Sunteți pe pagina 1din 423

2

3
4
Mihail Bulgakov

Maestrul i Margareta

Traducere din rus de ION COVACI

Postfa de ION VARTIC

5
Cine e ti tu, la urma urmei, spune?
O parte din acea putere
Ce ve nic rul l voie te
i ve nic face numai bine.
GOETHE, Faust

6
Cuprins

Partea nti
I Nu v lungii la vorb cu necunoscuii
II Pontius Pilat
III Al aptelea argument
IV Urmrirea
V S-a ntmplat la Griboedov
VI Schizofrenie, a a cum s-a i spus
VII Un apartament cu cntec
VIII Duel ntre un profesor i un poet
IX De la Koroviev citire
X Ve ti din Ialta
XI Un Ivan, doi Ivani
XII Magia neagr i devoalarea ei
XIII Apare Maestrul
XIV Glorie coco ului
XV Visul lui Nikanor Ivanovici
XVI Supliciul
XVII O zi agitat
XVIII Vizitatori ghinioni ti
Partea a doua
XIX Margareta
XX Crema lui Azazello
XXI Zborul
XXII La lumina sfe nicelor
XXIII Mare bal la Satan
XXIV Recuperarea Maestrului
XXV Cum a ncercat procuratorul s-l salveze pe Iuda din
Kiriath
XXVI nmormntarea
XXVII Sfr itul apartamentului 50
XXVIII Ultimele peripeii ale lui Koroviev i Behemoth
XXIX Unde soarta Maestrului i a Margaretei e hotrt
XXX E timpul! E timpul!
XXXI Pe colinele Vorobiov
XXXII Iertarea i eternul refugiu
Epilog

7
Postfa
Un mare roman figural

8
Partea nti

9
Capitolul I
Nu v lungii la vorb cu necunoscuii

La asfinitul unei zile toride de primvar, pe o alee din parcul


Patriar ie prud1 i fcur apariia doi indivizi. Primul dintre ei, un
brbat de vreo patruzeci de ani, purtnd un costum de var
cenu iu-deschis, era scund, brunet, rotofei i chel. inea n mn o
plrie altminteri decent, iar pe faa lui bine ras tronau ni te
ochelari n ram de baga de dimensiuni mirobolante. Al doilea un
tnr bine cldit, ro covan, ciufulit, cu o apc n carouri dat pe
ceaf purta o geac de cowboy, ni te pantaloni albi, cam ifonai,
i espadrile negre.
Primul nu era altul dect Mihail Alexandrovici Berlioz,
redactorul- ef al unei reviste literare format carte i pre edintele
uneia dintre cele mai mari asociaii scriitorice ti din Moscova,
cunoscut sub acronimul Massolit 2, iar tnrul lui nsoitor era
poetul Ivan Nikolaevici Ponrev, care publica sub pseudonimul
Bezdomni3.
Odat ajun i la umbra teilor abia nfrunzii, prima grij a celor
doi scriitori fu s se repead la un chio c vopsit n culori pestrie,
pe a crui firm scria: Bere i rcoritoare.
E momentul s remarcm prima ciudenie a acestui terifiant
amurg de mai. Nu numai lng chio c, dar pe ntreaga alee,
paralel cu strada Malaia Bronnaia, nu era nici ipenie. La o or
cnd aerul supranclzit devenise irespirabil, cnd soarele, dup ce
prjolise Moscova, luneca, ntr-o pcl uscat, undeva dincolo de
Sadovoe Kolo, nimeni nu gsise cu cale s vin s se a eze pe vreo
banc sub tei promenada era pe de-a-ntregul pustie.
Ap mineral Narzan, ceru Berlioz.
N-avem, rspunse femeia din chio c, arbornd, nu se tie de
ce, o min ofuscat.
Bere avei? se interes, cu glas rgu it, Bezdomni.
Bere au s aduc mai pe sear, spuse femeia.
Dar ce avei? ntreb Berlioz.
Sirop de caise, ns e cald, rspunse femeia.

1 Iazurile Patriarhiei (rus.). (N. tr.)


2 Literatura de mas (rus.). (N. tr.)
3 Pribeagul (rus.). (N. tr.)

10
Bine, d-ne, d-ne, d-ne!
Siropul spum abundent i galben, rspndind n vzduh un
miros de salon de coafur. Dup ce- i potolir setea, pe literai i
apuc instantaneu sughiul. Pltir consumaia i se a ezar pe o
banc din apropiere, cu faa spre luciul apei i cu spatele la
Bronnaia.
n clipa aceea surveni o a doua ciudenie, resimit, e drept,
numai de Berlioz. Acesta ncet brusc s mai sughi, inima i se
zbtu slbatic n piept i, pentru o clip, se prbu i undeva n
neant, pentru ca apoi s revin, dar, i se pru lui Berlioz, avnd
adnc nfipt n ea un ghimpe bont. n plus, fu cuprins de o
spaim nejustificat, dar att de atroce, nct i veni s o rup la
fug mncnd pmntul.
Privi melancolic n jur, nepricepnd ce putuse s-l nfrico eze.
Era palid. i terse fruntea cu batista i se gndi: Ce-o fi cu mine?
Niciodat nu mi s-a mai ntmplat a a ceva Inima ncepe s-mi
joace renghiuri Sunt surmenat, se vede ct de colo Cred c e
timpul s dau de pmnt cu toate i glon la Kislovodsk
Deodat, vzduhul ncins se condens dinaintea lui, i n acest
vzduh prinse contur un ins strveziu, cu nfi are nespus de
stranie. O caschet minuscul de jocheu pe capul minuscul, un
veston n carouri, scurt, strmt, aerian i el Individul, nalt cam
de un stnjen, dar neverosimil de sfrijit, arbora, v rog s reinei,
o min vdit zeflemitoare.
Viaa nu-l pregtise pe Berlioz pentru ntmplri att de
neobi nuite. Plind i mai mult, fcu ochii ct cepele i i spuse
uluit: A a ceva nu e cu putin!
Dar totul se dovedi a fi ct se poate de real; lunganul translucid
se cltina dinaintea lui la dreapta i la stnga, fr s ating
pmntul.
Groaza l npdi pe Berlioz cu atta violen, nct nchise
ochii. Iar cnd i redeschise, vzu c totul se terminase: mirajul se
risipise, cadrilatul dispruse, chiar i ghimpele acela o zbughise
din inima lui.
Ptiu, drace! exclam redactorul. tii, Ivane, adineauri mai s
dau ortul popii de insolaie, biatule! Am avut chiar un fel de
halucinaie
Ddu s pufneasc n rs, dar n ochii lui mai dansau sclipiri
de spaim i minile i tremurau. ncetul cu ncetul se calm ns,
i fcu vnt cu batista i, rostind destul de vioi un i cum i

11
spuneam, i relu firul discursului ntrerupt de siropul de
caise.
Subiectul acestui discurs era, dup cum avea s se afle mai
trziu, Isus Christos. Pe scurt, redactorul- ef i comandase
poetului, pentru proximul numr al revistei, un amplu poem
antireligios. Ivan Nikolaevici produsese poemul, i nc ntr-un
rstimp uimitor de scurt, numai c, din pcate, comanditarul era
prea puin satisfcut de rezultat. Bezdomni i zugrvise
personajul principal, pe Isus adic, n culori ct se poate de
sumbre, dar cu toate acestea, dup opinia redactorului, poemul
trebuia rescris n ntregime. i acum, Berlioz i inea poetului un fel
de conferin despre Isus, pentru a-i releva eroarea fundamental
pe care o comisese.
E greu de spus ce anume i jucase festa lui Ivan Nikolaevici
fora plastic a talentului lui ori o cras necuno tin de cauz;
fapt este c Isus aprea n poem ca o fptur ct se poate de vie,
un Christos care existase, incontestabil, cndva, de i dotat din
bel ug cu metehne.
Berlioz inea s-i demonstreze poetului c problema nu era cum
anume fusese Isus bun sau ru , ci c acest Isus, ca persoan
fizic, nu trise nicicnd pe pmnt i c toate legendele despre el
erau pure nscociri, un mit de duzin.
Trebuie spus c redactorul era un om cu lecturi ntinse i, n
expunerea lui, fcu abile trimiteri la istoricii Antichitii, bunoar
la faimosul Filon din Alexandria sau la sclipitorul Iosef Flavius,
care, spunea el, nu fcuser nici cea mai mic aluzie la existena
lui Isus. Doct, Mihail Alexandrovici l avertiz pe poet, printre
altele, c pasajul din Analele lui Tacit, cartea a cincisprezecea,
capitolul 44, unde se vorbe te despre calvarul lui Isus, nu era
dect o trzie inserie apocrif.
Poetul, pentru care toate acestea constituiau o noutate, l
asculta pe Mihail Aleksandrovici cu mult luare-aminte, fixndu-l
cu ochii lui verzi, neastmprai. Numai arar scpa cte un sughi
repede nbu it, njurnd n surdin siropul de caise.
Nu exist nicio religie oriental, spunea Berlioz, n care s nu
gse ti o fecioar neprihnit ce devine mam de zeu. Cre tinii,
fr a fi inventat nimic nou, l-au creat dup acela i calapod pe
Isus al lor, care, n realitate, n-a existat nicicnd printre cei vii.
Tocmai pe asta trebuie pus accentul
Glasul de tenor dramatic al lui Berlioz reverbera pe aleea pustie

12
i, pe msur ce Mihail Aleksandrovici se nfunda n hi uri n
care numai un om de solid cultur se poate aventura fr a- i
frnge gtul, poetul afla tot mai multe lucruri interesante i
instructive despre Osiris, milostivul zeu egiptean, fiu al Cerului i
al Pmntului, despre zeul fenician Fammuz, despre Marduk, zeu
al babilonienilor, i chiar despre nprasnicul, de i mai puin
cunoscutul Vizlipuzli, zeu att de venerat cndva de aztecii din
Mexic.
Tocmai cnd Mihail Aleksandrovici i povestea poetului cum
modelau aztecii din aluat figurine ale lui Vizlipuzli, pe alee se ivi, n
sfr it, cineva.
Ulterior, cnd, la drept vorbind, era prea trziu, felurite
instituii au dat publicitii buletine schind, dup tiin i
putin, portretul acestui individ. Lectura lor comparativ
strne te stupoare. Bunoar, ntr-unul se spune c era mic de
stat, avea dini de aur i chiopta de piciorul drept. n altul c
era de irat, avea coroane de platin i chiopta de piciorul stng.
n fine, un al treilea consemna expeditiv c individul n-avea niciun
fel de semne particulare.
De prisos s spunem c niciuna dintre aceste descrieri nu e
ctu i de puin relevant.
n primul rnd, omul nu chiopta defel, nu era nici scund i
nici de irat, ci pur i simplu nalt. Ct despre dini, n stnga avea
coroane de platin, n dreapta din aur. Purta un costum gri,
scump i pantofi de fabricaie strin, n ton cu costumul. Bereta
cenu ie i-o pusese, fudul, pe-o ureche, iar la subsuoar inea un
baston cu mciulie neagr, imitnd un cap de pudel. Judecnd
dup nfi are, s tot fi avut vreo patruzeci i ceva de ani. Gura
puin strmb. Proaspt ras. Brunet. Ochiul drept negru,
stngul, nu se tie de ce i cum, verde. Sprncenele negre
amndou, dar una arcuit mai sus dect cealalt. Pe scurt, un
strin.
Trecnd prin dreptul bncii pe care se a ezaser redactorul i
poetul, strinul i privi cu coada ochiului, se opri pre de o clip i,
brusc, se trnti pe banca de alturi, la un stnjen de cei doi amici.
Neam i spuse Berlioz.
Englez gndi Bezdomni. Cum de nu moare de cald, cu
mnu ile alea?
Strinul scruta careul de blocuri din jurul lacului; era limpede
c se afla pentru ntia oar prin partea locului i c priveli tea i se

13
prea interesant.
Zbovi cu privirea asupra etajelor superioare, ale cror geamuri
reverberau imaginea orbitoare a unui soare cu marginile
zdrenuite, care pe Mihail Aleksandrovici avea s-l prseasc
definitiv, apoi i-o cobor spre ferestrele de jos, deja adumbrite de
amurg, zmbi condescendent i u or ironic cine tie crui gnd i,
mijindu- i ochii, i sprijini minile pe mciulia bastonului i
brbia pe mini.
Tu, Ivane, spuse Berlioz, ai descris foarte bine i cu aplomb
satiric, bunoar, na terea lui Isus, fiul lui Dumnezeu, dar hazul e
c, mult nainte de Isus, au vzut lumina zilei un ir ntreg de
odrasle ale lui Dumnezeu, cum ar fi, s zicem, fenicianul Adonis,
frigianul Attis ori persanul Mitra. Numai c, de fapt, niciunul
dintre ei nu s-a nscut i n-a existat n realitate, ntocmai cum n-a
existat nici Isus. n ce te prive te, ar fi trebuit ca, n loc s descrii
na terea lui Isus sau sosirea celor trei magi, s dezvlui
absurditatea zvonurilor legate de aceast na tere. Cnd colo, din
textul tu rezult c el s-ar fi nscut ntr-adevr!
Bezdomni tocmai fcea o tentativ de a curma sughiurile ce-l
istoviser; i inu cteva momente rsuflarea, efort n urma cruia
sughi mai dureros i mai sonor, iar Berlioz i ntrerupse
discursul, pentru c strinul se ridic pe nea teptate i se ndrept
spre ei.
Cei doi scriitori l privir intrigai.
Iertai-m, v rog, spuse intrusul, cu accent strin, dar fr a
stlci cuvintele, c, de i n-am avut onoarea s ne cunoa tem, mi
ngdui Dar subiectul savantei dumneavoastre discuii m
intereseaz att de mult, nct
i scoase politicos bereta i celor doi amici nu le rmase altceva
de fcut dect s se ridice pe jumtate de pe banc i s-l salute la
rndul lor.
Nu, cred c e franuz, gndi Berlioz.
O fi polonez? se ntreb Bezdomni.
E cazul s adugm c poetului strinul i fcu, de cum
deschise gura, o impresie vecin cu repulsia, n vreme ce Berlioz l
gsi agreabil, adic poate e prea mult spus agreabil n fine
interesant.
mi permitei s iau loc? ntreb politicos strinul, i, mai de
voie, mai de nevoie, cei doi amici se deprtar unul de altul, iar
strinul se strecur sprinten ntre ei i numaidect plonj n

14
discuie.
Dac am auzit eu bine, dumneata ai binevoit s afirmi c Isus
n-a existat? ntreb strinul, ndreptndu- i spre Berlioz ochiul
stng cel verde.
Nu, auzul nu te-a n elat, cetene, spuse curtenitor Berlioz,
chiar asta am spus.
Ah, ce interesant! exclam strinul.
Ce naiba o mai fi vrnd i sta? se gndi, ncruntndu-se,
Bezdomni.
Iar dumneata erai de acord? se interes necunoscutul,
ntorcndu- i ochiul drept spre Bezdomni.
Sut-n sut! confirm poetul, care avea o nclinaie pentru
formulrile emfatice i stilul alegoric.
Formidabil! exclam indiscretul personaj i, aruncnd, nu se
tie de ce, priviri hoe ti mprejur, adug, nbu indu- i vocea de
bas: iertai-mi insistena, dar, dac am neles corect, una peste
alta, nici nu credei n Dumnezeu? Fcu ni te ochi speriai i
adug grbit: jur c n-am s spun nimnui.
A a e, nu credem n Dumnezeu, adeveri Berlioz, cruia
spaima strinului i strnise un repede nbu it zmbet ironic. Dar
despre asta la noi se poate vorbi liber.
Strinul se ls pe speteaza bncii i ntreb cu glasul piigiat
de curiozitate:
Adic suntei atei?
Da, suntem atei, rspunse zmbind Berlioz, iar Bezdomni se
gndi iritat: Gnsacul sta de pripas se ine scai!
Extraordinar! exclam bizarul personaj i prinse a- i rsuci
capul, zgindu-se, alternativ, cnd la Berlioz, cnd la Bezdomni.
n ara noastr, ateismul nu mai mir pe nimeni, spuse
Berlioz cu politee diplomatic, majoritatea populaiei a ncetat,
nc demult i n deplin cuno tin de cauz, s mai cread n
basmele despre Dumnezeu.
Aici strinul trnti o figur nea teptat: se ridic i-i strnse
redactorului uluit mna, rostind:
ngduii-mi s v mulumesc din toat inima!
i pentru ce, m rog? se interes, btnd des din pleoape,
Bezdomni.
Pentru aceast important informaie, pe care eu, ca un
cltor ce sunt, o gsesc extrem de interesant! exclam
excentricul strin, ridicnd semnificativ degetul arttor.

15
Se vede c importanta informaie produsese, ntr-adevr, o
puternic impresie, cci individul arunc asupra blocurilor
dimprejur priviri speriate, de parc s-ar fi a teptat ca la fiecare
geam s rsar cte un cap de ateu.
Nu, n-are cum s fie englez se gndi Berlioz, iar Bezdomni
se ntreb: De unde atta rus n trtcua lui? Interesant! i se
nnegur din nou.
i totu i, se pune ntrebarea, relu, dup un rstimp de
nelini tit reflecie, oaspetele de peste hotare, cum rmne cu
dovezile existenei lui Dumnezeu, care, dup cum se tie, sunt
exact cinci, btute pe muche?
Ei bine, spuse cu un fel de mil n glas Berlioz, niciuna dintre
aceste dovezi nu st n picioare i umanitatea le-a expediat nc de
mult la arhiv. Recuno ti, sper, cetene, c, n spaiul raiunii,
nu- i poate gsi loc niciun argument al existenei lui Dumnezeu.
Bravo! strig strinul, bravo! Ai reprodus cu fidelitate ideea
avansat, n materie, de sturlubaticul mo ule Immanuel! Dar s
vezi bazaconie: dup ce face ar ice toate cele cinci argumente,
trnte te, de parc ar fi vrut s- i bat joc de sine nsu i, propriul
lui argument al aselea!
Dovada lui Kant, obiect, zmbind subire, eruditul redactor-
ef, nu e cu nimic mai convingtoare dect altele. Nu degeaba
spunea Schiller c raionamentele lui Kant pe aceast tem pot fi
satisfctoare doar pentru ni te sclavi. Iar Strauss a luat pur i
simplu n derdere pretinsa lui dovad.
n timp ce vorbea, Berlioz se ntreba n sinea lui: Ce hram o fi
purtnd, totu i, tipul sta? i cum de turuie att de bine pe
ruse te?
Pentru asemenea dovezi, Kant al vostru ar trebui umflat i
priponit pre de vreo trei ani n Solovki! trnti, ca nuca-n perete,
Bezdomni.
Ivan! opti, jenat, Berlioz.
ns pe strin ideea de a-l expedia pe Kant n lagrul din
Insulele Solovki, departe de a-l contraria, l umpluse de ncntare.
ntocmai! Exact! strig el i ochiul lui stng, cel verde, cu
care-l fixa pe Berlioz, scpr, chiar acolo i e locul! De fapt, i-am i
spus ntr-o zi, la micul dejun: Profesore, cum i-e voia, dar teoria
dumitale e cam alandala! O fi inteligent, nu zic, dar prea e de
neneles. Lumea o s te ia n trbac!
Berlioz holb ochii. La micul dejun lui Kant? Ce tot ndrug

16
tipul sta? i zise el.
Numai c, urm exoticul personaj, fr a se sinchisi de
uimirea lui Berlioz i adresndu-i-se poetului, din nefericire, insul
nu poate fi expediat la Solovki, pe simplu motiv c, de vreo sut de
ani i ceva, hlduie te n locuri mult mai ndeprtate dect acele
insule, iar s-l disloci de acolo chiar c nu e chip, v asigur!
Pcat! spuse crcota ul poet.
i eu zic c e pcat! se ralie intrusul, cu o sclipire iute n ochi.
Dar o ntrebare nu-mi d pace, continu el: dac nu exist
Dumnezeu, cine dirijeaz viaa umanitii i, ndeob te, cine ine
rnduiala pe pmnt?
Omul nsu i! se grbi s rspund, mnios, Bezdomni la
aceast ntrebare, ce-i drept, nu prea clar.
S-mi fie cu iertare, obiect, cu glas blnd, necunoscutul, dar
actul conducerii implic, nti de toate, un plan coerent, pe un
termen ct de ct rezonabil. Dai-mi voie s v ntreb cum ar putea
conduce omul, el, care nu numai c nu e n stare s ticluiasc un
asemenea plan fie i pe un termen derizoriu de vreo mie de ani,
s zicem, dar nu poate bga mna-n foc nici pentru ziua lui de
mine? ntr-adevr i necunoscutul se ntoarse spre Berlioz , s
ne imaginm c dumneata, bunoar, te hotr ti s iei taurul de
coarne: crmuie ti n stnga, ndrumi n dreapta, dispui de tine i
de alii i, tocmai cnd ai prins gustul, afli c te-ai procopsit cu
un ch ch tu i el, cu un sarcom la plmni Aici
necunoscutul zmbi voluptuos, de parc gndul la sarcom l-ar fi
uns la inim. Da, un sarcom, repet el sonora vocabul,
ngustndu- i ochii ca un motan, i adio mrire! Nu te mai
intereseaz dect propria soart. Rudele se ntrec minindu-te,
dumneata, mirosind c ceva nu-i n regul, alergi la cei mai titrai
doctori, apoi la arlatani, ba, n cele din urm, i pe la ghicitoare. i
unii, i ceilali, i cealalt sunt o tii bine curat pierdere de
vreme. Deznodmntul e tragic: cel ce, cu puin vreme n urm,
credea c ine friele i trage sforile, zace eapn ntr-o racl de
lemn, i apropiaii, dndu- i seama c nu le mai e de niciun folos,
l fac scrum ntr-un cuptor. Ba se poate i mai ru: omul tocmai se
pregtea s-o tuleasc la Kislovodsk aici veneticul l privi cu ochi
mijii pe Berlioz , floare la ureche, ai zice, dar nu apuc s fac
nici atta lucru, pentru c, hodoronc-tronc, alunec sub roile
unui tramvai! N-o s-mi spunei c s-a autoghidat ntr-acolo. Nu e
mai rezonabil s deducem c altcineva, cu totul altcineva a decis

17
unde-l vor duce pa ii?
i necunoscutul slobozi un chicot straniu.
Berlioz ascultase cu cea mai mare luare-aminte dezagreabila
poveste despre sarcom i tramvai, i gnduri pline de nelini te
ncepuser s-l bntuie. Nu e strin! Nu e strin! i spuse. E un
specimen cum nu se poate mai straniu Cine s fie i ce nvrte?
i cam arde buza dup o igar, bag seam? se ntoarse
necunoscutul deodat spre Bezdomni. Ce preferi?
Avem la alegere? ntreb, sumbru, poetul, cruia, ntr-adevr,
i se terminaser igrile.
Ce marc preferi? repet necunoscutul.
Dac-i pe-a a, Marca noastr! rspunse nciudat Bezdomni.
Necunoscutul i scoase numaidect din buzunar portigaretul
i i-l ntinse lui Bezdomni.
Marca noastr.
Att redactorul, ct i poetul fur uimii nu att de faptul c
individul avea n portigaret tocmai igri Marca noastr, ct de
portigaretul nsu i. Era enorm, confecionat din aur fin, pentru
monede, iar pe capac, n momentul cnd l deschise, strluci,
risipind sclipiri sidefii i albastre, un triunghi de briliante.
Cei doi literai reacionar fiecare n felul lui. Nu, totu i, e
strin!, i spuse Berlioz, iar Bezdomni: Ptiu, trsni-l-ar! Mai zi
ceva!
Poetul i proprietarul portigaretului i aprinser cte o igar;
Berlioz, care nu era fumtor, declin oferta.
Ar trebui s-i ripostez cam a a, gndi Berlioz, hotrt s
continue discuia: da omul e muritor, nimeni nu neag asta. Fapt
e, ns, c
Dar nu apuc s- i rosteasc gndul; strinul i-o lu nainte.
Da, omul e muritor, dar asta nc n-ar fi nimic. Mult mai grav
este c, uneori, se dovede te a fi fr veste muritor iat clenciul!
i, ndeob te, omul nu poate spune cu certitudine nici mcar ce o
s fac desear.
Ce manier stupid de a vedea lucrurile! gndi Berlioz i
obiect:
Ei, aici cred c exagerezi. Eu, unul, tiu, de bine, de ru, cum
am s-mi petrec seara de astzi. Sigur, dac, ajuns pe Bronnaia,
mi cade o crmid n cap
Nitam-nisam, l ntrerupse foarte convins necunoscutul, nicio
crmid nu cade n trtcua nimnui. De altfel, te asigur c pe

18
dumneata nu te pa te o asemenea primejdie. Vei muri altfel.
tii, fr ndoial, i cum anume? se interes Berlioz cu firesc
sarcasm, lsndu-se antrenat n acest dialog perfect stupid. Poate
mi spui i mie?
Cu drag inim, se nvoi necunoscutul. l msur pe Berlioz
cu privirea, de parc ar fi avut de gnd s-i coas un costum,
bolborosi printre dini ceva de genul Un-doi Mercur n casa a
doua Luna dusu-s-a ase ghinion Seara apte, iar apoi
anun cu glas tare i radios: o s i se taie capul!
Bezdomni se holb, slbatic i furios, la zvnturatul
necunoscut, iar Berlioz ntreb, zmbind sardonic:
i cine o s m decapiteze, m rog? Inamicul?
Intervenioni tii?
Nu, rspunse necunoscutul, o rusoaic, o comsomolist.
Hm mri Berlioz, care nu gustase ctu i de puin gluma de
prost gust a necunoscutului, asta, s avem iertare, e cam
neverosimil.
i eu mi cer iertare, spuse necunoscutul, dar asta e. Tocmai
voiam s te ntreb ce faci desear, dac nu e secret?
Nu e niciun secret. nti trec pe acas, pe Sadovaia, iar apoi,
desear la 10, prezidez o edin la Massolit.
Absolut exclus, obiect rspicat strinul.
i de ce, m rog?
Pentru c, rspunse strinul, scrutnd cu ochii mijii naltul
cerului, unde, presimind rcoarea serii, se roteau tcute ni te
psri negre, pentru c Annu ka a i cumprat untdelemnul, i nu
numai c l-a cumprat, dar l-a i vrsat. A a c edina nu se va
ine.
La aceste cuvinte, din motive lesne de neles, sub tei se a ternu
tcerea.
Cer scuze, spuse dup o pauz Berlioz, sgetndu-l cu
privirea pe strinul ce btea cmpii, dar ce are a face aici
untdelemnul, i apoi care Annu ka?
i spun eu ce are a face, sri bos Bezdomni, care sfr ise,
pesemne, prin a se decide s-i declare rzboi nepoftitului
interlocutor: nu i s-a ivit nicicnd, cetene, ocazia s faci un
sejur la vreun spital de zrghii?
Ivan! l mustr, cu glas sczut, Berlioz.
Dar strinul nu se supr ctu i de puin, ba chiar se porni pe
rs, cuprins de o mare veselie.

19
Am fcut, am fcut, i nu o dat! exclam el printre hohote,
dar neslbindu-l din ochi pe poet ochi ce nu rdeau defel. Pe
unde n-am umblat eu! Pcat, ns, c nu m-am nvrednicit s-l
ntreb pe profesor cu ce se mnnc, de fapt, schizofrenia. A a c
vei afla singur, de la surs, Ivan Nikolaevici!
De unde tii cum m cheam?
Vai de mine, Ivan Nikolaevici, dar cine nu te cunoa te pe
dumneata?
Strinul extrase din buzunar numrul din ajun al revistei
Literaturnaia gazeta i Ivan Nikolaevici i vzu pe prima pagin
poza, iar sub ea propriile versuri. Numai c aceste dovezi palpabile
de glorie i popularitate, care ieri l ncntaser, de aceast dat
nu-i produser nici urm de bucurie.
Nu te supra, spuse el i chipul i se adumbri, ai putea s ne
scuzi puin? Vreau s schimb dou vorbe cu amicul meu.
O, cu drag inim! exclam necunoscutul. E att de plcut
aici, sub tei, i apoi eu, unul, n-am nicio grab.
Uite ce-i, Mi a, i opti poetul lui Berlioz, trgndu-l deoparte,
sta nu-i turist strin, e spion. Vreun emigrant rus, strecurat pe
est n ar. Ia cere-i actele c acu o terge
Crezi c e cazul? opti alarmat Berlioz. De fapt, are dreptate,
se gndi.
Ascult-m pe mine, i ssi n ureche poetul, sta o face pe
prostul, ca s ne trag de limb. Nu vezi ce rus vorbe te? Poetul
vorbea trgnd cu coada ochiului la strin, ca s fie pe faz dac
acesta s-ar fi lsat ispitit s-o tearg. Hai s-l nhm, altfel spal
putina
i poetul l trase pe Berlioz de mn spre banc.
Necunoscutul se ridicase n picioare; inea n mini un carneel
cu scoare cenu ii, un plic gros, din hrtie de excelent calitate, i
o carte de vizit.
Iertai-m c, absorbit n vltoarea discuiei, am omis s m
prezint. Iat cartea mea de vizit, pa aportul i invitaia de a veni
la Moscova n calitate de consultant, spuse grav necunoscutul,
privindu-i cu ochi sfredelitori.
Cei doi literai se fstcir. Al naibii, a auzit tot, se gndi
Berlioz i, printr-un gest politicos, i ddu de neles c nu era
nevoie de niciun fel de acte. n timp ce strinul i ntindea
documentele redactorului, poetul apuc s disting, pe cartea de
vizit, cuvntul Profesor, scris cu grafie latin, i iniiala numelui

20
de familie un W.
ncntat, bigui, jenat, redactorul, n vreme ce veneticul i
vra actele n buzunar.
Bunele relaii fiind restabilite, tustrei se a ezar din nou pe
banc.
A adar, e ti invitat la noi n calitate de consultant, profesore?
ntreb Berlioz.
Da, de consultant.
E ti neam? se interes Bezdomni.
E-e-u? fcu profesorul i, brusc, czu pe gnduri. Da, pot
spune c sunt neam
Vorbe ti excelent ruse te, remarc Bezdomni.
Oh, tii, eu sunt poliglot; vorbesc un numr mare de limbi, se
explic profesorul.
Dar, de fapt, ce specialitate ai? se interes Berlioz.
Sunt expert n magie neagr.
Asta mai lipsea! i sun n east lui Mihail Aleksandrovici.
i e ti invitat la noi n virtutea acestei profesii? ntreb el,
blbindu-se.
Da, cam a a ceva, confirm profesorul i adug lmuritor: Se
pare c aici, la dumneavoastr, la Biblioteca de Stat, au fost
descoperite ni te manuscrise originale ale magicianului Herbert de
Aurillac, din secolul al zecelea, i am fost solicitat s le descifrez.
Sunt unicul specialist din lume.
Aha! E ti istoric, vaszic? ntreb respectuos Berlioz, vdit
u urat de aceast explicaie.
Da, sunt istoric, adeveri savantul i adug, aparent cu totul
aiurea: vom avea parte de o istorie interesant desear, la
Patriar ie prud.
Din nou, redactorul i poetul fur extrem de uimii, iar
profesorul le fcu semn s se apropie i, cnd amndoi se
aplecar, le opti:
nchipuii-v: Isus a existat realmente.
Uite ce e, domnule profesor, spuse redactorul zmbind forat,
cu toat stima pentru vastele dumitale cuno tine, n aceast
chestiune cerem ngduina s avem un alt punct de vedere.
Nu e vorba de niciun fel de puncte de vedere! rspunse
ciudatul profesor. Pur i simplu a existat, i atta tot.
Ar mai trebui i ni te dovezi ncepu Berlioz.
Nu e nevoie de niciun fel de dovezi, l ntrerupse profesorul i

21
spuse cu glas sczut, fr urm de accent: Totul e ct se poate de
simplu: Drapat ntr-o mantie alb cu cptu eal sngerie i
tr indu- i pa ii de cavalerist, n ziua a paisprezecea a lunii
Nisan, dis-de-diminea

22
Capitolul II
Pontius Pilat

Drapat n mantie alb cu cptu eal sngerie i tr indu- i


pa ii de cavalerist, n peristilul dintre cele dou aripi ale palatului
lui Irod cel Mare i fcu intrarea procuratorul Iudeei, Pontius
Pilat. Era primvar, n a paisprezecea zi a lunii Nisan, la revrsat
de zori.
Pentru procurator nu exista pe lume ceva mai nesuferit dect
mireasma esenei de trandafir, i, uite, acum totul prevestea o zi
nefast, pentru c acel parfum l urmrea nc de la rsritul
soarelui. Avea senzaia c palmierii i chiparo ii din grdin eman
miresme de trandafir, c pn i n mirosul de piele i sudoare
soldeasc rspndit de osta ii din escort se insinua acela i iz
blestemat. Dinspre atenansele dindrtul palatului, unde fusese
ncartiruit cohorta nti a Legiunii a 12-a Fulminanta, sosit
mpreun cu procuratorul la Yerushalaym, prin terasa superioar
a grdinii, rzbtea pn sub arcada peristilului o uvi de fum, i
n acel fum amrui, ce ddea de veste c n centurii buctarii se
apucaser de gtit prnzul, se strecura, unsuros i ndrtnic,
acela i parfum de trandafir.
O, zei, o, zei, de ce m pedepsii att de aspru? Da, nu ncape
ndoial, e ea, din nou ea, hemicrania, boal atroce i fr leac te
doare jumtate de cap. Niciun remediu, nicio scpare. Doar s
ncerc s nu-mi mi c capul
Pe pardoseala de mozaic, lng havuz, era deja pregtit jilul, i
procuratorul, fr a nvrednici pe nimeni cu vreo privire, se a ez
n el i ntinse mna ntr-o parte.
Secretarul puse cu respect n acea mn un pergament.
Neizbutind s- i stpneasc o grimas de durere, procuratorul
parcurse fugar, cu coada ochiului, nscrisul, l restitui secretarului
i rosti anevoie:
E acuzatul din Galileea? Tetrarhul a vzut dosarul?
Da, l-a vzut, rspunse secretarul.
i?
S-a ferit s dea un verdict definitiv. A trimis spre sancionare
sentina de condamnare la moarte dat de sinedriu, i explic
secretarul.

23
Obrazul procuratorului zvcni.
S fie introdus acuzatul, spuse el ncet.
Numaidect, doi legionari aduser de pe terasa grdinii sub
arcad, n faa jilului procuratorului, un tnr de vreo douzeci i
apte de ani. Omul era mbrcat ntr-un hiton albastru, ponosit i
rupt. Purta mprejurul frunii o legtur alb, peste care era
petrecut o curelu , iar minile i erau legate la spate. Sub ochiul
stng avea o vntaie, iar n colul gurii o julitur acoperit de
snge nchegat. Prizonierul l privea pe procurator cu o curiozitate
plin de nelini te.
Dup un rstimp de tcere, procuratorul l ntreb cu glas
sczut, n arameic:
A adar, tu e ti cel ce instiga gloata s distrug Templul din
Yerushalaym?
Procuratorul prea o stan de piatr; numai buzele i se mi cau,
aproape imperceptibil, la rostirea cuvintelor. Sttea imobil ca o
statuie pentru c se temea s- i mi te capul mistuit de o durere
infernal.
Brbatul cu minile legate se aplec u or nainte i spuse:
Om bun! Crede-m
Dar procuratorul, rmnnd neclintit i fr s ridice ctu i de
puin glasul, i-o tie scurt:
Pe mine m faci om bun? N-ai nimerit-o. Tot Yerushalaymul
u ote te c sunt un monstru feroce, i adevr grie te. Apoi
porunci, cu glas la fel de monoton: centurionul Moartea-
obolanilor, la mine!
Tuturor li se pru c pe teras se lsase ntunericul, cnd
centurionul Marcus, poreclit Moartea- obolanilor, comandantul
unei centurii cu misiune special, se nfi dinaintea
procuratorului.
Era cu un cap mai nalt dect cel mai nalt dintre soldaii
legiunii i att de lat n umeri, nct acoperea, literalmente, soarele
abia ridicat deasupra orizontului.
Procuratorul i spuse, n latin:
Nelegiuitul sta m face om bun. Scoate-l de aici pentru un
minut i nva-l cum trebuie s mi se adreseze. Dar ai grij s nu-
l doge ti.
i toi, cu excepia procuratorului, rmas eapn, l petrecur cu
privirea pe Marcus Moartea- obolanilor, care-i fcu arestatului
semn cu mna s-l urmeze.

24
ndeob te, Moartea- obolanilor, oriunde aprea, atrgea toate
privirile, datorit staturii lui, iar pe cei care-l vedeau pentru ntia
oar i umplea de oroare i chipul lui pocit: nasul i fusese zdrobit
cndva de o ghioag german.
Cizmele grele ale lui Marcus bocnir pe mozaic, brbatul legat
l urm fr zgomot i sub arcad se a ternu o tcere grea; se
auzeau porumbeii gngurind pe terasa grdinii i apa ngnnd n
havuz un cntecel vag i suav.
Procuratorul ar fi vrut s se ridice, s- i strecoare tmpla sub
jetul de ap i s nmrmureasc acolo. tia, ns, c nici asta nu
l-ar ajuta.
Ducndu-l pe prizonier n grdin, Moartea- obolanilor lu
biciul din minile unui legionar ce fcea de caraul la picioarele
unei statui de bronz i, fcndu- i vnt ca n joac, l ls s cad
peste umerii arestatului. Mi carea lui fu u oar i neglijent, dar
prizonierul se prbu i ca secerat la pmnt. Respira ca un necat,
culoarea i dispru de pe chip, iar ochii i se golir de orice expresie.
Cu o singur mn, cu stnga, Marcus l slt n aer ca pe un sac
gol, l propi pe picioare i-i spuse, vorbind frnit i stlcind
cuvintele arameice:
Procuratorului roman spus hegemon. Nu alt cuvnt. Nu
mi cat. neles, sau eu pocnesc?
Arestatul se cltin, dar i recpt stpnirea de sine:
culoarea i reveni n obraji, inspir adnc i rspunse:
Am neles. Nu m mai lovi.
Un minut mai trziu, sttea din nou n faa procuratorului.
Se auzi o voce stins, bolnav:
Numele?
Al meu? reacion grbit arestatul, exprimnd prin toat fiina
lui dorina de a rspunde con tiincios, ca s nu mai strneasc
mnia interlocutorului.
Procuratorul spuse ncet:
Pe al meu l tiu. Nu te preface mai prost dect e ti. Numele!
Yeshua, rspunse grbit arestatul.
Porecl ai?
Ha-Nozri.
De unde e ti de fel?
Din Gamala, rspunse arestatul, sugernd printr-o mi care
cu capul c undeva, departe, n dreapta lui, la nord, exista un ora
numit Gamala.

25
Dar de neam ce e ti?
Nu tiu exact, rspunse vioi arestatul, nu-i in minte pe
prinii mei. Mi s-a spus c tatl meu ar fi fost sirian
Domiciliul permanent?
N-am domiciliu permanent, rspunse sfios arestatul,
cltoresc dintr-un ora n altul.
Asta se poate spune mai scurt. ntr-un cuvnt, e ti un
vagabond, spuse procuratorul i ntreb: Rude ai?
Nu, n-am pe nimeni. Sunt singur pe lume.
Carte ai nvat?
Da.
tii vreo alt limb, n afar de arameic?
tiu greaca.
O pleoap tumefiat se ridic i un ochi mpienjenit de ceaa
suferinei se ainti asupra arestatului. Cellalt rmase nchis.
Pilat ntreb n grece te:
Vaszic voiai s nrui zidurile Templului i aai norodul la
a a isprav?
Arestatul se nvior din nou i ochii lui ncetar s mai exprime
team. Rspunse, tot n elin:
Eu, om b groaza licri pentru o clip n ochii prizonierului,
la gndul c era ct pe-aci s-l ia gura pe dinainte eu, hegemon,
n-am voit niciodat n via s distrug cldirea Templului i nici n-
am instigat pe nimeni la asemenea fapt nesbuit.
O expresie de uimire se zugrvi pe chipul secretarului, care,
ncovoiat deasupra unei msue joase, nregistra depoziia. Ridic
fruntea, dar numaidect se aplec din nou asupra pergamentului.
n ora ul sta, de srbtori, se adun lume fel de fel:
magicieni, astrologi, prezictori i uciga i, spuse cu glas monoton
procuratorul, dar nu lipsesc nici mincino ii. Tu, bunoar, e ti un
mincinos. n rapoarte scrie negru pe alb: ai instigat gloata s
distrug Templul. A a spun martorii.
Ace ti oameni buni, ncepu arestatul, adugnd precipitat:
hegemon, n-au carte i mi-au tlmcit spusele anapoda. De
altminteri, ncep s m tem c aceast rtcire va dinui mult
vreme. i asta numai pentru c se consemneaz gre it ceea ce
spun.
Se a ternu tcerea. Acum doi ochi bolnavi i coborser
privirea grea asupra acuzatului.
i repet pentru ultima oar: nceteaz s mai faci pe nebunul,

26
banditule, rosti Pilat cu glas moale i monoton, nvinuirile ce i se
aduc nu sunt multe, dar sunt prea ndeajuns ca s fii spnzurat.
Nu, nu, hegemon! spuse arestatul, cu ntreaga fptur
ncordat n dorina arztoare de a convinge. Se ine scai de mine
un om cu un pergament din piele de ap n mn i care scrie fr
istov. Odat mi-am aruncat privirea pe acel pergament i m-am
nfiorat. Nu spusesem absolut nimic din ce scria acolo. L-am
implorat: arunc-l pe foc, pentru Dumnezeu! Dar el mi-a smuls
pergamentul din mn i a luat-o la fug.
Cine e acel om? ntreb cu lehamite n glas Pilat, trecndu- i
vrfurile degetelor peste tmpl.
Levi Matei, explic srguincios arestatul. Era perceptor; l-am
ntlnit pentru ntia oar mergnd spre Betania, chiar n locul
unde iese la drum acel petic din livada de smochini, i i-am vorbit.
La nceput, s-a artat du mnos, ba chiar m-a jignit, adic i-a
nchipuit c m jigne te, fcndu-m cine i arestatul zmbi ,
cci eu nu vd n acest animal nimic ru, nct asemuirea cu el s
m ofenseze
Secretarul se opri din scris, furi nd o privire mirat nu spre
arestat, ci spre procurator.
dar ascultndu-m, s-a nmuiat, i-a aruncat banii n
colbul drumului i mi-a spus c de atunci nainte e hotrt s m
urmeze
Pilat zmbi cu jumtate de gur, dezvelindu- i dinii galbeni, i
rosti, ntorcndu-se cu tot trunchiul spre secretar:
O, cetate a Yerushalaymului! Cte bazaconii i-e dat s nghii!
Auzi: un strngtor de biruri s- i lepede banii n rn!
Ne tiind cum s reacioneze, secretarul gsi cu cale s repete
zmbetul lui Pilat.
M-a asigurat c, din clipa aceea, a nceput s urasc banii,
continu Yeshua s explice nstru nicele fapte ale lui Levi Matei, i
adug: De atunci mi-e tovar de drum.
Cu acela i rnjet tcut, procuratorul se uit la arestat, apoi la
soarele ce se ridica nenduplecat deasupra statuilor ecvestre de pe
hipodromul ce se zrea jos, n dreapta, departe n vale i, ngreo at
de supliciul pe care l ndura, se gndi c lucrul cel mai lesnicios
ar fi s-l expedieze de pe teras pe brigandul acela ciudat dou
cuvinte ar fi fost de ajuns pentru asta: Spnzurai-l , s
concedieze i escorta, s se retrag nluntrul palatului, s
porunceasc s se trag draperiile, s se trnteasc pe pat, s

27
trimit dup ap rece, s- i cheme cu glas tnguitor cinele, pe
Banga, i s i se vaite de chinurile hemicraniei. Gndul la otrav
trecu i el, fugar dar tentant, prin mintea procuratorului.
l privi pe arestat cu aceia i ochi mpienjenii i o vreme tcu,
cutnd, cu chinuitoare sforri, s- i aminteasc de ce st n faa
lui, n btaia soarelui necrutor al dimineii, acest deinut
desfigurat de lovituri i s decid ce ntrebri, de altminteri perfect
inutile, urma s-i mai pun.
Levi Matei? ntreb cu glas rgu it bolnavul i nchise ochii.
Da, Levi Matei, confirm un glas ascuit, care i zgrie auzul.
i totu i, ce ai spus despre Templu n faa gloatei din pia?
Pilat avu impresia c glasul celui ce rspundea i se nfige n
tmpl, provocndu-i o durere nedefinit:
Le-am spus, hegemon, c templul vechii credine se va nrui i
n locul lui se va nla unul nou, templul adevrului. Asta ca s
m fac neles.
i ce te-a gsit, m rog, vagabondule, s te duci n bazar i s
zpce ti poporul, vorbindu-i despre un adevr de care n-ai habar?
Ce e adevrul?
O, zei! se gndi procuratorul, ce lucruri strine de cursul
judecii am ajuns s ntreb! Mintea nu m mai sluje te, nici ea
i din nou i se pru c vede dinaintea lui o cup cu licoare
ntunecat. Otrav, asta s-mi dai, otrav!
Adevrul e, nainte de toate, c te doare capul, i te doare att
de ru, nct te mbie gndul la al morii. Nu numai c n-ai putere
s vorbe ti cu mine, i-e greu i s deschizi ochii i s m prive ti.
Iar eu am senzaia c, fr voia mea, i sunt gde, ceea ce m
amr te foarte. Nu e ti n stare s te gnde ti la nimic, tot ce ai
vrea e s-i vin aproape cinele, singura creatur de care,
pesemne, e ti ct de ct ata at. Dar chinurile tale vor lua sfr it
chiar acum: durerea de cap o s-i treac.
Secretarul rmase cu pana n aer, holbndu-se la prizonier.
Pilat i ridic ochii martirizai spre acuzat i vzu c soarele se
nlase destul de mult deasupra hipodromului, iar o raz
strecurat sub arcad se ra spre sandalele sclciate ale lui
Yeshua, care se feri din calea ei.
Procuratorul se ridic din fotoliu, i strnse capul ntre palme
i pe chipul lui glbui, cu obrajii bine brbierii, se a ternu o
expresie de groaz. Dar el o reprim numaidect printr-un efort de
voin i se rea ez n jil.

28
Uite c totul s-a sfr it, spuse arestatul, aruncndu-i, la
rstimpuri, lui Pilat priviri blajine, i acest lucru m bucur mult.
i-a sugera, hegemon, s prse ti pentru o vreme palatul i s
faci o plimbare pe jos, undeva prin mprejurimi, de pild n
grdinile de pe Muntele Mslinilor. Furtuna prizonierul se
ntoarse, privind spre soare cu ochii mijii , furtuna se va
dezlnui mai ncolo, spre sear. Plimbarea i-ar fi de mare folos,
iar eu te-a nsoi cu drag inim. Am n minte ni te idei noi, care
ar putea, cred, s i se par interesante i pe care i le-a mprt i
cu plcere, cu att mai mult cu ct mi pari un om foarte
inteligent.
Secretarul se fcu palid ca un mort i scp sulul de pergament
pe du umea.
Nenorocirea e, continu prizonierul, pe care nimeni nu-l
ntrerupea, c prea te-ai nchis n tine i i-ai pierdut definitiv
ncrederea n oameni. Cci, recunoa te, nu se poate s-i dedici
ntreaga devoiune unui cine. Ai o via cam searbd, hegemon.
i aici vorbitorul i ngdui s zmbeasc.
O singur ntrebare l frmnta pe secretar: dac s- i cread
sau nu urechilor. Hotr s se plece n faa evidenei i se strdui
s- i imagineze ce form fantastic va mbrca mnia irascibilului
procurator la aceast nemaiauzit insolen. Dar nu izbuti s
ghiceasc, de i i cuno tea bine stpnul.
Deodat, auzi glasul spart i rgu it al procuratorului,
poruncind n latine te:
Dezlegai-i minile.
Unul dintre legionarii din escort izbi cu lancea n du umea, i-o
pas celuilalt, se apropie de arestat i-l eliber din frnghii.
Secretarul ridic sulul de pergament de pe jos, hotrt ca pn
una-alta s nu consemneze nimic i s nu se mire de nimic.
Recunoa te, spuse Pilat cu glas ncet, n grece te, e ti un mare
vraci?
Nu, procuratorule, nu sunt vraci, rspunse arestatul,
frecndu- i cu desftare ncheieturile stacojii, amorite i umflate
ale minilor.
Pe sub sprncenele ncruntate, Pilat l sfredelea pe arestat cu
privirile, dar ceaa ce voalase aceste priviri dispruse i scprrile
binecunoscute de toi i renviaser n pupile.
N-am apucat s te ntreb, spuse Pilat, poate tii i latina?
Da, vorbesc i latina, rspunse arestatul.

29
Obrajii glbui ai lui Pilat se colorar, i el ntreb n latine te:
De unde ai tiut c voiam s-mi chem cinele?
Foarte simplu, rspunse arestatul n latin, ai schiat un gest
cu mna i arestatul repet mi carea unduitoare a lui Pilat de
parc ai fi vrut s mngi un cine, iar buzele tale
Da, bine, spuse Pilat.
Pentru o vreme se a ternu tcerea. Apoi procuratorul ntreb n
grece te:
A adar, e ti vraci?
Nu, nu, rspunse precipitat arestatul, crede-m, nu sunt
vraci.
Prea bine. Dac vrei s faci un secret din asta, fie cum i-e
voia. Oricum, n-are contingen nemijlocit cu cazul. i zici c n-ai
incitat pe nimeni s drme s incendieze sau s distrug pe
orice alt cale Templul din Yerushalaym?
Repet, hegemon, n-am ndemnat pe nimeni nicicnd la
asemenea fapte. Art eu a om slab de minte?
O, nu, nu pari defel slab de minte, spuse procuratorul ncet,
cu un zmbet amenintor. Jur, deci, c n-ai fcut a a ceva.
Pe ce vrei s jur? ntreb, prompt, prizonierul proaspt
dezlegat.
S zicem pe viaa ta, rspunse procuratorul. E momentul
potrivit, pentru c, afl de la mine, atrn de un fir de pr.
Crezi cumva, hegemon, c tu ai ntins acel fir? ntreb
arestatul. Dac da, te n eli amarnic.
Pilat tresri i strecur printre dini:
n orice caz, l pot reteza.
i aici gre e ti, spuse arestatul cu un zmbet senin i ferindu-
se, cu palma strea in, de razele soarelui. Vei fi de acord, sper, c
firul poate fi retezat numai de cel ce l-a ntins?
Bine, bine spuse Pilat zmbind. Acum nu m mai mir c
toat liota de pierde-var i gur-casc din Yerushalaym te
urmeaz pas cu pas. Nu tiu cine i-a spnzurat limba n gur, dar
e bine atrnat acolo. Apropo, e adevrat c i-ai fcut intrarea n
Yerushalaym prin Poarta Susa, clare pe un asin i urmat de o
gloat ce te aclama ca pe un profet?
i procuratorul art spre sulul de pergament.
Arestatul l privi nedumerit.
Nici mcar n-am asin, hegemon, spuse el. Am intrat, ntr-
adevr, n Yerushalaym prin Poarta Susa, dar pe jos, nsoit doar

30
de Levi Matei, i nimeni nu mi-a nlat osanale, pentru simplul
motiv c pe atunci nu eram pentru oamenii din ora dect un
strin oarecare.
Ii cuno ti, urm Pilat, nelundu- i ochii de la arestat, pe unul
Dismas, pe unul Hestas i pe unul Bar-abbas?
Nu-i cunosc pe ace ti oameni buni, rspunse arestatul.
Sigur?
Sigur.
i acum, lumineaz-m: ce tot i dai nainte cu oamenii
buni? Vrei s spui c, dup tine, toi oamenii sunt buni?
Toi, rspunse arestatul. Nu exist oameni ri pe pmnt.
Pentru prima oar aud a a ceva, spuse Pilat zmbind
batjocoritor, dar poate c nc nu cunosc bine viaa! Nu-i nevoie s
consemnezi, se ntoarse el spre secretar, care oricum nu mai nota
nimic, apoi urm, adresndu-se din nou prizonierului: E o teorie
din crile grece ti?
Nu; cu mintea mea am ajuns la aceast credin.
Pe care o propovduie ti?
Da.
Centurionul Marcus, bunoar, zis Moartea- obolanilor, e un
om bun?
Da, rspunse prizonierul. Drept, ns, c e un om nefericit. De
cnd ali oameni buni i-au mutilat chipul, a devenit crncen i
aspru. Chiar, ar fi interesant de tiut cine l-a sluit?
i spun eu, bucuros, rspunse Pilat. Sunt n msur s o fac,
pentru c am fost martorul ntmplrii. O ceat de oameni buni
ni te germani s-a npustit asupra lui ntocmai ca i cinii pe urs.
L-au n fcat de gtlej, de mini i de picioare. Deta amentul lui de
infanterie czuse ntr-o ambuscad i, dac plcul de cavaleri ti pe
care l comandam n-ar fi fcut o strpungere prin flanc, n-ai mai fi
avut, filozofule, ocazia s stai de vorb cu Moartea- obolanilor.
Episodul s-a petrecut n btlia de la Idistavius Campus, n Valea
Fecioarelor.
Dac a fi avut prilejul s-i vorbesc, spuse arestatul vistor
deodat, sunt sigur c s-ar fi schimbat mult.
Iar eu sunt sigur, spuse Pilat, c legatul legiunii n-ar fi prea
fericit dac te-ar vedea vorbind cu careva dintre ofierii ori soldaii
lui. De altminteri, spre binele tuturor, acest lucru nu se va
ntmpla, i eu voi fi cel dinti care va veghea s nu se ntmple.
n clipa aceea, sub arcad ptrunse vijelios o rndunic.

31
Descrise un cerc sub tavanul aurit, cobor impetuos, terse cu
aripa ei ascuit chipul statuii de aram dintr-o ni i se fcu
nevzut dup capitelul unei coloane. Poate c i se nzrise s- i
fac acolo cuib.
n timp ce o urmrea cu privirea, n capul lucid acum i u or al
procuratorului prinse contur verdictul: Hegemonul a examinat
cazul filozofului vagabond Yeshua, alias Ha-Nozri, negsind
elementele constitutive ale vreunei infraciuni. n spe, nu s-a
decelat nici cea mai mic legtur ntre aciunile numitului Yeshua
i dezordinile recente din Yerushalaym. Filozoful vagabond se
comport ca un alienat mintal. n consecin, procuratorul nu
sancioneaz condamnarea la moarte a lui Ha-Nozri, pronunat de
micul sinedriu. Dar, avnd n vedere c discursurile nesbuite i
utopice ale lui Ha-Nozri ar putea strni tulburri la Yerushalaym,
procuratorul dispune ca Yeshua s fie ndeprtat din aceast urbe
i ncarcerat n Cezareea, pe rmul Mrii Mediterane, adic acolo
unde se afl i re edina procuratorului.
Mai rmnea s dicteze acel verdict secretarului.
Aripile rndunicii flfir chiar deasupra capului
procuratorului; pasrea plonj spre cupa havuzului, i lu avnt i
zbur de sub arcad spre cerul liber. Procuratorul i ridic ochii
spre arestat i vzu c n preajma lui se ridicase o coloan
luminoas de colb.
Asta-i tot? l ntreb Pilat pe secretar.
Din pcate, nu, sun rspunsul nea teptat al acestuia.
i secretarul i ntinse procuratorului un alt pergament.
Parcurgnd documentul, Pilat se schimb i mai mult la fa.
Fie c un val de snge negru i se urcase de-a lungul gtului i n
obraji, fie altceva se ntmplase, fapt e c pielea lui, din galben
cum era, cpt o tent cafeniu-ro cat, iar ochii parc i se
prbu iser n adncul orbitelor.
Pesemne, tot sngele, care i se urcase n tmple i zvcnea, s fi
fost pricina, dar i privirea procuratorului se tulbur n chip
straniu. I se nzri c vede capul prizonierului disprnd deodat
n vzduh i un altul n urubndu-se n locul lui. Acest alt cap,
ple uv, purta o coroan de aur cu zimi rari. Pe frunte se distingea
o plag circular, deschis i uns cu alifie, ce prea pe cale s
devoreze pielea dimprejur; gura tirb i czut, cu buza de jos
atrnnd anapoda. Pilat avu impresia c pieriser i coloanele
trandafirii ale arcadei, i acoperi urile ndeprtate ale

32
Yerushalaymului, care cu cteva clipe n urm se zreau n vale,
dincolo de grdin, i c totul se necase dintr-odat n verdele
dens al grdinilor capriene. i cu urechile lui se ntmplase ceva
straniu: i se pru c aude, surd, dar amenintor, un sunet de
trompete, dominat de o voce nazal ce fornia trufa : Legea privind
crima de lezmajestate
Gnduri bizare, rzlee i incoerente i se nvlm eau n creier:
E pierdut!, apoi Suntem pierdui!. i printre ele ideea neroad
despre nu tiu ce nemurire, care ar trebui neaprat s existe
pentru cine? , idee care, dintr-un motiv abscons, i strnea n
suflet o tristee de nendurat.
Pilat i ncord toate puterile ca s izgoneasc aceast vedenie,
reveni cu privirea n incinta colonadei i din nou ochii lui ntlnir
ochii arestatului.
Ascult, Ha-Nozri, spuse el, aintind spre Yeshua o privire
aparte, amenintoare i anxioas totodat, ai spus cndva ceva
despre marele cezar? Rspunde! Ce ai spus? Ori n-ai spus
nimic? Pilat aps pe cuvntul nimic ceva mai mult dect s-ar fi
cuvenit ntr-un asemenea interogatoriu, iar prin privirea pe care i-
o arunc lui Yeshua prea s spun c a teapt un rspuns
anume.
E u or i plcut s roste ti adevrul, spuse arestatul.
Puin mi pas, rosti Pilat cu glas nbu it i plin de rutate,
dac i face sau nu plcere s spui adevrul. Oricum, va trebui s-
l spui. i, mrturisindu-l, te sftuiesc s-i cumpne ti fiecare
cuvnt, dac nu vrei s te alegi cu o moarte nu numai de
nenlturat, dar i teribil.
Nimeni nu va ti niciodat ce se petrecuse cu procuratorul
Iudeei; fapt e c ridic braul, ca pentru a- i apra ochii de o raz
de soare, i dindrtul acestui scut i trimise arestatului o privire
semnificativ.
A adar, spuse el, rspunde: l cuno ti pe un oarecare Iuda din
Kiriath i ce anume ai spus, dac ai vorbit cu el despre cezar.
S-i povestesc cum a fost, ncepu, ct se poate de ndatoritor,
acuzatul: alaltieri sear am fcut cuno tin, undeva n
apropierea Templului, cu un tnr care s-a prezentat ca fiind Iuda
din Kiriath. M-a poftit la el acas, n Ora ul de Jos, m-a servit cu
bucate i vin
Om bun? ntreb Pilat, i o lucire diabolic i scpr n ochi.
Foarte bun! i nsetat de cunoa tere, confirm prizonierul. A

33
manifestat mare interes pentru ideile mele i s-a artat cum nu se
poate mai ospitalier
A aprins fcliile strecur printre dini Pilat, inndu-i ironic
isonul, i ochii i scprar.
Da, urm Yeshua, puin mirat c procuratorul era att de
bine informat, i m-a rugat s-i expun punctul meu de vedere cu
privire la puterea de stat. Chestiunea l interesa n mod deosebit.
i ce i-ai spus? ntreb Pilat. Ori, poate, o s-mi rspunzi c ai
uitat?
Dar din tonul lui se ghicea c pierduse orice speran.
Printre altele, am spus, povesti arestatul, c orice putere e o
violen exercitat asupra fiinei umane i c va veni vremea cnd
nu va mai exista nicio putere, nici a cezarilor i nici a nimnui.
Omul va rzbate n mpria adevrului i a dreptii, unde orice
putere va deveni inutil.
i pe urm?
Pe urm nimic, spuse arestatul, au dat buzna ni te oameni
care m-au legat i m-au dus la nchisoare.
Strduindu-se s nu scape nimic, secretarul n ira cu osrdie
cuvintele pe pergament.
Pe lume n-a existat i nu va exista nicicnd o putere mai
mrea i mai benefic pentru oameni dect puterea mpratului
Tiberiu! proclam Pilat, al crui glas frnt i rgu it cptase
deodat amploare.
Procuratorul i nvlui, nu se tie de ce, pe secretar i pe
oamenii din escort ntr-o privire plin de ur.
i nu-i de nasul tu, criminal zrghit, s o judeci! Escorta
afar! zbier deodat Pilat i, ntorcndu-se spre secretar, adug:
Las-m singur cu acuzatul, e o problem de stat!
Soldaii din escort ridicar lncile i, bocnind ritmic cu
potcoavele nclrilor, ie ir n grdin, urmai de secretar.
O vreme, sub arcad tcerea fu tulburat doar de susurul
havuzului. Pilat vedea cum pe goarna de ap se alctuia un fel de
farfurioar, ale crei margini se frngeau, cznd n uvie.
Primul vorbi arestatul:
Vd c e pe cale s se ntmple ceva ru, din pricin c am
stat de vorb cu acel tnr din Kiriath. Am presimirea, hegemon,
c l pa te o nenorocire i mi pare tare ru de el.
Eu cred, spuse procuratorul cu un zmbet ciudat, c exist
pe lume cineva de care s-ar cdea s-i par mult mai ru dect de

34
Iuda din Kiriath, cineva pe care l pa te o soart mult mai
nprasnic! A adar, dup tine, Marcus Moartea- obolanilor, un
uciga rece i mptimit, indivizii care, dup cte vd (procuratorul
art spre chipul desfigurat al lui Yeshua), te-au snopit n btaie
pentru predicile tale, tlharii Dismas i Hestas care, mpreun cu
complicii lor, au omort patru soldai i, n sfr it, mr avul
trdtor Iuda toi ace tia sunt oameni buni?
Da, sun rspunsul.
i crezi c va veni mpria adevrului?
Va veni, hegemon, rspunse cu ferm convingere Yeshua.
Nu va veni niciodat! rcni brusc Pilat, cu un glas att de
nfrico tor, nct Yeshua se ddu ndrt.
Tot a a le strigase Pilat clreilor si, cu ani n urm, n Valea
Fecioarelor: Cspii-i! Spintecai-i! Moartea- obolanilor a fost
prins n curs! i ridic i mai mult vocea rgu it de attea
comenzi i strig din rsputeri, ca s se fac auzit i n grdin:
E ti un criminal! Un criminal! Un criminal!
Iar apoi, cobornd glasul, ntreb:
Yeshua Ha-Nozri, tu crezi n zei? n care zei crezi?
Dumnezeu este unul singur, rspunse Yeshua, i eu cred n
El.
Atunci roag-te! Roag-te fierbinte! De i, de fapt aici vocea
lui Pilat se stinse parc asta n-o s te ajute. Nevast ai? ntreb el
deodat, cu stranie jale n glas i nepricepnd ce se ntmpl cu el.
Nu, sunt singur.
Urbe blestemat mormi pe nea teptate procuratorul i
umerii i se cutremurar ca strbtui de un fior. i frec palmele
una de alta, ca i cum i le-ar fi splat. Dac i s-ar fi mplntat un
jungher n inim nainte de ntlnirea cu Iuda, ar fi fost mai bine.
i dac mi-ai da drumul, hegemon? l rug deodat arestatul,
cu nelini te n glas. Simt c vor s m omoare.
O crispare dureroas schimonosi chipul lui Pilat. Ridic spre
Yeshua ni te ochi injectai, cu albul striat de vini oare ro ii.
i imaginezi, nefericitule, c un procurator roman ar putea
elibera un om care a spus ce ai spus tu despre cezar? O, zei! O, zei!
Ori crezi c sunt dispus s-i iau locul? Afl c nu-i mprt esc
defel ideile! i ia aminte: dac din clipa asta mai roste ti o silab,
dac schimbi cu cineva un singur cuvnt, pze te-te de mnia
mea! M auzi? Pze te-te!
Hegemon

35
S taci! zbier Pilat, urmrind cu o privire turbat rndunica
ce se aventurase din nou sub arcad. Toat lumea la mine!
Cnd secretarul i soldaii din escort i reluar locurile, Pilat
anun c sancioneaz sentina de condamnare la moarte
pronunat de micul sinedriu mpotriva criminalului Yeshua Ha-
Nozri, iar secretarul i consemn decizia pe pergament.
Peste un minut, n faa procuratorului sttea Marcus Moartea-
obolanilor. Pilat i porunci s-l predea pe infractor efului
serviciului secret, cruia urma s-i transmit i dispoziia lui,
potrivit creia Yeshua Ha-Nozri trebuia izolat de ceilali osndii,
iar pzitorilor lui le era interzis, sub aspru consemn, s discute cu
Yeshua indiferent despre ce ori s-i rspund la vreo ntrebare.
La un semn al lui Marcus, escorta l ncadr pe Yeshua i-l
scoase de pe teras.
Apoi n faa procuratorului se nfi un brbat nespus de
artos, bine cldit, cu barb blond. Dou paftale de aur,
nfi nd capete de leu, i strluceau pe piept, pene de vultur i
mpodobeau creasta coifului, iar centironul ce-i susinea palo ul
era i el placat cu aur. Purta nclri cu talp tripl, n iretate
pn la genunchi i o mantie purpurie pe umrul stng. Era
legatul, comandantul legiunii. Procuratorul l ntreb unde se afla
cohorta sebastian. Legatul l inform c sebastienii fac cordon n
piaa din faa hipodromului, unde poporului urmau s i se aduc
la cuno tin sentinele pronunate mpotriva criminalilor.
Procuratorul porunci ca din cohort s fie deta ate dou
centurii. Una dintre ele, sub comanda lui Marcus Moartea-
obolanilor, urma s-i escorteze pe osndii, pe cli i carele cu
uneltele de tortur pn pe Muntele Ple uv, iar odat ajuns la
destinaie, s formeze acolo un cordon cel superior. Cealalt
trebuia s porneasc numaidect spre munte i s constituie
cordonul inferior. n acela i scop, adic pentru paza Muntelui
Ple uv, Pilat i ordon legatului s trimit ca ntriri corpul auxiliar
de cavalerie, ala sirian.
Dup ce legatul prsi terasa, procuratorul i porunci
secretarului s-i convoace la palat pe pre edintele sinedriului i
nc doi membri ai acestuia, precum i pe eful grzii Templului.
Dar i ceru s aranjeze lucrurile n a a fel, nct, nainte de
reuniunea n patru, el s poat sta de vorb cu pre edintele ntre
patru ochi.
Ordinele procuratorului fur aduse la ndeplinire prompt i

36
ntocmai. Soarele, care n aceste zile mbri ase cu o violen
neobi nuit Yerushalaymul, nu apucase nc s ajung la zenit
cnd, pe terasa superioar a grdinii, n dreptul celor doi lei de
marmur alb ce strjuiau scrile, procuratorul se ntlni cu
pre edintele interimar al sinedriului, marele preot al Iudeei Iosif
Caiafa.
n grdin era lini te. Dar, ie ind de sub arcad pe terasa
superioar, scldat n soare, a grdinii cu palmieri ale cror
trunchiuri preau monstruoase picioare de elefant, teras de unde
se vedea ntregul Yerushalaym, urbe pe care o ura, cu podurile ei
suspendate, cu citadelele i mai cu seam cu acest indescriptibil
bloc de marmur acoperit, n loc de igle, cu solzi de dragon din
aur curat Templul Yerushalaymului , procuratorul prinse cu
auzul lui fin, de jos, din deprtare, din locul unde un zid de piatr
separa terasele inferioare ale grdinii palatului de piaa ora ului,
un freamt surd, spart n rstimpuri de strigte sau vaiete subiri,
abia deslu ite.
Procuratorul tiu c acolo, n pia, apucase s se strng deja
o gloat imens de locuitori ai Yerushalaymului, zdri de
dezordinile din ultimul timp, c gloata aceea a teapt cu nerbdare
anunarea verdictului n strigtele ce izvorau din gtlejurile
neastmprailor vnztori de ap.
Procuratorul ncepu prin a-l invita pe marele preot pe terasa
acoperit, pentru a se adposti de soarele necrutor, dar Caiafa se
scuz politicos, explicndu-i c nu- i putea ngdui acest lucru.
Pilat i trase gluga pe capul lui cu nceput de chelie i intr n
subiect. Convorbirea se desf ur n grece te.
Pilat spuse c examinase cazul lui Yeshua Ha-Nozri i
sancionase condamnarea la moarte.
A adar, la pedeapsa capital execuia urma s aib loc chiar
n acea zi fuseser condamnai definitiv trei tlhari: Dismas,
Hestas i Bar-abbas, precum i acest Yeshua Ha-Nozri. Primii doi,
care se gsiser s ae norodul la rebeliune mpotriva cezarului i
fuseser capturai cu fora armelor de autoritile romane, ineau
exclusiv de competena procuratorului i, deci, nu intrau n
discuie. Ceilali doi, Bar-abbas i Yeshua Ha-Nozri, din contra,
fuseser arestai de autoritile locale i judecai de sinedriu.
Potrivit legii i cutumelor, unul din ei urma s fie pus n libertate,
n cinstea marii srbtori pascale, care ncepea astzi.
Procuratorul voia s afle care dintre cei doi rufctori socotea

37
sinedriul oportun s fie eliberat Bar-abbas sau Yeshua Ha-Nozri?
Caiafa nclin capul n semn c ntrebarea i era clar i
rspunse:
Sinedriul solicit s fie eliberat Bar-abbas.
Procuratorul tia foarte bine c exact acesta avea s fie
rspunsul marelui preot, ns inea s arate c un asemenea
rspuns i strne te uimirea.
Uimire pe care o i mim, cu mare art. Sprncenele ce-i
mpodobeau chipul trufa se arcuir n sus i procuratorul l privi
pe marele preot drept n pupilele ochilor, cu o expresie de
stupefacie.
Mrturisesc, rspunsul tu m mir, spuse moale
procuratorul. M tem s nu fie la mijloc vreo confuzie.
i Pilat se explic. Autoritile romane s-au ferit ntotdeauna s
atenteze n vreun fel la prerogativele puterii clericale locale, lucru
bine cunoscut marelui preot; dar n cazul dat era, n mod vdit,
vorba de o gre eal. i ndreptarea acestei erori interesa, evident,
autoritile romane.
ntr-adevr: crimele svr ite de Bar-abbas i, respectiv, Ha-
Nozri nu erau nicidecum comparabile prin gravitatea lor. Dac
acesta din urm, un om cu minile vizibil rtcite, era culpabil de a
fi tulburat, prin ni te discursuri inepte, populaia din Yerushalaym
i din cteva alte locuri, povara vinoviei celui dinti era cu mult
mai grea. Nu numai c i ngduise s instige deschis la rzmeri,
dar, opunndu-se arestrii, ucisese un strjer. Bar-abbas era, n
mod vdit, mult mai primejdios dect Ha-Nozri.
innd seama de aceste considerente, procuratorul l roag pe
marele preot s- i revizuiasc opiunea i s convin asupra
eliberrii celui mai puin duntor dintre cei doi osndii, care era,
fr urm de ndoial, Ha-Nozri. A adar?
Caiafa rspunse calm, dar ferm c sinedriul cumpnise cu
mare grij toate elementele cazului i precizeaz, o dat n plus, c
intenioneaz s-l elibereze pe Bar-abbas.
Cum? Asta i dup diligenele mele? Diligenele unui om prin
care vorbe te autoritatea roman? Mare preot, te rog s repei a
treia oar.
Pentru a treia oar declar c l vom elibera pe Bar-abbas,
spuse, cu glas egal, Caiafa.
Totul se terminase, nu mai aveau ce- i spune. Ha-Nozri avea s
dispar pentru totdeauna i nu va mai fi cine s lecuiasc

38
teribilele, crncenele dureri ale procuratorului; ele n-aveau alt
remediu dect moartea. Dar nu acest gnd l tulbura n acel
moment pe Pilat. Aceea i tristee incomprehensibil pe care o
resimise adineauri sub arcad l invadase din nou, acaparndu-i
ntreaga fiin. Se sili s gseasc pe loc o explicaie, dar aceast
explicaie fu stranie: procuratorul avea senzaia nedeslu it c n
conversaia cu osnditul rmsese ceva nespus pn la capt i,
de asemenea, poate i ceva neauzit pn la capt.
Pilat alung acest gnd, i el se evapor ntr-o clip, la fel de
repede cum venise. El dispru, i tristeea procuratorului rmase
neexplicat, cci doar nu putea fi considerat explicaie acel alt
gnd, fugar, care i licrise n minte, ca s se sting imediat, ca un
fulger: Nemurirea a cobort nemurirea Nemurirea cui?
Procuratorul nu tia, dar ideea acestei enigmatice nemuriri l fcu
s se nfioare de frig n plin soare.
Foarte bine, spuse Pilat, a a s fie.
Privi mprejur, cuprinznd priveli tea ct vedea cu ochii, i fu
uimit de schimbarea produs. Tufa cu rugii mpovrai de
trandafiri se fcuse nevzut, dispruser chiparo ii ce strjuiau
terasa superioar i rodiul, i statuia alb din desi ul de verdea,
i desi ul nsu i. n locul lor plutea un fel de mas vscoas,
purpurie, n care erpuiau, navignd ncotro va, un soi de lujere, i
mpreun cu ele plutea nsu i Pilat. Se simea mnat, sufocat,
prjolit de mnia cea mai ngrozitoare, mnia neputinei.
M nbu , murmur Pilat, m nbu .
Cu o mn umed i rece, smulse paftaua de la gulerul mantiei
i aceasta czu n nisip.
E zduf astzi, se simte suflare de furtun, spuse Caiafa, cu
ochii la chipul congestionat al procuratorului i prevznd toate
caznele ce l mai a teptau. Ct de ngrozitor poate fi, estimp,
Nisanul!
Nu, rspunse Pilat, nu zpu eala e de vin; compania ta m
gtuie, Caiafa. i, ngustndu- i ochii, adug zmbind: Ia seama,
mare preot!
Ochii negri ai marelui preot scprar i, dezvluind o iscusin
cu nimic mai prejos dect a procuratorului, clericul i a ternu pe
chip o expresie de adnc mirare.
Ce-mi aud urechile, procuratorule? spuse calm i mndru
Caiafa. M amenini dup un verdict sancionat chiar de tine
nsui? S fie cu putin aceasta? Noi suntem deprin i ca

39
procuratorul s- i cntreasc bine cuvintele nainte de a afirma
ceva. Nu ne-o fi auzit cineva, hegemon?
Pogornd asupra marelui preot o privire moart i,
schimonosindu- i buzele ntr-un simulacru de zmbet, Pilat spuse:
Ce-i cu tine, mare preot? Cine vrei s ne aud, aici i acum?
Ori m asemui acelui znatic june vagabond ce va fi dat astzi
morii? M crezi copil, Caiafa? Eu tiu ce i unde spun. Grdina e
mpresurat de soldai narmai, palatul a ijderea, niciun oarece
nu s-ar putea strecura! i nu numai un oarece, dar nici sta
cum i zice? din Kiriath. Apropo, mare preot, l cuno ti? i, chiar
dac unul de teapa lui ar izbuti s ptrund aici, ar avea de ce s-
i plng zilele; mcar n aceast privin sunt demn de crezare,
nu-i a a? Afl, dar, mare preot, c de azi nainte numai de lini te
n-o s ai parte! Nici tu, nici poporul tu i Pilat art n
deprtare, spre dreapta, unde, pe colin, se profila, scldat n
lumin, Templul. i-o spune Pontius Pilat, cavalerul Lance de Aur!
tiu, tiu! ripost temerar, fluturndu- i barba neagr, Caiafa
i ochii i scnteiar. nl o mn spre naltul cerului i continu:
Neamul iudeilor tie c l ur ti cu nprasnic ur i i vei pricinui
multe suferine, dar niciodat nu-l vei putea duce la pieire!
Dumnezeu l va apra! Ne va auzi, ne va auzi, de asemenea,
atotputernicul cezar i ne va ocroti de Pilat cel Cumplit!
O, nu! exclam Pilat, i fiecare cuvnt i revrsa n suflet un
nou val de u urare: nu mai era nevoie s se prefac, nu mai
trebuia s- i aleag cuvintele. Prea mult i te-ai plns cezarului de
mine; e rndul meu, Caiafa! La porunca mea, un curier va zbura
de ndat nu la guvernatorul din Antiohia, i nici la Roma, ci
sgeat la Capri, la mpratul nsu i, cu veste despre cum voi, la
Yerushalaym, i sustragei osndei pe ni te rebeli notorii. i nu cu
ap din iazul lui Solomon, cum a fi vrut s fac spre binele vostru,
voi adpa eu atunci Yerushalaymul! Nu, nu cu ap! Adu-i aminte
cum, din cauza voastr, am fost silit s smulg de pe ziduri
scuturile cu nsemnele mpratului, s urnesc oaste i, dup cum
vezi, s purced eu nsumi ncoace, ca s vd cu ochii mei ce se
petrece aici, la voi! Ia aminte la ce-i spun, mare preot! Nu o
cohort ai s vezi atunci la Yerushalaym, nu! Va tlzui sub
zidurile lui ntreaga Legiune Fulminanta, va veni i clrimea
arab, i atunci s vezi vai i amar! Ai s-i aminte ti atunci cum l-
ai salvat pe Bar-abbas i ai s regrei c, n locul lui, ai trimis la
moarte un filozof ce nu fcea dect s predice pacea!

40
Chipul marelui preot se acoperi de pete, ochii i fulgerau.
Arbor, ntocmai ca i procuratorul, un zmbet rnjit i ripost:
Crezi, oare, ce spui, procuratorule? Nu pace, nu pace a adus
la Yerushalaym acest lingu al gloatelor, i tu, cavalere, o tii prea
bine. Voiai s-l la i slobod ca s semene rzvrtire, s pngreasc
sfnta credin i s mne poporul sub sbiile romane! Dar, ct
triesc eu, marele preot al iudeilor, n-am s ngdui s ne fie
maculat credina i mi voi apra poporul! M auzi, Pilat? i
Caiafa ridic, amenintor, mna: Ia aminte, procuratorule!
Caiafa tcu i procuratorului i se pru din nou c aude ceva ce
semna cu vuietul unei maree ale crei valuri ar fi izbit chiar n
zidurile grdinii lui Irod cel Mare. Acest vuiet urca de jos pn la
picioarele i apoi pn la chipul procuratorului. Iar ndrtul lui,
acolo, jos, dup aripile palatului, rsunau chemrile alarmante ale
goarnelor, bocnitul greu a sute de nclri, zngnit de fiare, i
procuratorul tiu c n aceast clip infanteria roman iese,
mplinindu-i ordinele, ca s- i ocupe poziiile la terifianta, pentru
rzvrtii i tlhari, parad dinaintea morii.
Auzi, procuratorule? repet cu glas ncet marele preot. Vrei
s-mi spui c toat tevatura asta marele preot ridic ambele
mini i gluga cenu ie i lunec de pe cap a fost strnit de
jalnicul tlhar Bar-abbas?
Procuratorul i terse cu dosul palmei fruntea rece i umed, i
ls ochii n pmnt, apoi, mijindu-i, i ridic spre cer, vzu c
astrul ncins era chiar deasupra cre tetului su, iar umbra lui
Caiafa se chircise sub coada unuia dintre leii de piatr, i spuse cu
glas ncet i nepstor:
E aproape amiaz. Ne-am luat cu vorba, dar treburile nu
a teapt.
Prezentndu-i, n vorbe alese, scuze marelui preot, Pilat l invit
s ia loc pe o lavi, la umbra unei magnolii i s a tepte acolo,
pn cnd el avea s adune celelalte persoane ce trebuiau s
participe la o ultim edin, scurt, dnd i dispoziii n plus n
legtur cu execuia.
Caiafa se nclin politicos, ducnd mna la inim, i rmase n
grdin, iar Pilat cobor pe terasa acoperit. i porunci
secretarului, care l a tepta, s-i convoace n grdin pe legatul
legiunii, pe tribunul cohortei, precum i pe cei doi membri ai
sinedriului care, mpreun cu eful pazei palatului, a teptnd s
fie chemai, se instalaser pe terasa de jos a grdinii, ntr-un

41
chio c rotund, cu havuz. Preciz c el nsu i avea s revin
numaidect i se retrase n interiorul palatului.
n timp ce secretarul i convoca pe participanii la viitoarea
reuniune, ntr-o ncpere cu ferestrele acoperite de storuri sumbre
procuratorul se ntlni cu un brbat a crui fa era pe jumtate
acoperit de glug, de i, n aceast odaie, razele soarelui n-aveau
cum s-l incomodeze. ntrevederea fu cum nu se poate mai scurt.
Schimbar, cu glas sczut, cteva cuvinte, dup care omul se
retrase, iar Pilat, traversnd peristilul, se ntoarse n grdin.
Acolo, n prezena tuturor celor pe care voise s-i vad,
procuratorul confirm sec i solemn c sancionase condamnarea
la moarte a lui Yeshua Ha-Nozri i solicit ca membrii sinedriului
s-i comunice oficial pe care dintre cei doi criminali doresc s-l
lase n via. Dup ce i se rspunse c acela era Bar-abbas, Pilat
spuse:
Foarte bine.
i i porunci secretarului s consemneze, chiar atunci,
rspunsul n procesul verbal.
Apoi, strngnd n pumn paftaua pe care secretarul o ridicase
din nisip, spuse grav:
E timpul!
Numaidect, toi se puser n mi care, ncepnd cobor ul pe
larga scar de marmur, strjuit de veritabili perei din tufe de
trandafir ce rspndeau o mireasm ameitoare. Fiecare treapt i
apropia de zidul palatului, de poarta ce ddea n piaa imens, cu
pavaj neted, la captul creia se nlau coloanele i statuile
hipodromului din Yerushalaym.
De ndat ce, ie ind din grdin, grupul urc pe vasta estrad
de piatr ce domina piaa, Pilat, privind mprejur cu ochii mijii,
examin rapid situaia. Spaiul pe care tocmai l traversase adic
cel dintre zidul palatului i estrad era liber, n schimb n faa lui
piaa nu se mai vedea fusese potopit de gloat. Mulimea s-ar fi
revrsat i peste estrad, invadnd acel spaiu rmas pustiu, dac
n-ar fi fost reinut, la stnga lui Pilat, de triplul cordon de soldai
sebastieni, iar la dreapta lui de cel al osta ilor din cohorta
auxiliar iturian.
A adar, Pilat se urcase pe estrad, strngnd n pumn, ma inal
i fr nicio noim, paftaua aceea. Procuratorul i mijea ochii nu
pentru a se proteja de soarele orbitor; nu! Pur i simplu, dintr-un
motiv sau altul, nu voia s vad grupul de osndii, care, dup

42
cum tia foarte bine, era mpins chiar n acel moment n urma lui,
pe estrad.
De ndat ce mantia lui alb cu cptu eal sngerie se ivi sus,
pe faleza de piatr lins de acea mare uman, auzul lui Pilat, care
nu mai vedea nimic, fu izbit de un talaz sonor: Ha-a-a! Se pornise
timid, nscut undeva departe, lng hipodrom, apoi cptase
amploare de tunet i, trindu- i cteva secunde apogeul, ncepuse
s scad. M-au vzut! gndi procuratorul. Valul nu se sprsese
nc de tot, cnd un altul ncepu s strbat piaa, pru c ezit,
apoi se nl, mai puternic dect primul, i pe acest al doilea val,
ntocmai cum d n clocot spuma pe ntinderile mrii, se
nvlm eau uierturi i gemete de femei, distincte n vacarm. I-
au urcat pe estrad gndi Pilat, iar gemetele se datoreaz
faptului c, bulucindu-se nainte, gloata strivise cteva femei.
Mai a tept ctva timp, tiind bine c nu exist for pe lume n
stare s reduc la tcere o gloat nainte ca ea s fi scuipat tot ce a
ngrmdit n vintrele ei, amuind apoi de bunvoie.
Cnd acel moment sosi, procuratorul i repezi n sus mna
dreapt i ultimele crmpeie de vuiet se topir.
Atunci Pilat i umplu pn la refuz plmnii cu aer fierbinte i
vocea lui frnt se revrs peste miile de capete:
n numele lui Cezar Imperator!
Numaidect, un strigt sacadat, metalic i lovi dureros urechile.
nlndu- i lncile n vzduh, soldaii din cohorte mugir:
Triasc cezarul!
Dndu- i capul pe spate, procuratorul i-l puse drept n btaia
soarelui. O flam verde i se isc sub pleoape, incendiindu-i
creierul, i vorbele lui rgu ite, rostite n arameic, zburar
deasupra gloatei:
Patru criminali, arestai la Yerushalaym pentru omoruri i
instigare la rebeliune, pentru sfidarea legilor i ultragierea
credinei, sunt osndii la cea mai infamant moarte spnzurarea
pe stlpi! Execuia se va svr i de ndat, pe Muntele Ple uv!
Nelegiuiii Dismas, Hestas, Bar-abbas i Ha-Nozri sunt n faa
voastr!
Pilat art cu mna n dreapta, fr s-i vad pe criminali, dar
tiind c ei erau acolo, la locul menit.
Gloata rspunse printr-o rumoare surd i prelung, de mirare
sau u urare. Cnd se rea ternu tcerea, Pilat continu:
ns numai trei din ei vor fi executai, cci, potrivit legii i

43
datinii, n cinstea srbtorii Pa telui, la propunerea micului
sinedriu, sancionat de autoritile romane, pe unul dintre
condamnai generosul cezar l va reda infamei sale viei!
Strignd aceste cuvinte, Pilat simea cum rumoarea las locul
unei tceri profunde. Niciun murmur, niciun fo net nu mai
ajungea la urechile lui, ba veni o clip cnd i se pru c, ndeob te,
tot ce-l nconjura dispruse. Ora ul pe care-l ura pierise i doar el
rmsese acolo, de unul singur, cu chipul mistuit de razele piezi e
ale soarelui. Pre de o clip, ls netulburat acea lini te, apoi
strig:
Numele celui ce, aici, n faa voastr, va fi pus n libertate
Mai fcu o pauz nainte de a rosti numele, ca s chibzuiasc
dac spusese tot ce se cuvenea spus, tiind c ora ul mort va
renvia brusc dup ce el va fi dezvluit numele norocosului i
niciun alt cuvnt nu va mai fi auzit.
Gata? i opti nbu it Pilat. Gata! Numele!
i, rostogolind sunetul r pe deasupra ora ului cufundat n
muenie, rcni:
Bar-r-abbas!
n clipa aceea, i se pru c deasupra lui soarele se sprsese
zgomotos n ndri, umplndu-i urechile cu lav. i n acea lav
se nvlm eau slbatic urlete, ipete, gemete, hohote de rs i
fluierturi.
Pilat se ntoarse i travers estrada ndrt, spre trepte,
nedezlipindu- i ochii de mozaicul pavimentului, atent s nu se
poticneasc. tia c acum, n spatele lui, pe estrad, cad grindin
monede de bronz i curmale, c n gloata dezlnuit oamenii se
bulucesc, se calc n picioare, se car unii peste alii, ca s vad
cu ochii lor minunea un om care, aflat n ghearele morii, se
smulsese din acele gheare! S vad cum legionarii i scot acelui om
frnghiile, pricinuindu-i fr voie o durere ascuit n braele
dislocate la interogatoriu, cum el, schimonosindu-se i gemnd, nu
nceta totu i s zmbeasc zmbet tmp, de nebun.
tia c, tot atunci, escorta i coboar pe ceilali trei, rma i cu
minile legate, pe treptele laterale, pentru a-i scoate pe drumul ce
ducea, la vest, n afara ora ului, spre Muntele Ple uv. Abia dup ce
ajunse ndrtul e afodului, Pilat deschise ochii, tiind c
primejdia trecuse nu mai avea cum s-i vad pe condamnai.
n vuietul acum descrescnd al gloatei se auzeau deslu it
glasurile stridente ale crainicilor ce repetau, unii n arameic, alii

44
n greac, cuvintele strigate de procurator pe estrad, n plus, la
urechi i ajunser tropotul mrunt i cadenat al unor cai ce se
apropiau i un zvon de trmbi, scurt i vesel. Acestor sunete le
rspundeau fluierturile sfredelitoare ale bieandrilor crai pe
acoperi urile caselor, de-a lungul drumului ce ducea de la bazar la
hipodrom, i voci urlnd: Pzea!
n trap tot mai ntins, un plc de cavalerie nvli ca vntul n
pia, traversnd-o lateral, pentru ca, ocolind aglomerarea de
oameni, s ias la drumul spre Muntele Ple uv pe scurttur, prin
ulicioara de sub zidul de piatr npdit de vi-de-vie.
Un soldat ce strjuia solitar n poriunea descongestionat a
pieei, innd n mn un sceptru, l ridic n vzduh, anunnd
parc o primejdie, i ntreaga ceat procuratorul i legatul
legiunii, secretarul i escorta ce-i nsoea se opri.
Ajuns n trap vertiginos n dreptul lui Pilat, mai-marele
plcului, un sirian micu ca un bieel i negricios ca un mulatru,
strig ceva cu glas subire i i smulse sabia din teac. Bidiviul lui,
negru ca pana corbului i nspumat, se smuci i se cabr.
ndesndu- i, cu un gest brusc, sabia ndrt n teac, eful
plcului i plesni calul cu crava a peste grumaz, l struni i,
trecnd la galop, l ndrept spre ulicioar. n urma lui, n rnduri
de cte trei, zburar, nvluii ntr-un nor de praf, ceilali clrei.
Se vedeau dansnd deasupra lor, n ritmul galopului, vrfurile
sulielor u oare, de bambus i, de sub turbanele albe, chipurile ce-i
trecur pe dinainte, cu dinii strlucitori, dezgolii n rnjete vesele,
i se prur procuratorului i mai ntunecate.
Ridicnd colbul pn la cer, plcul coti pe ulicioar, i ultimul
care trecu n galop pe lng Pilat fu un soldat purtnd la spate o
goarn strlucitoare, nvpiat de razele soarelui.
Aprndu-se cu mna de praf, cu chipul schimonosit de o
grimas involuntar, Pilat porni mai departe, spre poarta grdinii
palatului, iar legatul, secretarul i escorta l urmar.
Era n jurul orei zece dimineaa.

45
Capitolul III
Al aptelea argument

Da, era n jurul orei zece dimineaa preastimate Ivan


Nikolaevici, zise profesorul.
Poetul i trecu palma peste fa, ca un om abia trezit din somn,
i vzu c peste grdina Patriar ie se lsase seara.
Apele iazului se ntunecaser i o luntre u oar luneca deja pe
unde. Se distingea plescitul vslelor i chicotele unei femei
cuibrite n luntrea aceea. Bncile de pe alei ncepuser s se
populeze, ns numai pe trei dintre laturile careului; cea unde se
aflau interlocutorii no tri se ncpna s rmn pustie.
Cerul de deasupra Moscovei se splcise parc, i sus, n trii,
luna plin, dar alb nc, nu aurie, i etala contururile de o
netezime perfect. Se respira mult mai u or i glasurile de sub tei
cptaser sonoriti moi, de amurg.
Tipul a plsmuit o ntreag poveste, i eu s nu bag de seam?
i zise uluit Bezdomni. Ce naiba se ntmpl? Uite c s-a fcut
sear! Dar poate c nici nu povestea el: poate c pur i simplu am
adormit i am visat totul?
E de presupus ns c, totu i, ascultase o istorisire a
profesorului, altminteri ar trebui admis c exact acela i vis l
avusese i Berlioz, cci acesta spuse, scrutnd chipul strinului cu
o privire atent:
Povestea dumitale e nespus de interesant, profesore, de i nu
se potrive te defel cu relatrile evanghelice.
S avem iertare, rspunse profesorul, zmbind cu
condescenden, pentru alii nu m pun cheza , dar dumneata tii
prea bine c absolut nimic din ce st scris n Evanghelii nu s-a
ntmplat nicicnd n realitate i c, de altfel, dac stm s tratm
Evangheliile ca pe ni te surse istorice Profesorul schi din nou
un surs i Berlioz i nghii vorba, pentru c literalmente acela i
lucru i-l spusese el nsu i lui Bezdomni, n timp ce strbteau,
umr la umr, strada Bronnaia, n drum spre Patriar ie prud.
Asta a a e, conveni Berlioz, dar m tem c nimeni nu poate
confirma nici c tot ceea ce ai povestit dumneata s-a ntmplat
aievea.
O, ba da! Cineva poate confirma! replic profesorul, stlcind

46
deodat cuvintele, dar extrem de sigur pe sine i, cu un aer
misterios, le fcu semn celor doi amici s vin mai aproape.
Literaii se aplecar spre el, unul din dreapta, cellalt din
stnga, i profesorul spuse, de data asta fr pic de accent, care,
naiba tie de ce, la acest om ba aprea, ba disprea fr urm:
Adevrul e c profesorul arunc n jur priviri temtoare i
cobor glasul, adevrul e c am asistat personal la toate astea. Am
fost n preajma lui Pontius Pilat i n peristil, i n grdin, cnd
sttea de vorb cu Caiafa, i pe estrada de piatr, numai c
discret, incognito, cum s-ar zice, a a c v rog nimnui niciun
cuvnt! Secret desvr it! Ssst!
Cteva clipe domni tcerea, apoi Berlioz, palid la fa, ntreb
cu glas tremurtor:
De de ct timp e ti la Moscova?
La Moscova? Pi, adineauri am picat rspunse fstcit
profesorul i abia atunci amicilor le ddu prin gnd s se uite bine
n ochii lui, prilej cu care constatar c stngul, cel verde, avea o
expresie sfruntat dement, iar cel drept era gol, negru i mort.
Limpede ca lumina zilei! i spuse Berlioz, tot mai derutat.
Neamul sta ori e nebun, ori s-a scrntit chiar acum, aici, lng
Patriar ie prud. Ca s vezi ce chestie!
ntr-adevr, totul se lmurise: i att de straniul mic dejun cu
defunctul filozof Kant, i aiurelile despre untdelemn i o oarecare
Annu ka, i prevestirea despre decapitarea lui Berlioz, i tot restul:
profesorul era nebun.
Berlioz tiu imediat ce era de fcut. Lsndu-se pe speteaza
bncii, i fcu semn cu ochiul lui Bezdomni, prin spatele
profesorului chipurile, nu-l contrazice!, dar poetul se zpcise
ntr-att, nct nu pricepu mesajul.
Da, da, da, spuse surescitat Berlioz, la urma urmei, toate
astea sunt verosimile! Ba chiar foarte verosimile: Pontius Pilat,
terasa i toate celelalte Dar dumneata ai venit singur, ori cu
soia?
Singur, singur, eu sunt ntotdeauna singur, rspunse cu
amrciune n glas profesorul.
Dar unde i-ai lsat bagajele, profesore? ntreb insinuant
Berlioz, la Metropol? Unde ai tras?
Eu? Nicieri rspunse neamul cel zrghit, lsndu- i ochiul
cel verde s rtceasc, melancolic i tulbure, peste Patriar ie
prud.

47
Cum adic? Dar unde ai de gnd s locuie ti?
La dumneata, rspunse cu nea teptat dezinvoltur nebunul
i i fcu din ochi.
A fi a fi nespus de ncntat, bigui Berlioz, dar, zu, la
mine nu e cine tie ce confort La Metropol sunt camere superbe,
e un hotel de mna-nti
i nici diavolul nu exist? l ntreb hodoronc-tronc, cu glas
vesel, bolnavul pe Ivan Nikolaevici.
Nici diavolul
Nu-l contrazice! i opti fr glas, tot prin spatele profesorului,
Berlioz, doar mi cndu- i buzele, prvlit pe speteaz i fcnd
grimase disperate.
Nu exist niciun fel de diavol! strig Ivan Nikolaevici, pe care
toat aiureala asta sfr ise prin a-l face s- i piard firea. C mare
pacoste mai e ti, domnule! Nu mai face pe nebunul!
La acestea, nebunul izbucni ntr-un hohot de rs att de
rsuntor, nct din coroana teiului din spatele bncii zbur,
speriat, o vrabie.
Ei, asta chiar c-i interesant, spuse, cutremurndu-se de rs,
profesorul, aici, la voi, aia nu exist, ailalt nici att, nimic nu
exist!
i curm, brusc, hohotele i, lucru ntru totul explicabil n
cazul celor suferinzi cu mintea, dup explozia de rs, czu n
extrema cealalt se supr i strig cu glas aspru:
Nu exist, zicei?
Calm, profesore, calm, calm! mormi Berlioz, temndu-se s
nu-l excite i mai mult pe bolnav. Rmi o clip aici, cu tovar ul
Bezdomni; eu m reped pn la col, dau un telefon i pe urm te
conducem unde-i dore te inima. Cum nu cuno ti ora ul
Planul lui Berlioz avea, orice s-ar spune, cap i coad: s dea
fuga la cel mai apropiat telefon public i s anune Biroul pentru
Evidena Strinilor c a a i a a, un individ ce se d drept
consultant invitat din strintate hlduie te prin grdina
Patriar ie prud, ntr-o stare vdit anormal. Era cazul s se ia
msuri nainte de a se isca te miri ce bucluc.
Un telefon? Fie, telefoneaz, consimi trist bolnavul i deodat
adug ptima : Dar, nainte de a ne prsi, te implor, crezi mcar
n existena diavolului! Nu-i cer altceva! Ai n vedere c pentru
asta exist al aptelea argument, de departe cel mai sigur! i o s-i
fie livrat chiar acum!

48
Bine, bine, spuse, fals afabil, Berlioz i, mbrbtndu-l
printr-un semn cu ochiul pe mbufnatul poet, cruia nu-i surdea
defel ideea de a-l pzi pe neamul cel nebun, porni cu pa i repezi
spre ie irea din parc, cea de la intersecia strzii Bronnaia cu
strdua Ermolaevskaia.
De ndat ce-l vzu ndeprtndu-se, profesorul pru s- i
recapete toate facultile i chipul i se nsenin.
Mihail Aleksandrovici! strig el n urma lui Berlioz.
Acesta tresri, se ntoarse, dar se lini ti numaidect,
spunndu- i c profesorul i-ar fi putut reine numele patronimic i
de prin gazete.
Dar profesorul strig, punndu- i minile plnie la gur:
Dac vrei, aranjez chiar acum s i se telegrafieze unchiului
dumitale, la Kiev!
i din nou pe Berlioz l trecur fiorii. De unde tia, oare,
nebunul de unchiul lui de la Kiev? Despre el, n mod cert, nu s-a
scris n nicio gazet. E-he-he, oare nu cumva are dreptate
Bezdomni? Dar dac actele strinului sunt false? Doamne, ce
personaj straniu! Repede la telefon! La telefon! La telefon, chiar
acum! Bieii de la Eviden au s lmureasc lucrurile ct ai zice
pe te!
i, refuznd s mai asculte orice i s-ar fi strigat din urm,
Berlioz alerg mai departe.
ns chiar la ie irea spre Bronnaia, de pe o banc se ridic n
ntmpinarea lui nimeni altul dect ceteanul care adineauri, n
plin zi, se nfiripase sub ochii lui din vzduhul ncins i
condensat. De data asta ns, nu era o nsilare aerian, ci om n
carne i oase; n lumina crepuscular, Berlioz i distingea perfect
mustcioara semnnd cu ni te pene de gin, ochii mici, ironici i
pe jumtate aburii de beie, pantalonii cadrilai, ridicai att de
sus, nct i lsau la vedere osetele albe i murdare.
Mihail Aleksandrovici avu o mi care de recul, dar numaidect
i spuse c totul era doar o coinciden stupid i c, de altfel, nu
era momentul s se mpiedice de asemenea prostioare.
Cutai turnichetul, cetene? se interes, cu o voce de tenor
dogit, cadrilatul. Poftii pe aici Drept nainte, i ie ii unde
trebuie. Acu, c v-am fost cluz, poate v scobii de-o litr
pentru un fost dirijor de cor bisericesc s m dreg i eu!
i, maimurindu-se, individul i smulse, cu un gest amplu, de
pe scfrlie cascheta de jocheu.

49
Berlioz nu sttu s asculte milogeala sclmbului dirijor de cor,
alerg la turnichet i apuc una din barele turnante cu mna. O
mpinse i ddu s traverseze strada, cnd l izbi n fa o lumin
intermitent, alb i ro ie: era un fel de ldi cu peretele frontal de
sticl, n care plpia inscripia: Atenie la tramvai!
n aceea i clip, apru n vitez i tramvaiul, cotind de pe
strdu Ermolaevskaia pe Bronnaia, pe o linie proaspt instalat.
Dep ind curba i intrnd n linie dreapt, tramvaiul, invadat
brusc de lumin, mugi i acceler.
De i n locul unde se afla nu-l pndea nicio primejdie,
prudentul Berlioz hotr s se ntoarc ndrtul barierei. Apuc
bara turnant i fcu un pas napoi. Dar deodat mna i alunec
i scp bara, un picior i patin irezistibil, ca pe gheu , pe
caldarmul pantei ce cobora spre linie, cellalt i slt n vzduh, i
redactorul fu proiectat pe ine.
ncercnd s se agae de ceva, Berlioz czu pe spate, lovindu-se
u or cu ceafa de caldarm, i apuc s vad sus, n naltul cerului
dar nu mai sesiz dac n dreapta ori n stnga lui luna poleit
cu aur. Izbuti s se rsuceasc pe o rn, s- i trag, convulsiv,
picioarele spre burt i, ridicnd capul, vzu nvlind asupr-i cu
o for irepresibil chipul alb de groaz al vtmniei i brasarda ei
ro ie. Berlioz nu ip, dar n jurul lui strada se umplu de
schellitul unor voci disperate de femei. Conductoarea smuci
frna electric, vagonul se nfipse cu botul n pmnt, apoi slt
brusc i din ferestre prinser s zboare, cu un zornit asurzitor,
cioburi de sticl. n clipa aceea, n creierul lui Berlioz un glas
disperat strig: E cu putin? Mai luci o dat, ultima dat,
luna, dar acum frnt n buci, i apoi se fcu ntuneric.
Tramvaiul l acoperi pe Berlioz i sub grilajul parcului fu
azvrlit un obiect rotund i ntunecat. Rostogolindu-se pe pant, el
slt pe caldarm pn n mijlocul strzii Bronnaia, unde se opri.
Era capul retezat al lui Berlioz.

50
Capitolul IV
Urmrirea

ipetele isterice ale femeilor se potolir, fluierturile miliiei se


de urubar din vzduh i dou ambulane demarar una spre
morg, cu trupul descpnat i capul fr trup, cealalt spre
spital, cu frumoasa vtmni rnit de geamurile sparte ,
mturtori n oruri albe strnser cioburile i astupar cu nisip
bltoacele de snge. Incapabil s ajung pn la turnichet, Ivan
Nikolaevici se prbu ise pe o banc i acolo rmsese. ncercase de
cteva ori s se ridice, dar picioarele nu-l ascultau parc fusese
lovit de paralizie.
Poetul alergase spre ie irea din parc de ndat ce auzise primul
urlet i apucase s vad capul lui Berlioz rostogolindu-se pe
caldarm. Aceast imagine i provocase un asemenea oc, nct,
prvlindu-se pe cea mai apropiat banc, i mu c pumnul pn
la snge, neputnd s priceap cum era posibil ca acum s stai de
vorb cu omul, iar peste un minut s-i vezi capul sltnd, desprins
de trup, pe Bronnaia De neamul cel nebun uitase cu
desvr ire.
Oameni agitai se perindau n fug pe alee, prin faa poetului,
rsunau exclamaii de groaz, dar ai fi zis c Ivan Nikolaevici nici
nu aude acele vociferri. Pe nea teptate ns, n dreptul bncii,
foarte aproape de el, se ciocnir dou femei, i una dintre ele, cu
nas ascuit i capul descoperit, i strig celeilalte, chiar la urechea
poetului:
Annu ka, Annu ka noastr de pe Sadovaia! E isprava ei! A
cumprat de la bcnie un litru de untdelemn i ceasul ru! a
spart sticla chiar de turnichet! i-a mnjit fusta de sus pn jos
Ce mai blestema de mama focului! Iar omul acela, srmanul,
cnd s ias din parc, a alunecat i s-a trezit pe ine
n primul moment, din tot ce strigase femeia, n creierul rv it
al lui Ivan Nikolaevici se nfipse un singur cuvnt: Annu ka
Annu ka Annu ka? bolborosi poetul, aruncnd priviri
speriate n jur, ia stai puin, ia stai puin
De cuvntul Annu ka se ag cuvntul untdelemn, iar apoi,
nu se tie de ce, Pontius Pilat. De acesta din urm poetul se
descotorosi, legnd n minte verigile unui lan ce ncepea cu

51
Annu ka. Lanul se alctui foarte repede, ducndu-l imediat la
profesorul cel icnit.
Sigur c da! N-a spus el c edina n-o s se in pentru c
Annu ka a vrsat untdelemnul? i uite c n-o s se in! Dar asta
nc nu-i nimic: a spus verde c o femeie i va tia capul lui
Berlioz! Da, da, da! i nu era vatmanul femeie?! Ce-o mai fi i asta?
Poftim?
Nu mai rmnea nici umbr de ndoial c misteriosul
consultant cuno tea dinainte, amnunt cu amnunt, ntregul
tablou al oribilei mori a lui Berlioz. Dou gnduri strpunser
atunci creierul poetului. ntiul: Prostii! Nu e nebun deloc! i al
doilea: Oare n-a pus la cale chiar el toate astea?!
Dar, se pune ntrebarea, cum anume?!
Un bob zbav! Aflm noi!
Cu preul unui uria efort, Ivan Nikolaevici se ridic de pe
banc i se grbi s ajung ndrt, la locul unde, mai adineauri,
sttuse de vorb cu profesorul. Din fericire, acesta nc nu plecase.
Pe Bronnaia se aprinseser felinarele, deasupra grdinii
Patriar ie prud strlucea, aurie, luna i, n lumina ei mereu
amgitoare, lui Ivan Nikolaevici i se pru c strinul inea la
subsuoar nu bastonul, ci o spad.
Grotescul dirijor n retragere edea exact pe locul unde ezuse
cu foarte puin timp n urm nsu i Ivan Nikolaevici.
Acum personajul i agase pe nas un pince-nez vdit inutil, cu
o lentil lips i cealalt plesnit. Din aceast pricin, cadrilatul
devenise i mai respingtor dect adineauri, cnd i artase lui
Berlioz calea spre linia de tramvai.
Simind c l trec fiori de ghea, Ivan se apropie de profesor i,
examinndu-i atent chipul, se ncredin c pe acea fizionomie nu
se putea i, pesemne, nu se putuse nicicnd deslu i vreun semn de
demen.
Mrturise te: cine e ti, de fapt? ntreb, cu glas nbu it, Ivan.
Strinul se ncrunt, l privi pe poet de parc l-ar fi vzut
pentru prima oar n via i rspunse du mnos:
Nu nelegi pe ruse te vorbit
Domnia sa nu nelege! interveni de pe banc ex-dirijorul, de i
nimeni nu-l rugase s tlmceasc vorbele strinului.
Nu mai face pe niznaiul! spuse amenintor Ivan, simind un
fior rece sub furca pieptului, adineauri vorbeai perfect ruse te! Nu
e ti nici neam, i nici profesor! E ti un asasin i un spion! Actele!

52
rcni Ivan furios.
Misteriosul profesor strnse din umeri cu o grimas de dezgust,
care-i schimonosi i mai mult gura oricum strmb.
Cetene! sri din nou abjectul ex-dirijor, cum i ngdui s
icanezi un turist strin? Pentru asta o s-o ncasezi cu vrf i
ndesat!
ntre timp, dubiosul profesor, arbornd o min arogant i
ntorcndu-i spatele lui Ivan, ddu s-o ia din loc.
Ivan simi c ncepe s- i ias din ni. Sufocndu-se, l som
pe fostul dirijor:
Hei, cetene, ajut-m s-l rein pe acest criminal! E de
datoria dumitale!
Cu o vivacitate extraordinar, paiaa sri n picioare i rcni:
Un criminal? Care criminal? Unde-i? S-l vd! Strinul?
Ochi orii dirijorului sclipir exaltai. sta? Dac el e criminalul,
trebuie s strigm: Ajutor! Altminteri scap. Hai, amndoi
deodat!
i dirijorul csc o gur ct o ur.
Ivan, care se zpcise de tot, l ascult pe farsor i rcni din
rsputeri Ajutor!, ns ex-dirijorul i trase clapa, nu scoase niciun
sunet.
Strigtul rgu it i stingher al lui Ivan nu ajut la nimic. Dou
duduie ce treceau prin apropiere o zbughir speriate i, din urm,
Ivan auzi cuvntul beiv.
Aha, vaszic e ti nhitat cu el? strig Ivan furios. Adic i
bai joc de mine? La o parte!
Ivan se repezi spre dreapta, dirijorul i el spre dreapta! Ivan la
stnga, pezevenghiul a ijderea.
Aha, mi tai calea ntr-adins? rcni ca o fiar Ivan. Afl c te
dau chiar pe tine pe mna miliiei!
Ivan fcu o tentativ de a-l n fca pe ticlos de mnec, dar l
rat i rmase cu minile goale. Iar ex-dirijorul parc intrase n
pmnt.
Ivan scoase o exclamaie de uimire, privi n deprtare i, n cele
din urm, l descoperi pe odiosul necunoscut. Ajunsese deja la
ie irea spre strdua Patriarhiei, i nu singur: ultradubiosul ex-
dirijor izbutise s i se alture. Dar asta nu era tot. Compania se
cptu ise cu un al treilea personaj un motan uria , ivit nu se tie
de unde, rotofei ca un purcel, negru ca un corb sau ca funinginea
i cu luxuriante musti de cavalerist. Tustrei o apucar pe

53
strdua Patriarhiei, motanul mergnd pe labele dindrt.
Ivan se repezi pe urmele rufctorilor, dar i ddu seama
numaidect c i va fi foarte greu s-i ajung.
Insolitul trio strbtu strdua ct ai clipi i ajunse pe
Spiridonovka. Orict lungea pasul Ivan, distana ce-l desprea de
fugari nu scdea ctu i de puin. Nici nu bg de seam cnd din
pa nica Spiridonovka se pomeni n strada Nikitskie Vorotas, unde
situaia poetului se nruti. Aici era deja mbulzeal. Un cetean
pe care fusese ct pe-aci s-l rstoarne l acoperi de ocri. Unde
mai pui c, tocmai aici, banda de rufctori hotrse s aplice
tertipul preferat al briganzilor urmrii, apucnd-o care ncotro.
Cu o uimitoare dibcie, ex-dirijorul sri din mers n autobuzul
ce rula spre piaa Arbat i se fcu nevzut. Pierzndu-l pe unul
dintre fugari, Ivan i concentr toat atenia asupra motanului i
vzu cum strania felin ateriz pe scara tramvaiului A, ce tocmai
oprise n staie, mbrnci insolent o femeie, care, dat jos, ip ca
din gur de arpe, se crampon de bar i chiar ncerc s-i
strecoare ncasatoarei, prin geamul deschis din pricina zpu elii, o
moned de zece copeici pentru bilet.
Comportamentul motanului l ului ntr-att pe Ivan, nct l
fcu s rmn intuit lng bcnia din col, unde, ns, fu iar i
uimit, nc i mai abitir, vznd purtarea ncasatoarei. De cum
ddu cu ochii de cotoiul agat de tramvai, aceasta strig,
tremurnd toat de mnie:
Fr motani n tramvai! Motanii n-au voie! Intrarea oprit!
Zt! D-te jos, c, de nu, chem miliia!
Nici ncasatoarea, nici cltorii nu preau prea afectai de
lucrul cel mai stupefiant: c un motan urc n tramvai mai treac-
mearg, dar s vrea i bilet?
Motanul se dovedi a fi un animal nu numai solvabil, ci i
disciplinat. La prima somaie a ncasatoarei, se ddu btut, cobor
de pe scar i rmase n staie, netezindu- i mustile cu moneda
refuzat. Dar de ndat ce ncasatoarea trase de cordonul soneriei
i tramvaiul se urni din loc, motanul proced ca orice individ care
e alungat din tramvai, dar are de mers cu tramvaiul. A teptnd s
defileze pe dinaintea lui toate cele trei vagoane, sri pe tamponul
celui din urm, se ag cu ghearele de un cuplung de cauciuc ce
ie ea din peretele acestuia i se ddu dus, economisind i o grivn.
Ocupat cu par ivenia de motan, Ivan era ct pe-aci s-l piard
pe cel mai important dintre cei trei pe profesor.

54
Dar, din fericire, acesta nu apucase s-o tearg. Ivan i zri
bereta cenu ie n mulimea ce roia n capul strzii Bol aia
Nikitskaia, col cu Herzen. ntr-o clip, fu i el acolo. Dar nu avu
spor nici de data asta: ntindea pasul, ba o mai ddea i pe fug,
mbrncind trectorii, ns nu izbutea s reduc nici cu un
centimetru distana dintre el i profesor.
Orict era de indispus, Ivan nu putea s nu se minuneze de
rapiditatea supranatural cu care se desf ura urmrirea. Nu
trecuser nici douzeci de secunde de cnd lsase n urm
Nikitskie Vorota, i acum era deja orbit de luminile pieei Arbat.
Cteva secunde mai trziu alerga pe o strdu ntunecoas, cu
trotuarele pline de gropi, unde czu ru, zdrelindu- i genunchiul,
apoi urm o magistral luminat a giorno strada Kropotkinskaia,
apoi o alt strdu, apoi Ostojenka i nc o ulicioar, mohort,
sordid i zgrcit miluit cu becuri chioare. Aici Ivan Nikolaevici
pierdu definitiv urma celui pe care i dorise att de mult s pun
mna. Profesorul dispruse.
Ivan Nikolaevici i pierdu cumptul, dar nu pentru mult timp,
deoarece, subit, avu intuiia c profesorul trebuie s fie neaprat
n blocul nr. 13 i negre it n apartamentul nr. 47.
Dnd buzna n holul de la intrare, Ivan Nikolaevici urc
valvrtej la etajul nti, gsi cu u urin apartamentul i aps
nerbdtor butonul soneriei. Nu avu mult de a teptat: i deschise o
feti de vreo cinci ani, care, fr s-i pun vreo ntrebare, se
evapor n fug nu se tie unde.
Vestibulul imens n care se trezi Ivan Nikolaevici, slab luminat
de un bec chior, atrnat sub tavanul excesiv de nalt i negru de
murdar ce era, lsa o persistent impresie de abandon. Pe un
perete era agat o biciclet fr pneuri, jos, sub ea, trona un
cufr enorm, cu ferecturi, iar pe polia cuierului era trntit o
cciul veche de blan, cu clapele lungi atrnnde. De dup una
dintre u i, din aparatul de radio, o voce tuntoare de brbat striga
suprat ceva, n versuri.
Fr s se piard ctu i de puin cu firea n aceast ambian
necunoscut, Ivan Nikolaevici se npusti nainte pe culoar,
spunndu- i: Mai mult ca sigur, s-a ascuns n baie. Pe culoar era
ntuneric. Dup ce bjbi o vreme, izbindu-se de cteva ori ba de
un perete, ba de cellalt, Ivan zri o dr ngust de lumin, sub
ceea ce prea a fi o u . Dibui clana. O u oar smucitur fu de-
ajuns ca s disloce crligul, i Ivan se pomeni chiar n camera de

55
baie, gndindu-se c a avut noroc.
Noroc avusese, dar nu cel pe care-l a tepta. Un iz de cldur
jilav i izbi nrile i, la lumina crbunilor ce mocneau sub cazan,
Ivan Nikolaevici deslu i ni te albii mari agate de perete i cada
semnat cu groaznice pete negre pe poriunile de unde srise
smalul. n cad se unduia o dam goal, acoperit toat de
clbuci i cu buretele n mini. Tipa i miji ochii miopi spre
intrusul Ivan i, lundu-l, pesemne, drept altcineva n acea lumin
de iad, spuse ncet, amuzat:
Kiriu ka! Termin cu prostiile! i-ai ie it din mini? Acu se
ntoarce Fiodor Ivanci! Ie i afar chiar acum!
i-l amenin pe Ivan cu buretele.
O confuzie evident, de care se fcea vinovat, desigur, Ivan
Nikolaevici, dar el nu socoti cu cale s se disculpe. Exclamnd pe
un ton reprobator: Ah, dezmato! se pomeni, nu se tie cum,
n buctrie. Aici nu era nici ipenie; pe plit, n semintuneric,
sclipeau mut vreo zece primusuri stinse. O raz de lun ce
rzbtea prin geamul prfuit, nesplat de ani buni, lumina slab un
ungher unde, acoperit de colb i pienjeni uri, atrna o icoan
uitat, de dup rama creia se ieau capetele a dou lumnri de
cununie. Sub icoana cea mare atrna, prins cu un ac, o alta
mic, de carton.
Nimeni nu tie ce va fi fost n capul lui, dar, nainte de a o
terge engleze te pe scara de serviciu, Ivan subtiliz una dintre
acele lumnri, precum i iconia de hrtie. Cu aceste obiecte
asupr-i, prsi apartamentul necunoscut, bodognind ceva i
ro ind la amintirea celor trite adineauri n camera de baie.
Aproape fr voia lui, se strduia s ghiceasc cine va fi fiind acest
neru inat Kiriu ka i dac nu tocmai lui i-o fi aparinnd oribila
cciul cu clape din vestibul.
Ajuns pe ulicioara pustie i lugubr, poetul i roti privirile
mprejur, dar fugarul ia-l de unde nu-i. Atunci hotr:
Sigur e pe chei! Dup el!
Ar fi fost, poate, cazul ca Ivan Nikolaevici s fie ntrebat de ce
socoate el c profesorul se afla tocmai pe rul Moscova i nu
aiurea. Numai c n-avea cine s-l ntrebe. Dezolanta ulicioar era
absolut pustie.
La scurt timp, Ivan Nikolaevici putu fi vzut pe treptele de
granit ale amfiteatrului de pe cheiul rului Moscova.
Scondu- i hainele, Ivan le ls n seama unui brbos simpatic

56
ce tocmai fuma o igar rsucit de el nsu i, a ezat lng o
cma larg la Lev Tolstoi, zis n popor tolstovka, alb i
zdrenuit, i o pereche de ghete sclciate, cu ireturile desfcute.
Dnd din mini s se mai rcoreasc, Ivan plonj ca o rndunic
n ru. Apa era att de rece, nct i se tie rsuflarea i chiar i
fulger prin minte gndul c s-ar putea s nu mai rzbat la
suprafa. Dar rzbi i, gfind i fornind, cu ochii rotunjii de
groaz, ncepu s despice not apa neagr cu miros de pcur,
printre reflexele zigzagate ale felinarelor de pe chei.
Cnd, ud leoarc, ajunse, srind cteva scri deodat, la locul
unde i lsase n paza brbosului averea vestimentar, constat
c fuseser furate nu numai hainele, ci i gardianul lor brbosul
nsu i. Acolo unde era mormanul de haine, mai rmseser o
pereche de izmene n dungi, tolstovka zdrenuit, lumnarea,
iconia i o cutie de chibrituri. Ridicndu- i, cu ur neputincioas,
pumnul amenintor spre deprtri, Ivan se nve mnt n ce-i
fusese lsat.
Dou mari nelini ti l frmntau: nti c-i dispruse
legitimaia de membru al Massolit, de care nu se desprea
niciodat, i, n al doilea rnd, va putea el, oare, n inuta aceea,
s circule nestingherit prin Moscova? Totu i, era n izmene M
rog, cine ce treab are, dar, mai tii, de nu s-ar ntmpla cine tie
ce pocinog, ar putea fi chiar arestat
Ivan rupse nasturii indispensabililor din poriunea de la glezne
n sperana c, avnd aceast despictur, izmenele ar putea trece
drept pantaloni de var, n fc iconia, lumnarea i chibriturile i
o lu din loc, spunndu- i:
La Griboedov! Nu ncape nicio ndoial c e acolo!
Ora ul i tria viaa de sear. Treceau, ridicnd nori de praf i
zngnind din lanuri, camioane pe ale cror platforme pline de
saci se hurducau, ntin i cu burdihanele n sus, ni te brbai.
Toate ferestrele erau deschise, etalnd veioze cu abajururi oranj, i
prin toate ferestrele i u ile, din toate gangurile, de pe acoperi uri
i terase, din subsoluri i curi rzbtea urletul rgu it al polonezei
din opera Evgheni Oneghin.
Temerile lui Ivan Nikolaevici se adeverir ntru totul: trectorii l
msurau, mirai, cu privirea i ntorceau, rznd, capetele n urma
lui. Drept care hotr s ocoleasc arterele mari i s se furi eze
prin ulicioare, unde oamenii nu sunt chiar att de indiscrei, unde
un descul risc mai puin s fie oprit i hruit cu tot felul de

57
ntrebri despre ni te izmene ce nu vor, n ruptul capului, s
semene a pantaloni.
Zis i fcut: se nfund n labirintul ocult al strduelor din
Arbat, furi ndu-se pe lng ziduri, aruncnd priviri speriate n
jur, ntorcnd mereu capul, pitindu-se uneori prin ganguri, evitnd
interseciile cu semafoare i portalurile luxoase ale re edinelor
diplomatice.
i, pretutindeni de-a lungul acestui itinerar att de trudnic, nu
contenir s-l nsoeasc, pricinuindu-i un straniu i inexprimabil
alean, acordurile unei orchestre nevzute, sub acompaniamentul
creia un bas grav i cnta dragostea pentru Tatiana.

58
Capitolul V
S-a ntmplat la Griboedov

Casa de mod veche, parter i etaj, de culoare crem, era situat


pe bulevardul circular, n fundul unei grdini cam prginite,
desprite de trotuar printr-un grilaj din fier forjat. Micul peron din
faa casei era asfaltat; iarna puteai vedea aici doar un nmete ct
toate zilele, cu o lopat n vrf, dar vara locul devenea o superb
teras de restaurant, cu umbrar de pnz.
I se zicea Casa Griboedov, pe temeiul c pe vremuri ar fi fost
cic proprietatea unei mtu i a scriitorului Aleksandr Sergheevici
Griboedov. O fi fost, n-o fi fost nu putem bga mna n foc. Ba,
dac nu ne n al memoria, se pare c Griboedov n-a avut niciun
fel de mtu proprietreas Casa ns a a fusese botezat. Mai
mult, un moftangiu moscovit, suferind de mitomanie, pretindea c,
vezi Doamne, la etaj, n sala rotund cu coloane, celebrul scriitor i-
ar fi citit zisei mtu i, tolnite pe sofa, pasaje din Prea mult minte
stric. De fapt, cine tie, la urma urmei poate c i-o fi i citit, n-are
importan!
Important este c, mai nou, imobilul aparinea acelui faimos
Massolit, la crma cruia se aflase, nainte de fatala promenad de
la Patriar ie prud, nefericitul Mihail Aleksandrovici Berlioz.
ncepnd chiar cu membrii Massolit-ului, nimeni nu folosea
denumirea ntreag, Casa Griboedov, toi i ziceau simplu
Griboedov: Asear, pre de vreo dou ceasuri, am fcut coad la
Griboedov. i cu ce te-ai ales? O lun la Ialta.
Bravo! Sau: Du-te la Berlioz; astzi dup-amiaz, ntre patru
i cinci, are audiene la Griboedov i a a mai departe.
Massolit-ul se instalase la Griboedov cum nu se poate mai
confortabil. Oricine intra aici trebuia mai nti, prin fora
lucrurilor, s parcurg avizierele diverselor cercuri sportive i s
admire fotografiile, n grup sau individuale, ale membrilor
Massolit-ului, care umpleau (ele, fotografiile) pereii scrii ce ducea
la etaj.
La etaj, pe prima u se lfia o enorm inscripie: Secia
pescuit-vilegiatur, sub care era nfi at un caras prins n undi.
Pe u a camerei nr. 2 se putea citi o inscripie cam n doi peri:
Sejururi de creaie de o zi. Contactai M.V. Podlojnaia.

59
U a urmtoare purta o inscripie scurt, dar absolut criptic:
Perelghino. Mai departe, sub ochii vizitatorului ocazional
ncepeau s joace, caleidoscopic, o sumedenie de inscripii ce
mpestriau u ile de nuc ale mtu ii: Lista de a teptare la hrtie
nscrieri la Pokliovkina, Casierie scheciuri. Onorarii n
numerar
Dac-i croiai drum prin erpuitoarea coad ce se termina ht,
la parter, lng odia portarului, puteai vedea i inscripia ce
trona pe o u aflat sub necontenit asediu: Spaiu locativ.
Dup spaiul locativ se nfi a vederii un luxuriant afi ,
reprezentnd o stnc pe creasta creia slta la trap un clre n
manta caucazian i cu pu ca n bandulier. Puin mai jos, ni te
palmieri i un balcon, iar n balcon un flcu moat privind
undeva departe i n sus, cu ochi nemaipomenit de vioi i innd n
mn un stilou. Sub afi , textul: Sejururi de creaie complete, de
la dou sptmni (povestire-nuvel) la un an (roman, trilogie).
Ialta, Snuk-Su, Borovoe, ihidziri, Mahindjuari, Leningrad (Palatul
de Iarn). i la aceast u era coad, dar nu una peste msur
de mare vreo sut cincizeci de in i.
Se succedau apoi, urmnd capricioasele meandre, sui uri i
cobor uri ale Casei Griboedov, Direcia Massolit, Casieriile nr.
2, 3, 4, 5, Colegiul de redacie, Pre edintele Massolit, Sala de
biliard, felurite servicii auxiliare i, n fine, sala cu coloane, unde
mtu ica se delectase ascultnd comedia genialului su nepot.
Orice vizitator al Casei Griboedov, dac, fire te, nu era de tot
tmpit, pricepea numaidect ce via dulce duc noroco ii membri
ai Massolit-ului i o neagr invidie i urca n suflet, fcndu-l s
nale la cer repro uri amare pentru c nu fusese druit din leagn
cu talent literar, fr de care, lucru de la sine neles, nimeni nu
putea visa s intre n posesia legitimaiei de membru al Massolit-
ului acel carnet maro cu chenar auriu i iz de piele scump,
cunoscut ct era Moscova de mare.
Cine s-ar ncumeta s ridice glasul n aprarea invidiei? E un
simmnt de joas spe, dar, totu i, trebuie s ne punem i n
situaia vizitatorului. Ceea ce vedea el la etaj nu era nici pe departe
tot. ntregul parter al casei mtu icii era ocupat de restaurant, i
ce restaurant! Era considerat, pe bun dreptate, cel mai strlucit
din Moscova. Asta nu numai pentru c ocupa dou sli mari cu
tavanul boltit, pe care erau zugrvii cai liliachii cu coame asiriene,
i nu numai pentru c pe fiecare mas se afla cte o lamp nvelit

60
ntr-un mic voal, nu numai pentru c aici nu putea ptrunde
fitecine, ci i pentru c, prin calitatea meniului, Griboedov ntrecea
orice alt restaurant din Capital i pentru c acest meniu era
accesibil la preuri moderate, niciodat usturtoare.
De aceea nu e nimic de mirare, bunoar, n convorbirea pe
care autorul acestor rnduri ct se poate de veridice a auzit-o
ocazional lng grilajul de fier de la Griboedov:
Unde cinezi azi, Amvrosi?
Mai ncape vorb? Sigur c aici, drag Foka! Archibald
Archibaldovici mi-a optit c azi se va servi, ca specialitate a zilei,
file de alu au naturel Oper de virtuozitate!
Nimic de zis, tii s trie ti, Amvrosi! suspin zisul Foka, un
slbnog cu chipul scoflcit i ceafa mpodobit de un ditamai
furuncul, rspunzndu-i poetului Amvrosi, un gigant cu buze
purpurii, pr auriu i obraji buclai.
Nu e vorba de nicio tiin, ci de ambiia ct se poate de
normal de a tri omene te. O s-mi spui c alu poi gsi i la
Coliseum. Dar la Coliseum, drag Foka, poria de alu cost
treisprezece ruble i cincisprezece copeici, iar la noi cinci
cincizeci! Las c la Coliseum alii sunt vechi de trei zile i, n
plus, nimeni nu-i garanteaz c n-ai s te alegi cu un ciorchine de
strugure n bot de la primul june care d buzna din Pasajul
Teatrului. Nu! Sunt categoric mpotriva Coliseumului! bubuia
gurmandul Amvrosi de rsuna tot bulevardul. Nu ncerca s m
contrazici, Foka!
N-am de gnd s te contrazic, Amvrosi, chici Foka. De fapt,
se poate cina i acas.
Foarte mulumesc! trmbi Amvrosi, mi-o i nchipui pe
nevast-ta dndu-se de ceasul morii s edifice ntr-o crticioar,
acas, n buctria comun, file de alu au naturel! Hi-hi-hi! Au
revoir, Foka!
i Amvrosi o lu la picior, fredonnd, spre terasa de sub
umbrar.
O-ho-ho Da, ce-a fost a fost! Moscoviii get-beget n-au uitat
pn azi de legendarul local Griboedov! File de alu?! Floare la
ureche, scumpul meu Amvrosi! Dar cega, cega servit n caserole
argintii, cega tiat felii, rnduit ntre cozi de raci i garnisit cu
caviar proaspt? Dar oule-cocotte cu piure de ciuperci, la ce cue?
Dar fileul de mierl nu-i plcea? Cu trufe? Dar prepelia la
gnoise? Nou ruble jumate! Dar jazzul, dar serviciul impecabil! Iar

61
n iulie, cnd toat familia e la vil, iar dumneata, reinut n ora
de treburi literare urgente, stai pe teras, la umbra viei-de-vie, n
vreme ce soarele arunc pete aurii pe faa de mas curat ca
lacrima, stai, zic, sub tend, savurnd o farfurie de sup
printanire? i mai aduci aminte, Amvrosi? De fapt, de ce mai
ntreb? Vd pe buzele dumitale c-i aminte ti! Lostriele i alii
sunt nimica toat! De becae i becaine ce zici, iar n sezon de
becaele de pdure, de sitari, prepelie, ginu e de balt? De apa
mineral Narzan, ce-i sfria n gtlej?! Dar basta, ne-am cam
abtut de la subiect, cititorule! Urmeaz-m!
La ora zece i jumtate, n seara cnd Berlioz i gsise sfr itul
lng Patriar ie prud, o singur ncpere era luminat la etajul
Casei Griboedov. O duzin de literai convocai pentru edin
lncezeau aici n a teptarea lui Mihail Alexandrovici. A ezai pe
scaune, pe mese, ba chiar i pe cele dou pervazuri din biroul
Direciei Massolit, sufereau amarnic din pricina zpu elii. Nicio
und de aer proaspt nu ptrundea prin geamurile deschise.
Moscova expira dogoarea acumulat peste zi n asfalt, i era
limpede c nici noaptea nu va aduce vreo u urare. Din subsolul
casei mtu ici, unde se afla buctria restaurantului, urca un iz
de ceap; tuturor le era sete, toi erau nervo i i mohori.
Scriitorul Beskudnikov, un tnr lini tit, mbrcat cuviincios,
cu ochi ateni, dar luneco i, i scoase ceasul din buzunar. Acul cel
mic se tra cu ncetineal spre unsprezece. Beskudnikov ciocni
cu degetul n cadran i i-l art vecinului, poetul Dvubratski, care
edea pe mas i, de plictiseal, i blbnea picioarele nclate n
pantofi galbeni cu talp de cauciuc.
Ca s vezi! mormi Dvubratski.
S-o fi mpotmolit la Kliazma flcul, opin cu glas gros
Nastasia Lukini na Nepremenova, fiica unui negustor moscovit,
care, devenit orfan i scriitoare, publica povestiri cu btlii
navale sub pseudonimul Navigatorul Georges.
Dai-mi voie! ndrzni Zagrivov, un popular autor de scheciuri.
n ce m prive te, a prefera s sorb un ceai pe balcon, n loc s
m coc aici. edina era fixat pentru zece, nu-i a a?
Trebuie s fie plcut acum pe Kliazma, zdr asistena
Navigatorul Georges, tiind c staiunea Perelghino de pe Kliazma
e un punct nevralgic comun tuturor literailor. i privighetorile i-
au nceput de bun seam concertele. Eu, una, nu tiu cum, dar
am ntotdeauna mult mai mult spor la scris n afara ora ului, mai

62
ales primvara.
De trei ani pun bnu lng bnu s-mi trimit soia suferind
de Basedow n acel paradis, numai c nu prea se ntrevede nimic
n zare, spuse, nveninat i mhnit, nuvelistul Ieronim Poprihin.
De, fiecare cu norocul lui! vui de pe pervaz criticul Ababkov.
Bucuria licri n ochii mici ai Navigatorului Georges, i ea
spuse, ndulcindu- i vocea de contralto:
S nu fim pizma i, tovar i. Avem la Perelghino numai
douzeci i dou de vile, plus apte n construcie, iar noi, n
Massolit, suntem trei mii.
Trei mii o sut unsprezece n cap, strecur cineva dintr-un
ungher.
Ei, vedei, continu Navigatorul, a a c ce s-i faci? E firesc s
primeasc repartiii doar cei mai talentai dintre noi
Generalii! atac la baionet scenaristul Gluhariov.
Beskudnikov simul un cscat i prsi ncperea.
S te lfi singur n cinci camere la Perelghino! mri n
urma lui Gluhariov.
Lavrovici e singur n ase, strig Deniskin, i sufrageria vilei e
cptu it cu lambriuri de stejar!
De! ns acum nu asta e problema, vui din nou Ababkov, ci c
s-a fcut unsprezece i jumtate!
Se strni un tumult ce amenina s degenereze n rebeliune. Se
apucar s telefoneze la odiosul Perelghino, dar gre ir numrul,
nimerir la vila lui Lavrovici, de unde aflar c acesta e pe malul
rului, veste care i scufund pe toi n cea mai neagr indispoziie.
Sunar, n disperare de cauz, i la 930, Comisia de Arte
Frumoase, dar, fire te, nu gsir pe nimeni.
Ar fi putut da mcar un telefon! strigar, aproape ntr-un
glas, Deniskin, Gluhariov i Kvant.
Vai, n van vociferau: Mihail Aleksandrovici nu mai putea
telefona niciunde i nicicui. Departe, departe de Griboedov, ntr-o
sal imens, luminat de becuri de mii de wai, pe trei mese cu
tblii zincate, zcea ceea ce pn nu demult fusese Mihail
Aleksandrovici.
Pe prima mas era ntins trupul dezgolit, ptat de snge
nchegat, cu o mn rupt i cutia toracic strivit, pe alta capul
cu dinii din fa spari, cu ochii tulburi deschi i i insensibili la
lumina orbitoare din sal, iar pe a treia un vraf de bulendre
ferfeniite.

63
Mai multe persoane l pzeau pe decapitat: un profesor, medic
legist, anatomopatologul i ajutorul lui, reprezentanii procuraturii
i adjunctul lui Berlioz de la Massolit, scriitorul Jeldbin, smuls
printr-un telefon de lng soia bolnav.
O ma in venise s-l ia pe Jeldbin, care, mpreun cu
reprezentanii procuraturii, fu condus mai nti (era aproape de
miezul nopii) la apartamentul victimei, unde se efectu sigilarea
hrtiilor defunctului, i abia apoi plecar cu toii spre morg.
Acum, cei strn i lng rm iele pmnte ti ale rposatului se
consultau. Cum era mai bine: s coas la loc capul retezat, sau s
expun corpul n sala cea mare de la Griboedov, pur i simplu,
acoperindu-l pe decedat cu o pnz neagr, rulat pn sub
brbie?
Nu, Mihail Alexandrovici nu mai putea suna pe nimeni i
niciunde, zadarnic se indignau i strigau Deniskin, Gluhariov i
Kvant, ca i Beskudnikov. Fix la miezul nopii, toi cei doisprezece
scriitori prsir etajul i descinser n restaurant. Dar i aici
fiecare avu n sinea lui un gnd nu lipsit de ranchiun la adresa
lui Mihail Alexandrovici: toate mesele de pe teras erau, fire te,
ocupate i nu le rmase altceva dect s stea nuntru, n
saloanele magnifice, e drept, dar nbu itoare. i tot fix la miezul
nopii, n primul dintre aceste saloane, ceva bufni, zdrngni, apoi
ncepu s rpie i s tresalte. i tot atunci un glas strident de
brbat url disperat, n acompaniamentul muzicii: Aleluia! Se
dezlnuise faimosul jazz-band de la Griboedov. Chipurile acoperite
de transpiraie parc se luminar, caii zugrvii pe tavan prinser
via, filamentele becurilor strlucir mai tare i, deodat, ca
scpate din lan, se prinser n dans ambele saloane, iar dup ele,
i terasa.
Se avntar n ring Gluhariov i poetesa Tamara Polumesea,
urmai de Kvant i de romancierul Jukopov, cu o actri de cinema
n rochie galben. Dansau, de asemeni, Dragunski, Cerdakci,
pirpiriul Deniskin cu giganta nuvelist Navigatorul Georges i
frumoasa arhitect Semeikina-Gall, n braele unui necunoscut n
pantaloni albi din pnz groas. Dansau ai casei i invitaii,
moscovii i oaspei ai capitalei, scriitorul Johann din Kronstadt,
un oarecare Vitea Kuftik din Rostov, regizor pare-se, cu unul din
obraji npdit de o eczem liliachie, dansau exponenii cei mai
strlucii ai seciei de poezie de la Massolit, alde Pavianov,
Bogohulski, Sladki, picikin i Adelfina Buzdeak, iar alturi de ei

64
ni te tineri cu profesii incerte, pe care frizurile i umerii vtuii i
fceau s par boxeri, un tip foarte n vrst, cu barb lung, n
care se ncurcase o codi de ceap verde, avnd ca partener o
domni oar clorotic, roas iremediabil de anemie i purtnd o
rochi oranj de mtase, cam boit.
Cu obrajii scldai de sudoare, osptarii purtau deasupra
capetelor tvile cu halbe de bere, strignd cu glas rgu it i plin de
ur: Pardon! Pardon, cetene! Undeva, o voce comanda n plnia
megafonului: Grtar Karski o dat! Dou Zubrovci! O
tochitur!!! Glasul strident nu mai cnta, ci rgea Aleluia!.
Bubuitul talgerelor aurii din orchestr era acoperit uneori de
zdrngnitul, bubuitor i el, al veselei pe care spltoresele o
expediau pe un plan nclinat la buctrie. ntr-un cuvnt, curat
infern.
i o vedenie de infern se art n miez de noapte. Pe teras ie i o
mndree de brbat cu ochii negri i barba n form de pumnal,
mbrcat n frac, care i mbri cu priviri maiestuoase
domeniul. Unii mistici pretindeau c fusese o vreme cnd brbatul
nu purta frac, ci era ncins cu un bru lat de piele, din care se
ieau mnerele pistoalelor, iar prul lui ca pana corbului era legat
cu o e arf de mtase purpurie i c, sub comanda lui, brzda
apele Caraibilor un bric avnd pe catarg lugubrul fanion negru cu
cap de mort.
Dar nu-i adevrat, nu! Mint ace ti nrii, nu exist nicio Mare a
Caraibilor, niciun fel de corsari fioro i nu navigheaz pe ea i nicio
corvet nu-i urmre te, niciun fum de canonad nu se a terne pe
valuri. Nimic nu exist i nici n-a existat! Exist doar teiul sta
gunos i grilajul de fier forjat, iar dincolo de el bulevardul i se
tope te gheaa n frapier, i la msua de alturi sclipesc ochii
bovini, injectai de snge ai nu tiu cui, i groaza, groaza O, zei,
o, zei, dai-mi otrav, otrav!
i, deodat, de la o mas se nl n zbor un cuvnt: Berlioz!
Deodat, jazzul se chirci i amui, de parc cineva i-ar fi trntit un
pumn n cre tet. Ce, ce, ce, ce?!! Berlioz!!! Toi srir de pe
locurile lor, ipete, ah-uri, oh-uri
Da, un val de durere se ridic subit la aflarea cumplitei ve ti a
morii lui Mihail Aleksandrovici. O mare agitaie puse stpnire pe
asisten, cineva strig c trebuie, chiar acum i aici, fr zbav,
compus i expediat o telegram colectiv. Dar ce telegram, se
pune ntrebarea, i unde s-o trimii? i de ce s-o trimii? Chiar a a,

65
unde i de ce? i la ce i-ar folosi nu tiu ce telegram celui a crui
ceaf turtit era strns acum n minile cauciucate ale
prosectorului i n al crui gtlej profesorul i nfigea acele lui
ncovoiate? Omul a murit i nu-i mai face trebuin nicio
telegram. Totul s-a sfr it, nu face s mai nro im firele de
telegraf!
Da, e mort, mort Dar noi, noi suntem vii!
Da, valul de ndurerare se ridic, fcu spume, dar curnd
prinse s se retrag, unul cte unul oamenii reveneau la mesele lor
i nti pe furi , apoi fr s se mai jeneze trgeau cte o du c
ori mbucau ceva. De bun seam, c doar n-o s lsm de
izbeli te buntate de foie de volailles? Cum i putem fi de ajutor lui
Mihail Aleksandrovici? Rmnnd flmnzi? La urma urmei, noi
suntem vii!
Natural, pianul cu coad fu ncuiat cu cheia, muzicanii i
strnser instrumentele i se mpr tiar, civa jurnali ti plecar
la redacii s- i scrie necrologurile. Se afl c sosise Jeldbin de la
morg. Se instalase sus, n biroul rposatului, i numaidect se
rspndi zvonul c tocmai el l va nlocui pe Berlioz la timona
Massolit-ului. Jeldbin i extrase din restaurant pe cei doisprezece
membri ai conducerii i, n cadrul edinei ce ncepu imediat n
biroul lui Berlioz, fur dezbtute chestiunile cele mai stringente,
viznd amenajarea slii cu coloane de la Griboedov, transportarea
corpului nensufleit de la morg n acea sal, deschiderea
accesului pentru public i multe alte probleme suscitate de tragicul
eveniment.
ntre timp, restaurantul i relu obi nuita lui via nocturn i
ar fi inut-o a a pn la ora nchiderii, adic pn la patru
dimineaa, dac nu s-ar fi ntmplat un eveniment cu totul ie it
din comun, care i ului pe clieni mai abitir dect vestea despre
moartea nprasnic a lui Berlioz.
Primii care se agitar fur surugiii trsurilor de lux ce
staionau, n a teptarea clienilor, la poarta Casei Griboedov. Unul
dintre ei se ridic deodat de pe capr i strig:
Tii! Ian uitai-v!
Curnd dup asta, lng grilaj rsri ca din pmnt o lumini
tremurtoare, ce se apropia de teras. Mesenii prinser a se ridica
de pe scaune, ca s vad mai bine, i constatar c, odat cu
luminia, spre restaurant p e te grav un fel de stafie alb. Iar
cnd vedenia ajunse aproape de tot, la grtarul de lemn cu vi-de-

66
vie, toi parc nepenir, cu bucelele de ceg n furculie i cu
ochii holbai. Portarul, care tocmai ie ise din garderob s fumeze,
i strivi cu piciorul igara i ddu s se repead la stafie, cu
intenia vdit de a-i bara accesul n restaurant, dar, nu se tie din
ce motiv, n-o fcu i se opri zmbind proste te.
Stafia, trecnd printre grilele cu vi-de-vie, urc nestingherit
pe teras. i atunci toi vzur c nu era vorba de nicio fantom i
c n faa lor sttea nimeni altul dect Ivan Nikolaevici Bezdomni,
renumitul poet.
Era descul, ntr-o tolstovka rupt, fost cndva, pesemne, alb,
de pieptarul creia era prins cu un ac de siguran o iconi de
hrtie cu imaginea tears a unui sfnt necunoscut, i n
indispensabili alb-vrgai. Ivan Nikolaevici inea n mn o
lumnare de cununie aprins. Pe obrazul lui drept se zrea o
julitur proaspt. Era greu s msori profunzimea tcerii ce se
nstpnise pe teras. Se vedea cum dintr-o halb nclinat
ntmpltor n mna unui osptar berea se scurgea pe podea.
Poetul ridic lumnarea deasupra capului i spuse tare:
Salve, amici! Dup care i vr capul sub cea mai apropiat
mas i exclam mhnit: Nu, aici nu e!
Se auzir dou voci. Mai nti un bas, care spuse cu duritate:
S-a zis cu el. Delirium tremens.
Apoi o voce speriat de femeie, ntrebnd:
Cum de-l las miliia s umble pe strzi n halul sta?
Ivan Nikolaevici o auzi i rspunse:
De dou ori au vrut s m rein: pe Skatertni i aici, pe
Bronnaia, dar am ters-o, srind peste un gard, i, dup cum
vedei, mi-am zdrelit obrazul!
Ivan Nikolaevici ridic lumnarea i strig:
Confrai ntru literatur! (Vocea lui rgu it se amplific i
deveni patetic.) Ascultai-m cu toii! El a venit! i, dac nu-l
anihilm imediat, ne va aduce nenorociri de nedescris!
Ce? Ce? Ce-a spus? Cine a venit? se ridicar glasuri din toate
prile.
Strinul! Consultantul! spuse Ivan. i consultantul sta l-a
ucis adineauri, la Patriar ie prud, pe Mi a Berlioz.
La auzul acestei grozvii, lumea din saloane ddu, la rndul ei,
buzna pe teras i n jurul lumnrii lui Ivan se strnse o ceat
mic.
Stai puin, stai puin! Fii mai explicit! rsun, chiar la

67
urechea lui Ivan Nikolaevici, o voce calm i politicoas. Cum adic
l-a ucis? Cine l-a ucis?
Strinul! Consultantul, profesorul i spionul! rspunse Ivan,
cutndu- i cu privirile interlocutorul.
i strinul sta are un nume? ntreb ncet, tot la urechea lui,
acela i glas.
Pi asta-i, numele! strig, cu glas amar, Ivan. Ia s-i tiu eu
numele! N-am apucat s-l deslu esc pe cartea aceea de vizit in
minte numai prima liter W! Un nume care ncepe cu W! Ce
nume ncepe cu W? se ntreb Ivan, strngndu- i fruntea n
palm i prinse a bodogni: We, wi, wa, wo! Wagner? Weiner?
Wegner? Winter?
De ncordare, i se ridica prul mciuc.
Wulf? l ajut, mrinimoas, o femeie.
Ivan se supr.
Toanto! strig el, cutnd s-o descopere pe cea care strigase.
Ce-are a face Wulf? Wulf nu e vinovat cu nimic! Wo, wo Nu! A a
n-o s-mi amintesc! Uitai ce este, ceteni: sunai chiar acum la
miliie s trimit numaidect cinci motociclete cu pu ti-mitraliere,
ca s-l captureze pe profesor. i nu uitai s le spunei c mai sunt
doi cu el: unul ct o prjin, cadrilat cu pince-nez-ul plesnit i
un motan negru, gras. Eu, pn una-alta, o s scotocesc pe aici pe
la Griboedov Simt c e aici!
Ivan fu cuprins de neastmpr; i mbrnci pe cei ce-l
mpresurau i agitnd n vzduh lumnarea, din care i cdeau pe
mn stropi de cear, ncepu s caute pe sub mese. La un moment
dat, cineva strig: Un doctor! i, aproape instantaneu, o fa
blnd, puhav, ras i dolofan, cu ochelari n ram de baga,
rsri naintea lui Ivan.
Tovar e Bezdomni, vorbi cu glas ceremonios aceast fa,
calmeaz-te! E ti zdruncinat de moartea lui Mihail Aleksandrovici,
pe care l-am iubit cu toii att de mult adic a lui Mi a Berlioz.
Te nelegem foarte bine. Ai nevoie de lini te. Acu , tovar ii o s te
conduc acas, la ptuul dumitale, o s aipe ti i o s ui
Ascult, l ntrerupse, rnjind, Ivan, nu pricepi c trebuie s-l
gbjim pe profesor? Iar tu-mi mpuiezi capul cu prostii! Cretinule!
Tovar e Bezdomni, fii rezonabil, rspunse proprietarul feei,
ro ind i dnd ndrt.
Regreta c se ncurcase n povestea asta.
O s fiu rezonabil cu cine vreau, dar cu tine niciodat! spuse

68
lvan Nikolaevici cu ur mocnit.
Un spasm i schimonosi chipul, i trecu brusc lumnarea din
mna dreapt n cea stng, i fcu vnt i plesni sritoarea
fptur peste ureche.
Abia atunci gsir c era cazul s se arunce asupra lui lvan,
ceea ce i fcur. Lumnarea se stinse, ochelarii lunecai de pe faa
comptimitoare fur instantaneu strivii sub tlpi. Ivan slobozi un
fioros muget de lupt, care se auzi pn pe bulevard, strnind
curiozitatea general, i ncepu s se apere. Vesela zdrngnea,
cznd de pe mese, femeile ipau.
n timp ce osptarii l legau pe poet cu prosoape, la garderob
se ncinse acest dialog ntre fostul comandant de bric i portar:
N-ai vzut c era n izmene? ntreb rece piratul.
Pi, Archibald Archibaldovici, rspunse nfrico at portarul,
cum puteam s-l opresc, dac e membru al Massolit-ului?
N-ai vzut c era n izmene? repet piratul.
Fie-v mil, Archibald Archibaldovici, ce puteam s fac? mi
dau seama i eu, sunt doamne pe teras se dezvinovi, ro u ca
racul, portarul.
Doamnele n-au nicio treab, doamnele nu se sinchisesc, se
inu scai piratul sfredelindu-l aspru cu privirea, dar uite c miliia
se sinchise te! Un ins n lenjerie de corp poate circula pe strzile
Moscovei ntr-un singur caz dac e nsoit de miliie, i ntr-o
singur direcie spre arest! Iar dumneata, ca portar, ar trebui s
tii c, n momentul cnd vezi un asemenea individ, e ti dator, fr
a pregeta o secund, s uieri din fluier. Auzi? Auzi ce se ntmpl
pe teras?
Portarul, nspimntat, auzi de pe teras rcnete inumane,
zngnit de vesel spart i ipete de femei.
Ia zi, ce merii pentru asta? ntreb corsarul.
Chipul portarului cpt o nuan tific, iar privirea i deveni
fix. I se nzri c prul negru al brigandului mrii, pieptnat cu
crare, se acoperise deodat cu mtase de foc. Plastronul i fracul
dispruser, iar din brul de piele se iea un pat de pistol. Pe sine
se vzu spnzurat de gabia celui mai nalt catarg. i contempl cu
ochi dilatai limba scoas i capul czut fr via pe umr, ba
chiar auzi plescitul valurilor izbindu-se de bord. Genunchii i se
muiar. Dar n clipa aceea, piratului i se fcu mil de el i i stinse
privirea agresiv.
Ai grij, Nikolai! S fie pentru ultima oar! De a a portar n-

69
avem nevoie la restaurant nici pe gratis. F-te paznic de biseric.
Rostind acest avertisment, comandantul porunci precis, clar,
rapid: Pantelei de la bufet. Miliia. Proces-verbal. Ma in.
Psihiatrie!
i adug:
Fluier!
Peste un sfert de or, publicul stupefiat nu numai clienii din
local, ci i trectorii de pe bulevard i vecinii din casele ale cror
geamuri ddeau spre grdina restaurantului vzu cum prin
poarta Casei Griboedov ie eau Pantelei, portarul, un miliian, un
osptar i poetul Riuhin, crnd un tnr nf at ca o ppu ,
care, cu obrajii scldai n lacrimi, scuipa fr istov, cutnd s-l
nimereasc pe Riuhin, i striga s-l aud tot bulevardul:
Canalie! Canalie!
Un ofer cu chip scrbit porni motorul camionetei. Alturi, un
vizitiu i ndemna calul, lovindu-l peste crup cu ni te huri
liliachii.
Cu trsura, cu trsura! Eu tiu drumul la psihiatrie!
n jur mulimea vuia, comentnd nemaipomenitul eveniment.
ntr-un cuvnt, era un scandal nfiortor, ignobil, dezgusttor,
ademenitor i abject, care se potoli abia cnd camioneta demar,
ducndu-i departe de Casa Griboedov pe nefericitul Ivan
Nikolaevici, pe miliian, pe Pantelei i pe Riuhin.

70
Capitolul VI
Schizofrenie, aa cum s-a i spus

Era unu i jumtate noaptea cnd un brbat cu barbi on, n


halat alb, i fcu apariia n sala de triaj a celebrei clinici
psihiatrice recent construite n apropierea Moscovei, pe malul unui
ru. Ivan Nikolaevici edea pe canapea, sub supravegherea a trei
infirmieri, care nu-l slbeau din ochi. Poetul Riuhin, tulburat peste
msur, se afla i el acolo. Prosoapele cu care fusese legat Ivan
Nikolaevici zceau maldr lng el, pe aceea i canapea. Minile i
picioarele lui Ivan Nikolaevici erau libere.
Vzndu-l pe omul n halat alb, Riuhin se fcu palid la fa i,
tu ind timid, spuse:
Bun dimineaa, doctore.
Doctorul rspunse la salut, dar, plecndu- i bustul, se uit nu
la Riuhin, ci la Ivan Nikolaevici.
Acesta edea absolut neclintit, cu chipul ncrncenat i
sprncenele mpreunate. Nici mcar intrarea doctorului nu-i strni
vreo reacie, ct de firav.
Doctore, opti Riuhin, nu se tie de ce, pe un ton misterios i
uitndu-se speriat peste umr la Ivan Nikolaevici, acesta e
binecunoscutul poet Ivan Bezdomni Vedei cum s v spun
ne temem c are o criz de delirium tremens
Bea mult? ntreb doctorul printre dini.
Nu. Trage el la msea, nu-i vorb, dar nici chiar a a nct
I se nzar cumva gndaci, guzgani, diavoli sau cini hmesii?
Nu, tresri Riuhin, l-am vzut i ieri, i azi-diminea. Prea
ct se poate de sntos
Dar de ce-i n izmene? L-ai luat direct din a ternut?
Nu, doctore, n inuta asta a aprut la restaurant
Aha, aha, spuse doctorul cu un aer foarte satisfcut, dar ce-i
cu juliturile astea? S-a btut cu cineva?
A czut de pe un gard, iar apoi, la restaurant, l-a pocnit pe
unul i nc pe vreo civa
A a, vaszic, spuse doctorul i, ntorcndu-se spre Ivan,
adug: Bun dimineaa!
Bun, sabotorule! rspunse Ivan, rutcios i tare.
Riuhin fu att de ru inat, nct nici nu mai cutez s ridice

71
ochii din podea. Dar ndatoritorul doctor nu pru deloc suprat.
Cu un gest abil, care, pesemne, i intrase n obi nuin, i ridic
u or poala halatului, i scoase ochelarii, i vr n buzunarul de la
spate al pantalonilor, apoi l ntreb pe Ivan:
Ci ani ai?
Ia mai ducei-v toi dracului! strig brutal Ivan i se ntoarse
cu spatele.
De ce te burzuluie ti? i-am spus ceva suprtor?
Am douzeci i trei de ani, vorbi Ivan foarte agitat, i am s fac
plngere mpotriva voastr, a tuturor. i mai ales mpotriva ta,
pduche! i se adres el, aparte, lui Riuhin.
i de ce vrei s te plngi?
Pentru c eu, om normal, am fost legat fedele i adus cu fora
la balamuc! rspunse Ivan furios.
Riuhin se uit mai atent la Ivan i l trecur fiorii: nici urm de
demen n ochii acestuia. Din tulburi, cum erau la Griboedov,
redeveniser cei de odinioar, limpezi i vii.
Doamne! se gndi speriat Riuhin. S juri c-i perfect normal!
Ca s vezi bazaconie! Atunci, chiar a a, de ce l-om fi trt ncoace?
E normal, normal! Dac n-ar fi juliturile alea
Te afli, spuse placid medicul, a ezndu-se pe un taburet alb
cu picior lustruit, nu la balamuc, ci ntr-o clinic, unde nimeni n-o
s te rein cu de-a sila dac nu e cazul.
Ivan Nikolaevici i arunc o privire chior , nencreztoare, dar
sfr i prin a mormi:
Slav ie, Doamne! S-a gsit, n sfr it, i un om normal
printre atia idioi, n frunte cu tontul i nulitatea de Sa ka!
Cine-i nulitatea de Sa ka? se interes medicul.
El, Riuhin! rspunse Ivan, artnd cu degetul murdar n
direcia lui Riuhin.
Acesta se mpurpur de indignare.
Asta n loc de mulumesc! se gndi el cu amrciune. Asta-i
recuno tina pentru c i-am srit n ajutor! O canalie, ce mai!
Ca mentalitate, un chiabura tipic! decret Ivan Nikolaevici,
care, pesemne, i vrse n cap s-l dema te pe Riuhin, i nc
unul care se deghizeaz, cu mult grij, n proletar. Uitai-v la
mutra lui constipat i comparai-o cu versurile sforitoare pe care
le-a compus de 1 Mai! He-he-he! Stindarde, fluturai!, Drapele,
flfii! Dar ia aruncai un ochi nuntrul lui, s vedei ce idei
prse te el acolo O s rmnei paf!

72
i Ivan Nikolaevici izbucni ntr-un rs lugubru.
Cu chipul rv it, Riuhin respira anevoie i se gndea la un
singur lucru: c nclzise un arpe la sn, c srise n ajutorul
unuia care, la prima cotitur, se dovedise a-i fi cel mai nver unat
vrjma . i, culmea, nici nu putea face nimic: c doar n-o s se ia
la har cu un alienat?!
n fond, de ce ai fost adus la noi? ntreb medicul, care
ascultase cu atenie discursul demolator al lui Bezdomni.
Da dracu s-i pieptene de imbecili! M-au n fcat, m-au legat
cu ni te crpe, m-au trntit n camionet i m-au basculat aici!
mi pot ngdui s ntreb cum de ai descins la restaurant n
lenjerie de corp?
Nu-i nimic de mirare n asta, rspunse Ivan, m-am dus s m
scald n Moscova, ni te pezevenghi mi-au terpelit hainele i mi-au
lsat flendurile astea! C doar nu era s umblu gol prin Moscova!?
Am pus pe mine ce-am avut la ndemn, pentru c m grbeam
la restaurant, la Griboedov.
Medicul se uit ntrebtor la Riuhin, care bombni ursuz:
A a se cheam restaurantul.
Aha! zise medicul. i de ce te grbeai att de tare? Vreo
ntlnire de afaceri?
Ca s-l gbjesc pe consultant, rspunse Ivan Nikolaevici,
aruncnd priviri anxioase n jur.
Ce fel de consultant?
l cunoa tei pe Berlioz? ntreb Ivan semnificativ.
Cine compozitorul?
Ivan fu contrariat.
Care compozitor? Ah, da! Nu, nicidecum! Compozitorul nu-i
dect tizul lui Mi a Berlioz!
Riuhin n-avea chef s intervin, dar o explicaie se impunea.
Berlioz, pre edintele Massolit-ului, a fost clcat n seara asta
de un tramvai la Patriar ie prud.
Nu ndruga nzbtii despre ce n-ai habar! se supr Ivan pe
Riuhin. Nu tu ai fost acolo, ci eu! L-a fcut dinadins s alunece
sub tramvai!
I-a dat brnci?
Dac i-a dat brnci?! exclam Ivan, furios c toi se artau
grei de cap. Unul ca sta n-are nevoie s-i dea brnci! Face ni te
nzbtii, s te ii! tia dinainte c Berlioz o s nimereasc sub
tramvai!

73
Afar de dumneata, l-a mai vzut cineva pe consultantul
acela?
Tocmai asta-i, c numai eu i Berlioz l-am vzut.
A a i ce msuri ai luat pentru a-l prinde pe acest asasin?
Medicul se ntoarse i-i arunc o privire femeii n alb a ezate la
o mas din apropiere. Aceasta scoase un formular i ncepu s
completeze spaiile goale din rubrici.
Pi, uite ce msuri. Am luat din buctrie lumnarea
Asta? ntreb medicul, artnd spre lumnarea rupt a ezat
pe mas, alturi de iconi, dinaintea femeii n alb.
ntocmai, iar apoi
Dar iconia care e rolul ei?
Da, iconia Ivan ro i. Tocmai iconia e cea care i-a bgat n
speriei. Art din nou cu degetul spre Riuhin. ns chestia e c, n
ce-l prive te pe consultant, ca s-o spunem pe leau sta are
trampe cu duhurile necurate pe scurt, nu-i o bagatel s-l
prinzi
Nu se tie de ce, infirmierii ncremenir n poziia de drepi i
rmaser cu ochii pe Ivan.
Chiar a a, continu Ivan, e ncrligat cu ia! Lucrul e sigur. A
stat de vorb, n persoan, cu Pontius Pilat. Nu m mai privii a a!
Spun adevrul. A vzut totul: terasa palatului, palmierii. ntr-un
cuvnt, a fost la Pontius Pilat, m pun cheza pentru asta
I-auzi
i cum v spuneam, mi-am prins iconia n piept i am luat-o
la picior
Exact atunci, un orologiu btu de dou ori.
Vai de mine! exclam Ivan, ridicndu-se de pe canapea, e
dou noaptea, i eu mi pierd timpul cu voi! Iertai-m, unde e
telefonul?
Lsai-l s telefoneze! le ordon medicul infirmierilor.
Ivan n fc receptorul. ntre timp, femeia l ntreb n oapt pe
Riuhin:
E cstorit?
Celibatar, rspunse, tresrind, Riuhin.
Membru de sindicat?
Da.
Miliia? strig Ivan n receptor. Alo, miliia? Tovar e ofier de
gard, dai ordin chiar acum s fie trimise cinci motociclete cu
mitraliere pentru capturarea consultantului strin. Poftim? Venii

74
s m luai, o s v conduc personal Aici poetul Bezdomni, v
vorbesc de la casa de nebuni
Care e adresa dumneavoastr? l ntreb Bezdomni, n
oapt, pe doctor, acoperind receptorul cu palma, apoi ip din nou
n aparat: M auzii? Alo! Asta-i chiar revolttor! url brusc Ivan
i trnti receptorul de perete. Apoi se ntoarse spre medic, i ntinse
mna, spuse un sec Rmas-bun! i ddu s plece.
Iart-m, dar unde vrei s mergi? vorbi medicul, uitndu-se
int n ochii lui Ivan. n miez de noapte, numai n cma i
izmene? nc nu te simi bine, rmi la noi!
Lsai-m s trec! se rsti Ivan la infirmierii care se postaser
n u . M lsai sau nu? strig poetul cu glas nfrico tor.
Riuhin ncepu s tremure. Femeia aps pe un buton i, ca din
pmnt, pe suprafaa de sticl a mesei rsrir o cutiu
strlucitoare de inox i o fiol.
A a, carevaszic? rosti Ivan rotind n jur cutturi de fiar
ncolit. Atunci, a a fie! Adio!
i se npusti cu capul nainte spre fereastr. Se auzi o
bufnitur, dar sticla incasabil de dup stor rezist, i o clip mai
trziu Ivan se zbtea n minile infirmierilor. Horcia, ncerca s
mu te, striga:
Iote ce gem oare v-ai organizat! D-mi drumul! D-mi
drumul, i spun!
O sering sclipi n minile medicului, dintr-o mi care femeia
sf ie pe custur mneca putred a tolstovki i apuc braul
poetului cu o for ce numai feminin nu prea, n aer se rspndi
un miros de eter. inut de patru in i, Ivan se muie, iar agilul medic
se folosi de moment ca s-i nfig acul n bra. Infirmierii l mai
inur vreo cteva secunde, apoi l lungir pe canapea.
Bandiilor! strig Ivan, srind din culcu , dar fu numaidect
reinstalat la loc. Lsat liber, ni din nou n picioare, dar de data
asta se rea ez de bunvoie. Tcu, rotind priviri slbatice n jur,
apoi, pe nea teptate, csc i zmbi rutcios: A adar, sunt pus la
popreal! zise el. Mai csc o dat, se ntinse brusc pe canapea, i
cuibri capul pe pern, proptindu- i, ca un copil, obrazul n palm
i mormi, dar deja cu glas somnoros, fr animozitate: Bine, chiar
foarte bine o s vedei voi, pentru asta Eu v-am prevenit, mai
departe facei cum vrei Pe mine, acum, m intereseaz mai mult
Pontius Pilat Pilat
i nchise ochii.

75
Baie, camera 117, la izolai, i gard permanent! ordon
medicul, punndu- i ochelarii.
Riuhin tresri din nou: o u alb, cu aripi batante, se
deschisese fr zgomot, lsnd s se vad un coridor slab luminat
de becuri albastre. O cu et mobil lunec prin acea u , rulnd
fr zgomot pe rotilele de cauciuc. Ivan, aipit de-acum, fu ntins
pe ea, cu eta fu scoas pe coridor i u a se nchise n urma ei.
Doctore, opti Riuhin zguduit, nseamn c e ntr-adevr
bolnav?
Oh, da, rspunse medicul.
i ce are? ntreb timid Riuhin.
Medicul, ostenit, se uit lung la Riuhin i rspunse cu glas
ve ted:
Hiperexcitabilitate nervoas, cu afectarea sistemului motor i
a vorbirii Interpretri delirante Un caz complicat, la prima
vedere Presupun c e vorba de schizofrenie. Plus alcoolismul
Riuhin nu nelese nimic din spusele doctorului, n afar de
faptul c Ivan Nikolaevici o cam ncurcase. Mai ntreb, oftnd:
Dar ce tot vorbea despre nu tiu ce consultant?
O fi vzut, probabil, pe cineva care i-a supraexcitat imaginaia
bolnav. Ori poate c e o halucinaie
Peste cteva minute, camioneta l ducea pe Riuhin spre
Moscova. Se fcea diminea i lumina felinarelor de pe osea,
superflu de-acum, era neplcut. oferul, nciudat c- i pierduse
noaptea degeaba, accelera din rsputeri i ma ina derapa la
cotituri.
O lizier i afi rari tile, apoi dispru, un ru scp cu fuga
undeva ntr-o parte, pe flancuri, n ntmpinarea camionetei,
defilau cte toate: garduri cu gherete de paz la coluri, stive de
lemne, iruri de stlpi uria i, mari transformatoare pe piloni,
grmezi de prundi , haturi brzdate n cruci i-n curmezi de
canale, ntr-un cuvnt, se simea c Moscova e pe-aproape,
a teapt la cotitur, gata s te n face i s te nghit.
Riuhin era zglit i sltat, buturuga pe care era a ezat se
ncpna s lunece de sub el, prosoapele de la restaurant,
abandonate de miliian i de Pantelei, care plecaser mai nainte cu
troleibuzul, se rostogoleau alandala pe suprafaa benei. Riuhin
ncerc s le adune ntr-un singur maldr, dar sfr i prin a mri
cu rutate: Ia mai d-le dracului! Ce m-oi fi agitnd ca un tont?
Le fcu vnt cu piciorul i nu se mai ocup de ele.

76
Starea de spirit a pasagerului camionetei era oribil. n mod
vdit, vizita n acea cas a durerii i lsase n suflet urme extrem
de adnci. Riuhin se strduia s neleag ce anume l rscolise.
Coridorul cu becuri albastre, a crui imagine i rmsese gravat
n memorie? Gndul c nu poate fi pe lume nenorocire mai
cumplit dect ntunecarea minii? Da, da, sigur c i asta, ns ca
loc comun, ca senzaie de fundal. Altceva trebuia s fie. Dar ce
anume? Ofensa, iat ce. Da, da, cuvintele ofensatoare pe care i le
aruncase n fa Bezdomni. i ele nu dureau att pentru c erau
jignitoare, ct pentru c exprimau un adevr.
Poetul ncetase s se mai uite n jur; cu ochii pironii pe
scndurile murdare ale benei, ce se zgliau necontenit, blmjea
ceva, scncea, biciuindu- i sufletul fr cruare.
Versurile lui, da Avea treizeci i doi de ani! i ce-i fgduia,
m rog, viitorul? O s continue s compun, an de an, cteva
poezioare? Pn la adnci btrnei? Da, pn la adnci btrnei!
i ce-i vor aduce acele stihuri? Glorie? Prostii! Mcar nu te mbta
cu ap rece! Gloria nu vine niciodat la unul care scrie versuri
proaste. i de ce-s proaste? Ticlosul a spus adevrul, adevrul
curat! se cina nemilos Riuhin. Nu cred un cuvnt din ceea ce
scriu!
nveninat de acest acces de neurastenie, poetul se cltin i,
brusc, i ddu seama c platforma camionetei ncetase s mai
vibreze. Ridicnd fruntea, vzu c ajunseser n plin centrul
Moscovei, mai mult, c peste Moscova se revrsau zorile, c un
nori or rtcit pe cer era tivit cu aur, c ma ina se oprise,
mpotmolit n trafic la o intersecie, i c la doi pa i, pe un
piedestal, trona un brbat de metal cu capul u or nclinat,
contemplnd nepstor bulevardul.
Gnduri stranii invadar mintea poetului suferind. Iat statuia
norocului chior! Riuhin se ridic n picioare pe platform i
ntinse braul ntr-un inexplicabil gest acuzator la adresa omului
de font ce nu fcea niciun ru nimnui. Orice pas a riscat n
via, tot ce i s-a ntmplat s-a ntors n favoarea lui, ntru gloria
lui! i ce mare isprav a fcut, m rog? Nu m duce mintea Ce e
nemaipomenit n ni te vorbe ca astea: Vntu-n bezn zburd 4?
Nu pricep! A avut baft, asta e, totul i-a mers din plin! conchise
veninos Riuhin, simind cum camioneta se urne te sub tlpile lui.
Albgardistul acela care a tras n el i i-a zdrobit coapsa i-a

4 Vers din poezia Sear de iarn de A.S. Pukin. (N. tr.)

77
asigurat i nemurirea
Coloana se puse n mi care. n mai puin de dou minute,
poetul, bolnav de-a binelea i chiar mbtrnit, i fcea intrarea pe
terasa Casei Griboedov. Localul era aproape pustiu, ntr-un col,
un grup de convivi i ncheia libaia, iar n mijloc se agita,
umblnd de colo-colo, un cunoscut confereniar cu tichie oriental
i un pocal de Abrau n mn.
Cu maldrul de prosoape n mini, Riuhin fu ntmpinat de
Archibald Archibaldovici foarte cordial, fiind despovrat
numaidect de blestematele crpe. S nu fi fost att de tracasat
dup experienele trite la clinic i n camionet, lui Riuhin i-ar fi
fcut, pesemne, plcere s povesteasc ntmplrile de la spital,
nflorindu-le i cu unele detalii imaginare. Dar a a nu-i mai ardea
de pove ti i, n plus, de i nu excela prin spirit de observaie, dup
supliciul din camionet, uitndu-se pentru prima oar atent la
chipul piratului, i ddu seama c, de i individul i punea
nenumrate ntrebri despre Bezdomni i chiar exclama Vai-vai-
vai!, soarta acestuia i era, n realitate, absolut indiferent i nu
simea pentru el niciun strop de compasiune.
i bravo lui! A a i trebuie! gndi cu rutate cinic i
masochist Riuhin i, ntrerupndu- i relatarea despre
schizofrenie, spuse:
Archibald Archibaldovici, o votculi se poate?
Piratul arbor o min ndatoritoare i opti:
Desigur acu ica
i-i fcu semn cu mna osptarului.
Un sfert de ceas mai trziu, Riuhin edea, n netulburat
singurtate, la mas, chircit asupra unui fil de morun i sorbea
un phru dup altul, realiznd i bgnd la cap c n viaa lui
nimic nu mai putea fi dres, ci, poate, doar uitat.
Poetul i irosise noaptea, n timp ce confraii chefuiau, i acum
i ddea seama c n-o mai poate recupera. Era de ajuns s- i
ridice ochii dincolo de abajurul veiozei, spre cer, ca s priceap c
noaptea era pierdut ireversibil. Osptarii, grbii, smulgeau feele
de pe mese. Motanii ce vagabondau primprejurul terasei aveau un
aer matinal. Ziua cdea nprasnic asupra poetului.

78
Capitolul VII
Un apartament cu cntec

Dac a doua zi dimineaa cineva i-ar fi spus lui Stiopa Lihodeev:


Stiopa! Ai s ncasezi un glonte-n tmpl dac nu te ridici chiar n
clipa asta din a ternut!, Stiopa ar fi rspuns cu glas languros,
abia auzit: mpu cai-m, facei ce vrei, eu de sculat nu m scol!
Ce s se ridice din pat avea impresia c nici ochii nu-i putea
deschide, pentru c de ndat ce o va face, un trsnet va sfrteca
vzduhul, fcndu-i easta frme. n aceast east tocmai
dngnea un clopot masiv, ntre globii ochilor i pleoapele lui
nchise pluteau pete cafenii cu franjuri de un verde orbitor i, de
parc asta n-ar fi fost de ajuns, simea c-i urc n gtlej o grea
cumplit, asociat ndeaproape cu sunetele obsedante ale unui
patefon.
Se cznea s- i asambleze amintirile, dar i aducea aminte
doar un singur lucru, c ieri, pare-se, i habar n-avea unde
anume sttea, la un moment dat, cu un erveel n mn i se
ddea de ceasul morii s srute o dam, fgduindu-i c a doua
zi, exact la amiaz, avea s-i fac o vizit. Dama l respingea,
repetnd: Nu, nu veni, n-am s fiu acas! dar Stiopa insista cu
nver unare: Ba uite c eu tot am s vin! Ct despre cine putuse
fi acea dam, ce or era, din ce dat i a crei luni de toate astea
n-avea nici cea mai vag idee i, lucrul cel mai ru, nu se putea
dumiri unde se afl. Se hotr s clarifice mcar aceast din urm
circumstan i, nu fr efort, i dezlipi genele lipite ale ochiului
stng. Din semintuneric, l ntmpin un reflex incert. Recunoscu
ntr-un trziu oglinda mare, de perete, i i ddu seama c st
ntins ct e de lung n propriul pat, fostul pat al giuvaiergeresei, n
dormitor. Dar, brusc, l sget o durere de cap att de fioroas,
nct nchise ochii i slobozi un geamt.
S ne explicm: Stiopa Lihodeev, directorul Teatrului de
Varieti, se trezise n dimineaa aceea acas, n apartamentul pe
care l mprea cu rposatul Berlioz ntr-un bloc mare, de cinci
etaje, cu faada spre Sadovaia.
Trebuie spus c apartamentul n cauz nr. 50 se bucura de
multi or de o reputaie dac nu deplorabil, cel puin stranie. Cu
doi ani n urm, era nc n proprietatea vduvei bijutierului de

79
Fugeres. Anna Franevna de Fugeres, o doamn de vreo cincizeci
de ani, respectabil i foarte pragmatic, ddea cu chirie trei
camere din cinci: unui individ pe nume Belomut, pare-se, i altuia,
al crui nume se pierduse.
Ei bine, tot cu doi ani n urm, ncepuser s se produc aici
ni te ntmplri inexplicabile: din apartamentul 50 dispreau fr
urm oameni.
Odat era ntr-o zi de odihn , n apartament i fcu apariia
un miliian, rug s fie chemat n antreu al doilea locatar (cel al
crui nume se pierduse), cruia i spuse c era invitat s treac
pentru o clip pe la secia de miliie, ca s semneze nu tiu ce ce
hrtie. Locatarul i porunci Anfisei la acest nume rspundea
vechea i devotata menajer a Annei Franevna s spun, n caz
c va fi cutat la telefon, c n zece minute va fi ndrt i plec
nsoit de eapnul miliian cu mnu i albe. Dar nu numai c n-a
revenit peste zece minute: nu s-a mai ntors niciodat. Lucrul cel
mai curios era ns c odat cu el a disprut i miliianul.
Cucernica i, ca s fim sinceri, superstiioasa Anfisa i declar,
sigur pe ea, Annei Franevna, care fusese profund afectat de
eveniment, c aici era vorba de vrjitorie i c ea tia, bineneles,
cine i umflase att pe locatar, ct i pe miliian, dar c acum n
pragul nopii nu vrea s-i spun.
Or, lucru bine tiut, o vrjitorie ajunge s nceap, c apoi
nimic nu-i mai st n cale. Locatarul anonim dispruse, dac nu
ne n al memoria, ntr-o luni, iar miercuri parc intr n pmnt
i Belomut, ce-i drept, n alte mprejurri. Dimineaa, ca de obicei,
veni ma ina s-l duc la birou, i l i duse, dar ndrt nu-l mai
aduse i nici automobilul nu se mai art prin preajm.
Cuvintele sunt neputincioase pentru a descrie durerea i groaza
trite de madame Belomut. Att c nici una, nici alta nu durar. n
aceea i noapte, ntorcndu-se mpreun cu Anfisa de la vila unde,
nu se tie de ce, plecase n mare grab, Anna Franevna n-o mai
gsi pe madame Belomut n apartament. Ba mai mult: u ile
ambelor camere ocupate de cuplul Belomut erau sigilate.
Urmtoarele dou zile trecur fr zarv. n a treia ns, Anna
Franevna, care n tot acest rstimp nu putuse nchide un ochi,
plec iar i valvrtej la vil Mai e cazul s spunem c dus a
fost?
Rmas singur, Anfisa, dup ce plnse pe sturate, pe la ora
unu i ceva din noapte se vr n pat, ndjduind s adoarm. Ce

80
s-a ntmplat cu ea pe urm nu se tie, dar locatarii din alte
apartamente spun c, la nr. 50, s-ar fi auzit, pn spre zori, tot
felul de ciocnituri i bocnituri, iar ferestrele rmseser
luminate. Dimineaa s-a constatat c Anfisa dispruse i ea!
Pe seama celor disprui i a apartamentului blestemat n bloc
circular, vreme ndelungat, felurite legende, cum ar fi, bunoar,
cea potrivit creia sfrijita i cucernica Anfisa ar fi purtat la snul ei
sectuit, ntr-o pungu din piele de antilop, douzeci i cinci de
briliante mari ce-i aparinuser Annei Franevna. Iar n magazia de
lemne a vilei unde tot alerga n fuga mare Anna Franevna s-ar fi
descoperit, ca din ntmplare, comori fabuloase, constnd n
briliante ce semnau leit cu cele din pungua menajerei, dar i n
monede de aur btute pe vremea arului Etc. .a.m.d. O fi
adevrat, n-o fi adevrat nu tim i nu bgm mna-n foc.
Oricum, apartamentul rmase sigilat i nelocuit doar o
sptmn, apoi n el se instalar rposatul Berlioz cu consoarta i
acest Stiopa, tot cu consoarta. Fire te c, de cum puser piciorul
n maleficul apartament, i n viaa lor ncepur s se ntmple tot
felul de lucruri anapoda. i anume, n decurs de o lun disprur
amndou consoartele. Acestea ns nu fr urm. Despre soaa
lui Berlioz lumea vorbea c fusese, chipurile, vzut la Harkov, n
compania unui maestru de balet. Ct despre jumtatea lui Stiopa,
cic i fcea veacul pe undeva prin cartierul Bojedomka, unde, tot
cic, directorul de la Varieti, graie nenumratelor lui relaii,
izbutise s-i obin o garsonier, dar cu o singur condiie s-i
piar i duhul de pe strada Sadovaia
A adar, Stiopa slobozi un geamt. Vru s-o strige pe Grunia,
menajera, cu gnd s-i cear un piramidon, dar gsi, totu i,
rezerva de luciditate ca s- i dea seama c acest impuls era o
idioenie, c, bineneles, Grunia n-avea asupr-i nici urm de
piramidon. ncerc s-l cheme n ajutor pe Berlioz i gemu de dou
ori: Mi a Mi a, dar, ai ghicit, desigur, nu primi niciun
rspuns. Apartamentul era cufundat n cea mai deplin tcere.
Mi cndu- i degetele de la picioare, Stiopa descoperi c
adormise fr s- i scoat osetele. i trecu mna tremurnd
peste old, pentru a determina dac rmsese i cu pantalonii pe
el, dar nu izbuti s ajung la o certitudine. n fine, constatnd c
era singur i prsit de toi, c n-avea cine s-i ntind o mn de
ajutor, hotr s se scoale, oricte eforturi supraomene ti l-ar fi
costat aceast isprav.

81
Dup civa pa i fcui aproape mecanic, Stiopa i dezlipi
pleoapele i vzu n oglinda cea mare un individ cu prul vlvoi, cu
obrajii buhii, acoperii de epi negri, cu ochi tulburi, ntr-o
cma murdar, cu guler scrobit, din care atrna o cravat, dar
numai n indispensabili i osete.
Astfel se vzu el n oglinda cea mare, iar lng oglind vzu un
necunoscut mbrcat n negru i cu beret neagr pe cap.
Stiopa se a ez pe pat i- i holb din rsputeri ochii injectai de
snge la intrus.
Tcerea fu ntrerupt chiar de acesta, care pronun grav, cu
voce sczut i accent strin, urmtoarele cuvinte:
Bun ziua, preasimpatice Stepan Bogdanovici!
Interveni o pauz, dup care, cu preul unui teribil efort, Stiopa
rosti:
Ce pofte ti dumneata? i rmase stupefiat, nerecunoscndu- i
vocea. Pronunase cuvntul ce n soprano, pofte ti n bas, iar
dumneata refuzase pur i simplu s i se desprind de pe buze.
Necunoscutul surse afabil, extrase din buzunar un ceas masiv
de aur, cu un triunghi de diamante pe capac, l ls s sune de
unsprezece ori i zise:
Unsprezece! A trecut un ceas btut pe muchie de cnd sunt n
a teptarea de teptrii domniei tale, care ai binevoit s-mi fixezi o
ntlnire la zece. Ei bine, iat-m!
Stiopa i dibui pe pipite pantalonii aruncai pe un scaun de
lng pat, opti Scuze!, i mbrc i ntreb rgu it:
Poi s-mi spui, te rog, numele dumitale?
i era nespus de greu s vorbeasc. La fiecare cuvnt, cineva i
nfigea un ac n creier, pricinuindu-i o durere infernal.
Cum? Mi-ai uitat pn i numele? zmbi necunoscutul.
Iertare hri Stiopa, simind c mahmureala l gratuleaz
cu un nou simptom: i se pru c podeaua dimprejurul patului
dispruse undeva i c ntr-o clip avea s se precipite i el n gol,
cu capul n jos, drept la mama dracului.
Drag Stepan Bogdanovici, vorbi vizitatorul zmbind
persuasiv, niciun piramidon n-o s te ajute. Urmeaz vechea i
infailibila regul: cui pe cui se scoate. Singurul remediu ce te poate
readuce la via const n dou phrele de votc, nsoite de o
gustare picant i fierbinte.
Stiopa era un tip iste i, bolnav-nebolnav, i ddu seama c,
din moment ce fusese surprins n aceast ipostaz, cel mai bun

82
lucru era s dea crile pe fa.
Sincer vorbind, ncepu el abia mi cndu- i limba n gur,
asear am cam
Niciun cuvnt mai mult! spuse vizitatorul i deodat glis, cu
fotoliu cu tot, ntr-o parte.
Stiopa fcu ochii mari. Dinaintea lui, pe o msu, rsrise o
tav destul de ncptoare, pe care erau n irate felii de pine alb,
un mic bol cu icre negre, o farfurioar cu ciuperci albe marinate,
nc ceva, cu miros apetisant, ntr-o crticioar i, n sfr it, votca,
n clondirul dolofan al giuvaiergeresei. Cel mai mult l uimi pe
Stiopa clondirul aburit. De altminteri, lucrul era de neles trona
ntr-o frapier plin cu ghea. Pe scurt, o gustare servit curat, de
o mn expert.
Nengduind stupefaciei lui Stiopa s ia proporii maladive,
necunoscutul i i turn cu dexteritate o jumtate de phrel de
votc.
i dumneata? chici Stiopa.
Bucuros!
Cu mn tremurnd, Stiopa i apropie phrelul de buze, iar
necunoscutul l ddu de du c pe al lui. Mestecnd o linguri de
caviar, Stiopa izbuti, nu fr efort, s articuleze:
Dar dumneata de ce Nu gu ti nimic?
Foarte mulumesc, nu mnnc niciodat cnd beau, rspunse
necunoscutul i umplu din nou phrelele. Ridicar capacul
crticioarei nuntru abureau ni te crenvur ti n sos tomat.
i uite c blestematele franjuri verzi i disprur de sub pleoape,
cuvintele recptau contur i, lucrul cel mai ncurajator, Stiopa
ncepuse s- i aduc aminte cte ceva. Cheful se consumase la
Shodnea, la vila lui Hustov, autorul de scheciuri, care l i dusese
acolo cu taxiul. i aminti chiar cum tocmiser taximetristul la
Metropol. Mai era cu ei i un actor, sau, poate, nu era actor dar
avea un patefon ntr-o valijoar. Da, da, da, la vil se petrecuse
tr enia! Ba inea minte i cum urlau cinii din pricina acelui
patefon. Numai dama pe care se nver unase s-o srute rmnea
un mister naiba tie cine era parc lucra la radio, ori poate
nu
A adar, ziua de ieri ie ea puin cte puin la lumin, acum ns
pe Stiopa l preocupa mult mai mult ziua de azi, i n special
apariia necunoscutului n dormitorul lui, ba nc narmat cu
gustri i votc. Iat ce n-ar strica s clarifice!

83
Ei, cum e? Sper c acum i-ai amintit numele meu?
Dar Stiopa nu fcu dect s zmbeasc ru inat, desfcndu- i
braele a neputin.
Drace! Simt c, dup votc, ai dat-o pe porto! Ei bine, a a
ceva nu se face!
Te-a ruga, dac se poate Rmne ntre noi, nu-i a a? spuse
Stiopa smerit.
O, se nelege de la sine! Dar pentru Hustov, iar i se nelege
de la sine, nu bag mna-n foc.
Cum, l tii pe Hustov?
L-am vzut pentru prima oar ieri, n biroul dumitale, dar e
de ajuns o privire fugar ca s-i dai seama c-i o canalie, un
intrigant, un oportunist i un linge-blide.
La anc! gndi Stiopa, pe care definiia att de pertinent,
exact i laconic dat lui Hustov l uluise.
Da, ziua de ieri se renchega din crmpeie, i totu i nelini tea
nu-l prsea pe directorul Teatrului de Varieti. Asta pentru c
nuntrul acestui rstimp se csca o imens gaur neagr: pe
necunoscutul cu beret neagr Stiopa ar fi jurat c nu-l vzuse
nicicnd n biroul su.
Woland, profesor de magie neagr, spuse cu aplomb
vizitatorul, vznd ncurctura lui Stiopa, i-i povesti totul, de-a
fir-a-pr.
n cursul zilei de ieri, abia sosit de peste hotare la Moscova, se
nfiinase numaidect la Stiopa, propunndu-i un ir de
reprezentaii pentru Teatrul de Varieti. Stiopa telefonase la
Comisia pentru Spectacole a regiunii Moscova i obinuse
aprobarea (Stiopa se fcu palid i btu des din pleoape), semnase
cu profesorul Woland contractul pentru apte spectacole (Stiopa
rmase cu gura cscat) i conveniser ca, pentru precizarea
detaliilor, Woland s-i fac o vizit, azi la ora zece dimineaa i
Woland se executase. La sosire fusese ntmpinat de menajera
Grunia, care-i spusese c i ea tocmai picase, c lucreaz aici cu
ziua, c Berlioz nu-i acas, iar dac vizitatorul dore te s-l vad pe
Stepan Bogdanovici, n-are dect s pofteasc la dnsul n
dormitor. Stepan Bogdanovici are un somn att de adnc, nct ea
nu se ncumet s-l trezeasc. Vznd n ce stare se afla Stepan
Bogdanovici, artistul o trimisese pe Grunia la cea mai apropiat
alimentar, dup votc i gustri, la farmacie dup ghea i
D-mi voie s m achit, scnci Stiopa drmat, cutndu- i

84
portmoneul.
Nici s n-aud! O bagatel! exclam artistul, refuznd orice
discuie pe acest subiect.
A adar, de unde apruser votca i gustrile era clar, i totu i
i-era mai mare mila s te uii la Stiopa: nu- i aducea aminte de
niciun contract i, taie-l, omoar-l, nu-l vzuse ieri pe acest
Woland. Hustov, da, fusese la el n birou, dar Woland nu.
Pot s vd contractul? l rug ncet Stiopa.
Cum s nu, poftim
Stiopa se uit la hrtie i nghe. Tot dichisul! nti i-nti,
semeaa semntur olograf a lui Stiopa! Apoi apostila piezi a
directorului financiar Rimski, cu aprobarea de a i se plti artistului
Woland un avans de zece mii de ruble n contul celor treizeci i
cinci cuvenite pentru apte spectacole. Mai mult: tot acolo, Woland
confirma sub semntur c i ncasase cele zece mii de ruble!
Ce-o mai fi i asta? gndi nefericitul Stepan, simind c-l ia cu
ameeal. ncepuser sinistrele pierderi de memorie?! Dar, fire te,
dup ce i se prezentase contractul, orice semne de ndoial ar fi
fost pur i simplu necuviincioase. Stiopa i ceru oaspetelui
permisiunea de a se retrage pentru un minut i, a a cum era, n
osete, alerg la telefonul din vestibul. Din mers strig spre
buctrie:
Grunia!
Dar nu primi niciun rspuns. Arunc o privire spre u a
cabinetului lui Berlioz, care ddea n vestibul, i, cum se spune,
rmase stan de piatr. Deslu ise pe mnerul u ii un sigiliu uria
de cear ro ie, cu nur. Bravo! zbier cineva n capul lui Stiopa.
Asta pune capac la toate! i din clipa aceea gndurile lui ncepur
s alerge pe un terasament cu cale dubl, dar, cum se ntmpl
ntotdeauna la ceas de dezastru, n aceea i direcie, i anume
dracu tie ncotro. Ghiveciul din capul lui Stiopa e greu de descris.
nti artarea cu beret neagr, votca la ghea i incredibilul
contract, iar acum poftim! u a vecinului sigilat! Spunei cui
vrei c Berlioz a fcut-o de oaie n-o s v cread nimeni, dar
absolut nimeni, asta e sigur! i totu i, sigiliul iat-l! Mda
i deodat n creierul lui Stiopa prinser a mi una ni te gnduri
cum nu se poate mai dezagreabile legate de un articol pe care, ca
un fcut, i-l bgase de curnd pe gt lui Mihail Alexandrovici ca
s-l publice n revist. Un articol, ntre noi fie vorba, absolut idiot!
De doi bani din toate punctele de vedere, cci nici cine tie ce

85
parale nu luase pe el
Amintirea acelui articol zburtci o alta despre o convorbire
cam n doi peri desf urat tot n acest apartament, n sufragerie,
n seara zilei de 24 aprilie, dac nu-l n ela memoria, cnd Stiopa
i Mihail Alexandrovici cinaser mpreun. Discuia nu putea fi
calificat drept dubioas n adevratul sens al cuvntului (Stiopa
nu s-ar fi lsat nicicnd atras ntr-o asemenea convorbire), dar, n
fine, cert e c gravitase n jurul unui subiect superfluu. Acea
convorbire, ceteni dumneavoastr, ar fi putut foarte bine s nu
aib loc. nainte de sigiliu, fr ndoial, putea fi considerat un
fleac, un episod perfect neglijabil, dar dup sigiliu
Ah, Berlioz, Berlioz! se cin Stiopa, al crui creier ddea n
fiert. A a ceva pur i simplu nu-mi intr-n cap!
Dar ajunge cu vicreala. Form numrul lui Rimski, directorul
financiar al Varietilor. Stiopa era ntr-o situaie delicat: pe de o
parte, strinul se putea supra vzndu-se verificat dup ce i
artase contractul, pe de alt parte, nu prea tia nici cum s-l
abordeze pe director. C doar n-o s-l ntrebe de-a-n boulea:
Spune-mi, te rog, am ncheiat eu, ieri, un contract de treizeci i
cinci de mii de ruble cu un profesor de magie neagr? Exclus!
Da! rsun n receptor glasul scoros, neplcut al lui Rimski.
Bun ziua, Grigori Danilovici, spuse ncet Stiopa, sunt
Lihodeev. Uite despre ce-i vorba hm hm E la mine un tip
artistul Woland. Voiam s te ntreb cum rmne pentru disear?

Ah, magul negru? rspunse Rimski. Afi ele trebuie s


soseasc din clip-n clip.
n regul, spuse cu glas stins Stiopa. Atunci, pe curnd
Vii ncoace? ntreb Rimski.
Peste vreo jumtate de ceas, rspunse Stiopa i, punnd
receptorul n furc, i strnse craniul ncins ntre palme. Nu-i a
bun! Ce se ntmpl cu memoria mea, ceteni dumneavoastr?
Ai?
Cum nu era cuviincios s zboveasc prea mult n vestibul,
Stiopa concepu ad-hoc un plan: s disimuleze prin toate mijloacele
aceast incredibil amnezie i, mai presus de toate, s-l trag de
limb pe strin, folosind toate vicle ugurile, ca s afle ce
inteniona, de fapt, s prezinte n acea sear pe scena Teatrului de
Varieti, aflat n responsabilitatea lui.
Se ntoarse cu spatele la aparat i, n oglinda din vestibul, pe

86
care lene a Grunia n-o mai tersese de cine tie cnd, vzu deslu it
un individ straniu lung ct o prjin i cu pince-nez (ah, s fi fost
aici Ivan Nikolaevici! El ar fi recunoscut numaidect personajul!).
Insul i fulger imaginea n oglind i dispru imediat. Alarmat,
Stiopa scrut n adncime vestibulul i, pentru a doua oar,
tresri: prin oglind trecu o matahal de motan negru, care
dispru brusc, ntocmai ca de iratul de adineauri.
Lui Stiopa inima ncet pentru o clip s mai bat. Se cltin ca
izbit n moalele capului.
Ce-o mai fi i asta? se gndi el, nu cumva mi pierd minile? De
unde vedeniile astea?! Cercet iar i antreul cu privirea i strig
speriat:
Grunia! Ce-i cu motanul sta care bntuie pe-aici? De unde a
aprut? i cellalt, care e cu el?
Nu te agita, Stepan Bogdanovici, rsun un glas, dar nu al
Gruniei, ci al oaspetelui din dormitor. Grunia nu-i aici, am
expediat-o acas, la Voronej. Mi s-a plns c nu i-ai mai dat
concediu de un car de vreme.
Vorbele astea erau att de nea teptate i de absurde, nct
Stiopa crezu c nu auzise bine. Zpcit de-a binelea, alerg
valvrtej n dormitor i ncremeni n prag. Prul i se zbrli, iar pe
frunte i aprur broboane mici de sudoare.
Musafirul nu mai era singur n camer. Al doilea fotoliu era
ocupat de individul pe care tocmai l zrise, pentru o fraciune de
secund, n oglinda din vestibul. Acum l vedea perfect: musti
penate, o lentil a pince-nez-ului strluce te, cealalt lipse te. Dar
era ceva i mai strigtor la cer n acel dormitor: pe covora ul de puf
al giuvaiergeresei sttea tolnit, ntr-o poz non alant, un motan
negru de dimensiuni nspimnttoare, avnd ntr-o lab un
phrel de votc, iar n cealalt o furculi cu care apucase s
pescuiasc o ciuperc marinat.
Lumina, oricum slab, din dormitor ncepu s apun de-a
binelea n ochii lui Stiopa. Deci, uite cum e cnd oamenii i ies
din mini! gndi el, apucndu-se de u ciorul u ii.
Dup cte vd, pari puin mirat, preaiubite Stepan
Bogdanovici!? se ntoarse Woland spre Stiopa, care clnnea de
zor din dini. n realitate, nu-i nimic de mirare. Iat suita mea.
n acest moment, motanul i ddu votca de du c, iar mna lui
Stiopa lunec pe u ciorul u ii n jos.
i cum suita asta are trebuin de o locaie, continu Woland,

87
e clar c unul dintre noi e de prisos n acest apartament. i m tem
c acela e ti chiar domnia ta.
Domnia lor, domnia lor! inton cu glas de ap lunganul n
carouri, vorbind despre Stiopa la plural. Care n ultima vreme s-au
porcit peste poate. O in ntr-o beie, abuzeaz de funcie ca s se
dea la dame, nu fac nici pe dracu, i de fapt nici n-ar putea s
fac, pentru c n-au nici n clin, nici n mnec. Tot ce tiu e s
arunce praf n ochi!
Freac moca ma ina statului! turn gaz peste foc i motanul,
molfindu- i ciuperca.
i atunci apartamentul fu teatrul unei a patra i ultime apariii,
la care Stiopa, aproape complet prvlit pe podea, nu fcu dect s
zgrepne cu mna slbit u ciorul u ii.
Din oglinda cea mare descinse o mogldea, un tip pipernicit,
dar nemaipomenit de lat n umeri, cu melon pe cap i cu un canin
ie indu-i din gur, ceea ce-i sluea i mai mult figura, oricum
nemaivzut de scabroas. Colac peste pupz, avea i prul ro cat
ca para focului.
ndeob te, se vr dezinvolt n vorb nou-venitul, nu pricep s
m tai cum a putut ajunge unul ca sta director ro catul vorbea
din ce n ce mai fonfit , este el director cum sunt eu arhiereu!
Nu prea aduci a arhiereu, Azazello, remarc motanul,
punndu- i un crenvurst n farfurie.
Asta zic i eu! fonfi ro covanul i, ntorcndu-se spre Woland,
ntreb reverenios: mi permitei, Messire, s-l expediez la mama
dracului din Moscova?
Zt! zbier brusc motanul i blana i se zbrli pe trup.
Dormitorul ncepu s se nvrt n jurul lui Stiopa, el se lovi cu
capul de u cior i, pierzndu- i cuno tina, gndi: Mor
Dar nu muri. ntredeschiznd ochii, se revzu a ezat pe ceva de
piatr. n jurul lui se ridica un vuiet. Cnd deschise ochii de-a
binelea, vzu c ceea ce vuia era marea, ba mai mult, un val se
legna chiar la picioarele lui, mai pe scurt, edea la captul unui
dig, deasupra lui se boltea cerul albastru i strlucitor, iar undeva
ndrt se zrea un superb ora alb, cocoat pe creste alpine.
Ne tiind cum se procedeaz de obicei n asemenea cazuri,
Stiopa se ridic pe picioarele tremurnde i porni de-a lungul
digului, spre mal.
Pe dig, un tip fuma i scuipa n mare. Cnd Stiopa se apropie,
individul l privi cu ferocitate i ncet s mai scuipe.

88
Atunci lui Stiopa ce credei c-i ddu prin minte? Czu n
genunchi n faa fumtorului necunoscut i rosti:
Te implor, spune-mi ce ora e sta?
Valea! zise, insensibil, fumtorul.
Nu sunt beat, urm cu glas rgu it Stiopa, sunt bolnav, mi s-
a ntmplat ceva, nu tiu ce, sunt suferind Unde m aflu? Ce
ora e sta?
Ialta, fraiere
Stiopa suspin ncet, czu pe-o parte, lovindu-se cu capul de
piatra ncins a digului, i- i pierdu cuno tina.

89
Capitolul VIII
Duel ntre un profesor i un poet

Exact n momentul cnd, la Ialta, Stiopa i pierdea cuno tina


adic pe la ceasurile unsprezece i jumtate Ivan Nikolaevici
Bezdomni i-o recpta, dup un somn profund i ndelungat.
Ctva vreme ncerc s se dumireasc de ce i cum nimerise n
acea odaie necunoscut, cu perei albi, cu o uimitoare noptier din
metal mat i cu storuri albe, ndrtul crora se ghicea soarele.
Ivan scutur din cap, se ncredin c mi carea nu-i provoac
niciun fel de dureri i, brusc, i aduse aminte c se afla la o
clinic. Acest gnd resuscit amintirea morii lui Berlioz, care,
ns, nu-l mai tulbur din cale-afar. Acum, c dormise pe
sturate, Ivan Nikolaevici era mai calm i putea s judece cu mai
mult luciditate. Dup ce, o vreme, rmase nemi cat n patul cu
arcuri, moale, comod i cu a ternuturi curate, observ, foarte
aproape, butonul unei sonerii. n virtutea unei deprinderi de a
atinge fr trebuin obiectele, l aps. Se a tepta s sune ceva
sau s apar cineva, ca mai ntotdeauna cnd ape i un buton, dar
se ntmpl cu totul altceva. La picioarele patului se aprinse un
cilindru lptos, pe care sttea scris Ap. Cilindrul rmase un
timp imobil, apoi se roti pn cnd apru inscripia Infirmiera.
Se nelege c ingeniosul cilindru l minun nespus pe Ivan.
Inscripia Infirmiera fu nlocuit curnd de Chemai medicul.
Hm glsui Ivan, ne tiind ce s fac mai departe cu acel
cilindru.
Dar ntmplarea i veni n ajutor. Aps a doua oar pe buton
la apariia cuvntului Asistent. Drept rspuns, cilindrul emise
un zumzit slab, se opri, apoi se stinse, iar n odaie i fcu
apariia o femeie corpolent i simpatic, ntr-un halat imaculat,
care spuse:
Bun dimineaa!
Ivan nu rspunse, gsind aceast binee deplasat n
circumstanele date. Vaszic bgai la balamuc un om perfect
sntos i avei aerul c porcria asta e n firea lucrurilor!
ntre timp, fr a- i pierde expresia blajin, femeia ridic,
apsnd alt buton, storul i prin grilajul subire, cu ochiuri mari,
care ajungea pn-n podea, n odaie nvli n valuri lumina

90
soarelui. Dincolo de grilaj se contura balconul, apoi malul
erpuitor al unui ru, iar peste ru strlucea un vesel crng de
pini.
Poftii de facei o baie, l invit femeia i, sub atingerea
minilor ei, un perete interior glis ca de la sine, lsnd s se vad
o splendid sal de baie, cu o toalet excelent utilat.
De i hotrt s nu angajeze niciun dialog cu femeia, vznd
vigurosul jet de ap ce nea n cad din robinetul strlucitor,
Ivan nu rezist i pufni ironic:
Mi, s fie! Ca la Metropol!
O, nu, rspunse cu mndrie femeia, suntem mult mai buni! O
asemenea instalaie nu gse ti nicieri, nici chiar n strintate.
Savani i medici vin special s ne vad clinica. n fiecare zi ne
viziteaz turi ti strini.
Sintagma turi ti strini i aminti fulgertor lui Ivan de
consultantul din ajun. Se nnegur la fa i mormi ncruntat:
Turi ti strini Toi cdei pe spate cnd auzii de tia! Or, i
printre ei sunt fel de fel! Eu, bunoar, nu mai departe de ieri, am
fcut cuno tin cu unul s te ii!
i fu pe punctul de a ncepe s-i povesteasc despre Pontius
Pilat, dar se opri, dndu- i seama c pentru femeie toate astea n-
aveau niciun chichirez i c, oricum, ea nu-l putea ajuta.
Cnd fu gata mbiat, i se ddu cu promptitudine tot ce i
trebuie unui brbat n asemenea mprejurri: o cma clcat, o
pereche de indispensabili, osete. i nu doar att: deschiznd
dulapul, femeia l invit s se uite nuntru i ntreb: Ce dorii
s mbrcai hlel sau pijmlu? ncartiruit cu de-a sila n
aceast nou locuin, Ivan era ct pe-aci s- i ridice braele la cer
vznd atta familiaritate, dar se mrgini s arate n tcere cu
degetul pijamaua purpurie de finet.
Odat echipat, Ivan Nikolaevici fu condus pe un coridor pustiu
i mut i introdus ntr-un cabinet de-a dreptul somptuos. Hotrse
s trateze cu sarcasm tot ce vedea n acest stabiliment att de
magnific utilat i numaidect botez n gnd acea incint
buctrie mecanic.
i pe drept cuvnt. De jur mprejur dulapuri i dulpioare de
sticl pline cu instrumente nichelate, fotolii sofisticate, lmpi
pntecoase cu calote strlucitoare, sumedenie de sticlue i becuri
Bunsen, plus o mulime de aparate nemaivzute pe faa
pmntului.

91
n cabinet, Ivan fu luat n primire de trei in i, dou femei i un
brbat, toi drapai n alb. l duser ntr-un col al ncperii, la o
msu, cu intenia evident de a-l lua la ntrebri.
Ivan reflect asupra situaiei. Avea n fa trei opiuni. Extrem
de tentant era prima: s ia la rnd toat lmpraia i mgoaiele
alea i s le fac dracului ndri, exprimndu- i astfel protestul
pentru c fusese reinut samavolnic. Dar Ivan cel de azi era
substanial diferit cel de ieri, i aceast prim form de reacie i se
pru numaidect discutabil: risca s-i ntreasc n convingerea
c era un nebun furios, a a c abandon proiectul. Alt idee era s
le trnteasc nentrziat n nas naraiunea despre consultant i
Pontius Pilat. ns experiena din ajun artase c o asemenea
relatare fie nu e crezut, fie i se d o interpretare zbanghie. Drept
care Ivan renun i la aceast variant, optnd pentru a treia: s
se nchid ntr-o tcere dispreuitoare.
Nu izbuti, ns, s se conformeze pe de-a-ntregul acestei decizii
i, de voie, de nevoie, trebui s rspund, chiar dac parcimonios
i ursuz, la un lung ir de ntrebri.
Fu descusut meticulos despre ntreaga lui via trecut, i se
ceru chiar s explice n ce mprejurri czuse beteag de scarlatin,
acum vreo cincisprezece ani. Dup ce nnegri cu rspunsurile lui
Ivan o pagin ntreag, femeia n alb ntoarse foaia i trecu la
prini i rubedenii. ncepu o peltea lung i anost: cine trie te,
cine a murit, da cnd, da de ce, da oare nu se ntrecea cu
butura, da nu avusese cumva frenie, i tot a a. n ncheiere, l
rugar s le povesteasc ntmplarea de ieri de la Patriar ie prud,
dar fr a-l pisa cine tie ce, iar episodul cu Pontius Pilat nu pru
s-i impresioneze.
Apoi femeia i-l ced pe Ivan brbatului n alb, care l trat cu
totul altfel. Nemaintrebndu-l nimic, i msur temperatura, i lu
pulsul, i examin fundul de ochi, luminndu-l cu o lamp
subiratic. Apoi n ajutorul brbatului veni cealalt femeie: l
nepar cu ceva n spate, dar nu prea dureros, i desenar cu
coada unui ciocnel ni te semne cabalistice pe piept, l pocnir, tot
cu ni te ciocnele, n genunchi, din care pricin gambele lui Ivan
zvcnir n sus, l nepar i n deget, de unde recoltar o pictur
de snge, apoi n ncheietura cotului, i petrecur peste bra ni te
brri de cauciuc
Ivan nu fcea dect s zmbeasc amar n sinea lui, gndindu-
se ct de proste te i de anapoda se brodiser toate. Auzi

92
dumneata! El vrea s-i avertizeze de pericolul ce-i p tea pe toi din
pricina absconsului consultant, se d de ceasul morii ca individul
s fie prins i, cnd colo, se treze te ntr-un cabinet misterios,
unde e pus s povesteasc tot felul de prpstii despre unchiul
Fiodor, care speriase cndva Vologda prin osrdia cu care trgea la
msea. O tmpenie de nesuportat!
n sfr it, l lsar n pace. Fu condus ndrt n odaia lui, unde
fu osptat cu o cea c de cafea, dou ou moi i pine alb cu unt.
Dup ce mnca i bu tot ce i se pusese pe mas, Ivan hotr s
a tepte apariia vreunui mahr mai rsrit al stabilimentului,
urmnd ca abia de la acesta s obin deferena i dreptatea ce i se
cuveneau.
i a teptarea lui nu fu zadarnic, dup cum se dovedi foarte
curnd. U a camerei se deschise pe nea teptate, lsnd s se
reverse nuntru un ntreg puhoi de lume n halate albe. naintea
tuturor mergea, cu pa i studiai, un individ de vreo patruzeci i
cinci de ani, brbierit neted, ca un actor, cu ochi plcui, dar foarte
ptrunztori i cu maniere curtenitoare. Toat suita l nconjura cu
semne de atenie i respect, nct intrarea lui apru ca
maiestuoas i foarte solemn. ntocmai ca Pontius Pilat! i veni
n minte lui Ivan.
Da, fr ndoial, era eful cel mare. Tipul se a ez pe taburet,
n vreme ce toi ceilali rmaser n picioare.
Doctor Stravinski, i se prezent el lui Ivan, aruncndu-i o
privire prietenoas.
Poftii, Aleksandr Nikolaevici, zise ncet un tip cu barbi on
bine ngrijit, ntinzndu-i marelui ef fi a proaspt completat a lui
Ivan.
Cogeamite dosarul! gndi Ivan. Marele ef parcurse foaia cu o
privire expert, mpnndu- i lectura cu un ir de hm-uri, apoi
schimb cu cei din jur cteva fraze ntr-o limb rar.
i turuie pe latine te, iar i ca Pilat! observ cu tristee Ivan.
Dar curnd un cuvnt l fcu s tresar: cuvntul acela era
schizofrenie, rostit ieri de afurisitul acela de strin la Patriar ie
prud, iar acum repetat de profesorul Stravinski.
i despre asta tia! se gndi alarmat Ivan.
Marele ef prea s- i fi fcut o regul din a cdea de acord cu
tot ce aude, bucurndu-se de orice i-ar spune cei din jur, jubilaie
creia i ddea glas repetnd ntruna Splendid!.
Splendid! spuse Stravinski, restituind fi a, i se ntoarse spre

93
Ivan:
E ti poet?
Poet, rspunse sumbru Ivan i, brusc, simi, lucru
nemaintmplat pn atunci, o inexplicabil repulsie fa de
poezie, iar cteva din propriile-i versuri, care i trecur involuntar
prin minte, i se prur, nu se tie de ce, vag dezagreabile.
Cu o grimas, l ntreb la rndul lui pe Stravinski:
Suntei profesor?
La care Stravinski nclin ndatoritor din cap.
i cel mai mare aici? urm Ivan.
La care Stravinski se nclin din nou.
Trebuie s stm de vorb, i declar cu neles Ivan
Nikolaevici.
Pentru asta am i venit, rspunse Stravinski.
Uitai ce e, ncepu Ivan, simind c venise momentul, nti i-
nti c sunt luat drept nebun i nimeni nu vrea s m asculte!
Ba o s te ascultm cu cea mai mare atenie, spuse pe un ton
grav i lini titor Stravinski. i n-o s ngduim n niciun caz s fii
tratat ca un nebun.
Atunci ascultai-m: ieri sear, la Patriar ie prud, am fost
abordai de un personaj misterios, strin ori poate nu, care tia
dinainte de moartea lui Berlioz i l ntlnise personal pe Pontius
Pilat.
Suita profesorului l asculta pe poet ncremenit, n deplin
muenie.
Pilat? Pilat cel care de pe timpul lui Isus Christos? ntreb
Stravinski, scrutndu-l pe Ivan cu ochi mijii.
ntocmai.
Aha, zise Stravinski, iar acest Berlioz a murit clcat de
tramvai?
Da, am fost de fa, asear, cnd tramvaiul l-a lsat fr cap.
Ei bine, acest individ enigmatic
Cuno tina lui Pontius Pilat? ntreb Stravinski, care, n mod
vdit, se distingea printr-o inteligen vivace.
Chiar el, confirm Ivan, msurndu- i atent interlocutorul.
Ne-a spus dinainte c Annu ka vrsase untdelemnul Iar Berlioz
a alunecat exact n acel loc! Ce zicei de chestia asta? se interes
Ivan cu un aer plin de subnelesuri, spernd c vorbele lui vor
face mare impresie.
Dar nimeni nu pru impresionat, iar Stravinski se interes cu

94
toat naturaleea:
i cine-i Annu ka asta?
ntrebarea l cam deconcert pe Ivan, al crui chip se ncri.
Annu ka n-are nicio importan aici, zise el enervndu-se,
dracu tie cine e, o toant oarecare de pe Sadovaia. Important e c
el tia dinainte, m nelegei, dinainte, faza cu untdelemnul! M
nelegei?
neleg perfect, rspunse ct se poate de serios Stravinski i,
atingnd cu vrful degetelor genunchiul poetului, adug:
relaxeaz-te i continu.
n regul, zise Ivan, strduindu-se s adopte diapazonul
profesorului, ntruct tia din propria experien amar c numai o
conduit ponderat l poate ajuta, ei bine, acest individ ngrozitor,
care, n treact fie spus, minte cnd se d drept consultant,
posed puteri extraordinare De exemplu, alergi dup el, dar nici
vorb s-l poi n fca. i mai sunt doi cu el un cuplu la fel de
aiuristic, dar de alt spe: un lungan cu pince-nez plesnit i un
motan de dimensiuni incredibile, care ia singur tramvaiul. n afar
de asta Ivan, pe care nimeni nu-l ntrerupea, vorbea cu tot mai
mult patos i convingere , individul a fost pe teras cu Pontius
Pilat, lucru n afara oricrui dubiu. V ntreb: ce vrea s spun
asta? Poftim? Specimenul trebuie arestat imediat, altminteri va
dezlnui nenorociri de nedescris.
A adar, arestarea strinului asta te preocup? Te-am neles
corect? ntreb Stravinski.
Tipul e inteligent, gndi Ivan, trebuie recunoscut c i printre
intelectuali se ntmpl, cu titlu excepional, s dai peste mini
luminate. Nu se poate tgdui acest lucru! i rspunse:
Absolut corect! i cum s nu vreau s fie arestat, gndii-v i
dumneavoastr?! Cnd colo, sunt reinut aici cu de-a sila, mi se
vr lampa-n ochi, sunt mbiat sub jeturi i ntrebat tot felul de
bazaconii despre unchiul Fedea, care de mult nu mai e printre cei
vii! Cer s fiu eliberat numaidect!
Ei bine, splendid, splendid! rspunse Stravinski. Acum totul e
limpede! ntr-adevr, ce sens are s reinem n clinic un om
normal? Bun. i facem imediat formele de externare, dac-mi spui
c e ti normal. Nu trebuie s-o dovede ti, doar s-o spui. A adar, e ti
normal?
Se ls o lini te desvr it. Femeia cea corpolent care, n
cursul dimineii, i purtase de grij lui Ivan se uit cu veneraie la

95
profesor, n vreme ce Ivan i repet n gnd: E, ntr-adevr,
de tept.
Oferta profesorului i plcuse foarte mult, dar nainte de a
rspunde reflect ndelung, ncreindu- i fruntea, abia apoi spuse
ferm:
Sunt normal.
Splendid! exclam u urat Stravinski. Dac-i a a, atunci s
raionm logic. S lum, bunoar, ziua dumitale de ieri. Se
ntoarse, i cineva i ntinse imediat fi a lui Ivan. n cutarea unui
subiect care i s-a recomandat drept o cuno tin de-a lui Pontius
Pilat, ai ntreprins urmtoarele aciuni. Stravinski prinse a- i ndoi
pe rnd degetele prelungi, cu ochii ba la fi , ba la Ivan. i-ai
agat n piept o iconi. Corect?
Corect, confirm ursuz Ivan.
Cznd de pe un gard, i-ai zdrelit obrajii. Corect? Te-ai
nfiinat la restaurant cu o lumnare aprins n mn, doar n
cma i izmene, prilej cu care ai molestat un client. Ai fost adus
ncoace fedele . Odat ajuns aici, ai sunat la miliie, de unde ai
solicitat mitraliere. Apoi ai fcut o tentativ de a te arunca pe
geam. Corect? Atunci se pune ntrebarea: exist, oare, vreo ans
ca, acionnd n acest mod, s prinzi sau s arestezi pe cineva?
Dac e ti un om normal, dumneata nsui i vei rspunde:
nicidecum. Vrei s pleci de-aici? Splendid! Dar, ngduie-mi s te
ntreb: unde anume ai de gnd s te duci?
La miliie, fire te, rspunse Ivan, nu chiar att de sigur pe
sine i cam fstcit sub privirile profesorului.
Direct de aici?
Hm Da.
Nu treci mai nti pe acas, pe la apartamentul dumitale?
ntreb, volubil, Stravinski.
Pi n-am cum s mai trec! Ct m abat pe-acolo, individul o
s aib tot rgazul s spele putina!
A a, deci. i ce o s le spui, la miliie, cnd le treci pragul?
Despre Pontius Pilat, rspunse Ivan Nikolaevici, i ochii i se
mpclir.
Splendid! exclam ncntat Stravinski i, ntorcndu-se spre
individul cu barbi on, ordon: Fiodor Vasilievici, completeaz-i, te
rog, ceteanului Bezdomni formele de ie ire. Dar rezerva lsai-o
liber, putei s nici nu schimbai lenjeria de pat. n cel mult dou
ceasuri, ceteanul Bezdomni va fi ndrt. M abin s-i urez

96
succes, i se adres el poetului, pentru c nu cred defel ntr-un
asemenea deznodmnt. La revedere, pe foarte curnd!
i se ridic, iar suita se puse i ea n mi care.
Adic de ce s ajung din nou aici? ntreb alarmat Ivan.
De parc ar fi a teptat ntrebarea, Stravinski se rea ez pe
taburet i explic:
Pentru c, de ndat ce te vei nfi a, n izmene, la miliie i
vei declara c te-ai ntreinut cu un om care l-a cunoscut personal
pe Pontius Pilat, vei fi adus glon ncoace i te vei pomeni n aceea i
rezerv.
Ce au a face izmenele? ntreb Ivan, uitndu-se zpcit
mprejur.
Cap de afi e Pontius Pilat. Dar i izmenele vor avea rolul lor.
i dai seama c o s te extragem din lenjeria statului i o s-i
restituim propriile dumitale ve minte. Or, ai ajuns aici n izmene.
i nici n-ai de gnd s treci pe acas, de i i-am sugerat acest
lucru. Va urma Pilat i punct!
Aici cu Ivan Nikolaevici se ntmpl ceva straniu. Voina parc i
se frnse, se simi neputincios i neajutorat:
i atunci ce-i de fcut? ntreb el, sfios de ast dat.
Splendid! exclam Stravinski. Iat o ntrebare ct se poate de
rezonabil. Acum o s-i spun ce s-a ntmplat, de fapt, cu
dumneata. Ieri, cineva te-a speriat i te-a rv it ru cu o poveste
despre Pontius Pilat i alte lucruri bizare. La captul nervilor,
zdruncinat din temelii, ai nceput s bntui prin urbe, relatnd, la
rndul dumitale, pove ti despre acela i Pontius Pilat. E absolut
normal ca, n asemenea circumstane, oamenii s te fi considerat
nebun. Acum ai o singur salvare repaosul total. i asta
presupune, obligatoriu, s rmi aici.
Dar individul trebuie prins neaprat! exclam Ivan, pe un ton
rugtor.
Bine, bine, dar de ce s-i asumi dumneata, n persoan,
toat alergtura? n ir pe hrtie suspiciunile i acuzaiile la
adresa acestui om. Nimic mai simplu dect s expediem declaraia
dumitale unde se cuvine, i dac, a a cum presupui, avem de-a
face cu un criminal, totul se va lmuri foarte curnd. Dar cu o
singur condiie: nu-i pune creierul la ncercri prea grele i
strduie te-te s te gnde ti ct mai puin la Pontius Pilat. De
povestit, oricine poate povesti vrute i nevrute. Asta nu nseamn
i c trebuie s i se dea crezare.

97
Am neles! declar ferm Ivan. Dai-mi hrtie i creion.
Dai-i hrtie i un capt de creion, i porunci Stravinski femeii
corpolente, iar lui Ivan i spuse: Astzi, ns, nu te sftuiesc s te
a terni pe scris.
Ba da, ba da, chiar azi, neaprat azi! strig Ivan, ncordat
deodat.
Bine, dac a a vrei. Numai s nu-i suprasolicii
circumvoluiunile. Dac nu isprve ti azi, o s ai timp i mine.
Dar, ntre timp, tipul o s se fac nevzut!
O, nu, obiect, sigur pe sine, Stravinski, n-o s dispar
nicieri, i garantez. ine minte c suntem aici ca s te ajutm
prin toate mijloacele i c, fr ajutorul nostru, din planul
dumitale n-o s se aleag mare lucru. M auzi? ntreb cu neles
Stravinski. i lund ambele mini ale lui Ivan Nikolaevici n ale
sale, repet ndelung, privindu-l cu intensitate n ochi: Aici vei fi
ajutat m auzi? Vei fi ajutat aici vei fi ajutat Vei gsi
alinare. Aici e pace i tihn Aici vei fi ajutat
Ivan csc pe nea teptate i trsturile feei i se destinser.
Da, da, zise el cu glas slab.
Splendid! conchise ma inal Stravinski i se ridic.
La revedere!
i strnse mna lui Ivan i, ajuns la u , se ntoarse spre tipul
cu barbi on:
Apropo, ncercai oxigenul i bile.
Cteva clipe mai trziu, n faa lui Ivan nu mai erau nici
Stravinski, nici suita lui. Dincolo de grilajul subire, n soarele
amiezii, i etala splendoarea radiosul crng mprimvrat, iar ceva
mai aproape sclipea, zglobiu, rul.

98
Capitolul IX
De la Koroviev citire

Nikanor Ivanovici Bosoi, pre edintele Asociaiei de Locatari din


blocul 302-bis de pe strada Sadovaia din Moscova, n care locuise
rposatul Berlioz, se simea hruit i tracasat. Totul ncepuse n
ajun, n noaptea de miercuri spre joi.
La miezul nopii, dup cum tim deja, la poarta imobilului se
nfiinase comisia din care fcea parte i Jeldbin, l chemase pe
Nikanor Ivanovici, l n tiinase despre moartea lui Berlioz i,
mpreun cu el, urcase la apartamentul nr. 50.
Aici se procedase la sigilarea manuscriselor i obiectelor
personale ale rposatului. Nici Grunia, menajera, nici u uraticul
Stepan Bogdanovici nu erau n apartament la acea or. Comisia i
notificase lui Nikanor Ivanovici c manuscrisele rposatului vor fi
ridicate, pentru a fi triate i clasate, c spaiul locativ al
decedatului, adic cele trei camere, cndva cabinetul, salonul i
sufrageria giuvaiergeresei, e pus la dispoziia Asociaiei de Locatari,
iar lucrurile rposatului rmn n conservare acolo unde se afl,
pn cnd se vor fi anunat mo tenitorii.
Vestea privind moartea tragic a lui Berlioz se rspndi n
imobil cu o repeziciune supranatural i, ncepnd de la ora apte
dimineaa a zilei de joi, Bosoi fu asaltat de telefoane, iar apoi i de
felurii ceteni n carne i oase, narmai cu cereri prin care se
revendica spaiul locativ al rposatului. n rstimp de dou
ceasuri, Nikanor Ivanovici nregistr o groaz de asemenea petiii,
n total treizeci i dou.
Ele conineau implorri, ameninri, brfe, denunuri,
promisiuni de a executa reparaii pe cont propriu, lamentaii
privind insuportabila strmtoare din actuala locuin a petentului
i imposibilitatea de a mpri acela i spaiu cu ni te bandii.
Printre alte perle, descrierea de o for artistic ie it din comun
a furtului din apartamentul 31 a unor coluna i cu carne, pe care
houl i strecurase n buzunarul sacoului, fr a se osteni mcar
s-i nveleasc ntr-un erveel, dou ameninri cu sinuciderea i
destinuirea unei graviditi secrete.
Oamenii l atrgeau pe Nikanor Ivanovici n antreu, l trgeau
de mnec, i opteau la urechi vrute i nevrute, i fceau cu ochiul

99
i l asigurau c nu vor rmne datori.
Acest supliciu se prelungi pn la nceputul dup-amiezii, cnd
Nikanor Ivanovici o tuli pur i simplu din apartamentul su spre
sediul Administraiei, aflat lng intrarea principal, dar cnd vzu
c i acolo pnde te lume, i lu iar i tlp ia. Scpnd, cu chiu,
cu vai, de urmritori, Nikanor Ivanovici travers curtea asfaltat i
se furi n scara ase, unde urc la etajul patru, nivelul la care se
afla fatidicul apartament 50.
Dup ce i trase rsuflarea pe palier, Nikanor Ivanovici, care
era ponderal i mthlos, sun, dar nimeni nu-i deschise. Mai
sun o dat i nc o dat, apoi ncepu s bombne i s njure cu
glas sczut. Dar u a rmase nchis. Scos din rbdri, Nikanor
Ivanovici extrase din buzunar legtura cu dublete de chei, apanaj
al administraiei blocului, deschise cu o mn autoritar u a i
intr.
Hei, femeie! strig Nikanor Ivanovici n semiobscuritatea
antreului. Cum i zice? Grunia, parc? E ti prin preajm, sau ai
dat ortul popii?
Nu rspunse nimeni.
Atunci Nikanor Ivanovici scoase din servieta pe care o purta
sub bra un metru pliant, desprinse sigiliul de pe u a cabinetului i
p i nuntru.
Dar nu apuc s fac al doilea pas. Tresri i rmase, perplex,
n u .
La biroul rposatului edea un individ necunoscut, jigrit i
de irat, purtnd un veston n carouri, caschet de jocheu i pince-
nez ntr-un cuvnt, bine-cunoscutul.
Cine e ti dumneata, cetene? ntreb speriat Nikanor
Ivanovici.
Ia te uit, Nikanor Ivanovici! ip misteriosul necunoscut, cu
tenorul lui spart i, srind de dup birou, l salut pe pre edinte
printr-o subit i scuturat strngere de mn.
Silnicul salut nu-l ncnt ctu i de puin pe Nikanor Ivanovici.
mi cer scuze, ncepu el suspicios, totu i, cine e ti dumneata?
Te afli oficial aici?
Vai, Nikanor Ivanovici, exclam pe un ton de familiar
cordialitate necunoscutul, ce va s zic oficial sau neoficial?
Depinde din ce unghi prive ti lucrurile! Totul, stimate Nikanor
Ivanovici, e precar, relativ i schimbtor. Azi sunt neoficial, mine
zdrang! te pomene ti cu mine oficial! Dar se ntmpl i viceversa,

100
Nikanor Ivanovici. Ba bine c nu!
Aceste consideraiuni nu-l satisfcur ctu i de puin pe
pre edintele administraiei blocului. Fire suspicioas, conchise c
individul ce perora dinaintea lui e n mod vdit neoficial i, mai
mult ca sigur, n-are ce cuta acolo.
Totu i, cine e ti? Numele dumitale? ntreb pre edintele cu
glas tot mai aspru i chiar fcu un pas n direcia necunoscutului.
Numele meu, rspunse individul, defel intimidat de acest
puseu agresiv, e, s spunem, Koroviev. Dar ce-ai zice de-o
gustric, Nikanor Ivanovici? Ca ntre amici, fr fasoane? Ai?
Pardon? exclam, de-acum indignat, Nikanor Ivanovici. Ce
gustric?! Ce cmpi bai dumneata acolo? (Trebuie s
recunoa tem, de i lucrul nu e tocmai agreabil, c Nikanor Ivanovici
era, de felul lui, cam din topor.) n primul rnd c accesul n
locuina defunctului e interzis! Ce caui aici?
Ia loc, Nikanor Ivanovici! vocifer individul fr a se sinchisi
ctu i de puin i, cu un aer aferat, ncepu s se gudure, oferindu-i
pre edintelui fotoliul dindrtul biroului.
nfuriat de-a binelea, Nikanor Ivanovici refuz fotoliul i rcni:
Cine e ti, domnule, la urma urmei?
Ei bine, cu plecciune, sunt ata at ca translator pe lng un
cetean strin ce- i are re edina n acest apartament, se
recomand autointitulatul Koroviev, pocnind din clciele botinelor
ro cate i de mult nelustruite.
Nikanor Ivanovici rmase cu gura cscat. Prezena unui
cetean strin, ba nc i cu interpret, n acest apartament era
pentru el o surpriz desvr it, drept care ceru explicaii.
Translatorul i le ddu cu drag inim. Domnul Woland, artist
de peste hotare, a acceptat amabila invitaie a directorului
Teatrului de Varieti, Stepan Bogdanovici Lihodeev, de a locui, pe
timpul turneului, adic vreo sptmn, n apartamentul su, fapt
despre care l n tiinase n scris, nc din ajun, pe Nikanor
Ivanovici, rugndu-l s-l treac pe strin, ca flotant, n cartea de
imobil, pe timpul ct el, Lihodeev, va fi plecat n cltorie la Ialta.
Dar nu mi-a scris nimic! spuse, uluit, pre edintele.
Ia mai scotoce te puin prin serviet, Nikanor Ivanovici, i
suger mieros Koroviev.
Strngnd din umeri, Nikanor Ivanovici deschise servieta i
descoperi nuntru scrisoarea lui Lihodeev.
Cum am putut s uit? bigui Nikanor Ivanovici, privind cu

101
ochi tmpi plicul deschis.
Se ntmpl i la case mai mari, cte nu se ntmpl, Nikanor
Ivanovici! i porni melia Koroviev. Suntem cu toii cam distrai,
mpr tiai i surmenai, ba se mai ine scai i hipertensiunea
arterial, scumpe Nikanor Ivanovici! Eu nsumi sunt fioros de
distrat. Cndva, la un phrel, o s-i povestesc de-a fir a pr
cteva episoade din biografia mea. O s te tvle ti de rs!
i Lihodeev cnd pleac la Ialta?
Pi, a i plecat! Valea i depresiunea! Dac n-o fi i ajuns! De-
acum numai nichipercea mai tie pe unde zburd! spuse
translatorul, dnd din mini ca o moar de vnt din aripi.
Nikanor Ivanovici declar c e obligatoriu s-l vad personal pe
ceteanul strin, dar translatorul l trat cu refuz: absolut
imposibil. E ocupat. Dreseaz motanul.
Pe motan, dac-i face plcere, pot s i-l art, spuse Koroviev.
Dar de data asta cel ce refuz fu Nikanor Ivanovici.
Atunci interpretul i fcu pre edintelui o propunere nea teptat,
ns ct se poate de interesant: avnd n vedere c domnul
Woland nu vrea cu niciun chip s locuiasc la hotel, fiind deprins
s triasc n largul lui, nu i-ar putea nchiria Asociaia de
Locatari pentru vreo sptmn, ct va dura turneul lui la
Moscova apartamentul ntreg, adic i odile defunctului?
La urma urmei, rposatului i e totuna, hri optit Koroviev,
vei fi de acord i dumneata, Nikanor Ivanovici, c, n
circumstanele date, el nu prea mai are ce face cu acest
apartament
Oarecum nedumerit, Nikanor Ivanovici obiect spunnd c
locul menit al strinilor e la Metropol, nu n apartamente
particulare
Trebuie s-i spun, opti Koroviev c tipul e al dracului de
capricios! Domnul nu vrea, i pace! Nu suport hotelurile! Uite
unde-mi stau turi tii tia strini! se lament, confesiv, Koroviev,
ducndu- i degetul la gtul su vnjos. Dac vrei s m crezi, mi-
au scos sufletul! Descinde i fie c se apuc de spionat precum
cel din urm fiu de cea, fie c i mnnc nervii cu hachie,
sclifoseli i bzdcuri: aia nu-i e pe plac, ailalt scrie! Oricum,
asociaia nu va avea dect de c tigat, i nc zdravn, ascult-m
pe mine! sta nu leag paraua cu zece noduri. Koroviev roti o
privire bnuitoare n jur, apoi i opti pre edintelui la ureche: E
milionar!

102
Propunerea translatorului avea un miez practic evident, era ct
se poate de consistent, inconsistente i bizare preau felul lui de
a vorbi, gioarsele de pe el i acest pince-nez dezgusttor, att de
vdit nelalocul lui. Toate acestea trezir vagi nelini ti n sufletul
pre edintelui, i totu i el hotr s accepte propunerea. Fapt e c n
vistieria asociaiei se csca o gaur amenintoare. n toamn
trebuia procurat pcur pentru nclzire, dar gologani ia-i de
unde nu-s. Cu obolul turistului strin s-ar fi putut, de bine, de
ru, descurca. Dar Nikanor Ivanovici, ins versat i precaut, declar
c, nainte de toate, chestiunea trebuia convenit cu agenia
Inturist.
Se nelege! strig Koroviev, nici c se poate altfel! E
obligatoriu. Iat telefonul, Nikanor Ivanovici, sun chiar acum. Ct
despre parale, adug el n oapt, trgndu-l pe pre edinte n
vestibul, unde se afla telefonul, dinspre partea asta nu e cazul s
te jenezi. De la cine s iei, dac nu de la el? Dac ai vedea ce vil
are la Nisa! Vara viitoare, cnd i faci drum prin strintate, s
treci negre it pe acolo. O s rmi paf!
Cu Inturist, chestiunea se aranj la telefon cu o iueal
neobi nuit, care l uimi pe pre edinte. Se dovedi c cei de acolo
erau la curent cu intenia domnului Woland de a locui n
apartamentul particular al lui Lihodeev i nu aveau absolut nimic
mpotriv.
Magnific! scheun Koroviev.
Zpcit ntructva de volubilitatea irepresibil a interpretului,
pre edintele declar c Asociaia de Locatari e de acord s pun,
pentru o sptmn, apartamentul nr. 50 la dispoziia artistului
Woland, contra unei chirii de Nikanor Ivanovici se fstci niel,
apoi zise:
Cinci sute de ruble pe zi.
Aici Koroviev se dep i pe sine. Aruncnd priviri hoe ti spre
dormitorul de unde rsunau bufniturile nfundate produse de
tumbele enormului motan, cadrilatul hri subire:
Cum ar veni, trei mii i jumtate pe sptmn?
Nikanor Ivanovici se a tepta s adauge: C nesios mai e ti,
Nikanor Ivanovici!, dar Koroviev spuse cu totul altceva:
tia-s bani? Cere cinci btrne, o s plteasc.
Prostit, hlizindu-se cu gura pn la urechi, Nikanor Ivanovici
nici nu bg de seam cum se pomeni la masa de scris a
rposatului, unde Koroviev ntocmi cu incredibil vitez i

103
dexteritate un contract n dou exemplare. Dup care ddu fuga n
dormitor, de unde reveni aproape instantaneu, cu ambele hrtii
purtnd deja semntura lbrat a strinului. Pre edintele
semn, la rndul lui, contractul. Koroviev solicit chitan pentru
cinci
n litere, n litere, Nikanor Ivanovici! cinci mii de ruble
i, rostind ni te cuvinte parc n rspr cu o afacere serioas:
Eins, Zwei, Drei!, puse dinaintea pre edintelui cinci teancuri de
bancnote noi-noue.
Urm numrtoarea, presrat cu glumie i zicale de-ale lui
Koroviev, gen Socoteala bun face prietenia lung, Paza bun
trece primejdia rea i altele de acest fel.
Dup ce numr banii, pre edintele primi de la Koroviev
pa aportul strinului, pentru nscrierea provizorie, l puse,
mpreun cu contractul i cu bancnotele, n serviet, apoi,
neizbutind s- i struneasc imboldul luntric, solicit, ru inat, un
bilet de favoare la spectacol
Mai ncape vorb! hlli Koroviev, cte bilete i dore te
inimioara lui Nikanor Ivanovici dousprezece, cincisprezece?
Aiurit, pre edintele l lmuri c ar avea nevoie doar de dou
bilete, pentru el i pentru Pelagheia Antonovna, soia lui.
Koroviev scoase numaidect carneelul din buzunar i i
complet dezinvolt lui Nikanor Ivanovici un bilet de favoare pentru
dou persoane, n rndul nti. Cu mna stng, translatorul
strecur dibaci biletul n buzunarul lui Nikanor Ivanovici, iar cu
dreapta i ndes n mini un pachet groscior i fo nitor. Aruncnd
o privire asupra bancnotelor, Nikanor Ivanovici se fcu ro u ca
racul i ddu s-l mping napoi.
A a ceva nu se face bodogni el.
Nici nu vreau s aud, i opti chiar n ureche Koroviev, la noi
nu se face, dar la strini se practic. O s-l jigne ti, Nikanor
Ivanovici, dac-l refuzi, ceea ce chiar c ar fi cam jenant. i apoi, e
pentru osteneala dumitale
E strict oprit, sub aspr pedeaps abia opti pre edintele,
uitndu-se nspimntat n jur.
Dar martorii, i susur la cealalt ureche Koroviev, vezi vreun
martor? Nici urm! Atunci de ce s-i faci griji?
n clipa aceea, dup cum avea s pretind, ulterior,
pre edintele, se produse o minune: pachetul lunec de la sine n
servieta lui. Apoi Nikanor Ivanovici se pomeni pe scar, fle cit, cu

104
picioarele moi, secate de orice vlag. Un roi de gnduri i se
nvlm ea n craniu. Dnuiau n acel vrtej i vila de la Nisa, i
motanul dresat, i sigurana c, ntr-adevr, totul se petrecuse fr
martori, i ideea c Pelagheia Antonovna avea s se bucure de
biletul de favoare. Erau gnduri dezlnate, dar ndeob te plcute.
i totu i, undeva n adncul sufletului, un ghimpe l nepa pe
pre edinte. Era ghimpele nelini tii. De parc n-ar fi fost de ajuns,
chiar acolo, pe scar, l izbi n moalele capului un alt gnd: Cum
ajunsese translatorul n cabinet, cnd sigiliul era pe u ?! i cum
de el, Nikanor Ivanovici, nu se nvrednicise s-l ntrebe despre
asta? Ctva timp, pre edintele privi cu ochi bovini treptele scrii,
apoi i zise c e mai bine s-o lase balt i s nu- i mai frmnte
creierul cu ntrebri att de nclcite
De ndat ce pre edintele prsi apartamentul, din dormitor se
auzi o voce joas:
Nu-mi place acest Nikanor Ivanovici. E un profitor i un
napan. Nu s-ar putea face n a a fel nct s nu mai pun piciorul
pe aici?
E ndeajuns s ordonai, Messire rspunse de undeva
Koroviev, dar cu un timbru care, departe de a fi spart, era,
dimpotriv, pur i sonor.
n clipa urmtoare, afurisitul de interpret era deja n vestibul,
unde form un numr la telefon i prinse a turui n receptor cu un
glas nu se tie de ce smiorcit din cale-afar:
Alo! Socot de datoria mea s v n tiinez c pre edintele
Asociaiei de Locatari din blocul numrul 302-bis, de pe Sadovaia,
Nikanor Ivanovici Bosoi, face specul cu valut. n momentul de
fa, n apartamentul dnsului, 35, n ni a de ventilaie din closet,
se afl patru sute de dolari, nvelii n ziar. La telefon Timofei
Kvasov, de la apartamentul 11. Dar v implor ca numele meu s
nu fie divulgat; mi e fric de rzbunarea sus-numitului pre edinte.
i nchise, canalia!
Ce s-a ntmplat mai departe n apartamentul nr. 50 nu se tie,
dar se tie ce s-a ntmplat acas la Nikanor Ivanovici. nchiznd
u a closetului cu zvorul, pre edintele scoase din serviet pachetul
pe care i-l strecurase translatorul i se convinse c acesta coninea
patru sute de ruble. Nikanor Ivanovici nveli pachetul ntr-o
frntur de ziar i l vr n ni a de aerisire.
Cinci minute mai trziu, pre edintele era a ezat la mas n mica
lui sufragerie. Consoarta i aduse de la buctrie felii de scrumbie

105
frumos tiate i presrate din bel ug cu ceap verde. Nikanor
Ivanovici i turn votc ntr-un phrel lunguie, l bu, l mai
umplu o dat, l bu, pescui n furculi trei felii de scrumbie i,
exact n clipa aceea, cineva sun la u . Soneria ri tocmai cnd
Pelagheia Antonovna aducea la mas o crati aburind n care se
putea ghici notnd, n volbura clocotitoare a bor ului rusesc, cel
mai savuros lucru din lume un os cu mduv.
nghiindu- i saliva, Nikanor Ivanovici mri ca un cine:
De v-ar nghii pmntul! Nici s mnnci n tihn nu poi! Nu
da drumul nimnui, spune-le c nu-s acas, nu-s i pace. Ct
despre apartamentul acela, s nu se mai agite. Abia peste o
sptmn avem edin de comitet
n vreme ce Pelagheia Antonovna alerga s deschid, Nikanor
Ivanovici extrase cu polonicul din lacul fierbinte comoara
ciolanul plesnit n lung. Chiar atunci, n sufragerie ptrunser doi
indivizi, i cu ei Pelagheia Antonovna, nu se tie de ce foarte palid.
Cnd i vzu pe intru i, Nikanor Ivanovici se albi i el la chip i se
ridic.
Unde-i closetul? ntreb aferat primul, care purta o cma
ruseasc alb, cu gulerul ncheiat ntr-o parte.
O bufnitur surd rzbtu dinspre mas (Nikanor Ivanovici
scpase polonicul pe mu ama).
Aici, aici, rspunse repezit Pelagheia Antonovna.
Nou-sosiii se npustir imediat n coridor.
Dar ce se ntmpl? ntreb cu glas slab Nikanor Ivanovici,
urmndu-i pe cei doi. La noi n apartament nu Mcar avei o
hrtie, o legitimaie, ceva? mi cer scuze
Cel dinti i art lui Nikanor Ivanovici, din mers, legitimaia, n
vreme ce al doilea ajunsese deja n toalet, unde, cocoat pe un
taburet, scotocea cu mna n ni a de aerisire. Nikanor Ivanovici
vzu negru naintea ochilor. Desfcur ziarul i teancul ie i la
iveal, dar n el nu erau ruble, ci ni te bancnote necunoscute,
parc albastre, parc verzi, purtnd pe ele imaginea unui mo neag.
De altminteri, Nikanor Ivanovici i vedea foarte vag, pete alburii i
dansau pe dinaintea ochilor.
Dolari n ni a de ventilaie, zise gnditor primul i-l ntreb
moale i politicos pe Nikanor Ivanovici: Pacheelul e al dumitale?
Nu! rspunse Nikanor Ivanovici cu glas nfrico at, du manii l-
au plantat acolo!
Se mai ntmpl, admise primul, i adug cu acela i glas

106
moale: E momentul s ni-i predai i pe ceilali.
N-am niciun fel de ceilali! Jur pe Dumnezeu c nici n-am
inut n mn asemenea bani! strig disperat pre edintele.
Se repezi la comod, smulse cu zgomot sertarul i din el
servieta, vocifernd fr ir:
Uitai contractul Nemernicul de translator mi-a fcut-o
Koroviev la cu pince-nez!
Deschise servieta, se uit nuntru, scotoci n adncul ei
ntunecos, se fcu vnt la fa i scp servieta n bor . n serviet
nu era nimic: nici scrisoarea lui Stiopa, nici contractul, nici
pa aportul strinului, nici banii, nici biletul de favoare. ntr-un
cuvnt, nimic, n afar de metrul pliant.
Tovar i! ip exasperat pre edintele, punei mna pe ei! n
blocul nostru bntuie necuratul!
Nu se tie ce se petrecu atunci n mintea Pelagheiei Antonovna,
dar femeia i mpreun palmele i strig rugtor:
Mai bine recunoa te, Ivanci! Au s-i fac reducere!
Cu ochii injectai de snge, Nikanor Ivanovici ridic pumnul
deasupra capului soiei, horcind:
Uf, toant nenorocit!
Dar se nmuie numaidect i se ls, neputincios, pe scaun,
hotrt, pesemne, s se resemneze n faa inevitabilului.
n acest timp, pe palier, n faa u ii pre edintelui, Timofei
Kondratievici Kvasov i lipea de gaura cheii cnd o ureche, cnd
un ochi, fremtnd de curiozitate.
Cinci minute mai trziu, locatarii aflai n curte vzur cum
pre edintele, nsoit de dou persoane, se ndrepta spre poarta
principal. Mai trziu vor povesti c Nikanor Ivanovici era complet
schimbat la fa, se cltina n mers ca beat i bodognea
necontenit ceva.
Iar peste nc un ceas, tocmai cnd Timofei Kondratievici le
povestea vecinilor, necndu-se de plcere, cum fusese umflat
pre edintele, un necunoscut se prezent la apartamentul 11, i
fcu semn lui Timofei Kondratievici s ias din buctrie n
antreu, i spuse ceva i dispru fr urm mpreun cu el.

107
Capitolul X
Veti din Ialta

n vreme ce nenorocirea se abtea asupra lui Nikanor Ivanovici,


nu departe de blocul 302-bis, pe aceea i strad Sadovaia, n
cabinetul lui Rimski, directorul financiar al Teatrului de Varieti,
stteau de vorb doi colegi: Rimski nsu i i Varionuha,
administratorul Varietilor.
Situat la etaj, spaiosul cabinet ddea cu dou ferestre spre
Sadovaia, iar cu a treia, cea din spatele directorului financiar,
acum a ezat la birou, spre Grdina de Var a Varietilor, unde
erau amplasate chio curi cu rcoritoare, un stand de tir i o
estrad. n afar de birou, n cabinet se mai puteau vedea o
colecie de afi e vechi, o msu pe care se afla o caraf cu ap,
patru fotolii i, n col, o consol pe care zcea macheta prfuit a
unui decor uitat. Fire te, pe lng toate acestea, n cabinet trona i
un seif nu prea mare, uzat i co covit, dispus n stnga lui Rimski,
lng biroul acestuia.
nc de diminea, Rimski lncezea la masa de lucru ntr-o
dispoziie foarte proast, n vreme ce Varionuha, dimpotriv, era
foarte animat i activ, prnd cuprins de un nestpnit
neastmpr.
Varionuha se refugiase n biroul directorului financiar ca s
scape de liota vntorilor de bilete de favoare, care i otrveau
existena, mai cu seam n zilele cnd se schimba repertoriul. Iar
azi era tocmai o asemenea zi.
De fiecare dat cnd zbrnia telefonul, Varionuha ridica
receptorul i minea fr s clipeasc:
Cine? Varionuha? Revenii. Tocmai a ie it.
Sun-l, te rog, nc o dat pe Lihodeev, spuse iritat Rimski.
Pi, nu-i acas. L-am trimis i pe Karpov s-l caute. Nu-i
nimeni n apartament.
Dracu tie ce-o mai fi i asta, mri Rimski, cnind la abac.
U a se deschise, lsnd s treac un plasator, care tr n birou
un maldr de afi e adiionale, tocmai ie ite de sub tipar, care
anunau, cu litere de-o chioap, ro ii pe fond verde:
ASTZI I N FIECARE ZI
LA TEATRUL DE VARIET I

108
PROGRAM EXCEP IONAL:
PROFESORUL WOLAND
EDIN E DE MAGIE NEAGR
CU DEPLINA EI DEVOALARE
Deprtndu-se civa pa i de afi ul pe care-l derulase pe
macheta din col, Varionuha l admir o vreme n tcere, apoi i
porunci plasatorului ca toate exemplarele s fie lipite numaidect
pe afi iere.
E bun. Sare n ochi, remarc Varionuha dup ie irea
plasatorului.
Mie nzbtia asta nu-mi place nici s m pici cu cear,
mormi Rimski, uitndu-se chior la afi prin ochelarii n ram de
baga. M i mir cum de i-au permis s prezinte a a ceva!
Nu, Grigori Danilovici, nu te mpotrivi, e o mi care foarte
subtil. Aici, tot hazul st n demascare.
Nu tiu, nu tiu, eu, unul, nu vd niciun dram de haz! Mereu
vine cu chestii din astea, aiuristice! Mcar s ni-l fi prezentat i
nou pe magul sta. Tu l-ai vzut? De unde l-o fi scos, dracu tie!
Se dovedi c Varionuha, ntocmai ca i Rimski, nu-l vzuse pe
mag. Ieri, Stiopa irupsese (ca un smintit, dup expresia lui
Rimski) n biroul directorului financiar cu ciorna contractului gata
pregtit, dnd dispoziie s fie dactilografiat imediat i s se
efectueze plile. Ct despre mag, acesta se evaporase, nimeni nu-l
vzuse la fa, n afar de Stiopa nsu i.
Rimski i scoase ceasul de buzunar i, vznd c era deja dou
i cinci minute, turb de-a binelea. E posibil a a ceva? Lihodeev
sunase pe la unsprezece, spusese c n jumtate de ceas va fi la
teatru i nu numai c nu venise, dar dispruse i din apartament!
i eu uite ce am pe cap! Rimski rgea deja, mpungnd cu
degetul n muntele de hrtii nesemnate.
S nu fi nimerit i el, ca Berlioz, sub vreun tramvai spuse
Varionuha, innd la ureche receptorul n care rsunau riturile
joase, prelungi i fr de speran ale apelului.
Bine-ar fi fost strecur abia auzit, printre dini, Rimski.
Exact n clipa aceea, n birou intr o femeie cu jachet de
uniform, cu chipiu pe cap, n fust neagr i espadrile. Din
gentua pe care o purta la bru, femeia scoase un ptrel alb i un
caiet i ntreb:
Suntei Varieteul? Avei un superfulger. Semnai de primire.
Varionuha desen un fel de crlig n caietul factoriei i, de

109
ndat ce u a se trnti n urma ei, desfcu telegrama mpturit.
O parcurse i, btnd des din pleoape, i-o transmise lui Rimski.
Telegrama coninea urmtorul text:
Ialta. Moscova Varieti. Azi unsprezece treizeci miliie
judiciar descins aten cma noapte pantaloni descul alienat
pretins Lihodeev director Varieti. Stop. Telegrafiai fulger
judiciar Ialta locaie Lihodeev. Stop.
Na-i-o frnt c i-am dres-o! exclam Rimski i adug: nc
o surpriz!
Falsul Dimitrie!5 zise Varionuha, apoi form un numr i vorbi
n receptorul telefonului: Telegraful? Din contul Teatrului de
Varieti: un superfulger M auzii? Ialta, miliia judiciar
Director Lihodeev Moscova. Stop. Director financiar Rimski
Fr nicio legtur cu depe a despre impostorul de la Ialta,
Varionuha se apuc din nou s-l caute la telefon pe Stiopa, n
dreapta i-n stnga, pretutindeni, dar, fire te, nu-l gsi nicieri.
Tocmai i sprgea capul gndindu-se, cu receptorul n mn,
unde ar mai putea suna, cnd intr aceea i femeie care adusese
primul superfulger i-i nmn un alt plic. Varionuha l deschise
n grab, citi mesajul i scoase un fluierat.
Ce mai e? ntreb Rimski, tresrind nervos.
Varionuha i ntinse n tcere telegrama, n care directorul
financiar citi urmtorul text: Implor crezare ajuns Ialta hipnotism
Woland. Stop. Confirmai telegrafic miliie identitate. Lihodeev.
Stop.
Tmpl lng tmpl, cei doi recitir telegrama, apoi se privir
fix, cu gurile cscate.
Ceteni! se supr brusc femeia. Semnai, i apoi putei sta la
taclale ct ncape. Eu, una, distribui superfulgere!
Fr a- i desprinde ochii de pe telegram, Varionuha mai
desen n caiet o ncrligtur i femeia dispru.
Nu ziceai c ai vorbit cu el la unsprezece i ceva? ntreb
administratorul, contrariat la culme.
Dar e de-a dreptul ridicol! ip cu glas strident Rimski. Am
vorbit, n-am vorbit ce import? Oricum, n clipa asta, n-are cum
fi la Ialta! E caraghios!
O fi beat zise Varionuha.
Cine s fie beat? ntreb Rimski, i privirile celor doi se

5 Faimos impostor care, n secolul al XVII-lea, s-a dat drept Dmitri


Ivanovici, fiul lui Ivan cel Groaznic. (N. tr.)
110
ncruci ar din nou.
C de la Ialta telegrafiase vreun impostor sau te miri ce lunatic
nu ncpea ndoial, dar un lucru era straniu: de unde putea acest
mistificator de la Ialta s-l cunoasc pe Woland, care sosise abia
ieri la Moscova? i cum aflase c exista o legtur ntre Lihodeev i
Woland?
Hipnotism spuse Varionuha, repetnd cuvntul din
telegram, de unde s tie el despre Woland? O vreme btu iar i
din pleoape, apoi strig cu glas ferm: Nu, e absurd! Complet
absurd!
Unde-o fi tras Woland sta, dracu s-l ia? se interes Rimski.
Varionuha sun numaidect la Inturist, de unde, spre marea
lui uimire, fu n tiinat c Woland e cazat n apartamentul lui
Lihodeev. Apoi, Varionuha form numrul acestuia i ascult
ndelung n receptor ritul nfundat al soneriei. La un moment
dat, printre rituri se auzi, de undeva, de departe, o voce grav i
lugubr, care cnta Voi, stnci gola e, refugiul meu i
Varionuha presupuse c radiodifuziunea se interferase cumva cu
reeaua telefonic.
Apartamentul nu rspunde, spuse Varionuha punnd
receptorul n furc. Poate s mai ncerc o da
ns nu izbuti s- i duc vorba pn la capt. Aceea i femeie i
fcu apariia, pentru a treia oar. Amndoi Rimski i Varionuha
se ridicar n ntmpinarea ei. Femeia scoase din gentu o hrtie,
de data asta nu alb, ci gri.
ncepe s devin interesant, murmur printre dini
Varionuha, petrecnd-o cu privirea pe femeia ce se grbea spre
u .
Rimski fu primul care examin misiva. Pe fondul gri nchis al
hrtiei fotografice se distingeau net, scrise de mn, urmtoarele
rnduri:
Mostr scris, semntur. Stop. Fulger confirmare. Stop.
Organizai supraveghere secret Woland. Stop. Lihodeev.
Vreme de douzeci de ani, de cnd lucra pe trmul teatrului,
Varionuha vzuse de toate, acum ns simi c peste creier i se
a ternuse un linoliu i nu putu articula dect o propoziie banal
i inept:
Nu se poate!
Rimski ns acion. Se ridic, deschise u a i, din prag, zbier
la curiera ce sttea n coridor, pe un taburet:

111
n afar de po tri, nu intr nimeni!
i nchise u a cu cheia.
Apoi scoase din sertarul biroului un teanc de hrtii i ncepu s
colaioneze minuios literele groase, nclinate spre dreapta, de pe
belinogram cu scrisul din rezoluiile lui Stiopa, precum i cu
semnturile lui, dichisite cu o ncrligtur spiralat. Varionuha,
lsat cu toat greutatea peste mas, rsufla fierbinte drept n
obrazul lui Rimski.
E scrisul lui, spuse, n sfr it, cu siguran n glas, directorul
financiar, i Varionuha confirm ca un ecou:
Al lui.
Examinnd mai atent chipul lui Rimski, administratorul se
mir de schimbarea produs. Directorul financiar, care oricum era
cam usciv, prea s fi slbit i mai mult, ba chiar s fi
mbtrnit, iar ochii lui, dincolo de ramele de baga, parc i
pierduser obi nuita agerime. Se insinuase n ei o nelini te, ba
parc i un pic de tristee.
Ct despre Varionuha, el fcu tot ce face un om aflat pe culmile
stupefaciei. Se foi anapoda prin birou, i desfcu de vreo dou ori
braele ca un rstignit, bu un pahar plin ochi cu ap glbuie i
sttut din caraf i exclam:
Nu pricep! Nu pri-cep!
Rimski se uita pe geam, prnd complet absorbit de gndurile
lui. La drept vorbind, directorul financiar se afla ntr-o situaie
extrem de dificil. Trebuia s gseasc acum, pe loc, ni te explicaii
fire ti pentru ni te fenomene cu totul nefire ti.
Mijindu- i ochii, i-l imagin pe Stiopa n cma de noapte i
descul, urcnd plin de elan, pe la unsprezece i jumtate, ntr-o
aeronav nemaivzut, capabil s prind viteze fabuloase i, mai
apoi, pe acela i Stiopa, la aceea i or unsprezece i jumtate,
descinznd n ciorapi pe aeroportul din Ialta Naiba a mai vzut o
aiureal ca asta!
Dar poate c nu Stiopa vorbise cu el, azi, la telefon din
apartamentul propriu? Ba da, Stiopa n persoan! El, Rimski, s
nu-i recunoasc vocea?! i chiar dac nu el fusese la aparat, nu
nsu i Stiopa dduse buzna la el n birou cu contractul acela idiot,
iritndu-l prin u urina cu care-l semnase? Cum ar fi putut s
plece la dracu-n praznic fr s spun o vorb cuiva din teatru? i
apoi, chiar s fi luat asear avionul tot n-ar fi ajuns pn azi la
amiaz! Ori poate c ar fi ajuns?

112
Ci kilometri sunt pn la Ialta? ntreb Rimski.
Varionuha i curm febrilul du-te vino i rcni:
M-am gndit! Am calculat nc de mult! Cu trenul, pn la
Sevastopol sunt vreo mie cinci sute de kilometri. Iar de acolo la
Ialta nc optzeci. Pe calea aerului, sigur, se face mai puin.
Hm Da A adar, trenul iese din discuie. Dar atunci? Un
avion de vntoare? Cine i-ar fi ngduit lui Stiopa s urce, n
ciorapi, ntr-un avion de vntoare? i pentru ce chilipir? Poate i-o
fi scos cizmele cnd a sosit la Ialta? Dar iar i: de ce? Cu cizme,
fr cizme, n-avea ce cuta ntr-un avion de vntoare! De fapt,
nici avioanele de vntoare n-aveau ce cuta! n telegrame scrie,
negru pe alb, c se prezentase la miliia judiciar la unsprezece i
jumtate, cnd el, Rimski, i Stiopa nc vorbeau la telefon, la
Moscova. O clip! Rimski i revzu, cu ochii minii, cadranul
ceasului de mn i aminti unde erau cele. Oroare! Artau
unsprezece i douzeci! Pi, cum vine asta? Dac admitem c,
imediat dup acea convorbire, Stiopa se repezise la aeroport i
ajunsese acolo n, s zicem, cinci minute, ceea ce, n treact fie
spus, e iar i de neconceput, reiese c avionul, decolnd
instantaneu, a parcurs n cinci minute o mie i ceva de kilometri?
Prin urmare, a zburat cu peste dousprezece mii de kilometri pe
or? A a ceva e cu neputin, deci omul nostru nu e la Ialta
Ce mai rmne? Hipnotismul? Nu exist pe lume hipnotism
care s-i permit s catapultezi o fiin uman la o mie i ceva de
kilometri! Atunci, poate i se nzare doar c e la Ialta? Lui i s-o fi
nzrind, dar miliia judiciar?! Nu, s-avem iertare, a a ceva nu s-
a mai pomenit! i totu i, se telegrafiase de acolo!
Directorul financiar avea o fa de speriat. n clipa aceea, clana
de la u fu zglit i smucit cu arag de afar. Se auzea curiera
ipnd de dincolo de u :
Peste poate! Nu dau drumul nici s m tai! E edin!
Cu un efort, Rimski izbuti s se stpneasc, ridic receptorul
telefonului i spuse:
Facei-mi urgent legtura cu Ialta.
Dibaci! exclam n gnd Varionuha.
Dar convorbirea cu Ialta nu avu loc. Rimski puse receptorul n
furc i spuse:
Bineneles, linia e deranjat.
Se vedea c, nu se tie de ce, defeciunea de pe linie l
indispusese foarte tare i chiar l pusese pe gnduri. Dup ce

113
reflect o vreme, ridic din nou receptorul i vorbi, notnd cu
mna liber, pe o coal de hrtie, propriile-i spuse:
O telegram superfulger. Varieti. Da. Ialta. Miliia judiciar.
Azi unsprezece jumtate vorbit Lihodeev telefon Moscova. Stop.
Nu prezentat serviciu nu rspunde apel. Stop. Scris semntur
confirm. Stop. Msuri supraveghere n curs. Director financiar
Rimski.
Iar i dibaci! gndi Varionuha, dar nu- i consum pn la
capt jubilaia, cci o alt idee i travers creierul: Prostii!
Lihodeev nu poate fi la Ialta! Exclus.
ntre timp, Rimski desf ur urmtoarele operaiuni: strnse cu
grij toate telegramele primite i copia celei expediate de el, le vr
ntr-un plic, l lipi, scrise pe el cteva cuvinte i i-l nmn lui
Varionuha, spunnd:
Du-l personal, Ivan Savelievici, i asta chiar acum. S se
lmureasc cei de acolo.
Cum nu se poate mai dibaci! gndi Varionuha, punnd plicul
n serviet. Apoi, pentru orice eventualitate, mai form o dat
numrul telefonului din apartamentul lui Stiopa, ascult n
receptor i deodat btu surprins din pleoape, fcnd grimase
misterioase i repezi. Rimski ntinse gtul.
A putea vorbi cu artistul Woland? ntreb mieros Varionuha.
Domnia sa e ocupat, rspunse receptorul cu voce de tabl
zgriat, dar cine-l caut?
Varionuha, administratorul de la Varieti.
Ivan Savelievici? exult receptorul. Sunt nespus de bucuros
s v aud! Cum o mai ducei cu sntatea?
Mersi, rspunse uluit Varionuha, dar cu cine am onoarea?
Asistentul, asistentul i translatorul Koroviev, turui
receptorul. Trup i suflet la dispoziia dumneavoastr, preaiubite
Ivan Savelievici! V rog s dispunei de mine cu toat latitudinea!
La ordin!
M iertai, Stepan Bogdanovici Lihodeev e acas?
Vai, nu! Din pcate, nu! rcni receptorul. A plecat!
tii cumva unde anume?
n afara ora ului, la o plimbare cu automobilul.
Cu cum? Cu cu automobilul? i cnd ar putea fi gsit?
Pi, a zis c ia o gur de aer i se ntoarce!
A a zise Varionuha descumpnit, mersi. Fii bun,
transmitei-i lui monsieur Woland c reprezentaia domniei sale e

114
programat azi, n partea a treia a spectacolului.
Cum s nu. Bineneles. Neaprat. Brusc. Instantaneu. S-a
fcut, rspunse sacadat receptorul.
Atunci, toate bune, zise Varionuha, aiurit.
V rog s primii din parte-mi cele mai respectuoase i mai
fierbini salutri i urri! Succes! Noroc! Fericire suprem!
mplinirea tuturor dorinelor!
Pi, sigur! Ce-i spuneam eu? strig exaltat administratorul.
Care Ialta? E ntr-o escapad cu ma ina, n afara ora ului!
Ei, dac-i a a, zise directorul financiar, palid de mnie,
atunci, ntr-adevr, s-a pretat la o porcrie fr seamn!
Deodat, administratorul sri n sus i strig, fcndu-l pe
Rimski s tresar:
Mi-am amintit! Mi-am amintit! La Pu kino tocmai s-a deschis
zahanaua Ialta! Totul e limpede. S-a dus acolo, s-a fcut cri i
acum telegrafiaz de la Ialta!
Ei, asta ntrece orice msur! spuse Rimski. Obrazul i
zvcnea, iar n ochi i ardea o ur sincer i grea. O s-l coste cam
scump distracia! Dar deodat se poticni i adug, ezitant: Totu i,
miliia judiciar
Prostii! Tot otii de-ale lui, l ntrerupse expansivul
administrator i ntreb: plicul s-l duc?
Categoric, rspunse Rimski.
i iar i se deschise u a i intr aceea i factori Ea e! se
gndi cu o inexplicabil tristee Rimski. i iar i amndoi se
ridicar n ntmpinarea ei.
De data aceasta telegrama glsuia:
Mulumesc confirmare urgent cinci sute ruble miliia judiciar.
Zbor mine Moscova. Lihodeev.
i-a ie it din mini zise ncet Varionuha.
Rimski i zngni cheile, scoase dintr-un sertar al seifului un
teanc de bancnote, numr cinci sute de ruble, sun, i nmn
banii curierului i l trimise la telegraf.
Iart-m, Grigori Danilovici, nu- i crezu ochilor Varionuha, nu
trimii banii tia cam n vnt?
O s ne fie returnai, rspunse Rimski ncet, pe el, n schimb,
o s-l coste cu vrf i ndesat picnicul sta. i adug, artnd spre
servieta lui Varionuha: du-te, Ivan Savelievici, nu mai zbovi.
Varionuha ie i n fug din birou, cu servieta sub bra.
Cobor la parter, vzu coada enorm de la casa de bilete, afl de

115
la casieri c, mai mult ca sigur, ntr-o or toate biletele aveau s
fie vndute, pentru c publicul dduse iure ndat ce citise noile
afi e, i ddu dispoziie s in n rezerv cele mai bune treizeci de
locuri, din loji i din stal, ie i ntr-un suflet din casierie, izbuti s
se debaraseze din mers de scitorii solicitani de bilete de favoare
i se furi n micul lui birou, s- i ia apca. Exact atunci ri
telefonul.
Alo, da! strig Varionuha.
Ivan Savelievici? se interes receptorul, cu o voce fonfit, de-
a dreptul respingtoare.
Lipse te din teatru! strig ma inal Varionuha, dar receptorul
i-o tie scurt:
Nu face pe prostul, Ivan Savelievici, mai bine ascult. Nu duce
telegramele acelea nicieri i nu le arta nimnui.
Cine-i acolo? rcni Varionuha. nceteaz, cetene, cu figurile
astea! O s fii depistat ct ai zice pe te! De la ce numr vorbe ti?
Varionuha, replic aceea i voce dezgusttoare, tu pricepi
ruse te? Nu duce telegramele nicieri.
Aha, vaszic nu te astmperi? Ei bine, atunci pzea! O s dai
socoteal pentru asta!
i vru s mai profereze o ameninare, dar tcu, simind c la
cellalt capt al firului nu-l mai asculta nimeni.
n micul lui birou lumina sczu brusc. Varionuha ie i n fug,
trnti u a n urm-i i, printr-o ie ire lateral, se precipit n
grdina de var.
Administratorul era surescitat i clocotea de energie. Dup acel
telefon neobrzat, era sigur c o ga c de huligani e pus pe
renghiuri i c renghiurile acelea aveau legtur cu dispariia lui
Lihodeev. Dorina de a-i demasca pe rufctori aproape l sufoca
pe administrator, dar, n acela i timp, orict ar prea de straniu,
simea cum cre te n el presimirea unei vagi volupti. A a se
ntmpl adeseori, cnd omul aspir s devin centrul ateniei,
tunnd undeva cu o veste senzaional.
n grdin, vntul l izbi n fa i-i umplu ochii cu nisip, vrnd
parc s-i ain calea, s-l pun n gard. Undeva la etaj o
fereastr se trnti cu atta putere, nct geamurile erau gata-gata
s se fac ndri, prin coroanele ararilor i teilor trecu un
freamt nelini titor. Se ntuneca vznd cu ochii i se fcea tot mai
rcoare. Administratorul i frec ochii i vzu c deasupra
Moscovei se tr te, jos de tot, tivit cu galben, un nor pntecos,

116
prevestitor de furtun. n deprtare rsun un grohot surd i
prelung.
Orict de grbit era, o dorin de nestvilit l fcu pe Varionuha
s se abat pentru cteva secunde pe la toaleta grdinii, ca s
verifice dac electricianul pusese plas la bec. Trecu pe lng
standul de tir i se nfund n desi ul de liliac n mijlocul cruia
trona ediculul albstrui al toaletei. Electricianul se dovedise a fi
con tiincios, becul de sub tavanul cabinei pentru brbai era de-
acum protejat de o reea metalic, dar pe administrator l
indispuse faptul c, chiar i n penumbra de dinaintea furtunii, pe
perei se puteau distinge mscri scrise cu crbunele sau cu
creionul.
Ce naiba! ncepu administratorul, dar deodat auzi dindrt
un fel de miorlit:
Dumneata e ti, Ivan Savelievici?
Varionuha tresri, ntoarse capul i vzu n spatele lui un
individ scund dar dolofan, cu o mutr ce-l fcea s semene, n chip
curios, cu o pisic.
Eu, rspunse Varionuha cu arag.
Foarte, foarte bucuros, chici grsanul cu fizionomie de
motan i, brusc, fcndu- i vnt cu tot corpul, l pocni pe
Varionuha peste ureche cu atta sete, nct acestuia i zbur apca
de pe cap, disprnd fr urm prin colacul de pe closet.
De la lovitura grsanului toaleta se umplu pentru o clip de o
lumin tremurnd, iar din cer rspunse tunetul. Apoi
strfulgerarea aceea licri nc o dat, i n faa administratorului
rsri un al doilea ins, mrunel dar cu umeri de atlet, ro cat ca
focul, avnd albea la un ochi i un singur col n gur. Acest al
doilea, fiind, pesemne, stngaci, l plesni pe administrator peste
cealalt ureche. Ca rspuns, cerul hurui iar i i pe acoperi ul de
lemn al toaletei ncepu s rpie ploaia.
Ce facei, tova bigui administratorul cu glas stins, dar,
dndu- i seama numaidect c apelativul tovar i nu cadra defel
cu ni te bandii ce atac omul ntr-un closet public, hri: cet
Pricepu ns, curnd, c pe indivizi nu-i aranja nici aceast
categorisire, cci ncas o a treia lovitur, nu se tie de la care
dintre cei doi, dar att de cumplit, nct sngele i ni din nri
pe pieptarul cm ii.
Ce cari n serviet, parazitule? ip strident cel ce semna cu
un motan, telegramele? i s-a spus la telefon s nu le duci

117
nicieri? i s-a spus, te ntreb?
Mi sss-a mi s-a ssspus rspunse, sufocndu-se,
administratorul.
i totu i, te-ai pornit fuga-fugua? D servieta ncoace,
canalie! strig ro catul, cu glasul fonfit de la telefon, smulgnd
servieta din minile tremurnde ale lui Varionuha.
Amndoi l n fcar pe administrator de subsuori, l trr n
galop afar din grdin i apoi mai departe, pe Sadovaia. Furtuna
bntuia n ne tire, apa se prvlea vuind n gurile de canalizare,
totul n jur era numai bulbuci, se alctuiau, umflndu-se,
adevrate talazuri, de pe acoperi uri apa deborda peste stre ini i
burlane, de sub pori rzbteau uvoaie nspumate. Tot ce era
picior de fiin vie dezertase de pe Sadovaia i n-avea cine s-l
salveze pe Ivan Savelievici. Srind peste ruleele tulburi,
strluminate la rstimpuri de fulgere, bandiii l crar n vitez pe
administratorul mai mult mort dect viu pn la blocul 302-bis,
dnd buzna cu el n gang, unde dou femei descule stteau lipite
de zid, cu pantofii i ciorapii n mini. Apoi ddur buzna n scara
ase, i Varionuha, pe punctul de a- i pierde minile, fu azvrlit pe
du umea n antreul cufundat n penumbr, pe care-l cuno tea att
de bine, al apartamentului lui Stiopa Lihodeev.
Aici amndoi tlharii disprur subit i, n locul lor, n vestibul
i fcu intrarea o duduie goal-pu c, ro cat, cu ochi aprin i,
fosforesceni.
Varionuha i ddu seama c partea cea mai redutabil a
aventurii lui abia ncepea i, scond un geamt, se strnse,
chircit, lng perete, cu spatele la amenintoarea siluet. Duduia
ns se apropie, mai c se lipi de el i i puse palmele pe umeri. Lui
Varionuha i se fcu prul mciuc. Chiar i prin pnza rece i
mbibat cu ap a cm ii, simi c palmele acelea erau i mai reci,
reci ca gheaa.
Las-m s te srut, zise tandru duduia i, foarte aproape de
ochii lui, rsrir ochii ei scnteietori.
Varionuha i pierdu cuno tina i nu mai simi srutul.

118
Capitolul XI
Un Ivan, doi Ivani

Crngul de pini de pe cellalt mal al rului, care cu un ceas n


urm strlucea nc n lumina soarelui de mai, se nceo i se
adumbri, dizolvndu-se ntr-un cenu iu ters.
Dincolo de geam, ploaia cdea n vluri compacte. Zigzaguri de
foc brzdau firmamentul, cerul plesnea, i odaia bolnavului era
inundat, n rstimpuri, de lumini tremurnde, nfrico toare.
A ezat pe marginea patului, Ivan plngea ncet, cu ochii la rul
tulbure ce prea c dduse n clocot. La fiecare tunet, Ivan scotea
cte un scncet jalnic, acoperindu- i chipul cu palmele. File
acoperite de scrisul lui zceau pe podea, zburtcite de vntul ce
irupsese n ncpere nainte de a se fi dezlnuit furtuna.
Tentativele poetului de a ncropi o declaraie despre ntlnirea
cu maleficul consultant e uaser. De ndat ce primi de la
planturoasa ngrijitoare, ce rspundea la numele de Praskovia
Fiodorovna, creion i hrtie, Ivan i frec palmele i se a ez, cu
un aer aferat, la msu. A ternu destul de alert primele rnduri:
Pentru Miliie, de la Ivan Nikolaevici Bezdomni, membru al
Massolit. Declaraie. Ieri sear, am ajuns, mpreun cu rposatul
M.A. Berlioz, n parcul Patriar ie prud
Aici poetul se poticni, n primul rnd din cauza cuvntului
rposatul. Din capul locului, rezulta o inepie: cum adic am
ajuns mpreun cu rposatul? Morii nu umbl pe coclauri! De
bun seam c au s m ia de nebun!
n urma acestor reflecii, Ivan Nikolaevici se apuc s corijeze
prima versiune, rezultnd urmtoarele: cu M.A. Berlioz, ulterior
rposat. Dar nici aceast formulare nu-l satisfcu. Fu nevoit s
elaboreze o a treia variant, care, ns, se dovedi chiar mai jalnic
dect primele dou: Berlioz cel clcat de tramvai, cu att
mai mult cu ct aici i vrse coada i acel compozitor-tiz pe care
nu-l cuno tea nimeni, i Ivan Nikolaevici fu silit s adauge: nu
compozitorul.
Dup ce se canoni ndelung i n zadar cu ace ti doi Berlioz,
Ivan tie totul n cruci i-n curmezi i hotr s nceap abrupt,
cu ceva foarte ocant, pentru a atrage imediat atenia cititorului, i
descrise urcarea motanului n tramvai, apoi reveni la episodul cu

119
capul tiat. Acest cap i predicia consultantului l duser cu
gndul la Pontius Pilat i, pentru a fi ct mai convingtor, Ivan
hotr s povesteasc totul de-a fir a pr, ncepnd chiar din
momentul cnd, drapat n mantie alb cu cptu eal sngerie,
procuratorul Iudeei i fcuse intrarea n peristilul dintre cele dou
aripi ale palatului lui Irod cel Mare.
Ivan lucra srguincios, scria i tia, insera cuvinte noi, ba chiar
ncerc s-l deseneze pe Pontius Pilat, apoi pe motan, acesta din
urm ridicat pe labele dindrt. Dar desenele nu-i fur de niciun
ajutor i, pe msur ce paginile se nmuleau, declaraia poetului
devenea tot mai nclcit i mai abscons.
Cnd, venit de departe, un nor nfrico tor, cu falduri
fumegnde, npdi cerul, ascunznd privirilor crngul, i vntul
ncepu s vjie, Ivan se simi sectuit, i ddu seama c nu va
izbuti s-o scoat la capt cu declaraia aceea, i nici nu mai
ncerc s culeag de pe du umea filele risipite: ncepu s plng
ncet i amar.
Cnd se dezlnui furtuna, blajina ngrijitoare Praskovia
Fiodorovna trecu s-l vad pe poet i, alarmat c-l gsise
plngnd, trase storul, pentru ca fulgerele s nu-l sperie pe
bolnav, ridic hrtiile de pe podea i, cu ele n brae, ddu fuga
dup medic.
Acesta apru i, dup ce i fcu lui Ivan o injecie n bra, l
asigur c gata, de-acum n-are s mai plng, curnd totul avea
s se schimbe, devenind trecut i uitare.
i spusele lui se adeverir. Crngul de peste ru redeveni cel
dinainte, reconstituindu- i contururile, nct fiecare arbore se
profila distinct sub cerul de un albastru desvr it, iar rul se
lini tise. Tristeea ncepuse s-l prseasc pe Ivan imediat dup
injecie i acum, lungit pe pat, relaxat i calm, poetul contempla
curcubeul ce se arcuia peste trii.
Sttu a a pn seara, nici nu observ cum se topi curcubeul,
cum se ntrist i se decolor cerul, cum se nnegur din nou
crngul.
Dup ce bu o can cu lapte fierbinte, Ivan se culc la loc,
mirndu-se de schimbarea ce se produsese nluntrul lui.
Imaginea fiorosului motan i se estompase cumva n memorie, iar
capul retezat nu-i mai pricinuia frisoane de spaim. Abandonnd
gndurile negre, Ivan i spuse c, la urma urmei, clinica asta nu e
rea defel, c Stravinski e un tip de tept, o veritabil somitate, i s

120
ai de a face cu el era lucrul cel mai plcut din lume. S adugm i
c, dup furtun, aerul serii era nmiresmat i proaspt.
Casa durerii adormea. Pe coridoarele tcute becurile mate se
stinser, cednd locul, a a cum prevedea regulamentul, luminielor
de veghe, albastre i pale, de dup u , pa ii mruni i precaui ai
surorilor rsunau tot mai rar pe mocheta din coridor.
Acum Ivan edea culcat, ntr-o stare de dulce mole eal,
uitndu-se ba la becul cu abajur, ce- i revrsa din tavan lumina
edulcorat, ba la luna care se nla dincolo de crngul cel negru,
i sttea la sfat cu sine nsu i.
De fapt, de ce m-o fi zdruncinat ntr-att cztura lui Berlioz
sub tramvai? cugeta poetul. La urma urmei, duc-se pe pustii! Ce-i
sunt eu, la drept vorbind? Neam dup Adam! Dac e s vnturm
lucrurile cu temei, reiese c, n definitiv, nici nu-l cuno team prea
bine pe rposat. ntr-adevr, ce tiam eu despre el? Mai nimic, n
afar de faptul c era prad calviiei i unei elocine fr istov. Mai
departe, ceteni dumneavoastr, i urm el discursul, adresndu-
se nu se tie cui, s lmurim urmtoarea chestiune: de ce, se pune
ntrebarea, m-am nver unat eu att de amarnic mpotriva acestui
enigmatic consultant, mag i profesor, cu orbita lui neagr i
goal? La ce bun toat goana aceea absurd dup el, numai n
izmene i cu lumnarea n mn, iar apoi trboiul ridicol de la
restaurant?
Un bob zbav, interveni deodat, sever, ori de undeva
dinuntru, ori chiar din pavilionul urechii, glasul celuilalt Ivan,
antecesorul lui Ivan cel nou, totu i, individul tia dinainte c lui
Berlioz i se va tia capul?! Cum s nu intri la idei?
Haidei, tovar i, despre ce vorbim noi de fapt? l contrazise
Ivan pe ubredul su premergtor. C aici nu e lucru curat e
limpede i pentru un copil. Acest profesor e un personaj cu totul
ie it din comun i misterios ct ncape! Dar tocmai aici e sarea i
piperul! Un om care l-a cunoscut personal pe Pontius Pilat ce
poate fi mai palpitant? n loc s fi strnit ntngul tmblu de la
Patriar ie prud, n-ar fi fost mai cuminte s-l fi descusut cu
bini orul, ca s aflm ce-a fost mai departe cu Pilat i cu arestatul
Ha-Nozri? Cnd colo, dracu tie ce m-a apucat! Un eveniment, nu
zic nu, redactorul- ef al unei reviste a fost clcat de tramvai! i
ce, din pricina asta o s se duc pe plut revista? Ce s-i faci,
omul e muritor i, cum bine s-a remarcat, fr veste muritor. Ei,
fie-i rna u oar i cale btut spre mpria cerurilor! Are s

121
vin un alt redactor- ef, poate chiar mai elocvent dect
precedentul.
Dup ce moi cteva clipe, Ivan cel nou l ntreb maliios pe
Ivan cel vechi:
A adar, ce figur fac eu n toat povestea asta?
Una de cretin! rspunse rspicat de undeva o voce de bas care
nu aparinea niciunuia dintre cei doi Ivani, n schimb semna
izbitor cu basul consultantului.
Lucru curios, Ivan nu se simi ofensat, ci fu chiar mgulit de
calificativul cretin. Zmbi i se ls invadat de o plcut
torpoare. Cu pa i catifelai, somnul l nvluia pe Ivan, care vedea
palmieri cu trunchiuri ce preau monstruoase picioare de elefant i
un motan ce i-o lu nainte pe alee motan ce nu mai avea nimic
nfrico tor, dimpotriv, prea chiar amuzant , ntr-un cuvnt,
era pe punctul de a luneca definitiv n lumea viselor, cnd grilajul
de la fereastr se ddu fr zgomot la o parte i pe balcon se
insinu o siluet misterioas, care, ferindu-se de lumina lunii, l
amenina cu degetul.
Defel nspimntat, Ivan se ridic n capul oaselor i zri pe
balcon un brbat. Acesta, lipindu- i arttorul de buze, opti:
Ssst!

122
Capitolul XII
Magia neagr i devoalarea ei

Un omule cu melon galben, numai guri, i cu nasul n form


de par, dar de culoarea zmeurei, purtnd pantaloni n carouri i
ghete de lac, i fcu apariia pe scena Varietilor, pedalnd pe o
biciclet obi nuit. n sunete de foxtrot, individul descrise un cerc,
apoi emise un strigt de triumf, la care bicicleta se cabr.
Continundu- i cursa numai pe roata din spate, omuleul se
ntoarse cu labele n sus, izbuti s de urubeze din mers roata
dinainte i s-o expedieze n culise, apoi continu s ruleze pe o
singur roat, nvrtind pedalele cu minile.
Apoi i fcu intrarea, cocoat n a, n vrful unui catarg
metalic montat pe o singur roat, o blond durdulie. Nou-venita,
n tricou i cu o fusti spuzit de stele argintii, porni i ea s
descrie cercuri. Cnd se intersectau, omuleul o saluta prin
strigte voioase, scondu- i, reverenios, cu degetele de la picior,
gambeta de pe cap.
n fine, apru n goan i un pu ti de vreo opt ani, cu chip
btrnicios, care prinse a se nvrti printre cei doi aduli pe o
biciclet minuscul, dotat cu un enorm claxon de automobil.
Dup ce efectu cteva bucle, mica trup se precipit, n
rpitul alarmant al tobelor, pn la ramp, i spectatorii din
primele rnduri se ddur ndrt cu ipete de spaim, avnd
senzaia c ntregul trio avea s se prvleasc n fosa orchestrei
cu ma inrii cu tot.
Dar bicicletele se oprir brusc, exact n momentul cnd roile
dinainte ameninau s lunece n abis, peste capetele muzicanilor.
Cu un Hop! rsuntor, cicli tii descinser printr-un salt de pe
aparate i salutar publicul. Blonda trimitea bezele n sal, n
vreme ce biea ul scotea sunete burle ti din claxon.
Aplauzele cutremurar edificiul, cortina azurie czu din dou
pri acoperindu-i pe bicicli ti, luminile verzi cu inscripia Ie ire
de deasupra u ilor se stinser i, n pienjeni ul coardelor de
trapez, sub cupol se aprinser, ca ni te sori, globuri albe. ncepea
antractul de dinaintea ultimei pri a spectacolului.
Singurul om pe care performanele velocipedice ale familiei
Giulli l lsau rece era Grigori Danilovici Rimski. A ezat la biroul

123
lui, singur cuc, i mu ca buzele subiri i, la rstimpuri, obrazul i
zvcnea convulsiv. Extravagantei dispariii a lui Lihodeev i se
aduga dispariia cu totul imprevizibil a administratorului
Varionuha.
Rimski tia unde se dusese acesta, dar uite c se dusese i
dus rmsese. Strnse din umeri, murmurnd pentru sine:
Dar de ce?!
Pentru un om expeditiv ca directorul financiar, cel mai simplu
ar fi fost, desigur, s sune acolo unde l trimisese pe Varionuha i
s afle ce s-a ntmplat cu el, dar, lucru straniu, pn la zece
seara nu se putu hotr s pun mna pe telefon.
La ora zece ns, clcndu- i nemilos pe inim, Rimski ridic
receptorul din furc, pentru a constata c aparatul era mort.
Curierul i raport c i celelalte telefoane din cldire se
defectaser. Acest accident evident, dezagreabil, dar care n-avea
nimic supranatural l zdruncin temeinic pe directorul financiar,
ns l i bucur: cdea de la sine obligaia de a telefona.
n momentul cnd deasupra capului directorului financiar
ncepu s clipeasc beculeul ro u ce anuna antractul, intr
curierul, care i aduse la cuno tin c sosise artistul strin.
Directorul financiar tresri nu se tie de ce i, mai ntunecat ca un
nor de furtun, porni spre culise, s-l ntmpine pe artistul venit
n turneu, cci, n afar de el, nu avea cine s fac onorurile.
n coridorul unde plpiau i riau tot felul de dispozitive de
avertizare, se strnsese o ceat pestri de curio i, care, sub
diferite pretexte, i vrau nasul n spaioasa cabin a actorilor.
Erau aici civa iluzioni ti n halate iptoare i cu turbane, un
patinator n pulover alb, tricotat, un narator palid din pricina
stratului gros de pudr de pe obraji i un machior.
Somitatea de peste grani uimise pe toat lumea cu fracul lui
nemaivzut de lung, de croial impecabil i prin faptul c avea
partea superioar a feei acoperit de o masc neagr. Dar
adevrate furori fcur cei doi nsoitori ai magului negru: un
lungan n carouri, cu pince-nez-ul plesnit, i un motan negru i
gras care, intrnd n cabin pe labele dinapoi, se a ez cu
netulburat dezinvoltur pe canapea, mijindu- i ochii din pricina
lampioanelor orbitoare, fr abajururi, ale mesei de machiaj.
Rimski se strdui s schieze un zmbet, efort ce ddu chipului
su un aer acru i rutcios. Urm un schimb de saluturi cu
magul ce se a ezase i el, tcut, pe canapea, alturi de motan.

124
Nicio strngere de mn. n schimb, insolentul n carouri se
recomand singur drept asistentul domniei sale. Fu o surpriz
neplcut pentru directorul financiar, cu att mai mult cu ct n
contract nu se pomenea nimic de vreun asistent.
Pe un ton destul de forat i de sec, Grigori Danilovici l ntreb
pe clovnul n carouri czut pe capul lui unde erau accesoriile
artistului.
O, briliant celest, nepreuite domnule director, rspunse cu
glas spart asistentul, accesoriile noastre sunt ntotdeauna la
purttor. Iat-le! Eins, Zwei, Drei!
i, rotindu- i pe sub nasul lui Rimski degetele noduroase,
scoase brusc de dup urechea motanului ceasul de aur care pn
atunci ticise n buzunarul vestei directorului financiar, sub
sacoul ncheiat la toi nasturii i cu lni orul petrecut printr-o
cheotoare.
Rimski se apuc involuntar cu minile de pntec, cei prezeni
exclamar Ah!, iar machiorul, care tocmai i vrse capul pe u ,
mci aprobator.
E ornicul dumneavoastr? Poftii, v rog! zise, zmbind
non alant, de iratul n carouri i, cu palma lui murdar, i ntinse
perplexului Rimski propriul su avut.
Pas de te a az lng unul ca sta n tramvai! opti nveselit
naratorul la urechea machiorului.
Dar trucul cu ceasul era nimic pe lng faza pe care o execut
motanul. Ridicndu-se printr-o singur mi care de pe canapea, el
se apropie, mergnd pe labele de dinapoi, de msua de sub
oglind, scoase, cu una din labele dinainte, dopul de la o garaf, i
turn un pahar cu ap, l bu, puse dopul la loc i i terse
mustile cu un sifon de machiaj.
De data asta nimeni nu mai scoase niciun Ah!, rmaser toi
cu gurile cscate, iar machiorul opti extaziat:
Ah, ce clas!
Dar soneria zbrni pentru a treia oar i cei prezeni, exaltai i
anticipnd savoarea unui numr de senzaie, se bulucir afar din
cabin.
Peste un minut, n sala de spectacole se stinser globurile, se
aprinser luminile rampei, aruncnd reflexe ro ietice peste poala
cortinei, aceasta se ntredeschise pentru o clip, dezvluind
privirilor o parte din scena intens luminat, i publicul vzu
aprnd un tip rotofei, vesel ca un cintezoi, cu obrajii proaspt

125
ra i, ntr-un frac boit i cu o cma de culoare ndoielnic. Toat
Moscova l cuno tea: era faimosul comper Georges Bengalski.
A adar, ceteni, ncepu Bengalski cu un zmbet de prunc pe
buze, peste cteva clipe va evolua n faa dumneavoastr aici
Bengalski se ntrerupse i urm cu alte inflexiuni n glas vd c
numrul publicului a crescut dup ultimul antract. Jumtate de
ora e aici! M ntlnesc zilele trecute cu un amic i-i zic: De ce nu
vii pe la noi? Ieri a fost la teatru jumtate de ora . La care el mi
rspunde: Eu stau n cealalt jumtate! Bengalski fcu o pauz,
a teptnd o explozie de rs, dar, cum aceasta nu se produse,
continu: A adar, l vei vedea pe ilustrul artist de peste hotare
monsieur Woland, ntr-o edin de magie neagr! tim, bineneles,
cu toii, dumneavoastr ca i mine, i aici Bengalski arbor un
zmbet doct, c magia neagr n-a existat niciodat, fiind nimic
altceva dect o superstiie; pur i simplu, maestrul Woland posed
ntr-un grad foarte nalt tehnicile iluzionismului, ceea ce vei putea
constata n partea cea mai pasionant a spectacolului devoalarea
acestor tehnici , i, cum noi suntem, toi ca unul, i pentru
tehnic, i pentru dezvluirea secretelor ei, l invitm n scen pe
domnul Woland!
Isprvind de debitat aceste nerozii, Bengalski i lipi palmele
una de alta i le nl n semn de salut spre deschiztura cortinei,
care i ridic, f ind u or, faldurile.
Apariia magului, urmat de interminabilul lui asistent i de
motanul bine nfipt pe labele dindrt, ncnt n mod vdit
publicul spectator.
Un fotoliu! ordon cu glas egal Woland, i n aceea i secund,
nu se tie cum i de unde, pe scen i fcu apariia un fotoliu, n
care magul nu ntrzie s se a eze. Ce zici, amice Fagot, l ntreb
Woland pe bufonul n carouri, care, dup cum se vede, avea i un
alt nume dect acela de Koroviev, populaia moscovit e simitor
schimbat, nu gse ti?
Magul i ntoarse privirea spre publicul care amuise, ocat de
apariia fotoliului din vzduh.
ntocmai, Messire, rspunse cu jumtate de glas Fagot-
Koroviev.
ntr-adevr. Moscoviii s-au schimbat mult, am n vedere
aspectul exterior, ca, de altfel, i ora ul nsu i. Nemaivorbind de
costumaie, au aprut astea cum le zice tramvaiele,
automobilele

126
Autobuzele, i sufl respectuos Fagot.
Publicul asculta cu atenie aceast conversaie, n care vedea
un preludiu al numerelor de magie. Culisele erau ticsite de arti ti
i ma ini ti, printre figurile crora se zrea i chipul ncordat i
palid al lui Rimski.
Bengalski, care se aciuase ntr-un col al scenei, prea interzis.
Ridicnd o sprncean, profit de pauza intervenit i spuse:
Artistul oaspete i exprim admiraia fa de Moscova, care s-
a dezvoltat mult sub raport tehnic, precum i fa de moscovii.
Bengalski zmbi de dou ori, mai nti spre stal, apoi spre
galerie.
Woland, Fagot i motanul i ntoarser, ca la comand,
capetele spre comper.
Mi-am exprimat eu admiraia? l ntreb magul pe Fagot.
Nicidecum, Messire, n-ai exprimat niciun fel de admiraie,
rspunse acesta.
Atunci ce spune omul sta?
Pur i simplu minte! declar asistentul n carouri cu un glas
de rsun tot teatrul i, adresndu-i-se lui Bengalski, adug:
Felicitrile mele, cetene mincinos!
De la galerie se auzi un chicot, iar Bengalski tresri i fcu ochii
mari.
Dar, bineneles, pe mine m intereseaz nu att autobuzele,
telefoanele i alte
Ma inrii, i sufl Fagot.
Absolut corect, i mulumesc, spuse magul rar, cu un bas
grav, ct o chestiune mult mai important: oare ace ti oameni s-au
schimbat i luntric?
ntr-adevr, o chestiune vital, Messire.
n culise, oamenii schimbau, strngnd din umeri, priviri
nedumerite. Bengalski era ro u, Rimski palid. Dar, ghicind parc
acest nceput de ngrijorare, magul spuse:
Cred c ne-am cam luat cu vorba, drag Fagot, iar publicul
ncepe s se plictiseasc. Arat-ne, pentru nceput, ceva simplu de
tot.
Un freamt de u urare strbtu sala. Fagot i motanul se
plasar ntr-o parte i alta a scenei, la ramp. Fagot pocni din
degete i, strignd poruncitor Trei, patru!, prinse din aer un
pachet de cri de joc, le amestec i le lans una dup alta, ntr-o
lung panglic ce traversa ntreaga scen, spre motan. Crile se

127
reunir n labele motanului, care le expedie ndrt n acela i mod.
Prelungul arpe se desf ur cu un fo net mtsos i Fagot,
deschiznd gura ca un pui de pasre, l nghii carte dup carte.
Motanul salut, descriind un cerc tr it cu laba dreapt
dindrt, ceea ce strni o explozie de aplauze.
Ce clas, ce clas! strigau entuziasmai cei din culise.
Fagot ntinse arttorul spre stal i anun:
Acum, pachetul de cri, stimai ceteni, se afl n rndul
apte, n portofelul ceteanului Parcevski, exact ntre bancnota de
trei ruble i citaia la procesul privind neplata pensiei alimentare
datorate cetenei Zelkova.
Stalul se agit, unii spectatori prinser a se ridica n picioare,
n sfr it, un cetean pe care l chema ntr-adevr Parcevski,
mbujorat pn-n vrful urechilor i mut de uimire, scoase din
portofel pachetul de cri i ncepu s-l fluture n aer, ne tiind ce
s fac cu el.
Pstreaz-l ca amintire, cetene! strig Fagot. Nu degeaba
spuneai, ieri, la cin, c de n-ar fi pocherul, viaa dumitale la
Moscova ar fi absolut insuportabil.
E veche mecheria, se auzi un glas de la galerie, la din stal e
din ga c.
A a crezi? strig Fagot, ridicndu- i ochii mijii spre galerie, n
cazul sta i dumneata e ti din ga c, pentru c acum e n
buzunarul dumitale!
La galerie se produse mi care, apoi o voce radioas strig:
Are dreptate! E la el! Aici, aici Stai! Dar tia-s bani! Cei din
stal ridicar capetele. La galerie, un cetean descoperise, siderat,
n buzunar, un teanc cu banderol bancar, pe care scria: Una
mie ruble.
n vreme ce vecinii se mbulzeau n juru-i, individul zgria cu
unghia banderola, ncercnd s se lmureasc dac avea de-a face
cu bancnote veritabile sau cu efectul unei vrji.
Exclamaii de ncntare izbucnir la galerie:
Extraordinar! Sunt adevrai! Hrtii de zece!
Jucai i cu mine jocul sta! strig vesel un grsan din
mijlocul stalului.
Avec plaisir! rspunse Fagot. Dar de ce, la o adic, numai cu
dumneata? Toat lumea va fi fericit s participe! i, pe un ton de
comand, strig: Rog privii n sus! Unu! n mna lui apru un
pistol. Doi! Pistolul se smuci n sus. Trei! Arma fulger, se auzi o

128
detuntur i, n aceea i clip, plutind printre trapeze, de sub
cupol ncepur s cad asupra slii ploaie de hrtii albe.
Se roteau, ca purtate de vnt, n toate direciile, la galerie, n
fosa orchestrei i pe scen. n cteva secunde, ploaia de bani, tot
mai deas, ajunse la fotoliile din sal, i lumea se ntrecea s
prind dreptunghiurile de hrtie. Se ridicau sute de mini,
spectatorii priveau bancnotele n zare, pe fondul scenei luminate a
giorno, constatnd perfecta autenticitate a filigranelor. Nici mirosul
nu lsa loc ndoielii: era mirosul, de un farmec unic, al banilor
proaspt tiprii. nti amuzamentul, apoi o vesel perplexitate
luar n stpnire teatrul. De pretutindeni se nla un vuiet:
Hrtii de zece! Hrtii de zece!, exclamaii i rsete. Cte unii se
trau printre rnduri, pentru a dibui biletele de banc lunecate pe
jos. Muli se urcau cu picioarele pe fotolii ca s prind hrtiile
neastmprate i capricioase.
ncetul cu ncetul, feele miliienilor de serviciu se lungir. Ct
despre arti ti, ace tia ncepur s- i ieasc fr jen capetele din
culise.
La balconul nti, o voce strig:
Hei, nu pune mna! E a mea, zbura spre mine!
Nu m atinge c te-ating! rspunse o alt voce, urmat de
plesnetul unei scatoalce.
Un chipiu de miliian apru numaidect la balconul nti i
cineva fu scos pe sus din incint.
Pe scurt, lumea era tot mai exaltat i nu se tie cum s-ar fi
sfr it totul dac Fagot n-ar fi ntrerupt ploaia de bani suflnd pe
nea teptate n aer.
Doi tineri, schimbnd vesele priviri complice, se ridicar din
stal i o pornir ntins spre bufet. Teatrul fierbea, ochii
spectatorilor sclipeau excitai. Da, da, nu se tie ce turnur
scandaloas ar fi luat toate astea dac Bengalski nu i-ar fi
asumat rspunderea de a ntreprinde ceva. Izbuti s se adune i,
frecndu- i palmele cu un gest familiar, spuse, cu glasul cel mai
sonor din recuzita personal:
Ceteni! Tocmai am vzut, mpreun, un caz de a a-zis
hipnoz n mas. Un experiment pur tiinific, care dovede te cum
nu se poate mai intuitiv c n magie nu exist nimic miraculos. S-
l rugm, deci, pe maestrul Woland s ne destinuie secretele
acestui experiment. Acu vei vedea, ceteni, cum aceste
chipurile bancnote vor disprea la fel de subit cum au aprut.

129
i Bengalski ncepu s aplaude, dar, cum nimeni nu-i urm
exemplul, arbor un zmbet plin de siguran. Dar ochii lui aveau
mai degrab o expresie de mut implorare.
Micul discurs al lui Bengalski nu plcu publicului. Cadrilatul
Fagot fu cel care rupse tcerea.
Iar acesta e un caz de a a-numit turnare de gogo i! declar el
cu glas behitor, ca de ap.
Bravo! rcni abrupt un bas de undeva din nlimi.
Ct despre tipul sta, Fagot art cu degetul spre Bengalski,
vreau s v spun c ncepe s m plictiseasc. Se vr mereu unde
nu-i fierbe oala i stric spectacolul cu comentarii gunoase. Ce
facem cu el?
S-i smulgem capul! suger un glas sever de la galerie.
Cum ai spus? Aud? reacion imediat Fagot, prinznd din
zbor aceast propunere eminamente infam, s-i smulgem capul?
E o idee! Behemoth! i strig el motanului. Executarea! Eins, Zwei,
Drei!
i se ntmpl un lucru nemaivzut. Motanul cel negru se zburli
i scoase un mieunat fioros. Apoi se fcu ghem i, aidoma unei
pantere, sri la pieptul lui Bengalski, iar de acolo pe capul
acestuia. i nfipse labele puhave n frizura rrit a comperului, i
rsuci capul de dou ori i, cu un urlet slbatic, l desprinse de
gtul durduliu.
Dou mii i jumtate de oameni aflai n teatru ipar toi ca
unul. Gheizere de snge nir din arterele rupte ale gtului,
revrsndu-se peste plastron i frac. Corpul decapitat execut
cteva mi cri alandala, apoi se prvli pe podea, n sal femeile
ncepur s ipe isteric. Motanul i prezent capul lui Fagot, acesta
l prinse de pr i l art publicului, iar capul strig dezndjduit,
de rsun tot teatrul:
Un doctor!
Mai torni baliverne? ntreb amenintor Fagot capul care
plngea.
Nu mai t-torn! hri capul.
Pentru Dumnezeu, nu-l mai chinuii! izbucni dintr-o loj un
glas de femeie, acoperind larma, i magul i ntoarse capul ntr-
acolo.
Ce facem, ceteni, l iertm? ntreb Fagot, adresndu-se
slii.
S-l iertm! S-l iertm! rsunar mai nti cteva voci

130
preponderent feminine, care apoi se contopir ntr-un singur cor
cu cele ale brbailor.
Ce poruncii, Messire? ntreb Fagot, ntorcndu-se spre omul
cu masc.
Ei, ce s-i faci, rspunse acesta gnditor, oamenii trebuie
luai a a cum sunt. Le plac banii, dar a a a fost ntotdeauna
Omenirea ador banii, indiferent din ce sunt fcui din piele, din
hrtie, din bronz sau din aur. Sunt frivoli, a a este, dar uite c
mizericordia i gse te totu i, uneori, drum spre inimile lor de
oameni comuni, ntocmai cum erau i cei de odinioar, att doar
c i-a cam stricat problema locuinelor i ordon cu glas
puternic: Punei-i capul la loc!
Cumpnindu- i gesturile, motanul inti cu grij, apoi nfipse
capul n gtlej, i acesta i regsi numaidect locul, de parc nici
nu l-ar fi prsit vreodat. Nu rmase nici mcar o cicatrice pe gt.
Cu labele din fa, motanul scutur fracul i plastronul lui
Bengalski i urmele de snge disprur ca prin farmec. Fagot l
ridic pe Bengalski n picioare, i vr n buzunarul fracului un
teanc de bancnote de cte zece ruble i l conduse spre culise,
dsclindu-l:
Du-te nvrtindu-te! E mai vesel fr dumneata!
Rotind n jur priviri buimace i cltinndu-se, comperul izbuti
s ajung doar pn la postul de pompieri, unde i se fcu ru.
Strig cu glas jalnic:
Capul, capul meu!
Mai multe persoane, printre care i Rimski, se precipitar spre
el. Comperul plngea, i agita minile n aer, de parc ar fi vrut s
prind nu se tie ce, i gemea:
Dai-mi capul! Capul meu! Luai casa, tablourile, numai dai-
mi capul meu!
Un curier plec n fug s caute un medic. ncercar s-l culce
pe Bengalski pe canapeaua din cabin, dar el ncepu s se zbat
ca un nebun furios. A trebuit chemat o ambulan. Cnd, n
sfr it, srmanul prezentator fu luat pe sus, Rimski alerg napoi
spre scen i vzu c aici se petreceau alte minunii. Trebuie spus
c tocmai atunci, sau cu cteva minute mai devreme, magul se
fcuse nevzut, cu tot cu fotoliul lui cu tapiseria decolorat, ns
nimeni din public nu bgase de seam, ntr-att de fascinat era
sala de extraordinarul spectacol oferit de Fagot.
Acesta, dup ce i expedie victima n culise, reveni pe scen i

131
anun:
Acum, c ne-am descotorosit de pislogul sta, haidei s
deschidem un magazin pentru dame!
i numaidect scena se acoperi de covoare persane pe care
coborr imense oglinzi, luminate oblic de tuburi fluorescente cu
reflexe verzui, iar ntre oglinzi galantare, n care spectatorii
vzur, uluii i ncntai, zeci de rochii pariziene de cele mai
diferite culori i modele. i alte vitrine i fcur apariia, etalnd
sute de plrii de dam, cu pene i fr, cu catarame i fr, i
sute de perechi de pantofi negri, albi, galbeni, de piele, de atlaz,
de antilop, cu curelu e sau ornate cu pietre semipreioase. Printre
pantofi aprur cutii artoase, nuntrul crora i jucau lumina
faetele strlucitoare ale flacoanelor de cristal cu parfumuri i
muni de po ete din piele de antilop i din atlaz, iar printre ele
mormane de tubulee aurii i lungi cu ruj de buze.
O duduie ro cat, n inut neagr de sear, aprut naiba tie
de unde, o tnr ce ar fi fost absolut fermectoare dac n-ar fi
sluit-o strania cicatrice de pe gt, se plas n faa galantarelor,
arbornd un surs de patroan trecut prin ciur i prin drmon.
Cu un aer pe ct de suav pe att de ironic, Fagot anun c
firma schimb absolut gratis! vechile toalete i pantofii de dam
demodai cu modele pariziene ultimul rcnet. Acela i lucru, adug
el, e valabil i n ce prive te po etele, parfumurile i celelalte
mruni uri.
Fcnd o reveren i descriind un cerc tr it cu una din labele
dindrt, motanul ncepu s imite, cu cele din fa, gesturile largi
ale unui majordom ce deschide u a unui salon.
Cu un glas graseiat i cnttor, de i u or rgu it, duduia inton
cteva cuvinte nu prea inteligibile, dar care, judecnd dup
chipurile feminine din stal, preau foarte apetisante:
Guerlain, Chanel numero 5, Mitsouko, Narcisse Noir, rochii de
sear, rochii de cocteil
Fagot se unduia ca un arpe, motanul se nclina pn la
pmnt, duduia deschidea galantarele de sticl.
Poftii! rcni Fagot. Ca la dumneavoastr acas! Nu v jenai!
Publicul se foi, dar, deocamdat, nimeni nu se ncumeta s
urce pe scen. n sfr it, o brunet ie i din rndul zece al stalului
i, zmbind non alant, urc pe una din scrile laterale n scen.
Bravo! strig Fagot, salutm prima client! Behemoth, un
fotoliu pentru doamna! S ncepem cu pantofiorii, madame.

132
Bruneta se a ez n fotoliul oferit i Fagot rsturn numaidect
pe covor, n faa ei, un morman de pantofi.
Bruneta ntinse piciorul drept, prob un pantof mov, tropind
cu el pe covor, examin i tocul.
Dar n-au s m strng? ntreb ea cu glas ezitant.
Vai, ce spunei, se poate?! strig Fagot jignit.
Motanul ls i el s-i scape un miorlit ultragiat.
Am s iau perechea asta, monsieur, zise mica brunet cu
demnitate, nclnd i cel de-al doilea pantof.
Pantofii cei vechi fur azvrlii dup perdea, unde dispru i
bruneta ns i, nsoit de duduia cea ro cat i de Fagot, care
purta pe umera e cteva rochii elegante. Motanul se nvrtea n
jurul lor cu un aer aferat i, ca s- i dea importan, i ag de
gt un centimetru.
Un minut mai trziu, intrepida brunet reapru de dup perdea
ntr-o rochie att de superb, nct ntreg stalul oft. Sigur de
sine, tnra, devenit uimitor de atrgtoare, se opri n faa unei
oglinzi, i mi c umerii dezgolii, i aranj prul la ceaf i se
arcui, ncercnd s se vad din spate.
Firma v roag s primii asta ca amintire, spuse Fagot i i
ntinse brunetei o cutiu deschis, n care trona un flacon cu
parfum.
Merci, rspunse bruneta, cu aerul c i se cuvine, i se
rentoarse n stal.
n timp ce trecea printre scaune, spectatorii din jur se buluceau
s pipie cutiua.
Din clipa aceea, digurile se sparser definitiv i, din toate
azimuturile, femeile invadar scena. n brambureala general,
printre chicote i oftaturi, rsun vocea unui brbat: i interzic!
i o alta, de femeie: E ti un despot i un filistin! Las-m, mi rupi
mna! Femeile dispreau dup perdele, i lepdau acolo straiele
i reapreau drapate n rochii noi. Pe taburete cu picioare aurite,
un ir ntreg de doamne tropiau cu srg, probnd nclmintea
nou. Fagot, n genunchi, manevra neobosit lingura de baga,
motanul, cocrjat sub grmezile de po ete i pantofi, fcea naveta
ntre vitrine i taburete, duduia cu gtul mutilat ba aprea, ba
disprea, ajungnd n cele din urm s turuie doar n francez,
dar uimitor era faptul c toate femeile o nelegeau din jumtate de
cuvnt, chiar i acelea care nu tiau o boab franuze te.
Spre uimirea tuturor, la un moment dat, pe scen se strecur

133
un brbat, care anun c soia lui e gripat i de aceea roag s i
se transmit darul prin intermediul lui. Drept dovad c e ntr-
adevr cstorit, ceteanul era gata s prezinte buletinul.
Demersul soului grijuliu fu ntmpinat cu hohote de rs, dar
Fagot url c el n-are nevoie de niciun buletin, c are ncredere ca
n sine nsu i i i nmn ceteanului dou perechi de ciorapi de
mtase, iar motanul adug din parte-i un ruj de buze.
Ultimele venite se busculau pe scen, n vreme ce de pe scrile
laterale descindeau fericitele, n rochii de bal i chimonouri
mpodobite cu dragoni, n taioare sobre, cu plrii trase pe
sprncean.
La un moment dat, Fagot anun c, datorit orei trzii, fix
peste un minut, magazinul se nchide pn mine sear, i un
vacarm incredibil se declan pe scen. Femeile n fcau n prip
pantofii fr s-i mai probeze. O spectatoare se npusti ca o
furtun dup perdea, i abandon ve mintele i apuc ce-i czu
sub mn un halat de mtase cu buchete monumentale, izbutind
s nhae i dou cutii de parfum.
Exact peste un minut, rsun un foc de revolver, oglinzile
disprur, galantarele i taburetele se evaporar, covorul se topi n
aer, la fel i perdelele. Ultimul dispru enormul munte de haine i
nclri purtate, i scena redeveni auster, pustie.
n acest moment intr n aciune un nou personaj.
Un bariton plcut, sonor i foarte insistent, rsun din loja nr.
2.
Totu i, este de dorit, cetene artist, s devoalai nentrziat n
faa spectatorilor tehnica scamatoriilor dumneavoastr, i n
special a celei cu bancnotele de zece ruble. Rentoarcerea n scen
a prezentatorului e, a ijderea, de dorit. Soarta lui i nelini te te pe
spectatori.
Posesorul acestei frumoase voci nu era altul dect Arkadi
Apollonovici Sempleiarov, pre edintele Comisiei Acustice a
Teatrelor din Moscova, invitatul de onoare al serii.
Arkadi Apollonovici se instalase n loj n compania a dou
doamne: una n vrst, mbrcat scump i la mod, i o alta,
tineric i foarte drgu, n inut mai modest. Cea dinti, dup
cum avea s se constate curnd, la ntocmirea procesului-verbal,
era consoarta lui Arkadi Apollonovici, iar cea de-a doua o rud
ndeprtat de-a lui, actri debutant, dar promitoare, venit
din Saratov i gzduit n apartamentul lui Arkadi Apollonovici.

134
Pardon! rspunse Fagot. mi cer scuze, dar n-avem ce devoala,
totul e clar.
mi cer scuze la rndul meu, dar e absolut necesar ca
lucrurile s fie scoase la lumin. Fr asta, strlucitele
dumneavoastr numere vor lsa o impresie apstoare. Masa
spectatorilor cere explicaii.
Masa spectatorilor, l ntrerupse pe Sempleiarov insolentul
mscrici, n-a formulat, am impresia, niciun fel de pretenii. Dar
fie. Lund n considerare dorinele dumneavoastr eminamente
stimabile, Arkadi Apollonovici, o s dau lucrurile n vileag. Pentru
asta, ns, mai ngduii un mic hocus-pocus?
De ce nu, spuse Arkadi Apollonovici pe un ton protector, dar,
fire te, urmat de necesarele dezvluiri!
Desigur, la ordinele dumneavoastr! A adar, permitei-mi s
v ntreb: unde ai fost ieri-sear, Arkadi Apollonovici?
La aceast ntrebare deplasat, ce putea fi categorisit chiar ca
o bdrnie, Arkadi Apollonovici se schimb la fa, i se schimb
foarte mult.
Asear, Arkadi Apollonovici a fost la edina Comisiei
Acustice, declar emfatic consoarta lui Arkadi Apollonovici, dar nu
vd ce tangen are asta cu magia.
Oui, madame, confirm Fagot, fire te c nu vedei. n ce
prive te edina, suntei totalmente n eroare. Ie ind din cas sub
pretextul c se duce la sus-menionata edin n treact fie
spus, pentru ziua de ieri nu era programat nicio edin , Arkadi
Apollonovici i-a dat liber oferului lng sediul Comisiei Acustice,
la Ciste prud (n tot teatrul se a ternu lini tea), de unde a luat
autobuzul pn n strada Elohovskaia, s-i fac o vizit Miliei
Andreevna Pokobatko, actri la Teatrul Itinerant Raional, vizit ce
a durat patru ore.
Vai! strig un glas ndurerat n lini tea mormntal.
Iar tnra rubedenie a lui Arkadi Apollonovici izbucni brusc
ntr-un hohot de rs gros i terifiant.
Acum totul e clar! exclam ea. Bnuiam eu, de ceva vreme.
Acum mi e limpede cum a primit nulitatea aia rolul Luizei!
i, fcndu- i vnt, l pocni pe Arkadi Apollonovici n moalele
capului cu o umbrelu lila, scurt i groas. Iar licheaua de Fagot,
alias Koroviev, strig:
Iat, onorabili ceteni, una din dezvluirile reclamate cu
atta agasant insisten de ctre Arkadi Apollonovici!

135
Cum ai ndrznit, nemernico, s te atingi de Arkadi
Apollonovici? ntreb amenintor consoarta lui Arkadi
Apollonovici, etalndu- i n loj ntreaga imensitate corporal.
Pentru a doua oar, un acces de rs satanic puse stpnire pe
tnra rud.
Nu tiu alii, rspunse ea hohotind, dar eu chiar c am
dreptul s-l altoiesc!
i trosnetul sec al umbrelei rico ate din scfrlia lui Arkadi
Apollonovici rsun pentru a doua oar.
Miliia! Umflai-o! strig consoarta lui Arkadi Apollonovici, cu
un glas att de nfrico tor, nct pe muli i trecur fiorii.
n clipa aceea motanul fcu un salt pn la ramp i zbier cu
glas omenesc, de rsun teatrul:
Spectacolul s-a terminat! Maestro! Scuip un mar !
Dirijorul, nnebunit, fr s- i dea prea bine seama ce face,
ridic bagheta, i orchestra nici inton, nici cnt, nici zise, ci,
parc potrivindu-se oribilei expresii a motanului, devers un mar
znatic, respingtor prin acordurile lui de nate.
i, pre de o clip, chiar prur a se distinge cuvintele acelui
mar , auzite odinioar sub stelele sudului, ntr-un caf-concert,
cuvinte aproape de neneles, dar cu siguran bucluca e:
Excelena sa inea
Galie plinue,
Dar sub arip-nclzea
Gale e puicue.
ns poate c acest text nu va fi existat nicicnd, poate c se va
fi cntat un altul pe acea muzic, unul mai deocheat. Nu conteaz.
Ceea ce conteaz e c dup toate acestea Teatrul de Varieti
ncepu s semene cu un fel Turn Babei. Spre loja lui Sempleiarov
alerga miliia. Curio ii se buluceau spre ramp, rsunau explozii
infernale de rs i strigte demente, estompate doar de talgerele
aurii ale orchestrei.
Ct despre scen, curnd se vzu c era goal. Pi icherul Fagot,
dimpreun cu obrznictura de motan Behemoth, se topiser n
aer, dispruser, ntocmai cum dispruse ceva mai nainte magul
n fotoliul lui cu tapiseria decolorat.

136
Capitolul XIII
Apare Maestrul

A adar, necunoscutul l amenin pe Ivan cu degetul i opti


Sst!
Ivan i cobor picioarele pe covor i l cntri pe intrus din
priviri. De pe balcon i vrse capul n odaie un brbat de vreo
treizeci i opt de ani, brbierit cu ngrijire, cu prul negru, din care
un smoc i atrna pe frunte, cu nas ascuit i ochi nelini tii.
ncredinndu-se c Ivan era singur i trgnd cu urechea la
sunetele din jur, misteriosul vizitator prinse curaj i ptrunse n
ncpere. Atunci Ivan vzu c noul venit era n inut de spital:
pijama, picioarele goale vrte n papuci i un halat brun-ro cat pe
umeri. Fcndu-i cu ochiul lui Ivan i strecurnd n buzunar
legtura de chei pe care o inea n mn, necunoscutul ntreb n
oapt: Pot s iau loc pentru o clip? i, dup ce primi un
rspuns afirmativ, se a ez n fotoliu.
Dnd curs avertismentului pe care necunoscutul i-l
transmisese cu cteva clipe n urm, Ivan ntreb n oapt:
Cum ai reu it s intri? Grilajele balcoanelor sunt ncuiate,
nu?
Grilajele sunt sub lact, confirm vizitatorul, dar Praskovia
Fiodorovna, altminteri o femeie foarte cumsecade, se nimere te a fi,
din fericire, cam distrat. Drept care, acum vreo lun, i-am
terpelit o legtur de chei, a a c am acces la balconul comun,
care d ocol ntregului etaj, i pot vizita, din cnd n cnd, cte un
vecin.
Dac poi ie i pe balcon, nseamn c poi i s-o tergi de aici.
Ori e prea sus? ntreb Ivan, cu interes.
Nu, rspunse musafirul cu glas ferm, nu pot fugi de aici. i
asta nu pentru c balconul ar fi prea sus, ci pentru c n-am unde.
i dup o pauz, adug: A adar, dac tot suntem amndoi la
index, stm puin de vorb?
Stm, rspunse Ivan, uitndu-se n ochii cprui i plini de
neastmpr ai intrusului.
Bun Deodat, necunoscutul pru alarmat. Sper c nu
e ti dintre cei furio i?! Trebuie s-i spun c nu pot s sufr
zgomotul, tapajul, violena i toate lucrurile de genul sta. Cel mai

137
mult detest iptul omenesc, indiferent dac exprim suferin,
furie sau orice altceva. Lini te te-m, te rog: spune-mi c nu e ti
violent.
Asear, n restaurant, l-am altoit peste bot pe unul, mrturisi
cu brbie poetul, schimbndu-se la fa.
Pe ce motiv? ntreb cu asprime vizitatorul.
Pi, ca s fiu sincer, fr niciun motiv, rspunse stnjenit
Ivan.
Execrabil, spuse musafirul pe un ton reprobator. i apoi, ce
vorb-i asta la dumneata: L-am altoit peste bot? Despre om nu se
poate spune, cu certitudine, ce are: bot sau fa. Eu cred c fa.
A a c, vezi dumneata, cu pumnii Las-te de chestii de-astea, i
pentru totdeauna.
Dup ce-l mu trului pe Ivan, musafirul se interes:
Profesiunea?
Poet, recunoscu Ivan, dar, nu se tie de ce, cam fr
entuziasm.
Necunoscutul pru dezamgit.
Ce ghinion pot s am! exclam el, dar, dndu- i seama c
gafase, i ceru scuze i ntreb: i care e numele dumitale?
Bezdomni.
E eh rican oaspetele, strmbndu-se.
Nu-i plac versurile mele? l ntreb Ivan, curios.
Nici de fric.
Ce anume ai citit?
N-am citit niciun vers de-al dumitale! exclam vizitatorul
nervos.
Atunci, cum poi?
Mare lucru! spuse necunoscutul. De parc nu le-a fi citit pe
ale altora! Poate doar printr-un miracol s fii mai breaz! n fine.
Sunt gata s te cred pe cuvnt: vrei s spui c versurile dumitale
sunt bune?
Oribile! rspunse brusc Ivan, cu nenfricare i sinceritate.
Atunci, nu mai scrie! l implor oaspetele.
Fgduiesc i jur! rspunse Ivan, solemn.
Promisiunea fu pecetluit printr-o strngere de mn, dar
tocmai n clipa aceea din coridor se auzir pa i nbu ii i glasuri.
Sst! fcu necunoscutul i, ajuns dintr-un salt pe balcon, trase
u a cu grilaj n urm-i.
Era Praskovia Ivanovna, care venise s arunce o ultim privire.

138
l ntreb pe Ivan cum se simte i dac vrea s doarm cu lumina
aprins sau stins. Ivan o rug s-i lase lumina aprins, i
Praskovia Ivanovna ie i, urndu-i bolnavului noapte bun. Cnd
totul se lini ti, musafirul reintr n odaie.
l inform pe Ivan c la camera 119 fusese adus unul nou,
stacojiu la fa, care bodognea tot timpul ceva despre nu tiu ce
valut ascuns n gura de ventilaie i se jura c la ei, pe Sadovaia,
se aciuase necuratul.
l njur pe Pu kin ca un birjar i strig fr istov: Kurolesov,
bis, bis! spuse necunoscutul, cutremurndu-se scrbit. Apoi,
lini tindu-se, se a ez i spuse: La urma urmei, Dumnezeu cu el! i
relu discuia cu Ivan: De ce te-au adus aici?
Din cauza lui Pontius Pilat, rspunse Ivan, privind posac n
podea.
Cum? strig oaspetele, uitnd de orice pruden i
astupndu- i o clip mai trziu gura cu palma. Ce coinciden
uluitoare! Te rog, te implor, poveste te-mi!
Cum, nici el nu tia de ce, necunoscutul i inspira ncredere,
Ivan i povesti de-a fir a pr, la nceput poticnindu-se i fstcindu-
se, apoi prinznd curaj, toat ntmplarea din ajun de la Patriar ie
prud. i ce asculttor receptiv i gsise Ivan Nikolaevici n acest
misterios terpelitor de chei! Necunoscutul, departe de a-l lua
drept nebun, manifesta cel mai viu interes pentru tot ce povestea,
ba, pe msur ce istorisirea avansa, avu adevrate puseuri de
entuziasm, ntrerupndu-l la tot pasul cu exclamaii nerbdtoare.
i, i? Mai departe, mai departe, te implor! Dar, pentru
Dumnezeu i toi sfinii, nu omite niciun amnunt!
Ivan nu omise nimic, de altminteri a a i era mai lesne s
povesteasc, i, ncet-ncet, ajunse la momentul cnd, drapat n
mantie alb cu cptu eal sngerie, Pontius Pilat i fcuse
intrarea n peristil.
Vizitatorul i mpreun atunci palmele a rugciune i
murmur:
Am ghicit! Ct de bine am ghicit totul!
Descrierea morii ngrozitoare a lui Berlioz fu ntmpinat de
musafir cu o remarc destul de enigmatic, rostit cu un licr de
ur n ochi.
De un singur lucru mi pare ru: c n locul acestui Berlioz nu
s-au nimerit s fie criticul Latunski sau scriitora ul Mstislav
Lavrovici! Apoi strig, surescitat, dar tot n oapt: Mai departe!

139
Motanul care i ddea bani taxatoarei l nveseli din cale-afar
pe musafir, care se sufoca de rs un rs neauzit , mai cu seam
cnd l vzu pe Ivan intrnd n rol i, nsufleit de succesul
naraiunii sale, opind ghemuit, pentru a imita cotoiul cu grivna
sub musta.
i uite-a a, conchise Ivan, dup ce relat, mai sumbru ca un
nor de furtun, episodul de la Griboedov, iat-m aici.
Vizitatorul i puse, cu compasiune, mna pe umrul poetului i
spuse:
Srmane poet! ns dumneata nsui, amice, pori toat vina.
Nu trebuia s-l tratezi cu atta familiaritate, ba, a zice, chiar cu
insolen! Uite c acum tragi ponoasele. i nc e cazul s te socoi
norocos c, una peste alta, ai scpat destul de ieftin.
Dar cine-i tipul sta, la urma urmei? strig Ivan, agitndu- i
pumnii n aer.
Necunoscutul l scrut atent, apoi rspunse tot printr-o
ntrebare:
N-ai s faci o criz? Aici, toi suntem cam labili N-ai s strigi
dup medic? N-o s se lase cu injecii, tapaj, vnzoleal?
Nu! Nu! strig Ivan. Dar spune-mi, cine e?
Ei bine, spuse necunoscutul, rostind cuvintele distinct, unul
cte unul, pentru a le conserva ntreaga greutate, asear, la
Patriar ie prud, l-ai ntlnit pe Satan.
inndu- i cuvntul, Ivan nu fcu o criz, totu i fu serios
zdruncinat.
Cu neputin! Satan nu exist!
S-mi fie cu iertare! Oricine ar putea susine asta, mai puin
dumneata, care e ti, pn la proba contrarie, una dintre primele
lui victime. Te afli priponit, cum prea bine poi vedea, ntr-un spital
de psihiatrie, dar te ncumei s spui c nu exist! Cam anapoda,
nu i se pare?
Deconcertat, Ivan tcu.
De cum ai nceput s mi-l descrii, urm necunoscutul, am i
priceput cu cine ai avut, ieri, plcerea s stai de vorb. i, drept
s-i spun, cel care m umple de mirare e Berlioz. Dumneata ca
dumneata: pari de o candoare feciorelnic i vizitatorul i ceru
din nou scuze , dar el, dup cte mi-a fost dat s aud, a mai citit
totu i cte ceva! Mie, unul, chiar primele cuvinte ale acestui a a-zis
profesor mi-au spulberat orice ndoieli! E imposibil s nu-l
recuno ti, prietene! De fapt, dumneata te rog iar i s m ieri

140
e ti cam ignorant, nu-i a a?
Indiscutabil! conveni Ivan, care devenise de nerecunoscut.
Ei, vezi i totu i, numai portretul pe care l-ai fcut ochii de
culori diferite, sprncenele! Iar i scuze, dar te pomene ti c nici
de opera Faust n-ai auzit?
Nu se tie din ce motiv, Ivan se fstci peste msur i, cu
obrajii n flcri, prinse a blmji ceva despre un sejur la Ialta, la
un sanatoriu
Pi da, sigur nici nu e de mirare! Dar Berlioz, repet, m
uime te nespus. Era nu numai un om instruit, cu multe lecturi, ci
i un ins dibaci. De i trebuie s spun, n aprarea lui, c Woland
putea suci minile i unora mai hr ii ca el.
Cum ai spus? strig Ivan.
Mai ncet, omule!
Ivan se plesni zdravn cu palma peste frunte i uier:
Acum pricep! Pricep, n sfr it! Zrisem, pe cartea lui de
vizit, un W. Aoleu, ce dandana! Profund tulburat, tcu o vreme,
privind luna ce plutea pe cer dincolo de gratii, apoi spuse: A adar,
e cu putin ca el s-l fi ntlnit de-adevratelea pe Pontius Pilat.
C doar era nscut, la vremea aceea! Iar tia m iau drept nebun!
adug Ivan, artnd, revoltat, spre u .
O cut amar i umbri musafirului colul buzelor.
S privim adevrul n fa, spuse el, ntorcnd capul spre
astrul nopii, ce alerga printre nori. Eu, dumneata amndoi
suntem nebuni, ce s ne mai ascundem dup deget! Dumitale,
individul i-a provocat un oc brutal i te-a zdruncinat luntric,
poate i pentru c erai o prad u oar. Dar ceea ce mi-ai povestit
s-a ntmplat cu adevrat. E incontestabil. Ce m intrig e c nici
mcar un psihiatru de geniu ca Stravinski nu te-a luat n serios.
C doar te-a examinat, nu-i a a? (Ivan ncuviin din cap.)
Interlocutorul dumitale de la Patriar ie prud a fost, da a fost, la
Pontius Pilat, da, a luat micul dejun cu Kant, i acum e n vizit la
Moscova.
Pi, dac tot e dracu gol, o s fac pe aici dracu tie ce! N-ar
trebui nhat cumva? ridic din nou capul, e drept, nu cu acela i
aplomb, vechiul Ivan, pe care Ivan cel nou nu apucase s-l rpun
de-a binelea.
Dumneata ai ncercat deja i cred c i-a fost de ajuns,
rspunse ironic necunoscutul, iar pe alii nu i-a sftui s se
ncumete. Ct despre ce prpd o s fac, las pe el! Ha! Ha! Dar ce

141
pcat c cel ce l-a ntlnit ai fost dumneata, i nu eu! De i totul e
mistuit i cenu a s-a a ternut peste tciuni, i jur c pentru o
asemenea ntlnire a fi cedat bucuros legtura de chei a
Praskoviei Fiodorovna. Cci altceva n-am. Sunt srac lipit.
Dar de ce ai fi vrut s-l vezi?
Urm un lung rstimp de tcere. n sfr it, vizitatorul se smulse
din mreaja tristelor lui meditaii i spuse cu chipul rv it:
Vezi dumneata, suntem prin i ntr-un joc bizar: eu m aflu
aici din acela i motiv ca dumneata, mai exact din cauza lui Pontius
Pilat. Necunoscutul privi temtor n jur i adug: cu un an n
urm am scris un roman despre Pontius Pilat.
E ti scriitor? ntreb cu interes poetul.
Necunoscutul se ntunec la chip i, ridicndu- i amenintor
pumnul n aer, proclam:
Eu sunt Maestrul!
Necunoscutul arbor o min grav i extrase din buzunarul
halatului o tichie neagr, unsuroas, pe care era brodat cu fir
galben de mtase majuscula M. i-o puse pe cap i i se nfi
lui Ivan din profil i din fa, pentru a demonstra c, ntr-adevr,
era Maestrul.
Ea mi-a brodat-o, cu minile ei, adug el misterios.
Poi s-mi spui numele dumitale?
Eu nu mai am nume, rspunse cu sumbru dispre straniul
vizitator. Am renunat la el, dup cum am renunat la toate pe
lumea asta. Rmn dat uitrii.
Vorbe te-mi mcar despre romanul dumitale, l rug Ivan plin
de tact.
Fie, dac zici c te intereseaz Dar trebuie s-i spun c
istoria vieii mele nu e tocmai una obi nuit, ncepu vizitatorul.
Istoric de profesie, cu doi ani n urm lucra nc ntr-un
muzeu din Moscova, fcnd, n plus, i traduceri.
Din ce limb? ntreb Ivan curios.
Cunosc cinci limbi, n afar de cea matern, rspunse
necunoscutul: engleza, franceza, germana, latina i greaca. Citesc
puin i n italian.
I-auzi! opti Ivan cu invidie.
Istoricul nostru tria singur. N-avea rude i nu cuno tea
aproape pe nimeni la Moscova. i nchipuie-i ntr-o bun zi
c tig o sut de mii de ruble!
Imagineaz-i stupefacia mea, povesti cu glas optit musafirul

142
cu tichie neagr, cnd, scotocind n co ul cu rufe murdare, vd pe
el exact numrul din ziar! Obligaiunea norocoas, explic el, o
primisem de la muzeu.
Odat intrat n posesia celor o sut de mii de ruble, misteriosul
musafir al lui Ivan trecuse la fapte: cumprase cri i abandonase
odaia de pe Miasnikaia, n care i tra zilele.
Blestemat fundtur! mri el.
nchiriase dou cmrue la subsolul unei case modeste cu
grdin pe o strdu din apropierea Arbatului, de la un
antreprenor n construcii.
tii ce sunt antreprenorii n construcii? l ntreb oaspetele pe
Ivan i l lmuri pe loc: Un grup nu prea numeros de escroci care,
nu se tie prin ce minune, se mai menine n activitate la Moscova.
A adar, nchiriase dou odi la demisolul unei csue cu
grdin, i prsise slujba de la muzeu i se apucase s scrie
romanul despre Pontius Pilat.
Ah, a fost veacul meu de aur! opti vizitatorul, cu ochi
strlucitori. Un mic apartament absolut separat, cu un vestibul n
care aveam pn i chiuvet, accentu el, mndru nevoie mare, i
dou ferestruici chiar deasupra trotuarului ce pornea de la porti.
Vizavi, la nici patru pa i, tufe de liliac, un tei i un arar. Ah! Ah!
Ah! Iarna vedeam prin ferestruic botinele negre ale cte unui
trector i auzeam neaua scrind sub ele. n sob ardea, zi i
noapte, focul. Dar, brusc, a explodat primvara i, prin geamurile
tulburi, am vzut tufele de liliac nti gola e, iar apoi nve mntate
n verdea. i tot atunci, primvara trecut, mi s-a ntmplat ceva
mult mai ncnttor dect c tigarea celor o sut de mii de ruble!
Ceea ce, trebuie s recuno ti, e o sum enorm!
Fr discuie, recunoscu Ivan, care asculta cu mare luare-
aminte.
Am deschis micile mele ferestre i m-am instalat n a doua
ncpere, una minuscul (musafirul i desfcu braele, ca pentru
a-i sugera dimensiunile), cam attica. Era acolo o canapea, la
peretele opus alt canapea, iar ntre ele o msu, cu o veioz
adorabil, iar lng fereastr cri i un mic birou, n vreme ce n
prima camer o ncpere enorm, paisprezece metri numai
cri, cri i soba. Ah, ce cuibu or aveam! i ce splendid mirosea
liliacul! i eram att de extenuat, nct mi simeam capul u or, i
Pilat zbura vertiginos spre final
Mantie alb, cptu eal sngerie! neleg, exclam Ivan.

143
ntocmai! Pilat zbura, zbura spre sfr it, i eu tiam deja c
ultimele cuvinte ale romanului vor fi: Al cincilea procurator al
Iudeei, cavaleristul Pontius Pilat. Fire te, uneori ie eam s m
plimb. O sut de mii e o sum enorm i aveam un superb costum
gri. Ori m duceam s iau masa la vreun restaurant mai ieftin. Pe
Arbat era unul nemaipomenit, nu tiu dac mai exist i astzi
Ochii musafirului se deschiser larg i el i continu istoria
optit, contemplnd chipul palid al lunii:
Purta n mn un buchet de flori galbene, oribile i ru-
prevestitoare. Habar n-am cum le zice, dar sunt, invariabil, nu se
tie prin ce blestem, primele care apar, primvara, la Moscova. i
aceste flori se deta au net pe mantoul ei negru, primvratic. Flori
galbene! O culoare de ru-augur. Tocmai cotea de pe Tverskaia pe
o ulicioar, cnd s-a ntors. Cuno ti Tverskaia Pe strada asta
circul mii de oameni, dar te asigur c ea m vzuse doar pe mine
i m nvluia ntr-o privire ngrijorat, mai mult dect ngrijorat
necat n durere. Iar eu am fost frapat nu att de frumuseea ei,
ct de strania, nemaivzuta singurtate ce i se citea n ochi!
Cednd acelei chemri galbene, am pornit pe urmele ei.
Mergeam pe ulicioara strmt, tern, ea, pe o parte, eu pe
cealalt i imagineaz-i n jur, nici ipenie! Ideea c trebuia
neaprat s-i vorbesc m tortura, aveam senzaia chinuitoare c
voi fi incapabil s scot o vorb, c ea va disprea i n-am s-o mai
revd niciodat.
i, pe nea teptate, nchipuie-i, ea mi-a vorbit:
i plac florile mele?
mi amintesc distinct timbrul vocii ei, o voce grav, dar cu
inflexiuni nea teptat de calde i orict de bizar ar putea suna
mi s-a prut c ecoul se repercutase pe suprafaa murdar i
glbuie a zidurilor. Alergnd de-a lungul strduei, am traversat
rapid i, apropiindu-m de ea, am spus: Nu.
Ea m-a privit mirat, iar eu mi-am dat seama, cu totul pe
nea teptate, c dintotdeauna iubisem i iubeam aceast femeie.
Bizar, nu-i a a? Fire te, o s-mi spui c sunt nebun!
Nu spun absolut nimic! exclam Ivan i adug: Te rog, mai
departe!
i vizitatorul continu:
Da, m-a privit mirat, apoi, dup o clip, m-a ntrebat:
Nu-i plac, ndeob te, florile?
Mi s-a prut c disting n glasul ei o anumit aversiune.

144
Mergeam alturi de ea, strduindu-m s in pasul i, spre mirarea
mea, nu m simeam ctu i de puin stnjenit.
Ba da, mi plac, am spus, dar nu astea.
Atunci care?
mi plac trandafirii.
Am regretat imediat aceste cuvinte, cci ea mi-a zmbit, vinovat
parc, i a aruncat buchetul n rigol. Am rmas un moment
descumpnit de gestul ei, apoi am ridicat buchetul i i l-am ntins,
dar ea l-a respins cu un surs amuzat, a a c am rmas cu florile
n mn.
Am mers o vreme a a, n tcere, pn cnd, la un moment dat,
ea mi-a luat buchetul din mn, l-a aruncat pe caldarm, i-a
strecurat mna nmnu at ntr-a mea i ne-am continuat drumul
unul lng altul.
Mai departe? zise Ivan. i, te rog, nu omite niciun amnunt.
Mai departe? repet necunoscutul ntrebarea. Ei bine, ce s-a
ntmplat mai departe nu e greu de ghicit.
i terse pe furi , cu mneca dreapt, o lacrim nea teptat i
urm:
Dragostea ne-a ie it n cale a a cum apare, ca din pmnt, un
asasin pe o ulicioar ntunecoas, i ne-a rpus pe amndoi dintr-
o singur lovitur. A a love te fulgerul, a a love te pumnalul! Ce-i
drept, ea avea s susin mai trziu c lucrurile nu s-au petrecut
a a, c, de fapt, noi doi ne iubeam de mult, dintotdeauna, fr s
ne fi vzut vreodat, i c ea trise cu altcineva, iar eu cu asta
cum i zice? Cu
Cu cine? strui Bezdomni.
Ei bine, cu cu asta uf, am uitat rspunse musafirul,
pocnind din degete.
Erai cstorit?
Pi da, de-asta i pocnesc din degete. Cu asta Cu Varenka,
Manecika ba nu, Varenka: rochie n dungi muzeu Pe scurt,
am uitat
A adar, mi-a spus c ie ise n ziua aceea cu flori galbene n
brae pentru ca eu s-o gsesc n sfr it i c, dac asta nu s-ar fi
ntmplat, ea s-ar fi otrvit cu siguran, pentru c viaa i era
pustie
Da, iubirea ne lovise ca un trsnet. Am tiut asta chiar n
aceea i zi, un ceas mai trziu, cnd ne-am trezit, fr s fi vzut
niciuna dintre strzile pe care am trecut, pe chei, lng zidurile

145
Kremlinului.
Vorbeam de parc nu ne vzuserm de ieri, de parc ne tiam
de ani i ani. Am stabilit s ne rentlnim a doua zi, n acela i loc,
pe malul rului Moscova, i ne-am rentlnit.
Soarele de mai ne sclda n lumin. i curnd, foarte curnd,
aceast femeie a devenit soia mea de tain.
Venea la mine n fiecare zi, iar eu ncepeam s-o a tept dis-de-
diminea. mi manifestam nerbdarea mutnd inutil, de colo-colo,
obiectele de pe mas. Cu zece minute nainte de ora ntlnirii, m
a ezam sub fereastr i trgeam cu urechea, n sperana c voi
auzi scritul portiei ubrede. i, lucru curios, nainte de a o fi
cunoscut, rar cine ddea prin curticica noastr, s-ar putea spune
c nu clca nimeni pe acolo, acum ns, mi se prea c toat
Moscova i dduse ntlnire la ferestrele mele. Portia se zbate,
inima mi se zbate i, nchipuie-i, chiar la nivelul chipului meu,
dincolo de fereastr, vedeam aprnd, matematic, ni te ciubote
murdare. Un tocilar. Dar cine s aib nevoie, n casa aceea, de un
tocilar? Ce s ascut? Ti urile cror cuite?
Portia nu se zbtea, lsnd-o s treac, dect o dat, dar pn
atunci inima mea tresrea de cel puin zece ori. Nu te mint. Iar
apoi, cnd venea ora ei i acele ceasornicului artau amiaza, ea,
inima mea, nu nceta s zvcneasc, pn n momentul cnd n
dreptul ferestrei i fceau apariia, aproape neauzii, pantofii ei de
antilop, cu funde negre strnse cu catarame strlucitoare de oel.
Uneori se inea de otii i, oprindu-se n faa celei de-a doua
ferestre, btea u or n geam cu vrful pantofului. n aceea i
secund, eu eram lng geamul acela, dar pantofiorul disprea i
fularul de mtase neagr care, pentru o clip, ecranase lumina,
disprea i el, iar eu alergam s-i deschid.
Nimeni nu tia de relaia noastr. M pun cheza pentru asta,
de i a a ceva e, ndeob te, cu neputin. Nu tia nici soul ei, nici
anturajul lor. n casa de mod veche unde eu ocupam subsolul,
oamenii erau la curent, desigur, toi vedeau c vine o femeie pe la
mine, dar numele nu i-l tia nimeni.
Dar, de fapt, cine era ea? ntreb Ivan, foarte interesat de
aceast poveste de dragoste.
Vizitatorul schi un gest din care rezulta c identitatea ei n-o
va dezvlui nimnui, i i continu istorioara.
Ivan afl c Maestrul i necunoscuta ajunseser s se iubeasc
att de mult, nct deveniser absolut de nedesprit. Ivan i

146
imagina cu u urin cele dou odie de la demisol, cufundate tot
timpul n obscuritate, din pricina liliacului i a gardului. Ca i
mobila uzat, tapisat cu ro u, ornicul care suna la fiecare
jumtate de or i crile, crile ncovoind nenumratele rafturi ce
se nlau de la podeaua vopsit pn la tavanul afumat, i soba.
Mai afl c, nc din primele zile ale relaiei lor, ajunseser la
concluzia c destinul nsu i i scosese unul n calea celuilalt la
ntretierea strzii Tverskaia cu acea ulicioar, c sunt creai unul
pentru altul i sortii s nu se despart niciodat.
Din povestirea musafirului su, Ivan afl i cum i petreceau
ziua cei doi ndrgostii. Ea venea i, nainte de toate, i punea
orul. n antreul ngust unde se afla chiuveta de care, nu se tie
de ce, era att de mndru colegul lui de spital, aprindea lampa de
gtit cu petrol de pe masa de lemn i pregtea micul dejun, pe
care-l servea pe masa oval din camera mare. La vremea furtunilor
de mai, cnd pe lng ferestrele cam chioare uvoaiele nvleau
glgioase n curte, ameninnd s le inunde cel din urm refugiu,
amanii fceau focul n sob i coceau cartofi. Coaja ars a
cartofilor aburinzi le nnegrea degetele. n micul demisol rsunau
rsete, n vreme ce pomii din livad, rv ii de ploaie, i lepdau
rmurelele rupte i ciorchinii imaculai ai florilor.
Cnd furtunile lsar locul nemiloasei ar ie a verii, ntr-o vaz
i fcur apariia trandafirii, att de iubii i de a teptai de
amndoi. Cel ce se autointitulase Maestrul lucra febril la un roman
al su, care o captivase i pe necunoscut.
Vreau s spun c, n unele momente, eram gelos pe propriul
meu manuscris, i opti lui Ivan oaspetele nocturn venit din
balconul irizat de lumina lunii.
Prefirndu- i pletele printre degetele subiri cu unghii ascuite,
ea citea i rscitea paginile scrise, iar cnd isprvea, continua s
brodeze tichia aceea neagr. Uneori se ghemuia lng rafturile de
jos ale bibliotecii, ori se cocoa pe un scaun ca s ajung la cele de
sus i tergea cu crpa sutele de cotoare colbuite. l zorea, i
prezicea glorie cam pe atunci ncepuse s-i spun Maestre.
A tepta cu nerbdare ultimele cuvinte fgduite de el despre cel
de-al cincilea procurator al Iudeei, recita cu glas cnttor pasaje
ntregi care o ncntaser, spunnd c romanul acela e viaa ei.
Finalizat n august, manuscrisul fu predat unei dactilografe
obscure, care l multiplic n cinci exemplare. i, n fine, veni
momentul cnd Maestrul trebuia s- i prseasc tainicul refugiu

147
i s plonjeze n vltoarea vieii.
Am plonjat n vltoarea vieii, cu romanul n mn, i atunci
viaa mea a luat sfr it, opti Maestrul, lsnd capul n jos i, un
lung moment, Ivan vzu cltinndu-se dinaintea lui tichia neagr,
cu M-ul ei galben.
Musafirul i relu istorisirea, dar ea deveni parc mai
dezlnat: tot ce putu pricepe Ivan fu c un soi de cataclism se
produsese atunci n existena oaspetelui su.
Am p it pentru prima oar n lumea literar i acum, cnd
totul s-a sfr it i pieirea mea e de domeniul evidenei, mi
amintesc de ea cu oroare, opti Maestrul pe un ton solemn,
ridicndu- i braul a lehamite. Ce lovitur teribil mi-a
administrat! M-a strivit pur i simplu!
Cine anume? murmur Ivan abia auzit, ntr-att se temea s-l
ntrerup pe naratorul vizibil bulversat.
Redactorul, i-am spus c redactorul! Cnd m-am prezentat la
editur, dup ce mi-a citit romanul, s-a uitat la mine doar cu
coada ochiului, de parc a fi avut obrazul tumefiat de un abces,
pentru ca apoi s- i fixeze privirile ntr-un ungher, chicotind
stnjenit la rstimpuri. Boea manuscrisul fr niciun rost,
pufnind, ct despre ntrebrile pe care mi le punea, mi se preau
scornite de mintea unui smintit. Fr s sufle o vorb despre
romanul n sine, m ntreba de unde eram i din ce hrub
rsrisem, dac scriam de mult vreme i de ce nu auzise pn
atunci de mine, ba mi-a trntit i o ntrebare, din punctul meu de
vedere, absolut idioat: cine mi-a vrt n cap s scriu un roman
pe o tem att de stranie?
n cele din urm, cum izbutise s m plictiseasc, l-am ntrebat
pe leau dac da sau nu avea s-mi publice romanul.
A nceput s se foiasc, bolborosind ceva nedeslu it i sfr ind
prin a-mi spune c nu are latitudinea de a decide singur n aceast
chestiune i c manuscrisul meu trebuia evaluat i de ali membri
ai colegiului redacional, n spe de criticii Latunski i Ariman,
precum i de scriitorul Mstislav Lavrovici. M-a poftit s revin peste
dou sptmni.
Am revenit peste dou sptmni, cnd am fost primit de o
demoazel ai crei ochi priveau ntruna, cruci , vrful propriului
nas, din pricina deprinderii de a mini n ritmul n care respira.
E Lep onnikova, secretara de redacie, spuse zmbind Ivan,
care cuno tea ca pe propriile-i buzunare lumea descris cu atta

148
dezgust de musafirul lui.
Se prea poate, l ntrerupse acesta. n orice caz, de la ea mi-
am primit ndrt romanul, deja slinos i ferfeniit lamentabil.
Strduindu-se s nu-mi ntlneasc privirea, aceast
Lep onnikova m-a informat c redacia avea material pentru doi
ani de acum nainte i c, n consecin, dup expresia ei,
chestiunea publicrii romanului meu cdea de la sine. Ce mai in
minte din zilele acelea? mormi Maestrul, frecndu- i tmpla. Da,
petalele de trandafir cznd pe foaia de titlu i ochii prietenei mele.
Da, ochii ei mi-au rmas ntiprii n memorie.
Istorisirea musafirului lui Ivan devenea din ce n ce mai
incoerent i mai lacunar. Vorbea, confuz, despre o ploaie piezi ,
despre disperarea ce se nstpnise n refugiul de la subsol i
despre ni te demersuri suplimentare pe care le-ar fi ntreprins.
Dar, opti el ntr-un suflet, la adresa ei, cea care l ndemna la
lupt, n-avea niciun repro , niciunul!
in minte, da, in minte acea blestemat pagin, mormi
oaspetele desennd cu dou degete n aer conturul unei pagini de
ziar. i Ivan deduse din urmtoarele fraze, destul de nclcite, c
un redactor dduse publicitii un fragment amplu din romanul
celui ce- i zicea Maestrul.
Dup spusele lui, mai trecuser doar dou zile i, ntr-un alt
ziar, apruse articolul criticului Ariman, intitulat Du manul iese
la atac, n care se spunea c musafirul lui Ivan, profitnd de
indolena i ignorana unui redactor, fcuse tentativa de a strecura
la tipar o apologie a lui Isus Christos.
Ah, da, mi-aduc aminte, mi-aduc aminte! strig Ivan. Att c
i-am uitat numele!
S lsm asta, repet: eu nu mai am nume, spuse musafirul.
Despre altceva e vorba. Peste o zi, ntr-o alt publicaie, sub
semntura lui Mstislav Lavrovici, vedea lumina tiparului un alt
articol, n care autorul cerea s se loveasc nentrziat i ct se
poate de dur n aceast pilaterie i n cel ce ncercase s-o
strecoare (din nou aceast vocabul afurisit) n pres.
Stupefiat la vederea acestui cuvnt bizar pilaterie , am
deschis un al treilea ziar. Erau, de data asta, dou articole: unul
al lui Latunski, iar cellalt semnat cu iniialele N.E.. Ei bine,
crede-m, atacurile lui Ariman puteau fi considerate o glum n
comparaie cu opera lui Latunski. E de-ajuns s-i spun c
articolul lui se intitula Un sectant militant. Absorbit de lectura

149
articolului al crui subiect eram, i cum uitasem s nchid u a,
nici n-am bgat de seam cnd i-a fcut apariia, innd n mn
umbrela ud i ni te ziare la fel de ude. Ochii ei scprau scntei,
minile, reci, i tremurau. nti s-a aruncat la pieptul meu,
srutndu-m, apoi, cu glas rgu it i btnd cu palma n mas, a
strigat c avea s-l otrveasc pe acel Latunski.
La aceste cuvinte ale Maestrului, Ivan scoase un geamt
confuz, dar nu spuse nimic.
Au venit zile lungi i lugubre de toamn. Romanul fusese
scris, nu mai aveam nicio ocupaie, i amndoi nu fceam dect s
stm pe un covora lng sob i s ne uitm la foc. De altminteri,
de o vreme ne despream pentru rstimpuri mai lungi dect
nainte. Ea pleca deseori s se plimbe.
Pe nea teptate, m-am ales cu un prieten. Da, da, nchipuie-
i, eu, care ndeob te nu sunt defel nclinat s m apropii de
oameni, avnd o fire reinut i nencreztoare, m trezesc deodat
c mi se vr n suflet cineva neprevzut, nea teptat, care, fizic,
seamn cu domnul dracu, dar mie mi-a plcut grozav.
Cum zic, chiar n rstimpul la ingrat, ntr-o bun zi portia
micii noastre grdini se deschide in minte, era o zi plcut de
toamn. Ea nu era acas. i pe porti intr un om, se duce n
cas, avnd, pesemne, treburi cu proprietarul, apoi coboar din
nou n grdin i nu tiu cum, ct ai bate din palme, face
cuno tin cu mine. Se recomand ziarist. Tipul mi-a czut a a,
deodat, cu tronc, nct, imagineaz-i, pn astzi, cnd mi aduc
aminte de el, mi se face dor. A nceput s treac destul de des pe la
mine. Am aflat c era holtei, c st pe undeva pe-aproape, ntr-un
apartament la fel de strmt ca al meu, i multe altele Dar, nu
tiu de ce, nu m-a invitat pe la el. Soiei mele nu i-a plcut
individul, ba chiar dimpotriv, l-a gsit antipatic. I-am luat
aprarea. Dar ea mi-a spus: Fie cum i-e voia, dar eu i spun c
omul acesta are ceva respingtor. Am izbucnit n rs. Dar, de fapt,
ce m-a atras la el? Eu socot c, ndeob te, omul fr surprize
luntrice, fr ceva aparte acolo, n cutiua lui, nu e interesant. O
astfel de surpriz mi rezerva Aloizi (ah, da, am uitat s-i spun c
noua mea cuno tin se numea Aloizi Mogarci). Nu ntlnisem
niciodat pn atunci i sunt convins c nici nu voi mai ntlni un
om cu mintea lui Aloizi Mogarci. Dac nu nelegeam sensul unei
notie de ziar, Aloizi mi-o lmurea ntr-o clip i se vedea clar c
asta nu-l cost niciun efort. Acela i lucru era valabil i pentru

150
problemele i fenomenele legate de viaa cotidian. Dar asta nc
era puin. Aloizi m-a cucerit prin pasiunea lui pentru literatur. N-
a avut lini te pn nu m-a nduplecat s-i citesc romanul meu din
scoar-n scoar, i trebuie s-i spun c despre carte s-a
pronunat foarte mgulitor, dar cu o precizie uluitoare, reiternd
toate observaiile redactorului, de parc ar fi asistat la discuie. Le
nimerea, cum s-ar zice, sut la sut. n afar de asta, mi-a explicat
cu precizie matematic de ce nu putea fi publicat romanul meu, i
mi-am dat seama c avea dreptate. mi spunea fi : capitolul
cutare n-are cum s treac
Articolele incriminatorii, ia aminte, nu ncetaser s apar.
Primele n-au fcut dect s-mi strneasc rsul. Dar, pe msur
ce se nmuleau, atitudinea mea fa de ele se schimba. Dup
amuzament, a urmat al doilea stadiu stupefacia, n fiecare rnd,
literalmente n fiecare rnd al acestor articole, se simea ceva fals,
o extraordinar degringolad i lips de convingere, n pofida
tonului categoric i amenintor. Tot timpul mi s-a prut, i nu m-
am putut dezbra de aceast senzaie, c autorii acestor articole
scriau altceva dect ce voiau s spun i c tocmai din asta izvora
furia lor.
Iar apoi, imagineaz-i, a venit i stadiul numrul trei al fricii.
Fric nu de acele articole, crede-m, ci de alte lucruri, fr nicio
legtur cu romanul.
Bunoar, acum mi era fric de ntuneric. Pe scurt, eram
prad unui deranjament mintal. Aveam senzaia, mai cu seam
nainte de a adormi, c un soi de caracati i ntindea, pe furi ,
dar inexorabil, tentaculele lacome i reci spre inima mea. Drept
care am fost nevoit s dorm cu veioza aprins.
Iubita mea se schimbase foarte mult (bineneles, nu-i
spusesem nimic despre caracati, dar ea simea c nluntrul meu
ceva era departe de a fi n regul). Slbise i se fcuse palid, nu
mai rdea aproape niciodat i m ruga necontenit s-o iert pentru
c m sftuise s public fragmentul acela de roman. mi sugera s
las totul balt, s plec n sud, la Marea Neagr, chiar dac a
cheltui, n cltoria asta, tot ce mai rmsese din faimoasa sut de
mii.
Era foarte insistent, iar eu, ca s n-o contrazic (ceva mi
spunea c n-am s mai ajung pe rmul Mrii Negre), i-am
fgduit c o s-i fac pe plac ntr-una din zilele urmtoare.
S-a oferit s mearg s-mi cumpere bilet. Atunci am scos toi

151
banii pe care-i mai aveam, vreo zece mii de ruble, i am rugat-o s-
i in la ea.
De ce att de mult? s-a mirat ea.
I-am explicat, destul de confuz, c mi-era team de hoi i c o
rog s-mi pstreze acei bani pn la plecare. I-a luat, i-a pus n
po et, m-a srutat i mi-a spus c prefer s moar dect s m
lase singur n starea n care m aflam. Acum era a teptat i
trebuia s plece, dar avea s revin mine. M-a implorat s nu-mi
fie team de nimic.
Era ntr-o zi de octombrie, n amurg. A plecat. Eu m-am ntins
pe canapea i, fr s aprind lumina, am adormit. M-a trezit
senzaia c ea, caracatia, era aici. Bjbind prin bezn, abia am
izbutit s aprind veioza. Ceasul meu de buzunar arta ora 2. M
culcasem zdruncinat i m-am trezit bolnav. Mi s-a prut deodat
c bezna toamnei va sparge geamurile i va nvli nuntru, iar eu
m voi neca n ea ca n cerneal. Cnd m-am sculat, nu mai eram
stpn pe mine. Am ipat i, ntr-un atac de panic, mi-a fulgerat
prin gnd s fug undeva, fie i sus, la proprietarul meu. Am gsit
totu i puteri s ajung la sob i s dau foc surcelelor din ea. Cnd
lemnele au nceput s trosneasc i u ia s tremure, m-am simit,
parc, mai u urat Am dat fuga n antreu i am aprins lumina,
am gsit o sticl de vin alb, am destupat-o i am nceput s beau
direct din ea. Frica mi s-a atenuat, cel puin ntr-att, nct n-am
mai alergat la proprietar, ci m-am ntors la sob. Am deschis u ia,
lsnd jraticul s-mi ncing obrazul i minile, i am optit:
Te rog s simi c sunt la ceas de cumpn. Vino, vino!
Dar nu venea nimeni. n sob ardea focul, n geamuri izbea,
rpind, ploaia. i atunci a sosit clipa. Am scos din sertarul
biroului manuscrisul i copiile voluminoase ale romanului i am
nceput s le ard. Era un lucru anevoios, pentru c hrtia scris
arde greu. Rupndu-mi unghiile, sf iam caietele n buci,
a ezndu-le printre buturugi n poziie vertical i zgndrind filele
cu vtraiul, pentru ca flcrile s le cuprind mai lesne. Din cnd
n cnd, cu toate strdaniile mele, cenu a m nfrngea, nbu ind
flcrile, dar m luptam cu ea, i romanul meu, mpotrivindu-se cu
ndrjire, pierea totu i. Cuvinte familiare mi se perindau prin faa
ochilor, nprasnice plgi galbene invadau filele de jos n sus, i
totu i cuvintele rzbteau prin ele. Dispreau numai cnd hrtia
se nnegrea i eu, cuprins de turbare, le ddeam lovitura de graie
cu vtraiul.

152
Deodat, cineva prinse a zgria ncet geamul. Inima mi zvcni
n piept i, dup ce am azvrlit n foc ultimul caiet, m-am repezit
s deschid. Cteva trepte de crmid duceau din subsol spre
portia dinspre curte. Poticnindu-m, am alergat la portia aceea i
am ntrebat:
Cine e?
i un glas glasul ei mi-a rspuns.
Eu sunt
Nu mai tiu cum am izbutit s-o scot la capt cu lanul i cheia.
De cum a trecut pragul, ea, ud toat i cu pletele rv ite, s-a lipit
tremurnd de mine. Nu eram n stare s vorbesc, repetam ntruna
un singur cuvnt: Tu! Tu! Apoi glasul mi s-a frnt i am alergat
amndoi n subsol.
n antreu, ea i-a scos mantoul i amndoi am intrat repede n
odaia cea mare. Cu un strigt slab, ea s-a repezit la sob,
smulgnd cu minile goale din flcri ultimul teanc de foi, pe care
flcrile nc nu apucaser s le mistuie. Odaia s-a umplut de
fum. Stingeam cu picioarele focul, n vreme ce ea, trntit pe
canapea, izbucnise ntr-un plns convulsiv, nestpnit.
Cnd s-a mai lini tit, i-am spus:
Am ajuns s ursc acest roman i mi-e team. Sunt bolnav i
triesc cu frica n oase.
Doamne, ct e ti de bolnav! Pentru ce toate astea, pentru ce?
Dar am s te vindec, am s te vindec!
I-am vzut ochii umflai de fum i de plns i i-am simit
palmele mngindu-mi fruntea.
Am s te vindec, am s te vindec murmura ea, nfigndu- i
degetele n umeri mei. Ai s-l rescrii. Dumnezeule, cum de n-am
avut inspiraia s pstrez un exemplar? Scr nind din dini de
furie, a mai biguit ceva nedeslu it, apoi, cu buzele strnse, ncepu
s adune i s ndrepte, de bine, de ru, filele mu cate de foc. Era
un capitol de la mijlocul romanului, nu-mi mai aduc aminte care.
A aranjat cu grij filele prjolite, le-a nvelit ntr-o coal de hrtie i
a legat pachetul cu o panglic. Toate gesturile ei erau decise,
artnd c i recptase stpnirea de sine. Mi-a cerut vin i,
dup ce a but, mi-a vorbit mult mai calm.
Uite cum vine scadena pentru minciun, i eu nu mai vreau
s mint. A rmne la tine i acum, dar nu vreau s-o fac n felul
sta. Nu vreau s triasc o via ntreag cu amintirea c l-am
prsit n puterea nopii Nu mi-a fcut niciodat niciun ru.

153
Tocmai a fost chemat de urgen, pentru c la uzina unde lucreaz
a izbucnit un incendiu. Dar se va ntoarce curnd. O s am o
explicaie cu el mine diminea, o s-i spun c iubesc pe altcineva
i o s m ntorc pentru totdeauna la tine. Dar spune-mi, poate c
tu nu vrei asta? Biata de tine, srmana mea prieten, n-am s-i
ngdui s faci un asemenea pas. Nu vei fi fericit n preajma mea
i nu vreau s te scufunzi odat cu mine.
E singurul motiv? ntreb ea, apropiindu- i ochii de ai mei.
Singurul.
S-a nsufleit vdit, s-a lipit de mine, petrecndu-mi braele pe
dup umeri, i mi-a spus:
Ei bine, vreau s pier mpreun cu tine. Mine diminea voi fi
aici.
i iat ultimele lucruri pe care mi le amintesc din via:
dreptunghiul de lumin decupat n noapte de u a de la intrare i,
n aceast lumin, o uvi rebel ce-i scpase de sub beret, ochii
ei plini de hotrre. Apoi, o siluet neagr n pragul u ii dinspre
strad, cu un pachet alb n mn.
Te-a conduce, i-am spus, dar n-a mai avea puterea s m
ntorc. Mi-e team.
Alung frica. Mai rabd cteva ceasuri. Mine diminea voi fi
la tine.
Sunt ultimele ei cuvinte auzite de mine.
Sst! fcu deodat bolnavul, ntrerupndu-se pe sine nsu i i
ridicnd degetul. Clarul de lun zgndre te nervii.
Maestrul dispru pe balcon. Ivan mai auzi ni te rotile rulnd pe
coridor, apoi pe cineva suspinnd ori gemnd abia perceptibil.
Cnd se reinstaur lini tea, musafirul reveni, anunndu-l pe
Ivan c i salonul 120 se procopsise cu un locatar. Noul venit cerea
fr ncetare s i se restituie capul. Intrigai, ambii interlocutori
tcur o vreme, apoi i revenir i reluar conversaia ntrerupt.
Musafirul ddu s deschid gura, dar noaptea aceea se dovedi a fi,
ntr-adevr, una agitat. Pe coridor se auzeau glasuri. Musafirul
prinse atunci s-i vorbeasc lui Ivan la ureche, cu voce att de
sczut, nct numai poetul l putea auzi, exceptnd prima fraz,
care suna astfel:
La un sfert de or dup plecarea ei, cineva mi-a ciocnit n
geam
n chip vizibil, ceea ce u otea bolnavul la urechea lui Ivan l
cufunda ntr-o tulburare adnc. Chipul i tresrea convulsiv, iar

154
prin ochi i se perindau reflexe de fric i de furie. De cteva ori,
Maestrul ntinse, ca pentru a o lua martor, degetul spre luna ce
dep ise de mult cadrul ferestrei. Cnd, n sfr it, zgomotele de
afar se stinser cu totul, musafirul se ndeprt de Ivan i vorbi
cu glas mai distinct:
i uite-a a, ntr-o noapte de la mijlocul lui ianuarie, n acela i
palton, dar cu nasturii smul i, tremuram de frig n mica mea
curte. n spatele meu tufele de liliac acoperite de nmei, iar n
fa, jos gemuleele slab luminate i cu storurile trase. M-am lipit
de una dintre ferestre i am tras cu urechea. n casa mea cnta un
patefon. E tot ce am izbutit s aud, de vzut n-am putut vedea
nimic. Dup ce am ezitat pre de cteva clipe, am ie it pe porti n
ulicioar. Se dezlnuise viscolul. Un cine mi s-a mpleticit printre
picioare, speriindu-m, i am fugit de el pe cellalt trotuar. Frigul
i teama, care de acum m ncoleau de pretutindeni, m
aduseser ntr-o stare de adevrat frenezie. Nu tiam unde s m
duc i, pesemne, cel mai simplu lucru ar fi fost s m arunc sub
unul din tramvaiele ce treceau pe strada n care ddea ulicioara
mea. De departe, vedeam acele lzi enorme, nzpezite i scldate
n lumin, auzeam scr netul lor oribil pe inele ngheate. Dar,
vezi dumneata, dragul meu vecin, frica pusese stpnire pe fiecare
celul a corpului meu i mi-era groaz de tramvai, ntocmai cum
m bgase n speriei un biet cine. Nu, n tot stabilimentul sta n-
ai s gse ti boal mai grea ca a mea, te asigur!
Bine, dar la urma urmei poi s-i dai de tire! spuse Ivan, plin
de compasiune pentru bietul bolnav. Unde mai pui c la ea sunt
banii dumitale. Sunt convins c i-a pstrat, nu-i a a?
Nu-i face griji, bineneles c i-a pstrat. Dar vd c nu m
nelegi. Ori, mai degrab, eu mi voi fi pierdut darul, pe care l
aveam odinioar, de a nfi a pe neles lucrurile. De fapt, nu am
motive s-o regret, pentru c nu vd la ce mi-ar mai putea folosi.
Ct despre iubita mea aici musafirul privi cu veneraie undeva n
tenebrele nopii , ea ar urma s primeasc o scrisoare de la casa
de nebuni. Poi trimite o scrisoare de la asemenea adres? De la
azilul de nebuni? Glume ti, amice! S-o fac nefericit? Nu, a a ceva
e peste puterile mele!
Ivan nu cutez s-l contrazic, se mrgini s-l comptimeasc
n tcere. i mprt ea suferina. Iar musafirul lui, chinuit de
amintiri, i cltina capul cu tichie neagr, murmurnd:
Srmana femeie! O singur ndejde am: c m-a uitat

155
Dar poi s te faci sntos suger timid Ivan.
Boala mea n-are leac, spuse calm Maestrul. Cnd Stravinski
mi spune c m va readuce la o via normal, nu-l cred. Din
omenie, vrea pur i simplu s m consoleze.
De altminteri, nu neg c, n ultima vreme, m simt mai bine.
Dar unde am rmas? Gerul i tramvaiele acelea huruitoare tiam
c tocmai fusese deschis aceast clinic i m-am pornit s
traversez ora ul pn aici. Curat nebunie! Odat ie it din ora , a
fi degerat cu siguran, dar m-a salvat ntmplarea. Ceva se
defectase la un camion era la vreo patru kilometri dincolo de
barier. M-am apropiat de ofer i, spre mirarea mea, i s-a fcut
mil de mine. Ma ina venea chiar aici. i m-a luat. Am scpat
ieftin, mi-au degerat doar degetele de la piciorul stng. Dar mi le-
au vindecat. i uite c se mplinesc patru luni de cnd sunt la
clinic. Dac vrei s tii, gsesc c nu e deloc ru aici. Att c nu
trebuie s-i faci planuri prea mari, drag vecine, zu a a. Eu,
bunoar, a fi vrut s cutreier tot globul pmntesc. Dar uite c
n-a fost s fie. Vd doar un col infim al acestui glob. N-o fi locul
cel mai ademenitor, dar, repet, nu e nici chiar att de ru. Azi-
mine se face var, i iedera i va cra crlionii pe balcon, a a
cum fgduie te Praskovia Fiodorovna. Cheile mi-au extins
posibilitatea de mi care. Vin nopile cu lun. Apropo, acum, uite c
s-a ascuns i se las rcoarea. A trecut de miezul nopii. E
timpul s m retrag.
Dar spune-mi: ce s-a ntmplat mai departe cu Yeshua i
Pilat? l rug Ivan. Trebuie s tiu!
O, nu, nu! rspunse musafirul cu o grimas ndurerat. Nu-
mi pot aminti fr s m cutremur de romanul meu. Oricum,
cuno tina dumitale de la Patriar ie prud ar fi fcut-o mai bine
dect mine. i mulumesc pentru conversaie. La revedere.
i nainte ca Ivan s se dezmeticeasc, grilajul se nchise cu un
zngnit u or i oaspetele se fcu nevzut.

156
Capitolul XIV
Glorie cocoului

Nervii i clacaser, cum se spune, i Rimski, fr a mai a tepta


finalizarea procesului-verbal, alerg n cabinetul lui. A ezat la
birou, se zgia, cu ochii injectai, la bancnotele magice de zece
ruble din faa lui. Directorul financiar era capiu de-a binelea. De
afar rzbtea un vuiet monoton: era publicul ce se revrsa n
valuri din cldirea teatrului. Auzul ncordat al directorului
financiar deslu i deodat trilul inconfundabil al unui fluier de
miliian. Acest sunet, lucru tiut, nu preveste te niciodat nimic
bun. Dar cnd el se repet i n ajutor i veni un altul, mult mai
prelung i mai autoritar, i cnd, n sfr it, acestui duet i se
adugar, perfect distincte, groase hohote de rs i parc ni te
huiduieli, directorul financiar tiu de ndat c n strad se
ntmpl ceva scandalos i respingtor. i acest ceva, fie c i
plcea, fie c nu, era strns legat de spectacolul detestabil dat de
magul negru i de acoliii lui.
Sagacele director financiar nu se n ela deloc. De ndat ce
arunc o privire pe fereastra ce ddea n Sadovaia, chipul i se
crisp i buzele lui optir, sau mai degrab uierar:
Eram sigur.
n lumina crud a puternicelor felinare stradale, Rimski vzu,
jos, pe trotuar, chiar n dreptul ferestrei, o dam numai n cma
i pantalona i mov. E drept, dama avea plrie pe cap i o
umbrelu n mn.
n jurul acestei dame, aflat n vdit stare de oc, care ba se
ghemuia la pmnt, ba ddea s fug unde vedea cu ochii, se agita
alandala gloata ce emitea hohotele groase din pricina crora
directorul financiar simise c l treceau fiori de ghea. n jurul
damei opia un cetean care se ddea de ceasul morii s- i
scoat lodenul, dar, de emoie, nu izbutea s- i elibereze braul
ncurcat ntr-o mnec.
Mugete i hohote de ucheate rzbteau i din alt direcie, i
anume dinspre ie irea din stnga. ntorcndu- i capul ntr-acolo,
Grigori Danilovici zri o alt dam, de data asta n lenjerie roz.
Femeia srise de pe caldarm pe trotuar, cu gnd s se ascund n
holul teatrului, dar publicul ce ie ea n tromb din sal i bara

157
calea, i srmana victim a propriei nesbuine i a patimii pentru
toaletele la mod terenul comerului fraudulos al sceleratului
Fagot nu- i mai dorea dect un lucru: s-o nghit pmntul. Un
miliian se npusti spre nefericit, sfredelind vzduhul cu
fluierturi. n urma lui se bulucea o ceat de adolesceni veseli cu
chipie. Tocmai din mijlocul lor izbucneau acele hohote i chiote.
Un surugiu costeliv i mustcios i opri brusc, opintindu-se,
calul la fel de costeliv i obosit lng prima dames despuiat.
Mustciosul se hlizea, nveselit.
Rimski se izbi cu pumnul n frunte, scuip dezgustat i se
ndeprt de fereastr. Mai sttu o vreme a ezat la birou, cu
urechile ciulite la vacarmul din strad. n unele locuri, fluierturile
se nteir, apoi prinser s slbeasc n intensitate i, n sfr it,
contenir cu totul. Spre mirarea lui Rimski, scandalul fu lichidat
nea teptat de repede.
Era timpul s acioneze, s soarb cupa amar a
responsabilitii. n timp ce se derula partea a treia a
spectacolului, aparatele telefonice fuseser reparate: era dator s
sune unde trebuie, s informeze despre cele ntmplate, s cear
ajutor, s mint, s nscoceasc justificri, aruncnd totul n
capul lui Lihodeev, pentru ca el, Rimski, s ias basma curat.
Ptiu, drace! De dou ori ntinse nefericitul director financiar mna
spre receptor i de dou ori i-o retrase. Brusc, tcerea sepulcral
ce domnea n ncpere fu spart de telefonul nsu i, a crui sonerie
i zbrni drept n fa. Directorul financiar tresri, cu sufletul
ngheat. Chiar c sunt la pmnt cu nervii! gndi i ridic
receptorul. O voce feminin melodioas, dar insinuant i
pervers, susur n aparat:
Nu suna nicieri, Rimski, altminteri o s-i plngi de mil
O tcere etan se nstpni numaidect n receptor. Simind
un fior de ghea n ira spinrii, directorul financiar puse
receptorul n furc i, involuntar, ntoarse capul spre fereastra din
spatele lui. Prin rmuri ul nc fraged al unui arar, zri luna
traversnd n goan un nor strveziu. Pironindu- i, nici el nu tia
de ce, privirile pe acele ramuri, Rimski simi c, pe msur ce le
privea mai mult, o groaz rece punea stpnire pe el.
n sfr it, cu preul unui mare efort de voin, directorul
financiar se ntoarse cu spatele la fereastra scldat n lumina
lunii i se ridic n picioare. Nici c se mai punea, nici c se mai
putea pune problema de a telefona undeva, i singurul gnd ce-i

158
cutreiera creierul era cum s o tearg ct mai repede din teatru.
Ciuli urechile: cldirea era cufundat n tcere. Rimski i ddu
seama c era de mult singur la etajul nti i o spaim
copilreasc, irepresibil, l invad la acest gnd. Nu se putea
mpiedica s se cutremure cnd se vedea parcurgnd solitar
lungile coridoare pustii, cobornd de unul singur scrile pe care
nu era nici ipenie. Cu un gest febril, n fc de pe mas
bancnotele de zece ruble ale hipnotizatorului, ndes banii n
serviet i tu i, ca s- i dea un strop de curaj. Rezult un fel de
icnet rgu it i anemic.
Deodat i se pru c o und de umezeal i putreziciune se
insinua pe sub u , npdind odaia. Tot atunci, un orologiu se
nsuflei undeva, btnd miezul nopii. Directorul financiar ncepu
s tremure. Dar inima fu gata-gata s i se opreasc definitiv cnd
percepu hr itul slab al unei chei ce se rsucea n broasc.
Strngnd la piept servieta cu palmele umede i reci, directorul
financiar simea c, dac zgomotul acela mai dureaz fie i numai
cteva clipe, n-o s mai poat ndura i o s urle ca o fiar
ncolit.
n sfr it, u a ced sforrilor misteriosului vizitator i n birou
se strecur fr zgomot Varionuha. Rimski simi c i se nmoaie
picioarele i se prbu i n fotoliul aflat, din fericire, chiar ndrtul
lui. Trgnd, avid, aer n piept, schi un zmbet obsecvios i gemu
ncet:
Doamne, ce m-ai speriat!
ntr-adevr, pe cine n-ar fi bgat n speriei o asemenea
apariie? i totu i, ea fu, n acela i timp, izvorul unei mari bucurii:
de bine, de ru, un cpeel de a se desprindea din ghemul acela
nclcit
Hai, d-i drumul! Zi odat! hri Rimski, agndu-se de acel
fir. Ce vor s spun toate astea?
Iart-m, rspunse cu glas surd intrusul, nchiznd u a n
urma lui, credeam c ai plecat.
i Varionuha, fr s- i fi scos apca de pe cap, se trnti n
fotoliu, de cealalt parte a mesei.
Trebuie spus c rspunsul lui Varionuha coninea o mic
stranietate; orict de imperceptibil, ea l pi c numaidect pe
directorul financiar, care n acel moment putea rivaliza, la capitolul
sensibilitate, cu cele mai sofisticate seismografe de pe mapamond.
Cum vine asta? Ce cuta Varionuha n cabinetul directorului

159
financiar, de vreme ce tia c acesta nu era acolo? Doar avea
propriul lui birou! Una la mn. A doua la mn: orice intrare ar fi
ales Varionuha pentru a ptrunde n teatru, ar fi trebuit,
inevitabil, s dea peste vreunul dintre paznicii de noapte, or toi
ace tia erau prevenii c Grigori Danilovici mai zbove te o vreme
n cabinetul su. ns directorul financiar nu reflect prea mult la
aceast bizarerie: nu era momentul.
De ce nu m-ai sunat? i ce nseamn toat halimaua asta cu
Ialta?
ntocmai cum am presupus, replic administratorul,
plescind din buze de parc l-ar fi suprat un dinte bolnav: l-au
gsit ntr-o spelunc din Pu kino.
Cum adic din Pu kino? Cel de lng Moscova? i telegramele
din Ialta?
Care Ialta? Pe dracu s-l ia! S-au cherchelit el i
telegrafistul din Pu kino i au nceput s- i fac de cap, inclusiv
s expedieze telegrame cu sursa Ialta.
Oho! Ha-ha! Buun! mai mult psalmodie dect rosti Rimski, n
ochii cruia se aprinsese o lumini glbuie: savura de pe acum
scena destituirii festive i infamante a lui Stiopa. n sfr it,
desctu area! Mult a teptata eliberare de aceast urgie pe dou
picioare numit Lihodeev! Stepan Bogdanovici destituit! Ori
cine tie? poate chiar mai ru. Detalii! strig Rimski, izbind cu
prespapierul n mas. Vreau detalii!
i Varionuha ncepu s relateze detalii. De ndat ce se
prezentase acolo unde l trimisese directorul financiar, fusese
primit i ascultat cu cea mai mre atenie. Fire te, nimeni nu
admisese, nici mcar pentru un minut, c Stepan s-ar fi aflat la
Ialta. Toi mbri aser, in corpore, ipoteza lui Varionuha, potrivit
creia Lihodeev hlduia la Ialta din Pu kino.
i acum unde e? l ntrerupse directorul financiar, foarte
agitat.
Pi, unde ai vrea s fie? rspunse administratorul cu un
zmbet strmb i satisfcut. La miliie, n celula rezervat
dezmeticirii din beie.
Perfect! Mulumesc!
Varionuha i continu istorisirea, i cu ct avansa aceast
istorisire, cu att mai viu se desf ura n faa directorului financiar
lanul nesfr it al infamiilor i bdrniilor lui Lihodeev, fiecare
nou verig a acestui lan dovedindu-se mai scrnav dect

160
precedenta. Fie i numai dansul de beivan pe care-l ncinsese
Stiopa, de bra cu telegrafistul, pe maidanul din faa po tei din
Pu kino, n acompaniamentul armonicii te miri crui fluier-vnt.
Pentru ca pe urm s fugreasc pe uli ni te muieri care ipau ca
din gur de arpe! Ct pe-aci s se ncaiere cu bufetierul, vitejie
urmat de mpodobirea du umelei de la aceea i Ialta cu cozi de
ceap verde. Ba ca spargerea n ndri a opt sticle de vin alb sec
Ai-Danil. Apoi sfrmarea contorului unui taxi, al crui ofer
refuzase s-i cedeze volanul. i, n sfr it, ameninarea c o s-i
bage la rcoare pe cei ce s-ar fi ncumetat s-i curme blestemiile.
ntr-un cuvnt, panarama de pe lume!
Stepan era cunoscut ca un cal breaz n cercurile teatrale
moscovite, i toat lumea tia c nu e u de biseric. Dar cele
povestite de administrator erau chiar pentru o poam ca Stepan
prea de tot! Chiar prea, prea de tot!
Ochii sfredelitori ai lui Rimski scrutau peste mas chipul
administratorului i, pe msur ce acesta vorbea, privirea lui
devenea tot mai sumbr. Cu ct mai vii i mai pitore ti erau
respingtoarele amnunte cu care administratorul i asezona
istorisirea, cu att mai abitir se ndoia directorul financiar de
veridicitatea lor. Iar cnd Varionuha declar c Stepan scpase
hurile ntr-att, nct se ncumetase s le opun rezisten celor
ce veniser s-l caute pentru a-l readuce la Moscova, directorul
financiar fu pe de-a-ntregul convins c toate cele ndrugate de
administratorul rentors n miez de noapte nu erau dect minciuni.
Minciuni de la primul la ultimul cuvnt.
Varionuha nu fusese la Pu kino, i nici Stiopa nu clcase pe
acolo. Nu existaser nici telegrafistul beat, nici sticlele fcute zob
la crcium, nicio poter nu-l legase fedele pe Stiopa nimic din
toate astea nu era adevrat. De ndat ce directorul financiar avu
certitudinea c administratorul minte, un frison de spaim l
strbtu din cap pn-n picioare; i din nou, pentru a doua oar,
avu senzaia c o und fetid, malaric, se prelinge pe du umea.
Fr a-l scpa o clip din ochi pe administratorul care se foia
contorsionat n fotoliu, strduindu-se s nu ias din haloul azuriu
al veiozei, n care scop, lucru bizar, se acoperea pe jumtate cu un
ziar, aprndu-se de lumina slab a becului ce prea c-l supr,
directorul financiar se gndea la un singur lucru: ce puteau
nsemna toate astea? De ce administratorul, rentors n crucea
nopii, l minte cu atta insolen n teatrul tcut i pustiu? i

161
con tiina primejdiei o primejdie obscur, dar redutabil ncepu
s-i macine sufletul. Fcndu-se c nu observ tertipurile
administratorului i jalnicele lui manevre cu ziarul, Rimski prinse
s-i studieze chipul, fr a mai acorda nicio atenie palavrelor ce i
se ndrugau. Era ceva i mai inexplicabil dect misterioasele i
fantezistele aventuri de la Pu kino: schimbarea produs att n
nfi area, ct i n manierele administratorului. Orict i trgea
acesta pe ochi cozorocul cioc-de-ra al epcii, pentru a- i ascunde
chipul n umbr, orict sucea i rsucea ziarul-pavz, aceste
eschive nu-l mpiedicar pe directorul financiar s vad vntaia
enorm ce-i mpodobea obrazul drept, pornind chiar de sub nas. n
plus, chipul lui Varionuha, rumen de obicei, cptase o paloare
morbid, de cret, iar n jurul gtului, n pofida zdufului din acea
noapte, administratorul purta un fular ponosit, n dungi. Dac
adugm la acestea i dezgusttorul tic, deprins, se pare, de ctre
administrator n timpul absenei sale acela de a plesci din buze
i a- i trece, la vedere, limba peste dini, schimbarea intempestiv
a vocii, care devenise surd i aspr, privirea lunecoas, mereu n
cutare de ascunzi uri, putem spune c Ivan Savelievici Varionuha
devenise de nerecunoscut.
i nc ceva l nelini tea profund pe directorul financiar, care
ns nu se putea dumiri ce anume, orict i ncorda
circumvoluiunile inflamate i orict de atent l examina pe
Varionuha. Un lucru se putea spune cu certitudine: ceva era c ,
se simea o inadverten vdit, dincolo de firesc, ntre
administratorul i fotoliul att de familiar n care se cuibrise.
n cele din urm, i-au venit de hac i l-au aburcat n ma in,
cri Varionuha, strecurnd o privire furi de dup ziar i
ascunzndu- i vntaia cu palma.
n clipa acea, Rimski ntinse ca din ntmplare mna,
deschise palma i, tamburinnd cu degetele pe birou, aps
butonul soneriei. Dar ncremeni. Un rit strident ar fi trebuit s
rsune imediat n cldirea pustie. ns nu se auzi nicio sonerie, i
degetul lui Rimski nfunda n tblia mesei un buton mort. Alarma
nu funciona.
Manevra directorului financiar nu-i scpase lui Varionuha, care
tresri i ntreb cu o lucire caustic n ochi:
De ce suni?
Fr s-mi dau seama, a fost un gest ma inal, rspunse surd
directorul, retrgndu- i precipitat mna, i, la rndul lui, ntreb

162
cu glas ovielnic: Ce ai pe fa?
Ma ina a frnat brusc i m-am lovit de mnerul portierei,
rspunse Varionuha, ocolindu-i privirea.
Minte! exclam n gnd directorul financiar.
i deodat ochii i se rotunjir, rmnnd fixai, cu o privire
dement, dincolo de speteaza fotoliului lui Varionuha.
ndrtul acestui fotoliu, pe du umea, erau lungite dou umbre
ncruci ate, una mai dens i mai ntunecat, alta debil i
cenu ie. Pe podea se contura clar umbra spetezei fotoliului i a
picioarelor lui ascuite, dar deasupra spetezei nu se vedea umbra
capului lui Varionuha, ntocmai cum, n spaiul dintre picioarele
fotoliului, lipsea umbra picioarelor administratorului.
N-are umbr! strig nspimntat, n sinea lui, Rimski i un
tremur nestpnit l cuprinse.
Urmrind ochii oripilai ai lui Rimski, Varionuha strecur o
privire furi n spatele fotoliului i- i ddu seama c fusese
descoperit. Se ridic la fel fcu i directorul financiar i se ddu
un pas ndrt.
Te-ai prins, nemernicule! ntotdeauna ai fost iste, uier
Varionuha, rzndu-i n nas cu rutate directorului financiar.
Dintr-un salt fu la u , trgnd rapid n jos butonul de
siguran al broa tei yale. Aruncnd n jur priviri nspimntate,
directorul financiar se retrase spre fereastra ce ddea n grdin,
unde vzu, cu ndoit groaz, lipit de geamul scldat n lumina
lunii, chipul unei fete goale i braul ei care, strecurat prin
oberlicht, ncerca insistent s trag zvorul de jos. Cel de sus era
deja tras.
Rimski avu impresia c veioza de pe birou se stinsese deodat i
c biroul nsu i intra n tangaj. Un vrtej ngheat l sorbea, dar,
din fericire pentru el, directorul financiar se inu tare i nu czu.
Cu un ultim efort, izbuti s opteasc, nemaiavnd putere s
strige:
Ajuto-or!
Dinaintea u ii pe care o pzea, Varionuha srea de pe un picior
pe altul i, la fiecare salt, rmnea un lung moment suspendat n
vzduh, balansndu-se u or, ncoace i ncolo. Cu braele ntinse,
i juca degetele ncrligate n dreptul ochilor lui Rimski, plescia
din buze i uiera, fcndu-i cu ochiul individei de la fereastr.
Aceasta ncepu s dea semne de nerbdare, i vr capul ro cat
prin oberlicht, ntinse braul ct putu de mult unghiile ei zgriau

163
deja zvorul de jos i mna i se lungea de parc ar fi fost de
cauciuc, cptnd o nuan verzuie, cadaveric. n sfr it, degetele
verzi ale moartei apucar capul ncuietorii, o rsucir i
cerceveaua ncepu s se deschid. Rimski scoase un ipt anemic
i se lipi de perete, ntinznd servieta naintea lui, ca pe un scut.
Simea c i sunase ceasul.
Fereastra se deschise larg, dar n locul rcorii nocturne i al
miresmei teilor nflorii, n odaie nvli un iz mucegit de hrub.
Moarta p i pe prichiciul ferestrei i Rimski deslu i clar, pe pieptul
ei, plgile putrefaciei.
Exact n clipa aceea, din grdin, din cldirea joas dindrtul
slii de tir, unde erau inute psrile ce participau la programe,
rsun un radios cucurigu. Glgiosul coco dresat trmbia
vestea c, dinspre rsrit, spre Moscova se rostogolea, grbit,
aurora dimineii.
O furie slbatic schimonosi trsturile moartei, care mpro c,
rgu it, o ploaie de njurturi, iar la u Varionuha, care tocmai
atrna n aer, ip strident i se prbu i, cu o bufnitur, pe
du umea.
La al doilea cntat al coco ului, juna defunct scr ni din dini,
iar prul ro cat i se fcu mciuc. La al treilea cucurigu, tipa se
ntoarse i zbur pe fereastr. n urma ei decol i Varionuha, care
lu numaidect o poziie orizontal i, aidoma unui cupidon n
zbor, plan ncet spre geam, survolnd biroul directorului
financiar.
Mo neagul coliliu, fr un fir negru, care pn nu de mult
fusese Rimski, alerg la u , trase zvorul, ie i pe coridor i o lu
la goan spre scri. Pe palier, gemnd nc de groaz, dibui
ntreruptorul, l rsuci i scara se lumin. Pe trepte mo neagul,
care se cltina i tremura ca varga, czu: avusese impresia c, de
undeva, de sus, asupra lui se prvle te ca un balot Varionuha.
Se ridic n cele din urm i, alergnd pe scri n jos, l zri pe
portar adormit lng casa de bilete din vestibul. Rimski se strecur
n vrfurile picioarelor pe lng el i o zbughi prin intrarea
principal n strad. Aici se simi mai u urat. Ba i venise n fire
ntr-att, nct, apucndu-se cu minile de cap, realiz c i
uitase plria n cabinet.
De prisos s spunem c nu se ntoarse dup ea. Gfind,
travers n fug strada larg, pn la colul opus, lng
cinematograf, unde se zrea de departe o lumini palid, ro iatic.

164
ntr-un minut fu acolo. Din fericire, nimeni nu apucase s-i sufle
taxiul.
La rapidul de Leningrad! Ai de la mine un bac i zdravn,
spuse mo neagul, rsuflnd anevoie i inndu-se cu mna de
inim.
M retrag la garaj, rspunse cu ur oferul i i ntoarse
spatele.
Rimski deschise servieta, scoase din ea cincizeci de ruble i i le
ntinse oferului prin geamul deschis.
Peste cteva clipe, ma ina zbura zdrngnind pe Sadovaia.
Pasagerul, zglit pe bancheta din spate, vedea n oglinda
retrovizoare ochii radio i ai oferului i ochii proprii cu luciri
demente. Srind din ma in n faa grii, Rimski i strig primului
om cu or alb i ecuson de hamal care-i ie i n cale:
Un bilet la clasa nti, i dau treizeci, scotea el bancnotele din
serviet, boindu-le. Dac nu are iei a doua, dac nu a treia!
Omul cu ecuson de tinichea se uit peste umr la ceasul
luminat al grii i smulse banii din mna lui Rimski.
Peste cinci minute, rapidul ni de sub cupola de sticl a
peronului i dispru n ntunericul nopii. Odat cu el, dispru i
Rimski.

165
Capitolul XV
Visul lui Nikanor Ivanovici

Nu e greu de ghicit c rubicondul grsan proaspt internat n


rezerva 119 de la clinica de psihiatrie era Nikanor Ivanovici Bosoi.
Nu fusese adus direct la Stravinski; nti trebuise s fac popas
ntr-un alt loc. Despre acest alt loc Nikanor Ivanovici i amintea
puine lucruri: un birou, un dulap i o canapea.
Cei de acolo ncercaser s njghebe o conversaie cu el, dar lui
Nikanor Ivanovici, din pricina sngelui ce i se urcase la cap i a
suprasolicitrii nervoase, parc i se mpienjeniser ochii.
Conversaia fu stranie i extrem de nclcit, mai bine zis nu se
leg deloc.
Prima ntrebare adresat lui Nikanor Ivanovici fu urmtoarea:
E ti Nikanor Ivanovici Bosoi, pre edintele Asociaiei de
Locatari a imobilului 302-bis de pe Sadovaia?
La care Nikanor Ivanovici, prad unui amarnic acces de rs,
rspunse:
Sunt Nikanor, mai ncape vorb?! Nikanor! Dar, la naiba, ce
pre edinte mai sunt i eu?
Ce vrei s spui? fu ntrebarea ncruntat care urm.
Pi, dac eram un pre edinte sadea, trebuia s-mi fi dat
seama din prima c m clcase necuratul. Altminteri cum?
Lornion plesnit, straiele ferfeni cum putea fi unul ca el
translator la un actor strin?
Despre cine vorbe ti? fu ntrebat Nikanor Ivanovici.
Despre Koroviev! strig Nikanor Ivanovici. Cel de la
apartamentul 50. Scriei-i numele: Ko-ro-viev! Trebuie gbjit
numaidect. Scara ase. Acolo l gsii.
De unde ai valuta? fu chestionat cordial Nikanor Ivanovici.
Dumnezeu e mare i atotputernic, spuse Nikanor Ivanovici, el
le vede pe toate Iar mie a a-mi trebuie! n viaa mea n-am inut
n mn a a ceva, nici nu tiam cum arat valuta asta! Cel-de-Sus
m pedepse te pentru pcatele mele! urm cu evlavie Nikanor
Ivanovici, ba ncheindu- i, ba descheindu- i gulerul de la cma ,
ba fcndu- i cruce. pag am luat, nu zic, dar numai bi tari de-ai
no tri, sovietici! Mai treceam n cartea de imobil pe cte unul i l
abiguiam, recunosc Dar nici cu secretarul nostru, Prolejnev, nu

166
mi-e ru ine. Asta poam! Dac e s-o spunem pe aia dreapt, la
administraia blocului toi sunt ni te hoi! Dar eu, unul, la valut
n-am pus botul!
Invitat s nu mai fac pe prostul i s spun cum nimerise
valuta n gura de ventilaie, Nikanor Ivanovici czu n genunchi i
plonj nainte cu gura deschis, de parc ar fi vrut s nghit un
calup de parchet.
Vrei, mugi el, s mnnc pmnt ca s m credei c n-am
luat? Iar Koroviev e ucig-l-toaca n carne i oase!
Orice rbdare are o limit. De cealalt parte a mesei se ridic
glasul, dndu-i-se astfel de neles lui Nikanor Ivanovici c venise
de mult timpul s treac la un idiom inteligibil.
Dar deodat odaia cu canapea se cutremur de rgetul
nfrico tor al lui Nikanor Ivanovici, care nise n picioare:
Uite-l! Uite-l dup dulap! Uite-l cum rnje te! Cu lornionul pe
nas! Umflai-l i aghesmuii odaia!
Sngele prsise, brusc, obrajii lui Nikanor Ivanovici. Btrnul
fcea, nspimntat, semnul crucii n aer, alerga pn la u i
ndrt, ngnnd la nesfr it un fel de rugciune, iar n cele din
urm i ddu n petic ru de tot.
Era ct se poate de limpede c Nikanor Ivanovici nu era apt
pentru niciun fel de dialog. Fu evacuat i instalat ntr-o ncpere
izolat, unde se mai lini ti ct de ct, mrginindu-se s murmure
rugi i s plng cu sughiuri.
O echip descinse, bineneles, pe Sadovaia, inspectnd
temeinic apartamentul 50. Nu gsir niciun Koroviev; ntrebar
vecinii: nevzut, necunoscut. Apartamentul rposatului Berlioz i
al vilegiaturistului Lihodeev era pustiu. Pe u ile dulapurilor
atrnau, imperturbabile i intacte, sigiliile de cear ro ie. Cum
venir a a i plecar de pe Sadovaia, dar fr a uita s-l ia cu ei pe
panicatul i buimacul secretar al administraiei blocului, Prolejnev.
Seara, Nikanor Ivanovici fu dat pe minile personalului de la
clinica lui Stravinski. Noul pacient se manifesta att de violent,
nct fu nevoie s i se injecteze, dup prescripiile lui Stravinski,
un sedativ. Abia dup miezul nopii Nikanor Ivanovici adormi,
emind prin somn, la rstimpuri, cte un muget greu, de om
suferind.
Dar pe msur ce trecea timpul, somnul bolnavului devenea tot
mai u or. ncet s se mai foiasc n pat, nu mai gemea, ncepu s
respire lejer i egal i fu lsat singur n rezerva 119.

167
i atunci Nikanor Ivanovici fu vizitat de un vis, la originea
cruia se aflau, fr ndoial, tririle de pe parcursul zilei.
La nceput, fu nconjurat de ni te oameni cu trompete aurii n
mini, care l conduser, ntr-un cortegiu solemn, spre o u mare,
cu dou canaturi, dat cu lac. Odat ajun i la u a aceea, trompeii
ddur onorul, iar din ceruri un bas rsuntor l ntmpin vesel:
Bun venit, Nikanor Ivanovici! Pred valuta!
Mirat la culme, Nikanor Ivanovici ridic fruntea i vzu
deasupr-i un difuzor mare i negru.
Apoi, fr s- i dea seama cum, se pomeni ntr-o sal de
spectacol unde, sub plafonul aurit, strluceau candelabre de
cristal, iar pe perei aplice. Totul arta ca ntr-un teatru mic, dar
luxos: scen dotat cu o cortin de catifea vi iniu-nchis, spuzit
nu cu stele, ci cu imagini mrite ale unor monede de aur de zece
ruble, cu ca sufleorului i chiar public.
Nikanor Ivanovici constat cu mirare c toat asistena era de
acela i sex masculin i c toi spectatorii purtau, nu se tie de
ce, brbi. n afar de asta, l contrarie faptul c n sal nu existau
scaune, i tot publicul edea direct pe parchetul superb lustruit i
alunecos.
Dup cteva ezitri, intimidat de aceast societate distins i
insolit pentru el, Nikanor Ivanovici urm exemplul celorlali i se
a ez turce te pe parchet, gsindu- i loc ntre un zdrahon brbos i
ro cat i un alt individ, palid i nebrbierit de mult vreme. Nimeni
din asisten nu-i acord noului sosit nici cea mai mic atenie.
Deodat n sal rsun clinchetul cristalin al unui clopoel,
lumina se stinse i cortina se ridic, dezvluind privirilor scena
luminat, avnd ca decor un fotoliu i o msu pe care trona un
clopoel de aur, iar n spate un fundal de catifea neagr.
Din culise i fcu apariia un actor n smoching, bine ras i
pieptnat cu crare, tnr i cu trsturi foarte agreabile. Publicul
din sal se nvior i toate capetele se ntoarser spre scen.
Actorul naint pn aproape de cu ca sufleorului, unde se opri,
frecndu- i palmele.
La popreal? ntreb el cu un bariton moale, surznd
publicului.
La popreal! La popreal! rspunser n cor tenorii i ba ii din
ntreaga sal.
Hm vorbi ngndurat actorul, i cum de nu vi se acre te, nu
pricep? Oamenii, ca toi oamenii, mi un pe strzi, se bucur de

168
soarele i cldura primverii, iar voi stai priponii aici, n sala asta
nbu itoare! S fie chiar att de interesant programul? Dar, de,
fiecare cu gusturile lui, ncheie filozofic actorul.
Apoi, schimbndu- i timbrul i inflexiunile vocii, anun vesel i
sonor:
A adar, numrul urmtor al programului nostru va fi susinut
de Nikanor Ivanovici Bosoi, pre edinte de bloc i eful cantinei
dietetice. S-l poftim pe Nikanor Ivanovici n scen!
Aplauze unanime ntmpinar invitaia actorului. Nikanor
Ivanovici fcu ochii mari, iar prezentatorul, aprndu- i cu mna
ochii de luminile rampei, l reper cu privirea printre cei a ezai n
sal i, cu un gest amical, i fcu semn s urce pe scen. Nikanor
Ivanovici se pomeni, fr s- i dea seama cum, la ramp, unde fu
orbit, de jos i din fa, de lumina becurilor multicolore, n vreme
ce sala, cu public cu tot, se prbu i n ntuneric.
Ei bine, Nikanor Ivanovici, d-ne un exemplu, vorbi cordial
tnrul actor, i pred valuta.
n sal se a ternu tcerea. Nikanor Ivanovici i trase rsuflarea
i spuse ncet:
Jur pe Dumnezeu c
Dar abia apuc s pronune aceste cuvinte, c ntreaga sal
izbucni n strigte de indignare. Nikanor Ivanovici se fstci i
tcu.
Dac neleg bine, spuse moderatorul programului, aveai
intenia s juri pe Dumnezeu c nu deii devize?
i l nvlui pe Nikanor Ivanovici ntr-o privire plin de
compasiune.
ntocmai: n-am! rspunse Nikanor Ivanovici.
A a fcu actorul, dar atunci iart-mi, te rog, indiscreia ,
de unde s-au prip it cei patru sute de dolari descoperii n baia
apartamentului al crui unic locatar e ti, mpreun cu consoarta
dumitale?
Valut magic! lans cineva din obscuritatea slii, pe un ton
vdit ironic.
ntocmai, rspunse timid Nikanor Ivanovici, adresndu-se nu
se tie cui actorului ori slii cufundate n ntuneric , i explic:
ucig-l-toaca, translatorul n carouri i-a fcut uitai acolo.
i iar i sala url indignat. Cnd se fcu lini te, actorul zise:
Iat ce fabule de La Fontaine sunt silit s ascult! Cineva,
drguli Doamne, a fcut uitai n baia dumisale patru sute de

169
dolari! Suntei, cu mic, cu mare, traficani de devize. V consult n
calitate de profesioni ti: e cu putin a a ceva?
Nu suntem traficani, rspunser din sal cteva voci
ofensate, dar a a ceva nu exist!
ntru totul de acord, zise ferm actorul. Ia s vedem: ce ar
putea cineva s fac uitat ntr-o cas de om?
Un prunc de ! strig cineva din asisten.
Absolut corect, confirm prezentatorul, un prunc de , cu
gndul de a-l abandona, o anonim, o proclamaie, o ma in
infernal sau te miri ce altceva de genul sta, dar nimeni nu va
face uitai la mtlu patru sute de dolari, pentru c un asemenea
idiot nu exist n natur. i, ntorcndu-se spre Nikanor Ivanovici,
actorul adug cu repro i tristee n glas: M-ai dezamgit,
Nikanor Ivanovici! i eu care mi pusesem ndejdea n dumneata!
A adar, numrul dumitale e ratat.
n sal rsunar fluierturi la adresa lui Nikanor Ivanovici.
Traficant! Traficant ordinar! striga brboasa asisten. Din
cauza celor de teapa lui, ptimim noi, suflete nevinovate!
Nu-l certai, zise moale prezentatorul, o s se pociasc. i,
pogorndu- i spre Nikanor Ivanovici ochii alba tri plini de lacrimi,
adug: hai, Nikanor Ivanovici, treci la locul dumitale!
Dup care sun din clopoel i proclam cu glas rsuntor:
Antract, band de nemernici!
Zguduit, Nikanor Ivanovici, ajuns fr veste protagonistul unui
program teatral, se pomeni din nou la locul lui de pe du umea.
Sala se cufund ntr-o obscuritate total, n vreme ce pe perei
rsrir, scrise cu slove de foc, panouri luminoase cu ndemnul:
Predai valuta! Apoi cortina se ridic din nou i prezentatorul
spuse:
l invit n scen pe Serghei Gherardovici Duncil!
Duncil se dovedi a fi un brbat de vreo cincizeci de ani, cu
trsturi agreabile, dar cam leampt.
Serghei Gherardovici, i se adres comperul, se mpline te o
lun i jumtate de cnd e ti aici, refuznd cu ndrtnicie s
predai valuta ce i-a rmas, ntr-un moment cnd ara are nevoie
de ea, n vreme ce dumitale nu-i folose te la nimic. E ti un
intelectual, con tientizezi perfect situaia, i totu i nu vrei n ruptul
capului s ne vii n ntmpinare.
Regret, dar nu pot face nimic, deoarece nu mai dein valut,
rspunse calm Duncil.

170
Dar mcar ni te briliante, acolo, n-ai i dumneata? ntreb
actorul.
Nici briliante.
Moderatorul i plec fruntea i reflect un moment, apoi btu
din palme. La acest semnal, din culise p i n scen o doamn
ntre dou vrste, mbrcat la mod, adic purtnd un mantou
fr guler i o plrioar minuscul. Doamna avea un aer u or
alarmat, dar Duncil o privi fr ca vreun mu chi al feei s i se
clinteasc.
Cine e aceast doamn? l ntreb pe Duncil moderatorul.
E soia mea, rspunse Duncil cu demnitate, msurnd gtul
prelung al doamnei cu o anumit repulsie.
V-am deranjat, madame Duncil, i se adres comperul
doamnei, din urmtorul motiv: am vrea s v ntrebm dac soul
dumneavoastr mai posed devize.
A predat atunci totul, rspunse, nu fr emoie n glas,
madame Duncil.
Bun, zise actorul, ce s-i faci: dac-i a a, a a s fie. Dac a
predat totul, nseamn c va trebui s ne lum adio de la Serghei
Gherardovici, nu-i a a? Dac dore ti, spuse actorul cu un gest
mrinimos, poi prsi teatrul, Serghei Gherardovici.
Calm i demn, Duncil se ntoarse pe clcie i porni spre culise.
Un minuel! l opri comperul, ngduie-mi ca, la desprire,
s-i mai prezint un numr din programul nostru.
i iar i btu din palme.
Cortina cea neagr din fundal se ddu n lturi i n scen
apru o preafrumoas jun n rochie de bal, innd n mini o
tvi de aur, pe care se afla un pachet gros, legat cu panglic,
ntocmai ca o cutie de bomboane, i un colier de briliante ce
arunca n toate direciile sclipiri albastre, galbene i ro ii.
Duncil se ddu un pas ndrt i chipul i se nglbeni. Sala
nmrmurise.
Optsprezece mii de dolari i un colier n valoare de patruzeci
de mii de ruble-aur, anun solemn actorul, iat ce pstra Serghei
Gherardovici la Harkov n apartamentul amantei sale Ida
Gherkulanovna Vors, pe care avem plcerea de a o vedea n faa
noastr i care ne-a ajutat cu amabilitate s descoperim aceste
comori nepreuite, dar inutile n minile unei persoane particulare.
Mulumim mult, Ida Gherkulanovna.
Frumoasa jun zmbi, dezvelindu- i dinii strlucitori, i genele

171
ei catifelate tresrir.
n ce te prive te, se ntoarse comperul spre Duncil, sub morga
dumitale de respectabilitate se ascunde un pianjen vorace, un
mincinos patentat i un punga de cea mai joas spe. Vreme de o
lun i jumtate, ne-ai vlguit pe toi cu ndrtnicia dumitale
opac. Du-te acum acas, i infernul pe care o s i-l organizeze
consoarta dumitale s-i fie binemeritat pedeaps.
Duncil se cltin i pru c e gata s se prvale, dar mini
sritoare l susinur. n clipa aceea cortina de la ramp czu,
ascunzndu-i privirilor pe toi cei aflai pe scen.
Sala fu zguduit de aplauze att de frenetice, nct lui Nikanor
Ivanovici i se pru c din lustre sreau scntei. Cnd cortina se
ridic din nou, n scen nu mai era nimeni, n afar de solitarul
actor care, curmnd noua salv de aplauze, se nclin i spuse:
n persoana acestui Duncil, ai vzut evolund n faa
domniilor voastre un mgar tipic. i doar, nu mai departe de ieri,
am avut plcerea s v spun c dosirea valutei este curat nonsens.
Nimeni nu s-ar putea servi de ea nicicum, nicicnd i niciunde,
credei-m. S-l lum, de pild, pe acest Duncil. ncaseaz o leaf
rotunjoar i nu duce lips de nimic. Are un apartament splendid,
o nevast i o amant doldora de nuri. i, n loc s predea valuta i
pietricelele, trindu- i apoi viaa fr ps, acest imbecil hrpre s-
a pricopsit cu o demascare public, iar ca desert i cu grave
necazuri familiale. A adar, iar i m ntorc i zic: care predai
valuta? Nu sunt doritori? n cazul acesta, trecem la urmtorul
numr al programului: invitatul nostru special, binecunoscutul
talent scenic Kurolesov Sawa Potapovici, ne va recita fragmente din
Cavalerul avar de Pu kin.
Kurolesov, care nu ntrzie s- i fac apariia n scen, se
dovedi a fi un brbat voinic i crnos, bine brbierit, n frac i cu
cravat alb.
Fr vreo introducere, artistul i compuse o fizionomie sumbr,
i ncrunt sprncenele i, uitndu-se chior la clopoelul de aur,
declam cu un glas din care lipsea orice urm de naturalee:
Aidoma junelui fluier-vnt n a teptarea ntlnirii cu
dezmata i vicleana-i iitoare
i Kurolesov dezvlui ndelung despre sine tot felul de lucruri
urte. ntre altele, Nikanor Ivanovici l auzi mrturisind cum o
srman vduv czuse n genunchi dinainte-i, cu pieptul zguduit
de plns, pe ploaie, fr a izbuti s produc vreo tresrire n inima

172
lui de piatr.
Pn la acest vis, Nikanor Ivanovici nu cunoscuse absolut deloc
operele poetului Pu kin, de i numele i era foarte familiar, ba chiar
l rostea de cteva ori pe zi, n fraze de genul i chiria cine o s-o
plteasc Pu kin? sau Becul de pe scar l-o fi de urubat,
pesemne, Pu kin? sau i pcur o s cumpere Pu kin?.
Acum, lund cuno tin de una dintre operele lui, Nikanor
Ivanovici se ntrist. i imagin femeia aceea stnd n genunchi, n
ploaie, cu copiii orfani atrnndu-i de rochie, i gndi involuntar:
Ce individ, totu i, acest Kurolesov!
ntre timp, mpricinatul, cu glas tot mai ridicat, nu contenea s
se ciasc, iar la un moment dat l zpci definitiv pe Nikanor
Ivanovici, pentru c ncepuse a se adresa cuiva dinafara scenei,
rspunznd n locul acelui absent, autointitulndu-se cnd
suveran, cnd baron, cnd tat, cnd fiu, ba vorbindu- i cu
dumneavoastr, ba tutuindu-se.
Nikanor Ivanovici nelese un singur lucru, c n cele din urm
actorul murise de moarte nprasnic, strignd: Cheile mele!
Cheile!, dup care se prbu ise pe du umea horcind i
smulgndu- i, nu fr discrete menajamente, cravata de la gt.
Dup ce muri, Kurolesov se ridic, i scutur pantalonii de
praf, se nclin cu un zmbet fals i se retrase, petrecut de aplauze
rare. Iar comperul vorbi dup cum urmeaz:
Am ascultat mpreun Cavalerul avar n remarcabila
interpretare a lui Sawa Potapovici. Acest cavaler i imagina c
nimfe zglobii i se vor arunca la piept i c va avea parte de nc
multe asemenea faze plcute. Dar, dup cum vedei, nimic din
toate acestea nu s-a ntmplat, nicio nimf nu i s-a topit n brae,
muzele nu s-au nghesuit s-l rsfee, niciun palat nu s-a nlat n
grdinile lui, dimpotriv, a crpat ca un cine, lovit de dambla pe
cufrul lui doldora de valut i giuvaiere. V avertizez c o s pii
la fel, ba poate chiar mai ru, dac nu predai valuta!
Ori c poezia lui Pu kin produsese impresie, ori c prozaica
alocuiune a comperului i fcuse efectul, fapt e c, brusc, din
sal rsun un glas timid:
Predau valuta.
Facei-ne favoarea i poftii pe scen! l invit politicos
prezentatorul, scrutnd sala cufundat n obscuritate.
Curnd, pe scen se nfiin un cetean blond i scund care,
judecnd dup faa lui, nu se brbierise de vreo trei sptmni.

173
Iertare, cum zici c te nume ti? se interes comperul.
Kanavkin Nikolai, rspunse sfios personajul.
Aha! Bucuro i de cuno tin. A adar, cetene Kanavkin?
Predau, zise cu glas slab Kanavkin.
Ct?
O mie de dolari i douzeci de galbeni.
Bravo! E tot ce ai?
Moderatorul i nfipse privirea n ochii lui Kanavkin, i lui
Nikanor Ivanovici i se pru c din ochii lui nir ni te fascicule
subiri de lumin care l strpunser pe Kanavkin de-a curmezi ul,
aidoma razelor Roentgen. Sala ncetase s respire.
Te cred! exclam n sfr it actorul, stingndu- i privirea. Te
cred! Ochii ace tia nu mint! V-am spus de attea ori c gre eala
capital pe care o facei const n faptul c subestimai importana
ochilor omene ti. Aflai c, dac limba poate disimula adevrul,
ochii niciodat! i se pune o ntrebare nea teptat: nici nu
clipe ti, ntr-o secund i recapei cumptul i tii ce trebuie s
rspunzi pentru a ascunde adevrul, vorbe ti ct se poate de
convingtor i niciun mu chi al feei nu i se clinte te, dar vai! ,
alertat de ntrebare, adevrul nu face dect un salt din adncul
sufletului pn n ochii dumitale, i totul s-a terminat! E vzut i
e ti prins!
Dup ce rosti plin de ardoare aceast alocuiune foarte
persuasiv, prezentatorul l ntreb suav pe Kanavkin:
i ascunztoarea unde-i?
La mtu -mea, Porohovnikova, pe strada Precistenka
Aha! Dar stai puin nu cumva la Klavdia Ilinicina?
La dnsa.
Ah, da! Da, da, da! O csu mic? Cu o peluz n fa? O
tiu, o tiu prea bine! i unde zici c i-ai pitit?
n pivni, ntr-o cutie de igri Einem
Actorul plesni din palme.
S-a mai vzut asemenea enormitate?! strig el ndurerat. Pi
or s prind umezeal acolo, or s mucezeasc! E cu putin s dai
valuta pe mna unor asemenea specimene? Ne tiutori ca ni te
nci, zu a a!
Con tient de pcatul comis, Kanavkin i plec ru inat capul
mpodobit de uvie rebele.
Banii, continu actorul, trebuie pstrai la Banca de Stat, n
ncperi speciale, uscate i bine pzite, nicidecum n pivnia

174
mtu ii, unde, ntre altele, i pot deteriora i guzganii! Zu, ru ine,
Kanavkin! Doar e ti om n toat firea!
Kanavkin, gata s intre n pmnt, nu fcea dect s- i
zgndre cu unghia tivul sacoului.
n fine, spuse, mblnzit deodat, moderatorul, ce-a fost a
fost i adug, absolut pe nea teptate: Dar, apropo, ca s nu
fac ma ina dou drumuri Mtu ica are i ea cte ceva pus
deoparte, pentru sufleelul ei, nu-i a a?
Kanavkin, care nu prevzuse defel o asemenea turnur a
conversaiei, tresri, i n teatru se nstpni tcerea.
Ehe, Kanavkin, spuse prezentatorul cu amical repro , i eu,
care abia te ludasem! Cnd colo, la primul col, el jap cu bta-n
balt! Mare nerozie, Kanavkin! Doar adineaori i vorbeam despre
ochi. Se vede numaidect c mtu ica are i ea. A adar, de ce ne
fierbi de poman?
Are! recunoscu viteaz Kanavkin.
Bravo! strig comperul.
Bravo! url, dezlnuit, sala.
Cnd rumoarea se mai potoli, prezentatorul l felicit pe
Kanavkin, i strnse mna, i oferi o ma in ca s-l duc acas i
ordon cuiva din culise ca aceea i ma in s treac i pe la
mtu a, ca s-o invite la programul teatrului feminin.
Ah, da, ce voiam s te ntreb: mtu a nu i-a spus unde- i ine
comoara? se interes comperul, oferindu-i cu amabilitate lui
Kanavkin o igar, pe care i-o i aprinse.
Acesta trase un fum i, drept rspuns, schi un surs
melancolic.
Te cred, te cred, spuse oftnd prezentatorul, crpnoasa aia
btrn s-ar lsa mai degrab perpelit n fundul iadului dect s
scape o vorb, fie i n faa nepotului. Ei, ce s-i faci, o s ncercm
s rede teptm ntr-nsa bunele sentimente. Cine tie, poate c nu
toate strunele au ruginit n sufletul ei de zaraf. Drum bun i noroc,
Kanavkin!
i Kanavkin plec fericit cu ma ina. Prezentatorul se interes
dac mai sunt doritori de a preda valuta, dar rspunsul pe care-l
primi fu doar tcerea.
Sucit specie! spuse actorul nlnd din umeri, n vreme ce
cortina l ascundea privirilor.
Becurile se stinser i, n obscuritatea ce se instal pentru o
vreme, se auzi un glas de tenor, ndeprtat i nervos, care cnta:

175
Acolo-s muni de aur fin i ei doar mie-mi aparin! Apoi, nu se
tie de unde, izbucnir dou salve succesive de aplauze.
La teatrul pentru femei, vreo cuconi pred valuta, prinse
deodat glas vecinul brbos i ro cat al lui Nikanor Ivanovici i,
oftnd, adug: Eh, de n-ar fi g tele mele! Eu, frioare, am ni te
g te nbdioase la Lianozovo. Or s se prpdeasc fr mine!
Sunt psri nenfricate, dar ginga e, au nevoie de ngrijire Eh, de
n-ar fi g tele! Pe mine nu m dai gata cu niciun Pu kin!
i brbosul se puse iar pe oftat.
Deodat sala fu inundat de lumin i Nikanor Ivanovici vzu
cum, prin toate u ile, nvlir n sal buctari cu bonete albe pe
cap i polonice n mini. Ni te ucenici trr nuntru un cazan cu
ciorb i o tav mare cu pine neagr, tiat felii. Amfiteatrul se
nvior. Veselii buctari roiau prin publicul mptimit de teatru,
turnnd fiertur n strchini i mprind pine.
Mncai, biei, strigau buctarii, mncai i predai valuta! La
ce bun s tndle ti pe-aici, leorpind zeama asta chioar? Nu-i
mai bine acas, la un bor ca lumea, la o votculi i un
castravecior? Bunoar, dumneata, taic, de ce te-aii pe-aici? i se
adres lui Nikanor Ivanovici un buctar burduhnos cu gtul
zmeuriu, ntinzndu-i o strachin cu zeam n care plutea,
solitar, o frunz de varz.
N-am! N-am! Eu n-am! strig cu glas nfrico tor Nikanor
Ivanovici, nu pricepei c n-am?
N-ai? url buctarul cu un bas tuntor. N-ai? ntreb el din
nou, cu glas blnd de femeie. N-ai, n-ai murmur el n cele din
urm, alinttor, lund chipul Praskoviei Fiodorovna.
Infirmiera l scutur cu ging ie de umr pe Nikanor Ivanovici,
care gemea prin somn. Buctarii se evaporar, ca i teatrul, cu
cortin cu tot. Printre lacrimi, Nikanor Ivanovici deslu i contururile
camerei de spital i doi in i n halate albe. Dar ace tia nu erau
buctari impertineni, care se vr n sufletul oamenilor cu
sfaturile lor, ci ni te medici i aceea i Praskovia Fiodorovna, care
inea n mn nu o strachin, ci o farfurioar acoperit cu tifon, cu
o sering pe ea.
Ce vrea s nsemne asta, la urma urmei? mormi cu
amrciune Nikanor Ivanovici n timp ce i se fcea injecia. Dac
zic c n-am, apoi n-am! S-i cear lui Pu kin valut. Eu n-am!
N-ai, n-ai, l lini ti blnda Praskovia Fiodorovna, i de unde
nu-i, nici Dumnezeu nu cere.

176
Relaxat dup injecie, Nikanor Ivanovici plonj ntr-un somn
fr vise.
ns datorit ipetelor lui, nelini tea se transmisese n camera
120, unde bolnavul se trezi i prinse s- i caute capul, i n rezerva
118, unde necunoscutul Maestru se foi i i frnse cu dezndejde
minile, uitndu-se la lun i rememornd ultima noapte amar de
toamn pe care o trise, unda de lumin de sub u a demisolului i
pletele acelea rsfirate n vnt.
Din camera 118, nelini tea zbur prin balcon la Ivan, care se
trezi, la rndul lui, i izbucni n plns.
Dar medicul de serviciu i calm de ndat pe cei tulburai i
ndurerai, i ei se rentoarser n somn, unul cte unul. Ivan aipi
cel din urm, cnd dincolo de ru se lumina de ziu. Invadndu-i
fiecare fibr a trupului, leacul administrat i aduse alinarea, care l
mbri ca un val moale. Corpul i deveni u or sub suflul cald i
insinuant al somnului ce se apropia. Ivan adormi i ultimul lucru
pe care-l auzi aievea fu ciripitul psrilor n pdure, vestind
rsritul. Dar ele amuir curnd i el vzu n vis cum soarele
cobora dincolo de Muntele Ple uv, i era muntele acela mpresurat
de un dublu cordon de soldai

177
Capitolul XVI
Supliciul

Soarele cobora dincolo de Muntele Ple uv, i muntele acela era


mpresurat de un dublu cordon de soldai.
Spre amiaz, plcul de cavalerie ce-i tiase calea procuratorului
trecea la trap prin poarta dinspre Hebron. Drumul fusese degajat.
Pedestra ii din cohorta capadocian mpinseser fr
menajamente pe flancuri mulimea de oameni, catri i cmile, i
plcul, tropotind i ridicnd nouri de colb, ajunse la rscrucea a
dou drumuri: cel de sud spre Bethleem, i cel de nord-vest
spre Jaffa. Cavaleri tii se angajar pe drumul de nord-vest. Aceia i
capadocieni, semnai din loc n loc pe marginile drumului,
goniser din timp toate caravanele ce zoreau spre Yerushalaym, la
srbtoare. Cete de pelerini, prsindu- i corturile vrgate, ntinse
direct pe iarb, se buluciser s ca te gura n spatele
capadocienilor. Strbtnd vreun kilometru, plcul dep i cea de-a
doua cohort a Legiunii Fulminanta i, parcurgnd nc pe atta
drum, ajunse prima la poalele Muntelui Ple uv. Aici, cavaleri tii
desclecar. Comandantul i mpri n cete, i acestea
mpresurar poalele colinei nu prea nalte, lsnd liber doar un
culoar ngust, pe drumul n pant dinspre Jaffa.
La scurt vreme sosi i cohorta a doua, care, urcnd mai sus de
cavaleri ti, ncercui, la rndul ei, colina, alctuind un fel de
coroan.
n sfr it, la faa locului ajunse i centuria de sub comanda lui
Marcus Moartea- obolanilor. nainta n dou iruri, fiecare pe cte
o margine a drumului, iar ntre aceste iruri, sub escorta pazei
secrete, venea carul cu cei trei condamnai, purtnd, atrnate de
gt, tblie albe pe care era scris, n dou limbi, arameic i greac:
Tlhar i rzvrtit.
n urma carului cu osndii se trau altele, crnd trei stlpi
proaspt cioplii, cu grinzi transversale, colaci de frnghii, hrlee,
cldri i topoare. n aceste care se legnau i cei ase cli. n
urma lor mergeau clri centurionul Marcus, eful pazei Templului
din Yerushalaym i omul cu glug, cel cu care Pilat avusese un
scurt conciliabul n odaia de tain de la palat.
Un lan de soldai ncheia procesiunea, urmat ndeaproape de

178
vreo dou mii de curio i, deci i s nfrunte cldura infernal
pentru a nu rata incitantul spectacol.
Or enilor li se altur curnd gloata pelerinilor, care fuseser
lsai s treac nestingherii n coada procesiunii. Acompaniat la
rstimpuri de strigtele piigiate ale crainicilor ce repetau
proclamaia rostit de Pilat pe estrada de piatr, cortegiul i
ncepu urcu ul pe Muntele Ple uv.
Primul cordon ngdui tuturor s-l dep easc, dar cea de-a
doua centurie i ls s treac mai sus doar pe cei ce aveau de
jucat un rol n ritualul execuiei. Apoi, manevrnd rapid, soldaii
silir gloata s se risipeasc pe toat circumferina colinei, astfel
nct s fie prins ntre cordonul superior, al pedestra ilor, i cel
inferior, al cavaleriei. Acum, mulimea putea privi execuia prin
irul rarefiat al pedestra ilor.
Trei ceasuri lungi se scurseser de cnd cortegiul i ncepuse
urcu ul i soarele cobora acum dincolo de Muntele Ple uv. Dar
ar ia rmnea de nendurat i soldaii din ambele cordoane
sufereau amarnic din pricina ei. n plus, nu mai puteau de
plictiseal, i n adncul inimii i blestemau pe cei trei tlhari,
dorindu-le sincer o moarte ct mai grabnic.
La poalele colinei, scundacul comandant al deta amentului de
cavalerie, cu fruntea mbrobonit i tunica alb ptat de
transpiraie sub ceaf, se repezea tot mai des la burduful de piele
adus de primul pluton, lua ap n cu ul palmelor, bea i i
umezea turbanul. Apoi, rcorit pentru moment, se ndeprta i
rencepea s msoare cu pasul, ntr-un necontenit du-te-vino,
drumul prfuit ce ducea spre vrful muntelui. Sabia lung se izbea
ritmic de carmbul cizmei de piele cu ireturi. Comandantul voia
s le dea clra ilor si o pild de rezisten, dar, fiindu-i mil de
soldai, le ngdui s njghebe, din lncile nfipte n pmnt, un fel
de piramide, peste care i aruncar pelerinele albe. n aceste
colibe improvizate, sirienii se adposteau de soarele necrutor.
Burdufurile se goleau ct ai zice pe te i cavaleri ti din diferite
plutoane alergau cu rndul dup ap n vlceaua de la poalele
muntelui, unde, la umbra zgrcit a unor duzi jigrii, i tria
ultimele zile, sugrumat de aceast cldur diabolic, un izvor cam
tulbure. Tot aici, vnnd o umbr nestatornic i rar, se
plictiseau de moarte rnda ii ce pzeau, inutil, caii ineri.
Sila soldailor, ca i ocrile cu care-i mpro cau pe osndii erau
de neles. Temerile procuratorului c executarea sentinei, n acest

179
ora pe care l ura, ar fi putut strni cine tie ce dezordini nu se
adeveriser, din fericire. i, cnd i ncepu curgerea cel de-al
patrulea ceas al execuiei, ntre cele dou cordoane, pedestra ii de
sus i cavaleri tii de la poalele colinei, nu mai rmsese, n pofida
tuturor a teptrilor, niciun suflet de om. Soarele prjolise gloata i
o fugrise ndrt, n Yerushalaym. ntre cordoanele alctuite de
cele dou centurii romane nu se mai zreau dect doi cini,
aparinnd nu se tie cui i ajun i aici nu se tie cum. Dar i pe ei i
doborse dogoarea, i acum zceau cu limbile scoase, respirnd
anevoie i nednd nici cea mai mic atenie oprlelor cu spinri
verzi dimprejur, singurele vieti care, n aceste locuri, nu se
temeau de soare i se trau de colo-colo printre pietroaiele ncinse
i ramificaiile contorsionate ale unor plante trtoare cu spini
mari.
Nimeni nu fcuse nicio tentativ de a-i elibera pe condamnai,
nici n Yerushalaymul nesat de trupe, nici aici, pe colina
mpresurat, i gloata se ntorsese n ora , cci, ntr-adevr, nu era
absolut nimic interesant de vzut la aceast execuie, n vreme ce
acolo, jos, ora ul ncepuse s se pregteasc pentru festivitile ce
aveau s marcheze, la cderea amurgului, debutul marii srbtori
pascale.
Pedestrimea de la nivelul superior avea de suferit chiar mai
mult dect cavaleri tii sirieni. Unica nlesnire pe care centurionul
Moartea- obolanilor le-o fcuse soldailor si se reducea la
ngduina de a- i scoate coifurile, nlocuindu-le cu f ii de tifon
rulate n form de turban i udate cu ap. Dar i inea n picioare i
cu lncile n mini. El nsu i, purtnd un turban asemntor, dar
uscat, se preumbla ncoace i ncolo nu departe de grupul clilor,
echipat fr cusur: nu- i lepdase nici sabia, nici pumnalul, nici
mcar nu- i desprinsese de pe tunic paftalele de argint
nchipuind boturi de leu. Soarele i btea drept n fa, aparent
fr a-i pricinui vreo suprare, iar la boturile de leu nici c te
puteai uita, pentru c scliptul lor i rnea ochii, de parc argintul
din care erau turnate paftalele ar fi dat n clocot.
Chipul pocit al lui Marcus Moartea- obolanilor nu exprima nici
extenuare, nici nemulumire; ai fi zis c uria ul rzboinic era
capabil s o in a a toat ziua, toat noaptea i a doua zi a ijderea
ntr-un cuvnt, att ct avea s fie nevoie. S umble la fel, cu
minile pe centironul greu, placat cu aram, uitndu-se cu aceea i
severitate ba la stlpii osndiilor, ba la pichetele de soldai din

180
cordon, mpingnd din cale nepstor, cu vrful cizmei prfuite,
a chiile de silex ori osemintele omene ti albite de vreme printre
care clca.
Omul cu glug se instalase nu departe de stlpi, pe un taburet
cu trei picioare, i rmsese a ezat acolo, ntr-o imobilitate placid;
numai arareori, ca s- i mai omoare urtul, zgndrea nisipul cu o
smicea.
Afirmaia c ntre cele dou cordoane de legionari nu era ipenie
nu e tocmai exact. Era un om acolo, ns cu greu putea fi vzut.
i gsise loc nu n partea unde soldaii lsaser un culoar liber
punctul cel mai avantajos pentru a urmri execuia ci n partea de
nord, unde colina nu era lin i accesibil, ci, dimpotriv,
accidentat, cu povrni uri abrupte i crevase adnci, i unde, pe o
margine de pripor, agndu-se de pmntul arid, blestemat de
ceruri, se chinuia s- i adauge zilele un smochin beteag.
Chiar sub smochinul acela, care nu ddea niciun fel de umbr,
se instalase acest unic spectator, i nu actor, al execuiei; edea
acolo, pe un bolovan, chiar de la nceput, adic de peste trei
ceasuri. Da, pentru a asista la supliciu, el nu- i alesese cea mai
bun poziie, ci de departe pe cea mai proast. Totu i, i de aici se
vedeau stlpii, se distingeau, prin cordon, i cele dou pete
strlucitoare de pe pieptul centurionului, i pentru un om care, n
mod vdit, dorea s treac neobservat i s nu fie deranjat de
nimeni, asta era, pesemne, de ajuns.
Dar cu vreo patru ceasuri n urm, la nceputul execuiei, omul
acesta se comportase cu totul altfel, se fcuse remarcat i dduse
temei la suspiciuni, din care pricin, probabil, i i schimbase
acum comportamentul, alegnd solitudinea.
n momentul cnd procesiunea, dep ind al doilea cordon, se
opri pe culme, omul nostru fu primul care ni din mulime, cu
aerul c se temea s nu fi ajuns prea trziu. Gfind, alerg pe
colin n sus, mbrncindu-i pe cei ntlnii n cale i, vznd cum
n faa lui, ca i n faa tuturor celorlali, soldaii strngeau
rndurile pentru a nchide cordonul, fcu o tentativ naiv,
prefcndu-se c nu nelege rstelile furioase cu care era
apostrofat, de a rzbi printre legionari chiar la locul execuiei, unde
osndiii tocmai erau cobori din car. Pentru asta ncas o
lovitur cu coada lncii n piept i sri ndrt ipnd, dar nu de
durere, ci de disperare. l nvlui pe legionarul care-l lovise ntr-o
privire tern i absolut indiferent, de om nesimitor la durerea

181
fizic.
Tu ind i sufocndu-se, inndu-se cu mna de piept, nconjur
n fug colina, strduindu-se s gseasc n partea de nord vreo
bre n lanul de soldai, prin care s se poat strecura. Dar era
prea trziu. Cercul se nchisese. i omul, cu chipul schimonosit de
suferin, fu nevoit s renune la ncercrile de a rzbate spre
carele din care tocmai se descrcau stlpii. Aceste tentative n-ar fi
fcut dect s le dea soldailor temei s-l aresteze, lucru ce nu
intra nicidecum n planurile lui pentru ziua aceea.
A a c se refugiase pe marginea acestui repezi , sub smochin,
un loc lini tit, unde nu avea s-l tulbure nimeni.
Acum, a ezat pe bolovan, acest om cu barb neagr i ochii
urduro i de soare i nesomn, era muncit de o adnc tristee. Ba
ofta, descheindu- i pelerina, ponosit n pribegii i ajuns, din
albastr, de un cenu iu-murdar, gest ce i dezgolea pieptul izbit de
lance pe care se prelingeau uvie de sudoare murdar, ba, rzbit
de chinul luntric, i ridica ochii spre cer, urmrindu-i pe cei trei
hoitari ce planau de mult vreme n vzduh, descriind cercuri
mari, n a teptarea apropiatului osp, ba i pironea privirile
disperate n pmntul galben, contemplnd resturile abia
recognoscibile ale unui craniu de cine i oprlele ce alergau n
jurul lui.
Suferea att de mult, nct din cnd n cnd ncepea s
vorbeasc singur.
O, ct pot fi de nerod! gemea el, legnndu-se pe bolovan de
durerea ce-i prjolea sufletul i zgriindu- i cu unghiile pieptul
tbcit de soare, nu sunt dect o muiere fr minte, sunt un prost
i un netrebnic! Mortciune sunt, nu om pe acest pmnt!
Tcu abtut, cu capul plecat. Apoi, dup ce sorbi o nghiitur
de ap clie din plosca de lemn, pru c mai prinsese puteri i
apuca ba cuitul ascuns sub pelerin, la piept, ba bucata de
pergament ntins pe o piatr dinaintea lui, lng un beiga de
trestie i o climar cu tu .
Pe acest pergament erau deja a ternute la repezeal cteva
rnduri:
Clipele fug, eu, Levi Matei, sunt aici, pe Muntele Ple uv, i
moartea nu vine!
Iar mai jos:
Soarele asfine te, i moartea nu vine!
Acum, Levi Matei scrise disperat, cu beiga ul lui ascuit, aceste

182
cuvinte:
Doamne! De ce te-ai mniat pe el? Druie te-i moartea!
Suspin, plngnd fr lacrimi, i iar i i zgrie pieptul cu
unghiile.
Cauza disperrii lui Levi consta n ngrozitoarea ne ans ce se
abtuse asupra lui Yeshua i a lui i, n afar de asta, n cumplita
gre eal pe care el, Levi, socotea c o comisese. Alaltieri, ziua,
Yeshua i Levi se aflau la Betania, n preajma Yerushalaymului, n
ospeie la un grdinar asupra cruia predicile lui Yeshua
produseser o impresie extraordinar. Toat dimineaa, ambii
musafiri lucraser n grdin, ajutndu- i gazda, cu gnd ca seara,
pe rcoare, s porneasc spre Yerushalaym. Dar, la un moment
dat, Yeshua pru, nu se tie de ce, grbit i, pretinznd c are n
ora o treab ce nu suport amnare, plec pe la amiaz singur.
Tocmai n asta consta prima gre eal a lui Levi Matei. De ce, de ce
l lsase s plece singur?
Seara, Matei nu mai apuc s ia drumul Yerushalaymului. O
boal cumplit l lovi fr veste: drdia de friguri, avea impresia
c trupul i se umpluse de lav, dinii i clnneau i cerea ntruna
de but. Nici vorb s poat porni ncotrova. Se prbu i pe o cerg
n opronul grdinarului i zcu acolo pn vineri la rsritul
soarelui, cnd rul l prsi la fel de subit cum l luase n
stpnire. De i nc slbit i cu picioarele tremurnde, i lu
rmas-bun de la gazd i, chinuit de surda presimire a unei
nenorociri, porni spre Yerushalaym. Acolo afl c intuiia nu-l
n elase. Nenorocirea era fapt mplinit. Levi era n mulime cnd
procuratorul pronun sentina.
Cnd osndiii erau urcai pe colin, Levi Matei alerga pe lng
cordon, n fruntea gloatei de curio i. Grbind pasul, cuta un
mijloc de a-i atrage, ntr-ascuns, atenia lui Yeshua, ca s-i arate
c el, Levi, era acolo, lng el, c nu-l abandonase pe ultimul drum
i c se ruga ca moartea s pogoare ct mai grabnic asupr-i. Dar
Yeshua se uita n deprtare, spre locul unde era dus, i mai mult
ca sigur nu-l vedea pe Levi.
Cnd procesiunea parcursese mai bine de jumtate de
kilometru, lui Matei, pe care gloata l mbrncea tot mai aproape de
cordon, i fulger prin minte un gnd genial n simplitatea lui, i de
ndat, cu firea lui aprins, se acoperi singur de blesteme pentru
c ideea nu-i venise mai devreme. Soldaii din escort, departe de a
nainta n ir compact, lsau ntre ei spaii destul de largi. Cu

183
oarecare agilitate, calculndu- i precis gesturile, Levi s-ar fi putut
strecura, aplecat, printre doi legionari, srind n carul cu osndii.
Atunci Yeshua ar fi fost cruat de chinuri.
O clip ar fi fost de ajuns pentru a-i nfige cuitul n spate,
strigndu-i: Yeshua! Te izbvesc de chinuri i plec mpreun cu
tine! Eu, Matei, unicul i credinciosul tu discipol!
i, dac Dumnezeu l-ar fi binecuvntat cu nc o clip de
libertate, ar fi izbutit s se njunghie i pe sine, evitnd astfel
moartea pe stlp. De fapt, acest ultim aspect l interesa prea puin
pe Levi, fostul strngtor de biruri. i era totuna cum avea s
moar. El voia un singur lucru: ca Yeshua, acest om ce nu fcuse
n viaa lui nici cel mai mic ru nimnui, s scape de tortur.
Planul, excelent, era umbrit de un singur cusur: Levi n-avea
niciun cuit asupra lui. Nici bani n-avea nicio lecaie.
Furios pe sine nsu i, i croi drum prin mulime i alerg
ndrt n ora . Un singur gnd i stpnea mintea nfierbntat:
s fac rost chiar acum, prin orice mijloc, de un cuit i s
izbuteasc s ajung din urm procesiunea.
Ajunse n goan la porile Yerushalaymului i, croindu- i drum
n zigzag prin mulimea de caravane absorbite de ora , se opri,
vznd undeva, n dreapta lui, u a deschis a unei prvlioare n
care se vindea pine. Cu rsuflarea tiat dup cursa pe drumul
ncins, Levi i veni n fire, intr cu un aer grav i aferat n
prvlioar, o salut pe brutreasa din spatele tejghelei, i ceru o
pine aflat pe raftul cel mai de sus, care, chipurile, l sedusese
mai abitir dect celelalte, i, cnd aceasta se ntoarse cu spatele,
nh la iueal i fr zgomot de pe tejghea obiectul ideal n
mprejurrile date un cuit de tiat pinea, lung i ascuit ca
briciul, iar apoi, fr a pierde o secund, ie i valvrtej din prvlie.
Cteva minute mai trziu, era din nou pe drumul spre Jaffa.
Dar cortegiul nu se mai vedea. O lu la fug. Din cnd n cnd, se
lsa s cad n colb ct era de lung, rmnnd o vreme nemi cat,
ca s- i mai trag sufletul. Zcea acolo, strnind uimirea
cltorilor ce se ndreptau spre Yerushalaym, pe jos sau clare pe
asini. Zcea culcat, ascultnd cum i se zbate inima nu numai n
piept, ci i n east i n urechi. Dup ce- i recpta ct de ct
rsuflarea, srea n picioare i i relua goana, dar pa ii i erau tot
mai ncei. Cnd, n sfr it, zri n deprtare norul de colb ridicat
de lunga procesiune, aceasta ajunsese la poalele colinei.
O, Dumnezeule gemu Levi, nelegnd c va ajunge prea

184
trziu.
i ajunsese prea trziu.
Cnd se scurse i cel de-al patrulea ceas al supliciului, caznele
lui Levi atinser culmea i fostul perceptor fu cuprins de o
cumplit mnie. Ridicndu-se de pe bolovan, trnti de pmnt
cuitul pe care, dup cum i ddea seama acum, l furase fr
rost, turti plosca cu piciorul, rmnnd astfel fr ap, i arunc
tichia de pe cap, i nfipse minile n prul rar i ncepu s se
blesteme amarnic.
Se acoperea de blesteme, slobozind cuvinte fr ir, mugind i
scuipnd, i afurisea tatl i mama, ce aduseser pe lume un
asemenea tembel.
Vznd c blestemele i hula erau n van, c, odat rostite,
nimic nu se schimba sub dogoarea soarelui, i ncle t pumnii
descrnai i, mijindu- i ochii, i ridic spre cer, spre soarele ce
luneca tot mai jos, alungind umbrele i grbindu-se s plonjeze n
Mediterana, i i ceru lui Dumnezeu s fac nentrziat un miracol.
l som s-i trimit numaidect moartea lui Yeshua.
Redeschiznd ochii, se ncredin c pe colin totul rmsese
neschimbat, cu excepia faptului c petele ce ardeau pe pieptul
centurionului se stinseser. Soarele i nfigea razele n spinrile
osndiilor, ntor i cu feele spre Yerushalaym. Atunci Levi strig:
Te blestem, Doamne!
Cu glas spart, striga c de-acum era convins de nedreptatea lui
Dumnezeu i c nu mai avea putere s cread n el.
E ti surd! urla Levi. Dac n-ai fi surd, m-ai fi auzit i i-ai fi
trimis moartea chiar acum!
Mijindu- i ochii, Levi a tepta focul ce avea s cad asupr-i din
cer, mistuindu-l. Dar nimic nu se ntmpl i, fr a- i dezlipi
pleoapele, Levi continua s profereze la adresa cerului vorbe
sarcastice i ofensatoare. i mrturisea, rstit, crunta dezamgire,
strignd c, la urma urmei, exist i ali dumnezei i alte credine.
Da, un alt Dumnezeu n-ar fi ngduit niciodat ca un om ca
Yeshua s fie prjolit de soare pe stlpul supliciului!
M-ai n elat! striga Levi cu glas aproape stins. E ti Dumnezeul
rului! Ori ochii i-au fost orbii de fumul din cdelniele Templului
i urechile tale nu mai aud dect osanalele preoilor? Tu nu e ti
Dumnezeu cel atotputernic! E ti un Dumnezeu negru. Te blestem,
Dumnezeu al tlharilor, ocrotitorul i spiritul lor!
n clipa aceea, o pal de vnt izbi chipul fostului strngtor de

185
biruri i ceva i fo ni sub picioare. La scurt timp, acea boare l
nvlui din nou i atunci, deschiznd ochii, Levi vzu c, poate sub
povara blestemelor lui ori n virtutea altor pricini, totul pe lume se
schimbase. Soarele dispruse, dar fr a fi ntlnit marea n care
se scufunda sear de sear. Fusese nghiit de un nor sumbru ce
venea dinspre apus, purtnd n sine o neierttoare ameninare de
furtun. Franjuri de spum mrgineau acel nor, iar vltucii negri
ce-i alctuiau pntecul aruncau reflexe de culoarea pucioasei.
Norul slobozea un huruit continuu i, la rstimpuri, jeturi de
flcri neau din vintrele lui. De-a lungul drumului spre Jaffa, pe
arida vale a Gionului, deasupra corturilor pelerinilor, rbufneau
vrtejuri de colb, retezate de vntul ce se strnise brusc.
Levi tcu, ntrebndu-se dac furtuna ce sta s se abat asupra
Yerushalaymului va aduce vreo schimbare n soarta nefericitului
Yeshua. i numaidect, cu ochii la filamentele de foc ce vrstau
norul, ncepu s se roage ca fulgerul s loveasc stlpul pe care
agoniza Yeshua. Privind ros de cin peticul de cer senin pe care
nc nu-l nghiise norul, unde hoitarii se lsau pe o arip,
pregtindu-se s fug de furtun, Levi se gndi c fusese nebun
cnd se pripise cu blestemele lui. Acum, Dumnezeu n-avea s-l
mai asculte.
Coborndu- i privirile spre poalele colinei, Levi i le concentr
asupra locului unde era dispersat, n ordine, plutonul de cavalerie
i vzu c i acolo se produseser schimbri semnificative. De sus,
Levi deslu ea limpede cum se agitau soldaii, smulgndu- i lncile
din pmnt i aruncndu- i pelerinele pe umeri, cum alergau
ngrijitorii de cai, ducnd de fru, n trap mrunt, bidiviii negri ca
pana corbului. Plutonul se pregtea de plecare, asta era clar.
Aprndu-se cu braul de praful ce-l lovea n fa i scuipnd cu
nduf, Levi se strduia s se dumireasc ce-o fi nsemnnd
aceast retragere a cavaleriei. Ridicndu- i privirea puin mai sus,
deslu i o siluet scund, n hlamid militar purpurie, ce urca
spre locul supliciului. i atunci presentimentul unui sfr it
mbucurtor i nghe inima fostului perceptor.
Omul n hlamid purpurie ce urca pe colin n acest al cincilea
ceas de suferin a osndiilor era comandantul cohortei, care
venise clare de la Yerushalaym, nsoit de ordonan. La un semn
al centurionului Moartea- obolanilor, cordonul soldailor se ddu
ntr-o parte i mutilatul lor comandant l salut militre te pe
tribun. Acesta l lu pe Moartea- obolanilor deoparte i i opti

186
ceva. Centurionul i mai ddu o dat onorul i se ndrept spre
grupul clilor care se a ezaser pe bolovani, la picioarele stlpilor.
Tribunul, ns, i ndrept pa ii spre cel instalat pe taburetul cu
trei picioare, iar acesta se ridic respectuos n ntmpinarea lui.
Tribunul i spuse ceva, cu glas sczut, i amndoi pornir spre
stlpi. i ntovr i eful pazei Templului.
Moartea- obolanilor se aplec ngreo at spre crpele murdare
ce zceau pe jos, lng stlpi, crpe ce pn nu de mult fuseser
ve mintele osndiilor i pe care clii refuzaser s i le mpart, i
chem la el pe doi dintre torionari i le ordon:
Urmai-m!
Dinspre stlpul cel mai apropiat se auzea un cntecel rgu it i
dement. Spre sfr itul celui de-al treilea ceas al execuiei, Hestas,
care era legat aici, i ie ise din mini din pricina mu telor i a
soarelui dogoritor i acum cnta zumzit ceva despre struguri;
arar, mai ddea din capul legat cu cealma i atunci mu tele se
ridicau alene de pe faa lui, pentru a reveni o clip mai trziu.
Pe stlpul al doilea, Dismas suferea mai mult dect ceilali doi,
pentru c mintea nu i se ntunecase: flutura din cap, des i
cadenat, ba la dreapta, ba la stnga, mai s- i loveasc umerii cu
urechea.
Mai fericit dect ceilali doi era Yeshua. Chiar din prima or,
le inase n cteva rnduri, iar apoi i pierduse cuno tina. Capul i
czuse n piept, cu turbanul desf urat. De aceea era pe de-a-
ntregul npdit de mu te i tuni, nct chipul i dispruse sub
masa lor neagr i fojgitoare. Pe vintre i pe la subsuori, tunii
gra i sugeau din trupul galben i gol.
Supunndu-se ordinului tcut al omului cu glug, unul dintre
cli se narm cu o lance, iar altul aduse lng stlp un burduf
de piele i un burete. Primul torionar ridic lancea i mpunse cu
ea mai nti o mn a lui Yeshua, apoi cealalt, ambele fiind
ntinse i legate de traversa fixat pe stlp. Trupul, cu coastele
ie ite n afar, tresri. Clul trecu vrful lncii peste pntecul
osnditului. Atunci Yeshua i slt capul i mu tele se zburtcir
zumzind, descoperindu-i chipul desfigurat de mu cturi, cu ochii
umflai, un chip de nerecunoscut.
Dezlipindu- i pleoapele, Ha-Nozri se uit n jos. Ochii lui, de
obicei senini, erau acum sticlo i i tulburi.
Ha-Nozri! zise clul.
Ha-Nozri i mi c buzele umflate i rspunse cu voce rgu it,

187
o adevrat voce de tlhar:
Ce vrei? De ce ai venit la mine?
Bea! zise clul i, nfipt n vrful de lance, buretele mbibat
cu ap se ridic pn la buzele lui Yeshua.
Bucuria scpr n ochii acestuia, el i lipi gura de burete i
ncepu s soarb lacom. De pe stlpul de alturi se auzi vocea lui
Dismas:
E nedrept! Sunt la fel de tlhar ca i el!
Dismas i ncord mu chii, dar nu se putu clinti, ambele brae
i erau intuite n cte trei locuri cu inele de frnghie de bara
transversal. i supse burta, i ncle t unghiile de capetele
traversei i i ntoarse capul spre stlpul lui Yeshua. Din ochi i
neau vpi de ur!
Un nor de praf acoperi locul supliciului i n jur se ntunec de-
a binelea. Cnd colbul se risipi dus de vnt, centurionul strig:
Stlpul doi, gura!
Dismas amui. Yeshua i desprinse buzele de burete i,
strduindu-se, fr a izbuti, s imprime glasului su un timbru
blnd i convingtor, l rug rgu it pe clu:
D-i i lui s bea.
ntunericul devenea din ce n ce mai adnc. Norul cotropise
jumtate din cer, gonind spre Yerushalaym, turme de spum
alergau nvolburate naintea acelui monstru celest doldora de
umezeal tuciurie i de foc. Un fulger scpr, urmat de un tunet
care bubui chiar deasupra colinei. Clul smulse buretele din
vrful lncii.
Slve te-l pe mrinimosul hegemon! opti el solemn, cu
jumtate de glas, nepndu-l nceti or pe Yeshua cu lancea n
inim.
Acesta tresri, optind:
Hegemon
Sngele i se scurse pe pntece, maxilarul lui inferior fu cuprins
de un tremur convulsiv, apoi capul i reczu n piept.
La al doilea tunet, clul i ddu s bea lui Dismas. Rosti
acelea i cuvinte:
Slve te-l pe hegemon! omorndu-l i pe el.
Hestas, cu minile rtcite, slobozi un strigt de spaim de
ndat ce-l vzu pe clu lng el, dar cnd buretele i se atinse de
buze, scoase un fel de muget i i nfipse dinii n el. Dup cteva
secunde, trupul lui se destinse la rndu-i, att ct i ngduiau

188
funiile.
Omul cu glug mergea pe urmele clului i ale centurionului,
urmai la rndul lor de eful grzii Templului. Oprindu-se lng
primul stlp, omul cu glug l examin atent pe nsngeratul
Yeshua, i atinse cu mna lui alb una dintre tlpi i le spuse
nsoitorilor:
E mort.
Scena se repet i la ceilali doi stlpi.
Atunci tribunul i fcu un semn centurionului i, ntorcndu-se,
ncepu s coboare de pe culme mpreun cu eful grzii Templului
i omul cu glug. ntunericul se ndesise i fulgere brzdau cerul
negru. Brusc, din el ni o jerb de foc i strigtul centurionului
Rupei rndurile! se nec n bubuitura ce urm. Fericii, soldaii
o luar la fug de pe colin, punndu- i din mers coifurile. Bezna
punea stpnire pe Yerushalaym.
O ploaie n rafale se dezlnui fr veste, prinznd centuriile la
jumtatea cobor ului de pe colin. Potopul era att de cumplit,
nct soldaii ce continuau s alerge la vale fur ntr-o clip ajun i
din urm de torente furioase. Alunecau necontenit i cdeau pe
argila mocirloas, grbindu-se s ajung la drumul neted pe care
abia vizibil prin vlul de ap cobora spre Yerushalaym cavaleria,
ud pn la piele. Cteva minute mai trziu, n clocotul lugubru al
furtunii, n vltoarea de ap i foc de pe colin, rmsese un
singur om. Agitnd n vzduh cuitul furat, ce avea s- i dezvluie
curnd utilitatea, cznd de pe colurile lunecoase ale stncilor,
agndu-se de ce se nimerea, silit uneori s se trasc n
genunchi, omul alerga spre stlpi, ba nghiit pe de-a-ntregul de
bezna lacom, ba strluminat de trepidaiile fulgurante ale cte
unui fulger.
Rzbtnd pe culme, cu picioarele n apa ce-i ajungea pn la
glezne, omul i lepd pelerina devenit grea, rmnnd doar n
cma , i se lipi de picioarele lui Yeshua. Tie frnghiile de la
genunchi, urc pe transversala de jos, l mbri pe Yeshua,
eliberndu-i i minile din legturile strnse. Corpul gol i umed al
lui Yeshua se prbu i peste el, doborndu-l la pmnt. Levi vru s-
l aburce chiar atunci pe umeri, dar un gnd l opri. Ls acolo, n
ap, corpul cu capul dat pe spate i braele desfcute i alerg,
alunecnd prin noroiul lutos, la ceilali stlpi. Tie i aici
frnghiile: dou trupuri se prbu ir la pmnt.
Cteva minute mai trziu, pe culme rmseser doar acele

189
dou le uri i trei stlpi goi. Apa izbea n le uri, rsucindu-le.
Nici Levi, nici corpul lui Yeshua nu mai erau pe colin.

190
Capitolul XVII
O zi agitat

Vineri dimineaa, adic a doua zi dup bucluca ul spectacol,


toi membrii personalului Varietilor contabilul- ef Vasili
Stepanovici Lastocikin, doi socotitori, trei dactilografe, ambele
casierie, curierii, plasatorii i femeile de serviciu ntr-un cuvnt,
toi cei prezeni, nu se aflau la posturile lor, ci, cocoai pe
pervazurile ferestrelor ce ddeau spre Sadovaia, urmreau ce se
ntmpl n strad, sub zidurile teatrului. Iar acolo se ntindea, pe
dou rnduri, o coad de mii de oameni, al crei capt se pierdea
undeva n piaa Kudrin. n fruntea cozii stteau propii vreo
douzeci de speculani de bilete, cunoscui ca ni te cai breji n
cercurile teatrale ale Moscovei.
Aceast strnsur, n necontenit fierbere, strnea interesul
trectorilor ce se perindau pe cellalt trotuar, comentnd picantele
cancanuri despre nemaivzutul spectacol de magie neagr din
ajun. Aceste cancanuri l aduseser ntr-o stare de maxim
surescitare pe contabilul- ef Vasili Stepanovici, care nu asistase la
spectacol. Plasatorii povesteau vrute i nevrute, ntre altele c,
dup terminarea faimoasei reprezentaii, cteva cetence fuseser
vzute alergnd pe strad ntr-o inut deocheat i alte asemenea
lucruri. Modestul i pa nicul Vasili Stepanovici ntmpina toate
aceste pove ti cu dese bti din pleoape, ne tiind ce s ntreprind,
or de ntreprins trebuia s ntreprind ceva, i anume el, cci,
pn una-alta, era cel mai nalt n grad din toat echipa
Varietilor.
Pe la ora zece, coada doritorilor de bilete se ngro ntr-att,
nct se auzi despre ea i la miliie, care miliie trimise la faa
locului, cu uluitoare repeziciune, patrule pedestre i ecvestre,
izbutind, de bine, de ru, s fac oarece rnduial. Totu i, chiar i
ordonat, aceast coad ce erpuia cale de vreun kilometru
constituia prin ea ns i un scandal, intrigndu-i la culme pe
cetenii de pe Sadovaia.
Asta se ntmpla afar, dar nici n incinta Varietilor lucrurile
nu stteau mai bine. Dis-de-diminea ncepuser s zbrnie
telefoanele, i de atunci zbrniau fr istov pretutindeni n
cabinetul lui Lihodeev, n cabinetul lui Rimski, la contabilitate, la

191
cas i n biroul lui Varionuha. La nceput, Vasili Stepanovici mai
rspundea, rspundea i casieria, blmjeau cte ceva n
receptoare i plasatorii, dar curnd bieii oameni ncetar definitiv
s mai reacioneze, pentru c toat lumea ntreba unde sunt
Lihodeev, Varionuha i Rimski, ntrebri la care nu aveau ce s
rspund. O vreme ncercar s se eschiveze, pretinznd c
Lihodeev e acas, dar din ora li se rspundea c telefonaser la
domiciliu i domiciliul dduse asigurri c Lihodeev era la
Varieti.
La un moment dat, telefon o doamn agitat, care ceru s fie
chemat Rimski. Fu sftuit s-o sune pe soia lui, la care receptorul
rspunse plngnd cu sughiuri c la aparat era chiar soia i c
Rimski era de negsit. Se nstpnise un soi de sminteal. O
femeie de serviciu le povestise tuturor ce vzuse cnd dduse s
intre n biroul directorului financiar ca s deretice: u a vrai te,
becurile ardeau, fereastra dinspre grdin era spart, fotoliul zcea
rsturnat pe du umea i nuntru nu era niciun suflet de om.
Pe la zece, n teatru irupse madame Rimski. Plngea cu
sughiuri i i frngea minile. Vasili Stepanovici se pierduse cu
totul, ne tiind ce sfat s-i dea. Iar la zece i jumtate apru miliia.
Prima ntrebare, ntru totul ndreptit, fu:
Ce se ntmpl aici, la dumneavoastr, ceteni? Despre ce e
vorba?
Personalul ddu ndrt, mpingndu-l n fa pe lividul i
zpcitul Vasili Stepanovici. Neavnd ncotro, contabilul- ef trebui
s spun lucrurilor pe nume, recunoscnd c ntreaga conducere a
Varietilor, adic directorul, directorul financiar i
administratorul, dispruse nu se tie unde, c, dup spectacolul
de asear, prezentatorul fusese transportat la spitalul de psihiatrie
i c, pe scurt, reprezentaia se dovedise a fi o veritabil catastrof.
nlcrimata madame Rimski, pe care asistena se strduise s o
lini teasc ntructva, fu expediat acas i atenia tuturor se
concentr asupra relatrii femeii de serviciu despre starea n care
fusese gsit biroul directorului financiar. Personalul fu rugat s se
ntoarc la treab i, peste puin vreme, n cldirea Varietilor i
fcu apariia echipa de anchetatori, nsoit de un cine cu
urechile ascuite, musculos, de culoarea scrumului de igar, cu
ochi extrem de inteligeni. Printre angajaii teatrului se u otea c
acest cine nu era altul dect faimosul As-de-Caro. i chiar el era.
Comportamentul cinelui i ului pe toi. De ndat ce intr n biroul

192
directorului financiar, As-de-Caro ncepu s mrie, dezgolind
ni te monstruo i coli galbeni, apoi se culc pe burt i, cu o
curioas expresie de tristee i totodat de furie n ochi, se tr spre
geamul spart. nvingndu- i frica, sri brusc pe pervaz i,
ridicndu- i botul ascuit n vzduh, url slbatic i prelung.
Refuznd s coboare de la geam, mria i se zvrcolea, smucindu-
se vdit s sar n grdin. Zvodul fu scos din cabinet i slobozit
n vestibul, de unde ie i prin intrarea central n strad i i
conduse pe cei ce l urmau la staia de taxi. Aici As-de-Caro pierdu
urma i fu dus ndrt, la re edina lui canin.
Ancheta continu n biroul lui Varionuha, unde fur convocai
pe rnd angajaii ce fuseser martori la incidentele din ajun, din
timpul spectacolului. Trebuie spus c, la fiecare pas, anchetatorii
se loveau de dificulti neprevzute. Firul se rupea cnd te a teptai
mai puin.
Afi e au fost? Au fost. Dar peste noapte deasupra lor fuseser
lipite altele, i acum ia-le de unde nu-s. Dar, la urma urmei,
magul sta de unde s-o fi prip it? Pi, cine s-l tie? i totu i,
doar s-a ncheiat un contract!?
Pesemne, admise nefericitul Vasili Stepanovici.
i, dac a fost ncheiat, nseamn c trebuia s treac prin
contabilitate?
Negre it, rspunse Vasili Stepanovici, tulburat.
i atunci unde-i?
Nu-i, spuse contabilul, plind tot mai tare i desfcndu- i
braele a neputin.
i ntr-adevr, nici n mapele de la contabilitate, nici la
directorul financiar, nici la Lihodeev, nici la Varionuha nu era nici
urm de contract.
Cum l chema pe magul sta? Vasili Stepanovici nu tia, nu
fusese la spectacol. Nici plasatorii nu tiau. n fine, una dintre
casierie, ncreindu- i fruntea, se gndi, se tot gndi i, n sfr it,
spuse:
Wo Parc Woland.
Dar poate c nu Woland? Poate nu Woland. Poate Valand.
Sunar la Biroul de Eviden a Strinilor: nimeni n-auzise
vorbindu-se despre vreun Woland sau Valand, magician.
Curierul Karpov spuse c, dup cte auzise el, magul sta s-ar
fi instalat n apartamentul lui Lihodeev. Bineneles, se deplasar
numaidect acolo, dar nici pomeneal de vreun mag. Nici Lihodeev

193
nsu i nu era. Menajera Grunia lipsea, de asemeni, i nimeni nu
tia pe unde umbl. Nikanor Ivanovici, pre edintele comitetului de
bloc, nu era de gsit, secretarul Prolejnev a ijderea!
ntr-un cuvnt, se ntmpla ceva absolut aiuritor: administraia
unui teatru dispruse n pr, n ajun avusese loc un spectacol
ocult i scandalos, dar cine l pusese la cale nimeni nu tia.
ntre timp, se apropia amiaza, cnd trebuia s se deschid
casa. Dar, fire te, nici vorb nu putea fi de a a ceva! Pe u a
Varietilor fu atrnat n prip un carton enorm, cu inscripia
Reprezentaia de azi se contramandeaz. La vzul acestui anun,
o vie agitaie se propag de-a lungul cozii. Dar, dup oarecari
crteli, mulimea fu nevoit s se disperseze, i o or mai trziu pe
trotuar nu mai rmsese nici ipenie. Anchetatorii plecar s- i
continue activitatea n alt parte, angajailor teatrului li se ddu
liber, lsndu-se la faa locului doar portarii, i u ile Varietilor
fur ncuiate.
Contabilul Vasili Stepanovici avea de dus la ndeplinire dou
misiuni urgente. n primul rnd, s prezinte la Comisia pentru
Spectacole i Divertisment un raport despre incidentele de ieri, iar
apoi s treac pe la sectorul financiar pentru a preda ncasrile de
ieri 21 711 ruble.
Asiduu i meticulos, Vasili Stepanovici mpachet banii ntr-un
ziar, leg pachetul n cruce cu o sfoar, l puse n geant i, avnd
instruciunile n snge, se ndrept, fire te, nu spre linia de
autobuz sau tramvai, ci spre staia de taxi.
Erau trei ma ini libere acolo, dar de ndat ce oferii l zrir pe
clientul ce zorea spre staie cu geanta burdu it sub bra, tustrei
demarar plecndu-i de sub nas, fr pasageri, nu nainte de a-i
arunca, din cine tie ce motiv, priviri pline de rutate.
Contrariat de aceast atitudine, contabilul sttu ndelung n
staie, ca un stlp, ncercnd s se dumireasc ce se ntmpl.
Peste vreo trei minute, lng trotuar trase o alt ma in liber,
dar chipul oferului se schimonosi de ndat ce l vzu pe pasager.
Liber? ntreb Vasili Stepanovici, tu ind intrigat.
Arat banii, spuse acru oferul, fr s se uite la pasager.
Din ce n ce mai contrariat, contabilul i strnse la subsuoar
preioasa geant, scoase din portmoneu o bancnot de zece ruble
i i-o art oferului.
Nu merg! spuse acesta laconic.
Scuzai, dar ncepu contabilul, ns oferul l ntrerupse:

194
Bancnote de trei avei?
Complet derutat, contabilul extrase din portmoneu dou
bancnote de trei i i le art oferului.
Urcai! strig acesta i izbi cu palma n fanionul contorului,
gata-gata s-l sparg. Am plecat!
N-aveai mrunt pentru rest, sau ce? ntreb timid contabilul.
Mrunt? Doldora buzunarele! url oferul, i n retrovizor i se
reflectar ochii injectai de snge. E al treilea caz n dimineaa
asta! De fapt, i ali colegi au pit la fel. Celui dinti care mi-a
pltit cursa cu o bancnot de zece ruble, un porc de cine, i-am
dat restul: patru cincizeci. Coboar, strpitura. Peste vreo cinci
minute, m uit: hrtia lui de zece nu era dect o etichet de ap
mineral! i oferul rosti cteva cuvinte obscene. Apoi un altul,
pe Zubovskaia. Zece ruble. i dau rest trei. Valea! Vr mna n
buzunar, cnd colo o albin, ha de deget, bestia! Pi, s nu? i
oferul mai slobozi cteva vorbe indecente. Iar bancnota ia-o de
unde nu-i! Cic ieri, la Varietile astea de (cuvinte
ireproductibile) o jigodie de scamator ar fi dat un soi de spectacol
cu hrtii de zece ruble (cuvinte scabroase)
Contabilul rmase fr glas, ghemuindu-se n colul lui, cu
aerul c aude pentru ntia oar n via cuvntul Varieti, iar n
gndul lui i spuse: Hait! Am sfeclit-o!
Ajuns la destinaie, dup ce plti, fr niciun incident, cursa,
contabilul intr n cldire i o lu cu pa i repezi n direcia unde se
afla biroul efului, dar nc de pe coridor i ddu seama c picase
ntr-un moment prost. Un fel de harababur pusese stpnire pe
birourile Comisiei pentru Spectacole. O curier cu basmaua czut
pe ceaf i cu ochii ie ii din orbite trecu n fug pe lng el.
Nimeni, dragilor, nimeni! striga ea, adresndu-se nu se tie
cui, sacoul i pantalonii sunt aici, da-n sacou bate vntul!
Femeia dispru dup o u i numaidect de acolo se auzi
zgomot de vesel spart. Din secretariat ie i n fug eful sectorului
unu al comisiei, un cunoscut al contabilului, dar omul era ntr-o
asemenea stare, nct nici nu-l recunoscu i trecu pe lng el,
disprnd fr urm.
Foarte intrigat, contabilul intr n secretariat, care era i
anticamera pre edintelui comisiei, unde rmase definitiv interzis.
De dup u a nchis a cabinetului rsuna o voce
amenintoare, care aparinea fr ndoial lui Prohor Petrovici,
pre edintele comisiei. O fi mu truluind pe careva!, se gndi,

195
nucit, contabilul, dar, uitndu-se peste umr, vzu un spectacol
de cu totul alt gen: n fotoliul de piele edea, cu capul lsat pe
speteaz, plngnd n hohote nestvilite, cu o batist ud n mn
i cu picioarele ntinse aproape pn n mijlocul ncperii,
secretara personal a lui Prohor Petrovici, frumoasa Anna
Richardovna.
Brbia Annei Richardovna era toat mnjit cu ruj de buze, iar
pe obrajii ei ca piersica iroaiele de rimel lsaser erpuitoare dre
negre.
De cum ddu cu ochii de contabil, Anna Richardovna sri din
fotoliu i, ncle tndu-se de reverele sacoului bietului om, ncepu
s-l zglie, strignd:
Slav Domnului! n sfr it, un om curajos! Toi au fugit care
ncotro, toi m-au trdat! Hai s-l vezi i dumneata; eu, una, nu
tiu ce s m mai fac! i, continund s plng n hohote, l tr pe
contabil n cabinetul efului.
De cum trecu pragul, contabilul scp servieta pe du umea i
toate gndurile i se ntoarser cu josul n sus. Trebuie spus c nu
fr temei.
La imensul birou, garnisit cu o climar masiv, era a ezat un
costum vid, care preumbla pe hrtie o peni uscat, nenmuiat
n cerneal. Costumul purta cravat, din buzunra ul de la piept
se iea un stilou, ns deasupra gulerului nici gt, nici cap, dup
cum din man ete nu ie eau niciun fel de mini. Prea absorbit de
munc i complet strin de hrmlaia ce domnea n jur. Dar
auzind zgomotul u ii, costumul se ls pe speteaza fotoliului i de
deasupra gulerului rsun vocea lui Prohor Petrovici, att de
cunoscut contabilului:
Despre ce-i vorba? Doar scrie pe u c nu primesc pe nimeni.
Frumoasa secretar scoase un ipt strident i, frngndu- i
minile, strig:
Vedei? Vedei? Nu e! Nu mai e! l vreau napoi! Dai-mi-l
napoi!
Cineva i furi capul prin n u a biroului, slobozi un Oh! i
zbur ndrt, ca luat de vnt. Contabilul, cruia picioarele
ncepuser s-i tremure, se a ez pe o margine de scaun, fr a
uita s- i recupereze de pe du umea servieta. Anna Richardovna
opia n jurul lui, zglindu-l de revere i strignd:
ntotdeauna, ntotdeauna l opream cnd ncepea s drcuie!
Uite unde l-a dus drcuiala! Frumoasa secretar ddu fuga la

196
masa de scris i, cu glas ginga i muzical, doar u or nazalizat
dup plns, exclam: Pro a! Unde e ti?
Pro a? Care Pro a? Pe cine iei dumneata cu Pro a? se
burzului cu fn costumul, nfundndu-se i mai adnc n fotoliu.
Nu m recunoa te! Pe mine! V dai seama?
i secretara se puse din nou pe bocit.
Fr smiorcieli n biroul meu! spuse, nfuriat de-a binelea,
irascibilul costum n dungi, trgnd cu mneca dinaintea lui un
nou teanc de hrtii, cu intenia vdit de a le garnisi cu rezoluii.
Nu pot s vd a a ceva, nu mai pot! strig Anna Richardovna
i ie i valvrtej din cabinet, iar n urma ei zbur glon i contabilul.
nchipuii-v, stau eu la biroul meu, ncepu s povesteasc
Anna Richardovna, tremurnd de tulburat ce era i ncle tndu-
se din nou de mneca nefericitului contabil, cnd ce s vezi?
intr un motan. Negru, mthlos ca un hipopotam. Eu, fire te,
strig la el: Zt! Afar! Cotoiul dispare, dar n locul lui intr un
grsan, tot cu mutr de pisic, i zice: De ce, cucoan, ntmpini
vizitatorii cu Zt!? i u ti la Prohor Petrovici n cabinet. Eu,
bineneles, dup el, i iar i strig: Ai nnebunit? Bruta se duce
drept la Prohor Petrovici i se planteaz dinaintea lui, n fotoliu!
Dnsul e un om ca pinea cald, dar uneori, ce-i drept, cam
iute. Irascibil. Poate n-ar fi trebuit s- i ias din fire, nu zic nu.
Dar, nelegei, nervos cum e c i trage ca un bou , i-a ie it din
ni. Cum i permii s dai buzna neanunat? zice. Dar
individul ca s vezi ce tupeu! se trnte te fr jen n fotoliu i
turuie, zmbind: Am venit s punem niel ara la cale. Am o
vorbuli cu dumneata! Prohor Petrovici se nfurie i mai abitir:
Sunt un om ocupat, nu-mi vd capul de treburi, cetene! Iar
individul, ce credei c-i rspunde? Ba tocmai c n-ai nicio
treab La care, v dai seama, Prohor Petrovici i pierde
rbdarea i strig: Ce mai e i asta? Dai-l afar, lua-m-ar toi
dracii! Iar individul, nchipuii-v, zmbe te iar i zice: S te ia
dracii? Pi, de ce nu, se poate! Cnd m uit nu apucasem s zic
nici ps! , mutr-de-pisic ia-l de unde nu-i, iar n fotoliul lui
Prohor Petrovici costumul acela! Oooh! izbucni Anna
Richardovna, cscnd o gur strmb i necndu-se de plns.
Cnd i recpt rsuflarea, ncepu s ngaime, fr ir:
Scrie, scrie ntruna nimeni nu-l poate opri! S-i ie i din
mini, nu alta! i vorbe te la telefon! Costumul! Toi s-au
mpr tiat ca potrnichile!

197
Vasili Stepanovici sttea nfipt n mijlocul odii, tremurnd ca
varga. Dar iat c destinul i veni n ajutor. n anticamer intrar,
cu pas msurat i ferm, doi miliieni. La vederea lor, frumoasa
secretar prinse a se vita i mai dihai, artnd mereu cu degetul
spre u a cabinetului.
Haidei s ncetm cu plnsul, cetean, zise calm primul
miliian.
Simind c de-acum prezena lui era absolut de prisos,
contabilul o zbughi din secretariat i, n mai puin de un minut,
era la aer liber. Capul i vuia, prad unui soi de vrtej, i prin acel
vrtej rzbteau frnturi din cele povestite de plasatori despre un
motan ce ar fi luat parte la spectacolul de ieri. E-he-he! se gndi,
oare cel de aici n-o fi cumva chiar motna ul nostru?
Nefcnd nicio isprav la comisie, con tiinciosul Vasili
Stepanovici hotr s treac pe la filiala acesteia de pe strdua
Vagankovski. i ca s se mai lini teasc, fcu drumul pe jos.
Filiala or eneasc funciona ntr-o vil co covit, situat n
fundul unei curi, cldire faimoas prin coloanele de porfir din
vestibul.
Dar nu coloanele reineau n acea zi atenia vizitatorilor, ci ceea
ce se ntmpla sub ele.
Civa gur-casc se uitau stupefiai la o dudui plns,
a ezat ndrtul unei msue cu bro uri despre arta
spectacolului, pe care, pesemne, ar fi trebuit s le vnd. Dar pn
una-alta, duduia nu oferea nimnui nimic, iar la ntrebrile puse
din compasiune de ctre cei din jur rspundea cu un gest agasat,
de parc ar fi vrut s le alunge cu mna, i continua s plng.
ntre timp, de sus, de jos, din toate birourile se auzeau zbrnind
de mama focului pe puin douzeci de telefoane.
Deodat, demoazela se opri din plns, tresri i ip isteric:
Ah! Iar!
i, brusc, inton cu un soprano tremurtor:
Mare slvit, preasfinte Baikal
Un curier aprut de nu tiu unde pe scar, ridic amenintor
pumnul n vzduh i cnt, acompaniind-o pe dudui, cu un
bariton surd i tern:
Brav corabie, nemblnzit
Alte voci i se alturar de departe, alctuind un cor ce lua
proporii, acaparnd, n cele din urm, ntreaga filial. n camera
nr. 6, cea mai apropiat, unde se afla Secia de Calculaie i

198
Control, se fcea remarcat un bas profund i rgu it. Corul era
bruiat de zgomotul persistent al telefoanelor:
Sparge cu prova-ndrtnicul val
url curierul pe scar.
Lacrimile curgeau iroaie pe faa duduiei, biata fat ncerca s-
i in dinii ncle tai, dar gura i se deschidea de la sine i cnta,
cu o octav mai sus dect curierul:
Cci nu e departe-aurora rvnit
Ce i frapa cel mai mult pe vizitatorii perplec i era faptul c, de i
risipii care pe unde, cori tii cntau foarte armonios, de parc toi
ar fi stat cu ochii int la un dirijor invizibil.
Trectorii se opreau la grilajul curii, minunndu-se de veselia
ce domnea la filial.
De ndat ce primul cuplet se sfr i, cntecul ncet brusc,
iar i ca la semnul unei baghete. Curierul slobozi o sudalm
optit i dispru.
O clip mai trziu, poarta principal se deschise i n cadrul ei
i fcu apariia un cetean, de sub pardesiul cruia ie eau poalele
unui halat alb. Insul era nsoit de un miliian.
Facei ceva, doctore, v implor! strig isteric duduia.
Pe scri ddu buzna secretarul filialei care, cu obrajii arznd de
ru ine i fstcit la culme, spuse blbindu-se:
Vedei, doctore, se pare c suntem n faa unui caz de hipnoz
n mas A a c e absolut indispensabil
Nu- i termin fraza, i nghii propriile cuvinte i deodat prinse
a cnta cu voce de tenor:
ilka i Nercinskul
Tmpitul! strig duduia, dar nimeni nu apuc s afle pe cine
ocra, cci n loc de orice explicaii fata emise un soi de tril, iar
apoi ncepu i ea s cnte despre ilka i Nercinsk.
inei-v firea! ncetai cu cntatul! i ordon doctorul
secretarului.
Se vedea ct de colo c bietul secretar ar fi dat orice pentru a
nceta s mai cnte, numai c nu putea, drept care, mpreun cu
corul, aduse la cuno tina trectorilor de pe strdu vestea c n
desi fr crare, n-a fost sfiat de fiare, nici de pajur cu clonul, l-
a iertat pn i glonul.
De ndat ce se ncheie cupletul, duduia fu prima care primi o
doz de valerian. Apoi doctorul alerg, urmndu-l pe secretar, s-
i calmeze cu acela i leac i pe ceilali.

199
Iertai-m, domni oar, i se adres deodat Vasili Stepanovici
fetei, n-a trecut cumva pe la dumneavoastr un motan negru?
Un motan? Ce motan? strig nciudat duduia. Ne ajunge
mgarul cu care ne-am pricopsit n filiala asta! i adug: Las s
m aud! O s spun totul, la toat lumea!
i ntr-adevr, povesti totul, de-a fir a pr.
Se pare c eful filialei or ene ti, dup ce dusese definitiv de
rp sectorul de divertisment (dup spusele duduii), czuse n
mania organizrii de cercuri.
Ca s arunce praf n ochi efilor! proclam duduia.
n decurs de un an, eful izbutise s organizeze un cerc de
studiere a operei lui Lermontov, un cerc de ah i dame, unul de
ping-pong i altul de clrie. Pentru vara urmtoare amenina cu
organizarea unui cerc de canotaj n ap dulce i a unuia pentru
alpini ti.
Iar azi, n pauza de prnz, intrase n cantin
Bra la bra cu un porc de cine, urm duduia, prip it nu
se tie de unde, cu ndragi cadrilai i lornion plesnit i, n fine, cu
o mutr de te apucau pandaliile!
i, nici una, nici dou, l prezint tuturor ca pe un specialist de
renume n organizarea cercurilor de cor. Chipurile viitorilor
alpini ti se lungiser, dar eful nu mai prididea cu ncurajrile, iar
a a-zisul specialist o ddu pe glume, pe vorbe de duh, jurnd c
belcanto-ul consum, ca timp, o nimica toat, dar aduce un vagon
de foloase.
Fire te, dup cum povestea tnra fat, primii care sriser s
se nscrie fur Fanov i Kosarciuk, cei mai cunoscui lingi din
filial. Ceilali angajai pricepur c n-aveau cum s scape de
belcanto i, mai de voie, mai de nevoie, se nscriseser i ei.
Hotrr c de cntat se va cnta n pauza de prnz, deoarece
restul timpului era ocupat de Lermontov, jocul ah, de dame etc.
eful, pentru a oferi un exemplu, anunase c el are voce de tenor,
iar mai departe totul se derulase ca ntr-un vis urt. Specialistul n
coruri cu pantaloni n carouri url:
Do-mi-sol-do!
i se ntrerupse pentru a alerga s-i scoat de dup dulapuri pe
civa timizi care i nchipuiser c astfel vor scpa de cntat. Lui
Kosarciuk i declar c are un auz absolut, apoi se apuc s se
tnguie, s scnceasc, cer ind respect pentru un venerabil dirijor
de cor, se plesni peste degete cu camertonul i i implor s

200
intoneze Baikalul.
l intonar. l intonar glorios. Cadrilatul era ntr-adevr
priceput n meseria lui. Dup ce duser la bun sfr it prima strof,
dirijorul se scuz, spunnd Lipsesc un minut! i dispru.
Cori tii credeau c avea s se ntoarc, ntr-adevr, peste un
minut, dar trecur zece, iar el ia-l de unde nu-i. Amploiaii nu
mai puteau de bucurie: dduse bir cu fugiii!
Dar deodat ncepur, parc de la sine, s cnte cea de-a doua
strof. i tra dup el Kosarciuk, care n-o fi fost el posesorul unui
auz infailibil, dar avea o voce de tenor destul de agreabil.
Isprvir cntecul. Nici urm de dirijor! Se ntoarser la birourile
lor, dar nu apucar s se a eze bine pe scaune c, mpotriva
voinei lor, rencepur s cnte. Nu se puteau opri cu niciun chip.
Dup fiecare cntec, tceau pre de vreo trei minute i numaidect
ncepeau altul. Iar i trgeau sufletul i alt cntec la rnd! Atunci
se dumirir c era jale. De ru ine, eful se nchisese n biroul su.
Aici povestirea junei coriste se ntrerupse. Picturile de
valerian nu serviser la nimic.
Un sfert de ceas mai trziu, trei camioane trecur de grilajul
vilei de pe strdua Vagankovski. n ele fu mbarcat tot personalul
filialei, cu eful n frunte.
ndat ce primul camion ie i din curtea filialei, balansndu-se
u or n poart, angajaii cocoai n ben, stnd n picioare i
inndu-se de umeri, deschiser gurile toi deodat i strada
rsun de popularul Baikal. Al doilea camion le inu isonul, apoi i
cel de-al treilea. Strbteau strzile cntnd. Trectorii, grbii, se
mrgineau s le arunce cte o privire fugar, fr s se mire ctu i
de puin, convin i c era vorba de o excursie undeva n afara
ora ului. i ntr-adevr, camioanele se ndreptau spre ie irea din
ora , numai c nu i duceau n excursie, ci la clinica profesorului
Stravinski.
Ct despre contabil, acesta i pierduse capul de-a binelea.
Totu i, dup vreo jumtate de ceas, ajunse la secia financiar,
spernd s se debaraseze, n sfr it, de banii statului. Dup
experiena de la filial, scrut mai nti, precaut, sala prelung
unde, ndrtul geamurilor mate ale ghi eelor cu inscripii aurite,
edeau funcionarii. Nu descoperi niciun semn de alert sau
dezordine. Era lini te i pace, a a cum se i cuvine s fie ntr-o
instituie financiar serioas.
Vasili Stepanovici i strecur capul prin ferestruica ghi eului

201
cu inscripia Vrsminte, l salut pe funcionar pe care l vedea
pentru ntia oar i ceru politicos o dispoziie de ncasare.
Pentru ce? ntreb amploiatul.
Contabilul l privi mirat.
Pi, ca s predau ncasrile. Sunt de la Varieti.
O clip, spuse amploiatul, nchiznd brusc oblonul cu grilaj al
ghi eului.
Straniu, se gndi contabilul, uimit pe bun dreptate. Pentru
ntia oar n via se izbea de o asemenea situaie. Toat lumea
tie ct e de greu s procuri bani, cte stavile i stau de-a
curmezi ul. Dar n practica lui de treizeci de ani nu mai ntlnise
un caz cnd cineva, persoan juridic sau fizic, s-i fac
dificulti la predarea banilor.
n cele din urm, oblonul se ddu la o parte i contabilul se
aplec din nou peste ghi eu.
E o sum mare? ntreb amploiatul.
Douzeci i una mii apte sute unsprezece ruble.
Oho! fcu ironic funcionarul i i ntinse un formular verde.
Familiarizat cu formalitile, contabilul l complet ntr-o clipit
i prinse s dezlege sfoara pachetului. Cnd despturi ziarul, vzu
negru dinaintea ochilor i scoase un soi de muget dureros.
n faa lui sclipeau multicolor sumedenie de bani strini:
pachete de dolari canadieni, lire engleze ti, guldeni olandezi, late
letone, coroane estoniene
Unul din pezevenghii ia de la Varieti! rsun o voce ru
prevestitoare deasupra contabilului, care i pierduse graiul.
i Vasili Stepanovici fu arestat pe loc.

202
Capitolul XVIII
Vizitatori ghinioniti

n timp ce zelosul contabil mai gonea n taxi spre ntlnirea cu


costumul mnuitor de peni, din vagonul nr. 9 de clasa nti al
trenului de Kiev descinse la Moscova un pasager destul de
prezentabil, purtnd n mn o valijoar din fibre. Acest pasager
era nimeni altul dect unchiul rposatului Berlioz, Maximilian
Andreevici Poplavski, economist-planificator, domiciliat la Kiev, pe
fosta strad Institutskaia. Cauza nemijlocit a sosirii lui
Maximilian Andreevici era o telegram primit alaltieri, seara
trziu i avnd urmtorul coninut:
Adineauri am fost tiat de tramvai la Patriarie.
nhumarea, vineri, ora 15. Vino. Berlioz.
Maximilian Andreevici era considerat, i pe merit, unul dintre
cei mai inteligeni oameni din Kiev. Dar o asemenea telegram l
poate pune n ncurctur i pe cel mai dotat om din lume. De
vreme ce subiectul nsu i telegrafiaz c a fost tiat, e limpede c
accidentul n-a fost mortal. Dar atunci despre ce nhumare poate fi
vorba? Ori e ntr-o stare att de grav, nct presimte c va muri?
Posibil, dar de unde pn unde strania precizare privind ora
funeraliilor? Cum ar putea ti el c va fi nmormntat exact vineri
la ora 15? Curioas telegram!
Dar oamenii inteligeni sunt inteligeni tocmai ca s
desclceasc cele mai nclcite probleme. Foarte simplu. S-a
produs o eroare i telegrama a parvenit ntr-o form alterat. Am
fost a nimerit aici, n mod sigur, dintr-o alt telegram, n locul
cuvintelor Berlioz a fost, iar Berlioz a fost permutat la sfr itul
telegramei, aprnd ca semntur. Cu aceste corective, sensul
telegramei devenea perfect clar, de i, fire te, rmnea tragic.
Drept care, cnd explozia de jale ce o lovise pe consoarta lui
Maximilian Andreevici i mai potoli ravagiile, acesta ncepu s se
pregteasc febril de plecarea la Moscova.
E momentul s dezvluim un mic secret al lui Maximilian
Andreevici. n mod cert, i prea ru de nepotul soiei, stins n
floarea vrstei. Dar, ca om practic ce era, i ddea seama c
prezena lui la nmormntare nu era defel indispensabil. i cu
toate acestea, Maximilian Andreevici se grbea s ajung la

203
Moscova. Care s fi fost cauza? Una singur apartamentul. Un
apartament la Moscova e un imbold serios. Nu se tie de ce, dar
Kievul nu-i mai plcea lui Maximilian Andreevici i gndul de a se
muta la Moscova l rodea n ultima vreme ntr-att, nct ncepuse
chiar s doarm ru.
Nu-l mai ncntau revrsrile de primvar ale Niprului, cnd,
inundnd ostroavele dinspre malul mai scund, apele se contopeau
cu orizontul. Nu-l mai mi ca nici priveli tea uluitor de frumoas ce
se deschidea de la poalele monumentului cneazului Vladimir. Nu-l
nclzeau nici petele de soare ce se zbenguiau primvara pe aleile
pavate cu dale de pe colina Vladimirskaia. Nu-l atrgea nimic din
toate astea, el voia un singur lucru s se mute la Moscova.
Anunurile date la ziare, prin care i oferea apartamentul de pe
strada Institutskaia din Kiev contra unui spaiu mai redus la
Moscova, nu dduser niciun rezultat. Nu erau amatori, iar dac,
arar, mai apreau cte unii, propunerile lor erau mult prea
ndoielnice.
Telegrama i trezi o vie emoie lui Maximilian Andreevici. Era o
ocazie pe care n-avea voie s-o scape. Oamenii practici tiu c
asemenea oportuniti nu se repet.
Pe scurt, n pofida tuturor obstacolelor pe care le-ar fi putut
ntmpina, trebuia s- i mo teneasc nepotul, adjudecndu- i
apartamentul de pe Sadovaia. Da, era dificil, foarte dificil, ns
dificultile trebuiau dep ite cu orice pre. Om cu experien,
Maximilian Andreevici tia c primul demers, obligatoriu, era s
obin, mort-copt, viz de flotant n locuina rposatului.
Vineri pe la prnz, Maximilian Andreevici intr, a adar, pe u a
biroului unde i avea sediul administraia imobilului 302-bis de pe
strada Sadovaia din Moscova.
ncperea era strmt i scund. Pe perete atrna un afi
splcit ce familiariza privitorul, prin intermediul ctorva desene,
cu tehnicile de resuscitare a necailor. ndrtul unei mese de
lemn edea, singur-cuc, un individ nebrbierit, de vrst mijlocie,
cu priviri nelini tite.
A putea vorbi cu pre edintele comitetului de bloc? se interes
politicos economistul-planificator, scondu- i plria i a ezndu-
i valijoara pe un scaun liber.
La auzul acestei ntrebri, n aparen absolut inocent, cel
a ezat la mas se tulbur ntr-att, nct se schimb la fa.
Aruncnd n jur priviri cruci e i speriate, mormi nedeslu it c

204
pre edintele lipse te.
O fi acas la dnsul? ntreb Poplavski. Am o problem ce nu
sufer amnare.
Omul dindrtul mesei rspunse iar i incoerent, dar din
blmjeala lui se putea ghici totu i c pre edintele nu era nici
acas.
Cnd l pot gsi?
Cel de la mas nu rspunse nimic, se mrgini s priveasc pe
geam cu un fel de tristee.
Aha! i spuse inteligentul Poplavski i se interes de secretar.
Stacojiu de ncordare, straniul individ mormi c nici secretarul
nu era c nu se tie cnd avea s apar c era bolnav
Aha! i spuse Poplavski i adug cu glas tare:
Dar cineva din conducere trebuie s fie!?
Eu, rspunse cu glas stins individul.
Vedei dumneavoastr, spuse pe un ton grav Poplavski, se
ntmpl s fiu unicul mo tenitor al rposatului Berlioz, nepotul
meu, care, dup cum tii, i-a gsit sfr itul la Patriar ie, i sunt
silit, conform legii, s-i preiau succesiunea, care consist, ntre
altele, n apartamentul numrul 50 din acest imobil
Nu sunt la curent, tovar e, l ntrerupse melancolic individul.
Dar, dai-mi voie, zise cu voce rsuntoare Poplavski, n
calitate de membru al comitetului, suntei dator s
n acest moment, n ncpere intr un cetean. Vzndu-l, cel
de la mas se fcu palid.
Piatnajko, din comitetul de bloc? ntreb nou-venitul.
Eu, rspunse acesta abia auzit.
Nou-venitul i opti ceva la ureche. Definitiv indispus, omul de
la mas se ridic de pe scaun i, n cteva secunde, Poplavski se
trezi singur n camera goal a administraiei.
Se pare c lucrurile se complic. E posibil s lipseasc toi, n
pr?! i zicea abtut Poplavski, traversnd cu pa i repezi curtea
asfaltat, n drum spre apartamentul nr. 50.
Abia apuc economistul-planificator s pun degetul pe
sonerie, c u a se deschise i Maximilian Andreevici ptrunse ntr-
un vestibul semiobscur. l intrig ntructva faptul c nu era clar
cine-i deschisese: n antreu nu era nimeni, n afar de un motan
negru, enorm, care edea pe un scaun.
Maximilian Andreevici tu i de cteva ori i btu moale n
du umea cu vrful pantofului; numaidect, u a cabinetului de

205
lucru se deschise i n vestibul i fcu apariia Koroviev.
Maximilian Andreevici se nclin politicos, dar demn i spuse:
Numele meu e Poplavski. Sunt unchiul
Nu apuc s- i termine vorba. Koroviev smulse din buzunarul
de la piept o batist murdar, i nfund nasul n ea i izbucni n
plns.
rposatului Berlioz
O, da, o, da! l ntrerupse Koroviev, dezgropndu- i faa din
batist De cum te-am vzut, am tiut c dumneata e ti! i iar i
se cutremur de plns: Ce nenorocire! De necrezut! Cum s-a putut
ntmpla una ca asta?
Chiar l-a clcat tramvaiul? ntreb n oapt Poplavski.
Zob l-a fcut! ( i lacrimile pornir iroaie de sub lornion.) Zob!
Eram acolo, am vzut tot. S vezi i s nu crezi: Cran! Capul ct
colo! Trosc! Piciorul drept n dou! Zdrang! Stngul la fel! Uite
ce grozvii pot aduce tramvaiele astea!
i, chipurile, nemaiputnd s se stpneasc, Koroviev i strivi
nasul de perete, lng oglind, cutremurndu-se de plns.
Unchiul lui Berlioz fu profund mi cat de reaciile
necunoscutului. i lumea zice c n vremea noastr nu mai exist
oameni de inim! gndi el, simind, la rndul su, o u oar
usturime n ochi. Totodat, ns, un nori or agasant i adumbri
sufletul, un gnd fugar, dar veninos ca un arpe: nu cumva acest
om de inim i-o fi i fcut mutaia n apartamentul rposatului?
Viaa nu era zgrcit cu exemple de acest gen.
Iertai-m, ai fost prieten cu srmanul meu Mi a? ntreb el,
tergndu- i cu mneca ochiul stng, uscat, iar cu dreptul
studiindu-l pe ndureratul Koroviev.
Dar acesta era att de zguduit de sughiuri, nct din ce
blmjea nu se putea nelege nimic n afar de mereu repetata
exclamaie Zdrang! n dou! Dup ce boci pe sturate, Koroviev
se dezlipi, n sfr it, de perete i spuse:
Nu, nu mai pot! M duc s-mi administrez trei sute de
picturi de valerian eterat! i, ntorcndu- i spre Poplavski faa
rv it de plns, adug: Ce pacoste tramvaiele astea!
Scuzai, dumneavoastr mi-ai trimis telegrama? ntreb
Maximilian Andreevici, ntrebndu-se cu nelini te crescnd cine
ar putea fi acest bizar bocitor.
El! rspunse Koroviev, artnd cu degetul spre motan.
Poplavski holb ochii, creznd c-l n elase auzul.

206
Nu, nu mai pot! continua s se smiorcie Koroviev, cnd mi
aduc aminte: roata peste piciorul lui Numai roata cntre te vreo
zece puduri Zdrang! M duc s m ntind puin, poate adorm i
uit
i dispru din vestibul.
Deodat, motanul se puse n mi care; sri de pe scaun, se
cabr, i puse labele din fa n olduri, csc botul i zise:
Da, eu i-am telegrafiat. i care-i problema?
Lumea ncepu s se nvrt cu Maximilian Andreevici.
Minile i picioarele l lsar, scp valijoara pe du umea i se
prbu i pe un scaun dinaintea motanului.
Cred c i-am vorbit ruse te, zise cu glas aspru motanul.
Care-i problema?
Dar Poplavski nu fu n stare s articuleze niciun cuvnt.
Buletinul! miorli motanul, ntinznd laba durdulie.
Perplex, nemaifiind n stare s gndeasc i nevznd nimic n
afar de cele dou luminie ce scnteiau n ochii cotoiului,
Poplavski i scoase din buzunar buletinul ntocmai cum ai scoate
un pumnal. Motanul lu de pe consola oglinzii o pereche de
ochelari cu ram groas de baga, i-i puse pe bot, ceea ce-l fcu i
mai impozant, i smulse legitimaia din mna tremurnd a lui
Poplavski.
Interesant: o s le in sau nu?, se ntreb, curios, Poplavski.
De departe se auzea plnsul cu sughiuri al lui Koroviev, n vreme
ce un miros de eter, de valerian i de nc o substan nedefinit,
nespus de greoas, invad vestibulul.
Ce secie a eliberat documentul? ntreb motanul, examinnd
minuios prima pagin a buletinului.
Dar nu obinu niciun rspuns.
Patru sute doisprezece, i rspunse singur motanul,
plimbndu- i laba pe actul pe care, de altminteri, l inea de-a-
ndoaselea. Pi da, sigur! Cunosc! ia mpart legitimaii cui se
nimere te! Eu, unul, nu i-a fi dat buletin unuia ca dumneata!
Pentru nimic n lume nu i-a fi dat! Mi-ar fi fost de ajuns s-i vd
mutra ca s te trimit la plimbare. De revoltat ce era, motanul
arunc legitimaia pe du umea. Prezena dumitale la funeralii se
contramandeaz, urm cotoiul pe un ton oficial, ai face bine s te
ntorci la domiciliul stabil. i zbier n direcia u ii: Azazello!
La chemarea lui, n vestibul i fcu apariia un omule robust,
dar chiop, ntr-un tricou negru mulat pe bust, cu un cuit vrt

207
sub brul de piele, ro cat, cu un col galben ie ind peste buz i cu
albea la ochiul stng.
Poplavski simi c se nbu , se ridic de pe scaun i se ddu
civa pa i ndrt, inndu-se de inim.
Azazello, condu-l pe domnul! ordon motanul i prsi, la
rndul lui, vestibulul.
Poplavski, spuse ncet i fonfit noul intrat, sper c te-ai
lmurit!?
Poplavski ncuviin din cap.
ntoarce-te imediat la Kiev, continu Azazello, stai acolo mut
ca pmntul i ia-i gndul de la Moscova. Bgat la trtcu?
Aceast strpitur de om, care, cu colul lui galben, cu
pumnalul i cu ochiul lui sa iu, l nspimntase de moarte pe
Poplavski, i ajungea economistului doar pn la umr, dar aciona
energic, coerent i organizat.
Mai nti, ridic buletinul i i-l ntinse lui Maximilian
Andreevici, care l lu cu o mn mortificat. Apoi cel numit
Azazello lu valiza ntr-o mn, cu cealalt deschise larg u a i,
n fcndu-l de bra pe unchiul lui Berlioz, l mpinse pe palier.
Poplavski simi nevoia s se sprijine de perete. Azazello deschise,
fr a avea nevoie de nicio cheie, valiza, extrase din ea o uria
gin fript, fr un picior, nvelit ntr-un ziar mbibat cu grsime
i o depuse pe mozaicul palierului. Mai scoase dou seturi de
lenjerie de schimb, o curea de ascuit briciul, o crulie i o trus
de toalet i le mpinse pe toate cu piciorul n casa scrilor,
exceptnd gina. Tot acolo zbur i valiza acum de art, care
huruind i bubuind ajunse jos. Judecnd dup sunet, i srise
capacul.
Apoi piratul cel ro cat apuc gina de picior i, lundu- i elan, i
administr lui Poplavski peste grumaz o lovitur att de aplicat i
de nprasnic, nct trunchiul ginii sri ct colo, iar Azazello
rmase cu piciorul n mn. n familia Oblonski era mare
tulburare, cum just observase cndva celebrul romancier Lev
Tolstoi. A a ar fi spus i n cazul de fa. Da! Totul se nvlm ise
n mintea lui Poplavski. O scnteie prelung i travers retina,
nlocuit apoi de un fel de arpe negru, care ntunec pentru o
clip ziua senin de mai i Poplavski se precipit pe scri n jos
cu buletinul n mn. Ajuns pe palierul urmtor, unde scara cotea,
sparse geamul cu piciorul i se a ez pe o treapt. Pe lng el
trecu, sltnd din treapt-n treapt, gina fr picioare,

208
pierzndu-se undeva n casa scrii. Azazello, care rmsese sus,
nfulec ntr-o clipit carnea de pe piciorul de gin, vr osul n
buzunarul lateral al tricoului i se ntoarse n apartament, trntind
cu zgomot u a n urma lui.
Chiar atunci, de jos ncepur s se aud pa ii precaui ai cuiva
care urca tiptil scrile.
Cobornd precipitat nc un etaj, Poplavski se a ez pe bncua
de lemn aflat pe palier s- i mai trag rsuflarea.
Un btrnel pirpiriu, cu o fa nenchipuit de trist, ntr-un
costum demodat de alpaca i purtnd o plrie de pai, tare, cu
panglic verde, se opri lng Poplavski.
Ai putea s-mi spunei, cetene, ntreb cu tristee omuleul,
unde se afl apartamentul numrul cincizeci?
Mai sus! rspunse abrupt Poplavski.
V mulumesc preaplecat, cetene, zise la fel de trist
omuleul, lund-o pe scri n sus, n vreme ce Poplavski,
ridicndu-se de pe bncu, o lu la goan pe scri n jos.
S-ar putea pune ntrebarea: oare nu spre cel mai apropiat post
de miliie alerga Maximilian Andreevici, ca s se plng de bandiii
ce-l supuseser la acte barbare de violen, ziua-n-amiaza mare?
Ei bine, nu! Suntem absolut formali n aceast privin. Adic s
se nfi eze la organul de ordine i s spun c, vedei
dumneavoastr, adineauri, un motan cu ochelari mi-a mototolit
buletinul, iar apoi un individ n tricou, cu un cuit la bru Nu,
scumpi ceteni, Maximilian Andreevici era de-adevratelea un om
inteligent!
Ajuns la parter, zri chiar lng u a de la intrare o alt u , ce
ddea ntr-un fel de debara. Era o u cu geam mat, dar geamul
fusese spart. Poplavski i vr buletinul n buzunar i privi n jur,
cu sperana c va descoperi vreun obiect din geamantanul azvrlit
pe scri. Dar nici urm de a a ceva. Poplavski chiar se mir ct de
puin l indispuse aceast pierdere. O alt idee l preocupa, mult
mai interesant i, n orice caz, foarte ispititoare: s verifice o dat
n plus, pe seama tristului omule, realitatea celor vzute n
blestematul acela de apartament. ntr-adevr: din moment ce
ntrebase unde e situat apartamentul, nseamn c venea aici
pentru prima oar. A adar, o s nimereasc drept n ghearele
bandei ce se aciuase acolo. Ceva i spunea lui Poplavski c
omuleul o s ias foarte curnd din apartamentul 50. Fire te,
Maximilian Andreevici nu mai avea de gnd s participe la niciun

209
fel de funeralii ale niciunui nepot, iar pn la trenul de Kiev era
timp berechet. Economistul arunc o privire n jur i se strecur n
debara. Departe, sus, se auzi zgomotul unei u i care se nchidea.
A intrat! se gndi cu inima ct un purice Poplavski. n debara era
rcoare, duhnea a oareci i a cizme. Maximilian Andreevici se
a ez pe un butuc aflat acolo i hotr s a tepte. Poziia era
favorabil, se vedea bine u a de la intrarea scrii ase.
ns a teptarea se dovedi mult mai lung dect presupusese
economistul din Kiev. n mod curios, scara rmnea tot timpul
pustie, nct se auzea distinct i cel mai mic zgomot. n sfr it, la
etajul 5 se trnti o u . Poplavski i inu rsuflarea. Da, pa ii aceia
mici sunt ai lui. Coboar Cu un etaj mai jos se deschise o u .
Pa ii mici nu se mai auzir. Un glas de femeie. Apoi vocea omului
trist. Da, era vocea lui, spunnd ceva de genul D-mi pace,
pentru numele lui Dumnezeu! Poplavski ciuli urechea i deslu i,
prin geamul spart, rsul femeii. Pa i repezi i vioi pe scar n jos.
Poplavski vzu spatele femeii, care, ducnd n mn o saco de
mu ama verde n carouri, ie ea din hol n curte. Pa ii mici ai
omuleului se auzir din nou. Straniu, ai zice c se ntoarce n
apartament. Te pomene ti c o fi fcnd parte din band!? Da,
urc ndrt. Deschide u a nseamn c mai avem de a teptat
De data asta, a teptarea fu scurt. Zgomotul unei u i. Pa i.
Pa ii se sting. Tcere. Deodat, un urlet demenial. Un mieunat de
pisic. Pa i mruni, sacadai: jos, repede jos!
A teptarea lui Poplavski fu rspltit. Fcndu- i semnul crucii
i blmjind vorbe fr ir, omuleul cel trist zbur prin faa lui,
ntr-un hal fr de hal fr plrie, cu chipul absolut
descompus, cu chelia scrijelit i pantalonii uzi. Se lupt o vreme
cu clana u ii de la intrare, nemai tiind, de speriat ce era, cum se
deschide nuntru sau n afar , apoi, n sfr it, i veni de hac i
o zbughi n curte, la soare.
Poplavski gsi c era suficient de informat. Fr a se mai gndi
la rposatul nepot i la apartament, cutremurat la gndul
primejdiei prin care trecuse, Maximilian Andreevici murmur doar
trei cuvinte: Totul e limpede! Totul e limpede! i ie i vertiginos n
curte. Peste cteva minute, un troleibuz l ducea pe economistul-
planificator spre gara Kiev.
Ct despre omuleul cel pirpiriu, n vreme ce economistul
pndea n debaraua de la parter, i fusese dat s treac printr-o
aventur cum nu se poate mai neplcut. Omuleul era bufetierul

210
de la Varieti i rspundea la numele de Andrei Fokici Sokov. Ct
durase ancheta, Andrei Fokici se inuse deoparte. Oamenii din
teatru reinuser doar c devenise i mai trist ca de obicei i c-l
ntrebase pe curierul Karpov unde trsese magicianul venit din
strintate.
A adar, dup ce se despri de economist pe palierul cu
bncu, bufetierul ajunse la etajul patru i sun la u a
apartamentului 50.
I se deschise imediat, dar bufetierul tresri i avu o mi care de
recul, nainte de a se hotr s intre. Lucru de neles. Persoana
care i deschisese era o jun ce nu avea nimic pe ea, n afar de un
orule cochet cu dantel i o boneic alb pe cap. Ba mai purta
i ni te pantofiori aurii. Juna avea un corp impecabil, unicul defect
al nfi rii ei putnd fi considerat cicatricea purpurie de sub
beregat.
Ei hai, intr, dac tot ai sunat! zise duduia, fixndu-l pe
bufetier cu ochii ei verzi i desfrnai.
Andrei Fokici oft, clipi des din ochi i trecu pragul, scondu- i
plria. Exact atunci, telefonul atrnat n vestibul sun. Impudica
jun, punnd un picior pe scaun, ridic receptorul din furc i
spuse:
Alo!
Bufetierul nu tia unde s- i ascund privirile, se sprijinea cnd
pe un picior, cnd pe cellalt i se gndea: Halal subrete mai au i
strinii tia! Ptiu, ce porcrie! i ca s nu se spurce, i fix cu
obstinaie ochii ntr-un col al ncperii.
n vestibulul vast i sumbru erau ngrmdite tot felul de
lucruri ciudate. Astfel, pe speteaza unui scaun era aruncat o
pelerin de doliu, cu cptu eal purpurie, iar pe consola oglinzii
zcea o spad lung, al crei mner de aur strlucea n umbr.
Trei spade cu mnere de argint stteau rezemate neglijent ntr-un
ungher, ca ni te umbrele sau bastoane. n fine, pe coarnele de ren
din perete erau agate berete cu pene de vultur.
Da, spunea camerista n receptor. Cum? Baronul Meihel? V
ascult. Da! Domnul artist e azi acas. Da, va fi bucuros s v vad.
Da, e o recepie Frac sau veston negru. Poftim? La miezul nopii.
Terminnd conversaia, camerista puse receptorul n furc i se
ntoarse spre bufetier:
A adar, dumneavoastr ce dorii?
Trebuie s-l vd pe ceteanul artist.

211
Cum? Chiar pe dnsul n persoan?
Pe dnsul, rspunse trist bufetierul.
S ntreb, zise, ovind vdit, subreta i, ntredeschiznd u a
ce ddea n cabinetul rposatului Berlioz, anun:
Cavalere, e aici un domn mrunel care pretinde c trebuie
s-l vad negre it pe Messire.
S intre, rsun din cabinet glasul spart al lui Koroviev.
Poftii n salon, spuse duduia, att de firesc de parc ar fi fost
mbrcat cum nu se poate mai decent. Deschise u a de la salon i
prsi ea ns i vestibulul, retrgndu-se n alt ncpere.
Intrnd unde fusese invitat, bufetierul mai c uit pentru ce
venise, ntr-att l ului aspectul ncperii. Prin vitraliile multicolore
ale ferestrelor nalte (fantezia nevestei bijutierului, disprut fr
urm), se revrsa o lumin neobi nuit, ca de biseric. Cu toate c
era o zi clduroas de primvar, n imensul cmin de epoc ardea
trosnind un foc de lemne. i totu i, n odaie nu era ctu i de puin
cald, ba dimpotriv, vizitatorul se simi nvluit de o umezeal
rece, aidoma celei exalate de un cavou. n faa emineului, pe o
blan de tigru, un motan uria contempla blajin, cu ochii mijii,
focul. Era i o mas acolo, pe care doar privind-o, bufetierul, om cu
frica de Dumnezeu, tresri: era acoperit cu brocart bisericesc. i
pe acel brocart tronau sumedenie de sticle i carafe burduhnoase,
ptate de mucegai i prfuite. Printre carafe strlucea o tav care
se vedea numaidect c era din aur curat. Lng cmin, un individ
bondoc, ro cat, cu un cuit la bru, frigea ni te buci de carne
n irate pe o spad lung de oel i sucul picura, sfrind, n foc,
iar fumul urca n volute spre horn. Mirosul de carne fript era
acoperit, la rstimpuri, de efluviile unor parfumuri grele i de un
persistent iz de tmie. Bufetierul, care aflase din ziare de moartea
lui Berlioz i tia c locuise aici, se ntreb o clip dac nu cumva
oamenii aceia fcuser un parastas ntru pomenirea lui, dar
gndul fu alungat imediat, ca fiind, n chip evident, absurd.
Complet aiurit, purttorul tristei figuri auzi pe nea teptate un
bas profund, care ntreb:
Ei bine, domnule, cu ce-i pot fi de folos?
Bufetierul se ntoarse i l descoperi n umbr pe omul de care
avea trebuin.
Magul negru era tolnit pe o canapea incomensurabil, joas,
nesat cu perne. Dup ct putu distinge bufetierul, artistul avea
pe el doar lenjeria de corp, neagr, iar n picioare ni te pantofi cu

212
botul ascuit, tot negri.
tii, ncepu bufetierul pe un ton amar, eu sunt gestionarul
bufetului de la Teatrul de Varieti
Artistul ntinse nainte o mn cu degetele ncrcate de
briliante scnteietoare, de parc ar fi vrut s o pun stavil n faa
cuvintelor vizitatorului, i spuse, nflcrndu-se pe msur ce
vorbea:
Nu, nu i nu! Niciun cuvnt n plus! Niciodat i cu niciun
chip, n-am s m ating de nimic din ce avei la bufetul la al
vostru! Ieri, multstimabile, am trecut pe lng tejgheaua dumitale
i vreau s-i spun c nc n-am putut uita nici nisetrul, nici
brnza! Preascumpe domn! Brnza nu poate fi verde; vreun napan
v-a tras pe sfoar. Brnza trebuie s fie alb. Dar ceaiul? Ni te
zoaie! Am vzut cu ochii mei cum o ftuc slinoas turna dintr-o
cldare n samovarul vostru uria ap chioar, n timp ce clienii
continuau s fie servii chipurile cu ceai. Nu, drgu, a a ceva
e inadmisibil!
Cer iertare, ncepu Andrei Fokici, nucit de acest atac
nea teptat, n-am venit pentru asta, i nisetrul n-are nici n clin,
nici n mnec
Cum adic, n-are nici n clin, nici n mnec, dac era
stricat?!
Ni s-a trimis nisetru cu prospeime de gradul doi, explic
bufetierul.
Asta, drgu, e o tmpenie!
Ce anume?
Prospeimea de gradul doi! Prospeimea poate fi doar una
singur prima, care e i ultima. Dac nisetrul are prospeime de
gradul doi, nseamn c s-a mpuit!
Cer iertare ncepu iar i bufetierul, ne tiind cum s scape
de icanele artistului.
Nu pot ierta a a ceva, spuse acesta ferm.
De fapt, eu am venit n alt problem, ngn amrt de-a
binelea bufetierul.
n alt problem? se mir magul strin. Dar ce altceva ar fi
putut s te aduc la mine? Dac nu m n al memoria, dintre
persoanele nrudite cu dumneata ca profesie, n-am avut de-a face
dect cu o vivandier, dar asta demult, cnd dumneata nc nu
erai pe lume. Altminteri, bucuros de oaspei. Azazello! Un taburet
pentru domnul gestionar!

213
Individul care frigea carne se ntoarse bufetierul fu ngrozit
vzndu-i caninii lungi i galbeni i i ntinse cu dibcie unul
dintre taburetele joase de stejar, de culoare nchis, singurele
scaune din salon.
Bufetierul bigui:
Cu plecciune mulumesc! i se a ez.
Un picior din spate al taburetului se rupse imediat cu un
trosnet sec, i bufetierul, scond un strigt, czu i se lovi foarte
dureros cu ezutul de du umea. n cdere, acro cu piciorul un
alt taburet, aflat n apropiere, rsturnndu- i pe pantaloni o cup
plin cu vin ro u.
Artistul exclam:
Vai! Nu cumva te-ai lovit?
Azazello l ajut pe bufetier s se ridice i i oferi alt scaun. Cu
lacrimi n glas, bufetierul declin oferta gazdei de a- i scoate
pantalonii, ca s fie uscai la foc, i, nespus de stingherit n
ve mintele lui ude, se a ez, temtor, pe cellalt taburet.
mi place s stau ct mai jos, vorbi artistul, e mai puin
periculos cnd cazi. A a Rmsesem, parc, la nisetru? Dragule!
Prospeime, prospeime i iar prospeime! Asta trebuie s fie deviza
oricrui bufetier. Uite, vrei s gu ti
i n lumina purpurie a emineului, n faa bufetierului luci
ti ul unei spade, cu care Azazello a ez pe un platou de aur o
halc de carne aburind, o stropi cu suc de lmie i i-o ntinse
bufetierului, nsoit de o furculi de aur cu doi dini.
Cu umil plecciune, dar eu
Ba gust, gust!
Din politee, bufetierul vr n gur o bucic de carne i
numaidect fu silit s admit c nicicnd nu mai mncase ceva
att de proaspt i, mai cu seam, att de gustos. Dar mestecnd
carnea mustoas i aromat, gestionarul fu ct pe-aci s se nece i
s se rstoarne a doua oar. Din camera de alturi nvli n zbor o
pasre mare i neagr, tergndu-i u urel chelia cu una dintre
aripi. Zburtoarea ateriz pe consola emineului, cu care ocazie se
vzu c era o bufni. Sfinte Doamne! se gndi Andrei Fokici,
care, ca toi bufetierii, era cam nevricos, ce cas!
O cup de vin? Alb, ro u? Ce ar de origine preferi la aceasta
or a zilei?
Cu umil plecciune Nu beau
Pcat! Ce-ai zice, atunci, de o partid de table? Sau preferi

214
alte jocuri? Domino, cri?
Nu joc rspunse, excedat, bufetierul.
Foarte ru, declar categoric gazda. Exist, dac-mi ngdui,
ceva suspect la brbaii care evit vinul, jocurile, societatea
femeilor armante sau conversaiile din jurul mesei. Asemenea
oameni fie c sunt grav bolnavi, fie c, n tain, i detest
anturajul. Ce-i drept, sunt posibile i excepii. Printre convivii mei
s-au nimerit cteodat i secturi de mare clas! Dar s-i
ascultm psul.
Asear, dumneavoastr ai binevoit s facei unele
scamatorii
Scamatorii?! Eu? La valoarea mea? exclam, cu un aer
perplex, magicianul. Gnde te-te ce vorbe ti! A a ceva chiar c nu
m prinde defel!
Cer iertare, spuse, interzis, bufetierul, dar spectacolul de
magie neagr
Ah, da, m rog, sigur c da! Dragul meu! Am s-i mprt esc
un secret: nu sunt nicidecum artist, pur i simplu am vrut s-i vd
pe moscovii strn i ciopor, or ce e mai potrivit pentru a a ceva
dect un teatru? Suita mea, urm el, artnd cu capul spre
motan, a organizat spectacolul, eu n-am fcut dect s stau n
fotoliu, contemplndu-i pe moscovii. Dar nu te schimba a a la
fa; mai bine spune-mi ce anume, vizavi de aceast reprezentaie,
te aduce la mine?
Dac-mi ngduii s v amintesc, ntre altele, la un moment
dat din tavan au nceput s cad ni te hrtiue aici bufetierul
cobor vocea i se uit jenat n jur i de, toi s-au repezit s le
n face Necazul e c Vine la mine la bufet un tnr, mi d o
hrtie de zece ruble, eu i dau restul opt ruble i cincizeci de
copeici Apoi altul.
Tot tnr?
Nu, un om n etate. Apoi al treilea, al patrulea Le-am tot dat
pe rest. Iar azi, cnd s verific casa, n loc de bani numai petice
de hrtie. De o sut nou ruble a fost pgubit bufetul.
Vai-vai-vai! exclam artistul, oare chiar au crezut c erau bani
adevrai? Nu pot admite ideea c au fcut a a ceva cu bun
tiin
Bufetierul se uit ntr-o parte, cruci i trist, dar nu spuse
nimic.
Escroci, a adar? l ntreb, alarmat, magul pe musafir. E

215
posibil s existe escroci printre moscovii?
n loc de rspuns, bufetierul zmbi att de amar, nct nu
putea rmne nici urm de ndoial: da, existau escroci printre
moscovii.
Ce mr vie! se indign Woland, pe dumneata, om srac
doar e ti un om srac, nu-i a a?
Bufetierul i strnse capul ntre umeri, artnd astfel c era
om srac.
Ct ai strns la Casa de Economii?
ntrebarea fu pus pe un ton comptimitor, i totu i nu se
putea s nu vezi c era cam lipsit de tact. Bufetierul se fstci.
Dou sute patruzeci i nou de mii de ruble la cinci filiale,
rsun din camera alturat un glas hodorogit, iar acas, sub
podele, dou sute de cervonei de aur.
Bufetierul parc se sudase de taburetul lui.
M rog, nu e o sum cine tie ce mare, spuse condescendent
Woland, i, la drept vorbind, nu prea ai nevoie de ea Cnd ai s
mori?
De aceast dat, bufetierul schi un gest de revolt.
Asta nu tie nimeni i pe nimeni nu import! spuse el.
Nu tie nimeni? Crezi? rsun aceea i voce par iv din
cabinetul de alturi. Mare scofal, binomul lui Newton! Are s
moar peste nou luni, n februarie viitor, de cancer la ficat, n
clinica Universitii de Stat nr. 1 din Moscova, salonul 4.
Bufetierul se fcu galben la fa.
Nou luni, calcul Woland cu un aer gnditor, dou sute
patruzeci i nou de mii Douzeci i apte de mii pe lun? Cam
puin, dar pentru un trai modest e de-ajuns. i apoi, mai sunt i
monedele de aur.
Monedele nu vor putea fi valorificate, interveni aceea i voce,
fcnd s treac un nou fior de ghea prin inima bufetierului.
Dup moartea lui Andrei Fokici, casa va fi demolat imediat i
fi icurile vor fi predate la Banca de Stat.
i nici nu te-a sftui s te internezi la vreo clinic, urm
artistul, de ce s-i dai duhul la spital, n gemetele i horcielile
unor bolnavi pe duc? Nu e mai bine s ncingi, cu cele douzeci i
apte de mii de ruble ale dumitale, un festin de pomin i, sorbind
o cup cu otrav, s treci n lumea de dincolo n tremur de strune,
mpresurat de splendide bacante, ameite de vin, i de bravi
convivi?

216
Bufetierul, nemi cat pe taburetul lui, prea c mbtrnise cu
zece ani. Cearcne vineii i adumbreau ochii, obrajii i se
scoflciser i falca de jos i atrna.
Dar ne-am cam lsat furai de vise, exclam gazda. S
revenim la ale noastre. Arat-mi peticele dumitale de hrtie.
Tulburat, bufetierul scoase din buzunar pachetul, l desfcu i
ncremeni. n hrtia de ziar erau teancuri de bancnote de zece
ruble.
Dragul meu, dumneata chiar c e ti bolnav, zise Woland
strngnd din umeri.
Cu un zmbet tmp pe buze, bufetierul se ridic de pe taburet.
D-dar, rosti el blbindu-se, dar dac or s se iar i?
Hm murmur artistul cznd pe gnduri, la o adic, treci
iar i pe la noi. Vei fi ntotdeauna binevenit! Bucuros de
cuno tin.
n clipa aceea, din cabinet ddu buzna Koroviev, se ncle t de
braul bufetierului i ncepu s-l scuture fr istov, rugndu-l pe
Andrei Fokici s transmit complimente tuturor, dar chiar tuturor.
Zpcit de-a binelea, bufetierul se ntoarse n vestibul.
Hella, condu-l pe domnul! strig Koroviev.
i din nou ro cata aceea goal-pu c! Bufetierul se strecur
prin u a deschis, chici La revedere! i se ndeprt cltinndu-
se ca un om beat. Cobor ce cobor, dar curnd se opri, se a ez pe
o treapt, desfcu pachetul i l verific: bancnotele erau la locul
lor.
Tocmai atunci, din apartamentul nvecinat ie i o femeie cu o
geant verde. Vzndu-l pe individul ce edea pe trepte,
contemplndu- i cu un aer bovin pachetul cu bani, zmbi i spuse
ca pentru sine:
Ce mai cas! i sta-i turt dis-de-diminea! Geamul de la
debaraua din casa scrii iar l-a spart cineva!
Apoi, privindu-l cu mai mult luare-aminte, spuse:
Ce de bnet! Ce-ar fi s-mi faci i mie parte, cetene?
D-mi pace, pentru Dumnezeu! se sperie bufetierul, pitindu- i
prompt banii.
Femeia izbucni n rs:
S te ia dracu, crpnosule! Glumeam i eu! i porni pe scri
n jos.
Bufetierul se ridic ncet, ridic mna s- i potriveasc plria,
dar descoperi cu uimire c n-o mai avea pe cap. Tare n-ar mai fi

217
vrut s se ntoarc, dar i prea ru de plrie. Ezit un pic, dar
apoi se ntoarse i sun.
Ce mai e? l ntreb afurisita de Hella.
Mi-am uitat plria, opti bufetierul, artndu- i cu degetul
chelia goal.
Hella se ntoarse cu spatele la el. Bufetierul scuip n sinea lui
i nchise ochii. Cnd i redeschise, Hella i ntindea plria i o
spad cu mner negru.
Asta nu-mi aparine, opti bufetierul, dnd spada la o parte i
punndu- i la iueal plria.
Cum, ai venit fr spad? se mir Hella.
Bufetierul blmji ceva nedeslu it i se grbi s coboare. Dar
foarte curnd simi c ceva l incomodeaz i o cldur ciudat pe
chelie. i dezgoli capul i, srind n sus de groaz, scp un ipt
nfundat. n loc de plrie, inea n mn o beret de catifea cu o
pan jerpelit de coco . Bufetierul i fcu semnul crucii. n aceea i
clip, bereta scoase un mieunat, se transform ntr-un cotoi negru
i, srind ndrt pe scfrlia lui Anton Fokici, i nfipse toate
ghearele n chelia lui. Scond un strigt disperat, bufetierul o lu
la goan pe scri n jos, iar cotoiul i se desprinse de chelie i o
zbughi n direcia opus.
Odat scpat la aer, bufetierul alerg n trap mrunt spre
poart i prsi pentru totdeauna diavolescul bloc nr. 302-bis.
Se tie perfect ce s-a ntmplat cu el mai departe. Ajuns n
strad, bufetierul se uit n jur cu un aer nuc, de parc ar fi
cutat ceva. Un minut mai trziu, era pe trotuarul opus i intra
ntr-o farmacie. Abia apuc s biguie: Spunei-mi, v rog c
femeia de dup vitrin exclam:
Cetene! Dumneata ai tot capul crestat!
Cinci minute mai trziu, bufetierul, cu capul nf at n tifon,
afl c speciali tii cei mai reputai n tratarea ficatului sunt
considerai profesorii Bernadski i Kuzmin, ntreb care dintre ei
avea cabinetul mai pe aproape, ro i de bucuros ce era cnd afl c
profesorul Kuzmin locuie te chiar dou curi mai ncolo, ntr-o
csu mic i alb. n dou minute, fu acolo.
Era o cldire cam veche, dar foarte, foarte confortabil. Prima
persoan care i ie i n ntmpinare bufetierul avea s i-o
aminteasc bine mai trziu fu o infirmier btrn, care nu
contenea s molfie, de i nu avea nimic n gur. Venise s-i ia
plria, dar cum el nu avea plrie, bbua dispru undeva. n

218
locul ei i fcu apariia, lng o oglind aflat sub un fel de
arcad, o femeie ntre dou vrste, n halat alb, care i spuse din
capul locului c i poate face programare doar pentru ziua de
nousprezece, nu mai devreme. Bufetierul ghici instinctiv ce avea
de fcut. Aruncnd o privire stins dincolo de arcad, unde, ntr-
un vestibul transformat n sal de a teptare, erau a ezai vreo trei
oameni, opti:
Sunt bolnav ru, am s mor
Femeia se uit deconcertat la capul bandajat al bufetierului,
ezit o vreme, apoi spuse:
Dac-i a a
i se ddu la o parte, lsndu-l s treac pe sub arcad.
n aceea i clip, o u se deschise i n cadrul ei sclipi un pince-
nez de aur. Femeia n halat alb spuse:
Ceteni, acest bolnav va intra peste rnd.
Nu apuc bufetierul s arunce o ochire mprejur, c se i
pomeni n cabinetul profesorului Kuzmin. Era o ncpere
lunguia, care n-avea nimic din aerul rece i solemn al unui
cabinet medical.
Care-i necazul? ntreb cu glas plcut profesorul Kuzmin,
uitndu-se u or nelini tit la capul bandajat al bufetierului.
Tocmai am aflat, dintr-o surs demn de ncredere, rspunse
Andrei Fokici, fixnd cu privirea slbticit o fotografie de grup
nrmat i atrnat pe perete, c n februarie viitor voi muri de
cancer la ficat. V implor s oprii evoluia bolii.
Profesorul Kuzmin se ls pe speteaza nalt, cptu it cu piele,
a fotoliului gotic n care era instalat.
Iart-m, nu prea pricep Te-a vzut un medic? De ce ai
capul bandajat?
Care medic? De unde pn unde? S-l fi vzut
dumneavoastr pe medicul sta! i, deodat, dinii prinser a-i
clnni. Ct despre cap, dai-l dracului, nu v ocupai de el, c n-
are nici n clin, nici n mnec spuse, iritat, bufetierul. Am
cancer la ficat, v rog, lecuii-m!
Dar d-mi voie, cine i-a spus a a ceva?
Credei-l! l implor cu patos bufetierul, sta tie ce tie.
Nu pricep nimic, zise profesorul, strngnd din umeri i
deprtndu-se cu tot cu fotoliu de mas. Cum ar putea acel cineva
s tie cnd ai s mori? Cu att mai abitir, cu ct nu e medic!
n salonul 4, preciz bufetierul.

219
Profesorul i examin pacientul cu mai mult luare-aminte: se
uit la capul lui, la pantalonii umezi Asta-mi lipsea! Un nebun!
i spuse i ntreb:
Votc bei?
Niciun strop n toat viaa mea, rspunse bufetierul.
O clip mai trziu, era dezbrcat, ntins pe canapeaua rece,
tapisat cu mu ama, i profesorul l palpa cu srg. Rezultatul
acestui examen trebuie spus l nsenin vdit pe bufetier.
Profesorul afirm categoric c, cel puin n acel moment, bufetierul
nu prezenta niciun indiciu care s sugereze c ar avea cancer. Dar
dac are nelini ti dac vreun arlatan l-a bgat n speriei, e bine
s fac analize amnunite
Profesorul n ir alert cteva rnduri pe o foaie de hrtie,
explicndu-i unde s se duc i ce s ia cu el. n plus, i ddu i o
trimitere pentru profesorul-neuropatolog Bourree, explicndu-i
bufetierului c sistemul lui nervos nu era nici pe departe n stare
perfect.
Ct v datorez, profesore? ntreb bufetierul cu delicatee, dar
i cu un tremur n glas, scond din buzunar un portmoneu
burdu it.
Ct dore ti, rspunse scurt i sec profesorul.
Bufetierul extrase din portmoneu treizeci de ruble i le n ir pe
mas. Apoi, cu un gest nea teptat, furtiv i felin, puse deasupra
bancnotelor un fi ic nvelit n hrtie de ziar, care emise un u or
clinchet metalic.
Asta ce mai e? ntreb Kuzmin, rsucindu- i mustaa.
Nu m refuzai, cetene profesor, opti bufetierul, v implor,
oprii cancerul!
Ia-i imediat aurul de aici, spuse profesorul mndru de sine,
mai bine ocup-te de nervii dumitale. Chiar mine s duci o prob
de urin la analiz. Nu bea prea mult ceai i renun complet la
sare.
Nici supa s n-o srez? ntreb bufetierul.
Fr sare, definitiv, ordon Kuzmin.
Eh! oft cu tristee bufetierul.
Apoi, nvluindu-l pe profesor ntr-o privire gale , i recuper
fi icul i ie i din cabinet cu spatele nainte.
n seara aceea, profesorul nu avusese prea muli pacieni; la
cderea serii plec i ultimul. Scondu- i halatul, medicul arunc
o privire spre colul de mas unde bufetierul lsase bancnotele i

220
constat cu uimire c nu era nici urm de cervonei acolo: n locul
lor, trei etichete din cele ce se aplicau pe sticlele de ampanie
Abrau-Durso.
Drace! Asta ce-o mai fi nsemnnd? mormi Kuzmin.
Trndu- i poala halatului pe podea, se apropie i pipi
etichetele acelea. Se vede c individul e nu numai schizofrenic, ci
i punga ! De fapt, ce-o fi vrut de la mine? O amrt de trimitere
pentru analiza urinei? Pun rm ag c mi-a furat paltonul!
i ddu buzna n vestibul, a a cum era, cu halatul mbrcat
numai pe-o mn.
Ksenia Nikiticina! strig el strident n u a antreului, ia vezi,
paltoanele sunt toate la locul lor?
Paltoanele erau la locul lor. n schimb, cnd se ntoarse n
cabinet, eliberndu- i, n sfr it, mna din halat, profesorul simi
c parc prinsese rdcini n parchet i rmase cu privirea pironit
de tblia biroului. Exact n locul unde fuseser etichetele, edea un
motnel negru, abandonat fr ndoial, care mieuna trist
deasupra unei farfurioare cu lapte.
Alta, acum! Asta chiar c
i profesorul Kuzmin i simi ceafa ca un sloi de ghea.
La iptul slab i jalnic al profesorului, apru n fug Ksenia
Nikiticina, care l lini ti ntr-o clip, spunnd c, pesemne, vreunul
dintre pacieni lsase motna ul acolo i c asemenea lucruri se
ntmpl deseori n cabinetele medicale.
Bieii oameni o duc greu, explic Ksenia Nikiticina, iar la noi,
totu i
ncercar s ghiceasc cine ar fi putut lsa pisicul acolo.
Suspiciunile se oprir, n cele din urm, asupra unei bbue cu
ulcer la stomac.
Ce s-o fi gndit btrnica? spuse Ksenia Nikiticina: eu oricum
m prpdesc, dar de motna mi-e mil
D-mi voie, strig Kuzmin, dar cu laptele cum rmne?! Tot
ea l-a adus? i farfurioara?!
L-o fi adus ntr-o sticlu i aici l-a turnat n farfurioar,
ncerc s lmureasc lucrurile Ksenia Nikiticina.
Oricum, ia de aici i pisicul, i farfurioara, zise Kuzmin,
nsoind-o pe Ksenia Nikiticina pn la u .
ntre timp, situaia se schimbase.
Cnd s- i agae halatul n cui, profesorul auzi de afar un
hohot de rs. Se uit pe geam i rmase cu gura cscat. Prin

221
curte alerga, spre csua de vizavi, o doamn mbrcat doar n
cma . Profesorul o cuno tea, tia chiar i cum o cheam: Maria
Aleksandrovna. Cel care hohotea era un pu ti oarecare.
Ce-i asta? zise dispreuitor Kuzmin.
n clipa aceea, n odaia de alturi, ocupat de fiica profesorului,
patefonul ncepu s cnte foxtrotul Halleluiah i tot atunci
profesorul auzi n spatele lui un ciripit de vrabie.
Se ntoarse i vzu pe birou un ditamai vrbioiul, care opia n
ritmul muzicii.
Hm calm gndi profesorul, a intrat cnd m-am ntors cu
spatele la geam. Totul e n ordine! hotr el, simind c nimic nu
mai era n ordine, i asta, desigur, mai cu seam din pricina acelei
zburtoare. Uitndu-se mai atent la vrbioi, profesorul i ddu
ndat seama c nu era unul obi nuit. Par ivenia se lsa pe
piciorul stng, se sclmbia tr indu-l, fcea piruete, ntr-un
cuvnt dansa foxtrot n sunetele patefonului, ca un ins beat la
tejgheaua unui bar. Se obrznicea n fel i chip, aruncndu-i
profesorului priviri sfidtoare. Kuzmin puse mna pe telefon, cu
gnd s-l sune pe colegul lui de facultate Bourree, ca s-l ntrebe
ce putea s nsemne, la aizeci de ani, apariia unei asemenea
vieuitoare naripate, nsoit de senzaia c, brusc, lumea ncepe
s se nvrt cu tine.
ntre timp, vrbioiul se coco pe climara primit n dar de
profesor, se gin n ea (nu glumesc defel), apoi ni spre plafon,
rmase o clip suspendat n aer, apoi, fcndu- i vnt, se repezi cu
clonul lui dur ca oelul n fotografia ce nfi a promoia
universitar 1894, fcu sticla ndri i abia apoi i lu zborul pe
fereastr. Profesorul, care se pregtea s-l consulte pe Bourree, se
rzgndi i form un alt numr de telefon: sun la serviciul
Lipitori, i declin numele i titlul, apoi rug s i se trimit ct
mai rapid cu putin, la domiciliu, un borcan cu lipitori.
Dup ce puse receptorul n furc, profesorul se ntoarse spre
birou i scoase un urlet. O femeie cu bonet de infirmier era
a ezat acolo, innd n mn o geant pe care scria Lipitori.
Pironindu- i privirea pe chipul ei, profesorul url i mai slbatic:
femeia avea o gur de brbat, cscat i strmb, care-i ajungea
pn la urechi, lsnd la vedere un clon enorm, iar ochii ei erau
mori.
Bni orii i iau eu, zise infirmiera cu un bas masculin, la ce
bun s zac pe-aici. Mtur cu o lab psreasc bancnotele i se

222
topi n vzduh.
Trecur dou ceasuri. Profesorul Kuzmin edea pe patul lui din
dormitor, cu lipitorile atrnndu-i de tmple, dup urechi i pe gt.
La picioarele lui, pe plapuma de mtase, se aciuase profesorul
Bourree, un brbat cu musti crunte, care- i privea
comptimitor colegul i-l consola spunndu-i c toate astea i se
nzriser i nu erau dect ni te aiureli. Dincolo de geam se
nstpnise noaptea.
Ce lucruri ciudate s-or mai fi ntmplat la Moscova n acea
noapte nu tim i, fire te, nici n-o s ne apucm s scotocim, cu
att mai mult, cu ct a venit timpul s trecem la partea a doua a
acestei veridice istorisiri. Urmeaz-m, cititorule!

223
Partea a doua

224
Capitolul XIX
Margareta

Urmeaz-m, cititorule! Cine i-a spus c nu exist pe lume


iubire adevrat, devotat, etern? S i se taie mincinosului
scrnava-i limb!
Urmeaz-m, cititorule, urmeaz-m numai pe mine, i i voi
arta o asemenea iubire!
Nu! Maestrul se n ela cnd i spunea cu amrciune lui
Ivanu ka, la spital, la ceas trecut de miezul nopii, c ea l uitase.
A a ceva era cu neputin. Nu, ea nu-l uitase.
nainte de toate s divulgm o tain pe care Maestrul nu voise
s i-o dezvluie lui Ivanu ka. Iubita lui se numea Margareta
Nikolaevna. Altminteri, tot ce-i spusese Maestrul despre ea
srmanului poet era adevr curat. O descrisese a a cum era:
frumoas i inteligent. La acestea mai trebuie adugat, fr teama
de a gre i, c multe femei ar fi dat orice ca s- i schimbe viaa pe
cea a Margaretei Nikolaevna. Femeie la treizeci de ani, fr copii,
Margareta Nikolaevna era soia unui specialist eminent, autor, pe
deasupra, al unei descoperiri extrem de importante, de interes
naional. Soul ei era tnr, frumos, bun, cinstit i o adora.
Margareta Nikolaevna i soul ocupau, numai ei doi, etajul unei
vile particulare superbe, mprejmuit de o grdin i situat pe
una dintre ulicioarele din vecintatea Arbatului. Un loc ncnttor!
De altminteri, oricine se poate convinge de asta, dac are chef s
mearg pn acolo. S apeleze la mine: i dau adresa, i art
drumul proprietatea s-a pstrat intact pn azi.
Margareta Nikolaevna nu ducea lips de bani. Putea s- i
cumpere tot ce dorea. n anturajul soului ei erau muli oameni
interesani. Margareta Nikolaevna nu se atinsese niciodat de un
primus i nu cuno tea ororile vieii de zi cu zi ntr-un apartament
comun. Cu alte cuvinte era fericit? Nicio clip! Din momentul
cnd, la nousprezece ani, se cstorise i se mutase n aceast
vil, nu tiuse ce-i fericirea. O, zei ai zeilor! Ce-i lipsea acestei
femei?! Ce-i lipsea acestei femei, n ai crei ochi ardea mereu o
flcruie neneleas, acestei vrjitoare cu uittur un pic sa ie,
care ie ise pe Arbat atunci, n acea faimoas zi de primvar,
innd n mn un buchet de mimoze? Nu tiu. Nu m-am

225
nvrednicit s aflu. Pesemne era adevrat ce spusese c inima ei
tnjea dup el, dup Maestru, c de el avea nevoie, nicidecum de o
vil gotic cu grdin proprie i nici de bani. l iubea adevr
grise.
Chiar i mie, narator veridic, dar om strin de aceast istorie,
mi se strnge inima cnd m gndesc ce va fi fost n sufletul
Margaretei cnd a revenit, a doua zi, n csua Maestrului, fr a fi
apucat, din fericire, s aib o explicaie cu soul ei, care nu se
ntorsese la ora prevzut, i vzuse c Maestrul nu mai era acolo.
Fcuse totul ca s afle mai mult despre soarta lui, dar, fire te, nu
aflase absolut nimic. Atunci se ntorsese la vila ei i i urmase
cursul vieii de pn atunci.
Dar ndat ce zpada murdar dispru de pe trotuare i de pe
strzi, ndat ce prin fereastr se strecurar primele adieri ale
zefirului jilav i cu un u or iz putrid, Margareta Nikolaevna ncepu
s tnjeasc i mai mult dect n timpul iernii. Plngea adeseori
ntr-ascuns, amar, ceasuri n ir. De fapt, pe cine iubea ea: un om
viu sau un mort? i, pe msur ce zilele treceau, necate n
disperare, o chinuia tot mai des, mai cu seam cnd afar cdea
ntunericul, senzaia c e legat prin iubire de un mort.
Trebuia s-l uite sau s moar la rndul ei. Nu putea duce mai
departe acea existen tern! Nu, nu putea! Trebuia s-l uite cu
orice pre, da, s-l uite! Dar el nu se ddea uitat, asta era durerea
ei!
Da, da, da, am fcut exact aceea i gre eal! i spunea
Margareta, eznd lng sob i uitndu-se la focul aprins n
amintirea celui ce ardea n cmin pe vremea cnd el mai scria la
Pontius Pilat, de ce l-am lsat singur n noaptea aceea? De ce? Un
gest de-a dreptul nebunesc! Mi-am inut cuvntul i m-am ntors a
doua zi, a a cum fgduisem, dar era prea trziu. Da, m-am ntors
ntocmai ca nefericitul de Levi Matei prea trziu!
Toate repro urile pe care i le fcea erau, fire te, fr noim:
efectiv, ce s-ar fi schimbat dac ea ar fi rmas n noaptea aceea la
Maestru? L-ar fi salvat? Ridicol! am fi tentai s exclamm, dar, n
faa unei femei att de rv ite de disperare, ne abinem.
n ziua cnd la Moscova izbucnise prosteasca harababur
iscat de apariia magului negru, n vinerea aceea, cnd unchiul
lui Berlioz fusese expediat cu bruschee ndrt, la Kiev, cnd
contabilul fusese arestat i se petrecuser sumedenie de alte
lucruri cu desvr ire idioate i de neneles, Margareta Nikolaevna

226
se trezi pe la amiaz n dormitorul ei cu ferestre mari, ce ddeau
spre turnul vilei.
De teptndu-se, Margareta nu izbucni n plns, cum i se
ntmpla adeseori, pentru c avea presimirea c azi, n sfr it,
avea s se ntmple ceva. Ea ncepu s nclzeasc la sn aceast
presimire i s-o nteeasc, fcndu-i loc larg n suflet, pentru ca
nu cumva s se sting.
Da, cred! murmura Margareta solemn. Cred! Sigur o s se
ntmple ceva! Nu se poate s nu se ntmple, cci, la urma urmei,
de ce a fi osndit s sufr toat viaa? Recunosc, da, am minit i
am n elat, am dus o via dubl, i totu i nu se poate ca pentru
asta s fiu pedepsit chiar att de crncen. O s se ntmple ceva,
neaprat, pentru c nimic, niciodat, nu ine o ve nicie. i, n afar
de asta, a putea s jur c visul acela al meu a fost o prevestire
Astfel i optea n gnd Margareta Nikolaevna, privind storurile
purpurii prin care rzbtea soarele, mbrcndu-se febril i
pieptnndu- i n faa oglinzii triple buclele prului ei scurt i
crlionat.
Visul pe care-l avusese n noaptea aceea Margareta era ntr-
adevr neobi nuit. Trebuie spus c, de-a lungul acelei ierni
chinuitoare, ea nu-l vzuse niciodat n vis pe Maestru. Nopile, el
o lsa n pace, chinul ncepea abia ziua. Acum, ns, l visase n
carne i oase.
Se fcea c se afl pe un meleag necunoscut, mohort,
dezolant, sub un cer jos i sumbru, de nceput de primvar. Pe
acest cer lugubru alergau nori floco i i suri, iar sub ei un stol de
grauri n zbor mut. Un pode strmb, iar sub el un ru de
primvar tulbure, ni te copaci pe jumtate goi, ca ni te cer etori,
un plop tremurtor nsingurat, iar mai departe printre arbori, la
captul unei grdini o mic nsilare din brne, un soi de
buctrie de var ori saun, ori naiba tie ce va mai fi fost. Jur-
mprejur, totul prea lipsit de via i att de trist, nct i venea
s te spnzuri de plopul acela de lng pode. Nicio adiere, nicio
alunecare de nor, niciun suflet de om. Un loc ntruchipnd iadul,
pentru o fiin omeneasc.
i deodat, imaginai-v, u a acelei construcii din brne se d
n lturi i n prag rsare el! E destul de departe, dar Margareta l
recunoa te fr gre . Este aproape cu neputin s deslu e ti cu ce
este mbrcat, dar se vede clar c ve mintele i sunt numai zdrene.
Are prul vlvoi i e nebrbierit. Ochi bolnavi, nelini tii. i face

227
semn cu mna, o cheam. Sufocndu-se din pricina aerului mort,
Margareta alearg peste mu uroaie i printre smocuri de iarb spre
el i n clipa aceea se treze te.
Visul acesta poate nsemna una din dou, i spunea
Margareta Nikolaevna vorbind cu sine ns i: dac e mort i m
cheam, nseamn c a venit dup mine i voi muri curnd. Ceea
ce ar fi foarte bine, pentru c atunci chinurile mele ar lua sfr it.
Sau e n via, i atunci visul meu poate avea o singur
semnificaie: amintindu-mi pe aceast cale de el, vrea s-mi spun
c ne vom revedea curnd. Da, ne vom revedea foarte curnd.
ntr-o stare de surescitare crescnd, Margareta izbuti n cele
din urm s se mbrace, spunndu- i cu insisten c, n fond,
lucrurile iau o turnur favorabil i c asemenea momente propice
trebuie prinse, pentru a profita de ele ct mai mult cu putin.
Soul ei plecase n delegaie pentru trei zile. A adar, vreme de trei
zile i trei nopi i aparinea doar sie i, nimic nu o putea mpiedica
s se gndeasc la ce vrea, s viseze la ce-i place. ntregul etaj al
vilei, acel vast apartament de cinci camere, pentru care ar fi
invidiat-o zeci de mii de moscovii, era la discreia ei i numai a ei.
Dar, pentru a ncepe s profite de acele trei zile de libertate, din
tot apartamentul acela luxos, Margareta nu alese nici pe departe
incinta cea mai fastuoas. Dup ce- i bu ceaiul, se retrase ntr-o
odi ntunecat, fr geamuri, unde, n dou dulapuri mari, se
pstrau geamantanele i felurite vechituri. Chircindu-se n faa
unuia dintre dulapuri, deschise sertarul de jos i scoase de sub un
maldr de crpe de mtase singurul lucru de pre pe care-l avea pe
lume. Era un album vechi, din piele cafenie, n care se afla
fotografia Maestrului, alturi de carnetul lui de la Casa de
Economii, cu un sold de zece mii de ruble, cteva petale de
trandafir presate ntre foie de igar i o frntur dintr-un caiet de
grosimea unei coli de tipar, coninnd file dactilografiate i avnd
marginea de jos ars.
Cu aceast comoar n mini, Margareta Nikolaevna se ntoarse
n dormitorul ei. Sprijini fotografia de o latur a oglinzii triple, n
faa creia se a ez. Rmase acolo pre de vreun ceas, innd pe
genunchi caietul ciumpvit de foc, rsfoindu-l i recitind o frntur
de text, cruia flcrile i amputaser nceputul i sfr itul:
Tenebrele venite dinspre Mediterana nvluiser ora ul att de
odios procuratorului. Pasarelele ce legau Templul de temutul turn
al fortreei Antonia se mistuiser, bezna de neptruns pogort

228
din trii nghiise zeii naripai ce strjuiau hipodromul, ca i
palatul Asmoneilor, cu meterezele lui, bazarele, caravanseraiurile,
ulicioarele i hele teiele. Yerushalaymul, marele Yerushalaym,
pierise de parc nici n-ar fi existat vreodat
Margareta ar fi vrut s citeasc urmarea, dar nu exista nicio
urmare doar ni te franjuri carbonizate, inegale.
tergndu- i lacrimile, Margareta Nikolaevna puse deoparte
caietul, i sprijini coatele de msua oglinzii, care i reflecta chipul,
i contempl ndelung, cu ochii fic i, fotografia. Apoi lacrimile i se
zvntar. Margareta i strnse cu grij nepreuitul avut, i cteva
minute mai trziu acesta era din nou ngropat sub peticele de
mtase. U a odii ntunecoase se nchise cu un declic scurt i sec.
Margareta Nikolaevna trecu n vestibul i i mbrc mantoul.
Hotrse s ias n ora . Frumoasa Nata a, fata n cas, o ntreb
ce s gteasc pentru prnz i afl c meniul rmnea la alegerea
ei. Cum i plcea s sporoviasc, intr n vorb cu stpna,
ncepnd prin a-i povesti c ieri, la teatru, un prestidigitator
izbutise ni te trucuri att de fantastice, nct toat lumea din sal
rmsese cu gura cscat: mprise tuturor cte dou flacoane de
parfum strin i cte o pereche de ciorapi, gratis, iar apoi, dup ce
spectacolul se isprvise, n strad zbang! toi se pomeniser
goi-pu c! Margareta Nikolaevna se trnti pe scaunul din faa
oglinzii din vestibul i izbucni n hohote de rs.
Nata a! Cum de nu i-e ru ine? strig ea. E ti fat istea, cu
coal; pe la cozi, oamenii nscocesc bazaconii ct frunz i iarb,
i tu te repezi s le dai crezare!
Nata a se mbujor pn la urechi i replic, orgolioas, c nu
era vorba de niciun fel de nscociri, c ea ns i vzuse, n
dimineaa aceea, la o alimentar de pe Arbat, o cetean care
venise nclat, ca oamenii, dar cnd ajunsese la cas, pantofii
ia-i de unde nu-s: rmsese doar n ciorapi, dintre care unul mai
avea i o gaur n clci. ncremenise acolo, cu ochii ct cepele.
Erau pantofi cu farmece de la spectacolul acela.
i a plecat a a, descul, din magazin?
A a a plecat! strig Nata a, care, de ciud c nu era crezut,
ro ea tot mai tare. tii c azi-noapte miliia a arestat vreo sut de
oameni? ntre care ni te cucoane ie ite de la spectacolul acela, care
bntuiau numai n chiloi pe Tverskaia?!
Sunt sigur c numai Daria i-a putut mpuia capul cu de-
alde astea! spuse Margareta Nikolaevna. nc de mult am bgat de

229
seam c e o mincinoas fr pereche.
Aceast conversaie comic se ncheie printr-o o surpriz
plcut pentru Nata a. Margareta Nikolaevna se duse n dormitor
i reveni de acolo innd n mini o pereche de ciorapi i un flacon
cu ap de colonie. Spunnd c vrea s fac i ea o scamatorie,
Margareta Nikolaevna i drui i ciorapii, i sticlua i spuse c o
roag un singur lucru s nu alerge numai n ciorapi pe Tverskaia
i s nu se mai uite n gura Dariei. Srutndu-se, stpna i fata
n cas se desprir.
Instalat confortabil pe bancheta moale a unui troleibuz,
Margareta Nikolaevna strbtea Arbatul, ba gndindu-se la ale ei,
ba ascultnd u otelile celor doi indivizi din fa.
Ace tia, aruncnd din cnd n cnd priviri temtoare n jur,
pentru a se ncredina c nimeni nu trage cu urechea, i
mprt eau n oapt ni te aiureli de neneles. Cel dinspre
fereastr, un ins zdravn, al crui chip musculos era strpuns de
doi sprinteni ochi ori porcini, i spunea ncet vecinului su, un
omule pirpiriu, c sicriul cuiva a trebuit s fie acoperit, n
ntregime, cu un linoliu negru
Nu se poate! opti, uluit, pirpiriul, asta e ceva nemaipomenit!
i Jeldbin ce-a fcut?
Prin huruitul monoton al troleibuzului, Margareta Nikolaevna
deslu i cteva cuvinte disparate, spuse de omul de la geam:
Anchet judiciar scandal mistic, nu alta!
Punnd cap la cap aceste frnturi, Margareta Nikolaevna izbuti
totu i s njghebe un tablou ct de ct coerent. Din spusele celor
doi indivizi reie ea, nici mai mult, nici mai puin, c unui grangur
rposat, pe care nu-l numeau, i se furase azi-diminea capul din
propriul sicriu! Iat de ce acest Jeldbin era att de scandalizat.
Ct despre cei doi ce u oteau n troleibuz, aveau i ei o legtur
cu rposatul jefuit.
Oare mai apucm s lum i flori? se nelini ti pirpiriul.
Incinerarea e la dou, ce prere ai?
n sfr it, Margareta Nikolaevna, care se plictisise s tot
urmreasc aceast abscons galimatie despre capul furat din
sicriu, vzu, bucuroas, c ajunsese la destinaie i venise
momentul s coboare.
Cteva minute mai trziu, era a ezat n grdina de sub zidul
Kremlinului, pe o banc de unde se putea vedea Manejul.
Mijindu- i ochii n lumina soarelui strlucitor, Margareta

230
Nikolaevna se gndea la visul ei de azi, amintindu- i cum, exact
acum un an, n aceea i zi i la aceea i or, era a ezat pe aceea i
banc, alturi de Maestru. ntocmai ca atunci, po eta ei neagr se
afla alturi, pe banc. Astzi era singur, ceea ce ns n-o oprea pe
Margareta Nikolaevna s-i vorbeasc n gnd: Dac e ti deportat,
de ce nu-mi dai de tire? C doar oamenii trebuie s poat trimite
ve ti celor apropiai! Nu m mai iube ti? Ba da! Nu tiu de ce, dar
sunt sigur de asta. Deci ai fost deportat i ai murit Dar atunci,
te rog, las-m n pace, d-mi, n sfr it, libertatea de a tri, de a
respira. i tot ea i rspundea, vorbind n locul lui: Dar e ti
liber Te rein eu cu fora? Apoi venea iar riposta ei: A a mi
rspunzi? Nu, mai nti piei din memoria mea, abia atunci voi fi
liber.
Prin faa ei se perindau trectori. Un brbat se uit cu coada
ochiului la femeia aceea elegant, atras de frumuseea i
solitudinea ei. Individul tu i, se a ez la cellalt capt al bncii pe
care edea Margareta Nikolaevna i, lundu- i inima-n dini, vorbi:
Cert, avem o zi magnific astzi
Dar Margareta i arunc o privire att de nnegurat, nct
individul se ridic brusc i o lu la picior.
Iat un exemplu, i spunea n gnd Margareta celui ce i
stpnea inima, la urma urmei, de ce l-am gonit eu pe brbatul
acela? Mor de urt, iar fustangiul de adineauri n-avea, la drept
vorbind, nimic respingtor, dac lsm deoparte stupida vocabul
cert. De ce lncezesc, singur ca o bufni, la poalele unui zid?
De ce m-am rupt de via?
i plec fruntea, trist i abtut. Dar o clip mai trziu, acela i
val de speran i exaltare ce o nvluise azi-diminea i izbi iar i
pieptul. Da, ceva trebuie s se ntmple! Valul o izbi pentru a
doua oar, dar de data asta era unul sonor. Prin zarva ora ului, se
auzeau tot mai deslu it apropiindu-se bti de tob i acorduri
mai degrab falsete emise de felurite instrumente de suflat.
Cel dinti i fcu apariia, mergnd la pas de-a lungul grilajului
grdinii, un miliian clare, urmat de ali trei pede tri. ndrtul
lor avansa lent un camion cu muzicani. Urma un autodric o
ma in funerar decapotabil, ultimul model, purtnd un sicriu
ngropat sub coroane i jerbe de flori. Trei brbai i o femeie
strjuiau, n picioare, din cele patru coluri ale platformei,
co ciugul.
Chiar i de la distan, Margareta putea distinge pe chipurile

231
celor patru persoane din garda defunctului o mare derut. Lucrul
srea n ochi mai cu seam dac te uitai la individa ce sttea n
colul din stnga-spate al dricului. Obrajii oricum puhavi ai acestei
cetence preau i mai umflai de ceva dinuntru, de con tiina
posesiei cine tie crei taine indecente, iar n ochii ei tulburi jucau
luminie viclene. Ai fi zis c acu -acu , nemaiputndu-se stpni,
cucoana avea s strige, artnd printr-o ochead spre rposat:
Mai vzut-ai a a ceva? Mistic, nu alta! Aceea i zpceal se
citea i pe chipurile celor ce, n numr de vreo trei sute, urmau pe
jos carul mortuar.
Margareta petrecea cu ochii cortegiul, urmrind cum, pe
msur ce acesta se ndeprta, monotonele bubuituri ale tobei se
auzeau tot mai nfundat. Ce nmormntare bizar i ct tristee
n acest bum-bum-bum! Ah, zu, mi-a amaneta sufletul
diavolului, numai s aflu dac mai trie te sau nu Interesant, pe
cine vor fi nmormntnd cu chipurile astea bizare?
Pe Berlioz Mihail Aleksandrovici, se auzi de alturi un glas
fonf, pre edintele Massolit.
Uimit, Margareta Nikolaevna ntoarse capul i vzu un individ
care, probabil, se a ezase neauzit pe banc, n rstimpul cnd ea
se lsase furat de trecerea procesiunii funerare. N-ar fi fost exclus
nici ca, distrat cum era, s fi rostit ultima ntrebare cu glas tare.
ntre timp, cortegiul se oprise, reinut, pesemne, de vreun
semafor.
Da, urm necunoscutul, oamenii aceia sunt ntr-o stare de
spirit cu adevrat stranie. Conduc pe ultimul drum un mort, dar
toi se gndesc la un singur lucru: unde-i e capul?
Care cap? ntreb Margareta, uitndu-se mai atent la vecinul
ei picat din cer.
Vecinul n cauz era un individ mic de statur, stacojiu ca
jraticul, cu un col uria ie indu-i din gur. Purta un costum n
dungi, din stof de calitate, lenjerie scrobit, pantofi de lac, melon
i o cravat n culori iptoare. Ciudat era c din buzunarul lui de
la piept, unde brbaii poart de obicei o batist sau un stilou, se
iea un picior de gin ros cu migal.
Ei bine, explic ro covanul, aflai c azi-diminea, la Casa
Griboedov, acestui mort i s-a furat capul din propriul co ciug.
Cum se poate a a ceva? ntreb involuntar Margareta,
reamintindu- i, brusc, u oteala celor doi indivizi din troleibuz.
Naiba tie! rspunse dezinvolt ro covanul. Cred c n-ar fi ru

232
s-l ntrebm pe Behemoth. Dar ct dibcie n escamotajul sta!
Un scandal ct toate zilele! ntrebarea e cine i pentru ce va fi
avnd nevoie de capul acela!
Orict de absorbit era de ale ei, elucubraiile necunoscutului o
intrigar pe Margareta Nikolaevna.
D-mi voie! exclam ea deodat, ai spus Berlioz? Cel despre
care ziarele de azi
Tocmai, tocmai
A adar, cei din cortegiu sunt scriitori? ntreb Margareta i, pe
nea teptate, rnji cu toi dinii.
Fire te!
i cuno ti la fa?
Pe toi, pn la unul! se fli ro covanul.
Spune-mi, vorbi Margareta, i vocea ei sun deodat nfundat,
e cumva printre ei i criticul Latunski?
Ba bine c nu! rspunse ro covanul. Uite-l: ultimul din rndul
al patrulea.
Blondul acela? ntreb Margareta, mijindu- i ochii.
Cel cu prul de culoarea scrumului Tocmai i-a ridicat ochii
spre cer.
i care seamn cu un pastor?
Da, el e!
Margareta nu mai ntreb nimic; l urmrea pe Latunski.
Dup cte vd, zise zmbind ro covanul, dumneata l ur ti
pe acest Latunski.
Pe el i pe nc unul, rspunse printre dini Margareta, dar n-
are niciun rost s vorbim despre asta.
ntre timp, procesiunea se urnise din nou; n urma pietonilor
rulau agale autoturisme, cele mai multe goale.
Sigur c n-are rost, Margareta Nikolaevna!
Margareta rmase mirat:
M cuno ti?
n loc de rspuns, ro covanul i scoase melonul cu un gest larg
i grotesc.
O mutr de bandit sadea! gndi Margareta, uitndu-se mai
atent la interlocutorul ei de ocazie.
Eu, ns, nu te cunosc, observ, sec, Margareta.
De unde s m cuno ti?! Cu toate acestea, trebuie s-i spun
c am fost trimis la dumneata cu o anumit misiune.
Margareta pli i se ddu ndrt.

233
Cu asta i trebuia s ncepi, zise ea, n loc s-mi debitezi tot
felul de nzbtii despre capete furate. Ai venit s m arestezi?
Nici gnd! exclam ro covanul. Ca s vezi unde am ajuns: nu
apuci s deschizi gura, i tuturor li se nzare c vrei s-i arestezi.
Pur i simplu am o treab cu dumneata.
Nu pricep: despre ce e vorba?
Ro covanul arunc o privire furi n jur i spuse misterios:
Am fost nsrcinat s-i transmit o invitaie pentru ast-sear.
O invitaie? Dumneata aiurezi!
Din partea unui distins cetean strin, spuse cu neles
ro covanul, ngustndu- i un ochi.
Margareta se fcu foc.
A aprut o meserie nou: codo lcul stradal, spuse ea,
ridicndu-se s plece.
Plcut misiune, ce s zic! exclam ro covanul ofensat i
mormi n urma ei: C proast mai e ti!
Nemernicule! replic ea ntorcnd capul, dar n aceea i clip
auzi glasul ro covanului:
Tenebrele venite dinspre Mediterana nvluiser ora ul att
de odios procuratorului. Pasarelele ce legau Templul de temutul
turn al fortreei Antonia se mistuiser, bezna de neptruns
pogort din trii nghiise zeii naripai ce strjuiau hipodromul,
ca i palatul Asmoneilor, cu meterezele lui, cu bazarele,
caravanseraiurile, ulicioarele i hele teiele. Yerushalaymul, marele
Yerushalaym, pierise de parc nici n-ar fi existat vreodat A a o
s pieri i dumneata, cu caieelul dumitale ars cu tot i cu petalele
de trandafir uscate. ezi aici pe banc, singur-cuc i roag-l s-i
redea libertatea de a tri, de a respira, implor-l s i se tearg din
memorie!
Alb ca varul, Margareta se ntoarse spre banc. Ro covanul o
privea cu ochii mijii.
Nu mai neleg nimic, spuse cu glas slab Margareta
Nikolaevna: despre filele acelea de manuscris hai c mai puteai
ti Te vei fi strecurat la mine acas, ca s m spionezi Ori ai
descusut-o pe Nata a Dar cum de mi-ai putut citi gndurile? i,
cu chipul crispat de durere, adug: Cine e ti dumneata,
domnule? Cine te-a trimis? De la ce instituie?
Ct plictiseal! mormi ro covanul i urm cu glas tare:
Iart-m, dar i-am spus c nu sunt de la nicio instituie! Ia loc, te
rog.

234
Margareta se supuse fr s crcneasc, dar, odat a ezat pe
banc, ntreb din nou:
Cine e ti dumneata?
Ei bine, m cheam Azazello, dar oricum numele sta n-o s
te lumineze cu nimic.
i nu vrei s-mi spui cum se face c tii de manuscris i mi
cuno ti gndurile?
Nu, rspunse rece Azazello.
tii ceva despre el? murmur Margareta cu glas rugtor.
Ei bine, s zicem c tiu
Te implor, spune-mi doar att: mai trie te? Nu m chinui!
De trit, trie te, rspunse fr entuziasm Azazello.
Dumnezeule!
Te rog, fr emoii i istericale inutile, spuse ncruntat
Azazello.
Iart-m, iart-m, ngim Margareta, acum supus. Admit,
am fost suprat. Dar recunoa te i dumneata: cnd, n plin
strad, o femeie se vede invitat la nu se tie cine N-am
prejudeci, i jur (Margareta schi un surs lipsit de bucurie),
dar nu m vd niciodat cu strini i nici n-am chef s m leg la
cap cu ei n plus, soul meu Drama mea e c triesc cu un om
pe care nu-l iubesc dar socot nedemn s-i stric viaa. N-am avut
parte de la el dect de lucruri frumoase
Azazello, care ascultase acest discurs dezlnat cu vdit
plictiseal, spuse deodat cu glas aspru:
Te rog s taci un minut.
Supus, Margareta se conform.
Strinul care te invit e ntru totul bine intenionat. i apoi,
nimeni pe pmnt nu va ti despre vizita dumitale. Pentru asta m
pun cheza .
i de ce vrea s m vad? ntreb, pe un ton suspicios,
Margareta.
O s afli mai trziu.
E clar Trebuie s m culc cu el zise Margareta
ngndurat.
Azazello emise un Hm! arogant i rspunse:
Pentru orice femeie din lume, pot s te asigur de asta, a a
ceva ar fi un vis frumos (un rictus deform chipul lui Azazello), dar
o s te dezamgesc: nici nu se pune problema.
Dar cine e, de fapt, acest strin?! exclam Margareta,

235
intrigat. Vorbise att de tare, nct ni te in i care treceau pe lng
banc i ntoarser privirile spre ea. i ce interes ar putea prezenta
pentru mine o asemenea vizit?
Azazello se aplec spre ea i i opti pe un ton plin de
subnelesuri:
Cel mai mare interes! Crede-m, vei avea numai de
c tigat
Cum? strig Margareta, ai crei ochi se fcuser rotunzi. Dac
neleg bine, vrei s insinuezi c acolo a putea afla ceva despre el?
Azazello ddu n tcere din cap.
Merg! strig cu putere Margareta, apucndu-l pe Azazello de
bra. Merg oriunde vrei!
Cu un adnc suspin de u urare, Azazello se ls pe speteaza
bncii, acoperind cu spinarea lui cuvntul Niura ncrustat adnc
n lemn cu briceagul, i spuse ironic:
Sucit naie, femeile astea! i vr minile n buzunare i i
ntinse picioarele pn la refuz. De ce le-o fi c unat pe mine? S-l
fi trimis pe Behemoth, el are arm
Margareta i vorbi zmbind strmb, cu amrciune:
nceteaz s m ironizezi i s m torturezi cu enigmele
dumitale Sunt o fiin nefericit, i dumneata profii Dac m
las atras n povestea asta mai mult dect bizar, i jur c o fac
numai pentru c m-ai ademenit pomenind despre el! M ia cu
ameeal de la toate misterele astea
S nu dramatizm, rspunse, cu o grimas, Azazello. La urma
urmei, ar trebui s te pui n locul meu. S pocnesc peste bot un
administrator, s zvrl un falit pe scri, s-i zbor cuiva creierii sau
alte flecu tee de genul sta sunt specialitatea mea direct. Dar s
stau de vorb cu o femeie ndrgostit foarte mulumesc! De o
jumtate de ceas m rog de dumneata. Ei, cum rmne: vii?
Vin, rspunse simplu Margareta Nikolaevna.
Atunci ia asta, spuse Azazello, scond din buzunar o cutiu
rotund, din aur, pe care i-o ntinse Margaretei. Ascunde-o repede,
s n-o vad nimeni. O s-i prind bine, Margareta Nikolaevna.
Durerea te-a mbtrnit mult n ultima jumtate de an. Margareta
se aprinse la fa, dar nu rspunse nimic, i Azazello continu:
Disear, la nou i jumtate fix, ia i d-i cu alifia asta pe fa i
pe tot corpul. Apoi poi s faci ce dore ti, dar nu te deprta de
telefon. La zece o s te sun i o s-i spun tot dichisul. Nu-i face
griji pentru nimic, o s fii condus unde trebuie i nimeni nu-i va

236
pricinui niciun fel de neplceri. E clar?
Margareta tcu o vreme, apoi spuse:
E clar. Obiectul sta e din aur curat, se simte dup greutate.
n fine, mi dau foarte bine seama c cineva ncearc s m
cumpere i s m atrag ntr-o poveste suspect, pentru care voi
avea de pltit.
Ce mai e i asta? uier Azazello. Iar ncepi?!
Nu, stai puin!
D-mi pomada napoi!
Margareta strnse cutiua n mn i continu:
Nu, stai tiu ce m a teapt. Dar am s risc totul pentru el,
oricum n-am alt speran pe lumea asta. ns vreau s-i spun
c, dac m duci la pierzanie, comii un act abominabil! Da,
abominabil! Pier pentru iubire!
i, lovindu-se cu palma n piept, Margareta i ridic ochii spre
soare.
D-mi-o ndrt! ssi cu rutate Azazello, d-mi-o ndrt i
la naiba cu toat povestea asta! S-l trimit pe Behemoth!
O, nu! strig Margareta, strnind uimirea trectorilor, accept
orice, accept s joc comedia asta cu alifia, sunt gata s m duc i
la dracu-n praznic! Nu i-o dau!
Uah! rcni brusc Azazello i, holbndu- i ochii la grilajul
grdinii, prinse s arate ncotrova cu degetul.
Margareta se ntoarse ntr-acolo, dar nu vzu nimic deosebit. Se
ntoarse spre Azazello, s-l ntrebe ce nsemna acel stupid Uah!,
dar nu mai avea cine s-i dea vreo explicaie: misteriosul
interlocutor al Margaretei Nikolaevna dispruse.
Margareta vr repede mna n po et, unde pusese nainte de
acel strigt cutiua, i se ncredin c era acolo. Apoi, fr s mai
stea pe gnduri, ie i n grab din grdina Aleksandrovski.

237
Capitolul XX
Crema lui Azazello

Printre ramurile ararului se zrea luna plin plutind agale pe


cerul curat al serii. Teii i salcmii din grdin desenaser pe
pmnt savante arabescuri de umbr. Fereastra cu trei canaturi,
larg deschis, dar acoperit de o draperie, era luminat n exces.
n dormitorul Margaretei Nikolaevna, toate becurile erau aprinse,
dezvluind dezordinea total ce domnea acolo.
Pe cuvertura ntins pe pat zceau de-a valma bluze, corsaje,
ciorapi i lenjerie de dam; felurite alte obiecte de mbrcminte
zceau boite pe du umea, lng o cutie de igri turtit din pricina
agitaiei. Ni te pantofi tronau pe noptier, alturi de o cea c de
cafea nebut pe de-a-ntregul i de scrumiera n care mai fumega
un muc de igar; pe speteaza scaunului atrna o rochie de sear,
neagr. Prin odaie pluteau efluvii de parfum, n care se insinua,
venit de nu se tie unde, mirosul unui fier de clcat ncins.
Goal sub halatul de baie aruncat pe umeri, dar cu picioarele
vrte n pantofi negri, de antilop, Margareta Nikolaevna era
a ezat n faa oglinzii triple. i pusese dinainte, lng cutiua
primit de la Azazello, ceasul-brar din aur i nu- i mai lua ochii
de la cadran. Uneori avea impresia c ceasul se stricase i acele nu
se mai mi c. Ele ns avansau, de i foarte ncet, de parc ar fi fost
lipite de cadran. n sfr it, acul cel lung se suprapuse peste
gradaia ce indica minutul douzeci i nou de dup ora nou. Cu
inima btnd s-i sparg pieptul, n primul moment Margareta nici
nu putu ntinde mna spre cutiu. Dar i reveni numaidect, o
deschise i vzu nuntru o crem glbuie, gras, care i se pru c
miroase a nmol de mla tin. Cu vrful degetului, ntinse o tu
subire de crem pe podul palmei, simind i mai intens miasma de
pdure umed i ierburi putrede. Apoi, cu palma, ncepu s- i
ung fruntea i obrajii.
Crema se ntindea cu u urin i, dup cum i se pru
Margaretei, se evapora instantaneu. Dup cteva masri,
Margareta se uit n oglind i scp cutiua drept pe sticla
ceasului, care plesni, acoperindu-se cu nenumrate fisuri fine.
nchise ochii, i redeschise, se privi din nou i izbucni ntr-un
hohot de rs nebun.

238
Sprncenele ei, subiate cu penseta la capete, se ndesiser
deodat, descriind dou arcuri negre, de o regularitate perfect,
deasupra ochilor, ai cror iri i verzi strluceau mult mai viu. Ridul
subire de la rdcina nasului, aprut atunci, n octombrie, cnd
dispruse Maestrul, pierise fr urm. Dispruser i umbrele mici
i glbui de la tmple, i zbrciturile abia vizibile de la colurile
ochilor. Pielea obrajilor cptase o tent trandafirie uniform,
fruntea devenise alb i curat, iar zulufii fcui de coafez cu
cle tele de frizat se dezrsuciser.
Din oglind, pe Margareta cea de treizeci de ani o privea o
tnr de douzeci, cu prul negru, crlionat de la natur, care
hohotea nvalnic, dezvelindu- i toi dinii.
Dup ce rse pe sturate, Margareta lunec printr-o singur
unduire din halat, lu cu toate degetele o porie zdravn din
crema gras i u oar i ncepu s- i maseze energic trupul gol,
care prinse numaidect o culoare trandafirie i bronzat. Brusc, de
parc i s-ar fi smuls din creier un ac, dispru durerea pe care o
simise sfredelindu-i tmplele toat seara, dup ntlnirea din
grdina Aleksandrovski, mu chii braelor i picioarelor i se
nvigorar i corpul Margaretei i pierdu greutatea.
Sri n sus i rmase o vreme suspendat deasupra covorului,
apoi, ncet, atras n jos, cobor la loc.
Asta da, crem! Halal! strig Margareta aruncndu-se ntr-un
fotoliu.
Magica alifie o schimbase nu numai pe dinafar. n toat fiina
Margaretei, n fiecare celul a corpului ei, clocotea acum bucuria,
pe care o simea urcndu-i impetuos pe sub piele, ca ni te bule
neptoare. Se simea liber, eliberat de orice povar. i ddu
seama, cu o claritate orbitoare, c se ntmplase exact lucrul pe
care l presimise nc de diminea c i prse te casa i viaa
de mai nainte pentru totdeauna. Dar din aceast via ce se topea
n trecut rsri un ultim gnd, amintindu-i c mai avea de
ndeplinit o singur, doar o singur datorie, nainte de a ncepe
acest ciclu vital nou i extraordinar, ce o aspira cu o for de
nenfrnt acolo sus, n vzduhul deschis. i, a a goal cum era, se
ridic n aer, prsi odaia i, din cteva salturi largi, ajunse n
cabinetul soului, unde, aprinznd lumina, se repezi la masa de
scris. Pe o fil smuls dintr-un blocnotes, scrise cu gesturi largi,
fr tersturi, dintr-o suflare, acest mesaj:
Iart-m i uit-m ct poi de repede. Te prsesc pe veci. Nu

239
m cuta, ar fi zadarnic. Durerea i npastele ce m-au lovit au
fcut din mine o vrjitoare. E timpul s plec. Adio. Margareta.
Cu sufletul complet u urat, Margareta reveni aproape zburnd
n dormitor. Pe urmele ei intr n fug Nata a, ncrcat cu fel de
fel de ve minte. n clipa urmtoare, toate acele lucruri o rochie pe
umera ul ei, batiste dantelate, pantofiori alba tri de mtase pe
anuri i o cingtoare se mpr tiar pe du umea, iar Nata a
plesni din palmele eliberate.
Ei, ce zici, sunt frumoas? strig cu glas rgu it Margareta
Nikolaevna.
Frumoas? Dumnezeule! opti Nata a, dndu-se ndrt. Cum
facei asta, Margareta Nikolaevna?
Crema! Crema! Crema! rspunse Margareta Nikolaevna,
artnd spre cutia scnteietoare de aur i fcnd, cochet, piruete
n faa oglinzii.
Nata a, uitnd de hainele rv ite de pe du umea, alerg la
oglinda cea mare de perete i i intui ochii avizi i arztori pe
rm iele de alifie. Buzele ei opteau ceva. Se ntoarse iar i spre
Margareta i vorbi cu un fel de evlavie:
Ce piele! Margareta Nikolaevna, pielea dumneavoastr eman
lumin!
Dar, venindu- i n fire, lu de jos rochia, o ridic i prinse s-o
scuture.
Las-o! Las-o! i strig Margareta. D-le naibii pe toate! Sau nu,
mai bine pstreaz-le pentru dumneata, ca amintire. Ia tot ce e n
odaie.
Ca nuc de uimire, Nata a o privi un timp, ncremenit, pe
Margareta, apoi i se ag de gt, srutnd-o i strignd:
Atlaz, nu alta! Lumineaz! O piele de atlaz! i sprncenele, ce
sprncene!
Ia toate boarfele astea, ia i parfumurile, du-le la dumneata i
ndeas-le n cufr, dar nu te atinge de bijuterii: au s te acuze de
furt.
Nata a ngrmdi ntr-o boccea tot ce-i czu n mn rochii,
pantofi, ciorapi, lenjerie i ie i n fug din odaie.
n clipa aceea, de pe cealalt parte a strzii, printr-o fereastr
deschis, se revrsar acordurile ameitoare ale unui vals i se
auzi rulnd o ma in ce se apropia de poart.
Acu o s sune Azazello! exclam Margareta, ascultnd valsul
ce plutea deasupra strzii. Da, o s sune! Iar strinul are doar

240
intenii bune! Acum tiu c are intenii bune!
Ma ina hurui, ndeprtndu-se, i pe dalele potecii rsunar
pa i.
E Nikolai Ivanovici, l recunosc dup mers, gndi Margareta. Ar
trebui ca, de adio, s fac ceva nostim i interesant.
Ddu brusc draperia la o parte i se a ez ntr-o rn pe pervaz,
mbri ndu- i genunchiul cu braele. Lumina lunii i mngia
profilul. Margareta i ridic faa spre lun, cu o min vistoare i
poetic. n grdin, pa ii mai rsunar o vreme, apoi, brusc, se
stinser. Dup ce mai contempl cteva clipe clarul de lun,
scond i un suspin, pentru a ntregi tabloul, Margareta ntoarse
capul spre grdin i, ntr-adevr, l vzu pe Nikolai Ivanovici,
vecinul de la parter. Luna l sclda n lumin. edea pe banc, dar
totul arta c nimerise acolo fr voia lui. Pince-nez-ul i atrna
cam strmb pe nas i i inea geanta lipit de piept.
A, bun seara, Nikolai Ivanovici! spuse, cu glas trist,
Margareta. Ce mai faci? Vii de la vreo edin?
Nikolai Ivanovici nu rspunse.
Eu, dup cum vezi, urm Margareta, aplecndu-se puin mai
mult spre grdin, stau singur i m plictisesc; m zgiesc la
lun i ascult valsuri.
Margareta i trecu mna stng peste tmpl, ndreptndu- i o
uvi de pr, apoi spuse, mbufnat:
Cam nepoliticos din partea dumitale, Nikolai Ivanovici! Totu i,
la urma urmei, sunt o doamn! E o mojicie s nu rspunzi cnd
cineva i vorbe te!
Nikolai Ivanovici, cruia, n lumina lunii, i puteai distinge
ultimul nsturel de la jiletca cenu ie, ultimul fir de pr din
barbi onul ascuit i crunt, slobozi un rs subit i dement, se
ridic de pe banc i, pesemne ne tiind ce face de fstcit ce era, n
loc s- i scoat plria, ntinse mna cu geanta ntr-o parte i i
ndoi genunchii, de parc s-ar pregtit s danseze gopac.
C urcios mai poi fi, Nikolai Ivanovici! spuse Margareta. Afl
c m-am sturat de voi toi pn peste cap, i nu pot s-i spun ct
sunt de fericit c v las. S v ia mama dracului!
ntre timp, n spatele Margaretei, n dormitor, zbrni telefonul.
Margareta lunec de pe pervaz i, uitnd de Nikolai Ivanovici,
smulse receptorul din furc.
Azazello la aparat, se auzi n receptor.
Azazello! Scumpul de tine! strig Margareta.

241
E timpul! Ia-i zborul! spuse Azazello, i din tonul lui se simea
c i plcuser elanul sincer i bucuria Margaretei. Cnd treci pe
deasupra porii, strig: S fiu invizibil! Mai planeaz puin peste
ora , ca s te deprinzi, apoi ia-o spre sud, n afara Moscovei, de-a
dreptul spre ru. E ti a teptat!
Margareta puse receptorul la loc i, n aceea i clip, n odaia de
alturi ceva bocni de cteva ori, ca un picior de lemn, apoi se auzi
o izbitur n u . Margareta o deschise larg, i peria de parchet, cu
perii vlvoi, intr dansnd n dormitor. Btea cu vrful cozii
darabana n du umea i se zvrcolea nerbdtoare, avntndu-se
spre fereastr. Margareta chiui ncntat i ntr-o clip fu clare pe
coad. Abia atunci i ddu seama c, n tot vlm agul acela,
uitase s se mbrace. Galop spre pat i n fc primul lucru ce-i
czu n mn un combinezon azuriu. Agitndu-l ca pe un
stindard, Margareta trecu n zbor prin fereastr. Valsul izbucni i
mai puternic deasupra grdinii. De la fereastr, Margareta lunec
n jos i l zri pe banc pe Nikolai Ivanovici. Acesta parc
nepenise acolo i asculta, complet uluit, strigtele i bocniturile
ce rsunau din dormitorul viu luminat al vecinilor de sus.
Adio, Nikolai Ivanovici! strig Margareta, opind de cteva ori
n faa lui.
Suspinnd, Nikolai Ivanovici se tr jos de pe banc, agndu-
se de speteaz i lsndu- i geanta s cad la pmnt.
Adio pentru totdeauna! Eu am zburat! strig Margareta,
acoperind cu glasul ei volutele sonore ale valsului.
i ddu seama c, de fapt, n-are nevoie de combinezonul acela
i, cu un hohot sinistru, l azvrli pe capul lui Nikolai Ivanovici.
Orbit, acesta se prbu i de pe banc pe lespezile aleii.
Margareta se ntoarse s vad pentru ultima oar casa n care
se chinuise atta amar de vreme i, n cadrul luminat al ferestrei,
deslu i chipul schimonosit de uimire al Nata ei.
Adio, Nata a! strig Margareta i, cu o smucitur, ridic peria.
S fiu invizibil! Invizibil! strig ea i mai tare.
i, printre ramurile ararului, care i fichiuir u or obrajii,
trecu n zbor peste poart, i tot n zbor ie i deasupra strzii,
urmrit de vrtejul valsului, care nnebunise definitiv.

242
Capitolul XXI
Zborul

Invizibil i liber! Invizibil i liber Strbtnd n zbor


strdua ei, Margareta ajunse pe alta, care o intersecta n unghi
drept. Era o strdu peticit, strmb i lung, cu faade
co covite, cu o gzrie la col, unde se vindea petrol lampant cu
cana de tabl i insecticid n flacoane de sticl. O survol ntr-o
clip, prilej cu care trase nvtura c, orict de liber i invizibil
ar fi fost, chiar i cnd cdea prad euforiei, era cazul s- i
pstreze, ct de ct, cumptul: numai printr-o minune, izbutind s
frneze brusc, evit s se zdrobeasc de felinarul vechi, aplecat de
la col. Ocolindu-l, Margareta strnse mai tare cu genunchii peria,
i ncetini zborul i se strecur cu dibcie printre cablurile
electrice i firmele suspendate deasupra trotuarului.
A treia strdu ddea chiar n Arbat. Familiarizndu-se cu
pilotarea periei, Margareta descoperi c aceasta reaciona la cea
mai u oar presiune a minilor sau picioarelor ei i i ddu seama
c, atta vreme ct zbura deasupra ora ului, trebuia s fie foarte
atent i s nu se lase tentat de niciun fel de extravagane. Mai
constat i c, n chip evident, nimeni n-o vedea zburnd. Nimeni
nu- i ddea capul pe spate, strignd Ia uite! Ia uite!, nimeni nu
srise, nspimntat, n lturi, nimeni nu ipase i nu le inase,
nimeni nu izbucnise n hohote znatice de rs.
Margareta zbura fr zgomot, lent i nu prea sus, meninndu-
se cam la nivelul etajului nti al cldirilor. Ceea ce nu o scuti ca,
la intrarea n piaa Arbat, luminat a giorno, s comit o mic
eroare de parcurs, lovindu-se cu umrul de un disc strlucitor, pe
care era desenat o sgeat. Episodul o mnie foarte. Frn docilul
vehicul, se ddu puin ndrt i, lundu- i avnt, se repezi brusc
drept n centrul discului, cu coada nainte n chip de man , i l
sparse n puzderie de cioburi minuscule. Cioburile se risipir
clinchetind pe trotuar, trectorii se ferir ipnd, de undeva se auzi
un fluierat, n vreme Margareta, dup aceast otie inutil, izbucni
ntr-un hohot de rs.
Pe Arbat va trebui s fiu mult mai atent! i zise, suprat,
Margareta. Prin nclceala asta, e o art s te descurci. i plonj
printre cabluri, evitndu-le abil. Sub ea lunecau acoperi urile

243
troleibuzelor, autobuzelor i autoturismelor, iar pe trotuare, dup
cum i se prea de sus Margaretei, curgeau ruri de caschete. Din
aceste ruri se desprindeau pria e ce se revrsau n vintrele de
foc ale magazinelor nc deschise.
Ce harababur! i zise suprat Margareta, nici n-ai unde s
ntorci! Travers Arbatul, se ridic puin mai sus, cam la nivelul
etajului al treilea, trecu pe lng firma de neon ce strlucea
orbitoare pe cldirea teatrului din col i ie i pe o strdu ngust,
flancat de blocuri nalte. Toate ferestrele erau deschise, i de
pretutindeni rsuna muzica difuzat la radio. Din curiozitate,
Margareta arunc o privire printr-una dintre ferestre. Era o
buctrie. Dou primusuri mugeau pe plit, iar alturi se
ciondneau dou cucoane, cu linguri de lemn n mini.
Ar fi cazul s stingi lumina cnd ie i din toalet, iat ce am
inut s-i spun, Pelagheia Petrovna, zicea femeia care avea n fa
o crati aburind. Dac nu, o s cerem n scris s fii evacuat!
C viteaz mai e ti! ripost cealalt.
Amndou suntei viteze! spuse cu glas rsuntor Margareta,
lunecnd peste pervaz n buctrie.
Cele dou combatante se ntoarser n direcia vocii i
ncremenir cu lingurile murdare n mini. Margareta i strecur
cu dibcie mna printre ele, rsuci robinetele ambelor primusuri i
le stinse. Femeile icnir de uimire i rmaser cu gurile cscate.
Margareta, pe care buctria aceea apucase deja s-o calce pe nervi,
ni n zbor pe strdu.
La extremitatea acesteia, atenia i fu atras de un enorm i
luxos edificiu cu apte etaje, construit, dup toate aparenele, de
curnd. Margareta cobor i, ateriznd, observ c faada blocului
era placat cu marmur neagr, c imobilul avea pori largi,
dincolo de care se ntrezrea chipiul cu galoane de aur i nasturii
lustruii ai portarului. Deasupra porii o inscripie aurie
impozant: Casa Dramlit.
Cu ochii mijii, Margareta examin o vreme inscripia aceea,
cutnd s se dumireasc ce putea s nsemne Dramlit. Lundu-
i peria la subsuoar, mpinse u a batant, dndu-l n lturi pe
portarul rmas perplex, i ptrunse n hol, unde, lng ascensor,
vzu un imens panou negru, pe care erau trecute, cu litere albe,
numele locatarilor i numerele apartamentelor pe care le ocupau.
Inscripia ce ncununa lista Casa Dramaturgului i Literatului
i smulse Margaretei un urlet de fiar, repede nbu it. Ridicndu-

244
se mai sus n aer, prinse a citi cu aviditate numele: Hustov,
Dvubratski, Kvant, Beskudnikov, Latunski
Latunski! ip ascuit Margareta. Latunski! E chiar el! Cel ce l-
a dus la pierzanie pe Maestru!
Portarul tresri, holbndu-se la panoul negru i cznindu-se s
neleag minunea: de ce panoul cu lista locatarilor ncepe
deodat, nitam-nisam, s ipe? ntre timp, Margareta urca
vertiginos scrile, repetnd ntr-un fel de frenezie:
Latunski optzeci i patru Latunski optzeci i patru La
stnga optzeci i doi, la dreapta optzeci i trei, puin mai sus, la
stnga optzeci i patru. Aici e! Uite i tblia: O. Latunski.
Margareta sri jos de pe perie, simind sub tlpile nfierbntate
rceala plcut a marmurei de pe palier. Sun o dat i nc o
dat. Nu rspundea nimeni. Aps mai energic pe buton i ascult
clinchetele asurzitoare pe care le declan ase n apartamentul lui
Latunski. Da, locatarul apartamentului 84, de la etajul 7, trebuia
s-i fie recunosctor pn la moarte rposatului Berlioz pentru c
nimerise sub tramvai i pentru c mitingul de doliu fusese fixat
tocmai n seara aceea. Se nscuse sub o stea norocoas criticul
Latunski! Numai ea l scp de ntlnirea cu Margareta, devenit
vrjitoare n acea zi de vineri!
Nu deschidea nimeni. Atunci, dintr-un singur elan, Margareta
se repezi n jos, numrnd etajele, ajunse la parter, ni n strad
i, ridicndu- i privirile, renumr etajele, de data asta din
exterior, strduindu-se s repereze geamurile lui Latunski. Fr
doar i poate, erau cele cinci ferestre ntunecate de la colul
cldirii, la etajul apte. Margareta se nl numaidect pn acolo
i, cteva secunde mai trziu, ptrunse, printr-o fereastr
deschis, ntr-o ncpere obscur, luminat doar de o crruie
argintie desenat de lun. Alerg de-a lungul ei i dibui
ntreruptorul. Peste un minut, tot apartamentul era luminat.
Peria fu depozitat ntr-un col. Dup ce se ncredin c nu era
nimeni acas, Margareta deschise u a de la intrare i verific
tblia. Era la locul ei; nimerise unde trebuia.
Da, se spune c, pn astzi, criticul Latunski se face alb ca
varul cnd i aminte te de aceast noapte ngrozitoare i tot pn
astzi pronun cu pietate numele lui Berlioz. Nimeni nu tie cu ce
deznodmnt sinistru, hidos i nu este exclus penal s-ar fi
ncheiat acea sear, dac locatarul ar fi fost acas, cci, n
momentul cnd ie i din buctrie, Margareta inea n mn un

245
ciocan greu.
Goal i invizibil, femeia-nluc fcea eforturi mari s se
stpneasc; minile i tremurau de nerbdare. Ochind atent,
Margareta abtu ciocanul peste clapele pianului cu coad. Fu
primul urlet jalnic ce se rostogoli prin apartament. Instrumentul
de salon fabricat de firma Becker ntru totul inocent ip
slbatic. Clapele se nruiau i ndri de ivoriu zburau n toate
prile. Instrumentul vuia, mugea, urla, horcia i zdrngnea. Cu
pocnetul unui foc de revolver, crp, sub izbitura ciocanului,
meticulos lustruita plac de rezonan de deasupra. Respirnd
anevoie, Margareta rupea i strivea cu ciocanul coardele. n fine,
obosit, se trnti ntr-un fotoliu, s- i trag rsuflarea.
O cataract mugea cumplit n baie, o alta n buctrie. Se
pare c apa a nceput s se reverse pe du umea, gndi Margareta
i adug cu glas tare:
Nu cred c e cazul s m eternizez aici.
Din buctrie, un torent rzbtuse deja n coridor. Lipind cu
picioarele descule prin bltoace, Margareta umplu cteva cldri
cu ap, le cr n cabinetul criticului i le goli n sertarele mesei de
scris. Apoi, dup ce spulber cu ciocanul geamurile bibliotecii,
ddu buzna n dormitor, sparse u a dulapului, extrase din el
costumul criticului i l nec n cad. Climara plin cu cerneal
pe care o luase de pe birou o vrs pe somptuosul pat dublu, cu
perne nfoiate, din dormitor.
Prpdul produs i procura o plcere slbatic, dar, n acela i
timp, avea mereu impresia c efectul rmnea derizoriu. Drept
care se dezlnui la nimereal, fr nicio discriminare. Sparse
vazele cu ficu i din odaia cu pian, apoi se ntoarse n dormitor i
sf ie, cu un cuit de buctrie, cear afurile i zdrobi fotografiile
nrmate. Nu simea pic de oboseal, doar sudoarea i curgea
iroaie pe trup.
ntre timp, n apartamentul 82, imediat sub cel al lui Latunski,
menajera dramaturgului Kvant i bea ceaiul la buctrie, trgnd
nedumerit cu urechea la necontenitul du-te-vino, acompaniat de
bubuituri, trosnituri i zgomote de sticl spart, ce se auzea de
sus. Ridicnd ochii spre tavan, observ deodat c acesta i
schimba culoarea alb ntr-un bleu cadaveric. Pata se lea vznd
cu ochii i curnd prinse s se mbroboneasc. Minunndu-se de
atare fenomen, menajera rmase pe scaunul ei vreo dou minute,
pn cnd din plafon ncepu s plou de-a binelea. Atunci sri n

246
picioare i puse un lighean sub uviele de ap, ceea ce nu fu de
niciun ajutor, deoarece ploaia luase proporii, cznd deja pe plit
i pe masa doldora de vesel. Menajera lui Kvant ip, ie i n fug
pe palier, urc scrile cte patru o dat, i cteva clipe mai trziu
n apartamentul lui Latunski zbrni din nou soneria.
Uite c sun, e timpul s-mi iau tlp ia, spuse Margareta.
nclec peria, apucnd s mai aud glasul femeii care striga n
broasca de la u :
Deschidei! Deschidei! Dusia, deschide! De la voi curge apa?
Pe noi ne-a inundat!
Margareta se ridic un metru mai sus i izbi n lustr. Dou
becuri explodar i ciucuri de cristal zburar n toate direciile.
Strigtele de la u ncetar, fcnd loc unor tropituri. Margareta
ni prin fereastr i, odat ajuns afar, ridic braul i repezi
ciocanul n geam. Sticla gemu i pe zidul exterior, placat cu
marmur, se rostogoli o avalan de cioburi. Margareta trecu la
fereastra urmtoare. Departe, jos, oamenii ncepuser s alerge pe
trotuar; una din cele dou ma ini ce staionau la intrare se
ndeprt, claxonnd.
Isprvind cu ferestrele lui Latunski, Margareta coti spre
apartamentul vecin. Loviturile se ndesir, strada rsuna de
zngnit i clinchete de sticl spart. Prin poarta principal ie i n
tromb portarul, i ridic privirile spre caturile de sus, sttu o
vreme n cumpn, vdit incapabil s ia o hotrre, apoi i vr
fluierul ntre buze i ncepu s sufle n el ca un apucat.
Stimulat de acele fluierturi, Margareta zobi cu mult elan
ultima fereastr de la etajul apte, apoi cobor la al aselea i lu la
mbltit geamurile de acolo. Sastisit de lunga lncezeal ndrtul
u ii cu oglind de la intrare, portarul i punea n acel fluierat tot
sufletul, ba ai fi zis c o acompania pe Margareta, innd un soi de
tact. n intervalele cnd ea zbura de la o fereastr la alta, trgea
aer n piept, apoi, la fiecare percuie a Margaretei, umflndu- i
obrajii, se punea pe fluierat, sfredelind vzduhul nopii pn n
trii.
Sforrile lui, combinate cu cele ale furioasei Margareta, ddur
rezultate considerabile. n imobil se nstpnise panica. Ferestrele
nc ntregi se deschideau i prin ramele lor se ieau capete ce
reculau instantaneu; geamurile deschise, dimpotriv, se nchideau.
n blocurile de vizavi, ambrazuri luminate lsau s se vad
siluetele ntunecate ale unor oameni care se czneau s priceap

247
de ce explodeaz, aparent spontan, geamurile cldirii noi de peste
drum.
Pe strad, lumea se strngea n jurul Casei Dramlit, n vreme ce
nuntrul ei locatarii tropiau, alergnd anapoda pe scri.
Menajera lui Kvant le striga celor ce urcau c apartamentul lor
fusese inundat; curnd i se altur glasul fetei n cas a
Hustovilor, de la apartamentul 80, situat sub locuina lui Kvant.
La Hustovi apa nise i n buctrie, i la toalet. Finalmente, n
buctria lui Kvant un strat masiv de tencuial se prvli din
tavan peste vesela murdar, fcnd-o zob, dup care se porni o
veritabil ploaie torenial: din resturile de stucatur ce atrnau,
ude, turna cu gleata. ipete disperate umplur casa scrii
principale.
Trecnd n zbor pe lng penultima fereastr de la etajul trei,
Margareta vzu un individ care, cuprins de panic, i trsese pe
cap masca de gaze. Izbind cu ciocanul n geam, Margareta l sperie
att de tare, c omul ie i pu c din odaie.
Barbara devastare ncet pe nea teptate. Lunecnd spre etajul
al doilea, Margareta se uit prin fereastra din margine, acoperit
cu o perdea u oar, de culoare nchis. Odaia era luminat slab de
o veioz cu abajur. ntr-un ptu cu plas edea un bieel de vreo
patru ani, ascultnd speriat vacarmul din jur. Nu era niciun adult
n camer. Pesemne, ie iser cu toii din apartament, s vad ce se
ntmpl.
Sparg geamurile, zise bieelul, apoi strig: Mama!
Nimeni nu-i rspunse.
Mam, mi-e fric! opti copilul.
Margareta ddu perdeaua la o parte i intr n zbor pe
fereastr.
Mi-e fric, repet bieelul, care ncepuse s tremure.
Nu-i fie team, nu-i fie team, micuule, spuse Margareta,
strduindu-se s- i nmoaie vocea hrit de atta stat n vnt,
ni te trengari au spart geamurile.
Cu pra tia? ntreb copilul, ncetnd s tremure.
Cu pra tia, cu pra tia, confirm Margareta. Hai, dormi!
E Sitnik, zise biatul, el are pra tie.
Ai ghicit. El e!
Bieelul arunc o privire ireat n jur i ntreb:
Dar tu, tanti, unde e ti?
Nu sunt nicieri, rspunse Margareta, m visezi.

248
A a m-am gndit i eu, zise bieelul.
Culc-te, i porunci Margareta, pune mna sub obraz i culc-
te, iar eu am s vin s m vezi n vis.
Vino, vino! spuse biea ul, cuibrindu-se asculttor n ptu,
cu mna sub obraz.
Am s-i spun o poveste, zise Margareta, punndu- i palma
nfierbntat pe cp orul lui tuns. A fost odat o tanti. N-avea nici
copii i n-avea niciun strop de fericire. La nceput a plns mult,
apoi s-a fcut rea
Tcu i i retrase mna. Bieelul dormea.
Margareta puse nceti or ciocanul pe pervaz i zbur afar. n
jurul blocului era zarv mare. Pe trotuarul presrat cu cioburi de
sticl alergau ipnd o mulime de oameni. Se zreau i cteva
uniforme de miliieni. Pe nea teptate, se auzir sunete de clopot i
o ma in ro ie de pompieri, cu scar, nvli pe strad, venind din
Arbat.
ns ce avea s urmeze n-o mai interesa pe Margareta.
Manevrnd atent, s nu ating vreun cablu, pres mai tare peria i
ntr-o clip ajunse deasupra blocului bucluca . Jos, strada se
nclin deodat, pierzndu-se printre imobile. Curnd, Margareta
nu mai vzu dect o mas uniform de acoperi uri, secionat la
coluri de alei strlucitoare. Apoi, totul bascul ntr-o parte i
lanurile de lumini se estompar, contopindu-se n pete indistincte.
Margareta mai fcu un salt. Puzderia de acoperi uri pru c
intrase n pmnt, lsnd locul unei mri de lumini electrice
tremurnde, mare ce se redres deodat, devenind un perete
vertical, pentru ca apoi s reapar deasupra capului Margaretei, n
timp ce sub picioarele ei strlucea luna. Pricepnd c se
rsturnase, Margareta reveni la poziia normal i, ntorcnd
capul, vzu c marea pierise i c ndrtul ei rmsese doar o
gean trandafirie, undeva departe, la orizont. Dar i aceasta
dispru peste o secund i Margareta se vzu singur cu luna,
care plutea deasupra ei, n stnga. De mult timp, prul Margaretei
arta ca o claie rv it, iar lumina lunii luneca pe trupul ei gol cu
un fel de uier. Judecnd dup felul cum, departe, jos, dou
rnduri de luminie rzlee se contopir n crri de foc
nentrerupte, pierzndu-se apoi, aproape subit, n urm,
Margareta deduse c zboar cu o vitez fantastic i fu uimit c
nu se sufoc.
Trecur cteva secunde. Foarte departe, jos, n tenebrele

249
terestre, se alctui deodat un nou val difuz de lumin, ce se nl
pn la picioarele ei, dar numaidect se rsuci ca o elice i se
prvli n neant. Cteva clipe mai trziu, fenomenul se repet.
Ora e! Ora e! strig Margareta.
Apoi, n vreo dou sau trei rnduri, vzu dedesubt ceva ce
aducea cu ni te lame de sbii cu reflexe palide, culcate n teci
negre, deschise, i deduse c erau ruri.
ntorcnd capul n sus i spre stnga, Margareta se minun
vznd luna, care prea c alearg nebune te spre Moscova, dar,
n acela i timp, n chip bizar, sttea pe loc, nct se putea distinge
clar pe suprafaa ei, ntoars spre ora ul pe care ea l prsise, o
figur enigmatic i sumbr un balaur nspimnttor ori un
clu nzdrvan din poveste.
Atunci Margareta i zise c, de fapt, gre ea smucind coada
periei att de aprig: nu fcea dect s se priveze de posibilitatea de
a vedea lucrurile n toat mreia lor, bucurndu-se din plin de
periplul ei aerian. Ceva i spunea c acolo unde zboar va fi
a teptat i, deci, n-avea sens s se menin la nlimea i iueala
aceea, care fceau ca totul s devin plicticos.
Margareta aplec peria cu coama nainte, astfel nct coada se
ridic n sus i, ncetinindu- i drastic zborul, cobor pn aproape
de pmnt. Aceast alunecare, ca pe o sanie a vzduhului, i
procur cea mai intens plcere. Pmntul, pn atunci obscur i
amorf, se ridica spre ea, lsnd-o s-i descopere tainele i
splendorile sub clar de lun. Pmntul se apropie i mai mult:
Margareta simi aroma pdurilor ce nfrunzeau. Mai jos, survol
negurile unei lunci nrourate, iar apoi oglinda unui iaz. Dedesubt
orcia un cor de broa te, iar undeva, departe, Margareta percepu,
cu bizar emoie, pufitul unui tren. Curnd, putu s-l vad. Se
ra ncet, ca o omid, mpr tiind n vzduh scntei. Margareta l
dep i, survol nc un iaz, n care plutea o lun secund, apoi
cobor i mai jos, mai-mai s ating vrfurile unor pini uria i.
La un moment dat, un zgomot nfrico tor de aer spintecat
crescu ndrtul Margaretei, apropiindu-se cu repeziciune.
Treptat, la acest uier, ca de obuz, se adug perceptibil de la
kilometri distan un rs de femeie. Margareta ntoarse capul i
zri un obiect ntunecat, de form complicat, care prea pe cale s-
o ajung din urm. Pe msur ce c tiga teren, obiectul se contura
tot mai clar i curnd Margareta vzu c era vorba de un clre.
n sfr it, obiectul i ncetini cursa, ajungnd la nivelul

250
Margaretei, i ea o recunoscu pe Nata a.
Absolut goal, cu prul ciufulit fluturnd n aer, subreta zbura
clare pe un porc gras, care strngea ntre copitele din fa o
serviet, iar cu cele din spate btea cu nver unare vzduhul. Din
cnd n cnd, pince-nez-ul, care i lunecase de pe rt i zbura
alturi de el, cu nur cu tot, arunca reflexe strlucitoare n lumina
lunii, n vreme ce o plrie slta pe capul animalului, alunecndu-i
mereu pe ochi. Uitndu-se mai bine, Margareta l recunoscu n
acel rmtor pe Nikolai Ivanovici, i atunci hohotul ei se rostogoli
peste cetini, amestecndu-se cu rsul Nata ei.
Nata ka! strig Margareta cu glas ptrunztor, te-ai dat cu
crem?
Coni, sufletul meu, regina mea! rspunse Nata a, al crei
glas fcea s tresar pdurea adormit de dedesubt, da, m-am dat,
i l-am dat i pe el i-am uns zdravn chelia!
Prines! grohi plngre porcul, continund s- i poarte
clreaa n galop.
Margareta Nikolaevna, sufletul meu! striga Nata a, clrind
alturi de Margareta, recunosc, m-am lcomit la restul de crem.
C de, i noi vrem s trim i s zburm! Iart-m, stpn, dar eu
nu m mai ntorc, pentru nimic n lume! Ah, ce bine e, Margareta
Nikolaevna! Nu credei c individul mi-a cerut mna? Nata a i
nfipse degetul n grumazul animalului, care pufia jenat. Da, mi-a
cerut mna! Cum zici c-mi ziceai? strig ea, aplecndu-se spre
urechea rmtorului.
Zei! zbier acesta. Nu pot s zbor att de iute! Risc s pierd
documente importante. Natalia Prokofievna, protestez!
Da dracu s te pieptene, cu documentele tale cu tot! strig
Nata a, hohotind insolent.
Ce spui, Natalia Prokofievna!? Dac ne aude cineva! gemu
implorator animalul.
Galopnd n vzduh alturi de Margareta, Nata a i povesti
rznd ce se ntmplase la vil dup plecarea ei. Fata mrturisi c,
fr s se ating de obiectele primite n dar, se dezbrcase la
iueal, se repezise la crem i se unsese cu srg. Efectul fusese
exact acela i. n vreme ce Nata a, chicotind de bucurie, se alinta n
faa oglinzii, admirndu- i frumuseea miraculoas, u a se
deschisese i n cadrul ei i fcuse apariia Nikolai Ivanovici.
Foarte emoionat, inea ntr-o mn combinezonul azuriu al
Margaretei Nikolaevna, iar n cealalt propria-i plrie i servieta.

251
Vznd-o pe Nata a, Nikolai Ivanovici ncremenise. Dup ce- i mai
venise puin n fire, ro u ca racul, declar c socotise de datoria lui
s ridice furoul de pe jos i s-l aduc personal
i ce mai turuiai, sectur? strig Nata a, printre hohote de
rs. Ce m mai periai! Ce bani mi fgduiai! Te jurai c biata
Klavdia Petrovna n-o s afle nimic. Ai? Doar n-ai s pretinzi c
mint!?
Astfel apostrofat, animalul nu putu dect s- i ntoarc, jenat,
rtul.
n vreme ce zbura, rznd, prin dormitor, ca s scape de
insistenele lui Nikolai Ivanovici, Nata ei i venise ideea s-l dea i
pe el cu crem. Rezultatul o fcuse s ncremeneasc de uimire.
ntr-o clip, chipul respectabilului locatar de la parter luase form
de rt, iar minile i picioarele i se mpodobiser la extremiti cu
copite. Uitndu-se n oglind, Nikolai Ivanovici scosese un urlet
disperat, dar era prea trziu. Cteva secunde mai trziu, nclecat
de Nata a, zbura la dracu-n praznic, afar din Moscova, n hohote
dezndjduite de plns.
Cer s mi se restituie imediat nfi area anterioar! gui
brusc vierul, pe un ton furios i rugtor totodat. N-am nici cea
mai mic intenie de a m cltori, fie i n zbor, la cine tie ce
adunare ilegal! Margareta Nikolaevna, ai obligaia de a-i porunci
menajerei dumitale s pun capt acestei nemernicii.
A a, carevaszic, acum sunt menajer pentru tine?
Menajer? striga Nata a, ciupindu-l pe vier de ureche. Asta dup
ce am fost zei? Ia zi, cum mi ziceai? Zi odat!
Venus! rspunse plngre vierul, trecnd n zbor pe deasupra
unui pru ce spumega printre bolovani i tergnd cu copitele
ni te tufe de alun, fcndu-le s fo neasc.
Venus! Venus! strig, triumftoare, Nata a, cu o mn-n old
i cu cealalt ntins spre lun. Margareta! Regina mea! Pune o
vorb pentru mine, s m lase vrjitoare. Pentru dumneata or s
fac orice, acum i s-a dat putere!
i Margareta rspunse:
Bine, promit!
Mulumesc! strig Nata a i deodat rcni tios i trist: Hei!
D-i btaie! Mai cu srg! Ia bag vitez!
Strnse cu clciele oldurile vierului, roase i slbite de goana
bezmetic, i animalul ni nainte cu o smucitur puternic,
nct iar i vzduhul pru c se spintec. O clip mai trziu,

252
Nata a nu mai fu dect un punct negru n deprtare, iar apoi
dispru cu totul, i vjitul zborului ei se stinse.
Margareta zbura ca i mai nainte, lent, survolnd acum un
trm pustiu i necunoscut, cu dealuri pe care se zreau, din loc
n loc, stnci cretacice, printre pini uria i i singuratici. Zbura i se
gndea c se afl, probabil, undeva foarte departe de Moscova. De
la o vreme evolua nu pe deasupra vrfurilor de pini, ci printre
tulpinile lor, poleite dintr-o parte de argintul lunii. Umbra ei
u oar o preceda, alunecnd pe pmnt, cci acum luna trecuse n
spatele Margaretei.
Simea vecintatea apei i i ddu seama c inta e aproape.
Lsnd pinii ndrt, Margareta se apropie ncet de o rp
abrupt, calcaroas, la poalele creia, n umbr, curgea un ru.
Fuioare de cea se agau de tufe n partea de jos a malului
vertical, iar malul opus era jos i neted. Acolo, sub un plc
singuratic de arbori cu coroane stufoase i ntortocheate, plpia
flacra unui foc de vreascuri, n jurul cruia se foiau ni te siluete
scunde. Margaretei i se pru c aude dintr-acolo i o muzic
vesel, cam agasant. Mai departe, ct vedeai cu ochii, pe
ntinderea argintat de lun nu se zrea nicio a ezare, nu se ghicea
niciun semn de via omeneasc.
Margareta sri de pe povrni i cobor alert spre ru. Apa o
ispitea, dup ndelungata curs aerian. Se debaras de perie, i
fcu vnt i sri n unde cu capul n jos. Trupul ei u or se nfipse
n ru ca o sgeat, ridicnd o trmb de stropi aproape pn la
lun. Apa era cald, ca n baie i, ie ind din adnc la suprafa,
Margareta not pe sturate n singurtatea nopii.
n apropierea ei nu era nimeni, dar puin mai departe, ndrtul
tufelor, pesemne c se mai sclda cineva, cci dintr-acolo
rzbteau plescituri i fornieli.
Margareta ie i cu pa i repezi pe mal. Dup scldat, trupul parc
i ardea. Nu simea niciun pic de oboseal i prinse s zburde
vesel prin iarba jilav.
Deodat, ncet s se mai zbenguie i i ncord auzul.
Fornitul se apropia i, curnd, de dup tufele de salcie ie i un
grsan gol-pu c, dar purtnd un joben negru de mtase, dat pe
ceaf. Gleznele i erau mnjite de ml, nct prea c insul poart
botine negre. Judecnd dup felul n care pufia i sughia, prea
cherchelit bine, lucru confirmat foarte curnd de damful de coniac
ce adia dinspre ru.

253
Vznd-o pe Margareta, grsanul o privi fix, apoi url bucuros:
Ce mai e i asta? Oare chiar ea s fie? Claudina, tu e ti,
vduv vesel? i tu ai ajuns aici?
i naint spre ea, s-o salute.
Margareta fcu un pas ndrt i rspunse cu demnitate:
Ia mai car-te la mama dracului! Ce fel de Claudin i-s eu?
Uit-te cu cine ai de a face, nainte de a vorbi!
i, gndindu-se o clip, i agrement alocuiunea cu o sudalm
complicat i ireproductibil. Toate acestea l dezmeticir brusc pe
frivolul grsan.
Vai! exclam el cu glas slab, tresrind. Avei mil i m iertai,
Luminia voastr, regin Margot! V-am confundat, i numai
coniacul e de vin, fie blestemat!
Grsanul se ls ntr-un genunchi, i scoase jobenul cu un
gest larg, fcu o plecciune i ncepu s boscorodeasc,
amestecnd cuvintele ruse ti cu cele franuze ti, ni te bazaconii
despre nunta nsngerat a prietenului su de la Paris, un anume
monsieur Hessart, i despre coniac, sfr ind prin a se declara
distrus de trista-i gaf.
Mai bine i-ai trage ni te pantaloni pe tine, pui de cea! zise,
mai mbunat, Margareta.
Vznd c nu era suprat, grsanul desf ur un surs larg i
radios, dup care explic, ncntat, c, dac pentru moment
rmsese fr pantaloni, era numai pentru c, distrat fiind, i
uitase undeva pe malul Eniseiului, unde se scldase ceva mai
devreme, dar c zboar glon ntr-acolo, locul fiind la o azvrlitur
de b, dup care, declarnd c se ncredineaz mrinimiei i
proteciei Margaretei, btu n retragere cu spatele nainte i se tot
retrase pn cnd alunec i czu pe spate n ap. ns, chiar i n
cdere, chipul lui ncadrat de favorii nu se despri o clip de
largul surs, plin de extaz i nemrginit devoiune.
Margareta scoase un uier strident, i peria i fcu numaidect
apariia. nclecnd-o, Margareta trecu n zbor pe deasupra rului
pe malul opus. Umbra rpei calcaroase nu ajungea pn acolo, i
ntinderea molcom era inundat de lumina lunii.
ndat ce pa ii Margaretei atinser iarba jilav, muzica de sub
slcii rsun cu mai mult vigoare i jerbele de scntei prinser s
zboare mai vesel din focul de vreascuri. Sub ramurile de salcie,
acoperite cu cercei ginga i i pufo i, se n irau n lumina lunii dou
rnduri de broa te flcoase care, umflndu-se de parc ar fi fost de

254
cauciuc, cntau din ni te fluiere de lemn un mar triumfal.
Smocuri de putregai fosforescent erau prinse pe ramurile de salcie
dinaintea muzicanilor, ca s le lumineze partiturile, n vreme ce pe
boturile broa telor jucau reflexele neastmprate ale focului.
Mar ul era executat n onoarea Margaretei i primirea de care
avu parte fu dintre cele mai solemne. Ni te ondine diafane i
ntrerupser hora ncins deasupra rului i venir s fluture
dinaintea Margaretei, salutnd-o, lungi plante acvatice, n vreme
ce deasupra malului pustiu, de un verde pal, reverberau urrile lor
sonore de bun-venit. Vrjitoare nude rsrir de dup slcii i se
aliniar ntr-un ir prelung, plecndu- i genunchii n graioase
reverene, ntocmai ca la curile rege ti. Un fel de faun, cu picioare
de ap, veni n zbor i, srutndu-i mna, a ternu pe iarb un vl
de mtase, se interes dac reginei i priise baia i i suger s se
ntind pentru cteva clipe, ca s se odihneasc, ceea ce Margareta
i fcu.
Faunul i ntinse un pocal de ampanie, ea bu i simi de
ndat cum i se nclze te inima. Interesndu-se de soarta Nata ei,
i se rspunse c subreta se mbiase deja i zburase, clare pe
vierul ei, spre Moscova, ca s anune sosirea iminent a Margaretei
i s ajute la pregtirea toaletelor stpnei.
O comic peripeie marc scurtul popas al Margaretei sub
slcii. Un uierat sf ie deodat vzduhul i un corp negru se
prbu i, ratndu- i evident inta, n ap. Cteva clipe mai trziu,
dinaintea Margaretei rsri acela i grsan cu favorii care i se
prezentase att de catastrofal pe malul cellalt. Izbutise, pesemne,
s trag o fug pn la Enisei i ndrt, deoarece era drapat n
costum de gal, dar ud din cap pn-n picioare. Coniacul i jucase
din nou festa: ateriznd, nimerise tot n ap. Dar nu- i pierduse
zmbetul nici n aceast trist mprejurare, i Margareta, rznd, i
ngdui s-i srute mna.
Apoi toi ncepur s se pregteasc de plecare. Ondinele i
dansar pn la capt jocul n razele lunii, topindu-se n
ngemnarea lor. Tipul cu picioare de ap o ntreb respectuos pe
Margareta cu ce cltorise pn la ru. Aflnd c venise clare pe
perie, spuse:
Oh, cum se poate?! Dar e att de incomod!
ntr-o clip, cu ajutorul ctorva vreascuri, faunul njgheb un
fel de telefon cu aspect bizar, prin intermediul cruia ceru cuiva
s-i fie trimis nentrziat, ntr-un minut, o ma in. Ceea ce se i

255
ntmpl, n mai puin de un minut.
Pe ostrov descinse o ma in decapotabil, vopsit n galben-
deschis, numai c la volan nu edea un ofer obi nuit, ci un cioroi
de cmp, negru, cu pliscul lung, cu chipiu de mu ama i purtnd
mnu i cu man ete rsfrnte. Ostrovul se golea de lume.
Vrjitoarele se topiser, zburnd, n vpaia lunii. Focul abia mai
plpia i o spuz crunt invada jraticul.
Insul cu favorii i faunul o ajutar pe Margareta s urce n
ma in, i ea se cuibri comod pe bancheta larg din spate. Ma ina
gemu, se smuci i ni n sus, mai-mai s ating luna, ostrovul
dispru, dispru i rul: Margareta gonea vertiginos ndrt, spre
Moscova.

256
Capitolul XXII
La lumina sfenicelor

Zumzetul monoton al ma inii ce zbura sus, mult deasupra


pmntului, era ca un alint pentru Margareta, iar lumina lunii i se
prea cald i mngietoare. nchise ochii, lsndu- i chipul n
voia vntului, gndindu-se cu oarecare tristee la malul de ru pe
care-l prsise i pe care simea c n-avea s-l mai revad
nicicnd. Dup toate minunile i tririle magice din seara aceea,
tia la cine e dus, dar nu-i era team deloc. Sperana c acolo va
izbuti s- i rec tige fericirea o fcea nenfricat. Dar nu-i fu dat s
viseze prea mult la fericire n automobilul acela. Fie c cioroiul i
cuno tea meseria, fie c ma ina era de mare clas, fapt e c, n
scurt vreme, Margareta, deschiznd ochii, vzu dedesubt nu
ntuneric de pdure, ci marea de lumini tremurtoare a Moscovei.
Psroiul cel negru de urub din mers roata din dreapta-fa i
curnd i opri vehiculul ntr-un cimitir complet pustiu din
cartierul Dorogomilovo.
Dup ce o debarc pe Margareta, care nu puse nicio ntrebare,
lng o lespede funerar, odat cu peria ei, repuse ma ina n
funciune i o dirij drept spre rpa dindrtul cimitirului. Ma ina
se precipit, cu un huruit infernal, n gol i pieri. Cioroiul o salut
pe Margareta cu mna la chipiu, nclec pe roat i i lu zborul.
Aproape instantaneu, de dup unul dintre monumentele
funerare, i fcu apariia o ampl pelerin neagr. Un canin
galben sclipi n lumina lunii, i Margareta l recunoscu pe Azazello.
Acesta o invit, printr-un gest, s ncalece peria, el nsu i
nclecnd dintr-un salt o floret lung, i amndoi se nlar n
vzduh. Cteva secunde mai trziu, nevzui de nimeni, descinser
n faa blocului 302-bis de pe strada Sadovaia.
n momentul cnd, cu peria i floreta la subsuoar, cei doi
treceau prin gang, Margareta remarc un individ cu chipiu i cizme
nalte, care prea s a tepte pe cineva. Orict de u ori erau pa ii
lui Azazello i ai Margaretei, individul i simi i tresri nelini tit,
nepricepnd de unde venea zgomotul.
La intrarea de la scara ase, ntlnir un al doilea individ,
izbitor de asemntor cu primul. i istoria se repet. Pa i Tipul
se ntoarse, ncruntndu-se nelini tit. Iar cnd u a se deschise i

257
apoi se nchise, individul se lans pe urmele vizitatorilor invizibili,
cercet alarmat casa scrilor, dar, fire te, nu vzu nimic.
Un al treilea ins, copie fidel a celui de-al doilea, a adar i a
celui dinti, fcea de gard pe palierul etajului doi. Fuma igri tari
i, trecnd pe lng el, Margareta tu i. Ca nepat de un ac,
fumtorul sri de pe bancheta pe care edea, arunc n jur priviri
impacientate, apoi se aplec peste balustrad i se uit n jos. Dar,
ntre timp, Margareta i nsoitorul ei ajunseser deja la u a
apartamentului 50. Nu trebuir s sune, Azazello deschise fr
zgomot u a cu cheia lui.
Primul lucru care o uimi pe Margareta fu ntunericul ce domnea
mprejur. Nu se vedea nimic, ca ntr-o hrub, i, de fric s nu se
izbeasc de ceva, Margareta se ag involuntar de pulpana
pelerinei lui Azazello. Dar n clipa aceea, foarte departe i foarte
sus, plpi luminia unei candele, care ncepu s se apropie.
Azazello extrase din mers, de la subsuoara Margaretei, peria, i
aceasta dispru, mut, n bezn. Se angajar pe o scar cu trepte
largi, care prea fr capt. Margareta se ntreba, uluit, cum de o
scar att de neobi nuit invizibil, dar perfect palpabil poate
ncpea n vestibulul unui apartament moscovit ct se poate de
obi nuit. Dar iat c urcu ul avu un sfr it se oprir pe un fel de
palier. Luminia ajunse aproape de tot i Margareta distinse chipul
unui brbat nalt, drapat n negru, care inea n mn o candel.
Cei ce, n aceste zile, avuseser ghinionul de a-i aine calea l-ar fi
recunoscut, fr ndoial, numaidect, chiar i la lumina slab a
unei candele. Era Koroviev, alias Fagot.
E drept, nfi area lui se schimbase mult. Lumina plpitoare
a candelei se reflecta acum nu n pince-nez-ul plesnit, cruia de
mult i venise sorocul s fie aruncat la groapa de gunoi, ci ntr-un
monoclu, e adevrat, plesnit i acesta. Mustcioara ce-i mpodobea
chipul insolent era frizat i dat cu pomad, iar dac, n rest,
Koroviev era pe de-a-ntregul negru, lucrul se explica foarte simplu:
purta frac. Numai plastronul costumului era alb.
Magicianul, maestrul de cor, vrjitorul, interpretul, sau numai
dracu tie cine era n realitate ntr-un cuvnt, Koroviev , se
nclin i, cu un gest larg al minii ce purta candela, o invit pe
Margareta s-l urmeze. Azazello dispruse.
Ce sear bizar, se gndea Margareta. La orice m a teptam,
numai la asta nu! Or fi avnd pan de curent? Dar lucrul cel mai
stupefiant e imensitatea locuinei. Cum ncap toate astea ntr-un

258
biet apartament moscovit? E pur i simplu cu neputin!
Orict de zgrcit era lumina rspndit de candela lui
Koroviev, Margareta i ddu seama c se afl ntr-o ncpere
vast, ai fi zis incomensurabil, avnd n mijloc o colonad
ntunecat ce prea i ea, la prima vedere, fr sfr it. Koroviev se
opri lng un soi de divan, i puse candela pe un soclu, o invit
printr-un gest pe Margareta s ia loc, n vreme ce el nsu i se
sprijini, ntr-o poz studiat, de soclu.
Permitei-mi s m recomand, spuse el cu glas hrit:
Koroviev. V intrig lipsa de lumin? V-ai gndit, pesemne, c
facem economie? A ! De-ar fi a a, n-a ezita s m dau pe mna
oricrui clu bunoar, a unuia dintre cei ce vor avea curnd
onoarea s v prezinte omagiile, ngenunchind n faa
dumneavoastr ca s m scurteze de cap, chiar pe acest soclu.
Nu. Pur i simplu, Messire nu poate suferi lumina electric, drept
care o vom aprinde doar n ultimul moment. Iar atunci, credei-m,
va fi lumin cu vrf i ndesat. Ba chiar, zic eu, ar fi preferabil s
ne ferim de excese.
Koroviev i plcu Margaretei i plvrgeala lui zbrnitoare avu
asupra ei un efect lini titor.
Nu, rspunse Margareta, sunt uluit pentru c nu m pot
dumiri cum au putut ncpea toate astea aici.
i fcu un gest larg cu braul, subliniind astfel imensitatea slii.
Koroviev avu un zmbet mieros i suav, care fcu s-i joace
umbrele subiri de la rdcina nasului.
Lucrul cel mai simplu din lume! rspunse el. Pentru cineva
familiarizat cu a cincea dimensiune, e floare la ureche s- i extind
habitatul la proporiile dorite. Am s spun chiar mai mult, stimat
doamn, pn la dracu tie ce proporii! De fapt, i continu
trncneala Koroviev, am cunoscut oameni care n-aveau habar de
a cincea dimensiune i, n general, n-aveau habar de nimic , dar
care, cu toate acestea, au svr it adevrate minuni n extinderea
spaiului locativ. Bunoar, mi s-a povestit despre un or ean
care, primind o locuin cu trei camere pe Zemleanoi Val, fr
niciun fel de a cincea dimensiune i alte chestii de-astea care i
pun mintea pe moae, a transformat-o ct ai clipi ntr-un
apartament de patru camere, plantnd ntr-una dintre odi un
perete despritor. Dup care, a fcut schimb de locuin, obinnd
dou apartamente n cartiere diferite ale Moscovei unul de trei i
altul de dou camere. Vei fi de acord cu mine c tipul stpnea,

259
acum, cinci camere. Apartamentul de trei camere l-a schimbat pe
dou de cte dou, devenind, dup cum cu siguran ai ghicit i
dumneavoastr, proprietarul a ase camere, ce-i drept, mpr tiate
prin toate colurile Moscovei. Tocmai se pregtea s dea ultima
lovitur, cea mai strlucit, publicase i la gazet un anun c
schimb ase camere situate n diferite cartiere ale Moscovei pe un
apartament cu cinci camere n Zemleanoi Val , cnd, din motive
absolut independente de voina lui, activitatea i-a fost curmat. Va
fi avnd, cred, i acum o camer pe undeva, dar m prind c, n
mod cert, nu la Moscova. Ca s vezi ce pi icher! i dumneavoastr
mi vorbii de a cincea dimensiune!
De i nu pomenise nicicnd de a cincea dimensiune
dimpotriv, Koroviev nsu i perorase pe marginea ei , istoria
aventurilor imobiliare ale pi icherului o fcur pe Margareta s
rd cu poft.
Koroviev reveni:
Dar s trecem la lucruri serioase, Margareta Nikolaevna.
Dumneata e ti o femeie foarte inteligent i, bineneles, i-ai dat
seama cine e stpnul acestei case.
Inima Margaretei btu mai tare i ea ncuviin din cap.
Perfect, spuse Koroviev. Noi suntem inamicii oricror ocoli uri
i mistere. n fiecare an, Messire d un bal. Se nume te balul de
primvar al lunii pline sau balul celor o sut de regi. Vine la
lume! (Aici, Koroviev i duse mna dreapt la falc, de parc l-ar
fi apucat, brusc, durerea de dini.) De altminteri, sper s v putei
convinge de asta i singur. Dup cum, fire te, v-ai dat seama,
Messire e celibatar. Or, e nevoie de o amfitrioan Koroviev i
desfcu braele , vei fi de acord c fr o amfitrioan
Margareta l asculta pe Koroviev cu inima nfiorat, strduindu-
se s nu scape niciun cuvnt. Sperana fericirii o ameea.
S-a statornicit o tradiie, urm Koroviev, regina balului
trebuie s poarte neaprat numele de Margareta asta n primul
rnd , iar n al doilea trebuie s fie originar din partea locului.
Iar noi, dup cum binevoii a vedea, cltorim, i actualmente ne
aflm la Moscova. Am gsit aici o sut douzeci i una de
Margarete, dar, m credei sau nu Koroviev se plesni cu disperare
peste old , niciuna dintre ele nu corespundea. i iat c, n
sfr it, printr-o fericit ntmplare
Koroviev se hlizi cu tlc, nclinndu- i bustul, i din nou
Margareta simi un fior rece n inim.

260
Scurt, ct se poate de scurt! strig Koroviev: Acceptai s v
asumai aceast responsabilitate?
Accept! rspunse rspicat Margareta.
Perfect, zise Koroviev i, ridicnd candela, adug: Urmai-m,
v rog.
Trecur printre dou rnduri de coloane i, n sfr it,
descinser ntr-o alt sal, unde domnea un puternic miros de
lmie. Zgomote ciudate se auzeau aici i ceva atinse n zbor
pletele Margaretei, care tresri.
Nu v fie team, o lini ti, tandru, Koroviev, lund-o la bra, nu
sunt dect otiile mondene ale lui Behemoth, nimic mai mult.
ndeob te, dac pot s-mi ngdui o atare cutezan, v-a sugera,
Margareta Nikolaevna, ca aici s nu v fie team nicicnd de
nimic. E superfluu. Desigur, balul va fi fastuos, nu v ascund asta.
Vom ntlni personaje ce au dispus, la vremea lor, de puteri
extraordinar de mari. E adevrat c, dac te gnde ti ct de
microscopice au fost ele n comparaie cu latitudinile celui din a
crui suit am onoarea s fac parte, totul devine rizibil i chiar, a
spune, trist. Apropo, avei snge regal.
De unde pn unde, pcatele mele, snge regal? opti
Margareta nspimntat, lipindu-se de Koroviev.
Ah, regina mea, i relu trncneala infatigabilul cozeur,
problemele sngelui sunt cele mai nclcite din lume! Dac am sta
s le descoasem pe unele str-str-strbunici, mai cu seam pe
cele cu reputaie de mironosie, am afla, mult stimat Margareta
Nikolaevna, ni te secrete uluitoare! M vei ierta dac, vorbind
despre aceste lucruri, m gndesc la un pachet de cri amestecate
ct se poate de extravagant. Exist lucruri n faa crora nu rezist
nici barierele de cast, i nici chiar frontierele interstatale. M voi
mrgini la o singur remarc aluziv: o anume regin a Franei,
din secolul al aisprezecelea, ar fi fost, probabil, foarte uluit dac
cineva i-ar fi spus c, muli ani mai trziu, fermectoarea ei str-
str-str-str-nepoat se va preumbla printr-o sal de bal
moscovit, rezemat de cavalerescul meu bra. Dar uite c am
ajuns!
Koroviev sufl n candel, i aceasta dispru instantaneu din
minile lui. n clipa urmtoare, Margareta vzu dinaintea ei, pe
podea, o f ie ngust de lumin, sub canatul unei u i ntunecate.
n aceast u ciocni ncet Koroviev. Margareta era att de
emoionat, nct ncepur s-i clnneasc dinii, i fiori reci o

261
sgetar. U a se deschise, ncperea n care intrar se dovedi a fi
nea teptat de mic. Margareta vzu un pat larg de stejar, cu
lenjeria cear afuri i perne murdar i boit. n faa patului era
o mas, tot de stejar, cu picioare sculptate, pe care trona un
candelabru cu brae ca ni te labe de pasre cu gheare. n cele
apte labe de aur ardeau apte lumnri groase de cear. Tot pe
masa aceea mai era o tabl de ah, mare i grea, cu figurile
me terite cu o finee extraordinar. Pe covora ul ros de la picioarele
patului, se afla un mic taburet. Mai era nc o mas n ncpere
cu o cup de aur i un alt sfe nic, avnd braele n form de erpi.
Mirosea a pucioas i a smoal, i umbrele proiectate de fclii se
ncruci au pe du umea.
Printre cei prezeni, Margareta l recunoscu imediat pe Azazello,
care acum purta frac i sttea n picioare, la cptiul patului.
Astfel dichisit, Azazello nu mai avea nimic din banditul ce o
abordase pe Margareta n grdina Aleksandrovski unde mai pui
c se nclin n faa ei cu rafinat galanterie. O vrjitoare nud,
aceea i Hella care l oripilase att de cumplit pe bufetierul de la
Varieti i pe care deus ex machina o pusese pe fug coco ul n
noaptea faimoasei edine de magie neagr, edea pe pre ul de
lng pat, amestecnd ntr-un castron ceva din care ie eau aburi
de pucioas.
n afar de ace tia, n camer se mai afla, a ezat pe un taburet
nalt, n faa mesei de ah, un enorm motan negru, care inea n
laba dreapt un cal.
Hella se ridic i se nclin, la rndul ei, n faa Margaretei.
Srind de pe taburet, motanul fcu acela i lucru. n timp ce- i
ducea laba dreapt la spate, ca s execute plecciunea, scp calul
de ah, care se rostogoli sub pat. Motanul se repezi numaidect s-
l recupereze.
Toate aceste detalii Margareta, pe jumtate moart de fric, le
deslu i cu mare greutate, n umbrele n eltoare aruncate de
sfe nice. Privirea i fu, numaidect, atras de patul pe care sttea
lungit cel pe care, cu nc destul de puin vreme n urm, bietul
Ivan ncercase s-l conving, la Patriar ie prud, c diavolul nu
exist. El, inexistentul, se afla pe patul acela.
Doi ochi intuiau chipul Margaretei. Ochiul drept, n adncul
cruia ardea o scnteie aurie, prea fcut s sfredeleasc sufletul
oricui pn n cele mai tainice strfunduri. Cel stng era pustiu i
negru, ureche de ac la intrarea n puul fr fund al umbrelor i

262
tenebrelor. Chipul lui Woland era cam sclmb colul drept al
gurii i atrna mult n jos, iar fruntea lui nalt, mrginit de
chelie, era brzdat de riduri adnci, paralele cu sprncenele
drepte i ascuite. Pielea feei lui prea armit de un bronz etern.
Woland se tolnise lejer pe pat. Avea pe el doar o cma de
noapte, lung, murdar i peticit la umrul stng. Unul dintre
picioarele descule l inea ndoit sub el, n vreme ce pe cellalt l
sprijinise cu clciul de un scunel. Hella tocmai badijona
genunchiul brun al acelui picior cu un fel de pomad fumegnd.
Prin tietura cm ii de noapte, Margareta deslu i, atrnat de
un lni or de aur pe pieptul dezgolit i gola al lui Woland, un
crbu , cioplit cu iscusin dintr-o piatr neagr i avnd gravate
pe spate cteva caractere enigmatice. Lng Woland, pe un
postament masiv, se afla un straniu glob terestru, care prea ntru
totul real, avnd una dintre emisfere luminat de soare.
Tcerea se mai prelungi cteva secunde. M studiaz, i zise
Margareta, care, printr-un efort de voin, izbuti s- i stpneasc
tremurul picioarelor.
n sfr it, Woland zmbi, prilej cu care luminia din ochiul lui
drept scnteie mai tare, i zise:
Fii binevenit, regin, i scuz-mi inuta domestic.
Avea o voce att de joas, nct unele silabe degenerau ntr-un
fel de hrit.
Woland lu lunga spad ntins alturi de el pe cear af, se
aplec i mpungnd cu ea ceva sub pat, spuse:
Hai, ie i de acolo! Partida se suspend. Avem musafiri.
V rog, nu! opti Koroviev, ca un sufleor de teatru, cu glas
nelini tit, la urechea Margaretei.
V rog, nu ncepu Margareta.
Messire i mai sufl Koroviev.
V rog, nu, Messire, spuse, cu glas ncet dar limpede,
Margareta i, surznd, adug: V implor, nu ntrerupei partida.
Cred c multe reviste de ah ar da o avere ca s-o poat reproduce.
Azazello slobozi un mcit ncet i aprobator, iar Woland, dup
ce se uit mai cu luare-aminte la Margareta, remarc, parc
pentru sine:
Da, are dreptate Koroviev! Ce bizar se amestec uneori crile
de joc! Sngele!
ntinse mna i i fcu semn Margaretei s se apropie. Fata se
supuse, avnd senzaia c tlpile ei descule nu mai atingeau

263
podeaua. Woland i puse mna o mn grea, ca de piatr i, n
acela i timp, fierbinte ca focul pe umrul Margaretei, o trase spre
sine i o fcu s se a eze alturi de el, pe pat.
Ei bine, spuse el, pentru c e ti att de ncnttor de amabil
de fapt, nici nu m a teptam la altceva de la dumneata , s
lsm la o parte ceremoniile. Se aplec iar i peste marginea
patului i strig: Mult o s mai dureze bufoneria asta de sub pat?
Ie i de acolo, Hans, pezevenghiule!
Nu izbutesc s gsesc calul, se scuz de sub pat motanul, cu
glas nbu it i fals. Galopeaz pe undeva i, cnd l caut, dau
mereu peste o broasc.
Te crezi la blci? ntreb Woland, prefcndu-se suprat. Nu
era nicio broasc sub pat! Pstreaz trucurile astea ieftine pentru
Varieti. Dac nu te ari chiar acum, vei fi considerat nvins prin
abandon, dezertor afurisit ce e ti!
Pentru nimic n lume, Messire! vocifer motanul i, n aceea i
secund, ie i de sub pat, cu calul n lab.
Am onoarea s i-l prezint ncepu Woland, dar se ntrerupse
imediat: Nu, imposibil, nu pot s-l mai vd n ochi pe saltimbancul
sta ridicol. Uitai-v ce paia s-a fcut, acolo, sub pat!
Ridicat pe labele dindrt, prfuit din cap pn-n picioare,
motanul se nclin n faa Margaretei. Purta la gt un papion alb
de frac, iar pe piept, spnzurat de o curelu , o lorniet sidefie de
dam. n plus, mustile i erau poleite cu aur.
Ce-o mai fi i asta?! exclam Woland, de ce i-ai poleit
mustile? i la ce naiba i trebuie papion, dac n-ai ndragi pe
tine?
Pantalonii nu sunt pentru motani, Messire, rspunse, cu
mult demnitate, motanul. Poate o s dispunei s port i cizme?
Motanul nclat exist doar n basme, Messire. n schimb, ai
vzut vreodat pe cineva la bal fr cravat? N-am de gnd s apar
ntr-o postur comic, riscnd s fiu scos din sal n uturi!
Fiecare se dichise te cu ce are. Notai c m refer i la lorniet,
Messire!
Dar mustile?
Nu pricep, ripost sec motanul, de ce, azi-diminea, cnd s-
au brbierit, Azazello i Koroviev au putut s se pudreze n voie, iar
eu nu, i prin ce e mai actrii pudra lor alb dect pulberea mea
de aur?! Mi-am pudrat mustile, atta tot! Altceva ar fi fost dac
m-a fi brbierit! Un motan ras e, ntr-adevr, o oroare! Asta sunt

264
gata s recunosc de o mie de ori! Dar, n realitate aici, glasul
motanului tremur de indignare bag seam c mi se fac tot felul
de icane i m vd silit s-mi pun o ntrebare foarte serioas: e
cazul s particip, sau nu, la acest bal? Ce avei de spus la toate
acestea, Messire?
i, ca s arate ct era de ultragiat, motanul se nfoie, de ai fi zis
c o s explodeze din clip-n clip.
Ah, cocarule, ah, napanule! spuse Woland, cltinnd din
cap. De fiecare dat cnd, pe tabla de ah, ajunge ntr-o poziie
disperat, ncepe s-mi mpuieze capul, ca ultimul punga de sub
pod! Stai jos i curm fr zbav aceast galimatie!
M voi supune, spuse motanul a ezndu-se, dar obiectez la
ultimul calificativ. Alocuiunile mele, departe de a fi un talme -
balme lingvistic, o galimatie, cum ai binevoit s v exprimai n
prezena unei doamne, sunt pachete de silogisme perfect
structurate, pe care le-ar fi apreciat, la justa lor valoare, celebrit i
ca Sextus Empiricus, Marcianus Capella i poate chiar Aristotel
nsu i.
ah! zise Woland.
V rog, v rog! spuse motanul, examinnd tabla prin
lorniet.
A adar, relu Woland, adresndu-i-se Margaretei, i prezint,
mia donna, suita mea. Asta care tot face pe prostul e motanul
Behemoth. Cu Azazello i Koroviev ai fcut deja cuno tin. i-o
mai recomand pe subreta mea, Hella. E foarte priceput, are o
minte ager i nu exist serviciu pe care s i-l ceri i s nu-l poat
presta.
Frumoasa Hella zmbi, ntorcndu- i spre Margareta ochii de
un verde intens, ca al ierburilor de balt, fr a nceta s ia, n
cu ul palmei, pomad, ca s-o aplice pe genunchiul stpnului.
Ei bine, asta e tot, ncheie Woland, fcnd o grimas cnd
Hella i aps ceva mai puternic genunchiul. Dup cum vezi, o
echip mic, pestri i defel sofisticat.
Tcu i, cu o min distrat, ncepu s rsuceasc globul acela,
executat cu atta art, nct apele albastre ale oceanelor preau n
mi care, iar calota polar arta ntocmai ca aievea ferecat de
gheuri i acoperit de nmei.
ntre timp, pe tabla de ah se nstpnise panica. Regele drapat
n mantie alb, pierzndu- i orice urm de majestate, opia n
ptrica lui, ridicndu- i braele a disperare. Trei pioni albi, n

265
costume de mercenari nemi, narmai cu halebarde, se uitau
buimaci la un ofier care, agitndu- i spada, arta nainte, unde, la
civa pa i pe dou cmpuri nvecinate, unul alb i altul negru, doi
clrei negri ai lui Woland i struneau cu greu caii n spume, care
scurmau cu copitele terenul de sub ei.
Margaretei i strni nu numai interesul, ci i o mare uimire
faptul c figurile de ah erau vii.
Motanul, lundu- i lornieta de la ochi, i mpinse nceti or
regele din spate. Dezndjduit, acesta i acoperi instinctiv faa cu
palmele.
Cam albastr faza, drag Behemoth, spuse ncet Koroviev, cu
glas veninos.
Situaia e grav, dar nicidecum disperat, replic Behemoth.
Mai mult: sunt ct se poate de sigur de victoria final. E suficient
s analizm puin situaia.
Analiz pe care o declan ntr-un mod destul de bizar, i
anume schimonosindu-se n fel i chip i fcndu-i cu ochiul
regelui su.
Nu prea ajut, observ Koroviev.
Aoleu! strig Behemoth, au zburat papagalii, a a cum v-am
prezis!
ntr-adevr, de undeva din deprtare se auzi flfit de aripi.
Koroviev i Azazello ie ir n fug din ncpere.
Ah, dracu s v ia, cu preparativele voastre aiurite! bombni
Woland, fr a- i dezlipi ochii de globul lui.
De ndat ce Koroviev i Azazello se fcur nevzui, semnele
din ochi ale lui Behemoth se ndesir. Regele alb pricepu, n sfr it,
ce se a tepta de la el, i scoase brusc mantia, o lepd n ptrel
i dispru n fug de pe tabl. Ofierul ridic mantia, i-o arunc pe
umeri i lu locul regelui.
Koroviev i Azazello revenir.
Baliverne, ca ntotdeauna, mormi Azazello, uitndu-se
chior la Behemoth.
Mie chiar mi s-a prut rspunse motanul.
Ei bine, ct o s-o mai llii? ntreb Woland? ah, am spus!
Cred c m n al auzul, Messire, spuse motanul. ah nu este
i nici nu poate fi.
Repet, ah!
Messire, spuse motanul cu fals ngrijorare n glas, suntei, cu
siguran, surmenat. Nu e niciun fel de ah!

266
Regele e n ptrelul G2, zise Woland, fr a se uita pe tabl.
Messire, sunt stupefiat! vocifer motanul, a ternndu- i pe
chip un aer de consternare. Nu exist niciun rege n acel ptrel.
Ce-i asta? ntreb, perplex, Woland, ntorcndu- i privirea
spre tabla de ah, unde ofierul ce uzurpase cmpul regal, ntors
cu spatele, i acoperea chipul cu palmele.
E ti o mare canalie, spuse gnditor Woland.
Messire! Voi apela din nou la logic, vorbi motanul, lipindu- i
labele de piept. Dac un juctor anun ah, dar pe tabl nu mai e
nici urm de rege, ahul e nul.
Cedezi, sau nu? strig, cu glas teribil, Woland.
Lsai-m s reflectez, l rug, smerit, motanul, care i puse
coatele pe mas, i vr urechile ntre labe i ncepu s reflecteze.
Medit ndelung i, n sfr it, spuse:
Cedez.
Javra asta ndrtnic ar trebui lichidat, opti Azazello.
Da, cedez, zise motanul, dar o fac numai pentru c nu pot
juca ntr-o atmosfer ca asta, hruit de tot felul de pizma i.
Se ridic, iar figurile de ah disprur n cutia lor.
Hella, e timpul! zise Woland, i Hella dispru din odaie.
A nceput s m doar piciorul. Tocmai acum, n preajma
balului, urm Woland.
mi dai voie? l rug ncet Margareta.
Woland o privi atent, apoi i apropie genunchiul.
Lichidul cleios, fierbinte ca lava, i frigea minile, dar
Margareta, fr s se ncrunte mcar, strduindu-se s nu
provoace durere, i friciona cu el genunchiul.
Cei apropiai mi spun c ar fi vorba de un reumatism, spuse
Woland, fr s- i ia ochii de la Margareta, dar eu am mari
bnuieli c aceast durere de genunchi mi-a fost lsat plocon de
o superb vrjitoare, pe care am cunoscut-o ndeaproape n anul
1571, pe muntele Brocken, la Amvonul Dracului.
E cu putin a a ceva?! spuse Margareta.
Fleacuri! n vreo trei sute de ani mi trece. Mi s-au
recomandat o sumedenie de leacuri, dar eu m in, ca n vremurile
bune, de leacurile bunicii. Afurisita de bab mi-a lsat mo tenire
ni te ierburi mirabile. Apropo, ia spune, suferi de ceva? Poate ai
vreo tristee, vreo mhnire care i otrve te sufletul?
Nu, Messire, nimic de genul sta, rspunse, istea,
Margareta, iar acum, n preajma dumneavoastr, m simt chiar

267
foarte bine.
Mare lucru sngele spuse Woland, nveselit deodat, nu se
tie de ce, i adug: Vd c te intereseaz globul meu.
O, da, n-am vzut niciodat ceva att de ingenios.
Un lucru or frumos, nu-i a a? Mie, sincer vorbind, nu-mi plac
emisiunile de tiri de la radio. n primul rnd, acolo lucreaz ni te
duduie incapabile s pronune inteligibil toponimele. n plus,
fiecare a treia dintre ele e peltic, de parc le-ar alege a a ntr-
adins. Globul meu e mult mai comod, cu att mai mult cu ct, n
ce m prive te, trebuie s cunosc evenimentele cu precizie.
Bunoar, vezi peticul acela de pmnt, a crui coast e lins de
ocean? Uit-te cum se acoper de vpi. Acolo a nceput un rzboi.
Dac te uii de mai aproape, poi vedea i detaliile.
Margareta se aplec deasupra globului i vzu cum peticul
acela de pmnt se lrge te deodat, nflorind multicolor i
transformndu-se ntr-un fel de hart n relief. Apoi zri panglica
subire a unui ru i, pe malul lui, un mic sat.
O csu, la nceput doar ct un bob de mazre, crescu la
dimensiunile unei cutii de chibrituri. Apoi, subit i fr niciun
zgomot, acoperi ul acelei case sri n aer, prin nouri de fum negru,
pereii se prbu ir, iar din cutiua cu parter i etaj nu mai rmase
dect o grmjoar de ruine, nvluit n fuioare de fum gros.
Apropiindu-se i mai mult, Margareta deslu i o siluet minuscul
o femeie czut la pmnt, iar lng ea un copil zcnd ntr-o
bltoac de snge, cu braele n lturi.
Dixit! zise, zmbitor, Woland. Asta n-a mai apucat s
pctuiasc. Lucrarea lui Abadonna e impecabil.
Nu m-a vrea n tabra celor mpotriva crora lucreaz acest
Abadonna, zise Margareta. El de partea cui e?
Pe msur ce stau de vorb cu dumneata, spuse, prietenos,
Woland, m conving tot mai mult c e ti o fat tare inteligent. O
s te lini tesc. Abadonna e de o rar imparialitate i trateaz la fel
toate prile beligerante. n consecin, i rezultatele sunt, pentru
ambele tabere, perfect similare. Abadonna! chem ncet Woland, i
din zid se desprinse numaidect silueta unui individ slbnog, cu
ochelari negri. Ace ti ochelari produser asupra Margaretei o
impresie att de puternic, nct ea i lipi, cu un ipt slab, capul
de piciorul lui Woland.
nceteaz! strig Woland. Ct nervozitate la oamenii de
astzi! i fcu vnt i o plesni pe Margareta peste spinare, nct

268
trupul ei vibr ca un ecou de clopot. Vezi doar c poart ochelari!
n afar de asta, nu s-a ntmplat nicicnd, i nici nu se va
ntmpla, ca Abadonna s se nfi eze la cineva nainte de sorocul
cuvenit. i apoi, la urma urmei, sunt eu de fa. E ti musafira mea!
Abadonna a tepta nemi cat.
Dar nu s-ar putea s- i scoat, fie i pentru o clip, ochelarii?
ntreb Margareta, lipindu-se de Woland i tremurnd, dar, de
data asta, de curiozitate.
Ei uite, asta nu se poate, rspunse grav Woland, concediindu-
l printr-un gest pe Abadonna, care se fcu nevzut. Ce vrei s-mi
spui, Azazello?
Messire, rspunse Azazello, voiam s v informez c avem doi
intru i: o bel demoazel, care se smiorcie, implornd s fie
lsat pe lng stpna ei, i care e nsoit, pardon, de vierul ei.
Cam bizar se poart azi demoazelele! remarc Woland.
E Nata a, Nata a! exclam Margareta.
Bine, s stea pe lng doamna. Dar pe vier dai-l n grija
buctarilor!
S-l taie? strig speriat Margareta. Fie-v mil, Messire, e
Nikolai Ivanovici, de la parter. A fost o confuzie: tii, l-a uns i pe
el cu crem
Dai-mi voie, cine i de ce naiba s-l taie? S stea cu
buctarii, asta-i tot! Doar nu pot, recunoa te i dumneata, s-l las
s intre n sala de bal!
Chiar a a spuse Azazello, dar se ntrerupse i raport: e
aproape miezul nopii, Messire.
Da, bine. Woland se ntoarse spre Margareta: a adar, te rog!
i mulumesc anticipat. Nu te pierde cu firea i nu-i fie team. Nu
bea nimic, n afar de ap, altminteri o s te mole e ti i-i va fi
foarte greu. E timpul!
Margareta se ridic de pe covora i, n clipa aceea, n u i
fcu apariia Koroviev.

269
Capitolul XXIII
Mare bal la Satan

Se apropia miezul nopii, era cazul s se grbeasc. Margareta


abia dac distingea contururile lumii nconjurtoare. Mai inea
minte doar lumnrile i un amplu bazin de onix n care fusese
invitat s coboare. Cnd ajunse pe fundul lui, Hella, ajutat de
Nata a, i vrs pe trup un lichid fierbinte, dens i ro u. Margareta
simi pe buze un gust srat i i ddu seama c era splat cu
snge. Dup o vreme, mantia sngerie fcu loc alteia, vscoas i
ea, dar transparent i avnd o tent roz-pal: simea cum o
amee te mireasma uleiului de trandafir. Apoi o lungir pe un pat
de cle tar i i frecar pielea pn la lustru cu ni te frunze mari i
verzi.
La un moment dat, fetelor li se altur motanul, care se ghemui
la picioarele Margaretei i ncepu s-i frece tlpile picioarelor, cu
mimica unui lustragiu de la col de strad.
Nu mai inea minte cine i confecionase pantofiorii din petale
de trandafir i nici cum acei pantofiori se ncheiaser singuri cu
dou catarame de aur. O for ne tiut o ridic i o plant n faa
oglinzii: n prul ei scnteiau diamantele unei diademe regale.
Aprut de nu se tie unde, Koroviev i atrn pe piept un pandantiv
oval cu imaginea unui pudel negru. Aceast podoab, suspendat
de un lan masiv, fu o povar stnjenitoare pentru regin. Din
primul moment, simi c lanul i rodea grumazul, iar pandantivul
greu o trgea mereu n jos, fcnd-o s se aplece. i, dac ntr-o
oarecare msur ceva izbuti s compenseze iritarea extrem pe
care i-o provoca pudelul negru, acel ceva fu respectul cu totul
deosebit pe care ncepur s i-l arate deodat Koroviev i
Behemoth.
Nimic, nimic, nimic! mormi Koroviev n u a odii cu bazin,
nimic de fcut, trebuie, trebuie, trebuie ngduii-mi, regin, s
v dau un ultim sfat. Printre invitai vor fi oameni fel de fel oh,
extrem de diferii! , dar v conjur, regin Margot, s nu artai
nimnui niciun fel de preferin! i chiar dac vreunul n-o s v
plac sunt sigur c, nu-i a a, simmintele adevrate nu vi se vor
citi pe chip Mai mult, nici n gnd s nu v lsai ispitit de a a
ceva! Se va observa imediat. Personajul ce v strne te repulsie

270
trebuie chiar iubit, regin, da, iubit! Pentru asta, vei fi rspltit
cu prisosin. i mai e ceva: nu neglijai pe nimeni. Fiecruia
mcar un zmbet fugar, dac n-o s avei timp s-i aruncai o
vorb, mcar un mic semn din cap, ceva Orice, numai
indiferen nu. Indiferena ofile te omul
Acestea fiind spuse, Margareta, nsoit de Koroviev i
Behemoth, p i din odaia cu bazin n plin ntuneric.
Eu, eu, opti motanul, eu voi fi cel ce va da semnalul!
Hai, d-l! l ndemn din bezn Koroviev.
S nceap balul! strig asurzitor motanul, i n clipa aceea
Margareta scoase i ea un ipt scurt, rmnnd apoi cteva clipe
cu ochii nchi i.
Balul czuse asupra ei dintr-odat, cu luminile, zarva i
parfumurile lui. Condus de Koroviev, care o inea de bra,
Margareta se vzu, la nceput, ntr-o pdure tropical. Papagali cu
piept ro u i coad verde se agau de liane i se balansau, ipnd
ct i inea gura: Sunt ncntat! Sunt ncntat! Dar pdurea se
sfr i curnd i zpu eala ei de etuv ls loc rcorii unei sli de
bal, ale crei coloane din piatr galben aruncau miriade de
scntei. Sala, ntocmai ca i pdurea de adineauri, era absolut
pustie, doar lng coloane stteau nemi cai ni te negri goi, cu
turbane argintii pe cap. Chipurile lor se fcur de un cafeniu-
murdar din pricina emoiei, cnd n sal intr, diafan, Margareta,
cu suita ei, la care se adugase Azazello, ivit nu se tie de unde.
Koroviev i retrase palma de sub braul Margaretei i opti:
Drept spre lalele!
Instantaneu, un zid scund de lalele albe crescu dinaintea
Margaretei. ndrtul lui vzu nenumrate lmpi minuscule,
mascate de abajururi, iar dincolo de acestea piepturile albe i
umerii negri ai unor in i n fracuri. Abia atunci nelese de unde
venea rumoarea balului. O clip mai trziu, asupra ei se prvli
larma almurilor, iar acordurile de vioar ce irupser deodat i
nviorar trupul ca o nou ploaie de snge. O impozant orchestr,
nsumnd o sut cincizeci de instrumente, cnta o polonez.
Cnd omul n frac de la pupitrul dirijoral o vzu pe Margareta,
se fcu palid, zmbi i, deodat, printr-un gest cu ambele brae,
ridic n picioare ntreaga orchestr. Fr a se ntrerupe mcar
pentru o clip, instrumenti tii, n picioare, revrsau asupra
Margaretei valuri de muzic. Dirijorul se ntoarse cu spatele la
interprei i se nclin adnc, desfcndu- i larg braele, iar

271
Margareta i rspunse surznd i fluturnd din mn.
Nu, e prea puin, opti Koroviev, bietul om n-o s doarm
toat noaptea. Strigai-i: Te salut, rege al valsului!
Margareta fcu ntocmai i se minun vznd c glasul ei,
amplu ca dangtul unui clopot, acoperise tumultul orchestrei.
Omul n frac tresri de fericire i i lipi mna stng de piept, n
vreme ce cu dreapta, narmat cu o baghet alb, continua s
dirijeze orchestra.
Tot e puin, prea puin, opti Koroviev, ntoarcei-v privirile
spre stnga, unde stau cei de la vioara nti i facei-le semn cu
mna, dar n a a fel nct fiecare s cread c l-ai recunoscut
personal. Sunt printre ei celebriti mondiale! Uitai, cel de la
primul pupitru este Vieuxtemps A a, foarte bine i acum mai
departe!
Cine dirijeaz? ntreb Margareta, decolnd.
Johann Strauss, strig motanul. S fiu spnzurat de o lian
n pdurea tropical, dac vreodat, la vreun bal s-a mai produs o
asemenea orchestr. Eu am fcut invitaiile! i dac binevoii s
remarcai niciun muzicant nu s-a mbolnvit i niciunul nu m-a
tratat cu refuz.
n sala urmtoare nu erau coloane. Unul dintre perei era fcut
din trandafiri ro ii, roz sau albi ca laptele iar altul din camelii
japoneze btute. ntre ace ti doi perei, neau, susurnd,
havuzuri, iar n trei bazine fierbea, clocotind, ampania; primul
bazin era de un violet strveziu, al doilea rubiniu, al treilea de
cle tar. Lng ele se foiau negri cu turbane purpurii, turnnd, cu
polonice de argint, ampanie n ample cupe evazate. ntr-o ni a
peretelui de trandafiri, era amenajat o estrad, pe care se agita
un individ n frac ro u cu pulpane n coad de rndunic. Dirija o
orchestr de jazz insuportabil de zgomotoas. Zrind-o pe
Margareta, dirijorul se nclin att de adnc, nct atinse cu
minile scena, apoi, ndreptndu-se, ip strident:
Aleluia!
Individul se plesni cu palma dreapt peste genunchiul stng
unu! , cu palma stng peste genunchiul drept doi! , apoi
smulse din minile muzicantului de la margine un chimval i l izbi
de cea mai apropiat coloan.
Prsind n zbor zona, Margareta mai apuc s vad cum
virtuozul jazzbandist, luptndu-se cu poloneza a crei furtun
tuna acum undeva n spate, izbea la nimereal cu chimvalul n

272
capetele jazzbandi tilor, care se chirceau cu o comic groaz.
n sfr it, ajunser pe un palier, chiar pe acela dup cum i
ddu seama Margareta unde o ntmpinase n bezn Koroviev, cu
mica lui candel. Acum locul era scldat ntr-o lumin orbitoare,
revrsat de aplice i policandre de cristal, n form de ciorchini.
Margareta fu instalat acolo, i de ndat un postament de ametist
rsri sub cotul ei stng.
Ca s v putei lsa braul pe el, cnd l vei simi obosit, opti
Koroviev.
Un negru strecur la picioarele Margaretei o pern pe care era
brodat un pudel de aur. Supunndu-se unei voine invizibile, ea i
puse pe acea pern piciorul drept, cu genunchiul ndoit nainte.
ncerc s- i fac o imagine mai clar a ambianei. Koroviev i
Azazello stteau alturi de ea, n atitudini solemne. Lng Azazello
erau trei tineri, care i aminteau vag Margaretei fizionomia lui
Abadonna. Simind o adiere rcoroas, se ntoarse i vzu c din
peretele de marmur ce se nla n spatele ei izvora un vin
nspumat, scurgndu-se ntr-un bazin cu ghea. Lng glezna
dreapt simi ceva cald i pufos. Era Behemoth.
La civa pa i de tronul Margaretei, i ncepea cobor ul o
scar monumental, acoperit cu un covor. Jos, i att de departe,
nct lucrurile preau vzute printr-un binoclu ntors, se zrea
holul vast, cu un emineu absolut incomensurabil, n a crui gur
insondabil, rece i ntunecat ar fi putut intra cu u urin un
camion de cinci tone. Holul i scara, aceasta din urm inundat
ntr-o lumin orbitoare, erau pustii. Din deprtare rsuna zvon de
almuri. Sttur a a, nemi cai, vreo jumtate de minut.
Dar unde sunt invitaii? l ntreb, ntr-un trziu, Margareta
pe Koroviev.
Sosesc, regin, trebuie s apar din moment n moment. N-o
s ducem lips de musafiri. De i, n ce m prive te, a prefera s
tai lemne dect s-i ntmpin aici, pe palier.
Mare lucru s tai lemne, l zeflemisi volubilul Behemoth, eu a
accepta chiar s fiu taxator de tramvai, cu toate c nu exist pe
lume munc mai ingrat.
Totul trebuie pregtit din timp, regin, zise Koroviev, al crui
ochi scnteia intermitent prin monoclul plesnit. Nimic mai
dezagreabil dect s-l vezi pe primul sosit cum se foie te, ne tiind
ncotro s-o apuce, n vreme ce scorpia lui legitim l piseaz n
oapt, repro ndu-i c au venit naintea tuturor. Asemenea baluri

273
sunt de aruncat la groapa de gunoi, regin.
Categoric, la gunoi! l susinu motanul.
Pn la miezul nopii mai sunt cel mult zece secunde, observ
Koroviev, acum ncepe.
Aceste zece secunde i se prur Margaretei ngrozitor de lungi.
n mod evident, ele se scurseser de mult, fr s se fi ntmplat
absolut nimic. Dar deodat ceva bufni n enormul emineu, i din
vintrele lui lunec n hol o spnzurtoare, pe e afodul creia se
blbnea un schelet cu osemintele pe jumtate prefcute n colb.
Scheletul se desprinse din treang, prvlindu-se pe podea,
moment n care n locul lui rsri un brbat frumos, cu prul
negru, n frac i pantofi de lac. Din emineu mai lunec un sicriu
mic, pe jumtate putrezit, al crui capac sri, lsnd s se
rostogoleasc afar o alt grmjoar de oase. Acest al doilea
schelet se transform ntr-o femeie goal, foarte f nea, n
pantofi negri i cu pene negre pe cap. Amndoi, brbatul i femeia,
pornir n grab s urce scara.
Primii invitai! exclam Koroviev. Domnul Jacques cu soia.
V prezint, regin, un brbat dintre cei mai interesani! Calpuzan
patentat, trdtor de ar, dar un strlucit alchimist. i-a cucerit
faima, i opti Koroviev la ureche Margaretei, otrvind-o pe amanta
regelui. Recunoa tei c nu oricine e n stare de a a ceva! i uitai-
v ct de splendid arat!
Margareta, palid la chip, se uita, cu buzele ntredeschise, n
hol, urmrind cum dispar printr-o u lateral spnzurtoarea i
sicriul.
Sunt ncntat! url motanul drept n obrazul domnului
Jacques, care tocmai ajunsese pe palier.
ntre timp, jos, n hol, din emineu apru un schelet fr cap i
ciung, care, prvlindu-se pe podea, se prefcu ntr-un brbat cu
frac.
Soia domnului Jacques fcu o reveren n faa Margaretei i,
palid de emoie, i srut genunchiul drept.
Regin ngim consoarta domnului Jacques.
Regina e ncntat! strig Koroviev.
Regin murmur, cu glas sczut, i preafrumosul domn
Jacques.
Suntem ncntai! url motanul.
Tinerii nsoitori ai lui Azazello, cu zmbete lipsite de via, dar
afabili, i conduser pe domnul Jacques i pe consoarta lui spre

274
cupele de ampanie pe care negrii le ofereau pe tvi. Omul rsrit
din scheletul solitar urca n fug scrile.
Contele Robert, i strecur Margaretei Koroviev. Superb, ca
ntotdeauna. mi ngdui s v atrag atenia, regin, asupra
comicului situaiei: individul e tocmai cazul contrar: era amantul
unei regine i i-a otrvit nevasta.
Fericii s v vedem, conte! ip Behemoth.
Unul dup altul, trei sicrie se deversar din emineu, cznd pe
du umea i dezintegrndu-se. Apoi, o siluet n cap neagr ie i n
fug din obscuritatea cminului, dar personajul care i urm se
arunc asupra ei, mplntndu-i un pumnal n spate. Se auzi un
strigt nbu it. emineul scuip apoi un cadavru aproape complet
descompus. Margareta nchise ochii i mna grijulie a cuiva
Margaretei i se pru c era mna Nata ei i strecur sub nri un
flacon cu sruri.
Scara ncepu s se aglomereze. Acum, pe fiecare treapt, puteai
vedea brbai n fracuri, care, de departe, preau absolut identici,
nsoii de femei despuiate care, ele, se deosebeau una de alta doar
prin culoarea penelor de pe cap i a pantofilor.
De Margareta se apropia chioptnd, cu glezna stng prins
ntr-o stranie cizm de lemn, o doamn firav i timid, cu ochii
plecai, ca o clugri, purtnd, nu se tie de ce, n jurul gtului,
o e arf lat, verde.
Cine-i doamna n verde? ntreb ma inal Margareta.
O femeie extrem de fermectoare i de influent, murmur
Koroviev, v-o prezint pe doamna Tofana. S-a bucurat de o enorm
popularitate printre napoletanele tinere i armante, ca i printre
doamnele din Palermo, ndeosebi printre cele care se sastisiser de
brbaii lor. Cci se ntmpl nu-i a a, majestate? s te mai i
saturi de un brbat
Da, confirm cu glas surd Margareta, numai zmbet, cci se
apropiaser doi in i n fracuri, care se plecar pe rnd dinaintea ei,
srutndu-i genunchiul i apoi mna.
Ei bine, urm Koroviev, nvrednicindu-se, n acela i timp, s-i
strige unui nou sosit: Duce! Un pocal de ampanie? Sunt ncntat!
i cum spuneam, doamna Tofana se punea n pielea acestor
dizgraiate i le vindea, n ni te fiole, o anume licoare. Bun Soia
turna licoarea n supa soului, acesta o sorbea, i mulumea pentru
grija pe care i-o purta i se simea excelent. E adevrat c, dup
cteva ore, i se fcea o sete ngrozitoare. Apoi cdea la pat i, n

275
ziua urmtoare, preafrumoasa noastr napoletan era liber ca un
zefir de primvar.
Dar ce are pe picior? ntreb Margareta ntinzndu-le,
neobosit, mna oaspeilor care o salutau dup ce o dep iser pe
infirma Tofana, i pentru ce e e arfa aceea verde? Are zbrcituri pe
gt?
ncntat, prine! strig Koroviev, rspunzndu-i n acela i
timp, optit, Margaretei: Are un gt superb, dar la nchisoare a
trit o aventur dezagreabil. Ct despre glezna ei, regin, e
strns ntr-o a a-zis cizm spaniol, un vechi instrument de
tortur, iar e arfa o poart iat de ce: cnd au aflat c vreo cinci
sute de soi prost ale i nc de la logodn prsiser Napoli i
Palermo pentru totdeauna, temnicerii, fcui foc, s-au repezit nici
una, nici dou s-o sugrume pe doamna Tofana n celula ei.
Sunt att de fericit, regin a ntunericului, c mi-a revenit
nalta onoare opti, pe un ton monahal, Tofana i ddu s
ngenuncheze, dar cizma spaniol o mpiedica.
Koroviev i Behemoth o ajutar s se ridice.
ncntat i rspunse Margareta, n timp ce le ntindea
mna urmtorilor invitai.
Pe scar se urca acum n flux continuu. Margareta nu mai
vedea ce se ntmpl n hol. i ridica i i cobora, ma inal, mna,
cu un zmbet ncremenit pe buze. Pe palier era o brambureal
general, iar din slile de dans rzbtea muzica, aidoma vuietului
mrii.
n schimb, dama asta, care tocmai urc, e o creatur
insuportabil, spuse Koroviev cu glas tare, tiind c n larma de
voci dimprejur nu va mai fi auzit. Ador balurile, dar o preocup
un singur lucru: s se plng de batista ei.
Margareta cercet cu privirile mulimea celor ce urcau, pentru a
o repera pe nesuferita de care vorbea Koroviev. Era o femeie
tnr, de vreo douzeci de ani, cu un corp extraordinar de
frumos, dar a crei privire fix i angoasat trda o obsesie
tinuit.
Ce batist? ntreb Margareta.
Are o camerist, o lmuri Koroviev, care, de treizeci de ani,
execut misiunea de a-i pune, n fiecare sear, pe noptier, o
batist. A a c, n fiecare diminea, cnd se treze te, duduia d cu
ochii de batist. A ncercat s-o ard n sob, s-o arunce n ru, dar
nu e chip s scape de ea.

276
Ce fel de batist e aceea? opti Margareta, fr a nceta s- i
ridice i s- i coboare, mecanic, mna.
O batist cu chenar albastru. S vedei ce s-a ntmplat: pe
vremea cnd era chelneri ntr-o cafenea, patronul a chemat-o
ntr-o zi n magazie, iar peste nou luni ea a adus pe lume un
biea . L-a dus n pdure, i-a vrt n gur o batist, iar apoi l-a
ngropat. La proces, a spus c n-avea cu ce hrni copilul.
i patronul unde-i? ntreb Margareta.
Regin, miorli brusc motanul de la picioarele Margaretei,
ngduii-mi s v ntreb: ce are a face aici patronul? Doar nu el a
gtuit pruncul n pdure!
Margareta, mereu zmbitoare i fr a- i ntrerupe monotonul
du-te-vino al minii drepte, i nfipse unghiile ascuite de la
degetele celeilalte n urechea lui Behemoth i i opti:
Auzi, ticlosule, dac i permii nc o dat s-mi ntorci
vorba
Behemoth hri, ntr-o manier nu tocmai potrivit pentru un
bal:
Regin o s mi se umfle urechea De ce s stricm
buntate de bal, defilnd cu o ureche tumefiat? Juridic
vorbind adic, vreau s zic, din perspectiv strict juridic Bine,
tac, tac Socotii c nu mai sunt motan, ci pe te, numai lsai-mi
urechea n pace.
Margareta ddu drumul urechii.
Ochii sumbri i fic i ajunser n faa ei.
Sunt fericit, regin, s fiu invitat la marele bal al lunii pline.
i eu, i rspunse Margareta, sunt bucuroas s te vd. Foarte
bucuroas. i place ampania?
Ce avei de gnd, regin?! strig, disperat, dar fr glas,
Koroviev la urechea Margaretei, asta o s produc o busculad!
mi place, spuse, cu glas rugtor, femeia i deodat prinse s
repete ca o ma in: Frida, Frida, Frida! M cheam Frida, o,
regin!
Ei bine, cel puin astzi, mbat-te cri, Frida, i nu te mai
gndi la nimic, i suger Margareta.
Frida i ntinse spre ea ambele brae, dar Koroviev i Behemoth
o prinser cu ndemnare de subsuori i femeia se pierdu n
mulime.
Invitaii urcau acum n rnduri strnse, de parc ar fi
intenionat s ia cu asalt palierul pe care sttea Margareta.

277
Trupurile goale ale femeilor se amestecau printre brbaii n
fracuri. Margareta vedea urcnd corpuri bronzate ori albe, de
culoarea boabelor de cafea i chiar negre ca smoala. n pletele
femeilor ro cate, negre, castanii sau blonde ca inul , pietrele
preioase aruncau mii de scntei ce jucau n ploaia de lumin. i,
de parc cineva ar fi stropit deta amentul de asalt al brbailor cu
picuri de lumin, pe piepturile lor scnteiau diamantele butonilor.
Acum, Margareta simea, clip de clip, atingeri de buze pe
genunchi, la fiecare secund i ntindea mna s fie srutat, iar
chipul i se pietrificase ntr-o masc static de salut.
Sunt ncntat, psalmodia monoton Koroviev, suntem
ncntai, regina e ncntat.
Regina e ncntat! nazaliza din spate Azazello.
Sunt ncntat! urla motanul.
Doamna care tocmai se apropie, marchiz de felul ei, mormi
Koroviev, i-a otrvit tatl, doi frai i dou surori pentru o
mo tenire! Regina e ncntat! Doamna Minkina ah, ct
poate fi de frumoas! Dar puin cam nbdioas, se pare.
Altminteri, de ce i-ar fi prlit ea subretei faa cu fierul de ondulat
prul? Sigur c, n asemenea condiii, nu trebuie s te miri dac te
treze ti cu un jungher ntre omoplai. Regina e ncntat! O clip
de atenie, majestate: iat-l pe mpratul Rudolf, magician i
alchimist, nc un alchimist de data asta unul care a sfr it
spnzurat. Ah, dar pe cine vz?! Ce minunat cas de toleran
avea aceast doamn la Strasbourg! ncntai! Urmtoarea e o
custoreas moscovit, pe care o iubim cu toii pentru nesecata ei
fantezie. La atelierul dumisale, n cabina de probe, a nscocit o
drcie teribil de amuzant: a pus s se sfredeleasc dou gurele
rotunjoare n perete
i doamnele nu tiau? ntreb Margareta.
tiau toate, pn la una, regin, rspunse Koroviev. Sunt
ncntat! Imberbul sta de douzeci de ani s-a fcut remarcat,
nc din fraged pruncie, prin predispoziii stranii; era un vistor i
un excentric. La un moment dat, o fat s-a ndrgostit de el: a
vndut-o, fr s clipeasc, unei case de toleran.
De jos n sus curgea un veritabil fluviu, pe care izvorul lui
imensul emineu continua s-l alimenteze i al crui capt nu se
ntrezrea. Trecu o or, apoi alta. Margareta simi c lanul de la
gt devenise mai greu. Ceva bizar se ntmplase i cu mna ei
dreapt. N-o mai putea ridica fr o grimas de durere. Picantele

278
comentarii ale lui Koroviev ncetaser s-o mai amuze. Chipurile
albe, negre, mongoloide, cu ochi alungii deveniser uniforme,
contopindu-se, la rstimpuri, ntr-o mas indistinct, n vreme ce
aerul din jur prea tremurtor i fluid. O durere acut, ca o
neptur de ac, i strpunse brusc braul drept. Strngnd din
dini, Margareta i puse cotul pe soclul de ametist. Un fel de
fsit, ca de aripi ce ar fi rico at ntr-un perete, rzbtea din sala
vecin. Margareta i ddu seama c acolo hoardele de invitai
dnuiau; i se prea c pn i du umelele masive de marmur,
mozaic i cle tar din sala aceea ciudat erau animate de o pulsaie
ritmic.
Nici Caius Caesar Caligula, nici Messalina n-o mai
impresionar pe Margareta, dup cum nu-i mai strni interesul
niciunul dintre acei regi, duci, cavaleri, sinuciga i, traficante de
otrvuri, spnzurai i codoa e, temniceri i tri ori, cli, delatori,
trdtori, nebuni, iscoade i coruptori de minore. Toate numele i
se amestecau n minte, chipurile se aglutinau ntr-o enorm lipie,
doar unul singur i se grav dureros n memorie chipul ncadrat
aievea de o barb n flcri al lui Maliuta Skuratov. Picioarele o
lsau i n fiecare clip se temea s nu izbucneasc n plns. Dar
cele mai atroce suferine i le pricinuia genunchiul drept, cel pe care
l srutau invitaii. Se umflase i se nvineise, cu toate c, n
cteva rnduri, mna Nata ei, narmat cu un burete, se
strecurase pn la acel genunchi, ca s-l fricioneze cu o pomad
aromat. La captul celui de-al treilea ceas, Margareta, care
coborse spre hol o privire lipsit de orice speran, tresri de
bucurie: uvoiul de oaspei se subia.
Sosirea invitailor la bal se supune ntotdeauna acelora i legi,
regin, i opti Koroviev. Acum, valul e n declin. Nu mai avem,
sunt sigur, dect cteva minute de ndurat. Trebuie s- i fac
apariia o ceat de haimanale din Brocken: apar, invariabil, ultimii.
Da, ei sunt! Doi vampiri bei Gata? Ah, nu, uite nc unul. Ba
nu, doi!
Ultimii doi invitai urcau scara.
sta-i un novice, spuse Koroviev mijindu- i ochiul dindrtul
monoclului. Ah! da, da! Azazello i-a fcut cndva o vizit i, la un
coniac, i-a sugerat s-l debaraseze de un tip ale crui demascri i
strneau o team teribil. Ei bine, individul l-a pus pe un
subordonat de-al lui, unul care nu-i putea refuza nimic, s
pulverizeze pe tuspatru pereii cabinetului viitoarei victime o otrav

279
ucigtoare.
Cum l cheam? ntreb Margareta.
Drept s spun, nici eu nu tiu nc, rspunse Koroviev,
trebuie ntrebat Azazello.
i nsoitorul lui cine-i?
E chiar executantul, credinciosul subaltern. Sunt ncntat! le
strig Koroviev ultimilor doi.
Scara se golise. Pentru orice eventualitate, mai a teptar cteva
clipe, dar din emineu nu ie i nimeni.
O secund mai trziu, fr s neleag cum, Margareta se
regsi n odaia cu bazin, unde, din pricina durerilor de la mn i
de la genunchi, se prbu i ca secerat i izbucni n plns. Dar
Hella i Nata a, consolnd-o, o traser iar i sub du ul de snge, i
masar din nou trupul i Margareta se simi nviorat.
nc puin, nc puin, regin Margot, i opti Koroviev, care i
fcuse apariia alturi, trebuie s mai dm un tur prin slile de
dans, pentru ca onoraii oaspei s nu se simt abandonai.
i Margareta prsi din nou, n zbor, odaia cu bazin. Pe estrada
dindrtul lalelelor, unde cnta orchestra regelui valsurilor, se
dezlnuise acum un jazzband al maimuelor. l dirija, sltnd
greoi de pe un picior pe altul, o goril enorm, cu perciuni lo i i
o trompet n lab. n rndul din fa, suflnd n trompete
scnteietoare, erau n irai urangutanii, pe umerii crora tronau
clare veseli cimpanzei cu armonici. Doi paviani cu coame leonine
cntau la piane cu coad, ale cror sunete erau, ns, complet
acoperite de mugetul, iuitul i bubuitul saxofoanelor, viorilor i
tobelor din labele gibonilor, mandrililor i macacilor. Pe pardoseala
strlucitoare ca oglinda, nenumrate cupluri, evolund compact i
uluind prin precizia i coerena mi crilor, se rsuceau toate
deodat n una i aceea i direcie, naintnd ca un zid ce amenina
s mture totul n cale. Fluturi vii, cu aripi de atlaz, se abteau n
valuri peste hoardele dnuitoare, iar din plafon ningea cu flori.
Cnd se stingea lumina electric, n capitelurile coloanelor se
aprindeau miriade de licurici, iar prin aer pluteau ici i colo
fosforescene de mla tin. Apoi Margareta se trezi ntr-un vast
bazin, mpresurat de o colonad. O cataract trandafirie deborda
din gura unui Neptun negru, gigantic, i un miros ameitor de
ampanie se ridica din acel bazin. n jur domnea o veselie
dezlnuit. Rznd, doamnele i ncredinau po etele cavalerilor
nsoitori sau negrilor ce alergau de pretutindeni cu cear afuri n

280
mini i, aruncndu- i pantofii, plonjau, cu ipete mici, n bazin,
ridicnd n urm jerbe de lichid nspumat. Pardoseala de cle tar a
bazinului era iluminat de dedesubt, i razele strbteau ntreaga
mas a vinului, lsnd s se vad trupurile argintii ale
nottoarelor, care ie eau din bazin bete turt. Hohote de rs
rsunau sub coloane, strnind lungi ecouri, ca ntr-o baie public.
Prin ceaa amintirilor pe care Margareta le pstrase din tot acel
haos, se deta a chipul abrutizat de beie al unei femei, cu ochi
tmpi, dar imploratori n adncul lor i un nume: Frida!
Mirosul de vin o ameea i Margareta era pe punctul de a se
ndeprta, cnd motanul improviz n bazin un numr care o fcu
s se rzgndeasc. Behemoth execut sub gura cscat a lui
Neptun cteva pase magice i, ntr-o clip, sfrind i bubuind
asurzitor, masa spumegnd de ampanie se scurse din bazin, iar
Neptun ncepu s reverse valuri de lichid galben-nchis, care nici
nu scnteia, nici nu spumega, iar doamnele, urlnd nspimntate
Coniac!, o luar la picior de pe marginile bazinului, refugiindu-se
n spatele coloanelor.
n cteva secunde, bazinul fu plin, iar motanul, fcnd trei
tumbe n vzduh, plonj n talazurile de coniac. Cnd ie i de acolo,
fornind, papionul i atrna flasc, iar de lorniet i de poleiala de
pe musti nici urm. O singur femeie intrepida custoreas
i urm exemplul lui Behemoth, mpreun cu cavalerul ei, un tnr
mulatru anodin. Tandemul plonj n coniac, dar Koroviev o lu de
bra pe Margareta i amndoi i abandonar pe temerarii nottori.
Margaretei i se pru, la un moment dat, c survoleaz ni te
iazuri imense, n ale cror albii de piatr fremtau muni de stridii.
Apoi zbur deasupra unei pardoseli de sticl, sub care siluetele
albe ale unor buctari diabolici foiau n jurul unor cazane
infernale. Apoi, altundeva renunase la orice tentativ de
orientare vzu ni te caverne sumbre unde, la lumina unor fclii,
tinere fete serveau hlci de carne sfrind, proaspt luat de pe
crbuni aprin i, i unde se bea, din mari cni de ceramic, n
sntatea ei. Mai vzu ni te ur i albi, cntnd la armonici i
dansnd kamarinskaia pe o estrad, o salamandr care fcea, fr
ps, scamatorii n inima de foc a unui emineu i pentru a doua
oar simi c puterile o prsesc.
Un ultim tur, i opti ngrijorat Koroviev, i suntem liberi.
nsoit de Koroviev, Margareta i fcu din nou apariia n
marea sal de bal. Dar aici nu se mai dansa i incalculabila

281
mulime de invitai se nghesuise ntre coloane, lsnd liber
mijlocul slii. Margareta nu mai inea minte cine o ajutase s urce
pe un soi de estrad, nlat n centrul acelui spaiu liber al slii.
Cnd ajunse sus, auzi, mirat, cum undeva un orologiu btea
miezul nopii, or care, dup calculele ei, trecuse de mult. Odat
cu a dousprezecea btaie a acelui ornic nevzut, o mare tcere se
nstpni peste mulimea de oaspei.
Atunci Margareta l vzu iar i pe Woland. nainta nsoit de
Abadonna, de Azazello i de nc vreo civa in i ce semnau cu
Abadonna negri i tineri. Margareta observ acum c, vizavi de
estrada ei, fusese pregtit o alta, pentru Woland. Dar acesta o
ignor. Margareta fu uimit s vad c, la aceast ultim i
solemn apariie n cadrul balului, Woland era exact n inuta pe
care o arborase n odaia luminat de sfe nice. Aceea i cma de
noapte murdar i peticit la umeri, aceia i papuci sclciai. Purta
spad, o spad fr teac, dar pe care o folosea drept baston,
sprijinindu-se n ea.
chioptnd u or, Woland se opri lng estrada lui, i n aceea i
clip Azazello apru n faa lui cu o tav n mini. Pe aceast tav
Margareta vzu capul retezat al unui om, cu dinii din fa spari.
n sal domnea n continuare o lini te deplin, ntrerupt doar o
singur dat de o sonerie ndeprtat, bizar n asemenea
conjunctur, cci sunetul ei nu se deosebea prin nimic de ritul
unei sonerii obosite de la intrarea principal a unui bloc.
Mihail Aleksandrovici, i zise Woland, cu glas moale, capului.
Deodat pleoapele acestuia se ridicar, i Margareta tresri
violent vznd cum pe acest chip mort apar doi ochi vii, ncrcai
de gnduri i suferin.
Totul s-a mplinit, nu-i a a? continu Woland, privind drept n
acei ochi. Capul i-a fost tiat de o femeie, edina n-a mai avut loc
i eu locuiesc n apartamentul dumitale. Iat ni te fapte. i faptele
sunt lucrurile cele mai ndrtnice din lume. Dar ceea ce ne
intereseaz acum e ce o s urmeze, i nu faptele deja consumate.
Ai fost dintotdeauna un adept nfocat al teoriei potrivit creia, cnd
unui om i se reteaz capul, viaa lui nceteaz, iar el nsu i se
preface n scrum i se pierde n nefiin. mi face plcere s-i
comunic, de fa cu oaspeii mei, de i prezena lor demonstreaz
cu totul alt principiu, c teoria dumitale nu e lipsit nici de miez,
nici de ingeniozitate. De altminteri, toate teoriile sunt din acela i
aluat. Exist, bunoar, una potrivit creia fiecruia i se va dup

282
credina sa. A a s fie! Dumneata dispari n nefiin, iar eu voi fi
bucuros s beau din cupa n care te vei transforma chiar acum
pentru fiin!
Woland ridic spada. n clipa urmtoare, pielea capului de pe
tav se nnegri i se zbrci, apoi se dezlipi, cznd buci-buci,
ochii disprur i, curnd, Margareta vzu pe tipsia aceea o tigv
glbuie, cu ochi de smarald i dini de mrgritar, montat pe un
picior de aur. Capacul tigvei se roti pe o balama i se ridic.
Se va nfiina ntr-o clip, Messire, zise Koroviev, ca rspuns la
privirea ntrebtoare a lui Woland. Aud deja, n aceast lini te
sepulcral, scritul pantofilor lui de lac i clinchetul pocalului pe
care l-a a ezat pe mas dup ce a but, pentru ultima oar n
via, ampanie. Dar iat-l c vine.
n sal i fcu intrarea, ndreptndu-se spre Woland, un
oaspete solitar. Ca exterior, nu se deosebea de ceilali nenumrai
invitai dect printr-un singur lucru: se cltina literalmente de
emoie, lucru ce se vedea chiar de departe. Pete ro ii i inflamau
obrajii, iar ochii i jucau n cap, rtcii i nspimntai. Era
complet debusolat, i pe bun dreptate: totul l uluia, dar mai cu
seam, desigur, vestimentaia lui Woland.
I se fcu o primire deosebit de afabil.
A, scumpe baroane Meigel, spuse Woland, zmbindu-i
binevoitor oaspetelui, ai crui ochi erau gata-gata s sar din
orbite. Sunt fericit, adug Woland pentru invitai, s v fac
cuno tin cu venerabilul baron Meigel, delegat de Comisia de
Spectacole, al crei funcionar este, s le prezinte strinilor
curiozitile Capitalei.
Margareta nghe, pentru c l recunoscuse pe acest Meigel. l
ntlnise de cteva ori n teatrele Moscovei i prin restaurante.
Stai puin se gndi Margareta, asta nseamn c a murit, nu-i
a a? Dar totul se clarific de ndat.
Dragul de baron, continu Woland, zmbind ncntat, a fost
att de amabil nct, aflnd de sosirea mea la Moscova, mi-a
telefonat imediat, oferindu-mi serviciile dumisale de specialitate n
materie de curioziti moscovite. E de prisos s spun c am fost
fericit s-l invit la mine.
n clipa aceea, Margareta l vzu pe Azazello pasndu-i lui
Koroviev craniul i tava.
Apropo, baroane, spuse Woland, cobornd brusc glasul, cu un
timbru de intimitate, au circulat zvonuri insistente despre

283
extraordinara dumitale sete de cunoa tere. Conjugat cu nu mai
puin dezvoltata dumitale limbuie, zice lumea, aceast trstur
de caracter a izbutit s zdrasc atenia general. Mai mult,
gurile rele nu s-au sfiit s spun c ai fi un delator i un spion. Ba
nc i mai mult, exist prezumia c acest lucru te va conduce, n
mai puin de o lun, la un sfr it jalnic. Ei bine, ca s te scutim de
aceast a teptare chinuitoare, am decis s-i venim n ajutor,
profitnd de circumstana c te-ai autoinvitat la mine n cas, cu
scopul vdit de a trage cu ochiul i cu urechea, spre a afla tot ce
poate fi vzut i auzit.
Baronul se fcu mai palid dect Abadonna, care era extrem de
palid de la natur, iar apoi se ntmpl ceva bizar. Abadonna se
plant n faa baronului i, pentru o clip, i scoase ochelarii. n
acela i moment, ceva fulger din minile lui Azazello, se auzi un
zgomot ca un plesnet din palme i baronul ncepu s cad pe
spate, n vreme ce un snge vnt i nea din piept, mnjindu-i
plastronul scrobit i jiletca. Koroviev strecur o cup sub jetul de
snge i, cnd aceasta se umplu, i-o oferi lui Woland. Corpul
nensufleit al baronului zcea lat pe du umea.
Beau n sntatea dumneavoastr, domnilor, zise Woland cu
glas egal i, ridicnd cupa, o duse la buze.
Atunci se produse metamorfoza. Cma a peticit i papucii
sclciai disprur. Woland apru nve mntat ntr-o hlamid
neagr, cu o spad de oel la old. Se apropie cu pa i repezi de
Margareta, i ntinse cupa i i spuse cu glas poruncitor:
Bea!
Margareta simi cum capul ncepe s i se nvrt, se cltin, dar
cupa i atingea deja buzele, i voci a cror provenien n-o putea
deslu i i optir n urechi:
Nu te teme, regin Nu te teme, regin, sngele s-a scurs de
mult n pmnt. i acolo unde s-a scurs, cresc ciorchini de
struguri.
Fr s deschid ochii, Margareta bu o nghiitur, i simi
cum o und de voluptate i urca n vene, iar urechile i iuiau. I se
pru c, undeva, ni te coco i slobozeau din gtlejuri asurzitoare
cucuriguri, iar o orchestr invizibil tuna un mar . Mulimea i
pierdu fizionomia: brbai i femei se prefcur din nou n
oseminte. Sub ochii Margaretei, putrefacia invad cu repeziciune
ntreaga sal, deasupra creia ncepu s pluteasc un miros de
cavou. Coloanele plesnir i se nruir, luminile se stinser, toate

284
lucrurile dimprejur descrescur i pierir n neant, nu mai rmase
nimic din havuzuri, camelii i lalele. Rmase doar ce fusese dintru
nceput modestul salon al vduvei giuvaiergiului, a crui u
ntredeschis lsa s treac o f ie ngust de lumin. Pe aceast
u intr Margareta.

285
Capitolul XXIV
Recuperarea Maestrului

n dormitorul lui Woland toate rmseser la fel ca nainte de


bal. Woland era lungit pe pat, n cma a lui de noapte, att c
Hella nu-i mai friciona genunchiul, ci aranja pentru cin pe masa
pe care se nfruntaser juctorii de ah. Koroviev i Azazello, care
i lepdaser fracurile, erau a ezai la mas i, fire te, alturi de ei
se afla i motanul, care refuzase s se despart de papion, de i
acesta nu mai era dect o trean respingtoare. Margareta, care
abia se mai inea pe picioare, se apropie de mas i se sprijini de
ea. ntocmai ca mai nainte, Woland i fcu semn s se apropie i o
invit printr-un gest s se a eze alturi de el.
E ti extenuat, pesemne? o ntreb Woland.
O, nu, Messire, rspunse Margareta, dar cu glas att de slab,
nct abia putea fi auzit.
Noblesse oblige, remarc motanul, turnndu-i Margaretei,
ntr-un pahar lunguie, un lichid strveziu.
E votc? ntreb cu glas stins Margareta.
Pe scaunul lui, motanul sri n sus de indignare.
Drept cine m luai, regin? hri el. M vedei pe mine
servind o doamn cu votc? E alcool pur!
Margareta zmbi i fcu o tentativ de a respinge paharul.
Bea fr grij, spuse Woland, i Margareta, docil, lu
numaidect paharul n mn.
Hella, stai jos, ordon Woland i i explic Margaretei: n
noaptea lunii pline, o noapte de srbtoare, cinez ntotdeauna n
compania intim a apropiailor mei i a servitorilor. A adar, cum te
simi? Cum a decurs acest bal istovitor?
A fost drmtor! croncni Koroviev. Toi erau ncntai,
ndrgostii, strivii! Ct tact, ct rafinament, ct for de seducie,
ct arm!
Fr un cuvnt, Woland ridic paharul i ciocni cu Margareta.
Margareta bu resemnat i ultimul ei gnd fu c nu va
supravieui acelui pahar cu alcool. Dar nu se ntmpl nimic ru.
O cldur vie i se revrs n pntec, iar n ceaf ceva i zvcni u or;
forele i revenir, de parc s-ar fi trezit dup un lung somn
nviortor. Pe deasupra, simi cum cre te n ea o foame de lup. i

286
cnd i aduse aminte c nu pusese nimic n gur de ieri-
diminea, foamea i se aprinse i mai abitir ncepu s nfulece cu
lcomie caviar.
Behemoth i tie o bucat de ananas, o sr, o pipr, o
mestec i o nghii, apoi ddu de du c un al doilea pahar de
alcool, cu atta aplomb, nct toi cei de fa l aplaudar.
Dup al doilea pahar, Margaretei i se pru c lumnrile din
sfe nice strlucesc mai puternic, iar flcrile din cmin plpie
mai viu. Nu simea niciun fel de ameeal. Mu cnd carnea cu
dinii ei albi, i savura cu desftare sucul, urmrindu-l, n acela i
timp, pe Behemoth, care tocmai ungea cu mu tar o stridie.
Ai putea aduga i ni te boabe de struguri, spuse ncet Hella,
nghiontindu-l pe motan n old.
Te rog s nu-mi dai lecii, ripost Behemoth, sunt umblat pe
la mese, fii fr grij! tiu toate dichisurile!
Ah, ct de plcut e s cinezi a a, lng emineu, fr fasoane
ceremoniale, se auzi vocea dogit a lui Koroviev, ntr-un cerc
intim
Nu, Fagot, ripost motanul, are i balul farmecul i
grandoarea lui.
A ! spuse Woland. Balul n-are nici farmec, nici grandoare, iar
ur ii ia tembeli, ntocmai ca i tigrii de la bar, cu rgetele lor, mai
c mi-au provocat o migren.
La ordinele dumneavoastr, Messire, spuse motanul. Dac
dumneavoastr gsii c balul n-are niciun fel de grandoare, eu
adopt prompt i pentru totdeauna acest punct de vedere.
Ia vezi! zise Woland.
Glumeam, se scuz, smerit, motanul. Ct despre tigri, am s
dau dispoziie s fie fripi la proap.
Tigrii nu se pot mnca, zise Hella.
Crezi? Atunci ascult puin, replic motanul.
i, mijindu- i ochii de plcere, povesti cum rtcise el cndva
nousprezece zile prin de ert i se hrnise doar cu carnea unui
tigru, ucis cu propriile-i labe. Toi ascultar cu interes aceast
curioas istorisire, iar cnd Behemoth ajunse la final, exclamar n
cor:
Scorneli!
Ce e interesant n aceste scorneli, observ Woland, e c sunt
scorneli de la primul pn la ultimul cuvnt.
A a, carevaszic scorneli? strig motanul, i toi fur siguri

287
c va urma un potop de proteste, dar el se mrgini s spun, cu
glas lini tit: Istoria ne va judeca.
Dar ia zi, i se adres Margot, strnit de alcool, lui Azazello,
chiar l-ai mpu cat pe acel fost baron?
Natural, rspunse Azazello, cum s nu-l fi mpu cat? Era clar
c trebuia mpu cat.
Am avut un oc! strig Margareta. A fost att de nea teptat!
N-a fost nimic nea teptat n asta, obiect Azazello, dar
Koroviev ncepu s urle i s se vicreasc:
Cum s nu fii ocat? Chiar i mie mi s-au tiat picioarele!
Bang! i buf! Baronul, czut ntr-o rn!
i pe mine mai-mai s m-apuce istericalele, se ralie motanul,
lingnd din lingur o ultim urm de caviar.
E ceva ce nu neleg, spuse Margareta, n vreme ce cristalele
fceau s joace n ochii ei scntei de aur. De afar nu se auzea
muzica i, n general, tot vacarmul balului?
n mod cert, regin, nu s-a auzit nimic, o asigur Koroviev.
Lucrurile trebuie organizate n a a fel, nct s nu se aud. Altfel
spus cu mult discreie.
Da, sigur i totu i, e un fapt c, n momentul cnd tocmai
soseam, Azazello i cu mine omul acela de pe palier i cellalt,
de la intrare Am impresia c supravegheau apartamentul
Foarte just! Foarte just! strig Koroviev. Foarte just, drag
Margareta Nikolaevna! mi confirmai suspiciunile. Da, tipul
supraveghea apartamentul. La nceput, i eu l-am luat drept un
profesor distrat sau un amorez tnjind n casa scrii. Dar nu! Dar
nu! Am simit eu ceva ca o mpunstur n furca pieptului! i
cellalt, de la intrare, la fel! i cel din gang a ijderea!
Interesant, dar dac vin s v aresteze? ntreb Margareta.
De venit or s vin negre it, ncnttoarea mea regin,
negre it! rspunse Koroviev. Am eu o presimire c or s vin. Nu
chiar acum, desigur, dar la timpul potrivit or s vin cu siguran.
ns cred c nu se va ntmpla nimic interesant.
Ah, ce emoie, cnd l-am vzut pe acel baron cznd! reveni
Margareta, creia, n mod vdit, i rmsese gndul la acea
omucidere, prima pe care o vzuse n via. Tragi nemaipomenit,
nu-i a a?
Convenabil, rspunse Azazello.
i de la ci pa i? ntreb Margareta, puin cam confuz.
Depinde n ce sau n cine trag, rspunse judicios Azazello,

288
una e s faci zob cu ciocanul geamurile criticului Latunski, i cu
totul alta s-l nimere ti n inim.
n inim! exclam Margareta ducndu- i involuntar mna la
inim. n inim! repet ea, cu glas surd.
Cine mai e i criticul sta, Latunski? ntreb Woland,
ntorcnd o privire mijit spre Margareta.
Azazello, Koroviev i Behemoth i lsar, cam stnjenii,
capetele n jos, iar Margareta rspunse ro ind:
Un critic. Asear i-am fcut ndri apartamentul.
Ca s vezi! i de ce, m rog?
Pentru c, Messire, explic Margareta, omul sta a dus la
pierzanie un maestru.
i de ce a trebuit s te ostene ti dumneata n persoan?
ntreb Woland.
Cu permisiunea dumneavoastr, Messire, i vin eu de hac!
strig bucuros motanul, srind n picioare.
Stai blnd, mormi Azazello ridicndu-se, trag eu o fug
Nu! ip Margareta. Nu, v implor, Messire, nu e cazul.
Voia dumitale, voia dumitale, spuse Woland, i Azazello se
a ez la locul lui.
A adar, unde rmseserm, nepreuit regin Margot? relu
Koroviev. Ah, da, la inim n inim e puin spus i Koroviev i
ntinse degetul lung spre Azazello , tipul sta nimere te, la
alegere, n orice auricul sau ventricul.
Margareta nu nelese dintr-odat, iar cnd nelese, exclam cu
mirare:
Pi, astea nu se vd!
Draga mea, behi Koroviev, tocmai asta e, c nu se vd! Aici e
sarea i piperul! ntr-un obiect aflat la vedere poate nimeri oricine!
Koroviev extrase din sertarul mesei un eptar de pic i i-l
ntinse Margaretei, rugnd-o s nsemneze cu unghia unul dintre
puncte. Margareta l nsemn pe cel din colul din dreapta, sus.
Hella piti cartea de joc sub pern i strig:
Gata!
Azazello, care sttea cu spatele la pern, scoase din buzunarul
pantalonului de frac un pistol automat, negru, i culc eava pe
umr i, fr s se ntoarc spre pat, trase, fcnd-o pe Margareta
s tresar de voluptate i de spaim. Scoaser eptarul de sub
perna gurit de glon: punctul nsemnat de Margareta era
strpuns.

289
N-a dori s m ntlnesc fa-n fa cu dumneata cnd ii un
revolver n mn, zise Margareta, aruncndu-i lui Azazello o privire
cochet.
Era dintotdeauna irezistibil atras oamenii care pot face lucruri
de nalt clas.
Nepreuita mea regin, piui Koroviev, nu recomand nimnui
s se ntlneasc fa-n fa cu el, chiar dac nu are niciun fel de
revolver n mn! Pe cuvntul meu de fost dirijor i prim solist c
nimeni n-ar avea motive s-l felicite pe un asemenea nefericit.
Motanul, care ezuse imobil i mbufnat n timpul exerciiului
de tir, declar deodat:
M prind c dobor recordul eptarului de pic.
Drept rspuns, Azazello mri ceva. Dar motanul se art
insistent i ceru nu un revolver, ci dou. Azazello scoase un al
doilea revolver din cel de-al doilea buzunar, de la spate, al
pantalonilor i, strmbndu- i buzele cu dispre, i le ntinse
ludrosului. nsemnar alte dou puncte pe eptar. ntors cu
spatele spre pern, motanul se pregti ndelung. Margareta se
a ez, i astup urechile cu degetele i rmase cu privirile aintite
asupra bufniei, care aipise pe tableta de marmur a cminului.
Motanul trase din ambele revolvere. n aceea i secund, Hella
scoase un ipt ascuit, bufnia czu, ucis, de pe cmin i
pendula, spart, se opri. Hella, cu o mn nsngerat, se npusti
mugind asupra motanului, nfigndu- i ghearele n blana lui; n
replic, motanul o apuc de pr i amndoi, prefcui ntr-un
ghem, se rostogolir pe du umea. Un pocal czu de pe mas i se
sparse.
Luai-o chiar acum de pe mine pe diavolia asta turbat!
zbier motanul, aprndu-se de Hella, care se suise clare pe
umerii lui.
Combatanii fur desprii, iar Koroviev sufl n degetul
strpuns de glon al Hellei, care se vindec numaidect.
Nu pot inti cnd se u ote te n spatele meu! strig
Behemoth, strduindu-se s- i pun la loc un smoc enorm de
blan, care i fusese smuls de pe spinare.
Pariez, i zmbi Woland Margaretei, c a ratat dinadins. E un
inta destul de bun.
Hella i motanul czur la pace i, pentru a pecetlui mpcarea,
se srutar. Apoi scoaser de sub pern cartea de joc pentru a
verifica rezultatele. Niciun punct, n afar de cel nimerit de

290
Azazello, nu fusese atins.
Imposibil, declar motanul examinnd cartea la lumina
candelabrului.
Vesela cin continua. Lumnrile se topeau n candelabre, iar
emineul revrsa n odaie valuri de cldur uscat i aromat.
Margareta mncase pe sturate i o senzaie de beatitudine o
invada. Contempla rotocoalele de fum gri-albstrui ce se ridicau
din igara lui Azazello, plutind spre cmin, i pe care motanul
ncerca s le nhae cu vrful unei spade. N-avea chef s plece
nicieri, de i, dup calculele ei, era trziu. Trebuie s fi fost
aproape ase dimineaa. Profitnd de un moment de tcere, se
ntoarse spre Woland i-i spuse timid:
Pesemne ar cam fi timpul s plec S-a fcut trziu.
Unde te grbe ti? ntreb Woland politicos, dar cam rece.
Ceilali tceau, cu aerul c sunt absorbii de contemplarea
rotocoalelor de fum.
Da, e timpul, repet Margareta, stnjenit deodat, i se
ntoarse ca pentru a cuta un al sau o mantie. Brusc, propria ei
goliciune o fcuse s se ru ineze. Se scul de la mas. Fr un
cuvnt, Woland i ridic de pe pat halatul ros i ptat de grsime,
pe care Koroviev l arunc pe umerii Margaretei.
V mulumesc, Messire, spuse abia auzit Margareta, privindu-
l ntrebtor pe Woland.
Ca rspuns, acesta i zmbi politicos, dar apatic. O tristee
sumbr nvlui atunci inima Margaretei. Se simea frustrat. Dup
toate aparenele, nimeni n-avea de gnd s o recompenseze n
vreun fel pentru tot ce fcuse la bal, dup cum nimeni nu fcea
niciun gest pentru a o convinge s mai rmn. Or, ea tia prea
bine c, odat ie it de aici, n-avea unde s se duc. Ideea fugar
c ar trebui, poate, s se rentoarc la vil produse nluntrul ei
o explozie de disperare. S-l ntrebe chiar ea pe Woland despre
soarta Maestrului, cum o ispitise Azazello n grdina
Aleksandrovski? Nu, pentru nimic n lume!, hotr Margareta.
V doresc tot binele din lume, Messire, rosti ea cu glas tare, n
vreme ce n sinea ei i spunea: Cum ies de aici, m duc drept la
ru s m nec.
Stai jos! i spuse deodat Woland, cu un glas ce nu admitea
replic.
Schimbndu-se la fa, Margareta se a ez.
Poate ai ceva s-mi spui, la desprire?

291
Nu, nimic, Messire, rspunse, orgolioas, Margareta, n afar
de faptul c, dac v mai pot fi de folos, sunt gata s mplinesc
bucuroas tot ce dorii. Nu sunt ctu i de puin ostenit i m-am
distrat de minune la bal. Dac s-ar fi prelungit, mi-a fi oferit din
nou genunchiul, ca s-l ating cu buzele miile de candidai la
spnzurtoare i asasini.
Margareta se uita la Woland, dar l vedea ca printr-un vl:
lacrimile i mpienjeniser ochii.
Rspuns corect! Absolut corect! strig Woland cu un glas
rsuntor i teribil. Uite cum trebuie gndit!
Rspuns corect! repet ca un ecou suita lui Woland.
Ai trecut testul cu bine, urm Woland. S nu ceri, nicicnd,
nimic de la nimeni! Nicicnd, nimic, i cu deosebire de la cei mai
puternici dect dumneata. Ei sunt cei chemai s ofere i s dea!
Stai jos, femeie mndr! Woland smulse halatul greu de pe umerii
Margaretei, i ea se pomeni din nou a ezat pe pat, lng el.
A adar, Margot, urm Woland mblnzindu- i glasul, ce rsplat
vrei pentru faptul c ai fost amfitrioan la balul meu? Pe care l-ai
diriguit goal-pu c? La ce pre i estimezi genunchiul? Ce
prejudicii i-au produs oaspeii mei, pe care adineauri i-ai numit
candidai la spnzurtoare? Vorbe te! Vorbe te chiar acum, fr
sfial, pentru c eu sunt cel ce i cere s o faci.
Inima se zbtu n pieptul Margaretei i ea suspin din adnc.
Reflecta.
Ei, hai, curaj! o ndemn Woland. Zdr te-i puin fantezia,
pune-o la lucru! Simplul fapt de a asista la lichidarea acelui
netrebnic de baron, putred pn-n mduva oaselor, i merit o
rsplat, or dumneata mai e ti i femeie. Deci?
Margareta i recptase suflul i era gata s dea glas cuvintelor
att de dragi i att de descntate n tainiele sufletului ei, cnd
deodat se fcu livid, deschise gura i fcu ochii mari. Frida!
Frida! Frida! i striga n urechi o voce necunoscut, obsesiv i
rugtoare. M cheam Frida! i poticnindu-se n rostirea
cuvintelor, Margareta ngim:
A adar, a putea A putea s v rog n legtur cu un
anumit lucru?
S ceri, s ceri, mia donna, rspunse Woland cu un surs plin
de simpatie, da, poi s ceri orice anumit lucru!
Ah, ct de iscusit i de distinct accentuase Woland, repetndu-
le, cuvintele Margaretei: un anumit lucru!

292
Margareta suspin din nou i zise:
Vreau ca Fridei s nu i se mai pun pe noptier batista cu
care i-a asfixiat copilul.
Motanul i nl ochii spre cer i oft zgomotos, dar nu zise
nimic, aducndu- i aminte, pesemne, de urechea sucit n timpul
balului.
Avnd n vedere, spuse Woland surznd, c posibilitatea de a
fi fost mituit de toanta aia de Frida e, fire te, absolut exclus
a a ceva nu cadreaz cu demnitatea dumitale de regin , drept s
spun, nici nu mai tiu ce s fac. Pesemne nu-mi rmne dect o
singur soluie: s m aprovizionez cu un maldr de crpe i s
astup cu ele toate crpturile din odaie!
Ce vrei s spunei, Messire? se mir Margareta, auzind aceste
cuvinte ntr-adevr de neneles.
ntru totul de acord cu dumneavoastr, Messire, se vr
hodoronc-tronc n vorb motanul, cu crpe!
i, de exasperare, izbi cu laba n mas.
Vorbesc despre mizericordie, i lmuri spusele Woland, fr
s- i desprind ochiul scnteietor de pe chipul Margaretei. Uneori,
cnd te a tepi mai puin i cu extrem perfidie, mizericordia i
face apariia i se furi eaz prin cele mai nguste crpturi. Iat de
ce pomeneam de crpe
i eu tot de crpe ziceam! exclam motanul, ndeprtndu-se,
pentru orice eventualitate, de Margareta i protejndu- i urechile
cu labele mnjite de crem trandafirie.
Mar de-aici! i zise Woland.
nc nu mi-am but cafeaua, obiect motanul, cum adic
mar ? Oare s fie cu putin, Messire, i nc ntr-o noapte festiv,
ca mesenii s fie sortai n dou categorii? Unii cu gradul nti, iar
alii, cum zicea acel frige-linte de trist bufetier, cu grad secund de
prospeime?
Gura, i ordon Woland i, ntorcndu-se spre Margareta, o
ntreb: s neleg c e ti de o buntate ie it din comun? Un
model de moralitate?
Nu, spuse cu glas energic Margareta, tiu prea bine c, n
prezena dumneavoastr, n-am cum s fiu dect sincer, i v
rspund sincer: sunt o fiin frivol. Am intervenit pentru Frida
numai pentru c am avut imprudena de a-i insufla, cu prea mult
siguran de sine, o speran. Ea a teapt, Messire, ea crede n
puterea mea. i dac rmne dezamgit, voi fi ntr-o situaie

293
jalnic. N-o s am parte de lini te toat viaa. N-am ce face! A a a
fost s fie!
Aha, zise Woland, acum neleg.
Deci vei da curs rugminii mele? ntreb ncet Margareta.
n niciun caz, rspunse Woland. La drept vorbind, drag
regin, aici s-a produs un mic quiproquo. Fiecare departament cu
lucrurile ce in de resortul lui. Nu neg c posibilitile noastre sunt
destul de mari, cu mult mai mari dect presupun, ndeob te, unii
oameni nu prea perspicace
Ce-i drept e drept: cu mult mai mari! nu se putu abine s- i
vre coada motanul, foarte mndru, pesemne, de posibilitile lui.
Ai de gnd s taci odat, dracu s te ia?! l reprim Woland,
dup care relu: Ce sens ar avea s intervin n treburile care
incumb, a a cum spuneam, unui alt departament? Nu voi face,
a adar, ce mi-ai cerut. Dumneata o vei face!
Dar, venind de la mine, va avea un asemenea demers sori de
izbnd?
Azazello strecur o privire ironic spre Margareta, ddu
imperceptibil din capul lui ro cat i forni discret.
Treci la fapte, ce mai tura-vura, mormi Woland i, rsucind
globul, examin un nu tiu ce detaliu, vrnd n mod vdit s arate
c el, unul, se ocupa de cu totul altceva.
Ei bine, Frida i sufl Koroviev.
Frida! strig Margareta, cu glas ptrunztor.
U a se ddu de perete i o femeie despletit, goal, sobr acum,
dar cu ochi extatici, ddu buzna n odaie, cu braele ntinse
convulsiv spre Margareta, care i spuse maiestuos:
E ti iertat. Nu i se va mai arta batista.
Frida scoase un ipt strident, se prvli pe du umea i se
prostern cu braele n cruce dinaintea Margaretei. Woland fcu
un semn cu mna, i Frida dispru.
Mulumesc, rmnei cu bine! spuse Margareta, i se ridic.
Ei bine, Behemoth, vorbi Woland, s nu profitm, ntr-o
noapte festiv, de timiditatea unei persoane total lipsite de sim
practic. i, ntorcndu-se spre Margareta: Chestia asta cu Frida nu
conteaz, n ce m prive te, n-am fcut nimic. Ce vrei pentru
dumneata?
Momentul de tcere ce urm fu ntrerupt de Koroviev, care i
opti Margaretei la ureche:
Nepreuit mia donna, de data asta v sftuiesc s fii mai

294
rezonabil! Nu de alta, dar ansa v poate scpa printre degete!
Vreau ca imediat, n clipa asta, s-mi fie restituit amantul
meu, Maestrul, rosti Margareta, al crei chip se crisp.
O pal de vnt se isc n odaie, aplecnd flacra lumnrilor
din candelabre, perdeaua grea de la fereastr glis ntr-o parte,
fereastra se deschise larg i sus de tot, n deprtrile triei, se ivi
luna, dar nu cea cu chip palid, a zorilor, ci luna plin a miezului
de noapte. Pe podea, sub fereastr, se contur, ca o nfram
verzuie, o pat de lumin nocturn, i n mijlocul ei apru
musafirul de noapte al lui Ivanu ka, cel ce i zicea Maestrul. i
pstrase vestimentaia de spital halat i teni i , iar pe cap avea
tichia lui neagr, de care nu se desprea niciodat. Obrajii nera i
i zvcneau convulsiv; se uita chior , cu ochi tulburi i speriai, la
luminile candelabrelor, n timp ce volbura lunii dansa n jurul lui.
Margareta l recunoscu imediat. Cu un geamt, i mpreun
minile i alerg Ia el. i srut fruntea i buzele, i lipi chipul de
obrazul lui epos i lacrimi ndelung reinute i curgeau iroaie pe
fa. Nu pronun dect un singur cuvnt, pe care l repet fr ir:
Tu tu tu
Maestrul o ndeprt de la sine i zise cu glas surd:
Nu plnge, Margot, nu m tortura i tu, oricum sunt grav
bolnav. i puse o mn de pervaz, de parc s-ar fi pregtit s sar
ndrt, n noapte, dar apoi, dup ce examin cu luare-aminte
personajele din jur, strig, cu chipul crispat: Mi-e fric, Margot
Halucinaiile au renceput
Margareta, pe care suspinele o sufocau, murmur cu glas
gtuit:
Nu, nu, nu nu-i fie team de nimic! Sunt aici! Sunt lng
tine!
Abil i discret, Koroviev strecur un scaun ndrtul
Maestrului, care se prbu i pe el. Margareta czu n genunchi, se
lipi de iubitul ei i se simi parc mai lini tit. Cople it de emoie,
nici nu remarcase c nu mai era goal: avea pe ea mantia neagr
de mtase. Maestrul i lsase capul n jos i contempla
du umeaua cu ochi sumbri i bolnavi.
Nimic de zis, bine l-au mai aranjat, vorbi dup un rstimp de
tcere Woland. i i ordon lui Koroviev: Cavalere, d-i omului
stuia ceva de but.
Cu glas tremurnd, Margareta l conjur pe Maestru s accepte:
Bea, bea! i-e team? Nu, nu, crede-m, vor s te ajute!

295
Bolnavul duse paharul la buze i bu coninutul, dar mna i
tremur i paharul gol se fcu ndri la picioarele lui.
Semn bun! Semn bun! i opti Koroviev Margaretei, uite c
deja i vine n fire.
ntr-adevr, privirea bolnavului nu mai prea att de slbatic
i de rtcit.
E ti chiar tu, Margot? ntreb vizitatorul selenar.
S nu te ndoie ti, eu sunt, rspunse Margareta.
nc un pahar! ordon Woland.
Dup ce Maestrul ddu de du c i cel de-al doilea pahar, ochii
lui redevenir vii i inteligeni.
Ei, acum e cu totul altceva, zise Woland mijindu- i ochii. O s
putem sta de vorb. Cine e ti dumneata?
Acum sunt un nimeni, rspunse Maestrul, i un rictus i
schimonosi chipul.
De unde vii?
Vin din casa tristeii. Sunt bolnav psihic, rspunse noul sosit.
Margareta nu putu ndura aceste cuvinte i izbucni iar i n
plns. Dup o vreme, tergndu- i ochii, strig:
Oribil! E oribil ce spui! Messire, avei n fa un maestru, v
asigur. Vindecai-l, o merit.
Dumneata tii cu cine vorbe ti n clipa de fa? tii unde te
afli? l chestion Woland pe vizitator.
tiu, rspunse Maestrul, la casa de nebuni am avut un vecin,
Ivan Bezdomni. El mi-a vorbit despre dumneavoastr.
Da, ntr-adevr, spuse Woland, am avut plcerea s-l
ntlnesc pe acest tnr la Patriar ie prud. Era ct pe-aci s m
scoat din mini, demonstrndu-mi c nu exist! Dar dumneata,
sper, e ti convins c eu sunt chiar eu?
Nu-mi rmne dect s v cred, spuse nou-venitul. De i,
evident, ar fi mult mai lini titor dac v-a putea considera efectul
unei halucinaii. Scuzai-m, adug Maestrul, dezmeticindu-se.
Ei bine, dac i se pare lini titor, consider-m ca atare,
conced, ndatoritor, Woland.
Nu, nu! strig Margareta speriat, scuturndu-l pe Maestru
de umr, ia-i seama! n faa ta e chiar el!
Motanul gsi c era momentul s intervin n conversaie.
Eu, dimpotriv, spuse el, semn leit cu o halucinaie. Uitai-v
la profilul meu n clar de lun. Motanul se strecur n fasciculul de
lumin ce rzbtea prin geam i vru s adauge ceva, dar fu rugat

296
s tac, invitaie la care rspunse: Foarte bine, foarte bine, sunt
gata s tac. Voi fi halucinaie taciturn.
i tcu.
Dar spune-mi, de ce i spune Margareta Maestre? ntreb
Woland.
Cellalt rspunse, zmbind:
E o slbiciune ce poate fi iertat. Are o opinie mult exagerat
despre un roman pe care l-am scris.
Un roman despre ce?
Despre Pontius Pilat.
Limbile de foc ale lumnrilor tresltar din nou i vesela de pe
mas zngni. Woland izbucnise ntr-un rs tuntor, dar acest rs
nu nspimnt i nici mcar nu mir pe nimeni. Ba motanul,
dintr-un motiv numai de el tiut, aplaud.
Despre cine? Despre ce? spuse Woland, redevenind grav. n
epoca noastr? Aiuritor! N-ai putut gsi alt subiect? D-mi voie s
arunc o privire!
i Woland ntinse mna, cu palma deschis.
Din pcate, mi-e imposibil, rspunse Maestrul. L-am ars.
Iart-m, dar nu te cred, rspunse Woland. E cu neputin:
manuscrisele nu ard. i, ntorcndu-se spre motan, spuse:
Behemoth, d ncoace romanul.
Ct ai clipi, motanul sri de pe scaun i toi vzur c fusese
a ezat pe un voluminos teanc de manuscrise. i prezent lui
Woland tomul de deasupra, nclinndu-se curtenitor. Margareta
ncepu s tremure i, din nou emoionat pn la lacrimi, strig:
Iat-l! Manuscrisul tu! Iat-l!
Se arunc spre Woland i adug cu admiraie:
Suntei atotputernic, atotputernic!
Woland lu manuscrisul ce i se ntindea, l ntoarse, l puse
tcut deoparte i l privi grav pe Maestru. Dar acesta, din cine tie
ce motiv, era din nou prad angoasei i melancoliei. Se ridic,
frngndu- i minile, i gemu, cu ochii la luna din deprtare:
Nici ntr-o noapte cu lun ca asta n-am parte de lini te; de ce
m-ai tulburat? O, zei, o, zei!
Agndu-se de halatul Maestrului, Margareta se lipi de el i
ncepu s suspine i ea, cu ochii notnd n lacrimi de durere:
Doamne, de ce? De ce remediul acela nu i-a fost de niciun
ajutor?
Nu-i nimic, nu-i nimic, nu-i nimic, opti Koroviev, erpuind n

297
jurul Maestrului, nu-i nimic, nu-i nimic nc un phrel. Am s
iau i eu unul, ca s-i in companie.
n lumina lunii, phrelul pru c face cu ochiul i i fu de
ajutor Maestrului. Bolnavul i relu locul pe scaun i chipul lui
cpt o expresie calm.
Ei, acum totul e limpede, zise Woland, ciocnind n manuscris
cu degetul lui lung.
Ct se poate de limpede, confirm motanul, uitndu- i
promisiunea de a rmne o halucinaie taciturn. Acum, linia
directoare a acestui opus e, pentru mine, clar ca apa de izvor. Tu
ce ai de spus? l descusu el pe Azazello, care tcea.
Eu zic, fonfi acesta, c ar fi o idee bun s te necm.
Ai mil, Azazello, l rug motanul, i nu-i da stpnului
aceast idee. De nu, i jur c o s te bntui noapte de noapte, n
acelea i sumare odjdii selenare ca i bietul Maestru, fcndu-i
semne i chemndu-te s m urmezi. Cum i-ar plcea a a ceva, o,
Azazello?
A adar, Margareta, relu Woland, spune tot ce ai de spus.
Ochii Margaretei se aprinser i ea spuse cu glas rugtor:
mi ngduii s schimb cteva vorbe cu el?
Woland ncuviin din cap i Margareta, lipindu- i buzele de
urechea Maestrului, i opti ceva. Se auzi cum el i rspunse:
Nu, e prea trziu. Nu mai vreau nimic de la via dect s te
pot vedea. Dar te sftuiesc nc o dat: prse te-m. Vei fi un om
pierdut dac rmi cu mine.
Nu, n-am s te prsesc, rspunse Margareta i, ntorcndu-
se spre Woland, spuse: V rog s facei n a a fel, nct s ne
ntoarcem din nou n subsolul nostru de pe ulicioara din Arbat, i
lampa s fie aprins, i totul s fie cum a fost.
Maestrul izbucni n rs i, lund n mini capul ciufulit al
Margaretei, spuse:
Ah, nu luai seam la ce ndrug aceast srman femeie,
Messire. n acel demisol locuie te de mult altcineva i, ndeob te,
niciodat nu se ntmpl ca totul s fie cum a fost. i lipi obrazul
de capul prietenei sale i o mbri , murmurnd: Srmana,
srmana de tine
Nu se ntmpl niciodat, spui? rosti Woland. A a e. Dar
putem ncerca. Azazello!
Brusc, din tavan se prbu i pe podea un individ numai n
cma i izmene, complet zpcit, prnd pe punctul de a- i

298
pierde minile. Avea ne putem ntreba de ce un chipiu pe cap,
iar n mn un geamantan. Chircit, tremura de fric.
Mogarci? l ntreb Azazello pe omul czut din cer.
Aloizi Mogarci, rspunse acesta drdind.
Dumneata e ti cel care, dup ce ai citit articolul criticului
Latunski despre romanul acestui om, ai trimis un denun scris
mpotriva lui, pretinznd c pstreaz acas literatur
clandestin? ntreb Azazello.
Noul venit se fcu vnt i lacrimi de cin l podidir.
i ardea buza dup acele dou odie, nu-i a a? fonfi
Azazello pe tonul cel mai cordial de care era capabil.
Un miorlit de pisic turbat rsun n ncpere, i Margareta
i nfipse unghiile n obrajii lui Mogarci, ipnd cu glas
ptrunztor:
Na! S nvei ce e aia o vrjitoare!
Un moment de confuzie surveni.
nceteaz! strig Maestrul, cu glas plin de suferin. Margot,
ce faci tu e infamant!
Protestez, nu e nimic infamant! url motanul.
Koroviev o trase pe Margareta la o parte.
Am amenajat o baie strig clnnind din dini nsngeratul
Mogarci, i, de groaz, prinse a turna verzi i uscate: numai
zugrveala ct i dezinfecia piatra vnt
E foarte bine c ai amenajat baia, zise aprobator Azazello,
Maestrul chiar are trebuin s fac bi. Apoi rcni: Afar!
Pe dat Mogarci se rsturn cu labele n sus i zbur din
dormitorul lui Woland prin fereastra deschis.
Fcnd ochii mari, Maestrul spuse cu jumtate de glas:
Oho, asta-i mult peste ce-mi povestea Ivan! Complet aiurit, i
roti privirile prin odaie i, n cele din urm, l ntreb pe motan:
Iart-m, tu dumneata e ti se blbi el, ne tiind cum se cuvine
s i se adreseze unei feline, tutuind-o sau ba. Dumneata e ti
motanul care s-a urcat n tramvai?
n persoan, confirm flatat motanul i adug: sunt ncntat
s v aud adresndu-v att de politicos unui motan. De obicei,
din motive cu totul de neneles, lumea li se adreseaz motanilor
cu tu, de i niciun motan n-a but nicicnd Bruderschaft cu
nimeni.
Am impresia, spuse cu glas nesigur Maestrul, c dumneata
nu prea e ti, de fapt, motan M tem c la spital se va observa

299
lipsa mea, adug el timid, adresndu-i-se lui Woland.
Haida-de! De ce s se observe?! l lini ti Koroviev, n vreme ce
ni te hrtii i registre i fcur apariia n minile lui. E istoricul
cazului dumitale?
Da.
Koroviev azvrli istoricul n cmin.
Dixit. Nu mai exist documentul nu exist nici omul, spuse,
cu un aer satisfcut, Koroviev. Iar asta e cartea de imobil a
proprietarului casei unde ai locuit?
D-da Da.
Ia s vedem cine-i trecut aici? Aloizi Mogarci? Koroviev sufl
peste pagina crii de imobil. Un-doi i nu mai e, ba v rog s
luai not c nici n-a fost vreodat. Iar dac antreprenorul acela,
proprietarul dumitale, se va arta mirat, spune-i c Aloizi i s-a
nzrit n vis. Mogarci? Care Mogarci? N-a existat niciun
Mogarci. i registrul n iretat se evapor din minile lui Koroviev.
E deja n sertarul antreprenorului.
Ai spus foarte bine, zise Maestrul, uluit de perfeciunea pasei
lui Koroviev, nu mai exist documentul nu exist nici omul. Deci
eu nu exist: n-am niciun fel de acte.
Scuze, strig Koroviev, dar tocmai asta e o halucinaie! Iat
identitatea dumneavoastr.
i Koroviev i ntinse Maestrului documentele de identitate. Apoi
i opti mieros Margaretei:
Iat i avutul dumneavoastr, Margareta Nikolaevna. i i
ntinse Margaretei un caiet cu marginile arse, un trandafir uscat, o
fotografie i, cu deosebit grij, un carnet de economii. Zece mii,
ct ai binevoit s depunei, Margareta Nikolaevna. N-avem nevoie
de banii altora.
S mi se usuce labele dac o s m ating vreodat de bani
strini! exclam, mpunndu-se, motanul, i prinse s danseze pe
geamantan, ca s ndese n el toate exemplarele romanului att de
ncercat.
i actele dumneavoastr, urm Koroviev, ntinzndu-i
Margaretei documentele.
Apoi se ntoarse spre Woland i raport respectuos:
Asta-i tot, Messire!
Nu, nu e tot, replic Woland, desprinzndu-se din
contemplarea globului su. Ce dore ti, mia donna, s fac cu suita
dumitale? Personal, n-am nevoie de ea.

300
n clipa aceea, prin u a deschis irupse n ncpere Nata a,
goal-pu c i, cu minile mpreunate, strig:
Fii fericit, Margareta Nikolaevna! l salut pe Maestru printr-
un gest cu capul, apoi se ntoarse iar i spre Margareta: Am tiut
tot timpul unde mergeai!
Menajerele tiu totul, remarc motanul ridicnd laba cu un
aer important. Gre e te cine crede c sunt oarbe.
Ce vrei tu, Nata a? ntreb Margareta. ntoarce-te la vil.
Margareta Nikolaevna, inimioara mea, spuse cu lacrimi n glas
Nata a, cznd n genunchi, rugai-i i arunc o privire cu coada
ochiului spre Woland s m lase s rmn vrjitoare. Nu mai
vreau la vil! Nu m mrit nici cu inginerul, nici cu tehnicianul!
Ieri, la bal, domnul Jacques mi-a cerut mna.
Nata a desfcu pumnul, lsnd s se vad o grmjoar de
monede de aur.
Margareta ridic o privire ntrebtoare spre Woland. Acesta
ddu aprobator din cap. Atunci Nata a sri de gtul Margaretei, i
aplic o puptur sonor pe obraz i, cu un strigt triumftor, ie i
n zbor pe fereastr.
n locul Nata ei i fcu apariia Nikolai Ivanovici. i recptase
nfi area de om, dar era extrem de sumbru i chiar, s-ar putea
spune, iritat.
Iat pe cine o s concediez cu deosebit plcere, zise Woland,
privindu-l cu repulsie pe Nikolai Ivanovici, chiar cu enorm
plcere, ntr-att ncurc locul aici.
V rog s-mi eliberai o adeverin, spuse, cu un aer rtcit,
dar foarte insistent, Nikolai Ivanovici, din care s rezulte unde mi-
am petrecut noaptea precedent.
Pentru uzul cui? ntreb sever motanul.
Pentru uzul miliiei i al consoartei mele, rspunse ferm
Nikolai Ivanovici.
De regul, noi nu eliberm adeverine, spuse motanul
ncruntndu-se, dar pentru dumneata, fie, vom face o excepie.
Nu apuc Nikolai Ivanovici s se dezmeticeasc bine, c Hella,
tot goal-pu c, se i a ezase la ma ina de scris, iar motanul i
dicta:
Adeverim prin prezenta c posesorul acestui document,
Nikolai Ivanovici, i-a petrecut noaptea precedent la Balul lui
Satan, fiind cooptat n calitate de mijloc de locomoie Deschide o
parantez, Hella, i adaug: vier. Semntura Behemoth.

301
Dar data? chici Nikolai Ivanovici.
Noi nu punem date. Datat, hrtia i pierde valabilitatea,
replic motanul, semnnd adeverina.
Apoi lu, nu se tie de unde, o tampil, sufl asupra ei dup
toate regulile artei i aplic pe hrtie apostila Achitat, dup care
i-o nmn lui Nikolai Ivanovici, care dispru fr urm.
n locul lui i fcu intrarea un personaj cu totul nea teptat.
sta cine mai e? ntreb cu dezgust Woland, protejndu- i cu
o mn ochii de lumina lumnrilor.
Varionuha ls capul n jos, suspin i zise cu glas slab:
Lsai-m s plec. Nu pot fi vampir. Atunci, cu Hella, era ct
pe-aci s-l dm morii pe Rimski! Nu sunt un om sngeros. Lsai-
m s plec.
Ce tot ndrug individul? ntreb, cu sprncenele ncruntate,
Woland. Rimski? Care Rimski? Ce-i cu bazaconiile astea?
Nu v impacientai, v rog, Messire, spuse Azazello. Apoi se
ntoarse spre Varionuha: S nu fii mitocan la telefon. S nu spui
minciuni la telefon. E clar? N-o s se mai repete?
De bucurie, totul se nvlm i n mintea lui Varionuha. Cu
chipul radios, fr s tie prea bine ce spune, bigui:
Doamne adic, vreau s zic Majestatea voa chiar acum,
dup prnz
Varionuha i strnse minile la piept, privindu-l rugtor pe
Azazello.
Bine. Mar acas! spuse acesta, i Varionuha se topi n
vzduh.
Acum lsai-m singur cu ei doi, ordon Woland, artnd spre
Maestru i spre Margareta.
Ordinul fu executat pe loc. Dup un scurt rstimp de tcere,
Woland i se adres Maestrului:
A adar, din nou n demisolul de pe Arbat? Dar cine o s scrie?
i visurile dumitale? Inspiraia?
Nu mai am visuri i nici inspiraie, rspunse Maestrul, nimic
pe lume nu m mai intereseaz, n afar de ea i i ls iar i
minile pe capul Margaretei. M-au frnt. Mi s-a urt de toate, i
vreau ndrt, n demisol.
Dar romanul dumitale despre Pilat?
Am nceput s detest acest roman, rspunse Maestrul. Am
suferit prea mult din pricina lui.
Te implor, l rug cu lacrimi n glas Margareta, nu vorbi a a.

302
De ce m chinuie ti? Doar tii c am mizat cu viaa pe lucrarea
asta a ta. i adug, adresndu-i-se lui Woland: Nu-l ascultai,
Messire, e prea istovit.
Dar de scris trebuie s scrii ceva, totu i!? spuse Woland. Dac
nu mai ai nimic de spus despre procuratorul acela, scrie, de pild,
despre acest Aloizi.
Maestrul zmbi.
Lap ionnikova nu va publica a a ceva, i apoi subiectul e total
neinteresant.
i din ce-o s trii? V pa te o srcie lucie.
Cu att mai bine, cu att mai bine, rspunse Maestrul. O
atrase spre sine pe Margareta, o cuprinse pe dup umeri i
adug: Pn la urm o s-i vin mintea la cap i o s plece de la
mine
Nu cred, spuse Woland printre dini. A adar, omul care a scris
istoria lui Pontius Pilat se ntoarce ntr-un demisol cu gnd s zac
acolo, lng veioz, trind n mizerie?
Margareta se deprt de Maestru i spuse cu patos:
Am fcut tot ce-am putut i, chiar acum, i-am sugerat cea mai
seductoare soluie. Dar el refuz tot, fr alegere.
tiu ce i-ai optit la ureche, spuse Woland, dar nu e soluia
cea mai seductoare. Iar pe dumneata te anun, i se adres el,
zmbind, Maestrului, c dinspre partea acestui roman o s mai ai
ni te surprize.
Iat un lucru foarte trist, spuse Maestrul.
Nu, nu, nu e nimic trist, zise Woland, nu ai temei pentru
niciun fel de temeri. Ei bine, Margareta Nikolaevna, totul e pus la
cale i mplinit. Mai ai vreo pretenie fa de mine?
Oh, Messire, cum putei?
Uite, ia asta ca amintire de la mine, zise Woland i extrase de
sub pern o mic potcoav de aur, btut cu diamante.
Nu, nu pentru ce asta?!
Vrei s ne suprm? ntreb Woland, zmbind.
Cum mantia nu avea buzunare, Margareta nveli potcoava ntr-
un erveel, improviznd un fel de boccelu.
n clipa aceea ceva pru s o intrige i, uitndu-se pe fereastr
la luna ce continua s strluceasc fr ps, spuse:
E ceva ce nu neleg ai zice c suntem tot n miez de noapte.
Or, parc ar fi trebuit s fie de mult diminea?!
ntr-o noapte de srbtoare, e plcut s opre ti puin timpul,

303
rspunse Woland. i acum, v doresc fericire.
Margareta i ntinse, ntr-o atitudine de rug, ambele brae
spre Woland, dar nu ndrzni s se apropie de el i strig aproape
neauzit:
Adio! Adio!
La revedere, spuse Woland.
Margareta, n mantia ei neagr, i Maestrul, n halatul de spital,
trecur n coridorul apartamentului giuvaiergeresei, unde plpia
o lumnare i unde i a tepta suita lui Woland. Cnd ajunser n
antreu, Hella aduse valiza cu romanul i modicul avut al
Margaretei. Motanul o ajuta. n u a apartamentului, Koroviev i
lu rmas-bun i dispru. Ceilali i nsoir pe scara pustie la ora
aceea. n momentul cnd ajunser pe palierul etajului al doilea, se
auzi o u oar bufnitur, creia ns nimeni nu-i ddu atenie.
Ajun i la poarta de jos poarta de la scara 6 , se oprir; Azazello
sufl n sus i, brusc, se pomenir cu toii n curte, unde lumina
lunii nu rzbtea i unde vzur un individ cu cizme i caschet,
care zcea lungit pe trepte, aparent cufundat ntr-un somn de
plumb, iar la intrarea n imobil o ma in mare i neagr, cu toate
farurile stinse. Prin parbriz se distingea vag silueta cioroiului de
cmp.
Tocmai se pregteau s se instaleze n ma in, cnd Margareta
exclam, cu glas sczut, dar dezndjduit:
Doamne, am pierdut potcoava!
Urcai n ma in, spuse Azazello, i a teptai-m. M ntorc
repede; doar s vd despre ce e vorba.
i reintr n cldire.
Iat ce se ntmplase: cu puin timp nainte ca Margareta i
Maestrul, mpreun cu nsoitorii lor, s fi ajuns pe scar, din
apartamentul nr. 48, situat sub cel al giuvaiergeresei, ie i o
fptur scund i usciv, innd n mini un bidon i o saco .
Era Annu ka, femeia care, miercurea trecut, spre nenorocirea lui
Berlioz, vrsase untdelemnul sub turnichetul din parc.
Nimeni nu tia, i probabil c nimeni nici nu va ti vreodat, cu
ce se ocupa, la Moscova, aceast femeie i din ce tria. Fapt e c
putea fi vzut, zilnic, ba cu bidonul, ba cu saco a, ba i cu
bidonul, i cu saco a, fie la gzrie, fie la pia, dar cel mai adesea
n buctria apartamentului nr. 48, unde locuia. n plus, toat
lumea era la curent cu faptul c oriunde s-ar fi aflat sau ar fi
aprut aceast cucoan, n acel loc se isca numaidect o dandana

304
ori un scandal, din care pricin era poreclit Ciuma.
Annu ka-Ciuma se trezea, nu se tie de ce, foarte devreme, iar
azi ceva o ridicase din pat chiar nainte de primul cntat al
coco ilor, scurt timp dup miezul nopii. Cheia se rsuci n
broasc, i Annu ka i strecur prin u a ntredeschis nasul, apoi
capul, apoi corpul ntreg. Tocmai ncuiase i ddu s-o ia din loc,
cnd pe palierul de deasupra se trnti o u i cineva se rostogoli
pe scri drept peste ea, izbind-o cu ceafa de perete.
Unde te duce dracu numai n izmene? url Annu ka,
frecndu- i partea dindrt a estei.
Omul n lenjerie de corp, cu o caschet pe scfrlie i un
geamantan n mn, i rspunse Annu ki cu ochii lipii i glas de
somnambul:
Cada! Piatra vnt! Numai zugrveala m-a costat o avere!
Apoi izbucni n plns i zbier: Afar!
i se avnt pe scri, dar nu n jos, ci ndrt, spre fereastra cu
geamul spart de piciorul economistului, fereastr prin care zbur,
cu picioarele n sus, afar. Uitnd i de ceaf, i de tot, Annu ka
scoase un ipt i se repezi i ea la geam. Lungit pe burt, scoase
capul afar, a teptndu-se s vad pe asfaltul luminat de felinarul
din curte cadavrul zdrobit al omului cu geamantan. Dar asfaltul
era curat i neted.
Rmnea de presupus c straniul somnambul zburase din bloc
aidoma unei psri, fr s lase vreo urm. Cu un gest larg,
Annu ka i fcu semnul crucii i gndi: Da, mare belea cu
apartamentul sta 50! Nu degeaba vorbe te lumea! Halal!
Nu izbuti s- i duc la capt gndul, c u a de sus se trnti din
nou. Annu ka se lipi de perete i vzu furi ndu-se pe lng ea un
cetean cu barbi on, prnd, altminteri, destul de respectabil, dar
cu un chip care i amintea vag Annu ki de un rt de purcel.
Acesta o zbughi pe lng ea i prsi palierul prin geam, ntocmai
ca primul, i, la fel, nici gnd s se zdrobeasc de asfalt. Annu ka
uitase de ce ie ise din cas; rmase n casa scrii, fcndu- i
cruce, oftnd i vorbind de una singur.
Un al treilea personaj, fr barbi on, cu obraji rotunzi, bine ra i
i cu o cma ruseasc pe el, cobor la rndul lui, tot n fug i,
ct ai zice pe te, dispru, exact ca ceilali doi, prin fereastr.
Spre lauda Annu ki, trebuie spus c, foarte curioas din fire,
hotr s rmn la faa locului, n a teptarea altor minuni. U a de
deasupra se deschise din nou, dar de data asta pe scri ncepu s

305
coboare o ntreag companie, i nu precipitat, ci cu pa i obi nuii,
cum merg toi oamenii. Annu ka se ndeprt n fug de geam,
cobor pn la u a ei, o deschise repejor, se piti dup ea i, n fanta
ngust lsat ca punct de observaie, sclipi ochiul ei devorat de
curiozitate.
Un individ cu aer de om bolnav ori poate c nu era bolnav
defel? dar cu un chip straniu, palid, nebrbierit, cu o tichie
neagr i n halat, cobora cu pa i nesiguri. l sprijinea, precaut,
de bra o femeie n sutan neagr, dup cum i se pru Annu ki n
ntuneric. Dama nu era descul, dar nici tocmai nclat, purta
ni te pantofi strvezii, cu siguran din import, dar ferfeniii. Ptiu!
Pantofii ca pantofii, dar dama era chiar goal! N-avea nimic pe sub
sutan! sta zic i eu apartament! Sufletul Annu ki cnta,
savurnd triumful de a doua zi, cnd avea s le povesteasc totul
vecinilor.
Dama att de straniu mbrcat era urmat de o alta, absolut
goal, care cra un geamantan, ajutat de un uria motan negru.
Annu ka i frec ochii, mai-mai s scape o exclamaie de uimire.
Un strin mic de statur, cu un ochi c , n vest alb i cu
papion, dar fr sacou, ncheia, chioptnd, procesiunea. Toat
aceast companie trecu pe lng Annu ka, n jos, pe scri. n clipa
aceea se auzi o bufnitur u oar. Cnd zgomotul de pa i se stinse,
Annu ka lunec de dup u ca un arpe, puse bidonul lng
perete, se ntinse pe burt i ncepu s bjbie cu minile pe
palier. Curnd avea n palm un erveel, n care era nvelit un
obiect greu. Annu ka nu- i crezu ochilor cnd despturi erveelul
acela. Examin obiectul de aproape i ochii i se aprinser, ntocmai
ca ai unui lup hmesit.
Un vrtej se nvlvor n capul ei. N-avede, n-aude, ochii lipii,
gura cusut! S-o duc la nepotu-meu? Ori s-o tai bucele? C
pietricelele pot fi desprinse i vndute una pe Petrovka, alta pe
Smolenskaia N-avede, n-aude, ochii lipii, gura cusut!
Annu ka piti comoara n sn, apuc bidonul i tocmai se
pregtea s se strecoare ndrt n apartament, amnndu- i pe
mai trziu periplul n urbe, cnd dinaintea ei crescu, naiba tie de
unde, individul cu vest alb, fr sacou, care i opti ncet:
D potcovioara i erveelul.
Ce potcovioar, ce erveel? fcu Annu ka, mimnd cu
iscusin o mare stupefacie. N-am vzut niciun erveel. E ti beat,
cetene, sau ce?

306
Fr un cuvnt n plus, omul cu vest alb i r chir degetele
vrtoase i reci ca barele de sprijin din troleibuz i apoi le ncle t
pe gtlejul Annu ki, nct niciun strop de aer nu-i mai putu
rzbate femeii n plmni. Bidonul i lunec din mini. Strinul
fr sacou o inu o vreme fr suflare, apoi i ddu drumul.
Annu ka trase cu lcomie aer n piept, apoi zmbi:
Ah, da, potcovioara! Acu ! Vaszic a dumitale era? Am gsit-
o pe jos, ntr-un erveel, i am pus-o deoparte, s n-o ia careva, c
odat ia-o de unde nu-i!
Dup ce recuper potcovioara i erveelul, omul cu piept alb se
nclin ceremonios dinaintea Annu ki, i strnse viguros mna i,
cu un accent strin foarte pronunat, i mulumi clduros, cam n
urmtorii termeni:
V sunt extrem de profund recunosctor, madame. Aceast
potcoav e, pentru mine, o amintire nespus de preioas. ngduii-
mi ca, drept mulumire pentru c ai pstrat-o, s v ofer dou
sute de ruble.
i scoase pe loc din buzunarul vestei banii, pe care i nmn
femeii. Cu un surs pierdut pe buze, Annu ka ip sacadat:
Ah, v mulumesc cu plecciune! Merci! Merci!
Ct ai clipi, mrinimosul strin lunec pn pe palierul de
dedesubt, dar nainte de a disprea la cotitur, strig de jos, de
data asta fr niciun accent:
Auzi, zgripuroaic btrn?! Dac mai culegi vreodat un
lucru strin de pe jos, pred-l la miliie, nu-l ascunde n sn!
Cu urechile vuind i cu mintea tulburat de attea peripeii,
Annu ka strig nc mult vreme, n virtutea ineriei, Merci! Merci!
Merci! n vreme ce strinul era departe.
Ma ina neagr prsise, i ea, curtea. Dup ce i restitui
Margaretei cadoul lui Woland, Azazello o ntreb dac st comod,
apoi i lu rmas-bun. Hella o srut cu foc pe obraz, iar motanul
i pup mna. Toi i fcur semne de rmas-bun Maestrului, care
zcea inert ntr-un col de banchet, l salutar amical i pe cioroi,
apoi, socotind superfluu s urce din nou scrile pn n
apartament, se topir n vzduh. Cioroiul aprinse farurile i ma ina
ie i pe poart, pe lng omul care dormea bu tean, ca un mort.
Luminile ma inii mari i negre se pierdur curnd printre celelalte
lumini de pe zgomotoasa i insomniaca strad Sadovaia.
Un ceas mai trziu, la demisolul unei csue mici de pe una din
strduele Arbatului, n odaia din fa, unde totul era la fel cum

307
fusese nainte de ngrozitoarea noapte din toamna anului trecut,
eznd la masa acoperit, ca ntotdeauna, cu catifea verde, sub
veioza cu abajur, lng care era a ezat o mic vaz cu
lcrmioare, Margareta plngea ncet, de fericire, dar i de amar.
i pusese dinainte caietul mu cat de foc, iar lng el teancul de
manuscrise intacte. Csua tcea. n odaia cea mic de alturi, pe
canapea, nvelit cu halatul de spital, dormea adnc Maestrul.
Respira egal i fr zgomot.
Dup ce plnse pe sturate, Margareta lu unul dintre caietele
neatinse i gsi pasajul pe care-l recitise nainte de ntlnirea cu
Azazello, sub zidurile Kremlinului. Nu-i era somn. Mngia
manuscrisul cu tandree, cum i-ai mngia pisica iubit, l
rsucea n mini, uitndu-se la el din toate prile, ba zbovind la
foaia de titlu, ba deschizndu-l de la sfr it. O sget deodat
gndul cumplit c toate acestea nu erau dect o vraj, c n clipa
urmtoare manuscrisele vor disprea din faa ei, c se va trezi n
dormitorul ei de la vil i c, trezindu-se, nu va avea alt ie ire
dect s alerge s se nece. Dar acest gnd fu ultima teroare pe
care o tri ecoul lungilor suferine din trecut. Nu disprea nimic,
atotputernicul Woland era ntr-adevr atotputernic, i Margareta
putea s fo neasc pn-n zori, dac ar fi dorit filele caietelor,
s le contemple, s le srute i s reciteasc la nesfr it acele
cuvinte: Tenebrele venite dinspre Mediterana nvluiser ora ul
att de odios procuratorului
Da, tenebrele

308
Capitolul XXV
Cum a ncercat procuratorul s-l salveze pe Iuda
din Kiriath

Tenebrele venite dinspre Mediterana nvluiser ora ul att de


odios procuratorului. Pasarelele ce legau Templul de temutul turn
al fortreei Antonia se mistuiser, bezna de neptruns pogort
din trii nghiise zeii naripai ce strjuiau hipodromul, ca i
palatul Asmoneilor, cu meterezele lui, cu bazarurile,
caravanseraiurile, ulicioarele i hele teiele. Yerushalaymul, marele
Yerushalaym, pierise de parc nici n-ar fi existat vreodat
Negura devora totul, semnnd teroarea n tot ce era viu la
Yerushalaym i n mprejurimile lui. Un nor straniu, descins
dinspre mare, se abtuse peste urbe la sfr itul acelei zile, a
paisprezecea a lunii de primvar Nisan.
Dup ce atrnase o vreme cu pntecul lui negru peste Muntele
Ple uv, unde clii i intuiau n prip pe osndii, se prvli
asupra Templului i, de pe colina unde se nla acesta, i
rostogoli valurile de fum spre Ora ul de Jos, inundnd strzile. Se
strecura prin ferestrele nguste, gonindu-i pe trectori de pe uliele
strmbe n case. Deloc grbit s- i reverse vlaga, norul cel sumbru
se mrginea, pn una, alta, s zvrle sgei de foc. Cnd cte un
fulger spinteca imensa mas de fum negru, n sprtur se deta a
mreaa stan a Templului, cu acoperi ul lui de solzi scnteietori.
Dar scprarea se stingea ntr-o clip, i Templul se scufunda
iar i n bezn. De cteva ori ni astfel din hu i tot de attea ori
se prbu i ndrt, de fiecare dat cu un bubuit de cataclism.
Alte jerbe ale triilor cuprinse de freamt decupau din abis
palatul lui Irod cel Mare, ce trona n faa Templului, pe colina de
vest, i terifiantele lui statui aurite, fr ochi, se deta au pe
fundalul negru cu braele ntinse spre cer. Apoi focul celest se
topea i loviturile surde ale tunetelor i mpingeau din nou n bezn
pe idolii de aur.
Ploaia torenial se porni fr veste i furtuna se prefcu n
uragan. Chiar pe locul unde, la amiaz, lng banca de marmur
din grdin, procuratorul sttuse de vorb cu marele preot, un
trsnet czu ca o lovitur de tun, frngnd un chiparos de parc
ar fi fost o trestie. Odat cu grindina i pulberea de stropi, vntul

309
rsucea n peristil, sub coloane, lujeri de trandafir, frunze de
magnolia, crengue frnte i nisip. Uraganul devasta grdina.
Un singur om se afla n acel moment sub coloane, i omul acela
era procuratorul.
Nu mai edea n jil, era lungit pe un pat lng o msu
scund, ncrcat cu bucate i urcioare cu vin. Un al doilea pat se
afla n partea opus a mesei, dar acesta era gol. La picioarele
procuratorului se lbra o bltoac ro ie, ca de snge, iar alturi
cioburile unui urcior spart, pe care nimeni nu apucase s le
strng. Slujitorul care, nainte de a se fi dezlnuit furtuna,
ornduise masa pentru procurator se fstcise sub privirea
stpnului, nelini tit c, poate, nu i-a intrat n voie cu ceva, i
procuratorul, suprat, sprsese urciorul de mozaicul pardoselii,
repro ndu-i cu glas rstit:
De ce-i tot fere ti ochii cnd m serve ti? Ori ai furat ceva?
Chipul negru al africanului se fcu cenu iu i, cu ochii rv ii
de o teroare mortal, omul ncepu s tremure att de cumplit, c
era s sparg i el un urcior, dar mnia procuratorului se potolise
la fel de repede precum izbucnise. Africanul se repezi s adune
cioburile i s tearg bltoaca, dar procuratorul l concedie printr-
un semn cu mna i slujitorul se fcu nevzut. Iar bltoaca
rmase acolo.
La izbucnirea uraganului, africanul era ascuns lng o firid ce
adpostea statuia unei femei albe, goal i cu capul plecat; i era
team s nu se arate ntr-un moment nepotrivit sub ochii
procuratorului, dup cum se temea i s nu rateze o eventual
porunc a acestuia.
ntins pe pat n semintunericul a ternut de furtun,
procuratorul i turna singur vin n cup, pe care l bea cu
sorbituri prelungi. Din cnd n cnd, ntindea mna dup cte un
coltuc de pine, pe care l zdrumica, nghiind firimiturile, sugea
carnea unei stridii sau mesteca felii de lmie i iar i bea.
S nu fi fost vuietul trmbelor de ap, tunetele, ce preau c
amenin s turteasc acoperi ul palatului, rpitul grindinei pe
treptele terasei, l-ai fi putut auzi pe procurator bolborosind ceva i
vorbind cu sine nsu i. i dac exploziile fugare ale focului ceresc
s-ar fi transformat n lumin nentrerupt, un observator ar fi
putut vedea c ochii procuratorului, inflamai de nopile nedormite
din ultima vreme i de vinul but, exprimau nerbdarea, c de i
contemplau, la rstimpuri, cei doi trandafiri albi necai n bltoaca

310
ro ie de lng pat, se ntorceau necontenit spre grdin, unde
dansau vrtejuri de stropi i nisip: era evident c procuratorul
a teapt pe cineva, i a teapt cu nerbdare.
Mai trecu o vreme, i vlul de ap din faa ochilor
procuratorului prinse s se destrame. Orict de furios era,
uraganul slbea treptat. Trosnetele crengilor rupte i izbite de
pmnt nu se mai auzeau. Tunetele i fulgerele izbucneau tot mai
rar. Deasupra Yerushalaymului nu mai atrna linoliul acela violet
cu franjuri albe, ci un cer obi nuit, cu nori de ariergard. Furtuna
se retrgea spre Marea Moart.
Acum se puteau auzi distinct i ropotul ploii, i bolborositul
apei ce se scurgea prin jgheaburi sau se prvlea n cascade pe
treptele lungi ale scrii pe care procuratorul coborse astzi pentru
a anuna n pia sentina. i, n sfr it, se deslu ea i susurul
havuzului, pn atunci abia ghicit. Se lumina. n vlul cenu iu ce
se retrgea n grab spre rsrit apruser cteva ochiuri albastre.
i atunci, rzbtnd prin ropotul acum slab i intermitent al
ploii, la urechile procuratorului ajunse un sunet ndeprtat de
trmbie, aproape acoperit de tropotul ctorva sute de copite.
Auzindu-le, procuratorul se foi pe pat i chipul i se nvior. Era ala
de cavalerie ce se rentorcea de pe Muntele Ple uv i, judecnd
dup zgomotul copitelor, tocmai traversa piaa unde fusese
anunat sentina.
n sfr it, procuratorul auzi i mult a teptaii pa i. Ni te sandale
lipiau pe dalele ude ale scrii ce ducea la terasa de sus a grdinii,
chiar n faa peristilului. Procuratorul ntinse gtul i ochii i
strlucir de bucurie.
ntre cei doi lei de marmur, apru nti un cap acoperit de
glug, iar apoi un individ ud leoarc, ntr-o pelerin ce i se lipise
de corp. Era omul cu care, nainte de pronunarea sentinei,
procuratorul avusese un scurt conciliabul n odaia de tain a
palatului i care, n timpul execuiei, sttuse a ezat pe un taburet
cu trei picioare, jucndu-se cu o smicea.
Fr a ocoli bltoacele, omul cu glug travers terasa, cobor pe
mozaicul peristilului i, ridicnd mna, spuse cu un glas plcut, de
tenor:
Procuratorului sntate i bucurie!
Omul vorbea n latin.
O, zei! exclam Pilat. Dar e ti ud leoarc! Ce uragan, urgie, nu
alta! Intr imediat i f-mi favoarea de te schimb.

311
Noul sosit ddu gluga pe spate, descoperind un cap complet ud,
cu fire de pr lipite de frunte. Un zmbet politicos i se desen pe
chip cnd refuz s- i schimbe hainele, susinnd c ploicic aceea
nu-i putuse pricinui niciun ru.
Nu vreau s aud nimic! replic Pilat i btu din palme.
La acest semnal, slujitorii ie ir cu toii de prin cotloanele unde
se pitiser. Pilat le porunci s aib grij de oaspetele lui, iar apoi,
numaidect, s serveasc ceva bucate fierbini.
Omului cu glug nu-i lu prea mult timp s- i usuce prul, s-
i schimbe hainele i nclrile, ntr-un cuvnt, s- i pun n
ordine inuta. Cteva minute mai trziu, reapru n peristil, drapat
ntr-o mantie militar purpurie, cu sandale uscate; prul i era
pieptnat cu ngrijire.
ntre timp, soarele revenise la Yerushalaym i, nainte de a
plonja n Mediterana, trimitea raze de bun-rmas spre ora ul att
de odios procuratorului, poleind cu aur i treptele terasei. Revenit
la via, havuzul cnta cu glas plin, porumbeii se preumblau din
nou pe nisipul aleilor, gngurind, srind peste rmurelele rupte de
uragan i ciugulind cu srg n rna umed. Bltoaca cea ro ie
fusese tears, cioburile strnse, iar pe mas aburea un platou cu
carne.
La ordinele procuratorului! spuse oaspetele, apropiindu-se de
mas.
N-o s auzi nimic de la mine pn nu iei loc i pn nu bei
ni te vin, rspunse amabil Pilat, fcnd semn cu mna spre
cellalt pat.
Vizitatorul se ntinse pe pat i unul dintre slujitori i turn n
cup din urciorul cu vin ro u, dens. Un altul umplu cupa
procuratorului, aplecndu-se cu grij peste umrul lui, dup care
Pilat i concedie cu un gest pe amndoi.
n vreme ce vizitatorul se ospta, Pilat, tot sorbind cte o
nghiitur de vin, l cntrea printre gene. Era un brbat de vrst
mijlocie, cu chip plcut, rotund i neted, cu nasul crnos. Prul lui
era de o culoare nedefinit. Acum, cnd tocmai se zvnta, cptase
o nuan deschis. Anevoie ai fi putut stabili naionalitatea acestui
vizitator. Principala trstur ce-i caracteriza chipul era, probabil,
expresia de bonomie, contrazis ns de ochii lui sau, mai bine zis,
nu de ochi n sine, ci de maniera oaspetelui de a- i privi
interlocutorul. De regul, i disimula ochii mici sub pleoapele
mijite cam stranii, u or tumefiate. Privirea subire ce rzbtea

312
prin acest filtru strlucea de o ironie blajin. Totul arta c
musafirul procuratorului era nclinat spre umor. Dar, la
rstimpuri, reprimndu- i acea lucire gale , oaspetele i
deschidea larg pleoapele i- i fixa interlocutorul cu o privire
insistent, de parc ar fi vrut s descopere te miri ce neg aprut
din senin pe nasul acestuia. Totul dura doar o clip, cci
numaidect pleoapele coborau la loc i fanta dintre ele se ngusta,
lsnd s se vad din nou acea lucire blajin, ireat i vag
maliioas.
Vizitatorul nu refuz nici a doua cup de vin, nghii cu vdit
delectare cteva stridii, gust din legumele fierte, mnc o bucat
de carne. ndestulat, lud vinul:
Superb vi, procuratorule. Dar nu e Falerno?
E un Cecuba, recolta de acum treizeci de ani, rspunse,
ndatoritor, procuratorul.
Cu mna pe inim, oaspetele refuz s mai ia fie i o
mbuctur, declarndu-se ghiftuit. Pilat i umplu atunci cupa i
oaspetele fcu la fel. Ambii convivi vrsar civa stropi de vin pe
platoul cu carne i procuratorul, ridicndu- i cupa, pronun cu
glas tare:
Pentru noi i n cinstea ta, Cezar, printe al romanilor, cel mai
bun i mai iubit dintre pmnteni!
Golir cupele, iar africanii strnser de pe mas bucatele,
lsnd doar fructele i urcioarele cu vin. Procuratorul i ndeprt
iar i printr-un un gest pe slujitori, rmnnd singur cu oaspetele
su sub colonad.
A adar, zise ncet Pilat, ce-mi poi spune despre starea de
spirit din ora ul acesta?
Involuntar, privirea i lunec dincolo de terasele grdinii, unde,
la captul pantei, se estompau colonadele i acoperi urile plate,
poleite cu aur de ultimele raze ale soarelui.
Eu, unul, socot, procuratorule, c acum e satisfctoare.
A adar, putem fi siguri c nu ne mai pndesc niciun fel de
dezordini?
Siguri putem fi, rspunse oaspetele, privindu-l cu prietenie pe
procurator, de un singur lucru pe lumea asta de puterea marelui
cezar.
S-i dea zeii via lung, i inu, prompt, isonul Pilat, i pace
tuturor! Tcu o vreme, apoi relu: nct, dup opinia dumitale, ne-
am putea dispensa de trupe?

313
Cohorta Fulminanta ar putea, dup mine, s plece, rspunse
oaspetele i adug: Ar fi bine dac, de rmas-bun, ar defila pe
strzile ora ului.
Iat o idee excelent, l aprob procuratorul. Poimine am s
le dau ordin s ridice tabra i am s plec i eu. De i jur pe
festinul celor doisprezece zei i jur pe lari a da mult s-o pot face
chiar azi.
Procuratorul nu prea are la inim Yerushalaymul? ntreb,
blajin, oaspetele.
Fie-i mil, exclam zmbind procuratorul, nu exist pe
pmnt un loc mai disperat ca acesta! i nu vorbesc att de natur
i de climat, de i m mbolnvesc de fiecare dat cnd vin aici
asta ar fi numai jumtate de nenorocire. Dar srbtorile lor! Toi
ace ti magi, vrjitori, fctori de minuni, aceste hoarde de
pelerini Fanatici, lunatici! Cte necazuri mi-a adus numai acest
Mesia, pe care, din senin, s-au gsit s-l a tepte tocmai anul
acesta! n fiecare clip, m pot trezi c sunt martorul unui
carnagiu. Cum nu se poate mai dezagreabil! mi petrec viaa
deplasnd trupe, citind plngeri i denunuri, dintre care cel puin
jumtate sunt mpotriva mea. S mori de plictis, recunoa te! Oh,
de n-ar fi slujba la-mpratul!
Da, srbtorile, aici, sunt cam agasante, czu de acord
oaspetele.
mi doresc din tot sufletul s se termine ct mai degrab,
adug energic Pilat. Atunci m voi putea, n sfr it, ntoarce n
Cesareea. Vrei s m crezi, construcia asta zbuc
procuratorul art cu mna n lungul colonadei, nct deveni clar
c se refer la palatul lui Irod m scoate de-a binelea din mini.
N-am nici mcar o noapte lini tit aici. Pe nicieri nu s-a vzut
arhitectur mai bizar! Dar s ne ntoarcem la oile noastre.
nainte de toate, blestematul acela de Bar-abbas i mai face
probleme?
La aceste cuvinte, oaspetele i proiect privirea lui aparte pe
obrazul drept al procuratorului. Acesta, ns, se uita cu ochi
plictisii n deprtare, contemplnd cu dezgust partea de ora ce se
a ternea la picioarele lui, stingndu-se, ncetul cu ncetul, n
crepuscul. Atunci privirea oaspetelui se stinse i ea i pleoapele lui
coborr.
E de presupus, spuse invitatul, n vreme ce pe fruntea neted
i aprur mici riduri, c Bar a devenit, pentru o vreme, inofensiv

314
ca un miel: nu-i d mna s mai fac pe rebelul.
E prea celebru? ntreb Pilat, schind un zmbet.
Ca ntotdeauna, procuratorul merge drept la int!
Dar, n orice caz, remarc procuratorul cu un aer ngrijorat,
ridicnd un deget subire i lung, pe care strlucea un inel cu
piatr neagr, va trebui
O, procuratorul poate fi sigur c atta timp ct m aflu n
Iudeea, Bar nu va face un pas fr a fi urmrit
Atunci sunt lini tit. De altfel, ntotdeauna m simt lini tit
cnd e ti pe aproape.
Procuratorul e prea bun!
i acum, vorbe te-mi despre execuie, spuse Pilat.
Ce ar vrea s tie, mai exact, procuratorul?
Nu s-au manifestat, din partea gloatei, niscaiva tentative
primejdioase, puseuri de rzvrtire? Asta e lucrul esenial, desigur.
Niciuna, rspunse oaspetele.
Foarte bine. Ai constatat personal decesul?
Procuratorul poate fi sigur de asta.
Dar spune-mi butura aceea le-a fost dat nainte de a fi
fost atrnai pe stlpi?
Da. Dar el oaspetele nchise ochii a refuzat-o.
Cine anume? ntreb Pilat.
Iart-m, hegemon! exclam oaspetele. Nu i-am rostit
numele? Ha-Nozri.
Smintitul! se strmb Pilat i o vini oar i tremur sub ochiul
stng. S mori prjolit de soare! La ce bun s refuzi ceea ce i se
ofer n temeiul legii? i n ce termeni i-a exprimat refuzul?
A spus oaspetele nchise din nou ochii c e recunosctor i
c nu va nvinui pe nimeni pentru moartea lui.
Recunosctor cui? Nu va nvinui pe cine? ntreb, cu glas
surd, Pilat.
Asta, hegemon, n-a mai spus
N-a ncercat s propovduiasc n prezena soldailor?
Nu, hegemon, de data asta n-a vorbit mult. Singurul lucru pe
care l-a spus e c, dintre toate viciile omene ti, cel mai grav i se
pare a fi la itatea.
Ce l-a fcut s zic asta? ntreb Pilat, cu o voce spart, care-l
surprinse pe oaspete.
Nimeni n-a neles. ndeob te, se purta bizar. Ca ntotdeauna,
de altminteri.

315
n ce consta bizareria?
Ei bine, cuta tot timpul s prind privirile celor din jur i,
cnd te uitai la el, zmbea. Un zmbet vag i nesigur.
Altceva nimic? ntreb Pilat, cu glas rgu it.
Nimic.
Procuratorul izbi cupa de mas i i turn vin. Dup ce o goli
pn la fund, spuse:
Uite cum stau lucrurile: de i n-am putut depista, cel puin
pn acum, admiratori sau adepi de-ai lui, nu putem pune mna-
n foc c asemenea indivizi nu exist.
Oaspetele, care asculta atent, ncuviin din cap.
Drept care, pentru a evita orice fel de surprize, urm
procuratorul, te rog s faci s dispar de pe faa pmntului,
nentrziat i fr zarv, cadavrele celor trei crucificai, care trebuie
ngropai n mare tain, departe de orice ochi indiscrei, n a a fel
nct s nici nu se mai aud de ei.
La ordin, hegemon, zise oaspetele, care se i ridic spunnd:
Date fiind importana misiunii i caracterul ei delicat, ngduii-mi
s plec chiar acum.
Nu, mai rmi un moment, zise Pilat, oprindu- i cu un gest
musafirul. Mai avem dou chestiuni de rezolvat. Cea dinti:
meritele dumitale considerabile n extrem de dificila activitate i
funcie de ef al serviciului secret de pe lng procuratorul Iudeei
m ndrituiesc lucru care m bucur s raportez despre ele la
Roma.
Cu chipul mbujorat deodat, oaspetele se ridic i, nclinndu-
se dinaintea procuratorului, spuse:
Nu fac dect s-mi ndeplinesc misiunea n serviciul
mpratului!
Dar a vrea s te rog, adug Pilat, ca, dac i se propune
vreun transfer cu avansare, s-l refuzi i s rmi aici. N-a vrea
pentru nimic n lume s m despart de dumneata. N-au dect s
te recompenseze n alt mod.
Sunt fericit s slujesc sub ordinele dumitale, hegemon.
Iat un lucru ct se poate de plcut pentru mine. i acum, cea
de a doua chestiune Ea se refer la omul acela, zi-i pe nume
Iuda din Kiriath.
Oaspetele lans spre procurator privirea lui neobi nuit, dar
numaidect, cum se i cuvenea, i ls pleoapele n jos.
Se zvone te, urm procuratorul cobornd glasul, c ar fi luat

316
bani pentru c l-a primit n cas, cu atta ospitalitate, pe filozoful
acesta nebun.
Urmeaz s ia, l corect nceti or pe Pilat eful serviciul
secret.
O sum mare?
Asta nimeni nu poate ti, hegemon.
Nici chiar dumneata? ntreb Pilat, cu o uimire admirativ.
Ei bine, nici chiar eu, rspunse calm oaspetele, dar tiu c va
primi ace ti bani disear. E convocat pentru azi la palatul lui
Caiafa.
Ah, ghiuj lacom din Kiriath! remarc, zmbind, procuratorul.
Cci e btrn, nu-i a a?
Procuratorul nu gre e te niciodat, ns de data aceasta se
n al, spuse amabil oaspetele, omul din Kiriath e tnr.
Ia te uit! Poi s-mi schiezi un portret n cteva cuvinte?
Vreun fanatic?
O, nu, hegemon.
A a, deci. i altceva?
Are un chip frumos.
i mai ce? Poate vreo patim?
n ora ul sta imens, e greu s-i cuno ti chiar pe toi,
procuratorule
Nu, nu, Afranius! Nu-i minimaliza meritele!
N-are dect o patim, hegemon. Oaspetele fcu o scurt
pauz. Patima banilor.
Dar cu ce se ocup?
Afranius ridic ochii spre plafon, se gndi o vreme, apoi
rspunse:
Lucreaz la un zaraf, rud de-a lui.
Ah, da. Da, da, da! Procuratorul tcu, i roti ochii n jur ca s
se asigure c nu era nimeni prin preajm, apoi zise cu glas sczut:
tiu din surs sigur c n noaptea asta va fi asasinat.
Acum oaspetele nu numai c i ridic strania lui privire spre
procurator, dar o i meninu o vreme asupr-i. Apoi spuse:
Procuratorule, ai exprimat o opinie mult prea flatant la
adresa mea. M tem c nu merit un raport elogios la Roma: eu nu
deineam aceast informaie.
E ti demn de cele mai nalte recompense, declar
procuratorul, dar o asemenea informaie exist.
Pot ndrzni s ntreb de la cine provine?

317
ngduie-mi s nu-i spun deocamdat, cu att mai mult cu
ct e ntmpltoare, de sorginte incert i, deci, suspect. Dar eu
sunt dator s prevd totul. Asta mi-e misiunea i, n plus, cred n
presimirile mele, care nu m-au amgit niciodat. Miezul
informaiei const n faptul c unul dintre prietenii de tain ai lui
Ha-Nozri, indignat de monstruoasa trdare a acestui cmtar, s-a
neles cu un grup de complici s-l omoare chiar n aceast noapte,
iar banii pentru trdare s-i azvrle marelui preot, nsoii de o
misiv: Ia-i ndrt arginii blestemai!
eful serviciului secret nu- i mai lansa asupra hegemonului
privirile lui nea teptate, l asculta cu ochii mijii, iar Pilat urm:
Imagineaz-i situaia. Crezi c marelui preot i va face plcere
s primeasc, ntr-o noapte de srbtoare, un asemenea cadou?
Nu numai c n-o s-i fac plcere, rspunse, zmbind,
oaspetele, dar eu cred, procuratorule, c episodul va strni un
imens scandal.
Sunt de aceea i prere. Iat de ce te rog s te ocupi de
chestiune, adic s iei toate msurile ce se impun pentru a-i
asigura protecia acestui Iuda din Kiriath.
Ordinul va fi ndeplinit, spuse Afranius, dar trebuie s-l
lini tesc pe hegemon: proiectul acestor scelerai e, practic,
irealizabil. Gnde te-te numai oaspetele se ntoarse, apoi relu
s-l depistezi pe individ, s-l lichidezi, s descoperi ce simbrie a
luat, iar apoi s gse ti o modalitate de a-i returna banii lui Caiafa,
i toate astea ntr-o singur noapte? n noaptea asta?
i totu i, va fi njunghiat azi, repet cu obstinaie Pilat. i
spun c am o presimire! i presimirile mele nu m-au amgit
niciodat!
Chipul procuratorului se crisp; cu un gest scurt, i frec
palmele umede.
La ordinele dumitale, rspunse, docil, oaspetele. Apoi se
ridic, i ndrept statura i, deodat, ntreb grav: Deci, l vor
njunghia, hegemon?
Da, rspunse Pilat, i toat sperana mea st n att de
reputata dumitale eficacitate.
Oaspetele i potrivi centura grea sub pelerin i spuse:
Am onoarea! i doresc sntate i bucurie.
Ah, da, strig Pilat cu glas sczut, ct pe-aci s uit! i-am
rmas dator, domnule!
Oaspetele fcu o min mirat.

318
Te asigur, procuratorule, c nu-mi datorezi nimic.
Ba da! La intrarea mea n Yerushalaym, i aminte ti gloata
de cer etori voiam s le arunc ni te bani, dar n-aveam, i am luat
de la dumneata.
O, procuratorule, dar asta e o bagatel!
Nici bagatelele nu trebuie uitate.
Pilat se ntoarse, i ridic pelerina de pe jilul din spatele lui,
scoase de sub ea o pung de piele i i-o ntinse oaspetelui. Acesta o
lu, se nclin i o ascunse sub pelerin.
A tept, spuse Pilat, raportul dumitale despre nmormntare,
ca i despre cazul Iuda din Kiriath, chiar n noaptea asta. M auzi,
Afranius, chiar n noaptea asta! Garda va primi ordin s m
trezeasc de ndat ce vei fi aprut. Te a tept!
Am onoarea, spuse eful serviciului secret.
Apoi, ntorcndu-se, prsi peristilul. Se auzi scritul
nisipului ud sub picioarele lui, apoi al sandalelor pe pardoseala de
marmur, cnd trecu printre cei doi lei. Picioarele lui, apoi corpul
i, n sfr it, gluga disprur. Abia atunci procuratorul observ c
soarele se fcuse nevzut i c peste palatul lui Irod czuse
amurgul.

319
Capitolul XXVI
nmormntarea

Se prea poate ca tocmai amurgul s fi fost cauza schimbrii


brutale ce se produsese n nfi area procuratorului. Ai fi zis c
mbtrnise brusc, umbla cocrjat i, pe deasupra, prea bntuit
de o mare nelini te. Arunc o privire alarmat n jur i, fr vreun
motiv aparent, tresri vznd jilul gol, pe speteaza cruia i
pusese mantia. Noaptea festiv se apropia, umbrele serii i
nteeau jocul i, pesemne, ostenit cum era, procuratorului i se
nzrise c cineva edea n jilul acela. Cednd unui puseu de
la itate, clinti u or mantia. Apoi i ddu drumul i ncepu s
msoare cu pa i iui peristilul, ba frecndu- i minile, ba revenind
precipitat la mas i turnndu- i vin, ba oprindu-se i
contemplnd cu ochi goi mozaicul, de parc ar fi ncercat s
descifreze n el cine tie ce scriere tainic.
Pentru a doua oar n ziua aceea cdea prad frmntrilor.
Apsndu- i tmplele, sub care, din migrena infernal de azi-
diminea, rmsese doar o durere surd, mocnit, procuratorul se
cznea s priceap de unde venea aceast suferin luntric. i
nelese numaidect, dar ncerc s se autoamgeasc. Era
limpede c astzi lsase s lunece pe lng el ceva fr ntoarcere
i acum voia s suplineasc acea pierdere prin ni te reacii
mediocre, insignifiante i, mai cu seam, tardive. Iar autoamgirea
consta n faptul c procuratorul se strduia s se conving pe sine
nsu i c aciunile din cursul serii erau nu mai puin importante
dect sentina de azi-diminea. Cu prea puin succes, ns.
n timpul unei asemenea curse prin ncpere, se opri brusc i
fluier. Ca rspuns, un ltrat rgu it rsun din umbr i din
grdin sri pe teras un cine uria , cu urechi ascuite i blan
cenu ie, purtnd o zgard cu inte aurite.
Banga, Banga! l chem cu glas sczut procuratorul.
Cinele se ridic pe labele dindrt, iar pe cele de dinainte le
puse pe umerii stpnului, gata s-l doboare la podea. Apoi l linse
pe obraz. Procuratorul se a ez n jil. Banga, cu limba atrnnd i
respiraia sacadat, se culc la picioarele stpnului. Bucuria ce-i
lucea n ochi voia s spun c furtuna, singurul lucru din lume de
care se temea nenfricatul cine, trecuse i, de asemenea, c el,

320
Banga, se afla din nou aici, lng omul pe care-l iubea, l respecta
i l considera cel mai puternic din lume, stpnitorul tuturor,
graie cruia se socotea i pe sine nsu i o fptur deosebit,
superioar i privilegiat. Dar, de i nu se uita la stpn, ci la
grdina nghiit ncetul cu ncetul de nserare, cinele simi
imediat c asupra stpnului su se abtuse o nenorocire. De
aceea i schimb poziia, se ridic, trecu alturi de procurator i i
puse labele de dinainte i capul pe genunchii lui, murdrindu-i
poalele mantiei cu nisip umed. Semnificaia acestei atitudini a lui
Banga era c dorea s- i consoleze stpnul i c era gata s
nfrunte mpreun cu el orice npast. Acela i lucru voiau s-l
exprime i ochii ndreptai spre stpn, i urechile ciulite. A a
ntmpinar ei amndoi, om i cine, debordnd de iubire unul
fa de cellalt, noaptea de srbtoare n peristil.
n acest timp, oaspetele procuratorului nu- i vedea capul de
treburi. Prsind terasa superioar a grdinii, cea din dreptul
colonadei, cobor scrile pn la cealalt teras, coti la dreapta i
ajunse la cazrmile din curtea palatului. Aici erau ncartiruite cele
dou centurii sosite la Yerushalaym de srbtori mpreun cu
procuratorul, ca i garda secret a acestuia, pe care o comanda
chiar el, Afranius. Nu zbovi mult acolo, mai puin de zece minute,
dar la captul lor din curte ie eau trei care cu unelte de spat i un
butoi cu ap.
Erau nsoite de cincisprezece clrei n pelerine cenu ii. Carele
i escorta prsir teritoriul palatului printr-o poart dosnic,
pornir spre apus, ie ir din incinta cetii i o luar pe o crare,
mai nti spre Bethleem, iar apoi, naintnd spre miaznoapte,
ajunser la rscrucea de la poarta Hebronului, de unde se
angajar pe drumul spre Jaffa, cel strbtut, n decursul zilei, de
procesiunea cu osndii. Czuse ntunericul i la orizont strlucea
luna.
La scurt vreme dup plecarea carelor, oaspetele
procuratorului, mbrcat acum ntr-un hiton ponosit, de culoare
nchis, prsi i el, clare, incinta palatului. Se ndrept ns nu
spre ie irea din urbe, ci spre centru. Dup un timp, putu fi vzut
desclecnd lng fortreaa Antonia, situat la nord, n imediata
apropiere de maiestuosul edificiu al Templului. n fortrea, omul
zbovi, de asemenea, doar cteva clipe, dup care i relu drumul
pe uliele strmbe i ntortocheate din Ora ul de Jos. Aici oaspetele
sosi clare pe un asin.

321
Cunoscnd bine ora ul, gsi cu u urin strada pe care o cuta.
Fusese botezat Strada Greceasc, din pricina celor cteva prvlii
grece ti semnate de-a lungul ei. n faa uneia dintre ele, care
vindea covoare, i opri omul nostru asinul, pe care l priponi de
belciugul nfipt n stlpul porii. Prvlia era nchis. Omul
mpinse u a de lng intrare i ptrunse ntr-o curticic ptrat
mpresurat de magazii. Cotind n curtea aceea dup un col,
ajunse pe terasa de piatr, acoperit de ieder, a unei case de
locuit i se uit de jur mprejur. Att n csu, ct i n dependine
era ntuneric, nc nu aprinseser lumina. Oaspetele strig pe
cineva cu glas ncet:
Niza!
La aceast chemare, o u scri i pe mica teras, n umbra
nopii care cdea, se desen silueta unei femei tinere, fr vl.
Femeia se aplec peste balustrad, scrutnd alarmat curtea, ca
s disting chipul celui ce o strigase. Recunoscndu-l, i zmbi
cald, salutndu-l printr-un semn din cap i fcndu-i cu mna.
E ti singur? ntreb ncet, n elin, Afranius.
Singur, opti femeia de pe teras. Soul meu a plecat azi-
diminea n Cesareea. Femeia se ntoarse, pentru o clip, spre u
i adug n oapt: Dar servitoarea e acas.
Apoi fcu un gest care nsemna Intr!. Afranius arunc o
ultim privire n jur i urc treptele de piatr, dup care i femeia,
i el disprur n cas.
Cu aceast femeie, Afranius se ntreinu foarte scurt timp nu
mai mult de cinci minute. Prsind casa i terasa, i trase gluga
mai jos pe ochi i ie i n strad. n case sfe nicele se aprindeau
rnd pe rnd, dar vnzoleala de pe strzi era nc mare i Afranius,
pe asinul lui, se pierdu n uvoiul de trectori i clrei. ncotro se
va fi ndreptat dup aceea nimeni nu tie.
Rmas singur, femeia pe care Afranius o numise Niza ncepu
s- i schimbe, n mare grab, hainele. Dar, orict de anevoie gsea
lucrurile trebuincioase n odaia ntunecat, nu aprinse sfe nicul i
nici nu chem slujnica. Abia cnd fu gata de plecare i tocmai i
petrecea peste cap un vl de culoare nchis, n csu i rsun
vocea.
Dac ntreab cineva de mine, spune-i c sunt n vizit la
Enanta.
Ca rspuns, n ntuneric se auzi bombnitul btrnei slujnice.
La Enanta? Cotoroana aia! Stpnul i-a interzis doar s te

322
mai duci pe la ea! O codoa Enanta asta a ta! Las c te spun eu
lui brbatu-tu
Hai, hai, taci odat, rspunse Niza i, ca o umbr, se prelinse
afar din csu.
Sandalele ei cnir pe lespezile de piatr ale curii.
Servitoarea nchise bodognind u a ce ddea pe teras. Niza
plecase.
Exact n acela i moment, pe o alt ulicioar din Ora ul de Jos, o
ulicioar ntortocheat ce cobora n praguri spre unul dintre
hele teiele ora ului, pe portia unei case srccioase, cu toate
geamurile dnd n curte, ie i un tnr cu barba tuns ngrijit,
purtnd un kefi imaculat, care-i cdea pe umeri, un taleth
albastru, de srbtoare, cu ciucuri i sandale noi-noue, care
scriau. Acest tnr artos, cu nasul coroiat, ferchezuit pentru
marea srbtoare, p ea vioi, dep indu-i pe trectorii ce se
grbeau spre casele lor, la masa festiv, i privind ferestrele ce se
luminau una dup alta. Tnrul urma drumul care, trecnd pe
lng bazar, ducea la palatul marelui preot Caiafa, situat la poalele
colinei Templului.
Cteva minute mai trziu, putea fi vzut intrnd pe poarta
acelui palat, iar peste alte cteva minute ie ind de acolo.
Dup aceast scurt vizit la palatul cuprins de forfota de
srbtoare, cu toate sfe nicele i fcliile aprinse, tnrul porni, cu
pa i iui, parc i mai voio i, ndrt spre Ora ul de Jos. Exact la
colul unde strada se vrsa n piaa bazarului, fu dep it, n
vnzoleala i furnicarul ce nu mai conteneau, de o tnr femeie
cu pa i u ori, ca de dans, al crei cap era acoperit pn la ochi de
un voal negru. n trecere, femeia i ridic pentru o clip vlul,
strecur o ochead spre frumosul tnr, apoi, departe de a- i
ncetini pa ii, i grbi chiar, de parc ar fi vrut s se ndeprteze
ct mai degrab de cel pe care l ntrecuse.
Tnrul nu numai c o vzu, dar o i recunoscu. i,
recunoscnd-o, tresri, se opri, privindu-i derutat silueta pe cale
de a se face nevzut, apoi porni grbit pe urmele ei. Fu gata-gata
s-l doboare la pmnt pe un trector ce ducea pe umr un urcior,
dar o ajunse i, gfind de emoie, o strig:
Niza!
Femeia se ntoarse, l privi cu o expresie nciudat pe chip i
spuse rece, n elin:
Ah, tu e ti, Iuda? Nu te-am recunoscut dintr-odat. De fapt, e

323
un semn bun. Pe la noi se spune c un cunoscut pe care-l vezi fr
s-l recuno ti o s se mbogeasc
Foarte rv it, cu inima zbtndu-i-se n piept ca o pasre
prins n capcan, Iuda ntreb cu glas ntretiat i optit, ca s nu
fie auzit de trectori:
Unde te duci, Niza?
La ce i-ar servi s tii? replic Niza, ncetinind pasul i
privindu-l de sus.
Descumpnit, Iuda murmur, cu intonaii copilre ti n glas:
Cum a a? Doar ne-am neles Voiam s vin la tine. Ai
spus c vei fi acas toat seara
Ah, nu, nu, rspunse Niza, ntinzndu- i, capricioas, buza de
jos nainte, din care pricin chipul ei cel mai frumos chip din
cte vzuse vreodat i se pru lui Iuda i mai frumos, a nceput
s-mi fie urt. La voi e srbtoare, iar eu ce ar urma s fac? S
stau i s te ascult cum suspini pe teras? Ba i cu frica n sn c
servitoarea i va povesti totul soului meu? Nu, nu, am hotrt s
ies n afara ora ului i s ascult privighetorile.
Cum adic, n afara ora ului? ntreb Iuda, care se pierduse
de tot. Singur?
Fire te c singur, rspunse Niza.
Ascult, ngduie-mi s te nsoesc, o rug Iuda cu rsuflarea
tiat.
Gndurile i se tulburaser, uit de tot i de toate pe lumea asta,
privind rugtor n ochii alba tri ai Nizei, care acum preau negri.
Niza nu rspunse nimic i mri pasul.
De ce taci, Niza? ntreb, pe un ton plngre, Iuda,
potrivindu- i pasul dup al ei.
i cu tine n-o s-mi fie urt? ntreb brusc Niza, oprindu-se.
Gndurile lui Iuda se nvlm ir de-a binelea.
Fie, se nduplec, n sfr it, Niza, s mergem.
Dar unde, unde?
A teapt S intrm n curticica de colo i s punem
lucrurile la cale, cci mi-e team s nu m vad vreun cunoscut i
s m prasc pe urm brbatului meu c m-a vzut pe strad cu
ibovnicul.
Disprui din bazar, Niza i Iuda u oteau acum n curticica
aceea necunoscut.
Du-te n grdina cu mslini, spuse Niza, trgndu- i vlul
peste ochi i ntorcndu-se cu spatele la un om care tocmai intra

324
pe poart cu o gleat n mn, la Ghetsimani, dincolo de
Chedron, ai neles?
Da, da, da
Eu o iau nainte, urm Niza, dar tu s nu vii pe urmele mele,
apuc alt drum O iau nainte Cnd ai s treci de pru tii
unde e grota?
tiu, tiu
Treci pe lng teascul de ulei, ia-o pe drumul care urc i
cote te spre grot. Voi fi acolo. Dar s nu-i dea prin gnd s pleci
imediat dup mine, ai rbdare, zbove te o vreme pe aici.
Acestea fiind spuse, Niza ie i din curte cu aerul c nici nu
vorbise cu Iuda.
Iuda sttu un timp singur, strduindu-se s- i adune gndurile
care o luaser razna. Printre ele era i acesta: cum avea s explice
familiei absena lui de la masa festiv? Se strduia s scorneasc o
minciun, dar, n tulburarea lui, fu incapabil s gseasc ceva ct
de ct convenabil i picioarele l scoaser din curticica aceea parc
fr voia lui.
n loc s- i continue drumul spre Ora ul de Jos, o lu ndrt,
spre palatul lui Caiafa. Cu greu mai deslu ea lumea din jur. Ora ul
era deja n srbtoare. n jurul lui Iuda, ferestrele strluceau i de
pretutindeni rsunau litanii. Ultimii ntrziai i zoreau mgru ii,
strignd la ei i ndemnndu-i cu fichiuiri de smicele. Picioarele l
purtau singure pe Iuda. Trecu fr ps pe lng nfrico toarele
turnuri ale cetii Antonia, acoperite de mu chi, nici nu auzi
iptul goarnelor n cetate, ba ignor cu desvr ire i o patrul
ecvestr roman ce- i lumina calea cu o fclie tremurtoare.
Dup ce trecu de turnuri, Iuda se ntoarse i vzu dou sfe nice
gigantice cu cinci brae aprinzndu-se la mare nlime deasupra
Templului. Dar i pe acestea le deslu i vag. I se pru doar c
deasupra Yerushalaymului se aprinseser zece focuri nemaivzute,
a cror lumin rivaliza cu singura lamp ce nu contenea s urce
tot mai sus n trie luna.
Acum lui Iuda nu-i psa de nimeni i de nimic, mergea cu pa i
mari spre porile Ghetsimani, tot ce voia era s prseasc ora ul
ct mai curnd. Uneori, printre spinrile i figurile trectorilor i se
prea c vede cnd i cnd o mic siluet ce prea c danseaz,
ademenindu-l pe urmele ei. Totul nu era ns dect o iluzie, Iuda
tia c Niza i-o luase cu mult nainte. Trecu n fug pe lng
dughenele zarafilor i ajunse, n sfr it, la poarta Ghetsimani. De i

325
ardea de nerbdare, trebui s zboveasc o vreme acolo. Tocmai
intra o caravan, urmat de o patrul militar sirian, pe care
Iuda o acoperi, n gnd, de blesteme
Dar toate au un sfr it. Nerbdtorul Iuda ajunse dincolo de
zidurile ora ului. n stnga lui vzu un mic cimitir, lng care se
nlau cteva corturi vrgate ale pelerinilor. Traversnd un
drumeag prfuit i lins de lumina lunii, alerg spre prul Chedron
cu gnd s treac dincolo. Apa i susura molcom sub picioare.
Srind din piatr-n piatr, ajunse, n sfr it, pe malul opus i
constat cu mare bucurie c drumul ce trecea pe lng livezi era
pustiu. Nu departe se zrea poarta pe jumtate nruit a unei
mari grdini de mslini.
Dup atmosfera nbu itoare din ora , Iuda fu cople it de
miresmele ameitoare al nopii de primvar. Din livad, peste
gard, se revrsau n valuri arome de mirt i de salcm din poienile
Ghetsimani.
Bariera nu era pzit de nimeni, mprejur nu era nici ipenie, i
peste cteva minute Iuda alerga prin umbra misterioas a
mslinilor enormi i rotai. Drumul urca. Iuda suia panta
respirnd greu, trecnd ba prin ntunericul hi urilor, ba pe
savante covoare selenare care-i aminteau de cele vzute n prvlia
gelosului so al Nizei. Peste ctva timp, vzu n stnga lui, n
poian, teascul de ulei cu roata lui grea, de piatr, i un morman
de butoaie. n livad nu era nimeni. Lucrul ncetase la cderea
amurgului i acum deasupra lui Iuda exultau corurile
privighetorilor.
Aproape c ajunsese. tia c, foarte curnd, avea s aud n
ntuneric, undeva n dreapta lui, opotul lin al apei lunecnd pe
pereii grotei. A a se i ntmpl, l auzi. Aerul devenise mai
rcoros. Iuda ncetini pa ii i strig ncet:
Niza!
Dar n locul Nizei, Iuda vzu desprinzndu-se de tulpina groas
a unui mslin o figur vnjoas, n mna creia ceva sclipi, pentru
a se stinge apoi imediat.
Cu un strigt slab, Iuda se trase ndrt, dar un al doilea
individ i ainu calea.
Primul l ntreb pe Iuda:
Ct ai luat? Spune, dac ii la via!
Sperana se aprinse n inima lui Iuda, i el strig nspimntat:
Treizeci de tetradrahme! Treizeci de tetradrahme! Tot ce-am

326
primit e la mine. Iat banii! Luai-i, dar lsai-mi viaa!
Omul din fa smulse imediat punga din minile lui Iuda. n
aceea i clip, n spatele lui Iuda un jungher sf ie aerul, nfigndu-
se sub omoplatul tnrului ndrgostit. Iuda fu azvrlit nainte, cu
braele n aer i degetele crispate. Insul din fa l prinse n cuitul
lui, pe care i-l mplnt pn la plsele in inim.
Ni za rosti Iuda, dar nu cu glasul lui nalt i limpede de
tnr, ci cu o voce joas i ncrcat de repro .
Fur ultimele lui silabe. Corpul lui czu cu atta for n colbul
drumului, nct pmntul bubui.
Atunci o treia siluet apru pe drum. Era un om nf urat n
mantie i cu glug pe cap.
Nu pierdei vremea! porunci acesta.
Asasinii nvelir cu gesturi iui punga, mpreun cu un rva ,
pe care l primir de la cel de-al treilea individ, ntr-o bucat de
piele, pe care o legar cruci cu un nur. Al doilea individ vr
pachetul n sn, apoi cei doi asasini prsir drumul i umbrele lor
se mistuir printre mslini. Cel de-al treilea se ghemui lng cel
ucis i se uit la chipul lui.
n umbr, i se pru alb ca varul i de o frumusee inefabil,
spiritualizat. Cteva secunde mai trziu, pe drum nu mai era
nicio fiin vie. Trupul nensufleit zcea n colb cu braele
desfcute. Talpa lui stng nimerise ntr-o pat de lumin a lunii,
nct i se putea distinge fiecare curelu a sandalei. ntreaga
grdin Ghetsimani rsuna de cntecul privighetorilor.
Nimeni nu tie pe unde vor fi umblat cei doi in i care-l
njunghiaser pe Iuda, dar cile celui de-al treilea, omul cu glug,
sunt cunoscute. Prsind drumul, el se nfund n desi ul de
mslini, ndreptndu-se cu repeziciune spre sud. Prsi livada
departe de poarta principal, n colul ei de sud, srind zidul ntr-
un loc unde parte din pietrele de sus ale acestuia czuser.
Curnd era pe malul Chedronului. Intr n ap i merse ctva timp
pe prund, pn zri n deprtare trei siluete: doi cai i un om. Caii
stteau tot n uvoi i apa le spla copitele. Pzitorul lor nclec pe
unul dintre ei, omul cu glug pe cellalt, i amndoi pornir la
pas prin pru. Se auzeau pietrele scr nind sub copite. Clreii
ie ir din ap pe malul dinspre Yerushalaym, naintnd apoi pe
sub zidul ora ului. La un moment dat, pzitorul ddu pinteni
calului, se ndeprt n galop i dispru. Rmas singur, omul cu
glug se opri, desclec, i lepd mantia, o ntoarse pe dos i

327
scoase de sub ea un coif turtit, fr pana , pe care i-l puse pe cap.
Omul ce urc acum n a, purtnd hlamid i o spad scurt la
old, avea o tipic alur militar. Smuci u or frul i calul, focos i
bine dresat, porni n trap alert, scuturndu- i clreul. Nu avur
mult de mers. Curnd, clreul ajunse la poarta de sud a
Yerushalaymului.
Sub arcada porii dansa, unduind, flacra neastmprat a
fcliilor. Santinelele din centuria a doua a Legiunii Fulminanta
edeau pe bncile de piatr i jucau zaruri. La vederea clreului
care tocmai intra pe poart, soldaii srir n picioare, dar acesta i
salut printr-un semn cu mna i intr n ora .
Ora ul n srbtoare era inundat de lumin. La toate geamurile
juca vpaia sfe nicelor i de pretutindeni rsunau, ntr-un cor
confuz i discordant, rugciuni rituale. Aruncndu- i, din cnd n
cnd, privirea prin cte o fereastr ce ddea la strad, clreul
putea vedea oameni a ezai la masa de srbtoare, ncrcat cu
fripturi de ied i cupe de vin printre platouri cu ierburi amare.
Fluiernd ncet o melodie, clreul trecea n trap domol pe strzile
pustii ale Ora ului de Jos, ndreptndu-se spre turnul cetii
Antonia i, uneori, i ridica ochii spre sfe nicele cu cinci brae de
dimensiuni nemaivzute ce ardeau deasupra Templului, sau spre
luna ce strlucea pe cer i mai sus dect ele.
Palatul lui Irod cel Mare nu participa n niciun fel la festiviti.
n ncperile auxiliare ale palatului, cele dinspre sud, unde erau
instalai ofierii cohortei romane i legatul legiunii, ardeau lumini i
se simea o oarecare animaie. Dar corpul din fa al crui singur
locatar era, n pofida voinei lui, procuratorul , cu coloanele i
statuile lui aurite, prea orb i mut sub clarul de lun. Acolo, n
inima palatului, domneau ntunericul i tcerea.
A a cum i i spusese lui Afranius, procuratorul nu voise s se
retrag nuntru. Poruncise s i se a tearn culcu pe teras, acolo
unde luase masa de prnz i unde, n decursul dimineii, l
interogase pe condamnat. Se vrse n a ternutul pregtit de slugi,
dar somnul l ocolea. Luna, dezgolit, prea suspendat departe,
sus, pe cerul pur, i vreme de mai multe ceasuri procuratorul nu- i
luase ochii de la ea.
n sfr it, pe la miezul nopii, somnul se ndur de hegemon.
Cscnd de-i trosneau flcile, procuratorul i descheie i i lepd
mantia, i scoase centironul de care atrna, n teaca lui, un cuit
lat de oel, i descl sandalele i se ntinse. Banga sri

328
numaidect pe pat i se ntinse lng stpnul lui, cap lng cap,
i procuratorul, cu mna petrecut peste gtul dulului, nchise
ochii. Abia atunci cinele i ngdui s adoarm, la rndul lui.
Din capul scrilor i pn la patul aflat n umbra protectoare a
unei coloane, se ntindea o panglic de lumin selenar. i, de
ndat ce pierdu orice legtur cu realitatea, procuratorul porni pe
f ia aceea luminat n sus, drept spre lun. n vis, chiar izbucni
ntr-un rs de om fericit, vznd ct de minunat se brodea totul pe
poteca aceea albastr i strvezie. Era nsoit de Banga, iar alturi
de ei p ea filozoful-vagabond. Discutau despre ceva foarte
complicat i important, i niciunul dintre ei nu-l putea birui pe
cellalt. Nu cdeau de acord n nicio privin, ceea ce fcea ca
discuia s fie extrem de interesant i inepuizabil. Se nelegea de
la sine c execuia de azi nu fusese dect o pur confuzie la urma
urmei, filozoful ce emisese, ntre altele, teoria incredibil de absurd
c toi oamenii erau buni mergea alturi, prin urmare era viu.
De altminteri, ns i ideea c un om ca el ar fi putut fi crucificat
era oribil. Nu, execuia aceea nu avusese loc. Nu avusese loc
niciodat! Iat de ce aceast promenad pe scrile scldate n
lumina lunii era att de plcut.
Timp aveau din bel ug, furtuna amenina s izbucneasc abia
spre sear, iar la itatea era, incontestabil, unul dintre cele mai
ngrozitoare vicii. A a grit-a Yeshua Ha-Nozri. Nu, filozofule, te
contrazic: la itatea e cel mai cumplit viciu!
De pild, cel ce acum e procurator al Iudeei, dar cndva a fost
tribun al legiunii, doar nu se poate spune c s-a artat la atunci
cnd, n Valea Fecioarelor, germanii turbai de furie erau gata s-l
sf ie n buci pe uria ul Moartea- obolanilor. Dar, s-avem iertare,
filozofule! Ai putea admite, cu mintea dumitale, ideea ca, din
pricina unui individ vinovat de crim contra cezarului,
procuratorul Iudeei s- i ruineze propria carier?
Da, da gemea, plngnd prin somn, Pilat.
E limpede c avea s i-o ruineze. Azi-diminea nc ar fi
respins o asemenea idee, dar acum, n puterea nopii, cntrind
bine lucrurile, era dispus s dea cu toate de pmnt, dac ar fi fost
nevoie. Era gata de orice ca s-l salveze de la moarte pe acest vraci
nebun i vistor, care n-avea absolut nicio vin.
De acum vom fi mereu mpreun, i spunea n vis
zdrenrosul filozof-vagabond, al crui drum se ntretiase, nu se
tie cum, cu al Cavalerului Lance-de-Aur. Unde va fi unul, va fi i

329
cellalt. Cnd mi vor rosti numele, l vor rosti negre it i pe al tu!
Eu, copil gsit, fiul unor prini necunoscui, i tu, fiul unui rege
cititor n stele i al unei fete de morar, preafrumoasa Pila.
Da, chiar s nu m uii, pomene te-m n rugile tale i pe
mine, fiul cititorului n stele, l conjura prin somn Pilat.
i, obinnd un tcut asentiment din partea cer etorului din
En-Sarid ce p ea alturi, cruntul procurator al Iudeei plngea i
rdea de bucurie prin somn.
Toate bune, dar trezirea din somn a hegemon-ului fu cu att
mai ngrozitoare. Banga ncepu s mrie la lun, iar crarea
albastr i lunecoas, ca uns cu ulei, dispru. Procuratorul
deschise ochii i primul lucru de care i aminti fu c execuia
avusese loc. Primul lucru pe care-l fcu fu s n face, cu un gest
reflex, zgarda lui Banga, apoi, cu ochi de bolnav, prinse a cuta pe
cer luna, pe care o gsi parc u or alunecat ntr-o parte i mai
argintat. Lumina ei era perturbat de o alt lumin, nelini tit i
scitoare, ce tremura pe coloane, chiar n faa ochilor lui. n
minile centurionului Moartea- obolanilor ardea, fumegnd, o
tor. Cel ce-o inea se uita chior , cu ur, la primejdiosul animal
gata de salt.
Calm, Banga! zise procuratorul cu glas de om suferind i tu i.
Aprndu-se cu mna de lumina torei, adug: Nici ntr-o noapte
cu lun ca asta n-am parte de tihn. O, zei, o, zei! Dar i tu,
Marcus, ai o ndeletnicire trist. S mutilezi soldai
Marcus l privi pe procurator cu uimire profund n ochi, dar
acesta i lu seama i, pentru a atenua efectul vorbelor fr noim
rostite cu somnul n cap, zise:
Nu fi suprat, centurionule. Situaia mea, repet, e i mai
ingrat. Ce dore ti?
eful pazei secrete vrea s v vad, l anun calm Marcus.
Cheam-l ncoace, ordon procuratorul, tu ind pentru a- i
drege glasul i dibuindu- i cu picioarele descule sandalele.
Flacra torei prinse a dansa pe coloane, nclrile
centurionului cnir pe mozaic i Moartea- obolanilor ie i n
grdin.
Nici ntr-o noapte cu lun, ca asta, n-am parte de tihn,
repet, scr nind din dini, procuratorul.
Pe teras, n locul centurionului apru omul cu glug.
U urel, Banga, spuse ncet procuratorul, strngnd cu dou
degete ceafa cinelui, pentru a-l sili s- i plece capul.

330
nainte de a rosti vreun cuvnt, Afranius, potrivit obiceiului
su, inspect cu privirea mprejurimile, inclusiv locurile umbrite,
i, ncredinndu-se c, n afar de Banga, nu mai era nicio fiin
nedorit prin apropiere, spuse ncet:
Te rog s m trimii n faa tribunalului, hegemon. Ai avut
dreptate. N-am izbutit s-l protejez pe Iuda din Kiriath. A fost
njunghiat. Destituie-m i trimite-m n judecat.
Afranius avu impresia c patru ochi doi de cine i doi de lup
l priveau. Scoase de sub hlamid o pung scorojit din pricina
sngelui nchegat i sigilat cu dou pecei.
Iat punga cu argini pe care uciga ii au aruncat-o n casa
marelui preot. Sngele de pe ea e al lui Iuda din Kiriath.
Interesant, ct e acolo? ntreb Pilat, aplecndu-se spre
pung.
Treizeci de tetradrahme.
Procuratorul surse i coment:
Puin.
Afranius tcea.
Unde e cadavrul?
Asta nu tiu, rspunse cu demnitate calm omul care nu se
desprea niciodat de gluga sa, abia mine diminea vom ncepe
cercetrile.
Procuratorul tresri, lsnd din mn curelu a sandalei, pe
care nu izbutea nicicum s o lege.
i totu i, e ti sigur c a fost ucis?
Rspunsul fu sec:
Procuratorule, sunt cincisprezece ani de cnd lucrez n
Iudeea. Mi-am nceput serviciul nc sub Valerius Gratius. Nu e
nevoie s vd cadavrul pentru a afirma c s-a comis o crim, i de
data asta te anun c omul ce purta numele de Iuda din Kiriath a
fost asasinat acum cteva ore.
Iart-m, Afranius, spuse Pilat. nc nu m-am trezit de-a
binelea, de aceea am spus ce am spus. Dorm ru, urm, zmbind
strmb, procuratorul, i tot timpul vd n vis o raz de lun. E
chiar hazliu nchipuie-i c m-am visat preumblndu-m de-a
lungul acelei raze. Bun Ce m intereseaz sunt ipotezele
dumitale n aceast afacere. Unde intenionezi s caui cadavrul?
Ia loc, onorabile ef al serviciului secret.
Afranius se nclin, trase jilul mai aproape de pat i se a ez,
hr ind cu spada pe mozaic.

331
Am de gnd s-l caut prin preajma teascului de ulei din
grdina Ghetsimani.
A a, vaszic. i de ce tocmai acolo?
Dup cte cred eu, hegemon, Iuda n-a fost ucis nici n
Yerushalaym i nici foarte departe de ora . A fost lichidat undeva
n mprejurimile Yerushalaymului.
Te socot unul din cei mai emineni speciali ti n bran a
dumitale. Nu tiu cum stau lucrurile la Roma, dar n colonii
nimeni nu-i st alturi. Explic-mi, te rog.
Nu pot, n niciun caz, rspunse cu jumtate de glas Afranius,
s admit ideea c Iuda a ncput pe mna unor indivizi suspeci n
incinta ora ului. n mijlocul strzii, e greu s asasinezi pe cineva n
tain. Ar fi trebuit s-l ademeneasc n vreun subsol. Dar oamenii
mei l-au cutat n Ora ul de Jos i, dac ar fi fost acolo, l-ar fi gsit
n mod cert. ns cadavrul nu e n ora , i garantez. Iar dac ar fi
fost ucis la mare deprtare de ora , punga cu bani n-ar fi putut
ateriza att de degrab la locul tiut. Iuda a fost ucis undeva n
mprejurimile Yerushalaymului. Au gsit un mijloc de a-l atrage n
afara urbei.
Nu vd cum ar fi putut face asta.
Da, hegemon, e problema cea mai dificil n toat afacerea, i
chiar nu tiu dac voi izbuti s-i dau de capt.
ntr-adevr, un mister! ntr-o sear de srbtoare, un om
abandoneaz, nimeni nu tie de ce, masa pascal i iese n afara
ora ului, unde i pierde viaa. Cine i cu ce l-ar fi putut ademeni?
Nu cumva o fi la mijloc vreo femeie? ntreb deodat, inspirat,
procuratorul.
Afranius rspunse grav i convingtor:
n niciun caz, procuratorule. Aceast ipotez e complet
exclus. Trebuie s judecm logic. Cine era interesat n pieirea lui
Iuda? Civa vagabonzi exaltai, un mic cerc de indivizi care,
nainte de toate, nu include nicio femeie. Ca s te cstore ti,
procuratorule, e nevoie de bani. Ca s aduci pe lume un copil
a ijderea. Dar ca s pui la cale njunghierea cuiva cu ajutorul unei
femei e nevoie de foarte, foarte muli bani, pe care niciunul dintre
vagabonzii aceia nu-i are. N-a fost implicat nicio femeie n cazul
de fa, procuratorule. Mai mult, a spune c o asemenea
interpretare m-ar putea doar deruta, angajndu-m pe o pist
fals i compromind ancheta.
Cred c ai perfect dreptate, Afranius, spuse Pilat. Mi-am

332
permis s enun doar o supoziie.
Din pcate, una eronat, procuratorule.
Dar atunci? Atunci? exclam procuratorul, scrutnd cu avid
curiozitate chipul lui Afranius.
Sunt de prere c la mijloc au fost tot banii.
Iat o idee! Dar cine i sub ce pretext l-ar fi putut atrage,
noaptea, n afara ora ului, ca s-i ofere bani?
O, nu, procuratorule, nu din acest unghi trebuie privite
lucrurile. Am o singur ipotez i, dac nu e corect, probabil c
nu voi mai putea gsi alte explicaii. Afranius se aplec mai
aproape de procurator i urm n oapt: Iuda voia s- i ascund
propriii lui bani ntr-un loc ferit, cunoscut numai de el.
E o explicaie foarte subtil. Pesemne c aa a i fost. Acum
neleg: nu ni te oameni l-au ademenit n afara ora ului, ci propria
lui obsesie. Da, da, a a trebuie s fi fost.
A a a fost. Iuda era suspicios i se grbea s- i ascund
comoara.
Da, dar vorbeai de grdina Ghetsimani Dar de ce ai de gnd
s-l caui tocmai acolo? Ca s fiu sincer, nu prea neleg.
O, procuratorule, e extrem de simplu. Nimeni nu ascunde
ni te bani la margine de drum, n locuri deschise i pustii. Iuda nu
era nici pe drumul spre Hebron, nici pe cel spre Bethania. Cuta
un loc ferit, cu arbori. Iar asemenea locuri, n afar de Ghetsimani,
pur i simplu nu sunt prin preajma Yerushalaymului. i, cum Iuda
n-a putut ajunge prea departe
M-ai convins pe de-a-ntregul. A adar, care va fi urmtoarea
mi care?
Voi declan a imediat cercetrile pentru a-i descoperi pe
asasinii ce l-au urmrit pe Iuda n afara ora ului. n ce m
prive te, ntre timp, a a cum i-am spus, voi comprea n faa
tribunalului.
Sub ce motiv?
Oamenii mei l-au pierdut din vedere ieri la bazar, dup ce
prsise palatul lui Caiafa. Nu pot pricepe cum a fost cu putin. E
prima oar n via cnd mi se ntmpl a a ceva. A fost pus sub
urmrire ndat dup convorbirea noastr. Dar, n zona bazarului,
individul s-a fofilat nu se tie ncotro, pe un itinerar att de
ntortocheat, nct a izbutit s dispar fr urm.
Bun. i declar c nu socot necesar s fii deferit tribunalului.
Ai fcut tot ce ai putut, i nimeni pe lume procuratorul zmbi

333
n-ar fi izbutit s fac mai mult dect dumneata! Pedepse te
iscoadele care l-au lsat s scape. Dar i n cazul lor, te previn, n-
a vrea s fii prea sever. La urma urmei, toi am fcut tot ce ne-a
stat n putin pentru a-l proteja pe netrebnicul sta! Ah, da, am
uitat s te ntreb i procuratorul i frec fruntea cum au izbutit
s-i azvrle banii lui Caiafa?
N-a fost prea greu, procuratorule Rzbuntorii lui Ha-Nozri
s-au furi at n spatele palatului, unde e curtea aceea interioar, ce
d spre strad. N-au avut dect s arunce pachetul peste zid.
Cu un rva nuntru?
Da, ntocmai cum ai presupus, procuratorule. Apropo
Afranius smulse sigiliul de pe pachet i i art coninutul lui Pilat.
Hei, ce faci, Afranius?! Sunt peceile Templului!
Nu e cazul ca procuratorul s se nelini teasc din aceast
pricin, rspunse Afranius, nchiznd pachetul la loc.
Ai chiar toate sigiliile? ntreb Pilat rznd.
Altfel nici c se poate, procuratorule, spuse, fr urm de
zmbet, ba chiar pe un ton sever, Afranius.
mi imaginez ce-a fost la Caiafa!
Da, procuratorule, incidentul a strnit mare vlv. Am fost
chemat imediat.
Chiar i n semintuneric se vedea cum i strlucesc ochii lui
Pilat.
Interesant, foarte interesant
ndrznesc s te contrazic, procuratorule, n-a fost interesant
defel. Un caz extrem de plicticos i de extenuant. Cnd am
ntrebat, n palatul lui Caiafa, dac acei bani nu serviser pentru a
plti pe cineva, mi s-a rspuns categoric: nu, nici vorb.
Ah, a a? Ei, dac n-au pltit pe nimeni, n-au pltit. Numai c
va fi cu att mai greu s-i gsii pe asasini.
Absolut corect, procuratorule.
Dar spune-mi, te rog, Afranius uite ce mi-a venit pe
nea teptate n minte: nu cumva Iuda s-o fi sinucis?
O, nu, procuratorule! De uimire, Afranius se rsturn pe
speteaza jilului. A a ceva e absolut neverosimil!
Eh! n ora ul sta totul e verosimil! Sunt gata s pun rm ag
c, n cel mai scurt timp, zvonurile despre aceast sinucidere vor
zburda prin tot Yerushalaymul.
Din nou Afranius cobor asupra procuratorului privirea lui
aparte, apoi, dup un moment de reflecie, spuse:

334
Asta se poate, procuratorule.
De i totul prea lmurit, procuratorul prea c nu- i poate
scoate din minte povestea cu asasinarea omului din Kiriath, cci
spuse, pe un ton oarecum vistor:
A fi vrut s vd cum l-au omort
A fost ucis cu o art desvr it, procuratorule, rspunse
Afranius, privindu-l pe Pilat cu un fel de ironie.
Da? i de unde deduci asta?
Binevoie te i te uit mai atent la aceast pung,
procuratorule, rspunse Afranius. Bag mna-n foc c sngele lui
Iuda a nit n valuri. Mi-a fost dat s vd muli oameni uci i n
viaa mea, procuratorule!
A adar, nu se va mai scula nicicnd?
Ba da, procuratorule, se va scula, rspunse, zmbind filozofic,
Afranius, cnd trmbia acelui Mesia pe care oamenii de aici l
a teapt va rsuna pentru el. Dar pn atunci nu se va mai scula.
Destul, Afranius! Chestiunea asta e clar. S trecem la
nmormntare.
Osndiii au fost ngropai, procuratorule.
O, Afranius, ar fi o crim s fii deferit tribunalului. E ti demn
de cea mai nalt rsplat. Cum s-au petrecut lucrurile?
Afranius ncepu s povesteasc: n timp ce el se ocupa de cazul
Iuda, o echip a pazei secrete, condus de unul dintre locotenenii
lui, a ajuns, la cderea nopii, pe colina supliciului. Dar acolo au
constatat c lipsea un cadavru.
Pilat tresri i spuse rgu it:
Ah, cum de n-am prevzut asta!
Nu face s te nelini te ti, procuratorule, zise Afranius i
continu s povesteasc: Oamenii mei au ridicat cadavrele lui
Dismas i Hestas, care aveau ochii scobii de psrile de prad, i
imediat au nceput s caute cel de-al treilea cadavru. L-au
descoperit foarte degrab. Un om
Levi Matei, zise Pilat mai degrab afirmativ dect interogativ.
Da, procuratorule
Levi Matei sttuse ascuns ntr-o grot de pe versantul de nord
al Muntelui Ple uv, a teptnd s se lase ntunericul. Corpul gol al
lui Yeshua Ha-Nozri era lng el. Cnd oamenii din gard au
ptruns n grot, purtnd o tor, Levi a fcut o criz de disperare
i furie. A ipat c el nu comisese nicio crim i c orice om,
conform legii, are dreptul s nmormnteze un osndit executat,

335
dac dore te. A declarat c el nu se va despri de acel corp. Era
surescitat, striga vorbe fr ir, ba implornd, ba ameninnd i
blestemnd
A fost nevoie s fie bruscat? ntreb sumbru Pilat.
Nu, procuratorule, nu, rspunse, pe un ton lini titor,
Afranius. Acest nebun insolent s-a astmprat dup ce au reu it
s-i explice c le urile aveau s fie ngropate. Cnd a priceput ce i
se spunea, s-a calmat, dar a susinut sus i tare c el nu pleac de
acolo, c vrea s asiste la nmormntare. A spus c nu pleac nici
dac ar ncerca s-l ucid, ba chiar le-a oferit i unealta: un cuit
de tiat pine, pe care-l avea asupra lui.
L-au gonit? ntreb Pilat cu glas gtuit.
A, nu, procuratorule, nu. Locotenentul meu i-a permis s
participe la ngropciune.
Care dintre locotenenii dumitale a condus operaiunea?
ntreb Pilat.
Tholmai, rspunse Afranius i adug alarmat: A fcut vreo
gre eal?
Continu, rspunse Pilat, n-a comis nicio eroare, ndeob te,
nici nu prea tiu ce s mai spun, Afranius; bag de seam c am
de-a face cu un om care nu d gre niciodat. i omul acela e ti
dumneata.
Levi Matei a fost urcat n crua cu corpurile osndirilor, care,
dup vreo dou ceasuri, s-a oprit n defileul pustiu de la nord de
Yerushalaym. Acolo echipa, lucrnd n schimburi, a spat, ntr-o
or de munc, o groap adnc, n care au fost cobori cei trei
osndii executai.
Goi?
Nu, procuratorule, echipa luase cu ea, special pentru osndii,
ni te tunici. Celor ngropai le-au fost puse n degete inele crestate.
Al lui Yeshua cu o cresttur, al lui Dismas cu dou i al lui
Hestas cu trei. Apoi groapa a fost astupat i au ngrmdit
bolovani peste ea. Tholmai e cel care a reinut punctele de reper.
Ah, de-a fi putut prevedea! vorbi Pilat ncruntndu-se. A fi
vrut foarte mult s am o ntrevedere cu acest Levi Matei
E aici, procuratorule!
Cu ochii larg deschi i, Pilat l fix o vreme pe Afranius, apoi
spuse:
V mulumesc pentru tot ce s-a fcut n cazul acesta. Pe
Tholmai te rog s-l trimii mine la mine, anunndu-l din timp c

336
sunt mulumit de el, iar pe dumneata, Afranius, i procuratorul
scoase dintr-un buzunar al centironului ce zcea pe mas un inel
cu piatr preioas i i-l ntinse efului serviciului secret , te rog
s prime ti asta ca amintire.
Afranius se nclin i spuse:
E o mare onoare pentru mine, procuratorule.
Te rog s recompensezi din partea mea echipa care s-a ocupat
de nmormntare. i s mustri iscoadele care l-au scpat pe Iuda.
Ct despre Levi Matei, s fie adus imediat ncoace! Am nevoie de
detalii privind cazul Yeshua.
La ordin, hegemon, rspunse Afranius, retrgndu-se cu o
plecciune respectuoas.
Procuratorul btu din palme i strig:
Slujitori, la mine! Vreau lumin sub colonad!
Afranius era n grdin cnd slujitorii, venind din spatele lui
Pilat, i mplineau porunca. Trei sfe nice aprur pe mas,
dinaintea procuratorului, i noaptea cu lun se retrase imediat n
grdin, de parc eful serviciului secret ar fi luat-o cu el. n locul
lui Afranius, pe teras p i un necunoscut scund i slbnog,
escortat de giganticul centurion. Acesta, prinznd privirea
procuratorului, se retrase de ndat i dispru n grdin.
Procuratorul l studie pe noul sosit cu ochi avizi i, totodat,
puin speriai. A a te uii la cineva despre care ai auzit multe, la
care te-ai gndit mult i care, n sfr it, i face apariia n carne i
oase.
Noul sosit, un om de vreo patruzeci de ani, era negricios la fa,
zdrenros, mnjit din cap pn-n picioare de glod uscat i
strecura pe sub sprncene priviri de lup. ntr-un cuvnt, avea un
aspect respingtor, semnnd mai degrab cu unul dintre
nenumraii cer etori ce zceau pe terasele Templului ori mi unau
prin bazarele glgiosului i imundului Ora de Jos.
Tcerea se prelungea i fu ntrerupt doar de comportamentul
straniu al omului adus la Pilat. Chipul lui pru c se descompune
deodat, omul se cltin i ar fi czut dac nu s-ar fi apucat cu
mna lui murdar de marginea mesei.
Ce-i cu tine? l ntreb Pilat.
Nimic, rspunse Levi Matei i fcu o mi care de parc s-ar fi
silit s nghit ceva, din care pricin gtlejul lui slab, gol i murdar
se dilat pentru o clip.
Ce-i cu tine? repet Pilat. Rspunde!

337
Sunt obosit, rspunse Levi, privind sumbru n podea.
Ia loc, spuse Pilat i art spre jil.
Levi se uit la procurator cu ochi nencreztori, se apropie de
jil, privind chior i speriat la rezemtoarele de aur, i se a ez,
dar nu n jil, ci lng el, pe du umea.
Poi s-mi spui i mie de ce nu te-ai a ezat n jil? ntreb
Pilat.
Sunt plin de colb i l-a fi murdrit, spuse Levi cu ochii n
pmnt.
i se va aduce ndat de mncare.
Nu vreau s mnnc, rspunse Levi.
La ce bun s mini? ntreb cu blndee Pilat. E o zi ntreag
de cnd n-ai mncat, poate mai mult. M rog, dac nu vrei s
mnnci, nu mnca. Te-am chemat ca s-mi ari cuitul pe care-l
pori asupra ta.
Soldaii mi l-au luat cnd m aduceau ncoace, rspunse Levi
i adug sumbru: S mi-l dai napoi, trebuie s i-l restitui omului
de la care l-am furat.
Pentru ce?
Ca s tai cu el frnghiile, rspunse Levi.
Marcus! strig procuratorul, i centurionul rsri din umbra
coloanelor. D-mi cuitul acestui om.
Centurionul scoase dintr-o tolb de la bru un cuit de tiat
pine, murdar, i i-l ntinse procuratorului, apoi ie i.
De la cine ai luat cuitul?
Din prvlia unui brutar de la poarta Hebronului: cum intri n
ora , imediat pe stnga.
Pilat privi lama lat, o ncerc cu degetul i zise:
n privina cuitului nu-i face griji, va fi returnat la prvlie.
Acum vreau altceva: arat-mi papirusul pe care-l pori cu tine i pe
care sunt scrise cuvintele lui Yeshua.
Levi l privi cu ur pe Pilat i zmbi cu atta rutate, nct
chipul i se slui de tot.
Vrei, a adar, s-mi iei totul? Ultimul lucru pe care-l mai am?
ntreb el.
Nu i-am cerut s mi-l dai, rspunse Pilat, i-am cerut s mi-l
ari.
Levi se scotoci n sn, de unde scoase un sul de pergament.
Pilat l lu, l desf ur, l a ternu ntre dou sfe nice i, cu ochii
mijii, ncepu s studieze slovele aproape indescifrabile, scrise cu

338
cerneal. Erau greu de deslu it acele rnduri haotice, i Pilat, cu
sprncenele ncruntate, se foia, se apleca pn aproape de
pergament, plimbndu- i degetul de-a lungul irurilor de semne
scrise. Izbuti totu i s priceap c acel manuscris nu era dect o
n iruire dezlnat de cugetri, date, nsemnri gospodre ti i
frnturi de texte poetice. Pilat deslu i cte ceva: Moartea nu
exist Ieri am mncat bacuroi, poame dulci de primvar
Strmbndu-se de ncordare, Pilat citea, cu ochii mijii: Vom
vedea fluviul pur al vieii Umanitatea va privi soarele printr-un
cristal strveziu
Deodat, Pilat tresri. Ultimele cuvinte pe care le descifr n
josul papirusului erau cel mai ngrozitor viciu la itatea
Pilat rul pergamentul i i-l ntinse, cu un gest brusc, lui Levi.
Ia-l, zise el. i, dup un scurt moment de tcere, adug: Din
cte vd eu, e ti om cu carte i n-are niciun rost s umbli creanga,
mbrcat ca un cer etor i fr cpti. Am n Cesareea o bibliotec
mare, sunt foarte bogat i vreau s te iau n serviciul meu. mi vei
cataloga i mi vei conserva papirusurile, vei fi hrnit i mbrcat.
Levi se ridic i rspunse:
Nu, nu vreau.
De ce? ntreb procuratorul, ntunecndu-se la fa. i sunt
antipatic, i-e fric de mine?
Acela i zmbet rutcios contorsion chipul lui Levi i el spuse:
Nu, ci pentru c ie i va fi fric de mine. Nu-i va fi prea u or
s m prive ti n ochi, acum, c l-ai ucis.
Taci, rspunse Pilat. ine, ia ni te bani.
Levi ddu negativ din cap, i procuratorul continu:
tiu c te socoi un discipol al lui Yeshua, dar am s-i spun
un lucru: n-ai priceput nimic din ce te-a nvat. Altminteri, ai fi
acceptat negre it ceva de la mine. Aminte te-i c, nainte de
moarte, el a spus c nu acuz pe nimeni. Pilat ridic, fcnd o
min grav, degetul i chipul i tremur. El nsu i ar fi acceptat,
cu siguran, ceva. Tu e ti nendurtor, iar el nu era. Unde ai s te
duci?
Levi se apropie brusc de mas, se sprijini de ea cu ambele
mini i, fixndu-l pe procurator cu o privire de jratic, opti:
Afl, hegemon, c n Yerushalaym e un om pe care am s-l
ucid. Vreau s i-o spun, ca s tii c va mai curge snge.
tiu la fel de bine ca tine c va mai curge, rspunse Pilat, nu
m-ai surprins cine tie ce cu vorbele tale. Fire te, eu sunt cel pe

339
care vrei s-l vezi mort!?
Nu voi izbuti s te ucid pe tine, rspunse Levi rnjind. Nu
sunt chiar att de prost nct s mizez pe a a ceva; n schimb, am
s-l njunghii cu mna mea pe Iuda din Kiriath, chiar dac va
trebui s-mi nchin acestui el tot restul vieii.
O veritabil jubilaie sclipi atunci n ochii procuratorului.
Fcndu-i semn lui Levi Matei s vin mai aproape, spuse:
Nici asta n-o s-i reu easc, n-are rost s te mai agii: Iuda a
fost njunghiat chiar n noaptea asta.
Levi fcu un salt ndrt i, rotind priviri slbatice n jur, strig:
Cine a fcut-o?
Nu fi pizma , rspunse Pilat, rnjind i frecndu- i minile.
M tem c avea i ali admiratori n afar de tine.
Cine a fcut asta? repet Levi cu glas surd.
Pilat rspunse:
Eu am fcut-o.
Rmas cu gura cscat, Levi l privea fix pe procurator. Acesta
adug, calm:
Desigur, este cam puin ceea ce s-a fcut, dar eu am fcut-o.
i urm: Ei, acum ai s prime ti ceva de la mine?
Levi reflect o vreme i chipul i se mblnzi. n sfr it, spuse:
Porunce te s mi se dea o bucat de pergament curat.
Peste un ceas, Levi nu mai era n palat. Lini tea revrsatului de
zori era tulburat doar de pa ii nfundai ai santinelelor din
grdin. Luna se decolora rapid i, la cealalt extremitate a
cerului, se distingea mica pat alburie a luceafrului de diminea.
Sfe nicele fuseser de mult stinse. Procuratorul era lungit n
a ternut. Cu palma sub obraz, dormea i respiraia lui era
neauzit. Alturi de el dormea Banga.
Astfel ntmpin zorii zilei a cincisprezecea din luna de
primvar Nisan cel de-al cincilea procurator al Iudeei, Pontius
Pilat.

340
Capitolul XXVII
Sfritul apartamentului 50

Cnd Margareta ajunse la ultimele cuvinte ale capitolului:


Astfel ntmpin zorii zilei a cincisprezecea din luna de primvar
Nisan cel de-al cincilea procurator al Iudeei, Pontius Pilat, se
revrsau zorile.
n curticica din faa casei, printre ramurile de salcie i de tei,
vrbiile i ncepuser sporovial matinal, vesel i agitat.
Margareta se ridic din fotoliu, se ntinse i abia acum simi c
era frnt de oboseal. O singur dorin mai avea: s doarm. E
interesant de remarcat c n sufletul ei domnea pacea. Nicio
dezordine n gnduri, nicio tresrire la ideea c petrecuse o noapte
magic. Nimic n-o tulbura: nici amintirea insolitului bal al lui
Satan, nici rentoarcerea miraculoas a Maestrului, nici rena terea
din cenu a romanului, nici faptul c toate reveniser la locul lor
n demisolul din care fusese izgonit delatorul Aloizi Mogarci. ntr-
un cuvnt, cuno tina cu Woland nu-i adusese Margaretei niciun
prejudiciu de ordin psihic. Totul era a a cum trebuia s fie. Trecu
n odaia de alturi, se ncredin c Maestrul era cufundat ntr-un
somn profund i lini tit, stinse veioza, a crei lumin devenise
inutil, i se lungi, la rndul ei, la peretele opus, pe un mic divan
acoperit cu o cuvertur veche i rupt. Un minut mai trziu,
adormi i nu vis nimic n dimineaa aceea. Tcere n cele dou
odi de la demisol, tcere n csua antreprenorului, niciun zgomot
pe ulicioara dosnic i pustie.
n acela i timp ns, adic n zorii zilei de smbt, ntr-o
anume instituie moscovit, un etaj ntreg era n picioare.
Geamurile de la acest nivel, dnd ntr-o ampl pia asfaltat, pe
care ma ini speciale tocmai o mturau huruind molcom,
strluceau cu toate becurile aprinse, concurnd lumina soarelui ce
rsrea.
ntregul etaj se ocupa de afacerea Woland, i n zece birouri
becurile rmseser vii toat noaptea.
La drept vorbind, lucrurile deveniser limpezi nc de ieri, din
seara zilei de vineri, cnd Teatrul de Varieti a trebuit s fie nchis
n urma dispariiei complete a administraiei i a feluritelor orori ce
marcaser faimosul spectacol de magie neagr. Dar la etajul fr

341
somn, noi i noi piese veneau n flux continuu s se adauge
dosarului de caz.
Pe umerii anchetatorilor ce se ocupau de aceast afacere
stranie, cu vdit iz diabolic, dar i cu accente de hipnotism i faze
eminamente penale, apsa dificila sarcin de a reuni ntr-un ghem
unic puzderia de evenimente extrem de diverse i confuze ce se
produseser n ultimele zile n toate colurile Moscovei.
Primul convocat la etajul fr somn, inundat de electricitate, fu
Arkadi Apollonovici Sempleiarov, pre edintele Comisiei Acustice.
Vineri dup-amiaz, n apartamentul lui, situat ntr-un bloc de
lng Kamenni Most, sun telefonul i o voce de brbat ceru s fie
chemat la aparat Arkadi Apollonovici. Consoarta lui Arkadi
Apollonovici, care ridicase receptorul, rspunse ursuz c Arkadi
Apollonovici nu se simte bine, tocmai s-a ntins s se odihneasc i
nu poate veni la telefon. Totu i, Arkadi Apollonovici fu nevoit s
ridice receptorul. La ntrebarea cine-l caut pe Arkadi Apollonovici,
vocea din receptor rspunse foarte scurt i explicit.
O secund acu un minut bigui de obicei foarte
aroganta consoart a pre edintelui Comisiei Acustice i zbur ca
sgeata n dormitor, s-l extrag pe Arkadi Apollonovici din patul
n care acesta zcea, ndurnd chinurile iadului la amintirea
spectacolului de ieri i a scandalului nocturn ce nsoise izgonirea
din apartament a tinerei sale nepoate din Saratov.
E drept, nu peste o secund, dar nici peste un minut, ca s fim
exaci peste un sfert de minut, Arkadi Apollonovici, ntr-un
singur papuc, stngul, i n pijama, era la aparat, biguind:
Da, eu sunt V ascult, v ascult
Consoarta lui, care n acele clipe uitase toate odioasele crime de
infidelitate asupra crora fusese dovedit nefericitul Arkadi
Apollonovici, i ii chipul speriat n u a coridorului, fluturnd
cellalt papuc i strignd n oapt:
Pune-i papucul, papucul pune-i-l Ai s rce ti la
picioare!
La care Arkadi Apollonovici rspunse mimnd un ut cu
piciorul descul i cscnd la ea ochi de fiar, n timp ce blmjea
n receptor:
Da, da, da, cum s nu, neleg Pornesc chiar acum.
i Arkadi Apollonovici petrecu toat seara la etajul unde se
desf ura ancheta. O discuie penibil extrem de neplcut
discuie! cci a trebuit s povesteasc, fr s omit nici cel mai

342
mic amnunt, nu numai despre acel spectacol ignobil i despre
plmuiala din loj, ci i n subsidiar, desigur, dar inevitabil
despre Milita Andreevna Pokobatko de pe strada Elohovskaia,
despre nepoata din Saratov i nc despre multe alte asemenea
subiecte, a cror evocare era pentru Arkadi Apollonovici o surs de
indescriptibile chinuri.
Se nelege de la sine c depoziiile lui Arkadi Apollonovici, om
instruit i cultivat, martor ocular la infamul spectacol, un martor
calificat i inteligent, care furnizase i o excelent descriere a
misteriosului magician cu masc i a celor doi pezevenghi de
asisteni ai acestuia, omul care reinuse cu atta exactitate c
numele magicianului era Woland, au fcut ca ancheta s nainteze
considerabil. Iar confruntarea depoziiilor lui Arkadi Apollonovici
cu ale altora, inclusiv ale unor doamne ce avuseser de ptimit de
pe urma edinei de magie (printre care cea n lenjeria trandafirie,
care-l contrariase att de mult pe Rimski, i multe altele), i cu
declaraia curierului Karpov, care fusese trimis n recunoa tere la
apartamentul 50 de pe Sadovaia, a permis stabilirea cert a locului
unde trebuia cutat cel responsabil de toate aceste tr enii.
Se fcuser repetate descinderi la faa locului, n decursul
crora apartamentul 50 fusese examinat extrem de minuios
pereii ciocnii cu grij, hornurile cminului cercetate n cutarea
unor ascunztori secrete ns toate aceste msuri nu dduser
niciun rezultat. Nu fusese depistat nimeni acolo, de i era clar c
apartamentul era locuit, asta n pofida faptului c toate persoanele
crora, ntr-un fel sau altul, le revenea s se ocupe de arti tii
strini sosii n Capital susineau sus i tare c n ora ul Moscova
nu exista i nu putea s existe niciun profesor de magie neagr pe
nume Woland.
Sosirea lui nu fusese nregistrat absolut nicieri, nu
prezentase nimnui nici pa aportul i nici alte acte, contracte sau
convenii i nimeni nu auzise niciodat vorbindu-se de el! Kitaiev,
eful seciei programe a Comisiei pentru Spectacole, se jura cu
cerul i pmntul c Stiopa Lihodeev, disprutul, nu-i trimisese
spre aprobare niciun program al vreunui Woland i c el, Kitaiev,
nu primise nicicnd vreun apel telefonic n legtur cu acest
individ. Iat de ce pentru el, pentru Kitaiev, era absolut de
neneles cum i de ce Stiopa gsise cu cale s avizeze un atare
spectacol. Iar cnd i se spusese c Arkadi Apollonovici l vzuse cu
ochii lui pe magicianul acela pe scen, la spectacol, Kitaiev se

343
mrginise s- i desfac braele i s- i ridice ochii spre cer. Fie i
numai vznd expresia ochilor lui Kitaiev se putea afirma fr
ezitare c omul era inocent i pur precum cristalul.
Ct despre Prohor Petrovici, pre edintele Comisiei Centrale
Apropo: acesta reintrase n costum nainte ca miliia s- i fac
apariia n biroul su, spre bucuria frenetic a Annei Richardovna
i spre marea nedumerire a miliiei, deranjate n zadar.
i iar apropo: odat reintrat la locul su, n costumul gri cu
dungi, Prohor Petrovici valid absolut toate rezoluiile pe care le
pusese costumul n timpul scurtei sale absene.
Ct despre Prohor Petrovici, a adar, acesta nu tia nimic, dar
absolut nimic, despre niciun fel de Woland.
Cu voia dumneavoastr, reie ea ceva absolut mirobolant: mii de
spectatori, tot personalul Varietilor i, n sfr it, nsu i Arkadi
Apollonovici Sempleiarov, un om extraordinar de instruit, l
vzuser pe magician, ca i pe sturlubaticii si asisteni, dar
nimeni nu le putea da de urm. Atunci dai-mi voie! a intrat n
pmnt ndat dup execrabilul lui spectacol, sau, a a cum afirm
unii, nici n-a clcat prin Moscova? Dac se admitea prima
supoziie, atunci, fr ndoial, disprnd, magicianul negru luase
cu sine ntregul staff al administraiei Varietilor, iar dac cea de
a doua era adevrat, nu rezulta c ns i administraia acestui
funest teatru, dup ce se dedase la cine tie ce blestemii (s ne
gndim numai la geamul spart din cabinetul lui Rimski i la
purtarea bizar a lui As-de-Caro!), i luase tlp ia din Moscova
fr a lsa vreo urm?
Trebuie s i se dea ce-i al lui ofierului ce coordona ancheta.
Denegsitul Rimski fu depistat cu o rapiditate uluitoare. A fost de
ajuns s fie coroborat purtarea lui As-de-Caro n staia de taxi de
lng cinematograf cu unele date i ore, bunoar cu cea a
terminrii spectacolului i cu momentul prezumtiv al dispariiei lui
Rimski, pentru a se expedia numaidect o telegram la Leningrad.
Un ceas mai trziu, (vineri seara) sosi rspunsul: Rimski fusese
descoperit la etajul patru al hotelului Astoria, n odaia cu numrul
412, alturi de camera unde se cazase responsabilul cu repertoriul
al unui teatru moscovit aflat n turneu la Leningrad, camer care,
lucru tiut, e dotat cu o mobil gri-azurie, ornat cu aur, i cu o
baie de toat frumuseea.
Descoperit n garderobul din camera 412 a hotelului Astoria,
Rimski fu arestat pe loc i interogat chiar acolo, la Leningrad.

344
Dup care, la Moscova se primi o telegram ce anuna c
directorul financiar al Varietilor se afla ntr-o stare de total
iresponsabilitate, c nu d sau nu vrea s dea rspunsuri
inteligibile la ntrebri i cere un singur lucru: s fie nchis ntr-o
celul blindat i s i se asigure paz narmat. Din Capital, tot
telegrafic, s-a dat ordin ca Rimski s fie adus sub escort la sediul
central, i ca urmare, vineri seara, Rimski sosi, sub paz, la
Moscova.
Tot n seara de vineri fu reperat i Lihodeev. n toate ora ele
fuseser trimise telegrame cu semnalmentele lui, i rspunsul
venise din Ialta: Lihodeev fusese acolo, dar tocmai plecase cu
avionul spre Moscova.
Singurul cruia nu i se ddea de urm rmsese Varionuha.
Faimosul administrator de teatru, cunoscut n ntreaga Moscov,
prea s se fi volatilizat.
ntre timp, au trebuit lmurite i unele incidente survenite n
alte locuri din Moscova, n afara Teatrului de Varieti. A trebuit,
ntre altele, elucidat neobi nuita ntmplare cu funcionarii care
cntau Mare slvit (apropo: profesorul Stravinski a izbutit s-i
recupereze n decursul a dou ore, administrndu-le injecii
hipodermice), ca i cazul indivizilor care fcuser pli altor
persoane sau unor instituii cu te miri ce bazaconii, pretinznd c
erau bani, i situaia celor ce avuseser de suferit de pe urma
acestor a a-zise pli.
E lesne de neles c cel mai dezagreabil, mai scandalos i mai
insolubil dintre toate aceste mistere a fost subtilizarea cpnii
defunctului Berlioz, direct din sicriu, n Casa Griboedov, ziua n
amiaza mare.
Doisprezece oameni, dispersai n toate colurile ora ului,
cutau s nlnuie, ca pe o andrea, blestematele ochiuri ale
acestui caz complicat.
Unul dintre anchetatori descinse la clinica profesorului
Stravinski i, nainte de toate, solicit s i se prezinte lista
persoanelor internate aici n decursul ultimelor trei zile. Astfel fur
descoperii Nikanor Ivanovici Bosoi i bietul comper cruia i se
smulsese capul. Nu prea se ncurcar cu ei. Era u or de constatat
c i ace tia doi fuseser victimele bandei dirijate de misteriosul
mag. n schimb, Ivan Nikolaevici Bezdomni l interes foarte tare
pe anchetator.
Vineri, la cderea serii, u a salonului 117, al lui Ivanu ka, se

345
deschise, lsnd s intre un tnr rotund la fa, stilat i molcom,
care nu semna deloc a anchetator, de i era unul dintre cei mai
buni investigatori din Moscova. Acesta vzu pe pat un tnr palid
i tras la fa, cu ni te ochi n care se citea o total lips de interes
pentru ce se ntmpla n jur, ochi care priveau ba undeva n
deprtare, pe deasupra capetelor celor prezeni, ba n cine tie ce
adncuri luntrice. Anchetatorul se prezent cu glas blnd i
spuse c venise s stea puin de vorb cu Ivan Nikolaevici despre
ntmplrile de alaltieri de la Patriar ie prud.
O, cum ar fi jubilat Ivan dac acest anchetator, sau altul, ar fi
venit s-l vad ceva mai devreme, mcar, s zicem, n noaptea de
miercuri spre joi, cnd el cerea cu atta ndrjire i patim s-i fie
ascultat relatarea despre cele ntmplate la Patriar ie prud! Visul
lui de a ajuta la capturarea a a-zisului consultant se mplinise
deci, nu mai trebuia s alerge dup nimeni pe cine tie ce coclauri,
veniser chiar cei n drept la el, anume ca s-i asculte istorisirea
despre seara de miercuri.
Dar vai! Ivanu ka se schimbase complet n rstimpul scurs
dup moartea lui Berlioz. Desigur, era gata s rspund politicos
la toate ntrebrile anchetatorului, dar privirile i intonaiile lui
respirau indiferen. Soarta lui Berlioz nu-l mai mi ca pe poet.
nainte de venirea anchetatorului, Ivan dormita ntins pe pat i
tot felul de imagini i se perindau prin faa ochilor. La un moment
dat, vzu un ora straniu, ce prea ireal i de neneles, cu mari
arcade de marmur, cu coloane sculptate i acoperi uri strlucind
n soare, cu sumbrul, lugubrul i neierttorul turn al cetii
Antonia, cu palatul de pe colina din vest, cufundat aproape pn
la acoperi uri n verdeaa fabuloas a unei grdini subtropicale, cu
statui scnteind n asfinit deasupra acelui ocean de verdea, cu
centurii romane ferecate n zale mr luind pe sub ziduri.
n piroteala lui, Ivan mai vzu aprnd, nemi cat ntr-un jil, un
individ cu chipul ras, galben i rv it de ticuri nervoase, n mantie
alb cu cptu eal sngerie, care privea cu ur grdina luxuriant
i strin. Mai vzu, pe o colin galben i ple uv, trei stlpi cu
bare transversale rma i stingheri i goi.
Cele ntmplate la Patriar ie prud nu-l mai interesau pe poetul
Ivan Bezdomni.
Spune-mi, Ivan Nikolaevici, dumneata ct de departe erai de
turnichet cnd Berlioz a czut sub tramvai?
Un abia perceptibil surs indiferent alerg pe buzele lui Ivan,

346
care rspunse:
Eram departe.
Iar individul acela cu haine n carouri era chiar lng
turnichet?
Nu, edea pe o banc, nu departe de acolo.
i nu se apropiase de turnichet n momentul cnd Berlioz a
czut? i aminte ti bine?
mi amintesc. Nu s-a apropiat. edea tolnit pe banc.
Acestea fur ultimele ntrebri pe care anchetatorul i le puse lui
Ivan. Dup care se ridic, i ntinse mna, i ur nsnto ire
grabnic i i exprim sperana c va avea, curnd, prilejul s
citeasc noi versuri scrise de el.
Nu, rspunse ncet Ivan, n-o s mai scriu versuri.
Anchetatorul surse curtenitor, ngduindu- i s dea glas
convingerii c poetul se afl ntr-o trectoare stare de depresie, dar
c totul se va aranja, i nc foarte curnd.
Nu, rspunse Ivan, privind peste capul anchetatorului, n
deprtare, la orizontul ce se stingea treptat, nimic nu se va mai
aranja niciodat. Versurile pe care le-am scris sunt proaste, i am
sfr it prin a nelege asta.
Anchetatorul plec de la Ivan narmat cu informaii dintre cele
mai importante. Urcnd pe firul evenimentelor, putea acum, n
sfr it, ajunge la surs. Anchetatorul nu se ndoia nicio clip de
faptul c totul ncepuse cu omorul de la Patriar ie prud. Desigur,
nici Ivan, nici individul n carouri nu-l mpinseser sub tramvai pe
nefericitul pre edinte al Massolit-ului, la modul fizic nimeni nu se
fcea responsabil de cderea lui sub roi. ns anchetatorul era
sigur c Berlioz se aruncase sub tramvai (sau czuse sub el) n
stare de hipnoz.
Da, probe se strnseser destule i se tia prea bine cine i
unde trebuie cutat. Necazul era ns c indivizii nu se ddeau
prin i cu niciun chip. n apartamentul 50, fie el de trei ori
blestemat, se afla cineva, lucru clar. Din cnd n cnd, de acolo
rspundea la telefon ba un glas ca de ferstru, ba unul fonfit, se
auzea deschizndu-se cte o fereastr, ba, mai mult, rzbteau
sunetele unui patefon. Cu toate acestea, de fiecare dat cnd
ancheta ajungea la obiectiv, nu gsea absolut pe nimeni.
Descinderi se fcuser nu o dat, i la ore diferite ale zilei.
Apartamentul fusese trecut prin ciur i prin drmon, scotocindu-se
fiecare coli or. Locul era suspect de mult vreme. Fuseser puse

347
sub supraveghere nu numai intrarea principal, care ducea prin
curte spre gang, ci i u a din dos; ba mai mult, pe acoperi , lng
co urile de fum, se instalase om de paz. Da, apartamentul 50
ddea de furc, i mare lucru nu prea s se poat face n privina
lui.
Lucrurile trenar n aceast not pn la miezul nopii de vineri
spre smbt, cnd baronul Meigel, n costum de sear i pantofi
de lac, p i solemn n apartamentul 50, n calitate de invitat. Se
auzi u a deschizndu-se i apoi nchizndu-se n urma baronului.
Exact peste zece minute, fr a suna i fr a- i anuna n vreun
fel vizita, civa oameni inspectar apartamentul, unde ns,
departe de a da peste vreun locatar, nu descoperir lucru ce
chiar c era prea de tot nicio urm a trecerii baronului Meigel.
A adar, dup cum s-a spus, lucrurile trenar n aceast not
pn n zorii zilei de smbt. Atunci, la informaiile deja obinute
se adugar date noi i deosebit de interesante. Pe aerodromul din
Moscova ateriz un avion de pasageri cu ase locuri, sosit din
Crimeea. Printre cltorii ce coborr din el se afla un pasager
straniu. Era un individ destul de tnr, dar cu chipul acoperit de o
barb epoas, crescut anapoda, nesplat de vreo trei zile, cu
ochii inflamai i speriai, fr bagaje i mbrcat fistichiu. Purta o
cciul din blan de oaie, un cojoc caucazian mbrcat direct peste
cma a de noapte i papuci din piele albastr, prnd abia sco i
din cutie. De ndat ce se desprinse de scricica pe care pasagerii
coborau din avion, fu luat n primire. Individul era a teptat i, la
scurt timp, neuitatul director al Teatrului de Varieti, Stepan
Bogdanovici Lihodeev, comprea n faa anchetei, furniznd date
noi. Acum deveni clar c Woland ptrunsese la Varieti deghizat
n artist, c l hipnotizase pe Stiopa Lihodeev, iar apoi izbutise s-l
proiecteze pe acela i Stiopa afar din Moscova, la numai
Dumnezeu tie ci kilometri distan. Astfel, probatoriul se
mbogi, dar cu asta lucrurile nu devenir mai lesnicioase, mai
degrab dimpotriv, deoarece devenea evident c a pune mna pe
o persoan capabil s joace renghiuri de genul celui cruia i
czuse victim Stepan Bogdanovici nu era nicidecum floare la
ureche. Pn una-alta, la propria lui rugminte, Lihodeev fu cazat
ntr-un loc sigur, adic ntr-o celul, iar n faa anchetei apru
Varionuha, arestat cu puin timp n urm n apartamentul su,
unde revenise dup o misterioas absen de aproape dou zile i
dou nopi.

348
n pofida promisiunii fcute lui Azazello de a nu mai spune
minciuni, administratorul i ncepu depoziia tocmai trntind o
minciun. De altminteri, nu e cazul s-l judecm prea aspru
pentru asta. Azazello i interzisese s debiteze minciuni i s fie
mitocan la telefon, or, n cazul de fa, administratorul vorbea fr
concursul zisului aparat. Ferindu- i privirea, Ivan Savelievici
declar c, n ziua de joi, se mbtase cri, de unul singur, n
biroul su de la Varieti, dup care se dusese nu inea minte
unde, mai buse ni te Starka nu inea minte unde, apoi zcuse
undeva sub un gard nu inea minte unde. Abia dup ce i se puse
n vedere c prin comportamentul lui prostesc i necugetat pune
bee-n roate unei anchete importante, lucru pentru care, fire te,
avea s dea socoteal, Varionuha izbucni ntr-un plns cu
sughiuri i, rotind priviri speriate n jur, mrturisi n oapt c da,
minea, dar numai de fric, temndu-se de rzbunarea bandei lui
Woland, n minile creia se aflase, i c roag, conjur, implor s
fie nchis ntr-o celul blindat.
Ptiu, drace! Pe toi i-a apucat dorul de celule blindate! mormi
unul dintre cei ce efectuau ancheta.
Netrebnicii ia chiar c i-au bgat n speriei! observ
anchetatorul care fusese la Ivanu ka.
l lini tir cum putur pe Varionuha, spunndu-i c va fi
protejat i fr vreo celul, i abia atunci se lmuri c omul nu
buse nicio Starka, sub niciun gard, ci c fusese btut de doi
indivizi, unul colos i ro cat, cellalt un zdrahon
Unul cu mutr de motan?
Da, da, da, opti, mort de fric, administratorul, rotind
necontenit priviri speriate n jur.
Apoi adug cteva detalii complementare, povestind c
petrecuse aproape dou zile i dou nopi n apartamentul 50, n
calitate de vampir-indicator, i c era ct pe-aci s-l aib pe
con tiin pe directorul financiar Rimski
n acel moment fu introdus nsu i Rimski, adus cu trenul de la
Leningrad. Dar acest mo neag crunt, drdind de spaim i
zdruncinat psihic, n care era greu s-l recuno ti pe directorul
financiar de odinioar, nu voia pentru nimic n lume s spun
adevrul i se art absolut ndrtnic n aceast privin. Rimski
declar c nu vzuse niciodat, nici noaptea, nici ziua, nicio Hella
n fereastra din biroul su, dup cum nu-l vzuse nici pe
Varionuha, ci pur i simplu i se fcuse ru i, pierzndu- i uzul

349
raiunii, plecase la Leningrad. E de prisos s mai spunem c
directorul financiar, vdit suferind, i ncheie depoziia cu
rugmintea de a fi ncarcerat ntr-o celul blindat.
Annu ka fu arestat n timp ce fcea tentativa de a-i nmna
casieriei unui mare magazin de pe Arbat o hrtie de zece dolari.
Relatarea ei despre ni te oameni care ie iser n zbor pe geamul
blocului de pe Sadovaia i despre potcovioara pe care, dup
spusele ei, o luase de pe jos pentru a o prezenta la miliie, fu
ascultat cu atenie.
Potcovioara era ntr-adevr de aur, cu briliante? fu ntrebat
Annu ka.
Ca i cum n-a ti s recunosc ni te briliante! rspunse
Annu ka.
i zici c i s-au dat ni te bancnote de zece ruble?
Ca i cum n-a ti s recunosc ni te bancnote de zece ruble!
rspunse Annu ka.
Bun, i cnd s-au prefcut ele n dolari?
Nu tiu nimic! Care dolari? N-am vzut n viaa mea dolari!
rspunse cu glas piigiat Annu ka. Era dreptul meu! Am primit o
recompens i m-am dus s-mi cumpr ni te stamb
i ncepu s bat cmpii, ntre altele c ea nu e rspunztoare
pentru c administraia prsise la etajul patru ni te ucenici de-ai
lui ucig-l-toaca, din pricina crora omul cinstit n-are parte de o
via normal i tihnit.
Atunci anchetatorul flutur pe sub nasul Annu ki tocul cu
care scria, pentru c toi se sturaser pn peste cap de ea, i
complet un bilet de ie ire, verde, dup care, spre satisfacia
general, Annu ka dispru din cldire.
Apoi prin faa anchetatorilor se perind un ir ntreg de oameni,
printre care i Nikolai Ivanovici, arestat numai din prostia geloasei
lui consoarte care, spre diminea, anunase miliia c soul ei
dispruse. Nikolai Ivanovici nu-i surprinse prea mult pe
anchetatori punnd pe mas ridicola adeverin cum c- i
petrecuse noaptea la balul lui Satan. Povestind cum o crase prin
vzduh pe slujnica goal a Margaretei Nikolaevna undeva la
dracu-n praznic ca s se scalde ntr-un ru, i cum, anterior
acestui voiaj, Margareta Nikolaevna ns i se nfi ase, goal-
pu c, la fereastr, Nikolai Ivanovici se abtu ntructva de la
adevr. Bunoar, nu consider necesar s pomeneasc de faptul
c urcase n dormitor innd n mn furoul bleu-ciel aruncat de

350
Margareta i c o numise pe Nata a Venus. Din spusele lui
rezulta, n esen, c Nata a nclecase pe spinarea lui i l
mboldise s ias n zbor pe geam, mnndu-l undeva n afara
Moscovei
Cednd n faa violenei, am fost nevoit s m supun, declar
Nikolai Ivanovici, care i ncheie poliloghia cu rugmintea ca
niciun cuvnt din cele relatate de el s nu ajung la urechile soiei.
Lucru ce i-a i fost promis.
Indiciile furnizate de Nikolai Ivanovici permiser s se formuleze
concluzia c Margareta Nikolaevna, ca de altminteri i menajera ei,
Nata a, dispruse fr urm. Fur stabilite msuri pentru a fi
gsite amndou.
Astfel i dimineaa zilei de smbt fu marcat de reverberaiile
acestei anchete, ce nu- i ngduia niciun moment de rgaz. ntre
timp, n ora se iscau i proliferau tot felul de zvonuri fabuloase, n
estura crora dramul de adevr era nzorzonat cu minciuni
dintre cele mai gogonate. Se spunea c la Varieti avusese loc un
spectacol n urma cruia toi cei dou mii de spectatori ie iser n
strad n inuta pe care o aveau cnd veniser pe lume, c pe
strada Sadovaia fusese descoperit o imprimerie clandestin de
bancnote false de sorginte miraculoas, c o band de rufctori
rpise cinci mari mahri din protipendada spectacolelor, dar c
miliia sfr ise prin a-i recupera, i cte alte bazaconii pe care i-e
i sil s le repei.
ntre timp, se apropia vremea prnzului. Acesta fu momentul
cnd n imobilul unde se derula ancheta sun telefonul. De pe
Sadovaia se anuna c blestematul apartament ddea din nou
semne de via. Se prea c o fereastr fusese deschis din
interior, de unde se auzeau acorduri de pianin i voci cntnd, i
c n cadrul ferestrei fusese vzut un motan negru eznd pe
pervaz i prjindu-se la soare.
Pe la ceasurile patru ale acestei zile clduroase, o impuntoare
echip de brbai n civil debarc din trei automobile, oprite la
oarecare distan de intrarea blocului 302-bis de pe strada
Sadovaia. Aici, echipa se scind n dou grupuri mai mici, dintre
care unul intr n gang i se ndrept direct spre intrarea scrii
ase, iar cellalt deschise u ia, de obicei zvort, ce ddea spre
intrarea de serviciu. Pe dou scri, cele dou grupuri urcar,
concomitent, spre apartamentul 50.
n acest timp, Koroviev i Azazello Koroviev nu mai purta frac,

351
ci revenise la inuta lui obi nuit erau pe punctul de a- i isprvi
micul dejun n sufrageria apartamentului. Woland, dup obiceiul
lui, se retrsese n dormitor, ct despre motan nimeni nu tia pe
unde bntuie. Dar judecnd dup zngnitul de cratie ce se auzea
din buctrie, se putea deduce c Behemoth se afla tocmai acolo,
fcnd pe nebunul, ca de obicei.
Ce-o fi cu pa ii tia pe scri? ntreb Koroviev, rsucind,
distrat, linguria n cea ca de cafea.
Vin s ne aresteze, rspunse Azazello, dnd de du c un
phrel de coniac.
Ah, da Bun rosti Koroviev.
ntre timp, cei ce urcau pe scara central ajunseser pe palierul
etajului doi, unde doi instalatori i fceau de lucru la calorifer.
Oamenii n civil fcur un schimb de priviri expresive cu
instalatorii.
Sunt acas, toi n pr, opti unul dintre instalatori, btnd
u urel cu ciocanul n eava radiatorului.
Moment n care cel ce mergea n fa scoase, fr s se
ascund, de sub palton, un mauser negru, iar cel de alturi o
legtur de peracle. Trebuie spus c, ndeob te, cei ce urcau la
apartamentul 50 erau echipai cum scrie la carte. Doi dintre ei
purtau n buzunare ni te plase subiri de mtase, ce se desf urau
cu u urin. Altul avea un arcan, altul ni te m ti de tifon i
cteva fiole cu cloroform.
ntr-o secund, u a apartamentului nr. 50 fu deschis i primul
grup irupse n vestibul, iar zgomotul u ii de la buctrie, care se
trnti cam n acela i timp, dovedi c i cel de-al doilea grup, care
urcase pe scara de serviciu, ajunsese la int.
De data aceasta succesul aciunii, chiar dac parial, era
evident. Agenii se mpr tiar instantaneu prin toate ncperile,
dar nu gsir pe nimeni nicieri. n schimb, n sufragerie
descoperir resturile unui mic dejun, dup toate aparenele
abandonat cu puin timp n urm, iar n salon, pe tblia
emineului, lng o caraf de cristal, edea un uria motan negru,
innd ntre labe un primus.
Cei ce dduser buzna n salon l contemplar pe motan, n
tcere, vreme destul de ndelungat.
M-da ce-i drept e grozav, opti unul dintre ei.
Nu fac panaram, nu m leg de nimeni, mi repar primusul i
atta tot, spuse motanul, ncruntndu- i sprncenele cu un aer

352
ostil. i socot de datoria mea s v previn c motanul e o felin
strveche i tabu.
Nimic de zis, savant lucrtur! opti unul dintre intru i, iar
un altul zise tare i rspicat:
Ei bine, ia f-te puin ncoace, cotoi tabu i ventriloc!
O plas de mtase se desf ur fulgertor n vzduh, dar, spre
stupoarea general, cel ce o lansase rat, prinznd n ea doar
carafa, care se sparse n ndri de du umea.
Unu la zero! url motanul. Ura!
Cu mi cri iui, puse deoparte primusul i scoase de la spate un
browning. n clipa urmtoare, l ainti asupra celui mai apropiat
dintre intru i, ns din mna acestuia, nainte ca motanul s
apuce s trag, izbucni o flcruie i, odat cu detuntura
mauserului, motanul se prbu i cu capul n jos de pe tblia
emineului, scpnd browningul pe podea i antrennd, n cdere,
primusul.
Totul s-a sfr it, zise cu glas slab motanul, ntins ntr-o balt
de snge. Dai-mi o clip, s-mi iau adio de la lume. O, amice
Azazello, gemu el, sngernd abundent, unde e ti? i ndrept
ochii tot mai stin i spre u a de la sufragerie. Nu mi-ai srit n
ajutor n lupta inegal! L-ai abandonat pe bietul Behemoth, de
dragul unui pahar de coniac ce-i drept, de mna-nti! Ei, ce s-i
faci, fie ca moartea mea s-i stea pe con tiin: i las mo tenire
browningul meu
Plasa, plasa, plasa! optir febril cei din jurul motanului.
Dar plasa se agase de ceva din buzunarul purttorului i nu
se ddea cu niciun chip scoas de acolo.
Singurul lucru care-l poate salva pe un motan rnit mortal,
zise Behemoth, e un gt de benzin.
i, profitnd de confuzia ce domnea n jur, puse botul la
orificiul de alimentare al primusului i sorbi o nghiitur. Imediat
laba stng de dinainte ncet s mai sngereze. Motanul sri n
picioare, teafr i nevtmat, n fc primusul la subsuoar, sri,
cu primus cu tot, ndrt pe emineu, iar de acolo, sf iind tapetul,
se cr pe perete i, n mai puin de dou secunde, era cocoat
sus, deasupra grupului de intru i, pe o galerie metalic.
Instantaneu, cteva mini se nfipser n draperie i o traser
jos, cu tot cu galerie, nct soarele se revrs n odaia ntunecat.
Dar nici motanul nsnto it prin nu se tie ce matrapazlc i nici
primusul nu czur. Fr a se despri de primus, motanul

353
izbutise s se menin n aer i s sar pe lustra ce atrna n
mijlocul odii.
O scar! strigar cei de jos.
V provoc la duel! url motanul, zburnd pe deasupra
capetelor lor, urcat pe lustra ce se legna ca un balansoar.
n labele lui Behemoth, care sprijinise primusul pe braele
lustrei, reapru browningul. Ochi i, pendulnd deasupra
capetelor celor venii s-l aresteze, deschise focul. Bubuitul
mpu cturilor cutremur ntregul apartament. Pe du umea
prinser s cad cioburi de cristal din lustr, oglinda de pe
emineu plesni, nstelndu-se, mici nori ori de var se nvolburau
ici i colo, tuburi de cartu e dnuiau pe podea, sticlele geamurilor
crpar, iar din primusul gurit de un glonte ncepu s se scurg
benzina. Nu se mai punea problema ca motanul s fie capturat
viu, i intru ii, turbai de mnie, dar intind cu grij, i descrcar
mauserele n capul, pntecul, pieptul i spinarea motanului. n
curte, tirul strni panic.
Dar schimbul de focuri nu dur prea mult, stingndu-se n cele
din urm de la sine. Nu fcuse vreun ru nici motanului, nici
invadatorilor. Nu numai c nu erau mori, dar nimeni nu fusese
nici mcar rnit; toi, inclusiv motanul, erau vii i nevtmai.
Pentru a se convinge definitiv, unul dintre intru i trimise cinci
gloane drept n capul nbdiosului animal, la care acesta ripost
prompt golindu- i, la rndul lui, ncrctorul n agresor. Dar
rezultatul fu acela i: niciunul dintre trgtori nu pi nimic.
Motanul continua s se balanseze pe lustr, ale crei oscilaii
sczuser n amploare, suflnd, expert, n eava browningului i
scuipndu- i n lab.
Cei de dedesubt amuiser i pe chipurile lor se a ternuse o
expresie de profund perplexitate. Era singurul sau unul dintre
puinele cazuri cnd un schimb intens de focuri nu fcuse niciun
fel de victime. Se putea, desigur, presupune c browningul
motanului va fi fost vreo jucrie, dar despre mauserele vizitatorilor
a a ceva nu se putea afirma nicidecum. Ct despre prima ran a
motanului, ea nu fusese, era limpede acum, nimic altceva dect o
scamatorie i o neru inat prefctorie, ca i du ca de benzin.
Se mai fcu o tentativ de a captura motanul. Aruncar
arcanul, dar acesta se ag de una din lumnrile lustrei, care se
prbu i. Izbitura zgudui tot blocul, dar nu fu urmat de niciun alt
efect. Asupra celor de jos se revrs o ploaie de cioburi, n vreme

354
ce motanul decol din nou, pentru a se opri sus de tot, chiar sub
tavan, pe latura superioar a ramei aurite ce ncadra oglinda de pe
emineu. Par ivenia de motan nu trda nicio intenie de a fugi.
Dimpotriv, simindu-se n relativ siguran acolo unde se afla, i
ddu din nou drumul la gur.
Nu pricep defel, spuse el de sus, mobilurile acestui
comportament att de brutal la adresa mea
Dar discursul lui fu ntrerupt, chiar de la debut, de o voce
profund, de bas, venit nu se tie de unde:
Ce se ntmpl n apartamentul sta? M deranjai de la
treburi
Alt glas, dezagreabil i fonfit, rspunse:
Fire te, tot Behemoth, lua-l-ar dracu!
O a treia voce, ca de ferstru, adug:
Messire, e smbt. Soarele nu va ntrzia s apun. E
timpul
Scuze, nu mai putem sta de vorb, zise motanul de pe
oglind. E timpul
i azvrli browningul pe fereastr, sprgnd ambele geamuri
nc intacte. Apoi vrs benzina din primus, care benzin se
aprinse de la sine, ridicnd vlvti pn n tavan.
Incendiul se propag cu o for i o repeziciune neobi nuite
chiar i pentru unul declan at de benzin. Tapetul fumega,
draperia smuls fu mbri at de flcri, ramele ferestrelor sparte
luar i ele foc. Motanul se destinse ca un arc i, cu un mieunat
prelung, sri ca un bolid de pe oglind pe pervazul ferestrei, de
unde se fcu nevzut, cu primus cu tot. De afar se auzir
mpu cturi. Omul pus de paz pe scara de incendiu, la nivelul
ferestrelor giuvaiergeresei, slobozi cteva focuri de revolver asupra
motanului, care zbura din pervaz n pervaz, ndreptndu-se spre
burlanul de la colul blocului, construit, cum s-a mai spus, n
form de U. Pe acest burlan, cotoiul se cr pe acoperi . Acolo fu
ntmpinat cu foc de plantonul de la co urile de fum, dar, din
pcate, iar i fr vreun rezultat, i motanul terse putina,
topindu-se n razele soarelui ce asfinea inundnd ora ul n
lumin.
ntre timp, n apartament lu foc parchetul i, la picioarele
vizitatorilor, exact n locul unde se tvlise, cu rana lui simulat,
motanul, se contur, cptnd tot mai mult consisten, cadavrul
fostului baron Meigel, cu brbia repezit spre tavan i ochi sticlo i,

355
larg deschi i. N-a mai fost cu putin s fie scos de acolo.
opind pe lamele arznde ale parchetului, izbindu-se cu
palmele peste umerii i piepturile fumegnde, invadatorii refular
n birou i de acolo n vestibul. Cei din sufragerie i dormitor ie ir,
alergnd, n coridor. Ddur nval i cei ce pziser buctria, i
toat lumea se regsi n vestibul. Salonul era numai flcri i fum.
Cineva izbuti s formeze din fug numrul unitii de pompieri,
strignd n receptor:
Sadovaia 302-bis!
Nu se mai putea ntrzia. Flcrile rbufniser n vestibul i
oamenii respirau tot mai anevoie.
Cnd prin ferestrele sparte ale apartamentului vrjit izbucnir
primele trmbe de fum, n curte rsunar strigte disperate:
Foc! Foc! Arde!
n toate apartamentele imobilului oamenii ipau n receptoare:
Sadovaia! Sadovaia 302-bis!
n timp ce pe Sadovaia rsunau clopotele ma inilor prelungi i
ro ii ce-i ngheau sngele n vine, nvlind din diferite coluri ale
ora ului, oamenii care se agitau prin curte vzur cum, odat cu
fumul, prin fereastra de la etajul patru nir n zbor trei siluete
ntunecate, brbte ti, pare-se, i silueta unei femei goale.

356
Capitolul XXVIII
Ultimele peripeii ale lui Koroviev i Behemoth

C vor fi fost aievea acele siluete ori doar li se nzriser


locatarilor nspimntai ai bntuitului bloc de pe Sadovaia nu se
poate, desigur, spune cu certitudine. Iar dac au fost aievea, iar i
nimeni nu tie ncotro au luat-o. Nu putem preciza nici locul unde
s-au desprit, tim doar c la vreun sfert de or dup declan area
incendiului de pe Sadovaia, n faa u ii cu oglinzi a magazinului
Torgsin din piaa Smolenskaia i fcu apariia un lungan n
costum cadrilat, nsoit de un mthlos motan negru.
erpuind cu abilitate printre trectori, lunganul deschise u a
magazinului. Dar aici un portar mic de stat, sfrijit i din cale-afar
de du mnos le ainu calea, repezindu-i iritat:
Nu e voie cu motani.
Cer scuze, spuse cu glas de ferstru lunganul, ducndu- i
mna noduroas la ureche, de parc ar fi fost surd, cu motani
ziceai? Dar unde vezi dumneata vreun motan?
Portarul holb ochii, i avea de ce: la picioarele lunganului nu
mai era niciun motan, n schimb de dup umrul lui se iea, dnd
ghes s intre n magazin, un grsan cu chipiu jerpelit, a crui
mutr aducea, ntr-adevr, cu a unui motan i care inea
subsuoar un primus.
Nu se tie din ce motiv, acest tandem i displcu profund
portarului mizantrop.
La noi se vinde numai pe valut, hri el, privindu-i zdrt
pe sub sprncenele crunte i zburlite, mncate, parc, de molii.
i ce te face s crezi c duc lips de a a ceva, dragul meu
amic? zbrni lunganul, al crui ochi scnteie ndrtul pince-nez-
ului plesnit. Te iei dup costum? S nu faci niciodat a a ceva, o,
briliant al strjerilor! S-ar putea s gre e ti, i nc grav! Recite te
fie i numai povestea faimosului calif Harun al-Ra id. Dar, lsnd
pentru moment la o parte basmele, in s-i aduc la cuno tin c o
s m plng efului ce te pstore te, povestindu-i despre dumneata
o seam de lucruri, dup aflarea crora m tem c vei fi silit s-i
prse ti clduul loc dintre aceste strlucitoare u i cu oglinzi.
Dar dac primusul meu e burdu it cu devize? ntreb cu arag
felinoidul grsan, tot mbulzindu-se s rzbat n magazin.

357
Publicul ce se nghesuia ndrtul lor, pe trotuar, ncepuse s
se impacienteze. Msurnd cu ur i suspiciune bizara pereche,
portarul se ddu la o parte, i cuno tinele noastre, Koroviev i
Behemoth, ptrunser n magazin.
Prima lor grij fu s examineze locul, operaiune la captul
creia Koroviev declar cu glas de stentor, fcndu-se auzit dintr-
un capt n altul al magazinului:
Splendid shop! Un shop foarte, foarte ic!
Mu teriii de la tejghele ntoarser capetele, holbndu-se
stupefiai la cel ce vorbise, de i acesta avea tot temeiul s laude
magazinul.
Pnzeturi bogat colorate se n irau cu sutele pe mese i rafturi.
ndrtul lor se zreau valuri i suluri de sifon, muselin i postav
pentru fracuri. n perspectiv se puteau vedea stive ntregi de cutii
cu nclminte, lng care cteva cetence, a ezate pe scunele
joase, cu piciorul drept n cte un pantof vechi, jerpelit, iar cu cel
stng n luntrea nou i strlucitoare tocmai scoas din ambalaj,
tropiau ncruntate pe covora e. Undeva departe, n fundul
magazinului, i revrsau acordurile ni te patefoane.
Ignornd toate aceste minunii, Koroviev i Behemoth se
ndreptar direct spre jonciunea dintre raioanele de gastronomie i
cofetrie. Aici te puteai mi ca n voie, fr a fi stnjenit de
buluceala unor cetence cu baticuri i berete pe cap, ca la raionul
cu pnzeturi.
La una dintre tejghele, un individ scund, absolut ptrat, ras
pn la nvineire, cu ochelari n ram de baga, purtnd o plrie
proaspt clcat, cu panglic impecabil, un pardesiu mov i
mnu i ro cate din piele de cprioar, mugea, cu glas poruncitor,
ceva ininteligibil. Un vnztor ntr-un halat alb i curat, cu bonet
albastr, l servea pe acest ins mov. Cu un cuit bine ascuit, foarte
asemntor cu cel furat de Levi Matei, cura de pe carnea gras,
roz i nlcrimat a unui somon pielea ca de arpe, cu reflexe
argintii.
i raionul sta e superb, recunoscu, solemn, Koroviev. i
strinul e simpatic, adug el, artnd binevoitor cu degetul spre
spinarea mov.
Nu, Fagot, nu, rspunse gnditor Behemoth, gre e ti, amice.
Dup mine, acestui gentleman n mov i lipse te ceva.
Spinarea mov tresri, dar, pesemne, faptul era o pur
coinciden, cci strinul n-avea cum s neleag ce- i spuneau,

358
ruse te, Koroviev i nsoitorul su.
Forte pun? ntreb sever cumprtorul liliachiu.
Senzaional! rspunse vnztorul, decupnd pielea somonului
cu mi cri experte.
Pun place, prost nu place, spuse sever strinul.
Cum altfel?! l aprob, extaziat, vnztorul.
Moment n care cuno tinele noastre se ndeprtar de strin i
somonul lui, apropiindu-se de galantarul cu produse de cofetrie.
Cam cald azi, o abord Koroviev pe tnra vnztoare cu
obraji rumeni, dar nu primi niciun rspuns. Ct cost
mandarinele? o ntreb atunci Koroviev.
Treizeci de copeici kilogramul, rspunse vnztoarea.
Cam piperat, remarc, oftnd, Koroviev, eh, eh Se mai gndi
un pic, apoi i ndemn nsoitorul: Serve te-te, Behemoth.
Grsanul i ndes primusul la subsuoar, n fc mandarina
din vrful piramidei i, dup ce o ngurgit pe loc, cu tot cu coaj,
apuc o a doua.
Vnztoarea fu cuprins de o groaz sor cu moartea.
E ti nebun, domnule?! strig ea, i chipul i se decolor
deodat. Bonul! Unde e bonul?!
i cle tele pentru bomboane i scp din mn.
Sufleelul meu, micua mea, nestemata mea, ssi Koroviev,
prvlindu-se peste tejghea i fcndu-i vnztoarei cu ochiul, azi
se ntmpl s nu prea fim n fonduri Ce s-i faci?! Dar i jur,
data viitoare, adic nicidecum mai trziu de luni, o s-i pltim
totul, bnu cu bnu! Stm foarte aproape, pe Sadovaia, n blocul
cu incendiul.
Behemoth, care tocmai nghiise cea de-a treia mandarin, i
vr laba ntr-o sofisticat construcie din batoane de ciocolat i
trase unul de la baz din care pricin, fire te, ntregul edificiu se
nrui , nghiindu-l cu tot cu staniolul lui aurit.
Vnztorii de la tejgheaua cu pe te parc mpietriser cu
satrele n mini, iar strinul mov se ntoarse cu faa spre cei doi
tlhari, dovedind cu acest prilej c Behemoth n-avusese dreptate:
pe chipul lui nu c ar fi lipsit ceva, mai degrab era ceva n plus
obrajii atrnnd flasc i ochii cu iri i n necontenit du-te-vino.
nglbenindu-se la fa, vnztoarea mugi lugubru peste toat
ntinderea magazinului:
Palosici! Palosici!
La acest strigt, publicul din raionul de pnzeturi ddu nval,

359
iar Behemoth i reprim apetitul pentru dulciuri i i nfipse laba
ntr-un butoi cu inscripia Scrumbie de Kerci, categoria I, de
unde extrase doi pe ti, i nghii i scuip cozile.
Palosici! se repet strigtul disperat de dup galantar, iar de
la tejgheaua cu pe te un vnztor cu cioc zbier:
Ce faci, spurcciune?!
ntre timp, Pavel Iosifovici sosea n grab la locul aciunii. Un
brbat prezentabil: halat alb i apretat, ca al unui chirurg, cu un
creion iindu-se din buzunarul de la piept. Pavel Iosifovici era,
dup toate aparenele, un om cu experien. Vznd n gura lui
Behemoth coada celei de-a treia scrumbii, el evalu ntr-o clipit
situaia, pricepu totul i, fr a angaja altercaii inutile cu cei doi
neobrzai, fcu un gest poruncitor spre u , ordonnd:
Fluier!
Portarul ie i glon prin u ile cu oglinzi, i numaidect de la
colul bulevardului Smolenski rsun un fluierat puternic i
amenintor. Publicul fcuse cerc n jurul celor doi napani, i
atunci interveni Koroviev.
Ceteni! strig el cu glas subire, dar vibrant, ce se ntmpl
aici? Ai? Dai-mi voie s v ntreb! Bietul om, Koroviev mai adug
un tremolo glasului su i art spre Behemoth, care fcu imediat
o mutr plngrea, bietul om repar ct e ziulica de lung
primusuri; i s-a fcut foame i Pi de unde s ia el valut?
Pavel Iosifovici, de obicei rezervat i calm, strig de data asta
sever:
Ia mai las-m cu chestiile astea!
i fcu un nou semn poruncitor spre u a de la intrare.
Fluierul portarului, nveselit parc, mai slobozi un tril.
Dar Koroviev, defel intimidat de intervenia lui Pavel Iosifovici,
continu:
De unde? V ntreb: de unde?! E lihnit de foame i mort de
sete! Ba l-a mai fiert i cldura de afar. i ce-a fcut, la urma
urmei? A luat i el, srmanul, mai mult de gust, o mandarin. O
mandarin care cost trei copeici amrte. i uite c ei s-au pus pe
fluierat, ca privighetorile n pdure primvara, deranjeaz miliia,
abtnd-o de la treburi serioase. Dar dumnealui are voie? Aud? i
Koroviev art spre mu teriul mov, din care pricin pe chipul
acestuia se a ternu deodat o vie nelini te. Cine e dumnealui, m
rog? Aud? De unde a aterizat? Pentru ce? Ne-o fi fost urt fr el?
L-am poftit noi? Sigur, striga ct l ineau bojocii fostul dirijor de

360
cor, strmbndu- i sarcastic buzele, dumnealui, vedei
dumneavoastr, poart costum de gal mov, e umflat de atta
somon i valut, dar cu omul nostru, cu omul nostru cum
rmne? Vai i-amar! Amar! Amar! gemu Koroviev, ca un cavaler
de onoare la o nunt de odinioar.
Acest discurs, din cale-afar de stupid, de lipsit de tact i,
probabil, duntor din punct de vedere politic, l fcu pe Pavel
Iosifovici s tremure de mnie. Dar, orict ar fi de straniu,
judecnd dup chipurile celor ce se mbulzeau n jur, n sufletul
multora dintre ei demagogul strnise compasiune. Iar cnd
Behemoth i duse mneca murdar i zdrenuit la ochi i
exclam pe un ton tragic: i mulumesc, prieten credincios, c iei
aprarea unui npstuit!, se ntmpl o minune.
Un btrnel cumsecade, mbrcat srccios, dar curat, venit
s cumpere trei prjituri cu migdale de la cofetrie, se transfigur
brusc: se fcu ro u la fa i n ochi i se aprinse un sclipt
rzboinic. Trnti de podea punga cu prjituri i strig cu glas
subire, ca de copil:
Are dreptate!
Apoi n fc platoul cu turnul Eiffel demolat de Behemoth, l
ridic n aer, smulse cu mna stng plria strinului, iar cu
dreapta i fcu vnt i l plesni cu palma peste chelie. Se auzi un
sunet aidoma celui ce l-ar fi fcut o foaie de tabl zincat aruncat
pe sol dintr-un camion. Livid, grsanul se prbu i cu fundul n
butoia ul cu scrumbie de Kerci, fcnd s neasc din el un
gheizer de saramur. Atunci se produse i cel de-al doilea miracol.
Prvlindu-se n butoia , mu teriul mov strig ntr-o rus curat,
fr urm de accent strin:
M asasineaz! Miliia! M omoar bandiii!
Sub impactul ocului, pesemne, omul izbutise s- i nsu easc
instantaneu o limb pn atunci necunoscut.
Fluierturile portarului se curmar, i n gloata de cumprtori
strlucir, apropiindu-se cu repeziciune, dou caschete de
miliieni. Dar perfidul Behemoth i ridic primusul i turn, cum
ar turna un bie ap din ciubr peste lavia din saun, benzin
peste tejghea, care benzin se aprinse de la sine. Vlvti nalte
ncepur s nvluie galantarele, mistuind frumoasele panglici de
hrtie ce ornau co urile cu fructe. Vnztoarele fugir urlnd de
dup tejghele, i abia apucar ele s scape, cnd luar foc
perdelele de tul de la geamuri, n vreme ce benzina aprins luneca

361
n toate direciile pe podea.
Cu ipete de groaz, publicul se trase brusc ndrt din secia
de cofetrie, ifonndu-l pe Pavel Iosifovici, devenit iat! inutil,
iar din secia de pescrie ncepur s alerge la trap, unul dup
altul, spre ie irea de serviciu, vnztorii cu satre i cuite n
mini. Mu teriul mov, care ie ise din butoia ncleiat i mustind de
saramur, sri peste somonul de pe tejghea i o lu pe urmele lor.
Sub presiunea mulimii ce se bulucea spre ie ire, oglinzile czur
fcndu-se ndri pe podea, iar cele dou lichele Koroviev i
mncul de Behemoth disprur i ei, nu se tie unde i cum.
Ulterior, martori oculari ai incendiului de la shop-ul de pe
Smolenski pretindeau c, chipurile, cei doi huligani se nlaser
pn sub tavan, unde plesniser ca ni te baloane de nailon pentru
copii. E ndoielnic, desigur, ca lucrurile s se fi ntmplat chiar
a a, dar ce nu tim nu tim.
tim ns c, exact la un minut dup incidentul de pe
Smolenski, Behemoth i Koroviev se aflau pe trotuarul aceluia i
bulevard, chiar n faa casei mtu ii lui Griboedov. Koroviev se opri
lng grilaj i zise:
Ia te uit! Pi asta e Casa Scriitorilor! Afl, Behemoth, c am
auzit o mulime de lucruri frumoase despre cldirea asta. Prive te-
o cu atenie, amice! E plcut s tii c sub acest acoperi se
oplo esc i dau n prg puzderie de talente.
Ca anana ii ntr-o ser, zise Behemoth i, pentru a admira
dintr-o poziie mai comod casa vopsit n crem i coloanele ei, se
coco pe postamentul de beton al grilajului de fier forjat.
Perfect adevrat, czu Koroviev de acord cu nedespritul su
companion, i un dulce fior de team te strbate cnd te gnde ti
c aici cre te, poate chiar sub ochii no tri, autorul unui viitor Don
Quijote sau Faust, sau, dracu s m ia, chiar al unor Suflete
moarte! Ai?
Te apuc groaza cnd te gnde ti, confirm Behemoth.
Da, urm Koroviev, ne putem a tepta s vedem rsrind
plante uimitoare n aceast ser, ce reune te sub acoperi ul ei
cteva mii de ascei deci i s- i dedice viaa Melpomenei,
Polyhymniei i Thaliei. Gnde te-te ce larm se va strni cnd
vreunul dintre ei va oferi publicului cititor un Revizor, sau mcar
un Evgheni Oneghin!
E u or de imaginat! confirm iar i Behemoth.
Da, continu Koroviev, ridicnd degetul cu un aer preocupat,

362
da, dar! Dar, zic eu i repet acest dar! Dar numai dac aceste
delicate plante de ser nu vor fi atacate de vreun microorganism,
dac nu vor fi roase de la rdcin, dac nu vor putrezi de-a-n
picioarelea! Ceea ce se ntmpl des cu anana ii! Vai-vai-vai, ct de
des!
Apropo! se interes Behemoth, vrndu- i capul rotund
printr-o despritur a grilajului, ce fac ia acolo, pe teras?
Iau masa, explic fostul dirijor de cor. Adaug, dragul meu, c
au aici un restaurant absolut pasabil i deloc scump. Iar eu, ca
orice turist n preajma unei lungi cltorii, tocmai simt dorina de
a lua o gustare i de a bea o pntecoas halb de bere rece.
i eu la fel, rspunse Behemoth, i cele dou canalii pornir
pe aleea asfaltat de sub tei drept spre terasa restaurantului, unde
nimeni nu presimea dezastrul ce se apropia.
O ceteanc palid i plictisit, purtnd osete albe i o beret
la fel de alb, cu panglic, era a ezat pe un scaun vienez la
intrarea pe teras, n col, chiar acolo unde scrile se pierdeau n
frunzi . n faa ei, pe o mas simpl de buctrie, trona un soi de
registru contabil, unde ceteanca, nu se tie n ce scop, i trecea
pe toi cei ce intrau n restaurant. Tocmai de aceast ceteanc
fur oprii Koroviev i Behemoth.
Legitimaiile dumneavoastr!? spuse ea privind cu mirare
pince-nez-ul lui Koroviev, primusul lui Behemoth i mneca rupt
n cot a acestuia.
Mii de scuze, ce fel de legitimaii? ntreb Koroviev, fcnd
ochii mari.
Suntei scriitori? ntreb, la rndul ei, ceteanca.
Evident, rspunse cu demnitate Koroviev.
Legitimaiile dumneavoastr? repet ceteanca.
Comoara mea ncepu, calin, Koroviev.
Nicio comoar! i-o retez ceteanca.
O, ce pcat! zise, deziluzionat, Koroviev, i continu: Ei bine,
dac nu vrei i nu vrei s fii comoar, ceea ce ar fi fost ct se poate
de agreabil, n-ai dect s nu fii. Dar spune-mi, te rog: ca s te
convingi c Dostoievski e scriitor, o s-i ceri legitimaia? Ia cinci
pagini la alegere din orice roman de-al lui i o s te convingi cu
u urin fr nicio legitimaie c ai de a face cu un scriitor. Ba eu
socot c Fiodor Mihailovici n-a avut niciodat vreo asemenea
patalama! Tu ce crezi? se ntoarse Koroviev spre Behemoth.
Pariez c n-a avut, rspunse acesta, depunnd primusul pe

363
mas, lng registru, i tergndu- i cu mna sudoarea de pe
fruntea mnjit de fum.
Dumneavoastr nu suntei Dostoievski, zise ceteanca, pe
care Koroviev ncerca s o mbrobodeasc.
He-he! Cine tie, cine tie?! fcu acesta.
Dostoievski a murit, spuse ceteanca, dar parc nu prea
sigur pe ea.
Protestez! strig cu nflcrare Behemoth. Dostoievski e
nemuritor!
Legitimaiile dumneavoastr, ceteni! zise ceteanca.
Vai de mine, dar e de-a dreptul ridicol, la urma urmei! spuse
Koroviev, care nu dezarma defel. Nu legitimaia l legitimeaz pe un
scriitor, ci ceea ce scrie! De unde tii dumneata ce proiecte
forfotesc n capul meu? Sau n capul acesta?
i art spre scfrlia lui Behemoth, care i scoase, prompt,
chipiul, parc anume pentru ca individa s-l poat examina mai
bine.
Dai-v la o parte, ceteni, zise femeia, care ncepuse s se
enerveze.
Koroviev i Behemoth se ddur n lturi, lsnd s treac un
scriitor n costum gri, cu cma alb de var, fr cravat i cu
un ziar la subsuoar. Scriitorul o salut din cap pe ceteanc,
mzgli din mers un soi de crlig n registrul ce-i fusese ntins i- i
continu drumul spre teras.
Ah! Nu noi, nu noi, vorbi abtut Koroviev, ci el va avea parte
de acea halb de bere rece ca gheaa, la care noi, biei pribegi, am
visat, amndoi, att de mult! Situaia noastr e dificil i nefericit
i, drept s-i spun, nu vd ce ar fi de fcut.
n loc de orice rspuns, Behemoth i desfcu braele cu
amrciune i i ndes chipiul pe scfrlia rotund, npdit de
un pr des, foarte asemntor cu o blan de pisic.
n acest moment, un glas calm, dar autoritar, rsun deasupra
capului cetencei:
D-le drumul, Sofia Pavlovna!
Ceteanca cu registru se ntoarse contrariat. n verdeaa din
faa grilajului apruse un plastron alb de frac i un barbi on de
corsar. Care corsar se uita binevoitor la cei doi golani dubio i, ba
mai mult, i invita nuntru cu un gest ospitalier. Autoritatea lui
Archibald Archibaldovici era att de mare n restaurantul pe care l
diriguia, nct Sofiei Pavlovna nu-i rmase dect s-l ntrebe,

364
supus, pe Koroviev:
Numele dumneavoastr?
Panaev, rspunse acesta politicos.
Ceteanca i nscrise numele n registru i i ridic privirea
ntrebtoare spre Behemoth.
Skabicevski, mieun acesta, artnd, nu se tie de ce, spre
primus.
Sofia Pavlovna not i acest nume i ntinse registrul spre
vizitatori, pentru ca ace tia s se iscleasc. Koroviev scrise n
dreptul numelui Panaev Skabicevski, iar n dreptul numelui
Skabicevski Behemoth scrise Panaev.
Spre suprema stupefacie a Sofiei Pavlovna, Archibald
Archibaldovici, zmbind curtenitor, i conduse pe oaspei la cea
mai bun mas n colul cel mai retras i mai umbros al terasei,
unde soarele se juca vesel n interstiiile grilajului aici vduvit de
verdea. n ce o prive te, Sofia Pavlovna, clipind contrariat, se
cufund, pentru vreme ndelungat, n studiul straniilor isclituri
pe care nea teptaii vizitatori le nscriseser n registru.
Pe chelneri Archibald Archibaldovici i surprinse nu mai puin
dect pe Sofia Pavlovna. Trase cu propriile mini un scaun de sub
mas, invitndu-l pe Koroviev s ia loc, i fcu din ochi unuia, i
opti ceva altuia, i numaidect doi chelneri prinser a se foi n
jurul nou-veniilor, dintre care unul puse pe podea, lng botina
lui, care, de purtat ce era, cptase o nuan ro cat, un primus.
ntr-o clip, faa de mas veche, cu pete galbene dispru i n
vzduh i desf ur faldurile, trosnind apretat, o alta, mai alb
ca un burnuz de beduin, n vreme ce Archibald Archibaldovici,
aplecat la urechea lui Koroviev, u otea ncet, dar expresiv:
Cu ce v putem ospta? Am ni te batog special Mi-a rmas
de la congresul arhitecilor
Dai-ne, hm un aperitiv mormi binevoitor Koroviev,
lsndu-se pe speteaza scaunului.
S-a marcat, rspunse, clipind semnificativ, Archibald
Archibaldovici.
Vzndu-l pe ef cum se poart cu ace ti vizitatori destul de
dubio i, chelnerii lsar la o parte orice suspiciune i se puser
serios pe treab. Unul i oferea chibritul lui Behemoth, care
scosese din buzunar un chi toc de igar, vrndu- i-l ntre buze,
altul ateriz n clinchet de cristal verde i plas n faa fiecrei
farfurii cte un phrel pentru votc, un pocal pentru vin negru i

365
o cup cu perei subiri din care e att de plcut s sorbi, sub
umbrar, apa mineral Narzan, dar nu, anticipnd, vom spune
era att de plcut odinioar s sorbi Narzan sub umbrarul
neuitatei terase a Casei Griboedov.
Ce-ai zice, mai apoi, de un file de ierunci? torcea, muzical,
Archibald Archibaldovici.
Oaspetele cu pince-nez plesnit aproba fr rezerve
recomandrile cpitanului de bric, privindu-l binevoitor prin lentila
de prisos a lornionului.
Prozatorul Petrakov-Suhovei, instalat la masa vecin mpreun
cu consoarta, care tocmai ddea gata un escalop de porc, remarc,
fcnd uz de spiritul de observaie propriu tuturor scriitorilor,
curtoazia cu care i trata pe nou-venii Archibald Archibaldovici i
se mir foarte. Ct despre consoarta lui, o doamn foarte
respectabil, aceasta era pur i simplu geloas pe Koroviev i chiar
btu cu linguria n pahar: Adic ce-i asta suntem uitai? Ar cam
fi timpul s vin ngheata! Ce se ntmpl aici?
Dar, dup ce o gratul pe Petrakova cu un zmbet cuceritor,
Archibald Archibaldovici se mrgini s-i trimit un chelner, fr a-
i prsi scumpii oaspei. Un tip iste, acest Archibald
Archibaldovici! Ce spirit de observaie la el, poate cu nimic mai
prejos dect al unui scriitor! Archibald Archibaldovici era la curent
i cu spectacolul de la Varieti, i cu multiplele evenimente
survenite n ultimele zile, auzise vorbindu-se i de motan i de
cadrilat, dar, spre deosebire de alii, nu lsase s-i treac aceste
vocabule pe lng urechi. Archibald Archibaldovici pricepuse
imediat cine erau cei doi vizitatori. Iar dup ce pricepuse, fire te c
nu riscase un conflict cu ei. ns uite c Sofia Pavlovna fcuse o
boacn! Auzi, ce i-a dat prin cap: s le interzic tocmai stora doi
intrarea pe teras! Dar, m rog, ce pretenii poi avea de la una ca
ea?!
Plantndu- i, nepat, linguria n ngheata cu fri c,
Petrakova arunca priviri nemulumite spre masa celor doi indivizi
mbrcai att de grotesc, care se umplea ca prin minune cu tot
felul de bunti. Un bol cu icre proaspete, ornat cu frunze de
salat splate pn la strlucire iar peste o clip, pe o msu
special adus o frapier de argint mbrobonat
Abia dup ce se convinse c totul e fcut dup legile artei, exact
n clipa cnd, purtat pe brae de chelneri grijulii, venea n zbor o
tigaie acoperit, cu ceva sfrind nuntru, Archibald

366
Archibaldovici se ncumet s-i prseasc pe cei doi vizitatori
enigmatici, dar i atunci optindu-le prevenitor:
Scuzai! Numai o clip. in s supraveghez personal
pregtirea fileului.
Dup care se ndeprt, levitnd parc, i dispru ntr-un
coridor interior al restaurantului. Dac vreun observator ar fi
putut urmri aciunile ulterioare ale lui Archibald Archibaldovici,
acestea i s-ar fi prut, fr ndoial, cam enigmatice.
eful nu se duse nicidecum la buctrie, s aib grij de fileuri,
ci se ndrept spre magazia restaurantului. O deschise cu cheia
lui, se ncuie nuntru, scoase din lada frigorific, atent s nu- i
murdreasc man etele, dou buci de batog, le mpachet ntr-
un ziar, leg cu ndemnare pachetul i-l puse alturi. Apoi trecu
n camera nvecinat, verific dac pardesiul lui de var, cu
cptu eal de mtase, i plria erau la locul lor i abia apoi intr
n buctrie, unde buctarul decupa cu grij fileurile pe care
piratul le promisese musafirilor.
Trebuie spus c n aciunile lui Archibald Archibaldovici nu era
nimic bizar sau enigmatic, putnd fi considerate stranii doar de
ctre un observator superficial. Conduita lui Archibald
Archibaldovici decurgea absolut logic din evenimentele de ultim
or. Cunoa terea acestora, dar mai cu seam fenomenalul su fler
i spuneau efului restaurantului de la Griboedov c prnzul celor
doi vizitatori, de i abundent i luxos, va fi de foarte scurt durat.
i flerul, care nu-l n elase niciodat pe fostul corsar, nu-l trd
nici de data asta.
n timp ce Koroviev i Behemoth ciocneau al doilea rnd de
phrele umplute cu minunata votc Moskovskaia, rece i dublu
rafinat, pe teras i fcu apariia, transpirat i emoionat,
reporterul Boba Kandalupski, celebru n toat Moscova prin
uluitoarea lui omniscien. Ziaristul alese fr ezitare compania
Petrakovilor. Punndu- i servieta umflat pe mas, Boba i vr
numaidect vrful buzelor n urechea lui Petrakov, optindu-i ceva
ce prea foarte interesant. Petrakova nu mai putea de curiozitate i
i ntinse i ea urechea spre buzele puhave i unsuroase ale lui
Boba. Iar acesta, aruncnd din cnd n cnd priviri hoe ti
mprejur, u otea nainte, unele cuvinte putnd fi auzite i de
ceilali meseni:
Pe onoarea mea! Pe Sadovaia, chiar pe Sadovaia! zicea Boba,
cobornd i mai mult vocea. Nu-i iau gloanele! Gloanele nu le fac

367
niciun ru. Au iarba-fiarelor! Benzin, incendiu gloane
Ticlo ii tia care colporteaz tot felul minciuni mr ave,
rsun glasul cu timbru de contralto al Petrakovei, care, indignat,
vorbea mai ridicat dect ar fi vrut Boba, ar trebui pu i la stlpul
infamiei! Ceea ce, v spun eu, se va i face, c prea mult ru
mproa c n jur!
Care minciuni, Antonida Porfirievna?! exclam Boba, ofensat
de faptul c nu era crezut de consoarta scriitorului. E a a cum v
spun gloanele nu-i ating! Iar acum alt incendiu, i ei u ti! n
vzduh! gfia Boba, fr a bnui c mpricinaii edeau la doi
pa i, delectndu-se cu propriile lor isprvi.
ns delectarea lor nu dur prea mult. Dintr-un coridor interior
al restaurantului, pe teras nir trei brbai cu centuri bine
strnse la bru, cu cizme n picioare i revolvere n mini.
Primul dintre ei strig cu glas de tunet:
Nimeni nu mi c!
i, parc vorbii dinainte, tustrei deschiser focul, intind
capetele lui Koroviev i Behemoth. Ciuruii de gloane, cei doi se
mistuir instantaneu n vzduh, iar din primus se ridic o trmb
de foc, lovind nprasnic n tend. Un fel de gur tirb cu margini
negre se csc n locul acela, lindu-se n toate direciile. Trecnd
prin ea, focul ni pn pe acoperi ul Casei Griboedov. Dosarele
groase cu manuscrise puse pe pervazul ferestrei de la primul etaj,
unde se afla redacia, se aprinser numaidect. Flcrile atacar
apoi perdeaua, dup care vlvtaia, vuind ca aat de cineva,
nvli valvrtej n interiorul casei mtu ii.
Cteva secunde mai trziu, pe aleile asfaltate ce duceau spre
grilajul de fier forjat dinspre bulevard care, n seara de miercuri, l
vzuse venind pe cel dinti vestitor al nenorocirii, de nimeni
nelesul Ivanu ka, alergau scriitorii care- i abandonaser farfuriile
numai pe jumtate goale, chelnerii, Sofia Pavlovna, Boba,
Petrakova i Petrakov.
Ct despre Archibald Archibaldovici, acesta, dup ce deschise o
u lateral, ie i prin ea fr s fug i fr s se grbeasc, cu
pa i msurai i calmi, ntocmai ca un cpitan dator s- i
prseasc ultimul bricul n flcri. Avea pe el pardesiul de var
cu cptu eal de mtase, iar sub bra dou batoguri ct doi
bu teni.

368
Capitolul XXIX
Unde soarta Maestrului i a Margaretei e
hotrt

La asfinitul soarelui, dou personaje priveau Moscova de sus,


de pe terasa de piatr a uneia dintre cele mai frumoase cldiri din
ora , construit cu vreo sut cincizeci de ani n urm. Erau
Woland i Azazello. Cei doi nu puteau fi vzui de jos, fiind ascun i
privirilor indiscrete de o balustrad agrementat cu vaze i flori de
ghips. Ei, ns, vedeau tot ora ul, aproape pn n suburbii.
Woland era a ezat pe un scunel pliant i purta obi nuita lui
mantie neagr. Spada lui lung i lat era nfipt vertical ntre
dou dale crpate ale terasei, nchipuind mpreun cu ele un fel de
ceas solar. Umbra spadei se alungea lent, dar inexorabil, spre
pantofii negri ai lui Satan. Ghemuit pe pliantul acela, cu un picior
strns sub el, cu brbia ascuit n pumni, Woland contempla,
gnditor, imensul conglomerat de palate, blocuri gigantice i
cocioabe sortite demolrii.
Azazello, care- i abandonase vestimentaia modern sacou,
melon i pantofi de lac i era drapat n negru din cap pn-n
picioare, ntocmai ca Woland, sttea nemi cat nu departe de
stpnul su i, aidoma lui, privea absorbit urbea.
Ce ora interesant, nu-i a a? spuse Woland.
Azazello se foi discret i rspunse respectuos:
Eu prefer Roma, Messire.
Da, chestiune de gust, rspunse Woland.
Dup un rstimp de tcere, glasul lui rsun din nou:
Dar ce-i cu fumul acela negru pe bulevard?
Arde Griboedov, rspunse Azazello.
E cazul s presupunem c inseparabilul tandem Koroviev-
Behemoth a poposit pe-acolo?
Nu ncape ndoial, Messire.
Se a ternu iar i tcerea i cei doi urmreau reflexele orbitoare
ale razelor de soare n ferestrele dinspre apus de la etajele
superioare ale colo ilor de piatr. Ochiul lui Woland scnteia
aidoma acelor ferestre, cu toate c el era a ezat cu spatele la
asfinit.
Dar ceva l fcu pe Woland s abandoneze priveli tea ora ului i

369
s- i ndrepte atenia spre turnul circular ce se nla ndrtul lui,
pe teras. Din zidul acestuia tocmai se desprinsese un brbos
sumbru, zdrenros, murdar de noroi, purtnd o tunic ponosit i
sandale butucnoase.
Ia te uit! exclam Woland, privindu-l batjocoritor pe noul
sosit, e ti ultimul pe care m-a fi a teptat s-l ntlnesc aici! Ce
vnt te aduce, oaspete nepoftit?
Am venit n vizit, duh al rului i stpn al umbrelor,
rspunse noul sosit, strecurnd, pe sub sprncene, priviri
du mnoase spre Woland.
Dac ai venit n vizit, de ce nu-mi dai binee, ex-colgiule? l
dojeni Woland cu asprime.
Pentru c nu vreau s-i mearg bine, rspunse, obraznic,
intrusul.
M tem c, totu i, va trebui s te mpaci cu ideea, ripost
Woland, i un zmbet sarcastic i schimonosi chipul. Nici n-ai
deschis bine gura, c ai i izbutit s trnte ti o inepie. O s te
lmuresc n ce const eroarea grosolan pe care o cultivi. Deduc,
din tonul tu, c respingi otova att legitimitatea umbrelor, ct i a
rului. Dar d-i, rogu-te, osteneala i gnde te-te la urmtoarea
chestiune: ce s-ar fi fcut binele tu dac n-ar fi existat rul, i
cum ar fi artat pmntul vduvit de umbre? Cci umbrele vin de
la lucruri i oameni. Uite aici, alturi, umbra spadei mele. Dar
umbr arunc i copacii, i fiinele vii. Nu cumva vrei s jupoi
globul pmntesc, mturnd de pe suprafaa lui toi arborii i tot
ce e viu, de dragul fanteziei tale de a respira lumin pur? E ti un
prost.
N-am de gnd s polemizez cu tine, sofist btrn ce e ti,
rspunse Levi Matei.
Nici nu poi, din motivul pe care l-am numit e ti un prost,
rspunse Woland i urm: Hai, spune i pe scurt, c m
plictise ti! , pentru ce ai venit?
El m-a trimis.
i ce i-a poruncit s-mi transmii, sclavule?
Nu sunt sclav, rspunse Levi Matei tot mai nrit, sunt
discipolul lui.
Vorbim limbi diferite, ca ntotdeauna, rspunse Woland, dar
din atta lucru realitile despre care vorbim nu se schimb,
rmn a a cum sunt i trebuie s fie. Deci
A citit romanul Maestrului, spuse Levi Matei, i te roag s-l

370
iei cu tine pe Maestru i s-l rsplte ti cu lini te. Poi s faci asta,
ori e prea greu pentru tine, duh al rului?
Nimic nu e prea greu pentru mine, rspunse Woland, i o tii
prea bine. Tcu o vreme i apoi ntreb: Dar de ce nu-l luai cu voi,
n lumin?
N-a binemeritat lumina; doar lini tea, zise Levi cu glas trist.
Transmite-i c se va face, spuse Woland i adug, n vreme
ce ochiul i scpra: i piei din faa mea, chiar acum.
Te mai roag s-o luai cu voi i pe cea care l-a iubit i a suferit
alturi de el, spuse Levi, pentru prima oar cu o inflexiune
rugtoare n glas.
Fr tine nici c ne-ar fi dat prin cap. Pleac odat.
Dup ce Levi Matei se fcu nevzut, Woland l chem pe
Azazello i i ordon:
Zboar la ei i aranjeaz totul.
Azazello prsi terasa, i Woland rmase singur.
Dar solitudinea lui nu dur prea mult. Pe dalele terasei
rsunar pa i, acompaniai de voci nsufleite, i dinaintea lui
Woland i fcur apariia Koroviev i Behemoth. Acesta din urm
nu mai avea primusul, n schimb era ncrcat cu felurite alte
obiecte. La subsuoar inea un mic peisaj n ram aurit, peste
bra i petrecuse un halat de buctar, pe jumtate ars, iar n
mna liber inea un somon ntreg, cu piele i coad. Koroviev i
Behemoth miroseau puternic a ars, mutra lui Behemoth era plin
de funingine, iar chipiul lui mu cat de flcri.
Salut, Messire! strig, ntr-un glas, neastmpratul cuplu, iar
Behemoth flutur somonul.
C arto i mai suntei, zise Woland.
Imaginai-v, Messire, strig exaltat i radios Behemoth, am
fost luat drept jefuitor de cadavre!
Judecnd dup obiectele pe care le pori asupr-i, rspunse
Woland, aruncnd o privire asupra peisajului nrmat, chiar c
pari un jefuitor de cadavre.
Credei-m, Messire ncepu Behemoth pe un ton sincer.
Nu, nu te cred, i-o retez Woland.
Messire, jur c am fcut eforturi eroice de a salva tot ce putea
fi salvat, dar n-am izbutit s smulg flcrilor dect ce se vede.
Ce-ar fi s-mi spunei i mie de ce a ars Griboedov? ntreb
Woland.
Ambii i Koroviev, i Behemoth i desfcur braele i

371
ri