Sunteți pe pagina 1din 354

RODICA OJOG-BRAOVEANU Logoftul de tain

PREDOSLOVIE De-amu, dac soarele i-a prpdit brbia e bine. Cum sar zice, pot iei n cerdac. Uite-aa! d pe acel scaun meterit de stolerul Mihail, i ndrgesc din ochi mlinul rsrit la poalele pridvorului. Munii Vrncioaiei i vars rcoarea, sihla albstrete vzduhul, trage cugetul de mn s-i caute tihna. Irra! Pcatele mele! Strcuele mi-au ruinat florile. Se cheam c mine trebuie nsntoit gardul cu uluci tinere. Gardul grdiniei i nevrednicul de mine sntem vrsteni, mplinim prin voina Celui de Sus la Sn Chietru aptezeci de ani. Pe dumnealui l-a betegit veninul pmntului, pe mine o prdalnic de vtmtur tare cpoas i harnic dobndit n vremea pojarului de la 1820 Ne sprijinim unul pe cellalt i, s nu vorbesc cu pcat, o mai ducem. Dup umbra conacului s-ar cuveni s fie ceasurile cinci. Slugile i cerceteaz hodina prin chilii, Niculi, ucenicul meu, ispitete petii iazului cu o rm i un bold ndoit, cercnd a-i amgi. Am n fa cartea printelui Ilarie, la dreapta un cofiel cu ap rece scos din inima pmntului i gavanosul cel mititel cu dulcea de zmeur crescut sub ziduri. Taina amestecului mi-a ncredinat-o chelarul Dionisie n ziua cnd Domnul l-a chemat s dea socoteal pentru bucatele de frupt hpite pe ascuns n postul Pastelui. Cnd Cel de Sus va porunci s-i bat la pori pentru aceeai netrebnic isprav, voi ncredina-o i eu ucenicului. Oh, pctosul i poftalnicul de mine! Iar am scpat o chictur n omtul brbii! ncaltea, tiu c-o s-i rd Niculi
1

prin unghere. Afl, frate cetitorule, c acea carte ce se gsete n faa mea are o istorie lung. La anul 1711 ttarii au nvlit hultnete la ceas de noapte asupra sfintei Mnstiri a Domniei. Cuvioii clugri s-au aprat cu furca ntr-o mn i crucea n cealalt, dar ascuiurile paginilor au biruit. Din toat suflarea mnstirii n-a rmas dect un ucenic nevrstnic. El a scos de sub anteriul printelui Ilarie, cuprins de flacr, aceast carte. Cine a trudit s-o ntocmeasc rmne o tain, aa c, avnd ngduina domniei tale, frate cetitorule, o voi pune pe seama acelui clugr asupra cruia s-a gsit. Cum a ajuns n bibliotichia boierului Alecu Florescu, tot o tain rmne. Rnduiala crilor mi-a ncredinat-o bunelul conului Alecu mie, nevrednicului Pahomie, cel robit pntecelui, de ndat ce-am deprins tiina buchiilor la colia din trgul Focenilor. Trebuie s-i spun, frate cetitorule, c sunducurile boierilor Floreti, mari iubitori de tiin crturreasc, adpostesc opt mii de cri care se cer cercetate i ngrijite cu dragoste. i mai trebuie s-i spun c dintre toate, osebit o ndrgesc pe cea asupra creia a trudit pana printelui Ilarie. Amarul de vreme care s-a cltorit i-a betegit scoarele, negreaa cernelii s-a stins, pergamentul e pe moarte, umbletul degetelor a ters slovele pe la coluri. Chibzuind c faptele cele bune n-au prea fcut pui n chilia mea, am hotrt dar s-o atern din nou pe hrtie trainic, dup tipicul buchiilor latineti. Ieri, la vremea cnd zorelele nchideau ochii de somn, a venit s m ntrebe de sntate boierul Vasile Alecsandri. I-am spus gndul care m pate i dintr-o dat ochii dumnealui i-au sporit lumina bucuriei. Cartea printelui Ilarie, dup cum vei binevoi s afli, ostenete s nfieze mna ntins de valahi rubedeniilor primejduite dincolo de hotarul rii. Vei afla de asemenea, frate cetitorule, chipul celui trg al Bucuretiului supus ciumei i focului iscat de necredincioi, rfuielilor dintre megiei, cci dumnealor, drag Doamne, numai pe malul Dmboviei pofteau s se pruiasc! Pn n anul Domnului 1601 cetatea de scaun a fost mrunit de unguri, ttarii hanului de la Crimeea i turcii lui Sinan Paa care au ras pn la temelie Mnstirea Sfintei
2

Troie. Cnd s zic bieii gospodari Doamne ajut, s-au repezit s-i dea palanca la pmnt Simion Movil al Moldovei i leahticul Ion Potocki de Potok. Turcii din Giurgiu repede i ei ntre dou somnuri s-i ia partea, dup care a pogort Bator Gabor al ungurilor cu otenii s culeag ce-a mai rmas. Nu s-a uscat bine zidria ctitoriilor noi c rzmeria seimenilor a ales piatr de piatr. Sase ani dup isprava aiasta peste cetatea Bucuretilor s-au abtut ciuma, foamea, turcul i ttarul. aisprezece ani au trudit gospodarii s-i ntreasc trupul i cugetul cnd iar calc acea blestemat cium care a pustiit cetatea cu desvrire. Cnd s prind trgul din nou cheag, s-au abtut oleac nemii s jugneasc negustorimea D-apoi seceta din 1718, nsoit de cium? D-apoi jaful turcului de la 1738, semnul unei noi ciume? Treizeci i trei de mii de suflete i-au dat sfritul n acel an! D-apoi altele care au urmat? i iari Bucuretii i-au splat obrajii, au chemat napoi verdeaa i rvna de a nla mrturii pentru viitorime. Cltorind pe drumurile Apusului mpreun cu logoftul de tain Radu Andronic, vei vedea lcaele papistae. Alturi de acele catedrale, turlele mitropoliei din Bucureti i se vor prea itave, Biserica Scaune o mogldea acolo Nu crni din nas, i nu judeca, rogu-te, cu pcat. Arat ngduin ctitorilor valahi, cci asemenea zidiri s-au nlat n vremi tulburi, sub domnii scurte, cnd petica neagr de mazilire a capugiului poposea des pe umerii voievozilor. Nu rde vznd c gospodarii trgului i podesc uliele cu grinzi de stejar, coala cea mititic de la Sfntul Gheorghe Vechi s nu-i strneasc zmbetul. Iar dac se va ntmpla s-i colbuieti nclrile pe uliele strimte ale Bucuretilor de la acea vreme, dac glodul le va necinsti, alung sudalma de pe limb, scutur-le i pete mai departe. Vod Brncoveanu, n dragostea sa pentru ctitoriile nlate dup gustul pmntenilor, trgoveii, meteugarii, negutorii i dasclii i-au ngropat o frm din suflet ntre zidurile Bucuretilor, crturarii, opincarii i boierii credincioi neamului au asudat snge. Lor m nchin!

CAPITOLUL I - NOAPTEA ISCOADELOR ntunericul vslea mahmur, umplea sihla de umbre. Luna rstignit ntre nori cernea lumin vduv lipsit de credin. Drumul se strecura sfoar subiratic pe sub pntecele muntelui, ocolea cu mldieri de viper grohotiurile npstuite de cea. Sus pe creast, dou perechi de ochi i cercetau umbletul pn departe, spre porile Braovului. Miclu cel tnr, scutier la Curtea nobilului transilvnean Gavril de Noig, atepta nfrigurat cu unghiile nfipte n cuul palmei. Sngele fierbinte al boierilor Miclueni, dar mai cu seam numrul srac de ani dobndii pn n acea noapte de Florar i struneau anevoie nerbdarea. N-o s treac, Drgane! Pui prinsoare? Nu primi rspuns i se rsuci spre brbatul lungit alturi. Moul, o namil de om croit parc din inim de codru, citea ntunecat drumeagul. Chibzui ndelung i numai dup aceea mic buzele: Trece! oapta scpat din curmtura gtlejului tun. Scutierul i simi btaia inimii. Mai ncet, omule! Msur nspimntat linitea. Curgea domoal, tulburat arar de zgomotele nopii. Nu vine, urm, i chiar dac vine, scap iar! Ochii aprini ceretoreau tgad, dar moul, credincios vorbei cumpnite cu sptmnile, rmase mut. Misionarul se afl sub ocrotina lui Belzebut! - O fi. Lui i-a vndut sufletul! A fcut legmnt pecetluit cu snge, dup pilda corbierului rtcitor, alt socoat nu mai ncape. Vorbea cu glas sczut i degetele ncrligate, aa cum povuiesc monegii c se cere atunci cnd pomeneti asemenea isprvi n puterea nopii. Povestea drumeului stpnit de dorul umbletului pe crrile mrii fusese adus la castelul nobilului Noig, strmbat binior de ctre doi veneieni cititori n stele, n trecere spre Curtea lui Leopold. Moul ar fi poftit s cunoasc legmntul, cci astfel de istorie sataniceasc nu mai pomenise printre lotrii pmntului 1
1

Haiducii minelor care furau aurul extras de imperiali i l 4

din Zarand, dar Miclu cel tnr ncepuse s-i nire neizbnzile transilvnenilor ori de cte ori i-au ndreptat flinta, sgeata sau jungherul spre inima misionarului Carol Neurautter. ncheie oftnd: O s scape iar! Drgan cntri stnca rnduit anume la baza prpastiei, spre a o rostogoli asupra misionarului, i se scarpin la ceaf. De Zorile sltar o gean deasupra Postvarului. Lumina firatic trudea vrtos s alunge negura. Vnticelul iscat de rsuflarea muntelui aduse un zvon ndeprtat de copite. Moul, deprins cu zgomotele iscate n fa, rmase stan. Miclu cel tnr i cetlui braul. Vine! i rspunser huruitul roilor rostogolite pe piatra drumului i ndemnurile surugiului. Doisprezece clrei turnai n fier sporir umbrele ude, azvrlite n apa rului, apoi se ivi caleaca generalului Rabutin de Bussy, guvernatorul Transilvaniei. Scutierul opti gtuit: Acum! Moul atept s treac otenii i se opinti asupra parului vrt prghie sub coastele stncii. Misionarul i simi degetele. l slujeau cu credin fremtnd la ceas de primejdie. Scoase capul pe ferestruic i porunci scurt: Galop! Stnca porni, zimbru ntunecat. Miclu cel tnr i urm zborul cu inima pe buze. Vzu surugiii biciuind caii i caleaca pierind cu huiet. Piatra urnit de mo tulbur colbul strnit de caii otenilor apoi se cumini. Scutierul i Drgan rmaser n genunchi, fr rsuflare. Sudoarea le nghease pe frunte. n ochii lui Miclu cel tnr apruser lacrimile. Rosti ncet, cu ur: Satana! *** Oftezi, conte? Generalul Rabutin de Bussy fulger cu privirea mogldeaa ascuns n sutan. Suspinase, era adevrat, dar putea jura la
mpreau srmanilor 5

dousprezece icoane c rsuflarea zticnit n poalele pieptului nu adiase n caleaca. ncerc s deslueasc obrazul misionarului. Ferit de gluga vemntului i a nopii, chipul popii nu se lsa citit. I se vedeau doar minile albe, pline de vlag. Mini deprinse mai degrab s sugrume dect s binecuvnteze, chibzui guvernatorul. i mrturisi grija: M mustr cugetul, Neurautter. Pentru care ticloie? i-am ngduit s m ntovreti i nu trebuia, spuse strunindu-i greu paraponul strnit de cutezana neamului. Crrile de noapte nasc primejdii. Nu snt hrzite slujitorilor lui Dumnezeu. Eu l slujesc pe Satana! Glasul misionarului Carol Neurautter, omul Vianei, hrit n dedesubturi politiceti, prea ssit de arpe. Adug mieros: Parc aa le-ai spus prietenilor dumitale n ziua cnd iam adus porunca imperial. Vorbe de ag ntocmai. Astfel socotea i Leopold. Rabutin rse ncetior: E adevrat ce se optete? Cpitanii mei jur c poi auzi i gndul nerostit. Au nceput s-i fereasc drumurile. Urmeaz pilda generalului lor. Greeti, Neurautter. Trudind s m rpun, mieii i pot aduce pagube. Asta-i pricina pentru care nu vreau s m nsoeti. Misionarul i dosi zmbetul. nfumurarea st stlp de ndejde familiei de Bussy. Hm, franujii Bunicu-su a rmas ncredinat pn la moarte c-i va gsi sfritul ntr-o cup cu otrav. A murit de prea mare belug de snge Rsuci gndul dup obinuina iezuitului Loyola, a crui crticic de cugetri, nvemntat n scoare moi din piele, o purta la piept n locul Bibliei poruncite de printele cretintii. Alung-i temerile, conte. mprim primejdiile deopotriv. Surise linitit. Romnii transilvneni au ncercat astzi pentru a cincea oar s-mi grbeasc sfritul. Dinti mia cutat spinarea un jungher zvrlit prin fereastra deschis,
6

apoi dou pistoale descrcate fr rbdare de un bietan cu sticle la ochi mi-au aintit pieptul. Podul aezat peste Mure sa prbuit n urma caletii mele, dup care o sgeat, slobozit cu ndemnare de o fptur ciudat, mi-a strpuns umrul. Rse ncetior pipind rana oblojit n scutece: iar n acea fptur ciudat am desluit-o pe jupnia Tofana. Nu e cu putin! Fata a deprins cretere aleas, o tiu din leagn. i pe Gavril de Noig l cunoti, i el s-a bucurat de bun cretere Acum ndeamn romnii s-mi pndeasc drumurile. M nspimni, Carol! Asemenea nelegiuiri se cereau aduse la lumin, or, eu abia azi le aflu. ngrijorarea spa urme adnci pe chipul guvernatorului. Scrisorile lui Leopold, urm, mi amintesc necontenit c rspund cu capul de viaa sfiniei tale. Sutana nu se clinti. Glasul misionarului se prelinse din glug, firicel subiratic: Treburi destule i apas umerii, conte, pentru a te mai pricopsi i cu necazurile mele. Muierile ungurilor dovedesc nesa la aternut, vinul romnilor se cere deertat pe ndelete, ca s nu mai pomenesc jocurile de noroc i apoi, am deprins s m pzesc singur. Gndul care nu-mi d pace e altul Tcu o vreme, sporind diavolii din cugetul generalului. Negura ncepuse s se destrame. Zorile prinseser cheag, desluind copacii i ghimirliile mrunte. Din couri, ici-colo, se desprindea cte o a de fum. Boarea de lumin prinse s zugrveasc n culori pmntii chipul generalului: nasul ncovoiat dup pilda ciocului de vultur i brbia spat n cremene aminteau nfiarea trufa a strbunilor. Purta strai ostesc cu belug de aur i stele btute n piatr scump. Aezat n dreptul geamlcului, chipul trufa al lui Rabutin se zugrvea limpede. Neurautter inea mai departe ungherul, vorbind cu msur. Cuvintele se nirau mtnii, ca ntr-o rugciune. Oamenii acetia tiu s urasc, Rabutin, i e bine s no uitm! Aleas plmad e aceea care n ceasuri de restrite pune buzdugan i jungher n mna brbailor, pistoale n palma bietanilor, iar la ndemna fecioarelor arc i tolb de sgei. Buzdugane, sgei, furci i topoare! Cu asemenea
7

nzbtii vor s-mi in piept? Teme-te de cei care nu mai au nimic de pierdut! povuia neleptul Loyola. oapta misionarului rsunase plin de tlc. Rabutin socoti c a zbovit ndeajuns asupra unei neghiobii. Pn la urm Neurautter tot pop rmnea i nu-i puteai cere pricepere de otean. Ddu s se ridice n picioare, cci obinuia s se preumble prin odaie cnd i mprea poruncile ori lsa vad slobod gndurilor. i aminti c nu se afl n cancelaria domniei sale, numai dup ce se izbi n cretet de lemnul caletii. Se aez suduind soldete ziua cnd hotrse s intre n slujba nemilor. Misionarul i picura venin n suflet. Se lipise de el precum cmaa cea ud i nu-l slbea cu pildele iezuiilor, necuviina i prele ctre Leopold. Spune-mi, rogu-te, Rabutin, ai chibzuit de ce m hituiesc romnii? M tem c au priceput gndul Vianei. L-au priceput, l-au dibuit ori l-au simit, zmbi Carol Neurautter, cci iat, de unde la nceput se nghesuiau s ne aduc hrisoave, pecei i semne spate n aur, pentru a ne dovedi drepturile de obrie, acum le ascund cu aceeai rvn. Dac cineva le-a deschis ochii, apoi acela e principele Brancovan. Nu ostenete niciodat s se amestece n treburile noastre. Vulpea Balcanilor, opti misionarul Poate De vreme ce necazul a fcut pui, se cere s batem alte crri. Vom smulge acele dovezi cu sila. Orice tain i are leacul n odaia de cazne. Crezi, generale, c-i vor ndoi eapa, cuiele nroite n foc ori roata, acum cnd a ncolit nencrederea n dreapta judecat a mpratului Leopold? Dup socotinele mele, deocamdat pre-puiesc primejdia, odaia de cazne o va adeveri. tiam de la nceput c vorbele trecute prin zahr n-or s-i amgeasc mult vreme. Am trimis dar un om iscusit care s deprind graiul acelor hrisoave, nainte de a-i bucura inima aciuindu-m pe lng domnia ta. De trei ani omul meu bate Transilvania, Valahia i Moldova pentru a-i nsemna n pergamente urmele aezrilor vechi, de aceeai obrie. Ochii contelui ncercar zadarnic s strpung gluga de tafta. Chipul misionarului rmnea ascuns.
8

Il cunosc? L-ai cunoscut Neurautter sczu glasul de parc s-ar fi temut c zorile, prvlite dintr-o dat ntre pereii de catifea, iar putea prinde oapta: e contele de Saint-Lo. Filip DAntin?! Vocea generalului, ndeobte aezat i aspr, i pierduse brbia spre deplina mulumire a misionarului. Ai ales bine, Carol! N-au valahii fptur pe msura lui, de-ar fi s-i treac tot meleagul prin sit. Singur diavolul i s-ar putea mpotrivi. Voi griji s n-o fac, surse misionarul. n noaptea asta, Saint-Lo l ntmpin pe von Blaremberg la Bucureti. Vom primi curnd veti de soi. Se fcu ghem n ungherul caletii i nchise ochii. *** Franuzul umbl cu dou proapuri la car, chibzui scundacul ngropndu-i umbra n zidul unei ghimirlii prvlite ntr-un genunchi. Cntri clctura strinului intrat n priveala lunii. Filip DAntin, conte de Saint-Lo, era brbat rsrit, cu trup suleag de muiere nvemntat dup gustul celor cu osnz la pung din ara Bourbonului. inea aninate la plrie pene pclii i dese de ortnii despre care cumetrele de pe malurile Bucuretioarei n-aveau tiin. Ochiul drept, vtmat de fier, l purta sub grimea ntunecat. Peste cmaa spum de horbot la gt i mneci nvemntase pieptar din saftian moale, supus trupului, iar pe umeri mantie larg sbuit anume s ascund obrazul stpnului n ceasurile de tain. O cuttur nedeprins cu vicleugurile ar fi czut lesne n greeal socotindu-l slbiu i neprihnit, dac nu zrea rsrind din cingtoare capul jungherului spelb de mult folosin i drumul spadei ghicit lesne sub poalele mantiei. Strinul i purta ciubotele rsfrnte deasupra genunchilor prin inima uliei, clcnd iute, cu deosebit luare-aminte. Scundacul - iscoada lui Vod Brncoveanu - zmbi. Hangerul vrjma, nrvit n mielii, rsare din cotloane dosnice, la un singur ntins de bra. O tiu i pruncii O aflase cam de multior i omul n mantie, dup cum o dovedea umbletul. Scundacul i ncopcie giubeaua, strpuns de rsuflarea rece a nopii. Luceafrul de sear zbovise pentru a treia oar la rscrucile cerului de cnd clca cu fereal umbra contelui,
9

din porunca Mriei Sale. Drumurile franuzului pe uliele Bucuretilor aveau cntecul lor i Vod, dar mai cu seam stolnicul Constantin Cantacuzino, tartorul dedesubturilor politiceti, poftea s le cunoasc viersul. Peste mahalaua Scorarului2, ntunericul esea pnz groas. Lotrii cerului biruiser luna. Un curmei de vnt, ct fichiul de harapnic, fugri mnios norii oricii, dezbrcnd talgerul astrului. Lumina srac, sleit, deslui pe malurile bhloase ale Bucuretioarei comeliile prostimii. Sfoara subiratic de ap izvora la acea vreme dintr-o bahn putred de la poalele trgului3. Blile Brotenilor, cea din Postvari i cea din Scaune, a lui erban Vod, ori a lui Dura negutorul, bogate n frumusee, sau dimpotriv, cetluiau cetatea de scaun. Franuzul i nl ochiul norocos. Turlele Mitropoliei iite pe gorganul din Trgul de Jos fulgerau aur. n mahalaua Broteni 4, focurile zltarilor mucau ntunericul. Zvon harnic de copite i clopoei stric tihna calicilor. Rdvan boieresc gonea la ceas trziu de noapte. Patru masalagii buiaci, numai picioare, alergau dinaintea cailor desclcind crarea la lumina torelor de rin. Ferete ulia! Filip DAntin, conte de Saint-Lo, lipi gardul cutnd scurt spre boierul prvlit ntre pernele moi. Slugile aveau s-l duc de subiori n iatac, lundu-i osteneala de a deschide ochii, aveau s asude zdravn descotorosind fptura groas de bodroane, iganca roab, ornduit anume, avea s-i descnte degetele picioarelor cu gdileli meteugite. La cptiul patului vor rsri talgerele cu dulceuri pentru cea din urm bucurie a pntecelui i filigeanul de cafea n care sufragioaica i-a pus ntreaga tiina pentru ca somnul stapnului s vin pisiceste. n spatele uii, un scripcar tuciuriu va izvodi sunete molatice, pn ce boierul va binevoi s duc porcii la jir. Strinul i strivi dispreul n colul buzelor i cut roat n jur. Se afla n ulia Cavafilor. Izul de toval i piele argsit i stpnea nrile. La o zvrlitur de secure, rsreau ciuperci dughenele elarilor, cu obrazul ntors spre uli. Toate erau cetluite n cingtori late din fier prost, dar trainic, pentru a
2 3 4

Actualmente Piaa Unirii. Grdina Icoanei de astzi. Radu Voda. 10

alunga ispita cumailor. Dintre nravurile turceti numai cel al cinstei nu fcuse pui printre blestemaii de soart. Filip DAntin iei din strnsoarea maghernielor. La captul lor, i croia matc cea mai de seam uli a cetii de scaun valahe, Ulia Mare5. Cunotea locurile i istoria scris de foc i sabie cu mult nainte de-a pi hotarul rii Romneti. Bisericii de Jurmnt, iscat n cretetul uliei, unde trgoveii ajuni prin judeci fceau legmnt adevrului bun ori nscocit, btrnii i mai spuneau nc Biserica Blceanului. Cci Blcenii fuseser stpnii acestor locuri pn n noaptea cnd boier Constantin Aga, cuprins de patima puterii, uneltise cu nemii mpotriva Mriei Sale, ncercnd s-l aduc n scaun pe Beizadea Iordache. Brncoveanu, mnios, osndi neamul Blcenilor vduvindu-i prin hrisov domnesc de ntreaga avuie. Pe pmnturile lor ridicase apoi hanul care-i cinstea numele6. Trecuser zece ani de-atunci, i urm gndul contele de Saint-Lo socotind c acum se aflau n anume noapte a lui Florar, leat 1700. Se ncredina nc o dat c doar pisicile uliarnice l in n priviri, apoi scapr amnarul, cu fereal pentru ca scnteia s fie zrit numai de la ferestrele hanului. Iscoada lui Vod i simi inima. Lumina bolnav din odaia baronului Karl von Blaremberg, consilierul mpratului Leopold al Austriei, rspunse clipind cu neles. Stolnicul Constantin Cantacuzino i dovedise nc o dat agerimea ochiului. *** A venit, excelen! Secretarul baronului, o fptur subiratic, stpni flacra lmpii. Karl von Blaremberg se ridic anevoie din coasta crivatului. Era brbat copt, nsemnat de ani, purta veminte de lotru pcurii i dou pistoale ndesate sub centur, la vintre, dup nravul tlharilor. n ochii sinilii, ostenii de folosin prin cotloane tainice, lipsite de lumin, nu buchiseai nimic. Trecu poala mantiei pe umrul stng, ascunzndu-i
Azi, Lipscani, nume dobndit dup 1750 cnd i-au fcut apariia negustorii din Leipzig. 6 Hanul Constantin Vod, pe locul cruia s-a construit Palatul Potei, actualmente Muzeul de Istorie. 11
5

obrazul, dup care puse mna pe clan. ngduie, stpne! opti strpitura. Omul domniei tale d semne de nelinite. *** Zmbetul cel ru strmba chipul lui Filip DAntin. Pre de cteva clipe rmase nemicat. Cnd se rsuci erpete, ntre degete i sticlea jungherul. Luna i smulsese feregeaua ntinznd n tina uliei umbra iscoadei. Scundacul nelese c nu are scpare. Rezem zplazul nalt al Mnstirii Sfntul Ioan cel Nou scondu-i armele. Contele de Saint-Lo frmnta n palma minii drepte sabia lung, cu dou ascuiuri, n cealalt, minerul jungherului. Ochiul teafr mpungea obrazul scundacului. nainta ntrebnd ncet, cu acea blndee pe care i-o d credina n biruin: Cu ce gnd mi ii spinarea, omule? Oare nu tii c la ceas de noapte asemenea fapt numai n tiul hangerului i gsete plata? Iscoada ncrunt sprncenele. Strinul grise n valaha limpede a monenilor, lipsit de adaosurile greceti ori ale osmanlilor, rspndite printre trgovei. Sclipuitor de aur din pungile ntrziailor, sau n slujb domneasc? Domniei tale care din cei doi i-ar fi de trebuin? Nici unul. Cumailor le aduc stricciune la braul pofticios, iscoadelor le cercetez inima cu ascuiul. Repezi fulger vrful spadei intind gtul scundacului. Valahul ndeprt fierul uciga zvcnind iataganul din ncheietura minii. Contele de Saint-Lo fcu un pas napoi. n ochiul teafr ardeau lumini tulburi. Am priceput. Nu setea de aur cea fr msur i nici lipsa unui funducliu7 de trebuin pentru a pi pragul crmrielor din Trgul de Jos te-au adus pe urmele mele. Eti iscoad! Cine i cu ce gnd te-a trimis? ntreab-mi jungherul, strine! Bag de seam c domnia ta tii i ce scurm godacul n bttura trgoveilor valahi. Nu-i de mirare s cunoti i graiul armelor. Zmbetul cel ru puse din nou stpnire pe chipul franuzului, mpunse fr credin noaptea n dreapta i stnga
7

Moned turceasc; circula n ara Romneasc. 12

iscoadei, apoi izbi vnte, de sus n jos, intindu-i cretetul. Cei care n-au fcut btturi n palm mnuind iataganul nltur asemenea lovitur ncrucind amndou armele deasupra capului. Rmai fr aprare, se pomenesc lesne cu hangerul ntre coaste. Scundacul ntmpin tiul numai cu sabia, pstrnd jungherul pentru cellalt ascui. Filip DAntin rmase ct ai privi n cumpn, apoi se rsuci moric pe clcie. Mna stng inea capul pumnalului proptit n degetul gros. Braul urm roata trupului, prin spate, cutnd loc fierului n vintre. Hangerul iscoadei i tie scurt drumul, spre marea mirare a strinului. Cunoti vicleugul?! Cu ngduina domniei tale, rspunse scundacul srind n vileagul uliei. Unde-ai dobndit asemenea nvtur, omule?! Pe drumurile mpriei, doar trei brbai dau rspuns loviturii: Buscaglione veneianul, Sabouleux din Saint Sauveur8 i l msur lung: i logoftul valah Radu Andronic. Pe cei dinti i tiu, n-ar vinde taina nici pentru doi saci de taleri. Despre acel logoft am auzit multe istorii, dar nici una nu d semne c iar fi prpdit minile. Cci numai oaspeii Mnstirii Srindar, cu beteug la cap, pot nstrina asemenea comoar. Mi s-a spus de asemenea c Radu Andronic e trupe i bine legat, deci nu domnia ta eti acela. Iscoada asculta vorbele strinului socotind cum s sfreasc lucrarea. Avea porunc s nu-i pricinuiasc chiorului stricciuni pe crrile sale de noapte. Filip DAntin nainta cu gnd spurcat. Diavolul meu cel credincios mi optete c nu vei apuca s-i aduci logoftului mulumit pentru nvtur. Primete, omule! Roti sabia cu braul ntins amgind privirea potrivnicului. n aceast vreme, prinse hangerul de vrf i fcnd braul arc l zvrli moarte n pieptul iscoadei. Ascuiul cel mic nfipt pn n plasele smulse de pe buzele scundacului geamt nfricotor. Din ntuneric nir glasurile strjilor. Stai! Cine-i? Contele de Saint-Lo i desprinse scula cu micare dibace i
8

Strada ru famat din Paris numit i Curtea Miracolelor. 13

se topi nluc dincolo de zidurile hanului. Iscoada rsufla greu n balt de snge. ase zdrahoni din straja statornicit de Mria Sa Vod Brncoveanu o dat cu cderea nopii, pentru tihna trgoveilor, se ivir alergnd din spatele Mnstirii Sfintului Ioan. Scundacul le art anume semn. Slujb domneasc! Ducei-m la Mesteceni, casele Andronic Capul i alunec moale pe umr. i vtmat ru, frailor! Umplur sprtura pricinuit de hangerul strinului cu nframe oprind ipotul sngelui, apoi i ntinser trupul pe dou sulie. Trei strjeri deschideau drumul purtnd fcliile deasupra capetelor. Luna cu degete de cear ridic zbranic gros ascunzndu-i chipul. *** Pe cellalt mal al Dmboviei se afla cea mai de seam cas a Bucuretilor acelor vremi, conacul nlat pe la 1635 de ctre marele postelnic Constantin Cantacuzino9. ntre zidurile ridicate la apte nlimi de om, bolovnite din belug i rezemate n contraforturi, curile puteau fi cuprinse de la un capt la cellalt n o mie de pai nemeti. Casele de piatr, cu odi nenumrate, musteau de slujitorime. Bucuretenii zvoneau c n acele ncperi s-ar putea lesne aciua trei mahalale cu prunci, btrni uitai de moarte, ortnii i acareturi, rmnnd o palm bunioar de loc i zltarilor din mahalaua Scorarului. De la porile cele mari ale Dudescului, ntorcnd spatele arnuilor de veghe zi i noapte n foiorul nalt, pe mna stng, zreai la cptiul unei poteci scurte i erpuitoare ase mesteceni, luminri argintii, care vegheau din trei pri casele boierului Costache Andronic, cldite n inima uliei Sfinilor Apostoli. Crruie prunduit ducea de la gardul ntocmit din butuci pntecoi de stejar de-a dreptul n casa stpnilor. n spate se nghesuiau hambarele, cuhniile, grajdurile i cscioarele slujitorimii cu ferestrele spre vie. n
Proprietatea se ntindea ntre strzile Apolodor, G. Petrescu, Antim i Vntori de azi. 14
9

grdina cea mare, npdit vara de floare i poame, cscau ochii geamurile de la iatacul jupnesei Irina. Aici, privind cum zarzrul i ninge floarea, trgnd pe nri aroma dulce a bujorului pe care poposeau ostenii fluturi znatici, ori nfiorndu-se sub caaveica de vulpi de urgia lui Furar, i cuta dumneaei odihna vorbelor n ceasurile de chindie. Limba cea robace a jupnesei Irina era cunoscut departe, dincolo de hotarele trgului, i nimeni din neamul Andronicilor nu s-a plns vreodat de muenia dumneaei. Motenise trei moii i o sarsana ticsit cu pilde de la maic-sa, postelniceasa Casandra Prisceanu, femeie strngtoare de argini i cheltuitoare de povee. Noaptea se statornicea degrab n casele Andronic. La cel dinti cntat al cocoilor, var ori iarn, stpni i slujitorime se desftau n braele celui de al doilea somn. De la datin se rupea doar boierul cel tnr, Radu, logoft de tain al Mriei Sale Vod Brncoveanu, pe care slujba l mna te miri unde, la vreme sucit -dup cum socotea cucoana Irina - cnd cretinului i e dat s ne-penesc ntre zidurile conacului i nu s hlduiasc sub stele ca zdruncinaii ori cei fr de cpti. Pn la captul zilelor nu i-ar fi biruit dumneaei buimceala dac i-ar fi fost dat s afle adevratele drumuri ale boierului Costache Andronic, o frm de om cu ochi buiaci n care clipocea venic rsul. Treizeci de ani slujise Valahia la vreme de cumpn, purtnd scrisori meterite dup anume izvod ctre Viana ori Stambul, ori ndeprtata Curte a Bourbonului, la porunca voievozilor munteni, i nimeni nu-i oblicise rosturile. Trupul puintel, vorba domoal i cuttura blnd aveau darul s-i ascund adevratul chip. Patru sfenice de argint, fiecare avnd cte trei brae, luminau odaia cea mare a Andronicilor. Urmnd obiceiul pmntului, jupneasa Irina nmnunchease cu dichis n unghere ierburi plcut mirositoare; pe msua arbeasc, mpodobit cu aram, se afla o ulcic de Sibiu n care aceeai mn aezase crengi de cire n floare. Flori mrunte muriser de mult la poalele icoanelor. Vieuiau nc lcrmioarele rsrite n vinerea mare s plng patimile Mntuitorului. Pe peretele dinspre asfinit se afla o blan de urs, iar pe acea blan armele boierului Prisceanu cel
15

btrn, strbunul cucoanei Irina. Iataganele ncruciate pstrau nc urmele multor btlii purtate cu turcul. Sofaua, att de drag osmanlilor, n-avea cutare n casele jupnesei, aa c dedesubt aezase lavi cu sptar asupra creia trudise cu dalta i ciocanul meterul Grigore Sgetatu, vestit la acea vreme pentru tiina de a isca flori i struguri n lemn prost. Iscusina cioplitorului valah o dovedeau i sunducul i scaunele cu brae, i polia icoanelor de pe peretele rsritului. Jupneasa Irina croi o cruce ct ziua de post la picioarele Sfntului Nicolae, dup care nnod vorba despre odrasla domniei sale: Dac tiam c o s ajung olcarul Brncoveanului nu mai prpdeam amar de bnet cu nvtura lui prin trguri papistae. S rpun o herghelie de armsari, gonind bezmetic de la un capt la cellalt al pmntului pentru rvelele lui Vod, poate i Florea, argatul, i har Domnului, n-a deprins nici slovele az-bucoavnei. Boier Costache pipi sub caftan clondiraul talienesc, mbrcat n hinu de piele. n priviri i sclipeau lumini vesele. Aa-i jupneas, chibzuieti adnc, dup obiceiul celor din neamul domniei tale. Cucoana Irina i potrivi rochia de canav, cenuie, nuruit cu terei, care cdea scndur pe trupul deirat, i pufni pe nri. La piept i strlucea cruce grea de aur, cu lan petrecut de dou ori n jurul grumajilor. Conciul srac i-l ascunsese sub tulpan oriciu. Se uit piezi spre Ilie Machidon, slujitorul lui boier Radu, alt zlud ce-i lsa de izbelite gospodria, muierea i pruncii umblnd alturea de logoft dup coada prepeliei, i simi cum i sporete mnia. Socotesc dar c de aceea a nscocit Dumnezeu un hotar, strunind pofta bicisnicilor de haimanalc. Omului i ajung stelele de deasupra capului, credina i bttura lui. Dac era ntr-altfel, ne croia pe toi deopotriv, ne punea aceeai limb n gur i nu ne mai zicea valah, ttar ori muscal. Pofteti smi spui mie, Machidoane, ce of te mn la mpria turcului?! Au n-ai auzit c bostangiii nu mai prididesc s descpneze cretinii venii cu gnd de uneltire? Un zmbet cu tlc lunec pe sub mustaa ranului. Cinstit jupneasa, dup mintea mea cea ngust nravul
16

turcului mi poate aduce folosin la o adic. Tria la noi n sat unul Sculee, certat cu cinstea, carele a svrit omor la drumul mare i stpnirea l-a spnzurat. Bun! La vreo lun, iac se mnie apele Milcovului i vin ttrte asupra aezrii. Casa lui Sculee era n btaia puhoiului i nimeni din neamul lui n-a scpat cu zile. M-am scrpinat pe sub cciul i am luat nvtur: cine moare spnzurat scap de nec Zmbetul nu-i ostenise o clip. Dinti l veselea iscusina lui boier Costache care izbutea s duc la gur, fr tiina jupnesei, clondiraul umplut cu mastic de la Pireu, apoi vorba neobosit a jupnesei Andronic. Socotea un ceas de cnd gura i mcina fr istov. Bun nvtur, Machidoane! Acum pricep pentru ce anume i caut logoftul tovria. i s nu-mi rzi mie mnzete, pe sub musta, c am ac i de cojocul tu! Ilie Machidon cltin din cap fcndu-i deplin ncredinare. Era subirel, iar n straiul leesc, cu ceapchen scurt i ndragi strimi, semna a bietan. Purta cma alb, din in, mpuns cu nflorituri n care citeai mna muierii, Smrndia, frumusee vestit n ara Vrancei la acea vreme. Mintea ascuit a plugarului sclipea n ochii verzi, nfipi la rdcina nasului puintel strmb. Se mica de pe un picior pe altul stpnindu-i greu nerbdarea. Boier Costache cut s abat vorbele jupnesei de la slujitor. Dup ochiul meu, socotesc c pn o bate neaua oi afla captul calabalcului. Apoi uor e s slobozi porunci din vrful patului, se rsuci mucat de arpe jupneasa. Mi-a trecut os prin os de azi-diminea, cci feciorul domniei tale, dup toate semnele, nu pleac la Mogooaia. Chibzuiam c avem slugi destule. Tute toate! Cnd rachiul st stlp pe masa stpnului de cum se hlizete soarele n fereti, gospodria vine de-a berbeleacul, Doamne apr-ne! Se rsuci nchinndu-se spre icoana Sfntului Nicolae, mare ct peretele, ferecat n argint. n stnga i dreapta, spnzurau pe covoare moi, chindisite n fir de mtase, narghilele i pistoale, a cror istorie o cunotea doar boier Costache. n mijlocul cmrii, jupneasa Irina rnduia ntr-un sunduc
17

bodroanele de drum ale logoftului. Era un cufra nalt ct un prunc mai rsrit, nscocirea dumneaei, cu desprituri bine chibzuite pentru veminte, bucate, leacuri, prescure i ap sfinit. Uleiul grecesc de pntece e sub icoana Sfntului Vlsarion, pzitorul drumeilor, Machidoane! De-l plete guturaiul, s-l afumi cu flori de la Domnul Cristos. Se afl n techereaua de pnz rsurie. Cat, rogu-te, s nu uii Nu- ce-o fi pzind cmria! De azi-diminea i-am poruncit zeama de descntec i iac, noaptea st pe despicate i nc nu s-a nfiat Uit-te la mine, Machidoane, nu la stele! Dac-l ncearc junghiul s-i citeti moliftele Sfntului Vasile cel Mare i s-i dai lapte proaspt, dres cu rozmarin Eu i-a anina o juncan la oblnc, spuse boier Costache, fr zmbet. Umbl vorba c n turcime vacile nu-s botezate Cucoana Irina l cercet cu gura cscat, apoi pricepu i ntoarse spatele ort. Spune-mi, rogu-te, Machidoane, tu n-ai nici o nvtur s-mi aduci? ranul i rndui mustaa fr grab. Jupneasa Irin, cred c Dumnezeu a lsat muierii gur ca s dea povee i brbatului urechi ca s le afle. Ia aminte, boier Costache! i cum ai ajuns la asemenea nelepciune? E la noi n sat, urm slujitorul, un fierar, unul Teac. i-a dobndit numele dup belugul dovedit n goliciunea casei. Poi s-i nvri prin odi o m de coad i n-are de ce se anina. n schimb, i-a druit Dumnezeu o nevast tare bogat la limb, care-i st ciocan pe cap ct i ziua de lung. Mult mam minunat eu cum de se mai ine bietul om cu dinii de vatr. ntr-o zi l-am ntrebat Ilie Machidon cercet ndelung fierul sunducului sporind nerbdarea jupnesei. Cucoana Irina porunci scurt: Vreau s tiu ce rspuns i-a dat acel fierar supus! Apoi, cinstit jupneasa, dup tiina dobndit de dumnealui, cic pe lumea asta s-ar afla mai multe ciocane rupte dect nicovale sparte Boier Costache rse gospodrete. Jupneasa l mpunse suli cu ochii i adug cteva trene n cufraul plin ochi. Slujitorul i cumini zmbetul. Bodroanele aveau s-i
18

nsoeasc doar pn Ia Conacul Morii. Aici, la jumtatea drumului spre Dunre, i lepda logoftul calabalcul fr tiina mam-sii, spre a nu-i strni mnia. Costache Andronic nghii o duc zdravn de mastic pndind spinarea nevestei, apoi prinse a pufi mulumit din narghilea. De-acum gndesc c ajunge, jupneasa. Oamenii tia au trebuin de un ceas-dou de odihn nainte de-a se urni. Auzind de drum, cucoana Irina se nchin. n colul ochilor i struia lacrima i inima boierului se muie. n van i strneti griji, Irin. Radu i seamn bucic tiat. Iste i chibzuit Dac nu i-o fi cu bnat, boier Costache, afl c chibzuin de la domnia ta a motenit-o. Bate pe muche douzeci i doi de ani i prin trtcu i zboar doar ciocrlii i filomele. Batr de-ar fi avut slujitor aezat, dar simt c m apuc tigoarea numai cnd caut spre Machidon. Mai multe ndejdi mi fac ntr-un curmei de tei! Porunci rspicat: Pune mna pe sfnta evanghelie i jur c n-ai s-mi iei din cuvnt! ranul trase din sunducul logoftului Genoveva de Brabant, tiprit de franuzi, socotind c jupneasa Irina n-o s-i dibuie vicleugul. O srut plin de evlavie i rosti: Jur. nainte de toate, s-mi pzeti feciorul de ispitele turcoaicelor. Harpoaicele snt muieri primejdioase, iar Radu trage la genunchi de teleleic. Cu cine s-o fi asemnnd? se mir btrnul. Nu trebuie cercetat prea departe. Ia aminte, Machidoane. Teme mai cu seam privirea neguroas. De ea s-i fereti stpnul ca de Neaga Rea! I-am nnodat eu cmaa spre a-l slbi din strnsoarea farmecelor muiereti, dar slujitorul cu credin izbndete mai mult cnd nu-i ine ochii n palm. Iar eu te povuiesc s-i cti bine, cci nu pleci n pgnime ca s legi coada la cini! Poftorete porunca! Pe buzele ranului rsri mierea ugubea a moldovenilor. i fac ncredinare, cinstit jupneasa, c-l voi abate pe logoft de la ispitele diavoleti ale muierilor cu feregea. Aa, Machidoane! i c numai spre crivatul grecoaicelor am s-i dau
19

dezlegare, urm slujitorul fr zmbet. Boier Costache Andronic rse mulumit. Cucoana Irina ridic ochii n bagdadie. Bine, omul lui Dumnezeu, asta ai neles tu? De, cucoan, rspunse Ilie Machidon, atta m-a ajutat capul. Eu s ran prost. Nu prostia ai ndesat-o n traist, ci pe cel cu cornie. Doamne iart-m i pzete! Pe chipul lui boier Costache scapr lumin vesel. i anin privirea de icoana grea, s-o care nduind vrtos trei haidamaci, i rosti: Chibzuiesc c Sfntul Nicolae l-ar ine n fereal mai abitir ca o slug. Cheam argaii de grdin, jupneasa, s desprind cuviosul din perete. Nu cunosc tovar mai de ndejde la drum pentru feciorul domniei tale. Api cere ln de la broasc, suspin cucoana Irina i smerenie de la mintea supus rachiului! Aferim, boier Costache, c mult mi ndulceti cugetul la ceasuri de rspntie! Jupneasa i nghesui sub nas i la ochi marama chindisit de uceniele maicii Agaftoclia de la Mnstirea Tmioara. S-mi slujeti cu credin feciorul, Machidoane! De ndat ce face ochi, ndeamn-l s se nchine spre rsritul soarelui i s nu-i spurce gura cu bucate lumeti nainte de a pune pe limb anafura i agheasm. Ai mare grij s zic rar i cu evlavie Ocinaele. Ziua de vineri s ajunai amndoi, cci n mpria cerurilor nu-i loc pentru cei robii pntecelui. Dac drumurile voastre vor mna peste ape rugai-v Sfntului Ierarh Nicolae i numai dup aceea purcedei. Pentru durerile de msele are n sunduc zeam de rin, dar mai cu folos i-ar fi o rugciune ctre Sfntul Elefterie, tmduitorul de dini. ntoarcei privirile dac ispita femeiasc v iese n cale i rugai-v Maicii Domnului de la Olari s scoat dracii din trupurile voastre. Adu-i aminte feciorului meu destoinicia Sfinilor Vitalie, Ilarion cel Mare i a Cuviosului Andronic, care au stat alturi de desfrnate fr s cad n pcate. Oare? ntreb slujitorul din vrful buzelor pe boier Costache. Dup toate semnele btrnul nu se arta ncredinat. Jupneasa i urm pomelnicul: I-am pus lng leacuri Agatanghelul, Agheasmatarul,
20

Liturghierul i Cartea lui Efrem irul, s-i ndestuleze cugetul n ceasurile de odihn. Dac vei trece apa Milcovului, aducei rugciuni Cuvioasei Paraschiva, ocrotitoarea Moldovei. n pgnime, rugai-v Sfntului Gheorghe, izbvitorul de vrjmai, iar la drum de sear trecnd pe lng sfnt mnstire Ilie Machidon ridic amndou minile. Diavolii cei ugubei i jucau pe buze. Am priceput, jupneasa, pofteti s ne schimnicim. Ba poftesc s iei afar, neobrzatule! Masalele slujitorilor domneti aprinseser poalele nopii. Zdrahonii coborr suliele depunnd trupul scundacului la treptele casei. Iscoada abia mai rsufla, lucoarea dinaintea ultimului suspin i sticlea n ochi. Ua de stejar se ddu n lturi inndu-l n prag pe Andronic cel tnr, logoftul de tain al Mriei Sale Vod Brncoveanu. Umerii largi, nvemntai n cma alb de borangic, despicat pn la bru lsnd s se vad urm de ran veche, atingeau uorii. Era brbat nalt, cu chipul smead i prul tuciuriu ce-i aluneca n lungul obrajilor. Atrgeau mai cu seam luarea-aminte ochii lungrei, cu cuttur catifelie, sclipind mereu a rs, i semnul lsat la tmpl de o sabie ttreasc. Sub mustcioara subire, sticleau dini albi, toi deopotriv, parc mai muli dect ntre buzele altor fpturi. Ndragii leeti, sugrumai pe mijlocul subirel i pulpe, intrau n botforii scuri i moi din piele rsurie. La vederea scundacului, faa i se adumbri. Se ls ntr-un genunche sltndu-i uor capul. Cine l-a vtmat? Strjile ridicar din umeri. Aa l-am gsit lng ulucile Mnstirii Sfntului Ioan Vrjmaul pierise. Ne-a poruncit s-l aducem la casele domniei tale. Scundacul i crp anevoie pleoapele. ntmpin privirea neagr a logoftului i rosti stins: Chiorul i neamul snt nelei. Istorisi n cuvinte puine i poticnite ntmplarea de sub fereastra baronului, apoi capul se ls greu ntre minile lui Radu Andronic.
21

Strjile i scoaser cumele i se nchinar dup obiceiul pmntului. i s-a ridicat a mirare sprinceana gndului, frate cetitorule, i pe sfnt dreptate te ntrebi: pentru ce a alungat hodina slujitorilor Mriei Sale Vod Brncoveanu drumurile de tain ale franuzului vtmat? Au nu din inima turcimii veneau stol primejdiile cele mari? ngduie-mi dar-mie, nevrednicului Pahomie, s aduc desluire zbovind acolo unde peana printelui Ilarion s-a dovedit zorit. Anul Domnului 1700 l gsete pe turc inndu-i alvarii cu amndou minile de atta slbiciune, cci se hrnise cu papara leahului, iar de sub zidurile Vianei fugise cu o sgeat nfipt n ezut. Ludovic al francezilor rsufla greu dup btliile cu craii Evropei povuii la Augsburg s-i mai taie oleac din nas. Osnza puterii se aternuse pe ostile Habsburgului. Leopold smulsese o mn din penele de pun ale Rigi Soare, punnd n dou rnduri stpnire pe Alsacia, pocnise turcul n moalele capului, inea ara ungurului sub clci, iar dup mpciuirea cu alvaragiii din 1699, a supus Transilvania slug la drloag. Degetele de fier pofteau spre celelalte dou surori, Moldova i ara Romneasc. Poate c domnia ta, frate cetitorule, vei zice: de-amu, ori cu turcu ori cu neamu pe cap, tot un drac. Apoi eu te povuiesc s nu-i ncarci cugetul cu asemenea gnd nesbuit. Socotete, rogu-te, c n atta amar de vreme pe turc nu l-a inut cureaua s ne mbrace n strai de paalc. Mai cu zhrelul, mai cu aurul, mai cu ascuiul spadei la o adic, atunci cnd ne-a venit apa la moar, am amgit noi necredinciosul? L-am amgit! Ei bine, afl c neamul e alt smn de om, i alt brnz purta dumnealui n traist la vremea aceea dup cum vei vedea. i apoi, am s-i mai spun una. Cnd s-a artat primul hultan lng cotee, mare spaim a cuprins ortniile. Dar iac poposete i al doilea. i unde au prins a se msura ntre ei cu vrjmie, pndindu-se ndelung. Cum da unul semne de slbiciune, puicuele i aduceau degrab hran. Cci vezi dumneata, frate cetitorule, a ajuns i la mintea ginii c mai primejdios rmne un singur vrjma carele nu se teme de
22

nimeni i nimic. Cine s rateze poftele hultanului mprtesc de la Viana? Turcul fcea pe nisnaiu, sugea iarba dracului din narghilea numrndu-i cucuiele. Leahul s ne sprijine? Dup ce bunul Dumnezeu l-a adunat de pe drumuri pe Sobiesky, leahticii au nceput s-i smulg brbile ntre dumnealor care s pun mna pe hlamid. Petru cel Mare erapndit de ostile suedezilor, iar craii din asfinit se suduiau mai ru dect harabagiii cei spurcai la limb din Podul Iloaiei pentru c ieind la arat bgaser plugul n haturi. Singura ndejde rmnea Francia. Nu pentru c ar ji apucat-o dragul de noi, Doamne ferete, ns Ludovic jurase s-l fac chisli pe Leopold. Amndoi avan chiteau cum s pun mna pe asemenea scunel. Iar asemenea scunel avea sub stp-nire talpa i carmbii ciubotei italiene, rile de Jos i ce mai dobndiser corbierii oteni n America ori prin alte coclauri. i iaca, taman atunci l ndeamn necuratul pe Filip D Antin, carele cunotea toate dedesubturile Franciei, s se dea vndut nemilor. i-apoi nu era la primul drum prin principatele noastre, iar cercetarea amnunit a graiului i a obiceiurilor romneti strnise ngrijorarea domnilor din Moldova i Muntenia. Gndul satanicesc care ncolise n cancelaria Vanei ai s-l afli domnia ta, frate cetitorule, mergnd pe urma lsat de peana cuviosului Ilarie. Dau ascultare mncrimii de pe limb i-i mai spun una. Toate diavoliile franuzului vtmat, prepuite de stolnicul Cantacuzino, se vor dovedi floare la ureche pe lng mielia pus la cale de ctre acel misionar neam din Transilvania, Carol Neurautter. Din porunca lui trudea chiorul s deprind graiul i obiceiurile romnilor fr s aib tiin ncotro bate gndul iezuitului. Va csca ceap de mirare ochiul teafr ctre asfinitul acestei cri, dup pilda ochilor domniei tale, frate cetitorule, dac deprinzi oleac de rbdare i te ii de pasul logoftului Radu Andronic. CAPITOLUL II BUCURETI LEAT 1700 ndat ce zorile prindeau cheag deasupra cetii de scaun a
23

Valahiei, cele dinti fpturi ce-i lepdau somnul slobozind un cofel de ap pe obraji i sudalme groase zodiei sub care se nscuser erau ucenicii, fpturi itave, nsemnate de odihna srac i sculele calfelor, de bubele vrstei crude i frigul lui Ghenar, intrat fr oprelite n odile mrunte, betegite de ani. Mare ajutor dovedea atunci lipsa straielor de schimb, cci ntr-un sfriac de minut, bietanii npdeau trgul purtnd n pr i trene paiele culcuului. Iar n acele trene cu greu deslueai cmaa din pnz proast, ilicul neguros, brul i iarii peticii la ezut. Otirea de nvcei n tainele meteugurilor btea zorit colbul ulielor strimte, revrsn-du-se spre malurile Bucuretioarei ori ale Dmboviei unde nevoia de ap statornicise dughenele tbcarilor, elarilor, curelarilor, lum-nrarilor i ale spunarilor. Ucenicii jimblari, ciumgii, ilicari, pnzari, ceaprazari i ai cavafilor subiri luau calea Trgului Dinluntru10, cei tocmii mcelarilor o suceau ctre Biserica Scaune. Meteugarii stpneau podurile Bucuretilor de la acea vreme, nduind vrtos spre a mulumi trebuinele trgoveilor i ale boierilor muchelefi care se ntreceau n risip de straie i odoare. Cetatea de scaun a valahilor adpostea mai mult omenire dect Belgradul, Sofia, Atena grecilor, Buda i Pesta luate n parte, cci cincizeci de mii de suflete numra trgul Bucuretilor. Pentru fiecare zece cciuli, calpace sau fesuri se afla o crm botezat Tunelul Vieii, dovad c mulimea cltorilor nu era srac. Or, aceti cltori pofteau hran, adpost i mcar o balerc de vin la spartul zilei. Stricciunile pricinuite de drum cruelor cu coviltir trebuiau drese, caii potcovii, hamurile primenite. Rodul minilor iscusite inea piept mrfurilor aduse de negutori greci, armeni i evrei, iar n scurt vreme blnrii valahi dobndiser izbnd deplin, cucerind Viana, Lipsca i Stambulul. Ucenicii postvriei iscate la porunca lui Vod erban Cantacuzino trudeau sub grbaciul meterilor adui din Silezia, Prusia i Transilvania, nscocind postavul albastru esut din ln de Bugeac. Munc anevoioas, rspltit cu strmbtate,
Centrul comercial al oraului, format din Trgul Cucului (ntre Calea Moilor i Piaa Unirii), Trgul de Jos (Calea Victoriei) i Trgul de Jos (la sud de Curtea Veche). 24
10

la care se nhmaser rani, robi i osndii. Dac biruiau foamea, frigul, btaia, dar mai cu seam oftica, boala fr de leac, la mplinirea sorocului ucenicii primeau n trgul Oborului Vechi botezul calfei. Umbletul bietanilor rupi somnului la al doilea cntat al cocoilor i gsea tovrie lng pasul zorit al stenilor, negutori meteri n mrfuri de cas hrzite prostimii. De la dumnealor rostuiau trgoveii nevoiai abale, postavuri groase, linguri, doage i bui. Stenii pstrau cu ndrtnicie rneasc portul strvechi -cum, cma chindisit, dulam, iari i opinci - msurnd cu batjocur straiele trgoveilor. Scpate din strnsura ulicioarelor, picioarele descule i opincile nvlir puhoi pe podul de lemn al Mogooaiei. La ase ceasuri dimineaa prindea vlag urnind meterii zidari, crmidari, nisipari i pietrari spre schelriile bisericilor nlate din credin, mulumit ori spaim de judecata cereasc pentru nelegiuirile svrite. Boierul Neagu juruise nc de la Stambul c va nla o biseric dac cerul l ajut s capete caftanul, cuca i tuiurile, semnele domniei n scaunul Valahiei. Isprava o svrise iadul, cci aurul mpins rufet dregtorilor turci a fost i va rmne ochiul limpede al necuratului, dar lcaul s-a ridicat, dup legmnt, ntr-o singur zi11. Cinul boieresc se cerea nfiat. Casele nlate pe Podul Mogooaiei purtau cuma acoperiului mai sus sau mai jos, se leau n olduri, pe msura dregtoriei i a moiilor aflate n st-pnirea cftnitului. La ridicarea unor asemenea hudubi trebluiau meterii de seam ai trgului. n portul acestor meteri sta amestecat gustul ranului cu al turcului. Astfel puteai vedea cmaa de cnep dup vechea croial a dacilor, nsoit cu alvari ghiordii i imineii Stambulului. Dlile cioplitorilor spau cu ndejde piatra la tot pasul, cci Mria Sa Vod Brncoveanu hotrse s-i ntocmeasc diata pentru viitorime nc din primii ani ai domniei. Mria Sa alungase obiceiul zidirilor care purtau pecetea meleagurilor ndeprtate, poruncind meterilor pietrari ai lui Vucain s-i ridice casele domneti i bisericile dup tipare noi, izvorte din
11

Biserica Dintr-o Zi. 25

dragostea de frumos a pmntenilor. Zugravii lui Prvu Mutu mpodobeau pereii bisericilor cu chipuri de sfini n care citeai lesne grija pentru fiece semn, orict de mrunt. Iar sfinii valahilor ncepuser a deprinde nfiarea oamenilor de rnd. La vremea cnd ucenicii i dobndiser arvuna - ntiul rnd de cucuie - stenii negutori isprviser de rnduit marfa n coasta trgului, iar nisiparii ntocmeau tencuiala, colbul ulielor era strnit de nclrile diecilor domneti. Slujbaii purtau halate i chimire ncptoare, unde-i pstrau sculele de trebuin scrisului. Alturi, peau pisarii divniilor, birarii dregtorilor tocmii s adune drile i nvceii colii domneti de la Mnstirea Sfntul Gheorghe Vechi, statornicit nc din anul 1576. Aici trudeau s deprind az-bucoavna slavoneasc feciorii boierilor valahi, moldoveni, bulgari i srbi, ntruct asemenea coli nu se mai pomenea pe meleagurile megiee. Pofta de cunoatere a buchiilor i a nuielei mnuite aprig de dascli nu mistuia peste msur cugetul acelor nvcei, cci muli o coteau iepurete pe lng Biserica de Jurmnt, rtcindu-i paii printre mlatinile de la marginea trgului aflate sub stpnirea negutorului Dura12. Cnd ornicul cu o singur limb de la turnul Curii Vechi a Mriei Sale desluea al aptelea ceas, slujitorii boiereti i gospodinele npdeau furnici uliele, pentru a trgui marfa cea adevrat, de trebuin pntecelui. Asemenea bucate fceau ochi numai dup al aptelea ceas cnd capanlii, negutori turci care plteau roadele pmntului la preul statornicit de dumnealor, i mnau spre Giurgiu carele ncrcate cu unt i miere botezate, suduind avan toat suflarea ghiaurilor. Jupnesele de neam i purtau capul nfofolit n muselin scump adus de la India i Alep, rochie lung pn n clcie, tertcluit cu mrgritare, dulam de lastr grea. La gt le spnzurau lefturi de diamanturi cu piciorue de smaragd, de urechi le atrnau cercei cu cte trei picioare de diamanturi mari, pe mini brri cu diamanturi rozalbe, degetele le aveau cetluite de inele cu nestemate rare. Bumbii dulamei se aflau tot din diamanturi. Mare pre puneau dumnealor, jupnesele Bucuretiului, pe paftalele cu lucrtur de aur i pietre
12

Azi, Grdina Cimigiu. 26

scumpe i frunzele i florile din aceleai pietre care le rsreau pe piept. Sutanele slujbailor lui Dumnezeu zugrveau pete negre n mulimea de bodroane felurit colorate ale trgoveilor cam pe la acelai ceas al dimineii: casele Atotputernicului, nlate n trgul Bucuretilor, bteau toaca utreniei. Crivaturile cftniilor slobozeau cele dinti gemete numai dup ce soarele adsta la rscrucile cerului. La al doilea cscat al stpnului, chiselele cu dulceuri, filigenele de cafea i ciubucul aprins ptrundeau pe ua iatacului purtate de mini tuciurii. igncile rnduite anume s alunge mahmureala somnului greu, nveninat de cupele cu basamac, deertate pn la spartul nopii, i ncepeau slujba: Frumos eti, mrite! Ochios eti, slvite! Ptiu! S nu-i fie de deochi, sprncenatule! ntruct asemenea vorbe de laud se aduceau numai voievozilor, boierul ddea fr credin semne de suprare. i odat se ieau calicii la buzele igncilor, tmindu-l i mai vrtos. Venea apoi rndul roabelor cu mini dibace i uleiuri ticluite anume s dea frgezime crnurilor, dup care intrau odieii, purttori de veminte. Divnitul mbrca nti halat din lastr, cu bumbi de aur btui de meterii braoveni ce dobndiser de la Mria Sa ngduina s-i aeze meteugul n trgul Bucuretilor. Trei feciori trgeau zdravn brul din catifea de Damasc pentru a-i cetlui polobocul pntecelui. i nu era zi lsat de Dumnezeu ca boierul s nu-i sparg buntate de ciubuc n capul feciorilor netrebnici care nu-i subiau ndeajuns. Peste halat i briu urma ilicul foriu i numai dup aceea caftanul greu, din estur cu cheltuial, ncopciat la ceaf. Dac i potrivea papucii cu boturile rsucite i inelele n degete, divnitul putea porunci caleaca spre a bucura ochiul prostimii la trecerea domniei sale ctre treburile dregtoriei. Filip DAntin, conte de Saint-Lo, socotea Bucuretii drept cea mai ciudat aezare a meleagurilor de miazzi. Strns n chingile verzi ale livezilor, viilor i codrilor i lsnd n privelite larg turlele aurii ale bisericilor crate pe gorgane, Curtea
27

Domneasc i hudubaiele mai de soi, trgul ridicase de mult a mirare sprinceana franuzului deprins cu zidurile groase ce gtuiau burgurile Evropei papistae. Pdurile Grozvctilor, Cotroceniior, Lupetilor, Vcretilori ale Srindarului nspimntaser n vremurile cele vechi pe cpetenia roman Curione prin ntunecimea i ntinderea lor iar de sfrit. Cltori i trimii ai crailor Evropei i-au simit inima purice intrai n mpria acelor pduri, aa cum s-au mrturisit misionarul catolic Baksici, poftitul voievodului Matei, Paul Strassburgh, omul de ncredere al Rigi Gustav Adolf, sau Michail Bocignoli din Ragusa. Spaima rea i-a cuprins i pe nepoftii. alvaragiii Bosforului le-au botezat Deli-Orman, adic pdurile nebune. Saint-Lo trecea a treia oar prin cetatea de scaun a valahilor i de fiece dat gsea sporit n ctig dragostea trgoveilor pentru verdea. n ogrzile ngrdite cu trunchiuri sau bolovni rdeau soarelui flori slobode ce nu cunoscuser foarfecii grdinarilor; pe oldurile caselor, vruite cu dichis, se aninau roze slbatice i vi roditoare. Filip DAntin cunotea de asemenea nravul dercticatului. Jupnesele muntence cinsteau n fiecare zi odile primenind aerul cu jale i mint sau arznd pe rou nescutura i naintea ultimului somn hrtii de Armenia. Porile boierilor cftnii aveau lemnul chindisit cu dalta, n fel i chip, de meteri moneni, spre bucuria ochiului. Se zicea c valahii deprinseser acea iscusin nc din vremea regilor daci. Pe acoperiurile indriluite, vntul aezase strat gros de tin i smn de floare. i astfel se ntmpla ca pe alocuri s rsar margarete anume parc pentru a strni mirarea strinului. Obrazul caselor se ntuneca numai n zilele lui Furar i Brumrel, cnd noroaiele puneau stpnire pe ulicioarele strimte unde nu aflau poduri din lemn. Vremea cea rea i ntunericul nlesneau umbletul tlharilor i rareori zreai dup vrsatul serii picior de trgove. n Sptmna Patimilor ns, gospodinele mprimvrau ulucile i pereii caselor cu var bun, adus de la Trgovite i aezarea i cpta iari chipul cel luminos. Odat strpuns hotarul de verdea, contele de Saint-Lo se simi n viitoarea unei omeniri mpestriate ce forfotea fr istov. Fpturi nvemntate n cele mai nstrunice straie,
28

dup legea i deprinderile pmntului unde vzuser ntiul rsrit de soare, miunau ntre conacele boiereti din piatr cu foioare ori sac-nacsii ori cu amndou, i ghimirliile prostimii, ntre zplazurile hanurilor oblduite de mnstiri i dughenee negutorilor, pe ulie mari, podite, ori ulicioare croite strmb, unde tina nu prinde scoar nainte de Sfntul Ilie. Armenii urlau ca din gur de arpe aducnd laud mare chilimurilor i bucatelor subiri pentru mesele boiereti, valahii ugubei se mpiedicau printre negustorii osmanli ntrebndu-i de sntate tocmai la ceasul rugciunii turuite spre slava lui Alah. Jupnesele cele guree din Trgul de Jos pndeau SalatSubh-ul13 paginilor cum pndeti laptele pe foc, clipeau vulpete ntre dumnealor i odat se repezeau stol s cumpere, drag Doamne, covoraele ticluite anume pentru a le aeza sub genunchi. Auzi, bre, turcule, cte parale ceri pe prpdita ceea de scoar? alvaragiii stupeau gros blestemnd dup canon. Dinsis iman sis14. Pentru credincioii lui Alah, turc era vorb de sudalm care nsemna om grobian i fr lefuial venit din Turkestan. Avan se minunau cum de ghiaurii n-au luat nc nvtur c otomanii se cheam osmanli. Braovenii, argintari vestii, cu ntreaga avuie pe tejghea, cutau chior spre minile muteriilor n giubele largi, sub pulpanele crora lesne putea muri un sfenic mai mititel. Cci veneticii aduseser nravul furtiagului strpit printre valahi nc de pe vremea lui Vlad epe. Se nirau apoi strnepoii negutorilor valahi de la 1400, cu acelai soi de marf: catifea de Ypres, dup numele trgului din rile de Jos care o nscocise, i de Louvain, catifea de Polonia i Cehia pentru cei osndii s n-aib noroc la parale, postav frncesc din Flandra, ori de Buda i Liov i chiar postavurile Engliterei. Pentru prostime se afla postavul cenuiu bobou ieit din rzboaiele sailor. Maldrele de pnzeturi erau i ele felurite. Pnza de Lund, adic venit din Olanda, se vindea pe galbeni grei, cea din cnep litvan sau sseasc era preuit la cteva
13 14

Rugciune de diminea (turc). Om fr credin i lege (turc). 29

ar-mioare cotul. Ptrundeai apoi n lumea mtsurilor. Camhaua turceasc i tebenca, nscocit anume pentru a mpodobi aua calului, furau ochii celor pricepui. Pe marii negutori ai trgului i tiau i pruncii: Ghionea Musta, care-i ridicase prvliile pe Ulia Mare, ori Pan Pepino, care-i mritase jupniele cu cftnii. Multor fete de neam le-au fost hrzii negutori plini de aur. Fata lui Calot vornicul, Mua, spre pild, luase de brbat pe Iane Cojocarul; odrasla lui Harvat Sptarul ot Izvor, pe Defta negutorul. Nici boierii n-au crnit din nas s ia de nevast fecioare nscute n spatele prvliilor. Vergo, clucerul cel detept, aflat n mare cinstire la sfatul Brncoveanului, o inea pe fiica lui Ghioca Cupeul. Manu i Panait, negutori btrni, Atanasie, Proca i Luca Frmi, putrezi de bogai la acea vreme, nu cutezau s stea alturi de Dumitru Nona ot Braov care printre altele hrnea Curtea i pe ostaii Mriei Sale. Srbii i astupau urechile istovite de glasurile ovreilor, negutori de mruniuri gingae, de podoab: alti, terei, bibiluri, petice de cacom, cimbere, fesfesele i hurmuz prost pentru pungile vlguite. Tnguielile clugrilor greci, care ceretoreau daruri i parale pentru lcaele cretineti din Rsrit, fgduind n schimb iertarea de pcate i via preafericit n mpria de dincolo, deznodau techerelele celor slabi de nger. Negutorii franuji i italieni, ajutai de cte doi-trei ciraci n rnduirea taftalelor, a canav-ului, a sevaiului, damascurilor i a nepreuitului zarafir, lepdau ntre degetele cu unghii neguroase o prlu-dou. Oamenii lui Dumnezeu i sltau brbile trenroase n lumina soarelui cercetnd cu ochi mijii banul, i cercau credina ntre dini. Se descurcau greu cu gologanii felurii, vreo 40 de soiuri - galbeni i taleri olandezi, galbeni venetici sau ducai veneieni, taleri i creiari austrieci, ducai transilvneni, zloi, tuli, mahmudele, irmilici, iuzluci, aspri, rubiele arbeti, taleri turceti noi i vechi, echini, funduclii i cine mai tie care or mai fi fost - ce aveau putere n trgul valah. Strecurndu-se opintit prin prpdul de omenire, Filip DAntin, conte de Saint-Lo, dregtor la cancelaria celui de al paisprezecelea Ludovic i muteriu hrit al crciumilor nirate mrgele n trgul Bucuretiului, i potrivi zmbetul. Avea de mult tiin c sub sutana clugrilor greci se ascundeau
30

adesea trupuri cu urme proaspete de hanger dobndite n portul Pireului, la jocuri viclene de cri Milosrdia strns pictur cu pictur pierea peste noapte ntre snii podreselor15. Franuzul hotr s ajung la ulia podit a Cavafilor. Potrivindu-i grimeaua pe ochiul vtmat n vremea cnd l ncerca mustaa, ntr-o ncruciare de spade pe Pont-Neuf, chibzui la nravul ciudat al valahilor de a-i boteza uliele potrivit meteugului celor ce trudeau n prvliile nghesuite pe o palm de loc: Ilicari, Blnari, elari, ori dup vecintatea drumului cu conacul unui mare boier. Ulia Filipescului 16, spre pild. Dar mai cu seam strneau mirarea franuzului uliele podite, n inima drumului, ct era de lung, se afla spat un an, rezemat ntre perei de crmizi, iar din zvrlitur n zvrlitur de b haznale pentru scursul apei. Deasupra acestui an, se aterneau de-a curmeziul grinzi trupee din stejar, ncrucite cu alt rnd la fel de trainice, i numai dup aceea se aeza podina din brne cetluite n scoabe pentru umbletul omului i al dobitoacelor. Din porunca Mriei Sale Vod Brncoveanu lepdat cu un an n urm, vechilor prgari, diriguitorii treburilor obteti, le luaser locul zapciii i polcovnicul de poduri, care vegheau la sntatea drumurilor cu acopermnt din lemn. Pe asemenea uli pea acum Filip DAntin. Vntul cel subire sufla n poalele mantiei de mohair cptuite cu blan de veveri, i nvolbura horbota bogat nit din vesta de catifea crmizie, cu ceaprazuri de argint. Deprini cu strinii nsemnai de fier n btlii sau la vreme de noapte ce miunau pe uliele lor, cei de prin prile locului nu-i rsuceau capetele dup brbatul n puterea vrstei, lat n umeri i subire n olduri, cu nas arcuit, pr cnepiu i un singur ochi. DAntin se purta muchelef ca o muiere i cine-i cerceta mai cu luare-aminte chipul golit de snge bga de seam c-i sulemenit cu praf de orez i rou de Spania. n urma lui simeai dr de mosc i ambr. Degetele catifelii, cu puzderie de ghiuluri, le inea mereu la vedere. Puini tiau c acele degete mnuiesc cu rar meteug spada i jungherul ori c
15 16

Femei de moravuri uoare. Azi, strzile Mihail Moxa i Sevastopol. 31

dobndesc putere vrtoas ncletate n grumajii vrjmaului. Strigte ascuite rsucir capul contelui. Marele ag i rupea nuielele pe spatele cel moale al simigiului grec, de la poalele uliei, care se dovedise certat cu cinstea. Obiceiul i avea izvorul n bazarele ndeprtatului Stambul, unde nsui vizirul osndea asemenea fapte sub ochii alvaragiilor. Ajuns n coasta Mnstirii Sfntul Gheorghe Nou, se opri la dugheana unui negutor de odoare. Rsfir fr gnd de a cumpra paftale, spelci i brri, fcnd roat din privire mprejurimile. Cu greu i putea da seama n viermuiala trgului dac i se inea urma. Sfritul iscoadei ce-i citise crrile de noapte, pe sub ferestrele baronului neam, strnise fr ndoial zarv mare la Curte. Saint-Lo era ncredinat c n spatele fiecrei ocnie l pndesc ochi deprini s vad. Pea dar agale, chibzuind nfierbntat prin ce vicleug s-l ntlneasc pe Karl von Blaremberg departe de privirile valahilor. Mnstirea care peste civa ani, la osrdia lui Vod Brncoveanu, avea s capete alt fa, fcndu-l pe secretarul florentin al Mriei Sale s scrie n cartea sa despre Valahia c se nfieaz ca una bellissima chiesa, era strjuit de prvlii i de casele patriarhiceti nlate pentru odihna cpeteniilor ortodoxiei n trecere prin cetatea de scaun a Valahiei. Zidirea bisericii ncepuse pe vremea lui Antonie ^d din Popeti, bunicul doamnei Marica. Acestea se petreceau n leat 1669. Mai trziu Altn-bei, prinul Aurului cum l numeau osman-lii pe Constantin Vod Brncoveanu pentru averea sa fr seamn, porunci pietrarului Vucain i vtafului de ziduri Manea s-o ridice iar din temelii i o mpodobi cu marmur i dar bogat de odoare. Muli o asemuiau cu Biserica Sfnta Sofia din Constantinopole. Dar acestea toate nu aprindeau interesul nimnui n dimineaa aceea de Florar 1700. Nici contelui franuz, nici lui Radu Andronic, i nici slujitorului su, care ineau n priviri spinarea lui DAntin amestecai n mulimea de gur-casc. Logoftul prinse braul lui Machidon fluiernd uor a uimire. Schimbndu-i pe neateptate gndul, franuzul se rsucise pe clcie venind piepti ctre ei. Radu Andronic lu la ntmplare
32

o mn de semine din traista unui negustor bulgar. Ochii i alunecar piezi pe chipul ghilosit al lui DAntin. Nu-i ntlni privirea verde. Contele prea s caute departe, peste capetele mulimii. Ciudat, opti logoftul. Ce l-o fi ntors din drum? Machidon i miji ochii, ngropai la rdcina nasului, ocolind rspunsul. Vorbea rar i atunci cu mpunstur. Boierul lepd seminele i se urni de lng tejgheaua bulgarului. Saint-Lo pea ntins spre bisericua de lemn ridicat de slugerul Udrea Doicescu pe pmnturile17 fratelui su, clucerul Colea. Vrea s vad dac-i stlpit n priviri, surise Radu Andronic. Spre ua bisericii lumea se mpuineaz. Pui rmag c d o rait i n intirim? Printre babele i monegii ce vegheaz la ceasul sta cptiul crucilor, cerni lesne cine i-a luat urma. Ilie Machidon i potrivi bta la subioar. Dup mintea mea, cea srman, rmagul nu-i aduce ctig bun slujitorului, logofete. Domnia ta l cunoti pe vrumeu Uurelu? Nu tiam c sntei neamuri. Sntem! Ceaua lui a ftat n claia mea de fin. Radu Andronic rse fr s-i desprind ochii de paii francezului. Cum s-ar zice, urm ranul, iact-ne rubedenii ndeprtate. Ei bine, lui Uurelu ista i fcea boierul nostru cinstea s-l suie pe capra rdvanului la ceasurile de noapte cnd poftea s-i vad ibovnica, o greac vdan din cele sulemenite la obraz, dar mai vrtos la inim. Vznd geamurile muierii mute, boierul socoti c tot ateptndu-l greaca a czut n braele somnului. Uurelu ns, citete anume semne tiute de el, n-are de lucru i-i d s neleag c ibovnica s-ar afla n alte brae, i-au pus rmag. ntocmai, logofete. Cetind n crivatul teleleicii un zdrahon de arnut, Uurelu i-a umezit buzele la gndul balercii de vin ctigate. Boierul s-a repezit vulturete asupra vizirului s-i verse otrava i zvrli lui Radu Andronic o cuttur subire: ntmplarea, dac domnia ta ngduie, are tlcul ei: adevrul umbl cu capul spart.
17

Locul pe care se afl azi Spitalul Colea. 33

Urmnd socotinele logoftului, Filip DAntin ptrunse n intirimul Bisericii Scaune unde-i aflau odihna cea fr de msur mcelarii trgului. Lespezile aveau vrejuri bogate frunze i rodul viei de vie ndrgite de Vod Brncoveanu. Dar ochiul cel bun al contelui se rotea zbuciumat n cutarea altor lucruri. Pentru Ilie Machidon era limpede c franuzul nu umbla dup iepuri n biseric, haimanalcul lui avea tlc ascuns. Chibzui n fel i chip de ce adulmec Radu Andronic pulpanele strinului. La urma urmelor, Vod avea iscoade destule. Logoftul nu trebuia dect s-i tiriceasc lui Brncoveanu moartea scundacului i apoi s cear nvoirea de a pune aua pe cai spre a se porni ctre Stambul, n treburile poruncite. Socotise s se ntoarc lng muiere pn la Rusalii, cci ogorul dovedea puin nelegere pentru hlduiala lui pe drumurile mpriei. -apoi trebuiau drese hambarul i odile din spate, zglite ru de viscolul Bobotezei. Pe logoft l nsoea n slujbele de tain ncredinate de Mria Sa din drag i datorin. Andronicii i fuseser stp de ndejde cu fapta i povaa, dar mai cu seam apsnd unde trebuie n ziua cnd clugrii i ntinseser moia peste Chipriana, sat de rzei cu zapise ntrite de peceile lui Radu Vod i tefan cel Sfnt. Aezarea se afla la hotarul dintre Moldova i ara Romneasc, i e lesne de neles c de-a lungul domniilor Chipriana trecuse cnd ntr-o ar, cnd n alta. Gol prepeleac ar fi rmas, ct era el de bttarnic, fr reazmul lui boier Costache. Radu Andronic l inea n preajm dincolo de hotarul Valahiei, pentru c Ilie Machidon se dovedise spornic i de mare trebuin n ncierrile cu pgnii, dar mai cu seam pentru mintea sa limpede i vorbele de tlc. Stpneau intirimul cu privirea la adpostul zidurilor nruite n prjolul cel mare. Omul nostru va cerca s-i piard urma plecnd o dat cu calicii. Se rsuci spre slujitor cu un anume zmbet. Aici erai? Socot c s-a scurs pe puin un ceas de cnd nu i-am auzit nici rsuflarea. Mi-era team s nu-i scrntesc urechile, grind n deert, logofete. Vorba ceea: ranul cnd merge, tropiete i cnd vorbete, hodorogete. i-apoi spusele domniei tale nu mi-au
34

dat prilej de cumpn ci doar de a m minuna. Ferice de slujitorul cu stpn nelept. Crrile franuzului i dovedesc i prea adeveresc prepuielile. La ce m-a mai vr musc? Zmbi dup nrav, pe sub musta. De ast dat franuzul nu urmase gndul logoftului, ieind din intirim fr fereal. Radu Andronic ncepu s rd. Dup cum vd, pcatul trufiei nu te ncearc. E bine, Machidoane! Detept e acela ce se crede mai bogat la minte dect stpnul, dar se codete a o arta. Filip DAntin cercet fr bucurie turlele Bisericilor Negustori i Stelea Sptaru aflate dincolo de apele Bucuretioarei, apoi i iui paii spre Podul Mogooaiei. Aici, zbovi cteva clipe dinaintea zidurilor groase ale Mnstirii Srindar18, podoaba i minunea trgului cu care se fleau bucuretenii. i nu se ntmpla cltor la vremea ceea s n-o priveasc solomonit. O ridicaser, se pare, boierii Cocorti, n vremea lui Matei Vod Basarab, dar frumusee nou i adugase Brncoveanu. La porunca lui Vod se ntriser zidurile vechi aflate la un pas de moarte, se ridicase clopotni nou, se auriser turlele. Biserica adpostea la acea vreme icoana Maicii Domnului, fctoarea de minuni, btut n pietre de mare pre, care, dup spusele naintailor, pe muli i tmduise. Contele de Saint-Lo msur aripa hanului ce adpostea zltaii i, lsnd trecere unui rdvan, ncepu s coboare spre malul Dmboviei. Lng Biserica Doamnei zidit de Mria, doamna voievodului erban Cantacuzino, peste drum de casele beizadelelor, un milog povestea din iter istoria lui Agus a lui Topal. Contele DAntin nelese din povestea terfegosului c nesupunerea fa de Poart are rdcin veche pe acele meleaguri. Rmase cale de un cscat moldovenesc n priveala credincioilor ieii n pridvor, dup care se pierdu ac n carul cu fin prin mulimea ce forfotea cu treab, dar mai ales fr, pe Podul Mogooaiei. Logoftul l zri pierind ntre zidurile unei hudubi prsite n apropierea Bisericii Zltarilor. *** n curtea hanului Constantin Vod trgoveii cercetau din
18

Locul unde se afl azi Casa Central a Armatei. 35

toate prile rdvanul vienez cu roi nalte, smeurii, asemenea catifelelor, ce se zreau nluntru. Bietanii de-o chioap se hlizeau strmbndu-se n uile lucioase, oglind, pe care meteri din Augsburg zugrviser poze cu chipuri i copaci rozalbi, trgeau pe furi de coad bidiviii blani care-i mistuiau nerbdarea, sltnd cte o copit i izbind-o de pmnt. Lng uluci ateptau treizeci de oteni nemi clri, spelbi i cu fee neclintite, n straie albastre ca sineala cu puzderie de bumbi i ceaprazrie aurit. Prin poarta deschis a hanului se zreau fustaii Mriei Sale ce aveau s-l nsoeasc, n semn de mare preuire, pn la hotarul cu Transilvania pe dumnealui, baronul Karl von Blaremberg, consilier al luminiei sale mpratul Leopold. Dac trgoveii i-ar fi ridicat ochii de ia rdvanul strlucitor, spre a opta fereastr a primului cat, i-ar fi zrit chipul. Se desluea pe el ngndurare, ochii cercetau cu neastmpr curtea hanului. Nu pot pricepe ce se ntmpl, rosti baronul trecndu-i degetele prin brbua rocat. Pe potrivnicul care-i ainea calea azi-noapte l-a biruit, am vzut amndoi. Secretarul cu nfiare de paing i potrivi horbotele ieite din mnecile de postav negru. Excelena voastr uit c ndat s-au ivit strjile. Nu-l cunoti pe Saint-Lo! M ntreb dac e chibzuit a mai zbovi. Valahii pot prepui multe. Blaremberg i alung cuvintele ridicnd iute mna. Nu vom prsi Bucuretii nainte de a da ochi cu DAntin. Altminteri totul a fost zadarnic. Secretarul amui. ncerc nc o dat ncuietorile sipeelului persian ce avea s-i cltoreasc pe genunchi pn dincolo de porile Vianei i rmase aa, cu ochii dui i gura puintel cscat. *** Marghiolita, negustorita de podoabe, se ivi n btaia privirii. Purttorii de mustei prinseser obiceiul s-i fac drum spre curile domneti la ceasul cnd muierea i purta marfa i dracii spre Trgul de Jos, cci, fr ag, o herghelie de iscarioteni notau n sngele dumneaei. Tiparul trupului l luase
36

de la gor-jence, ochii verzi, plini de pcat, i furase de la jupniele din ara Moldovei, umbletul i purta gndul^ spre bciele deprinse cu sritura ciutelor din piatr n piatr. nvemntase n ziua aceea pieptar terteluit cu horbot scump, n strnsura cruia snii cereau drumeilor ajutor, caaveic strimt dup moda domnielor lee i o fust retezat cu tiin drceasc ca s-i ghiceti poalele cmeuicii fierte n busuioc i verbin. n picioare i sltau ciuboele roii, de Braov, iar pe umeri pletele negre. Logoftul i sucea gtul peste marea de capete. La trecerea negustoresei slujitorul tui cu tlc. Stau i m tot socotesc pentru care pricin anume i face griji jupneasa Irina cci domnia ta, din cte bag de seam, doar spre chipurile sfinilor zugrvii pe biseric i pori privirea. Btrneele, Machidoane! Numai mpcarea cu Cel de Sus mi stpnete cugetul, rosti Radu Andronic rznd vntului subire a. Cum i se pare muierea? ranul i potrivi mustaa dup obicei. Smerit, i mai cu seam supus unui singur brbat. De cum am vzut-o mi-a venit n minte vorba Tudoriei, nevasta crmarului nostru. Istoria aiasta s-a petrecut n anul cnd ai binevoit s porunceti drum ntors din ara muscalului. Ajung eu acas i iaca m poftete cumtr Tudoria la praznic. Trebuie s adugesc c, n vreme ce noi bteam drumurile mpriei, omul cumetrei cu pricina s-a ndurat s-o lase slobod, plecnd n cltorie spre lumea cea venic. Scurteaz coada vulpii, mprate, c ne apuc asfinitul. Un bob zbav, logofete, i-ai s afli vorba crmriei. Ne aezm noi cretinete la mas i iac ridic Tudoria ulcica plin cu vin. Bei oameni buni, zice, c se mplinete o lun de cnd mi-a murit brbatul i dou de cnd mi-am luat altul ndes tutunul n lulea, rostind fr s-i ridice privirea: M gndesc ce bucurie ar dezmierda inima jupnesei Irina avnd tiin despre drumurile feciorului, ctre o anume dughean din trg. Cunoti acele drumuri? Cunosc lucoarea din ochii domniei tale i i-am citit rspunsul n cuttura azvrlit de negustorit. Logoftul rse.
37

ndreapt cuiul nainte de a-l bate, cci e strmb! Marghiolita se afl n slujba Mriei Sale, ca i noi, iar lucoarea desluit avea alt temei. Cu ngduina ta, Machidoane, i-am dat porunc s-i ncerce puterea ispitei asupra strinului. nchide gura, mprate! Ilie Machidon smulse o buruian de lng peretele de lemn al Bisericii Zltarilor. O frec ntre palme cutnd lung dup o jupneasa ochioas, n bini de cacom, ce ieise din dugheana unui zaraf, nsoit de slujnic. Aducea pe departe cu Smrndia lui. Capul i-l purta la fel, puintel lsat pe umr, ca ntr-o lene. A mai pune o prinsoare, zise logoftul. Dup cte bag de seam, avan i mai place domniei tale c-tigul. M-ai umilit dinti la intirim, prorocind plecarea strinului dimpreun cu calicii, acum vrei s-mi aduci a doua dovad de nelepciune. Te ascult cu amndou urechile, logofete. Ochii lui Radu Andronic sclipir. i plcea crteala slujitorului. Nu se mpotrivea niciodat de-a dreptul, iar gndul i-l strecura cu tlc. Dac l pricepeai, bine; dac nu, iar bine. Nevast-sa era singura muiere din sat care se flea n gura mare, la fntn, c omul ei nu i se pune niciodat de-a curmeziul. Grbi pasul croindu-i cu umerii largi potec pe podul ciotc de trgovei. Hudubaia n care pierise franuzul scpata prin poart dosnic n spinarea hanului erban Vod 19 din mahalaua grecilor. Asemenea marilor fondaco italiene, ziduri vrtoase l mpresurau covrig. Deasupra porilor de stejar zdravn, cetluite ndat ce toboarii sptriei vesteau sfritul zilei, ntmpina un turn vegheat de arnui. n pivniele boltite, peste care veneau prvliile, i ndesau mrfurile negutorii strini. Porticul nirat n lungul odilor avea foioare la capete, cu privelite asupra Bucuretiului. Locurile acestea se aflaser n stpnirea boieroaicei Mua, cea poftitoare de galbeni, care se mritase cu Iane Cojocarii. Rmnnd, dup cum glsuiesc nsemnrile cele vechi, srac
Hanul era cuprins ntre strzile de azi Eugeniu Carada, Doamnei i Smrdan, pe locul unde se afl Banca Naional a Romniei. 38
19

de brbat i bogat n lips, le-a vndut lui erban Cantacuzino, viitorul domn al Valahiei. Mria Sa, chibzuind c nu-i de-ajuns, a cumprat alte pmnturi, dnd ntindere larg hanului, spre bucuria cltorilor. Cnd DAntin se ivi dup muchea zidului, Radu Andronic rse ncetior: Ce nu te mulumete, Machidoane? Vorbeti cu pcat, logofete. L-a mnia pe Dumnezeu s judec faptele domniei tale care faci atta risip de nelepciune. Cci ce-i mai nelept dect s-i pui cpna sntoas pe butuc? De ce adic am goni spre Stambul cu treburile poruncite, cnd putem roade uliele dup franuzul cel chior? Mai mncm o mn de smn, mai vedem cte o negustorit Chiorul e uns cu toate sulimanurile, Machidoane, i te poi socoti norocos c-i ii urma. Nu oricine are cinstea s doboare asemenea vnat. Plou cu noroace pe capul meu, cum socotea cela care a luat zestre toi iepurii din sat. Fruntea boierului se ncrei, n ochi i juca lumina unui gnd vechi. Spune-mi, rogu-te, ai auzit de contele de Tournon? Dac inerea de minte m ajut, glsui slujitorul, nu cred s fi argit n ograda mea, i nici dup aceeai catrin n-am alergat. Mult m minunez, cci contele era brbat robaci, iar drumurile sale de dragoste duceau adesea n ara Valahiei. Ii smintiser odihna ochii unei fete de neam, Anastasia, nepoata vornicului Leurdeanu. Slujitorul ddea semne c nu cunoate ptrania. Logoftul urm, innd sub stpnirea privirii umbletul lui DAntin: Anastasia ngenunchease multe inimi de boieri pmnteni i venetici de la acea vreme. Iar acea vreme se petrecea n leat 1675. n cele din urm, a biruit contele franuz. Pentru c Ludovic Bour-bonul npstuia pe cei rupi de Biserica Catolic, nunta s-a fcut pe moia Leurdenilor. Azvrli slujitorului privire scurt. i iar m minunez cum de nu te-au poftit i pe domnia ta, Machidoane. Ba s-mi fie cu iertare, logofete, de poftit m-au poftit ei sracii, dar puteam oare s las de izbelite pe dealuri caprele
39

lui tataia i s m duc? De mic ddeai semne de supunere. Am chibzuit bine cnd te-am luat n slujb. Plugarul era gata s-i istoriseasc ce-a ptimit armsarul cnd i-a tocmit argat catrul, dar socoti c mai vrtos ctig i-ar aduce istoria Anastasiei i a franuzului. mi fac ndejdi, logofete, c n-ai s-l lai pe nevrednicul slujitor al domniei tale fimnd de ce s-a petrecut dup acea nsoire. Nepoata vornicului a adus pe lume un fecior, dup care s-au statornicit toi trei la castelul contelui din Francia. Anastasia i-a crescut feciorul n dragostea pentru Valahia i astfel tnrul viconte Etienne de Toumon s-a dovedit cel mai nflcrat slujitor al rii Romneti la Curtea Bourbonului. Prea muli prieteni n-a avut pmntul acesta, aezat hotar la poalele mpriilor, i nu-i de mirare c fruntea Mriei Sale Vod Brncoveanu s-a nnourat primind vestea c vicontele de Toumon urmeaz s fie descpnat. Pentru care pricin? ntreb Ilie Machidon oprindu-se n drum. Dac ai s-i ndemni paii s m urmeze, vei afla c n urm cu opt ani, Anglia i rile de Jos au trimis la fund treisprezece corbii de-ale Bourbonului, lng Houque. Fapta a rmas mult vreme de neneles, cci doar cu o zi nainte, n acelai loc, frncii puseser pe fug vrjmaii pricinuindu-le stricciuni nsemnate. Iscoadele Bourbonului au dibuit pricina. Cineva vnduse anume tain de mare nsemntate. La scurt vreme, Iuda i-a schimbat stpnul dezvluind nemilor brbia tunurilor frnce. Ilie Machidon fluier ncetior. S nu-mi spui, rogu-te, logofete, c acel vnztor s-a dovedit a fi prietenul Valahiei. Nu eu am spus-o, dar asemenea vorb a ajuns la urechea Bourbonului. Iscoadele i-au luat urma i iat pun mna pe un rva de la cancelaria lui Leopold prin care i se aduce lui Etienne de Toumon mulumit pentru credin De zece zile vicontele se afl n temnia osndiilor la moarte, ateptndu-i sfritul. Cu ochii int la spinarea lui Filip DAntin, Ilie Machidon i scarpin ceafa.
40

S fie oare lucrarea diavolului aista chior? Cnd stolnicul i-a pus urm, l prepuia, dar nu-l dovedise. Scundacul a mai apucat s-mi spun c Filip DAntin schimbase semne tainice cu baronul neam, sub fereastra hanului. Rvaul de mulumit al cancelariei lui Leopold, ctre prietenul Valahiei, a fost ticluit anume pentru a da prilej de odihn iscoadelor frnce care asudau din gros cutnd vnztorul. Iar Iuda i vede astfel linitit de treburi, adug slujitorul. Ticloas isprav, logofete! Ticloas i mai cu seam primejdioas, cci odat nfrnt Fiancia, Leopold se va ntinde pecingine spre Dunre. Mria Sa mi-a poruncit ca n ateptarea cuvntului de plecare spre Stambul s ndeplinim slujb pe lng franuz. Ilie Machidon l msur dintr-o parte. i-a poruncit Mria Sa? Cnd? In cretetul dimineii, mprate, cnd domnia ta sforiai gospodrete. i tot Vod a fost acela care i-a nvat olacul s mprumute pasul pisicii spre a nu-i vtma somnul. *** Sprnceana bucuretenilor se ridicase a mirare. Nu pentru c dumnealor n-ar fi fost nvai cu caletile meterului Hoffmann din Viana - cci erau muli boieri valahi care se preumblau n asemenea drcrii - dar se petrecea un lucru cu deosebire ciudat. ase armsari negri, cu hamuri roii i bumbi de alam, slujeau rdvanul cptuit n catifea purpurie precum miezul de harbuz. Ce nu pricepeau supuii Mriei Sale Vod Brncoveanu era lipsa herbului de pe pntecele caletii. Cci asemenea caret, dichisit, ieea fr ndoial din curile unui boier de neam ales, i unde s-a pomenit vreodat cftnit s nu-i zugrveasc armele pe uluci sau lucruri dobndite cu mare cheltuial? O privire ager ar fi desluit vpsea proaspt pe uiele rdvanului, aternut parc s ascund anume semne. Surugiul, precum i cei doi slujitori ce ineau urma caletii, atrgeau i dumnealor luarea-aminte a trgoveilor aflai la ceasul acela pe ulia Filipescului. Aveau chipuri neguroase, mantii negre, nu se hlizeau la jupnese, nici nu aruncau uitturi poftalnice n tejghelele negutorilor, de parc ar fi
41

fost burduite cu prune uscate, ori blan de cloan i nu cu giuvaiericale. n dreapta rdvanului i strunea roibul un ins slbiu, cu sticle la ochi. Trgoveii n-ar fi prpdit muli irmilici pe bietanul cu chipul spelb, puintel la trup, i se ntrebau cu mirare de ce-l ngduie alturea ngerul de jupni rsrit la ferestruica rdvanului. Din pdurea de omenire un singur ochi ar fi desluit n fptura jupniei pe Tofana, fata care vtmase cu o sgeat umrul misionarului Carol Neurautter, iar n bietanul slbiu pe Ioan Singurii, feciorul printelui tefan din Snzienii Maramureului, grbit s-i descarce pistoalele asupra aceluiai misionar. Iar acel ochi fr beteug clipea pe obrazul contelui de Saint-Lo. Pe jupnia Tofana o cuprinse rsul i dintr-o dat la fereastra rdvanului pru a nflori livad de cirei. Purta plrie alb de muselin, iar albstriele nfipte la buza gardinilor largi preau cldite n sineala ochilor prelungi. Buclele scpate de-o parte i alta a obrajilor alunecau pe umerii strni n conta de catifea, cu bumbi de mrgean. Singura i ntmpin privirea i, ntr-aceeai clip, pcla de pe chip i pieri. La urma urmei, gndeasc ce-o vrea mulimea de gur-casc Acum e bine, spuse vesel Tofana. mi place cnd zmbeti. Singura suspin uor. Numai slujitor de m-ar ngdui, chiar cu braul retezat i tot i-a surde. nghii nodul arducat n gt i ddu glas gndului care-l mpungea de la rsritul zilei: N-am s te las s m alungi, Tofana! Te nsoesc pn la capt. Mai departe merg singur! De ce? Jupnia nu-i rspunse. O umbr nvlui privirea albastr. Singura tia c ar fi trebuit s-o lase n voia ei, cci Tofana se dovedise catr nc de pe vremea cnd jucau amndoi oarba i inelele, n grdina printelui tefan. Nvala ntrebrilor, zgzuite mult vreme, i gsi vad: De ce nu pot s te nsoesc? De ce nu trebuie? De ce de
42

doi ani vrituri Europa singur? Nu i-a scpat un singur burg. Mi-au mai scpat cteva, surise linitit jupnia. Nu mi-ai rspuns. N-a venit nc vremea. Credeam c sntem prieteni. Sntem. Dar aa i e hrzit tainei, s n-aib tovar. Tui uurel: Am o datorin fa de printele meu, Ioane. Dup ce o voi mplini, m voi ntoarce la gherghef, la prisac i te-oi pofti s-mi cercetezi cmara cu dulceuri. nc n-am vzut oim cu pestelc Ai s vezi! Trag ndejdi s-mi isprvesc degrab treburile la Paris i de-acolo s zbor drept n cuhniile caselor printeti Jupnia i alung rsul. M ndeamn grijile, Ioane! Nu desluesc deloc ce pnz ese Neurautter n Transilvania. Muli romni ar dori s-o afle. i nu-s puini nici cei care cred c acea pnz se cheam giulgiu. Aud c nobilul Noig adun viteji n Fgra. Aa-i. Dar socotelile Vianei nu le-a ghicit nici el, mi-a mrturisit-o Miclu cel tnr. De ce nu i te alturi, Ioane? Chipul lui Singura se adumbri. De ndat ce i se aflau n preajm, toate muierile luau chip de cloc. Maic-sa, Flavia, Tofana, se ntreceau cu poveele i ddceala. Simi mna mic a jupniei ncletat pe bra i ridic ochii. Din ulicioara strimt, npdit de smrcuri, rsrise Filip DAntin. Contele de Saint-Lo! opti Ioan Singura. De ast dat nu ne mai scap! DAntin ajunsese la poalele Curii Domneti20. Pe lng zidurile rsrite se niruiau conace boiereti artoase, din piatr, acoperite cu indril i ngrdite de palane din trunchiuri zdravene, de stejar. Radu Andronic socoti de cuviin s-i descl-ccasc locurile slujitorului. Ciupercria dughenelor inute de cafegii i are rostul ei, Machidoane, cci aici i fac veacul trgoveii i boierii mruni de ar. Iar ce le macin gura i le aud urechile nu m ntreba.
Curtea Domneasc, denumit i Curtea Veche, se nscria ntrun larg perimetru hotrnicit de Bulevardul 1848 i de strzile 30 Decembrie, Smrdan i Lipscani. 43
20

Dup socotina mea, dac domnia ta mi ngduie, n orice oapt trebuie s fie i vreo diavolie. Dincolo de apele Dmboviei, ctre Cotroceni, urm logoftul, ai s ntlneti mai multe lcae ridicate spre slava Satanei dect a lui Dumnezeu. Mustaa slujitorului tresri a zmbet. S neleg oare c-i vorba de acele crme crora e-a mers buhul pn la ara muscalului? ntocmai. Bag de seam c trgoveii nu-s chiar att de nerozi. Pn la ceasul aista am cotit numai printre biserici. E bine s trieti n pace cu Cel de Sus, dar nici cu Scaraochi s nu te strici Radu Andronic i ainti privirea spre locurile pomenite. n colul uliei se afl beciul Irinuci, cu vin curat de la Moldova, unde-i poi clti gtlejul. Dac vrei s-i clteti privirea, n-ai dect s caui spre crmri. Alturi e o hudubaie cu ifose unde-i sorb holerca veneticii. Urmeaz trei crciumi inute de trei frai din Teleorman, jurai s-i mnnce unul altuia comn-dul. Toi trei au vinul aghesmuit. Vinul cel bun, cu buchet de tmioas, numai la Profiria ai s-l dibuieti. Ilie Machidon i pocni palmele a mare mirare. Stau i m minunez cit nvtur ai deprins, logofete! Cum s te nfrunte un neghiob ca mine, care din netiin duce ulciorul la ureche creznd c aa se bea? Logoftul l cercet iute: Am priceput unde bai, Machidoane. La sfritul slujbei ai ngduina unei vedre de vin. Asta mi place mie la domnia ta. Pricepi degrab Despicnd negura, soarele scapr flacra verde peste grdina Curii Domneti. Sticlele paraclisului prinser a strluci prin cununa copacilor, o dat cu turlele Bisericii Domneti, veche de o sut cincizeci de ani. Ochiul cel bun al lui DAntin rmase aintit la pridvorul cu stlpiori rsucii n piatr ce rezemau capiteluri grele de poam, i flori, i psri. i aminteau de loggiile palatelor veneiene. Pe treptele de marmur, n luciul cald de filde zburdau coconii cei mititei ai principelui valah. O feti de vreo nou ani, n caaveic de postav albastru, chenruit la poale
44

cu vulpe ruseasc, i ciuboele untii clrea balustrada scrii, dndu-i drumul s lunece. Un deliu din straja domneasc o ajuta, apucnd-o de subiori, s ncalece parmaclcul nalt. Civa paici din straja Mriei Sale, aflai n clip de rgaz, flecreau lng foior. Vemintele roii cu brie de argint, cumele rotunde i btele subirele Ia care clopo-eau lanuri i zurgli strmbar nasul contelui de Saint-Lo. i coco privirea spre ceasornicul cu un singur ac din tumul palatului. La ceasul acesta, neamul era fr ndoial npdit de griji. i vzu de drum strivind sudalm ce n-o deprinsese lng tronul lui Ludovic. i simea crrile pndite pas cu pas nc de cu sear, o simise mai vrtos dup rpunerea iscoadei valahe, dar n sodomul acela de brbi, caftane i anterie, ieite pe poduri s ntmpine dulceaa soarelui, nu izbutise nc s-i dibuiasc umbra. Alunec cu nepsare pe lng grdina Brncoveanului. Arome plpnde de zambil i liliac tnr sreau zplazul nalt, ipotul fntnilor i ipetele ascuite ale punilor zvoneau pn departe. Franuzul apuc drumul erpuit al Dmboviei. Pe dealul unde altdat veghease bisericua lui Oprea Iuzbaa, domnul Constantin erban nlase n urm cu 50 de ani Mitropolia. Turlele aurii i clopotnia adugit de Mria Sa Vod Brncoveanu, zidurile plmdite n piatr trainic cu podoab de floare uimeau drumeul care urca pntecele gorganului, ameit de strlucire. Vrjit fusese i acel cltor vestit de la mijlocul veacului, Paul de Alep. Pogorse n Bucureti tocmai din ndeprtatul Aram, ntovrindu-l pe patriarhul Macarie din Antiohia poftit s trnoseasc sfntul lca. N-ar fi pregetat altdat s urce dmbul Mitropoliei nici Filip DAntin. ndrgea frumuseea iscat de iscusina oamenilor. Inima i-o ndupleca piatra cioplit, plsmuirile n aur, argint ori filde ale unor mini i ochi druii cu har. Comorile strnse n castelul su de pe malul Virei erau vestite i cltoriile contelui ce nu arareori depeau hotarul Evropei le aduceau spor bogat. Aveau s li se adauge acum o cristelni dibcit n dugheana unui negutor sibian i o icoan mrunt, zugrvit pe lemn de un meter valah. Dar nu la acestea erau gndurile franuzului. Pea ntunecat la chip i cuget, ocolind porile caselor
45

brncoveneti. Zidurile negre ale Mnstirii Sfnta Ecaterina, care mai pstrau urmele focului cel mare al lui Sinan Paa, azvrleau grimea neagr peste dimineaa de Florar. Filip DAntin nu credea n semne. ntoarse totui capul. Stol de rndunici ddeau trcoale clopotniei nnegurate de prjolul paginilor. La Saint-Lo, rndunelele n plc, trudind s smulg crucea, vesteau priveghi ce se apropie. Stenii le goneau aprinznd tore de cnep. Privi n urm. O ceat de clugri peau cu nasurile n pmnt. Logoftul Andronic i slujitorul nu se zreau. *** nc din primele ceasuri ale dimineii, soarele i vestise fierbineala. Pe podurile trgului slujbaii agiei alungau colbul, adunat n bulzuri, cu mturi lungi de salc verde, dup obiceiul pmntului. Tot cu salc, n care mpletiser maghiran i ruj, i mpodobiser trgoveii uile i ferestrele, iar n pridvoare i cafasuri aternuser chilimuri, tergare nflorate i covoare iscate din iscusina i rbdarea degetelor de fat mare. Cci n acea zi de Florar cretinii cinsteau hramul Bisericii Cozieni. Spre ceasurile zece, cnd clopotele Bucuretiului ncepur a bombni vzduhul, strpind haimanalcul psrilor, alaiul domnesc ptrunse n mahala lund piepti podul la captul cruia se nlau n plc de cedri zidurile conabii ale bisericii. n ateptare, printele Ionic - cruia enoriaii i spuneau Clopot cci dac-i slobozea glasul la Bucur-te al Munteniei casnic lumintor, de pild, sau oraiile Sfntului Vasile, credincioii deschideau gurile spre a nu-i pricinui cine tie ce betegeal urechilor - i dregea gtlejul cu ou abia scoase din cuibar, btute n lapte i erbet. Despre viersul printelui se dusese buhul, srbi sau bulgari din alt meleag veneau parc n hagialc s se minuneze, Vod i doamna Marica ncercau s-l mbie cu slujb la Biserica Domneasc, dar enoriaii din mahalaua cozienilor, negustori ciufui, negri la cuget i sprncene, crcneau. Darul i-l primise printele Ionic de la tatl dumnealui, dasclul Haralamb, iar la rndul su avea s rstoarne aur i miere n grumajii urmailor. La ghiersul su minunat chibzuia i logoftul cnd ntmpin
46

oteni n dulame roii ce deschideau alaiul, nsoii de alergtori, cunosctori ai drumului. i urmau cam la cincizeci de pai clraii i steagurile de treizeci i trei de tlpai, cu ciubote i straie noi din postav de la Braov, darul lui Vod. n stnga i dreapta, veghind rnduiala, se aflau iuzbaii cu atta bumbraie, arme i ceaprazuri strlucitoare, nct preau tinicheiuii din cretet pn n tlpi. Prostimea adunat la priveal cerceta cu ochi de geamba caii druii lui Vod de sultan, muierile, cu floare nfipt n nodul maramei, cutau asmuite la tunuri, inndu-i icnelile n palm. Filip DAntin, mpresurat de trupurile i rsuflarea mieilor, scociora zadarnic dup potec slobod. Lucrul se dovedea cu neputin de mplinit, cci trgoveii nepeniser n ciubote i nu se nvoiau n ruptul capului s se urneasc un singur deget. Dintr-o dat hazul mulimii, voroava i rsetele contenir ca la porunc. mprejmuit de paici, innd dinainte beizadelele n straie de brocart, cu calpace mititele cireii, Mria Sa Vod Brncoveanu se isc mai strlucitor dect arhanghelii. Bucuretenii de toate seminiile, jupnesele, negutorii, babele i pruncii czur cu genunchii n rn. Capetele se plecar precum cumele ppdiilor sub opinteala vntului de sear, privirile cutau cu ocol smerit, dup cuviin, chipul lui Vod. Clrea armsarul alb druit de padiah, iar de sub poalele caftanului rsrea tacmul mbumbat cu buci de aur i odoare scumpe, dup rnduiala mprailor de la Bizan. Pe umeri i flutura cabania din vulpe neagr. Cnd se rsuci spre marele postelnic aflat n stnga sa, cuca de argint cu surguci din pene de stru nmnuncheate n clam de smaragde i adamante fulger ochii trgoveilor. Junghiul luceferilor sgeta departe, strpun-gnd rcoarea pridvoarelor unde cutau umbra monegii. Ieit din privirea lui Vod, marele stolnic Radu Izvoranu, al crui bru rou abia-i putea cuprinde polobocul pntecelui, vra bastonaul de argint subioar i repejor i tergea sudoarea ce-i iroia chipul cu o maram de la Damasc pe care anume grijise dumneaei stolniceasa s i-o doseasc ntr-o clapc a caftanului. Tot fierbineala l osndea i pe medelnicerul tefanache. Straiul de ighemonicon, din atlas cu podoab de
47

vulpe alb, i apsa greu umerii. i-ar fi lepdat bodroanele i, ca la Iordan, drept n apa Dmboviei ar fi srit s in broatelor de urt, mcar un ceas, dou. Pdurea de calpace i pienjenea privirea, dar trgnd cu ochiul la marele sptar, eapn de parc ar fi nghiit o suli, precum toi Cantacuzinii, i ndrept umerii i cerc s uite hainia soarelui. Marele sptar Mihai i simi slbiciunea, fcu haz n sinea lui, dar nici un zmbet nu-i descrei buzele srace. Strjuia spinarea lui Vod, cu grij s nu strice numrul pailor poruncii de ighemonicon. Cuma prea stlpit n bolta cerului, cci Cantacuzinul nu-i ngduia privire lturie i nici dezmorire grumajilor. inea n locul lui Vod nsemnele domniei, spada i buzduganul, asupra crora poposeau ochii mieilor, dar i gndurile unora dintre boieri. Saint-Lo cerceta cu uimire alaiul Brncoveanului. uotea o Evrop despre bogiile sale tiute, dar mai ales despre cele tainice, date n grija bancherilor din Viana, Florintia i Stambul. Vzndu-i-Curtea - i nu la cea mai mare dintre srbtori - te ncredinai de-a binelea. Pn i cei din urm oteni purtau strai din estur de soi, cte un smaragd patima domnului - le nsemna tmpla cumelor; ct despre boierii divnii, acetia asudau pe cai arbeti sub greutatea blnurilor i odoarelor. Alaiul ajunsese abia spre mijloc. Dup ultimii slujitori i copii de cas ai Mriei Sale, vegheai de vtaful lor, se ivir paharnicii i stolnicii nsoii de trei steaguri. Logoftul Andronic, aflat cam la zece capete n spatele lui DAntin, privea nveselit chipurile nduite sub cucile grele de ighemonicon. Muli i erau prieteni, le cunotea nravurile. Paharnicul Dumbrav, de pild, i mnca musteaa, rmas din aceast pricin mai scurt pe partea sting, chibzuind c jupneasa Safta are rgaz bun spre a-i mistui patimile. Tot trgul tia c-i teme nevasta i cnd paharnicul pleca de-acas ploua cu tafete i iscoade n ograda muierii. Un val de purpur nec podul. Treceau seimenii n straie rsurii cu ceaprazuri de argint, pind apsat spre a li se auzi clinchetul pintenilor. n urm, ntre armai i muzici, se ivir straiele mpestriate ale veliilor i numai dup aceea ale boierilor de mna a doua i a treia. Rnduii cam la urma cozii, peau cu nasurile n jos boierii scoi din slujb. Aa poruncise
48

Mria Sa i acum simeau n ceaf rsuflarea gloatei, oameni de toat mna, negustori, dieci mruni, slugi boiereti, gurcasc, calfe i ucenici. O ceat de miei care rdeau din te miri ce, sorbeau basamac din ploscue i sprgeau smn de dovleac. Pndind sprtur n estura rrit a mulimii, Saint-Lo se strecur oprl spre a nu fi prins n clapc nou de trupuri. Dup o scurt zbav prin ulicioarele arse de vipie, dibuind drum bun, ls n urm mahalaua cozienilor. tia c nu scpase din pnda iscoadelor brncoveneti, dar izbuti s nu priveasc n urm. *** Arnuii care urmau s-l nsoeasc pe von Blaremberg desclecaser. Culeseser cteva cioburi de sticl i jucau intar pe o piatr turtit din preajma porilor, strecurnd priviri nluntrul curii. Otenii din garda baronului ncremeniser n a. Rbdau fr s crcneasc bobotaia soarelui arducat n vrful plopilor; pe chipurile neclintite sudoarea curgea din gros. Un arnut iute i subirel ca un tipar, cu mustea blan, se holb: Ia uitai-v, oameni buni, la nemi! Nu sufl unul. S juri c-s nrcai cu beic21, nu cu lapte! Ceilali ridicar capetele chibzuind. Oare cum se descurc dac-i ncearc nevoile trupului? Stau stlp de patru ceasuri! Ce lighioan de oameni or fi i tia? Poate d Dumnezeu un bondar din cei vrtoi! Atta a pofti s vd. Nu m taie capul de ce nu ne urnim odat. Tiparul rse. O fi vreo suceal de-a lor. S te porneti la prnzul cel bun, cu soarele n east. Un rdvan colbuit se ivi n capul podului curmndu-le vorba. Surugiul strig de departe: Ferete ulia! Auzind copite i pocnet de harapnic, von Blaremberg zbur la fereastr. Din trsur cobor, ajutat de slugile banului ieite n ntmpinare, un negutor pntecos. Baronul i purt nciudat palmele la spate i ncepu din nou msuratul odii.
21

Cremene. 49

Secretarul picotea cu ochii deschii i minile rezemate de sipeel. Dac ne pornim fr veste de la DAntin, rosti Blaremberg, strnesc mnia lui Leopold. Dac mai zbovim, cdem n bnuiala slujitorilor valahi. Snt ncredinat c l-au i vestit pe principe Ce e de fcut? Secretarul se foi trgndu-i picioarele sub scaun. Excelena voastr are cderea s hotrasc. DAntin tie c plecarea a fost rnduit pentru azi-diminea i mai tie cum poate fi rstlmcit zbava de Brncoveanu, dar mai ales de btrnul acela primejdios, stolnicul. Stolnicul Constantin Cantacuzino e unchiul principelui. Un om cu adevrat ciudat. Ochii lui te urmresc i dup ce a prsit odaia. Pe mintea i povaa lui se reazem politica lui Vod. DAntin l socotete un Niccolo Machiavelli valah. Secretarul i miji privirea. Dac-mi ngduii, excelen Vorbete! Lipsa oricrui semn din partea lui Saint-Lo ar putea fi cutat n preul ce-l pune pe iscusina stolnicului. Nu pricep. Limpezete-i gndul. Filip DAntin, deslui secretarul, calc cu deosebit bgare de seam prin acele locuri unde vntorii de iscoade se arat dibaci. Or, dup cum nsi excelena voastr spunea, btrnul Cantacuzino se bucur de mult trecere n ochiul fr cusur al contelui. Gndul e bun, urmeaz. Gndul e al vostru, o ntoarse secretarul. Nu fac dect s-l duc mai departe. Saint-Lo nc nu i-a pierdut umbra, sau Ochii paingului prinser strlucire: Sau nc n-a descoperit-o i atunci pentru nimic n lume nu s-ar nfia excelenei voastre. A plti bucuros o mie de scuzi ca s aflu adevrul. l putei afla psuindu-l pe DAntin nc o zi. Pentru a adormi temerile stolnicului, cu ngduina excelenei voastre, a nscoci de pild c v-ai mbolnvit Karl von Blaremberg rmase intuit n mijlocul odii. i bulbuc ochii apoi. Ar fi o dezlegare, glsui, trecndu-i degetele lungi prin
50

brbi. Dar altfel vom face. Vom zvoni c sntatea domniei tale e n suferin. Secretarul i plec privirea. tiam c n cele din urm vei gsi dezlegarea. Avnd seara slobod pot trece pe la casele clucerului Negoescu. M-a poftit nc de la sosire i se ntunecase la obraz aflnd c prsim Bucuretii chiar n ziua zaiafetului. Ce ndjduiete excelena voastr s dobndeasc la acest osp? Casele Negoescu snt clcate de toi strinii mai de soi, statornicii, ori n trecere prin ora. Dac nici aici nu-l voi afla pe DAntin, nseamn c nu mai e n via. Deschise fereastra i fcu un semn scurt. Imperialii srir de pe cai, scpai din puc. Se strecurar apoi n linite pe sub bolile hanului cutnd umbra. Clcau cu pas ornduit, unul n spatele celuilalt, micndu-i deopotriv minile i picioarele. ineau gturile epene, iar ochii nu slbeau ceafa oteanului din fa. Cpetenia cetei latr ceva nedesluit i din tunicile albastre de postav se ivir nframe. La al doilea ltrat, nframele tergeau chipurile leoarc de sudoare, la al treilea pierir n buzunari. Urm i a patra porunc. Treizeci i unu de nemi rsuflar toi deodat pn n adncul rrunchilor. Arnuii Mriei Sale, pierii de mirare, i priveau cu gurile cscate. Pcatele mele! Iar mi-a zhit ucenicul hrtiile. Niculi! Frate Niculi! Nu m aude. Ehei, unde i-e glasul cel mbelugat n vlag, mo Pahomie? A subiratic, numai noduri e acum. Tragi vrtos cu urechea i abia te auzi. Eti pe duc bre, ghiujule! De la o vreme ncoace mi bodognesc gndurile i slujitorii au prins s-i dea coate. De Niculi nu mai spun, abia i ascunde rsul Astzi au tulburat picoteala conacului boierii unioniti. Trei mnji buiaci cu musteaa n furculi, mbrcai dup moda franuzeasc i-o muiere subiratic, numai horbot, adpostit sub cortel alb. Amu, pogoar tpanul prvlit spre streain pdurii, culeg maci i albstrie. Cucoana i prinde buchetul la plrie dup care urc n droc. Cortelul mai
51

dnuiete o vreme, fluture alb n vileagul drumului i se stinge Bat-te smerenia, Niculi! Unde mi-ai pus hrtiile? A, iact-le! De-amu, frate cetitorule, vei pi n casele boierilor valahi Ioni Frcan i Negoescu. Ce neam de psrele i-au fcut cuib n trtcuele dumnealor ai s vezi de-ndat. O isprav de pomin rmas n letopisee a vrea s mai adaug. Poftind s se rup de ploaia cea fr hodin a lui Cirear din anul Domnului 1704, boierii notri s-au cltorit mai la vale, ctre porile Bosforului. O armie de slujitori le crau bodroanele i aisprezece balerci de vin trebuincioase de un nceput. Cum hurduciala drumului amenina s sminteasc aezarea rodului viei de vie, s-au pus pe capul celor balerci cu gnd cuminte s mute vinul n polobocul pntecelui. Negoescu hotrse s numere paginii ntlnii n cale i se nelege dar c avan l-a mai apucat grija pentru soarta cretintii vznd c-s de dou ori pe ct chibzuise. Lng casele tocmite spre gzduire se afla un minaret, iar n vrful acelui minaret un muezin carele rcnea ca din gur de arpe chemnd alvaragiii la rugciune. Nedeprini cu obiceiurile paginilor, boierii notri au socotit c turcu e scpat de la Mrcua. I-au fcut semn s tac, i-au scuturat pumnii, nimic! Graurii din mintea lui Ioni Frcan i-au ciripit atunci porunc s arc-neasc muezinul cu laul i s-l trag la pmnt. Zis i fcut! Turcul, simindu-se smuls, s-a prins de parmaclcul minaretului ipnd spriet de moarte Trage vrtos! zice Negoescu Las pe mine c-l smulg i din sinul lui Alah! zice Frcan. n vremea aiasta bostangiii un fel de jandari - venii n grab, au rmas cu gurile holbate de mirare. Cum turcul era gata s se prvale cu minaret cu tot, s-au repezit asupra valahilor, rupnd trei rnduri de nuiele pe ezutul domniilor lor Multe din isprvile boierilor pmnteni au ruinat obrazul Valahiei i Moldovei, mult mtrgun au semnat ispitii de aur i putere. Cercetnd scrierile vechi, aflu cu tristee obiceiul cftniilor de pe vremea luiMoruzi Vod. ntruct ochii grecului crat n tron cutau ponci, boierii doritori s-i fie plcui i aninau acas un benghi pe vrful nasului nvnd
52

s-i ncrucieze privirea. Oare puine snt rvaele ctre voievozii lipsii de nsemntate care ncepeau cu risip mare de tmie: prealuminatul, preanlatul, preaputernicul, de sus pogortul pentru a-i cuta n coarne? ntruct pana cuviosului Ilarie zbovete asupra boierilor petrecrei, n-a pofti s crezi, frate cetitorule, c toi purttorii de caftane se dovedeau rupi de grijile pentru trebuinele rii. Ingduie-mi dar, s-i strnesc aducerea aminte dup ct m ajut puterile. De la ntemeietori pn n zilele noastre, i-au dobndit cu cinste loc de gropciune prclabii de Hotin i Soroca, marele vistier i marele vornic Sima Boldur, logoftul Baldovin, boierii Craioveti, Barbu, Prvu i Danciu, Drago Viteazul al Moldovei, Duma Limb-dulce, i cellalt Duma zis Negru, Ion Frunte, i Giurgiu Jumtate, fraii Buzeti, i Calot din Lipov, marele postelnic Constantin Cantacuzino, Giurgiu Piatr, Hran, Cosma Moghil, i Oan Pntece, Dobromir din Runcu, mare ban sub Petru Cercel, Ivacu i Albu Golescu, i Ivan Norocea, dregtor n toate cele trei ri romneti, i ci or mai fi fost, odihneasc-se n pace. Acum, cnd rile Romne fierb sub porunca unirii, boierii moldoveni snt gata s-i jertfeasc toate noroacele. Oricine tie c Bucuretii vor ajunge inima Romniei, Ieii rmnnd un trg acolo, fr Curte domneasc, fr cltori care s-i umple hanurile, fr vad pentru roadele crescute pe moiile dumnealor. Ct timp asemenea smn de oameni va dinui, putem dar msura, frate cetitorule, istoria fr s plecm ochii a ruine. CAPITOLUL III CUM PETREC BOIERII VALAHI n mahalaua Scorarului, cutnd piepti spre zidurile de miazzi ale Caselor Domneti, se afla conacul clucerului Grigore Negoescu. Fusese cldit de bunicul domniei sale, Hara-lambie, dup gustul ciudat al jupnesei, o moldoveanc ce petrecuse civa ani la Curtea regelui Ladislau al IV-lea. Dumneaei se purta n strai leesc, clrea ca nohaii i ieea la orice ceas mnndu-i singur careta uoar pe dou roi
53

spre deplina uimire a trgoveilor. i nsoea brbatul la toate zaiafeturile, iar odraslelor le adusese dascli strini, un neam i un genovez, ngduindu-le fetelor aceeai nvtur i crri la fel de slobode. Cnd jupniele Safta i Despina se mritau, nu tiau chindisi la gherghef i i nchipuiau c gavanoasele mari cu dulceuri de zmeur i almie cresc n copaci. Deprinseser n schimb a vorbi mai multe graiuri, cntau la clavir i te cruceai auzind din gura lor stihuri nscocite de Marot, Ronsard, sau alte nume psreti de care nu pomeniser oamenii de pe malurile Dmboviei. Despina se stinsese de tnr fr a lsa urmai, iar despre Safta, fugit cu un leahtic, nu se mai tia nimic. Toate acestea se petrecuser n veacul cellalt i nimeni nu-i mai amintea de bunica Didina i fetele ei, dect poate bneasa Stanca Briloiu, uitat de moarte, i nepotul, clucerul Negoescu, care le mai pstra chipurile zugrvite de un neam pe cioburi smluite, mici ct s ncap ntr-o palm. Casele zidite de boier Haralamb dup pofta muierii dinuiau ns. Conacul clucerului Negoescu mustea de musafirlc. De la bunic-su Grigore motenise pofta neostoit de petrecere, dorul de duc, ce-l aa s treac hotarul rii mcar o dat n an, plcerea de a tifasui cu oameni din cellalt capt al lumii. Nu se pomenea strin prin Bucureti, mai puin terfegos, care s nu fie poftit n casele clucerului, osptat i inut n gazd ca oaspete de mare pre. Altminteri, nravul era vechi, mpmntenit deopotriv n Moldova i ara Romneasc. De ndat ce se zvonea c drume strin s-a oprit la han, boierii i zoreau slugile s-l pofteasc la conacurile dumnealor, primindu-l cu deosebit cinste. Cci e lesne de neles, acei cltori erau purttorii unor veti despre mersul lumii n tot meleagul, care nu-i gseau alt cale de ptrundere n trgul Bucuretilor sau al Ieilor. Jupneasa Ilinca, soaa clucerului, femeie cu gusturi mai puin smintite i sntate cam nevolnic, petrecea mare parte din vreme la Blidari, moia dumneaei din cotul Vlaci, grijindu-i odraslele ce abia deprinseser a pi. n lips, clucerul i primea oaspeii avndu-l mereu la mna dreapt pe Ioni Frcan, un gman gros n pntece, cu limb necrutoare pus pe rs i cleveteal. Se tiau prieteni de cnd deschiseser ochii i n douzeci i patru de ani ct
54

mplineau dumnealor - Ioni n moul lui Cuptor, Negoescu spre captul lui Brumar - doar sptmnile cuvenite nunii clucerului i despriser. n zilele acelea boier Frcan bezmeticise singur pe uliele trgului, buse mai cu spor n crmele ce ticseau mahalalele. Lipsea tocmai atonei i logoftul Radu Andronic, al treilea tovar de petrecere, trimis cu slujb domneasc la muscali. Pui de cuc se simise n zilele acelea Ioni Frcan i i amintea de ele cu crcel n inim. Acum ns, n odaia cea mare a clucerului, ticsit de boieri munteni, de greci, un conte leah, doi negutori din Florintia, statornicii n Bucureti, un grmtic spaniol de la cancelaria regelui Carlos la Stambul i un cltor franuz vtmat la ochi, boier Ioni Frcan se simea buestru nrva. Oaspeii tifsuiau prvlii pe divane moi sau n picioare, dup moda curilor papistae, cu cupele de rachiu n mn, ori rezemai de zidurile nvelite n covoare de Ispahan, Ghiordez i Tabriz. Contele cercetase cu luare-aminte conacul valahului. Era orn-duit ciudat, cu puzderie de odi, dnd una ntr-alta, care la rndul lor, fceau cerc altei ncperi. Iar n acea ncpere, o oaste de slujitori ateptau poruncile stpnului. De-afar semna a cetate din pricina zidurilor nalte, tirbite de metereze, i a porilor grele cu nflorituri de piatr i fier. Grdina i se pruse contelui mare, i cam slbatic: valahii iubeau frumuseea nestrunit a codrului. Odile plcut aromate de iasomie, mint i jale, risipite n vscioare de argint, strluceau de curenie. Mobilele se aflau amestecate: secretrae veneiene, un scrin vienez, o mescioar turceasc, lzi braoveneti cu ncuietori grele, sofale gemnd sub greutatea perinilor, jiluri aurele, arginele, ori iscate din lemn de chiparos. Privirea verde a lui Filip DAntin, conte de Saint-Lo, se oprise apoi la argintria mprtiat cu mare risip n tot locul, candele, sfenice, cupe i besactele, narghilele i talgere, la icoanele cu sfini priponii n ferecaturi grele de aur. Chipurile bizantine ale osndiilor erau lipsite de vlag, dar cucernicia tiprit n ochi i buzele neprihnite glsuiau multe despre minile iscusite ale meterilor valahi. Filip DAntin simi rsuflarea ud a lui Ioni Frcan i se rsuci cu zmbet.
55

Frumoase icoane Da, fcu gmanul, rotindu-i pntecele spre tipsia cu buturi. Gndurile boierului nu pteau acum la cele sfinte. O dat n an, de apte Ghenar22, fcea dar bogat clugrilor de la Mnstirea Comana. Avea atunci simmntul c a dat mna cu Dumnezeu i-i lua rmas-bun de la El pn la Crindarul 1 urmtor. Domnia ta nu poftete o msur de vinars? Art spre cupele umplute cu rachiu galben ca mierea, verde mint, roiatic, gros i lene ca rina ori alburiu cum e pcla n dimineile de Brumrel, rstlmcind: kirsh, rachiu de mrar, vinars de la Pireu, mastic de Chios, rachiu leesc. Franuzul ntinse mna alene, prinznd fr mare ndemn un pocal semnat cu flori de argint. Rachiul leilor?! rse nveselit Ioni Frcan. Asta-i licoare pentru gtlejuri tbcite, cu trecere printre i nghii restul cuvintelor. Voise s spun c asemenea trie o ncearc numai beivanii cei ndrpnici de la poalele trgului: lotrii, craii ififlii ai ulielor, otenii fr polcovnic pripii pe pmntul muntenesc. Franuzul i muie buzele subiri apoi nghii o duc zdravn. Boierul cercet curios dac nu se ivete lacrim n ochiul de mucegai, dar chipul contelui nu se clinti. Simi dintro dat c strinul eapn plop, cu obrajii ghilosii ca ai muierilor, ncepe s-i plac. Beau rar vinars, zise contele, dar cnd o fac poftesc s-i simt arsura. Vorba aceasta s i-o spui, rogu-te, i clucerului Negoescu. Dumnealui umbl cu nerozii muiereti: vutci ndulcite, lichioruri, mastic. Dac nu-r gsete minile prpdite sub papucul jupnesei, ajunge la erbeturi i salep. Bag de seam cu osebit bucurie c ii piept la rachiu drz, conte! S pofteti dar a gusta holerca mea de la Piteti. De ajuns un singur clondira s sar mortul de pe nslie i s ias cntnd la secer. Trase de poalele caftanului din canav cu chenar de zibelin. Era cumprat de la Duma Chiur ciubaa, blnar vestit de pe ulia mare, la fel de vestit ca Cimpoeu i Pope. Li se dusese buhul dincolo de hotarele rii, iar mrfurile lor
22

Vechi denumiri ale lunii ianuarie. 56

ndestulau prvliile din Stambul, Lipsea i Viana. Tot de la Duma i luase i clucerul Negoescu anteriul, cptuit cu cacom, iar armelul Stroe biniul de nurci aurii. Cei mai muchelefi boieri din tot trgul, ginerele Domnului, Iordache Creulescu, i logoftul Radu Andronic i porunceau blnurile aceluiai negutor. Creulescu iubea samurul, iar cu nravul logoftului pentru straiul alb, chiar i pe vreme de iarn, la care nsoea hermina ori vulpea ruseasc, bucuretenii se deprinseser de mult Franuzul i nfipse privirea verde n obrazul lui Ioni Frcan. Acesta cerceta cu neastmpr lacom talgerele depuse de slugi pe mescioarele cu cioburi din argint i filde din preajma divanelor. Erau bucate menite s ae pntecele i gtlejul dnd mai pe urm ndemn altora: cmai vrtoi, iui i piprai, din dughenele bulgarilor gabroveni, somon afumat, marinat de ceg greceasc i stacoji, licurini, icre necate n untdelemn de Mitilene i zeam de almie, msline din Thessalia i halva de la Adrianopole. Filip DAntin, cumptat din fire i cu sil de hulpavi, i mut privirea spre cellalt cotlon al ncperii. Sub un chilim de Idirne zbovea gazda sindrofiei, clucerul Negoescu. Nu prea rsrit i nici din cale afar de voinic, i flutura mnecile caftanului din catifea viinie, turnnd ntr-o caraf cu anason mastic de Corint. La bru i pe degete i sclipeau agate de care nu se desprea niciodat; aflase dintr-un calendar grecesc c asemenea piatr i apr de vtmtur, deochi i primejdie pe nscuii n luna lui Brumar. Sub nasul repezit n vnt i cretea o musta castanie, stufoas i pleotit. Ochii blnzi cercetau cu veselie domoal chipurile negutorilor franuzi, care nu cutezau s-i ncerce rachiurile. Contele de Saint-Lo i pipi n clapca tunicii ceasornicul cu miraz, fr a-l scoate, La osp e lipsit de cuviin s ii seam de scurgerea vremii. Gazda ar putea gndi c n-a fcut de-ajuns pentru veselia oaspeilor Se simea ngrijorat ntrebndu-se dac lui von Blaremberg i va trece prin minte s se abat la conacul clucerului, singurul cotlon din trg unde dou iscoade se pot ntmpina fr a chema luarea-aminte. Din pcate, pe baron nu agerimea minii l strica. Leopold l pstra de hatrul Henriettei, verioara lui von Blaremberg i ibovnic imperial. DAntin se afla printre cei doi sau trei care
57

o tiau, cci Curtea habsburgic nu cunotea ngduina Versaillesului pentru asemenea isprvi. Buzele contelui ntinser zmbet de dispre, mpratul Leopold, rege al Ungariei, arhiduce de Austria i rege al Boemiei, era silit s mbrace strai msluit i s se strecoare precum lotrii afar din palat spre a-i ntlni ibovnica la cellalt capt al Vianei. Potecile nengduite au totdeauna dulcea, dar i pre greu. n ultima vreme, se zvonea mult despre boala de inim a principelui. Simi ochii iscoditori ai Frcanului i colul gurii i zvcni de nemulumire. Nu-i plceau privirile aintite. ncepu s vorbeasc spre a-i abate gndurile. Nu in minte s fi zrit n alt ora din Evropa atta belug de drumei: greci, albanezi, bulgari, macedoneni, dalmai, vene-ieni, nemi i cred c nu i-am nirat pe toi Am vzut i franuji n trg i nu lipsesc nici de la aceast petrecere. Parc a cltori cu potalionul. Surise i Ioni Frcan avu simmntul c franuzul s-a cocoat dintr-o dat n cretetul Caraimanului. i strecur cuttur ireat i ncepu s rd. Cnd omul vede c-i adoarme norocul, i bucete traista i se pornete la drum, cci vorba aceea, de-ar fi un singur milog, toi cu zahr l-ar hrni. Popas face unde gsete fagure cu miere i tot acolo i ntocmete bordei. Domnia ta ai pomenit apte-opt seminii, mai adaug ovrei, armeni, turci, srbi. n ara Romneasc traiul e blnd, negutoria i meteugurile cu ctig, cci nu purtm hram de paalc, brbaii snt lumei, muierile chipee, iar vinul att de dulce c pn i sfinii au nasurile roii. O slug nepriceput i retez vorbele scpnd cu zgomot mare un taler de argint. ntr-aceeai clip, mna franuzului zvcni singur spre stiletul aflat la cingtoare. Boierul, cu ochii subiai, i muc mustaa. Strinul era brbat primejdios. Cnd mna i scap pe jungher din orice nimic, nseamn c ciubotele i bat crri poticnite, n fereala lunii i alturea cu drumul. nghii dou vutci la iueal apoi i uit gndul. n curte se ivise caleaca imperial a lui von Blaremberg. ***
58

Milogul orb strecur milosrdia trgoveilor n chimir i pomi cercetnd drumul prin ochii toiagului. Mare ar fi fost mirarea uli-amicilor vzndu-i umbletul n tinda plin de bodroane i saci a negustorului de cofeturi, fr s se mpiedice. Terfegosul ciocni ntr-o u, dup anume semn, i primind nvoial intr. Era o ncpere de tain rnduit, dup pilda altora, n magherniele negutorilor din Trgul de Sus, al cror rost nu-l cunoteau dect iscoadele aflate n slujba Mriei Sale. ntr-un ungher ferit de btaia lumnrilor se afla fptura nedesluit a stolnicului Constantin Cantacuzino. Veste? Baronul neam a poposit n ograda clucerului Negoescu. Pe chipul btrnului se aternu ceaa unui zmbet. *** Inima gmanului tresri de mulumire. Neamul ducea la butur, se nndise mai cu seam la tmiosul de Drgani i pesemne, spre a-i mai simi o dat pictura, i zbovise plecarea, i iei n ntmpinare dimpreun cu Negoescu. Contele rsufl adnc mngindu-i bastonaul de abanos zugrvit cu aur. Endriaimii dintr-o glastr de aram eseau arom grea. DAntin rupse cteva petale i le strivi n palmele moi. n urma sa se ivise risipind zmbete i cuvinte nenelese un valah cilibiu, cu umeri uriai, n strai alb. Prea prieten cu toi, munteni i venetici. ncrunttur aspr despic fruntea lui DAntin. Dei nu poposise nici o clip asupra lui, privirea neagr a logoftului Andronic nu-i plcea. O clipit de rgaz nu-i lsar boierii lui von Blaremberg. l nghesuiau cu vutcile - trebuia s deerte cte o cup din drag pentru fiecare - i de la o vreme, dei l tia butor ncercat, franuzului i fu team s nu apuce purceaua de coad. Armelul Creu, brbat blan cu o malotea de vidr pe umeri, i luase bastonaul, zugrvit deopotriv cu al contelui i-l rsucea cu mirare. Ca bt, era cam firav, goneai cu el cel mult dou-trei poti mai mititele, iar la alt rost pe armel nu-l tia capul. Ioni Frcan l trsese pe logoft ntr-un ungher i-i optea ceva de zor la urechi mpungndu-l cu pntecele uguiat. Contele de Saint-Lo avu vreme s-l priveasc cu luare-aminte. Andronic era cu adevrat chipe i cnd rdea,
59

faa prindea o lumin a crei putere doar muierile o simt. Cele crude deschid gura orbite i fr rsuflet, cele coapte o tem cci orice mam tie c ginerele bun are gheb i ochi crucii cele ostenite de vrst clatin din cap cutnd cu anume zmbet i anume privire peste ani. n horbota revrsat din vesta argintie sclipeau diamanticale de pre. O perl mare, parc atunci smuls din inima scoicii, sclipea rozalb dulce la degetul cel mic. Curios s afle hramul valahului, franuzul fcu doi pai nainte amestecndu-se printre oaspei. Abia cnd ntoarse spatele, logoftul i ngdui s-l priveasc. Ioni nu-i da rgaz, trgndu-l de mnec. Nu-s beat, Andronic, poi s-mi faci ncredinare. Abia am deertat zece vutci i acelea slcii, cci Negoescu de cnd s-a subiat la gust i pune dinainte licori numai bune s i se lehme-easc de zile. Ascult la mou! Chiorul e tlhar de drumul mare. I-am zis i clucerului s fie cu bgare de seam Ia bodroane. Ct ntorci capul, sta i sperie un sfenic, o cup ori te miri ce. Logoftul asculta cu o singur ureche fr a-l lua prea mult n seam. Gmanul nu era netot, simise ceva, dar cum nu-i btea capul cu mpriile, cci el unul nu tnjea dup slujba lui Vod, mintea nu-l ducea mai ncolo de furtiaguri mrunte. Dac-l cercetm, o inea boier Frcan pe-a dumnealui, pun rmag c-i i gsim cte ceva prin berneveci. Un ghiul, vreo pafta Sau un armsar nrva! Las-o balt, Ioni, i fii cu luare-aminte s nu te aud cineva. Vod nu vrea zarv cu strinii. Cum i-e pofta, logofete, dar s nu spui la urm c nu iam vrt degetele n ochi. Se rsuci i o apuc ntins spre tipsia cu vutci. Andronic se uit la neam. Von Blaremberg n-avea agerimea chiorului, ducea cam des cupa la buze i tot cam prea des cuta cu neastmpr i tulburare spre DAntin. Acesta, ntorcndu-i spatele nepstor, tifsuia cu negutorii veneieni. Logoftul se ntreba cum avea s se apropie de baron, astupnd ochii oaspeilor. Se ndrept alene spre fereastr. Un coco vduv i cerc glasul apoi amui. Slugi tcute ncepur a strnge tipsiile cu sraturi i
60

pocalele goale, ateptnd porunc nou. Radu Andronic simi privirea aintit a chiorului i lu hotrre iute. Avea s se vre musc n ochiul cel bhlos al franuzului. Zmbind se apropie de veneienii ce ineau giuvaiergerie pe Podul Mogooaiei i le fcu nchinciune. Negutorii se grbir s-i deslueasc lui DAntin hramul logoftului. Chipul contelui rmase de piatr. De Radu Andronic auzise de mult. Cunotea numele tuturor iscoadelor de seam ale cancelariilor evropene: Wladzo al leilor, Maliavin al arului Petru, Rutherford al Armei Stuart, Felipe cel Gras al Siciliei, prusacul Siegbahn Omul Brncoveanului se afla printre cei mai primejdioi. Franuzul i pipi grimeaua neagr aplecnd capul. Mireasm tare de ambr i mosc nsoi mna molatic. Chibzui dac ntmplarea ori porunca lui Vod le ncrucia drumurile. O iscoad obinuit nu i s-ar fi nfiat cu dinadinsul, ar fi cutat prilej care s nu sar n ochi. Aa i dsclea DAntin ucenicii. Pesemne ns c valahul deprinsese meteugul n bucoavn cu alte buchii, i pomenise ntia oar despre el Felipe cel Gras, la Padova n pergamentele tainice ale contelui, din castelul su de pe Vire, se ivise astfel un nume nou: Radu Andronic, valah, douzeci-douzeci i cinci de ani, foarte chipe, novac, pr i ochi pcurii. Slujitor credincios al principelui Brancovan, cu rang de logoft. Ager, spad iscusit, mmuete la fel de dibaci stiletul i laul. Nu poate fi rpus piepti, peste putin a fi cumprat. Griete toscana, franceza, nemeasca i otomana. Ucenicia i-a fcut-o n Cancelaria Neagr a stolnicului Cantacuzino. Spre a-l rzbi, trebuie ademenit prin vicleug ori muieri La niruirile lui Felipe, contele de Saint-Lo adugise cu tu rou: Primejdios. Logoftul ncerca s desclceasc privirea ochiului putred fr s aib habar de pergamentele franuzului. Contele nu se lsa citit. Zvon de glceav ntoarse capetele tuturor. Negoescu i Ioni Frcan se certau pe oaspei. Gmanul mpungea dup obicei cu pntecele, clucerul da din mini i mustaa castanie i tresalt mnioas. Scpnd din strnsoarea burdihanului, clucerul se avnt spre logoft. sta s-a smintit de tot! Auzi, bre, Andronic, mi scoate
61

oamenii din cas s-i duc la el, la conac. Ai mai pomenit asemenea isprav?! Frcan l ajunse din urm cltinndu-se pe picioarele scurte. i adic de ce nu? Unde-i sminteala?! N-ai dect s-i pofteti n alt zi. Ce-i veni, Ioni? ntreb logoftul rznd. Prea but nu te ari Pi cum s m mbt, omule? Cu ce? Cu zeama clucerului? Ascult, logofete, tu, spre deosebire de Negoescu, pricepi degrab. Mine neamul ncalec. Nu-i pcat de Dumnezeu s-l lsm nevtmat? Hai dar s-i dovedim noi un osp cum n-a pomenit el la leahticii ceia deirai ai lui Leopold. leahticii-s Iei, Ioni, zmbi Andronic. Domnul cu ei! Asta voiam s spun. Am gustat srtura i vudcile Negoescului, lum prnzul cel bun la mine, i tragem ctre chindie un miel haiducesc la clugrii de la Comana, mergem s ne trezim la crma Rdiei cu pelin i moare de varz, iar dup aceea l scoi pe neam din Valahia cu ciubotele nainte. Fugi, bre, sta ine vrtos la butur, juri c-i alambic. Nu fi ndrpnic, Grigori, o ndulci prinznd umerii clucerului. tii c mou te nva numai faptele cele bune. Oaspeii rdeau. Veneienii statornicii n Bucureti tlmceau vorbele gmanului celorlali strini. Le sclipeau ochii Ar fi vrut s-l urmeze pe Frcan, petrecerile valahilor nu-i aflau perechea, dar nu puteau s-o arate pe fa gazdei. O frntur de clip baronul ntmpin privirea franuzului. Chiorul abia cobor capul. Logoftul pricepu c orict aveau s se mai tocmeasc, Ioni Frcan izbndise. *** Iscoada se aplec adnc dinaintea stolnicului Constantin Cantacuzino i iei. Btrnul i desprinse o clip ochii de la flacra luminrilor, cercetnd umbra. Atepta. *** Pe Podul Mogooaiei, ochi n ochi cu Mnstirea Srindar, se
62

iea dintr-o viug nlbit de mixandre i calomfir acoperiul guguiat al casei lui Ioni Frcan 23. mpresurat de un pridvor cu ocnie unde nfloreau n oale mari de piatr maghiranul, mirtul i moartea-purceluului, conacul fusese alctuit fr prea mare sinchiseal pentru desftarea privitorului. Att printele su, boier Zaharia, ct i dumnealui, Ioni, ineau cu cerbicie la ceea ce supuii Stuartului numeau confort. Ioni i tat-su vorbeau despre trai dulce i rdeau pe fa de mofturile lui Negoescu, ale vornicesei Leurdeanu i ale altor zluzi, puini la numr, care se spurcaser la gusturile nemilor. Lemnrie papista, pupitre veneiene, bahut-uri, scunele poleite i altele asemenea nu se pomeneau n conacul Frcenilor. n odile numeroase i ncptoare se aflau divane moi i adnci, cteva sofrale pentru a putea lepda un minut de ceas luleaua ori cupa, covoare de Brussa, Smirna i Damasc, o policioar cum puteai ntlni n fiece conac boieresc, doldora de oale frnceti, pahare domneti i zarfuri talieneti, dar mai cu seam merinde ce-ar fi ngduit stpnilor i slujitorimii s nu treac pragul porilor din postul Crciunului pn la Duminica Tomei. Icoane ineau attea ct s nu-i afuriseasc printele tefanache, cnd venea cu botezul, dei cu sfinii se aveau bine. Pn a nu-i lepda potcoavele fulgerat de dambla ntr-un chef de nou zile, boier Zaharia - un mal de brbat ce trgea o sut zece ocale moldoveneti - i fecioru-su cinsteau mpreun nchinnd cupa dinaintea icoanelor Beciurile Frcenilor, adnci i boltite, nu erau ntrecute dect de cele domneti. Vinul tras n carafe i-apoi turnat cu dichis lsa brum pe pereii de argint ai pocalelor. Cuhniile nu se aflau peste drum, dup obicei, ci tot n conac, cci boierilor le plcea ornduiala negreit a bucatelor care s soseasc fierbini de-i sminteau gtlejul i fr zbav, nelsnd pntecele s lcrmeze ntre feluri. Ghimirliile a o sut douzeci de slujitori ncolceau casa. Ctre faptul zilei, miuna n curile Frcenilor atta gloat nct te puteai crede n bazarul din mahalaua Scorarului. Cocoa o cruce n vrful conacului i juri c-i han cu mnstire, rdea clucerul Negoescu.
23

Locul unde se afl azi Romarta Copiilor. 63

Ioni i slta umerii nvluii n halat subire de camir. Fiece slug i avea rostul su bine statornicit: vtaf de ograd, camardineri, sofragiu, buctarul pentru masa boiereasc i un altul pentru a slujitorimii, igncile custorese ce grijeau de albituri, rndaii, chelreasa, pitarul cu ajutoarele sale, surugiii, spltoriele, argaii de curte i grdin, opt ginrie, grdinarul, pucaul care grijea de vnat pentru masa boiereasc i nc muli a cror trebuin doar stpnul o tia. Frcan se cltorise i el. Dinti, pentru a nu se lsa mai prejos de Radu Andronic, dar mai cu seam spre a nu-l lepda de izbelite printre vrjmai pe Negoescu. La colile din Padua i Veneia dduse cuviincios ziua bun dasclilor i rsucinduse repejor pe clcie i vzuse de drum. Ale lor bucoavnele i pergamentele pentru care se cheltuiser ocale de cerneal, ale dumnealui ulia, vzduhul cu ciocrlii, pasul slobod i crmele. Deprinsese dou-trei limbi i numele tuturor licoriter msurate cu balerca ori cupa, de la un hat la altul al Evropei. Pe Ioni, lume i plin de voie bun, l ndrgea tot trgul: slugi, prieteni, negutorii cu dever - precum fraii Petru i Ghioca Cupeul din Ulia Mare i Luca Frmi, de lng Sfntul Nicolae ot elari i alii, muli, cu prvlii mrunte crmriele i btuii de Dumnezeu din Podul Calicilor. nsui ochiul lui Vod poposea asupra lui cu zmbet. De aceea cnd ograda se umplu pe neateptate de musafirlc, slujitorii srir s-i mplineasc poruncile cu un srg ce-ar fi uimit-o de-a binelea pe jupneasa Irina Andronic. Dei crtitoare, cci sluga dezmierdat te pune s-o caui de pduchi, robace, i cu grbaciul mereu la ndemn, n-ar fi izbutit n veac atta destoinicie la curile dumneaei. Ct ai azvrli securea se ivir zplaz dimprejurul mesei fcloarele aprinse, trestica i iedera nflorit, apoi pe tergare cu bibiluri i sangulii, clondire pline, aburite cu tmioas de Cernteti, pelinul rumenit i vinul chihlimbariu de Tenedos, marinat de borbuni i icrele negre de Taigan, spre a lsa rgaz celorlalte bucate s se nfierbnte. Armelul Stroe, agat de pulpana lui Radu Andronic, vorovea n pustiu despre vorniceasa lui Stroe Leurdeanu. Logoftul urmrea ngrijat micrile chiorului i ale lui von Blaremberg. Se artau cu desvrire nepstori. Purceser spre Ioni n
64

rdvane deosebite, i nu ddeau semne c ar pofti s se apropie. Petrecerea prinsese spor. Neamul, mpunat de cinstea ce i-o druiau boierii valahi i but binior, nchina cu toi aducnd laud peste msur la tot ce vedea. Filip DAntin tifsuia cu veneienii. Li se alturase i un crturar din Salonic, astrolog cu faim, aflat n drum spre Paris. Contelui i se prea ciudat ca omuleul nvemntat n straie proaste, mirosind a camfor i oareci, cu east pleuv, nglbenit la flacra lumnrilor, s-i vorbeasc aici, n conacul unui senior valah, despre Refleciile lui Pascal, despre Epistola lui La Fontaine nchinat lui Huet, episcop de Avranches, despre salonul contesei de La Suze i cel al lui Ninon de Lenclos. Ai fi zis c a prsit ieri Frana. Din biguiala grmdit puhoi pe buzele srace, era lesne de neles c grecul ceretorea cuvnt scris ce i-ar fi ngduit s ptrund n casele de seam ale Parisului. Privirea verde i o dat cu ea gndul se rsucir spre Radu Andronic. Capul i umerii largi se deslueau cu cteva palme deasupra celorlali. i ndesa ciubucul de antep cu tutun auriu, rznd de cele ce-i povestea un boier tnr. Vorbeau despre muieri, bineneles. Ciudai i valahii La petrecerile lor nu calc picior de femeie, benchetuiesc ca de frica apocalipsului, se nchin padi-ahului, i fac cu ochiul lui Leopold, arului i chiar lui Ludovic. Logoftul prea venit n petrecere, nici o clip nu-i citise luarea-aminte a iscoadei pe care el o cunotea bine. Ochii negri alunecau cu nepsare, aproape fr cuviin, asupra baronului i a lui nsui. Nemulumit, contele de Saint-Lo deschise tabachera emailat cu dichisuri de aur alb. Nu credea n potrivelile ntmplrii. Faptele triesc totdeauna o nlnuire a lor, e un adevr pe care uneltitorul nu trebuie s-l uite dac vrea s-i pstreze capul. De aceea, cu greu i putea nchipui c Radu Andronic, cea mai primejdioas iscoad a Brncoveanului, rodul dospit cu migal n Cancelaria Neagr a stolnicului Cantacuzino - ucenicia, i optise Felipe cel Gras, i-o ncepuse nainte de a fi mplinit 15 ani - se afla aici fr gnd doselnic. Ornicul de la Curtea Veche vesti trgoveilor ase ceasuri, nserarea ncepuse a-i lepda levnica i la ferestrele lui
65

Ioni Frcan. n odaie se statornicise lumin albastr. Flacra ghior-dezului de pe peretele cel mare se stinse, ncepur a tremura umbre pe chipurile sfinilor intuii n icoane. Ioni btu scurt din palme i dou slugi se ivir cu fclii aprinse. Cnd toate luminrile din sfenice prinser via, valahii se ridicar de pe sofale i fcndu-i nchinciune adnc i ddur binee unul altuia dup datin: Sear bun, logofete. Sear bun, clucere. Bun seara, Frcene Strinii le urmar pilda. Grecul, care nu cunotea rnduiala, i mbumb giubeaua spre hazul nespus al oaspeilor, chibzuind c valahii i curm zaiafeturile pe neateptate, o dat cu cderea nopii. Cnd veselia osteni, braul Frcanului prinse umerii lui DAntin. i uitase prepuielile, ori poate gndea c franuzul nu poate ascunde n hinua strimt de catifea icoana Sfinilor mprai Constantin i Elena, cci bodroane mrunte, mofturi de-ale clucerului, gmanul nu pstra. l mbie spre mescioarele npdite de bucate calde. Valahii i strinii i puser pntecele n slujba castronului de aram, cu ciorb de tiuc fiart n zeam de varz, hrean i usturoi. tiuca, i explic Ioni grecului, o mnnci din vscior de cupru, godacul pe talger de lemn frecat cu cimbru, pelinul l bei din oal de lut, vinul de Peri din pocal de argint, mint napolitan din cup de Bohemia, iar cafeaua de sear din filigean s-i simt degetele cldura. Numai aa chemi somnul s poposeasc n crivat. Prinde nvtur, Kir Hristodulo, i spor mbelugat trupului vei aduce! Grecul, chinuit de beteuguri la vintre i osndit la post ndelungat, privi cu sil galben risipa de merinde. Nu-l ademeneau mai mult nici crapii ghiftuii cu stafide, coconare i ficei de pasre mrunii n tigaie, nici mihalii i pstrvii rasol, iahniile i plachiile cu adaos de almie, i msline, i dafin, strchi-nioarele cu fudulii de berbec nfrnte n arpagic, usturoi i ieni-bahar, curcanii, claponii, limbile afumate cu adaos de castane i mere creeti, oprite n cuptor i stinse cu anason de Chios. Frcanului i plceau bucatele cu cheltuial, iar slugile de
66

la buctrie se aflau n aleas preuire. Un ceas tifsuia Ioni n fiece diminea cu cpetenia buctarilor, care primea simbrie treizeci de galbeni pe an, ct un grmtic cu deprindere de la cancelaria domneasc. Ioni se flea oricui voia s-l asculte c-l ademenise pe Gireau, franuzul de la cuhniile Brncoveanului, cu un armsar persan spre a-i ncredina ornduiala crnii i a mirodeniilor pentru o mncare aleas ce se chema potrniche gascon. Acea mncare se afla acum pe sofraua din mijlocul odii, dezmierdat de ochii lcrmoi ai oaspeilor. Frcan, fericit peste msur, i urmri cu dragoste de printe cum i cltesc minile n vscioarele cu ap de roze pentru a i le nfige vrtos n plmada aromat de crnuri i aluat. Taina avea s i-o rsufle nepoilor, cu vraciul la cpti i nasul vidmei lipit de fereti. Potrnichile -numai cele roii - ostenite la foc pripit n vin alb, dup ce se frgeziser cale de-o sptmn n oet armenesc i scorioar, veneau n straturi peste claponii ndopai cu miere. Pesmetul cu smntn i glbenu de ou ntocmea pojghi armie. Scoteai apoi oala din vatr, o rsturnai pe talger de piatr, acopereai cu carapace de cositor s ndueasc bine n btaia vntului i numai dup aceea ngduiai oaspeilor s se nfrupte. Turcul, dac preuiete ce-i pui dinainte, i linge degetele i rgie. Ioni se mulumea cu destoinicia oaspeilor. Degetele crau grbite la gur, se auzeau doar suspine i bumbii de la mneci ce loveau n truda lor msuele din teck i santal. nghiea neamul ca pentru nou pntece, catadicsea s se nfrupte i franuzul ano. Logoftul prsi sofaua ndreptndu-se alene spre tipsia cu vutci. Se opri n dreptul ocniei astupate de perdea groas din catifea, ndrtul creia Ioni pstra straiele de iarn, blnurile i cizmele ruseti, covoarele de lin crora la mijloc de Mrior ori nceput de Prier le luau locul cele de mtase i camir. nbuit de levnic, cimbru i sidcin, Ilie Machidon i inea gura i nasul astupate cu o maram. La privirea strecurat de logoft cltin capul. Chiorul i baronul neam nu luaser nc nelegere. *** Nici un semn, doamne! rspunse stolnicul Cantacuzino
67

privirii lui Vod. Degetele Brncoveanului dezmierdau gvanul ciubucului, darul marelui vizir. Ochii i se rsucir spre vopseaua amurgului iit la fereti. Se aflau n sptria mic, numit cu stele deoarece avea zugrvii luceferi pe perei, rnduit departe de joaca coconilor pentru ceasurile de cumpn cnd Mria Sa scotocea crrile gndului. n asemenea ceasuri, Vod i lepda semnele domniei i marea sa dragoste pentru diamanticale, purtnd strai uor de atlas. O candel de sticl sinilie ardea fr odihn sub icoana Sfntului Ioan cel Mare luminnd tulbure bagdadia zugrvit cu flori. Deasupra meselor deslueai vase de Bohemia i Olanda, toate ntr-o culoare, pe dalele de marmur se aflau aternute covoare de Damasc. nc ndjduiesc? ntreb Vod cercetnd cerul vnt. Contele de Saint-Lo se dovedete hrit n viclenii, spuse stolnicul. Am ncredinarea c pn la urm va nscoci ceva ca s-i lepede vetile n mna neamului. *** Curile Frcanului vuiau de atta larm. La ferestrele deschise se vedeau boierii, preumblndu-se de colo-colo cu pocalele n mn, slugile miunnd sprintene i mute, spre a fi de folos fr a stingheri oaspeii, mini ce trudeau harnice pe o palm de loc de la blid la gur. Dar mai cu seam se vntura anteriul cel vnt al clucerului Negoescu, cci se socotea n conacul lui Ioni gazd de-a doua. Ilie Machidon, rezemat de ulucile gardului, veselit stranic de atta tevatur, se ntreba oare ce-o fi ndesind acum clucerul n urechile franuzului. DAntin, rezemat cu alele de fereastr, ddea din cap, crnind nasul n toate felurile spre a-l feri de rsuflarea Negoescului. Acesta ns se inea scai, i se ndesa peste pntece i Machidon ncepu s rd. Zgomote firatice, iscate n umbra castanului de lng poart, i chemar privirea. Deslui n btaia lunii un bietan subire care-i potrivi sgeata n arc i o ndrept spre spinarea contelui. Ilie Machidon se tupil pisicete pe lng uluci, apoi, dintrun salt, cetlui n cuul palmei mna gata s zdrniceasc truda stolnicului Cantacuzino.
68

Bietanul prinse a se zbate zghihuit de diavol. Din pricina zbuciumului i pierdu plria. Plete pcurii npdir straiul ntunecat. Cristoase! E muiere! se minun slujitorul. N-avu vreme s-i macine buimceala cci simi dinii fetei nfigndu-i-se n mn. uier scurt, n anume fel, i logoftul se ivi cuprins de grij. Ce se petrece, Machidoane?! Cerceta fr a-i ascunde mirarea fptura Tofanei. Iac, deslui ranul, slbticiunea aceasta a vrut s-l mn-tuie pe franuz bortindu-l cu sgeata. Nu i-am ngduit si ia asemenea pcat pe suflet i, drept mulmit, mi-a mucat mna pn la os. Rmne s-o judeci domnia ta. Radu Andronic prinse braul jupniei i-i porunci slujitorului: ine franuzul n priviri! S nu-i scape rsuflare! Tofana cerca s-l izbeasc cu botforii, se zbtea ndrcit. Las-o, logofete! Radu Andronic ntoarse capul mirat. l vedea dintia oar pe feciorul popii din Snzieni i se ntreba cu uimire de unde-i cunoate hramul. Ioan Singuru cut ochii jupniei. Alung spaima, Tofana! Boier Radu Andronic nu ne va pricinui neajunsuri; Logoftul slobozi zmbind braul fetei. Ai buntatea s-mi deslueti cine sntei i ce cutai n curile Frcanului? Cerceta jupnia cu coada ochiului. Era frumoas i, judecind dup brbia ridicat cu trufie, prea de neam. i aduna furioas Bistri pletele, potrivindu-le pe o singur parte a grumazului. Radu Andronic cerc s deslueasc semnele herbului spat pe ghiul, dar fata duse degrab mna la spate. Ciudat! chibzui boierul, asemenea fptur umbl slobod n puterea nopii avnd drept tovar un arc i un bietan lipsit de vlag. Sntem romni din Transilvania, logofete. Fapta jupniei, dac domnia ta ngduie s-i spun, nu-i fr de lege, ci dreapta judecat care se cuvine unui ticlos. Acest DAntin l-a rpus pe printele Cristea Murean din Alba Iulia. Pentru care pricin?
69

ntrebase cercetnd cuttura fetei. Tofana i rsuci capul, semn c nu catadicsete s-i rspund. O fcu Ioan Singuru: Pricina i afl izvorul n diploma lui Leopold, lepdat acum un an, care ndeamn romnii s treac la credina papis-tailor. Printele Cristea ostenea vrtos s lumineze oamenii, c gndul nemilor ascunde primejdie mare. ntr-o noapte, l-a ajuns din urm jungherul franuzului. Brbaii notri au rpus ase cai gonind pe urmele ticlosului. Rsufl adnc: A scpat. Radu Andronic l cut n luminile ochilor. Prepuii, dar, c DAntin s-ar afla n slujba Vianei? Trup i suflet, logofete! Jupnia Tofana l-a vzut n tovria misionarului Carol Neurautter pe uliele Veneiei, eu i-am zrit la Padua. Iar acel misionar urgisete astzi ntreaga suflare a romnilor din Transilvania. Afl de asemenea c chiorul a colindat vreme ndelungat inuturile noastre, dovedind srg de cunoatere pentru mrturiile rmase de la strmoi. Misionarul neam bate azi aceleai crri strnind nelinitea cerurilor. Radu Andronic ar fi poftit s afle ce cuta jupnia n oraul dogilor, dar muenia ncpnat se citea lesne pe chipul fetei. Se rsuci spre Singuru. Nu mi-ai spus de unde m cunoti. Umblnd pe urmele franuzului, am bgat de seam c-i mai ine cineva umbra. n Trgul de Sus, un negutor armean i-a dat binee adugind urri de sntate boierului Costache Andronic i c m aflu n slujba Mriei Sale tot de la armean ai neles? Chipul lui Ioan Singuru se lumin a zmbet. Se povestesc multe isprvi svrite de anume logoft al Brncoveanului Numele domniei tale! Ioan Singuru, feciorul preotului tefan din Snzieni. i jupnia? Singuru se uit repede la Tofana i i plec ochii ngnnd cu sfial: S nu-i fie cu suprare, boierule, dar nu mi-e ngduit s-i spun. Iar dumneaei, din cte bag de seam, rse Radu Andronic,
70

n-are limb. Ferice de cel care o va duce n faa altarului. Jupnia l fulger cu privirea, se rsuci pe clcie i pieri n noapte. Zgomot harnic de copite se isc curnd n umbra ulucilor. Logoftul cltin din cap. Vai de vieioara bietului cretin! i alung rsul. Uite care e istoria, jupne Singuru! Era ct pe-aci s svrii neasemuit neghiobie. Filip DAntin i merit cu prisosin moartea, dar anume dedesubturi politiceti cer s-l ngduii o vreme. Spune, rogu-te, jupniei i oamenilor votri c de sfritul ticlosului ne-om ngriji noi. n ceasul cnd voi aduce dovezi c s-a vndut nemilor, l putei socoti descpnat. *** La zece ceasuri, n chiotele surugiilor i ale iganilor masalagii ce prinseser inim deertnd dou balerci de rachiu din pivnia Frcanului, rdvanele retezau Bucuretii de-a curmeziul. Stricar odihna trgoveilor din mahalaua Sfinii Apostoli i, trecnd pe dinaintea caselor Andronic, apucar Calea Craiovei. Mnstirea de clugri Comana, mpresurat de livezi i vii, se afla la dou pote mnnd spre Sinteti. Vrnd s alunge pos-ceala nopii, Ioni ncepu octoihul i anume cntrile cuvenite zilei de luni, gndind s svreasc sptmna pn n pragul Comanei. l ajutau vrtos din celelalte rdvane boier Stroe, clucerul, armelul Creu i nc vreo civa, cci canonul cerea opt glasuri. Asmuir n cale cinii i cocoii, ncurcndu-le ceasurile. Trezit, noaptea cerceta chefliii cu un ochi mare, fuit n aram. Umbletul boierilor alunga miresmele de sulcin i floare de mlin, i arin nduit sub rsuflarea somnului, colbul astmprat se mnia sub btaia copitelor. Ici-colo, cte o ghimirlie oarb dormea somn eapn sub streain de ntuneric. Caii lui Ioni Frcan la rdvanul din frunte cunoteau drumul, goneau spre mnstire fr cluza hului. Ilie Machidon strecur cu meteug careta dup caleaca imperial a lui von Blaremberg i chervanul clucerului unde Filip DAntin i rumega nemulumirea. De aproape nou ceasuri atepta s se chercheleasc valahii spre a se putea apropia de baron, dar semnele nu lsau loc ndejdii. Proaspei
71

ca roua, boierii pmnteni mnau vijelie spre mnstire, cinnd suspinele pntecelui aat de drum. i-e somn, Machidoane? ntreb logoftul, prinzndu-i cscatul. nvtura dobndit n noaptea aiasta mi-a alungat de mult gndul de odihn. i ce nvtur ai dobndit? Apoi nu degeaba umbl vorba printre domniile voastre c noi, ranii, sntem tare proti. Ne culcm o dat cu ginile i la primul cntat al cocoului am i vrt plugul n arin. Pesemne c bucatele pmntului cresc fr s asuzi, se aeaz singure n cmri i nu ateapt dect bunvoina gurii, altminteri n-ar prpdi boierii sfnta noapte Andronic asculta cu o singur ureche privind spre rdvanul lui Negoescu. Se lsase ntrecut de armel i logoftul chibzui c alt iscoad l-ar fi asmuit pe clucer n joac de petrecrei s dea bici cailor spre a le trece tuturor dinainte. Franuzul ar fi avut prilej n zavera goanei i oblduit de negur s-i strecoare cuvnt ori altceva lui Blaremberg. Dar pesemne socotelile franuzului l sileau s caute alt mprejurare. Comana nu-i departe. Asta-i bine, spuse slujitorul, cci mare nerbdare citesc pe chipurile dumnealor s ajung fr pui de zbav. Se vede treaba c dorul de schimnicie amarnic i muncete. Amrlu via cnd nu-i mai priete aternutul de acas i bai nuc drumurile. Team mi-e, mprate, c nici domniei tale nu i-a priit, rse cu tlc Radu Andronic. Din Chipriana la Bucureti e cale lung Ai grit adevr mare, logofete! Nrodul vede paiul din ochiul altuia mai lesne dect parul proptit sub nasul lui. Iar neghiobia e cu cntec. N-o smulgi din dovleacul plugarului nici dac opintesc patru boi Hm, i m ntreba deunzi muierea de ce capul mgarului nu ncrunete niciodat. ntrebarea a fcut-o cnd i gteai straiele de cltorie? ranul rse.. Zticnete apa Dunrii i pune stvilar ntrebrilor muierii. Tot un drac M bucur. Ru m osndea gndul c doar chemrile mele
72

i a nerozia. Oftat plin de alean se rupse din pieptul slujitorului. Ehe, de-a fi prostnac doar cu ceasul bine ar fi, logofete! Dar i pe de alt parte, tot bine-i, cci tiindu-m netot, capul mi-e slobod de griji. i-apoi vorba lui Dobric, megieul meu i rndui mustaa: Dobric sta ndrgise rachiul crmarului i ntr-o bun zi i-a but crivatul. Venind el cntnd i chiuind pe uli, iac l ntmpin printele Sofronie carele i freca cotul betegit fiindc l zvrlise din aternut nevasta morarului. Pentru ce ai svrit asemenea fapt, bre, cretine? Tocmai crivatul s-l bei? ntreab popa. Dobric i-a dat atunci rspuns rznd mnzete: Apoi, printe, am socotit c cine doarme pe pmnt n-are team s nu cad cnd se ntoarce Bag de seam c a plouat cu nelepi Ia Chipriana, zise Radu Andronic. Dac la trg a btut seceta Logoftul i pocni pumnul minii deprinse cu iataganul n cuul palmei, msurnd lung fpturile strinilor. Le-ai vzut bastoanele, Machidoane? Beigaele celea dou? Nu i se pare c avan mai seamn unul cu cellalt? Slujitorul clipi iute i rosti pe gnduri: i unul i cellalt nu le-ar aduce slujb n ceas de primejdie, cnd se arat cumaii ori cinii trgoveilor Asemenea scul s-ar potrivi numai prin grdinile acelui mprat neam despre care domnia ta ai fcut atta risip de vorb scump. Am ncredinarea c logoftul Radu Andronic va gsi degrab adevrata lor trebuin. Ciudat fptur i ghiujul acela de stolnic, frate cetitorule! Purta venic strai beguros i trei hangere: unul smerit, fr podoabe, la cingtoare, i dou ascuite ac, n ochi. Nu mergea ca tot omul, ci se furia lipind zidurile npdite de umbr. Ivit pe neateptate, cndi-era lumea mai drag, cftniii stupeau vrtos n sn zugrvind semnul crucii cu limba. Frate-su, Vod erban Cantacu-zino, avea tunet n vorb. Letopiseele optesc c a rcnit odat la un turc lipsit de cuviin, taman cnd ducea cafeaua la buze, de s-a oprit srmanul i nu l-a lsat sughiul pn ce nu i-a citit Vldica.
73

Stolnicul Constantin i petrecea voroava prin dulcea, i-o slobozea cu acea blndee care nu amgete pe nimeni. Era stup de nvtur, iar la o adic, atunci cnd poftea trnt dreapt prin meteugul graiului i al nvmintelor dobndite, numai Dimitrie. din neamul Cantemiretilor ndrznea s-i in piept. Motenise de la ttne-su o bibliotichie cu dou mii de cri n carele se afla toat agoniseala slujitorilor cu mintea, pe lng ce mai adunase prin colile Padovei, Veneiei i Stambidului. Pe lng limba lui Aristotel, sorbit din leagn, mnuia vorba franuzeasc, latineasc, italieneasc i a turcaleilor mai dihai ca aceia. Dapoi s-i spun dumnealui tainele pmntului i ale trupului omenesc, d-apoi s-i arate cum se cere ornduit cifrria, dapoi s-l asculi cte-n lun i-n stele mai tia despre bolta cerului, de jurai c-i Nichipercea! Pofteai cumva s afli aezarea omenirii sau istoria ei? i prpdisei cumva somnulfiindc n-ai priceput cugetrile nelepilor? N-aveai dect s-i ceri desluiri i-i fcea capul clindar. Multe nopi a mai cheltuit dumnealui spre a dobndi tiin de nceputurile istoriei romnilor, chitind s dea n gt basnele nscocite de Simion Dasclu. A ntocmit i o hart a Valahiei, care hart a nlat capul de sub tiparnia Padovei, n leat 1700. Seara i leapd cenua asupra cerdacului. Ucenicul a adus o lamp cci poftesc s rmn n btaia mirosului de iarb cosit. Vnticelul apusului mi aeaz pe tmple o mn de rcoare, dnd vlag gndului ostenit Afl, frate cetitorule, c neamul Cantacuzinilor avea pe herb armele Bizanului din ndeprtrile cruia pogorse. Printele stolnicului Cantacuzino, marele postelnic Constantin, o inuse pe domnia Ilinca, fata lui Radu Vod erban, crescut la Curtea Habsburgilor spre a dobndi cretere subire. Nou copii a nscocit dumneaei i mult s-a ostenit srmana s-i tie n pace pe unii cu alii dar n van, aa cum se va vedea. erban, viitorul domn, cam muieratic, a dus-o n faa altarului dinti pe Mria, fata clucerului Gheea. Dup o vreme, i-a pus muierii bodroanele n brae i-a trimis-o la ttne-su. Din pricina aceasta, ori din altele, umbl vorba c tata socru l74

a strns oleac de gt pe cuscru. Marele postelnic s-a cltorit pe lumea cealalt chibzuind c l-or rzbuna copchiii. Numai c acei copchii au prins s se pruiasc ntre dumnealor pentru acareturi N-a apucat s se rceasc n groap biata Ilinca i Vod erban l-a bgat n spriei pe ieromonahul tefan, duhovnicul maic-sii, poruncindu-i s jure calp spre a strmba diata c altminteri l coete n pumni. i astfel, ceilali frai, printre care stolnicul Constantin Cantacuzino i sptarul Mihai, au rmas numai ntr-un rnd de izmene. Dumnezeu s-l ierte pentru lcomia lui, cci multe lucruri de trebuin Valahiei a svrit. L-a urmat n scaun nepotul stolnicului. Vod Brncoveanu i hm! Parc te-aud, frate cetitorule: Irra! Hrbul cela de copist a cotit-o din condei! Pi bine, mo Pahomie, nu i-e aa oleac pe la obraz s acoperi fapta frailor Constantin i Mihai Cantacuzino?! Au nu tii, mtlu, c dumnealor i-au ndulcit butura acelui erban Vod cu otrav spre a-i dobndi moiile i ca s nu se dea cu nemii? tiu istoria aiasta, dar iaca, osndete-m numai n palme i sudalme i nu cred! Ingduie-mi, rogu-te, s nu cred c o fptur aleas poate ascunde atta ticloie. Stolnicul Constantin era unul dintre cei mai de seam brbai ai Evropei de la acea vreme, iar nvtura dobndit nu pune pre pe lucrurile trectoare. i apoi. cronicarii notri aveau slbiciunile lor, ca tot omul, i s nu-ifie cu mirare c au strecurat vreo vorb cu dou nelesuri. i vnzarea Brncoveanului de la 1714 pentru a-i nla feciorul n scaun tot vorb cu dou nelesuri a fost, moule? ai s ntrebi domnia ta. Am s-i rspund: ncearc s preuieti dinti faptele cele vrednice, svrite ntr-o via spre binele urmailor, i numai dup aceea zbovete la rtcirea de-o clip. Iar o clip de rtcire nu nseamn c i-ai vndutpentru totdeauna sufletul. Aa socot eu, Pahomie cel nevrednic! CAPITOLUL IV VIZUINA Cancelaria Neagr a stolnicului Cantacuzino sau Cabinetul Negru, dup cum i spuneau cei civa frnci care-i cunoteau
75

rostul, dregtori iscusii n dedesubturile politiceti ale Evropei, fusese statornicit ntr-o cmar rotund, fr ferestre, unde doamna Marica Brncoveanu, coconii i boierii divnii nu ptrunseser niciodat. Felinarele nfipte n zidurile mbrcate cu atlas pcuriu - cci stolnicul nu ngduia flacra slobod a luminrii spre a nu-i pune n primejdie tainele ncredinate pergamentelor - ardeau zi i noapte. Treizeci de slujbai cu credina ncercat, dieci, logofei, pisari i grmtici trudeau n cele patru chilioare care mpresurau cancelaria. Nimeni, nici mcar neamurile, nu le cunotea hramul. Se strecurau n palat prin porti dosnic, i-l prseau tot asemenea, uitnd cu desvrire n afara curilor domneti, ocrotite de seimeni, tot ce vzuser ori auziser ntre zidurile neguroase, ridicate dup povaa stolnicului. Simbria pltit din tainul netiut al vistieriei, sporit din belug la Crciun, de Pati i Sfinii mprai Constantin i Elena, era pe msura buzelor cetluite. n zece ani, numai doi slujbai dovediser inere de minte, lepdndu-i tiina la urechea unui leah. Cantacuzinul i rspltise i pe acetia. Osemintele lor tinere, rnduite n Cimitirul Sfinta Vineri, ineau la cpti n loc de cruce dou pungi, semnul vnzrii, cioplite n piatr de nsui meterul Vucain Oprelitile stolnicului treceau i zidurile Curii Domneti. Slujbailor nu le era ngduit s se ncuscreasc ntre ei, ori s dea ospee, cci tiut este c rachiul nu face noduri la limb. Dac grmticul poftea vinars, n-avea dect s-l beie singur ntre patru perei, ferecat i oblonit. n slujba stolnicului se aflau i muieri pltite anume pentru a-i ispiti pe dieci cu bucuriile trupului; iscoadele ddeau rost de orice pas i numai un stricat la minte putea trage ndejde c stolnicul s-ar lsa amgit. Cantacuzinul i pzea cu strnicie tainele i o fcea cu temei. Aurul, vinul i muierea se dovediser dintotdeauna cheile tuturor ascunziurilor. mprirea grmticilor n cele patru chilii fusese chibzuit rnduit dup soiul vetilor sosite din te miri ce meleag al Evropei. n scrinurile veneiene, cu puzderie de polie care umpleau cmrile, puteai citi cte n lun i n stele despre mpria turcului, de pild, de la numrul galioanelor, fregatelor i catargelor, ori al spahiilor i ienicerilor aflai n
76

slujba padiahului, pn la patima pentru smaragde i alexandrine a cadnei celei mai tinere din haremul vizirului Rami-Mehmed, dezmierdat de acesta n dulceaa iatacului Pictur de Rou; numele ticlosului ce pusese foc la moscheea Eyub-Nour-Osmani, nedibcit nc de bostangii, sau numele iscoadelor otomane de la Curtea arului Petru. i era de-ajuns stolnicului s se rsuceasc n clcie i s ntind mna spre un alt scrin pentru a cunoate cpeteniile cretinilor rzvrtii din Anatolia, Mesopotamia, Siria i Egipt sau din Serbia i Bulgaria, oamenii lui Ludovic al XlV-lea pui s unelteasc n Lorena i Luxemburg, rupte de nemi cu trei ani n urm, cnd nfptuise, sughind a pagub, pacea de la Ryswig. Aceleai scrinuri adposteau i tainele de soi ale nelegerii de la Augsburg puse la cale mpotriva Bourbonului de ctre Leopold cel nehotrt, numele hainiilor care nlesniser izbnzile franujilor la Fleurus, Steinkerque i Neerwinden Dar luarea-aminte a Cantacuzinului poposea ndelung n ultima vreme asupra imperiului nemesc. Dup ngenuncherea Ungariei i cucerirea Transilvaniei, habsburgul devenise nengduit de puternic, iar poftele lui, chibzuia stolnicul, nu se mpiedicau de crestele Carpailor, ci bteau mai departe, ctre hotarul Dunrii. Stolnicul zbovea n mpria tainelor noapte de noapte, pn pierea luceafrul, cu ochii pe harta Evropei, ncovoiat asupra pergamentelor, primind vetile de ultim ceas ce strbtuser cale lung i ntortocheat pn a ajunge ntre degetele sale albe cu un scarabeu iscat din onix, pe arttor. Cel mai vrtos l ispitea ncperea unde slujbai cu mini viclene desprindeau fr s vateme peceile vetilor purtate de olcari strini n drum spre Stambul, Moscova, Viana ori Republicile Italiene, cumprai cu pungi grele. tafeta atepta n pivniele domneti, departe de orice privire, cale de un cofel cu vin, apoi punea iar aua pe cal. Aceleai mini dibace tiau a-i strmba scriitura astfel nct privind rvaul msluit, nu l-ai fi putut deosebi de cel adevrat. Czndu-i cu doi anj n urm asemenea pergament n mn, din zpceala unui olac, bailul Gustiniani se ntrebase i avea s se ntrebe pn la captul zilelor cnd l scrisese. Din aceeai zi, carafa cu vin de Mosella pierise de pe masa
77

italianului, iar numrul vracilor hrnii la curile domniei sale sporise. Cantacuzinul pstra ntre scoare de piele, nchise n ocni zidit, pilde de scriitur ale celor mai nsemnai crai din Evropa. Stolnicul nu rdea niciodat. Uneori ns, n clipe nsorite cnd mplinirile i tergeau adnciturile frunii, se ntreba cum ar arta harta Evropei dac ar mpnzi curile mprteti cu scrisori plsmuite de slujbaii Cancelariei Negre. De pild, un rva de-al lui Petru cu sudlmi groase, la care arul nu se scumpea, ntrit, nelege oricine, cu sigiliul verde al rusului, ar fi smuls turbanul sultanului, ori un pergament de-al lui Malborough, capul oastei engleze, cernd o sut de mii de scuzi pentru a trece de partea Bourbonului Diecii care izvodeau asemenea minuni n politichia de tain se bucurau de preuirea sporit a stolnicului i ajunseser de mult oameni cptuii. Dimineile, cnd truda nu-i zorea, ddeau nvtur unor ciraci, bietani de 14-15 ani, alei de Cantacuzin s deprind bucoavna vicleugurilor de cancelarie. ntr-alt cmar, uceniceau cei care, asemenea logoftului Radu Andronic, erau sortii s ajung iscoade primejdioase. Vorbeau otomana i dou-trei graiuri evropene, dascli nemi i italieni i deprindeau cu iscusite lovituri de spad, cu iretlicurile jungherului i ale laului. Un lctu din Salzburg, cu sticle la ochi i degete de cear, le mprtea tainele celor mai nclcite rtezuri i lacte, un franuz ca nuiaua, cheltuielnic la ocar i lovituri de grbaci, i nva pe o moie a lui Vod s stpneasc armsarii care nu cunoscuser nc aua. Pe franuz, nvceii l temeau mai presus dect pe stolnic. Nebunul i silea s clreasc precum boscarii de prin blciuri, rezemai ntr-un genunchi sau cu capul lipit de coada bidiviului, i cocoa n vrf de copac de unde i ddeau drumul n a - cine-i vtma capul nenorocul lui! - i gonea printre stnci anume orn-duite. i cnd abia i trgeau rsuflarea de osteneal, ncepeau s se pruiasc cu sulia, cu ghioaga ori cu spada, dup cum poftea zludul. Aveau s-i aduc mulumit, ca i Radu Andronic, pe potecile ntortocheate ale slujbelor ncredinate de Mria Sa. Atunci, n nfruntarea ndrjit cu vrjmaul, gndul nvceilor care-i datorau vlaga aprindea o luminare pentru grbaciul franuzului
78

n cmara rotund, unde stolnicul o atepta pe Marghiolita la acel ceas trziu din noapte, struia linitea. Aezat la o mas lung cum numai n trapezele mnstirilor papisteti puteai ntlni, rsfoia pergamente ntrite n scoare de pnz pe care se citea desluit: Filip D Antin, conte de Saint-Lo. Rafturile care ddeau ocol ncperii erau pline de asemenea zapise. Aplecndu-te asupra lor, aflai cu uimire c Rutherford, spre pild, iscoada lui Wilhelm de Orania, se afl i n slujba lui Ludovic. Neamul era ntrecut n nelegiuire numai de Wladzo al polonilor ce primea simbrie i de la ar, i de la Leopold. Canta-cuzinul nsemnase n dreptul lor: n slujba aurului. Pe Felipe cel Gras, supus al lui Carol al II-lea, Riga Spaniei, om de ncredere al lui DAntin, l puteai cumpra fgduindu-i titlu de noblee i, nu se tie de ce, Ordinul Sfntului Gheorghe al nemilor. Pe Stdel al Franconilor l rpuneau muierile rocovane; pe oim, logoftul de tain al voievodului moldovean, vinarsul. Zapisele stolnicului mai cuprindeau isprvile de seam ale iscoadelor, nvtura ce o dobndiser, arma i bucatele ndrgite, un sodom de mruniuri care buimceau mintea tulbure a celor fr de tiin n treburile de tain. Cantacuzinul i strecur privirea aceea de sfredel care o tulbura, chircindu-i inima arici. Dinaintea ei, Marghiolita i strunea cugetul n chingi, nengduind gndului slobozenie, cci temea puterea drceasc a btrnului de a deslui vorbe pe care buzele mute nu le rosteau. Aceeai nfrnare i-o poruncea cnd genunchii i poposeau la poalele icoanelor. Smerenia ce i-o picurau ns n inim chipurile sfinilor poleii lipsea din ntmpinrile cu stolnicul. Ochii mari, mereu neguroi, o fceau s-i simt slbiciunea i cugetul negustoritei se rzvrtea. Se desprinse de zidul pcliu al cancelariei i, cu unghiile nfipte n palme, cerc s-i rezeme privirea. N-ai izbutit, rosti scurt Cantacuzinul. Fr a-i atepta rspunsul, lu o pan din cele nirate lng climara de argint i ncepu s-i dezmierde ascuiul. Muierea i muc buzele rumene. Era deprins cu izbnzile lesnicioase, cci nici-un purttor de ndragi, din postav prost ori estur ct de scump, nu-i pstrase capul pe umeri dac
79

apuca s-i strecoare zmbetul o singur dat. Dei grijise s se afle n priveala ochiului cel teafr, Filip DAntin rmsese de piatr. Rsufl adnc i harbujeii pieptului descopciar ilicul. Nu mai am cincisprezece ani. tiu. Se vor adugi nc cinci la Sfintul Alexandru. Pricina e ns alta. Negustoreasa se ntreb dac btrnul ine clindarul tuturor iscoadelor. Cu adevrat, mam-sa, Aspasia, o adusese pe lume n 30 ale lui Gustar, ntr-o fnea din Snagov, unde stpnea o delni de pmnt. O dat cu acareturile, Aspasia i lsase n seam pova bine chibzuit: De ziua ta, nu chema mahalaua la zaiafet cu plcinte i rachiu. Acum eti crud, dar peste zece ani, ct ai vrea s-i ascunzi nu mai poi nela. Oamenii dovedesc bun inere de minte la asemenea trebuoar Alta-i pricina! poftori stolnicul. Trei nsuiri se cer iscoadei: ochi buni, minte ascuit i inim slobod. Cnd gndul zburd ns pe alte crri, anevoie mai pot ispiti buzele orict de rumene. Un val de snge npdi obrajii Marghiolitei. Mnia i ruinea i dogoreau cugetul. Inima nu-mi st sub porunc! Ba s-i porunceti, Marghiolit! tiam c murmurul ei i se desluete doar duhovnicului. Cnd l slujeti pe Dumnezeu. Acum te afli sub poruncile altui stpn, domnul Valahiei. Aa c pn una-alta eu i-s duhovnic! Ne-ai fost iscoad de pre i mult ne-ai ndatorat, dar pe ziua de ieri ovreiul nu d un singur zim. Negustoreasa i muc limba. O ncerca poft aprig s-i nfig unghiile rozalbe n obrazul de lemn al Cantacuzinului, s-i trnteasc ua i-apoi s-o in tot la vale. Simi privirea btrnului cotrobindu-i printre veminte. Privire stearp, de anahoret. Te-au adumbrit vorbele mele, Marghiolit. Mi-au dezmierdat sufletul. nva s-i nfloreasc zmbetul mai vrtos atunci cnd mna e gata s prind securea i de mare folosin i va fi. Cnd mplineti la Sfntul Alexandru 20 de ani - vd c a aflat tot trgul - greu mai deprinzi nvtur nou. Mintea se hrbuiete o dat cu trupul.
80

Stolnicul lepd pana pe mas. Nu mnia pe Satana, femeie, c de la el ai farmecele fr de msur! Oft. Al doilea prilej de a duce dovad asupra vnzrii lui DAntin nu vom dobndi n curnd, iar fr aceast dovad vicontele de Tournon va fi descpnat. Atept porunca. Aa, Marghiolit! Dac Saint-Lo pare s fi deprins nravul spurcat al slujitorilor de pe catarge, care bat crrile mrii fr s vad picior de muiere, ne rmne s ncercm cu neamul. Ctre el se cere dar s-i ndrepi dulceaa privirii. Iei de sub stpnirea flcrii i ncperea pru dintr-o dat pustie. Negustorita tia ns c stolnicul n-a dezlegat-o din lanurile ochilor. Von Blaremberg, se auzi vocea btrnului, i-a psuit plecarea pentru mine sub cuvnt c secretarul su are sntatea betegit. De opt ceasuri petrece cu boierii valahi. tiu. Mizilicul l-au luat n casele clucerului Negoescu, iar bucatele cele vrtoase la Ioni Frcan, adug muierea. Mi s-a tiricit. Acum bat drumul Mnstirii Comana. Am primit veste. Rspunsurile stolnicului nu-i ridicar sprncenele. La fiece jumtate de ceas i se nfiau iscoadele nirate pe drumul neamului. Chipul Cantacuzinului se ivi n lumin. Ateapt porunca logoftului, Marghiolit. O va lepda fr s-i caui cu dinadinsul privirea. mi pun toate ndejdile n vinul i muierile valahilor. Snt la fel de viclene. *** Auzind chiote i zurgli n vale, clugrul Porfirie aduse via unui ciot de luminare. Se lepd de dulceaa crivatului cu suspin mirean, i dibui nclrile i potcapul, ncuie chilioara i se duse la cuhnii s pun vreascuri pe foc. Trezi n cale pe fratele Gheorghi, ucenicul su, nchinnd cugetri nu tocmai pioase Frcanului. Era a treia oar ntr-o sptmn cnd poposea n vlaga nopii, cu ceat de pgni, fcnd zdrene tihna mnstirii. Stareul nu crcnea, cci Ioni lepda n fiece Ghenar dou
81

pungi n vistieria lcaului, iar vitele Comanei erau slobode s intre n imaul boierului. Sttu n cumpn chibzuind ce mioar s jertfeasc poftelor sataniceti. O hotr pe Moat, o oaie dolofan, care, privit dintr-o parte i cu luare-aminte, aducea la chip cu Ioni Frcan. *** Smuls din cel dinti somn, mnstirea nc nu se dezmeticise la sosirea rdvanelor. Curile se aflau pustii, cte un opai crpa o gean de lumin la ferestrele chiliilor, mici ct palma. Gmanul, pus pe blestemii, nvli asupra toacei bgnd n speriei monahii, psrile i stenii din Comana de Jos. Porfirie i zise c avan se mai bucura Belzebut. Nici slaul Satanei nu putea fi zdruncinat de zavistie mai stranic. Strpuni de rcoarea ntunericului, oaspeii grbir spre arhondaric. Aici, pe mesele lungi de brad, ateptau din grija monahului Gherontie, pivnicerul, carafele cu basamac tare de mtcin, ori balaurul moldovenesc, dup cum l botezase prostimea. Ajungea o duc s te crezi mucat de flacra Gheenei i s-i smulgi copca de la gt. La cellalt cat, surugiii i slujitorii se ndestulau cu holerc de anghelic. Filip DAntin privea chilimul chindisit n fir de aur i mtase, cu priveliti de pe meleag auriu: Sava sfinitul scond, n pustiul Ruba, eap din laba unui leu sleit de vlag, cu coam slbatic i ochi blnzi. Sub icoana mare de argint a Cuvioasei Paraschiva, clugrii alctuiser n oal de pmnt buchet de micunele, dobronic i lemnul-domnului. Ici-colo i iea cporul albastru, cu mijlocul galben, urechea-oricelului. Simi pe cineva n spate i i rsuci ochiul nevtmat. Logoftul Radu Andronic i zmbea cu dou cupe n mn. ncearc-l, conte, i vei alunga primejdia iscat de rceala nopii. Clucerul, i mai apoi Ioni Frcan, prini de oaspei i sub puterea basamacului, n-au gsit vremea s ne apropie. Le ndrept eu acum, dac ngdui, necuviina. Numele mi-e Radu Andronic, logoft. Filip DAntin lu pocalul nchinndu-se. Vorbeti o franuzeasc fr cusur, seniore. Mi-am risipit vremea cale de un an la Strasbourg, fiind nevrednic nvcel al abatelui DArgenson.
82

Hm, bag de seam c valahii nu snt trufai. Nimeni nu-i croit fr greeal Dispreuind fala, micorai lucrurile pn la nensemnat. La domniile voastre rachiul drz se cheam lichior, clucerul Negoescu m-a poftit la o mic gustare care ine de cincisprezece ceasuri, o bacanal cu nimic mai prejos de cele ale strbunilor romani Frumoase flori, adugi smulgnd un fir de urechea-oricelului. Dintre toate, numai aceasta mi-este cunoscut. Valahii i spun nu-m-uita. Franuzul i pironi privirea n obrazul boierului. Era cu adevrat dibaci. i el, DAntin, ar fi sfrit prin a se apropia de vrjma. Nepsarea ndelungat ine iscoada mai treaz dect propteala ochilor. Se mir ntr-o doar: Nu-m-uita? Numele e iscat de-o poveste veche pe care cu ngduina domniei tale i-o voi istorisi. S-a ntmplat ca fiica lui Radu Vod, hrzit unui principe leah, ndrgind un curtean, s fug cu acesta supunndu-se poruncii inimii. Fugarii au fost prini. nainte de a fi descpnat, boierul cel tnr a smuls o mn de flori albastre i le-a azvrlit la picioarele domniei, strigndu-i: Nu m uita Saint-Lo surise ducnd cupa la buze cu meteug. ncep s cred c n Valahia pn i cel mai nensemnat fir de buruian i are istoria sa. Dumnezeu ne-a hrzit s stm n calea rutilor, Ia ncruciare de drumuri, cum griete un cronicar moldovean. Socotete, rogu-te, ct amar de neamuri ne-au trecut pragul, iar faptele lor, bune ori haine, s-au nscris n mintea monegilor dimpreun cu locul n care au fost svrite. tii cum au poreclit trgoveii bncua? Pomana-franuzului. Filip DAntin i ncrunt fruntea a mirare. De ce? Pentru c domnia ta i-ai fcut obiceiul s lepezi n palmele terfegoilor din preajma hanului de fiecare dat aceeai prlu. N-a fi crezut c-mi pot cumpra atit de ieftin cinstea dea ptrunde n vorbirea valahilor. Trgoveii au privirea ager. Un Saint-Lo, o rsuci logoftul, nu poate trece nebgat n seam. Dar i s-o fi fcut sil de atta voroav. Ioni Frcan
83

ne poftete n curtea arhondaricului. Filip DAntin l urm gnditor. Dei ar fi avut prilej, logoftul nu se ntinsese la vorb. Dovedise doar cuviina unei creteri alese, fr s i se ndese cu dinadinsul n suflet Von Blaremberg, mpresurat de valahi, mormia cntec ostesc, cu bastonaul ntr-o mn i clondirul de rachiu n cealalt. Cnd i ntmpin privirea, Saint-Lo se liniti; Baronul nu era beat. n curtea arhondaricului, clugrul Porfirie, ajutat de Gherontie pivnicerul i fratele Gheorghi, tichiiser pe fundul unei gropnie foc stranic, din crengi de cedru. Oaspeii fur poftii s se aeze ca la panoram dimprejurul mesei rotunde pe care odihneau talere de lemn, un ulcior de vin nnoit mereu dintr-o balerc i ulciorae de lut rnduite n locul pocalelor, lsate n arhondaric. Datina, deslui Ioni, poruncete s stm martori la svrirea mielului clugresc, cci numai asmuindu-ne nrile i pntecele spre a ne nfrupta cu poft nesilit, vom cinsti ndeajuns nvtura cuvioilor monahi. Ba pojarul Satanei n pntecele i nrile i pofta-i nesilit, mormi n barb Porfirie. Spintec mielul cu meteug, apoi l curai de mruntaie. Cinii, deprini cu tipicul bucatelor mnstireti, se repezir asupra lighenaului de aram. Fratele Gheorghi inea la nde-mn un ac gros prin care trecuse un curmei de sfoar. Clugrul ncepu s coas pntecele Moatei. n ateptare, boierii rupeau dintr-un muuroi nalt de brnz, mfruptndu-se musclete din mmliga fierbinte. DAntin i cercet uimit. S juri c n-au nghiit frmitur de dou zile. Crat pe pirostrii fierbea o oal la care momondea cuviosul Gherontie. Cnd apa ddu n und deert nluntru un clondir de vin alb, oet armenesc, usturoi, piper, cimbru i un pumn de ardei iute, mrunit pulbere. Ioni strjuia lucrarea cu palmele la spate-. -Gura i lcrma ca n zile de post. Clucerului Negoescu ncepuser a-i juca privelitile dinaintea ochilor, dar nc se inea bine. Parcl cususe cineva de mneca baronului, nu-l prsise frntur de clip, hotrt nevoie mare s-l nvee cum se suduiete vrtos n valah.
84

Privirea rnced a contelui de Saint-Lo azvrlea pumnale, dar clucerul sporovia vesel grijind ca neamul s nu vad fundul ulcelei. Asemenea nrav isca stenahoria lui Ioni Frcan. Oricare prunc nrcat cu vinars tia c pocalul se golete nti i numai dup aceea se umple, fr a-l vrfui. Ulcelele nndite snt ca izmenele de smbt, pentru calici. Zici c bei adunat la un loc ce-a rmas din cupele altora. Rcoarea l ndemn pe DAntin spre focul din gropni. I se pru c ostenise i vru s azvrle cteva vreascuri. Cuviosul Porfirie i opri braul zmbind. Mielul se frige n jar, nu la flacr, astupat cu ogheal de p-mnt moale, deslui Ioni. Doar vlguit cu ncetul dobndete frgezime. Franuzul cltin capul. Cuta tot mai des spre von Blaremberg, numrndu-i oalele deertate. Ct avea s mai in piept valahilor? Rpus de puterea vinului, era n stare de orice neghiobie. Avusese prilejul s-l vad la circiuma din SantArcangelo di Romagna. El i Felipe cel Gras nu tiau cum s-i astupe gura. n mulimea ceea de uliamici, condotieri, calici, iscoade i pirai, oameni fr ar i fr nume, se gseau destui care ar fi poftit s-l asculte pn la sursul zorilor pe neamul att de beat nct, dup cum spun sicilienii, vinul i nea prin urechi. Cci nu strica s afli ce gnduri are Leopold i cum va smulge preul de sub picioarele auguste ale Bourbonului, laul rnduit sultanului Mustafa, umbra lui Alah pe pmnt, sau numele iscoadelor lui Altieri. Se credea al dracului de dibaci spunnd Altieri i nu Clement al X-lea. Hm, italienii nu tiu cum l cheam pe pap, cnd ultimul paisano i-ar putea povesti, fr s stea n cumpn, i ci negi avea pe ezut a treia ori a cincea din ibovnicele divinului. Un chiot prelung l fcu s tresar. Ajutorul clugrului slobozea mielul n gropnia cu jar. Aternu cruci un covor din cetin deasupra, apoi altul, de pmnt i un rnd de jratic. Boierii se bucurau ca de izbnd stranic, chiuind i lovindu-i spinrile caftanelor. Zvon de. diblni pe neateptate din ntuneric. Fr a lsa rgaz nedumeririi, iganii tocmii cu anul de boier Frcan ncepur o corbiereasc ndrcit urmat fr a lsa rsuflet de o ra i ca la ua cortului. Arcuurile cu podoab de argint scoteau fulgere. Valahi i strini, -cuprini de flacra viersului, i sumeser
85

poalele caftanelor i nndindu-i braele prinser a juca n jurul focului. Colbul strnit poposea n catifelurile genoveze i postavurile de Flandra, dar mai cu seam pe barba cuviosului Porfirie, care stupea cutnd mereu cu ochii spre cerul nflorit de stele, pentru a se ncredina c nu se afl n slaul Satanei. Filip DAntin se apropie alene de logoft. Pufia rezemat de marginea mesei. E un dans valah? Radu Andronic ddu din cap. Scoase luleaua dintre dini i ncepu s rd. Von Blaremberg se rupsese din hor i srea peste gropnia cercnd s in btaia ambalului. Strnii, i luar de ndat pilda Negoescu, genovezii, armelul Stroe i nc vreo civa bezmetici. Obiceiul acesta ni l-au lepdat nohaii, deslui logoftul. Filip DAntin zmbi. Bag de seam c se bucur de trecere printre nemi. Prima ncercare a fcut-o prietenul Valahiei, baronul Numai prietenii bat drumurile cetii de scaun a Mriei Sale Vod Brncoveanu Se ntoarse spre Ioni Frcan. Gmanul gros la trup i scurt de picioare ovia. i lua avnt, dar, ajuns la marginea gropii, se oprea. Porfirie l pndea ntrtat. Avea s se osndeasc apoi la canon greu pentru gnd ticlos i urgisirea aproapelui, dar acum, n pntecele nopii, se simea sleit de un singur dor: s-l vad pe Frcan n scufundtur, cu ezutul dezmierdat de tciuni aprini. Cum Ioni da semne c se lecuise opti slujitorului ndeajuns de tare ca s fie auzit: M cuprinde mirarea, frate Gheorghi, c tocmai binefctorul nostru nu-i arat brbia. Sare dumnealui pn la urm, snt ncredinat. Nimeni din cinstitul neam al Frcenilor nu s-a dat n lturi de la asemenea isprvi. Sfatul clugrilor ajunse la urechea lui Ioni. i fcu o cruce mare i se npusti taur asupra gropii. Monahii suspinar strmb. Boierul srise fr s-i aduc stricciuni la spinarea cea moale i zburda printre cftnii de bucuria izbnzii. Von Blaremberg rostui o scndur, o ntinse punte peste jratic i porni cocostrcete cu braele desfcute aripi. Pe nemi i ostenete diavolul nscocirilor, spuse
86

logoftul. Filip DAntin i prinse ntre degete brbia albit de suliman. Dar pe valahi? Radu Andronic l cercet n adncul ochiului nevtmat, ntrebarea contelui n-avea poate nsemntate, dar fusese rostit n anume fel. i arat dinii n zmbet larg. Dragul de strini. Nicieri n Evropa cltorul nu e ntmpinat cu atta drag ca n ara Romneasc. Oare nu greesc valahii? Datina cere s pui vin i pine dinaintea drumeului. Franuzulrse fr a-i dezlipi buzele. Datina poate aduce i necazuri. Pesemne ns c valahii s-au simit rspltii pe msura osrdiei lor de vreme ce nu i-au primenit obiceiurile. Mda Pentru c veni vorba de obiceiuri i pentru c te vd plin de bunvoin fa de nedumeririle drumeului, te voi ruga, logofete, s-mi deslueti anume deprinderi ciudate ce m-au ntmpinat n Valahia. Am vzut nu o dat, la mplntarea pietrei de hotar ntre dou moii, copilandri a cror spinare era amar urgisit de bt. Desluete-mi, rogu-te, rostul acestei fapte. Tlcul e limpede, rstlmci Radu Andronic. Pruncii snt npstuii spre a le pecetlui n veci inerea de minte. Dup asemenea cazn, nu vor uita pn la adnci btrnee hotarul moiei, chiar dac piatra s-ar frma pulbere. De aceea, locul ocrii i hatul trebuie s se potriveasc ntocmai. Bine chibzuit, rse contele de Saint-Lo. Iar peste ani, de s-ar ntmpla glceav asupra hotarului, pruncii osndii fr pricin, ajuni monegi, l vor dovedi pind n lungul su, cu o traist de pmnt pe cum, spre a face deplin ncredinare. Acesta e un obicei roman. Aa socotim i noi. Se numete Jurmntul cu brazda n cap i nsoete o carte de blestem care-l afurisete pe cel ce s-ar ncumeta s mint Un bubuit nprasnic i cetlui cuvintele de pe buze. DAntin se rsuci mirat ncreindu-i fruntea. Lutari i oaspei se adunaser n jurul gropii. Mielul e gata, spuse Radu Andronic. ntr-o clip, Moat scoas de monah cu dibcie i grij de a
87

nu o frma fu cioprit pe talerele de lemn. Gheorghi rsturn a doua mmlig ntr-un blid adnc de lut, peste care cuviosul Gherontie deert zeama dreas din mirodenii. Oaspeii se azvrlir asupra ciozvrtelor temndu-se c nu le ajung minile. Lingurile trudeau harnice rpunnd mmligua. Filip DAntin, conte de Saint-Lo, se aez cam n sil, abia catadicsind s duc frmitur la buze. nghii, apoi mbucturile se ndesir. Radu Andronic i dosi zmbetul. i fcu anume semn lui Ilie Machidon care rezema pridvorul. opoti cteva cuvinte la urechea slujitorului i se ntoarse la mas. *** Asemenea altora, crma Rdiei fusese ridicat la mbinare de ulie, cu cheltuial puin spre a mruni paguba dac ceasul cel ru sau vreun netrebnic cu mintea stpnit de holerc ar fi sfrnit foc ori alt neajuns. Numai la pivnie nu se scumpiser Rdia i omul ei care mplinea de Sfinii Petru i Pavel zece ani de cnd fusese nsoit cu alai, dar fr lacrim la intirimul Bisericii Scaune. Deochiul cumetrelor din mahala i blestemul pungilor vlguite ndesar traista de necazuri a Rdiei cu nc o npast, n zi fierbinte de Cuptor, cu soare vrjma, pojarul iscat de o tinichea rtcit n stuful acoperiului mistui pereii de vltuci pn n temelii. Muiere bttarnic, n crucea tinereii la vremea aceea, Rdia nu se ncovoie dinaintea ananghiei. Rostui bani cu mprumut de la boier Frcan cel btrn, ridic alte acareturi din trunchiuri de stejar, indrilui acoperiul, dup care alung din bttur orice bodroane ce purtau semnul necazului, cci oamenii tem bufnia, cloca neagr cu treisprezece ou, blestemul de vduv i lemnul ars. Apoi o chem la Bucureti pe Agripina, sor-sa, un muscal de muiere, zlud, cu vlag i uittur crunt, de nohai. Era de-ajuns s se arate n pragul cuhniei cu ghioaga n mn cci fr ag de asemenea scul se slujea - pentru ca muteriii cei nrvai s amueasc i s-i vad de ulcic. Trecuse mult ap pe Dmbovia de atunci, Rdia se chivernisise, dar o dat cu belugul galbenilor grmdii n sunduc rtcise n colbul anilor i privirea catifelie a ochilor ca aluna. i muteriii se primeniser. Boier Frcan cel btrn
88

buse paharul morii gndind c-i tot cupa cu rachiu de anason ce-i dezmierdase o via gtlejul, Costache Andronic, ajuns n cretetul vrstei, nu-i mai trecea pragul. Semn c rsufl i da ns n fiece primvar trimind, n tain de tiina jupnesei Irina, slug ncercat dup cteva carafe de pelin. Mai fuseser i alii la gndul crora ochii Rdiei se aprindeau n ceasurile de rgaz ale sfintei duminici cnd biserica poruncea ferecarea crmelor. Pesemne ns c n diata lor, alturi de moii, i livezi, i conace, cftniii porunceau pruncilor i lcaele de desftare. Uneori, ctnd spre Ioni, l avea dinainte pe boier Zaharia, nasul repezit n vnt al clucerului Negoescu era aidoma cu al bunicului Haralambie, ochii buiaci ai lui Radu Andronic tiau privi iscusit n inima i chipul femeilor, dup cum tiuser i ai lui boier Costache. La asemenea cugetri, inima Rdiei se rcea, cci Dumnezeu nu-i sorocise prunci, dup cum nu-i sorocise nici Agripinei. Unde era vlaga valahilor celor de altdat dac nu cutezase o singur pereche de ndragi s nfrunte voinicia sor-sii i s-o rstoarne n finul grajdului? Cum ddeau ochi cu spetele zdravene ale muierii, cutau ungherele precum cloanii, dei cunoteau numrul pungilor i al acareturilor ce aveau s nsoeasc binecuvntarea printelui Sofronie de la Scaune. Dar netrebnicilor, chibzuiau Agripina i Rdia, le era mai vrtos team de papar dect de srcie. Oftau amndou n nopile de iarn cnd ateptau muterii, cci crma i inea porile deschise la orice ceas. Privirile lunecau mh-nite pe mesele lungi de brad negeluit, cu ulcele din pmnt smluite i nflorate, dezmierdau scunaele cu trei picioare, duumelele aternute cu rumegu proaspt, butoaiele cu vin porfriu i rachiu srbesc. Cnd una, cnd cealalt tiau ncperea, ieeau n curte pentru a slobozi vreo porunc argatului, cutau la untdelemnul fanarelor nfipte n stnga i dreapta porii, apoi cercetau lungul uliei. Nu se fleau cu cine tie ce belug, dar cheag tot prinseser. Cui aveau s rmn casele din mahalaua Scorarului, prvlia de la Sfntul Ioan cel Mare, sfoara de vie din dealul Pitetilor? Marghiolita, negustoreasa n Sfntul Gheorghe, le venea nepoat de snge, dar nu li se lipea de inim. Rdia i cerceta chipul ca roua cu crcel n piept,
89

pentru ceea ce miraza i spusese ei acum zece ori douzeci de ani: Agripina ncerca acelai junghi pentru ceea ce oglinda nu-i spusese ei niciodat. Gndul c la casele nepoatei nu se statornicise nc picior de brbat le picura miere n suflet i ridicau brbiile n vnt cread cine-o vrea! - cnd megieii zvoneau despre nc un negutor ori meter, ori trgov cu te miri ce hram, venit n petit i alungat de Marghiolita. De vreo doi ani, se auzea c un boier de neam mare i lepdase inima fr zlog n minile muierii. Alt nerozie, cci cftniii nu-i iau soa o dughean cu mruniuri unde orice calic s-a simit mcar o dat stpn, poruncind doi coi de postav prost, sau copci de oel pentru dulam. Cnd Marghiolita slt uoar din careta nalt, ridicat pe dou roi, surorile se privir cu tlc. Ce cuta negustorita pe lumin nedesluit la ua lor? Rdiei nu-i plcu nici nchinciunea din cale afar de cuviincioas a nepoatei, nchinciune cuvenit celor cu rbojul ncrcat de ani. Mtu Agripina, ciripi muierea, cum, Doamne iart-m, umbli fr broboad la ceas de noapte? Vrei oare s-i strneti vtmtura cea veche? O fi avnd tua Rdia cinci ani mai mult dect domnia ta, dar n afara beteugului de la picioare, din mila Celui de Sus se ine bine. n ochii surorilor clipocea otrava. Dac tot te osteneti s-mi ii rbojul, rosti Rdia mucnd cuvintele, afl, rogu-te, c Agripina a venit pe lume numai la doi ani dup mine. mi fac ndejdi c-ai s m ieri, mtu, cci greeala izvorte din netiin. La vremea ceea mama nc nu se nscuse Schimb repede vorba. V-ai i trezit? Tocmai chibzuiam s ne hodinim un ceas-dou. Cine chibzuiete mult, doarme puin, rse Marghiolita. V pic musafiri de soi. Boier Frcan i trimite rugciune, mini negustoreasa, cci porunca venea de la logoft, s gteti mireas un butoia din cel uitat n hrub, a noua balerc de la geamlc ctre grinda cea alb. Dup cum vd, pufni Rdia, tii i ce culoare de panglic in la dedesubturi. Eu una pot s-i fac ncredinare, cci prin minile mele au trecut, rspunse Marghiolita cu zmbet. N-a pune degetele
90

n foc c le-au btut i ochiul boierului. Pe-ale tale n schimb le tiu toi purttorii de mustei. Agripina rosti cu gura pung: Umbl vorba c-i schimbi crivatul, Marghiolit! De, s-o fi hodorogit srmanul de-atta folosin. Adevrat. Tocmai gndeam s trguiesc unul de la neamuri, dac tot ade neatins. Poruncete, rogu-te, argatului s nu sminteasc vinul din acea balerc hnndu-l, i rsplata i va fi ca totdeauna pe potriv. Nu tiam c eti n slujba Frcanului, spuse Rdia. Mi-e ibovnic. Se rsuci spre Agripina lmurind: Ibovnic este brbatul carele cinstete aternutul unei muieri cu dragoste nemsurat. i aduc desluire, tu, cci domnia ta ai dat uitrii de mult asemenea lucruri lipsite de nsemntate. n ochii verzi rdeau lumini primvratice, toat talpa iadului i muncea boiul subire, snii, iezi buiaci, zburdau slobozi sub borangicul cmii. Mult l-ar fi bucurat pe Ioni Frcan vorbele muierii, cci n zadar i btuse ulia ani n ir. Despre treburile de dragoste ale Marghiolitei nu aflase dect diavolul cel btrn, stolnicul Cantacuzino. Rdia i nfipse pumnii n olduri. Ia ascult, cui vrea Frcan s-i zdruncine minile? Pietroasa mea i doboar dintr-o ulcic un otean musclesc cu flint i rani cu tot. Negustorita opti n mare tain: Printre petrecrei se afl i paa de la Vidin, mbrcat n straie de boscar spre a nu atrage luarea-aminte. M-ai ndatora peste msur, mtu, dac mi-ai ngdui s urc n cmrile voastre. Cnd am tiat podul mi s-a prut c vd umbr de tlhari i parc nu m ncumet s nfrunt nc o dat drumul naintea zorilor. De ce? se mir Agripina. Podoabe nu pori, iar celelalte daruri le-ai rtcit de mult Crmria i fcu semn spre ocnia astupat cu o rogojin. Iscoada Cantacuzinului vru s-i rspund Agripinei, dar nu mai avu vreme. Larma petrecreilor ncepuse a zdruncina porile. ***
91

Rdia i primi muteriii n prag, cu temeneli i zmbet pstrat anume pentru logoft. Pndind aezarea chefliilor, Andronic i strecur iute ntrebarea: A venit Marghiolita? Muierea i ls capul n piept i art spre ocni. S-o chem? -Nu. Pricep. Domniile voastre ai adus alte podrese la zaiafet. Dac ai s depui aceeai iscusin i n negustorie, tare mi-e team c ntr-o bun zi chefliii Bucuretilor vor bate ulia Sfinilor Apostoli, ctre beciurile lui Dragomir. Rdia tcu. Ar fi schimbat o vorb cu sor-sa, dar Agripina nu se arta muteriilor nainte ca ciubotele acestora s zac sub mas, iar cupele s nu se fi golit a noua oar. Rnduiala o statornicise Ioni Frcan, dup ce rmsese odat fr tovari de pahar. La vederea zdrahonuui, oamenii se buluciser ctre u pierind n noapte. Gmanul, ciupit bine, dar nc eapn pe picioare, duse ulcica la gur ostoindu-i setea aprig. Bre, Rdi] ip stpnind cu glas de taur hrmlaia. Dar bucate nu ne dai? i peste un ceas de cnd n-am luat nghiitur i simt cum m pival de slbiciune. Grijete de curcani, fleici, i niscai crnai fripi n jratic i, dac tot asmui focul, pune i un purcel s avem mai ncolo de un mizilic. Filip DAntin, conte de Saint-Lo, rezem zidul. Ce znamenie de cretini or mai fi i valahii!? De aisprezece ceasuri crau n ei merinde i butur ct s astimperi o oaste de flmnzi, i tot i cinau pntecele. Asemenea urgie nu pomenise nici la Hamburg, ora vestit n Evropa pentru mncii lui, nici n Sicilia unde muierile se semeeau c-i nrca pruncii cu o oal de spaghetti. Nu-i vorb, baronul aproape c le venise de hac. Buse i mncase cot la cot cu valahii, iar acum se npustise cu hrnicie asupra carafei de pietroas. Ioni Frcan se anin de braul lui Andronic. Frumuic petrecere, ce zici logofete? tiu eu Adic? Parc ar mai lipsi ceva. Gmanul se holb. Ce?
92

Fr trsneli, zaiafetu-i ca balta sttut. Mi-ar plcea o boacn. Altdat aveai nchipuire, Ioni Frcan, amuit, i scarpin ceafa. Ai vreun gnd? Mde Logoftul pru s se codeasc. Ar fi ceva, dar mi-e c iese prea lat. Nu-i lat, Andronic, nu-i deloc! Spune-i lui mou! Dac aude Vod N-aude! l mpungea cu pntecele, ochii mici nu slbeau chipul logoftului. Nu m fierbe, omule! Radu Andronic micor glasul la urechea gmanului. Ce-ai zice tu de un clopot slobozit n puterea nopii? De spaim, neamul i-ar scpa inima n bemeveci i nici ilali nu s-or lsa mai prejos. Face s plteti parale bune ca s vezi asemenea isprav. Phii! fcu Ioni gtuit i cu ochii ct cepele. sta zic i eu gnd chibzuit! Biserica-i colea, scria spre clopotni lesnicioas. Da-i trebuie ndrzneal Eu ndrznesc, logofete! tiu. Cum a ndrznit iepurele cnd a vzut lupul. Te prinzi pe zece galbeni? spuse aat Frcan. Las aga, Ioni. Te prinzi, ori nu? M prind, rosti moale Radu Andronic ca omul care nu vrea s strice cheful nimnui. Atunci nu sufla cuvinel i grijete s nu prind tia de veste cnd m-oi strecura pe u. Dup plecarea gmanului, Andronic mai zbovi un minut de ceas i, pndind spinarea ntoars a chiorului, se strecur nluc n ocni. Foc! strig clucerul Negoescu srind de la mas. Clopotele Bisericii Scaune porniser a se zbuciuma semnnd spaim mare n mahala i printre petrecrei. Se npustir bezmetici asupra uii mpiedicndu-se n ciubote i caftane. n urm, DAntin cercet cu grij odaia goal apoi prinse braul baronului. Schimbar iute bastonaele i ieir dup
93

ceilali. Afar, franuzul i ndrept ochiul verde spre cer rsuflnd cu mulumire. Sit nomen Dei benedictum24, opti. Rsufl i Radu Andronic n ocni. Taina franuzului fcea nmiit cei zece galbeni dobndii de Ioni Frcan. Vreun zlud! spuse armelul Stroe. Auzi ce i-a trsnit! S trag clopotele. Dup mintea mea numai trtcua gmanului poate lepda asemenea blestemii. Negoescu rse adulmecnd talgerul pe care Rdia depusese o movil de crnai. N-om fi singurii din trg care bem de ieri. Caut, rogu-te, mprejur i spune-mi unde e Ioni Glasul tios al contelui le zgrie urechile. Necuviina n-o ngdui din partea nimnui, baroane, i dac n-ai fi beat i-ai gsi rspunsul n tiul spadei. Te fleti, chiorule! rse von Blaremberg. Filip DAntin pli. Chiar dac glceava o iscaser de ochii valahilor, vorba l rnea adnc. Duse mna la hanger, tiind c ceilali vor sri stavil. Radu Andronic alung zmbetul de pe buze i din priviri, ncerc s-l abat pe franuz n cellalt ungher. Negoescu, grecul i veneienii fcur roat n jurul neamului. Von Blaremberg rdea gros. Hai! Scoate sabia, ochi vduv! Umerii franuzului zvcnir sub minile grele ale logoftului. Las-m s trec, scrni. ncearc s chibzuieti, conte, i spuse logoftul cu dulcea. Snt ncredinat c iscusina spadei nu i-e ntrecut dect de aceea a minii. Asemenea izbnd - art spre baron nu aduce fal nimnui. -apoi Brncoveanului nu-i place sfad ntre strini. Filip DAntin ovi cteva clipe. Ddu scurt din cap i iei glon din circium. n urma lui se aternu tcerea. Ioni Frcan, care abia ateptase s se fleasc cu isprava din clopotni, ntreb mhnit: Din ce se luar, frate? nainte de-a afla rspuns, speriat ca nu cumva sfada strinilor s curme zaiafetul, se grbi s porunceasc: Vin proaspt, Rdi, ulcele curate i ad purcelul cela pn a nu se face tciune.
24

Fie numele Domnului binecuvntat (lat.). 94

Dup toate semnele ns, pofta de petrecere a neamului ostenise. Adumbrit, mai zbovi ct s deerte dou cupe i ceru caleaca. Logoftul Andronic i rsuci capul spre ocni. Fcu semn mic i ntr-aceeai clip rogojina se ddu n lturi. n prag zmbeau ispitele Marghiolitei. *** Cnd Filip DAntin se ivi n capul uliei, Ilie Machidon, dosit n umbra unei slcii, uier scurt. Patru zdrahoni cu umeri vrtoi, junghere iui i spinri trenroase se apropiar tupilu. sta-i! Fii cu luare aminte! l dobori, dar nu-i pricinuii stricciuni mari. Mi-e de-ajuns dac uit cum l cheam o frntur de ceas. Slujitorul i zorni punga a fgduial. Pe lotri i pescuise pe malul Bucuretioarei. Pentru cinci taleri de cum ar fi spintecat -Doamne ferete! - i icoana cea mare a Cuvioasei Nastasia, darul patriarhului Dositei de la Ierusalim ctre Mitropolia Valahiei. Fuseser de-ajuns cteva vorbe pentru a-l nsoi bucuroi pe Machidon. Dou podrese oldii strigaser dogit n urma lor. Slujitorul o luase repede din loc, stingherit. Privirile tlnielor, care vegheau un stol de vrbii nfipte n proap, despuiau. Asemenea cuttur i asemenea rs hulpav neobrzat, Machidon nu pomenise. Pe lng acestea, Anisefta, vduva rocovan din Chipriana, afurisit de muieri i de printele Sofronie, era numai bun de stare la Agapia. Franuzul ajunsese n crucea uliei. Primul crjaliu se smulse din umbr i-i iei din ntmpinare cu mna ntins. Paii contelui se mrunir. Machidon l vzu ducnd mna la spad i le fcu vnt celorlali. Ascuiurile lui Saint-Lo chemau toate luminile nopii. Cumaii se azvrlir vulturete, dar sabia lui Filip DAntin le curm iute brbia. Patru dre sngerii i fcuser vad pe obrajii terfegoilor. sta-i sigiliul meu! rosti DAntin surznd drcete. La cel dinti pas v ncrustez diata. Crjaliii bteau roat ulia cutndu-i spatele. Franuzul lipi ulucile gardului apoi ni cu amndou armele roat. Pe degetele cumailor se ivi roua sngelui. Scpar jungherele n tin. Ochiul norocos al contelui mpungea. nchinai-v, mieilor!
95

Ridic sabia i se frnse de mijloc gemnd. Parul slobozit de Machidon i dezmierdase, cu msur, moalele capului. Contele de Saint-Lo czuse cu faa n jos. Horbota de la mneci i piept, ntinat de glod, prea acum o zdrean. Crjaliii ciulir urechile. Se auzeau pai. ntr-aceeai clip, n cele dou capete ale uliei se ivir strjile alergnd. Valea! sufl unul din tlhari, ncovoindu-i spinarea gata s se mistuie n ntuneric. Machidon i puse mna pe umr. Rmi pe loc, Prisparule! Priceperea n mnuirea jungherului i-am vzut-o. Neghiobia i-o aud. Privete n jur. Otenii veneau n potcoav, cu gnd s-i mpresoare. n stnga i dreapta podului se afla mlatin viclean, unde dup zece pai piereai nghiit de ml. Haita tlharilor cuta scpare rotindu-i ochii npdii de snge. Ilie Machidon se apropie de suliele strjerilor innd la vedere balabanul de argint. opti: Slujb domneasc! Otenii se ndeprtar fr cuvnt. Prisparu i alung repede spaimele, zmbind cu neles. Fiertura asta miroase bine, dar d lesne n foc i poi stpni clocotul dac nnozi zdravn baierele limbii. De una vreau s te ncredinez. Nu pentru asemenea isprav o s v nale armaul capetele n vrful parului. Despuiai-l! Lotrii se puser pe treab. Scoaser mantia franuzului, i traser ciubotele, avur de furc oleac cu cei patruzeci de bumbi de la vestonul de catifea, sfiar nerbdtori cmea subire, pnza de paing. Degetele atinser ghiulurile scumpe cutnd piezi spre Machidon. Slujitorul le ddu ncuviinarea din ochi i-ntr-o clipit odoarele pierir n briele ififlii. Noi ne-am svrit lucrarea, spuse n cele din urm tlharul. Ai uitat bernevecii. Prisparu slt din umeri. De dup cum poftete domnia ta. Trebuoara asta, att ct m ajut pe mine capul, seamn a rfuial. Te ajut mai mult, terfegosule! Vrei s m ncredinezi c nu mi-ai priceput rosturile. Strinul putea s v rpun lesne. V-a nsemnat numai pentru a v dibui n ziua cnd ar pofti mrturia voastr. Iar n acea zi o s v smulg limba pentru a afla cine v-a tocmit.
96

Spurcat treab, ngn Prisparu. Ilie Machidon cercet straiele contelui. Gsi n erpar un sul de pergament i mustaa prinse a-i tremura a zmbet. Arunc cumailor talerii juruii. Luai i trenele. Caii tlhrii pasc malurile Bucuretioarei, iar drumurile lotrilor la ceas de primejdie trec prin Broteni. Noaptea d semne de moarte. Cine-i preuiete cpna la vrsatul zorilor, poate ajunge departe. Lotrii nfcar straiele lui DAntin i fr alt cuvnt o luar la sntoasa. Machidon ncepu s rd. l nveselea stranic privelitea contelui rmas pe pod n izmene de muiere, din borangic, cu horbot lat de-o palm. Apuc mciulia bastonaului i o rsuci pn se desprinse. nluntrul vergelei de abanos nu se afla nimic. O nvrti la loc i tr trupul lui DAntin n cotlon ferit spre a nu nimeri sub roile vreunui rdvan. Bastonaul l depuse ntre mrcini, unde ochiul cel verde al iscoadei l putea lesne dibui. Franuzul avea s prepuiasc cel puin aa dorea Radu Andronic - c fusese dobort i jefuit de tlhari. Simind fichiuiala vntului de noapte, mila npdi inima ranului. Smulse un snop de urzici, din cele iui la mnie, i-l aternu oghial peste trupul contelui de Saint-Lo. *** Toate ispitele diavolului neau din ochii i zmbetul Marghiolitei. Genele lungi fluturau cu anume meteug aprinznd fclie poftele baronului, buzele rsreau cpuni nrourate pe obrazul ginga. Ia strvezie, stropit cu fluturai de aur, despicat n potcoav pn pe umerii rotunzi, desluea tulbure snii negus-toresei, dogoritori i plini de neastmpr. Uitase neamul de caleaca, de Leopold, i de pnzele esute cu DAntin, de Dumnezeu i de numrul cupelor deertate. Marghiolita grijea s-i fie pocalul plin i s zmbeasc ademenitor. Graiul nu i-l pricepea, dar dup toate semnele, vorbele neamului nu ateptau rspuns. Negustoreasa se ridica din vreme n vreme pentru te miri ce mruni, i-atunci ochii baronului se bulbuau ou rscoapte nfgnd sulie n ezutul muierii. arpe viu slluia n spinarea Marghiolitei, iar sub catrina de catifea florie coapsele sltau buiace. Piciorul mic, n papuc de marochin,
97

msura pas legnat. Asemenea mers de cadn l vrjea pe neam peste msur. Nu vzuse frumoasele Stambulului priponite ntre zidurile haremului, iar la Viana, Paris ori n republicile italiene muierile clcau cocostrcete din pricina vergelelor de oel ce le cetluiau pntecele i a ncleilor ridicai cu o palm din clcie. La porunca logoftului, negustoreasa turna fr s se scumpeasc din carafa cu vinars viclean, a crui putere o temeau pn i beivani ncercai ca Frcan sau Negoescu. Rdia i sor-sa Agripina priveau nlemnite ca la panoram rostuirile nepoatei. Nu fusese, har Domnului, nici Rdia icoan n biseric, dar abia acum pricepea c trise de prisos. La cellalt capt de mas, oaspeii rmai sfiau trei curci ndopate cu coconare, fr a mai lua aminte n stnga sau dreapta. Ioni, gnd n gnd cu Negoescu, Stroe i armelul, chibzuia s aduc lutari. Grecul adormise de mult. n cele din urm, capul baronului czu rpus pe mas. Marghiolita, ncrucindu-i privirea cu a logoftului, desprinse ncet bastonaul din mna nsomnurat. Nu zbovesc mult, sufl boierul. Cu orice chip nu-i ngdui s se trezeasc. nainte de-a deschide ochii, cupa s-i fie la buze. M bizui pe tine, Marghiolit! i rsuci spatele spre a feri privirea crmrielor i scoase mciulia bastonaului. II rsturn zgltindu-l uor i trei suluri subiri de pergament i czur n palm. napoie scula Marghiolitei. Negustoreasa ascult tropotul calului i se ntoarse zmbind la mas. Agripina i citi lucoarea diavoleasc din ochi. Satana! opti, fcndu-i semnul crucii i intr nfricoat n cuhnii. Greu la deal cu boii mruni, mo Pahomie! Te-ai rupt din crivat pe rou nescuturat, de-amu s-a mpmntenit dimineaa i tot n-ai depnat crruia. Api s-i spun eu: nu anii, ci pntecele cel rotund peste msur poart vina. Ia f-i mtlu un sfriac de bine i supune-l pustietii! s numai aburi, dar se cheam c-am ajuns. M prvalpe stnca i-mi slujesc obrajii cu un cearaf de bsmlu Aa! Buruiana muntelui leapd mireasm sntoas, vnticelul a deprins dulceaa cldurii. E tare bine! In vale, zidurile
98

conacului zugrvesc patru laturi albe, toate deopotriv. Stogurile de fn se nal cume ntr-o coast, pe tpanul dat cu verde, codrii ce-tluiesc luminiul aezrii ct bate ochiul. Cugetul cerului se arat mpcat cci nici o zdrean de nor nu-l cznete. ntorc capul spre Munii Vrncioaiei. Prvliurile npdite de sihl nscocesc rcoare cuminte. Din adncurile nedeprinse cu pasul omului, urc bbete o cea ntng. Nu se aude dect umbletul greierilor buiaci Adun frumuseile cu ochii, cu nrile, cu gura deschis, bucuria mi mpnzeteprivirea. Mai ngduie-m, Doamne, nu m chema la tine! Alturi, ntr-o bort tinuit a muntelui, i-a statornicit schimnicul Daniel singurtatea n acele vremuri moarte de mult. O stnca neted i-a slujit de mas, alta mai mrunt de scuna. Scot cartea cuviosului Ilarie i-l rog pe bunul Dumnezeu s-mi nvredniceasc drumul. Aflnd c una dintre moiile noului domn Constantin Brncoveanu se cheam Vai-de-e, trgoveii cei mucalii ai Bucuretilor au i nscocit voroav de duh: Pn acum a fost Vai de ei, de-acu e vai de noi I-a cam strujit Vod de glbejori, dar vorba secretarului florentin al Mriei Sale, cu socoteal, fr a-iface s ipe. Pe lng megieul su, Gheorghe Duca, acel tejghetar arvanit ajuns domn al Moldovei, carele dduse palanca ara de pmnt lsndu-l pe bietul cretin numai n straiele de la botez, Mria Sa se dovedise prunc blnd, poruncind biruri cu chibzuit cumptare. Douzeci i cinci de ani Valahia a dus trai linitit, neamul poftalnic de pasc romneasc s-a mulumit cu mmligua dumnealui, turcul a fost mbrobodit la ochi, mai dihai ca moneagul cu muiere tnr, de nu tia srmanul cum l cheam pe nume. Vod dobndise de la Stanca Cantacuzino, maica Mriei Sale, tiina vicleugurilor, iar de la unchii si, ochiul cel limpede trebuincios domnitorului unei ri mrunte aflate la poalele marilor mprii. Vulpea n-a rcnit la elefant c-l mrunete, nici fapta ursului n-a suduit-o gata s-l pruiasc, ci i-a ndulcit limba pclindu-ifr istov. Pilda aceasta s-a nscunat temeinic n cugetul Mriei Sale, scpnd Valahia de la multe necazuri.
99

Venise de-acas cu prlue bune n moii i acareturi i lea nmulit lundu-i muiere pe nepoata lui Antonie Vod. Fiicsa, domnia Mria Brncoveanu, mritat cu domnul Moldovei, tia, se vede treaba, numrul galbenilor aflai n punga lui Vod Constantin cnd i cina brbatul mazilit zicnd c va pune taica pung de pung din Stambulpn n Bucureti i tot ne vom ntoarce1. tia el i turcul cte ceva, cci nu degeaba l-a botezai Prinul aurului. Ca s-i faci un gnd domnia ta, frate cetitorule, despre averile fr de seamn ale Mriei Sale, s cetim mpreun foaia de zestre a domniei Stanca, mritat cu Radu, jiul lui ilia Vod al Moldovei: O cunun cu diamanturi, un left tot cu diamanturi, i trei picioare mari de smaragd, cinci perechi de cercei cu diamanturi, smaragde, rubine i blae, trei perechi dc brri, nou inele, toate cu pietre preioase, dousprezece iraguri de mrgritare mari, dou lanuri de aur de cte cinci sute de grame fiecare, o nvlitur de cap cu acele ei, o salb de patru sute de galbeni, trei sute bani de cap cu les de mrgritare, zovon cu trei sute de galbeni, treizeci de ii esute cu fir, cu srm, cu mrgritare i ireturi, opt dulmi cu samur, cu pntece de rs i bumbi de diamanturi, de rubine i mrgritare, paisprezece rochii cu sponci de aur, eu diamanturi, i cu gurile de mrgritare, puzderie de oghialuri i cearafuri cu flori de fir, covoare de mtase, oglinzi cu pervazurile de argint, talere i tipsii, solnie i furculie din argint cu lucrtur, un cal de ginere, caret cu ase telegari, rdvan cu ase telegari, patru sute de oi cu miei, patruzeci de boi de plug, treizeci de vaci cu viei, douzeci de iepe cu mnji i armsari, o sut cincizeci de mtci de stupi, moiile Simianii, Scrioara, Clana, iganii, viile de la Piteti i Schiau, case de piatr n Bucureti Socotete, rogu-te, c Mria Sa avea unsprezece odrasle i mai socotete pecheurile cele mari mpinse turcului, socotete cheltuielile pentru ctitorii i cte i mai cte Deosebita iretenie a Mriei Sale s-a dovedit i n cptuirea domnielor. Pe Duca al Moldovei l-a cuminit
100

vrndu-l sub imi-neal domniei Mria; gura cea rea a lui Alexandru Mavrocordat Exaporitul, mare dragoman la Poart, a astupat-o dndu-i de nevast fiului su Scarlatache pe domnia llinca. Stolnicul Cantacuzino, unchiul Mriei Sale, uimise Evropa cu nscocirile n treburi de tain, iar sfaturile sale nu-i gseau pereche n nelepciune. Mria Sa i-a suflecat dar mnecile i s-a apucat s gospodreasc Valahia. A chemat nti o mn de bie-tani mai bogai la minte, le-a umplut buzunarele cu aur s aib de cheltidal prin colile Romei, Vianei, i chiar ale ndeprtatului Paris, juruihd c le rupe urechile dac se in de blstmii. Alte parale le-a rnduit Mria Sa pentru nvceii Academiei Domneti de la Sfntul Sava, poruncind dasclilor s le deslueasc cu vorba i nuiaua fizica pmnteasc, pildele cugettorilor greci din vechime i altele asemenea taine de mare trebuin. D-apoi aurul vrsat pentru bibliotichii deschise tuturor cunosctorilor de buchii, d-apoi pentru tiparnie, d-apoi pentru coala de pietrari a lui Vucain, i de zugravi a lui Prvu Mutu, d-apoi pentru ctitoriile care mpnziser Valahia acelor vremi? Om subire, cu gust ales, Mria Sa a trudit fr odihn s statorniceasc arhitectura cea nou, a ridicat botnie, a podit ulie, a ntocmit strji de noapte, a rrit cetele de prdalnici. ndat ce Viana i-a ndemnat pe romnii din Transilvania mai cu vorba cea dulce, mai cu pumnii, s se grmdeasc sub anteriul Papei de la Roma, Mria Sa a nlat n Smbta de Sus o mnstire i o biseric n Fgra spre a-i ine pe acei romni aproape de credina lor strmoeasc. i l-a mai trimis pe tipograful Mihai tefan la Alba lulia s scoat cri n limba valahilor. Mrturie despre osrdia ntru frumos a Mriei Sale Vod Constantin stau astzi palatele ridicate la Mogooaia, Doiceti, Potlogi, Trgovite i Obileti, giuvaiericale nscocite n piatr i lemn. Frumuseile Mnstirii Horezu isc i astzi lcrmi de bucurie n ochiul cltorului. Pomelnicul nfptuirilor brncoveneti se cere ntocmit ntr-o carte nou. Am s-i mai spun numai una, frate cetitorule, iar dup ce
101

i-oi spune-o, te las. In vreme ce Ludovic al Franciei i boierimea dumnealui se scrchinau npdii de rapn, meterii spunari nirai pe malurile Bucuretioarei nu pridideau s in piept trgoveilor i curtenilor valahi, iubitori de curenie. Acel vod al franuzilor mnca pilafuri i alte bucate, ghiorlnete, cu degetele, fr s aib tiin la ce folosete furculia aflat pe masa Mriei Sale, Constantin Vod Brncoveanu. Iaca aa! S se tie! CAPITOLUL V GRIJILE MRIEI SALE Logoftul Andronic ocoli intrrile cele mari ale palatului i se opri la portia dosnic din stejar cu ferecaturi de fier nemesc, pzit de doi tuhfeccii i un deliu. Dei slujitorii l cunoteau, trimiser dup cpitanul seimenilor, care avea porunc din partea stolnicului s-i lase intrarea slobod i s-l petreac la orice ceas n cmrile de tain ale Cancelariei Negre. Se aflau n cellalt capt al palatului i urmau s strbat divanul cel mic, apoi sptria cea mare, pe ai crei perei sticleau n negura destrmat de al doilea cntat al cocoilor buzdugane, hangere, spade turceti i de Toledo, iui, sprintene, cu limb suleag. Ocolir vistieria vegheat de arnui. Ba-ciohodarul mpinse scrinul dintr-o ocni, dezvluind o hrub tainic luminat de fclii care-i croia drum pe sub odile grmticilor ce trudeau i noaptea. Radu Andronic pea n urma cpeteniei, trgnd cu urechea la zgomotele din palat. Se auzeau ciubotele strjilor, ipetele punilor din grdina domneasc, rar i de departe, horcit iscat de vis ru n chiliile osndiilor. Seimenul se opri dinaintea unei ui chindisite n lemn, cut cheia n colanul care i ncingea braul i descuie fr zgomot broasca sturat cu ulei de candel. Ptrunser n judectoria cri-minaliceasc, iar de-aici, n sala cea mare unde se afla scaunul domnesc iscat din aur, argint i catifea purpurie cu ciucuri din terei. Tot aurii erau i hultanii de la pajura lui Vod, cioplii n pntecele bolilor. Radu Andronic se prelinse pe lng zidurile ntunecate.
102

Nimeni n-avea nvoire s intre n sala tronului fr ngduina Brncoveanului. Porunca era acum nfrnt cci altfel, urmnd drumul obinuit, a doua zi ar fi tiut tot palatul c logoftul de tain Radu Andronic fusese ntmpinat de Vod pentru treburi de mare nsemntate, vezi bine, la trei ceasuri dup miezul nopii. n mintea stolnicului Cantacuzino tainele se bucurau de deosebit cinstire. El nscocise broatele necate n untdelemn, tlpile de psl pentru slujitorii de la cmrile lui i ale domnului, ascunziurile oarbe - scorburi de copaci ori anume ipci de la anume poduri din trg - unde iscoadele i lepdau vetile spre a nu-i vntura chipurile Ia Curte. Era om ascuns unchiul lui Vod. Se nvemnta neguros, dup cum neguroase i erau i tainele, sursul nu-i nflorea niciodat pe buze. Luneca nluc, ivindu-se din fund de cotlon, nici mcar pruncii ori muierea nu-i auziser glasul, altcum dect molcom i plin de stpnire. Boierii se cutremurau sub privirea lui adnc i ptrunztoare. Nu se afla tain n Valahia, iar la cancelariile Evropei se aflau i mai puine, despre care s nu capete tiin. Avusese boierie mrunt stolnic - i zdrnicise mereu dorina lui Vod de a-l nla la alt dregtorie mai de soi. A trece nensemnat i era dorina, singura n care nu izbndise. Urcnd scara de marmur ngust i erpuitoare, Radu Andronic ajunse n pragul cmrilor domneti. Zgomotul pailor murea pe covoarele moi Sileh i Bachtiar, candele din sticl roie i albastr rsuflau lumin tulbure la poalele icoanelor mari. Logoftul cunotea odile rnduite dup gustul lui Vod. Fiecare pstra alt culoare. n cmara ghiurghiulie, cu pereii nvemn-tai n ghiordezuri, se aflau trei amfore mari de argint primenite n orice zi de slugi doar cu trandafiri sngerii; n odaia albastr ori ca mierea, cu icoane de aur, covoare de Brussa i coloane de chihlimbar i topaze spnzurnd n tot locul, stpneau flori mrunte n vscioare de cletar, n ncperea chitaez toamna nvleau crizantemele cele mari, ruginii. Mria Sa ndrgea giuvaiericalele nscocite de mna meterilor i a pmntului. nc o odaie i avea s se afle n faa domnului. Fustaii i descruciar suliele lsndu-i slobozenie.

103

Ciudat, rosti stolnicul Cantacuzino. Contele bate n dou rnduri drumul Moscovei, calc hotarele padiahului, apoi crmete spre Valahia ntr-o singur var. Dragostea dovedit rii Romneti pare s aib rdcini vechi. Saint-Lo poposete pentru a treia oar n trgul Bucuretilor. i ainti ochii pe hart poftorind pe gnduri: Ciudat! Vod se opri cercetndu-i chipul. Drumul ctre coroana Spaniei e ntortocheat. Numai c umbletul s-a sfrit. Ai tiin despre diata lui Carlos? Am, doamne. Riga i-a poruncit urmaul socotind c nu mai apuc rsritul. Vracii au izbutit s-i ae vlaga pentru puin vreme, dorina ns i-a rsuflat-o. Ochii bulbuai ai Brncoveanului sclipir. i trecu degetele prin barba castanie apoi peste obrajii uscivi. Leopold? Nu, strnepotul Bourbonului: Filip, duce de Anjou. E bine, oft Vod. Dobndind scaunul Spaniei, Habsburgul dobndea nu una, ci douzeci i dou de coroane. Art pe hart: Sardinia, Sicilia, regatul Neapolelui, Milanul, rile de Jos, jumtate din America, cu minele din Peru i Mexic, inuturile din Africa Le-ar fi urmat Valahia i Moldova trase de a. Nu-mi plac principii din cale afar de puternici Cine i-a trimis vestea? Valetul cardinalului de Brebeuf, mna dreapt a Papei. La ceasul acesta, nou fpturi din Evropa cunosc diata. Dar mine? Ochii ntunecai ai Cantacuzinului cercetar departe, strpun-gnd zidurile rotunde. Vlvtaia va mistui curile crailor nainte ca principele Carlos s se deprind cu cripta unde are s atepte judecata din veac. Leopold asmuit de Wilhelm al Oraniei, vrjmaul nenduplecat al Bourbonului, va bate rzboi asupra Franciei i Spaniei. Diata lui Carlos e piatra de amnar pentru pulberriile Evropei Strinii s-au lsat greu citii, logofete! Ateptm de mult, spuse Vod, scurtndu-i nchinciunea. Radu Andronic i astmpr zmbetul. n privirea Brncoveanului ardea nerbdarea. Filip DAntin a simit primejdia, doamne. Unsprezece
104

ceasuri i-a nvrtit ochiul norocos cutnd clapcele zaiafetului. Neamul e drz la petrecere i doar farmecele Marghiolitei au izbutit s-i vin de hac. Acum horie ntr-o crm din mahalaua Calicilor spre bucuria lui Ioni Frcan. O zi i-o noapte sa strduit s-l doboare cu brbia ulcelelor deertate. Hm, zmbi Vod, din pui de cuc nu faci jupneasa cloc. Bezmetic a fost i boier Zaharia, dar fecioru-su se ndeas s io ia nainte. Clopotele de la Scaune au semnat spaima n tot trgul. Frumoas isprav! Eu -am ndemnat la asemenea isprav, Mria Ta, spre a da prilej franuzului s se apropie de baron. Rrnn, oricum, destule la rboj. Chibzuiam a-l surghiuni la Snagov, dimpreun cu Negoescu, spre a-i astmpra mieliie, dar mi-e c ntr-o sptmn pgnii fac din sfnt mnstire crm de drumul mare. Nu vreau s-mi ngreunez cugetul cu blestemele cuvioilor monahi. Vorbete, logofete, ce-ai izbndit? Boierul se apropie de mas i lepd pergamentele sclipuite din bastonaul lui von Blaremberg. Istorisi fr ocoliuri ntmplrile, n vreme ce stolnicul sta adncit asupra zapiselor. neleg c rgazul ne e scurt, spuse Vod. Logoftul slt din umeri cu zmbet. Dup ct a deertat n el, s-ar cuveni s doarm eapn pn la asfinit. Neamu-i ns fptur vrtoas. Oricum, Marghiolita l vegheaz cu ispitele i pocalul plin, gata s i-l poarte la buze. Stolnicul i ridic ochii neguroi. Prepuielile nu ne-au nelat, doamne. DAntin e hain lui Ludovic. Se afl n slujba nemilor. Iat dovada necredinei sale! Despturi pergamentul rsuriu, btndu-l uor cu latul palmei. Aici, deslui, se afl toate tainele otirii franceze. Bourbonul i poate nfrunta vrjmaii cu 125 de mii de pedestrai i 47 de mii de clrei, dragorii, husari i carabinieri. Are de asemenea sub porunc 5 mii de tunari. Cpeteniile steagurilor din Auvergne, Champagne i Normandia se afl ndatorai cmtarilor olandezi i pot fi
105

lesne ispitii. Acest DAntin e iscoad priceput. i desclcete Habsburgului armele noi nscocite de marealul Vauban, o anume puc i o spang ce poate fi adugit flintei baionet - dar nu uit s-i tiriceasc i numele ibovnicelor ducelui de Vendome i ale lui Villars, generalii cei mai nsemnai ai lui Ludovic, acum, dup moartea lui Turenne i a lui Conde. Cnd livada e stricat de omizi nu temi grindina, spuse Vod. Slt pergamentul apropiindu-l mult de ochii castanii. Motenise vederea scurt a bunicului su, vornicul Preda Brncoveanu; coconii, Beizadea tefan, domniele Stanca i Blaa, clcau pe urmele aceluiai beteug. Se strduia s deslueasc semnele franuzului care-i trimitea principelui Leopold rnduiala unei fortree ngropate, alt nscocire a lui Vauban. Nemii i englezii lui Wilhelm, nfrni la Steinkerque, Neerwinden i Fleurus, i spuneau hotar de fier. i pe bun dreptate. Forturile lui Vauban iscate mai cu seam n meleagul de miaznoapte, unde Frana n-avea ap ori munte care s-i apere hatul, se dovediser de netrecut. Era n firea stolnicului s nu-i arate uimirea pentru vetile de pre. Pomenise de baionet, logoftul i tiprise bine cuvntul n minte, i fortreele lui Vauban cu glas molcom, chip i degete linitite. Nimeni, nici mcar nepotul su, Vod Brncoveanu, nu-i amintea ntmplare care s-i fi zdruncinat cumptul. Radu Andronic ns avusese prilejul n drumurile sale s stea la sfatul unor lefegii Iei din otirea nemeasc. Li se ridica prul mciuc istorisind despre hotarele lui Vauban ngropate adnc n pmnt. Pedestraii pieriser cu miile, flmnziser sptmni de-a rndul cercnd s strpung ntriturile, s ocoleasc capcanele, s gseasc puni pentru anurile cu ap i foc. Cine trecuse pe acolo nu se mai temea de iad. Ornduirea fortreei ce se afla acum n mna Brncoveanului, putea fi dar nepreuit pentru Leopold i prilej de spaim mare la Curtea Bourbonului. Baionet rosti pe gnduri domnul. Dac oamenii ar depune numai jumtate din silina i osrdia lor pentru nscocirile morii spre a tri n bun nelegere Stolnicul cltin capul.
106

N-ar fi oameni, ar fi ngeri. Baioneta marealului de Vauban, apropie-te, logofete, i cerceteaz-o, mi amintete de nodul din Frigia spintecat de mpratul Alexandru. Jungherul aninat la flint ine loc suliei. Cu o singur arm, oteanul svrete dou lucrri. Muchetarul e totodat i sulia, lund-o astfel naintea clreului. Rse ncetior: Dup ce snt scornite, marile plsmuiri par la ndemna oricrui prunc. Uimirea adaug mult unei nscociri, spuse ncet Radu Andronic. Dac taina e bine pstrat, o arm nou i nzecete puterile pe cmpul de btaie. Acolo, oamenii n-au vreme s chib-zuiasc. O iau la sntoasa, ncredinai c au de-a face cu plsmuirile diavolului. Ce cuprind celelalte pergamente? ntreb Vod. Numrul otenilor otomani i rui, doamne, precum i locurile unde adast feluritele steaguri, fregatele muscalilor din Azov i Baltica. 40 de mii de muscali, tiricete DAntin, va azvrli arul la Narva, n focul luptei, chibzuind a-i rpune pe suedezi i a le reteza din ifose. Baltica, ajuns un iaz suedez, sau traneea cetii suedeze dup cum se semeea regele Gustav Adolf acum vreo 80 de ani, i-a alungat somnul arului Petru Alturi de rus, vor sta meleagurile supuse cu sabia de vikingi: Finlanda, Ingria, Carelia, Livonia, Estonia, Stralsundul i Pomerania de Apus. Carol al Xll-lea i nfrunt cu nou mii de oameni i nelepciunea celor 18 ani abia mplinii Dumnezeu, spune o zical a vechilor fenicieni, e de partea celui mai puternic, diavolul se silete pentru cel mai viclean Mielia lui DAntin poate aduce folos cu dobnd sultanului Mustafa i lui Leopold. Hm, iscoadele chiorului, de la Stambul, se pot msura ntru totul cu ale tale, doamne. Cifrria oastei otomane este aidoma cu cea de care avem i noi cunotin. Nu ns i Habsburgul, dup ct se vede, rosti Brncoveanu apsnd cuvintele. Stolnicul i azvrli privire iute. Logoftul pricepu c unchiul i nepotul fuseser ntr-un gnd. Ai chibzuit bine, doamne. Leopold nu cunoate puterea os-manlilor i nu noi ne vom osteni a i-o tirici. Cu ngduina Mriei Tale, aceste pergamente nu vor ajunge la cancelaria imperial. Nu rdem nhmai la hamul Islamului, vom plnge ns amar trudind la cel nemesc. Vetile sosite din
107

Transilvania, aflat abia de civa ani sub stpnirea Habsburgului, nfricoeaz. Nemii nu se mulumesc doar cu arina i avuia supuilor, vor s le betegeasc i credina strmoeasc, silindu-i cu iretlic i urgie a se nchina Papei. Logoftul Andronic i sugrum zmbetul nainte de a-i fi rsrit pe chip. Faptele stolnicului nu tlmceau credina sa n Dumnezeu. Dragostea pentru Cristos, ct o fi avut, i-o lepdase pare-se de mult, n anii tinereii, cci nu din gnd cretinesc i rpuse fratele, erban Vod, spre a-i ridica n scaun nepotul. Se deprinsese a rosti asemenea vorbe pentru urechile strine, gsind tlc pios hotrrilor sale. Cu trei ori patru ani n urm, cnd turcul nescrmnat nc de rui la Azov se arta peste msur de puternic, n-ar fi ovit s trimit pergamentele la Viana, vorbind despre ndatorirea unei ri cretine de a sri n ajutorul alteia, mpotrivindu-se dup putin vrjmaului pgn. i aceleai cuvinte le va rosti, poate, peste civa ani cnd neamul vlguit ar trebui rezemat spre a pstra n cumpn balana Evropei. Rostul unor asemenea vorbe l tia i Brncoveanu. i cunotea unchiul i cu greu i-ar fi nchipuit sfetnic care s-l slujeasc cu mai mult vrednicie. Potecile lor mergeau alturea, izvodeau ns din gnd deosebit. elul Cantacuzinului fusese dintotdeauna puterea, o putere ciudat, fr cuc i caftan domnesc, lipsit de fal. O putere neguroas care ndrgea cotlonul doselnic i zapisele de tain, despre care adeseori paginile de letopise nu glsuiesc. Cnd, dup moartea lui erban Vod, bucuretenii l poftiser n scaunul Munteniei, stolnicul se lepdase cu hotrre de asemenea cinste. Stpnii unei asemenea puteri alctuiesc istoria, urmaii abia le statornicesc locul i hramul, i doar simmntul tulbure ncercat dinaintea unor astfel de fpturi ridic punte peste veacuri. Stolnicul fusese dregtor de seam a doi domnitori, avea s fie i pentru al treilea, fr ca Brncoveanu ori Radu Andronic s-o prepuiasc n noaptea aceea aromat de Florar. Niciodat ns nu va dezvlui semenilor alt chip dect acela de crturar de seam al vremilor sale. Vod Constantin i preuia mintea iscusit, viclenia, mldierile de arpe n dedesubturile politichiei, harul hrzit doar aleilor de a vedea limpede peste zplazul anilor. l
108

adumbreau ns cugetul uscat al stolnicului, inima mpietrit ce-l mna ctre mplinirea elurilor fr a ine seama de jertfe. E un cinic, spusese cu ani n urm n graiul lui, la Padova, bailul Giustiniani. Spre deosebire de Cantacuzin, frmntat doar de nfiarea politiceasc a supunerii Transilvaniei de ctre Leopold, pe Vod l mhneau npastele ndurate de romni, chibzuia i cu sufletul, nu doar cu mintea, la ce avea s nsemne strdania papistailor de a le strmba credina. Oamenii se vor pune dea curmeziul, temnd urgia i blestemul cerului pentru a se fi rupt de biserica lor. Aveau s curg multe lacrimi i snge pentru ca romnii din Transilvania s se nvoiasc asupra unor lucruri nensemnate, dac stteai s chibzuieti. Consiliul de la Florintia statornicise deosebirile dintre Biserica rsritean i cea apusean. Pentru a-i vedea linitit de rosturile tale pe meleagul de dincolo de Carpai, era de-ajuns s te nchini Papei, printele tuturor cretinilor, s nu temi doar iadul, ci i purgatoriul, la sfnta cuminectur s nu ii seama dac pinea e dospit ori nu, s ngdui Sfntului Duh a purcede i de la Fiul. Doar cteva mini alese, i zise Brncoveanu, vedeau ns dincolo de aceste patru porunci strduina de a-i njuga pe romni la carul imperiului. Cine i uit credina i uit lesne i strbunii. Urmnd acelai drum, grind alt limb i deprinznd alte obiceiuri, nepoii vor uita c snt de un snge cu valahii i moldovenii, c pe arina unde i-au ntocmit bordeiul snt stpni i nu supui datornici. Iar cel de-al treilea pergament aflat n bastonaul baronului pomenea tocmai de cel mai primejdios dregtor al lui Leopold, cu slujb n Transilvania, care intea scurtarea inerii de minte a romnilor. Pe acest Carol Neurautter, missionarius castrensis25, spuse stolnicul, trimis al Vianei pe lng generalul Rabutin spre a veghea la ndeplinirea politichiei lui Leopold, l cunosc. E primejdios prin bogia minii, prin ndrtnicia i nemila ce le depune n svrirea unei porunci. Ochiul lui nu bate departe, de aceea vatm cu att mai vrtos. DAntin i hotrte zi i loc de ntlnire la Paris ntre 7 i 11 ale lui Cirear. nainte de ai depune numele pe carte, adugete: Fii cu luare-aminte i
25

Misionar militar. 109

nu te pripi n hotrri. Voi nu tii nimic despre romni. Slovele din urm, deslui stolnicul lepdnd pergamentul, snt chenruite cu cerneal roie. Logoftul i Brncoveanu sltar ntr-aceeai clip capetele, n ochii i glasul lui Vod plpia tulburarea. Ce tlc ncredinezi acestor vorbe, stolnice? Par a vesti primejdie mare romnilor din Transilvania Aa gndesc i eu, doamne Filip DAntin l cunoate pe misionarul Neurautter i-l preuiete ca pe o unealt, ns pentru judecata lui nu are aceeai cinstire. Iar romnii czui n npast snt vrjmai de temut. Cred c la aceasta s-a gndit Vom mai chibzui i noi pn vom dovedi mijlocul de a da reazrri npstuiilor. Dac Mria Ta ngduie Se opri intind chipul Brncoveanului. Vod i trecu degetele peste fruntea nsemnat de ani. Spune, stolnice. S-ar cuveni ca pergamentele ce cuprind tainele oastei mus-cleti i otomane s nu prseasc aceast cancelarie. Zapisul despre otirea Franciei s-l napoiem lui Ludovic, nu nainte ns ca grmticii notri s fac copie aidoma dup fortreaa i flinta cu pag a lui Vauban. Logoftul va ntoarce n bastonul baronului doar cartea lui DAntin ctre misionarul Neurautter. Cantacuzinul atept ncuviinarea lui Vod, apoi zgli clopoelul de argint, cci i plcea s-i tlmceasc fr zbav gndul n fapt. n prag se ivi barba nspicat a unui grmtic. Stolnicul i slobozi n oapt poruncile i i nmn pergamentul. Dup ce ua se nchise, Brncoveanu i ainti privirea n ochii Cantacuzinului. Desluind lui Ludovic trdarea contelui, spuse Vod, Etienne de Toumon, prietenul Valahiei, i va pstra capul pe umeri i cinstea netirbit. mi fac de asemenea ndejdi c Bourbonul nu va pune stvili solului Mriei Tale de a se strecura n preajma lui DAntin i a misionarului la ceasul ntlnirii, ci dimpotriv, i va netezi crrile. Iar acel sol, dac se va dovedi iscoad iscusit, poate afla planurile Vianei. Cui chibzuieti s ncredinm slujba? Dac Mria Ta nu se mpotrivete, rosti ncet stolnicul, va pleca la Paris logoftul Andronic, urmnd ca trebuoara de la
110

Stambul s-o svreasc altcineva. Brncoveanu i muc buzele. Jupneasa Irina va avea acum prilejul s ocrasc pe sturate. De ce nu-i trimite Vod odraslele lui s despice drum vrjma? Pe beizadea tefan l corcolete, zici c-i ou moale, iar fecioru-meu, rob tocmit cu anul Daniile domneti, plata i rsplata nu-mi fac trebuin! Hm, moie nou i cruce proaspt la cpti! Crtelile i le slobozea armoaiei Mria tirbei, prin mijlocirea creia ajungeau fr zbav n cmrile doamnei Marica. Cu drag inim ar fi trimis Mria Sa alt slujitor n Francia. Avea iscoade bune, dar nici una cu vlaga i mintea logoftului. Descpnarea vicontelui de Tournon era hotrt peste douzeci i trei de zile. n acest rstimp, olacul trebuia s bat drumul pn la Paris i s-i taie cale la Ludovic. Trimiii de seam ai unor ri evropene adstau cu sptmnile spre a fi primii de Bourbon. Vod i juc degetele prin barba castanie, cutnd spre Radu Andronic. Ce spui, logofete? Ar fi a treia slujb n acest an pe meleag ndeprtat i eti slobod s te mpotriveti. La drum primejdios nu silim pe nimeni. Cantacuzinul l cercet iute, apoi cobor privirea de ghea retezndu-i micarea de nemulumire. Domnul i rostete porunca, nu ntreab, iar sluga - orice dregtor, ct ar fi el de velit ori divnit, tot slug la treptele scaunului rmne opintete a ndeplini. Radu Andronic se nchin. Caii i slujitorul nu ateapt dect porunca Mriei Tale. Brncoveanu zmbi atingndu-i uor umrul. Smaragdul tiat fagure, nelipsit de la mna sting, fulger o clip lng obrazul logoftului, apoi i poposi pe bra. Ne bizuim mereu i cu temei pe domnia ta, logofete. Vei pleca nainte de a nsera De cucoana Irina, adugi cu surs i clipit vesel, va griji doamna. Cum nu cutez a m arta dinaintea jupnesei, cci prea i hituiesc feciorul, ntr-aceeai zi pesemne treburile m vor mna spre Mogooaia. Radu Andronic i simi chipul vpaie. i ainti privirea n covorul afgan, esut cu baibafir. Cu ngduina Mriei Tale, mai am s adaug c slujitorul meu a dibuit n chimirul franuzului o anume hart. O scoase din clapca ceapchenului i o depuse dup cuviin
111

pe mas. Tipicul ngduia doar patriarhului s ating degetele lui Vod, s-i nmneze, orice ar fi fost, fr nconjur. E harta rilor Romne, opti stolnicul i fruntea limpede se acoperi de umbr. Aceste cruci nsemnate cu plumbul dezvluie locurile - trguri, sate, arin prsit, branite, ori rovin -unde dinuie mrturiile despre obria romnilor. Radu Andronic istorisi sfritul preotului Cristea Murean din Alba Iulia, aa cum l aflase de la Ioan Singuru, i interesul neamului pentru letopiseele transilvnenilor. Brncoveanu tresri. Se uit lung la stolnic cu team nefrit. Cartea lui DAntin ctre misionarul Neurautter ncepe a-i deslui nelesul. Primejdia-i mai mare dect o gndeam n Cancelaria Neagr se aternu linitea. Cantacuzinul i slt chipul de cear i rmase nemicat, cu privirea aintit departe. Untdelemnul unui fanar osteni. Flacra ridic bra nalt apoi se stinse. Frunzele i-au prpdit tinereea cu picuriul fr s bag de seam i lunec biruite de osteneal pe scara cerdacului. Hm, de-amu se cheam c bate toamna Strng n brie blnia de iepure, gndind s amgesc vtmtura cea harnic, iar Niculi mi aeaz pe umeri o cojoac. Vine blana, mo Pahomie! Vine, vine Sticlele nscocite de nemi spre a-mi rezema vederea s-au aburit. ntorc capul s nu m citeasc ucenicul. Asupra chiliei apas un vnticel sturlubatic izvort din Munii Vrncioaei, lumina soarelui a dat n prg. Oftez i-mi hrnesc penia n climar. Istoria printelui Ilarie are darul s-mi strneasc n cuget zmbet de mpcciune. Grijile Mriei Sale Vod Brncoveanu vor fi sporite aflnd vetile purtate de scutierul nobilului transilvnean Gavril de Noig. Spre deplina nelegere a celor ce urmeaz, ngduie-mi dar, frate cetitonde, s-i desclcesc oleac crrile istoriei. Domnia ta ai fr ndoial tiin c Munii Ortiei erau socotii de bunicii strbunicilor notri daci inima aezrii lor, i mai tii c mpratul Traian i-a statornicit stpnirea pe aceste locuri punnd romnilor piatr de temelie. Bun! Pn aici cum s-ar zice e bine. Romnii triau nestingherii, din
112

Munii Pindului n Carpaii galitici, din stepa ucrainean n pust. Anii prind s se scurg ctinel i odat s-au prvlit puhoaiele paginilor barbari. I-am mai bortit noi cu sulia, dup cum ne-au ajutat puterile, i s nu grim cu pcat, ne-au cam ajutat. Vitejiei romnilor i s-a dus buhul pn n ndeprtata Persie. Fazl-Ullah-Raid, cronicarul, mrturisete cinstit papara pe care au mncat-o ttarii. Cnd nu s-a mai putut, ne-am cutat adpost n inima codrului pn ce, ntr-o zi npstuit de blestem din veacul al Xl-lea, ungurii se apuc s ndese Transilvania n regatul dumnealor. ine minte, rogu-te, frate cetitorule, c domniile lor se nrdcinaser n pust numai de vreo sut de ani. i ca s-i bucure pe romni, ce s-au gndit? Ia s le trimitem noi plocon o mn de cavaleri teutoni, turnai n fier, o grmjoar de nobili i de secui. (Spre cinstea lor, secuii vor dovedi nelegere i dragoste pentru romni, slujind cu rvn n ostile lui Mihai Viteazul.) Pe urmele lor cutau izbvirea acei rani unguri care n-au mai ndurat grbaciul stpnitorilor. Numai c grbaciul i va ajunge din urm i vor ptimi alturi de celelalte seminii, bogate n srcie, din Transilvania. Nu trece mult ap pe Trnave i nobilii urc n crivatul cretinilor cu ciubotele nclate. ranul romn i cel ungur au rbdat ct au rbdat pn le-a ajuns cuitul la os. Au pus mna pe coase, au suit Dealul Boblnei n Cire ar leat 1437 i le-au retezat semnele de brbie. Na, c am pus-o de mmligu fr ap! zice neamul. Cum o cotigim, frailor? ntreab secuiul. Nobilul ungur i mngia musteaape gnduri. Au uotit ntre dumnealor ct au uotit, sfrind prin a nscoci diavolia botezat Unio Trium Nationum. Trebuoara asta nsemna cu alte cuvinte c pe pmntul Transilvaniei numai trei seminii de oameni se afl: ungurii, secuii i saii, romnii fiind ngduii i ei acolo Strigtor la cer! ai s zici domnia ta, frate cetitorule, i pe sfint dreptate. Dar s vedem ce s-a mai ntmplat. La anul 1526, turcul scarmn Riga Ungurilor la Mohacs i-l las numai n cmeuic, lund apoi Transilvania sub ocrotin. i vorba ceea, Dumnezeu nu bate cu parul. La 1687, Viana pune stpnire pe Ungaria ca s simt Buda i Pesta gustul moarei de curechi. Ostile lui Leopold ncep s ocheasc ns mai departe, msurnd lung Transilvania.
113

i leahticilor le cam lcrma gura privind inuturile noastre de la hotar. Turcul, cpos i el, s-a jurat pe sntate c nu leapd osul. De, curgea oleac de parale i bucate bune drept rsplat pentru grija ce ne-o purta. Ostile lui Leopold au luat atunci drumul Braovului sub cuvnt c au s le spun alvaragiilor o vorb-dou Negutorilor i meteugarilor braoveni li s-a prut treaba deocheat i-aupus mna pe topoare, ispitind moartea hrzit celor viteji. n leat 1690, sultanul le-a fcut parastas de apte ani ienicerilor hcuii sub zidurile Vanei, a zis Doamne ajut! i l-a nlat principe al Transilvaniei pe Thokoly. Mria Sa Vod Brncoveanu i-a srit n ajutor, au pus mn de la mn izbutind s-i mruneasc pe imperiali la Zrneti. Numai c un an mai trziu, armiile Habsburgului se prvlesc iari victorioase. n 1691, Viana procopsete Transilvania cu Diploma Leopoldin, un fel de pravil ticluit dup pilda turcilor. ara rmnea de sine stttoare, supus imperiului, cu domn pmntean i nite djdii s-i iei lumea n cap nu alta. Haraciul alvaragiilor se dovedea floare la ureche pe lng poftele Habsburgului, -jugul de lemn fund nlocuit acum cu cel de fier. Leopold era, se vede treaba, ostenit de muncile cmpului, i avnd de dezghiocat un ssiac de popuoi, i-a uitat pe bieii romni care alctiuau grosul. i iari s-au umflat n pene Unio Trium Nationum. i-apoi vorba ceea, ferete-m Doamne de prieteni! Ostile imperiale s-au bulucit n Transilvania sub poruncile generalului Rabutin de Bussy. zicnd c au venit s ne apere de pgni. Numai c dumnealor pofteau cele mai bune case, pofteau bucate cheltuielnice. n vremea asta, Leopold sugea ca din chic dedesubturile pmntului nostru, numai aur, numai argint, numai aram. Biruina imperialilor la Zenta a crnit nasul Vianei i mai dihai. Dup mpciuirea de la Karlowitz, din 1699, turcul s-a cuminit dnd mn slobod lui Leopold s fac ce-l taie capul n Transilvania. i-apoi las-lpe neam n apele lui! In acelai an a slobozit a doua Diplom, stup de capcane. Le-a juruit romnilor marea
114

cu sarea numai dac se leapd de credina strmoeasc. ncotro anume bteau gndurile neamului ai s afli domnia ta, frate cetitorule, ptrunznd n odaia chihlimbarie a Mriei Sale. CAPITOLUL VI VESTITORUL Olacul, scutier la Curtea nobilului transilvnean Gavril de Noig, atept neclintit pn ce Brncoveanu mntui de citit cartea. Panglicile negre ale peceii rupte se mpleteau cu degetele lui Vod. Privirea scutierului zbovi la smaragdul ct nuca, vestit n toat Evropa i ale crui ape domnul le cerceta n clipe de restrite, la poalele caftanului de brocart chenruite cu samur, scormoni cmara nalt nvemntat n piele aurie. Avea chipul plit de soare, brbia i umerii obrajilor repezii nainte, zbrcituri adnci izvorte din aripile nasului. n toate acestea, un ochi ptrunztor ar fi desluit o uimire bine ascuns. Uimire pentru belugul de odoare al straielor i al odii luminate de un sfenic cu nou brae, ce nstpnea ntre perei purpura dulce a soarelui n prgul asfinitului. Pe un gheridon scundac, cu marchetrie de filde, se afla o tipsie cu trei pere de aur. Dar buimceala olacului o strnea mai cu seam fptura lui Vod. Oare brbatul acesta cu trup slbiu, cu faa ascuns n barba armie, retezat la rdcina grumajilor, i ochii bulbuai era vestitul prin al aurului? Brncoveanu, principe al Imperiului Habsburgic, ale crui minte i politichie erau preuite chiar i de cancelariile vrjmae ale Evropei, contele Brncoveanu, Brncoveanu reazemul cretintii ce orbecia n negura iscat de flamura pgn, Brncoveanu a crui stea i iscusin hrneau ndejdile stpnului su, nobilul Noig i ale braovenilor, sibienilor i ale celor din Hunedoara i Alba lulia? Scutierul nu bg de seam c n vremea aceasta ochii lui Vod l cercetau nveselii, desclcindu-i pienjeniul gndurilor. Pe pieptarul din piele de viel al olacului strlucea herbul lui Noig Un mr despicat n patru, pe cmp azuriu cu cte o suli de argint nfipt n fiece bucat. De mirare cum se strecurase n asemenea strai printre imperialii de veghe la hotar. Aceleai arme strluceau i pe inta de oel nfipt la
115

tmpla chiverei. Snt trei zile, spuse domnul, nfurnd cartea i legndu-i panglicile, de cnd am primit veste c nobilul Noig a fost ntemniat la Braov pentru vina de a fi aat ortodoxia transilvnean la nesupunere. Brbia scutierului se ridic trufa. Privirea strpungea. Stpnul meu atepta n orice clip asemenea porunc purceas din cancelaria Vianei i de aceea a ndreptat din vreme carte spre domnul rii Romneti. Iar pentru cele ce a socotit c nu trebuie aternute n pergament, m-a mputernicit a le tirici Mriei Tale prin viu grai. Vod cltin capul cercetndu-l cu luare-aminte. Pisania m ndeamn s-i fac deplin ncredinare. Eti feciorul boierului Miclu, cu ocin ntins n inutul Braovului. Ocinele nu mai snt ale noastre, doamne. Dimpreun cu volnicia ne-au fost luate i pmnturile, iar Diploma lui Leopold opintete s ne rup de Biserica strbunilor. Trgovei i plugari strpung cu primejdie mare hotarul, spre a se statornici n Valahia i Moldova. Preuiesc pe acei ce cuteaz s se smulg de la bordeiul i arina lor, opti Brncoveanu, spre a nu se rupe de credina cea dreapt, dar nemsurat mai viteji mi par aceia care rmn pe moia lor s ntmpine urgia. Vntul vrjma ndoaie iarba, copacii puternici rmn neclintii. Luminia Ta glsuiete ntocmai ca stpnul meu, nobilul Gavril de Noig. ngduie-mi a spune c asuprirea nemeasc cu belugul ei de vicleuguri a ncovoiat rbdarea romnilor, a rutenilor i a grecilor din imperiu, orict nelepciune au dovedit. Ungurii, saii i secuii snt socotii mai presus i, dei acum trei ani ni s-a fgduit la Alba lulia c vom fi socotii toi deopotriv dac ne-om nchina Papei, acestea au rmas doar vorbe de ispit. Cei ce s-au lsat amgii snt mai departe oprii de la slujbe, iar pmntul nu le-a fost ntors. Brncoveanu culese o par din tipsie i ncepu a-i dezmierda rotunjimile. Un zmbet fugar i tremura n colul buzelor. Nemii pricepuser c pentru a da cheag imperiului alctuit din puzderie de seminii cotropite trebuia nscocit mortar de soi, iar acest mortar de soi era biserica. ntre cei ce ngenunche dinaintea acelorai icoane se poate ncropi nelegerea. Pe
116

palma de loc ns, unde se afl mai muli Dumnezei, hangerul iese lesne din teac. i mai pricepuser nemii c transilvnenii trecui la papistie tot lesne vor uita c snt de un snge cu moldovenii i muntenii. Li se pruse doar c a nu-i cinsti fgduinele e lucru lipsit de nsemntate. Sub nrurirea nobililor unguri, a secuilor i sailor speriai de ridicarea romnilor, cancelaria Vianei svrea una dintre marile neghiobii ale istoriei. Astfel, strduinele iezuitului Paul Baranyi, ce deschiseser potec unirii cu Biserica Romei n Furar 1697, erau zdrnicite, dup cum srcit de roade se dovedea i Diploma lui Leopold care statornicea pravila unirii. Nendeplinindu-i fgduielile, zidirea plnuit se nruise, iar acum, dezmeticindu-se, Viana l trimitea pe misionarul Carol Neurautter cu slujb tainic pe lng contele Rabutin, guvernatorul Transilvaniei. Orice hotrre a generalului are mai nti ncuviinarea lui Neurautter, spuse olacul. Poruncile i snt nenduplecate i, dup cum s-a tiricit Mriei Tale, cu neasemuit vrjmie a stins rzvrtirea cururilor din toamna cealalt. Iscoadele lui vegheaz nentrerupt i asupra mitropolitului Atanasie. n linitea cmrii, se deslui suspinul lui Vod. Cuget adumbrit la ursita Vldici, un btrnel mrunt cu nas brligat i privire sfielnic, cu inima i cugetul druite pe de-a-ntregul credinei celei drepte. Pstorise din scaunul su cu cinste i nelepciune, dar povara pe care Cerul i-o trimitea n asfinitul vieii era hrzit unor umeri mai vrtoi. Hruit, cu zilele primejduite, temnd otrava ori de cte ori ducea pocalul la gur, i pusese n cele din urm numele dimpreun cu 38 de protopopi pe zapisul nsoirii cu biserica Papei. Recunoscuse astfel poruncile statornicite de conciliul Florintiei, la 1439, cuteznd totui s adauge c socoteau prin aceasta ca obiceiurile bisericii noastre, a rsritului, s nu se clinteasc Se gheboase sub privirile mnioase ale iezuiilor, dar npasta i zgndrise ndrpnicia. Bietul Atanasie mai avea multe de ndurat, cci Brumrelul anului 1698 nu-i secase izvorul necazurilor. Din toate ungherele cretintii ortodoxe se npustiser asupra lui fulgerele afuriseniei. i zvrlir blestem Teodosie, mitropolitul Valahiei, Dositei al Ierusalimului, Calinic, patriarhul de la Constantinopole, cel
117

care-l sfinise ca Vldic i care-l poreclise acum Satanasie. Hotrt, Cerul nu se arta milostiv cu slujitorul su, cercetndui cu viclenie btrneele. La judecata din veac, mitropolitul Atanasie Angliei avea s se nfieze cu fruntea roie de ocar, vinovat de-a nu-i fi smuls moartea potcoavele cu un an ori doi mai devreme. Scutierul, drept ca sulia dinaintea domnului, i ngdui pas lturi cu piciorul drept. Pintenul de argint clopoi i Vod i ridic ochii. Cum socoate nobilul Noig s-i vin Valahia ntr-ajutor? Cu anne, taleri i oblduirea rzvrtiilor care trec hotarul rii Romneti. Sursul Mriei Sale pieri n cuul palmei. Viteaz otean acest de Noig, fr ndoial, dar cu judecat de prunc n ale politichiei de cancelarie. Ce-aveau s zic nemii aflnd c principele Valahiei i ine n milosrdie domneasc pe vrjmaii ce smulg penele hultanului habsburgic? Galbeni i flinte se pot ndrepta pe crri doselnice, dar s-a pomenit vreodat cap de zavistie vieuind tainic pe o palm de Ioc? Cine are zavera n snge poart i clopot aninat de umeri, iar cnd deschide gura glasul bubuie la o sut de pote. Asemenea fpturi ies nezdrte din ascunzi precum boscarii la blciuri i simt c vieuiesc doar n priveala slobod a mulimii. Vom ndrepta arme i aur dup trebuin, rosti Vod. Cluzele noastre vor nsoi prigoniii pe anume moii aflate peste Dunre. Stpnul meu chibzuia la adpost n Valahia spre a fi aproape de hotar cnd goarna va tirici ceasul de lupt. Brncoveanu surise. Olacul avea ndrzneal punndu-i-se de-a curmeziul. Era tnr i nedeprins cu tipicul curilor domneti. Nobilul Noig va pricepe lesne rosturile rspunsului nostru, spuse Mria Sa rspicat. Cu ce alt rugciune ai fost mputernicit? Scutierul i ls privirea n vrful ciubotelor ascuite, cu ctrmi negre. Trase n piept aerul primenit de mirodeniile arse ntr-o cup de aur i glsui rar, lund aminte la fiecare cuvnt: tiindu-se c tartorul frdelegilor ce npstuiesc romnii din Transilvania este acel misionar Carol Neurautter,
118

nobilul Noig, dimpreun cu cpeteniile braovenilor i sibienilor, ale hune-dorenilor i celor din Alba lulia chibzuiesc c trebuie dat morii. Sprncenele lui Vod se nlar spre cupa domneasc, dar ls olacul s-i urmeze vorba. Se ntmpl ns c neamul e fptur neasemuit de viclean. Nimeni nu i-a vzut chipul, douzeci de oteni l vegheaz n ceas de zi i de noapte nengduind apropierea nici mcar gndului vrjma. Va putea fi rpus dar, numai pe cale cotit. Snt nvrednicit s spun Mriei Tale c avem scuturi viteze ce ar putea sta cu cinste alturi de cavalerii vestii ai Evropei. Fptur ns care s se strecoare vulpete la curtea misionarului, s-l doboare cu iretlic, nu se afl printre noi. In cinci rnduri au ncercat oamenii notri s-i trimit moartea. Zadarnic. De aceea Gavril de Noig, nobilul meu stpn, i face rugciune s dai porunc logoftului Radu Andronic, supusul Domniei Tale, s ne sar ntr-ajutor. Isprvile sale iscusite au ajuns de mult la urechea nobililor transilvneni. Glasul strjii din Podul Mogooaiei abtu o clip gndul domnului. Miezul nopii! Sntoi, oameni buni? Paii se risipir apoi n ntuneric, amuii de arina ulicioarei Cucului. Prea mult voroav stmete logoftul, chibzui Brncoveanu. Iar astfel de oapte nal zplaz peste care nu mai poi sri, anin ghiulea de mini i picioare. Fapta i faa iscoadei nu trebuie tiute Dar cine izbutete s treac nebgat n seam, cnd Dumnezeu l-a croit cu atta drnicie i nu s-a zgrcit nici la farmece? Ct despre zvonul isprvilor, Radu Andronic nu se fcea vinovat, cci acestea cltoreau singure Socotinele nobilului Noig i ale prietenilor domniei sale, rosti Brncoveanu, ntorcndu-i privirea la obrazul dogorit al olacului, poruncesc dar moartea neamului. Aa e, doamne! Gndesc ei oare c acest misionar e cea mai hain i cea mai primejdioas fptur din imperiu i c Leopold nu va gsi un al doilea Neurautter pe potriva celui dinti? Scutierul l cercet descumpnit. Simea tlc n vorbele domnului, dar nu izbutea s-l deslueasc. Pleftori fr a da
119

rspuns: Misionarul trebuie dobort. Aa au hotrt cpeteniile curuilor. Brncoveanu cltin cuca, surznd cu amrciune. Vorbi aa cum ar fi fcut-o dinaintea lui beizadea tefan, cel ce era menit s-i urmeze n scaunul Valahiei. n ceasul de rgaz dinaintea prnzului cel bun, se plimbau n grdin, iar Vod i desluea coconului bucoavna meteugului de voievod. Haini i netrebnici cu har snt ct prundi e n albia prului. Cei tari de virtute se arat puini. Nu vrfurile mtrgunei se cer retezate, ci rdcina, cci cel ce va veni n locul misionarului v va urgisi i mai vrtos, spre rfuial i nvtur de minte. Nu cu Neurautter avei de luptat, ci cu cancelaria din Viana! N-a priceput nimic i zise Vod. Lepd n talger para de aur. Scutierul se nchin, cerndu-i din ochi ngduina de a vorbi. Ce rspuns mi ncredineaz Domnul Valahiei pentru nobilul Noig? Va avea n scurt vreme galbenii, armele fgduite i dascli care s deprind oamenii cum se mnuiesc. Dac Mria Ta ngduie, ne-ar mai fi de trebuin jungherul logoftului, ndrzni scutierul. Vod Constantin l fulger cu privirea. Logoftul Radu Andronic nu-i uciga. Am lepdat porunc stranic slujitorilor notri s nu mpart moarte ticloas la curile strine spre a dobndi linitea Valahiei. Dai pace lui Neurautter! Miclu i plec fruntea. Romnii din ara Fgraului i trimit i ei vorb, doamne. Anume? Snt scoi cu de-a sila din satele lor i statornicii aiurea. Asemenea npast s-a abtut i asupra romnilor din Maramure. Ciudat i ce se petrece cu acele sate prsite? Rmn pustii. Brncoveanu l cercet mirat i olacul adug: Nemii au pesemne un gnd, cci nu ngduie nimnui trecere, iar hotarul acestor aezri e pzit cu strnicie de
120

oaste. Mai greu de priceput e de ce din trei sate de romni iscate n aceeai vlcea, ori albia aceleiai ape, snt gonite doar dou, iar n cel de-al treilea, oamenii i vd nesuprai de necazuri. Un fulger scurt aprinse privirea Brncoveanului. Dinainte i rsri harta dibcit de slujitorul logoftului n chimirul lui Filip DAntin. Plumbul contelui nsemnase aezri din Maramure, Trnave i ara Fgraului. Oare ce primejdie pndea meleagurile acelea unde romnii triau din veacuri ndeprtate, uitate de Dumnezeu? Ce spun iscoadele? Din unsprezece nu s-a ntors nici una, rspunse scutierul cu privirea plecat. Leurile lor se afl spnzurate i astzi, spre pild, de copacii ce hotrnicesc satele unde nu au putut ptrunde. Nobilii Transilvaniei, oft Vod, chibzuiesc a ncredina i aceast slujb tot logoftului Andronic? Cu voia Mriei Tale, doamne, ndejdea noastr cea mare ne-o punem n principele Valahiei, Constantin Vod. Grise tare i repede cu nvala vorbelor tiute pe dinafar. Hm, zmbi Brncoveanu, l-au nvat s mi le spun spre ami dezmierda cugetul i grbi hotrrea. Se puteau lipsi. Primejdia ce pndete Transilvania e cu adevrat mare. *** nainte de a nflori zorile, logoftul se ntoarse la circiuma din mahalaua Calicilor. Prpdul semnat de Ioni Frcan i tovarii si era anevoie de nchipuit. Rdia privea senin ulcioarele stricate, scunaele fcute frme, balta de pe duumele, cci gmanul poftise dintr-o dat s se scalde ntrun poloboc de vin. Neajunsurile aveau s fie rspltite vrtos de Frcan, despgubind ndoit fiece bodroan. Nimeni nu bgase de seam lipsa logoftului. Pricina se afla n numrul brdacelor golite i a isprvilor nscocite de mintea petrecrea a boierului Ioni. Radu Andronic se furi pe lng ghioaga Agripinei, adormit la tejghea, cutnd privirea Marghiolitei. Negustorita i ndesa ispitele n ochii neamului, trezit, dar cu mintea buimac i limba mpleticit. Clipi ctre logoft i duse la buzele baronului ulcica plin. Palmele muierii miroseau a mrgritrel i crin. Andronic
121

cunotea clondiraul pitit n ocnia sobei i aroma lui atitoare. Taina miresmei i-o ncredinase o iganc, pentru o spelc de argint cu trifoi i o maram de camir prost Cnd capul neamului czu iar, logoftul se apropie. Vr rvelul ctre misionarul Neurautter n bastona, cercetnd njur dac cineva l inea n priviri. Snt toi bute, sufl muierea, nu-i f griji. Mulumesc, Marghiolit. Negustoreasa se ridic pe vrful picioarelor, umrul despuiat cut reazm la pieptul lui Andronic. i mijii ochii verzi, frn-jurii de gene lungi, rsucite. Atept rsplat. Cireele buzelor i tremurau dezvelind dinii umezi, toi deopotriv. Dogoarea atoare de muiere tnr dezmierd nrile logoftului. Diavolia ar fi n stare s-l vre i pe Dumnezeu n pcat, socoti boierul. La cellalt capt al ncperii Ilie Machidon i sorbea vinul fgduit de logoft. Duse ulcica la gur i se nec cu bun tiin, tuind rnete. Rsplata, spuse logoftul, zvrlind slujitorului o privire ascuit, se afl n catastifele stolnicului. tii bine c nu pofta de agoniseal m-a ndemnat s-i urmez poruncile. Nici cuptorul cel ncins peste msur n gerul Bobotezei nu isca atta ari ameitoare. Radu Andronic cerc s scape de cuttura lui Machidon. Adap caii! I-am adpat. Atunci ad, rogu-te, careta. Am adus-o. Poate mai pofteti o ulcic. Poi cobor n hrub Bogdaproste, boierule, m-am ndestulat. ranul rspundea cu zmbet, msurndu-i ca la panoram. Radu Andronic i slt umerii a neputin. Prinse brbia Marghiolitei ntre degete, ticluind zmbet pe care jupneasa Irina nu- cunotea. i dezmierd vrful nasului, apoi pieri pe u. Marghiolita rezem zidul. Simi privirea aintit a Agripinei. Sltase capul deasupra tejghelei i se holba ca dinaintea
122

necuratului. Negustoreasa scoase o limb de-un cot, i nfac biniul i sltnd din olduri prsi crma. Ioni Frcan ncepu a se vita c-i e foame. *** n odaia cea mare, jupneasa Irina l ispitea pe Machidon despre drumurile feciorului domniei sale. Apoi? Apoi, urm slujitorul, am luat la rnd sfintele lcae. Logoftul poftea s-mi arate cu dinadinsul truda Brncoveanului pentru slava Celui de Sus. Cnd nali biserici mari, nici pcatele nu-s mrunte O spusese n oapt. Machidon se uit la puzderia de icoane aninate n colul rsritului. Aa chibzuiam i eu, cucoan. E la noi n sat unul Csoaie, tare srac n fapte care la Judecata de Apoi vor atma greu. Ei bine, afl domnia ta c n toat casa cretinului nu se afl dect Sfntul Ierarh Nicolae, zugrvit pe o frntur de scndur ct palma Cucoana Irina i curm scurt vorba. Urmeaz! Trebuie s adugesc c la fiece altar logoftul a aprins cte o luminare, mulumind lui Dumnezeu, prepuiesc, c l-a croit din oameni fr prihan. Dar pentru slujitori n-a adus mulumit? ntreb jupneasa cercetndu-l ort printre gene. Ilie Machidon ridic din umeri. Nu m-a minuna s fie precum spui, cinstit jupneasa, cci numai gndurile cele bune pentru nevrednicul de mine fac pui la casele domniei tale. Truda prin bisericile Bucuretilor nu ne-a fost zadarnic. La vrsatul nopii, Atotputernicul ne-a luminat calea cea adevrat srind n ajutorul unui venetic npdit de jungherele trenroilor. Cucoana Irina i duse nspimntat degetele la gur. E vtmat? Cine? Feciorul meu. Nu, cinstit jupneasa. i ca s nu te mistuie grija, m grbesc s spun c nici eu. mpreun cu franuzul - cci franuz era strinul aflat n primejdie - ne-am ndreptat apoi
123

spre Mnstirea Comana pentru a lepda o pung cu aur n minile cuvioilor monahi. Jupneasa sri n picioare, pocnindu-i palmele. Bat-te Dumnezeu de pgn! La Comana chefuia bezmeticul de Ioni Frcan! Url trgul! Machidoane, Machidoane! Vaszic cu asemenea gnd ai ndemnat paii logoftului ctre mnstire?! Judecata e fr cusur, spuse slujitorul i mustcioara i slt a zmbet. De cnd i lumea i pmntul, ranul poruncete, iar boierul opintete s ndeplineasc. Nu-i u de biseric nici fecioru-meu, oft cucoana, dar nici ispitele neprietenilor nu-s puine. Ilie Machidon i stpni rsul. Dac domnia ta ngduie, vreau s-i fac ncredinare c statornicia lui boier Radu a sporit n ctig de cnd n-am mai avut cinstea s-i urmez paii. Iaca, de pild, n drum spre cas, ne-am oprit pentru un cofiel de ap la crma Rdiei. Bag de seam c numai agheasm i prescure ai dus la gur toat noaptea. Eu unul, s nu vorbesc cu pcat, am deertat i-o ulcic de vin. i unde m mpunge cu ochii o negustorit din cele supuse pcatului. Maic Precist! Ei bine, urm Machidon, afl cinstit jupneasa c feciorul domniei tale m-a smuls din braele ispitei poruncindu-mi s aduc careta Vestea drumului ctre ara Bourbonului strnse ghem inima jupnesei Irina. Poftesc s-mi spui ce hram mai poart isprava asta, Machidoane! Nu v erau de ajuns primejdiile Stambulului de minai dup osnd la galere, n trg desfrnat din cellalt capt de lume? De cucoan, dac Vod asculta povaa mea Ajungeau copacii cu rdcinile n sus, iar sfetnic la Curte vcarul vostru din Chipriana. Bag de seam c n loc de dovleac, pori traist cu grune pe umeri. De uguit i arde, cnd s-a propit n prag npasta? Drept ai grit, jupneasa. Ursitoarele mi-au poruncit minte srman, dar i noroc de povuitori nelepi, care m
124

ndreapt cu blndee cnd zvrl bta n iaz, dup broate. Vorba aceea, la barza chioar face Dumnezeu cuib. Aa c astup-mi, Doamne, i cellalt ochi cu albea c nu-mi prisosete nici carul cu boi. Strmb nvtur ai dobndit i team mi-e c logoftul va plti scump ntr-o bun zi asemenea tovrie. Ia aminte la mine, Machidoane! Am schimbat rostul bodroanelor cci avei a bate alte poteci. Turcii, capei i nelegiuii cum or fi ei, au un bun: in muierea n fru i cep vrtos la sacalele de vin. Slujitorul se strduia s nu zmbeasc. Altfel gria cealalt sear jupneasa despre ispitele pgnielor. Mie s nu mi te hlizeti, Machidoane! Ct ai fi tu de rze, cu zapise i hrisoave, pun argaii s te jupeasc la scar. i retez eu obrznicia de mi-oi aduce mulmit. Oi ndura-o i pe ceea, cucoan, ce s fac? Nu-s orb s vd c domnia ta mi nzuieti doar binele. Vorba lui Tnase din Chipriana, cnd umbla dup Anghelina a lui Plmdeal: rzi, c de nu, ai s plngi! Jupneasa i rostui treab asupra sunducului, mcinndu-i ciuda. Se mustra pentru cuvintele necugetate. Machidon era slujitor credincios i-l nsoea cu vrednicie pe logoft n drumurile primejdioase, cnd nimic nu-l silea s-i in tovrie, lsnd muiere i gospodrie n btaia vntului. Din nimic i putea sri fna, i pe urm njug zece boi i cat de-l ntoarce. Cucoana Irina i culese lacrima i numai dup aceea i art chipul, cci nu se cade a plnge, nici a cra zidurile de bucurie dinaintea slugilor. Nu-i trg n Evropa care s-i in pereche n stricciune. De la Paris i-a adus postelnicul Blan muiere, de-a speriat Bucuretii cu straie i fapte de dezm. Ct o vezi de slut, gras scripc, i cu nasul suli, ntngul cela de Blan i ciugulete vrjit din palm. Dect s-mi aduc fecioru-meu asemenea nor, mai bine n-ajung clegile. Am priceput cucoan. Adic se poate nfrupta din bucuriile crivatului, dar s nu tgduiasc muierilor cu nas subire cununa de lmi. Ptiu, blstmatule! i ndes marama la ochi, apoi la buze, nbuindu-i suspinul. Urm greu vorba:
125

Am adugit n sunduc cugetrile Mriei Egipteanca, ea ia cit viaa de desfru n deertul Iordanului, ca s luai pild. S nu lipseasc aceste apoftegme de la cptiul feciorului meu! La primejdie mare, nu ovi a-i strecura n bucate floare de mirt, iar n chimir rclia cu lemn sfnt de la Rusalim. Andronache, hagiul, m-a ncredinat c-i leac sigur pentru jarul iscat n inim de muiere netrebnic. mi pun toat ndejdea n tine, Machidoane! Slujitorul oft adnc cutnd pe fereastra deschis dimineii, zgomotelor curii, miresmei de liliac i de pine proaspt, plmdit n zori. Se brodete bine, cucoan Irin. Biata Smrndia cnd m-a blagoslovit de drum i grmdea ndejdile n cuminenia logoftului, iar domnia ta ntr-a mea De-amu ne-om cuta cucuile unul n capul celuilalt. *** n iatacul su, logoftul i rnduia armele. Boier Costache l veghea trntit pe sofa, cu clondiraul la ndemn. Dac inerea de minte mi-e credincioas, vei afla n trgul Lyonului, n afar de postav vrtos i catifeluri, o crm ce nu te-a ndemna s-o ocoleti. Ulia se cheam a Vduvelor i izvodete din inima oraului, iar vinarsul la care te povuiesc are nume sucit: Jaime Ies rousses26. Dac i vei pomeni hangiei c eti feciorul lui boier Costache Andronic, moale i va fi aternutul, iar rachiul neviclenit. Radu Andronic ncepu s rd. Parc aud paii jupnesei Irina Am urechea mai deprins cu primejdia dect tine, biete! Nu se ntmpl s taie mam-ta cmar ori sli fr zvon de slug ocrit. M asculi? Mai ncape vorb, tat? ndeobte nu m nghesui cu sfaturile cci nimic nu-i e mai drag romnului pe lume dect a grei cu pova. i iar chibzuiesc c omul e ispitit a-i judeca pe semenii si dup cusururile ce-l cznesc. i s-a ntmplat, biete, s te uii la o muiere i s nu te ntrebi cum i-ar sta fr catrin? S-a mai ntmplat Hm, dinaintea bnesei Briloiu, i asta numai de cnd a
26

mi plac rocovanele (fr.). 126

mplinit veacul, ori a stareei de la Schitul Maicilor, poate Boier Costache i aprinse ciubucul. Pufi de dou ori apoi lu un gt de vinars. Logoftul rnduia jungherele i spadele, cercndu-le tiul. Mnerele scumpe, btute n perle rubelite i zam-firuri, stmir zmbetul btrnului. Acestea erau arme de boscar, nu de iscoad. Degeaba ar fi crtit, ns. Lui Radu i plceau straiele cu cheltuial; iatacul nbuit de perini, covoare i chilimuri i grmad de bodroane aduse de prin papistie trebuia primenit i aromat n fiece zi. i freca dinii cu anume praf din Toscana i se sclda de apte ori n sptmn, ca raele. Despre aceste deprinderi, jupneasa oprise slugile cu porunc aspr a cleveti prin trg. Oamenii ar fi prepuit cine tie ce beteug ascuns n trup, ori la cap de vreme ce toi vracii chemau lua-rea-aminte, artnd c lutul prea des i de mare primejdie. La curile Apusului, stpni i supui se splau pe de-a-ntregul o dat, de dou ori n an. n celelalte zile lsate de Dumnezeu, se mulumeau a-i terge chipurile cu o crp muiat n ap, grijind s nu frece prea tare obrazul spre a nu-i vtma pielia. Eu am isprvit, spuse logoftul, cercnd cheutorile sunducului. Dup toate semnele, ar fi rndul meu Tat Aeaz-te, nu-mi sta luminare! i iei rmas-bun de la conacul printesc i nu de la rscruce de ulie! Tiprete n minte cuvintele mele, cci pe unde te duci tu, eu mi-am rupt nclrile. Boier Radu se ls alturea, pe sofa. Lu dreapta btrnului i i-o srut. Costache Andronic simi cald prin inim. i privi feciorul lung, n tciunii aprini ai ochilor. Trgoveii zvoneau c nu se afl brbat mai chipe ca logoftul n toat ara Romneasc, iar btrnul temea belugul de nsuiri. Dumnezeu n-a croit cuvnttoarele spre a fi desvrite. Pomul cu road prea mult rmne fr ramuri. Frncii, rosti izbutind s nghit nodul arducat n gtlej, snt oameni dibaci, cu fagure pe limb, iui la mnie i scumpi la galbeni. Drum spre inima lor i poi netezi aducndu-le laud nemsurat, cci le place fala i se cred popor fr seamn.
127

Am mai fost n ara Bourbonului La 17 ani, cnd abia te ncearc musteaa, altele i joac naintea ochilor. Aadar, ascult! Snt numai urechi, tat. Ferete rateul cu cini slabi, altminteri rmi flmnd, muierea care zmbete fr s osteneasc i casa cu oblon lsat n ceasurile de zi. Cnd nnoptezi n han de drumul mare, gzduiete devreme i nu te ncrede n zvorul cmrii. Nu adsta n circium slujit de nevast tnr cu brbat btrn cci i vinul nou i cel vechi e viclenit. Cnd i botezi ziua cu o brdac de rachiu, nu ncerca rodul podgoriilor pn la asfinit. Ferete drumeul fr slujitor i slujitorul fr stpn Am priceput, tat. Asta om vedea-o de-acum ncolo. Nu umbla cu gndul acas cci pierzi cuma n trg, ad-i ns mereu aminte c pronia cereasc n-a fost mrinimoas cu mam-ta. Eti singurul ei prunc Dup care boier Costache Andronic dibui n vemntul larg o butelcu i dou potire mititele, le umplu i nchin: Umbl sntos, biete, i ntoarce-te fr zbav! Dac mai gseti i vreme, ori prilej de trimis veste, nu ne-om supra nici eu, nici jupneasa Irina. *** Trebluiau lng cai, cercetndu-le potcoavele. Soarele ajuns n inima cerului gonise psrile din ograd. Trei celandri, rod al acelei primveri, asmueau colbul fierbinte. Slugile, sufragioaica, chelreasa, cmriele, argaii i rndaii rezemau zidurile, vrnd cu dinadinsul s fie de fa la plecarea stpnului cel tnr. Vreo dou tute de la cuhnii, mai crude, ncepuser a se smiorci, creznd c aa se cuvine. Jupneasa Irina se npusti uliu mnios asupra lor. S nu ncepei a mi-l jeli, c acum pun grbaciul pe voi! Lipsii din faa mea! Logoftul pndea cu privirea a slujitorul. Se mica anevoie, ca ntr-o lene, ochii i rtciser luminiele vesele. Andronic i prinse umrul cercetndu-l n oapt: Ce te apas, Machidoane? ranul zmbi silnic strngnd chingile eilor. Nu-i d pace cumva gndul c Smrndia rmne
128

singur? -E deprins Spune, cci nimeni nu te strnge s m nsoeti. mi place tovria bucuroas, nu silit. Grieti cu pcat, boierule. Oft. Iaca, m uitam la cinii tia mititei, i-odat mi-a trecut junghi prin inim. Radu Andronic csc ochii mari. Crezu c n-a auzit bine. S te fi cinstit mama cu rachiu n loc de agheasm? Snt neprihnit, logofete. Atunci? Ce sminteal i-au adus celandrii, mi cretine? Cutam cum zburdlnicesc i amar a prins a m munci cugetul pentru Simion al meu. Trebuie s tii, logofete, c rigoarea ceia de cine nu-mi slbete pasul o clipit. Merg la moar, la coas sau la trg. Simion dup mine. Pn i n sfinta biseric m urmeaz, pctosul. Socoteai cumva s-l deprinzi cu credina alvaragiilor? Domnia ta uguiete. Afl, rogu-te, c nici n crivat nu m las singur, cnd mi-e lumea mai drag l simt covrig la picioare. Nu s-a inut dup noi, anr, pn n mpria turcului? Radu Andronic ncepu srd. De-asta mi stai bub de dou zile? Dumnezeu a umplut punga boierului cu aur i a ranului cu mil. Se vede treaba c mntuise galbenii Pi bine bre, Machidoane, chibzuiai s-l lum la Paris? Nu chibzuiam eu, el netotul Cu dou zile nainte de a m urni din Chipriana, a simit c urzesc gnd de duc. Nu-i mai intra nimeni n voie, nu mai mnca, i tot cu ochii dup mine. M ruinam s-l dezmierd. Pn la urm, l-a cetluit Smrndia n lan. M-am uitat la el din uli. ncremenise stan cu ochii npdii de lacrimi. S nu-mi spui c plngea! Mai dihai ca un prunc, logofete! Mi-a fript inima, ticlosul. Oft i se ndeprt civa pai. Boier Andronic slt din umeri apoi ls genunchele n colbul ogrzii i cercet nc o dat potcoavele bidiviului. *** Podul erban Vod se afla nesat de mulimea trgoveilor holbai la alaiul strlucitor al baronului von Blaremberg. Caleaca strjuit de otenii nemi i fustaii lui Vod nainta
129

la pas, croindu-i drum poticnit. Soarele amiezii aprindea fulgere n bumbii i ceaprazria aurit a imperialilor spre care pruncii, crai pe umerii nevestelor rmase n priveal, i ndreptau braele scond ipete mici i ascuite. Civa gurcasc flfiir marame i baronul le purt rspuns, cltinnd capul cu bunvoin. Filip DAntin, clare, nvluit n mantie viinie, lipea zidurile Doicetilor. Cnd ntmpin ochiul lui von Blaremberg, purt bastonaul la tmpl. Zmbir amndoi i, dup nelegere, franuzul dezmierd coama armsarului. Aa avusese multe noduri, dar n cele din urm pnza se esuse potrivit dorinei. Mulumit pe de-a-ntregul, contele de Saint-Lo i vr adnc pintenii n pntecele calului. Armsarul nechez ridicndu-se buestru pe picioarele de-ndrt. ntoarse spatele mulimii i reteznd podul apuc drumul Craiovei. Franuzul mna iute adunat peste grumajii calului. Mantia viinie aninat de umeri flutura rmas-bun cetii de scaun a Valahiei. *** Ocri i strigte de spaim l smulser pe Machidon gndurilor. Se rsuci nedumerit, apoi ochii i crescur talgere nevenindu-i s le fac ncredinare. O cotarl alb, ct un berbece, trecut prin ploaie cu clbuci i leie, dduse iama prin bujorii jupnesei Irina. Petalele zburau n vzduh fluturi purpurii. Zarva sperie celandrii care se jucau n tihn, asmui potile megieilor, alung somnul psrilor. Ferind pietrele i sudalmele slugilor, dulul alerga zmeu spre slujitorul logoftului. Fcu roat curtea i i se tupil cu gfit la picioare. Coada loas, colbuit i npdit de ciulini, vntura aprig n vreme ce ochii cercetau cu team de isprav spre chipul stpnului. De grumaji i atrnau zdrean verigile unui lan rupt. ranul, cu nod n gt, l cuprinse n brae i limba lui Simion, zlud de bucurie, ncepu a-i spla harnic obrajii. Logoftul Andronic i dezmierd cretetul apoi sri n a. Pesemne c aa-i scris n stele. S se holbeze Parisul la doi valahi i un cine din Chipriana. Jupneasa Irina, uitnd s-i tnguie bujorii, rmase cu ochii
130

dup drumei, pn ce pierir astupai de zidurile Dudescului. Ferind copitele armsarilor, Simion zburda fluturndu-i coada cu canaf de scaiei. inur ntinsoarea pn la marginea Bucuretilor. Aici, dinaintea ultimei case, o ghimirlie de vltuci cu acoperi de stuf i geamuri albastre, oprir nchinndu-se pentru drum fr primejdie. Un moneag, cu brbia rezemat n toiag, stlpea ulucile tirbe. Le ddu binee, dar vorbele i rtcir drumul n caierul brbii. Clreii erau chipei i plini de vlag, dup cum tot chipe i se pruse i strinul cu mantie viinie nchise ochii toropit de cldur. Tinereea e cilibie. Gndul moneagului se ntoarse napoi, sri zplazul veacului i lepdnd toiagul poposi n anii bucuroi ai celuilalt mare Basarab, Vod Matei. Grobian vreme, mo Pahomie! zice ucenicul cercetnd noaptea prin ochiul ferestrei. Vai de vieioara bietului cltor! De, mi Niculi Ploaia cosit de rsuflarea muntelui plnge la geam, lipete frunza viei de vie aciuat sub streain. Conacul i nal iglele ude ctre poalele cerului. O bucurie tainic mi cuprinde trupul. n chilie miroase a cald, a tihn domoal, oloiul din candel i busuiocul rnduite la icoan nscocesc mireasma cmeilor curate, sub saltea m ateapt un arin de crna ardelenesc i-o azim Ucenicul a nsntoit focul din sob cu lemn de salcm i acum mucrete luminrile. Cat la el -odat mi se frnge inima. N-a mestecat, srmanul, dect o frunz de curechi murat spre chindie, aa cum povuiesc sfinii prini n zilele de post i rugciune. Foame mare, Niculi! Eh, amu dac s-a cltorit ziua, se cheam c am dobndit izbnd asupra necuratului. Noapte bun, mo Pahomie! Noapte bun. Ucenicul trece n chilioara lui. Nu nchide bine ua c m i rped s-i dau ascultare pntecelui. Of, nevrednicul de mine! Trag ndejde c bunul Dumnezeu cunoate beteugurile care m cearc pe dinuntru i m-o osndi cu msur n ziua aceea
131

Adaug la rbojul pcatelor nc unul i-mi ndulcesc ceaiul mucnd din zahr dup obiceiul rutenilor i-l sorb din farfurioar. Urgia zglie ferestruica, ploaia zugrvete cu degete ude pe sticl priae subiratice. Vorba lui Niculi, vai de bietul cltor! Doamne ajut! De-amu, frate cetitorule, vom purcede la drum ctre inima Franciei dimpreun cu oamenii lui Vod. De la bun nceput se cere s-i fac ntiinare c osteneala umbletului e cu dobnd ntreit. Pi ce socoteti domnia ta, c se cltorea ca pe vremea noastr? Te sui adic n tren i neamul ndeamn calul dracului s alerge cu zece mii de stnjeni27 ntr-un ceas, de nu vezi naintea ochilor! Trebuie s tii c asemenea nscociri sataniceti nu s-au pomenit n acele vremi. Bieii cretini, ce s fac i ei, bolteau crua cu coviltir, nhmau ase harmsari, bteau n lemn s alunge ceasul ru i Dumnezeu cu mila! i d-i hurducial pe acele drumuri npstuite de colb, i d-i opinteal s scoi roata nfundat n glod pn la butuc pe drumuri vtmate de ploaie. Dar se maifrnge osia, dar se mai betegetepomotina, dar se rupe lamba! Vezi dar, de ce umbl vorba c sudalmele cele spurcate le-au nscocit harabagiii. Mai cu huo, mai cu his, crua noastr ajunge, s zicem, sub streain codrului. Aici alt bucurie. Trebuie date binee tlharilor, ciotc de pistoale i flinte, date punga i caii i vemintele Socoteti, domnia ta, c o singur oar au ptruns pe uliele trgului boierii i cucoanele dumnealor numai n izmenue i cmeuici? Ai s-mi spui, frate cetitorule, c logoftul i Ilie Machidon umblau clare. Ei, iaca, ne-am procopsit! Nu vorbi, rogu-te, cu pcat. De potcoave prpdite, auzit-ai? Chingi de a rupte, pomenit-ai? La vreun rate te-ai oprit s osptezi? De cnd e lumea i pmntul mangosiii de hangii boteaz vinul i necinstesc bucatele gtind n oloi rnced. i-apoi ine-ipntecele de crcei, Machidoane! Oprete din fntn n fntn s stingi pojarul dinuntru, logofete! S ndjduim dar c va ploua cu noroace n drumurile slujitorilor valahi i avnd ngduina domniei tale, frate cetitorule, s pornim i noi monegete pe urmele dumnealor.
27

Aproximativ 14 km. 132

CAPITOLUL VII PE DRUMURILE MPRIILOR Cnd logoftul Radu Andronic i slujitorul su fcur popas la Veneia, clopotele Campanellei bteau de zece ori. Noaptea zvrlise pe cer Crai-nou, sprinten, alctuind pojghi de sticl lptoas palatelor din marmur. Ici-colo, fanare cu nflorituri arbeti scoteau brae lungi din zidurile caselor. n lucoarea lor, podurile i sltau spinrile mldioase, laguna zvonea necontenit clipocindu-i lui Ilie Machidon, om de es, tainic primejdie. Simea apa vie, vrjma, mereu la pnd. Pe unda ei lunecau lotci lungi, sulege, cu nasul n vnt asemenea papucilor de cadn. Le crmeau stnd n picioare brbai novaci, n ilice neguroase i cmei albe. Gardinile largi ale plriilor le ascundeau ochii. Cntau fr istov, necrund vlaga glasului, iar dinii le sclipeau lam de stilet pe chipurile noptatice. n cafasuri, se vedeau muieri gtite ca n duminica Floriilor, cu un ochi la estura din poal, iar cu cellalt la ulia apei. Sub ferestrele npdite de roze sngerii, cete de patru-cinci brbai, nvluii n mantii, muchelefi i aromai, zbrniau din dible fr arcu ostenindu-i gtlejul dup msura celor din brci. Drept rsplat, primeau boboc de floare ori rvel azvrlit iute de degete subirele, mpodobite cu ghiuluri scumpe. Nu dormea o singur fereastr n toat Veneia. Oamenii se preumblau fr grab cu popas la fiece col de cas, chibzuind cum s-i gtuie vremea. Dup socotelile mele, glsui Ilie Machidon, pe-aici crmele trebuie s stea nirate mtnii. Logoftul l cercet zmbind. i care ar fi, rogu-te, acele socoteli? Cnd iazul e la doi pai, scoi cu uurin vinul de unde cnt broasca. Dovedeti judecat adnc, Machidoane. Chibzuiam s-i rspltesc truda drumului cu un cofiel-dou, dar team mi-e c n-ai s-mi ieri ndemnul la asemenea lucrare. Nu-i f griji, boierule, m-am deprins s tot iert Am uitat c bai zece ani de nsurtoare. i doisprezece, de cnd cltoresc sub poruncile domniei
133

tale. Radu Andronic rse mulumit de rspuns. Cum i se pare trgul? Umbl la noi o vorb, spuse Machidon cercetnd mprejurimile: Gina megieului e totdeauna curc Caut la cretinii itia care stau de caraul i m ntreb ce spaim i ncearc. Ttarilor le-au tiat moldovenii drumul, iar foc s tot dea Dumnezeu, c ap de stins pojarul e destul. La cte ceasuri v culcai n Chipriana? N-avem ceasornic n sat, logofete, care s ne vesteasc osteneala i de aceea inem seama ginilor. Poate cu pild mai procopsit, izbuteam a rmne holbai pn la dezlegarea zorilor. Dup multe ocoliuri prin ulicioare strimte i nvrtite, slujitorul se ncumet iar: Cunoti trgul, logofete, ori umblm dup coada prepeliei? S ntrebm vreun balaoache din aitia i poate so ndura s ne ndrume. Radu Andronic i scrut chipul tras, cu umbre sub ochi. Goneau de paisprezece ceasuri i Machidon i simea spinarea acri. Ai cam ostenit, mprate. Ferita sfntul! Pn s m prval, mai apuci domnia ta si aprinzi ciubucul. Proaspei ca roua, numai buni de nfruntat drum ndelungat, snt i iti cai. Barem bietul Simion, de-atta vioiciune i-a prpdit coada n rn. Logoftul se uit la cine, pea domol cu capul n pmnt i urechile pleotite. Limba i spnzura crp. Desclecar n faa unei osterii. Deasupra porii, n btaia vntului spnzura un botfor strlucitor dup numele crmei: La ciubota de aur. nainte de a ntmpina nvala argailor, boier Andronic gri ctre slujitor: S fii cu luare-aminte la arme i chimir, cci talienii snt sprinteni de mn. ncolo se dovedesc cugete pioase, cu dragoste de semeni. Te pomeneti c-s neamuri cu finu-meu Dobric din Chipriana. Vameul? Vmuiete el, ce-i drept, dar numai la drumul mare. Afl dar c Dobric aista a despuiat un negutor n miez de iarn
134

pn la izmana. Marama ns tot i-a lsat-o, s aib cu ce-i terge nasul. Hangiul i ntmpin n prag cu temenele. Hodorogi ceva ctre slujitorii ce luaser caii, apoi ncepu a mcina pe nersuflate speriind urechile lui Machidon. ranul se uita hbuc la gura larg n care vorbele se buluceau dndu-i coate, hituite parc de vrjma ascuns n gtlejul cretinului. Simion da trcoale meselor lungi cu ochiul lcrmnd spre blidele de cositor, umplute cu mae de coc i vrfuite cu crnai. Dou slujnice rotofeie i stpna, unurlie, toat numai gropie i crlioni, grijeau de brdacele drumeilor turnnd vin limpede, zmeuriu ori ca untdelemnul, din cni nalte cu capac de argint. Radu Andronic ceru dou odi, hrdaie cu ap dat n und i cina. Urcar treptele dintiului cat. Un slujitor le desluea drumul pzind n cuul palmei flacra luminrii. Ctre miezul nopii, logoftul i fuma ciubucul ntr-un jil nalt cu brae i urechi de catifea. Prin fereastra deschis, vntul cuminte aducea rsuflarea lagunei - zid, lemne i buruian putrezite de ap - crenelurile palatelor zimuiau cu horbot de argint zarea. Din deprtare venea zvon de vsle, viersul vrjit al gondolierilor, n sfenicul de pe gheridon struia flacra unei singure luminri. Linitea ncremenit a odii mbia la somn. Un zmbet adie pe chipul logoftului. Se mica clana uii. Cineva o apsa ctinel, ferind zgomotul. Nu te ncrede n zvorul cmrii, l povuise boier Costache. Nici mcar nu se ostenise s-l trag Apoi ua se deschise desluind n prag trupul subire varga al lui Filip DAntin. Radu Andronic l cercet iute. N-avea arme. Poftete nuntru, Saint-Lo, rse ncetior, i du-i gndul pn la capt. Am ncurcat odile, se vede treaba, i mi cer cuvenita iertare, spuse franuzul naintnd. Logoftul rse din nou. Nu intri n cmara ta ca n biseric, cu pai de pisic lund aminte s nu strici linitea. De altfel, franuzul nu se opintea spre a-l ncredina de minciun. Pe
135

chipul prvalnic uimirea n-avea vlag. A! logoftul Andronic! Nu te ateptai s m ntlneti? De bun seam! S neleg oare c vinul i muierile Valahiei i-au vlguit farmecele? Pricepi repede, conte. Poate c inerea de minte nu m ajut, dar nu tiu s-mi fi mprtit la Bucureti gnd de cltorie. Voroava ne-a fost scurt, cci trudeam amndoi la ospul clucerului. De altfel hotrrea am luat-o a doua zi. Monegii notri povuiesc ca voina i fapta s mearg ntr-o glsuire. Cobori dintr-un neam de nelepi, rnji DAntin. Ai i alt nvtur s-mi aduci? Da. Cnd bai drumurile stpnite de lotri, bine e s nu le deprinzi nravul. Contele de Saint-Lo zmbi, i ochiul teafr scapr fulger verde pe obrazul sulemenit. Radu Andronic i art perechea jilului n care se afla tolnit. Team mi-e s nu te ostenesc. Ai nfruntat drum greu. Nu mai anevoios dect al domniei tale, surise logoftul. Iar la Veneia, spune un cuvnt vechi, doar btrnii dorm. Tinerii se culc. Franuzul se ls pe braul jilului rezemnd un cot de fereastr. n jurul lui plutea arom de ambr i tuberoze. Luna i azvrlea lumina pe degetele lungi catifelii, ghiulurile ndesate i astupau ncheieturile. Eti stup de pilde, logofete. Cea despre deprinderea nravurilor mi-a plcut n chip deosebit. i voi ncredina i eu una, culeas pe malurile Dmboviei. S neleg oare c pentru asemenea treburi cinstete domnia ta uliele Bucuretiului? nelegi degrab Acea zical povuiete s asculi povaa popii, dar s nu faci ca el. Valahii nu dispreuiesc nravul tlha-rilor. nainte de a prsi cetatea de scaun m-au srcit de straie. Cum a fost cu putin? Domnia ta mnuiete spada cu rar meteug, iar mintea nu i-era pienjenit de vinars. Filip DAntin i art dinii. Din pricina chipului ghilosit i a buzelor nviorate cu rou de Spania semna cu un pehlivan.
136

Un pehlivan primejdios. De unde ti, logofete, cum m slujesc de spad? Radu Andronic stinse luleaua. n ochii negri ncreii de rs scprau lumini jucue. E lesne de prepuit pentru oricine te privete. Dinti, i-o mrturisete boiul sprinten. Anii i-au nspicat tmpla, dar n-au vtmat tinereea trupului. Cnd spada prinde rugin, pntecele sporete. i-apoi nu te-ai fi ncumetat s pori comoar de giu-vaiericale, la orice ceas, and ochii i hangerele lotrilor, tiindu-te fr vlag. De aceea m uimete c pumnalele tlharilor te-au biruit. Nu cu spada m-au nfruntat, ci cu viclenie. Logoftul cltin capul: Iar domnia ta n-ai deprinderea vicleugurilor. Te ascult cu prere de ru, asemenea isprvi nu fac cinste Valahiei, iar Mria Sa vegheaz cu strnicie ca avutul i fptura strinilor s nu fie vtmate. Srgul lui Vod sporete cnd acei strini se dovedesc prieteni. Or, domnia ta ai dovedit-o cu prisosin. Rsufl cu obid: Ne-ai prins la strmtoare, conte. Dac n trgul Bucuretilor s-ar fi aciuat i alt smn de oameni, puteam pune fapta pe seama lor spre a ne spla obrazul. Gndul la negutorii greci i armeni bulucii n cetatea de scaun a rii Romneti, ca babele la poarta raiului, strni zmbetul franuzului. Ai ridicat jalb? ntreb Radu Andronic. -Nu. Pricep, te zoreau treburile. Dimpotriv, zbovesc cu bucurie ori de cte ori se ivete prilejul, cci drumurile mele nu snt poruncite. Am bgat de seam. Cnd risipeti cinci zile ca s ajungi la Veneia, e la mintea cocoului c nimic nu te gonete l zdra pe franuz. Pentru a cuprinde n cinci zile drumul din Bucureti n lagun, DAntin trebuise s rmn clare optsprezece ceasuri din zi. Contele de Saint-Lo i cut privirea. Ai ochiul limpede, logofete, iar cei care i-au ncruciat spada cu a domniei tale zvonesc prin iad c n-ai potrivnic pe msur. Cltoreti mult Un asemenea novac, urm franuzul dezmierdnd braul jeului, poate dobndi averi fr seamn dac-i d silina.
137

Radu Andronic l cercet printre gene apoi i aprinse luleaua. N-am ucenicit printre lotri i nu le stpnesc meteugul. Cunoti n schimbvicleugurile umbletului de tain. Oare contele de Saint-Lo are nevoie de un slujitor? Regele Soare. Bag de seam c pofteti s ajung la sap de lemn. Vistieria lui Ludovic geme de slbiciune. Pofteti s cred c te-ai vinde necredincioilor, spre pild, numai pentru c au vistieriile pline? Nimeni nu triete de dou ori, rosti Radu Andronic, lepdnd fumul pe nri, iar averile fr seamn de care pomeneai nu se dobndesc prin credin. Se cercetar n tcere. Filip DAntin deslui iretenia logoftului. M-a bucura s cred c uguieti. Te-au suprat vorbele mele, senior DAntin? A fi nemngiat cci n-au izvodit din gnd ru, ori spre a te umili. Domnia ta cunoti nravul valahilor de a gsi mereu prilej de ag. mi cer cuvenita iertciune i te poftesc a deerta dimpreun o caraf de vin. nira molatic, cu zmbet n ochi, cuvinte de prisos care nu lecuiesc rana. Cuvinte nscocite de canoanele creterii alese ce te deprind cu vorbirea mieroas, strai strveziu gndului neobrzat. Contele se ridic sprinten din jil. i inea ciuda bine ascuns sub sulimanul obrajilor. Snt prea ostenit cci, dup cum ai bgat de seam, nu mai am vlaga tinereii, iar mine n zori ncalec. Vom bea carafa cu alt prilej. Ndjduiesc s-l gsim, surise Radu Andronic. Ochiul verde al franuzului sticli: Eu snt ncredinat. Logoftul l nsoi pn n prag. Aici DAntin pru s-i aduc aminte de ceva i scoase din clapca cingtorii o fie de pergament rsuriu, mic i rotund ct oul, cu marginile aurite. De cnd am prsit Valahia m bate acelai gnd. Tlharii m-au despuiat pismuindu-mi vemintele. Aci se afl numele meterului din Paris care-mi taie hainele. Poate ai buntatea, logofete, s-o nmnezi poftalnicilor, odat ntors la Bucureti.
138

Boier Andronic azvrli pe mescioar fia de pergament, i lepd rznd halatul, trase pe mneci ceapchenul i iei din cmar. Cu ultimele sale cuvinte hainitul voise s-i nfieze c a ghicit tlcul vemintelor prdate i pe cel care poruncise isprava. n dreptul uii lui DAntin, i drese glasul cu zgomot, rspunse apsat bineelor unui cltor nchipuit, i cobor n circium. Zbovi la tejgheaua geluit cale de-o cup de basamac, secat din patru nghiituri, dup care urc pisicete treptele celor dou caturi ptrunznd n podul hanului. Clca cu luare-aminte printre bodroane i lemne vechi, saltele betegite, paturi i mescioare chioape, lighene npdite de rugin, i sumedenie de alte boscre lipsite de trebuin. nainta innd seama ferestruicii unde pianjenii statorniciser pnz groas. Ajuns n dreptul ei se ls pe pntece lng o sob de tuci ngropat ntr-un maldr de paie i lipi ochiul de crptura brnelor. i recunoscu cmara, halatul de atlas lepdat la ntmplare, luleaua cu gvanul scobit n ambr. Cu urechea ciulit, Filip DAntin, conte de Saint-Lo, meterea cu un briceag asupra sunducului persian, cercnd zadarnic s-i vin de hac ncuietorii rnduite de un lctu din Lipsea. Radu Andronic, cuprins de veselie, se ntoarse n circium i ceru nc o cup de vinars. A doua zi, pe rcoare, dinaintea geamurilor oblonite ale muteriilor care-i mai mcinau somnul, Filip DAntin se afla gata s ncalece. Cerca chingile eii cnd i se nfi Ilie Machidon cu o techerea mic nsoit de rvel din partea logoftului. Ca totdeauna cnd se simea ncolit, franuzul i purt mai nti degetele pufoase la grimeaua de pe ochi. Slujitorul n-avea porunc s atepte rspuns, cci pierise. Nu-mi plac datorinele, conte, scria logoftul, i cum nu es aceeai ncredere plin de ndejde n viitor, dup pilda domniei tale, pentru a atepta alt rscruce de drumuri unde s ne ntmpinm, ncerc s te rspltesc acum n chip nensemnat. Pentru mrinimia de a fi dezvluit tlharilor valahi
139

numele meterului croitor, primete, rogu-te, cheile din pungu. Snt ale sunducului persian. Nu i-am desluit, i-mi pare ru, monseniore, c rte-zului nemesc nu-i vine de hac stiletul. i-a fi scutit osteneala. Sluga domniei tale, Radu Andronic, logoft. *** Trgul Lyonului, va istorisi Ilie Machidon mai trziu, dup ce aveau s se ntoarc n Valahia, i plcuse cel mai mult. Aici, printre casele din brne cu acopermnt plumbuit, ori din igle ghiordii, cu volbur de adormitele i glicin la fereti, i bnci vechi dinaintea porilor unde jupnesele i ostoiau, dup asfinit, dogoarea obrajilor deertnd brdace cu zeam rece de mere, ori sporoviau sub umbrare de vi strngndu-i mereu nodul maramelor, slujitorul se simise mai aproape de Valahia. Pe ulia mare, strjuit de ulmi, treceau clrei, se strecurau anevoie, printre ortnii slobode, crue i glasuri ascuite, negustorii ocoleau stivele de lemne vrfuite i cini uliarnici care picoteau la soare. La catedrala cu ziduri cenuii i turnuri suli, nalte de pieptnau brbile sfinilor, privirea slujitorului nu zbovi, dup cum nu lu aminte nici la regele dltuit n piatr din Piaa mare. Ct despre franute, acestea rmneau cu mult n urma veneienelor i a nemoaicelor. Plac cui vrea - i mai cu seam logoftului, ai crui ochi cutau fr astmpr la fustele unduioase, nvemntate cte trei-patru o dat - nasurile lungi de un deget cu nri lipite, dinii despicai de strungrea, prul fumuriu cum e griul uscat de secet. n dughene se afla vavilon de trene i bucate. Cscnd ochii la tapiseriile de Flandra, din Auvergne i Bergam, la sticlriile din Orleans, faianele din Nevers i Rouen i oglinzile din Saint-Gobain, holbndu-se la crivaturile nalte, perdeluite, cu podoab de pene i panglici, Machidon gsi o bucat de mtase neagr, lucioas, chin-disit cu puni de aur. i ddu trcoale un ceas pn ce-i lu inima n dini i o ceru negutorului cu gnd s-o duc Smrndiei. Nu-i vorb, gemea Valahia de atlasuri i brocarturi, i zaramfi-ruri, i catifeluri, i adamascuri, dar asemenea estur minunat izvodit de mini vrjite nu-i fusese dat s
140

vad. Ciudat i se pru slujitorului c jupnul nu voia s-i reteze atia coi ct i poruncise. O ia pe de-a-ntregul, ori cale bun. ndrpnic negutorul, dar i Machidon inea catr n ograd, spre pild. Dup ochiul i socotinele sale, cinci coi ajungeau pentru rochia Smrndiei. Rmase pe a jupnului i numr n palm treizeci de livre i aptesprezece soli. Cnd, bucuros peste msur, desfur estura dinaintea logoftului, acesta ncepu a rde cu lacrimi inndu-se de ziduri, i deslui c mtasea e adus din ndeprtata Chin i ndeplinete slujb de despritoare n iatacele avuilor. n spatele ei se ascund isprvile ce nu se cuvin a fi svrite n priveala altora, i de aceea negustorul nu se nvoise a scurta bucata. Pleotit, Machidon ntreb: Cum spune domnia ta c se cheam aceast despritoare? Paravan, rosti desluit logoftul, sughind din pricina rsului. Paravan Tot astfel dondnise i mmularul cela blestemat i rndui musteaa zmbind: tii ce-a spus Vasile Ttra cnd i-a prpdit cuma n apele Milcovului i n-a mai putut-o ajunge? mi fac ndejdi c-o s aflu. De-amu fie de sufletul lui tataia, c tot nu m-am spetit cu pomenile cnd o murit. i-o druiesc dar domniei tale, chibzuind c soacr-mea va pricepe lesne, pe cealalt lume, gndul meu bun. Logoftul l mpinse de umeri spre u poruncindu-i hodin. Peste patru ceasuri aveau s se porneasc iar la drum. ntr-o zi i-o noapte, urgisind armsarii, socotea s ajung la Paris. Cnd Radu Andronic ncuie obloanele, pieri de la fereastra casei de peste drum i ochiul lui Filip DAntin. O dat cu zorile, Ilie Machidon strnse n prip calabalcul, griji de cai, apoi la porunca logoftului se ntoarse n crm, cci cuvenit era s astmperi glasul pntecelui nainte de a te ncumeta la drum anevoios. Se aflau singuri la ceasul acela timpuriu. O slug, cu ochii ncleiai de somn, picotea pe bncu tresrind sub dezmierdarea mutelor, alta tergea n dorul lelii pocalele
141

cositorite i le rnduia cetuie pe marginea tejghelei. Arom mbietoare venea dinspre cuhnii i Simion, poftalnic, se zbuciuma sub mas priponit ntre ciubotele stpnului. Cnd tipsia ncrcat de bucate poposi dinaintea drumeilor, izbuti s se smulg i sltnd pe labe se rezem de marginea mesei fr a cuteza ns alt necuviin. Era nalt acum ct Machidon, ai fi zis c st pe scuna poftit s se ndestuleze, doar c-i lipseau blidele. Radu Andronic i zbrli cretetul i urechile loase, apoi se rsuci spre hangiu: Cu mult cinste ne ndatorezi, jupne. i-ai scurtat noaptea spre a ne ospta cu mna domniei tale i dup soiul merindei chibzuiesc c somnul nu i-a lipit geana. Asemenea vipt nu gseti nici n hanurile vestite dect la prnzul cel bun. Pe talger se aflau dou prepelie grase, bine rumenite, iepure mrunit i apoi pturit n aluat ce prinsese coaj ruginie la flacra cuptorului, o zeam aurie de gin i o ciozvrt de urs dreas cu usturoi i ptrunjel. Hangiul se nchin purtnd minile la piept. Mi-ai spus asear, monseniore, c porneti la drum lung i doreti s fii trezit nainte ca luceafrul dimineii s piar de pe cer. La astfel de drum se cer bucate calde care s ae vlaga. Trag ndejde c n viitor domnia ta nu va ocoli hanul nostru. Se ndeprt dup pilda racului, cu spinarea ncovoiat i temeneli dese. n vremea aceasta, Simion, sgetat parc de bondari, schellia nfundat i se nvrtea de colo-colo fr astmpr. Acum zgrepna masa, acum o fcea roat, mria, urca primele trepte ale scrii i se ntorcea n goana mare. Machidon i zvrli o achie de carne, dar cotarla o fcu mototol n rumeguul duumelei. ranul, mnios, nu-l mai lu n seam i se ntoarse la bucate. Vinovat i stpnul, nu dobitocul, mormi nciudat. L-am cutat de pduchi i amu mi zvrle el cuma n rn. Logoftul cerceta cinele cu luare-aminte. Nu rostise o vorb i Machidon, temndu-l suprat din pricina marazurilor lui Simion, cerc s-i abat gndul apucnd un copan de prepeli. Radu Andronic i prinse mna. Ce-i cu Simion? Nu tiu, logofete. Cnd m-o prinde durerea de ceaf i
142

pentru fha potii, o nsemna c-s chivernisit de-a binelea i mi-am isprvit grijile. Ciudat Cinele-i lacom, i cu gndul mereu la pntece. De-amu, o chibzui flmnd, ce s-i fac? l cerceta nnegurat, ncerca s-i citeasc nebunia. Boier Andronic apropie tipsia i trase ndelung aroma bucatelor. Simion tbr asupra lui lovit de streche i nfipse colii n umrul dulamei. Trgea cu ndejde vrnd s-l scoale cu orice chip de la mas. Palma slujitorului ni scatoalc spre botul cinelui. Las-l! porunci logoftul. Merindele-s stricate de otrav! Machidon tresri. Pricepuse. Vorbi fr credin: Nu merindele-s stricate, boierule, ci capul lui prost de ran. Otrava are miros Hm, pe muli i-a rpus arsenicul n Francia din aceeai pricin. Simion i-a simit aroma. Jupne! Ochii logoftului aprindeau flacr. Strig a doua oar i Ilie Machidon simi sulii n urechi. ncerc s-l domoleasc cu vorbe de ag. Dac domnia ta se teme c pntecele dulului va avea de ptimit, povaa mea cea bun ar fi s guti dinti Hangiul se ivi cu un tergar alb pe bra. Vzu merindele neatinse, i cut spre obrazul ntunecat al boierului. Nu-i snt pe gust bucatele, monseniore? Andronic i dezveli dinii n rnjet drcesc. Bucate cu adevrat gustoase snt cele pe care le cinstete dinti crmarul, dobort de ispit. E adevr rstiut n breasla hangiilor. Dovedete-l, fcndu-i tain i prnzind alturi de noi. Ne ndestulm n cuhnii, monseniore, iar la masa domniei tale nu ndrznesc a m aeza, cci cunosc ct i pn unde mi se cuvine. Poi rmne n picioare. Iertare, monseniore, snt prea stul i nu tocmai sntos din pricina unui vechi beteug Machidon se uit la Simion. Sta rezemat n coad privind cu luare-aminte cnd la hangiu, cnd la logoft. O mbuctur nu te va rpune, rosti Radu Andronic. Poftete! Lu tipsia i i-o ridic pn n dreptul brbiei. Jupnul se
143

ddu napoi. Mai zmbea, dar n priviri i se desluea spaima. Am priceput! Nu v place vnatul. Dar pot aduce, domniilor voastre, alt soi de crnuri. Logoftul trnti talgerele de pmnt. Dintr-un pas fu lng hangiu. l prinse de grumaji, iar cu mna cealalt i trecu dinaintea ochilor stiletul. Mnnci, ori te deschid! Vorbise fr s-i descleteze dinii. Crciumarul cltin din cap ct i ngduia strnsoarea boierului. Logoftul l inea sub stpnire cu privirea neagr i jungherul. Cine te-a tocmit s ne otrveti bucatele? Simind ascuiul n pielea grumajilor, hangiul bolborosi: Iertare, monseniore Iertare Cine?! Snt negustor cinstit i silit am fost s nchei trgul. N-a fi primit nici pentru de zece ori o sut de ludovici. Cine? scrni logoftul ndesind strnsoarea. Ochii hangiului bulbucai cutau drum s ias din gvane. Sufl gtuit: Chiorul cu faa sulemenit. Franuzul ne-a citit crrile, logofete, dei l slujete un singur ochi, spuse Ilie Machidon, ndemnnd calul lng armsarul lui Radu Andronic. Cnd te simi cu musca pe cum, prepuielile nasc pui de jivin la fiecare ceas. Filip DAntin a luat pilda tlharilor de pe drumurile mrii. Gura celui ce i-a vzut chipul numai jungherul, otrava i apa o nchid. Team mi-e c n-o s aduc spor trupului mistuind bucatele franuzilor. De-amu, oi zice i eu ca Sucitu din Chipriana, cnd i-a prpdit desaga: mulumesc, Doamne, cam scpat de cea greutate Pn una alta, s-i aduci mulumit lui Simion, spuse logoftul. Machidon ntinse mna s-l mngie. Cinele i ocoli dezmierdarea i se ndeprt fr a cuta n urm. Pe drum alerg doar pe lng logoft. Nu ntoarse o singur privire ctre stpn-su. Simion nu-i ierta obrazul ocrit fr pricin, iar Machidon, mhnit, o tia.

144

*** Lyon, Mcon, Chalon-sur-Saone, Auxerre, Fontainebleau Copitele cailor bteau drumul cel mare al Franciei strbtnd sate i sihl albstrie ce-i amintea logoftului codrii moldoveni iscai pe valea Trotuului. Lsaser n urm rdvane strlucitoare cu cte doisprezece bidivii, ori clrei muchelefi cu atta prisos de odoare la plriile cu gardini largi i pe pieptul npdit de horbot, panglic i bumbi, nct dac mai socoteai zgrdiele de aur ce le ncingeau genunchele, spada, ctrmile ncleilor, mulimea de copci i odoare, prea de mirare c armsarii nu cad rpui sub greutate. Crue proaste, ncrcate cu zdrene, vrfuite de cte un prunc cu degetul n gur, catrul ori mroaga chioap ce opinteau n ham alturi de stpn, fereau calea. Gloata terfe-goilor navea grab, prea pornit pe drumul acela poruncit blestemailor de soart care nu duce nicieri. Pentru a da rgaz dobitoacelor s rsufle, logoftul Radu Andronic i slujitorul fceau popas n trguri cenuii, cu case rsrite din lemn i piatr, cu ulicioare mici, ntortocheate. Castele trufae, iscate pe cte un gorgan pleuv, ridicau stavil privirii, innd sub stpnire trgurile. Flamuri nguste, roii, verzi ori albastre, crestate precum limba arpelui, mucau vzduhul vestind de departe c stpnul ntors de la vntoare, ori te miri ce cumetrie n vecini, ori rfuial cu supuii, se afl n bttur. Ciudate i se prur ns de la o vreme lui Machidon arina pcurie fr fir de iarb, satele mute, copacii vrtoi cu frunza nencolit n Florar. Tot m ntreb, logofete, oare cu ce npast grea s-i fi obijduit cerul pe bieii cretini? Ce molim cumplit s fi rpus buruian i dobitoace? Miritea-i seac, nu vd fir de iarb, orict mi-am aintit urechea n-am auzit glas de coco - s numi zici, rogu-te, c fac zeam din cei de tinichea crai n vrful casei -neam de cine nu ne-a ntmpinat, nu zresc m, curc, ra, ori alt ortanie. C foamete aprig stpnete meleagul, asta pricep i eu, dar ce blestem anume a pricinuito? Logoftul inea buzele strnse sub mustea subire albit de pulberea drumului, ochii cercetau cu nfrigurare zarea. Rspunsul zbovi i slujitorul crezu c nu vorbise ndeajuns de
145

tare, ori c gnduri mohorte astupaser urechile boierului. Molima aceasta se cheam o vistierie goal, Machidoane. Ludovic a secat-o btnd rzboaie ce au sporit hotarul Franciei i i-au nlat steaua pe bolta Evropei unde ara Bourbonului se socotete azi cea dinti. A istovit-o ridicnd lcae neasemuite spre slava Celui Venic, dar i a sa, cci numele su va rmne viitoriei cu zestre bogat de palate, castele i tot ce poate rodi mai de pre din mintea i minile fpturii omeneti. Nici un principe vreodat, n afar de stirpea florentinilor Medici, n-a oblduit cu atta srguin stihuitorii, cioplitorii de slov i piatr, meterii argintari, aurari i ai penelului. Dar o dat cu acestea, a pierit gina cu care bunicsu, al patrulea Henric, se fudulea c fierbe n oala celui mai srman dintre supuii si. Osndii la foame, calicii au ajuns a strpi iarba, scurm arin spre a gsi mana pmntului, rod frunzele copacilor, i nu-i ncearc sila s se ndestuleze cu carne scrnav de cloan, crtij, cine ori pisic. Slujitorul se nchin, alungind piaza rea. i amintea c prunc fiind, pe vremea celuilalt domn, erban Vod, foamete cumplit se abtuse asupra Chiprianei. Atunci auzise dintia oar de mana pmntului, un soi de lut gras. Muierile scoteau din el o zeam pcurie ce-i umfla pntecele dovleac. Cei ortomani dosiser n tainiele unde altdat pstrau galbenii civa pumni de mazre uscat. Rodeau trei boabe n zi i zceau pe vatr crundu-i osteneala de a iei n ograd. Dar nici atunci nu se spurcaser cretinii din Chipriana cu strvuri de dobitoace netrebnice. i rosti gndul cu glas tare. Radu Andronic cltin capul fr zmbet. Pesemne n-ai fost lihnii ndeajuns. Pesemne Foametea i artase colii cu patruzeci de ani n urm poposind n Normandia, Anjou, Mine, Touraine, Blesois i Auvergne. ranii i lepdaser vetrele nvlind lcuste asupra trgurilor. Montauban scria la 1695 c n inutul su mor zilnic patru sute de oameni, intendentul din Limousin numra 70 de mii de suflete care-i ndopau pntecele cu castane putrede. Copiii rscoleau pmntul cu beioare ascuite n cutarea mortciunilor Ilie Machidon oft ndreptndu-se n a.
146

Strbteau codru de stejari btrni. Cununile mpreunate bolt lepdau umbr groas, strpuns ici-colo de suliele aurii ale dimineii. Tropotul cailor acoperea ciripitul psrilor, dar urechea slujitorului desluea la rstimpuri rsul ciocrliei scpate din laurile nfometailor. Simion zbovea adulmecnd ciuperci cu chivere roii, ori pintenul voinicului, rsrit din rcoarea muchiului catifeliu, gonea apoi cu urechile czute pe ceaf s prind din urm clraii. i Opri dintr-o dat zvon de glasuri i spade ncruciate. Logoftul descleca, i fcu semn slujitorului s stpneasc armsarii i, prsind poteca, se afund n frunzi. Clca fr mult luare-aminte, cci vuietul celor ce se nfruntau era mare i le-ar fi fost peste putin s-i aud paii. Paisprezece zdrahoni din steagurile de pedestrai ale Mriei Sale Ludovic srguiau s rpun un brbat sprinten, nvluit n mantie vineie, care le inea piept cu iscusite lovituri de spad. Pedestraii ncercau cu vicleug s-i abat ochiul fluturndu-i lampioanele, plrii negre cu marginile ntoarse, chenruite n terei galben i alb. Prin straiele desbumbate li se vedea pieptul npdit de rapn; tlpile ciubotelor largi, rsfrnte, i ineau zilele prinse cu capete de srm i sfoar. Logoftul prsise Francia de ase ani, dar n st rstimp otenii nu-i uitaser deprinderile. n zadar ostenise marchizul de Louvois, dregtor de seam al Bourbonului, s dea tipar i rnduial nou armiei. Steagurile se ntregeau i acum din calicii arcnii cu iretenie, ori de-a sila, din pungai i datornici trimii la temni, ucigai, vntur-lume, ori hainii care-i ndopau chimirul din sarea i tutunul trecute peste hotar fr ngduina stpnirii. Simbria nevoia -cinci bani pe zi pentru oteanul de rnd - i-o sporeau asudnd la nlarea cetilor, dar cel mai ades din furtiaguri mrunte, n satele silite a-i gzdui, ori tlhrind la drumul mare. Otenii luau pild de la cpeteniile lor. Marealul de Villars nu se ruina a porunci dri grele de rzboi pstrnd n techereaua senioriei sale o parte dintre ele. Celor ce-i tiriciser c marealul face rufeturi, Ludovic le-o curmase scurt: Da, dar le face i pe ale mele Punga, monseniore! strig oteanul i drumul e al domniei tale.
147

Brbatul n strai vineiu ncepuse a da semne de osteneal, ncerca s-i in spatele slobod. ntoarse o clip capul, purtnd rspuns spadei vrjmae, venite lturi, i logoftul deslui cu uimire grimeaua neagr care despica de-a curmeziul obrazul strinului. Otenii trudeau s-l rpun pe Filip DAntin, conte de Saint-Lo. Franuzul trebuie izbvit, Machidoane, opti Radu Andronic, altminteri nu vom afla niciodat ce diavolii a pus la cale cu nemii n Transilvania. Slujitorul i fcu semnul crucii, stupi n palm i apuc cu ndejde ciomagul. Simion i dezveli dinii, boierul trase armele din teac. Se repezir vulturete din trei pri. Spada i jungherul logoftului vtmau ncheieturile otenilor-cumai, rsucii spre a-i pune stavil, nscoceau scntei ntlnind fierul potrivnicilor. Moartea de om nu-i gsea cinstire n cugetul boierului. Pe buze, i struia zmbetul cel ru iscat n asemenea lucrri. Patru ascuiuri cutau pieptul logoftului. Radu Andronic le nfrunt brbia cu lovituri deprinse sub podurile Romei, fr pereche n vicleug. Patru mini nsngerate lepdar sbiile. De cealalt parte, Ilie Machidon desluea vrjmailor tiina bacilor din ara Vrancei. Ciomagul fcut roat frngea oelul hangerelor subiratice, aa cum frngi osul de gin, poposind pe grumaji i ale. Rcnetele celor atini zdruncinau atunci pdurea, gonindu-i vietile spre cotloane umbrite. O bub zglnat din somn csc ochii ct strchinioarele cercnd s deslueasc str-vezimea albastr a codrului. Scnteile izvodite de ascuiul spadelor alunecau fr a-i rni privirea oarb, deprins a destrma vluri noptatice. Spor la coas, Machidoane! strig, rznd, Radu Andronic. Mulumesc de vorb bun, boierule! O rugminte a avea, dac domnia ta ngduie. Las mie buruienile rmase s le aduc nvtur nou, cci gustul jungherului l tiu. Simion i fcea slujba printre otenii cu flinte. ndat ce unul slta pocnitoarea la ochi, dulul zbura ctre el nfigndu-i colii n ceaf. Filip DAntin, srcit de vrjmai, rmase n priveal. Ochiul teafr msura cu deosebit uimire fptura logoftului. i lepdase haina. Cmaa alb nscocea pete fugare printre vemintele crja-liilor, spada i jungherul eseau giulgiu subire
148

cu repeziciunea intarului lovit de streche. Semna cu un diavol. Haita otenilor tlhari se subiase. Ilie Machidon nainta spre Saint-Lo cu spatele nvrtind bta. Gndul cel ugub al ranului era s miruiasc mcar o dat ezutul franuzului, chipurile din nepricepere. Cnd scula se npusti fulger spre alele contelui, Filip DAntin feri, vestind: Stinge-i pornirea, slujitorule! Vrjmaii s-au risipit! Saint-Lo i ncopcie mnua de amandin i porunci lui Machidon n valah: Scutur-mi colbul! Plugarul roi de mnie pn la rdcina sprncenelor. Rmase neclintit. Ochii logoftului scprar flacr, buzele i se despicar n rnjet hain. ndrzneala i-e fr pereche, conte! De ce? ntreb DAntin cu zmbet uurel. M-ai ndatorat n-mnndu-mi cheile sipeelului, i-ai dovedit apoi dragul ce mi-l pori, scondu-m teafr de sub stpnirea jungherelor vrjmae. Cu asemenea polie am ndrznit a te socoti prieten. Iar slugile prietenilor mei snt i ale mele. Rdea mnzete, zgndrindu-l anume. Radu Andronic l cercet scurt, apoi scapr amnarul, aprinse luleaua i slobozi fumul zmbind. Prieten! Doamne, cum le deslueti tu pe toate! Acum pricep rostul bucatelor poruncite hangiului. Care hangiu? Logoftul cut ctre slujitor. Vezi, Machidoane? Fptura aleas prea lesne i uit milosteniile, dar aceasta nu-i o pricin care s ne sece nou mulumit. Hangiul din Lyon, conte, cruia i-ai umplut buzunrile cu aur spre a ne pune dinainte merinde cu cheltuial. Cnd risipeti o sut de livre se cheam c datornicul i-e prieten i nu de soi oarecare. Nu-i pricep vorba, dar m legn cu ndejdea c urmnd mpreun drumul mi le-oi desclci pe toate cu rndul. Boier Radu Andronic rmase stan. Alung asemenea gnd, monseniore. De ast dat ochiul franuzului se mir cu adevrat. Ce anume te mpiedic? Chipul domniei tale! Nu-mi place! Iar tovria mi-ar
149

plcea i mai puin. Machidon strecur cuttur iute ctre Filip DAntin. Franuzul, albit sub suliman, ncerc s surd. O vpaie roie i fulger privirea. E bine, logofete Preuiesc oamenii fr ascunziuri n vorb. ngduie doar o ntrebare. Socotindu-m vrjma, de ce mi-ai izbvit zilele? Boier Radu Andronic sri fulg n a fr a atinge scria. Saint-Lo i prinse calul de drlogi. Sngele se vedea clocotind n vinele ntunecate. Atept rspuns. Am chibzuit c nu i-a sunat nc ceasul. Aadar, te mai ngdui. Filip DAntin scp drlogii i ncepu s rd. M ngdui?! Nu pentru mult vreme, spuse Radu Andronic i ddu pinteni calului. De patru nopi ploaia ciobanului asuprete conacul. Ceasurile se trie monegete, gheboate de ap i osemintele frunzelor biruite n luna lui Brumrel. Sprijin focul cu vreascuri uscate, dar joaca flcrilor nu izbutete izbnd asupra urtului strecurat hoete n chilioara mea. mi simt ncheieturile posomorite, le aud jelitul. Trag oghealul pe umeri i m aplec fr bucurie asupra crii printelui Ilarie. Drumul oamenilor Mriei Sale prin acel trg al Parisului, mai bogat n stricciuni dect Sodoma i Gomora luate laolalt, mi vatm cugetul. M gndesc la domnia ta, frate cetitorule, carele te afli n urma lor, i-i tem fiecare pas. Valahii i-au pstrat trupul neprihnit de ispite spurcate, trudind sntos n ceasurile de dragoste, n case i pe ulie au rsdit fr hodin floarea de sulcin a cureniei. Mi se face dar inima purice tiind c muierile lor te vor trage de mnec la tot felul de isprvi scrbavnice, c vei vedea cum preacurvesc la umbra anurilor, ori c spurc hudiele sub privirea cltorului. Ascult ruga nevrednicului Pahomie, cetitorule, iferete-i nclrile, dar mai vrtos cugetul de glodul acelor stricciuni ca s nu necinsteti la ntoarcere uliele Bucuretilor.

150

CAPITOLUL VIII TRGUL BLESTEMAT Intrar n Paris la prima scald a dimineii. Lumina cenuie poposi dinti pe bolta de la Domul Invalizilor, dezbrc de negur calul i trupul de bronz al lui Henric, pe Podul cel Nou, se strecur adnc pe poarta Sfintei Ana, de la Notre-Dame, desluind subioara scobit n piatr a Sfntului Marcel ce rpunea balaurul. Statuile celor douzeci i opt de rsbunici ai Mntuitorului, rigile Iudeei i ale lui Israel, stpneau catul dinti al catedralei, cutnd cu blndee asupra trgoveilor. Dei Sfntul Bernard ndemna la cumptare cci lcaul cu zidurile acoperite de aur i las credincioii fr izmene, Maurice de Sully, feciorul unei strngtoare de vreascuri, ajuns canonic, aez la 1163 prima piatr a catedralei fr seamn n mreie i numrul de pungi sectuite. Zorile i nfipser tora n roza iscat din cioburi ce se afla deasupra porii judecii din veac, alctuind nimb fr asemuire Fecioarei, dup care, pstrnd cuviina, vestir rsritul dinti palatelor de pe uliele Saint-Jacques, SaintMartin, Saint-Antoine i Saint-Denis i numai dup aceea ciocnir n ferestruicile ghimirliilor din chirpici i lemn tencuite cu ghips, ale mieilor. Cei mai harnici trgovei se dovedeau negutorii de rachiuri, i statorniciser polobocul de holerc la rscruce de ulii, abia prididind s umple cupele secate dintr-o nghiitur de meteugarii zorii spre slujb. Brutarii din Gonesse i zarzavagiii picoteau pe capra cruelor, cu hamurile slbite n poala pestelcilor de piele, ncredinndu-se cu totul cailor care mnau singuri spre pieele i halele din parohia SaintEustache. Deschideau rar un ochi spre a nu se trezi mpresurai de turmele de boi, vaci i oi pe care le ateptau securile mcelarilor. Cnd ochiul toropit de somn nu veghea, se isca halima mare. Un ceas, pe puin, i lua negutorului s se descurce din oastea de dobitoace. Suduia, privind cruci de mnie, maica netotului i Joia lui gras, poala Fecioarei i ibovnica preotului din satul celui ntng. Ciobanul fluiera n vremea asta fr habar, n hazul jupneselor pornite la trguial i al diecilor cu climri de corn la bru care se desftau ca la panoram. Cnd lumina aurie i plin de rcoare
151

cdea tremurnd pe dalele cheiurilor Gesvres, La Pelletier, Coni i Quatre-Nations, se ivir cu huiet, din pricina roilor cu verigi de fier, primele rdvane. Machidon ns cerceta cu mirare mare scaunele purtate de calici, unde-i odihneau trupurile groase feele subiri. Aceeai buimceal, se vede treaba, l ncercase i pe doftorul englez Lister, cci, dup cum nsui domnia sa mrturisea, asemenea cltorie necinstea obrazul Parisului. Privirea ranului din Chipriana fugi apoi la racla cu dou roi - vinegret - la care opintea nhmat un cretin cu trup firatic, poreclit catr botezat. i ddea ajutor mpingnd ldoiul muierea trenroas, ori pruncul tirb, cu privire ostenit. Picioarele goale intrau pn la glezne n glodul negru. ranul i fcu o cruce ndesat. Spune-mi, rogu-te, logofete, eti ncredinat c n-am apucat strmb drumul? De ce? Dup nvtura printelui Sofronie din Chipriana, aa sar nfia mpria celui cu cornie. ine-i inima, mprate, cci sta-i abia nceputul. Trgul se nsufleise de-a binelea. O dat cu obloanele ridicate dinapoia drugilor grei de fier ce fereau deopotriv ferestrele avuilor i calicilor, se ivir n ulie pruncii. Desculi, cu cme-uicile ferfeni, lsnd n priveal pntecele, viermuiau sugnd din beioare lungi de sfecl dulce printre negutorii care trgeau norocul de poale nc din primele ceasuri ale dimineii. Pentru a le pricepe strdaniile rcnite cu toat vlaga gtiei, Machidon le cerceta tejghelele i tarabele purtate pe umeri: gogoi i plcinte, sau talp de pus la ciubote. Negustorul era nsoit de un meter care te slujea fr zbav, te descla i, ct ai nghii o brdac de zeam din agurid verde de la taraba megie, i dregea nclrile. Se mai aflau de vnzare blni de iepure i mi, prune cu gt suleag stropite de brum, din Tours, unt galben din Vannes, mere roii smluite, a cror coaj fusese lustruit cu postav aspm, crnai grai i hribi albi, ca omtul, butii mari cu brnz gras de Brie, piersici aurii din Corbeil, frunze i coji de nuc pentru cnitul pletelor i musteior crunte. Deprins cu hrmlaia din Trgul Stambulului, Ilie Machidon
152

nu inea seama larmei, pndind paii lui Simion care se strecura anevoie printre picioarele trgoveilor. Se putea lesne rtci n halimaua de couri cu marf, poti uliarnice, mgari nclecai de lucrtori n straie din piele i pnz surie, clugri i grmtici, trenroi pui de-a curmeziul norocului. Jupanii, anoi, cu brbia i nasul n vnt, peau msurat spre curile unde vreme de trei ceasuri aveau s mpart dreptatea. Bietani de 7-8 ani le ineau cu amndou minile coada lung a vemntului, spre a nu o tr n glod. Aveau porunc aspr s nu se holbeze n lturi. Hazul gloatei n-avea pereche cnd, din pricina vreunei minunii, pruncii nepeneau uitndu-i slujba. Arcnit i netiind ce se petrece n spate, dregtorul se mpiedica ori, opintindu-se prea tare, i lsa bucata de vemnt n mna bietanului. Desfrnate tinere - cele srite de 25 de ani fereau ceasurile crude ale dimineii - ncercau s-i ademeneasc vrndu-le sub nas umerii calzi, aromii cu mosc, le prindeau mna cu de-a sila, spre a-i face s-i ntoarc ochii la obrajii trecui prin fin de Veneia, a cror albea o sporeau mutele bulzuri ct gmlia din tafta neagr - aciuate pe brbie, ori n puful auriu de lng ureche. Nu te holba, Simioane! porunci Ilie Machidon, rsucinduse spre cine. Ia pild de la mine i mai vrtos pilda logoftului. Amarnic m mai mustr cugetul c-am ngduit s ne urmeze rigoarea asta de dulu. Domnia ta tii cum i ranul, deprinde repede n Piaa Dauphine fcur popas. Logoftul descleca i prinznd calul de drlogi ncepu a trece prin sita ochilor mulimea de pierde-var, oteni i podrese, nvcei, fr dor de coal, paji, teleleice, borfai i cocari. Se mbulzeau s vad drcriile ppuarilor, ascultau nscocirile celor bogai de gur, cumprau te miri ce mruniuri sau flecreau cu ochii la orologiul Samari-tainei, cugetnd cum s rostuiasc pn spre amiezi cei civa gologani pentru o ciorb de varz i o msur de holerc. Spre mirarea lui Machidon, muli trie-bru i fceau nchinciune logoftului. Boierul rdea cu ei, le zicea pe nume i mprea gologanii. Sntos, Charlot? Ai gsit-o pe Lucienne, mo Luc? Unchiaul tresri. Ochii clocii clipir mrunt n lumina
153

soarelui apoi, recunoscndu-l pe Radu Andronic, zmbi tirb. Te-ai ntors, monseniore? N-am gsit-o Blestematul acela de grenadir o ascunde bine. Dar tot le vin de hac! Nu-l cunosc ei pe mo Luc! Nu-l cunosc defel! i n fundul iadului i gsesc! Logoftul i azvrli o techerea mic. Snt ncredinat. i fcur vad spre statuia rigi Henric al IV-lea. Ilie Machidon i lepdase privirea la terfegoii intrai n voroav cu logoftul. Cum se cunoate boierul! Numai cu obraze alese poart prieteug Sub copitele calului de bronz, lng rindeaua unui teslar, logoftul l zri pe Toine, un potlogar ciumpav care ipa ca din gur de arpe rnduindu-i fr ncetare marfa: besactele mici, ct o acri, pocale, uleiuri, parfumuri i dresuri, leacuri vrjitoreti ce fgduiesc scut pentru glon i deochi de otean i cal roib, ap descntat de vraci pentru dobndirea frumuseii i a vieii ndelungate. Un gavanos cu zeam sinilie sorbit vreme de ase spt-mni mpreun cu o lingur de cenu, la ceasul cnd bat tunurile vestind c Regele Soare ia deertat pntecele, i schimba ochii negri ori alunii n albatri. Toanta abia atepta zorile, i cerceta cu inima purice ochii n miraz i ddea buzna mnioas n pia. De la o asemenea isprav i se trgea tlharului braul betegit. Cel mai adesea ns, Toine grijea sorocul i i statornicea pentru o vreme negustoria la alt rscruce a Parisului, lng Bastilia ori Saint-Germain. Pe care o simea mai neghioab o atepta, ncre-dinnd-o c privirea ncepuse a-i bate ctre albastru dac o cercetezi cu luare-aminte. nc un gavanos i ngerii vor rtci drumul spre cer, bezmeticind n apele ochilor ei azurii. Dar poate c printre neamuri sau megiei se afl vreo muiere pe care o cheam Mathilda. Trebuia s i-o spun din vreme i s nu-i caute cu nedreptate pricin. Oriicine tie c asemenea nume e cu deochi i alung rodul farmecelor i leacului orict de iscusit. Logoftul l cercet zmbind o bucat de vreme. Cnd i ntmpin privirea, ciumpavul scoase un chiot de bucurie, sri zvrlug peste taraba cu uleiuri i-i apuc minile. Seniorul valah! Binecuvntat zi!
154

Te vd teafr, Toine! S m fi vzut domnia ta ieri! Cum merge negustoria? Vorba gasconilor, monseniore, binior spre prost. Cum s mearg?! Muterii-s ntngi, dar i norocul meu le seamn. Logoftul strecur privire lturi i i apropie buzele de urechea cioflingarului. Am o vorb cu tine Toine. Tot la Trei Clopote stai? Pn cumpr palatul ducelui de Guise Cnd s te atept, seniore? Disear, dup zece ceasuri. ntreb n treact: Tabarin mai triete? Toine zmbi. Tabarin era gardian la temnia Bastiliei. Dac nu l-a mpins cumva necuratul s-mi ncerce doftoriile pentru ndreptarea ochilor crucii, poi fi ncredinat. Si dau de veste? Radu Andronic i fcu cu ochiul i se ndeprt. l gsi pe Machidon dinaintea unei tarabe cu movil de bemeveci. Negutorul i prpdea puterile, flindu-i marfa: ndragi strimi osteti, alii retezai de la genunchi cu bumbi i panglici, fesfesele i fireturi, ori dimpotriv, fr podoabe pentru minile aezate, berneveci de soi din atlas pentru zaiafeturi alese, din piele i canav, din postavul flamanzilor, ori al estorilor de la Alep. Negustorul rscolea mormanul fr s-i crue osteneala, fluturnd pnzria, trgea vrtos de craci ncredinnd muteriii de trinicia esturii, i poftea s-i ncerce urmndu-i pilda. Ilie Machidon l cercet cu zmbet, chibzuind c avan se mai nghesuiau dracii la gura lui. Simindu-l pe Radu Andronic alturi, l rug s-i deslueasc vorbele. Ce necaz l muncete pe aista, logofete, c-mi iuie urechile de atta jelanie? ncredineaz trgoveii c marf ca a lui nu se ntmpl n tot Parisul. Aa-i el, negustor ntng, vinde n pagub i cu biruin mare pentru muterii. Face i o prinsoare. De izbuteti s dezghioci ndragii smugndu-i de craci, i d de poman. O muiere rocovan, sub un cortel de horbot, se ivi n capul pieei. Zrind-o, logoftul ncepu a-i face semne i i iei n ntm-pinare. Teleleicii i crescuser dinti ochii, scoase un ipt nedesluit, apoi i pic n brae. Slujitorul, oftnd cu tlc,
155

se ntoarse la iarii negutorului. Cretinul i ncerca norocul acum cu ali gur-casc. Limba i fcea iar clbuci, minile opinteau la crcii ndragilor. Un gnd nstrunic rsri n mintea slujitorului. Rznd ntrascuns, scoase cosoraul din chimir i-l piti n palm. Pndi ochii negutorului care cercetau ntr-alt parte i crest iute custura. Se prefcu apoi ademenit de prinsoare ncercnd de mntuial un ndrag floriu. Negutorul bucuros, i nghesui marfa dinainte, poftea oamenii la priveal. Machidon trase cu ndejde de bernevecii crestai i se pomeni cu cte un crac n fiece mn. Piaa Dauphine se umplu atunci de hohotele trgoveilor. Jupnul rmase dinti stan de buimceal, azvrli ndragii n capul plugarului i bolborosind vorbe ce nu aduceau a dezmierdare i fcu vnt de umeri. Ilie Machidon, urmat de cine, se ndeprt rznd. Dibui dup vreo zece pai un trenros ce stlpea zidul Samaritainei i i lepd cteva prlue dimpreun cu ndragii. *** La unsprezece ceasuri dimineaa, soarele poposea n crivatul cu polog al contesei Henriette-Anne de Motteville. Aurul luminii opintea s ridice pleoapele ostenite, umr la umr cu ceasornicul de pe gheridonul din lemn aromitor de santal care slobozea unul din cntecele lui sieur Lully. Contesa asculta zvonul vesel al clopoeilor ntinzndu-i mdularele subirele n aternutul de horbot, apoi sltndu-se n capul oaselor ddea binee celui de-al treisprezecelea Ludovic. Statuia rigi veghea de la patruzeci de pai numrai ferestrele contesei spre a primi n fiece diminea srutrile trimise din vrful degetelor firave. Pe Regele Soare l veselea din cale afar preuirea Henriettei de Motteville pentru printele su i fusese cel dinti care fcuse haz la Versailles cnd curtenii i optiser cuvintele contesei: Henric al IV-lea cu prostimea stau pe Podul cel Nou, Ludovic al XVI-lea cu oamenii de neam n Place Royale, fecioru-su - buzele btrnei pufneau a dispre - cu birarii i smdii lui n Place des Victoires. Cci aici fusese nlat cu paisprezece ani n urm statuia ultimului Ludovic. Hotrt, contesa n-avea s priceap n veac nvoielile Regelui Soare cu oamenii de proast seminie, chiar dac ele
156

aduceau rufeturi grase. La urma urmei, dac chibzuiai drept, maic-sa, blana aceea cu minte de vrbiu, dovedise gusturi la fel de proaste. Cnd te cheam Ana de Austria i ai fost soa lui Ludovic al XIQ-lea, nu primeti n crivatul tu pe Mazarin, un socotitor italian de stirpe ndoielnic Henriette-Anne de Motteville i alung gndurile. Ziua se arta prea frumoas pentru a-i aduce stricciune. Trandafirii rozalbi ai covorului nfloreau sub dezmierdarea soarelui, un hulub i primenea penele n frasinul dinaintea ferestrei - l vedea bine prin miraza veneian i se bucura, cci turtureaua vestete zi bun -pntecele n-o mai ncjea, dovad c ultimul leac din snge de viper, rin, miere i pr ars de cloan era cu adevrat tmduitor. Aroma lui Florar i stmi gustul pentru o preumblare n rdvanul rou de Englitera spre Bois de Boulogne. Contesa zgli vesel clopoelul de argint i slujnica se ivi ntr-aceeai clip purtnd tipsia prnzului cel mic. Ciuguli cu poft din oaia cu sos i usturoi, culese cteva fire de sparanghel, duse la buze degetul muiat n miere de Narbonna, sorbi cteva linguri din zeama de ceap i broate, meteri cocoloae din brnza de Gruyere i, nghiindu-le unul cte unul, fcu semn slujnicii s ridice blidele. Rmase pe marginea crivatului blngnindu-i picioarele. Purta coluni de ln alb, moale, cci temea cu deosebire junghiul i guturaiul. Ce s-a mai ntmplat, Madeleine? Ai veti de soi, i-o citesc pe vrful nasului. Chicoti, i zulufii suri i jucar pe umeri. Slujnica, o muiere sprinten din Touraine, cu privirea viclean, i cobor pleoapele, ntrebarea contesei era aidoma n fiece diminea. Nu-i un ceas de cnd prinesa palatin a trecut cu rdvanul lund calea Fontainebleaului. Ah! Nemoaica n-are somn deloc. N-o las s doarm cmaii cu varz i gndul c Francoise 28, btrna maimu, mai rsufl. Amndou nite neghioabe Altceva, Madeleine? Contele de Soisson e datornic bancherului Bernard 5 mii de scuzi.
Francoise dAubigne, marchiz de Maintenon, vduva poetului Scarron, soia morganatic a lui Ludovic dup moartea Mariei Tereza, spaniola. 157
28

Iar? Snt stul de el i Mazarinetele29 lui Vorbete-mi despre cineva de soi. De pild, Madeleine de Scudery. Mi-ar plcea s art la fel de chipe. tii ci ani a mplinit? Nouzeci. Nouzeci i trei, Madeleine! Ei? E mnioas foc c suta de scoici se pltete trei livre, iar perechea de potrnichi roii dou livre i opt soli. Jupneasa noastr l-a ntlnit pe buctarul lor n piaa Quinze-Vingts. Doamna contes s-ajurat c nu va mai pune gura nici pe nisetru, cci regele, de bun seam, s-a betegit la cap prepuind c ea i va uura punga de douzeci de soli pentru a mnca un pete. Btrna i izbi palmele nveselit stranic. Ah, zgrcita! Vd limpede c-i teafr de vreme ce ia aminte la preul broatelor. S faci bine s-l trimii pe Julien cu un panera de roze i gnduri de sntate n ulia Poseaux. Doamna de Scudery nu iubete rozele Ei bine, atunci umple-l cu alt zarzavat. Noi am primit flori, Madeleine? Bineneles. Crini roii din grdina contelui de Pontchartrain. Vrea s-mi arate c nu-i uit prietenii, dei Ludovic a fost destul de gogoman ca s-l cocoae cancelar. Att? Grdinarul marchizului de Dangeau, urm slujnica, a venit n zori cu un copac de liliac alb i porunc s-l rsdeasc sub ferestrele trapezei noastre. Doamna contes va vedea singur isprava. Henriette-Anne de Motteville ncepu s rd. Bietul marchiz! Cnd eti ndeajuns de norocoas ca s ai nepoate chipee, se nscocesc chiar la aptezeci de ani copaci nflorii peste noapte nadins pentru tine. Mai snt veti, Madeleine, cci abia atept s-i istorisesc visul meu. Prinesa dHarcourt a ctigat dou mii de scuzi la pharaon. Femeia aceasta are degete ndemnatice Ai isprvit, Madeleine? Cea din urm veste ne-a adus-o nsui grdinarul marchizului. Ducesa de Gesvres a primit din punga cmtarului Bernard douzeci i cinci de mii de scuzi,
29

Porecl dat nepoatelor lui Mazarin. 158

pourboire pentru birul pe fanarele Parisului. Nu m mir deloc. Ducesa e croit pe potriva prinilor, negustori sadea. Hm, Boisfranc! Dar ciulete bine urechile, Madeleine! Am visat Contesa se preumbla prin odaie. Boiul subiratic, nvluit n pnz ginga, esut la mnstire, aluneca pe cletarul mirazelor din Saint-Gobain. Ocoli cu dibcie mescioarele aurii ncrcate cu sticlrie din Orleans, i poposi lng o zei pgn, dltuit n argint de meterul Benvenuto Cellini cu mai bine de o sut cincizeci de ani n urm. Am visat Ochii mpclii clipeau a mirare, n vreme ce degetele dezmierdau potirul din mna zeiei. Am visat un brbat clare pe bidiviu alb. Slujnica i dosi cscatul. Tipsia cu blide atrna greu, iar contesa visa n fiece noapte. M asculi? Nu i-am desluit chipul, dar ce mi s-a prut cu deosebire ciudat e c sttea strmb n a. i totui semna a gentilom. Cunoti tu pe cineva clrind ntr-o rn? Mi-ar plcea s ghiceti cci eu nu m mai pot bizui pe inerea mea de minte. Snt ncredinat c visul se va deslui pn la amiaz, spuse fr credin slujnica. E vineri, zi prielnic rstlmcirilor. Stranic! Atunci, mi voi struni rbdarea nc un ceasdou. Grijete de rochia cireie cu pene i ciucuri. Poftesc o plimbare n pdure S nu uit! Poruncete-i lui Julien luminri de 22 de parale i s se schimbe negutorul. Escrocul mbin ceara alb cu seu ca s-mi vateme ochii. Slujnica fcu nchinciune i prsi camera. Contesa de Motteville se propi dinaintea mirazei. i muie buricul degetelor n pocalul cu unsoare de Cordoba i ncepu s-i frece creurile chipului hrbuit. Gentilom pe bidiviu alb, clrind strmb Cine s fie? *** ncaltea nu-mi pare ru c-am gonit pe deelate, zi i noapte din Valahia pn n trgul ista, spuse Ilie Machidon, cercetndu-l pe logoft printre gene. notm frumos prin glod i alte celea, spre a numra calicii i vntur-lume la ceasul cnd musca i caut adpost n ochi, iar sudoarea curge
159

Milcov. Prepuiesc c e taman slujba pentru care ne-a mnat Mria Sa ncoace Ai auzit de vorba ceea ce se numete rbdare, mprate? Domnia ta uguiete sau uit c eu snt ran. S tot fie vreo o mie apte sute de leaturi de cnd rbdm Se ndeprtaser de Place Dauphine i, acum, tind agale drum prin ulicioare pipernicite, boier Andronic prea s umble dup frunza frsinelului. Fcea popas dinaintea unor csoaie fuite, desluindu-i slujitorului cine-i procopsitul care le stpnea, ducele de Guise, de Lauzun, ori de Guiche, coni, paraconi, cavaleri i alii asemenea, rmnea la priveal dinaintea zidurilor neguroase de mnstire. Se nvrtir apoi pe Cours-la-Reine, uli larg cu pdure de ulmi scornit anume pentru hlduiala avuilor, cu un soi de pia la mijloc unde zeci de rdvane se puteau nvrti i rsuci fr a-i aduce pagube. Brbai muchelefi ddeau binee oricrei carete shindu-i plria ghiftuit de pene - n-avea Machidon n toat ograda pn-raie ct cretea aici pe o singur cum - negutori de acadele, omenii cu civa soli, duceau de colo-colo rvaele dulci. Muierile, ghilosite ca sfntul altar n duminica Patelui, le primeau n vrful mnuilor, i zvrleau ochii pe ele, apoi le strecurau cu zmbet tainic n horbota sinilor. De, fcu slujitorul, tiu c aitia au mntuit cu aratul, iar grija secerii n-o hn nici pe domnia ta, cci, har Domnului, sntem n Florar. Ai luat deprinderi noi, mprate, rse Radu Andronic. Nu te tiam grind n deert. Aa o fi! De cnd m in lipit ca izmana cea ud de alii, deprind toate celea Tragem n gazd la cucoan de neam mare i nu se cuvine a poposi la casele dumneaei nainte de amiezi. Spre a ntmpina nvala celor cu proast cretere, porile rmn nchise, iar dulii vegheaz zidurile. Ai priceput? Ilie Machidon cltin capul, fcnd buze de harap. Cum s nu? Afl, domnia ta, c asemenea nvtur a dobndit i vru-meu Gheorghi. De cte ori l poftesc s-mi cinsteasc bttura zice: A veni pe la voi, dar mi-e ruine de cini Ce nu pricep e altceva. De ce nu ne oploim la vreun han ca tot drumeul, i cdem popic pe capul cretinilor?
160

Franujii socotesc rateul gazd pentru cei de proast seminie, iar noi avem a bate la pori nalte. Al doilea, jupneasa -contes de Motteville - e muiere cu rubedenii i prietenii de soi la Curtea lui Ludovic i va depune mult rvn spre a ne sri n ajutor. Slujitorul i strecur cuttur lturi. Chibzuiete bine, logofete Mi-e c doi rani ca mine i Simion i-om da pricin de sfial. De-acuma, se prefcu a ofta Radu Andronic, m-am deprins cu pocinoagele celor din Chipriana. Om aduga la rboj i om socoti la urm. Voia domniei tale, boierule Dac ngdui mai pun o ntrebare i apoi tac, cci multe cuvinte de laud am s-i aduc n gnd Ce hram poart rvna jupnesei? Ochi negri, ori alt soi de pcate? Gndul contesei, rse logoftul, pentru asemenea blstmii a ostenit de mult. E muiere n asfinitul vieii. L-a cunoscut ns cndva pe tata. Deci tot ochi negri, desclci iute Machidon. Acum ori odinioar, tot un drac, chiar dac a nprit. Pesemne i-o fi fcut boier Costache mrturisenie, spuse Radu Andronic. Mie nu mi-a deertat isprvile inimii. Lesne de priceput. Cine dsclete raa a pluti pe balt? Hei, Simioane, pe unde himneti? Cinele, lund pilda celor de-o seam cu el i a trgoveilor, sltase laba dinapoi rezemnd statuia din inima pieei. Slujitorul suspin cu amrciune, mormind: Nu tiu cum -oi descotorosi de asemenea deprinderi, logofete, cci statuie spre a-i fi de folosin, la ceasul nevoilor, nu cred s ne ridice Mria Sa Vod n Chipriana Radu Andronic retez de-a curmeziul Place Royale i opri lng clopotul de sticl ce streinea porile Palatului Motteville. Sub herbul contesei, un dragon cu cunun de ghinde, se desluea numele ncrustat cu buchii de aur pe marmura pclie. Dou ceasuri petrecuse Henriette-Anne dinaintea mirazei. Ajutat de patru slujnice isprvise drcitul anevoios al prului, nlat pe caturi din srm i petice de postav. Din cretet cdeau n neornduial bine chibzuit panglici, pene i zulufi cumprai n dugheana negustoresei Martin. Venise apoi rndul obrajilor, mprosptai cu lapte virginal i
161

nectar de Nissa. Pomda din Florintia i ceara de Madrid alctuir tencuial de ndejde pulberii de orez grecesc i roului de Spania. Contesa ovi nainte de a statornici bolzul de tafta cumprat la Perla mutelor, din ulia Saint-Denis. II hotr n colul ochiului i porunci aromele. Slujnicele se ndesar cu clondiraele trguite la jupn Guilleri din ulia Tablettiere, deertnd pe umerii i braele contesei ap de tuberoze i ambr, scorioar, ceruz i maghiran. Cercetndu-se n miraza cu dou ui, btrna ceru Madeleinei s-i ndrepte un fir de sprincean i deschise besacteaua cu odoare. Alese colan greu de mrgean, asemenea cerceilor, i unsprezece brri de aur menite s-i ncolceasc braele pn n dreptul coatelor pentru a ascunde privirii pielea ncreit de vreme. Tot attea ghiuluri, i din aceeai pricin, ndes n degetele nnodate de gut. Trecuse astfel al cincilea ceas i contesa ngdui rgaz slujnicelor s-i trag sufletul. Prinse putere i domnia ei, deertnd un pocal cu rachiu de mrar din Ile de France, dup care-i ndestul nara cu mahorc. Oft mulumit i porunci straiele. Peste cmaa ginga, Madeleine i rndui dou fuste de tafta vrtoas. Beigae din filde i lemn, esute ntre ele, stlpeau pntecele vlguit al btrnei. Veni rndul rochiei zmeurii. Pe poalele din brocart, slujnicele aninar mnunchiuri de aur i argint. Henriette-Anne de Motteville ncepu a se preumbla prin ncpere cu ochii lipii de oglind. O nemulumea coada rochiei cci msura abia doi arini i jumtate. Prostul de Ludovic ngduia 17 arini doar reginei, 13 prineselor de snge, vreo 4 duceselor. Npstuirea nfierbnta diminea de diminea obrajii contesei i rostea vorbe grele despre slobozenia calic ce-o druia Bourbonul supuilor si. Cnd straiul era nou, mnia nu i-o ostoia dect laptele de busuioc dres cu mosc pe care Madeleine grijea s-i stea la ndemn pentru a-l plimba sub nasul stpnei. Trecea cu asemenea prilej un ceas bun pn cnd Henriette se hotra s porunceasc vnturarul. Avea sumedenie, zugrvite cu flori, poame, coari, maimue, pagode, ori te miri ce alte nzbtii. Mnuile cu horbot de aur i armite cu ambr i ineau culoarea. Mercure galant, gazeta domnului de Vise, povuise cu cinci ani n urm jupnesele ca straiul
162

degetelor s fie croit n Francia, din piele de Spania i cusut n Englitera. Sntei tare chipe! se lingui viclean o slujnic tineric, pripit de puin vreme la casele contesei. Ca un trandafir Scuturat! i-o retez Henriette. La aptezeci de ani nici bunul Dumnezeu nu-mi poate porunci s mai fiu frumoas. Mscua, Madeleine, i grijete ca alt dat s nu-mi intre orice neghioab n iatac! Madeleine strecur toantei cuttur apsat, apoi dibui n puiul mesei un petic de catifea neagr cu dou borte lunguiee. n preumblrile cu caleaca, la pdure, ori pe Coursla-Reine, jupnesele ineau pe ochi mscu spre a aa dorina clreilor de a le deslui taina. Slujnica n-avu vreme s-o aeze pe chipul contesei. Btrna azvrlise privirea pe fereastr i dintr-o dat i purt fr grai palmele la pieptul srac. Gura cscat cerea picuri de aer. Muierile se mbulzir nepricepnd ce se petrece. Doar Madeleine, ascu-indu-i privirea, deslui tulburarea stpnei. Se simea la fel de uimit. Doi clrei i un cine tiau PlaceRoyale de-a curmeziul, ndreptndu-se spre porile lor. Iar unul dintre ei se afla strmb n a Valahul! rosti sugrumat contesa. Apoi ceru Madeleinei laptele de busuioc. l ntmpin n sala cea mare a primului cat, aezat pe un crivat ngust i lungre, cu speteaz nalt, cci picioarele n-o mai slujeau. Spre a dobndi vlag, Henriette-Anne de Motteville poruncise nc dou cupe de basamac, and roul obrajilor sub suliman. ntinse minile i Radu Andronic i le prinse ngenunchind. Depuse srutare cuviincioas din vrful buzelor pe fiecare. Contesa i le smulse fr prea mare grab, rznd cu tulburare. Altfel s-ar cuveni s-l primesc pe feciorul boierului Constantin Andronic, dar btrneea i are poruncile ei. Doamna contes de Motteville a tiut s ocoleasc asemenea pacoste Cunoti istoria cu trunchiul i achia. Ej bine, eti croit cu totul pe potriva printelui domniei tale. Ai fagure pe limb, iar mierea nu-i lipsete nici din priviri. Nu, nu rosti o singur
163

vorb! Dinti poftesc veti din Valahia Madeleine! Covorul nare trebuin de ndreptare, iar de porelanuri s ngrijeti n lipsa oaspeilor. Poruncete vizitiului s deshame, cci mi-a secat pofta de pdure. Slujnica pieri pe ua alb cu dichisuri de aur i Henriette i strnse poalele spre a ngdui loc alturea logoftului. Chipurile lor se ieau acuma n miraza aninat ntre dou sfenice. Soarele de amiaz ptrundea prin borile rotunde aflate deasupra uilor, crora parizienii le spuneau ochiul boului. Pe zidul din stnga spnzura un chilim gobelins, chindisit n estoria statornicit de domnul Colbert. nchipuia o vntoare de cerbi i privindu-l, logoftul i zise c numrul purttorilor de coame ntrecea clreii i ogarii socotii mpreun. Nimic nu se schimbase de cnd pise ultima dat n salonul contesei. Capul i umerii lui Ludovic al XHI-lea cioplite n alabastru se aflau tot pe mescioara de marmur, ceasornicului i lipsea aceeai bucic de smal, acolo unde acele se mbinau. Simi, ca i altdat, dulceaa lemnului moale n urechile scoicilor ce mpodobeau jeurile. Istorisi pe ndelete cum o duce cu sntatea boier Costache, nscocind tot felul de isprvi care nu mai intrau de mult n socotelile btrnului. Contesa l asculta privindu-l cu luare-aminte. Te-ai fcut brbat, logofete! Cnd ai plecat din casa mea, acum cinci ani, erai un copilandru Ochii i dinii snt ai lui Constantin. Celelalte De unde ai celelalte daruri? Ah! Hotrt, n-am s-i dau prilejul s-mi cunoti nepoatele! Vreau s le tihneasc somnul. Voi fi nemngiat Mi le amintesc zburdlnicind prin grdina doamnei contese. Angelique, Mrie, Athenais, Charlotte Dei fetie, biruiser nc de pe atunci o oaste de inimi. n zadar apei, rse doamna de Motteville. Nu snt deprins s rostesc de dou ori o vorb. Am spus nu, i nici prin minte nu-mi trece s m rzgndesc. Au capete de vrbiu. Un brbat ca domnia ta izbutete lesne s le rsuceasc n jurul degetului cel mic ct ai ntoarce privirea. Nu pentru asemenea isprvi am btut drumul Parisului, spuse Radu Andronic. Btrna i rotunji ochii mici de buh i izbi palmele
164

nciudat de braele jilului. Voi, Andronicii, cu slujbele voastre o s-mi venii ntr-o bun zi de hac. Speram un popas de cel puin doi ani. Ai fi alungat zilele srace n bucurii din casele unei srmane btrne. Tocmai poruncisem slugilor s ngrijeasc odile domniei tale. Aripa dreapt a palatului are privelite neasemuit. Cer iertciune doamnei contese De aptezeci de ani iert fr odihn. Ct ai de gnd s zboveti? Logoftul i plec privirea n poalele largi de atlas. Cinci, poate ase zile. Slujba domneasc m mn. Slujba domneasc! pufni Henriette-Anne. Bag de seam c valahii nu cunosc mai mult de dou cuvinte. Nici principele Brancovan nu-i primenete deprinderile. ine gonaci la Curte, nu dregtori. Dac doamna contes ngduie, i-a aminti c tata a avut cinstea s o cunoasc n treburile sale negutoreti. Fgduiesc ca la spartul verii Fr fgduieli, i-o curm btrna. La aptezeci de ani nai vreme s atepi Hm, m miram c nu m iscodeti asupra Charlottei. Mi-ai poruncit s n-o fac i m supun, rspunse Radu Andronic surznd. Ndjduiesc n schimb c pot ndrzni s aflu cte ceva despre marchizul de Barbezieux30. E un prost, spuse iute contesa. N-a motenit nimic de la tat-su, Louvois, n afar de ifose i nasul brligat. Ludovic i-a dat dregtoria pe vremea cnd se afla stpnit de farmecele Francoisei. Se ntrerupse rsucindu-i tot trupul spre boier: Ascult! Ce treburi ai cu marchizul? Logoftul cut rspuns fr nsemntate, care s n-o aprind pe contes. Btrna nu era ntng i avea inim pentru Valahia. Trecuse prin Bucureti n cellalt veac i fcuse popas silit de o vtmtur a piciorului. Se afla n drum spre Stambul, unde frate-su, trimis al Bourbonului pe lng padiah, o poftise s petreac o var. Cu acel prilej l cunoscuse pe stolnic, pe Brncoveanu, care nc nu suise treptele domniei, pe printele Frc-anului i pe ali boieri de seam.
30

Louis le Tellier, marchiz de Barbezieux, ministru de Rzboi. 165

Cu Costache Andronic se mai vzuse de dou ori la Paris, cci drumurile omului le poruncesc treburile, inima i soarta. Prins la strmtoare, logoftul n-ar fi tiut s dezlege potecile lui boier Costache n Francia. E adevrat, doamna de Motteville trgea n crc un spor de zece ani fa de printele su, dar iar era adevrat c franuca fusese muiere dibace, cu mijloc mldios i cu haz pe care anii l vlguiser, dar inerea de minte a celor ce o cunoscuser l pomenea i azi. Mai intra la socoteal i jupneasa Irina, treaz venic n inima boierului Costache, aa c scarmene i deslueasc cine o putea zilele duse. Slujba logoftului era ns cu primejdie i silea la tain. Or, tiut este c limba muierii n-o cetluiesc apte lacte nemeti. Contesa i simi oviala. Surse depunndu-i degetele firave pe umrul boierului. Nu te ispitesc. Rposatul conte avea vorba lui: dect nimic mai bine o minciun. Eu gndesc altfel. Slt cintezoi i strbtu odaia de la un cap la cellalt. Poalele rochiei de atlas dezmierdau estura covorului. Cum pot ajunge la marchiz? ntreb ncet Radu Andronic. Tocmai la aceasta chibzuiam. Multe crri duc spre acelai loc, dar nu toate-s pietruite. Galbenii i muierile au fost dintotdeauna cluze sigure, surse logoftul. Btrna slt umerii. Se oprise dinaintea capului retezat al lui Ludovic. Trgea nasul de alabastru prins ntre degetele ncrligate. Hm, pufni, galbenii i muierile! Asta o aflm din scutece i clip de clip sub cel de al paisprezecelea Bourbon. Dar ci galbeni i care muieri anume trebuie s-i primeasc? M bizui pe iscusina i poveele doamnei contese. F-o cu socoteal, logofete. Vd rar Versaillesul i nici regele nu se nghesuie cu invitaiile. O fi avut el supui statornici n simminte, dar ale mele snt fr pereche, cci lam dumnit dintotdeauna i o tie. Radu Andronic ncerc s-o abat din calea aducerilor aminte. C nu-l iubea pe Regele Soare i c doar silit de dregtoria contelui se abtea din an n pate la Curte, o tia ntreg Parisul. Dar btrna i inea i rbojul frdelegilor. Dac ncepea s le numere, n-ar fi atins jumtatea spre asfinit.
166

Aflu cu mirare c multe case mari i-au hrbuit blazonul. Doamna de Motteville i nfipse minile n pr. Ddu ns de ace, pnz i srm, i le trase fript, cu un strigt uurel pe care ncerc s-l pun pe seama mniei. Pricina tot Ludovic se cheam! A nscocit petrecerile spre ruina celor avui. Averile mari s-au istovit pe straie, odoare, echipaje i jocuri de cri. Spre a nu li se scoroji blazonul, nobilii notri snt silii la nsoiri de proast seminie. Bancherul Samuel Bernard face tot ce poftete din Ludovic, pentru c are o avere de 60 de milioane. Iar regele d pilda. Sngele nvlise n obrajii contesei nvineindu-i, minile i tremurau de nemulumire. Cnd de Gesvres ajunge s-i nsoare fiul cu odrasla unui Boisfranc oarecare, iar un Cosse, un Cosse!, duce la biseric, pe burgheza Bechameil, nu-i pare ru c moartea ncepe s dea trcoale casei tale. Auzind ipetele btrnei, Madeleine crp ncet ua. Doamna contes a cerut laptele de busuioc? N-a fost nici o clipit vorba despre laptele acela afurisit. Iei! Slujnica i trase capul, strecurnd privire grea i apsat logoftului. O neobrzat! se stropi Henriette-Anne, tergnd zmbetul de pe buzele boierului. Singurul ei necaz e c nu s-a nscocit ceva care s ntreac n repeziciune degetele cnd trebuie s-i dez-bumbe rochia dinaintea unui brbat. Logoftul i drese glasul. Rosti cu gndul la ale lui: Pe fiul ducelui de Gesvres l-am avut tovar n colia din Strasbourg. Bun nvtur a primit, nu pot tgdui. A luat zestre 700 de mii de livre. Acesta-i preul unui fecior de neam! i cnd te gndeti c Isus a fost vndut pentru civa argini. Dac Iuda era senior francez, nu mai ieeau pgnii att de lesne la socoteal Vrei i alte preuri? Ei bine, am s i le dau. Te cost dou mii de livre dac ai poft s ajungi valetul regelui, ase sute de livre dac eti otean i i s-a urt s veghezi Alsacia, tot dou mii de livre de tnjeti dup cpitnia unei fregate. Dou mii de scuzi a numrat ducesa de Lude spre a fi poftit la serbrile lui Marly. Iar acestea snt pourboire-uri mrunte. Celelalte ajung la un milion, da, da, att a primit Filip, fratele regelui, pentru nvrtelile armurierilor. Oft: Se vnd de toate la Paris, logofete, iar trgul cel mare nu se afl la poarta
167

Saint-Michel, ori la Saint-Nicolas-des-Champs, ci n prul muierilor. Contesa mai zburtci o vreme prin cmar. Ddea din brae asemenea unei punite btrne, rozndu-i suprarea n vorbe repezi i nclcite. Cnd osteni, i ddu drumul n je fr a mai lua aminte la ornduiala poalelor de atlas. n Valahia, spuse logoftul, am fost povuit s ncerc a ptrunde la ducesa de Arles, ibovnica lui Barbezieux. Burgheza aceasta se crede neasemuit, i-a nscocit strmoi, achie de os regesc, i tnjete din toat inima s-i fac un salon. Cnd tii c bunic-su era un Portchardier care lustruia ceaprazria n casa unchiului meu, baronul de Rouvroy, nu poi s nu te prpdeti de rs. Logoftul se prefcu mhnit peste msur de asemenea ntmplare. i strecur zorit ntrebarea printre suspinele btrnei: Doamna contes o vede uneori? Henriette-Anne de Motteville sri din jil. Unde i-e mintea, logofete? Cnd doresc s vd pe cineva caut chipuri mai de soi dect al cumetrei Denis, cci muierea aceasta i primenete numele o dat cu ibovnicii i mult mai des dect aternutul. De altfel, urm cu voce mai cumpnit, Barbezieux, ca toi brbaii fr vlag, nu-i ia hotrrile n iatacul muierii. Ducesa n-are nici o nrurire asupra lui. Btrna sporovia gai. Dup toate semnele, socoti logoftul, contesa nu mai sta n priveala Parisului ca altdat. Vrstnic acum, se mulumea s spurce isprvi cu nimic mai stranice dect cele svrite n tinereea ei. Pe Ludovic l cuminiser anii i marchiza de Maintenon, iar Curtea nu mai semna cu Sodoma cc nspimntase Evropa cu treizeci de ani n urm. La vremea aceea prini, dregtori i cancelari se cutremuraser ori fcuser haz, dup nelepciunea fiecruia, de ticloiile Versaillesului. n timp ce spaniola Mria Tereza cuta ntunericul capelei pentru a-i ascunde obrajii dogorii de ocar i inima vtmat, Bourbonul se desfta n iatacele a dou ibovnice. La Valliere i contesa de Montespan, iar mai ales izmenita aceea cu zulufi nflcrai de Fontanges l urmau pretutindeni pn i n sfnta biseric de la Saint-Germain. Plozii, legiuii i nelegiuii, viermuiau pretutindeni, chiar i n cmrile reginei,
168

i nu se afla muiere la Curte s nu pizmuiasc noroacele teleleicilor. Nobilii cei mari - Rohan, Treville, Guiche, Guise nu trebuiau minai cu grbaciul spre a tri dup acelai tipar. Curtea mustea la vremea aceea de sforrii, uneltiri, rvaele de dor i leacurile atoare ale spierului Voisin, iar petrecerile eretice se ineau lan. La aceste petreceri, Bourbonul, fudul nevoie mare de trupul su bine croit, se ivea aproape despuiat n straie romane, cu coif btut n adamante. Frate-su, Filip, alt zlud, i inea umbra cu un vnturar turcesc, ducele de Enghien cluzea indienii, iar Conde cel nsos se afla, Doamne apr-m!, n fruntea seniorilor n-vemntai n bodroane otomane. i cine putea oare uita zaiafetul acela de pomin bucuriile ostrovului vrjit?! 600 de oaspei petrecuser atunci, apte zile ncheiate. Comedianii lui jupn Moliere nfiaser Prinesa din Elida, Tartujfe i nsoirea silit, meterul Vigarini grijise de jocurile iscusite de ape i artificii, marchizul de La Valliere, fratele ibovnicei, norocos la prinsoarea inelelor, ctigase o spad, un chimir btut n adamante i cte i mai cte! Numai cu prilejul acelei petreceri, istorisea mereu boier Costache ce se afla atuncea la Paris, un negutor vnduse horbot pentru 80 de mii de livre. Cumetriile regelui de la Vincennes i Fontainebleau nu osteneau dect dup trei zile. n cea dinti, oaspeii mbrcau straie de trg, n cea de-a doua vntoreti, ntr-a treia se iveau mscuele i vemintele msluite. Pe Craiul Soare, de n-ar fi fost brbat rsrit, l-ai fi putut ncurca lundu-l drept igan din ara spaniolului, Montespanca strnea mnia cerului, n zdrene de podreas, culeas pe malul Nilului, contesei de Motteville, ochioas i nurlie, i se desluea buricul ntre ilicul mrgeluit i alvarii strvezii. Toate acestea le depna boier Costache cu fereal de urechile jupnesei Irina. Radu Andronic fcea haz ascuns de nemulumirea cuviincioas pe care o dovedea acum contesa. Doamna de Motteville, mai domolit, i satur cea de a doua nar cu mahorc. ncepu a-i rsuci inelele i gri cu buzele fcute pung: Am chibzuit, logofete. Nu-mi place s trag de poale gogomanii care-l slujesc pe Ludovic, dar mi calc pe inim. -Voi ntocmi dou scrisori, una pentru marchiz, cealalt pentru
169

sor-sa, contesa de la Riviere, care mi-e fin. Dac tinerii nu i-au pierdut de tot recunotina, i pot ngdui c vei fi primit de Barbezieux. Nu, nu-mi mulumi i ls totui mna n mna logoftului, care i-o purt la buze, surznd cum tia dumnealui c-i st mai bine. M-am bizuit mult pe bunvoina i iscuseala doamnei contese, fr a m teme o clip c nu voi gsi dezlegare necazurilor mele. Henriette-Anne trase uor de urechea boierului, apoi l cert cu degetul. Nu-mi umbla cu zaharicale! Poruncesc ndat prnzul i ct se momondesc slugile, ai s-mi istoriseti despre Valahia. Stolnicul Cantacuzene mai triete? O fptur stranic de ursuz. Eti destul de mare ca s-i pot spune c a fost singurul brbat din trgul Bucuretiului care nu mi-a fcut ochi dulci. *** Cumtr Michaud, muiere aprig cercat de ani i necazuri, inea hanul Trei Clopote, rate deschis calicilor ndeajuns de procopsii spre a-i putea lepda doi soli n fiece noapte, pe o uli desfundat de la marginea Parisului ce se chema SaintSauveur. Pentru blestemiile i frdelegile petrecute aici, ulia dobndise i al doilea nume: Curtea Miracolelor. Zece asemenea curi se mai aflau n cuprinsul trgului. Pentru a te ncumeta s calci aceste locuri, i era de trebuin ndrzneal eapn, ori dor de somn lung n crivat de iarb verde sub candela cea venic a stelelor. In curile minunilor se nghesuiau toi mieii, hoii i desfrnatele, trenroii i betegii. Otenii fugii de sub porunca regelui cereau miluial cu flinta n mn i hangere n priviri. Vtmai ori prefcui, cu rni deschise la priveala slobod, ori nfurate n trene murdare, leproi, rioi i ciungi pe dinafar sau pe dinuntru triau n turme fr fric de Dumnezeu, dar cu spaim nprasnic de Marele Coesre. Cpetenia i stpnea nengduind crcnet, i avea tain din agoniseala amrilor, le mprumuta dup plac muierile ticloase care se desfrnau la margine de uli pentru doi dinari. Toi acetia se socoteau norocoi cci izbutiser s scape
170

de bolniele lui Ludovic. Stpnirea ncercase fr istov s primeneasc vzduhul Parisului de duhoarea lor. Cu dou veacuri n urm, milogii erau trimii la galere, Henric al IlI-lea i smintea n case de nebuni, cel de al IV-lea le rdea scfirliile. Netrebnicii temeau bolniele ultimului Bourbon, adevrate temnie de unde numai Dumnezeu te slobozea naintea Judecii de Apoi. La Salpetriere, muierile zceau cte ase ntr-un culcu de paie, primeau un vemnt de ln, saboi, o zeam lung, pine i ap. Pentru munca svrit sub porunca nuielelor nu aveau simbrie. Traiul brbailor la bolniele Bictre, Hotel-Dieu, Chtelet sau For-lEveque nu se dovedea mai bun. Hoi, ucigai, vntur-lume noptatici i milogi orbeau din pricina cmruelor neguroase. i rpuneau pecinginea, osndele grele, apa de pe ziduri i cloanii hulpavi. Toate acestea i le deslui logoftul lui Machidon, care se crucise dinaintea straielor terfegoase poruncite de Radu Andronic. Slujitorul zri printre trene pielea boierului nsemnat de cuit. O cresttur veche se desluea la vintre. Machidon o cunotea, fusese ran primejdioas pricinuit de o spad scurt, ttrasc. Aceeai spad ruginea acum n cula unui deal din trgul pgnesc al Ienichioiului, alturi de easta gunoas a vrjmaului. Milosrdia trgoveilor, i urm boierul nvtura, e tare srac, aa c netrebnicii i ndeamn la fapte plcute Domnului punndu-le beregata sub stpnirea hangerului. Pentru a-l sili pe franuz s-i lepede techereaua, trebuie mai nti s-i deschizi pntecele. mi crete inima ct o pine moldoveneasc, zmbi slujitorul, cnd vd c dovedeti atta brbie, logofete. Era Ia noi n sat unul Poalelungi carele umbla cu cmea desfcut spre a-i citi oamenii rnile dobndite n btlia cea mare cu ttarii. Mi-e capul doldora de istoriile chiprienilor, Machidoane. Ia-o pe scurttur, cci timpul ne e msurat! ntr-o zi rea, urm slujitorul, focurile iscate de strji pe dealuri au vestit nvala paginilor. Stenii au prins degrab si ascut coasele spre a-i primi cum se cuvine. Ce crezi domnia ta c a fcut vru-meu, Poalelungi? i sta i-e vr? ntreb logoftul msurndu-l dintr-o
171

parte. De soart. S-a ras n cap i a mbrcat pe ascuns straie tt-rti Pn la urm, ranii au biruit nvlitorii, cci nu numrau mai mult de dou sute, iar Poalelungi s-a ales cu o ureche retezat. Pasmite l luaser cretinii de pgn. Socoteti cumva, rse Radu Andronic, c am putea ine piept celor patruzeci de mii de terfegoi care pndesc podurile Parisului? i apropie chipul de miraz i-l mnji cu un ciot de crbune. Peste frunte leg maram roie precum obinuiau cumaii apelor. Simion l pndea schimbnd priviri cu stpnu-su. Machidon trntise pe el bodroane pe msura celor mbrcate de boier i mult i venea s rd chibzuind ce ochi ar csca jupneasa cea sfrijit dnd nas n nas cu ei. Se potriveau cu cmrile de purpur, argint i aur, unde-i gzduia contesa, ca usturoiul n prescure. Slujitorul pea cu grij, temnd s nu sparg mruniurile de jad, filde i sticl lptoas. Laiele, mescioarele i scunaele se rezemau pe stpiori rsucii, ca un crnat gtuit din loc n loc. Logoftul i btuse gura spunndu-i c asemenea lemne aveau cutare n vremea lui Ludovic al XlIIlea, dar plugarul sltase din umeri. Puin i psa al ctelea fusese, de vreme ce nu-i cunoscuse pe ceilali doisprezece. Apoi prepui o clip ce-ar gndi gospodarii din Chipriana dac el, Machidon, ar ncepe s-i boteze pruncii Ilie cel dinti, al treilea, ori al aptelea? Cu oleac de strdanie, punnd la socoteal i milostivenia cerului, putea ajunge lesne la aptesprezece-optsprezece, lsndu-i de ruine pe Bourboni. Chibzuiesc, spuse slujitorul, ferind cu sfinenie covorul alb de Bagdad de clctura ciubotelor despicate, c cretinul cela carele vindea minciuni n pia nu i-am deprins nc numele Toine. Aa, aa! Ei bine, prietenul ista al domniei tale nu s-a prea chivernisit, de vreme ce i-a ntocmit bordei printre ticloi. Trei Clopote, i deslui Radu Andronic ghiftuindu-i luleaua, e han. Ce-i drept, nu pentru pungile ndesate. Dar nu din lips de taleri i-a statornicit Toine slaul n ulia SaintSauveur. Negustoria lui e cu vicleug. Teme osnda i nicieri
172

nu se afl mai la fereal dect n brlogul mieilor, cci slujbaii stpnirii nu cuteaz a se avnta n aceste curi. Aferim, logofete, vd c bine ai deprins az-bucoavna crjaliilor Cum gndeti a ocoli muierea ce ne gzduiete i slugile ei? Ferestrele snt la doi stnjeni, iar dedesubt pmntu-i moale. Vom sri apoi la fel de lesne ulucile gardului. Machidon i rndui musteaa dup obicei. ine minte vorba lui vru-meu Miric, boierule: cine sare din par n par, lesne-i trece unul prin ezut *** Asemenea srcie nevrednic nu pomenise nicicnd Ilie Machidon. Hlduise dimpreun cu logoftul pe uliele Stambulului, strbtuse Moldova i trgurile muscleti, btuse Transilvania, fcuse popas la Viana i chibzuise c dup atta haimanalc cu greu s-ar mai putea nscoci aezare, fptur omeneasc sau dobitoc care s-l buimceasc. Pind n ulia Saint-Sauveur nchinase cruce lung i lat. Fereasc Dumnezeu de un foc c n-avea ce arde Ticloiile nirate de logoft, spre a-l deprinde cu drumul, se dovedeau departe de privelitile ce se nfiau ochiului. Muieri oldii i despuiate, beivani, leproi i ciumai, prunci cu buricul gol, atep-tndu-i mamele la uh ntins de bra s-i mntuiasc ticloiile pentru a dobndi o coaj de pine, ologi, orbi i codoae, brbai ce-i tocmeau nevestele pentru o zeam de ceap i o msur de holerc, muieri care te pofteau s priveti, n schimbul a zece soli, isprvile scrbavnice svrite dimpreun cu dobitoacele, haidamaci care-i jucau n zaruri copilitele ce abia deprinseser a pi. Toine i atepta n cmara lui de la Trei Clopote. Grijise s se afle pe mescioara rezemat de sob, din pricina piciorului beteag, o gsc fript n jratic i clondirul cu basamac, dar Machidon nu izbutea s-i alunge nodul arducat n gtlej. Nici Simion, hulpav ca un calic, nu da semne c ar pofti. Singur logoftul, meter mare n a se preface c ospteaz, se strduia s cinsteasc merindea. Negutorul cerea mereu iertciune pentru srcia cmrii i a bucatelor. Ddea cu praftoria fr s osteneasc, desluind c Tabarin, temnicerul de la Bastilia, va veni fr gre, artndu-se prea fericit a-l
173

ntmpina pe seniorul valah. In vremea aceasta, Machidon, care nu pricepea vorbuli din sporovial franuzului, rscolea din ochi cmara. Nu se afla ntre pereii cocovii nici o boscr mai de soi. Pe dou mese puse cap la cap, leacurile negutorului biruiau aerul odii. Sticlrie i vs-cioare cu pomezi, vopseluri, buruieni i alte drcovenii aromeau iute, cmind nasul cinelui. Un mindir azvrlit pe duumea i pierdea paiele, bodroanele ridicau movil chiar n mijlocul ncperii. Slujitorul socoti c de-acum negutorul i-a luat grija de-a mai scotoci n lad dup dulam, izmene ori coluni. N-avea dect s nfig mna n gorganul de zdrene fr a-i ndoi alele. Toine mnca zorit. Oasele srcite pn la ultima a de carne le azvrlea ntr-un lighenu cu ap nedeertat de mai multe zile. Zoaiele sreau n lturi i de fiece dat Simion se vra mai adnc sub picioarele stpnului scuturndu-i blana. Logoftul asculta cu o ureche trncneala pehlivanului. Toine i jelea negutoria ticloas. Dac te luai dup el, nemii i italienii, toi vntur-lume din Evropa opinteau s-i rup pinea de la gur. i curai buzele i brbia, brobonate de unsoare, cu un bo de pine. Din erpar se iir luleaua i mahorc. Radu Andronic l cerceta zmbind. Anii i-au ncovoiat inima, Toine. Nu te in minte cinndu-te. Iar rsplata trudei i-era aceeai: comelia cumetrei Michaud, gina i clondirul. Judeci cu strmbtate, monseniore, se nfierbnt ciumpavul. Amintete-i, rogu-te, ct srg cheltuiam. Era de-ajuns s-mi ostenesc glasul dou ceasuri pentru a-mi rostui bucatele. Azi, mucenicesc din zori pn la rsritul stelelor. Oamenii au prins nvtur de minte i cine-i, rogu-te, vinovat? Eu? Mi-am cheltuit tiina cu socoteal, chibzuind c-i fr dreptate a lua dobnd nemsurat din neghiobia altora. i pierdu dintr-o dat cumptul: Cnd am statornicit eu oare, monseniore, cinci livre, pre unei pomezi puturoase care alung, drag Doamne, zbrciturile ntr-o singur noapte? Att pretinde Corado Mnlung pentru un clondira din care n-ajungi s iei de dou ori fr a-i citi fundul. S-au nmulit tmduitorii, bag de seam.
174

Ca iepurii de prsil! Dar mai abitir nscocirile. Bavarezul cel chiop m-a dat gata! Zece livre i treisprezece soli cheltuiesc monegii de aptezeci de ani spre a dobndi, chipurile, hrnicie n aternut de muiere tnr, iar dac poftesc s-i i odrsleasc mai adaug opt scuzi. Deveru-i att de mbelugat, c houl n-are vreme s-i ntocmeasc licorile. Muteriii poruncesc marfa cu o sptmn nainte. i izbutete s-i amgeasc? ntreb nveselit logoftul. Roadele unei asemenea cheltuieli nu pot zbovi prea mult. Toine i culese clbucii cu mna teafr. Braul olog se smucea singur fr pricin ori trebuin, semn de mnie nverunat. i-oi tlmci-o i pe aceasta, monseniore. Vei pricepe apoi singur ce fel de negutor am a nfrunta. Bavarezul tocmete pentru civa soli cte un gligan chipe. Acesta ndeplinete slujb cinstit, fr tiina brbatului, i dup cteva luni, pntecele jupnesei ncepe a se rotunji. Moului i cresc penele, optete prietenilor c pehliva-nu-i dracu gol i vrjitor neasemuit. Muierea d o rait la biseric, iar duhovnicul iart Isprvete, Toine! mugi un glas gros, cunosc pomelnicul pe dinafar. Corado Lombardul Neamul Ascute-i iscusina i nu vei mai avea pricin s-i pizmuieti. Cnd vecinul ajunge la inim moartea-i aproape. Un brbat novac, n puterea vrstei, ajunse din doi pai n mijlocul cmrii i fcu plecciune adnc logoftului. Tabarin, supus vrednic al maiestii sale Ludovic, dar mai cu seam al domniei tale, monseniore! Simion ni de sub scaunul lui Machidon i adulmecnd straiele haidamacului i rnji colii. Temnicerul nu-l lu n seam. Turn basamac singur, ca unul care se tie prieten bun cu gaz-L. Radu Andronic i muie buzele. M bucur c te vd sntos, Tabarin. Punga mea cea goal se nveselete ntreit, cci i-a deprins drnicia. Cum o mai duci? Afl, monseniore, c m-am nsurat. Cerul m-a chivernisit cu o muiere dolofan i doi vecini care-mi pun coarne. Primete-mi urrile de bine, Tabarin, surse logoftul. Trag ndejdea c simbria i-e pe msura gurilor ce ai de
175

astmprat. Temnicerul i azvrli cuttur pe sub sprncene, cercetnd ncotro bate. Ludovic e mai zgrcit dect un ran normand, cnd e vorba s-i rsplteasc slujbaii mruni, spuse Tabarin cu glas sczut, cci pilda zgrceniei a luat-o de la gasconi. Iar muierea tnr e poftalnic Vrea comete de dantel, estur de camir. Scaunele tapisate cu pr de cal nu mai snt destul de bune S fi secat rufeturile n Bastilia? ntreb Radu Andronic cu prefcut mirare. Cu cinci i zece soli nu prinzi cheag de avuie. Logoftul i cut adncul ochilor i izbucni n rs. Cinci i zece soli dobndeau n nvrtelile lor paznicii, din Chtelet sau ForlEveque. La Bastilia erau ntemniai, pe lng vrjitori, arlatani, hoi i scribi, tineri de seminie aleas priponii de neamuri spre cin i ndreptare, precum i vrjmaii nobili ai lui Ludovic. Acetia i aduceau n cmrile nsorite din turnuri crivat perdeluit, slujitori, porunceau n trg bucate cu cheltuial. Or, tiut este c asemenea oaspei de soi nu-i plteau nsrcinrile de tain cu cteva parale. Pricep, vrei s m srceti, Tabarin! Pot pricepe c domnia ta are slujb s-mi ncredineze? Logoftul trase o techerea din chimir, fr a-i curma rsul, io azvrli pe mescioar. Pentru ntia oar temnicerul i ainti ochii i degetul cel gros asupra lui Machidon. E mut? Nu-i pricepe graiul. Hm, Toine n schimb mi-l pricepe i cnd tac. Las-ne singuri. Negutorul se ridic, adunndu-i trenele mprejurul boiului itav. Nu eu snt acela cruia i pas de nvrtelile tale, Tabarin. Singura mea grij e s nu uii cine i-a adus muteriul. Temnicerul rmase cu ochii pe clan pn veni la loc, dup care se scul pe nesimite i deschise ua dintr-o dat. Urechea lui Toine rmase fr reazm i negutorul veni de-a berbeleacul. Machidon i logoftul izbucnir n rs. nainte ca Tabarin s se dezmeticeasc, Toine o rupse la sntoasa. Zdrahonul se ntoarse la mas mnios. A deprins nravul muierilor, ticlosul! Poi vorbi,
176

monseniore, pentru ast-sear e lecuit. Radu Andronic i trase scaunul mai aproape. Simea n nri rsuflarea grea a temnicerului. l tii pe vicontele Etienne de Toumon? l tie toat Bastilia. Vnzarea tainelor a strnit vlv mare. Va fi descpnat de azi n cinci zile Dac nu purcedea din snge nobil, l ardeau pe rug. Unde se afl ntemniat? n tumul Baziniere. Nu-i lipsete nimic, cci regele caut de oaspeii si: dou soiuri de merinde, vin, are nvoire s joace trictrac i s citeasc. i nghii cuvintele, optind cu spaim: Ascult, monseniore, dac chibzuieti s-l faci scpat, caut, rogu-te, alt unealt. Nu oftez dup treang. Ia-i aurul i fgduiesc s nu-mi intre musca n gur Om cinsti o cup de rachiu i om vorbi despre altele. Fii pe pace! Doresc s-i trimit anume rvel, esne de dosit n podul palmei cnd i duci tainul. E sntos? Npasta l-a cam vlguit i, dup ct m taie capul, cfaibzuiesc c-ar vrea s-i ia zilele pentru a ocoli ocara securii. Zbovete ceasuri dinaintea crucifixului i pare cumplit de nsetat. De trei ori i umplu clondirul n vreme ce blidele le scot neatinse. i-a pus gnd ru, snt ncredinat. Chipul logoftului se ntunec. Grijete s nu i-l mplineasc, Tabarin, i vei mai dobndi o pung. Dibui n cingtoare un plumb i un petic de hrtie. Aternu n valah: Vicontelui Etienne de Toumon, n turnul Baziniere al temniei Bastilia, sntate! Snt prieten al domniei tale i sosesc din Valahia spre a-i aa ndejdea. Dovedindu-i cinstea, l vom nfia naintea regelui Ludovic pe adevratul vrjma. Dumnezeu s te binecuvnteze. Radu Andronic, logoft al Mriei Sale Constantin Vod Brncoveanu. *** Oftezi, mprate? Ilie Machidon slt capul. Ochii i se strecurar printre crengile slciei cutnd cerul npdit de nori. Mirosea a baleg, a smrc putred i a strv lepdat la margine de uli. La
177

o azvri-tur de b, se zreau, ici-colo, focurile calicilor. Un vnt iit dinspre miaznoapte ndoia flcrile. Limbile rsurii se rzvrteau, cutau pmntul cu zvrcoliri de arpe. Glasuri rzlee strigau dup vreun prunc, o trean de pus pe umeri sau clondirul cu basamac. Un urlet njunghie noaptea i mna slujitorului se porni singur, zugrvind o cruce popeasc. nc unul care i-a dat suspinul Slut omenire, logofete! Slut i srman. Stau i m tot ntreb cum n-au izbutit ei, paisprezece Ludovici, paisprezece, nu doi-trei, n atta amar de vreme s sting stirpea mieilor? Lumea n-o ndrepi cu umrul, Ilie. i-atunci vorba lui vru-meu Diric: dect s m opintesc n van, mai bine oi edea degeaba. Nu-i acela jupnul temnicer, logofete? Tabarin se mpiedic n pragul de la Trei Clopote. Trase o sudalm lat, cercetnd cu ndrtnicia beivului ce anume i ncurcase paii. Neaflnd nimic, adugi o grijanie, apoi o apuc prin mijlocul uliei. Clca rchirat, fluiernd cu poft nespus. Cnd n urma lui se ivi trupul itav al lui Toine, un zmbet ntinse buzele logoftului. Ilie Machidon l cercet iute. Negutorul purta o mciuc n mna cea teafr. Se strecura pisicete cutnd umbra ulmilor apoi zvcni n mijlocul uliei sltnd ciomagul. Nu avu vreme s-i sfreasc lucrarea. Mna logoftului i prinse ncheietura. Ilie Machidon astup gura bicisnicului. l slobozir dup ce Tabarin se ndeprt binior. Aa ne-a fost nelegerea, Toine? ntreb boierul. Negutorul i czu crp la picioare. Iertare! Iertarea e dreptul lui Dumnezeu! Spurcat smn de om, spuse slujitorul tergndu-i scrbit palmele de ndragi. Aista-i din ceia croii de nou tai i isprvii de un clugr beat. Culese mciuca lepdat n rn i o cercet cu pricepere, cci ndrgea ciomagul mai presus dect flinta. Franuzul ns n-avea tiina bacilor vrnceni, i-l ntocmise din lemn lud, fr noduri. Jelania negutorului i tiuia n urechi. M jur, monseniore, n-am alt vin dect c snt fptur nevolnic i fr ocrotin. Silit am fost s svresc netrebnicia. Tabarin mi-e prieten, iar preuirea domniei tale n178

a fi vrut s-o pierd nici pentru tot aurul din lume. Am bgat de seam. Batjocorete-m, dar f-mi ncredinare. M-am mpotrivit din rsputeri trgului. ncepu s se despoaie trgnd de trene, cu smbta srit. Smulse din pieptar o pung de postav i-o azvrli n rn. Cu de-a sila mi-a vrt-o, monseniore! N-am nevoie de talerii Iudei! Ticlosul ns mi-a pus n primejdie negustoria i mai presus libertatea. Iar unul de-alde mine cnd intr la ForPEveque nu-l mai scoate de-acolo nici bunul Dumnezeu. Chipul lui Toine se boi dintr-o dat i lacrimile i nir nestvilite. Sub musteaa srac se ivir doi dini spari. Radu Andronic l cercet cu luare-aminte. Pentru care frdelege s te ntemnieze? i spun, monseniore. M biruise foamea. Cumtr Michaud m azvrlise n uli. M-am ntovrit cu doi lombarzi i am nscocit livre calpe. Logoftul uier a mirare. N-ai lsat s-i scape o singur ticloie! Ciumpavul i drese nasul, retezndu-i chipul cu mneca. Stpnirea i-a dibuit, dar dup alergtur aprig prin piaa Quinze-Vingts, i-au dat sufletul rpui de flintele strjilor. O vreme m-am ascuns, apoi am prins curaj i mi-am nnodat iar negustoria. Tabarin a cercetat printr-un socotitor de la vistierie i m-a ncredinat c nimeni nu tie dac lombarzii mai aveau un tovar. Boier Andronic zmbi subire. Dar iat c se afl totui cineva care tie. Un nemernic, monseniore. Mi-e ruine pentru herbul lui i-a spus cum l cheam? Nu, dar m prind pe orice c-i nobil. Sprncenele logoftului se ncreir. Spuse msurndu-l int: Unul cu trup suleag de muiere, vtmat la ochiul stng. Domnia ta l cunoate? ntreb negutorul gfind. Cu adevrat e chior, iar beteugul i-l astup cu o crp neagr. Mai adaug, spre deplin ncredinare, c se poart sulemenit i cu puzderie de odoare. Mda fcu logoftul pe gnduri. tia c ne cunoatem? Gndesc c ne-a zrit vorbind n Place Dauphine. mi mn179

cam plcinta la Cocoul ndrzne cnd s-a pus stlp dinaintea mea. Mi-a nirat ce tie despre mine, apoi m-a ntrebat de domnia ta. i i-ai mrturisit c am trebuin de Tabarin, temnicer la Bastilia. Toine i plec ochii suspinnd. Strns n clete, monseniore. -Mai departe! Mi-a cerut s-i repet desluit ce ai pus la cale, iar de-i nmnezi vreo scrisoare lui Tabarin s i-o smulg cu orice chip. Ai f putut s-l mini, Toine. i cruai astfel prietenii. Machidon deslui n ochii negustorului privire amarnic de cine uliarnic. Ciumpavul i stmea deopotriv mil amrlu via, vai de zilioarele lui! - i sil. Iertare, monseniore, dar n-am cutezat. Tem nchisoarea i nainte de a-i pi pragul, mi pun juvul. Corado Mnlung m-a ncredinat c chiorul e mai viclean dect diavolul. Nimeni nu-l poate amgi. Dac domnia ta m cru mi strng o boccea de zdrene i de-acum, drumul mi-e bordei. Poate izbutesc s ajung n Savoia. Gndul e chibzuit. Nu-i ru s lipseti o vreme din Paris. Poate c norocul te ateapt pe alt meleag. Dar pentru a ajunge pe alt meleag i a prinde-cheag, ai nevoie de parale. Ii fgduiesc o sut de scuzi Ochii negustorului se zvntar ntr-o clip. Cutau cu nesa chipul boierului, ndejdea nc firav - cine tie ce blstmii cu neputin de mplinit poftea valahul - i gtuise rsuflarea. Vorbete, monseniore. Alctuiesc alt rva. I-I vei lepda chiorului sub cuvnt c l-ai smuls prin vicleug, fr a-l dobor pe temnicer. Tabarin trage la msea, n-a trebuit dect s-i ndesi cupele cu basamac. Orict te-ar ncerca, ine-i inima cci nu are cum dovedi minciuna. Pehlivanul cercet cu spaim ntunericul din jur. Chibzui frntur de minut nainte de a-i da rspunsul. M nvoiesc, monseniore. mi nghea sngele n mdulare cnd gndesc c o s dau iar ochi cu diavolul cela, dar o voi face pentru a-mi spla ticloia. Logoftul rezem pergament nou pe aua bidiviului i aternu la iueal: Steaua ciobanului, 17 zile dup Crai Nou. n ochi i scprau luminie vesele. Filip DAntin avea s
180

zboveasc ceasuri ntregi dinaintea crii, ncercnd s-i descl-ceasc nelesul, cci slovele n-aveau noim. i lsa doar rgaz pentru a descurca drumurile spre marchizul de Barbezieux. Iar Tabarin putea s-i mplineasc nesuprat nsrcinarea. Ne-om mai ntmpina vreodat, monseniorule? ntreb Toine, dosind rvaul ntre zdrene. Nu tiu, cci soarta nu se las tras de limb. Nu m-a mira ns, gsindu-m n Savoia, s aflu despre negustoria mbelugat a lui signor Antonio, un cinstit franuz pripit de puin vreme n acele locuri La cotitura uliei, logoftul i ntoarse privirea. Toine, ghemuit n rn, scormonea dup punga lui DAntin. Luna spla blana lui Simion mbrcndu-l n omt. *** Contesa Henriette-Anne de Motteville i cinstise vorba. A doua zi diminea, ndat dup ceasurile zece, Julien, slujitorul domniei sale, ni pe porile palatului purtnd rvaele ce aveau s deschid drum logoftului spre marchizul de Barbezieux. Se ntoarse ctre prnz cu slujba mplinit i gtlejul dezmierdat de holerca sorbit din cornuri de bou la hanul lui jupn Martin, Pisica i Clopoelul. In cteva ceasuri, vicontele de Tournon i va afla dreptatea, spuse Radu Andronic lui Ilie Machidon. Duc dregtorului dovada. Se nfi la vreme de sear. nvemntase strai neguros, cu puin podoab, iar n sileaf mpturise dovezile despre vnzarea lui Saint-Lo. n cmara lung i lat ardeau luminri. Dei se gseau n luna lui Cirear, ferestrele erau astupate cu perdele groase, buteni zdraveni ddeau vlag focului din cmin. Aroma grea a chipa-roaselor, mprtiate pretutindeni, prea s sporeasc fierbineala odii. Friguros din cale-afar, se vede treaba, marchizul inea n spinare o caaveic mblnit. Dedesubt purta strai de catifea azurie i pieptar din pr de maimu. Sttea ghemuit ntr-un jil priponit n spatele unei mese, ndeajuns de lung s ntinzi pe ea bucate pentru 30 de suflete. Degetele sidefii trudeau s amestece n anume fel cri de joc cu spinarea ncondeiat n aur.
181

Un zmbet fugar se ii sub musteaa logoftului. Dregtorul lui Ludovic ncerca s deprind matrapazlcuri, dar iscusina nu-i era de soi. Curm cu o micare iute nchinciunile de ighemonicon ale boierului valah i spuse piigiat, fr a nceta zbuciumul crilor: Btrna Henriette nu s-a astmprat defel. Uneltete mereu cte ceva, dei s-a jurat n nenumrate rnduri c nu va strui n veci pe lng mbroboditul de Ludovic i netrebnicii lui minitri. mi ngdui s cred c nu despre doamna contes de Motteville e vorba. Marchizul rse adunndu-i buzele mprejurul dinilor mruni. Te-ai suprat? N-ai temei, crede-m, pe Henriette o tiu dinainte de a m nate. A fost prieten bun cu tata, Louvois cel stranic, dac domnia ta a auzit de el. Sfetnicul care a dat rnduial nou otirii lui Ludovic i drept mulumit a primit un picior n ezut. Pe vremea aceea contesei i spuneam mtu i ridic ochii zmbind, fr a conteni amestecul crilor, i abia atunci avu Radu Andronic prilej s-i vad chipul. Gtul firav nea din fptura puintic, rezemnd un cap ascuit i prelung, ca al ogarilor. Ochii, neateptat de blajini, tiau s scormoneasc. Moartea ce avea s-l secere peste un an, n deplin tineree, i se cuibrise n piept i gvanele cenuii ale tmplelor. Logoftul l cerceta gndin-du-se ce cruci de brbaifuseser taic-su, marchizul de Louvois, i bunicusu, cancelarul Le Tellier. Dar snaga neamului ostenise, n fptura odraslei plpia doar un firicel subire de via. Te ascult, seniore, spuse marchizul zmbind. Netezi haraloagele de pe mas, mpinse n lturi o movil de hrisoave cu pecei roii, negre i verzi, apoi minile intrar din nou n slujba crilor. Dinti, spuse logoftul, cer ngduina de a aduce domniei tale gndurile de bine i sntate ale stolnicului Constantin Cantacuzino. A, Cantacuzene! surse marchizul. E un brbat dibaci care le cam d de furc prietenilor notri nemi. Se zvonete c nici o cancelarie nu nscocete vicleuguri pe msura celor ticluite n Cabinetul su Negru. Principele Brancovan a avut
182

noroc, cci seminia minitrilor vrednici e pe cale s piar. Am pricin s cred, surse boier Andronic nchinndu-se uor, c de acelai noroc se bucur i regele Ludovic. Te gndeti la mine? Mulumesc pentru cuvintele frumoase, dar n-am dovedit n nici un prilej c snt i adevrate. Dac a fi fost sntos poate c De ce rzi, seniore? Bag de seam, rosti logoftul, urmrindu-i zbuciumul degetelor, c domnia ta ncearc s scoat cu orice chip la iveal riga de inim, carte de mare pre la Faraon. Ai ochi ageri. La Paris, toat lumea joac cri. Ctig ns doar iscusiii. N-are nsemntate c neal, ct vreme nu-i poi afla iretlicul. Dac domnul marchiz o dorete, i-a putea deslui asemenea iretlic. Mi l-a ncredinat un paladin toscan. Louis le Tellier, marchiz de Barbezieux, l cercet cu nencredere, dar nveselit totodat, i-i ntinse crile. Degetele boierului le btur la iueal i, nainte ca franuzul s clipeasc de dou ori, scoase la iveal riga de inim. Marchizul se aplec peste mas cu ochii lipii de carte. opti aat: Cum ai izbutit asemenea isprav? Radu Andronic o lu pe ndelete de la capt. Vicleugul se dovedea lesnicios i marchizul l deprinse repede. n dou-trei zile vei adugi iueala de trebuin i atunci nimeni nu vi se va putea mpotrivi. Doar dac nu vei mpri i altora aceeai nvtur. Snt deprins s nu fac lucrurile pe jumtate, zmbi logoftul. Mulumesc, seniore. E un dar nepreuit, cci beteugul care-mi ncearc pieptul nu mi-a lsat multe prilejuri de desftare. Rse ncetior: i cnd te gndeti c i-o datorez scorpiei de Henriette. Dar nu mi-ai spus ce necazuri te-au mnat ncoace. Snt gata s te ascult cu mare luare-aminte. Lepd crile i i mpleti degetele sub brbie. Perdeaua rsurie care nvemnta porile nalte din spatele logoftului adie uor fr ca acesta ori franuzul s bage de seam. nsrcinare de mare tain m aduce dinaintea domniei tale, opti logoftul pipindu-i cingtoarea. Vod Brncoveanu i stolnicul Cantacuzino i vestesc primejdia prin glasul meu.
183

Primejdie? ntreb dregtorul scormonind cu mirare chipul tuciuriu. Din partea nemilor? ntocmai. Dup toate semnele, Leopold chibzuiete s-i leasc hotarul imperiului. Are iscoade viclene, otire bine rnduit, iar ochiul lui bate departe. Asupra Franei? Marchizul se ls pe sptarul jeului. Braul rezemat de mas trase dup el o parte din pergamente lsnd n priveal altul ofraniu, cu pecete neagr. Dou clipe zbovir ochii boierului asupra lui i sudoare rece i broboni fruntea. i desprinse privirea i opinti s zmbeasc. Nu, monseniore. Pentru a se lua ia trnt cu Ludovic, Habsburgul caut s dobndeasc vlag la alte izvoare. Primejdia apas acum asupra Valahiei i Moldovei. M nfricoasei de-a binelea, seniore. ngduie s rsuflu uurat, dei m mhnesc mult necazurile rilor Romne. i cum socotete oare principele Brancovan s-i sar Frana n ajutor? Rnile de la Ryswig nc nu s-au tmduit, am pierdut Lorena i Luxemburgul, iar tronul Spaniei ne d mult de furc. mpotriva noastr au fcut legmnt nemii, Anglia i rile de Jos. esem o singur ndejde: rzboiul s nu izbucneasc nainte de un an sau doi, cci ara i otirea snt istovite. Logoftul i binecuvnt limbuia. Trebuia s nscoceasc o istorie vrednic de crezare, fr nici o legtur cu crile pturite n erpar. ntmplarea l inuse de poale cnd era gata s se prvale n prpastie. Dac marchizul nu-i trgea mna mprtiind astfel pergamentele pe mas, soarta vicontelui de Toumon ar fi fost pecetluit. La alt soi de reazm chibzuiete Mria Sa Vod Brncoveanu. Valahia nu are oaste. Nu o ngduie padiahul spre a nu ne aa pofta de rzvrtire. Cteva steaguri ns tot se afl i la ceas de primejdie se pot ntocmi i altele, cci brbaii viteji nu ne lipsesc. Avem dar mare trebuin de dascli care s ne dea nvtura cuvenit n mnuirea flintei, despre rnduiala i vicleugul rzboiului. Otenilor lui Leopold nu li te poi pune de-a curmeziul cu furci i topoare. De aceea Vod Constantin dorete ca Ludovic s-i ndrepte acei dascli, ncredinndu-l c ei vor gsi la Curtea Valahiei rsplata cuvenit.
184

Altn-Bey nu-i drmuiete aurul i iscusina, spuse Barbezieux, btnd cu degetele n marginea mesei. i e team oare principelui c turcii nu vor sri s v apere hotarul nesocotit de Habsburg? Imperialii au drum mai scurt de nfruntat dect ienicerii. i apoi, adug aintind privire ptrunztoare asupra marchizului, smburii oastei valahe trebuie s ncoleasc fr tiina osmanlilor. Da, da ncep s pricep ncotro bate Brancovan. Desigur, seniore, dasclii aceia vor pleca spre Valahia. i tot de la sine se nelege c regele nu va avea nici un amestec. Ludovic e ndeajuns de puternic pentru a nu da socoteal de faptele sale, dar nu-i ceasul s asmuim acum nemii i pgnii. Ne vom strdui s nu se ntmple asemenea necaz. M bizui pe iscusina stolnicului Cantacuzene n chestiunile de tain. Mine, n zori, voi trimite scrisori la colile de cdei din Metz i Tournai spre a afla cine dorete asemenea slujb Nu-mi mulumi, seniore, rse marchizul. n schimbul vicleugului regelui de cup, puteai s-mi ceri mult mai mult. Plecciunile mele btrnei Henriette. Dup plecarea logoftului Radu Andronic, perdelele celuilalt rnd de ui se ddur n lturi. Filip DAntin, conte de Saint-Lo, nvluit n mantie pcurie, retez ncperea cu pai neauzii. Adncit n potrivitul crilor, marchizul i zri nti umbra aternut pe mas. Nedumerit ridic ochii. Un surs i lumin chipul scofilcit i-l ntmpin vesel. Ah, Filip Peti ca un tigru. N-am s pricep niciodat cum izbuteti. Snt de dou ori mai uor dect tine i totui cnd m mic m aud slujitorii din a treia cmar. naintea ta a fost aici un valah. Un adevrat gentilom. mi pare ru c n-ai avut prilejul s-l cunoti. Ochiul verde al lui DAntin scormonea hrisoavele mprtiate pe mas. Spuse scurt: l cunosc. E o iscoad primejdioas. Ai nceput s vezi pretutindeni doar condotieri, uneltitori, ticloi i paladini. Acest valah E cea mai primejdioas iscoad! i-o spun a doua oar. Am stat ascuns n pologul uii i v-am ascultat. Nu din lips de
185

dascli i s-a nfiat, Louis. Dar pentru ce? Asta m strduiesc s ghicesc. L-am simit retezndu-i gndul i apucnd alt crare. A priceput, a ghicit, ori a vzut ceva. i roti ochiul prin odaie, apoi ncepu s adune zapisele unul cte unul, grijind s nu le strice rnduiala. Pergamentul ofraniu i deslui taina. l trimisese el nsui cu dou zile n urm marchizului, n cptiul crii se citea desluit vere Louis, dup cum desluit i aternuse numele sub cele opt sau zece rnduri scrise: cu prietenie, vrul tu Filip D Antin, conte de Saint-Lo. La flacra luminrilor, chipul ghilosit prea de ghips. Degetele puternice i se ncletar pe minerul jungherului. O alexandrin se desprinse sub apsare i DAntin o azvrli mnios. Logoftului i-ar fi trebuit cu mult mai puin s priceap c Barbezieux nu-i va fi de nici un folos. Dac o venit stolerul s m cerceteze, nseamn c de-amu gata, s-a mntuit! Mihail tmplrete cu ticial, cte cinci zile st la un cociug Am fierbineal mare, snt stpnit de vedenii. Niculi plnge prin unghere, la ferestruic plnge ploaia Doftorii adui de prietenul Vasile Alecsandri trudesc s-mi in inima, dar eu tiu c-s pe duc. Aud ferstrul stolerului tind scndura. Mihail nu s-a amgit niciodat. El lea croit boierilor Floreti, cltori spre vmile vzduhului, ultimul antiriu. Hm, chibzuiam s m doboare vtmtura cea rea, nu o proclet de umezeal. Necunoscute-s cile tale, Doamne! Snt mpcat de mult cu tot i cu toate, numai un gnd numi d pace: n-am izbutit s aez pe hrtie nou cartea cuviosului Ilarie. Cine o s-o duc mai departe? Ucenicul? Niculi e biet de ndejde, dar nu are anii de trebuin cugetului. Ieri i-am lsat motenire taina dulceurilor. nseamn c de-amu mi tremur pana ntre degete, ochii mi s-au aburit, lartm, frate cetitorule!

186

CAPITOLUL IX PNZA DE PIANJEN Pogorse bezn deplin asupra ulielor, cci, din porunca stpnirii, fanarele erau aprinse doar n vreme de iarn. Logoftul Andronic se opri la civa pai de porile marchizului de Barbezieux i trase cu nesa vzduhul nopii alungind din piept mireasma apstoare a chiparoaselor. uier scurt i Simion i iei vesel n ntmpinare. Labele colbuite cutau umerii boierului. Radu Andronic trase uurel urechea pleotit cutnd spre Ilie Machidon, care se apropia alene innd drlogii cailor. Anevoioas trebuoar, logofete, aa-i? Care anume? ntreb Andronic descotorosindu-se de Simion. Slujitorul slt brbia spre ferestrele bobotaie de lumin ale palatului i slobozi oftat greu. Vai de iepurele care ridic jalb mpotriva vulpii i-i face lupul jude. Boierul rsuci iute capul cercetndu-l cu mirare. Nu te minuna, logofete, cci am priceput lesne ce se petrece nluntrul hudubii, de-ndat ce l-am vzut pe franuzul cel chior poposind dinaintea acestor pori. Iar dup plecciunile i zmbrele slujitorilor, iari am ghicit c slutul e de-al casei, prieten aflat n cinstirea gazdei, ori poate i mai mult. Greesc? Din pcate nu, Machidoane DAntin i vine vr bun marchizului i m-am aflat la un pas de purice de a zdrnici toat truda noastr. Snt deprins a ndjdui pn n cea din urm clip, dar m cearc teama c norocul vicontelui e strmb. Patru zile i-au rmas pn la descpnare. n patru zile se poate izbndi mult, logofete. Dac socoti c Dumnezeu a izvodit lumea n ase, e mult. La Paris ns nseamn mai puin dect oleac. Trebuie s strpungi urzeal nclcit pentru a dobndi un lucru orict de mrunt. Radu Andronic pea ntunecat. O lun burduhnoas da semne c e gata s se prbueasc ntre ulmii de straj pe Cours la Reine. Pretutindeni se ntmpl la fel, boierule. Unde-i fntn snt i broate. La Stambul, dac domnia ta ngduie s-i aduc
187

aminte, am ntmpinat aceleai necazuri: i bolovanii uliei nainte de a se supune ciubotei cereau plocon. Drum lung i desparte pe osmanli de franuji. Dac vrei s smulgi ceva turcului - muftiu, pa, ori te miri ce efendi - de ajuns e s umbli la chimir i s numeri attea pungi. La Paris napuci ns s te nfiezi dregtorului cu pricina. O cohort de trepdui, slujbai n-am ce face i mai cu seam muieri ridic zplaz nalt dimprejurul su. Socoteam c aurul nu-i lipsete. Aurul se dovedete neputincios cnd vremea i se pune de-a curmeziul. Dou lucruri nu va stpni omul n veci: timpul i norocul. Trebuie s ajung la Ludovic, Machidoane, oft logoftul, cci pe cinstea sfetnicilor lui nu mai lepd nici doi zimi. Marchizul i neam cu DAntin, stlalt i-o fi prieten, cu cellalt s-o ncuscri prin ibovnic. Or vieui i din cei vrednici, cci ct ar fi griul de neghinos tot rmn boabe de o jimbl, pe aceia ns trebuie dinti s-i afli. De-amu ce s facem, logofete! Om opinti s ajungem la Ludovic, i cu reazmul Celui Venic, poate om izbndi. Radu Andronic i izbi cu ciud pumnul nmnuat n palm. ineau marginea aleii prunduite, lsnd cale slobod caletilor nzorzonate. Dinluntrul rdvanelor poposeau asupra valahilor cutturi mirate, cci franujii nu erau deprini s-i necinsteasc ciubotele n colbul uliei. Preumblrile se fceau clare, ori n trsuric. Patru zile! rosti cu mnie mocnit boierul. Patru zile pentru a ajunge dinaintea lui Ludovic, cnd trimii de seam ostenesc pentru asemenea ngduin sptmni de-a rndul. Solul lui Wilhelm de Orania a zbovit treizeci de zile numrate la Paris mpingnd rufeturi peste rufeturi spre a-i zri vrful nasului cteva clipe. nfirile la Bourbon le vmuiete nevast-sa, doamna de Maintenon Vai de ograda unde gina strig cucurigu! Cousseau, cel care-i face tocmelile, se afl n Spania, aa c drumul la marchiza de Maintenon trece acum prin palatul marchizului de Gramont, prietenul domniei sale. Dup capul meu, zece pungi l-ar zori oleac. Ochii moneagului nu se aprind la vederea aurului, Machidoane. Doar porunca nevesti-sii, Francoise, poate s-l urneasc.
188

Srman ar! oft slujitorul. i cum chibzuiete domnia ta s ajung la ea? Strnind ntmplarea. Grise fr a-i cntri mult vorbele. Dar rostite cu glas tare, i biciuir urechile. Gnd nstrunic i fripse mintea i fcu semn slujitorului s-l urmeze. Lund firul unei ulicioare despicate ntre ulmi, ajunser ntro clipit dinapoia unei dughene cu plcinte i siropuri. Logoftul slt n a spre a cerne pn departe irul fr sfrit al rdvanelor. Plriile clreilor, ct roata carului, cu vlvtaie de pene ce se zbuciumau sub adierile vzduhului, mpiedicau privelitea. n curind, Radu Andronic deslui butc alb cu herb auriu la care trgeau ncovoindu-i grumajii opt armsari negri. Un surugiu tinerel n straie roii cerceta fudul ulia, cu capul dat pe spate. Pajul ce veghea coada rdvanului holbea ochi speriai i nu era greu de prepuit c sub straiele artoase, poruncite de slujb, abia i trgea sufletul de atta uimire bietanul vreunui ran de pe moiile stpnului. n cuca cptuit cu atlas cireiu, o muiere tnr i rnduia pletele ntunecate ascultnd cu luare-aminte vorbele unui moneag muchelef a crui privire zburtcea fr astmpr iscodind ulia. Asta-i muierea! opti logoftul. i hodorogul cela? Brbatu-su. Machidon ddu din cap cu nelepciune. Ehe! Geaba d Dumnezeu pine bun dac i ia dinii Ochii lui Radu Andronic scprau. Porunci nfundat: Sperie caii! Slujitorul l scrut iute, apoi se dumiri. Pomi n goan spre caleaca alburie i ajuns n dreptul ei slobozi o uiertur ciobneasc din cele nprasnice. Bidiviii, cuprini de spaim, zvcnir pe neateptate, dobornd surugiul, i prinser a alerga cu ndejde. O ineau ntr-o ntinsoare, reteznd drum neted prin stupul de rdvane. Pajul aninat n spatele butcii strngea pleoapele fr a cuteza s priveasc primejdia. Auzea doar ipete, nechezaturi nfricotoare, tropotul ndesat al copitelor. Clreii spilcuii se ddeau n lturi, cutnd marginea uliei, cci armsarii cei negri rpuneau totul n drum. In ochi le jucau flcri verzui.
189

Cnd socoti c spaima i-a hnat ndeajuns, logoftul mpinse pintenii n pntecele bidiviului i, adunat strmb peste coam, goni n urma caletii. Azvrli cuttur iute nluntru. Zrii ochii muierii, adormitele nfricoate. Radu Andronic alerg n rnd cu cei opt armsari, apoi, desco-torosindu-i ciubotele din scri, sri n spinarea bidiviului frunta. Trase de drlogi, lsndu-se mult pe spate, pn ce calul ncepu a ovi. Caleaca oprit n mijlocul uliei avea s fie nconjurat de oameni, ct ai spune Doamne ajut, i logoftul, urmndu-i socotinele, descleca iute. Moneagul zcea lepit n pernele trsurii. Radu Andronic ridic plria zugrvind covrig n vzduh, sri fulger n a i pieri. Muierea privi mult n urma lui, fr grai. Hohote de rs tnr, n care deslueai lesne batjocura, i ntoarser capul. Logoftul zri la ferestruica unui rdvan, cu semnele herbului ascunse de vopsea proaspt, chipul fpturii care ncercase s-i scurteze zilele lui DAntin n curtea Frcanului, zvrlindu-i o sgeat. Jupnia Tofana! opti cuprins de mirare. Cu asemenea vicleuguri pofteti s supui inima muierilor frnce, muntene? Vai ie! Porunci vizitiilor s ndemne caii. Rdvanul pieri curnd n forfota de cleti, dar rsul jupniei i mai struia n urechi. *** Madeleine, slujnica Henriettei de Motteville, le pndea ntoarcerea n pragul uilor de sticl ale trapezei. Strecur cuttur adnc lui Radu Andronic, plin de nepsare slujitorului, i strnse fustele dinaintea lui Simion, apoi vesti c doamna contes l ateapt negreit pe logoft n iatacul dumneaei. Boierul o gsi ntins n crivatul perdeluit. O muiere i schimba tergare ude pe fruntea zbrelit, a doua primenea vzduhul cu un vnturar, cea din urm i plimba sub nri laptele de busuioc dres cu mosc. Contesa se ridic anevoie n capul oaselor, ceru s fie rezemat n perini i se descotorosi de slugi cu un zvcnet al brbiei. La lumina sfenicelor, tapiseriile aninate pe perei preau
190

presrate cu nisip auriu. Orologiul ticia reteznd vremea cu picuriul. Radu Andronic se ntreb dintr-o dat, fr nici o noim, unde or fi petrecnd la ceasul acela nsomnurat Ioni Frcan i clucerul Negoescu. Mai lesne de prepuit erau cele ce se desfurau n conacul mbriat de mesteceni, din ulia Sfinilor Apostoli, cci jupneasa Irina i fcea virtute mare din mplinirea fr greeal a rnduielilor statornicite. Scufia, ulcica de noapte, bulzul de bumbac pentru urechea cea vtmat, apa ndulcit cu zahr pentru dumneaei i cupa cu lapte pentru boier Costache i aveau fiecare canonul su. i tot dup canon, la cel dinti horit al cucoanei, Andronic cel btrn deerta laptele n ghivecele cu flori de ghea i angelic, umplnd cupa cu rachiu de anason, ispitit cu scorioar. Jupneasa Irina se fudulea nevoie mare cu ghivecele dumneaei, n nici o alt cas din trg nu se pomeneau flori de ghea mai purpurii, cu frunze grase din care seva sta gata s neasc, angelic mai aromitoare. Taina n-o dibuise i navea s-o dibuiasc nimeni Snt stranic de suprat, logofete, susur ntre panglici i danteluri doamna de Motteville. Mna plpnd cuta reazm n pologul de brocart. Slugile mi-au dat de veste c n lipsa domniei tale cmrile i-au fost prdate. N-am tiin ce mruniuri i-au tlhrit, dar Dumnezeule! Vina o poart n ntregime Ludovic! Nicicnd hoii nu s-au dovedit att de cuteztori. Sprncenele boierului se umplur de creuri, apoi zmbet neateptat le netezi. Dup toate semnele, Filip DAntin nu-i prpdea vremea Doamna contes n-are pricin de necaz. Paguba nu poate fi mare, cci nu m-au nsoit lucruri de soi la drum. Asta o spui ca s m mngi. Doamne, ct m ruinez! Palatul contelui de Motteville a ajuns mai puin sigur dect un han la drumul mare. Ce o s gndeasc Constantin despre asemenea gzduire? Se mai smiorci o vreme, ngduind logoftului s-i primeneasc tergarul i ceru besacteaua cu tutun. i astup nara azvrlind ctre boier privire temtoare. Nu vrei s cercetezi ce-i lipsete? Radu Andronic slt
191

umerii. Slujitorul meu va, rndui totul dup cuviin. Aduc ns ncredinare doamnei contese c tiu cine-i tlharul i ct de srac i-a fost norocul. Ce cuta el se afl asupra mea. A Slav ie, Doamne! Spune-mi, ai scos ceva de la ntngul de Louis? Nu. Adugi cu ciud: Trebuie s ajung la rege. La Ludovic?! Btrna i slt spinarea i movila de perne zbur n toate prile. n ochi i se deslueau de-a valma tulburare, spaim, mil pentru o fptur drag. N-ai s poi ptrunde la el, copilul meu, rosti cu blndee. Din tot sufletul a dori s te ajut, dar mi-e cu neputin. Nu o singur dat mojicul acesta a spus despre mine c-s o vrjitoare btrna. Dac o zresc dimineaa, snt ncredinat c pn n sear mi voi rupe un picior Putem ncerca prin doamna de Maintenon. Ea e cea mai rea dintre toi. O vgun de erpi! Tartorul nvrtelilor! Tocmai. Contesa i ridic braele. Nimeni din neamul nostru nu s-a njosit s-i intre n cas. Se zvonete c-i prieten bun cu marchizul de Gramont. Ca s ajungi la el trebuie ctigat nevast-sa. -tiu. Ochii Henriettei-Anne clipoceau de rs. Un sughi mic i tresalt la rdcina gtului, se strduia parc s scape din strnsoare. S-o cucereti pe Francoise de Gramont?! Hotrt, dragul meu, i-ai lsat norocul n Valahia. Femeia asta a fost zmislit strmb, chibzuiesc c-i lipsete vreun mdular. S-a mritat cu bietul Gramont care, nelegi la vrsta lui n-o stingherete. Sau fcut i prinsori, nebunul de La Fayette, cu Lucian de Valery i nc vreo trei bidivii la fel de chipei. Nici unul n-a izbutit s-i smulg un surs. A ncerca totui i pierzi vremea, logofete. Doamna contes cunoate alt cale? -Nu. Dac n patru zile nu ajung la Ludovic, se cheam c am btut degeaba drumurile ctre Francia. Henriette-Anne fcu ochii mari.
192

Chibzuieti s-o birui pe Francoise n patru zile?! Trebuie. N-am nimic mpotriv, cci la vrsta mea nu prea ai prilejul s te nveseleti, eu ns mi-am fcut datoria i te-am ntiinat. Cine m-ar putea nfia marchizei? Mtu-sa, Solange de Monaco, o venetic numai ifose. Gurile rele zvonesc c i-ar fi cumprat blazonul. Zvrli plapuma i prsi nviorat crivatul. Pe Solange, urm dndu-i un deget peste cap, o vei cunoate la Madeleine de Scudery. Mine sear toate coofenele Parisului se ntmpin la ea spre a-i citi una alteia nscocirile. Solangei nu-i ridica gard de nuiele cci, ca i nepoat-sa, dovedete mult nepsare brbailor. Ascult-i doar cu rbdare predicile. Cunoate Sfnta Scriptur mai dihai dect cei ce au scris-o. Izbutete s-i placi ndeajuns i te va pofti miercuri la balul mr-gritrelului, unde o vei ntlni negreit pe Francoise ntortocheate crri, oft Radu Andronic. i din pcate fr sori de izbnd. Noapte bun, logofete. *** De peste o jumtate de veac, n fiece joi, doamna de Scudery i ntmpin prietenele n casele dumneaei din ulia Poseaux. Chibzuise ndelung la aceast alegere, fiind silit s se strecoare ntre miercurea contesei de La Suze i vinerea doamnei de Sabie. Ninon de Lenclos, dei mai tnr cu cincisprezece ani, luase n stpnire cea dinti zi a sptmnii, reteznd hotrt orice ndejde c s-ar putea rzgndi. Nasul ei cuta cu semeie spre naltul cerului din pricina chipului ngeresc i a seniorilor Boileau, Moliere i Saint Evremond care-i cinsteau salonul. Iar marea se isca mbulzeal mare n ulia Vaugirard, la contesa de La Fayette, unde ducele de La Rochefoucauld - s fi trecut douzeci de ani de cnd a nchis ochii? - i citea cndva apoftegmele i chibzuia cu glas tare asupra cugetrilor lui Pascal. Vreme de cincizeci de ani, joile din ulia Poseaux i urmaser negreit irul i doar moartea Madeleinei de Scudery, ce avea s se ntmple peste un an, va curma rnduiala. n aceste joi dduse dumneaei citire
193

vestitelor noveluri Marele Cyrus, Clelia i Artamena, ciulind urechile unor scribi i stihuitori de seam ca Sarasin, Conrart i Chapelain. Dar vremurile acelea pieriser. Ostenit de ani, doamna de Scudery se mulumea s asculte nscocirile altora, aternnd rar cte un madrigal, dou-trei stihuri ori cugetri pe care btrneea le isc lesne. Din chipul tinereii, contesa pstrase ochii bulbuai, colurile buzelor repezite n sus i pieptntura. Prul, despicat la mijloc, era strunit n spelci de adamante, civa zulufi cdeau pe ceafa ncovoiat de perlele unui colan. Muierile tinere rdeau n tain de rochia din brocart, cu earf bogat, ce-i reteza trupul de-a curmeziul. Gseau asemnare hazlie cu straiul otenilor lui Ludovic, nscocindu-i din aceast pricin nume nou: Mama grenadir. i preuiau ns salonul, prietenii vestii ce-i ngropase n atta amar de vreme, bibilurile graiului. Madeleine de Scudery nu spunea niciodat pieptn, ci labirint, cmeii de piele credincioasa, snii se chemau munii lui Venus, privata singurtate, ori mrul de porelan. Bujorul, ceapa, crivatul i cte altele i aveau numele lor. Contesa Henriette-Anne de Motteville fcea haz de asemenea sclifoseli i fusese una din puinele doamne ale Parisului care nu-i schimbase vorba dup pilda preioaselor. n dimineaa urmtoare, i vesti prietena c se va nfia n ulia Poseaux nsoit de un mare senior valah, venit nadins la Paris spre a o cunoate pe Madeleine de Scudery ale crei noveluri se afl mai presus de orice n inima sa. Dup ce ntocmise rvaul, clipise vesel spre logoft, ncredinndu-l: Chiar dac nu le-ai citit, n-o s bage de seam. Madeleine a pierdut inerea de minte i nu-i mai amintete dect trei lucruri: s vorbeasc fr s asculte, s obijduiasc buctreasa pentru doi soli strecurai n or la trguieli i s se nchipuie cea mai nsemnat muiere a Franei din ultimii o sut de ani. Vei griji doar s-i asmui limbuia. Contesa de Motteville cobor din iatacul dumneaei ctre ceasul asfinitului. n curte, ase armsari negri nhmai ateptau cu girurile ncovoiate. Prin ferestrele larg deschise, o dat cu mireasma pmntului reavn i a boabelor roii de scoru, nvleau ipetele pruncilor ce se zbnuiau n PlaceRoyale. Un bietan mna dimprejurul statuii lui Ludovic un cerc
194

de fier, alii ddeau trcoale, asmuind-o, unei fetie ce bjbia cu o maram legat peste ochi. Porumbeii gonii din pia ciuguleau umerii i easta lui Ludovic, apoi cutau adpost n grdina contesei. Cnd btrna ptrunse n cmara aurie, logoftul se desprinse de fereastr i-i iei n ntmpinare, purtndu-i mna la piept. Contesa l cercet cteva clipe cu ochii muierii deprinse s nu-i scape nici un singur mruni i btu din palme: Stranic gnd ai avut, logofete! Ai s dai gata toate babele din salonul Madeleinei, cele care mai rsufl i cele atrnate pe perei. Nu i pe Solange Dup oarecare chibzuial, Radu Andronic i alctuise strai ciudat, nemaintlnit pe uliele Parisului, mbinnd vemintele Evropei papistae cu cele ale Valahiei. Astfel bemevecii strimi de atlas alb erau sugrumai la mijloc n erpar din piele de ren cu bumbi mari de perle, dup cum tot n perle se afla ticluit i minerul jungherului persian care scotea capul lturi din cingtoare. Dantel din fir de argint i borangic miglit la ghergheful maicilor din Schitul Jugurenilor i nfoia pieptul, iar pe umeri azvrlise caftan din catifea azurie. Hermina care-i chenruia poalele i mnecile largi msura dou palme rezemate n degete. Madeleine de Scudery picotea n je. Luminrile nfipte n sfenice de sticl verde, bogate n ghirlande, i atemeau pe chip umbre jucue. O mn de sidef vechi, istovit, zcea n creurile piersicii ale rochiei, cealalt se rezema n bastona. Pe obrajii ncreii ca pergamentul mototolit n pumni i streinii de zulufi triau doar safirele aninate n urechi. Pe pereii odii spnzurau n cadre grele chipuri de brbai i muieri a cror tineree se ntmplase acum un veac ori mai mult. Fratele Madeleinei, George de Scudery, la fel de buzat i cu ochi poncii, trimitea zmbet ostenit de dincolo de pragul veniciei. Dimineaa, cnd mintea i se limpezea, doamna de Scudery se ntreba adesea dac nu cumva George, de la a crui moarte se mplineau 23 de ani, i pierduse rbdarea. S nu zboveti, i spunea mereu n ultimele zile, nu vreau s fiu singur acolo Marial, din pcate, se afl n purgatoriu La cea dinti privire, logoftului i se pru c n chip ciudat toate muierile se aseamn. Aveau mijloace zgribulite, pieptul
195

srac, npdit de flori i horbot, nasul le sta nfipt cioc de pasre ntre obrajii turtii. O zvrlug de vreo 30 de ani, sprinten ca o tiuc, citea cu glas uiertor stihuri n vreme ce celelalte ddeau cu bunvoin din cap cscnd dinapoia vnturarelor. In dantel-i conopida /Borangic a pus aspida /Punit o cunun /Din argint zvrlit de lun Se opri dintr-o dat simind c n-o mai ascult nimeni. Parc btuse vntul n cmar rsucind toate capetele spre u. Apoi rmase cu gura holbat. Un brbat n strai alb, cu hermin bogat azvrlit pe umeri, ptrunsese neauzit n salon, nsoind-o pe contesa de Motteville. Cnd zmbi, cmara se umplu de lumin. i culcase cruci palmele pe piept fcnd nchinciune cu care jupnesele Parisului nu erau deprinse. Ochii muierilor cercetar fr sfial trupul puternic cu umeri de cpcun, capul cioplit cu iscusin i musteaa neagr subiratic, dinii strlucitori, hermina al crei omt scotea la iveal pielea tuciurie, plit de soare i vnt. Linitea o trezi pe doamna de Scudery. Privirea pienjenit n-o slujea dincolo de doi pai i ntreb speriat: Ce se petrece, Solange? Doamna de Monaco, muiere n puterea vrstei, cu un chip a crui dulcea nu amgea pe nimeni din pricina ochilor vicleni, opti iute, lipindu-i buzele de urechea btrnei: A venit Henriette-Anne. Ah, mi-amintesc. Trebuia s o ntovreasc cineva Un turc, poate un maur, nu tiu bine Doamna de Motteville arunc o singur privire spre coofenele din salon i i fu de ajuns. Erau tulburate, ochii le luceau, ncepuser s-i ndrepte mijlocul i zulufii, sltau din ntmplare poalele pentru a li se zri juponul i trei degete din gleznele subirele, n ciorapi de mtase alb. Zvrlug care citise stihuri gsi prilej s taie odaia vrndu-se cu dinadinsul n priveala logoftului, i tia trupul mldiu, mersul plin de ispite. O ntovrete ntr-adevr un gentilom, susur doamna de Monaco. Btrna i pipi obrajii i ceru repede: Sftuitoarea frumuseii!31
31

Oglinda, n limbajul preioaselor. 196

Solange lu o miraz mic cu mner de argint de pe gheridon i i-o purt dinaintea ochilor. Ce bine-mi pare c te vd, Henriette. Dumnealui E seniorul valah pe care am fgduit s i-l aduc. Unde pot gsi un jil, Madeleine, cci nici eu nu mai am cincizeci de ani. Se uit la doamna de Monaco cu zmbet apsat, dar, amintindu-i c asemenea mpunsturi nu-l slujesc pe logoft, se strdui s picure miere: Verdele acesta te prinde de minune. Solange ridic din umeri fr a o lua n seam. Tot Parisul tia c Henriette de Motteville e smintit. Doamna de Scudery ascultase primele cuvinte ale lui Radu Andronic cu mai mult luare-aminte ca de obicei, dar i-o curm repede, fr rbdare: Te neli, seniore! Dar nu-mi place s stai n picioare ca un drapel. Apropie-i o nlesnitoare la vorb32. Desigur, Clelia e foarte cunoscut i aceasta din pricina acelei hri a iubirii, dar Artamena se afl cu mult mai presus. M bucur c am cititori n Valahia Dac ai vrea s asculi, i-a deslui tainele adnci ale novelei, pentru a le putea deslui la rndul domniei tale, cnd, istovind ghemul drumului, te vei fi ntors acas. Snt prea bucuros, doamn, surse Radu Andronic, iar valahii ateapt cu nerbdare asemenea desluiri. Madeleine de Scudery pru ntru totul mulumit de acest rspuns i i ncepu cu voce lnced voroava. Logoftul ddea mult din cap, trgnd cu ochiul la Solange de Monaco. Gndul c soarta vicontelui de Toumon inea de bunvoina acestei muieri lipsite de nsemntate - cci crpnoenia inimii i viclenia nu-s de ajuns spre a le cocoa vrf peste oameni - i picurau otrav n suflet. Lsnd s-i alunece pe lng urechi tolocneala btrnei, Radu Andronic socotea nfrigurat c doar 70 de ceasuri l despreau pe prietenul Valahiei de descpmare. i trecu fier prin inim: Solange nu-l lua n seam nici ct cerea cuviina. Luneca de la o mescioar la alta culegnd ciucurii de cear ai luminrilor. Pe chip nu i se citea mare lucru. Gndurile preau s-o fi azvrlit departe de salonul mbcsit cu boscre, motenite i adunate vreme de un veac, pe buze i struia un
32

Fotoliu. 197

zmbet rutcios, n curnd, Madeleine avea s adoarm, iar coofenele - gua i se umfl cnd le mbria ntr-o singur privire - aveau s nvleasc asupra strinului precum calicii la supa lui Ludovic, mprit n Ulia Muchetarilor. Muierile o trgeau de limb pe Henriette-Anne. Btrna l nla pe Andronic pn la cer. Valahul era neasemuit de bogat, neasemuit de viteaz, stirpea i se furia pn htdeparte, n poalele caftanelor de aur i perle ale mprailor bizantini. Seniori mari din toat Evropa se socoteau mndri dac le cinstea castelele, iar principele de Liechtenstein opintise mult i zadarnic s-l aib ginere. Contesa vorbea anume cu glas tare pentru a o strni pe doamna de Monaco. Aceasta pea nepstoare, cu pumnul plin de cear, ndreptnd ici-colo rozele din glastre. Am fost la Bucureti acum douzeci de ani i i-am vzut palatul, nscoci fr s roeasc doamna de Motteville. O zidire neasemuit, cu bi de marmur, cmri din cletar i statui de aur la fiece pas. Nu zu, nu tiai la ce s te uii mai nti Ct despre pohfal Un horit uurel, pe o singur nar, l vesti pe boier Andronic c-i slobod s se desprind de jeul btrnei. Henriette-Anne i zmbi, fcndu-i semn s se apropie. Muierile devenir dintr-o dat pitulici, ddeau cu praftoria pe voci subirele. Zvrlug ce-i curmase stihurile despre conopid i ceap la intrarea logoftului ntreb de-a dreptul: Te vei afla smbt la Paris, seniore? Aa prepuiesc. Te poftesc atunci, dimpreun cu soul meu, la un zaiafet de rmas-bun. Vara o petrecem la castelul nostru de pe malul Garonei i nu ne ntoarcem nainte de mijlocul toamnei. Doamna de Motteville prinse privirea logoftului. Dei prea n apele lui azvrlind spre toate ungherele odii zmbete ucigtoare, l simea la pnd, cu mintea clocotind de griji. Ddu din cap ntr-o micare desluit pentru Radu Andronic i-am spus eu, apoi se aplec spre Solange. Doamna de Monaco, aezat cumva lturi, cu capul rezemat de cmin, i dosi cscatul dinapoia vnturarului. Eti ostenit, draga mea? i zmbi contesa. ndeajuns. Diminea am fost cu Francoise la trnosirea
198

Bisericii Sfinilor ngeri, iar caleaca m istovete totdeauna. Voi pleca dup ce se trezete Madeleine. Ridic brbia cu cinci degete mai sus dect ngduia cuviina. Henriette-Anne n-o inea lng inim pe Solange, iar nasul crnit avea darul s-o scoat din fire. Spre a-i obloji mnia i obrajii peste msur de nfierbntai, ncepu a zgli vnturarul zugrvit cu maimue. Hnat vrtos, o pan de stru se desprinse i zburtci cteva clipe prin vzduh poposind la picioarele Solangei. Aceasta o juc n vrful nclelului surznd. Te ari din ce n ce mai rar, Henriette, zise ntr-o doar, lund aminte la Radu Andronic care se strecura cu vorbe iscusite printre jupnesele dornice s-l vad la petrecerile lor. Contesa de Motteville i strivi buzele ntre dini, dar tot nu izbuti s pun stavil cuvintelor. Oamenii pe care poftesc s-i vd snt i ei din ce n ce mai rari. Pcat, spuse n doi peri Solange. Muierile iscodeau acum despre Valahia. Logoftul istorisea ntmplri hazlii, stmind rsete ascuite. Ochii negri, adnci, gura mrgeluit de dini strlucitori, dar mai cu seam croiala trupului dup tiparul hoilor de fecioare iscau patimi. Franuzeasca logoftului avea dulcea, mustcioara i juca cu anume zmbet. Boierul i esea farmecele furnd-o pe Henriette de Motteville cu privirea. Btrna n-avea politichie i nu-i strunea slobozenia gurii, socotind c strbunii dumneaei aveau cel puin o coast din Jupiter. Orice vorb nechibzuit putea reteza ndejdile pe lng Solange de Monaco. Sporovial umplea cu murmur nedesluit cmara. Glasurile nu se nlau, iar rsetele alunecau uurel. n afara doamnei de Monaco, n mintea creia nimeni nu putea ghici ce se petrece, singura care nu se strduia s azvrle vorbe iscusite era zvrlug. Cercet apsat chipul boierului i rosti: Ne aflm ase doamne n salonul acesta, seniore apte, o ndrept cutnd spre tavan Solange de Monaco. Zvrlug o fulger cu privire aprig sltndu-i umerii. Cu voia domniei tale, vorbeam de doamne! Ne aflm dar ase doamne, din cele mai vechi familii ale Franei, care te-am poftit n casele noastre. Iar domnia ta, seniore, cu mult
199

iscuseal ne dai a nelege c serbrile noastre nu te ispitesc, de vreme ce nu rspunzi nici uneia. Snt stranic de curioas s aflu pricina. Vrt n strmtoare, Radu Andronic i scormoni mintea dup rspuns uleios. Snt oaspetele contesei de Motteville i m aflu sub porunca domniei sale. Adevrat, i sri n ajutor Henriette. Mi-am ngduit cam mult, dar la anii mei trebuie s ceri mult pentru a cpta numai jumtate. Cele dinti zile ce le petrece logoftul la Paris mi snt fgduite. Sfritul sptmnii ne va gsi la Corbeau. Bineneles, vom fi n familie. Sora i nepoatele mele, varmea, ducesa de Guise. Pui o nunt la cale, Henriette? ntreb Solange. Contesa o strpunse cu ochii. Vocea rsun ssit de arpe: Draga mea, dup ce am vzut ct de bine ai izbutit tu s-o cptuieti pe fiic-ta, Germaine, eu nu mai vr pe nimeni n patul nimnui. Doamna de Monaco i ndrept umerii. Nrile i zvcneau ca la armsarii cei nrvai. Se rsuci spre logoft privindu-l pentru ntia oar n ochi. Tnrul chipe, cu cuttur fierbinte clipocind a rs i a tainic chemare, nu-i spunea nimic. Se mplineau douzeci de ani de la o anume sear de var, cnd Solange i lepdase inima ntr-un castel din munii Bavariei. Se simi dintr-o dat cuprins de-o poft stranic s-i nfrunte prietenele. Te poftesc, seniore, mine sear la balul mrgritrelului. Voi adugi c de cnd Versaillesul a rrit serbrile, balul acesta e socotit drept petrecerea cea mai de soi a Parisului. Chibzuiete bine Nu, nu, dragele mele, nu struii, n-o mai atept pe Madeleine s se detepte, cci am zbovit prea mult. Ochii muierilor i nfigeau sulie n spinare. Pe buzele Solangei de Monaco alunec zmbetul biruinei. Era ncredinat c valahul nu va lipsi de la bal, spre sngele cel ru adunat cu donia de doamnele coborte din cele mai vechi familii ale Franei. Radu Andronic rsufl cu uurare. Prima punte spre Francoise de Gramont fusese cobort.

200

*** Petrecerea Solangei de Monaco ncepea cu o panoram la Comedia Francez, aflat pe ulia Fosses-Saint-Germain-desPres, unde cei mai vestii actori ai Parisului aveau s-i dovedeasc miestria n ultima plsmuire a lui sieur Floriot. Aa spunea desluit cartea rsurie ce o primi logoftul, a doua zi diminea, din partea Solangei. Balul avea s urmeze imediat dup aceea, cam pe la apte ceasuri, n palatul dumneaei din Passy. Dup o scurt chibzuial, Radu Andronic hotr s lipseasc de la comedie. n vuietul i hrmlaia pricinuite de nvlmeala trgoveilor s-ar fi apropiat anevoie de Solange i de nepoat-sa. i apoi altfel te deslueti sosind ultimul la zaiafet, dup ce ai pus la grea ncercare nerbdarea gazdei. Acestea fiind ns socoteli de muiere, logoftul nu sufl cuvinel, cci temea zmbetul i limba cea ascuit a slujitorului. i porunci dar s-i cumpere cu 15 soli un bilet n picioare, la prostime, de unde putea s iscodeasc nestingherit ncotro bat ochii Francoisei de Gramont, ce o veselete i ce nu-i e pe plac. Ilie Machidon poposi la Comedia Francez urmat de Simion. Erau ceasurile dou ale prnzului cel bun i, dup cum vesteau puzderia de zapise ct cearaful aninate ici-colo, caraghioslcurile urmau s nceap negreit. Slujitorul fcu ochii mari cnd vzu c n hudubaia nalt i lat, cu cafasuri nirate jur-mprejur pn la poalele unei podine de scnduri, unde aveau s opie boscarii, se aflau doar civa trie-bru. Slujitorul n-avea de unde s cunoasc ighemoniconul nasurilor subiri i rmase uimit cnd bg de seam c boierii ncep a se ivi abia ctre ceasurile trei, iar ultimii, printre care se afla i Solange mpreun cu nepoat-sa, abia spre chindie. Muierile i brbaii domniilor lor, cu, ori fr cununie, fur poftii n cafasuri cci pltiser cinci livre i zece soli de cum, preul unui stnjen de pmnt i a nou pini. Cei care se socoteau mai cu mo urcar de-a dreptul pe podina unde boscarii trudeau din greu trgnd lumeul de poale s rd. n hudubaia plin ochi se afla gol doar scaunul logoftului. De la o vreme, Machidon simi c-i vjie cpna. Atta huiet nu-i fusese dat s rabde nici la Blciul Snzienelor.
201

Pehlivanii urlau din rsputeri, cei venii la priveal nu se lsau mai prejos uiernd haiducete, dnd din picioare ori rpunndu-i doar palmele. Beivanii avnd, se vede treaba, s-i tiriceasc lucruri nsemnate, strigau peste capetele mulimii i cereau numaidect rspuns cu mna plnie la ureche. Ilie nu pricepea nimic din cele ce se ntmplau pe podin, dar cnd vzu trgoveii intind un boscar cu barabule, ou clocite i roii, ghici c dintr-o pricin sau alta bietul cretin i mniase. Trzior, spre sfritul comediei, Machidon prinse cuttura Solangei de Monaco poposind pe jilul logoftului. Dup ce scotoci ntreg irul de cafasuri, ridic vnturarul n dreptul gurii i opoci nepoat-sii cteva vorbe. Francoise de Gramont cltin capul ndrep-tndu-i privirea spre scaunul artat de mtu-sa. Ochii alunii, n-somnurai, cercetar fr rvn, din cuviin pentru Solange. Aceasta i croncni din nou la ureche i marchiza slt din umerii goi. Ilie Machidon citi zmbetul muierii i i zise c logoftul va avea oleac de furc. *** Hrmlaia cea fr de pereche se afla pe o ulicioar din spatele Comediei. Patruzeci de cretini, fiecare cu cinele lui, puneau la cale o prinsoare ntre dobitoace. Ilie Machidon pricepu rmagul. Se lepdau cte dou livre ntr-o cum i stpnul cinelui carele avea s ajung cel dinti la captul uliei ctiga toate paralele. Slujitorul cercet liota de duli, armsari nu alta, apoi ochii i poposir la cotarla lui. Simion moia sub un gard, cscnd moldovenete. Ilie Machidon se scarpin la ceaf muncit de bnetul strns, i-o dat gndul cel nstrunic prinse a-i slta musteaa. Ptrunse n dugheana unui fierar, trgui ce trgui, i numai dup aceea plti preul ntrecerii. Cum nimeni nu mai da semne c ar pofti s umble la chimir, cinii fur aezai n dreptul unui hat, tras cu clciul de-a latul uliei. Zvozii cei mari trudeau s se rup din minile stpnilor, dornici s-i arate ct mai degrab vrednicia. Slujitorul l trase pe Simion de urechi lng duli, cci dugliul nu voia cu nici un chip s se desprind de la umbra gardului,
202

spre marea veselie a celor din jur. Omul cu cuma vrfuit de livre chiui semn de pornire. Cinii nir ca din puc. Numai tigoarea lui Machidon rmase rezemat n coad, la priveal. Slujitorul scoase repede din sn un lan i i-l clopoi la ureche. Legat! Simion o rupse sgeat la sntoasa, ajunse degrab liota de zvozi i-i ls de ruine Ilie Machidon ndes gologanii n buzunar, cercetnd cu zmbet mirarea trgoveilor. Fcuser roat mprejurul lui Simion cercnd, dup toate semnele, s ghiceasc ce snamenie de dine o fi. Cotarla, prbuit de alergtur, rsufla greu, cu limba ieit de un cot. Zadarnic l ispitir chivemisiii pe slujitor cu pungi grele pentru a intra n stpnirea dulului. Ilie cltina din cap, pleftorind ct se poate de desluit, n valah: Noi sntem rani slobozi, boieri dumneavoastr! Fiindc trgoveii o ineau pe a lor, slujitorul trecu bta la subioar i slt din umeri. Hai, Simioane! Aitia n-au urechi i umbl s-i cumpere cercei. *** Contesa de Motteville ncredina logoftului cel mai artos rdvan al domniei sale. l ntovri la porile de sticl ale trapezei, urmrindu-l lung pn ce Radu Andronic pieri ntre copacii grdinii. n ochii tulburi ai Henriettei senteie o lacrim i dup muli, foarte muli ani, inima nrourat ci asfinitele ceasuri ale tinereii. Urc anevoie n iatacul dumneaei, goni slujnica i-i petrecu singur seara dinaintea unui secretra veneian. Aici se aflau douzeci i opt de fildeuri, ct palma, pe care pictori vestii ai vremii i aezaser chipul. Strui ndelung asupra acelui azuriu. Poftise s fie zugrvit n strai de nimf, cu cunun de roze pe frunte i la piept. Cnd l cunoscuse pe Constantin, printele logoftului, tocmise pictorul pentru al doilea filde, aidoma. Se ntreba adesea dac valahul l mai pstra

203

*** Panglicile, oglinzile i dantelele snt trei lucruri jr de care francezii nu pot tri, nsemna cu trei ani n urm domnul Marana i pe sfnt dreptate. Mirazele saloanelor Solangei de Monaco trudeau vrtos s nfieze puzderia de horbot de Alencon sau de Anglia, ngrmdit la Marly, ori crea la Jardiniere, stnjenii buni de panglic aninai la rochii cu anume chichirez de doamna Char-pantier, care croia vemintele muierilor blagoslovite la pung. Dac socotim c puteai cumpra cu banii cheltuii pentru o catrin de satin peste o mie de pini, pricepi lesne de ce petrecerile srciser cele mai ndestulate case. Domnul Lenglee ajunsese marele judector al portului nscocind straie cu cheltuial, iar gazeta Mercure galant i cnta n strun povuind jupnesele i brbaii muchelefi unde s-i fac trguielile. Trebuie adugit c nici purttorii de ndragi nu ieeau mai ieftin la socoteal. Ciorapii se cereau a fi din mtase amestecat cu pr de capr i fir de aur, bernevecii trebuiau sugrumai la genunchi de-o cataram btut n pietre scumpe, de jupnul Perdrigeon de la Quatre Vents. Peste cmaa bogat n danteluri, se cerea vest din acel satin aflat n dugheana domnului Temple de la Grand Monarque. Tot negutorul din Place Dauphine rostuia estur de ln pentru hain, cci, spre marele necaz al muchelefilor, stofele de mtase cu bibiluri de la 1667 muriser. Cei 144 de bumbi, aninai la o singur hain, iscaser rzboi aprig ntre meteugarii care trudeau s-i fac i croitorii ce nscociser bumbul mbrcat n postav. De la sudalme se ajunsese la pruial i numai hrisovul Rigi Soare mai potolise zavera. Brbierii erau s-l gtuie pe Ludovic cnd i-a ras musteaa, pentru c toi brbaii Franei s-au repezit ca oile n a-i urma pilda. Nravul perucilor i dduse gata. La serbrile cele mari se purtau peruci la Royale i in-folio i cum prul se dovedea nendestultor, meteugarii retezau de zor cozile cailor. Ptrania Mariei-Angelique, duces de Fontanges, iifoarea Bourbonului, aduse mare belea pe capul muierilor. Clrind dumneaei alturi de Ludovic, odat i-a zburlit vntul priDin
204

ziua aceea toat partea muiereasc i-a chinuit pletele cercnd s le nvolbure la Fontanges Spunul era vndut ieftin de jupnul Joubert din Vieilles Etuves i tot muritor de foame ajunsese, sracul. Civilite nouvelle povuia s nu dai cu ap pe obraz, cci i vatmi vederea i te apuc durerea de dini. Dac ar fi s-i dm crezare contesei de Motteville, minile reginei Cristina a Suediei erau npdite de rapn i i prpdiser orice frumusee. Apa i spunul se dovedeau fr trebuin de vreme ce Simon Barbe, cel mai vestit negutor de arome, te sftuia cum s alungi duhoarea. La ceasul cnd poftiii Solangei de Monaco i plimbau pentru a treia oar chipurile ghilosite zdravn i bodroanele mbelugate sub lumina candelabrelor, spurcndu-se n oapt unii pre ceilali, apru vifor de tineree logoftul Radu Andronic. Chipul mprtia strlucirea aceea pe care o dau hotrrea, dorina aprig de izbnd, ncrncenarea ntregii fiine supuse unui singur el. Capetele se rsucir spre uile nalte, nchise fr zgomot n urma logoftului. Boierul rmase nemicat pre de cteva clipe apoi nainta ctre gazd. Pantera, gentilomul, paladinul i oteanul alctuiser acel mers. Muierile, sgetate, urmrir cu fior ascuns micarea umerilor largi i sprinteneala mijlocului. Se aternuse linite adnc. Un strigt uurel chem ochii logoftului spre ungherul Francoisei de Gramont. I se nchin dup tipicul valah, despre care bgase de seam c afl mult trecere la Paris i se ntoarse ctre Solange de Monaco. Muierea l cntri din cap pn n picioare, privirea ovindu-i ntre uluial i zeflemeaua obinuit. Lepdndu-i deprinderea, logoftul nvemntase strai de catifea neagr. Bernevecii strimi, contul, ciorapii i ncleii, toate erau neguroase. Volbura dantelei de Bruxelles nea pru nspumat pe piept i la mneci, podoabele -numai adamante i ncopciau vesta, picurau stele n ctrmile ncleilor ascuii i capacul ceasornicului cu miraz. Dou ghiuluri, un safir i o perl rar, pcurie, ncovrigat de altele rozalbe, chemau ochii asupra degetelor lungi. Cercetndu-i chipul ntunecat, cu semn de ran veche Ia tmpl asupra cruia zulufii de argint ai perucii zadarnic
205

osteneau s-l ascund, Solange de Monaco ncerc s-i astmpere uimirea. E mai chipe ca Lucifer Ai zbovit, seniore! i-au plcut stihurile lui Floriot? Se prefcea c nu cunoate lipsa logoftului de la Comedie. Radu Andronic trebuia s priceap c nu-i fptur ndeajuns de nsemnat pentru a fi cutat cu dinadinsul n potopul de omenire, i aps zmbetul cu marama i o privi galnic n ochii aurii, ca mierea. Trag ndejdea unui alt prilej pentru a-l asculta pe jupn Floriot. Fgduisem de mult doamnei contese de Motteville c voi lua parte la petrecerea din grdinile sale. Bucuria de a v vedea a fost astfel amnat doar cu cteva ceasuri. Solange i slt capul cu micarea trufa ce-i sta mereu la ndemn. mi pare ru c i-am ncurcat socotelile, seniore. Dimpotriv, surse logoftul, cinstea de a fi fost poftit n casele doamnei de Monaco a ncununat ndejdi asupra crora nici nu ndrzneam s zbovesc. O micare uoar n dreapta sa i curm vorbele. Privirea Francoisei de Gramont cercet o singur clip nasul drept i buzele pline, bine arcuite, a cror tietur o urma musteaa neagr subire a. Apoi ducesa i cobor pleoapele. Se nchin ndoind genunchiul i deschiznd uor palmele culcate de o parte i de alta a poalelor din tafta verde, ca pntecele de brotac. Mtu-sa o privi mirat, cci ndeobte Francoise nu se nfia singur unui brbat necunoscut. Acesta e seniorul valah despre care i-am vorbit, draga mea. Acesta este necunoscutul despre care i-am povestit, scumpa mea, o rsuci Francoise. Cut ochii logoftului. Doresc s-i mulumesc, seniore, pentru curajul dovedit alaltieri, pe Cours la Reine. Eu i marchizul, soul meu, i purtm datorin mare. Nu ndeajuns ca s-mi deschid drum spre Ludovic, chibzui logoftul. Cunotea datorinele franujilor. Te pofteau oricnd la o serbare, cu cheltuial, ca s poi tirici lumii ct snt de cuprini, i spuneau lesne sluga domniei tale, dar nu micau un singur deget, cci vorba cea bun, strecurat unde trebuie, tocete repede urechea care o ascult, iar a doua oar grieti
206

n pustiu. Ah, iar datorii! spuse Solange. Snt stul de-ale mele. Ai prilejul, Francoise, s i le plteti nsoindu-l pe senior Andronique - rosti ciudat numele, trgndu-l pe c de coad - n grdin. De altfel e vremea s ieim cu toii. La chemarea doamnei de Monaco, oaspeii ncepur prsi salonul. Se ndreptau nerbdtori spre grdin, schimbnd zmbete i vorbe uurele, cci petrecerea abia acum se urnea. Jupnesele strecurau cutturi pline de tlc logoftului i marchizei. O baroan micu, cu chipul plin de alunie, opti strmbndu-i buzele rumene: Nu mai e nimic de fcut! Ca totdeauna, Solange i nepoat-sa au pus mna pe ce era mai bun. Cealalt, o blan, statu a Junonei, cu pr de aram, zmbi rutcios. Din fericire lucrurile se limpezesc cu Francoise n mai puin de trei zile, iar dup toate semnele valahul nu pare un neghiob. Srmana e dltuit-n ghea. De altfel tot Parisul tie c dup moartea marchizului va mbrca rochia de mireas a lui Isus. N-ai poft s-o faci i tu? Cu drag inim. In ziua cnd va muri ultimul brbat. Se pierdur chicotind pe aleile grdinii. Logoftul pea alturi de Francoise. Ochii muierii, cu gene bogate, lncezeau ntre somn i nesfrit plictis, mrturiseau la fiecare fluturare a pleoapelor c e peste putin s se ntmple ceva care s le ae jarul, nrile strvezii tiate n cear naveau via, dup cum nensufleii erau i obrajii de alabastru care coborau ntr-o brbie bine rotunjit, trdnd dulceaa inimii, dar i ndrtnicie. Smaragdele lungi, aninate n urechi, i dezmierdau umerii goi, cununa din aceleai pietre i reteza fruntea pierzndu-se n conciul castaniu. Marchizul, rspunse Francoise logoftului, dei n afar de primejdie, nu s-a nzdrvenit de-a binelea dup sperietura tras. E un om btrn i la asemenea vrst nici doctorii nu mai pot svri minuni. Avea felul ei de-a vorbi, deschis, care-l mir pe boier Andronic. Muierile cu cretere aleas nu pomenesc niciodat de anii i beteugurile soilor prea vrstnici. Desluindu-i
207

gndurile, marchiza adugi: Este cea mai aleas fptur care s-a nscut vreodat. Dup moartea lui, voi mbrca vemntul clugrielor dominicane. Nu v ascund c-l pizmuiesc pe marchiz. Puini brbai au norocul de a strui n inimile vduvelor lor. Acestea snt vorbe frumoase, seniore S ne oprim puin, cci mtua mea se va supra aprig dac nu-i voi arta toate nscocirile serbrii. Truda iscusit pentru frumos prefcuse grdina doamnei de Monaco ntr-o srbtoare. Copacii, aleile, bolile de piatr, pn i vzduhul gemeau sub potopul de floare. Opt mii de luminri, fr a pune la socoteal torele, iscau dup sticla de aur, albastr ori roie, ce le priponea n fanare, lumin hrzit de Dumnezeu meleagurilor binecuvntate despre care bsnesc crile cele vechi. Fiece tufi era astfel luminat, nirnd de-a lungul potecilor bulgri de foc. Smerenia doamnei de Maintenon toropise Versaillesul, veselia Fontainebleaului pierise o dat cu zglobia Henriette, gingaa duces de Orleans, rpus prea timpuriu. Despre petrecerile acelor vremi doar rvaele ruginite n scrinul bunicilor mai pomeneau. De multe primveri cugetul lui Ludovic struia doar spre mntuirea sufletului, trecnd povara zaiafeturilor asupra supuilor. Pungile risipite cu asemenea prilejuri ar fi astmprat pe un an foamea multor ulie mrginae. Solange de Monaco, socotit venetic i de stirpe tulbure, se strduia s spulbere asemenea cleveteli, azvrlind colb gros de aur n ochii oaspeilor. Se lua astfel la ntrecere n strlucire i cheltuial cu cele mai mndre blazoane ale Franciei i, dup cum se dovedea, nu fr sori de ctig. O adiere nmiresmat ncepuse a ncrei undele lacului, zvonind fonet de argint. Nenufari pe deplin nflorii deschideau guri fragede i crnoase, nfiorndu-se sub dezmierdarea aripii de lebd. Gturile sulege, ridicate cu semeie, alunecau tainic asemenea corbiilor corsarilor normanzi care prduiau odinioar drumeii apelor. Ctre ostrovul din inima lacului ndruma pode nnodat din rchit i ramuri de mesteacn. Printre nuiele, grdinarii nfipseser roze sngerii. Aceleai roze, nchise n boboci dolofani,
208

nfloreau o inim de trei stnjeni. Sgeata sprinten de argint ce o strpungea prea slobozit de arca ceresc, un disc de foc i desluea marginile grijind s nu prjoleasc petalele rsurii. Ghiers minunat slobozit din pntece de scripc speriase somnul brotacilor. opiau bezmetici pe frunzele de nufr, ca ntr-un blid de smaragd, cercetnd orbii spre o lun domoal i fr zor, rmas la priveal. La flacra torelor dnuiau lin brbai i muieri acoperii cu vluri i mpletitur de floare. Boarea nopii trudea s le smulg straiul, tiprindu-le trupurile, aproape despuiate, n marmur. Scripcarii se statorniciser pe o plut cu odgoane mpletite din lalele i crini, care se puteau trage dup pofta inimii ntr-o parte ori alta a lacului. Minunat, opti logoftul solomonit. Francoise de Gramont i muc uor buza. i deslui alungind o gz poposit pe umrul gol: Aceasta e insula iubirii. Dac te ispitete, domnia ta va gsi acolo straiele cuvenite i cununi de flori, cci dnuitorii nu te vor primi printre ei nvemntat altfel. Boierul o cercet iute i pricepu c Francoise de Gramont nu-l va ntovri pe ostrov. Dispreul ascuns glgia sub vorbele nepstoare. Mi-e team c voi strni veselia doamnei marchize, dar nu-s deprins cu asemenea dans slobod, nscoci logoftul, strecu-rndu-i cea mai curat cuttur. Cnd jucm n Valahia, pstrm caftanele pe umeri. Doamna de Gramont nu surse. Doar un licr de batjocur trezi o clip ochii nsomnurai. Marchiza nu fcuse ncredinare cuvintelor sale, dar Radu Andronic tia c nimic nu-i place mai mult muierii dect s te lepezi de gusturi i bucurii proaste de dragul ei. Atunci vom face roat grdina, hotr marchiza, lundu-i braul. De-aproape ase sptmni doamna de Monaco trudete dimpreun cu o oaste de meteri i slugi pentru aceast serbare. Dorina ei este ca fiece oaspete s petreac acolo unde l ndeamn inima. O nscocire bine chibzuit. Da, rosti moale Francoise, te ferete de mbulzeal. De cealalt parte a lacului se afl rateul pirailor. Acesta mi
209

place cel mai puin i mi-e team c ai s-l vezi singur. Ulcica de vin trebuie deertat dintr-o nghiitur, iar oaspeii i spintec singuri vnatul viu, cetluit n cuti, nainte de a-l pune la proap. n vremea aceasta, dansul urmeaz necontenit mprejurul unui brad n flcri. Logoftul, care-i zise c slobod fiind ar fi alergat n goana mare spre focul pirailor, rosti mpotriva gndului: Zaiafetul ntre seniori i are rostul su. Nu-l vd ns la o asemenea serbare. Prepuiesc c doamnele lipsesc din jurul focului. Din pcate, spuse aspru Francoise i un cre i despic fruntea ntre sprncene, doamnele nu lipsesc. Rezemnd cotul marchizei n cuul palmei fr a strnge degetele, aa cum ngduia cuviina, Radu Andronic i cercet chipul fr vlag, strduindu-se s ghiceasc ce anume ar putea scapr flacr ct de firav n ochii alunii. Francoise nu lua aminte la privelitile ce-i felureau frumuseea la tot pasul, aluneca ginga, dar eapn. Se desluea povara datorinei ncovoindu-i umerii, nasul strveziu cuta cu dinadinsul prundiul potecilor, ascultnd cu mintea dus vorbele boierului. Marchiza dezmierd ghirlandele de volbur, garoafe i mrgritarele ce cdeau ploaie din crengile copacilor. La rugciunea boierului, opri dinaintea merilor, pe care gustul doamnei de Monaco i nvemntase n poleial argintie, aninnd lng poamele suflate cu bronz fanare arbeti. Din pilcul copacilor izvora potec mldie ce urca un gorgan. Ochii boierului scnteiar vrjii. Sute de candele scprau din inima unor potire de ap nitoare. Corolele nspumate urmau btaia vntului, iar la treizeci de pai deprtare un arpe de foc prea s se zvrcoleasc pe dmb. In cretet aripile unei mori primeneau vzduhul aromndu-l cu floare de crin. Urcuul e anevoios, auzi glasul marchizei, cci trebuie so ii piepti. Eu una nu m ncumet. Beteugurile m ncearc naintea anilor cuvenii. Logoftul pricepu c Francoise avea felul ei de a se dezmierd. N-o fcea cu vorbe toarse de pisic, nici cu gngurit de prunc, i da ns mna, la tineree abia nmugurit, s vaiete metehne i betegeli nchipuite. i i mai zise Radu Andronic c el, n locul marchizului, prea lesne ar fi tmduit210

o. Se mulumi ns s spun c privelitea neasemuit se afl la poalele gorganului, iar osteneala de a-l urca ar fi zadarnic. Francoise de Gramont scutur zulufii castanii i scnteile din urechi aprinser licurici verzi. Te neli, seniore. Moara a fost zmislit din cofeturi i floare de crin. E prima lucrare de acest fel a simigiului Lepuit. Poate domnia ta te vei simi mai ademenit afind c pe morria ce mbie oaspeii cu dulciuri i siropuri o cheam Germaine de la Fayette, socotit cea mai chipe doamn din Paris. Chiote prelungi nfiorar noaptea i dintr-o dat logoftul i Francoise se trezir mpresurai de o ceat slbatic de brbai i muieri n strai de michidu cu mscue i limbi purpurii. n frunte se afla Belzebut, o namil smolit cu rubine la mini i degetele picioarelor. i urma un cazan de argint inut de patru gzi ascuni sub un maldr de pnzrie roie. Erau ncini cu lanuri de care atrnau securi. Marchiza se sperie cci cunotea rnduiala ce avea s urmeze. Orice oaspete aflat n drum trebuia despuiat i mbiat n cazanul cu ap de portocale. nainte de a csca gura, trei diavoli se npustir asupra Francoisei trgndu-i rochia de pe umeri. O drcoaic sprinten, cu nasul plin de alunele, se azvrli de grumajii logoftului vrndu-i n urechi oapt nfierbntat: Hai cu noi, valahule! Las-o pe Francoise. n vinele ei curge agheasm. Radu Andronic i despresura braele zmbind, apoi sri n ajutorul marchizei. Rsucind cteva ncheieturi, o smulse din minile diavolilor i fugir spre cortul padiahului. Asemenea corturi de atlas alb, cu herburi brodate n fir de aur, argint i purpur, rsreau ciuperc la tot pasul. nluntru, oaspeii i astmprau setea, se hodineau, ori jucau dup nrav lansquenet, trictrac i biribi. nriii cutau anume cort din mtase neagr cu flamur sngerie. Faraonul, nengduit de Ludovic din pricina averilor ce le destrmase, se juca n mare fereal, mesele alctuindu-se din ochi i pe optite. Corturile rsurii, cu un divan ncptor, erau cele mai cutate, cci aici i potoleau perechile foamea sngelui. Urmrii de ceata diavolilor mnioi, logoftul n-avu vreme s zreasc dect o liot de muieri cu pntecele gol zbnuindu211

se dinaintea ducelui de Guise, care rnjea lacom sub un turban crmziu, cu surguci de perle. Un armsar murg necheza cercnd zadarnic s-i zvrle cununa de flori trecut pe dup urechi. n spatele cortului se afla un altul, mai mititel, unde oaspeii i lepdau straiele. Aici! opti Francoise. nbuii de mulimea i aroma bulendrelor, trup lng trup, logoftul simea inima i rsuflarea marchizei scotocindu-i horbota de pe piept. ipetele i afuriseniile diavolilor le ajungeau la urechi. Francoise de Gramont, cu obrajii golii de snge, tremura de ciud. Dac i-ar fi dibuit cineva n cotlonul bucit cu trene, zvonurile ar fi ntemniat-o n mnstire nainte de soroc. Ridic ochii spre boier i ntmpin o privire cald, plin de zmbet. mi pare ru, doamn marchiz. Din pricina mea Cu oricine mi se ntmpla la fel. Nu-mi plac asemenea zaiafeturi. Snt slbatice i lipsite de cuviin. Era att de mnioas, nct vorbele, gtuite, abia se deslueau. Adamantele de la vesta lui Radu Andronic i zgriau umrul, ncerc s-i fac alt loc, dar zdruncin cu conciul nalt o movil de besactele pentru plrii. Logoftul lu seama la maldrul de sipete gata s-i cad n cap i i nlnui umerii. Calabalcul se prbui cu zgomot. Boierul rdea, strngnd-o pe Francoise la piept. Pe neateptate, cineva ncepu a-l trage de pulpan i rsuci capul cuprins de mirare. Rmase nlemnit. Limba lui Simion flutura flamur, nu-i gsea locul de bucurie i dup zbuciumul cozii, Radu Andronic pricepu c ostenise oleac pn s-l dibuiasc. La o azvrlitur de b, Ilie Machidon, strecurat printre oaspei n strai de hidalgo, trudea zadarnic prin semne s-l ntoarc. Adunnd ntreaga putere a ochilor negri, logoftul ainti privire aprig asupra cinelui. Simion socoti nti c uguiete i se veseli mai abitir sltndu-i labele pe umerii logoftului. Radu Andronic cetluit n trenraia cortului, cu Francoise n brae i Simion n spinare, afurisi muierile rzgiate i stirpea dobitoacelor din Chipriana. Cinele pricepu din coatele logoftului repezite costi c e de prisos. Se ddu trei pai napoi i rmase stan, cntrind cu mult luare-aminte tot ce
212

svrea boierul. Francoise ncepuse s plng. Radu Andronic simi c e gata s-i piard cumptul. Doamna marchiz poate fi linitit, opti. Dac poruncii, v nsoesc pn la conac fr a teme o singur primejdie. N-am vrut s vin Lui Solange ns nu i te poi pune de-a curmeziul, att e de ncpnat. L-a nvrtit i pe marchiz n aa fel, nct de trei zile se vait c lipsa mea de Ia serbare i va spori slbiciunea. Iart-m, seniore, c nu-mi pot stpni tulburarea. Vom fura bidiviul padiahului i ntr-o clip vei fi la palat. Nu tiu s ncalec, suspin Francoise. Neajunsul e lipsit de nsemntate. Dup cc trecu pragul cortului ns, zmbetul de pe chip i pieri. Chibzuise ca pn n zori s nmoaie inima marchizei i iat c dup dou ceasuri, alungat de deertciunea petrecerii, muierea i reteza orice ndejde. Ctrnit, se strecur lng poalele cortului. Ducele de Guise, stul de dansul cadnelor, poruncise pluta pe care avea s-i urneasc ntreg haremul. Muierile sreau cu ipete ascuite, sporite de scrnetele diblarilor. La o micare a ducelui, ntr-adins nendemnatic, zeia cu plete armii czu n ap. n hrmlaia de chiote i rsete, logoftul prinse murgul de drlogi i-l mn ctre cort dezmierdndu-i botul catifelat. Cnd doamna de Gramont se ivi ovitoare, boierul i cuprinse mijlocul, o slt cu uurin n a i srind n spatele ei ddu pinteni armsarului. Urmeaz drumul ulmilor, seniore, spuse marchiza. E singura parte pustie a parcului. Cu tmpla lipit de obazul aspru al logoftului, cu umerii nctuai de braele puternice, a cror vlag se desluea sub catifeaua neguroas, gata s biruiasc estura, Francoise se simi cuprins de un tremur ciudat. Vntul i sltase poalele rochiei nflorind horbota juponului, luna strecura unde ovielnice n poalele de tafta. Vzu dintr-o dat frumuseea privelitii, focurile de pe gorgane unde preau s dnuiasc zne, nu fpturi omeneti, bolile de piatr sub care cei mai vestii pehlivani ai Franciei i dovedeau iscusina trupurilor goale, muiate n pulbere de aur, scrnciobul de chiparoase nlat pentru regina balului, se vzu pe ea, Francoise, iure
213

de simminte tulburi n braele unui brbat strin, acest valah ciudat, cu trup de paladin i ochi ndrznei. Se rezem molatic de pieptul boierului, lsndu-i ochii alunii s rtceasc peste crestele copacilor ninse cu argint, spre stelele ce ncopciau cerul. Novelurile cavalereti citite la Mnstirea Saint-Mere cuprindeau multe asemenea minciuni nchise ochii ameit. i simea inima uoar, ar fi vrut ca goana aceasta s nu nceteze niciodat. Aroma ademenitoare de brbat n plintatea puterilor i dezmierd nrile. Se aplec tremurnd peste grumajii calului, cercnd s alunge ispita. Sngele nvolburat pentru o clip i domoli zbuciumul, scnteia din priviri i se stinse. Lepd mnioas gndul drumului fr de sfrit, ncercat la pieptul valahului. Oprete, seniore! Am ajuns. Sri din a fr ajutorul logoftului. Sila pentru slbiciunea ncercat i se citea limpede n ochi. Doamna de Monaco mprea poruncile ospului. Cnd vzu chipul marchizei, se sperie. Eti bolnav, Francoise? Cheam rdvanul! Solange se ntoarse spre logoft. Ce s-a ntmplat? Ceata dumitale de diavoli m-a scos din fire i nici celelalte nu mi-au plcut mai mult, rspunse marchiza. Vreau s plec ct mai grabnic. Eti o rzgiat, fetio, iar vina tiu cine o poart. Vorbea rstit i din privirea aspr se pricepea lesne c nu-i deprins cu nesupunerea. i mai ales nu era deprins cu asemenea cuvinte lipsite de cuviin. Solange i pierdu cumptul. Hm! Toat lumea petrece de minune, toi m hiritisesc pentru cea mai strlucit serbare a anului, dar nimic nu se poate nscoci destul de bun pentru marchiza de Gramont. Foarte bine, copila mea! ntoarce-te la canarii ti! Voi porunci caleaca. Iei furioas, cu umerii epeni, fcnd zdrene o maram de mtase. Francoise se ls pe spatele jeului i nchise ochii. Doamna de Gramont mi ngduie s-o ntovresc? Nu, seniore. Ai fcut destul pentru mine. Urmeaz-i
214

petrecerea. Plecarea doamnei marchize o srcete de orice ispit. Francoise l fulger iute cu privirea apoi nchise iar ochii. Radu Andronic, adumbrit de griji, chibzuia la vicontele de Toumon care strngea ndejdea la piept n temnia din tumul Bastiliei. Urmri cu inima nod rdvanul marchizei care se ndeprta. Cnd ntoarse capul, diavolii ce-l czneau i sporir degrab numrul. Dintr-o caleaca al crei herb - un leu rnjit strpuns de sgeat - aninase privirile slujitorilor, coborse jupnia Tofana. Purta strai alb nvpiat de trandafiri sngerii, zvrlii cu aleas tiin pe poale. Un rubin ct nuca i spnzura pe frunte, ntre sprncenele piezie, rubine mai mititele plouau pe condurii de atlas, gingai ca bobocul de floare. Rsul fetei, acelai din Cours de la Reine, i fichiui obrajii. i cerceta cu veselie rutcioas straiul, podoabele, fiecare lucruor. Radu Andronic se simi dintr-o dat boscar caraghios, cu prisos de zorzoane. Tofana alunec uoar, azvrlindu-i peste umr: Nu prea eti iscusit, muntene! Ca s-o cucereti pe Francoise nu-i de ajuns s pori vemnt ghilosit i mustea brligat Mai deprinde! Doamna de Monaco i iei n ntmpinare cu braele deschise. Scumpa mea! Credeam c nu mai vii Ducele de Guise mi-a rsturnat parcul pe dos. i nchipuie c te ascunzi de el. Mi se pare mie Cu catran pe chip i n cuget, logoftul urc n rdvan, poruncind cale ntoars la palatul contesei de Motteville. *** Ilie Machidon nelese dintr-o privire. Chipul ntunecat al logoftului, creurile frunii i licrul slbatic ce-i struia n ochi vesteau neizbnda. Strunindu-l pe Simion, vesel nevoie mare din pricina unei cupe de vin dulce secat fr tirea nimnui la zaiafet, slujitorul se mulumi s rezeme ungherul, lund seama zimilor unui pumnal ttrsc. Cnd i auzi mselele prind, ranul pricepu c hotrrea a fost luat. Radu Andronic mbrc bulendrele lepdate, i zvrli
215

mantia pe umeri i n drum spre u ascunse jungherul sub pulpanele de mtase. Te nsoesc, boierule, spuse slujitorul ridicndu-se. Nu mi-eti de trebuin, Ilie. Odihnete-te. Glasul opintea greu sub valul de amrciune. Iar Ilie era nume pentru acele clipe cnd zmbetul pierea de pe buzele logoftului. Dac stpnul socotete de cuviin s-i ia hangerul, nici slujitorul nu-i de prisos. Celelalte cugetri las-le, rogu-te, pe mine. Noaptea asmute poftele tlharilor. Fii cu cugetul mpcat, cci acesta-i tlcul hangerului. Nedumerit, cinele se nvrtea de colo-colo ntre ciubotele lui Radu Andronic i parul slujitorului. Le simea necazul plutind n vzduh, asemenea unei gngnii primejdioase, i scutur cu ndejde din coad cercnd parc s-o alunge. Pleoapele lui Machidon coborr. Privirea logoftului apsa greu, nu-i putea ine piept. Ne-au rmas dou zile, Ilie. *** Te-ai ntors degrab, draga mea, nu te ateptam naintea zorilor. Marchizul Jean-Marie de Gramont nchise cartea i i mbria muierea ntr-o privire plin de zmbet. uvie sure de pr i scpau din scufia nhorbotat, nasul ncovoiat cu, aua ascuit se isca n umbra aternut de pologul crivatului. Francoise i lepdase doar mantia. La flacra luminrii de pe gheridon, umerii gingai, goi, deslueau dou mere mici de alabastru. Am urcat la tine Lipsa de noim a cuvintelor o ruina. Un vl de purpur i se car pe umerii obrajilor. Ce frumoas eti, Francoise! Pun rmag c ai fost regina balului. i fcu loc i marchiza se ls ostenit pe marginile crivatului. Poalele de tafta rsfirar fonet de frunze uscate. Ce-a zis Moretti? S urmez nainte curenia pntecelui i n curnd mi va ngdui bile de Ia Bourbon-1Archambault. Am recitit
216

scrisorile doamnei de Sevigne. Trebuie s fie un paradis. Doctorul Guy Patin socoate ns c apele de-acolo isc mai muli ncornorai dect tmduii. Se ncrunt: Te vd tulburat, Francoise. N-ai petrecut bine? Ochii marchizului o cercetau cu grij, cutnd s strbat dincolo de chipul ncremenit. Solange s-a strduit mult. Nu-i vina ei c nu-mi plac serbrile. Pcat, copila mea. Rdem att de puin i-a atras cineva luarea-aminte? Doamna de Monaco se d n vnt dup chipuri noi. Genele muierii tremurar uor. Ridic ochii aintindu-l cu ndrzneal. Am cunoscut un valah. O fptur ciudat Pare un gentilom, dar n alte straie l-ai putea socoti cpetenie de pirai. Lume amestecat, suspin btrnul. Rezemndu-i mna n stlpiorul pologului, Francoise se ridic anevoie. Un vnt cald nfoia poalele perdelelor i marchizul trase cearaful pn n dreptul brbiei. Eti ostenit, draga mea. Du-te i te culc. Mine diminea vom lua ceaiul n grdin. Snt mereu nerbdtor s soseasc dimineaa. Marchiza trecu n iatacul dumneaei. ngdui slujnicei s-i trag doar ireturile care-i cetluiau mijlocul i o alung poftind s rmn singur. ntr-o glastr azurie, dup culoarea bodroanelor din cmar, trandafiri galbeni i nlau capetele bondoace nscocind mireasm de grdin. Francoise culese o roz i purtnd-o la buze sorbi aroma ca dintr-un potir. Fr gnd anume, poposi dinaintea ferestrei. Noaptea stpnea trgul, o boare domoal necjea florile. i dintr-o dat, inima marchizei ncet s bat. Un brbat rsrit, nvluit n mantie, privea spre ferestrele ei. ncremenise n mijlocul uliei fr a cuta reazem n umbra copacilor. Luna i desluea tiparul ndrzne al umerilor, vntul i rscolea horbota pieptului, capul ridicat prea ncins n coif strlucitor de argint. Marchiza crezu c desluete n privirea aintit vpaie necrutoare i primejdioas. Valahul! opti nspimntat. Dinii i se nfipser n carnea moale a trandafirului, rete217

zndu-l. nchise ferestrele, le perdelui i dup ce sufl n luminare se strecur tremurnd ntre cearafurile reci. La spartul ntunericului, marchiza de Gramont se trezi cu inima ghem. Se rsuci n fel i chip, dar somnul pierise. Zorile ciocneau la fereti. Francoise deschise geamul i ncremeni. Valahul o privea mpietrit n vileagul uliei. Doamna de Gramont i strnse prul ntr-o panglic i zvrlind pe umeri strai uor de muselin cu pansele brumrii, cobor n trapez mprindu-i din mers poruncile. Ziua era cu adevrat frumoas. Marchizul sttea n jil de trestie cu ochii nchii la soare, pe mas strluceau ceainicul i cetile de porelan. Rob, ogarul alb al domnului de Gramont, gonea prin iarba retezat scurt dup fluturi i viespi, ferind tufiurile cu bujori, lalelele i stnjeneii gingai, nc grei de rou. Tulburat de frumuseea privelitii, Franoise i sumec poalele, lepd ncleii i o lu de-a dreptul prin iarb. Ciripitul umplea vzduhul - parc niciodat canarii nu fuseser mai limbui - i dup civa pai, marchiza se opri nevenindu-i s-i cread ochilor. Zeci, poate sute de colivii de argint, aurii, cu scrncioburi mici de mrgean, cletar i cornalin, cu panglici, canafuri, clopoei i cununi de floare, cetluind zeci i sute de canari, ridicau stive nalte sub ferestrele trapezei. Era asemenea mbulzeal de cuti i psri, nct ai fi zis c slujitorii i pierduser capul netiind unde s le mai grmdeasc. Rsul marchizului o trezi. Se apropia ontc, rezemndu-i trupul plpnd n toiag. Bun dimineaa, copila mea i place? Din zori nu nceteaz s ne soseasc aceste colivii i dup toate semnele nu va nceta curnd. Am numrat, pn acum jumtate de ceas, trei sute aizeci. Valahul tu a cheltuit o avere. Trupul Francoisei ncremeni. i duse degetele la tmpl ngnnd: Valahul?! I-ai istorisit, socotesc, c ndrgeti canarii i acest Andro-nique a cumprat toate psrelele din Paris. Doamna de Gramont i aminti cuvintele Solangei: ntoarce-te la canarii ti. Simi c roete. Roea a doua oar n
218

rstimp de cteva ceasuri din pricina strinului. Ct cutezan! Nu trebuie s te superi, e un dar regesc. mi pare doar ru c nu mi-a trecut mie prin minte asemenea gnd. Franoise, cu ochii podidii de lacrimi, i muc buzele. Eu nu am nici o vin. Dect c eti att de frumoas. nfiarea ta i tulbur pe oameni i nimic nu mi se pare mai firesc. Hai, copila mea! Ceaiul nostru, desigur, s-a rcit. Un slujitor nsoit de cinci biei de prvlie le retez paii. Li se zreau doar picioarele. Capetele, umerii i braele piereau sub povara coliviilor. Unul din bietani, ncrcat peste msur, inea n dini panglica unei cuti mititele ca o pagod. Marchizul o ajut pe Franoise s se aeze, ferindu-se s-i priveasc obrajii mpurpurai. mplinesc 73 de ani N-are mult de ateptat. Valahul Hm, mi-ar fi plcut s nu aud niciodat despre el ndemnat de marchiz, Franoise ngdui logoftului s vin la palatul Gramont un ceas dup asfinit. Radu Andronic se ntorsese la straiul alb de brocart cu vest argintie i lepdase peruca. Srutndu-i degetele reci, cerc zadarnic s-i citeasc chipul. Doamna de Gramont privea mpietrit, nici cel mai mic zvcnet nu-i nsufleea obrazul. Ceea ce rsucea ns piroane n pieptul logoftului era nfiarea lipsit de strlucire a marchizei. Ct de mult nepsare i-ar strni muierii un brbat, tot zbovete dou ceasuri naintea mirazei spre a aduce spor prerilor de ru. Franoise i netezise prul dup urechile nu prea frumoase, priponindu-l ntr-o agraf de oel, rochia cafenie cu bibiluri de panglic neagr i ntuneca obrajii. i mulumesc pentru canari, seniore. Te-ai ostenit mult i nici ndrzneala nu i-ai drmuit-o cu zgrcenie. Boierul o privi iute. i vopsi glasul spre a rsuna tulbure i gfit: Trag ndejdea c din nechibzuin n-am suprat-o pe doamna marchiz. Domnia ta vii din meleaguri cu deprinderi prea mrinimoase. Asemenea dar, la Paris, poate fi socotit n fel i chip. Rog pe doamna marchiz s zboveasc doar asupra
219

celei mai smerite preuiri. Sub acest semn au poposit canarii la porile palatului de Gramont. Netiina dobndete iertare, opti Franoise. Cut o clip spre faa ars de vnt a logoftului, apoi ochii i coborr n poale. De fapt, rosti ncet, vina o port singur. Logoftul ddu s se apropie. Muierea i retez gndul. Vorbele i se rostogoleau iure, n vreme ce mna boea rochia n dreptul gramaj ilor. Snt vinovat, seniore. Cnd ai nousprezece ani i un brbat de aptezeci, oamenii prepuiesc c-i pot ngdui toate necuviinele. Marchiz! Las-m s isprvesc! Fiecare judec dup cum a fost deprins i nu poi deslui tuturora ce se ascunde n cugetul tu. Ai n schimb slobozenia s le ocoleti cutezana, veghind ntre zidurile casei tale. A dori s-o ncredinez pe doamna marchiz, spuse Radu Andronic i unghiile i crestar podul palmei, c nu-mi dau trcoale asemenea gnduri nevrednice. Adugesc c altfel n-a fi ndrznit s pesc pragul marchizului de Gramont. Franoise i ridic obrazul i n lumina asfinitului boierul i putu deslui ochii necai n lacrimi. Ca s pricepi ce fptur aleas e domnul de Gramont, voi spune domniei tale c el m-a ndemnat s te primesc, dup cum tot el m-a ndemnat s nu te cert pentru pozna canarilor. Logoftul chibzui c moneagul e mai viclean ca nou vulpi. Cu greu ar fi putut nscoci lnug mai sigur, trainic prin gingie, care s-o in pe Franoise intuit lng btrneele sale. Druind slobozenie larg marchizei, i rpunea cu mult iscusin poftele pe care oprelitile le-ar fi iscat. S nu m mai caui, seniore, sfiri Franoise privindu-l n luminile ochilor. Radu Andronic simi c se nvrte cmara cu el. Izbuti s ngne: M osndii greu, doamn marchiz. i mai socotesc c asemenea osnd ntrece cu mult greeala. S nu m mai caui! poftori Franoise aintind covorul. Drumurile de noapte ale domniei tale pe sub ferestrele palatului Gramont nu fac dect s m nspimnte. M ispiteti n zadar, seniore. i-am mrturisit gndul mnstirii la
220

serbarea doamnei de Monaco. Cazn grea, opti Radu Andronic, poruncit de tineree netiutoare. Franoise l fulger cu privirea. Doar un pgn poate chibzui astfel. Voi mbrca straiul monahal cu inima plin de bucurie. Aceast bucurie slluiete de pe acum n cugetul meu i alung fr cruare orice ar putea-o ntina. i dac se afl mcar un smbure de smerenie n fptura domniei tale, m vei ocoli. Muierea prsi jilul. Rmase n picioare iscodind chipul ntunecat al logoftului i dndu-i s priceap c a zbovit destul. M voi supune poruncii, oft boierul. Doamna de Gramont i ntinse mna rostind iute: i mulumesc, seniore. Nu m-am nelat socotindu-te un adevrat gentilom. Adaug c m vei da curnd uitrii. Parisul, zmbi, a fost nscocit anume spre a alunga gndurile mohorte. Parisul i-a pierdut strlucirea. Cnd podoaba cea mai de pre Nu, asemenea vorbe nu snt pe placul doamnei marchize i-mi cer iertare. n zori, apuc drumul Valahiei. Zmbi ntristat. Cnd norocul i-e crpnos, spun btrnii, schimb mei agul. Porile palatului de Gramont trag zvorul, n-am izbndit mai bine nici n slujba care m-a mnat n Francia. Nu neleg, rosti marchiza. Ce fel de slujb? Am poposit la Paris din porunca principelui Brncoveanu cu cuvnt anume pentru Ludovic. M-am strduit ns zadarnic s rzbat pn la el. Dregtorii m-au mpiedicat. Privirea Franoisei se aprinse. O cut aspr i mbin sprncenele. Doreai s-l vezi pe Ludovic? ntreb cu voce rguit. Ciudat ncep s-i desluesc pnzele, seniore. Aflnd c marchizul de Gramont are intrare slobod la rege, cine oare no tie n Paris, i mai cu seam ce nu tie contesa de Motteville, ai ales cale lturalnic ispitindu-i nevasta. Un vl sngeriu i npdise obrajii, ochii ardeau mnioi. Rstlmcirea e iscusit, spuse logoftul. Dac doamna de Gramont a nscocit-o spre a-mi spori mhnirea, a izbutit pe de-a-ntregul. Rmas-bun, marchiz. i frnse trupul ntr-o nchinciune repezit i prsi cmara fr a privi n urm. Curnd se auzi tropotul calului. La feretile
221

palatului nu tresri nici un col de perdea. *** Negru la chip i la cuget se ntoarse logoftul acas. Pregtete armele, Machidoane! La cel dinti cntat al cocoilor spargem porile Bastiliei. Slujitorul ar fi voit s spun c hotrrea logoftului dovedete mult nelepciune, dar i ntlni crbunii ochilor i o crmi. Ci purttori de mustei i ascuiuri socotete domnia ta c-i pzesc zidurile? Cam la o sut. Merge Radu Andronic i izbi pumnul minii deprinse cu spada n cuul palmei. Fapta-i bezmetic, Machidoane, tiu. N-am putut ajunge la Ludovic, iar mine spre chindie capul vicontelui de Tournon va cdea. A putea plti terfegoii din Saint-Sauveur s-i ascut cuitele i s ne urmeze, dar asemenea fapt n-ar fi pe placul Brncoveanului. Atunci? Dac izbutim slobozenia vicontelui, m dau prins. Ilie Machidon tresri. Logofete! E singura cale de a rzbate n priveala lui Ludovic Asemenea socoteli tulburi plsmuia mintea nfierbntat a boierului, cnd contesa Henriette-Anne de Motteville i iei n ntmpinare. Strecurndu-i privire ascuit, btrna l lu de mn i-l petrecu n salonul dumneaei. l aez cu de-a sila n jil i-i rsfir dinaintea ochilor un maldr de rvaele, ghiurghiulii, ca ofranul ori azurii. Ai primit peste douzeci, logofete. Serbri, vntori, ospee, la toate eti poftit. Radu Andronic le mprtie pe mescioar fr luare-aminte. Buzele bine croite se boiser pierzndu-i dulceaa. Alung gndurile pclii, logofete, spuse blnd btrna. Nimeni n-a rzbit nc pe lng Franoise. Srmana a fost zmislit pe de-a-ndoaselea. Logoftul zmbi cu amrciune. Am bgat se seam.
222

A! Madeleine! Ce mai e?! Nu poi rbda o frntur de ceas fr s iscodeti? Mustrarea opri slujnica n prag. ngduii, doamn A sosit carte grabnic pentru dumnealui, seniorul valah. Logoftul i mulumi din ochi ridicnd fr grab rvaul de pe tipsia de argint. Sigiliul marchizei de Gramont l scul din jil. Rvaul cuprindea dou rnduri: Ast-sear, dup ceasurile zece, lng castelul Madrid din Bois-de-Boulogne, F. *** Pdurea Boulogne din coasta Parisului i sporise ntinderea dup 1670 prin dania clugrielor din Long-Champs. La cele 365 de ferestre ale Castelului Madrid, cte una pentru fiecare zi a anului, nlat de Mria Sa Francisc I, slujitorii, stpnii i poftiii priveau alaiul otenilor i alergrile de armsari, obiceiuri statornicite de curnd pe pmntul Franciei. Pdurea cunotea i nravuri mai vechi. O dat cu ntunericul, soseau caletile cele nzorzonate, vrsnd jupnesele dornice de dragoste nelegiuit. Potecile ntortocheate, cu prisos de tufiuri, nlesneau rochiilor de tafta i bernevecilor strimi s ias din priveala lunii i a stihuitorilor singuratici. Braele logoftului i nlnuiau trupul nvluit n mantie ntunecat. Franoise i ridic fruntea cercetndu-i lacom chipul. n ochii nstelai boierul deslui bucurie aprig, prjolitoare. Pletele scpate din spelca de oel alunecau slobode pe lng obraji, buzele, rodie nrourat, tremurau. Din pdure rzbteau glasuri i chicoteli ndeprtate, rdvane cu blazonul ascuns sub crpe negre se ndreptau spre locuri tainice. Un vnt ascuit, iscat din senin, le alina dogoarea obrajilor, hrni clipocitul dulce al eleteului. Dac Dumnezeu hrzete osnd pentru asemenea fapt, spuse printre lacrimi doamna de Gramont, caznele m voi ruga s le ndur doar eu. Dumnezeu a iscat bucuria i tot el a druit-o oamenilor. O pltesc att de scump
223

Din vina noastr, Franoise Canoane strmbe ne-au sluit judecata. Eti un pgn, zmbi cu ochii i obrajii uzi marchiza. S nu pleci N-am s plec. Rostise vorbele moale, simindu-i inima ruinat de minciun. Muierea i ascunse chipul la pieptul boierului. Nu mai ai pricin de duc. Snt aici, lng tine, iar mine Mine la dousprezece ceasuri vei fi primit de Ludovic. Mi-a fgduit-o marchizul. Vlag nou ndrji braele ce-i mpresurau mijlocul i nchise ochii aninndu-se de buzele logoftului. La fereal, sub un umbrar de roze, Machidon i trecu palma peste cretetul cinelui oftnd cu tlc: Grea slujba Mriei Sale, Simioane! Ce gndeai tu? Ziua bun, mo Pahomie! Trec mai departe, prefcndu-m fudul de ureche. Auzi, neruinatul! Dup ce c s-a repezit s-mi metereasc sicriul cnd eram nc verde, poftete i binee! Pi eu snt om s-l pun la podele un gutunar? Degeaba, adic, am supt aptezeci de ani aerul cel dttor de via al muntelui? Gata, stolerul i-a mncat lefteria cu mine! Poate aa, de dragul Sfntului Ieremia s-l iert, dar altminteri Omtul a pus stpnire temeinic pe moia boierilor Floreti, se tnguie la fiecare pas. Pesc pe crruia rinit de slugi, cu capul prvlit pe spate, spre a primi dezmierdarea fulgilor. Un nar de gerule mi pic obrajii. Gndul c n chilioar m ateapt focul cel sturlubatic i-o caraf de vin fiert m mpinge din spate. In cmar spnzura un hartan de slnin, supus fumului. Numai astzi mai necinstesc porunca postului, dar ncepnd de mine Ochii mi lcrimeaz sub btaia albului cel fr de hotar, ceaa trudete s tearg Munii Vrncioaei, dar rsuflarea lor o alung zdrean. Strnge, mo Pahomie? ntreab ucenicul ieit n cerdac. Oleac, bre Niculi. Cearc o bort n gheaa iazului, poate se las amgit vreun pete cu vederea vtmat. tii c ncepnd de astzi
224

tiu. Nu mi-a plcut zmbetul ucenicului. tie se vede treaba i altele ngduie, frate cetitorule, s-i luminez crrile n negura sataniceasc a Versaillesului, unde chitete s rzbat dumnealui, logoftul Radu Andronic. Riga Soare, sracul, ierte-l Dumnezeu c tare mai era strngtor de pcate, avea de mititel o sminteal: nu i nu, c e os din osul Celui Venic. Maic Precist! Pesemne l-a pocnit popa cu capul de cristelni, la botez, cci alt chibzuial nu se afl. Asemenea ciolan se cerea inut n priveal. Cum a simit o chictur de mustea, a poftit la cumetrie toat floarea supuilor. Purttoarele de catrine muncite de diavolul preacurviei au prins s se pruiasc ntre dumnealor care s-i ajung cea dinti n crivat. i d-i zmbre i d-i incuri, cum s n-o apuce pe toloac bietul cretin? i-a lsat dar buntate de muiere - o puicu de gospodin cum i titirezul, c nu-i edeau minile o clipit nici la secer, nici la fcut plcinte s-i crpeasc oftnd cmeile, i s-a pus pe crailc. O, deertciune a deertciunilor! La cte dou iitoare slujea o dat, nu era noapte de la Dumnezeu s nu sar prleazul i prin alte ogrzi, dnd pild de stricciune supuilor. i-apoi vorba ceea, rul fat iepurete. De ndat ce pogora ntunericul, boierii plecau precum motanii la dragostele lor att de nclcite, nct nici stolerul nostru, cel nelept peste msur, nu le-ar fi dibcit captul. Fiecare ibovnic nou a Bourbonului poftea n cinstea ei zaiafet fr pereche, chibzuind s le ncrucieze celorlalte ochii de ncaz. i unde s-a pus osul cel sfnt s zvrle aurul din chimirul Franciei cum arunci grune la ortnii. Dar c n vremea aiasta plugul ruginea n arin, dar c popuoiul rmnea neprit, dar c lotrii iflmnzii strujeau pe drumei, ce s-i pese dumnealui?! Numai ntr-o petrecere o ducea de-a uimit o lume. i-apoi s-i fi vzut iarii i dulama, esute n aur i pietre scumpe, i-apoi s fi pit prin grdina Versaillesului fr un singur rsad de usturoi ori de ceap, ca la tot omul gospodar! Muierile lepdate de brbat, dar mai cu seam cele tinere ce
225

ineau sub stpnirea farmecelor cte cinci-ase, umblau de frunza frsinelului la tot pasul, i npdiser bojdeuca. Intr-o bun zi - taman mplinise 40 de ani o simit Riga c-l in alele, c rsufl cu greutate, c mintea i s-a hrbuit. De, cum s-ar zice, nopile prpdite i cereau dobnda. i-apoi trebuie s mai tii domnia ta, frate cetitorule, c pe atunci tinereea omului avea ghemul ct nuca. Ostile nu-i mai aduceau izbnzipeste izbnzi, pruncii croii pe acoperiuri ncepuser s-l trag de poale, intrigraia iitoarelor l ostenea peste msur. i-o dat a zis: Ia mai ducei-v bre, oameni buni, pe la casele voastre, c nu v-am legat de prispa mea! Ceia, ce s fac, l-au spurcat oleac pe la coluri i i-au mutat zaiafeturile n trgul blestemat. i unde s-a pus Ludovic pe mtnii i rugciuni, socotind s-i mai spele din pcate. In anul Domnului 1700, la 62 de ani, Bourbonul cel fr de pereche n strlucire era un huhurez de moneag carele numai la bucuriile pntecelui chibzuia, Doamne iart-m i pzete! Cine are urechi s aud, mo Pahomie! CAPITOLUL X BOURBONUL Marchiza de Gramont urc mbujorat n rdvan. Ochii i aprindeau fclii de bucurie. Porunci vizitiului s porneasc i flutur bsmlu alb pn cnd caleaca se mistui n noapte. Logoftul simi dintr-o dat durere ascuit n ceafa i se nrui. Ilie Machidon petrecu marchiza din ochi, apoi i ntoarse privirea spre Radu Andronic, rmas n btaia lunii. Dinti, crezu c viseaz. Patru haidamaci, n straie pcurii, ndesau trupul logoftului ntr-un rdvan. Se repezi vnte strngnd ciomagul n palm. Alerga din rsputeri, dar paii armsarilor, zorii de surugiu, se dovedir mai harnici. Vzu ochiul norocos al lui Filip DAntin cercetnd n urm prin ferestruic. Colbul ridicat de copite nghii repede rdvanul. Slujitorul coti spre caii priponii de un ulm. O sudalm moldoveneasc i ni de pe buze. Iepele lor erau mnate de
226

doi lotri ctre inima pdurii. Simion! Dulul tocmai trudea s amgeasc cu vorba o cea uliarnic. Veni lng stpn, cutnd vinovat n lturi. Machidon i art drumul luat de rdvanul cumailor, poruncind scurt: Logoftul! *** Mrturisete! Pe buzele boierului, stlcite de lovituri, rsri surs nsngerat. Se afla priponit pe o lavi de cazne. Fcliile aninate n belciuge luminau tulbure zidurile npdite de mucegai. Radu Andronic i roti privirea. Vzu epuele nroite pe crbuni, cletii cu dini, lanurile pentru lctuitul minilor, apoi otrava din ochiul contelui de Saint-Lo. Rezema ua durat din fier trainic, cercetndu-l cu luare-aminte. Alturi, un slujitor novac, despuiat pn la bru, atepta poruncile. Ce caui la Paris? Logoftul cltin din cap. Eti ntng, DAntin! Aa chibzuieti s-mi descurci pnzele? Ce pofteai s-i spui lui Barbezieux? ntreab-l. Contele se apropie de boier rsucind bsmlua terteluit cu horbot ntre degete. I-ai pit pragul cu anume gnd. i l-ai strmbat dumirindu-te c sntem neamuri. Rvaul meu i-a deschis ochii i risipeti vremea! Aceasta o vom vedea, rnji chiorul. Ce-a izbutit Francoise? Ai nravuri de slug, DAntin! Iscodeti prin broasca uilor, nu crui nici privata. Iar eu s deprins a porunci slugilor, nu s le port rspuns. Ochiul teafr al contelui scnteia lucoare drceasc. i-l apropie de obrazul logoftului. Vorbele se strecurar uierate: Cnd te primete Ludovic? -M osteneti! Ce treburi te mn la Ludovic? M osteneti, Filip DAntin! Contele fcu un semn casapului. Radu Andronic nchise ochii i-i ncleta dinii.
227

Caznele franuzului se dovedeau bogate n nscociri. Logoftul simi c mintea i se tulbur. ngn rguit: Filip DAntin, conte de Saint-Lo, ascult bine ce-i spun: De spada mea ai s sfreti! *** Ochii lui Ilie Machidon bteau ulia n ateptarea cinelui. Simion se ivi ntr-un trziu, clcnd oblu de trud. Se gudur scncind, dup care fcu cale ntoars mdemnnd paii slujitorului. Noaptea, cu belug de stele, lumina uliele pustii. Colii dulului, dar mai cu seam bta i diavolii din privirea ranului muiar poftele terfegoilor singuratici, tupilai la adpostul ntunericului. Simion iei la malul apei celei mari care spinteca Parisul n dou i ispitind anume semne tiute de el, coti pe o uli larg, ndesat cu hudubi boiereti. Opri n faa unei pori, cutnd ochii stpnului. *** Radu Andronic se trezi pe lespede de piatr. Avea minile cetluite n lanuri vrtoase, pornite din belciuge ngropate n zid. Sudoarea i sngele i iroiau pe frunte. i privi degetele strivite, pieptul nsemnat de epua trecut prin foc. Durerea cea rea i mcina harnic trupul. Gndul c picase n laul franuzului, la un pas de izbnd, spulber pcla cuibrit n minte. Rsuci greu grumajii. Asemenea ncperi se statorniceau n beciuri adnci pentru ca urletele schingiuiilor s n-ajung a lumina zilei. Sculele de cazn se odihneau rnduite la locul lor, fcliile ostenite plpiau fr credin. Filip DAntin i casapul pieriser. Cercet trinicia belciugelor. Dac izbutea s aduc slobozenia unei singure mini, putea ajunge la scule. Ochii i poposir pe zid, cutnd drumul apei ce se prelingea n uvoaie subiratice i bg de seam c belciugul minii drepte se afla n calea lor. Apa, dup toate socotelile, trebuia s fi betegit zidria. Se culc anevoie pe pntece i, proptind picioarele n zid, trase cu ndejde lanul care-i priponea ncheietura deprins cu zvcnetul sbiei. ***
228

Lumina unui opai lupta cu ntunericul la ferestrele cmrilor rnduite pentru slujitorime, n fundul curii. Ilie Machidon stupi n palm i apucnd vrtos ciomagul se npusti furtun asupra uii. Scndurile zburar surcele i ptrunse ntr-o ncpere fr risip de bodroane. Patru brbai, purttori de sbii, suceau zarurile deasupra mesei. Bta ranului se abtu secer asupra lor, pricinuindu-le beteuguri nsemnate. Privirea plugarului din Chipriana zvrlea fulgere. Unde-i logoftul Radu Andronic?! *** Boierul gfia nfundat. Trupul ncordat varga de oel tremura, ochii se zbuciumau s ias din gvanele lor. Fierul i intrase adnc n carne. Radu Andronic strnse din msele i se opinti nc o dat. Zgomotul lanului izbit de piatr vesti c izbutise s smulg belciugul. Rmase cu privirea la u rsuflnd greu. Pai zorii veneau din odaia alturat. Logoftul sprijini peretele. Ls capul pe umeri i nchise ochii. Prea c aipise. O cheie se zvrcoli n broasc i n prag se ivi casapul. Din cele patru fachii una singur da semne de via sporind estura umbrelor. Slujitorul contelui nainta, poftind s deslueasc de unde se iscase zgomotul. Cnd se afl la un singur pas de Radu Andronic, logoftul i trecu lanul slobozit n jurul gtului i strnse pn ce omul czu petic la pmnt. *** Unde-i Radu Andronic?! poftori Ilie Machidon, cntrind ciomagul n palm. Vorbii, lepdturilor, sau v mrunesc! Gsi n minte rspuns la muenia slujitorilor betegii. Franujii nu pricepeau valaha. Stteau grmdii pe podele, cu moartea n suflet. ranul puse bta la subioar i trecu la graiul semnelor. Art desluit un chior subiratic, cu iscusin n mnuirea sbiei, furiat pe urmele unui munte de brbat carele i vedea cinstit de treburile inimii ntr-o pdure. Betegiii pricepur. Filip DAntin i valahul.
229

Unde se afl? O mn teafr art pivnia caselor boiereti. Ilie Machidon se scarpin dup ceaf, apoi porunci dulului. Rmi straj, Simioane, i rupe-i gtia cui d semne de voinicie! *** Truda pentru izbvirea celui de al doilea belciug, cu reazmul sculelor de cazn, se art mai anevoioas dect i nchipuise. Leoarc de ndueal, cu trupul numai o ran, logoftul izbuti n cele din urm s-l ngenuncheze. ncolci lanurile n jurul braelor i innd n mini capetele slobode urm drumul gdelui. Alturi se afla odia de veghe, iar din acea odi urcau trepte de piatr fuit cu dalta i ciocanul. Picioarele logoftului, cznite de fierul nroit, ncercau dureri aprige la fiecare pas. Ua spre cel dinti cat al hudubii, meterit din bme trainice, rmase surd la opinteli. Logoftul inu drumul scrii. l cuprinse fierbineala, fanarele aninate pe perei i jucau n faa ochilor. O deschiztur fr opreliti cotea spre dreapta i logoftul chibzui s-i cerceteze drumul. Era un coridor strimt, vegheat de ui bibilite, fr lacte. Le deschise pe rnd ferind zgomotul. irul ncperilor rostuite dup toate semnele pentru musafirlc aveau ferestrele ntrite cu mpletituri din fier subire, dar trainic. Radu Andronic deslui o caraf cu ap. Bu mult, vrs prisosul n cretetul capului i pomi rezemnd pereii spre curmtura acelui coridor. O alt scar din lemn suia roat. ncheieturile ei, betegite de umblet i ani, scrneau zgriind linitea. Logoftul rsufla greu, fierbineala alungat o clipit i cetluia fruntea n strnsoare de foc, durerile cuibrite n trup i sectuiau vlaga. ncleta dinii i urc cu ovieli de beivan. O boare firav se strecura pe sub ua de la captul treptelor. Radu Andronic aps clana i se nrui sub cerul puzderie de stele. Vntul cel blnd, cu miros de floare i salcie tnr, i rcori fruntea. Se afla pe o prisp lat nscocit deasupra acoperiului. Se tr pn la margine, socotind din
230

ochi drumul ctre temelia hudubii. Msura 15 pai de om nvat cu umbletul, iar dedesubt, pmntul purta strai bolovnos din pietre. Logoftul chibzui, blestemnd ceasul vrjma, s njumteasc acel drum cobornd pn la ferestrele primului cat. Chin-diseala zidului isca multe ieituri de care se putea anina. Trase adnc n piept aerul nopii i lunec pe pntece. Picioarele gsir repede reazm, dar degetele strivite nesocoteau porunca de-a ncleta buza acoperiului. O ameeal tulbure l cuprinse. Simi c se prbuete i apuc cu dinii grinda mrgina. Minile i tremurau neputincioase. Rmase nemicat. Lemnul putred se frnse dintr-o dat i Radu Andronic czu pe spate. Simi cum l cuprind dou brae vrtoase. Lefegiii contelui, socoti boierul i trecu lanul pe dup gtul novacului care-l inea cetluit. O oapt sugrumat i ajunse la urechi: Sfnt nvtura din btrni! Pe cine nu-l lai s moar, nu te las s trieti! Logoftul Andronic rsufl uurat. Recunoscuse graiul lui Ilie Machidon. *** Cum s-ar zice, d, Doamne, slugi c de mini nu mai am trebuin, chibzui Machidon ascultnd rnduiala statornicit la Versailles de ctre Riga Soare. Auzise i slujitorul de ighemonicon, cci, har Domnului, nici Mria Sa Vod Brncoveanu nu vieuia dup pravila plugarilor din Chipriana. Rs nestvilit ns l cuprinsese aflnd c la opt ceasuri, cnd Ludovic deschidea ochii n iatacul domniei sale, o sut de cretini l ntmpinau cu plecciuni rupte din ale. Cu splatul nu se ostenea mult nici Bourbonul. i gdila la repezeal chipul cu un tergar muiat n basamac aromit, dup care ncepea panorama nvemntatului. Vemintele i le ntindeau cele mai vestite herburi ale Franciei, seniori fuduli nevoie mare de asemenea cinste cci nu-i era dat oricui s in n mn izmana ori colunii lui Ludovic. De pild, i desluise logoftul, cmea aflat pe ervet de mtase alb o aducea feciorul Bourbonului sau un prin de snge. Mneca dreapt i-o nvemnta odiaul dinti, cea
231

sting primul valet al hinriei, ndragii i trgea i mbumba pstrtorul acestor straie. Dup cteva porunci slobozite n cancelaria criasc, Ludovic asculta slujba la capel lepdndu-se de pcate spre a face loc altora, inea apoi sfat cu dregtorii pn spre ceasul dousprezece i numai dup aceea btea crrile grdinii pentru a dobndi curajul pntecelui, cci la rscrucea zilei l ateptau bucatele. Miculi Doamne, i-apoi s vezi vnzoleal! Trei slujitori ho-trse Ludovic pentru a-i umple cupa, iar la ospeele de soi, treizeci ndeplineau aceeai slujb. Cu asemenea prilejuri, prostimea era ngduit n trapez spre a se minuna cum d Bourbonul din flci. Toate acestea i le nirase Radu Andronic ctre prnzul cel mic, n vreme ce-i cerceta rnile. Somnul i leacurile ntocmite de Machidon, dup tiina clugrilor din Munii Vrancei, i ngduiser s se ridice. Rnile degetelor le ascunse n mnui albe, din piele de cprioar, cmaa bogat n dantel i astupa pieptul, dres cu unsori tmduitoare i nvluit n scutece subiri. Dup ce logoftul prsi palatul contesei de Motteville, Machidon rmase n tovria cupei i a lulelei. Avea ce s povesteasc n Chipriana n serile neguroase de iarn. Deertnd cte o balerc de vin i mbiindu-se la plcinte calde, gospodarii or rde chibzuind ce pehlivan-neasemuit e Ilie aista de nir la minciuni fr s clipeasc *** Marchizul Jean-Marie de Gramont i avea loc statornicit n inima lui Ludovic. Se tiau de prunci, iar n tineree, fie c fusese vorba de petrecere ori rzboi, la vreme nsorit i la pagub, marchizul se aflase mereu la dreapta sa. i nu o dat lecuise cu vorbe iscusite cugetul rnit al MarieiTereza. Isprvile de dragoste ale lui Ludovic i strneau reginei aleanul i dorul de duc, primejduind linitea Curii. De Gramont se pricepea ca nimeni altul s fac mpcciune perechii crieti. Prietenia struise de-a lungul anilor, i dup moartea spaniolei, cci marchizul se afla printre puinii nobili preuii de doamna de Maintenon. De aceea, fcndu-i hatr mare, Ludovic l primi pe Radu Andronic la ceasurile doisprezece. Se aflau ntr-o cmar
232

nalt, titirit cu iscusin. Prin fereastra deschis se deslueau crruile Versaillesului cu plopi deopotriv retezai, iar lng un ir de trepte, Iama nchipuit de Girardon. Ludovic iubea trupul plin de vlag dltuit n piatr, chipul htru al btrnului, sursul plin de miez. Fr s curme plecciunea boierului valah, Bourbonul l cntri cu pricepere. Era chipe acest supus al lui Brancovan, privirea dovedea ascuime, brbia ncpnat putere de nfptuire. Straiul de brocart argintiu nvemnta fr cusur trupul de gladiator, odoarele artau pre i gust ales. Chibzui, fr zmbetul trufa pe care altdat i-l strneau asemenea cugetri, c valahul va pomeni pn la ultimul suspin despre cinstea de a-i fi vorbit, iar dup el, urmaii, peste dou i trei sute de ani, se vor fli cu isprava strbunului. i ascult mulumirile rostite ntr-o franuzeasc bine deprins, cutnd n minte locul Valahiei pe harta Evropei. O ar mic, apsat din trei pri. Poftele lui Leopold, Petru i Mustafa snt inute n cumpn de vicleanul Brancovan, povuit de mult mai vicleanul Cantacuzene E departe ns, prea departe de hotarul Franciei spre a-i strni luarea-aminte. Se ntoarse la cuvintele valahului. Vorbea despre Leopold Mereu despre Leopold! ca i cum nu s-ar gndi ndeajuns la el. Mria Sa Vod Brncoveanu, urm logoftul, socoate c primejdia nemeasc pndete azi ntreaga Evrop. Un zmbet spnatic miji pe buzele regelui. Mulumim principelui pentru grija ce ne-o poart. Temnd oare linitea Franciei te-a ndreptat spre noi? Logoftul i muc buzele. Cercet chipul Bourbonului nainte de-ai purta rspuns. La 62 de ani, regele pstra prea puin din frumuseea zeului de odinioar. Ochii i se bulbuaser, nasul ncovoiat cuta arc spre brbia grea, npdit de umbre verzui. Zulufii perucii cnepii cdeau lungi pe straiul de postav rou, se ncurcau n dantela de aur de la gt. Trufia, abia domolit de ani, i struia n colurile gurii repezite n jos, n gramaj ii ostenii care trudeau s-i mping capul spre spinare. Unde era Ludovic cel buiac, carele se cra pe acoperiuri dup nepoatele lui Mazarin? Dregtorul Lombardiei, domnul Primo Visconti, punea mna n foc c la vremea aceea nu se
233

afla o singur muiere de neam care s nu jinduiasc crivatul Bourbonului. Unde era Riga Soare ce nscocise vrajbele dragostei mai nclcite dect treburile politichiei, care poftise la serbarea cea mare din 1668 trei mii de boieri i boieroaice, cheltuind 500 de mii de livre? Radu Andronic msura uimit moneagul gros la trup, cu degetele lipsite de podoabe. Despre el povestea Saint-Simon c se ncovoia sub greutatea adamantelor n ziua cnd l primise pe solul Persiei? Principele Brncoveanu, rosti logoftul, nu-i apsat de grija Franciei, tiind-o pstorit de minte strlucit i mn puternic. Istoria ns cunoate mprejurri cnd soarta unei ri mici poate schimba drumul altora cu hotar neasemuit mai cuprinztor. Cuvinte bine ticluite, seniore, dar nedovedite. Soarta ne e pecetluit nainte de a slobozi primul gngurit. i asemenea fapturilor, se ntmpl cu popoarele. Destinul lor e nsemnat nainte de a fi nfipt prima piatr care s le statorniceasc meleagul. Eti tnr, seniore Cndva i vei aminti vorbele mele! Niciodat o ar mic nu va clinti, prin ea nsi, cu un singur deget hotarele zugrvite pe harta lumii. Iudeea, opti cu zmbet supus logoftul, nu era altceva dect o nensemnat stpnire roman. Ea a scprat totui flacra ce avea s mistuie un imperiu care dinuise sute de ani. Ludovic l cercet surprins. Din pcate Isus nu se nate a doua oar i acum, s ne ntoarcem la Leopold. Poart dar gnd vrjma Franciei. Mna grsulie nbui un cscat: Hm, nu ne aduci veste nou, seniore. Zeflemeaua era limpede. Logoftul vzu jeul cu estura chindisit n fir de argint dup pilda chilimurilor de pe perei, i i zise c moneagul care mai pstra doar ifosele Regelui Soare are unde-i gsi reazm auzindu-i vestea. Carlos al Spaniei, gri ncet, despicnd cuvintele, i-a ntocmit diata. Ludovic rmase nemicat aintindu-l lung. Taina acestui testament e cunoscut la Cancelaria Valahiei?! De cinci sptmni.
234

Deslui n ochii Bourbonului cuttura babelor clevetitoare din Trgul de Sus. Nerbdarea i teama de veste proast alungaser trufia. ntreb abia micndu-i buzele: Cine va fi rege n Spania? Strnepotul mriei tale, sire, ducele de Anjou. A! fcu uurel Ludovic, lsndu-se pe sptarul jilului. Carlos s-a inut de cuvnt. Pleoapele cafenii prinser a se zbate, mna se nchise peste un glob de aur care adsta pe mas. Vestea-i sigur? Spre a-l ncredina pe Ludovic, boierul avea dezlegare s-l poarte o vreme prin lumea iscoadelor, fr a intra ns n mruniuri. Sigur, sire. Taina a prins aripi pe drumul ce duce de la iatacul lui Carlos la amvonul Papei Clement. Calea era lung i ntortocheat, se ncurca ntre ciubotele a sute de dregtori i slugi de toat mna. Mria Ta cunoate adevratele ndeletniciri ale acelui valet cu beteugul mueniei aflat n slujba cardinalului de Brebeuf. E omul meu. Cltin din cap a mirare: Cancelaria Neagr de la Bucureti nu-i dezminte faima. Bietul Colbert avea o vorb: Nu dau o iscoad bun pe zece steaguri de tiraliori. Cum tlmcete principele Brancovan aceast veste, seniore? Nemii vor bate rzboi asupra Franciei i Spaniei, socotind s schimbe diata cu pumnul lor de fier. nainte de aceasta ns, vor ncerca s biruiasc rile Romneti. Aceste ri au meleaguri bogate i hotar trainic la Dunre. Numai dup aceea, cu puteri sporite, vor ntmpin ostile frnce. Cnd eram copil, spuse pe gnduri regele, lsndu-i ochii s rtceasc pe cerul alburiu, Mazarin mi povestea despre un joc persan. Treizeci i dou de statuiete nirate pe plac de filde i care pot fi micate dup anume rnduial. Fiece micare ns trebuie aa fel chibzuit, nct s pun temelie celor ce-i urmeaz, prepuind totodat i gndurile vrjmaului. Stolnicul Cantacuzene ne-a amintit acel joc Ludovic i curm vorba rmnnd cu ochii zgii pe ferestrele largi. O namil de cine gonea cu limba de un cot, cutnd ascunzi prin boschetele grdinii. II urmau o liot de slujitori care cercau cu dinadinsul s-i vin de hac. Afuriseau n gura mare n vreme ce cteva muieri n straie muchelefe i
235

suflecaser poalele i alergau care ncotro ipnd oprite. Radu Andronic i inu rsul. Simion din Chipriana chibzuise s se preumble prin grdinile Versaillesului. Hm, ciudat, mormi Ludovic. Ceata de hitai pieri n grdina de portocali sdii n hrdaie. Undeva, n palat, se auzi btnd jumtatea la dousprezece i foamea ncepu a-i vesti Bourbonului prnzul. O umbr ntunec ochii bulbucai. Doftorii se artau de la o vreme necrutori i avari ncuvimmdu-i de fiece mas doar un castron cu svi de broate i melci pentru a-i asmui pntecele prea trndav, o jumtate de gsc, dou prepelie, o coast de iepure, i n loc de dousprezece numai ase ou vrtoase. n Regele Soare suspin gmanul. Cercet cu pism boiul sprinten al valahului. Pe prietenul nostru Leopold, rosti, nu-l poi rupe de la pravila judecii nemeti. Orict vlag ar dobndi supunnd Rsritul, armiile Franciei i vor reteza mna ntins ctre coroana Spaniei. Chiar dac tainele acestor armii i-au fost desluite? Ludovic i cut privirea. Condotierul, piratul acesta din Rsrit ndesat cu veti, i vorbea despre trdare. Trdare la Curtea Franei! Hotrt, era prea mult. Vorbele i-s avntate, seniore, i m tem c n-ai pus n ele indeajuns chibzuin. Nemii i au iscoadele lor, nu-i o veste nou, dar c aceste iscoade s-au furiat pn la Curtea noastr n-o s m ncredineze nimeni. Radu Andronic l ls s-i astmpere mnia. Nu fusese niciodat prea bogat la minte Bourbonul. Avusese ns dintotdeauna cumpn, sfetnici buni i nelepciunea de a le asculta povaa, i plcuser judecata dreapt i lucrul ndelung chibzuit. Trufia hrnit de gndul, cam ntr-o ureche, c Cel Venic i-a pus degetul n cap ungndu-l crai al Franciei, ajunsese ns a-i strmba judecata dnd ncredinare doar celor ce i se potriveau cugetului i inimii. Cer ngduina Mriei Tale de a nira ntmplrile. Iscoada cea mai primejdioas, spun nvtorii chinezi, e lupul n pdure, clugrul n mnstire i pasrea la stol. Asemenea fpturi cunosc dedesubturile cele mai de pre ale obtii. Cu alte cuvinte, dup domnia ta, seniore, unul dintre supuii mei s-a vndut nemilor, rspunse regele surznd.
236

N-ar fi prima oar. Pe olandezi i-a ntiinat la Houque, vicontele de Tournon, carele prin snge e mai degrab valah dect francez. Nu el a trdat puterea tunurilor, sire. Dovedete! Vicontele se afl la Bastilia, iar ntre timp numrul otenilor, ornduirea steagurilor, a fregatelor i a catargelor, baioneta nscocit pentru trabeni i mai cu seam rnduiala fortreei lui Vauban au ajuns pe masa lui Leopold. Voi adugi c urma iscoadei, prin osrdia stolnicului Cantacuzino, a fost adulmecat nc din Valahia. Iar din Valahia i pn la treptele Versaillesului, aceeai iscoad ne-a mpiedicat, folosind vicleuguri ticloase, s ajungem naintea Mriei Tale. Dovedete! Radu Andronic zmbi. Cu o micare iute i lepd mnuile de amandin. Degetele vtmate glsuiau destul. Ludovic i ntoarse ochii cu sil. Altceva! Snt ncredinat c neleptul rege al Franciei se va ntreba de unde cunosc valahii taina baionetei i a fortreei lui Vauban de vreme ce prietenul lor e ntemniat, cci aceste nscociri au vzut lumina zilei dup ce vicontele a luat drumul Bastiliei. Bourbonul rmase n cumpn. Dar le cunosc? Mria Ta va judeca singur, opti logoftul. Descopciindu-i anevoie erparul, scoase la iveal pergamentele aflate la Bucureti n bastonaul lui von Blaremberg. Ludovic le lu azvrlind asupra lor privire goal. Dintr-o dat, fruntea i fu npdit de creuri adnci. Cum ai cptat asemenea zapise? Logoftul i povesti pe ndelete, curmat mereu de Ludovic care-i strecura ntrebrile. Cnd isprvi, ceasurile unu btuser de mult. Doamna de Maintenon trimisese slujitorii n dou rnduri spre a-i vesti prnzul, apoi ngrijat i vrse singur n cmar nasul de nevstuic. Strecur privire mirat strinului cu chip smead, cci omul ori vestea trebuiau s fie de soi deosebit dac poftalnicul Louis i osndea de dragul lor pntecele. Tot muete se deprta, poruncind slugilor zbav. i ntr-aceeai clip chibzui uimit la lucru ciudat, pe care
237

dinti nu-l luase n seam, tulburat de postul regelui. Ludovic ngduise strinului s-i scoat plria i s stea jos dinaintea lui. Nu se aflau o sut de fpturi n toat lumea care s se fi bucurat de aceeai cinste. Cnd mplinise 15 ani, necjit pe maic-sa. Ana de Austria, din pricina virtuii sleite n iatacul lui Mazarin - maimuoiul acela din Florintia - o inea n picioare s stlpeasc vzduhul spre a-i simi mai abitir dispreul Ne-am dobndit datorine mari la Curtea Valahiei, spuse n cele din urm regele ciupindu-i brbia. Prin iscuseala domniei tale aceste zapise n-au czut n mna vrjmaului. Nu m pot fli, sire, dect cu ascultare deplin. Mria Sa Vod Brncoveanu i stolnicul Cantacuzino mi-au ndrumat crrile. Firete. Astfel glsuiete orice slujitor vrednic i de neam ales. Dar numele vnztorului tot nu mi l-ai spus. Socotesc c e vreun paladin, netrebnic i fr stirpe, aflat n slujba diavolului. Spre a alunga Satana, dac se afla cumva n cmar, ori da trcoale, Bourbonul slt cornie arttorul i degetul cel mic. Mria Ta, zmbi logoftul, i cunoate mai bine stirpea: Filip DAntin, conte de Saint-Lo. Ludovic tresri. DAntin? Eti ncredinat? DAntin, vrul ministrului nostru Barbezieux?! De nenchipuit La porunca regelui, se pot aduce crile lui Saint-Lo ndreptate ctre dregtori spre a se limpezi dac buchiile snt aternute n acelai chip. Dou ceasuri le-au trebuit tafetelor i Cancelariei de tain a Bourbonului s fac dovada. Cerul zvonea a ploaie, iscnd vnt n perdelele subiri. Aurul i argintul din cmar ncepur a luci tulbure, sngeriul din haina lui Ludovic prinse cheag ntunecat. Se opri dinaintea logoftului. Pulpele sugrumate n bernevecii de brocart i zvcneau, mnia i mnjise cu cenu obrajii. Vicontele de Tournon va fi slobozit n rgazul trebuincios unui cal vnte s ajung la Bastilia, iar Filip DAntin i va primi osnda cuvenit. ngduii-l, sire, doar cinci zile, pn va izbuti s-l ntm238

pine pe misionarul Neurautter. I-a ndreptat vorb c-l ateapt ntre 7 i 11 ale lui Cirear. E singura cale de a deslui politichia Habsburgului fa de Transilvania i dovad vrfuit a vnzrii. Zece muchetari vor sta sub poruncile tale, seniore. i puse degetul pe umr: Te mputernicesc s duci solie la Curtea Bucuretilor, mulumirile regelui Franciei. Cartea o vom ntocmi chiar azi. Trimitem ntreaga noastr recunotin principelui Brancovan i stolnicului Cantacuzene. Valahia i-a dobndit prieten care nu uit. Dup ce Radu Andronic nir ploconelile de ighemonocon, regele urm: Iar domniei tale, care ai dovedit vitejie fr seamn, i vom face dar spre a spa loc n inim i cuget amintirii celui de-al XlV-lea Ludovic. Btu scurt din palme i un slujitor n fireturi purpurii se ivi ct ai clipi de dou ori. n vreme ce regele i tolocnea porunca, logoftul chibzuia la criescul dar. Cu asemenea prilejuri, Vod Constantin obinuia s fac danii de moii, ori de caftane boiereti. Cutnd pe sub sprncene la ncleii regelui, Radu Andronic chibzuia c i-ar fi anevoie s vegheze din Bucureti asupra vreunui castel din te miri ce ducat al Normandiei sau Bretaniei. O dat cu pmnturile ntinse, Bourbonul l va milui i cu niscaiva herb. Cavaler Andronic Ori baron Radu Andronic ot Bucureti, Moara Neagr, Lunca i Saint-Vallon Hm! Parc nu se mbinau. Spre a reteza din socoteli, poposise cu mintea la o spad btut n diamante. Cnd slujitorul se ntoarse n cmar, purtnd pe brae perni de catifea roie pe care o nfi regelui, Ludovic plin de trufie culese un forfecel de aur i se propti dinaintea mirazei cu ciubucrie de cletar. Cu micare larg, msurat, tie un zuluf din peruc. Pe aceeai perin, slujitorul adusese o rcli de aram. Vr nluntru zuluful i se apropie cu zmbet larg de logoft. Dup cum senioria ta a bgat de seam, uvia a fost retezat chiar n dreptul urechii. Asemenea cinste o hrzesc doar celor ce i-au ctigat preuirea mea, cheltuind truda unor nsuiri alese. Logoftul nlemnit simi cu spaim cum rsul cel nestvilit i
239

ncearc pntecele urcnd repede spre gtlej. Umerii largi ncepuser a-i zvcni. Spre a zgzui hohotul, i strivi unghiile vtmate n podul palmei. Durerea i aduse lacrimi n ochi. Marchiza de Maintenon se ivi n odaie fr ca boierul s fi auzit ua. Ludovic i iei n ntmpinare. Te nsoesc, doamn. Cat pe ferestre i mi se mprimvreaz inima: mugurii plesnesc de sntate, zmbetul soarelui a fugrit zpada din ograd, ici-colo brnduele nal scufie liliachii. Dac am ajuns i ziua asta sfnt, cum s-ar zice, e bine. Iar ai amgit timpul cu un an! Mare mehenghiu mai eti bre, moule! Niculi alung urmele iernii din odaie cinstind podelele cu fiertur de leie, aa c mi-am mutat haraloagele n cancelarie. Vom asculta mpreun, frate cetitorule, uotelile dintre misionarul neam i contele de Saint-L. Pentru a pricepe unde btea gndul spurcat al lui Neurautter, ngduie s-i desluesc crrile cugetului, umblate de romnii transilvneni. Mna de sai i unguri, numrai pe degete, s-au rupt n anul 1540 de catolicism, lund calea Bisericii Protestante. Odraslele nemilor umblate prin colile Evropei aduseser trei nvturi. Una era cea a puritanilor, care povuia omenirea s dea de pmnt mpraii i stpnitorii de feude, baca episcopii. A doua nvtur i avea izvoarele n cugetrile lui Descartes ce se bteau cap n cap: adic s te ii i de poalele lui Dumnezeu, s ii seama i de cele lumeti. A treia nvtur o adusese un dascl din Leyda pe nume Ioan Cocceius. Dumnealui srise ntr-un picior de bucurie c a pus degetul pe ran, dovedind cum s-l mpaci i pe Cel de Sus i pe l cu cornie. i-apoi vorba ceea, cnd snt prea multe moae rmne pruncul cu buricul nelegat. Cum s se descurce puiul de ran printre attea nvminte? Nu se afla trg mai rsrit n ara Transilvaniei jr o coal n credina i limba fiecruia, cci astfel poftise cehul Ioan Amos Comenius, mare dascl i iubitor al luminii iscate din nvtur. Crezi domnia ta, frate cetitorule, c romnii notri au rmas de cru? Ei bine, afl c la 1675, Sfntul Sinod al Bisericii
240

Ortodoxe a dat porunc fiecrui preot s deslueasc credincioilor dup slujb az-bucoavna n limba strmoeasc a daco-romanilor. ranii din Silitea de Sus ce i-au zis atunci? Haidei, oameni buni, s punem mn de la mn i s nlm o coal ca s nu ne dogoreasc obrazul dinaintea urmailor! Dregtorii care ineau pinea i cuitul n mn s-au gndit s-i amgeasc spre calvinism ridicnd coli la Lugoj, Haeg, Caransebe i Sighet, cu vorbire romneasc, cci aa le poruncea Dumnezeul lor. Bietanii notri s-au artat plecai, le-au supt nvtura n tainele cifrriei i altor asemenea, dup care au luat frumos din nou calea credinei strvechi. Nici colile reformate de la Cluj, Ortie, Aiud, Trgu Mure i Baia Mare n-au fcut purici cu noua lor propovduire, nici coala din Fgra iscat din porunca Susanei Lorantffy, vdana principelui Gheorghe Rkoczi I. Bun! Iaca vin imperialii grmad, aducnd n dini Diploma lui Leopold prin care Viana poftea s-i suceasc pe toi la catolicism. Neamul nduea n sec cci gndul romnilor transilvneni tot ndrpnic se dovedea. Crile latineti din bibliotichia luiMihail Halici i a mitropolitului Sava Brancovici i ale colii din Scheii Braovului, multe n graiul romnesc, hoinreau din mn n mn, se citeau pe nersuflate. Predoslovia Noului Testament, tiprit la Alba lulia n 1648 de mitropolitul Simion tefan, desluea limpede c toi romnii au aceeai limb i trebuie s se in aproape, unul cu cellalt. Dasclul Vasile Sturdza Moldoveanu a btut Transilvania cu opinca, nvndpruncii dup crile aduse din ara Moldovei; Oprea Almnu din Silitea Sibiului a dat fugua la Iei s deprind acolo nvtur. Ctre sfritul veacului, Gheorghe Brancovici, fratele mitropolitului, s-a apucat s scrie o cronic despre stirpea i nceputurile celor trei ri surori, Moldova, Muntenia i Transilvania, care a uns romnii pe suflet i a oprit neamului dumicatul n gt. Geaba trudea Vana s ne nvee marurile dumneaei, cci inima transilvnenilor tot la Cntecul romnesc de dragoste era, dup cum se poate citi i azi n Codicele lui Nicolae Petrovai din Maramure. D-apoi tipriturile, poruncite de Mria Sa Vod Brncoveanu
241

la Alba lulia, d-apoi glosarul latino-romn, scos de Teodor Corbea la Braov, d-apoi letopiseul lui Miron Costin, care desluea limpede de unde se trag romnii? Toate acestea se aflau la loc de cinste n sufletul transilvnenilor notri, alungind somnul neamului poftalnic. Si-atunci CAPITOLUL XI GNDUL SATANEI Patru zile a citit Radu Andronic crrile lui Filip DAntin, sfrind prin a dibui locul statornicit de vnztor pentru ntlnirea cu misionarul neam. Era un han din Paris, cutat de pungile vlguite, cu o tinichea spnzurat deasupra porii pe care sta zugrvit un oim de aram. Contele de Saint-Lo folosise tot soiul de vicleuguri spre a se dumiri dac nu-i ine careva umbra de poale. Logoftul tocmise odia unui negustor de rachiu aflat n coasta hanului. ntre ncperea de tain a contelui i acea odi se afla un singur zid despritor, n care logoftul meteri o bort mic ascuns privirii. Carol Neurautter sosi n a cincea zi. Era un omule fr belug de vlag, nvemntat n sutana clugrilor iezuii. Logoftul i Ilie Machidon nu izbutir s-i deslueasc chipul n ntregime, cci purta gluga prvlit pe ochi. Misionarul dovedise mare grij pentru drumurile sale, trimind nainte un slujitor firatic, mbrcat n aceeai sutan. Pi pragul oimului de Aram la spartul zilei, numai dup ce se ncredina c poterele regelui nu-i cetluiser sluga. Filip DAntin l mbria. n sfrit! ncepusem s cred c muierile i vinul Valahiei i-au prpdit lui Blaremberg minile peste msur. Cum ai cltorit? Omuleul ddu din mini a lehamite. Ochii mici de viezure cercetau cu grij ncperea. Pofti s afle dac dregtorii Franciei n-au mirosit c umbl cu dou proapuri la car, apoi petrecur o vreme cu gndul, strnind aducerile aminte. Neamul avea vorba pe msura trupului, puin i moale. Saint-Lo vru s tie dac primejdiile i osteneala cltoriei iau rspltit rosturile.
242

Cunoti aceste rosturi? E de la sine neles, Carol, rspunse Filip DAntin tergndu-i zmbetul cu horbota bsmluei. Snt iscoad btrna, porunca drumului ctre inima Franciei ai primit-o de la Leopold cu dou luni n urm spre a deslui dac riga Spaniei i-a ntocmit testamentul. Am socotit dar c fiind la Paris, poi gsi un ceas slobod i pentru mine. Vei pleca iar n Transilvania, cci Curtea Vianei nu i-a sectuit desaga neghiobiilor Nu vreau s-i umbresc inima, dar m tem stranic c voi nu-i cunoatei pe romni. Neurautter asculta fr s clipeasc. M-ai ntiinat n rva. i repet. De trei ori mi-am fcut drum prin cetile de scaun ale Moldovei i Valahiei, i de fiecare dat mi-au strnit i mai abitir luarea-aminte. Adic? Cum chibzuieti c au izbutit s nu se clinteasc de pe meleagurile lor atta amar de ani aflndu-se sub apsarea mpriilor? Cum? Au miere pe limb, dar cugetul vrtos. Btrnii bucovineni obinuiesc s spun c vorba dulce mult aduce i poi s-mi faci ncredinare, povaa nu-i strmb. Pe turci i-au inut departe de hotare cu amgele, iar cnd nu s-a mai putut, au tras sabia. i? Linitea aternut pe chipul misionarului ncrunt sprncenele logoftului. Curtea Vianei i-a ales bine omul. Va izbndi! Filip DAntin se foi nelinitit. Nu putea s citeasc o singur buche n ochii de viezure. Cunoti ce soi de piatr scump fierbe n Cancelaria Neagr a stolnicului Cantacuzino? Chibzuiesc s aflu. Ascult povaa mea, Carol. Soarta coroanei lui Filip nu la Paris ai s-o afli. M-am ncredinat. ncearc s-i strecori iscoadele n palatul Cantacuzinilor, cci marile taine pe-acolo trec. Ai isprvit?
243

Nu. Ochiul nevtmat al contelui prinse a se zbuciuma i logoftul nelese c DAntin era muncit de diavol. Nobilii stpnitori au izbutit n atta amar de vreme s-i lipseasc de drepturi pe romnii transilvneni, i iat c Diploma lui Leopold le d nas. Snt recunoscui ca naiune, dac trec la catolicism. tii cum se cheam isprava asta, Carol? S pui capul sntos sub evanghelie. Misionarul i lepd gluga pe spate, scond la lumina opaiului o tigv chilug numai frunte. Spuse ncet, fr patim: M dezamgeti, DAntin! N-ai priceput nimic! Imperiul Habsburgic, ca toate imperiile, ine sub stpnire popoare fr cheag trainic ntre ele. Numai credina n aceeai biseric poate s le zideasc laolalt. In Transilvania se afl patra religii: catolic, protestant, unitarian i ortodox. Dac nu izbutim unirea cu Roma, cetatea n care Leopold i-a pus toate ndejdile se va nrui nainte de-a vedea rumurile nlate. Saii snt de neamul nostru, i vom ntoarce lesne la Dumnezeul Vianei. Romnii n schimb Diploma Leopoldin de acum un an le d ndejdi c nu vor mai fi socotii ngduii pe pmntul lor. Spune-mi, rogu-te, de ce nu se mbulzesc la noua credin? i fac ndejdi s capete un pre mai bun. Nu, DAntin! Romnii transilvneni trag vrtos cu ochiul spre cei din Moldova i Valahia, ateptnd ziua cnd i vor da mna. i-au priceput lesne c ruptura de Biserica rsritean iar deprta de asemenea nfptuire. Cnd i-am poruncit moartea preotului Cristea din Alba lulia, ndjduiam c e singurul care se pune de-a curmeziul. M-am nelat. Contele l msur pe gnduri. Cu alte cuvinte n-ai fcut dect s le stmii aducerea aminte. N-au uitat o clipit c se trag din aceleai rdcini. Ct despre supunere Nobilul Gavril de Noig a cerat generalului Rabutin s fac numrtoarea pentru a-i dovedi c mulimea cea mare o alctuiesc romnii. In sunducul fiecruia se afl pstrat cu sfinenie cte un zapis din vechime, care dovedete c ei au fost stpni dinti. i culeg nvtura n colile noastre spre a putea buchisi slovele acelor cri care vorbesc
244

despre popasul lor pe meleagul Transilvaniei la cele dinti nceputuri, fr a se urni pe urm din loc. Sasul Laurentiu Toppeltin din Media a avut neghiobia s nsemne n scrierile sale33 c romnii de la cetatea Romei se trag. Valentin Frank von Frankenstein face risip de prostie aducnd probe despre colonizarea sailor dup 1140, pe timpul craiului Geza al IIlea34. Neghiobii! Adaug scrierile moldo-valahilor, aflate n mare cinstire, care umbl din mn n mn, adaug sprijinul artat de principii rilor Romne i mai cu seam letopiseele de piatr ocrotite cu grij. Chibzuieti la acele urme de aezri strvechi? Aezri, oale vrstate dup obiceiul dacilor, unelte sau parale btute n aur, argint i aram. Am s-i istorisesc o ntmplare, Carol. O baroneas din Saxonia a poftit s nfieze doi copii uliarnici. Unul nu-i cunotea mama i pmntul pe care se nscuse. A catadicsit degrab. Cellalt tria cu icoana prinilor n suflet, pstra cu sfinenie n sn un petic de pergament ce-i desluea neamul. Toate ncercrile baronesei au fost zadarnice pn cnd cineva i-a optit s-i fure acel pergament i s-l ard. Cinci ani mai trziu pruncul s-a dat pe brazd. i feri ochii de lumina opaiului. Ct vreme mrturiile vor dinui, va dinui i ndrp-nicia romnilor transilvneni. Radu Andronic cut privirea lui Machidon. Slujitorul nelese. Se uit la iscoad. nelesese i Filip DAntin. ndrznea socoat. E singura cale, Saint-Lo. Dovezile se cer nimicite, o isprav trudnic la care oamenii mei s-au i nhmat. Zapisele aflate n sun-ducuri trebuie adunate sub cuvnt c vor fi nfiate mpratului spre deplin ncredinare a ntietii romnilor pe pmntul transilvnean. Sate ntregi vor fi strmutate, iar dregtorilor li se va lepda porunc s strmbe numele celor rmai astfel, nct s fie socotite nemeti sau ungureti la numrtoare. Vorba cea dulce despre care pomeneai, strecurat din belug n Diploma Leopoldin, i apsarea i vor rupe pn la urm de Biserica Ortodox. MoldoOrigines et occasus Transsylvanorum. Breviculus originum nationum et praecipue saxonicae in Transsylvania.
34 33

245

valahii dau de pe acum semne de mnie, n ziua aceea le vor ntoarce spatele. Logoftul i Ilie Machidon ascultau ncremenii. Ochiul lui Filip DAntin sticlea rece. Pricep de ce m-ai povuit s le cercetez graiul i obiceiurile. Ai trebuin de un om care cunoate vorba acelor letopisee. Misionarul i ntinse buzele a zmbet. tiam nainte de a prsi cancelaria Vianei c momeala nu-i va ispiti vreme prea ndelungat. Dovad: snt din ce n ce mai tari romnii care ne ncredineaz letopiseele spre a fi cercetate de Leopold. Mai mult, n cinci rnduri au ncercat smi trimit moartea. Pentru ce nu m-ai ntiinat de la nceput, Carol? Socoteam c ntre noi nu se afl taine. Snt trei ani de cnd nu ne-am vzut, iar soarta destinuirilor scrise e s ajung dinaintea altor ochi. Cere-i lui Barbezieux ncuviinarea cltoriei spre Lehia i, ajuns n Transilvania, caut-l pe generalul Rabutin. In preajma lui voi fi eu. i puse mna pe bra: Oamenii mei se descurc greu. i-am poruncit s fereti n ultima vreme inuturile aflate sub stpnirea lui Leopold spre a nu strni bnuial. Acum poterele franceze i-au astmprat umbletul. Am nevoie de tine, Filip. Voi veni, spuse contele dup o clip de chibzuial. Pe chipul misionarului se aternu lumina. Ce se aude cu fortreaa lui Vauban? N-ai desluit nsemnrile mele? Care nsemnri? Contele de Saint-Lo tresri. n ochiul teafr sticli spaima. Pergamentele din baston. Glumeti, DAntin. Tainia cuprindea numai cartea de ntmpinare. Numai?! mi fac ndejdi c nu pui n cumpn credina lui von Blaremberg. Contele sri n picioare^ mucat de un gnd. Logoftul Andronic! i deslui dintr-o rsuflare: Iscoadele Cantacuzinului au dezlegat taina, Carol. Dovada vnzrii se afl acum sub ochii lui Ludovic. Azvrli o privire pe ferestruica ngust, apoi slt chepengul
246

ascuns sub scoar. Repede! Hanul e nconjurat de muchetari. Se mistuir n ntuneric. Logoftul porunci slujitorului: Alearg spre catedrala cea mare, Machidoane. E plin de hrube. Boierul ocoli oimul de Aram i se npusti n odaia hangiului. Te ateapt galera, negutorule! N-ai ntiinat oamenii regelui c odaia lui Saint-Lo e vizuin. Omul da semne de nesupunere i logoftul i cetlui gtiejui ntre degete. Unde-i captul drumului de tain? Vorbete, altminteri nu mai apuci osnda lui Ludovic. Sub Podul cel Nou, seniore, opti necat hangiul. Boierul l lepd treari i porni vnte spre malul Senei. Lumina puin i mpiedica paii. La captul podului, vzu dou umbre urcnd malul piepti. Saint-Lo! strig logoftul. Filip DAntin se opri scondu-i armele. Fugi, Carol! Misionarul lipi umbrele cu pas de pisic, cutnd izbvirea spre cellalt mal. Ochiul verde al franuzului nota n otrav. ndrznete, valahule! Inchin-te! nainta inndu-i ascuiurile plecate. Ajuns la dou lungimi de bra, sabia iscoadei fulger intind pntecele logoftului. Radu Andronic o ndeprt din mers cu o zvcnire a ncheieturii. Saint-Lo btu napoi, prinznd jungherul de vrf. Apuc slujitorul cel mic dup cuviin, DAntin, cunosc vicleugul. Cu asemenea lovitur netrebnic l-ai omort pe scundac sub ferestrele lui von Blaremberg. Primete! Sabia boierului retez nti noaptea cruci i numai dup! aceea nscoci ran adnc pe braul nrvit n ticloii. Contele scp jungherul. Drept rsplat pentru osrdia valahilor de a-i nfia cele mai bune bucate ale lor, urm Radu Andronic, ai poruncit hangiului din trgul Lyonului s-mi necinsteasc ospul cu otrav. Primete!
247

Ascuiurile lungi se ncruciar de ase ori deasupra capului i la vintre, apoi sabia logoftului crest de-a curmeziul buzele lui Saint-Lo retezndu-i sudalma. Spaima cea rea ncolise n ochiul franuzului. ncerc lovitura mincinoas a lombarzilor la pntece spre a-i gsi gtul fr aprare, apoi iscuseala mpunsturii din Andaluzia. Oelul logoftului se rsuci arpe i-i smulse sabia. Ridic-i scula, DAntin! nc n-am isprvit. Satan! blbi franuzul culegndu-i arma. Te-am izbvit de tiurile otenilor tlhari n codrii de la poalele Parisului i n loc de recunotin m-ai osndit la cazne. Ferete-i mna care a dat porunc gdelui! Toi diavolii cuibrii n cugetul franuzului i scoseser coamele. Contele lupta cu dezndejdea fpturii ce nu mai are nimic de pierdut. Sabia lui Radu Andronic esea giulgiu subire, dar DAntin i gsi rspuns srind lturi i napoi. Pzete-i dreapta, Saint-Lo! poftori logoftul. Ea va primi osnda. Braul franuzului, care uitase de mult cum se croiete semnul crucii, primi curnd mpunstur adnc i scp pentru a doua oar sabia. Filip DAntin rmase n vileagul podului rsu-flnd greu. Logoftul msur cu sil zdreala de om numai rni. Am voit s-i osndesc i ochiul poftalnic s cunoasc obiceiurile valahilor Fii pe pace, Saint-L! i-l las teafr, cci doresc s vezi cum arat harapnicul n ziua cnd vei ajunge pe galere. Strig ctre muchetarii adui de Machidon: Luai-l! Slujitorii regelui mpinser trupul betegit spre Bastilia. i neamul? ntreb Ilie. A scpat. Suci capul la strigtul otenilor. Filip DAntin, conte de Saint-L, alerga spre inima podului. ncalec iute parmaclcul. n aceeai clip, o sgeat i se nfipse ntre umeri. Vaiet rguit de fiar njunghiat sperie noaptea i Saint-Lo se prbui n apele ntunecate. Logoftul ntoarse capul. Jupnia Tofana, n straie de bietan, i ascundea arcul sub mantie. mi fac griji pentru soarta Brncoveanului, rosti fata, dac toi slujitorii si dovedesc aceeai risip de nelepciune. Ilie Machidon vzu cum ochii logoftului se ncrucieaz mpuni de draci. Vorbe fr pereche n ascuime, culese din
248

Curtea Miracolelor, i se nvlmeau pe buze. Nu mai avu vreme s le rnduiasc dup cuviin, cci jupnia dispruse. Rsul batjocoritor mai strui o vreme, apoi pieri. Scutur-i colbul trgului blestemat, de pe veminte i cmget, i fii binevenit, frate cetitorule! tiu, ai btut drum lung, bogat n primejdii, te-au ispitit tlharii i deertciunile stei lumi bicisnice, gndul spurcat al misionarului neam i-a picurat otrav n suflet. Acum ai grabnic trebuin s-i clteti ochii. Potrivete-i dar paii dup clctura beteag a nevrednicului Pahomie i hai cu moul s-i deslueasc frumuseea cea fr de prihan din ara miorielor brsane. Ctinel bre, omule, cci nu mai am anii buiaci ai domniei tale! Aa, de-amu e bine. Intrm n mpria Brsei nrcat cu mireasma florii de munte, i a cetinii, i a aburului nscocit de grohotiuri. Crruia asta duce spre Tamana, rul care se prvale de sus peste Piatra Craiului. Aerul chic mai dihai ca chiperiul, sadap din apa frmiat pulbere la temelia prpastiei ca s-o stupeasc ploaie zorit asupra cetinii. Hai s ne adpostim n beuca aceea pn trece dumanca. Hm, o gur de rchie? Nu tiu dac se cuvine unui hrb de moneag Puah! Tare-i r! Mai umple, rogu-te, o msur, parc m cat rcoarea la ale Iaca, am amgit drumul cu vorba i l-am biruit. De aici, din vrfi poi s-i mulumeti ochii citind bucuriile Bucegilor. Voinicul cela de munte, pieptos, e Postvarul, cu zestre mare de potecue rupte, cnd i-e lumea mai drag. Dac te uii la poalele trufaului, ai s-i hodineti cuttura n horbota de spum a Timiului. Aa, amu cearc s-i ntinzi btaia privirii spre Mgura Codlei i Piatra Craiului. Afl, frate cetitorule, c ntre aceste minuni de frumusee, dacii au nscocit cea dinti aezare a Braovului. Ian ezi oleac s-i spun dou vorbe despre trgul aista, cci prin el vei pi, mpreun cu dumnealui, logoftul de tain Zici c-o mai rmas o chictur de cum i zice? Oare nu mi-o face ru? Ei, toarn amu, dac tot ai desfcut butelca. Aa! Oameni cu roua cinstei i-a prieteugului n cuget, daco-romanii i-au ngduit pe ungurii venii taman din Atelkuz s-i trag sufletul priponindu-i caii n satul Blumna, care cu
249

trecerea timpului avea s ajung o mahala a trgului. Se vede treaba c tare le-a mai plcut locul, cci nu s-au mai urnit. Trebuoara aiasta se ntmpla la praznicul anului 1000. Peste alte 150 de toamne, au venit n cumetrie saii, o smn deflandri de pe Rinul de mijloc Poftii i domniile voastre, oameni buni, au zis ai notri, mutndu-i catrafusele n Schei, cealalt margine a aezrii. Andrei alll-lea al ungurilor a poruncit pe la 1211 cavalerilor teutoni s dea poftiilor o mn de ajutor. i-au lepdat flcii cmeile turnate n fier i s-au pus pe treab nlnd case trainice, dup gustul nemesc, i o cetate pe Tmpa pentru ceasurile de primejdie. Amu, s nu vorbim cu pcat, saii s-au dovedit oameni harnici i buni gospodari, dndpild de srguin. Dup vreo 13 ani, teutonii stricnd brnza cu Andrei al II-lea i-au nvemntat armurile i s-au dus, Dulul Vznd Vlaicu Vod c bieii cretini au rmas de cru le-a ngduit s-i verse mrfurile n Valahia, de unde luau, la rndu-le, cear, pete, vin i piei de fiar. Trebuie s mai tii domnia ta, frate cetitorule, c ali sai, negutori la fel de pricepui, se aflau la acea vreme n trgul Sibiului. i unde s-au luat la uciganie suduindu-se pre limba dumnealor. A trebuit s-i despart principele rii Romneti cu vorbe pline de blndee: Osndi-v-ar Dumnezeu! Dac nu edei binior bre, zghihuiilor, slobod porunc s nu mai calce picior de neam n cetatea de scaun! La anul 1421, turcul Amurad, cluzit de Radu Praznaglava, adic chelbosul, bate Braovul cu otire mare, semnndpustiu. Deprinznd drumul la plcinte calde, dup 13 ani a venit din nou. Numai c de ast dat s-a lins dumnealui pe botior cci oraul era cetluit n dou chingi de ziduri. In jurul lor se afla i un an cu ap spre a reteza de tot pofta nvlitorilor. Brul de piatr fusese nlat din punga i truda trgoveilor mprii pe bresle. O sut de gospodari negutori i meteri, aflai sub ochiul unui jude, nscoceau legi dup pilda burgurilor nemeti. Cnd se aflau la un pas de pruial venea degrab s-i mpace contele sas din Sibiu, Comes Saxonum . Romnii din Schei, poreclii trocari dup scula cu care metereau ceaprazurile, au deprins de la megiei cinstea
250

muncii, curenia, cumptul la vorb i mai vrtos la parale. Dregtorii sai au dovedit mare grij pentru gazdele lor de la anul 1150, cea dinti fiind s nu prind acetia cumva osnz la pung. I-au lipsit dar de truda nscocirilor la care opinteau nemii i a sculatului n zori. Cei din mahalaua Scheiului puteau s trguiasc bucate ncepnd de la ceasurile nou, adic dup ce neamul smntnise oalele. De-amu, ce-a fost a fost, vorba e c mpreun au pus umrul la nevoie, biruind anii aductori de spaime, spre a lsa urmailor trg fr pereche. Satele de prinprejur le-au luat pilda hrniciei, riicnd aezri rupte parc din uliele Braovului. Prin aceste aezri vei pi i domnia ta ndat ce pana printelui Ilarie i va mntui treburile n cetatea Bucuretilor Ian cat, puiul cela de vnticel a prins aripi, nscocete dihonie n cetin, speriind ciocnitoarele. Se cheam c deacuma ziua i-a cheltuit paralele, ntinde mna ctre soare dup pilda milogilor. S-ar cuveni s-o lum ctinel la vale, c odat ncepe s plou cu ntunecime. Ce spuneai, frate cetitorule? S deert, drept mulmit pentru nvtur, ce mai uotete n sticla ceea? M rog, pcatul s fie al domniei tale, c eu mi-am cptuit de mult buzunarele. Stau la msua din pridvor i citesc ce am scris. Bre, bre, mult minte i mai lipsete, mo Pahomie! CAPITOLUL XII SE ALEG VITEJII Dup cele din urm cuvinte ale logoftului se aternu linitea. n Cancelaria Neagr fanarele clipeau lumin tulbure din pricina sticlelor neprimenite, cci slugile ptrundeau rar n odile de tain. Anevoie ai fi putut prepui aici, ntre zidurile pcurii - unde dinuiau, n ciuda focului de butuci i a hrtiei de Armenia ars fr contenire, arom i rceal jilav de temni -dimineaa nalt, cu strvezimi de cletar ce da trcoale palatului. Stolnicul Cantacuzino se rupsese de harta intuit n perete i tind cmara din civa pai i rezemase
251

coatele n poalele unui pupitru italian. n cuul palmei, pstra gvanul lulelei stinse. Ochii pclii, mistuii de jarul nesomnului, scociorau obrazul boierului. Mi-ai istorisit faptele, dar nu mi-ai spus ce gndeti. Boierul i dezmierd canaful de la mnecile contului strecurndu-i privire ncurcat. Stolnicul nu obinuia s in seama de chibzuielile slujbailor, de aceea n Cancelaria Neagr ploua cu porunci n vreme ce ntrebrile abia picurau. Nemii i-au limpezit politichia. Anume? Ceea ce domnia ta prepuia de mult a prins cheag. Viana poftete s frng cerbicia transilvnenilor, retezndu-le rdcina. Astfel vor putea fi adugii lesne la plmada imperiului. Cantacuzinul lepd luleaua. Cu unghia degetului mic i nghesuia colul buzelor. Hm, nu-i cunoteam pe nemi att de dibaci. i dac au avut totdeauna rbdare n meteugurile lor, n-au dovedit-o pn acum n esturile diplomaticeti. Ceea ce seamn ei va rodi peste sute de ani Cum a primit Riga Soare vestea acestor iscuseli? Radu Andronic i miji ochii. Fanarul zugrvea un covrig de lumin peste capul btrnului. l vzu o clip aa cum aveau s-l vad urmaii peste veacuri, intuit pe zid de mnstire, la Horezu. Craiul Franciei, spuse ocolind cu un pas flacra, are sfetnici bogai la minte. Tlmcirea unor asemenea iscuseli cade n seama lor. i pricep gndul, logofete, dar te neli. Bourbonul nu-i neghiob. Nu-i neghiob cel de tie s-i aleag dregtori vrednici i izbutete vreme de cincizeci de ani s nu scape crma din mn. Pentru Ludovic ns, Transilvania, Valahia ori Moldova nu nseamn dect petice de arin anume nscocite de Dumnezeu spre a mpiedica drumul turcului ctre inima Evropei i a fi apoi stpnite de vecini puternici. n locul lui Leopold, Bourbonul ar fi cercetat cu aceleai socotine spre rile Romne. Oft adumbrit: Trebuie s-l vestesc pe Vod. Se auzi ceasul din turn btnd de unsprezece, apoi glasul unui apar i roi de cru hurducate pe bolovniul din
252

ulicioara Cucului. Gtete-te de drum, logofete, porunci stolnicul intrnd. Mria Sa poftete s iei fr zbav calea Braovului. Boier Sandu Miclu, scutierul lui Gavril de Noig, te va ndruma ctre acei romni, trgovei, nobili ori plugari, ce in piept cancelariei imperiale. i vei alctui o ceat i vei cuta s dobndeti naintea lui Neurautter letopisee ori semne iscate n fier i piatr care dovedesc obria i dreptul strvechi al transilvnenilor asupra meleagului lor. Acele dovezi le vei aduce n Valahia, unde vor gsi taini de ndejde n ateptarea unor zile mai blnde. Semnele care nu pot fi urnite trudete s le ascunzi. i cut luminile ochilor: Mria Sa i pune mare ndejde n iscusina domniei tale. *** O ciocrlie retez snopii de lumin, i lepd viersul n vzduh i pieri spre inima codrului. Talanga aninat la grumajii unui taur clopoea departe alungind fluturii i albinele. La captul imaului, ntre uluci date cu var, picotea n soarele amiezii Mnstirea Sfnta Ecaterina. Din pdure se ivi o micu tnr, rumen n obraji, cu un panera plin ochi de hribi. Ddu binee fr s-i dezlipeasc ochii din pmnt i i urm drumul pind mrunii. Marghiolita se rsuci, cercetndu-i straiul nnegurat. Oftezi? zmbi logoftul. Negustoreasa nu-i rspunse. Din pricina ariei i nnodase cozile cunun i nvemntase ie de borangic subire ce-i lsa n slobozenie gtul i umerii. Cnd chibzuieti s pleci? ntreb muierea. La noapte. Diavolul cel btrn i-a poruncit drumul? Ghiceti repede, Marghiolit. Oare? Mi-ar plcea de pild, s ghicesc de ce intrnd n Bucureti, pe podul lui erban Vod, nu mi-ai btut n fereti spre a-mi vesti ntoarcerea? Logoftul o nvlui n privire mngioas. Obrajii, gura, ochii negustoresei prjoleau. Nu scpraser nc zorile, Marghiolit, i-mi era team c-i voi alunga somnul. Hm! Acum un an dovedeai mai mult ndrzneal.
253

Pesemne tot de team mi-ai ocolit i prvlia n drum spre Curte. Vetile aduse nu mi-au ngduit zbav. Pricep. i mai pricep c milogii i-au pierdut cu adevrat vederea, c Avram cavaful a dobndit peste noapte orbul ginilor, iar privirea plcintarilor de pe Dmbovia se vait de beteug, de vreme ce cu toii te-au zrit mnndu-i armsarul spre casele domniei tale de la Mesteceni i-abia dup un ceas ctre Curtea Mriei Sale. Radu Andronic izbucni n rs. ncerc s-i prind mna, dar muierea i-o smulse, i o vr pumn sub ilicul mrgeluit. Ai umplut Bucuretiul de iscoade, Marghiolit. Stolnicul poate lua nvtur Eram ncredinat c am ferit pn i urechile strjilor. Tolocnind n schimb cele ale vornicului Leurdeanu care, numai bine sculat din crivatul ibovnicii, poftea s afle veti din ara Bourbonului. V-ai ntmpinat pe pod, dinaintea dugbenii arvanitului. Uite un arici, Marghiolit! Uite un logoft de tain care i-a rtcit dibcia vorbei Boierul se opri n mijlocul potecii i i prinse umerii n cuul palmelor. Negustorita se fcu mic sub privirea cald care o cerceta cu blndee. Buzele muierii, rubinii, tremurau, oapta i se umplu de lacrimi: Ce se cere s pricep? Logoftul i desprinse minile cu suspin abia auzit. Urmar drumul. O adiere fierbinte cltea aromele de cetin, fin ncins i muchi. Nu-i cer s m duci la biseric, opti negustoreasa. Nu i-am cerut-o nici alt dat, cci cunosc rnduiala i pn unde mi se cuvine a nzui. De asemenea opreliti neroade nu m-am mpiedicat niciodat. Ai toate darurile din lume, Marghiolit. Orict de multe, tot nu-s de ajuns pentru domnia ta. Mi-aduc aminte de o ntmplare istorisit odinioar La cincisprezece ani te-a petit un negustor din mahala. Era chipe, tnr, avut, te ndrgea. Dar nu-l ndrgeam eu! Aspre vorbe, logofete! Minciuna nu-i poate statornici cotlon ntre noi. Mi-eti prea drag pentru a te amgi.
254

Adevrul nu-i totdeauna bun, sufl gtuit muierea. Radu Andronic i dezmierd cununa de plete, apoi mna alunec cu gingie n lungul obrajilor i prinse n vrful degetelor brbia rotund. Lacrimile umpleau de stele ochii verzi i negustoreasa i cobor pleoapele frnjurite. Lupta cu nvala plnsului nfigndu-i unghiile n brae. Fluturii ei semnau licurici pe potec. Ce-mi lipsete, Doamne? opti. Lumineaz-m! Ce-mi lip-, sete? Logoftul o privi neputincios. Nu-i pot porunci inimii, dei a dori-o din adncul sufletului. Ultimele cuvinte se pierdur n larm de zurgli, chiote i tropot de copite. Dou rdvane se ivir la cotul potecii stricnd linitea codrului i somnul cucuvilor. Ioni Frcan mna n picioare, suduind fr pricin surugiul. Vreo apte-opt boieri tineri l strneau s goneasc. Erau roii la chip, cu caftanele descopciate, i cte o ploscu n fiece mn. n urm, trsura Negoescului i inea pereche la zgomot i alergtur. Se strduia s-o ia naintea gmanului, dar Ioni nu-i ngduia potec, mnnd caii erpete. Armelul Stroe, cu ochii ndreptai ctre cer, ncerc s sece amndou ploscuele dintr-o dat. Izbuti s le deerte pe piepii anteriului de canav. Logoftul o trase din drum pe Marghiolita, cutnd ascunzi ntre stejari. Smintitul o s-i rstoarne Vin de la crma din Copceni, i pun prinsoare c se ndreapt spre Rdia. Negustoreasa scoase marama din sn i-i primeni obrajii uzi. S te mrii, Marghiolit, rosti boierul cu blndee. Negustorita simi c i se face frig. Sprncenele negre i drepte legar nod strns pe frunte. De aceea mi vri trlicii n picioare, ca s m cptuiesc? i de aceea. Vreau s-i fie bucuroi anii care vin. Ai fi poftit s te amgesc? Nu tiu. Nu-i port pic, Radu Andronic, i nu te afurisesc, cci mi-e inima prea plin de fptura domniei tale. Dimpotriv, m rog s te fereasc Dumnezeu de ziua cnd vei ntmpin muiere care s-i aprind cugetul, iar cnd te-o frige mai vrtos, s-i dea pova de nsurtoare, apoi s-i strng fustele i s-o
255

in tot la vale. Toaca Mnstirii Sfnta Ecaterina ncepu a mruni vzduhul. Soarele nfipsese fclie pe crestele cerului, nvluind codrul n mantie fierbinte i strlucitoare. Pe ima, romnit i ciubo-ica-cucului i plecaser capetele orbite de lumin. *** Slujitorul, dar mai cu seam Simion l ateptau la hotarul Braovului, dup nelegere. Ilie Machidon dduse ascultare inimii gonindu-i armsarul spre Chipriana, iar acum se afla din nou la porunca logoftului. Te-a recunoscut Smrndia, mprate? ntreb Radu Andronic cobornd din a. Se aflau sub o sprincean a muntelui, loc tainic de care aveau tiin numai olacii Mriei Sale. Aa crruii, dosit privirii, cosea inima pdurii cu vicleug. Slujitorul i potrivea din cosor o bt clit la flacr. Purta cma nou, cu belug de mpunsturi, n care boierul ghici mna Smndrtei. Simion era i el muchelef, n blan curat. Apoi, cinstite boierule, rspunse ntr-un trziu Machidon cu surs doselnic, am ncredinarea c domnia ta ai auzit de vru-meu, Tudoric. i-ai hrnit traista cu istorii, Ilie? nl ochii spre ceruri: Doamne, d rbdare urechilor mele cci cugetul mi l-ai mpcat de mult! Acum poi nnoda vorba. Tudoric aista, urm slujitorul, s-a dus ntr-o zi s macine doi saci cu grune de ppuoi. Bun! Nevast-sa, o zgtie de muiere din cele fr o coast la numrtoare, tocmai ntindea albiturile sub zmbetul zilei, cnd iaca vine popa cu sfetania. Ce m povuieti, printe? ntreab muierea. Amu, dac brba-tu-meu e plecat la moar, s-l atept ori s-mi iau altul? Cltin din cap. Tare m tem c drumurile poruncite de Mria Sa or s pun la grea cumpn statornicia celor care ne ateapt i n-or s ne mai afle chipul Logoftul i aduse aminte de chipul Marghiolitei i inima i se adumbri. Slt din umeri. Pe mine nu m ateapt nimeni, Machidoane! Nu pofteti. Nu poftesc s poftesc! Mare blestem!
256

Se msurar o clipit, fiecare cu gndurile lui, apoi slujitorul nfur copitele cailor n trene spre a amgi urechea poterailor nemi. Duceau armsarii de drlogi, clcnd cu mult luare-aminte. Crruia se strecura hoete numai pe sub cetin deas, numai! prin grohotiuri stpnite de cea. Rcoarea muntelui curgea domoal i Ilie Machidon i strnse dulama la piept. Se cere s-i schimbi cmaa, opti cu fereal logoftul. Florile Smrndiei desluesc limpede dincotro vii. Adug moale: mi pare ru, Ilie. Unde nu d Dumnezeu numai asemenea preri de ru! Boierul l msur iute i i urm drumul. Urcau anevoie cci rsuflarea dimineii umpluse poteca de rou. O lumin suleag vlguit de sihl ntindea tore alburii. La porunca slujitorului, Simion o luase nainte spre a citi primejdiile drumului. Ajuni pe creasta ieit din strnsura codrului, Radu Andronic hotr popas. Ateptm dezlegarea strjerilor Mriei Sale. Vor nla fum pe spinarea gola a muntelui ndat ce nemii slbesc drumeagul din priviri. Strmb-i nfiarea, Machidoane! Slujitorul cercet vemintele logoftului. Purta mintean din aba sinilie, dup gustul negutorilor braoveni, berneveci strimi i ciubote unse cu dohot. i cercet desagii i scoase un rnd de straie croite n aceeai smbt. Cunoti graiul nemilor, mprate? Cum s nu! Mamaia mi-a tocmit doic pe muierea mpratului Leopold Dac nu mi se nnoad limba n msele, socotesc s-i pot fi de mare folosin. n trgul Parisului, nu fie de deochi, te-ai descurcat frumuel. Aa-i! tiu minile istea ale mele o franuzeasc c m dor i amu de-atta sporovial. n ochii boierului clipoci rsul. i hrni luleaua, privind spre locul statornicit pentru vestitorii Mriei Sale. Dimineaa prinsese vlag, prvlea ntunericul n prpastia nscocit de ape la civa stnjeni deprtare. Mirosul florilor de munte zburda nestingherit, mbta rcoarea. Trebuoara la care ne-am nhmat nu-i lipsit de primejdie, Machidoane. Trebuie s-l slobozim pe nobilul Gavril
257

de Noig, cetluit n cetatea Braovului din porunca generalului conte Rabutin de Bussy Nemii l strng cu ua poftind s afle unde a tinuit dovezile despre statornicia romnilor pe meleagul Transilvaniei. Slujitorul rupse un fir de iarb i prinse a-l mesteca. Am fost noi pe cale s bortim zidurile Bastiliei, n-o s ne sperie dar o cetuie, acolo Dac d i Simion un dinte de ajutor, cu voina lui Dumnezeu ajungem toi trei repede sub porunca securii nemeti. Ajutoare vom alege dintre romnii transilvneni deprini cu sabia i vicleugurile. Pricep. Ct ne-am desftat noi ochii n trgul blestemat, smna vitejilor a pierit din Valahia. i strmbi priceperea dup obicei, Machidoane. Mria Sa poftete s aducem biruin mpreun ca s le aprind curajul. i vor nsoi zestrea letopiseelor pn la hotare. Boier Miclu cunoate pre acei brbai destoinici, dornici s-i apere avutul. Vom opri numai doi, pentru c o ceat prea numeroas ar putea isca prepuielile iscoadelor mprteti. Ilie Machidon scuip firul de iarb socotind pe degete. Doi, cu domnia ta trei, cu Simion patru, i cu mine zece, fac paisprezece E bine! Rse: uguiesc, logofete, eu oricum snt a cincea roat la cru, cci n-am deprins s m slujesc dect cu prpdita iasta de bt. Logoftul sri n picioare. Pe muntele cel chilug se nla o zdreal subiratic de fum. Drumul e slobod, Machidoane. *** Cnd soarele rmase aninat n rscrucea zilei, slujitorii Mriei Sale ajunser la Srata, moia boierului romn Gheorghe Miclu. Conacul alb, cu pntecele ncins n bru de flori i poame, dup gustul lui Vod Brncoveanu, desluea fr zbav ncotro bat gndurile stpnului. Cafasul, rezemat pe stlpi scundaci, prea rupt din Palatul Mogooaiei i numai porile nalte, chindisite cu dalta, artau strdania ntru frumusee a stenilor transilvneni: astrul zilei se afla nfiat prin obrazul unui bietan rzre, luna inea chip de fecioar, puzderie de stele plouau lemnul. Ilie Machidon cercet lucrtura cu luare-aminte. Iscusina
258

celor din Chipriana btea alte poteci. i ntmpin cu potop de binee Miclu cel tnr, scutier la Curtea nobilului Gavril de Noig. Btrnul Miclu atepta stan n cafas. Ochii verzi, adnci, buchisir pe ndelete dohotul din privirea logoftului. Ddu mulumit din cap i cobor cu braele deschise. Din nfiarea boierului Costache Andronic, bag de seam c n-ai luat dect cuttura cinstit. Fii binevenit, logofete! Domnia ta l cunoate pe tata?! Hotarele n-au putere cnd oamenii trudesc sub stpnirea aceluiai gnd. Iar dac acel gnd se dovedete curat, poi gsi muli prieteni n Valahia. Poftete, rogu-te! Rotofei i nu prea nalt, cetluit n haine de la Liov, btrnul Miclu i stpnea anevoie glasul aspru, deprins cu porunca. Pea eapn, cu un soi de semeie care-i aduse logoftului zm-betul pe buze. Cercet zidurile casei trupee i chibzui c btrnul poruncise s i se nale cetate, nu conac. Avea odi puine, ase sau apte, dar chivernisite de ochi subire. Toat lemnria era cioplit cu flori bogate n vrejuri. Podelele zugrvite n rsuriu, apoi ceruite din belug strluceau, peste tot stpnea arom de gutuie prguit. Armele btrnului spnzurau ncruciate pe o blan de urs n ungherul rsritului, candela sinilie strnea lumin srac la picioarele Sfntului Gheorghe, turnat n argint. Nezrind niciunde o singur ulcic cu flori, Radu Andronic i zise c pe Miclu cel btrn l-a iertat Dumnezeu de moara neferecat a muierii. Una dintre odi adpostea baia. Sus, aproape de bagdadie, se afla zidit un poloboc pntecos, ochi de ap, ce putea fi ndreptat stropitoare asupra trupului. Logoftul lepd colbul drumului, i primeni straiele i ptrunse n odaia de oaspei. Se ivir ndat slugile cu chisele de dulceuri i ap rece, scoas din inima pmntului. Radu Andronic ar fi poftit un cofiel de vin i o lulea bine ndesat, dar citind obrazul btrnului, pricepu iute c asemenea desftri nu-i gsesc adpost n casele dumnealui. Noi, spuse Miclu cel iernatic, poruncim prnzul dup ce soarele ia n stpnire spatele conacului, dar dac domnia ta poftete, putem schimba rnduiala statornicit de strbunul meu Dimitrie, mare jude al obcinei.
259

Logoftul socoti c nu era el omul care s strice obiceiurile judelui. nghii dar dulceaa cu noduri, ticluind vorbe de mulumit. Jeul neprietenos i sta junghi n spinare, aroma de gutuie i cetluia nrile. Miclu cel tnr, primind ncuviinarea btrnului, descl ciubotele i ptrunse cu sfial n ncpere. Se aez ntr-un ungher mncnd din ochi fptura lui Radu Andronic. Toate ntrebrile pmntului i se adunaser pe buze, dar una nu cuteza s rsufle. Te ascult, logofete! tun boierul. Radu Andronic deir pe ndelete diavolia pus la cale de Carol Neurautter, deslui povaa Mriei Sale Vod Brncoveanu ctre romnii transilvneni. Miclu cel btrn ceru s-i poftoreasc a doua oar diavolia neamului i numai dup aceea ncrunt sprncenele. Feciorul meu priceput-a oare? Am priceput, tat. Atunci e bine. Asemenea ticloie ndrzni Miclu cel tnr, dar se opri fulgerat de cuttura btrnului. Radu Andronic ntreb repede: Cnd socotete domnia ta c poate s-i adune pe acei viteji hotri s m urmeze? Apoi departe tare nu-s. Feciorul meu va pleca de ndat s-i vesteasc i mine n zori i vor sta sub porunc. Miclu, scutierul nobilului Gavril de Noig, sri titirez n picioare, srut cu smerenie mna btrnului, se nchin adnc dinaintea logoftului i iei. Tropote de cai tiricir n curnd c vestitorii au prins s bat drumurile. Grija cea grea stpnea chipul btrnului. Privi o vreme colbul strnit de copitele armsarilor, apoi ochii cutar ungherul icoanelor. Radu Andronic deslui roua lcrmielor lunecndu-i pe obraji. La cel dinti ceas al dimineii, cinci sute de romni, cptuii de arme, umpleau moia Micluilor. Logoftul, ieit n cerdac, fluier a pagub. Dac domnia ta ngduie, zise btrnul, nemulumit de osteneala feciorului, pn n prnzul cel bun mai adunm cinci
260

sute. N-am de gnd s cuceresc Viana, cinstite boier Miclu. Poruncete, rogu-te, vestitorilor s nu ncalece, cci vlva strnit va deschide ochii vrjmai. Machidon se apropie alungind urmele somnului. Pricepu isprava scutierului i prinse a rde. Dup socotinele mele, pn la vremea omtului om izbuti, cu ajutorul lui Dumnezeu, s-i supunem la ncercare pe toi. Vd muli croii din stejar, dar i slbii Cinstete-le brbia, Ilie! Un singur zvon de primejdie a fost de ajuns pentru a-i ridica peste noapte. Cheam-l pe feciorul boierului. Miclu cel tnr veni n grab. Osteneala i tiprise semnele pe chip, era totul o ap. Cte ceasuri ai petrecut n a? ntreb logoftul. Chibzuiam s le socotesc dup ce sfrim lucrarea. Ai fcut treab cinstit, scutierule. Pentru nceput ns, drumurile noastre cer slujitori mai puini. S-i cemem la jumtate. Muli! Unul din cinci? Scdea cu durere i spaim. Radu Andronic i petrecu braul pe dup umeri. Nu vreau s-i necinstesc osrdia, boier Miclu. Graba cu care i-ai vestit i ai gsit ascultare v cinstete deopotriv. Vina o port eu cci nu te-am ntiinat de la nceput. Adug ncet: Numai de doi oameni am trebuin. Ochii scutierului holbir privire buimac. -Numai doi?! Oprete dar zece cpetenii i roag-i pe ceilali s se mprtie tiricind c un ugub i-a amgit cu nvala ttarilor. Poftesc ca iscoadele imperialilor s nu ne in crrile de poale. Zece brbai alei pe sprincean rezemau umbra gardului. La porunca logoftului, Ilie Machidon rostui o stnca aproape la aizeci de ocale35 i o lepd n vileagul curii. Msur apoi de la acea stnca patru coi i trase o roat jur-mprejur. Era nscocirea dasclului franuz, cheltuielnic n ocri, care asuda s oeleasc braul viitoarelor iscoade ale Cancelariei Negre.
35

Aproximativ 75 de kilograme. 261

nvcelul trebuia s nale bolovanul deasupra capului i s-l azvrle n afara cercului. Radu Andronic deslui transilvnenilor legile prinsorii i-i pofti s-i arate brbia. Miclu cel btrn sta n cafas alturi de logoft, cel tnr nu-i gsea locul. Era un pui de diminea cuminte, dezmierdat de rcoarea iscat din rsuflarea muntelui. Bolta cerului purta scutec siniliu, terteluit pe margini de codri. Pe o spinare de deal, soarele nlase sprincean cireie. Rnd pe rnd, vitejii sltar piatra zvrlind-o mai aproape ori mai departe de roata lui Ilie Machidon. Se nfi apoi un taur de cretin, lat n spate. Purta pieptar din piele moale, fr mneci, ce lsa slobode dou brae croite parc din cedru. Palmele, pe msura ceaunelor moldoveneti, le inea departe de trup, la priveal, un chimir mpodobit dup tiina bacilor i strngea mijlocul. Obrazul cioplit n piatr, dar mai cu seam ochii n culoarea bahnei sttute mrturiseau c nu cunoteau moliciunea zmbe-tului. Se nchin n faa boierilor din cafas i slt piatra cu uurin. Un murmur lung ni din mulime. Stnca azvrlit de novac zburase peste gard. Cum te cheam, omule? ntreb logoftul mulumit de lucrare. Drgan. Vorba se strecur oftat adnc. Tcu msurnd cu credin privirea lui Radu Andronic. Boierul fcu un semn i Ilie Machidon se desprinse de cerdac cu dou bte la subioar. Zvrli un par novacului, poruncind: Apr-te! Drgan cercet scula i o lepd n tin. Desfcu picioarele ridicnd uurel lopeile palmelor. Slujitorul l privi nedumerit apoi cut spre Radu Andronic. Logoftul cltin din cap. Bta zugrvi n vzduh tot felul de semne, cci novacul srea buiac lturi. Machidon simi un clete cetluindu-i ncheietura, se vzu fcut roat la un cot de pmnt, apoi nelese c zboar peste zplaz, lund urma pietroiului. Cei de fa rmaser o clipit cu rsuflarea tiat, dup care prinser a-i mcina gurei mirarea. Radu Andronic rdea cu poft. Ce caui pe dup uluci, Machidoane? Slujitorul se ivi cercetndu-i oasele.
262

Traista cu poveele chiprienilor, logofete. Printre ele se afl una care sftuiete s nu-l ispiteti pe necuratul. ntinse zmbind mna lui Drgan: M-ai nfrnt n lupt cinstit, omule. Spune-mi, rogu-te, nu cumva maica domniei tale te-a nrcat cu psat de cremene? Sfnt Paraschiv! adug pipindu-i estura braelor. Fier nu alta! Radu Andronic pofti s afle: De unde eti, Drgane? Din ara Moilor. Rspunsese scurt i i nfipsese din nou ochii n privirea logoftului. Boierul i cercet cuttura curat. Dac slujitorul meu nu voiete s te mai ncerce o dat Doamne ferete i apr! spuse repede Machidon. Am acas copii i oleac de muiere Atunci, urm logoftul, f-i buntate, frate Drgane, i ad napoi stnca s-i supunem ntrecerii i pe ceilali. Ultimul carele se desprinse de gard era un bietan subiratic, cu sticle nemeti la ochi, nscocite n sprijinul vederii. Cnd se ivi n btaia privirii, boier Miclu cel btrn socoti c vnticelul cltor spre asfinit are s-l dea la pmnt cu uurin. Culoare lipsit de vlag i vopsea chipul. Avea frunte nalt i degete lungi, vlguite. Ioan Singuru, feciorul preotului tefan, din Snzieni, spuse Radu Andronic. Nu domnia ta eti acela care nsoeai o anume jupnia n Bucureti? ntocmai. Poftete, rogu-te! Cei rmai n priveal chibzuiau pe optite c nu era nici o ndejde s clinteasc stnca. Biatul popii ngenunchease lng piatr poftind parc s-o asculte cu urechea. i spune ocinaele, opti Ilie Machidon logoftului. Ioan Singuru se ridic i porni spre cafas aplecat, dup obiceiul racului, stmind i mai vrtos mirarea boierilor. Ajuns cu spatele la ziduri, scapr amnarul. Un arpe de foc porni iute spre piatr ssind gnscete. ndat ce-i atinse coastele, stmi bufnitur nprasnic i un nour de fum. Vntul alung nourul dovedind c n locul cu pricina nu se mai afl frm de stnca. Radu Andronic atept colbul s se
263

domoleasc, apoi gri: Asemenea meteug ne poate aduce foloase fr numr. Unde l-ai dobndit? n colile nemeti din Saxonia, zmbi cu sfial Singuru. Dac domnia ta poftete, pot s-i desluesc i altele. Avea vorba domoal, grdinrit cu grij. Ilie Machidon i potrivi bta sub bra dnd din cap. Eti ncredinat bre, omule, c taica printele nu-i slujete celui cu comite? Auzi ndat pocnet de harapnic i vzu cum ciomagul i zboar, smuls de-o mn nevzut. ntoarse capul nuc. Ioan Singuru cntrea n palm un pistol turcesc care fumega. Radu Andronic i cercet cuttura, dar nu putu s-o buchiseasc din pricina sticlelor aninate de nas. Se rsuci spre Miclu cel btrn. Vom lua cu noi pe Drgan i Singuru. Am pofti de asemenea, dac se dovedete cu putin, s-l avem alturi i pe feciorul domniei tale, spre a ne desclci crrile. Scutierul i ridic ochii plini de rugciuni, spre chipul printelui. Btrnul i ddu slobozenie. S nu-mi faci neamul de ocar dovedindu-te nevrednic, biete! Soarele aflase stpnire temeinic pe sineala cerului. Alungate de nvtura lui Ioan Singuru, psrile, deprinse cu conacul, npdiser ulmii nirai, fr rnduial anume, pe tpanul nchinat apusului. Vnticelul i vlguise puterile, opintea fr credin s vnture vzduhul. Radu Andronic msur deprtrile, apoi se ntoarse spre btrn. Poruncete, rogu-te, cinstite boier Miclu, olacilor s tiriceasc acelor romni, pstrtori de dovezi, ngduina Mriei Sale Vod Brncoveanu al Valahiei de a le primi n pstrare. n noaptea asta, cu ajutorul Celui de Sus i al brbailor transilvneni, ndjduiesc s-i aducem slobozenie nobilului Gavril de Noig, iar de mine vom purcede s strngem hrisoavele. Nu-i sfri vorba. Tropot de cal zorit se isc dintr-o dat pe drumeagul conacului. Un armsar roib zbur nluc peste gard i opri forind leoarc de spum. l clrea o nuia de fat, n ilie i catrin lung din piele de cprioar, ciuboele rsurii i ie lipsit de podoab. Obrajii cu pomei nali erau prguii
264

de btaia vn-tului, ochii, pietre mari smulse din munii cei albatri ai cerului, fulgerau spre tmple. Pletele negre, muncite de alergtur, se sloboziser de mult din rnduial statornicit. Plesni biciuca de carmb bortind cu privirea chipul btrnului. Radu Andronic nl, fluiernd a pagub, ochii spre ceruri. O recunoscuse pe Tofana. Poftesc s tiu, boier Miclu, pentru ce n-am fost vestit c oaspeii domniei tale ne aleg vitejii? Cine-i jupnia? ntreb Radu Andronic, socotind c a venit ziua s-i afle rosturile. Ochii fetei i adunar albastrul ntr-un semn scurt. Miclu cel btrn plec cuttura. Rspunse cu srcie. Om de ncredere. Poftete s-i arate vredniciile. Spune-i, rogu-te, zise logoftul, c valahii preuiesc ndeajuns fecioarele Transilvaniei ca s nu le necinsteasc minile n treburi poruncite muierilor. Hrana o vom rostui dup pilda haiducilor, iar de primeneli vom griji singuri. Vorbise fr s-o priveasc. Un uierat subire i trecu pe lng ureche i simi c palma i se lipete de canatul uii. Csc ochii i vzu cu buimceal mare c o sgeat i intuia o mnec a cont-ului de uor. Alt sgeat i cetlui braul drept. Rmsese rstignit. Fata anin arcul de oblnc i i gri cu asprime: nva, muntene, s-i cntreti cuvintele nainte de a le rosti! Cinstim ajutorul, nu i buruiana vorbei dearte. Ilie Machidon i frec minile. Mulumescu-i, Doamne, c m-ai nvrednicit s vd n fapt socotelile vrului meu Leonte: trebuie s fie i un lup mncat de miel. Radu Andronic izbuti s-i adune braele, lsnd zlog mnecile contului. Vorbi boierului ocolind cu bun tiin artarea ce-i zvrlise sgeile: Aibi buntatea, cinstite boier Miclu, i spune-i jupniei cu obicei de lotru c n Valahia asemenea isprav se osndete roindu-i palma pe spinarea cea moale a cuteztorului. Din ochii fetei neau scntei albastre. Suci calul de drlogi i-l biciui scurt, srind zplazul ntr-un vrtej de colb. Cnd nserarea i art colii, logoftul se smulse din aternut. Poruncise oamenilor odihn temeinic: dup
265

socotelile domniei sale, i ateptau ceasuri trudnice, fr de sfrit. Scutierul nu izbutise s aeze gean peste gean. Gndul c pn la ntiul cntat al cocoilor i va vedea stpnul slobod, i surghiunise somnul. Nici Ioan Singuru nu arta nou-nscut. mprise odaia cu Drgan, iar de-ndat ce moul pusese capul jos, dovedise aceeai brbie i n horituri, speriind ntreaga suflare de pe moia boierului Miclu. Bubuit nfricotor de tunet i uierturi haiduceti nsoiser rsuflarea novacului zguduind geamurile i carnea de pe slujitorime. L-am cutat pe dracu i-am dat peste ttne-su! spuse Ilie Machidon stpnului. tiu ncaltea c buhaiul ista de brbat n-o s ne ruineze pustietatea somnului. mbrcar haine ntunecate i la cel dinti licr al stelelor se aflau pe drumul Braovului. Ciudat peste msur i se pru logoftului Radu Andronic un anume lucru: btuse ara Franciei i republicile italiene. Florintia, Toscana, Veneia, retezase de la un cap h ahal imperiul Habsburgului, se cltorise n ara muscalului i trecuse de fcei ori notarul padiahului, iar n atta prisos de haimanalc nu strpunsese o singur dat porile meterilor braoveni. Miclu cel tnr nesocoti veghea zidurilor i a strjerilor imperiali, purtndu-i n cetate printr-o hrub tainic, nscocit sub pmnt de negutorii dornici s-i fereasc marfa de cuttura vameilor. innd umbra scutierului prin ulicioare covrigate i strimte -ntr-atta de sulege, nct din doi brbai ce s-ar fi ntmpinat pe drum, unul ar fi trebuit s lipeasc zidul spre a nu-i zticni umerii i paii - boierul valah simea rcoarea strpungndu-i postavul contului. Copitele cailor, legate n scutece, clcau mut pietrele drumului grmdite ca nite pinioare de cas srman. Miclu cel tnr pea n frunte, pndind umbrele. O lun de cear se mpiedica n zidurile nalte ale trgului, pustiind uliele de lumin. Sub ochiul stelelor strlucea nins doar Tumul Alb rsrit dinaintea lcaului cel mare, falnic ntemeiere a meterului Conradus Lapicida. Trgoveii se deprinseser de vreo unsprezece leaturi s-i spun Biserica Neagr, cci limbile de foc ce-i ncercaser trupul n anul diavolului 1689 se citeau i azi pe ziduri. Trgul arsese atunci
266

cpi de fin, iar asemenea vpaie -socoteau oamenii - nu putuse fi scornit dect de aprig blestem. Pace ndelungat nu-i fusese sortit sfntului lca nc de la zmislire. Capela, ridicat din osrdia unor monahi, fusese drmat de ttari prin leat 1241. Alt temelie se pusese la 1385, iar crucea o nfipseser strnepoii acelor ntemeietori abia peste o sut de ani. Radu Andronic trgea cu urechea la zgomotele nopii. Moul cerceta cotloanele porilor nalte, Ioan Singuru grijea n toat clipa s-i fie strns nframa mprejurul grumajilor betegi. Despre trgul Braovului ca i despre ntreaga ar a Transilvaniei scutierul le grise fr istov de cum prsiser conacul btrnului. n cuvintele lui, logoftul desluise dragoste nesecat i clocotul sngelui aprins de prea mult tineree. Calice, ori mbrcate n strai scump, casele ineau strns umr lng umr, dup rnduial de lupt a strbunilor. Cci cimbrii i teutonii, cnd opinteau dinaintea vrjmaului, se aflau legai cu frnghii trainice ntre ei, ridicnd zid de netrecut. Ulia sforii, Schnurgasse - vorb care izbutise s-i nnoade zdravn limba lui Ilie Machidon - ridica pild. Duceau caii de drlogi. Miclu oprea ceata la orice curmtur de uli scormonind mprejurimile. Cuta drum lturi spre a nu iei n calea strjilor, ori a te miri crui pndar de dughean chivernisit. n vremea aceasta, Machidon i logoftul, strini de meleag, cercetau hudubile nghesuite una ntr-alta, fr a-i lsa rsuflet. Se aflau n buricul trgului stpnit de sai. Sub acoperiurile ascuite, cu frunte teit, csca ochi un geamlc mititel pe unde adesea se strecura eava flintei. Dedesubt, ferestrele nguste, oblonite, sprgeau zidurile cu zugrveal rozalb, ofranie ori verde. Porile nalte, fr podoab, nu ngduiau privire n ogrzile dinluntru, neguroase i nclcite, cu prisos de ganguri i boli ce iscau umbr plin de rcoare. Aici zceau la vreme de izbelite vtmaii czui pe metereze i tot aci chindiseau la gherghef, n ceasurile cumini ale dup-prnzului cel bun, jupnie dogorite la obraji, cu fuste cree i cornete albe din moul crora curgea cte o horbot scump.
267

Hudiele deslueau puzderie de prvlii mrunte, cu doutrei msue, n care la vreme de zi se mncau dulciuri fcute fr furtiag. Fanarul de fier nfipt n grumazul casei rspndea cu zgrcenie un pumn de lumin spunie La toate acestea chibzuia logoftul Andronic prepuindu-se tot mai mult n inima unui burg nemesc. Erau case trainice i fr fesfesele, ridicate de trgovei cu srg de munc i chiverniseal. Fala deart nu-i gsea cuvnt n pravila rsbunicilor. Straiul negru, de postav ssesc, trainic, motenit adesea din tat n fiu i lsat cu limb de moarte nepotului, nu lipsea de pe trupul dumnealor, dup cum orul de piele nu lipsete fierarului. Seara, naintea primului cscat, se adunau n odaia cea bun pentru a cnta din flaut sau dibl muzicile vechi, nscocite n Evropa papista. Alteori luau drumul crmeL Berea le dogorea obrajii i-i pocnea cu ciomagul n moaleie capului spre jumtatea de veac, pentru a lsa n urm dou rnduri de straie, dousprezece linguri i un ceainic din argint, taleri care fac pui i o Biblie n scoare de piele neagr. Cercetat din vrful Bisericii Negre, trgul se dovedea priponit ca ntr-un lighean de zidurile cetii. Turnurile lcaului Sfntul Nicolae mpungeau luna ivit n priveal spre a o sili s-i lepede lacrima de argint peste mahalaua Scheiului, locuit de romni. Valea srac i strmb poruncise caselor s se caere pe stnci, ori s-i vre oldul una ntr-alta. Porile nalte griau limpede despre dragostea de frumos dobndit din strmoi. Dregtorii cetii nemaigsind piatr i pentru uliele romnilor le lsaser n stpnirea colbului. Nici fanare nu se aflau, triau din milosrdia lunii. Meteugari de mruniuri i crui nentrecui, cumptai la vorb i tari de virtute, romnii Scheiului i-au scris istoria lor. Nu i-a ndoit nici porunca sailor de-a lua drumul bisericii protestante, nici a Vianei de-a se uni cu Roma. Domnii rilor Romne nu i-au lsat de izbelite. Pilda a dat-o Vlad Clugrul, cel n tineree pribeag, trimind bani i meteri pentru a ridica Biserica Sfntul Nicolae. I-au urmat-o, fr ovieli, Vlad i Neagoe Basarab, i Petru Cercel, i Aron Tiranul al Moldovei. i parc spre a curma irul faptelor cu belug de preuire* marele logoft Neculai Ruset, ginerele Brncoveanului, avea s
268

ntoarc dania soaei sale ctre sfnta biseric - o cunun de adamante preuite la 2 500 de taleri - napoi n besactea, cci spre a dobndi carte de conte, acel Ruset trecuse la credina papistailor. n inima Braovului, cruia urmaii aveau s-i spun Braovechi, ceasul Bisericii Bartolomeu btu de dou ori. Era cel mai btrn lca nlat prin anul Domnului 1223. Geamurile cafenii ascundeau ochiului pereii dinuntru, albi i lipsii de podoab. Privirea se poticnea apoi n zidurile cetii acoperite cu igl. Tumul Negru cel ltre cta crcota la trupul de fecioar gorjanc al Turnului Alb. Bastionul fierarilor ridica o sprincean spre poarta cea mare, ticluit dup nfiarea arcurilor de triumf romane, care nchidea adeseori drumul romnilor spre cetate. Tot la aceast poart era stvilit i alaiul burlacilor din Schei. Flcii care nu-i nchinaser inima vreunei catrine i ncepeau jocurile n Sptmna Luminat sub poruncile unui vtaf. Surla pstrat vreme de un an n Biserica Sfntul Nicolae vestea de Blagovitenie i Duminica Floriilor serbrile romnilor buiaci. n prima zi de Pate, burlacii, mbrcai n straie rneti cu flori la plrii i arme la bru, toi clri, bteau uliele Scheiului vestind gospodarii dornici de desftare. Zvrlirea buzduganului ct mai sus, spre a fi prins apoi din zbor, se afla la mare pre n ochii privitorilor, stmind haz ori de cte ori vreun motntoc dovedea nepricepere. Nici aruncarea n ol nu se bucura de mai puin cutare. La porunca vtafului, burlacii prindeau un covor de coluri spre a slta de trei ori n naltul cerului flcii cu inima slobod. Ziua de miercuri i avea tlcul ei. Datina poruncea alaiului s dea ocol hudubii care adpostea Sfatul Celor O Sut. Izbutind asemenea isprav, cetatea ar fi intrat n stpnirea romnilor din Schei. Dar porile erau zdravn ferecate de sai. Gnd de-o clip rsri n mintea logoftului. Clca pe urmele lsate de paii lui Mircea cel Btrn, carele a nnodat cel dinti fiml sorii romneti a trgului. irul voievozilor valahi i moldoveni intrai cu alai sau n pribegie pe porile Braovului n-avea sfrit: Vlad Dracul, Vlad epe, dup ce-i osndise megieii nestatornici din ara Brsei, Petru Rare, ntors cu
269

izbnd dup btlia de la Feldioara cu craiul Ferdinand. Tunurile sale, aa cum aveau s spun urmaii, stricaser buntate de ziduri spre a supune cetatea. Drumurile lui Rare spre acele locuri n-au contenit nici cnd se afla n pribegie. Sngele aprins al printelui, marele voievod tefan, i-a poruncit s nscoceasc un prunc mpreun cu nevasta lui Weis Iorg, din Sfatul Celor O Sut. Petru Cercel n-a uitat s-i vad ctitoria n timp ce se cltorea ctre Francia. L-au urmat paii lui Mihai cel Viteaz i umbletul apsat al lui Radu erban, i cel molatic al lui Nicolae Ptracu, feciorul lui Mihai Primejdie! opti scutierul venind n goan. Imperialii cerceteaz uliele. Lipir zidurile innd botul cailor. Radu Andronic apuc braul lui Ilie Machidon. Strmb-le vadul! Slujitorul se prelinse n umbr pn la ncruciarea ulielor. Dibaci n traist pratia i trimise o piatr ct gutuia peste irul de case. iptul olanelor sparte spori paii otenilor pe alte ulicioare. Slobod! spuse Machidon. Dup tiina scutierului, nobilul Gavril de Noig se afla priponit n tumul Sfatului Celor O Sut. I msurar la adpostul ntunericului n fel i chip. Avea patru fee i era ncins cu un cafas. Sub para aezat n cretet, la vreo 40 de stnjeni pescreti, se afla un foior de paz cu un singur strjer. Luna rsrit le art nc patru vestitori de primejdie aflai n cafas, cte unul de fiece fa a turnului. Radu Andronic i muc nciudat buzele. Jur-mprejurul hudubii locul era pleuv, iar nourii fugrii de pe cer n-aveau putere s astupe ochiul lunii. Nici un cloan n-ar fi izbutit s se furieze fr tiina otenilor de caraul. Logoftul citi feele oamenilor. Ilie Machidon dezmierd fr credin blana cinelui, semn c-i frmnt mintea, Singuru i tergea pe gnduri sticlele cu o bsmlu, Drgan cerceta ntunecat tumul. Radu Andronic se ntoarse ctre Miclu cel tnr. Alt chip de a ptrunde nluntru nu se afl? -Nu. Priveala strjerului din vrf, opti Machidon, o putem amgi iscnd trboi n alt parte. Rmne cel din cafas cu
270

ochii ctre noi. Aici e buba, Ilie. Glasul domol al lui Singuru ajunse firicel de fum la urechea logoftului: Dup socotelile mele, la rscrucea nopii se strnete vntul. Asta nseamn c norii iscai de Tmpa se vor prvli asupra trgului nscocind umbrele de trebuin. ngduie, logofete. Vorbise scutierul. i frmnt degetele, privirea avea jratic. Spune. La miezul nopii, strjile primesc ntrituri. Oteni cu fclii vegheaz jos, la pori. De unde tii? Ea cincea noapte cnd m strecor n locul sta, chibzuind cum s ajung la stpnul meu. Clopotul orologiului nemesc al tomului vesti ceasurile zece. Strjerul din cafas i astup urechile. Se frnse dintr-o dat, du-cndu-i degetele la gt. Lumina lunii deslui pricina: avea nfipt sub brbie o sgeat. Logoftul ntoarse repede capul. La dou ntinderi de bra, n spatele lor, se afla jupnia cu arcul. l privea fr s-i ascund batjocura. Drumul e slobod, muntene! Strbtur piaa pisicete, dintr-o singur suflare, i priponir zidurile hudubii. La semnul logoftului, moul lunec ctre uorul porii. i fcu semnul crucii apoi aceleai degete se ntinser spre gtlejul strjerului nepenit n prag. Papistaul dovedi cuminenia puiului de gin. Se ls purtat pe sus pn la rdcina umbrelor i numai dup aceea se nrui supus pentru venicie. Ptrunser n sala Sfatului. Miclu cel tnr art o u mrunt. De la acea u coborau trepte din piatr mucate de umblet. i urmar drumul pe vrfuri, grijind s nu-i loveasc armele de ziduri. Poalele scrii se odihneau pe buza unui coridor suleag, luminat de tore priponite n belciuge. O vorb nemeasc, al crei neles Machidon n-avea s-l deslueasc niciodat, i opri locului. Paisprezece oteni turnai n fier nir din amndou capetele coridorului. Fr s mai atepte poruncile logoftului, oamenii se mprir
271

frete spre a stvili nvala. Miclu, Drgan i Singuru ineau piept nemilor czui n spinare, Simion, Machidon i Radu Andronic opinteau de cealalt parte. Bta slujitorului i loviturile viclene de spad ale logoftului molcomir vrednicia nemilor. Ddeau rac napoi, slobozind icnete adnci ori de cte ori parul plugarului le ndesa coifurile pe cap. Ascuiul logoftului, deprins cu tainele armurii, se strecura hoete pe la ncheieturi, dnd vad sngelui. La piciorul scrii, Miclu cel tnr tia vrtos cu spada. Singuru descrca pistoalele rnduite la cingtoare; moul, credincios palmelor goale, strujea nemimea de vlag, zvrlindu-i pe cei bgrei de piatra zidului. Un strigt gtuit ntoarse capul lui Radu Andronic. Nesocotind celelalte primejdii, patru sbii strpunser trupul scutierului. Miclu cel tnr se nrui cutnd ochii boierului valah. Asta-i tot ce-am putut face pentru domnia ta i stpnul meu. Ndjduiesc ca tata Moartea i cetlui ultimele cuvinte. In ochii oamenilor se adunase toat talpa iadului. Nvlir spre nemii teferi mprind lovituri i blesteme. Dou grmezi de leuri plteau viaa scutierului. Radu Andronic ngenunche luminndu-i chipul. Murise cu ochii deschii, voind parc s vad sfritul lucrrii. i-ai cinstit moartea, boier Miclu, opti logoftul. Odihnete-te n pace! i nchise pleoapele i se ridic. Machidon, Drgan i Singuru ateptau cu frunile plecate. Captul coridorului sfrea ntr-altul, bortit de temnie fr numr. Ieirea din acele temnie era stvilit de pori trainice de fier. Trecur zorii pe lng ele strignd: Gavril de Noig! Aici! Rspunsul nise dintr-o hrub neguroas. Rnd pe rnd, Radu Andronic, Singuru i Machidon cercetar n van taina rtezului, moul i puse la ncercare brbia cu umrul. Poarta din lemn gros, ncins n erpare de fier, rmase neclintit. Supune-o prafului de puc, porunci logoftul. Ioan Singuru meteri cu jungherul o bort la rdcina
272

uorului, n furca coridoarelor, Machidon pndea zgomotele. Nobile Noig, gri feciorul popii din Snzieni, lipete, rogute, peretele! Fcu celorlali semn s se deprteze i zvrli fclia la poalele uii. Bubuitura zgli zidurile, nscocind cea oricie de fum. Din ea se desprinse, tuind vrtos, un brbat croit pe msura lui Ilie Machidon. Purta ciubote ntunecate, berneveci leeti i o cma ferfeniit, cu urme de snge. Eti vtmat? ntreb Radu Andronic. Nu domniile voastre sntei pricina. i petrecu din ochi: Cine ar fi prepuit c patru oameni pot dobndi asemenea izbnd? Am fost cinci. S mergem! Tevatura strnit va grmdi, curnd otenii imperiali dimprejurul rumului. Cnd vzu trupul scutierului, privirea nobilului se ngust a. i trecu degetele peste obraji ngnnd: Bietul copil! Feciorul boierului Miclu s-a dovedit brbat de soi ales. Fcu semn moului s-l ridice i urcar zorii treptele. *** Cinci sbii rscoleau pmntul Tmpei spre a-i statornici scutierului loc de ngropciune, dup datina datorat celor viteji, i aezar armele alturi, iar la cpti o cruce meterit de Ioan Singuru dintr-o inim de cedru. Noaptea i rtcise ntunericul, da semne de slbiciune. Din porunca boierului Miclu cel btrn, dou care braoveneti ncrcate cu poloboace, donie i lzi de zestre, adstau ntr-o viug. Marfa avea s lege la ochi prepuielile poterelor. Aa socotea logoftul poruncind lui Drgan, slujitorului i lui Ioan Singuru s mbrace anteriul cruilor. i eu? ntreb Gavril de Noig. Cunosc dorina romnilor de a pune umrul i o preuiesc cum se cuvine. Domnia ta, ns, ai grabnic trebuin de odihn. De altceva am trebuin! spuse nobilul smulgndu-i cmaa. Privete! Pe spinare i grumaji avea semne vineii de harapnic, aternute de-a curmeziul. Nimeni din neamul meu n-a ngduit asemenea umilin
273

i nu-mi voi gsi odihna pn cnd nu deschid cu hangerul tot attea inimi de papistai. Pentru ce te-au supus caznelor? ntreb Ioan Singuru. Carol Neurautter poftea s-i desluesc drumul spre tainia ce adpostete dovezile strbunilor. Neamul se dovedete zorit, gri Ilie Machidon. Nu pricep. Radu Andronic poftori gndul satanicesc al misionarului i poruncile Mriei Sale, Vod Brncoveanu. De dousprezece ceasuri vestitorii boierului Miclu bat drumurile Transilvaniei tiricind romnilor s strng mrturiile ncrustate n fier i piatr. Vom strmba drumul tiut spre acele dovezi ale pmntului ce nu pot fi clintite, nscocind altul calp. Nobilul Gavril de Noig msur pe gnduri semnele dimineii, apoi chipurile oamenilor aflai sub porunca lui Radu Andronic. Vrednic lucrare, dar cu att mai primejdioas. Cunoatei crrile ascunse otenilor imperiali? Pentru ara Moilor l avem pe Drgan. Novacul cltin capul i rmase apoi stan de piatr. Nu scpase toat noaptea un singur cuvinel. Dac domniile voastre ngduie, prin Maramure i obcirele Bucovinei v pot cluzi eu, spuse Singuru. Pmnturile de pe Trnave i Mure le cunotea Miclu cel iir, adug logoftul. Gavril de Noig zmbi cu amrciune. Le-a btut alturi de mine, numrnd satele de romni. Eu i voi ine locul, cci numai astfel pot s-mi dovedesc recunotina. Logoftul citi n ochii cetailor lumina mulumitei i zmbi larg. Hotrrea domniei tale m vr n mare ncurctur. N-am avut pn la ceasul de fa cluz cu herb Sloboade-i poruncile fr grij, logofete, i m voi supune cu drag inim. Fapta e mai presus de fala celor de neam. Fcur roat pe un dmb bogat n verdea, spre a chibzui crrile ce aveau s urmeze. Hotrr s urce pn la obcinele Bucovinei i numai dup aceea s pogoare spre Alba lulia i Cetatea Huniazilor.
274

Socoteala e bun, muntene! Radu Andronic ridic biciuit privirea. Rezemat de roata ultimului car, fata cu arcul surdea. Ilie Machidon buchisi n cuttura logoftului pofta nestvilit de a-i ncerca erparul pe anume loc al jupniei. Vru-meu Postolache, spuse, ase toamne s-a inut de catrina unei zvrlugi de copile, pline de incuri, care nu-l poftea i pace bun. tii ce i-a zis flcul cnd a vzut c nu se arat semnele biruinei? Iubete-m sau te tai! Istoria asta, bag de seam, a fcut pui Logoftul se stpnea anevoie. ntreb cu duhul blndeii: Numele domniei tale! Tofana. Uite care-i povestea, jupnia Tofana, urm dsclete boierul, trudind s-i alunge paraponul, am datorine mari pentru isprava cu strjerul din cafas i ndjduiesc s mi le pltesc la timpul cuvenit. Pn atunci ns, ai buntatea i rmi la rosturile cuvenite unei fecioare! Albastrul din ochii fetei se ngust ascui de brici. Rostul meu e s-mi slujesc neamul i nu domnia ta, muntene, ai cderea s-mi ridici stavil. Despre buna mea credin a pus chezie boier Miclu. Ioan Singuru o poate ntri. Radu Andronic rupse roata ridicndu-se. -Hotri. Se deprta cosind ndrcit buruienile cu sabia. Cel dinti vorbi Gavril de Noig: Gndul e bun i-i face cinste, dar nu n asemenea lucrri, mi cer cuvenita iertare Privi spre Drgan, semn s-i spun cuvntul. Moul chibzui gospodrete vreme ndelungat, apoi rosti rspicat Nu-i de trebuin muierea. Prea ostenit peste msur de atta vorb. Se ls stnca aplecat ntr-un cot. Ioan Singuru i potrivi sticlele la ochi cutnd lturi. Batem drum cu primejdie i n loc de ajutor poi s ne fii povar. Iart-m! Era rndul lui Ilie Machidon. i netezi musteaa, msurnd dintr-o parte chipul ntunecat al fetei. Apoi, cinstit jupnia, tare m ncearc necuratul s-i istorisesc o ptranie. Umbl vorba c a fost odat un
275

moneag carele avea patru cucoei n ograd i nici o alt ortanie. Cucoeii itia triau precum fraii gemeni, n nelegere deplin, ntr-o zi, iaca rostuiete moneagul o puicu alb cu ispit sata-niceasc n clctur. Rse ncetior, cltinnd din cap: tii domnia ta ce s-a ntmplat cu acei cocoi? i-au scos ochii unul altuia! Cine are urechi poate lua nvtur. In cuttura jupniei jucau flcri albastre. ncalec din mers, dup nravul nohailor, i pieri n cetin. La mulimea faptelor mele cele rele, cugetnd eu ticlosul m cutremur de nfricoata zi a judecii. Ci ndrznind spre mila milostivirii tale, ca David strig ie: miluiete-m, Dumnezeule, dup mare mila ta! nchin a zecea mtanie. Balamalele oaselor se tnguie speriate de slujba la care le supun. Ucenicul m ajunge din urm n cellalt ungher: Ca David strig ie! Amndoi ispim canon greu. Pe mine m-a osndit bdia Grigore, fratele meu cel mare, preot la Pufeti, lui Niculi eu i-am poruncit osnd. Toat dosdirea a pornit de la un ip cu rchie adus de prietenul Alecsandri pentru ceasurile cnd m urgisete vremea cea rea. Ucenicul, pus pe otii, a deertat n lipsa mea buntate de buturic la rdcina pridvorului, turnnd pn la semn ap sfinit. S m apuce pandaliile i mai multe nu cnd am dus sticla la gur! Rmas slobod, agheasm necuratului a umplut conacul de vorbe. Taman atunci pic frne-meu. Ai clcat poruncile sfinilor prini! zice. Neclintit stau n faa lor, printe i bdi Grigore, precum masa aiasta. N-am sfrit bine minciuna i unde o ia la vale masa cu pricina! Bdia, creznd c-i semn de sus, a czut n genunchi ndesind cruci mrunele, eu am rezemat peretele. Un chicotit subiratic ne-a desluit vicleugul. Niculi legase piciorul mesei cu o sfoar i a trecut-o apoi pe sub ol pn n chilioara lui M doare sufletul, frate cetitorule, cci din pricina canonului nu voi putea cltori alturi de domnia ta prin
276

inutul Someului. Trebuie s nfptuiesc o sut de mtnii i de tot attea ori rugciunea de pocin. Ca fiul cel desfrnat am venit i eu, ndurate, carele toat viaa am cheltuit pentru ndestulare Niculi urmeaz oftnd din rrunchi. Primete-m acum cnd m pociesc, Mntuitorule, i m miluiete Seara i-a lipit ochii vinei de ferestruic. Ne cerceteaz. CAPITOLUL XIII TOFANA naintau anevoie pe drumeaguri nedeprinse cu pasul. Zestrea de urice i hrisoave, culeas n inutul Braovului, se afla n tainia nscocit de Ioan Singuru ntr-un poloboc cu dou funduri. Simion alerga cerceta n frunte. l urmau, clri, Radu Andronic i Gavril Noig. naintaii carelor se aflau mnai de Drgan i feciorul popii din Snzieni. Slujitorul logoftului pzea urma stupind gros, npstuit de colb. Lumina rsritului fcuse pui, solomonea vzduhul rezemat pe cula dealului. Ciuboelele cucului zvrlite prin prloage i cltinau carmbii subiri, suduind ntr-un glas cu Machidon rn rscolit de copite. n vale sticlea stins oglinda unei ape. Radu Andronic cercet harta ntocmit de Ioan Singuru. La poalele acelei ape se afla, sub straja pmntului, letopiseul de piatr al Gavei, aezare a veacului VIII. Zidurile, vtmate de ani i de pribegia noroadelor, se nruiser de mult, lsnd mrturie doar temelia ntins pn la buza iazului. Nvala undelor era stvilit de o ntritur temeinic din piatr. Carele fcur popas la umbra unui stejar rtcit de pdure. Dup ce burduful cu vin trecu din mn n mn alungind uscciunea gurii, logoftul porunci lui Singuru s msoare pmntul aezrii. Sculele mnuite de feciorul popii desluir c stvilarul strbunilor fusese ridicat cu chibzuin Dup ochiul meu, spuse Radu Andronic, dac-l smintim, apele vor nvli acoperind urmele cetii. Ioan Singuru rndui cifrraia ncurcat pe un pergament i numai dup aceea i scoase sticlele de la ochi.
277

Sculele nemeti chibzuiesc ca i domnia ta. A povui s bortim adine zgazul la rdcin, n dousprezece locuri, i s ndestulm acele borti cu praf de puc. Doar aa l putem birui. Cu dalta i ciocanul n mn, cetaii se rmduir de-a lungul stvilarului. Vechii locuitori ai aezrii fcuser treab temeinic, folosind piatr fr de moarte, astfel c truda nu fii deloc uoar. Gavril de Noig, deprins mai degrab cu pana i cugetrile grecilor vechi, i stlci degetele binior strnind zmbetul slujitorului. ngduie, cinstite boierule, spuse Ilie Machidon, s sfresc eu lucrarea. Nobilul, leoarc de ndueal, cltin catr din cap opintind cu ndejde. Drgan meterea tcut, dup obicei, Ioan Singuru ferindu-i sticlele din btaia senteilor de cremene. Nici minile lui Radu Andronic nu dovedeau iscusin, dar trebluiau nainte temnd limba cea spurcat a lui Machidon. De cte ori da pe de lturi cu ciocanul, logoftul privea scula mnios. E strmb! Vru-meu, Lixandru, spuse slujitorul, avea o vorb: mna care nu tie s scrie, d vina pe condei Soarele ajuns deasupra copacilor i lepda vrjma cldura, limpeziciunea apei mbia mai dihai ca aternutul vdanei aflate n floare. Suspinau nfundat, cci logoftul hotrse scalda dup mutatul apelor. Ioan Singuru msur nc o dat borile. De ajuns. nirar dousprezece potecue de pulbere nnodate n una singur, ndeajuns de lung, apoi ghiftuir scobiturile. Feciorul popii porunci cetailor s se zvrle pe pntece i scapr amnarul. Vlaga prafului de puc birui stvilarul, bubuind nfricotor. Apele iazului nvlir puhoi asupra aezrii, aprnd-o de gndul cel netrebnic al misionarului Carol Neurautter. Stejarul ales loc de popas ntindea brae vnjoase, perdeluite de frunzi. La adpostul lor, jupnia Tofana privea cu zmbet satanicesc forfota cetailor aflai dedesubt. i lepdau n mare grab straiele ispitii de undele iazului. Cnd rmaser numai n cmeuici, fata zvrli dibace nvodul rostuit anume pentru asemenea isprav. Poalele mpletiturii aveau
278

belciuge grele din fier, nsilate de o frnghie cu la. Captul acelei frnghii, trecut pe deasupra unei crengi groscioare, se afla legat de aua roibului. Tofana fluier scurt i armsarul opinti, ridicnd sculee prostovolul plin ochi de brbai tineri i blesteme btrneti. Ilie Machidon sta scrumbie, cu picioarele n sus, ntre Gavril de Noig, Ioan i Simion, Radu Andronic, ndoit la jumtate, inea ocalele moului pe ale. Ddur semne de mare mirare pn cnd auzir clopoind vorba jupniei: Trage-i cmaa, muntene, nu se cuvine s zboveti astfel dinaintea unei fecioare! Izbucnir deodat, fgduindu-i chinurile iadului i cele lumeti: O gtui! -O jupesc! -O nec! Ilie Machidon fu cuprins de rs cu sughiuri. Sfnt-i vorba chiprienilor! Ferete-m, Doamne, de nscocirile celui cu cornie, dar mai dihai de-ale purttoarelor de cosie! Bre, bre, tiu ncaltea c ne-a copt-o, diavolia! Tofana i asculta, legnndu-i a joac ciuboelele. Cnd fgduielile prinilor ostenir, gri fr patim: Mi-ai dispreuit ajutorul n dou rnduri, muntene! Primete-i dar osnda! Vei putrezi cu malul cela de mo n spinare, cci nu-i chip de izbvire. Dracii bulucii la gura logoftului izbutir s ngne: Nu scapi de mna mea, jupnia, nici pe lumea cealalt! Gavril de Noig, urm fata, am auzit c ai svrit multe fapte care-i cinstesc herbul. Pentru ultima isprav te osndesc! n ochii nobilului clipocea trufia. Dovedeti cutezan fr pereche! Nu ngdui nimnui asemenea ag. Crezi c uguiesc?! Ridic din umeri. Afl, moule, c nus muiere, i nu domniei tale se cere s-i fiu de trebuin. Drgan scrni aprig din msele i logoftul simi c-i prie oasele. Nici istoria cu tlc a lui Machidon nu mi-a plcut, i nici teama lui Ioan Singuru, spuse Tofana linistita. Sngele slujitorului prinse s-i izbeasca cu pumnii n umple, curmndu-i rsul. Aferim, coco, c te bat ginile! ngaduie, sfioasa jupinita
279

s-i strnesc aducerea aminte. Printre osinditi se afla si ciinele meu, carele n-a spus un singur cuvinel mpotriva domniei tale. Slobozete-l, rogu-te! Voi chibzui. Chibzuia monegete, trudind s-i ascund rsul. Cuttura albastr fulgera din cnd n cnd cetaii priponii. n cele din urm, le deslui c inima ei bun i poruncete s le aduc iertare dac jur s nu-i verse paraponul, ci, dimpotriv, s-o pofteasc frumos alturi de dumnealor. Machidon se repezi cel dinti, adugind c ptrania cu cucoeii moului e scornit. l urmar Ioan Singuru i, cu o jumtate de gur, Gavril de Noig. Radu Andronic mormi ceva nedesluit. Tare i rar, muntene, porunci jupnia, dup cum ai dovedit c tii s-o faci n dou rnduri cnd m-ai alungat! Trebui s poftoreasc legmntul de trei ori, cci Tofana da semne de beteug la ureche. Drgan n schimb rmase mut. Jur bre, cretine, l nghionti Ilie Machidon, ct mai am o chictur de viat. Nu! Leag-te, pentru numele lui Dumnezeu, omule, c m-ai delat! gemu logoftul. Nu. Cltina ncpnat capul stmind zavera. Jur numai dup ce Radu Andronic slobozi porunc aspr. Jupnia i juc o vreme ciubotele, chibzuind s primeasc ori nu rugmintea de-ai urma, apoi rosti cu suspin: Bine Dac altminteri nu se poate, voi purcede alturi de domniile voastre. Scoase jungherul i retez frnghia. Nvodul vrs cetaii claie peste grmad la pmnt. *** Istoria cea veche a romnilor someeni se afla scris pe ulcioare, unelte i lucrturi de podoab ieite la lumin la spatul vreunei fntni. Radu Andronic le rnduise ntr-un poloboc pntecos, vrfuindu-l cu cear topit. naintau ctre miaznoapte, spre obcinele Bucovinei, n fereal mare. Din spusa localnicilor, poteraii imperiali
280

rscoleau inutul. O pnz de ploaie iscat de aburul muntelui btea vrjma strnind mireasma buruienii i a pmntului rscolit de plug. Jupnia clrea pe urmele lui Simion, n frunte, cu pletele lsate de izbelite. Apa i iroia pe obraji, se nnoda sub brbie uuroi nentrerupt. Ilie Machidon cercet cuttura logoftului. Martor mi-e Dumnezeu c n-am poftit rul nimnui, spuse boierul n oapt, dar mult bucurie ar aduce inimii mele Cel de Sus poruncind mcar un gutunar diavoliei. Gavril de Noig tifsuia cu Ioan Singuru. Calul roib, socoti nobilul, s-a dovedit ru tovar la vreme ud Odat-i leapd povara. Nu zic s-i frng gtul, Doamne ferete, ns ar putea s dobndeasc un picior n lopele Rezemat de roata carului, cu tlpile ciubotelor ndreptate spre foc, Ilie Machidon cuta peste cretetul fagilor, la bolta pclie, fr stele. Fcuser popas n lumini iscat la poalele codrului cu dou ceasuri nainte de miezul nopii i socoteau s se urneasc la cel dinti plpit al zorilor. Temnd mereu junghiul, Ioan Singuru, abia desclecat, aase foc din belug n mai puin vreme -socoti moul - dect lotrii cu oasele nnodate de trai haiducesc. Tofana, pierit fr vorb n inima pdurii, se ntorsese cu vnat de pre: un pui de cprioar rpus, ce prindea coaj rumen acum n frigarea ntocmit de Machidon. Caii, slobozi, cutau cu botul muchiul jilav, cozile bteau alene vzduhul. Pierit de somn, nobilul Noig adormise pe un mindir, ntre pnzele coviltirului. Ochii logoftului rtceau, fr gnd anume, pe feele cetailor. Drgan stlpea un trunchi vier-suind abia auzit din frunz. Cntecul zticnit de flacr se topea, cu aripi arse, n vzduh. Din chipul jupnesei se deslueau doar pomeii prguii de soare. Vpaia i zugrvea cu aram, fulgerat arar de albastrul cuttorii. Dibcise ntr-o besactea mititic, de abanos, unsoare pentru grijitol minilor. Pe buzele lui Radu Andronic nflori sursul. Fata i freca degetele mslinii cu luare-aminte, zbovind ndelung i fr fereal de ochiul sau zmbetul brbailor.
281

Cocovit dinaintea focului, cu gulerul dulamei sltat peste urechi, Singuru meterea drcrii din gteje i cetin. N-avea astmpr, muncit de diavolul nscocirilor. Ilie Machidon nu ntmpin privirea logoftului. Mna i poposea pe capul lui Simion care pndea frigarea cu ochi mijii de somn. Gndurile slujitorului zburtceau spre Chipriana Satul grmdit sub coviltirul nopii stinsese opaiul. Plugarului i se nfiau att de limpede casele, chipurile oamenilor, le simea att de aproape, nct i venea s sar din loc, s reteze ntr-o fug pdurea. Iac, ulia mare, prunduit de bunicii rzei n an mbelugat, care desluete crare de omt n nopi cu lun holbat, duzii aei Mrioara, avan scrmnai de prunci cu obrajii i pntecele cmuicii mnjite, bisericua cu acoperi de tabl alb, ridicat de chiprinai Sfntului Vasile cel Mare. Nu-i cretin n toat aezarea s nu-i boteze la fel primul prunc, iar n Ghenarie, la zi de nti, ct ar fi gerul de mare, oamenii ncing foc nprasnic n ograda bisericii, frig gte i beau vin oprit cu cimbru i busuioc De la biseric pn la fntn Ttarului snt douzeci i opt de pai numrai, iar deaici pn n ograda lui Machidon mai puin de atta. Supus gustului Smrn-diei, casa are cum de olane rsurii i zidurile npdite de zorele. La ferestre rid flori de mucat, lalelele mascate aduse de Machidon din mpria turcului nscocesc cupe felurit zugrvite, sub cerdac. Din pricina lor cumetrele opociesc fr abatere c Smrndia i-a repezit nasul spre luceferi. Mai opociesc i din alte pricini: Smrndia e subire n boi, mldie ca arpele, cnd te cerceteaz, ochii verzi i picur lacrim pe inim. Pe omul ei la lovit strechea. Nu dovedete srg de gospodrie i muiere, cci cine a intrat n slujba drumului are smbetele plite cu leuca. Smrndia, i drept, nu umbl fr copc la catrin, nu pete cu ochii n rn, dar nici nu-i salt peste gardul megieilor. Iac ns lupii au nceput a da trcoale ogrzii. Ionic a lui Stulu, de-o pild! Zor-nevoie, toat ziua Ia ua nevestei dup pova, de parc n-ar fi pop n sat ori monegi cu prisos de nelepciune ct s ndesi, ba s i dea pe de lturi, o lad braoveneasc. Crunt la chip, slujitorul i smulse ochii din crestele fagilor i ct ai clipi fcu cale ntoars din Chipriana.
282

Sloboade cu credin, Drgane, s auzim i noi, l mbie logoftul ntinzndu-se ntr-o rin. Moul cltin capul. sta se cere optit, m rog frumos. oapta nscocit de buzele novacului tremura sfioas, gata s se sting la cel dinti opintit. Drgan i vrsa durerile lui tinuite. Ilie Machidon se uit la Singuru i oft cu poft. Aista chiar c n-avea griji. Pe obrajii rozalbi, de fecioar, struia pururi zmbet vesel, ochii cercetau cu blndee i mirare de prunc din spatele sticlelor. Mnia nu-l ncerca orict l-ai fi tras de coad, prea c tie toate cele, dar le rostea fr ifos, cu zmbet i rs, ca ntr-o joac. Singuru i simi cuttura, clipi n semn de nelegere i gndurile i se rsucir spre alte meleaguri. De n-ar fi fost Flavia, fata primului grmtic al lui Duma de Maramure, nu s-ar fi aflat acum printre cetai. Oamenii acetia i plceau i tria mereu bucurie nou c le e tovar de trebuin. i plceau mintea i trupul boierului valah, cuteztoare deopotriv amndou, fcea haz mare de vorbele slujitorului cel htru i-i inea pulpana spre a nu prpdi un singur cuvinel. n Drgan se strnsese puterea clocotitoare a pmntului, pieptul i umerii dltuii n stnca i-i zmisliser munii, vzduhul tare, ameitor, ca basamacul moilor, codrii i apele slbatice Iar Tofana Ioan Singuru chicoti nfundat. Doamne! De-ar ti ei cine-i jupnia cu plete pcurii Ioan o inea minte i pe mama Tofanei, o muiere rsrit cu ochi mari cafenii, dou rndunici avntate spre tmple N-avea prunc i multe luminri i srindare istovise n zadar. Apoi, mama lui Ioan, n ascuns de tiina printelui, o nvase, dup obiceiul snziencelor, s fiarb trandafir i liliac alb n vin, s bea zeama i s se scalde n fiertur de crpusnic, hamei i romnit. La urm, pstrnd tain stranic - preotul tefan era n stare s le afuriseasc ispitir pe plimarul bisericii, care strecur sub sfnta mas din altar o cordic. Cordica rmase acolo vreme de dousprezece liturghii i dup ce jupneasa se ncinsese cu acea cordic, purcese grea cu Tofana Singuru clipi mrunt, alungind usturimea ochilor. Gndul
283

poposea ndrtnic, dar fr amrciune, asupra Flaviei. M-o fi pomenind, zmbi. Flavia e croit dup alt tipar: rotund, blan, are prul n cozi aternute cuminte, una pe piept, cealalt pe spinare. Ioan se ntreba, clipind nedumerit spre foc, dac o ndrgise cu adevrat. De la colile nemeti i trimitea rva n care ddea rost de tot ce svrise peste sptmn. Rspunsul se cltorea repede: Am chindisit, am pus porcul la bute, am fost la biseric, muierea lui Becker se ine cu vag-mistrul, am fost cu taica la curte, mi-am retezat cosi i i-am mpletit ghiul. O dat cu zvonul primelor cete de rzvrtii romni, ncepuse a ntoarce umerii. La voroava cutat cu dinadinsul n odaia bun a grmticului, Flavia i descopciase gura. Vorbele nsngeraser obrajii lui Ioan Vitejii-sint acum n codri, doar cine nu-i brbat pzete plita. Nvala ocrilor astupase cu vuiet urechile. Prunc colit, cu grumajii betegi, nu-mi face trebuin. Lui Singuru i se pru c focul a mbtrnit i azvrli o mn de vreascuri. Doamne, c tare-i bine! oft grmdindu-se lng Ilie Machidon. M rog? Ziceam c-i bine. Este. Mai postim mult, mprate? ntreb logoftul, cu voce srac. Voia parc s ocroteasc linitea. Linitea esut de gnduri i sihstria pdurii. Machidon cltin capul. Nu era n apele lui i boierul nu-l ndes cu vorba. Tofana nchise tolba, o vr sub ceaf i se ntinse pe aternutul de frunze i rmurele proaspete de rchit. Asemenea rmu-rele snt moi i nu strng rceala pmntului. i ncrucia braele peste chip i trupul se deslui vergea mldie sub vemntul de piele. Jupnia ascult o vreme necazurile moului mrturisite din frunz. Aminteau ghiersul ascuns peste iarn n ungher de sob O sob alb de porelan cu ghirlande de roze, poruncit la Viana. Crivatul cu polog din catifea azurie se afl de cealalt
284

parte a odii. De pe gheridon, nu lipsesc nicicnd florile, n vscior zvelt de argint. De atta folosin, herbul emailat inut de hulubii nscocii la buza ulcelei a nceput s piard smalul. Mistreul i-a prpdit un picior, cmpul de purpur parc nu mai are hotar Baba Raveca grijete de flori i tot ea nfige la puiul serii luminare nou n sfenicul de alabastru. E din sat de romni, Adncata, dar a luat portul ssoaicelor. Scufi alb de horbot, rochie neagr, crea, cu nflorituri de hurmuz, tot negru, i cruce grea de aur pe piept. n fiece an, citete, de la un capt la altul, Biblia. Chipul zgrunuros pare tvlit n nisip, ochii blajini lcrmeaz uor. Sub ferestrele nalte, perdeluite cu un rnd de dantel i altul de catifea, se aude ltratul vesel al cinilor ntori de la vntoare. La vreme de iarn, negura coboar att de repede Cina e statornicit la apte ceasuri, n trapeza cu pereii mbrcai n paltin. Argintul e prea greu pentru mna fetiei i de aceea i s-au poruncit tacmuri mititele, cu mner de filde Dincolo de porile nalte, cu sulie, url lupii. n iatacul cald ateapt greierii pitii n sob, stihurile lui Ronsard i somnul Mi-e foame, o scp Ioan Singuru i zmbi cerndu-i parc iertciune. Drgan l cercet cu mirare. Judecind dup trupul itav, fr vin, ai fi zis c Singuru nu mbuc dect la asfinit de sptmn, cnd i aduce aminte. Iar inerea de minte i e scurt. Moul mnca o dat n zi, la crpatul zorilor, un cuptor de pine, o oal de bor, un godcel de zece zile. Aa se deprinsese pe vremea cnd lotrea minele de aur. Prduiala din miez de noapte strnete pntecele. i mai abitir l ndeamn goana pn n satul din cula dealului, unde aurul i se frmieaz ntre degete. Plugarii snt amri, nu tii care snt mai muli: copiii ori nevoile n scldtoarea abia nscuilor, dup datina strbunilor daci, oamenii pun pietricic pentru ca pruncul s fie rbduriu dinaintea necazurilor precum piatra Logoftul i rsuci privirea spre Ioan Singuru. Ai de ajunat zdravn, omule, cci mi-am luat mireas, nu slujitor. n schimb, tare repede-i mai lucreaz limba. Hm, miam rupt minile nscocind gteje, iar dumnealui rsucete frigarea ceea n dorul lelii! Diavolul cel ugub din Ilie Machidon, plecat o vreme s zideasc biserici, se ntoarse vnte la rosturile lui:
285

Sfnt-i vorba lui vru-meu Trandafir! Iepuroaica fat i iepurele se vait de inim Singuru chicoti nfundat. Machidon i nepa aducerea aminte. Ttne-su, printele tefan, avea drept paracliser fptur ciudat i cam ntr-o ureche. La orice vorb purta un singur rspuns: Ba! De clegi, om drege clopotnia Ba! Sptmn asta intrm n postul Sfintei Marii. Ba o ntorcea cretinul. Vrei rchie? Ba! i ntindea mna Radu Andronic sri n picioare i scotocind ntre bodroanele carului scoase un burduf de vin dulce, darul romnilor someeni. Trase o duc zdravn i-l ntinse moului. ntraceeai clip burduful i fu rupt din mini. Fr a rosti un cuvnt, jupnia Tofana vrs n rn trei degete spre a curai ipul de buzele logoftului, apoi l duse la gur i nghii pe nersuflate o msur bun, sub ochii holbai ai cetailor. Dup care trecu burduful lui Drgan. Un zmbet descrei musteile lui Machidon., Jndrcit muiere! i-o nchipuia anevoie plmdind pine, veghind coada vacii i dnd nval descul la m-sa fiindc a scrmnat-o oleac brbatul., Aiasta pune singur mna pe par, nu-i mai ateapt fraii! Vai de flcul care o ncerca s-i mpiedice picioarele! Mai bine lefegiu n oastea mprteasc mpunse spinarea rumenit a vinarului cu jungherul. Zeama ni untdelemnie i jraticul scrni. Gtii-v pntecele, cinstii boieri! i gata. Aez carnea pe scoar de mesteacn, trecut prin foc. Simion scncea de poft, dar privirea stpnului l struni. Machidon scoase din traist un ardei verde, l descotorosi de mrul seminelor albe, apoi l umplu cu basamac. Nu c n-ar fi fost deprins cu clondirul, dar holerca deertat din asemenea cup are gust i arom fr pereche, prinde putere ndoit. Doar vrncenii cunoteau vicleugul. Zvon harnic de flci i slt privirea. Rmase ca la panoram. Uitnd de ceilali, Drgan se aezase turcete n faa maldrului de crnrie i trudea vrtos s-o mntuie. Ochii moului cutau doar spre mbuctura urmtoare, iar plugarul i zise c din trei nghiituri gmanul venea de hac unei halci ce-ar fi ndestulat o cas de gospodari cu prunci, oaspei i popa din sat aflat n cinstea mesei. Oasele se sfrmau vreascuri netrebnice ntre flcile novacului, nu
286

lepda nimic, rmi ct de mic, ai fi zis c lcustele s-au pornit la secer pe buzele lui. Ioan Singuru l cerceta cu gura cscat. Asemenea pustie nar fi izbutit toate drcriile domniei sale puse stiv. Se trsese mai aproape de mncu s-i vad bine isprava. i Simion rmsese de lemn, dup pilda logoftului. Radu Andronic msura cu rsuflarea tiat srgul artat de Drgan n lucrarea sa. n ochii jupniei Tofana, un sfriac de flacr vestea rsul abia stvilit. Pn la ciotul cozii n-ar fi bgat nimic de seam novacul de nu l-a fi cercat setea. ntinse mna dup burduf fr a-i ridica privirea de la bucate. Cum acesta nu-i iei n ntmpinare, ghiontit de dogoarea gurii, rsuci grumajii. Cuttura moului deslui patru stane ncrememte de mirare. ntoarse ochii la merinde. Din puiul de cprioar rmsese o ciozvrt, s-o dai de poman la calici, cu un mr i un blid de coliv. Namila se vr ntre umeri, i ntinse picioarele i scoase ncurcat din chimir punga cu mahorc. No, bine! sufl. oapta fu auzit la cellalt capt de meleag. Tofana tini ciut i-o lu la goan printre copaci dezlegndu-i baierele rsului. Fu molim! Dinti izbucni Ioan Singuru - rdea ca pruncii i muierile, cu iroaie de lacrimi - apoi hohotele glgir n toate piepturile. Trezit, nobilul Noig iei de sub coviltir cu ochii plini de somn. Se ls lng foc, mormi ceva despre rsul n pustiu i ddu s nfig jungherul. Privirea i se holb limpezit de mahmureala viselor. Att mi-ai hotrt din ditamai dobitocul? Bulzul ista de carne? Hm, trag ndejde c cel puin v-ai ndestulat Rsul izbucni cu putere ntreit fcnd s rsune pdurea. Sticlele de pe nasul lui Ioan se aburiser, iar Machidon uit frn-tur de ceas drumurile lui Ionic din Chipriana pe sub ferestrele Smrndiei. Moul ar fi vrut s se deslueasc, dar cugetul mpurpurat cuta zadarnic cuvintele. *** Obcinele Bucovinei plesneau de frumusee. Preau fecioare gtite pentru nunt, primveri cu prisos de floare, catrine chindisite n mnstiri. Cerul purta maram sinilie, mirosea a
287

ruf curat. Vnticelul de miaznoapte furase miresmele florilor din ara Maramureului i trudea s umple careta cetailor. naintau ctre Munii Cernahora cu poalele cltite de apa celor dou Tise, Alb i Neagr. Dup nsemnrile lui Ioan Singuru, undeva pe o creast, se aflau urmele cetuii ridicate de romnii vechi cu vreo 300 de ani nainte de-a descleca ntemeietorul Moldovei, Bogdan din Cuhea, voievod de Maramure. Dou zile i multe ceasuri de noapte cheltuir cetaii opintind s biruiasc drumurile. Ajunser la vremea cnd dimineaa mn-tuise s-i mpleteasc cosiele. Zidurile negre, trecute prin focul i sabia leahticilor, depuneau mrturie despre iscusina dovedit de meterii romni. Fuseser arducate pe vrf de munte bont, cetluit de prpstii adinei. O var ntreag i-am dat trcoale, spuse Singuru. Nu se afl smn de potec pentru piciorul omului i-al slbticiunilor. Ilie Machidon msura cuprins de uimire crestele golae, prvlite drept. S nu-mi spui, rogu-te, c a nscocit-o fptur pmnteasc. Peste hul prpastiei, deslui feciorul popii din Snzieni, se afla, n vremurile ce s-au cltorit de mult, un pod umbltor carele era nlat n ceasurile de primejdie. Btrnii prepuiesc c numai o iscoad aflat n cetate a putut nlesni ptrunderea vrjmailor. Hotrt! Radu Andronic rsufl cu uurare. Dac acel pod nu se mai afl, aezarea scap poftelor lui Neurautter. M tem c nu. Snt opt luni de cnd nemii trudesc s nnoade o punte. Dup tiina mea, pn acum n-au izbndit. Tcur. ase perechi de ochi rscoleau grohotiurile. Azurul din cuttura jupniei Tofana prinse dintr-o dat a se ntuneca. Fata art cu degetul un furnicar de oteni, scri i frnghii pe-o creast a muntelui. Logoftul numr peste o sut de oameni. Greu de biruit! spuse nobilul Noig. Greu, greu! oft Ilie Machidon. Se cere nscocit un
288

vicleug. Jupnia i muc buzele. Avea dini albi, mascai, dup tiparul logoftului. Dac am prvli stncile? E peste putin s ajungi la ele, spuse Singuru. Mda Radu Andronic fcu semn slujitorului s-l urmeze. Lunecar umbre prin cetin, ocolind luminiurile i crruia cu urme proaspete de pai. Suir un gorgan i aflar marginea pdurii. Nemimea, scpat de strnsoarea straielor turnate n fier, se nfi privirii la mai puin de cincisprezece stnjeni. Otenii opinteau cu ndejde la un odgon, ct braul logoftului de gros, mpletit n opt. Ndueau sub porunca unui omule spelb, nconjurat de pergamente nnegrite cu socoteli. Radu Andronic privi prin deschiztura cortului ridicat alturi i degetele i zvcnir pe umrul lui Machidon. tii cine se afl nuntru? Filip DAntin! uguieti, logofete! opti slujitorul. S-a necat sub ochii mei n apele cele mari din trgul blestemat. Privete! Contele de Saint-Lo iei dintre pnze i se apropie de omul cu poruncile. Braul drept i spnzura ntr-o parte, tietura buzelor pricinuit de logoft pe podul cel nou purta semnele custurii. De-amu gata, m-am luminat! Aista-i necuratu gol! Adpostete toat talpa iadului, Machidoane, dac avnd attea stricciuni a putut birui Sena. ndrznesc s-i judec fapta, boierule. Mrinimia i are socoatele ei, iar contele nu-i gsete loc printre ele. Trebuia rpus! Radu Andronic msura ntunecat ochiul teafr al vnztorului. Aa i-a fost scris. Tare m mnie cteodat cel care scrie! Ceru ngduina logoftului i urc pisicete ntr-un brad rsrit, spre a cerceta isprava nemilor. Un fluierat subire i scp de pe buze. Otenii izbutiser s ntind deasupra prpastiei o punte trainic, spnzurat de dou hrzoabe. Capetele acelor hrzoabe se aflau nnodate la gtul unor rui zdraveni, din fier, ngropai n stnca. Machidon socoti c
289

imperialii mai au de trebluit cale de trei-patru ceasuri spre a ntri podina de scndurele. La vrsatul nopii puntea e gata! opti logoftului ndat ce cobor. Lucrare nemeasc, fr moarte Oare? ranul pricepu. n ochi i juca lumina chibzuielilor. Mda. ndat ce se prvale noaptea, cu oleac de noroc m-a putea strecura pn la buza mpletiturilor. Ne vom strecura mpreun, Machidoane! Muntele trgea seara de mnec, ceaa pogorse. Rcoarea se strecura hoete pn la umerii jupniei Tofana. mbrcat subire, fata da semne c tremur gros. Radu Andronic se lepd de gndul cel ru ncercat pe ploaie, i scoase dulama i i-o puse la ndernn. Ochii albatri sclipir oel. Pstreaz-i bodroana, muntene! Curnd ai s scnceti. Logoftul slt umerii i voi s se mbrace, dar jupnia i smulse haina apoi se deprta. Slujitorul ispiti surznd anume semne i spuse: Numai dou ceasuri va bate luna. ntocmai, ntri Ioan Singuru. Radu Andronic i mpri poruncile i porni urmat de Machidon spre pdure. ntunericul tergea umbrele, cetina groas nscocea vrjmai la tot pasul. Slujitorul purta jungherul la bru, pe umeri colac de funie subire, dar trainic. Urcar piepti creasta de care era priponit puntea, grijind s nu stmeasc pietrele. Vorba cea bolovnoas a nemilor i lumina unor fanare se desluir curnd. Culcat pe pntece, deasupra stncii mrginae, Machidon cerceta tabra. Socotise bine. Ostaii i mntuiser treaba i acum strngeau sculele. Filip DAntin tifsuia cu omuleul spelb la gura cortului. Fu statornicit straja, apoi, rnd pe rnd, fanarele se stinser. Oamenii i cutau hodina. Ateptar un ceas ferind linitea, pn cnd nemimea prinse s mne porcii la jir. Abia atunci logoftul leg zdravn frnghia la rdcina unui brad i porunci slujitorului s in locul sub privire. Luna, urmnd socotelile lui Machidon, i ascunse obrazul. Radu Andronic trecu funia peste creast i ncepu s
290

coboare n mini, ferind stnca de orice atingere, pn ajunse la ruii de fier. Dedesubt strjile, dou mogldee cu sbii i flinte, cerneau noaptea din ochi. Urletul lupului poruncit de logoft moului, la temelia prpastiei, de ndat ce lumina lunii se va fi stins, priponise cuttura nemilor. Picioarele boierului ghicir ruii. Se aplec i retez iute cu jungherul cele dou odgoane ntinse arc. *** Drgan, cu minile cu la gur, nscocea urlete lungi. Alturi, Gavril de Noig, jupnia i Ioan Singuru priveau podina zvrlit deasupra hului. Feciorul printelui tefan din Snzieni socotea nfierbntat lungimea acelei podine i adncimea prpastiei. Puteau ndeplini porunca logoftului numai dac amndou erau deopotriv. Iar porunca lui Radu Andronic era s nscoceasc foc vrtos la captul punii de ndat ce aceasta se va nrui. Nu pricep rostul, spuse Gavril de Noig. Reteznd hrzoabele truda nemilor oricum e zticnit. Ioan Singuru cltin capul. Otenii pot ridica puntea la loc pogornd frnghii trainice. Supunnd-o focului totul trebuie luat de la Adam, iar n trei luni se betegete vremea. Asta nseamn c pn la cealalt iarb verde cetuia scap de npast. Jupnia i roti cuttura. Fundul prpastiei, nsemnat cu prvlitur de piatr, era udat de aa unui pria zorit. Jepi mruni nscoceau pe alocuri umbre de fiar. Tofana se grmdi sub dulama logoftului suspinnd nfricoat. Ioan Singuru i deslui spaima i zmbi ascuns. Gndesc c era mai bine s rmi lng care, jupnia. Grohotiurile adpostesc jivine trtoare. Miun viperele! ntri Gavril de Noig cntndu-i n strun. Fata sri pe o stnca zvrlind priviri n jur. Zgomot prelung, poftorit de ecou, i chirci inima. Captul punii se nruise. Diavolul i-a pus papucii pe dos! spuse nciudat Singuru. Podina rmsese aninat la patru stnjeni deasupra priaului O priveau neputincioi. Moul scrni: Nscocete ceva! Ce? ntreb feciorul printelui tefan. Vremea-i
291

msurat, ntr-un sfert de ceas otenii ne taie ieirea. Peretele prpastiei era croit cu cuitul, fr o crptur de care s te poi anina. Jupnia Tofana i lepd spaimele i ncepu s metereasc fclii la captul sgeilor. Singuru i pricepu gndul. Grijete de amnar i cremene, Drgane! Moul i scoase sculele fr credin. Patru flcri nir bortind ntunericul, patru limbi de foc ncolcir captul podinei. Cetaii, cu unghiile nfipte n podul palmei, ateptau. Pllaia ovitoare prinse puteri, scndurile ncepur s trosneasc. Rsuflrii cu uurare. S mergem! porunci Gavril de Noig. Zresc fanarele nemilor. Un irag de luminie cutau fundul prpastiei. Moul, deprins cu umbletul de noapte, pomi n frunte citind repede drumul. Bucuria izbnzii le dnuia n priviri. Scpai din strnsoarea imperialilor, i mnau caii, pe drum tainic, spre ara Maramureului. Ioan Singuru lud logoftului nscocirea jupniei. Ne-a fost de mare folos, recunoscu Gavril de Noig. Radu Andronic se uit la Tofana. Bag de seam c datorinele fa de domnia ta umplu rbojul. Va veni i ziua socotelilor, muntene, spuse fata. Pn atunci caut, rogu-te, o bab s-i descnte oamenii de spaime. Tremurau vrtos la gndul c vreo rm de arpe s-ar putea ivi Ddu pinteni roibului i ni nluc pe urmele lui Simion. *** Cnd ciocrlia ncepu a trage de pulpana somnului, n codru, unde zorile poposesc anevoie, struia lumin de candel albastr. Jupnia se ridic n capul oaselor. Singur treaz, ntre cetai, se afla doar Simion. Se apropie vesel clcnd fr grij peste trupul moului. Fata l dezmierd sub grumaji cutnd spre ceilali. Logoftul dormea pe pntece i rsuflarea adnc i slta
292

umerii puternici. Alturi i cercetau odihna Machidon i Ioan Singuru. Pe chipul slujitorului struia sursul visului bun. Feciorul printelui tefan, nfofolit pn peste cap, desluea doar o movil de mantii i bodroane. Drgan, cu trupul rstignit n btaia luceafrului de diminea, horia haiducete, iar din car atrnau ciubotele din piele de bivol ale nobilului Noig. Pind n oapt mare, Tofana i lu tolba i arcul, apoi dibui ceva n clapcele de la a. Simion, aezat n priveal, i urmrea fiece micare, cutnd s-i deslueasc rostul. Jupnia duse degetul la buze i se ndeprt printre copaci. Clca sprinten i cu grab. Vzduhul tare, stropit de rou i bucura rsuflarea, vieti de-o chioap, gonind dup bucatele prnzului cel mic, i fereau ciuboelele i piereau fr zbav n inima codrului. Tofana rsuci capul. Simion i pea pe clcie adulmecnd tot ce-i ieea n cale: vreascuri, rdcini cioturoase, hribi vicleni cu cume sngerii. Cerc zadarnic s-l goneasc. Chiprinaul habar n-avea, o cerceta vesel stlpit n coad i de ndat ce Tofana ntorcea spatele, i-o lua pe urme. Mireasma de brotac i buruian ud vesti apa nainte de a cobor grohotiul. O adiere zomic primenea undele, le gonea n creuri mrunte spre mal. Soarele ncepu s se care n copaci. I se desluea talgerul printre ramuri, puzderie de cioburi din sticl roie. Tofana i zvrli armele, deschise larg braele i rse dimineii. Cu picuriul, dezbumbind cu rbdare straiele, dezmierdndu-se parc, ncepu a se dezbrca. Sub vemintele de piele purta fust subire de borangic. O lepd smulgnd o singur copc. Soarele nveli trupul suleag, cu rotunjime de arc, n mantie armie. Simion, rmas la pnd printre rmurelele unui merior, plec ochii, dup care, fr a prpdi vreme chibzuind, ntoarse coada. Urc grohotiul i o lu repejor spre tabr. La locul de popas struia grija. Cel dinti care bgase de seam c jupnia Tofana lipsete fusese Ioan Singuru. Se nvrtise ce se nvrtise n jurul taberei, frecase pn la scnteie sticlele, apoi nemairbdndu-l inima, i slobozise gndul ctre logoft. Oare n-a fost rpit jupnia?
293

Plecat de bunvoie nu era, cci calul i tacmul su se aflau lng care. Grija se lise pecingine ctre ceilali. Dup sfat scurt, hotrr s se risipeasc n cele patru vnturi pentru a scotoci pdurea. Simion ltra de zor, dar nimeni nu-l lua n seam i, de nu sar fi aflat n priveala lui Machidon, moul, mnios, ar fi zvrlit cu ceva dup el. Cnd ns dulul i ls n plata Domnului, lund cu dinadinsul anume crare, logoftul i slujitorul se nvoir a-l urma. Tofana se rsuci erpete pe spinare, simi dezmierdarea undei n jurul pntecelui i se ls plut n voia apei. Din tipsia de cletar rsreau chipul cu nimb de plete pcurii, bumbii sinilor i degetele picioarelor. Dinti i luse trupul i prul cu spun nemesc, aromit cu iasomie, apoi se frecase cu nisip, dup pilda rmas de la Cimberi, spre a alunga trndvia sngelui. In rgazul scurt ce-i rmsese, retezase lacul not, iar acum cu ochii nchii, primind soarele pe umerii nali ai obrajilor, lungea bucuria, cci nainte de-a isprvi numratul sutei trebuia s fie nvemntat, gata s ia gorganul n piept. Clipele trecur nluc. Jupnia i ngdui nc o scufundtur, dup care cut fundul cu picioarele. Se descotorosi de apa din urechi, lsndu-i capul pe un umr i cellalt, trecnd dup aceea la storsul i rnduitul pletelor. Pitit n spatele unui tufi de jepi, logoftul surdea frumuseii trupului turnat n aram. Drept, cu olduri i umeri nguti, prea nchipuit i dltuit de meterii vechiului Eghipet. Jupneasa Irina, de pild, ar fi socotit-o croit prea zgrcit -asemenea coapse zmislesc prunci pipernicii, care-i vin dea-ndoaselea - i oricum, nengduit de neagr. In Valahia, pn i igncile se fereau de plitura soarelui. Muierea trebuie s fie doar miere, lapte i boboc de roz, singura mbinare ce hotrte frumuseea. Dar feciorul dumneaei socotea altfel Tot altfel socotea i nobilul Noig, care lipea trunchiul unui cedru. Domnia sa trise ani ndelungai n republicile cele nsorite ale Italiei, vzuse sumedenie de muieri despuiate, n carne i oase, ori zugrvite pe pnz, i avnd pild bogat o asemuia pe Tofana cu anume zei a unui anume meter,
294

Giorgione. Moul, ferind s nu prvale stnca, i simea cugetul lcrmnd. Tot aa lcrma dinaintea florilor albastre pe care vrful de munte le nscocete sub pojghia de zpad a lui Mrior. Ioan Singuru, cu obrajii bobotaie, cerceta dintia oar, de dup sticlele nceoate, alctuirea trupului de muiere. Se simea amarnic de ruinat i-l mustra cugetul, cci preuia icoan chipul i sufletul jupniei. Machidon, singurul cu cpti din ceat, chibzuia c ce-i frumos i plcut i Domnului i deci, se cere privit. Jupnia deschise ochii i-l vzu pe Simion pndind gorganul, cu botul pe labe. Fcu roat mprejurimile. O flacr i nvpie albastrul cutturii i se apropie de mal notnd voinicete. ncepu a cotrobi printre bodroane. Momondea cu spinarea ndoit, cci ia i fusta de borangic alunecau greu pe trupul ud. Soarele arducase nc o palm, n apropiere o ciocnitoare robace i ncepuse slujba. Dintr-o dat, Tofana ni luminare n picioare, ntinse arcul i slobozi sgeat ctre tufiul de jepi. Strigtul i dovedi c nu i-a greit inta. ntr-aceeai clip, se ivir din ascunzi de stnca, copac ori tufi cetaii. Machidon o lu la sntoasa spre jepi, ocrndu-l pe Simion care-i pusese pe urmele fetei. Logoftul i iei n ntmpinare cercnd s-i smulg sgeata din umr. Afurisita! opti Radu Andronic. Slujitorul oft cu tlc. Tot bieii btrni dovedesc judecat i nvtur bun. Nu cuta la muierea fr catrin i pe pop sub patrafir. Dac jupnia tia c domnia ta eti cel care o aintete cu atta srg, nu-i greea inta Domnia ta ainteai stelele, prepuiesc. Vorbeti cu pcat, boierule. Eu, mulumesc lui Dumnezeu, snt om nsurat. Tofana i sumecase fustele i alerga spre ei mncnd pmntul. Se opri la un pas suflnd repede. n ochi i se desluea spaima, dar i strdania de-a o ascunde. Porunci cu glas tremurat: Arat-mi rana, muntene! Radu Andronic o cercet iute, apoi scutur drz capul. Izbutise s smulg sgeata i se cltina fulgerat de dureri.
295

Sngele nvlea harnic zugrvindu-i cmaa. Chipul fetei se albi. Se ntoarse spre mo i ndrept cu voce i ochi de cprioar rugciunea: S-l ducem n tabr. Apsnd n fel i chip, jupnia izbutise s-l nduplece a-i griji rana. i retez cmaa n dreptul pieptului, spl sngele, scoase din sipeel scutece i sumedenie de alifii tmduitoare. Dezmierdarea degetelor, ginga ca aripa de fluture, scapr bucurie n trupul logoftului. Gemea surd i caznele prepuite ncovoiau inima jupniei. Machidon, crtitor din fire, i ngduise privire iute asupra vtmturii, dup care cutase cu dinadinsul ochii boierului. Rse dup obicei, din colul musteii, dovedindu-i c n el unul nu-i gsise muteriu. Drumul sgeii era fr primejdie, o neptur acolo. Pentru asemenea betegeal, alt dat, Radu Andronic nu i-ar fi scos nici mcar cmea. Privirea logoftului l ainti mnioas. Slujitorul nu-i terse zmbetul, abia dac-l dosi. A prins vulpea ran! spuse. Hai, Simioane, s-i desluesc ce s-a ntmplat n ziua aceea Grijind s-i fie moale, Tofana sltase n poale capul tuciuriu al boierului. Gria cu dulcea, spre mirarea cetailor deprini cu vorba de pn atunci, scurt i aspr. Trupul i-e nsemnat n multe locuri, logofete. Fata l rtcise dintr-o dat pe muntene. Radu Andronic bg de seam cu mulumire, dar nu spuse nimic. Tofana urm: Tieturile dovedesc trai primejdios pe meleaguri vrjmae. De cinci ani m aflu n slujba lui Vod Brncoveanu. Snt un om btrn Eti un prunc! Nu te supra, rogu-te, pozna de azi o dovedete. Nu m supr. Socotesc c n preajma domniei tale e mai sntos. M-ai pescuit cu nvodul, mi-ai betegit umrul Te doare? L-a mnia pe Dumnezeu s spun c nu. Minea fr s roeasc. mi pare ru, opti jupnia. Cinstit! Cnd nu eti cinstit?
296

Tofana ocoli rspunsul. Ochii albatri se ntristar, msurnd o ran veche care-i nsemna cellalt umr i pieptul pn la brcinar. Unde ai dobndit asemenea cresttur? La Marsilia. Am zcut patruzeci de zile, i aminti zmbind logoftul, i-am luat nvtur pentru toat viaa s feresc corsarii cu vlag n braul stng. Tofana mntuise oblojitul i boierul, temndu-se c-l va alunga din poale, cuta vorbe i isprvi ce i-ar fi putut abate luarea-aminte. Jupneasa mirosea a livad de cirei dat n floare. Degetele adiau vnticel de primvar, clopoeii vorbelor clipoceau n oapt subiratic, cerul ochilor ntindea vluri nstelate. Fata l iscodea singur, cercetndu-i semnele. Pdurea se trezise de-a binelea, soarele aprindea nimbii ppdiilor, iscate n luminiuri. Cetaii pieriser dup vnat. Numai Ilie Machidon, aflat sub porunca diavolului ugub, nu se rupea de poalele logoftului. Radu Andronic i auzi fluieratul. Cnd slujitorul fluiera era semn c cioplete par nou i pilde vechi. i veghea doar Simion, care dovedea totdeauna rvn pentru asemenea priveliti. Bag de seam, ciripi Tofana, c norocul i ine umbra. Nici rana de la tmpl n-a fost fr primejdie. Aceasta o datorez unei spade ttrti. Puin a lipsit s m doboare, dar vrjmaul a lovit cu mil, avnd braul vtmat. Machidon suspin din adncul rrunchilor. Ia nvtur, Simioane! S nu-i istoriseti vrednicia uitnd pe cei care te-au ocrotit Logoftul rsuci iute capul, poftind s-l gtuie cu privirea. i semnul de sub coaste? L-am primit n Toledo, pe Ulia Crucii. Sarazinii fac ncredinare doar jungherului cu dou tiuri. l mnuiesc cu dibcie viclean. Ochii fetei ctar departe, printre fagi. Ulia Crucii, opti cu zmbet tremurat. Lng dugheana cu ceaprazrie e hanul Gscanul din Toledo, apoi prvlia de cofeturi a lui mo Hassan. Nicieri nu se afl sirop de coacze mai gustos. Simi tot rodul livezii ntr-o singur sorbitur. S
297

stai n pragul lui mo Hassan, s-i rcoreti palmele pe cupa rece i s priveti Piaa Alb, pustiit de bobotaia soarelui Boierul o cercet cu nespus mirare. Cu ce prilej te-ai aflat, jupnia, n ara spaniolului? Tofana tresri scurt dezmeticindu-se. Rse, cercnd s ocoleasc rspunsul drept. A trecut o vreme de-atunci i team mi-e c am uitat. Radu Andronic se slt ntr-un cot. i aminti c-i vtmat i se ls napoi cu vaiet, grijind s nu osndeasc genunchiul fetei. Leacul domniei tale ogoiete, dar strecoar slbiciune n trup. Ai cltorit mult, jupnia? Simea c ntrebrile n-o bucur, dar nu le putea stvili nvala. Cnd o trgeai de limb, ochii Tofanei se ntunecau, preau ferestre oblonite dintr-o dat. Nu ct a fi poftit. Tinereea i-e bogat, spuse boierul, i nenumrate crri i se pot aterne dinainte. Iar de vei avea parte de brbat drume Tofana i retez vorba rznd: Ne-om petrece toat viaa n rdvan. Dar cunoti asemenea brbat, logofete, s-i ia muierea n hlduial? Cunosc. Ilie Machidon i drese glasul mngind urechile cinelui. Afl de asemenea, Simioane tat, c trei lucruri i snt urte lui Dumnezeu: bogatul nemilostiv, calicul fudul i muieraticul umblat. Radu Andronic ridic ochii ctre ceruri, apoi i ntoarse sfioi spre Tofana. Gndurile fetei zburtceau departe. Plimba n dreptul buzelor o albstri, geamn cu cercelul mic ce aprindea scnteie azurie printre cosiele ntunecate. ntrebarea nbuit atta vreme rupse zgazul: Cum te cheam, jupnia Tofana? Fata zmbi. Tofana. De ast dat logoftul i uit de-a binelea vtmtura. Se ridic ntr-un cot cutndu-i ochii. Cum te cheam? Cine eti? De ce te ascunzi de noi? Unde-ai deprins s tragi cu arcul? Cum se face c jupnia de neam ales - o desluete totul, vorba, pitul, privirea - bate drumurile Evropei, apoi nsoete slobod ceat de paladini? Fata i urm rana de la tmpl cu degetul, l cercet parc
298

nveselit, apoi ncepu a-i rndui prul nnodndu-l conci n cretetul capului. Bag de seam c leacul meu i-a fost de ajutor, logofete. M bucur, cci mi-era team ca betegeala s nu ne fie cu zbav la drum. Nu mi-ai dat rspuns. Tofana slt umerii. La ce i-ar folosi? Lui Ioan la ce-i folosete? Ioan Ioan e altceva. Un piron cut inima logoftului. oapta rsun nfrigurat: De ce Ioan e altceva? ntmplarea l-a scos de sub porunca vrerii mele. Te cunoate de mult, pricepu Radu Andronic. S chemm oamenii, cci am zbovit prea ndelung. Ilie Machidon simi iar coamele necuratului. S nu-i osteneti mintea, Simioane fiule, cercetnd tainele stei lumi, ci urmeaz nvtura vrului meu Lixandru: pe muiere o cunoti dup rochii, iar houl dup ochi. Logoftul nu slobozi privirea jupniei. Taina e a domniei tale ori poruncit de alii? Capul Tofanei zvcni. Vorbele nir trufae: Nu m aflu sub porunca nimnui. Atunci? Crui pe cineva anume! N-am pe cine crua. ncerc s zmbeasc: Nu-mi plac oamenii ndrtnici, logofete. Am priceput, oft boierul. N-am s te mai supr. Dar oare Oare mi vei spune vreodat cine eti, jupnia Tofana? Ilie Machidon rse ncetior. Ia nvtur, Simioane! n oala acoperit nimeni nu tie ce fierbe. Se ivir toi deodat, chemai parc de trmbi, i la nceput logoftul nu pricepu ce-i plise. Umbrii la chip scoteau gemete nfundate, innd n priveal betegeli proaspete. Iac, moul i strivise un deget, mai mare mila, cioplind parul, Machidon se alesese cu palma crestat, Singuru dobndise ceva la falc, nobilul Noig se vita de umr i vrfuind atta alean, Simion ncepuse a pi n trei picioare. Oamenii se privir lung i plecar ochii. Logoftul izbucni n rs. Hohotele l zgliau ntr-atta c
299

umrul ncepu s-l doar cu adevrat. Tofana zmbi ntranume fel. Se prefcu a nu le fi desluit gndul i, fr a rosti cuvnt, aduse sipeelul cu leacuri. Peste jumtate de ceas strnser tabra i ceata se urni. Dimineaa de Cirear i lepda cu drnicie frumuseile. Simion inea urma fetei chioptnd. Cnd nu se simea n primejdia privirii, pea ca dobitoacele pe toate patru picioarele. Un soare strlucitor mprea pmntul. *** Stai! Porunca nise sgeat. Peste o sut de flinte nemeti fcur roat cetaii, intuindu-i n inima drumului. Ilie Machidon i msur cu asprime cinele. n loc s adulmece primejdia aergnd cerceta, rigoarea se gudur pe lng jupnia ceretorindu-i dezmierdarea. Din cetin se desprinse un cpitan blan, subire n boi i lat n umeri, cu ochii necai n albastru, dup pilda Tofanei. Clrea armsar alb, bogia de fireturi i ddea strlucire de luceafr. Fcu roat plria n faa fetei, apoi pofti s tie cine snt i ncotro umbl. Radu Andronic deschise gura s-i poarte rspuns, dar jupnia i-o lu nainte ntr-o nemeasc dulce cum nu mai pomeniser imperialii. Treburile negutoriei. Cu ngduina domniei tale, ducem ceara trguit n Bucovina ctre trgul Aradului. Art spre cetai. Snt slujitorii mei. Surdea diavolete. Cpitanul deslui cu vorbe meteugite, care dovedeau cretere aleas, c ar fi bucuros s-i cinsteasc tabra mcar o pereche de ceasuri. Fcu semn i otenii deschiser potec printre pinii grmdii la marginea drumului. Tiar perdeaua de verdea ajungnd ntr-un lumini cu puzderie de corturi. Logoftul citi dintr-o privire rosturile imperialilor: ndemnau o armat de trenroi s smulg aurul pmntului. Mai afl din vorbele schimbate cu Tofana c pe cpitan l cheam von Gunther. Drgan mna caii nhmai la crue. Sufl lui Machidon: Urt treab.
300

Potrivete-i cuttura, opti slujitorul, ai brice n loc de ochi. Dac intr la prepuieli, deschid poloboacele. Primejdie mare! spuse Ioan Singuru, trecnd pe lng ei. Nu m neal niciodat inima. Von Gunther le art locul unde s opreasc i slobozi cteva porunci. Patru oteni buctari aduser ndat merinde calde i o bute de vin. Se aflau la umbra unui brad singuratic, ntr-o coast a luminiului. Pe cortul cpitanului, rnduit ctre mijloc, se afla zugrvit herbul domniei sale: un mistre clcnd n picioare stelele cerului. Tare mi-e team c strbunii neamului n-au greit alegerea blazonului, spuse Radu Andronic. Omul sta nu-mi place. Cunoti povestea cu ma cea blnd? ntreb Gavril de Noig. Bucatele fuseser aternute pe tergar cu mpunsturi, din ara Oaului. Mestecau fr poft, stlpind pe sub gene masa aezat n faa cortului. Jupnia i von Gunther nlau cupele. Ilie Machidon rse ncetior. Vorba ceea, frumos la frumos trage, dar noi sluii ce neom face? Neamul era ntr-adevr rupt din soare, ns logoftul, Noig i Ioan Singuru cmir cu minciun din nas. Cam splcit, spuse Radu Andronic. Fr vlag, adug nobilul. Nici o muiere de pe la noi nu l-ar bga n seam, hotr feciorul printelui tefan. Pentru prima oar, moul dovedea cumptare dinaintea bucatelor. Lingura frmntat ntre degete i schimb repede nfiarea. Soarele rtcit printre vrfurile brazilor nscocea umbre lungi, rcoare domoal, ciocrliile coseau cerul. Logoftul i rupse cuttura de la masa neamului i msur fluiernd chipurile fr griji, deprtrile. Aezarea e fr asemuire Hotrt, aps Ioan Singuru. Izbucni cu ciud: Ce draci ndeas spurcatul cela la urechea jupniei? Von Gunther turuia vrtos strnind veselia fetei. Rde! bg de seam ntunecat nobilul Noig. Gata, s-a mntuit! Aici o las! rosti logoftul ridicndu-se.
301

ntlni zmbetul lui Ilie Machidon i se lungi din nou. Muierile noastre n-ar cuteza s-i rd vrjmaului Dac era dobrogean ori moldovean se putea hlizi pn i trosneau flcile. mi crete inima, ncepu slujitorul, cnd vd ct de adnc-i grija domniei tale, logofete, pentru cinstea pmntenilor. M superi, Ilie! La masa lui von Gunther slujitorii grijeau s umple cupele. Talgerele cu bucate alese curgeau bistri. Neamul porunci ceva i ndat se ivir doisprezece oteni. Se nchinar adnc, lepdar fiarele de pe ei, apoi cel mai ndesat se desprinse poftind lupt cu rmag. Rnduial era lesne de neles. Potrivnicii aruncau ntr-un coif cte un galben. nvingtorul poftea pe al doilea doritor s-i ncerce puterile care trebuia s plteasc i el, apoi pe al treilea. Doar dac nfrngea trei voinici la rnd, putea lua agoniseala. Pravila era greu de nfptuit, cci totdeauna al doilea sau al treilea se dovedea mai tare. Moul scoase din chimir galbenul statornicit i se apropie cu pas de urs. Potrivnicul rmas n ntrecere dup ntia izbnd se npusti turete, chibzuind s-i cetluiasc grumajii n ncheietura cotului. Spre uimirea tuturor, Drgan sri sprinten ntr-o parte i rsucindu-se fulger prinse coatele vrjmaului de la spate. Cetaii l vzur cntrind din ochi drumul pn la von Gunther. Ct ai clipi, neamul zbur ghiulea pe masa cpitanului, pricinuindu-i pagube nsemnate. Palmele jupniei btur aripi de turturic. Cum otenii nu se nghesuiau la coliv, von Gunther prinse s-i dezbrace mundirul. Rmas ntr-o cma iscat din dantel, zvrli un pumn de aur n coiful birarului i se apropie cu braele deschise. Ighemoniconul nu ngduia unui nobil s poarte lupt cu cei de rnd, dar cpetenia socoti c obrazul otenilor imperiali e mai presus de asemenea porunc. Miere din belug s fi curs n cugetul cetailor i tot n-ar fi ncercat bucurie mai mare. Stteau lungii pe pntece, cu brbiile rezemate n pumni, hotri s nu prpdeasc din ochi o singur micare. Von Gunther feri cu pricepere labele de urs ale moului, chibzuind s-i ajung n spate. Drgan pricepu trenia. Se prefcu c l-a prpdit din btaia privirii i ndat ce neamul ntinse braele s-l cuprind, se rsuci oprl i i le cetlui n
302

menghina palmelor. E pierdut! sufl Ilie Machidon. Prea om de isprav, srmanul, l cina inima cea bun a logoftului. Mcar de l-ar bui cu credin, oft nobilul. Ioan Singuru i frec degetele cu mulumire. Nu-i f griji, cinstite Noig, dou-trei luni tot rmne neamul la aternut. Drgan i rchira picioarele, cercet iarba din vrful ciubotei, dac nu-i viclean, i numai dup aceea prinse a se roti titirez cu braele ntinse. Rupt de pmnt, von Gunther urm roata moului i zbur piatr n bradul rnduit cetailor. Un oftat lung de uimire strbtu nemimea. Radu Andronic citi ochii jupniei i se lumin. Rdeau. Ilie Machidon, mulumit de lucrare, i ridic privirea. D-te bre, cretine, jos din copac, spuse, c ne tulburi umbra. Spre nnegurarea tuturor, von Gunther cobor nevtmat. Scoase din mindir o pung dolofan i i-o zvrli moului: i se cuvine! Se aez lng Tofana i porunci cupe noi. Drgan se nvrtea ateptnd al treilea potrivnic. Dou cepe mari i crescur n ochi cnd l vzu pe slujitorul logoftului pltind birul. Bine o fi? Nu, Machidoane! strig jupnia, ducnd nspimntat degetele la gur. E limpede, spuse Radu Andronic, rmne vdan Smrndia. S-a ndurat bunul Dumnezeu s-mi ia de pe cap ciocanul sta. Simion, ghicind primejdia, ncepu s se tnguie ascuit pe limba lui. Slujitorul cerceta zmbind dup obicei chipul lui Drgan. ndrznete! Moul i deprta braele cltinndu-se pe un picior sau pe cellalt, dup cum erpuia Machidon. ranul pndi clipa cnd Drgan rmase n cumpn pe ciubota sting i se azvrli cu capul nainte reteznd-o de la pmnt. Moul ajuns pe pntece i simi ndat gtlejul strns n clapca cotului. Ce a urmat, numai Cel de Sus poate deslui, cci din vlmagul de trupuri
303

zvrcolite n fel i chip nu descurcai o singur buche. O jumtate de ceas s-au tvlit cheltuind iscusin i vlag fr a dovedi a cui e biruina. Cnd se ridicar din nou n picioare, cu braele desfcute, gata s-o ia de la capt, jupnia Tofana se arunc ntre ei. Ajunge! Buzele i tremurau. Poruncete, logofete, s sfreasc. Ai dovedit aceeai brbie, hotr Radu Andronic apropiindu-se. Zmbetul rsri din nou pe chipul slujitorului. Drgan i ntinse mna, stpnit de uimire. Nu pricep! Acolo, la Srata Pofteam s te numeri printre cei alei de logoft, moule. Mi-ai plcut. Drgan i Machidon nsurar banii agonisii pe patru poloboace cu vin, poftind nemimea la zaiafet. Radu Andronic zgli umerii slujitorului pus pe mprirea ulcelelor pline. Mare pehlivan eti, Ilie! Ai luptat strmb n ograda lui Miclu cel btrn. Apoi, cinstite boierule, am ncredinarea c domnia ta l cunoti pe vrul meu Vintil. S-auzim nvtura Vintil avea o vorb: din doi sraci, lesne scoi o pereche de calici. Moul ista i cu mine sntem adui pe lume n ziua cnd noroacele bteau la curile cftniilor. Am socotit, dar, c-i mai cu folos s sudui n doi dect singur. Vd c lesne ai zvrlit galbenii. Porunca jupniei. Aha! tiam c te afli n slujba mea Cnd se aprinser fanarele, imperialii cntau de mama focului zgriind urechile cetailor. Un ceas mai trziu se prvlir cu rndul. Tofana l trase pe Radu Andronic deoparte. Le-am viclenit butura. Pn se isc zorile nu mic unul. Sloboade bieii nchii n min. Logoftul o msur, apoi izbucni n rs. Cum Dumnezeu i-a trecut prin cap asemenea nzbtie? i prinse minile: Ai s-mi ieri vreodat neghiobia de a fi cercat s m lipsesc de domnia ta? Voi chibzui, Radu Andronic. Tresri. Dintia oar jupnia i rostise numele.
304

Blestemaii de soart, osndii s trudeasc sub pmnt, luaser de mult calea codrilor crnd aurul poftit de imperiali. Urmnd povaa lui Ilie Machidon, bieii strujiser otenii adormii de cai, arme i bodroane, lsndu-i numai n izmene. Isprava nu era lipsit de socotine, cci, astfel nvemntai, nu le-ar fi dat nemilor mna s rscoleasc sihla n cutarea lotrilor i nici pe urmele lui Radu Andronic nu aveau s plece curnd. Dinti, un nor vineiu bolovani cerul. Se aflau spre nserare i vipie aprig apsase ntreaga zi. Machidon, sleit de fierbineal, cerceta cerul cu ndejde. De-ar da Domnul o sfnt de ploicic, ncaltea nu mi-ar prea ru. Moul ridic brbia i rmase neclintit, ncercnd parc s deslueasc glasul vzduhului. Semna cu o jivin care adulmec primejdia. Vntul sltase capul dintre buruieni, se npustise cu sminteal asupra copacilor. Nu-i bine, rosti Drgan. Singuru, zgribulit, i ascunse nasul n gulerul dulamei i leg nc un nod la maram. Patru ceasuri ne despart de prima aezare omeneasc, iar drumul e ca-n palm, nu poi rostui adpost nici pentru o vrabie. Ddur pinteni cailor, n vreme ce primele picturi de ploaie spau gropnie ct unghia n colbul drumului. Ran sngerie spintec cerul i un bubuit prelung vesti mnia furtunii. Apoi ploaia se porni harnic, deertat cu hrdul. Clreii goneau pe delate, i croiau drum, reteznd suliele de ap. Gospodria era calic. Ceata ceru ngduin pdurarului s nnopteze ntr-un opron al crui acoperi prea s in piept furtunii. Singuru griji ca de obicei de foc i oamenii i lepdar straiele, leoarc. n btaia flcrii, ochii Tofanei strluceau, pe umerii obrajilor i se craser dou mere roii i rdea vesel, gsind la orice mruni prilej de stranic veselie. Logoftul nu-i dezlipea ochii de chipul jupniei i socotea c nicicnd nu fusese att de frumoas. Schimbase vemintele cu alt rnd de
305

straie, din piele alb de viel, i cum sta cu braele rezemate pe genunchii adui sub brbie, i se desluea, prin ia albastr, scoica ginga a subiorii. Ioan Singuru i cercet cosiele ude din care apa mai iroia i cltin capul. i ntinse un sculee cu pulbere de mutar i pr de porc ars, mbiind-o: Freac-i pieptul i spinarea, jupnia. E leac de ndejde, ce alung primejdia junghiului. Tofana i scutur pletele rznd: N-am zcut niciodat, Ioane. Nobilul Noig pndea cu ochi poftalnici ceaunelul urcat pe pirostrii. Vinul ndulcit sta gata s dea n und i aroma iute de cimbru i scorioar i aa nrile. Acesta-i leac cinstit i fr gre. Nu cunosc meteahn s nu-i vin de hac. Aha! fcu Machidon i pe chip i se citi c s-a dumirit de adevr mare, dup care tnjise mult. Nu tiam pricina pentru care vru-meu Chiric, chiop srmanul, nu dezlipete ipul cu holerc de la gur. Cretinul i grijete piciorul, vaszic. nchinar cupele. Vinul fierbinte, sorbit cu nghiituri mrunte, picur moleeal dulce n trupurile ostenite. Furtuna trudea din greu, se auzeau streinile plngnd, crengi frnte se desprindeau cu scrnet ascuit. Eram prunc, spuse Noig cu glas ce vestea aducerea aminte, i m aflam cu printele meu Alexandru de Noig i scutierul su n drum spre marele iarmaroc, urmat de turnir, de la Bolonia. Urgia ne-a ajuns din urm la hotarul oraului. Dintia oar am vzut copaci smuli din rdcini, case furate de ap, oameni i dobitoace nghiii de lcovite i ml Ilie Machidon i sorbi fiertura. Eu, zise, am cunoscut puterea vzduhului, cea adevrat, la vremea cnd, drag Doamne, mi-a rsrit peste noapte o ppdie de mustea i n nri nu aveam dect miros de catrin. Dam bun ziua toat ziua unei puiculie de vdane, din cele cu jar n cuttur. Pleca muierea la Milcov s-i clteasc albiturile, gata i eu cu prostovolul; btea crrile pdurii dup gteje, popndu i Ilie s-adune hribi! Odat, pe la sfntul care i-a luat numele dup al meu, ineam de urt ulucilor din gardul dumneaei. Purtam cme nou, cu arnici, gndind s ndoi inima vdanei. Miculi Doamne, i unde se rup baierele cerului, i unde prinde s bat cu piatr
306

ct zarzrea. Chibzuind c urgia poate s-i aduc stricciuni cmeii, am scos-o degrab mpreun cu bernevecii spre a-i ticlui adpost. Am uitat s spun domniilor voastre c trebuoara aiasta se petrecea la vreme de noapte. N-aveam dar de ce s tem cuttura babelor. Bun! Ajung eu acas mima n ciuboele i cu cuma pe scfirlie, cnd, iaca, dau ochi cu bunelu Grigore, venit taman din Galai s-l suduie pe tata c de-o vreme a uitat drumul crmei. Aflnd ptrania, se uit mou lung la mine i zice: apoi, mi nepoate, cum vd c ai, cap ce-i mai trebuie Logoftul nu-l mai asculta. Un zmbet blnd i struia pe chip. Tofana, rpus de osteneal, adormise cu fruntea rezemat n pumn. Somnul nu-i alungase rumeneala obrajilor, rsufl iute i scurt ca pruncii. Moul mugi, scuturndu-i de amoreal: Nu-i bine! Cetaii l privir nedumerii, dar Drgan tcea cu ochii aintii asupra fetei. Machidon i lepd luleaua i ntreb cu anume blndee: Ce nu-i bine? Moul mpinse cu degetul spre Tofana. Are fierbineal mare. Nrile-s lipite, ca de cear, rsufletul fr capt. Ceilali l scrutar uimii. Nicicnd Drgan nu slobozise attea cuvinte n ir necurmat. Singuru cercet: degetele fetei apoi obrajii. Jupnia! opti. Jupnia Tofana! Intrat n speriei, ncepu s-o zglie de umeri. Fata tcea; sub pleoapele culcate ochii se zbteau ciocrlii speriate. Muierea pdurarului, chemat n prip, porunci cetailor s ias afar, cci se cerea s-i frece grabnic trupul cu oet de mere pduree. Rmaser n bttur cu ochii aninai de ua opronului. Ploaia btea vrjma chipurile de cremene, dar nimeni nu poftea adpost. Gavril de Noig. cu minile nfundate n buzunarele bernevecilor, frmnt glodul ogrzii. Se opri n faa logoftului zvrlindu-i privire ntunecat: Iat-i ndejdea mplinit, mai repede dect gndeai. Grija logoftului, cu altoi de mnie, scapr scnteie. Nu-i pricep vorbele, nobile Noig!
307

Dei am grit desluit. Ai chemat boala asupra jupniei i blestemul s-a dovedit iute de picioare. Umerii boierului prinser a tremura. Se apropie de Noig cu pumnii ncletai. A fost cuvnt spus n ag, dup cum tii prea bine. Cnd aga trage dup ea nenorocul, pricina-i una singur: gura ori gndul spurcat. Cum cutezi Lepdndu-se de cumpt, logoftul ddu s-i sar n grumaji. Se vr piedic Machidon, iar moul cetlui braele lui Radu Andronic. D-mi drumul! Rgaz, logofete. Ioan Singuru i ascui cuttura: Blestem i-ai zvrlit i domnia ta, nobile Noig! i aminteti? Ilie Machidon prinse clipa de linite, cnd nu le vorbeau dect ochii, i ncepu s depene cu tlc: Se aflau odat, ntr-o ograd, patru cocoi care se aveau ntre ei ca fraii cei gemeni. i iac, ntr-o zi, gospodarul aduce i o puicu Cltin din cap: tiam c vei urma pilda pintenailor. Pcat, boieri dumneavoastr! Ioan Singuru ncerc s rd. Braele lui Radu Andronic se nmuiar i Drgan l slobozi. Ai dreptate, Ilie. Noig, rsuflnd greu, glsui cu ochii plecri. Cer iertciune pentru vorbele necugetate. Fierbineala ogoit o vreme de leacurile muierii spori din nou spre crucea nopii, mai aprins. Jupnia se zvrcolea rostind vorbe fr ir, privirea albastr cerceta oarb ncperea. Cetaii ncremeniser stan de piatr. Cutau cu spaim cum leacurile i dovedeau rnd pe rnd neputina. Ce nu ncercase baba spre tmduirea Tofanei? i descntec, i farmec, o trsese cu alifie, apoi o afumase, o silise s nghit nalba cea bun pentru tuse, mbinat cu hreanul rsfiert n miere de albine. Se pricepea muierea pdurarului, nici vorb. Moul numrase treizeci i trei de descntece, dondnite la cptiul jupniei, dup ce cuitul fusese nfipt n mijlocul ogrzii spre njunghierea de-ochiului. Ce tolocnise nainte, cnd stupise
308

rn cu snge de coco negru, nu mai intra la socoteal. Logoftul, cercetnd neputincios chipul zbuciumat de friguri, afurisea amar pustietatea pdurii. Acas, n Valahia, cnd bolii nu-i veneau de hac nici babele, nici popa, nici doftorii, puneai betegitul pe o cerg dinaintea casei, n uli, i tot mai rmnea o ndejde. Cci oriicare drume ce avea tiin despre asemenea npast - c bolise el oriunul de-ai si putea da leac i pova. Dar pn la uli erau doctorii ovrei i talieni. i cunoteai dup potcapiul cenuiu i cutia ce-o purtau sub bra, ndesat cu pietre tmduitoare. Te cuprindea mirarea i te cruceai vznd ce minuni svreau acele pietre! De pild, Nefretica lecuia rinichii, Judaica alunga rutile din trupul omului, Selenita oprea ct ai clipi sngerrile, Piatra Vulturului purtat pe pntece mpiedica lepdatul pruncului. Acetia erau vracii ulielor, dar mai presus de ei se aflau doftorii de curte, a cror tiin prea a fi binecuvntat de nsui Dumnezeu. Cine nu auzise la Bucureti de leacurile doftorului Pilarino, ale lui Pantaleone, ori Ioan Comnenul? Cu opt sute de taleri i pltea Brncoveanu pe Enache i Iacob, iar Pndele primea o mie. Adevrat, ns, Pndele doftorul venise de hac mnc-rimilor ce urgiseau trupul lui beizadea Mateia. Trei zile sorbise coconul din zeama de revent i siminic i-i fusese de ajuns spre a-i alina necazul. i nu tot jupn Pndele umpluse de pr - pr des i crlionat de nu mai intra pieptenul n asemenea cpi -easta pleuv a vornicului Leurdeanu? Jupneasa Irina depusese mult strduin pentru a afla leacul, cci Pndele, hapsn i lacom de argini, i tinuia stranic tmduielile. Izbutise ns i n haraloagele dumneaei se gsea urmtoarea pova fr pre: Ia un nclel de muiere, rupe-i talpa, taie dintr-nsa partea dinspre clci, pune-o pe foc. F-o cenu, mbin-o cu untdelemn, f-o alifie i freac-te pe east Adevrat c acum vornicul zcea prin strini cutndu-i n Veneia un beteug al capului, dar acesta i se trgea de bun seam de la firea domniei sale din cale-afar de muieratic. iptul babei i rsuci cui n inim. Se prpdete, oameni bun! D sngele n foc i se duce! Mselele moului scrnir cumplit. Buzele lui Radu Andronic prinser s tremure. Ioan Singuru se npusti pe u.
309

Smuls somnului, pdurarul cel gngav le tirici urmtoarele: vraci, moa ori bab doftoroaie nu se afla n mprejurimi. De pild, Zehan din Viroaga, cnd i-a zcut feciorul, l-a dus cu crua pn la Sighioara, cale de douzeci de pote. Dar nu de Zehan e vorba De ce adic s bat drum pn la Sighioara de vreme ce se afl un doftor la moia contelui Milan de Sobohazy? Pricina? Muierea domniei sale, o leah chipe cu nrav pentru calul roib - nu ncalec i nu nham la caret alt soi de bidiviu - st s nasc Unde se grbesc domnii? Spre a ajunge la moia contelui trebuie s reteze apa i imaul de dincolo de deal i apoi s-o in tot pe mna dreapt prin pdure. Bun la bordei omul zornic, dar nu din cale-afar Primul conac ce se vede e al baroanei Karolyi. Abia hudubaia crmzie Ultimele vorbe le rosti zidurilor. Cetaii se azvrlir n a i, pn s ajung pdurarul n prag, se fcuser una cu drumul. Omul nchin o cruce i, nfrigurat, se grbi s nchid ua. Goneau nluc, croind drum drept n negur. Primeau n fa vijelia, crengi vrjmae le crestau obrajii, ntunericul se lsa greu biruit de fanarul logoftului. Fulgere lungi crpau cerul desluind cinci mogldee prvlite pe grumajii cailor. Spintecau sgeat noaptea hain, sub stp-nirea aceluiai gnd: jupnia se prpdete. Lacrimile ploii se mpleteau cu altele, izvorte din durere. Armsarii, npdii de spum, nechezau scurt sub mpunstura pintenilor. Toat suflarea iadului nu le-ar fi putut struni goana. Trup linga trup, cai si calareti muscau pamintul, zoriti sa aduca zmbetul ochilor albatri. Prpdir n urm sihla, napustindu-se pe drum asternut cu piatr. Douzeci de copite iscau snopi de scintei, cositi de urgia cerului. Pdurea le smulsese cusmele, ropsese hainele de pe ei. Zburau cu pletele slobode n bataia ploii si a vintului chilug scpat din chingile copacilor. Satul i vesti rsufletul, tind n intuneric ferestre de lumina. Fu spintecat de-a curmeziul. Clreii trecura fulger prin ograzi, srir pori i zplazuri strnind spaima gospodarilor aflai n priveal. Conacul avea ferestrele treze. La primul cat, contele Milan
310

atepta vestea moaei dinaintea focului, cu o cup de vinars n mn. n odile aflate dedesubt, forfotea slujitorimea clcnd pe vrfuri. Leaha nc nu adusese pruncul pe lume. Doftorul, un omule itav, numai zbrcituri, cu mnecile sumecate, surdea blnd dup pilda sfntului priponit n odoare de argint la cptiul muierii. Cinci clrei zburar peste ulucii gardului, oprind la buza cerdacului. Radu Andronic sparse ua cu o izbitur de umr i nvli n cmar. Ochii i ardeau tciuni, avea zgrieturi temeinice pe obraji, vemintele ferfeni. Slt de brcinar omuleul nspimntat i-l zvrli lui Noig, ivit n ceardac. De aici, moneagul ajunse pepene n braele lui Ilie Machidon, apoi n subioara moului aflat clare. Drgan i ndemn armsarul i pomi nluc napoi spre csua pdurarului. Singuru nha n fug taca doctorului. Un ipt scurt i deslui c leaha nscuse. Feciorul popii se opri n prag. De se va dovedi fat, spuse moaei, s-o botezai Tofana. Srir pe cai gonind pe urmele moului aisprezece ani mai trziu, drumurile lui Ioan Singuru prin ara leahticilor aveau s se ntretaie cu o primvar de fat, cu ochi albatri. Iar acea fat se numea Tofana, contes de Sobohazy. Licuriciul de via plpia pe buzele jupniei gata s se sting. Moneagul, slobozit de la subioara lui Drgan, se nrui pe podele sfrit de spaim. Radu Andronic i deert o doni cu ap pe cretet i cnd doctorul deschise ochii fu ct pe-aci s se prbueasc din nou. Cinci mini frmntau jungherele n palm. Dac n-o scapi, spuse logoftul, te spintec! Te-oi supra, nu te-oi supra, frate cetitorule, dar eu deamu te las singur. Gata! S-a mntuitl Am nrcat-o cu scrisul, nu mai atern o singur slov! Cnd nu te ajut pana, se cheam c prpdeti cu pcat buntate de hrtie. Eeeh! Snt negru pe dinuntru! Taie-m i nu curge chictur de snge. Astzi m-a cercetat prietenul Vasile Alecsandri. Pe msu se aflau desluirile aduse de mine, dup ct m-a slujit capul, despre craiul Ludovic al Franciei. Am azvrlit repejor un tergar deasupra, dar ochiul poetului a
311

apucat s citeasc porunca slobozit deBourbon: Ian mai ducei-v, bre, pe la casele voastre, c nu v-am legat de prispa mea Eeehl A citit-o, a prins s-i salte musteaa a rs! i-o dat mi s-a nnoptat cugetul. Eu, n mintea mea, cea nedeprins cu umbletul, chibzuiam s nscocesc prilej de lacrimi. Dac pe boier Vasile Alecsandri l-a umflat hlizitul, cum s-ar zice, ai pus la fiert fasul de Pati, mo Pahomie! Mine rup tot ce-a ieit din hrbul ista de cap i-l las pe printele Ilarie s-i mne singur istoria. Ruinea a tras zvorul la ua chilioarei mele, d huhurez, fr opai, s nu-mi dogoreasc obrazul la cuttura lui Niculi CAPITOLUL XIV CINCI BRBAI I O JUPNIA Culcuul i-l alctuiserntr-unui din care Drgan i Ioan Singuru. Dinti, nlturaser coviltirul pentru ca trupul jupniei s primeasc dezmierdarea cea sntoas a soarelui, apoi aternuser peste butii maldr de cetin i fnea, i numai dup aceea sarica moului. Se mpotriviser cu jumtate de glas la dorina Tofanei de a-i nsoi. Cu inima purice, gndind c ar putea s se supun, i puseser de-a curmeziul vlaga beteag de dup boal, primejdia hlduielii n vzduhul slobod, obrajii crora zcutul izbutise s le tearg rumeneala. Se bucuraser vrtos cnd fata le tiricise rspicat c nu poftete cu nici un chip s rmn n casa pdurarului. Crtind unul de ochii celuilalt i rsfirnd prepuielile primejdiei, ncepuser a ncrca mult hrnicie plin de mulumire. Mi-e cugetul mpcat, spuse Gavril de Noig. Nu eu mpart poruncile. Dac era dup chibzuielile mele Radu Andronic suspin ridicndu-i braele a neputin. Ai bgat de seam ct am trudit s-o mpiedic. Adevrat. Se cere s ne clcm nc o dat pe inim, opti Ioan Singuru, i s-o lum cu noi. Sntem cretini i ne-ar osndi Dumnezeu svrind altminteri. Diavolii lui Ilie Machidon i artar corniele.
312

Chibzuiesc c printele tefan, din Snzieni, amarnic s-ar mai bucura vzndu-i feciorul btnd crri strine fariseului cu dou limbi. mi lcrmeaz inima de mulmit, boieri dumneavoastr, cnd bag de seam c numai gnduri cretineti v ntind piedic Pentru a o crua de rcoarea zorilor, se pornir la drum dup ce buruiana i lepd roua. Ceasornicul logoftului cta spre zece. Moul ns nu fcea ncredinare unor asemenea drcovenii, desluind timpul dup tiin greu de mprtit: cerceta cretetul copacilor, iar dup aceea cerea ncredinare dobitoacelor. De pild, goana iepurelui ctre apus vestea amiaza, cnd veveria ncepea s coboare spre poalele bradului era trecut de chindie, ariciul se face ghem la ceasurile ase, fr gre, ale nserrii. Furnicile snt zornice, coada vulpii se pleotete o dat cu aipitul ginilor Acum, n dimineaa nalt de Cirear, timpul l dovedeau cerul dat ntr-o leie, soarele cruia vpaia nc nu izbutise si topeasc hotarul, vopseaua proaspt a hribilor, ochiul ncleiat de somn al popndului, viersul vzduhului, tors n grumaji de grauri, ciocrlii i filomele, zmbetul Tofanei. Cu braul petrecut sub ceaf, fata cta spre nlimile de necuprins, iar ochii, prea mari pe obrazul plit de boal, nchipuiau cioburi de azur. Dimi-necioara adunase toate bucuriile acelei primveri blagoslovite cu belug de floare, i fluturi viu colorai, i un vzduh curat lacrim. O zdreal de vnt, scpat din sipeelul de arome ale muntelui, se hrjonea cu fulgii de ppdie, nscocind giumbulucuri. Privirile cetailor poposeau cu grij asupra trupului mpuinat ce desluea tipar de prunc sub vemntul alb croit din piele. Cunun de romnite, maci i albstrie i inea fruntea. I-o mpletise Radu Andronic. Spre a nu rmne de cru, Ioan Singuru i ntocmise ct ai clipi moric dibace care, statornicit n btaia vntului, alunga viespea, i musca, i orice alt bzdganie a vzduhului. Nobilul Gavril de Noig, pizma, scotocea n minte dup dar ginga cci pn i Simion, crat lng cptiul jupniei, i fcea de lucm alungind cu laba gze nchipuite. Tigoarea aiasta de cine, spuse slujitorul ctre Drgan, a deprins nravuri boiereti, nici nu m mai cunoate. Simioane, Simioane, cireile trec, dar obrazul rmne!
313

Machidon i inea de urt moului istorisind de pe la Chipriana. Vorbele ddeau trcoale Smrndiei, troiei din capul uliei mari, grdinilor aflate acum sub stpnirea sulcinei i maghiranului. Moul afl cu uimire isprvile verilor Chiric, Dobric, Niculete, Pantelimon - steaguri ntregi de neamuri. Logoftul clrea lng Ioan Singuru cercnd s ptrund taina jupniei. Domnia ta, gri, o tii de mult. O tiu. Din pruncie Din. Se cheam c ai deprins mpreun az-bucoavna. Feciorul printelui tefan cltin capul. Zadarnic m ispiteti, logofete! N-am s-i desluesc cine e. De ce? Aa mi-a poruncit. Dup socotinele mele, numai cei desprini dintre blestemaii de soart i ascund cu grij obria. Poate La orice pas, Tofana aduce dovada creterii alese. Aduce. Atunci? Sprncenele lui Ioan Singuru se ascuir sgeat: Cu ngduina domniei tale, logofete, trebuie s ndrept hamurile cailor fruntai. Ddu pinteni armsarului i se deprta. Jupnia se desfta de frumuseea zilei. Nicicnd nu-i simise cugetul mai mpcat, strdania cetailor de a-i nflori clipa isca srbtoare inimii. De n-ar sfri drumul niciodat Dei crud, Tofana simea c asemenea zile nu se ntorc. Ferice de cel ce are parte de ele, dar i vai, cci nu cieti dect ce-ai prpdit. Imprti ntre brbai viteji, cu inima de prunci, iac o zestre de bucurii ce n-o gseti n Iada oricrei fecioare! Jupnia afla pentru ntia oar smburele cel de aur ai prieteugului. Smbure alctuit din credin, gnd i fapt neviclenit, preuire curat. Fusese Tofana preuit ndeajuns pe acolo unde-i rtciser ciuboelele, la ndeprtatele curi
314

nemeti, ori ale zburlitului Petru, stranic vegheat de mustcioara estonianei Ecaterina. n palatele leeti i ale nobililor florentini, brbaii i rupeau alele ndoindu-se dinaintea ei. Dar pe ct le era spinarea de smerit, pe att de necuviincios cuteztoare se dovedea cuttura ce-i scormonea horbota strvezie a pieptului. Tofana tia c cetaii o ndrgesc. De le-ar fi cerut luceafrul, ar fi ridicat scar pn la cer ca s i-l vre n tolb, dar oare cutezase vreunul s ridice ochii dincolo de tivul rochiei? Rsul se aternu peste gndurile fetei. Machidon i acoperi ticit picioarele cu olul. Nu eti cuminte, jupnia Tofana. nc n-am ieit de sub stpnirea muntelui. Piatra are inim de cremene, i nu ngduie s-i umbreti frumuseile cu frumuseea neasemuit a domniei tale. Vorbeti cu meteug, Ilie. Limba se ndulcete numai la gndul mierii, d-apoi cnd ai fagurele naintea ochilor? Tnjind dup locul slujitorului, logoftul fcea voroav cinelui: Ce te muncete bre, Simioane? Te prpdeti de grija st-pnului? Cinele, slobod de orice necazuri, prindea mute. Dar boierul, prepuind pesemne c doar se preface, urm a-i picura linite n cuget: Fii pe pace! Un cretin aezat, cu gospodrie, soa i unsprezece prunci, nu-i leapd mintea n poal strin. Iar de-l vezi stnd la tifsuial cu jupnia chipe, ncredinat fii c-i vorbete de Vieile Sfinilor. Machidon cut o singur clip spre licuricii veseli din ochii Tofanei i-i muc buzele s nu rd. Logoftul i rspltea vorbele apsnd pe grijile de gospodar cptuit, ba adugind de la domnia sa opt prunci pentru ca spaima jupniei - de a fi stat o singur clip n cumpn - s-i fie deplin. Prefcndu-se cu urechile astupate, slujitorul se apropie i mai mult de marginea cruei, ba, ca din nebgare de seam, i rezem mna de loitre la un deget de braul jupniei. tiu, frate Simioane, urm logoftul, eram de fa cnd ia juruit nevestei s rmn la un stnjen de orice catrin. Fcnd haz nespus, Tofana i ndrept privirea spre
315

chiprincf Nu mi-ai isprvit istoria vrului Chiric. Din cte am priceput, srcise n urma unor trguri nechibzuite, pricin pentru care l-a lepdat muierea. ntocmai, jupnia, cci omul cnd cade l prsete i umbra. Ajunsese bietul cretin de mncau trei dintr-un ou: el, nevasu i soacr-sa. Muierea a hotrt dar s-i ia lumea n cap. i-a ncrcat boscrele i fiind, vezi bine, suflet milostiv, ca s nu rmie omul singur, i-a lsat rsplat cenua din vatr i pe m-sa. Bun rsplat, Ilie. Nu zi vorb mare, jupnia, cci s-au pomenit altele i mai i! i-o spune unul carele slujete obraz boieresc Cum logoftul l mpungea cu privirea, Ilie Machidon i ncovoie grumajii peste loitrea carului. ngduie, rogu-te, s alung viespea ticloas ce i s-a aninat n plete. Mna slujitorului dezmierd o clip tmpla Tofanei i logoftul csc ochii hbuc: Vzut-ai smn de gnganie, Simioane? Cinele ns flutur coada flamur i nu-i purt rspuns, cci se numra printre fpturile care nu pot svri dou fapte ntraceeai clip. Muncit de gndul diavolului, slujitorul o rug din vrful buzelor pe Tofana s-i opteasc la ureche Tatl nostru, n ntregime. Albastrul din ochii jupniei spori cu mirare. Pentru ce? mi place rsul domniei tale. Iar dac socoata se adeverete, peste un ceas l voi auzi din nou, cu toi clopoeii. Tofana i ndeplini voia. Ilie Machidon asculta dnd din cap apoi rosti ndeajuns de tare spre a fi auzit de ceilali: Asta era taina? i mulumesc pentru ncredere, jupnia. Poi fi fr grij, mi-am cetluit gura sub jurmnt. Se rsuci spre Gavril de Noig care-i ndesa calul ncercnd s-l rup de car: i-a rmne cu mare datorin, cinstite boierule, dac teai nvoi s-mi deslueti pricina pentru care mi mpungi alele. Iar dup aceea, te-a ruga s-i ii de urt jupniei. cci logoftul se afl n zi mohort i fr drag de vorb. Se ndeprt cu zmbet subire simindu-i dulama spintecat de privirea lui Radu Andronic. Gavril de Noig, cu
316

chipul nvpiat de bucurie, i cut cuvintele: Sluga domniei tale, jupnia Tofana. Nu te-am prea zrit toat dimineaa, iar rsuflarea ti-e opintit, surse fata. Oare pe unde ai gonit, nobile Noig Cnd linitea cugetului mi-e tulburat de mare bucurie, deprins snt a-mi czni calul n ocoluri largi i vntee. Tofana zmbi dup pilda ngerilor. Ce anume i-a stmit atta lumin? Noig, cu obrajii ou de Pati, se uit repede la Radu Andronic. Logoftul ncetase s-l mai trag de limb pe Simion i acum se prefcea c ia aminte la albastrul cerului. Icoana unui chip. Iart-m, rogu-te, graiul mi-e mpiedicat, vorba stngace, adug ncet nobilul. Musteaa logoftului zvcni dimpreun cu colul buzelor: Pehlivanul! Nicicnd asemenea gnduri n-au fost rostite mai limpede Numai afurisitul de Machidon, btu-l-ar sfntul, poart vina. L-a vrt degrab n ochii jupniei. i ndemn armsarul i se desprinse de car, nnegurat. Tofana l urm cu ochii o vreme, apoi se ntoarse la vorbele lui Noig. Pricep. i-ai adus aminte de micua domniei tale! Nu n asemenea clipe, jupnia. Mama avea ochi de tciune, iar acum alt cuttur mi poruncete nelinite. Tofana pricepu repede primejdia. nflcrarea nobilului putea strni dihonie ntre cetai. Spuse cu blndee: Preuiesc mult brbaii care tiu s-i in buzele cetluite. Bg de seam c locul logoftului l luase Ioan Singuru i abia i ascunse rsul. Cel mai tnr din ceat l aintea pe Noig fr sfial i nobilul simi c ncepe s-i fiarb sngele. Inima mi optete s-i strig bucuria, dar Se rsuci aat spre feciorul printelui tefan: Ai trebuin de ceva? Nu. Spune, nu te ruina. nc nu-i vremea potrivit. Jupnia stinse repede flacra rsucindu-se ctre Gavril de Noig. Ce ascunzi n pumn? Dar mrunt i nevrednic pentru domnia ta. Desfcu degetele cu fereal de cuttura lui Singuru. Primete-l, rogute.
317

Tofana vzu o cruce cu lan iscat din zamfiruri i adamante. Meteugul rar al giuvaiergiului se dovedea n verigile nnodate solzi de pete i potriveala pietrelor. E de prea mare pre ca s-l pot primi, spuse jupnia. ndrept darul cu rugciune smerit. L-am gsit la poalele gorganului, prpdit de cine tie cit vreme, dar giuvaierul se bag lesne de seam - nu-i potrivit gramaj ilor unui brbat. Ia te uit! se minun Ioan Singuru, cercetnd chipul mincinosului. Pn mai adineauri i se potrivea de minune. La fiece scldat i-am vzut crucea pe piept. I se pru c darul a tulburat-o pe jupnia i ncepu s-i scotoceasc mintea dup spini n mmlig. Acesta s fie drumul cel bun, de Noig? Mi-e team s nu-l fi rtcit, cci nu recunosc meleagul. ntrebarea l picase intar i nobilul ddu din mn nciudat. Acesta e, i dac vrei ncredinare cerceteaz-l pe Drgan. Singura se art mulumit de rspuns i rmase o jumtate de cal n urm alturndu-se moului. Noig rsufl cu uurare i i ndes oapta: Mi-e cugetul plin de domnia ta, jupnia. Srat locul undei odihneti privirea Primete-mi darul i inima i ngduie s-i ngenunchez dinainte Drgan, spuse Singuru iindu-se, socoate c pn la Hoinreti e cale de dou ceasuri. Domnul cu el! se mnie Noig. Chibzuiete de asemenea c prin vlcea retezm bun bucat de drum. Retezai-o! Feciorul printelui tefan cltin umerii a nehotrre. Zice c s ne povuim dinti, cci carele nu in la hurductur. Povuii-v! spuse gtuit nobilul. Pe de alt parte, dac apucm Vadul Rou Noig i pierdu cumptul. D-mi pace, mi cretine, i-apucai pe unde tii! N-am pomenit asemenea scaiete de om! Tofana i ascunse chipul n ndoitura cotului. Cnd trupul ncet s se zglne, dezdoi braul i ochii se ivir leoarc de atta rs. Singuru i azvrli cuttur pleotit, ca omul ocrit de poman, i rmase iar n urm.
318

A bolunzit, srmanul, rsufl adnc Gavril de Noig. M asculi, jupnia? Turui pe nersuflate: De ajuns s rosteti un singur cuvnt Pop aflm n primul sat. E printre noi feciorul printelui tefan din Snzieni care cunoate tipicul. La ce slujb chibzuieti? tii foarte bine. Am i inele Ah! fcu Tofana, te ateptai s m ntlneti Te atept de cnd m-am nscut. Vei duce trai de mprti! Unde vrea domnia ta La Cluj, la Viana, ori n Florintia Feciorul popii da semne c are treburi nsemnate de tiricit. Tot moul zice c popasul cel bun e satul Vitregei, unde se afl han la drumul mare cu odi i merinde alese ncotro goneti, de Noig? Nobilul, vrfuit de draci, i luase lumea n cap afurisind nfundat. Tofana rdea s se prpdeasc. Dinii, cu margine albstrie, strluceau n lumina soarelui. Singuru zmbi stngaci. Pe unii, bieii, i apuc din senin. Ioane, Ioane Tot pruncul pus pe otii al printelui tefan ai rmas! Mai c-mi vine s-i scotocesc clpcile dulamei dup veverie i popndi. Nu tiu cum se face, dar noi nc n-am avut clip de voroav. Eu tiu, rosti Singuru cu tlc privind spre cetai. Ochii lui Radu Andronic i ddeau trcoale. Machidon tia pricina. n sfrit, logoftul i ndemn glasul tuind uurel. Din cte tiu, frate Iliu, ntre noi doi n-au ncput taine. Aa e, frate Rduule, cutez slujitorul. Poftesc dar s-mi deslueti taina jupniei. Nu pricep. Las farafastcurile muiereti, Machidoane. Eram la o lungime de cal n spate cnd i-a optit-o! Cine e, de unde vine? Plugarul i uguie buzele ncpnat: Nu pot svri asemenea fapt nevrednic! Am juruit s pun gura sub lcat. Te dezleag vru-tu, popa La noi n Chipriana, nefiind smn de boier, oamenii i cinstesc cuvntul dat. Logoftul i prinse umerii. Spuse apsat:
319

Te afli n slujba mea, Ilie! i poruncesc s vorbeti! Machidon oft s-i dea sufletul ridicnd ochii spre ceruri. Martor mi eti, Doamne, c voit-am s-l cru! i roti privirea jur-mprejur: Sngele ap nu se face, boierule! N-ai bgat de seam c jupnia are ceva din firea cea ndrtnic a domniei tale? Ba da. Dar croiala buzelor i a nasului nu-i mrturisesc nimic? N-o pngri cu cuttur poftalnic, logofete, cci svreti pcat fr putin de iertare! Radu Andronic l msur ntunecat. Ce vrei s spui? Boierul Costache Andronic a btut vreme ndelungat drumurile Evropei i nimeni nu pune mna n foc c a fost u de biseric opti apsat: Jupnia i-e sor. Gavril de Noig sta gata s pun la picioarele lui Machidon marea cu sarea, numai s afle taina Tofanei. Slujitorul se ls o vreme piatr de moar. Rsufl vestea, dup ce nobilul se nvinei la obraji: I-ai citit, rogu-te, culoarea feei? Nu neleg. Buchisete-o pe ndelete i-ai s-i deslueti istoria. n urm cu optsprezece ani, o zltreas bogat n frumusee ia necinstit brbatul, zmislind n tain un prunc cu zapciul din Baia. L-a adus pe lume ntr-o noapte urgisit de fulgere pe moia contelui ungur Teklay. l cunosc. Atunci aibi oleac de rbdare i-o s-i spun dumnealui restul istoriei. i umplu ticit pipa. Gavril de Noig era numai urechi. -Urmeaz! Pruncul lepdat de zltreas s-a dovedit a fi smn muiereasc. Contele a crescut-o la curte. Vrei s spui c Povaa mea ar fi s-i citeti cu ali ochi obrazuL cinstite boierule. Moul, srac n vorbe, fgdui s-i suceasc gtul dac aa-i vars taina. Ilie Machidon l lu ntr-o parte:
320

Jupnia se strduiete s rscumpere pcatele printilor. cci ttne-su e acela care a poruncit prigoana romanilor transilvaneni. Drgan i holb ochii cepe. Neurautter? Cat ceva mai sus. Generalul Rabutin?! nvtura dovedit i purtrile alese griesc de la sine. Rosti cu smerenie: E fata craiului Leopold al nemilor! Logoftul, Gavril de Noig i Drgan uotir o vreme ntre dumnealor, apoi scoaser armele din teac cutndu-l din priviri pe Machidon. Slujitorul socoti c a sosit clipa s plece grabnic, cerceta n fruntea carelor. Ochii jupniei dezmierdau argintiul stejarilor care stlpeau drumul. Un surs firav i plpi pe chip. Mai triesc stejarii din ograda bisericii? Ce neghiobie! Firete i-aduci aminte, Ioane? De Pati, maica preoteas ascundea la rdcinile lor, sub rmurele de salcie, paneraele cu ou roii i cozoncei. n fiece an, ntr-acelai loc, i de fiece dat uitam. Cnd venea seara, s m ia rdvanul, mi se arduca nod n gt. O poveste frumoas sfrit dintr-o dat. Anevoie tare m ntorceam la curte Baba Rabeca i descnta atunci urechile, rse Singuru, fapt care avan mai mi dezmierd cugetul. M fceai s plng n toat ziua Tofana i prinse mna. Logoftul se ivi din pmnt ntrebnd n treact: Ai ostenit, jupnia? nc nu, logofete Vprbete-mi, Ioane, ce face taica printele, preoteasa, Pantelimon Ba? Au trecut atia ani De cum adie a primvar, mi hotrsc drum cu popas ndelungat la Snzieni. De fiecare dat se ntmpl cte ceva E ciudat, surse Singuru. Cu mult mai multe se petrec ntr-o sptmn, dect ntr-un an sau zece. Dup atta vreme, nu mai ai ce povesti. Bagi de seam c toate au fost mruniuri, lipsite de nsemntate. Pe taica au nceput a-l osteni anii. Cnd nu-i la biseric e la stupi, cnd l alung
321

albinele se ntoarce la liturghier ori sporoviete cu mo Pantelimon. Vrei o rchie? i aminti Tofana. Ba! Dar ce vrei, cretine? Ad-o ncoa Tot sucit e i-acum. Cnd au venit nemii n sat, l-au chemat la primrie: Tu eti paracliserul de la Sfintu Niculae? , Ba! Nu te cheam Pantelimon A? Ba! Dar cum i zice, olahule? Ba Pantelimon, nu Olahu Bietul moneag, surse jupnia. i Flavia? Ce face Flavia? Tofana i simi piedica din cuvinte i nu mai aps. Moul da trcoale cruei. i trg mare cu iarmaroc la Trineti, spuse lundu-i inima n dini. Dac porunceti ocol, acum trebuie cotit. Cum poftii voi, Drgane Novacul i scocior mintea dup alt cugetare. Cum cuvintele nu-i gseau drum, socoti c nu se cade a zbovi fr pricin i se deprta cu mormit nedesluit. nc unul! cltin capul Singuru. i arde lui de iarmaroc, ca scumpului de dat praznic. Te mirai c n-am gsit clip de rgaz Nici n-ai cutat-o, Ioane. Singuru i plec privirea optind: Adevrat, n-am cutat-o. De ce? Eram prieteni buni. N-am cutezat. Sticlele de la ochi se pienjeniser. Cuvintele prinser a se revrsa uvoi nestvilit: Cu cine s m iau Ia ntrecere pentru inima domniei tale? Cu logoftul? E mai chipe ca un arhanghel. M i mnii cnd vd atta risip de daruri asupra unei singure fpturi, cci cugetul i e pe potriva trupului i chipului Cu nobilul Noig, brbat vestit, viteaz i de seminie rar? i chiar cu Drgan? M simt furnic netrebnic alturi de-o stnca. Jupnia i privi uimit obrajii nvpiai. Buzele tremurnde slobozeau gnduri rscolite de patim. Nu mi-ai grit astfel niciodat. La ce bun, Tofana? Coana preoteas m-a croit cu zgrcenie, nu i ntng. Am priceput degrab c pentru tine voi rmne venic bietanul nentrecut n nscociri de trebuin n anii zburdlniciei. Au venit apoi ali ani i porunca altor crri. Ai cltorit mult.
322

Destul. i eu. Cum de nu te-am ntmpinat? Cupeul i crua umbl pe drumuri deosebite, Tofana i totui ochii mei s-au bucurat n cteva rnduri zrindu-te. La Viana, de pild, cunoteam zilele cnd erai poftit la palat i ateptam la margine de uli ceasuri i ceasuri ca s-i zresc rdvanul i-o petic din mantia de cacom. De-i zream i vrful nasului, m mbtm de bucurie. Trebuia s m opreti. Nu trebuia, jupnia! S-i fi grit la Florintia ntre pintenaii i firetaii ce-i ceretoreau-zmbetul n grdinile palatului Medici ori al Orettanilor? La Cluj, la Snzieni ori la Padova n-am uitat o frntur de clip c mie, Ioan Singuru, feciorul printelui tefan de la Biserica Sfntul Nicolae, nu mi-e ngduit s ridic ochii la domnia ta. Obrie, avuie, frumusee neasemuit, toate acestea nal stavil de netrecut ntre mezinul popii din Snzieni i Tofana de Fata i astup buzele, cci Machidon rsrise nechemat. Jupn Singuru, fiind priceput n toate cele, eti bun s-mi cercetezi oleac armsarul la pntece? S-o fi plit, gndesc, n parii de la curtea contelui. Ioan ct cu tristee spre chipul slujitorului. Trgeam ndejde ca mcar dintr-o parte s n-am tulburare. Mama, srmana, spuse Machidon, m-a nrcat cu acea fiertur aductoare de cucuie care se cheam dreptate. Vaszic l in de poale pe logoft, iau muierea dinaintea moului, opintesc dup pilda altora s-l mnii bine pe nobilul Noig - numai ce l-am vzut adineauri vnt lobod - i s te cru pe domnia ta? Ei, iac, nu m ateptam s m ndemni la asemenea strmbtate. i-apoi s-i mai spui una. Cnd ochiul i vorba cea bun a printelui dezmiard un singur prunc, lesne se isc dihonia printre ceilali. Nu o dat fraii i-au purtat smbetele mezinului care se bucura de osebit preuire Vru-meu Plitu ndurare, Machidoane! se sperie Singuru. Pilda mi-o spui alt dat Dar m nel oare, sau te strig logoftul? Te neli, jupne, ns eu m-oi socoti chemat, cci deprins snt pe unde m duc s nu-mi zic nimeni mai stai. Peste ochii jupniei lunec o umbr. i rezem capul pe
323

mindir privind cerul. A vorbit cu dreptate. tiu. Poate c era mai bine s nu fi intrat n ceat, printre voi. Cuttura lui Singuru cuprinse ntr-o icoan chipul fetei. O lacrim sugrumat i strica glasul. Poate De cnd e lumea i pmntul, nimnui nu i-a fost dat s-i lepede umbra. De trei ani fug de tine, Tofana. Cea din urm oar, te-am vzut la serbarea dogelui, n Veneia Stam amestecat n prostime i orict m strduiam, nu puteam deslui printre toate frumuseile acelea chip care s i se asemuie. Purtai strai minunat, n culoarea florii de cais, cunun de crini, iar pe umrul gol i poposise o turturic. O lun de argint spoia Piaa San-Marco. Atunci Singuru tcu. Tofana l cercet scurt i i muc buzele. Atunci? Atunci Ioan nghii anevoie nodul din gtlej. Mi-am luat rmas-bun de la tine. Din rvaele tatei i cunoteam locul de popas. De era Florintia, eu alergam la Padova. Din Padova aterneam drum lung la Avignon De-acolo la Viana, n Buda ori Pesta. Urzind gnd de nunt cu Flavia, fi-voi iertat, tot de tine alergam. Cnd te-am vzut ns n curtea boierului Miclu, am priceput Singuru simi n ceaf rsuflarea moului, dar nu-l lu n seam. Rse ncetior: Nu, umbra nu i-o poi anina n cui. mi pare ru, opti fata. tiu, Tofana. Eu, suspin, de-acum n-am s te mai necjesc. Grijete ns cum te descurci cu ceilali. Un stol de rndunici, buchii negre pe bolta cerului, se ndrepta ctre miazzi. Jupnia rosti ncet: Am s pier fr urm ntr-o noapte N-o s tie nimeni. Asta s n-o faci, Tofana! Fapta nu li se cuvine, nu-i pe potriva credinei lor i ar fi de ocar numelui ce-l pori. Tu nu poi pleca dect n miez de zi, n priveal slobod, cu cugetul nempovrat. Chibzuiesc mereu la vorbele lui Machidon Tem clipa aceea, Ioane. Un singur cuvnt necugetat i rstlmcit va isca dihonia. Aa e, Tofana M duc, cci moul nu tie multe..
324

Ateapt! Serbrile de la curtea dogelui, din Francia i ducatele nemeti, strnse laolalt, nu mi-au adus o frm din bucuria zilelor petrecute printre voi! S nu-mi vorbeti de obrie! Preuieti mai mult dect pintenaii castelelor, sraci la cuget i inim! Am cunoscut brbai butie de nvtur, dar pot ei sta alturi de mintea cea ascuit a lui Ilie Machidon? Gavril de Noig, Moul i logoftul Andronic mi-au druit credina c alturi de ei a putea strbate fr team i iadul. Sufletul meu a nflorit la cldura voastr, isc floarea rar a prieteugului. Ajut-m s-o pstrez, Ioane! Singuru suspin i plesni scurt crupa calului. Tofana atept o vreme ca Drgan s-i dezlege limba. Soarele nfipt n lancia amiezii mbia la somn. nchise ochii. Mdularele ostenite primeau lacome fierbineala prin straiul subire. Glasurile cetailor ncepur a se deprta, visul i deschise braele. O smulse micare uoar lng cpti i crp pleoapele. Fcu ochii mari. Drgan, prins asupra faptei, roi fclie i fr un cuvnt porni calul sgeat. Tofana surse printre lacrimi. Pe mindir, ghem de spaim, poposise darul moului, un pui de arici. Machidon strecur privire a ctre novac. i tu, Drgane? Moul se rsuci n a i slujitorul se ntreb nc o dat cum de nu se prvale calul sub povar. oapta i ochii moului i strpunser inima: Eu nu-s om? Prnzir ntr-un ima ce inea de satul Srata, aezare vestit n ntreaga Transilvanie. Pentru ce anume era vestit, deslui Ioan Singuru n vreme ce moul se mulumea a-i ntri spusele cu cltinri de cap. n Srata, oamenii i vnd pruncii nevolnici. De pild, se ntmpl cte o muiere care n-are noroc s-i triasc bieii. Atunci ochete o cumtr, cu odrasle voinice, i cad la nelegere. La ziua cuvenit, vecina vine cu banii n maram i primete pe fereastr pruncul fr vlag. Pricep c-i prefctorie, spuse Radu Andronic. De bun seam, logofete! Cu copilul n brae, vecina face nconjurul casei, apoi bate la u cernd gzduire, fiind
325

chipurile strin de locuri i mpovrat de prunc. Mama i deschide, o poftete pe lai i-o ntreab numele omuleului. Spre a-l sili pe Duc-se pe pustii s-i rtceasc urma, vecina rostete alt nume. De-l cheam Gheorghi i zice Dumitru ori Stan sau ce-i trece prin minte. La noi, mormi moul, pentru alungarea duhurilor celor rele pruncul primete nume de fiar. Pe mine, cnd m-a vndut maica, vecina m-a botezat Ursu. Cetaii l cercetar cu zmbet, iar Machidon i aminti c asemenea isprvi se petrec i n Moldova. Chiar Bogdan, pruncul lui tefan cel Sfnt, spuneau btrnii, primise din aceeai pricin al doilea nume, Vlad. Mai vorovir o vreme, apoi logoftul porunci strnsul calabalcului. Pn la Dobrotia, unde aveau s fac urmtorul popas, era cale de mai multe pote. Carele se urnir cu scrnet lund urma clreilor. Soarele picotea de chindie ndemnnd-o pe jupnia la somn. Drumul cel bun se isprvea dintr-o dat ntre dou olduri de munte, apoi se vrsa crare n repegu, mpiedicat de bolovni i cioturi de stnca. Printre acestea trudea anevoie s rzbat un firicel de ru. Dinti se opri Simion. Uitndu-i betegeala, cotarla inea fruntea cetei. Adulmec tufiurile de meriori i chivr albastr a florii-voinicului, cerc civa pai la vale i se ntoarse la drumul cel cuminte. Cetaii opriser chibzuind. Pn s ia hotrre, moul se apuc s cerceteze carele la osii i roi, cerc chingile ce aveau s fie greu trudite prin cele grohotiuri. Dnd rspuns ntrebrilor nerostite de logoft, nobilul Noig deslui: Aceasta se cheam Poteca Bjenarului. E anevoioas, dar aduce bun ctig de vreme. Ct? Opt-nou ceasuri. Drumul cellalt, al Chintiletilor, o ine neted, ns cu nconjur mare. Dou ntrebri m apas, spuse Radu Andronic cu ochii la cerul albit de pcla nserrii. in carele la asemenea drum, cci o stricciune n aceste pustieti ar spori zbava oricrui nconjur, dar mai cu seam, cum va ndura jupnia hainia
326

povrniului? Carele in, mormi Drgan, priponind n lan roata dinspre asfinit. Tofana, cu genunchii adui sub brbie, necjea puiul de arici mpungndu-l cu o nuielu de alun. Luai drumul cel scurt, logofete, cci m simt pe de-antre-gul nzdrvenit. Prea att de firav n vzduhul albstriu, glasul i rsuna att de itav, nct Singuru i simi inima ghem. Pieptul i umerii moului fur cuprini de tremur. Pe chip i se desluea mare tulburare. N-ai drept la porunc. Fstcit de privirea mirat a fetei, adugi: Acum, dup zcut Primejdie Amui i i ascunse iute faa urmndu-i trebluiala. Logoftul surse cu neles spre slujitor, care-l purica pe Simion de scaiei. Drgan are dreptate. Vom lua hotrre peste vrerea jupniei. Aadar, pricepu Noig, apucm drumul cotit. N-avem ncotro. Tofana sri fulg din car, vr ariciul n tolb, nfac arcul i ct ai clipi se deprta de cetai. Drumul cotit aduce pagub de multe ceasuri i primejdia poterailor nemi! Nu poftesc s fiu eu pricina! Jupnia! Fata potrivi o sgeat i ntinse arcul spre Radu Andronic. Poruncete drumul scurt, logofete! Se cltina din pricina slbiciunii. Ilie Machidon i umezi buzele. Cu ngduina domniilor voastre, am putea mpca i capra i curechiul, dac unul dintre noi se nvoiete s poarte jupnia n brae ct ine povrniul. Noig se holb. Stranic ai chibzuit. Am cugetul slobod, cinstite boierule. Tofana i cercet amuit cutnd de-a curmeziul. Ilie Machidon, strecurnd privire subire ctre ceilali, spuse fr zmbet: Chibzuiesc, de asemenea, c cel mai nimerit pentru asemenea trebuoar snt eu, avnd muiere n Chipriana i
327

unsprezece prunci legiuii, baca ce-a mai dat Dumnezeu n lipsa mea. Logoftul l cercet strmb pe sub sprncene. Ioan Singum deznod marama de la gt i culc gulerul dulamei. Snt ncredinat c mie mi se cuvine povara. O cunosc de copil pe jupnia, iar prietenia ncrunit n atta amar de vreme n-are trebuin de alt zlog. Moul se ridic tergndu-i minile pe coapsele bernevecilor. i trebuin de brae zdravene care s ndeprteze primejdia. Mi-s cel mai potrivit! Brae zdravene pentru povar de floare! rse Noig. Ct eti de butucnos, i vei aduce vtmare. S nu ntindem vorba! Voi purta eu jupnia. De ce? ntreb Radu Andronic. S nu-i fie cu suprare, logofete, cci te cinstesc adnc, dar m socot a fi de neamul cel mai ales. N-ai nici o vin c via mea duce pn la Drago Voievod. Puin, de vreme ce numai slujitorul meu i neam cu mpratul Machidon! Poi lesne pricepe atunci cam ce seminie are stpnu-su Nu fi caraghios, de Noig! Atunci s aleag jupnia, hotr Ioan. Tofana le urmrea vorbele cu buzele strnse. O boare de rou i se cra spre albul ochilor. Scutur pletele ndrtnic. M pot descurca singur! Dar era limpede c-i va fi peste putin. O vedea lesne chiar i Simion, care-i scutura fustele de colb vnturndu-i cu zor mare coada. Machidon, rezemat ntr-o lene de pntecele bidiviului, asculta cu zmbet. Zbav mare pentru pricin de nimic, logofete! Aa e, ntri Tofana. S pornim! Cnd oi ntmpin prima muiere nzestrat cu duhul rbdrii, ridic biseric nou n Chipriana, jurui slujitorul. Voiam s-i spun, logofete, c jupnia are putin de alegere Nu aleg pe nimeni! i curm fata vorbele. ranul oft cutnd ctre cerul fr picuri de nor. Jupnia are putere de alegere fr a rosti vreun nume. Tcu lsnd privirile cetailor s-i nfig piroane pe chip. Moul stpnit de nerbdare ntreb: -Cum?
328

Leag-i marama la capt de sgeat, jupnia, i sloboade-o spre plopul cel singuratic. Ne vom prinde n ntrecere dreapt i cel care va smulge cel dinti sgeata Va purta jupnia n brae pe Poteca Bjenarului, ghici de Noig. Ai chibzuit bine. i de ast dat! adug slujitorul. Bine c mcar domnia ta bag de seam. Stpnul meu are urechile nfundate Se nirar clri la marginea drumului. Logoftul se uit plin de prepuieli la slujitor. Tu la ce te mai vri? Slujitor i snt, logofete, i se cade a te urma pretutindeni. Aa am depus jurmnt cucoanei Irina. Radu Andronic strmb din mustea. Jupnia potrivi sgeata n arc i o slobozi. Marama chindisit cu terei azuriu cltori pasre albastr prin vzduh, apoi se nfipse n plop. ntr-aceeai clip, cetaii ddur pinteni bidiviilor. Zburau pe toloac, lipii de grumajii armsarilor. Copitele scurmau pmntul, zvrleau rn nscocind vrtejuri de colb. Cinci perechi de ochi aninau de marama rmas n btaia vntului. Calul lui Radu Andronic prinse a da senine de beteug i rmase n urm. Cine m-a blestemat?! scrni logoftul. Sri pe-al meu! Slujitorul desclecase din goan. Radu Andronic clri o vreme cu picioarele pe a, dup obiceiul nohailor, i dintr-un salt cetlui ntre pulpe pntecele bidiviului lepdat de slujitor. Mulumesc, mprate! ranul, ieit din strnsoarea colbului, privea ntrecerea cu anume zmbet. n frunte gonea Gavril de Noig. l urmau la o ntindere de bra moul i Ioan Singuru, din urm venea furtun logoftul. Zece stnjeni i despreau de maram. Radu Andronic trecu de Drgan i feciorul popii, dar calul nobilului se inea vrtos, avea o lungime de gt nainte. Logoftul chiui haiducete strnind sngele armsarului. Se apropia palm cu palm. Ajunser n dreptul plopului amndoi odat. Dou mini cutau marama zbuciumat de vnt. Oftat plin de pism slobozir trei inimi cnd braele
329

logoftului cuprinser cu nespus dulcea trupul jupniei. l urmar mohori, dar fr gnd vrjma, cci boierul ctigase n lupt dreapt, brbteasc. Adevrat, c dac Machidon nu i-ar fi trecut armsarul, i-ar fi inut acum nasul n rn, dar iar era adevrat c ctigul slujitorului n-ar fi adugat nimic la norocul lor. i-apoi ci oare ar fi cutezat s sar nluc, pe armsar iute, fr a-l opri o clip din goana bezmetic? Acum, nelei parc, l lsar pe logoft s se ndeprteze, si fie bucuria deplin. Dintru nceput, Simion nu pricepuse i se mpiedica n picioarele logoftului. Apoi prinse a chibzui i-i ddu pace. Pletele Tofanei aromeau a verbin i rozmarin. Cu inima ct o pine moldoveneasc, logoftul inea buzele ngropate n volbura castanie. Ochii negri striveau lacrima bucuriei. Jupnia le simea roua n glas. Cci glasul lui Radu Andronic i rtcise porunca, se mldia n oapt catifelie pe care puini o auziser. O singur dat nl Tofana privirea spre boier. nchise repede ochii. Doar fericirea zugrvete cu asemenea culori chipul unui om. Iar gndul c eti pricina acestei fericiri, ce tot din pricina ta dinuie ct clipa, strivete sufletul. De-mi snt vorbele necugetate, cer cuvenita iertciune, jupnia. Mi-e inima prea plin pentru a le cumpni nelesul. Nicicnd lumin mai dulce nu mi-a stpnit cugetul. Eti nc tnr, logofete, opti fata. Ochii boierului poposir pe obrazul mic. Sprncenele se avntau ndrznee spre tmple. Sub pleoapele viorii se simea zbuciumul ochilor. Nu tinereea-i pricina. Inima poart rod mbelugat de floare i la optzeci de ani, tii bine. ngduie Braele-i tremurau uurel, strngeau cu team trupul suleag: ngduie, jupnia, s-i spun pe nume. Tofana Cuvntul fusese rostit cu anume oapt. Tot aa rsun n cuget i pe buze vorbele sfinte. ngdui, zmbi fata. i mai ngduie Logoftul trase aer n adncul pieptului, ngduie s-i spun, crundu-mi neghiobia, ce nsemni n viaa unei fpturi netrebnice. Tofana, vrnd s abat pe alt albie firul vorbei, cerc s rd: Chibzuieti la misionarul neam?
330

N-ai s-mi ieri niciodat neghiobia dovedit n ograda boierului Miclu i la poalele Tmpei, cnd m-am lepdat de tine. Nu-mi iert c m-am mpotrivit. Tofana! Atunci ai judecat cu dreptate. Acum Tcu fr s-i fi isprvit gndul. Sub ie, pieptul zugrvi suspin mic. Te ascult, opti logoftul. Uneori mprejurrile strmb ochiul. Domnia ta triete una dintre acestea. Adic? Cnd n mr se afl o singur poam, aceea e cea mai gustoas. ir ntreg de sptmni am fost singura muiere ntre voi Acum ai neles? Nu, Tofana. i nu astfel poi cumini inima unui brbat. nva-m cum s-o fac. O vrei cu dinadinsul? Glasul lui Radu Andronic tremura. O vreau. De ce, Tofana? Nu-i acum ceasul potrivit isprvilor de dragoste. Va fi alt dat? Nu tiu, poate Tofana i muc buzele: Nu te mai gndi la mine, logofete. Mi se cuvine cu mult mai puin dect mi drui. Aceasta eu am dreptul s-o chibzuiesc. Mi-ai rsdit zarzr nflorit n suflet, Tofana, i n-am s-i ngdui a-i strpi floarea. Nu trebuia s m altur cetei Radu Andronic se opri ctnd cale de trecere, cci bulboan adnc tia Poteca Bjenarului. Socotind c ar putea-o rzbi dintr-o sritur, boierul o rug pe jupnia s i se anine de grumaji. Fata ridic braele asemenea lujerilor de crini i logoftul nchise ochii, ameit de dulceaa dezmierdrii. Ajuni de partea cealalt, minile Tofanei se deznodar ncet, dar logoftul nu bg de seam. Miresmele nserrii se mpleteau cu verbina i rozmarinul din pletele jupniei. nchipuirea lui Radu Andronic zbura ciocrlie pe drum presrat cu luceferi. Din cioburi de aur alctui via alturi de Tofana Conac artos, umilind chiar hudubaia Dudescului, o diminea
331

de Cirear rzbind n iatacul azuriu, cu horbot de livad n floare i ciorchini de liliac, nopi albastre ninse de rsuflarea dulce a Tofanei Tofana cu tipsie de cozonaci calzi, n duminica Patelui, n sanie rumen sub cciulit de samur, n drum spre Conacul Morii ncovrigat la gura sobei, n scrnciobul din grdin, clri, amndoi, prin codrii Cotrocenilor Aveau s mai fie i dramurile poruncite de slujba lui Vod, dramuri de primejdie. Nu va ngdui Tofanei s-l urmeze Dar oare Tofana va ngdui s nu ngduie? Tuse apsat l aduse pe dramul Bjenarului. Machidon, prepuind sudlmile ce nghionteau limba logoftului, inea ochii n pmnt. La civa pai, adstau cetaii. Dramul cel ru a ncetat, spuse ncet slujitorul. Radu Andronic oft surd. Nevzut de nimeni, depuse srutare uoar n pletele Tofanei. Scit, logoftul se rsuci spre Machidon. Mustceti de vreme ndelungat. Vorbete dac ai ceva de spus. Deschideau drumul. O lun mbelugat spinteca pnzele nopii. Coviltirele carelor i deslueau spinrile, aluhecnd pe lng plopii mui. n urm, Noig i Singura schimbau oapte. Tofana adormise cu mna uitat pe urechea lui Simion, iar dulul nu cuteza s se mite spre a nu-i speria somnul. Vorbesc, logofete. Am lsat doar s se scurg cuvenitul rgaz spre a-i lepda tulburarea. Mulumesc de grij mult. Ascult. Pea bine, boierule. n vreme ce treceam poteca aceea blestemat, am stat oleac i-am chibzuit. Ai deprins nravuri noi, Ilie Ghicesc ce se petrece n cugetul domniei tale. N-a fi zis. i? Socot, att ct m duce capul ista uscat, c-n slujba pe care o svrim noi e cu primejdie s-i legi drlogii de inim. Ochii lui Radu Andronic aprinser tore, izbuti s-i stpneasc glasul. Vorbete desluit! Eti cpetenia cetei. Nu vreau s-i asmut mnia, boierule, dar team mi-e c din pricina jupniei i rtceti judecata i ochiul cel limpede. Cnd nu cai dincolo de catrina
332

muierii, lesne te rzbete vrjmaul. Radu Andronic trase adnc aer n piept. Aa Aa, logofete! i s-a prut c mi-am uitat slujba, ori poate c am svrit de mntuial treburi ce porunceau mai mult luareaminte? Am ncredinarea. Mai cu seam de cnd am prsit casa pdurarului, o clip nu i-ai desprins ochii de pe chipul jupniei. Nu-i fie cu suprare. Necazul e c vorbeti cu pcat, Ilie. S dea Dumnezeu. Nu-i destul s dea, se cere s i primeti. l nvlui ntr-o cuttur cald. Chibzuiam s nu-i nveninez inima, dar gndul se dovedete deert. N-ai priceput nimic, Ilie! Oare? Temerile i crteala i snt fr temei. Oft: Cel dinti ctun prin care am trecut se chema Volbura. Adevrat? Adevrat. Dei miezul nopii se cltorise de multior, ghimirlia din fruntea satului ipa de lumin. Cele dou ferestre mari aprindeau tore, la a treia plpia lucoare itav. O fi bolit careva din cas. Hm, fcu Radu Andronic ndoit, nu-i de ajuns pentru ca s faci prpd de luminri n bordei srman. Nu pricep. Cum s-ar zice Pe lng nelepciune, Dumnezeu v-a bucurat pe cei din Chipriana i cu rbdare. Ia pild de la ei, Machidoane! Am strbtut apoi drum hapsn pe malul apei. n dou rnduri s-a auzit desluit ipt de acvil. N-am bgat de seam. Ru ai fcut! Cci e anevoie de ghicit ce caut acvila n lunc Ilie Machidon se scarpin la ceaf. M sperii, logofete! Acelai ipt de acvil, deci al treilea, s-a poftorit scurt i gtuit, dup puin vreme, la intrarea n vguni. Cnd am tiat Stvilarii, satul acela de ortomani, ne-au ntmpinat trei muieri cu donie de lapte. Dou ne-au poftit s ne astmprm setea, a treia a dovedit zgrcenie.
333

Sprncenele slujitorului se nlar spre cretet. Ai apsat mereu asupra numrului. Dou chiuituri de vultur i apoi nc unul. Dou fereti ncinse, a treia vlguit Ce trebuie s desluesc n toate acestea? Semne, Machidoane! De n-ai fi stat cloc cu capul ntre urechi, lund aminte ncotro mi bate inima, ai fi priceput c drumul ne e presrat de veti cu rnduial dinainte tocmit, cci trimitorul nu se putea apropia de ceat. Iar cel cruia i erau hrzite vetile le-a primit astfel, fr a se dovedi. Machidon, cu grumajii nepenii - o clip nu-i dezlipise ochii de obrazul smead al lui Radu Andronic - ntreb sugrumat: Cine trebuia s citeasc acele semne, logofete? Unul din cetai, spuse boierul cu glas sczut. Printre noi s-a strecurat o iscoad. Slujesc cu privirea ngropciunea zilei, fr preri de ru. Vnticelul de sear mi tulbur barba, hulubii ateapt la buza cerdacului dezmierdarea privirii i nu-i vd, chiseaua cu dulcea de zmeur mi d coate i nu ntind mna. M gndesc la domnia ta, frate cetitorule. i-a tresrit inimioara? tiu, ndjduieti s se fi amgit logoftul de tain al Mriei Sale. Asemenea gnd m-a ncercat i pe mine cnd am citit pentru ntia oar isprvile acelor brbai munteni i transilvneni credincioi pmntului, i tare mai poftea boul ista de inim al meu ca nimic s nu adumbreasc lumina prieteugului i a credinei aprinse de cetai. La zestrea de pcate agonisite, se ndeas popete nc unul. S-i tiricesc dezlegarea. Nu potsvri ns asemenea fapt, cci a necinsti truda printelui Ilarie. Ascult, dar, rugmintea mea, prietene, zbovete oleac i nu ponegri cu prepuieli dearte pe unul sau pre cellalt, ca s nu-i dogoreasc obrazul la o adic. Deasupra conacului a pogort hodina. Flacra opaiului bate sfioas geamul chilioarei, sfinii zugrvii pe icoane m cerceteaz cu ngduin. Numai scripcile greierilor i pana nevrednicului Pahomie mai cuteaz s strice linitea. Aadar

334

CAPITOLUL XV ISCOADA n cmar ncepuse a ncoli ntunericul, dar Carol Neurautter, misionarul craiului Leopold n Transilvania, nu poruncise nc luminrile. Prin ferestruica ngust se zrea cerul mucat de dinii meterezelor, straja nvemntat n strai vineiu. O adiere de zmbet juca pe chipul neamului. Slujitorul Brnco-veanului, acel logoft valah, se arta a fi vrjma de soi. O dovedeau trupul lui DAntin crestat cu mult hrnicie, nelepciunea dovedit n alegerea drumurilor, cutezana hotrrilor. Contele strbtea nfrigurat cmara dnd cu ciubota pintenat n bodroanele ieite n cale. O cup de argint cu ierburi aromitoare czu de pe mescioar rostogolindu-se la picioarele jeului, din care, cndva, i slobozea poruncile Iancu de Hunedoara. Nu pricep de ce zboveti, Carol! Valahul e mai viclean ca Satana i, pun rmag, i se va strecura printre degete. n dragoste i btlii izbndete cel ce tie s-i in nerbdarea n fru. Cndva te-ai folosit mult de acest adevr, DAntin! Rbdare. Odat trecut hotarul -Nu-l va trece! Nu-l cunoti! scrni Filip DAntin i verdele putred din ochiul norocos zvrli un pumn de otrav. Nu-l cunoti i zadarnic cerci s-mi faci ncredinare. Vrjmia i ntunec mintea, conte. Franuzul rezem umbrele tulburi nghesuite n odaie. Trebuie s-l desfac! Altminteri nu-mi gsesc odihna. Fiecare clip dobndit de valah e neptur de bold, fiecare zi, muctur de pumnal. Rbdare! Rbdare, rbdare! Am ajuns la captul puterilor, nu mai pot rbda! nva! Filip DAntin l mpunse cu privirea. D-mi slobozenie, Carol! E ultima mea rugminte. N-ai priceput nimic, franuzule! Era pentru prima oar cnd i se adresa astfel i contele tresri. Valahul, urm misionarul, opintete pentru noi fr s bage de seam.
335

Strnge acele dovezi, hrisoave i hrburi pe care romnii le ncredineaz bucuroi Brncoveanului spre pstrare. De noi le ascund i le ferec. Vom pune mna pe care cnd i va fi isprvit lucrarea. Atunci - adug apsat - i numai atunci Radu Andronic va fi al tu. Dar va fi? Valahul e nscocit de diavol. Opt sute de oteni hrii n treburi de tain l in sub btaia privirii. Va scpa! Am ntreit paza hotarelor. Le va strpunge! Leapd-te de mnie, altminteri n-ai s ajungi priceperea din urm. Filip DAntin rse. Un rs spelb, lipsit de bucurie. La Paris se afla cetluit n lanuri, odaia de cazne era pzit cu strnicie, slujitorii mei ineau toate ieirile sub porunca jungherelor. tiu. i totui a scpat. La Paris, spuse linitit misionarul, nu avea n preajm prieten viclean. Ochiul franuzului ncremeni. Adic? Printre cetai se afl omul meu de ncredere. *** Pe chipul lui Singuru sursul amorise. Frmnt ntre degete o ghind, strecurnd priviri speriate ctre cetai. Focul tnjea i ntunericul prinse a birui poiana. Pe halca de pastrama rmas neatins n faa moului npdiser furnicile. Drgan o zvrli lui Simion. Cinele i plimb botul asupra crnii, apoi se ncolci la picioarele Tofanei. Struia linitea. Ioan cerc s nchege vorba, dar nimeni nu se nghesui cu rspunsul. De Noig trudea fr credin la un ascui de jungher, logoftul rezemat de un trunchi trgea adumbrit din lulea. In ochii Tofanei clipocea amarul. De ce muriser viersul moului, veselia de prunc a lui Singuru, focul mbelugat i mpunstura plin de tlc a lui Machidon? De ce oare rsul a pierit din ochii logoftului, iar
336

buzele nobilului de Noig ntind lam de hanger? Pn i n umbletul lui Simion struia tristeea, coada harnic ostenise, zcea zdrean n rn. Radu Andronic i slujitorul nu suflaser o vorb despre iscoada strecurat printre ei i totui vntul cel rece al dihoniei stpnea ceata. Se msurau cu ochii strini, tresreau la rsuflarea adnc a pdurii. Slujitorul apsat de griji i foia privirea de la unul la cellalt. Simea primejdia mpungndu-i ceafa, ochi de iscoad bine tupilai n bezn dndu-le trcoale Cine s fie cumaul? A treia oar i lua la rnd. Pe Noig l-au scpat din temni, mai pstreaz nc semnul caznelor cumplite. Pentru Ioan Singuru puseser chezie boier Miclu i maramureenii; moul, plvan la trup, dar itav la minte, iese din socoteal Asemenea isprvi cer judecat ager, nu s-i rostesc una de Sfnt Mrie i s-o pricepi la Boboteaz. Jupnia? i drept, i ine n tain mare rostul i neamul, dar o iscoad bun fuge de lucrul dean, arat c le svrete pe toate la lumina soarelui, opintete n orice mruni s fac ncredinare. Linitea, ciotc de prepuieli, struia ndrtnic. Din inima pdurii ni urlet lung de fiar. Rbdarea lui Machidon lu foc. Sri n picioare i din doi pai se altur logoftului. Radu Andronic l cercet iute i prinse a zmbi. Frumoas noapte Nu m fierbe, logofete! Domnia ta tii cine-i Iuda! tiu. Era o vreme cnd ntre noi nu ncpeau taine. Radu Andronic i aminti clipa cnd poftise s afle de la Machidon taina jupniei. Slujitorul i poftorea vorbele De vrei s dovedeti nelepciune, nu m cerceta, cci vestea i va nnegri amarnic cugetul. Griete, logofete! Cum i-e voia, oft Radu Andronic, eu unul am vrut s te scutesc de necaz Mai trase de dou ori din lulea, inndu-i slujitorul ntr-o ciubot, apoi urm cu zbav mare ntre vorbe. Afl, mprate, c n drumurile sale, printele tu, cinstitul gospodar Anton Machidon, a ntmpinat acum vreo douzeci de ani muiere tare chipe.
337

Taica n-a pit mai departe de al doilea sat. Tot drum se cheam i acela. Din aceast ntmpinare sa ntmplat un prunc Iar pruncul, i lesne de neles, avnd stirpe n Chipriana, s-a nlat iste din cale-afar. Fiind atta de iste i cu chimirul uurel, s-a dat n slujba nemilor. Iscoada deci, mprate, i-e frate, ori poate sor, cci aceasta nu mai am dezlegarea s i-o desluesc. i-o istorisi mruniurile alde vru-tu Sculee, carele pe toate le tie. *** Steagurile paalcului nlate pe zidurile Timioarei nnodar inimile cetailor. aisprezece ani mai trziu ele aveau s fie nlocuite cu flamurile prinului Eugen de Savoia, fr ca nimeni s-o prepuiasc ns n acea zi. ndat ce trecur poarta nchinat rsritului, Castelul Hunia-zilor se nfi privirii pstrnd ceva din mreia vechilor cneji romni aflai la stirpea familiei: Voicu i fraii si, Iancu i Matei Corvin, craiul Ungariei. Zidurile, ntocmite la vrsarea veacului XIV, cutau trufae la cellalt castel ce se nla n cinstea paei. Printre vechile case ale trgoveilor ridicau capul hudubile iscate din porunca stpnitorilor, fr podoab, azvrlite pn n vileagul uliei. Pieele, att de dragi burgurilor evropene, czuser una cte una sub clctura temeliilor noi, lipsite de ornduial. Coranul ngduia supuilor si case nalte de trei caturi, iar pentru ghiauri, ceva mai mrunele. Radu Andronic, umblat prin mpria turcului, desluea lui Noig, n oapt, semnele statornicite de pgni. Comeliile stp-niilor se cereau ntocmite din lemn, cci piatra era hrzit mos-cheelor, i vopsite cu negru spre nelegerea drept-credincioilor. Lng hudubile turceti se aflau lipite sarnidihii, poloboace venic pline cu ap. Mahomedanii temeau focul i slinul deopotriv. n coasta caselor mai artoase, nlau capetele flori de toate seminiile i cu deosebire laleaua ndrgit de profet. naintau ctre chearban-serai, locul statornicit de pa pentru caravane, cu moartea n suflet. Rmaser n btaia soarelui i a ochilor neguroi ai ienicerilor nirai roat mprejurul carelor. Radu Andronic
338

cerceta printre gene fptura muftiului, tolnit n rdvan. Dup litera Coranului doar sfinia sa i serascherul se puteau umi pe patra roi. Acelai Coran ns statornicea doi cai, chingi, n loc de arcuri truda urcuului i a coborului slobode de scri. Iar caleaca muftiului numra patra armsari, ngduii numai sultanului, belug de odoare i nscociri nemeti la osii pentru a alunga hurducturile. i mai avea dumnealui dini de aur i nu de argint cum pov-uia Mohamed, tertelul din mtase cuvenit brului srea de patru degete, roul i galbenul oprite drept-credincioilor i se deslueau limpede prin bodroane. Purta belug de osnz i cuttura arpelui de munte. Pstorul paginilor e n slujba necuratului, i zise Radu Andronic. Paa fiind chemat peste noapte de Alah, rnduial cetii se afla, pn una-alta, sub porunca muftiului. Pungile cu galbeni nirate de logoft peche nu avur darul s-i alunge prepuielile. Ochi de viper sfredeleau doagele poloboacelor. Desfcei-le! Cetaii ncremenir. Degetele strngeau plselele jungherelor ateptnd semnul logoftului. Ilie Machidon numr dintr-o privire peste 200 de alvaragii, purttori de arme. i fcu semnul crucii cu limba i apuc zdravn captul ciomagului. Zvon harnic de copite rsuci capul lui Radu Andronic. Un clre zbura pe vileagul uliei strnind colbul i olecitul trgoveilor rmai n priveal. Boier Costache Andronic! sufl gBit slujitorul. Nu-i credea ochilor. Btrnul, supus venic vorbei i prinielor jupnesei Irina, srise buiac din a la picioarele muftiului. Porunca prealuminatului sultan Mustafa, umbra lui Alah pe pmnt: slobozii carele. Logoftul cerceta cu ochii subiai de rs pergamentul nscocit de slujbaii Cancelariei Negre. Slova i sigiliul sultanului dovedeau mdemnarea fr cusur a diecilor domneti, deprini cu asemenea ticluiri. Stolnicul a prepuit dar ntlnirea cu alvaragiii, spuse logoftul. Boierul cel btrn i ndestul gvanul ciubucului fr s-l
339

priveasc. Asta i e slujba. i dumneata?! Nu tiam c nesocoteti poveele jupnesei Irina. M-a bucura s fie aceasta singura isprav despre care n-ai tiin, biete. Bteau drum aspru, nscocit n stnca, ctre Cetatea Hunedoarei, n urm, trudeau carele i cetaii. Radu Andronic cerceta cu zmbet bun fptura btrnului. Cine i-a tiricit c sntem n strmtoare i cnd? Din trgul Bucuretilor pn la paalcul Timioarei e cale nsemnat. S cred oare Crede! rosti linitit Costache Andronic. M-am aflat tot timpul pe urmele voastre. Iar ntre urmele voastre i ale mele s-a aternut alt rnd de urme, mult mai numeroase. Oamenii lui Neurautter Le-ai desluit paii? Nu, dar chibzuiam c departe nu pot fi de vreme ce iscoada lor clrea alturi de mine. Chipul btrnului dobndi lumina sursului. i puse mna pe umr. M temeam c noi, prunc nevinovat, n apele acelor ochi albatri, ispititori peste msur Logoftul i cobor privirea. Btrnul pufi o vreme mulumit din lulea, scrutnd deprtrile. Pdurea trgea seara de poale, rsufla abur fumuriu. tii cine e? ntreb-ntr-un trziu Costache Andronic. tiu, tat. Tifsuir o vreme grijind ca vntul cel sturlubatic s nu le poarte vorbele la urechi vrjmae, apoi boier Costache strnse minile feciorului. Am sub porunc trei sute de ascuiuri, alese dintre romnii transilvneni credincioi pmntului. Dac vicleugul nu d roade, leapd-mi semn. Ndjduiesc s nltur vrsarea de snge, tat. i eu. Nu ndrgesc asemenea isprvi. Tui cu tlc dregndu-i glasul: i mai puin mi plac inimile nsngerate. mpunse bidiviul cu pintenii i pieri pe crruie tainic de munte.

340

Clreau umbre tcute, departe unul de cellalt. Dihonia alungase prieteugul, zmbetul i lumina din priviri, cuttura slujitorului le nfigea piroane nroite n ceaf. Dup ce hotr locul de popas pentru noapte, Radu Andronic se ndeprt spre a cerceta mprejurimile. Se aflau n apropierea Mgurii, sat romnesc iit ntre dou gorgane, cu coam bogat de ulmi i stejari. Un pru firav chen-ruia aezarea. Chibzuielile logoftului cam crteau pentru asemenea popasuri, cci strneau primejdie, vrjmaul putnd lesne reteza orice cale de scpare. Simion se anin de poala boierului, apoi, curmnd o scurt ovial, i dumnealui, nobilul Noig. Logoftul nu-l lu n seam. Abia cnd i ajunse lng umr, spuse ncet, fr s se ntoarc: Te-ai hotrt? Toat ziua mi-ai pndit paii. M nel? Nu te neli, logofete, rspunse cu acelai glas sczut de Noig. Am a schimba cteva vorbe numai cu domnia ta. Boierul l cut n luminile ochilor. Deslui nluntrul lor hotrre amar. Ce fel de vorbe? Drepte, Andronic, izvorte din inim i fr picuri de viclenie. De paisprezece ceasuri trudesc s le cur de minciun. Vorbe drepte M bucur. Poate-i vei da atunci osteneal s-mi spui i ce hram purtai nainte de a te tocmi iscoad. Pasul nobilului nepeni. opti, gtuit de mirare: Ai priceput dar C nu eti Gavril de Noig? Destul de curnd dup slobozirea din temni. Misionarul a avut dreptate Nu tiu cine a chibzuit trenia, Neurautter, contele franuz ori domnia ta, dar snt ncredinat c dibcia nu v-a prisosit. Cea dinti neghiobie ai svrit-o la temnia din turnul Sfatului. Strjile luptau fr credin, au grijit s nu ne aduc stricciuni, trudind n schimb vrtos asupra lui Miclu cel tnr. Patru ascuiuri i-au cercetat pieptul, pentru c scutierul era singurul dintre noi care cunotea chipul nobilului Noig. Sngele fugise din obrazul iscoadei, dar asculta cu linite i 341

i se pru ciudat boierului - fr necazul neizbndei. N-aveam alt cale, logofete. Nu vreau s te njosesc, dar team mi-e c altceva v-a lipsit Cnd i-ai smuls cmaa, la poalele Tmpei, cu greu miam stpnit zmbetul n lipsa lui Miclu, urmele caznelor trebuiau s-i aduc dovada c eu snt Noig. Pentru asta m-au nsemnat. nsemnat, rse Radu Andronic, dar nevtmat! Urme de bici, dar nu de clete i foc, crestturi uoare de jungher, nu unghii smulse i nici oase frmate. S-i istorisesc eu ct de pricepui snt nemii n biruirea buzelor cetluite? Doar gzii osmanlilor de la apte Turnuri le pot ine pereche Lipsa de iscusin i-a fost tovar de ndejde la drum. Unde se afla oare loc de popas mai bun pentru ceat dect la moiile nobilului Noig? Pe acestea ns domnia ta le-a ocolit mereu, cu ndrtnicie, crtind ba asupra oamenilor, ba asupra drumului. Acolo unde Noig era bine tiut, te-au vestit prietenii nemi, spre a te rzlei de ceat. Treab nemeasc, dup tipic: dou ferestre de bordei srman mai luminate dect palatul Brncoveanului, a treia oarb, dou ipete de uliu statornicit n lunc, al treilea gtuit, dou muieri milostive Logoftul se opri, rznd ncetior. Rezem un ulm, scoase luleaua, o ndes fr grab cu tutun, apoi scapr amnarul. Simion prinse a ltra fr pricin. Neluat n seam, se aez lng ciubotele boierului. Mi-ai descurcat bine pnzele, logofete, vorbi iscoada. Pentru gndul vrjma, cer iertciune. Te-am iertat de mult. Dac erai romn, fapta domniei tale altfel se chema i alta i era rsplata. Sprncenele iscoadei ridicar mare semn de mirare. Aceasta cum ai mai desluit-o oare? V cunosc bine deprinderile, graiul nu m trdeaz. Nu, cci l-ai deprins de mititel, prepuiesc, trind prin aceste locuri. Te-ai dovedit n noaptea cnd a prins-o junghiul pe jupnia. La lumin de fulger te-am vzut nchinnd cruce, nu cu degetele mbinate, ci cu palma deschis precum papistaii. Or, o tiu i pruncii c nobilul romn Gavril de Noig nu s-a rupt de credina strmoeasc. Ochiul i-i ager, logofete, rse cu mulumire iscoada. Radu Andronic l cercet lung.
342

S fie prilej de bucurie pentru domnia ta? O s afli. ncerc s-i desclcesc gndul. Mi-ai citit rosturile de la primii pai. Pentru ce m-ai ngduit atunci n ceat? De ce te-a fi alungat? Totdeauna e cu folos s tii ce crri bate vrjmaul. i mai lesne l ghiceti pndindu-l de la jumtate de pas. i apoi, ct vreme te aflai printre noi, ceata i carele erau scutite de primejdie. Ostaii misionarului ne-au inut umbra fr hodin, poterele ne-au curat drumul. Chibzuiesc c n-or s ne tulbure nc o bucat de vreme. Pn la Hunedoara, logofete. Sub poalele cetii te ateapt Neurautter cu dou mii de nemi. Radu Andronic tresri. Cunotea vorba petrecut prin colbul minciunii, glasul prefcut. Iar glasul i vorba iscoadei aveau alt plmad. i cut ochii. l priveau fi, cu zmbet neticluit. Socoteti dac se cade sau nu s-mi faci ncredinare. Boierul cltin capul. La altceva socotesc, omule. Pentru ce de ast dat mi-ai mrturisit adevrul? nc n-ai priceput? Nu tiam c m-ai ghicit i-am venit ntins s-i rsuflu taina. De ce? Iscoada rmase neclintit n btaia lunii. Umbrele nopii trudeau fr spor s-i alunge bucuria de pe chip. Cu mine s-a petrecut un lucru de mirare. Tcu dintr-o dat. Radu Andronic i ntinse punga cu tutun, i saturar lulelele, fumar o vreme fr s se priveasc. Ce lucru de mirare s-a petrecut cu domnia ta? ntreb ntr-un trziu logoftul. Rsul amar, rsul ceasului cnd tii c baba cu coasa i d trcoale i priveti n urm la anii care s-au petrecut, stpnea ochii i buzele lefegiului. Slujesc aurului de-o via. De-o via triesc din vnzare, jur strmb, ochii mei s-au deprins s citeasc numai dedesubturile, urechile s aud doar oaptele de tain. Att! A venit apoi o zi cnd ochii mei au vzut cu mirare c pe lume cresc flori cu belug de frumusee, c luna blestemat de iscoade vegheaz cu blndee cptiul osteniilor. Urechile mele au auzit dintia oar viersul privighetorii i susurul izvorului Domniile voastre m-ai nvat s le vd i s le aud. O via am prepuit n fiece fptur vrjmaul. Singuru,
343

Machidon i moul m-au deprins cu cldura prieteugului, jupnia i muc buzele. Urmeaz, opti Radu Andronic. M-am lsat ispitit de prietenia voastr, logofete, i mi-e peste putin s v pltesc cu strmbtate. N-o pot vinde pe jupnia, pe domnia ta, pe Drgan, pe Singuru ori pe Machidon. Nici mcar pe cinele sta. Glasul udat de rou se pierdu n oapt nedesluit: Nu m crezi! Radu Andronic i prinse braul: Te cred, omule. Atunci ngduie-mi s prsesc ceata. Eti slobod. Iscoada se codi. Spuse n cele din urm: Nu istorisi, rogu-te, cetailor nelegiuirea mea. i mai cu seam mai cu seam jupniei Tofana. i voi mplini ruga. Chiar dac gndul i-a fost potrivnic venind ctre noi, el s-a ndreptat cu folos. Voi mai adugi c nu te socot vrjma, ci prieten. Iscoada frmnt luleaua n palm cu tulburare. M bucur mult c am avut prilejul s te ntlnesc, logofete. Oameni pe msura domniei tale snt rari. Pleci fr s-i fi mplinit slujba? Voi ncerca s-mi rtcesc urma prin republicile italiene. Nu, Hultanule! Iscoada fcu ochii mari. tii cum mi se spune?! Tata tia. Chibzuiesc c Neurautter i-a lepdat anume porunc pentru ziua cnd a fi ghicit ce hram pori. Adevrat! n acea zi, trebuia s ndes pulbere sub pntecele carelor i s-i dau foc. F-o! Hultanul l cercet nencreztor. Domnia ta m mpingi la asemenea fapt, logofete?! Radu Andronic surse. Carele snt colb viclean n priveala nemilor. ncrctura cea adevrat o mn tata spre hotarele Valahiei. Drum bun, prietene! Mi-ar plcea s ne mai ntmpinm vreodat. Logoftul rmase rezemat de ulm, privindu-l cum se ndeprteaz. Dup civa pai iscoada ntoarse capul: S nu afle Tofana! Mi-ai fgduit Bun-rmas, logofete!
344

Radu Andronic fcu cale ntoars spre tabr, dup ce bubuitul prelung zgudui vzduhul. Iscoada i isprvise lucrarea i pentru izbnd avea s primeasc hiritisirile lui Carol Neurautter, poate chiar ale dumnealui, craiul Leopold. Gndul l nveselea pe logoft. Spre a aa vrednicia supuilor si, mpratul se deprinsese a-i rsplti cu herburi ce le nla numele, flamur, peste veacuri. Nicicnd cancelaria imperial nu iscase atia coni i baroni, strnind dispreul Siegmarin-genilor, Hoffensteinilor i altora pe potriv, cu sngele i nasul subiat de agoniseala strbunilor. Peste o sut-dou de ani, urmaii iscoadei aveau s se semeeasc cu fapta rsbunicului, ce-l ndatorase pe nsui Leopold prin slujb prea iscusit i credincioas. Aa se scriu letopiseele Ceata fierbea. Din care i ncrctur rmsese doar o mn de hrburi. Zrindu-l singur pe Radu Andronic, pricepur c Noig pierise. Zmbetul logoftului i domoli, strnindu-le ns nedumerire mare. Nobilul Gavril de Noig, rosti linitit boierul, a fost silit s prseasc ceata fr a-i lua rmas-bun. Gnduri de sntate i prietenie ndreapt ctre toi prin glasul meu. Ochii albatri ai Tofanei l aintir lung. Ioan Singuru, deprins de mititel s-i astmpere nedumerirea, i stpnea greu nvala vorbelor. Slujitorul ntreb apsat: El a pus pulbere carelor, logofete? Nobilul Gavril de Noig nu putea svri asemenea isprav, Machidoane! Cinstete-i, rogu-te, numele aa cum se cuvine. Adug rspicat: Eu le-am pricinuit sfritul. Fapta se cere desluit, nurii moul. Privirea ranului sfredelea chipul lui Radu Andronic, zmbetul cel strmb i sucise gura i boierul nelese c nu i-a fcut ncredinare. ncrctura carelor, spuse, e mincinoas. Jupnia, Drgan i Singuru ntrebar ntr-un glas: -Cum?!? Dovezile cele adevrate, urm logoftul, se afl de dou zile n grija boierului Costache Andronic. Vznd carele sfrmate, iscoadele care au asudat vrtos s nu ne scape din ochi tot drumul vor prepui c truda noastr a fost zadarnic, i nu vor mai avea temei s ne in umbra. Nou de ce nu ne-ai spus-o, logofete? Oare nobilul Noig se bucura singur de ncrederea domniei tale?
345

n glasul Tofanei se desluea nemulumire i mustrare. Ioan Singuru opti adumbrit: Dup ce boier Costache ne-a slobozit din vmile turcului, am dormit nentori paisprezece ceasuri. n vremea aceasta, chibzuiesc, s-a nfptuit schimbul poloboacelor. Puse cu amrciune: Ndjduiam mai mult N-am vrut s aduc nimnui ocar, spuse blnd logoftul. Slujba pe care mi-a ncredinat-o Mria Sa Vod Constantin e de prea mare nsemntate, rodul trudei noastre de prea mare pre ca s nu-i fi adus toate ocrotirile. Nu de vnzarea cetailor mi-a fost team, ci de caznele gzilor imperiali. Cnd ns nu cunoti taina, n-o poi rsufla nici lui Dumnezeu Tatl. Aa-i, fcu moul i umerii pn atunci adunai parc se deznodar. Ioan Singuru i cercet la flacr sticlele, alung o gzuli, apoi le puse din nou la ochi. Judecata-i fr cusur. Ce spui, Machidoane? Ferice de slujitorul care are asemenea stpn! Radu Andronic l fulger cu privirea. Ochii ranului crteau. Slujitorul i trase mindirul mai aproape. Se auzea rsuflarea grea a moului; din Ioan, ca de obicei, nu zrea dect o movil de bodroane. Tofana surdea somnului la rdcina unui ulm. Dihonia furiat printre cetai pierise nluc. Radu Andronic, rezemat ntr-un cot, chibzuia c era ultima noapte pe care o petreceau mpreun. Un crcel i da trcoale inimii. Ce drum avea s aleag jupnia? Vru-meu Mtcin ncepu Machidon. Muli veri ai, mprate, oft logoftul, i toi nprlesc de prea mult nelepciune. Cum i spuneam, frate Simioane, urm slujitorul mngind cretetul cinelui, vru-meu Mtcin socotete mai bun o minciun iscusit dect un adevr prost. Gura stpnului nostru, fr pereche n cinste, n-a rostit ns vorb strmb, geaba stai bub! Numele lui Gavril de Noig pe bun dreptate se cere preuit, cci nu el s-a aflat printre cetai, ci anume iscoad Pofteti s tii de ce l-a lsat slobod? Prea multe ceri unui plugar prost ca mine Radu Andronic i cut ochii.
346

Ascult, Machidoane, venic te tngui c ai mintea strimt, dei pricepi lesne. Flete-te, rogu-te, cu bogia ei mcar o dat. Slujitorul rmase de vorb cu cinele. Ochii jupnielor au mpins purttorii de ndragi la mult strmbtate, Simioane, fiule. Ce zici? Aha! Adic ochii jupniei Tofana s fi ters din cugetul iscoadei gndul cel ru? Bre, bre, dar tiu ncaltea c nu pori capul cela degeaba pe umeri. i el e din Chipriana, suspin logoftul. *** Semnul strjerilor Mriei Sale Vod Brncoveanu se putea deslui numai de pe anume stnca aflat cu un cap deasupra celorlalte. Drumul era anevoios, cci prpastia l mbria din trei pri. Logoftul izbuti s ajung n vrf i se ls ntr-o rin stlpind deprtrile cu privirea. Filip DAntin socoti c a risipit patru ceasuri de cnd pndea spatele boierului valah. Vznd c n cele din urm s-a desprins de ceat, rsufl adnc. Poteca urmat de Andronic era slobod ochiului, putea fi zrit oricnd de mo sau Ioan Singuru, aa c alese drum piepti, nscocit de ape la marginea hului. nainta cu trud mare, cci la fiece pas l pndea moartea. Gndul c va reteza curnd zilele logoftului i sporea vlaga. Prinse jungherul ntre dini, dup nravul dobndit de la lotrii mrilor, i se car pisic. Fumul vestitor se nla subiratic peste creste. Radu Andronic hotr s coboare, dar n aceeai clip un ipt nbuit i ntoarse privirea. La un stnjen n spate, franuzul cel chior spnzura n mini deasupra prpastiei. DAntin! Spaimele morii se grmdiser n ochiul teafr al contelui. Cuta zadarnic s gseasc reazem picioarelor. Degetele nfipte ntr-un ciot de stnca i se albiser, ddeau semne de slbiciune. Inima logoftului se chirci. i desprinse cingtoarea i i
347

ntinse captul. Anin-te! O clip, Filip DAntin fu ispitit s-l apuce, apoi cltin hotrt din cap. Nu, logofete! M-ai umilit destul! n trgul Bucuretilor La Veneia Pe PontNeuf Prea destul! Gfia, vorbele i se strecurau anevoie printre dini. Monegii votri au dreptate: pe vnztori nu-i rabd pmntul Degetele se prelinser pe stnca. Fr ipt, Filip DAntin, conte de Saint-L, se nrui n prpastie. *** Dac ineai drumul cel strjuit de plopi i o luai apoi pe mna stng lsnd n urm fntn Leurdeanului, te ntmpin crare bolovnit care te mna cu dinadinsul ctre porile rsrite ale hanului. Acel han se numea Ciuta, avea ocnie titirite n muchia zidurilor, chilii pentru popasuri mai ndelungate, ograd ncptoare unde slujitori, muterii, care i dobitoace rsuflau n voie. dar mai cu seam avea vin dulce, untdelemniu, de la Drgani. cci rtezul se afla la o singur pot de hotar. Hangiul, un unchia la vreo aizeci de toamne stpnite de zloat, iute titirez, cu obraji ofranii, clie alb i cercel de aur la ureche, tirici cetailor c nc din veac ndeprtat obrazele alese au adus laud pentru bucatele i vinarsul Ciutei: Vod Mihai Viteazul, apoi drumeul cel fr de hodin din ndeprtatul Aram. Paul de Alep, Domnia Ruxandra a Moldovei, cavalerii nemi i nsui contele franuz Jean-Louis DAlencon Cum, cinstiii oaspei n-au auzit de domnul DAlencon? Unchiaul se prpdea de mirare. Porunca logoftului i-c alung pe dat, gonindu-l ctre cuhnii. DAlencon, Mihai Viteazul i chiar merovingianul Vercingetorix! rse Radu Andronic. Acum douzeci de ani locul era curat ca-n palm. Intia oar l-am crezut i eu, nu-mi venea s pesc pragul de prea mult cinste. Doar Ilie Machidon fcu haz de viclenia ghiujului. Ochii i scprau bucurie mare, cci gndurile slujitorului trecuser de mult hotarul Transilvaniei. O pot nseamn mai puin dect
348

oleac, vaszic te puteai socoti n Valahia. n dou zile, cel mult trei, gonind vnte, avea s se nchine de bun gsit troiei din cretetul Chiprianei Radu Andronic, desluindu-i socotinele, Zmbea domol. Cuta mereu spre chipul Tofanei cercnd s-i ghiceasc hotrrea. Jupnia purt cupa de vinars la buze privind pe fereastra hanului. Soarele dimineii se strecura snop de aur prin ocnie, reteza umbrele. Ioan Singuru ndesa cupele voind s alunge roua din colul ochilor. Uitase beteugul grumajilor, lepdase marama i gtul i rsrea lujer firav dintre umerii dulamei. Popasul acesta hotrt de cetai nainte de a se mprtia puf de ppdie n btaia vntului l muncea din cale-afar. Peste un ceas-dou, n-avea s mai rmn nimic din tovria lor. Ridic ochii spre obrajii armii ai Tofanei. Nu cu el va pleca jupnia, nu ncpeau prepuieli, nici mcar nu se cznise s trag ndejde. l va nsoi pesemne pe logoft Tofana trudise s amueasc oapta inimii, dar acum, taina nu-i mai avea rostul. mbinat pereche, gndi cu suspin Singuru. Tu ncotro te ndrepi, Ioane? ntreb jupnia. Feciorul printelui tefan pru trezit din somn. Clipi mrunt i rspunse iute, cu btaie de inim: Acas la Snzieni. mbrieaz-i pe printe i pe maica preoteas, spuse Tofana zmbind cu dulcea. ntr-o zi, tot gsesc vreme s m reped pn la domniile lor. Logoftul i ndrept privire apsat, dar nu spuse nimic. Intrase hangiul urmat de slujitori cu tipsii i talere. i freca minile mprind porunci, atept pn se vrfuir blidele i le ur pntece bun, pe potriva poftei i a merindelor. Singuru ct cu sil la crnria dreas cu ham i zeam de usturoi. Nodul din gt l mpiedica s ia nghiitur. Deacum, tia ce drum avea s urmeze. Va opri cteva zile la btrni, apoi i va rtci umbra n republicile italieneti. Toscana, poate Florintia cea plin de soare, pn s-o milostivi Dumnezeu i i-o ngdui uitare blnd Moul lu de dou ori, apoi ntinse talerul: Aa Machidon l msur dintr-o parte. Drgan pleftori amar:
349

Aa Apoi, pru s se mire: Acas dar Vorbele lipsite de credin deslueau drum colbuit ce nu ducea nicieri. Vino cu noi, l mbie Radu Andronic. Nu mi-s deprins s fiu slug. i-om gsi alt rost, surse boierul. Poate vreo negutorie. Nici la cifrrie nu m nghesui Roi sfecl de attea cuvinte rostite lan i adug: Mulumesc de gnd bun, logofete. Simion cta n ochii jupniei. Mncase pe sturate, iar acum, fr a deslui pricina, l cerca nevoie aprig de plns. Scheuna moale, grijind cu spaim s nu fie alungat n ograd. De-afar venea zvon harnic de slugi, nechezat de cai, un coco trndav trmbi prnzul cel mic mult lsat n urm, stricnd rnduial ceasurilor. Tcerea aternuse pnz alb n cmar. Aadar mormi moul. Mda, fcu feciorul printelui tefan. Linitea cznit i ajunse repede din urm. Machidon, singur n bucuria lui, opintea s eas voroav. Trag ndejde c de v vei afla prin preajma Chiprianei n-o s-mi ocolii ograda. Singuru ddu din cap fr a rosti vorb, de team ca lacrimile s nu-i rzbeasc glasul. Logoftul i asculta tropotul inimii. Nu cuteza - nu cutezase nimeni - s-o ntrebe pe jupnia ce crare avea s aleag, dar socotea peste putin ca Tofana s plece, s piar nluc la un nod de drum. Fata zmbea ters, jucndu-i ntre degetele dogorite de soare un lnugel ce-i atma la gt. Se nzdrvenise, albastrul ochilor, scnteietor, prea din nou argint. Ne-om mai ntmpin oare vreodat? Toi? O lacrim rzbi pe obrazul lui Singuru. Jupnia i-o culese cu colul maramei, optind cu blndee: Nu trebuie, Ioane Frmntau pocalele ntre degete, cercetnd lung scndurile crmei. Ilie Machidon tui dregndu-i glasul. Chibzuise s nire o panie cu miez, dar pricepu repede c s-ar potrivi ca nuca-n perete. Eu, opti moul, eu Eu zic s nu stricm ceata. Cum aa, Drgane? ntreb tulburat Radu Andronic. Aa, bine! S n-o frmm Dibuim o palm de moie
350

n Chipriana-i loc berechet, surse Machidon. O palm de moie, spuse iar moul privind crunt blidele. Mai apoi om. vedea. Cercar toi s rd. Aveau inimile muiate, ochii le luceau n anume fel. Au fost zile neasemuite, spuse Tofana pe gnduri. Primeam nserarea cu prere de ru. Zilele bucuroase n-ar trebui s aib somn Risipesc ceasuri multe. i muc buzele. n genele lungi, rsucite, sclipeau licurici. Cuttura nfrigurat a lui Radu Andronic i ardea obrajii. Pn una-alta, se ndrtnici Drgan, ne-om aciua pe vreo moie de-a logoftului. Nu primi rspuns nici de ast dat. Ioan, istovit, aintea bucatele sleite. Asemenea vorbe nu trebuie rostite. Sfie, intr unghii lungi n suflet. S ne urnim, opti Tofana. Machidon se ridic primul. Vru-meu Miric are o vorb: pornete-te la drum nainte de a i se ncurca umbra n picioare. Logoftul i azvrli privire neagr. Nu pleac Chipriana de pe Milcov, Ilie. Slujitorul i cercet chipul ntunecat i-i ceru din ochi iertciune. Hangiul se uit lung n urma cetailor. Sucii oameni! Altora, vinul le bucura cugetele, le turna plumb n picioare. Apoi i vzu de treburi. Tofana griji s rmn n urm cu Radu Andronic. Eu plec, logofete. Hotrrea jupniei, dei o temuse tot timpul, i retez rsuflarea, ngn anevoie: Nu e cu putin! Trebuie! Tofana! Rmas-bun! Jupnia inea strns drlogii, buzele lipsite de snge i tremurau a plns. Nu, Tofana! Nu! Spaima neca glasul lui Radu Andronic. Dac te-am necjit, ori vorbele mi-au fost nechibzuite Nu putu urma. Durerea i se aninase de inim. Fata i cercet chipul smead, ochii negri plini de rugciune. i trecu degetele peste semnul de ran veche tiprit pe tmpla
351

logoftului. Trebuie s plec. De ce, Tofana? Buzele fetei preau cetluite. Boierul i prinse braul: Nu-mi reteza orice ndejde! Unde s te caut? Cine eti? S nu m caui, logofete. Snt pricini Pricini mai presus de tovria noastr. Ajut-m s-mi pstrez cugetul slobod! i astup buzele cu palma nmnuat. Taci! Nu m iscodi! Zilele petrecute alturi de voi mi-au picurat lumin n suflet. N-o alunga! Ajut-m s pstrez nentinate n inim icoanele voastre, ntr-o zi ai s afli adevrul Atept acea zi. Jupnia cltin capul. Atunci va fi trziu Tofana! Strigtul boierului biciui vzduhul. Iart-m! Prin pienjeni de lacrimi, boierul o vzu lundu-i bunrmas de la cetai. Moul i prinse cu nespus gingie tivul straiului alb, de piele, i-l duse la buze. Ioan plngea n voie, fr fereal. Tofana dezmierd capul lui Simion, apoi ddu pinteni r armsarului. Se opri n cotul drumului strjuit de plopi i ntoarse capul ctre cetai. Flutur nc o dat mna, apoi pieri. N-au mai ntlnit-o. Cine era, de ce btea Evropa i pentru care pricin i ascundea obria, avea s rmn o tain pentru ei. Cetaii se rzleir n cele patru vnturi lsate de Dumnezeu. Ioan apuc spre Snzieni, Drgan lu n piept miaznoaptea. Radu Andronic i slujitorul se rsucir ctre hotar. Coada lui Simion rtcea dr lung n colbul drumului. NCHINCIUNE P lou cu lumin, cu blndee, cu rcoare suleag. Vipia urc monegete drumul Focenilor, pn la ceasurile zece nu-i arat colii. Cum s-ar zice, pot dar tmplri oleac
352

ulucile cele noi la gardul grdiniei. Se cere nsntoit, cci prea s-au lipsit de obraz strcuele. Crciumresele lepdate la treptele pridvorului i-au splat pestelca n rou, mi zvrl cutturi ruinoase, florile mrunte es scoar olteneasc Irra! Ian cat, volbura s-a strecurat hoete peste noapte, s-mi gtuie dedielele! Asta se cheam c trebuie smuls. Hm, am attea de fcut Cerc toate vicleugurile spre a nu m rupe de domnia ta, frate cetitorule, acum, cnd nsemnrile printelui Ilarie s-au mntuit. Cltorind mpreun pe urmele slujitorilor Mriei Sale, noi doi am legat prieteug trainic, cci inima mea cea hrbuit i inimioara domniei tale s-au ghemuit arici la vreme de primejdie, dup cum s-au bucurat deopotriv la vreme de izbnd. Iart, rogu-te, vreascul ista de moneag pentru vorba lui bolovnoas, i poart-i un gnd cumptat. Iar dac se va ntmpla s te cerceteze aducerile-aminte, bate-mi la ua chilioarei. Dac n-ai s afli rspuns, se cheam c m gseti n intirimul din coasta Mnstirii Domniei. Ploaia lcrmeaz peste crucea de la cptiul printelui Ilarie. Printele Ilarie Era un plugar slobod, cu cugetul mprimvrat. Nvala ttarilor din leat 1711 l-a aflat departe de ograd. Cnd s-a ntors, i-a gsit nevasta i pruncii trecui prin suliele necredincioilor. A luat drumul clugriei socotind s-i uite durerea i tot ntr-un ascui ttrsc i-a aflat moartea, opt ani mai trziu. Iar acel plugar se numea Ilie Machidon.

353

CUPRINS Predoslovie 5 Capitolul I Noaptea iscoadelor 9 Capitolul II Bucureti - leat 1700 29 Capitolul III Cum petrec boierii valahi 59 Capitolul IV Vizuina 81 Capitolul V Grijile Mriei Sale 109 Capitolul VI Vestitorul 123 Capitolul VII Pe drumurile mpriilor 141 Capitolul VIII Trgul blestemat 159 Capitolul IX Pnza de pianjen 195 Capitolul X Bourbonul 235 Capitolul XI Gndul Satanei 251 Capitolul XII Se aleg vitejii 261 Capitolul XIII Tofana 287 Capitolul XIV Cinci brbai i o jupnia.. 323 Capitolul XV Iscoada 347 nchinciune 365

354