Sunteți pe pagina 1din 97

BASME POPULARE 1 DIN TARA GALILOR

MABINOGION" I ALTE POVETI VECHI I NOI


VERSIUNEA ROMNEASCA, POSTFA I NOTE DE

DUMITRU DOROB

EDITURA JUNIMEA IAI1988

CELE PATRU RAMURI DIN MABINOGION


I. POVESTEA LUI PWYLL, PRIN DE DYFED
1. Prieteugul lui Pwyll cu Arawn Pwyll S prin de Dyfed2, domnea peste apte ocoale3. ntr-o bun zi, pe cnd se afla la Arberth, curtea lui cea mai fastuoas, gndul de a merge la vnat puse cu totul stpnire pe el. Hotr s mearg s vneze pe Valea rului Cuch 4, care se afla la hotarele domeniilor sale, aa c o porni de cu sear de la Arberth i strbtu cale lung pn ce ajunse la piscul Llwyn-de-pe-Bwya unde se odihni n noaptea aceea A doua zi, n zori, se scul i se ndrept spre valea rului. Ajuns acolo, ddu fru liber ogarilor prin codrul cel des. Sun din corn i porni n galop, n fruntea celorlali vntori. Dar cum clrea, atent s nu piard urma dinilor, se rzlei de nsoitorii lui. ncercnd s-i dea seama unde btea haita de dini, distinse hmielile unei alte haite, cci, in loc s se ndeprteze, ltraturile se auzeau din ce n ce mai aproape. Tocmai atunci zri un lumini n codru, ntins ca o cmpie de es. n clipa n care haita lui ajunse la marginea poienii, vzu cu uimire o alt hait lansat n urmrirea unui cerb. Cinii cd strini ajunser din urm cerbul i1 doborr. Ceea ce-i reinu ns imediat atenia lui Pwyll, fu culoarea cinilor i nu cerbul care-i ddea sfritul. Asta din cauz c nu mai vzuse pn atunci nite dini att de straniu colorri. Erau de un alb strlucitor, ce te orbea ca zpada btut de soare, i cu urechile roii s. Pe msura strlucirii albului, scnteia i roul urechilor lor. Cu toate acestea, prinul de Dyfed s apropie, alung dinii necunoscui i-i asmui proprii ogari asupi cerbului. Nici nu nfcar bine dinii cerbul c, din direcia din care veniseii ogarii necunoscui, se apropie un clre in galop, pe un uria cal de culoail sur trcat. Clreul purta la gt un corn de vntoare i era mbrcat ci str?:ie potrivite mprejurrii, de o culoare cenuie ce btea spre maronii, ndrepvndu-se spre Pwyll, i se adres astfel: Alte, tiu cine eti, dar refuz s te salut. Nu-i nimic, rspunse Pwyll, poate c rangul dumitale nu-i permitl s faci aa ceva. Nid gnd, nu rangul m mpiedic. Dar ce altceva? ntreb Pwyll. Propria dumitale necuviin i proast cretere. Nu neleg de ce m nvinoveti att de grav. Nu am vzut necuviin mai mare ca a dumitale: pur i simpli mi-ai alungat dinii care au ucis cerbul i ai asmuit propria dumital hait asupra lui. Asta-i necuviina, dar n-am s m rzbun. Jur ns s t fac de ocar n faa celor apte ocoale pe care le stpneti. Strine, dac ntr-adevr am greit, m leg s-ti ctig prietenie Cum? ntreb cellalt. Aa cum se cuvine rangului ce-l porti. Numai c nu tiu cine etil

In ara mea snt cap ncoronat. Mria ta, eu cu plecciune bun ziua-i spun, rosti Pwyll. Din ol ar vii? Din ara Annwn 6, rspunse strinul. Eu snt Arawn, rig peti Annwn. Mria ta, cum a putea s fac prieteug cu tine? Ii voi spune pe dat. n Annwn se afl dou regate. Regatul mei se nvecineaz cu ara lui Hafgan 7, care e venic pe pidor de rzboi ai mine. Scap-m de aceast pacoste, pentru c ie nu-ti este greu s o fadl i atunci poi face prieteug cu mine. Cu drag inim, rspunse Pwyll, dar lmurete-m cum anume I Asta i vreau s fac, spuse Arawn. Vom lega prieteug i te voi tril mite n ara mea, n locul meu. Acolo vei dormi n fiecare noapte lngi cea mai frumoas femeie pe care ai vzut-o vreodat. Mai mult, te voi nzestra cu chipul i trupul meu, ca nid ambelanii i nid rzboinicii i nici un alt curtean s nu tie c nu snt eu. Asta o s dureze un an i o zi, dup; care o s ne ntlnim tot aici. Da, totu-i clar, rspunse Pwyll, dar dac voi sta n regatul tu uq an, cum am s dau de pretendentul de care-mi spui? De la noapte ntr-un an, rspunse Arawn, el i cu mine urmeaz s ne nfruntm lng vad. n locul meu, te vei duce tu. D-i o lovitur de sabie care s-l doboare. Dac te roag s-l ucizi, nu te ndura de el, orict de mult te-ar implora. Asta pentru c ori de cte ori l-am lovit din nou, a doua zi a luptat i mai abitir ca nainte. Prea bine, zise Pwyll, dar ce se va ntmpla ntre timp cu regatul meu? Voi avea grij ca nici un suflet, brbat sau femeie, s nu-i dea seama c lipseti, pentru c am s m duc acolo n locul tu. Atunci, cu drag inim fac schimbul. Nu vei avea nici un necaz pe drumul ce duce spre regatul meu, pentru c eu nsumi i voi fi cluz. Arawn l conduse apoi pe cel ce-i luase nfiarea pn la un loc de unde se putea zri curtea regal i casele supuilor. De acum ncolo aceast curte i acest regat snt ale tale. Du-te direct la curte' i fii fr grij, cci nimeni nu te va recunoate i, pe msur ce vei observa purtarea locuitorilor acestei ri, vei nva i obiceiurile noastre. Pwyll se ndrept spre curtea regal i, de ndat ce se vzu acolo, privi la corpurile de cldiri, la slile de petreceri i la camerele de locuit i ddu seama c nu vzuse pn atunci aa o minunat armonizare de construcii. Intr n hol s-i schimbe hainele de vntoare. Au aprut de ndat pajii i servitorii care i-au tras cizmele i n tot acest timp toi se ploconeau cnd treceau pe Ung el. Doi paji au venit s-l dezbrace de hainele de vntoare i s-l mbrace cu haine de brocart esute cu fir de aur. Apoi sala de ceremonii fu pregtit i acolo intrar trupele de rzboinici chipei i bine echipai, cum nu mai vzuse pn atunci, i o dat cu ei intr i regina, n straie de brocart esut cu fire de aur strlucitor, o prea frumoas femeie cum nu-i putea imagina s existe pe pmnt. Toat lumea se spl i se aez la mas. Regina ntr-o parte i marele sfetnic (aa presupunea Pwyll) de cealalt parte a regelui. Pwyll i se adres reginei i avu impresia c dintre toate femeile cu care vorbise ea era cea mai puin nzuroas, cea mai blnd i cu cea mai aleas conversaie. i petrecur timpul mncnd, bnd, cntnd i benchetuind i Pwyll i ddu seama, privind n jurul lui, c din cte curi vzuse, aceasta era cea mai bogat n vesel de aur i bijuterii mprteti. Cnd veni vremea culcrii, Pwyll i regina merser n ncperile regale i de ndat ce se ntinse n pat, el adormi pe marginea patului, cu spatele la regin i nu scoase o vorb pn se fcu zi. A doua zi, conversaia drgstoas i plin de tandree continu, dar orict de nflcrat discutau n timpul zilei, nopile ce au urmat s-au scurs aidoma cu cea dinti. Pwyll petrecu astfel acel an mergnd la vntoare, cntnd, benchetuind n plcut companie i discutnd cu farmec, pn veni sorocul ntlnirii de la vreme de noapte, pe care oamenii din cele mai ndeprtate coluri ale regatului i-o amintesc tot att de bine ca i el. Pwyll fii nsoit de toi marii seniori i cum ajunse la vad, un clre spuse: O, voi cei de cin boieresc, fii cu urechile la mine. ntruct aceasta este o nfruntare ntre doi regi, o lupt n doi, pentru c fiecare din ei jindiiete regatul vecinului, toi ceilali s se dea napoi. Acestea fiind spuse, cei doi regi s-au apropiat clare unul de aiul i s-au ntlnit n mijlocul vadului. n prima ciocnire, omul care-l nloaia pe Arawn izbi chiar n partea ieit a scutului lui Hafgan. Scutul ac<stuia se frnse n dou jumti. Armura lui Hafgan fu zdrobit i el fu arukcat la pmnt, la o distan de un bra i o lance de picioarele din spate le calului. Zcea pe jos rnit de moarte.

Sire, implor el, cu ce drept m ucizi? Nu i-am cerut nimic i nu tiu pricina pentru care vrei s m rpui... Dar pentru c tot ai vrat snge, cel puin pune-mi capt zilelor. Mria ta, poate c m ciesc c i-am pricinuit un asemenea cin. Dac cineva vrea s-i dea lovitura de graie, n-are dect. Dar nu eu snt acela care s o fac. O, voi, credincioii mei nsoitori, luai-m pentru c de data a ta mi-a venit sfritul, iar vou nu v voi mai putea da sold. Voi cei de cin nobil, spuse omul care luase nfiarea ui Arawn, chibzui i hotri care din voi ar trebui s fie supuii mei. nsoitorii lui Hafgan spuser ntr-un glas: Mria ta, toi ar trebui s fim, pentru c n ara Annwn nu rai este nici un rege n afar de tine. Bine, atunci fie ca cei ce se supun de bunvoie s fie primii Iu braele deschise, iar cei ce nu se supun, s fie trecui prin sabie. Astfel primi el pe cei ce-i prezentar omagiile i dup aceasta poni s supun ntreg regatul. Pe la amiaz, a doua zi, ambele regate intrarin stpnirea celui ce luase nfiarea lui Arawn. Dup aceasta, Pwyll o porni spre locul de ntlnire, n poiana de pe Valea riului Cuch. Cnd sosi, Arawn se afla acolo, n ateptare, i mar le fu bucuria cnd se revzur. S-i fie rspltit prietenia, spuse Arawn. Aa s fie, spuse Pwyll. Cnd vei ajunge n ara ta, vei ve<ea ce-am fcut pentru tine. Zeii s te rsplteasc pentru tot ce-ai fcut! Apoi Arawn i ddu lui Pwyll nfiarea lui adevrat, iar el ilo lu pe-a lui, astfel c fiecare din ei deveni el nsui. Arawn porni spre curtea lui de la Annwn i fu tare bucuros s rev;d trupele de rzboinici, crora le simise lipsa atta amar de vreme, adunrte pentru onor. Cu toate acestea rzboinicii nu i-au dat seama de abseia lui i sosirea lui nu fu nimic neobinuit pentru ei. Petrecu prima zi sa isfcndu-i toate plcerile, nveselindu-se i discutnd cu soia i curt<aii lui. Cnd veni vremea culcrii se duser n dormitorul regal, n loc s s(ea i s benchetuiasc. Arawn se urc n pat i aa fcu i soia lui. Pe dsi, el ncepu s vorbeasc i s o mbrieze pentru c tare i mai fusese dor de ea. Cum regele nu se mai comportase astfel de un an de zile, regina gndi n sinea ei: Doamne, ce-o fi?! Ct de diferit e n noaptea asta, fa de nopile trecute! i aa sttu ea, cugetnd mult vreme, pn ce el se trezi i-i vorbi din nou, i apoi, la fel, i a treia oar. De fiecare dat ea nu scotea o vorb. De ce nu-mi rspunzi? ntreb el. n sfrit, o auzi spunnd: Pentru c de un an nu ai vorbit niciodat cu mine n acest pat. Cum se poate asta? Totdeauna am discutat nainte de a adormi. Blestemat s fiu, dac nu s-a mplinit ieri noapte un an de cnd n-ai vorbit i nici nu m-ai mngiat. Cele auzite l puser pe gnduri pe Arawn: Doamne, ce prieten credioncios mi-am fcut! Apoi i spuse soiei: Regina mea, s nu-mi pori pic, pentru c eu nici nu m-am culcat i nici nu am dormit n acest pat de un an de zile. Dup aceasta i povesti ce se ntmplase. Regina spuse: Recunosc c prieteugul ce l-ai fcut cu acest rege e ntr-adevr o legtur cinstit i puternic cci s-a comportat cu mult credin. Doamna mea, tot astfel am cugetat i eu. Nu-i de mirare! rspunse ea. ntre timp Pwyll, prin de Dyfed, ajunse n ara lui i ncepu s-i iscodeasc pe nobili n legtur cu. felul n care condusese ara n anul ce trecuse n comparaie cu ceilali ani i astfel i s-a rspuns: Stpne, niciodat n-ai fost mai deschis la sfaturi i mai blajin ca n anul ce a trecut. Niciodat nu ai fost mai larg cu darurile i mai chibzuit la judecat. Pe cinstea mea, ar trebui s-i mulumii omului care m-a nlocuit i nu mie, spuse el, lmurindu-i cu amnunime ce se ntmplase. Norocos eti stpne c pi-ai fcut un aa prieten. Ct despre crmuirea de care ne-am bucurat anul care a trecut, sperm c nu ai de gnd s o schimbi. Jur c n-am s schimb nimic, spuse Pwyll. De atunci ncolo, prietenia dintre Pwyll i Arawn deveni i mai puternic. i trimiteau unul altuia cai, ogari, oimi i tot soiul de lucruri preioase care, gndea fiecare din ei, i-ar fi fcut bucurie celuilalt.

Mai mult, din cauza vizitei de un an de zile n Annwn, pentru c domnise acolo n prosperitate i pentru c unise cele dou regate prin curaj i vitejie, Pwyll, prin de Dyfed, a fost supranumit i Pwyll, Cpetenia rii Annwn. 2. nsoirea lui Pwyll cu Rhiannon De mult de tot, n vremuri de mult trecute, Pwyll, prin de Dyfed domnea peste toat ara Galilor de miazzi i apus. La chip, trup i fe de a fi era aa cum i-ar dori orice brbat, dar n-avea soa, cci pe trmu rile lui nu avea tiin s fie vreo fecioar i frumoas i de neam ales exact pe msura lui. Aceasta era pricin de mare ngrijorare pentru to lorzii i fraii lui vitregi care se temeau c, dup ce zilele lui Pwyll se vo fi scurs, nu se vor mai putea bucura de domnia unui prin tot aa d blajin. Adeseori fceau sfat, dar totul fu n zadar pn n ziua n care u btrn cu prul ca neaua intr n sala unde Pwyll inea mare osp, la Ar berfh. Btrnul li se pru tuturor tare ciudat pentru c prul de pe cap din barb, dup cum bgar ei curnd de seam, dei era din fire de argim prea la adierea vntului mai mtsos dect cea mai fin mtase. In spatel lui peau doi ogari din cei ce-s buni la vintoarea cerbilor, mai albi deci zpada de pe Eryri i cu urechile roii ca degetaria. Btrnul i ddu bi nete lui Pwyll, care-i spuse bun venit. Stpne, gri btrnul, tare m mai minunez c, dei domnia t te afli aici la Arberth, nu ai catadicsit pn acum s urci pe vrful colin* verzi din spatele curilor tale. Dar, m rog, ce nsuire ieit din comun are acea colin, ca < s am vreun folos dac m urc pn n vrful ei? ntreb Pwyll. Dac pe colina aceea urc un adevrat fiu de rege, acesta ori lovit i rnit ori are. ansa s vad minunea pe care i-o dorete cel ms mult n via, l lmuri unchiaul. De lovitur i de ran nu mi-e team, dt de minune, cu drag inim mi-a dori s-o vd, rspunse prinul. Acestea fiind spuse, prinul i btrnul, urmai de cei doi ogari de toat lumea aleas de la curte, au prsit palatul i au purces drum, sus pe colina verde. i cum ziua era cam fierbinte i colina trebu luat piepti, tare s-au mai bucurat s se aeze i s se odihneasc odi ajuni pe vrful colinei. Dar nici nu se aezar ei bine c Pwyll zri o don ni mbrcat n veminte de brocart mtsos auriu, ce-i lua ochii, vi nind clare pe drumeagul care erpuia pe la poalele colinei. Are tiin vreunul din voi cine este aceast domni? ntre! Pwyll. Cum nimeni nu rspunse, prinul continu: atunci unul din v s mearg i s afle care-i este numele i din ce neam se trage. Pe dat se ridic un tnr nobil i se ndrept spre drum s o ntn pine pe domni, dar pn ce ajunse la poalele dealului, frumoasa fptui se ndeprtase. Se grbi s o ajung, dar dei calul ei prea s mearg pas, tnrul o vedea cum se ndeprteaz din ce n ce mai mult. A tuni lu im cal de la curte, vinul din cei mai'focoi pe care-l gsi, i ddu pinterf dar cu ct clrea mai repede, cu att rmnea mai n urm, dei, n acest timp, aleasa fptur prea c ine calul la pas.Nu trecu mult i caltl tinrului ddu semne de oboseal, aa c l domoli i se ntoarse pe colini s dea seam lui Pwyll de faptul c nu reuise s afle nimic. Fii pe pace, flcule, i zise Pwyll. Se pare c n toat treaba asti e un lucru necurat pe care numai btrnul, aflat aici de fa, ni-l va lmur. Dar cnd prinul se ntoarse s-i vorbeasc, nu mai era nici zare de btri i nici de cini. Dispruser cu tot cu lese i zgrzi. Un singur lucru ne mai rmne de fcut, zise Pwyll la vederei acestei minuni. S ne ntoarcem la curte, s nnoptm, iar rnine, tot li ceasul acesta, s revenim i poate avem norocul s vedem din noi minunea. Aa i fcur i la ceasul cuvenit s-au dus i iar s-au aezat p: Tinere, i se adres Pwyll flcului care urmrise fata cu o zi naint I adu cu tine cel mai iute cal pe care-l tii c pate pe punile noastre. TI nrui fcu precum i se spuse i sttu cu calul n ateptare, n timp ce suin prinului se odihnea jos pe iarb. De ndat ce zrir frumoasa fptuit care venea n buiestru, Pwyll l avertiz pe tnr, zicndu-i: Fii gata, flcule. i cnd acesta fii pe cal, prinul l ndemni i acum alearg i afl .cine-i. Dar ct tnrul nclecase, minunata fptui i i trecuse de el, iar cnd acesta se aezase bine n a s porneasc, eu de-acum o distan bun ntre ei. Porni in buiestru i, cum nu-i fu ci mare folos, o lu la galop. In tot acest timp, calul fetei mergea la pa, negrbindu-se ctui de puin, exact ca mai nainte. Vznd c n-o poat ajunge, tnrul ddu pinteni calului care alerg pn ce se fcu alb ci spum, dar fr nici un folos. Ea prea c se ndeprteaz i mai tare. Cuu calul ddea semne de istoveal, tnrul renun i se ntoarse pe colin, istorisindu-i lui Pwyll cum ncercarea lui fusese zdrnicit i a doua oar.

Dup cum vd eu, spuse Pwyll, va trebui s-o urmresc eu nsumi mi dau seama c plimbarea ei pe aceast cmpie are un anume ros; numai de-ar putea fi fcut i ea s recunoasc acest lucru. Deocamdat, s ne rentoarcem la curte. Aa i fcur i petrecur noaptea n cntece i mare veselie iar rgit zul de diminea pn la ceasul urcuului i-l amgir n fel i chip. Rndae, zise Pwyll, pune aua pe cel mai bun bidiviu i adu-l 1 marginea drumului. Du-te i adumi cele mai bune scri i pintenii ci mai buni. Rndaul ndeplini ntocmai ce i se spusese. Dup aceasta sui urc iar colina i toat lumea sttu n ateptare. De ndat ce se aezar, zrir fptura minunat trecnd clare, n acelai mers de buiestru, \: acelai drumeag, cu acelai cal i mbrcat n aceleai veminte ca i 1 celelalte dai. Rndaule, spuse Pwyll, o zresc. Adu-mi calul. ncerc I ncalece ct putu de repede, dar nici nu bg prinul piciorul n scara c domnia l i depise. Se lu dup ea cu toat viteza, fiind sigur c la a doua sau a treia cotitur o va ajunge din urm. Dar, dei ntr-o clip calul lui prinse parc a zbura i dei domnia nu prea s se grbeasc deloc, prinul nu reui s depeasc distana de o copit ce-i desprea mereu. Vznd aceasta, prinul strig: Domni, domni, de dragul celui pe care-l iubeti cel mai mult, ateapt-m o clip! La aceste cuvinte fecioara se opri s-l atepte. Oi drag inim, rspunse ea. I-ai fi fcut un mare bine calului, dac mi-ai fi cerut acest lucru mai devreme. Domni, rspunse Pwyll, eu snt regele acestei ri, dar s tii c nu din pricina asta de ntreb: de unde vii i unde te duci? M plimb, rspunse fecioara, i snt ncntat s v ntlnesc, stpne. Spunnd acestea, ea i ddu la o parte vlul care-i acoperea faa. Vznd chipul domniei, Pwyll i ddu seama c toate fetele frumoase pe care le vzuse pn atunci erau urte pe ling ea. Primete urrile mele de bun venit n Dyfed, i se adres el.. Eti bun s-mi spui cine eti ? Snt Rhiannon 1, fiica lui Hefeydd cel Btrn, i ai mei vor s m dea dup un so mpotriva voinei mele. Dar nu-l voi lua att timp dt domnia ta nu m respingi, pentru c tu eti acela pe care, dintre top oamenii, l iubesc cel mai mult. Ca s aud rspunsul la aceast ntrebare trec mereu clare pe ling colin. Pe norocul meu, rspunse Pwyll, vesel nevoie mare, dar am rspunsul gata i pe loc, pentru c dac a avea de ales dintre toate domniele i doamnele de pe pmnt, eu numai pe tine te-a alege. Atunci s ne dm ntlnire, spuse Rhiannon, de la noapte ntr-un an, la curtea tatlui meu, Hefeydd. Voi pregti un banchet n onoarea ta, i la acest banchet m vei cere de la tatl meu. Dar acum trebuie s-mi urmez calea. Cu aceasta s-au desprit, ea ducndu-se la curtea tatlui ei, el s-i ntlneasc suita pe colin. i cnd anul trecu i ceasul ntlnirii sosi, prinul o porni n petit, nsoit de o sut de oameni narmai. Ajuni la curtea lui Hefeydd, au ntrebat de Rhiannon i alaiul lui Pwyll primi rspuns fericit. Se fcuser mari pregtiri pentru venirea lui i toat curtea, de la mic la mare, se ocupa de acest lucru. Sala de ospee era gata pregtit i pe dat s-au aezat la mas. Pwyll ocupa locul de onoare, de o parte aflndu-se Hefeydd cel Btrn, iar de cealalt Rhiannon. Mesenii erau aezai fiecare dup rang. Ospul ncepu i veselia i cuprinse pe toi cnd Pwyll zri intrnd un voinic nalt cu prul castaniu deschis, cu inut nobil, purtnd o mantie din brocart mtsos auriu i pantofi de piele roie. Acesta intr cu ndrzneal n sala de ospee i-l salut pe Pwyll cu o voce plin i clar Bine ai venit, prietene, rspunse Pwyll. Aaz-te unde i se cuvin dup rang, bea cu noi i te veselete., Toate la vremea cuvenita, domnia ta. Afl c am venit aici s- cer o favoare. Prietene, rspunse Pwyll, eti primul care-mi ceri o favoare i aceast zi. Cere-mi orice i de dragul acestei zile minunate, i vei mplin dorina. Auzind aceasta, Rhiannon l strnse de bra. Vai, stpne, strig ea uluit, vorbele tale te vor umple de o adina mhnire. Curtenii i doamnele de la curte scoaser strigte pline de trial tete, n acelai timp cu Rhiannon, toi deplngnd rspunsul pripit al Iul Pwyll. Dar, domnia mea, ce-am fcut? Sire, spuse tnrul cu prul castaniu, nu ai fcut altceva dec s v dai cuvntul i acest lucru l-a auzit ntreaga curte. S spun care-m este dorina?

Spune, ngn Pwyll tulburat. Disear ai de gnd s te nsoeti cu fiina pe care eu o iubesc cel mai mult pe lumea asta. Am venit s-i cer mina i s-mi nchini mie ospl tul i toate pregtirile de aici. Pwyll nu mai avu limb de grit cci nici o vorb i nici o oapt ml mai ieeau de pe buzele lui. n zadar ai rmas acum mut ca pmntul. Ar fi fost mai bine pen tru amndoi s fi tcut mai nainte, spuse Rhiannon. N-am tiut cine este, se scuz Pwyll, i, crede-m, nici acun nu tiu. Cine altul ar putea fi, dac nu brbatul cruia ai mei au vrut s m. dea mpotriva voinei mele! Acesta este Gwawl2, fiul lui Clud, mar; cpetenie, cu oti numeroase i domenii ntinse. i pentru c ai vorbi] aa cum ai vorbit, ofer-m lui fr tgad, ca nu cumva s plece cj onoarea ta, odat cuvntul nclcat! Vai, exclam Pwyll, ce fel de sfat este acesta? Nu m pot hotil s fac o treab att de ngrozitoare. Domnia Rhiannon se aplec spre Pwyll, spunndu-i n oapt: F precum i spun i totul va fi bine pn la urm. Ia traista astj i ai grij de ea. Acesta-i primul lucru pe care trebuie s-l faci. Promite ce-i st n drept s promii, dar nu uita c banchetul i pregtirile citi snt aici nu snt ale tale ci ale mele, deci nu poi s i le oferi. Acesta-i c<l de al doilea lucru important. Dup aceea taci i las-m s vorbesc eu Sire, spuse Gwawl nerbdtor, cred c e timpul s-mi dai ui rspuns. Fii generos i nu m lsa s atept. Ce-i al meu, spuse Pwyll, e i al tu. Deci domnia Rhiannon esti a ta. Dar banchetul i pregtirile nu snt ale mele, i ca urmare nu pot s i le nchin. Prietene Gwawl, adug Rhiannon, ele snt deja nchinate suitei de la Dyfed i rzboinicilor de la curtea tatlui meu. Dar rentoarce-te, de disear ntr-un an, cnd i se va pregti un banchet i voi deveni, soia ta dac aceasta-p este dorina. Gwawl plec imediat spre regatul lui s fac pregtiri n toat ara pentru nunt. Pwyll a rmas i a discutat n mare tain cu Rhiannon nainte de a se ndrepta spre reedina principal a curii de la Dyfed. Trecu un an i, la sfritul lui, Gwawl porni cu mare alai la banchetul care-i fusese pregtit la curtea lui Hefeydd cel Btrn. n acelai timp, porni i Pwyll cu oamenii lui de la Dyfed, o sut cu totul, i-i gsir adpost ntr-o livad, nu departe de curtea lui Hefeydd. Pwyll se nvemnt n straie aspre, ponosite i se ncl cu ciubote mari, peticite, aa c atunci cnd intr n sala de banchete unde petrecerea tocmai ncepuse, i tra picioarele pe duumea ca un ceretor oarecare. nainta spre locul de onoare, l salut pe Gwawl i invoc binecuvntarea domnului pentru toi cei aflai acolo. Bine ai venit, prietene ^ spuse Gwawl. Stai unde vei putea, bea i te veselete! Toate la vremea cuvenit, domnia ta. Afl c am venit aici s-i cer o favoare. Cu drag inim, prietene, rspunse Gwawl mulmit nevoie mare. Dac rugmintea-i este cinstit i nu privete pe vreunul din oamenii mei sau pe domnia Rhiannon, cu bucurie i-o voi ndeplini. Judec i mria ta dac rugmintea este cinstit ori ba. Nu-i cer altceva dect s-mi ostoiesc foamea i srcia. Favoarea pe care ti-o cer este s mi se umple traista asta cu ceva de-ale gurii pentru mine. Oameni buni, se adres Gwawl nsoitorilor si, umplei sculeul acesta dar cu carnea i butura cea mai bun din ct se afl aici! Slujitorii se apucar pe dat de treab, n mare grab, alergnd ncolo i ncoace, aducnd vin, pine i carne dar orict bgau n traist, aceasta nu prea s fie mai plin ca la nceput. Crezi, prietene, ntreb Gwawl, ridicnd din sprncene, c se va umple vreodat traista asta a ta? - Stpne, rspunse ceretorul, cci aa l credeau curtenii, traista are ciudenia c nu se umple pn ce un adevrat prin care st lng mireasa lui nu se ridic s vin i s o ndese cu picioarele lui, strignd n acelai timp, ca s-l aud toi oamenii* Destul este acum n aceast traist, aa c nchidei-o! Brave cavaler, i se adres Rhiannon, care sttea chiar lng Gwawl la mas, nimeni nu poate face acest lucru n afar de domnia ta. Ridic-te i grbete-te s termini cu ceretorul, ca s continum cu petrecerea. La ndemnul ei, Gwawl se ridic de la mas i-i bg ambele picioar n traist spunnd ct se poate de tare Destul este acum n aceast traista aa c nchidei-o. Gwawl nc nu terminase de rostit bine cuvintele cnd Pwyll nchis traiste s nnod sforile i sufl prelung din corn. Sunetul se mai afla inc n gura cornului cnd nvlir rzboinicii lui Pwyll i-i luar

n captivi tate pe toi nsoitorii lui Gwawl. Cnd intr primul din oamenii Iu Pwyll i / runc vechile ciubote peticite, iar cnd veni i ultimul rzboini< conductorul lor le sttu n fa n vemintele-i princiare. Cnd intn fiecare rzboinic ddea o lovitur puternic n traist i ntreba: Ce-i aici? Cel cel urma i rspundea: Un bursuc. Ce-i asta? ntreb btrinul Hefeydd. Ce joc jucai? De-a bursucul n traist, i-au rspuns ei. Aceasta a fost prima dat cnd s-a jucat jocul de-a bursucul traist n Insula Britaniei. Mria ta, striga omul din traista fr fund, vrei s m asculi S fiu omort n traist, nu-i moartea ce mi se cuvine! Are dreptate, spuse vesel Pwyll, i nici nu se cuvine s-l chim mai mult de ziua nunii mele. Aa c i-au dat drumul lui Gwawl din sac i l-au pus s jure c nu \ cuta s pretind ceva ce-i aparine lui Pwyll sau Rhiannon. O dat juri mintele fcute, toi au fost eliberri, mbiai, uni cu alifii tmduitoai i n aceeai zi o i pornir spre inutul lor. i praful nu apucase s se pun pe copitele cailor cnd Pwyll s-a ns< rit cu Rhiannon, i sala a fost din nou mpodobit pentru nunta lor. Dimineaa, n zori, s-au sculat i au purces ctre Dyfed. Cnd ajui ser la Arberth, un mare banchet i atepta. De ndat ce s-a aflat c venirea lor, supuii s-au adunat s li se nchine i nu s-a ntmplat < vreun nobil ori soia lui s plece de la Rhiannon fr s primeasc o bro strlucitoare, un inel sau vreo alt bijuterie, ca prim semn al mr inimi ei. i aa au ajuns cei doi s stpneasc ara n iubire i prosperitate : acel an i n pace i linite n anul urmtor. 3. NATEREA LUI PRYDERI Dar mai trziu, n al treilea an de la nsoirea lui Pwyll cu Rhiannon oamenii din regat au nceput s se ngrijoreze din cauz c tronu Dyfed-ului era nc fr motenitor. Stpne, au spus ei, sntem tare mhnii c dup ce zilele tale voi apune, nu ne vom mai putea bucura de domnia unui prin tot att d<j blajin ca mria ta. Trebuie s-i amintim c mria ta nu poate tri <| venicie i te sftuim s-i lai soia pe care o ai acum i s-i iei o alta, d< la care s ai im fiu care s te urmeze la tron. Vine vremea la toate, prieteni, i-a dojenit Pwyll. Nu se tie nici odat de unde sare norocul. S amnm discuia aceasta cu dousprezece luni si o zi i poate atunci voi asculta de sfatul vostru. nainte de scurgerea acelor zile, un fiu li s-a nscut lui Pwyll i Rhianl non, i toat suflarea rii a ridicat imnuri de slav i tare s-au mai bucurai toi supuii. n noaptea n care s-a nscut fiul lui Pwyll, ase femei au fos aduse n buduarul reginei de la Arberth s vegheze asupra lehuzei i Copilului. n prima parte a nopii, femeile au vegheat cu strnicie, dai ctre miezul nopii, au nceput s moie i pn la urm au adormi de-a binelea cu toatele. S-au sculat o dat cu cntatul cocoilor i cnd s-ail uitat spre locul n care puseser nou nscutul s doarm, nu mai erl nici urm de copil. Vai de noi, au strigat ele, biatul s-a pierdut i noi l vom plti ci vieile noastre, dac nu-l gsim. Sau aezat i s-au gndit cum s ias diil ncurctur i iat ce-au hotrt. n camer, lng pat, odihnea, ling puii ei, i o cea din cele bune la vntoarea de cerbi, aa c toate au convej nit s omoare civa celui, s o mnjeasc pe Rhiannon cu snge, pi fa i pe mini, s pun oasele clinilor lng ea i s jure c ea iucis fiul. La urma urmelor sntem ase femei i ea-i singur, au spus ele i va fi neputincioas n faa spuselor noastre Nici nu czuser bine de acord n toate, c Rhiannon se i trezi. Doamnelor, ntreb ea, unde-mi este fiul? Mor de nerbdar s-l vd Vai, doamn, exclamar ele, nu ne ntreba pe noi de fiul tu Uit te, sntem istovite s ne tot luptm cu dumneata, cci n viaa noastrl n-am yzut femeie att de puternic i slbatic. Am fcut i noi cean putut dar n van a fost totul, aa c-i mai bine s afli pe dat de rpunere] pe care ai fptuit-o. Doamn, i-ai ucis propriul copil. Rhiannon tia prea bine c ele mineau. Srmane fiine, spuse ea, teama v face s m nvinuii. V proj mit c v voi oferi protecia mea, dac vei spune adevrul. Pe cinstea noastr, i-o ntoarser femeile, de ce s suferim nor de dragul tu, orict de mare doamn i regin eti. Noi o inem pe-a noastr: ast noapte i-ai ucis fiul.

Srmane nenorocite, spuse Rhiannon a doua oar, ar fi cu mult mai bine ca eu s tiu adevrul- Dar oricunf le vorbea, cu blndee i cu nelegere, cu fermitate sau asprime, primea de fiecare dat acelai rspuns. i cnd se trezir i Pwyll i rzboinicii i oamenii de la curte, npasta care czuse asupra regatului le fu adus la cunotin. Sfatul s-a adunat i Pwyll a fost ndemnat s-o lase pe Rhiannon sau s o condamne la moarte pentru c fptuise o crim aa de grozav. Dar Pwyll le-a rspuns astfel: Nu de mult mi-ai cerut s-mi las soia i timpul a dovedit c nu ai avut dreptate. Cred c timpul va dovedi din nou c ai greit. N-am s-o las i singura pedeaps pe care o va suferi este aceea pe care legiurile noastre o cer pentru o fapt nedovedit. Atunci s fie supus la peniten, au strigat curtenii, Sntem mulumii doar cu att. i pentru c Rhiannon prefer penitena ciorovielii fr sfrit cu femeile, care erau hotrte s mint pn n pnzele albe, ceru s-i ispeasc pedeapsa. Penitena i poruncea s rmn la curtea de la Arberth timp de apte ani i s stea in fiecare zi lng postamentul ce slujete la nclecatul cailor, aflat n faa porii, i s-i mrturiseasc nelegiuirea oricrui nou venit care nu aflase nc de ntmplarea ei Cel care-i permitea s-i verse psul, fie el oaspete sau strin, trebuia, n schimb, s primeasc oferta de a fi crat de ea n spate, pn la curte. Aa se scurser civa ani. Tot atunci, lordul Teyrnon era stpn la Gwent-Is-Coed. Nu exista n acele vremuri om mai bun ca el. Singura comoar pe care o avea nu era altceva dect o iap, cea mai frumoas iap din regat. n ajunul fiecrui nceput de mai, iapa fta un mnz, dar ce se ntmpla cu el, nimeni nu avea tiin. ntr-o noapte, (era chiar noaptea cnd s-a nscut fiul lui Rhiannon), Teyrnon tocmai discuta aceast ciudenie cu otia lui. Tare sntem delstori, i aminti el soiei Iapa fat n fiecare an sraca i nu are nici un mnz pe care s ni-l druiasc, dup toate chinurile facerii prin care trece. Disear e ajunul lunii mai 1 i spurcat smi fie barba dac nu descopr pe acela care-i rpete mnjii. A trimis s i se aduc iapa n cas i cu sabia lng el s-a aezat s o pzeasc n timpul nopii. Dup ce s-a ntunecat, iapa a dat natere unui mnz grozav de mare i frumos i destul de zdravn ca s stea pe picioare imediat ce apru pe lume. Teyrnon se ridicase n picioare i tocmai se uita cu uimire la robusteea i culoarea minunat a mnzului, cnd se auzi o mare larm i vzu o ghear uria ptrunznd pe fereastra casei i nfcnd mnzul de coam. Teyrnon scoase sabia, i lu avnt, i retez gheara n aa fel, nct o mare parte a braului, dimpreun cu mnzul, Un ipt nfricotor se adug larmei i Teyrnon repezindu-se afar dar pentru c noaptea era neagr n-a vzut pe nimeni Pe ling aceasta, i-a amintit c lsase ua casei deschis i s-a gndit c e mai prudent s se rentoarc. Cnd se ntoarse, chiar lng u, gsi un prunc n scutece, nfat ntr-un cearaf de brocart mtsos Minunndu-se, lu copilul n brae i-l duse soiei. Doamna mea, ntreb el, dormi? Dormeam, rspunse ea, dar m-am trezit cnd ai intrat. Nevast, spuse el, totdeauna ne-am dorit vin fiu i acum, dac vrei s-l ai, iat un biat tocmai cum ai visat. Apoi i-a spus toat trenia i femeia prinse drag de copilul care, i ddeau ei seama, dup cearaful de brocart i dup albeaa pielii, era fiu de oameni nstrii. S-l cretem oare drept fiul nostru, nevast? Ea lu copilul n brae i-l aez n pat lng ea. S rmn la noi. De azi nainte avem ntr-adevr i noi un fiu. A doua zi l-au botezat, dup obiceiurile din vremea aceea, i i-au dat numele de Gwri-Pr-de-Aur, pentru c prul lui era galben precum aurul- Trei ani de zile a fost crescut biatul la curtea lui Teyrnon i la acea vrst era tot att de voinic cit un biat care ar fi avut de dou ori anii lui. Pe la sfirsitul celui de al patrulea an se tocmea cu bieii de la grajd s-l lase s duc el caii la adpat i cam tot pe atunci Teyrnon i-a oferit n dar mnzul salvat n noaptea In care copilul fusese gsit la u. Biatul deveni cu timpul un clre att de bun nct puini tineri din regat l ntreceau. Cam tot pe atunci au aflat ei de Rhiannon i de penitena ei i ntr-o zi, cnd Teyrnon se uita la biat cum clrete, i intr n suflet credina c numai Gwri poate fi fiul lui Pwyll. prinul de Dyfed. Gndurile i s-au ntors la noaptea cnd l-a gsit i i-a dat seama c era exact noaptea n care Rhiannon suferise greaua pierdere. Durerea i furia l-au cuprins: durerea pentru c trebuia s-i piard fiul pe

care-l iubea att de mult; furia, pentru pedeapsa pe nedrept abtut asupra lui Rhiannon. De ndat ce se afl singur cu soia, i mrturisi gndurile ce-l chinuiau i amndoi au czut de acord c, orict de mare le-ar fi suferina i pierderea, ei nu vor cunoate fericirea pn ce nu vor napoia biatul prinilor lui adevrai. Nu mai trziu de a doua zi, Teyrnon s-a echipat, a luat nc doi clrei i, cu biatul al patrulea, clare pe mnzul pe care i-l druise tatl lui adoptiv, au plecat la drum Nu trecu mult vreme i ajunser la Arberth. Cnd s-au apropiat de curte, au vzut o femeie eznd lng postamentul de nclecat caii. Spurcat s-mi fie barba, spuse Teyrnon, dac las ca aceast ticloie s dureze mai mult dect ziua de azi. Au mers n galop mic spre curte i curnd s-au aflat fa n fa cu femeia. Cpetenie, i se adres femeia, rogu-te nu clri mai departe. Trebuie s v car n spate pe fiecare din voi pn la curte, eu fiind pedepsit pentru c mi-am ucis fiul cu propriile mele mini. Regin i mrit doamn, rspunse Teyrnon, nu cred c vreun om de-al meu s-ar lsa crat n spate de mria ta. S se lase crat cine o vrea, jur biatul, dar eu n-am s-o fac! Ct despre noi, nici att, adug Teyrnon. i-au continuat drumul spre curte i mare a fost bucuria la sosirea lor. Curnd bucuria fu i mai mare pentru c Pwyll tocmai se ntorsese dintr-o cltorie fcut n inutul Dyfed. S-au splat i au intrat n marea sal unde Pwyll l-a salutat pe Teyrnon. Dar nainte de a ncepe petrecerea, Teyrnon i-a povestit lui Pwyll ntmplarea cu iapa i cum au luat biatul de suflet, el i soia lui, i cum l-au crescut i cum a nvat el s clreasc. Trimite repede dup Rhiannon, ceru el lui Pwyll. Nenorocirea ei e cu mult mai mare dect durerea noastr. i cnd Rhiannon intr, Teyrnon spuse: Mrit doamn, uit-te i vezi-i fiul! Minciuna i nedreptatea te-au npstuit. i cred, adug el, c nu este cineva n aceast adunare care s nu recunoasc n acest biat pe fiul lui Pwyll. Dac ar fi aa, spuse Rhiannon, ar nsemna ca penitena s-mi fie ridicat i s scap de gndul chinuitor c am fost o nelegiuit. Mria ta, spuse cpetenia Pendaran Dyfed 2, cu acest cuvnt i-ai numit fiul: Fiul nelegerii cel ngndurat. Nici un alt nume nu i se potrivete att de bine. i totui, spuse cu graie Rhiannon, poate c numele care i-a fost dat de la nceput i se potrivete i mai bine. Gwri-Pr-de-Aur e numele ce i l-am dat, rspunse Teyrnon. Numele lui va fi Pryderi3, hotr Pendaran Dyfed. Este ct se poate de drept, admise Pwyll, ca numele lui s fie primul cuvnt scos de mama lui cnd a primit veti bune despre el. Toi i-au dat asentimentul i Pwyll a jurat venic prietenie lui Teyrnon i soiei lui. Dup aceasta, Pwyll i Rhiannon au ales daruri frumoase i preioase pentru fotii prini ai biatului. Dar mai presus de toate i mai preioase au fost urrile lor, semnele lor de dragoste i recunotin. Biatul a fost dat spre educare lui Pendaran Dyfed, iar Teyrnon s-a rentors pe domeniul lui i toi ceilali care se aflau acolo pe la casele lor Aa trecur anii i Pryderi, fiul lui Pwyll, fu crescut cu cea ma mare grij pn ce deveni voinicul cel mai curajos i mai chipe, cel mai ndemnatic n treburile brbteti din tot regatul. i tot aa mai trecur nite ani pn ce firul vieii lui Pwyll, prin de Dyfed, se rupse. Dup aceea, Pryderi i-a urmat la tron unde a domnit n prosperitate, ndrgit fiind de poporul su i de toi care-i ajungeau in preajm. Atunci s-a nsoit el cu Cigfa, fiica lui Gwyn, brbat ce descindea din prinii de vi aleas ai Insulei Britaniei.

II. POVESTEA LUI BRANWEN, FIICA LUI LLYR


Pe vremea cnd Pryderi domnea peste Dyfed, Brn * Binecuvntatul era rege peste toat Insula Britaniei. El avea o sor, prinesa Branwen 2I i un frate bun, pe nume Manawydan. Pe ling ei, avea i doi frai vitreg dup mam. Unul din acetia era Nisien, care a adus prietenie oame nilor i pace armatelor rivale. Cellalt frate vitreg se numea Efnisien, cel mai mare zavistios care a trit vreodat n Britania. Plcerea lui era s-;. fac fraii s se certe chiar in clipele cnd ei se iubeau cel mai mulll S-a ntmplat ca, ntr-o zi, Brn s se afle dimpreun cu fraii l nobilii lui, pe marea stnc de la Harlech 3. i cum stteau ei aa, la soaru cu privirile spre mare, au zrit treisprezece corbii care veneau dinspil sudul Irlandei. Cu vntul n spate, naintau uor i repede astfel c ni trecu mult i se i

apropiar de rm. Zresc nite corbii care se ndreapt cu mult curaj spre rn, exclam Brn. Frate, spuse el, adresndu-se lui Manawydan, a vrea s 1! duci i s ntrebi care le e rostul. Manawydan porni pe dat, mpreun cu Nisien i o ceat de nobili, s-i ntmpine pe cltori In port. Cnd corbiile s-au apropiat, cei aflai n ateptare i-au spus c niciodat n viaa lor n-au vzut velatur mai frumoas i tachelaj mai grozav dect la aceste corbii, cu pnzele lor minunat colorate i cu steaguri din brocart mtsos. Deodat, una din corbii a luat-o naintea celorlalte i ei au putut zri un scut ridicat sus, deasupra punii, cu vrful inut spre cer, semn al pcii. La rndul lui Manawydan a ridicat scutul. Vznd aceasta, oamenii de pe corabia irlandez au cobort la ap cteva brci mici. Nu trecu mult i vocile lor se auzir peste ap. Regele Brn i putea auzi i el pentru c vocile erau purtate sus, spre stnca unde atepta el. Domnul s v dea belug! i-a salutat regele pe noii venii. Bun venit n pace, v urez. Ale cui snt aceste corbii i cine este stpnul vostru? Mria ta, au rspuns ei, acestea snt corbiile lui Matholwch 4, regele Irlandei. Vine cu solie. i care-i solia ? ntreb Brn. A venit personal s-o cear de soa pe Branwen, sora mriei tale. l pofteti s debarce? S debarce. Dorina lui este i dorina mea. Ct privete solia, ne vom sftui mai trziu. Brcile s-au ntors ducnd mesajul regal i Matholwch a vemt s-l salute pe Brn. Tot restul zilei i toat noaptea ce veni cele dou cete de oteni, una din Irlanda i alta din Britania, se veselir stranic. Dimineaa, regii i sfetnicii lor s-au sftuit i-au convenit c Matholwch s se nsoeasc cu Branwen ca s fie pace, din acea clip, ntre cele dou regate. Dintre toate fecioarele din lume, Branwen era cea mai frumoas, ca s nu mai spunem c ea era una din Cele-Trei-Domnie-ale-Insulei. S-a hotrt ca nunta s se tin la Aberffraw i mulimea de curteni s-a ndreptat pe dat spre acel loc, Matholwch i oamenii lui cltorind pe ap, iar Brn i curtenii lui pe pmnt. N-a fost nunt mai mrea ca aceasta pe insul, dei dintr-o anume pricin, ea n-a avut loc ntr-o cas. Nu era nici o cas att de mare pe msura luminatului Brn, aa c au fost nevoii s benchetuiasc n corturi i, cnd cheful lu sfrit, tot n corturi dormir. Slujbaii de la curte au trebuit s adposteasc caii i pe nsoitorii oaspeilor i au apelat la toi locuitorii insulei, rspndindu-i astfel de la munte la mare. Dar tocmai cnd i ndepliniser misiunea, sosi dintr-o cltorie fcut n sud Efnisien, fratele pus totdeauna pe glceav. Pentru c nu recunoscu nici caii i nici rndaii, ntreb furios: Ai cui snt aceti cai ? Snt caii lui Matholwch, regele Irlandei, i-a rspuns un slujba. i, m rog, ce caut caii lui aici? Snt aici pentru c au venit cu Matholwch. Regele Irlandei scstorit cu sora alteei tale, Branwen, i nunta are loc in aceast noaptt Cum ai spus? strig Efnisien. Au dat de nevast o fecioar ati: de nobil fr consimmntul tuturor frailor? Nu ar fi trebuit s ml insulte ca pe ultimul rnda! M voi rzbuna pe irlandezi pentru o treabl ca asta. Zicind acestea, alung rindaii i se repezi la cai ca un nebun, bticl du-i i schilodndu-i, pn ce acetia nu putur s se mai mite. Vestea masacrului ajunse repede la urechile lui Matholwch care si odihnea n cort. Stpne, i-au spus nobilii lui, mare batjocur i s-a adus i nu di I ntmplare, ci cu bun tiin. Ciudat lucru c mi-au dat-o de soie pe frumoasa Branwen, daci intenia lor era de a m batjocori!? rspunse regele. Mria ta, nu uita c i tu eti rege i c nu ai de ales: trebuie si te ndrepi de ndat spre corbii. Dar toate astea nu se puteau discuta n tain i vestea hotrrii kl de a pleca ajunse la regele Brn care trimise pe dat soli s afle motivil unei astfel de lipse de respect. Cnd solii s-au ntors, regele Brn a fol micat de relatarea lor. Intoarcei-v imediat, ordon el, i spunei-i lui Matholwch ci insulta aruncat lui este un afront i mai mare adus regelui Britanic Spunei-i c ofensatorul este fratele meu dinspre mam, aa c nu pot ni<| s-l ucid, nici s-l distrug. Mai spunei-i c va primi cte un cal zdravi n locul fiecrui cal pierdut i c pentru mndria lui batjocorit va prini un sceptru de argint gros cit degetul lui mic i nalt cit el i o tav de avi rocat mare ct chipul lui5. i dac nu se mulumete cu att, rugai-l si se ntlneasc fa n fa cu mine, pentru ca Nisien s fac pace ntre n<i cu condiiile pe care el, regele Irlandei, le va

pune. Asta pentru c ni vreau ca el s plece n Irlanda, pricinuind suprare lui Branwen. Solii au mers la Matholwch cci oamenii lui nu se mbarcaser inel cu toii. I-au transmis mesajul ntrun fel att de prietenos, nct rege: Irlandei s-a gndit c e mai bine s accepte oferta. Pe ling aceasta, au cugetat irlandezii, dac respingem oferta i I nfuriem pe rege, vom primi o mai mare lovitur de la el dect batjocuil lui Efnisien. Aa c au strns pnzele lsnd corbiile ancorate acolo, I s-au ndreptat din nou spre curte. Iari s-au ridicat pavilioanele i corturile care artau ca un imeri salon i s-au apucat din nou s mnnce i s bea. i din nou Brn I Matholwch s-au apucat s discute. Dar dei Matholwch fusese intiinl de scuzele ce i se cuveneau, regelui Britaniei i se pru c vecinul su t trist i gnditor, aa c-i zise: De ce, omule, spuse Brn, nu mai eti tot att de vorbre ca ast noapte? Dac despgubirile snt prea mici, vorbete i ele vor fi mrite dup voina ta. Cit despre cai, nu va trebui s atepi dect pn mine. Dar pentru c mulumirile lui Matholwch erau totui zgrcite, Brn continu: voi mri rsplata ntr-un fel la care nici nu poi visa. Mine cnd vom numra caii, i voi da cazanul* numit Cazanul Renaterii. El are o mare putere ntruct dac unul din oamenii ti moare i1 bagi n cazan, peste o zi renvie, rmnnd tot att de vajnic ca mai nainte, doar fr a mai avea darul vorbirii. Dac mi-l dai, voi fi cit se poate de mulumit, spuse Matholwch. Ct a mai durat petrecerea, Matholwch a fost destul de vesel. Dimineaa i s-au predat caii, att de muli, nct au trebuit s mearg din comitat n comitat pn ce numrul lor a corespuns cu liniile de pe rbojul pe care erau trecui caii schilodii i atunci, cnd numrtoarea s-a terminat, Brn i-a oferit lui Matholwch Cazanul Renaterii pe care toi oamenii l considerau ca cea mai nsemnat dintre comorile de pe Insula Britaniei. A doua zi, Matholwch porni cu cele treisprezece corbii spre Irlanda. La bordul celei mai iui dintre ele, ntr-un baldachin mbrcat n brocart rou, mtsos, sttea Branwen pe un tron de filde i aur rocat. Cornurile i trompetele au sunat vesele dinspre mare spre rm i napoi spre mare, dar nu era greu s observi c Brn, mult timp dup ce corbiile au disprut n zare, se plimba trist pe rm, cu pai mici i c avea lacrimi n ochi. Frate i rege, i se adres neleptul Manawydan, oare se plnge n ziua nunii? Nu te teme de nimic, Brn, adug Nisien, cci oamenii i toate vietile de dincolo de mare o var ndrgi pe surioara noastr Branwen. Dac nu, amenin cruntul Efnisien, vom trece marea i vom pustii Irlanda. In tot acest timp, Brn ddea din cap trist cci nu vedea n fa dect necaz i prevestiri rele. Dar, deocamdat, nu spuse nimic celorlali i, n curind, prsir cu toii plaja ntunecat, ndreptndu-se spre corturi. In Irlanda fu mare bucurie la venirea lui Matholwch i Branwen i nu fu irlandez care s nu fie mndru c regele lor luase s-i onoreze tronul pe cea mai frumoas fecioar din lume. Toi nobilii i soiile lor au venit s-o viziteze i, cnd i-au luat rmas bun, fiecare a plecat cu o broa strlucitoare, cu vreun inel sau piatr preioas ca prim dar, semn al mrinimiei reginei. Primul an trir n dragoste i onoare i cnd fiul ei, Gwern, se nscu, bucuria lor nu mai cunoscu margini. Lui Branwen i se prea c fericirea ei e mai mare dect poate avea parte un muritor. In al doilea an ns, ncepu s crteasc cte unul, iar mai apoi ntreaga Irland amenin cu revolta la amintirea insultei adus lui Matholwch n ara Galilor Curnd fraii vitregi ai regelui si ceilali de la curte au nceput s-l acuze pe suveran de laitate pentru c acceptase reparaiile n bunuri i nu se rzbunase cu cruzime, pe msura insultei. Apoi rzboinicii au ameninat c se vor rscula mpotriva regelui dac acesta nu se rzbuna pentru insult, pentru c, se plngeau ei, O insult adus regelui este o njosire adus armatei sale. Astfel a fost convins regele mai nti s o alunge pe Branwen din iatacul regal i mai apoi s o fac buctreasa curii. Dar mai ru era faptul c n fiecare zi cnd mcelarul termina de tiat carnea, o cuta pe regin i i ddea cte o lovitur zdravn peste urechi. i mai trist era c, n tot acest timp, nu i s-a permis s-l vad pe Gwern, fiul ei. Mria ta, l sftuit cei mai apropiai pe Matholwch, ar fi prudent s pui sub mpresurate corbiile, bacurile i brcile de nuiele mpletite ale pescarilor, care s-ar putea ndrepta spre ara Galilor. i mai este necesar s pui n cele mai adnci nchisori echipajele vaselor care vin la noi din ara Galilor ca nu cumva Brn i oamenii de pe Insula-celorVajnici s afle vreodat ce s-a ntmplat cu Branwen. Toate astea au durat vreo trei ani. Dat ntre timp Branwen a crescut un graur la captul coveii de frmntat aluat, pe cate l-a nvat s vorbeasc i cruia i-a dat toate semnele dup cate s-l

recunoasc pe fratele ei, Brn. Apoi a scris o epistol n care i vrsa tot amarul ruinii ce se abtuse asupra el Puse epistola sub aripa graurului pe care-l trimise peste mare n ara Galilor. Pasrea a ajuns n ara Galilor i s-a dus n zbot spte Caet Seint, n comitatul Arfon, unde l-a tecunoscut pe Brn care venise n acea zi s mpart dreptatea ntr-o mare adunare ntocmit acolo. I-a cobort drept pe umr, i-a zbrlit penele i oamenii au putut zri epistola, dndu-i astfel seama c pasrea fusese crescut anume. Brn lu epistola, o citi i dup asta oferi graurului ca rsplat un vas cu mncare i altul cu ap i loc de adpost n toate palatele regale cte se aflau n ara lui. Regele fu copleit de o mare durere pentru sora lui i pentru suferina care urma s coboare asupra ntregii suflri din Insula-celor-Vajnici. Mai nti, regele i chem pe rzboinici ca s le citeasc scrisoarea, iar mai apoi adun suita s se sftuiasc. Cnd s-au hotrt s porneasc spte Irlanda, fruntea fiecruia era nnorat, n afar de cea a lui Efnisien. Numai el avea pe fa un zmbet tu pentru c el tot timpul i ascuise sgeile, securea i sbiile. apte cavaleri au fost lsai n urm s vegheze asupra legatului, cu Cradawg 7, fiul lui Brn, cpetenie. Cnd mulimea de rzboinici fu gata, s-a dat ordin de plecare corbiilor care s-au ndreptat spre Irlanda- n acea vreme, marea dintre ara Galilor i Irlanda nu era nici prea adnc i nici prea lat pentru c de abia mai trziu apele au nghiit cele trei regate. ntruct nu era corabie att de mare care s-l in pe preamritul uria Brn, el trecu marea prin ap, du cnd n spate, n siguran i fr s-i ude ctui de puin, pe toi menestrelii curii, cu instrumentele lor. Se ntmpla ca la ceasul acela toi porcarii lui Matholwch s se a e pe rm vznd de turmele lor de grsuni. Vai, ce-o fi cu ciudenia aceea ce se vede pe mare! ? Mnnd grab turmele, nsoii de cinii care urlau, porcarii s-au dus ntr-un sul :t s-i spun lui Matholwch ce vzuser. Luminia ta, spuser ei, avem veti minunate despre o prr liste minunat. Tocmai am vzut cum crete o pdure din mare. Aceasta-i ntr-adevr o minune, sun rspunsul lui Matholw h. Dar asta-i tot ce-ai vzut? Asta a fost doar minunea cea mai mic, l-au asigurat ei, pen u c de-a lungul pdurii am vzut un munte uria cu un vrf mre i u cte un lac de fiecare parte a coamei. i muntele, i coama, i lacurile e mic tot timpul. Prea bine, spuse regele, dar nu vd pe nimeni prin preajm c re s fie n stare s-mi explice minunea. Poate c tie Branwen, zise el, i imind mesagerii la "buctrie s-o ntrebe. Doamn, spuser ei, dup ce au descris ce-au vzut porca ii, tii ce nseamn asta? Dei n btaie de joc mi adresai cuvntul doamn, rspu e blinda Branwen, tot am s v spun despre ce minune e vorba. Aceia sat brbaii din Insula-celorVajnici, care au aflat de necazurile i npafca mea i vin n Irlanda s rzbune nedreptatea pe care miai fcut D. Vai, doamn, exclamar ei cnd auzir explicaia, dar ce-i ru pdurea care a crescut din mare? Snt catargele i vergele de la corbii, i lmuri ea. Dar, doamn, ce-i cu muntele care se vede micndu-se pe life corbii? E Brn-cel-Binecuvntat, fratele meu, le-a spus ea, care trav rseaz marea cu piciorul. Vai de noi, doamn, vai de noi, strigar ei, dar ce-i cu coama ac ;a nalt pe munte i ce-s lacurile aflate de-o parte i alta? ncrunttura de pe fruntea fratelui meu cnd privete s re Irlanda, replic ea. Iar cele dou lacuri snt ochii lui, de-o parte i de ; ta a nasului. Trimiii s-au ntors la Matholwch cu rspunsurile date de Bran\ :n i n mare grab au fost strni toi lupttorii Irlandei, alturi de rzboir :ii ce pzeau de obicei la promontorii i s-a inut sfat. Ne rmne un singur lucru de fcut, l-au sftuit pe rege mkii nobili. Trebuie s ne retragem dincolo de rul Shannon i s distru m podul. Pe fundul rului snt pietre mari i nici o corabie sau barc nu p< te naviga fr stricciuni. Aa au i fcut. S-au retras pe malul cellalt al rului i au distrus po<bl Curnd Brn s-a apropiat de insul i alturi de el flota, i cu toii s-Iu ndreptat spre malul rului Shannon. Alte, spuse neleptul Manawydan, cunosc bine acest rftt. Npi corabie, nici barc nu poate nainta pe el i acum nu mai este nici un p|d ntreg. Avei vreun plan? Exist o singur soluie, rspunse Brn- Cel ce este conductir, s fie i pod -M voi face pod.

Aceast expresie a fost folosit pentru pripa dat atunci i de atunci a ajuns zical printre locuitorii Britaniei. Dip aceasta, Brn s-a ntins de-a curmeziul rului i un pod mpletit a fet pus peste el ca mulimile ce-l nsoeau s treac de partea cealalt. La vederea acestui lucru, groaza i descurajarea i-a cuprins pe irl;hdezi. Nici nu reuise nc Brn s se ridice c solii lui Matholwch i verr aducnd cu ei salutri prieteneti i propunerea ca Matholwch s oi re tronul lui Gwern, fiul surorii lui Brn, ca reparaie pentru nedreptaea i ruinea la care fusese supus Branwen. Singurul lucru pe care Matholwch l cerea pentru el era s i se asigire adpost i hran ori n Irlanda, ori n ara lui Brn. Dac nu iau regatul de unul singur, rspunse Brn, s-ar putea l-i urmez sfatul. Dar nu e nevoie s-i spunei stpnului vostru altceva dct c snt furios pe el. Solii s-au rentors i l-au ndemnat pe Matholwch s gseascj o soluie mai bun. Un singur lucru poi face, l-au sftuit marii nobili. Niciocit n-a existat o cas n care s poat intra Brn. De aceea, construiete o cis n onoarea lui Brn care s-i cuprind pe Brn i pe oamenii lui nro jumtate i pe ai ti n cealalt. i cnd toi vor fi n cas, ofer-i trom) i nchin-te i atunci unul din dou lucruri se poate ntmpla. Ori el va rsplti onoarea pe care i-ai fcut-o construind o cas att de mre, ncheind pacea cu tine n condiiile pe care le vei impune tu, ori noi \pi pune la cale un vicleug ca s-l dm gata. Gndind c sfatul e nelept regele trimise din nou solii la Elan i la rugmintea lui Branwen, care se temea c ara va fi prjolit, Iran le-a oferit irlandezilor un armistiiu. Termenii armistiiului au fost stabilii i casa s-a construit mais i spaioas. Vicleugul pus la cale de irlandezi consta din prinderea ilui crlig de o parte i de alta a fiecruia din cei o sut de stlpi ai casei, agindu-se n fiecare crlig cte un sac de piele n care s se afle un rzbcnic narmat. Dar totul a fost n zadar, pentru c s-a ntmplat ca certai u Efnisien s vin n fruntea oastei din Insula-celor-Vajnici i s cerceezc casa cu priviri fioroase i nemiloase, cutind nod n papur pentru on tinuarea rzboiului. Ce-i n sacul sta? ntreb el, artnd spre un sac cu artat ru lui din oel. Fin, prietene, rspunse cu nervozitate un irlandez. Atunci nu-i voi pricinui nici un ru, replic Efnisien, pipind sacul pn ddu de un cap pe care-l strnse pn ce viaa prsi trupul oteanului. Dar aici ce avem? a ntrebat el punnd mina pe alt sac. Fin, prietene, spuse irlandezul cu un rnjet. Atunci poate s fie mcinat, rspunse Efnisien i proced la fel i cu acest rzboinic, aa cum proced i cu top ceilali pn ce, din cei dou sute de rzboinici atrnai de stlpi nu rmase nici unul. Apoi ncepu s cnte n zeflemea:
Voi zicei c n saci e fin, Eu spun ns c-s flori din grdin. Flori din grdina gata de lupt?! Fin-s acum i n-au s mai mint.

De-abia termin cntecul i cei doi regi intrar n casa care se umplu, pe de o parte cu irlandezi, iar pe de alta cu veli. De ndat ce s-au aezat la sfat s-au i neles, urmnd ca regatul Irlandei s fie dat lui Gwern. i apoi, cnd s-a ncheiat pacea, Brn l-a chemat pe biat la el, dndu-l n seama neleptului Manawydan i a lui Nisien, fctorul de pace. i cum mergea ntre ei i mama lui, toi ci 3 vedeau l ndrgeau, adic vorba vine c top:, pentru c mai era pe acolo i Efnisien. De ce, strig el cu o voce de fier, nu vine nepotul meu, fiul surorii mele i la mine? i snt oare mai puin drag la vedere dect fraii mei? E prea fudul, acum, c este regele Irlandei?! Cu drag inim i-a arta iubirea mea. Du-te, biete, l ndemn Brn, i nu te teme. El este unchiul tu i fratele mamei tale, exact ca i mine. Biatul rse i se duse fericit la el. Acum, i spuse Efnisien n sinea lui, voi face o fapt la care nimeni n-ar ndrzni nici mcar s gndeasc! i pentru c inima lui era neagr de ur fa de Matholwch, tatl biatului, se ridic, prinse biatul de picioare i nainte ca cineva s-l poat opri l arunc cu capul nainte n focul care ardea. i cnd blinda Branwen i vzu fiul arznd, ncerc s se arunce dup el de la locul unde sttea ntre cei doi frai. Dar Brn o prinse pe Branwen cu o mn i apuc scutul cu cealalt mn pentru c cele dou grupuri ncepuser s se lupte, fiecare rzboinic nfcndu-i armele. Brn-cel-Binecuvntat o apr pe Branwen care se afla ntre umrul lui i scut i cu toat furia i tumultul luptei, regina nu primi nici o

lovitur n afar de cea care-i frnsese inima. In mare zor irlandezii aprinser focul sub Cazanul Renaterii i pe msur ce oamenii lor cdeau i i aruncau n cazan, pn ce acesta se umplu, ca a doua zi s ias din el aceiai lupttori vajnici care ns nu mai aveau darul vorbirii. Cnd Efnisien vzu asta i mai vzu c pentru compatrioii lui nu mai este loc n cazan, i spuse n sinea lui; Vai, nenorocit mai snt c am provocat moartea attor oameni le pe Insula-celor-Vajnici! S-mi ajung barba de ocar dac nu gsesc o scpare. Se strecur printre cadavrele irlandezilor i curnd doi irlandzi cu picioarele goale venir i1 aruncar n cazan ca i cum ar fi fost ui ui de-al lor. Acolo se ncorda att de tare, nct sparse cazanul n patru budli, dar i inima lui plesni. Dac nu s-ar fi ntmplat aa, nici unul din rzboinicii de pe Insuacelor-Vajnici n-ar fi supravieuit. nsui Brn fusese rnit la un pic or de o sgeat otrvit. ntruct i ddu seama c rana e fatal, ordon ui Manawydan s-i reteze capul. Ia-mi capul, l rug el, i du-l pe Colina Alb 8 la Londra, l-l ngroap cu faa ctre Frana. Lung drum vei avea de fcut pn cnd 'fi ajunge acolo. Mai nti te vei duce la Harlech, unde vei chefui apte ;ni n cntecul psrilor lui Rhiannon i n tot acest timp vei descoperi le companie plcut este capul meu i va fi ca i atunci cnd eram stprul i prietenul tu 9. Apoi te vei opri la Gwales n comitatul Penfw 10 unje vei tri n fericire, i capul meu va rmne aa cum e de patru ori douzici de ani, dac nu vei deschide ua dinspre Aber Henfelen, pe partea car f-i cu faa la Cornwall. Dar de ndat ce vei deschide ua, nu vei mai pui:a rmne acolo i te vei ndrepta spre Londra s-mi nmormntezi capi. Acum ns, de ndat ce-mi vei tia capul, trebuie s treci marea In ara noastr. Apoi capul a fost secerat de tristul Manawydan i cei apte supravuitori au pornit de partea cealalt, lund capul i pe Branwen, cu toul formnd un grup de opt persoane. Au debarcat la Aber Alaw n comitaill Talebolion n scumpa lor ar i acolo s-au aezat s se odihneasc, i acolo Branwen a privit la ce mai putea vedea din Irlanda i la Insuicelor-Vajnici. Blestemat fie ziua cnd m-am nscut! Dou ri mnoase au ffk prjolite din cauza mea! Apoi scoase un suspin greu i trist i inima-i plesii l-au fcut un mormnt cu patru laturi i au nmormntato acolo, pe mall rului Alaw. Cei apte oameni care s-au rentors n via din Irlanda erai: Manawydan, fiul lui Llyr, Pryderi, prin de Dyfed, Glifieu i Ynav, Taliesin, cpetenia barzilor, Gruddieu, fiul lui Muri el i agerul Heilvi, fiul lui Gwyn cel Btrn. Cel mai nelept ar fi, au spus ei, ca acum s urmm sfatul stinului nostru i s mergem spre Harlech. Nu au mers ei prea mult i au zrit un grup de brbai i femei cae se ndreptau spre ei. Ce veti avei? a ntrebat Manawydan.
Ml

N-avem nici o veste n afar de aceea c fiul Ivii Beli, Casswallawn, a cucerit Insula-celor-Vajnici i acum e ncoronat rege la Londra i ce s-a ntmplat cu Caradawg, fiul lui Brn? au ntrebat ei. Dar cu oamenii care au fost lsai in urm s pzeasc regatul? Casswallawn s-a npustit asupra lor pe neateptate i a ucis ase oameni- Caradawg muri de inim rea, buimcit cnd vzu c o sabie i mcelrete oamenii fr s o mnuiasc cineva. Doar singur sabia se vedea, pentru c vicleanul Casswallawn " era mbrcat ntr-o mantie vrjit care l fcea nevzut* Supravieuitorii venii din Irlanda s-au ndreptat spre Harlech, unde s-au aezat i s-au osptat cu carne i butur. Dar cnd au nceput s mnnce i s bea, trei psri le-au cntat un anume cntec, mai frumos dect oricare altul pe care-l auziser pn atunci. Departe, departe peste ntinderea mrii, au trebuit ei s priveasc ca s zreasc psrile, dei cntecul lor era att de clar i puternic nct puteai crede c psrile se aflau ling ei. i aa au petrecut ei acolo apte ani 12. La sfiritul celui de al aptelea an, au pornit-o spre Gwles unde au gsit o sal regeasc anume pentru oaspei. Sala domina marea i, intrnd acolo, au gsit dou ui deschise i pe o a treia, cea dinspre Cornwall, nchis. Adevrat a grit stpnul nostru, spuse Manawydan. Aceasta-i ua pe care nu trebuie s o deschidem. Din noaptea aceea au locuit acolo, numai n veselie. n pofida grozviilor la care au fost martori i a nenorocirilor prin care chiar ei au trecut nu-i mai aminteau o iot din amrciunile lor ori din ale lumii nconjurtoare. De patru ori douzeci de ani trecuser de cnd locuiau acolo i nici unul

nu-i amintea s-i fi petrecut vreodat timpul mai plcut i mai n veselie i nici unul nu-i ddea seama c trecuse att de mult vreme. i n acest timp, capul lui Brn a fost o companie tot att de plcut ca i pe vremea cnd stpnul lor era n via. i pentru c ei au rmas laolalt de patru ori douzeci de ani, ederea lor acolo a fost numit Adunarea Capului MiraculosLa sfiritul celor optzeci de ani, iat ce fcu ntr-o zi Heilyn, fiul lui Gwyn: S-mi fie barba spurcat, spuse el, dac nu deschid ua s aflu dac este adevrat ce-a spus Brn despre ea Deschise ua i de acolo zri tot Cornwall-ul i Aber Henfelen- Dup deschiderea uii toi au nceput s-i aminteasc de tot ce pierduser, de morile rubedeniilor i prietenilor, de toate nenorocirile prin care trecuser i tririle lor erau att de puternice nct puteai crede c totul li se ntmplase tocmai atunci- Dar mai presus de toate triau cumplit sentimentul pierderii ireparabile a stpnului lor- Din acea clip n-au mai tiut ce e linitea i au pornit cu capul la Londra- Orict a fost drumul de lung, pn la urm tot au ajuns acolo ca s nmormnteze capul lui Brn pe Colina AlbDup ce a fost ngropat, locul a fost considerat unul din cele Trei-Fericite-TainiifcAscunziuri de pe insul i apoi, cnd a fost dezgropat, una din cele TriNefericite-Descoperiri. Aceasta pentru c att timp cit era ngropat, api|a insula de cium sau de orice alt molim ce putea trece marea tie Britania Aceasta a fost aventura celor apte oameni care au scpat vii cp Irlanda- i aa se termin povestea despre nenorocirea lui Branwen, le a devenit una din cele Trei-Mari-Nenorociri ale insulei; i despre Adlnarea-lui-Brn, cnd rzboinicii din apte ori douzeci de locuri i ni altele paisprezece s-au ndreptat spre Irlanda s rzbune nenorocirea Hi Branwen; i despre petrecerea cea de apte ani de la Harlech, la care u cntat psrile lui Rhiannon; i despre Adunarea Capului Miraculos cep durat de patru ori douzeci de ani-

III. POVESTEA LUI MANAWYDAN, FIUL LUI LLYR SAU NENOROCIRILE DIN DYFED
Dup ce grupul celor apte supravieuitori din Irlanda a ngropat capul lui Brn cel Binecuvntat, stpinul lor, pe Colina Alb din Londra, cu faa ctre Frana, Manawydan, fratele ha Brn, a privit oraul i pe cei care-l nsoeau i a oftat adine, ntruct o mare tristee i un dor profund ii prjoleau Vai mie, in ntregul regat doar noi n-avem loc de odihn la noapte! Domnia ta, spuse Pryderi, pentru c i el se afla printre cei apte, n-are rost s fim tritiVrul tu Casswallawn1 este rege peste Insula-celor-Vajnici i, dei i-a fcut mult ru, mult mai mult dect mie, se tie c tu nu ai fost niciodat avid de pmnt ai stpnjre -Nu eti tu, n definitiv, una din cele Trei-Cpetenii-Nehrpree? E adevrat, recunoscu Manawydan, dar m ntristeaz s vd un alt conductor n locul fratelui meu i este imposibil s triesc cu el sub acelai acoperi Am un plan, i rspunse Pryderi. Cele apte districte al<) Dyfed-ului snt nc sub stpnirea mea- Mama mea, Rhiannon, le crmuiete pn la rentoarcerea mea, mpreun cu soia mea, Cigfa, cart locuiete cu ea i o ajut- O s ne rentoarcem n Dyfed unde am s i-c dau pe mama de soie- Cnd era n floarea vrstei, nu era femeie maj frumoas ca ea, dar nici acum nu se poate spune c o ntrece cineva Pe ling aceasta, snt sigur c nu ai ascultat pe nimeni care s vorbeasc att de frumos ca ea, n aceast privin fiind mai presus de orice femeie, aa cum cntecele psrilor ei snt nentrecute de nici o alt zburtoare din regatul ceresc ncep s o i ndrgesc deja, rspunse Manawydan, aa c m-am hotrt s ne ndreptm spre DyfedCei doi au pornit la drum, fr nici o alt companie, i, dei drumul era lung i anevoios, au ajuns n sfrit n Dyfed- Vestea despre venirea lor ajunsese la Rhiannon i Cigfa i cele dou femei au pregtit un mare osp n cinstea lor- i cum stteau ei i benchetuiau, Manawydan se convingea, pe msur ce noaptea trecea, c niciodat nu discutase att de frumos cu o femeie i nici nu vzuse o femeie att de nzestrat n frumusee ca Rhiannon. Suprarea l prsi i-i spuse lui Pryderi: Domnia ta, bucuros a urma sfatul pe care mi l-ai dat la Londra

Ce sfat i-ai dat? ntreb Rhiannon S se cstoreasc cu tine Te ofer de soie acestui prieten de vi regeasc, dac i tu i el cdei de acord Snt de acord, spuse Rhiannon zmbind i eu snt de acord, spuse Manawydan- i astfel, nainte ca petrecerea s se fi ncheiat, cei doi s-au cstoritDup petrecere, au pornit ntr-o cltorie prin Dyfed, ca s se distreze i s vneze- i cum rtceau prin ar i ddeau seama c nu vzuser inut n care s fie mai plcut s trieti ca acolo i nici pduri mai grozave de vntoare, forfotind de cerbi i porci slbatici, ca s nu mai vorbim de bogia de grne i pete- Cei patru se mprietenir att de tare nct i-ar fi dorit s nu se mai despart niciodat, fie zi sau noapte- Dar, curnd, Pryderi trebui s se duc n Anglia, la Oxford, s-i prezinte omagiile regelui Casswallawn, fiul lui Beli, care i-a confirmat drepturile ce i se cuveneau prinului Dyfed-ului- i dup aceasta n-a mai stat prea mult n Anglia spre bucuria nemrginit a prietenilor care ateptau nerbdtori rentoarcerea lui. ntr-o zi, pe cnd se aflau n mare petrecere la Arberth, cam pe la nceputul chefului, apru n sala de ospee un btrn, cu prul i barba albe, ca argintul btut de vnt, care ducea cu el doi ogari mai albi dect zpada de pe Eryri, doar c urechile le erau roii ca degetaria- Btrnul la salutat pe Pryderi i prinul i-a spus bun venit Stpne, spuse btrnul, tare m mai minunez c eti aici la
Arberth i nu ai urcat nc pe vrful dealului verde care se ridic n spatele curii! Dar de ce s m urc? Ce are deosebit dealul acela nct s merite s-l urc? Dealul are marea nsuire c permite fiului unui adevrat rege, care st pe vrf, ori s primeasc o lovitur fatal i venic tristee ori s vad minunea pe care i-o dorete cel mai mult pe lumea asta* Fiule, i spuse Rhiannon, e o vrjitorie la mijloc, aa c ar fi o nebunie ca un prin fericit s urce i s se aeze pe deal. Nu mi-e team nici de lovituri, nici de necaz, replic Pryderi, dar dac e vorba de o minune tare mia dori s o vd. Dac Pryderi se duce, jur Manawydan, l voi nsoi, ca amndoi s avem aceeai soart. i astfel s-a fcut c cei patru s-au ridicat de la mas i au purces spre Gorsedd Arberth cu muli ali nobili in jurul lor. Cnd au dorit s discute cu btrnul, s-au uitat n dreapta i-n stnga dar nu l-au mai zrit nici pe cer, nici pe pmnt i dui erau i dinii cu lese i zgrzi cu tot. Nu-i nimic, spuse Pryderi, hai s ne aezm! i cum stteau ei aa, auzir un tunet groaznic i o dat cu tunetul czu o cea att de groas nct nu se mai vedeau ntre eL De dincolo de cea se vedea o lumin puternic. Cnd ceaa s-a ridicat s-au uitat in valea luminat puternic i acolo unde erau obinuii s vad turmele, cirezile i casele, n-au mai vzut nimic: nici vietate, nici fum, nici foc, nici om, nici cas, n afar de cldirile de la curte care acum erau goale, pustiite, fr oameni, fr vite i nimeni n jurul celor patru, cci i nsoitorii lor dispruser. Vai mie, strig Manawydan, unde-i rzboinicii, unde-s prietenii i curtenii notri?! Cnd au ajuns n sala de ospee n-au gsit vreun suflet nici acolo. n chilioare i n dormitoare s-au dus, dar tot pustii erau, cum pustiu era i n pivnia unde se pstra miedul i-n buctria n care se gteau bucatele. Din acea zi au nceput s rtceasc prin ara pustie, ncercnd s gseasc vreo cas sau lca cu oameni, dar oriunde mergeau numai de psri i de animale slbatice ddeau. Cnd au terminat merindele, au nceput s se hrneasc cu carnea animalelor pe care le vnau, cu pete i cu miere de la albinele slbatice. Au trit astfel un an i nc unul pn ce n al treilea au ajuns la captul puterilor. Pe cinstea mea, spuse Manawydan, i el ddea glas simmintelor tuturor, nu mai putem tri aa. Hai s mergem n Anglia i s ne apucm de un meteug cu care s ne inem zilele. Aa c au pornit-o spre Anglia, oprindu-se la Hereford unde au nceput s fac ei pentru cai. Aa de priceput era Manawydan s lucreze n piele i aa vopsea de frumos n azuriu, nct att timp ct avea marf de vndut nici o a sau oblnc nu se vindea n Hereford n afar de ale lui.

Curnd ceilali elari din Hereford i-au dat seama c pierd din ctig i nu peste mult vreme au hotrt s-i ucid pe Manawydan i pe Pryderi dac n-ar fi gsit un alt mijloc de a scpa de ei. Din fericire tirea hotrrii lor a ajuns la urechile lui Pryderi care s-a sftuit cu Manawydan

ce s fac. Prerea mea, spuse Pryderi, este s ne npustim asupra nemernicilor i s-i ucidem. Nu se poate, spuse Manawydan. Chiar dac-i omorm noi pe ei, i nu ei pe noi, cu siguran c vom fi prini i zvrlii in temni* Ar fi mai bine s plecm n alt ora i s ne ctigm altfel traiul. Astfel au plecat cei patru spre Indlow unde s-au apucat s meteugeasc scuturi pentru rzboinici. Att de priceput era Manawydan la croit i la vopsit uniform, cum fcuse mai nainte cu eile, incit att timp cit rzboinicii puteau cumpra de la el, nici un alt meter de scuturi din ora nu mai putea face nici un bnu. Pe ling asta, era tare iute la treab i fcea nenumrate scuturi aa c, nu trecu mult, i oamenii s-au nfuriat i au plnuit s-i omoare pe Manawydan i pe tovarul lui dac nu gseau o alt cale s scape de ei. Nu putem suporta o astfel de nedreptate i insult de la ni. netrebnici ca ei, spuse Pryderi. Sfatul meu este s-i atragem ntr-o curs. i s-i ucidem pe toi. Nu se poate, rspunse neleptul Manawydan. Chiar dac an reui, Casswallawn ar afla i cu siguran am avea necazuri. Cred cmai bine s ne mutm n alt ora. De data aceasta s-au ndreptat spre Gloucester unde s-au apuca de fcut pantofi. La sfatul lui Manawydan s-au apucat ei de meteugu sta pentru c el credea c cizmarii snt mai puin curajoi dect elarii; meteugarii de scuturi i c cizmarii din Gloucester nu vor avea curaji s-i pedepseasc. Tot la sfatul lui au cumprat numai piele din cea ms bun pentru tlpi i aflnd care este cel mai bun aurar din ora i-a ceri s le fac catarame pe care s le aureasc cu aur curat dar, dup ce l-a vzi puin la lucru, a reuit s-l ntreac n ndemnare chiar i pe acesta. E I aceea el a mai fost numit i unul din cei Trei- Cizmari-de-Aur. La Gloi I cester, ca i mai nainte n oraele prin care mai trecuser, nimeni fi cumpra de la alt cizmar din ora att timp cit Manawydan avea pantofi i cizme de vnzare aa c nu trecu mult i cizmarii de aici au plnuit sl omoare pe el i pe nsoitorii lui. Cum s suportm aa o jignire de la nite tlhari? spuse Pryde.. S-i nfruntm i s-i ucidem! Nu merge aa, rspunse neleptul Manawydan. Nu vom ctii nimic in afar de dezaprobare i temni, dac-i ucidem. Nu, Pryde ' i-aa am stat in Anglia mai mult dect se cuvine. Cred c ar fi mai bic s ne rentoarcem n Dyfed.
i de aceast dat el ddu glas gndurilor tuturor celor ce-l nsoeau. Cu mare bucurie in inimile lor au pornit spre ara lor dei drumul era lung i tare anevoios au mai ajuns la ArberthAcolo au aprins focul, au adunat nite dini rzlei i din nou s-au dus la vnat i la pescuit i au adunat mierea de la nite roiuri de albine slbatice i aa mai trecu un an. ntr-o diminea, Pryderi i Manawydan s-au sculat cu noaptea-n cap s se duc la vntoare Civa dini au i rupt-o la fug, ndreptndu-se spre o dumbrav ce se ntindea nu departe de curte- Dar nici nau intrat bine n tufiuri, c s-au i ntors mncnd pmntul, cu prul mciuc de fric, fdndu-se covrig la picioarele lor Haide, s vedem ce i-a nspimntat n dumbrav, zise Pryderi. Mai aveau de strbtut puin pn s intre n dumbrav cnd din ea s-a repezit s-i nfrunte un uria porc mistre cu prul alb-argintiuGinii, ndemnai de strigtele vntorilor, l-au atacat cam cu team dar mistreul nu s-a dat napoi pn ce oamenii nu s-au apropiat. S-a retras astfel de cteva ori, rezistind dinilor, care nu ndrzneau s se apropie de el, dar dndu-se napoi n faa oamenilor Acetia au naintat pn ce s-au trezit pe dealul verde unde au zrit o fortrea, ntr-un loc n care pe vremuri nu era nici piatr, nid o alt construcie- i pentru c ogarii au continuat s urmreasc porcul mistre, acesta s-a retras n fortrea nsoit de dinii care ltrau aprigDin vrful dealului, cd doi vntori au privit i-au ascultat, minunndu-se tot timpul de o aa fortrea, dar dei au stat mult vreme acolo, n-au vzut i n-au auzit nimic altceva Stpne, spuse Pryderi, n-am s mai atept i am s intru n fortrea s-mi caut dinii Nu se poate, l sftui Manawydan. Ar fi o nebunie s intri ntr-un loc pe care nu l-ai mai vzut pn acum- E vreo vrjitorie i cred c la mijloc e tot mina care a aruncat vraja asupra Dyfed-ului i care acum a pus la cale ridicarea acestd fortree.

Atunci cu atit mai bine Am toate motivele s intru pentru c nu vreau s-mi las dinii aici. Aa c, n pofida avertismentelor lui Manawydan, Pryderi s-a ndreptat spre fortrea i a ptruns n ea. Dar nu vzu nid porcul slbatic i nid vreun alt semn c fortreaa e locuit. n mijlocul fortreei ns zri o fntn meteugit lucrat cu marmur n jur, i pe marginea ei, pe o lespede tot de marmur, o durur aurie ferecat cu patru lanuri care coborau din vzduh fr s li se vad vreun sfrit. Fu atit de cucerit de strlucirea aurului i de miestria cu care fusese fcut ciutura, nct s-a apropiat s pun mina pe ea. Dar cnd o atinse, minile i s-au nepenit pe ciutur iar picioarele pe lespedea de marmur pe care sttea. Graiul disprndu-i, n-a mai putut scoate o vorb. i astfel a rmas el, tcut i linitit, n mijlocul aceld ceti. Afar, n dogoarea ochiului cerului, Manawydan l-a ateptat pn trziu dup-amiaza- Apoi, pentru c era convins c nu va primi nici o veste de la Pryderi sau de la dinii lui, s-a rentors trist la curte. Te vd abtut, spuse Rhiannon. Ai veti proaste despre fiul meu ? Vei bune nu am, doamn. Ea ncepu s plng i s strige la auzul acestui rspuns Unde-i este prietenul i unde-i snt dinii? Nu e el omul care s-i fi abandonat vreodat n via dinii Doamn, i rspunse el, ascult-mi povestea. i i-a spus toat ntmplarea, neuitnd nici un amnunt. Vai, stpnul meu, i reproa ea, te-ai dovedit un ru camarad fa de cel pe care l-ai pierdut, dei el i-a fost cd mai bun prieten din ci ai avut. Doamn, ntreb el, ai fi fost mai mulumit ca nici unul din noi s nu se ntoarc? Dar ea nu avea urechi de ascultat vorbele lui, cci plecase n grab spre locul unde-i spusese d c va gsi fortreaa. Spre mulumirea ei, cnd ajunse pe deal o vzu tot cu porile deschise. Pe dat se ndrept spre pori, intr, i n mijlocul fortreei ii zri pe Pryderi innd ciutura n mini. Cum vine asta, fiule, i reproa ea, preferi s ii ciutura asta n min i s bagi aa o spaim n noi? Apuc i ea de ciutur, ca s i-o ia din mn, dar n clipa n care o atinse,, minile i s-au ncletat de ciutur, iar picioarele de lespede i, la fd ca i fiul ei, nu mai putu scoate o vorb. i atunci, cum din zi se fcuse noapte, un tunet puternic se auzi in vzduh deasupra lor, ceaa cobori i in rgazul dintre tunet i cea dispru i cetatea dimpreun cu mama i fiul ei. Cnd soia lui Pryderi, Cigfa, afl c n tot Dyfed-ul rmsese doar ea i Manawydan, a nceput s se vicreasc spunnd c prefer s moar dect s triasc fr soul ei Doamn, o asigur Manawydan, suprarea ta nu e mai mare dedt a mea. S-ar putea chiar s fie i mai mare pentru c eu snt n vrst i mai am puin timp ca s sper in rentoarcere. N-ai team, n mine trebuie s vezi camaradul cd mai loial pe care l-a avut vreodat o doamn, care se va strdui s fac totul pentru a-i asigura linitea att timp dt cerul se va ncpna s ne npstuiasc. Cigfa i-a mulumit pentru vorbele lui: -- Dar nu putem sta aa, ii spuse ea- Ce crezi c ar fi mai bine s facem, stpne? Ne-am pierdut dinii, spuse d, i nu mai avem nid un mijloc de trai aici. S ne rentoarcem n Anglia i s m apuc de vreun meteug. De ce meteug ai de gnd s te apuci? ntreb ea- Rogu-te, alege o meserie curat! Am s m fac din nou cizmar, ca mai nainte, i rspunse el Nu pot s-i mprtesc hotrrea pentru c nu e o meserie curai, dar f cum vreiManawydan ncepu s meteugeasc pantofi la Gloucester, II Anglia. i de data aceasta fcu pantofi din pielea cea mai fin care putcl fi cumprat n ora, i punea tot catarame de aur aa c tot ce fceau ceilali pantofari era considerat jalnic i grosolan pe ling frumuseea i eleganil pantofilor lui Manawydan- Att cit avu el pantofi i cizme de vnzar, nici un bnu de argint n-a mai luat calea celorlali meteugari- Tbtij merse ns pn-i cuprinse invidia Ca urmare, plnuir s-l ucid. Zvonii ajunse la urechile lor i Cigfa i se adres astfel: Stpne, oare trebuie s supori aa ceva de la ticloii acestui Ia sabia n mn n loc de suvac i omoar-i! Aa m-a sftuit i Pryderi data trecut, rspunse el- Dar nu meii aa lucrurile -Hai s ne rentoarcem n DyfedPe dat au i pornit- Dar de data aceasta, plecnd spre DyfeJ Manawydan a luat n spate un sac cu gru pe care nc l mai avea cndi ajuns la Arberth- De ndat a nceput s vneze tot prin locurile n cai; vnase tu Pryderi i, pentru c nu avea nici un dine, deveni tare ndemnatic la pescuit i la prinderea animalelor slbatice pentru care meterii capcane i le ascundea n desiuri- ncepu s are i pmntul

i astfel semii el un lot, i nc unul, i apoi pe al treilea i, cum soarele i rou erau dai nice, griul crescu pe toate trei loturile i nimeni nu putea spune c a vz t gru mai frumos dect acela crescut acolo. Manawydan atepta cu nerbdare momentul stringerii recoltJ S-a uitat la primul lot i a vzut c griul s-a copt l voi secera mine, i spuse el n noaptea aceea s-a ntors la Arberth iar n dimineaa zilei urmi toare, n zorii zorilor, a venit cu secera i coasa, pregtit s adune recolll Dar, spre uimirea lui, descoperi c nu mai rmseser dect tulpinii goale, toate spicele de gru fiind rupte de la locul unde acestea se priid de tulpin- Nicieri nu gsi nici mcar un spicUn timp sttu, cltinnd surprins i uluit din cap- Se duse mai api la al doilea lot care era i el copt; II voi culege mine, i spuse el- i a doua zi, n zorii zorilor, v(ii cu secera i coasa, gndindu-se s adune recolta- Dar din nou gsi tulpinie i spicele luate cci pe pmnt nu era nici un bob Vai de mine, se cina el, cine-o fi cel ce-mi dorete pieirea! i p gndi n sinea lui c trebuie s fie tot cel ce demult adusese piei) :a Dyfed-ului Se duse s priveasc la al treilea lot Nici un pmntean nu a vzut gru mai frumos ca acesta i este i el copt. Spurcat s-mi fie barba dac n-am s veghez la noarfc s vd cine m pradr-JL.. i lu armele i se aez la pnd- Ctre miezul nopii auzi chicieli asurzitoare i lanul fonind* Privi atent in jur Cnd ochii i se obinuir cu ntunericul, zri o mulime nenumrat de oareci, fiecare chicind i agitndu-se nevoie mare in goan nebun spre lotul lui. Ct ai zice pete se i rspndir n lan i fiecare se urc pe cte o tulpin care se apleca sub greutatea lui Retezau iute spicul i lsau tulpina goal. Dup cit putea s vad, nu se afla tulpin pe care s nu se fi urcat un oarece, fiecare fugind mai apoi, in mare grab cu spicul in gur. De furie i ciud se repezi printre oareci ncercnd s-i prind- Dar nu puteai ine ochii pe ei aa cum nu pori ine ochii pe nari in aer- l scp pe primul, ii scp i pe al doilea, scp o duzin i scp douzeci i in tot timpul sta oarecii treceau in fug prin faa lui crnd spiceleApoi, ochi un oarece mare i greoi incapabil s fug prea tare- Se uit unde s-a dus, l urmri i, pentru c oarecele era ncet i greoi n micri, l prinse i1 bg in mnua lui, legnd gura cu o sfoar ca nu cumva s ias afar Cnd vzur ce se ntmplase, ceilali oareci au rupt-o la fug chicind nelinitii i n curnd tcerea se ls asupra lanului- Obosit i furios, Manawydan se ndrept cu mnua spre casCigfa se afla n sala de ospee cnd el intr. Ea-l vzu aprinznd focul i agnd mnua de un crlig. Ce-ai acolo, domnul meu? ntreb ea. Un tlhar, rspunse el, pe care l-am prins furnd din lan. Ce fel de ho este acela pe care-l poi bga ntr-o mnu, stpne? ntreb ea Ateapt s-i spun ce s-a ntimplat, i rspunse el. i-i spuse totul cu amnunte, cum lanurile ii fuseser pustiite i cum descoperise oarecii, chicind i fremtnd de plcere, prdndu-i i cel de al treilea lot, chiar sub ochii lui* Dar oarecele acesta era mai mare i mai greoi aa c l-am prins i dac nu-l spnzur miine, spurcat s-mi fie barba Stpine, spuse ea, eti sigur c se cuvine ca un om de rangul dumitale s spnzure o vietate ca asta? Crede-m, doamn, ii replic el, c i-a spnzura pe toi dac i-a prinde! Prea bine, domnul meu, spuse ea, n-a avea nici un motiv s iau aprarea acestor vieti dac nu ma gndi la pstrarea onoarei alteei tale- Spnzur-l, dac aa trebuie! Mulumesc, doamn, spuse Manawydan- Chiar asta am s i fac n ceea ce m privete, n-ai dect s-o faci, rspunse ea i, cu aceste ultime cuvinte, se duse la culcare. A doua zi, ctre amiaz, Manawydan se ndrept spre Gorsedd Arberth i lu i oarecele cu el- Acolo ridic dou furci n punctul cel mai nalt al dealului* n timp ce fcea toate acestea, deodat vzu ndreptndu-se spre el un diac, mbrcat cu haine jerpelite* Manawydan se opri din lucru i se holb la el mult vreme, pentru c trecuser apte ani de cnd nu mai vzuse om pe acolo n afar de ei, patru la numr, care au stat mpreun, pn ce doi se pierduser. Bun ziua, domnule, spuse slujbaul* Bun ziua i dumitale, omule, rspunse Manawydan* De unde vii, diacule? Am fost i am ntocmit cntri n Anglia. De ce ntrebi?

Tot lucrul are o cauz, rspunse Manawydan* Tocmai treceam pe aici n drum spre ara mea* Dac nu e cu suprare, de ce treab te-ai apucat aici? Spnzur un tlhar. Ce fel de tlhar, domnule? Vietatea din mina dumitale mi se pare a fi un oarece i ru nseamn c a ajuns un om de rangul i demnitatea dumitale s ating un animal ca sta. D-i drumul, domnule! Nici gnd, rspunse Manawydan* L-am prins terpelind i i voi aplica legea pentru furt* Aa c-l voi spnzura. Domnule, spuse diacul, regret profund s vd un om de rangul dumitale c se njosete. Am o lir pe care am cptat-o de poman n Anglia. Ia lira i d-i drumul vietii. In nici un caz, rspunse Manawydan* Nici n-am s-l eliberez i nici n-am s-l vnd. Cum vrei, domnule. Dac nu mi s-ar fi prut nelalocul lui ca un om de rangul dumitale s se ocupe de o astfel de vietate, n-a fi scos o vorb. i cu aceste vorbe diacul se deprta. Manawydan se apuc s pun acum brna pe cele dou furci fixate n pmnt, dar cnd era pe punctul s duc la capt i treaba asta zri venind ctre el un preot pe im cal bogat mpodobit: Bun ziua, dumitale, domnule! Bun ziua i dumitale, replic Manawydan M binecuvntezi? Binecuvntarea domnului s coboare asupra ta. Cu ce fel de treab te ndeletniceti, dac nu e cu suprare, domnule? Spnzur un tlhar. Ce fel de tlhar, domnule? Un tlhar cu chip de oarece. L-am prins furnd i trebuie s aib soarta tlharilor. Domnule, spuse preotul, ca nu cumva demnitatea dumitale s fie pngrit c te ocupi de o astfel de vietate, cu drag inim l-a rscumpra. D-i drumul, domnule! Nici vorb. Nici nu-l vnd, nici nu-l eliberez. E adevrat, domnule, spuse preotul, c dup lege pre n-are, dar de dragul rangului dumitale i voi da trei lire ca s-i dai drumul. Spurcat s-mi fie barba dac vreau ceva cu oarecele sta n afar de ceea ce i se cuvine, adic spnzurtoarea. Dinspre mine, domnule, f cum i dorete inima- i aa pieii i preotul. Manawydan se apucase s lege laul ii turul greului oarecelui, d tocmai cnd era pe punctul de a-l spnzura, zri ndreptndu-se spre e ia mare grab, suita unui episcop cu bagaje multe i cu muli nsoitor Aa dl se opri din treab. Domnule, spuse episcopul, cu ce te ndeletniceti aici? Spnzur un rlhar. Dar ceea ce vd n mina dumitale e un oarece, nu?! se minur episcopul ;t)a, o fi, replic Manawydan, dar tot ho rmne Atunci, spuse episcopul, pentru c s-a ntmplat s fiu aici li ceasul cnd aceast vietate e pe punctul de a-i vedea sfritul, ar fi fapt bun din partea mea s-o rscumpr Dect s vd un om c rangul dumitale c distruge o srman creatur, a prefera s plate; apte lire englezeti. Aa c ia banii i las-o s plece. Nu cred c eu voi fi acela care va face aa ceva, rspun? Manawydan. Dac nu-i dai drumul pentru apte lire, ia douzeci i patra c lire englezeti, numai d-i drumul! Nici gnd, rspunse Manawydan. Atunci ia de dou aci douzeci i patru i toi caii pe care-i vei pe cmp i toat ncrctura din bagaje i marea mea suit. Nu-mi trebuie nimic, spuse Manawydan. Atunci, spune dumneata care-i preul, zise episcopul. Bucuros, rspunse Manawydan. Eliberarea lui Rhiannon j Pryderi este preul pe care-l cer. Aa s fie, dar d drumul oarecelui. Nu, pn nu capt mai mult. Vraja i descntecul care s-au abtu asupra Dyfed-ului s fie ridicate. Cu drag inim, dar d drumul la oarece. N-am s-o fac aa de uor, jur Manawydan. Mai nti vreau s tiu cine se ascunde sub nfiarea aceasta. Soia mea. Mria ta, ntruct eti unul din cei Xrei-Conductori Milostivi, te implor s-i dai drumul.

De ce a venit s fure de pe lotul meu? ntreb Manawydan. D drumul puin la strnsoare, l implor episcopul, i am s-i spun. M numesc Llwyd, fiul lui Cil Coed. Eu snt acela care din prietenii pentru Gwawl, fiul lui Clud, am aruncat vraja asupra Dyfed-ului. M-ar rzbunat pe Pryderi pentru jocul bursucului din sac pe care tatl hi Pwyll l-a jucat pe seama prietenului meu la curtea lai Hefeydd cel Btrr Mai trziu, cnd am aflat c locuieti pe aceste meleaguri, rzboinicii ma au venit s m roage s-i transform n oareci ca s-i distrug recolta, ti Ei au fost ac :ia care au venit prima noapte i a doua i i-au furat cele dou lanuri. n noaptea a treia a venit i soia mea la mine, mpreun cu doamj nele de la curte l mi-au spus c i ele vor s ia parte la rzbunare, aa ci. c le-am transf ' nat i pe ele in oareci Dar soia mea ateapt un copil ti i de aceea n p *it fi mai iute ca ea, prinznd-o i punnd-o in mnu. Pentru c ai fac t sta, am venit s te opresc. i-i voi napoia pe Rhiannon i Pryderi i voi iiica vraja aruncat asupr i Dyfed ului. i acum c i-am spus cine es e, ce ce nu-i dai drumul, mria ta? ri Nu-i dViv drumul pn ce nu-mi piomii ci nu te vei mai rzbuna niciodat pe RU^nnon i pe Pryderi i. . aici faa i o pauz, nici pe mine. Ii :ndephnesc i condiia asta, primi el, i afl c felul in care ai u cerut toate astea f fost m- d t.ielept dect ii dai seama- Te atepta o lovii tur ct ie poate de viclean dac uitai ceva. de , spuse neleptul Manawydan, de asta am i pus astfel de se condiii . acum, f-o pentru mine, elibereaz-mi otia! st 1 ornai cnd i vd pe Rhiannon i pe Pryderi stnd liberi n faa mea, spuse Manawydande Privete-i cum vin! strig Llwyd. Te rog, d-i drumul. n acel moment i chiar pe locul acela au aprut in faa lui Rhiannon i Pryderi i Manawydan i-a salutat, i-a mbriat i s-au aezat cu toii. si Bunule domn, strig Llwyd, fiul lui Cil Coed, acum c ai primit tot ce-ai tiut a cere, elibereaz-o pe otia mea. Cu drag inim, rspunse Manawydan. i ea fu eliberat iar soul ei o atinse cu o baghet fermecat care o i preschimb n cea mai frumoas femeie pe care o vzuser vreodat. Privii la ara Dyfed-ului, le spuse Llwyd, i vei vedea oamenii i casele i toate aezrile aa cum erau ele in vremurile cele mai bune si i aa s-a ntmplat c au vzut ara din nou locuit iar cmpurile din nou pline de turme i cirezi. i dup ce Llwyd i soia lui au plecat spre ara lor, Manawydan i-a dus pe Rhiannon i Pryderi la locul unde-i atepta s Cigfa, la Arberth, i au trit acolo n belug i nelegere muli ani fericii.

IV. POVESTEA LUI MATH, FIUL LUI MATHONWY


1. Furtul scurmtorilor i pedepsirea nepoilor lui Math Math S fiul lui Mathonwy, domnea peste Gwynedd, pe vremea cip Pryderi, fiul lui Pwyll, domnea peste douzeci i unu de ocoale din svl, adic peste cele apte ocoale ale Dyfed-ului, peste alte apte dn Morgannwg2, patru din Keredigyawn i trei din Ystrad Tywi. Lji Math, fiul lui Mathonwy, i era hrzit s nu triasc dac nu-i in picioarele n poalele unei fecioare neprihnite, dar asta numai cnd ie afla la curte i nu era chemat de zngnitul armelor vreunui rzbiFecioara neprihnit, care-i slujea atunci, se numea Goewin 3 i era fie lui Pebin ce se trgea din Valea lui Pebin 4, din inutul Arfon. Goevli era cea mai frumoas fat din acele pri. Math locuia mai cu seam h Cetatea Dathals i pentru c avea o soart att de crud nu putea veca singur de treburile domeniilor sale. Nepoii lui, Gilfaethwy i Gwydyorf, fiii lui Don 6 adic fiii surorii lui erau de fapt cei ce strbteau piliturile stpnite de el, nsoii fiind de suita lui. i cum Goewin era totdeauna cu Math, n zadar Gilfaethwy i nchinase In tain inima. Se ofilea, se perpelea i se usca de mai s nu-l recunoti. ntr-o bun zi,fratele lui, Gwydyon, l privi int i i gri astfel: Mi frate, care i-e oful? De ce m ntrebi? N-am nici un of Vd c pe zi ce trece te faci mai sfrijit i mai glbejit Care i-e necazul? Stpne i frate, peste putin mi-e s spun cuiva ce-i n sufletul meu-

De ce frate i prietene? Ai tiin de darul lui Math: de ndat ce vntul prinde i cea mai uoar oapt, e sigur c o aude i stpnul nostru. Atunci pune-i pecete la gur. i citesc eu gndurile i aa. Eti ndrgostit de Goewin. Cnd Gilfaethwy i ddu seama c frne-su i citise gndurile, scoase din adncurile fiinei lui cel mai dureros oftat din cte s-au auzit pe acest trm. Nu mai ofta, frate i prietene, cci n felul sta n-ai s-o ctigi niciodat pe fat, spuse Gwydyon. ntruct n-avem alt cale, am s caut s-i adun pe cei din Gwynedd, Powys i Deheubarth 8 ca s putem ajunge la fat. Veselete-te, pentru c voi face tot ce pot pentru tine. Cei doi tineri s-au dus s-l vad pe Math, fiul lui Mathonwy, cruia Gwydyon i s-a adresat astfel: Stpne, am veti c ar fi venit n sud nite jivine cum n-au mai trit niciodat pe trmurile acestea. i cum snt numite? ntreb Math. Porci, stpne. i ce fel de animale snt astea? Animale mici a cror carne e mai bun dect cea a boilor, rspunse Gwydyon. i cine le stpnete? Pryderi, fiul lui Pwyll. I-au fost trimii de Arawn, regele din Annwn. Iat ce-am plnuit -Am s fiu unul din cei doisprezece rzboinici care vor merge la el n chip de barzi i pe acest temei am s-i cer animalele. S-ar putea s te refuze. Planul meu nu e de lepdat, stpne, i napoi nu m voi ntoarce fr porci. Atunci, mergi sntos! spuse MathGwydyon i Gilfaethwy, mpreun cu ali zece rzboinici, s-au ndreptat clare spre Ceredigyawn 9, unde inea Pryderi atunci curte. Cei doisprezece, mbrcai n veminte de barzi, au intrat n sala de ospee i mare fu bucuria la venirea lor. Gwydyon se aez ling Pryderi, care li se adres astfel: Ei, cred c tare ne-ar mai unge inimile s auzim o istorie dl la unul din tinerii acetia* Mrite Lord, rspunse Gwydyon, avem obiceiul ca, in prim noapte cnd ne aflm la curtea unui mare crmuitor, primul povestite s fie mai marele printre barzi. Gwydyon era de departe cel mai bal bsnar din ci erau pe pmint i n acea noapte i-a nveselit pe curteni c poveti i istorii desfttoare i toi i-au cntat osanale i nsui Prydei fu fericit s stea la taifas cu el. n sfrit, Gwydyon i spuse: Mrite domn, oare poate cineva da glas mai bine dect miri rugrii ce o avem ctre 'tine ? Nu, rspunse Pryderi, pentru c ai o limb meteugit, ntr-u cap nelept. Atunci, iat care-mi e pofta, mria ta. Am venit s-i cer anim* lele pe care le-ai primit din Annwn. Acesta ar fi lucrul cel mai lesnicios din lume pe care mi l-ai cer< numai c am juruit dimpreun cu supuii mei s nu dau nici un poi pn ce nu se vor nmuli de dou ori numrul de acum. Stpne, am puterea s te liberez de cuvntul ce i-ai dat, rspuns Gwydyon. Nu-mi da porcii n noaptea asta, dar nici nu te pune decurmeziul, pentru c mfine voi veni s facem un tirg. La ceasul de tain al nopii, Gwydyon i cei ce se nfriser cu <l s-au dus In odile unde erau gzduii i au inut sfiit. Oameni buni, spuse .Gwydyon, porcii nu pot fi cptai daccerui. Atunci ce plan ai izvodit ca s punem mna pe ei? Am s vd eu cum am s-i capt. Pe dat Gwydyon apel la darurile lui de vrjitor, dnd pe fa toat tiina lui magic i fcnd s apar doisprezece armsari, doisprezec dini de vntoare, toi negri ca smoala i cu piepturile albe, dimpreuii cu dousprezece zgrzi i lese. Oricine se uita la zgrzi i lese pute. crede c snt de aur. Pe deasupra mai era i cte o a pentru flecare cal :l acolo unde trebuie s fie fier meteugit, aur se gsea, ca s nu msl spunem c tot att de miestru erau fcut i friele. Gwydyon duse caii :l cinii lui Pryderi, spunndu-i: Bun ziua, domnia ta! Cerul s te aib n paz i bine ai venit! Domnia ta, iat cum poti scpa de juruirea de care vorbeai aseari n legtur cu porcii, cnd mi-ai spus c nici nu-i poi vinde i nici nupoti drui; poti s-i schimbi cu ceva mai bun. i dau n schimbul porcilc. aceti doisprezece cai, aa cum snt echipai cu ei i frie, cinii de vntoare pe care-i vezi, cu zgrzi i lese, i cele dousprezece scuturi care si afl de fa (scuturile le fcuse decurnd prin magie, din dousprezece mari ciuperci otrvitoare).

Prea bine, vom ine sfat, spuse Pryderi. Sfatul decise s i se dea porcii lui Gwydyon in schimbul scuturilor, cailor i clinilor de vntoare. Gwydyon i oamenii lui i-au luat rmas bun i au pornit cu turma de porci. Flci, spuse Gwydyon, va trebui s ne grbim cci vraja nu va ; u ine mai mult de o ziAu ajuns pe dealurile din Ceredigyawn i locul unde s-au oprit mai este i astzi numit Oraul porcilor. i pn in zilele noastre numele locale litilor n care au poposit ei peste noapte, in cele ase zile cit a durat lungul lor drum, amintesc de furtul porcilor 10. n dimineaa celei de a asea zile Gwydyon li se adres nsoitorilor astfel: Frtai, acum ne vom ndrepta cu rmtorii spre fortreaa lui a- Gwynedd pentru c sntem urmrii de o mulime de rzboinici. S-au oprit n Ocolul de sus al lui Arrlechwedd 11 i acolo au fcut o cocin t> pentru porcire . Cnd cocina a fost terminat, s-au ndreptat spre Caer Dathal s-l ntlneasc pe Math, fiul lui Mathonwy i acolo au vzut c oamenii incest puser s fie chemai sub arme Ce se ntmpl aici? ntreb Gwydyon. Pryderi a ridicat douzeci i una de ocoale ca s te urmreasc. el Ciudat de ncet ai cltorit! ii spuser unii. Math l ntreb: Unde snt animalele dup care te-ai dus? Le-am tocmit cocin n alt ocol, spuse Gwydyon. Nu trecu mult i auzir trompetele i mulimea de rzboinici care se adunaser, aa c s-au echipat i au plecat i ei spre Pennardd n Arfon. itl Cu toate acestea, n aceeai noapte, Gwydyon i fratele lui Gilfaethwy ce s-au rentors la Caer Dathal, unde Gilfaethwy i Goewin, cu toat mponi trivirea fetei, au fost pui s doarm mpreun, n patul lui Math, dup ce ei au fost alungate celelalte femei. i Cnd au dat ochii de zorii zilei urmtoare, cei doi frai s-au dus n lai mare grab la locul unde se aflau Math i rzboinicii lui. Cnd au ajuns, i se inea sfat n legtur cu locul cel mai nimerit n care trebuiau ateptai Pryderi i oamenii lui din sud, aa c i Gwydyon i Gilfaethwy au luat parte la sfatul la care s-a decis s se atepte n fortreaa lui Gwynedd din Arfon. Au ateptat ntre dou orae, ntre Pennardd i Caer Alun. Pryderi i, atac i el nsui intr n lupt i mare mcel fu de o parte i de alta pn i-l cnd cei din sud au fost silii s se retrag spre locul care acum se numete lot Nant Caii. Urmrirea a dus la o alt mare btlie i sudicii au rupt-o la fug spre Doi Benmaen- Acolo s-au regrupat i au cutat mpciuire i, ca s ntreasc juruirea de pace, i-a dat ca ostateci pe Gwrgi Gwastra i pe fiii a douzeci i trei de nobili. Rzboinicii au naintat sub steag alb pn la Y Traeth Mawr 12, dar cnd au ajuns la Y Velen Rhyd l3, pedetrii celor dou tabere adverse n-au mai putut fi stpnii s nu trimit unii spre alii sgei. Vznd aceasta, Pryderi trimise mesageri ca s conving cele dou armate inamice s termine mcelul i s cear ca nenelegerea s-i fie lsat spre rezolvare lui i lui Gwydyon, ntruct Gwydyon era pricina rzboiului dintre cele dou armate- Auzind solia, Math spuse: Jur c dac Gwydyon e de acord, cu drag inim-l las- Nu voi fora pe nimeni s lupte pn ce noi nine nu facem tot ce putem. Mesagerul spuse: Pryderi i d seama c singurul om care i-a pricinuit daune ar trebui s-l nfrunte ntr-o lupt n doi ca s evite mcelrirea celor dou armate Jur c nu voi cere oamenilor lui Gwynedd s lupte n locul meu att timp ct eu pot s-l nfrunt pe Pryderi- Cu drag inim l voi nfrunta de imul singurRspunsul a fost trimis lui Pryderi care a spus: Nici eu nu voi cere nimnui s lupte n locul meuCei doi au ajuns fa n fa. Echipau' de lupt, s-au ncletat- S-au luptat pe via i pe moarte, dar prin for, ndemnare, magie i descntece, Gwydyon iei nvingtor i Pryderi i gsi sfritul. El fu nmormntat la Maen Tyryawg, sus, n dreptul Vadului Galben. Acolo se afl i acum mormntul lui. Locuitorii din sud au pornit spre ara lor, plngnd amarnic i nici nu e de mirare, cci pierduser un

stpn milostiv dimpreun cu muli nobili, caii i cea mai mare parte din arme. Oamenii lui Gwynedd s-au ntors n culmea fericirii, jubilnd. Cnd ajunser, Gwynedd i se adres astfel lui Math: Stpne, n-ar trebui s le napoiem celor din sud pe nobilul curtean, adic pe cel ce ne-a fost dat zlog n semn de ntrire a juruirii de pace? Nu l-a mai rine ntemniat. Eliberat s fie! spuse Math. i o dat cu Gwrgi fur pui n libertate i ceilali ostateci crora li s-a permis s-i urmeze pe rzboinicii ce plecaser deja spre sud. Math se ndrept spre Caer Dathal n timp ce nepoii i suita lor au fcut nconjurul rii Gwynedd dup cum era obiceiul, n loc s se rentoarc la curte. Math se duse spre acareturile lui i ceru s fie toate pregtite pentru a se odihni i pentru ca el s-i pun picioarele n poala fecioarei neprihnite, dar Goewin i spuse: Stpne, caut-i o alt fecioar neprihnit care s-ti in picioarele pentru c eu acum snt femeie. Cum a? Am fost pngrit chiar n aceast camer i n acest pat, i cnd m-am luptat cu nepoii, Gwydyon i Gilfaethwy, care m-au dezonorat, am strigat att de tare c toat curtea a aflat. Voi fece tot ce se cuvine. Mai iutii voi fece dreptate i te voi re-l compensa pe tine i astfel i pe mine, luindu-te de soie i dndu-i astfel putere asupra regatului meu. Nepoii tot nu se ntorseser la curte, continund s mearg din locj n loc prin regat, pn ce Matfa interzise tuturor locuitorilor s k mai deal de mncare i de but. La nceput nu au vrut s se rentoarc, dar pn la urm n-au avut ce face i au venit. Bun ziua, stpne! au spus ei. Ai venit s v mpcau' cu mine? a ntrebat Math. Stpne, ne supunem voinei tale. Dac voina mea s-ar fi fcut, n-a fi pierdut atia oameni i attea arme. Voi nu putei s transformau n bine nici.ruinea ce am suferit nici moartea lui Pryderi, dar pentru c a venit s v supunei voinei mele, voi ncepe prin a v pedepsi. Math lu bagheta magic i-l atinse pe Gilfaethwy, astfel nct acesta deveni o cerboaic mare, dup care iute l nfac pe Gwydyon (care ncer-l case s scape) i-l atinse i pe el cu bagheta, ttansformndu-l n cerb ntruct ai lucrat mpreun, vei pleca tot mpreun i v verii nmuli ca toate animalele slbatice. S v rentoarcei aici de astzi ntr-un an. La sfiritul anului, Math auzi mare zgomot afar, nsoit de ltratul dinilor. Mergeri i vedei ce se ntmpl afar, spuse Math. Unul dir oamenii lui rspunse: Mrite stpne, m-am uitat i am vzut un cerb i o cerboaic cu un pui lng ei. Math se ridic, merse afar i vzu cele trei animale slbatice: ur un cerb, o cerboaic i un pui zdravn. El ridic bagheta magic i spuse: Cel ce anul trecut a fost cerboaic, s fie porc mistre i cel ce si fost cerb s fie scroaf slbatic. i atinse cu bagheta magic i continu: Biatul va rmne la mine i voi avea grij s fie crescut de altcineva. Math l boteaz pe biat cu numele Hyddwn Plecai acum, voi ce ai luat chip de mistrei i s fii aici, n afara acestui zid, de astzi ntr-un an, dimpreun cu progenitura voastr. La sfiritul celui de al doilea an auzi din nou afar ltratul ciniloi i o ntreag tevatur, aa c Math iei din camera lui i vzu trei slbticiuni: un porc mistre, o scroaf i un purcelu mistre zdravn, cu muli| prea zdravn pentru vrsta lui. Prea bine, voi lua puiul i m voi ngriji de el. Math lovi cu bagheta purceluul care se transform ntr-un tinij chipe cu prul des castaniu pe care-l botez Hychdwn. i despre voi, cel ce a fost porc mistre anul trecut prefcut in lupoaic s fie, i cel ce fu scroafa, lup s fie. Ii lovi cu bagheta astfel nct, n faa lui aprur un lup i o lupoaic Vei fi asemenea lupilor i obiceiurile lor le vei urma, iar de astzi ntr-un an, aici s fiiExact cu un an mai trziu, Math auzi zarv i ltrat de dini dincolo de zidurile odii lui Se ridic, merse afar i vzu un lup, o lupoaic i un pui voinic alturi Voi lua puiul de lup i voi vedea de el- l-am pregtit deja numele i Bleiddwn se va numi- Cei trei biei ai votri vor fi dup cum i voi desemna: Trei fii ai trdtorului Gilfaethwy, Trei adevrai voinici,

Bleiddwn, Hyddwn i Hychdwn-cel-Lung 14. Apoi Math i atinse pe cei doi cu bagheta, astfel nct acetia luar din nou chipurile lor adevrate Biei, dac ru mi-ai fcut, pedeaps pe msur ai primit i mare ruine ai suferit- Acum s fie mbiai, splai pe cap i mbrcai porunci elDup ce nepoii au fost mbiai, s-au dus s-l vad pe Math Acum v-ai recptat pacea i v ofer din nou prietenia meaSftuii-m ce fecioar neprihnit smi aleg 1SGwydyon rspunse: Stpne, nu e greu de ales. S fie Aranrhod 16, fiica lui Don. Se trimise dup fat i cnd ea sosi, Math o ntreb: Eti neprihnit? Snt doar ceea ce snt, rspunse eaMath lu bagheta, o ndoi i spuse: Pete peste baghet i dac eti neprihnit adevrul se va aflaAranrhod pi peste baghet i pe loc czu pe jos un bieel zdravn cu prul auriu care trase un ipt. Auzind iptul Aranrhod se ndrept spre u i parc mai scp ceva, dar, nainte ca cineva s observe, Gwydyon nfac i mpturi n pnz de mtase ce czuse ca mai apoi s ascund totul n lavia de la picioarele patului. Prea bine, spuse Math, voi avea grij de bieel i Dylan 17 va.fi numele lui. Dup ce-i primi numele, bieelul se ndrept spre mare i cnd ajunse acolo i lu forma lui adevrat i not ca cel mai ales dintre peti. El a mai fost numit i Dylan, Fiul lui Ton l 7 i niciodat vreun val nu s-a spart sub el. Lovitura care l-a ucis i-a fost dat de unchiul lui Gofannon 19 i aceasta a fost una din cele Trei-Nefericite-Lovituri ale Insulei Britaniei. 2. Lleu i Fata-cu-chip-de-floare n acele zile, de demult, cnd Math, fiului lui Mathonwy, domnea peste Gwynedd, tria n slujba lui, la curte, un magician mai meteugit ca el. Acesta era nepotul su, Gwydyon, fiul lui Don, omul care fcea nconjurul rii i conducea rzboinicii. Este vorba de acelai Gwydyon care prin magie i for l-a ucis pe Pryderi, cpetenia Dyfed-ului, la Maentwrog n nordul rii Galilor, dup ce i-a luat porcii. S-a ntmplat ca ntr-o zi, dimineaa, pe cnd Gwydyon care sttea n pat pe jumtate treaz, pe jumtate adormit, s se aud un scncet din lavia pe care-o inea la picioarele patului. Peste o clip sau dou s-a auzit din nou, dei plns mai lin ca acesta nu putea s existe. Gwydyon i aminti c pusese ceva acolo. Sri repede din pat i deschise cufrul. Cnd l desfcu, vzu un prunc, nfat ntr-o bucat de mtase. Bieelul ncerca s-i scoat minutele i s dea scutecul la o parte. l scoase din cufr, l duse la lumin i lui Gwydyon i se pru c pe chipul bieelului era ceva din nfiarea lui. S-mi fie barba de rs, i spune Gwydyon, dac n-am s-l cresc eu. n aceeai zi a gsit o femeie care s vad de prunc i bieelul crescu att de zdravn ntr-un an, nct oricine-l vedea ct e de mare, i ddea de dou ori vrsta pe care o avea. Pe la captul celui de al doilea an era destul de mare i zdravn ca s poat fi trimis la curte i Gwydyon l-a primit acolo i l-a iubit ca pe propriul lui fiu, iar la rndul lui, biatul l ndrgi pe Gwydyon cruia-i zicea tat i toi care-i vedeau mpreun ziceau c nu mai vzuser aa o asemnare. Ct despre dragostea dintre cei doi, nici c se mai vzuse aa ceva n Insula Britaniei. Biatul continua s creasc att de repede, nct pe la vrsta de patru ani puteai s zici c e de opt. Cam pe atunci Gwydyon a pornit ntr-o zi, nsoit de biat, pe jos, ctre castelul domniei Aranrhod. Cnd au intrat, doamna s-a ridicat s-i ntmpine, s le spun bun venit i s-i salute. Cerul s te ocroteasc i s-i aduc prosperitate, zise ea, dar dumneata nu mai vii pe aici aa de des ca pe vremuri. Toate au o cauz, rspunse Gwydyon. Prosperitate s-i aduc cerul i dumitale, doamn. Dar cine-i flcul care te urmeaz i care seamn la chip cu dumneata? ntreb ea. Doamn, rspunse Gwydyon, acesta-i fiul dumitale. Vai de mine, omule, strig Aranrhod, de ce m faci de rs spunnd c-i fiul meu? i ea i ascunse faa n mini, aa de mare era ruinea care pusese stpnire pe ea. Doamn, rspunse Gwydyon, ruinea dumitale nu-i are rost. Tocmai ca s nu suferi o batjocur mai mare dect asta, am cresgut un flcu aa de frumos i zdravn. Primete-l din minile mele! Cum se numete? ntreb Aranrhod. Dac* n- arc nume nu est nici fiul meu, nici fiul tu i nici nu-i rubedenie Hi regelui. Pe cinstea mea, rspunse Gwydyon* f^jocr. nriat n-are nici mi nume. D-i dumneata un nume,

doamn. Auzind aceasta. Aranrhod zmbi mai mult i disi;ii dect cu ochii Nu, spuse ea, nu spera s-i dau an nar^c Hao. mult dect arii am s-l blestem s na primeasc nici un nume pin <ae nu-l va primi d kt mine. Femeie hain, strig Gwydyon nfuriat* ann fee pcri in felv acesta cu fiul tu? Dar nu te teme, adug el, mai caTm, punndu-i mn pe umrul fiului lui; va avea un nume mai currjc. ce t crezi tu. i cu asta na plecat de la curte i s-au ntors la Caer Dathyi s- i petreac noapte: Biatul adormi, dar Gwydyon rmase treaz s chitiruii. c. A doua zi, dis-de-dirninea, Gwydyon se scul., i lu fiul i se duser s se plimbe pe malul mrii ntre Caer Dathyl i Aber Menai. Oriund vzu pe stnci alge i alte plante marine le adun i din ele fcu prin vraj o corabie; oriunde zri iarb de mare pe stnci o adun i din ea fcu, te prin vrji, piele de Cordoba. Apoi o vopsi aa de frumos, incit nimeni n. putea spune c vzuse piele mai frumoas. Puse pnza la corabie i inii preun ca biatul navigat pn ce ajunser la poarta dinspre mare de 1. Caer Aranrhod, unde pe dat s-au apucat s croiasc pielea pentru pantoi i s o coas. Paznicii din turnul castelului i-au vzut i cnd Gwydyo i ddu seama c snt observai renun la nfiarea lor punndu-i J alta, ca s nu fie recunoscui. Cine snt oamenii aceia de pe corabie? ntreb Aranrhod. Nite pantofari, i-au rspuns cei ce stteau de veghe. Am i eu nevoie de pantofi. Mergei s vedei ce fel de piele au u cum lucreaz. Cnd mesagerii au ajuns la corabie, Gwydyon se apucase de aur: pielea. Mesagerii s-au ntors i i-au spus lui Aranrhod c nu mai vzuser piele mai frumoas i lucrtur mai durabil. Luai msura piciorului meu, ordon ea, i cerei-i pantofarulv s-mi fac i mie pantofi. Gwydyon fcu pantofii, dar i croi mult mai mari dect msura data Acetia-s cei mai buni pantofi din lume, spuse Aranrhod, l pantofarul va fi rspltit pentru ce a fcut. Dar mi snt prea mari. S-ml fac pantofii mai mici! Gwydyon fcu pantofii dar de data asta i croi nite pantofi mult ms mici dect msura dat. Va fi pltit i pentru pantofii acetia, spuse Aranrhod, dar sn prea mici i nu-mi intr pe picior. Mesagerii s-au ntors i i-au adus la cunotin ce spusese Aranrhoc mi irosesc ndemnarea n van, le-a reproat eL Nu-i mai fac pantofi pn oe nu-i iau msura chiar eu. Cnd auzi aceasta, Aranrhod spuse: Da, cred c asta-i cea mai bun soluie. Spunei-i c pornesc spre ei chiar acum. Cnd a ajuns la corabie, Gwydyon croia pielea, iar biatul cosea. Cerul s v aduc prosperitatea, doamn, spuse Gwydyon. Dumitale la fel, rspunse ea. Dar tare m mai minunez c un mecare lucru are o explicaie, raspuse Gwydyon. Cred ca de data aceasta voi reui. Tocmai ia clipa aceea, o pitulice cobor la bordul corbiei. Biatul o ochi i o lovi exact n osul piciorului. Aranrhod rise: Pe cinstea mea, dar cu ce mn dibace ai mai nimerit-o, frumosule! Ai dreptate, rspunse Gwydyon, a nimerit-o mai dibaci dect i dai seama. Asta pentru c are acum un nume, i nimerit nume are. De acum nainte 3 voi numi Lleu Llaw Gyffes adic Frumosul-celcuMna- Dibace. i cnd el spuse acest nume, pitulicea i lu zborul, pielea se transform in iarb de mare, iar acolo unde fusese corabia, rmase doar o grmad de alge. Apoi Gwydyon i ddu fiului lui adevratul chip, i el nsui i lu adevrata-i nfiare. Doamn, spuse el, acesta-i fiul dumitale. Nu e prea trziu s te cietL Nici gnd, se ndrji ea. Mai mult, l voi blestema s nu poarte niciodat arme dac nu le primete din mina mea. Crud femeie mai eti, strig Gwydyon cuprins de furie, c-i tratezi fiul astfel! Dar nu te teme, va primi arme, mai curnd dect ii nchipui. Dup aceasta s-au rentors la curtea lui Math, unde Lleu Llaw Gyffes a fost crescut pn ce a putut clri toi caii, a nvat de toate i a devenit cum ar trebui s fie orice brbat la chip, statur i comportare. Dar Gwydyon 3 vedea cum tnjeste dup arme de lupt, aa c ntr-o clip prielnic i spuse: Biete, mine vom pleca ntr-o cltorie. tiu ce-i doreti i vei gsi lucrurile acelea nainte de a ne

rentoarce. Fin atunci, veselete-te, flcule! A doua zi, la ceasurile timpurii ale dimineii, s-au sculat ei i au mers la malul mrii, ndreptindu-se spre Caer Aranrhod. Cnd i-au dat. seama c snt pe aproape, Gwydyon a fcut in aa fel nct amndoi i-au hiat alt chip. Cnd au sosit la porile castelului, artau ca doi tineri. Totui, Gwydyon prea mai serios i mai zdravn. Strjer, ordon el, du-te i spune-i stpnei tale c au sosit doi

Cum se numete? ntreb Aranrhod. Hac* n- are nume nu ete nici fiul meu, nici fiul tu i nici nu-i rubedenie.u -a regelui. Pe cinstea nea, rspunse Gwydyon, if Macuindat n-are nici m nume. D-i dumneata un nume, doamn. Auzind aceasta. Aranrhod zmbi mai mult 1 din;ii dect ca od. Nu, spuse ea, nu spera s-i dau un nurie. Hai mult dect aft, am s-l blestem s nu primeasc nici un nume pin ae au-4 va pruni Jk la mine. motVjumc^^^-*,'s **^!^**!!r*' ^ r*JS *_** Era Aranrhod care-i implora s deschid. Biatul se scul i deschise na. Ea intr nsoit de una din domnioarele de onoare. Oameni buni, se plnse ea, sntem n mare pericol. Sculai-wi ti ajutai la aprarea castelului. Am auzit trompetele i vacarmul, recunoscu Gwydyon, dar m nelegeam ce se ntmpl, doamn. Uitai-v prin ambrazur i nu vei vedea culoarea mrii in. cauza corbiilor care se furieaz, grbindu-se s ajung la mal ct i li repede. Le vd, doamn, rspunse Gwydyon, snt chiar mai multe d( t spunei. Ce ne facem? Rogu-v, oameni, nscocii un mijloc de a] rare! Nu este dect o singur cale, i rspunse Gwydyon. Trebuie s ferecm porile castelului i s ne aprm ct putem de bine. A^!i armuri? Atunci aducei-le i punei-ne platoele, mie i tnrului aici ie fa. Aranrhod iei s aduc armurile i se ntoarse mpreun cu d<l domnioare de companie. Doamn, spuse Gwydyon, pune armura pe acest tnr. Eu ifct mai zdravn i cele dou domnioare mi vor fi de mai mare ajutor rie, dect lui. Grbii-v, doamn, grbii-v! Snt sigur c acum aud dimanii la porile castelului. n mare grab i cu cea mai mare atenie, Aranrhod l-a narmat le rzboi pe tnr cu tot ce trebuie. E narmat complet? ntreb Gwydyon. Cu absolut tot ce-i trebuie, rspunse Aranrhod. Acum achli-v de sarcina voastr de adevrai brbai. Gwydyon izbucni n hohote de rs. Nu, e momentul s ne scoatem armura, o corect el pe Aranrlld care sttea furioas i uluit n faa lui. Cum se poate asta? ntreb ea. Privii la flota care ne nconjor. Nu e nici o flot, doamn.
mi irosesc ndemnarea n van, le-a reproat el. Nu-i mai fee pantofi pn ce nu-i iau msura chiar eu. Cnd auzi aceasta, Aranrhod spuse: Da, cred c asta-i cea mai bun soluie. Spunei-i c pornesc spre ei chiar cum. Cnd a ajuns la corabie, Gwydyon croia pielea, iar biatul cosea. Cerul s v aduc prosperitatea, doamn, spuse Gwydyon. Dumitale la fel, rspunse ea. Dar tare m mai minunez c un meteugar ca dumneata na poate^imeri m*^'ta panl^l-r . Atunci ascult hrmlaia pe care o fac asediatorii. Nu e nici urm de asediator, doamn. Dar ce-a fost cu concentrarea asta de armate? ntreb Aranrhod O concentrare menit s alunge blestemul pe care l-ai arunca asupra fiului tu, rspunse el. n timp

ce spuse aceste cuvinte, ddi fiului lui adevrata-i nfiare i el i se dezvlui doamnei cu adevratuchip. Iat-i fiul, doamn, care a primit armura din propriile tale mini Tot nu vrei s-4 iubeti i s-4 recunoti drept fiul tu? Departe de mine gndul acesta, rspunse furioas Aranrhod Mai mult, am s-l blestem a treia oar. Fie ca el s nu aib parte de nic o soie din cte femei snt pe pmnt. Monstruoas femeie eti, strig Gwydyon, dac te pori cu pro priul tu fiu astfel! N-ai team, flcule, a adugat el puin mai calm, c vei avea parte de o soie mai curnd dect crede ea. Dup ce au luat gustarea de diminea, au plecat de la castel i, fr s mai fac vreun popas, s-au dus la curtea lui Math, fiul lui Matqonw} i-au vrsat necazul, iar acesta a ordonat ca bagheta-i magic s-i fi pus n min. Ei, acum, spuse Gwydyon, cred c puterile mele i ale tale o vc dobor. S ncercm ca prin magie i vrji s-i facem o soie din flori. Lleu era acum brbat n toat firea, nu numai zdravn i cu purtai alese dar i cel mai chipe tnr din ci s-au vzut pe pmnt. Au luat fia de stejar, de grozam, de tavalg i din ele au ntocmit cea mai frumoas : nzestrat fat din cte s-au vzut n Gwynedd i au botezat-o dup obi cerul acelui timp dndu-i numele de Blodeuedd (Flori). Apoi l-au inzes trat pe Lleu Llaw Gyffes cu o curte i un inut pentru ca n onoare s-: in rangul ntr-un loc numit Mur Castell, pe dealurile de la Ardudw? Lleu s-a stabilit acolo i a condus inutul cu nelepciune, toat lumea fiin mulumit i de el, i de domnia lui. A trecut un an, a trecut i al doilea, cnd, ntr-o zi, s-a ntmplat cj Lleu s fie plecat la Caer Dathyl s-i viziteze pe Math i pe Gwydyoi. Nu mult dup ce plecase Lleu, Blodeuedd traversa curtea castelului, cuw deodat, auzi sunet de corn, iar la puin timp dup sunetul cornului, vz trecnd un cerb sfirit de oboseal i dup cerb cini i vntori, iar dup t, mergnd pe jos, o ntreag suit. Fu curioas s afle cine erau acei oameii i cine era stpnul lor, aa c trimise un flcu de la curte s ntrebe. Gronw Bebyr este stpnul nostru, cel care este lord de Penllyi. ntre timp Gronw urmrea cerbul. Cinii l-au nfcat tocmai J: malul riului Cynfael i chiar acolo Gronw l-a i ucis. Dar cu jupuitul cehului i hrnitul clinilor i din cauza oboselii cailor, au zbovit pn s-i lsat seara. Tocmai cobora ntunericul cnd el trecea pe la poarta curi lui Lleu. Pe cinstea mea, spuse Blodeuedd, dar ar fi o mare nepolitee s las aceast cpetenie s treac pe aici i s cear adpost n alt cas, la ora asta trzie din noapte. Mesageri au fost trimii s-l ntmpine pe Gronw i s-l invite la curte. El accept bucuros invitaia i nsi Blodeuedd veni ia ntmpinarea lui la poart, plecndu-i-c Doamn, spuse el, cerul s v rsplteasc pentru nobleea urrii de bun venit. Dup ce se spl i i schimb vemintele de vntoare, Gronw se aez la mas. Blodeuedd se uita la el, i cum privea aa, inima i se umplu de dragoste pentru el, aa c obrajii ei erau cnd roii, mai avan chiar dect cea mai roie degetari, cnd albi ca spuma mrii. Aceleai simminte se trezir i n sufletul lui Gronw aa c o privea cu ndrzneal, neascunzndu-i deloc iubirea ce-l cuprinse. i din acel moment vorbir doar de iubirea i pasiunea care-i cuprinsese pe amndoi. i au mai discutat cum s fac s rrnn mpreun pentru totdeauna. Exist o singur cale, i spuse Gronw. Trebuie s-l omorm pe soul tu, Lleu. Numai un om pe lumea asta tie cum poate fi Lleu rpus de moarte, rspunse Blodeuedd, i acel om este Lleu nsui. Atunci, sub pretextul dragostei ce-i pori, spuse Gronw, trebuie s-i afli secretul. i nainte de a se deprta clare de la curte, i mai spuse: amintete-i doamn ce i-am spus. Doar tu poti s afli secretul rpunerii lui prin moarte. Primul lucru pe care Lleu l observ cnd se ntoarse acas, fu c soia-i era trist i tare tcut. Doamna mea, i se adres el, eti suferind sau vreun necaz te chinuie? Nu pot suporta s le vd nefericit. Nu snt suferind, rspunse ea, dar m chinuie un gnd in legtur cu tine, de care tu nu poi fi tulburat atunci cnd te gndeti la mine. M tem de moartea ta, de gndul ca nu cumva s mori naintea mea. Cerul s te binecuvnteze pentru grija ce-mi pori. Dar bucur-te, cci numai el m poate ucide, altfel nu pot fi rpus cu una cu dou. Mulumesc providenei c am aflat, i rspunse otia. Dar spune-mi, cum ti se poate ntmpla s

mori pentru c memoria mea s-ar putea dovedi mai credincioas dect a ta. Cu drag inim, i rspunse Lleu. Mai nti de toate nu voi putea fi uor ucis dintr-o lovitur. La sulia care m va omor va trebui s se lucreze un an, dar i atunci doar cnd toat lumea e la liturghia de duminic. Mulumesc cerului c este aa, exclam soia. n plus, nu pot fi ucis nici n cas, nici afar, nici pe cal i nici pe pmnt sau ap. Cum se poate?! Asta nseamn c nu poi fi omort deloc. Uite cum! i rspunse el. Nu pot fi ucis dect dac mi se face o Atunci ascult hrmlaia pe care o fac asediatorii. Nu e nici urm de asediator, doamn. Dar ce-a fost cu concentrarea asta de armate? ntreb Aranrhod O concentrare menit s alunge blestemul pe care l-ai arunca asupra fiului tu, rspunse el. n timp ce spuse aceste cuvinte, ddi fiului lui adevrata-i nfiare i el i se dezvlui doamnei cu adevratuchip. Iat-i fiul, doamn, care a primit armura din propriile tale mini Tot nu vrei s-l iubeti i s-l recunoti drept fiul tu? Departe de mine gndul acesta, rspunse furioas Aranrhod Mai mult, am s-l blestem a treia oar. Fie ca el s nu aib parte de nic o soie din cte femei snt pe pmnt. Monstruoas femeie eti, strig Gwydyon, dac te pori cu pro priul tu fiu astfel! N-ai team, flcule, a adugat el puin mai calm, c vei avea parte de o soie mai curnd dect crede ea. Dup ce au luat gustarea de diminea, au plecat de la castel i, fr s mai fac vreun popas, s-au dus la curtea lui Math, fiul lui Matqonw} i-au vrsat necazul, iar acesta a ordonat ca bagheta-i magic s-i fi pus n min. Ei, acum, spuse Gwydyon, cred c puterile mele i ale tale o vc dobori. S ncercm ca prin magie i vrji s-i facem o soie din flori. Lleu era acum brbat n toat firea, nu numai zdravn i cu purtai alese dar i cel mai chipe tnr din ci s-au vzut pe pmnt. Au luat fio: de stejar, de grozam, de tavalg i din ele au ntocmit cea mai frumoas : nzestrat fat din cte s-au vzut n Gwynedd i au botezat-o dup obi ceiul acelui timp dndu-i numele de Blodeuedd (Flori). Apoi l-au nze* trat pe Lleu Llaw Gyffes cu o curte i un inut pentru ca n onoare sin rangul ntr-un loc numit Mur Castell, pe dealurile de la Ardudw? Lleu s-a stabilit acolo i a condus inutul cu nelepciune, toat lumea fiin mulumit i de el, i de domnia lui. A trecut un an, a trecut i al doilea, cnd, ntr-o zi, s-a ntimplat c Lleu s fie plecat la Caer Dathyl s-i viziteze pe Math i pe Gwydyoi Nu mult dup ce plecase Lleu, Blodeuedd traversa curtea castelului, cn deodat, auzi sunet de corn, iar Ia puin timp dup sunetul cornului, vz trecnd un cerb sfrit de oboseal i dup cerb cini i vntori, iar dup t, mergnd pe jos, o ntreag suit. Fu curioas s afle cine erau acei oameii i cine era stpnul lor, aa c trimise un flcu de la curte s ntrebe. Gronw Bebyr este stpnul nostru, cel care este lord de Penllyi ntre timp Gronw urmrea cerbul. Cinii l-au nfcat tocmai p malul rului Cynfael i chiar acolo Gronw l-a i ucis. Dar cu jupuitul cehului i hrnitul dinilor i din cauza oboselii cailor, au zbovit pn s-t lsat seara. Tocmai cobora ntunericul cnd el trecea pe la poarta curii lui Lleu.
66

Pe cinstea mea, spuse Blodeuedd, dar ar fi o mare nepolitee s las aceast cpetenie s treac pe aici i s cear adpost n alt cas, la ora asta tirae din noapte. Mesageri au fost trimii s-l ntmpine pe Gronw i s-I invite la curte. El accept bucuros invitaia i nsi Blodeuedd veni ia ntmpinarea lui la poart, plecndu-i-se. Doamn, spuse el, cerul s v rsplteasc pentru nobleea urrii de bun venit. Dup ce se spl i i schimb vemintele de vntoare, Gronw se aez la mas. Blodeuedd se uita la el, i cum privea aa, inima i se umplu de dragoste pentru el, aa c obrajii ei erau cnd roii, mai avan chiar dect cea mai roie degetari, cnd albi ca spuma mrii Aceleai simminte se trezir i n sufletul lui Gronw aa c o privea cu ndrzneal, neascunzndu-i deloc iubirea ce-l cuprinse. i din acel moment vorbir doar de iubirea i pasiunea care-i cuprinsese pe amndoi. i au mai discutat cum s fac s rmn mpreun pentru totdeauna. Exist o singur cale, i spuse Gronw. Trebuie s-l omorim pe soul tu, Lleu. Numai un om pe lumea asta tie cum poate fi Lleu rpus de moarte, rspunse Blodeuedd, i acel om

este Lleu nsui. Atunci, sub pretextul dragostei ce-i pori, spuse Gronw, trebuie s-i afli secretul. i nainte de a se deprta clare de la curte, i mai spuse: amintete-i doamn ce i-am spus. Doar tu poi s afli secretul rpunerii lui prin moarte. Primul lucru pe care Lleu l observ cnd se ntoarse acas, fu c soia-i era trist i tare tcut. Doamna mea, i se adres el, eti suferind sau vreun necaz te chinuie? Nu pot suporta s te vd nefericit. Nu snt suferind, rspunse ea, dar m chinuie un gnd in legtur cu tine, de care tu nu poi fi tulburat atunci cnd te gndeti la mine. M tem de moartea ta, de gndul ca nu cumva s mori naintea mea. Cerul s te binecuvnteze pentru grija ce-mi pori- Dar bucur-te, cci numai el m poate ucide, altfel nu pot fi rpus cu una cu dou. Mulumesc providenei c am aflat, i rspunse soia. Dar spune-mi, cum i se poate ntmpla s mori pentru c memoria mea s-ar putea dovedi mai credincioas dect a ta. Cu drag inim, i rspunse Lleu. Mai nti de toate nu voi putea fi uor ucis dintr-o lovitur. La sulia care m va omor va trebui s se lucreze un an, dar i atunci doar cnd toat lumea e la liturghia de duminic. Mulumesc cerului c este aa, exclam soia. n plus, nu pot fi ucis nici n cas, nici afar, nici pe cal i nici pe pmnt sau ap. - Cum se poate?! Asta nseamn c nu poi fi omorit deloc. Uite cum! i rspunse el. Nu pot fi ucis dect dac mi se face o baie pe malul rului ntr-o copaie acoperit bine cu o bolt din paie care s m fereasc de frig i dac mi se aduce un ap care s stea lng copaie, iar eu s stau cu un picior pe spatele apului i cu unul pe marginea copaii. Dac cineva m strpunge cu lancea la care sa lucrat un an pe cnd stau n poziia asta, cu siguran c voi muri. Mulumesc cerului c e att de greu, spuse soia, pentru c dac-i aa, va fi uor s evii moartea. Bloudeuedd trimise veti despre cele aflate lui Gronw, la Pernllyn, aa c acesta se apuc i lucr la lance un an ntreg i, n aceeai zi, dup dousprezece luni, el o anun c era gata pregtit. Domnul meu, i spuse ea lui Lleu. nc m chinuie gndul n legtur cu felul n care-i poate veni sfritul. De acest final te voi feri mai mult dect m pzesc pe mine sau regatul nostru. Vrei s-mi ari cum va trebui s stai pe ap i pe marginea copaii, dac eu vd de pregtirea bii? Cerul s te binecuvnteze pentru grija drgstoas ce mi-o pori. Cu drag inim-i voi arta. Vestea aceasta i-o trimise Blodeuedd lui Gronw pe care-l sftui s stea ntins, n ateptare, ntr-un loc ferit pe dealul ce strjuia malul rului Cynfael. n acelai timp, ordon ca toi apii din inut s fie adunai pe malul de dincolo de deal. Apoi, a doua zi, i spuse lui Lleu: Domnul meu, am pregtit i copaia i bolta. Toate te ateapt. Vrei s te uii? S-au dus amndoi s se uite la baie. Vrei s intri n copaie, dup cum ai promis, stpne? ntreb ea. Lleu intr n copaie. Iat i acele animale de care ai pomenit, apii, i spuse ea. S fie adus unul aici lng copaie? S-a adus un ap i Lleu s-a ridicat din baie i a stat cu un picior pe marginea copaii.i cu unul pe ap 2. n acel moment Gronw se ridic pe un genunchi, fetit de priviri, n ascunztoarea de pe deal, l ochi cu lancea otrvit i-l strpunse pe Lleu ntr-o parte, astfel nct coada lncii i rmase n mn, iar vrful ptrunse adine. Brusc Lleu i lu zborul sub form de vultur, scond un ipt nfricotor. Dup aceasta vulturul dispru. De ndat ce nu l-au mai vzut, Gronw i Blodeuedd au pornit-o spre curte i a doua zi Gronw supuse inutul Ardudwy, aa nct, pmntul lui Lleu ajunse sub stpnirea lui. Vetile despre cele ntmplate au ajuns i la Math, fiul lui Mathonwy, i la Gwydyon, fiul lui Don. Mare le mai fu tristeea la auzul celor ntmplate. Mria ta, rege, spuse Gwydyon, nu voi avea linite pn ce nu aflu veti de la fiul meu. nvoiete-m un timp ca s strbat tot inutul Gwynedd, s-l caut.

Fie, fi cerul s te cluzeasc, rspunse Math. Gwydyon plec n aceeai zi, Strbtu inutul Gwynedd i Powys i de-a lungul i de-a latul, dar nici tiri, nici zvonuri nu afl despre fiul su, Lleu. Dup un timp, ajunse la casa unui ran, la Arfon, i gsi acolo adpost peste noapte. Gospodarul veni noaptea trziu, dar ultimul care sosi fu porcarul. Omule, ntreb gospodarul, a venit scroafa acas n seara asta ? Cum s nu, rspunse el, tocmai a intrat la cocin. Pe unde umbl scroafa n timpul zilei? ntreb Gwydyon. Nimeni nu tie, fu rspunsul. n fiecare diminea, cnd deschid cocina, o rupe la fug aa de tare, c nimeni n-a reuit pn acum s-o urmreasc. Dup tiina mea, spuse porcarul, sar putea s dispar n fundul pmntului. F-mi un hatr, i ceru Gwydyon. Nu deschide mine coteul pn nu voi fi i eu de fa, lng dumneata. Cu drag inim, spuse porcarul i se neleser n legtur cu ceasul la care s se scoale. Cnd porcarul a vzut c ncepe s mijeasc de ziu, l-a trezit pe Gwydyon, i s-au dus amndoi la cocin. n clipa n care au deschis cocina, scroafa o zbughi sub ochii lor i o rupse la fug In susul riului de-i sfiriau copitele, pn n valea care acum se numete Nantlleu, unde i-a ncetinit fuga i a nceput s mnnce ceva de sub un stejar. Gwydyon reuise s o urmreasc aa c se ndrept spre copac s vad cu ce se hrnete scroafa i vzu c mnnc carne putred i viermi. Privi n sus i In vrful copacului zri im vultur, de pe care, ori de cte ori se scutura, cdeau viermi i carne putred. Gwydyon i ddu seama c vulturul acela trebuie s fie Lleu, aa c ngn:
ntr-o verde vale Lleu sub bolt crunt Ii va sta n cale, Trist soart-nfrunt. Intre lacuri dou, Cu podoab noua, Carg ^ fmt datd De o Floare-Fat: Cel seme stejar 3 Mindr-n boiuri multe Ocolit de har. Prefcut se-ascunde.

Cnd auzi vocea lui Gwydyon, vulturul cobori pe o creang care se afla n mijlocul copacului. Atunci Gwydyon cnt nc o strof:
Drept de v zic eu: Florile-lui-Lleu Nu-s adevrate, False snt cu toate.

Vulturul se ls acum pe creanga cea mai de jos. Atunci Gwydyon cnt iar:
Falnic crete, sus, Pe-un colnic, spre-apus, Un stejar care-n frunzi Gzduiete ascunzi Unui chipe prin numit Lleu cu braul iscusit4. Taman pe genunchiul meu. Trist, s numere adast Sumedenie de npaste, Tot socoate i socoate C-or fi 20 ori 9. Adevr vi zic eu vou: Cobori-va-ndat Lleu

La aceste cuvinte vulturul se i aez pe genunchiul lui Gwydyon. Gwydyon l atinse cu bagheta-i magic aa c Lleu i lu vechea-i nfiare. Dar nimeni nu putea spune c mai vzuse un om cu o nfiare att de jalnic. Nu era dect piele i oase. Cu mare grij, Gwydyon l-a dus la Caer Dathyl, la curtea lai Math, i toi doctorii din Gwynedd au fost chemai s-4 tmduiasc. De ndat ce ae vzu din nou ntreg, se duse s vorbeasc cu Math. Mria ta, spuse el, e timpul s-mi iau napoi drepturile de la omul care mi-a adus atta nefericire. i cu cit mi le capt mai repede, cm att voi fi mai mulumii:. Lleu i cu tatl lui au pornit-o spre Ardudwy, i Gwydyon, care mergea n fa, zri curnd Castelul Mur. Blodeuedd auzise de venirea lor i se temu aa de tare, nct nsoit de doamnele de companie fugi n mare grab peste ru i de acolo departe n muni. Acolo domnioarele de companie au czut ntr-un lac adnc i s-au necat aa c atunci cnd Gwydyon o ajunse din urm ea era singur. Nu m ucide, se rug ea. Snt tnr. De ce s mor?! Nu, spuse el, nu te voi ucide. La auzul acestor cuvinte ea rise i plnse n acelai timp dar i aa lui nu-i fu mil de ea. Te ateapt un destin mult mai groaznic dect moartea. Te| voi schimba n pasre i

pentru dezonoarea ce ai abtut-o asupra fiului meu, Lleu, nu vei ndrzni niciodat s-i ari chipul la lumina zilei din cauz c te vei teme de celelalte psri care se vor aduna i se vor repezi s te chinuie oriunde vor da de tine. Nici numele de Blodeuedd (Flori) nu i-L pierde vei doar i1 Voi schimba puin, aa c de acum i n veacul veacurilor te vei numi Blodeuwedd (Bufni)5. ntre timp Gronw Bebyr fugise la Penllyn de unde trimise emisari s ntrebe dac Lleu Llaw Gyffes vrea despgubire n pmnt, aur sau argint. Nu-s eu omul care s accepte aa ceva, jur Lleu. Cu un singur lucru sint de acord: s stea In locul unde-am stat eu, iar eu in locul undi a stat el i s-l ochesc cil lancea. Solii i-au trimis rspunsul lui Gronw. Vai, spuse el, oare ce s m fac? Credincioi lorzi i rzboinici frati vitregi, nu vrea nici unul din voi s primeasc lovitura in locul meu Drept s v spunem, nu, rspunser ei. Din acea clip ei au rmas cunoscui, pn n zilele noastre, sul; numele de cele Trei-Taberede-Rzboinici-Necrcdincioi. Dac-i aa, spuse Gronw, nseamn c cu nsumi trebuie s primesc lovitura. Cei doi s-au dus pe malul rului Cynfacl. Acolo Gronw s-a aezat ir locul n care sttuse Llcu, cnd acesta fusese ochit cu lancea, i Lleu s< post n ascunztoarea de pe deal. Domnia ta, spuse atunci Gronw, pentru c prin vicleug femeiesc i-am fcut atita ru, te implor, ca din mil, s m lai s pun piatra marc pe care o vd acolo, ntre mine i lovitur. Nu pot s te refuz, ii rspunse Lleu. Aa c Gronw ridic piatn i o puse ntre el i locul din care venea lovitura. Dup aceasta, Lleu s< ridic ntr-un genunchi i-l ochi cu lancea care trecu i prin piatr i prir trupul lui Gronw strbtindu-i spatele i aducindu-i astfel sfiritul Piatra cu gaura care trece drept prin mijlocul ci poate fi vzut i astzi pe malul rului Cynfael. Din aceast cauz piatra este numit Piatra Iu Gronw. Dup ce-l pedepsi pe Gronw, Llcu Llaw Gyffcs i lui din nou ir stpnire pminturilc i domni in prosperitate a doua oar. i cind ven vremea, cel puin aa spune povestea, d l-a urmat pe Math ca rege peste inutul Gwynedd. i aa se sfrete povestea lui.

ALTE POVETI DIN MABINOGION


V. VISUL LUI MACSEN WLEDIG
A fost odat ca niciodat, n zile de mult trecute, un mprat al Romei >e nume Macsen Wledig care era cel mai chipe i mai curtenitor dintre >ameni. ntr-o zi, mpratul s-a dus la vntoare pe valea unui rn care airge spre Roma, lund cu el treizeci i doi de regi, toi supui de-ai lui. iua era tare clduroas i cnd soarele ajunse lai zenit, mpratului i se cu somn. Qnd au vzut asta, ambelanii i-au fcut umbr, sprijinind cuturile de lncL i astfel, punndu-i capul pe un scut btut in aur in oc de pern, adormi Macsen. Nici nu adormi el bine c i avu un vis fermector. In vis se vedea nergnd de unul singur pe malul unui riu n sus, ctre locul de unde zvora i care se afla sub cel mai nalt munte de care avea tiin. i dup * travers i muntele descoperi n partea cealalt o regiune bogat i ntins. Regiunea era strbtut de fluvii care se vrsau n mare. La gurile uiuia din aceste fluvii ddu de an mre i nobil ora, iar in ora de un castel cu tot felul de turnuri colorate. La gura fluviului era o flot uria dar printre corbii putu zri una care' era mai mare i r frumoas deit . tot ce vzuse el vreodat. Era construit din plci de r }i argint i n pod strlucitor din ivoriu de mors o lega de rm. Ti ;cu peste poci urc la bord unde imediat pnzele fur ridicate, COTPVS pornind pete mri i oceane. mpratul nc mai dormea i visul continua. Peste un timp vzu: este dus de corabie spre cea mai minunat dintre insule. Acolo cobori >e mal i o porni spre vest strbtnd o regiune cu muni nali i coluni. Trecnd de o strmtoare, ddu de o a doua insul, mai mic,cuo cmpie minunat, strbtut de un riu la gurile cruia se afla cel mai mre castel pe care l

vzuse vreodat vreun muritor. Poarta castelului era dschis, aa c el intr n curte i apoi n sala de primire. Tavanul acesiia era fcut din frunze de aur strlucitor, iar zidurile din pietre preios e. Ua prin care trecu era tot din aur, i tot din aur erau i canapelele aez te pe duumeaua de aur. Numai mesele erau fcute din argint. Pe un divan, cu faa spre el, zri doi tineri cu prul castaniu-ro<t. jucnd ah cu nite piese din aur, pe o tabl de argint. Straiele lor eiv negre, din brocart mtsos iar pe cap fiecare avea o diadem din aur rcat ca s le in prul, iar n picioare aveau pantofi noi, strlucitori, io piele, cu catarame de aur. La picioarele unui stlp de susinere a bolii, zri un brbat cu paul nins, aezat pe un scaun de ivoriu pe care erau ncrustate imaginile uni vulturi fcui din aur rocat. Purta brri i inele din aur, iar n ju ol gtului avea im guler mare auriu n timp ce prul, ca i al tinerilor, *a inut n ordine de o diadem de aur. Era brbatul cel mai maiestuos >e care-l vzuse vreodat Macsen. La picioarele lui se afla o tabl le ah aurie i nite dli pentru c el sculpta figuri de ah. dintr-o baght groas de aur. Abia dup aceea zri, stnd n faa lui, pe un tron de aur, o frumos fat. Era aa de frumoas, nct era mai uor s te uii la soare, cit esttel de strlucitor, dect s priveti la ea. Vemintele-i erau din mtase al, avea o broa de aur la piept, iar peste veminte purta o scurt i o mrie de brocart cu fire de aur. Era ncins cu o centur din acelai metal. A ai avea i o diadem de aur rocat n jurul capului numai c a ei era btii n rubine, perle i multe alte pietre strlucitoare. Cnd privirile lor ic ntlnir, tnra se ridic de pe tronul de aur ca s-l ntmpine. El o prii* n brae i, astfel, stnd mbriri, s-au aezat pe tronul de aur care aci n i inea pe amndoi, tot att de bine cum cu puin timp nainte o inise doar pe tnr. mpratul avea impresia c niciodat pn atunci nu cunoscuse ai a fericire. Dar tocmai acum, cnd inea braul n jurul ei, cnd stteau ob iz lng obraz, tocmai acum se trezi mpratul din cauza cinilor care se zlieau n lese, a armurilor care se ciocneau una de alta, a lncilor care se iefzbeau, a cailor care nechezeau i bteau din picioare. n loc s fie ericit, i ddu deodat seama c niciodat nu simise atta nefericire. Vbia mai avu putere s se ridice n picioare. ambelanii i-au spus: Luminia ta, a trecut de mult vremea mesei. Se ls ajutat s urce pe cal i astfel porni spre Roma cel mai rist om din ci s-au vzut printre muritori. Rmase n starea asta cam o sptmn ntreag. Ori de dte ori cei jiu suita lui mergeau la cte un banchet la care se bea vin i mied din cupe JI de aur, nu voia s-i nsoeasc. Cnd ascultau cntece i se distrau n pala:ul regal, nu li se altura. Singurul lucru pe care reuir s-l afle de la (je,;l, fu acela c dorea s doarm. i aceasta pentru c, ori de dte ori dormea, o vedea n vis pe fata pe care o iubea att de mult. Dar cnd se trezea, viaa-i era din nou trist i pustie. Lucrul cel mai ru era c nu tia n ce col de lume s o caute. ntr-o zi, unul din ambelanii si i lu inima n dini i-i vorbi. Era d doilea ambelan al mpratului, dar de fapt i de drept era rege, aa c de aceea ndrzni s i se adreseze: Mria ta, spuse el, oamenii domniei tale te vorbesc de ru. di Cum se poate una ca asta? ntreb mpratul. Pur i simplu pentru c nu pot scoate nici o vorb de la nlimea n/oastr, nici un rspuns la ntrebri i nici mcar un salut pe care orice jnoupus are dreptul s-l capete de la stpn. Ei cred c acestea snt motive suficiente ca s v vorbeasc de ru. Prietene, i rspunse mpratul, cheam-i la mine pe top nelepii ]3omei. Am s le spun de ce snt att de retras i trist. i dnd topi nelepii s-au adunat stnd respectuoi n faa lui, mpcatul le-a spus: Iat ce am s v spun vou, nelepi ai Romei. Am avut un vis ^minunat i n aed vis am vzut o fat minunat. Dac nu o vd din nou, ;te,?i ct mai curnd, nu-mi va mai psa dac voi tri sau voi muri. O vreme nelepii s-au uitat unul la altul, nescond nici o vorb. mtjApoi cel mai vrstnic gsi

rspunsul. nlimea voastr; pentru c ai ncredere n noi, sfat bun vei oprimi. Iat-l: trimite soli timp de trd ani n cele trei coluri ale pmntului jls-o caute pe fata din vis. ntruct nu vd putea ti n ce noapte sau zi vor oj3osi vetile bune, chiar i aceast speran i va ngdui s fii din nou lCUlal nostru. n Lips de alt sfat mai bun, mpratul accept ideea i trimise solii n lume. n lung i-n lat s-au preumblat solii pn la sfritul anului dinii, rtcind pretutindeni prin lume, n cutarea celd pe care o vzuse mprtul n vis. Dar cnd s-au rentors la Roma, nu tiau mai multe dedt atunci cnd plecaser, aa c mpratul se ntrista mai mult dect nain pentru c se temea c niciodat nu va primi veti despre fata pe C o iubea. Vznd aceasta, acelai ambelan care i se adresase la nceput, vorbi din nou: nlimea ta, e adevrat c nu snt un nelept, dar de ce nu duci din nou la vntoare, n direcia n care ai fost i nainte? Am presii irea c de aici nu poate iei dect un lucru bun. Inima mpratului se umplu de o nou speran, aa c porni la vn toare chiar a doua zi. n curnd ajunser la malul rului unde avuse acel vis. Da, strig el, chiar aici eram! i eu am cltorit de unul sing de-a lungul rului pn la izvoarele lui sub muntele cel mai nalt care-l tiu. Pe dat treisprezece oameni au fost trimii nainte, drept soli, ambelanul cel nelept n frunte. Au mers n susul vii, pn ce an vz ridicndu-se n faa lor cel mai nalt munte din ci tiau ei. Dup ce 2 traversat muntele, s-au trezit c strbat bogatul regat al Franciei, cu fii viile ei mari, ndreptndu-se spre mare. Asta-i bun, exclamar ei, aceasta este chiar ara pe care a vzut stpnul nostru. Mai departe au mers ctre mare, pn ce la gurile unuia dintre fim au dat de un mare i nobil ora n care au vzut un castel cu turnuri ca de care mai colorate. La gurile rului se afla o flot uria, dar una d corbii era mai mare i mai frumoas dect oricare alta vzut de ei pi atunci. i era fcut aceast corabie din plci de argint i aur. Este chiar corabia pe care a vzut-o stpnul nostru n vis, exclamat ei. Atunci s-au urcat pe corabie trecnd peste o punte de ivori Imediat pnzele s-au ridicat i corabia a navigat peste mare, ducndu pn la Insula Britanica. Acolo au cltorit de la soare rsare spre soare apune, pn ce au ajui la Eryri 2. Privii, au exclamat ei, iat munii coluroi pe care i-a vzi stpnul nostru n vis. ndat dup aceea au vzut n faa lor insulele Mc i Arfon. Iat, aici e ara pe care a vzut-o stpnul nostru cnd dorme Apoi au vzut un castel la gurile rului, cel mai mare din cte vzuser vreodat. Poarta castelului era deschis, aa c au intrat ntr-o curte i < acolo n sala de primire cu tavanul i duumeaua din aur. Pereii slii era din pietre preioase. Acesta-i locul pe care stpnul nostru l-a vzut in visele hi exclamar ei. Nu poate fi altul! In sal zrir pe cei doi tineri cu prul castaniu-rocat, jucnd ah 3 pe un divan de aur, i pe brbatul cu prul nins, la picioarele unui stilp, stnd pe un scaun de ivoriu i sculptnd figuri de ah dintr-o baghet groas de aur rocat. De-abia dup aceea au zrit fata. n genunchi au czut solii aclamnd-o ca pe o adevrat mprteas a Romei. Triasc mprteasa Romei! Tnra se ridic de pe scaunul de aur i le spuse: Oameni buni, vd pe chipul vostru c sntei de spi nobil i c jj. purtap nsemnele solilor. De ce riderj de mine? Departe de noi gndul acesta, rspunse neleptul ambelan, mpratul Romei v-a vzut n vis i dac nu v vede din nou i ct mai curind, nu-i mai pas dac va tri sau va muri. Ce preferai, s v rentoarceri cu noi i s fii ncoronat mprteas a Romei sau ca mpratul s vin aici i s v ia de soie ? Domnilor, rspunse tnra, nu pun la ndoial spusele voastre, dar s-ar putea tot att de bine s greii. Dac eu snt aceea pe care mpratul o iubete, atunci este datoria lui s vin s m ia. Fie, nlimea voastr, spuser solii, lundu-i pe dat rmas bun. Spre cas s-au grbit solii, clrind zi i noapte, mergnd pe mare i pe uscat i cnd caii n-au mai putut merge, iau abandonat i au cumprat alii i cnd au ajuns la Roma s-au dus s-l salute pe mprat.

Dac ai gsit fata, spuse mpratul, atunci spunei-mi cum s v rspltesc Dac n-ai gsit-o, spuse mpratul suspinnd, atunci lsai-m s dorm. Am gsit-o, Prea nlate mprate, rspunse neleptul ambelan i te vom conduce la ea, promise el, zi i noapte, pe mare i pe pmnt, pn la locul n care te ateapt. tim cum o cheam, care-i snt rubedeniile i descendena i putem spune c nu este pe lume femeie mai aleas pentru a deveni mprteas a Romei. mpratul porni pe dat cu otirea lui, lundu-i pe solii cei buni drept cluz. Au trecut Alpii i cmpiile mnoase ale Franciei pn ce ajunser la Britania cea de peste ape, cucerind-o n ntregime de la regele Beli, fiul lui Mynogan, i de la fiii lui pe care i-au mpins n mare. Merse drept la Arfon i de ndat ce mpratul vzu inutul l i recunoscu. n clipa in care sosi la Aber Seint spuse: Acesta-i castelul pe care l-am vzut n vis. Merse direct la castel i acolo l vzu pe Cynan 3 i Adeon, fiii lui flj Eudaf, jucnd ah, iar pe Eudaf sculptnd figuri de ah dintr-o baghet de aur rocat. i apoi o zri pe fata din vis, stnd pe un tron de aur n veminte de mtase i o mantie din brocart mtsos cusut cu aur i o diadem de aur btut in pietre scumpe care-i nconjura prul auriu. Salutul meu mprtesei Romei! strig el. Tnra se ridic s-]| ntmpine, el o mbria, i, n aceeai zi, i deveni soie. Fecioar cum era, a doua zi i ceru darul de nunt de la mprat! care o rug s-i spun cei dorete. Pentru tatl ei ceru Insula Britaniei. de la Marea Nordului pn la Marea Irlandei, i trei insule 4 din jur pentru! ea, mprteasa Romei, la care s mai adauge trei ceti, care s fie construite n trei locuri, pe care ea le va alege, n Insula Britaniei. Ceru ca principala cetate s fie construit la Caernarfon i pentru ea, pmnt de la Roma s-a adus pentru ca mpratul clcnd, dormind i mergnd pe pmnt roman s fie mai sntos i s se simt mai bine. Mai trziu s-am construit pentru ea fortreele de la Caerleon s i Carmarthen *. i cndl toate aceste fortree au fost terminate, au fost construite drumuri pentru I a le lega. Acestea au fost numite Drumurile lui Elen, stpna mulimilor, pentru c mprteasa provenea din Insula Britaniei i oamenii nu s-ar fii adunat n numr aa mare s le construiasc dect la chemarea ei. mpratul a petrecut apte ani pe insul mpreun cu mprteasa Elen. Dar, pe vremea aceea, era obiceiul la romani ca ori de cte ori un mprat sttea n rzboaie de cucerire ntro alt ar mai mult de apte I ani, acesta s rmn acolo, pe noul teritoriu cucerit, nepermindu-i-se s se mai ntoarc la Roma. Un nou mprat fu ales. Noul mprat i trimise lui Macsen o epistol scurt i amenintoare n care scrise nu mai mult dect: Dac vei veni i dac vreodat la Roma, vei veni. Scrisoarea i I tirea despre exil au ajuns la Macsen, aflat n cetatea Caerleon, n acelai I timp. Primul lucru pe care-l fcu fu s trimit o scrisoare celui ce se pretindea a fi mpratul Romei. n scrisoare nu scria dect: Dac eu voi veni la Roma, i dac voi veni. n ziua n care Macsen trimise scrisoarea i i adun otirile pornind spre Roma mpreun cu Elen. Cuceri cu uurin Francia i Burgundia i toate celelalte buci de pmnt n drumul lui spre Roma, unde, odat 1 ajuns, ncepu asediul. Dar, dei a inut oraul sub asediu un an, Macsen nu avansase nici j mcar cu un pas. n Britania oamenii au auzit de asta i, ca urmare, I Cynan i Adeon au considerat c e de datoria lor s-si ajute sora. Aa c I au pornit n fruntea unei armate de britanici. Nu era o armat numeroas, dar rzboinicii lor erau destul de buni ca s valoreze cit un numr dublu de romani. mpratului i s-a spus c o armat fusese zrit desclecnd i ridicndu-i corturile lng a lui i c nimeni nu vzuse soldai mai chipei i mai bine echipai i cu steaguri mai pe msura lor. Cine-or fi? ntreb mpratul ngrijorat. Cine alii dect fraii mei, rspunse Elen. Au venit din Britania j s ne ajute. Ea plec clare cu o suit s se conving i recunoscu steagurile frailor ei. Mare bucurie a fost cnd s-au revzut. Ea i-a condus la mprat care le-a spus bun venit i i-a mbriat. Dup aceea s-au dus s vad cum asediaz soldaii Roma. Frate, i spuse Cynan lui Adeon, cnd vom asalta i noi oraul, trebuie s folosim mult

vicleug. Noaptea, cnd s-a ntunecat, au msurat nlimea zidurilor i apoi au trimis tietorii de lemne i tmplarii n pdure s fac o scar pentru fiecare grup de patru oameni Curnd scrile au fost terminate. Cei doi tineri aflaser c, n fiecare zi, la prnz, cei doi mprai se duc s ia masa i c lupta nceteaz cu totul; n acest timp, oamenii i ostoiau i ei foamea sau i vedeau de treburile lor. A doua zi dis-de-diminea au mncat, au but pn ce au prins curaj i cnd cei doi mprai au prsit cmpul iar soldaii au ncetat lupta, britanii s-au apropiat de zid, i-au sprijinit scrile i, cit ai zice pete,, au i trecut peste zid, srind drept n cetate. Noul mprat nici nu avusese timp s-i scoat sabia c ei se i repezir la el, ucigndu-l mpreun cu oamenii lui. Le-au trebuit trei nopi i trei zile s nfrng otirile din cetate i s cucereasc castelul dar n tot acest timp au pstrat paza la pori ca nici unul s nu scape i nici ca vreunul din soldaii lui Macsen s intre nainte ca ei s fi terminat. Cnd Macsen afl ce se ntmpl, i spuse lui Elen: M ntreb, doamn, dac fraii dumitale cuceresc oraul pentru mine! Dac ar fi aa, mi-ar cere ajutorul. Mrite mprate, rspunse ea, fraii mei snt cei mai nelepi tineri din lume. Te voi nsoi la ei, s le ceri cetatea, i dac ei au cucerit-o, cu drag inim i-o vor da. Totui mi se pare ciudat, dar vom face aa cum spui tu. Aa c Macsen i Elen au mers s cear cetatea i s ntrebe de ce nu i-a fost dat mai nainte. Luminate mprate, rspunser fraii, capturarea i predarea oraului ctre adevratul mprat trebuia s fie doar fapta oamenilor de pe Insula Britaniei. Acum ns c am supus complet oraul, i-l oferim din toat inima i cu cea mai-mare bucurie. Cu aceasta porile Romei au fost deschise i mpratul a intrat n cetate, unde s-a urcat pe tron i toi romanii au venit s i se nchine. Apoi mpratul s-a adresat lui Cynan i Adeon: Domnilor, mi-am recptat stpnirea asupra ntregului meu imperiu. V voi oferi comanda trupelor mele, ca s cucerii orice parte a lumii doriri. Aa c Cynan i Adeon au plecat i muli ani au cucerit pmnruri, castele i orae, pn ce ei nii i toi tinerii care-i nsoeau au ajuns s aib prul nins aa cum l avea Eudaf. Cnd -lui Adeon i veni dorul de tara lui, s-a dus s conduc Insula Britaniei n timp ce Cynan a rmas icolo unde se afla n Brittany.

VI. POVESTEA LUI LLUD I LLEFELYS SAU CELE TREI MARI NENOROCIRI ALE BRITANIEI
De mult de tot, n zorii timpurii ai acestei insule, tria un rege numit Beli cel Mare care avea patru fii. Cel mai vrstmc dintre ei se numea Lludd S iar cel mai tnr Llefelys. Cnd tatl lor mbtrni i prsi trmul acesta, Lludd fu acela care lu conducerea regatului. Nici o domnie din cte au existat pe insula Britaniei nu fu mai binecuvintata ca aceasta, cci n vremea lui au fost refcute zidurile prbuite ale Londrei pe care el construi, jur-mprejur, nenumrate turnuri, att de frumos colorate, cum nici un muritor nu mai vzuse. El fu acela care-i ndemn pe supui s ridice case mree pe tot cuprinsul oraului, astfel nct Londra s fie mai presus, n bogie i splendoare, dect toate oraele i cetile din regat. El nsui locuia acolo cea mai mare parte a anului 2. Dintre toi fraii, Lludd l iubea cel mai mult pe Llefelys pentru c nici un brbat nu era mai nelept i mai cuviincios ca el. Nu e de mirare c, atunci cnd regele Franei muri i ls s-l moteneasc singura lui fiic, cele dou regate au czut de acord ca Llefelys s o ia de soie, primind astfel coroana Franei i urmnd s domneasc mpreun n fericire i nelepciune cte zile mai aveau de trit. n al patrulea an al domniei Regelui Lludd n Britania, n timp ce fratele lui domnise n Frana doar jumtate din aceast perioad, trei nenorociri, aa de nprasnice cum nimeni nu

auzise, au czut asupra insulei. Prima nenorocire le-a provocat-o un neam numit coraniezi care au debarcat pe malurile Insulelor Britaniei provocnd tot felul de necazuri i stricciuni. Btinaii nu mai vorbeau ntre ei, ct e insul: de mare, pentru c orict de ncet ar fi vorbit, dac auzea vntul, aflau nvlitorii. Aceasta era i cauza pentru care oamenii nici nu puteau com I plota i nici nu reueau s se sftuiasc, fr ca invadatorii s nu afle, aj c topi locuitorii, din orae sau sate, aveau impresia c nu exist nici c cale de a scpa de ei. A doua mare nenorocire provenea de la un urlet neobinuit care se au t-ea n preajma lunii mai n toate cminele din Insula Britaniei i cart era aa de slbatic i nfricotor, nct strpungea inimile ca o sgeati ascuit. Din cauza urletului, tinerii i pierdeau vigoarea, iar fecioarei erau vduvite de frumusee i sntate, animalele slbeau, copacii se ofi leau, pmntul se usca iar rurile secau, totul rmnnd prjolit i pustiit A treia nenorocire se datora faptului c oricte provizii se aduceau 1. curtea regeasc, de pild carne i butur pentru dousprezece luni i < zi, nici o mbuctur sau nghiitur nu mai rmnea, s le bucure inima! dupi prima noapte. Din cele trei nenorociri, doar prima avea cauze tiute; nimer ns nu pricepea tlcul celorlalte dou, aa c, din acest motiv, regel Lludd s-a gndit c pentru a da rii speran, e mai bine s scape nti de prima nenorocire. Prin urmare i-a pregtit corbiile n mare tain ca nimeni s nu le cunoasc misiunea, nici mcar sfetnicii mai de seaim i atunci cnd avu vnt bun, porni cu flota, spintecnd apele, n drum spr Frana. Vestea venirii fratelui ajunse la urechile lui Llefelys care, de ndat; j porni de pe coastele Franei, cu o flot de aceeai mrime. Nu trecu mu i peste apele albastre zri cum o corabie o ia n fruntea celorlalte i curnd zri pe catarg i la pror steagurile strlucitoare din brocart al fratelui su. Mai zri i un scut colorat, ridicat spre cer, deasupi punii corbiei, cu vrful inut ct se poate de sus, n semn de pac Llefelys o lu nainte cu o corabie pn ce-i ntlni i mbria frate! ntrebnd cum merge el cu sntatea i care-i starea regatului. Nu ne merge prea bine rspunse cu tristee Lludd, nirn toate psurile ca n faa unui frate bun ce-i era. i tare mai sper, frate, c-ai s-mi dai un sfat s scap de pacoste asta. Atunci s vorbim departe de gura i urechea vntului, spuse Llefelys. Cum am putea-o face? ntreb Lludd. Am eu meteugul meu, spuse fratele, dndu-i sperane. ntr-adevr, dup ce debarcar, comand s i se fac un corn de bronz cu care puteai vorbi, punndu-i gura la captul mai ascuit, i puteai i asculta, punndu-i urechea la captul mai larg. Dar cnd Llefelys ncerc s vorbeasc prin corn, se auzi doar un vaiet, un suspin, o ncierare i un fel de glceav nct nici o vorb clar i netulburat nu iei prin captul cellalt al. cornului. Cum vine asta, frate? ntreb Lludd. La ce e bun cornul sta? Nu cornul e de vin, replic Llefelys. Biei, aducei-mi nite vin n butoaie i cazane s scot spiriduul care ni se pune de-a curmeziul. Aa au fcut, i, cnd a fost adus vinul, l-au turnat n torente prin corn i dup un fel de explozie care pru s sparg cornul, zrir cum spiriduul iei ca i cum ar, fi fost o sgeat tras din arc, inndu-i nasul cu o mn i notnd cinete cu cealalt prin vinul care-l duse ht, departe. Cred c ai s auzi mai clar de data asta, frate, spuse Llefelys, punndu-i nc o dat gura la captul cornului. Neauzii de nimeni, Llefelys l sftui cum s scape de prima nenorocire, adic de coraniezi, care puteau fi alungai cu ajutorul unor insecte pe care Lludd trebuia s le duc cu el din Frana. Nu trebuiau folosite toate, i, ca urmare, o parte din ele trebuiau inute n via i crescute n caz c ar fi nevoie s le foloseasc a doua oar. Restul insectelor ns trebuiau zdrobite n ap, cci numai aa aveau puterea de a-i distruge pe coraniezi. Prin urmare, atunci cnd se va vedea n regatul lui, trebuie s convoace ntr-o mare adunare pe top: oamenii din hotarele regatului, fie ei btinai ori coraniezi pe motivul c regele dorete s ncheie o nelegere ntre cele dou popoare. Dup ce se vor aduna, regele urma s ia nite ap vrjit cu care s-i stropeasc pe toi, ntruct, dup cum l asigura Llefelys pe Ludd: Apa i va otrvi din cap pn n picioare numai pe coraniezi i nici unul din supuii ti nu va

fi atins, nici la degetele de la picioare, nici la dini i nici mcar pe vrful prului. A doua nenorocire, care s-a abtut asupra regatului tu, continu el, este un dragon care-i atacat de ui dragon de prin alte inuturi, ce-i pune sperana c-l va dobor. De asta scoate el urletul acesta att de nspimnttor. Iat ce trebuie s faci: dup ce ajungi acas i-i distrugi pe coraniezi, msoar insula n lungime i lime i acolo unde vei gsi c-i centrul, sap o groap adnc, adnc, n care pune un ciubr cu miedul cel mai bun care s-a fcut vreodat n Britania i acoper-l cu o bucat de mtase ca nimeni s nu-l zreasc. Dup asta, tu nsui va trebui s stai de veghe pentru c numai regele, adevratul stpn al rii, poate face fa la o astfel de r. ;ercare, i, curnd vei vedea cum se lupt dragonii care pe pmnt iau forma unor animale monstruoase. Dup aceea se vor ridica sus, n vzduh, iundu-i chip de dragoni, i, n sfirit, cnd vor fi ostenit de o aa kipi: nfricotoare, vor cobori sub forma a doi purcelui pe nvelitoarea de mtase care, sub greutatea lor, se va lsa pn la fundul ciubrului. Vzndu-se acolo, ei vor bea tot miedul i apoi vor csca o dat, de dou ori, de trei ori i numai dup aceea vor adormi butean. Cnd i vei vedea dormind, strnge i leag bine nvelitoarea din toate colurile i ngroap-i ntr-un cufr din piatr n locul cel mai stncos din regat3. i ascult vorba mea, frioare, cit timp vor rmne in nvelitoare, in cufr i n pmnt stncos i rezistent nici o nenorocire nu va mai veni de peste mri, s se abat asupra Britaniei. Ct privete a treia nenorocire, spuse el, nu e vorba de altceva dect de un uria cu puteri necurate care-i car proviziile de carne i butur ca s-i astmpere foamea i setea. i nu ncape vorb c vrjitoriile snt cele care i adorm pe paznici. De asta, tot tu va trebui s stai de veghe i, ca nu cumva somnul vrjit s te cuprind, pune-i la ndemn un ciubr cu ap rece ca gheaa i de dte ori ai s simi c moleeala te nvluie, s nu atepi nici o clip is te bagi In el. Aa voi face, promise Lludd, punnd cornul jos. Dar va trebui s atept o noapte mai cald ca s pot face o asemenea baie. Dup ce mulumi, Lludd i lu rmas bun de la neleptul hai frate i se ntoarse n ar. Imediat trimise solii n toate zrile, chemndu-i la el pe toi supuii si i pe coraniezi. i, aa cum l nvase Llefelys, zdrobi insectele In ap i i stropi pe toi deopotriv. Ct ai zice pete, coraniezii disprur, n timp ce btinailor nu li se atinsese nici mcar im fir de pr. Puin mai trziu, puse oameni anume s msoare insula si s gseasc centrul ei care se dovedi a fi la Oxford. Aa c acolo sap el groapa n care puse ciubrul cu mied acoperit cu mtase i se puse de veghe. Totul merse aa cum proorocise Llefelys i, cnd dragonii au cobort sub form de purcelui i au but miedul, cscnd tare o dat, de dou ori i de trei ori, i-a legat bine ntr-o boccelu pe care a ngropat-o. ntr-un cufr din piatr n cel mai stncos i rezistent loc pe care-l gsi, n muntele Snowdon. Astfel se duse pe pustie i urletul nfricotor care prjolise i vlguise tot regatul. Dup ce termin i cu treaba asta, regele Lludd atepta rbdtor s vin o noapte clduroas de var i cnd socoti el c e mai bine, comand s se pregteasc numai lucruri alese pentru o mare petrecere. Dup ce totul fu gata, se puse de veghe lng ciubrul cu apa rece ca gheaa, n timp ce sttea el de veghe, mbrcat ca de rzboi, cu toat armura, deodat, pe la al treilea ceas dinspre diminea, auzi un cntec frumos cum nu mai auzise vreodat i imediat simi c-i copleit de somn. Dar n clipa cnd genele de sus le atinser pe cele de jos, se ridic mpleticindu-se, se bg in ciubr i fcu treaba asta de nenumrate ori dup cum muzica i vraja deveneau mai dulci i mai ameitoare. Dup aceea vzu un brbat uria, mbrcat cu o armur puternic i cu o coni mare in min n care pusese una peste alta, cit putuse de iute, toate mncrurile i buturile cte erau adunate acolo. Dar orict de melodios se auzea cntecul, orict de plcut era vraja i orict te minunai de mrimea omului i de armura j lui, cel mai tare te uimea cit de mult putea intra in coni, pentru c uriaul ncetase s o mai ncarce numai dup ce bgase in ea toate proviziile pentru dousprezece luni i o zi. Oprete-te, strig Lludd, vzndu-l c se deprteaz. N-auzi, i-am spus s stai! Uriaul ls imediat coni pe pmnt, ateptndu-l pe rege s-l ajung. O vreme s-au luptat cu sbiile, pn ce acestea s-au tocit i nu mai I erau bune de nimic. Dup aceea, s-au repezit la lncii i s-au luptat pn j ce i acestea s-au fcut achii. Apoi, s-au luat la trnt i soarta fu de partea lui Lludd care-l nvinse pe duman, punndu-l la pmnt i inindu-l strns

pn ce acesta ceru s fie cruat. Vrei s te mai i cru, ntreb regele, dup cte pagube i nelegiuiri | ai abtut asupra regatului? Am s fac bine pe msura pagubelor i nelegiuirilor pe care i le-am pricinuit, promise uriaul aflat la pmnt. S te cru ca s-mi restitui ce mi-ai furat? ntreb regele. Cred c| n-ai face dect ce-ai fcut i pn acum. Nu numai c n-am s mai fac din nou aa ceva, dar am s devinl supusul mriei tale iam s te slujesc venic pe tine i pe ai ti. Lludd consimi pn la urm s-i crue viaa. i astfel reui regele sil descotoroseasc Britania de cele trei mari nenorociri. De atunci ncolo, cte zile avu el, domni in pace i avuie peste sate i orae, incit i astzi, | Insula Britaniei i-l amintete i ii proslvete.

VII. POVETI DESPRE ARTHUR AL GALEZILOR

1. N CUTAREA PREA-FRUMOASEI OLWEN


a. Destinul Regele Cilydd, unul din puternicii conductori ai Insulelor Britaniei, nutrea dorina de a-i lua o soie de o vi tot att de aleas ca i el. Aa c s-a cstorit cu prinesa Goleuddydd, i imediat tot poporul i-a pus sperana c vor avea copii i mai cu seam un fecior. Dar Goleuddydd i pierdu minile i fugi in locuri slbatice. Acolo, ntr-un loc n care un porcar i inea turma de grsuni, a adus ea pe lume un biat cum nu se mai vzuse pe lume de artos. Porcarul duse biatul mpreun cu mama lui la curtea regelui i acolo noului nscut i se ddu numele de Culhwch. El era vr primar cu regele Arthur. Copilul fu dat n grija unei"doici. La puin timp dup aceea, mama lui, Goleuddydd, se mbolnvi grav i pentru c se temea c va muri curnd, trimise dup soul ei cruia i spuse: Boala aceasta mi va aduce sfritul, brbate, iar tu vei dori s-i iei alt soie. Ea va fi aceea care va dispune de averea ta, dar, ine minte c nu exist un ru mai mare dect acela de a-l lipsi pe singurul tu fiu de ceea ce i se cuvine. mi promii ceva nainte de a muri? pa drag inim, rspunse regele Cilydd. Spune, ce-mi ceri? i cer s nu iei alt otie pn ce nu vei vedea c pe mormntul meu a crescut un mce cu dou ramuri. i promit, rspunse el, dei nu pot spune c o fac cu drag inim. Dup aceasta regina trimise dup preceptorul ei i1 implor s-i curee mormntul n fiecare an, att de bine, nct nici cea mai plpnd floare sau fir de iarb s nu creasc pe el. Apoi i ddu sufletul. Timp de apte ani preceptorul s-a inut de cuvnt: mormntul a rmas gol golu. n fiecare diminea, regele trimitea un om din suit s vad dac n-a crescut ceva pe mormnt, dar de fiecare dat acesta avea un singur rspuns: Absolut nimic. Cu timpul ns preceptorul mbtrni, se lenevi, i-i uit cu totul datoria. Aa s-a ntmplat c, ntr-o zi, regele, care se ntorcea ctre cas de la vntoare pe drumul de lng cimitir, vzu c pe mormnt crescuse o plant. Cnd s-a uitat mai ndeaproape, a vzut un mce, i cnd s-a uitat i mai bine, i mai ndeaproape, a vzut c era un mce cu dou ramuri. A venit vremea s-mi iau alt soie, spuse el sfetnicilor. Pe cine zicei domniile voastre s iau? Eu tiu o doamn care i s-ar potrivi n toate privinele, rspunse unul din ei. Este vorba de soia regelui Doged. S-au decis pe loc s mearg i s-o gseasc. Mai nti s-a luptat pe via i pe moarte cu regele ei, i dup aceea au adus-o la curtea regelui Cilydd mpreun cu unicul ei copil, o fiic. Aa se trezi ea, aproape peste noapte, regina lut Cilydd, asumndu-i astfel i dreptul de mpritoare a favorurilor i bogiilor regelui. Dar, ceea ce pare ciudat, e c nimeni n-a crezut de cuviin s-i aduc la cunotin i ei de existena lui Culhwch. ntr-o zi, pe cnd se plimba, ajunse la casa unei cotoroane care nu locuia prea departe de palat. Intr n cas i acolo ddu de vrjitoarea care, fr un dinte n gur, sttea la foc:

Rspunde-mi dumneata, zise regina, la o ntrebare la care nu vrea nimeni s-mi rspund. Unde snt copiii omului care m-a adus aici cu fora? Care copii? rspunse cotoroana. N-are nici un copil. Nenorocit fiin mai snt, ncepu s boceasc regina, s am parte de brbat sterp. Arta att de nefericit la aflarea acestei veti, nct cotoroanei i se fcu mil de ea, i, fcndu-i semn reginei s se apropie, i opti la ureche: Nu fi aa de nefericit, doamna mea, pentru c are un fiu, pe prinul Culhwch. Cum s te rspltesc? o ntreb regina, apoi plec in mare grab spre cas, fr s mai atepte rspunsul. Voia s vorbeasc cu regele, soul ei. De ce-l ascunzi de mine pe unicul tu fiu, prinul Culhwch? Soli fur trimii imediat dup biat care-l readuser la palat. Ce flcu chipe am ca fiu vitreg! spuse regina Flcule, mi se ?are c ai vrsta nsurtorii Zicnd acestea, i fcu semn fiicei ei s se propie. ntmplarea face s am i eu o fiic numai bun s fac pereche cu >rice prin din lume. Snt prea tnr s-mi iau o soie, spuse biatul cltinnd din cap. Vii-e team c nu pot s m cstoresc cu fiica dumitale. Un asemenea rspuns o scoase cu totul din fire pe regin. Dac nu te cstoreti cu fiica mea, amenin ea, te blestem s nu ai parte de alt soie pn la captul zilelor tale, n afar de Olwen *, fiica lui Ysbaddaden-Gigantul-Giganilor. La aceste vorbe, dei nu auzise n viaa lui de Olwen, biatul fu copleit de o dragoste imens pentru necunoscut i se schimb la fa. Vzndu-l, tatl su l ntreb: Fiule, fiule, ce necazuri ai? De ce-i snt obrajii cnd albi, cnd roii? Din cauza blestemului pe care mi l-a aruncat mama mea vitreg, rspunse el. M-a blestemat s nu-mi gsesc soie pn ce nu ctig mna fecioarei Olwen. tii cumva unde pot s-o gsesc, tat? Vai, fiule, rspunse el, dac a ti, i-a spune, dar n-am auzit nici un zvon i nici o oapt despre fecioara asta. Dar ine-i firea, l ncuraja el, cci regele Arthur 2 ti-e vr bun. Du-te la curtea lui i convinge-l. s-i ia din pr 3 i atunci el trebuie s-i ofere orice dar i ceri. n numele rzboinicilor i fecioarelor purttoare ale colierelor mpletite din aur de pe aceast insul, cere-i-o pe Olwen. Dac nu pot face mai mult, nu pot face nici mai puin, spuse el. Iar dac pot pleca mai trziu, de ce s nu plec mai devreme. i, dup ce i-a mbriat tatl i i s-a plecat cum trebuie s te pleci n faa unui rege, a prsit sala de ospee, i s-a pregtit s purcead n cltorie la curtea rubedeniei lui, regele Arthur. b. La curtea regelui Arthur i aa plec biatul clare pe un armsar cu capul sur, nu mai mart de patru ierni, bine potcovit, cu fru i zbal de aur n gur. Prinul state* i pe o a preioas de aur, iar n min avea dou lncii de argint bine ascuite. Mai avea i un baltag care de la margine la ascui era de lungime; I antebraului unui om zdravn. Putea scoate snge i din vnt i era ma: iute dect pictura de rou ce cade de pe tulpin pe pmnt, i asta cndl rou cade mai avan, n luna iunie. La coaps purta o sabie cu teac de aur cu lama tot aurit. Avea la ndemn i un scut din aur, cu un ornament n relief, fcut din ivoriu. Doi ogari vrgai i cu piepturile albe alergai:! nainte, cu zgrzi din aur rocat, late de la gt pn la urechi; cel de pe parte; dreapt era cnd pe partea dreapt, dnd pe partea sting; cel de pe parte;I sting era cnd pe partea sting, cnd pe partea dreapt, nct aveai] impresia c n jurul prinului se zbenguiau doi pescrui. Cei patru bulgri pe care cele patru copite ale armsarului i scoteau cu iueal dir j pmnt erau ca patru rndunici care zburau n vzduh deasupra capului I lui, cnd n fa, cnd n spate. Prinul purta o mantie purpurie din mtase I n patru coluri, cu un mr de aur rocat la fiecare col, fiecare mr valo-l rnd ct o sut de vaci; nclmintea i scara eii, de la coaps pn Ui vrful degetelor, valorau ct trei sute de vaci cumprate cu aur curat I Nici un fir de pr nu i se clintea pe cap, att de uor galopa calul n drurr I spre poarta palatului n care se afla curtea lui Arthur. Nu e pe aici vreun strjer? ntreb el cnd ajunse la poart. Cum s nu fie, iat-m, auzi el. Blestemat s fie cine ntreab.

i cine eti dumneata, m rog? ntreb ca s fiu i mai ofensat de grosolnia pe care mi-o arunci. Snt strjerul de la curtea lui Arthur, la datorie doar de Anul Nou. n restul zilelor anului i am ca ajutoare pe Huandaw i pe Gogigwr. pe Llaesgymin-Tietorul-n-Liatr-cel-Zbavnic i pe cel mai bun ajutor pe Pinpingion, care merge n cap s-i scuteasc picioarele, pe care k ine ndreptate nici spre cer, nici spre pmnt, ci ca o tiuc ce s-aj rostogoli pe lespezile palatului. Atunci, dac eti strjerul lui Arthur, deschide poarta! N-am chef, rspunse strjerul obraznic. De ce n-ai chef? Pentru c-n crnuri cuitul a intrat, n cornuri butura s-a turnai i pentru c-i mare tmblu n sala de ospee a lui Arthur. n afar de un fiu de rege pe drept stpnitor, sau a unui meteugar ce munca i-c aduce, nimeni nu poate ptrunde aici. Dar n adpostul pentru cltor de colo e i carne pentru dinii ti, i ovz pentru cai, i cotlete cu ardei iui pentru tine i vin n butoaie de dau afar i cntece s-i moaie inima Viine la ceasul al treilea cnd poarta se deschide pentru rzboinici, poi > intri i s stai unde vrei la curtea lui Arthur. Astea nu-s pentru mine, rspunse bietanul. Deschide poarta ii totul se va sfri cu bine; de nu, batjocur voi aduce asupra lui Arthur, iar pe tine te voi defima. Voi trage trei rcnete la poart care vor fi att de ascuite i groaznice, nct copiii vor muri nainte de a se nate. Poi s urli pn ce crapi, dac ai chef, rspunse Glewlwyd Strnsoare-de-Fier, dar n-am s te las s treci pn ce nu-i spun mai nti o vorb lui Arthur. Glewlwyd se duse n sala de banchete. Cnd l vzu, Arthur ntreb: Mi-aduci veti de la pori? Da, mria ta. Din cele trei pri ale vieii mele, dou s-au dus, dintr-a tale trei, tot dou sau dus, i totdeauna m fost mpreun, la bine i ru, la nval i vntoare, s nu mai spunem de lupta pe via i moarte, i voi fi cu mria ta cte zile oi avea; dar ce v spun acum n-am mai vzut: tineri frumoi am mai vzut, tineri chipei i zdraveni, ca stelele pe cer am vzut aijderea, dar n-am mai vzut un tnr att de artos ca cel de la poart. Atunci, adu-l aici, spuse Arthur. Paharnicul s-i dea cornurile de but din aur, iar ceilali s-i dea cotletele cu ardei iui. E ruinos s lai n ploaie i vnt un tnr aa de chipe precum spui. Nu-i aa, Cei? Pe braul prietenului meu, rspunse Cei-cel-Tios-la-Vorb, dac-mi ceri prerea, atunci s tii c n-a schimba obiceiurile curii de dragul lui. Nu e chiar aa, Cei, l dezaprob Arthur. Noi sntem cei mai nobili dintre nobili i dovad e faptul c astfel de oameni apeleaz la noi. Cu cit mrinimia noastr e mai mare, cu att mai vestii vom fi. Aa c Glewlwyd deschise poarta, iar Culhwch, fr s descalece la postamentul anume ridicat n faa slii de ospee, intr clare n sala de banchet, cu mare zarv i tropind, trgnd din fru numai n clipa n care se vzu n faa tronului lui Arthur. S triasc prinul suveran al acestei insule! strig el. i adresez salutul meu! i eu i spun bine ai venit, rspunse Arthur. Vei mnca i vei asculta cntecele aici, cu mine, n noaptea asta, iar mine, cnd voi mpri darurile, voi ncepe cu tine. Nu-s aici ca s m ncni cu mncare i butur, rspunse trufaul tnr. Am venit s-i cer o favoare. Numete-o, rspunse Arthur, i-o vei cpta, att timp ct vntul usuc, ploile ud, soarele alearg, marea se lrgete, ct pmntul va dura, cu condiia s i-o pot oferi cu toat cinstea i onoarea. A vrea s-mi iei din pr, spuse Culhwch. Fie, promise Arthur. Inima-mi ncepe s te ndrgeasc. Snt sigur c eti o rubedenie dea mea. Spunnd acestea, lu un pieptene de aur i foarfece mari cu brae de argint i-i aranja prul auriu. i acum, comand el, spune-mi cine eti? Auzindu-i rspunsul, continu: deci imi eti vr primar. Cere-mi orice dar doreti i i-l voi oferi cu toat inima. Culhwch spuse: A vrea s-o iau de soie de Olwen fiica lui Ysbaddaden-GigantulGiganilar. Snt blestemat

s nu iau o alt soie dect pe ea. De aceea i-o cer aici, la curte, n numele tuturor acestor rzboinici i al tuturor prea gingaelor domnie purttoare de podoabe de aur de pe aceast Insul a B ritaniei. El ceru darul n numele lui Gwyn fiul lui Nudd, al lui Cilydd cel cu o sut de proprieti, al lui Canhastyr, cel cu o sut de mini, al lui Cors, cd cu o sut de gheare, al lui Taliesin, mai marele peste barzi (unul din cei apte oameni care au venit teferi din Irlanda dup moartea stpnului lor Brn), al lui Morfran, fiul lui Tegid (nimeni nu l-a strpuns cu lancia n btlia de la Camlan, ath de urt era, c dumanii credeau c e dracul sosit n ajutor), al lui SanddeChip-de-nger (nimeni nu l-a strpuns cu lancia n btlia de la Camlan; era att de frumos i blond incit dumanii au crezut c e un nger sosit n ajutor), al lui Sgilti-Picior-Uor (cnd avea toane s ndeplineasc o nsrcinare dat de stpnul su, n-avea nevoie de drum pentru c acolo unde erau pduri alerga pe vrfurile copacilor, acolo unde erau mlatini alerga pe vrfurile trestiilor, fr ca vreodat n viaa lui vreo trestie s se fi aplecat sub picioarele lui, dapi s se mai i rup, aa de uor de picior era), al lui Drem-Ochil (care vedea din Cornwall pn n ara Picilor, atunci cnd se ridica o musc s zboare devreme dimineaa, o dat cu soarele), al lui Clust-Auzil (care dac ea ngropat n prnnt la apte brae adincime auzea furnica la distan de cincizeci de mile cnd aceasta pleca din furnicar dimineaa), al lui Ol-Cercetaul Oui taic-su i se furaser porcii cu apte ani nainte ca el s se nasc i cnd a devenit el nsui stpn a dat de urma porcilor i a adus acas apte turme), i al lui Paris, regeleFranei (de la care oraul Paris i trage numele), al tui Eli i Trachmyr, conductorii vntorilor lui Arthur, al lui Gilla-Turloi-de-Cerb (sritorul in lungime al Irlandei), al lui HuarwarFlmnzil (el era unul din cei trei care au adus pacostea asupra inuturilor Cornwall i Devon pn cnd s-a sturat, cci nici urm de zmbet nu s-a vzut pe faa lui pn ce n-a scpat de foamea lui cumplit), al lui Sugyn-Setil (care a sorbit marea pe care erau trei sute de corbii pn ce fundul mrii a rmas rm uscat), al lui Bwlch i al lui Cyfwlch i al lui Syfwlch (cele trei scuturi ale lor erau trei lumini orbitoare; cele trei lncii ale lor erau trei ascuiuri strpungtoare; cele trei sbi ale lor erau trei spintectoare tieuri), i al lui Cei, Bedwyr i Gwalchme (cruia englezii i spun Gawain) n numele lor i ale armatelor altora a cerut Culwch darul su. i mai departe l ceru n numele gingaelor fecioare purttoare d podoabe nepreuite (pe lng Gwenhwyfar, Regina-Fantom-Alb s Gwenhwyach, sora ei i mai frumoas), a lui Celemon, fiica lui Cei, a Iu Gwen-Lebd-Alb, fiica lui Cynwal, cel cu o sut de porci, a frumoase Gwenlliant, fecioara mrinimoas, a lui Creiddylad, fiica lui Llud< Mn-de-Argint (cea mai maiestuoas dintre fecioarele care au trit i Insula Britaniei i cele trei insule alturate), a lui Esyllt Git-Alb, a hi Esyllt Gt-Graios n numele tuturor acestora i multor altora, ceru e darul de la Arthur. Cpetenie, spuse Arthur, n-am auzit nici vorb, nici oapti despre fecioara Olwen i nici despre prinii ei. Cu toate acestea, ci drag inim am s trimit soli s o caute. n lung i-n lat au mers solii pn ce s-a sfrit anul, dar cnd ai ajuns din nou la curtea lui Arthur, nu tiau mai multe dect atunci cine plecaser. Nu tim i nici nu credem, i-au spus ei regelui Arthur, c exist o astfel de domni pe pmnt. Cpetenie, spuse Arthur, auzi ce spun oamenii mei? Nu vreau s aud, rspunse Culhwch. Toi ceilali credincioi a ti au cptat ceea ce au cerut i eu stau cu mina goal. Dac plec fr ea de la curtea ta, stpne, voi lua cu mine onoarea i promisiunea t; nerespectat. Dar Cei intr n vorb de pe locul unde sttea, n dreapta Iu Arthur: Greeti, cpetenie, spuse el, nvinovndu-l pe Arthur. Vine cu mine i cu tovarii mei s-o cutm i pn n ziua n care tu nsu vei recunoate c aceast fecioar nu exist pe lume, ori pn dm de ea s nu ne desprim niciodat. Atunci se ridic Arthur. Primul pe care-l nsrcina s ntreprind cltoria fu Cei. Despre Cei tatl lui spusese aceste cuvinte: Daci este ceva din mine n el, atunci inima-i va fi rece i-i va fi dat s fie venic ncpnat. Cei avea marea nsuire c putea s-i in respiraia sub ap nou nopi i nou zile. i mai avea darul c dac rnea pe cineva cu sabia, rana nu putea fi vindecat de nici un tmduitor. Cnd avea chef pute* fi mai nalt dect cel mai nalt

copac din pdure i cnd ploaia curgea r torente, tot ce inea n min rmnea uscat datorit marii fierbineli care ieea din el. n toate aventurile era supusul cel mai credincios i mai bun al lui Arthur, iar n btlii era primul dintre lupttori. Al doilea pe care Arthur l trimise n aceast cltorie fu Bedwyr, ;el ce niciodat nu se inuse deoparte de la vreo aventur la care era sigur ; particip i Cei. Numai Arthur i nc un brbat erau tot att de chipei 2a Bedwyr. Dei avea numai o min, nici trei rzboinici la un loc nu vrsau 3e cmpul de lupt mai mult snge, cu mai mult iueal ca Bedwyr. Lancea lui avea darul ca atunci cnd era nfipt o dat, s mai taie de una lingur nc de nou ori. Al treilea la care Arthur apel fu Cynddylig Cunosctorul-Drumurilor. Mergi prietene n aceast aventur de dragul meu l rug Arthur. Acesta avea marea nsuire c era n stare s se descurce ntr-o par necunoscut tot att de bine ca n ara lui. Al patrulea chemat fu Gwrhyr Cunosctorul-Graiurilor. Acesta tia toate limbile vorbite de muritori, baca cele ale animalelor, psrilor i petilor. Al cincilea fu nepotul lui Arthur, Gwalchmei, care nu se ntorsese niciodat acas fr s-i ndeplineasc misiunea. Era vestit printre oamenii lui Arthur drept cel mai bun mrluitor i clre. Ultimul fu chemat Menw care tia s-i vrjeasc pe pagini i montri, dac ddea de ei, i s-i fac pe toi tovarii lui s vad totul, dar s nu fie vzui de nimeni. i aa s-a fcut c dup ce s-au pregtit, lund hran, cai, i arme, primind binecuvntarea lui Arthur i bodognelile strjerului, care treceau ca nite bti de clopot pe lng urechile lor, Culhwch i nsoitorii lui, cei menii s-l ajute, au pornit n cutarea lor anevoioas. c. Cum a fost gsit Olwen Mult timp au rtcit aceti bravi brbai prin ar, de la un hotar la altul, prin aezri locuite i pustiite, pn ce au ajuns la o cmpie deschis, ntins dincolo de zare, strjuit doar de o fortrea cum nu mai exist alta n lume. Cltorir cit e ziua de lung, dar att de ntins era cmpia, nct seara i-au dat seama c nu erau mai aproape de fortrea dect la pornire. A doua zi s-a ntmplat la fel, dar ntr-a treia zi ajunser destul de aproape ca s vad lng fortrea o turm uria de oi, ale crei margini nu se vedeau i un pstor cu suman din piei de oaie, pzind oile de pe vrful unui deal verde. Dar cel mai mult le atrase atenia un buldog uria care sttea lng cioban. Era mai mare dect un armsar de nou ani i att de slbatic i fioros nct prea c nimeni nu putea scpa de flcile i de mucturile lui ucigae. Chiar i respiraia-i era nfricotoare, cci arsese pn la rdcin toi copacii i tufiurile din mprejurimi. Pe lng aceasta, era att de iste, nct el i singurul pstor ce se zrea, nu pierduser niciodat vreun miel, ca s nu mai vorbim de oile care li se dduser r seam. Gwrhyr, spuse Cei, tu eti tlmaciul nostru. Mergi i vorbeti pstorului de colo! Cei, rspunse Gwrhyr, m-am angajat s merg pn acolo und< mergei i voi. Nu v temei, ncepu Menw. S ne temeni! strig Cei. ...pentru c voi vrji dinele astfel nct nici s nu ne vad nic s nu ne simt mirosul, continu Menw. Dac tu crezi c e nevoie, f-o, fu rspunsul dispreuitor al Iu Cei, dar n adncul inimii era nespus de fericit c puteau s pcleasc astfel cinele. Peste un ceas, sau cam aa, au ajuns lng pstorul de pe dealul verde i l-au salutat. Pstorul era cam zgrcit la vorb. i merg bine treburile, baciule?! i se adres Cei artnd spre uriaa turm care nconjura dealul. S nu v fie niciodat mai bine dect cum mi este mie, rspunse el, lsndu-i s neleag ce vor din vorbele lui. Ale cui snt oile acestea? ntreb Gwalchmei-ndrzneul. Oameni, proti mai sntei! Toat lumea tie c aceste? snt oile lui Ysbaddaden-GigantulGiganilor i c aceea e fortreaa lui. Aa credeam i noi, rspunse Gwalchmei repede. i tu, prietene, cine eti?

Eu snt pstorul Custennin, i m gsii n starea asta pentru d Ysbaddaden-GigantulGiganilor m-a adus la sap de lemn. Dar ce fe de oameni sntei voi, ntreb el, de n-ai fost adulmecai i sfirtecai d< cinele meu? Noi sntem solii lui Arthur, anun Cei, i am venit aici s-o vederr pe Olwen, fiica Gigantului. Aoleu! exclam pstorul i cinele tresri cnd l auzi. ncercat orice, oameni buni, dar asta nu! i ce ru facem dac o cutm pe domnia Olwen? ntreb; Culhwch. Vai, tinere, muli am vzut Venind s-o caute, dar n-am vzut p< nimeni s plece cu zile, ca s nu mai spun c n-a plecat cu Olwen. A, dai acum snt sigur, spuse pstorul, privindu-l mai atent, tu eti fiul Iu Cilydd i Goleuddydd, prima lui regin. Mi-e mil de tine, cci ncep si te ndrgesc pentru c eti nepotul meu, fiul surorii soiei mele. S< apropie s-l mbrieze. Trebuie s vii s-o vezi pe soia mea care te V ajuta, dar trebuie s te previn c mtua ta e cea mai puternic femei< din lume, aa c ar fi bine s fii prudent la ntlnire. Nu-i femeie n lume de care s m tem, replic Cei. Baciule, mergi nainte i arat-ne drumul. Ei, vom vedea noi, spuse Custennin i spunndu-i cinelui s vegheze oile gigantului, i conduse ctre poarta curii lui ruinate. Cnd soia lui auzi glgie, veni fugind s-i ntmpine, fericit nevoie mare.' Mi se nmoaie inima, strig ea. Este printre voi unul care mi-e rud apropiat i scump sufletului meu. El e acela, spuse soul, artndu-i-l pe Cei i ea se repezi la el ncercnd s-l prind de gt cu braele ei puternice. Dar Cei fu destul de iute ca s-i arunce un butean n brae, pe care-l lu ct ai zice pete din teancul de lemne de foc i bine c a fcut aa, pentru c n clipaurmtoare buteanul fu zdrobit i aruncat la pmnt, pulbere i achii. Femeie, spuse Cei, dac m-ai fi strns pe mine n halul sta n-ar mai fi fost nevoie s m iubeasc nimeni nici acum i nici n veacul veacurilor, spuse el, dnd din cap vesel, dar i uluit. nvei ceva din fiecare lucru, spuse pstorul i cu asta intrar n cas, unde primir tot ce aveau nevoie. Apoi, de ndat ce femeia afl c le erau prieteni, deschise o lad mare de piatr care sttea pe cuptor; din ea se ridic un flcu chipe cu prul cre, auriu. E singurul fecior ce mi-a mai rmas, se cina ea. YsbaddadenGigantul-Gigantilor mi-a ucis ceilali fii, douzeci i trei la numr, i nu prea am sperane s mi-l pot pstra nici pe acesta mai mult dect pe ceilali. S ni se alture, spuse Cei i toi ceilali nsoitori-ntru-Ajutorare strigar Da, i dac el va fi ucis, atunci acest lucru i se va ntmpla doar pentru c eu nsumi am fost ucis. Un timp mncar i bur i apoi femeia-i ntreb: Cu ce treab ai venit ncoace, oameni buni? Pot s v ajut cu ceva? Am venit s-o cutm pe Olwen, fiica lui Ysbaddaden-GigantulGiganilor. Aoleu! strig ea, aidoma brbatului ei. ntruct nimeni din fortrea nu v-a vzut, rupei-o la fug napoi spre curtea lui Arthur. Altfel v vei pierde vieile. Nu fugim pn n-o vedem pe Olwen, jur Cei. i nici dup aceea, adug Culhwcn. Fata vine vreodat pe aici? Vine aici n fiecare smbt s-i spele prul. n vasul n care se spal i las toate inelele care snt din aur curat. Oare va veni acum dac trimitem dup ea? Femeia pstorului ddu din cap cu hotrre. Dac v dai cuvntul c nu-i facei nici un ru, trimit dup ea. De acord, spuser ei. niciodat vreun miel, ca s nu mai vorbim de oile care li se dduser r seam. Gwrhyr, spuse Cei, tu eti tlmaciul nostru. Mergi i vorbet< pstorului de colo! Cei, rspunse Gwrhyr, m-am angajat s merg pn acolo undt mergei i voi. Nu v temei, ncepu Menw. S ne temem! strig Cei. ...pentru c voi vrji cinele astfel nct nici s nu ne vad nic s nu ne simt mirosul,

continu Menw. Dac tu Crea c e nevoie, f-o, fii rspunsul dispreuitor al Iu Cei, dar n adncul inimii era nespus de fericit c puteau s pcleasc astfel cinele. Peste im ceas, sau cam aa, au ajuns ling pstorul de pe dealul verde i l-au salutat. Pstorul era cam zgrcit la vorb. i merg bine treburile, baciule?! i se adres Cei artnd spre uriaa turm care nconjura dealul. S nu v fie niciodat mai bine dect cum mi este mie, rspunse el, lsndu-i s neleag ce vor din vorbele lui. Ale cui snt oile acestea? ntreb Gwalchmei-ndrzneul. Oameni, proti mai sntei! Toat lumea tie c aceste? snt oile lui Ysbaddaden-GigantulGiganilor i c aceea e fortreaa lui. Aa credeam i noi, rspunse Gwalchmei repede. i tu, prietene, cine eti? Eu snt pstorul Custennin, i m gsii n starea asta pentru ci Ysbaddaden-GigantulGiganilor m-a adus la sap de lemn. Dar ce fe de oameni sntei voi, ntreb el, de n-ai fost adulmecai i sfrtecai dt cinele meu? Noi sntem solii lui Arthur, anun Cei, i am venit aici s-o veden pe Olwen, fiica Gigantului. Aoleu! exclam pstorul i cinele tresri cnd l auzi. ncercat orice, oameni buni, dar asta nu! i ce ru facem dac o cutm pe domnia Olwen? ntreb; Culhwch. Vai, tinere, muli am vzut venind s-o caute, dar n-am vzut p( nimeni s plece cu zile, ca s nu mai spun c n-a plecat cu Olwen. A, dai acum snt sigur, spuse pstorul, privindu-l mai atent, tu eti fiul Iu Cilydd i Goleuddydd, prima lui regin. Mi-e mil de tine, cci ncep si te ndrgesc pentru c eti nepotul meu, fiul surorii soiei mele. S< apropie s-l mbrpleze. Trebuie s vii s-o vezi pe soia mea care te V ajuta, dar trebuie s te previn c mtua ta e cea mai puternic femei< din lume, aa c ar fi bine s fii prudent la ntlnire. Nu-i femeie n lume de care s m tem, replic Cei. Baciule, mergi nainte i arat-ne drumul. Ei, vom vedea noi, spuse Custennin i spunndu-i cinelui s vegheze oile gigantului, i conduse ctre poarta curii lui ruinate. Cnd soia lui auzi glgie, veni fugind s-i ntmpine, fericit nevoie mare.' Mi se nmoaie inima, strig ea. Este printre voi unul care mi-e rud apropiat i scump sufletului meu. El e acela, spuse soul, artndu-i-l pe Cei i ea se repezi la el ncercnd s-l prind de gt cu braele ei puternice. Dar Cei fu destul de iute ca s-i arunce un butean n brae, pe care-l lu ct ai zice pete din teancul de lemne de foc i bine c a fcut aa, pentru c n clipa urmtoare buteanul fu zdrobit i aruncat la pmnt, pulbere i achii. Femeie, spuse Cei, dac m-ai fi strns pe mine n halul sta n-ar mai fi fost nevoie s m iubeasc nimeni nici acum i nici n veacul veacurilor, spuse el, dnd din cap vesel, dar i uluit. nvei ceva din fiecare lucru, spuse pstorul i cu asta intrar n cas, unde primir tot ce aveau nevoie. Apoi, de ndat ce femeia afl c le erau prieteni, deschise o lad mare de piatr care sttea pe cuptor; din ea se ridic un flcu chipe cu prul cre, auriu. E singurul fecior ce mi-a mai rmas, se cina ea. YsbaddadenGigantul-Giganilor mi-a ucis ceilali fii, douzeci i trei la numr, i nu prea am sperane s mi-l pot pstra nici pe acesta mai mult dect pe ceilali. S ni se alture, spuse Cei i topi ceilali nsoitori-ntru-Ajutorare strigar Da, i dac el va fi ucis, atunci acest lucru i se va ntmpla doar pentru c eu nsumi am fost ucis. Un timp mncar i bur i apoi femeia-i ntreb: Cu ce treab ai venit ncoace, oameni buni? Pot s v ajut cu ceva? Am venit s-o cutm pe Olwen, fiica lui Ysbaddaden-GigantulGiganilor. Aoleu! strig ea, aidoma brbatului ei. ntruct nimeni din fortrea nu v-a vzut, rupei-o la fug napoi spre curtea lui Arthur. Altfel v vei pierde vieile. Nu fugim pn n-o vedem pe Olwen, jur Cei.

i nici dup aceea, adug Culhwch. Fata vine vreodat pe aici? Vine aici n fiecare smbt s-i spele prul. n vasul n care se spal i las toate inelele care snt din aur curat. Oare va veni acum dac trimitem dup ea? Femeia pstorului ddu din cap cu hotrre. Dac v dai cuvntul c nu-i facei nici un ru, trimit dup ea. De acord, spuser ei. Aa c Olwen fu chemat. Veni mbrcat cu o rob din mtase roie I de culoarea focului. n jurul gtului avea un guler de aur rocat, btut cu I perle i rubine. Prul i era mai galben dect floarea de mtur, pielea i era I mai alb dect spuma valurilor. Palmele i degetele ii erau mai albe dect I mugurii trifoiului de mlatin sau cel care crete n prundiul fin, prim- I vara, cnd natura se trezete brusc la via. Nici ochii schimbtori ai ere- I telui, nici ochii de trei ori schimbtori ai oimului, i nici ochii nimnui I din lume nu erau mai frumoi ca ai ei. Pieptul i era mai alb dect al lebedei I albe, obrajii mai roii dect cea mai roie degetari. Oricine o vedea se ndrgostea de ea. Trifoi alb cu patru frunze rsrea pe locul pe care I pea i din acest motiv era numit i Olwen Potec-Alb. Intr n cas i se aez ntre Culhwch i scaunul de onoare i cum o I vzu el o i recunoscu. Vai, domni, pe tine te ndrgesc. Vino cu mine! Dar ea ddu din cap, refuzndu-l. Ar fi un pas greit pentru amndoi, spuse ea. Tata m-a fcut s I jur c nu-l voi prsi niciodat fr voia lui, pentru c el tie prea bine c I va tri numai pn n clipa cnd soul meu m va lua cu el. Nu, trebuie s | faci altceva. Du-te i cere-i mina mea i la orice ncercare te va pune, trebuie s-i promii c o vei duce la capt. Dac-i ndeplineti toate dorinele, m vei cpta. Altfel, nu prea cred s scpai cu zile. i promiser c aa vor face i dup aceasta ea-i vzu de drum. Atunci ei s-au ridicat s mearg dup ea la fortrea i, ca s ptrund, au ucis pe cei nou paznici care pzeau cele nou pori fr ca unul s reueasc s scoat o vorb i pe cei nou buldogi fr ca unul s scoat un ltrat. Au intrat n sala de ospee i l-au salutat pe Ysbaddaden-GigantulGiganilor. Ei, voi tia, strig el, ce cutai aici? O cutm pe Olwen, fiica ta, pentru viitorul ei so Culhwch, fiul lui Cilydd. Snt lipsit de vedere! url el. Unde-mi snt netrebnicii slujitori? n clipa n care i vzu alergnd la el cu mult umilin, strig: Proptii-mi furcile sub pleoape, ca s-mi vd viitorul ginere. Aa i fcur. Nite furci ca nite copaci au fost proptite ca s-i ridice pleoapele de pe ochi. Revenii mine, le spuse el. Voi avea pn atunci un rspuns pentru voi. ntoarser spatele i n clipa n care erau cu faa spre u, YsbaddadenGigantul-Giganilor nfac una din cele trei lncii otrvite fcute din piatr i fier care-i stteau totdeauna la ndemn i o arunc dup ei. Dar Bedwyr o prinse n min i o arunc napoi spre gigant, strpungndu-l drept prin rotul. Aoleu, aoleu, mugi el. Blestemat ginere, slbatic mai eti! Din cauza asta am s urc i mai greu dealul. Fierul sta otrvit m-a nepat ca un tun. Blestemat s fie i feciorul care a fcut-o i nicovala pe care a fost btut. Noaptea au gsit adpost n casa lui Custennin, dar dimineaa, cu mare pomp i solemnitate i cu podoabe puse n pr, au intrat din nou n sala de ospee a Gigantului. Mree Gigant, i se adresar ei, d-ne-o pe fiica ta n schimbul zestrei i a unor daruri pentru tine i cele dou rude nsoitoare. Altfel rul i moartea-i vor fi soarta. Nu, strig el. Cele patru strbunice i cei patru strbunici snt nc n via. Nu pot s iau nici o hotrre pn nu m sftuiesc cu ei. Revenii mine. Atunci v voi da rspunsul. S-au ntors gata s plece, dar de data aceasta Ysbadda den-Gigantul Giganilor nfac a doua din cele trei lncii de piatr, care-i stteau la ndemn, i o arunc dup ei. Dar Menw o prinse n plin zbor i o zvrli napoi spre gigant strpungndu-l exact prin mijlocul pieptului de unde lancea iei prin spate. Aoleu! url el. Blestemat s fii, ginere slbatic. Am dureri n piept i spate i pur i simplu

nu tiu cum am s mai mnnc. A fost ca i cum m-a mucat o lipitoare cu capul mare. Blestemat s fie forja unde a fost nroit lancea. A treia zi s-au rentors cu toii ia curte. S nu mai arunci cu lancea n noi, Mare Gigant, l-au avertizat ei. Dac o faci, necazuri, lovituri ucigae i chiar sfritul i se vor trage din asta. Unde-mi snt slugile? strig el. Proptii-mi furcile pentru c pleoapele mi-au czut peste ochi i nu pot s m uit la viitorul meu ginere. Intoarce-te mine. Atunci voi avea un rspuns. Au ntors spatele ca s plece, dar acum Ysbaddaden-Gigantul-Giganilor a nfcat a treia lance, de piatr otrvit, i a aruncat-o spre ei. Dar Culhwch o prinse n plin zbor i o arunc napoi spre gigant; strpungndu-i globul ochiului, i iei prin spate. Aoleu! strig el. Blestemat s fie ginere slbatic! Vederea ochilor mei nu va mai fi la fel de bun precum a fost Cnd voi merge n vnt voi lcrima, voi avea dureri zdravene de cap i cte o ameeal la fiecare lun nou. Am simit o durere ca de muctur de cine turbat cnd m-a strpuns fierul otrvit Blestemai s fie fierarul, nicovala i forja, i toi cei care au fcut lancea. A patra zi au revenit iar la curte. S nu mai arunci cu lancea, Mare Gigant, l-au avertizat ei. Numai durere, rni mortale i chiar moartea i se vor trage din asta. Hai, acum, d-ne-o pe fiica ta! Unde-i omul care o caut? S fac un pas nainte ca s-l vd. Sprijinii-mi pleoapele, slujitori netrebnici. A, deci tu eti, nu? Iat-m, chiar eu snt, Culhwch, fiul lui Cilydad. Atunci s-mi promii c vei face ce se cuvine, strig Gigantul. Promit. E uor s promii, spuse Gigantul, dar numai dup ce voi obine tot ce-i voi cere, o vei ctiga pe fiica mea. Vorbete, atunci, spuse Culhwch, i-i voi ndeplini toate dorinele. Vezi desiul acela ntins de acolo! ntreb Ysbaddaden. Afl c trebuie s scoi toate rdcinile i s le arzi, s ari pmntul, s-l semeni pentru a face pine pentru oaspeii de la nunta ta i a fiicei mele. Dar afl c toate astea trebuie s le faci ntr-o zi. Nimic mai uor, se angaja Culhwch, dei tu crezi c e imposibil. -< Dac vei reui s faci toate acestea, nu vei reui s faci altceva. Vreau cupa lui Gawlgawd din care s ne torni in cupele noastre la nunt i cupa lui Llwyr, fiu lui Llwyrion, in care se afla butura cea mai bun. Ei nu-i vor da aceste cupe de bun voie, i nici nu vei putea s-i obligi s i le dea. E uor s le capt, d* crezi c nu e uor. Dac le vei cpta, t ...t altceva ce nu vei cpta. Este vorba de conia cu de-ale mncrii pe care o are Gwyddno-Turloaie-Lungi, care a domnit peste regatul scufundat n age, la care dac se adun toat lumea, cte de nou ori trei la rnd, tot vgsi n ea cit mncare i dorete inima. Trebuie s mnnc din ea de ziua nunii. Dar el nu i-o va da de bun voie i nici nu-l vei putea obliga s i-o dea. Nu mi-e greu s fac rost de conia asta, dei tu crezi c-i tare anevoie. Chiar dac vei face rost de conia, exist altceva de care n-ai s poi face rost? Cnd am cunoscut-o pe mama fiicei mele am semnat nou acri cu smn de in pe cmpul arat pe care-l vezi acolo, dar ce s-a ntmplat cu inul nimeni nu tie. Trebuie s pui smna napoi n pmnt, astfel nct s rsar i s creasc, pentru ca un vl s fie fcut din acel in, pe care fiica mea s-l pun pe cap n ziua nunii. Nu mi-e greu s-o fac nici pe asta, dei tu crezi c n-am s reuesc. Atunci afl c trebuie s m spl pe cap i s-mi tai barba. Trebuie s-mi faci rost de colul lui Ysqithyrwyn Cpetenia-Porcilor-Mistrei cu care s m brbieresc i s tii c nu voi ncredina pstrarea n siguran a colului nimnui altcuiva dect lui Cadw din Tara Picilor care nu i-ar prsi regatul pentru nici un om i pe care nu-l vei putea obliga s vin. i pe lng asta trebuie s-mi spunesc barba nainte de a o rade i nimic nu-mi poate servi la asta n afar de sngele Vrjitoarei Negre, fiica Vrjitoarei Albe, care se afl in capul Vii Plngerii, mai jos de Matca Focului. Pe ling asta nu exist nici pieptene, nici foarfece pe lumea asta cu care s fiu tuns (Ia uit-te ce eapn

mi st prul!), n afar de pieptenele i foarfecele care se afl ntre cele dou urechi ale mistreului Twrch Trwyth. Dar Twrch Trwyth nu poate fi vnat pn ce nu obii puiul numii Drudwyn i nici o les nu-l poate ine pe Drudwyn, exceptnd lesa lui Cors-Cel-cu-o-Sut-deGheare i nici o zgard nu va fi bun pentru les n afar de cea a lui Canthastyr-cel-cu-oSut-de-Mini, i numai lanul lui Cilydd-Cel-cu-o-Sut-de-Proprieti poate s in zgarda i lesa. Dar s tii c nu exist vntor pe lume care s fie ngrijitorul acelui pui n afar de Mabon, fiul lui Modron, care a fost rpit dnd avea doar trei nopi, dintre mama lui i perete. Necunoscut a rmas locul n care se afl acum, sau ce-i cu el, de-i mort sau viu. i nici nu se va ti vreodat, dac nu e gsit mai nti ruda sa Eidoel, i Eidoel se afl n nchisoarea secret a lui Glini, despre care nimeni de pe lumea asta nu tie unde-i. i nici chiar Mabon nu-l poate vna pe mistreul Twrch Trwyth dect dac l clrete pe Gwyn-Cel-cu-CoamaMurg, care e iute ca valul, bidiviul lui Gweddw, care ns nu i1 va da de bun voie i pe care nici nu-i vei putea fora s o fac. i n afar de asta s tii c pe Twrch Trwyth nu-l vei putea vna dect atunci cnd vei cpta doi cini, pe Aned i Aethlem, care snt mai iui ca vntul i care n-au fost lsai vreodat liberi fr s-i ucid victima asupra creia erau asmuii. Nu exist vntor n lumea asta s-i stpneasc pe cei doi dini n afar de Cyledyr-cel-Slbatic, fiul lui HetwnLeprosul, care este de nou ori mai slbatic dedt cea mai fioroas jivin din muni. i nid pe Cyledyr nu-l vd dtiga pn ce mai nti nu-l ctigi pe Gwyn, fi vil lui Nudd, sub care stau top demonii care se afl sub pmnt ca nu cumva lumea de deasupra s fie distrus de ei. Dintre toi oamenii de pe pmnt el e cd cruia niciodat nu i se va da o alt misiune. i mai ru dect att, e faptul di nid o les din lume nu le poate rezista celor doi cini dac nu-i fcut din barba lui Dillus-cel-Brbos. Dar chiar i o astfel de les nu face dou parale dac firele din barba lui nu-s smulse dt timp d mai este in via, lucru care trebuie fcut trgnduse cu nite cleti fcui din lemn. Dar fii sigur c nu va permite nimnui s-i smulg barba cte zile va avea, i, dac e smuls dup ce moare, e un lucru inutil, pentru c atund va deveni sfrmicioas. Mai mult; Twrch Trwyth nu va putea fii vnat pn ce nu-i ctigi de partea ta pe Bwlch, Cyfwlch i Syfwlch. Trd lumini ce-i iau ochii snt scuturile lor; trd strpungtoare ascuite snt lnciile lor; trd spintectoare npraznice snt sbiile lor. i aceti trei oameni vor sufla n cornurile lor cu o putere att de mare nct huruitul va face ca cerul s se rostogoleasc pe pmnt. . i n sfrit, dar nu chiar la sfrit, Twrch Trwyth nu va putea fi ucis dect cu sabia lui Wrnach Gigantul. El nu-i va da sabia nici pentru bani i nici pentru daruri i nici nu-l vei putea obliga s i-o dea. n sfrit, Twrch Trwyth nu poate fi vnat dect de Arthur i vntorii lui. El e un om cu o mare putere i stpn de drept al regatului lui, iar nu va veni s te ajute. Ei, acu... s te aud grind, ginere! i mai ii promisiunea? Voi avea i cai i clrei s-i clreasc rspunse Culhwch, ca s nu mai spun c regele Arthur, rubedenia mea, mi va face rost de tot ce-ai spus. i astfel o voi ctiga pe fiica ta, iar tu-i vei pierde viaa. Dac Arthur i-e neam, atunci blestemau" s fii, i tu i el! Pornete acum, i fii treaz la minte i cu ochii n patru, i dac ndeplineti toate aceste munci, o vei ctiga pe fiica mea. Spunnd aceste cuvinte, Ysbaddaden-Gigantul-Giganilor frnse cu o lovitur groaznic furcile ce-i susineau pleoapele ca s le dea de neles c nu mai are ce vorbi cu ei, aa c tnrul Culhwch i prietenii lui au fost scutii s mai stea n prezena lui i plecar din sala de oaspete fiecare ns uitndu-se peste umr spre gigant. d. Muncile lui Culhwch Sabia lui Wrnach Gigantul Aa c, din nou, Culhwch i nsotitorii-ntru-Ajutor au pornit n cltorie. Merser de dimineaa pn seara i de abia atunci zrir n faa lor o mare fortrea din piatr, din cele cum rar gseti n lume. i din ea vzur ieind un om negru, mai mare dect trei muritori la un loc. A cui este aceast fortrea? 0 ntrebar ei Omul negru ns le-o tie scurt: Muritori smintiri ce sntei, tot omul tie c aceasta este fortreaa lui Wrnach Gigantul.

Ce mai noutate, spuse Cei-cel-Tios-la-Vorb. i cum este tratat un oaspete sau un cltor venit de departe care descleca n aceast fortrea? i-o spun cinstit, prietene, spuse omul negru, c nici un oaspete nu a ieit viu din fortrea. Pe lng aceasta, n afar de vreun meteugar care-i aduce roadele muncii, nimeni nu poate intra n fortrea. ncercar s foreze drumul ctre poart. Hei, este vreun strjer la poart? ntreb Cei. Sigur c este, fu rspunsul, i blestemul s cad asupra capului tu, c ai ntrebat! Atunci dac tu eti strjerul lui Wrnach, deschide poarta! N-am s-o deschid, rspunse strjerul cu obrznicie. i de ce nu vrei s-o deschizi ? Ei, de ce? Cuitul a intrat n carne i butura n corn i este mare veselie n sala de ospee a lui Wrnach. n afar de vreun meteugar ce-i aduce roadele muncii lui, nimeni nu poate intra. Strjere, spuse Cei iute. Eu snt meteugar. Du-te i spune-i stpnului tu c eu snt cel mai bun meter din lume la ascuitul sbiilor. Strjerul se duse, i, cnd Wrnach l vzu, l ntreb: Ei, vii cu veti de la poart? Da, stpne. Este la poart un cltor care spune c e cel mai priceput din lume la ascuitul sbiilor. Adu-l nuntru, fu rspunsul. De mult timp caut meter ca s-mi ascut sabia. Aa intr Cei de unul singur n cetate. II salut pe Wrnach Gigantul i i-a fost adus un scaun, pe care s stea. E adevrat c te pricepi la ascuitul sbiilor? ntreb Gigantul. Fu adus sabia gigantului i pus n faa lui. Sabia aceasta nu va fi data nimnui, nici pentru bani, nici pentru daruri. Poi s-o ascup? Cei scoase o piatr vrgat de ascuit de sub bra i cur o parte dir lam, ntinznd apoi sabia lui Wrnach. Eti mulumit cum arat? ntreb el. Cum s nu, spuse Gigantul. A da tot ce se gsete n inutul pe care-l stpnesc ca toat sabia s arate la fel. Dar, pe cinstea mea, mare ruine mai e ca un meteugar ca dumneata s nu aib nsoitor. Bunule domn, replic Cei, am un nsoitor afar, la poart, dai meseria lui e cu totul alta. Cine-i meteugarul? ntreb Gigantul. Dac-i tot att de pricepui ca tine, a vrea s-l vd. Atunci trimitei strjerul dup el i eu v voi spune care-i est< meteugul. nsoitorul meu poate face ca vrful lncii lui s sar, si zboare, s scoat snge din vnt i s ie ntoarc exact de unde plecat. Bedwyr are ntr-adevr o meserie de aur. Aa c poarta se deschise i pentru Bedwyr care ptrunse n sala d< ospee. Asta pricinui discuii printre nsoitorii-ntru-Ajutor care ram seser n afara porii. Dar fiul pstorului Custennin i-a adus treptat-trep tat pe top nuntru i apoi, ca i cum n-ar fi fost nimic neobinuit, traver sar toate cele trei curti interioare pn ce ajunser in inima fortreei Eti cel mai grozav dintre oameni, i-au spus nsoi torii-ntru Ajutor fiului lui Custennin. Din acel moment el a cptat numele d Goreu 4. S-au mprtiat n tcere, fiecare unde a putut gsi adpost, c: mai trziu s ucid slujitorii, fr ca Gigantul s prind de veste. ntre timp, Cei termin de ascuit sabia i i-o nmn lui Wrnacl Gigantul ca i cum ar fi dorit s tie dac e mulumit. Eu cred c teaca e cea care i-a stricat sabia, i spuse Cei. )-mi-o ca s scot sprijinitorii de lemn din pri i s i nlocuiesc cu Iii noi. Sttea acum cu teaca ntr-o min i sabia n cealalt, ridicndu-se deasupra lui Wrnach ca i cum ar fi vrut s bage sabia n teac, dar, i loc de asta, retez dintr-o singur lovitur capul Gigantului Dup ceea, nsoitorii-ntru-Ajutor au pustiit fortreaa ducnd cu ei toate omorile pe care i le-au dorit. i chiar n ultima zi de la sfritul anului -au rentors la curtea lui Arthur ducnd cu ei sabia lui Wrnach Gigantul. Cele mai vrstnice animale Dup ce i-au povestit lui Arthur peripeiile lor, acesta i-a ntrebat i ce se mai ncumet deacum ncolo.

Cel mai nimerit ar fi s-l cutm pe Mabon, fiul lui Modron, i-au spuns ei. Dar nu ndrznim s sperm c-l vom gsi, dac nu dm mai nti de Eidoel, rubedenia lui, care zace n nchisoarea lui Glini. Arthur se ridic i porni i top rzboinicii Insulei Britaniei l urmar, >n ce ajunser la zidurile de dinafar ale fortreei lui Glini, unde nsui jlini sttea de veghe n cel mai nalt punct al bastionului. Arthur, spuse acesta, ce-oi fi avnd tu cu mine de nu m lai n >ace pe stnca mea cenuie? N-am nici o comoar aici, i nici loc de eselie nu e, nici gru, nici ovz, ca tu dintre toi oamenii, s m caui Dcmai pe mine i s-mi faci ru. Glini, replic Arthur, n-am venit la tine s-i facem nici un ru, i doar s eliberm pe prizonierul ce-l ii n temnia cea mai adnc. 'red-mi-l i vom pleca pe dat. Aa fu adus Eidoel din temnia subpmntean, plecnd cu Arthur, lin nou ca un om liber. Cum s facem acum, ntreb Arthur, s dm de rubedenia ta, Aabon? n definitiv de asta te-am scpat din minile lui Glini. Va trebui s ntrebm de el psrile cerului i animalele pmnului, rspunse Eidoel, i poate n-ar strica s ntrebm i petii oceanului. Auzind aceasta, civa din oamenii lui Arthur izbucnir n rs: Mria ta, spuser ei, dac avem de gnd s mergem pe ci att e ubrede, mai bine te-ai ntoarce la curte. Nu l-am salvat pe Eidoel ca s aud rsetele voastre dearte, i use Arthur, cu asprime, la locul lor. Chem la el patru din oamenii si e care-i trimise n aceast dificil cutare. Gwrhyr-Cunosctorul-Graiurilor, spuse el, e nimerit ca tu s a parte la aceast ncercare pentru c doar tu cunoti toate limbile oaenilor, jivinelor i psrilor, ca s nu mai vorbim de cea a petilor. Eidoel, i tu se cuvine s-l nsoeti pentru c Mabon e rubedenia ta vrul tu bun. i tu Ceicel-Tios-la-Vorb i tu furiosule Bedwyr ve merge, de asemenea, pentru c voi doi totdeauna gsii ceea ce v pune n minte s cutai. i mai nti i nti, spuse Arthur, trebuie s dai d< Mierla lui Cilgwry. Aa i fcur. Cnd o gsir, Gwrhyr o ntreb: Mierl a lui Cilgwry, tii cumva unde este Mabon, fiul lui Modron care a fost rpit, la vrsta de -trei nopi, dintre mama lui i perete? Cnd am venit ntia oar pe meleagurile astea, rspunse Mierk era aici o nicoval i eu eram cea mai tnr din psrile tinere. Pe nicoval aceea nu s-a mai btut nimic de atunci aa c eu mi-am ascuit ciocu pe ea n fiecare sear i, cu toate acestea, n-a mai rmas din ea nici maca ct intr ntr-o nuc, din cauz c am tocit-o eu. Totui n-am auzit d omul de care ntrebai, dar ceea ce-i drept i cinstit s fac pentru solii K Arthur, voi face. Exist o vietate mai n vrst dect mine i v voi sen drept cluz pn la locul unde o vom gsi. Aa au ajuns ei acolo unde se afla Cerbul lui Rhedynfre. Cerbule, ntreb Gwrhyr, am venit la tine pentru c tim c ni< o vietate de pe lume nu e mai btrn ca tine. Ai cumva tire de locul und se afl Mabon, fiul lui Modron, care a fost rpit de la mama lui, cnd ave doar vrsta de trei nopi? Cnd am poposit prima oar n acest loc, rspunse Cerbul, aveai doar cte un vrf de corn de fiecare parte a capului i nu erau copaci r aici, n afar de un puiet de stejar care a devenit ntre timp stejar cu o su de crengi, ca mai apoi s se prbueasc, astfel nct acum nu se mai vec din el dect ciotul acela mic i rocat. Din acea prim zi i pn azi am tr aici i totui n-am auzit niciodat vorbindu-se de omul de care ntrebat Cu toate acestea, v voi cluzi mai departe pn la cea mai vrstnic vi< tate pe care o tiu, ea aflndu-se n locul cel mai deprtat din lume. Aa au ajuns ei la Bufnia din Valea lui Cawlwyd. Bufni din Valea Cawlwyd, i se adres Gwrhyr, noi sntem trimis lui Arthur. Milostivete-te de noi i spune-ne dac tii ceva de Mabo fiul lui Modron, care fu rpit mamei lui cnd avea vrsta de trei nopi. Dac a ti, v-a spune cu drag inim. Cnd am venit mai nt aici, aceast vale era mpdurit. Oamenii ns au distrus-o. Apoi val< a nverzit din nou, o nou pdure crescnd pe aceste locuri. Dar i a fost dobort. De atunci a crescut i a treia pdure. Ct despre mia

atta amar de vreme a trecut de cnd m-am nscut, nct aripile-mi i ajuns doar nite cioturi, dar pn n ziua de azi, n-am auzit de omul i care-l cutai. Cu toate acestea voi cluzi pe trimiii lui Arthur la ct mai vrstnic vietate care a cltorit mai mult dect toate psrile < pe pmnt. i ajunser ei la locul de batin al Vulturului din Gwernabwy. Vulture din Gwernabwy, l ntreb Gwrhyr, ne punem sperana tine c ne vei spune ceva de Mabon, fiul lui Modron, care a fost pit mamei lui cnd avea doar vrsta de trei nopi. Cnd am venit ntia dat pe meleagurile acestea, spuse Vulturul, i-am cocoat pe o stnc, din care am ciugulit la lumina stelelor n fiecare ear. Att de mult timp a trecut de atunci nct stnca e de nlimea unui tat de palm i totui din acea prim zi i pn azi n-am auzit de cel de ire ntrebai. i cum se ntorseser s porneasc din nou la drum, cu tristarea aezat pe feele lor, Vulturul a fluturat din marile lui aripi, u mare osteneal, spunndu-le: Stai puin c-mi amintesc ceva. Odat, de mult, m-am dus s nez cte ceva de mncare pn la lacul Llyn Llyw i cnd am ajuns acolo, li-am nfipt ghiarele ntr-un somon, creznd c am s am de mncare entru mai multe zile, dar petele se dovedi destul de puternic s m trag up el In ntunecimile lacului i anevoie am scpat de el. Dar mai trziu rimise la mine mesageri pe pstrvul galez i pe cel de mare s m mpace i el nsui veni s-i smulg cincizeci de tridente ce-i fuseser nfipte n pate. Dac nici el nu tie rspunsul la ntrebarea voastr, atunci cred nu-i nimeni pe lume s tie. Aa c, dac dorii, v voi cluzi pn la acul unde s-ar putea s-l gsim. Ajunser la lacul unde se afla Somonul din Llyn Llyw. Somon din Llyn Llyw, i se adres Vulturul, eu snt vechiul tu meten i duman, Vulturul din Gwernabwy i acetia snt solii lui Vrthur. Ai tiin de Mabon, fiul lui Modron, care a fost rpit mamei lui nd era n vrst doar de trei nopi? Am s v spun tot ce tiu, spuse Somonul. O dat cu fiecare flux uc pe rul Severn pn ce acesta cotete dup zidurile Cetii Loyw s, nde aud de fiecare dat un strigt att de tulburtor, cum n-am mai iuzit n viaa mea. i voi l vei putea auzi cu urechile voastre, dac v urcai >e spinarea mea. Cei i Gwrhyr-Cunosctorul-Limbilor se aezar pe spinarea Somoului i de ndat ce au spus c snt gata, petele i-a purtat n susul rului ievem dnd att de repede apa n lturi, nct toate pajitile au fost nundate. Aa au ajuns la zidul Cetii Loyw. De cealalt parte a zidului zbtea un vaicr i un plnset cum nu mai auziser n viaa lor. Gwrhyr strig: Cine se vait n casa asta de piatr? Vai, omule, rspunse vocea, am multe motive s plng. Eu snt Vlabon, fiul lui Modron, i stau aici n temni, i nu a fost om pe lume ntemniat att de nemilos ca mine. Nici ntemniarea lui Lludd-Mnle-Argint, nici a lui Greid, fiul lui Eri, nu au fost att de crunte ca a mea dei acetia snt Cei-Trei-Vestii-ntemniai ai Insulei Britaniei. Ai sperana s fii eliberat n schimbul aurului, argintului, a bogiei de pe pmnt sau prin rzboi i lupt crncen? De eliberat dac ar fi s fiu, numai prin lupt crncen se va putea. Auzind acestea, solii s-au rentors la curtea lui Arthur s-i spun unde este nchis Mabon. Arthur a dat porunc s se adune toi rzboinicii de pe insul. Cu toii s-au ndreptat spre Cetatea Loyw i au pus-o sub asediu. ntre timp ns, Cei-cel-Tios-la-Vorb i furiosul Bedwyr au plecat pe umerii Somonului i la ceasul cnd rzboinicii lui Arthur luau cu asalt bastioanele din afar, Cei a spart zidul dinspre ru, l-a luat pe ntemniat n spate i a plecat cu el teafr i nevtmat. i aa s-a ntors Arthur la curte mpreun cu Mabon, acum om liber. Furnica chioap n pofida tuturor ncercrilor, nimeni de pe lumea asta nu tia undei s gseasc cele nou banie de smn de in, din care, dup ce cretea, trebuia s se fac vlul alb pentru ziua nunii lui Olwen. Se ntmpl ns ca ntr-o sear, nainte ca anul s se fi terminat, Gwythyr, fiul lui Greidawl s traverseze un munte, cnd, deodat, auzi gemete i vaiete ce-i sfiau

inima. O lu n grab n direcia din care veneau gemetele i-n fa-i rsri un muuroi care luase foc. Stinse degrab focul salvnd astfel pe locuitorii muuroiului de la moarte. Ajut i o furnic care era chioap. lund-o n palm i ducnd-o la loc sigur. Vai, strigar furnicile, s ai parte de binecuvntarea cerului i de< a noastr. S tii c sntem n stare s facem pentru tine orice minune i pe dat au venit furnicile cu cele nou banie de smn de ic de care-i spusese Ysbaddaden lui Culhwch i pe care le terpeliser chiai ele cu ani n urm. i aa au adus ele toate seminele n afar de una. dar i pe aceea o aduse furnica chioap nainte de cderea serii. Barba lui Dillus Brbosul ntr-o zi, nu la mult timp dup aceasta, pe cnd Cei i Bedwyi stteau pe vrful lui Pumlumon, n btaia celui mai puternic vnt dir lume, i priveau n jurul lor, observar, deodat, departe, departe spr< nord, un fum gros. Ciudat era ns c fumul acela nu era mprtiat d vnt ci sttea n aer drept ca un stilp. Jur pe braul prietenului- meu, declar Cei, c sta nu-i foc fcui de un rzboinic oarecare. S-au grbit spre locul de unde venea fumul nc de departe, cu mult nainte de a ajunge, i-au dat seama cumul era fcut de Dillus cel Brbos care prlea un porc mistre. tii prea bine, spuse Cei, c nici o les din lume nu-i poate ine >e cei doi dini, Aned i Aethlem, dac aceasta nu-i fcut din barba zboinicului de colo. Dar, din nefericire, nu e bun de nimic dac nu-i muls ct timp triete i neaprat cu ajutorul unor cleti de lemn. Trebuie ateptm pn ce se ghiftuiete, pentru c atunci cu siguran va dormi i pentru c tot trebuiau s atepte, s-au apucat s fac cletii le lemn i n clipa n care Cei l auzi de Dillus sforind, au spat o groap ub picioarele lui, cea mai adnc din lume, i de ndat ce au terminat-o, \Z i-a dat o lovitur att de groaznic nct gigantul czu n groap unde -au tinut pn ce i-au smuls barba cu cletii de lemn. i apoi, de team s u-i urmreasc, l-au i rpus. Fericii nevoie mare, au pornit-o spre curtea lui Arthur lund cu ei ssa pe care o mpletiser din barba lui Dillus. Dar cnd Cei o puse n lna lui Arthur, aceste rse i cnt versurile acestea:
Din barba lui Dillus, fiul lui Eurei, Zice-se c mpletit-a o les CeiCel-Ttos-la-Vorb, prin vicleug, se pare: Iar pe Brbos l-ar fi supus la a morii grea cercare.

Zeflemeaua lui Arthur l nfurie att de tare pe Cei nct cu mare reutate i-au mpcat rzboinicii insulei. i, dei s-a fcut un fel de pace tre cei doi, Cei i mpreun cu el i Bedwyr au hotrt s nu mai aib ie-a face cu nici un oaspete de la curte, orict de mult ar avea Arthur nevoie e ajutor i chiar dac ar fi fost n joc viaa oamenilor lui. n loc s mearg i s duc la capt i celelalte munci, cei doi au hotrt s se odihneasc i Celli Wig n Cornwall, stui de ncercrile la care fuseser supui. Btlia venic Cam n acest timp, din casa prinilor ei din nordul Britaniei, fugit Creiddylad, fiica lui LluddMn-de-Argint, cu Gwythyr, fiul ui Greidawl, cel ce a salvat furnicile care au adus mai apoi smna de in ui Arthur. Dar nainte ca Gwythyr s se cstoreasc cu ea, a venit Gwyn, iul lui Nudd care a rpit-o. Ca s se rzbune, Gwythyr a adunat rzboiucii i s-a dus s se lupte cu Gwyn, dar victoria fu de partea celui din urm are lu muli ostateci, printre care se aflau Hetwn-Leprosul i fiul acesuia, Cyledyr-cel-Sabatic, cel mai crud pedepsit de victorios. Cnd vetile au ajuns la urechile lui Arthur, acesta se nfurie groaznic. e duse n nord cu o ceat de rzboinici, i chem pe Gwyn i pe Gwythyr a el, eliber ostatecii i fcu pace ntre ei, cu condiia ca tnra >eiddylad s rmn n casa tatlui ei, neatins de nici unul din cei doi. Lui Gwyn i Gwythyr li se hotr s lupte in fiecare zi nti din luna mai, o venicie, pn la judecata de apoi, urmnd ca acela care va fi victorios n acea zi s aib dreptul s o ia de soie pe Creiddylad. Cnd Arthur a plecat, Gwyn i Gwythyr fceau parte din suita lui. Tot cam pe atunci pusese deja mina pe Dunmane, bidiviul lui Gweddw, pe cureaua lui Cors-cel-cu-o-Sut-de-Gheare i, pe ling acestea, pe multe alte lucruri cerute de Gigant de la Culhwch.

Colul lui Ysgithyrwyn Dup aceasta Arthur a traversat marea i s-a dus n Bretagne de unde a obinut dinii cei preioi pentru a vna pe Twrch Trwyth. Apoi s-a dus iar n nord s-l gseasc pe Cyledyrcel-Slbatic. Dup ce a fptuit toate acestea, adic dup ce a fcut rost de toate minunile pe care le ceruse Gigantul Giganilor, s-a dus n urmrirea lui Ysgithyrwyn Mistreul-Mistreilor, nsoit de Bwlch, Cyfwlch, Syfwlch i Cadw Pictul. Cnd au dat de mistre n cmp deschis, nsui Arthur a luat parte la vntoare. Cadw, care nclecase pe Llamrei, iapa lui Arthur, ncoli jivina. Cu baltagul lui uria Cadw a atacat mistreul cu mult curaj, dndu-i numeroase lovituri pn ce crp capul mistreului n dou, lundu-i spre pstrare colii cu care urmau s taie barba lui Ysbaddaden Gigantul-Giganilor. Vntoarea mistreului de pe cellalt trm Oamenii lui Arthur au socotit muncile fcute i au ajuns la prerea c orict de grele au fost, ele'pot fi socotite joac de copii n comparaie cu vntoarea lui Twrch Trwyth. Mai nti pentru c aceast munc i fusese I de la nceput destinat lui Arthur i era una care-i putea costa cu vrf i I ndesat pe locuitorii Insulei Britaniei. nainte de a pleca la vntoare, Arthur l trimise pe Menw n Irlanda s spioneze dac pieptenele i foar-l fecele mai erau nc ntre urechile mistreului, pentru c nici Arthur n-ar fi cutat glceav cu el dac n-ar fi fost puse n joc acele comori. Menw gsi mistreul la Esgeir Oerfel, imediat dup ce acesta pustiise o treime din ar. Menw a luat nfiarea unei psri i a cobort deasupra vizuinii I fioroasei jivine, ncercnd s smulg una din comori de pe capul mistreului. Dar tocmai n clipa aceea Trwyth i scutur urechile i tot ce obinui Menw, pentru strdania lui, fu un fir de pr ascuit ca o sabie i eapn ca o lance. Cnd Menw ncerc s se aeze pentru a doua oar n acelai loc, mistreul se ridic furios nevoie mare i se scutur att de puternic,] nct o pictur din spuma ce-o fcuse la gur atinse penele psrii. i din' acea zi nainte Menw a bolit pn la sfritul vieii. Dup aceasta, Arthur a adunat laolalt pe toi rzboinicii Insulei! ritaniei i a celor trei insule nconjurtoare, la care s-au adugat rzboiticii Franei, cei din Bretagne i Normandia, i muli ali rzboinici din ara unde-i venic var, toi cu cini alei i cai vestii. Pe toi acetia Arthur i-a mbarcat pe Prydwen, corabia lui, i i-a timi n Irlanda, unde s-a produs o asemenea spaim de tremurau toi nd i-au vzut venind. Nu e de mirare c top oamenii de cinste au venit se nchine i s cear mil i protecie. Arthur fii generos cu ei n schimbul binecuvntrii lor. Li s-au alturat i rzboinicii Irlandei i cu topi s-au dreptat spre Esgeir Oerfel, unde Twrch Trwyth sttea ntins, cu cei apte purcelui n jurul lui. Clinii au fost asmuii asupra lui din toate ireciile i rzboinicii Irlandei l-au asaltat. Dar, dei au luptat cu mistrepn ce-a nserat, n-au putut s ucid nici mcar un purcelu. n ichimb, Twrch Trwyth a reuit s devasteze una din cele cinci provincii de Irlandei. A doua zi au luptat cu el rzboinicii lui Arthur i n-au euit s ctige nici ei nimic, dect mcel i moarte printre oteni. n a reia zi nsui Arthur s-a dus pe cmpul de lupt s-l nfrunte, i btlia lor a durat nou nopi i nou zile, i totui nici mcar un purcelu i-a putut fu ucis. Mria ta, spuser oamenii lui obosii, povestete-ne, te implorm, |:are-i istoria acestui mistre? Pe vremuri acest mistre a fost rege, le-a rspuns Arthur, dar pentru c era ru i crud, a fost transformat n mistre. n timp ce oamenii lui Arthur se odihneau i-i ngrijeau rnile, regele I trimise pe GwrhjrrCunosctorul-Graiurilor s discute cu mistreul. Z& i Menw, el se preschimb n pasre i poposi deasupra brlogului lui Twrch Trwyth. n numele puterii care i-a dat aceast nfiare, l ndemn owrhyr, nu vrea nici unul din voi s discute cu Arthur? Twrch Trwyth grohi doar, pentru c numai fiul lui, Grugyn-celai-epi-de-Argint, ddea rspunsurile n locul lui. De argint erau epii iui i drumul pe care i1 croia prin pduri i pajiti putea fi distins dup strlucirea epilor care lsau o dr de lumin dup el. Jur pe cel ce ne-a dat aceast nfiare, c nu vom face nimic pentru Arthur. Avem i noi, mistreii, necazurile noastre i fr ca el s vin s ne atace. Atunci aflau' de la mine, spuse Gwrhyr, c Arthur a hotrt s pun mna pe pieptenele i

foarfecele care se afl ntre urechile lui Twrch Trwyth. Pn ce nu-i va fi luat viaa, promise Grugyn, acele comori nu vor putea fi luate. Du-te napoi i spune-i lui Arthur c mine diminea vom pleca n scumpa lui patrie i o vom pustii i vom face toate relele de ;are sntem n stare. Mistreii nu erau numai puternici, ei tiau s se i tin de cuvnt. A dona zi i-au vzut cum traversau marea not, n drum spre ara Galilor. Arthur i rzboinicii lui, cu caii i dinii la un loc, s-au grbit s se urce 1 bordul corbiei Prydwen, navignd n urmrirea mistreilor 4. Twrch Trwyth ajunse pe malul de la Porth Cleis, n Dyfed, unde ucise toate vitele cte se aflau acolo. Mai nainte ca Arthur s-l ajung din urm, ucisese deja pe toi locuitorii i animalele din inut, cu excepia ctorva care fugiser din faa prpdului. De ndat ce afl de venirea lui Arthur, wrch Trwyth se ndrept | spre munii Preseleu i spre locul acela merse i Arthur cu toi rzboinicii, dispui acum n formaie de vntoare pe ambele maluri ale rului Nyfer. Dar Twrch Trwyth reui s se strecoare printre ei, ajung la Cwm Cerwyn, unde, aezndu-se la pnd, ucise patru rzboinici. Sttu i a doua oar I la pnd i mai omor patru oameni, printre care se afla i tnrul fiu al lui Arthur, Gwydre. Dar, tot acolo, mistreul primi prima ran de la o lance, aa c se retrase din nou. A doua zi, cnd dimineaa era nc fraged i verde, ncepu o nou vntoare i de data asta mistreul ucise pe Huandaw, Gogiwr i Penpingion-cel-care-se-Rostogolete, cele trei ajutoare ale lui Glewlwyd-Strnsoare-de-Fier, strjerul portar, ce rmase astfel fr nici un supus n afar de Llaesgymin-Tietorul-de-Lemne-cel-fr-de-Zbav, de nimeni ntrecut la lovituri. i pe deasupra i cel mai ru fu c mistreul rpuse o mulime de oameni din ar; l ucise chiar i pe Gwlyddyn-Meteugarul, constructorul cel mai de seam al lui Arthur. Dup aceasta, Arthur l ajunse pe mistre la Peluniawg. Acolo, mistreul ucisese trei urmritori, chiar de la primul asalt, i nc doi, la al doilea, dintre care unul se ntmpl s fie nsui regele Franei. Mistreul reui s strpung cercul vntorilor i-i gsi scpare la Gyn Ystun unde oamenii i dinii i pierdur urma. Acum Arthur l chem la el pe Gwyn, fiul lui Nudd, i-l ntreb ce l tie despre Twrch Trwyth i ascunztoarea lui. Acesta ns nu tia nimic, absolut nimic. Ca urmare, vntorii s-au dus s atace mistreii ajungnd pn la Dyffryn Llychwr, dar fur neprevztori la atac, i, cnd se ateptau mai puin, doi dintre puii mistreului, Grugyn-epi-de-Argint i Llwydawg-cel-Tios, s-au repezit la ei, omorndu-i pe toi cu excepia unuia care, aa sfrtecat cum era, ajunse pn la Arthur. Imediat Arthur s-a dus la locul unde Grugyn-epi-de-Argint i Llwydawg exultau de fericire, dnd drumul la toi cinii care fuseser adui s participe la urmrire. Aa de mare era hrmlaia din cauza ltratului, mritului, grohitului i guiatului, a strigtelor oamenilor i a nechezatului cailor, nct Twrch se ridic de sub stejarul unde se odihnea i se npusti s-i apere fiii. Pe loc fu ncolit de dini i oameni i, cu mare greutate i chin, ajunse la Mynydd Amanw unde i-a fost ucis primul pui. Acolo ncepu o I ou lupt, via pentru via, moarte pentru moarte, i, de data ceasta fu ucis i Twrch Llawin. Curind czu i al treilea purcelu, pe urne Gwys. i in clipa n care mistreul se retrase la Dyffryn Amanw, u fost ucii att Bonw ct i Benwig i nici imul din fiii mistreului nu scp u via de acolo, n afar de Grugyn-epi-de-Argint i Llwydawg-cel7ios. De acolo s-au ndreptat spre Llwch Ewin i cnd apru Arthur cu amenii lui, ei stteau la pin d i Twrch Trwyth reui s-l ucid pe Echil k>apse-Lungi i pe muli ali oameni i dini de pe ling el, nainte de a se atrage din nou spre Llwch Tawy. Aici Grugyn i prsi i se ndrept pre Din Tywi, i de acolo spre Ceredigion cu o mulime de rzboinici ezlnuii n urmrirea lui, pn ce ajunse la Garth Grugyn, unde a fost icolit i ucis dar nu nainte ca el s fi omort patru oameni i o mulime e dini care nu au mai putut fi numrai. Llwydawg ncerc s rzbeasc a fora spre Ystrad Yw nainte de a fi prins. Ucise doi regi i chiar i pe nchiul regelui Arthur dup care-i gsi i el sfritul. Mai rmsese acum doar Twrch Trwyth. El i tie drum ntre Tawy i Ewyas, lsnd n urm numai leuri. Aflat n cumpn, Arthur chem n jutor pe rzboinicii din Cornwall i Devon care-l ntmpinar la gurile ului Severn i acolo li se adres cu urmtoarele cuvinte: Twrch Trwyth a pustiit o mare parte din ara mea i mi-a ucis enumrai supui, dar ct. timp voi mai avea zile, nu va reui s treac 1 Cornwall. Nu-l voi mai urmri mai departe cd vreau s-l nfrunt pe mpul de lupt, via pentru via, moarte pentru moarte. n ceea ce v

irivete, facei cum dorii. Arthur ntocmi un plan de atac i trimise un corp de clrei pn la Iwyas, mpreun cu cei mai buni dini de pe insul, ca s-l hituiasc pe istre prin pduri, cmpii i pajiti, napoi, la rul Severn, ca acolo s-l trag n curs cu cei mai vajnid dintre rzboinicii care mai erau n iat i care mai aveau vlag n ei i s-l mping cu fora numrului lor 1 Severn. Cu regele Arthur, se ndrepta spre Severn Mabon, fiul lui lodron, pe armsarul lui cu coam castanie, Goreu, fiul lui Custennin i denw, acum rnit i setos de rzbunare. Arthur s-a npustit asupra misreului cu Marii Rzboinid Nenvini ai Britaniei. Osia Marele Cuitar e apropie de mistre mpreun cu Manawydan, fiul lui Llyr, nconjurnu-l din toate prile. Mai nti au avut grij s-l prind de picioare i s-l rag n Severn unde l-au murat pn ce l-au acoperit apele. Pe o parte /iodron ddea pinteni calului, pe cealalt"Cyledyr Slbaticul s-a aruncat u capul n ap spre mistre, reuind s smulg foarfecele dintre urechi itr-o volbur de spum i printre uvoaie de ap alb. Dar nainte ca ei apuce i pieptenele, mistreul ddu de fundul rului i din clipa aceea uci calul, nici dinele nu au mai putut s se in de Mistreul care alerga spre Cornwall. Tot ce au putut face restul zilei a fost s salveze pe civa dintre oamenii lor de la nec Pe Cacamwri, slujitorul personal al lui Arthur care cu ct era mai repede tras afar din ru, cu att mai iute cele dou pietre de moar cu care mcina fina pentru mesele lui Arthur i pe care le cra totdeauna agate n jurul gtului, l trgeau napoi, in adncuri. OsiaCuit-Mare fu nenorocos pentru c n timp ce-l urmrea pe mistre, i czu cuitul din teac i1 pierdu. Apa nvli n teac i cu cit l trgeau mai puternic din ru, cu att teaca l trgea napoi la fundul apei. In sfirit, se vzur cu toii pe uscat, suflnd din greu pe malul rului Severn. Apoi, mpreun cu Arthur i toate otirile lumii, clrir pn-l ajunser pe Twrch Trwyth n Cornwall. Buclucul pe care l-au avut cnd au nfcat foarfecele a fost joac de copil pe ling necazurile pe care le-au ntmpinat n strdania de a-i lua i pieptenele. Dar, n sfirit, prin vicleug i cu tot felul de stratageme, de la care i se putea trage moartea, i-a fost smuls i pieptenele. Rzboinicii l alungar apoi din Cornwall i1 mpinser drept n mare. Nici pn azi nu s-a aflat ce s-a ntmplat cu el i cu cei doi cini, Aned i Aethlem, care s-au luat dup mistre notnd. Dar nelepii cred c el nc se mai odihnete sub un stejar minunat pe trmul cellalt, mpreun cu Grugyn i Llwydawg, cu riturile bgate adnc n ghind. Se mai spune c Arthur i va rentlni din nou cnd va face o incursiune la fortreele magice din Annwn i fii siguri c nu se vor prea bucura de ntlnire. Sngele Vrjitoarei Negre Un timp Arthur s-a odihnit la Celli Wig n Cornwall, s-a mbiat i s-a scuturat de toat oboseala ce-l copleise. Dup aceea, ntr-o bun zi, s-a ridicat i a spus oamenilor lui: Mai este vreo munc pe care n-am dus-o nc la capt? Mai este vreun lucru pe care s nu fi pus mna din cele pe care le-a cerui Gigantul-Gigani lor? Da, mai este, rspunse Cei-cel-Tios-la-Vorb, dar nu te pot ajuta s duci la capt aceast munc. Este vorba de sngele Vrjitoarei Negre, fiica Vrjitoarei Albe, din capul Vii Plngerii, mai jos de Matca Focului. Din nou porni Arthur cu rzboinicii lui n frunte cu CynddyligCluza, ca s le gseasc drumul. O gsir pe vrjitoare n vizuina ei, departe, n ara de Nord. Mai nti, Arthur li trimise pe Cacamwri, supusul lui, i pe fratele acestuia, Hygwydd, s se lupte cu scorpia. Dar de ndat ce ptrunser n peter, zgripuroaica i i nfac, prinzndu-l pe Hygwydd de pr i arundndu-l peste umr pe dalele de piatr de pe jos. ntr-o clip Cacamwri o nfac i el pe vrjitoare de lae ca s o ndeprteze de frate ie lui, dar ea se ntoarse brusc spre el i i tbci i ea pielea,! aa cum se tbcete pielea animalelor, apoi i burdui i-i altoi pn ce tinerii ieir din brlog urlnd i strignd. Arthur se nfurie att de tare s-i vad cei doi buni supui ai si snopii n btaie, nct nainta el nsui s ia cu asalt peteri. Vai, stpne, strigar rzboinicii lui, nu ne-ar face plcere s t'ev ci vedem ncierndu-te cu cotoroana. Trimite-i pe Amren i Eiddil, cei lei mai nali dintre oameni. Cei doi au intrat n peter. Dac celor dinainte li s-a fcut o primire je crunt, atunci cei doi fur primii cum nu se poate mai ru pentru c i-tlpai mbltit i i-a snopit cu mblciul, aa cum se face cu snopii pe podeaua hambarului, pn ce i ei au scpat trndu-se n patrii

labe cu rgete i f0i strignd ca din gur de arpe. ntr-adevr, nici unul din cei patru nu s-ar fi putut mica din loc, dac n-ar fi fost pui grmad, ca desagii, pe jj Llamrei, iapa lui Arthur. Apoi Arthur, n mnia lui, s-a aezat la intrarea brlogului i de acolo n a ochit-o pe corotoan, aruncnd cu vestitul su cuit Carnwennan. 1^ Lama cuitului strluci ca fulgerul n ntunecatele cotloane i-o nimeri ar pe cotoroan drept n mijloc, reteznd-o, astfel nct cele dou jumtii stteau aplecate ca nite donie pe o cobili. Dup aceasta, Cadw Pictul adun sngele vrjitoarei i-l pstr pentru a-l brbieri pe Ysbaddaden. e. Cstoria lui Culhwch cu Olwen Snt toate muncile duse la capt acum? ntreb Arthur. Da, snt. Au fost cptate toate minunile? Da. Atunci du-te, Culhwch, strig mndrul Arthur, i ia-i mireasa, aa cum i-am promis n ziua n care i-am luat din pr, la curte. i aa porni Culhwch mpreun cu Goreu, fiul lui Custennin, i toi oamenii care-i voiau rul lui Ysbaddaden-Gigantul-Giganilor, lund cu ei minunile dobndite cu atta greutate i vrsare de snge. Am venit s te brbierim, Gigant al Giganilor. Eti gata? Unde-mi snt netrebnicii de slujitori? url Gigantul-Giganilor. Sprijinii-mi pleoapele cu furcile ca s vd i eu comorile astea, colul, pieptenele i foarfecii i toate celelalte lucruri pe care le-am cerut. Blestemat s fii, ginere slbatic! Apoi Cadw Pictul i unse barba cu sngele Vrjitoarei Negre i de ndat i rase barba jupuindu-i i pielea i carnea pn la os mpreun cu] cele dou urechi. Eti brbierit acum? ntreb Culhwch. Aoleu! url el. Snt. Deci fiica ta este a mea, acum. Vai de mine! rcni el. Da, este. Dar nu-mi mulumi mie pentru sta. Mulumete-i rubedeniei tale, regele Arthur, care i-a dobndjt-o, in ceea ce m privete, n-ai fi cptat-o niciodat. A venit zilele. Dup ce spuse aceste cuvinte, Goreu, fiul lui Custeni pr i l-a trt pe o movil unde i-a tiat capul pe care 1 ir din curtea interioar, rzbunndu-i astfel cei douzeci Cu consimmntul tatlui su i al lui Culhwch, puse astfel mina pe >rtrea i pe toate inuturile Gigantului. n aceeai zi, Culhwch s-a cstorit cu Olwen cu care a trit pin la dinei btrnee. Curnd rzboinicii lui Arthur s-au mprtiat, fiecare duendu-se in ar lui. i astfel Culhwch o ctig pe Olwen, fiica lui Ysbaddaden-Giganlul-Giganilor, ndeplinindu-se destinul pe care mama lui vitreg i-l iruncase cu ur. emea s-mi l-a apucat pus ntr-un trei de frai

2. VISUL LUI RHONABWY


De mult de tot pe vremea cnd Madawg *, fiul lui Maredudd domnea peste inutul Powys, trei brbai au fost trimii cu solie de U curtea lui. Drumul solilor mergea ctre rul Severn. Solia era pentn. fratele stpnului lor care invadase Anglia unde fcuse multe stricciuni omorse oameni, arsese case i luase ostateci. Ordinul lui Madawg ctrt fratele lui era s nceteze cu prdciunile, astfel nct pacea s se atearns ntre cele dou regate. Solii aveau in frunte un tnr cu numele de Rhonabwy. Trziu, ntr-t sear, solii au ajuns la casa lui Heilyn-cel-Rou, unde urmau s se adpos teasc. Nici unul din ei nu mai poposise vreodat acolo. Mergnd clar pe drumul ce ducea spre cas, zrir o cldire veche i neagr cu fron toane drepte, din care fumul se strecura prin fiecare col i prin nenum tele crpturi. Dar dac de afar nu era cine tie ce, cnd intrai, i ddea seama c era mai ru dect de ateptai. Podeaua era cu dmburi i plin; de guri. Cnd cleai pe un dmb, nici nu te puteai ine de picioare, pentru c alunecai din cauza murdriei. Cnd ddeai de o gaur, intrai pn la glezne, dar, mai neplcut era faptul c animalele erau inute in aceeai ncpere

cu oamenii. Duumeaua nu era presrat cu stuf sau paie, ci CB crengi de ilice din care animalele rumegaser capetele aa c acestea se ridicau cnd peai pe ele i te izbeau peste picioare. Aa era ncperea de la intrare, dar nici despre cea din mijloc nu puteai spune c era mare lucru de capul ei. Aici i sreau In ochi un fel de bnci lungi din sendur, goale i prfuite. Pe una din ele era chircit o hoac btrn i respingtoare care punea vreascuri pe foc ntr-un fel tare ciudat. De cte ori simea c o cuprinde frigul, arunca un or plin de pleav n foc din care, mai apoi, se ridica un fum glbui ce se mprtia in sus i prin toat ncperea, nct le ptrundea prin nri i prin ochi, umplndu-i de lacrimi, toi ateptnduse s se sufoce n orice clip. Mai era o banchet pe care au vzut ntins o piele glbuie de bou. Ei nu tiau ns c pielea aceea de bou avea i nite daruri miraculoase i aducea mare noroc ori oii sttea sau se ntindea pe ea. S-au aezat ct au putut de bine pe prima banc lung i au ntrebat-o pe cotoroan unde ar putea s dea de stpnii casei. Cotoroana cltin din cap, bombni ceva printre gingii i dup cte au prins din vorbele ei, i-au dat seama c era aa de spurcat la vorb, nct s-au gndit c e mai bine s nu mai pun nici un fel de ntrebare. Apoi auzir un zgomot de afar i nuntru ptrunser un brbat i o femeie nici ei mai actrii. Omul era uscat ca un mr de anul trecut i avea un smoc de barb ce prea c ar fi fost roas de oareci. Ct despre cap, acesta era chel ca o strachin. i femeia avea un smoc de barb roie, era palid i slab numai piele i oase. Amndoi nu aveau nici mcar un dinte n gur. Brbatul cra o legtur de vreascuri n spate i era att de ncovoiat, nct capul abia c se afla deasupra genunchilor. Femeia purta vreascurile sub braul care era att de vnos, nct prea o coard cu care legase lemnele. N-au zis nici o vorb cnd au fost salutai de oaspei, dar femeia le-a aprins un foc doar pentru ei i le-a adus de mncare pine rinced, brinz ncrit i nite lapte care era mai mult ap. Rhonabwy tocmai hotrse c ar fi mai bine s caute un alt adpost sau chiar s doarm sub cerul liber, cnd prin acoperi a ptruns o puternic rafal de vnt i un ropot de ploaie. Gndindu-se c totui erau prea obosii dup ce au clrit o zi ntreag, i spuse c mai bine s-ar culca acolo i, fr s aib vreo speran, rugar s li se arate un loc unde s-i odihneasc oasele. Brbatul chel, ncovoiat i tirb se ridic cu oasele-i scrind i pocnind, i le art un loc, unde nicicum nu-i venea s te ntinzi. Locul era prfuit, plin de pureci, paie i crengi roase, pentru c boii pscuser toate crengile mai moi, nelsndu-le nici mcar pe acelea de sub picioare. Peste toate gunoaiele acelea, fii ntins o ptur roas, gri-roiatic, npdit de pureci, i peste ea o pnz jegoas, aspr, toata numai pete. La cap li s-a pus o pern tuflit, mai mult goal dect plin, bgat ntr-o fa de pern soioas. Cu mare greutate s-au ntins ncercnd s adoarm i,dup un timp, in pofida purecilor, care le sfrtecau pielea, i a capetelor de crengi care le mpungeau coastele, cei doi nsoitori ai lui Rhonabwy ncepur s sforie. Ct despre Rhonabwy, el nu putea nici s doarm, nici s se odihneasc i ca s nu-i trezeasc tovarii, tot ntorcndu-se i zvrcolindu-se, se ridic i sttu n picioare ling ei, cscnd tot timpul. Zrind pielea de bou glbuie pe bancheta a doua i gndind c va fi mai puin chinuitor s stea ntins pe ea dect pe aa-zisul pat care le-a fost dat, s-a ndreptat ctre ea, trntindu-se ct era de lung i, orict de ciudat vi s-ar prea, aflai c n clipa n care s-a ntins pe blana de bou a i adormit tun. Dar nici nu adormi el bine c-i fu dat s aib i un vis. Se vzu mpreun cu cei doi camarazi strbtnd cmpia de la Argyngroeg. inta cltoriei era Rhyd-y-Groes aflat pe rul Severn. Cum mergeau, pe neateptate auzi un zgomot puternic n spate i cnd Rhonabwy ntoarce capul, zri un tnr cu prul blond crlionat, cu o barb proaspt ajustat, care clrea dup ei pe un cal glbui i tot ce era galben avea culoarea grozamei i ceea ce era verde era de culoarea acelor de brad. Atta team i veneraie inspirau clreul i calul su, nct Rhonabwy i camarazii lui o rupser la goan, dar tnrul se apropie att de tare n urma lor, nct peste puin timp li se ntmpl un lucru tare ciudat, cum nu s-a mai vzut pn atunci i nici dup aceea, cci rsuflarea marelui cal de lupt era att de puternic nct, atunci cnd ddea aerul afar pe nri, i mpingea pe clrei n fa, iar cnd trgea aerul n plmni i aducea napoi, aproape de pieptul calului. Att era de neplcut i nemaipomenit acest lucru,

nct cei trei nici nu fur prea suprai cnd, n sfrit, au fost ajuni din urm. Stpne, s-au adresat ei tnrului cu prul glbui, te implorm s ne crui. n numele regelui Arthur, cruai, vei fi. Atunci, pentru c ne-ai cruat vieile, permite-ne s te ntrebm care-i este numele. De ce s-mi ascund numele? Numele meu este Iddawg2, fiul lui Mynio, dar n general snt cunoscut cu porecla Iddawg-CautGl cea v-al- Br itaniei. Asta zic i eu porecl! exclam Rhonabwy. Stpne, eti bun s ne spui i nou de ce eti numit astfel? De ce s v ascund lucrul acesta? Aflai c eu am fost unul din cei trei care au purtat solia dintre Arthur i nepotul lui, Medrawd 3, n btlia de la Camlan 4. O tnr aprig eram pe vremea aceea! Aa de mult tnjeam s m rzboiesc i att de mult mi doream fapte de vitejie n rzboi, nct am fcut to ce-am putut ca s-i nvrjbesc s nceap o dat lupta. [ \a c atunci dud mpratul Arthur m trimitea la Medrawd -s-i amintesc c Arthur li este tat vitreg i unchi, ar fi fost de datoria mea s-i :er s fac pace, ca nu cumva fiii regilor din Insula Britaniei i nobilii lor li fie omor i. Arthur m narma cu cele mai frumoase i alese vorbe pe :are le tia, dar eu le repetam ct se poate de jignitor i de urt, nct am euit s-l determin pe Medrawd s resping mina i pacea ce i se ofereau. De aceea mi s-a dat numele de Iddawg-Caut-Glceav i astfel am esut Dnza btliei de la Camlan. Dar cu trei nopi nainte de sfritul btliei, un prsit cmpul de lupt i m-am dus la Piatra Verde n nordul Britaniei, i caut iertare i s m pociesc pentru ce-am fcut. Am stat acolo apte uii, aa c mi-am ctigat iertarea. Dar tocmai cnd Iddawg termin de vorbit, auzir un nou zgomot n spate, de data asta ns mult mai puternic i cnd Rhonabwy ntoarse :apul, zri un tnr cu prul galben-rocat, fr barb i musti, clrind dup ei pe un cal galben, i ceea ce era galben n nfiarea calului i clreului era de culoarea florilor de mtur, i ceea ce era rou era de culoarea celui mai aprins snge care a curs ntr-o btlie. Din cteva salturi :lreul fu alturi de ei, i, cum clrea n rnd cu ei, i se adres strignd primului tnr, cel cu prul galben, cerndu-i s mpart cu el ostatecii. O s ai partea ta, strig Iddawg, asigurndu-le protecia mpreun cu mine. Clreul promise c aa va face i, brusc, se pierdu n deprtare. Iddawg, ntreb Rhonabwy, cine era clreul? Rhwawn Bebyr, rspunse el, unul din oamenii puternici ai acestei insule. Curnd terminar de traversat marea crripie de la Argyngroeg i ajunser la Rhyd-y-Groes pe rul Severn. Cnd mai aveau de strbtut doar o mil pn la vad, Rhonabwy zri nite corturi i o mare adunare de oteni. nainte ns de a atinge malul, l zri i pe Arthur stnd pe o insul neted n josul vadului, mpreun cu trei tineri: un mare druid stnd 4e o parte, un rzboinic masiv de alta i un tnr zdravn cu prul castaniu In fa. Acesta din urm avea n mna nmnuat o sabie bgat n teac i purta o tunic i o hain lung fr mneci din brocart negru mtsos. Faa-i era alb ca ivoriul i sprncenele negre ca tciunele iar acolo unde exista un loc'neacoperit, deasupra mnuii, mna lui era mai groas dect pulpa piciorului unui rzboinic, iar pielea mai alb dect nufrul. La rndul lor, Iddawg i nsoitorii lui au mers n faa lui Arthur i l-au salutat. S avei parte numai de bine, le rspunse Arthur. Ia spune-mi, Iddawg, unde ai dat de mititeii acetia? I-am gsit departe, stpne, n susul drumului, mpratul zmbi dispreuitor. Stpne, ntreb Iddawg, de ce rzi? Crede-m, Iddawg, rspunse Arthur, nu-mi vine s rid. Nu, snt cam trist s descopr c nite oameni att de jalnici ca acetia strjuiesc acum insula, dup ce oameni att de falnici au stpnit-o odinioar. mpratul le fcu semn s se ndeprteze, dup care Iddawg l ntreb pe Rhonabwy dac observase inelul cu piatr preioas ce se afla pe mina lui Arthur. Piatra aceea are darul s te fac s-i aminteti venic tot ce ai vzut aici. Dac nu ai fi observat inelul i piatra, amintirea a tot ce ai vzut i-ar fi disprut din minte. Dup aceasta au vzut o trup de soldai naintnd prin vad. Iddawg, ntreb Rhonabwy, a cui trup e cea de colo?

Aceia snt oamenii lui Rhwawn Bebyr, protectorul tu. Ei beau doar mied i bere din miere, se afl n mare cinste i doar ei au dreptul s curteze pe fiicele regilor din Insula Britaniei. E de datoria lor i e dreptul lor s fac acest lucru pentru c, la toate pericolele, ei formeaz avangarda i ariergarda lui Arthur. Pe top: aceti oteni i pe caii lor nu putea fi vzut o alt culoare dect roul celui mai rou snge i, atunci cnd unul din clrei se detaa de trup, i ddea impresia c priveti la o coloan de foc rou ce se avnt spre cer. Pn i corturile n care dormeau, aezate n susul vadului, erau tot roii. Apoi zrir o alt trup de oteni ndreptndu-se spre vad, albi ca nufrul de la oblncul eii cailor In sus, iar de acolo In jos, negru ca tciunele. Un clre se avnt iute n frunte i calul ptrunse In vad att de impetuos nct Arthur i druidul i cu toi ceilali care se sftuiau fur udai din cap pn n picioare ca i cum atunci ar fi fost scoi din riu. Clreul i ntoarse calul trgnd de fru, cnd tnrul care sttea n faa lui Arthur lovi calul peste nri cu sabia nescoas din teac. Dar lovitura fu suficient de puternic s strpung fierul, s spintece carnea din care ni sngele; bidiviul nechez sfietor. De ce mi-ai lovit calul? se revolt clreul. Ai vrut s m insuli sau s m avertizezi? S te avertizez, rspunse tnrul. i nici un avertisment nu e destul de sever pentru un clre att de necugetat care a stropit cu ap pe Arthur, pe marele preot druid i pe sfetnici din cap pn n picioare, de arat acum ca i cnd ar fi fost culei din riu. Clreul cuget o clip, apoi bg cu violen sabia n teac, spunnd: n cazul acesta n-o voi lua drept insult. i brusc i-a ntors calul i s-a alturat grosului trupei. Aproape imediat, un brbat nalt, chipe i vorbind ales, spuse c e o minune s vezi adunat ntr-un loc att de ngust o otire att de numeroas i c mai de mirare este faptul c se aflau acolo, ntruct fiecare Dtire promisese s fie la btlia de la Baddon pe la miezul zilei, s lupte : mpotriva lui OslaMarele-Cuitar. Adevrat grieti, spuse mpratul Arthur. S mergem pe drumul nostru. Iddawg l trimise pe Rhonabwy n spatele lui i ntreaga otire o porni spre Cern Digoll. Cnd ajunser n mijlocul vadului, Iddawg trase de fru ca s-i permit lui Rhonabwy s vad ntreaga privelite a vii. Zrir dou corpuri de cavalerie naintnd n voie spre vad. Un corp de | cavalerie avea culoarea alb, fiecare clre avnd o mantie alb de brocart M fiecare cal un valtrap alb, de un alb strlucitor, n afara franjurilor care, i la mantii i la valtrapuri, erau de un negru pur. Cellalt corp de cavalerie era mbrcat numai n negru cu excepia franjurilor de la mantii i [valtrapuri care erau dintr-un alb curat. Iddawg, ntreb Rhonabwy, cine snt clreii mbrcati n alb de acolo? Snt oteni din Norvegia, n frunte cu March, fiul lui Meirchion. El este vr primar cu Arthur. i cine snt clreii n negru ? Snt oteni din Danemarca, n frunte cu Edern, fiul lui Nudd. n clipa n care Iddawg i Rhonabwy au depit otirea lui Arthur, ei ajunseser deja n jos de Caer Faddon. De pe nlimea pe care se aflau, Rhonabwy simi un mare freamt, o teribil agitaie printre oteni i vzu cum oamenii aflai la un moment dat pe flanc se trezir n mijloc iar cei din mijloc pe flancuri. Tot atunci zri un clre cu zalele pe el, clrind aprig n sus, zalele platoii fiind mai albe dect cel mai pur nufr, iar niturile mai roii dect sngele cel mai rou. i cum cllrea el aa, ntreaga otire se rotea ca un vrtej ncoace i ncolo n jurul lui. Iddawg, ntreb Rhonabwy, oare otirea fuge de teama mea? Rhonabwy, l mustr Iddawg, mpratul Arthur n-a fugit niciodat de nimeni. Dac remarca ta a mai ajuns i la alte urechi, eti un om pierdut. Nu, nu e vorba de fug. Clreul pe care-l vezi este Cei, cel mai chipe i cel mai bun clre de la curtea lui Arthur. Otenii de pe flanc se apropie de centru s-l vad pe Cei clrind n timp ce clreii din centru se feresc spre exteriorul flancului ca nu cumva s fie clcai n picioare de calul lui Cei. Aceasta

e ntreaga explicaie a agitaiei din mijlocul otirii. Tocmai atunci auzir c la Arthur este chemat Cadwr, conte de Cornwall, i-l vzur ridicndu-se cu sabia lui Arthur n mna lui. Pe sabie era imaginea a doi erpi din aur i cnd sabia sri din teac avur impresia c flcri ieir pe gurile erpilor. Privelitea era att de nspimnttoare, nct mulimea otenilor s-a linitit pe dat, agitaia transformndu-se n tcere, tocmai cnd contele se rentorsese la cortul lui. Apoi l-au auzit chemat n faa mpratului pe Eiryn, slujitorul lui Arthur, un individ urit, cu prul rou, mthlos i dur, cu o musta roie i zbirlit acoperindu-i jumtate din chip. Calul pe care-l clrea era tot atit de rou i urit ca i el, avea coama crescut rzle in jos pe ambele pri ale gitului i un balot mare pe spate. ndat ce fu n prezena lui Arthur, Eiryn descleca i scoase din balot un scaun de aur mpreun cu un covor de mtase cu dungi pe care l ntinse n faa mpratului ca ' toat lumea s vad merele din aur rou aflate la cele patru coluri. Puse apoi scaunul pe covor. Acesta era att de mare, nct nc doi oameni n I afara lui Arthur, mai aveau loc suficient s stea pe el. Dup ce se aez, avndu-l pe Owein, fiul lui Urien, n fa, Arthur spuse: Owein, i face plcere s joci ah cu mine? Owein se nvoi i servitorul cu prul rou aduse piesele de aur i o tabl de argint pe care le puse jos, ntre juctori. Nu trecuse mult de cnd ncepuser jocul, cnd apru dintr-un cort I cu acoperiul rou i alb care avea n vrf un arpe negru cu ochii roii, veninoi i strlucitori i limba roie ca flacra, un tnr scutier cu prul blond i ochii albatri, cruia tocmai ncepuse s-i creasc barba. Cnd I scutierul se apropie, el l salut pe Owein, iar Owein se minun c scutierul I nu-l salut pe Arthur mai nti, i nu tia cum s reacioneze. Arthur care tia de ce Owein este aa de ncurcat, i spuse lui Owein s nu se mai minuneze. Are o solie pentru tine. Spune-i s vorbeasc. Stpne, i se adres scutierul lui Owein, cu permisiunea dumitale ii aduc la cunotin c pajii i scutierii mpratului chinuie corbii dumitale. Te rog s le spui s nceteze. Stpne, spuse Owein, auzi ce-mi spune scutierul? Dac nu te supr, spune-le s-mi lase n pace micuii mei corbi. Hai, mut! spuse Arthur, dup care scutierul pleca i intr n cort. I S fir ir o partid i ncepur alta, cnd vzur un paj rou n obraji, I cu prul castaniu i cu privirea ager ieind dintr-un cort de un galben strlucitor pe vrful cruia se afla imaginea unui leu de un rou aprins. Ca i camaradul lui, el l salut pe Owein care, de data aceasta, nu se mai mir. Stpne, ntreb el, cu sau fr voia ta, scutierii mpratului i chinuie i omoar corbii! Dac nu o fac cu ngduina ta, te rog trimite pe cineva s-i alunge. Mria ta, i se adres Owein lui Arthur, cheam-i oamenii. Hai, f mutarea! replic Arthur. Scutierul se retrase n cortul lui. Sfrir partida i erau la prima mutare a unei alte partide cnd zrir un scutier ginga cu prul galben ondulat, ieind din cortul galben cu puncte aflat mai departe i care avea n vrf imaginea unui vultur auriu cu o coroan preioas pe cap. Tnrul nobil cu obrajii albi i cu privire de oim se ndrept spre ei att de furios i ptima, nct nici nu putu vorbi. Totui l salut pe Owein i1 inform cu greu cum cei mai vestii corbi ai lui fuseser deja ucii. i cei ce n-au fost ucii au attea rni i snt att de lovii, nct nu-i mai pot ridica aripile nici cteva degete de la pmnt. Mria ta, spuse Owein, cheam-i oamenii. Hai, f mutarea, dac vrei s joci, spuse Arthur. Sutier, ordon Owein, du-te imediat acolo unde lupta cu corbii e mai aprig i n acel loc ridic sus pavilionul ca toi corbii s se urce o dat cu el i fac cerul ce vrea cu ei. Pe dat scutierul alerg spre locul unde corbii erau mai bine ncolii i ridic pavilionul cu stindard cu tot. n timp ce-l ridicai se nlau i corbii n vzduh cu patim, furie i agitaie, s lase vntul s le strbat aripile i o dat cu aceasta s le alunge oboseala. Apoi cu puterile recptate, cuprini ca de o for magic, s-au repezit cu furie n jos asupra oamenilor care-i chinuiser mai nainte. Unora le-au smuls capetele, altora ochii ori urechile, braele ori picioarele, ridicndu-le n aer, i umplnd vzduhul cu rcnete amestecate cnd cu fluturatul

aripilor, cnd cu croncnitul i cu strigtele lor triumftoare, cnd cu ipetele sfiietoare i icnetul oamenilor sfrtecai. i mirarea lui Arthur fu tot att de mare ca a lui Owein, cum stteau ei aa juend ah i trgnd cu urechea la tot tumultul acela. Cnd au ridicat privirea au vzut c un clre se apropie de ei. Purta pe cap un coif de aur btut cu pietre de mare pre, avnd n vrf imaginea unui leopard rou-glbui cu dou pietre roii n loc de ochi. Obosit i furios, se ndrept spre locul unde erau aezai cei doi. l salut pe Arthur i-i spuse c scutierii i cavalerii lui snt decimai de corbi. mpratul Arthur privi spre Owein i-i ordon: Cheam-i corbii! Stpne, rspunse Owein, e rndul tu s faci mutarea. Clreul se ntoarse pe cmpul de lupt, dar corbii tot nu fur chemai. i cum jucau ei aa, auzir un zgomot i mai mare. Oamenii urlau, corbii croncneau pentru c erau att de puternici, nct crau oamenii prin aer, unde-i sfiau, lsnd resturile s cad inerte pe pmnt. Apoi, din tot tumultul acela se ndrept spre Arthur un clre care avea un coif de aur cu safire magice btute pe el, n vrf cu imaginea unui leu roiatic, cu o limb lung roie ca o flamur i ochi otrvitori. El l salut pe mprat. Mria ta, spuse el, scutierii i cavalerii ti snt ucii i fiii nobililor acestei insule nu vor mai rmne nici ei mult n via. Va fi tare greu de azi nainte s se mai apere aceast insul. Roag-l pe Owein s-i cheme corbii. Owein, spuse Arthur, retrage-i corbii! mprate, spuse Owein, f mutarea. Terminar i partida aceasta i se aflau la sfritul partidei urmtoare, n tot acest timp, ascultar rcnetele fi ipetele oamenilor i croncniurile triumftoare ale corbilor, fluturatul aripilor n vzduh, zgomotul rmurilor ce se prbueau la pmnt. Apoi, din tumultul acela au vzut ii clre naintnd ctre ei pe un uria cal negru, purtnd un coif strluitor cu diamante strlucitoare btute pe el, iar n virf cu imaginea unui tifon cu pietre preioase n loc de ochi. Venea clare, cuprins de furie pre locul unde Arthur i Owein jucau ah, s-i spun mpratului c useser nimicii top' rzboinicii i c Britania rmsese la cheremul dunanilor. Arthur se uit fix la Owein. Cheam-i corbii) ordon el i in furia lui strivi toate piesele din ur care se aflau pe tabla de ah, pn ce rmase numai praful n mina lui. Vtunci Owein ordon ca pavilionul lui s fie coborit i o dat cu aceasta obor i pacea. i tocmai n acest moment, aprur douzeci i patru de clrei rimisi de Osla-MareleCutitar 6 pentru a ncheia un tratat de pace cu \rthur. S-a inut sfat i printre sfetnici se aflau Cei-cel-Tios-la-Vorb, 3edwyr cel Furios, Gwalchmei, Trystan i Peredur Lance-Lung, jwrhyi Cunosctorul-Graiurilor, Menw i March, fiul lui Meirchion. >-a hotrt s se ofere un armistiiu timp de dou sptmni i o lun i itunci se ridic Cei care spuse: Fie ca toi oamenii care doresc s-l urmeze pe Arthur, s mearg u el n noaptea aceasta n Cornwall. Dac snt alii ce doresc altfel, fie a ei s i se alture lui Arthur dup terminarea armistiiului. Iddawg, ntreb Rhonabwy, care-i nelesul jocului de ah i al btliei dintre cavalerii lui Arthur i corbii lui Owein? nainte ns ca Iddawg s-i rspund, s-a auzit un zgomot teribil i )tenii s-au ridicat s-i urmeze fiecare drumul lui. i din cauza zgomoului acela teribil s-a trezit i Rhonabwy care nc mai era ntins pe pielea ie bou pe care dormise trei nopi i trei zile. i pentru c s-a trezit tocmai ttunci, att tiu i vor ti oamenii despre visul lui Rhonabwy.

ALTE POVETI GALEZE VECHI I NOI

VIII. ALTE POVETI DESPRE ARTHUR

1. CUM A CTIGAT-O TRYSTAN PE ESYLLT


Nu la mult timp dup vntoarea mistreului de pe trmul cellalt, cnd regatul era n pace, a ajuns la urechile lui Arthur vestea c Trystan 1, fiul lui Trallwch, i Esyllt-Gt-Alb, soia lui March 2, fiul lui Meirchion, au plecat mpreun, retrgndu-se n pdurile de stejari din nord, de la Celyddon, nefiind nsoii de altcineva n afar de Golwg Hafddydd-ceacu-Chipul-Zileide-Var, fata ei n cas, i de micuul paj al lui Trystan care ducea ntr-o traist nite plcinte iar ntr-o caraf, cu urechile lungi, nite vin. Copacii le serveau drept cas, frunzele drept pat i cu plcintele, vinul i dragostea ce i-o purtau unul altuia, anul le era sptmn i sptmna ct miezul verii. March veni personal s i se plng lui Arthur de Trystan. Stpne, spuse el, nu tiu care-i snt simpatiile, dar fa de minei ai o datorie cci eu snt fiul surorii tale, deci rud apropiat, n timp cel Trystan #-e doar rud ndeprtat i, prin urmare, mult mai prejos de ^ nalta ta consideraie, aa c, te rog, rzbun insulta ce mi s-a adus Nu te ndoi c am s-o fac, rspunse Arthur, dar nu uita c el esttl fiii una din Cele-TreiCpetenii-Nesupuse ale Insulei. Mria ta, replic March, oare onoarea ta e mai puin n joc decilvoi a mea? Este vasalul tu i nimeni nu-i poate permite s te nfrunte. Asta o s-o mai vedem, rspunse Arthur. ase Chiar n aceeai zi, Arthur i-a chemat rzboinicii i s-au ndreptai! vr n grab spre nord, unde au nconjurat pdurile de stejar de la Celyddon I sTrystan dormea, pentru c rzboinicii ajunseser acolo cnd era ntuneric I ati bezn, dar Esyllt se trezi auzind zgomotele armurilor i oaptele oamenilor I mi din dosul copacilor i tufiurilor i tremura att de tare n braele Iu ii i-a Trystan, nct acesta se trezi i el i ntreb: Stpna inimii mele, de ce tremuri cnd eu snt aici, att de aproape ?| ce] Nu de team pentru mine, i rspunse ea, ci de team pentru tine.| ini Snt o mulime de oameni prin pdure i snt sigur c au venit s-i fac ru. Doar tii, doamna mea, rspunse Trystan, c eu snt predestinat s aduc moartea celui ce m va face s sngerez, aa cum aduc moartea celui pe care-l fac eu s sngereze. Pe lng aceasta, muli dintre oamenii care au venit aici snt camarazii mei: Cei-cel-Tios-la-Vorb i Bedwyrcel-Furios, Gwalchmei-cel-Politicos i fraii mei vitregi de la curtea lui Arthur. Trystan i duse doamna ntr-un loc ferit, n scorbura unui stejar, unde frunzele de ieder, de ilice i o tis deas o ascundeau ochilor omeneti, i, mai apoi, se ndrept spre locul unde adunarea i murmurul preau mai mari, cu sabia ce strlucea ca fulgerul ceresc n mn-i i cu scutul, ca norul aductor de furtun al cerului, n spate. Cnd ajunse, chiar n faa lui, n fruntea unei mulimi de rzboinici, sttea March. Avem o nenelegere unul cu altul, i spuse Trystan lui March. Ia-i sabia-n min ca s o rezolvm. Dar March tia de vraja ce-l proteja pe Trystan; chiar dac reuea s-l omoare nu fcea dect s-i aduc pieirea cu propria lui mn. De aceea nu vru nici n ruptul capului s se nfrunte cu acesta. n loc s se lupte, i chem oamenii s-l prind pe Trystan, s-l lege i s-l duc n faa lui Arthur. Oamenii lui ns nu tiau cauza adevrat a refuzului de a lupta aa c-l considerar pe March un la. S ne fie brbile spurcate, spuser ei, dac o s luptm vreodat pentru un om care nu-i n stare s lupte pentru sine. i aa Trystan trecu printre rzboinici, teafr i nevtmat. Din nou se duse March s i se plng lui Arthur. Da, spuse regele s-a ntmplat exact cum am prevzut. Prin irmare, nu ne mai rmne dect un singur lucru de fcut. S-i trimitem >e cei mai buni harpiti de pe insul s-i cnte de la distan i cnd l vor mblnzit, s-i trimitem pe poeii si menestrelii ce laud faptele mree i pe oamenii alei s-i cnte osanale ca s-i nmoaie inima. Numai atunci om putea discuta cu el.

Aa fcur, i cnd Trystan auzi sunetele divine ale harpelor umplnd scunziurile pdurii i vzu psrile nepenite n extaz dimpreun cu farurile copacilor ncremenite n tcere i ascultare, i trimise pajul -i aduc pe menestreli ii rsplti cu pumni de galbeni i argint. De-abia tunci aprur poeii i cntreii de osanale care fcur ca frunzele i ramurile s fremete de bucurie la auzul vorbelor lor. i pe acetia Trystan -a adus n faa lui i a lui Esyllt, i poetului ce-i conducea i ddu un cer:ule de aur ce-l purta n jurul gtului, cu perle i rubine btute n el, iar :elorlali le oferi pumni plini de galbeni i argint De-abia acum, cnd nima-i era muiat i exaltat, apru Gwalchmei n faa lui cu solie de la egele Arthur. Aa de alese i politicoase fur cuvintele lui Gwalchmei, nct Trystan merse cu el la rege care ordon ca ndrgostitul s fie legat mpreun cu soul iubitei lui pn ce judecata li se va fi fcut i pacea se /a fi cobort ntre ei. Dup un timp Arthur porunci ca cei doi s fie deslegai pentru a dis:uta cu ei separat i a-i ntreba dac renun la doamna inimii lor. Dar cum ici unul din ei nu renun de bun voie, Arthur fcu dreptate n felul armator: el o acord pe Esyllt unuia din cei doi att timp ct frunzele mpodobesc copacii i celuilalt att timp cit frunzele cad, iar copacii rmn goi i triti. March, fiul lui Meirchion, fu desemnat s aleag mai nti. Stpne, spuse el, vesel nevoie mare, e uor s aleg. i el hotr s o ia pe Esyllt att timp ct frunzele nu snt pe copaci pentru c ziua scurt i iernii pare deseori mai lung dect lunga zi a verii, ca s nu mai spunem c nopile snt atunci mai lungi, iar sptmnile i lunile trec mai ncet. Arthur merse cu rzboinicii lui pn n mijlocul codrului i-i spuse lui Esyllt ce hotrse March. Vai, stpne, strig ea, binecuvntat s fie judecata i binecuvntat > fie cel ce o ddu. Cum aa, doamn? se mir Cei-cel-ce-nu-Mergea-pe-Ci-Ocolite. Rspunsul i fu dat de Esyllt n versuri: i aa a pierdut-o pe vecie March pe Esyllt i aa i-a dtigat Trystar iubita pentru tot restul vieii lui.

2. RHITTA, STRNGTORUL DE BRBI REGETI


De mult, de mult de tot, triau in Britania doi regi cu numele d< Nyniaw i Peibiaw *, care mai de care mai vanitos i mai trufa. ntr-t zi, cum se plimbau ei aa pe un cmp, care-i aparinea lui Nyniaw, aceti spuse cu modestia de care v spuneam: Nu cred s existe, cit e lumea de mare, un cmp mai ntins i ma neted ca al meu. Ai mai vzut vreodat vreun cmp ca acesta, Peibiaw! E clar ca bun ziua c nu te pricepi la aa ceva, Nyniaw, spuse Peibiaw. Am acas la mine cel puin zece ogoare la fel ca acesta. Ce-aj fi s vM s le vezi ntr-o bun zi? Atunci ce zici de cirezile mele, continu cu ncpnare Nyniaw artnd cu degetul cnd ici, cnd colo, cnd pretutindeni. Spune adevrul ai mai vzut in viaa ta turme i cirezi atit de numeroase i de minunate? He, hei, de cte ori! i cnd te gndeti c toate-mi aparin. Te bnuiesc c eti un mare mincinos, l dojeni Nyniaw i pentri ctva timp s-au plimbat in tcere ca mai apoi s continue: Hai s ne ntlnim aici desear, l invit cu mare iretenie i mulumit ca o m scldat de razele soarelui, i am s-i art un ogor care si te lase cu gura cscat i cu ochii n lacrimi de ciud. Aa s-au ntlnit ei n noaptea aceea cnd hina era plin i cerul presrat cu stele. Plivete n sus, spuse Nyniaw, la cel mai minunat i ntins ogoi pe care-l am! Peibiaw privi spre cer i ntreb: Unde-i ogorul? ntreaga bolt cereasc e ogorul meu, rspunse Nyniaw; ct poate cuprinde ochiul i strbate privirea e ogorul meu. Neag i acest lucru, dac ndrzneti, adug el. Cum a putea nega lucrul acesta cnd zresc nenumratele-mi turme i cirezi ps cnd pe gratis pe toat ntinderea ogorului tu? ntreb Peibiaw. Nyniaw privi pe cer mirat: Unde snt? Mulimea aceea de constelaii i galaxii, replic Peibiaw, snt vitele mele albe ca laptele i

oile mele cu lna alb ca neaua. i cnd te gndeti c niciodat nu au fost pzite de o pstori mai miastr ca a lor. Cine-i pstoria? insist Nyniaw. E luna blnd i strlucitoare care le arat unde snt pajitile mai sioase. Dar nu vor mai pate pe imaul meu! amenin Nyniaw. Cum s nu, crede-m, pe cuvnt c acolo vor pate i n viitor. Nu-i adevrat! se agit rcnind Nyniaw. Ba da! strig cellalt. Ba nu! url Nyniaw. S-o crezi tu! rcni Peibiaw. Doar peste cadavrul meu! jur unul. Ba peste al meu! amenin cellalt. i aa trecur ei de la rcnete la ameninri, de la ameninri la ncierare, de la ncierare la lovituri cu pumnul, i de la lovituri cu pumnul la mobilizarea rzboinicilor, iar de la mobilizarea rzboinicilor la ncierare i hruieli, i de la ncierare i hruieli la rzboi, pn cnd cele dou regate au fost devastate, armatele decimate i astea toate din cauza dreptului de pune pe bolta cereasc. tirea despre aa o nebunie ajunse i la urechile lui Rhitta Gigantul care pe vremea aceea era rege peste nordul 'Trii Galilor. O! Ct de nesfrit e prostia omeneasc! exclam Rhitta indignat. Auzi, s se lupte pentru un lucru absolut lipsit de sens, cnd toat lumea tie c drepturile de punat pe bolta cereasc le am doar eu. i pe dat Rhitta i adun armata ndreptndu-se mrluind mpotriva rmielor nensemnate ale celor dou armate ale lui Nyniaw i Peibiaw care nc se mai rzboiau. i aa au fost cei doi regi, Nyniaw i Peibiaw, complet nvini i biruii de Rhitta Gigantul, iar acesta ca s-i arate dezaprobarea pentru impertinena i nebunia lor ordon s li se smulg brbile cu totul, nu fir cu fir, i din ele s i se fac o cciul pe care s o poarte noaptea cnd iese pe cmp s-i numere oile de pe bolta cereasc. ntreaga trenie s-ar fi sfirit aici dac ceilali suverani ai celor douzeci i opt de regate din Britania nu ar fi fost ofensai de insulta grav adus celor doi regi cu barba smuls. Cum se poate una ca asta! au nceput ei s rcneasc. Dac permitem aa ceva, nici o barb nu va mai fi n siguran ct e insula de mare. Aa c ei i-au adunat armatele pn au format o oaste att de mare, nct rzboinicii stteau mai ngrmdii dect griul pe ogorul mnos, n timp ce vntul suspin in spicele lui. Dar totul fu In zadar pentru c atunci cnd Rhitta Gigantul s-a repezit la ei, fu ca prima furtun de toamn, cci pe dat le rpi ntreaga glorie, mprtiindu-i pe cmpie. Ei, spuse Rhitta, dup ce mai trase o ochiad pe cer, cmpia asta seamn cu una din ntinsele mele puni, i pe dat, smulse cu piele cu tot cele douzeci i opt de brbi ale nfumurailor regi, din care comand s i se fac o pelerin pe care s o pun pe umeri, cnd rtcea pe cmpuri noaptea, ca s-i numere vacile de pe bolta cereasc. i totul s-ar fi terminat aici dac suveranii din rile nvecinate n-ar fi auzit povestindu-se despre dezonoarea adus regilor cu barba smuls din Britania. Cum se poate aa ceva! au strigat ei. Dac nu lum msuri s punem capt unor asemenea apucturi, Rhitta este n stare s nimiceasc toate brbile de la un capt al pmntului la altul. Pe lng aceasta, adug unul mai nelept dintre ei, Rhitta este absolut nebun i pur i simplu ncalc drepturile de punat pe bolta cerului care de fapt ne aparine. i aa i-au adunat i ei armatele pn ce rzboinicii erau mai dei dect copacii n pdure, iar vntul ce le zburlea perciunii suspina ca prin ramuri toamna. Dar totul fu n zadar pentru c n clipa n care Rhitta s-a npustit asupra lor, atacul avu efectul primei furtuni de iarn, sfiindu-i, sfrtecndu-i i mprtiindu-i pe ntinderea pmntului. Uite colo nc o pajite imens! i spuse Rhitta, bucurndu-se n inima lui. i pe dat smulse absolut cu totul brbile regilor nvini, Acetia adug el, artnd cu mina pe monarhii cu obrajii lsai prad frigului, snt boii care au punat pe pajitile mele pmnteu' i a venit vremea s-i alung. i regii au fost alungai, ciomgii i fichiuiti. Dup aceasta Rhitta ordon ca din toate brbile smulse s i se fac o mantie lung, din cap pn n clcie care s se petreac bine, cu guler nalt, totul fr zgrcenie, cci brbi erau destule,

ca s-i tin cald cnd mergea mndru noaptea s o controleze pe pstoria aurie. Absolut totul s-ar fi sfrit aici dac Rhitta n-ar fi auzit, puin mai trziu, c apruse un nou rege n sudul rii, pe nume Arthur. La vremea asta Rhitta devenise un strngtor de brbi att de nrit, nct simea c nu-i va gsi o clip linitea dac nu-i face rost i de barba regelui Arthur. Pe lng toate astea, cnd admirase ntr-o zi fasonul mantiei, avusese impresia c mai avea nevoie de adugat doar o bucat, jos, la tiv, ca totul s fie perfect. La urma urmelor, i spuse el, este o fapt generoas fa de acest tnr. Dac rmne cu barb, cine tie dac nu devine i el tot att de nfumurat ca Nyniaw i aiurit ca Peibiaw? i fac un hatr c m ocup de el ca s-l feresc de aceast nenorocire. Aa s-a ntmplat c ntr-o zi, tocmai cnd Arthur se spla pe mini, dup ce ucisese un gigant cu ochiul rou din Cornwall, un sol trimis de Rhitta din nordul rii Galilor s peasc in faa lui i s-i cear barba, explicndu-i c stpnul lui avea nevoie de ea s-i drpeasc mantia. n acelai timp ii ceru lui Arthur s renune la orice pretenie asupra punilor cereti i asupra turmelor i cirezilor de pe bolta cereasc. Arthur continu un timp s se spele pe mini. Dup aceasta spuse cu mult calm i blndee: n ceea ce privete cea de a doua pretenie a stpnului tu, nu pot dect s-i promit s renun la ce vrea el. n privina primei pretenii, spune-i c ai vzut i tu c barba-i nc tnr i mai bine i-ar cuta o alt barb, n alt parte. Poate o vrea pe a mea, sri Cei, scondu-i n fa brbia cu o barb ce semna cu un hrle lat i negru. Ori pe a mea? se auzi ca un ecou vocea lui Bedwyr, a crui barb era deas ca trestia i ascuit ca pumnalul. De ce nu pe a mea? suger Uchdryd-cel-cu-Barba-n-Cruce care putea s-i arunce barba roie i epoas peste cele cincizeci de grinzi care se aflau n sala de ospee a lui Arthur. Dar dac stpnul tu e nemulumit de rspunsul meu, continu Arthur, m leg s-i gsesc exact barba de care are nevoie pentru a-i termina mantia. Totui spune-i c-l sftuiesc s fie mulumit cu ce are. De ndat ce acest rspuns ajunse n nordul rii Galilor, Rhitta i adun armata i mrlui spre sud mbrcat n mantia fcut din brbi. i cum se apropia el aa de curtea lui Arthur zri n deprtare, ct inea orizontul, o imens lumin orbitoare ce semna cu fulgerul ceresc. Ce-i cu lumina aceea? ntreb el pe solul ce fusese la Arthur. Rzboinicii lui Arthur ridicar lncile ca s se pregteasc de lupt. Dup aceasta auzi un huruit ngrozitor ca tunetul ce se rostogolete pe bolta cereasc. Ce-i cu zgomotul acesta cutremurtor? ntreb el. Calul lui Arthur i salut stpnul. Apoi Rhitta i armatele lui fur nvluite de un parfum dulce care ar fi mbnzit i roiurile slbatice de albine i le-ar fii fcut s leine de plcere pe cele ce-i au lcaul n stupi. Ce-i cu parfumul acesta plcut? ntreb el. Rzboinicii lui Arthur beau mied n sntatea stpnului lor, nainte de btlie, cci miedul acesta are darul s fac dintr-o lovitur a unui rzboinic nou lovituri crora nici un atac nu le poate sta n cale. Atunci e clar c trebuie s procedm cu mare vicleug, spuse Rhitta. Dar orice va face, eu tot voi pune mina pe barba lui. Cei doi regi i-au trimis soli unul altuia i ei s-au intlnit pe cmpia neted, n faa armatelor lor, fiecare nsoit doar de civa oteni. Dup cum vezi, ncepu Arthur calm, barba-mi este nc tnr i in cretere i nu-i suficient de mare ca s acopere partea uzat pe care o zresc la mantaua ta. Dar cred c am tiin de o barb care-i poate I servi la asta cum nu se poate mai bine, rege. A cui este barba aceea? ntreb Rhitta. Chiar barba ta, rspunse Arthur, vorbele-i fiind nsoite de hohotul de rs dezlnuit i slbatic al lupttorilor pe care i-i alesese,! acoperind strigtele de uluire ale celor doisprezece oameni ce-l nsoeau I pe Rhitta. Te supui sau ne luptm? ntreb Arthur. Cei doi comandani de oti s-au avntat unul spre altul, n faa otenilor lor, cu viteza unor flcii imense, sbiile lor scoase ncingnd aerul iar caii lor negri de lupt avntndu-se ca

norii n furtun peste cmpie. Acolo unde copitele lor atingeau iarba, pmntul devenea un cazan din care ieeau aburi, acolo unde atingeau piatra, ochii oamenilor nu puteau privi fulgerul scnteilor. Stpne, strigar otenii Ivii Rhitta, nu rmne dect un lucru de fcut: s te dai btut. Dup aceasta ostile lui Arthur au pit nainte i tropotul pailor lor produser un zgomot asemntor celui de al noulea val care atunci cnd s-a spart de rm a distrus trei regate ce au rmas pn n ziua de azi sub apele lui. V vd tremurnd, spuse Arthur, uitndu-se la oamenii lui Rhitta. Nu de team, Mria ta, rspunser ei n prip, dar pmntul se cutremur att de tare sub paii otilor tale, nct e greu s te ii pe picioare. Rhitta, dndu-i seama c oamenii lui nu-i mai puteau folosi picioarele, iar fora din mini le dispruse, ced, i Cadw Pictul, care rpusese muli gigani la viaa lui, lu un cuit bun de jupuit oile, cu un miner fcut dintr-un corn alb i jupui barba gigantului n vzul celor dou otiri. i acum, spuse Arthur, ia un suvac i sfoar i coase-i barba mpreun cu brbile celelalte, astfel nct, fosta-i glorie s devin ruine, iar nfumurarea dezonoare. Aa fcu Rhitta i mantaua i czu din nou n falduri pe el. i cnd ntoarse spatele s se ndeprteze, Arthur ntreb: Cui aparine ntinsa bolt cereasc, rege? n ceea ce m privete, poate s fie i a lui Nyniaw, rspunse Rhitta Gigantul, mormind. i ale cui snt cirezile de stele nemicate i rtcitoare? Dinspre mine, pot fi i ale lui Peibiaw, rspunse rguit Rhitta Gigantul.

i cine-i este stpnul, rege? mpratul Arthur, bombni Rhitta. Bine mi-ar fi mers, dac mi-ar fi fost stpn mai de mult. Cu nelepciunea pe care a dobndit-o, Rhitta s-a rentors n ara lui i otenii s-au rspndit pe la casele lor. n semn de vasalitate fa de Arthur, el a purtat mantia din brbi pn la sfiritul zilelor lui, barba lui fiind cea mai de jos, chiar la tiv. Barba aceasta se ngro i cpt o culoare alb-glbuie, cu pete negre, ca o blan de linx, devenind proverbial n Britania. Cnd un om privete afar pe u ntr-o noapte neagr ca smoala i vede zpada cznd abundent n toat aceast ntunecime i dac cineva dinuntru ntreab ct e de mare zpada, i se rspunde c e groas ca barba lui Rhitta. i dac se ntmpl ca cineva s ntrebe la un asemenea rspuns Dar cine-a fost Rhitta sta? atunci, ia loc de rspuns, istorisii-i povestea aceasta, dar s i-o spunei exact n felul n care ea a fost depnat aici.

3. ACOLO UNDE DOARME REGELE ARTHUR


n apusul rii Galilor tria odat un tnr care era cel de al aptelea fiu al celui de al aptelea fiu al bunicului su. Se spune c cei nscui astfel au destine glorioase pentru c n cele patruzeci i nou de pri omeneti este amestecat i o parte din Bendith y Mamau adic Norocul Mamelor sau Znelor. Nu tiu cum s-a ntimplat dar, ntr-o zi, tnrul acesta s-a certat cu tatl lui i a plecat de acas s-i caute norocul n Anglia. i cum strbtea el ara Galilor, s-a ntlnit cu un fermier bogat care l-a angajat s-i mine o cireada de vite spre Londra. Dup cum vd eu, spuse fermierul, eti nu numai un flcu chipe, dar i foarte norocos. Cu un cine la clci i cu o bt n mn ai s fii prin printre vcari. Iat-i dinele, dar care s fie bta? Las, c m descurc eu, spuse tnrul galez care, prsind drumul,
e urc pe o colin stncoas de unde-i tie dintr-un alun cea mai grozav tt din cte puteai gsi. Trebuia s fie grozav, pentru c aa cum snt inii cinelui, trebuie s fie i bul vcarului. Tnrul o tiase nalt pn Vlunarul lui i era pestri ca solzii pstrvului i att de trainic, nct tunci cnd btele tovarilor lut se frngeau asemenea paielor, a lui nu rpa i nu-i srea mcar o achie.

Strbtu el toat Anglia fr s piard vreo vit i se desfcu de iread la Londra. Puin dup aceea se afla pe Podul Londrei ntrendu-se ce s mai fac, cnd deodat, se opri ling el un strin care-l treb de unde vine. Din ara mea, rspunse el precaut, pentru c velul trebuie s fie ire atent cnd se afl n Anglia. i cum te numeti? ntreb strinul. Aa cum m-a botezat tatl meu. i de unde ai bta asta, prietene? Am tiat-o dintr-un tufi. i admir zgrcenia la vorb, spuse strinul, dar ce-ai spune dac i-a arta cum s faci rost de aur i argint cu ajutorul btei tale? A spune c eti un nelept. Dar scris cu litere mari, spuse strinul care-l lmuri c bta de Iun era dintr-un tufi care cretea deasupra unei uriae comori ascunse. Dac i-ai aminti de unde ai tiat-o i m-ai duce acolo, comoara aceea i fi a ta. Cum s nu , rspunse galezul, pentru c de fapt pentru asta am i renit, s m mbogesc. Fr prea multe discuii, cei doi au pornit-o spre ara Galilor i, n frit, au ajuns la Craig-yDdinas 1 unde i-a artat neleptului, pentru asta i era, exact locul de unde tiase bta. Pe rdcina unui alun btrin emnul cuitului nc mai putea fi vzut, galben ca aurul i mare ct bobul. Zu un trncop i cu o sap au scos alunul i au gsit dedesubt o lespede eted de piatr sub care, atunci cnd au ridicat-o, au dat de un tunel, la aptul cruia strlucea o lumini. Intr tu mai nti, spuse neleptul, pentru c englezul n ara 3alilor trebuie s fie precaut, i cei doi s-au trt cu mare atenie prin unei, ndreptndu-se spre lumini. Pe tavanul tunelului atrna un clopot le bronz de mrimea unui stup de albine care avea o limb mare ct braul. Cnd zri clopotul, neleptul l implor pe galez s nu-l ating sub liti un motiv pentru c altfel vor provoca o mare nenorocire. n sfrit, au ajuns ntr-o peter i au rmas uimii de mrimea ei iar i mai mult de ce-au vzut n ea, pentru c era plin de rzboinici mbrcai n armuri strlucitoare care dormeau pe jos. Ei formau un -ere exterior dintr-o mie de oameni i unul interior de o sut, toi cu capul pre perete i cu picioarele spre centru, fiecare avnd o sabie, scut, buzdugan i lance. La margine stteau caii, cu zbalele scoase i fr aprtori la ochi, harnaamentul fiind pus grmad n faa nasurilor lor. Se putea vedea totul ca ziua pentru c armele i armurile strluceau, coifurile otenilor luminau asemeni soarelui iar potcoavele cailor radiau asemeni lunii n miezul toamnei. Chiar n mijloc, sttea ntins un rege sau mprat pe care l-au recunoscut dup splendoarea vemintelor, dup coroana btut n pietre pe care o inea sub mn i dup mreia i veneraia pe care le-o trezea. Dup ce admir toate acestea, galezul vzu c n peter se mai aflau i dou grmezi mari de aur i argint. Rmas cu gura cscat de lcomie, porni spre ele, dar neleptul i fcu semn s mai atepte o clip. Ia-i dt vrei, l sftui el, ori dintr-o grmad, ori din alta, dar n nici un caz din amndou. Galezul se ncarc cu atta aur, inct dac ar mai fi pus un bnu, nu s-ar mai fi putut mica din loc. Spre surpriza lui, neleptul nu lu nimic. Nu am devenit nelept rvnind la argint i la aur, spuse el. Cuvintele neleptului i se prur vorbe-n vnt galezului, dar nu spuse nimic i porni spre gura peterii. Din nou neleptul i-a atras atenia s nu se ating de clopot. Ne-ar fi fatal dac unul sau mai muli rzboinici s-ar trezi, ar ridica capul i-ar ntreba: A venit ziua?. Dac s-ar ntmpla una ca asta, nu mai rmne de fcut dect un singur lucru. Trebuie s i se rspund pe loc: Nu, dormi mai departe!, cu sperana c va pune din nou capul pe lespede s se odihneasc. Acesta-i singurul mod n care am putea scpa. i aa s-a i ntmplat. Cum galezul era att de ncrcat cu aur, din cap pn-n picioare, era prea voluminos ca s se poat strecura pe lng clopot, fr s-l ating. Brusc, s-a auzit un dangt asurzitor care cutremur tunelul i un rzboinic ridic capul. A venit ziua? ntreb el.

Nu, rspunse galezul, dormi mai departe. La vorbele prompte ale galezului, rzboinicul a lsat capul pe lespede i a continuat s doarm. Nu fr a ntoarce mereu privirea n urm, cei doi au ajuns la lumina zilei i au pus la loc lespedea i tufiul de alun. Dup aceasta neleptul i-a luat rmas bun de la galez, dar nainte de a se despri i-a dat acest sfat: Folosete-ti bogiile cu chibzuin, i-i vor ajunge pe tot restul vieii. Dac ns ajungi s ai nevoie de mai mult ceea ce bnuiesc c se va ntmpla, ntoarce-te i ia numai din grmada de argint. ncearc s nu mai atingi clopotul, iar dac-l atingi, rzboinicul ce se trezete de data asta va ntreba: Este Tara Galilor n pericol? Tu va trebui s rspunzi: Nu nc, dormi mai departe! Oricum, nu te sftuiesc s revii n peter a treia oar. Cine snt aceti rzboinici? ntreb galezul. Dar regele care doarme, cine este? Regele care doarme este Arthur i cei ce-l nconjoar snt rztinicii de pe Insula-celorVajnici. Ei dorm cu caii i armele la ndemn jntru c va veni o zi cnd cerul i pmntul se vor chirci de teama somotului armelor unei mari mulimi de rzboinici; atunci clopotul va lmura sunnd i rzboinicii vor iei clare din peter, cu Arthur n ionte, s-i alunge pe dumani drept n mare i dup aceasta pacea i t eptatea vor domni printre oameni att timp ct va mai exista lumea. Aa o fi, cum s nu, spuse galezul, fcndu-i din min neleptului, semn de rmas bun, dar ntre timp m pot bucura de aurul pe care am f.s mina. Veni ns i vremea cnd galezul rmase fr nici un ban. El a intrat intru a doua oar n peter i a luat din nou o ncrctur prea mare, c data aceasta de argint. i din nou a atins clopotul, trezind trei rzboinici ere au ridicat capul i au ntrebat: Este ara Galilor n primejdie? Vocea unuia din rzboinici era slab ca a unei psri, a altuia groas a unui taur, iar a celui de al treilea att de amenintoare nct galezul I-abia putu scoate vorbele de rspuns: i Nu nc, spuse el, dormii mai departe! ncet, suspinnd i bombnind, au pus capetele jos, n timp ce caii i sforit pe nri i au btut din copite nainte ca linitea s se atearn n nou n peter. Mult timp dup ce a scpat ca prin urechile acului galezul i-a spus I nici un caz nu se va mai rentoarce n peter pentru a treia oar. Dar :tr-un an-doi argintul lu calea aurului. In pofida celor ce-i promisese, :t-l stnd iar ling alun cu o sap n min. Intr i a treia oar n peter. e data aceasta lu o ncrctur i mai mare, att din grmada de aur Jt i din cea de argint. i pentru a treia oar cotul lui atinse clopotul care :oase un dangt ca un bubuit i toi rzboinicii au srit n picioare i dat cu ei i armsarii. Din cauza bubuitului clopotului, a zdrngnitului murii i nechezatului ascuit al cailor, se isc un vacarm i un vuiet Bit de puternic n acel spaiu nchis, cum nu s-a mai auzit de cnd lumea. poi peste tot acel vacarm se auzi vocea de tunet a lui Arthur care-i liniti toi. i Cei i Bedwyr cel cu o singur min, i Owen, Trystan i Gwalch-i ei, s-au micat prin mulimea aceea i au linitit caii. Nu a venit nc ceasul, spuse Arthur, artnd pe galezul care treluira n tunel sub ncrctura de aur i argint. Fii buni i conducei-l Iar! La acest ordin, Cei l-a apucat pe intrus de picioare i tare l-ar mai fi bit de perete dac nu i-ar fi interzis Arthur care-i spusese s-l dea doar ar Aa i fcu Cei, aruncndu-l din tunel pe galez aa cum arunci o iele de iepure ud i punnd lespedea la loc n urma lui. Aa c iat-l - galezul nostru fr un ban cu care s-o porneasc de la capt, vnt ca o prun de team i izbitur, zcnd pe spate sub ochiul soarelui. Mult timp a trecut pn ce a fost convins s spun ce i se ntmplase i mult mai mult pn ce se nzdrveni. ntr-o zi, totui, di s-a dus din nou la Craig-y-Dinas, dar de data asta nsoit de prietenii lui. Unde-i tufa de alun? au ntrebat ei, pentru c n-o vedea nimeni. Dar lespedea de piatr? pentru c nici pe ea n-o gseau. Cnd el a continuat cu ncpnare s-i povesteasc aventura, prietenii au rs de el i pentru c nici aa nu tcea, l-au btut. Aa a ajuns velul ca de ruine i de mnie s-i prseasc inutul pentru totdeauna. i din acel ceas pn la

sfiritul zilelor lui, dei acum avea de apte ori vrsta celui de al aptelea fiu al celui de al aptelea fiu, nici galezul i nici altcineva nu i-a mai vzut pe Arthur i pe rzboinicii lui dormind, i nimeni nu-i va mai vedea vreodat, pn ce pericolul cel mai grozav nu va amenina Britania. lai n sperana c ziua aceea e tare departe, terminm povestea noastr.

IX. ZNA LACULUI


Sus de tot, ntr-o vlcea din Munii Negri, n sudul rii Galilor, se a un lac singuratic, numit Llyn y Fan Fach. 1 Nu departe de lacul acesta au locuit, n negura vremurilor, o vduv unicul ei fiu, pe nume Huw. Oamenii spuneau c Huw e un tnr cam cidat. Era chipe nevoie mare, dar n zadar ntorceau capul dup el i-i znbeau fetele, cnd mergea n sat. Niciodat nu le-a ntors zmbetul i r.:i nu s-a oprit s le vorbeasc. Era vistor i nclinat spre poezie i unii s uneau c din aceast cauz era mai altfel i se purta aa de ciudat. Alii s uneau c e doar sfios i c toat ciudenia va dispare o dat cu vrsta. i maic-sa era ngrijorat puin din cauza aceasta, dei nu spunea rmnui. Huw pierdea prea mult timp rtcind prin vlcele i pduri sa visnd lng lac. ntr-o zi, cnd l-a trimis maic-sa s vad de vacile ere pteau, le-a gsit lng lac, locul unde cretea iarba mai dulce, pnd soarele cobor mult spre apus, luminnd cu razele-i cldue suprafaa clm a apei care sclipea ca aurul lustruit, Huw avu impresia c se ntmpl va neobinuit. De obicei apa lacului era limpede, dar ntunecat, i, v eori, dup ploaie i furtun, chiar cenuie i miloas. Huw o vzuse ptat cu albastru n zilele nsorite de var i chiar i alb i inert sub pojghia de ghea ce se aternea n miezul iernii. Dar niciodat n-o vzuse aa, strlucind ca o lumin aurie. Huw avu impresia c lumina nu vine de la soarele ce disprea ncet, ci din adncul lacului. i cum animalele cu privirile blajine pteau n voia lor, Huw avu rgazul s se uite pe ndelete i cu mare uimire la miraculoasa ap. Deodat tresri att de tare, nct mai s-i ias din fire. nchise ochii strns i apoi i deschise din nou. Nu, nu avea vedenii! Acolo n apa aurie zrise un chip. Era chipul unei fete nespus de frumoase care i iise capul i girul deasupra apei. Fata ncepu s-i pieptene prul lung cu un pieptene de aur, privindu-se n apa netulburat ca ntr-o oglind. Huw se holba la ea cu respiraia tiat. De unde apruse? Oare chiar venise din fundul lacului? Apoi fata not ctre malul pe care sttea Huw. l vzuse oare? Aproape imediat i ddu seama c da. Cteva clipe s-au uitat unul in ochii celuilalt i, minunea minunilor, fata-i zmbi. Mai apoi, brusc, ca i cum n-ar fi fost acolo niciodat, dispru. O dat cu ea dispru i soarele dup fruntea muntelui i strlucirea aurie a lacului care era acum mohort, plin de umbre i mistere in ntunericul care ncepea s coboare. Huw scutur din cap ca s-i dea seama dac e treaz. Oare chiar vzuse n lac o fat att de frumoas? Ori fusese poate doar o scnteiere de lumin! Dar ea-i zmbise i-n strfundul inimii lui tia prea bine c fusese aievea. Min ncet vitele spre cas i pe drum i aminti de povetile pe care le auzise de la Owen Bsnarul-cel-Btrn pe cnd era doar de-o chioap. Btrnul povestise despre Oamenii-din-Lac de fapt zne i spiridui un neam strvechi mpins s triasc n Trmul-de-sub-Lac. Oamenii se amuzau cnd ascultau ciudatele poveti dar Huw i ddea seama acum c totul era adevrat. Cnd ajunse acas, cina era gata. Dar Huw nu putea mnca din cauza emoiei. Maic-sa observ imediat c el doar ciugulete din mncare. I se pru straniu acest lucru pentru c Huw avea, de obicei, pofta de mncare a unui brbat zdravn. De ce nu mnnci, Huw? ntreb ea. Huw puse pe mas lingura de lemn cu care se fcuse c mnnc. n seara asta, spuse el, am vzut pe cineva din neamul Oamenilordin-Lac despre care mia povestit cnd eram mic Owen Bsnarulcel-Btrn. Era o fecioar cu un chip ncnttor. Am vzut-o ct se poate de clar i ea mi-a zmbit... Se aternu o tcere prelung n buctrie. Huw o privi n ochi pe maic-sa ateptnd ca ea s spun ceva. Btrna cltin din cap, tristeea aternndu-i-se pe chip. Nu m crezi?! Btrna mam puse mina pe umrul lui i spuse:

Mnnc, acum, biete! Dar e adevrat, mam, am vzut-o eu cu ochii mei... i Ii-a zmbit... Poezia din capul tu, mam, te face s cugeti prea mult i s vezi ] cruri de care oamenii cu scaun la cap n-au habar. Huw ddu din cap. tie c nu o s-l cread chiar dac ar ncerca O conving cit e noaptea de lung. A doua zi munci din greu prin jurul casei, n minte cu chipul fetei <n lac. Spre sear, fcu ce fcu, i se trezi din nou pe marginea lacului. ] ar cerul era nnorat i tuna aprig, aa c nu vzu nimic. Trecu o sptmn i Huw ncepu s cread c ceea ce-i spune mama ii era adevrat. Poate chiar vedea lucruri care nu existau. Dar n a aptea sear, o vzu din nou pe fata din lac! De data aceasta I. sttea n stuful de pe mal. Prul lung, auriu, care se revrsa pn la ilie, scnteia, n btaia razelor soarelui ce mergea la culcare, cnd trecea li pieptenul prin el. Dac pn atunci Huw crezuse c e doar frumoas, rum ns vedea c drglenia ei ntrecea orice nchipuire. Sttea blbndu-se la ea i fulgertor i ddu seama c e ndrgostit pn peste Irechi i c-i dorea s-o ia de soie. ISe apropie agale Dei uor speriat, fata nu fugi. Se opri lng ea -o ntreb: Vrei s-mi fii soie? Fata ddu trist din cap. Nu-s din neamul tu, spuse ea. Vocea i era dulce, aducnd cu unetul muzicii. Obiceiurile tale nu-s i ale mele, continu ea. Nu tiu Iac pot tri n lumea ta. Nici nu tiu dac-mi priete mncarea pstr. Obiceiurile noastre-s simple, spuse Huw, dar eu nu vreau s-i khimbi obiceiurile tale, aa cum nu doresc s te schimbi nici tu. Ct rivete mncarea, afl c maic-mea coace din orz pinea cea mai bun. Adu-mi o bucat de pine cnd vii data viitoare, spuse fata i, cu micare iute, ondulat, se scufund n ap, disprnd n adncuri. A doua zi, Huw lu cu el o pine bine coapt, cu coaja aa cum i lcea lui. De data aceasta trebui s atepte aproape o or pn cnd pru fata. Am adus pine fcut de mama, spuse Huw, ntinzndu-i-o a ta ciuguli din ea, i-o ddu napoi i-i spuse: Pinea tare este hrana lumii tale muritoare, N-oi veni nicicnd din lumea lacului nemuritoare. Se ndeprt de el gata s se scufunde, cnd Huw strig: Te rog, vino mine. i voi aduce pine moale. Oare zmbise fata cnd dispruse n adncuri? Huw nu era sigur. Se duse acas tare necjit i-i povesti din nou mamei ce se ntmplase. Vzndu-l att de miprat, ea se prefcu c-l crede i-l sftui, pentru c, zicea ea, vreo vraj trebuie s fie legat de pinea bine coapt, s-i dea nite aluat necopt. Dimineaa urmtoare, cu mult nainte ca stpnul cerului s apar peste crestele munilor, Huw se i afla la marginea lacului cu aluatul n mn, ateptnd-o nerbdtor pe fata din lac. Mreul rege se ridicase deja pe cer, dup ce alungase cu razele sale puternice ceurile ce cotropiser valea n timpul nopii, pn la vrfurile cele nalte ale munilor, ajungnd acum sus sus pe tronul ceresc. Ore n ir sttu tnrul cu privirea aintit pe ntinderea lacului i ore n ir nu vzu altceva dect valurile mici, alungate de vntul uor, pe care se zbenguiau razele soarelui. Pe la amiaz, desperarea i fcu loc n sufletul celui ce veghea oglinda lacului. Oare o s mai vin?! Oare nu cumva, pentru c o dezamgise cu pinea pe care i-o adusese cu o zi nainte, se hotrse s rmn venk n adncuri? Dar cnd soarele ncepu s scapete, o zri venind spre el pe valurile scldare n raze. Prea i mai frumoas dect cu o zi nainte i Huw, pierdut in admiraie, uit s mai spun vorbele pe care le repetase cu atta grij i nu fcu altceva dect s-i ntind aluatul. Fata refuz darul i de data aceasta, spunnd:
Pinea moale este hrana lumii tale muritoare, N-oi veni nicictnd din lumea lacului nemuritoar*.

Apoi dispru sub ap nu nainte ns de a-i zmbi tnrului att de dulce i graios, incit inima acestuia se umplu cu i mai mult dragoste. Merse spre cas ncet cd tare mai era amrt. Doar amintirea zmbetului l consol i-i trezi sperana c data viitoare nu-i va mai fi refuzat darul. Ii povesti mamei lui ce i se ntmplase. De data aceasta ea l sftui, ntruct fata refuzase i pinea coapt i pinea necoapt, s-i duc pine pe jumtate coapt

n noaptea aceea, Huw n-a nchis o pleoap i cu mult nainte de primul semn al zorilor, se plimba deja pe malul lacului cu pinea pe jumtate coapt n mn, scrutnd oglinda lacului cu o nerbdare i mai mare dect cu o zi nainte. Soarele se ridic dar dup el sosi n mare grab i ploaia aa c tnrul nu zri nimic pe lac orict de atent l scrut. Dimineaa mbtrni i deveni amiaz i apoi dup-amiaz. Aceasta deveni sear dar tot nimic nu zrir ochii lui nerbdtori, n afara valurilor i nenumratelor ncreituri fcute de ploaie pe oglinda lacului Umbrele nopii ncepur s cad i Huw tocmai se hotrse s plece, crunt dezamgit, cnd, aruncnd napoi o privire de rmas bun, zri nite vaci mergnd pe suprafaa lacului. Vederea animalelor cu privirea blajin l fcu s spere c va apare n urma lor i fata. ntr-adevr, aa se ntmpl. Fata plutea apa lacului mai frumoas dect cu o zi nainte i Huw, de fericire, ijroape c-i iei din mini. Extazul lui crescu cnd vzu c ea se apropie d mal i nu mai avu rbdare i se repezi n ap s-i ias n ntmpinare, pind pinea sus, deasupra apei, s n-o ude. Fata lu darul zmbind i-i prmise tnrului s-o conduc pe uscat. Frumuseea ei l ameise i un tjcip nu fcu altceva dect s se uite pierdut la ea. i cum se uita la ea vzu C sandala de la piciorul drept era legat ntr-un chip tare ciudat. Ea-i znbi att de drgstos nct el i recapt glasul i spuse: Te iubesc mai mult dect orice pe lume i vreau s-mi fii soie. La nceput fata nu consimi. O implor ns cu atta ardoare nct ea-i pornise, n sfrit, c va fi mireasa lui, dar cu o condiie. , M voi cstori cu tine, spuse ea, i voi tri cu tine pn ce voi pimi trei lovituri fr motiv. Cnd mi vei da a treia lovitur te voi prsi pentru totdeauna. Huw o ncredina c mai degrab-i taie el mina dect s se poarte c ea astfel. Deodat ns fata o zbughi de lng el i se scufund n lac. Siprarea i dezamgirea i erau att de mari nct Huw se hotr s-i ii viaa, aruncndu-se n locul cel mai adnc al lacului. Urc furios vrful mei stnci uriae aplecate deasupra apei i tocmai era pe punctul de a sri cid auzi o voce puternic, strigndu-l: i Stpnete-te, tinere nbdios, i vino aici! ntoarse capul i zri pe malul lacului, la o oarecare distan de snc, iui btrn cu prul alb i cu o inut maiestuoas, nsoit de dou f te. Cobor de pe stnc speriat i tremurnd, dar btrnul i se adres cu Irbe blnde: Muritorule, tu ce doreti s te uneti prin cstorie cu una din icele mele, consimt la acest act dac o vei recunoate pe cea pe care o beti. Huw se uit atent la cele dou fete dar ele erau exact de aceeai satur, nfiare i frumusee nct nu puteai s distingi nici cea mai mic cferen ntre ele. Erau att de asemntoare nct era practic imposibil s spui care-i promisese c va fi mireasa lui. Teama c s-ar putea s fac < alegere greit, ceea ce cu siguran ar nsemna pierderea iubitei, l inebunea. Desperat, aproape c se hotr s renune bl se supun nceri-rii cnd observ c una din ele i mpinsese uor unul din picioare n i. Micarea aceea, orict de uoar fu ea, nu-i scp tnrului care, priInd n jos, zri piciorul cu sandala ciudat legat, pe care o mai observase nd fata acceptase pinea pe jumtate coapt. Se apropie i curajos (lu de min. Ai ales bine, spuse btrnul. S-i fii so blnd i iubitor. Era o zi minunat de toamn cnd Huw i Fata-din-Lac s-au csrit. Muli oaspei au venit la nunt i toi s-au minunat de frumuseea iei. Se auzeau ns tot felul de oapte: Cine-i fata? De unde este?

Ce-a adus cu ea? Ce zestre are?. Cnd toi oaspeii au plecat, tnra soie i-a spus soului: I-am auzit optind despre zestrea mea... Huw o lu de dup umeri i-i zise: M-am cstorit pentru tine i nu vreau nici o zestre. Ea-i zmbi i spuse: Hai sus la lac, s vezi c n-am venit la tine cu minile goale. Se desprinse de el i fugi din cas. Huw alerg dup ea pe panta nverzit spre lac. O ajunse din urm la marginea lacului. Un timp ea se uit fix n a dineuri i apoi cu o voce melodioas strig:
Vaca mea, bun surie, Vin' la mine-acum, Tu, Corn-lung de pe cimpie,

la-i vielul nou-nscut i aterne-te la drum. Ale mele sintei vai i v-atept la mine: apte juna cu boturi moi i, la olduri, pline. i mai am i zece oi Grase i cu lin Alb, moale: cel rzboi Va zbura sub min. i tu negru tura, Vino-acum la nune, Bine-ai dus-o pe ima n ograda-mi: i mai bine.

i au venit sus, din adncul lacului, aa spune povestea i vacile i juncile, i oile i turaul negru, urmndu-i pe cei doi spre csua lor, unde au trit ani muli. Triau fericii i n tot ce fceau prosperau. n curnd avur i trei fii. Cnd fiul cel mai mare mplini apte ani, nu departe de casa lor avea loc o nunt la care Nelferch aceasta-i numele pe care Zna Lacului i1 luase i soul ei fuseser special invitai. Cnd ziua nunii sosi, n drumul lor, cei doi o luar pe pajitea pe care pteau civa din caii lor. Deodat Nelferch spuse c e prea greu pentru ea s bat atita drum pe jos i c ar prefera s nu se duc deloc. Trebuie s mergem, spuse soul ei, i dac n-ai chef s mergi pe jos, ia unul din cai. Prinde-l pe care vrei ct eu m duc s aduc de acas aua i frul. Aa voi face, spuse ea. Dar adu-mi i mnuile. Le-am uitat pe mas.
Huw se ntoarse acas de unde aduse aua, frul i mnuile. Spre rprinderea lui ns ea nu se micase din locul unde o lsase. Artnd pre cai, o atinse din glum cu mnuile, spunnd: Hai, du-te! Aceasta-i prima lovitur dat fr nici un motiv, spuse ea cu un uspin, i-i reaminti condiia pus cnd s-au cstorit i de care el aproape itase. Muli ani dup aceasta, se aflau amndoi la un botez. n timp ce nusafirii se nveseleau i cascadele de rs se rostogoleau, brusc Nelferch .zbucni n hohote de plns. Huw o btu pe umr i o ntreb de ce plnge: Plng, spuse ea, pentru c nevinovatul copila e att de slab i fragil nct nu va avea nici o bucurie pe lumea asta. Durere i suferin i snt date n puinele zile cit va sta pe pmnt. n chin i suferin va pleca din aceast via i, nu uita, brbate, c m-ai lovit a doua oar, fr motiv. Dup aceasta, Huw fu atent zi i noapte, s nu fac ceva care s fie [considerat ca o nclcare a condiiei puse la cstorie. Era att de fericit n dragostea lui pentru Nelferch i copii nct tia c inima lui nu va rezista dac din ntmplare va da ultima i singura lovitur care-i putea lua soia de ling el. La un timp dup cele povestite, copilul la care fuseser ei la botez, muri in durere i suferin dup o via scurt, aa cum prevestise Nelferch. Huw i soia s-au dus la nmormntare dar acolo, cnd toi plngeau, Nelferch izbucni ntr-un rs vesel, fcndu-i pe top s se uite uimii i revoltau* la ea. Soul ei fii att de ocat de veselia ei la o ocazie att de trist, Incit o atinse uor, spunndu-i: ... soie, de ce rzi? Rid, rspunse ea, pentru c acum srmanul copila e n sfrit fericit, scpnd de durere i de suferin. Apoi, ridicndu-se, spuse: A fost dat i ultima lovitur. Adio! Plec imediat i cnd ajunse acas i strig animalele care acum se nmuliser:
Vd punea-mpestriat: Ici e vaca mea blat, Colo-i alta, cea rotat, i mai snt i alte dou Cu culori pe piele nou. S-mi venii cu toate-acas, i-o atept i pe aleas, Cea cu faa ivorut; Geigen, ns-i, cenuie, Turaul ei blai, De la curtea unui crai. i s-mi vii i tu, Negril,

Vielu, ce fr mil Fosta-i prins, legat, tiat, i-n crlig te-au aninat. Toi venii Ia nrine-n lac.

Animalele s-au supus imediat chemrii stpnei. Vieluul negru, dei fusese tocmai tiat, prinse din nou via i se desprinse din crligul n care era agat i plec apoi alturi de celelalte animale ascultnd cu toii de ordinul stpnei. Era primvara i patru boi se aflau pe cmp. i lor le strig.

N-am uitat nici de surii: Patru boi de prin cmpii. Pe toi v-atept, la mine-n lac: De bun-venit, adncuri se desfac.

i aa plecar toate animalele cu Zna Lacului, lund piepti muntele spre locul de unde veniser, disprnd cu toii n ap. Singura urm pe care au lsat-o a fost brazda fcut de plugul pe care boii l-au tras dup ei n lac. Brazda aceasta dinuiete i n zilele noastre. Cu inima sfiat de durere, Huw i urm soia pn la lac, unde, nemaisuportnd durerea i puse capt suferinelor, aruncndu-se n adncul apei reci. Cei trei fii copleiri de durere erau gata s urmeze calea tatlui i-i petreceau timpul rtcind pe malul lacului, n sperana c o vor vedea din nou pe mama lor. Dragostea le fu ns rspltit pn la urm, cci Nelferch li se nfi ntr-o zi. Ea le spuse c datoria lor pe pmnt este de a alina durerile i suferinele oamenilor. S-au dus cu toii la locul numit Valea-ngust-a-Doftorului unde le-a artat ce nsuiri ascunse au diferitele plante i ierburi ce creteau pe acolo i i-a nvat arta tmduirii bolilor. Folosind nvturile mamei lor, cei trei fii au devenit cei mai meteugii doctori de pe pmnt. Rhys Grug, stpnul castelelor Llandovery i Drynevor, le-a dat ranguri, pmnt i privilegii la Myddfai pentru a-i practica arta vindecrii tuturor celor ce le cereau ajutorul. Faima doctorilor de la Myddfai s-a ntins peste toat ara Galilor i ea a rmas netirbit secole de-a rndul i printre urmaii lor.

X. POVESTEA MRII SRATE


Odat, ntr-o var minunat, mpodobit cu tot felul de culori, pe vremea cnd marea ce spal rmurile rii Galilor avea ap dulce (i pe vremea cnd femeile erau femei, iar petii erau peti), s-au nscut trei frai ntr-o csu vruit n galben, aflat pe marginea lungii osele ce strbate aceast ar. Cnd s-au fcut mari, Glyn a nceput s se ocupe de przdatul pmntului, Lyn de brzdat marea, n timp ce Maldwyn, care ;ra cel mai mic, i brzda propria frunte. Ca urmare, Glyn s-a mbogit >i mnca numai pine cu miere, Lyn s-a ajuns i el i mnca mere cu brnz, n timp ce Maldwyn i soia lui bteau drumurile trudii i-i mpreau srcia ntre ei, n pri egale. Dar n drumurile lor, de cte ori treceau |pe ling casa vruit n galben, se opreau pe la fratele lor, s cear cte iceva, pn ce naul cel sensibil al lui Glyn se satur de mirosul lor. tiu -u ce s fac, i spuse el n sfrit, ca s scap de ei pentru totdeauna. Frioare, l ntreb el pe Maldwyn, ce-mi promii dac-i dau un purcelu care s fie cu totul i cu totul numai al tu? Orice-mi ceri, frate bun. Absolut orice-mi ceri. Ti-ai dat cuvntul, aa c acum frioare du-te la domnul Sarsail. Cuvntul e cuvnt, czu de acord Maldwyn, aa c fii bun i cheam-i clinele care m muc de picior i n-am s te mai deranjez. Toat ziua aceea au strbtut ara n sus i in jos, cu purceluul legat de o sfoar n spatele lor cutndu-l pe domnul Sarsail. Ctre sear au ajuns la ua luminat a unei csue, numit Cartref1 unde vzur un btrin venerabil cu prul crunt i barba lung, alb, care se plimba prin grdin, In rcoarea ceasului de amurg i care avea nfiarea unui pstor, dup pantalonii de lin i pieptarul cu care era mbrcat. Bun seara, spuse el politicos. Nu sntei cumva domnul Sarsail? Din contra, rspunse btrnul. Eu nu prea am prieteni care s m viziteze dar dac-l cutai pe domnul Sarsail aflai c, din ntmplare, e o veche cunotin de-a mea i v asigur c-l veti" gsi n casa numit Fernal, jos, n fundul vii. Marea lui plcere e carnea pe frigruie i nu pot s nu m gndesc la faptul c atunci cnd i va vedea purceluul se va repezi la tine s i1 cumpere. Dar dac vrei s urmai sfatul meu, scumpii mei, nu-l dai dect n schimbul rniei pe care o ine n dosul uii de la buctrie. Rnia asta are nsuirea c rnete ce-i doreti, nici ncet i nici prea mrunt. Dac se ntmpl c trecei pe aici, cnd v ntoarcei, cu drag inim v voi spune ce dar mai are rnia asta. Au mulumit i au cobort in valea umbrit de apusul soarelui pn ce au ajuns la o cas mare care se numea Fernal. Acolo au btut boc-bocboc la ua domnului Sarsail. Ua s-a deschis imediat i ce credei c au vzut n cas? Pe prietenii i servitorii domnului Sarsail, unii ndemnndu-i s intre, alii zgndrind focul cu nasul, iar alii gustnd deja n gnd din cotletele grsue ale purceluului, cci se vedea de la o pot c le lsase gura ap. Domnul Sarsail

le oferi n schimbul purceluului nici mai mult nici mai puin dect o mie de ani de via. n schimb, eu v ofer o mie de mulumiri pentru ofert i pentru clduroasa primire, rspunse Maldwyn. Dar soia mea i cu mine am fcut economii dousprezece luni i o zi ca s mncm porcul de srbtori, la iarn, i acum e doar miezul verii. i totui, adug el, pentru c soia l nghiontise, ntruct snt omul cu inima cea mai de treab din lume, i orb ca liliacul cnd e vorba de interesele mele, ca s nu te dezamgesc, i dau porcul pe gratis, doar n schimbul rniei din dosul uii de la buctrie. Mult timp domnul Sarsail nici nu voi s aud de aa ceva. n loc de rnia i oferea lui Maldwyn orice-i dorea inima, un post n guvern, otrav i obolani pentru neamurile pe care nu le avea la inim, pr pentru chelia din vrful capului i aa mai departe. Dar Maldwyn rspunse indignat: Dar eu mi iubesc neamurile. i n vrful capului nu are chelie, protest soia. Pare chelie din uz c aa bate lumina, explic ea, zmbind afectat. i dac nu ne dai nia, atunci nu facem trgul. Dar duumeaua era deja plin de saliv din cauza poftei tuturor celor cas care urlau la unison: Porcul! Vrem porcul! D-ne porcul! Dac nu ne dai porcul, urim. Vznd asta, domnul Sarsail se milostivi de ei i n sfrit ddu nia. n timpul tocmelii, purceluul sttuse lipit de Maldwyn i soia * i v putei imagina cum mai guia cnd s-a trezit sub braul domnului arsail care i pusese mina pe el. La ntoarcere, au mers pn ce-au dat de omul cu prul nins i cu arba lung care zmbea n timp ce-i nva cum s porneasc rnia i ai ales atunci cnd le arta cum poate fi oprit dup ce ai pornit-o. e-abia au avut rbdare s atepte pn au ajuns la malul mrii unde au pornit rnia. Mai nti au pus-o s le rneasc o cas pentru ei, luminri o lumineze, i o mas, scaune, mncare i o sumedenie de rufe de pat. ntr-adevr, au spus ei, faptul c am mers la domnul Sarsail fost un lucru bun. n sfrit, au pus s li se rneasc un coco nou cu inteni aurii i cu creast stacojie care s-i trezeasc devreme dimineaa s pun rnia din nou la treab. Trir ei astfel, n fericire, pn la vremea recoltei griului cnd au rut s se rneasc o mas pe cinste dup care Maldwyn s-a dus cu o leac tras de patru cai pn la casa vruit n galben s-l invite pe frale lui Glyn, cel care ara pmntul, s ia o mbuctur cu ei. Acesta veni ochii mari, cit dou ceainice i-i aduse i vecinii, toi rmai mui i meii s vad vinurile, farfuriile de aur i cetile de ivoriu alb de mare. Mai ieri n-aveau un bnu, n-aveau ce s mnnce i acum snt nai avui i mai nstrii dect vnztorii de lapte i dedt regii. Frioare, ntreb fratele care ara pmntul, de unde dracu ai :ptat averea asta? De dup ua de la buctrie, rspunse Maldwyn, fr s mint >i cu mult precauie, i nici un cuvnt n plus n-a putut s mai scoat 31yn de la el pn ce n-au plecat vecinii pe la casele lor. Dar Glyn a rmas n continuare innd-o tot ntr-un chef i tot ludndu-i fratele pn ce, n sfrit, acesta i-a spus totul despre rnia, n afar de felul cum se oprete. 2nd Maldwyn adormi i ncepu s sforie, fratele lui a nhat rnia i mpleticindu-se cu ea n brae, s-a dus la casa lui vruit-n galben. Nevast, spuse el dimineaa, de ndat ce se scul, fii bun i te iu pe ogorul cu ovz de lng mare i taie primul snop din recolt. Odat-n riaa mea m-am gndit i eu s iau masa de unul singur. De ndat ce soia iei din cas, el puse rnia pe mas, privind-o cu nare dragoste. Mai nti, i spuse el, s-o pun s-mi rneasc nite domnie care s serveasc la marea petrecere pe care am de gnd s-o dau. i iac snt i frumoase, cu att mai bine. Btu n butoiul de bere i vzu c e aproape gol. i-am s-i cer s-mi rneasc i nite bere, pn ce va da din butoi afar. Apoi spuse cu glas tare rniei:
Rni micu, rni micu,

Rnete-mi bere i domnia! Rni micu, rni micu S fie brune i blondue. Nici nu-i

prsir vorbele gura c o domni brun fu purtat pe un val de butur tricic, apoi apru una blond i apoi una rocat i una cu piele alb, una ca faa maronie i una cu faa palid, toate astea n timp ce berea se ridicase la o nlime de un picior in toat casa. Destul, strig el. Am spus, destul! Oprete-te, rni, oprete-te acum, te rog mult, hai, oprete-te! Dar rni continua s rneasc i n curnd top se trezir bgai n bere pn la gt, notnd s-i salveze viaa. Berea ns strpunse uile i ferestrele ndreptndu-se, mugind i fcnd spume, spre mare. O ajunse pe soia lui Glyn pe crare i nici n-apuc s ia ea o gur c o i lu pe sus n marea adnc, cu brbatul i cu domniele tai jurul ei. Domniele stteau fericite n ap i bere precum oarecii n fin pentru c aa triau ele, numai n lichid, dar curnd Glyn i soia lui atinser fundul mrii, i acolo au rmas fr ca mcar vreo viitoare s se mai ridice la suprafa. Din casa lui aezat n golf, Maldwyn auzi i vzu agitaia i-i ddu seama c nu era nevoie s caute prea departe pe houl rniei. Singurul lucru pe care-l fcu fu s se urce pe dealul verde din spatele casei vruit-n galben, comandndu-i rniei s se opreasc mai nti din rnitul domnielor, apoi a berei i curnd, de ndat ce inundaia a ncetat, a dus rnir napoi la el acas. Chiar , sptmna urmtoare, fratele su Lyn (cel care ara mrile) veni cu o cei a^,v cu catargul rou, n golf, cu o ncrctur de sare. Fu surprins, dar nu .mulumit s vad c apa mirosea a bere i c era plin de sirene dei piei iu civa oameni care imediat s-au aruncat peste bord. n curnd, a aflat de soarta casei vruit-n galben i, cu ochii mari ct hublourile, s-a dus s-l viziteze pe Maldwyn. Mai ieri nu aveau nici un bnu s-i cumpere ceva de-ale gurii i acum uite-i c snt mai bogai dect avocaii i amiralii. Frioare, l ntreb el, de unde dracu ai toat averea asta? Din spatele uii de la buctrie, rspunse Maldwyn. Dar fratele lui chefui cu el, dndu-i butur i cntndu-i osanale, pn ce, n sfirit, afl toat trenia cu rni n afar de felul cum pop s o opreti din rnit. Poate mcina i sare? ntreb Lyn. Ct s umple toat marea, ii asigur Maldwyn. Lyn tcu chitic cnd auzi asta, dar tot timpul cugeta la marea lovitur pe care ar da-o un prlit de cpitan de vas dac ar avea o astfel de rni s-i fac sare i s mai mearg astfel n tot felul de cltorii lungi, prin furtuni, ntot;auna n pericol de a naufragia, ca s transporte ncrcturile grele. Aa i atunci cnd frate-su ncepu s sforie, nha rnia i plec mpletindu-se spre corabia-i cu catarg rou. Ridic imediat pnzele i cnd se eprt binior n Golful Cardigan, aez rnia pe punte, comandu-i:
Rnia micu, rnia micu, Rinete-mi, nu uita, i sare! Rnia micu, rnia micu, Rnete fr ncetare!

aceste cuvinte, rnia se porni pe fcut sare pn ce acoperi toat ante a c echipajul fu nevoit s se caere pe catargul rou ca s scape evt t. Dar cu ct se urcau mai sus (i Lyn era crat cel mai sus dintre ai), cu dtt sarea se urca mai sus dup ei aa c dup un timp, cu sarea n n vrful catargului, corabia atinse fundul apei i tot echipajul fu us la murat? Nu mult dup aceea, omul cu prul nins i barba alb i lung trecu >e oseaua care strbate Tara Galilor, de-a lungul coastei. Vzu sirenele ti ap i gust apa din mare. ntradevr, i spuse el, cltoresc pe ci tiisterioase i minunile mi le vd realizate. i pentru c i se pru c cuse un lucru bun, ls sirenele i rnia acolo unde erau, aa c ea i cum fabric sare i de aceea apele din jurul rii Galilor au apa cea mai arat din lume i dup cte tim, cu trecerea zilelor i anilor, e din ce n e mai srat.

XI. O HARP PE AP
De muh de tot, cnd crestturile de pe rbojul anilor Insulei Britaniei erau inc foarte puine, tria un rege tare hain, ntr-un palat chiar pe locul unde se afl acum lacul Bala. Despre el se vorbea astfel: Pe cine vrea s-l omoare l omoar; pe cine vrea s-l crue l cru. Numai

c printre cei din ultima categorie se aflau foarte puini oameni. ntr-o zi, nu mult dup ce se urc pe tron i pe vremea cnd mai era tnr, regele se plimba prin grdin, cugetnd la tot felul de cruzimi cnd, deodat, o voce cu sonoriti ntre clopot de argint i strigt de pasre, i ajunse la urechi: Rzbunarea va veni. Rzbunarea va veni. Aproape imediat a auzit o a doua voce, dar mult mai departe dect prima, care ntreb: Cnd va veni? Cnd va veni? Apoi o a treia rspunse: In a treia generaie. A treia generaie. Auzind rspunsul, regele rse n hohote i strig prin grdin: Dac nu va veni nainte de asta, de cine s-mi pese? In momentul acela hotr s fie i mai crncen. Muli ani mai trziu, dup ce i s-au nscut cei trei fii care ddeau semne c \ >r fi i mai cruzi dect el, se plimba tot prin grdin cnd auzi aceleai voci strignd aceleai cuvinte: Rzbunarea va veni. Cnd va vii? n a treia generaie. A treia generaie. Din nou izbucni n ris: Oesfid rzbunarea strig el. Unde se afl un rege att de puternic ca s s<rzbune? Spunind acestea se grbi s intre n palat, ca s-i nvee fiii i nai multe ruti. Au trecut anii. Veni ziua n care zidurile de piatr ale palatului rsunau de bucurie la naterea fiului prinului motenitor al regelui. S-a cit o proclamaie i au fost trimii oameni narmai care s o aduc la cinotin, de-a lungul i de-a latul rii, ordonndu-se tuturor celor ce-i i beau regele (i propriile lor capete), s mearg la palat i s se bucure ct pt de tare. n mod special, o gard a fost trimis dup un harpist cu prul 3 care tria sus pe munte pentru a cnta la petrecerea i dansul din mptea cu pricina. Vrind-nevrnd, bietul om veni i rmase mut i orb I: uimire cnd vzu sfenicile i cupele de aur, revrsarea de mied alb i vmintele brodate ale doamnelor. Nu prea l ducea pe el inima s cnte aum, la vederea feelor oprimatorilor cu zmbetele lor dure i prefcute cu ochii nceoai. Dar regele-i comandase Cnt i el trebuia s cnte i timp ce gurile roii se micau pe feele albe i minile mpodobite rneau li pumnalele. Ctre mijlocul nopii se fcu o pauz ntre mas i dans i harpistul r mase singur, fr s fi luat vreo mbuctur sau nghiitur, ntr-un col I ddea spre grdin. Deodat auzi o voce tnguioas, ca a unei harpe, apoi nite cuvinte cu o tonalitate mai joas i ajunser la urechi: Rzhnarea va veni. Rzbunarea va veni. Se ntoarse, i, afar, n lumina Inii, zri o psruic maronie care plutea dnd din aripi ntr-un fel care-i cidea impresia c l invit s o urmeze. nepenit i obosit cum era, se riic i prsi palatul dar, cu toate acestea, pasrea se ndeprta de el, lieodat sus n vzduh, iar alteori aproape trndu-i aripile pe crarea pe Ire el ar fi trebuit s o ia. La zidurile palatului se opri ezitnd, dar cuvinile Rzbunare, rzbunare fur din nou scoase de pasrea ce mica truna capul i aripile, iar acum i se pru c-i este mai uor s mearg ainte dect s se ntoarc. i aa a mers el, peste cmp i peste brazde, ] n ce coasta dealului pni n faa lui. Orict de intrigat era, harpistul i idea seama c pasrea l conducea pe crarea cea bun i oii de cte ori I: oprea s-i trag sufletul, strigtul psrii l ndemna s mearg nainte. 1 sfrit, ajuns n vrful dealului, harpistul era att de vlguit nct se prjii la pmnt s se odihneasc. Acum, pentru prima oar, pasrea nu Lai scoase nici un sunet. Luna alunec n spatele unui nor negru care urca nspre rsrit i n loc ca, o dat ajuns pe deal, s aib im orizont mai larg, irpistul de-abia i putea distinge propria-i min. Susurul i salturile riobii ale unui pru ce curgea la vale, l avertizau c e periculos s se iai mite. Capul i inima i spuneau ct de prost fusese s se ia dup .asul psrii cnd, deodat, i aminti ngrozit c-j lsase harpa n palat. Trebuie s m ntorc nainte de nceperea dansului i spuse. Dar amintirea chipurilor crude l umplu de groaz i nu mai putu s se mite. Curind, oboseala fi ntunericul II copleir i dormi zdravn pn spre ziu. Dimineaa s-a ridicat i s-a frecat bine la ochi, s alunge somnul. Apoi s-a mai frecat o dat, i nc o dat, pentru c atunci cnd privi spre palat nu mai zri nici urm de lca regesc, cci locul zidurilor i turnurilor l luase un uria lac neted pe a crui oglind plutea harpa, ndreptindu-se ncet spre el.

XII. ARA CARE S-A SCUFUNDAT SUB MARE


La nceputul secolului al Vl-lea, era un regat n ara Galilor care numea Cantre'r Gwaelod 1.

Astzi ns, nu-l cutai pentru c nu-l li mai gsi, orict vei cutreiera prin ara Galilor de la un capt la altul. C s-a ntmplat? Unde a disprut? A disprut nghiit de mare i el se afla acolo unde astzi este Golful Crdigan. Puini locuitori mai tiu numele acelui regat, dar istoria celor rimplate mai merit nc s fie povestit. Cantre'r Gwaelod era o zon bogat, mnoas i dens populat. Avea iprezece orae fortificate, mai bogate dect toate celelalte orae din fimru, cci aa se numete ara Galilor n limba vel. Singurul ora I e le ntrecea era Caer Lleon aflat pe rul Usk. n acest regat se afla i u al din cele mai importante i prospere porturi de pe Insula Britani ei, Prtul lui Gwyddno, cunoscut i fenicienilor i cartaginezilor care navi* ger pn acolo n cutare de metale. Vara era lung i toamna se strngeau o mulime de cereale i fructe. F mvara era de un verde crud i toat ara era plin de flori i de cntecele rilor. Toate bune, dar regatul acesta avea un mare dezavantaj. Era o ar apele de es i o parte a pmntului era sub nivelul mrii care-i spla malurile, -n ve Uneori, cnd mareele erau mari i vntul btea din vest, exista pericolul Ictr ca marea s se npusteasc asupra pmntului i s-l nghit. Pentru a se Itrecc feri de nvala mrii nfometate, locuitorii construiser din vremuri str- alun vechi un puternic dig din piatr. Trebuiser ns s lase i locuri nezglrfur zuite pentru ca rurile i praiele s aib pe unde s se reverse n mare. esper; Dar ei tiau c acele sprturi snt un adevrat blestem. Cnd marea era :gelui agitat, valurile puteau ptrunde prin sprturi, s mai smulg o bucat | T de pmnt. Dar meterii din vechime puseser n acele locuri un fel de sta, pori zdravene din stejar care puteau nchide golurile din stvilar la vreme iind-< de pericol. ntr-adevr, multe.furtuni au trecut i multe maree din cele rinbi mai stranice s-au abtut, dar niciodat n-au reuit s strpung zgazul, rluc Regatul acesta l avea de rege pe Gwyddno Garanhir 2, un brbat iea p extraordinar de nalt. Oamenii ii spunea Gwyddno-urloaie-Lungi. Era al un rege bun i oamenii l iubeau. Pe ling asta ns era i tare nelept. i < jy ddea seama c marea era dumanul rii lui i ca urmare avea grij ca digul jorm i porile s fie ntreinute n perfect stare. Pusese lucrtori s repare spr- ^ s turile din dig i s nlocuiasc porile putrezite. Ordon, de asemenea, s ^ se construiasc turnuri de paz, din mil n mil, de-a lungul digului, n u^ care stteau otenii ce pzeau zi i noapte. Turnurile i companiile de u.se oteni de gard erau comandate de la un castel central care avea sub co- g mand i portul. Acolo locuia Prinul Seithenyn, fiul lui Seithyn Saidi, nt M care deinea funcia de Mare Lord mputernicit al Digului Regal. Dar er^e( Seithenyn, trebuie ns s v spunem, era unul din cei Trei Mari Beivani ., ^ Nemuritori ai Insulei Britaniei. Obinuia s lase digul n seama lociito- lp^ iilor lui, care-l lsau n seama : ajutoarelor lor i, mai la urm, digul i BvjQt vedea singur de grij. Era ns acolo un om care-i fcea datoria. Acesta era Teithrin, fiul UCor lui Tethral, care rspundea de turnul de paz de la captul digului, de la e cjt Mochras, n inutul mai nalt din Ardudwy. Teithrin inea n bun stare,.. partea de dig de care rspundea. Zilnic patrula de-a lungul poriunii pe ^ea care o pzea. ntr-o zi s-a ntmplat s mearg mai departe de dig i, spre n^ uimirea lui, observ c erau semne de mare neglijen, n poriunea nve- ^ cinat. Aceasta l-a determinat s mearg mai departe, pn la captul sudic al digului care se termina la Ceredigion. A fost ntmpinat cu aleas ospita- ^ litate de otenii de la celelalte turnuri de paz i de cei de la castelul lui Seithenyn. Toi credeau c plecase ntr-o plimbare, s se distreze. Nu i s-a pus nici o ntrebare i s-a abinut i el s pun vreuna. A cercetat i a observat n tcere i cnd i-a completat observaiile, s-a grbit s se duc la castelul lui Gwyddno. Castelul fusese construit din gresie cenuie, bine aleas, pe malurile rului Mawddach, tocmai deasupra locului n care acesta ptrundea n cmpia rii de jos, i aici, n mijlocul pdurilor verzi pipelor strlucitoare ale izvoarelor, tria Garanhir n petreceri fastuoase li venic srbtoare. Sosind n faa zidurilor, Teithrin a fost informat kctre portar c butura e n corn i cuitul n carne, ntruct era mare trecere n sala de ospee i nimeni nu putea intra acolo n afar de ii unui rege al unei ri privilegiate sau de un meteugar care-i aduce fcrfurile. Petrecerea urma s in att de multe zile nct Teithrin, lcperat c nui poate transmite mesajul, s-a dus n cutarea fiului telui, Elphin. Tnrul prin pescuia n apele rului Mawddach ntr-un loc In care testa, prsindu-i ara-i

muntoas de obrie, ptrundea n cmpie, uid-o lene prin mai multe albii i oprindu-se s mai strluceasc puin >iti blile vii paradisiace. Sttea sub un frasin btrn, bucurndu-se de itilucirea plin de calm a unei amieze de toamn i de susurul i frumuea priului zglobiu pe care razele de soare capricioase cdeau luminnd igal frunzele tufiurilor de pe maluri. Muzica monoton a rului i tcerea adnc din jur aproape c-l lormiser. Tresri ns cnd vntul trecu brusc printre frunzele copaftui i cnd auzi, sau i se pru c aude n rafala care trecu n grab pe ling cuvintele: Feriti-v de persecuia lui Gwenhudiw! Rafala nu fu linat de altele i frunzele ncetar s foneasc, tcerea adnc ateptnii-se din nou. Elphin tia c Gwenhudiw este sirena, Pstoria Oceanului, valurile sc oile ei i fiecare al noulea val, care e mai mare dect celelalte, e un Irbec al ei. I Nu era prima dat cnd familia regal de Ceredigion fusese avertizat dPstoria Oceanului o persecut. Chiar i Gwyddno auzise adesea acele l/inte misterioase aduse de briz. Att de mult i bntuiau amintirea i-i b iuiau imaginaia aceste cuvinte, nct regele ncetase s mai mearg corabia, hotrndu-se s locuiasc departe de ape, pe nlimi, evitnd p ct putea s vad valurile uriae. Elphin auzise i el profeia mai minte, dar n ultima vreme ncetase s se mai gndeasc la ea. Totui nu ptea s-i scoat din cap ideea c acele cuvinte fuseser rostite chiar lg el. Iei din umbra copacilor care mpodobeau malurile i privi n jiul lui de pe malul stncos. n acel moment l zri i Teithrin care se apropia de el. Elphin l ciotea, aa c nu-l ntreb cum l cheam: M numesc Teithrin, spuse tnrul venit, i snt fiul lui Tethral. i i ce caui, m rog, pe aici? ntreb prinul. II caut pe Prinul Elphin, fiul lui Gwyddno Garanhir. Tu ai vorbit cnd te-ai apropiat ? Nu, rspunse Teithrin. N-am scos nici un cuvnt. ':' Snt sigur c ai vorbit, i replic Elphin. Ai spus cuvintele: erii-v de persecuia lui Gwenhudiw. Teithnn neg din nou c spusese acele cuvinte. Sub impresia acelui W*' mesaj misterios, Elphin ascult informaiile despre ruina in care se afla p*1 digul. Dup ce au discutat, Prinul a hotrit s-l nsoeasc pe Teithnn Striga intr-o vizit ta Marele Lord mputernicit al Digului Regal pentru a-I mustra. Au traversat centrul rii pin au ajuns la Portul lui Gwyddno lingi care se afla castelul lui Seithenyn. Au mers spre castel pe o poriuni a de ir digului i Teithnn i-a artat Prinului starea de degradare a zidului. Lat Marea te mpodobise cu gloria soarelui care apunea, acrul era neclintit in calmul lui, i valurile albe, tivite cu roul apusului de soare, Ly se sprgeau uor de nisipul de ta picioarele lor. Elphin i ntoarse privi- tecu] rile de la splendoarea ameitoare a oceanului la pajitile verzi ale maj cimpici, ta copacii care, in depanare, se nmuleau i deveneau pduri, depa la rotocoalele de fum ce se ridicau, ici-colo, n pduri, semn c acolo se aflau casc singuratece sau orae populate, la bariera masiv a munilor jpar din zare, la poalele crora se ntindeau acele pduri, la norii ce se odih- $cr ncau pe culmile de culoarea focului acum, din cauza reflexelor de la apus. Elphin se uita cu toat gravitatea la cmpul plin de oameni dintre munte jne| i mare ce se odihneau in calmul serii i se gindea, cu sentimente profunde L| de durere, la faptul c atitea viei i fericiri omeneti erau lsate pe seama iezi; ruinatului dig pe care sttea. i hp Soarele se scufundase n spatele valurilor cnd cei doi au ajuns la castelul lui Seithenyn. Sunetul harpei i corul otenilor ii ntmpinar, cnui devenind din ce n ce mai avintate, pe msur ce se apropiau. Cnd au L^ intrat, n marea sal de ospee, deja luminat orbitor de tore, au gsit jpaj pe toi otenii urlnd cntecele lor de slav pentru cornul albastru de bivol:
Umple-te, pin la buz, corn albastru de bivol! Umple-te, pin la buz, corn lung cu margini de-argint: Despica-vom tavanul, in sala de-ospee, prin cita! Umple-te, pin la buz, corn adine cu margini de-argint!

Elphin i Teithrin au stat un timp privind n jur, nainte de a fi ob- nuli servai de Seithenyn care n timpul cntrii agita i flutura cupa lui de inso aur. Nici nu se termin bine corul, cnd el i observ i strig: Sintcp binevenii top patru! i mulumim, dar sntem doar doi, rspunse Elphin. Doi ori patru, spuse Seithenyn, tot una-i. Toi sintei binevenii. Ichc Cnd sosete un strin, pe alte trmuri, este obiceiul, s ncepi cu splatul picioarelor. Obiceiul meu este de a ncepe cu splatul gidejului. Seith- pen enyn, fiul lui Scithyn Saidi, v ureaz bun venit! Elphin, fiul lui Gwyddno Garanhir, i mulumete, rspunse prinul. Seithenyn tresri cnd i ddu seama c se afla in prezena fiului gelui i cu o plecciune care voia s fie graioas l invit pe prin s ia c n dreapta lui. Teithrin rmase n captul holului, aa c Seithenyn rig la el: Hai, omule, vino, te aaz i bea, i-i fcu semn s stea lng lphin. Prine Seithenyn, spuse Elphin, te vizitez ntr-o problem deosebit e important. Au ajuns veti la mine c digul care i-a fost dat n grij, e atta vreme, e ntr-o stare de stricciune dea dreptul periculoas. Stricciune, spuse Seithenyn, e un lucru, iar periculos e un tul. Tot ce-i vechi trebuie s se strice. C digul e vechi, snt gata s ;cunosc, c e prbuit n cteva locuri, nu neg absolut deloc, dar c-i ai ru din cauza asta, contest. i face treaba cum se cuvine: ine apa eparte de pmnt. Paharnice, toarn! Piatra este scoas de ape i digul a slbit; pilonii snt stricai, pri i deplasai, porile de inundare i porile stvilarelor de scurgere rie. Strmoii notri erau mai nelepi dedt noi, spuse Seithenyn. n elepciunea lor au construit digul i dac sntem nechibzuii i ne apucm -l reparm, nu vom face dect s-l stricm. Opera lor nemuritoare a zistat secole de-a rndul i va mai rezista nc multe secole, dac o lsm pace. Totu-i bine. Totul merge bine. Las-o balt. Paharnice, toarn! Elphin i Teithrin au ncercat s-l conving, dar toate vorbele lor rau neluate n seam de sigurana cu care Seithenyn spunea c totul e ine n legtur cu digul. i cum fiecare tirad i-o termina cu Paharnice, toarn!, naltul mputernicit nu mai rezist mult i adormi. Supuii lui urmar exemplul stpnului. Cuvintele oaspeilor fuseer tot timpul ntrerupte de prbuirea otenilor i oaspeilor de pe bnci, dormii de miedul auriu. n momentul n care se prbui i stpnul lor, loi zceau pe duumea, cu excepia paharnicilor. Elphin i Teithrin priveau cu dezgust la acest spectacol oribil, cnd, lisa lateral din capitul de sus al slii de ospee, aflat chiar n sting scaunului lui Seithenyn, se deschise i o tnr uluitor de frumoas intr isoit de bardul ei i de domnioarele de onoare. Era Angharad, fiica lui Seithenyn. Cu gratie l salut de prinul lphin, care o privea cu plcere i admiraie, neputindu-se stpni s m-i compare graia i frumuseea-i sobr cu eroii czui n timpul ban-. hetului i care acum zceau la picioarele lui. Stpne, spuse ea, mi se pare c acest loc nu e cel mai nimerit >entru dumneata. Permite-mi s te conduc ntr-un loc unde vei fi gzduit e msura rangului domniei tale. Cu atit mai puin consider acest loc potrivit pentru dumneata, rumoas domni, rspunse Elphin. Fata continu: Plcerea tatlui e datoria lui Angharad. Elphin zbovi o clip s se gndeasc ce s-i rspund, in timp ce Angharad sttea nemicat, ateptnd ca el s continue. n acest interval de tcere, ptrunse o rafal de vnt care mugi prin crpturile i cotloanele din perete. S-ar putea s fie o noapte furtunoas, spuse Elphin. Sntem obinuii cu furtunile, rspunse Angharad. Sntem departe de muni, intre mare i cmpia joas i vnturile bat in jurul nostru din toate prile. Se aternu din nou o tcere adinc. Apoi veni o alt rafal de vnt ce rsun prin crpturi ca un tunet. Printre chefliii czui care dormeau pe jos, in sala de ospee, rvit i plin de

gunoi, cu torele ovitoare ce abia mai luminau, Angharad, frumoas totdeauna i oriunde, strlucea n drglenia-i de nentrecut. Rafala de vnt se stinse in murmure i se nvrto din nou devenind muget, ca mai apoi s amueasc de tot. Cnd vntul i pierdu fora, nsoit de murmurele oceanului, o voce, ce prea a fi una din multele glasuri ale vntului, pronun vorbele prevestitoare de ru augur: Ferii-v de persecuia lui Gwenhudiw!. Privir unii la alii, ntrebndu-se parc dac auziser top! aceleai cuvinte. Ap' auzit vocea? opti Angharad n tcerea din jur. Da, aceeai care mi s-a prut c-mi spune i mai nainte Ferii-v de persecuia lui Gwenhudiw. Teithrin se repezi sus pe bastion. Angharad pli i se sprijini de un stilp al holului. Elphin era tot uluit, czut n extaz, absorbit de sentimentele copleitoare ce i le trezise frumoasa domni. Cei ce dormeau alandala pe jos s-au micat nelinitii i au scos strigte nfiortoare. Teithrin se ntoarse: Ce-ai vzut? ntreb Elphin. Teithrin rspunse: Dinspre apus vine o furtun. Luna este n descretere de trei zile i e pe jumtate ascuns n nori, abia zrindu-se deasupra munilor. Pilcurile de nori ce s-au adunat spre apus snt negri, iar norii de sub ei alearg in faa lor, n timp ce valurile albe se rostogolesc furioase spre mal. Aceasta e perioada cnd fluxul de primvar este cel mai puternic, spuse Angharad, i devine i mai groaznic cnd furtunile se abat din apus, cnd spuma sare peste dig i valurile scutur turnul care are baza jos, la marginea oceanului de ap. De unde venea vocea pe care am auzit-o cu puin mai nainte? A fost oare strigtul unui beivan, rodul imaginaiei noastre sau vocea amenintoare a naturii? ntreb Elphin. Cu siguran c n-a fost o voce pmnteasc, nici rodul imagina ;i noastre pentru c toi am auzit cuvintele Ferii-v de persecuia lui (wenhudiw! Adeseori, pe furtun, n timpul mareelor de primvar, n-am temut c pstoria se va npusti, cu uriaa ei for, asupra cmpiei o jos, rspunse Angharad. S ne rugm cerului s n-o fac n noaptea asta, spuse Teithrin. Exist oare pericolul sta? ntreb Elphin. Cnd spun asta m gndesc la porile putrezite ale digului Pe ling ceasta, m tem i de vocea pe care am auzit-o, rspunse Teithrin. Se ls o tcere profund i apstoare, in timpul creia auzir buitul rafalelor de vnt i zgomotul din ce n ce mai nspimnttor al ir'trii ce prea c se ridic, se umfl, transformndu-se ntr-un tumult batic i amenintor, pn ce, cu un impuls terifiant, ntreaga vio14a a furtunii pru c explodeaz pe mal. Nu trecu mult i se auzi un ubuit ngrozitor. Turnul, care avea baza la malul mrii, de mult mcinat ape, fu smuls de valuri, ducnd o dat cu el i o parte din zidul castelului. tcum li se dezvlui prin sprtur haosul furia albe a valurilor nspinttoare, aflate sub biciul negru de tciune al furtunii de la miezul oprii. Vntul se npusti n hol, stinse toate torele n drumul lui, flutulind buclele albe i pelerina larg a bardului, draperia alb uoar i cosile lungi, negre ale lui Angharad. O dat cu prbuirea turnului i cu trigtele femeilor, cei adormii pe duumea tresrir, holbndu-se n Iar, cu ochii lor mpienjenii de butur i chiar i Seithenyn se ridic. npleticindu-se, de pe scaunul pe care adormise. Marele Lord mputernicit al Digului Regal se sprijini de un stlp i se holb la mare prin zidul sfiiat, in priviri cu o uimire slbatic i oal. Apoi se uit la Elphin i Teithrin, la fiica lui i la ceilali oameni ai astelului, dar cu cit privea mai mult, cu att pricepea mai puin. Simi afala vntului, vzu spuma alb a mrii i urechile-i iuiau de zgomotul ijeliei. Rmase un timp stan de piatr, sprijinindu-se de stlp i holbnlu-se prostete la valurile uriae cu privirea-i fix i slbatic. O, voi, toti cei ce dormii acum n casele voastre rspndite pe mpie n jos n pace i siguran i care v-ai pus ncrederea n veghea lui Jeithenyn, oare ce se va ntmpla cu voi?

spuse ndurerat tnrul prin. S-i avertizm aprinznd focul n turnul dinspre uscat, spuse Teitririn, numai s gsim lemnele trebuitoare. Cu siguran c i acest lucru s-a neglijat, spuse Elphin. Nu-i adevrat, spuse Angharad, de acest tum am rspuns chiar eu. Teithrin nfac o tor i urc n turnul dinspre soare-rsare i, n :teva minute, toti cei adunai n hol zrir cum valurile se lumineaz din Luza luminii focului. O culoare din ce n ce mai roie tivea spuma agitat :are mbrca acum masa ntunecoas a valurilor revoltate. Un tumult neobinuit se amestec deodat cu urletul valurilor. Teithrin nvli n hol, exclamnd: Totul s-a sfrit. Digul a fost rupt i fluxul primverii se rostogolete acum prin sprtur. O alt poriune a zidului castelului czu n valurile ce spau pe sub pmnt i n lumina stins a lunii sugrumate de norii groi i a flcrii roii de la focul din turn, zrir un imens uvoi rostogolindu-se din mare n cmpia deschis, cotropind pe loc tot ce-i sttea n cale, pn la zidurile castelului ce continuau s se sfarme n btaia valurilor. Cine a ndrznit s fac aa ceva? strig Seithenyn. Artai-mi dumanul! Nu exist nici un duman n afar de mare, spuse Elphin, cruia tu, n nebunia beiei, i-ai abandonat pmntul. Furtuna neac strigtele de groaz ale victimelor tale, dar blestemele lor i vor aduce pieirea. Artai-mi dumanul! striga Seithenyn, trgndu-i furios sabia i fluturnd-o pe deasupra capului. i-am spus c nu exist un alt duman n afar de mare, spuse Elphin, i n faa ei sabia i-e neputincioas. Cine ndrznete s spun aa ceva? strig Seithenyn. Cine ndrznete s spun c exist un duman pe pmnt n faa cruia sabia lui Seithenyn este neajutorat? Uite aa, am s dovedesc c totul e o minciun. i spunnd acestea sri drept nainte i, fluturind din sabie n cdere, ateriza drept n torent. Vai, nefericitul meu tat! suspin Angharad acoperindu-i faa cu minile i sprijinindu-se de una din nsoitoarele ei. Trebuie s prsim castelul imediat, pentru c altfel vom fi ngropai n ruine, strig Teithrin. Exist un singur drum sigur i acela e pe vrful digului dac nu a mai aprut ntre timp vreo alt sprtur ntre noi i partea de sus i dac ne putem ine pe picioare pe o astfel de furtun. Haidei o dat, pentru c zidurile se macin ca zpada n btaia soarelui. Revenindu-i din primul oc provocat de moartea lui Seithenyn, Angharad deveni contient de iminena pericolului. Vigilent i energic, c orice femeie galez, Angharad i nsoitoarele ei fcur toate eforturile pentru salvarea lor i a celorlali. Urmnd sfatul i pilda lui Elphin i Teithrin, s-au narmat cu lnci pe care le-au smuls din ziduri. Teithrin mergea nainte, nfignd vrful lncii puternic n pmntul pietros i sprijinindu-se astfel pentru a rezista forei vntului. Angharad l urma, procednd la fel, i dup ea veneau Elphin i nsoitoarele. irul lor era ncheiat de bard. n spate erau paharnicii, iar dup ei se nirau cei care puteau i voiau s mearg. n faa lor, cum mergeau, era ntunericul uria al furtunii; valurile se sprgeau prefcndu-se n uvoaie albe n lumina slab, abia perceptibil a nopii, lumina roiatic a focului din tuni i lumina din spate; valurile se rostogoleau sus pe o parte a digului i se sprgeau aproape de picioarele lor; spuma i nenumraii stropi zburau pe deasupra capetelor lor i doar nfignd puternic lncile n pmntul pietros reueau s se in pe picioare n faa furiei vntului. Nu ajunser prea departe cnd ncepu refluxul, iar vintul mai sczu din violena lui, luna privindu-i din cnd n cnd prin norii zdrenuii, dezvluind dezolarea cmpiei inundate, sclipirile argintii ale surfului furios, luminnd munii din deprtare i dezvluindu-le perspectiva infinit a drumului solitar care erpuia n linii neregulate ca o panglic pe apa adnc ce se ntindea de jur mprejur. Zorii i prinser cu mult nainte de a ajunge la loc sigur. Lumina zilei i fcu s-i dea seama ct de ngrozitor era dezastrul. Valurile nspumate acopereau cmpiile fertile care adpostiser i hrniser un popor nfloritor. Dintre toi locuitorii, doar grupul condus de Teithrin din castelul lui Seithenyn i nc vreo civa ali oameni care au avut

norocul s vad la timp focul din turn au reuit s fug n inuturile mai nalte din Arduddwy i Eryri i au scpat cu via. Oraul cel mai apropiat de inutul cuceritatunci de ape este Aberdovey. Dac stai pe malul mrii acolo, auzi cteodat, n serile cu apus prelungit, btaia clopotelor, cteodat aproape, cteodat ndeprtate, rsunnd ncet i dulce, ca o chemare la rugciune sau ca un strigt fericit de victorie. Bat clopotele capelelor scufundate din regatul lui Gwyddno.

XIII. OMUL CARE I-A UCIS OGARUL


De mult de tot, att de demult nct nici nu mai tim cnd, la Abergarwan tria un om care avea o soie i un singur fiu. Fiul lui era att de mic nct mai era nc n leagn. Omul avea i un cine de vntoare, mare i credincios, care avea marea nsuire c nu fusese niciodat aat asupra unui animal fr se reueasc s-l nface. ntr-o zi, cnd soia era plecat de acas cu treburi, iar el se plimba prin curte, auzi sunetul unui corn i dup aceea zri un cerb trecnd n mare vitez pe lng casa lui, urmat de cini i vntori, unii pe jos, alii clare. M duc i eu dup ei, i spuse el pentru c eu snt stpnul acestui pmnt i o parte din cerb mi aparine. L-ar fi urmat i ogarul, dar stpnul i-a artat cu degetul spre leagnul unde dormea copilul, aa c ogarul s-a ntins lng leagn. Nu plecase stpnul de mult timp cnd un lup i intr pe u. Se duse drept la leagn pentru c voia s nfulece copilul. Dar ogarul se ridic, ncordndu-i spatele i ct btu inima de dou ori se holbar unul la altul. n clipa urmtoare, flcile li se ncletar ntr-o lupt pe via i pe moarte. Lupul era conductorul unei haite, un rzboinic cu blana sur vestit n toi munii, ale crui nri erau bintuite venic de mirosul przii. Cei doi adversari rupeau cu dinii, sfirtecau cu ghearele pn ce din boturi le iroi sngele i blana se jupui prnd acuma o grmad de zdrene. Dintr-un col al camerei au ajuns n cellalt, aa c leagnul s-a rsturnat i scutecele s-au umplut de snge. Dar n tot acest timp copilul a tcut cci dormea aa de adnc c nu s-a speriat de mriturile, urletele, zdupitul i scrnetul ghearelor acelor dumani ce se luptau pe via i moarte. n tot acest timp, lupul nu reui s se apropie de copil. Apoi mriturile s-au transformat n gfiituri, urletele n uierturi nbuite pe msur ce ogarul mpingea lupul spre colul cellalt al camerei i acolo, cu ultima rmi de vlag, sfrtec gtul deja rou al lupului. Nu mult dup aceasta se ntoarse i stpnul. Cnd auzi paii stpnului n curte, ogarul se ridic n picioare i se tr s-l ntmpine, dnd din coad i ncercnd s-i ling minile. Dar stpnul nu vzu dect blana-i aburind, picioarele nsngerate, sngele de pe duumea i leagnul rsturnat. Monstrule! strig el, smulgndu-i sabia i, ntr-o clip, creznd c ogarul mncase copilul, ntunecndu-i-se mintea, strpunse dinele i1 omor. Nici nu-i dduse dinele ultima suflare cnd omul auzi scncetul copilului. Se repezi la el, l ridic n brae i nu-i veni s cread c fiul lui era acolo teafr i nevtmat, ncercnd s-i trag cu mnuele-i neptate de snge cearaful de mtase din faa gurii. l strinse la piept i de abia atunci zri leul lupului n captul cellalt al camerei. Se ntoarse la cine i vzu dt de sfrtecat i mutilat era. Suprarea i strpunse inima ca o suli de trd ori ascuit. Dar aa fu s fie i lacrimile i bubuitul cu pumnii n piept nu puteau s-l renvie pe dine. Omul ceru unui bard s ntocmeasc o poveste despre graba i prostia lui, iar pe dine l-a nmormntat pe o movil ca pe un erou. Despre mormnt nu se mai tie, dar povestea a rmas mpreun cu zicala Regret ca omul care i-a ucis ogarul ce de la aceast ntmplare se trage i care se refer la cd ce iau hotrri n prip i se ciesc mai apoi ndelung.

XIV. VIDRA CU SCUFI ROIE


ntr-o zi minunat, nu chiar demult, doi prieteni au plecat la vntoare de vidre pe malul rului Pennant. Erau nc la o oarecare deprtare de ru cnd au vzut o vietate mic, de culoare roie, alergnd iute peste pajite, n faa lor. Fr o vorb i fr s clipeasc, au nceput s-o urmreasc, dar nainte de a o prinde, vietatea i ajunsese la malul rului strecurndu-se sub rdcinile unui copac uria i ascunzndu-se privirilor lor. Un timp au stat s chibzuiasc i s se ntrebe ce s fac. Nu prea s fi fost nici veveri, nici hermelin i nici vulpe, aa c au czut de acord c trebuia s fi fost o vidr. i cum vidra cu blana roie era o comoar

necunoscut pe acolo i la care nici nu visaser, s-au hotrit s-o prind vie. Unul din ei s-a dus la cea mai apropiat ferm s mprumute un sac, anume pentru acest scop. ntre timp, cel rmas a cercetat cu atenie rdcinile copacului. Cnd cel plecat s-a ntors, a aflat c erau numai dou scorburi sub rdcini, una dnd spre mal (n care dispruse vidra) i cealalt spre riu. Aa c n timp ce unul inea sacul la scorbura dinspre riu, cellalt a bgat un b prin cealalt scorbur mpingnd vietatea. Imediat iei ceva din scorbur i czu pleosc! n sac. Tare mulumii de ei (pentru c ateptau cu nerbdare clipa cnd vor deveni vestii c au prins o vidr roie) cei doi vntori au renunat s mai vneze n ziua aceea i au plecat acas, unul ducnd armele, iar cellalt crnd sacul pe umr. Imaginai-v ce surprini au fost, cnd, dup ce au trecut peste o pajite au auzit o voce din sac M cheam mmica. Trebuie s vin s m ia. Au dat drumul la sac ca i cum i-ar fi ars i cum sttea sacul pe pmnt, ceva se zvrcoli prin el, apoi gura sacului se ridic i o scufi de bumbac rou iei la iveal. Apoi, imediat, se ivi un omule cu hinu, pantalonai i pantofori roii care o rupse la fug spre riu disprind prin tufiuri i prnd din nou a fi o vidr roie. Totui, de data aceasta, cei doi vntori s-au gndit c ar fi mai nelept s se duc acas i s nu se mai amestece in treburile spiriduilor i de atunci ncolo nimeni nu a mai auzit ca ei s mai vneze pe malul acelui riu. Se mai spune c nimeni nu a mai vzut omulei pe malurile riului, astfel c, nici un muritor nu a mai fost att de aproape de a se ntlni cu mama omuleului, oricine-ar fi ea.

XV. CADWALDER I CAPRELE LUI


Tria odat pe un deal un ran care avea o turm mare de capre. Cea mai frumoas dintre capre era ns una care se numea Jenny. Nici o capr nu era mai mndr ca ea la sfirsitul sptmnii pentru c spiriduii o pieptnau i-i scoteau din blni toi scaieii vinerea i n ajunul srbtorilor. Ct privete buna cuviin, prerea lui Cadwalder era c puine capre i fiine omeneti o egalau. Nu e de mirare c el ajunse s o ndrgeasc att de mult mai ales c i ea prea c-i ataat de el. Dar cum fiecare cine i are ziua lui cnd face ce-l taie capul, cam tot aa i cu caprele. Jenny trebuie s se fi gndit cu siguran mult cnd ntr-o sear de var i-a artat copitele lui Cadwalder i-a ters-o sus n muni. Imediat Cadwalder fugi dup ea. Mai nti o chem napoi, fcndu-i promisiuni, apoi ameninnd-o, dar pn la urm nu mai putu s-i iroseasc vorbele pentru c de abia l mai ineau plmnii tot alergnd dup ea. Pantele erau abrupte i crrile cu pietre ascuite i ori de cte ori se apropia de coada ei, Jenny srea de pe stnc pe stei, i apoi din nou pe stnc nct era evident c-i btea joc i-l lua drept prostnac. Era ceva anume n tot ce fcea nct el se nfurie pe ea. La aceasta contribui i faptul c nu putu fi oprit nici de pietrele ce-i nvineiser degetele i-l nnegriser de lovituri i nici de praiele i cascadele repezi care l udaser leoarc. n sfrit, se trezi pe o stnc desprit de o prpastie imens de o alt stnc. Cu snge rece, nfruntndu-l, sttea Jenny pe acea stnc i el tia dup privirea ei c,dac mai face un pas, ea era gata s sar peste prpastie i s-l lase cu buza umflat. Te-a putea ierta, spuse el gfind, c mi-ai rupt picioarele, dar nu te voi ierta niciodat c i-ai btut joc de mine. i cnd ea sri pe colul mai ferit al stncii, el arunc cu o piatr care o lovi n plin salt pentru c ea scoase un behit jalnic ca mai apoi s se prbueasc pe colurile ascuite din vale. Cu mare greutate, din cauza durerilor, cobor pn la locul unde zcea Jenny, furia-i fiind transformat deja n durere i mil. Capra de-abia, de-abia mai sufla i atunci cnd el o atinse, ea ridic capul i-i linse mna. Jenny, ncepu el s suspine, ce i-am fcut?! Oare m vei ierta vreodat? Lacrimi izvorau din ochii lui dar i din ai lui Jenny cci el se aezase lng ea ridicndu-i capul i lsndu-l s se odihneasc n poala lui. n curnd se ntunec, dar el continu s rmn lng ea, alintnd-o i srutndu-i blana i simind c ea se linitete pe msur ce trecea timpul. Apoi, la un moment dat, luna se desprinse de munte i-i lumin pe amndoi, dar, spre stupefacia lui, descoperi c Jenny se transformase ntr-o tnr fermectoare cu prul de mtase, cu ochii cprui, blnzi i-l privea fericit ca o pisic care linge smntn. Dac acest

lucru l-a surprins (i nc ce tare), ce l-a uluit i mai mult a fost s o aud spunndu-i cu blndee aceste cuvinte: Vai, Cadwalder al meu, suspina ea, oare n sfrit te-am gsit? Dar Cadwalder nu era deloc sigur c dorea s fie gsit, cel puin nu n felul acesta. Nici mcar nu putea s se hotrasc dac s-o strige n continuare Jenny, i, peste toate, l mai apucaser i furnicturi din cauza nepenelii. Aa c fu mulumit cnd ea se ridic i dup ce-i lu mna ntr-a ei, o pornir cu pai sprinteni sus, pe munte. Dar faptul c mna lui era n mna ei nu-l fcu fericit mult vreme. Era moale i delicat, de asta nu se ndoia, avea i degetul mare i celelalte patru degete, dar cu toate acestea avea tot timpul impresia c ine n min o copit, i dei, ea-i vorbi tot drumul cu o drglenie care-l alarm destul de tare, era un behit tremurtor n vocea ei care-l sperie i mai mult. Nu am nici o ndoial, i spuse el, uitndu-se la picioarele ei albe, ci cnd printre stnci, c snt deja la anaghie i c m ndrept spre o nenorocire i mai mare. Cteva clipe mai trziu vzu i el ct dreptate avusese pentru c el i Jenny-cea-de-acum ajunser pe un prag de stnc chiar pe vrful muntelui unde au fost imediat nconjurai de o turm uria de capre i api. Nu mai vzuse niciodat aa brbi i coarne impuntoare i niciodat nu mai auzise aa un behit. Dar Jenny i fcea loc printre animale, cnd vorbind pe limba caprelor, cnd pe limba oamenilor, pn ce ajunser n faa celui mai mare ap din turm. Imediat ea i fcu o plecciune de felul celor care se fac n faa unui rege. Aceasta-i omul? ntreb Marele Rege Billy-apul. Da, rspunse ea. Hm, spuse regele, m ateptam la cineva mai actrii. Chiar dac e om, mi se pare cam prpdit. Va arta altfel dup aceea, l asigur ea. Cadwalder se ntreba ce-o fi vrut s spun Jenny cu dup aceea, dar i pstr gndul pentru sine. i acum, ntreb Marele Rege Billy-apul, uitndu-se cu ochii lai roii jur mprejur i msurndu-l pe Cadwalder, de bun voie i nesilit de nimeni iei n cstorie pe Jenny s-i fie soaa ta legiuit? Desigur, gndi Cadwalder, ei vor s spun c asta se va ntmpla dup ce m transform n ap. Nu e mirare c ea a spus c voi arta altfel! . Nu, Maiestatea voastr, spuse el necndu-se de emoie. Nu vreau s devin ap i nici nam de gnd s mai am de-a face cu neamul cpresc. Nu vrei s devii ap! url behind Marele Rege Billy-apul. Muritor prizrit ce eti!! Noi, stpnitorii firii, noi sntem cei ce nu vrem s avem de-a face cu tine! i n pofida behitului desperat al lui Jenny, cnd se vzu rmas singur pe pragul de stnc, regele se repezi la Cadwalder i, cu o zdravn mpunstur de coarne, coarnele lui de ap procreator, 21 mpinse de pe munte n prpastie. Se fcuse diminea cnd Cadwalder se trezi zcnd cu capul ntr-un tufi, cu picioarele ntr-o bltoac i cu muntele aplecat asupra lui. Soarele strlucea, psrile ciripeau n zbor sprinten, dar singura lui dorin era s ajung acas. E inutil s v mai spun c n-a mai vzut-o de atunci pe Jenny niciodat, sub nici o nfiare. Nu c asta ar fi contat prea mult, dar lui ii pierise cheful s mai in capre, aa c vndu ntreaga turm i de atunci crescu numai ci i dac a mai avea de spus nc o poveste despre el (din pcate nu mai tiu nici una) atunci aceasta s-ar numi Cadwalder si oile lui.

XVI. LEGENDA PESCRUILOR


Ai fost vreodat la New Quay n ara Galilor? Chiar dac ai fost nu ai fcut-o dect vara i nu ntr-o noapte furtunoas de iarn cnd vntul bate de la apus i valurile slbatice se sparg, transformndu-se pe plaj n spum alb. ntr-o astfel de noapte pescruii strig deasupra mrii i stncilor i e imposibil s nu observi c e o adnc tristee n sunetele pe care le scot. Adesea le-am auzit strigtele i odat l-am ntrebat pe un btrn care strjuia la New Quay: De ce e o aa de mare tristee n strigtele pescruilor?

i, ntr-o noapte de iarn, cnd vntul urla prin co, stnd la gura sobei, btrnul acela mi-a spus o istorie tare ciudat. i pentru c btrnul nu s-a dus de mult de pe trmul nostru v voi spune povestea nainte ca ea s se piard sau s fie uitat pe vecie. Mai mult, dup ce o vei citi, vei afla de ce e atta tristee n strigtele pe care le scot pescruii cnd zboar deasupra mrii. Odat, demult, demult, se afla sus, pe stncile de la New Quay, un conac construit din piatr cenuie. In conacul acela locuia un nobil btrin, tare bogat, dar blnd, care avea trei fiice: Branwen, Gwenllian i Nia. Le mersese vestea c erau cele mai frumoase fecioare din lume. Toate trei aveau ochii albatri ca marea n zilele de var i prul lung ce semna cu spicul griului auriu in septembrie. Unii spuneau c Nia era cea mai frumoas dintre fete, din cauz c ochii ei ar fi fost de un albastru mai adnc dect cel al surorilor ei. Alii spuneau c Branwen era cea mai frumoas din cauz c ar avea un pr mult mai auriu. Totui erau alii care jurau c Gwenllian era cea mai frumoas din pricin c ochii i prul ei, aa bnuiau ei, erau i mai strlucitori i mai luminoi. Adevrul e c toate trei erau la fel de frumoase. De-a lungul i de-a latul rii Galilor oamenii vorbeau de ncnttoarele fecioare de la New Quay i muli nobili i chiar prini i-au ndreptat paii spre casa singuratic de pe stnci, s-i ncerce norocul i s le ia n cstorie. Dar att se iubeau ntre ele i att de muh l adorau pe btrnul lor tat, nct surorile refuzau s se despart. Aa c toi tinerii au trebuit s plece triti, fr sperana de a ctiga de mireas pe vreuna din cele trei fete. Dar ce minunate istorisiri despre frumuseea lor duceau cu ei acas! ntr-o minunat zi de var, cele trei surori se bucurau de mngierea razelor de soare pe plaja de la New Quay. Se plimbau fericite la marginea apei i uneori valurile se repezeau jucue n jurul picioarelor lor goale. S-a ntmplat ns ca, n acea zi chiar, Zeul Mrii s noate n golf i s le vad. Se afla acolo din ntmplare ? Ori poate valurile i duseser vestea c cele mai frumoase fecioare din lume se plimbau pe plaj n acea zi ? Nimeni n-o va ti niciodat. Ce se tie ns e c o dat cu venirea lui, a nceput tot necazul de care v voi povesti. Zeul Mrii s-a ridicat din ape n spatele unei stnci, de unde le putea vedea, fr ca fptura sa s poat fi zrit. Privea, privea i iari privea i rmnea din ce n ce mai uluit. i cum sttea el pierdut n extaz, inima-i rece ncepu s bat mai repede. Stm nemicat vreme ndelungat. i ddu seama c are n fa pe cele mai frumoase fecioare din lume. Apoi alunec din nou n ap i not departe, pn ajunse la uriaele ncperi de coral din palatul lui de sub mare. Acolo l ntmpinar cele mai frumoase sirene ale mrii; dar cnd le examina mai atent i se prur uri te n comparaie cu cele trei surori pe care le vzuse pe plaja de la New Quay. i privi atent palatul. Trise totdeauna cu gndul c acolo e cel mai minunat loc pe care cineva i-l putea dori, cu sala de aur a tronului, cu grdinile pline de tot felul de plante i flori marine, cu petii cei mai strlucitor colorai ce intrau i ieeau permanent din palat. Dar acum locul prea att de jalnic i rece... Dac ar reui s le aduc n palat pe cele trei fete, cu siguran c numai ele puteau s redea cldur i lumin palatului! Dar imediat scutur din cap i ncerc s uite ce vzuse pe rmul mrii. Astfel s-au scurs zile n ir. i totui Zeul Mrii tot nu putea uita pe surorile cele frumoase cu chipurile lor nsorite i tare dorea s le aduc cu el, n palatul de sub mare. Dar ele snt muritoare, i-au spus sirenele. Le rspunse cu furie. Cu puterile lui magice putea s le transforme n sirene, astfel nct valurile nemiloase s nu mai poat s le nece. Trecu vara i sosi toamna. i din nou Zeul Mrii porni not n micuul golf de la New Quay. Cele trei surori fceau ultima plimbare pe plaj nainte de venirea iernii. Era mai rcoare acum i toate cele trei fete purtau pelerine lungi. Btea un vnt puternic care le flutura prul, ce se revrsa n torente de aur. i din nou Marele Zeu al Mrii se ridic din ap i le privi gnditor mult timp. Cnd se ntoarse la palat, n noaptea aceea, i ddu seama, c nu va mai fi niciodat fericit n mpria apelor, fr cele trei surori. Trecu i toamna i veni iarna. Vntul slbatic de la miaz-noapte arunca spuma alb pe rmul singuratec de la New Quay, iar valurile furioase, buci de lemn rmase de la corbiile naufragiate departe, pe mare. Acum ns cele trei fete nu mai veneau s se plimbe pe plaj, aa cum fceau n timpul lungilor zile de var. Stteau cu btrnul lor tat n conacul cenuiu de pe vrful stncii.

ntr-o noapte, n miezul iernii, fetele stteau n faa focului strlucitor n care ardeau butenii. Branwen broda, Gwenllian i pieptna prul lung, auriu, iar Nia cnta la harp o melodie vesel. Vntul npraznic vuia n coul vechii case i surorile auzeau marea mugind la poalele stncilor. Era o noapte furtunoas de iarn i, treptat, vntul deveni mai npraznic, iar zgomotul valurilor deveni i mai puternic i mai nspimnttor. Branwen puse deoparte broderia. Ce tare bate vntul n noaptea asta i ce groaznic izbesc valurile n stnci! spuse ea. Da, zise i Gwenllian. Este o noapte nfricotoare i mi-e tare team. Dar nu dup mult timp vntul ncepu s bat i mai tare i puternicele valuri se ridicau ca erpii, n sus, pe faa stncilor, aproape de fundaiile conacului cenuiu. N-am auzit niciodat vntul btnd att de puternic! spuse Nia. Ct despre valuri, niciodat nu le-am auzit izbind att de aproape. Dar vntul btea i mai groaznic, urlnd n jurul courilor i btnd n ferestre i sus, sus, din ce n ce mai sus se ridicau valurile, pn ce ajunser la treptele din faa uii vechii case. Pe valul cel mai mare i cel mai nalt dintre toate, venea clare Zeul Mrii. Se opri la fereastr i privi pe cele trei surori stnd mpreun n faa focului. Nu fusese niciodat att de aproape de ele. Ce minunate erau fiinele acelea! i ridic minile umede n ntunericul din jur i degetele lui atinser fereastra. t! spuse Nia. Am auzit o btaie! E furtuna, spuse Gwenllian. Nu. Era... era cineva care btea n geam. O fi vreo srman fiin, la u, care dorete adpost... Nia! strig Gwenllian. Vino napoi i nchide ua. Nu primi nici un rspuns. Atunci se ridic Gwenllian i se repezi la u. Trecu un timp dar nici mia din cele dou fete nu se mai ntoarse. Alarmat, se ridic i Branwen i alerg la u. Nu zri ns pe nici una din surorile ei. Unde se duseser surorile ei? Alerg afar pe trepte. Fu nvluit i luat de un val mare. Zeul Mrii venise s le rpeasc pe frumoasele fecioare de la New Quay. nspre zori, vntul slbi i valurile se linitir. Btrnul tat al celor trei surori se scul devreme i merse din camer n camer s-i caute fiicele. Dar ele nu puteau fi gsite nicieri. ntreb servitorii, ns nimeni nu tia nimic. Trimise servitorii n sat s ntrebe dac nu le-a zrit cineva pe acolo. Dar servitorii s-au rentors cu trista veste c nimeni nu le vzuse n acea zi. Tocmai atunci, un btrn pescar suia crarea ce ducea la conacul de pe stnc i ceru s-l vad pe stpn. Le-ai vzut pe fiicele mele? ntreb btrnul domn. Pescarul ngenunchie n faa lui. Stpne, spuse el, noaptea trecut, cnd furtuna era mai puternic ca oricnd, m-am ncumetat jos, spre plaj, s vd dac nu s-a ntmplat ceva cu barca. Aveam un felinar cu care s-mi luminez drumul. Valurile erau ca nite muni mictori i cnd am ridicat felinarul sus, am vzut... n ap... Ce-ai vzut? ntreb btrnul domn, aproape optind. Un pr lung auriu pe valuri, stpne. L-am vzut numai o clip i apoi dus a fost. Un pr lung auriu pe valuri?... Ce spui? nseamn c scumpele mele fete s-au necat? Sau aventurat ele n furtun i au fost luate de valuri? Asta vrei s spui? Nu tiu, stpne. ti spun doar ce-am vzut... Poate mi s-a prut numai. Btrnul pescar ncepu s plng, vznd lacrimile din ochii ndureratului tat. Acesta era att de zdrobit de durere, nct nimeni i nimic nu-l putea consola. Obinuia s mearg ore n ir pe plaj strigndu-i pe nume fiicele. Din cnd n cnd striga cu faa spre mare: D-mi napoi fetele! Jos, n adncurile apelor, In palatul Marelui Stpn al Mrii, cele trei fiice erau acum prizoniere. Fuseser transformate prin magie de Zeul Mrii n sirene i puteau tri i respira n ap. Dar, vai! Tare nefericite mai erau! Unde rmseser acum fetele fericite, cu feele strlucitoare care dansaser i rser in lumina soarelui pe nisipurile de la New Quay! Nici nu mai rdeau, nici nu mai zmbeau i nici mcar s vorbeasc nu mai erau n stare. Departe de a face din palatul Zeului Mrii un loc strlucitor i fericit, lacrimile lor l fcur i mai trist i mai apstor. Dar Zeul Mrii strngea din umeri i spunea:

Snt triste din cauz c viaa n adncul mrii li se pare ciudat i pentru c i mai amintesc de casa i de tatl lor. Nu va trece mult i l vor uita, apoi se vor simti fericite n palatul meu. Dar au trecut zile i sptmni i frumoasele surori nici gnd s zmbeasc sau s scoat vreo vorb. n acest timp, acas, pe plaja cu nisip galben de la New Quay, btrnul lor tat venea n fiecare zi la marginea apei s blesteme marea pentru c-i furase frumoasele fiice. Tare se mai ntristau oamenii din New Quay cnd vedeau c btrnul era att de copleit de durere i lipsit de sperane. i micuele valuri care splau nisipurile pe plaja de la New Quay sau poate chiar vntul de apus duceau vetile despre nefericirea btrinului, Zeului Mrii, n palatul lui. Acum zeului i prea i lui ru c le adusese pe cele trei surori s locuiasc cu el n adncuri. Oare nu se vor obinui ele niciodat s locuiasc n acest minunat regat de sub ape? Nu vor mai rde i zmbi att timp ct vor rmne n palat? i piu* i simplu nu putea pricepe de ce s-a ntmplat altfel dect a dorit el. ntr-o zi, zeul nota n golfuleul de la New Quay, acolo unde le vzuse pentru prima oar pe cele trei surori. Vntul slbise i din nou era primvar. Nu mai zri copii care s rd pe plaj, ci doar un btrin singuratic ce pea pe marginea apei.. Btrnul arta att de trist, mpovrat de ani i lipsit de sperane, nct zeului i fu mil de el. not mai aproape de mal pn ajunse ntr-un loc unde apa era mai puin adnc. Ridic din valuri capul su verde i btrnul i ddu seama pe cine are n fa. Zeule! strig el. Eti Zeul Mrii, nu? Da, eu snt, rspunse zeul. Cu siguran c tu eti cel care mi-a rpit frumoasele mele fiice. Ce-ai fcut cu ele, o, tu, crudule zeu al mrii? Ele nu snt moarte, btrne. Nu snt moarte? Dar... Snt vii i locuiesc n palatul meu. Atunci ai mil! napoiaz-mi-le, o, tu, puternice zeu. Zeul scutur din capul lui mare i strlucitor. Asta-i imposibil, btrne. Nici o fiin care a locuit vreodat n palatul meu de sub mare nu s-a mai putut rentoarce s locuiasc pe pmnt. Chiar vraja mea nu poate s aib atta putere. Snt fericite n regatul de sub mare, zeule? Oare nu le este dor de soare i vnt... i de btrnul lor tat? Ba da, le este. Au ncetat s mai vorbeasc i s mai zmbeasc i de asta regret c leam luat... napoiaz-mi-le! Cel puin ndur-te i las-le s vin la rm cteodat s-mi vorbeasc! Snt sigur c este n puterea ta s le lai s vin i la mine... pentru c tare mai snt singur. S le las s vin la tine...? Zeul se gndi timp ndelungat. Da, poate c lucrul acesta e posibil... dar ele nu vor veni niciodat la tine sub forma n care le tiai... Nu vor mai fi cele mai frumoase fecioare de pe pmnt. Dar cum altfel? Ateapt. Vei vedea. Dup aceasta Zeul Mrii dispru n adncuri. Btrnul scutur din cap i urc trist crarea care ducea spre conacul din vrful stncii. Dar a doua zi diminea se afl din nou pe plaj, pind ncet n sus i n jos, singur-singurel. i, deodat, trei psri albe venir n zbor dinspre mare. Zburar iute ctre el i, minunea minunilor, cohorr uor pe umerii lui. Btrnul privi la psrile frumoase i albe, le alint penele lor netede i mtsoase i-i ddu seama c ele erau fiicele lui, transformate n nite minunate psri ciudate, de care nu mai vzuse nimeni pn atunci pe pmnt. Le vorbi i ele i se aezar n palm. Apoi el s-a dus sus, pe deal, la conac i ele l-au urmat n cas. Au stat cu el toat ziua, aducndu-i din nou marea fericire pe care att de mult i-o dorise. Seara ns ele i ntinser aripile lor albe i zburar napoi spre mare. Dar a doua zi s-au rentors i btrnul nelese prea bine c Zeul Mrii se inuse de cuvnt. Fiicele lui erau acum psri, transformate prin magie de Zeul Mrii n creaturi care aparineau venic mrii dar ciudat

lucru i pmntului. i astfel au aprut n lume primii pescrui, dup spusele btrnului de la New Quay. mi voi aminti totdeauna ce mi-a spus btrnul cnd a ajuns la sfritul istorioarei lui: Cu timpul, spuse el, cuvntul fete a ajuns s nsemne pescrui * i de ce strigtul pescruilor este att de trist? Din cauz c ei aparin att mrii, cit i pmntului. Cnd snt departe pe mare, le e dor de stnci i cmpii, iar cnd snt pe pmnt, pescruii strig i vor napoi pe mare. Zi i noapte aceste psri tnjesc cnd dup un loc, cnd dup altul. Sfrit

NOTE
CELE PATRU RAMURI DIN MABINOGION" I. Povestea lui Pwyll, prin de Dyfed 1. Prieteugul lui Pwyll cu Arawn 1. PwyU nseamn nelepciune. 2. Dyfed, stpnit pe vremea cuceririi romane de Dimetae, se afl aproximativ pe teritoriul comitatului Pembroke de astzi. Aceast provincie mai includea i comitatele Carmarthen i Cardigan. 3. ocol este folosit aici cu sensul unitii administrative galeze cantref (o sut de gospodrii), doar din lipsa unui alt termen mai apropiat. 4. Valea riului Cuch: vale format de rul Cuch ce desparte comitatele Pembroke i Carmarthen i se vars n Teify. 5. Clinii descrii aici nu snt alii dect dinii de pe Trmul Cellalt (Annwn). In credina popular nfiortorul lor ltrat prevestea moartea. 6. Annwn: ara de nicieri; ara de sub pmnt; Trmul celalalt. 7. Hafgan se pare c tia c adversarul lui e Pwyll i nu Arawn. Hafgan nseamn lumina sau albul verii. 2. nsoirea lui Pwyll cu Rhiannon 1. Rhiannon Dup moartea lui Pwyll, Rhiannon a fost dat de soie lui Manawydan, fiul lui Llyr. Prin urmare detalii despre Rhiannon i restul vieii ei putei afla din Povestea tui Math. 2. Gwawl, fiul lui Clud: Gwawl nseamn zid. Clud amintete de rul Clyde din nordul Insulei Britaniei. S-ar putea s se refere, desigur n scopuri umoristice, la ceiii din nord 3. Naterea lui Pryderi 1. ajunul lunii mai (Walspurgisnacht): nceputul verii n calendarul celtic cnd, n mitologia celtic, o vizit din Paradisul subpmntean nu era un lucru neobinuit 2. Pendaran Dyfed: Pendaran poate fi nume propriu sau poate nsemna cpetenie. 3. Pryderi, cunoscut i sub numele Gwri Gwallt Euryn (Gwri-Pr-de-Aur), nseamn grij, nelinite i este unul din porcarii de seam ai Insulei Britaniei. A fost numit aa din cauz c a pzit porcii lui Pendaran Dyfed pe Valea riului Cuch. Vezi i Povestea lui Math. II. Povestea lui Branwen, fiica lui Llyr 1. Brn, fiul lui Llfyr Llediaith, supranumit i Binecuvintatul, ar fi fost, dup legend, apte ani ostatec la Roma, alturi de fiul su Caradawc (Caractacus) care opusese rezisten cuceririi romane. Brn este de asemenea celebrat ca unul din regii care au reuit s unifice regatul i s-i asigure suveranitatea. Brn nseamn n galez corb. LlyW nseamn mare. Statuia lui Brn i episodul trecerii mrii n Irlanda amintesc de Cltoriile lui Gulliver de Jonathan Swift. 2. Branwen sau Branwen-Piept-Alb este cea mai popular eroin din basmele i romanele cavalereti galeze. n Romanele mesei rotunde apare cu numele de Brangwaine sau Brangion, confidenta lui Trystan i Yseult 3. Harlech numit Branwen's Tower (Turnul lui Branwen). 4. Matholwch, regele Irlandei, apare n Romanele mesei rotunde cu numele de Morholt. 5. Compensaia oferit lui Matholwch pentru reparaia sau expierea insultei din Povestea lui Branwen este in concordan cu Legile lui Hywel Dda, compilate n Evul mediu timpuriu. 6. Insula-celor-Vajnici: denumire dat de galezi Insulei Britaniei. 7. Caradawc, fiul lui Brn, cunoscut sub numele latinizat Caractacus, captiv la Roma, putea fi nvins doar prin trdare. 8. Colina Alb este o metafor pentru Turnul Londrei; oraul Londra, a fost fondat, dup tradiie, de celj. Alii consider c e vorba de Tower Hill, aflat aproximativ acolo unde se nal astzi catedrala Sf. Paul. 9. Capul desprit de trup al eroului, simbol al independenei acestuia de trup, era nmormntat n puncte strategice pentru a feri cetatea de invazii. Capul sacru al lui Brn, ca i al Cavalerului Verde i al lui Arthur continu s dea sfaturi nelepte i dup moartea trupului, mai ales n ceas de pericol. 10. Grossholm n comitatul Pembroke. 11. Casswallawn, fiul lui Beli, mai cunoscut sub numele romanizat Cassivelaunus, este cinstit ca una din cpeteniile celtice alese pentru a-l nfrunta pe Caesar.

186
12. Psrile lui Rhiannon, care au incintat timp de opt ani pe rzboinicii ntori din Irlanda, sint frecvent menionate in lirica galez. Astfel, se vorbete de cele trei lucruri despre care rar se aude: de cntecul psrilor lui Rhiannon, de un cintec nelept din gura unui saxon i de o invitaie la un festin fcut de un zgircit" (Trioedd y Cybydd Triadele zgrcitului) din Myfyrian Achaiology, III, p. 245. III. Povestea lui Manawydan, fiul lui Llyr sau Nenorocirile din Dyfed I 1. Casswallawn: in Povestea lui Branwen, Casswallawn este unchiul lui Manawydan i nu vrul lui IV. Povestea lui Math, fiul lui Mathonwy /. Furtul scurmtorilor i pedeapsa nepoilor lui Math 1. Math, fiul lui Mathonwy, vestit vrjitor a crui faim nu o depete pe cea a lui Merlin, mentorul lui Arthur, sau pe a elevului lui, Gwydyon, fiul lui D6n. 2. Morgannwg: astzi Glamorgan3. Goewin, fiica lui Pebin. Datoria de a ine n poale picioarele lui Math nu intr n contradicie cu vechile obiceiuri ale rii Galilor, ntruct dup

Legile lui Hywel Dda, la curtea regelui se afla un slujba numit susintorul picioarelor care avea sarcina de a sta sub picioarele regelui. El mnca din acelai vas cu regele, aprindea luminrile la mas ins nu avea dreptul de a participa la banchete. 4. Valea lui Pebin: Doi Bebin. 5. Cetatea Dathal din Arfon: rmiele cetii se mai vd i astzi pe locul numit Pen y Caer. 6. Gwydyon, fiul lui Don: supranumit i unul din cei trei mari pstori ai Insulei Britaniei. In tradiia galez a fost i unul din primii astronomi. Constelaia Cassiopeia este numit in galez Llys Don. 7. Don = Dona, zei irlandez: Tiatha De Dannon (Oamenii zeiei Dana); se presupune c denumirea englezeasc a Dunrii, Danube, ar proveni de la numele acestei zeie. 8. Deheubarth = sudul rii Galilor. 9. Keredigyawn, acum se numete Rhuddlan Teii. 10. Mochant = Grla porcilor; Mochdref = Oraul porcilor; Creuwryon = crew = cocin; dac wryon ar proveni din forma wydyon, oraul s-ar numi Cocina lui Gwydyon. 11. Cantreful Arllwchwedd = Ocolul de sus ai lui Arllechwedd se mparte in dou. 12. Y Traeth Mawr: Marele rm. 13. YVelen Rhyd: Vadul Rou. 14. Hydd - cerb; Hwch = porc; Bleidd = lup. 15. Math supravieuise in pofida faptului c nu avusese pe nimeni care s-i in picioarele n poale. 16. Aranrhod, fiica lui Llyr, sau femeia fcut in ntregime din argint sau roata de argint, este, n tradiia galez, una din cele trei frumusei ale Insulei Britaniei. In afar de Dylan Eil Don i Llew Llaw Gyffes, ea a mai avut ca fii pe Gwenwynwyn i pe Gwanar, al cror tat era Lliaws ab Nwyfre. Corona Borealis (Aurora boreal) este numit n galez Caer Aranrhod. 17. Dylan = mare 18. Ton = val 19. Gofannon = Goibniv, fierarul zeilor irlandezi. Govan = fierar. 2. Lleu si Fata-cu-Chip-de-Floare 1. Lleu = frumos; llaw = min; gyffes = dibaci. 2. Cnd este ucis, Lleu nu st nici pe pmint (pe spatele apului), nici n ap (marginea copaii). 3. Stejarul intra n componena lui Blodeuedd. , 4. Numele lui Lleu provine probabil de la zeul irlandez Lug, cunosctor a douzeci de meteuguri. 5. Acesta-i motivul pentru care toate psrile ursc bufnia numit n vel i Blodeuwedd (Chip-de-Floare). 6. Piatra lui Gronw = Lloch Rnow. ALTE POVETI DIN MABINOGION" V. Visul lui Macsen Wledig 1. Visul lux Macsen mbin cu succes elemente istorice i pseudoistorice. Chiar i Macsen este un personaj compozit: numele i-l trage de la Maxentius, mprat roman (306312 e.n.) dar intmplrile povestite aici sint cele puse pe seama spaniolului Magnus Maximus, care a servit n armata roman din Britania intre 368383 e.n. cnd a fost proclamat mprat de ctre trupe. A traversat marea i infrint pe Gratian, punind stpinire pe Galia, Spania i nordul Italiei. A sfrit prin a fi decapitat n 383 e.n. dup ce este infrint de dou ori, de Theodosius i mai apoi de Valentinian cel Tnr. n versiunea dat de Geoffrey <>t Monmouth n Istoria regilor Britaniei, senatorul roman Maxi mi anus este invitat in Britania spre a se cstori cu fiica lui Octavius (Eudaf din Visul lui Macsen) i pentru a conduce insula. n Monmouth, fiicei nu i se d

numele dar mai trziu menioneaz c Helena (Elen din Visul lui Macsen) se cstorete cu senatorul roman Constantius. 2. Eryri: Snowdon. 3. Cynan (ori Kynan Meriadawc) i sora lui Elen (Hellen Luyddawg ori Helen a Mulimilor-Vajnice) erau copiii lui Eudaf. Se spune c ei au organizat o expediie armat cu 60.000 de rzboinici britani pentru a sprijini preteniile la tron ale lui Maximus. Greu de crezut e afirmaia c datorit incursiunii insula a rmas goal i numai astfel a putut fi posibil cucerirea anglo-saxon. 4. Cele trei insule snt, probabil, Wight, Man, Anglessey sau Orkneys. 5. Caerleon = Caerleon pe Usk. Roman Castro Legionum era denumirea roman. 6. Carmarthen = numele roman era Maridunum, de la Cetatea lui Myrddin, Merlin, mentorul lui Arthur. VI. Povestea lui Lludd i Llefelys sau Cele trei mari nenorociri ale Britaniei 1. Lllud este vestitul rege Lud, fratele lui Casswallawn, cel ce l-a nfruntat pe Caesar. London (Londra) ar deriva de la numele lui Caerlud (Cetatea lui Lud). 2. De aceea Londra se i numea Caer Lludd sau Oraul lui Lludd, iar principala poart de intrare se numea Poarta lui Lludd sau Ludgate, nume nc folosit de londonezi. 3. Mai trziu, povestea descoperirii dragonilor ngropai pe Snowdon va sta la baza legendei ce explic prezena pe steagul galez a unui dragon rou i prima meniune a numelui vrjitorului Merlin. VII. Poveti despre Arthur al galezilor 1. In cutarea prea-frumoasei Olwen 1. Olwen, nume des menionat n lirica galez, sinonim cu frumuseea ideal. 2. Arthur, menionat probabil n aceast poveste pentru prima dat n proza galez, joac un rol minor n aceast poveste. Regele Arthur, cu care sntem familiarizai din Romanele mesei rotunde, este o creaie mult mai trzie. 3. luatul din pr sau tiatul prului: ceremonialul tierii prului tnrului novice, ce aspira la titlul de cavaler, de ctre o persoan de vaz, mai persista nc n secolul al VIII-lea. 4. Goreu = Grozavul. 5. Cetatea Loyw == Gloucester. 2. Visul lui Rhonabwy 1. Madawg (sau Madawc), fiul lui Maredudd ap Bleddyn, a motenit jumtate din principatul Powys de la tatl su. Maredudd este celebrat ca unul din cei mai vestiri lupttori mpotriva normanzilor. 2. Iddawg (sau Iddawc Cordd Prydain) este considerat trdtorul lui Arthur, pentru c i-a divulgat planurile. 3. ntlnirea dintre Iddawg i Medrawd la Nanhwynain, nainte de btlia de la Camlan, este considerat una din cele trei ntlniri conspirative ale Insulei Britaniei ntruct acolo s-a pus la cale trdarea lui Arthur, favorizndu-se victoria saxonilor. 4. Btlia de la Camlan: ultima btlie a lui Arthur n care eroul celt i pierde viaa n lupta mpotriva nepotului su Medrawd (mai trziu Mordred) care voia s-i uzurpe tronul. Arthur a fost nmormntat la A valon, acum Glastonbury, n comitatul Somerset. 5. Corbii lui Owein: corbii erau considerai sacri de celi. Din tradiia celtic deriv credina englezilor c att timp ct vor tri corbii dun Turnul Londrei (acolo unde probabil e nmormntat Brn) Britania va fi ferit de invazii. 6. Osla-Cuit-Mare (Osia Gyllellvawn) care a fost menionat i n povestea In cutarea prea-frumoasei Olwen era probabil saxon.

ALTE POVETI GALEZE VECHI I NOI


VIII. Alte poveti despre Arthur jj 1. Cum a citigat-o Trystan pe Esyllt 1. Trystan, fiul lui Tallwach, este bine cunoscut din romanele cavalereti. Trystan din povestea de fa este o cpetenie celtic din secolul al Vl-lea supranumit unul din egalii lui Arthur, prinul cu diadem ori unul din cei trei ncpnai pe care nimeni nu-I
putea abate din calea lui. Cunoscut pentru iubirea lui pentru Esyllt, soia unchiului su. March :ib Meirchion. devenind astfel unul din cei trei mari

ndrgostii din Britania. Se spune c Trystan putea s ia, prin magie, orice form dorea. 2. March, fiul lui Meirchion, a domnit n Cornwall. 2. Rhitta, stringtorul de brbi regeti ,1. Nyniaw i Peibiaw, doi regi transformau' n boi din cauza crimelor pe care le-au comis. 3. Acolo unde doarme regele Arthur 1. Craig-Ddinas sau Stinca fortrea se afl ling Pont Nedd Fechan in captul depresiunii Neath Valley. IX. Zna lacului 1. In trecut exista obiceiul de a se merge la pelerinaj la acest lac n prima duminic din august. X. Povestea mrii srate 1. Cartref = csu, cmin. XII. ara care s-a scufundat sub ape 1. Cantrer'r Gwaelod, ori Cele o sut de ocoale de la fundul apei era un principat ce se ntindea de la Insula Ramsey, n nord, pn la Insula Bardsey, unde acum se afl Golful Cardigan. Avea 40 de mile lungime, 20 de mile lime, era sub nivelul mrii, dens populat, cu 16 orae fortificate. Dei povetile despre inundaii se bazeaz pe o tradiie ce deriv din fapte autentice, nu exist un suport tiinific pentru a le accepta n cazul rii Galilor, dect dac ar fi avut loc n Epoca de piatr. 2. Gwyddno Garanhir ar fi fost posesorul unui co vestit, unul din cele treisprezece lucruri preioase din Insula Britaniei: Dyrnwyn, sabia lui Rhydderch Hael, care, dac era tras din teac de un strin, lua foc; coul lui Gwyddno Garanhir In care dac puneai mncare pentru un om, gseai, mai apoi, hran pentru o sut de oameni; cornul lui Bran Galed, n care gseai butura ce i-o doreai; carul de lupt al lui Morgan Mwynfawr, care te ducea oriunde visai de ndat ce te urcai; cuitul lui Llawfrodded Farchewg care putea servi 24 de oameni, in acelai timp; cazanul lui Tyrnog, n care mncarea pus pentru un trdtor nu fierbea, dar care fierbea imediat dac era vorba de mncarea unui om curajos; tocila de piatr a lui Tudwal Tudclud, pe care sbiile curajoilor erau ascuite, fceau minuni, pe cnd sbiile lailor produceau numai necazuri; straiele lui Padarn Beisnedd care puse pe un om cu adevrat nobil se potriveau imediat; cratia i platoul lui Rhygynudd Yspolhaig, unde gseai orice mncare doreai; ahul lui Gwenddoleu, pe care piesele de argint jucau singure pe o cutie de aur; mantia lui Arthur, ce te fcea invizibil. XVI. Legenda pescruilor 1. Etimologie popular bazat pe apropierea dintre pronunia cuvintelor girl [g:l] i gull [gal]. 1 Proinsias Mac Cana, Celtic Mythology, London, 1970, p. 12. 2 Henri Hubert, Celii i civilizaia celtic, traducere de Matilda Banu, George Anania, prefa de Zoe Petre, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1983 p. 445. 3 Mathew Arnold, Eseuri, Editura Univers, Bucureti, 1979, p. 159160. 4 op. cit. p. 449. 5 apud Proinsias Mac Cana' op. cit. p. 83.

PRECIZRI asupra pronuniei numelor proprii n galez


Limba galez aparine grupului de limbi celtice din familia de limbi indoeuropene. Limba galez modern nu conine literele: j, k, g, v, x, z (excepie numele proprii strine). Este vorbit de mai puin de un milion din locuitorii rii Galilor care snt, n general, bilingvi. Dei au o ortografie ciudat, numele proprii galeze nu snt greu de pronunat dac se ine seama de urmtoarele reguli: 1. Accentul se pune totdeauna pe penultima silab. 2. Consoanele b, d, h, l, m, n, p, t se pronun aproximativ Ia fel ca in limba romn. 3. Consoanele urmtoare se pronun dup cum urmeaz: c = la fel ca n romnescul cAifl: de ex. Cigfa [fogva] eh = la fel ca n german: Bach (c este urmat de o uoar explozie) dd = ca z rostit cu limba ntre dini) ca n englezescul then [den] / = la fel ca romnescul v v (acolo unde e pstrat in transcrierea modern sau n nume proprii strine) = ca romnescul v pfh ff ca / romnesc g = g rostit din fundul gurii; se pronun g ca n romnescul glbui i nu gi sau ge cnd este urmat de i sau e ng = ca n romnescul gong s ca n sanda th = ca 5 rostit cu limba ntre dini 6; pronunie asemntoare cu cea din englezescul thin [0in] tsh = ca romnescul ci din cianur r = rulat ca in scoian rh = n acest context r este urmat de n explozie puternic // = ca un thl [91]; de ex, Lludd [Blid] 4. Vocalele nu snt niciodat diftongate a: poate fi pronunat scurt ca n romnescul beta; de ex. Branwen [brenuen] sau lung ca n Brn [brahn] e: poate fi pronunat scurt ca n tren sau lung ca n bee; exemplu: Llefelys [Olevelis]
I. poete fi tnm. A*tfd Iddswg tm v>: poete f Astfel Twrch Trwyth eate Mtho)wch |l
i#.- ca i in

o ce n Y

poate fi pronunat a. ca i li

/ a J te
V a rn rr Kxemple: Cynddyli fkn*>' ;

ysbaddaden faWbanaden ] I .lvr |rr] Rhonabwy jRhonabu. 5. Diftongii C. ''. Bf ev, ai, au sim pronunat cn Eirmpk: C# |ki] Blodrtiwedd fblod Teyrnon (tairnon | ou este pronunai i; dr o OwMfl || io este pronunai , de ex I .leu aJgar Oyfra ! oe = oi H/y MI J ,m fin silabe finale)

POSTFAA UNIVERSUL BASMELOR POPULARE GALEZE


Copiii se apropie ca dragoste de poezie pentru c, n setea lor de armonie, simt nevoia de ritm fi rim. Plasnd ritmul la nceputul existenei umane, ne conformm, spunea Paul Hazard, ordinii generale a universului. Basmul, pe de alt parte, rspunde pe deplin acestei perioade a vieii, ntruct emoia, imaginaia i reacia la minunile lumii nconjurtoare ating culmile cele mai nalte. Basmele dezvolt o autentic credin n triumful final al binelui asupra rului Ele l fac pe copil s-i pun ntrebri, i dezvolt simul umorului, capacitatea de a se bucura i de a gsi frumosul in fiecare zi pe care o triete, puterea de a-i proiecta imaginaia dincolo de el i de limitele necunoaterii. Aceasta pentru c n basm totul e de domeniul evidentului. Copilul descoper imediat cine-i merit simpatia, conflictul este dezvluit fr nici un joc subtil asupra emoiilor, fr oscilaia tulburtoare intre cauz i efect Aciunea linear duce la sfiritul ateptat, unde binele triumf, spre bucuria copilului, iar rul este pedepsit dup merit, de obicei cu simboluri primitive ale suferinei. Nu mai puin important e faptul c basmele contribuie la educaia estetic i moral. Cnd se discut uneori despre basme i rolul lor n educaie, se spune c micii cititori sau asculttori ar trebui ferii de brutalitate i cruzime, a cror prezen este inerent, mai ales n basmele mitico-eroice, cum snt i o parte din cele pe care le prezentm aici. Din pcate ns, fericirea pe care popoarele lumii vor s o druiasc copiilor este nc umbrit de norul in form de ciuperc Copiii zilelor noastre trebuie, prin urmare, crescui astfel nct s disting binele de ru, pentru a nu ajunge s cunoasc cruzimea i violena autentic. Basmul rspunde fanteziei i puterii de imaginaie a vrstei copilriei i trebuie s fie folosit pentru a nva copilul s lupte alturi de forele binelui, ntruct, aa cum scria Lewis Manuford n Amintiri timpurii ne autonelm cnd credem c eforturile noastre antiseptice, de a nu permite incubarea germenilor fanteziei, vor alunga din tririle copilului tot ce e misterios, impenetrabil, teribil i copleitor. Basmele, parte integrant a istoriei i culturii unui popor, reflect indubitabil problemele majore ale existenei umane. Ele snt comentariile unui anume veac sau civilizrii asupra misterelor existenei umane, asupra problemelor pe care i le ridic mintea omeneasc, dezvluind un model de comportare social i de percepie a realitilor lor interioare. A cunoate basmele noastre romneti, nseamn a ne descoperi pe noi nine. A ne familiariza cu universul basmelor altor popoare, nseamn a descoperi c esena omului este pretutindeni aceeai, c toi oamenii nzuiesc spre o lume n care binele s triumfe asupra rului. n sensul celor de mai sus se nscrie i ncercarea noastr de a oferi tinerilor cititori cteva din comorile tezaurului de basme din ara Galilor. ara Galilor face parte integrant din Marea Britanic ara de dincolo de dealuri, cum o numea unul din vrednicii ei locuitori, e de fapt un pnut muntos, aceast form de relief acoperind dou treimi din ara ce se ntinde de la Munii Cambrieni pini la Oceanul Atlantic, in vest, n nord, pin la estuarul riului Dee, care se vars n Marea Irlandei, iar in sud pin la canalul Bristol. rmul apusean, marcat de golfurile Cardigan, Caernarvon i Carmarthen, partea sudic i vile riurilor acoperind cam o treime din teritoriul celor opt comitate, n care este subdivizat ara Galilor, constituie zonele unde se practic agricultura, dei principala ocupaie a locuitorilor este mineritul i creterea vitelor. Partea nordic este dominat de muntele Snowdon, cel mai nalt munte din Anglia i ara Galilor. Spre deosebire de majoritatea locuitorilor Angliei, de provenien anglo-saxon, galerii, ca i o mare parte a irlandezilor i scoienilor, snt urmaii vechilor celi care s-au stabilit n aceste locuri dup anul 500 .e.n., n urma populaiei iberice, care, se spune, ar fi poposit acolo cu 2.0002.500 de ani .e.n. Cerii, unul din popoarele care au bintuit Europa n antichitate, un neam de rzboinici nali) blonzi sau rocai, proveneau probabil din stepele de dincolo de Marea Caspic. Din operele scriitorilor greci i latini aflm c cerii erau temerari, impulsivi, generoi i ospitalieri, nclinai spre petreceri, amatori de bijuterii miestru meteugite i de culori vii. In secolul al V-lea .e.n., ei au reuit s cucereasc nordestul Franei, sud-vestul Germaniei, Boemia, iar In 390 .e.n. au trecut Alpii elveieni i au ajuns s asedieze Roma. Celui au anticipat expansiunea roman fr ns a avea chemarea imperiului, nereuind niciodat realizarea unitii lor politice sau culturale. Popoarele celtice n-au avut

sentimentul coeziunii i nici nclinaia spre o organizare centralizat care ar fi putut da unitate triburilor mprtiate n cadrul unui imperiu Este o pur speculaie s considerm c dac ar fi avut timp suficient i-ar fi dezvoltat aceste caliti- Adevrul este c sub presiuni puternice, din diferite pri, din nord de la germani, din est de la daci i din sud de la romani, la sfiritul secolului al III-lea .e.n. influena celtic intr ntr-o recesiune constant*1, Ei au avut ns meritul de a fi grbit contactul Europei cu civilizaia i cultura mediteranian. Prin urmare, se vorbete de existena unui substrat celtic n cultura multor n europene. Despre existena acestui substrat se poate vorbi i n cazul rii noastre, unde celii au convieuit cu geto-dacii, aa cum afirm unii scriitori romani, participnd la mitogeneza romneasc. Cercetrile romneti n aceast privin au identificat unele motive de provenien celtic in cultura noastr. Cititorii interesai de aceast problem i pot aprofunda cunotinele citind crile Urme celtice n spiritualitatea i cultura romneasc (Editura Univers, Bucureti, 1972) de Virginia Cartianu i Mitologia romn (Editura Academiei Republicii Socialiste Romnia, Bucureti, 1985) de Romulus Vulpescu. Ultimul cercettor afirm n acest sens c: Unele elemente de cultur celtic s-au transmis n viaa spiritual a dacilor i prin daco-romani la romni, chiar pin n epoca modern. Vom nirui cteva motive de sorginte celtic din cultura i spiritualitatea romneasc dezvluite de Virginia Cartianu, unele nefiind strine de substana basmelor de fa: crucea nscris n cerc i spiral nlnuit, roata solar (in Maramure i ara Haegului), animalele totemice (mistreul, uneori porcul, cerbul) care apar adeseori n basmele i superstiiile poporului romn, sentimentul naturii in unele opere literare i culte, concepia asupra morii, caracterul de dublet al lumii pe pmint in poezia popular romneasc, cu unele aluzii la Marea Trecere din lumea celor vii n lumea umbrelor, identificarea omului cu plantele, cutarea idealului i doborrea tuturor obstacolelor, motivul sacrificiului uman pentru realizarea unui scop nalt etc. Unele basme din colecia lui S. FI. Marian, I. C. Fundescu, P. Ispirescu conin motive comune cu cele din volumul de fa. Am scos n eviden aceste puncte de intlnire ntre mitologiile celtic i romn pentru a justifica interesul cu care ne-am aplecat asupra acelor poveti din Mabinogion care au rmas mai puin alterate de literatura franco-normand, pstrnd nc spiritul originar celtic. Dup cum se tie, singurele monumente ale literaturii celtice provin de la celii insulari, adic de la irlandezi i galezi. n concepia lui Henri HubertMabinogion-urile, care constituie partea cea mai veche a tradiiei galeze, nu pot dect prin fragmente urca n timp dincolo de cucerirea de ctre irlandezi a coastei occidentale. Ele mai conin i o parte de tradiii irlandeze. Restul tradiiei ce s-a ataat regelui Arthur dateaz din timpul cuceririi saxone, dac e adevrat c Arthur a fost un personaj istoric care a evoluat ca erou naional. La drept vorbind, noul ciclu de tradiii conine nc, in stadiul de aluzii, de nume izolate i teme mitice, cteva resturi ale unei tradiii i mai vechi. De aici traditia celtic a fost salvat de cuceritori, mai ales de normanzi, care au trecut In literatur istoria celor nvini i astfel au adoptat-o 2. Literatura i arta celtic care au dinuit pn n zilele noastre, demonstreaz c artitii cela' erau mai degrab maetri ai detaliului i mai puin ai ntregului. Ei prefer o aglomerare de imagini, de ntmplri imaginare, fr a respecta o progresie organic a gndirii i sentimentului. In locul descrierii se prefer o succesiune de tablouri i imagini impresioniste. Faptul c impresionismul a aprut pe teren celtic nu mai e, prin urmare, o coinciden. Cehul prefera lucrul pe jumtate spus, evada din prezent i evita locurile comune, dat fiind c excitabilitatea lor mental, totdeauna la cotele cele mai nalte, era nsoit de iueala i mobilitatea gndirii. La aceasta se adaug sensibilitatea la diferitele stri ale naturii totdeauna pus n relaie cu sentimentele omeneti. Sentimentali i imaginativi, celii au lsat o literatur care abund n poveti de magie n care e dificil de fcut distincia clar ntre natural i supranatural i n care plutete subtilul sentiment al straniului. Mitologia celtic este profund afectat de magie ntruct celii i popoarele barbare cu care se nrudeau nu aveau concepii filozofice i etice religioase. Preoii celi, druizii, care venerau stejarul i vscul, erau preocupai, mai cu seam, de funcionarea adecvat a magiei, evident n ritualuri care aveau ca scop prosperitatea rii, eliberarea de boli i victoria n lupte. Vorbind despre ecourile spiritualitii celtice asupra culturii engleze, Mathew Arnold, n Asupra studiului literaturii celtice, accentua nclinaia spre magia natural, spre melancolie i rafinament stilistic, toate de evident sorginte celtic. Magia este cuvntul potrivit, magia naturii, nu pur i simplu frumuseea naturii, pe care au avuto grecii i latinii, nu pur i simplu o mireasm de pmnt, un realism fidel, pe care l-au avut germanii, ci viaa inum a naturii, fora ei stranie i farmecul ei de basm... Magia este cuvntul asupra cruia insistm, o interpretare a magiei vie i apropiat de natur, ntruct aceasta constituie farmecul particular i fora efectului asupra crora atragem atenia; i datorit acestui fapt sensibilitatea cehului i confer un deosebit talent. 3 ntr-adevr, exagerrile fantastice din cele mai vechi poveti galeze erau fcute mai ales din setea de a evada din cotidian, tot astfel cum trecutul era descris ca trecut i nu n termenii prezentului,

obinndu-se acelai efect de mister i atmosfer stranie. Sesiznd acest aspect Henri Hubert comenta: ...literaturile celtice, chiar dac nu snt singurele care vorbesc despre eroi aflai ntr-un univers al minunilor i totodat urmrii de un lan nentrerupt al fatalitilor i rspunderilor, au izbutit cel puin s realizeze din aceste dou elemente efecte stilistice incomparabile. Fantasticul este prezent mereu, zeii i znele se gsesc pretutindeni; nu tii niciodat dac ai de-a face cu un om sau cu un duh, omul nsui este adesea rencarnat i ajunge s-i aminteasc de existena anterioar... ntreaga literatur celtic sugereaz misterul cu o rar putere evocatoare i poart n ea totodat un neles ascuns, pe care l ntoarce cu uurin spre glum". Trecerea pe trmul cellalt, n concepia celilor, nu era un motiv de tristee ntruct oamenii i continuau existena ntr-o lume subpmntean, imaginat ca un duplicat magic al lumii omului, Intre care unele personaje circulau chiar in timpul vieii terestre. In prima ramur din Mabinogion apare nc de la nceput motivul cltoriei n trmul cellalt reclamnduse prezena muritorilor In rezolvarea unor conflicte. In acest caz, muritorul Pwyll, lord de Dyfed, l substituie pe Arawn i reuete s-l nfrng pe Hafgan. Literatura galez timpurie care a dinuit pn astzi provine din manuscrise medievale cci dup cucerirea roman, nceput de Cezar In 5554 .e.n. i desvrit de Claudius in 43 e.n., istoria galez este un ir nentrerupt de rzboaie de aprare, pn ce in 1267 i mai apoi in 1536, ara Galilor este alipit Angliei. Astzi, din cei aproximativ dou milioane i jumtate de locuitori, aproape un milion vorbesc att engleza ct i galez, o limb care aparine ramurii celtice a familiei de limbi indoeuropene. Proza oral n limba galez, perpetuat n timp de barzi, a fost nregistrat n scris abia n secolul al XlII-lea, Intruct celii nu au folosit dect foarte rar scrisul, informaiile despre ei provenind, mai ales, de la greci i romani (Hecateus din Milet, Herodot, Caesar etc). Aceast literatur timpurie este cuprins n Cele patru cri ale rii Galilor: Cartea neagr de la Carmarthen, Cartea lui Aneirin, Cartea lui Taliesin i Cartea roie a lui Hergest. Povetile din Cele patru ramuri, cuprinse, ntr-o form incomplet, n Cartea alb a lui Rhydderch, au fost scrise iniial in a doua jumtate a secolului al Xl-lea, de i un autor anonim din Dyfed. Dei se folosete un material oral mai vechi, Mabinogion nu este doar o reproducere mecanic a repertoriului tipic al bardului, intruct autorul se deprteaz de stilul oral, mnuind cu dexteritate dialogul, descrierea, construcia personajelor etc. patosul i imaginaia care snt caracteristice intimplrilor depind timpul i locul aciunii. In prima parte a secolului al XlX-lea, n consens cu micarea european de redescoperire a basmului, Lady Charlotte Guest red galezilor i englezilor o parte din tezaurul lor folcloric. Lady Charlotte Guest folosete Ins n ediia ei bilingv din 1849 I Cartea roie a lui Hergest introducnd mai trziu, ntr-o ediie numai n englez, povestea lui Taliesin, provenit dintr-un manuscris mai recent. Ea a intitulat volumul Mabinogion ntruct primele patru poveti (sau cum le numete ea ramuri), avnd ca Iprotagoniti pe Pwyll, Branwen, Manawydan i Math, urmai ai zeitilor celtice, fceau parte din repertoriul obligatoriu al aspiranilor la titlul de bard, creatori i interprei ce formau o ptur social distinct in evul mediu timpuriu galez. De altfel, sensul cuvntului mabinogion (forma de plural corect fiind de fapt mabinogi), ar fi nsemnat nu numai aspirant la titlul de bard sau nvcel dar i tineree sau povetile urmailor. Nu e de mirare c ntmplrile din aceste basme slnt puse pe seama unor vechi zeiti I celtice. Din volumul tradus de Lady Charlotte Guest sau repovestit aici doar povetile [din Mabinogion-vl propriu-zls, adic Povetile celor patru ramuri i anume povetile lui Pwyll, Branwen, Manawydan i Math, dou vechi poveti galeze cu substan pseudo-istoric (Visul lui Macsen i Povestea lui Llud i Llefelys) i vechile poveti arthuriene, In cutarea prea-frumoasei Olwen i Visul lui Rhonabwy, lsnd la o parte Owein, sau contesa fntnii, Perdur, fiul lui Efrawg i Gereint i Enid, ca s nu mai menionm Povestea lui Taliesin, compilat din surse heterogene, absent i din volumul original. Am renunat la aceasta pentru c ele slnt mai cunoscute din versiunile romneti traduse din Crestien de Troyes (Yvain, Per ce val i Erec) i Thomas Malory. Restul povetilor i legendelor repovestite slnt cu siguran mai noi, dovad i prezena unor elemente moralizatoare. Povetile anonime, bazate pe tradiia oral, din prima parte a coleciei Mabinogion pstreaz, ntr-o form mai puin alterat, dovad a vechimii lor, elementele mitologice, folclorice, eroice, etiologice i pseudo-istorice din Britania celtic. In privina acestei moteniri, nu prea ntinse, galezii slnt, prin urmare, mult mai sraci dect irlandezii, dac ne gndim la bogata motenire pstrat de cei din urm. Fragmentele mitologico-eroice, hrnite cu legendele din sudul rii Galilor, au unitate mai ales datorit reelei de teme i motive paralele, nrudirii dintre personaje i perspectiva narative stabile. nti este relatat Povestea lui Pwyll, prin de Dyfed i zeu al morilor, care trebuie s repare consecinele unei

greeli iniiale; cea de a doua este povestea lui Branwen, fiica zeului mrii Llyr i a cltoriei ei in Irlanda cu soul ei, un rege irlandez; povestea a treia are ca erou pe unul dintre fiii lui Llyr, Manawydan, pentru ca ultima s se refere la Math, fiul lui Mathonwy. Povetile iniiale snt, prin urmare, complementare. Cea mai veche dintre povetile care-l menioneaz pe Arthur este n cutarea prea-frumoasei Olwen, care utilizeaz folclorul tradiional despre eroii adunai ta jurul lui Arthur, pornii n cutarea lui Olwen, fiica gigantului, care putea fi cucerit numai dup ndeplinirea a nu mai puin de treizeci i nou de munci impuse de tat, dintre care ns, din fericire, doar cteva snt menionate. Acest izvor al ciclului arthurian ncorporeaz mitul regenerrii i motivul decapitrii, prezent i n povestea lui Manawydan. Dei se folosete un material similar cu cel din primele patru mabinogi, de data aceasta sursa oral este fidel urmat. Dac din punct de vedere artistic In cutarea prea-frumoasei Olwen rmne inferioar celorlalte poveti, este evident c aici artistul anonim se joac cu stilul, introducnd elemente de bravur grotesc, complidnd inutil aciunea, ntr-o anumit privin anunnd, ca i n Visul lui Macsen, viitoarele parodii dup Mabinogion. Prima meniune n literatura celtic a lui Arthur este dezamgitoare pentru cel ce caut sursele bogatei literaturi arthuriene, cci eroul galez joac aid un rol neateptat de minor. Arthur este mai degrab un rege legendar, dedt un erou, cd, cu eroismul care a fcut din d eroul legendar l vor ncununa abia literaturile englez i francez. Este impresionant ns lista rzboinicilor lui Arthur, dac ne gndim la diferitele puteri supranaturale care le snt atribuite. Avem aid in nuce toate ingredientele romanului cavaleresc care, se spune, i-ar avea originea n literatura galez. Afirmaia nu pare exagerat dac urmrim metamorfozarea lui Arthur n literatura de mai trziu. Literatura arthurian ilustreaz dt se poate de bine ciudatul amestec de istorie i legend care-i nconjoar pe toi eroii. Se pare c Arthur a trit n secolul al Vl-lea i i-a dobndit faima n lupta desperat a galezilor mpotriva nvlitorilor anglo-saxoni. Isprvile le- I gendarului erou s-au rspndit curnd dincolo de hotarele rilor Galilor, Arthur devenind mai nti figura central n opera lui Geoffrey of Monmouth (11001155). Din Anglia, Arthur devine cunoscut n Frana prin Wace i Crestien de Troyes, ca mai apoi s se rentoarc din nou n literatura englez datorit lui Layamon (11891207), care traduce Roman de Brut de Wace. Mai trziu, n secolul al XlIIlea, Arthur devine cunoscut n Germania i este adoptat ca erou central al literaturii occidentale. Se adaug rnd I pe rnd, noi opere canonului arthurian: Sir Gawain i Cavalerul Verde, capodopera romanului cavaleresc englez, Moartea lui Arthur (1485) de Thomas Malory, operele I lui Spenser, Dryden, Tennyson, William Morris, Edwin Arlington Robinson, John I Masefield, Mark Twain, J. R. Lowell, n lumea anglo-saxon; Rusticano de Pisa n Italia, Hartmann von Aue, Eilhart von Oberge, Wolfram von Eschenbach, Gottfried von Strassburg, Walter von der Vogelweide, n Germania etc. De fiecare dat, chiar n secolul nostru, noi personaje i ingrediente snt adugate arsenalului consacrat: Monmouth i introduce pe Mordred, Uther Pendragon etc. i episodul transportrii lui Arthur pe insula A valon unde urmeaz s-i vindece rnile; Wace vorbete de I rentoarcerea din A valon i menioneaz, pentru prima oar, Masa Rotund, simbol al egalitii cavalerilor; Layamon introduce personajele de feerie i face din Excalibur, sabia lui Arthur, un instrument magic etc. Legendele arthuriene au constituit o nesecat surs pentru muzicieni. S menionm doar cele trei drame muzicale compuse de Wagner: Lohengrin, Tristan i Izolda, Parsifak.
Visul lui Macsen i Povestea Llud si Llefelys sint relatri pseudoistorice care celebreaz curajul celilor in timpuri pre-romane i romane, n timp ce Visul lui Rhonabwy, compus n Powys, unitar din punct de vedere artistic prin folosirea unui stil baroc, bazat pe contraste i descrieri lungi, opune trecutul glorios din vremurile lui Arthur realitilor triste ale secolului al XH-lea. n aceste basme, istoria e vzut de celti aa cum ar fi trebuit s se desfoare i nu cum s-a desfurat in realitate. Lipsa de unitate cultural, calea oral de transmitere, influena gindirii romane i suprapunerea altor elemente au dus la obscuritatea i fragmentaritatea miturilor din Mabinogion. Nu trebuie s fim surprini, prin urmare, c personajele mitice, dei au atribute divine, se comport ca nite autentici muritori (Rhiannon, Math etc). Mitul regenerrii, n fiecare poveste doi brbai sint n competiie pentru mina unei femei numele unor personaje ce amintesc de zeiti celtice (Hafgan nsemnnd albul verii, lumina) faptul c evenimentele cruciale au loc, de obicei, la nceputul lunii mai, prima zi de var n calendarul celtic, reprezentarea mitic a anotimpurilor, situaiile i simbolurile mitice atest vechimea basmelor galeze repovestite n acest volum. n basmul n cutarea prea~frumoasei Olwen se fac referiri incidentale la Amaethon, fiul lui Don, al crui nume nseamn Marele sau Divinul plugar, singurul capabil s are o bucat de pmint ntr-un timp miraculos de scurt. Asocierea cu magia caracterizeaz ntreaga familie Don, echivalentul irlandezului Donu, n forma originar Donann, nsemnnd mama zeilor. Pe de alt parte, Lleu este replica galez a zeului irlandez Lug(h) i a galului Mercur, pstrind de la ei anumite deprinderi i meteuguri. Math i Gwydyon se remarc amndoi prin forele lor magice. n Povestea lui Branwen apare motivul capului decapitat care vorbete, un loc comun n tradiia celtic, simbol al independenei capului, (sediul al forei fizice i spirituale de via pe pmint R Vulpescu op. cit. p. 170), de trup. nc din prima poveste din Mabinogion un muritor, Pwyll, prin de Dyfed, trece pe trimul cellalt i-l pedepsete pe dumanul lui Arawn, regele rii Annwn. Recunoscndu-i-se virtuile de rzboinic i conductor, Pwyll este supranumit Regele rii Annwn. ntruct Annwn nseamn Trimul cellalt, se poate deci crede c Pwyll a fost iniial o zeitate, mai ales c numele lui nseamn nelepciune.

Complicata aciune din Cele patru ramuri relev doar amgitoarele licriri ale mitologiei aflat la baz. Numele lui Teyrnon, de exemplu, derivat din vechiul Tigernonos, Marele Stpn, implic prezena unei zeiti cu un rol mult mai important dect cel pe care ii joac n poveste. Rhiannon, provenind din Rigantona sau Marea Regin, d impresia, din anumite detalii din poveste, c are asociaii cabaline i ea a fost identificat cu Epona, zeia cailor. Este, de asemenea, tentant s se pun semnul egalitii ntre Rhiannon i Pryderi, pe de o parte, i Modron (Marea Mam) i Mabon (Marele Fiu), care a fost rpit de la mama lui cnd trecuser doar trei nopp de la natere, pe de alta. Nesigurana stabilirii unor echivalente exacte ntre personajele din Mabinogion i zeitile celtice trimite din nou la o apreciere cit se poate de plastic fcut de marele admirator al literaturii celtice Mathew Arnold: Primul lucru de care este ocat cititorul operei Mabinogion este faptul evident c povestitorul medieval jefuiete o comoar antic al crei secret nu-l posed pe deplin; el este aidoma ranului ce-i ridic coliba pe ruinele de la Halicarnassus sau Ephes; construiete, dar ceea ce construiete este plin de materiale a cror istorie nu o cunoate sau o tie doar dintr-o tradiie care doar mai plpie a Partea a doua a volumului, cuprinznd poveti galeze mai vechi i mai noi, mbogete sumarul povetilor despre Arthur, introducnd versiunea original galez a nemuritoarei poveti de dragoste dintre Trystan i Esyllt, o poveste n care Arthur joac rolul de aductor de pace n rzboaiele inutile stimite de ambiiile hilare ale regelui Rhitta i, n sfrit, o alta, moralizatoare, despre avariie, n care Arthur apare n ipostaza de pavz venic a galezilor n lupta lor pentru libertate, Acolo unde doarme regele Arthuf. Aidoma ca in folclorul romnesc despre tefan cel Mare, Arthur este o prezen perpetu n folclorul galez cci, n credina poporului, cel ce se spune c se afl n mormntul de la Glastonbury pe care scrie Aici zace Arthur, pe vremuri rege, i rege n viitorime nu a murit, ci nc triete n valea Avalon, venic pavz urmailor lui. Dragostea pentru eroii i glia strmoeasc este evideniat i de prezena n limba galez a cuvntului hiraeth care nu poate fi tradus n englez, dar care n parte acoper sensul cuvntului dor din romnete, exprimnd profunda dragoste i ataamentul pentru meleagurile pe care te-ai nscut. Basmele galeze despre zne i spiridui, extrem de numeroase i variate, joac un rol att de important n folclorul galez, nct ai impresia c znele convieuiesc cot la cot cu oamenii. Aceste vieti fantastice, care mai trziu i vor gsi loc i n opera lui Shakespeare, se comport ca nite oameni adevrai, uneori znele cstorindu-se cu muritorii (Zna lacului). Uneori ns, aceste fiine stranii snt doar nite omulei mbrcai n hinue lungi din mtase, de obicei viu colorate. Acetia snt spiriduii care, n tradiia galez, snt nemuritori, alternnd viaa pe pmnt cu cea subpmntean, la fiecare apte ani. Adesea spiriduii i fac apariia din regatul lor n jurul lacurilor, uneori ieind chiar de sub ap. ntlnirea lor cu muritorii este de cele mai multe ori dramatic ( Vidra cu scufia roie, Cadwalder i caprele lui). Celii insulari, mai ales scoienii i galezii, se mndresc cu pitoretile lor basme despre sirene. Legenda pescruilor mbin n mod armonios aceast specie de basme cu explicaia strigtelor triste ale pescruilor. Din nord pn n sud, gseti in ara Galilor un mare numr de legende despre pmnturile scufundate. Cel mai cunoscut este ara care s-a scufundat sub mare n care un teritoriu fertil este cucerit de ape. De fapt, n credina popular, aa s-au format golfurile Cardigan i Caernarvon, dei nu exist dovezi tiinifice despre apariia unor astfel de cataclisme n timpurile istorice, acestea neputnd s se fi produs dect n Epoca de piatr. Stncile care se gsesc sub mare in golful Cardigan, formnd un fel de dig ce d impresia c e construit de mina omului, menionate n ara care s-a scufundat sub ape, snt probabil morene glaciare. Oricum, existena unor astfel de basme reflect lupta milenar a omului cu stihiile naturii. Alte legende, reprezentate aici de O harp pe ap, se refer la formarea lacurilor presrate pe teritoriul rii Galilor care ar fi, n credina poporului, orae i ceti scufundate, o modalitate de pedepsire a regilor haini. Povetile moralizatoare despre consecinele avariiei (Povestea mrii srate) i a grabei n luarea unei hotrri (Povestea omului care i-a ucis ogarul), completeaz paleta divers a motivelor prezente n basmele galeze. Analiza istoric i comparativ a basmelor galeze ar dezvlui, fr ndoial, rezonane comune, anumite filiaii, preferina pentru un anumit tip de fantastic i pentru o anumit structur. Scopul nostru a fost ns doar introducerea cititorilor mai mici sau mai mari in universul basmelor populare galeze care, prin mbinarea faptului real cu imaginarul, a mitului cu istoria i folclorul, evoc o lume magic, ferm implantat n pdurile, dealurile i vile strvechii ri a Galilor. Basmul galez este, fr ndoial, caracterizat de aceeai tensiune i mister ca i celelalte forme de art celtic. Dumitru Dorob

CUPRINS
CELE PATRU RAMURI DIN MABINOGION I. Povestea lui Pwyll, prin de Dyfed....................................... 7 1. Prieteugul lui Pwyll cu Arawn!....................................... 7 2. nsoirea lui Pwyll cu Rhiannon....................................... 12 3. Naterea lui Pryderi ...................................................... 20 II. Povestea lui Branwen, fiica lui Llyr .................... t............... 26 III. Povestea lui Manawydan, fiul lui Llyr, sau Nenorocirile din Dyfed 39 IV. Povestea lui Math, fiul lui Mathonwy ................................. 52 1. Furtul scurmtorilor i pedepsirea nepoilor lui Math ......... 52 2. Lleu i Fata-cu-Chip-de-Floare ....................................... 61 ALTE POVETI DIN MABINOGION V. Visul lui Macsen............................................................... 75 VI. Povestea lui Lludd i Llefelys sau Cele trei mari nenorociri ale Britaniei........................................................................... 83 VII. Poveti despre Arthur al galezilor ....................................... 89 1. In cutarea prea-frumoasei Olwen .................................... 89 a) Destinul .................................................................. 89 b) La curtea regelui Arthur............................................. 92 c) Cum a fost gsit Olwen .......................................... 97 d) Muncile lui Culhwch ................................................ 105 Sabia lui Wrnnach Gigantul ....................................... 105 Cele mai vrstnice animale.......................................... 107 Furnica chioap ...................................................... 110 Barba lui Dillus Brbosul .......................................... 110 Btlia venic ................................ P....................... 111 Colul lui Ysgithyrwyn ............................................. 112 Vntoarea mistreului de pe cellalt trm..................... 112 Sngele Vrjitoarei Negre.......................................... 116 e) Cstoria lui Culhwch cu Olwen ................................ 118 2. Visul lui Rhonabwy ...................................................... l-20 ALTE POVETI GALEZE VECHI I NOI VIII. Alte poveti despre Arthur ......................... 1. Cum a ctigat-o Trystan pe Esyllt .......... 2. Rhitta, stringtorul de brbi regeti .......... "3. Acolo unde doarme Regele Arthur............. IX. Zina lacului ............*................................ X. Povestea mrii srate .................................. XI. O harp pe ap ....................................... XII. ara care s-a scufundat sub mare................ XIII. Omul care i-a ucis ogarul ........ ................ XIV. Vidra cu scufi roie.................................. XV. Cadwalder i caprele lui .....<*......... k..,...'....., XVI. Legenda pescruilor .................'................ NOTE ............................................................. Precizri asupra pronuniei numelor proprii in galez POSTFAA: Universul basmelor populare galeze.......,
Redactor: ADA FRTI Tehnoredactor: MIHAI BUJDEI Aprut 1988. Format 70x100/16. Coli tipo 12,30 Bun de tipar la 1S.III.1988 Editura Junimea, str. Gheorghi Dimitrov nr. 1 IAI ROMNIA Tiprit la ntreprinderea poligrafic ARTA GRAFIC A Caka erban-Vod nr. 133 BUCURETI