura i Khalifa nchise. Ben-Roi
mai rmase o clip pe scaun, btnd cu degetele n mas i
legnndu-se n scaun, gndindu-se la ce aflase. Apoi se ridic i
merse pn la biroul lui Zisky.
Scuze, Dov. Am aflat nite lucruri interesante din Egipt. Tu?
M-a sunat oferul, zise Zisky.
Mintea lui Ben-Roi era nc prins pe jumtate n convorbirea
cu Khalifa. Trecur cteva secunde pn s-i dea seama ce voia
s spun cellalt. Bineneles. Biletul de la Egged, cel pe care l
gsise n coul de gunoi din apartamentul lui Kleinberg. Dus-
ntors spre Mitzpe Ramon. oferul autobuzului fusese n concediu.
i?
i cred c am gsit ceva.
Era a doua oar cnd cineva gsise ceva n ultimul sfert de or.
Promitor.
Spune.
A recunoscut imediat fotografia lui Kleinberg i a spus c a
dus-o cu autobuzul de cteva ori.
De cte ori?
Opt sau nou ori n ultimii trei ani. Kleinberg se ntorcea
ntotdeauna a doua o zi: oferul o ducea pn acolo, apoi o aducea
napoi la Ierusalim.
Presupun c n-are rost s sper c tia ce fcea Kleinberg n
Mitzpe Ramon.
Asta e lucrul cel mai interesant. Nu a mers niciodat pn n
Mitzpe, sau cel puin nu chiar pn acolo. ntotdeauna se ddea
jos cu zece kilometri nainte de a ajunge n ora, apoi se urca n
autobuz n acelai loc cnd se ntorcea.
Se ridic i l conduse pe Ben-Roi pn la harta de pe perete.
Aici, spuse, artnd cu degetul Drumul 40, care se ntindea
de la nord la sud.
Era un loc la naiba-n praznic, nconjurat din toate prile de
deert. Sub degetul lui Zisky, Drumul 40 se intersecta cu o osea
secundar care mergea ctre vest, spre parcul naional Har Ha-
Negev. Iar mai ncolo era grania cu Egiptul. Ben-Roi privi fix
harta, iar rotiele din minte ncepur s se nvrt. Apoi ncepu s
desprind harta de pe perete.
F-mi o favoare, Dov. De fapt, dou favoruri. Vezi ce poi s
afli despre Prospecto Egypt e o filial a corporaiei Barren care a
fcut nite explorri n deertul din Egipt acum civa ani. i ia

355
legtura cu sediul Barren din Tel-Aviv. Spune c investigm o
crim i vrem s discutm cu cineva care tie cu ce se ocup
Barren n Egipt. Cineva din vrful ierarhiei, nu cine tie ce
birocrat. Vezi dac poi aranja ceva pentru dup-amiaza asta sau
pentru mine-diminea. A venit timpul s vedem ce au de zis.
Tu ce vrei s faci? ntreb Zisky.
Eu? Ben-Roi lu harta i o mpturi. Eu o s m plimb puin
cu maina prin ar.

356
HOUSTON
Era dou dimineaa n Houston, iar William Barren era ct se
poate de treaz. Nu prizase cocain; i propusese s renune la
obicei. Nu, era treaz i se simea plin de energie. Era genul de
energie pe care o simea n majoritatea ultimelor nopi, de cnd
planurile lui ncepuser s prind contur. Privi oraul, plin de
turnuri strlucitoare i de maini ale cror faruri se pierdeau n
deprtare, semnnd cu un peisaj din Vntorul de recompense. Se
ntreb dac merita s se oboseasc pn la piscina de pe
acoperi, s noate puin, sau eventual pn la sala de jos s-i
consume ceva din energie alergnd pe band. Se ridic din pat i
fcu nite micri de karate spre geam, apoi se duse n camera de
lucru i se aez la birou.
Ceva mai devreme o scosese la cin pe Barbara, la un country-
club. Din ce n ce mai mult ncepea s cread c Barbara era
aleasa, probabil. Era plictisitoare ca naiba i cnd venea vorba
despre sex, era aproape catatonic (prima i singura dat cnd
ncercase s o sodomizeze uriae ca o scroaf njunghiat i
izbucnise n plns). Arta bine totui i tia cum s se comporte la
o recepie sau ntlnire simandicoas; i se nscuse ntr-o familie
alb, anglo-saxon i protestant, pur-snge ar fi artat foarte bine
n public ca soie a preedintelui consiliului de administraie al
uneia dintre cele mai mari corporaii multinaionale din ar. Avea
s o trimit la doctor, s se asigure c e fertil i c poate s-i
nasc urmai, apoi s o cear n cstorie anul viitor, dup ce
apele aveau s se liniteasc. Sau poate peste doi ani. Csnicia, la
fel ca alte decizii de afaceri, inea de prioriti.
Se ls pe spate i i sprijini picioarele pe colul biroului. Toat
suprafaa era acoperit cu hrtii dosare, rapoarte, tabele, analize
ale monstrului care era Barren, disecat n prile lui componente.
Lu un tabel la ntmplare: cifrele pentru preluarea unei companii
canadiene care se ocupa cu combustibili organici. Apoi l puse la
loc. Nu avea chef de calcule acum. Pe ecranul computerului se
derula un video transmis printr-un webcant, cu nite fete tvlite
ntr-o camer de motel n Europa de Est, dar nu avea chef nici de
asta. i trecu o mn prin pr, i ncord muchii braelor, apoi
privi la ceasul Rolex, ridic telefonul i form un numr. Sun de

357
cinci ori pn cnd i se rspunse.
Te-am trezit? ntreb.
Da, dar nu e nici o problem, l asigur o voce linitit.
Poi vorbi?
E OK.
Voiam doar s vd cum mai stau lucrurile, dac te-ai mai
gndit la ceea ce am discutat.
Da, se auzi vocea, se mai gndise. Mult. i luase o hotrre.
William avea dreptate. Era un lucru necesar. Pentru asigurarea
viitorului. Pentru continuitate.
William zmbi.
tiam c o s nelegi. Faci parte din familie, pn la urm.
Trebuie s ne ajutm unii pe alii.
ntr-adevr.
M gndeam c l putem combina cu treaba din Egipt. S
acionm de la distan. Aa se vor pune mai puine ntrebri.
O idee foarte bun.
Rmne stabilit atunci?
Da.
William spuse c aveau s in legtura, i reaminti celuilalt s
fie atent i nchise. Btu cu degetele n birou, apoi se ridic i se
ntoarse n dormitor s-i caute prosopul i costumul de baie.
Parc i venise totui cheful s noate puin.

358
ISRAEL
Mitzpe Ramon se afla la o sut aizeci de kilometri de Ierusalim
spre sud, un drum de trei ore cu maina, dac puneai la socoteal
traficul i limitrile de vitez.
Ben-Roi ajunse acolo n dou ore.
Primii optzeci de kilometri conduse cu sirena pornit, croindu-i
drum prin traficul aglomerat pn la Beer Sheva. Apoi, dup ce
trecu dincolo de Beer i ajunse n pustiul bolovnos al Negevului,
renun la girofar i aps pedala de acceleraie pn la podea. La
prnz ajunsese la intersecia unde oferul autobuzului de la Egged
spusese c o lsa i de unde apoi o lua pe Rivka Kleinberg de
fiecare dat. Trase ie dreapta, iei, i dezmori picioarele i privi
njur.
Locul prea dezolant privit pe hart, dar acum, c era acolo,
arta chiar mai ru dect se ateptase. Se vedea panglica pustie cu
dou benzi a Drumului 40, drumul secundar care mergea spre
vest i trei indicatoare de metal: o born care arta c mai erau
zece kilometri pn la Mitzpe, o pancart care fcea reclam
Parcului Naional Har Ha-Negev i un semn de avertizare c
treceau cmile slbatice. n afar de asta, nimic. Razele soarelui
bteau fr mil, deertul se ntindea n toate prile, iar la cinci
metri cadavrul unei capre mprtia un miros vag de putrefacie.
Singurul sunet care tulbura linitea locuri era bzitul intermitent
al mutelor. Ben-Roi privi n jur, nereuind s-i dea seama exact
ce sperase s descopere aici, n mijlocul pustiului. Simea ns c
avea anse mult mai mari s afle ce fcea Kleinberg aici venind
personal, mai degrab dect interesndu-se de la birou. Se
ntoarse i deschise compartimentul de bord al mainii, de unde
scoase un binoclu. Se urc pe capot, simind cum metalul geme
sub pantofii de sport Timberland i se uit n jur din nou, rotindu-
se ncet pn ajunse n poziia iniial. Binoclul i oferi o imagine
ceva mai detaliat a ceea ce vzuse deja: pietre, praf, dealuri, vi i
cte o tufa de iarb uscat ici i colo. Nu se zrea ipenie de om.
Se mai ntoarse de cteva ori, studiind toat panorama
deertului, apoi i ndrept binoclul spre panglica erpuit a
drumului spre vest. Cnd Zisky i artase harta la secie, drumul i
srise imediat n ochi. nc mai credea c e cel mai probabil motiv

359
pentru care Kleinberg se oprea de fiecare dat aici. Se ntlnea
oare cu cineva care trecea grania dinspre Egipt? Sau inteniona s
treac grania n Egipt? Sau coborse aici pentru un cu totul alt
motiv i apropierea de grani era pur i simplu o coinciden?
Orice ar fi fost, era absolut sigur c avea legtur cu Programul
Nemesis. i, din cte spusese oferul de la Egged, femeia venise
regulat.
Dar de ce locul sta? se ntreb. De ce aici? Ce fcea?
Urmri linia drumului secundar, de la intersecia cu Drumul 40
pn n punctul n care disprea n spatele unei creste
bolovnoase, undeva n deprtare, privind insistent, nainte i
napoi, ca i cnd asfaltul nsui i-ar fi putut da rspunsurile pe
care le cuta. Nu veni nici un rspuns, aa c renun dup zece
minute.
Sri de pe capot, puse binoclul la locul lui i se aplec n
main ca s scoat sticla de ap Neviot i pachetul de Doritos pe
care le cumprase de la o benzinrie de la ieirea din Ierusalim.
Lu o nghiitur de ap, deschise punga cu Doritos i ncepu s
mestece. Terminase un sfert din ele cnd auzi zgomotul slab al
unui motor care se apropia, primul pe care l auzea de cnd oprise
aici. Ls apa i punga cu Doritos pe scaunul din dreapta, lu
fotografia cu Rivka Kleinberg pe care o adusese cu el i iei n
drum.
Zgomotul venea de la o cistern care se vedea destul de departe,
ndreptndu-se spre sud dinspre Beer Sheva, cu silueta
distorsionat de cldur. O privi apropiindu-se enervant de ncet.
Trecu un minut. Cisterna ajunse la vreo cinci sute de metri. Ben-
Roi se aplec din nou n main, ntoarse cheia n contact i porni
girofarul de pe capot. De afar se auzi scrnet de frne i
cisterna ncetini, apoi se opri la zece metri de maina lui Ben-Roi.
Detectivul merse pn n dreptul oferului i i fcu semn s
coboare fereastra.
Am fost verificat acum trei sptmni, zise brbatul, iar
igara din colul buzelor i se mica n sus i n jos cu fiecare
cuvnt. Am toate hrtiile aici dac vrei s le vedei.
Ben-Roi i spuse c nu e nevoie.
Treci des pe aici? ntreb.
De dou ori pe sptmn, de la Ashdod la Mitzpe Ramon,
apoi napoi prin Yerukham i Dimona.
Ai vzut-o vreodat pe femeia asta?
Ben-Roi i ddu fotografia. oferul se uit puin, apoi i-o ddu

360
napoi, cltinnd din cap.
Sttea aici, ca i cnd ar fi ateptat pe cineva.
N-am mai vzut-o niciodat.
Sigur?
Sigur.
OK, drum bun. Ben-Roi se ddu un pas n spate i art cu i
degetul mare spre osea. i stinge igara aia! strig n timp ce
oferul se pregtea s plece. Conduci o cistern cu petrol, ce naiba!
oferul mormi ceva, arunc igara pe marginea drumului i
prinse vitez. Ben-Roi se ntoarse la main i ncepu s mnnce
din nou Doritos.
Opri nc paisprezece maini n urmtoarea or i jumtate,
inclusiv o camionet plin cu beduini, un autobuz militar de la
baza aerian din Ramon i un Audi R decapotabil condus de unul
dintre cei mai grai brbai pe care i vzuse vreodat, nsoit de
dou femei frumoase o dovad extrem de elocvent a puterii de
seducie a banilor.
Cteva persoane o recunoscur pe Rivka Kleinberg din
fotografiile din ziare. Nici unul dintre ei nu o vzuse vreodat n
realitate, cu att mai puin ntr-un loc att de izolat. Audiul se
pierdu n deprtare, cu muzica la maximum i prul femeilor
fluturnd n vnt, iar Ben-Roi se mpc cu gndul c i pierdea
vremea. Se hotr s urmeze cellalt drum spre vest, pn la
grania cu Egiptul, spernd s descopere ceva ct de ct
interesant, iar apoi s treac prin Mitzpe Ramon i s stea de
vorb cu cineva de la poliia local i, n fine, s se ntoarc acas.
Unele btlii le ctigai, altele le pierdeai. Merita ncercarea.
Mai privi o dat n jur prin binoclu, se uur pe marginea
drumului i se urc napoi n main. Dinspre sud se apropia o
alt main, o form alb, nedefinit, tremurnd n cldura
umed. Ezit, ntrebndu-se dac avea rost s fac o ultim
ncercare. i zise c nu merita, c trebuia s renune la un
moment dat i de ce s nu fac chiar acum, aa c trnti portiera,
i puse centura de siguran, opri girofarul i porni motorul. Se
rzgndi aproape imediat. Scoase maina din vitez, porni din nou
girofarul i i desfcu centura de siguran.
A aisprezecea oar e cu noroc, mormi, lund fotografia cu
Kleinberg i cobornd din main.
Cealalt main se mica repede. n cele cincisprezece secunde
care trecuser de cnd o vzuse prima oar ieise din mirajul
provocat de cldur i se vedea mult mai clar. Prea un SUV Ben-

361
Roi iei n drum. Maina gonea, nghiind lacom distana dintre ei.
La patru sute de metri i ridic o mn, dar maina nu ddu nici
un semn c va ncetini. Ajunse la trei sute de metri, apoi la dou
sute. Ben-Roi tocmai voia s se fereasc pe cnd oferul frn
brusc. Se auzi un scrnet puternic de cauciucuri pe asfalt i roile
din spate mprtiar un norior de fum. Era o Toyota Land
Cruiser, care opri pe marginea drumului la cinci metri de Ben-Roi.
La fel ca n Audi erau trei pasageri: un ofer i dou femei, dar n
cazul sta oferul era slab i drgu. Ben-Roi se apropie de geam i
i art brbatului insigna.
Dac aveam radarul cu mine i-a fi suspendat permisul
chiar acum, zise.
Scuze, rspunse oferul. Eram cu mintea n alt parte.
Nu e o idee prea bun cnd conduci aa de repede.
Scuze, repet oferul.
Ben-Roi puse o mn pe capot i se aplec, uitndu-se
nuntru. Femeia de pe scaunul din fa era slbu, cu pr negru,
tuns scurt. Conturul snilor i se vedea clar prin materialul
tricoului. Cea din spate avea pr castaniu, prins n coc i picioare
lungi, musculoase, nghesuite n spatele scaunului oferului. Nu
se putu abine s nu observe c amndou erau atrgtoare, dei
nu n genul femeilor din Audi. Cele din Audi erau paraute, se
vedea de la o pot c nu tiau dect s stea pe spate, cu
picioarele desfcute. Cele din Toyota erau ceva mai discrete,
aveau un fel de atitudine.
Eti de prin prile locului? l ntreb Ben-Roi pe ofer.
Din Tel-Aviv. Am fost n Eilat cteva zile.
Norocosule, se gndi Ben-Roi.
Treci des pe aici?
Cam o dat la dou luni.
Privirea lui Ben-Roi se ndrept spre femeia de pe bancheta din
spate o clip, apoi le art tuturor fotografia.
Presupun c nici unul dintre voi nu ai vzut-o vreodat prin
zon?
Privir cu toii fotografia; femeia din spate i cobor picioarele i
se aplec nainte.
Eu am vzut-o, spuse.
Ben-Roi se aplec i mai mult, pn ajunse cu capul n dreptul
ferestrei.
Undeva n apropiere?
Nu, n ziar. E femeia care a fost ucis n Ierusalim.

362
Avea un accent vag, dar totui perceptibil. American, ghici Ben-
Roi, sau poate britanic. Ochii ei erau cenuii, vioi, iar n jurul
nasului avea civa pistrui. Chiar c arta bine.
Dar n-ai vzut-o prin preajm? repet.
Femeia scutur din cap.
Voi?
Ceilali doi repetar gestul.
Era din zon? ntreb oferul, napoind fotografia.
Urmez o pist, att.
Sper c o s-l prinzi, spuse femeia cu pr castaniu, lsndu-
se pe spate, cu picioarele n poziia dinainte.
Ochii lui Ben-Roi rmaser pironii asupra ei. Avea o impresie
vag c o mai vzuse undeva. Nu reui s-i dea seama unde i,
dup ce ezit o clip, le mulumi, se ndrept i se ndeprt de
main.
i avei grij la vitez, spuse. Nu toi poliitii sunt la fel de
nelegtori ca mine.
oferul zmbi, schi un salut i porni din nou la drum. Ben-Roi
i privi ndeprtndu-se, cu ochii aintii asupra siluetei abia
vizibile prin parbriz. Senzaia persist. Ridic din umeri i se
ntoarse la main, intr i iei de pe Drumul 40 pe drumul
secundar, ndreptndu-se spre vest, spre grania cu Egiptul.
Mersese aproape un kilometru cnd spuse brusc: Sally, Carrie,
Mary-Jane.
O clip rmase prostit, ca i cnd altcineva vorbise. Apoi rcni:
Mama ei de treab!
Clc apsat frna i scoate pistolul Jericho din bord, apoi
ntoarse i ncepu s goneasc pe drumul pe care venise, cu
girofarul pornit.

Gidi conduse ncet pn cnd maina poliistului nu se mai


vzu n oglinda retrovizoare, apoi aps acceleraia pn n podea.
Pe bancheta din spate, Dinah se ntoarse, privind de-a lungul
drumului s vad dac sunt urmrii.
Cred c suntem OK, spuse Gidi.
Nu suntem OK. Ai vzut cum se uita la mine
Se ntoarse la loc, scoase telefonul prin satelit telefoanele
mobile obinuite nu funcionau aici i form un numr. Sun de
trei ori, apoi rosti:
Faz, nchide totul. S-ar putea s ne mutm.
nchise, se aplec i scoase un pistol Glock din rucsac. n fa,

363
Tamar fcu la fel. Gidi acceler peste 160 km/h, lu cteva curbe
largi, apoi opri cu scrnet pe margine. Ua lui Tamar era deja
deschis cnd maina se opri. Sri din ea i alerg pn n vrful
unui deal de unde se vedea toat oseaua. Gidi o lu nainte pe
drumul spre tabr; Dinah se cr pe scaunul din fa i form
nc o dat un numr, cltinndu-se nainte i napoi cu fiecare
hrtoap peste care trecea maina. Sun de ase ori, apoi auzi
vocea lui Tamar:
Aproape am ajuns.
Se auzir pai grbii pe pietri i o respiraie rguit.
OK, sunt sus.
i?
Nu-l vd.
Land Cruiserul trecu printr-un an i derapa, lovind-o de geam
pe Dinah. Arunc pistolul pe bancheta din spate, trecu telefonul n
cealalt mn i apuc strns mnerul de deasupra uii pentru
mai mult siguran.
Vezi ceva?
Nimic.
O groap, nc o zdruncintur puternic, apoi maina lu cu
scrnet o curb strns. Gidi se lupt s in volanul sub control
i ndrept maina. n deprtare se vedeau mai multe cldiri cu
acoperi boltit.
nc nu-l vd, spuse Tamar. Cred c s-a stai puin, aud
Ce?
Linite.
Ce, Tamar?
O siren! Vine!
La naiba!
Dinah i fcu semn lui Gidi s accelereze i mai mult. Din vrful
dealului, Tamar vorbea n continuare.
E la vreo doi kilometri vine repede. Foarte repede. A luat
curba un kilometru chiar c i d btaie. Sub mine a trecut!
A ratat intersecia! Continu spre nord.
Land Cruiserul ajunse la complexul de cldiri i opri brusc n
dreptul camerei cu calculatoare, care avea ua deschis. nuntru,
Faz scotea n grab cabluri din priz i mpacheta hard-diskuri n
cutii. Gidi alerg nuntru s-l ajute. Dinah rmase n main, cu
telefonul la ureche i pistolul ntr-o mn. Aproape auzea i ea
sirena.
Vorbete, Tamar, spuse.

364
Merge mai departe.
Unde a ajuns?
La vreun kilometru. Urc dealul.
Aceeai viteaz?
Se pare c da.
Acum?
Tot mai urc.
Tcere, apoi:
A ajuns n vrf a trecut dincolo. Nu se mai vede.
Dinah pocni din degete. Gidi i Faz se oprir din ce fceau i
ieir din cldire. Toi trei ateptar n tcere, aruncndu-i priviri
agitate. Trecu o jumtate de minut.
Tamar?
Nu se vede nicieri.
Mai ateapt un minut.
Tamar se conform.
Nimic. E OK. A plecat.
Dinah fcu un semn cu capul spre Gidi i Faz i toi trei
respirar uurai.
Nu, nu a plecat! Se ntoarce!
La naiba!
Ceilali doi se nghesuir lng Dinah, care ridic telefonul n
aer, ca toat lumea s aud ce se petrece.
Coboar dealul, spunea Tamar. n vitez. A ajuns jos acum
mai puin de un kilometru cinci sute de metri A trecut de
intersecie. ncetinete. S-a oprit. i stai puin ce face? D
napoi! A ajuns pe drumul cellalt. Ne-a gsit!
Fii cu ochii pe drum, spuse Dinah. Anun-ne dac mai vin i
alii. ine capul jos.
nchise i bg telefonul n buzunar. Faz intrase deja napoi n
camera cu calculatoare. Gidi cuta ceva n main. Iei cu un
mini-Uzi n mn.
Eti gata? ntreb Dinah.
Gidi ncrc arma.
Gata.
OK, haide s ne facem treaba.
i lovir pumnii i disprur printre cldiri. Sirena se auzea din
ce n ce mai aproape.

Ben-Roi ncetini rapid, urmrind drumul neasfaltat care se


desprindea de osea i mergea spre deert. Dup patru sute de

365
metri, drumul pe care era trecu printr-o vale ngust, apoi fcu
brusc la dreapta. nainte, la doi kilometri, se vedeau mai multe
cldiri nghesuite una n alta, vruite n alb, uor de distins pe
fondul glbui al deertului. Opri, stinse sirena i scoase binoclul,
apoi cercet aezarea.
Land Cruiserul era acolo, parcat n faa unei cldiri, cu ua din
dreptul oferului deschis larg. nc un Cruiser era parcat la
umbra acoperiului nclinat al aceleiai cldiri. Complexul
includea alte patru structuri, cteva panouri solare, o anten
satelit enorm i ceva care aducea a grdin de legume. Nu se
vedea nici ipenie de om.
Ben-Roi cercet deertul din jur, apoi i ndrept atenia spre
aezare, spernd s-i ia pe ocupani prin surprindere. Nimic. Ori
plecaser, ori se ascundeau. Probabil se ascundeau. Plesni din
limb, gndindu-se ce era de fcut. Erau cel puin trei oameni n
complex, poate chiar mai muli. Aproape sigur narmai. i, din
cte auzise despre Programul Nemesis nu avea nici o ndoial c
avea de-a face ntr-adevr cu membri ai programului Nemesis, tipi
periculoi Foarte periculoi. Mai bine s cheme ntriri. Arunc
binoclul n main i i scoase telefonul mobil. Nu avea semnal.
La fel nici telefonul din main. Rahat. Deci, putea ori s se
ntoarc la osea, s ncerce s opreasc o main i s o trimit
dup ntriri, ori s mearg nainte, singur, ceea ce era un lucru
incredibil de nebunesc.
Merse nainte, singur.
Conduse mult mai ncet, n treapta a doua, trndu-se de-a
lungul drumului i oprindu-se la fiecare cteva sute de metri s
cerceteze din nou fiecare cldire. inea pistolul la ndemn.
Nu vzu pe nimeni i nimeni nu i iei n ntmpinare. La o sut
de metri de complex se opri i cobor din main. n jur era linite
absolut. Nu se auzeau nici mcar mutele.
Hei!
Nimic.
Hei!
Cldura i nbuea vocea, o fcea s sune mai groas, mai
moleit, ca i cnd ar fi strigat cu faa n ptur. Porni nainte,
pind pe pietri, micnd eava pistolului n stnga i n dreapta.
i-am vzut fotografia n apartamentul ei! strig. n
apartamentul Rivki Kleinberg. Erai doar un copil. Mi-a luat ceva
pn s-mi dau seama c tu erai, dar nu uit niciodat faa cuiva.
Nimic. Nici un sunet, nici o micare. Ajunse la Land Cruiser i

366
se lipi de el, apoi privi nuntru. Cheile erau nc n contact.
Atept puin, apoi se ls pe vine, arm pistolul i trase un singur
foc. Nici o reacie. Poate ocupanii complexului chiar plecaser.
Sau poate se ascundeau undeva n deert, privind, ateptnd.
A venit s te vad! rcni Ben-Roi. Cu patru zile nainte s fie
ucis. Venea des aici. De ce?
Tcere.
V ajuta? Asta e? Rivka Kleinberg fcea parte din Programul
Nemesis?
Iari nimic. Totul n jur era tcut, nemicat, ca i cnd
ntreaga lume fusese prins ntr-un borcan vidat. Clipi ca s
alunge o pictur de sudoare, ocoli maina i se lipi de peretele
celei mai apropiate cldiri. Ua era deschis. Verific maina de
lng cldire, apoi numr pn la trei i intr prin u. n jur era
plin de componente de calculatoare monitoare, hard-diskuri,
cabluri, modemuri, ca i cnd proprietarul camerei i fcuse
bagajele n grab. Se uit n jur, apoi iei afar. Uile celorlalte
patru cldiri erau nchise. Le lu la rnd, descriind un cerc n
jurul curii centrale. Primele trei nu erau ncuiate. Gsi camere
simple, spartane, goale. Ultima u nu se clinti la nceput. Privi
nc o dat njur, apoi o deschise cu piciorul. Nu doar ua, ci i
cadrul se desprinse din perete ntr-o ploaie de buci de tencuial.
nuntru era rcoare i semintuneric. Jaluzelele erau trase, iar
n aer se simea un iz vag de deodorant. Gsi un pat, un dulap, o
noptier i, printr-o alt u, o baie. Verific baia, scoase capul n
curte i apoi merse pn la noptier. Pe noptier era un laptop
deschis, pus la ncrcat, pe al crui ecran se derula un screen-
saver care nfia o cldire nalt, din sticl i oel, pe fondul unui
cer albastru. Deasupra uilor de la intrarea n cldire, era un ir
de litere aurite Barren Corporation. Ben-Roi le privi o clip,
apoi se aez pe pat i ncerc sertarul noptierei. Era ncuiat.
Trase mai tare, dar degeaba. Mai ncerc o dat pn s i piard
rbdarea, apoi trase un glon n ncuietoare, deschise sertarul i
ncepu s caute nuntru. Gsi dou ncrctoare de gloane, un
plic cu scrisori i dou paapoarte unul american, cellalt
evreiesc cu fotografia femeii din main. Ambele aveau nume
diferite: Dinah Levi i Elizabeth Teal. Le privi, apoi scutur plicul,
vrsnd scrisorile i vederile dinuntru pe pat. Tot n plic gsi un
alt plic, mai mic, care coninea fotografii prinse cu un elastic. Le
ridic, privind-o pe cea de deasupra: o femeie tnr, grsu, cu
pr crlionat i umeri lai, aezat ntr-un fel de fotoliu de spital.

367
Dei trecuser nite ani de atunci, Ben-Roi o recunoscu imediat, la
fel cum o recunoscuse i n fotografia cu femei n uniform militar
din apartamentul unui bloc din Ierusalim: Rivka Kleinberg.
Mi, s mor eu! murmur.
Dac te miti chiar i un centimetru, se auzi o voce din u,
exact asta o s i se ntmple, vei muri. i promit.

O clip Dinah crezu c brbatul o s ncerce ceva. Ochii lui se


plimbar de la pistolul femeii la automatul lui Gidi i napoi,
evalund situaia. Apoi i ddu seama c era depit, cltin din
cap i ridic minile. Gidi rmase pe poziie, iar Dinah merse i i
lu pistolul poliistului. i smulse i fotografiile cu un gest violent
i le ls s cad pe pat; nu voia s-l lase s le ating.
l scoaser afar i i cutar n buzunare; gsir chei de la
main i un telefon mobil. Dinah pstr cheile i i arunc
telefonul lui Faz, care l prinse i dispru n camera cu
calculatoare. Apoi l duser pn la maina lui i l imobilizar cu
ctue: ncheietura dreapt prins de volan, glezna stng de
pedala de frn.
Eti fiica ei, nu-i aa? ntreb poliistul cnd Dinah se aplec
s verifice ctuele. Eti fiica Rivki Kleinberg. Era mama ta.
Nu conteaz.
Cut n main ca s se asigure c nu erau arme ascunse pe
nicieri, scoase firul telefonului din main i mai verific o ultim
oar ctuele, apoi se ntoarse n complex mpreun cu Gidi.
Acesta intr ntr-unul din depozite dup explozibili i detonatoare.
Dinah intr n cellalt depozit ca s ia canistrele.
Repetaser secvena de evacuare de multe ori, calculnd timpul
pe care l aveau la dispoziie: o evadare din scurt, lsnd totul n
urm; dou minute, lund cu ei doar lucrurile eseniale; o plecare
ceva mai ordonat, cu suficient timp ca s-i adune toate lucrurile
i s-i acopere urmele. Tamar, care nc sttea de veghe, nu mai
spusese nimic, ceea ce nsemna c aveau destul timp probabil. Era
bine aa. Din toate casele n care locuise de-a lungul anilor, Dinah
se simise ca acas doar aici. tiuse dintotdeauna c va trebui s
abandoneze complexul la un moment dat, dar cel puin aveau timp
s-i ia rmas-bun cum trebuie.
Deschise depozitul i scoase cinci canistre, pe care le tr pn
n mijlocul curii. Apoi merse n camer s-i ia lucrurile. Nu erau
prea multe: nite haine, scrisorile de la mama ei, fotografiile.
Trecutul era o alt via, una pe care intenionat o ngropase

368
adnc n minte. Scrisorile i fotografiile erau doar amintiri, singura
legtur cu viaa de dinainte. Scrisorile, fotografiile i visele, n
vise, trecutul se ntorcea s o bntuie ntotdeauna.
Arunc toate lucrurile ntr-o saco, mpreun cu dou plicuri
cu documente i laptopul de la Barren. Paapoartele le ls la
suprafa. Dinah Levi, Elizabeth Teal doar dou din numele pe
care le folosise de-a lungul anilor. Dinah, Elizabeth, Sally, Carrie,
Mary-Jane attea nume, attea alter ego-uri n spatele crora s
se deghizeze, s se ascund. Dinah era probabil cel mai inspirat,
nu doar fiindc nsemna dreptate, judecat, ci i fiindc
personajul biblic Dinah fusese violat de Shechem i se rzbunase.
Attea nume diferite. Attea mti. Attea personaliti.
Doar Rachel era cea adevrat.
Trase fermoarul sacoei, privi n jur o ultim oar i iei n
curte. Gidi trecea din cldire n cldire, plantnd explozibilele. O
sun pe Tamar, care confirm c oseaua era liber i nu mai
venise nimeni. i spuse s se ntoarc n complex, i arunc
sacoa n Land Cruiser i merse s vad ce mai fcea poliistul.
Cum o vzu, ncepu din nou s o ntrebe de mama ei. Nu se obosi
s-i explice.
Lucrai mpreun, nu-i aa? insist poliistul, trgnd
degeaba de ctuele care i strngeau ncheietura i glezna. Rivka
Kleinberg fcea parte din Programul Nemesis. De-asta venea aici.
Dinah nu-i putu stpni un zmbet. Nu doar fiindc cellalt
venea cu nite teorii la ntmplare, ci fiindc pur i simplu se
obosea s mai ncerce. Sttea legat cu ctue de o main, ntr-o
cldur insuportabil, fr s tie dac avea s mai fie n via
peste o or i n loc s implore s fie cruat, nc se mai gndea la
teorii. Bravo lui, dei se nela crunt.
Nu avea nimic de-a face cu Programul Nemesis, spuse Dinah,
gndindu-se c poliistul merita o explicaie mcar. Venea n vizit,
att.
Venea s-i viziteze fiica.
Dinah nu prinse momeala.
tia cu ce te ocupi? ntreb poliistul, zdrngnindu-i
ctuele.
Bineneles c tia. Aveam ncredere n ea.
Dar nu destul ct s-i dai un interviu, acum trei ani. Cnd
voia s scrie despre voi pentru revist.
Din nou bravo lui. Venise cu temele fcute.
A exagerat cu interviul, rspunse Dinah. I-a spus editorului

369
c poate s obin un interviu fr s ne consulte nti pe noi.
Avea probleme atunci, tocmai o concediaser. Nu judeca limpede.
I-am spus c e prea riscant c ne urmresc prea muli i, n clipa
n care ar fi publicat aa ceva, ar fi nceput s o urmreasc i pe
ea. C nu mai trebuia s ne vedem. A neles situaia. Dup asta,
nu a mai vorbit niciodat de Program.
Nici la ultima vizit? Cu patru zile nainte s fie ucis?
Dinah ezit. Informat sau nu, avea totui de-a face cu un
poliist i nu voia s se lase prins ntr-o conversaie cu el. Nu
vorbi, nu spune nimnui, e secretul nostru era o lecie pe care o
nvase din experien. Dei ar fi vrut s vorbeasc cu el, cel puin
ct s-i spun adevrul. Poliistul i ddu seama c ezita i
insist.
V-a cerut s intrai n sistemele consoriului Barren, nu-i
aa? De-asta a venit aici ultima oar.. A vrut s o ajutai s afle ce
face Barren n Egipt.
Stomacul i se strnse, ca ntotdeauna cnd cineva vorbea de
Barren. l privi, ncercnd s decid cum s joace mai departe,
calculndu-i mutarea care avea s-i aduc cel mai mare ctig.
Apoi lu o decizie i scoase pistolul din spatele blugilor. Poliistul
se ncord, ncepu s trag de ctue.
Calmeaz-te, spuse Dinah. Nu suntem ucigai de poliiti.
i privi ceasul, se aez pe o piatr de pe marginea drumului i
i puse pistolul pe genunchi. Poliistul se ls pe spate i i mas
ncheietura, care ncepuse s se nvineeasc.
Am dreptate?
O pauz, apoi Dinah ncuviin.
Ne-a spus c a gsit o legtur ntre Barren i un reportaj la
care lucra, despre traficul de carne vie. tia c i urmrim pe cei de
la Barren i c avem metode de a intra n sistemul lor. Ne-a rugat
s vedem ce putem afla despre o min de aur din Egipt i despre
portul Rosetta.
Ochii poliistului sclipir.
i-a spus i de ce? Ce credea c descoperise?
Dinah cltin din cap.
Cred c nici ea nu tia prea bine. Sau, dac tia, nu ne-a
spus. Era aa uneori i inea toate crile ascunse. Eram pe picior
de plecare, dar i-am promis c o s ne ocupm de asta cnd venim
napoi. Pn s ne ntoarcem noi, ea fusese deja omort.
i plec uor capul nu trebuia s arate nimnui c o durea, nici
strinilor, nici celor apropiai apoi ridic din nou privirea.

370
I-am urmrit pe cei de la Barren de atunci, dar pn acum
nu am gsit nimic nici cu Rosetta, nici cu mina de aur, absolut
nimic. Orice s-ar ntmpla, pstreaz bine secretul.
Poliistul nc i mai masa ncheieturile, cu fruntea ncruntat,
prelucrnd noile informaii.
tii dac a luat legtura cu Barren? Dac i-a ntrebat ceva?
Dinah ridic din umeri.
M ndoiesc. De obicei nu se confrunta cu nimeni pn nu
avea dovezi solide.
Crezi c cei de la Barren au omort-o?
Dinah rse. ntrebarea era naiv, iar rspunsul prea evident.
Bineneles c nenorociii au omort-o! Asta fac. A aflat ceva
compromitor i i-au fcut felul. Aa lucreaz Barren. Sunt
murdari ca naiba.
i totui, n-ai gsit nimic compromitor pn acum.
O alt ridicare din umeri.
Sunt inteligeni. O s-i prindem.
Tamar se vedea alergnd pe drum, nspre complex. Gata cu
vorbria. Era timpul s plece. Dinah se ridic.
Te-ai bgat prea adnc, i zise. N-ai idee ct de puternici sunt
oamenii tia, ct de scrboi. Un poliist ca tine, care respect
litera legii i procedurile, n-are absolut nici o ans s doboare
Barren Corporation. Nimeni nu poate face asta, mai ales unei
corporaii ca Barren, dac nu joac la fel de murdar ca ei. De-asta
exist Programul Nemesis: ca s facem ceea ce legea nu poate i
nu vrea.
Ajut-m, atunci, spuse Ben-Roi. Spune-mi ce gsii.
Dinah cltin din cap.
Nu aa se fac lucrurile, iubiel. Poi s fii cel mai cinstit
poliai din lume, tot eti o roti din mainrie i nimic mai mult.
Iar mainria are ntotdeauna grij de companiile ca Barren. Sunt
prea valoroase. Sunt o parte prea mare din sistem. i pierzi
vremea, dar, noroc oricum.
Cel puin spune-mi ce ai gsit pn acum, insist Ben-Roi,
fcnd tot posibilul s continue conversaia. Cum tii c au
omort-o? Cum adic scrboi?
Dinah alung ntrebrile cu o mn. Spusese tot ce voia s
spun. l privi fix poliistul oferea un tablou al neputinei i
frustrrii, aa legat cum era, cu subraul ptat de transpiraie
apoi Tamar veni s o ia i amndou se ndreptar spre complex.
Faz ncrca echipamentul tehnic n cellalt Land Cruiser; Gidi

371
tocmai terminase de plantat explozibilele. Apoi, Gidi i Tamar
plecar s-i ia lucrurile, iar Dinah stropi fiecare cldire cu
benzin i arm detonatoarele. Dup ce termin, se mai plimb
prin complex pentru o ultim oar pentru a fi sigur c au operat
ca la carte. Apoi, dintr-un impuls de moment, i deschise sacoa,
cut printr-unul din plicuri i scoase o foaie de hrtie. O mpturi
i o bg n buzunar. Cele dou maini de afar erau deja
ncrcate i gata de plecare.
Gidi i Faz pornir imediat. Dinah i Tamar mpinser maina
poliistului afar din complex i i lsar cteva sticle de ap i o
canistr goal n care s urineze. i aruncar telefonul mobil,
cheile mainii i pe cele de la ctue n portbagaj i terser totul
cu erveele umede, inclusiv ctuele, ca s se asigure c nu
lsaser amprente.
O s ne lum un avans de vreo dou ore, i spuse Dinah, apoi
o s sunm la secia de poliie din Mitzpe i o s le spunem c eti
aici.
Ce drgu din partea voastr, murmur poliistul.
Toate cldirile sunt pline cu explozibil, continu Dinah. Vor fi
distruse i dac a fi n locul tu, mi-a ine capul jos pe la ora
patru. Pentru orice eventualitate.
Poliistul mormi ceva. Aparent, nu mai avea chef s o ntrebe
de mama ei.
N-are rost s ncerci s identifici plcuele de nmatriculare,
fiindc o s le schimbm. i nu te obosi ncercnd s dai de noi.
Suntem prea detepi pentru tine.
Poliistul i art degetul din mijloc cu mna liber. Dinah
zmbi, cut n buzunar i scoase bucata de hrtie, apoi i-o puse
n poal.
Asta e tot ajutorul pe care o s-l primeti de la noi. E o list a
companiilor din Egipt cu care Barren are relaii. S-ar putea s
gseti ceva, sau s-ar putea s nu fie nimic. Tu eti detectivul. Tu
trebuie s afli.
Se ndrept spre Land Cruiser. Poliistul strig dup ea:
Ce s-a ntmplat ntre tine i Barren? De ce le pori pic?
Dinah ncetini. Cum ar fi putut s-i spun? Cum ar fi putut
spune cuiva vreodat? Nici chiar cei din echipa ei nu tiau
adevrul. Era mai bine ca unele lucruri s rmn secrete. La fel i
unele identiti. Era misiunea ei s distrug Barren Corporation i
asta era tot ce conta. Nu era nevoie de explicaii.
Au fcut ru cuiva apropiat mie, murmur, dar prea slab s o

372
aud i el.
Poliistul strig din nou, repet ntrebarea, dar Dinah l ignor.
Mai privi o dat complexul, apoi se urc n Land Cruiser, trnti
ua, i fcu semn lui Tamar c e timpul s plece i pornir ntr-un
nor de praf.

Pn la urm trecur aproape patru ore pn cnd o main de


poliie din Mitzpe Ramon ajunse i l eliber pe Ben-Roi. Soarele
ncepea s coboare sub linia orizontului, cldirile se
transformaser n mormane de moloz fumegnd, iar detectivul era
ntr-o dispoziie crunt.
Vreau un telefon, se rsti, chinuindu-se s ias din Toyota i
opind pe glezna umflat. Unul care are semnal aici.
n maina noastr avem un telefon, spuse unul dintre
poliiti, o fat drgu, bronzat, cu siluet de top-model.
Cumva, prezena ei l fcea s se simt i mai umilit.
Trecei acolo i vedei dac mai gsii ceva, le ordon celorlali
poliiti, artnd cu mna spre ruinele cldirilor.
Nu fiindc spera s mai gseasc ceva, ci fiindc avea nevoie de
puin intimitate.
i nu te mai hlizi la mine!
Se ncrunt la poliista drgu, apoi chiopt pn la maina
lor, nfc receptorul telefonului i ncepu s formeze primul
numr. Mai nti vorbi cu Sarah, doar ca s vad ce mai face.
Sarah prea bucuroas s i aud vocea i l invit la cin n seara
urmtoare, doar ei doi. n alte circumstane, Ben-Roi ar fi fost
ncntat de propunere Sarah nu-i mai gtise cina de cnd se
despriser dar pe moment, o mas romantic la lumina
lumnrilor era ultimul lucru la care avea chef s se gndeasc.
Spuse c sun grozav, c i-ar plcea s vin, dar nu reui s
manifeste prea mult entuziasm n voce. Apoi nchise i l sun pe
Dov Zisky.
Unde naiba ai fost? ntreb Zisky. Am ncercat s te sun toat
dup-amiaza.
Prins, spuse scurt Ben-Roi, fr s-i dea seama de jocul de
cuvinte. Ai vorbit cu cei de la Barren?
Zisky vorbise cu ei i stabilise o ntlnire pentru mai trziu, n
aceeai sear, la ora 9 p.m. pentru ca oamenii din Houston s
poat lua parte i ei.
Dar dac eti tot n Mitzpe, n-ai cum s
O s ajung, l ntrerupse Ben-Roi, uitndu-se la ceas. Ceva

373
nou cu Prospecto?
Nu prea multe. Compania fusese ntr-adevr o filial al lui
Barren, nfiinat n anii 90 ca s exploreze oportunitile posibile
de extracie a aurului n Egipt. Fusese lichidat dup doar civa
ani. William Barren fusese preedintele consiliului de
administraie, ceea ce era interesant.
Ben-Roi ascult, apoi i spuse lui Zisky s mearg pn la
apartamentul Rivki Kleinberg.
De fapt, tocmai plecam de la birou, spuse Zisky. M ntlnesc
cu
Anuleaz i mic-te pn acolo, mri Ben-Roi; nu avea chef
s se joace de-a eful nelegtor. E o fotografie n dormitor. O fat.
Cred c e fiica lui Kleinberg. i spune Dinah Levi sau Elizabeth
Teal. Vreau s afli tot ce poi despre ea. i uit-te i la cealalt
fotografie, cea cu Kleinberg i colegele de armat. Ar fi trebuit s
facem toate astea acum zece zile.
Voia s spun, de fapt, Eu ar fi trebuit s fac toate astea acum
zece zile. O dduse n bar, nu fusese att de meticulos pe ct ar
fi trebuit. Dac era s fie sincer cu el nsui i de-asta se simea
cum se simea acum, suprat nevoie mare fiindc fusese prins cu
ctue de main timp de patru ore i obligat s urineze ntr-o
conserv.
i spuse lui Zisky s-i trimit prin SMS detaliile ntlnirii cu cei
de la Barren i nchise, apoi chem doi poliiti i le ddu
numerele de nmatriculare ale celor dou Land Cruiser i
descrierea celor patru pasageri. Le spuse s le trimit mai departe.
Era o pierdere de vreme, dar asta era procedura. Dup ce termin,
merse hotrt pn la maina lui, porni motorul i demar ntr-un
nor de praf i pietri. Dou sute de metri mai ncolo trase pe
margine, deschise ua din dreapta i arunc afar conserva. Se
simea al naibii de furios.

374
LUXOR
i n-ai vzut nimic neobinuit acolo? Cldiri, echipamente,
camioane?
De la cellalt capt al firului, vocea unui brbat l inform pe
Khalifa c nu, nu vzuse nimic neobinuit, doar bolovani, nisip i
iari bolovani exact ce s-ar fi ateptat s gseasc n mijlocul
deertului.
Dei, ca s fiu sincer, peisajul e att de neregulat i de
capricios, c ai putea trece la o sut de metri de un stadion de
fotbal fr s-i dai seama c e acolo.
Oameni?
Categoric nu. De fapt, nici un fel de animale n afar de vreun
ibex sau iepure de deert rtcit. Regiunea era att de izolat, c
nici mcar beduinii nu treceau pe-acolo.
Ai auzit ceva neobinuit?
Cum ar fi?
Nu tiu genul de sunete care ar putea veni de la o min?
Spturi, burghie, ciocane?
Nu cred.
Sigur?
Absolut.
Khalifa oft, i mulumi celuilalt pentru timpul acordat, nchise
i merse pn la fereastr, cu o igar Cleopatra atrnndu-i la
colul gurii. Brbatul cu care tocmai vorbise avea o companie care
se ocupa cu safariuri n deert, n Hurghada, una dintre puinele
companii ale crei vehicule se aventurau lng masivul central din
Deertul de Est. n ziua respectiv, Khalifa vorbise cu fiecare
companie de profil. Nimeni nu auzise i nici nu vzuse ceva care s
sugereze o operaiune activ de exploatare a aurului. La fel
declaraser i cei de la companiile aeriene ale cror zboruri
traversau deertul de la Luxor spre Hurghada i portul Safaga,
precum operatorii de baloane cu aer cald care plimbau turitii
deasupra deertului ca s vad cum rsare soarele dintre munii
de la Marea Roie. De la Ministerul Petrolului i Resurselor
Minerale nu aflase nimic n plus fa de cele comunicate anterior;
nc mai atepta s-l sune fraii Raissouli, dei nu-i fcea prea
mari sperane dac ar fi observat ceva suspect i-ar fi spus deja

375
cnd vorbiser la telefon seara trecut.
Gsise totui dou indicii care i ddeau sperana c probabil
era pe drumul cel bun. Una dintre companiile care organiza
safariuri comunicase c cineva de la ei gsise urme de cauciuc
ntr-una din wadi-urile mai ndeprtate, care porneau din Gebel
el-Shalul. Asta nu nsemna mare lucru n sine; n deert, unde
nimic nu se schimba i nu se mica din loc, astfel de urme ar fi
putut proveni de la un camion care trecuse pe acolo i cu zeci de
ani n urm. Apoi, pentru orice eventualitate, vorbise i cu echipa
de la Universitatea Helwan care se ocupa cu cartografierea aerian
a faliilor hidroconductive din zon, despre care i vorbise prietenul
lui, Omar. Dei nu vzuser nimic care s sugereze prezena unei
mine de aur n zon, cu cteva luni n urm unul din piloii lor
observase ceva ce prea un convoi de camioane care se ndreptau
spre vest, prin inutul slbatic dintre masivul central i valea
Nilului. Pilotul nu putea spune de unde veneau i ncotro se
ndreptau, doar c erau multe camioane. Cel puin douzeci, poate
chiar mai multe. nsemna ceva? Nu nsemna nimic? Khalifa nu-i
ddea seama. Un lucru era sigur: dac Barren gsise ntr-adevr
labirintul i ncepuse din nou exploatarea aurului de-acolo, era
incredibil ct de bine i ascunseser operaiunile pn acum.
Khalifa oft din nou, ntrebndu-se cum de cazul ajunsese s-l
obsedeze n asemenea hal mai ales c nu se ocupa cu
investigaia de baz. Apoi trase un ultim fum din igar, se rezem
cu braele de pervaz i privi afar. La cinci sute de metri n fa, de
cealalt parte a unui maidan plin de gunoaie, se vedea blocul lui:
drpnat, vruit n alb, pe jumtate ascuns de un ir prfuit de
copaci casuarina. Dincolo de ei, suburbiile de est ale oraului se
pierdeau printre cmpurile cultivate, care se contopeau ceva mai
departe cu ntinderea glbuie a deertului. Un avion tocmai
decolase de pe aeroportul din Luxor i urca ntr-un unghi abrupt
spre sud, probabil n drum spre Aswan, sau poate Abu Simbel;
departe, spre est, abia vizibil, lanul muntos din deert prea s
pluteasc n aer ca o cea maronie. Iar undeva, dincolo de acei
muni
Unde eti? spuse Khalifa cu voce tare. Unde naiba eti?
Chiar n spatele tu!
Khalifa se ntoarse. Mohamed Sariya apruse n u, innd n
mn o tav de carton cu dou felii de basboussa.
Lucrezi peste program? ntreb.
Urmresc nite piste, rspunse Khalifa. Eram pe picior de

376
plecare.
nainte s pleci, poate m ajui cu astea.
Sariya ridic feliile de basboussa. Khalifa protest, spuse c nu
i era foame, dar adjunctul insist.
Mi-ai face o favoare, chicoti. i aa m ngra destul.
Khalifa ced i cei doi brbai se aezar.
Cine s fie? ntreb Sariya, dndu-i lui Khalifa una din felii i
mucnd din cealalt.
Hmm?
Unde naiba eti?
Ah, da. E o poveste lung.
Adic nu vrei s-mi spui?
Adic una care n-are sens, rspunse Khalifa, ronind un col
din felia lui.
O clip, gndurile i se rtcir ntr-o diminea din trecut, cnd
el i Ali mncaser basboussa la Groppi, n Cairo. Ali insistase s
mai cumpere o felie, mncase cam jumtate, apoi fugise la toalet
i vomitase absolut tot. Khalifa pstr amintirea o clip,
bucurndu-se de ea, apoi i povesti lui Sariya tot ce descoperise n
ultimele douzeci i patru de ore. Doar un rezumat simplu mina,
puurile otrvite, analizele testelor de laborator. Nu-l meniona pe
Ben-Roi i nici pe Kleinberg. Dei Sariya era unul dintre poliitii
ceva mai moderai de la secie, chiar i el s-ar fi suprat la gndul
c un egiptean face munca de jos a unui israelian.
Le-ai spus i celor de la ferm despre asta? ntreb dup ce
Khalifa termin.
Nu nc. Speram s mai clarific cteva detalii nainte.
Vrei s merg eu pn acolo? Sunt liber mine i cred c ar
trebui s-i ntiinm. S-ar mai liniti s afle c nu a fost nici un
atac anticretin la mijloc.
Ai face asta?
Mi-ar face plcere chiar. Orice ca s nu-mi petrec dimineaa
cu soacra. Alaltieri mi-a spus o poveste aa de plictisitoare, c am
crezut c o s lein.
Khalifa zmbi.
Vrei s trec i prin Bir Hashfa? ntreb Sariya.
Las asta deocamdat. Nu vreau s provocm panic. Las-
m s ncerc s gsesc mina, apoi, dup ce avem dovezi solide,
putem s mergem i s vorbim amndoi cu ei.
Sariya ncuviin i lu nc o muctur zdravn din felia lui.
Tcere, apoi:

377
Am gsit familia aia, apropo.
Khalifa nu tia despre ce vorbete adjunctul su.
tii tu, cea din vechiul Qurna. Familia El-Badri.
Bineneles, familia fetei care fusese violat de Pinsker. Khalifa l
rugase pe Sariya s vad ce poate s afle despre ei. Nu mai prea
att de relevant acum c aflase de min.
i? ntreb, mai degrab din politee, nu neaprat ca s afle
rspunsul; nu voia ca Sariya s cread c-i pierduse vremea.
i mai nimic, rspunse sergentul, vorbind cu gura plin.
Cum ai spus, majoritatea au fost strmutai n El-Tarif cnd le-au
demolat aezarea. Dei sora plecase deja.
Sora?
Fata de care mi-ai spus. Locuiete ntr-un sat lng Edfu de
vreo treizeci de ani, mai muli chiar.
Khalifa era confuz.
Trei frai i o sor, i reaminti Sariya, pe tonul unui tat care
i explica ceva unui copil uituc. Fraii au murit de mult, dar sora
triete lng Edfu.
Iman el-Badri?
Exact.
Khalifa cltin din cap.
Cred c cineva s-a ncurcat, Mohammed. Iman el-Badri a
murit de mult. Probabil e alt fat cu acelai nume.
Nu, din cte mi s-a spus, rspunse Sariya. Erau trei frai
Mohammed, Said i nc unul, nu-mi mai amintesc cum l
cheam. Ahmed, probabil. i sora, Iman, care locuiete chiar lng
Edfu. Din cte-am neles, unii cred c e o sfnt. i petrece
vremea binecuvntnd femeile gravide.
Khalifa deschise gura s protesteze, s-i spun lui Sariya c n
mod sigur se nela, ns tcu aproape imediat. Dac se gndea
mai bine, nimeni nu spusese c femeia violat de Pinsker murise
ntre timp.
Dar nu e posibil, murmur. Trebuie s aib peste o sut de
ani.
Fix o sut are. i e nc n putere, din cte se spune.
Lipsa de interes a lui Khalifa de acum cteva minute dispruse
cu desvrire.
Eti sigur?
Sariya i arunc o privire plin de repro.
tii numele satului?
Sariya i linse mierea de pe degete, lu un pix i scrise ceva pe

378
o foaie de hrtie. Khalifa examin foaia, apoi o mpturi i o bg
n buzunar.
Lng Edfu, zici?
Cam la cinci kilometri spre nord.
Khalifa se uit la ceas, calculnd. Apoi i ddu lui Sariya o
palm prieteneasc peste umr, se ridic i porni spre scri,
nghiind restul feliei de basboussa pe drum. Pn la Edfu avea de
condus cel puin o or i asta era probabil singura cin de care
urma s aib parte.

379
PE DRUMUL SPRE IERUSALIM
Mai devreme, n aceeai zi, Ben-Roi condusese cu pedala la
podea dinspre Ierusalim spre Mitzpe Ramon.
Pe drumul de ntoarcere, piciorul mai c i trecu prin podea cu
pedal cu tot. Ajunse n Ierusalim cu douzeci de minute mai
repede dect tcuse la dus. inuse girofarul pornit tot drumul,
ceea ce arta limpede n ce fel de dispoziie era.
Conducnd, i derula n acelai timp evenimentele dup-amiezii
n minte, iar i iar, ncercnd s le potriveasc cu imaginea de
ansamblu a cazului pe care i-o fcuse deja.
Femeia de la Nemesis era fiica lui Kleinberg, fapt care explica
anumite lucruri. n acelai timp ns apreau o serie de noi
ntrebri, dintre care cea mai arztoare era de ce Kleinberg inuse
existena fiicei sale n aa mare secret? (Dei editorul ei spusese c
i delimita clar aspectele vieii i le inea separate unele de altele,
parc?).
Cu puin noroc, Zisky avea s gseasc nite rspunsuri.
Deocamdat, Ben-Roi se preocupa mai ales de ce-i spusese Dinah
n legtur cu Barren Corporation, mai ales despre insistenele ei
c Barren sau cineva care avea legtur cu Barren o omorse pe
Kleinberg.
Ideea nu venise deloc din senin; Barren fcuse parte din
investigaie nc de la nceput. Ben-Roi fusese ns surprins de
convingerea absolut cu care fusese fcut acuzaia. Din punctul
de vedere al lui Dinah Levi, Elizabeth Teal sau cum naiba o mai
chema, cei de la Barren erau vinovai. Nu probabil, nu posibil, ci
categoric.
Cum putea fi att de sigur? tia ceva ce nu-i spusese i
pstrase doar pentru ea? Descoperiser cei din Program vreo
dovad concret? Dar atunci, de ce s n-o fac public? Dac nu
lui, atunci pe website-ul Nemesis. Avnd n vedere povestea dintre
ei i Barren, ar fi fost de ateptat s dea de veste de ndat ce ar fi
descoperit ceva.
Nu, din cte i ddea seama Ben-Roi, Dinah spusese adevrul
cel puin, din cte aflaser ea i ceilali despre crim. Nici ei nu
aveau mai multe dovezi dect poliia, aa c ntrebarea rmnea
cum putea fi att de sigur c cei de la Barren erau vinovai? S fi

380
fost din cauz c ura compania att de mult indiferent de motiv, c
nu-i putea nchipui c nu ar fi vinovai? Se juca oare cu el,
trimindu-l pe o pist fals din motive doar de ea tiute?
Sau mai degrab tia altceva despre Barren ceva att de
condamnabil, att de groaznic (scrbos, sta era cuvntul pe care
l folosise), c asasinarea lui Kleinberg devenea cumva un corolar
inevitabil? Din nou, se ntreb de ce Nemesis nu publicase nimic
despre Barren, dac ntr-adevr tiau ceva.
Nu avea sens. Nici una din variante nu avea sens. Dei un lucru
era sigur indiferent cine era de fapt, Dinah Levi avea ceva de
mprit cu Barren. Ceva personal. Ceva care mergea dincolo de
ura simit de o activist anticapitalist pentru o corporaie-
mamut. I se vedea n ochi, n gesturi, n grimasa pe care o fcea de
fiecare dat cnd se aducea vorba de Barren, ca i cnd cineva i
rsucea un cuit n ran.
Pentru fiica Rivki Kleinberg dac ntr-adevr era fiica ei
Barren Corporation erau Diavolul.
Iar acum, Ben-Roi gonea napoi spre Ierusalim s se ntlneasc
cu Diavolul. Cum i spusese i lui Zisky nainte s plece la drum n
aceeai diminea: era timpul s afle ce aveau de zis cei de la
Barren.

Reprezentanii de la Barren ceruser ca ntrevederea s aib loc


la Regele David, cel mai faimos i cel mai exclusivist hotel din
Ierusalim. Compania avea un apartament nchiriat permanent
acolo, pe care l folosea ca pe un fel de birou neoficial. nc de la
nceput ceruser s fie instalat un sistem de teleconferine cu linie
direct cu sediul central din Houston. De regul, interogatoriile din
cadrul unei investigaii aveau loc la secie, dar Ben-Roi fcuse un
compromis de data asta. Pn la urm, o discuie era o discuie,
indiferent unde avea loc. Atta timp ct i se rspundea la ntrebri,
ar fi stat de vorb cu cei de la Barren i ntr-un WC public.
Ajunse cu dou minute mai devreme. n anul 1946, aproape
toat aripa de sud a hotelului fusese distrus de un atentat cu
bomb al organizaiei Irgun cel mai grav atac terorist cu o
singur bomb din istoria regiunii. Astzi, urmele distrugerii nici
nu se mai vedeau. Hotelul era imaginea perfect a linitii i a
opulenei, cu decoruri bogate i mobilier atent sculptat, ca un
refugiu impenetrabil n faa grijilor de zi cu zi. Ben-Roi venise aici
de cteva ori de-a lungul anilor, dar nu se simise niciodat n
largul lui. n seara asta, avnd n vedere motivele vizitei sale, se

381
simea chiar mai stnjenit. Abia privind n jur, travers holul i lu
un lift pn la etajul patru, mprind liftul cu un cuplu britanic n
vrst, care venise aici pentru Bar Mitzvah-ul nepotului su.
Apartamentul celor de la Barren era n spatele cldirii, la
captul unui coridor lung, slab luminat. Se opri o clip n faa uii,
adunndu-se, recapitulnd rapid planul de atac, apoi btu. Ua se
deschise imediat i fu invitat nuntru.
Apartamentul era un duplex o sufragerie imens i scrile care
duceau la dormitoare. Prin ferestre se nfia ochilor o privelite
spectaculoas spre est, de-a lungul vii Hinnom pn la muntele
Sion, trecnd prin puzderia de lumini a Oraului Vechi. Patru
persoane ateptau nuntru, ceea ce era puin exagerat dup
prerea lui: doi brbai n costum directori de la Barren i pe
canapea, unul lng altul, un brbat i o femeie ale cror trsturi
ascuite i priviri ngheate le trdau imediat ocupaia de avocai.
Toi patru nu erau dect figurani, actori n plus i nimic mai
mult. A cincea persoan i atrase imediat atenia lui Ben-Roi. Era
clar c el era eful cel mare. Prezena lui domina ntregul spaiu,
dei nu se afla acolo fizic. Chipul lui se vedea pe un ecran gigantic,
la captul din spate al apartamentului: gras, crunt, cu barb, ca
un profet ncruntat din Vechiul Testament. Nathaniel Barren.
Ai ntrziat, domnule.
Vocea prea un mrit rguit, genul de sunet pe care i l-ar fi
putut imagina ieind pe gura statuilor de pe muntele Rushmore.
Nu-mi place s atept. Trebuia s ncepem la ora unu fix,
fusul orar Houston.
Era unu i dou minute. Nu ntrziase chiar att de mult, dar
Ben-Roi i ceru oricum scuze. Nu voia s i-l fac antipatic pe
Barren chiar nainte s nceap ntrevederea. Avea suficient timp
pentru asta mai trziu. Btrnul i privea de pe ecran o
experien tulburtoare, ca i cnd ar fi fost urmrit de un
personaj dintr-o emisiune de la televizor. Apoi, Barren l invit s
se aeze cu o micare a minii.
Gnd am spus c vreau s vorbesc cu cineva din conducere,
nu m ateptam s dau chiar de preedintele companiei, spuse
Ben-Roi, aezndu-se n singurul scaun liber.
La unsprezece mii de kilometri deprtare, umerii lui Nathaniel
Barren se traser puin n spate, fcnd haina de stofa s i se
ncreeasc la subra.
Cnd eu aflu c bunul nume al Barren Corporation a fost
trt ntr-o investigaie a poliiei, mri, nu vreau s las problema

382
n seama altora. Dei m-am retras din afacerile de zi cu zi ale
companiei, Barren e nc a mea. i numele de familie e tot al meu.
Sper c nelegei ce spun, domnule?
Ben-Roi, interveni unul din directori.
Detectiv-ef Ben-Roi, preciz poliistul.
i da, nelegea.
M bucur c ne nelegem.
Tehnologia folosit de Barren era n mod clar de ultim or. n
ciuda distanei, nu aprea nici un decalaj de sunet, iar imaginea
btrnului era att de clar, c se vedea fiecare pat de pe minile
lui imense. Ben-Roi observ c n mna stng Barren inea o
masc de oxigen din plastic.
Dorii ceva de but, domnule Ben-Roi?
Ben-Roi refuz.
Atunci v sugerez s ncepem. ntrebai ce dorii s ntrebai.
Cu degetele de la mna dreapt Barren btea n tblia biroului
la care era aezat. Dei era nc dup-amiaz devreme n Houston,
camera n care sttea un fel de birou sau bibliotec prea
cufundat n penumbr. Chiar i vzut doar pe un ecran i de la
aa distan, Ben-Roi simea ct de impuntor era locul, i frec
ncheietura, care nc era iritat de la ctue, i deschise
carneelul la o pagin alb i ncepu.
Acum dousprezece zile, o ziarist pe nume Rivka Kleinberg a
fost ucis n Ierusalim, spuse. n Catedrala Armean. A fost
strangulat.
Fraza nu produse nici o reacie vizibil pe chipul lui Barren.
Btrnul continu s bat darabana i l privi fix pe Ben-Roi. Ochii
i erau n acelai timp ptrunztori i urduroi. i ceilali l priveau
erau cinci perechi de ochi care-l sfredeleau din toate direciile.
Nu erau neaprat amenintori, dar nici nu se simea n largul lui.
Trebuia s aib grij.
tii cumva dac Rivka Kleinberg a luat recent legtura cu
compania dumneavoastr? ntreb.
De pe ecran, Barren i ndrept privirea spre cei doi directori.
Amndoi scuturar din cap.
Evident, dumneavoastr credei c un atare contact ar fi fost
justificat, spuse rguit.
Pe parcursul investigaiei am descoperit c, doar cu puin
timp nainte s fie ucis, doamna Kleinberg s-a interesat de Barren
Corporation, explic Ben-Roi.
Unul din avocai ntreb ce fel de documentare fcuse Kleinberg.

383
Ben-Roi le povesti de articolul despre mina de aur din Romnia.
S-a interesat, de asemenea, de un inginer pe nume Samuel
Pinsker. n 1931, acest Samuel Pinsker a descoperit
amplasamentul unei mine egiptene pierdute de sute de ani,
cunoscute drept Labirintul lui Osiris.
Avocata interveni imediat, ntrebnd ce legtur ar putea avea o
asemenea poveste cu Barren Corporation. Nathaniel Barren i fcu
semn cu vrful degetelor s tac. Era aproape acelai gest pe care
l fcuse i Genady Kremenko ctre avocata lui. Amndoi brbaii
erau obinuii s fie ascultai fr drept de apel.
Continuai, domnule Ben-Roi, bubui vocea lui Barren.
Ben-Roi se foi n scaun.
Aceast min ar fi undeva n mijlocul Deertului de Est din
Egipt. Nu cu mult timp n urm, o filial a Barren, Prospecto
Egypt, a fcut cercetri exact n aceeai regiune.
Cellalt avocat interveni i el, ntrebnd ce legtur aveau toate
astea cu o investigaie din Ierusalim. Din nou, Barren i fcu semn
s tac.
Putei s-mi vorbii puin despre Prospecto? ntreb Ben-Roi.
Mickey?
Barren i fcu semn unuia din directori, un tnr slbu, cu
obrajii bine rai i cu un ceas grosolan de firm.
Prospecto a fost o operaiune subsidiar destul de mic,
explic directorul cu o voce precis, calculat, la fel ca nfiarea
lui. Au primit o licen de doi ani pentru cercetare n munii
centrali de la Marea Roie. Cnd licena a expirat, compania a fost
lichidat.
Asta i spusese i Zisky lui Ben-Roi mai devreme.
A fost condus ca entitate separat? ntreb.
Nu, rspunse directorul, Prospecto fusese condus direct de
la Houston, cu o sucursal n Cairo.
A gsit ceva?
Doar cteva depozite mici de smarald, de o calitate ndoielnic,
mult prea slab ca s merite a fi exploatate. i cteva straturi de
fosfai, din nou deloc promitoare ca s se treac la exploatarea
lor.
n afar de asta, mult nisip i muli bolovani.
Aur?
Deloc.
i nici labirinturi, interveni cellalt director, provocnd o
cascad de rsete.

384
Ben-Roi zmbi i el, lundu-se dup ceilali, apoi schimb
subiectul.
Din cte neleg, exploatarea aurului produce cantiti
semnificative de deeuri toxice.
Din nou avocai intervenir, din nou Barren le fcu semn s
tac, ceea ce l fcu pe Ben-Roi s se ntrebe de ce se obosise s-i
aduc aici n primul rnd. Btrnul ridic masca de oxigen i
inspir adnc, cu zgomot, de cteva ori, cu privirea aintit asupra
lui Ben-Roi. Apoi cobor masca i se ls pe spate.
Trebuie s v spun, domnule Ben-Roi, uier, c nu reuesc
s-mi dau seama nici eu, nici colegii mei cum v-ar putea ajuta
teoria exploatrii aurului s prindei un criminal. Presupunnd c
v este totui de ajutor i din moment ce am avut dintotdeauna
relaii excelente cu Israelul, pot s v pun la dispoziie cu bucurie
expertiza mea de cincizeci de ani n domeniu.
Nu prea neaprat bucuros, dar Ben-Roi nu voia s insiste pe
asta.
Ca s v rspund la ntrebare da, exploatarea aurului
produce cantiti substaniale de deeuri toxice. Procesele au fost
mbuntite de-a lungul anilor, dar oricum ai privi situaia, este
totui o treab murdar. Aa a fost dintotdeauna i aa va fi. Ca
toate lucrurile frumoase i aurul are o parte ntunecat.
Din care face parte i arsenicul?
Ben-Roi l privi atent pe Barren cnd puse ntrebarea, atent la
orice reacie. Ca i nainte, nu deosebi nimic.
Poate fi, rspunse btrnul. Produsul principal rezultat e
cianura, dar dac aurul este scos din arsenopirit, atunci da, se va
produce i mult arsenic. Ceea ce, pe termen lung, produce mai
multe pagube dect cianura, fiindc rata de degradare a
arsenicului e mult mai mic dect cea a cianurii. Dorii s v dau
mai multe detalii?
Ceva din vocea btrnului prea s l provoace pe Ben-Roi s
spun c da. Nu muc momeala, deoarece nu-l interesa o lecie
de chimie. Dup tot ce se ntmplase n ziua respectiv, simea
deja cum oboseala ncepe s-i strng uor mintea ca ntr-o ching
i voia s acopere ct mai mult teren ct timp gndurile i erau
nc limpezi. Schimb subiectul din nou.
n articolul de care v-am spus scria c deeurile de la mina
din Romnia sunt aduse n America.
Urm o pauz, timp n care Barren l privi cu suspiciune, apoi
rosti:

385
Da, aa este.
Facei asta cu deeurile de la toate minele?
ntrebarea provoc un pufnit dispreuitor.
Pe naiba. Deeurile de la celelalte operaiuni sunt procesate
la faa locului. Bineneles, respectm toate legile rii n care se
afl operaiunea respectiv. n Drge facem asta fiindc e o clauz
obligatorie a concesiunii de exploatare. O clauz al naibii de
scump, a putea s adaug. Transportul, procesarea i
depozitarea, toate cost. Dar depozitul este att de bogat, c putem
absorbi costurile. Patruzeci de milioane de uncii de aur, la o
concentraie de 35 de grame pe ton credei-m, domnule Ben-
Roi, cnd vine vorba de exploatarea aurului, asta e comoara
suprem.
i, bineneles, Barren Corporation e mai mult dect fericit
s contribuie la protejarea mediului nconjurtor, interveni al
doilea director, un brbat cu un nceput de chelie, cearcne
enorme sub ochi i o burt vizibil prin pantalonii costumului
Armni. Lum foarte n serios obligaia noastr fa de mediu.
Foarte n serios, repet Barren, dei tonul lui sugera exact
opusul.
Ben-Roi i foi picioarele, privindu-l pe btrn, intuind c i
scpa o mecherie, c nu punea ntrebrile care trebuie. Poate ar fi
trebuit s amne interviul pn n ziua urmtoare, cnd nu ar mai
fi fost att de obosit. i totui, era aici, acum i se ndoia c ocazia
urma s vin i a doua oar, aa c merse nainte.
Exist vreo legtur ntre compania dumneavoastr i portul
Rosetta? ntreb. Pe coasta de nord a Egiptului.
Barren ncepu din nou s bat cu degetele n birou.
Nu! Din cte tiu, rspunse. i, din moment ce tiu tot ce se
ntmpl n compania mea, asta nseamn c nu.
Angajaii zmbir.
Dar un brbat pe nume Genady Kremenko?
N-am auzit niciodat de el.
Dinah Levi?
O pauz de o clip, prea scurt ca Ben-Roi s-i dea seama
dac nsemna ceva sau nu, apoi:
N-am auzit nici de el.
E o ea.
Barren ridic din umeri. Ben-Roi l fix cu privirea, ncercnd
s-i citeasc expresia, s-i dea seama dac spunea adevrul sau
pur i simplu era un mincinos foarte bun. Nu reui s ajung la o

386
concluzie varianta a doua, i spuneau instinctele, dei nu avea
nici o dovad i, dup o pauz scurt, schimb subiectul nc o
dat, nconjurnd problema ca un boxer care ncerca s gseasc
o bre n aprarea celuilalt sportiv din ring.
S ne ntoarcem la Prospecto o clip, spuse. Din cte am
neles, fiul dumneavoastr a fost directorul companiei.
Btrnul se ncrunt o clip, ca i cnd n-ar fi vrut s aud de
fiul lui. Prima reacie neplcut a lui Barren de la nceputul
discuiei.
nc e vorba de investigaia dumneavoastr, da? Mri, iar
degetele i se strnser n jurul mtii de oxigen. Sau v intereseaz
pur i simplu cum mi-am structurat afacerea?
Ben-Roi ignor ironia i l asigur c ntrebarea avea legtur cu
investigaia. Barren l privi la rndul lui prin ecran, iar capul su
masiv pru s tremure puin, ca un bolovan pe cale s se
rstoarne i s nceap s se rostogoleasc. Apoi, cu un mormit,
btrnul i prinse minile.
Este aa cum ai spus, rspunse, frecndu-i verigheta
subire de aur cu degetul mare. La vremea respectiv, William era
pe cale s fie iniiat n afacerile companiei, n structura ei. Postul
de conducere de la Prospecto fcea parte din procesul respectiv.
Ben-Roi ezit, lundu-i cteva notie n carneel, apoi:
Fiul dumneavoastr este un personaj destul de interesant.
Fusese provocator n mod intenionat i, chiar nainte s
termine fraza, se pregti pentru o ripost pe msur. Avocaii se
aplecar n fa, ca doi cini Doberman trgnd de lese, dar
Barren nu i asmui nc. Tcu o clip, apoi, surprinztor, zmbi.
Era o expresie tulburtoare, ca o ran care i se deschisese de-a
latul prii de jos a feei.
Prefer s vorbesc deschis, domnule Ben-Roi, mri, aa c
haidei s fim sinceri. Dup cum tii n mod evident, fiul meu
are antecedente. Mulumit presei de scandal, e un lucru
cunoscut de toat lumea. Pe baza acestor antecedente, credei c
Prospecto ce? A scpat de sub control? A descoperit o peter a
lui Aladdin i a nceput s o exploateze pe la spatele companiei? i
c poate a omort o ziarist pentru c aflase despre asta? Am
nimerit cte ceva?
Dou aspecte, recunoscu Ben-Roi, dei el n-ar fi spus-o aa de
direct.
mi place s vorbesc clar, domnule. Nu las loc nici unei
ndoieli. i v spun direct c v-ai depit atribuiile. Mai nti

387
fiindc, aa cum v-ara spus deja, nimic nu se ntmpl n aceast
companie nimic fr ca eu s aflu. Apoi fiindc, fie el i cel mai
izolat deert de pe toat nenorocita asta de planet, n-ai cum s
operezi ceva de asemenea amploare, ca o min de aur, fr ca
oamenii s nu afle de asta. i, n fine i cel mai important (se
aplec pn n faa camerei cnd spuse asta) fiindc, indiferent
ce altceva ar fi, bun sau ru, fiul meu nu este un fel de Al Capone
care s dispun asasinarea oamenilor care l incomodeaz. Astea
sunt fabulaii, domnule Ben-Roi i, sincer, m-a fi ateptat la mai
mult din partea unui reprezentant al uneia dintre cele mai bune
fore de poliie din lume. Sper c asta v-a lmurit.
Ben-Roi ncuviin.
Bine. Dac mai menionai o singur dat familia mea,
ntrevederea noastr va lua sfrit. i cariera dumneavoastr, dac
am un cuvnt de spus. Acolo, te rog, Stephen.
Ultima fraz i fusese adresat unei siluete care apruse n
cadru la stnga lui Barren, un soi de valet sau servitor, judecnd
dup uniforma nchis la culoare i postura deferent. Rmase n
cadru suficient ct s pun un pahar cu ap pe birou n faa
btrnului, apoi se retrase cu spatele i dispru. Barren ridic
paharul i lu o sorbitur, cu fruntea ncreit ntr-o cortin de
riduri furioase.
Att? Murmur, privind pe deasupra paharului, cu ochii ca
dou albstrele. Sau mai avei vreo teorie ridicol despre care vrei
s m ntrebai?
Ben-Roi i susinu privirea, refuznd s se lase intimidat. Dorise
s lmureasc i alte aspecte licitaia din Egipt, printre altele i
lista de companii pe care i-o dduse Dinah mai devreme. Intuia c
mai avea foarte puin timp i, oricum, comentariul despre cariera
lui l iritase. n loc s se ascund n continuare dup deget, trimise
un croeu de dreapta n plin.
Domnule Barren, avei habar de ce Programul Nemesis crede
c Rivka Kleinberg a fost omort de cineva din compania
dumneavoastr?
Comentariul provoc un torent de replici ofensate din partea
avocailor, iar de data asta Barren i ls s se desfoare. Ben-Roi
primi cu calm replicile, continund s-l priveasc fix pe Barren,
analiznd efectele pe care acuzaia le avea asupra lui, n acelai fel
n care un geolog analiza marcajele de pe seismograf. Btrnul era
furios, nu ncpea nici o ndoial; avea dinii ncletai, gura
strns ntr-o expresie amenintoare. n acelai timp ns, ceva

388
din privirea lui nu se potrivea cu restul grimasei. Era greu de
definit dei imaginea de pe ecran era clar ca lacrima, faptul c
nu era prezent fizic fcea mai grea interpretarea reaciilor. Cu
siguran nu i era team. Nu c ar avea vreo vin. Mai degrab un
fel de circumspecie bazat pe ceva ce tia deja, ca i cnd replica
nu l-ar fi surprins la fel de mult ca pe ceilali prezeni n ncpere.
Explicai-v, domnule, mri.
Cu plcere, rosti Ben-Roi. Mai devreme azi, am fost inut
ostatic de Dinah Levi, femeia pe care am amintit-o mai devreme.
Am motive ntemeiate s cred c e fiica Rivki Kleinberg i c e, de
asemenea, membr n Programul Nemesis.
Barren nu spuse nimic, ci continu s l fixeze cu privirea, nc
mai afia aceeai discrepan ntre expresia ochilor i restul feei,
ca i cnd vzul simea un lucru, iar mimica feei cu totul altceva.
Ai auzit de Programul Nemesis, cred.
Btrnul mototoli cu furie masca de oxigen.
Bineneles c am auzit de ei, la naiba. Acum dou zile mi-au
atacat un angajat n Cairo. Dac avei semnalmentele femeii, sper
sincer c le-ai transmis mai departe autoritilor competente.
Eu sunt autoritatea competent, spuse Ben-Roi. i da, am
trimis descrierea i la celelalte secii.
Dintr-odat se simea extrem de treaz, iar mintea i era foarte
limpede.
Cu patru zile nainte s fie ucis, continu, Rivka Kleinberg
s-a ntlnit cu aceast femeie. Le-a spus celor din Program s intre
n sistemele informatice ale companiei dumneavoastr i s caute
informaii legate de o min de aur din Egipt i de portul Rosetta.
Atept cteva secunde, lsnd informaiile s se aeze, apoi
adug: Dinah Levi credea c mama ei lucra la un articol care ar fi
avut drept scop s afecteze imaginea Barren Corporation. Credea
de asemenea credea cu toat fiina sa c, pentru a opri
dezvluirile pe care era pe cale s le fac, Barren Corporation sau
cineva asociat cu Barren Corporation a ucis-o pe Rivka Kleinberg.
Aa c repet ntrebarea: avea vreun motiv s cread asta?
De-a lungul timpului, Ben-Roi avusese parte de tot felul de
priviri ruvoitoare era poliist n Israel, n Ierusalim chiar i rar
trecea cte o zi n care s nu se uite cineva urt la el dar nimic nu
se compara cu privirea pe care i-o arunc acum btrnul din
ecran, nici pe departe. Era de o intensitate att de malefic, nct
pn i avocaii tcur, iar spiritul lui Ben-Roi pru s se
ngusteze i s se retrag n fundal pn cnd nu mai rmseser

389
dect el i Barren, singuri n ring. Urm o pauz, timp n care nu
se auzir dect respiraia accelerat a btrnului i zdrngnitul
nfundat al unui crucior de serviciu de afar. Apoi, ncet, Barren
se ls pe spate, iar trupul i se li pn umplu ntreg scaunul, ca
o avalan de magm care se ntrea ncet.
Pot s v spun exact de ce crede asta numita Dinah, domnule
Ben-Roi, rosti, cu vocea gutural i chinuit, ca i cnd ar fi
nghiit rumegu. Din acelai motiv pentru care cei care se opun
statului dumneavoastr cred c poliitii evrei mpuc copii arabi
pe strad, iar antisemiii cred c evreii beau snge de bebelui.
Pentru c ea i prietenii ei psihopai ne ursc. Nu fiindc le-am fi
fcut ceva, s ne nelegem i nici fiindc am fi nclcat vreo lege,
ci pur i simplu din cauza a ceea ce reprezentm. Reprezentm
triumful capitalismului. Banii despre asta e vorba, domnule Ben-
Roi. Nu vreau s v mint i nici s-mi cer scuze. Respectm legea,
ne pltim impozitele, sprijinim mai multe cauze caritabile, dar la
sfritul zilei, adevrul e unul singur: facem bani. Iar ei nu pot s
accepte asta. Nu sunt n stare s accepte c eu dorm bine noaptea
i nu m trezesc transpirat i n agonie pentru c undeva n
Amazon cineva a tiat un nenorocit de copac. Ne urmresc de
aproape apte ani i n-au gsit niciodat nici o dovad c am fi
fcut ceva greit, aa c, sincer, nu m surprinde absolut deloc c
ncearc s ne acuze de crim acum. M mir doar c nu ne-au
acuzat i de asasinarea lui Kennedy.
Se opri, chinuindu-se s respire. Faa i se nvineise, iar la
colul gurii i se strnseser balonae de saliv. Inspir din nou din
masca de oxigen, fcnd ochii mari cu fiecare inspiraie, apoi o
ls jos i accept batista care i se oferea din stnga, de unde
sttea probabil valetul.
M-am bucurat s v ajut, domnule Ben-Roi, mri,
tamponndu-i gura, dar se pare c am trecut din sfera unei
investigaii n cea a calomniilor i insinurilor, aa c nu doresc s
continui aceast ntrevedere. V doresc mult noroc i sper s v
gsii ucigaul, dar m simt obligat s v spun c, pe baza a ceea
ce mi-ai spus n ultimele douzeci de minute, nu cred c o s
facei asta prea curnd. i, credei-m, mi voi transmite opinia i
superiorilor dumneavoastr. O zi bun, domnule.
Ridic mna, gata s ntrerup legtura video. Ben-Roi strig:
O ultim ntrebare, domnule Barren.
Btrnul ezit. La fel i Ben-Roi, nesigur ce ntrebare s pun.
S ntrebe din nou de Rosetta? Sau s vad ce tia Barren legat de

390
traficul de carne vie? Sau s-l pun fa n fa cu lista de
companii pe care o avea n buzunar? n loc de asta, fr s-i dea
seama prea bine de ce, schimb radical subiectul:
Credei c Programul Nemesis a avut ceva de-a face cu
moartea soiei dumneavoastr?
Cu dou zile nainte, o mecherie similar a lui Dov Zisky l
prinsese pe Genady Kremenko pe picior greit. Cu Barren nu avu
acelai noroc. Btrnul privi spre ecran, cu faa contorsionat de
furie i pieptul ridicndu-i-se spasmodic, apoi murmur:
Scoatei-l de-aici.
ntinse mna i ecranul se stinse.

391
EDFU, EGIPT
n timp ce Ben-Roi ieea din hotel dup ntlnirea cu Nathaniel
Barren, Khalifa se pregtea s intre la Iman el-Badri, femeia care,
cu optzeci de ani n urm, fusese violat brutal de Samuel Pinsker.
Ajunsese n satul ei cu mai mult de dou ore nainte i sperase
s fie deja pe drumul de ntoarcere pn acum, dac nu chiar
napoi acas. Cnd oprise maina lng casa ei o construcie
joas din crmizi de noroi, cu un turn pentru porumbei lipit de
una dintre laturi i cu un catr care rgea undeva n spate
descoperise dousprezece femei mbrcate n haine negre care
stteau la rnd n fa. Sariya i spusese c victima lui Pinsker
devenise ntre timp un soi de sfnt i, din cte se prea, femeile
ateptau s-i primeasc binecuvntarea.
n alte circumstane, Khalifa i-ar fi artat insigna i ar fi intrat
direct. De data asta, instinctul i spuse c o abordare att de
categoric nu ar fi fost potrivit. O sun pe Zenab, o anun c
avea s ntrzie mai mult dect prevzuse, apoi se aezase la
captul cozii i i ateptase rndul, evitnd cu grij privirile
pentru a nu fi considerat un brbat indecent. n astfel de zone
izolate, tradiiile erau extrem de importante.
Iar acum, n sfrit, dup dou ore i zece igri, auzi vocea unei
femei care l chema nuntru. Era ultima persoan care mai
rmsese la rnd. Se ridic, i scutur pantalonii i i trecu o
mn prin pr, vrnd s arate bine, dei persoana cu care se
ntlnea era oarb. Apoi pi prin perdeaua de mrgele de la
intrare.
Interiorul srccios era exact la polul opus fa de
apartamentul n care tocmai avusese loc ntrevederea lui Ben-Roi.
Nu era curent electric, nu erau covoare pe jos, nu se vedea nici o
decoraiune i nici o mobil extravagant. Camera avea podeaua
din pmnt bttorit, pereii din crmizi de noroi netencuite, iar
tavanul de lemn era ptat de fum. n partea cealalt a camerei, o
alt u ducea la o sufragerie, n spate. O lamp cu gaz lumina
suficient ct s se vad n jur, fr s deranjeze umbrele de la
coluri. Ct despre mobil, camera era mai mult goal, n afar de
dou canapele simple, de lemn, lipite de perei. Pe cea din dreapta,
o femeie btrn, artnd ca o ppu, sttea picior peste picior,

392
cu spatele rezemat de peretele gol. n afar de faa ridat, tot
corpul i era acoperit de o djellaba suda. Era greu de spus unde se
termina ea i unde ncepeau umbrele.
Se spune c binecuvntarea mea aduce uurare femeilor
nsrcinate, spuse btrna, cu o voce dogit, dar n acelai timp
surprinztor de blnd, linititoare, ca sunetul frunzelor de
palmier scuturate de vnt. Din pcate, domnule, m tem c nu v
pot oferi nici o binecuvntare care s v ajute cu sarcina