Sunteți pe pagina 1din 476

Vulturii deertului

Versiune electronic:

Karl May
Opere 32

VULTURII DEERTULUI
FIUL VNTORULUI DE URI FANTOMA DIN LLANO ESTACADO
Romane

KARL MAY DIE HELDEN DES WESTENS DER SOHN DES BRENJGERS (Band 1) DER GEIST DES LLANO ESTACADO (Band 2) Union Deutsche Verlag gesellscha t!" #tuttgart" $%&'
$

Karl Ma(

Ada)tare de *+D++A ,UR-. La )regtirea )entru ti)ar a romanului Fiul Vn !"#ului d$ %#&i s/a olosit" ca te0t de 1a2" edi3ia '#in!#$ (ul!u#i" traducere de El$na D #) n$*+u" +ditura Mecu" $&456 -onsilier editorial Dr6 A*78*9U :8:+#-U -o)erta de #+R;9U ;+8R;+#-U 7ehnoredactarea de -R9#79*A #7A*-9U -orectura de M9<A9 ;R9;8R+#-U +D97URA +D+* ,ucureti" $&&=

>

Vulturii deertului

FIUL VNTORULUI DE URI


1. DU URME La sud de 3inutul unde se ?nt@lnesc hotarele celor trei #tate nord/americane DaAota" *e1rasAa i B(oming ?naintau clare doi 1r1a3i" a cror a)ari3ie ar i st@rnit mare C@lC oriunde ?n alt )arte6 -ci am@ndoi aCeau ?n 3iri stranii" a)roa)e ?n ricotoare6 -el dint@i" mai ?nalt de doi metri" era usc3iC i )alid" ca o sta ie" iar toCarul su" ne?nchi)uit de mic i roto ei" )rea c luase orma unei s ere6 7otui" chi)urile lor se gseau la aceeai ?nl3ime" iindc cel scund clrea )e o gloa1 cu )icioare lungi" ciolnoase" iar cellalt )e un cat@r mic i sla16 Aa se ace c celui gras curelele de )iele" care/i serCeau dre)t scri" nu/i aDungeau calului nici )@n la )@ntece" iar lunganul nici n/aCea neCoie de scri" cci )icioarele ?i at@rnau ?n asemenea hal" ?nc@t" la cea mai uoar micare" atingeau )m@ntul" r s se mite din a6 Eirete" nici unul" nici altul n/aCeau o a adeCrat6 -el mic o cuse din s)inarea unui lu) ucis" iar usc3iCul )usese dedesu1t o )tur Ceche i at@t de 2dren3uit" ?nc@t edea de/a dre)tul )e s)inarea goal a cat@rului6 Fm1rcmintea lor aCea" de asemenea" o ?n 3iare dintre cele mai ciudate6 Lunganul )urta nite ndragi de )iele" care useser cu siguran3 croi3i )entru cineCa cu mult mai Coinic6 A ar de aceasta" erau
5

Karl Ma(

aco)eri3i cu un strat lucios de grsime" din )ricin c st)@nul lor ?i olosea mai totdeauna i ca )roso) i ca 1atist" o1inuind s tearg cu d@nii tot elul de o1iecte care ar i tre1uit mai degra1 aruncate6 :icioarele/i goale erau C@r@te ?n nite ghete des)re care ai i cre2ut c au ost )urtate de Matusalem ?nsui" i c" de atunci" iecare st)@n le/a mai )us c@teCa )etice6 *u se )utea s)une hotr@t dac aCuseser Creodat o anumit culoare" iindc luceau ?n toate cele a)te culori ale curcu1eului6 :e tru)u/i deirat" clre3ul )urta o geac de )iele" r nasturi" care/i lsa desco)erit )ie)tul negricios6 M@necile ?i Ceneau numai )u3in deasu)ra cotului" aa ?nc@t i se Cedeau 1ra3ele descrnate" cu Cenele um late6 ;@tul lung i/l ?n urase cu o 1asma de 1um1ac" des)re care nici mcar st)@nul ei nu/i mai )utea aminti dac usese c@ndCa al1 sau neagr" Cerde sau gal1en" roie sau al1astr6 :artea cea mai lu0oas a ?m1rcmin3ii era ?ns )lria ae2at )e c)3@na/i lunguia3 i ascu3it6 Eusese la origine un Do1en cenuiu care" )ro1a1il" ?n tim)uri imemoriale" ?m)odo1ise ca)ul Creunui lord engle26 7Clugul sor3ii o cuse s aDung" ?n cele din urm" ?n st)@nirea acestui C@ntor din )rerie cruia" li)sindu/i gustul ra inat al no1ilului" socotise marginile de )risos" smulg@ndu/le" )ur i sim)lu6 *umai ?n a3 mai lsase o 1uc3ic" s/i 3in um1r i s ai1 ce a)uca" atunci c@nd Coia s/o scoat6 :e l@ng toate astea" el era de )rinci)iul c ?n )rerie ca)ul are neCoie de aeriseal" aa c o ?m)unsese din loc ?n loc cu 1riceagul" d@nd )rileD tuturor C@nturilor s se ?nt@lneasc ?n interiorul )lriei! sale6 Dre)t cingtoare" lunganul )urta un treang gros" ?n urat de c@teCa ori ?n Durul alelor" i )rinsese de el dou reColCere i dou cu3ite6 7ot acolo mai erau at@rnate o cartuier" )unga cu tutun" un sac din )iele de )isic" ?n care s )oat de)o2ita in" un amnar i
4

Vulturii deertului

alte o1iecte" a cror ?ntre1uin3are era un mister )entru orice )ro an6 :e )ie)t ?i at@rna" de o curea" luleaua" dar ce el de luleaG 8 adeCrat ca)odo)er" din care mai rmsese o 1uc3ic gunoas de lemn de soc6 Lunganul" ca to3i umtorii )timai" mesteca ciu1ucul" c@nd se termina tutunul6 7otui" tre1uie s recunoatem c ?m1rcmintea nu se com)unea doar din ghete" )antaloni" geac i )lrie6 8" nuG :rintre aCerile sale se numra i o manta de cauciuc american" dintre acelea care" la cea dint@i )loaie" se str@ng ?n lung i ?n lat" rm@n@nd doar )e Dumtate din c@t erau la ?nce)ut6 Hi" iindc n/o mai )utea ?m1rca" i/o ag3ase de umeri cu o s oar" ca )e o )elerin" ?ntr/un mod caraghios i )itoresc6 Mai )urta i un lasou ?ncolcit" at@rn@nd de )e umrul st@ng )este oldul dre)t6 Fn a3" de/a curme2iul )icioarelor" 3inea o )uc" una dintre acele linte lungi care nu/i greesc niciodat 3inta6 +ra )este )utin3 s ghiceti C@rsta acestui om" du) ?n 3iare6 Fn ciuda nenumratelor cute i 21@rcituri care/i 1r2dau o1ra2ul" )rea t@nr i" cu toate c se gsea ?ntr/un 3inut ne)rimitor" aCea a3a 1r1ierit )roas)t" cci" ?n Vest" mul3i" oarte mul3i oameni" ?i ceau din aceasta un )unct de onoare6 8chii mari" al1atri ca cerul" aCeau acea )riCire )trun2toare a marinarilor i a locuitorilor c@m)iilor ?ntinse6 ;seai ?n uittura lui sinceritatea i naiCitatea unui co)il6 Aa cum s)uneam" cat@rul era doar ?n a)aren3 sla16 +l ?i cra clre3ul osos i dac" uneori" din glum" cea )e ne1unul" era at@t de )uternic str@ns ?ntre )icioarele lungi ale st)@nului" ?nc@t renun3a la orice ?m)otriCire6 Aceste animale" cunoscute )entru ?ndrtnicia lor" sunt cutate" totui" )entru mersul lor sigur6 -@t des)re celalalt clre3" el )urta 1lan ?n )lin ari36 -@nd" )rintr/o micare a grsanului" coDocul ?i
I

Karl Ma(

c2u de )e umeri" se C2u c@t de Der)elit era6 De su1 hain ?i ieeau" ?n drea)ta i ?n st@nga" nite ci2me uriae6 :e ca)" omul nostru )urta o )lrie de )anama cu 1oruri late" care ?i era )rea mare" ast el ?nc@t tre1uia s o ?m)ing mereu )e cea " ca s )oat Cedea6 M@necile u1ei erau lungi" aco)erindu/i cu desC@rire m@inile6 #ingurul lucru mai deose1it era a3a" dar o a3 )e caro merita s o iei ?n seam" neted i ras cu ?ngriDire6 81raDii erau roii i roto ei" iar nsciorul ?ncerca 2adarnic s ias la iCeal dintre ei6 7ot aa se ?nt@m)la i cu ochii" mici" ?ntuneca3i" ad@nci3i su1 1olta s)r@ncenelor6 :riCirea lor aCea o e0)resie de 1untate" dar i de Ciclenie6 :e a3a lui sttea )arc scris: :riCete/m" sunt un omule3 de trea1 i e 1ine s ai de/a ace cu mine" dar" 1ag de seam" )oart/te cum se cuCine" cci alt el o )3etiG! Fn 1taia C@ntului" 1lana celui mititel se des cu )u3in ?n a36 #e )utu Cedea c are nite )antaloni al1atri de 1um1ac i o 1lu2 aiDderea6 Fn Durul miDlocului era ?ncins cu un 1r@u de )iele" ?n care )urta" )e l@ng toate o1iectele ce le )uteai gsi i la lungan" o mciuc indian6 La3ul ?i at@rna ?n a3" )e a" alturi de o )uc cu dou 3eCi" care se cunotea c usese mult ?ntre1uin3at ca arm de atac" dar i de a)rare6 -ine erau ?ns acetia doiJ 9at" cel mic se numea Kaco1 : e erAorn" iar cellalt )urta numele de DaCid Kroners$6 Dac ai i rostit aceste nume ?n a3a oricrui C@ntor de )rin )artea locului" 3i/ar i rs)uns c nu le/ a mai au2it niciodat6 Hi" totui" erau nite )ionieri renumi3i" ale cror is)rCi trecuser din gur ?n gur6 *u era un locor" de la *eL YorA la #an Erancisco i de la lacurile din nord )@n la Mrile Me0icane" unde s nu se i dus Cestea des)re aceti oameni ai saCanelor6 At@ta doar c" ?n )rerie" ?n )durea Cirgin i mai ales la )ieile roii" nimeni nu te ?ntrea1 de actul de natere sau de 1ote26 Acolo" iecare ca)t un nume )otriCit
1

Fn alte Cersiuni: H"l,$#* Mn6 ed6N6


O

Vulturii deertului

is)rCilor i ?nsuirilor sale" iar acesta se rs)@ndete ?ndat" )@n de)arte6 Kroners era american )urs@nge i usese numit :itt> Lunganul6 : e erAorn era de el din ;ermania i a ost numit" du) )renumele su" Kaco1" i du) ormele tru)ului su" DicA5 Roto eiul6 Aadar" :itt i DicA erau )este tot cunoscu3i su1 aceste dou nume i rar ai i gsit ?n Vest un om care s nu i )utut )oCesti Creuna din a)tele lor CiteDeti6 7receau dre)t inse)ara1ili" cci nu era om care s/i i C2ut Creodat des)r3i3i6 8ricine/l Cedea de Roto ei" r s Crea se uita du) Lungan" iar dac intra Lunganul ?ntr/o )rClie" s/i cum)ere )ra de )uc i tutun" cu siguran3 era ?ntre1at i ce cum)r )entru DicA6 7ot nedes)r3ite erau i cele dou animale ale lor6 8ric@t de sete i/ar i ost calului" el n/ar i 1ut dac" odat cu el" nu i/ar i )lecat ca)ul s 1ea i cat@rul" iar acesta din urm" la r@ndul su" n/ar i gustat iar1a cea mai gras" dac n/ar i sim3it ?ndrt s oritul calului6 #t)@nii lor ?i salCaser unul altuia Cia3a de nenumrate ori6 7ot aa se aDutau i animalele" c@nd era Cor1a s se a)ere de duman cu o co)it 2draCn6 7us)atru erau str@ns lega3i" )entru Cecie6 Acum mergeau Coioi ?ns)re nord6 De diminea3" calul i cat@rul aCuseser a) i )une din 1elug" iar C@ntorii 1utur )e sturate" 1a chiar i c@te o cio2C@rt de cer16 -alul )urta restul de carne" aa c n/aCeau de el griDa hranei6 Fntre tim)" soarele ?nce)use s co1oare ?ncetior6 +ra oarte cald" dar asu)ra )reriei adia un C@nt rcoritor" iar coCorul de iar1" )resrat cu mii de lori" se )strase Cerde i )roas)t6 -ulorile sale Cii ?nCiorau ochiul i Mun3ii #t@ncoi" ce se ridicau de)arte" de)arte )este c@m)ie" ca nite uriae )o)ice" lumina3i )ie2i de
2 3

Fn alte Cersiuni" denumit i Da(- Mn6ed6N6 Fn alte Cersiuni i J$))- Mn6ed6N6


=

Karl Ma(

ra2ele soarelui a)un@nd" strluceau ?ntr/o s)lendoare de nuan3e ar2toare" care se )ierdeau s)re rsrit" ?n tonuri tot mai terse" mai ?ntunecate6 -am c@t mai aCem de mers ast2iJ ?ntre1 Roto eiul" du) ce ore ?ntregi nu schim1aser Creo Cor16 -a de o1icei" rs)unse :itt Lunganul6 ,ineG r@se cel mic6 Atunci s/i dm drumul6 A-. :itt ?ntre1uin3a ?ntotdeauna Cechea orm de a irma3ie a(" cci era ?n toate original6 Mai trecur o Creme6 DicA Roto eiul ?i )riCea din c@nd ?n c@nd toCarul cu Ciclenie6 Fn cele din urm" linitea deCeni a)stoare6 Lunganul arat cu drea)ta ?n direc3ia ?n care mergeau i ?ntre1: -unoti aceste locuriJ Eoarte 1ineG Deci" unde ne a lmJ Fn AmericaG Lunganul" su)rat" ddu )inteni cat@rului6 A)oi se rsti: Mare a urisitG -ineJ 7u6 Hi de ce" m rogJ 9ac/aaG ,a" deloc6 Fn com)ara3ie cu rs)unsurile tale )rosteti" ale mele sca)r de inteligen36 9nteligentG 7u i inteligentG Ai at@ta carne )e tine" ?nc@t inteligen3a nici n/ar mai aCea loc6 8ho" ai uitat ce am is)rCit eu ?n 1tr@na mea )atrieJ A-" o clas de liceu6 Htiu asta i nici n/a )utea s/ o uit" iindc mi/o aminteti de cel )u3in trei2eci de ori )e 2i6 Roto eiul se um l ?n )ene: #e i cuCine" s)use elP de a)t ar tre1ui s/3i
%

Vulturii deertului

amintesc de )atru2eci sau chiar de cinci2eci de ori )e 2i c sunt o )ersoan a3 de care se cuCine s ai mult res)ect6 De alt el" n/am cut doar o clas de liceu" ci trei6 Dar n/ai aCut destul ca) s mergi mai de)arteG Eii )e )aceG ,ani n/am aCutG Minte aCeam mai mult dec@t ?mi tre1uia6 8ricum" tiu oarte 1ine la ce te/ai g@ndit6 Asemenea locuri nu se uit6 -olo" du) aceste culmi" ne/am cunoscut6 A-" aCusesem o 2i grea6 9s)rCisem )ra ul de )uc i m alungau nite siouci6 Fn cele din urm" n/ am mai )utut re2ista i m/au do1or@t6 #eara ai Cenit tu6 Da" )rotii a)rinseser un oc mare" ce )utea i C2ut )@n ?n -anada6 L/am 2rit i m/am uriat ?ntr/ acolo6 Am o1serCat cinci indieni care legaser un al16 Mai aCeam gloan3e6 :e doi i/am ?m)ucat" iar trei au ugit" cci nu/i ?nchi)uiau s ai1 de/a ace cu un singur om6 +rai salCat6 -um)lit m/ai mai ?n uriat atunciG Da" iindc nu/i omor@sem" eu doar ?i rnisem )e indieni6 Dar eu nu ucid niciodat" dac nu e nea)rat neCoie6 :@n una/alta" sunt german" nu cani1al6 Dar eu ce suntJ <mG 1om1ni Roto eiul6 Acum eti mai alt el6 -a mul3i al3ii )e atunci" credeai i tu c )ieile roii tre1uie st@r)ite r mil6 +u te/am cut s te schim1i6 Da" Coi" nem3ii" sunte3i nite oameni ciuda3i6 ,l@n2i" moi ca untul" dar" la neCoie" rsuci3i omul ca nimeni altul6 #unte3i ?n stare s cuceri3i ?ntreaga lume cu m@inile ?nmnuate" dar" c@nd crede3i de cuCiin3 s C a)ra3i" loCi3i cu mciuca6 Aa sunte3i to3i" aa eti i tuG M 1ucur c/s aa i nu alt el6 Dar ia uit/te" )arc Cd ceCa )rin iar16 8)ri calul i art ?ns)re o st@nc la )oalele creia se 2rea o dung tears6
&

Karl Ma(

:itt o)ri i el calul" duse m@na streain la ochi i )riCi locul cu )ricina" a)oi s)use: :arie2 )e cinci2eci de Ailograme de carne de 1iCol" ne ri)t" dac astea nu/s nite urme6 7ot aa cred i eu6 Vrei s ne uitm mai de a)roa)e" :ittJ # CreauJ *u e Cor1a de Crut6 7re1uieG Fn )rerie nu )o3i trece ne)stor )e l@ng aa ceCa6 + neCoie s tii mereu )e cine ai ?n a3 i ?n urmP altminteri nu/i nici o mirare s i gsit diminea3a mort" dei seara te culcasei ca lumeaG6 Aadar" hai ?ntr/acoloG Merser clare )@n la st@nci unde se o)rir" cercet@nd urmele cu un ochi cunosctor6 DicA sri de )e cal i se ls ?n genunchi" )e iar16 ,tr@na gloa1 se o)ri i ea" de )arc/ar i ?n3eles" C@r? 1otul ?n iar1a clcat i s ori ?ncetior6 -at@rul se a)ro)ie de asemenea" mic@nd din urechi i d@nd din coad6 :rea c se 2g@iete i el la urme6 +i" ?ntre1 :itt )lictisit" du) c@teCa minute 1une6 + ?ntr/adeCr im)ortantJ Da" )e aici a trecut un indian6 -re2i tu una ca astaJ Ar i sur)rin2tor" deoarece nu ne gsim )e domeniile de C@nat sau )unile Creunui tri16 -e te ace s s)ui aa ceCaJ Urmele co)itelor6 -alul a ost )otcoCit ca la indieni6 :onte c un al1 clrea un cal indian6 Da" m/am g@ndit i eu" dar666 dar666 Ddu din ca) g@nditor i cercet urma a1sor1it" a)oi strig: 9a Cino/ncoaceG -alul nu era de el )otcoCit i" ?n ciuda a)tului c era teri1il de ostenit" a continuat s galo)e2e666 -lre3ul se gr1ea oarte tareG Acum desclec i :itt6 -eea ce au2ise era ?ntr/ adeCr im)ortant6 #e cuCenea o i mai amnun3it cercetare" aa c merse )e urma Roto eiului" 1ine?n3eles cu cele dou gloa1e du) sine6 ADuns l@ng DicA" i/o lu ?nainte" de/a lungul )istei6
$'

Vulturii deertului

Ascult" s)use el6 Ai )er ect dre)tate6 7r)aul s/a )oticnit de mai multe ori6 -ine ?i gonete calul ?n halul sta" tre1uie s ai1 motiCe temeinice6 8mul nostru era urmrit" ori se gr1ea s aDung ?ntr/un anumit loc c@t mai re)ede cu )utin36 -@t de Cechi sunt aceste urmeJ De Creo dou ore6 Aa cred i eu6 -@nd cineCa are un asemenea aCans" nu simte neCoia s/i omoare calul" gonindu/l )este )oate6 De alt el" )e aici sunt at@tea st@nci" ?nc@t oricui i/ar i uor s/i rtceasc urmritorul" c@nd" )e neo1serCate" c@teCa ocoluri6 *u eti de aceeai )rereJ Er doar i )oate6 *ou" de )ild" ne/ar i de/ aDuns dou minute )entru a trimite la )lim1are cel mai al nai1ii urmritor6 Aa c sunt de acord cu tine: omul aCea o 3int )recis i se gr1ea oarte tare6 Fncotro" careJ Fn orice ca2" undeCa nu )rea de)arte de aici6 Lunganul ?l )riCi lung )e Roto ei6 A2i )arc le tii )e toate" 2ise el6 -a s ghiceti at@ta lucru" nu/i nea)rat neCoie s ii atoatetiutor" ci doar s ai oleac de logic6 Aa ca tine" de )ildG 7u eti )rea lung6 :@n s )o3i ?n3elege rostul urmelor" )ot trece ani6 F3i re)et c 3inta acestui clre3 n/a ost de)arte de aici" cci alt el i/ar i cru3at calul6 AaG Hi" 1ag 1ine de seam: dac omul ar mai i aCut de mers o 2i" armsarul su ar i ost inca)a1il s )arcurg at@ta drum6 9ndiCidul nostru l/ar i lsat ?nt@i s se odihneasc c@teCa ore i )e urm ar i ?ncercat s recu)ere2e tim)ul )ierdut6 Dat iind ?ns c locul unde n2uia s aDung era a)roa)e" a gsit de cuCiin3 s str1at ?ntreaga distan3 chiar ast2i" ?n ciuda o1oselii calului6 Ascult" )rietene :itt" ceea ce s)ui tu nu e tocmai
$$

Karl Ma(

ru i/3i dau dre)tate6 -ine a hoinrit trei2eci de ani )rin saCane )oate uneori ?n3elege ceea ce Cede cu ochii6 8mul )are a i un curier" gr1it" cu o misiune de oarte mare im)ortan36 Hi" c@t Creme un indian e" mai mult ca sigur" trimisul alor si" a 1ga m@na/n oc c" )e undeCa" )rin )reaDm" miun )iei roii6 :itt Lunganul uier ?ncetior )rintre din3i" ls@ndu/ i )riCirea s alunece" g@nditoare" ?m)reDur6 Ru" oarte ruG mormi el6 Venim de la ei i ne ?ndre)tm s)re ei" nu le cunoatem ascun2toarea i" aa st@nd lucrurile" n/ar i din cale/a ar de greu s ne tre2im cu scal)urile noastre la iarmaroc6 *e )utem ate)ta la orice" dar tre1uie s mergem du) urme6 Fntr/adeCr6 Fn elul acesta" ?i Com aCea mereu ?n a3" r ca ei s ai1 ha1ar de e0isten3a noastr6 7otui" tare a Crea s a lu din ce tri1 sunt666 Eirete" dar aa ceCa nu se )oate ghici6 Acolo" sus" triesc indienii )icior/negru" indienii )igan" indienii s@ngeroi666 7o3i tia" ?ns" nu aDung )@n aici6 La cotul luCiului Missouri ?i au slaul cei din tri1ul Riccares" dar nici ei n/au ce cuta )rin 2on6 # ie" cumCa" siouciJ Htiai c tocmai au de2gro)at securea r21oiuluiJ *u6 Acum" ce s ne mai 1atem ca)ulP tre1uie doar s im )reC2tori6 *e gsim ?ntr/un 3inut oarte cunoscut i" dac nu acem cine tie ce )rostii" nu ni se )oate ?nt@m)la nimic ru6 <aideG Fnclecar iar i )ornir mai de)arte" )riCind cu aten3ie de Dur/?m)reDur ca s )oat Cedea dac nu se iCete cumCa Creo )rimeDdie6 7recuse mai 1ine de o or i soarele co1ora mereu mai Dos6 ,taia C@ntului se ?nte3i" iar cldura 2ilei sc2u sim3itor6 De la o Creme 1gar de seam c indianul ?i o)rise goana i ?nce)u s ?nainte2e la )as6 *imerind ?n nite gro)i" se )rea c 1ietul cal se )oticnise" c2@nd
$>

Vulturii deertului

?n genunchi6 DicA desclec ?ndat )entru a cerceta locul6 Da" e un indianG s)use el6 Fncl3mintea lui e ?m)odo1it cu 3e)i de )orc s)inos6 9at un C@r de s)in ru)t6 Hi aiciQ Ah" omul tre1uie s ie oarte t@nrQ De ceJ se interes :itt Lunganul care" ?n tot acest tim)" rmsese clare6 7erenul este nisi)os i )iciorul i s/a ?nti)rit e0act6 Dac n/o i Creo emeie" atunci666 A1surdG -e s caute o emeie singur )e aiciJ Atunci nu )oate i dec@t un t@nr" de cel mult o)ts)re2ece ani6 7ocmai asta e cam )ericulos6 #unt tri1uri la care aceti 1ie3i tineri sunt olosi3i ca s)ioni6 Aadar s lum seamaG :ornir clri mai de)arte6 De unde )@n acuma merseser numai )rintre lorile )reriei" acum a)rea" ici i colo" c@te un tu i6 Fn de)rtare se 2reau )arc i c@3iCa co)aci6 ADunser a)oi la un loc unde clre3ul necunoscut se o)rise )entru a/i lsa calului c@teCa momente de odihn" )e urm ?i continuase drumul )e Dos" duc@ndu/i ugarul de c)stru6 7u iurile st@nDeneau acum )riCirea" aa c se cerea i mai mult 1gare de seam6 :itt clrea ?n a3" DicA du) el6 Deodat" cel din urm 2ise: Ascult" Lunganule" a ost un cal negru6 De unde tiiJ Aici" ?n tu i" at@rn un ir de )@r smuls din coada lui6 A-" acum tim ceCa mai mult666 dar nu mai Cor1i at@t de tareG :entru c" ?n orice cli)" )utem da nas ?n nas cu unii )e care/i Com o1serCa a1ia du) ce ne/au ?m)ucat6 Din acest )unct de Cedere m )ot 1i2ui )e calul meu" care s orie de?ndat ce ?i miroase a duman6 -uraD i tot ?nainteG
$5

Karl Ma(

:itt urm 1ucuros acest ?ndemn" dar ?n minutul urmtor se o)ri iar6 :e to3i draciiG se 21ori el6 Aici s/a ?nt@m)lat ceCaG Roto eiul ?i ?ndemn calul )@n la c@3iCa )ai de tu i" s)re un loc gol6 Dinaintea lor se ridica una din acele st@nci ?n orm de )o)ic" oarte numeroase ?n )rerie6 Urmele duceau chiar )@n l@ng ea" a)oi" dintr/ o dat" se a1teau ?ns)re drea)ta6 -ei doi C2ur oarte lmurit acest lucru" dar mai 2rir ceCa666 Anume" de cealalt )arte a st@ncii" nite d@re care se uneau cu )ista du) care se 3inuser ei6 -e )rere ai des)re astaJ ?ntre1 Lunganul6 Fn dosul acestor st@nci au )o)osit urmritorii indianului" )@n ?n cli)a ?n care l/au 2rit6 :oate c s/or i ?ntors iar acolo6 #au )oate au rmas ?n urm6 #tai tu aici" du) tu iuriG 8 s/mi C@r ni3el nasul du) col3ul de colo6 ,ag de seam numai s nu 3i/l C@ri ?n 3eaCa Creunei )uti ?ncrcateG *u" aa ceCa i s/ar nimeri mai cur@nd nasului tuG Desclec i/i ddu Lunganului s/i 3in calul de c)struP a)oi o lu la ug ?ns)re st@nc6 Vul)oi iretG mormi :itt mul3umit6 -ine ar )utea crede c grsanul sta )oate i at@t de di1aciJG 8dat aDuns ?n s)atele st@ncii" mititelul se strecur ?ncetior" cu in inite )recau3ii" )ier2@ndu/se du) o creast ce se relie a cu mai mult lim)e2ime6 -ur@nd ?ns a)ru din nou i/i cu Lunganului un semn" descriind o cur1 larg cu 1ra3ul6 :itt ?n3elese c nu tre1uie s Cin de/a dre)tul" aa c se a)ro)ie )rin tu iuri" ocolit" )@n c@nd ddu cu ochii de nite urme6 #e duse la DicA" l@ng st@nc6 -e cre2i de astaJ ?ntre1 mititelul" art@ndu/i locul dinaintea lor6 Acolo usese un ascun2i6 :e Dos erau c@teCa cldri de ier i mai multe to)oare i lo)e3i" o r@ni3 de ca ea" o )iuli3" )achete mai mari i mai mici6 7otui"
$4

Vulturii deertului

urm de oc nu se 2rea nicieri6 +i" rs)unse cel ?ntre1at" d@nd din ca)" cei care s/ au ae2at aici" aa" gos)odrete" au ost nite oameni sau )rea )u3in )reC2tori" sau Ceni3i oarte de cur@nd din Vest6 #e Cd urmele a cel )u3in cincis)re2ece cai" dar nici unul n/a ost )ri)onit" nici mcar )icioarele nu le/au ost legate6 Du) c@t se )are" erau mai multe animale de )oCar6 -e li)s de chi12uin3G Aceti indiCi2i meritau c@teCa ciomege )e s)inareG ,a 1ine c nuG # se aCenture2e ast el )rin Vestul Fnde)rtatG Desigur" nu oricine a ?nC3at la liceu666 -a tine" ri)ost Lunganul" ironic6 Da" ca mineP dar )u3in 1un/sim3 i chi12uin3 ar )utea s ai1 iecare6 9ndianul a Cenit aici din ?nt@m)lare i" ?ndat ce i/a 2rit" a )re erat s )lece mai de)arte6 7otui" ceilal3i sunt acum ?n galo) )e urmele lui6 #e Cor )urta cu el ca i cu un dumanJ Mai mult ca sigur" alt el nu l/ar i urmrit6 Atunci" iute du) el s 2drnicim o nenorocire6 Da" mult drum n/o s aCem de cut" cci calul acela istoCit n/a )utut s aDung de)arte6 Fnclecar iar i merser ?n galo) du) urme" de la care se a1teau la st@nga i la drea)ta d@rele lsate de caii de )oCar6 Du) c@tCa tim)" DicA o)ri calul" ascult@nd6 Au2ise glasuri i o lu iute s)re un tu i" unde ?l urm i :itt6 Am@ndoi erau numai urechi6 Mai mul3i oameni Cor1eau deodat" ?ntr/un Cacarm asur2itor6 +i sunt" s)use mititelul6 -e/ar i s tragem ni3el cu urecheaJ ,ine?n3elesG # ?m)iedicm ?ns )u3in caii6 *u" asta ne/ar )utea trda" dac Crem s rm@nem neC2u3i6 Mai 1ine s/i legm scurt" ca s nu se )oat de)rta mai mult dec@t am Crea noi6 A ?m)iedica! este o e0)resie C@ntoreasc i ?nseamn a lega str@ns )icioarele din a3 ale
$I

Karl Ma(

armsarului" ?n aa el ?nc@t s nu mai )oat ace dec@t )ai mici6 Aceast metod se olosete numai atunci c@nd drume3ii se tiu ?n siguran3" alt el caii se leag de co)aci sau de 3rui 1tu3i ?n )m@nt6 De o1icei" C@ntorii )oart cu ei )ari ascu3i3i" greu de gsit ?n )reria li)sit de lemne6 Ast el" cei doi toCari legar str@ns animalele de ar1uti" a)oi se uriar ?ns)re )artea dincotro Ceneau glasurile6 Fn cur@nd se tre2ir ?n )reaDma unui )@r@ia a)roa)e secat" dar ale crui maluri artau c )rimCara se um)le cu mult a)6 Acolo unde r@ul cea un cot" nou 1r1a3i chi)ei" tr@nti3i )e iar1" stteau la s at6 Fn miDlocul lor se a la un indian t@nr" legat de m@ini i de )icioare" at@t de str@ns" ?nc@t nu se )utea mica6 Dincolo de a)" l@ng malul cel mai Dos" s oria i loCea din )icioare calul indianului6 Eugarii celorlal3i erau ?n a)ro)ierea st)@nilor care" lua3i la un loc" nu )rea ceau o 1un im)resie6 :riCindu/i" aDungeai negreit la conclu2ia c te a li a3 ?n a3 cu o ceat de Caga1on2i" tocmai 1uni de dat )e m@na Dudectorului6 DicA i :itt se tu)ilar du) un tu i i )riCir6 8amenii ?nce)user s Cor1easc ?n oa)t" )r@nd c hotrsc soarta )ri2onierului6 -um ?3i )lacJ ?ntre1 ?ncetior Roto eiul6 -a i 3ieP adic deloc6 *ite mutre" de/3i Cine s/i iei la )alme6 Mi/e mil de 1ietul t@nr6 Din ce tri1 cre2i c eJ Fnc nu sunt dumirit6 *u e Co)sit i nici alt semn distinctiC nu )oart6 + sigur ?ns c nu el le/a cutat nod ?n )a)ur6 Fl lum su1 )rotec3ia noastrJ Eirete" asta se ?n3elege de la sineG Mi se )are c Ca tre1ui s stm )u3in de Cor1 cu d@nii6 Hi dac nu Cor s ne asculteJ Atunci" Com mai Cedea6 *u c m/a teme de mecherii tia" dar un glon3 te )oate lesne nimeri" chiar c@nd e tras de un miel6 # nu/i lsm s ne Cad
$O

Vulturii deertului

caii i s ne ?ndre)tm ?ntr/o cu totul alt direc3ie" ca s nu 1age de seam c le/am di1uit ascun2iul6

$=

Karl Ma(

2. !O""LE#FRANK -ei doi C@ntori ?i luar )utile i" ocolind locul" se a)ro)iar )e uri de )@r@u6 Acolo co1or@r malul" srir unde a)a era mai ?ngust i urcar din nou6 Ecur iar o cur1" a)oi se o)rir l@ng mal" chiar Ci2aCi de locul ?n care se a lau cei cuta3i6 La s @rit" se )re cur oarte sur)rini de ?nt@lnire6 AloG strig DicA Roto eiul6 Dar ce minune mai e i astaJG *e credeam singuri ?n aceast 1inecuC@ntat )rerie i" c@nd colo" dm de o ?ntreag societate6 #)erm c ne Ce3i ?ngdui s ne alturm Cou6 -ei tolni3i )e iar1 se ridicar ?ndat i to3i ?i ?ndre)tar )riCirile s)re noii Ceni3i6 Fn )rimul moment nu )rur )rea )lcut sur)rini de sosirea lor" dar c@nd luar mai 1ine seama la statura i ?m1rcmintea lor" i21ucnir ?ntr/un r@s 2gomotos6 +i" comedieG strig unul care )urta la 1r@u un ?ntreg arsenal de arme6 -e caraghiosl@c mai e i acestaJ Fn miDlocul Cerii" carnaCal i 1al mascatJ A-/ ?ncuCiin3 :itt Lunganul6 *e mai li)sesc nite 1u oniP de aceea am Cenit la Coi6 Fn ca2ul sta" a3i greit adresaG *u )rea credG -u aceste Cor1e" cu un singur )as )este a) i altul )este mal" )ro)tindu/se ?n )icioroange dre)t ?n a3a celui care Cor1ise6 Roto eiul cu i el c@3iCa )ai" altur@ndu/i/se: 9at/ne6 G""d da-/ domnilor" 2ise el6 *u cumCa aCe3i ceCa de 1utJ A)a/i coloG u rs)unsul Cor1itorului i art s)re )@r@u6 -re2i oare c am )o t s m scaldJ Aa ceCa nici )rin ca) nu/mi treceG Voi" ?ns" dac n/aCe3i altceCa mai 1un de cut" C )ute3i duce liniti3i acas" cci aceast rumoas )oian nu )are a i de nasul Costru6 -on unda3i )reria cu un restaurant )o)ularJ
$%

Vulturii deertului

*egreit6 Eri)turile trec )e la 1otul iecruia6 7re1uie doar s le )ui ni3el )e oc6 -hiar aaG r@se DicA" ls@ndu/se tihnit )e 1urt6 -e/ai dumneata ?n )lus ar )utea )rinde 1ine toCaruluiQ Eiindc el )rimete ra3ia numai )e Dumtate6 7re1uie s recunosc c i/a mai )ierdut din rumuse3e" de c@nd l/am luat cu mine ca s)erietoare" ca s nu se a)ro)ie )rea mult de noi Creun urs ori Creun indian6 Dar )e dumneaCoastr" domnilor" ce anume C aduce )e aceast rumoas CaleJ *u ne/a adus nimeni6 Am gsit singuri drumul6 7oCarii lui i21ucnir ?n r@s" gsind rs)unsul a i oarte s)iritual6 DicA Roto eiul ri)ost ?ns" din cale/a ar de serios: Fntr/adeCrJG Asta n/a i cre2ut/o nici ?n ru)tul ca)ului" cci" du) halul ?n care arta3i" n/ar 2ice nimeni c sunte3i ?n stare s gsi3i singuri Creun drum6 Dumneata" ?n schim1" n/ai )utea s/l Ce2i nici chiar dac te/ar ae2a cineCa cu nasul )e elG De c@nd ai ieit din coalJ *ici n/am intrat" iindc nu am ?nl3imea cerut acestei no1ile ?ndeletniciri" dar ndDduiesc s ?nC3 de la Coi mcar ta1la ?nmul3irii6 Vrei s/mi ii dasclJ */am tim) de aa ceCa6 Am tre1uri mult mai im)ortante dec@t aceea de/a lecui )e al3ii de grguni6 AaG Hi care" m rogJG A)oi" )re c@ndu/se c de/a1ia atunci l/a 2rit )e indian" continu" mim@nd sur)rinderea: DarQ ia )riCi3i la acest 1iat rouG Hi se trase ?na)oi" ca i cum s/ar i s)eriat la Cederea lui6 8amenii r@ser" iar cel care Cor1ise )@n atunci i )rea s ie c)etenia lor 2ise: Ve2i s nu leini" domnuleG -ine n/a mai C2ut )@n acum ast el de mutre" )oate s trag o s)aim groa2nic6 *umai ?ncetul cu ?ncetul te de)rin2i s/i )riCetiG :un rmag c n/ai mai ?nt@lnit niciodat
$&

Karl Ma(

Creun indian ?n carne i oase6 ,a am C2ut unii domestici" dar sta )are s ie sl1aticG Da" s nu te a)ro)ii de elG + chiar at@t de )ericulosJ Doar e legatG Fncerc s se a)ro)ie de )ri2onier" dar e ul i se ae2 ?n cale: *u ?ndr2ni s te a)ro)ii6 *u/i trea1a taG Hi" la urma urmei" s C ?ntre1 eu: -ine sunte3i i ce cuta3i aiciJG -amaradul meu se numete Kroners" iar numele meu este : e erAorn6 *oiQ : e erAornJ *u e cumCa un nume nem3escJ -u )ermisiunea dumneaCoastr" da6 A)i" s C ia dracuRG 7ocmai )e alde Coi n/am )utut niciodat s/i su rG Asta din )ricin c nu eti de)rins cu lucruri ine6 Hi" dac tot Ceni Cor1a des)re cei de tea)a noastr" a l c nu eti 1un nici mcar s ne legi ireturileG Vor1ele din urm ur rostite )e un alt el de ton dec@t cel uuratic de )@n atunci6 -ellalt ridic m@nios din s)r@ncene i ?ntre1 amenin3tor: -e Crei s s)ui cu astaJ AdeCrul" nimic mai multG Dre)t cine ne ieiJG #)une re)edeG Duse m@na la cu3itul de la 1r@u" dar DicA Roto eiul cu un gest de dis)re3 i/i rs)unse: :une la loc Dungherul" stima1ileG *u ne s)erii )e noi cu d/alde asteaG Ai ost moDic i nu )o3i aCea )reten3ia s/3i rs)und cu delicate3uriG Mi/e totuna dac/3i )lac sau nu" i nici )rin ca) nu/mi trece s/mi )un rac ori mnui" de dragul dumitale6 8ricum" aici" ?n Vest" nu haina ace )e omG Si/am rs)uns la ?ntre1ri" iar acum a Crea" la r@ndul meu" s a lu cine etiG 8amenii cur ochii mari au2indu/l )e mititel Cor1ind )e tonul sta6 -@3iCa chiar duser m@na la
>'

Vulturii deertului

1r@u" ?ns )urtarea 1r1teasc a omule3ului grsun im)use" )@n ?n cele din urm" res)ectul cuCenit" iar c)etenia re)lic: M cheam ,raAe6 At@t e de/aDuns" cci cele o)t nume ale )rietenilor mei" tot n/o s le 3ii minte6 # le 3in minte" n/ar i cine tie ce mare sco al" dar ai dre)tate atunci c@nd s)ui c nu mi/ar olosi la nimicQ Al dumitale mi/e )rea de/aDuns" iar cine te Cede ?i )oate da imediat seama c@t ac ceilal3i la un loc6 De/aDunsG 2ise ,raAe" scul@ndu/se6 Vrei s )unem m@na )e armeJ *u te s tuiesc6 ACem dou2eci i )atru de gloan3e i" )@n s ridica3i )utile" a3i i ?ncasa cel )u3in Dumtate din ele6 Dar" dac Cre3i s acem o )ro1" n/aCem nimic ?m)otriC6 9ute ca ulgerul scoase la iCeal am1ele reColCere" :itt Lunganul le aCea i el gata )regtite" iar c@nd ,raAe Croi i el s/i ridice linta de Dos" DicA ?l ?ndemn )rintete: Las )uca ?n )ace6 Legea )reriei 2ice c dre)tatea e a celui care trage ?nt@i i c tot el este ?nCingtorul6 -eilal3i nu ?ndr2neau nici ei s/i ridice armele6 #ta3i" s)use ,raAe6 :arc a3i Crea s ne ?nghi3i3i de Cii" )e to3i6 *ici )rin g@nd nu ne trece6 *u )re3i cine tie ce gustoi6 Un singur lucru am Crea" totui" s a lm de la Coi: ce C/a cut acest indianJ V interesea2J EireteG Dac a3i ridicat m@na asu)ra lui r nici un motiC" orice al1 neCinoCat se Ca gsi ?n mare )rimeDdie6 R21unarea alor lui ar )utea s se a1at asu)ra oricruia dintre noi6 Aadar" de ce l/a3i )rinsJ :ur i sim)lu" ne/am cut che ul6 De altminteri" nu e dec@t un rou ticlos i sta mi se )are un motiC ?ndeaDuns de temeinic6
>$

Karl Ma(

9s)rCete" am au2it su icient6 Acum tim c acest om nu C/a o erit nici un )rileD )entru a/l dumni6 Dar ?l Coi ?ntre1a i )e el6 #/l ?ntre1iJ r@se ,raAe 1atDocoritor" iar toCarii si gsir de cuCiin3 s/l imite6 *u ?n3elege nici o 1oa1 engle2ete i nu ne/a rs)uns cu nici un sunet" oric@t de mult l/am 1tut6 L/a3i 1tutJ strig DicA6 *u sunte3i ?n toate min3ileJG # 1a3i un indianG *u tia3i c este o insult care se s)al numai cu s@ngeJ */are dec@t # ?ncerce" dar sunt curios cum ar i21uti6 Are s C arate el" ?ndat ce Ca i li1er6 Li1er nu Ca i niciodatG 9nten3iona3i s/l omor@3iJ +/o chestiune care ne )riCete numai )e noiG :ieile roii tre1uie distruse" oriunde ?3i ies ?n caleG Asta/ i )rerea noastr i 3ine loc de orice rs)uns6 Dac" ?nainte de a )leca" Cre3i s/i Cor1i3i" n/aCem nimic ?m)otriC6 +l" oricum nu )rice)e lim1a Coastr" iar Coi nu )re3i chiar nite )ro esori de indian6 Aa st@nd lucrurile" sunt oarte dornic s asist la conCor1ire6 DicA ddu din umeri cu dis)re3 i se ?ntoarse ctre 1iat6 -u ochii )e Dumtate ?nchii" acesta sttea culcat" ca i cum n/ar i ?n3eles nimic din ce se Cor1ise6 +ra t@nr" oarte t@nr" s tot i aCut Creo o)ts)re2ece ani" du) Cor1a Roto eiului6 ACea )rul ?ntunecat" )ie)tnat lins i nimic nu arta crui tri1 a)ar3ine6 */aCea o1ra2ul )ictat" iar crarea din cretetul ca)ului nu i/o Co)sise nici cu gal1en" nici cu rou6 :urta o cma din )iele moale de c)rioar i )antaloni aiDderea6 :rintre ranDuri nu se Cedea nici un ir de )r de om" ceea ce ?nsemna c t@nrul nu r)usese ?nc nici un duman6 Mocasinii elegan3i erau ?m)odo1i3i cu 3e)i de )orc s)inos" aa cum )resu)usese DicA6 Dincolo de mal" acolo unde calul se sculase i ?nce)use s soar1 cu
>>

Vulturii deertului

sete a) din )@r@u" c2use Dos un cu3it de C@ntoare" iar ?n a erau legate o to1 aco)erit cu inele din )iele de ar)e i un arc cut din coarne de 3a) de munte6 Eelul sim)lu ?n care se ?narmase constituia o doCad sigur a a)tului c indianul nu Cenise )rin aceste locuri cu inten3ii dumnoase6 -hi)ul su )rea ine0)resiC6 7o3i cei din neamul lui sunt )rea m@ndri ca s/i lase )e strini i" mai ales" )e dumani" s le citeasc sim3mintele )e o1ra26 7rsturile ?i erau 1l@nde" tinereti6 ACea )ome3ii iei3i ?n a ar" ceea ce nu duna deloc rumuse3ii sale" 1a" dim)otriC" ?i ?m)rumuta un aer de no1le3e i d@r2enie6 Deschise ochii lucioi i negri" ca de cr1une" ?n ?ntregime doar atunci c@nd ?l sim3i )e DicA oarte a)roa)e i" sur@2@nd a1ia )erce)ti1il" ?l )riCi )rietenos: Eratele meu rou ?n3elege lim1a al1ilorJ ?ntre1 C@ntorul" ?n engle2ete6 Da" rs)unse 1iatul6 De unde tie ratele meu al1 acest lucruJ :riCirile tale ?mi s)un c ai )rice)ut discu3ia noastr6 Am ?n3eles c eti un )rieten al oamenilor roii6 +u sunt ratele tu6 Vrea s/mi s)un ratele meu dac )oart un numeJ :entru un indian mai ?n C@rst" o ast el de ?ntre1are este o adeCrat Dignire" cci acela care nu )oart un nume nu i/a doCedit curaDul )rin nici o a)t i deci nu este socotit )rintre r21oinici6 Dat iind tinere3ea indianului" DicA ?i )utea ?ngdui o ast el de ?ntre1are6 Elcul ri)ost" totui: 8are ratele meu al1 m crede un mielJ *u" dar eti a)roa)e un co)il666 Al1ii ne/au de)rins s murim de tineri6 Dar" ratele meu n/are dec@t s/mi des ac haina la )ie)t i" s a le c am un numeG DicA se a)lec i/i deschise cmaa de C@ntoare6
>5

Karl Ma(

#coase trei )ene de Cultur" Co)site ?n rou6 + cu )utin3J se minun6 He nu )o3i iG *u" sur@se t@nrul6 Dar mi/a ost ?ngduit s )ort )ene de Mah/si" iindc sunt BohAadeh6 Aceste dou Cor1e sunt ?n lim1a mandanilor6 -ea dint@i ?nseamn Culturul r21oiului! i cea de/a doua )iele de 1iCol al1!6 Deoarece 1iColii al1i sunt o raritate" la multe tri1uri uciderea unuia are mai mult Caloare dec@t omorul a mai mul3i dumani i con er dre)tul la )urtarea )enelor Culturului r21oiului6 7@nrul indian ucisese un ast el de 1iCol i )rimise numele de BohAadeh6 DicA i :itt erau sur)rini c 1iatul )urta un nume din lim1a mandanilor care treceau dre)t o semin3ie stins6 De aceea" mititelul ?ntre1: -rui tri1 a)ar3ine ratele meu rouJ #unt un numangAaAe i un daAota6 *umangAaAe ?i 2iceau mandanii" iar daAota este numele colectiC al tuturor tri1urilor de indieni siouci6 Ai ost cumCa ado)tat de cei din daAotaJ Eratele meu al1 a ?n3eles 1ine6 Unchiul meu dins)re mam era Cestitul e Mah/to/toh)ah46 :urta acest nume iindc ucisese )atru uri deodat6 Dar" tri1ul meu a )ierit a)roa)e ?n ?ntregime datorit ciumei adus de al1i6 -ei c@3iCa care rmseser ?n Cia3 au ost ucii de siouci i" ast el" au )utut s/i urme2e ?naintaii )e tr@murile cele Cenice ale C@ntorii6 7atl meu" Citea2ul Bah/Aih a ost rnit ?ntr/o lu)t i a)oi silit s se ac siou06 Aceasta este )ricina )entru care eu trec dre)t un daAota" ?n Creme ce inima mea a rmas la strmoii )e care Marele Manitu i/a chemat la el6 #ioucii slluiesc de cealalt )arte a muntelui6 -e cau3i tu aiciJ *u Cin din mun3ii acetia" cum crede ratele meu" ci tocmai din mun3ii ?nal3i din Vest" i am s duc o tire
$

:atru uri6
>4

Vulturii deertului

oarte im)ortant unui t@nr rate al16 Acest rate al1 e )e aici" )rin a)ro)iereJ DaG -um de/ai ghicit acest lucruJ Am mers )e urmele tale i am C2ut c 3i/ai gonit calul ca i cum ai i ost a)roa)e de 3int6 Ai socotit ?ntocmai6 Hi a i aDuns negreitP dac aceste e3e )alide nu m/ar i urmrit6 -alul meu" )rea o1osit ca s )oat sri a)a" s/a )r1uit" iar eu mi/am )ierdut cunotin3a6 -@nd mi/am reCenit" eram legat 2draCn de m@ini i de )icioare6 Hi" adug ?n lim1a siou0" scr@nind: #unt nite ticloi6 *ou oameni ?n toat irea au legat un 1iat c2ut ?n nesim3ireG Dac m/a i )utut lu)ta cu ei" scal)urile lor mi/ar at@rna acum la cingtoare 7e/au i loCitJ *u Cor1i des)re asta" cci cuCintele dor i miros a s@nge6 Eratele meu al1 ?mi Ca des ace legturile i a)oi m Coi )urta cu ei Coinicete6 +l rosti toate astea cu at@ta siguran3" ?nc@t 1urtosul DicA ?l ?ntre1 2@m1ind: -re2i c/am )utea 3ine )ie)t ?ntregii lehteJ Eratele meu al1 s nu se team nici de o sut de ast el de oameni6 #unt nite 0a1"n 1an$2I6 -e te ace s cre2i c" totui" nu mi/e ric de eiJ BohAadeh tie multe6 A au2it deseori Cor1indu/se de cei doi renumi3i lu)ttori al1i6 'i!!32"n1$- i Di+13 4$!a2!&$2 M?n lim1a siou0 lungul :itt i scurtul DicAN i i/a recunoscut uor" du) statur6 V@ntorul Croi s/i rs)und" dar u ?ntreru)t de ,raAe: 8)rete/te" cci nu aa ne/a ost Cor1aG Si/am ?ngduit s Cor1eti cu )ri2onierul" dar numai engle2ete6 */am de g@nd s ascult lim1a Coastr )sreasc6 -ine/mi garantea2 c n/a3i ?nce)ut deDa s ur2i3i )lanuri ?m)otriCa noastrJ De alt el" destul c
%

Muieri
>I

Karl Ma(

am a lat c tie engle2ete6 *u mai am neCoie de Coi i )ute3i )leca de unde a3i Cenit6 Hi" dac n/o terge3i c@t se )oate de re)ede" C ac eu s/o lua3i din locG DicA se uit la :itt" iar acesta ?i cu un semn neo1serCat de nimeni6 :entru Roto ei" ?ns" o singur cli)ire din ochi )utea i )lin de ?n3elesuri6 Lunganul ?l aten3ionase asu)ra tu iurilor de l@ng ei6 DicA ?ndre)t ?ntr/acolo o )riCire scurt" iscoditoare" i o1serC c Dos" a)roa)e de )m@nt" se i3eau ?ntre ramuri gurile a dou )uti cu dou 3eCi6 Aadar" acolo erau )itula3i doi oameni6 Dar" oare" )rieteni sau dumaniJ Li)sa de ?ngriDorare )e care o arta :itt" ?l liniti6 Fn cele din urm" ?i rs)unse lui ,raAe: Hi cum Cei i21uti s ne iei la goan" c@t Creme noi n/aCem motiCe s ugim ca CoiJ Du) )rerea ta" de cine cre2i c ugim noiJ De aceia care )@n mai ieri au ost st)@nii de dre)t ai acestor caiG Hi" art s)re cei doi armsari murgi" care edeau str@ni unul ?ntr/altul" ca i cum s/ar i cunoscut oarte 1ine6 AaG strig ,raAe6 Dre)t cine ne lua3iJ #untem nite cuttori de aur cinsti3i6 *e ?ndre)tm s)re 9daho" uncie s/au desco)erit noi 2cminte de aur6 Hi" iindc n/aCea3i cai )entru aceast cltorie" C/a3i trans ormat ?n nite )rea oneti t@lhari de )rerie6 :e noi nu ne )ute3i duceG 9a seama" 1ieteG Dac Cei mai rosti un singur cuC@nt" te ?m)uc6 -aii acetia au ost cum)ra3i cinstit" cu 1ani6 Unde" m rog" )rea stimate domn ,raAeJ Kos" ?n 8maha6 7e )omeneti c tot acolo C/a3i cut i )roCi2ii de negreal" )entru )otcoaCe6 Murgii tia sunt at@t de erchei de )arc acum ar i ost scoi din graDd666 i/ a)oi au )otcoaCele lustruite" )e c@nd gloa1ele Coastre" du) at@ta drum" arat ca Cai de ca)ul lorG #unt
>O

Vulturii deertului

conCins c armsarii au aCut un alt st)@n i C )reCin c" aici" ?n Vest" urtul de cai se )ede)sete cu s)@n2urtoarea6 Mincinosule" de imtoruleG url ,raAe" )un@nd m@na )e lint6 ,a chiar aaG se au2i un glas din tu iuri6 #unte3i nite ticloi ho3i de cai i o s i3i rs)lti3i aa cum se cuCineG #/i ?m)ucm" MartinJ */are nici un rostG rs)unse :itt6 Arde/3ii" mai 1ine" cu )atul )utii" cci nu sunt Crednici de/un glonteG Tis i cut6 Ridic arma i/l altoi )e ,raAe" do1or@ndu/l c@t ai cli)i6 7ot atunci" cu lintele la ochi" 3@nir dintre tu iuri doi oameni" un 1iat C@nDos i un 1r1at" n)ustindu/se asu)ra )retinilor )ros)ectori6 DicA Roto eiul se a)lecase i" din dou tieturi re)e2i" tie legturile lui BohAadeh6 Acesta se ridic" sri asu)ra unuia dintre dumani" ?l a)uc de gruma2" ?l ddu )este ca) i ?l t@r? s)re )@r@u" unde ?i lsase cu3itul6 *imeni nu l/ar i cre2ul at@t de Coinic6 Fntr/o singur rac3iune de secund i21uti s se re)ead i" a)uc@nd cu3itul cu m@na drea)t" ?ngenunche )este duman" ?n ig@ndu/i st@nga ?n )r6 ADutor" aDutor" )entru Dumne2eu" aDutorG 21iera cel )rins" st)@nit de rica mor3ii6 BohAadeh ridicase cu3itul )entru o loCitur cum)lit" dar c@nd )riCirile ?i c2ur asu)ra chi)ului descom)us de groa2 al dumanului" m@na ?narmat se ?nmuie i se ls ?n Dos6 Si/e ricJ ?ntre1 el6 Da" ?ndurare" ?ndurareG Mrturiseti c eti un c@ineJG Mrturisesc" mrturisesc6 #unt un c@ineG Atunci )o3i s trieti" s)re ruinea ta6 Un indian nu s/ar Cicri niciodat ci" dim)otriC" ar muri curaDos" r a se milogi )entru iertare6 BohAadeh n/are neCoie de scal)ul unui c@ineG M/ai 1tut" dar un rou nu se
>=

Karl Ma(

)oate sim3i insultat de necuCiin3ele unei DaCre r@ioase6 :iei din ochii meiG Lui BohAadeh ?i e sil de tine6 Fl ?m)inse cu )iciorul" iar el se cu neC2ut c@t )utu de re)ede6 7otul se )etrecuse ?n c@teCa cli)e6 ,raAe 2cea la )m@nt" alturi de al3i trei geala3i" iar ceilal3i ?i luaser tl)i3a" a1andon@ndu/i armele6 -aii o luaser i ei la sntoasa" cu e0ce)3ia celor doi murgi rmai )e loc" alturi de cei doi salCatori iCi3i )e neate)tate6 ,iatul s tot i aCut Creo ais)re2ece ani" dar era 1ine de2Coltat" cu o1ra2 al1" )lete 1londe i ochi al1atri/cenuii" de german6 ACea ca)ul desco)erit i )urta nite haine sim)le" al1astre6 La 1r@u ?i )usese un cu3it oarte rumos" cu lucrtur indian" iar linta cu dou 3eCi o m@nuia cu uurin3a o1inuin3ei6 Lu)ta ?i ?nC)iase o1raDii" dar se )urta iresc" de )arc nimic nu s/ar i ?nt@m)lat6 7otui" oricine l/ar i )riCit tre1uia s admit c t@nrul nostru era deose1it de ceilal3i 1ie3i de C@rsta lui" )rin ?ndr2neal i maturitate6 7oCarul su aCea" de asemenea" o ?n 3iare a)arte6 #u13irel i s)@n" )urta ?ncl3minte indian" )antaloni de )iele i un rac al1astru/?nchis" cu m@neci 1u ante" )ul)ane i nasturi de alam strlucitori6 Aceast )arte din ?m1rcmintea lui )rea s date2e din acele tim)uri strCechi c@nd se 3esea un )ostaC cut s dure2e )entru eternitate6 Eirete" racul era ?ngro2itor de decolorat i" )e la custuri" Co)sit cu cerneal6 */aCea ?ns nici cea mai mic guric666 Asemenea o1iecte de ?m1rcminte" oarte Cechi" sunt o1inuite ?n Vestul #l1atic" unde nimeni nu/i 1ate ca)ul s se gteasc du) ultimele cerin3e ale modei6 :e ca) )urta o uria )lrie neagr" ?m)odo1it cu un mnunchi de )ene gal1ene de stru36 Mai mult ca sigur" acest o1iect de lu0 a)ar3inuse c@ndCa Creunei lad- din est" aDung@nd ?n Vest datorit cine tie crui ca)riciu al sor3ii6 AC@nd ?n Cedere c 1orurile din cale/a ar de late ?l ereau de soare i de )loaie" )ro)rietarul actual
>%

Vulturii deertului

nu e2use )rea mult )e g@nduri ?n )riCin3a ?ntre1uin3rii ei6 Altminteri" omule3ul era ?narmat doar cu o )uc i un cu3it i nici cingtoare la 1r@u n/aCea" semn c nu Cenea de de)arte6 #e @3@ia ?ncoace i ?ncolo )e c@m)ul de 1taie" e0amin@nd cu aten3ie lucrurile )rsite de ?nCini" ?n gra1a ugii lor6 #e Cedea c chioa)t" t@r@nd uor )iciorul st@ng6 -el dint@i care 1g de seam acest amnunt u BohAadeh6 #e duse glon3 la el" ?i )use m@na )e umr i/l ?ntre1: Eratele meu al1 este cumCa totuna cu C@ntorul )e care e3ele )alide ?l numesc <o11le/EranAJ Mititelul cli)i oarecum sur)rins i rs)unse a irmatiC" engle2ete6 9ndianul art a)oi ?ns)re al1ul cel t@nr i continu s se in orme2e: Dumealui tre1uie s ie Martin ,aumann" iul Cestitului Mato/)oAa666 Mato/)oAa este un cuC@nt deriCat din lim1ile siou0 i utah" ?nsemn@nd V@ntorul de Uri6 DaG rs)unse cel ?ntre1at6 Atunci )e Coi C cutam666 Voiai s cum)eri ceCaJ ACem o )rClie i acem comer3 cu tot elul de lucruri tre1uincioase unui C@ntor6 Am de ?m)linit o solie6 De la cineJ 9ndianul se uit cercettor de Dur/?m)reDur" a)oi rs)unse: Aici nu e locul )otriCit6 BigLamul Costru e de)arteJ Fntr/o or )utem aDunge6 Atunci s mergem ?ntr/acolo i" ?n tihn" la lumina ocului" am s C destinuiese totul6 Veni3iG #ri a)a" ?i lu calul care de/a1ia mai era ?n stare s/l )oarte" ?nclec i )orni" r a se asigura dac ceilal3i Ceneau sau nu din urm6 .sta nu se )rea ?ncurc ?n Cor1eG r@se mititelul6 Ve3i i Cr@nd" )oate" s C 3in cine tie ce
>&

Karl Ma(

discursJ se mir deiratul :itt6 8 )iele roie ca sta tie oarte 1ine ce ace i C s tuiesc s/l urma3i )e dat6 Hi cu Coi cum rm@neJ Mergem i noi6 Dac )alatul Costru se a l ?ntr/ adeCr at@t de a)roa)e" ar i o moDicie s nu ne )o ti3i i )e noi" s ?m1ucm c@te ceCa6 Hi" ca nite 1uni negustori ce sunte3i" nu Ce3i )ierde )rileDul de/a c@tiga i de la noi c@3iCa dolari6 *u 2uG ACe3i Coi aa ceCaJ ?ntre1 mititelul )e un ton din care )uteai ?n3elege c nu/i socotea c)tui3i )e cei doi C@ntori6 Asta rm@ne de C2ut c@nd Com ace cum)rturi6 V/a3i )rinsJG Da" ireteG Dar" dac )lecm mai de)arte" ce se Ca ?nt@m)la cu mecherii care ne/au urat caiiJ -e/ar i s/i lsm o amintire mcar lui ,raAe" s im siguri c n/o s ne uite )rea uorJ */are nici un rostG Las/i s )lece" omuleG Du) cum ai C2ut" nu/s dec@t nite muhaiele care se tem )@n i de/un 1riceagG V/a3i luat caii ?na)oi i cu asta" 1astaG Mcar s/l i altoit mai 1ine c@nd l/ai aCut ?n m@n6 L/am cru3at cu 1un tiin3" */are nici un sens s omori )e cineCa degea1a" c@nd ai i alte metode de a/l ace ino ensiC6 :oate c ai dre)tate6 Veni3i ?ncoace s C lua3i caii6 -um de ti3i unde se a l caii notriJ *e iind chiar ageamii" ?nainte de a ne lsa C2u3i" am dat i noi o rait )rin ?m)reDurimi666 Fnclec )e unul din caii regsi3i" iar t@nrul su toCar se aC@nt s)re cellalt6 Am@ndoi se ?ndre)tar e0act ?ns)re tu iurile ?n care DicA i :itt ?i ascunseser ugarii6 +i ?nii ?i )ri)oniser murgii )rin a)ro)iere" ?nainte de a lua urma ho3ilor6 7us)atru se 3ineau acum du) indian care nu/i lsa s se a)ro)ie
5'

Vulturii deertului

)rea mult" lu@nd/o mereu ?nainte" ca i cum ar i tiut )er ect ?ncotro s/o a)uce ca s aDung la 3int6 <o11le/EranA mergea alturi de DicA Roto eiul" a crui toCrie )rea s/i ac mare )lcere6 */a3i Crea s s)une3i" domnule" ce anume C/a adus )rin aceste locuriJ ?ntre1 el6 Voiam s mergem ?n sus" s)re Montana" unde se a l C@nat mult mai 1un dec@t )e/aici6 8amenii acelor )duri i saCane hituiesc animalele doar de )lcere" nu ca )rin alte locuri" unde 1ietele )turi sunt )ur i sim)lu mcelrite6 V@ntorii de duminic se n)ustesc asu)ra 1ie3ilor 1iColi" ucii cu miile numai iindc s/a nimerit ca )ieile lor s ie mai 1une de curele dec@t ale altor Cite6 + un )cat i o ruine6 ACe3i ?ntru totul dre)tate" domnule6 Altdat nu era aa6 :e Cremuri" C@ntorul se msura ?n mod cinstit cu iara" iecare )un@ndu/i Cia3a ?n )rimeDdie )entru a/i c@tiga carnea de care aCea neCoie6 Fn 2iua de a2i" ?ns" C@ntoarea nu/i dec@t un asasinat mielesc6 ViteDii de Ci3 Ceche au dis)rut a)roa)e cu totul" iar oamenii ca dumneaCoastr sunt din ce ?n ce mai rari6 Mrturisesc c nu C cred cine tie ce 1oga3i" ?n schim1" numele Coastre ?mi sunt ?ntru totul cunoscute666 *e ti3i numeleJ -@t se )oate de 1ineG Hi de unde" m rogJ BohAadeh le/a rostit c@nd edeam cu Martin ?n tu i" trg@nd cu urechea6 De alt el" silueta dumitale nu )rea )are a i aceea a unui om din Vest6 Ai mai mult olduri de morar" ori de 1rutar" dar666 -um aaJG se re)e2i Roto eiul6 *u tiai c sunt germanJ Ai Creo idee des)re aceast 3arJ 8hoG Doar sunt i eu neam3" )@n/n C@r ul unghiilor6 +u" aiDdereaG Fntr/adeCrJG ?ntre1 EranA" o)rind calul6 La dre)t
5$

Karl Ma(

Cor1ind" ar i tre1uit s m ate)t cci un (anAeu de statura dumitale nu cred s mai e0iste6 M 1ucur din toat inima c mi/a ost dat s ?nt@lnesc un concet3ean6 D m@na ?ncoace omule" i ii 1ineCenitG #e ?m1r3iar Coinicete" a)oi Roto eiul urm" ?nc@ntat: # dm 1ice cailor" cci n/are nici un rost s 21oCim aici cine tie c@t6 De c@nd eti ?n #tatele UniteJ De mai 1ine de 2ece ani6 Hi ha1ar nu mai ai de nem3easc666 :@n acum Cor1iser am@ndoi engle2ete dar" odat rostite aceste Cor1e" EranA ?i ?nl3 ?n a )tura micu3 i rs)unse o ensat: #/mi uit eu lim1aJG -e nes1uin3 s )o3i crede una ca astaG #unt german" or nimeni din neamul nostru n/a renun3at Creodat de 1unCoie la graiul suG Hi/a)oi" dumneata n/ai nici cea mai mic idee unde m/am nscut euG Din )cate" n/am )artici)at la ericitul eCenimentG +i 1ine" chiar dac n/ai ost de a3" elul meu de/ a Cor1i ar i tre1uit s te ac s intuieti c sunt co1or@tor din acel 3inut ?n care se Cor1ete cea mai curat lim1 german6 *u 2uG Hi care/o i acelaJ6 #a0oniaG Fn3elegiJG Am ?nt@lnit mul3i nem3i ?n Cia3a mea i/am stat de Cor1 cu d@nii" dar nici unul din ei nu s/a )utut ridica la ?nl3imea celor nscu3i ?n #a0onia care" )e 1un dre)tate" este considerat inima ;ermaniei6 Dresda este ora clasicG +l1a este clasicG Li)sca este clasic i +lCe3ia sa0on de asemeneaG + un a)t 1ine tiut c cea mai rumoas i curat lim1 )oate i au2it doar )e distan3a dintre :irnos i Meissen i tocmai ?ntre aceste dou orae am C2ut eu lumina 2ilei6 Hi" mai t@r2iu" tot ?n aceast regiune mi/am ?nce)ut cariera6 +ram aDutor de )durar la Morit21urg" un Cestit castel de C@ntoare" cu o
5>

Vulturii deertului

aimoas galerie de ta1louri i mari heleteie cu )ete6 -el mai 1un )rieten al meu era ?nC3torul de acolo" cu care Ducam ?n iecare sear OO! i conCersam des)re art i tiin36 Acolo mi/am ormat o rumoas cultur generalQ sau )oate te ?ndoieti de asta6 Mi s/a )rut c te/ai cam str@m1atG */a )utea s ac deocamdat Creo a)reciere c@t de c@t corect666 dei am ost i eu odinioar eleC de liceu i am declinat )e )$n*a5 Mititelul ?l str ulger cu o )riCire )ie2i" a)oi rs)unse ritos: Ai declinat )$n*aJ Hi Crei s s)ui c/ai ost la liceuJG #unt c@t se )oate de sigur c n/ai cut )rea mul3i )urici )e/acoloG Altminteri ai ti c nu se 2ice declinat!" ci declamat!" i nu )$n*a" ci 4$n*a6 Ai declamat )ensa" )oate i Bl$*!$)ul ,a#dului de <u eland sau F#$i*+26!7 de Marta LeineLe1erG Dar nu )entru asta o s ne certm noiG Eiecare a ?nC3at c@t a )utut iar eu" c@nd Cd un neam3" m 1ucur" chiar dac nu/i nici 1iat dete)t" nici sa0on6 Aadar" rm@nem )rieteni" nuJG #e ?n3elegeG r@se Roto eiul6 Am au2it mereu des)re sa0oni c sunt 1ie3i sim)atici6 De ce ai )rsit rumoasa noastr 3arJ 7ocmai din )ricina artei i tiin3ei6 -um aaJ #/a ?nt@m)lat )ur i sim)lu6 Ascult: Fntr/o sear" la c@rcium" discutam )olitic i istorie" trei ini la aceeai mas: eu" argatul i )a2nicul de noa)te6 FnC3torul edea la o alt mas cu nota1ilit3ile6 +u" care am ost totdeauna un s)irit democratic" m ae2asem cu cei doi" care erau cum nu se )oate mai onora3i de aceast 1unCoin36 Discut@nd des)re istorie am aDuns la :a)a Branghel i am remarcat c se de)rinsese ?ntr/o asemenea msur cu Cer1ul )$2#*+2!$n!$$l*" ?nc@t a1u2ea2 de d@nsul" ?ntre1uin3@ndu/l cu iecare )rileD6 Atunci" cei doi 1ie3i
55

Karl Ma(

?nce)ur a m contra2ice ?n legtur cu )ronun3area acestui cuC@nt6 Eiecare aCea o alt )rere6 +u 2iceam c tre1uie s se )ronun3e )$2#*+2!$n!$$l*" argatul s)unea )$2#*+2!$n!$il*" iar )a2nicul de noa)te )$i*!$n!$$l*6 -ert@ndu/ne" m ?n ier1@ntai" dar ca un unc3ionar cult i ca un cet3ean ce eram" am aCut )uterea s m st)@nesc i s m adrese2 )rietenului meu" ?nC3torul6 Eirete" aCeam dre)tate" dar ie din cau2 c" tocmai atunci" era )rost dis)us" ie din )ricina tru iei" o1inuite la orice om ?nC3at" el n/a Crut s recunoasc adeCrul celor s)use de mine" 1a" mai mult" a ?nce)ut s e0)lice c to3i trei greeam i c ?n )$2#*+2!$n!$$l* tre1uie s ie de dou ori ei6 Hi" iindc eu tiam c@t se )oate de 1ine c doi ei nu con3ine dec@t cuC@ntul R$i*,#$i" m/am necDit oarte tare6 +u n/a )oci )entru nimic ?n lume Cor1irea cuiCa i )retind ca i ceilal3i s o res)ecte )e a mea" mai cu seam atunci c@nd e corect6 :a2nicul ?ns ?nce)use s sus3in sus i tare c el e singurul care tie s Cor1easc corect i atunci am cut ceea ce ar i cut oricare alt om cu demnitatea rnit: i/am aruncat ?n ca) onoarea mea o ensat i" )e deasu)ra" hal1a cu 1ere6 Au ost" negreit" mai multe scene r culise" dar totul s/a s @rit )rin ?nCinuirea mea de tul1urare a linitii )u1lice i rnire )remeditat6 7re1uia s iu )ede)sit i degradat" ceea ce" treac/mearg" a mai i ?ndurat eu cumCa" dar s/mi mai )ierd i sluD1a )e deasu)ra" asta mi s/a )rut )rea de tot6 Hi" iindc tot ce ac eu" ac cu rost" am )lecat ?n AmericaQ i numai 1tr@nul Branghel e CinoCat c m ?nt@lneti ast2i aici6 Fi sunt oarte recunosctor" iindc ?mi )laci" ?l asigur Roto eiul" cu un gest )rietenos6 DaJ AdeCratJ Hi eu am sim3it un el de sim)atie ?ndat ce te/am C2ut" sim)atie care" mai mult ca sigur" ?i are e0)lica3ia ei6 Fnt@i" iindc nu eti 1iat ru" al doilea iindc nici eu nu sunt ru" i al treilea"
54

Vulturii deertului

iindc am )utea deCeni 1uni )rieteni6 *e/am i aDutat unul )e cellalt" aa c legtura care ne Ca uni at@t de )lcut e ca i cut6 Du) cum Ce2i" m e0)rim numai ?n Cor1e alese i de aici )o3i ?n3elege c m strduiesc a i demn de no1ilele dumitale sim3minte de )rietenie6 Un sa0on este totdeauna un adeCrat aristocrat i dac ast2i un indian ar )o ti s m scal)e2e" l/a inCita )oliticos: V rog s )o ti3iG ACe3i aici uCi3a mea cu )iele cu totG! DicA ?i ?ntoarse Cor1a" r@2@nd: Hi" dac el ar i tot at@t de )oliticos" ar tre1ui s/3i lase )ielea )e ca)6 Dar acum s Cor1im des)re cellalt6 7oCarul dumitale este ?ntr/adeCr iul cunoscutului C@ntor de uri ,aumannJ Da" ,aumann este )rietenul meu" iar iul su" Martin" ?mi 2ice unchi" cu toate c eu am ost singur la )rin3i i" du) cum se )oate Cedea" nici nu m/am ?nsurat Creodat6 *e/am ?nt@lnit la #aint Louis" ?ntr/o Creme c@nd goana du) aur ?m)insese cuttorii ?ns)re mun3i6 Am@ndoi str@nseserm deDa o sum 1unicic de 1ani i hotr@sem s ne deschidem o )rClie" aici6 Fn orice ca2" era mai )lcut dec@t s sa) la aur6 Lucrurile mergeau 1ine6 +u m ocu)am de )rClie" iar ,aumann mergea la C@ntoare" ca s ac rost de hran6 :e urm" cuttorii )lecar" iar noi ramaserm cu )roCi2iile a)roa)e neatinse6 Fncetul cu ?ncetul" am sc)at i de C@ntorii care treceau doar rareori i a1solut ?nt@m)ltor6 Ultima a acere am cut/ o acum dou s)tm@ni" c@nd am ost cuta3i de un mic gru)" care Croia s/l tocmeasc )e ,aumann )entru a/i ?nso3i )@n la YelloLstone6 Ticeau c )e acolo to3i c@inii um1l cu )ietre )re3ioase ?n coad i c ei sunt le uitori6 :rietenul meu consim3i numaidec@t" se ?nCoir din )re3" le C@ndu o mare cantitate de muni3ii i alte lucruri tre1uincioase i )lec ?m)reun cu d@nii6 Aa s/a cut c ne/am )omenit dintr/o dat singuri" eu" iul su i un negru )e
5I

Karl Ma(

care/l aduseserm din #t6 Louis6 YelloLstone/RiCer e un 3inut oarte )rimeDdios6 Mult mai )u3in dec@t era odinioar6 -re2iJ De c@nd s/au desco)erit rumuse3ile regiunii" -ongresul #tatelor Unite a trimis mai multe e0)edi3ii" ca s/l msoare6 Sinutul a ost declarat :arc *a3ional" dar indienilor nici nu le )as6 Fntreaga Cale este acum 1@ntuit de indienii/er)i6 Htiam c au ?ngro)at securea r21oiului6 Da" numai c de la o Creme au de2gro)at/o iar6 Er ?ndoial c )rietenul dumitale se a l ?n mare )rimeDdie6 Hi a)oi" acest sol ciudat care nu tim ce Crea s ne s)un6 8ricum" nu )resimt nimic 1unG 9ndianul este un siou06 Dar de ce se codete at@ta s/i ?m)lineasc soliaJ *u )are a i un semn 1un" cci atunci c@nd aduci o Ceste 1un" nu te s ieti de el s/o rosteti cu glas tare oriunde te/ai a la6 :e urm" )retindea c Cine tocmai de la YelloLstone6 9a s m duc )@n la elG Ddu )inteni calului" inten3ion@nd s/l aDung )e BohAadeh" dar" ?ndat ce/l o1serC" acesta ?i ?n i)se clc@iele ?n coa)sele calului i ugi ?nainte6 <o11le/ EranA" care n/aCea che de ?ntrecere" se C2u neCoit s renun3e a Cor1i numaidec@t cu indianul6 Fn acest tim)" iul V@ntorului de Uri mergea alturi de :itt6 Acesta ?ncerc s a le amnunte des)re tatl su i c)t c@teCa in orma3ii" dar nu at@t de amnun3ite cum ar i dorit6 ,iatul se doCedise a i ?nchis la ire i scurt la Cor16 Fn s @rit" )@r@ul o coti )e du) un deal )e care se 2rea o coli1 ?ntrit" ae2at ast el ?nc@t s semene ?ntocmai cu o ortrea3 ?m)otriCa atacului indienilor6 Din trei )r3i" colina aCea )oC@rniuri re)e2i" )e care nimeni nu le/ar i )utut urca6 -ea de/a )atra latur era du1lu ?m)reDmuit" iar Dos se ?ntindea c@m)ul )lantat cu )orum1 i tutun6 :e a)roa)e )teau doi cai6 Martin
5O

Vulturii deertului

art s)re ei i s)use: -aii i/au urat de/acolo" ?n li)sa noastr6 Dar" )e unde/o i ,o1" negrul nostruJ V@r? dou degete ?n gur i scoase un uierat strident6 Un ca) tuciuriu se iCi din )orum1ul ?nalt6 Dintre 1u2ele late" um late" se 2reau dou iruri de din3i care ar i constituit m@ndria oricrui DaguarQ A)oi" se art ?ntreaga statur herculean a negrului6 Sinea ?n m@ini un st@l) gros i greu i 2ise" r@nDind: ,o1 stat ascuns i )2it6 Dac mai sosete t@lhari du) cai" s)arge ca)etele cu 13ul6 Hi ridic st@l)ul cu uurin3" ca )e o nuia6 9ndianul nici nu se sinchisi de d@nsul6 7recu )e l@ng el" urc cea de/a doua )arte a colinei" )@n la du1la ?m)reDmuire" sri de )e cal )este gard i dis)ru ?n curte6 MoDic om rouG se su)r negrul6 # treac )e l@ng domR ,o1 i s nu 2ic 8""d da-6 #rit )este gard r s ate)tat domR Martin s dea Coie intre6 DomR ,o1 ace )e el )oliticos666 ,unul ,o1 se intitula singur domn!" era un negru li1er i se sim3ea o ensat c indianul nu/l salutase6 # nu/l su)eri" ?l )reCeni Martin6 +ste )rietenul nostru6 Asta este alt lucru6 8mul rou )rietenul lui domR Martin" atunci i )rietenul lui domR ,o16 ;sit caii i omor@t t@lhariiJG *u" au ugit6 Deschide )oartaG ,o1 se duse cu )ai mari i ddu ?n lturi cele dou )r3i grele ale )or3ii" ca i cum ar i ost de h@rtie6 A)oi intrar cu to3ii ?n curte6

5=

Karl Ma(

3. &N AD OST Fn miDlocul terenului se a la ad)ostul" o coli1 )trat ?ntrit" cut din trunchiuri de co)aci ?m1ina3i unul ?ntr/altul6 ,r1a3ii intrar i/l C2ur )e indian st@nd ?n miDlocul coli1ei" medit@nd" cu )riCirile )ierdute ?n gol6 Martin i <o11le/EranA ?i salutar oas)e3ii cu a ectuoase str@ngeri de m@n6 *oii/Ceni3i )riCeau uimi3i )rin odaie6 Fn )artea din und usese )rClia" ale crei )roCi2ii se ?m)u3inaser mult6 -@teCa ca)ace de l2i ormau mesele" scaunele iind ?nDghe1ate din acelai material6 Fntr/un col3 se a lau culcuurile" at@t de )re3ioase ?nc@t ar i st@rnit inCidia oricui6 +rau alctuite dintr/un mare numr de 1lni de urs cenuiu" cel mai ioros i mai )rimeDdios animal de )rad din America6 -@nd se ridic )e )icioarele de dina)oi" un ast el de urs adult e mai ?nalt cu )este dou )icioare dec@t un 1r1at dintre cei mai Coinici6 Uciderea unei asemenea iare este considerat de indieni dre)t o a)t eroic i chiar al1ul cel mai 1ine ?narmat se erete din calea ursului" dac nu e nea)rat neCoie s se lu)te cu el6 :ere3ii useser ?m)odo1i3i cu di erite arme" tro ee de r21oi i de C@ntoare" iar ?n )reaDma Cetrei at@rnau 1uc3i mari de carne a umat" s)@n2urate ?n cuie de lemn6 Fnuntru era ?ntuneric" cci du)/amia2a era )e s @rite i lumina sla1 a amurgului )trundea doar )rin o1loanele r geamuri ale coli1ei6 DomR ,o1 ace ocG anun3 negrul6 Aduse t@r@ o sarcin de lemne uscate i cu un amnar a)rinse ocul ?n Catr6 Eitilul unui asemenea amnar const din )utregaiul oarte in lama1il" o13inut )rin sco1irea co)acilor )utre2i3i6 Fn tim)ul )omenitei ocu)a3ii" statura uria a lui ,o1 era Ciu iluminat de lcri6 :urta o hain larg" din stam1 sim)l i ca)ul desco)erit" din motiCe )e care
5%

Vulturii deertului

el singur le cunotea c@t se )oate de 1ine6 ,un i 1laDin" era ?ns nemai)omenit de Canitos i" aa st@nd lucrurile" nu Coia s ie considerat dre)t a rican get/ 1eget666 Din nenorocire" ca)ul ?i era aco)erit cu o )dure de )r scurt i des" oarte cre3" i aceast l@n ?i trda originea ?n chi)ul cel mai eCident6 Aadar" ?i ddea toat osteneala s/i schim1e irul de )r" ung@ndu/l din 1elug cu seu de cer1" a)oi ?m)letind ?ntreaga claie ?n nenumrate codi3e su13iri care se i3eau ?n toate direc3iile" ?ntocmai ca 3e)ii unui arici6 La lumina lcrilor" 1ietul 1iat aCea un as)ect straniu" a)roa)e ?ns)im@nttor6 :@n atunci schim1aser doar )u3ine Cor1e6 Fn s @rit" <o11le/EranA i se adres indianului engle2ete6 Eratele meu rou se a l ?n casa noastr" e 1ineCenit i/i )oate ?m)lini solia6 7@nrul arunc ?m)reDur o )riCire iscoditoare" a)oi rs)unse: -um )oate Cor1i BohAadeh" c@nd nu i s/a dat ?nc s guste din )i)a )ciiJ Atunci Martin" iul V@ntorului de Uri" lu o )i) i o ?ndes cu tutun6 :e c@nd ceilal3i se ae2ar roat ?m)reDurul lui" el o a)rinse" trase din ea de ase ori" su l umul ?n sus" ?n Dos" ?n cele )atru )uncte cardinale i s)use: BohAadeh este )rietenul nostru" noi suntem ra3ii lui6 Acum umea2 cu noi )i)a )cii" a)oi ne Ca s)une solia sa6 Fi ?ntinse indianului )i)a6 Acesta o lu" se scul ?n )icioare" trase i el tot de ase ori" a)oi rs)unse: BohAadeh n/a mai C2ut )@n acum aceste e3e )alide i nici )e negru6 A ost trimis la ei i d@nii l/au sc)at de ca)tiCitate6 Dumanii Cotri sunt i ai lui" )rietenii lui )ot s ie i )rietenii Cotri6 H""082. O Aceast e0)resie e ?ntre1uin3at de indieni oarte des" ca un semn de ?ntrire a unei a irma3ii" mai ales ?n
'

Am s)usG
5&

Karl Ma(

)au2e sau la s @ritul Cor1irii6 Ddu )i)a mai de)arte6 :e c@nd ea cea ocolul" el se ae2 Dos i ate)t" )@n c@nd ,o1" cel din urm" ?ntri r3ia )rin umul de tutun6 La aceast solemnitate el se com)ort ca un Cechi e cu e0)erien3P de asemenea Martin" la urma urmei un 1ie3andru" u at@t de so1ru" ?nc@t se )utea Cedea de la o )ot c ?i luase oarte ?n serios rolul de ga2d" ?n li)sa tatlui6 Fndat ce ,o1 ls )i)a" BohAadeh ?nce)u: Au au2it oare ra3ii mei al1i de acea a3 )alid )e care sioucii o numesc *on/)a(/Alama=J 8ld #hatterhand" Crei s 2ici" rs)unse :itt6 *u/l cunosc )ersonal" dar oricine a au2it Cor1indu/se des)re d@nsul6 -e/i cu elJ +l" dei a3 )alid" s/a doCedit 1un i ?ndurtor cu oamenii roii6 +ste cel mai Cestit cerceta" iar glon3ul su ?i nimerete 3inta r gre666 :umnul su gol )oate s do1oare )e cel mai )uternic CrDma6 -u toate astea" cru3 Cia3a i s@ngele dumanilor6 Fi rnete doar c@t s nu mai )oat lu)ta i ucide numai )entru a/i salCa )ro)ria Cia36 Acum c@teCa ierni a ost atacat de siouci ogallallai" la YelloLstone6 #e a la sus" )e o st@nc" i nu/l )uteau nimeri cu gloan3ele6 La un moment dat" a )it ?nainte" o erindu/ se s lu)te cu trei dintre d@nii ?narma3i cu mciuci" iar el numai cu )umnul6 9/a ucis" unul iind #i/ta)ahtah %" omul cel mai )uternic din tot tri1ul6 -um)lit a ost atunci urletul de Dale i 1ocetul )ornit ?n toate LigLamurile din 8gallalla6 *ici )@n ast2i nu s/au domolit i se ridic tot mai crunt la iecare )omenire a mor3ii celor trei r21oinici6 De/atunci a trecut un *2a1"0& i lu)ttorii cei mai CiteDi ai tri1ului au )ornit s)re YelloLstone" ca s/i c@nte c@ntecele de Dale la
( ) *

M@na/care/2dro1ete6 Eocul ru6 8 )erioad de a)te ani6


4'

Vulturii deertului

mormintele celor )ierdu3i6 Al1ul ?nt@lnit de ei ?n acest drum e )ierdut6 9ndienii ?l )rind i ?l leag de mormintele celor ucii de #hatterhand" a)oi ?l omoar ?ncet" ?n chinuri" )entru ca su letul lui s serCeasc s)iritele celor trei mor3i" ?n 3inuturile Cenice ale C@ntorii6 Ecu o )au2 i s)use ?ncet" cu Cocea ?n1uit: V@ntorul de Uri i )rietenii lui au ost sur)rini de ei ?n somn i cu3i )ri2onieri6 Martin sri ?n sus" strig@nd: ,o1" re)ede" eile )e caiG EranA" str@nge degra1 muni3ii i merinde6 +u Coi unge )utile i Coi ascu3i cu3itele6 Fn cel mult o or )ornim s)re YelloLstoneG #e ?n3elegeG strig EranA" scul@ndu/se re)ede6 :e to3i dracii" au s/o )3easc ru de tot )ieile/roiiG *egrul se ridic i el" str@nse )arul )e care/l crase ?nuntru" i 2ise: Hi domR ,o1 merge6 DomR ,o1 omoar to3i c@inii roii din 8gallallaG Atunci" indianul ridic m@na i rosti linitit: #unt oare ra3ii mei al1i nite mute care 21oar r rost c@nd le necDetiJ #au sunt 1r1a3i care tiu c" ?nainte de a)t" tre1uie chi12uin3 i liniteJ BohAadeh nici n/a terminat tot ce/a aCut de s)usG 7atl meu e ?n )rimeDdie i asta/i de aDunsG i21ucni t@nrul6 Atunci" DicA Roto eiul ?l ?ndemn: Linitete/te" t@nrul meu )rieten6 ;ra1a stric trea1aG Mai ?nt@i s/l lsm )e BohAadeh s )oCesteasc" a)oi Com Cedea ce aCem de cut6 -e aCem de cutJ Merge3i cu noiJ #e ?n3elegeG V/am umat din )i)" suntem deci )rieteni i ra3i6 :itt Lunganul i DicA Roto eiul n/au )rsit niciodat )e cineCa a lat ?n neCoie6 Hi/a)oi" dac mergem la Montana sau C@nm 2im1ri" ori dac mai ?nt@i acem o mic e0cursie )@n la YelloLstone" ca s/i tragem un Cals cu sioucii ogallallai" )entru noi
4$

Karl Ma(

e totuna" cci )rea multe tre1uri )ersonale im)ortante n/aCem6 7oate ?ns tre1uie cute cu rost" )entru ca trea1a s ias 1ine" )e )lacul nostru de C@ntori 1tr@ni6 Aadar stai Dos i ii linitit" cum se cuCineG Asta cam aa e" adug i sa0onul cel mititel6 ;ra1a nu/i 1un nicidecum6 # im chi12ui3iG Du) ce tustrei se ae2ar" t@nrul indian continu: BohAadeh a ost crescut de sioucii/)onca" )rieteni cu e3ele )alide6 Mai t@r2iu a ost silit s se ac ogallalla" dar ate)ta mereu un )rileD ca s/i )oat )rsi6 Acum tre1uia s )lece cu r21oinicii lor la YelloLstone i era de a3 c@nd V@ntorul de Uri i ?nso3itorii si au ost ataca3i mielete" noa)tea" ?n somn6 Fn acest drum" indienii ogallallai tre1uie s ie oarte )reC2tori deoarece sus" ?n mun3i" locuiesc oonii" dumanii lor cei mai crun3i6 BohAadeh a ost trimis ca ta et" s s)ione2e LigLamurile oonilor" dar ?n loc s ac aceasta" a alergat ?n cea mai mare gra1 s)re rsrit" la coli1a V@ntorului de Uri" ca s/i dea de Ceste iului su c el e )rins6 Lucrul acesta n/am s/l uit niciodatG strig Martin6 Dar tatl meu tie toate asteaJ BohAadeh i/a s)us i l/a ?ntre1at care/i drumul6 +l a Cor1it at@t de tainic cu V@ntorul de Uri" ?nc@t nimeni n/a )utut s/l o1serCe6 Dac nu te mai ?ntorci la ei" te Cor 1nui" cu siguran36 *u" au s cread c BohAadeh a ost ucis de ooni6 7ata 3i/a dat ceCa instruc3iuni )entru noiJ *u6 BohAadeh tre1uia doar s C ?ntiin3e2e c el" i toCarii lui au ost )rini6 Mai de)arte" t@nrul meu rate al1 tie singur ce are de cutG Desigur c tiuG Voi )leca ?ndat s/l eli1ere26 Voi din nou s se ridice" dar DicA ?l a)uc de 1ra3 i/l trase ?na)oi: -i )otolete/te" odat" 1ieteG */am a lat ?nc
4>

Vulturii deertului

totul6 BohAadeh nu ne/a s)us nici mcar ?n ce loc a ost atacat tatl dumitale6 9ndianul rs)unse: A)a" numit de e3ele )alide R@ul :ul1erii" este ormat din )atru 1ra3e6 Atacul s/a )etrecut )e cel din a)us6 ,un" ar i deci dincolo de -am) Mac KnieD" la sud de Mur)h(6 Aceast regiune nu ?mi este cu totul necunoscut6 Hi )e ce drum au Cenit ogallallaii )@n acoloJ :rin mun3ii numi3i de ctre al1i ,ig <orn6 AaG Hi de/acoloJ Au trecut )e l@ng DeaCilRs <ead666 Hi mai de)arteJ :e l@ng a)a care i2Corte acolo i se Cars ?n luCiul de la ,ig <orn6 Atunci am au2it des)re oonii CrDmai i BohAadeh a ost trimis s/i s)ione2e6 Ast el" nu mai tie )e unde au mers mai de)arte ceilal3i6 *ici nu e neCoie6 ACem ochi 1uni i le Com gsi urma6 -@nd a ost ataculJ Acum )atru 2ile6 VaiG Hi c@nd ar tre1ui s ai1 loc marea sr1toare a mor3ilorJ Fn 2iua lunii )line" cci atunci au ost omor@3i cei trei6 Dac e aa" atunci mai aCem ?nc destul tim) ca s/i )utem aDunge6 :@n la luna )lin sunt $> 2ile ?ntregi6 Dar c@t de )uternici sunt ogallallaiiJ -@nd i/am )rsit eu" numrau de cinci ori 2ece i ?nc ase6 Aadar" cinci2eci i ase de lu)ttori6 -@3i )ri2onieri auJ -u V@ntorul de Uri sunt ase6 Deocamdat tim destul i ne )utem )regti de )lecare6 Martin ,aumann" ce inten3ione2i s aciJ 7@nrul se ridic" ?i ?nl3 drea)ta ca )entru
45

Karl Ma(

Durm@nt i 2ise: Egduiesc solemn s salCe2 Cia3a tatlui meu" sau s r21un moartea lui" chiar dac )entru asta ar i neCoie s/i urmresc singur )e siouci i s m 1at cu ei6 Voi muri mai degra1 dec@t s/mi calc Durm@ntul6 Fn nici un ca2 nu Cei )leca singur" s)use micu3ul <o11le/EranA6 7e Coi ?nso3i i Com ?m)rti aceeai soart6 Hi domR ,o1 merge" declar negrul6 Li1erea2 )e 1tr@n ,aumann i 1ate )e sioucii ogallallai6 7o3i merge la iadG #tr@nse )umnii i scr@ni tare din din3i6 Hi eu merg" s)use DicA Roto eiul6 Fmi ace mare )lcere s/mi ?ncerc )uterile6 Dar tu" :ittJ Asta/i 1unG e0clam Lunganul6 -re2i tu c a rm@ne aici" s/mi )eticesc ndragii sau s macin ca ea" ?n tim) ce Coi ace3i )e CiteDii din )oCesteJG ,ine" 1ine" urs 1tr@n" )otolete/te6 7e Com lua cu noi6 Dar ce Ca ace" oare" ratele nostru BohAadehJ 9ndianul rs)unse: BohAadeh este un mandan" sau" cel mult" un co)il ado)tat al sioucilor/)onca" dar nicidecum un ogallala6 Dac ar c)ta de la ra3ii lui al1i o )uc i gloan3e" el i/ar ?nso3i" murind sau ?nCing@nd odat cu d@nii6 ,iat de trea1G 2ise micul sa0on6 Vei c)ta o )uc i tot ce/3i tre1uie" chiar i un cal odihnit" cci aCem )atru" deci unul de )risos6 Al tu e )rea ostenit i" )@n se mai ?ntremea2" )oate merge )e de lturi6 -@nd )ornim" oameni 1uniJ Fndat" se/n3elege" rs)unse Martin6 *egreit c nu )utem )ierde tim)" se ?nCoi Roto eiul" dar" iari" nu e cuminte s ne )ri)im6 Vom trece )rin 3inuturi r a) i r C@nat" deci tre1uie s lum cu noi )roCi2ii6 Fn a ar de asta" ha1ar n/aCem dac cei nou ho3i de cai nu ne mai )oart cumCa s@m1etele666 7re1uie s ne ?ncredin3m dac au )rsit
44

Vulturii deertului

aceste locuri" ori dac au de g@nd s le )rseasc6 Hi n/a s)us nimeni ce/aCe3i de g@nd s ace3i cu aceast casG Vre3i s o lsa3i ne)2itJ -um alt elJG rs)unse Martin6 Atunci s nu C mira3i dac la ?ntoarcere o Ce3i gsi )re cut ?n cenu sau deCastat6 DeCastarea o )utem ?nltura6 7@nrul lu un to)or i s) )m@ntul 1ttorit" ?n orma unui )trat6 -ur@nd se art un che)eng aco)erit cu )m@nt" neC2ut altminteri" su1 care se gsea o groa) ?nc)toare ?n care st)@nii coli1ei )uteau ascunde tot ce nu luau cu ei6 ,ttorind iari )m@ntul )este che)engul ?nchis" nici un ne)o tit n/ar i i21utit s desco)ere e0isten3a acestui ascun2i6 Hi chiar dac s/ar i dat oc ?ntregii case" lutul ar i aco)erit i a)rat o1iectele ascunse6 8amenii ?nce)ur s care ?n groa) toate lucrurile din cas de care nu aCeau neCoie la drum6 -@nd Ceni r@ndul 1lnilor de urs" DicA rmase cu gura cscat de admira3ie )riCind/o )e cea mai mare i mai rumoas dintre ele6 Martin" ?ns" i/o smuci din m@n i" cu un gest 1rutal" o arunc c@t colo6 Lea)d/oG 2ise el6 *u )ot s/o Cd r s/mi aduc aminte de cele mai ?ngro2itoare momente ale Cie3ii mele6 Tici asta ca i cum ai i trit cine tie c@t" sau ai aCea ?n urm un ir ?ntreg de a)te mari" tinereG :oate c am trecut )rin mai multe chiar dec@t unii C@ntori 1tr@niG 7e )omenetiG :riCirea lui Martin se ?ndre)t m@nioas asu)ra Roto eiului" ?l a)ostro : ;lumeti degea1aG Am s/3i s)un doar c" la C@rsta de ase ani" m/am lu)tat din greu cu trengarul din 1lana )e care o admirai6 Un co)ila de ase ani cu un urs cenuiu de asemenea mrimeJG Htiu )rea 1ine c ?n Vestul
4I

Karl Ma(

#l1atic co)iii sunt croi3i dintr/un cu totul alt material dec@t 1ie3aii de la ora" care ?i li)esc )icioruele de sticle cu a) cald666 Mi/a ost dat s Cd o mul3ime de tineri care" la *eL YorA" n/ar i ost dec@t nite 1ie3i 2g@rie/1r@n2 dar care" aici" se )rice) s m@nuiasc linta ca nite oameni ?n toat irea6 :oCestete/mi" cum a ost cu ursulJ *e a lam ?n Mun3ii -olorado6 Mama tria ?nc i mai aCeam o surioar de trei ani6 Fn Creme ce mama ?ncerca s s)arg c@teCa lemne )entru oc" cci iernile din mun3i sunt e0trem de riguroase" eu edeam ?n odaie" singur cu mititica Ludd(6 +a se Duca )e )odea" ?ntre u i mas" cu o ))u )e care i/o cio)lisem dintr/o surcea" iar eu m strduiam s creste2 cu un cu3it un M! i un L! ?n grinda cea groas" care se ?ntindea de la aco)eri )@n la )eretele o)us al coli1ei6 +rau ini3ialele noastre" i nu ceam dec@t s m Doc de/a nemurirea" du) o1iceiul tuturor 1ie3ilor6 -u undat ?n acest lucru" au2ii ua ?m)ins cu )utere" dar nu m ?ngriDorai" cre2@nd c a intrat mama cu 2gomot" aC@nd 1ra3ele )line cu lemne i" r s m ?ntorc" s)usei: Mam" aici e )entru Ludd( i )entru mine6 :e urm Cine r@ndul tu i al tatii6! Dar" ?n loc de orice rs)uns" au2ii un g@ @it ?n1uit6 M ?ntorsei6 7re1uie s ti3i" domnilor" c ceea ce 2rii ?n strlucirea 2)e2ii de a ar i la lumina 1uturugii care ardea ?n Catr" era ?ngro2itor6 -hiar dinaintea 1ietei" micu3ei Ludd(" care de s)aim nu scotea nici un sunet" se a la un urs uria" cenuiu6 ,lana ?i era )lin cu ace de ghea36 :e nri scotea a1uri6 #or/mea" r s s)un nimic" ?i ?ntindea rugtoare ))ua" ca i cum ar i Coit s/i 2ic: 9a/mi ))uica" i cru3/m )e mine" ursule dragG! Dar iarei nu/i u mil6 -u o singur la1 o tr@nti Dos" a)oi ?i s)arse 3easta ?ntre col3ii si ascu3i3i6 Hi ast2i aud 2gomotul6 Doamne666 n/am s/l )ot uita niciodat666 niciodat666 #e o)ri din )oCestit i nimeni nu ?ndr2ni s ru)
4O

Vulturii deertului

tcerea" )@n ce Martin ?nsui nu re?nce)u s Cor1easc: *ici eu nu m )uteam mica de s)aim6 Voiam s strig du) aDutor" dar nu i21uteam s scot nici un sunet6 Vedeam dis)r@nd mem1rele surioarei mele ?n )@ntecele iarei" )@n nu mai rmase dec@t ))ua de lemn" c2ut Dos6 #tr@ngeam ?n )umn cu3itul cel lung666 Hi" dintr/o dat" ursul Ceni ?ns)re mine i se ridic )e mas cu )icioarele din a36 #im3eam duhnind ?n o1ra2 res)ira3ia lui )uturoas" iar or3a ocului m tre2i la realitate6 Luai cu3itul ?ntre din3i" cu)rinsei grinda cu 1ra3ele i ?mi cui C@nt )e ea ?n sus6 Ursul ?ncerc s Cin du) mine" dar rsturn masa6 Aceasta ?mi u sc)area" ?nce)ui s 3i) du) aDutor" dar 2adarnic666 mama nu Ceni" dei ar i tre1uit s m aud" iindc ua era deschis i aerul rece )trundea ?nuntru6 Ursul se ?nl3 ?n toat lungimea lui" ca s m trag Dos de )e grind6 9/a3i C2ut 1lana" aa c m )ute3i crede c@nd C s)un c m aDungea tocmai 1ine cu la1ele dinainte" dar aCeam cu3itul ?n m@n6 -u st@nga m 3ineam 1ine" iar cu drea)ta ?l ?n3e)am ?n la1a )e care o ?ntindea ?ns)re mine6 -um s C descriu s)aima i lu)ta meaG 8ricum" nu tiu c@t Creme m/am a)rat ast el" cci ?ntr/o asemenea situa3ie un s ert de ceas )oate )rea o Cenicie" dar )uterile/mi sl1eau tot mai mult" ?n Creme ce am1ele la1e ale ursului erau ?n3e)ate de mai multe ori666 La un moment dat" cu tot mormitul iarei" au2ii ltratul c@inelui nostru" )e care tata ?l luase cu el6 A ar" ?n a3a coli1ei" ltra i cea un tr1oi ?ngro2itor" a)oi se re)e2i ?nuntru i ?ntr/o singur cli)it se n)usti asu)ra sl1ticiunii6 +ra un dulu ioros" neo1inuit de Coinic i deCotat6 A)uc DiCina de 1eregat" gata s i/o smulg" dar" ?n scurt tim)" u sugrumat de la1ele ei )uternice i" du) ce 1ietul de el muri s @iat ?n 1uc3i" ursul se ?ndre)t iari s)re mine6 Dar tatl dumitaleJ ?ntre1 :itt" care" ca i ceilal3i"
4=

Karl Ma(

ascultase cu cea mai mare ?ncordare6 Dac s/a artat c@inele" st)@nul ar i tre1uit s ie i d@nsul )e/a)roa)e666 *egreit" cci de/a1ia se ridicase ursul iar s)re grind ca s m aDung" cu s)atele ?ntors ctre u" c@nd la intrare a)ru tata" ?ngro2it i )alid ca de moarte6 7at" aDutorG!" strigai eu" mai ?m)ung@nd o dat la1a iarei6 *u rs)unse6 Ridic linta ?ncrcat" gata s trag" dar o ls re)ede Dos" cci" din )ricina tul1urrii ?i tremura m@na i m/ar i )utut ?m)uca666 Arunc arma" ?i smulse cu3itul de la 1r@u i se n)usti )e la s)ate asu)ra animalului6 Fn c@ndu/l cu st@nga de 1lan" ?i ?n i)se tiul )@n la m@ner" ?ntre dou coaste" a)oi" oarte re)ede" se trase ?na)oi" )entru a nu i a)ucat ?ntre la1ele iarei ce se lu)ta cu moartea6 Animalul rmase nemicat" horci i gemu groa2nic" 2g@rie )m@ntul cu la1ele dinainte" )@n ce se )r1ui6 Du) cum s/a C2ut mai t@r2iu" tiul cu3itului ?i )trunsese dre)t ?n inim6 #laC domnuluiG rsu l DicA" uurat6 Asta 2ic i eu aDutor la neCoieG666 Dar mama" tinereJ :e mama n/am mai C2ut/o niciodat6 -u o micare ra)id" Martin se ?ntoarse i/i terse dou lacrimi re1ele666 */ai mai C2ut/oJ -um aaJ -@nd tata m/a dat Dos de )e grind" el tremur@nd" iar eu d@rd@ind din toate mdularele" ?ntre1 ?ndat de micu3a Ludd(6 #us)in@nd" ?i )oCestii ce se ?nt@m)lase i" niciodat de atunci ?ncolo" n/am mai C2ut un o1ra2 ca acela al tatii ?n momentele alea6 +ra cenuiu i ?m)ietrit666 Un singur 3i)t scoase" dar ce el de 3i)t666 A)oi se liniti6 *u mai rs)unse deloc Cor1elor mele drgstoase" iar c@nd ?l ?ntre1am de mama" cltina doar din ca)666 Vr@nd s )ornesc ?n cutarea ei" m a)uc de 1ra3 i m str@nse at@t de tare ?nc@t 3i)ai de durere6 #tai aiciG ?mi )orunci6 Asta nu/i o trea1 )entru
4%

Vulturii deertului

tineG Rmase )e g@nduri" a)roa)e neclintit" )@n ce ocul se stinse6 A)oi m ?ncuie ?nuntru i ?nce)u s lucre2e ceCa ?n dosul coli1ei6 Am ?ncercat s dau la o )arte muchiul crescut ?ntre sc@nduri i i21utisem chiar" c@nd tata m sur)rinse uit@ndu/m i cu ?n aa el ?nc@t s nu mai )ot Cedea nimic6 8ricum" ?l 2risem deDa s)@nd o groa) ad@nc i ?n3elesesem c" ?nainte de a intra ?n coli1" dihania o atacase i s @iase )e mama666 ;roa2nic" groa2nic" 2ise DicA" terg@ndu/i ochii cu m@neca mantalei6 Da" a ost ?ntr/adeCr groa2nicG 7ata a 2cut mult Creme du) aceea 1olnaC i Cecinul nostru cel mai a)ro)iat trimitea la noi un om ca s/l ?ngriDeasc i ca s Cad de mine6 A)oi" du) ce i/a reCenit" am )rsit acel 3inut i ne/am cut C@ntori de uri6 7ata" c@nd aude c s/a artat Creunul )e undeCa" nu mai are ast@m)r )@n ce nu/l r)une cu glon3ul sau cu Dungherul6 -@t des)re mine" acum )ot s C s)un" am cut i eu ceCa ca s/o r21un )e 1iata Ludd(6 La ?nce)ut" c@nd ?ndre)tam 3eaCa lintei asu)ra unui urs" ?mi 1tea inima tareP acum ?ns am un talisman gro2aC care m a)r" aa c" ?n a3a unui urs cenuiu" sunt at@t de linitit" ca i c@nd a aCea de ?m)ucat unul oarecare6 7alismanJ ?ntre1 :itt6 *u cred c e0ist aa ceCa6 7inere" nu mai crede ?n leacuriG :ctuieti ?m)otriCa )rimei )orunci6 *u" cci talismanul des)re care Cor1esc este cu totul alt el dec@t cre2i6 :riCi3i/l acoloG + ag3at su1 Bi,li$6 Art s)re )erete" unde )e o )oli3 se gsea o Bi,li$ mare" Ceche6 Fntr/un cui de lemn )rinsese un soi de Ducrioar" lung cam de un deget6 #e Cedea 1ine c )artea de sus Coia s re)re2inte un ca)6 <mG 1om1ni :itt" care" ca to3i (anAeii" 3inea mult
4&

Karl Ma(

la )rerea lui6 */a Crea s cred c acest o1iect re)re2int un idol6 *u" nu sunt )g@n" dim)otriC" chiar 1un cretin6 Dar aceasta este ))ua de lemn )e care i/o cio)lisem surioarei mele" s se Doace6 Am )strat aceast amintire din cli)e de groa2 i mi/o at@rn de g@t" ori de c@te ori tre1uie s/l ?nso3esc )e tata la C@ntoare de uri6 Dac )rimeDdia e a)roa)e" )un m@na )e ))u i atunci ursul e )ierdut6 M )ute3i credeG Ad@nc micat" DicA ?i )use m@na )e umr i/i 2ise: Martin" eti un 1iat de trea16 :rimete s/3i iu )rieten i nu Cei regreta niciodat6 :e c@t sunt de gras" )e at@t de mare )oate i ?ncrederea )e care )o3i s 3i/o )ui ?n mine6 Si/o Coi doCediG

I'

Vulturii deertului

$. OLD S!ATTER!AND Fn du)/amia2a celei de/a cincea 2ile" cei ase clre3i )rseau regiunea EluCiului :ul1erii i se ?ndre)tau ?ns)re Mun3ii ,ig/<orn6 Hesurile care se ?ntind de la Missouri )@n la Mun3ii #t@ncoi se numr )@n ast2i )rintre locurile cele mai )u3in )rimitoare ale #tatelor Unite6 Acest 3inut este ormat a)roa)e ?n ?ntregime din )rerie i2olat" r co)aci" )rin care C@ntorul )oate rtci 2ile ?ntregi r a da de Creun tu i sau i2Cor6 A1ia mult s)re rsrit" terenul ?nce)e s se ?nal3e" orm@nd mai ?nt@i ridicturi uoare" a)oi chiar dealuri" mereu mai ?nalte" mai )oC@rnite i mai )r)stioase" cu c@t ?nainte2i" dar li)sa de lemne i de a) rm@ne aceeai6 Din acest motiC" regiunea a ost numit de ctre indieni 9a23:"3 *i$!&a i de ctre al1i Bad Land*6 Am1ele e0)resii ?nseamn acelai lucru" adic ' )n! R u6 A1ia oarte de)arte" s)re nord" i2Corsc luCiile -he(enne" :oLder i ,ig/<orn" dintr/un )m@nt mai roditor" cu iar1 gras" )durici de tu iuri i chiar co)aci uriai" seculari6 Acolo se a l domeniile de C@ntoare ale oonilor i ale er)ilor" ale che(ennilor i ale ara)ahoeilor6 Eiecare neam se ?m)arte ?n su1diCi2iuni i" dat iind c toate aceste su1?m)r3iri urmresc interese deose1ite" nu e de mirare c ?ntre ei i21ucnesc mereu r21oaie" a cror C@lCtaie" de alt el" se stinge re)ede" urm@nd tot at@t de scurte )erioade de )ace6 -ci dac" uneori" omul rou )are dis)us la un rga2 mai lung" tre1uie negreit s a)ar al1ul i s scormoneasc ?ntre tciunii a1ia stini" o1lig@ndu/i )e indieni s de2groa)e mereu" iari i iari" securea ?ns@ngerat a r21oiului6 A)oi" lu)ta ?nce)e din nouQ #e ?n3elege de la sine c acolo unde se ?nt@lnesc locurile de )une ale at@tor neamuri i tri1uri di erite" siguran3a iecruia este )ro1lematic i deseori )rimeDduit6 Hoonii sau
I$

Karl Ma(

er)ii au ost totdeauna dumanii a)rigi ai sioucilor" de aceea esurile" care se ?ntind din DaAota s)re sud ctre luCiul YelloLstone i Mun3ii ,ig/<orn" au ?nghi3it deseori s@ngele omului rou" deo)otriC cu cel al omului al16 At@t DicA c@t i :itt tiau toate astea i ?ncercau s se ereasc de orice ?nt@lnire cu indienii6 Fl lsar )e BohAadeh s mearg ?nainte" iindc el mai str1tuse o dat acelai drum6 Acum era ?narmat cu o )uc i )urta la 1r@u diCerse )ungi cu toate mrun3iurile tre1uincioase unui om ?n )rerie6 -ei doi )rieteni nu/i schim1aser de el ta1ieturile" aa c cel dint@i continu s clreasc )e gloa1a lui ?nalt )e c@nd cel de/al doilea" se/n3elege" ?i lsa )icioroangele s at@rne de/o )arte i de alta a cat@rului mic i ?nc)3@nat" care" din cinci ?n cinci minute" gsea de cuCiin3 s re)ete" irete" 2adarnic" cunoscuta/i ?ncercare de/a se de1arasa de clre36 :itt semna cu acei locuitori din insulele Australiei care adaug )irogilor )rimeDduite )ro)tele laterale de lemn" r@nele sale iind )ro)riile/i )icioare6 Ast el" era de aDuns s a)lice o loCitur 2draCn cu gheata" la drea)ta sau la st@nga nrCaului 1idiCiu" )entru ca acesta s/i reia mersul normal" resta1ilind de ?ndat echili1rul )rimeDduit al clre3ului6 Hi EranA )urta aceeai ?m1rcminte" 1ine cunoscut de to3i )rietenii si: ci2me de )iele" rac al1astru i )lrie de ama2oan" cu )an lung" de culoarea o ranului6 Fn ciuda ?n 3irii sale stranii" micu3ul sa0on se strduia din rs)uteri s/i )stre2e 3inuta distins" de Crednic om al Vestului6 Fn schim1" era o adeCrat )lcere s/l Ce2i )e Martin ,aumann clare6 +l i cu BohAadeh crescuser )arc )e cal i aCeau acea 3inut a)lecat mult ?nainte" care uurea2 )oCara animalului" iar )e clre3 ?l ace s re2iste la osteneala unui drum oric@t de lung6 Eiul C@ntorului de Uri )urta un costum de )iele i
I>

Vulturii deertului

?ntregul su echi)ament nu lsa nimic de dorit6 8ricine i/ar i C2ut chi)ul raged i ochii luminoi" ar i )utut ?n3elege c ?nc nu/i dec@t un 1ie3andruP )riCindu/l ?ns ?ndelung" cu mai mult aten3ie i" mai cu seam" ascult@ndu/l" i/ar i dat de?ndat seama c" la neCoie" lcul su)lu ca trestia deCenea un 1r1at adeCrat6 ,o1" ?n schim1" era r seamn de caraghios6 -lria nu se numrase nicic@nd )rintre )asiunile sale" ast el ?nc@t at@t el" c@t i calul" aCeau nenumrate neca2uri unul cu cellalt6 Fn orice ca2" nu )utea sta nici 2ece minute ?ntr/o )o2i3ie sta1il6 Dac se slta ?n sus" a)roa)e de g@tul 1ietului do1itoc" imediat ?nce)ea s alunece ?n Dos" )as cu )as i centimetru cu centimetru6 7ot glis@nd aa" mereu" era ?n )rimeDdie s cad Dos" )e la s)atele calului6 Atunci se slta iari" c@t )utea" i alunecarea ?nce)ea din nou" din care cau2 trecea )rin cele mai comice situa3ii6 :e s)inarea calului ?i legase doar o )tur" iindc" du) numeroase ?ncercri" ?i dduse seama c ?n a nu s/ar i )utut 3ine cu nici un chi)6 Fi 3inea )icioarele de)rtate de cal6 -@nd i s/a atras aten3ia c tre1uie s i le a)ro)ie str@ns" a rs)uns: De ce ,o1 str@ng 1iet cal cu )icioareJ -alul nu cut lui nimic ruG :icioarele lui ,o1 nu sunt cleteG -lre3ii aDunser la marginea unui )oC@rni rotund" nu tocmai ad@nc" cu un diametru de Creo ase mile engle2e Mo mil engle2 are $6O'& m6 FnconDurat din trei )r3i de uoare ridicturi de )m@nt" era mrginit la rsrit de o ?nl3ime remarca1il" care )rea s ie aco)erit cu ar1uti i co)aci6 Aici usese odinioar un lac6 :m@ntul era oarte nisi)os i" ?n a ar de c@teCa )etice de iar1" se Cedea doar acea Cegeta3ie srac" caracteristic regiunilor din Vestul ?nde)rtat6 :itt le e0)lic tuturor celorlal3i c aceast regiune se numete 'a3a#$34a4" adic La+ul Sn8$lui" iindc aici al1ii au mcelrit odat o ceat de ooni6 Er a oCi Creo cli)" BohAadeh ?i m@n calul
I5

Karl Ma(

)rin nisi)" ?ndre)t@ndu/se ctre deal6 V@lceaua nu era )rea )rimeDdioas i" iind la loc deschis" )uteai Cedea de de)arte )e oricine s/ar i a)ro)iat" clare ori )edestru6 Du) Creo Dumtate de or de mers" indianul ?i o)ri calul6 U GG strig el6 -e esteJ ?ntre1 DicA6 ;i3&iG$' 8 urmJ ?ntre1 Roto eiul6 De om sau de animalJ BohAadeh nu tie6 Era3ii mei )ot s )riCeasc i ei6 Dumne2euleG Un indian s nu tie dac o urm a)ar3ine unui om sau unui animalJ 7re1uie s ie ceCa ciudat la miDloc6 9a s ne uitm i noiG Dar descleca3i rumos i nu/mi clca3i )este ea" oameni 1uni" cci alt el nu Com mai Cedea nimic" s)use Roto eiul6 8ricum se Cede" s)use indianul6 +ste mare i lung6 Vine de de)arte" dins)re sud i merge mult s)re nord6 -lre3ii desclecar )entru a cerceta misterioasa urm6 La indieni" orice 1iat de trei ani tie s deose1easc urma unui om de aceea a unui animal i tuturor li se )rea de ne?n3eles c BohAadeh nu era ca)a1il s ac o asemenea di eren3iere6 Dar" du) ce )riCi urmele" DicA ddu i el din ca)6 #e uit ?ns)re st@nga" dincotro Ceneau" ctre drea)ta" ?ncotro duceau" cltin din ca) de mai multe ori i a)oi ?l ?ntre1 )e :itt Lunganul: <ei" )rietene" ai mai C2ut Creodat aa ceCaJ -el ?ntre1at se scr)in mai ?nt@i du) urechea drea)t" a)oi du) cea st@ng" scui) de c@teCa ori la r@nd" semn c se a la ?n mare ?ncurctur" a)oi rs)unse: *u" )e onoarea meaG *iciodatG Dar dumneata" domnule EranAJ
1+

:icioare sau urme" ?n lim1a mandan6


I4

Vulturii deertului

#a0onul )riCi i el ?ndelung" a)oi s)use: *umai dracul ar )utea tiG Mda666 a)ro1 DicA6 +ste ?ns mai )resus de orice ?ndoial a)tul c cineCaQ o iin3Q a trecut )e/aici6 Dar ce el de iin3J -@te )icioare aCeaJ :atru" rs)unser to3i" cu e0ce)3ia indianului6 Da" s )resu)unem c acesta este adeCrul666 -ine/ar )utea s)une" ?ns" cu ce s)ecie de )atru)ed aCem de/a aceJ -er1 n/a ostG ?i ddu cu )rerea EranA6 Eereasc Dumne2euG Un cer1 n/ar i lsat urme at@t de mari6 # i ost ursJ #emnele astea sunt at@t de lmurite" ?nc@t )@n i un or1 le/ar )utea deose1i" olosindu/i doar degetele666 e lim)ede c nu sunt urme de urs6 Ar i tre1uit s ie mai lungi i mai terse ?n )artea dina)oi" ca la cineCa care calc )e tl)i" )e c@nd astea sunt a)roa)e rotunde" ca nite )ece3i a)sate cu m@na6 Kos" la 1a2" sunt oarte netede" iar la s)ate )u3in a)lecate ?n a ar6 Aadar" animalul n/a aCut degete sau gheare" ci )otcoaCe6 -alJ ?ntre1 EranA6 <mG" 1om1ni DicA6 ;reu de cre2ut aa ceCaQ *u se gsete nici cea mai mic urm de cui de )otcoaC" sau 1arem de co)it6 Am)rentele sunt de cel mult dou ore" tim) )rea scurt ca de atunci s se i )ierdut semnele6 Hi/a)oi" uita3i/C i Coi cu mai mult 1gare de seamG -ine/a mai C2ut Creodat un cal cu nite co)ile at@t de mariJG Dac ne/am gsi ?n Asia" ori ?n A rica" am )utea i siguri c )e/aici a trecut un ele ant oarte 1tr@n666 Da" e0act aa aratG r@se :itt6 #i" c@nd m rog" ai C2ut matale ele antJG -hiar doi6 Unul la ,arnum" ?n :hiladel)hia" i altul aici666" adic )e tine" Roto eiuleG Dac/aCeai )o t de/o glum 1un" 3i/ai i )utut
II

Karl Ma(

cum)ra una de/a gata" cu doar 2ece dolari" ricosuleG Urmele astea ar i tocmai )e msura unui ele ant" admitP dar )aii nu sunt su icient de mariQ ce 2ici" :ittJ *ici cmil n/a ost" aa c nimeni n/ar )utea sus3ine c tu ?nsu3i ai trecut )e/aici acum dou oreG 8ricum" sunt gata s mrturisesc c mi/am irosit deDa a1solut toate resursele de ?n3ele)ciune6 <a1ar n/am ce/a ost" i cu asta 1astaG ,r1a3ii mai ?naintar c@3iCa )ai" a)oi se ?ntoarser ?ndrt" studiind ?ndelung solul6 7otui" nici unul nu u ?n stare s/i ac Creo idee" c@t de c@t6 -are este )rerea ratelui meu rouJ se interes DicA6 9a2" a1"n"G rs)unse indianul" c@nd un gest de res)ect6 #)iritul )reriei" Crei s 2iciJ :oate" cci sigur nici om" dar nici animal n/a ost6 <eigh/hoG Dar ce mai )icioroange tre1uie s ai1 s)iritele astea ale CoastreG Dac nu cumCa or )urta ghete" de )ostaC" din )ricina reumatismuluiG Eratele meu al1 n/ar tre1ui s glumeasc ast el666 #)iritul saCanelor )oate s a)ar ?n orice )turG # clrim ?n linite" mai de)arte6 *u" asta cu nici un chi)G 7re1uie s ?n3elegem nea)rat ce se )etrece6 Asemenea 1a2aconie n/am mai C2ut de c@nd sunt i" de dragul adeCrului" Coi merge )@n/n )@n2ele al1eG Eratele meu ?i Ca a la doar )ier2areaG #)iritul nu su er s ie 2g@ndritG :e draculG */am nici un che ca mai t@r2iu" c@nd Coi istorisi des)re urmele astea" s nu )ot s)une ale cui erau i s aDung de 1atDocura tuturor 2eC2ecilorG Lim)e2irea acestui mister a deCenit o chestiune de onoareG */aCem tim) s acem ocoluri6 *ici n/a ?ndr2ni s C cer una ca asta6 :@n desear mai sunt )atru ceasuri6 -unoate ratele meu
IO

Vulturii deertului

rou Creun loc )otriCit )entru )o)asJ Da6 Dac mergem tot ?nainte" Com aDunge ?ntr/o margine unde colina se ?ntretaie cu o Cale6 Du) un ceas de drum ctre st@nga" am nimeri ?ntr/o r@) unde ne/am )utea odihni ?n Coie" cci acolo se gsesc ar1uti i co)aci care/ar ascunde ocul nostru i un i2Cor care ne/ar da a)Q + uor de gsit6 Merge3i Coi mai de)arte" eu m Coi lua du) urme" a)oi m Coi ?ntoarce la locul de )o)as6 Eratele meu al1 s asculteQ ;ataG strig :itt6 DicA are )er ect dre)tate6 Ar i din cale/a ar de ruinos )entru noi s dm de asemenea aiureal i s nu acem nimic )entru a a la ce este6 Am au2it deseori )oCestindu/se c" demult" ?nainte de a)ari3ia omului" )m@ntul ar i ost )o)ulat de nite animale )e l@ng care un 1iCol n/ar )rea dec@t un Cierme alturi de un Ca)or de )e Mississi))i6 :oate c a mai rmas Creun monstru de )e/atunci i mai alearg ?nc )e/aici" )rin nisi)" ca s/i numere anii du) coarne6 Mi se )are c o ast el de dihanie se cheam )a))a!6 9a)u!" ?l corect Roto eiul6 8 iG Dar Cede3i i Coi c@t de mare/ar i ruinea s dm )este asemenea urme strCechi i nici mcar unul din noi s nu ?ncerce s Cad animalul la a36 Merg i eu cu tine" DicA6 Asta nu se )oate" iindc noi doi" r a ne luda )rea mult" aCem cea mai mare e0)erien3 i suntem" oarecum" conductorii ?ntregului gru)6 De aceea nu tre1uie s ne de)rtm am1ii ?n acelai tim)6 Mai 1ine s Cin altcineCa cu mineG Domnul DicA are dre)tate" s)use Martin6 Voi merge eu cu elG *u" tinereG o1iect DicA6 Htiu c la C@rsta )e care/ o ai eti oric@nd gata )entru asemenea aCenturi" dar se )rea )oate ca drumul acesta s nu ie cu totul li)sit
I=

Karl Ma(

de )rimeDdii" or noi ne/am luat o1liga3ia de/a Ceghea asu)ra dumitale" ca s te ducem tatlui tu neCtmatG Atunci merg euG strig <o11le/EranA6 Da" n/am nimic ?m)otriCG Domnul EranA s/a 1tut atunci" la Morit21urg" at@t cu argatul c@t i cu )a2nicul de noa)teQ #unt sigur c n/o s se team de/ un mamut666 # m temJ *ici )omeneal de/aa ceCaG Atunci lucrurile s/au lim)e2itG -eilal3i merg ?nainte" iar noi ne a1atem la drea)ta6 Tis i cut6 Fn Creme ce )rietenii lor continuau drumul ?ntreru)t" EranA i DicA o luar s)re mia2noa)te" du) urme6 Hi" iindc aCeau de cut un ocol" ddur )inteni cailor" ast el ?nc@t" ?n scurt Creme" ?i )ierdur toCarii din ochi6 A)oi" urmele se a1tur ?ns)re a)us" ctre dealul ?nde)rtat" iar DicA i EranA mergeau acum )aralel cu ceilal3i dar" irete" la mai 1ine de o or de)rtare de d@nii6 8 Creme tcur )reocu)a3i6 -alul osos al lui DicA" 2orit" ?nghi3ea distan3ele mult mai uor dec@t calul lui EranA" care cu greu se )utea 3ine du) el6 Du) un tim)" Roto eiul schim1 tra)ul 1tut ?ntr/un )as domol" aa c EranA )utu rsu la uurat6 #e ?n3elege de la sine c am1ii Cor1eau de o1icei engle2ete" dar" de data asta" ca doi nem3i singuri ce se a lau" )re erar s/i oloseasc lim1a matern6 *u/i aa" ?nce)u EranA" c )oCestea cu mamutul n/a ost dec@t o glumJ EireteG M g@ndeam i eu c mamu3ii n/or mai i e0ist@nd ast2i6 Ai mai au2it Creodat Cor1indu/se des)re aceste animale antediluCieneJ +uJG ,ine?n3elesG Htii" ?nC3torul acela de la Morit21urg" care mi/a ost mie mam s)iritual" acela tia mult carte6 -unotea iecare co)ac" de la ar)ele
I%

Vulturii deertului

de mare" )@n la cel mai mic 1urete6 De la el am ?nC3at oarte multeQ M 1ucur" r@se Roto eiul6 :oate Coi aCea )rileDul s ?m)rumut i eu din cunotin3ele dumitale6 Asta se/n3elege de la sineG De e0em)lu" des)re mamut ?3i )ot da cele mai e0acte in orma3ii6 Ai C2ut" cumCa" CreunulJ *u" cci ?nainte de acerea lumii" nu eram nici eu ?nscris la )oli3ie" dar ?nC3torul des)re care/3i Cor1eam a gsit mamutul )omenit ?n scrierile Cechi6 -@t de mare cre2i c era dihaniaJ Mult mai mare dec@t un ele ant6 +le antJG *u/i nici )e de)arte un termen de com)ara3ie )otriCitG :i" )rietene" c@nd mamutul s/a ?m)iedicat de/o )iatr" cic" i s/a uitat ?n Dos s/o Cad" a1ia atunci a 1gat de seam c lecute3ul cu )ricina era" nici mai mult" nici mai )u3in dec@t o )iramid egi)tean6 ;@ndete/te ce ?nl3ime )utea aCea un ast el de animalG Hi" dac i s/a ae2at o musc )e C@r ul co2ii" a)tul acesta i/a aDuns la minte a1ia du) )atrus)re2ece 2ile U a1ia atunci a 1gat de seamG Acum" imaginea2/3i lungimea monstruluiG La nai1aG e0clam DicA cu admira3ie6 De unde tii toate astea at@t de 1ineJG +i" dac n/ar i i21ucnit atunci cearta )entru Cor1a aceea a lui :a)a Branghel" atunci" n"l$n* +",l$n7$$" a i urmat Academia de #ilCicultur i n/a mai i ost neCoit s hoinresc )rin Vestul #l1atic" s m schilodeasc siouciiG *u eti chio) din natereJ EranA ?l )riCi mustrtor )e Roto ei6 Hchio) din natereJ *u" )rietene" am aCut )icioare sntoase de c@nd m tiuP dar" c@nd am sosit cu ,aumann ?n Mun3ii *egri" mi s/a ?nt@m)lat un )ocinog i de atunci chio)te26 -e/a ost" de a)tJ
11

-orect: ("l$n*/ n"l$n*5


I&

Karl Ma(

Aa cum 1ine tii" nimeni nu/i )oate cunoate dinainte destinul666 Momentul acesta mi/a rmas at@t de 1ine ?nti)rit ?n minte" de )arc/ar i ost ieri6 #cli)eau stelele" iar 1roatele orciau c@t )uteau de tare ?n stu riul din a)ro)iere" cci" din )cate" era noa)te i ,aumann era )lecat la Eort Eettermann" ca s mai cum)ere ceCa )roCi2ii6 Martin dormea" iar negrul ,o1" care )lecase ?nainte" clare" s ?ncase2e nite datorii" nu se ?ntorsese ?nc666 Doar calul sosise acas" ?ns)im@ntat i singur6 A1ia a doua 2i a)ru i el" chio)t@nd" le ter i cu m@inile scr@ntite6 -um s)uneam" stelele strluceau )e cer" c@nd au2ii o 1taie ?n u6 Dat iind c aici" ?n Vest" tre1uie s ii )reC2tor" nu m/am gr1it s deschid ci" mai ?nt@i am ?ntre1at dinuntru cine e6 -a s nu mai lungim Cor1a" tre1uie s/3i s)un c erau cinci siouci" care s)uneau c Cor s schim1e 1lnuri )e )ra de )uc6 :ieile/roii au ?nce)ut s se Caiete c Cor i neCoi3i s mearg )e Dos toat noa)tea i cu asta au ?nmuiat inima mea de #a0on6 Le ddui drumul ?nuntru6 -e li)s de )reCedereG De ceJ +u nu cunosc rica6 Hi/a)oi" ?nainte de a le deschide" le/am )us condi3ia s lase toate armele a ar i" s)re cinstea lor" tre1uie s mrturisesc c au ost ?ntru totul de acord6 Fnce)ui s/i serCesc" dar cu reColCerul ?n m@n" lucru )e care nu mi/l )uteau ?n nici un el lua ?n nume de ru" dat iind s erau sl1atici6 Fn realitate" cusem cu ei o a acere strlucit: ddeam )ra de )uc )rost" )rimind ?n schim1 1lnuri 1une" de 1i1er6 + un lucru tiut c indienii ies )cli3i ori de c@te ori ?ncearc s ac a aceri cu al1ii6 Fmi )are ru" dar aa stau lucrurile i nu sunt eu cel chemat s le schim16 L@ng u erau at@rnate trei )uti ?ncrcate6 -@nd clien3ii mei se hotr@r s )lece" cel din urm se o)ri ?n )rag i m ?ntre1 dac n/a i dis)us s le o er c@te o ?nghi3itur de rachiu6 Dei indienilor le sunt inter2ise 1uturile alcoolice"
O'

Vulturii deertului

eu am ost de acord s le ac )lcerea asta" aa c m/ am ?ndre)tat ?ns)re un ungher din dos" unde aCeam ascuns o sticl de trie6 Fn cli)a ?n care m ?ntorceam" am C2ut dis)r@nd )e unul care luase o )uc din cui6 *atural" am le)dat imediat sticla" am luat a doua )uc i am ieit du) el dar" trec@nd 1rusc de la lumin la ?ntuneric" nu Cedeam tocmai 1ine6 Au2ii )ai re)e2i" a)oi deodat sc)r ceCa l@ng gard6 ACui im)resia c am ost loCit ?n )icior i/l C2ui )e indian" care Coia s/i ac C@nt )este gard6 8chii i trsei" dar ?n acelai tim) sim3ii o durere at@t de mare" ?nc@t ?mi )ierdui cunotin3a6 Mai t@r2iu" cu mare greutate m t@r@i )@n la coli16 ;lon3ul indianului ?mi intrase ?n )iciorul st@ng i a1ia du) c@teCa luni" c@nd am )utut s um1lu" am deCenit <o11le/EranA6 Fns" )e indian l/am 3inut minte6 -hi)ul lui nu/l Coi uita niciodat" i Cai de el dac/mi Ca iei Creodat ?n cale6 8ric@t de cumsecade am i noi" sa0onii" totui nu Com ?ngdui niciodat" nimnui" ca la Creme de noa)te" c@nd stelele strlucesc )e 1olta ?nalt a cerului" s ne De uiasc i s ne ?m)ute r a i )ede)si3i6 Mi se )are c acel siou0 era un ogallalla i666 Dar ce s/a ?nt@m)latJ DicA ?i o)ri calul i scoase un strigt de mirare6 #e gsea la ca)tul unui loc cu )m@nt )ietros" care urma )oC@rniului nisi)os )e care tocmai ?l traCersaser6 -e s/a ?nt@m)latJ rs)unse el6 Asta m ?ntre1 i eu6 Vd sau nu Cd 1ineJ #e uita mirat ?n Dos666 :@n la urm o1serC i EranA )ricina mirrii toCarului su6 + cu )utin3J se ?n ior el6 Alt el de urmeG -a s Ce2iG ?nainte ai i )utut Dura c/s urme de ele ant" i iat/le acum trans ormate ?n cele mai 1anale co)ite de cal6 + un armsar indian6 */are )otcoaCe6 # ie oare aceleai urmeJ EireteG #t@nca din s)atele nostru are de/a1ia Creo dou2eci de )ai l3ime6 Urma de ele ant duce
O$

Karl Ma(

?ntr/acolo i a)oi iese )e/aici ca o urm de cal6 -e comedie nemai)omenitG 7are/a mai Crea s aud )rerea saCantului dumitale ?nC3tor de la Morit21urgG Dac/ar i aici" sunt sigur c/ar ace o mutr mult mai detea)t dec@t noiQ <mG */o i )rea detea)t mutra dumitale" domnule DicA" i" )oate" nici a mea" dar arada asta tre1uie de2legat cu orice )re3" cci nu degea1a a 2is cele1rul ArhidiaAonus: Da3i/mi un )unct i0 ?n aer i scot toate uile din 3@3@niG! Arhimedes" Crei s 2iciG Da" dar era i diacon" cci ?n acea sear de s@m1t" c@nd au Cenit solda3ii" el tocmai ?nC3a )e dina ar )redica )entru a doua 2i" i le/a s)us: Fncet" nu m tul1ura3iG 6 A)oi l/au omor@t6 Hi )unctul ?n aer s/a )ierdut iar666 :oate c ai s/l gseti dumneataG Dar" )@n atunci" s mergem mai de)arte du) urmele astea ciudate6 Urma de cal se arta tot mai lim)ede i mergea )@n a)roa)e de Dumtatea drumului" dincolo de 2onele nisi)oase" )@n ?n a)ro)ierea irului de dealuri6 :e acolo era iar1 i o )dure deas se ridica dinaintea lor6 Fn )artea de Dos se gseau c@3iCa co)aci )i)ernici3i i rs ira3i" dar" )e msur ce urcai" ei deCeneau tot mai dei i mai rmuroi6 Urma se Cedea oarte 1ine )@n la un loc ?n care )m@ntul deCenea iar )ietros6 -ei doi o )ierdur din nou" r s/o mai )oat gsi6 Asta/i 1unG se ?n urie EranA6 De ne/n3elesG e0clam DicA6 7ot #)iritul #atanei tre1uie s i ostG Dar ce n/a da s/l Cd i eu mcar o dat" s m )ot dumiri cum arat cu adeCratG Dorin3a C )oate i ?nde)linit6 :riCi3i" C rog" domnii meiG -uCintele acestea rostite nem3ete le au2ir Cenind dintr/un tu i din a)ro)iere6 -ei doi tresrir" sco3@nd
O>

Vulturii deertului

un strigt de s)aim6 Acela care Cor1ise )rsi h3iul care ?i serCea dre)t ascun2i6 +ra un t@nr nici )rea ?nalt" nici )rea s)tos" cu o1ra2ul ars de soare i ?ncadrat de o 1ar1 1lond6 :urta )antaloni cu ranDuri" o cma de C@ntoare cu ciucuri )e la custuri" ci2me lungi" trase )@n )este genunchi i o )lrie de )@sl cu 1oruri late ?n al crei nur erau ?n i)te" de Dur/?m)reDur" C@r uri de urechi de urs cenuiu6 De 1r@u/i lat" cut din curele ?m)letite" at@rnau dou reColCere" un )umnal i mai multe )ungi de )iele care )reau s ie um)lute cu gloan3e6 De )e umrul st@ng" )este oldul dre)t" )urta un lasou" de asemenea ?m)letit din curele" iar ?n Durul g@tului" legat cu un nur gros de mtase" o )i) a )cii" ?m)odo1it cu )ene de coli1ri" la ca)tul creia se a lau scriDelite mai multe semne indiene6 Fn drea)ta 3inea o )uc cu 3eaCa scurt" cut dintr/un o3el care )rea a i de calitate deose1it6 AdeCratul C@ntor din )rerie nu )une )re3 )e lustru i cur3enie6 De alt el" cu c@t )are mai )r)dit la )rima Cedere" cu at@t )o3i i mai sigur de CiteDia sa6 +l ?i )riCete ?ntotdeauna cu dis)re3 )e aceia care 3in la ?n 3iare" contient c numai is)rCile sale i/o )uc 1ine cur3at ?i )ot ace onoare6 Hi" )e 1un dre)tate" este conCins c un temerar al )reriei n/are tim) de )ierdut cu leacuri6 Dar" la acest strin" totul )rea at@t de curat" de )arc de/a1ia ieri ar i sosit de la #t6 Louis6 Ai i )utut s Duri c nu/i nici o or de c@nd i/a luat ?n )rimire )uca din m@inile cine tie crui armurier de la ora" iar ci2mele ?i strluceau neatinse i" oric@t te/ai i uitat" n/ai i a lat nici cea mai in im urm de rugin )e )inteni" ori Creo minuscul )at )e hain6 :@n i m@inile ?i erau s)late6 -ei doi ?l )riCeau ?ncremeni3i i" de mirare" uitaser s/i mai rs)und6 #ur@2@nd" el continu: Mi se )are c Coia3i s Cede3i acel s)irit )e urma
O5

Karl Ma(

cruia a3i mers at@ta amar de CremeQ +i 1ine" )riCi3i/m666 La nai1aG Fmi st mintea ?n locG se minun EranA6 +ti sa0on" nu/i aaJ ?i ?ntoarse Cor1a t@nrul6 Eirete6 Dar am im)resia c i dumneata eti german get/1eget6 Fntr/adeCr6 Dar cellalt domnJ 8h" din acelai rumos 3inut6 #)aima i uimirea i/au ?n3e)enit deocamdat lim1a" dar sunt sigur c glasul ?i Ca reCeni oarte cur@nd6 ACea dre)tate" cci DicA sri din a i/i ?ntinse strinului m@na6 + cu )utin3J se minun el6 # ?nt@lneti un neam3 tocmai aici" la DeCilRs <eadG # Ce2i i s nu cre2iG La dre)t Cor1ind" sur)ri2a mea este de dou ori )e/at@t" cci eu ?nt@lnesc doi nem3iG Hi" dac nu m ?nel" dumneata tre1uie s ii DicA Roto eiul6 Dar )e/asta de unde/o mai tiiJG 8ricine/ar da nas ?n nas cu ditamai matahala" clrind o 1iat gloa1 sl1noag" ar ti" r )utin3 de tgad" c l/a ?nt@lnit )e ?nsui Cestitul DicA6 *umai c" oriunde te/ai a la dumneata tre1uie s ie )e/ a)roa)e i :itt Lunganul" )e cat@rul su6 8ri )oate m ?nelJ *u" el e" ?ntr/adeCr" nu de)arte de/aici" la sud" acolo unde se termin Calea i ?nce) mun3ii6 Fn3eleg6 :o)osi3i ast2i acoloJ -u siguran36 7oCarul meu se numete EranA6 EranA desclec i el" d@ndu/i 1ine3e strinului6 Acesta ?l )riCi o cli) atent" ddu din ca)" a)oi ?ntre1: *u cumCa eti <o11le/EranAJ Dumne2euleG 7e )omeneti c m cunoti i )e mineG 7e Cd chio)t@nd i a lu c te cheam EranA6 Restul se ?n3elege de la sine6 Locuieti ?m)reun cu V@ntorul de Uri6
O4

Vulturii deertului

-ine 3i/a s)usJ -hiar el6 :@n acum c@3iCa ani" ?l ?nt@lneam mai des6 Unde se a l acumJ -red c sunt Creo cinci 2ile de drum )@n la casa lui6 +0actG Aa eG Dar el nu/i acolo6 A c2ut ?n m@inile indienilor ogallallai" iar noi mergem ?ntr/acolo" s Cedem ce )utem ace )entru d@nsul6 Hi unde s/au ?nt@m)lat toate asteaJ *u de)arte de aici" la DeCilRs <ead6 +l i ?nc cinci toCari ai si Cor i dui la YelloLstone" )entru a i ucii )e morm@ntul Eocului/ru6 #trinul asculta6 + o r21unareJ ?ntre1 el6 Da" irete6 Ai au2it cumCa de 8ld #hatterhandJ Dac stau s m g@ndesc" cred c da" rs)unse strinul" ?n Creme ce un sur@s ciudat ?i Duca )e 1u2e6 +i 1ine" el i/a omor@t )e Eocul/ru i )e al3i doi siouci" iar acum" c@nd erau ?n drum s)re mormintele acestora" ,aumann a c2ut ?n m@inile lor6 -um a3i a lat toate asteaJ EranA )oCesti des)re BohAadeh" )recum i cele ce se ?nt@m)laser du) a)ari3ia t@nrului indian6 #trinul ?l asculta oarte atent i serios" sur@2@nd im)erce)ti1il doar atunci c@nd Cor1itorul ?ntrecea )rea de tot msura ?n )resrarea alam1icatelor sale loricele de stil" de/a lungul i de/a latul ?ntregii istorisiri6 A1ia la urm gri" cum)nindu/i 1ine cuCintele: V doresc din tot su letul o 1un reuit6 M interesea2 mai ales t@nrul Martin ,aumann6 :oate Coi aCea Creodat )rileDul s/l Cd6 *imic mai uor" rs)unse DicA6 */ai dec@t s ne urme2i" clare sau )edestru6 Unde 3i/e calulJ Eoarte a)roa)e de aici6 L/am lsat singur c@teCa cli)e" iindc C 2risem trec@nd6 Aadar" ne/ai C2ut de de)arteJ Eirete6 M uit la Coi de o Dumtate de or cum sta3i i )2i3i urmele cele uriae6
OI

Karl Ma(

-e tii des)re eleJ *imic mai mult dec@t c sunt ale mele6 -umJ Ale dumitaleJ La nai1aG Hi ce ne/ai mai dus de nasG Aadar" C/a3i lsat )cli3i6 + o mare satis ac3ie )entru mine s tiu c am i21utit s le Doc o est unor C@ntori at@t de Cesti3iG Roto eiul nu tia ce s cread des)re cel )e care/l aCea ?n a36 Fl )riCi din ca) )@n/n )icioare" a)oi ?ntre1: Dar" la urma urmei" cine eti dumneataJ -ellalt" ?nCeselit" r@se i rs)unse: *u/i aa c se 1ag de seam de la o )ot c nu/s dec@t un ageamiuJ Da" se Cede numaidec@t c eti un noCice6 -u )uca asta de sr1toare te )o3i duce r team la C@ntoare de Cr1ii" iar echi)amentul se )are c l/ai ?m1rcat doar acum c@teCa 2ile6 #unt tot mai sigur c aci )arte dintr/o societate oarte numeroas i select" a)ar3in@nd" )ro1a1il" unui gru) turistic6 Unde C/a3i dat Dos din trenJ La #t6 Louis6 -umJ At@t de de)arteJ :este )utin3G De c@t Creme sunte3i ?n VestJ De data aceasta de o)t luni6 V rog s nu mi/o lua3i ?n nume de ru" dar nimeni n/ar )utea s C cread6 :ot s ac )rinsoare c sunte3i )ro esor i c C a la3i aici ?m)reun cu al3i colegi de/ai dumneaCoastr )entru a str@nge )lante" )ietre i luturi6 Fn acest ca2" ?ngdui3i/mi s C dau un s at" terge3i/o c@t mai degra1G Fn 3inutul acesta" Cia3a sau moartea )ot deseori at@rna doar de/un ir de )r6 *ici nu ti3i ?n ce )rimeDdie C a la3i" dac n/o lua3i c@t mai re)ede la )icior666 8" dim)otriC" tiu totul c@t se )oate de 1ine6 *u mi/a rmas strin nici mcar a)tul c )e/aici" )e/a)roa)e" )o)osesc )este )atru2eci de ooni6
OO

Vulturii deertului

Dumne2euleG AdeCratJ Acum chiar c nu mai tiu ce s cred des)re dumneataG Mul3i dintre cei )e care i/am ?nt@lnit eu )e/aici s/au ?nelat asu)ra mea" iindc m/au msurat cu metrul o1inuit6 Veni3i ?ncoaceG #e ?ntoarse i intr 1inior )rintre tu iuri6 -eilal3i doi ?l urmar" duc@nd caii de c)stru6 Du) oarte )u3in tim) aDunser ?n dre)tul unui 1rad s)lendid" ?nalt de )este trei2eci de metri" alturi de care se gsea un minunat armsar" cu nrile roii i coama lung numai C@rteDuri" care la indieni sunt semnul unor ?nsuiri alese6 Haua i hamurile aCeau legtura indian6 La s)ate era legat o manta de cauciuc" iar dintr/un 1u2unar se Cedea ieind ?n a ar ca)tul unei cutii de 1inoclu6 -ei doi mai 2rir o )uc grea" cu dou 3eCi" de cel mai )uternic cali1ru" ucigtoare de uri6 Fndat ce o C2u" DicA se ddu c@3iCa )ai ?na)oi" o ridic i i21ucni: Asta este" o recunosc r s/o i C2ut Creodat666 Aceast omor@toare de uri mai are o singur )ereche" )uca de argint a lui Binnetou" c)etenia a)ailorG Sin" deci" ?n m@n" una din cele mai teri1ile arme ale Vestului i care nu )oate i dec@t a luiQ #e o)ri i )riCi 1uimcit la st)@nul ei" a)oi continu: *ici cara1ina )e care/o ai ?n m@n nu/i o arm de sr1toare666 EranA" tii cine este acest omJG *uG *u mi/a artat nici actul de 1ote2" nici 1iletul de Caccin6 :rietene" las glumaG 7e a li" ne a lm" ?n a3a lui 8ld #hatterhandG 8ld #hat666J Hchio)ul se ddu c@3iCa )ai ina)oi6 :e Dumne2eul meuG i21ucni el6 8ld #hatterhandG -u totul alt el mi l/am ?nchi)uitG +u de asemeneaG Dar cum anume" domnilorJ ?ntre1 C@ntorul"
O=

Karl Ma(

r@2@nd6 Lung i lat c@t colosul de la VarusG rs)unse saCantul sa0on6 Da" de statur uria" u de acord i Roto eiul6 Aadar" Cede3i c renumele ?mi ?ntrece cu mult meritele6 -ele )oCestite la )rimul )o)as" se mresc de trei ori la al doilea" iar la al treilea" ?ntreaga istorie deCine de nerecunoscut6 Aa se ace c te tre2eti )este noa)te trans ormat ?n erou666 Dar cele ce se )oCestesc des)re dumneata sunt666 +i" s lsm astaG ?ntreru)se el scurt6 # C e0)lic mai 1ine cum au luat natere aceste orme uriae de )icioare6 9a )riCi3i colea aceste ?m)letituri de stu " rotunde" groase" cu legturi i curele6 Mi le/am cut ieri" ?ntr/o or de re)aus" ca s/i induc ast2i ?n eroare )e eCentualii mei urmritori6 Dac i le leg calului" mai ales )e teren nisi)os" las o urm ca de ele ant6 Fn schim1" ?i ?ngreunea2 mersul i nici nu 3in )rea mult6 La nai1aG e0clam EranA6 A1ia acum mi se luminea2 mintea6 Aadar" nu/s dec@t nite )otcoaCe de )clealG 8are ce/ar 2ice des)re una ca asta ?nC3torul de la Morit21urgJG *u tiu" c@t Creme n/am aCut cinstea de a/l cunoate6 Mi s/au o erit" ?n schim1" )rileDul i )lcerea de a C i )clit )e Coi am@ndoi6 Htiind c )e locurile )ietroase urmele oricum nu s/ar i im)rimat" de iecare dat c@nd str1team o asemenea 2on" mai ?nt@i m o)ream )entru a scoate animalului ?ncl3mintea de )a)ur6 Fn elul acesta )uteam ?nainta mai re)ede6 De alt el" am ost neCoit s iau toate aceste msuri de )recau3ie" ?n a)aren3 at@t de 1i2are" iindc" du) anumite semne" am 1nuit )re2en3a unor indieni CrDmai6 Hi )resu)unerea mea a ost con irmat ?n momentul ?n care am Cenit l@ng acest 1rad6 Ai gsit urme de/ale indienilorJ *uG -o)acul indica doar locul ?n care" chiar ast2i" urma s m ?nt@lnesc cu Binnetou" i666
O%

Vulturii deertului

BinnetouJ ?l ?ntreru)se DicA6 -)etenia a)ailor e cumCa aiciJG DaG A sosit ?naintea mea i mi/a lsat un semn6 Acum666 e )e urmele oonilor6 Htie ceCa des)re inten3iile lorJ6 -u siguran36 +l mi/a atras i mie aten3ia6 :riCi3i semnele crestate cu 1riceagul ?n scoar3a co)acului6 Deocamdat e lim)ede doar c a trecut )e/aici" c se Ca ?ntoarce i c )e undeCa" )e/a)roa)e" miun Creo )atru2eci de ooni6 Mai de)arte" Com Cedea6 Hi/l ate)3i aiciJ Er doar i )oate6 A)oi" ?m)reun" le Com cuta ascun2toarea6 ACeam o alt 3int" dar" dac Ca i i el de acord" ne Com duce cu dumneaCoastr la YelloLstone6 AdeCrat" adeCratJ ?ntre1 DicA" 1ucuros )este msur6 Fn acest ca2" ansele noastre de a/i eli1era )e cei )rini666 *u i )rea ?ncre2tor6 +u sunt666 #e o)ri" cci EranA scoase un strigt ?n1uit de s)aim6 Art cu m@na s)re tu iurile din locul nisi)os" unde se Cedea o tru) de indieni clare6 9ute )e cai i merge3i la )rietenii dumneaCoastr6 *u ne/au 2rit ?nc6 Vin i eu )e urm6 8ricum" ne Cor desco)eri urmaG 2ise DicA" srind iute ?n a6 Re)ede" c@t mai re)edeG + singura sc)areG Riti s ii desco)eritG *u C ace3i griDi din )ricina meaG :leca3iG :leca3iG -ei doi )lecar clare" ?n goan" iar 8ld #hatterhand arunc de Dur/?m)reDur o )riCire iscoditoare6 -ei doi nu lsau urme" aa cum nici el nu lsase6 7ro)otul se au2i tot mai stins" )@n ce se )ierdu de tot su1 1ra2ii dei de )e coasta muntelui6 Fi at@rn cara1ina de a" lu )e umr omor@toarea de uri i rosti ?n oa)t o singur Cor1" ?n lim1a a)ailor: '$n-lG$>6
12

VinoG
O&

Karl Ma(

-@nd cu )ai re)e2i" ?nce)u s urce )oC@rniul a1ru)t" calul ?l urm su)us ca un c@ine6 */ai i cre2ut c e cu )utin3 una ca asta" i totui" du) o scurt s or3are" aDunser dincolo" ?ntre co)aci6 :use m@na )e g@tul animalului: I&+u2&G$5" i acesta se culc ?ndat" rm@n@nd nemicat6 Hoonii" o1serC@nd urma" merser du) ea i se a)ro)iar re)ede6 A1ia trecuser Creo dou minute de la dis)ari3ia celor doi germani" c indienii i aDunser ?n dre)tul 1radului6 Unii dintre ei desclecar" )entru a cuta urmele )ierdute6 I($/ i($/ )i/ )iG$4" strig unul6 ;sise ceea ce cutase6 *ici nu o1serC li)sa uneia din urmele celor trei cai6 :ieile/roii dis)rur6 Din ascun2toare" #hatterhand ?n3elese c )lecaser ?n galo) ?n urmrirea celor doi ugari6 -alul su scoase atunci un neche2at uor" semn c Croia s/i aten3ione2e st)@nul6 7otodat" se uit la el cu ochii mari i cumin3i" a)oi ?ntoarse ca)ul ?ns)re munte6 V@ntorul ?i lu )uca" ?ngenunche )entru tras i )riCi ?n sus6 -o)acii erau at@t de dei" ?nc@t nu se )utea Cedea de)arte6 7otui" le)d ?ndat cara1ina" cci" )rintre crengi" 2rise o )ereche de mocasini ?m)odo1i3i cu 3e)i de )orc s)inos i ?n3elese c acela care/i )urta nu )utea i altul dec@t cel mai 1un )rieten al su6

13 1$

DormiG Aici" aici" ?nainte" ?nainteG


='

Vulturii deertului

%. ,INNETOU -el care se a)ro)ia era ?m1rcat ?ntocmai ca 8ld #hatterhand numai c" ?n loc de ci2me ?nalte" )urta mocasini6 -a)ul ?i era desco)erit6 :rul negru" lung i des" i/l ae2ase asemeni unui coi " ?m)letit cu )iei de ar)e cu clo)o3ei6 Fn rest" nici o )an de Cultur nu/i ?m)odo1ea coa ura6 Un ast el de 1r1at n/aCea neCoie de nici un semn ca s ie recunoscut i Cenerat ca e 6 Fn Durul g@tului )urta )unga cu talismane" )i)a )cii i un lan3 ?ntreit din gheare de urs" semne ale 1iruin3elor c@tigate cu riscul Cie3ii6 Fn m@n 3inea o )uc cu dou 3eCi" al crei )at era 1tut cu dese 3inte de argint" Cestita arm cu gloan3e care nu/i greesc niciodat 3inta6 7rsturile e3ei sale serioase" de o rumuse3e 1r1teasc" erau a)roa)e romane6 Umerii o1raDilor erau oarte )u3in )roeminen3i i culoarea )ielii de un 1run mat" uor 1ron2at6 Acesta era Binnetou$I" c)etenia a)ailor" cel mai minunat dintre indieni6 *umele su era )e 1u2ele tuturor ?n orice ad)ost i la orice oc de )o)as6 Dre)t" sincer" ?n3ele)t" Citea2 r )ereche" deschis la ire" )rietenul i ocrotitorul celor ?n neCoie" indi erent dac erau al1i sau )iei/roii" aa era cunoscut ?n tot 3inutul" de/a lungul i de/a latul #tatelor Unite i dincolo de grani3ele lor6 8ld #hatterhand se ridic" Coi s Cor1easc" dar u ?ndemnat la tcere de un sim)lu gest al lui Binnetou6 Un al doilea semn al a)aului ?i ceru s ciuleasc urechile" ?n de)rtare" se au2eau sunete monotone6 Du) o Creme" ele ?nce)ur s se a)ro)ie din ce ?n ce666 Rsun un chiot de 1ucurieQ -ur@nd" cei doi )erce)ur tro)ote de cai666 suneteQ un singur cuC@nt care se re)eta ?n )ermanen3: !"!*i30u0/ !"!*i30u0" adic )iele scal)at!6 8ld #hatterhand ?n3elese c cei
1%

A) ar2toare6
=$

Karl Ma(

doi nu i21utiser s se salCe2e6 Hoonii trecur clare" unul du) altul" aC@nd ?n miDloc )e cei )rini6 Armele le useser luate" iar ei erau lega3i cu lan3uri de cai6 -eata dis)ru la el de re)ede cum a)ruse i doar acel monoton !"!*i30u0/ !"!*i30u0 se mai au2i c@tCa Creme6 A)oi se cu linite6 Er a s)une Creo Cor1" Binnetou se ?ntoarse i )rsi locul unde sttuse" alturi de 8ld #hatterhand6 Acesta rmase )e loc" ate)t@nd6 Du) Creo 2ece minute" a)aul se ?ntoarse" aduc@nd de c)stru un cal care semna ?ntocmai cu cel al lui 8ld #hatterhand6 Hi acesta era ca)a1il s urce )e un teren r@)os" )rin )durea deas" cu )as sigur" a)roa)e ca o elin6 Hi" a1ia acum" al1ul gri: -)etenia a)ailor a desco)erit cumCa ta1ra oonilorJ Binnetou i/a urmrit )as cu )as" rs)unse cel ?ntre1at6 Au ?naintat )rin al1ia secat a luCiului" a)oi au luat/o la st@nga" )este deal" )@n la acea Na*!laa3 !a2#2l$$O" unde s/au o)rit i i/au ridicat corturile6 -orturi de locuitJ *u" corturi de lu)tG -)etenia lor este 8ihtAa/ )eta(" adic Vitea2ul/2im1ru6 Binnetou l/a 2rit de de)arte i l/a recunoscut du) cele trei cicatrice de )e o1ra26 Hi ce a hotr@t ratele meu rouJ Binnetou a stat de)arte de )riCirile oonilor" nu de ric ci" dat iind c ei se gsesc )e )icior de r21oi" lu)ta ar i ost de ne?nlturat6 Binnetou nu Coia s/i omoare" iindc ei nu i/au cut nici un ru6 Dac ?ns ratele meu al1 Crea s/i eli1ere2e )e cele dou e3e )alide" Binnetou Ca i neCoit s se lu)te cu d@nii6 A)aul Cor1ea sim)lu" e0)un@ndu/i g@ndurile cu mult claritate" )e un ton calm i sigur6 8ld #hatterhand se re2um s ?ntre1e:
1'

Vale ?n orm de cldare6


=>

Vulturii deertului

Eratele meu rou i/a recunoscut )e e3ele )alideJ Binnetou i/a C2ut )e am@ndoi co1or@nd de )e cal i" du) statura lor" a )utut ghici c unul din ei este DicA Roto eiul" iar cellalt" care chio)ta" tre1uie s ie Inda2i&3&"ld$n!&u" sau" cum ?i s)un e3ele )alide" <o11le/EranA6 ACea calul odihnit i ?m1rcmintea curat" semn c nu locuiete de)arte de aici6 +ste toCarul V@ntorului de Uri6 Eratele meu rou a desco)erit numele celor doi C@ntori" 2ise 8ld #hatterhand6 L/a C2ut )e <o11le/ EranA chio)t@nd6 Aadar" era )e/a)roa)e c@nd Cor1eam cu ei6 DaG Binnetou s)ionase ta1ra oonilor i C2use c o )arte din ei )lecase clare ?n direc3ia Lacului de #@nge6 Htiind c ratele al1 tre1uia s Cin dintr/acolo" merse )este dealuri i )rin )dure )@n la co)acul ?nt@lnirii noastre6 Fn cele din urm" calul l/a ?m)iedicat s se 2oreasc i de aceea l/a lsat )e loc" uri@ndu/se mai de)arte )e Dos6 De sus" l/a 2rit )e ratele su st@nd de Cor1 cu cele dou e3e )alide6 Binnetou crede c ei nu sunt singuri aici6 Au dat de urmele cele uriae ale lui 8ld #hatterhand i s/au des)r3it de toCarii lor ca s mearg o Creme du) ele6 Aceasta era numai o doCad dintre nenumratele ce se )uteau aduce des)re neo1inuita )utere de )trundere a a)aului6 8ld #hatterhand ?i )oCesti )e scurt ceea ce a lase de la DicA i de la EranA6 A)aul ascult atent" a)oi s)use: U G -@inii de siouci Cor aCea )rileDul s a le c 8ld #hatterhand i Binnetou nu )ot r1da ca V@ntorul de Uri s moar )e st@l)ul martirilor6 Ast2i ?i Com eli1era )e grsun i )e chio)" a)oi Com )orni cu to3ii ctre camara2ii lor de la 7oli/tli/tsu$=6 Eratele meu rou mi/a ghicit dorin3a6 *oi n/am Cenit ?n acest 3inut )entru a Crsa s@ngele oamenilor roii" dar nici nu/i )utem lsa )e sioucii ogallallai s
1(

EluCiul :ietrei ;al1ene MYelloLstone RiCerN6


=5

Karl Ma(

Dert easc nite neCinoCa3i6 Duser caii de c)stru de/a lungul )oC@rniului a1ru)t" a)oi ?nclecar i merser mai de)arte ?n direc3ia ?n care )orniser DicA i EranA" ?n uga lor nenorocoas6 *u mai era mult )@n la lsarea ?ntunericului" de aceea se C2ur neCoi3i s dea )inteni cailor i oarte cur@nd sosir la locul ?n care oonii ?i ?ncol3iser )e ugari6 Acolo o)rir c@teCa cli)e" )entru a cerceta urmele6 *u s/a dat nici o lu)t" u de )rere Binnetou6 *uG Dac s/ar i a)rat" cu siguran3 n/ar i c2ut te eri ?n m@inile oonilor6 Au ?n3eles ca nite oameni cumin3i c lu)ta nu le/ar i )utut olosi i s/au )redat de 1unCoie6 Binnetou cu un gest care/i era caracteristic i 2ise: ViteDia ?m)odo1ete )e oricine" ?n3ele)ciunea" ?ns" )oate ?nCinge mult mai mul3i dumani dec@t mciuca6 Fnaintar s)re sud" ctre irul de mun3i la ale crui )oale se a la al1ia lacului secat6 Eratele meu are un )lan )entru eli1erarea celor doiJ ?ntre1 8ld #hatterhand6 Binnetou n/are neCoie de )lan6 Va merge la ooni i le Ca r)i )ri2onierii6 Aceti indieni er)i au doCedit cu C@r i ?ndesat c n/au nici un )ic de creier ?n ca)etele lor6 #hatterhand ?n3elese ?ndat ce Coia s s)un6 Da" a)ro1 el6 *ici unul nu s/a g@ndit c C@ntorii al1i nu sunt singuri )e/aici6 Dac le/ar i trecut )rin c)3@n acest lucru" ar i trimis c@teCa iscoade6 + adeCrat" nu de inteligen3a lor aCem a ne teme6 #unt sigur ?ns c dac 8ihtAa/)eta( s/ar i gsit ?n acest gru)" el ar i lsat r doar i )oate c@3iCa s)ioni ?n urm6 Degea1a" cci Binnetou i 8ld #hatterhand i/ar i
=4

Vulturii deertului

atras i i/ar i )clit6 ADunser ?ntr/un loc unde Calea )r)stioas tia direct s)re a)us6 Acolo gsir urmele celor cuta3i" dar intre tim) 1e2na" tot mai dens" ?nce)u s le ?ngreune2e calea6 -otir la drea)ta" du) semne6 :r)astia era destul de lat" dar uor de trecut6 Fn ciuda ?ntunericului" cei doi ?naintau re)ede6 -aii" ne iind )otcoCi3i" ceau at@t de )u3in 2gomot" ?nc@t )uteau i au2i3i doar de oarte a)roa)e6 Li se )ru c o )r)astie ?ngust" lturalnic" se des ace la st@nga6 -lre3ii se o)rir6 :e c@nd edeau aa" tcu3i" calul lui Binnetou scurm ?ncet )m@ntul cu )iciorul" sco3@nd acel neche2at s)ecial care ?nsemna c animalul simte ceCa strin6 *e a lm )e drumul cel 1un" 2ise al1ul6 #/o lum la st@nga6 -alul Crea s s)un c acolo" ?nuntru" se a l cineCa6 Mai ?naintar Creo 2ece minute" ?ncet" cu in inite )recau3ii6 :r)astia cu o cotitur i" dincolo de ea" 2rir Un oc care ardea la o de)rtare de Creo sut de )ai6 ;enunea se lrgise acolo" orm@nd o )@lnie" din miDlocul creia i2Cora o a) lim)ede i )u3in" a1sor1it re)ede de solul nisi)os6 L@ng i2Cor" cei doi C2ur st@nd ?n )icioare trei )ersoane" ale cror trsturi nu )uteau i desluite din )ricina de)rtrii6 #unt doar trei" ?n Creme ce noi cutm )atru" o1serC Binnetou6 Fnainte de a ne lsa o1serCa3i" s Cedem )e cine aCem ?n a36 Descleca" iar #hatterhand cu la el6 + de/aDuns s m duc doar eu" o)ti acesta din urm6 ,ineG Binnetou atea)t6 Hi" lu@nd caii de d@rlogi" se ddu cu ei c@t mai la o )arte" l@ng )eretele de st@nc6 8ld #hatterhand alunec )reC2tor ?nainte" )@n su1 co)aci" a)oi se t@r? )rintre trunchiuri" )@n ce se ls Dos" tu)ilat ?n
=I

Karl Ma(

s)atele unei tu e mari i ?nce)u s/i o1serCe ?n toat Coia )e cei trei6 Fn3elegea )@n i ce/i s)uneau6 #e a lau acolo :itt Lunganul" BohAadeh i Martin ,aumann6 *egrul ,o1 li)sea6 +l era entu2iasmat de aCentur i se sim3ea nes)us de im)ortant6 Aa st@nd lucrurile" ?ndat ce termin de m@ncat" )rsi ocul de ta1r" declar@nd c datoria lui cea mai im)ortant era s Ceghe2e asu)ra t@nrului su st)@n" )recum i a toCarilor si6 Fn 2adar ?ncercase :itt s/i e0)lice c aici nu era deloc neCoie de aa ceCa6 Fn loc s )2easc intrarea ?n )r)astie" de unde" du) toate socotelile" ar i tre1uit s se iCeasc orice eCentual )ericol" se osteni s se t@rasc tocmai ?n )artea o)us6 T1oCi o Creme i" iindc nu o1serCase nimic care/ar i )utut da de 1nuit" o )orni ?na)oi" tocmai )e c@nd 8ld #hatterhand se tu)ila ?n s)atele mrciniului6 Dar nu se ae2 l@ng oc" ci )orni mai de)arte6 ,o1G se r3oi :itt6 Mai stai loculuiG -e te tot @3@i de colo )@n coloJG + a1solut sigur c n/ai s )o3i gsi nici )icior de indian )rin a)ro)iere6 De unde )oaR s tie domR :ittJ rs)unse ,o16 9ndienii )oaR s ie )este tot" la drea)ta" la st@nga" ?n sus" ?n Dos" ?n s)ate" ?n a3Q Hi" mai cu seam" la tine ?n trtcu3G r@se Lunganul6 DomR :itt )oaR s r@d6 ,o1 cunoate datoria" domR ,o1 este mare" Cestit" i nu greeteG -@nd indian Cine" domR ,o1 ucide )e elG 9mediatG Ru)se un molid t@nr i se ?narm cu trunchiul gros de mai 1ine de 2ece centimetri6 -u o asemenea unealt se sim3ea mult mai ?n a)ele sale dec@t cu strlucitoarea sa )uc nou/nou36 Dei ?l C2u ?ndre)t@ndu/se tocmai ?ns)re locul ?n care se aciuise Binnetou" 8ld #hatterhand rmase nemicat ?n tu i6 ,o1 se a)ro)ie tot mai mult de locul cu )ricina i dat iind c" de o1icei" caii indienilor se ?m)rietenesc tare
=O

Vulturii deertului

greu cu negri" din )ricina mirosului lor )trun2tor" cei doi armsari ?l sim3ir de de)arte i ?nce)ur a se neliniti6 Binnetou o1serCase culoarea )ielii intrusului i" iindc tia de la 8ld #hatterhand" c ?m)reun cu cei cuta3i se a l i un negru" nu se art CrDma ci" dim)otriC" ?l ls )e 1ietul ggu3 s se a)ro)ie6 Unul din cai neche26 ,o1 se o)ri locului i ascult cu aten3ie" )@n c@nd un nou neche2at ?l conCinse c urechile nu/l ?nelaser de el6 -ine eti acoloJG ?ntre1 el6 *ici un rs)uns6 ,o1 ?ntrea1 cine este acolo6 Dac nu rs)unde" domR ,o1 ucide imediat )e oricine este acoloG Din nou nici un rs)uns6 Atunci s moar imediat oricine este acoloG Ridic reteCeiul i ?nce)u s ?nainte2e6 -alul lui Binnetou ?i 21@rli coama" se ridic i a2C@rli din )icior6 ,o1 C2u namila cu ochi sc@nteietori oarte a)roa)e i au2i neche2atul amenin3tor6 -o)ita ?i 21@rn@i )e l@ng ca) i" c@nd se ls ?n Dos" ?l loCi ?ntr/o )arte6 8 i ost el 1iat curaDos" dar un asemenea adCersar ?l ?ngro2i )este msur" aa c le)d mciuca i/o lu la sntoasa" 21ier@nd din toate )uterile6 ADutorG ADutorG ADutorG Monstrul Crea omoare domR ,o1" Crea ?nghite" Crea ace )ra G ADutorG ADutorG ADutorG -ei trei de la oc srir ?n sus6 Un gigant" un uria" o antom" un s)irit" Crut str@nge de g@t domR ,o1G :rostiiG UndeJG -oloG + l@ng st@ncG 7e/ai cut de r@s" Citea2uleG *u e0ist sta iiG DomV ,o1 C2ut ?n carne i oaseG 8 i ost Creo st@nc mai ciudatG *u" n/a ost st@ncG 8ri Creun co)acG */a ost co)ac" ost CiuG Si s/a )rut6
==

Karl Ma(

*u )rut deloc la domR ,o16 Eantoma mare" at@taG ACut ochi de oc" deschis gura c@t 1alaur i su lat )e domR ,o1 s/l dea Dos6 DomR ,o1 C2ut i 1ar1 mare" at@ta mare" at@ta lungG +ra lim)ede c" ?n ciuda ?ntunericului" C2use coama armsarului" lu@nd/o dre)t 1ar1a uriaului6 *u eti ?n toate min3ileG ?l mutrului :itt6 8" domR ,o1 toate min3ile" toateG +l tie ce C2ut6 DomR :itt merge acolo" Cede i el6 ,ine" s Cedem i noi ce anume 3i/a )roCocat o asemenea s)aim6 Dar" tocmai c@nd Coi s )orneasc" se au2i din s)ate: #tai )e loc" domnule :itt6 *u e nici o antomG #e reculese i/i duse iute )uca la ochi6 BohAadeh u i el ?ntr/o cli) gata de tras6 Martin ,aumann ochi de asemenea6 7oate trei armele erau ?ndre)tate asu)ra lui 8ld #hatterhand" ?n cli)a ?n care el se ridicase de Dos" iCindu/se din tu ri6 ,un seara" salut d@nsul6 Lsa3i )utile" domnilorG Vin ca )rieten i C transmit salutri de la DicA i <o11le/EranA6 Dintr/o dat" Lunganul ls linta Dos i to3i ceilal3i ?i urmar e0em)lul6 #alutri de la eiJ Unde i/a3i ?nt@lnitJ Kos" la marginea Lacului de #@nge" )@n unde au cutat urma ele antului6 Fn3eleg6 Au desco)erit ce erau acele urmeJ DaG +rau ale calului meu6 La nai1aG Are )icioare chiar at@t de uriaeJ *u" are co)ite chiar delicate" dar l/am ?ncl3at cu )a)ur ca s/i )clesc )e indienii CrDmai6 Lunganul ?n3elese ?ndat des)re ce era Cor1a6 9a te uit ce mai gselni3G Acest strin a legat calului tl)i de ele ant" ca s/i )cleasc urmritoriiG Domnule" e o idee oarte 1un" e0celent" numai eu a mai i )utut s/o am6
=%

Vulturii deertului

Da" dintre to3i C@ntorii care 1@ntuie ?ntre cele dou mri" :itt Lunganul are cele mai minunate idei6 *u glumi" domnuleG Er doar i )oate c sunt cel )u3in tot at@t de inteligent )e c@t eti i dumneataG *e/ am ?n3elesJG :riCirea lui cut cu dis)re3 la ?m1rcmintea curat a lui 8ld #hatterhand6 Fn aceast )riCin3 n/am nici cea mai mic ?ndoial" rs)unse acesta6 Dar" iindc eti at@t de )ers)icace" )oate Cei i21uti s/mi s)ui i cine este" de a)t" s)iritul )e care l/a C2ut 1unul ,o1J #unt gata s ?nghit un chintal de )ra de )uc" r unt i )trunDel" dac n/a ost chiar calul dumitale6 Mi se )are c/ai ghicit6 -a s )o3i deslui un asemenea lucru" nu/i neCoie s i ?nC3at la liceu" ca DicA6 Dar" s)une/mi" unde au rmas el i EranAJ De ce Cii singurJ +i n/au 1ineCoit s m urme2e" iind inCita3i la mas de o ceat de ooni6 Lunganul cu o micare de s)aim6 Doamne # inteG *u cumCa Crei s s)ui c au ost lua3i )ri2onieriJ Da6 Au ost ataca3i i lua3i )e susG De ooniJ :riniJ DuiJ Una ca asta n/ar i tre1uit s se ?nt@m)leG BohAadehG MartinG ,o1G Degra1 )e caiG 7re1uie s )ornim du) eiG Domoli3i/C" domnilorG 2ise 8ld #hatterhand6 ACe3i idee unde anume i/a3i )utea gsiJ <a1ar n/am" dar ndDduiesc c ne Cei s)une dumneataG Hi c@3i oameni cre2i c auJ 8ameniG 8are dumneata cre2i c/a )utea )ierde Cremea cu numratul" c@nd ar tre1ui s/l salCe2 )e 1ietul Roto eiG :ot i o sut" ori numai doi" mie totuna mi/esteG 7re1uie s/l sca) negreitG ,ine/ar i ca ?nainte de/a lua hotr@ri at@t de tranante" s mai ate)3i ni3el i s te lmureti dac
=&

Karl Ma(

mai am ori nu ceCa de s)us6 *u sunt singurG 9at/l a)ro)iindu/se )e camaradul meu" care Crea s C dea 1un/seara6 Binnetou o1serCase c 8ld #hatterhand edea la taclale cu nite strini" aa c se a)ro)ie i el cu caii6 :itt u sur)rins s/l Cad ?n toCria unui indian" dar cum acesta nu/i )ru cu nimic Crednic de luat ?n seam" 2ise: 8 )iele/roieG Acuma scos din goace" ?ntocmai ca dumneataG Hi totui" om al acestor 3inuturi nu )o3i iG *u" chiar c nu suntG 9ari ai dre)tateG EireteG 9ar indianul o i Creunul dintre aceia cruia ttucul din Bashington i/a druit c@teCa )alme de )m@nt6 Aici te ?neli" domnuleG ;reu de cre2utG Hi totuiQ 7oCarul meu nu este nici )e de)arte un om care s ai1 neCoie de darurile )reedinteluiQ Mai degra1Q Eu ?ntreru)t de BohAadeh" care scoase un strigt de admira3ie6 7@nrul indian se a)ro)iase de Binnetou i/i 2rise )uca6 U G U G e0clam el6 9a7a3*1a)"n37a30a+"nG$% Lunganul ?n3elegea lim1a sioucilor at@t c@t s )oat )rice)e ce Crea s s)un BohAadeh6 :uca de argintJ ?ntre1 el6 # ie" oare" adeCratJ +ste 9a7a3*1a)"n37a30a+"n" re)et BohAadeh6 9ar acest r21oinic rou este Binnetou" Cestita c)etenie a a)ailor6 La nai1aG strig Lunganul6 Dar dac acest gentleman rou nu e altul dec@t Binnetou" atunci dumneata tre1uie s iiQ #e o)ri la miDlocul )ro)o2i3iei" cci adeCrul care/i str ulgera 1rusc )rin minte ?l cu s rm@n cu gura
1)

:uca de argint6
%'

Vulturii deertului

deschis6 #e uit ?ncremenit la 8ld #hatterhand" ?m)reun m@inile" ?nghi3i de c@teCa ori ?n sec i continu: Dac indianul este Binnetou" dumneata tre1uie s ii chiar 8ld #hatterhand" cci aceti doi CiteDi sunt lega3i unul de altul" ca eu cu DicA6 9/adeCrat" domnuleJG Da" nu te/ai ?nelat nici de data asta666 #unt at@t de 1ucuros" ?nc@t" dac mi/ar sta ?n )uteri" a des)rinde toate stelele de )e 1olta cereasc i le/a at@rna ?n co)aci" )entru a sr1tori cum se cuCine 1inecuC@ntata sear ?n care ne/am cunoscut6 Ei3i 1ineCeni3i am@ndoi la ocul nostru i ierta3i/ne )rostiile rostite )@n acum6 Fntinse m@inile i le str@nse )e ale lor cu entu2iasm6 ,o1 tcea m@lc" de ruine c luase un cal dre)t antom" iar BohAadeh se trsese ?na)oi" )@n l@ng co)aci" )riCindu/i )e noii/sosi3i cu o e0)resie )lin de admira3ie6 La indieni" tinerii sunt de)rini cu modestia" aa c nici )rin ca) nu i/ar i trecut s se a)ro)ie de ceilal3i" ca un egal6 La el cu i Martin ,aumann" )riCindu/i doar" )e aceia des)re care au2ise )oCestindu/se at@tea a)te de CiteDie6 De altminteri" cea mai ier1inte dintre n2uin3ele sale dintotdeauna usese s/i ?nt@lneasc i s/i )oat )riCi i asculta ?n Coie6 #)era ca ?ntr/o 1un 2i s le semene666 Binnetou ?l ls )e :itt s/i str@ng m@na" iar )e ceilal3i trei ?i salut serios cu ca)ul6 8ld #hatterhand ?ns" Cesel din ire i nes)us de )rietenos" ddu m@na )@n i cu ,o1" i lucrul acesta ?l mic )e BohAadeh )@n ?ntr/at@t ?nc@t" )un@ndu/i m@na )e inim" ?l asigur murmur@nd: BohAadeh ?i Ca da oric@nd Cia3a cu )lcere )entru 8ld #hatterhandG <ooLghG Du) ce se salutar ast el" se ae2ar cu to3ii ?n Durul irului6 Fn Creme ce 8ld #hatterhand )oCestea" cellalt nu scotea nici o Cor1" ?ndo)@ndu/i )i)a6 :itt
%$

Karl Ma(

?n3elese c indianul Coia s ume2e cu ei ?n semn de )ace i chiar aa se i ?nt@m)l6 Du) ce 8ld #hatterhand ?i termin ra)ortul" declar c" ?m)reun cu Binnetou" ?i Ca eli1era )e EranA i )e DicA" a)oi Cor )orni cu to3ii ?ns)re YelloLstone RiCer6 :e urm" Binnetou a)rinse )i)a i se ridic6 Du) ce su l umul ?n direc3iile tiute" declar c Crea s ie ratele! noilor si cunoscu3i i/i trecu )i)a lui 8ld #hatterhand" acesta lui :itt" care" du) ce cu cele ase micri rituale" se sim3i ?ncurcat" netiind dac se cade s o treac 1ie3ilor i chiar negrului666 Binnetou" care ?i 1nuise g@ndurile" art cu ca)ul ?ns)re cei trei i 2ise: Eiul V@ntorului de Uri a ucis un urs cenuiu6 BohAadeh este ?nCingtorul 2im1rului al16 Am@ndoi Cor i CiteDi de seam6 #e cuCine deci s ume2e cu noi )i)a )cii6 -e s mai s)un des)re omul negru" care a aCut ?ndr2neala de a ?n runta un s)iritQ +ra o glum" de care altdat s/ar i r@s" dar umatul )i)ei )cii este o ceremonie ?n tim)ul creia Ceselia nu/i are locul6 Eirete" ,o1 sim3i neCoia s/i resta1ileasc re)uta3ia6 -@nd" ?n cele din urm" )rimi i el )i)a" cu o seam de gesturi largi" ridic m@na ca )entru Durm@nt i 21ier: ,o1 este domR ,o1" erou gentlemanG +ste )rieten i )rotector la domR Binnetou i la domR 8ld #hatterhand6 8moar to3i dumanii lor6 Eace tot )entru ei6 +l666 el666 elQ la urm omoar )e el singurG Acesta era un Durm@nt de )rietenie la su)erlatiCG Rostogolea ochii i str@ngea din din3i" ca s arate tuturor c aceast ceremonie are )entru el o sacr ?nsemntate6 Eirete ?ns c nimnui nu/i ardea de r@s6 :itt Lunganul era gro2aC de necDit tiindu/l )e DicA ?n m@inile oonilor" iar Martin era i el ?ngriDorat din )ricina lui <o11le/EranA6 Am@ndoi erau gata s/i )rimeDduiasc Cia3a )entru a/i eli1era )rietenii i ?i 2oreau mereu )e ceilal3i s
%>

Vulturii deertului

)orneasc la drum6 Acetia se ?nCoir6 -@t )utur mai re)ede" cei ase oameni o luar ?na)oi )e acelai drum )e care Ceniser" ?n Dosul celor dou genuni6 8dat iei3i din )r)astia cea mai ad@nc" cotir la st@nga" ?ns)re nord" dar nu ?naintaser cine tie c@t" c@nd Binnetou ?i o)ri calul6 -eilal3i cur" ?ndat" la el6 Binnetou Ca merge ?nainte" s)use el6 Era3ii mei )ot s m urme2e ?n )as gr1it" dar erindu/se de cel mai mic 2gomot6 Ve3i ace tot ce C Ca cere 8ld #hatterhand6 Desclec i se ocu) o Creme de co)itele calului su" a)oi ?nclec iari i o )orni ?n galo)6 7ro)otul calului rsun ?ncet" ?n1uit" ca i cum cineCa ar i 1tut cu )umnii ?n )m@nt6 -e/a cutJ ?ntre1 :itt6 */ai C2ut c adineaori" c@nd mergeam alturi" mi/a cerut ?ncl3mintea de )a)urJ A legat/o de co)itele calului" )entru a nu i au2it i )entru a au2i el ?nsui mai 1ineQ Hi de ce astaJ Hoonilor nu le/a trecut )rin ca) c cei doi )ri2onieri )ot s ai1 camara2i )rin a)ro)iere6 -)etenia lor ?ns" Vitea2ul/2im1ru" este mult mai ?n3ele)t i mai chi12uit dec@t oamenii si6 +l Ca ?n3elege c cei doi C@ntori nu s/au aCenturat singuri )rin aceste 3inuturi )rimeDdioase i e oarte )osi1il s i trimis iscoade ?ncoace6 Dar r nici un olos6 -um ne/ar )utea gsi )e ?ntunericJ +i ha1ar n/au unde suntem i nici urmele nu ni le )ot Cedea6 Dumneata" domnule :itt" eti renumit )entru di1cie i iste3ime" aa c nu )ot dec@t s m mir de asemenea Cor1e6 Hoonii ?i au aici terenurile de C@ntoare i de )unat" aa c locurile astea le sunt oarte cunoscute6 EireteG -re2i dumneata c nite C@ntori )recau3i ar i
%5

Karl Ma(

ca)a1ili s )o)oseasc aici" su1 cerul deschis" ?n nisi)urile lacului de odinioarJ Fn nici un ca26 Aadar" s/ar o)ri doar ?ntr/o Cale sau o )r)astie666 Dar )o3i s )arcurgi ?ntreaga distan3 r s gseti" ?n a ara Cechiului curs de a) )e care l/au urmat oonii" nici o alt sco1itur de Cale" ?n a ara celeia ?n care a3i )o)osit dumneaCoastr6 Acolo i numai acolo au s C cauteG La dracuRG Aa este" ai )er ect dre)tateG Dar mai e ceCaG Fn locuri ca acestea" toCarii se des)art de o1icei numai )entru scurt tim)6 Vitea2ul/ 2im1ru tie c tre1uie s i3i )rin a)ro)iere" ?n Creo r@) lturalnic" dintre acelea )e care un om iste3 le )re er )r)astiei )rinci)ale6 Aa st@nd lucrurile" oonii ar ti e0act unde s C gseasc6 Binnetou a luat/o ?nainte tocmai )entru ca noi s nu im desco)eri3i de eCentualii lor s)ioni6 :irt 1om1ni ceCa cu Dumtate de glas6 a)oi 2ise: Eoarte 1ine" domRleG Dar" oricum" ?ncercarea a)aului )are a i r s)eran36 -um i/ar )utea el di1ui )e eCentualii s)ioni" ?n aceast ?ntunecime" r a i el ?nsui C2ut ori au2itJ */ar tre1ui s ?ntre1i" c@nd este Cor1a des)re Binnetou6 Mai ?nt@i" are un cal e0traordinar" desC@rit dresat" care" de )ild" la intrarea ?n )r)astia lturalnic" ne/a aCerti2at lmurit de )re2en3a Coastr" iar acum" dei ?naintm ?m)otriCa C@ntului" are s/i ?ntiin3e2e st)@nul de la mare distan3 de a)ro)ierea oricrei iin3e6 A)oi" nu/l cunoti )e a)a6 Are sim3uri ascu3ite" de animal sl1atic" iar ceea ce nu ?i s)une au2ul" C2ul sau mirosul" intuiete cu aDutorul unui instinct s)ecial" )e care ?l au numai aceia care au trit dintotdeauna ?ntre sl1ticiuni6 <mG Am i eu aa ceCaG +u de asemenea" dar ?n aceast )riCin3 nu m )ot com)ara cu Binnetou6 *u uita a)oi c el i/a
%4

Vulturii deertului

?ncl3at calul" )e c@nd oonii" la drum iind" nu )ot eCita tro)otul armsarilor6 *umai aDuni ?n r@) Cor descleca i se Cor uria mai de)arte6 +0)lica3iile dumitale au ost at@t de lim)e2i ?nc@t sunt neCoit s te cred6 Am s/3i mrturisesc ?ns c i eu am cut multe is)rCi i am tras )e s oar o sumedenie de oameni iste3i6 De aceea am aCut ?ntotdeauna o )rere destul de 1un des)re )ro)ria mea )ersoan" Cd ?ns c ?n a3a dumitale tre1uie s m dau 1tut6 Binnetou" )lec@nd" ne/a s)us s te ascultm" i asta m/a Dignit ?ntruc@tCa6 Recunosc totui c a aCut dre)tate i m las din toat inima condus de Coi doi6 :oate c ai ?n3eles greit6 +u nu/mi dau aere de su)erioritate i sunt de )rere c iecare )oate i de olos celuilalt cu ?nsuirile i cu e0)erien3a sa" du) cum nici unul din noi nu )oate ac3iona de ca)ul su6 Aa tre1uie s ie i aa Com aceG Dar cum Com ac3iona ?n ca2ul ?n care Com ?nt@lni iscoadeleJ Vom i neCoi3i s le ucidem" nu/i aaJ *uG Dumneata tre1uie s tii c s@ngele omenesc este o licoare oarte )re3ioas6 Binnetou i 8ld #hatterhand nu/l Cars dec@t atunci c@nd e nea)rat neCoie6 -u indienii sunt )rieten6 +i tiu c eu nu sunt dintre aceia care ?i silesc mereu s/i a)ere dre)turile cu cu3itul6 8mul rou lu)t din de2ndeDde" iar eu m/ am de)rins a/l cru3a chiar i atunci c@nd mi se arat duman" iindc am ?n3eles c de toate relele nu el este CinoCat6 De aceea n/am de g@nd a sC@ri Creun asasinatG Dar cum alt el ai Crea s ri)oste2i oonilor" c@t Creme tii 1ine c" dac/i Com ?nt@lni" se Cor a)ra cu )uca" cu mciuca" cu cu3itul666 +iG R1dareG Vom Cedea la tim)ul )otriCit666 Dar" sta3i )e locG Mi se )are c Cine a)aulG 8 cli) mai t@r2iu" neC2ut i neau2it" Binnetou se o)ri l@ng d@nii6
%I

Karl Ma(

Dou iscoadeG 2ise el scurt6 ,ine" rs)unse 8ld #hatterhand6 Binnetou" :itt i cu mine rm@nem aici6 -eilal3i o iau la goan" clare" )rin nisi)6 Le Com da i caii notri" iar ei Cor ate)ta )@n ce ?i Com chema6 #ri Dos de )e cal" asemenea i :itt6 Binnetou dduse deDa lui BohAadeh d@rlogii calului su6 :utile le legase str@ns de a6 Fn c@teCa cli)e" cei trei dis)rur6 -e acemJ ?ntre1 :itt6 */ai nimic de cut" dec@t s 1agi 1ine de seam" rs)unse #hatterhand6 7e rea2emi de co)ac" ca s nu ii C2ut6 9a seama" CinG S+2ida#!$,/ ni "0<$2G$&" o)ti a)aul" c@nd un gest la drea)ta i la st@nga" a)oi nu se mai C2u6 :itt se s)riDini 1ine de co)ac6 La doi )ai de el" #hatterhand se tr@ntise la )m@nt6 -ei doi indieni se a)ro)iau destul de iute" Cor1ind ?ntre d@nii ?ntr/un dialect care doCedea c sunt ?ntr/adeCr ooni6 A)oi" ?l C2u ridic@ndu/se i re)e2indu/se6 Sa#i!&G>'" strig unul din s)ioni" a)oi nu se mai au2i nimic6 Lunganul se arunc ?nainte6 +l 2ri c@te doi oameni )e iecare cal" atacatorii a l@ndu/se ?n s)inarea celor ataca3i6 Armsarii" s)eria3i" se smuceau ?n toate )r3ile" 2adarnic6 -ei doi 1r1a3i ?i 3ineau str@ns Cictimele" control@nd totodat i caii6 Du) o lu)t scurt ?nCinser de initiC6 Sa#1iJ >$" ?ntre1 al1ul" )riCind ?ns)re drea)ta6 Sa#1i" rs)unse Binnetou6 #hatterhand sri Dos" cu o iscoad ?n 1ra3e6 Acesta ?i )ierduse cunotin3a6 <eiG 8ameni 1uni" Ceni3i ?ncoaceG La acest strigt6 BohAadeh" Martin i ,o1 se
1* 2+ 21

+u )e acesta" tu )e acelaG -@ineG ;ataJ


%O

Vulturii deertului

?n iin3ar )e dat6 Am )us m@na )e ei6 Vor i lega3i )e cai cu r@nghii i ne Cor ?nso3i )retutindeni6 Fn acest chi)" aCem doi ostatici care ne )ot i olositori ?ntr/o mul3ime de ?m)reDurri6 Fntre tim)" oonii ?nce)ur s/i Cin ?n sim3iri6 #e tre2ir de2arma3i i str@ns lega3i de m@ini6 Eur sui3i )e cai" cu 1ra3ele ia s)ate i cu )icioarele su1 )@ntecele calului" )rinse cu o r@nghie trainic6 8ld #hatterhand ?i in orm c la cea mai mic ?ncercare de ?m)otriCire Cor i omor@3i6 A)oi ?i continuar drumul6 Dei s)ionii useser )rini" Binnetou mergea" totui ?n runte6 Du) c@tCa Creme aDunser din nou la acel curs de a)" du) care tre1uiau s/o ia la st@nga" ?ns)re mun3i6 -lre3ii cotir6 *u Cor1eau nimic" cci s/ar i )utut ca Creuna din iscoade s tie engle2ete i s ?n3eleag ce/i s)uneau6 Du) Creo Dumtate de or se ?nt@lnir cu Binnetou" care ?naintase mult i a)oi se o)rise6 Era3ii mei )ot s descalece" 2ise el6 Hoonii sunt )e/aici" )rin )durea de )e deal6 Mergem du) ei6 *u era lucru uor" din )ricina )ri2onierilor" care tre1uia s rm@n lega3i de cai6 #u1 co)aci era ?ntuneric 1e2n i erau neCoi3i s )i)ie cu o m@n ?naintea lor" a)oi s trag caii du) d@nii6 Binnetou i 8ld #hatterhand ?i asumaser cea mai mare rs)undere6 8 luaser ?nainte" 3in@nd de d@rlogi caii )ri2onierilor6 A1ia acum se )utea Cedea c@t de )re3ioi le erau armsarii" cci ei alergau du) st)@nii lor ?ntocmai ca nite c@ini i" cu toat greutatea drumului" nu scoteau nici cel mai sla1 s orit" )e c@nd ceilal3i cai" rmai ?n urm" scoteau tot elul de 2gomote6 Fn s @rit" a)aul se o)ri6 Era3ii mei au aDuns" s)use el6 :ot s/i )ri)oneasc armsarii i a)oi s ne aDute s legm )ri2onierii de co)aci6
%=

Karl Ma(

#e ddu urmare acestui ?ndemn6 #)ionii ur imo1ili2a3i cu strnicie" li se astu)ar gurile ?n aa el ?nc@t s )oat res)ira numai )e nas" a)oi a)aul ?i ?ndemn )e ceilal3i s/l urme2e6 Fi conduse doar c@3iCa )ai6 Valea" )e care Ceniser dins)re rsrit co1ora s)re a)us6 Kos era cldarea Cii des)re care le Cor1ise Binnetou6 Dintr/acolo se Cedea lumin de oc6 Restul era cu undat ?ntr/o 1e2n de ne)truns6 Aadar" colo Dos tre1uie s se a le i Roto eiul meu" 2ise :itt6 8are ce/o i c@ndJ -e )oate s ac un )ri2onier al indienilorJG *imicG rs)unse t@nrul ,aumann6 8ho" nu/l cunoti )e DicA al meu" iuleG -u siguran3 c i/a cut deDa un )lan i nu atea)t dec@t un )rileD ca s )lece )u3in la )lim1are" chiar i r Coia )ieilor/roii6 Er noi nu/l )oate aduce la ?nde)linire" remarc 8ld #hatterhand6 -red c s/a 1i2uit )e noi6 Atunci s nu )ierdem Cremea6 # trecem la trea1" domnilorG Eirete" dar ?ncet i cu )recau3ie" unul du) altul6 7otui" cineCa tre1uie s rm@n cu )ri2onierii i cu caii6 -ineCa ?n care ne )utem ?ncrede6 BohAadehG U G e0clam t@nrul indian" cu totul ?nc@ntat de )re3uirea )e care i/o arta 8ld #hatterhand6 De a)t" era o mare ?ndr2neal s/l lase )e t@nr singur cu )ri2onierii i cu ?ntreg aCutul lor" dar sinceritatea cu care BohAadeh ?i )usese Cia3a ?n m@inile lui 8ld #hatterhand c@tigase inima acestuia6 A ar de asta" el aCea ?ncredere ?n calmul lcului" dotat cu toate ?nsuirile care se cer ?ntr/un asemenea )ost cu rs)undere: 7@nrul meu rate rou Ca )2i )ri2onierii cu cu3itul ?n m@n" ?i ordon el" iar dac Creunul dintre ei Ca ?ncerca s ug" ori s ac Creun 2gomot" BohAadeh )oate s/l ac neCtmtor6
%%

Vulturii deertului

Aa Ca ace BohAadehG 2ise acesta )e un ton solemn" du) care se )utea o1serCa c@t de mult ?i luase ?n serios misiunea6 Fi scoase )umnalul i se ae2 Dos" ?ntre )ri2onieri6 -ei cinci ?i ?nce)ur co1or@ul aneCoios6 :anta era" cum am mai s)us" destul de )oC@rnit6 -o)acii erau dei" unul l@ng altul" iar ?ntre ei era at@ta run2i" ?nc@t ?ndr2ne3ii notri a1ia )uteau s ?nainte2e6 -u aten3ia ?ncordat" ?ncercau s nu ac nici cel mai mic 2gomot6 #im)la ru)ere a unei crengi )utea s/i trde2e i s le )rimeDduiasc Cie3ile6 Binnetou mergea ?nainte6 8chii lui de )isic Cedeau 1ine ?n ?ntuneric6 Fn urma lui Cenea Martin ,aumann" a)oi :itt Lunganul i ,o16 8ld #hatterhand ?ncheia irul6 7recuser mai 1ine de trei s erturi de or )@n s i str1tut o distan3 )entru care" la lumina 2ilei" le/ar i tre1uit cel )u3in cinci minute6 Acum se a lau Dos" ?n cldarea Cii" la marginea )durii" acolo unde )m@ntul era aco)erit cu iar1" nu cu co)aci6 Doar )e ici/colo mai )uteai Cedea c@te un ar1ust singuratic6 Eocul lumina 1inior" semn c era neaco)erit i c oonii se credeau ?n siguran36 Fn Creme ce al1ii )un lemnele unele )este altele" ls@ndu/le cu)rinse de oc )e toate deodat" c@nd mult um i ?m)rtiind lacra ce )oate i C2ut de de)arte" indienii aea2 1uc3ile de lemn cu C@r urile orientate ?ns)re miDloc" ca ra2ele unui cerc6 Fn miDloc arde o lacr mic" ?ntre3inut mereu" cci lemnele sunt ?m)inse deo)arte )e msur ce ard6 + un oc ?ndestultor )entru toate neCoile )ieilor/roii" o lacr )otolit" uor de ascuns" care ace at@t de )u3in um ?nc@t de la de)rtare nici nu )oate i 2rit6 +i se )rice) s aleag i elul de lemn care" ar2@nd" s ?m)rtie cel mai )u3in miros6 92ul de um este nes)us de )rimeDdios ?n Vest" cci nasul in al indienilor ?l simte de la mare" oarte mare distan36
%&

Karl Ma(

-iud3enia consta ?n a)tul c aici ocul era ?ntre3inut du) o1iceiul al1ilor" iar mirosul de carne ri)t um)luse ?ntreaga Cale6 Binnetou" iscoditor" sor1i aerul i o)ti: 9"1a**+2i3*i3!&$2226 +l aCea sim3urile at@t de ascu3ite" ?nc@t )utea s deose1easc )@n i )artea animalului din care era tiat carnea6 Trir trei corturi mari6 +le ormau col3urile unui triunghi ascu3it" al crui C@r se a la chiar ?n )reaDma celor ce ascultau6 -ortul cel mai a)ro)iat de ei era ?m)odo1it cu )ene de Cultur" semn c era locuit de o c)etenie6 Fn miDlocul triunghiului ardea ocul6 -aii )icilor roii )teau li1eri i ne?m)iedica3i )rin iar1" iar r21oinicii edeau ?n cerc i/i tiau 1uc3i din ri)tura care se rigea ?ntr/o 3ea)6 -u toate c se sim3eau ?n siguran3" )useser totui c@3iCa )a2nici care se )lim1au ?ncolo i ?ncoace" su)raCeghind locul6 Fndrcit )oCesteG 1om1ni :itt6 -um ne scoatem noi toCarii de acoloJ -e crede3i" domnilorJ Mai ?nt@i am Crea s au2im )rerea dumitale" domnule :itt" rs)unse 8ld #hatterhand6 A meaJ Dar n/am nici unaG Fncearc s te g@ndeti )u3inG *u aDut la nimic6 Alt el socotisem eu lucrurile6 Dar aceti er)i/roii n/au )ic de minte6 #e ghemuiesc cu to3ii ?ntre corturi" la oc" ast el ?nc@t nu mai e cu )utin3 s/i sco3i de acolo6 Asta )uteau s n/o ac6 #e Cede c@t de colo c/3i )lace trea1a uoar i r 1taie de ca)6 :oate/ai i Crut ca indienii s i instalat chiar un tramCai de la corturi )@n la noi" care s 3i/l liCre2e )e grsan c@t ai 2ice )eteG *umai c )entru aa ceCa nu/i neCoie s Cii ?n Vest6 Eoarte adeCratG -el )u3in dac am ti ?n ce cort se a l cei doi6 :resu)un c ?n cel al c)eteniei6
22

#)inare de 1iCol6
&'

Vulturii deertului

Atunci" am s C ac o )ro)unere6 *e urim c@t )utem mai a)roa)e i" c@nd ne 2resc" t1r@m )e ei6 #trigm i acem un tr1oi at@t de gro2aC" ?nc@t ei Cor crede c suntem o sut de ini i" de ric" o Cor lua/o la sntoasa6 Lum )ri2onierii din cort i ugim c@t )utem6 -um C )lace )lanul meuJ + c@t se )oate de )rostG 8ho" cre2i dumneata c o s gseti ceCa mai 1unJ *u sus3in c a aCea ceCa mai 1un dar" ?n orice ca2" nici ceCa mai )rost6 DomnuleG Asta/i o o ensG +u sunt :itt LunganulG 8 tiu de c@tCa CremeG *u inten3ionam s te Dignesc6 Dar" )riCete" se Cede de la o )ot c indienii au armele la ?ndem@n6 Hi nu/s nici )e de)arte chiar at@t de )roti )e c@t ai Crea dumneata6 Dac ne n)ustim asu)ra lor" se Cor 2)ci la ?nce)ut" dar numai o cli)" a)oi Cor )orni ?m)otriCa noastr cu )uteri s)orite6 Hi" chiar dac am ?nCinge" ar curge mult" oarte mult s@nge" iar trea1a asta ar tre1ui eCitat6 */ ar i mai 1ine s gsim calea care ne )oate duce la 3int r Crsare de s@ngeJ Er doar i )oate" domRle" iar dac Cei gsi o ast el de cale" eti demn de toat lauda6 :oate am i gsit/o6 Dar Creau s aud i )rerea lui Binnetou6 Vor1i un rstim) cu a)aul" ?n lim1a lui" )e care ceilal3i n/o ?n3elegeau" a)oi se ?ntoarse iari ?ns)re :itt: Da" Coi da loCitura ?m)reun cu Binnetou6 #ta3i liniti3i aici6 -hiar dac nu ne Com ?ntoarce degra1" nu C mica3i din loc i eri3i/C ca de oc s ace3i ceCa6 Dac" ?ns" Ce3i au2i de trei ori un 3@r@it de greiere" asta ?nseamn c aCem urgent neCoie de aDutor6 Fn ce el ar tre1ui s C aDutmJ Venind ?ncet i neC2u3i ?ns)re cortul cel mai a)ro)iat6 Binnetou i cu mine ne Com strecura ?ntr/
&$

Karl Ma(

acolo6 Dac Com i ?n neCoie" Ce3i au2i semnalul des)re care C/am Cor1it6 Dar cum )o3i imita 3@r@itul unui greiereJ -u aDutorul unui ir de iar16 Dac str@ngi m@inile ast el ?nc@t degetele mari s se ating i li)eti ?ntre ele un ir de iar1 1ine ?ntins" ?ntre cele dou noduri rm@ne o erestruic ?n care irul )oate s Ci1re2e6 Fn elul acesta )o3i o13ine un soi de instrument mu2ical6 Dac su li scurt" ir/ ir/ ir!" a)ro)iind gura de deget" se )roduce un 3@r@it oarte asemntor cu acela al greierului6 Eirete c se cere i )u3in de)rindere6 Binnetou interCeni tranant: Eratele meu )oate s e0)lice acest lucru i mai t@r2iu6 # ?nce)emG ,ineG # lum la noi i semneleJ EireteG Hoonii tre1uie s tie cine i/a Ci2itatG Mul3i C@ntori din Vest" )recum i indienii de seam se olosesc de anumite semne )entru a/i ace cunoscut )re2en3a )rietenilor sau dumanilor6 ,unoar" semnul )oate i tiat ?n urechea" o1ra2ul" runtea sau m@na celui ucis6 -ine gsete mai t@r2iu cadaCrul i recunoate semnul" tie cine l/a ucis ori scal)at6 Binnetou i 8ld #hatterhand ?i tiar c@teCa ramuri scurte din ar1ustul cel mai a)ro)iat i le ?n i)ser ?n cingtoare6 :utile nu le luar cu d@nii6 :ornir a)oi" culca3i la )m@nt" mic@ndu/se ?nainte" ?ns)re cortul tiut" ae2at la o de)rtare de Creo o)t2eci de )ai6

&>

Vulturii deertului

'. LA OONI Fn )lin )rerie" s te urie2i la duman" nu/i lucru uor6 Dac nu/i Creo )rimeDdie de seam" te )o3i t@r? )e m@ini i )e genunchi6 Modul acesta de de)lasare las ?ns urme" mai ales ?n iar16 Dac eti ?ns silit s te ereti cu oarte mult luare/aminte" atunci tre1uie s te miti s)riDinit numai ?n C@r urile degetelor de la m@ini i de la )icioare6 Deoarece tre1uie s ?ntin2i mult mem1rele" )entru ca tru)ul s stea oarte a)roa)e de )m@nt" r s/l ating" totui" ?ntreaga greutate a cor)ului se Ca s)riDini )e C@r ul degetelor6 -a s )o3i re2ista unei ast el de ?ncercri" ai neCoie de o neo1inuit )utere" )rice)ere i e0erci3iu de ani de 2ile6 Hi" aa cum ?nottorii Cor1esc des)re un c@rcel care le )oate )ierde Cia3a" tot aa oamenii )reriei tiu c e0ist i un c@rcel al uriatului" cu nimic mai )u3in )rimeDdios dec@t cellalt6 -ci" nu/i )u3in lucru s ii desco)erit i cut )ri2onier de duman" )oate chiar ucis666 Fn tim) ce te urie2i ?n acest chi)" tre1uie s )riCeti 1ine )m@ntul i n/ai Coie s )ui m@na sau C@r ul )iciorului )@n n/ai cercetat oarte 1ine locul6 De e0em)lu" dac m@na ori )iciorul dau de o rmuric neo1serCat" uscat" r@ng@nd/o" acest 2gomot" im)erce)ti1il multora" )oate aduce du) sine desco)erirea sau chiar moartea curaDosului6 #unt C@ntori de)rini s deose1easc dac 2gomotul a ost cut de un om sau de un animal6 -u tim)ul" sim3urile lor se )ot ascu3i at@t de mult" ?nc@t" st@nd Dos" aud )@n i cderea unei run2e Cetede" ghicind totodat dac a c2ut singur sau a ost atins din ne1gare de seam de o m@n ascuns6 Acela care tie s se urie2e are s )un C@r urile )icioarelor e0act ?n acelai loc ?n care a )us C@r urile degetelor de la m@ini" cci ast el rm@n i mai )u3ine urme" i mai uor de ters6
&5

Karl Ma(

Adeseori e neCoie ca ele s dis)ar6 -ei din Vest se olosesc de e0)resia a nimici!6 Du) ce/au i21utit s se urie2e )@n ?n )reaDma unui )o)as" la ?ntoarcere" ei ?nce) )artea cea mai aneCoioas a ?ntre)rinderii6 *imeni nu tre1uie s a le de trecerea lor )e/acolo6 De aceea" cu aDutorul m@inii dre)te" 3in@ndu/i echili1rul )e degetele de la m@na i de la )iciorul st@ng" terg a1solut toate urmele" ls@nd locul neted ca/n )alm6 8r" numai acela care s/ar ?ncumeta s ?ncerce a se men3ine" ie i numai )entru c@teCa minute" ?n aceasta )o2i3ie" ar )utea ?n3elege ce groa2nic ?ncordare se cere C@ntorului" o1ligat s stea c@teCa ore s)riDinit ?ntr/un )icior i ?n degetele unei singure m@ini6 De data aceasta lucrurile se )etrecur aidoma6 8ld #hatterhand" merg@nd ?nainte" i Binnetou ?n s)atele su" ?naintau ?n elul )e care tocmai Ci l/am descris6 Al1ul tre1uia s cercete2e )m@ntul" centimetru cu centimetru" iar indianul se strduia s se 3in e0act )e urmele celui dint@i6 Aadar" ?naintau oarte ?ncet6 9ar1a era ?nalt de a)roa)e un cot6 :e de/o )arte" era 1ine" cci se )uteau ascunde cu mult uurin3" dar" )e de alt )arte" am@ndoi erau contien3i de a)tul c" ?ntr/o iar1 ?nalt" iecare urm era mai lesne de C2ut6 :e msur ce ?naintau" recunoteau tot mai lmurit amnuntele ad)ostului6 Fntre ei i lagr" o santinel mergea cu )as msurat6 Dar" oare" era cu )utin3 s aDung neo1serCa3i )@n la cortJ # atace Binnetou santinelaJ o)ti e ul a)ailor6 *uG se ?m)otriCi 8ld #hatterhand6 +u ?mi cunosc loCitura i m 1i2ui )e d@nsa6 Fncet" ?ncet" ?ntocmai ca nite er)i" aDunser tot mai a)roa)e de )a2nic" care )rea t@nr i nu )urta alte arme dec@t un cu3it la 1r@u i o )uc lsat slo1od )e umr6 +ra ?m1rcat ?ntr/o )iele de 1iCol" iar o1ra2ul ?i era Crgat ?n dungi roii i negre" culorile r21oiului aa c cei doi nu/i )utur distinge trsturile6 De alt el"
&4

Vulturii deertului

sttea mai mult cu s)atele ctre d@nii" )riCind mereu ?ns)re ad)ost6 :ro1a1il c mirosul crnii care se rigea la ocul de acolo ?l momea mai mult dec@t i/ar i )ermis ?ndatorirea sa de santinel6 7re1uie s recunoatem" ?ns" c nici dac i/ar i 3inut )riCirile ?n )ermanen3 a3intite ?ns)re intrui" tot i/ar i ost cu ne)utin3 s/i o1serCe" cci cor)urile lor ?ntunecate se conto)iser" )arc" cu iar1a i cu )m@ntul6 9ar c@nd se micau" o ceau cu mult 1gare de seam" numai ?n um1ra )e care o cea cortul ?n )artea o)us ocului6 ADunser la o)t )ai de santinel6 Acesta" tot )ind ?ncoace i ?ncolo" clcase iar1a ?ntr/o singur direc3ie6 -a s nu lase nici o urm" 8ld #hatterhand i Binnetou tre1uiau s/l atace strecur@ndu/se )e aceast d@r cut de )aii 1iatului6 9ar el" odat aDuns la )unctul cel mai ?nde)rtat" cea st@nga/m)reDur i )ornea ?ncet ?na)oi6 7recu )e l@ng ei" mistuindu/se ?ntr/un con de um1r6 Re)edeG o)ti Binnetou6 8ld #hatterhand se ridic6 Din dou salturi aDunse ?n s)atele indianului care" au2ind 2gomotul" se ?ntoarse ulgertor" )rea t@r2iu ?ns" cci )umnul lui 8ld #hatterhand se i a1tuse asu)ra lui6 8 singur loCitur ?n t@m)l i santinela se i )r1ui la )m@nt6 Din dou srituri" Binnetou u alturi de 8ld #hatterhand6 A muritJ se interes el6 *uG + doar leinatG Eratele meu )oate s/l lege6 Binnetou are s/i ia locul6 Lu@nd )uca )a2nicului i" )un@nd/o la umr" ?nce)u s se @3@ie ?ncolo i/ncoace" aa cum cuse mai ?nainte oonul6 De la distan3 )utea i cu mult uurin3 con undat cu acesta6 #e )lim1a aa" mereu" de colo )@n colo" ?n Creme ce 8ld #hatterhand se aCentur )@n la cortul e ului6 Fncerc s ridice )u3in
&I

Karl Ma(

)@n2a" ca s )oat )riCi ?nuntru" dar iind )rea ?ntins" se C2u neCoit s/o des)rind de )e )ar6 7rea1a asta era nes)us de )ericuloas i cerea mult 1gare de seam" cci" dac/ar i ost o1serCat dinuntru" totul ar i ost )ierdut6 Fntin2@ndu/se )e )m@nt c@t era de lung" se strecur ?nuntru6 -eea ce C2u ?l sur)rinse" cci nici )ri2onierii i nici unul dintre ooni nu se a lau ?nuntru6 Doar e ul" singur" edea )e o )iele de 1iCol" um@nd mirositorul :inni131inni1 cut din tutun" amestecat cu scoar3 de salcie ori cu run2e de c@ne) sl1atic i )riCind )rin cortul deschis )e Dumtate ?ns)re 2arCa din Durul ocului de )o)as6 8ld #hatterhand se a la e0act ?n s)atele lui i tia 1ine cam ce/ar i ost de cut6 7otui" nu Coi s lucre2e r a se s tui ?n )reala1il cu a)aul6 Aadar" ls )@n2a ?n Dos" se ?nde)rt ni3el" smulse un ir de iar1" ?ncolcindu/i/l ?ntr/un el a)arte ?n Durul celor dou degete mari6 8 singur dat doar" se au2i un 3@r@it su13ire6 T2"3in831aiG>5" gri un oon dintre cei a la3i ?n )reaDma ocului6 S@r@itul era un semnal )entru Binnetou6 A)aul ?i )str )asul msurat" )lin de demnitate" )@n c@nd aDunse ?n um1ra cortului" unde nu mai )utea i 2rit de ooni6 Le)d )uca ?n iar1" ls@ndu/se i el Dos" ?nce)@nd s se urie2e oarte re)ede ?ns)re cort6 ADuns acolo o)ti: De ce m cheam ratele meuJ -red c Ca tre1ui s schim1m )lanul" rs)unse #hatterhand" tot at@t de ?ncet6 :ri2onierii nu se a l ?n cort6 Asta nu e 1ine" iindc Ca tre1ui s/o lum ?na)oi i s ne t@r@m ?ns)re corturile din )artea cealalt6 Hi toat trea1a )oate s 3in )@n la 2iu6 *u e neCoie" cci 8ithAa/)eta( este ?nc acolo" ?nuntru6
23

-@nt greiereleG
&O

Vulturii deertului

U G -hiar e ulJ + singur J DaG Atunci n/aCem neCoie s lum )ri2onierii6 :rin2@ndu/l )e e " ?i )utem sili )e ooni s/i eli1ere2e imediat )e DicA i )e <o11le/EranAG Eratele meu are dre)tate6 Dar oonii de la oc )ot s Cad ?n cortJ DaG Dei lumina ocului nu aDunge )@n la locul unde ne Com a la noi6 Vor o1serCa ?ndat ce e ul lor nu Ca mai i acolo6 Vor crede c s/a tras mai ?na)oi" ?n um1r6 Eratele meu Binnetou Ca i gata s/mi sar ?n aDutor" ?n ca2ul ?n care nu Coi i21uti dintr/o dat6 Hoa)tele lor ur at@t de uoare" ?nc@t nici un su lu nu r21tu )@n la cort6 Binnetou ridic 1inior )@n2a" ast el ?nc@t 8ld #hatterhand se )utu strecura ?nuntru" t@r@6 Vitea2ul nostru cu asta at@t de ?ncet" ?nc@t c)etenia oonilor nu )utu ?n nici un el s/i dea seama de )rimeDdia care/l amenin3a6 #hatterhand )trunse ?n cort6 A)aul se strecur i el )e Dumtate ?nuntru" ca la ca2 de neCoie s/i )oat i de aDutor6 -@t ai cli)i" oonul u a)ucat de g@t" ls s/i cad )i)a i" uluit" 1tu de c@teCa ori aerul cu 1ra3ele" care a)oi ?i c2ur ne)utincioase6 Acum 2cea a)roa)e r rsu lare6 8ld #hatterhand ?l trase din cercul de lumin ?ns)re )artea ?ntunecat a cortului" a)oi" t@r@ndu/l mereu" iei a ar6 #/a cutG o)ti Binnetou6 -um ?l ducem de aiciJ Va tre1ui s/l )urtm i" )e deasu)ra" s tergem i urmele6 *egreit" Ca i oarte greu6 Hi ce acem cu santinela )e care am legat/oJ 8 lum cu noi6 -u c@t Com aCea mai mul3i )ri2onieri" cu at@t mai uor ?i Com recu)era )e )rietenii notri6
&=

Karl Ma(

Atunci" ratele meu are s/l )oarte )e e " iar Binnetou )e cellalt6 Urmele nu le Com )utea terge i Ca tre1ui s mai Cenim o dat6 Da" din nenorocireG Vom )ierde o groa2 de tim) )re3iosQ #e o)ri locului" str ulgerat6 Dintr/o dat rsunase un 3i)t )uternic" )trun2tor: Ti8u03i2/ !i-u03i2G>4 #/a tre2it santinela6 #a ugimG 2ise #hatterhand6 :e )rini ?i lum cu noiG Binnetou se i re)e2i ?ns)re locul unde era legat oonul" ?l slt )e umeri i ugi cu el6 Fn ciuda )rimeDdiei" 8ld #hatterhand mai ramase c@teCa cli)e ?n dosul cortului6 #coase crengu3ele )e care le tiase" mai ridic o dat )@n2a cortului i le ?n i)se ?n )m@nt ?ncruciate6 A)oi ?l ?n c )e e i o lu la sntoasa6 Hoonii e2user a)roa)e de oc6 8chii lor" o1inui3i cu lumina" nu se )utur acomoda de?ndat cu ?ntunericul no)3ii" aa cum de alt el )resu)usese i 8ld #hatterhand6 #e ridicaser ?n )icioare" )riCind ?n gol" r a )utea ?ns deslui nimic6 :e de alt )arte" nu ?n3elegeau de el din ce )arte Cenise strigtul de aDutor6 Aa se ace c Binnetou i 8ld #hatterhand i21utir s se ?ntoarc ?na)oi" te eri i neCtma3i6 :e drum" a)aul se o)rise o singur dat" i asta iindc ?i usese )este )utin3 s astu)e gura oonului cu m@na6 :ri2onierul nu mai )utea cere ?nc o dat aDutor" dar scoase un geamt at@t de )uternic" ?nc@t Binnetou tre1ui s/l str@ng ni3el de 1eregat6 La nai1a" )e cine cra3i acoloJ se interes :itt Lunganul" c@nd cei doi ooni ur arunca3i Dos6 8statici" ?l lmuri #hatterhand6 :une3i/le clu ?n gur i lega3i/i c@t se )oate de 1ine6 He ulJ -e loCiturG Des)re asta tiu i eu c/o s se duc CesteaG #/l r)eti )e Vitea2ul/2im1ru din
2$

Dumani" dumaniG
&%

Vulturii deertului

miDlocul alor siG Aa ceCa numai 8ld #hatterhand i Binnetou sunt ?n stare s )tuiascG Vor1 mult srcia omuluiG 7re1uie numaidec@t s ne ducem )e deal" la caii notriG Eratele meu nu tre1uie s se gr1easc" 2ise a)aul6 De aici )utem Cedea chiar mai 1ine dec@t de sus6 Da" cred c ai dre)tate" ?ncuCiin3 8ld #hatterhand6 Fn nici un ca2 n/o s le dea )rin g@nd s Cin aici6 +i nu tiu nici c@3i suntem" nici cu cine au de/ a ace6 #e Cor mrgini s/i ia c@t mai multe msuri de siguran3 i de/a1ia ?n 2ori se Cor g@ndi s ?ntre)rind ceCa6 Binnetou le Ca da o lec3ie care le Ca tia curaDul de a/i )rsi ad)ostul6 Fi lu reColCerul" a)ro)iindu/i oarte tare gura de )m@nt6 #hatterhand ?n3elese )e dat ce aCea de g@nd6 #taiG 2ise el6 *u tre1uie s 2reasc sc@nteia" ca s nu/i )oat da seama unde ne a lm6 -red c/i Com )utea )cli doar cu ecoul6 Da3i/mi hainele Coastre" domnilorG :itt Lunganul ?i le)d de )e umeri aimoasa manta de cauciuc" urmat de ceilal3i care ascultar i ei de )orunca lui #hatterhand6 -@r)ele ur 3inute ?n a3 i Binnetou a)s de dou ori )e trgaci6 Fndat ce )ornir ?m)ucturile" 1u1uiturile ur re)etate de )ere3ii Cii i" iindc nu se iscase nici o sc@nteie" oonii nu se )utur ?n nici un el dumiri din ce )arte Cenea tr1oiul6 Rs)unser cu un urlet gro2aC6 -@nd au2ir strigtul Ti8u03i2/ !i8u03i2G sriser ?n )icioare" cum am mai s)us" ?ncerc@nd s/i Cad6 *umai c" ?n s @rit" atunci c@nd ochii li se de)rinseser cu ?ntunericul" #hatterhand i Binnetou se a lau deDa ?n siguran36 :e urm" c@nd mai mul3i r21oinici roii se a)ro)iar de intrarea cortului i se uitar ?nuntru" ?l gsiser gol6
&&

Karl Ma(

Vitea2ul/2im1ru s/a dus s ?ntre1e santinela" ?i ddu cu )rerea unul din ei6 Eratele meu se ?neal" rs)unse un altulP e ul nu )utea s )lece din cort" r s/l Cedem i noi6 Dar nu e aiciG Atunci Wa+"n3!"n+a>I l/a cut s dis)arG Un osta mai 1tr@n ?i ?m)inse )e ceilal3i la o )arte" a)oi s)use: #)iritul ru )oate s ucid6 #)iritul r@u )oate s aduc nenorociri" dar nu )oate ace s dis)ar un r21oinic6 Dac e ul nostru n/a ieit din cort i nici n/a dis)rut" atunciQ #e o)ri6 -um )@n atunci usese deschis doar o )arte din )@n2a cortului" care 3inea loc de u" o ddu )e toat la o )arte" ls@nd lacra ocului s lumine2e ?nc)erea6 ,tr@nul intr ?nuntru i cercet )m@ntul6 U G strig el6 -)etenia ne/a ost r)itG *imeni nu rs)unse6 Era3ii mei se ?ndoiesc de s)usele meleJG mai ?ntre1 el6 */au dec@t s )riCeasc aici" unde a ost des cut )@n2aQ 9at i crengu3ele din )m@nt6 -unosc acest semn6 +ste al lui *on/)a(/Alama" )e care e3ele )alide ?l numesc 8ld #hatterhand6 +l a ost aici i l/a r)it )e Vitea2ul/2im1ru6 Atunci se au2ir i cele dou ?m)ucturi ale a)aului6 Lim1ile oonilor se de2legar i scoaser urletul de care am )omenit mai sus6 #tinge3i re)ede oculG )orunci 1tr@nul6 Dumanul nu tre1uie s ai1 o 3int sigur6 Fl ascultar" ?nltur@nd imediat lemnele" i ocul se stinse6 Acum" c@nd c)etenia lor dis)ruse" oonii se su)uneau de 1unCoie celui mai ?n C@rst dintre r21oinici6 De?ndat ad)ostul u ?nghi3it de ?ntuneric6 Eiecare )use m@na )e arme i" la )orunca 1tr@nului" ostaii cur un cerc ?n Durul corturilor" ca s )oat
2%

#)iritul ru6
$''

Vulturii deertului

?nt@m)ina cum se cuCine dumanii" ori?ncotro ar Ceni d@nii6 Euseser r@nduite )atru santinele" ?n )atru )r3i6 -@nd au rsunat ?m)ucturile" trei dintre ei s/au tras re)ede ?na)oi6 Al )atrulea" ?ns" dis)ruse" i tocmai cel mai de seam dintre ei" Moh/aL" iul e ului6 Unul dintre cei mai cute2tori se o eri s )orneasc ?n cutarea lui" se tr@nti ?n iar1 i se t@r? ?n noa)te ?n direc3ia ?n care tre1uia cutat cel dis)rut6 Du) c@tCa Creme se ?ntoarse cu )uca lui" ca o doCad sigur c iului e ului i se ?nt@m)lase ceCa ru6 ,tr@nul 3inu o scurt cons tuire cu ostaii mai de seam6 <otr@r s )2easc ?ndeose1i corturile ?n care se gseau )ri2onierii" s )ri)oneasc caii oarte a)roa)e de ta1r i s ate)te 2orii 2ilei6 A1ia atunci aCeau s Cad cu cine aCeau de/a ace6 Fn Cremea aceasta" C@ntorii se ?ngriDiser ca )ri2onierii s nu )oat ace 2gomot" i chiar ei ?nii s ie c@t mai liniti3i" lu@nd seama la toate6 :u3in tim) du) aceea" nu se mai au2ea nimic altceCa dec@t )asul ?n1uit al cailor ?n iar16 Era3ii mei )ot s/i aud )e ooni cum ?i adun caii6 Fi Cor lega l@ng corturi i nu Cor ace nici o micare )@n ?n 2orii 2ilei" o)ti Binnetou6 :utem )leca6 Da" s ne retragem" se ?nCoi i 8ld #hatterhand6 Eirete" nu Com ate)ta )@n m@ine diminea3 ca s/i s)unem lui 8ihtAa/)eta( ce Crem noi de la el6 <a1ar n/aCeau c luaser ?n st)@nire ceCa mult mai de )re3 dec@t aCuseser de g@ndQ Fl ridicar )e Vitea2ul/2im1ru" care ?ntre tim) ?i Cenise ?n ire" a)oi ?nce)ur s suie6 Binnetou ?l )urta )e )a2nic6 Du) un urcu istoCitor" aDunser iari la locul unde ?l lsaser )e BohAadeh6 :itt ?i des cu la3ul i 2ise: Aduce3i/i ?ncoace" 1ie3iG #/i legm l@ng ceilal3i6 *ici g@ndG ?l o)ri #hatterhand6 *u rm@nem aici6
$'$

Karl Ma(

De ceJ -re2i c aici nu suntem ?n siguran3J Hoonii au s ne lase ?n )ace" le/ar )rea chiar 1ine s nu le acem nimic6 Htiu i eu asta" domnule :itt6 Dar tre1uie s le Cor1imP or" sco3@ndu/le cluul" ar )utea oarte uor ca )rintr/un rcnet s le dea de tire celorlal3iQ Ar i au2i3i de acolo" de Dos666 Eratele meu are dre)tate" s)use i a)aul" Binnetou a mai ost ast2i )e aici" ca s/i iscodeasc )e ooni6 -unoate un loc unde )utem )o)osi cu to3ii6 *e/ar tre1ui i/un oc" adug 8ld #hatterhand6 + cu )utin3 una ca astaJ DaG Lega3i )ri2onierii de caiG Fndat" micul conCoi se )use ?n micare" ?n noa)te" )rin )durea deas" aC@ndu/l )e Binnetou clu26 #e ?n3elege de la sine c ?naintau oarte ?ncet" )as cu )as6 Du) o Dumtate de or de/a1ia str1tuser o distan3 )entru care 2iua le/ar i tre1uit doar c@teCa minute6 A)oi" a)aul se o)ri6 Eirete" )ri2onierii nu se dumiriser ?nc )e ce m@ini ?nc)user6 #)ionii nu )utuser Cedea" din )ricina ?ntunericului" c mai e0istau al3i doi )ri2onieri" i nici acetia nu tiau nimic des)re cei dint@i6 He ul ha1ar n/ aCea c iul su usese de asemenea )rins666 8ld #hatterhand hotr? s stea de Cor1 numai el singur" mai ?nt@i cu e ul6 -eilal3i tre1uir s se retrag6 Adun de )e Dos Creascuri uscate" ca s a)rind un oc6 #e gsea cu oonul ?ntr/un loc deschis i ?ngust de numai c@3iCa )ai6 De cu 2iu" a)aul o1serCase c@t de )otriCit este )entru o ?m)reDurare ca aceea ?n care se a lau acum i" cu sim3ul su de orientare" ?l )utu gsi chiar i )e ?ntuneric6 +ra" irete" ?nconDurat de co)aci" )rintre care erigile i s)inii ormau un gard des" nels@nd s se Cad de)arte lacra ocului6 -u aDutorul unui 4un1>O"
2'

Amnar de )rerie6
$'>

Vulturii deertului

8ld #hatterhand a)rinse Creascurile" tie a)oi" cu aDutorul unui cu3it" c@teCa ramuri de )rin co)acii de )rim)reDur" ca s ai1 cu ce ?nte3i ocul6 Voia s ai1 destul lumin ?n Dur6 9ndianul edea tr@ntit i )riCea ?ncruntat la )regtirile C@ntorului al16 -@nd acesta s @ri" ?l trase )e )ri2onier l@ng oc" ?l ridic ?n )icioare i/i scoase cluul6 Hoonul nu art ?ns nici )rin gesturi" nici )rin rsu lare" c s/ar sim3i mai uurat6 :entru orice r21oinic indian" a lsa s se Cad ceea ce g@ndete i simte este o mare ruine6 8ld #hatterhand i se ae2 dinainte" de cealalt )arte a rugului" i/i )riCi dumanul6 +ra oarte C@nDos i )urta ?m1rcminte din )iele de 1ou" de croial indian" r nici o )odoa16 Doar )e la custuri aCea smocuri de )r scal)at" iar la 1r@u ?i at@rnau Creo dou2eci de scal)uri" nu ?ntregi" cci i/ar i luat )rea mult loc" ci doar nite 1uc3i de mrimea unei monede" luate din cretetul ca)ului6 */aCea a3a Co)sit" ast el ?nc@t cele trei cicatrici roii de )e o1ra2 i se Cedeau oarte 1ine6 Hedea acolo" cu a3a neclintit" )riCind 3int la oc" r s/l ?nCredniceasc )e al1 cu Creo )riCire6 8ihtAa/)eta( nu )oart semnele r21oiului" ?nce)u 8ld #haterhand6 Atunci de ce se )oart ca un duman cu oamenii )aniciJ *u i se rs)unse" nici cu Cor1a" nici cu )riCireaP de aceea continu: -)etenia oonilor a amu3it oare de ric" de nu/ mi )oate rs)unde la ?ntre1areJ V@ntorul tia )rea 1ine cum tre1uia s/l ia )e indian6 + ectul se art ?ndat" cci )ri2onierul" arunc@ndu/i o )riCire ulgertoare" ?ncrcat de m@nie" ?i rs)unse: 8ihtAa/)eta( nu tie ce este ricaG +l nu se teme nici de duman" nici de moarteG Hi totui" se )oart ca i cum i/ar i ric6 Un osta
$'5

Karl Ma(

curaDos ?i )ictea2 )e a3 culorile r21oiului" ?nainte de a ?nce)e atacul6 Aa e cinstit" cci atunci adCersarul tie c tre1uie s se a)ereP dar e ul oonilor e r culori6 -hi)ul su )oart ?n 3iarea )cii" i totui i/a atacat )e al1i6 #au" )oate" nu este aaJ */am dre)tateJ Vitea2ul/2im1ru are ceCa de s)us ?ntru a)rarea saJ 9ndianul ?i )lec ochii i rs)unse: Vitea2ul/2im1ru nu era cu ei c@nd i/au cut )ri2onieri )e e3ele )alide6 Asta nu e o scu26 Un om cinstit i curaDos le/ar i dat drumul ?ndat ce i/au ost adui6 +u n/am au2it deloc c ostaii oonilor ar i de2gro)at securea r21oiului" ?i )asc turmele" ?ntocmai ca )e tim) de )ace" la a)ele 7ongue i ,ighorn" merg ?n casele al1ilor i totui" Vitea2ul/2im1ru atac oameni neCinoCa3i" care nu l/au Dignit Creodat6 Are ceCa de rs)uns e ul oonilor la acu2a3ia mea" c numai un la se )oart ast elJ 9ndianul arunc o )riCire uri ?ns)re al16 Dei nes)us de ?n uriat" glasul ?i era )otolit c@nd rs)unse: +ti tu cumCa un Citea2J Ai Creun nume ca s/mi )o3i Cor1i ast elJG EireteG rs)unse linitit cel ?ntre1at" ca i cum acest lucru ar i ost de la sine ?n3eles6 Ee3ele )alide au Coie s )oarte un nume" chiar dac sunt nite ricoi6 -ei mai ticloi dintre ei au cele mai lungi nume6 :e al meu ?l cunoti6 Ar tre1ui s tii c nu sunt un miel6 Atunci eli1erea2/i )e )ri2onierii al1i i lu)t/te cinstit cu eiG Au cute2at s se a)ro)ie de Lacul de #@nge6 Acest 3inut e s @nt )entru noi" acolo rtcesc s)iritele oonilor ucii6 :entru aceast ?ndr2neal se cuCine s moarG :oate" dar atunci Cei muri i tuG Vitea2ul/2im1ru 3i/a mai s)us c el nu se teme de
$'4

Vulturii deertului

moarte6 ,a mai mult" chiar o doreteG De ce oareJ A ost )rins i luat din LigLamul su" i ?nc de o a3 )alid6 Hi/a )ierdut cinstea i nu mai )oate tri6 #e cuCine s moar" chiar r a mai )utea rosti un c@ntec de r21oi6 *ici ?n morm@nt nu Ca mai )utea sta dre)t i m@ndru" )e calul su" ?m)odo1it cu scal)urile dumanilor" ci Ca i os@ndit s 2ac ?n nisi)" s @iat de Culturii negri6 #)use toate astea )e un ton rar i monoton" r ca Creo trstur a e3ei s/i 2C@cneasc i" totui" iecare cuC@nt al su Ci1ra de o triste3e de2ndDduit6 Din )unctul su de Cedere" aCea de)lin dre)tate6 :entru orice c)etenie indian" nu e0ista ruine mai mare dec@t aceea de/a i r)it din cortul su i luat )ri2onier din )reaDma ostailor si ?narma3i6 8ld #hatterhand se sim3i cu)rins de mil" dar nu ls s se Cad nici cel mai mic semn de ?m1unare6 De alt el" )entru oon ar i ost o Dignire ?n )lus" care i/ar i ?ntrit i mai mult g@ndul mor3ii6 De aceea" rs)unse: 8ihtAa/)eta( i/a meritat soarta" dar" chiar )ri2onierul meu iind" mai )oate tri6 #unt gata s/i druiesc li1ertatea" ?ndat ce Ca )orunci alor si s/mi eli1ere2e )rietenii6 9ndianul rs)unse cu un dis)re3 amar: 8ihtAa/)eta( nu mai )oate tri" )entru c el ?nsui dorete s moar6 Leag/l linitit de st@l)ul martirilor6 *imeni nu Ca mai Cor1i des)re a)tele care i/au rs)@ndit aima" dar chinurile mor3ii nu/i Cor scoate nici mcar un geamt6 *u te Coi lega de st@l)ul mor3ii6 +u sunt cretin6 -hiar c@nd sunt neCoit s ucid un animal" o ac ast el ?nc@t s nu se chinuiasc6 7u" ?ns" ai muri de )risos6 -ci )e mine nimic nu m Ca )utea ?m)iedica s/i eli1ere2 )e )ri2onieri din m@inile alor ti6 Fncearc numai6 :e mine m/ai )utut sur)rinde )rintr/un atac Ciclean" m/ai )utut ame3i i m/ai t@r@t
$'I

Karl Ma(

)rin ?ntuneric6 Dar r21oinicii mei tiu acum la ce s se ate)te6 F3i Ca i )este )utin3 s eli1ere2i )e e3ele )alide6 Au ?ndr2nit s se arate la Lacul de #@nge6 Vor is)i aceasta )rintr/o moarte ?nceat6 L/ai ?nCins )e Vitea2ul/2im1ru" care de asemenea Ca tre1ui s moar Dar Moh/aL" singurul meu iu" m@ndria su letului meu" triete i m Ca r21una6 #unt sigur c acum i/a 2ugrCit )e a3 culorile r21oiului666 8ricum" era hotr@t s e0ecute el ?nsui )e e3ele )alide6 Fi Ca Co)si tru)ul cu s@ngele lor cald i ast el Ca i a)rat de dumnia Coastr6 #ir" Creau s C s)un c santinela )rins este iul e ului6 Binnetou a a lat de la el6 Aceast Ceste ?i sosi C@ntorului tocmai la tim)6 Fi rs)unse tot at@t de ?ncet: Binnetou s mi/l trimit ?ndat aici6 #/l aduc :itt Lunganul i s rm@n l@ng el6 Martin se de)rt6 8ld #hatterhand se ?ntoarse iari ?ns)re indian" rs)un2@ndu/i: *u mi/e ric de iul tu6 De c@t Creme )oart el un nume" i unde s/a au2it des)re is)rCile saleJ Fl Coi lua )ri2onier ca i )e tine6 De ast dat" oonul nu se mai )utu st)@ni6 Fi Cor1ise cu dis)re3 des)re iul su6 Fncrunt din s)r@ncene" ochii ?i sc)rar de m@nie i rs)unse: -ine eti tu" ca s )o3i Cor1i ast elJ La )riCirea lui Cei sim3i neCoia s intri ?n undul )m@ntului6 #/a lu)tat" cu sioucii ogallallai i i/a ?nCins )e mul3i dintre ei6 Are ochi de Cultur i au2 de )asre de noa)te6 *ici un duman nu/l )oate ?n r@nge" iar )entru tatl su se Ca r21una crunt )e )rin3ii i iii tuturor e3elor )alide6 Fntre tim)" :itt a)ruse cu un t@nr indian )e care/l )urta )e umeri6 -u uriaele/i )icioare )i )este tu i" )use Dos )ri2onierul i 2ise: 9at/l )e 1ie3aG :une/l Dos" domnule :itt" i ia loc l@ng el6 :o3i s/i sco3i i cluul6
$'O

Vulturii deertului

A-/ *i#G Dar tare/a Crea s tiu dac mai are ceCa de s)usG -@nd t@nrul u ?n )icioare" cei doi ooni se )riCir ?ngro2i3i6 7otui" e ul nu se mic i nici nu 2ise nimic6 Dar" ?n ciuda culorii ?nchise a )ielii" se )utu Cedea cum ?i )ieri tot s@ngele din o1raDi6 U G Hi 8ihtAa/)eta( a ost )rins" 3i) iul6 -e Dale ?n LigLamul oonilorG Marele Manitu i/a ?ntors )riCirile de la iii siG 7aciG se rsti tatl6 *ici o emeie oon nu Ca Crsa Creo lacrim c@nd 8ihtAa/)eta( i Moh/aL Cor i ?nClui3i ?n negurile mor3iiG Au aCut ochii ?nchii i urechile astu)ateQ iar minte" nici c@t 1roatele r@ioase" care" r nici cea mai mic ?m)otriCire" se las ?nghi3ite de er)i6 Ruine )entru tat" ruine )entru iuG Atunci" 8ld #hatterhand se ?ntoarse ?ns)re :itt" )oruncindu/i ?ncet: Adu/i ?ncoace )e to3i ceilal3i" cu e0ce)3ia lui Binnetou6 +l nu tre1uie s se arate ?ncQ Lunganul se ridic i )lec6 +i" ?ntre1 8ld #hatterhand" m mai Cede Vitea2ul/2im1ru intr@nd ?n )m@nt dinaintea )riCirii iului suJ Dar" eu nu Creau s C Dignesc6 He ul oonilor este Cestit )entru CiteDiile sale i )entru ?n3ele)ciunea )e care nu o dat a doCedit/o ?n s atul 1tr@nilor6 Moh/aL" iul su" Ca merge )e urmele sale i Ca i cel )u3in tot at@t de Citea2 i de ?n3ele)t6 V redau li1ertatea" ?n schim1ul eli1errii )ri2onierilor al1i6 Ea3a t@nrului tresri de 1ucurie" dar tatl su ?l str ulger cu o )riCire m@nioas i i21ucni: Vitea2ul/2im1ru i iul su au c2ut r lu)t ?n m@inile unei ticloase e3e )alide6 +i nu merit s mai ac um1r )m@ntului6 *umai )rin moarte mai )ot s)era s s)ele ruinea c2ut asu)ra lor6 Ee3ele )alide )ri2oniere Cor muri la r@ndul lor" aiDderea cei care Cor
$'=

Karl Ma(

mai cdea ?n m@inile oonilor666 #e o)ri dintr/o dat6 :riCirea ?ngro2it ?i c2use asu)ra celorlalte dou iscoade )e care le aduceau :itt" ,o1 i Martin6 De ce a tcut Vitea2ul/2im1ruJ se interes 1atDocoritor 8ld #hatterhandJ 8r simte c l/a luat cu lein de la inimJG He ul )lec )riCirile" )osomor@t" r o Cor1666 Er s 1age de seam" ?n s)atele su se micau ramurile i" dintre ele" a)ru ca)ul a)aului" care ?i arunc lui 8ld #hatterhand o )riCire ?ntre1toare6 Acesta ?i rs)unse cu un uor semn din ca): Acum )oate )rice)e i 8ihtAa/)eta( c@t de 2adarnic ?i este orice ndeDde666 Dar noi n/am )ornit s/i ucidem )e CiteDii ii ai oonilor" ci ca s/i )ede)sim )e c@inii de ogallallai6 Va ?ngduim s C ?na)oia3i la corturile Coastre6 #e ridic" se a)ro)ie de e i/i des cu legturile6 Htia c ace un gest curaDos" dar ca un 1un cunosctor al Vestului i al locuitorilor si" era conCins c ?ncercarea sa Ca da roadele ate)tate6 -)etenia ?i )ierduse ?ntreaga )utere de st)@nire6 *u )utea de el s/l ?n3eleag )e al1ul acesta nesocotit" care/i druia li1ertatea r a/i mai cere nimic ?n schim16 A)oi" #hatterhand des cu i legturile 1iatului666 Vitea2ul/2im1ru ?i )riCea 3int" cu desC@rire" 1uimcit666 i" dintr/o dat" cu o singur smucitur" smulse cu3itul lui Martin din cingtoare" aC@nt@ndu/se: # im li1eriJ strig el6 Li1eriJ # Cedem toate 1a1ele arat@ndu/ne cu degetul i s le au2im )oCestind ne)o3ilor cum am ost ataca3i i do1or@3i de nite c@ini r numeG 9ar" odat aDuni )e Cenicele c@m)ii ale C@ntoarei" s im neCoi3i a m@nca oareci" ?n Creme ce ra3ii notri se Cor des ta cu muchi de urs i de 1iColJG *umele noastre sunt odat )entru totdeauna )tate i nu s@ngele dumanului" ci doar )ro)riul
$'%

Vulturii deertului

nostru s@nge ar mai )utea terge )ataG 8ihtAa/)eta( Ca muri" dar nu ?nainte de a trimite ?n lumea de dincolo su letul iului suG Ridic cu3itul i se n)usti asu)ra 1iatului" care rmase neclintit" gata s )rimeasc moartea din m@na )rintelui su6 8ihtAa/)eta(G strig cineCa" ?n s)atele e ului" cu un glas cruia nu i se )utea ridica nici o ?m)otriCire6 Hoonul se ?ntoarse" ls@nd ?n Dos 1ra3ul cu arma6 BinnetouG o)ti el6 8are c)etenia oonilor ?l socotete )e Binnetou un co(otJG se interes a)aul6 -ine ar ?ndr2ni s s)un una ca astaJ rs)unse cel ?ntre1at6 -hiar 8ihtAa/)eta( a s)us/o adineauri6 */a numit el c@ini r nume )e aceia care l/au 1iruitJ Atunci" oonul ls s/i cad cu3itul din m@n6 Binnetou este ?nCingtorulJ +l" ?m)reun cu ratele suG Hi/l art )e 8ld #hatterhand6 U G U G U G i21ucni Vitea2ul/tim1ru6 Atunci" r doar i )oate c acest al1 este *on/)a(/Alama" )e care e3ele )alide ?l numesc 8ld #hatterhand6 Fn tot acest tim)" )riCirea lui alerga cercettoare de la unul la altul6 Binnetou rs)unse: #e Cede c ochii ratelui meu rou erau o1osi3i i mintea de asemenea666 8are acela care a ost ca)a1il ca )rintr/o singur loCitur de )umn s ia rsu larea Vitea2ului/2im1ru )oate i altul dec@t un Citea2 cu nume mareJG Hoonul ?i ddu cu )umnii ?n ca) i rs)unse: 8ihtAa/)eta( a aCut creier" dar n/a aCut minteG Da" acesta este 8ld #hatterhand" ?n carne i oaseG Eratele meu rou mai Crea acum s moarJ *uG rs)unse el" sus)in@nd ad@nc6 :oate s triascG Eirete" cci Coind s se duc de 1unCoie ?n
$'&

Karl Ma(

Cenicile c@m)ii ale C@ntoarei" a doCedit c are o inim tare6 7ot 8ld #hatterhand a ost acela care cu o singur loCitur l/a tr@nit la )m@nt )e Moh/aL6 Dar" )oate i aceasta o ruine at@t de mare )entru Citea2ul" t@nrul lu)ttorJG *uG Hi el )oate s triascG 7ot 8ld #hatterhand i Binnetou sunt aceia care i/au )rins )e iscoadele oonilor" dar nu ca )e nite dumani" ci ca s/i )oat schim1a cu e3ele )alide )ri2oniere la Coi6 Eratele meu rou ar i tre1uit s a le )@n acum c 8ld #hatterhand i Binnetou sunt ra3ii Cotri6 DaG 8ihtAa/)eta( tie asta6 Atunci )oate s aleag dac Crea s ne ie rate sau CrDmaG Dac Ca dori s ie ratele nostru" atunci dumanii lui Cor i i ai notri6 Fns" dac Ca alege alt el" noi ?i Com reda li1ertatea" aa cum am gduit" dar )entru cei doi al1i )ri2onieri Ca curge mult s@nge" iar co)iii oonilor ?i Cor aco)eri ca)etele i Cor c@nta c@ntece de Dale la iecare nou loc de )o)as6 Binnetou tie s/i 3in gduielileG #e ls o tcere ad@nc6 Vor1a i elul de a i al a)aului cuser" ca de o1icei" o im)resie )uternic6 8ihtAa/)eta( se a)lec" ?i lu cu3itul de )e Dos i" ?n ig@ndu/i tiul ?n )m@nt" )@n la m@ner" strig: Aa cum a )ierit ascu3iul acestui cu3it" aa s )iar orice dumnie ?ntre iii oonilor i CiteDii ostai de aici" de l@ng noi6 A)oi" trase iari cu3itul a ar" ?l ridic ?n sus" amenin3tor" i continu: -u3itul s/i loCeasc )e to3i acei ce sunt )otriCnici oonilor i ra3ilor lor6 Am s)usG Eratele meu a cut o ?n3elea)t alegere" s)use 8ld #hatterhand6 Acesta este :itt/housAen" Cestitul C@ntor666 iar celelalte e3e )alide" )ri2oniere la ooni" sunt DicA/)etahteh i EranA chio)ul" care este toCarul lui Mato/)oAa" V@ntorul de Uri6
$$'

Vulturii deertului

Mato/)oAaG strig oonul" mirat6 De ce chio)ul n/a s)us aceastaJ Mato/)oAa e doar ratele oonilorG */a sc)at el Cia3a lui 8ihtAa/)eta(" c@nd sioucii ogallallai ?i a3inuser caleaJ Si/a sc)at Cia3aJ :riCete/l )e Martin" iul su" i )e ,o1" credinciosul lor serCitor negru6 Au )lecat s/l salCe2e" iar noi ?i ?nso3im" cci Mato/)oAa" V@ntorul de Uri" a c2ut ?n m@inile tri1ului ogallalla" care Crea s/l ucid" ?m)reun cu cei cinci toCari ai lui6 -@inii de ogallallai Cor s/l ucid )e V@ntorul de UriJ Marele Manitu ?i Ca nimici6 #u letele lor Cor iei din tru)uri" iar mdularele Cor )utre2i ?n lumina soareluiG Unde )ot i gsi3iJ #unt sus" ?n mun3ii luCiului YelloLstone" la morm@ntul Eocului/ru6 Eratele meu 8ld #hatterhand i/a omor@t cu o singur loCitur de )umn )e Eocul/ru i )e cei doi toCari ai si6 De asemenea" cei care au cute2at s ridice m@na asu)ra V@ntorului de Uri se cuCine s )iarG Fi rog )e ra3ii mei s m urme2e ?n Dos" la ceilal3i ooni6 Acolo Com uma )i)a )cii i Com 3ine un s at6 *egreit" to3i erau gata de )lecare6 De2legar )e cele dou iscoade i aduser caii6 #ir" eti dracul golG ?i o)ti :itt lui 8ld #hatterhand6 Fndr2neti mult i" totui" i21uteti at@t de 1ine" de )arc totul n/ar i dec@t o 1agatel6 Fmi scot )lria ?n a3a dumitaleG Fi scoase cilindrul i ?nce)u s/l agite" de )arc/ar i aCut de g@nd s goleasc un ?ntreg heleteu de )eti6 :ornir6 7rg@nd caii du) ei" di1uiau din nou drumul de/a lungul )oC@rniului6 Eocul usese stins6 ADuni sus" la marginea )r)astiei" Moh/aL ?i str@nse )almele cu la gur i strig: :2un/ 12un/ 12un30a231a>=" a)rinde3i/l )entru s at6 +coul re)et strigtul de mai multe ori6 Eusese au2it i ?n3eles" cci se au2ir glasuri:
2(

Eocul" ocul6
$$$

Karl Ma(

Han834aJ>% Moh/aL" Moh/aLG rs)unse iul c)eteniei6 #trigtul de 1ucurie" ha/ha/hih!" rsun )este ?ntreaga Cale i c@teCa momente mai t@r2iu se 2ri lacra ocului a)rins ?n gra16 +ra un semn sigur c oonii recunoscuser glasul t@nrului indian" totui aCur )reCederea s trimit c@3iCa oameni ?naintea celui care sosea" )entru a i siguri c nu li se ?ntinde o curs6 -@nd e ul i ?nso3itorii lui sosir ?n ta1r" cu to3ii se 1ucurar" irete" dornici s a le amnunte cu )riCire la misterioasa lor dis)ari3ie" dar nici unul nu/i art )e a3 sentimentele6 Desigur" erau c@t se )oate de mira3i de a)ari3ia strinilor e3e )alide" dar erau )rea de)rini a/i ascunde sentimentele" ca s le )oat sc)a Creun semn de uimire6 *umai 1tr@nul r21oinic Ceni ?n a3a c)eteniei i 2ise: 8ihtAa/)eta( este un mare CrDitor6 Dis)are din cortul su ?ntocmai ca Cor1a" c@nd ai Cor1it/oG 8are ra3ii mei chiar au cre2ut c Vitea2ul/2im1ru a dis)rut r urm" )recum umul care se ridic ?n aerJ ?ntre1 e ul6 */a3i aCut ochi s Cede3i ce s/a ?nt@m)latJ 8staii oonilor au ochi6 +i au gsit semnul Cestitului C@ntor al16 Hi/au dat seama c 8ld #hatterhand a 3inut s at cu e ul lor6 +ra un res)ectuos ?nconDur al a)tului c Vitea2ul/ 2im1ru usese r)it de 8ld #hatterhand6 Era3ii mei au ?n3eles cum nu se )oate mai 1ine" declar acesta6 9at/l )e *on/)a(/Alama" C@ntorul al1" care do1oar dumanii cu )umnul6 Hi alturi se gsete Binnetou" marele e al a)ailor6 U G U G rsun ?m)reDur6 Hoonii" trg@ndu/se res)ectuoi ?na)oi" lrgir cercul care se ormase ?n Durul noilor sosi3i6 Aceti r21oinici Cesti3i au Cenit ca s ume2e cu
2)

-ine CineJ
$$>

Vulturii deertului

noi )i)a )cii" continu e ul6 +i Cor s/i eli1erm )e cei doi )ri2onieri care se a l colo" ?n cort6 ACeau ?n m@n Cia3a Vitea2ului/2im1ru i a iului su i" totui" nu le/au luat/o6 De aceea" r21oinicii oonilor )ot s des ac legturile ostaticilor6 Fn schim1" ra3ii mei Cor )rimi scal)urile multor siouci ogallallai" care" )recum nite oareci" au ieit din gurile lor tocmai la Creme )entru a i sugruma3i de oimi6 8dat cu 2orii 2ilei Com )orni )e urmele lor6 Acum" ?ns" otenii sunt ruga3i s Cin ?n Durul ocului de s at )entru al inCoca )e Marele Manitu i a/i cere aDutor i ocrotire ?n e0)edi3ia de r21oi6 *imeni nu scoase o Cor1" dei Cestea )e care o au2iser le tre2ise cel mai mare interes6 -@3iCa se duser la cort" )entru a duce la ?nde)linire )orunca e ului" aduc@ndu/i ?ndat la oc )e ostatici6 Acetia mergeau cltin@ndu/se" cu )as nesigur6 Urs 1tr@n" ce )rostii ai mai cutJ ?l inter)el de?ndat :itt )e grsan6 *umai un 1roscoi ca tine )oate i ca)a1il s sar dre)t ?n ciocul 1er2eiG Mai 1ine ?nchide/l )e al tu" alt el 3i/l Coi rete2a eu" numaidec@tG rs)unse DicA" cu ndu " rec@ndu/i ?ncheieturile rnite6 #tai" 1tr@ne" linitete/teG */am Crut deloc s iu rutcios i/ar tre1ui s tii c@t de mult m 1ucur c te Cd iari li1er6 Erumos din )artea ta6 *umai c li1ertatea i/o datore2 domnului 8ld #hatterhand6 Hi" ?ntorc@ndu/se ctre acesta" continu: #)une/mi" cum )ot s/3i mul3umescJ Via3a grsanului DicA" n/o i ea cine tie ce" dar sunt ?n orice cli) gata s 3i/o atern la )icioare6 *u/mi datore2i nimic6 7oCarii dumitale au lucrat cum se cuCine6 Fnainte de toate" ?ns" tre1uie s te adrese2i ratelui meu" Binnetou" r de care nimic n/ ar i ost cu )utin36 Roto eiul arunc o )riCire )lin de admira3ie asu)ra
$$5

Karl Ma(

staturii 2Celte i C@nDoase a a)aului" a)oi ?i ?ntinse m@na" 2ic@nd: Am tiut c Binnetou tre1uie s ie )rin )reaDma" ori de c@te ori se arat 8ld #hatterhand6 -hiar dac nu sunt tocmai un 1roscoi" 1r2oiul de :itt m )oate ?nghi3i )e loc" dac nu eti dumneata cel mai inimos indian )e care l/am cunoscut Creodat6 ,o1" g@ @ind de 1ucurie" se a)ro)ie de <o11le/EranA i/i s)use: Fn s @rit" ?n s @rit" domR ,o1 Cede iar 1unul domR EranAG DomR ,o1 Crut omoare to3i oonii indieni" dar domR #hatterhand Crut eli1ere2e singur cu domR Binnetou6 Aa" oonii ?nc o dat sc)at cu Cia3G A)uc m@na lui EranA i/i m@ng@ie locurile rnite cu o mictoare duioie666

$$4

Vulturii deertului

(. URSUL CENUIU Fntocmai ca un ar)e lung i su13ire se des ura conCoiul oonilor )rin )reria ,lue/;ras" care se ?ntinde de la DeCilRs <ead" ?ntre Mun3ii ,ighorn i Mun3ii Her)ilor cu clo)o3ei" ?ns)re 3inuturile unde ;re(/1all/ -reeA ?i Crsa a)ele lim)e2i ?n luCiul ,ighorn6 Aceast iar1 al1astr! nu se ?nt@lnete des ?n Vest6 -rete ?nalt i" ?ntr/un )m@nt umed" )oate s aDung )@n la ?nl3imea unui stat de om6 Aa st@nd lucrurile" ?i d mult de urc C@ntorului din Vest" care n/are alt alternatiC dec@t s urme2e crarea 1ttorit de 1iColi ?n desiul de iar16 Eirele ?nalte ?l ?m)iedic s Cad de)arte i" nu o dat" )e Creme rea" C@ntori )rice)u3i" neaC@nd 1usol i ne iindu/le cu )utin3 s tie )recis )o2i3ia soarelui" s/au )omenit ?n )rag de sear" du) ce )arcurseser un drum oarte aneCoios" tot )e locul de unde )lecaser diminea3a6 Al3ii" rotindu/se clare" i/au regsit )ro)riile urme i le/au luat dre)t ale altora6 Drumul )e crarea 1iColilor nu este nici el li)sit de )rimeDdie6 8ric@nd se )oate ?nt@m)la ca" )e neate)tate" s te tre2eti a3 ?n a3 cu un duman" din neamul omenesc ori din lumea animalelor6 :o3i da de Creun 1iCol 1tr@n" care s/a des)r3it de turma lui ca un sihastru" dar nu e cu nimic mai )u3in )rimeDdios s dai nas ?n nas cu un indian CrDma6 Fntr/un asemenea ca2" eti neCoit s reac3ione2i re)ede ca ulgerul" cci acela care Ca trage )rimul Ca i i su)raCie3uitorul6 Hoonii clreau ?nirui3i unul du) altul" ast el ?nc@t iecare cal )ea )e urmele celuilalt6 + r@nduiala )strat cu s in3enie de )ieile roii" de iecare dat c@nd nu se tiu ?n siguran36 -a su)rem )recau3ie" ei mai o1inuiesc s trimit ?nainte iscoade cu sim3uri ascu3ite i minte ireat" crora nu le sca) din ochi nici un )ai a)lecat de su larea C@ntului i ale cror
$$I

Karl Ma(

urechi ?nregistrea2 )@n i trosnetul cel mai ?ncet al unei crengi ru)te6 Ad@ncit ?n sine i a)lecat mult ?nainte" cercetaul se 3ine )e cal ca i cum arta de a clri i/ar i ?ntru totul strin6 8chii ?i )ar ?nchii" nici un muchi nu/i tresare6 Hi calul )arc/i somnoros" mic )icioarele mai mult din o1inuin36 Un ne)rice)ut l/ar crede )e clre3 adormit de/a 1inelea" r a )utea 1nui mcar c@t de ?ncordat este" de a)t" aten3ia iscoadei6 8ric@t de mult i/ar i )lecate )leoa)ele" )riCirea lui ascu3it" neadormit" cercetea2 atent ?m)reDurimile6 8rice sunet ?ncet" oric@t de ?ncet" numai urechea unui ast el de cerceta iscoad ?l )oate au2i6 Du) tu iul de colo )@ndete un duman" care i/a ridicat )uca" s)re a o ?ndre)ta asu)ra cercetaului6 Dar )atul )utii a atins nasturele de la hain i 2gomotul ast el )rodus a i aDuns la urechea iscoadei6 8 )riCire scurt" cercettoare" ?ns)re tu i" a)uc d@rlogii" se arunc din a" rm@n@nd totui cu un )icior ?n scar i cu m@na ?n coama calului" ast el ?nc@t cor)ul ?i dis)are de tot du) cal i nu )oate i nimerit de glon3ul dumanului6 ,idiCiul" tre2it dintr/o dat din moleeala de )@n atunci" ace dou/trei srituri ?n lturi i dis)are cu tot cu clre3 ?n desi sau )rintre co)acii care ?i a)r6 Fn nici dou secunde rolurile s/au inCersat" iar dumanul are acum tot interesul s se ?ngriDeasc de )ro)ria/i siguran36 Ast el de iscoade trimiseser i oonii" la o distan3 destul de mareQ ?n runtea tru)ei se gseau 8ld #hatterhand" Binnetou i Vitea2ul/2im1ru6 Urmau ceilal3i al1i" cu BohAadeh i cu ,o16 Acesta din urm nu deCenise deloc un mai 1un clre3" cu toate c se strduia din rs)uteri6 :ielea de )e )ul)e nu i se ?ntrise de el" ?i cuse rni i edea )e cal chiar mai nenorocit dec@t ?nainte6 7ot C@iet@ndu/se" luneca ?ntruna din a" gemea i sus)ina ?n toate elurile i" strm1@ndu/se ?ngro2itor" ?i asigura
$$O

Vulturii deertului

)e toCarii si c sioucii ?i Cor )lti cu C@r i ?ndesat )entru aceste chinuri atroce6 -a s ad mai )e moale" ?i )usese dedesu1t un aternut de iar1" dar" ne)ut@nd i 3inut str@ns )e s)inarea calului" ea aluneca din c@nd ?n c@nd ?ntr/o )arte sau alta" ast el ?nc@t deseori ,o1 se )omenea Dos" la )m@nt" c@ndu/ i )e oonii" at@t de serioi altminteri" s 2@m1easc ?nCeseli3i6 -@nd unul dintre ei" care tia )u3in engle2ete" ?l 1ote2 #liding/,o1>&" Cor1a trecu din gur ?n gur i ?i rmase ca o )orecl" de care mai t@r2iu se olosir cu to3ii" r nici un )ic de mil i la orice oca2ie6 Fn )artea dins)re a)us" ori2ontul )ruse )@n acum o dung drea)t6 Fncetul cu ?ncetul" ?ns" ?nce)ea s se ridice )e alocuri ls@nd s se Cad mun3ii" al1strii" cu contururi terse6 :@n la )oalele lor mai era ?nc oarte mult de mers6 Fn acele regiuni aerul este at@t de curat ?nc@t )@n i 3intele cele mai ?nde)rtate )ar at@t de a)roa)e ?nc@t eti tentat s cre2i c le )o3i atinge ?n c@teCa minute6 Fn a ar de aceasta" atmos era este ?m1i1at cu electricitate" ast el ?nc@t" dac" de e0em)lu" doi oameni ?i ating m@inile ori coatele" de Dur/?m)reDur sar sc@ntei care se Cd i se simt6 Fn ciuda a)tului c cerul este li)sit de nori" ori2ontul )are deseori ?n lcrat din )ricina luminii ulgerelor care" ?ns" nu )ot tul1ura" ?n nici un el" 1unstarea oamenilor i a animalelor6 8dat cu lsarea ?ntunericului" lumina acestor licriri o er o )riCelite de nedescris" generatoare de )uternice emo3ii" chiar i )entru C@ntorul cel mai ?ncercat6 De)rins a se ?ncrede doar ?n sine ?nsui" el ?nce)e s se simt ne?nsemnat ?n a3a unei tainice )uteri )e care n/o )oate )rice)e6 #e g@ndete la Dumne2eu" )e care l/a uitat demult i" ca o amintire )ioas din tinere3e" ?i amintete cuCintele )salmistului" deseori au2ite ?n coal: Fncotro s m
2*

,o1 alunectorul6
$$=

Karl Ma(

duc de la Duhul 7u i de la a3a 7a unde s ugJ De a lua ari)ile dimine3ii i m/a ?ndre)ta s)re cea mai de)rtat margine a mrii" i acolo drea)ta 7a m Ca aDungeG! 9ndianul nu simte nici el alt el6 L/am C2ut ?n lumina ulgerului )e Manitu!" )oCestete el alor si" de c@te ori cltorete ?n tim)ul unor ast el de descrcri electrice6 Eulgerele astea )ot i oarte )rimeDdioase )e Creme de r21oi" cci )ieile/roii cred c r21oinicii ucii ?n tim)ul no)3ii Cor i neCoi3i s triasc ?n necontenit ?ntuneric )e Cenicele c@m)ii ale C@ntoarei6 De aceea" ei se eresc de lu)t noa)tea i atac 1ucuroi doar odat cu a)ari3ia 2orilor6 Fns" cel care moare ?n ocul marelui s)irit!" la lumina ulgerului" Ca gsi i )e lumea cealalt crrile luminate ale r21oiului i C@ntoarei6 Aadar" indienii nu se s iesc s atace la lumina scli)itoare a ulgerului i oarte mul3i care n/au tiut acest lucru sau n/au 3inut seama de el" i/au )ltit netiin3a ori ne)reCederea cu )ro)riile scal)uri6 Mrun3elul <o11le/EranA nu mai C2use niciodat aa ceCa6 De aceea se hotr? s/l ?ntre1e )e DicA" ?n urma cruia clrea: Domnule : e erAorn" acolo" ?n ;ermania dumitale" )e Cremea c@nd erai la liceu" ai ?nC3at i )sihica" ?3i mai aduci aminte ceCaJ De ce cre2i c aici ulger at@t de multJ #e 2ice =i7i+ " nu 4*i2i+ " ?l corect Roto eiul6 7otuna ?i e ?m)ratului dac eu 2ic )sihic sau i2icG :rinci)alul e s/l )ronun3i corect )e i>8#$+6 #e 2ice i8#$+6 -e Crei s insinue2i acumJ - nici mcar )enultima liter din al a1etul meu na3ional n/a i ?n stare s/o )ronun3JG Dac mai ?ndr2neti Creodat s aci asemenea a irma3ii" Cei aCea )rileDul s/o regre3i amarnic6 Un admirator al tiin3ei ca mine nu )oate r1da asemenea mgriiG +ti inca)a1il s dai un rs)uns academic ?ntre1rii mele" at@t de sim)le" la
$$%

Vulturii deertului

urma urmei" i ?ncerci s sca)i )rin tot soiul de chichi3e6 Dar dac/3i ?nchi)ui c Cei i21uti s m )cleti cu asemenea terti)uri" atunci nu m cunotiG +ti ?n stare s/mi rs)un2i" ori nuJG Eirete c da" r@se Roto eiul6 Atunci d/i drumul6 #)une de ce ulger aici at@t de multGJ Eiindc este electricitate6 Aa Cas2icJG Hi asta numeti dumneata rs)unsJ :entru at@ta nu era neCoie s ?nCe3i la liceu6 +u" care n/am recCentat )e Alma :ater" n/am ost student i n/am tocit latinete" tiu totui c )entru a iei sc@ntei este neCoie de electricitate6 Eiecare e ect ?i are cau2a sa6 -@nd cineCa )rimete o )alm" nea)rat tre1uie s ie de a3 i/un al doilea" care s i/ o deaQ Hi c@nd ulger" atunci666 atunciQ 7re1uie s ie cineCa care a )us ocul" com)let DicA6 <o11le/EranA cu o cli)" ca )entru a c@ntri Cor1ele Roto eiului" a)oi i21ucni m@nios: Ascult" domnule : e erAorn" e oarte 1ine c n/ am legat ?nc r3ie unul cu cellalt" cci acum a i ost neCoit s/o stric" )t@nd )entru Cenicie 1la2onul dumitale de cet3ean6 -re2i oare c Coi ?ngdui s strici ordinea etimologic a Cor1elor meleJ De ce te amesteci ?ntr/o cuC@ntare at@t de rumoasJG Dac eu" ?n elul meu modest" dar at@t de inteligent" com)ar electricitatea cu o )alm" n/ai nici un dre)t s )ui st)@nire )e com)ara3ia mea ?ntocmai ca un t@lhar6 Aadar" era Cor1a des)re ulgerG Dumneata s)ui c ulger din )ricina electricit3ii6 Dar acum" te ?ntre1 eu mai de)arte" de ce aici" ?n acest 3inut" e at@t de mult electricitateJ :@n acum n/am mai ?nt@lnit/o nicic@nd ?ntr/o ast el de cantitate6 Ai cea mai 1un oca2ie din Cia3 s dai un e0amenG DicA Roto eiul r@se tare6 -ellalt" ?ns" continu s/i 1oscorodeasc:
$$&

Karl Ma(

-e tot r@2i de mineJ #au r@2i" )oate" iindc te gseti ?n ?ncurcturJG 8ricum" sunt curios ?n ce chi) ai de g@nd s/o sco3i la ca)t" 1unul meu domn : e erAornG Da" rs)unse DicA6 *egreit" e oarte greu de rs)uns la ?ntre1area dumitale6 -u un asemenea interlocutor" chiar i un )ro esor adeCrat s/ar osteni degea1aG AaG Alt rs)uns n/ai de datJ ,a" )oate c da6 Atunci d/i o dat drumul6 #unt numai urechiG :oate c e din cau2a 1og3iei metalice a mun3ilor )ietroi care generea2 o asemenea cantitate de electricitate6 ,og3ie de metale" haiJ +lectricitatea n/are nici o legtur cu asta6 ,a cum nuJ De ce e atras de )aratrsnetJ Dar )e urm iese iar a ar" deci nu Crea s tie de elQ i trsnetul loCete o sumedenie de co)aci care n/ au aCut nici cea mai mic 1uc3ic de metal ?n 1u2unareQ *u" asta nu )ot s/o cred6 Dac/ar i aa" toate turntoriile de ier ar i loCite de trsnet6 *u uita c ne a)ro)iem de )olul magnetic6 -are unde se a lJ Fn America de *ord" nu chiar oarte a)roa)e de aici6 Atunci las/l s stea acolo6 *ici el nu )oate i CinoCat de aceste ulgere6 :ro1a1il c electricitatea se )roduce din cau2a ?nC@rtirii )rea re)e2i a :m@ntului la ?nl3imile uriae ale Mun3ilor #t@ncoi6 *u s/ar )utea ?ngrmdi at@t de mult6 +lectricitatea nu e siro)6 :oate trece uor )este mun3i6 *u" n/ai trecut e0amenul6 Dac ai )reten3ia s m e0amine2i" tre1uie s cunoti tu ?nsu3i rs)unsul6 EireteG FnC3torul de la Morit21urg mi/a
$>'

Vulturii deertului

destinuit ?ntr/un moment de )rietenie c electricitatea se nate )rin recare6 Asta o cre2iJ Eoarte 1ucuros6 :rin urmare" acolo unde este recare" tre1uie nea)rat s se )roduc i electricitate6 -um ar i" de e0em)lu" c@nd r@2uim carto iG Las glumele astea de licean ne)rico)sit" mai ales c@nd stai de Cor1 cu cineCa care are ra)orturi artistice i tiin3i ice direct cu autoritatea hidraulicG -u electricitatea nu tre1uie mult ceremonie6 *ici n/ are a ace dac e recare mai mult" ori mai )u3in" mai cu seam aici" ?n acest 3inut6 Aici este )rerie ?n lege i mun3i stranici6 -@nd C@ntul sau CiDelia su l asu)ra lor" se )roduce o recare nemai)omenit" nu cre2iJ 8 i" admise DicA" )o2na6 ViDelia reac )m@ntul6 *es @ritele milioane de ire de iar1 se reac unele de altele6 *enumratele ramuri" crengi i run2e ale co)acilor se reac i ele6 ,iColii se tClesc )rin )ra " ceea ce de asemenea )roduce mare recare6 :e scurt" ?n acest 3inut are loc o recare mai mult ca oriunde" i atunci se ?n3elege de la sine ce enorm cantitate de electricitate se ?ngrmdete acolo6 9at" ai aCut )arte de cea mai sim)l i cea mai 1un e0)lica3ie" din cea mai com)etent gurG Mai Crei ceCaJ *u" nuG r@se DicA6 Mi/a ost de/aDuns6 Atunci )rimete e0)lica3ia cu serio2itate i res)ect6 */ai nici un motiC de r@s6 Dac aimosul 8ld #hatterhand nu ne/ar i Cenit ?n aDutor" toate iretlicurile Coastre C/ar i dus de/a dre)tul ?ntr/un )rimeDdios *al!" ?ua#!al$" )@n ?n Cenicele c@m)ii ale C@ntoarei6 #e 2ice )"#!al$" nu ?ua#!al$6 7aci din gurG Aa ceCa nu mi se mai ?nt@m)l ?n acest )trar de an" de aceea 2ic ?ua#!al$6 Discu3ia noastr tiin3i ic este acum =ini* 4"#!$#a" cci ne
$>$

Karl Ma(

a)ro)iem de mun3i i iat c cercetaii notri se o)resc6 7re1uie s i desco)erit ceCa im)ortant6 Mrun3elul nostru" ?n tim)ul ultrasaCantelor sale e0)lica3ii!" )ierduse din Cedere c@t de mare era distan3a ce o )arcurseser ?ntre tim)6 9ar1a al1astr dis)ruse6 Fn locul acesteia" se iCiser erigi" amestecate din 1elug cu )ar umatul cumarin6 *u oarte de)arte se aterneau ar1utii" deasu)ra crora se ?nl3au C@r urile unor corni roii6 Acestor co)aci le )riete )m@ntul umed i to3i se 1ucurau c" du) drumul ?n ier1@ntat" )uteau ndDdui s ?nt@lneasc o a) ?nCiortoare6 Acolo" ?n )reaDma tu iurilor" se o)riser cercetaii6 -@nd ?ntregul conCoi se a)ro)ie de locul cu )ricina" iscoadele cur nite semne gr1ite" iar unul dintre ei chiar strig: Na),an/ na),anG Acest cuC@nt ?nseamn )icior!" dar are i semni ica3ia de urm!6 -ercetaii Coiau s s)un c gsiser nite urme care nu tre1uiau nimicite )@n c@nd mai marii lor nu le Cor citi6 BohAadeh nu/i lu ?n seam i continu s se a)ro)ie clare6 W$2!*/ !"0$1$G ?i strig" indignat" cel care ?i chemase6 Aceasta ?nsemna om t@nr!" i era un el de mustrare6 Un t@nr e mai nechi12uit dec@t un om ?n C@rst6 Au numrat ra3ii mei iernile de c@nd triete BohAadehJ +l tie 1ine ce ace6 -unoate 1ine aceste urme" iind chiar ale lui6 Aici )o)osise cu sioucii ogallallai" c@nd acetia l/au trimis s cercete2e corturile oonilor6 Fn orice ca2" ei au )ornit de/a dre)tul ?ns)re a)us" ca s aDung la luCiul -ornului gros i i/au lsat lui BohAadeh o mul3ime de semne cu aDutorul crora el s/i )oat aDunge din urm6 Locul unde se o)riser )stra urma unui )o)as de
$>>

Vulturii deertului

c@teCa 2ile al unui gru) mare de clre3i" dar aceste semne )uteau i recunoscute numai de un ochi oarte e0ersat6 9ar1a striCit se ridicase iari" ?ns din tu iuri li)seau C@r urile ramurilor m@ncate de cai6 Du) e0)lica3iile lui BohAadeh" nu mai aCea rost s se o)reasc aici6 #oarele era de/o suli3 )e cer" ari3a cum)lit" i caii aCeau neCoie de )u3in odihn6 Ar i tre1uit s dea i de a)6 :m@ntul" es )@n acuma" ?nce)ea s se ?nal3e6 Fn a3" la drea)ta i la st@nga" se ridicau crestele mun3ilor6 -lre3ii o luar )e un )oC@rni lat" care se ?ndre)ta )rintre coline6 +ra aternut cu iar1 ?nalt i tu iuri tot mai dese" un soi de mrcini" tare" dar i nite )lo)ori" care aici nu se )uteau de2Colta ?n Coie" )@n ?ntr/at@t ?nc@t s aDung co)aci6 +rau i c@3iCa )eri sl1atici" din soiul numit de americani S4i1$d Ha0!2"#n6 -o)acii se ?nmul3eau din ce ?n ce6 Erasini al1i" castani" agi" tei i al3ii" )e ale cror trunchiuri se c3rau mrul lu)ului" cu loarea roie ca ocul6 -@nd drumul coti a)oi du) un deal" clre3ii 2rir dre)t ?n a3a lor mun3ii 1ine ?m)duri3i6 Acolo )uteau gsi" cu siguran3" a)6 Dou culmi r@)oase se ridicau dre)te" una ?n a3a celeilalte6 Fntre ele se ?nghesuia o Cale ?ngust" ?n undul creia un )@r@ia su13irel murmura un c@ntec ?ncetior6 7re1uiau s coteasc" sau s urme2e direc3ia de )@n acumJ 8ld #hatterhand msur cu )riCirea )trun2toare marginea )durii6 Fndat cu din ca) un semn de mul3umire" a)oi 2ise: Drumul nostru duce de aici la st@nga" Dos ?n Cale6 De ceJ ?ntre1 :itt6 *u Cede3i o ramur de ag ?n i)t ?n trunchiul unui teiJ A-/ *i#6 Eirete c e 1ttor la ochi ca un 1rad s creasc )e un co)ac run2os67re1uie s ie un semn lsat lui BohAadeh6 #ioucii s/au ae2at )e tei ast el
$>5

Karl Ma(

?nc@t s arate drumul s)re Cale6 De ce au luat/o ei ?ntr/ acoloJ :ro1a1il c Com mai gsi multe ast el de semne6 Aadar" ?nainteG 7cut" Binnetou )ornise deDa ?nainte" du) ce aruncase o scurt )riCire teiului6 Aa era elul su6 7cut la Cor1 i gr1it la a)te6 Du) ce conCoiul mai merse )u3in" ddur ?n s @rit de un loc oarte )otriCit )entru )o)as6 #e o)rir aici6 +ra a)" um1r i iar1 minunat )entru cai6 -lre3ii desclecar ls@ndu/i 1idiCiii slo1o2i s )asc6 Hoonii aduseser carne 1ine uscat la soare" iar al1ii mai aCeau ?nc din merindele )e care le luaser de la locuin3a V@ntorului de Uri6 M@ncar i se ?ntinser )e iar1 sau )e muchi" a3i)ind )u3in ori str@ng@ndu/se ?n gru)uri" la Cor16 -el mai nelinitit dintre to3i era ,o16 #e rnise i ?l dureau toate cele6 DomR ,o1 1olnaC" oarte 1olnaC" se t@nguia el6 DomR ,o1 nici nu mai are )iele )e )ul)e6 7oat )ielea luat" dus" )antalonii acum li)i3i de )icior i aa doare la domR ,o1G -ine CinoCatJ #iouciiG -@nd domR ,o1 gsete la ei" atunci omoar )e to3i" omoar de totG DomR ,o1 nu )oate nici merge clare" nici stat Dos" nici stat ?n )icioare" nici stat culcat6 DomR ,o1 are oc la )icioare6 #e )oate Cindeca" s)use Martin ,aumann" care edea l@ng el6 -aut/3i oi de )tlagin i )une/le )e rni6 Dar unde cresc oi de )tlaginJ Mai mult )e la marginea )durii6 :oate or i chiar i )e aici6 Dar domR ,o1 nu cunoate la ele6 -um s gseascJ Vino6 Mergem ?m)reun6 -ei doi erau gata s )orneasc6 DicA ?i au2ise Cor1ind i ?i ?ndemn: Lua3i/C i )utile cu Coi6 *iciodat nu se )oate ti
$>4

Vulturii deertului

ce aduce cli)a urmtoare6 Martin ?i lu linitit )uca6 *egrul i/o )use i el )e umr6 @$*G a)ro1 el6 DomV ,o1 ia i cara1ina6 Dac Cine siou0 sau animal sl1atic" ?l omoar ?ndat" ca s a)ere )e t@nr domR Martin6 C")$ "nG Fnaintau am@ndoi ?ncet )e marginea Cii" dar nu se Cedea nicieri Creo run2 de )tlagin6 Ast el c se ?nde)rtar tot mai mult de locul de )o)as6 Fn Cale era linite i soare6 Eluturii se roteau ?n Durul lorilor" g@ndceii 1@2@iau de colo colo" a)a murmura molcom" iar C@r urile co)acilor se scldau ?n lumina soarelui6 Martin" care mergea ?nainte" se o)ri deodat i art s)re o dung care se iCea )rin iar1 ?ntocmai ca o s oar" unind )@r@iaul cu )eretele Cii i dis)r@nd acolo" )rintre co)aci6 #e a)ro)iar i cercetar urma6 :e o l3ime de mai multe )icioare" iar1a era nu numai culcat" ci chiar striCit" de se Cedea )m@ntul gol" ast el ?nc@t ,o1 i Martin se gseau dinaintea unei adeCrate crri6 *u a ost animal" u de )rere negrul6 Aici alergat om cu ci2me6 DomR Martin are s dea dre)tate lui domR ,o16 Dar t@nrul cltin din ca)6 -ercet i mai 1ine crarea i rs)unse: 8ricum" e c@t se )oate de ciudat6 *u se Cd nici co)ite" nici gheare6 :m@ntul e at@t de 1ttorit" ?nc@t nu se )oate ti c@nd a ost clcat )entru ultima oar6 A ace )rinsoare c numai un animal cu co)ite )oate s calce aa6 Erumos" oarte rumosG s)use negrul 1ucuros6 :oate este o)ossum6 Asta ar )lace mult la domR ,o16 -e/3i trece )rin ca)J r@se Martin6 Un o)ossum )e/ aiciJ Hi/a)oi" ro2toarea asta cu )ung e animal cu co)iteJ Dac are co)ite sau nu" nu )as la domR ,o16 8)ossum are carne 1un i acum ?ncerci )rin2i
$>I

Karl Ma(

o)ossum6 Voia sa )lece du) urme" dar Martin ?l o)ri6 #tai )e loc i nu te ace de r@sG *u e ce cre2i tu6 8)ossumul e un animal )rea mic ca s )oat lsa o asemenea urm6 Aici este Cor1a des)re un animal mare" )oate un elan6 +lan" o elanG strig ,o1 )lescind din lim16 +lan dai mult" mult carne i seu i )iele6 +lan 1un" oarte 1un6 ,o1 omoar elan6 #tai" staiG *u )oate i nici elan" cci atunci ar i iar1a )scut6 # Cad domR ,o1 cu ochii lui ce este6 :oate tot o)ossum este6 8" dac domR ,o1 gsete o)ossum" ace mare" mare os)36 Fnce)u s alerge du) urme" ?ns)re Calea ?m)durit6 #tai" staiG ?l ?ndemn Martin6 # nu ie Creun animal mare" de )radG 8)ossum animal de )rad" mn@nc )srele i tot soiul de alte animale mici6 DomR ,o1 )rinde la el6 *u Coi s stea locului" ci )orni mai de)arte6 ;@ndul la ri)tura aCorit 1iruia )reCederea" iar Martin se C2u neCoit s/l urme2e" ca s/i )oat Ceni ?n aDutor ?n ca2ul unei sur)ri2e ne)lcuteP dar negrul era mereu de)arte de el6 ADunser ast el )@n la marginea )durii" unde )m@ntul ?nce)ea s se ?nal3e6 -rarea continua drea)t ca o s oar )rintre co)aci i" a)oi" ?n sus" )rintre mari ru)turi de st@nci6 Mereu" tot ?nainte" ,o1 se c3ra )e creste6 -o)acii erau dei" unul l@ng altul" i )rintre trunchiurile lor se ?ntinsese un el de huceag" ast el ?nc@t crarea ducea )rintr/un desi6 La un moment dat" Martin au2i glasul trium tor al lui ,o1: Vino" Cino re)edeG ;sit cui1 la o)ossum6 7@nrul rs)unse c@t mai re)ede acestei chemri6 Htia c de o)ossum nici Cor1 nu )utea i i se temea
$>O

Vulturii deertului

cu 1unul ,o1 s nu intre ?n cine tie ce ne1nuit 1ucluc6 #tai )e locG #tai )e locG ?l rug Martin6 # nu aci nimic )@n nu Cin euG 8" aici gaura" ua de la cui1 de o)ossum6 ,o1 ace acum o Ci2it la el6 Martin aDunse ?ndat la locul cu )ricina6 +ra o mul3ime de s r@mturi de st@nc ?ngrmdite unele )este altele6 Dou erau s)riDinite ?ntre ele i ormau o Ci2uin" la intrarea creia creteau din 1elug aluni sl1atici" tu iuri de du2i" tu e de 2meur i mure6 :rin acest mrcini era croit o intrare6 Urma ducea ?ntr/ acolo" dar numeroase urme la drea)ta i la st@nga artau c locuitorul Ci2uinii nu circul doar )e drumul dintre a) i 1@rlog" ci mai ace i numeroase alte e0cursii6 ,o1 se )itise la )m@nt i se C@r@se )rintre tu e" ?ncerc@nd s )trund ?n Ci2uin6 Martin ?n3elese c nu se temuse degea1a6 Urmele oarte clare de )rin )reaDm ?l dumirir cu ce el de animal aCeau de/a ace6 Fn acelai tim)" ?l ?n ac )e ,o1 de )icioare" ca s/l trag a ar6 Dar negrul nu ?n3elegea nimic: De ce m tragiJ DomR ,o1 Citea26 +l )oate ?nCinge cui1 ?ntreg de o)ossum6 :entru Dumne2eu" ?na)oi" ?na)oiG strig Martin6 +ste o Ci2uin de urs6 *u e o)ossumG + ursG + ursG Martin ?l 3inea str@ns cu toat )uterea6 Atunci se au2i un mormit ?n1uit" m@nios i" ?n acelai tim)" ,o1 scoase un 3i)t de s)aim6 Doamne" o dihanie" un monstruG 8" domR Martin" domR MartinG 9ute ca ulgerul" se trase din mrcini i se ridic ?n )icioare6 + ?nuntru" l/ai C2utJ ?ntre1 1iatul6 ,o1 1tu aerul cu m@inile" mic 1u2ele" dar nu u ca)a1il s rs)und nimic6 Lsase )uca s/i cad6
$>=

Karl Ma(

Rostogolea ochii i cln3nea din din3i6 -eCa oni )rintre tu e6 #e 2ri a)r@nd ca)ul unui urs cenuiu6 *egrului ?i Ceni glasul la loc6 Euga" ugaG rcni el6 DomR ,o1 sus ?n )omG Ecu un salt mare ?nainte" ?ns)re un mesteacn su13ire" ?nalt i" cu iu3eala unei CeCeri3e" se ca3r )e tul)ina acestuia6 Martin )lise ca un mort" dar nu de ric6 A)uc re)ede )uca negrului i se ascunse ?n s)atele unui ag cu run2a roie din a)ro)iere6 Re2em arma de trunchiul co)acului i/i )regti i )uca sa cu dou 3eCi6 Ursul ieise cu )as domol din 1@rlog6 8chii lui mici ?l )riCir mai ?nt@i )e ,o1" care se ag3ase de crengile mesteacnului" a)oi )e Martin" care se a la chiar ?n a3a lui6 A)lec 1otul" a)oi ?l ridic iari" deschi2@nd o gur mare" 1loas i sco3@nd lim1a6 :rea c se g@ndete ctre care din cei doi dumani s se ?ndre)te mai ?nt@i6 A)oi se ridic ?ncet" cltin@ndu/se" )e la1ele dina)oi6 +ra ?nalt de o)t )icioare i ?m)rtia un miros )trun2tor" de sl1ticiune6 *u trecuse ?nc nici un minut de la a)ari3ia dihaniei6 -@nd ,o1 C2u iara uria la o distan3 de nici )atru )ai" ridic@ndu/se ?n dou la1e" amenin3tor" ?nce)u s 3i)e: Dumne2euleG Ursul Crea mn@nci domR ,o1G #usG #usG Re)edeG -u micri energice" suia tot mai sus6 Din nenorocire" mesteacnul era )rea su13ire" aa c se ?ndoia tot mai mult su1 )oCara negrului6 Dar el ?i ridic )icioarele ?n sus c@t )utu de mult6 Din )ricina rnilor nu se )utea 3ine clare6 V@r ul su13ire al co)acului se )leca tot mai tare" iar ,o1 ?nce)u s at@rne ?ntocmai ca un liliac uria6 Ursul )ru s )ricea) c acest duman e mult mai uor de ?nCins dec@t cellalt6 #e a)ro)ie i mai mult de mesteacn" ignor@ndu/l" deocamdat" )e Martin6
$>%

Vulturii deertului

7@nrul duse m@na la )ie)t6 Acolo" su1 cmaa de C@ntoare" ?i )urta ))uica" amintire ?ns@ngerat a ne ericitei lui surioare6 Ludd(" Ludd(G o)ti el e1ril6 7e Coi r21unaG 8chi 1ine" r s/i tremure m@na6 Fm)uctura trosni )uternic" urmat imediat de o alta666 De s)aim" ,o1 ?i ddu drumul6 Doamne" Dumne2eule" strig el" domR ,o1 muiat" murit cu desC@rireG Ursul tresrise" ca i cum ar i )rimit o loCitur6 Deschise 1otu/i uria i ioros" cu din3i gal1eni" i mai ?naint ?ncet" doi )ai6 *egrul ?i ?ntinse m@inile ?ns)re el" im)lorator: DomR ,o1 nu Crut ace ru la tine" Crut numai o)ossum )rindeG Fn aceeai cli)" cute2torul 1iat sri ?ntre urs i negru6 Aruncase )uca descrcat i o a)uc )e cea a lui ,o1" a crei 3eaCa o ?ndre)t s)re iar6 +l i animalul se a lau la mai )u3in de doi co3i unul de cellalt6 8chii ?i sc@nteiau i" ?n Durul gurii str@nse" muchii Ci1rau ?ntr/o e0)resie de ne?ndu)lecare" ce s)unea lmurit: 7u sau euG! Dar" ?n loc s trag" ls )uca i cu trei )ai ?na)oi" ?n3elesese c" un alt glonte era de )risos6 Ursul se liniti6 Din g@tleD ?i ieeau horcituri stranii" urmate de gemete" un tremur ?i str1tu ?ntreg tru)ul" la1ele de dinainte i se lsar ?n Dos i un Cal de s@nge negricios ?i i2Cor? din gurP a)oi iara se )rCli" cu o 2C@rcolire )uternic" )r1uindu/se )e o )arte i rm@n@nd ?ntins l@ng negru6 H$l4. H$l4G5' se Cieta acesta" 3in@nd 1ra3ele des cute6 ,o1" 1iatule" se m@nie Martin6 De ce mai 1oceti" ricosuleJG UrsulG UrsulG A muritG
3+

ADutorG ADutorG
$>&

Karl Ma(

Atunci" ,o1 se ridic ?n )icioare i/i ls )riCirea s)eriat s caute" ?ntre1toare" c@nd s)re Martin" c@nd s)re iar6 Mort" mortJG +ste adeCratJG :o3i s Ce2i i tu6 :un rmag c am1ele gloan3e i/au )truns dre)t ?n inimG ,o1 ?nce)u s sar" s se rostogoleasc i s chiuie de 1ucurie: Mort" e mort ursulG 8h" oh" ohG DomR ,o1 i domR Martin au 1iruit dihaniaG DomR ,o1 cut C@ntoare de uriG 8" ce Citea2 i ce Cestit e domR ,o1G 7oat lumea are s )oCesteasc des)re nemai)omenitul curaD al lui domR ,o1G Da" r@se Martin" ai ost de un curaD ne1unG -@t )e ce s ca2i din co)ac ca o )run coa)t" dre)t ?n gura ursuluiG *egrul cu o mutr mirat6 # cadJ ?ntre1 el6 *u cadG DomR ,o1 srit ursului ?n a36 DomR ,o1 luat )e el de 1lan i ucis )e loc6 Hi ai rmas lat ca o )lcintG DomR ,o1 stat linitit" iindc Crut s arate c nu ?i e ric de urs6 8hoG -e e urs )e l@ng domR ,o1JG +l ia urs de urechi i dai la el at@tea )alme" c ursuR nici nu )oate s numereG #e a)lec i a)uc cu m@na st@ng urechea iarei ucise" ?ncetior i cu 1gare de seam mai ?nt@i" ca )entru a se conCinge c e ?ntr/adeCr moart dar" cum c)t aceast ?ncredin3are" o loCi c@t )utu de tare" cu cealalt m@n6 Atunci se au2ir glasuri i )ai gr1i3i6 :e nai1aG 8 )otec de ursG Cor1i cineCa dins)re a)6 *u )oate s ie dec@t un uria cenuiu!6 -ei doi n/au tiut i au mers )e urma lui r de nici o griDG Re)ede du) eiG +ra Cocea lui 8ld #hatterhand6 V2@nd urma" el nu aCusese nici o ?ndoial asu)ra animalului care o cuse6
$5'

Vulturii deertului

Da" urs cenuiu esteG se au2i glasul lui DicA6 M tem s nu/i i )ierdut )e am@ndoi6 # ?naintm )rin )dureG #e au2eau murmure ?ntretiate i )ai gr1i3i6 AloG ?i ?nt@m)in Martin ,aumann )e noii Ceni3i6 */aCe3i nici o griD6 7otul e ?n ordineG 8ld #hatterhand i Binnetou a)rur cei dint@i6 Du) ei Ceneau 8ihtAa/)eta( i :itt Lunganul" )e urm DicA Roto eiul" mrun3elul i c@3iCa indieni6 -eilal3i rmaser la locul de )o)as" iindc nu )utuser lsa caii singuri6 Fntr/adeCr" un urs cenuiuG strig 8ld #hatterhand" la Cederea iarei ucise6 Hi ?nc unul cum n/am mai C2utG # trieti" MartinG Ai aCut mare norocG #e a)ro)ie de urs i ?i cercet rnile6 LoCit ?n inim" i ?nc de la oarte mic distan3G #tranic C@ntoareG Eirete" nu mai e neCoie s ?ntre1 cine l/a ucis6 Atunci se iCi ,o1" m@ndru i ?ncre2ut: DomR ,o1 r)us ursul6 Dumneata" ,o1J */a )rea 2iceG 8h" adeCrat" oarte adeCratG DomR ,o1 ae2at l@ng nasul ursului" ursul s Cad )e el" nu )e domR Martin" care tre1uit s ?m)ute6 DomR ,o1 riscat Cia3a )entru ca domR Martin ?m)ute la sigurG 8ld #hatterhand 2@m1ea6 *imic nu )utea sc)a ochiului su )trun2tor6 :riCirea ?i c2u )e run2ele Cer2i de mesteacn" ?m)rtiate )e Dos6 -3r@ndu/se" ,o1 le ru)sese de )e ramuri6 -@teCa crengu3e at@rnau" demonstratiC6 Da" domR ,o1 )are s i ost oarte Citea26 Fndat ce a 2rit ursul" s/a c3rat ?n mesteacn" r a se g@ndi c e )rea su13ire ca s/l )oat 3ine6 -o)acul s/a a)lecat i el a c2ut colo" tocmai ?n a3a iarei6 Ar i )ierit" cu siguran3" dac t@nrul su st)@n n/ar i slo1o2it glon3ul la tim)6 *u/i aa" domnule ,aumannJ
$5$

Karl Ma(

Martin tre1ui s a)ro1e" cu toate c n/ar i Crut s/l necDeasc )e ,o16 Dar acesta se a)ra cu ?nd@rDire: Da" DomR ,o1 suit ?n mesteacn" ca s Cie ursul du) el i s nu ac ru la domR Martin6 DomR ,o1 Crut Dert easc )entru t@nr la el st)@n6 Din ne ericire" constat c nici aceast asigurare nu u deloc cre2ut6 Eirete c to3i Coiau s tie cum s/a )etrecut aceast )rimeDdioas aCentur" iar Martin istorisi mersul lucrurilor6 Ecu aceasta ?n Cor1e sim)le" r ?n lorituri" dar to3i asculttorii ?n3eleser de c@t s@nge rece i curaD dduse doCad6 7inere" iu1ite )rietene" 2ise 8ld #hatterhand" )ot s/3i mrturisesc c nici C@ntorul cel mai ?ncercat nu s/ar i descurcat mai 1ine dec@t dumneata6 Dac Cei continua ast el" Cei i un nume mare" des)re care se Ca Cor1i mult6 Hi Binnetou" de o1icei tcut" ?i 2ise entu2iasmat: Eratele meu cel t@nr are tria unui Cechi r21oinic6 +ste demn de numele tatlui su6 -)etenia a)ailor ?i d m@na6 :entru ooni" ursul u o )rad 1ineCenit6 -arnea de )e coaste e oarte gustoas6 :ul)ele sunt ?nc i mai 1une" iar la1ele trec dre)t desert6 9ndienii arunc numai inima i icatul" )e care le cred otrCitoare6 -ea care le )rinde cel mai 1ine este grsimea de urs" cci ?n ea ac un el de unsoare" )e care o olosesc la rm@ntatul di eritelor culori" cum ar i cele ale r21oiului" de e0em)lu" sau ocrul" )e care sioucii ?l ?ntre1uin3ea2 )entru a/i Co)si crarea din )r6 -u aceast ali ie ?i reac i )ielea" ca s se a)ere de ?n3e)tura 3@n3arilor i a altor insecte6 La un gest ?ntre1tor al e ului oonilor" Martin rs)unse: Era3ii mei )ot s ia carnea ursului6 ,lana" ?ns" mi/ o )stre2 eu6 Fn dou minute" iara u Du)uit de 1lan i carnea
$5>

Vulturii deertului

?m)r3it6 :e c@nd o mul3ime de ooni o tiau ?n elii mari" cu cu3itele lor tioase ca nite lame" ceilal3i se ocu)au cu )regtirea 1lnii6 -u mare griD" ?nde)rtar resturile de carne cu un )umnal" a)oi ciocnir 3easta ursului ca s aDung la creier" cu care tre1uia recat )artea de dinuntru a )ielii6 7otul u cut cu o asemenea re)e2iciune" ?nc@t" du) un s ert de or" lucrul u gata" iar otenii erau li1eri s se ?ntoarc la locul de )o)as6 :ielea u ae2at )e unul din numeroii cai ai oonilor" iar carnea u )us la ri)t6 8ric@t ar )rea de ciudat" indienii aCeau so1e6 Desigur" nu unele de marmur" )or3elan sau ierQ Eiecare ?i )unea 1ucata de carne su1 a6 Din cau2a clriei" ea deCenea oarte moale" )ut@nd i m@ncat ?n aceeai sear6 Eirete" unui euro)ean cu gusturi alese o ast el de )regtire nu/i )oate i )e )lac6 8dihna de amia2 usese ?ntreru)t de aceast aCentur" i nu mai )utea i reluat6 Aadar" )ornir la drum6

$55

Karl Ma(

). AVENTURA LUI FRANK I A LUI "O" Drumul ducea tot mai ?n ad@ncul Cii" er)uia )rintre mun3i" se deschidea a)oi ?n acelai es ?ntins" )e care/l str1tuse conCoiul ?nainte6 #e Cedea c scurtaser mult distan3a6 #ioucii cunoteau 1ine calea )e care o str1teau6 Lsaser" din loc ?n loc" semne )entru BohAadeh" mai ales c@nd schim1au direc3ia6 Fn cursul du)/amie2ii" conCoiul aDunse ?ntr/o Cale a)roa)e rotund" cu un diametru de mai multe mile" ?nconDurat de )ere3i dre)3i de st@nc6 Fn miDlocul acestei Ci se ?nl3a un munte singuratic" ?n orm de )o)ic" ale crui laturi )leuCe strluceau al1e ?n lumina soarelui6 -retetul su aCea ?n 3iarea unei 1roate 3estoase6 8rice geolog ar i tiut c aici" odinioar" usese un lac" ale crui maluri se con undau cu ?nl3imile ?nconDurtoare6 V@r ul" care se ridica acum ?n miDlocul Cii" se ?nl3a ca o insul dintre a)e6 -ercetri sistematice au doCedit c ?n era ter3iar un mare numr de lacuri cu a) dulce aco)eriser 3inuturile Americii de *ord6 Acestea s/au retras" deCenind Ci care serCir dre)t morminte Ciet3ilor de )e atunci6 *aturalistul" mai ales )aleontologul" ?i )oate ?m1og3i acolo colec3ia cu osile ne1nuit de interesante6 #e gsesc cu miile din3i i lci de hi)o)otam" resturi de rinoceri r coarne i de 1roate 3estoase6 #unt schelete de )orci rumegtori" de cmile i de cai dinainte de )oto)" i chiar cele ale unui soi de tigru" oarte )uternic" ?narmat cu din3i ca de erstru6 Fn )re2ent" )e ?ntreaga su)ra a3 a )m@ntului" e0ist doar Creo 2ece s)ecii de cai" )e c@nd numai ?n America de *ord au ost desco)erite osilele a Creo trei2eci de s)ecii6 Una din ele aCea mrimea unui c@ine 7erra/ *oCa6 Fn acele Cremuri strCechi" ele an3ii )teau )e malurile lacurilor i )orcii se tCleau )rin noroi" unele
$54

Vulturii deertului

s)ecii mici c@t o )isic" altele mari c@t hi)o)otamii6 :e c@m)iile din B(oming" ast2i netede ca/n )alm" )almieri cu run2e de )atru metri lungime ceau um1r unor )turi mai mari chiar dec@t ele an3ii6 Unele aCeau coarne de am1ele )r3i ale nasului" ?n dre)tul ochilor" altele )osedau c@te un singur corn" deasu)ra nasului6 Fnaintea unor ast el de resturi strCechi" indianul se retrage tcut i res)ectuos6 +l nu )oate ?n3elege misterul care le ?m)resoar i" cum )entru d@nsul orice o1iect tainic este un mare talisman!" )riCete aceste Cestigii cu s in3enie i numai rareori caut s le e0)lice )re2en3a cu aDutorul unei legende6 Aadar" Calea )e marginea creia o)riser acum clre3ii" usese i ea" de mult" un lac6 #ioucii ogallallai ?i lsaser lui BohAadeh un semn" ca s/l ?ntiin3e2e c au trecut )rintr/?nsa de/a curme2iul" dar 8ld #hatterhand" care acum mergea ?n runte" nu/l lu ?n seam" ci ?i a1tu calul la st@nga" de/a lungul )oalelor mun3ilor6 9at aici o urm" 2ise :itt" art@nd un co)ac ?n al crui trunchi era ?n i)t o ramur strin6 +ste semnul lsat de ogallallai6 De ce nu/l urme2iJ :entru c tiu un drum mult mai 1un" rs)unse cel ?ntre1at6 De aici ?ncolo cunosc oarte 1ine regiunea6 Acest munte este :aDaL/e)oleh5$" muntele Ararat al indienilor6 -ei din rasa roie au )strat i ei amintirea unei mari Crsri de a)" a unui )oto)6 +i )oCestesc c atunci c@nd s/au ?necat to3i oamenii" a rmas o singur )ereche6 Marele Manitu a salCat/o )rin intermediul unei 1roate 3estoase gigantice6 -ei doi" ?m)reun cu tot aCutul lor" aCur loc )e s)inarea animalului i rmaser acolo )@n ce a)ele ?nce)ur s scad6 Muntele acesta e mai ?nalt dec@t to3i ceilal3i din Dur" de aceea el" cel dint@i se ridic din a)e ca o insul6 ,roasca 3estoas" s)une legenda" s/a t@r@t )@n aici"
31

:iscul ,roatei Sestoase6


$5I

Karl Ma(

unde )erechea de oameni s/a dat Dos de )e s)inarea ei6 #u letul animalului se ?ntoarse la Marele Manitu" ?ns ca)ul ?i rmase acolo" sus" i se ?m)ietri" )entru ca oamenii roii s/i )oat de/a )ururi aduce aminte )oCestea strmoilor6 9storia aceasta mi/a )oCestit/o #unAaeta" Marele -@ine" un r21oinic cu care am )o)osit acum c@3iCa ani )e Muntele ,roatei Sestoase6 Aadar" nu Crei s/o iei )e aceeai cale cu sioucii ogallallaiJ *u6 Htiu un drum care ne duce ?ntr/un tim) mult mai scurt6 La YelloLstone nu/i greu de aDuns6 #e )are c ogallallaii nu cunosc Carianta cea mai uoar6 Du) direc3ia ?n care au luat/o" se )oate )resu)une c se ?ndrea)t ?ns)re -anionul cel Mare6 De/a1ia de/ acolo o Cor )orni ?ns)re YelloLstone" )entru ca" trec@nd )odul )este luCiu" s aDung la Mun3ii de Eoc6 Morm@ntul )e care ar tre1ui s ie Dert it ,aumann i toCarii si se a la )e EluCiul de Eoc6 -a s aDung acolo" sioucii ogallallai ac un ?nconDur c@t se )oate de mare" ocolind cel )u3in ai2eci de Ailometri" iar 3inutul )rin care tre1uie s treac este at@t de aneCoios" ?nc@t ?naintarea le Ca i oarte ?nceat6 Drumul )e care l/am ales eu" ?ns" urmea2 o linie a)roa)e drea)t" )@n la EluCiul :elicanilor" iar du) ce ?l Com trece" ?ntre el i Muntele de :ucioas" ne Ca duce )@n la locul unde luCiul YelloLstone iese din lacul cu acelai nume6 De acolo cutm R@ul :odurilor" ?n a)ro)ierea cruia Com da cu siguran3 de urmele sioucilor" a)oi ne ?ndre)tm s)re i2Corul cu a) cald care se a l ?n a)ro)ierea EluCiului de Eoc6 *ici drumul acesta nu e uor" dar e mult mai lesne de str1tut dec@t cel ocolit al dumanilor6 Am )utea chiar s aDungem la 3int ?naintea lor6 Un r@uor de mult secat se Crsase ?n 1a2inul lacului ?n )artea dins)re a)us" sco1indu/i ad@nc malul6 Al1ia lui era oarte ?ngust" iar Crsarea astu)at cu at@tea )lante" ?nc@t numai un ochi ager ar i )utut s/o
$5O

Vulturii deertului

desco)ere6 8ld #hatterhand ?i ?ndrea)t calul ?ntr/ acolo6 Du) ce r21tu )rin stratul de mrcini" )utu merge r nici o greutate ?n susul cursului de odinioar" )@n ce sco1itura ?ngust intra ?n aa/ numitul %ndula!in8land6 Acesta era alctuit din mici )rerii" des)r3ite unele de altele )rin coline ?m)durite care se ?nirau" mai toate" ?ns)re Cest" conCenind de minune conCoiului6 #)re sear aDunser la o a) care )rea s 3in de regiunea ,ighorn6 Merg@nd de/a lungul ei" aDunser la un loc oarte )otriCit )entru )o)as" aa c hotr@r s se o)reasc aici" dei nu se ?nserase ?nc6 :@r@ul se lrgea ?ntr/un eleteu mic i )u3in ad@nc" )e malul cruia era o iar1 minunat6 A)a era lim)ede de i se Cedea undul" iar )rin ea miunau o mul3ime de )strCi care ddeau s)eran3a unei cine gustoase6 Fntr/ o )arte" malul se ridica dre)t ?n sus" de cealalt era n)dit de co)aci6 8 mul3ime de crengi c2ute la )m@nt ddeau de 1nuit c iarna usese grea i cu mult 2)ad6 Acestea ormau un el de )ara)et" )rin care siguran3a era s)orit i" iindc lemnul era oarte uscat" aCeau din 1elug i cu ce a)rinde ocul6 :escuit de )strCiG strig DicA" srind Coios de )e cal6 8 s aCem un adeCrat os)3 de nuntG *u te gr1iG ?ndemn 8ld #hatterhand6 Fnainte de toate tre1uie s aCem griD s nu ne sca)e )etii6 Aduce3i lemneG 7re1uie s acem dou gratii6 Du) ce C2ur de cai" ascu3ir rmurele i le ?n i)ser des una l@ng alta" mai ?nt@i la locul de scurgere al eleteului" ?n )m@ntul moale" ast el ca nici o Cietate s nu se )oat strecura )e acolo6 Un grdule3 asemntor ae2ar i de cealalt )arte" dar nu la gura r@ului" ci mult mai de)arte" ?n sus" la Creo dou2eci de )ai de)rtate de ca)tul de sus al lacului6 Acum" )etii nu mai )uteau sc)a nici )e aici6 DicA Roto eiul ?nce)u s/i descal3e ci2mele cele uriae" ?i descinse 1r@ul i/l ae2 )e mal" l@ng
$5=

Karl Ma(

)uc6 Mi mititelule" ?i 2ise :itt Lunganul" mi se )are c Crei s intri ?n a)6 EireteG Asta e rumuse3eaG Las/i s ?ncerce )e cei mai ?nal3i dec@t tineG Unul care de/a1ia Cede )este scaun" )oate s )iar su1 a)6 Htiu s ?not6 Hi nici lacul nu e )rea ad@nc6 7e amgete6 -@nd te ui3i )e undul lui" )are mai )u3in ad@nc dec@t e ?n realitate6 AG Vino/?ncoace i te uit ?nuntruG Acolo Dos se Cede iecare )ietricic i666 la to3i draciiG ,rr" )uh" )uhG #e a)lecase )rea tare i ?i )ierduse echili1rul" c2@nd cu ca)ul ?nainte" tocmai ?n locul cel mai ad@nc6 Roto eiul se duse la und dar" numaidec@t" a)ru iar la su)ra a36 +ra un ?nottor e0celent i nu/i cea ru o 1aieP din nenorocire" ?ns" aCea 1lana )e el6 :lria cu 1oruri late )lutea )e a) ca o run2 de Victoria/ regia!6 9a uite colo" ce minun3ieG r@se :itt6 Domnilor" )riCi3i ce mai )strC aCem de )rins6 Dac/am )utea )une m@na )e d@nsul" ne/ar )utea iei o mul3ime de )or3iiG Micu3ul sa0on se a la )rin a)ro)iere6 Dei ?n domeniul tiin3i ic aCeau totdeauna )uncte de Cedere di erite" 3inea la d@nsul" )entru c Roto eiul era i el german6 Vai de mineG strig el" s)eriat" alerg@nd ?ntr/ acolo6 -e/ai cut" domnule : e erAornJ De ce/ai srit ?n lacJ *u cumCa te/ai udatJ ,a 1ine c nuG rs)unse DicA" r@2@nd i g@ @ind6 :@n la )ieleG :o3i rci stranic6 Hi ?nc cu 1lana6 9ei a ar degra16 De )lrie am eu griD6 8 )escuiesc cu o crac6 Lu o crac c@t toate 2ilele" )e care aCea de g@nd s/ o oloseasc ca undi3" dar" chiar i aa" ea se doCedi )u3in cam )rea scurt6 FnC3atul unc3ionar silCic se a)lec c@t )utu mai 1ine6
$5%

Vulturii deertului

,ag de seam" ?l )oC3ui DicA" ieind din a)6 :ot s mi/o iau i singur" mai ales c tot sunt eu ud6 *u mai s)uneG rs)unse EranA6 7e ?neli dac/3i ?nchi)ui c sunt tot at@t de ne)rice)ut ca i dumneata6 +u n/am s cad6 9ar dac a urisita de )lrie se Ca duce mai de)arte" atunci m Coi mai ?ntinde i eu ni3el i666 Doamne # inte" m/am dus i eu ?n 1ltoac6 Aa ceCa666 +ra at@t de caraghios" ?nc@t al1ii i21ucnir cu to3ii ?n hohote de r@s6 9ndienii" ?n a)aren3" rmaser serioi" dar ?n sinea lor se Ceseleau i ei nes)us de ?nt@m)lare6 +i" )arc 2iceai c nu eti chiar at@t de ne)rice)ut ca mineG se interes DicA" r@2@nd cu lacrimi6 EranA se 1lcea cu o mutr ioroas6 -e gseti de r@sJ strig el6 Fnot din )lcerea de/a m sacri ica )entru altul i din mila samaritean )entru a)roa)ele meu" iar dre)t rs)lat )entru nes @rita/mi 1untate sunt luat ?n r@s6 Voi 3ine minte )entru alt dat6 Fn3elegiJG :i nu r@d6 :l@ngG *u Ce2iJ 7aci din gurG *ici )rin ca) nu/mi trece s m las 1atDocoritG 7oate ca toate" dar racul meu666 asta m doare cel mai multG Hi )lria mea de ama2oan ?noat r3ete )e l@ng a dumitale" -astor i :ila0" ca ?n mitologie i astronomie6 7ot aaQ #e 2ice -astor i :olu0" ?l ?ntreru)se DicA6 #tai 1iniorG6 :olu0G -a )durar am aCut at@3ia c@ini de C@ntoare" c tiu i eu dac se 2ice :olu0 sau :ila06 *u )ermit s m corecte2iG 7otui" am s )escuiesc no1ila )ereche r3easc6 De a)t" )e a dumitale ar tre1ui s/o las acolo6 */ar i meritat s m ud eu )entru at@ta lucru6 #e duse du) cele dou )lrii i le aduse6 9at" le/am salCat6 Acum s stoarcem ?nt@i 1lana dumitale i a)oi racul meu6 Am@ndou Cor )l@nge lacrimi amare6 Au i ?nce)ut s )icure6 -ei doi sinistra3i aCeau at@ta de lucru cu hainele lor"
$5&

Karl Ma(

?nc@t" cu toat )rerea de ru" se C2ur neCoi3i s renun3e la )escuit6 -@3iCa ooni intrar ?n a) la ca)tul de Dos al lacului" ormar acolo un ir str@ns i ?m)inser )etii ?nainte" 1inior" din lac ?n )@r@u6 :e am1ele maluri ale sale" al3i ooni se ?ntinser la )m@nt" cu ca)etele ?ns)re a)a ?n care/i C@r@ser m@inile6 :etii" ?m)ini la str@mtoare" nu )uteau trece )rin grdule3" iar ?ntoarcerea le era de asemenea ?nchis6 9ndienii scoaser a ar )etii ?ngrmdi3i i/i aruncar la uscat6 -el mai ?m1elugat )escuit nu durase mai mult de c@teCa minute6 A)oi" s)ar nite gro)i ad@nci" c)tuindu/le cu )ietre6 :etii cur3a3i ur ae2a3i )este ele i aco)eri3i cu un alt strat de )iatr" deasu)ra cruia a3@3aser ocul6 Du) o Creme" c@nd ddur cenua la o )arte" )strCii se ?n1uiser ?n sucul lor ?ntre )ietrele ier1in3i i se ?nmuiaser at@t de 1ine ?nc@t cdea carnea de )e ei" c@nd o atingeai6 Du) cin" aduser caii mai a)roa)e i r@nduir oameni de )a2" trimi3@nd c@te o santinel ?n iecare din cele )atru )uncte cardinale6 -um am mai s)us" iindc ardeau mai multe ocuri" oamenii se str@nser ?n Durul lor" du) )lac6 Eirete" al1ii erau la un loc6 8ld #hatterhand" DicA i EranA erau germani6 :itt ?nC3ase de la grsan at@ta nem3easc c@t s )oat )rice)e des)re ce se Cor1ete i" iindc tatl lui Martin ,aumann era de asemenea de origine german" t@nrul Cor1ea oarte 1ine nem3ete6 :@n i ,o1 )rice)ea c@te ceCa" cci el" ca to3i negrii" aCea o 1un memorie a lim1ilor6 8 asemenea mas" ?n )durea Cirgin" ori ?n )rerie" are un armec deose1it6 #e )oCestesc cu asemenea )rileDuri )3aniile celor de a3 i is)rCi de/ale altor C@ntori Cesti3i6 8ric@t de grea ar i Cia3a ?n Vest i oric@t de )lin de neca2uri" orice Ceste des)re a)tele ?ndr2ne3e ale CiteDilor cu aim" ori des)re orice alte ?nt@m)lri de seam str1ate locurile cu iu3eala
$4'

Vulturii deertului

ulgerului" trec@nd mereu de la un )o)as la altul6 Dac sus" la EluCiul Marias" indienii cu )icioare roii! au de2gro)at securea r21oiului" comanii de la Rio -onchas Cor1esc des)re asta )este )atrus)re2ece 2ile" iar dac )rintre indienii LallaLallani din 3inutul Bashington se iCete un mare C@ntor" tiu s )oCesteasc des)re el" ?n scurt Creme" indienii daAota din -oteau Missouri6 -um era de ate)tat" Ceni Cor1a des)re a)ta CiteDeasc a lui Martin ,aumann6 Fl ludar cu to3ii" ?n el i chi)" iar <o11le/EranA s)use: + adeCratG A ost stranic" dar nu e singurul care se )oate luda cu o ast el de aCentur6 *ici ursul meu de/atunci n/a ost de carton6 -um aaJ ?ntre1 DicA6 Hi dumneata ai aCut de/a ace cu un ursJ Hi ?nc ce mai ursG 7re1uie s ne )oCesteti6 *u CreiJ Dar cum s nuG Fi drese glasul i/i ddu drumul6 :e atunci nu m a lam de/o Cenicie ?n #tatele Unite ale Americii" adic eram ?nc un ne)rice)ut ?n tre1urile de )e/aici6 Eirete" nu insinue2 c eram neinstruit6 Dim)otriC" adusesem cu mine o 1un )or3ie de su)erioritate cor)oral i s)iritual" dar totul tre1uie ?nC3at i ceea ce n/ai C2ut i n/ai trit" n/ai cum s cunoti6 De e0em)lu" un 1ancher" ie el c@t de dete)t" nu )oate s c@nte din o1oi" du) cum un saCant )ro esor de astronomie e0)erimental nu se )oate ace acar r s ?nCe3e meseria6 #)un toate aceste lucruri ?n a)rarea mea6 Fnt@m)larea s/a )etrecut ?n -olorado" a)roa)e de ArAansas6 Fn di erite orae ?nC@rtisem elurite a aceri i str@nsesem ceCa economii6 -u ele Coiam s ?nce) o negustorie ?n Vest i aa" cu o )roCi2ie rumuic de articole de comer3" ?nce)ui cltoria6 7rea1a mergea at@t de 1ine ?nc@t" aDung@nd ?n 3inutul Eort L(on" l@ng ArAansas"
$4$

Karl Ma(

C@ndusem totul6 :@n i c@ntarul6 Acum eram )e cal" cu )uca ?n m@n i cu 1u2unarul )lin de 1ani6 M hotr@i s merg aa de )lcere" mai de)arte" )rin 3inut6 :e Cremea aceea aCeam o mare dorin3 s aDung Cestit6 Du) cum s/a i ?nt@m)latG o1serC DicA6 *u )e de)lin6 Dar" dac stau s m g@ndesc" c@nd Com ?nce)e lu)ta cu sioucii nu Coi sta ?n dosul rontului" ca Ani1al la Baterloo i" )oate" atunci ?mi Coi c@tiga un renume6 Dar" mai de)arteG -olorado" )e Cremea aceea" era de )u3in Creme cunoscut6 #e desco)eriser terenuri auri ere )roductiCe" i Ceneau )ros)ectorii i cuttorii de aur din rsrit" cu grmada6 -olonitii adeCra3i erau" ?ns" )u3ini6 De aceea am ost oarecum mirat c@nd" ?n drumul meu" m gsii deodat ?n a3a unei erme ae2ate6 #e com)unea dintr/o cas mic dar ?nstrit" ogoare i locuri de )une6 Eerma se a la )e malul r@ului :urgatorio i acestui a)t i se datorau )durile de )rin a)ro)iere6 +rau mai cu seam ar3ari i m miram eu cum de ?n )artea de Dos a iecrui trunchi era ?n i)t o 3eaC" )rin care seCa )icura ?n nite 1utoiae6 +ra )rimCar" tim)ul cel mai )otriCit )entru )re)ararea 2ahrului6 Fn a)ro)ierea casei )uteai Cedea )utini din lemn" ?nalte i groase" )line cu seC care tre1uia s se eCa)ore2e6 7re1uie s )omenesc de aceast ?m)reDurare" iindc ?n toat aCentura a Ducat un rol oarte im)ortant6 Desigur c erma nu a)ar3inea unui american" remarc 8ld #hatterhand6 Ar i )lecat mai degra1 du) terenuri auri ere" dec@t s rm@n tihnit acas6 Eoarte adeCrat6 8mul era din *orCegia i m )rimi cu Coie 1un6 Fntreaga amilie Mso3ia" doi 1ie3i i o atN m )o ti s stau c@t doresc6 :rimii 1ucuros i aDutam la gos)odrie6 Eiind ?ndatoritor i chi12uit" c@tigai ?ncrederea acestor oameni" ?ntr/at@t" ?nc@t m lsar singur de tot la erm6 Fn Cecintate tre1uie s ai1 loc o aa/2isa 2"u*$3#ai*in8" la care ei Coir s ia
$4>

Vulturii deertului

)arte6 :re2en3a mea era 1ineCenit" deoarece )uteam s rm@n acas i s Ceghe2 siguran3a ermei6 Aa c ei )lecar i eu rmsei de ca)ul meu6 Acolo" Cecin se numea acela la care )uteai s aDungi ?ntr/o Dumtate de 2i clare6 Eerma unde se duceau era i mai de)arte" ast el c ?ntoarcerea ga2delor mele nu )utea aCea loc dec@t du) trecerea c@torCa 2ile6 Si/au acordat mult ?ncredere" o1serC DicA6 De ce nuJ -re2i cumCa c s/ar i )utut s/mi Cin ideea s deCaste2 ermaJ #emn cumCa a )ungaJ *u des)re asta/i Cor1a6 La altceCa m g@ndeam6 Atunci" ca i acum" 3inutul acela era cutreierat de tot elul de haimanale6 -e )oate ace un singur om ?m)otriCa unei asemenea ceteJ -u ast el de oameni nu/3i )o3i ?ncheia socotelile cu/n singur glonte6 Dar nici cu unul ca mine6 7re1uie s C s)un c ?n a3a casei se gsea un 2i+"#-5> oarte ?nalt6 Eusese Du)uit de coaD )@n sus" ?n C@r 6 Din c@te/mi )oCestise norCegianul" ?ntre1uin3ase scoar3a la Co)sit6 7runchiul ?i era gro2aC de neted" iar cel cruia i/ar i trecut )rin minte s se urce )e el" ar i aCut neCoie de mult" oarte mult di1cie6 -red c nu se g@ndise nimeni la una ca asta" 2ise :itt6 -hiar dac nu te g@ndeti dinainte" )ot surCeni anumite ?m)reDurri ne1nuite" c@nd )@n i cel mai no1il dintre oameni )oate i ?m)ins s treac la tot elul de ac3iuni nes1uite6 Dar" s reCenim la chestiune666 M gseam aadar singur de tot la erm i/mi 1team ca)ul si/mi gsesc o ocu)a3ie ca)a1il s/mi ?ndulceasc lungile ceasuri de singurtate6 :@n la urm" am gsitG Fntr/una dintre odi c2use huma de )e trunchiurile de lemn din care erau cu3i )ere3ii i um)lutura se r@mi3ase6 *orCegianul aCea de g@nd s re)are stricciunea i" )entru aceasta" cuse o groa) cu hum ?n curte" lung de )atru co3i" lat de Creo trei
32

Ar1ore )roductor de nuci uleioase i oarte gustoase6


$45

Karl Ma(

i )lin ochi6 Fnc@ntat de idee" tocmai Coiam s trec la trea1 c@nd" dintr/o dat" m gsii a3/n a3 cu cine crede3iJ -u ursulG rs)unse DicA6 Da" cu/n urs care/i )rsise culcuul su onora1il din Mun3ii Raton" ca s mai Cad oameni i locuri" ?ntocmai ca mine6 *umai c )re2en3a lui nu era deloc )e gustul meu6 A urisitul cea o mutr dis)re3uitoare" ?n Creme ce eu" )rintr/o sritur )e care n/a mai )utea/o re)eta" ?ncercai s m dau )e du) cas6 Dar" cu aceeai iu3eal" ursul Ceni du) mine" gra1a dumnealui d@nd mem1relor mele o ne1nuit elasticitate6 :e scurt" )entru )rima oar ?n Cia3" uga mi se )ru o adeCrat )lcere" ?ntocmai ca un tigru indochine2" m re)e2ii s)re hicor(" ?l cu)rinsei ?n 1ra3e i ?nce)ui a m c3ra )e trunchiul cel neted i lucios" ?ntocmai ca o rachet6 */ai crede de ce )ot i ?n stare ?ntr/o asemenea situa3ieG ,nuiesc c te/ai doCedit un 1un c3rtor" sur@se DicA6 :i tocmai asta e" c nu )rea6 -ci" dei c@nd ai ursul ?n s)ate" nu mai stai s te ?ntre1i dac sntatea ?3i ?ngduie" ?ntr/adeCr" un asemenea e ort" ci ?nce)i s te sui cu )asiune cum )rocedam i eu" de altminteriP din ne ericire" trunchiul era mult )rea lucios6 *u )utui s aDung )@n la crengi" iar ca s m 3in ag3at era oarte greu6 Vai" te gseai ?ntr/o mare )rimeDdie6 Hi nici arm n/aCeai6 Dar ursul ce ceaJ -eCa la care n/ar i )utut ?n nici un ca2 s renun3e" cci n/aCea nici )ic de contiin3Q #e c3ra du) mineG Din ericire nu era urs cenuiu6 Mie mi/era totuna cci" )e Cremea aceea" orice urs )e care/l Cedeam" ?mi st@rnea acelai soi de sen2a3ii666 M ag3ai cu )utere i m uitai ?n Dos6 Fntr/ adeCr" a urisitul" Dos l@ng trunchi" se ridicase ?n dou
$44

Vulturii deertului

)icioare" luase )omul ?n 1ra3e i ?nce)u s urce" domol i )anic6 :rea c se distrea2 gro2aC" cci mormia de mul3umire" ?ntocmai ca un motan care toarce" doar c ni3elu mai tare6 Mie" ?ns" ?mi tremura tot cor)ul de s or3area )e care o ceam" ca s m )ot 3ine6 Ursul se tot a)ro)ia" iar eu ar i tre1uit s urc i mai sus6 Dar numai ce des cui o m@n" c ?mi i )ierdui s)riDinul" iar )uterea de atrac3ie a tatlui nostru" )m@ntul" nu se de2min3i nici de ast dat6 -u un o tat ad@nc" c2ui cu )uterea unui ciocan greu" nimerind dre)t )e s)inarea ursului" care se rostogoli i el la )m@nt6 8mule3ul )oCestea at@t de ?nsu le3it" ?nc@t asculttorii lui erau numai urechi" iar elul ha2liu ?n care descria ?nt@m)larea ?i cu )e to3i s i21ucneasc ?ntr/un r@s 2gomotos6 Da" r@de3i" 1om1ni el6 Dar eu n/aCeam )o t de r@s6 M loCisem i eram Dulit )este tot i" 1uimcit" tim) de c@teCa secunde" nici nu m g@ndi s m scol de Dos6 Hi ursulJ se interes DicA6 Hedea su1 mine" tot at@t de uluit" du) cum eu" r grai" edeam )este d@nsul6 A)oi" deodat" se smuci i aceasta m tre2i la realitate6 #rii ?n sus i o luai la goan" cu g@nd s aDung la u i s intru ?n cas6 Fns ursul era )rea a)roa)e de mine6 Erica m cu iute ca r@ndunica6 M sim3eam de )arc lungimea )icioarelor mi s/ar i ?ndoit" ori chiar ?m)trit666 M re)e2ii glon3 du) col3ul casei i666 c2ui ?n groa)a cu hum" cu und@ndu/m )@n la su1suori6 Uitasem de toate" de cer" de )m@nt" de +uro)a" de America" de toat tiin3a mea" i edeam ?n groa) )recum lo)ata ?n aluatul de )@ine666 c@nd deodat au2ii l@ng mine un )lescit )uternic i huma m stro)i )@n )este ca)6 Ea3a mi/era toat )lin" numai ochiul dre)t sc)ase i" colac )este )u)2" luasem i/o loCitur" de m sim3eam ca i cum m/ar i clcat trenul6 M ?ntorsei i/l C2ui )e urs care" uuratic din ire" srise du) mine6 9
$4I

Karl Ma(

se Cedea numai ca)ul" dar acela" crede3i/m" destul de ioros6 7im) de c@teCa secunde ne uitarm unul la altul" a)oi el se ddu mai s)re st@nga" iar eu mai s)re drea)ta" ca i cum n/am i Crut s ne deranDm unul )e cellalt" iecare cu inten3ia luda1il de a se duce ?ntr/ un alt loc mai )lcut6 Eirete" el i21uti s ias de/acolo mai uor dec@t mine6 Mie mi/era team c el Ca rm@ne )e marginea gro)ii" ca s m/ate)te" dar de/ a1ia )usese )iciorul )e )m@nt" c o i )orni ?n direc3ia dincotro Cenise i coti du) col3" r a m mai ?nCrednici cu Creo )riCire6 Fn toiul )oCestirii" <o11le/EranA se ridicase ?n )icioare i ?i ?nso3ise Cor1ele cu gesturi at@t de comice" ?nc@t asculttorii se )orniser )e un r@s cum de mult nu mai rsunase )rin 3inutul acesta ?nde)rtat6 De ?ndat ce unul dintr/?nii ?nceta" altul o lua de la ca)t" cci totul era )rea din cale/a ar de ha2liu6 +" negreit" o oarte Cesel ?nt@m)lare" 2ise 8ld #hatterhand" i ceea ce e mai rumos e c s/a )etrecut r )rimeDdie )entru dumneata" ca i )entru urs6 :entru ursJ rs)unse EranA6 8hoG #ta3i" c n/am is)rCit6 Fndat ce dihania dis)ru du) col3" au2ii un 2gomot" ca i cum s/ar i rsturnat o mo1il6 8cu)at cum eram s ies din groa)" nu/l luai ?n seam6 Eui neCoit s m ostenesc din greu" cci huma era C@scoas i tre1ui s/mi las acolo" 2log" ci2mele6 A)oi m dusei ?n s)atele casei" unde curgea o g@rl" creia ?i ?ncredin3ai tot ceea ce str@nsesem )e mine ?n groa)a cu hum6 Hi" irete" am dat re)ede uga s Cd" du) urme" ?ncotro o a)ucase ursul" *umai c" du) cum aCeam s constat ?ndat" trengarul ?nc nu )lecase6 #e ae2ase su1 co)ac iQ se lingea de 2or6 De humJ AG se ?m)otriCi DicA" cltin@nd din ca)6 :e c@t cunosc eu ?nsuirile acestui animal" ?n mod normal ar i tre1uit s se gr1easc i d@nsul la 1aie6 Una ca asta nu i/a dat )rin g@nd6 *ici nu m mir" domnule DicA" ursul meu iind ceCa mai dete)t dec@t
$4O

Vulturii deertului

dumneata6 Fnainte C Cor1isem des)re nite )utini de lemn din care tre1uia s se eCa)ore2e seCa" ls@nd 2ahrul6 Ursul usese at@t de )u3in ?nc@ntat de aCentur" ?nc@t se g@ndise s/o tearg c@t mai degra16 ;r1it oarte" ddu )este o )utin" rsturn@nd/o de )e su)ortul )e care era ae2at6 #ucul C@scos rs)@ndi un )uternic miros de 2ahr" )e care" adulmec@ndu/l" uuraticul animal uit i de cderea din )om" i de sritura ?n groa)a cu hum i chiar i de mine6 Fn loc s m caute ca s/i ia rmas/1un" se ae2ase tihnit su1 co)ac" ling@nd huma amestecat cu dulcea36 +ra at@t de cu undat ?n aceast ?ndeletnicire )lcut" c nici nu m/a 1gat ?n seam c@nd m/am uriat )e l@ng d@nsul" 21ughind/o ?n cas6 Acum eram ?n siguran36 Luai )uca din cui i" deoarece iara edea )e la1ele dina)oi" )utui ochi r nici o griD c/a grei 3inta6 ;lontele loCi animalul tocmai ?n acel loc unde" du) s)usele )oe3ilor" ?i au lcaul cele mai duioase sentimente" adic dre)t ?n inim6 Dihania tresri" se ?ntinse" ddu de c@teCa ori din la1ele de dinainte" a)oi se )r1ui" ?ncetase de a mai e0ista ca iin3 i asta numai din )ricina uurin3ei i a lcomiei sale6 <mG <mG mormi 8ld #hatterhand6 Un urs cenuiu nu se )oate c3ra6 -e el de culoare aCea ursul dumitaleJ ACea 1lana neagr6 Hi 1otulJ +ra gal1en6 Atunci era un 1ar1al" de care nici n/ar i tre1uit s te s)erii6 #e Cedea de la o )ot ce lm@nd eraG # nu cre2i astaG Ursul 1run mn@nc mai 1ucuros ructe dec@t carne6 M ?ncumet oric@nd s m 1at r nici un el de arm cu acest animal )rostnac6 Du) c@teCa loCituri 2draCene de )umn" o ia singur la sntoasa6
$4=

Karl Ma(

De" sta eti dumneataG Do1ori omul cu )umnul" du) cum te arat i numele6 +u sunt mai delicat i n/ a )utea r arme niciQ #taiG -e uge acoloJ -um 2iceam" ?n tim)ul )oCestirii se ridicase de la locul su" urc@ndu/se )e c@teCa s r@mturi de )ietre care se a lau ?n s)atele su6 Agita3ia lui s)eriase un animal mititel" care sttuse )@n atunci su1 )ietre" iar acesta" ieind a ar" 3@ni ca un ulger i se C@r? ?n scor1ura unui co)ac din a)ro)iere6 Micrile Ciet3ii useser at@t de re)e2i" ?nc@t nimeni nu remarcase crei s)ecii ?i a)ar3inea6 +lectri2at de aceast a)ari3ie" ,o1 sri ?n sus i alerg ?ns)re scor1ura co)acului strig@nd: Un animal" un animal alergat aici" ascuns ?n gaurG DomR ,o1 Crei sco3i animalul din co)ac a ar6 ,ag de seamG *u tii ce el de animal a ostG 8" ost mic animalG Hi art cu dou degete lungimea animalului6 Un animal mic )oate i" deseori" mai )rimeDdios dec@t unul mare6 8)ossum nu )rimeDdios6 Ai C2ut tu c era o)ossumJ Da" daG DomR ,o1 C2ut 1ine o)ossum6 +ste gras" oarte gras i ri)tur oarte gustos" o" oarte gustosG :lescia din lim1 i ?i lingea 1u2ele" ca i cum ar i aCut deDa ri)tura dinainte6 -red c te ?neli6 8)ossumul nu e at@t de s)rinten cum era acest mic animal6 Hi o)ossum uge iute6 De ce domR #hatterhand nu las la ,o1 ri)tura 1unJ ,ine" dac eti at@t de sigur c nu te ?neli" cum Crei6 :e noi s ne lai ?n )ace cu m@ncarea taG Eoarte 1ucuros lasR ?n )aceG DomR ,o1 nu d la nimeni o)ossum6 Mn@nci ri)tura singur" el singur6 Acum" aten3ieG Acum scoate o)ossum din gaurG Fi su lec m@neca drea)t6 *u aa" nu aaG 2ise 8ld #hatterhand6 7re1uie s
$4%

Vulturii deertului

a)uci animalul cu m@na st@ng" iar cu drea)ta s iei cu3itul6 Fndat ce ai ?n cat )rada" o tragi a ar i o str@ngi 1ine6 Animalul nu se mai )oate nici mica" nici a)ra i atunci ?i tai 1eregata6 ErumosG Asta e oarte rumosG Aa ace domR ,o1" cci domR ,o1 eti Cestit C@ntor i mare om ?n Vest6 Fi su lec acum m@neca st@ng" lu cu3itul ?n drea)ta i scormoni ?n gaur" mai ?nt@i cu 1gare de seam" a)oi" nesim3ind nimic" C@r? 1ra3ul i mai ad@nc6 Dar" deodat" ls cu3itul din m@n" 3i) c@t )utu" se str@m1 groa2nic i ?nce)u s/i agite 1ra3ul li1er )rin aer6 8 " o " o Q se Cieta6 Doare" doare6 -e esteJ Ai )rins animalulJ Dac a )rins domR ,o1J *u" animalul )rins domR ,o1G Vai de mineG 7e/a a)ucat de m@nJ Da" oarte tare a)ucatG 7rage" trage m@naG *u )otG Doare tareG Dar nici nu )o3i lsa m@na ?nuntruG Dac te/a a)ucat" nu/3i mai d drumul6 De aceea" trage tuG Hi c@nd ?l tragi a ar" a)uc/l 1ine i cu drea)ta" 3ine/l str@ns" )@n c@nd ?l omor euG Fi scoase de la 1r@u cu3itul cel mare i se duse la ,o1" l@ng co)ac6 *egrul ?i trase 1ra3ul ?na)oi" ?ncet i str@ng@nd din din3i de durere6 Vietatea tot nu/i ddu drumul i se ls tras )@n la gura scor1urii6 ,o1 mai smuci o dat" sco3@nd animalul at@rnat cu din3ii de degetele lui6 Fl a)uc str@ns cu drea)ta" ate)t@nd ca 8ld #hatterhand s se oloseasc de cu3it6 Dar" ?n loc s ac ceea ce )romisese" C@ntorul se trase iute ?na)oi" strig@nd: Un sconcs" un sconcs" la o )arte" da3i/C la o )arteG #concsul este un mami er de Creo )atru2eci de centimetri" un el de Dder" are ca i acesta o coad
$4&

Karl Ma(

lung" )roas i un nas um lat6 ,lana ?i este neagr" cu dou dungi" al1e ca 2)ada" de/a lungul cor)ului6 #e hrnete cu ou" Ciet3i mici" iind ?ns )rimeDdios i )entru ie)uriP )leac du) )rad numai noa)tea" iar restul tim)ului i/l )etrece ?n guri de )m@nt sau ?n scor1urile co)acilor6 Fi merit )e de)lin numele latinesc )$42i!i*" cci are su1 coad o gland care arunc un lichid gal1en/unsuros" cu un miros ru" )trun2tor" ori de c@te ori e atacat i Crea s se a)ere6 Duhoarea e ?ngro2itoare i rm@ne im)regnat ?n haine mai multe luni6 Deoarece #concsul )oate stro)i )e duman cu acest lichid de la distan3 destul de mare" oricine/l cunoate nu se a)ro)ie de d@nsul" cci cel atins de secre3iile sale )oate i e0clus din orice adunare omeneasc tim) de s)tm@ni ?ntregi6 Aadar" ,o1" ?n loc de mult/doritul o)ossum" )rinsese tocmai un ast el de animal )uturos6 7o3i ceilal3i 1r1a3i srir de la locurile lor i o luar la goan6 Arunc/l re)ede" re)edeG strig DicA6 DomR ,o1 nu )oate arunce" se t@nguia negrul6 L/a a)ucat cu din3i de m@n i666 au" au" ohG DraceG Acuma stro)it )e domR ,o1G Drace" morG -um )ute domR ,o1G *imeni nu )oate su ereG ,o1 tre1uie moare6 Kos" Dos" animal )uturosG Voia s/l scuture de )e m@n" dar osteneala ?i u 2adarnic6 #taiG DomR ,o1 d )e tine Dos" tu" DiCin ?m)u3itG Ridic m@na st@ng i/i ddu animalului o )uternic loCitur ?n ca)6 Aceasta 1uimci sconcsul" c@ndu/l s/ i ?n ig i mai ad@nc din3ii ?n degetele 1ietului ,o16 Url@nd de durere" ?i lu cu3itul de Dos i/i tie g@tul6 AaG strig el6 Acum a 1iruit domR ,o16 Lui domR ,o1 nu ?i e ric nici de urs" nici de alt dihanie ?m)u3it6 # Cie to3ii domnii s Cad cum domR ,o1 ucis animal sl1aticG Dar ei se ereau s se a)ro)ie" cci animalul
$I'

Vulturii deertului

rs)@ndise un miros at@t de ?ngro2itor" ?nc@t to3i se 3ineau cu m@na de nas" cu toate c se a lau la o distan3 a)recia1il de locul crimei6 De ce nu Ceni3iJ De ce nu elicita3i domR ,o1 de CictorieJ ,iete" eti ne1unJG 3i) DicA6 -ine se )oate a)ro)ia de tineJ Miroi mai ru dec@t ciumaG Da" domR ,o1 miroase oarte ur@t6 DomR ,o1 simte i el6 -ine )oate su ere aa mirosJ Hi se str@m1a ?ngro2itor6 Arunc ?ncolo dihaniaG strig 8ld #hatterhand6 ,o1 ?ncerc s se su)un acestui ?ndemn" dar nu reui6 Din3i ad@nc ?n m@na lui domR ,o1 i nu )oate des ace gura la animal6 Viet@ndu/se" trgea de ca)ul sconcsului" dar degea1a6 :e to3i draciiG strig el m@nios6 #concs nu )oate at@rne toat Cia3a de m@na lui domR ,o1G *u e nimeni om 1un" om milos" s aDute la 1iet domR ,o1J Fl ?ndu)lec )e <o11le/EranA6 9nima lui miloas ?l ?m)inse s sar ?n aDutorul celui n)stuit6 #e a)ro)ie de el" oarte ?ncet" i 2ise: Ascult ,o1" am s ?ncerc6 *u miroi deloc )e )lacul meu" dar mila ?nCinge6 ,ag de seam" ?ns" nu cumCa s m atingiG DomR ,o1 nu Cine l@ng domR EranA" ?l asigur negrul6 ,ineG Dar nici cu hainele tale s nu m atingi" alt el Com mirosi am@ndoi i Creau s/3i las numai 3ie aceast cinste6 DomR EranA s Cie numai6 DomR ,o1 are s 1age de seam6 Fntr/adeCr" sa0onul ddea doCad de eroism6 Dac s/ar i atins numai o idee de haina lui ,o1" ?ntr/un loc stro)it cu lichid" ar i aCut soarta unui )roscris" irete" ?n ca2 c n/aCea de g@nd s/i le)ede haina6 -u c@t se
$I$

Karl Ma(

a)ro)ia mai mult" cu at@t mai tare i mai res)ingtor era mirosul6 A)roa)e c i se tie res)ira3ia6 R1d" totui" c@t )utu6 Acum ?ntinde 1ra3ul la mine" ,o1G )orunci el6 *u ?ndr2nesc s m a)ro)ii mai mult6 ,o1 se su)use" iar sa0onul a)uc alca de Dos a animalului" ca s )oat eli1era m@na6 921uti numai trg@nd din rs)uteri6 Du) ce des cu 1otul sconcsului" se trase cu iu3eal ?na)oi6 ;roa2nicul miros al negrului ?i )ricinuia ame3eal6 Acesta era oarte 1ucuros c a sc)at6 M@na ?i s@ngera dar" ne3in@nd seama de asta" striga: Acuma artat domR ,o1 c@t curaD aCut6 Acuma crede to3i domnii" al1i i roii" c negrul nu aCut ricJ #)un@nd acestea" Cenea s)re ceilal3i6 Atunci" 8ld #hatterhand lu )uca" o ?ndre)t ?ns)re )ie)tul lui ,o1 i )orunci: #tai )e loc" sau te ?m)ucG 8" Doamne" de ce Crei ?m)uti srac" 1un ,o1J :entru c" dac ne atingi" ne in ecte2i6 Du/te re)ede ?ncolo" l@ng a)" c@t mai de)arte i arunc toate hainele de )e tineG # arunc haineleJ # dea domR ,o1 aa rumoas hain de stam1 i )antaloni i CestJ 7oateG 7oateG :e urm Cii ?na)oi i intri ?n lac" s/ 3i Cin a)a )@n la g@t6 Dar re)edeG -u c@t ?nt@r2ii mai mult" cu at@t Cei sc)a mai greu de mirosG -e nenorocireG <ainele mele cele rumoaseG DomR ,o1 s)al 1ine i ele nu mai miroase6 *u" domR ,o1 s m asculte" altminteri ?l ?m)uc ca )e o dihanie6 -u )uca ridicat )ea s)re negru6 *uG *uG strig acesta6 *u trage" domR ,o1 se duce re)edeG Dis)ru ?n gra1 ?n 1e2na no)3ii6 Eirete c amenin3area lui 8ld #hatterhand nu usese serioas" dar era cel mai 1un miDloc s/l ac )e ,o1 s asculte6
$I>

Vulturii deertului

#e ?ntoarse cur@nd ?na)oi i" ae2@ndu/se ?n a)a lacului" ?nce)u s se s)ele6 Dre)t s)un" i se ddu un amestec cut din grsime de urs i cenu de lemne" care se gsea la oc6 -e )cat de grsimea asta rumoas de urs" se Cicrea el6 -u ea )utea domR ,o1 ung )rul i s ac 1ucle rumoase6 DomR ,o1 este 1r1at in" iindc )oate s ?m)leteasc )rul lung" aa de lungG #)al/teG r@se DicA6 *u te mai g@ndi la rumuse3ea ta" ci mai 1ine la nasurile noastreG -u toate c/i le)dase hainele i cu toate c edea ?n a)" 1unul ,o1 tot mai rs)@ndea un miros ?ngro2itor6 Dar" ?ntre1 el" c@t Creme st domR ,o1 i se s)alJ 7ot tim)ul c@t rm@nem aici" adic )@n m@ine diminea36 Asta nu )oate domR ,o1G 7re1uie s )o3i6 M ?ntre1 dac )strCii care au mai rmas )ot s te su ere6 <a1ar n/am dac )etii au sim3ul mirosului" dar dac ?l au" nu )ot i 1ucuroi de Ci2ita )e care le/ai cut/o6 -@nd are Coie domR ,o1 s ia hainele s le s)eleJ *iciodat6 Rm@n acolo unde sunt" nu mai )o3i s le ?m1raci6 Dar cu ce se ?m1rac srac domR ,o1J *egreit" asta e altceCa6 Deocamdat n/ai cu ce s/3i ?nlocuiete Cemintele6 Vei i silit s te aco)eri cu 1lana ursului ucis ast2i de Martin6 :oate c mai ?ncolo" )rin mun3i" Com gsi locuin3a Creunui croitor antediluCian" s/3i aci rost de ciora)i i )ardesiu6 :@n acolo" ?ns" ai s mergi ?n coada conCoiului" cci cel )u3in o)t 2ile nu te )o3i a)ro)ia de noi6 Aa c s)al/te" s)al/te de 2orG -u c@t te reci mai mult" cu at@t se duce mirosul mai re)ede6 Hi ,o1 se reca din rs)uteri6 Doar ca)ul i se Cedea din a)" iar s)ectacolul era deose1it" din )ricina
$I5

Karl Ma(

str@m1turilor i Cicrelilor cu care/i ?nso3ea iecare micare6

$I4

Vulturii deertului

*. CEL#FAR#NUME Fntre tim)" ceilal3i se ?ntoarser la oc6 Eirete c" la ?nce)ut" aceast din urm ?nt@m)lare" tragicomic" a ormat o1iectul de discu3ie al tuturor6 Du) ce se )lictisir" ?l rugar )e :itt Lunganul s le )oCesteasc Creuna din )3aniile sale6 +l le cu )e )lac" istorisindu/ le o ?nt@lnire cu C@ntorul Kuggle/Ered MErit2 #camatorulN" cunoscut ca maestru al trasului cu )uca6 Du) ce descrise c@teCa a)te ale acestuia" adug: Sintai ca d@nsul se mai gsesc" totui" )e ici )e colo6 -unosc doi" care sunt ne?ntrecu3i: Binnetou i 8ld #hatterhand6 V rog" domnule" nu Cre3i s ne )oCesti3i Creuna dintre aCenturile dumneaCoastrJ Aceste din urm Cor1e erau adresate lui 8ld #hatterhand6 V@ntorul nu rs)unse ?ndat6 7rase ad@nc aer ?n )ie)t" ca i c@nd ar i Coit s ?ncerce" mirosind" dac se simte ceCa deose1it ?n aer6 Da" trengarul de colo" din a)" tot mai miroase" 2ise DicA6 8" nu din )ricina lui am adulmecat aerul" rs)unse 8ld #hatterhand" ?ndre)t@nd o )riCire cercettoare s)re )ro)riu/i cal" care ?ncetase a )ate i sor1ea C2duhul" remt@nd din nri6 Atunci miroi altceCaJ ?ntre1 :itt Lunganul6 *uG #e ?ntoarse ?ns)re Binnetou i/i s)use cu Dumtate de glas: T$*+2i3iniG Aceasta ?nsemna 9a seamaG!6 -eilal3i" netiind lim1a a)ailor" nu ?n3elegeau nimic6 Binnetou cu semn cu ca)ul" )use m@na )e )uc i o trase l@ng d@nsul6 -alul lui 8ld #hatterhand se ?ntoarse s orind ?ns)re oc6 8chii ?i sc@nteiau6 I&32$*3)i. ?i strig el i ?ndat animalul se culc Dos" ?n iar1" r s mai dea Creun semn de nelinite6
$II

Karl Ma(

81serC@nd c 8ld #hatterhand ?i luase de asemenea )uca" DicA ?l ?ntre1: -e este" sirJ A sim3it ceCa calul dumitaleJ Fl su)r mirosul negrului" ?l liniti cel ?ntre1at6 Dar am@ndoi a3i )us m@na )e armeG Eiindc Creau s discut cu dumneaCoastr des)re tragerea de la old6 #igur a3i mai au2it des)re asta6 EireteG Dar" dei Cor1eau engle2ete" EranA ri)ost ?n dialectul lui sa0on: Ascult" domnule #hatterhand" ai ?ntre1uin3at o e0)resie greit6 -um aaJ *u se 2ice tragere de la old!" ci de la coa)s6 -el care a ost loCit" merge a)lecat ?nainte i chio)t@nd" cci ?l dor gro2aC alele i oldurile" totui" e0)resia tragere de la old! este greit din )unct de Cedere ortogra ic/medical6 8ld #hatterhand nu ls s se o1serCe c" ?n tim) ce EranA Cor1ea" el i cu Binnetou cercetau cu )riCiri agere marginea )durii de dincolo de )@r@u i de heleteu" )recum i crengile ru)te de urtun" aruncate una )este alta6 Fi trsese )lria )e o1ra2" ast el ?nc@t ochii ?i rm@neau ?n um1r i nu se )utea Cedea ?ncotro ?i ?ndre)ta )riCirile6 7e rog" drag EranA" tiu ce el de ?m)uctur ai tu ?n Cedere" dar nu des)re aa ceCa doream s Cor1esc6 Ah" nuJ Dar des)re ceJ Des)re tragerea de la old!" cum s)uneam6 Vreau s s)un c nu 3ii )uca aa cum o 3ii de o1icei" ci o ridici doar )@n la old6 Dar nu )o3i ochiG Eirete c nu/i uor" acest lucru ?3i cere mult di1cie" totui" ?n Vest sunt mul3i aceia care nu/i greesc niciodat 3inta6 De ce s/a inCentat acest el de a trage cu )ucaJ
$IO

Vulturii deertului

*u/i mai sim)lu s 3inteti din )o2i3ia din care eti sigur c nu Cei greiJ +0ist situa3ii ?n care" dac nu ai aceast ?ndem@nare" eti )ierdut6 7ragerea de la old! se recomand numai atunci c@nd stai Dos sau culcat" )entru ca adCersarul s nu )oat ti ce ai de g@nd6 Fnchi)uie/3i numai c )e a)roa)e ar i nite indieni care ar aCea inten3ia s ne atace6 7rimit iscoade care se uriea2 Coind s a le c@t de tari suntem" dac locul nostru de )o)as le e )rielnic i dac noi n/am uitat de )reCederea care este mama ?n3ele)ciunii6 Aceste iscoade se )ot a)ro)ia t@r@6 Fn mod normal ar tre1ui s ie desco)eri3i de santinelele noastreG interCeni EranA6 *u te )o3i 1a2a ?ntotdeauna )e asta6 ,unoar" eu m/am strecurat )@n ?n cortul lui 8ihtAa/)eta(" dei el )usese santinele" iar terenul era o c@m)ie aco)erit cu iar16 Aici sunt ?ns co)aci de Dur/?m)reDur6 Acetia ?nlesnesc mult uriarea6 Dar" mai de)arte6 # )resu)unem c iscoadele s/au strecurat )e l@ng )osturile noastre de la marginea )durii" )rintre crengile ?ngrmdite de urtun" i ne o1serC6 Dac i21utesc s se ?ntoarc la ai lor" suntem )ierdu3i6 -el mai 1un lucru ar i s le acem neCtmtoareQ #/i ?m)ucmJ DaG +u sunt ?n )rinci)iu ?m)otriCa Crsrii de s@nge" dar" ?ntr/un ast el de ca2" cru3area dumanului ?nseamn sinucidere6 T1in3a1an55G o)ti c)etenia a)ailor6 T$&i3*i !1in54" rs)unse 8ld #hatterhand6 Na1i6 5I Ha3"265O
33 3$ 3% 3'

#unt a)roa)eG Fi Cd6 Doi6 Da6


$I=

Karl Ma(

Si3n!*a8$/ ni a1a-a6 5= #)une3i/ne" C rog" sir" ce secrete aCe3i am@ndoiJ ?ntre1 :itt6 *imic neo1inuit6 7ocmai ?l rugasem )e c)etenia a)ailor s m aDute s C ?nC3 tragerea de la old!6 Da6 Htiu des)re ce este Cor1a6 *u mi/a reuit niciodat" oric@t am ?ncercat/o6 Dar" ca s ne ?ntoarcem la Cor1a dumitale" tre1uie s Ce2i mai ?nt@i iscoadele i a1ia )e urm s tragi6 Eirete Fn 1e2na desiului de coloJ Da6 Hi nici nu te )o3i a)ro)ia6 <mG :oate c/i Cd" totui6 :e nai1aG Am au2it i eu c sunt unii care )ot 2ri ?n noa)tea oar1 ochii unui duman care se uriea2G 9at" DicA al Costru" 1unoar" sus3ine c i el Cede" dar n/a aCut ?nc oca2ia s mi/o doCedeasc6 Fn )riCin3a aceasta" se )oate iCi oric@nd un )rileD6 M/a 1ucuraG :@n a2i am cre2ut c asemenea lucruri a)ar3in mai degra1 imagina3iei6 #hatterhand cercet iari marginea )durii" ddu mul3umit din ca) i rs)unse: */a3i C2ut niciodat" noa)tea" )e mare" lucind ochii unui rechinJ *uG +i 1ine" au o strlucire os orescent" ca i ai oamenilor" de alt el" dar mult mai )uternic6 Fn 1e2n" c@nd Cederea este mai ?ncordat dec@t de o1icei" ochii oricrei iin3e se )ot distinge cu uurin36 Dac" 1unoar" colo" ?n tu i" ar i un s)ion" care s ne o1serCe" l/a Cedea ?ndat" i Binnetou la el6 Ar i stranicG -e 2ici de una ca asta" )rietene DicAJ - nici eu nu sunt or1" rs)unse cel ?ntre1at6 *umai c" din ericire" aici suntem scuti3i de ast el de
3(

9a/l tu )e acela" eu ?l iau )e acesta6


$I%

Vulturii deertului

Ci2ite6 8ricum" ?ns" este greu s te gseti ?n situa3ia de/a i neCoit s tragi cu )uca de la old6 *u/i aa" sirJ Eirete" ?ncuCiin3 8ld #hatterhand6 :riCete aici" domnule EranAG # )resu)unem c o iscoad duman s/ar gsi acolo i c" )rintre run2e" i/a Cedea ochii lucind6 #unt neCoit s/o ucid" )entru a/mi salCa )ro)ria mea Cia36 Dac )un )uca la ochi" Cede c Creau s trag i/o ia la goan6 De asemenea" ?ndre)t@nd ?ns)re mine o arm" )oate slo1o2i glon3ul ?naintea mea6 De toate astea tre1uie s m eresc" olosindu/m de tragerea de la old!6 #tai linitit" a)arent r nici o )reocu)are" ca acum6 :ui m@na )e arm i o ridici 1inior" de )arc ai Crea s te Doci cu d@nsa6 :leci ca)ul" ca i cum te/ai uita ?ntr/o )arte" )str@ndu/3i ochii ?n um1r" su1 marginea )lriei i 3ii )riCirea a3intit" ?ntocmai ca Binnetou i ca mine acuma6 :e msur ce e0)lica" ?i ?nso3ea Cor1ele cu o demonstra3ie )ractic" Binnetou c@nd ?ntocmai micrile descrise de 8ld #hatterhand6 A)ei )atul )utii i 3eaCa )e genunchi" treci m@na st@ng ?ns)re drea)ta i a)uci arma cu ea" ceCa mai sus de coco" o13in@nd" ?n elul acesta" o )o2i3ie c@t mai sigur" )ui arttorul )e trgaci" ocheti ?n aa el ca glon3ul s loCeasc deasu)ra ochilor" deci ?n runtea s)ionului" a)eiQ i gataG LoCitura trosni ?n aceeai rac3iune de secund cu ?m)uctura a)aului6 Am@ndoi srir re)ede ?n )icioare i" smulg@ndu/i cu3itele de la 1ru" se re)e2ir )este )@r@u" ?n desi" ?ntocmai ca nite )antere6 #tinge3i ocurileG *u C mica3iG *u Cor1i3iG strig 8ld #hatterhand ?n dialectul utah al oonilor6 7otodat" rscolind ocul cu ci2ma" arunc ?n lac lemnele care ?nc mai ardeau6 A)oi se re)e2i du) a)a6 At@t oonii c@t i al1ii tresrir )uternic la au2ul detunturii6 Fnde)linind ?ntocmai )oruncile lui 8ld
$I&

Karl Ma(

#hatterhand" r21oinicii roii care erau de a3 a2C@rlir ?n a) lemnele a)rinse i" ?n c@teCa cli)e" toat ?m)reDurimea se scu und ?ntr/un ?ntuneric ad@nc6 Rmaser to3i nemica3i" ?n a ar de ,o1 care" a lat ?n a)" se tre2ise dintr/o dat ?nconDurat de lemne a)rinse care/i 21urau )e l@ng urechi6 9isuseG 9isuseG striga el c@t )utea de tare6 -ine a ?m)ucatJG De ce arunc oc ?n srmanul domR ,o1J Vrea s iar1 )e el ca )strCiJG De ce ace3i ?ntunericJG 8h" oh" domR ,o1 nu Cede acum )e nimeniG 7aci" )rostuleG uier DicA6 De ce s tac domR ,o1JG Acuma nu666 7aci" alt el te ?m)ucG Dumanii sunt )e/ a)roa)eG Din acea 1inecuC@ntat cli) nu se mai au2i nici Cocea lui domR ,o1" )itulat ?n a)" tremur@nd cum)lit de ric s nu/i ie desco)erit )re3ioasa/i )tur6 Linitea domnea )retutindeni6 Din c@nd ?n c@nd" doar" c@te un cal 1tea cu )iciorul ori s oria6 8amenii" sur)rini )e neate)tate" se str@nser a)roa)e unii de al3ii6 9ndienii tceau m@lc" al1ii" ?ns" uoteau ?ncetior6 Deodat" se au2i rsun@nd glasul lui 8ld #hatterhand: A)rinde3i un ocG Dar 3ine3i/C de)arte de el" ca s nu i3i C2u3iG DicA i :itt ?m)linir )orunca" a)oi se traser" re)ede" ?n ?ntuneric6 La lumina ClCtii ?i C2ur )e Binnetou i )e 8ld #hatterhand ?ntorc@ndu/se" iecare cu arma ?n m@n i cu c@te un indian ?n s)inare6 7o3i Coir s a le des)re ce/i Cor1a" ?ns 8ld #hatterhand le 2ise: Acuma nu e tim) de lmuriri6 Aceti doi mor3i tre1uie lega3i )e caii de schim1" a)oi o lum din loc6 Aici" la ta1r" au Cenit doar acetia doi" dar nu )utem ti c@3i au rmas ?n urm6 Eiecare din cele dou cadaCre aCea c@te o gaur
$O'

Vulturii deertului

rotund ?n runte6 ;lon3ul le ieise )rin cea 6 -eilal3i" dei oarte 1uni 3intai" se artar uimi3i )este msur de at@ta siguran36 Hoonii o)teau tainic ?ntre d@nii" arunc@nd )riCiri )line de team i res)ect asu)ra celor doi C@ntori Cesti3i6 :lecarea u )regtit ?n cea mai mare gra1 i ?n linite6 #tinser iari ocul6 Binnetou i #hatterhand se ae2ar )e runtea conCoiului i ?nce)ur s ?nainte2e )rin 1e2n" r ca cineCa s ?ntre1e ?ncotro se ?ndre)tau6 ACeau de)lin ?ncredere ?n cei doi6 Fn cur@nd Calea se str@mt ?ntr/at@t ?nc@t se C2ur neCoi3i s clreasc ?n ir indian6 Aceast ?m)reDurare" c@t i ?ncordarea ?ngriDorrii" le 2Cor@r cu desC@rire gurile6 Eirete" nici ,o1 nu rmase ?n a)6 #ilit s rm@n ?n urm" deoarece mai )urta ?nc amintirea ur@t mirositoare a sconcsului" 1ietul de el clrea a)roa)e gol" :itt ?i druise )tura sa 2dren3uit" ?ndemn@ndu/l s/o oloseasc dre)t a" dar ,o1 i/o legase ?n Durul coa)selor" du) modelul 1tinailor de la tro)ice6 -ruda sa soart ?l cea s mormie ?ntruna" cu)rins de ad@nc m@hnire6 -ltorir ast el" ore ?ntregi" tcu3i i gr1i3i" )rin Calea ?ngust" urc@nd a)oi coasta des)durit a unui deal i co1or@nd iari ?n )reria ?nCer2it6 8dat cu iCirea 2orilor" ?n a3a lor se ridic o trectoare )r)stioas" ?ntre nite mun3i ?nal3i" aco)eri3i de o )dure deas6 Acolo" la )oale" cei doi conductori se o)rir i desclecar6 -eilal3i clre3i cur la el6 -adaCrele ur co1or@te de )e cai i ae2ate )e )m@nt6 Hoonii cur un cerc larg" de Dur/im)reDur6 Htiau c Ca ?nce)e o cercetare aneCoioas6 :entru ?nce)ut" urmau s Cor1easc doar c)eteniile" ceilal3i urm@nd s ate)te )@n c@nd li se Cor cere )rerile6 Mor3ii erau ?m1rca3i ?n )ort indian" cu lucruri Dumtate din l@n" Dumtate din )iele6 +rau tineri6 *u le/ai i dat mai mult de dou2eci de ani6 M ate)tam la una ca asta" s)use 8ld
$O$

Karl Ma(

#hatterhand6 *umai tinerii li)si3i de e0)erien3 deschid ochii mari c@nd se uriea2 ?ntr/o ta1r strin" ls@ndu/se ast el desco)eri3i6 Un s)ion di1aci a1ia dac ?ntredeschide ochi6 Atunci e oarte greu" chiar i )entru unul ca Binnetou s/i ?nt@lneasc )riCirile6 Dar" oare" din ce tri1 ac )arteJ Aceast ?ntre1are ?l Ci2ase )e DicA6 <mG 1om1ni acesta6 -re2i dumneata" sir" c ?ntre1area m )une ?n ?ncurcturJ -red" iindc ?n aceast cli) e a)roa)e im)osi1il de rs)uns6 #unt dintr/o ceat de r21oinici6 Mcar at@ta lucru tim sigur" cci" dei a)roa)e terse" ?nc se mai )ot distinge culorile r21oiului cu care i/au ?m)estri3at o1raDii6 *egru i rou6 #unt Co)si3i ca i cei din tri1ul ogallallailor" cu toate c 1ie3ii acetia nu )ar s ie siouci6 Du) ?m1rcminte nu )utem deduce nimic6 9a s/i cutm )rin 1u2unareG *umai c acestea erau goale de tot6 Eiecare din cei doi aCusese c@te o arm6 Le cercetar cu aten3ie" nedesco)erind" ?ns" nici cel mai mic semn du) care s se )oat ghida6 #/ar )utea s i ost cu totul ne)rimeDdioi ?n ceea ce ne )riCete" ?i ddu cu )rerea :itt Lunganul6 8r i nimerit ?nt@m)ltor )rin )artea locului" deci2@ndu/se s ne s)ione2e )entru )ro)ria lor siguran36 8ld #hatterhand cltin din ca) i rs)unse: Acolo unde )o)osiserm noi nu se )utea ?n nici un ca2 aDunge ?nt@m)ltor6 8amenii acetia au mers )e urmele noastre6 *ici asta nu doCedete mare lucru6 Fntr/adeCr6 Mi se )are din cale/a ar de ciudat" ?ns" a)tul c au sim3it neCoia s ?nlture cu at@ta )reCedere orice indiciu )riCitor la neamul din care ceau )arte6 Asta d de 1nuit6 ACeau arme" nu s/au gsit asu)ra lor nici gloan3e" nici )ul1ere6 Asta d ?nc i mai mult de 1nuit" cci nici un indian nu se de)rtea2 ast el de tri1ul su6 */am nici o ?ndoial c
$O>

Vulturii deertului

nu sunt altceCa dec@t iscoadele unei cete mult mai numeroase6 #unt curios dac aCeau ori nu cai6 9a uit/te dumneata la )antalonii de )iele ai stuia6 *u 3i se )are c sunt roi )e )artea dinuntruJ :oate c erau roi dinainte6 8ld #hatterhand ?ngenunche i ?i a)ro)ie nasul de )antaloni6 A)oi" ridic@ndu/se" 2ise: Miroase" te rog" )antalonul sta6 #e simte de la o )ot mirosul de cal666 Atunci" se ridic BohAadeh i s)use: BohAadeh roag )e Cesti3ii 1r1a3i s/i ?ngduie s s)un o Cor1" cu toate c el este ?nc t@nr i ne)rice)ut6 Vor1eteG ?i cu semn 8ld #hatterhand6 BohAadeh nu ?i cunoate )e aceti r21oinici roii" ?ns a recunoscut cmaa de C@ntoare a unuia dintre ei6 #e a)lec" ridic )oala cmii" art o tietur care se a la acolo i lmuri: BohAadeh i/a tiat totemul su ?n aceast hain care i se cuCenea lui6 Ah" iat o minunat coinciden36 :oate c ne )o3i s)une mai multe amnunte6 BohAadeh nu )oate s s)un nimic sigur" ?ns )resu)une c am@ndoi aceti tineri r21oinici 3in de neamul u)sarocanilor Mindieni/cioriN6 -e temei are t@nrul meu rate )entru a ace o asemenea )resu)unereJ ?ntre1 8ld #hatterhand6 BohAadeh era de a3 c@nd c@3iCa siouci ogallallai i/au )rdat )e u)sarocani6 Veneam dins)re Muntele Lung" )e care e3ele )alide ?l numesc #)inarea -he(enne" acolo unde acesta leag Muntele Fntreit de Muntele 9n(an/cara6 :e c@nd ?naintam clare ?ntre munte i r@u" cotirm du) col3ul unei )duri i C2urm nite indieni u)sarocani care se scldau6 8gallallaii se s tuir s aduc celorlal3i cea mai
$O5

Karl Ma(

gro2aC ocar care se )oate aduce unui r21oinic6 La dracuRG strig 8ld #hatterhand6 Doar n/aCeau de g@nd s le ure cel mai s @nt lucru" )unga cu talismanulJG Eratele meu al1 a ghicit6 #ioucii ogallallai au clrit )e su1 co)aci )@n la locul unde" ?ntr/un tu i" )teau caii u)sarocanilor6 7ot acolo erau i armele" hainele i talismanele lor6 8gallallaii desclecar i se uriar ?ntr/acolo6 921utir s sC@reasc urtul6 Dar cei care se scldau nu lsaser nici o )a2J *uG +i nu )uteau s/i ?nchi)uie c o ceat de ogallallai dumani ar i )utut Ceni acolo unde )teau caii lor6 #ioucii urar caii" talismanele i o mare )arte din hainele i armele ciorilor!6 Fnclecar a)oi din nou i )ornir mai de)arte6 -@nd )rada u ?m)r3it" BohAadeh lu cmaa aceasta de C@ntoare6 +l ?i tie totemul ?n cma i o arunc )e uri6 -@nd s/a ?nt@m)lat astaJ -u dou 2ile mai ?nainte de a i trimis de ogallallai ca iscoad ?m)otriCa r21oinicilor ooni6 Atunci" u)sarocanii i/au cut rost c@t se )oate de re)ede de al3i cai" alte haine i alte arme i au )lecat du) ho3i6 -u acest )rileD au gsit i aceast cma aruncat" )e care a luat/o din nou adeCratul ei st)@n6 :entru un indian nu e0ist umilin3 mai gro2aC dec@t aceea de a i se ura talismanul6 +l nu se mai )oate arta alor si )@n c@nd nu l/a gsit" ori nu a urat un altul" )e undeCa6 9ndianul care )ornete s ?nlocuiasc scule3ul cu talismanul )ierdut" doCedete un mare curaD" a)roa)e ne1unesc" ?i este indi erent dac omoar un )rieten ori un duman i acum sunt )e de)lin conCins c asear am sc)at dintr/o )rimeDdie din cale/a ar de mare6 +i i/acum" scum)e DicA" cum ar i ost dac ne 1i2uiam )e ochii dumitaleJ <mG rs)unse grsanul" scr)in@ndu/se stingherit su1 )lrie6 Fntr/un asemenea ca2" am i 2cut )e undeCa" liniti3i" r scal) i r de Cia36 Hi eu m
$O4

Vulturii deertului

)rice) s recunosc un ochi noa)tea" dar ieri eram at@t de conCins c nici o )tur )otriCnic nu se gsete )rin )reaDm" c nici nu m/am sinchisit de aa ceCa6 -re2i" )rin urmare" c u)sarocanii se a l )e urmele noastreJ Fn orice ca2" nu se Cor da 1tu3i cu una cu dou6 Hi acum )e 1un dre)tate" cci am ucis )e doi dintr/ai lor6 Aadar" )@n disear tre1uie s im )regti3i )entru atac6 7re1uie s ne ate)tm i la aa ceCa" a)ro1 8ld #hatterhand6 -e )rere are ratele meu rouJ U)sarocanii sunt acum dumanii oonilorJ Aceste Cor1e ?i ur adresate lui 8ihtAa/)eta(6 *uG +i sunt CrDmaii sioucilor ogallallai" care sunt i adCersarii notri6 *oi nu am de2gro)at securea r21oiului" totui" un r21oinic care ?i caut totemul este inamicul tuturor oamenilor6 7re1uie s te ereti de el ?ntocmai ca de un animal sl1atic6 Era3ii mei al1i Cor i oarte )reC2tori de aici ?nainte6 8ld #hatterhand se uit ?ntre1tor la Binnetou" care )@n atunci nu scosese nici un cuC@nt6 +ra ?ntr/adeCr uimitor c@t de 1ine se ?n3elegeau cei doi6 Er ca 8ld #hatterhand s i scos la iCeal Creun )lan" Binnetou ?i ghicise deDa g@ndurile" cci a)aul rs)unse: Eratele meu a chi12uit cum nu se )oate mai 1ine6 # acem un ocol ?na)oi6 DaG Binnetou este de aceeai )rere6 Asta m 1ucur6 Fn acest ca2" nu Com mai i ataca3i6 Dac nu m ?nel" doar ?n Creo dou ceasuri de drum Com aDunge ?ntr/un loc oarte )rielnic )lanului meu6 # nu )ierdem Cremea degea1a" 2ise DicA6 -e acem cu mor3ii acetiaJ #cal)urile acestor doi lu)ttori sunt ale lui 8ld #hatterhand i ale c)eteniei a)ailor" care i/au ucis" s)use 8ihtAa/)eta(6
$OI

Karl Ma(

#unt cretin" aadar nu scal)e2" rs)unse cel dint@i6 Binnetou cu i el un semn de ?m)otriCire: -)etenia a)ailor nu are neCoie de scal)urile acestor doi tineri )entru a/i ace numele Cestit6 +i sunt destul de ne erici3i )entru c au ost sili3i s )lece ctre tr@murile Cenicei c@m)ii ale C@ntoarei r talismanele lor6 *u tre1uie s le mai ucidem i su letele" lu@ndu/le scal)urile6 +i tre1uie s se odihneasc ?n )ace" alturi de armele lor" cci au murit ca lu)ttori curaDoi" care au ?ndr2nit s ?nainte2e )@n ?n ta1ra dumanului6 La una ca asta nu se ate)tase conductorul oonilor6 Era3ii mei Cor s dea un morm@nt celor care au Crut s le ia Cia3aJ Da" rs)unse 8ld #hatterhand6 Le Com )une armele ?n m@ini i ?i Com ae2a ?n )icioare" cu a3a ?ntoars ctre tr@mul )ietrelor s inte i a)oi ?i Com aco)eri cu 1oloCani6 Aa se cinstesc r21oinicii6 -@nd Cor Ceni a)oi ra3ii lor" Cor recunoate c nu le suntem dumani" ci )rieteni6 DoCedete c eti" de asemenea" un lu)ttor no1il i )oruncete oamenilor ti s adune )ietrele" cu aDutorul crora Com ridica moCilele6 Eirete" )uterea de ?n3elegere a oonilor nu )utea )trunde ?n3ele)ciunea celor doi 1r1a3i6 Fi res)ectau ?ns at@t de mult" ?nc@t nu oCir nici un moment ?n a le ?m)lini dorin3a6 -ei doi mor3i ur ridica3i ?n )icioare" unul la drea)ta i cellalt la st@nga intrrii ?n trectoare" cu e3ele ?ndre)tate ?ns)re nord/est6 Le )user armele ?n m@ini i ?i aco)erir cu )ietre6 Fndat ce is)rCir trea1a aceasta" o )ornir iari la drum6 Mai ?nainte" ?ns" Binnetou ?i s)use )rietenului su: -)etenia a)ailor rm@ne aici ca s o1serCe sosirea u)sarocanilor6 7@nrul iu al V@ntorului de Uri tre1uie s ie l@ng el6
$OO

Vulturii deertului

Aceasta doCedea o deose1it )re3uire )entru Martin ,aumann" )e care el o )rimi cu 1ucuroas m@ndrie6 -ei doi rmaser" aadar" ?n urm" )e c@nd ceilal3i )lecar mai de)arte" clare" su1 conducerea lui 8ld #hatterhand6 Acum" )entru c era 2iu" ?naintau cu mult mai re)ede6 :e msur ce se de)lasau" trectoarea se ad@ncea ?ntre iruri lungi de ?nl3imi6 Du) Creo dou ore de mers" aadar la tim)ul hotr@t" ?nl3imile se a)ro)iar alctuind chei str@mte" ?nalte" cu )ere3ii a)roa)e dre)3i6 7rectoarea era at@t de str@mt ?nc@t n/aCeau loc unul l@ng altul mai mult de trei clre3i6 +ra cu ne)utin3 s te ca3ri cu )iciorul i cu at@t mai )u3in clare" )e laturile trectorii6 7u iuri ?n care s te )o3i ascunde gseai din 1elug de Dur/?m)reDur" iar )m@ntul era de aDuns de st@ncos )entru ca s nu ?nti)reasc nici o urm6 La un moment dat" 8ld #hatterhand se o)ri6 Art s)re cheile care se ?ntindeau ne?ntreru)t" ?n linie drea)t" i 2ise: -@nd Cor Ceni u)sarocanii" ?i Com lsa s )trund aici6 Kumtate din noi Ca rm@ne ascuns aici" su1 conducerea lui 8ihtAa/)eta( i a lui Binnetou" intr@nd" c@nd Coi trage eu cu arma" ?n urma dumanului" ?n str@mtoare6 -ealalt Dumtate Ca i ae2at cu mine la ieirea trectorii6 Fn elul acesta" dumanul Ca i ?nconDurat din toate )r3ile i Ca i neCoit s se )redea de 1unCoie6 U)sarocanii ar merita s ie" nici mai mult" nici mai )u3in dec@t 1iciui3i" dac s/ar doCedi at@t de nero2i ?nc@t s cad ?n curs" 2ise DicA Roto eiul6 De 1un seam c nu Cor intra numaidec@t" rs)unse 8ld #hatterhand6 #e Cor o)ri aici i Cor sta la s at6 Eirete" lucrul cel mai de seam este ca ei s nu o1serCe )re2en3a r21oinicilor notri6 Aa st@nd lucrurile" ei Cor tre1ui s se ascund at@t de 1ine" ?nc@t nimeni s nu/i )oat Cedea6 Vitea2ul/2im1ru este un r21oinic ?ncercat6 +l Ca )relua comanda6 Du) ce Ca
$O=

Karl Ma(

sosi Binnetou" Cor i doi oameni ?n care am nede2min3it ?ncredere6 Vor1ele astea ?l mgulir )e e ul oonilor6 +ra lim)ede c Ca ace tot ce/i Ca sta ?n )uteri )entru a nu de2min3i ?ncrederea Citea2ului #hatterhand6 Rmase acolo" cu trei2eci dintre oamenii si" ?n Creme ce restul )lecar mai de)arte6 Acolo unde cheile se des ceau ?ntr/o trectoare larg" )m@ntul humos 2mislise co)aci uriai" )rintre trunchiurile crora erau ?m)rtiate numeroase r@nturi de st@nc6 7o3i s/ar i ate)tat ca 8ld #hatterhand s se o)reasc aici" dar el continu s ?nainte2e" ls@nd calul s 21urde ?n Coia lui" )entru a lsa nite urme c@t mai ?nc@lcite i ne1ttoare la ochi6 Dar" sir" s)use DicA" cred c ar i 1ine s ne o)rim aici" la ieirea din str@mtoare6 Da" negreit" aa Com ace6 Merge3i mai de)arte i aCe3i griD s lsa3i o urm 1unG De a)t" nici n/ar i tre1uit s ?ntre1i" domnule DicA6 -eea ce ac eu" este )e ?n3elesul tuturor6 -lri ?nc Creun s ert de or mai de)arte6 A)oi se o)ri" se ?ntoarse ctre ceilal3i i ?ntre1: Acum" domnilor" C )ute3i da seama de ce am ?naintat )@n aiciJ :oate ca s amgeti iscoadele" rs)unse DicA" cruia" ?n s @rit" ?i )icase isa6 EireteG U)sarocanii nu Cor ?ndr2ni s intre ?n str@mtoare" )@n ce nu se Cor i ?ncredin3at )rin iscoade c Cguna din a3a lor este sigur6 :resu)un c aceti s)ioni se Cor g@ndi i ei la un ascun2i i de aceea Cor i c@t se )oate de )recau3i6 *u le Com trda )re2en3a noastr ?n nici un el" ate)t@nd liniti3i urmarea6 Hi acum" ce mai aCem de cutJ *e Com ?ntoarce la ieirea din chei" dar" irete" nu )e aceleai urme" ci cotind la drea)ta" ?n )dure6 Veni3i du) mineG
$O%

Vulturii deertului

:ere3ii trectorii ormau aici un )oC@rni dre)t" )e care caii se ca3rau aneCoie6 8ld #hatterhand ?nainta o 1un 1ucat de drum" a)oi" cotind" se ?ntoarse s)re ieirea din chei6 -@nd ?i o)ri calul" to3i ai si se gseau )aralel cu ieirea din str@mtoare" sus" la Dumtate din ?nl3imea )ere3ilor Cii6 De aici )uteau s aDung Dos i s ocu)e ieirea ?n c@teCa secunde" chiar clare6 -u to3ii desclecar i legar caii de co)aci6 +i ?nii se ae2ar Dos" )e muchiul moale6 8are c@t Com aCea de ate)tatJ se ?ntre1 DicA6 :utem ti a)roa)e e0act" rs)unse conductorul gru)ului6 Deci" c@nd s/a luminat de 2iu" u)sarocanii au ?nce)ut s/i caute iscoadele6 :@n s desco)ere ce s/a ?nt@m)lat ?n ta1r" Cor i trecut Creo dou ore6 #osi3i acolo unde noi am ridicat cele dou morminte" le Cor i deschis i cercetat6 # 2icem c )entru aceasta i )entru s atul )e care desigur c l/au 3inut )e urm" le/ a mai tre1uit o or6 ACem ?n total trei ore6 De la locul de )o)as i )@n aici" noi am cut cinci ore6 Dac dumanii clresc la el de iute ca noi" Cor i aici la o)t ceasuri du) ce s/a cut 2iu6 Aadar" mai aCem" cred" de ate)tat" Creo cinci ore6 Vai de mineG Hi ce/o s acem at@ta amar de CremeJ *u mai e neCoie s ?ntre1i" rs)unse <o11le/ EranA6 Vor1im )u3in des)re art i des)re tiin3e6 8 conCersa3ie inteligent ascute mintea" ?nno1ilea2 inima" linitete su letul i/i d unui om tria necesar )entru ca" ?n C@rteDul Cie3ii" s stea dre)t i s nu se lase 1tut de toate C@nturile6 +u nu las s treac nimic ?naintea artelor i tiin3elor6 Am@ndou ?mi sunt mai necesare chiar dec@t )@inea cea de toate 2ilele" s @ritul i ?nce)utul666 dar666 1rrrG -e miros groa2nic o mai i i staJ Miroase mai greu dec@t un cadaCru ne?ngro)atG #au666 hmG #e uit de Dur/?m)reDur i/l 2ri )e ,o1" re2emat de co)acul su1 care edea sa0onul6
$O&

Karl Ma(

Hterge/o de aici" a urisituleG strig la el6 -um ?ndr2neti s te s)riDini de co)acul meuJ -re2i c am nas de ?m)rumutJ -ar/te de/aici" du/te ?n A rica taG *erCii notri sunt )rea ra ina3i ca s ie )ui la asemenea ?ncercare6 +u ador garoa ele" ro2ele i loricica de nu/m/uita6 :ar umul de sconcs nu l/a recomanda nici celei mai ra inate doamne6 DomR ,o1 miroase rumos" oarte rumosG se a)r negrul6 DomR ,o1 nu )ute6 DomR ,o1 s/a s)lat ?n g@rl cu cenu i grsime de urs6 DomR ,o1 este ain" no1il" gentleman6 -eJ ?ndr2neti s s)ui c eti s)lat i )ar umatJ :use m@na )e )uc" 3inti asu)ra lui ,o1" amenin3@ndu/l i strig@nd: Dac nu )ieri de aici imediat" ?3i ciuruiesc undul cu 2ece gloan3e6 Doamne # inteG Doamne # inteG *u trage" nu trageG se s)erie negrul6 DomR ,o1 duce de/aici6 DomR ,o1 ade mai ?ncoloG #e trase iute ?ntr/un loc mai ?nde)rtat i se ae2 Dos" ?m1u nat6 #a0onul Cru s reCin la discu3ia des)re art i tiin3" dar 8ld #hatterhand ?l ?ntreru)se: -red c ne )utem )etrece tim)ul cu ceCa mai de olos6 *oa)tea trecut n/am ?nchis un ochi6 :une3i cu to3ii ca)ul Dos i ?ncerca3i s a3i)i3i )u3in6 +u Coi sta de Ceghe6 DumneataJ De ce tocmai dumneataJ Hi dumneata te/ai legnat tot at@t de )u3in ?n 1ra3ele lui 8r eu ca i noiG Fl cheam Mor eu" corect DicA6 9ar te amesteciG De ce nu m corectea2 altul" de ce mereu numai tuJ -e Crei acum cu Mor euJ Htiu eu mai 1ine cum se 2ice6 Am ost mem1ru al unei societ3i corale care se numea 8r eu6 Du) ce c@ntai seara acolo" dormeai )e urm minunat6 8 ast el de societate coral este un leac ?m)otriCa no)3ilor de nesomn" de aceea era numit 8r eu6
$='

Vulturii deertului

,ine" 1ine" ie i/aaG r@se Roto eiul" ?ntin2@ndu/se )e muchiul moale6 Mai 1ucuros m/a culca" dec@t sQ 7ocmai de asta eti at@t de ne)rice)ut6 -ine n/a ?nC3at nimic" nu tie nimicG Mai 1ine dormi6 9storia lumii nu Ca i deloc )gu1it6 Hi iindc nu gsi )e nici unul care s se lase c@tigat de )reocu)rile sale s)irituale" se ?ntinse i el" ?ncerc@nd s a3i)easc6 Fndemna3i de 8ld #hatterhand" oonii )rocedar ?ntocmai" iar ?n cur@nd se culcar )@n i caii" cu ca)etele a)lecate ?ntr/o )arte6 8ld #hatterhand co1or? dealul" str1tu 1inior str@mtoarea i )riCi cercettor dincolo6 T@m1i mul3umit" cci nu se 2rea nici cea mai mic urm care ar i )utut s trde2e )re2en3a Vitea2ului/2im1ru i a oamenilor si6 #e ?ntoarse s)re ieire i se ae2 )e o )iatr6 -u ca)ul lsat ?n )ie)t" rmase acolo nemicat c@teCa ore6 La ce se g@ndea" oare" Cestitul C@ntorJ :oate c ?n ast el de momente de acalmie lsa s/i treac )e dinainte )riCelitea 21uciumatei sale Cie3iG Au2ind tro)ot de cal" se ridic i ascult ascuns du) col3ul de st@nc6 Martin ,aumann sosea clare6 Binnetou a Cenit i elJ ?ntre1 #hatterhand6 DaG A ost chemat de 8ihtAa/)eta( i a rmas la el" du) dorin3a acestuia6 7re1uie s m ?ntorc la d@nii6 Eoarte 1ine6 Mi se )are c a)aul ?3i arat mult 1unCoin3" tinereG A3i C2ut )e u)sarocaniJ -@3i erauJ Hais)re2ece i doi cai li1eri" care useser" desigur" ai celor doi ucii6 Al3i doi mergeau clare ?nainte" la o distan3 destul de mare6 #e Cedea c ?naintea2 )e urmele noastre6 ,ineG ?i Cor cunoate cur@nd )e st)@nii urmelorG Am stat ascuni )rintre co)aci" ls@ndu/i s ?nainte2e6 A)oi" am )ornit/o ?n galo)" ca s c@tigm tim)6 Fn ceata lor am o1serCat un om cu o statur uria6 :rea s ie e ul lor" cci mergea ?n runte6 A3i 1gat de seam cum erau ?narma3iJ
$=$

Karl Ma(

ACeau cu to3ii )uti6 Asta e 1ine6 Acum s/i duci lui Binnetou o solie din )artea mea6 #)une/i c aici" ?n str@mtoare" )ot ?nainta alturi doar trei cai6 Aa c ?l rog )e a)a s/i urme2e dumanii )e Dos6 Hi nu Cor i mai tari dec@t noiJ *e/ar )utea do1or?J *u6 -ci" ?n tim) ce u)sarocanii Cor )utea merge clare doar c@te trei ?n r@nd" noi" dac Com i )edetri" Com )utea ae2a cinci oameni unul l@ng altul6 Uite cum Com )roceda: cei dint@i cinci se Cor ae2a ?ntini la )m@nt" urmtorii cinci Cor sta ?n genunchi6 Fn s)atele lor au s stea al3i cinci" a)leca3i din ale" a)oi al3i cinci" ?n )icioare6 Ast el" dou2eci de oameni Cor )utea ochi 1ine" r a se st@nDeni unul )e altul6 Restul Cor sta ?n s)atele lor" )entru schim16 Fn elul acesta" cei ais)re2ece u)sarocani" ie c se Cor )reda" ie c Cor )rimi at@t din a3" c@t i din s)ate" )atru2eci de gloan3e ?n total" nu toate ?n acelai tim)" irete" ast el ?nc@t s loCeasc mereu c@te trei dumani6 7re1uie socotit c Cor i ?m)uca3i i caii r clre3i" )entru a nu aduce Creo nenorocire )rintre noi6 7ransmite/i a)aului toate acestea i adaug c Creau s trate2 eu singur cu dumanii6 -@nd crede Binnetou c Cor i ei aiciJ :ro1a1il c Cor 21oCi mai mult de un ceas la morminte6 A socotit ?ntocmai ca i mine6 Dou ceasuri le tre1uie s aDung aici6 Deoarece noi doi am cut doar un ceas i Dumtate" ne )utem ate)ta s treac ?nc o or )@n s soseasc aici6 Aa cred i eu6 7otui" e 1ine s im gata )entru orice eCentualitate6 Acum" du/te ?na)oi6 Martin ?i ?ntoarse calul" ?nde)rt@ndu/se ?n tra)6 8ld #hatterhand urc la toCarii adormi3i i/i tre2i6 Le ?m)rti )lanul su i hotr? ca :itt" DicA" EranA" BohAadeh i unul dintre ooni s orme2e )rimul ir"
$=>

Vulturii deertului

culcat Dos6 Le hotr? i celorlal3i locurile" clu2indu/i i e0ers@nd cu aten3ie6 +l ?nsui aCea s stea dinaintea oamenilor si" ?ntre ei i dumani" ca s )oat negocia cu d@nii6 Fn acest sco) ?i tie o creang Cerde" lung" care )retutindeni" chiar i la sl1atici" este olosit ca lamur a negocierilor6 7otul mergea de minune6 -@nd se ?ncredin3 c oamenii si ?i Cor ace datoria" se retraser cu to3ii din nou ?n ascun2i6 Ate)tarea li se )rea acum mai lung ca ?nainte6 Fn s @rit" au2ir rsun@nd tro)ot de co)ite6 :are s ie un singur cerceta" trimis ?nainte ca s Cad dac trecerea nu este )rimeDdioas" 2ise DicA6 Ar i oarte 1ine )entru noi" rs)unse 8ld #hatterhand6 Dac ar i doi" unul ar duce ?na)oi Cestea" )e c@nd cellalt s/ar )osta s ate)te aici" Dos6 :e acesta tre1uie s/l aci neCtmtor" r ca ai lui s 1age de seam6 DicA aCea dre)tate6 +ra un singur clre3" care ieea 1inior din str@mtoare i se o)rise s )riCeasc ?n Durul su6 *ici la drea)ta i nici la st@nga nu C2u Creun semn c )rin a)ro)iere s/ar a la Creun dumanP dim)otriC" C2u urmele care duceau ?nainte6 8ld #hatterhand se ?ngriDise ca ele s ie c@t mai Ci2i1ile6 V2@ndu/le" se liniti" dar nu de tot" ci mai ?naint o 1un 1ucat de drum6 La nai1aG 2ise DicA6 Doar n/o s mearg )@n la locul unde am cotit noi6 Atunci ne/ar desco)eri6 Fn orice ca2" la ai lui nu se Ca mai ?ntoarceG 2ise 8ld #hatterhand6 Dar cum Cei ace acest lucru r nici un 2gomotJ -u asta6 Hi art s)re lasou6 Atunci Ca tre1ui ca la3ul s/i cad direct )e g@t" i at@t de str@ns ?nc@t s nu )oat 3i)a6 + o lucrare a dracului de grea6 8 Cei )utea ace" sirJ */ai nici o griD6 Dar de aici de sus nu )utem Cedea )@n unde ?naintea26 M duc Dos6 #ta3i liniti3i
$=5

Karl Ma(

i c@nd m Ce3i au2i luier@nd ?ncetior" Ceni3i iute du) mineG Alunec@nd cu iu3eal )e )oC@rni" ?i lu la3ul de )e umr i ?l ?ncolci" gata s/l arunce6 Dar" odat aDuns Dos" s)re marea sa uurare" ?l C2u )e u)sarocan Cenind ?na)oi6 A1ia aCu tim) s se tu)ile2e )e du) un col3 de st@nc6 8mul trecu )e l@ng el ?n tra)ul calului i dis)ru )e du) col3ul ?ngustei str@mtori6 :e urm" ddu semnalul conCenit i oamenii Cenir la el6 U)sarocanul aDunse la ca)tul str@mtorii i acolo dis)ru6 :este c@teCa minute a)ru ?ntreaga ceat" intr@nd la tra) ?n str@mtoare6 8ld #hatterhand ?i ls s ?nainte2e )@n la Dumtatea ei6 Atunci scoase reColCerul i trase ?m)uctura conCenit6 Vuietul se i21i de mai multe ori de )ere3ii str@m3i i dre)3i" aDung@nd cu ?n2ecit trie la urechile a)aului i ale cetei sale6 +i se n)ustir ?n str@mtoare" ?n s)atele inamicilor" de care nu )uteau i o1serCa3i6 -@nd au2ir ?m)uctura" indienii ?i strunir caii6 V2ur )e 8ld #hatterhand cu oamenii si )trun2@nd )e dinainte i ocu)@nd )o2i3iile hotr@te6 -onductorul indienilor era" )recum o1serCase Martin ,aumann" de o or3 herculean6 Hedea )e cal ca un 2eu al r21oiului6 :antalonii largi" din )iele" aCeau la custuri o mul3ime de ?m)letituri cute din )rul dumanilor ucii de d@nsul6 :ul)anele" care at@rnau din a )@n la scri" erau ?m)odo1ite cu @ii lungi din )iele de om6 :e )ie)tul su lat )urta" )este haina de C@ntoare cut din )iele de c)rioar" un soi de 2a" alctuit din scal)uri rotunde" )use unul )este altul" ca nite sol2i6 La 1r@u" alturi de tot elul de lucruri tre1uincioase" erau ?n i)te un cu3it mare de C@ntoare i o mciuc c@t toate 2ilele" )e care era ?n stare s/o ridice c/o singur m@n" iar )e ca) )urta craniul unui cangur" din care s)@n2ura 1lana rsucit ca o unie6 Ea3a acestei namile era Co)sit ?n negru" rou i gal1en6 Fn drea)ta 3inea o )uc grea" de care" de 1un seam" se
$=4

Vulturii deertului

olosise de nenumrate ori6 8mul ?i ddu seama ?ndat c )utile ?ndre)tate s)re d@nsul Cor co)lei armele cetei sale6 Fna)oi" strig el cu o Coce al crei 1u1uit cu s rsune )ere3ii #t@ncoi6 Tic@nd acestea" smuci calul i ?l ?ntoarse )e co)ite ?na)oi6 Ai si )rocedar ?ntocmai6 *umai c" ului3i" 2rir ceata lui Binnetou" cu armele a3intite asu)ra lor" ?ntocmai ca cele din ca)tul o)us al cheilor6 A urisit talismanG strig el ?ns)im@ntat6 Fntoarce3iG Vd )e cineCa care are ?n m@n semnul soliei6 Urechile noastre Cor au2i ce Crea s ne s)un6 Fntoarse calul din nou i )orni ?ncet ctre 8ld #hatterhand6 Ai si ?i urmar e0em)lul6 Fn3ele)tul a)a nu ls s/i sca)e acest aCantaD6 +l ?i urm de asemenea i se ae2 a)roa)e de u)sarocani" care acum erau oarte str@ns ?nconDura3i6 8ld #hatterhand nu cu nici un singur )as de ?nt@m)inare6 9ndianul ?l msur cu o )riCire li)sit de team i ?ntre1: -e Crea aici a3a )alidJ :entru ce s/a ae2at ?n a3a mea i a r21oinicilor meiJ 8ld #hatterhand ?i ?n runt )riCirea i rs)unse: Dar omul rou ce caut aiciJ :entru ce m urmrete" )e mine i )e r21oinicii meiJ :entru c a3i ucis )e doi dintre ra3ii notri6 Au Cenit la noi ca dumani" i )e dumani ?i aci neCtmtori6 De unde tii tu c noi ?3i suntem dumaniJ :entru c C cuta3i talismanele )ierdute6 Uriaul ?ncrunt s)r@ncenele6 -ine 3i/a s)usJ Htiu asta" )entru c cei doi r21oinici ucii de gloan3ele noastre nu aCeau talismanele la ei6 Ai ghicitG +u nu mai sunt cel care am ost6 8dat cu talismanul" mi/am )ierdut i numele6 Acum m cheam 8iht/e/Aeh/ aLaAon MVitea2ul/care/?i/caut/
$=I

Karl Ma(

talismanulN6 Las/ne s trecem" altminteri C omor@m6 :reda3i/C" altminteri Coi Ce3i i ucii6 Uit/te ?nainte i ?n urma taG Un singur semn de/al meu este )rea de/aDuns )entru ca )este cinci2eci de gloan3e s secere mica ta ceat6 8ric@t de mul3i co(o3i Ce3i i" nu )ute3i totui do1or? )e 2im1rul cel mai )uternicG -e/ar i c@inii ti )e l@ng r21oinicii mei" dac nu ne/a3i i ?nconDuratJ +u singur a )utea do1or? Dumtate din Coi6 Fi trase mciuca cea grea" ?nC@rtind/o amenin3tor6 Hi eu singur a )utea trimite ?n Cenicele c@m)ii ale C@ntoarei ?ntreaga ta adunturG rs)unse 8ld #hatterhand6 7e cheam" )oate" 9thanaAa5%JG +u nu lu)t cu numele" ci cu m@naG 8chii u)sarocanului se luminar de/o idee6 Vrei s aci asta" ?ntr/adeCr" cu mineJ *u m tem i/mi r@d de toate Cor1ele tale goaleG Atea)t atunci s Cor1esc cu r21oinicii mei6 Vei a la ?ndat )re3ul Cor1elor mele6 #e ?ntoarse s)re oamenii si i Cor1i ?ncet cu c@3iCa dintre ei6 A)oi reCeni alturi de 8ld #hatterhand i ?ntre1: Htii tu ce este un Muh/moLaJ HtiuG EieG ACem neCoie de scal)uri )entru talismane6 :atru oameni Cor tre1ui s lu)te ?n Muh/moLa" tu cu mine i unul dintre )rietenii ti roii cu un r21oinic de/ al meu6 Dac ?nCingem noi" C ucidem i C scal)m6 FnCinge3i Coi" )roceda3i ?n acelai el6 Ai curaDJ Fntre1area rsunase )lin de 1atDocur6 8ld #hatterhand rs)unse sur@2@nd: #unt gata6 D/mi m@na" ca semn c te Cei 3ine de cuC@nt6 Fi ?ntinse m@na6 Uriaul nu se ate)tase la un asemenea gest i" r s Crea" ?nt@r2ie s i/o ?ntind
3)

;ur 1ogat6
$=O

Vulturii deertului

)e/a lui6 Muh/moLa este un cuC@nt din lim1a utah i ?nseamn m@na la co)ac!6 Multe tri1uri socotesc acest el de/a lu)ta ca )e o Dudecat dumne2eiasc6 M@na/st@ng a doi oameni este legat de trunchiul unui co)ac cu aDutorul unei curele tari" iar ?n cea drea)t iecare )rimete arma hotr@t" mciuca sau cu3itul6 -urelele sunt )rinse ast el ?nc@t ?ngduie lu)ttorilor s se mite ?m)reDurul trunchiului6 Deoarece cei doi adCersari tre1uie s stea a3 ?n a3" unul este legat de st@nga" iar cellalt de drea)ta6 Acela care are drea)ta li1er )entru lu)t este considerat norocos6 De o1icei" acest el de lu)t este" ?ntr/adeCr" ?ngro2itor6 -ei doi )otriCnici se mcelresc" iar lu)ta se termin cu moartea unuia dintre ei6 -el/ r/nume! ?i ?n1ui uimirea i ?ntinse al1ului m@na: M ?nCoiescG *e gduim unul altuia ca ta1ra ai crei lu)ttori cad" s se lase ucis6 Dac din iecare ta1r ?nCinge c@te unul" lu)ta tre1uie dus mai de)arte ?ntre ?nCingtori6 8ld #hatterhand ?i ghici g@ndul6 Du) ?n 3iare" ar i ost de ate)tat ca Vitea2ul/care/?i/caut/talismanul s ias ?nCingtor nu numai ?n lu)ta dint@i" ci i ?n cea hotr@toare" dac cellalt u)sarocan ar i ost inCinsP totui" rs)unse: EieG Hi )entru ca s ai toat ?ncrederea" Com uma )i)a Durm@ntului6 Hi art anume s)re )i)a )cii" ?m)odo1it cu coli1ri" care ?i at@rna de g@t6 Da" o Com uma" se ?nCoi uriaul" lutur@ndu/i sur@sul 1atDocoritor )este to3i ceilal3i6 Fns aceast )i) nu Ca i o )i) de ?m)care" cci ne Com lu)ta" iar du) lu)t scal)urile Coastre Cor ?m)odo1i )rDinile de talismane" iar carnea Coastr Ca i s @iat i ?nghi3it de Culturi6 Mai ?nt@i s Cedem dac )umnii ti sunt tot at@t de tari i )uternici )e c@t ?3i sunt Cor1ele" 2ise 8ld
$==

Karl Ma(

#hatterhand6 -el/ r/nume nu a ost niciodat ?nCinsG rs)unse u)sarocanul" m@ndru6 Fn schim1" a ?ngduit s i se ure talismanul6 Hi dac ochii lui nu se Cor doCedi mai ageri dec@t atunci" scal)ul meu Ca rm@ne acolo unde ?i este locul6 9ndianul se sim3i umilit6 Duse imediat m@na la arm" ?ns 8ld #hatterhand ddu din umeri i/l )reCeni: 9a m@na de acolo6 Vei aCea cur@nd )rileDul s/3i doCedeti CiteDiaG # mergem s cutm un loc )otriCit )entru Muh/moLa6 Era3ii mei ?i Cor aduce caii" iar u)sarocanii Cor cltori ca )ri2onieri" )rintre noi6 Fi cu un semn lui Binnetou" i a)aul se ?ntoarse cu ceata sa la locul unde ?i lsase caii6 Du) ce se ?ntoarser" Cenir i ceilal3i6 Fn elul acesta" indienii/ ciori nu rmaser nici mcar o singur cli) r )a26 ;ru)ul se )use ?ncet ?n micare6 8ld #hatterhand )orunci oamenilor si s nu decons)ire" ?n nici un ca2" numele su ori al lui Binnetou6 Deocamdat" u)sarocanii nu tre1uiau s tie cu cine au de/a ace6 Hi" c@t Creme erau ?ncredin3a3i c Cor iei ?nCingtori din lu)ta hotr@t" nici )rin ca) nu le trecea s ac ceCa ?m)otriCa ?n3elegerii6 DicA Roto eiul mergea alturi de 8ld #hatterhand6 +l nu/i ?n3elegea )urtarea6 # nu mi/o iei ?n nume de ru" sir" dac/mi Coi de2Clui o ?ndoial" 2ise el6 7e/ai )urtat cu aceti indieni ca un om cinstit" dar o ast el de cinste este aici cu totul nelalocul ei6 :entru ceJ -re2i oare dumneata c indianul nu are nici o ?n3elegere )entru sentimentele no1ileJ Am cunoscut multe )iei/roii de la care al1ii ar )utea lua e0em)lu6 *u m ?ndoiesc c aa este6 7otui" ?n aceti indieni/ciori nu te )o3i ?ncrede6 +i ?i Cor talismanele cu orice )re3 i" ?ntr/o ast el de ?m)reDurare" nu Cor mai 3ine seama de nimic6 9/am aCut ?n m@ini6 */o mai
$=%

Vulturii deertului

)uteau lua nici ?nainte i nici ?na)oi6 *e era uor s/i terminm" ca i cum am i su lat ?n nite 1iete chi1rituri6 Acum" dumneata eti silit la acest a urisit de Muh/moLa i cine/ar )utea garanta c uriaul de colo nu te Ca do1or? sau nu te Ca str)ungeG +iG :arc nu te cunoscusem aa setos de s@ngeG :entru noi" care eram mai tari dec@t ei i care i/am ademenit ?ntr/o curs ?n care nu )uteau nici s se mite" nici s se a)ere" ar i ost mai mare ruinea s/i ?m)ucm6 De aceea nici nu mai Creau s Cor1esc des)re asta6 - doar n/om i mai )g@ni dec@t )g@niiG <mG Desigur" ai dre)tate dumneata" at@t din )unctul de Cedere al cretinului care eti" dar" mai ales" ca om6 Dar tre1uia nea)rat s/i ucidemJ Fi )uteam sili s se dea )rini i eram li1eri a)oi s gsim o ?n3elegere ?m)ciuitoare6 *u s/ar i lsat )rini" tocmai )entru c se a l ?n cutarea unor talismane6 Lu)ta ar i ost de ne?nlturat6 Hi" )entru c nici )rin g@nd nu/mi trece s deCin mcelar de oameni" m/am ?nCoit cu )ro)unerea uriaului )e care" de alt el" ?l cunosc6 -um ?l cunotiJ DaG F3i aduci aminte de o1serCa3ia )e care am cut/o )e c@nd treceam )e l@ng Muntele ,roatei SestoaseJ :oCesteam c am )o)osit acolo cu r21oinicul u)sarocan #unAa/eta6 +l mi/a )oCestit o mul3ime de lucruri des)re neamul su6 Atunci a )omenit" cu mult m@ndrie" de ratele su Kanteh/ )ehta" adic 9nim/de/ oc6 Vor1eti cumCa des)re marele" Cestitul Craci al indienilor/cioriJ -hiar des)re el6 Mi/a istorisit is)rCile acestui rate al su i mi/a 2ugrCit ?n 3iarea sa6 Mi l/a descris ca )e un adeCrat uria" cruia ?i li)sete urechea st@ng6 Kanteh/)ehta a )rimit o dat" ?n lu)ta cu sioucii ogallallai" o loCitur de mciuc care i/a des)rins urechea i l/a rnit la umr6 Mai )riCete/l o
$=&

Karl Ma(

dat )e acest uria u)sarocan6 Fi li)sete urechea st@ng" iar din elul ?n care 3ine 1ra3ul se Cede c odat a ost rnit6 La nai1aG Asta ar i negreit o ?nt@m)lare cu totul deose1itG :i ?n ca2ul acesta nu te inCidie2 de el" sirG +ti omul cel mai destoinic dintre c@3i e0ist" dar acest Kanteh/)ehta n/a ost )@n acum niciodat ?nCins6 -a )utere i2ic se Cede de la o )ot c ?3i este su)erior" dei sunt conCins c dumneata eti mai di1aci6 7otui" c@nd ai un 1ra3 legat de co)ac" )uterea" nu di1cia este aceea care aduce loCitura de gra3ie6 ,ine" dac te ?ngriDeti at@ta de soarta mea" e0ist un miDloc oarte sigur de a m salCa de la )ierire6 -are anumeJ # te lu)3i cu indianul ?n locul meuG Asta/i 1unG *ici )rin g@nd nu/mi treceG */am s m arunc ?n 1ra3ele mor3ii aa" de 1unCoie i nesilit de nimeni6 A ar de asta" dumneata 3i/ai turnat su)a" n/ai dec@t s/o mn@nci sntos6 Din toat inima ?3i doresc )o t 1un!G Fi trase calul c@3iCa )ai mai ?n s)ate" de team s nu mai )rimeasc cumCa Creo asemenea ne)lcut inCita3ie" ?n locul lui" de 8ld #hatterhand se a)ro)ie Binnetou6 8are ratele meu l/a recunoscut )e Kanteh/)ehta" Craciul u)sarocanilorJ ?ntre1 el6 DaG a irm cel ?ntre1at6 8chii ratelui meu rou au ost oare tot at@t de ageri ca i ai meiJ -ioara! are o singur ureche6 Binnetou nu i/a 2rit ?nc o1ra2ul" ?ns Vitea2ul/care/?i/caut/ talismanul nu/l )oate )cli )e c)etenia a)ailor6 Am au2it ce/a3i hotr@t ?m)reun i sunt gata de lu)t6 M/am 1i2uit" irete" )e c)etenia a)ailor" cci cui altcuiCa i s/ar i )utut ?ncredin3a re2olCarea acestei chestiuni de onoareJ ;ru)ul str1tuse )este o mil engle2 de la
$%'

Vulturii deertului

str@mtoare" c@nd Calea deCeni mai larg6 -lre3ii aDunser la o )rerie mic" ?nchis ?ntre mun3i" cu iar1 )u3in i tu iuri uscate6 :e toat c@m)ia se Cedea un singur co)ac6 +ra un tei destul de ?nalt" dintr/o s)ecie cu run2ele mari i al1e6 9u0aG5& s)use conductorul indienilor/ciori" art@nd ?ns)re co)ac6 H""082G ?ncuCiin3 Binnetou" o)rindu/i calul chiar l@ng locul unde tre1uia s ai1 loc lu)ta6 -eilal3i se a)ro)iar i ei6 7o3i desclecar6 Lsar caii li1eri" iar clre3ii se ae2ar roat" de Dur/ ?m)reDur6 Un strin care/ar i trecut ?nt@m)ltor )e/ acolo n/ar i )utut 1nui c dou ta1ere dumane tocmai se )regtesc de ?n runtare6 -a un adeCrat caCaler" 8ld #hatterhand nici mcar nu ceruse armele u)sarocanilor6 Din )roCi2ia de tutun )strat ?n 1u2unarul de la a" lu ct ?i tre1ui ca s/i um)le )i)a at@rnat la g@t6 A)oi" ?naint )@n ?n miDlocul cercului" 2ic@nd: Un adeCrat r21oinic Cor1ete )rin a)tele saleG *oi nu i/am ucis )e otenii u)sarocani" cu toate c Cia3a lor era ?n m@inile noastre6 +i ne/au )roCocat la Muh/moLa!" iar noi am )rimit )roCocarea6 Ate)tm ca ei s se )oarte cu noi tot aa" r Cicleuguri6 *e Cor gdui acest lucru" um@nd cu noi )i)a Durm@ntului6 Am s)usG #e ae26 Vitea2ul/care/?i/caut/talismanul se ridic i rs)unse: 8mul al1 ne/a Cor1it din su let6 *oi n/aCem neCoie de Cicleuguri" cci Com ?nCinge6 Dar a uitat s s)un condi3iile lu)tei6 -om1atan3ii continu d@nsul du) o mic )au2 Cor aCea o m@n legat de co)ac" iar ?n cealalt cu3itul6 -el care cade e considerat ?nCins" ie c e mort" ie c e Ciu6 Acela care s/a lsat ?n genunchi are Coie s se ridice6 Aadar" goi )@n la
3*

AcoloG
$%$

Karl Ma(

1r@u" )atru 1r1a3i Cor lu)ta )@n la ultimele lor )uteri" doi c@te doi" eu cu aceast a3 )alid i unul din oamenii mei cu unul din )rietenii Cotri roii6 Dac din iecare ta1r Ca ?nCinge c@te unul" atunci acetia Cor continua lu)ta ?ntre d@nii" )entru a hotr? soarta 1tliei6 7oCarilor ?nCingtorului le reCine st)@nirea asu)ra ta1erei ?nCinse" cu dre)t de Cia3 i de moarte asu)ra ei6 Dac sunte3i de acord cu aceste condi3ii" otenii u)sarocani sunt gata s ume2e )i)a Durm@ntului6 H""082G #e ae26 8ld #hatterhand Ceni iari ?n miDloc i declar: :rimim toate condi3iile u)sarocanilor6 Aadar" Coi a)rinde )i)a )cii" care ast2i Ca i o )i) de Durm@nt6 :e umul ei su letele ?nCinilor Cor urca ?n ?m)r3ia Cenicei C@ntori" )entru ca mai t@r2iu s serCeasc acolo ca sclaCi su letelor ?nCingtorilor6 8ld #hatterhand ?i scoase amnarul i ddu oc tutunului6 #u l umul ctre cer" ctre )m@nt i ?n cele )atru )uncte cardinale" a)oi trecu )i)a conductorului u)sarocanilor6 Acesta cu aceleai gesturi i declar ?nCoiala )ecetluit6 -eilal3i luar )arte i ei la Durm@nt" a)oi )i)a u ?n i)t ceCa mai ?ncolo" cu C@r ul ?n )m@nt" i to3i de)user armele6 Un oon i un u)sarocan rmaser de )a26 -el/ r/nume" sigur de i21@nd" se a)ro)ie de co)ac" ?i le)d hainele i 2ise: :utem ?nce)e6 #oarele nu/i Ca i continuat nici mcar cu o muchie de cu3it drumul ctre a)us" i scal)ul unui c@ine al1 ?mi Ca at@rna deDa la cingtoare6 De/a1ia acum se )utea o1serCa uriaa/i statur6 ACea nite muchi ca de urs6 Ecu semn unuia din oamenii si" care se a)ro)ie" ?i le)d haina i 2ise: +u sunt MaAin/oh/)unAreh M7unetul/?nsutitN6 Mi/ am croit scut din )ielea dumanilor" iar la 1r@u ?mi at@rn )este )atru2eci de scal)uri6 -ine cutea2 s m
$%>

Vulturii deertului

?n runteJ +u" BohAadeh" Coi ace s tac 7unetul/?nsutit6 *u m )ot li cu nici un scal)" dar am ucis ,iColul/al1" iar ast2i ?mi Coi ?m)odo1i )entru )rima oar 1r@ul cu o )iele de ca)6 -ine s se team de 7unet" c@nd acesta nu/i dec@t un miel toCar al ulgerului i/i ridic glasul numai du) ce a trecut )rimeDdiaJG U G U G strigar cu to3ii" du) ce t@nrul indian is)rCi de Cor1it6 -ar/te de/aiciG ?l 1atDocori 7unetul/?nsutit6 +u nu m lu)t cu un co)il6 De alt el" te/a ucide numai cu rsu larea6 Mai 1ine culc/te" colo" ?n iar1" i Cisea2/o )e maic/ta" care mai tre1uie ?nc s te hrneasc cu 1a))a*6 9ndienii/gro)ari" cei mai dis)re3ui3i dintre to3i indienii" care duc o Cia3 mi2era1il )rin 3inuturile )ustii" cultiC un soi de cea) )e care" c@nd e a)roa)e )utre2it" o )un ?ntr/o turt" aa numita turt 1a))a*6 <rana aceasta e at@t de de2gusttoare" ?nc@t nici mcar c@inii nu Cor s/o mn@nce6 Mai ?nainte ca BohAadeh s i )utut rs)unde la aceast ocar" se a)ro)ie Binnetou6 Ecu t@nrului semn s se retrag" a)oi Cor1i: La 2gomotul cut de MaAin/oh/)unAreh" s/a )re2entat un 1ie3andru" cruia" de altminteri" nici nu i/ar i ost )rea greu s/l reduc la tcere )e ludros6 Fns ai notri au hotr@t ca eu s iu acela care Ca ace s ?ncete2e 1u1uitul tunetului6 -ine eti tu" de ?ndr2neti s Cor1eti ast elJG se m@nie cellalt6 :e haina ta nu se Cede nici un ir de )r dumanG Htii s c@n3i din d<"1un!a4'J Dac nu" du/te de ?nCa3 i nu mai um1la cu cu3itul" cci te/ai )utea rni singurG -ine sunt Ca a la doar su letul tu" c@nd ?3i Ca )rsi tru)ul6 Atunci Ca urla de groa2 i nu Ca ?ndr2ni s )urcead ?ns)re ?m)r3ia Cenicei C@ntori6 Va
$+

Eluier ?n orm de laut6


$%5

Karl Ma(

rm@ne )rin r@)ele mun3ilor" s urle de ric i s se t@nguie )rin C2duh" laolalt cu C@ntulG -@ineG strig 7unetul/?nsutit6 Fndr2neti a )@ngri su letul unui Citea2 lu)ttorJ F3i Cei )rimi )edea)sa6 Vom lu)ta noi cei dint@i" iar scal)ul tu nu Ca sta alturi de celelalte semne ale 1iruin3ei" ci Ca i aruncat o1olanilor6 *umele tu" )e care re u2i a/l destinui" Ca rm@ne )entru totdeauna necunoscut6 Da" s ne lu)tm noi mai ?nt@i6 :utem ?nce)eG rs)unse Binnetou cu rceal6 #e de21rcar am@ndoi i )user m@na )e cu3ite6 Un cerc larg se ormase ?n Durul teiului6 -u aten3ia ?ncordat" to3i )riCeau s)re cei doi )otriCnici6 U)sarocanul nu era mai ?nalt dec@t Binnetou" ?ns mult mai C@nDos6 9ndienii/ciori remarcar acest lucru cu satis ac3ie6 Eirete" nici )rin ca) nu le/ar i trecut )e cine aCeau ?n a36 DicA Roto eiul se a)ro)ie ?ntristat6 ACea ?n m@n c@teCa curele din cele )e care orice C@ntor din Vest le )oart mereu cu sine6 Dumneata aci ?nce)utul6 7e leag un )rieten i acesta ar )utea i un semn 1un6 Dar" mai ?nt@i" s se conCing toat lumea c am1ele curele sunt identice6 Eur trecute din m@n ?n m@n i e0aminate cu aten3ie6 Acum tre1uia hotr@t care din cei doi Ca i legat de m@na st@ng6 #or3ii erau dou ire de iar1 de lungimi di erite6 Binnetou ?l trase )e cel mai scurt" aa c urma s i se lege drea)ta" rm@nndu/i slo1od st@nga6 U)sarocanii salutar aceast ?m)reDurare" )rielnic lor" cu un %a23a2G4$ :etrecur celor doi lu)ttori curelele" ca )e nite inele" la ?ncheietura m@inii" a)oi acestea ur legate de co)ac" at@t de larg" ?nc@t ei s )oat aCea totui o anumit li1ertate de micare6 La Muh/moLa se ?nt@m)l ca adCersarii s se ?nC@rt ?n Durul co)acului s erturi ?ntregi de or" )@n s ?ncea) a se atinge6
$1

Eoarte 1ine" oarte 1ineG6


$%4

Vulturii deertului

8dat cu )rimii stro)i de s@nge" )otriCnicii se ?n ier1@nt at@t de mult unul ?m)otriCa celuilalt" ?nc@t a)roa)e c/i ru) legturile6 Hedeau" gata de ?n runtare" unul de o )arte" altul de cealalt )arte a co)acului6 <o11le/EranA )riCea alturi de DicA6 Ascult" domnule : e erAorn" acesta este un lucru care/3i 21@rlete )rul ?n ca)6 -ci nu numai Cie3ile lor sunt ?n cum)n" ci i ale noastre6 Fn asemenea momente )o3i sim3i cum 3i se str@nge )ielea ca)ului" )e su1 )r6 #tranic de rumoas gduiala de/a ne lsa mcelri3i" ?n ca2 c cei doi conductori ai notri Cor i ?nCini6 AhG rs)unse DicA6 *ici mie nu mi/a c2ut tocmai 1ine" dar cred c ne )utem 1i2ui )e Binnetou i 8ld #hatterhand6 *egreit" aa se )are" cci a)aul este at@t de linitit de )arc ar aCea ?n m@n un as i 2ece atuuri6 Dar" ascult6 7unetul/?nsutit a ?nce)ut s Cor1eascG Si2&$2G4> strig el )roCocator6 8ri Crei s te ugresc ?n Durul co)acului" )@n ce cr)i de ric ?nainte de a te i atins mcar cu cu3itul meuJ Binnetou nu/i rs)unse6 #e ?ntoarse ?ns)re 8ld #hatterhand i/i Cor1i ?n lim1a a)ailor" )e care adCersarul su n/o ?n3elegea: ;i din Ida *$*!$2G45 Atunci 8ld #hatterhand e0)lic cu Coce tare" art@nd ?ns)re Binnetou: Acest rate al nostru i/a alungat din su let )o ta de a ucide6 +l ?i Ca r21i dumanul r a/i lua o )ictur de s@nge6 U G U G U G strigar u)sarocanii6 Fns 7unetul/?nsutit re)lic 1atDocoritor: Eratele Costru a ?nne1unit de ric6 -hinul ?i Ca i scurt6
$2 $3

Vino aiciG Am s/i rsucesc m@naG


$%I

Karl Ma(

Ecu un )as ?nainte" ast el ?nc@t trunchiul co)acului s nu se mai a le ?ntre d@nii6 -u cu3itul str@ns ?n m@n" ?i )ironi ochii asu)ra lui Binnetou" cu o )riCire de animal sl1atic -hi)ul a)aului rmase neschim1at6 +ra graC i ?m)ietrit6 U)sarocanul se ls amgit6 #e n)usti asu)ra lui Binnetou i ridic 1ra3ul" cu g@nd s/i dea o loCitur mortal" dar" ?n loc s se ereasc" Binnetou ?i sri ?n a3 ca un ulger6 -u o loCitur )uternic ?l i21i la su1suoar" a)oi ?n )umnul care 3inea str@ns m@nerul cu3itului6 Aceste micri" ?ndr2ne3e i iu3i" ?l ddur )e cellalt )e s)ate" c@ndu/l s sca)e cu3itul6 A)aul ?l ?n c iute i le arunc )e am@ndou6 U)sarocanul aCea m@na scr@ntit" iar ?n cli)a urmtoare )rimi un )umn ?n stomac" at@t de 2draCn" ?nc@t c2u )e s)ate" cu m@na s)@n2ur@nd de trunchiul co)acului6 Rmase nemicat i ?ntr/o singur secund Binnetou ?i recu)er cu3itul" tie la re)e2eal curelele" des c@ndu/se de co)ac i/l a)s la )m@nt )e adCersar" cu genunchiul6 7e dai 1tutJ ?l ?ntre16 -ellalt nu rs)unse6 ;@ @ia din )ricina loCiturii )e care o )rimise" de urie i de groa2a mor3ii6 7otul se )etrecuse cu iu3eala g@ndului6 Fn tot cercul nu se au2ea nici o oa)t" iar c@nd micu3ul sa0on dori s strige de 1ucurie" 8ld #hatterhand ?l o)ri )rintr/un semn6 FnDunghie/mG scr@ni u)sarocanul" )riCindu/l cu ur )e Binnetou" a)oi ?nchise ochii6 A)aul se ridic" tie curelele ?nCinsului i/i 2ise: #coal/teG Am gduit s nu te ucid i m 3in de Cor1G */am de ce s mai triesc6 M/ai ?n r@ntG Atunci se a)ro)ie 8iht/e/Aeh/ a/LaAon i/i )orunci m@nios: Ridic/teG Si se druiete Cia3a" iindc scal)ul tu n/are nici un )re3 )entru ?nCingtor6 7e/ai )urtat ca un
$%O

Vulturii deertului

co)il6 Dar mai am de lu)tat eu" )entru to3i6 Voi 1irui de dou ori i" )e c@nd noi ne Com ?m)r3i scal)urile dumanilor" tu te Cei duce la lu)ii din )rerie" s te ?n r3eti cu d@nii6 *u mai ai Coie s te ?ntorci la LigLamG 7unetul/?nsutit se ridic i )use m@na )e cu3it: Marele Manitu n/a Coit s ?nCing" s)use el6 La lu)i nu m duc6 Am un cu3it cu aDutorul cruia ?mi Coi lua Cia3a6 De darurile CrDmailor n/am neCoie6 Mai ?nt@i" ?ns" Creau s Cd dac tu te Cei doCedi mai di1aci dec@t mine6 #e de)rt domol c@3iCa )ai i se ae2 )e iar16 Fndura oarte greu ruinea de a i ost ?n r@nt6 *ici unul din ai si nu/l ?nCrednici cu Creo )riCire6 #e uitau )lini de ndeDde la c)etenia lor" care" cu tru)ul su C@nDos re2emat de co)ac" ?l chem )e 8ld #hatterhand: Vino s tragem la sor3i6 +u nu trag la sor3i" rs)unse acesta6 */aCe3i dec@t s/mi lega3i m@na drea)t6 ,ine" dac Crei s sca)i mai re)edeG *u" deoarece cred c st@nga 3i/e mai sla1 dec@t drea)ta6 *u Creau s am nici un aCantaD asu)ra ta6 Ai ost rnit6 Art umrul st@ng al indianului" ?nsemnat cu o cicatrice uria6 AdCersarul su nu )utea )rice)e at@ta mrinimie6 Fl msur cu o )riCire mirat i ?ntre1: Vrei s m DignetiJ Vrei ca atunci c@nd te Coi i ucis" ai ti s )oat s)une c aceasta nu s/ar i ?nt@m)lat dac nu 3i/ar i ost mil de mineJ F3i cer s tragi la sor3i6 Eie6 #unt gata6 #oarta hotr? du) Coin3a lui 8ld #hatterhand" ?n aCoarea adCersarului su" cruia i se leg m@na st@ng6 Du) c@teCa cli)e" cei doi edeau a3 ?n a3 i oricine ar i C2ut muchii uriaului um l@ndu/se" ca nite gheme" ar i aCut destule motiCe s se team
$%=

Karl Ma(

)entru soarta lui 8ld #hatterhand6 Acesta" ?ns" doCedea acelai s@nge rece ca i Binnetou" mai ?nainte6 :o3i ?nce)e tu" ?l )roCoc u)sarocanul6 F3i ?ngdui )rima loCitur6 A1ia la a treia m Coi a)ra6 Vei cdea c@t ai 2ice )eteG 8ld #hatterhand )u ni ?n r@s6 Fi ?n i)se cu3itul ?n trunchiul teiului i/i rs)unse: +u renun3 de tot la aceast arm6 9ar tu" Cei cdea la cel dint@i atac6 */aCem tim) )entru Doac6 9a seama" c ?nce)G Ridic 1ra3ul" )entru a loCi i sri asu)ra adCersarului6 Acesta se ls )clit loCind" la r@ndul su" dar ?n aceeai cli)" re)ede ca g@ndul" al1ul se eri ?n lturi i m@na u)sarocanului c2u ?n gol6 Fnc o micare a lui 8ld #hatterhand i )umnul su 1u1ui t@m)la adCersarului6 Uriaul se cltin" a)oi se )r1ui la )m@nt6 9at/l ?ntins c@t e de lungG -ine a 1iruitJ se interes 8ld #hatterhand6 Dac" adineauri" c@nd 7unetul/?nsutit usese cut de ruine" u)sarocanii sttuser liniti3i" acuma i21ucnir cu to3ii ?ntr/un urlet )uternic" ca de animale sl1atice6 -eilal3i ?nl3ar chiot lung de 1ucurie6 8ld #hatterhand ?i trase cu3itul din trunchi i se eli1er din curele6 V@ntorii al1i Cenir s/l elicite6 Hoonii se 2orir s/i recu)ere2e armele" )entru a/i ?m)iedica )e u)sarocani" dac acetia ar i aCut de g@nd s se ?m)otriCeasc" ori s ug6 Acetia" ?ns" ?ncetar urletele" se duser la locul unde se a la 7unetul/?nsutit i se lsar Dos" l@ng el" liniti3i6 -hiar i aceia care )2iser armele se a)ro)iar" dei nu le/ ar i ost deloc greu s ?ncalece i s/o ia la goan6 #hatterhand se a)ro)ie de Vitea2ul/care/?i/caut/ talismanul6 Acesta tocmai ?i reCenea din 1uimceal6 Deschise ochii i/l 2ri )e ?nCingtor tindu/i curelele6 Fi tre1ui c@tCa tim) )entru a ?n3elege situa3ia6 #ri ?n sus"
$%%

Vulturii deertului

?l msur )e C@ntor cu o )riCire 1uimac6 Vocea i se au2i rguit" ?ntre1@nd: +u sunt Dos" la )m@ntG M/ai ?nCinsJG DaG *u tu ai )us condi3ia ca cel care Ca cdea Ca i socotit ?nCinsJ 9ndianul se cutremur6 -u toat statura lui" )rea o ?ntruchi)are a s)aimei6 Aa666 2ise 8ld #hatterhand6 -red c nu ?mi Cei lua aceasta ?n nume de ru6 U)sarocanul ?i )riCi oamenii cu nedumerire6 -hi)ul su era rm@ntat de cea mai ad@nc de2ndeDde: Ar i ost de/o mie de ori mai 1ine s m omori6 Marele Manitu i/a ?ntors a3a de la noi" din cli)a ?n care ne/au ost urate talismanele6 *iciodat nu Com mai )utea aDunge )e Cenicele c@m)ii ale C@ntoareiG De ce n/au murit mamele noastre" ?nainte de a ne i nscutJG ,r1atul at@t de m@ndru i de sigur de i21@nd de )@n acum se ?ntoarse cltin@ndu/se la ai si" dar" ?nainte de a aDunge la locul unde se a lau c" se o)ri i ?ntre1: *e ?ngdui3i s c@ntm un c@ntec de moarte" ?nainte de a i uciiJ -a s/3i )ot rs)unde" ar tre1ui s/mi rs)un2i la o ?ntre1are6 VinoG 8ld #hatterhand se a)ro)ie de u)sarocani" ?l art )e 7unetul/?nsutit i ?ntre1: Mai eti su)rat )e acest oteanJ *u6 Marele Manitu a Crut aa6 *e/am )ierdut talismanele6 Le Ce3i gsi )e acelea" sau altele mult mai 1une6 7o3i ?l )riCir mira3i6 Unde s le mai gsimJ ?ntre1 conductorul lor6 Aici Ca tre1ui s murim6 9ar ?n ?m)r3ia Cenicei C@ntori nu mai )utem aDunge" iindc ni se Cor lua scal)urileG Vi se Cor lsa Cia3a i scal)urile6 Voi ne/a3i i ucis"
$%&

Karl Ma(

dac ieea3i ?nCingtori" dar noi am )rimit doar de orm condi3iile Coastre6 #untem cretini i nu ne omor@m ra3ii6 Ridica3i/CG Merge3i i C lua3i armele i caii6 #unte3i li1eri s merge3i ?ncotro C )lace6 Dar nici unul nu ddu urmare generoasei inCita3ii6 Acesta s ie ?nce)utul chinurilor la care ne Ce3i su)uneJ ?ntre1 -el/ r/nume6 Vom ?ndura orice r ca Coi s au2i3i Creun Caiet din gurile noastre6 7e ?neli6 Vor1esc oarte serios6 R21oiul dintre u)sarocani i r21oinicii oonilor a luat s @rit6 Kanteh/)ehta" Cestitul Craci al u)sarocanilor" este )rietenul nostru6 Fm)reun cu oamenii si" se Ca ?ntoarce neatins la LigLamul su6 U G M cunotiJ F3i li)sete o ureche i 3i/am C2ut cicatricea6 De unde tii c am aceste semneJ De la ratele tu #unAa/e3sa" MMarele/c@ineN" care mi/a Cor1it des)re tine6 Fl cunoti )e ratele meuJ Da6 Fntr/o Creme cltoream ?m)reun6 -@ndJ UndeJ Acum c@teCa Ceri6 *e/am des)r3it la Muntele ,roatei Sestoase6 Atunci" Craciul" care se ae2ase iar" sri ?n sus de 1ucurie6 8chii ?i )ierdur as)rimea i ?nce)ur s/i luceasc: 8are au2ul m ?nealJG strig el6 Dac nu" i dac s)ui adeCrul" atunci eti *on/)a(/Alama" cruia al1ii ?i 2ic 8ld #hatterhandG Eirete c eu sunt6 La au2ul acestui nume" to3i u)sarocanii se ridicar" ului3i6 Dac tu eti acel conductor Cestit" atunci Marele Manitu ?nc nu ne/a )rsit6 Da" irete" tu tre1uie s ii" cci m/ai do1or@t cu )umnul6 *u e o ruine s ii ?nCins de tine6 :ot s triesc r ca emeile s m arate cu degetul6
$&'

Vulturii deertului

*ici 7unetul/?nsutit" un mare Citea2 r21oinic" nu tre1uie s se ruine2e c a ost ?nCins" cci acela cu care s/a lu)tat este Binnetou" c)etenia a)ailor6 8chii u)sarocanilor cutau )lini de res)ect ctre Binnetou6 Acesta se a)ro)ie" ?ntinse m@na 7unetului/ ?nsutit i s)use: Eratele meu rou a umat cu mine )i)a Durm@ntului6 # umm acum i )i)a )cii" cci otenii u)sarocanilor sunt ra3ii notri6 H""082G 7unetul/?nsutit ?i lu m@na i rs)unse: ,lestemul s)iritului ru a )ierit dintre noi6 8ld #hatterhand i Binnetou sunt )rietenii oamenilor roii6 *u Cor cere scal)urile noastre6 *uG #unte3i li1eri" ?l asigur din nou 8ld #hatterhand6 Fi cunoatem )e cei care C/au urat talismanele6 Dac Cre3i s ne urma3i" C Com duce la ei6 U G -ine sunt t@lhariiJ 8 ceat de siouci ogallallai" care se ?ndrea)t ctre Mun3ii :ietrei ;al1ene6 Aceast Ceste ?i tul1ur gro2aC )e cei )rda3i6 -)etenia lor strig ?n uriat: Au ost c@inii de ogallallai6 <ong/)eh/te/Aeh MMo/ casinul/cel/greuN" c)etenia lor" m/a rnit i mi/a luat urechea" r ca eu s m )ot r21una6 M/am rugat Marelui Manitu s m duc )e urmele lor" dar rugciunea nu mi/a ost ?nde)linit6 BohAadeh" care au2ise totul" se a)ro)ie i interCeni: 7e gseti )e urmele lor" cci Mocasinul/cel/greu este conductorul tri1ului ogallallailor" )e care ?l urmrim6 Fn s @rit" Marele Manitu mi i/a dat ?n m@nG Dar cine este acest t@nr r21oinic rou" care a Coit s lu)te cu 7unetul/?nsutit i care ?i cunoate at@t de 1ine )e sioucii ogallallaiJ +ste BohAadeh" un iu al dumangAecilor" rs)unse 8ld #hatterhand6 A ost silit de ogallallai s
$&$

Karl Ma(

mearg cu ei i a ost de a3 c@nd C/au urat talismanele6 Du) aceea a ugit de la ei i" Cenind la noi" ne/a adus mari serCicii6 Hi ce caut sioucii ?n Mun3ii :ietrei ;al1eneJ 8 s C )oCestim asta du) ce Com a)rinde ocul de )o)as6 Atunci Ce3i )utea chi12ui dac )ute3i s Ceni3i cu noi6 Dac sunte3i )e urmele ogallallailor ca s C 1ate3i cu ei" atunci" negreit" mergem i noi6 Era3ii mei )ot s a)rind ocul )entru s at6

$&>

Vulturii deertului

1+. VULTURII DIN STNCI AS$na!ul &i Ca)$#a R$4#$7$n!anBil"# S!a!$l"# %ni!$ d$+id +a Binu!ul a=la! Cn !$#i!"#iil$ 9"n!ana &i W-")in8/ Cn a4#"4i$#$ d$ i7("#ul =lu(iului @$ll"0*!"n$/ $*!$ $>+$4!a! d$ la +"l"ni7 #il$/ C)4#"4#i$! #i#il$ &i (n7 #il$ = +u!$ +"n="#) l$8il"# B #ii &i (a =i +"n*id$#a! 4a#+ 4u,li+ *au l"+ d$ d$*= &u#a#$ 4$n!#u ,in$l$ 4"4"#ului5 O#i+in$ *$ (a a&$7a a+"l" *au *$ (a =a+$ *! 4n 4$ (#$" ,u+a! d$ 4 )n!/ Cn+ l+nd a+$a*! d$+i7i$/ (a =i +"n*id$#a! in=#a+!"# &i alun8a!5 'a#+ul (a =i 4u* *u, *u4#a($82$#$a $>+lu*i( a *$+#$!a#ia!ului 9ini*!$#ului d$ In!$#n$/ a + #ui Cn* #+ina#$ $*!$ * 4u,li+$ d$ Cnda! in*!#u+Biunil$ &i di*4"7iBiil$ 4$ +a#$ l$ +#$d$ n$+$*a#$ 4$n!#u Cn!#$Bin$#$D5 Aa suna un decret din $ martie $%=> al -ongresului #tatelor Unite" )rin care cet3enii )rimeau un dar de a crui Caloare nu ?i )uteau ?nc da seama6 Asu)ra acestui 3inut" numit ast2i :arcul *a3ional al #tatelor Unite" statele rsritene" rs)@ndiser cele mai sen2a3ionale 2Conuri6 -unoscute numai de indieni" i de c@3iCa C@ntori curaDoi" aceste meleaguri erau ?nCluite ?n mister6 :oCetile aCenturierilor singuratici" ?n lorite" circulau duse din gur/n gur6 #e Cor1ea c se gsesc acolo )rerii i mun3i ?n lcri" i2Coare cu a) clocotit" Culcani care arunc metale to)ite" lacuri i luCii )line cu 3i3ei" )duri ?m)ietrite i animale din cele mai ioroase6 :ro esorul <a(den" c@nd cel dint@i o e0)edi3ie tiin3i ic ?n acea regiune de 1asm" adusese ?ns in orma3ii e0acte asu)ra ei i negreit c aCu de )oCestit lucruri e0traordinare6 Lui i se datorea2 )u1licarea acestui decret6 :arcul *a3ional cu)rinde o su)ra a3 de &6I'' Ailometri )tra3i" de acolo i2Corsc r@urile YelloLstone" Madison" ;allatin i R@ul Her)ilor6 Lan3uri mari de
$&5

Karl Ma(

mun3i str1at ?ntreg 3inutul6 :e ?nl3imi e un aer curat" sntos" iar sute de i2Coare calde i reci" cu minunat )utere de Cindecare" o er 1olnaCilor ?nsntoire i rec)tarea )uterilor sl1ite6 ;hei2ere care le ?ntrec )@n i )e cele din 9slanda arunc uCoaie de a) )@n la ?nl3imi de mai multe sute de )icioare6 Mun3ii de mic scli)esc ?n toate culorile6 Vguni ?n iortoare )ar dinadins sco1ite )entru a ?ngdui )riCirilor s )trund )@n ?n mruntaiele )m@ntului6 #olul clocotete" )arc" c@nd 1ici" ?nc@t clre3ul cu greu ?i )oate struni calul ?ns)im@ntat6 ;uri uriae se deschid ?n calea drume3ului" )line cu nmol ier1inte" care se ridic i se las ?n Dos" ?ncetior6 :e msur ce ?nainte2i" dai mereu de alte i alte minuna3ii ale naturii6 Dac ?ntr/un loc i2Corte din )m@nt a) ier1inte" la c@3iCa )ai mai ?ncolo 3@nete un i2Cor cu a) lim)ede i rece6 :arc ?nsei geniile 1une s/ar lu)ta cu cele rele undeCa" ?n a undurile )m@ntului" ?ngerii cu diaColii6 Dac ?ntr/un loc rm@i ?ncremenit de at@ta rumuse3e" mai mergi )u3in i 3i se 21@rlete )rul de s)aim6 Dac ?ntr/un loc ai admirat un uria i2Cor de a) termal" care 3@nete la o sut de metri ?nl3ime" din )ere3ii )r)stioi ai unei str@mtori" ceCa mai de)arte treci )rin c@m)uri de cornalin" agate" calcedonii" o)ale i alte )ietre de )re36 Acolo" ?ntre mun3i" dorm lacuri minunate6 -el mai mare i mai rumos este YelloLstone" care" ?n a ar de 7iticaca" este ae2at la cea mai mare ?nl3ime" la a)roa)e o)t mii de )icioare altitudine6 A)a lui e oarte sul uroas6 :rin sco1ituri miun )strCi uriai" care au o carne cu gust deose1it" delicios6 :durile ?nconDurtoare sunt 1ogate ?n C@nat mare" cer1i i uri6 De )e maluri i2Corsc o sumedenie de i2Coare ier1in3i" iar )m@ntul din )reaDma acestora umeg" cu un sunet su13ire" ca )u itul unei locomotiCe6 -ei sla1i de ?nger sunt cu)rini de s)aim i simt neCoia s/o ia la goan" c@t mai degra1666 -ci toate or3ele care
$&4

Vulturii deertului

lucrea2 necontenit ?n interiorul )m@ntului ies aici la iCeal6 :are c ?ntreg 3inutul" c@teCa mile de Dur/ ?m)reDur" se Ca )r1ui ?ntr/o cli)it" ori Ca i ridicat ca un crater gigantic" a)rins i a2C@rlit )e deasu)ra crestelor RoA( Mountains666 am1ele )ers)ectiCe deo)otriC de ne)lcute )entru cel a lat )rin )reaDm6 Acolo unde r@ul YelloLstone iese din lac i ?i de)ete malul" s)re sud/Cest" ?n )unctul unde se Cars ,ridge/-reeA" se a)rinseser ocuri" dar nu at@t )entru )regtirea cinei" c@t )entru lumin6 :strCi lungi de un cot" )rini ?n a)a rece a lacului" ur arunca3i ?n a)a ier1inte care i21ucnea clocotind din )m@nt" la numai c@3iCa )ai de)rtare6 Micu3ul sa0on se m@ndrea gro2aC cu a)tul c ?n acea du)/ amia2 ucisese o oaie6 ACeau aadar ri)tur i" du) aceea" )strCi6 92Corul ier1inte era str@mt i )utea i olosit ?ntocmai ca o oal" iar a)a c)tase un gust de su)" aa c o sor1eau cu mult )o t din nite )ahare de )iele6 ;ru)ul aDunse aici" trec@nd )este R@ul :elicanilor i r@ul YelloLstone6 Voiau ca a doua 2i" dis/de/diminea3" s/o ia )este ,ridge/-reeA" s)re a)us" ctre R@ul ;urii de Eoc6 Acolo 3@nea ghei2erul numit de indieni KRun/ tiu/ tem1a" adic ;ura 9adului i" a)roa)e de acolo se a la 3inta lungii lor cltorii6 Merseser mult mai re)ede dec@t i/ar i ?nchi)uit6 -u toate c 3inta lor era )e a)roa)e" ar mai i ost trei 2ile )@n la luna )lin" iar 8ld #hatterhand era conCins c sioucii ogallallai nu Cor )utea sosi mai cur@nd6 A1ia Cor i aDuns la ,ottelers Range" 2ise el" aa c le/am luat/o 1inior ?nainte6 Lsa3i ocurile s ard )@n ce se ridic luna de du) mun3i6 */aCem de ce ne teme6 Dar cum este drumul de la ,ottelers Range ?ncolo" sirJ se interes Martin ,aumann6 Am au2it c ar i oarte )rimeDdios6 */a )utea s)une una ca asta6 Eirete" tre1uie s
$&I

Karl Ma(

te ereti de a)ro)ierea ghei2erelor i de acele locuri unde scoar3a )m@ntului este at@t de su13ire c ar )utea )lesni su1 )aii cailor6 :o3i s/o iei )e Cale" ?n susul r@ului" )e l@ng Culcanii stini6 Du) )atru/cinci ore de mers" aDungi ?ntre nite chei lungi de o Dumtate de mil" cio)lite ?n granit i ad@nci de Creo trei sute de metri6 Du) alte cinci ore" dai de un munte din ale crui creste )leac ?n Dos doi )ere3i )araleli" de st@nc" ad@nci de Creo nou sute de metri" numi3i :@rtia DiaColului6 Du) trei ceasuri de drum se )oate aDunge la gura r@ului ;ardiner" ?n susul creia eti neCoit s ?nainte2i" c nu mai )o3i trece )e la YelloLstone6 Drumul duce a)oi )e l@ng Bash1urnen i de/a lungul cascadei -reeA" )@n la marginea -heilor Mari" care sunt" cu siguran3" cea mai mare minune a 1a2inului6 -unoti minunea asta" sirJ ?ntre1 DicA Roto eiul6 Da" este lung de mai 1ine de a)te mile germane i ad@nc de mai 1ine de o mie de metri6 :ere3ii cad )er)endicular )e ad@ncime i numai un om care nu su er deloc de ame3eal ar )utea ?ndr2ni s se ae2e )e margine" ca s )riCeasc ?n ad@nc" unde r@ul" lat de ai2eci de metri" )are un iricel su13ire de argint6 Hi totui" de/a lungul secolelor" acest iricel a sco1it at@t de ad@nc ?n st@nc6 Valurile lui mugesc ?ntre )ere3ii de )iatr" se i21esc cu )utere de ei" dar sus nu se aude nimic din toat aceast 1tlie6 *ici un muritor nu )oate co1or? acolo i chiar dac ar )utea" n/ ar mai iei Ciu niciodat6 Ar )ieri su ocat6 A)a luCiului este cald" uleioas" cu un gust ru de )ucioas i de )iatr acr" rs)@ndind un miros de nesu)ortat6 Dac ?nainte2i ?n susul )r)astiei" aDungi acolo unde r@ul" de la o ?nl3ime de mai mult de o sut de metri" se )rClete ?n ad@ncul ?n iortor6 La un s ert de or ?n sus" r@ul co1oar iar cu Creo trei2eci de metri6 De/ acolo )@n aici" unui clre3 i/ar tre1ui Creo nou ore de drum6 Aadar" suntem cu dou 2ile ?naintea
$&O

Vulturii deertului

sioucilor6 Eirete c socoteala nu )oate i ?ntru totul e0act" dar c@teCa ceasuri ?n )lus sau ?n minus n/au nici o im)ortan36 + de/aDuns s tim c dumanii notri n/au aDuns ?nc6 Unde 1nui3i c se Cor a la m@ine" )e Cremea asta" sirJ ?ntre1 Martin ,aumann6 La ieirea din )r)astie6 Ai Creun motiC anume de te interesea2 cu e0actitateJ */a )utea s)une6 Dar C )ute3i ?nchi)ui c g@ndul ?mi alearg ?n ?nt@m)inarea tatii6 -ine tie dac mai trieteJ #unt conCins de astaG :oate c l/au ucis sioucii6 *u tre1uie s/3i aci ast el de g@nduri6 8gallallaii Cor s/i aduc )e )ri2onieri la morm@ntul e ului lor i aa Cor ace6 De asta )o3i i sigur6 -u c@t nenoroci3ii Cor i ucii mai t@r2iu" cu at@t mai mult se Cor chinui6 #ioucii nici nu se g@ndesc s le micore2e chinurile )rintr/o moarte )ri)it6 #e trase mai la o )arte" l@ng Binnetou" care adormise" se ?n ur cu o )tur i se culc" alturi de ratele su rou6 -eilal3i rmaser s tinuiasc6 Mi/e greu s trag )e s oar un asemenea om" 2ise ?ncetior DicA" dar acest t@nr a tiut s m roage at@t de rumos" ?nc@t mi/a muiat inima6 +i" )oate c trea1a se Ca s @ri cu 1ine6 +u C/am s tuit de la 1un ?nce)ut i C mai s)un i acum6 Dar g@ndete/te" drag :itt" interCeni Martin" c nu mai )ot ate)ta ?nc trei 2ile6 Mor de griDa tatlui meu6 Dar 8ld #hatterhand 3i/a e0)licat c )ri2onierii tre1uie s mai ie ?n Cia3G #e )oate ?nela6 Ai uitat c dumneata i DicA a3i ost cei dint@i care mi/a3i srit ?n aDutorJ Acum nu mai am )e cine m 1i2uiG 7aciG *u merit aceast ?nCinuire6 Din sim)atie
$&=

Karl Ma(

)entru dumneata am cut o )romisiune )e care nu Cei )utea s)une c nu mi/am 3inut/o6 Aa c Com merge" dar cu o singur condi3ieG #/o au2im6 8 )rimesc" dac mi/e cu )utin3 s m 3in de ea6 :e sioucii ogallallai ?i s)ionm numai ca s a lm dac tatl dumitale mai triete" dar nu Com ace nimic de ca)ul nostru ca s/l eli1erm6 Da" m ?nCoiescG ,ineG Fn3eleg oarte 1ine ce e ?n inima dumitale6 M/ai ?nduioat i te ?nso3esc" dar ?ndat ce ne conCingem c tatl dumitale triete" ne ?ntoarcem i mergem cu ceilal3i6 M@ine diminea3 )rietenii notri Cor i ?ngriDora3i de dis)ari3ia noastr6 #)er c ,o1 ?i Ca ace datoria" 2ise DicA6 Dar acum s tcem" altminteri Com tre2i 1nuieli6 Fndat Ca rsri luna6 # stingem ocul i s ne ae2m su1 co)aci6 Acolo e um1r i nu Cor 1ga de seam c@nd ne Com de)rta6 ,ine c e lun" 2ise <o11le/EranA6 -el )u3in Cedem drumul6 *i s/a s)us lmurit6 7ot ?n Dosul luCiului6 :e de o )arte ?mi dis)lace c tre1uie s ne ?nelm toCarii" dar" )e de alt )arte" nu le acem nici un ru6 :e Cremuri" mai aCeam i noi un cuC@nt de s)us6 Acum 8ld #hatterhand i Binnetou sunt e ii6 :rerile lui DicA i :itt nu mai ac nici o )ara chioar6 A sosit Cremea s le demonstrm c tim i noi s acem un )lan i s/l aducem la ?nde)linire6 #tinser ocul6 *ici ale indienilor nu mai ardeau6 Linitea se lsase ?n tot cu)rinsul6 *umai uierul a1urilor ieind din )m@nt se mai au2ea din c@nd ?n c@nd6 Du) Creo or" BohAadeh se a)ro)ie de co)acii su1 care edeau EranA" DicA i Martin6 Era3ii mei )ot s Cin du) mine" o)ti t@nrul indian6 Acum e tim)ul6
$&%

Vulturii deertului

Fi luar armele i celelalte lucruri i se uriar )@n la cai6 8chiul ager al lui BohAadeh )utu s/i deose1easc )e ai lor dintre ceilal3i6 Du) aceea" cei cinci se o)rir o cli)" ascult@nd" ca s Cad dac li)sa lor nu usese o1serCat" dar ?i ddur seama c ceilal3i dormeau nemica3iP duser mai de)arte caii" al cror tro)ot era ?n1uit de iar1a deas6 Eirete c nu sc)ar cu totul neo1serCa3i6 7oCarii lor" dei nu se ate)tau la sur)ri2e ne)lcute" )useser totui c@teCa santinele" care se schim1au" din Creme ?n Creme6 7recur )e l@ng un asemenea )a2nic" un oon" care ?i au2i Cenind6 Recunosc@ndu/i" ?ns" nu ddu alarma6 -e au de g@nd ra3ii meiJ ?ntre1 el6 Vor1ete ?ncet" s nu/i tre2im )e cei care dorm" rs)unse DicA6 8ld #hatterhand ne/a trimis6 +l tie ?ncotro mergem6 Asta 3i/e de aDunsJ Era3ii mei al1i sunt )rietenii notri6 *u/i )ot o)ri eu de a ?nde)lini )oruncile marelui r21oinic6 Merser mai de)arte6 Fndat ce se de)rtar de ta1r ?ntr/at@t ?nc@t tro)otul s nu mai )oat i au2it" ?nclecar" cutar malul lucios al lacului i ?naintar la tra) de/a lungul lui" ?ns)re ieirea r@ului YelloLstone6 A)oi urma s/o ia ?n sus" ctre nord6 Hoonului nu i se )ru nimic ciudat ?n aceast e0)edi3ie" aa ?nc@t nici mcar nu se osteni s/i s)un santinelei care Ceni mai t@r2iu s/l schim1e6 Ast el" )@n se lumin de 2iu" )lecarea ?ndr2ne3ilor" ori" mai 1ine 2is" a uuraticilor notri" rmase neo1serCat6 Dis/de/diminea3" tre1uiau s )orneasc6 De aceea" la )rimele ciri)ituri de )sri" se ridicar cu to3ii din culcuuri6 A1ia atunci o1serCar ?ns)im@nta3i c cei cinci oameni li)seau6 Aa cum se ?ncredin3ar )e dat" ei )rsiser ta1ra clare6 Hoonul care usese de )a2 cu o sear mai ?nainte" ?i )oCesti lui 8ld #hatterhand cele ?nt@m)late6 Binnetou era alturi i" cu toat agerimea min3ii lui" nu )utea intui g@ndurile
$&&

Karl Ma(

celor cinci6 Desigur c s/au dus s le ias ?n cale sioucilor ogallallai6 Atunci" i/au )ierdut min3ile" se m@nie a)aul6 *u numai c Cor intra ?n 1ucluc" dar ne Cor 1ga i )e noi" d@nd )e a3 a)ro)ierea noastr6 De ce Cor s se ?nt@lneasc cu siouciiJ -a s a le dac V@ntorul de Uri mai triete6 Dac e mort" nu ei Cor i aceia care/l Cor readuce la Cia3" iar dac triete" l/au nenorocit6 Binnetou )oate ierta aceast greeal celor doi 1ie3i ?ndr2ne3i" dar cei doi 1tr@ni C@ntori al1i ar tre1ui lega3i de st@l) i 1iciui3i" s)re 1atDocura emeilor i co)iilor6 Fn cli)a aceea Ceni ,o16 Mirosul de sconcs nu se dusese de tot" aa c nimeni nu/l su erea )rin a)ro)iere6 +ra aco)erit tot cu )tura de cal )e care i/o druise :itt Lunganul6 *oa)tea" c@nd se cea rcoare" se ?nCelea ?n 1lana ursului ucis de Martin ,aumann6 DomR #hatterhand caut )e domR MartinJ DaG :o3i s ?mi dai Creo in orma3ieJ 8" domR ,o1 oarte" oarte dete)t6 +l tie unde este domR Martin6 +i" undeJ A )lecat la sioucii ogallallai" ca s Cad )e domR ,aumann )rins6 DomR Martin s)us toate la domR ,o1" ca s s)un )e urm domR ,o1 la domR #hatterhandG Deci e ?ntocmai cum am )resu)us eu" 2ise 8ld #hatterhand6 -@nd au de g@nd s Cin ?na)oiJ -@nd Cede )e domR ,aumann" atunci Cin la noi" la EluCiul de Eoc6 Mai mult nu tie domR ,o16 ,unul tu domR Martin a cut o mare )rostie6 Ar )utea s/o )lteasc cu Cia3a6 -umJ DomR Martin ?n )rimeDdie mareJ Atunci domR ,o1 suie cal i duce du) el" s/l sca)eG Da" aa cum ai ucis i ursul" c@nd te/ai suit de ric ?n mesteacn6 8gallallaii nu este urs6 La domR ,o1 nu/i e ric
>''

Vulturii deertului

de ogallallai6 #tr@ngea din )umni amenin3tor i cea o mutr ca i cum ar i aCut de g@nd s ?nghit 2ece ogallallai6 ,ine" am s ac o ?ncercare cu tine" iindc ?3i iu1eti mult st)@nul6 Eii gata s )leci cu noi )este c@teCa minuteG Hi continu ctre Binnetou" l@ng care acum Ceniser i Craciul u)sarocanilor i c)etenia oonilor cu iul su" Moh/aL6 Eratele meu s/o ia ?nainte i s m ate)te la KRun/tiu/tem1a M;ura 9aduluiN6 -u mine Cor merge cei cincis)re2ece r21oinici u)sarocani cu e ul lor i Moh/ aL" cu cincis)re2ece oteni ooni6 7re1uie s mergem )e dat )e urma acestor nechi12ui3i i s/i salCm" dac sunt ?n )rimeDdie6 *u )ot ti dinainte din ce direc3ie Coi sosi la ;ura 9adului6 Aa c e cu )utin3 ca sioucii s aDung la morm@ntul e ului mai degra1 dec@t mine i ostaii mei6 -inci minute du) aceea" 8ld #hatterhand i ?nso3itorii si galo)au ?n direc3ia ?n care )orniser cei cinci ugari6 Eirete" ei aCeau un aCans considera1il6 Din cau2a ?ntunericului i a necunoaterii locurilor" ?naintaser ?ncet6 7otui" la iCirea 2orilor" lacul YelloLstone se a la la o 1un distan3 ?n s)atele lor" iar acum )uteau 2ori caii6 :riCelitea era minunat6 La ?nce)ut" Calea luCiului era destul de lat" cu )eisaDe schim1toare" de am1ele )r3i6 -ur@nd" ?nl3imile sc2ur ?ns)re maluri" a)oi )rinser a se ridica dre)t ?ns)re cer6 :retutindeni se artau e ectele )uterilor su1)m@ntene6 -u multe genera3ii ?nainte aceast regiune muntoas a ost un lac" cu o su)ra a3 de mai multe mii de Ailometri6 :e su1 a) lucrau ?ns )uteri Culcanice6 :m@ntul s/a ridicat" s/a cr)at i )rin aceste cratere s/a scurs o laC ier1inte" care ?n a)a lacului s/a )reschim1at ?n 1a2alt6 :ietre ier1in3i
>'$

Karl Ma(

scui)ate din ad@ncuri se unir cu alte minerale de elurite com)o2i3ii" alctuind un undament )e care )uteau s/i ae2e 2cm@ntul numeroase i2Coare minerale calde6 A)oi o mare cantitate de ga2e" cu o )utere colosal" a ridicat tot undul a)elor" c@ndu/le s se reCerse6 -anale ad@nci au 1r2dat )m@ntul" iar a)a duse cu sine )m@ntul des)rins i rocile ne?ntrite ?nc6 -ldura i rigul" urtunile i )loile au contri1uit la distrugerea" la ?nde)rtarea a tot ce nu )utea o)une re2isten36 *umai coloanele de laC" tari" ?m)ietrite" au rmas6 Ast el" a)a a s)at ?n )m@nt la o ad@ncime de mii de )icioare" a ros ?n drumul ei tot ce era moale" st@ncile ur s)late tot mai a und" orm@ndu/se chei i cascade" adeCrate minuni ale :arcului *a3ional6 Malurile Culcanice se ridic" 1r2date i )r)stioase" cu nite orme )e care nici o minte omeneasc nu le/ar )utea ?nchi)ui6 -olo cre2i c 2reti ruinele unui Cechi castel eudal6 :o3i distinge contururile erestrelor" oiorul i locul ?n care )untea se las )este an36 Mai de)arte se ?nal3 2Celte minarete" ?n a3 se deschide un am iteatru roman" ?n care s/au lu)tat sclaCii cretini cu iarele sl1atice6 Alturi se ridic" li1er i ?ndr2nea3" o )agod chine2easc i" mai de)arte )e cursul r@ului" o orm de animal" ?nalt de o sut de )icioare" a)stoare" maiestuoas" de )arc ar i ost ridicat ?n cinstea idolilor unui )o)or antediluCian6 Hi toate sunt numai amgire6 +ru)3iile Culcanice au dat materia )rim )e care a)a a modelat/o ?n elurite chi)uri6 9ar cine contem)l aceste o)ere ale unor or3e elementare se simte mai mic i mai ne?nsemnat dec@t un Cierme6 Acolo unde r@ul" cotind" se ?ndrea)t s)re a)us" au a)rut numeroase i2Coare cu a)e calde care" adun@ndu/se" ormar un )@r@ia ce se strecoar )rintre st@ncile ?nalte" urm@nd s se Cerse ?n YelloLstone6 #/ar i )rut c de aici ?ncolo nu se mai
>'>

Vulturii deertului

)utea ?nainta direct )e malul r@ului" de aceea cei cinci oameni cotir la st@nga" urm@nd cursul )@r@iaului cu a) cald6 Aici nu erau nici co)aci" nici tu iuri6 7oate )lantele )ieriser6 A)a cald )rea murdar i mirosea a ou clocite6 Ast el" )e un drum aneCoios de ore ?ntregi" aDunser sus )e culmi6 A)a deCeni iari lim)ede i )roas)t6 Fn cur@nd se artar tu iuri" 1a chiar i c@3iCa co)aci6 Eirete c nu )utea i Cor1a de un drum adeCrat6 :e mari distan3e" caii tre1uiau s se strecoare )rintre r@mturi de st@nc" care te ceau s cre2i c un munte ?ntreg a c2ut din cer" s r@m@ndu/se de )m@nt6 Aceste cio1uri aCeau deseori orme ciudate i" nu o dat" clre3ii se o)rir )entru a le )riCi mai ?ndea)roa)e6 Aa trecu tim)ul" iar la amia2 a1ia str1tuser Dumtate din drum6 La un moment dat" 2rir o cas destul de mare" care )rea o Cil ?n stil italian" cldit ?n miDlocul unei grdini ?m)reDmuite cu un 2id ?nalt6 Mira3i" se o)rir6 9a te uit ce/mi Cd ochiiG + cu ne)utin3G 2ise DicA6 De ce/ar i cu ne)utin3J rs)unse EranA6 Dar" ia uita3i/C mai 1ine" nu Cede3i oare un om ?n a3a )or3iiJ Eirete" sau cel )u3in aa mi s/a )rut" acum nu mai Cd nimic" )oate c/a ost doar o um1r6 Acolo unde a)are o um1r de om" tre1uie s ie i )ro)rietarul ei )e/a)roa)e6 9ar dac um1ra a dis)rut" atunci ori a dis)rut soarele" ori )ersoana6 -um Cd" soarele e ?nc la locul su" aadar" omul a )lecat6 Vom Cedea ?ndat ?ncotro6 #e a)ro)iar de cldire i C2ur c nu era o construc3ie cut de m@na omului" ci o crea3ie a naturii6 Tidurile erau de elds)at al1" lucios6 Mai multe goluri )uteau i luate" cu uurin3" dre)t erestre6 #e Cedea i o u mare" ?nalt6 Dac te uitai )rintr/?nsa" 2reai un soi de curte larg" ?m)odo1it cu decora3ii
>'5

Karl Ma(

naturale de )iatr6 -hiar ?n miDlocul ei 3@nea din )m@nt un i2Cor" care ?i arunca a ar" )rin )oart" a)ele reci i lim)e2i6 MinunatG se 1ucur DicA6 Acesta e un loc cum nu se )oate mai )otriCit )entru )o)asul de amia26 9ntrm ?nuntruJ */am nimic ?m)otriC6 *u tim ?ns nimic des)re )ersoana care locuiete aici6 AG *i s/o i )rut6 Locul acesta )are cu desC@rire )ustiu6 Hi" de alt el" ?nainte de a intra" Com cerceta amnun3it ?m)reDurimile6 Fnaint" 3in@nd )uca )regtit6 #e a)ro)ie 1inior de )oart i se uit ?nuntru" a)oi se ?ntoarse s)re ceilal3i" )o tindu/i: Veni3i ?nuntru6 *u/i nici 3i)enie )e/aiciG *dDduiesc din toat inima" 2ise EranA6 *u 3in deloc s am de/a ace cu sta ii care au cine tie ce misiuni s)irituale de ?m)linit )rin )artea locului: :itt" Martin i EranA urmar s atul lui DicA6 *umai BohAadeh rmase nemicat" )reC2tor6 De ce nu Cine ratele meu rouJ ?ntre1 iul V@ntorului de Uri6 9ndianul adulmec aerul i rs)unse: Era3ii mei nu 1ag de seam c aici miroase a calJ Eirete c miroase" dar mirosul Cine de la caii notri6 -@nd ne/am o)rit" mirosul Cenea dins)re u6 *u se Cd nici un el de urme" de oameni sau de animale6 Eiindc )m@ntul e )ietros6 Fi rog )e ra3ii mei s ie )reC2tori6 */aCem nici un motiC de team" 2ise DicA6 Veni3i s ne uitm mai de)arte6 Fn loc s/l lase s se uite singur i ast el drumul s rm@n li1er" ?l urmar clri" ?ndre)t@ndu/se s)re ?nc)erea din und6
>'4

Vulturii deertului

Un rcnet rsun dintr/o dat" de )arc s/ar i cutremurat )m@ntul6 8 mul3ime de indieni rsrir din toate )r3ile i ?ntr/o cli) cei )atru clre3i ne)reC2tori ur ?m)resura3i6 Un indiCid ?nalt" usc3iC dar C@nDos" )r@nd" du) )odoa1ele ca)ului" c)etenia celorlal3i" strig ?ntr/o engle2easc stricat: :reda3i/C" ori C lum scal)urileG :e nai1a" 2ise DicA ?n nem3ete6 Au )us la1a )e noi6 #unt sioucii )e care Croiam s/i )rindem6 Hi" ?ntorc@ndu/se ctre e ul acestora" continu engle2ete: # ne )redmJ Dar nu C/am cut nimic6 *oi suntem )rietenii oamenilor roii6 #ecurea de r21oi a sioucilor ogallallai ?m)otriCa e3elor )alide a ost de2gro)at" rs)unse indianul" seme36 Descleca3i i le)da3i armeleG */ aCem Creme de ate)tatG -inci2eci de )erechi de ochi strluceau crunt i cinci2eci de m@ini roii se ?ncletar )e cu3ite6 :itt Lunganul co1or? de )e cal cel dint@i6 Eace3i ce Ci se cere" ?i s tui el toCarii6 7re1uie s c@tigm tim)6 #unt sigur c ai notri Cor Ceni s ne sca)e6 Desclecar cu to3ii i/i )redar armele6 -um s)usesem" BohAadeh nu intrase ?m)reun cu d@nii6 +l ?i C2u de a ar toCarii ?m)resura3i i/i trase calul la o )arte" )entru a nu i 2rit )rin deschi2tura de la intrare6 #ri Dos de )e cal" se culc la )m@nt i/i ?ntinse g@tul doar at@t c@t s )oat )riCi ?nuntru" ?n curte6 9ar ceea ce C2u" ?l ?ncremeni6 Recunoscuse )e e 6 +ra ?nsui <ong/)eh/te/Aeh" adic Mocasinul/cel/ greu" c)etenia sioucilor ogallallai" cruia ?i a)ar3inuse i de la care ugise6 -e/aCea de cutJ # se ?ntoarc du) 8ld #hatterhand i ceilal3iJ Dar singuri intraser ?n 1ucluc i s/ar i cuCenit ca tot singuri s/i sca)e )ieleaG #e g@ndi c@teCa minute i/i croi un )lan nes)us de
>'I

Karl Ma(

?ndr2ne36 #e urc )e cal i intr ?n curte" lu@nd o ?n 3iare c@t mai ne)stoare cu )utin36 9ndienii tocmai se )regteau s/i lege )e cei )atru )rini6 BohAadeh mai cu c@3iCa )ai" a)oi se o)ri6 U G strig el6 De c@nd r21oinicii sioucilor ogallallai leag m@inile celor mai 1uni )rieteniJ Aceste e3e )alide sunt ra3ii lui BohAadehG *eate)tata lui a)ari3ie st@rni uimirea tuturor6 Mocasinul/cel/greu ?ncrunt din s)r@ncene" ?l msur )e t@nrul indian cu o )riCire str)ungtoare i rs)unse: De c@nd au deCenit c@inii al1i ra3ii notriJ De c@nd au salCat Cia3a lui BohAadeh6 -)etenia ?i )ironii ochii ?n cei ai lui BohAadeh6 A)oi ?ntre1: Unde a ost BohAadeh )@n acumJ De ce nu s/a ?ntors la tim)" c@nd a ost trimis s/l s)ione2e )e dumanJ Eiindc a ost )rins de c@inii de ooni" dar aceste )atru e3e )alide s/au lu)tat )entru el i l/au sc)at6 9/ au artat un drum care duce uor i re)ede la YelloLstone i l/au ?nso3it" ca s ume2e )i)a )cii cu Mocasinul/cel/greu6 :e 1u2ele c)eteniei rsri un sur@s 1atDocoritor6 Descalec i mergi l@ng ra3ii ti al1i" )orunci el6 +ti )ri2onier ca i eiG BohAadeh" )ri2onierul tri1ului suJ -ine i/a dat Mocasinului/cel/greu dre)tul de a ace )ri2onier un r21oinic din neamul suJ +l singur i/a luat acest dre)t6 +l este conductorul acestei cete de r21oinici i )oate ace tot ce )o teteG BohAadeh ?i smuci calul de h3uri" ridic@ndu/l ?n dou )icioare6 #ioucii care se ?m1ul2iser ?m)reDurul su se C2ur neCoi3i s se ?nde)rte2e6 Fi cu ast el loc6 :use r@ul )e g@tul calului" eli1er@ndu/i ast el m@na st@ng i" )regtindu/i arma" ?ntre1:
>'O

Vulturii deertului

De c@nd au Coie c)eteniile sioucilor ogallallai s ac tot ce )o tescJ BohAadeh este t@nr" ?ns el a ucis un 2im1ru al1 i )oart ?n s@n )ene de Cultur6 *u se d )rins" iar acela care ?l insult Ca tre1ui s se lu)te cu el6 Rostise aceste Cor1e )lin de m@ndrie i nu ?n 2adar6 -)eteniile indienilor nu au de el )utere ereditar" nu dis)un de )rerogatiCele unui )rinci)e euro)ean6 *u )ot ace legi i nu )ot da decrete6 #unt alei din r@ndurile r21oinicilor" )entru c s/au distins ie )rin a)te de CiteDie" ie )rin ?n3ele)ciune6 9n luen3a i )uterea de deci2ie a unei c)etenii se s)riDin numai )e im)resia )e care o ace )ersonalitatea sa6 Mocasinul/cel/greu era cunoscut ca un om as)ru i Coluntar6 Fi do1@ndise merite ?nsemnate" ?ns ?nc)3@narea i tru ia ?i dunaser de multe ori6 +ra ioros i s@ngeros6 :rerile celor din tri1 erau ?m)r3ite6 Unii erau )arti2anii lui" al3ii" ?ns" )e ascuns ori )e a3" ?i erau )otriCnici6 Aceast de21inare se Cdi acum" du) ce BohAadeh Cor1i6 -@3iCa siouci scoaser strigte de a)ro1are6 -)etenia le arunc o )riCire ioroas" cu semn c@torCa credincioi s aco)ere ieirea" a)oi continu: 8rice siou0 e un om li1er6 Dar c@nd un r21oinic deCine trdtorul ra3ilor si" )ierde acest dre)t6 DoCedete c eu sunt trdtorG 8 Coi doCedi ?ndat dinaintea adunrii r21oinicilor6 9ar eu Coi a)rea acolo ca un om li1er" cu armele ?n m@n" i Coi aCea dre)tul s m a)r6 Voi doCedi c Mocasinul/cel/greu m/a Dignit )e nedre)t i/l Coi )roCoca la lu)t6 Un trdtor nu se )oate arta adunrii cu armele ?n m@n6 BohAadeh le Ca )reda )e ale sale6 Dac e neCinoCat" le Ca )rimi ?na)oi6 U G -utea2 cineCa s mi le iaJG 7@nrul roti o )riCire semea3" )roCocatoare6 :e
>'=

Karl Ma(

unele e3e deslui sim)atie6 -ei mai mul3i" ?ns" ?l )riCeau cu rceal6 *u 3i le Ca lua nimeni" rs)unse c)etenia6 Ai s le dai tu singur6 9ar dac Cei ?ncerca s te ?m)otriCeti" te Coi ?m)uca6 Am i eu gloan3e ?n arm6 Hi" s)un@nd acestea" loCi cu m@na )atul )utii6 -@nd a )lecat de la noi" BohAadeh nu aCea )uc6 De unde o are acumJ 9/au druit/o" cumCa" e3ele )alideJ Acetia nu ac niciodat cadouri dac nu )ot trage oloase6 Aadar" BohAadeh a ost cel care le/ a cut lor serCicii i nu inCers6 BohAadeh n/a ost nscut de o emeie siou06 -are dintre CiteDii r21oinici Crea s Cor1easc )entru el" mai ?nainte ca el s rs)und la ?nCinuirile meleJ *imeni nu se mic6 Mocasinul/cel/greu arunc t@nrului o )riCire trium toare i/i )orunci: Descalec i )red armeleG 7re1uie s te a)eri" iar noi Com decide du) aceea6 :rin ?m)otriCire" nu doCedeti altceCa dec@t c eti ?ntr/adeCr CinoCat6 BohAadeh ?n3elese c tre1uie s se su)un6 #e ?m)otriCise" )@n acum" )entru a ace im)resie asu)ra acelora care nu erau deCota3i e ului lor6 M Coi su)une" 2ise el linitit6 -au2a mea este drea)t6 :ot s ate)t sentin3a6 :@n atunci m )redau6 Desclec i ?i de)use armele la )icioarele c)eteniei6 Acesta cu un semn i c@3iCa care se a lau )rin )reaDm scoaser nite curele" ca s/l lege6 U G strig el" m@nios6 Am s)us eu c C dau Coie s ace3i una ca astaJ Aceast Coie mi/o iau eu singur" rs)unse e ul6 Lega3i/l i )une3i/l undeCa unde s nu )oat Cor1i cu aceste e3e )alide6 La ce ar i ost 1un ?m)otriCireaJ BohAadeh tre1ui s se lase ?n Coia sor3ii6 Eu legat edele i tr@ntit ?ntr/ un col36 Doi siouci se ae2ar alturi" de )a26
>'%

Vulturii deertului

Atunci" un r21oinic 1tr@n se a)ro)ie de e " 2ic@nd: :este ca)ul meu au trecut cu mult mai multe ierni dec@t )este al tu" de aceea nu/mi )o3i lua ?n nume de ru o ?ntre1are: ai Creun motiC" c@t de c@t temeinic" ca s/l acu2i )e BohAadeh de trdareJ Am s/3i rs)und" iindc eti cel mai 1tr@n dintre otenii mei6 Mi se )are din cale/a ar de ciudat c cel mai t@nr dintre )ri2onierii al1i seamn gro2aC la chi) cu V@ntorul de Uri6 :oate i acesta un motiCJ Da6 F3i Coi doCediG Veni l@ng )ri2onieri" care C2user i au2iser tot ce BohAadeh ?ndr2nise )entru ei6 Din )cate" nici DicA" nici :itt nu cunoteau oarte 1ine lim1a sioucilor i nu )rice)user tot ce/a s)us BohAadeh6 Vicleanul e ?i lu o ?n 3iare mai )u3in as)r i 2ise: Fnainte de a )leca de la noi" BohAadeh a cut o a)t asu)ra creia tre1uie s chi12uim6 De aceea este" deocamdat" )ri2onier6 Dac se Ca Cedea c e3ele )alide nu ?l cunoteau )e atunci" i se Ca reda li1ertatea6 -e nume )oart oamenii al1iJ 9 le s)unemJ ?l ?ntre1 DicA )e :itt6 Da" rs)unse acesta6 :oate c aa se Cor )urta mai 1ine cu noi6 Hi" ?ntorc@ndu/se s)re c)etenie" continu: +u m numesc DicA/)etahteh" iar acesta este :itt/honsAeA6 #/ar )utea ca aceste nume s nu/3i ie chiar de tot necunoscute666 U G rsun de Dur/?m)reDur" ?n cercul sioucilor6 -)etenia le arunc o )riCire ?ncruntat6 Hi el era sur)rins de a aCea ?n m@n )e aceti Cesti3i lu)ttori" dar nu ls s i se Cad mirarea6 Mocasinul/cel/greu nu tie de numele Coastre" rs)unse el6 Dar acetia doi cine suntJ :un@nd aceast ?ntre1are" care/i )riCea )e EranA i )e Martin" se adres tot lui DicA6 :itt ?i o)ti:
>'&

Karl Ma(

:entru Dumne2eu" nu/i s)uneG -e are al1ul de o)tit celuilaltJ ?ntre1 e ul cu as)rime6 # rs)und cel ?ntre1atG DicA tre1ui s se hotrasc s s)un o minciun6 Rosti un nume" la ?nt@m)lare" )rimul care/i trecu )rin minte" )re2ent@ndu/l )e Martin dre)t iul lui EranA6 :riCirile c)eteniei alunecar cercettoare de la unul la cellalt" ?n Creme ce un 2@m1et 1atDocoritor ?i trecu )e a36 7otui" s)use )e un ton destul de )rietenos: Ee3ele )alide s m urme2e6 Hi )i ?ns)re )artea din dos a cur3ii6 Aceasta tre1uie s i ost c@ndCa o st@nc uria din elds)at" amestecat cu )r3i moi care" s)late iind de )loaie" ormaser un teren neted" asemntor cu o ograd ?nchis ?ntre 2iduri /?nalte" des)r3it )rin nite )ere3i tot de st@nc6 Fnc)erea cea mai din und era i cea mai mare6 Acolo aCuseser loc to3i caii sioucilor ogallallai6 Fntr/un ungher se a lau ase al1i" lega3i de m@ini i de )icioare6 +rau ?n cea mai Dalnic stare6 <ainele le at@rnau ?n 2dren3e )e tru)6 Fncheieturile m@inilor le erau roase de lan3uri" iar e3ele )line de noroi" cu )rul i 1ar1a ?ntr/o ?nc@lceal de nedescris6 81raDii le erau su)3i" ochii a unda3i ?n or1ite de at@ta oame" sete i multe alte chinuri6 Aici ?i aduse c)etenia )e noii )ri2onieri6 Fn drum" Martin ?i s)use ?ncetior lui DicA: Unde Crea s ne ducJ :oate la tataJ #e )rea )oate6 Dar" )entru numele lui Dumne2eu" s nu lai s se Cad c ?l cunoti" altminteri totul Ca i )ierdut6 Aici sunt )ri2onieri nite e3e )alide" 2ise c)etenia6 Mocasinul/cel/greu nu cunoate numele lor" iindc nu )oate Cor1i lim1a lor6 8amenii al1i )ot s mearg la ei" s/i ?ntre1e" a)oi s/mi s)un i mie cine sunt ei de a)t6 Fi conduse )e cei )atru ?n ungher6 DicA )i re)ede
>$'

Vulturii deertului

?nainte i s)use nem3ete: #)erm c aici se gsete V@ntorul de Uri" ,aumann6 7e rugm nu arta c/l recunoti )e iul dumitale6 9at/l" e aici" ?n s)atele meu6 Venisem s C salCm" dar am c2ut i noi ?n m@inile indienilor" ?ns ?n cur@nd ne Cor Ceni aDutoare6 7iclosul rou cunoate numele dumneaCoastrJ ,aumann nu Cor1i ?ndat6 A)ari3ia iului su ?l lsase r grai6 A1ia du) o Creme rs)unse" cu greu: 8" DoamneG -e 1ucurie" dar i ce durereG Da" irete" sioucii tiu at@t numele meu c@t i )e cele ale toCarilor mei6 ,ineG :oate c ne Cor aduce i )e noi tot aici6 Atunci Cei a la mai multe lucruri6 -u toate c nu )rice)ea nici o iot" siou0ul era numai urechi6 Voia )arc s ghiceasc cu)rinsul cuCintelor du) intona3ie6 -u ochiul ager" )riCea c@nd la Martin" c@nd la tatl acestuia6 -ercetarea lui rmase r olos6 Martin se st)@nea oarte 1ine" art@nd o igur indi erent" dei starea tatlui su cuse a)roa)e s/l )odideasc lacrimile6 +i" ?ntre1 e ul de2amgit" i/au s)us )ri2onierii numeleJ Da" rs)unse DicA" dar tu le tiai dinainte6 -redeam c m/au min3it6 7u i toCarii ti Ce3i rm@ne aici6 :u3ina 1unCoin3 )e care o artase )@n acuma i se tersese de )e o1ra26 -hem )e sioucii care Ceniser cu d@nsul" iar acetia golir 1u2unarele )ri2onierilor i/i )user ?n lan3uri6 #)lendidG 1om1ni :itt" C2@nd cum dis)are ?ntreg con3inutul 1u2unarelor sale6 + de mirare cum aceti Culturi de st@nci nu ne iau i hainele6 Domnule DicA" o)ti <o11le/EranA" trea1a asta nu/mi )lace6 Acesta este unul i/acelai cu trengarul care m/a ?m)ucat atunci ?n )icior6 *oii )ri2onieri ur ae2a3i Dos" l@ng cei Cechi6
>$$

Karl Ma(

-)etenia se ?nde)rt" ls@nd c@3iCa oameni de )a26 *enoroci3ii nu ?ndr2neau s Cor1easc tare6 ,aumann" iul" usese ae2at tocmai l@ng tatl su" o ?m)reDurare olosit de d@nii ca s/i arate unul celuilalt toat dragostea6 Du) c@tCa Creme sosi un siou06 #coase lan3urile de la )icioarele unuia dintre )ri2onierii mai Cechi i )orunci ca acesta s/l urme2e6 8mul nu )utea merge6 #e cltina istoCit" alturi de indian6 -e/or i Cr@nd cu d@nsulJ se ?ntre1 ,aumann6 Vor s/l ac s ne trde2e" rs)unse :itt6 Mare noroc c toCarii mei n/au s)us nimic des)re aDutoarele )e care le ate)tm6 ,a tot au )omenit c@te ceCa6 *u/i nici o )rimeDdie6 -@nd omul se Ca ?na)oia" ne Com )2i s mai 2icem ceCa de seam6 7re1uie s ne conCingem mai ?nt@i c )utem aCea ?ncredere ?n el6 ,nuiala lui :itt se adeCeri ?ntocmai6 8mul usese dus la e " care ?l )riCi ?ncruntat6 #rmanul" nu se )utea 3ine )e )icioare6 7re1ui s se ae2e Dos6 Htii ce soart te atea)tJ ?l ?ntre1 c)etenia6 ,nuiesc" rs)unse cu Coce sla1 cel ?ntre1at6 *e/a3i s)us/o" de altminteri" de at@tea oriG 7e atea)t moartea" o moarte ?n chinuri groa2nice" care nici nu se )ot descrie6 7oate astea s)re a cinsti morm@ntul )e care Cei muri6 -e 2ici" n/ai Crea s sca)i de o asemenea soart" s rm@i ?n Cia3J -um a )utea sc)aJ -e ar tre1ui s acJ ?ntre1 omul cu su letul i tru)ul at@t de torturat6 #/mi rs)un2i6 F3i druiesc ?n schim1 Cia3a6 +ste adeCrat c V@ntorul de Uri are un iuJ Da6 +ste )ri2onierul cel t@nrJ Da6 -ine e cel care chioa)tJ Un toCar al V@ntorului de Uri" <o11le/EranA6 -aut s a li cum de s/au ?nt@lnit cu BohAadeh i
>$>

Vulturii deertului

dac se mai gsesc )rin )reaDm i alte e3e )alide6 Dac da" ce au de g@ndJ Dac a li aceste lucruri" eti li1er6 Dar nu lsa s se o1serCe ceCa6 8mul u adus ?ndrt )rintre ceilal3i" )us la locul su i legat de )icioare6 -eilal3i tceau6 Rmase i el linitit6 :e msur ce se g@ndea mai 1ine" ?i ddea seama c nu )rocedase corect6 +ra un 1iat cumsecade6 Fn3elese c e ul nu se Ca 3ine de Cor1 i c se lsase )clit6 */ar i tre1uit s s)un nimic6 #e ?ncre2use ?n Mocasinul/cel/greu i/i trdase )rieteniiG Fn cele din urm" hotr? s/i s)un lui ,aumann adeCrul6 V@ntorul de Uri se a)ro)ie de el6 Du) un rstim)" ?l ?ntre1: +i" domnule" )entru ce stai aa tcutJ Unde te/au dusJ La c)etenieG M g@ndeam euG Hi ce Coia cu dumneataJ Am s/3i s)un cinstit6 Voia s tie cine sunt Martin i EranA" iar eu i/am s)us" iindc mi/a gduit ?n schim1 li1ertatea6 Vai de noiG Ai cut o )rostie cum nu se )utea alta mai mareG Dar cum a rmas cu li1ertateaJ 8 Coi aCea numai atunci c@nd Coi a la cum s/au ?nt@lnit ceilal3i domni cu un anume BohAadeh i dac mai sunt al3i al1i )e/a)roa)e6 AaG Hi cre2i c mecherul ?i Ca 3ine gduialaJ *u6 Du) ce m/am g@ndit mai 1ine" m/am conCins c are de g@nd s m )cleasc6 ,ine te/ai g@ndit6 Hi iindc ai ost sincer" ?3i Com/ ierta )rostia )e care ai cut/o6 De alt el" nici s nu/3i ?nchi)ui c ai i )utut trage cu urechea6 *oi am 1nuit de ce te/a chemat e ul i/am hotr@t s ne erim6 Dar ce s/i rs)und dac m mai ?ntrea1J 7e ?nC3 eu" 2ise DicA6 #)ui c noi l/am salCat )e BohAadeh c@nd a ost )rins de ooni" c am Cenit cu el ?ncoace" ca s/l aducem cu 1ine la ai si6 A ar de
>$5

Karl Ma(

noi" al3i al1i nu mai sunt6 Hi" dac Crea s te )cleasc" deschide ochii 1ine6 Mai sigur eti de sc)are cu noi dec@t cu ei6 -u aceasta" trea1a u terminat6 :ri2onierii nu )uteau mica nici m@inile" nici )icioarele6 7ot ce )uteau ace" era s se rostogoleasc de )e o )arte" )e alta6 DicA Ceni l@ng ,aumann6 -u Martin la drea)ta i V@ntorul de Uri la st@nga" )utu s/i )oCesteasc totul i s/i ?m)rteasc s)eran3a lor c nu Cor sta mult tim) )ri2onieri6 Fntre tim)" c)etenia chemase la sine )e cei mai de seam r21oinici ai si i trimisese du) BohAadeh6 -@nd acesta intr ?n curtea unde se a lau sioucii" ei edeau ?n semicerc" cu e ul ae2at ?n miDloc6 :ri2onierul tre1uia s stea ?n a3a lor6 Dou santinele" cu cu3itele ?n m@n" luar loc de o )arte i de alta a lui6 Aceast din urm ?m)reDurare ?i ddu de g@ndit lui BohAadeh6 Fn3elegea c situa3ia i s/a ?nrut3it6 Du) ce ochii celor de a3 ?l )riCir o Creme" ?ncrunta3i" c)etenia ?nce)u: Acum" BohAadeh )oate s )oCesteasc ce a cut din cli)a ?n care ne/a )rsit6 BohAadeh rs)unse inCita3iei6 +l )oCesti cum a ost 2rit de ooni i a)oi )rins" cum" )e urm" a ost eli1erat de acei al1i6 7onul su era sigur6 7otui" 1g de seam c nu e cre2ut6 Du) ce termin" nimeni nu scoase nici un cuC@nt6 -)etenia ?ntre1: Hi cine sunt cele )atru e3e )alideJ BohAadeh rosti mai ?nt@i numele lui DicA Roto eiul i al lui :itt Lunganul" art@nd c este o adeCrat cinste )entru siouci c ast el de C@ntori Cesti3i se a l )rintre d@nii6 Dar ceilal3i doiJ Fntre1area nu/l )use )e BohAadeh ?n ?ncurctur6 Fi ddu lui EranA un nume i 2ise c Martin este iul acestuia6
>$4

Vulturii deertului

-)etenia nici nu cli)i din ochi" totui ?ntre1: :oate c BohAadeh a a lat c V@ntorul de Uri are un iu care se numete MartinJ *uG Fi )str cum)tul" dei ?n su letul su era ?ncredin3at c iretlicul nu i/a i21utit6 He ul sioucilor tun: BohAadeh este un c@ine" un trdtor" un lu) ?m)u3itG -rede oare c noi n/am ?n3eles c EranA i iul V@ntorului de Uri sunt doi dintre )ri2onierii notriJ BohAadeh i/a adus aici" )recum i )e ceilal3i" ca s/i salCe2e )e )ri2onieri6 Acum Cor aCea aceeai soart cu d@nii6 Adunarea Ca chi12ui ast2i" la ocul de )o)as" moartea de care Cor )ieri6 BohAadeh u luat de acolo i legat de cal" cci se )regteau de )lecare6 -eilal3i )ri2onieri )3ir la el6 +ra dureros s Ce2i ce nenoroci3i i istoCi3i edeau lega3i )e cai" ,aumann i cei cinci toCari ai si6 Dac n/ar i ost lega3i de )icioare" ar i c2ut de 1un seam" at@t erau de slei3i6 :itt ?i o)ti lui DicA c@teCa cuCinte6 Roto eiul rs)unse: *umai )u3intic r1dare" amiceG 8ld #hatterhand e )e/a)roa)e6 #igur a a lat ?ntre tim) c suntem nite do1itoci6 8ricum" ?ns" Ca Ceni du) noi" cu o ceat de indieni" iar eu Coi aCea griD s ne gseasc urma6 -um aaJ 9a )riCeteG Mi/am smuls o @ie din 1lan i am s @iat/o cu din3ii6 Am lsat o 1uc3ic acolo unde am stat i" )e msur ce Com ?nainta" Coi mai lsa s cad c@te/o 1uc3ic" din c@nd ?n c@nd6 *u/i C@nt" i Cor rm@ne )e unde/au c2ut6 8dat aDuns ?n aceste locuri 1lestemate" 8ld #hatterhand Ca gsi" cu siguran3" @ia de 1lan i Ca ti c" )e/o asemenea ari3" numai DicA Roto eiul se )oate ?ncumeta s )oarte aa ceCa6 Va cuta mai de)arte i Ca gsi i celelalte 1uc3i" a l@nd ast el ?ncotro am luat/o6
>$I

Karl Ma(

-eata sioucilor urma cursul luCiului6 Fnaintar ?ns)re culmile care se cheam #)inarea +le antului" a)oi se ?ntoarser ctre irul de mun3i care alctuiesc grani3a dintre 8ceanul Atlantic i 8ceanul :aci ic6 DicA nu cuse o )resu)unere greit c@nd 2isese c 8ld #hatterhand se a l )rin a)ro)iere6 La trei s erturi de or du) dis)ari3ia sioucilor ?n s)atele mun3ilor" sosi i el cu u)sarocanii" dins)re nord" tocmai )e drumul )e care Ceniser ugarii6 Mergea ?n runte" alturi de iul c)eteniei oonilor i cu Craciul u)sarocan6 Sinea ochii ?n )m@nt6 *u/i sc)a nici cel mai mic lucru care ar i )utut s/i arate c )e/acolo trecuser de cur@nd oameni6 -@nd 2ri artarea de )alat" se mir mai ?nt@i" dar a)oi rs)unse la ?ntre1area Craciului: Fmi aduc aminte6 *u e o cas" ci o st@nc6 Am ost o dat ?nuntru i m/a mira ca cei )e care/i cutm s nu i intrat i d@nii" ca s )riCeasc6 +steQ )e to3i draciiG #co3@nd acest strigt" sri de )e cal i ?nce)u s e0amine2e st@nca de 1a2alt6 +0act ?n acel )unct" drumul su se ?nt@lnea cu cel )e care o luaser sioucii6 Aici au ost mai mul3i oameni" clri" i nu mai demult de o or" 2ise el6 */a crede c au ost sioucii6 Hi totui" cine altcineCa ar i )utut iJ -asa asta ?mi d de 1nuit6 # ne des)r3im i s/o ?nconDurmG -u el ?n runte" gonir ?nainte ?n galo)6 -ldirea de st@nc u ?m)resurat i 8ld #hatterhand intr mai ?nt@i singur ?nuntru6 Ls Cor1 ca ceilal3i s/l urme2e numai dac aud )ocnituri de )uc6 7recu multior )@n s ias el de acolo6 ACea a3a ?ngriDorat i graC6 Tise: */aCem nici o cli) de )ierdut" cci oamenii al1i au ost lua3i )ri2onieri" ?m)reun cu BohAadeh" i acum o or au )ornit de/aici6 Eratele meu tie e0act acest lucruJ ?ntre1 9nim/
>$O

Vulturii deertului

de/ oc" Craciul r talisman6 Da6 Am C2ut toate urmele lor i le/am citit 1ine6 DicA Roto eiul mi/a lsat un semn i s)er c Com mai gsi i altele6 Art @ioara de 1lan )e care o gsise6 -e are de g@nd s ac 8ld #hatterhandJ ?ntre1 indianul6 Vrea s )ornim )e urmele ogallallailorJ DaG *umaidec@tG Hi nu ne mai ?ntoarcem la Binnetou" ca s/i )rindem la EluCiul ;urii de EocJ Da" acolo ar i tre1uit s/i gsim" dar e mai 1ine dac/i )rindem ?ntre cele dou gru)uri ale noastre6 Aadar" tre1uie s mergem du) d@nii6 8ri" )oate" ra3ii mei au o alt )rereJ *uG rs)unse uriaul" m@nios6 *e )are 1ine c am dat de urmele sioucilor ogallallai6 Mocasinul/cel/greu este conductorul lor i m 1ucur s )unem m@na )e ei6 # mergemG

>$=

Karl Ma(

11. &N CEA MAI MARE

RIME-DIE

Din )ricin c tre1uiau s citeasc urmele" ?naintau oarte ?ncet6 :m@ntul era de )iatr Culcanic" deci )ietricelele s r@mate su1 )aii cailor erau singurele indicii" destul de nesigure6 De aceea se cerea mare aten3ie" iar @ioarele de 1lan ale lui DicA se doCedir de mare aDutor6 De la o Creme" drumul se a1tu ?ns)re drea)ta" deci s)re sud/Cest6 ADunser ?n )artea cea mai de sus a r@ului" la hotarul de a)e6 -ine se o)rete acolo" )oate Cedea Dos" ?n drea)ta" canalele care ?i duc a)ele ?n Mississi))i )rin YelloLstone i Missouri" )@n la ;ol ul Me0ic" )e c@nd la st@nga a)ele trec )rin Calea r@ului #CaAe" )@n la 8ceanul :aci ic6 Regiunea nu mai era arid6 :m@ntul era gras" iar cele c@teCa )@raie nu mai aCeau gust i miros de )ucioas" dim)otriC" a)a lor se doCedea a i )roas)t i sntoas" hrnitoare )entru Cegeta3ie6 De/aceea se gsea iar1" tu iuri i co)aci" iar urmele deCenir cu mult mai Ci2i1ile dec@t )@n acum6 :cat ?ns c nu mai )uteau merge )rea mult" cci ?nce)use s se ?nsere2e6 +i continuau s ?nainte2e" gr1i3i" )entru a )ro ita de )u3inul tim) ce mai rmsese )@n la lsarea ?ntunericului de)lin6 ADunseser la locul unde se des)art a)ele6 A)oi" co1or@r iar )rintre r@nturi de st@nc" )e un drum aneCoios i )lin de )rimeDdii6 A)oi" se cu ?ntuneric6 *emaiC2@nd urmele" se o)rir6 8amenii" tcu3i )@n acum" nu deCenir mai Cor1re3i nici c@nd )o)osir" inima le s)unea c aCeau de ?n runtat )rimeDdii i c se a lau ?n a3a unor eCenimente hotr@toare6 *u a)rinser ocul6 Du) )ros)e3imea urmelor" 8ld #hatterhand ?n3elese c sioucii ?i deCansaser doar cu Creo dou mile engle2e6 :uteau i at@t de a)roa)e ?nc@t s o1serCe lumina
>$%

Vulturii deertului

lcrilor" a l@nd ast el c sunt urmri3i6 Fn de)lin tcere" se ?nCeli iecare ?n )tura lui" ae2@ndu/se ast el )entru odihn" nu ?nainte de a ?m)@n2i locul cu santinele6 Fndat ce se lumin de 2iu )ornir iari la drum" cu inimile str@nse de nesiguran36 Urmele ogallallailor se mai Cedeau ?nc6 Du) Creo or" 8ld #hatterhand ?n3elese c sioucii nu )o)osiser ?n aDun6 +rau" )esemne" oarte gr1i3i s aDung la R@ul ;urii de Eoc6 #emn ru" urmat cur@nd de un alt inconCenient: ?n cur@nd" Cegeta3ia ?ncet i ?n locul )m@ntului moale a)ru iari roca Culcanic6 Urmritorii ur neCoi3i s/i ?ncetineasc din nou mersul6 8ld #hatterhand 3inu mereu ?nainte" socotind c )@n aici sioucii au mers aa cum el ?nsui ar i cut6 -ur@nd reali2 c nu se ?nelase de el6 Dinainte i se ?nl3au Mun3ii ;urii de Eoc" ?n s)atele crora se gseau cldrile ghei2erelor ?ntr/o )ermanent i ?n ricotoare actiCitate" ?nce)ea din nou Cegeta3ia" ormat mai cu seam din agi um1roi6 ADunser ?n dre)tul unei a)e ?nguste" er)uind )rintr/un )m@nt moale" ier1os" clcat de multe co)ite de cai6 Urmele se )ierdeau ?n a)P se )utea Cedea lmurit c sioucii ?i ad)aser animalele acolo6 Aadar" din ericire" drumul deCenise din nou clar" nimeni nu s/ar i )utut rtci6 -a s aDung sus" tre1uiau s/o ia )rintre co)aci" dar acetia erau su icient de de)rta3i unii de al3ii ca s nu constituie o )iedic6 :entru omul din Vest clritul )rin )dure este totui cel mai )rimeDdios6 Du) orice co)ac )oate )@ndi ascuns un duman a crui )re2en3 nu o )o3i 1nui6 Ar i ost cu )utin3 ca ogallallaii s/i ate)te6 *u tia nimeni ce mrturisiri au smuls de la )ri2onieri" )rin iretenie ori )rin Ciolen36 De aceea" 8ld #hatterhand trimise c@3iCa ooni ?nainte" s cercete2e drumul i s se ?ntoarc ?ndat ce Cor i 2rit cel mai mic lucru
>$&

Karl Ma(

sus)ect6 Din ericire" aceast msur de )reCedere se doCedi de )risos6 7o3i cei lega3i" cu e0ce)3ia lui BohAadeh" nu useser des)r3i3i unul de cellalt" )ut@nd Cor1i ?ntre d@nii6 Aceast ?nCoire tacit le/o dduse e ul" s)ecial )entru ca )retinsul su aliat s )oat a la de la ei tot ceea ce ar i Crut s tie i )e urm s/i ra)orte2e6 Fn a)t de sear" cu deose1it discre3ie" Mocasinul/cel/ greu ?l des)r3ise de gru) i/l ?ntre1ase6 Eu at@t de 1ine )clit" ?nc@t socoti de )risos orice msur de )recau3ie6 Ast el c 8ld #hatterhand i )rietenii si aDunser )e ?nl3imi r a ?nt@m)ina Creo )iedic6 Hi acolo" sus" )durea era oarte deas" cu co)aci ?nal3i" care o)reau Cederea ctre Cale" ?n ciuda a)tului c )eretele acesteia se lsa ?n Dos a)roa)e dre)t6 -lrind )rintre co)aci" au2ir un 2gomot deose1it" un soi de C@D@it ?n1uit" ?ntreru)t a)oi de nite luierturi su13irele6 :e urm" iari" un uierat" de )arc s/ar i dat drumul la a1urii unei locomotiCe6 -e e astaJ ?ntre1 mirat Moh/aL" iul c)eteniei oonilor6 7re1uie s ie Creun 0a#343$24$3<a2G44 ?l lmuri 8ld #hatterhand6 7erenul ?nce)u s co1oare" tot mai re)ede" aa ?nc@t nu era deloc uor s te 3ii )e cal6 De aceea" clre3ii co1or@r i merser )e Dos" duc@ndu/i caii de c)stru6 Urmele sioucilor se 2reau" dar era lim)ede c aCeau cel )u3in dous)re2ece ore Cechime6 La o sut de )icioare mai Dos" )durea se s @rea 1rusc" ast el ?nc@t marginea ei orma o linie neted6 Doar ceCa mai Dos ea aDungea )@n ?n undul r@)ei6 Acum se )utea )riCi li1er ?n Cale" iar ceea ce Cedeau era cu adeCrat uimitor6 Valea Madison este" desigur" regiunea cea mai
$$

Munte cu a) caldG
>>'

Vulturii deertului

Crednic de C2ut din :arcul *a3ional6 Lung de mai multe mile i larg de dou" ori chiar trei" e ?m)@n2it cu ghei2ere i i2Coare ier1in3i6 -r)turile )m@ntului eman miros de )ucioas i aerul ier1inte este amestecat cu Ca)ori de a) cald6 #talactite de/o al1ea3 scli)itoare alctuiesc ca)acul cldrilor su1)m@ntene" or1itor ?n lumina soarelui6 Fn alte locuri" su)ra a3a este ormat nu din )m@nt solid ci din nmol C@scos" ru mirositor" a crui tem)eratur se schim1 ?n unc3ie de ?m)reDurri6 9ci i colo" solul se ridic deodat ca o cciul" se um l 1inior i ace 1ici" a)oi cra)" ls@nd o gaur mare" ad@nc" din care 3@nesc uCoaie de a1uri su1 )resiune6 Aceste guri i 1ici se ormea2 i dis)ar" din loc ?n loc6 Vai de acela care )une )iciorul la nimerealG Acolo unde adineaori usese dedesu1t )m@nt tare" solul ?nce)ea dintr/o dat s se ?n ier1@nte i s se ridice6 Doar un salt ?ndr2ne3" ori uga cea mai ra)id ar mai )utea i salCatoare6 Dar" a1ia sc)at de o um ltur" altele se ridic de Dur/?m)reDur" )retutindeni" i ai sen2a3ia c te gseti )e o crust oarte su13ire" care aco)er ?n iortoarele ad@ncuri ale )m@ntului ca o oaie de h@rtie at@t de uor de s @iat666 Hi" de asemenea" Cai de acela care con und nmolul mai sus )omenit cu o scoar3 care l/ar )utea sus3ine6 :are la ?nce)ut un )m@nt mltinos" )rin care ai )utea trece" dar e sus3inut doar de Ca)orii Culcanici" aa cum" la iertul crnii" s)uma cenuie este sus3inut de a)6 :retutindeni" )m@ntul cedea2 su1 )icior i urma )asului se um)le ?ndat cu un lichid C@scos" gal1en/ Cer2ui" )uturos6 :retutindeni C@D@ie" ier1e" clocotete" luier" uier" mugete i geme6 De Dur/?m)reDur 21oar stro)i de a) i de noroi6 Dac arunci o )iatr grea ?ntr/o ast el de deschi2tur" care se iCete i a)oi se
>>$

Karl Ma(

?nchide" e ca i cum ai i m@niat s)iritele su1)m@ntene6 A)a i nmolul se ridic ?ntr/o agita3ie groa2nic" in ernal" se rostogolesc i 1ol1orosesc m@niate" ca i cum ar Coi s atrag )e CinoCat la cea mai ?n iortoare )ier2anie6 A)a acestor cldri CrDite este colorat di erit" al1 ca la)tele" stacoDie" al1astr ca cerul" gal1en ca )ucioasa" uneori lucioas i trans)arent ca sticla6 #us de tot se ?nal3 uriae caiere al1e" ca de mtase" sau un lichid gros" de culoarea )lum1ului" care ?n c@teCa minute aco)er tot ce gsete ?n cale" cu un strat gros" indestructi1il6 Uneori" a)a dintr/o ast el de gur lucete ?ntr/un Cerde rumos" de culoarea ier1ii6 Alturi se deschid" dintr/o dat" mici Centile din care 3@nesc ra2e colorate ?n toate nuan3ele curcu1eului6 :riCelitea este minunat i totodat ?n ricotoare6 Aadar" ?n ast el de locuri aDunsese 8ld #hatterhand cu r21oinicii si i un ast el de s)ectacol li se des ura dinaintea )riCirilor6 Valea era aici lat numai de o Dumtate de mil engle2easc6 Mai sus de locul unde se o)riser r21oinicii notri" 3rmurile se a)ro)iau at@t de mult" ?nc@t s/ar i 2is c r@ul n/are loc ?ndeaDuns )entru a/i aduna a)ele murdare" cu scli)iri ?neltoare6 EluCiul" ale crui a)e" din )ricina i2Coarelor termale care se Crsau ?ntr/?nsul" aCea o cldur ucigtoare" C@D@ia oarte a)roa)e de acest )erete al Cii6 -um am mai s)us" malul era aco)erit de )dure" )oC@rnit" dar se )utea trece )este el6 De )artea cealalt" ?ns" se ridica ?n sus" Certical" ca tras cu irul de )lum1 al 2idarului6 +ra alctuit din roc neagr i al1" dltuit i" )riCind" ai i )utut crede c te gseti ?ntr/o lume de 1asm" cu 2@ne" iele i alte iin3e ne)m@ntene6 *atura 2idise o construc3ie ?n orm de terase" ?m1inate cu at@ta gra3ie i ?m)odo1ite at@t de antastic" ?nc@t )@n i 8ld #hatterhand" care mai usese )e/aici" rmase
>>>

Vulturii deertului

mut de admira3ie6 7erasa cea mai de Dos" cea mai larg" )rea scul)tat ?n cel mai strlucitor ilde6 Marginile ?i erau aco)erite cu dantelrii care )reau a i o)era desC@rit a unui scul)tor6 +le ormau un 1a2in semicircular" )lin cu a)" din care se ridica" or1itoare" o a dou teras" cu un diametru ceCa mai mic" din ala1astru amestecat cu 1oa1e de aur6 A)oi" urma ce/a de a treia" i mai mic" cut )arc din Cat al1urie" 2Celt i translucid6 Materialul din care usese construit era strCe2iu i eteric" ai i 2is c n/ar )utea s sus3in deasu)ra sa nici cea mai mic greutate6 Hi totui" ?n sus se mai ridicau ?nc a)te terase asemntoare" alctuite din 1a2ine care/i )rimeau a)a unul din cellalt )rintr/o )loaie mrunt care com1ina toate nuan3ele curcu1eului" ori )rin uCoaie mai late" ca nite )@n2e din cel mai in 1orangic6 Aceast minune a naturii se re2ema de )eretele cel negru al st@ncii" 2Celt" radioas i strlucitoare ca dintr/o alt lume6 7otui" era cut de aceeai m@n care ?ngrmdise 1a2altul ?ntunecat din )artea de Dos" ormat din solidi icarea noroiului Culcanic6 Din C@r ul minunatei )iramide 3@nea un haCu2 i se au2ea acel muget )e care Moh/aL nu/l )utuse ?n3elege6 -ci" 3@nirea a)ei era ?nso3it de a1uri care luierau" uierau i gemeau" ca i cum )m@ntul s/ar i 21uciumat ?ndelung" chinuit de Ciolen3a acestei i21ucniri6 A)a ghei2erelor usese aceea care modelase totul i continua s lucre2e mereu la minunata ?ntruchi)are6 HuCoaiele ier1in3i curgeau de )e o teras )e cealalt" rcindu/se" ?ncetul cu ?ncetul" ast el ?nc@t iecare 1a2in" socotit de sus ?n Dos" aCea o tem)eratur tot mai sc2ut6 La 1a2" a)a cristalin se reCrsa ?n EluCiul ;urii de Eoc6 Alturi se a la o alt ?ntruchi)are" uria" rotund"
>>5

Karl Ma(

?ntunecat" cu un 2id de a)rare alctuit dintr/o mas solid" )e care se ridicau resturi de orme Culcanice" din cele mai Cariate" de )arc un uria s/ar i Ducat cu 1uc3i de 1a2alt" model@ndu/le ?n el i chi) i ae2@ndu/le a)oi )e 2idul cel rotund6 Acesta aCea un diametru de Creo dou2eci de metri i alctuia ?m)reDmuirea ireasc a unei )r)stii ?n iortoare6 +ra gura craterului unui Culcan noroios6 #e ?ngusta ?nuntru" a)oi se lrgea iari i" )riCind de sus" aCeai im)resia c te ui3i )rin dou )@lnii" unite la ca)etele str@mte6 Fn tim) ce minunatul ghei2er al 2@nelor C@D@ia i gemea ?n toate elurile cu )utin3" ?n interiorul craterului celui ?ntunecos noroiul se ridica i se retrgea alternatiC6 +ra sigur c erau ?n str@ns legtur unul cu cellalt6 9ndienii credeau c s)iritele su1)m@ntene des)r3eau materiile care tre1uiau a2C@rlite i duceau ghei2erului a)a cea cristalin" c@nd s curg )rin gaura de noroi rmi3ele din mruntaiele )m@ntului6 Acesta este :/a/aLoAon/tonAa" A)a diaColului" 2ise 8ld #hatterhand" art@nd ?ns)re crater6 8gallallaii )o)osiser a)roa)e de marginea Culcanului noroios i urmritorii ?i )utur 2ri ?ndat6 A)roa)e c )uteai distinge chi)ul iecruia6 -aii alergau li1eri ori se odihneau" tr@nti3i la )m@nt6 *u )uteau )ate" cci din )m@ntul acesta nu ieea nici mcar un iricel de iar16 :rin )reaDm se gseau i nite 1oloCani grei" de mai multe chintale iecare" i )e ei edeau )ri2onierii" cu m@inile legate la s)ate i )icioarele str@nse6 7ocmai c@nd 8ld #hatterhand ?i ?ndre)tase aten3ia s)re siouci" ?n r@ndul acestora se iscase o micare6 #e ridicar de Dos" ru)@nd cercul ?n care e2user )@n atunci" cu e ul lor ?n miDlocul su6 Dar" du) ce se agitar o Creme ?ncoace i ?ncolo" re cur orma3ia i
>>4

Vulturii deertului

rmaser liniti3i6 8ld #hatterhand ?i )utu o1serCa a)oi )e DicA" )e :itt" )e Martin i )e <o11le/EranA" )recum i )e ceilal3i ase )ri2onieri al1i6 BohAadeh era legat de un 1oloCan mai ?nde)rtat" ?ntr/o )o2i3ie cum)lit de chinuitoare6 Un siou0 Ceni la el" ?l de2leg i ?l duse ?n cerc6 Vor s/l cercete2e" 2ise 8ld #hatterhand6 Fl Dudec i au de g@nd s/l ucid6 Ah" ce n/a da s aud ce s)unG Des)rinse 1inoclul de la a i/l ?ndre)t ?ns)re siouci" care tocmai ?l de2legau i )e Martin ,aumann6 Fl duser ?n cerc i/l ae2ar l@ng BohAadeh6 He ul ?i Cor1i lui Martin ,aumann i" )rin 1inoclul care/i a)ro)ia mult chi)urile" 8ld #hatterhand ?l C2u )e t@nr )lind6 7otodat se au2i rsun@nd un rcnet )uternic" aa cum un om )oate scoate doar ?n cli)a unei s)aime gro2aCe6 ,tr@nul ,aumann 3i)ase6 8ld #hatterhand ?l C2u smucindu/se ?n lan3uri" din rs)uteri6 :ro1a1il c Mocasinul/cel/greu tocmai s)usese ceCa cum)lit" a1solut ?ns)im@nttor6 #ioucii sosiser )e ?nl3imea luCiului ghei2erelor a1ia ?n seara 2ilei )recedente6 Mocasinul/cel/greu ?i ae2ase acolo ta1ra" deoarece cunotea locurile6 Eusese aici de mai multe ori i mintea lui ?ntunecat uneltea un g@nd mai ioros dec@t craterul ?n care 1e2nele no)3ii ?i ridicau i co1orau con3inutul6 :ri2onierii ur lega3i de 1oloCanii cei mari" cu santinele l@ng ei" a)oi ceilal3i se ae2ar Dos r mcar a/i ?ntre1a e ul de ce a ales )entru )o)as un loc at@t de ne)rielnic" r a) i r iar1 )entru cai6 A dou 2i" la iCirea 2orilor" caii ur dui mai la Cale" unde i2Cora din st@nci o a) lim)ede6 La ?ntoarcerea oamenilor )e care ?i ?nsrcinase cu ad)atul" c)etenia scoase o 1ucat de carne de 1iCol uscat i se ae2ar s mn@nce6 A1ia atunci" Mocasinul/cel/greu le destinui oamenilor si" cu glas sc2ut" ce a hotr@t ?n )riCin3a lui BohAadeh i a t@nrului ,aumann6 7o3i ?l
>>I

Karl Ma(

socoteau )e cel dint@i trdtor6 Dei nu mrturisise nimic" CinoC3ia lui era eCident6 Ea)tul c Martin tre1uia s ?m)rteasc aceeai soart cu el" ?i lsa ne)stori6 :ri2onierii erau oricum sorti3i mor3ii" iar Caria3iile care a)reau ?n )rocesul de e0ecu3ie" ceau s )ar totul mai interesant6 Dar" mai ?nainte de orice" sim3eau neCoia s se des ete )ricinuind chinuri noi )ri2onierilor" anun3@ndu/le elul mor3ii de care Cor )ieri6 Discutau cu Coce tare" )entru ca ceilal3i ostatici s )oat ?n3elege i mai 1ine ce/i atea)t6 #/a g@ndit BohAadeh dac Ca tgdui mai de)arte" ori Ca mrturisi totul r21oinicilor ogallallaiJ ?ntre1 c)etenia6 BohAadeh n/a cut nimic ru" aa c n/are ce s mrturiseascG rs)unse cu d@r2enie cel ?ntre1at6 BohAadeh minte6 Dac ar )oCesti adeCrul" os@nda i/ar i mult mai uoar6 8s@nda mea Ca i aceeai" oric@t de CinoCat ori neCinoCat a i6 7re1uie s mor6 BohAadeh e t@nr6 7inere3ea nu tie ce ace6 De aceea" ne Com )urta cu 1l@nde3e6 Dar" cel ce a greit tre1uie s ie sincer6 */am nimic de s)usG Un sur@s 1atDocoritor alunec )e o1ra2ul c)eteniei6 Acesta continu: Aadar" BohAadeh e un miel6 Fi e ric6 Are curaD )entru a)te murdare" dar nu i s le mrturiseasc6 Fn ciuda tinere3ii sale" BohAadeh nu/i dec@t o muiere" dintr/acelea care 21iar chiar i c@nd le ?n3ea) o musc6 *ici un indian nu )oate tolera s ie Dignit ast el" r a ?ncerca s ri)oste2e6 De)rins din raged )runcie cu li)suri" constr@ngeri i tot elul de dureri" el nu se teme de moarte6 ,a chiar i/o dorete" ?ncredin3at c su letul su Ca aDunge )e Cenicele c@m)ii ale C@ntorii" unde Ca i" ?n s @rit" ericit6 *ici nu termin 1ine e ul ce/aCu de 2is" c BohAadeh se i gr1i s rs)und:
>>O

Vulturii deertului

+u am ucis un 2im1ru al16 7o3i sioucii o tiu6 */a ost nici unul de a36 +i au C2ut doar )ielea )e care/ai adus/o" nimic mai multG :ro1a1il c ai gsit un 2im1ru mort ?n )rerie" l/ai Du)uit" )retin2@nd du) aceea c l/ai omor@t chiar tu6 + o minciunG Un 2im1ru mort nu )oate rm@ne ?n )rerie6 Fl mn@nc coio3iiG Hi tu eti un coiotG U G strig BohAadeh" ?n uriat" smucind curelele6 Dac n/a i legat" 3i/a arta eu dac sunt ori nu un lu) ricos de )rerieG Ai artat ce eti6 Un ricos care se teme s s)un adeCrulG */am tgduit de ric" ci de griDa toCarilor meiG U G Aadar mrturiseti c eti CinoCatJ :oCestete ce/ai cutG #e )oate s)une ?n c@teCa cuCinte6 M/am dus la LigLamul V@ntorului de Uri ca s/i s)un iului su c l/a3i )rins6 A)oi am )ornit s/l eli1ermG -ineJ *oi cinci6 Eiul V@ntorului de Uri" DicA" :itt" EranA i BohAadeh6 De c@nd s/a ?ndrgostit BohAadeh at@t de tare de aceste e3e )alideJ De c@nd am a lat c iecare dintre ei Calorea2 mai mult dec@t o sut de siouci la un loc6 -)etenia ?i )lim1 )riCirile roat de Dur/?m)reDur i se 1ucur de im)resia )e care ultimele cuCinte ale t@nrului o cuser asu)ra r21oinicilor si6 A)oi ?ntre1: Htii c@t te Cor costa Cor1ele asteaJ DaG M Ce3i ucideG Fn mii de chinuriG *u mi/e ricG # ?nce)em6 Fndat6 Aduce3i/l )e iul V@ntorului de UriG Ai au2it i ai ?n3eles ce a s)us BohAadehJ ?l
>>=

Karl Ma(

?ntre1 e ul6 Da6 V/a adus ca s/i eli1era3i )e )ri2onieri6 -inci oareci au )lecat la C@ntoare de uriG -are uriJG #unte3i nite cor1i ricoi" care se ascund )rintre st@nci i se hrnesc cu cadaCreG Are s/3i )ar ru de ce/ai s)us6 -a i lui BohAadeh" de alt el6 Am@ndoi Ce3i muri ?n cur@ndG Fi )riCi crunt" ca s )oat Cedea e ectul Cor1elor sale6 BohAadeh )rea c nici nu le au2ise" Martin" ?ns" se schim1 la a3" cu toate c/i ddea cea mai mare osteneal s/i ascund s)aima6 Mocasinul/cel/greu a ?n3eles c sunte3i )rieteni 1uni i crede c/o s C ac )lcere s muri3i ?m)reun6 Ve3i gusta deliciul mor3ii ?ncetior i )e de/a/ ntregulG Hi" )entru c )rietenia Coastr e ca o loare rar" tot ?ntr/un chi) deose1it Ca tre1ui s C ?ndre)ta3i i ?ns)re Cenicele c@m)ii ale C@ntorii6 #e ridic" iei din cerc i se ?ndre)t ctre gura craterului noroios6 Acesta Ca i morm@ntul Costru" 2ise el6 :este c@teCa minute6 Hi art ad@ncul din care se ridica nmol greu mirositor6 Amenin3area era cum)lit6 7atl lui Martin ddu drumul acelui 3i)t de s)aim" )e care ?l au2iser 8ld #hatterhand i ?nso3itorii si de la mare de)rtare6 #mucea )e c@t )utea de lan3uri6 De c@nd c2use )ri2onier i )@n acum" el nu artase ?n nici un el c@t de nenorocit se simte6 +ra )rea m@ndru ca s se umileasc ?naintea dumanilor6 Dar" au2ind ce )rimeDdie ?i amenin3a iul" ?i )ierduse st)@nirea de sine6 Asta nuG Asta nuG strig el6 Arunca3i/m )e mine ?n crater" )e mine" nu )e elG *u )e elG 7aciG ?i )orunci Mocasinul/cel/greu6 Ai urla de s)aim dac/ar tre1ui s mori ?n locul iului tuG
>>%

Vulturii deertului

*u" n/a3i au2i nici un strigt" nici mcar unulG Vei urla numai descriindu/3i aceast moarteG -re2i oare c )e 1iatul tu i )e trdtorul BohAadeh ?i Com arunca )ur i sim)lu ?n C@ltoareJ 7e ?neli gro2aCG *oroiul urc i co1oar la interCale regulate6 #e tie e0act )@n la ce ?nl3ime6 Fi Com lega cu lan3uri i le Com da drumul ?n crater" mai ?nt@i numai cu )icioarele6 A)oi" ?i Com co1or? at@t c@t s le aDung noroiul )@n la genunchi6 :e urm" ?i Com cu unda din ce ?n ce mai ad@nc" iar tru)urile lor se Cor )@rDoli 1inior" ?ncetul cu ?ncetul" de Dos ?n sus6 Mai ai che s/i 3ii locul iului tuJ Da" daG rs)unse ,aumann6 Lua3i/m )e mine ?n locul luiG *uG 7u Ca tre1ui s s @reti ?m)reun cu ceilal3i" )e st@l)ul martirilor" la morm@ntul c)eteniei6 *ici moartea ta nu Ca i uoar6 Dar" deocamdat" Ca tre1ui s/3i )riCeti iul cu und@ndu/se ?n 1ltoacG MartinG MartinG strig tatl" dis)erat6 7atG 7aciG o)ti BohAadeh6 Vom muri r s le acem )lcerea de/a Cedea durerea )e e3ele noastre6 ,aumann smucea de lan3uri" iar acestea ?i tiar carnea )@n la os6 Au2i3i/l cum url i se Ciet ca o muiereG ?l 1atDocori e ul6 Mai 1ine taci i te 1ucur c/ai )rins un loc mai ?n a3" de unde Cei )utea Cedea totul chiar mai 1ine dec@t noi6 De2lega3i )ri2onierii de 1oloCani i lega3i/i )e cai" ca s stea sus i s Cad 1ine6 9ar )e cei doi 1ie3i lega3i/i 3ea)n i duce3i/i la )r)astia mor3iiG Aceast )orunc u e0ecutat )e loc6 -@3iCa siouci ?i ?n car )e Martin i )e BohAadeh" ?nce)@nd s/i t@rasc la Culcanul noroios" ceilal3i ur sui3i )e cai i lega3i 1ine6 ,aumann str@ngea din din3i )entru a nu lsa s/i sca)e Creun Caiet6 -um)lit" scr@ni :itt" ?ntorc@ndu/se ctre DicA6
>>&

Karl Ma(

ADutoarele Cor Ceni" sunt sigur" dar mult )rea t@r2iu ca aceti co)ii s mai )oat i salCa3i6 *oi suntem CinoCa3i de moartea lor6 */ar i tre1uit s ne ?nCoimG Ai dre)tate i666 ascult6 Rsunase 3i)tul rguit al unui Cultur6 8gallallaii nu/l 1gar ?n seam6 +ste semnalul lui 8ld #hatterhand" o)ti DicA6 Dumne2eule mareG De/ar i ?ntr/adeCr elG + im)osi1il s m ?nel6 9a )riCete s)re )dureG *u Ce2i nimicJ ,a da" rs)unse :itt6 #e mic un co)ac6 Fi Cd C@r urile cltin@ndu/se6 Asta nu se )oate ?nt@m)la r motiC6 #unt oameni acoloG Vd i eu acum6 Dar nu te mai uita" ca s nu atragem aten3ia ogallallailor6 -u Coce tare" strig s)re crater" ?n nem3ete: Domnule Martin" 3ine/3i ireaG ADutorul e oarte a)roa)e6 Adineauri am au2it semnul )rietenilor6 -e are c@inele de ltratJG se m@nie e ul6 8ri are )o t s moar i el ?n noroiJ Din ericire" se mul3umi numai cu aceast mustrare6 :ri2onierii edeau a)roa)e unii de al3ii i )uteau Cor1i ?ntre ei" ?n oa)t6 :itt" o)ti DicA" animalele noastre nu sunt 3inute de c)stru6 + ca i cum am i )e Dumtate li1eri6 Fn ciuda a)tului c suntem lega3i" am )utea ace oare caii s ne asculteJ Eii r griD6 :e/al meu ?l iau ?ntre )icioare de 3i/e mai mare dragulG Hi/al meu ascult6 #taiG Doamne/aDutG Le dm drumulG ADutorul Cine )rea t@r2iuG :rea t@r2iuG Fn aceeai cli)" )m@ntul ?nce)u s se cutremure su1 co)itele cailor" ?nt@i mai ?ncet" a)oi tot mai tare i" deodat se au2i un 1u1uit ca din ad@ncul )m@ntului6 ;hei2erul ?i ?nce)ea actiCitatea6 ,idiCiii se o1inuiser cu acest tremur al scoar3eiP acum" ?ns" aC@nd clre3ii ?n s)inri" se artar din cale/a ar de neliniti3i6
>5'

Vulturii deertului

Mai ?nt@i" c)etenia se )lecase asu)ra craterului noroios" slo1o2ise lan3ul ?nuntru" ca s msoare c@t de ad@nc tre1uiau slo1o2i3i cei sorti3i mor3ii" a)oi leg 1ine dou lan3uri" iecare de c@te un col3 ?nalt din marginea craterului" iar celelalte ca)ete le trecuse )e su1 1ra3ele 1ie3ilor" ast el ?nc@t ei aDungeau tocmai 1ine )@n la ad@ncimea Coit6 -@nd ?nce)u 1u1uitul" to3i se traser ?na)oi" ?n a ar de doi siouci care tre1uiau s ate)te ridicarea noroiului" )entru ca s dea drumul ?n Dos celor doi condamna3i6 +rau cli)e de ?ngro2itoare ?ncordare6 De ce nu Cenea 8ld #hatterhandJ :riCirea sa urmrise cu cea mai mare aten3ie iecare micare a indienilor6 -@nd ?i C2u )e tineri t@r@3i la gura )r)astiei" ?n3elese totul6 Vor s/i ucid ?ncetul cu ?ncetul" ?n noroi" le e0)lic el celorlal3i6 7re1uie s/i aDutm numaidec@t6 Re)ede" alerga3i )@n colo" su1 co)aci" l@ng luCiu" de/acolo lua3i/o ?n sus" ?n galo)6 Urla3i c@t )ute3i de tare i n)usti3i/C asu)ra ogallallailor6 7u nu Cii cu noiJ ?ntre1 Craciul cel uria6 *u" eu nu )ot6 7re1uie s Ceghe2 aici6 :leca3iG :leca3iG *u mai e nici o cli) de )ierdutG U G FnainteG Hoonii i u)sarocanii dis)rur ?ntr/o cli)it6 ,o1 rmase cu 8ld #hatterhand6 Acesta ?i )orunci: VinoG A)uc acest ag i scutur/l 1ineG :un@nd )alma cu ?n dre)tul gurii" scoase 3i)tul Culturului )e care/l recunoscuser DicA i :itt6 +l o1serC c )riCeau ?n Dos i tiu c i/au ?n3eles semnalul6 De ce scutur co)acJ ?ntre1 ,o16 -a s le dm un semn6 Vor s/i arunce ?n crater )e BohAadeh i )e t@nrul tu st)@n" ca s/i ucid6 #tau lega3i la marginea lui6 De s)aim" negrul ls s/i cad )uca din m@n6
>5$

Karl Ma(

8h" oh" s omoare )e domR MartinJ Asta nu se )oate" asta nu e Coie6 DomR ,o1 nu d Coie" domR ,o1 omoar la ei )e to3i" )e to3iG ,o1 numaidec@t acoloG Hi o lu la goanG ,o1" ,o1G strig 8ld #hatterhand du) el6 Fna)oiG Fna)oiG Alt el strici totG Dar negrul nu mai asculta6 8 urie r seamn )usese st)@nire )e d@nsul6 *u se mai g@ndea c/i sc)ase )uca" se g@ndea numai s aDung acolo" ne?nt@r2iat6 *u co1or? malul )oC@rnit ?ns)re a)" ci" cu salturi mari" alerg ?n lungul luCiului" )rintre co)aci" i c@nd" du) )rerea sa" mersese destul de mult ?n sus" iei dintre acetia6 8 st@nc neagr i neted ducea dre)t la a)6 :lin de curaD" ,o1 se ae2 )e acest nete2i i alunec )@n ?n a)a uleioas" aco)erit cu o s)um murdar6 Atunci sim3i ceCa tare ?n3e)@ndu/l6 +ra o creang groas" care se ?n i)sese tocmai acolo6 8h" ohG se 1ucur el6 DomR ,o1 n/are )uc6 -reanga este mciucG 8 smulse din noroi i ?nce)u s o cure3e6 *u usese 2rit de siouci6 Fn tim)ul gr1itei lui alunecri" cor)ul su negru nu se )utea deose1i de roca negricioas" iar acum" ?n a)" ca)ul i umerii ?i ieeau oarte )u3in la su)ra a36 De alt el" ogallallaii aCeau )riCirile a3intite s)re crater" la altceCa nu se uitau6 7ocmai c@nd ?nce)u 1u1uitul su1)m@ntean" 8ld #hatterhand ?i C2u oamenii clrind )rin a)6 Acum sosise Cremea s interCin i el6 Fi re2em cara1ina de trunchiul co)acului du) care edea i/i lu )uca cea cu tragere lung" do1or@toarea de uri6 Doi siouci rmseser ?n dre)tul craterului6 Deodat e ul ridic 1ra3ul6 8ld #hatterhand nu )utea au2i ce )oruncise" dar tia 1ine ce ?nsemna acest gest: ?nce)utul chinurilor lui Martin i BohAadeh6
>5>

Vulturii deertului

A)ro)ie )atul )utii de o1ra26 Arma 1u1ui de dou ori" una du) alta6 #ioucii ogallallai nu )utuser au2i )ocnetul )utii" cci )m@ntul duduia su1 ei ne?ncetat6 Da3i/le drumulG )oruncise c)etenia ogallallailor" ridic@nd 1ra3ul6 -ei doi oameni ai si" care tre1uia s e0ecute )orunca" cur re)ede c@3iCa )ai ?nainte" s)re )ri2onierii care 2ceau la )m@nt6 7atl lui Martin scoase un 3i)t de groa2" rmas neau2it ?n Cuietul asur2itor6 Dar" a1ia se a)lecar cei doi cli" dorind s a)uce )ri2onierii" c se i )r1uir" alturi" rm@n@nd ?ntini l@ng d@nii6 He ul url ceCa" ce nu se )utu ?n3elege" cci din gura ghei2erului 3@neau uier@nd a) i a1uri" iar ?n )artea de Dos se au2eau ca nite 1u1uituri ?n1uite de tun" care Ceneau din str undurile craterului noroios6 Mocasinul/cel/greu sri ?ntr/acolo i se a)lec deasu)ra celor doi" loCindu/i cu )umnii6 Dar ei rmaser nemica3i" r Cia3" cu ca)etele gurite6 Fns)im@ntat" ?i ls Dos" iar el se ridic cu a3a schimonosit de groa26 #e a)ro)iar i al3i siouci" care nu )uteau )rice)e nici )urtarea celor doi" nici )urtarea c)eteniei6 Fndat ce C2ur" luar i ei chi)ul s)aimei" ca i c)etenia6 A)oi urm ceCa i mai cum)lit6 Huieratul ghei2erului a)roa)e se stinsese" ast el ?nc@t urechea )utea )erce)e i alte sunete6 Dins)re luCiu rsun un urlet ?ngro2itor6 7o3i ochii se ?ndre)tar ?ntr/acolo i C2ur a)r@nd o namil neagr care ?nC@rtea ?n m@ini o )rDin lung i grea6 A)ari3ia era ud leoarc de s)um murdar" gal1en/Cer2uie" i era aco)erit de ))uri i trestie mucegit6 ,ietul ,o1 nu/i mai )ierduse Cremea s se cure3e de aceste )odoa1e6 De aceea aCea o ?n 3iare care ?l cea s nu mai semene cu o iin3 omeneasc6 A ar de asta" urletul cel cum)lit" ochii c@t ce)ele" din3ii mari i lucioi" tiar
>55

Karl Ma(

)entru o cli) rsu larea sioucilor6 #e arunc asu)ra lor rotindu/i mciuca" i loCind ?n toate )r3ile" ca un <ercule6 7o3i se erir din calea lui6 #tr1tu )rin gloat i se re)e2i la e : DomR MartinG Unde este iu1it domR MartinJ 3i) el g@ @ind6 Aici" domR ,o1" aici" aiciG +l distruge to3i siouciiG Eace )ra to3i ogallallaiiG UraG .sta/i ,o1G strig DicA6 Am 1iruitG UraG UraG Fn acelai tim)" din )artea cealalt se au2i 3i)tul de r21oi" Cestitor de )rimeDdie" al u)sarocanilor i oonilor" care tre2i )e siouci din ?nmrmurire6 8amenii lui 8ld #hatterhand nCleau ?n galo)6 Fn consternarea lor" sioucii ?i )ierdur cum)tul i nu o1serCar c dumanii erau mai )u3ini dec@t ei6 Moartea ine0)lica1il a celor doi" a)ari3ia lui ,o1" )e care ?l cre2user Creun demon al a)elor" iar acum atacul neate)tat" totul le )roduse o s)aim ne1un6 Eugi3iG Eugi3iG #c)a3i cum )ute3iG rcneau ei" re)e2indu/se la cai6 DicA ?i str@nse calul ?ntre )ul)e: Re)ede" s)re salCatorii notriG ?i ?ndemn el )e ceilal3i6 M@r3oaga cea lung ?n )icioare o i luase din loc" cu cat@rul Lunganului du) d@nsa6 Fntr/o cli) ?i urm i calul lui EranA" r ca st)@nul s/l i ?ndemnat cu Creo micare6 ,ietele animale erau at@t de s)eriate de tremurul )m@ntului" de a)ari3ia lui ,o1 i de strigatele de r21oi" ?nc@t nimeni nu le/ar i )utut o)ri6 Mocasinul/cel/greu )rimise de la ,o1 o loCitur at@t de 2draCn" ?nc@t se )r1uise ?n nesim3ire6 Din ericire )entru el" negrul n/o mai re)etase6 V@2@ndu/i t@nrul st)@n culcat Dos" ?ngenunchease alturi" uit@nd de toate6 ,un" 1un domR MartinG strig el6 +ste aici Citea2 domR ,o16 +l taie re)ede curelele la domR MartinG -)etenia ?i reCenise i trsese cu3itul" ca s/l ?nDunghie" dar" au2ind urletul dumanilor i C2@nd )e
>54

Vulturii deertului

ai si lu@nd/o la sntoasa" ?i ddu seama c tre1uie s ug i el6 Fntr/o singur cli) se aC@nt )e cal" m@n s)re ,aumann" al crui animal se s)erie i sri ?n dou )icioare" ?l a)uc re)ede de d@rlogi" scoase un strigt )trun2tor cu care ?i ?m1oldi animalul i o lu la goan" ?n susul luCiului" t@r@nd du) sine )e )ri2onier6

>5I

Karl Ma(

12. LA .URA IADULUI #ioucii ogallallai erau ?ncredin3a3i c drumul ?n susul luCiului era li1er )entru d@nii6 8dat aDuni la morm@ntul c)eteniilor" se )uteau considera sc)a3i" cci acea regiune le ddea un ad)ost minunat i se )uteau ascunde chiar de un duman mult mai )uternic dec@t credeau ei c au ?n urm6 Dar ?n cur@nd tre1uir s a le c@t de mult se ?nelaser6 -um am mai s)us" ?nainte de a )leca de la Lacul :ietrei ;al1ene" 8ld #hatterhand se ?n3elesese cu Binnetou ca el s )lece cu restul de r21oinici la ;ura 9adului i s ate)te acolo6 A)aul urmase credincios aceast or@nduial6 :rsise ad)ostul )u3in tim) du) )lecarea lui 8ld #hatterhand i clrise at@t de re)ede cu indienii si ?nc@t" )e ?nserat" sosir la )oalele dins)re a)us ale mun3ilor ;urii de Eoc6 Fntr/acolo ducea o Cale" care se ?ngusta )e msur ce urcau tot mai sus )oC@rniul )ie2i6 +ra alctuit de un curs de a) al crei i2Cor era sus" ?n mun3i6 8dat sosi3i" clre3ii se gsir ?ntr/o )dure sl1atic" ?n care se )rea c ?nc nu clcase )icior de om6 Dar a)aul cunotea 1ine drumul6 -lrea cu cea mai mare siguran3" ca i cum ar i urmat o crare )e care numai ochii lui o Cedeau" )rintre co)aci" la deal" a)oi dre)t ?n Dosul coastei" ctre Cale" )rintre uriae s)rturi de st@nc ?m)rtiate )retutindeni6 Dintr/o dat" ?n a3a lor rsun o )ocnitur groa2nic" asemntoare cu e0)lo2ia dinamitei" urmat de o serie de detunturi" ca ale unor tunuri )uternice de ortrea3" )e urm duduir )uti i se au2ir elurite )@r@ituri" trosnituri" C@D@ieli i uierturi" de )arc undeCa )rin a)ro)iere s/ar i a)rins un uria oc de arti icii6 U G strig Vitea2ul/2im1ru6 -e este astaJ + K/un/tui/tem1a" ;ura 9adului" rs)unse
>5O

Vulturii deertului

Binnetou6 Eratele meu tocmai a au2it glasul ;urii!" ?n cur@nd o Ca Cedea scui)@nd6 Mai ?naint c@3iCa )ai" a)oi se o)ri i se ?ntoarse ctre r21oinicii roii: Era3ii mei )ot s se a)ro)ie6 Acolo Dos s/a deschis ;ura 9adului6 Hi art s)re )r)astia care li se deschidea ?nainte6 9ndienii alergar ?ntr/acolo6 Du) cum )utur Cedea" se o)riser ?n dre)tul unui )erete de st@nc ce cdea Certical )@n la o ad@ncime de mai multe sute de )icioare" iar Dos se a la Valea EluCiului ;urii de Eoc6 -hiar ?n a3a lor" )e cellalt mal" 3@nea din )m@nt o coloan uria de a)6 +a aCea un diametru de a)roa)e a)te metri i 2C@cnea la Creo cinci2eci de metri ?nl3ime" unde orma un ca)itel a)roa)e s eric din care se des)rindeau ctre cer o sumedenie de uCoaie de grosimea unui 1ra36 ;igantica C@ltoare era ?nCelit ?ntr/un strat de a1uri strCe2ii" care sus se des cea ca o um1rel6 A)a era ier1inte6 Fn s)atele acestei minun3ii a naturii" malul se trgea ?na)oi" orm@nd o cldare de st@nc ad@nc sco1it" )e marginea creia a)unea soarele6 Ra2ele sale cdeau asu)ra coloanei" iar aceasta scli)ea ca un i2Cor de sc@ntei" de cele mai s)lendide culori6 U G U G rsun )rin)reDur" iar c)etenia oonilor se ?ntoarse ?ntre1tor ctre Binnetou6 De ce numete ratele meu acest loc ;ura 9aduluiJ */ar i mai 1ine s i se s)un 7/al/tui/tem1a" ;ura Raiului" cci 8ihtAa/)eta(" n/a C2ut nicic@nd ceCa mai minunat666 Eratele meu nu tre1uie s se lase amgit6 #unt at@tea lucruri care )ar rumoase la ?nce)ut" dar un om cu minte ?i d )rerea doar la s @rit6 8chii indienilor" CrDi3i" mai struiau" ?nc" asu)ra mre3ei )riCeliti" c@nd deodat se au2i o 1u1uitur ca aceea de mai ?nainte" i )e dat ta1loul se schim16
>5=

Karl Ma(

-oloana de a) se str@nse" i" o singur cli)" gura din care se ridicase u li1erP se au2i un sunet ?n1uit" a)oi )rin gaur ieir inele de a1uri gl1ui cu 2guduituri re)etate una du) alta" tot mai re)ede" )@n se conto)ir ?ntr/un uierat su13ire6 9nelele i2olate ormar o singura coloan de um i" ?ndat du) aceea" o materie negricioas" ca un noroi" ?nce)u a i a2C@rlit ?n sus6 Fm)rtia o duhoare ?ngro2itoare6 -@te un cor) solid 21ura a ar din masa lichid i" de c@te ori se ?nt@m)la aceasta" rsuna un Caiet ?n1uit" asemntor cu acela al iarelor lm@nde din menaDerii6 Aceste i21ucniri" urmau una du) alta" iar ?n )au2e" ?ntreaga Cale rsuna de Caiete i gemete ?n ricotoare" de )arc acolo i/ar i aCut lcaul de Ceci su letele 1lestemate6 :a!*3an0a4IG strig Vitea2ul/2im1ru6 Acum" ?ntre1 Binnetou 2@m1ind" mai Coiete ratele meu s numeasc acest loc 1lestemat ;ura RaiuluiJ *u6 */ar i mai 1ine s mergem mai de)arteJ Va tre1ui s ne ae2m ta1ra tocmai aici6 U G + nea)rat neCoieJ Duhoarea aceasta este ?ngro2itoare6 Da6 Fns iadul a 3i)at ast2i )entru ultima oar" aa c deocamdat n/o s mai su)ere nasul oonilor6 Binnetou conduse" )e ?nso3itorii si ceCa mai ?ncolo de muchia st@ncoas" acolo unde malul era alctuit dintr/o roc mai moale i din )m@nt6 Aceast )@rtie era Certical i )rea )rimeDdioas6 7erenul usese )resrat cu numeroase guri din3ate" gal1ene ca )ucioasa" din care se ridicau Ca)ori de a)" semn sigur c scoar3a era su13ire i gunoas6 :e aici Crea s co1oare ratele meuJ ?ntre1 8ihtAa/)eta( )e a)a6 Da6 Alt drum a ar de acesta nu e0ist6 */o s ne r@ngem g@turileJ
$%

;roa2nicG
>5%

Vulturii deertului

#/ar )utea lesne ?nt@m)la" dac nu Com i )reC2tori6 -@nd a ost )e/aici cu 8ld #hatterhand" Binnetou a cercetat 1ine acest loc6 Voi merge clare ?nainte6 -alul meu este ?n3ele)t i nu Ca )une )iciorul acolo unde este )rimeDdie6 Era3ii mei m )ot urma cu ?ncredere6 Fi m@n calul )e marginea )oC@rniului i to3i C2ur cu c@t aten3ie ?ncerca )m@ntul cu co)ita6 #e ?ncre2ur ?ntr/?nsul6 Era3ii mei s lase distan3 ?ntre ei" mai s)use Binnetou" )entru ca )m@ntul s ai1 de sus3inut )oCara unui singur clre36 Dac animalul amenin3 s se )r1ueasc" omul tre1uie s/l struneasc de r@u i s/l trag ?na)oi6 Din ericire" nici unul nu se a l ?ntr/o asemenea )rimeDdie6 -u toate c trecur )rin mai multe locuri care sunau a gol" totui conCoiul aDunse cu 1ine la luCiu6 A)a era aici mai cald dec@t de o1icei" cu o su)ra a3 Cer2uie i unsuroas" )e c@nd ceCa mai sus" Calurile curate i trans)arente loCeau 3rmul6 Acolo m@nar caii" ?n r@ul )e care/l trecur cu uurin36 A)oi" Binnetou coti iari direct s)re ;ura 9adului6 +ru)3ia acestui Culcan noroios ?ncetase6 Fndat ce clre3ii sosir acolo i se a)ro)iar cu )recau3ie de marginea gurii" )riCir ?ntr/o )r)astie ?ntunecoas de Creo )atru2eci de metri" ?n care linitea )rea desC@rit6 Fn a ara cantit3ilor de nmol ?ngrmdite nimic nu trda c doar cu c@teCa minute mai deCreme aici se de2ln3uise iadul6 Binnetou art cldarea de st@nc din dosul ;urii 9adului i 2ise: Acolo se a l mormintele c)eteniilor sioucilor6 Era3ii mei )ot s m urme2e ?ntr/acolo6 Eundul cldrii era alctuit dintr/un cerc rotund de un diametru de Creo Dumtate de mil engle26 :ere3ii erau at@t de dre)3i" ?nc@t ar i ost cu ne)utin3 s se suie cineCa )e ei6 *umeroase guri" um)lute cu noroi
>5&

Karl Ma(

ier1inte sau a) clocotit" ceau urcuul i mai nesigur" i nu se 2rea nicieri nici Creun iricel de iar1" nici cea mai )r)dit 1uruian6 7ocmai ?n centrul acestei Ci se ridica o moCil ?nalt" alctuit din )ietre" 1uc3i de )ucioas s r@mate i nmol" care ormau o mas s r@micioas6 ACea cam cinci metri ?nl3ime" )atru metri l3ime i a)te lungime6 Fn cretetul su erau ?n i)te mai multe arcuri i lnci" ?m)odo1ite cu insigne r21oinice i unerare6 Aici" 2ise Binnetou" este ?ngro)at Eocul/cel/ru" unul dintre cei mai Cesti3i CiteDi ai ogallallailor" ?m)reun cu al3i doi siouci do1or@3i de )umnul lui 8ld #hatterhandG #tau aici clri" cu )uca )e genunchi" cu scutul ?n st@nga i cu tomahaLAul ?n drea)ta666 Vitea2ul/2im1ru ocoli 1inior morm@ntul" a)oi ?l ?ntre1 )e Binnetou: -@nd crede ratele meu c Cor sosi sioucii ogallallai la EluCiul ;urii de EocJ :oate chiar ast sear6 Atunci tre1uie s gseasc distrus morm@ntul c)eteniei6 :ul1erea Ca i ?m)rtiat ?n toate C@nturile" iar oasele Cor i aruncate ?n ;ura 9adului" )entru ca su letele lor s se t@nguie acolo" ?n ad@ncQ Lua3i/C tomahaLA/urile i dr@ma3i colinaG -o1or? de )e cal i )use m@na )e to)or" gata s treac la a)te6 8)rete/te" )orunci Binnetou6 8ld #hatterhand le/a lsat celor ?nCini scal)urile" ca s/i ?ngroa)e cu ele6 Un osta Citea2 nu se lu)t cu oasele mor3ilor6 Binnetou Ca a)ra morm@ntulG Am s)usG :@n acum nici un )rieten nu/i Cor1ise ast el lui 8ihtAa/)eta(6 Hoonul era m@nios" dar nu cute2 a se ?m)otriCi a)aului6 ,om1ni un %82G4O su)rat i ?l urm6 8amenii si rmaser tcu3i6 :urtarea hotr@t a lui Binnetou cuse o )uternic im)resie asu)ra lor6
$'

DaG
>4'

Vulturii deertului

Fnce)u a se ?nsera i a)aul desclec l@ng ;ura 9adului6 Din st@nci i2Cora un uCoi rece care er)uia )ie2i )rin Cale i se Crsa ?n r@u6 Altminteri" locul nu era deloc )otriCit )entru )o)as" dar c)etenia ?i aCea motiCele sale )entru care hotr@se s )etreac noa)tea aici i nu ?ntr/un alt loc6 Fi )ri)oni calul" ?i cu )ern dintr/o )tur i se ?ntinse l@ng st@nc6 Hoonii ?i urmar e0em)lul6 Hedeau unii l@ng al3ii i Cor1eau6 He ul lor" uit@nd de neca2ul ?m)otriCa lui Binnetou" se ae2 alturi de acesta6 Fncetul cu ?ncetul" se ?ntunec de tot6 7recur mai multe ceasuri i a)aul )rea c doarme6 Dar deodat se scul" )use m@na )e )uc i/i s)use lui 8ihtAa/)eta(: Era3ii mei se )ot odihni ?n tihn6 Binnetou se duce ?n cercetare6 De?ndat dis)ru ?n 1e2na no)3ii6 -eilal3i rmaser treDi" ate)t@nd" dar aCur mult de stat" cci era de mult trecut de mie2ul no)3ii c@nd se ?ntoarse a)aul6 Vor1i ?n elul su sim)lu" c@ndu/se au2it de toat lumea: Mocasinul/cel/greu )o)osete cu oamenii si la A)a DiaColului6 Are la el )e V@ntorul de Uri cu cei cinci toCari ai si i i/au )rins i )e ra3ii notri" care ne/au )rsit ieri noa)te6 8ld #hatterhand tre1uie s ie )rin a)ro)iere6 Era3ii mei )ot s doarm6 -@nd se Ca cr)a de 2iu" Binnetou i cu 8ihtAa/)eta( se Cor uria ?nc o dat )@n la A)a DiaColului6 Am s)usG Fndat ce se reCrs de 2iu" Binnetou tre2i )e c)etenia oonilor i ?m)reun )ir r 2gomot s)re a)6 De la ;ura 9adului" )@n la A)a DiaColului" s i tot ost o mil engle2easc6 EluCiul cea un cot nu de)arte de ta1ra dumanilor6 #t@nd acolo du) muchia st@ncii" cei doi e i ?i )utur o1serCa )e siouci6 Acetia tocmai ?i aduceau caii )e care ?i ad)aser" a)oi se ae2ar s mn@nce6 Binnetou ?i ?ndre)t )riCirea s)re ?nl3imea de )e
>4$

Karl Ma(

malul dre)t al luCiului" dincotro tre1uia s a)ar 8ld #hatterhand6 U G 2ise el ?ncetior6 8ld #hatterhand e acolo6 UndeJ ?ntre1 cellalt6 -olo sus" )e munte6 Dar acolo nu se )oate Cedea6 + )durea )rea deas6 Da" dar se Cd ciorile rotindu/se )e deasu)ra co)acilor6 Asta ?nsemn c cineCa le/a tul1urat6 8ld #hatterhand Ca merge deCale )rin )dure" a)oi Ca trece luCiul mai Dos de siouci" unde ei nu/l )ot Cedea6 A)oi ?i Ca ataca i/i Ca ?m)inge s)re a)" la Cale6 Fn acest tim) noi Ca tre1ui s ne a3inem la ;ura 9adului" i s/i ?m)ingem ?n Valea Mormintelor6 Eratele meu tre1uie s se gr1easc" cci nu e tim) de )ierdut6 -ei doi se ?ntoarser gr1i3i6 Fn general" Binnetou )resu)usese e0act" cci nu )utea ti chiar toate amnuntele6 -@nd sosir ai lor" acetia )rimir instruc3iunile necesare i se )regtir de atac6 Deodat" de sus rsun o )ocnitur ?ngro2itoare6 A)a DiaColului ?i ridic glasul" e0)lic Binnetou6 Fndat Ca scui)a i ;ura DiaColului6 Da3i/C ?na)oi" s nu C loCeascG Htia mai demult c cele dou cratere sunt ?n legtur unul cu altul" de aceea se trase mult ?n lturi6 Fn cur@nd se au2i cum i21ucnirea A)ei DiaColului ?ncetea2 i" ca urmare" se au2i 3i)tul de r21oi al celor trei2eci de ooni" care" ?n aceast cli)" nCleau asu)ra sioucilor6 -eea ce )re2isese Binnetou se adeCeri ?ntocmaiP ;ura 9adului ?nce)u s scui)e ?ntocmai ca i ?n seara )recedent6 -u tunete i uiere" coloana de a) se ?nl3 ?n trii" iar uCoaiele care se des ceau sus" cdeau a)oi ?n cercuri largi6 8amenii a)aului aCur )rin aceasta o minunat aco)erire" cci sioucii care se re)e2eau ?ncoace nu/i )uteau Cedea )e oonii ascuni ?n s)atele uCoiului6 Dumanii a)rur ?n de2ordine"
>4>

Vulturii deertului

goni3i de s)aim6 VinG strig el6 -@nd Coi da semnalul" ne Com re)e2i de du) craterul care scui) i nu/i Com lsa s treac6 Atunci Cor tre1ui s/o ia la st@nga" ?ns)re Valea Mormintelor6 *u trage3i cu )uca6 #ingur s)aima ?i Ca ?m)inge ?nuntru6 Fntr/adeCr" sioucii se a)ro)iau" cu g@nd s treac ?n Dosul r@ului6 Atunci se iCi Binnetou de du) coloana de a)6 #trigtul su de r21oi rsun )uternic ?n aerul dimine3ii" iar oonii ?i unir glasurile cu al lui6 #ioucii ?i C2ur drumul o)rit i/i ?ntoarser caii" cut@nd sc)are ?n cldarea de st@nc6 Fn urma acestora se art un gru) com)act ormat din c@3iCa clre3i siouci" 21ur@nd ?n galo)" ?n miDloc cu c)etenia ogallallailor" V@ntorul de Uri i <o11le/EranA6 -um am mai s)us" )ri2onierii lega3i de cai ?ncercaser s aDung la salCatorii lor" c@nd un strigt )uternic le atrsese aten3ia6 +rau Cocile reunite ale lui Martin ,aumann" BohAadeh i ,o1" care ?l C2user )e e ul sioucilor duc@nd cu sine )e V@ntorul de Uri6 EranA ?n3elese )e dat )rimeDdia de moarte ?n care se a la )rietenul su i" cu toate c era legat" numai cu aDutorul )icioarelor" ?i ?ntoarse 1rusc calul" o)rindu/se ?n a3a negrului: 7aie/mi curelele" ,o1G Re)ede" re)edeG strig el" smulg@nd tomahaLAul unuia dintre sioucii omor@3i de 8ld #hatterhand6 #e aC@nt din nou" ca ulgerul" ?n a i )orni ?n goan du) e ul duman6 ,o1 nu aCea cal6 Martin i BohAadeh n/ar i )utut i de aDutor" deoarece aCeau mem1rele rnite de curele6 *u )uteau dec@t s strige6 :rin aceasta atraser i aten3ia lui DicA6 +l se uit ?ngro2it ?na)oi i strig )rietenului su: :itt" ?na)oiG #iou0ul l/a r)it )e ,aumannG ,o1 Ceni l@ng ei" le tie legturile" iar DicA ?i smulse cu3itul" )ornind ?n galo) du) sa0on" cu :itt"
>45

Karl Ma(

ne?narmat" ?n urma lui6 Hoonii i u)sarocanii ?nce)eau s 1@D1@ie ?n ?nClmeala aceea de )rieteni i dumani" c@nd sosi 8ld #hatterhand" duc@nd de c)stru calul lui ,o16 Fn 2arCa mare nimeni nu luase seama la el" dar lui nu/i sc)ase nimic6 9at aici )uca i calul tu" Citea2ule ,o1G strig el" arunc@ndu/i h3urile i arma6 +li1erea2/i i )e ceilal3i )ri2onieri i Ceni3i du) noiG Fntreg teritoriul dintre ;ura 9adului i A)a DiaColului se trans ormase ?n c@m) de r21oi6 #ioucii ogallallai" u)sarocanii" oonii i al1ii 3i)au din rs)uteri6 *ici unul nu )rice)ea oarte 1ine ce se ?nt@m)l6 :rietenii treceau )e l@ng dumani r a le ace Creun ru" cci singurul lor g@nd era s/l salCe2e )e ,aumann6 8ld #hatterhand se ridicase ?n scri" aC@nd )uca cu du1l tragere aruncat )e s)ate i cara1ina ?n m@n6 +ra ultimul" dar armsarul su a1ia atingea )m@ntul cu )iciorul i ast el" c@t ai cli)i" ?i aDunse )e u)sarocani i )e cei cincis)re2ece ooni6 Mai ?ncet" le strig" trec@nd ?n 21or )e l@ng d@nii6 7oat griDa Coastr e s/i ?nCinge3i" cci" acolo sus" atea)t Binnetou i nu/i las s treac mai de)arte6 A)oi trecu mai de)arte6 -o)itele calului su ?nghi3eau distan3ele" cci tre1uia s/i aDung )rietenii ?nainte de a se ?nt@m)la Creo nenorocire6 -alul micu3ului sa0on" dei nu era Creun alergtor de soi" 21ura ?nari)at" )arc" ?ngro2it de urletele lui EranA" care/l ?m1oldea ?ntruna cu m@nerul tomahaLAului6 7otui era de )reC2ut c" ?n stilul acesta" n/aCea cum s re2iste )rea mult Creme6 921uti s aDung )e c)etenia sioucilor ogallallai" ridic mciuca i strig: -@ine" Cino ?ncoaceG #/a s @rit cu tineG :itic ticlosG rs)unse c)etenia" 1atDocoritor6 Fncearc s loCetiG
>44

Vulturii deertului

#e ?ntoarse s)re EranA i se eri cu )umnul de loCitura lui" ast el ?nc@t sa0onului ?i 21ur arma din m@n6 A)oi" ?i trase cu3itul de la 1r@u" )regtindu/se s/l ?nDunghie )e ostul unc3ionar orestier!6 9a seama" EranAG strig DicA Roto eiul" care ?i m@na calul )e urma lor" ?ncerc@nd s se a)ro)ie6 *u/3i ie teamG rs)unse mititelul6 *u m r)une el )e mine chiar aa de uorG #e retrase )u3in" )entru a se eri" a)oi" cu un aC@nt r seamn" se re)e2i )e s)inarea calului e ului )e care ?l cu)rinse" str@ng@ndu/i 1ra3ele )e l@ng tru)6 Mocasinul/cel/greu urla de urie" cut@nd s/i eli1ere2e 1ra3eleP 2adarnic ?ns" cci EranA ?l 3inea cu toate )uterile6 Eoarte 1ineG strig DicA6 Sine/l aa i nu/i da drumulG Vin ?ndatG ;r1ete/te i tu ni3elG *u/i chiar aa uor s striCeti un ClDgan ca staG Eirete" toate astea se )etrecur cu o iu3eal de nedescris" mult mai re)ede dec@t se )oate )oCesti6 8gallallaul 3inea ?n drea)ta cu3itul" iar cu st@nga h3urile calului lui ,aumann6 #e 2C@rcolea ?n a" se ?ntorcea 2adarnic de )e o )arte )e alta" r a i21uti s sca)e din str@nsoarea lui EranA6 ,aumann era legat" nu )utea ace nimic ca s sca)e" dar ?l ?ncuraDa )e EranA" rug@ndu/l s se 3in 1ine6 Acesta rs)unse" g@ @ind de ?ncordare: + 1ineG Fl ?nln3ui ca un 1un constructor i nu/l sl1esc )@n nu/i )lesnesc )lm@niiG 8gallallaul nu/i mai )utea st)@ni calul i" ast el" DicA i21uti" ?n s @rit" s/i aDung6 De asemenea" se a)ro)ie i :itt6 Roto eiul ?i m@n calul )e l@ng ,aumann i" cu aDutorul cu3itului lui ,o1" ?i tie legturile6 Am c@tigatG strig el6 #mulge h3urile din m@na rouluiG ,aumann ?ncerc" dar era cu desC@rire li)sit de
>4I

Karl Ma(

)uteri6 DicA Coi s/i dea cu3itul" dar nu i21uti" cci doi siouci se i n)ustir asu)ra Roto eiului" ?n Creme ce al treilea Coia s nCleasc asu)ra lui EranA" care n/ aCea 1ra3ele li1ere" ca s se a)ere6 :itt arse o 2draCn loCitur calului su" dre)t ?ntre urechi" determin@ndu/l s e0ecute o sl1atic sritur ?nainte" i/l aDunse ast el )e indian" ?l ?n c de guler" i/l smulse din a" a2C@rlindu/l la )m@nt6 UraG AleluiaG strig <o11le/EranA6 Aceasta a ost o salCare de ultim cli)G Dar acum ia/l i )e e de mo3" c nu/l mai )ot 3ineG FndatG rs)unse Lunganul6 Fntinse am1ele m@ini s)re Mocasin" )entru a/l trage din a" dar" tocmai atunci" se au2i un Cuiet groa2nic i caii" s)eria3i" se ciocnir unii de al3ii6 :itt se cltin" de2echili1rat" iar DicA" care/i str@nsese toate )uterile )entru a/i res)inge )e cei doi atacatori" luat )rin sur)rindere" u tr@ntit de )e cal6 ,aumann" aiDderea6 -eata de clre3i" ?nClmit" aDunsese acum ?n a3a ;urii 9adului" uCoiul de a) co1or@se" iar coloana de noroi se ?nl3ase" cu un 1u1uit ?ngro2itor" care ?ns)im@ntase caii6 8 )arte din materia ier1inte i )uturoas u aruncat de Dur/?m)reDur6 -alul c)eteniei c2u ?n genunchi" dar se ridic iar i/o lu la goan s)re luCiu" a1t@ndu/se la st@nga tocmai c@nd 8ld #hatterhand aDungea la gru)ul rostogolit la )m@nt6 Voi s/l aDute )e EranA dar" tocmai atunci" C2u cum trei sl1atici co1or@ser de )e cai" n)ustindu/se asu)ra lui DicA" ca s/l ucid6 :itt Lunganul aCea )rea mult de lucru ca s/i mai )oat aDuta )rietenul" aa c 8ld #hatterhand tre1ui s se alture grsanului6 8)ri calul" sri Dos i/i 2)ci )e cei doi ogallallai" loCindu/i cu )atul )utii6 Binnetou i oonii ocu)au distan3a dintre ;ura 9adului i luCiu6 +i aCeau datoria de/a nu/i lsa s treac )e acolo )e siouci i de a/i ?m)inge ctre
>4O

Vulturii deertului

morm@ntul c)eteniei6 921utir ?ntocmai6 7oate cele )oCestite se ?nt@m)laser cu at@ta iu3eal" ?nc@t a)aul nu mai aCusese tim) s atace i el6 9ar acum" din )ricina ?ngrmdirii de noroi" era com)let ?m)iedicat s ia )arte la lu)t6 7otui" ?ncerc a/i m@na calul ?nainte i c@3iCa ooni ?i urmar )ilda6 -)etenia sioucilor ?n3elegea c" imo1ili2at de EranA" se a la ?n cea mai mare )rimeDdie6 Euria i teama ?i s)orir )uterile6 :@n ?n cele din urm" i21uti s/i eli1ere2e m@inile" )rintr/o loCitur )uternic a coatelor" din am1ele )r3i6 #a0onul tre1ui s/i dea drumul6 MoriG tun indianul" i/i trase cu3itul" gata s/l ?m)l@nte ?n )@ntecele mititelului6 Fns acesta se a)lec re)ede ?ntr/o )arte" c@ndu/l )e Mocasinul/cel/greu s loCeasc ?n gol6 EranA nu mai aCea arme6 Fi aminti de elul ?n care loCea 8ld #hatterhand6 Fn c@ndu/l )e duman de gruma2 cu m@na st@ng" ridic 1ra3ul dre)t cu )umnul str@ns i 1u1ui t@m)la ogallallaului cu at@ta )utere" ?nc@t" )entru ?nce)ut" aCu im)resia c i/a 2dro1it )umnul6 -el loCit se )r1ui leinat6 ADunseser ?ntre tim) la luCiu6 -alul co1or? malul i sri ?n a)" c@nd un ?nconDur larg" iar cei doi clre3i ur a2C@rli3i )este ca)6 Fndat ce se sim3i li1er" armsarul mai cu dou/trei micri de ?not" a)oi se ?ntoarse ?ncet i reCeni la 3rm6 Binnetou" a1ia sosit" desclec i/i )regti )uca" s ie gata )entru ca2ul ?n care ar i ?nce)ut o lu)t ?n a)6 Mai ?nt@i nu )utea Cedea ce ac cei doi6 Doar )lria de ama2oan a lui EranA )lutea l@ng mal6 Un oon o recu)er cu aDutorul unei lnci6 A)oi" ceCa mai ?n Cale" destul de de)arte de mal" a)ru cretetul ?m)odo1it cu )ene al Mocasinului6 Fndat du) aceea" la o oarecare distan3 de acolo" iei la su)ra a3 i EranA6 :riCi ?m)reDur" 2ri ca)ul sl1aticului i" cu
>4=

Karl Ma(

micri re)e2i" ?not s)re el6 9ndianul nu era mort" ei numai ame3it6 Voi s ug" dar micu3ul sa0on se re)e2i la el ca o tiuc" ?i sari ?n s)inare" ?l a)uc de )r cu st@nga" iar cu drea)ta ?nce)u s/i care la )umni6 8gallallaul dis)ru ?n a) i EranA du) el6 Deasu)ra lor se orm un C@rteD" se ridicau 1ici" se C2u un 1ra3 al siou0ului" care" a)oi" dis)ru ?ndat6 Du) c@teCa cli)e a)rur )icioarele unc3ionarului silCic! i )oala racului su" dis)r@nd a)oi ?n ad@nc6 Du) toate semnele" ?n a) se ddea o lu)t ?ngro2itoare6 Lui Binnetou ?i era )este )utin3 s interCin cu Creun glonte aa c" ?n gra1" ?i le)d armele" gata s sar ?n a)6 Dar <o11le/EranA iei la su)ra a3" se uit ?n toate )r3ile tuind i g@ @ind" a)oi strig: + tot dedesu1tJ Fntre1area ?i usese adresat lui 8ld #hatterhand" lui DicA i :itt" care tocmai a)reau la 3rm6 Er a mai ate)ta rs)unsul" se cu und din nou i c@nd" du) c@teCa cli)e" ieea iari la su)ra a3" 3inea de )r )e dumanul ?nCins" Cenind ?ncetior ctre mal6 Eu ?nt@m)inat cu strigte de 1ucurie" dar el ?nce)u s 3i)e mai tare dec@t to3i: #ta3i liniti3iG Fn ?nClmeal" mi s/a )ierdut )lria" r urm6 :oate c cineCa din onorata asisten3 a C2ut/o" totui" )lutind" )e undeCaJ *uG i se rs)unse6 Asta/i stranicG Din )ricina acestui nemernic" m/ am C2ut )gu1it de minunata mea )lrie cu )eneG 8" dar iat/o coloG Hoonul acela o )oart )e ca)6 Fl Coi da ?n Dudecatl #e duse gr1it la indian" ca s/i recu)ere2e )odoa1a6 A1ia du) aceea u gata s )rimeasc elicitrile camara2ilor6 A cerut mult osteneal" s)use el" cu modestie6 Dar" )@n la urm" am i21utit6 V$ni/ (idi/ (i+i" i/a s)us Ani1al lui Ballenstein i )ot 2ice i eu acelai lucruG -e2ar a s)us asta" interCeni DicA" iar )e Cremea
>4%

Vulturii deertului

aceea Ballenstein ?nc nu se nscuseG 7e rog s taci" domnule Kaco1 : e erAonG -e tie istoria uniCersal des)re dumneataJ 9a s sari dumneata ?n s)inarea tur1atului" s te arunci cu el ?n a) i s/i curmi acolo irul Cie3iiG *umai i numai atunci ai aCea cderea s/3i e0)ui )rerile" r ca eu s mai c@rtesc ?m)otriCa latinetii dumitale de s)i3erieG -@t des)re mine" ei 1ine" a l c )osteritatea ?mi Ca ridica aici un monument de marmur" iar ?n no)3ile senine s)iritul meu Ca co1or? i se Ca 1ucura c n/a trit ?n 2adarG :ace rmi3elor meleG De data asta nu r@se nimeni" iar Binnetou" ?ntin2@ndu/i m@na" 2ise: NiRn!$ 1$n ni &"G Fntr/adeCr" eti un om CrednicG A)oi" )rintr/un gest" a)aul ?i art lui 8ld #hatterhand c de restul se ocu) elP se sui )e cal i trecu" ?m)reun cu oonii si" ?ns)re ;ura 9adului" acum iari )otolit6 Mergeau la cldarea Cii" ?n al crei und se adunaser sioucii sc)a3i6 Acolo stteau de )a2 la intrare Craciul u)sarocanilor i Moh/aL" iul c)eteniei oonilor" cu oamenii lor6 -@nd uriaul au2i c dumanul su de moarte" Mocasinul/cel/greu 2ace ?nCins )e malul luCiului" o lu la goan ?ntr/acolo6 ADunse tocmai la tim) ca s/l Cad reCenindu/i ?n sim3iri" datorit ?ngriDirilor lui 8ld #hatterhand6 #ri de )e cal" scoase cu3itul de la 1r@u i strig: Acesta este c@inele sioucilor ogallallai" care mi/ a tiat urechea6 Hi )entru aceasta Ca tre1ui s )lteasc cu )ro)riu/i scal)6 Dar" c@nd Coi s treac la a)te" 8ld #hatterhand ?l o)ri s)un@nd: :ri2onierul a)ar3ine ratelui nostru al1" <o11le/ EranA6 *imeni altul n/are dre)t asu)ra luiG #e nscu un schim1 de cuCinte" )e care 8ld #hatterhand ?l ?ncheie cu c@tig de )artea sa6 U)sarocanul se retrase" 1om1nind6
>4&

Karl Ma(

,aumann" V@ntorul de Uri" ?l lu ?n 1ra3e )e <o11le/EranA i am@ndoi Crsar lacrimi calde de 1ucurie6 Sie" scum)e )rietene" ?3i datore2 ?n cea mai mare )arte salCarea mea" s)use V@ntorul de Uri6 Dar cum ai )utut aduna la un loc at@3ia oameni" )entru a m eli1eraJ Micat" <o11le/EranA nu Coi s/i asume nici un merit i art ?n Dosul a)ei: 9at" mai Cin i al3ii" care merit chiar mai multe mul3umiri dec@t mine6 ,aumann ?i C2use i el )e cei cinci oti )ri2onieri ai sioucilor6 Fn runte clreau Martin" BohAadeh i ,o16 Alerg ?n ?nt@m)inarea lor6 -@nd negrul ?i 2ri st)@nul" sri de )e cal" ugi ctre el" c2u ?n genunchi" ?i a)uc m@na i strig )l@ng@nd: 8" iu1it" 1un domR ,aumannG Fn s @rit domR ,o1 )oate muri de 1ucurieG Acum domR ,o1 c@nt i sare de 1ucurie i moare de ericireG 8" domR ,o1 este Cesel i ?nc@ntatG ,aumann ?l ridic ?n sus i Coi s/l ia ?n 1ra3e" dar ,o1 se eri ca ars: *u" nu iei ?n 1ra3e domR ,o1" cci a ucis animal ru" )uturos i ?nc miroase ur@tG A" ce animal )uturosG Ai Cenit s m salCe2i" tre1uie s te ?m1r3ie2G Hi trase la )ie)tul su )e credinciosul domR ,o16 A)oi aDunse Martin la r@nd6 7atl i iul ?i c2ur ?n 1ra3e6 -o)ilul meu" co)ilul meuG strig ,aumann6 #untem din nou ?m)reun i nimic nu ne Ca mai des)r3i6 -@te n/ai ?ndurat din )ricina meaG Ai 1ra3ele tiate de str@nsoarea curelelorG Ale tale sunt i mai ?ns@ngerateG Dar se Cor Cindeca" Cei i iari sntos i Coinic6 Acuma tre1uie s le mul3umeti tuturor celor care au cute2at s te salCe2e6 -u BohAadeh" )rietenul meu" ai Cor1it ?nc de
>I'

Vulturii deertului

ieri" tot aa cu DicA i :itt6 Dar" aici se a l 8ld #hatterhand i Binnetou6 Lor i numai lor li se datorea2 i21@nda ?ncercrii noastre6 Htiu" iul meu" i m m@hnete nes)us a)tul c nu )ot dec@t s le mul3umesc6 Fntinse am1ele m@ini ?ns)re 8ld #hatterhand" )e c@nd alte lacrimi ?nce)ur s/i alunece )e o1raDii o ili3i6 Acesta ?l ?m1r3i a)oi art s)re cer i 2ise" sur@2@nd: *u oamenilor s le mul3umeti" iu1ite )rieten" ci lui Dumne2eu din cer" care 3i/a dat )uterea s ?nduri chinurile cele groa2nice6 *oi am ost doar uneltele lui6 Fi scoase )lria i rosti" din ad@ncul inimii" o rugciune de mul3umire6 -eilal3i se desco)erir" de asemenea" iar ?ndat ce termin" din toate gurile rsun deodat un )uternic i )ios: AminG -)etenia sioucilor care edea legat" Dos" )riCea cu uimire la toate acestea6 Eu ridicat )entru a i dus i el acolo unde mergeau to3i" la Valea Mormintelor" i unde ate)tau Binnetou" oonii i u)sarocanii6 8ld #hatterhand i Binnetou schim1ar c@teCa cuCinte ?ntre ei6 -e au de g@nd ra3ii meiJ ?ntre1 a)aul6 *oi tim" rs)unse 8ld #hatterhand" c ra3ii notri roii au i ei un cuC@nt de s)us6 De aceea Com uma )i)a s tuirii6 Dar" mai ?nainte" am s Cor1esc i cu <ong/)eh/te/Aeh" e ul sioucilor6 Desclecar iar" asemenea i Binnetou6 #e orm un cerc ?n Durul )ri2onierului6 8ld #hatterhand Ceni l@ng el i 2ise: Mocasinul/cel/greu a ?nc)ut )e m@inile dumanilor si" oamenii lui sunt de asemenea )ierdu3i" cci sunt ?m)resura3i de st@nci i de noi6 *u Cor )utea ugi i Cor muri de gloan3ele noastre" dac e ul ogallallailor nu ace nimic ca s/i sca)e6 7cu )entru a urmri reac3ia Mocasinului/cel/greu6 Dat iind c acesta continua s ad linitit" cu ochii
>I$

Karl Ma(

?nchii" continu: Eratele meu rou ?mi )oate s)une dac a ?n3eles Cor1ele meleJG 9ndianul deschise ochii" ?i arunc o )riCire )lin de ur i scui)6 Acesta era rs)unsul su6 8are e ul ogallallailor ?i ?nchi)uie c are ?n a3 un animal sc@r1os" de ?ndr2nete s scui)e ast elJ Wa1"n 1anaG 4= scr@ni cel ?ntre1at6 Mocasinul/cel/greu nu mai )oate deose1i un r21oinic )uternic de o muiere 1tr@n i sla1J :"!3" 4un31#ai &"n1aG adic O )i$ d$ +ini." uier )ri2onierul6 -@3iCa dintre indienii care edeau ?m)reDur scoaser un mormit m@nios6 8ld #hatterhand le arunc o )riCire as)r" a)oi" s)re mirarea tuturor i mai ales a )ri2onierului" se a)lec s/i de2lege curelele: -)etenia ogallallailor )oate Ceri ica acum dac Cor1ete cu o muiere 1tr@n" cu un c@ine" sau cu un 1r1atG :oate s se ridice de DosG 9ndianul se ridic6 8ric@t de o1inuit ar i ost s se st)@neasc ?n orice ?m)reDurare" nu/i )utu totui ascunde nedumerirea6 Fn loc s ie clcat ?n )icioare i loCit cu )ummi" ca rs)lat )entru Cor1ele lui Dignitoare" era eli1erat din lan3uriG Deschide3i cercul" )orunci 8ld #hatterhand r21oinicilor din Dur6 Acetia se a)ro)iar unul de cellalt" ?n aa el ?nc@t siou0ul s )oat )riCi ?nuntrul Cii6 Fi C2u otenii st@nd alturi de morm@ntul c)eteniei i" du) micrile lor" )utu ti c se s tuiau cu ?nsu le3ire6 8chii ?i sc@nteiar6 #e g@ndi s ?ncerce o eCadare" oric@t de )ericuloas666 chiar ?m)ucat" tot era mai 1ine" dec@t hr2it unei mor3i ?n chinuri" aa cum credea el c i se )regtise6 Mocasinul/cel/greu se g@ndete s ug6 Ar i 1ine s renun3e6 :icioarele lui las urme mari" )e c@nd ale
$(

MuiereG
>I>

Vulturii deertului

noastre sunt uoare ca ari)a r@ndunicii" iar gloan3ele noastre nu/i greesc 3inta6 # m )riCeasc 1ine i s/ mi s)un dac m cunoateG <ong/)eh/te/Aeh nu se uit la un lu) chio)G mormi sl1aticul6 8ld #hatterhand este un animal chio)J Hi Binnetou" c)etenia a)ailor" cel al crui nume este mai Cestit dec@t al oricrui siou0 ogallalla" aiDdereaJ U G ?i sc) )ri2onierului6 *u se ate)tase la o asemenea sur)ri26 :e c@nd )riCirile ?i rtceau de la unul la cellalt" )e a3a sa a)ru o e0)resie de res)ect" )e care n/o )utea ascunde6 Hi mai sunt ?nc i al3i r21oinici" tot at@t de CiteDi6 -)etenia sioucilor ?l )oate Cedea acolo )e 8ihtAa/ )eta(" conductorul oonilor" alturi de Moh/aL" Citea2ul su iu6 :u3in mai la drea)ta st Kanteh/)ehta" ne?nCinsul Craci al talismanelor i conductorul u)sarocanilor6 Dincolo Ce2i )e :itt/honsAeA i DicA/ )etah/teh6 A)oi666 #e o)ri din Cor1" cci ?n acelai moment se au2i un 1u1uit at@t de )uternic" ?nc@t caii se ridicar ?n dou )icioare i chiar i r21oinicii cei mai ne?n rica3i tresrir6 Fntreaga Cale rsun de un Cuiet ca de siren" i )m@ntul ?nce)u s se cutremure6 Din gurile de noroi rs)@ndite )e undul Cii se ridicar a1uri al1strii" gl1ui" roii ca s@ngele ori negricioi ca uninginea6 Du) acetia" urm o materie mai solid6 Eumul de iad i noroiul a2C@rlit ?n toate )r3ile rs)@ndeau o duhoare ?n1uitoare6 +ra )este )utin3 s Ce2i la dou2eci/trei2eci de )ai6 Eiecare tre1uia s se a)ere )entru a nu i ?m)rocat de materia ier1inte" aa c se cu o ?nClmeal de nedescris6 -aii se smucir i o luar la goan6 8amenii 3i)au din rs)uteri i ddeau unii )este al3ii6 Fn undul Cii i21ucni rcnetul de s)aim al sioucilor ogallallai" care se n)usteau s)re ieirile
>I5

Karl Ma(

din Cale6 Mai mul3i dintre ei c2ur ?n gurile al cror nmol ?i aco)eri ?ntr/o cli)" al3ii o luau la ug" croindu/i drum )rintre )a2nicii al1i i roii" s)orind ast el ?nClmeala6 La ?nce)ut" 8ld #hatterhand ?i )strase calmul6 -hiar de la )rima detuntur a)ucase cu 1ra3ul" 2draCn" )e c)etenia sioucilor" )entru a nu/l lsa s sca)e6 Dar" mai a)oi" tre1ui s se ereasc el ?nsui din a3a unei )rimeDdioase ?m)rocri i u neCoit s/i dea drumul6 Eugi" ?m)reun cu DicA" care se ?m)iedic" Coi s se 3in de 8ld #hatterhand i/l trase i )e acesta Dos6 Mocasinul/cel/greu era i el ?ns)im@ntat" nu ?ncerc s se a)ere ?n nici un el ori s se eli1ere2e din str@nsoarea lui 8ld #hatterhand" dar" ?ndat ce se sim3i li1er" scoase un 3i)t trium tor" o lu la goan s)re interiorul Cii" dar nu i21uti s aDung )rea de)arte6 7rec@nd )e l@ng ,o1" acesta ?ntoarse" iute ca ulgerul" )uca" d@ndu/i cu )atul ei o loCitur 2draCn ?n ca)6 Euge e ulG Du) elG Du) elG urla c@t ?l 3ineau )uterile6 Mocasinul/cel/greu se cltin" 2)cit de loCitura lui ,o1" cu c@3iCa )ai oCielnici" de colo/colo" a)oi ?ncerc s se ac neC2ut6 Dar Martin" t@nrul iu al V@ntorului de Uri" au2ise strigtul negrului i 21ur ?n urma ugarului" neCoind cu nici un )re3 s/l sca)e )e clul tatlui su6 Acesta n/aCea tim) s )riCeasc ?na)oi6 *u se credea urmrit i acorda ?ntreaga sa aten3ie drumului" oarte di icil de )arcurs6 -ele mai multe guri de nmol se a lau tocmai ?n direc3ia morm@ntului" de aceea coti la drea)ta" s)re )eretele Cii" ?ncerc@nd s ?nainte2e de/a lungul acestuia6 Acolo ?ns erau tot at@t de multe deschi2turi cu a1uri i um" ast el ?nc@t tre1uia s ie cu ochii/n )atru6 De multe ori" ridic@nd )iciorul" o1serCa c )m@ntul ce )ruse odinioar solid" ?nce)ea s/i alunece de su1 tl)i i i21utea s sca)e de ne)trunsa ?m1r3iare a
>I4

Vulturii deertului

mlatinii doar srind cu iu3eal ?ntr/o )arte6 Dinainte i se deschideau" tot mai des" ca)cane ier1in3i" dar era )rea t@r2iu s se mai o)reasc i srea" ?ntruna" m@nat de rica mor3ii6 #im3ea" irete" i urmrile loCiturii de )uc6 -a)ul i se ?ngreuna" ochii ?l ardeau" )lm@nii nu/l mai aDutau" i nici )icioarele6 -@nd Coi s se odihneasc o cli)" )riCi ?n Dur i" )rintr/o cea3 de s@nge" ?i o1serC oarte a)roa)e urmritorul" r a/l recunoate" cci nu/i C2use lmurit a3a6 Fngro2it" Mocasinul/cel/greu" )orni mai de)arte6 FncotroJ :retutindeni" a1isuri deschise amenin3au s/l ?nghit6 Fn a3 i se ridica )eretele Certical de st@nc6 :uterile ?i erau )e s @rite6 #e C2u )ierdut6 Atunci 2ri o ieitur cu tre)te s)at ?n st@nc i deasu)ra ei ?nc multe altele6 +ra chiar locul )e unde urcase" odinioar" 8ld #hatterhand" clare" )@n susQ Fi ?ncord )uterile i ?nce)u s urce" trea)t cu trea)t6 La un moment dat gurile de nmol ?i ?ncetar actiCitatea tot at@t de 1rusc )recum ?nce)user6 Aerul se lim)e2i i se )utea Cedea iar ?n Dur" ca mai ?nainte6 Atunci" ?n Cale" rsun un 3i)t de groa26 ,o1 se Cieta dis)erat6 DomR MartinG ,unul meu domR MartinG Art s)re st@nca cu tre)te a)oi" cu mers 2orit" se re)e2i ?ntr/acolo6 -ei doi se lu)tau )e Cia3 i )e moarte6 #iou0ul ?l a)ucase )e Martin cu 1ra3e C@nDoase i ?ncerca s/l a2C@rle ?n ad@nc6 Dar se istoCise i era ame3it" aa c t@nrul i21uti s se des)rind din ?m1r@3iarea uciga" se trase ?na)oi" c@t )utu mai mult" ?i cu aC@nt i se re)e2i cu toate )uterile asu)ra c)eteniei6 Mocasinul ?i )ierdu echili1rul" 1tu aerul cu m@inile" )ierdu s)riDinul de su1 )icioare i" sco3@nd un 3i)t s @ietor" se )r1ui de )e st@nc ?n gura de nmol cscat" al crei ?n iortor g@tleD ?l ?nghi3i )e dat6
>II

Karl Ma(

7o3i cei din cldarea Cii asistaser la scen6 Fn a3" rsun 3i)t de trium " iar ?n s)ate se au2i urletul sioucilor" care/i C2user c)etenia ucis de un co)ilandru6 ;lasul lui ,o1" ?ns" era mai )uternic dec@t toate6 *egrul srea din )iatr ?n )iatr" sco3@nd strigte de 1ucurie6 ADuns sus" cu)rinse ?n 1ra3e )e ?nCingtor6 De trea1 1iatG 2ise DicA6 Mi/a tremurat inima )entru d@nsul6 Dumitale nu" EranAJ ,a cum s nu" rs)unse sa0onul" terg@ndu/i o lacrim de 1ucurie6 M/au trecut sudorile de team6 Dar" acum" duse sunt toate6 ,ie3andrul cel cute2tor a ?nCins" iar ?n ce/i )riCete )e siouci" Cor1 mult" srcia omului6 Fi Com sili s/i )lece ca)etele su1 urcile culinare6 -ulinareJG -audine" Crei s 2iciG 7e rog s taciG ?l ?ntreru)se mititelul )e un ton seCer6 Fntr/un moment at@t de solemn" n/am nici o )o t s m cert cu dumneata6 :arc/i Cd )e siouci )red@ndu/se6 A)oi" se Ca ?ncheia o )ace general a )o)oarelor" la care tre1uie s lum )arte i noi doi6 D m@naG E! in !$##a +na>G -u acest mima lingCistic str@nse m@na lui DicA" care r@dea" a)oi se duse s/l elicite )e Martin ,aumann" care co1ora de )e st@nc ?m)reun cu ,o16 -eilal3i cur acelai lucru" a)oi 8ld #hatterhand se adres tuturor: Domnilor" rm@ne3i )e loc6 M Coi duce la siouci ?nso3it doar de Binnetou6 :uterile su1)m@ntene i moartea conductorului lor i/a im)resionat6 Fntr/o Dumtate de or se Ca hotr? dac tre1uie sau nu s curg s@nge omenesc6 Fm)reun cu e ul a)ailor )i s)re mormintele ?n dosul crora se gseau sioucii6 +ra un drum destul de ?ndr2ne3" )e care/l )uteau ace )u3ini i" dintre acetia" doi tiau sigur c numele lor Ca um)le dumanii de s)aim6
>IO

Vulturii deertului

DicA i :itt Cor1eau ?ncetior unul cu cellalt6 +i hotr@ser s s)riDine n2uin3ele de )ace ale lui 8ld #hatterhand6 9ndienii nu )rea o1inuiau s/i cru3e dumanii" iar V@ntorul de Uri i toCarii si ?nduraser at@tea" ?nc@t" de 1un seam" cereau i ei r21unare6 De aceea cei doi adunar )e to3i cei de a3" iar DicA 3inu o cuC@ntare ?n care ?ncerc s e0)lice c mila i ?m)carea ar i cea mai )otriCit alegere )entru am1ele ta1ere6 Eirete" era de )reC2ut c" ?n ca2ul unei lu)te" sioucii ar i ost nimici3i" dar c@te Cie3i omeneti ar mai i tre1uit s ie ast el Dert iteJ Hi/a)oi" ce s/ar i ?nt@m)lat dac toate neamurile sioucilor ar i de2gro)at securea r21oiului" )entru a se r21una )rintr/o 1aie de s@ngeJ Fi ?ncheie cuC@ntarea ast el: Hoonii i u)sarocanii sunt oteni CiteDi" nici un alt neam nu se )oate com)ara cu d@nii6 #ioucii sunt a3 de ei ca nisi)ul ?n )ustiu6 Dac se aDunge la un r21oi de des)gu1ire" multe emei i" co)ii de/ai indienilor/ ciori i de/ai indienilor/er)i ?i Cor )l@nge 1r1a3ii i )rin3ii6 ;@ndi3i/C c Coi ?niC a3i ost )ri2onieri6 8ld #hatterhand i Binnetou i/au cut ostatici )e Vitea2ul/ 2im1ru i )e iul su i i/au ?nCins la co)ac )e 9nim/de/ oc i )e 7unetul/?nsutit6 Am i )utut nimici )e to3i ostaii lor" dar n/am cut/o" cci Marele Manitu ?i iu1ete co)iii i Crea ca ei s triasc uni3i ca ra3ii6 Era3ii mei roii ar tre1ui s ?ncerce mcar o dat ce )lcut e s ier3i6 H""082G Aceast cuC@ntare cu o )uternic im)resie6 ,aumann era decis s renun3e la orice r21unare" toCarii si salCa3i se ?nCoir i d@nii6 -hiar i indienii ddeau dre)tate Cor1itorului" dar nu )e a36 Unul singur era nemul3umit de discursul lui DicA6 Mocasinul/cel/greu m/a rnitG 2ise conductorul u)sarocanilor6 #ioucii nu tre1uie s )lteasc )entru astaJ Mocasinul e mort6 *molul l/a ?nghi3it cu scal) cu
>I=

Karl Ma(

tot6 +ti r21unatG Dar ogallallaii ne/au urat talismaneleG 8r s tre1uiasc s le dea ?na)oi6 7u eti un 1r1at Coinic i ai )utea ucide )e mul3i dintre ei" dar ursul )uternic este m@ndru" lui ?i e sil s striCeasc )e o1olanii cei mici i ricoiG Aceast com)ara3ie )roduse e ectul dorit6 Vraciul cel uria se sim3i mgulit6 +ra un ?nCingtor" )utea s ucid sau s ierte6 7cu6 #)re mirarea tuturor" cur@nd se ?ntoarser ?na)oi 8ld #hatterhand i Binnetou ?n runtea ogallallailor" care ?i urmau ?n ir lung" unul c@te unul6 De)user armele grmad i se traser ?na)oi ?n linite6 :rin aceasta artau r cuCinte c n/aCeau de g@nd s se mai o)un6 Hedeau acolo" cu ca)etele )lecate i cu a3a tul1urat6 *)asta care/i loCise usese at@t de neate)tat i de )uternic" ?nc@t ei ?nc nu/i )uteau reCeni din uimire6 DicA Roto eiul )i ?nainte i/i )oCesti lui 8ld #hatterhand des)re e ectele cuC@ntrii sale6 Acesta se 1ucur mult i/i str@nse m@na cu recunotin36 7otodat" Cor1i ogallallailor: R21oinicii Cotri au )redat armele" iindc le/am gduit c Cia3a le Ca i cru3at6 Ee3ele )alide" oonii i u)sarocanii Cor s le druiasc mai mult dec@t Cia3a6 8tenii siouci )ot s/i ia armele ?na)oi" ?ntre noi i ei s ie )ace6 Vom merge la mormintele c)eteniilor i le Com cinsti memoria6 Fntre noi i Coi" securea r21oiului Ca i ?ngro)at6 V Ce3i )utea ?ntoarce la Cenicele c@m)ii ale C@ntorii i Ce3i )utea )oCesti des)re Marele Manitu al al1ilor" care inter2ice Crsarea de s@nge6 #ioucii rmaser ?ncremeni3i de mirare6 #oarta lor luase iari o ?ntorstur ericit6 A1ia le Cenea s cread" dar" c@nd aCur armele ?na)oi" )lini de recunotin3" se re)e2ir la 8ld #hatterhand s/i mul3umeasc6 :@n i Craciul talismanelor se art mul3umit" )@n la urm" c@nd talismanele urate aCeau
>I%

Vulturii deertului

s ie ?na)oiate u)sarocanilor6 -aii ur recu)era3i" a)oi tot restul 2ilei u )etrecut ?n ceremonii une1re6 #eara" c@nd ardeau ocurile de )o)as i )rieteni i dumani edeau alturi ?m)ca3i" )oCestind des)re toate )rin c@te trecuser" DicA Roto eiul se adres lui EranA: :artea cea mai rumoas a dramei noastre este s @ritul6 9ertare i uitare6 Fn Cia3a mea n/am ost )rieten cu Crsarea de s@nge" cci ce 3ie nu/3i )lace" altuia nu/i aceG! *oi am ?nCins6 Am artat 2eilor c suntem eroi" iar acum nu ne/a mai rmas dec@t un singur lucru de cut6 Vrei i dumneataJ -e anumeJ *e/am tot certat am@ndoi" iindc 3inem mult unul la altul6 # ne mrturisim dragostea i s legm r3ie de cruce6 #/a cutJ #/a cut" a)ro1 EranA6

>I&

Karl Ma(

FANTOMA DIN LLANO ESTACADO

1. "LOOD/#FO0 Doi 1r1a3i" un al1 i un negru" ?naintau clare de/a lungul a)ei6 -el dint@i era ?m1rcat ciudatP )urta ?ncl3ri de indian i nite ndragi din )iele" iar )e deasu)ra un rac" c@ndCa al1astru/?nchis" acum ?ns decolorat" cu )etli3e" m@neci 1u ante i nasturi lucioi din alam6 -o2ile racului at@rnau de o )arte i de alta a calului6 -a)ul ?i era aco)erit cu o )lrie uria" ?m)odo1it cu o )@n gal1en de stru36 Mic i usc3iC" aCea la umr o cara1in cu dou 3eCi" iar la cingtoare un cu3it" dou )istoale" c@3iCa scule3i )entru muni3ie i tot elul de alte mrun3iuri necesare6 *egrul era un ti) ?nalt" lat ?n umeri i" la dre)t Cor1ind" cu nimic mai )u3in caraghios dec@t toCarul su6 Hi el aCea mocasini i nite leggini cum )oart indienii" orma3i din doi craci inde)enden3i" ast el ?nc@t" clare" )ielea calului Cine ?n contact cu )ielea clre3ului" lucru deose1it de aCantaDos c@nd se clrete r a6 La aceti aa/2ii )antaloni" omul nostru ?m1rcase o hain care usese c@ndCa tunica de gal a unui o i3er de dragoni" aDuns ?n Me0ic odat cu inCa2ia rance2ilor i a)oi" cine tie )rin ce minune" rtcit ?n m@inile negrului6 +ra" oricum" )rea scurt i )rea str@mt )entru i2icul lui herculean6 *e)ut@nd i ?ncheiat" lsa la Cedere )ie)tul gol" ro1ust al
>O'

Vulturii deertului

clre3ului" care nu )urta cma )entru c" ?n Vest" nu e0istau s)ltorese6 Fn schim1" ?i legase la g@t o n ram c@t toate 2ilele" cu carouri al1e i roii6 :e ca) nu )urta nimic" )entru a/i )utea i remarcate i admirate nenumratele )etice lucioase )e care i le rsese ?n cretet6 De asemenea" era ?narmat cu o )uc" un cu3it" o 1aionet" cine tie )e unde gsit" i un )istol de caCalerie de )e Cremea c@nd lu)ul era oaie6 -aii erau i ei 1ine echi)a3i6 #e )utea Cedea c str1tuser un drum lung" dar erau ?nc Cioi i )lini de or3" ca i cum i/ar i )urtat )e clre3i doar de c@teCa ore6 Malul )@r@ului era aco)erit de o Cegeta3ie de un Cerde )uternic" dar numai )@n ?ntr/un anumit )unct6 Du) aceea gseai numai (uccai usca3i" s)ecii de cactui crnoi i iar1a ursului CeteDit6 Sinut ne)rietenosG o1serC al1ul6 Fn nord o duceam mai 1ine6 *u/i aa" ,o1J Da" rs)unse cel ?ntre1at6 DomR EranA are dre)tate6 Dac domR ,o1 aDunge la <elmers <ome!" atunci el are oame de 1alen care ?nghite toat casa6 ,alena nu )oate ?nghi3i o cas" ?i e0)lic EranA negrului" deoarece g@tleDul ei e mult )rea str@mt )entru aa ceCa6 # lrgeasc g@tleD" aa cum ace domR ,o1 c@nd haleteG -@t mai este )@n la <elmers <ome!J *u tiu )recis6 Du) descrierea care mi s/a cut a2i/diminea3" ar tre1ui s aDungem cur@nd6 Uite" nu Ce2i a)ro)iindu/se un clre3J Art s)re drea)ta" )este a)6 ,o1 ?i o)ri calul i )use m@na streain la ochi6 7otodat" csc gura" aa cum aCea o1iceiul c@nd Coia s Cad mai 1ine" i s)use: Da" este un clre3" un om mic )e un cal mare6 +l Cine la noi" la domR EranA i la domR ,o16 -lre3ul des)re care era Cor1a se a)ro)ia ?n goan"
>O$

Karl Ma(

dar )rea c Crea s le treac )e dinainte" r a se o)ri6 #e )re cea c nici nu i/a C2ut6 -iudat indiCidG mormi EranA6 Aici" ?n Vestul #l1atic" te 1ucuri c@nd ?nt@lneti un alt omP sta se )are" ?ns" c nu ne acord nici o im)ortan36 8are ce/ o i aC@nd )e cugetJ # cheme domR ,o1 la elJ Da" strig/l6 7rom)eta ta de ele ant Ca i mai 1ine au2it dec@t Cocea mea de so)ran6 ,o1 cu )almele )@lnie la gur i strig din rs)uteri: <eiG Atea)tG De ce ugi de noiJG *egrul aCea o Coce care ar i ?nCiat i mor3ii6 -lre3ul ?i struni calul6 -ei doi se gr1ir s/l aDung6 Dar" )e msur ce se a)ro)iau" ?i ddeau seama c nu au de/a ace cu un om mic de statur" ci cu un lciandru" care a1ia trecuse de anii co)ilriei6 +ra ?m1rcat ca un coL1o( din -ali ornia" cu haine con ec3ionate din )iele de 1iCol i custuri ?m)odo1ite cu ranDuri6 :e ca) )urta un som1rero cu 1oruri largi6 #e ?ncinsese cu o ear lat" con ec3ionat din l@n roie6 Fn acest 1r@u se a lau un )umnal i dou )istoale 1tute ?n argint6 :e genunchi aCea o )uc grea" cu dou 3eCi" ti) KentucA(" iar ?n a3 ?i i0ase" du) o1iceiul me0icanilor" o )iele care/i aco)erea )icioarele" a)r@ndu/le ast el de sge3i i loCituri de lance6 81ra2ul ?i era 1ron2at" ?n ciuda C@rstei" t1cit de intem)eriile Cremii6 :e runte" de la st@nga )@n deasu)ra ochiului dre)t" aCea o cicatrice lat de dou degete" de un rou a)rins" care ?i ddea o ?n 3iare oarte r21oinic6 Dei t@nr" nu )rea li)sit de e0)erien36 Sinea arma ca i cum ar i ost o )an" iar ochiul su ?ntunecat ?i scruta cu aten3ie )e cei doi6 #ttea m@ndru i sigur ?n a" ca un om ?n toat irea6 *oroc 1un" iuleG ?l salut EranA6 -unoti 3inutul acestaJ Eoarte 1ine" rs)unse 1iatul" cu un sur@s ironic"
>O>

Vulturii deertului

deranDat de a)tul c usese luat dre)t un 1ie3a6 -unoti <elmers <ome!J Da6 Hi mai e mult )@n acoloJ -u c@t mai ?ncet" cu at@t mai mult6 DraceG :ari a i scum) la Cor1" 1ieteJG *u sunt )reot de mormoni6 Aa deciG Atunci te rog s ne scu2i6 +ti )oate su)rat iindc 3i/am 2is , i$!$J *ici g@ndG Eiecare )oate Cor1i cum )o tete" i cu" nu mai )u3in dec@t al3ii" 1ine?n3elesG ,ineG Aadar" ne/am ?n3eles6 Fmi )laci oarte mult6 +u sunt strin de meleagurile astea i tre1uie s aDung la <elmers <ome!6 #)er s m ?ndrumi corect6 Fi ?ntinse t@nrului m@na6 Acesta i/o str@nse i" sur@2@nd" rs)unse cu )riCirile a3intite asu)ra racului i )lriei uriae: *umai un nemernic te/ar )utea ?nelaG 7ocmai m ?ndre)tam ?ns)re <elmers <ome!6 Dac Cre3i s m urma3i" haide3iG Ddu )inteni calului" iar cei doi ?l urmar6 #e ?nde)rtar de )@r@u i ?nce)ur s clreasc ?ns)re sud6 *oi am urmat cursul a)ei" o1serC EranA6 A3i i aDuns la 1tr@nul <elmers" rs)unse lcul" dar ocolind oarte mult6 Fn loc de trei s erturi de or" a3i i mers mai 1ine de dou ceasuri6 Atunci m 1ucur c te/am ?nt@lnit6 Fl cunoti )e st)@nul caseiJ -@t se )oate de 1ine6 -e el de om eJ -ei doi ?i luar clu2a la miDloc6 Acesta ?i )riCi cercettor i 2ise: Fi d seama de orice nelegiuire i )strea2 casa ?n ordinea cea mai )er ect6 + 1ine aa6 -ci n/aCem a ne teme de el6 Dac sunte3i oameni de trea1" dim)otriC6 V
>O5

Karl Ma(

ace orice serCiciu6 Am au2it c ar i )ro)rietarul unui maga2in6 Da" dar nu )entru c@tig" ci )entru a/i aDuta )e cei ce se aCenturea2 )rin )r3ile locului6 ;seti la d@nsul tot ce are neCoie un C@ntor" i Cinde la )re3uri oarte mici6 -ei ce nu/i sunt )e )lac nu Cor o13ine ?ns nimic" nici )e 1ani grei6 Aadar" este un e0centricJ *u" dar ?i d osteneala s 3in la distan3 acele iguri du1ioase care au trans ormat Vestul ?ntr/un 3inut de s)aim6 Fl Ce3i cunoate i Coi6 Vreau s C mai destinuiesc ceCa des)re elP nu Ce3i ?n3elege i )oate Ce3i r@de: e neam3 get 1eget6 -u asta cred c am s)us totul6 EranA se ridic ?n scri i strig: -um adicJ 7ocmai asta s nu ?n3elegJG #au chiar s i r@d de astaJ -e/3i ?nchi)uiJG M 1ucur gro2aC c aici" la marginea deertului Llano +stacado" am gsit un com)atriot6 Ea3a clu2ei deCeni serioas6 #e uit cu ochi )rietenoi la EranA i ?l ?ntre1: -umJ #unte3i neam3J Fntr/adeCrJG ,ine?n3eles6 */a3i 1gat de seam de la 1un ?nce)utJ *u6 *u Cor1i3i engle2a ca un german i" de alt el" arta3i e0act ca un (anAeu care tocmai a ost aruncat )e ereastr de ne)o3ii si6 -eruleG -e/3i CeniG #unt neam3 get/1eget i cel care nu m crede are toate ansele de/a ace cunotin3 cu )uca mea6 +i" ar i de/aDuns i )umnalul6 Dar" dac e adeCrat" atunci 1tr@nul <elmers se Ca 1ucura6 -a un neam3 ce se a l" e tare m@ndru de 3ara i de lim1a lui6 :e 1un dre)tateG Acum m 1ucur ?ndoit c soarta m/a ?ndrumat ?ns)re <elmers <ome!6 De a)t ?mi )uteam ?nchi)ui c/i de/al nostru6 Un (ancheu i/ar i denumit ae2m@ntul #ettlement <elmers Range!
>O4

Vulturii deertului

sau ceCa asemntor" dar <elmers <ome! nu/i )utea 2ice dec@t un neam36 Locui3i )rin a)ro)iereJ *uG +u nu )osed nici o erm i nici Creo alt orm de )ro)rietate6 #unt li1er ca )asrea cerului sau ca un animal al )durii6 *u ai )rin3iJ *ici o rud6 -um te cheamJ Fmi s)un ,lood(/Eo06 ,lood(/Eo0J Asta te duce cu g@ndul la o trea1 s@ngeroas6 Da6 :rin3ii mei" ?ntreaga amilie i to3i ?nso3itorii lor au ost omor@3i ?n Llano +stacado6 Doar eu am su)raCie3uit6 M/au gsit cu ca)ul cr)at6 ACeam cam o)t ani6 Dumne2euleG Atunci ?ntr/adeCr eti de com)timit6 A3i ost ataca3i )entru a i De ui3iJ Da" 1ine?n3eles6 Deci nu 3i/a mai rmas dec@t Cia3a" numele i amintirea aceea groa2nicG *ici at@t6 <elmers m/a gsit ?ntins )e nisi)" m/a luat )e calul su i m/a dus la el acas6 Luni de 2ile am 2cut cu e1r" iar du) ce mi/am reCenit nu/mi mai aminteam a1solut nimic6 Fmi uitasem )@n i numeleP de a)t nici a2i nu tiu cum m cheam6 Doar momentul atacului mi/a rmas ?nti)rit lim)ede ?n minte6 A i mult mai ericit dac l/a i uitat i )e acesta" )entru c atunci n/a mai i chinuit de aceast sete de r21unare" care m ace s rtcesc mereu )rin deert6 Dar de ce 3i/au 2is ,lood(/Eo0J Eiindc eram )lin de s@nge" iar ?n tim)ul e1rei re)etam oarte des numele de Euchs6 #e crede c acesta e i numele meu6 Deci" du) toate a)aren3ele" )rin3ii ti au ost germaniJ Er ?ndoial6 Du) ce mi/am reCenit" Cor1eam
>OI

Karl Ma(

at@t engle2a" c@t i germana6 7otui" engle2a o Cor1eam ceCa mai cursiC6 <elmers mi/a ost ca un tat6 Dar eu nu am )utut rm@ne la el6 #im3eam neCoia s ies ?n lume" ?n sl1ticie" asemenea unui oim cruia Culturii i/au ucis )rin3ii i care se rotete a)oi deasu)ra c@m)iei ?ns@ngerate )@n c@nd reuete s/i gseasc )e ucigai6 :uteai s/i au2i scr@netul din3ilor6 9ar calul" str@ns de h3uri" se ca1ra ?n ricoat6 Deci" de atunci ai cicatricea )e runteJ ?ntre1 EranA6 Da" rs)unse t@nrul ?ncruntat6 Dar s nu mai Cor1im des)re astaG M rscolete )rea tare i dac m mai ?ntre1a3i ceCa C )rsesc i Ce3i i neCoi3i s gsi3i singuri drumul s)re <elmers <ome!6 Da" mai 1ine s Cor1im des)re st)@nul acestei -aseG -e hram )urta ?n 3ara luiJ +ra unc3ionar silCic6 -umJG strig EranA6 -a i mine6 ,lood(/Eo0 cu un gest de sur)rindere" ?l cercet atent )e Cor1itor i s)use: Hi dumneaCoastrJ +i" asta/i o int@lnire gro2aC6 Da6 Dar dac a est silCicultor" de ce a renun3at la meseria luiJ De neca26 :atronul su era un om m@nios" orgolios" li)sit de scru)ule6 -ei doi s/au certat i s/au des)r3it6 Fn urma acestui a)t" <elmers a )rimit re erin3e oarte )roaste i n/a mai gsit sluD16 Hi ast el a ost neCoit s )lece c@t mai de)arte6 Vede3i colo un cr@ng de goruni i steDariJ DaG rs)unse EranA" )riCind ?n direc3ia artat6 Acolo Com da din nou de )@r@u6 Du) )dure ?nce) c@m)urile lui <elmers6 :@n acum eu am ost cel ?ntre1atP de acum ?ncolo Creau s a lu i eu c@te ceCa6 Acest negru 1raC nu este denumit #liding ,o1J La au2ul acestor cuCinte" ,o1 tresri ?n a" ca ?n3e)at de o Cies)e6
>OO

Vulturii deertului

Vai mieG strig el6 De ce domR ,lood(/Eo0 Dignete la 1unul" 1raCul ,o1J *ici )rin ca) nu/mi trece s te Dignesc" rs)unse t@nrul6 M )o3i considera )rieten6 De ce s)ui lui domR ,o1 aa cum s)un indieniiJ Eiindc mai demult aluneca de )e calJ Acum ?ns domR ,o1 clrete ca un diaColG :entru a/i demonstra s)usele" ddu )inteni calului i se ?ndre)t ?ns)re cr@ng6 -hiar i EranA se art uimit de ?ntre1area t@nrului6 Fl cunoti )e ,o1J se interes el6 De necre2utG 8h" nuG V cunosc )e dumneaCoastr6 +i" asta/i i mai i6 -um m cheamJ <o11le/EranA6 :e to3i draciiG + adeCratG Dar" 1iete" cine 3i/a s)usJ -ci ?n Cia3a mea n/am mai ost )rin )r3ile astea6 8" sur@se t@nrul" sunte3i un C@ntor renumitG EranA se um l ?n )ene" )@n ce racul su u c@t )e ce s )lesneasc" a)oi s)use: -ine 3i/a )oCestit des)re mineJ Un cunoscut de/al meu" KaAo1 : e erAorn" 2is i DicA Roto eiul6 Mii de trsneteG ,unul meu )rietenG Unde l/ai ?nt@lnitJ #us" la Bashita EorA" cu c@teCa 2ile ?n urm6 +l m/ a ?ntiin3at c C/a3i dat ?nt@lnire aici" la <elmers <ome!6 Aa/iG Deci Cine ?ncoaceJ Eirete6 Mi/a descris ?ntreaga e0)edi3ie )e care a3i cut/o la YelloLstone6 Dar numai du) ce mi/a3i s)us c a3i ost silCicultor am ?n3eles )e cine am ?n a36 Deci cre2i c sunt un 1un germanJ Mai mult dec@t at@t" sunte3i un om de is)raC" rs)unse sur@2@nd t@nrul6 DicA Roto eiul nu m/a )onegrit delocJ *ici )rin ca) nu i/ar i trecut una ca asta6
>O=

Karl Ma(

Dim)otriC" el 3ine tare mult la 1raCul su )rieten" EranA6 # tii c" din c@nd ?n c@nd" ne/am mai certat )entru unele lucruri6 Din ericire" cu tim)ul" el a recunoscut c am@ndoi suntem su)eriori ca )regtire i" de atunci" am deCenit cei mai 1uni )rieteni6 Dar" iat/ne aDuni la cr@ng6 Fncotro o lum acumJ 7recem )este )@r@u" iar a)oi )rintre co)aci" aceasta e direc3ia sigur6 Au trecut )rin a)" iar du) aceea au clrit )rin )dure6 Fn cele din urm au aDuns )e l@ng nite c@m)uri semnate cu )orum1" oC2 i carto i6 Din loc ?n loc se )utea Cedea solul negru" ertil" al 2onei de deal te0ane6 :@r@ul trecea chiar )e l@ng casa lui <elmers6 Fn s)atele ei se a lau graDdurile i cldirile ane0e6 -ldirea era din )iatr" scund i lung" r etaD6 -ele dou rontis)icii erau ?ns )reC2ute cu dou cmru3e mici" la mansard6 Fn a3a uii se a lau )atru steDari uriai" cu trunchiuri dre)te" ale cror ramuri ?n run2ite um1reau totul" de Dur ?m)reDur" )e o ra2 oarte ?ntins6 #u1 aceti co)aci useser ae2ate mai multe mese i 1nci sim)le6 La )rima Cedere se )utea 2ri c ?n )artea drea)t a intrrii se a la locuin3a" iar ?n )artea st@ng maga2inul de care Cor1ea ,lood(/Eo06 La una din mese edea cu )i)a ?n gur un 1tr@n care )riCea cercettor s)re cei trei clre3i6 ACea o statur ?nalt" solid" iar o1ra2ul t1cit de Creme ?i era ?ncadrat de o 1ar1 deas6 Du) ce l/a recunoscut )e toCarul celor doi strini" s/a ridicat ?n )icioare i i/a strigat de de)arte: ,ine ai Cenit" ,lood(/Eo0G Fn s @rit" 3i/ai cut a)ari3iaG #unt multe nout3i6 De undeJ ?ntre1 t@nrul6 Din )artea aceea" rs)unse cellalt" art@nd cu m@na ?ns)re a)us6 Veti 1uneJ
>O%

Vulturii deertului

Din )cate" nu6 Du) toate )ro1a1ilit3ile" 3inutul a ost din nou 1@ntuit de Culturi6 Sinutului Llano +stacado i se s)une ?n lim1a engle2" #taAed :lains6 Am1ele denumiri au ?ns acelai ?n3eles: C)4iil$ C)4#$<)ui!$6 La au2ul acestor Cor1e" ,lood(/Eo0 )ru electri2at6 Desclec i" a)ro)iindu/se ?n goan de 1tr@n" uier cu su letul la gur: :oCestete/mi imediatG *u/i mare lucru6 #e )oate s)une ?n c@teCa cuCinte6 Fn )rimul r@nd" ?ns" s)er c eti at@t de ama1il s m )re2in3i acestor domni6 Hi asta se )oate ace ?n c@teCa cuCinte6 7u eti <elmers" )ro)rietarul acestei erme" iar d@nii sunt <o11le/EranA i #liding ,o1" care te cutau i" )ro1a1il" Croiau s ac c@teCa cum)rturi de la tine6 <elmers ?i )riCi cercettor )e cei doi i 2ise: Mai ?nt@i Creau s/i cunosc i numai du) aceea s ac a aceri cu d@nii6 *u i/am C2ut niciodat )@n acum6 :o3i s/i )rimeti r )ro1leme" sunt )rietenii mei6 +i" atunci sunt 1ineCeni3i6 Le ?ntinse m@na i ?i inCit s stea Dos6 Mai ?nt@i caii" domnule" s)use EranA6 Aceasta este cea dint@i o1liga3ie a unui clre36 ,ine?n3eles6 Du) griDa )e care o )urta3i animalelor" ?mi dau seama c sunte3i 1ie3i de trea16 -@nd Cre3i s )orni3i mai de)arteJ :oate Com i neCoi3i s )o)osim c@teCa 2ile aici" ?n ate)tarea unor 1uni )rieteni6 Atunci" duce3i caii ?n s)atele casei i" dac aCe3i neCoie de o m@n de aDutor" striga3i/l )e <ercule" negrul6 -ei doi cur ?ntocmai6 <elmers )riCi lung ?n urma lor i/i 2ise lui ,lood(/Eo0: -iuda3i ti)i mi/ai adusG Un maestru de clrie!"
>O&

Karl Ma(

negru ca tuciul" i un gentleman de acum cinci2eci de ani" cu )an de stru3 la )lrie6 -hiar i aici" ?n Vest" aa ceCa sare imediat ?n ochi6 *u te lsa )clit" 1tr@neG F3i Coi s)une un secret care te Ca ace s ai de)lin ?ncredere ?n ei6 #unt )rietenii lui 8ld #hatterhand" )e care ?l atea)t aici6 Fntr/adeCrJ strig ermierul6 8ld #hatterhand are de g@nd s Cin la <elmers <ome!J -ine 3i/a s)us astaJ -ei doiJ *u6 DicA Roto eiul6 L/ai C2ut i )e elJ A dori oarte mult s/l re?nt@lnesc6 Fn cur@nd Cei aCea oca2ia6 +l i :itt Lunganul ac )arte dintre aceia )e care cei doi ?i atea)t6 <elmers trase re)ede de cteCa ori din )i)a care era ?n )ericol de a se stinge iar a)oi" cu a3a radiind de ericire" strig: -e Ceste mareG 7re1uie s alerg de ?ndat la 1a1a mea" s/i s)un i ei c666 #taiG ?l ?ntreru)se ,lood(/Eo0" a)uc@ndu/l de m@nec6 Mai ?nt@i a Crea s tiu ce s/a )etrecut ?n 3inuturile alea6 A ost o crim" rs)unse <elmers" ?ntorc@ndu/se din nou ?ns)re el6 De c@t tim) n/ai mai ost )e la mineJ De a)roa)e dou s)tm@ni6 Deci nu tii nimic de cele )atru amilii )e care le/ am g2duit i care Coiau s traCerse2e Llano +stacado6 Au )lecat de mai mult de o s)tm@n de aici" dar nu au aDuns niciodat dincolo6 Ballace" comerciantul" ar i tre1uit s/i ?nt@lneasc6 De alt el" dac n/ar i cunoscut at@t de 1ine acest deert" ar i ost i el )ierdut6 Hi unde se a l el acumJ + sus" ?n odaia mic6 #e odihnete6 La sosire era )ur i sim)lu terminat6 *ici mcar n/a Crut s mn@nce6 7ot ce/i dorea era s ie lsat s doarm6 Voi merge s/l tre2esc6 7re1uie s/mi )oCesteasc totulG
>='

Vulturii deertului

7@nrul se ?nde)rt ?n gra1 i intr ?nuntru6 Eermierul se reae2 i continu s/i ume2e )i)a6 ;ra1a lcului ?l cea s 2@m1easc6 A)oi" dintr/o dat" o1ra2ul i se ?nCeseli de/a 1inelea6 MotiCul se )utea ghici din cuCintele )e care le murmura: DicA Roto eiul i 8ld #hatterhandG Ast el de 1r1a3i se las ?nconDura3i numai de oameni de trea1G Dar Coiam s/i s)un totui 1a1ei mele c666 #e ridicase deDa ?n )icioare )entru a/i duce Cestea i so3iei sale" c@nd u neCoit s se o)reasc" deoarece ddu nas ?n nas cu EranA" care tocmai se ?ndre)ta ?ns)re d@nsul6 +i" domnule" l/a3i gsit )e negruJ ?ntre1 <elmers6 Eirete" rs)unse EranA6 ,o1 este acum ?m)reun cu el" aa c le/am ?ncredin3at caii6 -ci m gr1eam s Cin la dumneaCoastr )entru a C s)une c@t de mult m 1ucur s re?nt@lnesc un coleg6 Vor1eau engle2ete" ca i )@n atunci6 Un colegJ se minun ermierul6 UndeJ Aici6 La dumneaCoastr m re er6 ,lood(/Eo0 mi/a s)us c a3i ost ins)ector silCic6 Fntr/adeCr6 Deci suntem colegi" deoarece i eu am studiat silCicultura6 -e s)uiJG Unde anumeJ Fn ;ermania" chiar ?n #a0onia6 Dar dac sunte3i german" de ce Cor1i3i engle2eteJ Eolosi3i/C lim1a maternG <elmers ?i adresase aceste ultime cuCinte ?n german6 <o11le EranA ?i rs)unse de?ndat: -u cea mai mare )lcere" domnule ins)ector silCicG Du) lim)e2imea Cor1elor mele C Ce3i da seama c am trit i eu ?n acea 2on a ;ermaniei unde se Cor1ete o lim1 curat i literar6 -u m@ndrie C s)un c am ost 1rigadier silCic la Morit21urg" l@ng Dresda6 Hti3i unde se a l acel Cestit castel ?nconDurat
>=$

Karl Ma(

de lacuri )line de cra)iJ At@ta tim) c@t Cor1ea engle2ete" EranA )rea un omule3 cum)tat i modest" de?ndat ?ns ce/i olosea lim1a matern" se tre2ea ?n el un sentiment de suCeranitate6 Fn )rimul moment" <elmers nu tiu ce s cread6 Fi str@nse m@na domnului coleg cu )rietenie" iar a)oi ?l inCit s ia loc i" ?ncerc@nd ?n )rimul r@nd s c@tige tim)" intr ?n cas )entru a aduce ceCa recon ortant6 #e ?ntoarse cu dou sticle i dou )ahare ?n m@n6 +i" draceG Asta/i ceCa nemai)omenitG strig EranA6 ,ereG #e ace aici" ?n 7e0as" 1ereJ -hiar oarte multG 7re1uie s ti3i c aici" ?n 7e0as" sunt deDa )este )atru2eci de mii de germani i" acolo unde se sta1ilesc ei" acolo se ace cu siguran3 i 1ere6 Da" hameiul i mal3ul" Dumne2eu s le 1inecuC@nte2eG :regti3i acest dar dumne2eiesc aiciJ *uG De c@te ori )ot" ?mi comand o ?ncrctur din Koleman -it(6 #ntate" domnule EranAG Um)lu )aharele i ciocni cu EranA6 Acesta ?ns s)use: V rog" domnule ins)ector silCic" s nu C ormali2a3iG +u sunt un om socia1il" de aceea nu/i neCoie s/mi s)une3i domnule EranAG!6 #)une3i/mi" )ur i sim)lu" colega!G Aa ne Com ?n3elege mult mai 1ine6 -ci eu nu )ot su eri eticheta6 -u at@t mai 1ineG a)ro1 r@2@nd <elmers6 #unte3i omul care/mi )lace6 Dar unde s/a dus 1unul nostru ,lood(/Eo0J #/a re)e2it )@n la un oas)ete al meu )entru a a la nite lucruri6 Unde C/a3i ?nt@lnitJ :e malul )@raului" cam la o or distan3 de aici6 -redeam c C cunoate3i mai 1ine6 *u/i a1solut necesar6 #unt at@t de Colu1il" ?nc@t m ?m)rietenesc imediat cu toat lumea6 7@nrul mi/a ?ncredin3at deDa toate tainele Cie3ii sale6 -unoate3i i
>=>

Vulturii deertului

alte amnunte des)re d@nsulJ Dac C/a ?ncredin3at toat 1iogra ia sa" nu Cd ce a mai )utea aduga6 De a)t din ce trieteJ <mG Din c@nd ?n c@nd ?mi aduce c@teCa )e)ite6 #/ ar )utea c/a desco)erit )e undeCa un 2cm@nt auri er6 M 1ucur )entru el" mai ales c )are a i german6 Fn acel moment" ,lood(/Eo0 iei din cas i se ?ndre)t s)re ei6 :rea i mai serios ca ?nainte i i se adres lui <elmers: -eea ce mi/a 2is Ballace e groa2nicG M g@ndesc la oamenii aceia srmani" ucii ?n Llano +stacado6 Au ost ucii oameniJ ?ntre1 1l@ndul <o11le/ EranA6 Fn LlanoJ -@ndJ *u se tie6 Au )lecat de aici ?n urm cu o)t 2ile" dar n/au aDuns ?n )artea cealalt a deertului6 Aadar au )ierit6 :oate c nu6 8r i urmat o alt cale dec@t cea )e care/o ti3i Coi6 7ocmai de asta m tem cel mai mult6 De aici se )oate traCersa esul ?ntr/o singur direc3ie" cci aceast 1ucat de drum e la el de )ericuloas ca #ahara sau Deertul ;o1i" de e0em)lu6 Fn Llano +stacado nu e0ist @nt@ni" oa2e i nici cmile de clrit ?n stare s re2iste la sete mai multe 2ile ?n ir6 *u e0ist o crare 1ttorit6 Din acest motiC" direc3ia ce tre1uie urmat este marcat cu aDutorul unor indicatoare" a)t cruia i se datorea2 i denumirea deertului6 -ine se aC@nt )e cont )ro)riu" ne3in@nd cont de aceste Daloane" e )ierdutP moare de sete6 -ldura ?i 2)cete creierul" )ierde ca)acitatea de g@ndire i clrete ?n cerc" )@n c@nd calul i se )r1uete i nici el nu mai )oate continua drumul6 +0ist oarte )u3ini oameni care cunosc deertul at@t de tine ?nc@t s se descurce singuri6 Dar ?nchi)uiete/3i ce se ?nt@m)l dac nite asasini modi ic re)ereleJ
>=5

Karl Ma(

Ar i ceCa sinistruG e0clam EranA" ?ns)im@ntat6 Da" interCeni <elmers" dar nu i im)osi1il6 +0ist 1ande de ru ctori care scot marcaDele din )m@nt i le i0ea2 ?n direc3ii greite6 -ine le urmea2" e )ierdut6 La un moment dat indicatcarele dis)ar" iar cel ?n cau2 nu mai are nici o )osi1ilitate de salCare6 Dar se )oate ?ntoarce )e unde/a Cenit6 + deDa )rea t@r2iu" )entru c a )truns deDa ad@nc ?n Llano +stacado i nu mai are nici o ans de a aDunge la cordonul de Cegeta3ie6 + deci os@ndit s moar de sete6 <o3ii nici nu mai tre1uie s/l ucid" ei atea)t doar )@n c@nd moare deshidratat" a)oi ?l De uiesc6 :ur i sim)luG Dar nu )ot i )riniJ 7ocmai c@nd <elmers se )regtea s dea un rs)uns" aten3ia ?i u distras de silueta unui 1r1at care se a)ro)ia ?ncet6 #osirea lui usese o1serCat a1ia du) ce dduse col3ul cldirii6 +ra ?m1rcat com)let ?n negru" iar ?n m@n 3inea un )ache3el6 #tatura lui era ?nalt i usc3iC" cu miDloc oarte ?ngust" cu a3a ascu3it i su)t" iar ca)ul ?i era aco)erit cu un Do1en ?nalt" ce/i aDungea ?n s)ate )@n la gruma26 8chelarii i ?m1rcmintea ?ntunecat ?i ddeau aerul unui )reot6 #e a)ro)ie cu )ai ciuda3i" uria3i" atinse marginea Do1enului i salut: ,un 2iua" domnilorG M a lu oare )e drumul cel 1un" s i aDuns cumCa la sediul lui Kohn <elmersJ <elmers ?l cercet )e 1r1at cu o )riCire )lictisit i ?i rs)unse: <elmers m numesc" ?ntr/adeCr" dar )ute3i renun3a la denumirea de sediu6 *u sunt Dudector de )ace i nici nu/mi )lac asemenea cuCinte6 Hi iindc ?mi cunoate3i numele" C rog s mi/l comunica3i i mie )e/ al dumneaCoastrG De ce nu" domnuleJ M numesc 7o1ias :reisegott ,urton i sunt misionar al Tilei s inte din urm6 #)usese acestea )e un ton oarte sigur i mieros"
>=4

Vulturii deertului

dar nu aCu nici un e ect asu)ra ermierului6 Acesta re)lic ne)stor" d@nd din umeri: Deci sunte3i mormonJ Asta nu m im)resionea2 a1solut deloc6 Hi" colac )este )u)2" aCe3i un nume at@t de )reten3ios ?nc@t" eu unul" m simt de/a dre)tul sc@r1it de at@ta ?ng@m are6 Ar i oarte recomanda1il s utili2a3i ci2mele de misionar s @nt )entru a )rsi c@t mai re)ede aceste locuri" cci eu nu sunt dis)us a tolera un Decmnitor de su lete )e/aiciG -uCintele rsunar rs)icat i Dignitor6 ,urton ?ns ?i )str aceeai mutr ?ndatoritoare" duse din nou m@na la Do1en i rs)unse: V ?nela3i" domnule" dac C ?nchi)ui3i c am de g@nd s conCertesc locuitorii acestei 1inecuC@ntate erme6 +u am )o)osit la dumneaCoastr doar )entru a m odihni" a/mi )otoli oamea i setea6 Aa deciG Dac asta dori3i" Ce3i )rimi cele cuCenite" )resu)un@nd ?ns c le )ute3i )lti6 #)er c aCe3i 1ani la dumneaCoastrG Fl msur iari din ca) )@n/n )icioare" su)un@ndu/ l unui e0amen minu3ios" iar la urm ?i lu un aer )lictisit" ca i cum s/ar i ate)tat s Cad ceCa mult mai de soi6 Mormonul ridic )riCirea s)re cer" ?i drese glasul i s)use: *u dis)un ?n mod e0cesiC de 1og3iile acestei lumi )ctoase" totui ?mi )ot )ermite s )ltesc m@ncarea" 1utura i dormitul6 ,ine?n3eles" nu m ate)tam la o asemenea cheltuial" deoarece mi s/a s)us c aceast cas ar i deose1it de os)italier66 De la cine a3i au2it aa ceCaJ Am au2it asta la 7a(lorsCille" de unde Cin6 + adeCrat" dar se )are c n/a3i ost )reCenit i de a)tul c os)italitatea mea e gratuit doar )entru aceia care sunt 1ineCeni3i6 *u este i ca2ul meuJ *u" deloc6 Dar nu C/am cut nimicG
>=I

Karl Ma(

:osi1ilG Dar dac stau i C )riCesc" am sen2a3ia c din )artea dumneaCoastr m )ot ate)ta la orice6 *u m ?n3elege3i greit" domnuleG #unt un om cinstit i am o1iceiul s s)un altora e0act ceea ce g@ndesc des)re d@nii6 *u/mi )lace mutra dumneaCoastr6 *ici acum mormonul nu se art Dignit6 Duse )entru a treia oar m@na la )lrie i s)use" cu glas mieros: #oarta celor dre)3i e de a nu i recunoscu3i6 +u nu sunt CinoCat )entru c nu C )lace mutra mea6 Hi" oricum" lucrul acesta C )riCete6 Aa deciG -hiar i elul ne)stor ?n care ?nghi3i3i cele ce C s)un doCedete c@t de certat sunte3i cu sentimentul onoarei6 Fn cele din urm Creau s C s)un c" de a)t" nu am nimic ?m)otriCa mutrei dumneaCoastr6 -eea ce nu/mi conCine" ?ns" este modul ?n care o e0)une3i6 Hi" ?n )lus" mi se )are c atunci c@nd sunte3i singur" a1orda3i o cu totul alt igur6 A)oi mai e ?nc ceCa care nu/mi )lace6 Fmi )ermite3i s C rog s/mi s)une3i la ce anume C re eri3iJ V s)un i r s iu rugat6 DumneaCoastr sus3ine3i c Ceni3i din 7a(lorsCille6 ACe3i dumani acoloJ *ici unul6 Dar m interesea2 i ?ncotro C ?ndre)ta3i6 Fn sus" ?ns)re :reston" )e Red RiCer6 <mG A l atunci c drumul cel mai a)ro)iat nici mcar nu trece )e aiciG *u" dar am au2it at@tea Cor1e 1une des)re dumneaCoastr" ?nc@t mi/am dorit din inim s C cunosc6 Hi a3i )arcurs at@ta drum )e DosJ EireteG Dar calul dumneaCoastrJ *u am nici un cal6 *u ?ncerca3i s m conCinge3i de una ca astaG L/ a3i ascuns )e undeCa" )rin ?m)reDurimi" i 1nuiesc c
>=O

Vulturii deertului

asta se datorea2 unui motiC necinstit6 :e aici toat lumea se de)lasea2 clareP r cal nu te )o3i mica )rin aceste 3inuturi6 -hiar i emeile i co)iii6 Un strin care/i ascunde calul i minte cu neruinare" nu )oate aCea dec@t inten3ii necurate6 Mormonul ?i ?m)reun m@inile cu solemnitate i strig: Dar" domnule <elmers" C Dur c nu am cal6 De at@ta Creme cutreier 3ara r s i stat ?nc niciodat ?n aG Fn aceeai cli)" <elmers se ridic de )e 1anc" se a)ro)ie de indiCid i/i 3intui umrul cu mna sa grea: 8mule" cum ?ndr2neti s/mi s)ui mie 1aliCernele asteaJ 7ocmai mie" care locuiesc de at@3ia ani aici" ?ntr/un 3inut de grani3J -re2i c sunt or1J Vd 1ine c )artea interioar a )antalonilor dumitale e roas i cau2a nu )oate i dec@t clritul6 7otcdat" )e ci2me se )ot Cedea )@n i gurile lsate de )inteni6 Asta nu e o doCad" domnule" strig mormonul6 -i2mele le/am cum)rat deDa olosite" cu guri" cu tot6 De c@t tim) le )urta3iJ De dou luni6 Dac ar i aa" gurile s/ar i um)lut demult cu )ra sau cu alte im)urit3i6 8ri aCe3i )lcerea s le re?nnoi3i 2ilnicJ A2i/noa)te a )louat6 Dac a3i i cut o cltorie at@t de lung )e Dos" ci2mele dumneaCoastr ar i ost ?m)rocate cu noroi de sus )@n Dcs6 -um e0)lica3i c au rmas" totui" at@t de curateJG Fn )lus" mirosi3i a cal i" ia )riCi3i aiciG Dac Ce3i mai 1ga Creodat )intenii ?n 1u2unarul )antalonilor" aCe3i griD s nu mai ag3a3i roata ?n tiCul e0teriorG Tic@nd acestea" art un )inten de alam" care se )utea Cedea ieind din 1u2unar6 Aceti )inteni i/am gsit ieriG se a)r mormonul6 La ce 1un i/a3i mai luat cu dumneaCoastr" dac" oricum" nu C olosesc la nimicJG De alt el" )u3in ?mi )as de toate astea6 Dins)re )artea mea" n/aCe3i dec@t
>==

Karl Ma(

s C de)lasa3i chiar i )e )atineG Dac aCe3i cu ce )lti" Ce3i )rimi de m@ncare i de 1ut" dar du) aceea C rog s )leca3iG *u C )ot g2dui )este noa)te6 +u o er ad)ost numai celor care ?mi ins)ir ?ncredere6 #e a)ro)ie de ereastr" s)use c@teCa cuCinte" a)oi se ?ntoarse la locul su" unde se ae2 i" du) toate a)aren3ele" nici nu se mai ocu) de strin6 Acesta se ae2 la alt mas" ?i )use 1occeaua )e ea" ?i ?m)reun m@inile cltin@nd din ca) i ?i a)lec runtea su)us" ate)t@nd s i se aduc cele cerute6 :rea un om ?ntristat din )ricina unei mari nedre)t3i )e care tocmai o su erise6 <o11le/EranA ascultase atent ?ntreaga discu3ie dar" de?ndat ce aceasta se ?ncheiase" nu/i mai acord nici o aten3ie mormonului6 -u totul alt el" se com)ort ?ns" ,lood(/Eo06 Acesta" imediat du) a)ari3ia strinului" deschise larg ochii" r s/i mai ia )riCirea de la el6 *u se ae2ase i )rea )regtit s )rseasc erma6 -alul se a la l@ng el6 Fi ducea mereu m@na la runte" ca i c@nd s/ar i chinuit s/i aminteasc ceCa6 Fn cele din urm" se ae2 ?ncet l@ng ermier" dar ?n aa el ?nc@t s/l )oat o1serCa ?n continuare )e mormon6 Fi ddea silin3a s o ac )e ascuns" dar un o1serCator in i/ar i dat seama c era a1sor1it de aceast ?ndeletnicire6 7ocmai atunci ua se deschise i a)ru o emeie ?n C@rst" durdulie6 Aducea )@ine i o ri)tur enorm de )ul) de Cit6 +a e so3ia mea" ?i s)use <elmers ?n german lui <o11le/EranA" ?n tim) ce cu mormonul Cor1ise engle2ete6 Hi ea e nem3oaic6 Asta m 1ucur nes)us" s)use EranA" ?ntin2@ndu/i m@na6 A trecut mult tim) de c@nd nu am aCut )lcerea s stau de Cor1 cu o doamn ?n lim1a mea matern6 Aadar" i3i 1inecuC@ntat i 1ine Cenit6 Leagnul dumneaCoastr s/a a lat )e l@ng tatl Rin" sau" )oate" )e l@ng sora +l1aJ
>=%

Vulturii deertului

-hiar dac la noi nu e0ist o1iceiul de/a ae2a leagnul ?n a)" rs)unse sur@2@nd emeia" totui" )atria mea este ;ermania6 +i 1ine" chestia cu Rinul i cu +l1a n/au ost dec@t nite 1iete iguri de stil6 Fn cele mai multe ca2uri ?ncerc s m e0)rim c@t mai ales i mai distins6 7re1uie s ti3i c am deschis ochii ?n a)ro)ierea acelei Eloren3e de )e +l1a" creia un geogra matematician i/a 2is Dresda6 ,una emeie nici nu mai tia cum s rs)und acestui om ciudat6 #e uit ?ntre1toare la so3ul ei" iar acesta ?i Ceni ?n aDutor s)un@nd: Domnul este un 1un coleg de/al meu" un )rice)ut lucrtor silCic care" dincolo" cu siguran3 ar i cut o rumoas carier6 -u siguran3G re)et la iu3eal EranA6 #ilCicultura ar i )utut i scara )e care a i urcat" trea)t cu trea)t" dac nu m/ar i aDuns din urm destinul" a2C@rlindu/m tocmai ?n America6 #)er c ne Com cunoate mai 1ine i Com deCeni )rieteni 1uni" stimata mea doamn <elmersG #unt a1solut conCins de astaG rs)unse ea6 Da" 1ine?n3elesG 8amenii ?nC3a3i sunt atrai imediat de cei ce mani est sim3ul umorului6 :rintre altele" mi s/a terminat 1ereaQ a mai )utea )rimi unaJ +a lu )aharul )entru a/i ?m)lini Coia6 -u aceast oca2ie aduse i mormonului )@ine" 1r@n2" a) i un )ahar mic" )lin cu rachiu6 Acesta ?i ?nce)u masa r a se )l@nge de a)tul c nu i s/a dat carne" ?n cele din urm sosi i ,o16 DomR ,o1 terminat cu caii" anun3 el6 DomR ,o1 gata i cu m@ncare i 1uturG Dar" de?ndat ce/l 2ri )e # @ntul ultimelor 2ile!" se o)ri cercet@ndu/l c@teCa momente" a)oi i21ucni: -e Cede domR ,o1JG -ine ade aiciG Acesta este domR Beller" ho3ul care a urat domR ,aumann to3i 1aniiG
>=&

Karl Ma(

Mormonul se scul s)eriat de )e locul su i se 2g@i la negru: -e s)uiJG e0clam EranA" srind la r@ndul su ?n )icioare6 Acest om s ie ?ntr/adeCr acel BellerJG Da" el esteG DomR ,o1 cunoate )e el oarte 1ine6 DomR ,o1 s/a uitat atent la el atunci6 9a te uit ce mai ?nt@lnireG -e aCe3i de s)us" domnule 7o1ias :reisegott ,urtonJ Mormonul reuise ?ns s/i reCin din emo3ia sur)ri2ei6 Ecu o micare dis)re3uitoare cu m@na ?n direc3ia negrului i rs)unse: #e )are c omul acesta nu este ?n toate min3ileG *u/l )ot ?n3elegeG *u tiu ce CreaG -uCintele sale au ost su icient de clare6 V/a numit Beller i sus3inea c l/a3i )rdat )e st)@nul su" un anume ,aumann6 *u m numesc BellerG :oate C/a3i numit odat aaG Fntotdeauna m/am numit ,urtonG *egrul sta a urisit m con und cu cineCaG Fn acel moment" ,o1 se a)ro)ie amenin3tor de el" strig@ndu/i: -e este domR ,o1JG DomR ,o1 este negru" dar nu e negru a urisitG DomR ,o1 un gentleman de culoare esteG Dac domR Beller mai s)une o dat negru a urisit" atunci domR ,o1 ?i d )umn" aa cum a C2ut de la domR 8ld #hatterhandG <elmers se inter)use ?ntre cei doi i s)use: ,o1" nici un el de lu)tG Fl acu2i )e acest om de urt6 :o3i s aduci doCe2iJ Da" domR ,o1 aduce doCe2iG DomR EranA tie i el c domR ,aumann a ost )rdat6 +l )oate i martor6 +ste adeCrat" domnule EranAJ Da" s)use cel ?ntre1at6 :ot s adeCeresc asta6 -um s/a ?nt@m)latJ Aa: camaradul meu ,aumann" cruia )rietenii ?i 2ic V@ntorul de Uri" a deschis sus" ?n a)ro)ierea lui
>%'

Vulturii deertului

:laitto RiCer" un maga2in" iar eu eram )artenerul i colegul su6 La ?nce)ut a acerea mergea oarte 1ine" deoarece maga2inul era clcat oarte des de cuttorii de aur" care ?n acea )erioad se adunaser ?n ,lacA <ills6 Am ?ncasat 1ani mul3i i deseori dis)uneam de monede ori )e)ite de aur ?n numr mare" )e care le ascundeam ?n maga2in6 La un moment dat" am ost neCoit s dau o rait )e la cuttorii de aur" )entru a aduna datoriile" i" a1ia du) ce m/am ?ntors" am )utut constata c ,aumann usese )rdat6 +l era singur cu ,o1 ?n cldire i cuse im)ruden3a de a g2dui )este noa)te un strin" )e nume Beller6 Fn diminea3a urmtoare" ?m)reun cu acesta" dis)ruser i to3i 1anii6 Urmrirea nu a aCut nici un succes" deoarece ?ntre tim) )louase" iar urmele ho3ului se terseser6 Aum ,o1 sus3ine c ?n acest # @nt al ultimelor 2ile! l/ ar recunoate )e ho3 i nu cred c se ?neal6 ,o1 are ochi 1uni i o oarte 1un memorie Ci2ual6 Atunci a sus3inut c i/a ?nti)rit ?n minte at@t de 1ine mutra )e care o C2use" ?nc@t ar recunoate/o oric@nd i oriunde6 Aadar" domnule <elmers" at@t am aCut de s)us ?n aceast )riCin3G Deci dumneaCoastr ?niC nu a3i C2ut ho3ulJ *uG Atunci" 1ine?n3eles" nu )ute3i adeCeri c omul )e care/l aCem ?n a3a noastr ar i chiar el6 ,o1 este singurul care/i men3ine acu2a3ia6 Hi" ti3i la el de 1ine ca i mine" ?n acest ca2 nu se )oate ace666 DomR ,o1 tie e0act ce are de cutG strig negrul6 DomR ,o1 omoar )e )unga ?n 1taieG DomR ,o1 nu ?neal" el recunoate oarte 1ine6 Voia s/l dea la o )arte )e <elmers" )entru a )une m@na )e mormonP ermierul ?ns ?l re3inu: #taiG Acesta ar i un lucru )e care nu/l )ermit )e )m@ntul meu6 ,ine" atunci domR ,o1 atea)t )@n c@nd )ungaul )leac de )e )m@ntul lui domR <elmers" dar
>%$

Karl Ma(

du) aceea s)@n2ur )e el de )rimul co)ac6 DomR ,o1 st aici oarte atent la momentul ?n care ho3ul Ca )leca6 #e ae2 ?n aa el ?nc@t s nu/l sca)e nici o cli) din ochi )e mormon i tuturor le doCedi c@t se )oate de lim)ede c amenin3area rostit usese oarte serioas6 ,urton cercet )lin de team statura uria a negrului" iar a)oi ?i 2ise lui <elmers: Domnule" sunt ?ntr/adeCr neCinoCatG Domnul acesta m con und" cu siguran3" i s)er s m )ot 1i2ui )e )rotec3ia dumneaCoastr6 */ar tre1ui s/o ace3i" sun rs)unsul" c@t Creme asu)ra dumneaCoastr )lanea2 o 1nuial at@t de graC666 7otui" )ute3i i linitit" c@t C gsi3i aici6 Dar" du) cum C/am mai s)us" Ca tre1ui s dis)re3i degra1" iar ceea ce se Ca ?nt@m)la du) aceea" nu m )riCete a1solut deloc6 *u )ot s/i iau domnului ,o1 dre)tul de a re2olCa aceast )ro1lem aa cum i se )are mai nimerit6 Hi" nici n/am s lein de groa2 c@nd am s C ?nt@lnesc at@rnat de creanga groas a unui co)ac6 :entru moment" )ro1lema )rea re2olCat6 Mormonul ?i continu masa" dar m@nca oarte ?ncet" )entru a 1ene icia c@t mai mult de )rotec3ia acordat6 8chii rotitori ai lui ,o1 nu/l sl1eau nici o cli)" iar ,lood(/Eo0 continua s/l cercete2e la el de atent ca i )@n atunci6

>%>

Vulturii deertului

2. O .AUR &N FRUNTE Eiecare iind ocu)at cu masa i )reocu)at de )ro/ )riile/i g@nduri" discu3ia se ?ntreru)se total6 9ar c@nd EranA" mai t@r2iu" a Crut s aduc din nou Cor1a des)re deertul Llano +stacado" a ost ?ntreru)t de a)ari3ia unui nou musa ir6 -asa dumneaCoastr )are oarte cutat" domnule <elmers" s)use el6 9at c un alt clre3 se ?ndrea)t ?ns)re noi6 Du) ce se ?ntoarse )entru a )riCi ?n 2are" hangiul ?l recunoscu 1ucuros: + un oas)ete )e care ?ntotdeauna ?l )rimesc cu 1ra3ele deschise" un ti) de trea1 i camarad de ndeDde ?n orice ?m)reDurare6 8 i Creun negustor care o1inuiete s/i ?m)ros)te2e )roCi2iile la <elmers <ome!J -rede3i asta din )ricina 1u2unarelor mari de )e am1ele )r3i ale eiiJ Eirete6 ;rei3i6 8mul acesta nu/i nici )e de)arte comerciant6 Dim)otriC" este unul dintre cei mai 1uni cercetai ai notri i ar tre1ui s/l cunoate3i6 #/ar )utea ca numele su s nu/mi ie strin6 De a)t" nimeni nu tie cu adeCrat cum ?l cheam6 Fn general i se s)une Kuggle/Ered4%" )entru c se )rice)e la sute de scamatorii" ceea ce l/a cut deose1it de admirat )rintre cei de/aici6 Lucrurile de care are neCoie )entru aceste gim1ulucuri le )oart ?n 1u2unarele care C/au mirat at@t de mult6 Eirete n/am au2it multe des)re el6 +ste acel scamator am1ulant care la neCoie ace i )e clu2a i )e cercetaul" nu/i aaJ Da" dar e0act inCersP e un cerceta e0celent care" oca2ional" ?i distrea2 societatea i cu scamatorii6
$)

Ered #camatorul MenglN6


>%5

Karl Ma(

:are s i cltorit cu renumi3i artiti de circ i cunoate chiar i lim1a german6 -um a aDuns ?n Vest i" mai cu seam" de ce a rmas aici" cu toate c" ?n alte )r3i" datorit de0terit3ii sale" ar i )utut deCeni e0trem de 1ogat" nu tiu i nici nu m )riCete6 Fntre tim)" cel care usese o1iectul acestei discu3ii o)ri calul l@ng cas i strig: <ei" 1tr@n ga2d" mai ai Creun loc )entru un 1iet nenorocit" care nu/i )oate achita consuma3iaJ :entru tine ?ntotdeauna se gsete loc" ?i rs)unse <elmers6 <ai" a)ro)ie/te" co1oar de )e 3a)ul la i /te comod6 -ci te atea)t o societate )lcut6 #camatorul ?i cercet cu )riCirea )e cei )re2en3i i 2ise: 8" s)er din tot su letulG :e ,lood(/Eo0 ?l cunosc deDa6 *egrul nu m ?ngriDorea2" iar cellalt gentleman micu3" cu )lrie de dam i rac" )are i el un ti) de trea16 -el de/al treilea" de colo" care muc din 1r@n2 de )arc/ar tre1ui s ?nghit un arici" hm" )ro1a1il" ?l Coi cunoate i )e elQ Aadar" )@n i noul Cenit ?i e0)rimase" numaidec@t" ne?ncrederea a3 de mormon6 De ?ndat ce sri din a" se ?ndre)t ?ns)re hangiu" ?ntin2@ndu/i am1ele m@ini i salut@ndu/l oarte 1ucuros6 EranA ?l )utu )riCi atent6 Acest Kuggle/Ered era o a)ari3ie stranie chiar i aici" ?n Vestul ?nde)rtat6 :rimul lucru care ?3i atrgea imediat aten3ia era o cocoa im)resionant care ?i distorsiona statura" alt el 1ine )ro)or3ionat6 7ru)ul su" de construc3ie ro1ust" nu era nici )rea mic" nici )rea sla1" i nici mem1rele nu/i erau e0trem de lungi" ca la maDoritatea cocoa3ilor6 Ea3a )lin" rotund" 1ine ras" era 1ron2at" dar" ?n )artea st@ng" o1ra2ul 1r2dat c@ndCa de rni ad@nci" usese c@r)it cu ne?ndem@nare6 Fntr/un mod oarte curios" ochii si erau de culori di erite" a)t )e care/l o1serCai imediat6 Unul
>%4

Vulturii deertului

era ?ntunecat i sum1ru" iar cellalt al1astru ca cerul6 :urta ci2me maronii" ?nalte" din )iele de Ci3el" cu )inteni me0icani" )antaloni de )iele negri i o Cest aiDderea" iar )e deasu)ra ?m1rcase o hain scurt din sto al1astr6 MiDlocul ?i era ?ncins cu un chimir lat care" )e l@ng cartue" un )umnal i un )istol" ad)ostea i alte mrun3iuri" necesare unui om din Vest6 :e ca) aCea o cciul a)roa)e nou din 1lan de castor ce ?i aco)erea a)roa)e ?n ?ntregime runtea" coada animalului at@rn@ndu/i )e s)ate6 Ec@nd a1strac3ie de cocoa" )ersonaDul era )lcut la Cedere" ins)ir@nd sim)atie i ?ncredere6 <elmers glumise numindu/i calul dre)t 3a)" dar nu r un anumit temei6 Animalul aCea )icioarele oarte lungi i arta ca o iin3 muncit" iar ?n loc de coad ?i at@rnau doar c@teCa ire ciunte6 Dac usese c@ndCa armsar negru" murg sau roi1" nu mai )utea nimeni s s)un" deoarece cor)ul ?i era ?n mai multe locuri com)let gola" iar )e unde ?nc se mai gsea )r" culoarea acestuia rm@nea enigmatic" nede init6 Fn orice ca2" nu aCea nici cea mai mic urm de coam6 -a)ul mare i greu ?i at@rna ?n Dos" de )arc n/ar i ost ?n stare s/i )oarte urechile groase i chele" ca de mgar" iar 1otul )rea c atinge )m@ntul6 Fn )lus" 3inea mereu ochii ?nchii" )r@nd c doarme6 #t@nd aa" nemicat" re)re2enta imaginea idel i duioas a celei mai ne)utincioase i demne de mil )rostii6 -ltorul ddu 1ine3e tuturor i ?ntre1 ga2da: Deci ai un loc )entru mineJ -hiar i m@ncareJ EireteG Aa2/te aiciG Du) cum Ce2i" a mai rmas destul ri)tur6 Mul3umescG Dar ieri am reuit s mi stric stomacul i carnea aceasta e deocamdat )rea grea )entru mine6 A )re era un )ui6 :o3i ace rost de aa ceCaJ De ce nuJ :uii )anW alearg chiar i su1 nasul nostruG
>%I

Karl Ma(

Art dou gru)uri de ortnii care circulau ?ncoace i ?ncolo" )rintre mese6 MinunatG a)ro1 Ered6 Atunci a dori s/o rog )e neCast/ta s mi/l )re)are6 ,ine?n3eles" du) ce mi/l Coi Dumuli singur6 #)un@nd acestea" lu din a o )uc cu dou 3eCi" ochi un )ui i a)s )e trgaci" ?n tim)ul detunturii" calul su nici mcar nu cli)i" )r@nd cu desC@rire surd6 ,r1atul se ?ndre)t ?ns)re )uiul c2ut i/l ridic" art@ndu/l celorlal3i6 #)re uimirea tuturor" nu mai aCea nici mcar o singur )an" iind tocmai 1un de )rDit6 :e to3i draciiG r@se <elmers6 :uteam s/mi ?nchi)ui c nu Cei renun3a la una din scamatoriile tale6 -um ai reuitJ -u luneta6 :rostii6 Ai tras cu )uca6 Fntocmai6 Dar ini3ial C/am o1serCat din de)rtare cu aDutorul lunetei mele i cu aceast oca2ie am )utut o1serCa i )uii6 ,ine?n3eles" am cut imediat )regtiri" )entru a le arta oas)e3ilor ti de ce sunt ?n stare6 *e )o3i destinui i nou cum anume ai )rocedatJ De ce nuJ + c@t se )oate de sim)luG Fncarc/3i )uca cu o do2 serioas de )ilitur de ier sau cu alice i ochete ?n aa el ?nc@t ?ncrctura s 21oare chiar )e deasu)ra )uiului6 Ast el )enele sunt com)let rase" )@rlite6 Ve2i deci c nu este nea)rat neCoie s i studiat magia neagr )entru a deCeni un 1un scamator6 Aadar" te rog rumos s dai )uiul la )rDitG #)er c ?mi Ce3i ?ngdui s m ae2 alturi de Coi6 ,ine?n3elesG Aceti doi domni sunt )rieteni de/ai mei i cunoscu3i oarte 1uni ai lui 8ld #hatterhand" )e care ?l ate)tm aici6 8ld #hatterhandJ ?ntre1 imediat Kuggle/Ered" este adeCratJ Da6 Hi DicA Roto eiul tre1uie s Cin6
>%O

Vulturii deertului

9at Ceti cum nu se )oate mai 1uneG De mult ?mi doresc s/l cunosc )e 8ld #hatterhand i m 1ucur enorm c am Cenit ?ncoace tocmai la tim)6 Vei i la el de mul3umit a l@nd i c domnul aici de a3 se numete EranA" e german i coleg cu666 EranAJ ?l ?ntreru)se scamatorul" n/o i chiar <o11le/EranAJG La nai1aG se mir sa0onul6 -unoate3i deci numele meuJ -um se )oate una ca astaJ *u tre1uie s i3i at@t de sur)rins6 Des)re e0)edi3ia dumneaCoastr CiteDeasc ?n )arcul de la YelloLstone s/a dus Cestea )retutindeni ?n Vestul #l1atic6 Fn iecare ort" ?n iecare ae2are" la iecare oc de ta1r se )oCestete i se mai )oCestete ?nc des)re aceast curs clare i" aa st@nd lucrurile" nu tre1uie s C mira3i c C tiu numele6 Un C@ntor care )unea ca)cane" de sus" din 2ona a)ei #)otted 7ail" a stat de Cor1 cu Moh/aL" iul lui 8ihtAa/)eta(6 Venind ?n Dos" s)re ortul Ar1uAle" a istorisit tuturor celor )e care ?i ?nt@lnea i" ?n cele din urm" i mie" aceast suit de is)rCi CiteDeti" cu toate amnuntele" aa cum a au2it/o el ?nsui6 + de )resu)us" rs)unse <o11le/EranA" c toat istoria a ost mult um lat6 De la #)otted 7ail i )@n la ortul Ar1uAle" un oricel )oate deCeni urs )olar" un Cierme o1inuit ar)e uria" iar un modest C@ntor de castori un adeCrat <ercule6 *u/mi ace )lcere s se adauge a)telor noastre nici cea mai mic do2 de neadeCr6 -ci modestia se numr i ea )rintre Cirtu3ile mele6 ,ine?n3eles c modestia aceasta C )une calit3ile ?ntr/o lumin de trei ori mai aCora1il i ?mi ?n2ecete )lcerea de a C cunoate6 V rog s/mi da3i m@naG EranA 1tu cu mare )lcere )alma i rs)unse: Asta o ac cu 1ucurie" )entru c am a lat de la domnul <elmers c sunte3i un om care a cltorit mult i un mare iu1itor de art6 De a)t" a dori s/mi
>%=

Karl Ma(

)oCesti3i mai multe des)re cariera dumneaCoastr6 :i" mare lucru n/ar i de s)us666 Mai ?nt@i am ost la gimna2iu" unde666 AoleuG -u aa ceCa n/ar tre1ui s C luda3i )rea tare6 De ceJ Eiindc eu am o )uternic re)ulsie )entru tot ceea ce este legat de gimna2iu6 8amenii tia ?i dau aere de su)erioritate6 +i nu cred c un unc3ionar silCic )oate deCeni i saCant6 Am remarcat lucrul acesta deDa de nenumrate ori i" 1ine?n3eles" de iecare dat am reuit s/i lmuresc de contrariu i s/i conCing de su)erioritatea mea6 Deci a3i cut i dumneaCoastr studiiJ Da" du) ce am terminat gimna2iul" la s atul 1ineCoitorilor mei" m/am dedicat )icturii i am urmat cursurile Academiei6 ACeam ?nclina3ii destul de serioase" dar" din )cate" ?mi li)sea )erseCeren3a6 81osind" am co1or@t de la adeCrata art la una aa/ 2is in erioar deCenisem clre3 de circ6 +ram un ti) Cioi" dar" li)sit de or3 interioar" am aDuns" ?n scurt tim)" uuratic6 De mii i mii de ori mi/am dat seama de acest lucru i am regretat6 Eirete" ?ntotdeauna 2adarnic6 Dar chemarea o mai aCe3i i ast2i6 Lua3i/o de la ca)t6 AcumJ -@nd mi/am )ierdut tot elanulJ Dragul meu <o11le/EranA" aceste Cise s/au terminat6 Fmi dau silin3a s triesc cinstit i modest din meseria mea de cerceta i ?ncerc s/i aDut )e cei care/mi sunt ?n )reaDm6 8ricum" erice de cel ce nu tre1uie s regrete la 1tr@ne3e tot ce/a uitat s ?n )tuiasc la tinere3eG Dar" mai 1ine/am Cor1i des)re altceCaG Da" s Cor1im des)re altceCaG a)ro1 gr1it 1unul <o11le/EranA6 De )ild des)re 8ld #hatterhand i ceilal3i )rieteni )e care urmea2 s/i ?nt@lnesc ?n urmtoarele 2ile" des)re :itt Lunganul" des)re DicA
>%%

Vulturii deertului

Roto eiul sau des)re Binnetou" care666 BinnetouJ ?l ?ntreru)se Ered6 V re eri3i la renumita c)etenie a a)ailorJ Unde C ?nt@lni3i cu elJ :resu)un c de )artea cealalt a deertului Llano +stacado6 <mG Atunci s)er i eu s/l ?nt@lnesc6 Vreau s traCerse2 regiunea #taAed :lains6 Am ost tocmit de un gru) )e care urmea2 s/l trec )rin acest 3inut" iar a)oi )@n dincolo" la +l :aso6 #unt (anAei care inten3ionea2 s ac a aceri 1une ?n Ari2ona6 #)er c nu cu diamante666 ,a da" i )ar a aCea asu)ra lor su icien3i 1ani )entru a cum)ra )ietrele direct de la locul lor de )roCenien36 <elmers se 1g i el ?n Cor1: +u cred c toat )oCestea cu desco)erirea diamantelor nu )oate i dec@t o mare ?neltorie6 ACea dre)tate6 -u toate c se Cehiculau tot elul de 2Conuri care con irmau desco)erirea ?n Ari2ona a diCerselor c@m)uri de diamante i erau date chiar numele celor ce" datorit norocului" deCeniser )utred de 1oga3i ?n c@teCa 2ile" oamenii )recau3i nu/i deschideau 1u2unarele6 Fn a)t" nu era dec@t o ?neltorie de mari )ro)or3ii" )us ?n scen de c@3iCa (anAei iste3i!" a)ru3i din necunoscut i dis)ru3i ?m)reun cu milioanele celor ce cre2user ?n c@m)urile cu diamante! i inCestiser ?n ele6 Fnt@m)larea noastr se )etrecea )e c@nd e1ra diamantelor! era ?n toi" numai c <elmers cea )arte dintre cei )u3ini" cu scaun la ca)" care nu ddeau cre2are 2Conurilor6 Kuggle/Ered" ?ns" s)use: *u m )ot ?ndoi de adeCr6 Dac s/au gsit ?n alte locuri" de ce n/ar i i ?n Ari2onaJ :e mine" ?ns" 1ine?n3eles" acestea nu m interesea26 +u am alte tre1uri6 Dar dumneaCoastr ce )rere aCe3i" domnule EranAJ Kudecata unui om cu e0)erien3a" cu Cederile
>%&

Karl Ma(

largi i cunotin3ele )e care le aCe3i" )oate i oarte im)ortant )entru noi6 <o11le/EranA nu sesi2 uoara ironie din aceste cuCinte 1ine inten3ionate" de alt el i rs)unse mgulit: M 1ucur c C adresa3i cu toat ?ncrederea )ersoanei mele deoarece" )rin mine" C/a3i adresat" ?ntr/ adeCr" unui s)ecialist6 #unt de )rere c" iind Cor1a de diamante n/ar i ru ca toat )oCestea s ie real" dar mai e0ist i alte lucruri la el de im)ortante6 Fn asemenea Cremuri de oamete groa2nic" mi/ar )lcea mult mai mult un salam a umat turingian" dintr/un amestec de carne de )orc" de Cit i slnin" dec@t un diamant de orice mrime6 Hi" colac )este )u)2" nici setea nu mi/o )ot stinge cu 1riliante" oricare ar i natura ori mrimea lor6 :e de alt )arte" ce/i tre1uie unui om mai mult dec@t s mn@nce i s 1ea )e sturateJ +u sunt mul3umit de mine i de soarta mea" aa c n/am neCoie de )ietre )re3ioase6 #au" )oate/ar tre1ui s mi le )un la )lrieJG Dar sunt ?ntru totul ?nc@ntat i mul3umit de )ana )e care/o )ort acum6 Deci" dac a ti c dincolo" ?n Ari2ona" a gsi o )iatr )re3ioas de mrimea unui 1utoi de <eidel1erg" sau una cel )u3in c@t un doCleac" cu o greutate de un chintal i Dumtate" irete c m/a gr1i s/o iau6 Dar s nu iu sigur c )ot scoate la iCeal ceCa i" dac i21utesc" acel ceCa s ie doar c@t un 1o1 de mac" atunci nu i nu" nimeni n/ar reui s m conCing6 *oi" germanii" n/aCem neCoie de diamante" cci" )urtm ?n )ie)t cea mai )re3ioas )iatr de )e ?ntinderea )m@ntului inima6 Eoarte 1ine 2isG s)use <elmers" ?ntin2@ndu/i sa0onului m@na6 ACe3i dre)tate" nu diamantele ar tre1ui s ne interese2e6 ;ru)ul tu" Ered" cel )e care urmea2 s/l treci dincolo" Ca ?ncheia" )ro1a1il" cele mai 1une a aceri6 Ar i ost ?ns mai nimerit ca aceti oameni cu 1ani s i stat )e la casele lor6 :ot oarte
>&'

Vulturii deertului

uor rm@ne le teri" r a o13ine nimic ?n schim16 *ici )rea ?n3ele)3i nu )ar a i c@t Creme au dat de ?n3eles c au at@ta 1net asu)ra lor6 8r" acest lucru nu e 1ine s/l s)ui" ?n nici o ?m)reDurare" nici aici i nici ?n alt )arte6 M@ine du)/amia2 Cor i aici6 Mai aCeau de cum)rat doi cai )entru trans)ortul 1agaDelor6 Le tre1uia )entru asta cel )u3in o Dumtate de 2i6 Am )re erat s )etrec acest tim) ?n com)ania Coastr6 Ai cut oarte 1ine" )rietene6 -@3i sunt" de a)tJ Fn total ase" dintre care unii noCici" ?n a)aren3 i du) )urtare" dar asta nu m )riCete de a)t6 :ar s Cin din *eL/8rleans i s)er s se ?ntoarc acolo ?ncrca3i cu milioane6 Vor ti s aDung la mineJ #igur" deoarece le/am descris locul at@t de 1ine" ?nc@t nu se )oate s greeasc6 Dar" )entru numele lui Dumne2eu" ce s/a ?nt@m)latJ Aceast ultim ?ntre1are ?i usese adresat lui ,o16 Fntre tim)" 2iua se a)ro)ia de s @rit" )e aceste meleaguri amurgul dur@nd oarte )u3in6 DeDa se lsase ?ntunericul i nu se mai )utea Cedea )rea de)arte6 Fn ciuda discu3iei ?nsu le3ite" ,o1 i ,lood(/Eo0 nu l/au sl1it din ochi )e mormon6 Acesta ?i ddea toat silin3a s )ar indi erentP ceilal3i ?l credeau (anAeu" aa c discu3ia usese )urtat cu Coce tare" )astorul! aC@nd )osi1ilitatea s ?n3eleag iecare cuC@nt6 Dar atunci c@nd Kuggle/Ered )omenise de oamenii )e care urma s/i clu2easc )rin deert" e0)resia )rea s in3iei sale trda o ?ncordare teri1il6 -@nd se Cor1i des)re a)tul c cei ase aCeau mul3i 1ani asu)ra lor" un sur@s crud" de satis ac3ie" ?i cu a)ari3ia )e 1u2ele sale su13iri6 Hi toate astea rmaser neo1serCate datorit ?ntunericului care se ?ntindea )este 3inut6 Din c@nd ?n c@nd" )astorul" ridica runtea" ca i cum ar i ascultat" iar )riCirile ?i rtceau ner1dtoare" de
>&$

Karl Ma(

Dur ?m)reDur6 -u ochii negrului a3inti3i continuu asu)ra sa i su)raCegheat cu aten3ie de ,lood(/Eo0" ?n3elesese c era )ri2onier i" cu iecare minut care trecea" deCenea tot mai ?ngriDorat6 Acum" c se ?ntunecase" Coia s nu )iard Cremea i s dis)ar c@t mai re)ede6 Din acest motiC" ?ntinse m@na du) )ache3elul cu care Cenise i ?ncerc s i/l a)ro)ie tot mai mult6 9nten3iona s se scoale 1rusc i" cu )ai mari" s dis)ar )e du) col3ul casei6 Dac i21utea s se ascund ?n tu ele care creteau )e acolo" se )utea socoti salCat6 *umai c se ?nelase ?n )riCin3a lui ,o16 Acesta" ca to3i negrii" era teri1il de ?nc)3@nat i cum o1serCase c mormonul ?ncerca s/i trag a)roa)e )achetul" se ridic e0act ?n momentul ?n care )astorul! srise ?n )icioare" cu o asemenea Cite2" ?nc@t a)roa)e ?l do1or? )e <elmers6 Acela usese momentul ?n care Kuggle/ Ered ?ntre1ase ce se ?nt@m)l6 DomR ,o1 C2ut ho3 Crea s/o tearg6 DeDa ?ntinse m@na du) )achet6 DomR ,o1 ?ns nu sca) din ochi6 #)un@nd acestea" se ae2ase )e ca)tul 1ncii" ast el ?nc@t s )oat rm@ne ?n imediata a)ro)iere a mormonului6 Mai 1ine las/l s )leceG ?l admonest hangiul6 :oate c nici nu merit at@ta aten3ie din )artea ta6 DomR <elmers are dre)tate6 +l nu merit" dar 1anii )e care urat merit6 #igur n/o s sca)e r a i condus de domR ,o1G -ine este de a)t acest indiCidJ ?ntre1 cu Coce ?nceat Kuggle/Ered6 *u mi/a )lcut din )rima cli)6 Are as)ectul unui lu) care colind lumea deghi2at ?n 1lan de oaie6 Hi/a)oi" am sen2a3ia c i/am mai C2ut mutra c@ndCa" ?n ?m)reDurri ciudate6 <elmers ?i )oCesti ?ntreaga trenie cu ,o1 i adug: -hiar i ,lood(/Eo0 se ocu) de acest indiCid mai mult dec@t s/ar )rea la )rima Cedere6 *u/i aaJ
>&>

Vulturii deertului

,a daG interCeni t@nrul6 Acest s @nt al ultimelor 2ile! mi/a cut c@ndCa un mare ru6 Fntr/adeCrJ Hi/atunci de ce nu/l tragi la rs)undereJ :entru c nu/mi )ot aminti ce a ost6 + ca i cum a i Cisat i a i uitat detaliile Cisului6 Hi )e 1a2a unui sentiment at@t de ne1ulos i nesigur" nu m )ot lua de acest ins" oric@t de du1ios ar )rea el6 Mi/e greu s te ?n3eleg6 -ci amintirile mele n/au ost niciodat nici ne1uloase i nici nesigure6 Dar s/a ?ntunecat6 9ntrm ?nuntruJ *u6 Am inter2is acestui indiCid intrarea ?n cas i tre1uie s/l su)raCeghe2 ?n continuare6 De aceea rm@n aici6 :oate c" totui" Coi i21uti s/mi aduc aminte6 Atunci mcar s lumine2 mai 1ine locul" ca s n/o )oat terge )e uri6 9ntr ?n cas i se ?ntoarse cu dou lm)i" de a)t dou cni din ta1l cu )etrol" din al cror ori iciu ieea un itil gros6 7otui" cele dou lcri" )uternic umeg@nde i rs)@ndind o lumin ?ntunecat" erau su iciente )entru a lumina locul din a3a uii6 7ocmai c@nd <elmers ag3a lm)ile de nite crengi" se au2ir dintr/o dat )ai care Ceneau din direc3ia c@m)urilor cu )orum16 7e )omeneti c mi se ?ntorc lucrtoriiG 2ise el6 Dar se ?nela6 -@nd cel care se a)ro)ia intr ?n cercul de lumin" cei din Durul mesei constatar c era un strin6 +ra un ti) )uternic" ?nalt" 1r1os" ?m1rcat com)let ?n haine me0icane" dar r )inteni" ceea ce" )e aceste meleaguri" atrgea imediat aten3ia6 Din cingtoarea lat" se i3eau m@nerele unui )umnal i a dou )istoale6 Fn m@n 3inea o arm grea" cu )atul ?m)odo1it cu argint6 Ddea im)resia unui om oarte dur" de la care nu te )uteai ate)ta la nimic 1un" ?n tim) ce/l s redelea )e mormon cu )riCirile" s)r@nceana/i tresri
>&5

Karl Ma(

?ntr/un el ciudat6 *imeni" ?n a ara celui Ci2at" nu o1serC semnul6 ,un seara" domnitorG salut el6 8 sear cu ilumina3ie 1engale2J :ro)rietarul casei )are a i un om cu ?nclina3ii )oetice6 :ermite3i/mi s m odihnesc un s ert de or la dumneaCoastr i da3i/mi o 1utur" dac" 1ine?n3eles" aCe3i ceCa la ?ndem@n6 Eolosise acel Dargon s)aniol/engle2 utili2at deseori de cei din 2ona grani3ei cu Me0icul6 Lua3i loc" domnuleG rs)unse <elmers ?n acelai Dargon6 -e/a3i )re eraJ ,ere sau rachiuJ #cuti3i/m cu 1erea dumneaCoastrG *u Creau s mai aud de aceast )oirc german6 Da3i/mi o ?nghi3itur de rachiu" dar su icient de mare ca s/mi )ot clti g@tleDul6 A3i ?n3elesJ -om)ortarea i Cocea )oruncitoare nu )reau a i cele ale unui om cu care s/3i ?ngdui s glumeti6 #e )urta ca i cum ar i ost ?ndre)t3it s comande6 <elmers se ridic s aduc cele cerute i/i cu loc strinului )e 1anc6 Acesta ?ns scutur din ca) i 2ise: Mul3umesc" domnuleG Acolo stau deDa )atru6 Doresc s/i 3in com)anie domnului care st singur6 #unt o1inuit cu saCana i nu/mi )lace s iu ?nghesuit6 Fi s)riDinise arma de trunchiul co)acului i se ae2 l@ng mormon" )e care/l salut duc@nd m@na uor la marginea lat a )lriei me0icane6 # @ntul ultimelor 2ile! ?i rs)unse ?n acelai mod6 Am@ndoi se )re ceau c nu s/ar mai i C2ut niciodat6 <elmers intrase ?n cas6 -eilal3i" din )ur ama1ilitate" eCitau s/l )riCeasc ?ntr/un mod 1ttor la ochi )e strin6 Ast el c acesta aCu )osi1ilitatea s/i o)teasc mormonului: De ce nu CiiJ Htii doar c suntem setoi de nout3i6 -uCintele sunar ?n cea mai curat engle2 a (anAeilor6 *u m las" murmur cel ?ntre1at6
>&4

Vulturii deertului

-ineJ *egrul acela a urisit de colo6 -e are cu tineJ #us3ine c i/am urat st)@nului su 1anii i Crea s m line2e6 8 i tiind el ce tie" dar ar i mult mai ?n3ele)t din )artea lui s/o lase 1alt" dac nu dorete ca 1iciurile noastre s/i colore2e )ielea ?ntr/un rou a)rins6 Ai ceCa nout3i de aiciJ Da6 Hase cuttori de diamante Cor s traCerse2e deertul6 :e to3i draciiG :er ectG 8 s le scuturm ni3el 1u2unarele6 La )@rli3ii din ultimul gru) n/am gsit mai nimic6 Dar" liniteG #e ?ntoarce <elmers6 -el men3ionat aducea un )ahar de 1ere )lin cu rachiu6 Fl )une ?n a3a strinului i/i s)use: :o tim i s/3i ie de 1ine" domnuleG Ai aCut o 2i grea" )ro1a1il6 + iresc ca du) at@ta clrit s/3i ie sete666 Dac am clritJ rs)unse omul" d@nd )e g@t a)roa)e Dumtate din con3inutul )aharului6 Dar oare ce Ci se n2areJ 8rice clre3 tre1uie nea)rat s ai1 i calG ,ine?n3eles6 Hi/al meu unde/o iJ Unde l/a3i lsatG :entru numele lui Dumne2euG Doar n/o s/mi las calul la o distan3" de trei2eci de mile" )entru a Ceni )@n aici s 1eau o a) chioar" creia Coi ?i 2ice3i rachiu6 */aCe3i dec@t s/l lsa3i ?n )ahar dac nu C )laceG De alt el" )u3in ?mi )as de unde Ceni3i i ?ncotro C ?ndre)ta3i" clare sau )e DosG Dar" du) elul ?n care arta3i" sunt a1solut sigur c aCe3i un calG Unde l/a3i ascuns" nu m )riCeteG Er doar i )oateG De alt el" mult mai nimerit ar i s C Cede3i de tre1urile dumneaCoastr" r a C
>&I

Karl Ma(

mai ocu)a" ?n Creun el" de mine6 *e/am ?n3elesJG Vre3i s/mi lua3i dre)tul de/a m ocu)a de unul din musa irii meiJ V e oare team de mineJ <aG A Crea s/l cunosc i eu )e acela de care se teme Kohn <elmersG Eoarte 1ine" deoarece a dori un ad)ost )entru la noa)teG #)un@nd acestea" ?l )riCi )e <elmers cu nite ochi ri i iscoditori6 <angiul ?ns ?i re)lic hotr@t: +ste cu desC@rire im)osi1ilG La dracuRG :ot s a lu i eu de ceJ Deoarece adineauri mi/a3i inter2is s m ocu) de )ersoana dumneaCoastr6 Dar nu )ot alerga ?n )lin noa)te )@n la cel mai a)ro)iat hanG A aDunge a1ia m@ine" )e la )r@n26 */aCe3i dec@t s dormi3i a ar6 #eara este )lcut" )m@ntul moale i cerul ?nstelat6 -hiar m re u2a3iJ Da" domnule" cel care dorete s/mi ie oas)ete" tre1uie s rs)und cu )olite3e ama1ilit3ii mele i" mai cu seam" s se a13in de la tot elul de gogoiG Deci )entru a )rimi )ermisiunea s ?nno)te2 ?ntr/ un col3" undeCa" ar i tre1uit mai ?nt@i s C c@nt o serenadJ Dar ie cum dori3i6 Voi i ?n stare s/mi gsesc un loc i" ?nainte de a adormi" m Coi g@ndi cum C/a i Cor1it dac ne/am i ?nt@lnit ?n alt )arte6 *u uita3i s C g@ndi3i i la ce C/a i rs)uns eu la o adicG Fndr2ni3i s m amenin3a3i" domnuleJ ?ntre1 strinul" ridic@ndu/se de )e locul su i )ost@ndu/i statura ?nalt i solid ?n a3a hangiului6 8" nu" rs)unse acesta sur@2@nd6 De elul meu sunt oarte )anic Aa C/a s tui i eu6 Aici" la marginea deertului" )reCederea )resu)une s tri3i ?n )ace cu toat lumea6 Altminteri" antoma din Llano +stacado ar )utea gsi
>&O

Vulturii deertului

cu mult uurin3 i )e neate)tate drumul s)re dumneaCoastr6 A3i ?nt@lnit/o CreodatJ +uJ *icidecum6 Dar este 1ine cunoscut )rom)titudinea cu care se ocu) de cei )rea ?ng@m a3i" trimi3@ndu/i lesne )e lumea cealalt6 *u Creau s C contra2ic6 :oate c cei gsi3i ?n deert cu o gaur ?n runte au ost nite ?ng@m a3i6 Rm@ne totui ciudat a)tul c to3i aceti indiCi2i erau" ?n mod a1solut sigur" ho3i i ucigai6 -rede3iJ ?ntre1 ironic indiCidul6 Hi cum oare s/ar )utea doCedi una ca astaJ Destul de sim)lu6 -ci asu)ra tuturor" r nici o e0ce)3ie" au ost gsite o1iecte care a)ar3inuser celor ucii i )rda3i6 Asta mi se )are o doCad su icient6 Dac aa stau lucrurile" atunci ar i de dorit s nu ?ncerca3i Creodat" aici" la erma dumneaCoastr" s ucide3i )e cineCa6 *u de alta" dar s nu i3i gsit" ?ntr/o 1un 2i" cu o gaur ?n runteG Domnule" re)lic <elmers" dac mai continua3i" Coi i neCoit s C do1or6 + iresc s/mi dea de 1nuit cineCa care/i ascunde calul" )entru a i luat dre)t un om srman" ne)ericulos6 V re eri3i cumCa la mineJ uier strinul6 Dac sunte3i de )rere c s)usele mele Ci se )otriCesc" n/am nimic ?m)otriC6 Ast2i sunte3i deDa cel de/al doilea ins care ?ncearc s m mint cu neo1r2are6 :rimul a ost acest s @nt al ultimelor 2ile!6 Hi nu m/a mira s a lu c armsarii Cotri )asc acum alturi" )oate chiar i cu al3i cai i clre3i )rin )reaDm" ate)t@ndu/C ?ntoarcerea6 *umai c" ?n aceast noa)te" casa mea Ca i 1ine )2it" iar m@ine" ?n 2ori" am s cur3 ?ntreaga regiune de 1uruieni6 Hi a1ia atunci Com constata c" de a)t" aCe3i cai oarte 1uni6 #trinul ?i str@nse )umnul" ridic m@na drea)t" ca i cum ar i Crut s loCeasc" se a)ro)ie de <elmers i
>&=

Karl Ma(

21ier: 8mule" insinue2i cumCa c a i un asasinJ #)une/o clar dac ai curaDul" ?ndr2nete666 Eu ?ns re)ede ?ntreru)t6 ,lood(/Eo0" care cercetase cu mare aten3ie armele indiCidului" se ridic i" a)ro)iindu/se" ?i )riCi ?ncordat )uca6 Ea3a lui" )@n atunci indi erent" lu o cu totul alt ?n 3iare6 8chii ?i strluceau )e o1ra2ul cris)at de o hotr@re ce deCenise de neclintit6 #e ?ntoarse ?ns)re strin" )un@ndu/i 1rusc m@na )e umr: -e Crei" 1ieteJ se rsti" acesta" Ci2i1il sur)rins6 A dori s/3i rs)und eu ?n locul lui <elmers" rs)unse ,lood(/Eo0 cu o Coce a)arent linitit6 Da" eti un ticlos" un ho3" un ucigaG Eerete/te de aceast antom a deertului" )e care tocmai ai eCocat/oG Uriaul se ddu c@3iCa )ai ?na)oi" ?l msur )e t@nr cu o )riCire sur)rins i dis)re3uitoare" a)oi rosti 1atDocoritor: Uurel" lcule" )esemne c/ai ?nne1unitG -u o singur str@nsoare a m@inilor te ac terciG Mai ?n3ele)t ar i s renun3i la un asemenea g@ndG ,lood(/Eo0 nu )oate i striCit chiar at@t de uor6 Dumneata 3i/ai )ermis s te )or3i ca un neruinat" s id@ndu/i )e to3i aceti 1r1a3i6 Acum a sosit Cremea s/3i demonstre2 c nu eti dec@t un CiermeG Ucigaii din Llano +stacado sunt )ede)si3i de antoma deertului cu moartea6 De data asta ?i Coi da eu o m@n de aDutor" trimi3@ndu/te dre)t ?naintea Dudectorului su)rem6 -ci eti un criminal i lucrul acesta )oate i doCedit6 Vor1ele rostite ?l )user )e inimosul adolescent ?ntr/ o lumin cu totul nou6 -ci atitudinea sa era" ?ntr/ adeCr" cea a unui 1r1at ?n toat irea6 #ttea acolo" dre)t i m@ndru" cu m@na ridicat amenin3tor" cu ochii sc@nteietori i o hotr@re de neclintit ?n toate trsturile sale6 :rea un sol al dre)t3ii6
>&%

Vulturii deertului

#trinul" cu toate c era cu un ca) mai ?nalt" )lise6 7otui" ?ncerc s se reculeag" i21ucnind ?ntr/un r@s 2gomotos i tun: +ti ne1unG Un )urice care Crea s ?nghit un ele antG Aa ceCa nu s/a mai au2itG 8mule" doCedete/ mi c sunt un ucigaG *imic mai sim)lu6 -ui a)ar3ine )uca re2emat colo" de trunchiul co)aculuiJ ,ine?n3eles c mieG De c@nd a intrat ?n )osesia taJ 8 am de )este dou2eci de aniG Fn ciuda r@sului de )@n atunci i a Cor1elor dis)re3uitoare" com)ortarea t@nrului ?l im)resionase Ci2i1il )e strin6 :o3i )ro1a astaJ continu s/l ?ntre1e ,lood(/Eo06 -um nai1a s )otJ Dar dumneata )o3i s/mi aduci un contraargumentJ Da6 Aceast )uc ?i a)ar3inea domnului Rodrigue2 :into de la erma +stan2ia del Merito" dincolo de -edar ;roCe6 Acum doi ani a )lecat ?m)reun cu so3ia" iica i trei (a?u$#"*4&" ?n Ci2it la erma -addo" i n/au mai reCenit acas6 #curt tim) du) dis)ari3ia lor" au ost gsite ?n deert cele ase cadaCre" iar urmele de )e sol artau c direc3ia indicatoarelor usese schim1at6 Aceast )uc era a lui" )e atunci o aCea6 Dac ai i sus3inut c ai cum)rat/o de la cineCa de cur@nd" atunci ?ns mai ?nc)eau discu3ii6 Dar" deoarece )retin2i cu totul altceCa" ?nseamn c tu ?nsu3i eti ucigaulG Aa st@nd lucrurile" Ca tre1ui s te su)ui legii din Llano +stacadoG -@ineG scr@ni strinul6 7e Coi striCiG Aceast )uc este a mea6 DoCedete c ea a a)ar3inut acelui 2a+i$nda#"I'6 FndatG Lu arma de l@ng co)ac i a)s )e o )lcu3 mic
$* %+

-oL1o( me0icani6 Eermier Ms)an6N6


>&&

Karl Ma(

de argint din )artea in erioar a )atului6 Aceasta se des cu" iar dedesu1tul ei a)ru o a dou )lcu3" )e care era scris numele ?ntreg al celui )omenit mai ?nainte6 Uita3i/C aiciG 2ise el" art@nd/o celorlal3i6 Am doCedit r )utin3 de tgad c linta era a ermierului6 Fmi era )rieten i/i cunoteam 1ine armele6 8mul acesta l/a ucis i sunt o1ligat s/mi ac datoria6 -li)ele/i sunt numrate6 ,a ale taleG strig strinul" n)ustindu/se asu)ra t@nrului i inten3ion@nd s/i smulg )uca6 9ar ,lood( Eo0 sri iute ?na)oi i" ?ndre)t@nd/o asu)ra lui" 2ise: #tai )e loc" lighioan" alt el Cei ace cunotin3 cu glon3ul meuG <o11le/EranA" Kuggle/Ered" ochi3i/l 1ine" iar dac mic" ?m)uca3i/l )e loc6 -ei doi ?i ridicar ?ntr/o cli)it armele i le ?ndre)tar asu)ra strinului6 -ci aa ordona legea )reriei: ?n asemenea ?m)reDurri nici o e2itare nu )oate i ?ngduit6 #trinul ?n3elese c nu era de glumit6 Htia c Cia3a ?i at@rn de/un ir de )r" aa c rmase nemicat6 ,lood( Eo0 ls )uca ?n Dos" omul iind 3inut ?n ah de ceilal3i" i 2ise: Si/am rostit sentin3a i ea Ca i imediat ?nde)linit6 -u ce dre)tJ ?ntre1 strinul cu Cocea tremur@nd de m@nie6 #unt neCinoCat i nu m Coi lsa linatG *u Creau s te omor aa cum un clu ?i ucide Cictima6 Vom sta a3 ?n a3" iecare aC@nd )utin3a de a se a)ra6 ;lon3ul tu m Ca )utea nimeri la el de 1ine cum te Ca )utea loCi al meu6 *u Ca i o e0ecu3ie" ci un duel6 -u toate c eti ?n m@na mea i a )utea s te ?m)uc" ?mi risc Cia3a" o erindu/3i o ans6 7@nrul sttea dre)t" sigur )e el i neclintit ?n a3a strinului6 Vocea sa era serioas" hotr@t" i totui st)@nit6 Asasinul ?ns ?nce)u s r@d 2gomotos i
5''

Vulturii deertului

dis)re3uitor" rs)un2ndu/i: De c@nd oare un terchea/1erchea cu caul la gur ?i )oate )ermite s/mi Cor1easc ast elJ Dac n/ar i ost aceti 1r1a3i" care au ?ndre)tat armele asu)ra mea" de mult 3i/a i sucit g@tul" ?ntocmai ca unei Cr1ii o1ra2niceG +ti su icient de ne1un ca s te masori cu mine6 *u am nimic ?m)otriC6 ;lon3ul meu ?3i Ca arta calea s)re iadG Dar s)er c i tu i ceilal3i C Ce3i 3ine )romisiunea6 -er o lu)t drea)t" iar a)oi c@m) li1er i deschis )entru ?nCingtorG 8hoG strig ?n acel moment <elmers6 -hiar dac ai aCea noroc la duel" mai e0ist aici nite domni care Cor dori s schim1e o Cor1 cu tine6 7re1uie s stai la dis)o2i3ia lor6 *u" aa nuG interCeni ,lood(/Eo06 Acest om ?mi a)ar3ine6 *u aCe3i nici un dre)t asu)ra lui6 +u singur am ost acela care l/a )roCocat i tot eu i/am dat cuC@ntul c lu)ta Ca i drea)t6 Hi" dac Coi cdea" Ca tre1ui s/mi res)ecta3i )romisiunea6 Dar" 1iete" gndete/te cQ *u mai este nimic de discutat i nici de g@ndit6 Acest ticlos )ro1a1il c e unul din Culturii! din #taAed :lains i tre1uie lichidat r )rea multe discu3ii6 Dar iindc nu sunt un clu" am hotr@t s/i o er o moarte demn" iar Coi Ca tre1ui s/mi res)ecta3i dorin3a6 Vreau s/mi )romite3i c" dac m ?m)uc" ?l Ce3i lsa s )lece ?n Coie6 Dac asta 3i/e dorin3a" n/aCem ?ncotro6 ;@ndete/ te ?ns c" datorit 1unt3ii ne?ntemeiate de care dai doCad" ticlosul ar )utea s/i continue meseria i )e Ciitor6 Ei3i liniti3i" )rieteni6 ;lon3ul meu nu se a l )e 3eaC degea1aG #)une deci" omule" de la ce distan3 Crei s tragem unul asu)ra celuilaltJG -inci2eci de )ai" rs)unse strinul6 -inci2eciG r@se ,lood(/Eo06 #/ar )rea c 3ii nes)us la )ielea ta6 Dar n/o s/3i oloseasc la nimic6
5'$

Karl Ma(

M simt o1ligat s/3i s)un c Coi ochi )recum Eantoma din Llano +stacado" dre)t ?n runte6 Deci" erete/teG +0agere2i ?n continuare" 1ieteG scr@ni strinul6 +u am o13inut ceea ce doream" )romisiunea unei retrageri li1ere6 Dar s trecem la a)te6 D/mi )ucaG 8 Cei )rimi de?ndat ce se Cor termina )regtirile" i nici ?ntr/un ca2 mai re)ede" )entru c nu )ot aCea ?ncredere ?n tine6 <angiul Ca msura distan3a" cinci2eci de )ai6 Du) ce ne ocu)m )o2i3iile" ,o1 se Ca ae2a cu un elinar ?n a)ro)ierea ta" iar <o11le/EranA cu cellalt" l@ng mine" ast el ?nc@t s ne )utem Cedea 1ine unul )e cellalt6 A)oi Kuggle/Ered ?3i Ca da 3ie )uca" <elmers mi/o Ca da )e a mea6 7ot el Ca da comanda6 Din acel moment suntem li1eri s tragem cum Com Coi6 Eiecare are c@te dou gloan3e" )entru dou ?ncercri6 -el care ?i )rsete locul" ?nainte de a i terminat schim1ul de ocuri" Ca i ?m)ucat de cel care 3ine elinarul6 :entru asta ,o1 i EranA Cor aCea )regtite )istoalele lor6 ErumosG Eoarte rumosG strig ,o16 DomR ,o1 d la ticlos imediat un glonte" dac ?ncercat s/o teargG Fi scoase arma din cingtoare i o art strinului" 2@m1ind amenin3tor6 -eilal3i se artar mul3umi3i de condi3iile lui ,lood(/ Eo0 i ?nce)ur )regtirile6 +rau cu to3ii at@t de ocu)a3i" ?nc@t nimeni nu se mai g@ndi s/l 3in su1 o1serCa3ie )e s @ntul! 7o1ias :reisegott ,urton6 Hi se )rea c acestuia ?i conCenea de minune6 Fncetul cu ?ncetul" se a)ro)iase tot mai mult de ca)tul 1ncii" sco3@ndu/i )icioarele de su1 mas" ast el ?nc@t" la momentul )otriCit" s/o )oat terge )e neo1serCate6 -ei doi adCersari se de)rtar la o distan3 de cinci2eci de )ai unul de cellalt6 -u elinarul ?n m@na st@ng i cu )istolul ?n drea)ta" ,o1 se )ost l@ng strin" )regtit s trag6 L@ng ,lood(/Eo0 se ae2 <o11le/EranA" care i el 3inea ?ntr/o m@n elinarul" iar ?n cealalt )istolul" doar de orm" iindc tia c nu Ca
5'>

Vulturii deertului

tre1ui s oloseasc arma ?m)otriCa t@nrului curaDos i sincer6 <elmers i Kuggle/Ered 3ineau )regtite cele dou )uti ?ncrcate6 -hiar i )entru aceti oameni" de)rini cu lu)ta" momentul era )lin de tensiune6 -ele dou lcri )@l)@iau i luminau cu )ara lor roiatic chi)urile ?ncordate ale 1eligeran3ilor6 ,lood(/Eo0 sttea calm i ne)storP adCersarul su se gsea ?ns ?ntr/o cu totul alt stare6 Kuggle/Ered" care ?i ?ntinsese arma" )utu s/i Cad lucirea r21untoare din ochi i" totodat" tremurul neast@m)rat al m@inilor6 #unte3i gataJ ?ntre1 <elmers6 Da" rs)unser am@ndoi" strinul deDa )otriCindu/ i arma6 ACea inten3ia s ie mai iute ca ,lood(/Eo0" chiar i numai cu o Dumtate de secund6 Mai are Creunul din Coi ceCa de adugatJ ?ntre1 <elmers # te ia dracuRG r1u ni nerCos strinul6 *u" rs)unse calm ,lood(/Eo06 Vd de )e acum c indiCidul m/ar )utea ochi doar din greeal6 :riCi3i/l cum tremurG Dar dac" totui" Coi )ieri" Cei gsi ?n 1u2unarele eii mele tot ce/i necesar de tiut6 Acum s/ o lsm ?ns 1altG Atunci lua3i/C armele i ochi3iG Fi ?ntinse lui ,lood(/Eo0 arma6 7@nrul o lu linitit i ?nce)u s/o c@ntreasc ?n m@n" ca i cum ar i dorit s/i a le greutatea6 :e chi)ul lui nu se )utea citi nici cea mai mic emo3ie6 -ellalt a)roa)e c smulse arma din m@na lui Kuggle/Ered6 8chi i trase6 AloG ;agiuleG 21ier negrul6 DomR ,lood(/Eo0 nu a ost loCitG 8h" norocG 8h" )lceriG 8h" deliciuG #rea i dansa ?nC@rtindu/se ?n Durul a0ei sale" ne1un de ericire6 Vrei s aci )u3in linite" 1ieteG tun <elmers6
5'5

Karl Ma(

-um s mai ocheasc cineCa" dac tu miti elinarul ?n asemenea halJ ,o1 ?i ddu imediat seama c )urtarea sa duna tocmai celui )e care ?l dorea ?nCingtor6 #e o)ri nemicat i dre)t ca o lum@nare" strig@nd: DomR ,o1 acum linititG DomR ,o1 nici nu cli)eteG DomR ,lood(/Eo0 s trag re)edeG Dar strinul nu/i luase )uca de la o1ra26 A)s din nou )e trgaci" dar i acest glon3 ?i grei 3inta" cu toate c ,lood(/Eo0 rmsese ?n aceeai )o2i3ie" o erindu/i dre)t 3int ?ntregul su tru) i continu@nd s/i c@ntreasc arma ?n m@na drea)t6 Mii de draciG ?nDur asasinul6 -@teCa cli)e uimirea ?l 3intui locului6 A)oi mai scoase o ?nDurtur i ?ncerc s 3@neasc" )entru a eCada6 #taiG strig negrul6 7ragG Fn acelai tim) rsunar dou ?m)ucturi6 -li)a de groa2 a adCersarului su ?i usese su icient lui ,lood(/Eo0 )entru a ridica arma i a ochi6 A)oi se ?ntoarse )e clc@ie" duse m@na la )unga cu gloan3e )entru a/l ?nlocui )e cel tras i s)use: A mierlit/oG EranA" duce3i/C acoloG Ve3i gsi gaura ?n miDlocul run3iiG EranA i <elmers se gr1ir s aDung la locul unde se )r1uise strinul6 ,lood(/Eo0 ?i urma ?ncet" du) ce ?ncrcase arma din nou6 De acolo rsun Cocea trium toare a negrului: 8h" curaDl 8h" 1raCurG 8h" CiteDieG DomV ,o1 ?m)ucat de tot la ticlosG Aici l/a atins i nu mai mic din loc6 # Cad domR <elmers i domR EranA c old ,o1 la nimerit ?n runteG ;aur ?n a3" )rin care a intrat" i una ?n cea " )rin care a ieitG 8h" domR ,o1 mare Citea2G +l ?n r@nge cu uurin3 o mie de dumaniQ Da" eti ?ntr/adeCr un trgtor strlucitG ?ncuCiin3 <elmers" care ?ngenunche l@ng mort i ?l cercet6 Dar unde ai ochit de a)tJ
5'4

Vulturii deertului

DomR ,o1 ochit e0act )e runte i nimerit )e el acolo6 8h" domR ,o1 Ca i un uria" un erou" domR ,o1 inCinci1il6 Mai tac/3i gura odatG *u eti nici erou" nici uria i nici inCinci1il6 Ai tras asu)ra unui ugar" at@t i nimic mai mult6 :rintre altele" nici nu te/ai g@ndit s/3i ?ndre)3i )ucoiul tu Cechi asu)ra run3ii acestui om6 9a uit/te mai 1ine la )antalonii lui6 -e Ce2iJ ,o1 ls elinarul ?n Dos" )entru a lumina mai 1ine locul )e care i/l indicase <elmers6 8 gaur" o 2g@rieturG rs)unse el6 Da" 2g@rietura cut de glon3ul tu6 Ai tras )rin cracul )antalonului i )retin2i c ai nimerit runteaG #/ 3i ie ruineG La o distan3 de nici ase )aiG 8h" ohG DomR ,o1 nu/i tre1uie ruineG DomR ,o1 ochit ?n runte6 DomR ,lood(/Eo0 a nimerit ?n )antaloni6 DomR ,o1 a tras gro2aC" mai 1ine dec@t domR ,lood(/ Eo0G Da" 1ine" 1ineG Dar ce loCiturG ,lood(/Eo0" nimeni n/o s te )oat egalaG *ici n/am a)ucat s Cd c@nd ai ochitG Fmi cunosc )uca" rs)unse modest t@nrul" i tiam )recis c aa se Ca ?nt@m)la6 7i)ul era mult )rea nerCos6 7remura6 Asta ?ntotdeauna e o mare greeal6 Un 1r1at tre1uie s se st)@neasc )er ect" ?n orice ?m)reDurare" chiar dac Cia3a lui de)inde doar de dou ?m)ucturi6 ,r1atul 2cea mort" cu gaura rotund cscat ?n miDlocul run3ii6 ;lon3ul ieise )rin cea 6 Ai tras ?ntocmai ca Eantoma din Llano +stacadoG 2ise Kuggle/Ered" admiratiC6 8 loCitur de maestruG 9ndiCidul i/a )rimit rs)lata6 -e acem cu cadaCrulJ Fl Cor ?nhuma oamenii mei" rs)unse <elmers" i Cor res)ecta ?ntocmai cele cuCenite6 -hiar i cel mai ori1il ticlos rm@ne" ?n cele din urm" totui" un om cu dre)turi ce nu )ot i nesocotite6 Am ost sili3i s acem dre)tate i" iindc )e aceste meleaguri legea nu are
5'I

Karl Ma(

nici o )utere" am deCenit noi ?nine legea6 */a ost o crim" )entru c cei doi au aCut aceleai anse6 Dumne2eu s ie milostiC cu su letul mortuluiG 9ar acum s666 ce esteJ -e s/a mai ?nt@m)latJ ,o1 scoase un strigt )uternic6 +l era singurul ai crui ochi nu erau ?ndre)ta3i asu)ra mortului6 +i" ohG arta negrul6 DomR <elmers s se uite acoloG Fntinse m@na ?n direc3ia meselor i a 1ncilor" cu undate acum ?n 1e2n6 De ceJ -e este acoloJ *imic" nimic nu este acolo6 DomR <elmers i ceilal3i domni nu Cd nimic )entru c a dis)rut6 :e cinstea meaG Mormonul a ters/oG e0clam <elmers" srind ?n )icioare de l@ng cadaCru6 Re)ede" du) elG # Cedem" )oate ?l mai )rindemG Fntr/o cli)it" gru)ul se ?m)rtie" iecare lu@nd/o ?n alt direc3ie6 *umai ,lood(/Eo0 rmase nemicat" ascult@nd" ?n scurt Creme" to3i s/au ?ntors r a gsi nici o urm a celui dis)rut6 *e meritm soarta6 Am ost nite )rotiG :oate c acest mormon e mult mai )ericulos dec@t a ost Creodat nenorocitul de colo6 Dar" s)er s/l re?nt@lnesc c@t de cur@nd6 ,un seara" domnilorG Ridic arma mortului i se ?ndre)t ?ns)re calul su6 Vrei s )leciJ ?ntre1 <elmers6 Da6 Am )ierdut destul tim) cu acest strin6 :uca o iau cu mine i o Coi ?na)oia motenitorilor de dre)t ai )osesorului6 -@nd te Coi reCedeaJ -@nd Ca i neCoie6 *ici mai deCreme i nici mai t@r2iu6 Un t@nr oarte ciudatG ?i ddu cu )rerea Kuggle/ Ered" d@nd din ca)6 #/l lsm ?n )ace" rs)unse <elmers6 +l tie ?ntotdeauna ce ace6 + t@nr" dar se )oate ?ntrece cu orice C@rstnic i sunt conCins c ?n cur@nd Ca )une
5'O

Vulturii deertului

m@na i )e acest domn 7o1ias :reisegott ,urton" ?ntocmai cum a mai di1uit i )e nenumra3i al3i escroci6

5'=

Karl Ma(

3 VULTURII DEERTULUI A)ro0imatiC cu dou ore ?nainte de a se i ?nt@lnit <o11le/EranA i ,o1 cu ,lood(/Eo0" doi 1r1a3i Ceneau clare dins)re ora6 Du) toate )ro1a1ilit3ile" nici nu trecuser )rin localitate" cci artau ?ntocmai ca nite oameni ce de mult Creme nu mai aCuseser contact cu semenii lor din 2onele locuite6 Unul din ei aCea )este ase )icioare ?nl3ime i era oarte usc3iC6 -lrea un cat@r mic i costeliC6 :urta )antaloni de )iele" croi3i )entru cineCa mult mai scund i mai ro1ust6 +ra ?ncl3at cu nite ghete u2ate" )line de cr)ituri" care )reau cute din 1uc3i i )etice ?m)reunate6 De su1 geaca din )iele de 1iCol se iCea o cma r nasturi ce/i lsa )ie)tul desco)erit" iar m@necile ?i aDungeau a1ia )@n la coate6 Fn Durul g@tului ?i ?n urase o n ram de 1um1ac" decolorat" iar )e ca)ul 3uguiat ?i )usese un o1iect ce )rea s i ost c@ndCa un Do1en de culoare gri6 Eirete" ?n )re2ent nu mai rmsese dec@t un el de 1urlan de ormat i mototolit" )reC2ut cu un rest de 1or" )e care )osesorul ?l olosea ori de c@te ori sim3ea neCoia s/i ereasc ochii de lumina )rea )uternic a soarelui6 +ra ?ncins cu o r@nghie groas" de care )rinsese dou )istoale" un )umnal i el de el de scule3e cu mrun3iuri necesare6 Fi ?n urase ?n Durul umerilor o manta de cauciuc" intrat la a) ?nc de la )rima )loaie" )e care/o )urta ca )e/o )elerin de husar6 :e genunchi 3inea una din acele aimoase )uti cu 3eaCa oarte lung" care" m@nuit de un C@ntor iscusit" nu/i greete niciodat 3inta6 -ellalt clrea o gloa1 ?nalt i osoas6 +ra gras i rotunDor" dar at@t de scund ?nc@t )icioarele sale nu )uteau cu)rinde coastele calului dec@t )e Dumtate6 Fn ciuda anotim)ului cald" )urta un coDoc mare" cu 1lana roas" de su1 care a)reau dou ci2me uriae6 :entru c m@necile acestuia erau mult )rea lungi" din ?ntregul
5'%

Vulturii deertului

om nu se )utea Cedea dec@t a3a Ciclean" rumen i 1ine hrnit6 Hi el aCea o )uc cu 3eaCa lung6 -elelalte arme ale sale erau ascunse su1 coDoc6 Aceti doi 1r1a3i erau DaCid Kroners i KaAo1 : e erAorn" cunoscu3i )este tot ca :itt Lunganul i DicA Roto eiul6 #tr1teau de mul3i ani ?m)reun Vestul #l1atic i deCeniser )rieteni de nedes)r3it6 DicA era neam3" iar :itt (anAeu" dar cel din urm ?nC3ase ?n decursul tim)ului su icient german c@t s )oat Cor1i cu destul uurin36 Sinutul ?n care se a lau era ne)rietenos i arid6 Din )m@ntul )ietros creteau doar )ini )itici" de orma3i" amesteca3i )e alocuri cu (uccai i cactui6 A)a li)sea cu desC@rire6 Din c@nd ?n c@nd" Roto eiul se ridica ?n scri )entru a )riCi de Dur/?m)reDur" dar se reae2a" cu o mutr de2amgit6 -e 3inut trist i de2olantG o t el6 -ine tie dac ast2i Com mai gsi Creo duc de a) )roas)t6 <mG mormi cellalt6 *e a)ro)iem de 2ona deertului Llano +stacado6 Deci nici nu se )oate alt el6 #au cre2i" DicA" c ?n deert e0ist i2Coare de )unci cu ou ori @nt@ni cu la)te 1tutJ 7aci" :itt" c deDa a ?nce)ut s/mi lase gura a)G Mi/e team c Com i neCoi3i s ne mul3umim doar cu 2eam de cactui6 *ici chiar aa6 Fnc n/am ?naintat chiar at@t de mult6 9ar <elmers <ome!" unde ne Com a la a1ia m@ine" e l@ng o a)6 #)er c 1tr@na min de argint" la care tre1uie s aDungem ?nc de ast2i" se gsete ?n miDlocul sau cel )u3in )rin a)ro)ierea unui cr@ng de co)aci sau tu e" cum" de alt el" )o3i gsi chiar i ?n cele mai sl1atice 3inuturi6 7u tii oarte 1ine c mie rareori mi se ?nt@m)l s m ?nel i c s)eran3ele mele sunt de cele mai multe ori ?ntemeiate6 */ai Crea mai 1ine s taciJG #)eran3ele tale n/au dus la nimic" cel )u3in )@n ?n )re2ent6 *u ne/am g@ndit dec@t s ?naintm c@t mai re)ede i deci nu ne/
5'&

Karl Ma(

am cut tim) s ne ocu)m nici mcar de o ri)tur6 #igur" n/a i )retins chiar curcan" dar cel )u3in o ginu de )rerie tot mi/ar i )lcut s ?nt@lnescG +ti mult )rea )reten3ios" DicAG +u m/a mul3umi chiar i cu un ie)ura6 <ei" dar ia te uit aiciG -alul se o)ri 1rusc" strunit de o smucitur6 Dintre smocurile singuratice de iar1" un ie)ure le sri dre)t ?n a36 :itt duse re)ede )uca la umr i trase6 9e)urele se ddu de/a 1er1eleacul i rmase ?ntins la )m@nt6 Eusese o loCitur de adeCrat maestru6 :itt se ?ndre)t ?ns)re locul ?n care 2cea animalul" ?l ridic i ?i continu drumul 2ic@nd: 9at ri)tura6 *u ne mai rm@ne dec@t s gsim a)a6 Ve2i" aadar" c s)eran3ele mele nu sunt chiar de tot ne1unetiJ AscultG Asta n/a ost o ?m)ucturJ ,a da" r doar i )oateG -hiar i calul meu a au2it/o6 ;loa1a trgea aerul ?n nri i urechile lungi i se micau atente6 -ei doi C@ntori se ?ndre)tar ?n a" )riCind ?n direc3ia din care se au2ise ?m)uctura6 Distan3a era ?ns mai mare dec@t )uteau ei cu)rinde cu )riCirea6 #e gseau ?ntr/un el de cldare6 :itt se uit ?n sus" unde o uria )asre de )rad se rotea ?n cerc6 Un uliu" s)use el" nu/i aa" DicAJ *uG + un Cultur im)erial i se )oate recunoate du) )enaDul colorat6 Fm)uctura l/a deranDat de la mas6 Ar tre1ui s a lm cine a tras6 *u de alta" dar s tim )e cine aCem ?n a36 Fn a)ro)ierea deertului se ?nt@m)l" uneori" lucruri ciudate6 -ine nu se )2ete )oate deCeni hrana unor ast el de )sri i nu cred c e 1ine s im negliDen3i6 Deci" ?nainte" 1tr@ne :ittG Ddur )inteni cailor6 Du) cum se tie" cat@rii sunt iin3e oarte ?ndrtnice6 Un ast el de animal reac3ionea2 a)roa)e ?ntotdeauna inCers: )oate i greu urnit atunci c@nd se cere cea mai mare gra1" dar trece la un galo) uri1und tocmai atunci c@nd clre3ul
5$'

Vulturii deertului

dorete s se o)reasc6 -at@rul lui :itt nu cea nici el e0ce)3ie de la aceast regul6 A1ia ?i ddu Lunganul )inteni" c el se i ?n3e)eni )e cele )atru )icioare" rm@n@nd nemicat ca o ca)r de tiat lemne6 8mul ?ncerc s/l ?ndemne" dar animalul 1g ca)ul ?ntre )icioarele din a3 i ?nce)u s a2C@rle din co)ite" cu sco)ul Cdit de a/l arunca )e :itt din a6 Lunganul ?i cunotea ?ns )rietenul at@t de 1ine" ?nc@t tiu imediat ce e de cut6 Aha" 1tr@n escrocG 2ise r@2@nd6 7e lecuiesc eu de toanele asteaG Duse m@na la s)ate" )rinse animalul de coad i trase )uternic6 Fndat" cat@rul o lu la goan" ?n asemenea hal ?nc@t DicA a1ia reui s 3in )asul6 7rasul de coad era miDlocul secret )rin care ?ndrtnicia acestui animal" at@t de drgla" altminteri" )utea i ?n r@nt )e loc6 Du) ce clre3ii ieir din cldare" C2ur" s)re marea lor uimire" un gru) de oameni" dar at@t de a)roa)e" ?nc@t nu le/ar i tre1uit nici un minut )entru a aDunge )@n la ei6 Fi o)rir imediat animalele" dornici s a le dac aceti cltori" ase la numr" erau )anici ori" dim)otriC" aCeau un com)ortament du1ios6 Euseser o1serCa3i6 -ercul cut de strini se deschise" dar nu se )utu constata Creo atitudine dumnoas6 -e )rere aiJ ?ntre1 DicA" Mergem la eiJ Da6 *e/au C2ut i" chiar dac ar i t@lhari de drumul mare" n/aCem cum s/i mai ocolim6 +ste 1ine" totui" s ne a)ro)iem din e0terior6 -u mare aten3ie ?ns" )entru a nu ne lsa ?nconDura3i6 # im )regti3i )entru orice eCentualitate6 +i" t@lhari de drumul mare nu )ar a i6 Arat mai degra1 ca nite domni ?ntr/o e0cursie de )lcere6 #unt sigur c s)tm@na trecut costumele lor se mai a lau ?nc la croitor6 Au asu)ra lor arme destule" dar sunt )rea strlucitoare ca s mai i ost olosite" iar caii
5$$

Karl Ma(

lor )ar at@t de )roas)e3i i 1ine hrni3i" ?nc@t ?nclin s cred c aCem de/a ace cu nite C@ntori de duminic6 Eirete ?ns c )re er o ?nt@lnire cu ast el de noCici dec@t una cu oameni care )oart 1u2unare numai )entru a aCea ce um)le cu 1anii altora6 # ne a)ro)iem de d@niiG *ici nu mai aCeau de ales" )entru c cei ase ?i )useser ?n micare caii" a)ro)iindu/se la r@ndul lor6 Veni3i ?ncoaceG li se strig6 ;r1i3i/CG ADunser unii l@ng al3ii6 Ee3ele ?ngriDorate i serioase ale strinilor ?i schim1ar deodat ?n 3iarea6 Dois)re2ece ochi mari ?i )riCir cu uimire )e noii Ceni3i6 ,u2ele ?nce)ur s le tresar i" ?n cele din urm" i21ucnir ?ntr/un r@s 2gomotos" )e ase Coci6 :e to3i draciiG strig unul6 Dar Coi cine mai sunte3iJ Fntr/adeCrG Fntr/adeCrG Minunat" gro2aCG r@deau i strigau to3i deodat6 V rog" domnilor" lsa3i/C )riCi3i cu aten3ieG 2ise unul din ei6 Aa ceCa n/am mai C2ut niciodatG -ei doi rmaser im)asi1ili" dar c@nd Cor1itorul se a)ro)ie de :itt Lunganul" acesta ?i ddu cat@rul c@3iCa )ai ?na)oi i ?ntre1: *u Cre3i s/mi s)une3i" mai ?nt@i" cum C numi3iJ De ce nuJ M numesc ;i1son6 Mul3umescG Deci" domnule ;i1son" cu )lcere ac o aCoare cuiCa care m roag6 Voi ?nde)lini Coin3a dumneaCoastr" dar" ?nainte de toate" 3in s C anun3 c sunt un oarte 1un trgtor6 #)use acestea )e un ton at@t de serios" ?nc@t r@setele ?ncetar imediat6 ;i1son ri)ost: ACe3i cumCa de g@nd s C lu)ta3i cu noiJ *ici )rin ca) nu/mi trece6 ,te3i/C ?ntre Coi6 9ar dac se Ca ?nt@m)la s C ?m)roca3i cu noroi" olosi3i cu ?ncredere a)a i s)unulG *u eu Coi i acela care se Ca gr1i s C cure3e6 La au2ul acestor Cor1e" ;i1son )use m@na )e )istol
5$>

Vulturii deertului

i amenin3: :otoli3i/C" domnuleG SeaCa )utii mele nu/i deloc ?n undatG <a" r@se :itt6 *u i3i caraghioiG Eelul ?n care ne amenin3a3i e de/a dre)tul amu2ant6 Aa" deciG Eace3i/ne )lcerea i s)une3i/ne numele dumneaCoastr" ca s tim i noi cu cine aCem de/a ace" cu ce el de eroi!" mai 1ine 2isG +u m numesc Kroners" iar toCarul meu : e erAorn6 Du) nume )ar a i nem3i" iar nem3ii n/au nici o trecere )e/aiciG + o )rere )e care nu Creau s C/o com1at" domnule6 *u sunt medic )sihiatru6 <ai" DicAG Fi )use cat@rul ?n micare" iar Roto eiul ?l urm6 *ici unul din ei nu mai arunc Creo )riCire noilor cunotin3e" ?n schim1 se ?ndre)tar ?ns)re locul la care useser chema3i6 Fi ate)ta o )riCelite ?ns)im@nttoare6 :m@ntul era aco)erit cu urme de )icioare i co)ite" ca i cum acolo ar i aCut loc o lu)t6 :rin )reaDm se a la i un cal mort" r hamuri i aP cor)ul ?i era s @iat" resturi de intestine 2ceau ?m)rtiate )este tot locul6 :ro1a1il era o)era Culturului )e care DicA i :itt ?l C2user mai ?nainte6 Dar nu asta ?i ?ns)im@nt )e cei doi" ci a)tul c a)roa)e de leul calului se a la cadaCrul unui om al1 scal)at" a crui a3 era 1r2dat ?n lung i ?n lat de tieturi de cu3it" ast el ?nc@t deCenise de nerecunoscut6 -ostumul su din l@n" oarte tocit" ?l recomanda ca )e un om al locurilor6 Doamne" Dumne2euleG -e s/o i ?nt@m)lat aiciJ e0clam DicA" srind de )e cal i o)rindu/se l@ng mort6 :itt desclec i ?ngenunche alturi6 + mort de c@teCa ore" s)use el" du) ce )i)i m@na i )ie)tul celui ucis6 + deDa rece" iar s@ngele nu
5$5

Karl Ma(

mai circul6 -aut/l )rin 1u2unare6 :oate gseti Creun o1iect cu aDutorul cruia s/l )utem identi ica6 :itt se a)lecase asu)ra cadaCrului e0act ?n momentul ?n care cei ase clre3i ?i aDunser din urm6 #taiG strig ;i1son6 *u scotoci3i )rin 1u2unare6 *u C las s )rda3i cadaCrulG At@t el" c@t i toCarii si co1or@r de )e cai i se a)ro)iar6 Unul din ei ?l )rinse )e :itt de 1ra3 i ?l ridic ?n )icioare6 -ei doi C@ntori schim1ar ?ntre ei o )riCire )lin de indulgen36 A)oi DicA ?ntre1: -um de C/a trecut )rin ca) c aCeam de g@nd s )rdm mortulJ V/am sur)rins scotocindu/l )rin 1u2unareG #unte3i siguri c asta inten3ionam s acemJ ,ine?n3eles6 Fn 3iarea Coastr s)une totul6 Da3i doCad de o )ers)icacitate im)resionant" domnule ;i1sonG */ar tre1ui s C 1ate3i Doc" o1lig@ndu/ne s schim1m oaiaG V/am )rins ?n lagrant delict6 Amicul dumitale aCea m@inile cu undate ?n 1u2unarele mortului6 + ?ndeaDuns6 :e urm" )rea C @3@ia3i )e/aici6 Asta tre2ete sus)iciune6 -ine sunt ucigaiiJ Rs)unsul la aceast ?ntre1are ar )utea s C coste )ielea6 :itt ridic 1atDocoritor din umeri" iar DicA rs)unse: La dracuRG #unte3i un ti) ciudatG V )urta3i de )arc/a3i i )reedintele #tatelor UniteG #unt DuristG rs)unse ;i1son" scurt i oarte m@ndru6 Ah" DuristG Deci ace3i )arte dintre acei ?nC3a3i a cror ocu)a3ie de 1a2 de alt el singura la care se )rice) este slalomul )rintre )aragra e!J 7ot res)ectul meu" sirG Hi/i scoase" ironic i su)us" )lria de )e ca)6 Domnule" lsa3i glumeleG tun ;i1son6 #unt ?ntr/ adeCr Durist i m )rice) s im)un res)ect6 Aceti
5$4

Vulturii deertului

stima3i domni m/au ales ca e al gru)ului i deci e Cala1il tot ceea ce hotrsc euG ,raCo" 1raCoG ?ncuCiin3 degra1 DicA6 *u aCem nimic ?m)otriC6 Dac sunte3i Durist" C e oarte uor s trata3i ca2ul aa cum tre1uieG Asta se/n3elege de la sine i de aceea C ordon s nu C ?nde)rta3i ?nainte ca noi s i cercetat totul amnun3it i s i luat deci2iile care tre1uie luate6 Altminteri" ca2ul acesta C/ar )utea aduce neca2uri nedorite6 8h" nu ne acem nici o griD6 #untem conCini c" gra3ie )ers)icacit3ii de care da3i doCad" misterul Ca i c@t de cur@nd de2legat6 ;i1son nu rs)unse la aceast nou )roCocare" dar ?i aten3iona ?nso3itorii: Sine3i cei doi cai" ast el ?nc@t tia s n/o )oat terge clareG DicA i :itt ur de acord cu deci2ia i nu cur nimic ?m)otriCa ei6 #/ar i 2is c le cea chiar )lcere s o1serCe ac3iunile acestor ageamii6 Desco)erirea unui cadaCru scal)at nu )oate i nicidecum o )lcere6 V@ntorul din )rerie este ?ns o1inuit i cu asemenea scene: )riCelitea )e care o o er un mort cruia i s/a luat )ielea de )e ca) i a crui a3 a ost" )ur i sim)lu" )@ngrit" nu )oate i dec@t ?ns)im@nttoare6 +ra lim)ede c omul usese ucis i scal)at de ctre un indian i" deoarece era de )resu)us c un indian singur nu se aC@nt niciodat at@t de mult ?ns)re est" s/ar i )utut ca )rin a)ro)iere s se gseasc o ?ntreag ceat6 9at de ce era necesar s rm@n cu ochii ?n )atru6 ACocatul cercet el ?nsui 1u2unarele mortului6 +rau goale6 La el i cingtoarea6 A ost )rdat" s)use6 + Cor1a de omor i Da i e de o1liga3ia noastr s desco)erim ucigaul6 Urmele doCedesc c aceast crim nu a ost )tuit de un singur om6 Au ost mai mul3i i dac 3inem seama de
5$I

Karl Ma(

a)tul ?ndeo1te tiut c" ?n scurt Creme" contiin3a necurat ?i Ca readuce )e ucigai la locul a)tei" cred c nu tre1uie s ne ?nde)rtm )rea mult" )entru a )une m@na )e criminali6 Domnilor" sunte3i )ri2onierii mei i ne Ce3i urma )@n la urmtoarea ae2are" la <elmers <ome!6 Acolo Com cerceta ca2ul i Com ?ncerca s/l re2olCm6 #e 3inea dre)t i Cor1ea cu as)rime" urmrind s/i intimide2e )e cei doi6 :reda3i/C armeleG adug cu o Coce )oruncitoare6 -u )lcere" rs)unse DicA6 ACe3i aici linta mea6 Lua3i/o6 Hi" du) ce arm )uca" o ?ndre)t ?ns)re ;i1son6 Acesta sri s)eriat ?ntr/o )arte" strig@nd: 7iclosuleG Vrei s te ?m)otriCetiJ 8" nu" r@se DicA6 *ici Cor1 de aa ceCa6 Vroiam doar s C rog s/mi lua3i arma ?nainte de a se descrca" )un@nd ast el )entru totdeauna ca)t carierei dumneaCoastr aCoc3eti6 Deci" lua3i/oG Hi" du) toate astea" ?nc/3i mai arde de glumJ 8mule" )ot da ordin s ii legat edele" ori 1tut )@n ce te Cei 2C@rcoli de durere6 + o )lcere s ii legat cu )rice)ere6 Dac ace3i )e ne1unii" Coi da ordin s i3i ?m)uca3iG 8hoG ;reu de cre2ut c s/ar )utea ?nt@m)la una ca astaG 8ricare se a)ro)ie la mai mult de trei )ai Ca )rimi imediat un glon3 ?n ca)6 -ci" aici" la marginea deertului" 2ece Duriti nu ac nici c@t un singur C@ntor iscusit6 *oi am ?nC3at legea )reriei i ne )rice)em s/o a)licm6 De alt el" suntem oameni cinsti3i i nu sim3im neCoia s ne Dusti icm ?n a3a Coastr6 :ers)icacitatea Coastr ne/a uimit i ?m1ucurat ?n aceeai msur6 Din )cate" ?ns" ha1ar n/aCe3i ce ?nseamn ?ntr/un ast el de ca2 o urm netears6 V/a3i lsat caii s 1ttoreasc )m@ntul" iar acum" 1ine?n3eles" este a)roa)e im)osi1il s de)iste2i urma )ro)riu/2is6 Vom
5$O

Vulturii deertului

?ncerca" totui" s desluim c@te ceCa" cut@nd )rin ?m)reDurimi6 :itt" tu mergi s)re drea)ta6 +u o iau ?ns)re st@nga6 *e ?nt@lnim ?n )artea cealalt6 Acest mod de a Cor1i ?i cu e ectul6 *imeni nu ri)ost ?n Creun el6 -hiar i ;i1son tcu6 Eirete c e3ele le erau ?ntunecate" dar" du) ce C@ntorii o luar ?n direc3iile men3ionate" nimeni nu ?ncerc s/i o)reasc6 Am@ndoi se ?nde)rtar descriind un semicerc mare i cercet@nd cu aten3ie solul6 -entrul cercului era chiar acolo unde se a la cadaCrul6 Du) ce s/au ?nt@lnit" au stat ?ndelung de Cor16 A)oi au trecut la cercetarea calului" a mortului i a )m@ntului 1ttorit6 ;riDa cu care studiau iecare )ietricic li se )rea celorlal3i ridicol6 A)oi" se s tuir din nou" aDung@nd" du) c@t se )rea" la o )rere comun6 DicA ?i 2ise aCocatului: Domnule ;i1son" acum )utem lmuri6 Ea)tul c leul a ost scal)at" tre1uia s C duc la conclu2ia c ucigaul a ost indian6 Hi noi am intuit asta" dar a1ia acum suntem conCini6 De cel ucis nu ne e mil6 A ost un ru ctor" dintr/o 1and de t@lhari" care se )are c ?i cea de ca) )rin 3inut6 :2i3i/C de asemenea indiCi2iG -eilal3i ascultar Cor1ele lui DicA cu cea mai mare uimire6 -umJ ?ntre1 ;i1son6 -um a3i )utut a la at@tea" doar anali2@nd urmeleJ Hi asta ?nc nu/i totulG #unte3i nite ludroiG Asta o s)une3i dumneaCoastr" deoarece sunte3i un noCice6 Urmele )ot i citite la el de 1ine ca r@ndurile sau )aginile unei cr3i6 ,ine?n3eles c )entru asta tre1uie s ii de )rin )artea locului6 8mul nu a ost ucis ?n locul ?n care se a l acum6 A3i o1serCat c glon3ul i/a str)uns tru)ul i i/a ieit )rin )artea cealaltJ Da6
5$=

Karl Ma(

Atunci Ceni3i" C rog" )@n aiciG -eilal3i ?l urmar c@3iCa )ai" o)rindu/se ?ntr/o 2on ?n care nu se mai a la dec@t )iatr gola6 Art ?ns)re )m@nt" unde se Cedea o )at mare de s@nge ?nchegat6 -e o1serCa3i aiciJ ?ntre1 el6 #@nge" rs)unse ;i1son6 AltceCaJ *imicG Atunci" cu toate c C/a3i Ducat cu noi de/a ho3ii i Carditii!" nu aCe3i ochi de adeCrat criminalist6 :riCi3i chestia astaG -e crede3i c eJ Ridic ceCa din )ata de s@nge6 +ra un o1iect mic" turtit" asemntor cu o moned i strlucitor" ?n ciuda s@ngelui cu care era aco)erit6 7o3i ?l )riCir" iar ;i1son constat: + un glon3 de )lum1 turtit6 Da" e glontele care i/a curmat acestui om Cia3a6 A )truns e0act ?n inim" iar omul a murit )e loc6 Deci" este im)osi1il ca el s se mai i t@r@t )@n ?n locul unde se a l acum6 :ro1a1il a ost crat de unul" sau chiar mai mul3i indiCi2i666 Recunoate3i c este aaJ Acum" c 2ice3i dumneaCoastr" mi se )are oarte adeCrat6 :riCi3i acest )etic de )m@nt cu iar1a uscat6 -e o1serCa3iJ 9ar1a este culcat la )m@nt6 De cine i de ceJ Dumne2eu tieG Hi noi timG Aici a stat culcat un om i" )entru c de Dur/?m)reDur" nu se )oate Cedea nici cea mai mic urm de s@nge" e lim)ede c indiCidul nu era rnit6 :e urm" alturi" se )oate Cedea o d@r" 1ine im)rimat ?n )m@ntul nisi)os6 Lat ?n )artea de sus" a)oi ?ngust@ndu/se din ce ?n ce666 -e el de urm crede3i c eJ + am)renta lsat de clc@iul unei ci2me6
5$%

Vulturii deertului

8h" nuG Am s C demonstre2 ?ndat c omul care a stat culcat aici nu )urta ci2me" ci mocasini6 Urma ar i aCut o cu totul alt orm" dac era a unei ci2me6 Aceasta )are cut cu )atul unei )uti6 Hi )entru c nu e uni orm" ci ad@nc la ?nce)ut" iar la ca)tul o)us neted" este sigur c micarea care a generat/o a ost oarte gr1it6 :riCi3i aici" la ca)tul d@reiG -e o1serCa3iJ Du) ce studie atent locul nisi)os" ;i1son rs)unse: Aici cineCa s/a rsucit )e clc@ie6 De data asta aCe3i dre)tate6 Urma este ?ns at@t de clar" ?nc@t" )riCind cu aten3ie locul" se )oate )reci2a chiar i elul ?ncl3mintei: un mocasin6 #e Cede ?ns am)renta unui singur )icior" cu toate c )m@ntul e oarte moale6 -e conclu2ie trage3i ?n urma acestui indiciuJ *u tiuQ Dac indiCidul ar i aCut tim) s se lungeasc aici" solul ar i )strat ti)arul am1elor )icioare6 7re1uie s )resu)unem ?ns c omul nostru a ost neCoit s se arunce 1rusc la )m@nt i/atunci" din )ricina re)e2elii cu care s/a tr@ntit" cellalt )icior n/a lsat nici o urm iindcQ se gsea ?n aer6 ACocatul se scr)in g@nditor du) ureche6 Domnule" s)use" tre1uie s recunosc c/mi este cu ne)utin3 s C urmresc at@t de re)ede ?n conclu2iile i )resu)unerile dumneaCoastr6 Asta doCedete c sunte3i un diletantG Fn asemenea ?m)reDurri" un singur minut )ierdut te )oate costa Cia3a6 *u e )ermis s stai )e g@nduri i s c@ntreti6 :riCirea tre1uie s ie ager" sigur i oarte ra)id6 Hi/am s C s)un i de ce6 Uita3i/C cu aten3ie ?n Dur i s)une3i/mi dac mai o1serCa3i ceCa neo1inuit6 -ei ase se 2g@ir o Creme" a)oi ?i mrturisir ne)utin3a" ridic@nd im)acienta3i din umeri6 Aadar" continu DicA" )riCi3i aceast )lantG :lanta" de care Cor1ea era o -u++a 8l"#i"*a care"
5$&

Karl Ma(

?ntr/un ast el de sol uscat i nisi)os" rmsese )i)ernicit6 +ra ?nc ?n lorit i aCea o loare al1" cu uoare nuan3e roiatice6 Mai multe run2e rigide" ?nguste" ?n orm de lance" erau ?m)rtiate )e Dos6 A ost cineCa )e/aici i i/a cut de lucru cu aceast -u++a" 2ise ;i1son cu glas ?n3ele)t6 AaG Hi cine o i ost acel cineCaJ *u se tieG #e )oate ti i tre1uie s se tie6 +a nu a ost atins de un om" ci de un glonte care i/a str)uns trunchiul" smulg@nd run2ele i ls@nd aceast gaur6 8 )ute3i CedeaJ Du) ce/o o1serCar i ei" DicA continu cu e0)lica3iile: :e/aici" nimeni nu se )lictisete ?ntr/at@t ?nc@t s trag ?n ier1uri6 ;lon3ul era )entru cel ce s/a aruncat ?n s)atele nostru la )m@nt6 Dac ne ?nchi)uim o linie drea)t de la -u++a )@n la locul unde" se a la insul des)re care am Cor1it i o )relungim mai de)arte" )utem a la cu )reci2ie dincotro s/a tras6 -@t Creme glon3ul a )truns )rin )artea de Dos a tul)inii" gura armei din care )roCenea se a la la o ?nl3ime a)recia1il deasu)ra )m@ntului6 #e )oate trage Creo conclu2ieJ Fl )riCeau ?ncurca3i" r s rs)und6 DicA continu: Deci" mai mult ca sigur" trgtorul se a la ?n a6 Hi" du) toate cele C2ute" e lim)ede c cel ce sttea )e )m@nt" acolo unde am cercetat urmele" era un indian ?narmat6 Un clre3 care se a)ro)ia dins)re nord/est a tras ?n el" r s/l ating" determin@ndu/l" ?ns" s se tr@nteasc imediat )e 1urt" )re c@ndu/se mort6 -lre3ul s/a a)ro)iatQ De unde ti3i toate asteaJ ?ntre1 ;i1son" uimit6 Vreau s C art6 Veni3i ?na)oi la locul unde se gsete mortulG Fi duse ?na)oi" trec@nd de cadaCru" )@n ?ntr/o )or3iune aco)erit cu tu iuri srccioase" unde se
5>'

Vulturii deertului

a lau 2one mici de nisi)6 Ddur de o alt urm" mai mare" a crei )roCenien3 )rea im)osi1il de e0)licat6 #e )are c aici a stat cineCa culcat" 2ise ;i1son6 ACe3i dre)tate" dar cine o i ostJ :oate cel mort" ?nainte de a/i da duhulQ *u" acela a ost at@t de 1ine ochit ?n inim" ?nc@t n/a mai )utut ace nici o micare" necum s se mai t@rasc )@n aici666 Hi/a)oi" dac ar i ost el" ar i tre1uit s gsim o 1alt de s@nge6 Atunci" s i ost indianul des)re care Cor1eam mai ?nainteJ *ici el6 *u aCea nici un motiC s/i re)ete Cicleana )re ctorie6 + Cor1a de o a treia )ersoan6 -iti3i )e nisi) ca dintr/o carte deschis" e0clam ;i1son uluit" ?n Creme ce eu nu )ot deslui nici mcar o literG 7oCarii si erau la el de mira3i6 :itt 2ise: :entru asta nu tre1uie dec@t un singur lucru: s csca3i 1ine ochii" domnilorG 7o3i C@ntorii Cesti3i ai Vestului ?i datorea2 aima i succesul" )e l@ng Ciclenie" re2isten3 i ?ndr2neal" i a)tului c iecare urm )e care o Cd e ca o scrisoare scris cite3" indi erent dac a ost lsat ?nt@m)ltor sau dinadins6 Dar Cai de )ielea celui ce nu se )rice)e la acest el de rCaeG Aa cum a s)us i )rietenul meu" aici nu se a l nici o 1alt de s@nge6 Dar c@teCa )icturi tot am gsitG :riCi3i aceste locuri mici" ?ntunecate666 ele doCedesc c omul era rnit" i ?nc destul de graC6 Du) urme se )oate Cedea c se ?ncoCoia" de durere6 Uita3i/C cu aten3ie la tu ele de alturi i la nisi)ul de su1 ramurile DoaseG Din )ricina chinurilor" amr@tul a smuls crengile i i/a ?n i)t degetele ?n )m@nt6 ,nui3i cumCa ?n ce )arte a tru)ului a ost rnitJ *imeni n/ar )utea ghici una ca asta6 ,a 1ine c nuG 8 ran la ca) sau ?ntr/o )arte oarecare a cor)ului" s@ngerea2 mult mai )uternic dec@t aceasta" des)re care Cor1im6 9ndiCidul a ost
5>$

Karl Ma(

?m)ucat ?n a1domen i asta e0)lic i chinurile su)ortate6 Acum )riCi3i c@t de 1ttorit e )m@ntul" i o1serCa3i acest o1iect ne?nsemnat" )e care nici nu l/a3i 1gat ?n seama6 -e/o i" oareJ Ridicase de )e )m@nt o 1uc3ic de )iele t1cit" de culoare ?ntunecat i tiat ?n @ii oarte su13iri6 -ei ase nu )rice)eau nimic6 Asta este" e0)lic :itt" o )arte" smuls din custura cu ranDuri a unor )antaloni" lucrtur indian6 -el care era ?ntins aici era deci" i el" indian6 De durere" omul i/a ?n i)t degetele i a smuls aceast 1uc3ic6 8 ?m)uctur ?n a1domen te ace s te ?ncoCoi ca un Cierme6 *u m/a mira deloc s a lu c 1ietul om a aDuns ?ntre tim) ?n 3inuturile Cenice ale C@ntorii6 -ci ar i ost im)osi1il s continue cltoria clare" mai ales aC@nd ?n Cedere c erau doi )e un cal6 Doi )e un singur calJ se minun ;i1son6 #igur" domnule6 Aa a ost6 Veni3i )u3in ?ncoaceG :rsi locul i se ?ndre)t ?n direc3ia nord/est6 -eilal3i ?l urmar curioi i incita3i de tot ce au2iser )@n atunci6 Merse )@n la linia cercului )e care ?l descrisese anterior6 Acolo se o)ri i s)use: Domnilor" ?ncerc s C e0)lic iecare amnunt" dar sunt neCoit s m gr1esc" deoarece" du) toate )ro1a1ilit3ile" ?n a3a noastr se a l o 1and oarte )ericuloas de t@lhari i de ucigai6 Unul sau doi indieni" urmri3i de aceti ru ctori" se a l ?n mare )ericol6 Voi i c@t mai scurt6 :rin locul acesta au trecut indiCi2ii des)re care Cor1eam" unul rnit i cellalt tea r6 -el dint@i n/a ost ?m)ucat ?n locul ?n care am gsit urma" ci ?n alt )arte" ceCa mai demult6 #e Cede lim)ede c 3ineau caii unul l@ng altul" ca) la ca)" iar indiCidul sntos 3inea h3urile celuilalt6 Mai ?naint c@3iCa )ai" iar a)oi 2ise" art@nd s)re )m@nt: - e ?ntr/adeCr Cor1a des)re indieni" se )oate Cedea du) urmele lsate de co)itele ne)otcoCite ale
5>>

Vulturii deertului

cailor6 -el care ?l )urta )e clre3ul rnit a cut un salt mare6 De aici s/a tras asu)ra lui6 ;lon3ul i/a )truns ?n )ie)t6 A mai )utut )arcurge o scurt distan3" iar a)oi s/a )r1uit mort acolo unde 2ace i acum6 9ndianul Ctmat a ost a2C@rlit din a ?n tu iurile )e care deDa le/am cercetat6 #e de)las ?ns)re drea)ta" continu@nd s e0)lice: Aici se )oate Cedea urma unui singur clre3" cel care a tras asu)ra indianului rnit6 -alul lui era )otcoCit6 Deci era un al1" i ?nc unul )us )e a)te mari" c@t Creme a ?ncercat s/l ?m)ute i )e cellalt indian6 Asta n/o )ute3i tiG interCeni ;i1son6 8" a )utea s Dur c aa a ostG Uita3i/C cu aten3ie i o1serCa3i c locul ?n care ne gsim acum se a l )e aceeai linie cu -u++a" cea ?n care a )truns glon3ul6 7ot acolo s/a aruncat la )m@nt indianul i nu )oate i nici o ?ndoial ?n aceast )riCin36 :e urm" la o)t sau 2ece )ai de aici" se )ot o1serCa urmele celor cinci al1i" care s/au o)rit ?n locul at@t de 1ttorit acum6 Urma3i/m c@3iCa )ai" cci tre1uie s C mai art ceCa6 :riCi3i aceste trei urme: cea dint@i" care duce ?ntr/o )arte" a)ar3ine calului unui al16 -o)itele sale au lsat urme ad@nci" ceea ce ?nseamn c" din cau2a s)erieturii" o luase la goan6 -u siguran3 c l/ am )utea gsi ceCa mai ?ncolo" cu aua goal i ron3ind linitit o 1uruian6 Aici" ?n st@nga" cea de/a dou este o urm uni orm" cut r gra1" de un cal r )otcoaCe6 Fn ciuda )asului lent" e mult mai ad@nc dec@t celelalte" semn c 1ietul animal aCea de crat o sarcin grea" )e indianul tea r care ?l sus3inea ?n a i )e cel rnit6 Hi e0act l@ng aceast urm se Cd cele ale al1ilor" care ?naintau aC@nd griD s n/o distrug666 Acum" c am terminat" trage3i singuri conclu2iile i s)une3i/mi ?n ce mod s/a des urat toat ?nt@m)lareaG Ar i 1ine s ne lmuri3i dumneaCoastrG rs)unse
5>5

Karl Ma(

;i1son" modest6 +i 1ine" 2ise :itt" consider c am ost su icient de e0)licit6 + c@t se )oate de lim)ede c ase al1i" Cenind dins)re nord/est" s/au ?nt@lnit ?n acest loc cu doi indieni i au ?nce)ut s se certe6 Unul din indieni a ost ?m)ucat ?n 1urt" a)oi am@ndoi au ?ncercat s sca)e" iar al1ii i/au urmrit6 -aii indienilor" mai iu3i" au c@tigat ?ns un aCans considera1il6 Uita3i/C la animalul care 2ace acolo: e de cea mai 1un ras me0ican i" )ro1a1il" )roCine din )rin3i de ras andalu2 curat6 Fn )artea st@ng a g@tului are a)licat un totem" semn c indianul rnit nu e un r21oinic o1inuit6 *umai c)eteniile i oamenii de seam din tri1 au dre)tul de a se olosi de un totem6 7otui" un armsar al al1ilor a ost ca)a1il s 3in )ie)t celor doi cai indieni i s le rm@n a)roa)e6 #t)@nul lui a continuat urmrirea cu urie6 9/a lsat cu mult ?n urm )e toCarii si" iar ugarii nu au )utut ace nimic ?m)otriCa sa" deoarece indianul tea r tre1uia s/l s)riDine )e cel rnit6 Au ?ncercat s se salCe2e )rin ug" eu ?ns" dac m/a i gsit ?n locul celui sntos" a i srit din a i l/a i ate)tat )e al1 ?n )icioare" )entru a/l do1or? cu un glonte6 *u tiu de ce n/a cut/ o" dar 1nuiesc c era )rea t@nr i n/aCea su icient e0)erien36 ;riDa )entru cellalt l/a derutat6 Dar Ciclean i curaDos a ost totui" du) cum Ce3i Cedea imediat6 Al1ul aCea o )uc cu dou 3eCi ?ncrcat i" du) ce s/a a)ro)iat su icient" a tras un glonte ?n coa)sa calului" ?n locul )e care Ci l/am semnalat6 Acesta a cut un salt" a mai ?naintat c@3iCa )ai" a)oi s/a )r1uit ?m)reun cu clre3ul rnit ?n tu iuri" unde acesta din urm a rmas culcat6 Al1ul a tras du) el" dar nu l/a nimerit" iar glon3ul a loCit acea )lant -u++a6 9ndianul ar i )utut ?ndre)ta arma asu)ra dumanului" dar era agitat" tremura de nerCi" griD i o1oseal6 Via3a sa ar i de)ins de siguran3a ?m)ucturii6 De aceea n/a tras ci s/a )re cut mort" )str@nd totui
5>4

Vulturii deertului

linta )e care o 3inea str@ns ?n m@n6 Atunci a lsat urma C2ut de noi ?n nisi)6 L/a ate)tat )e al1" )entru a/l do1or? de la cea mai mic distan36 -@nd acesta din urm a aDuns l@ng rnit" cellalt indian" iute ca ulgerul" s/a sculat" l/a do1or@t la )m@nt" i i/a tras un glonte ?n inim6 ;ura armei sale se a la at@t de a)roa)e de )ie)tul dumanului" ?nc@t l@na ?m1rcmin3ii a ost ars" iar glon3ul a ieit )rin s)ate" turtindu/se de )iatr6 Datorit acestei ?m)ucturi" calul al1ului" s)eriat" a luat/o la goan ?ns)re drea)ta6 9ndianul t@r? mortul )@n la toCarul su" )entru a/i ace o 1ucurie" art@ndu/i cadaCrul dumanului i acolo ?i luar scal)ul6 7otodat o1serCar" ?ns" a)ro)ierea celorlal3i cinci i" nemai)ut@nd 21oCi" ?nclecar ?m)reun i/o luar la sntoasa6 Al1ii care Ceneau din urm l/au gsit )e camaradul lor ucis" au desclecat i au ?nce)ut s discute6 +i tiau c )rin ?m)reDurimi" )ro1a1il la <elmers <ome!" e0ist oameni care ?l cunosc i" odat gsit" )re2en3a lor ar i ost decons)irat6 Aa c le/a Cenit ideea de a des igura a3a toCarului lor cu loCituri de cu3it6 A3i )utut Cedea ?n ce mod ruinos au dus la ?nde)linire trea1a aceasta" domnilor6 Fnainte" ?ns" au luat tot ce au gsit asu)ra lui6 Au scos )@n i h3urile i aua calului6 Hti3i c harnaamentul unui r21oinic de seam re)re2int o )rad oarte Caloroas6 A)oi au )rsit locul" clrind mereu )e l@ng urma indienilor" du) cum am )utut Cedea" ?n ciuda a)tului c tr)aii lor erau cu mult mai len3i" e0ista totui )osi1ilitatea s/i aDung" deoarece calul ugarilor tre1uia s care o sarcin du1l6 -@nd a3i sosit dumneaCoastr" domnule ;i1son" un Cultur se ?n ru)ta deDa din cadaCre6 L/a3i i2gonit )rin ?m)uctura )e care noi am au2it/o i care ne/a atras aici6 #e )are c lucrurile s/au )etrecut ?ntocmai cum 2ice3i" ?i ddu cu )rerea ;i1son6 ACe3i un ochi 1un i un ca) aiDderea6
5>I

Karl Ma(

Fn ceea ce )riCete ca)ul" tre1uie s m mul3umesc cu el aa cum este i" ?n nici un ca2 nu l/a )utea ?nlocui cu altul6 A dori s C ?ntre1" ?ns" ce aCe3i de g@nd s ace3i ?n continuare6 *imic6 :oCestea asta nu ne )riCete a1solut deloc6 Hi/a)oi e Cor1a doar de nite indieni6 *ite indieni!J" ?ntre1 DicA6 *umai at@tJ 9ndienii nu sunt i ei oameniJ *ici )rin ca) nu mi/ar trece s contest a)tul acesta" dar sunt at@t de ?na)oia3i a3 de noi" ?nc@t ar i o Dignire i numai s im com)ara3i cu d@nii6 DicA rs)unse c@t se )oate de linitit" dar Cocea ?i tremura de m@nie" iar ama1ilitatea lui o1inuit era acum or3at: Dac aa stau lucrurile" domnule" atunci" 1ine?n3eles" nici mcar nu ne trece )rin ca) s C Dignim" )ermi3@ndu/ne s acem o com)ara3ie ?ntre ei i dumneaCoastr6 Aceti doi oameni s/au com)ortat ca nite eroi" cel )u3in unul din ei" des)re care credem c e cel t@nr6 *ici n/ar i cu )utin3 s ie asemna3i cu nite indiCi2i at@t de egoiti ca Coi6 :reten3ia Coastr de a C socoti mai 1uni n/are nici un el de aco)erire ?n realitate6 Al1ii au )truns ?n aceasta 3ar" s @rind )rin a/i i2goni )e st)@nii ei de dre)t" indienii6 :entru ca aceast ori1il crim s se )oat ?n )tui" au curs r@uri de s@nge" iar Ciolen3a" Ciclenia" ?nelciunea i clcarea cuC@ntului dat au nimicit tri1uri ?ntregi6 #unt goni3i din loc ?n loc" dintr/un teritoriu ?ntr/altul6 A1ia li s/a )romis c le Ca i ?ngduit s triasc ?n linite i )ace" c un nou )rete0t este scos la iCeal i sunt i2goni3i din nou6 Li se C@nd t@r@3ele dre)t in" )ra ul de cr1une dre)t )ul1ere" )utile )entru co)ii dre)t arme adeCrate6 Dac nu le conCin aceste lucruri i )rotestea2" sunt declara3i r2Crti3i i ?m)uca3i ?n mas6 9ar c@nd s @resc )rin a/i acce)ta soarta" sunt considera3i t@m)i3i i dec2u3iG 8amenii al1i au adus cu d@nii rdelegea" iar
5>O

Vulturii deertului

erocitatea lor a ?ntrecut/o cu mult" i )e aceea a animalelor sl1atice6 9ar dac s/au im)us cu or3a i au instaurat dre)tatea celui mai tare" eu C s)un" domnilor" c )rintre cei urmri3i i dis)re3ui3i am cunoscut 1r1a3i care Calorea2 de 2ece ori mai mult dec@t Coi" cei ase" i ?nc alte c@teCa du2ini )e deasu)raG :e msur ce Cor1ea" DicA ?i dduse r@u li1er m@niei6 ;i1son rs)unse ?ns ?nc)3@nat: *oi nu C/am cerut )rerea6 #untem li1eri i tim oarte 1ine ce aCem de cut6 *u mi se )are nici )e de)arte c ar i aaG De e0em)lu" sus3ine3i c nu este necesar s C mai ocu)a3i de cele )etrecute aici6 Dac g@ndi3i ast el" Ce3i aDunge oarte cur@nd s )riCi3i cum crete iar1a de dedesu1t6 -rede3i cumCa c ar tre1ui s ne temen de anumi3i oameniJ Am i21utit s aDungem" de la *eL/ 8rleans )@n aici" r nici un el de )ro1leme i nimeni nu ne )oate ?m)iedica s ne continum drumulG De la *eL/8rleans )@n aiciJ r@se DicA6 Hi asta Ci se )are o )er orman3J +u C s)un c )rimeDdia de/ a1ia acum ?nce)eG Aici" la grani3" el de el de ini du1ioi se ocu) cu lucruri care de care mai ciudate6 8dat ?nc)ut )e m@na unor asemenea indiCi2i" ?3i )o3i lua adio at@t de la Cia3" c@t i de la )ro)riul tu aCutG Dincolo de deert ?nce)e teritoriul comanilor i a)ailor6 -el ce ?ndr2nete s/l Ciole2e r a/i i luat c@teCa elementare msuri de )recau3ie" )oate i 2dro1it cu uurin3" ca ?ntre dou )ietre de moar6 Fn acest loc s/au ciocnit r21oinici ai )ieilor roii cu t@lharii al1i6 -hiar dac renun3m la a ne mai ocu)a de al1i" tre1uie s ne ?ntre1m ce cutau" de a)t" indienii )e aici6 Dac au aCut curaDul s )trund at@t de de)arte ?n acest 3inut" atunci e lim)ede c nu )ot i dec@t iscoade care cercetea2 2ona )entru o Ciitoare
5>=

Karl Ma(

lu)t6 Acest a)t este mult mai im)ortant dec@t ar )rea la )rima Cedere6 *u cunosc nici 3inta i nici sco)ul cltoriei dumneaCoastr" ?ns noi aCem de g@nd s traCersm deertul6 Fntr/o ast el de situa3ie suntem neCoi3i s deschidem oarte 1ine ochii6 -ci alt el" nimic mai lesne dec@t s te culci seara Ciu i neCtmat" iar diminea3a s te tre2eti mort de/a 1ineleaG Fn ce )riCete drumul nostru" Crem s traCersam deertul" iar a)oi s ne ?ndre)tm ?ns)re Ari2ona6 */a3i ost ?nc niciodat dincoloJ *uG Asculta3i" nu mi/o lua3i ?n nume de ru" dar asta e o )rostie r margini din )artea Coastr6 ACe3i oare im)resia c deertul este un 3inut )lcut i rumos" care )oate i str1tut ?n )ai de dansJG 8" nu" chiar at@t de )roti nu suntem nici noi6 -unoatem )rea 1ine )rimeDdiile care ne )@ndescP am au2it i citit o mul3ime de lucruri des)re toate astea6 Aa deciG A3i au2it i cititG Asta este ca i cum cineCa ar i au2it i citit des)re arsenic" iar a)oi s/ar a)uca s/l i ?nghit" )entru a/i )ro1a to0icitatea6 *u C/ a Cenit cel )u3in ideea de a C angaDa o clu2" care cunoate 3inutul i )rimeDdiile saleJ DicA era c@t se )oate de 1ine inten3ionat6 -u toate astea" lui ;i1son ?i sri mutarul i strig oarte urios: V rog oarte mult s nu ne mai ddci3iG #untem 1r1a3i ?n toat irea i" de alt el" aCem o clu26 Aa" deciG Hi unde se a l acumJ A luat/o ?nainte6 +ste un mod oarte curios de a conduce )e cineCa6 Unde C atea)t omulJ La <elmers <ome!6 +i" dac aa stau lucrurile" ieG Ve3i gsi oarte uor <elmers <ome!6 9ar dac C conCine" )ute3i s Ceni3i cu noi" )entru c i noi tot ?ntr/acolo ne ?ndre)tm6 :ute3i s ne diCulga3i numele celui ce C Ca
5>%

Vulturii deertului

conduceJ + un )ersonaD Cestit )e/aici" du) cum ni s/a s)us6 +l a traCersat de multe ori deertul6 *u ne/a s)us numele su adeCrat" dar de o1icei i se s)une Kuggle/ Ered6 Doamne" dumne2eule" Kuggle/Ered" chiar elG e0clam 1ucuros DicA6 + un ti) destoinic" C )ute3i 1i2ui )e el6 M 1ucur tare c/l Coi re?nt@lni6 Hi Com )arcurge tot drumul ?m)reun" deoarece i noi aCem de g@nd s mergem tot ?n Ari2ona6 Hi CoiJ De ceJ Din cau2a diamantelor care se gsesc acoloJ :oate" rs)unse DicA" ?n doi )eri6 Atunci nu ne )otriCim unii cu al3ii" deoarece suntem concuren3i6 Vor1ea oarte sigur )e sine i/i )riCea )e cei doi C@ntori cu ochi dumnoi6 DicA i21ucni ?ntr/un r@s 2gomotos i e0clam: 7eri1il de nostimG A3i )utea i cumCa geloi )e noiJ Asta nu doCedete dec@t c sunte3i nite ageamii ?n ce )riCete Vestul #l1atic6 -rede3i cumCa c diamantele cresc ca lorile i c nu ai nimic altceCa de cut dec@t s le culegi de )e DosJ Aa cum cuttorii de aur sunt neCoi3i s se asocie2e" dac Cor s i21@ndeasc" cei care caut diamante tre1uie s ie" de asemenea" 1ine organi2a3i6 :e aceste meleaguri" de unul singur eti sortit )ieirii6 #untem deDa ase i aCem su icien3i 1ani asu)ra noastr )entru a ne )utea descurca c@t se )oate de 1ine6 Asta s n/o mai s)une3i nimnui6 *oi suntem oameni cinsti3i de care nu tre1uie s C teme3i6 Al3ii" ?ns" ar i aCut griD s nu/i duce3i )rea de)arte de aici6 Dac nu Cre3i s mergem ?m)reun" n/aCe3i dec@t6 *oi ?ns C/am )ro)us s C conducem cel )u3in )@n la <elmers <ome!6 A2i nu mai )ute3i aDunge acolo i Ca tre1ui s ?nno)ta3i su1 cerul li1er6 Fn asemenea situa3ii"
5>&

Karl Ma(

nu stric deloc s ai )rin )reaDm oameni care cunosc 1ine locurile6 -@nd inten3iona3i s/o lua3i din locJ -hiar acum6 Voi ?ns )roceda3i cum crede3i de cuCiin36 #e ?nde)rt ?ncet i ?nclec )e gloa1a lui6 :itt )roced ?ntocmai i )ornir )e urmele care duceau ?ns)re Vest6 -eilal3i rmaser un scurt tim) ?m)reun" )entru a hotr? ce s ac" iar a)oi ?i urmar )e cei doi6 Du) ce i/au aDuns din urm" :itt se ?ntoarse i ?ntre1: -e a3i hotr@tJ Mergem )@n la <elmers <ome! ?m)reun cu Coi" dar numai )@n acolo6 ,raCo" rumos din )artea Coastr6 #e ?ntoarse i" din acel moment" cei doi C@ntori se com)ortar ca i cum ar i ost cu desC@rire singuri6 Fi lsar animalele s )easc mai re)ede" )e c@nd ei ado)tar nite )o2i3ii oarte originale ?n a6 At@rnau" mult a)leca3i ?n a3" )r@nd somnoroi i d@nd im)resia c ha1ar n/au s clreasc6 -eilal3i" din urm" ?i ddeau silin3a s stea c@t mai corect" de )arc s/ar i a lat la coala de clrie6 :riCi3i/i )e tiaG s)use ;i1son ?nso3itorilor si6 Mai au i )reten3ia de a i considera3i oameni ai Vestului #l1atic6 Mai mare r@sulG :oCestea asta cu cititul urmelor n/a ost dec@t o ?neltorie6 :riCi3i numai cum sunt ?m1rca3iG -um s acor2i ?ncredere unor asemenea indiCi2iJ *ici nu )oate i Cor1aG Hi s/i mai i lum cu noi ?n Ari2onaG 8ricum" ne/au luat de )rotiG 9ndiCidul a)roa)e c e0)lodase c@nd i/am relatat de 1anii notri6 #e )re cea teri1il de cinstit" dar asta numai )entru c ei sunt doi" iar noi ase6 Fn orice ca2" tre1uie s im oarte aten3i la culcare" s n/o tearg cu 1aniiG Fntreaga lor com)ortare )are s arate c nu se dau ?n lturi de la nimicG Fntre tim)" solul deCenise st@ncos" iar DicA i :itt se
55'

Vulturii deertului

a)ilecau tot mai mult" deoarece urma nu se mai )utea recunoate cu uurin36 Deodat" cel dint@i ?i o)ri calul i art cu m@na ?nainte" s)un@nd: :riCete" 1tr@ne :ittG -e el de iin3e or i cele de coloJ :itt )riCi cu aten3ie ?ns)re )unctul artat6 A)oi rs)unse: Mi/e clar6 + Cor1a de cinci cai i un om6 Da" da" cinci cai6 :e l@ng cai ar tre1ui s e0iste i cei cinci clre3i6 Deoarece se )oate Cedea doar unulP tare a Crea s tiu unde se a l ceilal3i )atru6 + de )resu)us c nu se gsesc )rea de)arte6 Dac Com mai merge o 1ucat de drum" s/ar )utea s/i ?nt@lnim6 Acum distan3a este ?nc )rea mare )entru a Cedea i recunoate cu siguran3 un om6 Dar s ?naintm" )rieteneG D@nd )inteni calului" adug: Ar )utea i al1ii din gru)ul celui ?m)ucat6 Acum am im)resia c/i Cd i )e ceilal3i6 :riCete i tu acele )uncte mictoareG :unctele! erau de a)t )atru 1r1a3i" a la3i la distan3e egale unul de altul" ?nirui3i ?n linie drea)t i de)las@ndu/se ?n aceeai direc3ie6 #unt cei )atru" st)@nii cailorG" ?i" ddu cu )rerea DicA6 #e a l )e sol st@ncos i caut urma celor doi indieni6 AC@nd ?n Cedere aCansul ce/l au a3 de noi" )utem s)une c sunt ocu)a3i cu aceast ?ndeletnicire de mai mult Creme6 :ro1a1il c nici nu se )rea )rice) s citeasc urmele6 Dar" iat" am ost re)era3i6 Ve2i cum alearg la caii lorJ Hi ce 2ici s acemJ <mG -u siguran3 sunt nite nemernici i" )entru a i ?n siguran3" Ca tre1ui s im tot tim)ul aten3i la ce ac cu m@inile6 7otodat" tre1uie s )ar c nu ne interesea2 deloc tre1urile lor i" at@ta tim) c@t se Cor )stra ?n limitele 1unei/cuCiin3e" s im i noi c@t se )oate de )anici6 Fnainte" deciG #untem ate)ta3iG
55$

Karl Ma(

Fntre tim)" cei ase cuttori de diamante ?i C2ur i ei )e t@lhari i ?nce)ur s se a)ro)ie tot mai mult de :itt i DicA" a cror )re2en3 le ins)ira" totui" o anumit siguran36 #trinii edeau l@ng cai i 3ineau )utile )regtite ?n m@ini6 -@nd cei ce se a)ro)iau aDunseser la a)ro0imatiC ai2eci de )ai" unul din ei li se adres cu glas )oruncitor: #ta3i" dac nu tragemG DicA i :itt continuar" totui" s se a)ro)ie" )e c@nd cei ase" sttur )e loc" cumin3i i asculttori6 #ta3i" am s)usG re)et indiCidul6 Fnc un singur )as i Ce3i i ?nt@m)ina3i de gloan3ele noastreG :rostiiG r@se DicA6 Doar nu C/o i team de doi oameni )anici6 :stra3i/C gloan3eleG *u de alta" dar i noi aCem c@teCa )e 3eaCa )utii6 -ei cinci n/au tras" )e de o )arte )entru c nu/i ceau griDi" amenin3area lor urmrind mai mult s im)resione2e" )e de alta" iindc atitudinea calm i sigur a lui DicA i :itt cuse asu)ra lor o oarecare im)resie6 Fi lsar s se a)ro)ie" dar nu renun3ar la amenin3area cu armele6 -el care li se adresase )rimul era un indiCid scund" atletic" cu )artea de Dos a e3ei aco)erit de o 1ar1 neagr" deas" din dosul creia nu i se Cedeau nici mcar 1u2ele6 Du) ce C@ntorii se o)rir dre)t su1 nasul lui" li se adresa urios: *u tia3i care este regula i o1iceiul ?n Vestul #l1aticJ *u tia3i c cel ?ntre1at tre1uie numaidec@t s rs)undJG A3i aCut un noroc ormida1il i numai datorit 1l@nde3ii noastre mai sunte3i ?nc ?n Cia3G *u mai e0agera" omuleG rs)unse DicA6 -ui ?i datora3i a)tul c mai tri3iJ - doar i noi aCem armeG Mii de trsneteG *e amenin3a3iJ :e noi care" de la o sut de )ai" ochim ca)ul unei mute i ?l rete2m de )e cor)J Hi" crede3i/ne" nu suntem deloc ludroiG Dar ce inten3ii C aduc )rin aceste locuriJ #inguri n/o s ghici3i niciodatG Vrem s Cedem
55>

Vulturii deertului

urmtoarea ecli)s de soare" care de aici se )oate o1serCa cel mai 1ine6 ,r1osul nu tiu ce s rs)und acestei declara3ii" at@t de serioas ?n a)aren36 HoCi o cli)" a)oi ?ntre1 nedumerit: -@nd se Ca o1serCa astaJ Ast/sear" la orele dous)re2ece" cinci minute i uns)re2ece secunde6 V s)un eu" nu e0ist ceCa mai mre3 dec@t o ecli)s de soare la mie2ul no)3iiG :esemne" c r@de3i de noiG se ?n ier1@nt cellalt6 ,ga3i de seam666 De 1un seamG r@se DicA6 :itt Lunganul i DicA Roto eiul sunt cunoscu3i ca nite oameni oarte )reC2tori ?n Vestul #l1atic666 Mii de draciG e0clam 1r1osul6 Am au2it multe des)re Coi6 :itt i DicA tre1uie s ie nite 1ie3i oarte nostimiP ?ntotdeauna mi/am dorit s/i ?nt@lnescG #)er s ne ace3i )lcerea de a da o re)re2enta3ie comic a2i" la a3a locului6 :ltim 1ine" cinci cen3i )entru iecare i c@te un cent de cal6 Aa mai Ceni3i de/acas6 Hi" oricum" merit s discutm" cci la asemenea ?ncasri" nici noi nu ne ate)tamG Dar noi dm s)ectacole numai i numai ?n tim)ul ecli)selor de soare6 Deci" mai aCe3i de ate)tat )@n la mie2ul no)3ii" iar dac nu aCe3i r1dare )@n atunci" n/aCe3i dec@t s ace3i Coi ?niC c@teCa tum1eG Fn alt ordine de idei" am )utea oare a la care sunt numele ce C/au ost ?ncredin3ate de ctre )rea cinsti3ii Cotri )rin3iJG Vor1ele useser rostite cu at@ta ha2" ?nc@t 1r1osul )ru amu2at" rs)un2@nd cu mai )u3in rutate dec@t )@n atunci: M numesc #teLart6 *umele toCarilor mei nu contea26 De unde Ceni3iJ Din 3inutul a lat ?n s)atele nostru6 Hi ?ncotro C ?ndre)ta3iJ Fns)re 3inutul a lat ?naintea noastr6
555

Karl Ma(

AaG - 1ine 2iciG6 Din c@te )ot s/mi dau seama" dori3i s aDunge3i la <elmers <ome!J Da6 -@t Creme sim)aticul han nu Cine el ?nsui ?ns)re noi" suntem neCoi3i s mergem noi ?ntr/acolo6 Vre3i s ne ?nso3i3iJ Mul3umesc6 ACem alte tre1uri6 A3i C2ut urma aceasta care se a l dre)t su1 nasul CostruJ Eirete c/am C2ut/o" dar ne )riCete ?n mic msur6 -u siguran3 c a)ar3ine celor care au mers clare ?ns)re <elmers <ome!" dar noi suntem ca)a1ili s gsim acest loc r a ne lua du) d@nii6 A3i ?nt@lnit ?n calea Coastr un cadaCruJ Da6 -e )rere aCe3iJ - este cu desC@rire mort6 9ar dac este mort" aa Ca rm@ne )entru totdeaunaG #teLart arunc o )riCire lung" cercettoare" asu)ra celor doi C@ntori6 At@t de mult indi eren3 ?i )rea 1ttoare la ochi6 Dar )entru c nu )utu o1serCa nici cea mai mic urm de ne?ncredere )e e3ele lor cinstite i deschise" 2ise: Hi noi am C2ut 1r1atul mort i leul calului su6 Eiindc n/aCea nici un rost s lsm harnaamentul i aua s )utre2easc" le/am luat cu noi6 Dac le/am i gsit ?naintea Coastr" am i )rocedat la el6 Am mers a)oi )e urma unui alt cal" cu toate c ea nu se ?ndre)ta ?n aceeai direc3ie cu noi6 Acum am )ierdut/o i" )@n una alta" ne chinuiam s/o gsim din nou6 Dar" iindc se a)ro)ie noa)tea" ne/am hotr@t )@n la urm s renun3m la cutri i s relum drumul ini3ial6 Hi unde urmea2 s C duce3iJ Vrem s trecem )rin Llano +stacado" s aDungem la +l :aso i a)oi" mai de)arte" )@n ?n Ari2ona6 Merge3i i Coi du) diamanteJ 8" nuG *u ne lsm cu)rini de aceast e1rG
554

Vulturii deertului

#untem nite ermieri modeti i cinsti3i6 Rudele noastre i/au dat silin3a i/au gsit )entru noi )m@nturi 1une )e care urmea2 s le cultiCm dincolo6 Fn ce )riCete )ietrele )re3ioase" ?i lsm )e al3ii s le caute6 -u toate c munca e aneCoioas i ia mai mult tim)" o erm aduce un Cenit sigur" scutindu/ i )ro)rietarul de sur)ri2ele ne)lcute ce le sunt hr2ite ?ndeo1te aCenturierilor cuttori de comori6 Eiecruia du) )lcereG AC@nd ?n Cedere c sunte3i doar ermieri" nu m mir c a3i )ierdut urma i n/o mai regsi3i6 Un cerceta iscusit n/ar aCea )rea mult de cutat6 #unte3i nite iscoade renumite6 -uta3i Coi6 #unt oarte curios dac Ce3i reui s/o gsi3i6 #)usese acestea )e un ton 1atDocoritor" ?ns rs)unsul lui DicA Ceni calm i cum)nit: -u toate c aceast )ro1lem nu ne )riCete deloc" nimic mai sim)lu )entru noi dec@t gsirea unei urme6 Ve3i )rimi doCada c gsim numai ce cutm6 Desclecase6 :itt ?l urm6 Am@ndoi ?nce)ur s cercete2e 2ona ?ntr/un cerc oarte mare6 Fi chemar caii luier@nd ?ncetior" iar acetia ?i urmau st)@nii ca nite c@ini6 Fn acest tim)" cuttorii de diamante se a)ro)iaser du) )rimul schim1 de cuCinte i ascultaser ?n tcere discu3ia6 Acum" du) ce C@ntorii se ?nde)rtaser" #teLart ?ntre1: A3i Cenit cu aceti Caga1on2i hoinari" dar nu )re3i s aCe3i )rea multe lucruri ?n comun cu d@nii6 Vre3i s ne s)une3i i nou cum C/a3i cunoscutJ -u )lcereG rs)unse ;i1son6 *e/am ?nt@lnit cu ei la cadaCru" dar elul ?n care s/au )urtat acolo ne/a cut s deCenim circums)ec3i6 A3i )rocedat oarte 1ine6 -ei doi au un )rost renume" iar noi am ost aCerti2a3i ?n )riCin3a lor6 Eirete" m eresc s le s)un acest lucru ?n a36 #e )are c sunt codoii acelor 1ande de t@lhari care/i
55I

Karl Ma(

atac )e cltori ?n deert6 *u de mult au ost )rdate i ucise )atru amilii" i asta chiar aici" )rin ?m)reDurimi6 Ea)tul c indiCi2ii tia doi se a l )rin 2on doCedete c i ei au )artici)at la crime i c acum sunt ?n cutarea unor noi Cictime6 :e noi ?ns n/au cum s )un m@naG Mi/am ?nchi)uit6 */am aCut ?ncredere ?n ei de la 1un ?nce)ut6 Au ?ncercat s ne ademeneasc s cltorim cu ei6 FncotroJ Fns)re <elmers <ome!" iar du) aceea )rin deert" )@n ?n Ari2ona6 # nu C ?ncumeta3i la una ca asta" domnilorG */ a3i reui s traCersa3i deertul6 Merge3i ?n Ari2ona s cuta3i diamanteJ ACem de g@nd s cum)rm c@teCa" nu s cutm6 #teLart arunc o )riCire ra)id" semni icatiC" toCarilor si" iar a)oi continu cu o Coce indi erent: *u Ce3i ace cine tie ce a aceri" domnule6 Un cum)rtor tre1uie s dis)un de o sum oarte mare de 1niQ ,anii nu ne li)sescQ Legtura dintre Ari2ona i #an/Erancisco este nesigur6 :resu)un c de acolo Ci se trimit )araleleQ #e )oate ?nt@m)la ca e0act ?n momentul ?n care aCe3i cea mai mare neCoie de o anumit sum" s nu o i )rimit ?nc6 Hi noi aCem mul3i 1ani" )entru )lata terenurilor" dar am )re erat s/i lum la noi" s/i aCem mereu la ?ndem@n6 + mult mai sigur aa6 +i 1ine" nu sunte3i singurii care au )rocedat ast el6 Hi noi aCem 1anii asu)ra noastr6 Asta/i ?n3ele)t6 7re1uie ?ns ascuni 1ine" cci niciodat nu se )oate ti ce se Ca ?nt@m)la6 *oi i/am cusut ?n haine6 # ?ncerce cineCa s ni/i gseascG V/ am mai s)us o dat c n/am nici )ic de ?ncredere ?n aceti indiCi2i6 +i tiu unde Crem s aDungem i se Cor
55O

Vulturii deertului

gr1i s/i anun3e )rietenii" )entru a le da )rileDul s ne ?ntind o curs6 *oi ne Com ?ndre)ta ?ntr/o cu totul alt direc3ie6 V s tuiesc s )roceda3i la el" i" nu ?n ultimul r@nd" s C tocmi3i o clu2 )rice)ut i )reC2toare6 Am cut/o deDa6 *e atea)t la <elmers <ome!6 -ine esteJ Fi s)une Kuggle/Ered6 Kuggle/EredJG e0clam #teLart" )re c@ndu/se oarte s)eriat6 */aCe3i ce ace" domnuleJ V/a s tuit cumCa #atanaJG De ce #atanaJ -um aaJ Acest om e un )unga6 *umele lui ar i tre1uit s C dea de g@ndit6 Eace tot elul de gium1ulucuri i e un oarte 1inecunoscut trior6 A )utea Dura c e amic cu cei doi Caga1on2i6 +l se a l la <elmers <ome!" iar dumneaCoastr aCea3i de g@nd s merge3i tot acolo6 Fnso3i3i/i )e ei )rin deert i" cu siguran3" Ce3i i ucii6 *u e trea1a noastr" dar consider c tre1uie s C )reCin6 #)use acestea cu o Coce at@t de ?ngriDorat i cu at@ta )re cut sinceritate" c ;i1son c2u ?n curs i ddu din ca): V mul3umim )entru aCertisment i Crem s credem c e ?ndre)t3it6 Acum ?ns nu mai aCem nici o clu26 + oarte Denant )entru noi6 *u )ot )rice)e cum de C/a3i lsat ?ndemnat s merge3i la <elmers <ome!6 -e el de om )oate i acela care/i construiete o erm tocmai la marginea deertului )lin de )rimeDdiiJ *umai a)tul c a cut una ca asta" ar i tre1ui s C )un )e g@nduri6 *oi suntem siguri c acest <elmers e ?n legtur cu 1andi3ii care amenin3 Llano +stacado6 Are i un maga2in6 :ro1a1il )reia de la ei )rada" o erindu/le ?n schim1 toate cele necesare6 + de la sine ?n3eles6 Fn orice ca2" )e mine nimeni nu m/ar )utea conCinge s m a)ro)ii de o asemenea cas" cu un nume ?n
55=

Karl Ma(

a)aren3 at@t de ademenitor i linititor" <elmers <ome!6 Fn s)atele acestei mti mincinoase" se ascund e3ele unei ?ntregi 1ande de ucigaiG +i drace" domnule" noi nici nu ne/am imaginat aa ceCa6 8ricum" nu ne mai rm@ne altceCa de cut dec@t s ne ?ntoarcem i s cutm alt clu26 Fn legtur cu Kuggle/Ered suntem )e de)lin lmuri3i6 Dar" s)une3i/mi" Coi aCe3i clu2J *oi nici nu aCem neCoie de aa ceCa6 Doi dintre ?nso3itorii mei cunosc oarte 1ine deertul" iar noi tim c ne )utem 1i2ui )e d@nii6 Hi n/am )utea s ne alturm CouJ De ce nu" dar 3in s C aCerti2e2 c" ?n ceea ce C )riCete" e totui o li)s de )recau3ie6 *u ne cunoate3i de el6 8" e lim)ede c a3i ost oarte sinceri cu noi" cu toate c cei doi indiCi2i au ?ncercat s C )onegreasc ?n el i chi)6 -um aaJ Au cercetat oarte amnun3it locul ?n care se a la cadaCrul6 #)uneau c urmri3i doi indieni" c unul dintre acetia a ost rnit" iar cellalt l/ar i ?m)ucat )e ?nso3itorul Costru" )e care tot Coi l/a3i i des igurat" ca s nu )oat i recunoscut6 :e to3i draciiG Au s)us ei aa ceCaJ ?ntre1 #teLart sur)rins6 9ar nou ne/au 2is c nici nu s/au ocu)at de cadaCru6 ACe3i doCada c acestor mincinoi nu li se )oate acorda nici cea mai mic ?ncredere6 8ricum" nite oameni cinsti3i nu ar aCea o com)ortare at@t de )er id6 *oi am trecut din ?nt@m)lare )rin acel loc6 Ea)tul c am luat aua i harnaamcntul nu ni/l )oate re)roa nimeni6 Asta e legea )reriei6 A)oi" a3i C2ut c cercetam urma6 Aa ceCa se ace din )reCedere6 *u tre1uie s C osteni3i cu e0)lica3iile6 #e Cede de la o )ot c sunte3i oameni cinsti3i i de aceea aCem toat ?ncrederea ?n Coi6 #)une3i deci dac sunte3i
55%

Vulturii deertului

de acord s cltorim ?m)reun6 <mG mormi #teLart g@nditor i d@nd din umeri6 Vreau s iu 1ine ?n3eles6 *oi C cunoatem la el de )u3in c@t i Coi )e noi6 Fn Vest" niciodat nu e 1ine s te ?m)rieteneti at@t de re)ede i r a ti cu adeCrat cu cine ai de/a ace6 *e 1ucur a)tul c ne arta3i at@ta ?ncredere" dar e mai 1ine s ne descurcm iecare )e cont )ro)riu6 A dori" totui" s C dau un s at6 Am ?nt@lnit o ceat mare de emigran3i" care Croiau s traCerse2e deertul )entru a cum)ra dincolo terenuri6 +rau" ?n cea mai mare )arte" germani din ,oemia i <essa6 9eri ne/au )rsit i tiu c aCeau de g@nd s ac ?n seara asta o ta1r )rin a)ro)iere" )entru c a1ia m@ine diminea3 urmau s se ?nt@lneasc cu clu2a lor6 Acela e cel mai renumit i de ?ncredere cunosctor al deertului" un om modest i oarte eClaCios" )e nume 7o1ias :reisegott ,urton6 Altura3i/C acestei caraCane i Ce3i i ?n siguran3P sunt oarte mul3i oameni 1ine ?narma3i acolo6 *imeni n/ar ?ndr2ni s C atace6 -rede3iJ <mG Eoarte 1ineG Dar cum am )utea da de d@niiJ *imic mai sim)lu6 Dac C ?ndre)ta3i e0act ?ns)re sud i C m@na3i caii ?nainte" ?n mai )u3in de/o Dumtate de or Ce3i i ?n a3a unui con deluros" singuratic6 Dintr/?nsul i2Corte un iricel de a) care se )ierde Dos" la )oalele dealului" ?n nisi)6 -araCana )o)osete ?n )reaDma acestei surse de a)6 -hiar dac ?ntre tim) s/ar ?ntuneca" nu C Ce3i rtci" )entru c ocurile de ta1r se )ot Cedea din de)rtare6 V mul3umesc" domnuleG *e/a3i sc)at dintr/o mare ?ncurctur6 Vom )orni imediat" )entru a ne altura acestor germani6 *em3ii sunt" de o1icei" oameni naiCi" dar sinceri6 -e s le s)un celor doi ticloi c@nd m Cor ?ntre1a unde a3i )lecatJ #)une3i/le ce Cre3i" a1solut orice C trece ?n acel
55&

Karl Ma(

moment )rin minte6 ,ineG Dar 3in s C aCerti2e2 c Coi i neCoit s/i ?nel ?n )riCin3a direc3iei ?n care C Ce3i de)lasa6 Dac nu )rocede2 ast el" atunci ei C Cor urmri i nimic nu/i Ca )utea o)ri s )un )@n la urm m@na )e Coi6 Lua3i/o ?na)oi o 1ucat de drum" )@n c@nd nu Cor )utea s C mai Cad6 A)oi" ?ndre)ta3i/C ?ns)re sud6 Dac m Cor lua la ?ntre1ri" Coi ti ce s le rs)und6

54'

Vulturii deertului

$. INIM#DE#FIER Fn3elegerea usese cut6 ,r1a3ii din cele dou gru)uri ?i luar rmas/1un cu at@ta )rietenoas ceremonie" ?nc@t ai i )utut crede c se cunoteau de oarte mul3i ani6 -uttorii de diamante se ?ntoarser )e )ro)riile lor urme" r a le mai s)une Creo Cor1 celor doi C@ntori" 1a chiar r a le mai arunca Creo )riCire6 Du) ce se ?nde)rtar su icient )entru a nu mai )utea au2i Cor1ele lui #teLart" acesta se adres r@2@nd 1atDocoritor ?nso3itorilor si: 9at nite tolomaci care o Cor lua )e coaDG Au2i coloG # cum)ere diamanteG :entru aa ceCa e neCoie de cel )u3in cinci2eci de mii de dolari6 8 sum 1a1an" )e care o Com )utea 1ga 1inior ?n 1u2unareQ +i" dar ce 2ice3i de ceilal3i doiJ *ite csca3iG rs)unse unul6 Da6 Hi ce mutre neCinoCate ceauG #/au )urtat ca nite ageamii" r s dea de ?n3eles c au desco)erit totul citind doar urmeleQ Htiau )@n i c au ost doi indieni" du) cum au mirosit )er ect motiCele )entru care am ost neCoi3i s/l des igurm )e toCarul nostru6 Au un s)irit de o1serCa3ie ascu3it i" )rin urmare" deose1it de )ericulos6 7re1uie s/i lichidm6 De acord" dar cum" unde i c@ndJ *ici nu mai aCem tim) )entru aa ceCa" c@t Creme suntem gr1i3i s schim1m indicatoarele6 Da" ai dre)tate" numai c" dac/i lsm s sca)e" toat a acerea noastr se Ca duce )e a)a s@m1etei6 La <elmers <ome! se Cor ?nt@lni cu Kuggle/Ered" care" aa cum 1ine ti3i" este unul din cei mai a)rigi dumani aCu3i de noi Creodat6 :e2eCenghiul la e ?n stare s/3i ure )@n i ri)tura de su1 nas" dis)r@nd a)oi r urm i ls@ndu/te cu gura cscat6 */aCem dec@t s/i ?m)ucm )ur i sim)lu6 Uor de 2is" dar )riCete/i ?nt@i cu aten3ie6 A)oi ?ncearc s tragi6 #unt teri1il de curios cum Cei
54$

Karl Ma(

)roceda6 #)un@nd acestea" art ?n direc3ia C@ntorilor" care cutau ?n continuare" cu deose1it griD" r s acorde nici cea mai mic aten3ie celorlal3i6 *ici mcar )lecrii cuttorilor de diamante nu/i ddur Creo im)ortan36 +i" drcieG ?nDur indiCidul6 Ai dre)tate6 A1ia acum o1serC c@t de Cicleni sunt aceti ticloi6 *u/i )utem ochi6 Da" animalele lor s/au inter)us ?ntre noi i ei" urm@ndu/i )as cu )as6 -hiar dac ne/am hotr? s tragem" am nimeri doar 1estiile alea amr@te6 Du) cum )o3i o1serCa" ei se de)lasea2 ?n cerc" cu arma ?n m@na st@ng" )regtit )entru a )utea ochi ra)id6 Dac Creunul din noi ar Crea s/i ucid" ?n mod sigur ar cdea loCit de gloan3ele lor6 7i)ii tia sunt ai dracului de iste3i6 9ar gloa1ele lor sunt la el6 #e )oart de )arc/ ar ti c au sarcina s/i aco)ere st)@nii6 Lucrurile stteau ?ntocmai6 7@lharii nu aCeau nici o )osi1ilitate de a trage6 9ar du) ce :itt i DicA i/au ?ncheiat cercetrile" a)ro)iindu/se ?ncet" 3ineau ?n continuare )utile )regtite6 -aii Ceneau" 1ine dresa3i" ?n urma lor6 Dar ce/mi Cd ochiiJG ,ie3ii au ters/oG strig DicA" de )arc a1ia atunci ar i desco)erit li)sa lor6 De mult ?nc" rs)unse #teLart6 Acolo" ?n de)rtare" ?i mai )ute3i Cedea clrind6 Dar de ce s/or i ?ntorsJ Voiau doar s mearg cu noi )@n la <elmers <ome!G De ce se ?ndrea)t ?n direc3ia o)usJ De )roti ce suntG Fnchi)ui3i/C c i/au )ierdut 1aniiG AhG ACeau 1aniJ Da" 1ine?n3eles6 Unul din ei )stra )orto elul cu 1ancnote ?n 1u2unarul de la a i" ?n tim) ce C ate)tam" a o1serCat custura 1u2unarului ru)t i" 1ine?n3eles" li)sa )orto elului6 #/a s)eriat de moarte6 9mediat s/au ?ntors din drum" ?n s)eran3a c Cor gsi
54>

Vulturii deertului

)e undeCa 1anii" i ne/au rugat s C comunicm c m@ine sear sau" cel t@r2iu" )oim@ine la )r@n2" Cor aDunge la <elmers <ome! i Cor traCersa a)oi imediat deertul" ?m)reun cu Kuggle/Ered6 :rea 1ine6 8ricum" )u3in ?mi )as ce ac ti)ii tiaG -rede3i c ne/au min3itJ +i )e Coi nu" dar Coi )e noi" da6 */am nici o )o t s cred ?n 1asmul cu )orto elul )ierdut6 8ricum" sunt sigur c de ?ndat ce i/am )ierdut din ochi" au luat/o ?ntr/o cu totul alt direc3ie6 Domnule" ?nce)e3i din nou s ne Digni3iG Deloc6 */am cut altceCa dec@t s C ?m)rtesc g@ndurile mele" iar g@ndurile nu )ot deCeni niciodat Dignitoare6 :e de alt )arte" domnule #teLart" a Crea s C dau un s at: dac Creodat Ce3i mai dori s da3i cuiCa indica3ii con iden3iale" C rog" nu mai gesticula3i at@t de mult6 Uneori gesturile )ot i ?n3elese tot at@t de 1ine ca i cuCintele6 -e Cre3i s s)une3i cu astaJ Dac n/a3i ?n3eles" Coi ?ncerca s iu mai e0)licit6 Vor1ind cu d@nii" a3i artat mai ?nt@i ?ns)re sud" c@nd a)oi o micare ca i cum a3i i Crut s descrie3i contururile unui deal6 Du) aceea a3i cut un gest care ar i )utut arta o c@m)ie6 Mai t@r2iu a3i indicat estul" reCenind a)oi ?ns)re sud6 7otul a ost c@t se )oate de clar i" dac dori3i" C )ot )oCesti ?ntreaga istorie6 Atunci" /o" te rogG -u cea mai mare )lcere6 -um 2iceam" 1ie3ii s/ au ?ntors ?ns)re est iar acum" de ?ndat ce nu Cor mai )utea i C2u3i" o Cor coti ?ntr/o cu totul alt direc3ie6 Acolo" ?n )artea drea)t" se a l un deal" mrginit ?n st@nga de c@m)ia ?ns)re care i/a3i ?ndre)tat6 #trini iind i aC@nd ?n Cedere c nu mai e mult )@n desear" 1nuiesc c aceast c@m)ie nu )oate i )rea de)arte6 Hi 2u c/mi arde teri1il s/mi ac i eu
545

Karl Ma(

culcuul acolo la noa)te6 #)un@nd aceste cuCinte" ?l )riCea cu mult aten3ie )e #teLart care" tiindu/se o1serCat" nu se )utea st)@ni ?n ?ntregime6 Fn ochii lui se citea enerCarea6 + trea1a Coastr ce crede3i" domnule" se rsti el ?n cele din urm6 Hi n/aCe3i dec@t s dormi3i oriunde C taie ca)ul" dar" C rugm" sl1i3i/ne odat cu 1aliCerneleG Mai 1ine s)une3i/ne dac a3i reuit s gsi3i urmeleG Eirete c le/am gsit6 Veni3i ?ncoaceG +ste ?nc destul lumin )entru a le )utea recunoate6 Atunci" lua3i/o ?nainte Am s/o ac" dar toCarul meu" :itt" Ca merge ?n urm6 De ceJG -a s ie atent la )utile Coastre6 V aCerti2e2 s aCe3i mare griD de ele cci" dac una singur ar aCea che s )ocneasc" glon3ul lui :itt l/ar do1or? numaidec@t )e st)@nul ei6 Domnule" deCii" ?ntr/adeCr" mult )rea o1ra2nicG 8" nuG Am numai inten3ii 1une ?n ceea ce C )riCeteG -a doCad c C/am aCerti2at6 Deci" urma3i/ m6 :ea ?nainte6 -eilal3i ?l urmau6 :itt mergea ?n s)atele tuturor" cu )uca gata )regtit i ochii a3inti3i asu)ra celor cinci6 Du) un tim)" DicA se o)ri" art ?ns)re )m@nt i 2ise: Domnule #teLart" ce Cede3i aiciJ -el numit se a)lec" )riCi cu aten3ie locul i rs)unse: 8 )ietricic a ost s r@mat de co)ita unui cal6 -e el de co)it a ost aceea care/a i21utit s 2dro1easc )iatraJ -alul era ne)otcoCit6 Deci un cal indian6 # mergem mai de)arte6 -@3iCa )ai mai ?ncolo C2ur o )iatr la el6 9at urma" 2ise DicA6 Linia drea)t dintre cele
544

Vulturii deertului

dou )ietre arat ?ns)re Cest6 Fntr/acolo s/a ?ndre)tat indianul666 9ndianulJ -are indianJ ?ntre1 #teLart cu glas rutcios6 Asta/i 1unG )u ni DicA6 *ero2i cum sunt" cuttorii de diamante C/au )us" cu siguran3" ?n gard6 Hi" 1ine?n3eles" a3i a lat c tiu 1ine cu cine am de/a ace6 Deci nu mai are nici un rost s continum comedia6 Voi sunte3i Culturii deertului!" iar noi doar nite 1ie3i oameni cinsti3i" dar din ericire" at@t de 1uni cunosctori ai locurilor i o1iceiurilor de )e/aici" ?nc@t nu Ce3i i21uti s ne clinti3i nici mcar un ir de )r6 */ am s C ?ntre1 cum de/a3i reuit s/i )cli3i )e )rostnacii ia i" de alt el" nu Com ace Creun e ort )entru a/i aDunge i a/i aCerti2a6 Eiecare )asre )e lim1a ei )iere" iar dac ei s/au lsat at@t de uor ademeni3i ?n deert" nu noi Com i cei ce le Com strica )lcerea de/a i ucii i )rda3i6 -onsider c ne/am cut datoria cu C@r i ?ndesat" iar ?n continuare Com aCea griD" ?n )rimul r@nd" de noi ?nine6 Aici drumurile noastre se des)art6 Ve3i )leca ?nainte" ?ncotro Ce3i Coi" i cu asta 1astaG */aCe3i dec@t s/l urmri3i )e indianul acela" eri3i/C ?ns a ?ndre)ta" ie chiar i ?n glum" Creo arm ?m)otriCa noastrG *u e )rima oar c@nd aCem de a ace cu ticloi de elul Costru i ne )rice)em s gsim ac de coDocul iecruiaG Vom sta un armele )regtite i" )entru a ?n3elege c@t de 1uni trgtori suntem" Ca i su icient s s)une3i un singur cuC@nt" ori s ace3i un singur gest666 Ag3a3i/C armele ?n a" ?ntoarce3i/C cu s)atele la noi" ?ncleca3i i ?ntinde3i/oG Drum 1un i s)er s nu ne mai Cedem niciodatG Domnule DicAG strig urios #teLart6 *u Ce3i sc)a de noi chiar at@t de uor666 noi suntem666 *ite otre)eG ?l ?ntreru)se :itt cu Coce )uternic6 ACem )atru gloan3e" iar Coi sunte3i cinci" aa c ultimul Ca i do1or@t cu )atul )utii666 :entru ultima oar C 2ic
54I

Karl Ma(

c cel care mai scoate un singur cuC@nt Ca )rimi un glon3 ?n ca)G Hi acum terge3i/oG -@t mai re)edeG #)usese acestea cu o Coce care nu admitea ?ndoiala6 -ei cinci ?l ascultar clocotind de urie6 #e ?ntoarser" ?i ag3ar armele de a" ?nclecar i" du) aceea" r a mai rosti Creo Cor1" o luar iute la sntoasa6 Unul din ei ?i ag3ase ?n s)ate aua i harnaamentul indianului rnit6 A1ia du) ce gonir o distan3 destul de mare" lsar caii s mearg din nou la )as i se ?ntoarser6 Fi 2rir )e :itt i )e DicA ?n acelai loc" dar de data asta rela0a3i i netemtori6 La nai1aG scr@ni #teLart6 Aa ceCa ?nc nu mi s/a mai ?nt@m)lat6 -inci 1r1a3i )uternici" umili3i de dou maimu3eG Mcar dac am ti ce au de g@nd ?n continuare6 Asta se )oate ghici lesne" 2ise unul din ei6 Vor ?ncerca s/i aDung din urm )e 1ie3ii caraghioi" )entru a/i aCerti2a din nou6 ;reu de cre2ut666 AdeCrul e c ti)ii ia i/o caut cu lum@narea666 7otui" Ca tre1ui s lum msuri6 Vom )orni s)re sud i" ?ndat ce Com 2ri ocurile de ta1r ale caraCanei" Com organi2a de Dur/?m)reDur o )a2 de care doar cuCioia sa!" eClaCiosul :reisegott ,urton Ca )utea trece" imediat ce se Ca ?ntoarce de la <elmers <ome!6 +migran3ii nici mcar nu Cor 1nui )re2en3a noastr" iar cei doi indiCi2i Cor i ?m)uca3i ?ndat ce Cor aCea neruinarea s a)ar6 9ndianul o s ne sca)e" cu toate c a i dat orice s/i iau calul6 Valora )e )u3in trei sute de dolari" )oate chiar mai mult6 */ar i tre1uit s ne legm de indieni doar de dragul cailor6 :@n la urm le/am )ierdut urma" ?n schim1 ?i aCem )e ia du) noi6 :ro1a1il" c m@ine diminea3" ?ndat ce se Ca lumina" Cor )orni ?n cutarea caraCanei" o Cor gsi i ne Cor strica ?ntreaga a acere6
54O

Vulturii deertului

*u6 */au s/o ac6 La urma/urmelor" cuttorii de diamante i/au Dignit i" ?n a ar de asta" s/au )urtat toat Cremea ca nite ggu3i6 +u cred c Cor merge direct la <elmers <ome!" unde Cor )oCesti ?ntreaga istorie6 9ar ce se Ca hotr? acolo" noi nu mai aCem cum ti6 *u ne mai rm@ne dec@t s/l Cestim )e ,urton s )lece du) ce se luminea2 i s se ?nde)rte2e c@t mai mult de aici6 Lesne de ?n3eles c nici noi nu Com sta degea1a6 Mai merser o Creme ?ns)re Cest" iar a)oi ?i schim1ar direc3ia ctre mia22i6 Du) ce lsar )utile Dos" conCini c t@lharii se de)rtaser de/acum su icient" DicA i :itt ?nce)ur s r@d ca i cum tocmai ar i terminat de C2ut un s)ectacol comic6 :rimul ?ntre1 )rintre hohote: +i" 1tr@ne :itt" cum 3i/a )lcutJ 7ot at@t c@t i 3ie" rs)unse cel ?ntre1at" )lin de Coie 1un6 -re2i ?ntr/adeCr c neto3ii ia i/au )ierdut 1aniiJ Vai" nici )rin ca) nu/mi trece una ca asta6 :ur i sim)lu au ters/o ?ns)re sud din nite motiCe care deocamdat ?mi sca)6 8ricum" soarta lor nu ne mai )riCete de el" cci i/am aCerti2at" 1a chiar am insistat" o erindu/ne s/i aDutm6 #/au cre2ut ?ns )rea CiteDi i )rea ?n3ele)3i ca s mai ai1 neCoie de s)riDin i mi se )are a1solut normal s ie lsa3i ?n )lata Domnului6 ,ietul indian are cu adeCrat neCoie de aDutor i" totodat" ?l i merit cu C@r i ?ndesat6 ,ine?n3elesG Fl cutmJ Eirete6 Htim c a luat/o ?ns)re drea)ta" ctre 2ona Cechii mine de argint6 Earsa cu cele dou )ietricele" )e care le/am s r@mat eu ?nsumi" am olosit/o doar )entru a/i deruta )e aceti ticloi6 Am C2ut oarte clar ?ncotro duceau )icturile de s@nge6 #unt a)roa)e sigur c/i Com gsi )e indieni la min6 :ornir" r s ?ncalece" ?ns6 -ercetarea )m@ntului era mult mai greu de cut acum" du)
54=

Karl Ma(

lsarea ?ntunericului6 Du) un tim) au 2rit ?n 3r@n un o1iect mic" rou" meteugit cio)lit6 +ra )i)a )cii6 DicA o ridic i/o lu cu sine" 2ic@nd mul3umit: *e gsim )e calea cea 1un6 Acest ca) s/a des)rins de restul )i)ei i/a c2ut r a i o1serCat6 Vom a la cur@nd cruia dintre cei doi ?i a)ar3ine6 Am im)resia c celui 1tr@n6 Aici" ?n Minnesota" un t@nr nu/i )oate )rocura argil din carierele s inte" i nici n/are dre)tul de/a olosi o ast el de )i)6 Fn a ar de ca2ul ?n care/ar i o ca)tur" cci celor tineri nu le este ?ngduit s ?ntre1uin3e2e ast el de o1iecte motenite6 Dar cine/a reuit Creodat s moteneasc o )i)" c@t Creme ele erau ?ntotdeauna ?ngro)ate alturi de )osesorii lorJ La unele tri1uri acest o1icei e )e cale de dis)ari3ie6 Hi/a)oi" du) totemul scul)tat )e unul din ca)ete" st)@nul )are a i un coman" chiar o c)etenie a lor6 *oroc c ?n3elegem destul de 1ine dialectul acestui tri16 7erenul ?nce)ea s urce ?n )ant6 -ei doi ?naintau ?ntre doi )ere3i st@ncoi )rintre care chiar i un )edestru i/ar i )utut croi oarte greu drumul6 Drumul lor )rea singura cale )osi1il i asta/i ?ntrea ?n ideea c indienii trecuser tot )e acolo6 Du) o Creme aDunser ?n a3a unei coaste a1ru)te" ?ntunecate i st@ncoase" ormat ?n mare )arte din )ietriul care usese ?nde)rtat i deertat acolo )rin s)turile din min6 Fntunericul cea )eisaDul ?ns)im@nttor6 Lungir h3urile i le i0ar ca)etele su1 doi 1oloCani6 A)oi ?nce)ur s urce ?ncet coasta6 *u ?ncercau s )easc r 2gomot" 1a" dim)otriC" aCeau griD ca scr@netul )ietriului de su1 tl)ile lor s se aud c@t mai 1ine6 Fnaintau )u3in c@te )u3in" o)rindu/se mereu" cu urechea la )@nd6 Voiau s a le dac sus Cor gsi )e cineCa cruia s i se )oat adresa
54%

Vulturii deertului

?nainte de a olosi )uca6 Fn tim)ul unei ast el de )au2e se au2i 2gomotul unei )ietricele care se rostogolea ?n Dos6 AscultG o)ti DicA6 Am aCut dre)tate c@nd am 1nuit c cei doi se a l aici i stau la )@nd6 Rnitul" dac mai este cumCa ?n Cia3" )ro1a1il c se a l ?n min" iar cel t@nr st de )a2 undeCa la Dumtatea ?nl3imii coastei6 :itt" s)une/i c@teCa Cor1eG :itt se ?ntoarse cu a3a ?ns)re min i strig cu o Coce clar" dar nu )rea )uternic: Tu?0"il/ ")i 8a- ninaE !au u)i !*a2 G M7inere r21oinic" nu trage" suntem )rietenii tiGN A)oi ate)tar rs)unsul6 7recur c@teCa cli)e" )@n ce se au2i ?ntre1area: Ha1i ,iJ M-ine CineJN +rau doar dou sila1e scurte" dar su iciente )entru a ?n3elege cine se a la sus6 9ndianul Cor1ise ?n lim1aDul comanilor rtcitori" ?m)rumutat de la Cechii lor dumani i actuali alia3i" indienii chioLasI$6 Gia a!i )a**l"1 a1"naG MDoi al1i 1uniGN" rs)unse :itt6 Bi!$ u#na -$4$G MVeni3i susGN" se au2i" du) o scurt )au2 de g@ndire6 Urcar6 Du) ce aDunser la marginea coastei" 2rir" ?n ciuda ?ntunericului" un om st@nd ?n )icioare i ?ndre)t@ndu/i )uca ?ns)re ei6 Na,a/ " nu n$*2uan"G M#ta3i" dac nu" tragGN" ordon comanul6 81serC@ndu/i statura" cei doi ?i ddur seama c aCeau de/a ace ?ntr/adeCr cu un t@nr" aa cum )resu)useser6 :itt ?l liniti: 7@nrul meu rate rou nu tre1uie s trag6 #untem" aici ca s/l aDutm6 Era3ii mei al1i sunt singuriJ Da6 A3i Cenit )e urma calului meuJ
%1

#e citete cheioCes Mnota autoruluiN6


54&

Karl Ma(

Am trecut )e la locul lu)tei din ?nt@m)lare i ne/ am dat seama cum s/au )etrecut lucrurile6 Am ?naintat a)oi ?n urma ta i a dumanilor ti" )entru a C aDuta ?m)otriCa lor6 Eratele meu s)une adeCrulJ *u mint6 -a s/3i doCedim c suntem )rieteni" Com )une toate armele Dos" dinaintea ta" )@n c@nd Cei hotr? tu ?nsu3i c ni le )utem lua ?na)oi6 Fi de)user )utile i )umnalele6 9ndianul rmase ?n )o2i3ie de lu)t i 2ise: Ee3ele )alide au miere )e 1u2e" dar iere ?n inim6 +i de)un armele )entru a m ?ncrede ?n ei" dar du) aceea Cer Ceni ceilal3i i Cor semna moartea6 Deci tu cre2i c noi suntem doi dintre cei care te/ au urmritJ 7e ?neli6 Atunci s)une3i/mi unde se a l cei cinci t@lhariG A3i mers )e urma lor" tre1uie s ti3iG 9/am ?nt@lnit Dos" cut@nd urmele )e care le/au )ierdut )e st@nc6 Mai ?nt@i am Cor1it )rietenos cu ei" )entru a/i induce ?n eroare6 *u au ost ?n stare s regseasc urma6 *oi ?ns am 2rit ?ndat )icturile de s@nge )ierdute de )rietenul tu" dar nu numai c nu le/am de2Cluit lor" dar i/am derutat cu o urm als" diriD@ndu/i ?ns)re a)us6 :@n ?n cele din urm le/am s)us c sunt ho3i i ucigai" ?ndre)t@nd asu)ra lor armele" ?ntocmai cum aci i tu acum6 Au ost neCoi3i s cede2e i s/o ?ntind cu coada ?ntre )icioare6 De ce nu i/a3i ucisJ Eiindc nu ne/au cut nimic6 *oi tragem asu)ra unui om numai atunci c@nd suntem sili3i de ?m)reDurri6 Vor1i3i ca nite oameni 1uni6 Dar" dei inima ?mi s)une c m )ot ?ncrede ?n Coi" un alt glas ?mi o)tete s iu" totui" )reC2tor6 *oi n/am Cenit cu g@nduri rele6 -ercet@nd urmele" ne/am dat seama c ?nso3itorul tu e rnit i c ai neCoie de aDutor6 Dac nu suntem 1ine Ceni3i" Com
5I'

Vulturii deertului

ace )e loc calea ?ntoars6 *u C )utem sili s ne acce)ta3i )rietenia6 7recu un tim)" r ca indianul s rs)und6 De )arc i/ar i Cenit greu s hotrasc dintr/o dat6 A)oi" 2ise: *u am neCoie de aDutorul Costru6 :ute3i )leca6 ,ine6 7e )rsim dorindu/3i din toat inima s nu regre3i c ne/ai re u2at6 Mai lsam aici ca)ul )i)ei )e care l/a3i )ierdut i a ost gsit de noi6 Fi luar armele i ?nce)ur s co1oare )anta6 La un moment dat" ?ns" :itt se o)ri i ?ntre1 ?n oa)t: */ai au2it nimic" 1tr@neJ Mie mi s/a )rut c din )artea asta" din drea)ta" s/a rostogolit o )ietricic6 */am au2it nimic6 ,a da" sunetul a ost oarte clar6 # im aten3i6 -o1orau ?n continuare6 Kos" la 1a2a )oC@rniului" o siluet ?ntunecat se ridic 1rusc ?naintea lor6 #taiG strig DicA" ?ndre)t@nd arma ?ns)re ea6 *ici un )as mai de)arte c tragG De ce Crea ratele meu al1" s tragJ +u am Cenit cu inten3ii )anice" se au2i ?n a3a lor6 -ei doi recunoscur Cocea t@nrului indian cu care Cor1iser mai ?nainte6 7u etiJG ?ntre1 DicA6 Ai co1or@t ?n acelai tim) cu noi6 De aceea a au2it :itt )ietricicaG :iciorul tu a ?m)ins/o6 -e doretiJ Am Crut s m conCing c a3i s)us adeCrul i c n/aCe3i nici un el de g@nduri ascunse6 Acum C cred6 *u ace3i )arte din 1anda de t@lhari care m/a urmrit i C/a ruga s urca3i din nou" )entru a/l Cedea )e 7eCua/ Hohe" tatl meu6 7eCua/Hohe" #teaua/de/ oc" Cestita c)etenie a indienilor comani este aiciJ ?ntre1 uimit :itt6 + mort6 +u sunt #hi1a/,igA" cel mai t@nr iu al su" i Coi ace s curg s@ngele ucigailor6 Era3ii mei al1i s Cin cu mine6 #e c3ra ?n a3a lor" iar ei ?l urmar6 ADuns sus" se
5I$

Karl Ma(

?ndre)t ?ns)re )eretele de st@nc i intr ?ntr/o s)rtur6 +ra o gur secret a )eterii )rsite6 #e sim3ea miros de um6 Du) ce au )truns ?n galerie" ?naint@nd Creo trei2eci de )ai" au 2rit un oc l@ng care se a la o grmDoar de lemne6 Elacra lumina tru)ul i o1ra2ul mortului" ae2at ?n ca)ul oaselor" cu s)atele s)riDinit de c@3iCa 1oloCani col3uroi6 9nim/de/ ier ls arma i se ae2 ?n a3a mortului6 :use o creang )e oc i se s)riDini cu 1r1ia )e genunchii6 Ast el ?i )riCea" r o Cor1" tatl6 -eilal3i doi stteau i ei tcu3i6 -unoteau )rea 1ine o1iceiurile indienilor ca s nu tie c orice cuC@nt n/ar ace dec@t s Digneasc durerea iului6 Ee3ele lor nu erau Co)site" ceea ce arta sigur c nu cltoriser cu inten3ii dumnoase6 Mortul usese un 1r1at chi)e" cu trsturi s)eci ice a)ailor i comanilor" cei mai rumoi dintre indieni6 -hiar i du) moarte" a3a sa strlucea ca 1ron2ul" iar ochii ?nchii i 1u2ele str@nse ddeau )ro ilului su e0)resiCitatea unei e igii6 Murise ?n chinuri cum)lite i lucrul acesta deCenea eCident de?ndat ce/i )riCeai m@inile cris)ate i cmaa ?m1i1at de s@nge6 Du) o Creme" DicA i :itt se ae2ar i ei" dar ?ncet" oarte ?ncet" )entru a nu tul1ura cu Creun 2gomot linitea celui ucis6 Fn a)ro)ierea unui mort" oricine este cu)rins de un sentiment straniu i str1tut de un ior de reculegere" sim3ind )arc" )entru o cli)" su lul eternit3ii6 DicA i :itt tceau )truni de mil i s ial" ?ns #hi1a/,igA ?i ridic ca)ul" ?i )riCi )e cei doi i s)use: A3i au2it de #teaua/de/ oc" c)etenia comanilorJ Deci ti3i c a ost un r21oinic Citea2J Da" rs)unse DicA6 L/am recunoscut ?ndat ce l/ am C2ut aici6 8dinioar" sus" la Rio Ro0o" ne/a aDutat ?ntr/o lu)t cu nite indieni )aunii6 Atunci ti3i c )e c@m)iile Cenice ale C@ntorii Ca
5I>

Vulturii deertului

domni )este mul3i r21oinici6 :cat ?ns c Marele Manitu nu l/a chemat la el ?n tim)ul unei lu)te6 #teaua/ de/ oc a ost ucis mielete6 Dar cum s/a ?nt@m)lat de a3i aDuns )@n ?n aceste 3inuturiJ Aa cum )oate ti3i" comanii i/au ?ngro)at securile de r21oi i" ?n ultimul tim)" triau ?n )ace cu al1ii6 *oi am )truns ad@nc ?n teritoriul e3elor )alide" iindc eram siguri c nu mai aCem de ce ne teme6 7atl meu C@na cu oamenii si )e l@ng luCiul Rio :ecos6 Acolo au ?nt@lnit al1i care Croiau s aDung ?n ?nde)rtatul ora Austin6 Deoarece drumul din acea 2on i )@n la acel ora era nesigur" din )ricina altor )iei roii" l/au rugat s le dea o clu26 :@n ?n cele din urm" s/a hotr@t s/i conduc chiar el" iar )e mine m/a luat ca s )ot Cedea i eu oraele i casele al1ilor6 Am aDuns cu 1ine la Austin i du) aceea ne/am ?ntors ?na)oi singuri6 A1ia asear ne/am ?nt@lnit cu ucigaii6 Vroiau caii notri i" du) ce i/am re u2at" unul din ei a tras ?n #teaua/de/ oc" rnindu/l6 -alul c)eteniei s/a s)eriat i a luat/o la goan" iar eu am ost neCoit s/l urme2" iindc tata era scos din lu)t" i singur n/a i )utut re2ista e3elor )alide6 Dac a3i cercetat 1ine urma" a3i )utut ?n3elege ce s/a mai ?nt@m)lat6 Da6 L/ai ucis )e unul din ei i i/ai luat scal)ul6 Aa e6 :ielea ca)ului su at@rn aici" la centura mea6 Hi" ?n cur@nd" Coi aCea i scal)urile celorlal3i6 *oa)tea asta am s/l Delesc )e tatl meu" iar ?n 2ori ?l Coi ?ngro)a l@ng st@nci" ?ntr/un loc unde Cor )utea Ceni a)oi r21oinicii notri" )entru a/i ridica un monument6 Fndat ce Coi ascunde morm@ntul de ochii soarelui" Coi )orni )e urmele ucigailor6 #hi1a/,igA nu este deocamdat un r21oinic Cestit" dar e iul unei c)etenii renumite )entru CiteDiia sa i Ca i Cai i amar de t@lharii care mi/au ucis tatl6 #e ridic ?n )icioare i" a)ro)iindu/se de )rintele su" ?i )use m@na )e ca)" a)oi 2ise:
5I5

Karl Ma(

Ee3ele )alide Dur6 Un coman ?ns Cor1ete )ur i sim)lu6 Sine3i minte cuCintele mele: c@nd morm@ntul #telei/de/ oc Ca i gata" ?n C@r ul lui Cor at@rna toate cele ase scal)uri ale ucigailor si6 H""082G

5I4

Vulturii deertului

%. S IONUL #)re amia2a 2ilei urmtoare <elmers" Kuggle/Ered i <o11le/EranA stteau din nou la una din mesele din a3a casei6 ,o1 nu era cu ei" cci se ?m)rietenise cu serCitorul negru al ermierului i se ae2aser la )alaCre ?n graDd6 -ei trei 1r1a3i care" ?ntre tim)" deCeniser )rieteni la cataram" discutau des)re cele ?nt@m)late i" mai ales" des)re s@ngeroasa ?n runtare din seara )recedent6 A)oi" din Cor1 ?n Cor1" du) ce i/au amintit di erite lucruri ?n legtur cu moartea" au ?nce)ut s de)ene )oCeti cu sta ii6 <elmers i Ered declarau cu ermitate c e im)osi1il ca su letul unui mort s reCin i s )oat i C2ut6 EranA" ?n schim1" credea cu ?nd@rDire ?n e0isten3a strigoilor6 Aa c" du) ce )rietenii si ?i mrturisir" )e ?ndelete" toate ?ndoielile" strig urios: #unte3i" r nici o ?ndoial" incorigi1ili6 *imeni nu C )oate conCinge6 Dar" dac a i mort" ceea ce" din ericire" nu e ca2ul" nu mi/a re u2a )lcerea de/a C )@ndi )e la mie2ul no)3ii6 Hi/atunci" cu siguran3" C/a3i schim1a ?ndat )rerea6 Dac ne/ai aduce o doCad" una singur" r@se Ered" am )utea mcar sta de Cor16 Hi ce el de doCad" m rog" ar dori domniile CoastreJ DoCe2ile nu demonstrea2 nimicG Dar cuC@ntul *!#i8"i e0ist" i/a)oi sunt at@3ia care i/au C2ut cu ochii lor666 + c@t se )oate de clarG :@n i ?nC3torul din Mo/ rit21urg" cruia ?i datore2 ?ntreaga mea educa3ie" credea ?n strigoi6 Aa deciG Hi cum se numea acest ilustru 1r1atJ +lias EunAelmeier6 EireteG N")$n $! ")$nG 9a te rog" nu mai Cor1i grecete" c n/ai a3 de aa ceCaG Hi/a)oi" cum ?3i )ermi3i s/3i 1a3i Doc de acest
5II

Karl Ma(

erou al tiin3ei" numindu/l 1r1at ilustru!J :oate Croiai s 2ici 1r1at ilustrat!666 e0)resie cunoscut ?n 2iua de a2i de orice ucenic ti)ogra 666 7u ?ns nu )ari s i luat deocamdat cunotin3 de Creunul din marile )rogrese reali2ate ?n ultimul secol6 7u ai rmas li)it de cleiul eCului mediu de dinaintea erei noastre" iar la leagnul tu niciodat n/a c@ntat Creun tru1adur )rietenos: Gaud$a)u*/ i8$l1u# F Iu($nal du) 2u)u*Q De alt el" )rin o1serCa3iile tale su)limentare" mor ologistice" m aci s uit de tema )ro)riu/2is6 Vor1eam de strigoi i666 #e o)rise" deoarece C2u un clre3 cu uni orm de dragon din armata #tatelor Unite" a)ro)iindu/se ?n goana mare" dins)re sud6 ,un 2iuaG salut acesta6 #)er c am aDuns unde tre1uia" la <elmers <ome!6 Da" domnuleG rs)unse <elmers6 +u sunt )ro)rietarul hanului6 -hiar <elmers ?n )ersoanJG M 1ucur s C ?nt@lnesc6 Am Cenit s m in orme2666 Des)re ce anumeJ Mi/e greu s C e0)lic ?n c@teCa cuCinte6 :ermite3i/mi s m ae2 alturi de CoiG Desclec i lu loc )e 1anc6 +i ?l cercetar cu aten3ie" iar el se )re cu c nu o1serC acest lucru6 +ra un 1r1at )uternic" ?ndesat" cu o1ra2ul msliniu i )riCirea ager" ascu3it6 ,u2ele nu i se )uteau Cedea din )ricina must3ilor i a 1r1ii negre" oarte dese6 #unt ?n recunoatere" dac se )oate s)une aa" 2ise el" cu o Coce indi erent6 *e a lm sus" la Eort #till" i aCem de g@nd s intrm ?n deert6 De ceJ ?ntre1 <elmers6 ;uCernul a )rimit numeroase )l@ngeri cu )riCire la numrul mare de nelegiuiri sC@rite ?n ultimul tim) ?n acest 3inut" hotr@nd s le )ede)seasc ra)id i oarte seCer6 Ru ctorii au legturi at@t de str@nse ?nc@t se )resu)une c ar i Cor1a de o 1and 1ine organi2at6 Dou escadroane de dragoni au ost
5IO

Vulturii deertului

trimise s cure3e deertul i a1solut toate 3inuturile limitro e de aceti indiCi2i du1ioi6 +u am Cenit ?nainte" s culeg in orma3ii i s iau legtura cu locuitorii acestor 2one6 :lecm de la )resu)unerea c orice om cinstit ne Ca s)riDini6 Asta/i de la sine ?n3eles" domnuleG M 1ucur c a3i trecut )e la mine i C asigur c nu/mi Coi )recu)e3i e orturile )entru a C i de olos6 8rice om cinstit se )oate 1i2ui )e Kohn <elmers6 Htim acest lucru i tocmai de aceea m a lu aici6 8 i3erul )rea de ?ncredere6 <elmers ?i )oCesti ?n )rimul r@nd cele au2ite de la comerciant" a)oi ?i Cor1i des)re duelul care aCusese loc cu o 2i ?n urm6 *oul Cenit ascult totul cu ochii strlucitori i )umnul ?ncletat )e m@nerul s1iei6 <elmers cre2u c istoria sa reuise s/l entu2iasme2e i c CiteDia lui ,lood(/Eo0 usese cea care/i ?n lcrase )riCirileP aadar continu s Cor1easc" r a 1nui mcar c interlocutorul lui se lu)ta din rs)uteri s/i ascund uria i ura ce/l cu)rindeau tot mai mult6 Reui )@n la urm s rm@n destul de calm i s )ar c ascult cu aten3ie cuCintele hangiului" care nu/i o1serC nici )aloarea o1ra2ului" nici scr@netul din3ilor6 Du) aceea" Cor1ir des)re condi3iile generale din 3inut i des)re )ericolele de care erau )@ndi3i cei ce doreau s traCerse2e Llano +stacado6 <elmers era de )rere c li)sa a)ei i a hranei Cor ace im)osi1il trecerea celor dou escadroane de caCalerie )rin deert" iar numrul mare de animale de )oCar )e care/ar i tre1uit s le ia cu d@nii n/ar i )utut re2ista condi3iilor de Cia3 din )ustiu6 #e )oate s aCe3i dre)tate" 2ise o i3erul6 :e mine" ?ns" toate astea nu m )riCesc6 +ste trea1a comandantului6 Dar" domnule" s)une3i/mi i mie cine este acest s)irit al deertului!J Am au2it oarte multe des)re aa/2isa antom r21untoare!" dar ?nc nimic concret6
5I=

Karl Ma(

*ici eu nu tiu mai multe dec@t dumneaCoastr6 Eiecare a au2it c@te ceCa" dar nimeni nu tie nimic )recis6 7ot ce/am a lat eu C )ot s)une ?n c@teCa cuCinte6 Eantoma din Llano +stacado! este un clre3 misterios" )e care" ?ns" nu l/a identi icat nimeni6 7o3i cei ce l/au )riCit ?n a3 au )ltit cu Cia3a )entru ?ndr2neala lor" cci un glonte le/a )er orat runtea6 Eirete" este un lucru ?ndeo1te tiut c Cictimele antomei au ost ru ctori" t@lhari i ucigai ai deertuluiQ +u cred c un om )ede)sete ?n numele acestui s)irit orice nelegiuire ?nt@m)lat ?n aceste 3inuturi6 Deci nu este nimic su)ranatural la miDlocJ Eirete c nu6 Dar cum oare i21utete el s ie )retutindeni" r a i C2utJ Ar tre1ui s ai1 hran i a)" at@t )entru el" c@t i )entru cal6 De unde le iaJ 7ocmai asta nu )oate nimeni )rice)e6 Hi cum de nu l/a ?nt@lnit nimeni" niciodatJ <mG M ?ntre1a3i )rea multe" domnule666 Dre)t e c unii l/au C2ut" dar de oarte de)arte666 7rece ?n goan" )urtat de C@ntul urtunii i" deseori" ?n a3a i ?n s)atele su" sar sc@ntei666 Am un cunoscut care l/a 2rit noa)tea" sus3in@nd" su1 Durm@nt" c at@t ca)ul" umerii" coatele" 3eaCa )utii clre3ului" c@t i 1otul" urechile i coada calului ar i ost ?nCluite ?n lcri6 Asta/i o )rostieG Aa s/ar 2ice6 Dar cel care mi/a )oCestit toate astea e un om de is)raC ce iu1ete adeCrul6 ;ura lui n/a rostit niciodat Creo minciun sau Creo ludroenie6 Vor1i i <o11le/EranA" de data aceasta ?n engle2 i tot at@t de la o1iect ca to3i ceilal3i6 -ci numai c@nd olosea lim1a german ?i ddea ?n )etic ?n asemenea hal" ?nc@t ai i 2is c 1iata lui minte era )lin de grguni6 Asta eG strig d@nsul6 *imeni nu Crea s cread ?n
5I%

Vulturii deertului

e0isten3a su)ranaturalului6 +u sus3in cu toat tria c Eantoma din Llano +stacado! nu este un om" ci o )tur ne)m@ntean" rmas din uriile +ladei i care s/a retras ?n acest deert singuratic ca un e0cursionist 1tr@n ?n camera sa de la mansard6 -red de asemenea c e ?nCluit de lcri i de sc@ntei6 *oi" muritorii de r@nd" ne ?nconDurm adesea de mari cantit3i de um de tutun" de ce un s)irit n/ar scui)a oc i lcriJ Dar cum )oate un s)irit s trag cu armaJ ?ntre1 o i3erul" adres@ndu/i lui <o11le/EranA o )riCire )lin de de2gust: De ce nuJ Am C2ut odat" ?ntr/un 1@lci" o gin care trgea cu tunul6 De ce n/ar )utea ace un s)irit ceCa care ?i este la ?ndem@n )@n i unei giniJG ACe3i un el straniu de/a C doCedi a irma3iile" domnuleG #/ar 2ice c nu sunte3i din cale/a ar de iste3 i nici )e de)arte at@t de ager cum s/ar )rea la )rima CedereQ Asemenea Cor1e tre1uie s/l i Dignit enorm )e EranA" )entru c rs)unsul su Ceni oarte )rom)t i ?n3e)at: Asta cam aa i e6 Dar am motiCele mele )entru care olosesc un lim1aD cu mult mai Culgar dec@t acela ce/mi st ?n mod iresc la ?ndem@n6 Mutra dumneaCoastr m ace s cred c n/a3i ?n3elege nimic" dac a olosi e0)resii mai alese6 DomnuleG se ?n ier1@nt o i3erul6 -um C )ermite3i s Cor1i3i ast el unui c)itan din armata #tatelor UniteJ AG Liniti3i/CG DumneaCoastr a3i ?nce)ut cu Dignirile6 Acum tre1uie s da3i doCad de trie i s asculta3i rs)unsul meu6 9ar dac C e )rea greu" sunt gata s C stau la dis)o2i3ie )entru a ?ncerca re2olCarea )ro1lemei cu un glonte6 Reuind cu greu s/i st)@neasc m@nia" o i3erul rs)unse:
5I&

Karl Ma(

Mi/ar )rea nes)us de ru s C omor6 -u toate c m )rice) la m@nuirea armelor" nu sunt un 1tu6 8ricum" acce)t o )roCocare la duel numai atunci c@nd Cine din )artea unui o i3er6 Hi" la urma urmei" nici nu Creau s m doCedesc li)sit de res)ect a3 de domnul <elmers i s Crs s@nge )e )ro)rietatea lui6 9nten3ione2 s rm@n aici )@n la sosirea escadronului meu i sunt dator s )stre2 )acea )e aceste )m@nturi6 V sunt ?ndatorat" domnule" 2ise <elmers6 Dac Cre3i s rm@ne3i la mine" C Coi da o camer c@t se )oate de 1un" iar calul dumneaCoastr Ca gsi i el un ad)ost cldu3 ?n graDd6 #e scul ?n )icioare deodat cu o i3erul i ?m)reun se ?ndre)tar cu calul ?ns)re graDduri6 Du) un tim)" hangiul se ?ntoarse singur i le s)use celorlal3i c o i3erul ?i luase ?n )rimire camera )entru a se odihni6 <elmers era mul3umit de )re2en3a acestui oas)ete" du) cum se 1ucura i de sosirea dragonilor6 EranA ?ns 2ise d@nd din ca): *u/mi )lace omul staG :ur i sim)lu" igura lui ?mi rnete 1unul/sim3666 8chii lui" ca dou )ete de grsime ?ntr/o 2eam chioar" )riCesc at@t de )er id" ?nc@t )o3i ghici Ciclenia i rutatea din s)atele lor6 8ricum" nu cred c/ar strica s ie ni3el Ceri icat6 La o adic" m ?ndoiesc oarte tare c/ar i ca)a1il s rosteasc )arola tr1oan3!Q 7r1oan3!JG Hi de ce m rog tocmai cuC@ntul staJ ?ntre1 Kuggle/Ered6 +i" e o )oCeste ?ntreag" )e care nici nu m mir c n/o tii6 -uC@ntul tr1oan3!" care de a)t ?nseamn roa1" a Ducat un rol oarte im)ortant )e Cremea ?m)ratului 7emistocles" c@nd hunii Croiau s treac +l1a6 Fi crau lucrurile ?n tr1oan3e" iar c@nd au aDuns la malul a)ei" au hotr@t s s)un c sunt ara1i 1ra2ilieni" s)er@nd c ast el Cor i lsa3i ?n )ace6 :e malul a)ei" ?ns" Ceghea 1tr@nul mareal
5O'

Vulturii deertului

Der linger" care a cerut iecruia s rosteasc Cor1a tr1oan3!6 -ine nu i21utea se )omenea cu 1eregata tiat" r )rea multe e0)lica3ii6 Hi" )entru c hunii nu )uteau )ronun3a 1ine" i/au )ierdut cu to3ii ca)etele6 -ei doi asculttori ?l )riCeau cu ochii mari )e <o11le/EranA" netiind dac e ca2ul s cread sau nu6 Fn ine" EranAG strig ?n cele din urm Ered6 #)une o dat unde Crei s aDungiG Au2i coloG 7r1oan3G! Ia+$!G #au" iindc nu )rice)i e1raica" ?3i Coi 2ice ?n germana noastr cea de toate 2ilele: 2Corete/3i ori iciul de alimentareG Vreau s/3i atrag aten3ia" Ered6 Hi" aC@nd ?n Cedere c Cor1ele mele nu/3i mai )ot olosi la nimic" Coi trece la a)te6 La urmtorul so ism Dignitor" te Coi )roCoca la duel6 ;lon3ul meu te Ca do1or? i Cei ?m)rti e0)erien3a acelui unc3ionar silCic din ,aCaria #u)erioar" care s/a tre2it diminea3a Ciu i s/a ?ntors seara" acas" mort6 <a1ar n/am des)re ce Cor1etiG 7e cred i eu" nici n/ai cumG Eunc3ionarul a r)osat striCit de un steDar )e care aCea de g@nd s/l do1oare6 Aa c t@m)larul satului i/a cut o )lac comemoratiC Cerde" a )ictat )e ea un steDar i dedesu1t a scris: Di)in$aBa )3a 8 *i! F # 8#i<i &i =$#i+i!/ A4"i/ la +ul$* d$3alun$/ 93a) l"(i! d$ un *!$<a# ;i )3au du* 4$ *u*/ Cn +a#/ 9"#! 4$ ,un$. EranA se ?n ier1@ntase i" )ro1a1il c nu i/ar i ?ncheiat cuC@ntarea" dac n/ar i ost ?ntreru)t6 <elmers art ?ns)re nord" iar c@nd cei doi ?i ?ndre)tar )riCirile ?ntr/acolo" 2rir un clre3" a)ro)iindu/se ?n goan6 <o11le/EranA se ridic de?ndat:
5O$

Karl Ma(

+i" drcia draculuiG strig el6 Acesta e chiar 8ld #hatterhand6 Kuggle/Ered ?i )use m@na streain la ochi i" du) ce/l )riCi cu aten3ie )e cel ce se a)ro)ia" 2ise" )lin de 1ucurie: Fntr/adeCrG -hiar elG -@t de mult mi/am dorit s/l cunoscG #e ridic ?ntocmai ca <elmers i ?l salut cu res)ect )e Cestitul 1r1at" care tocmai descleca de )e s)lendidul su amsar negru6 8ld #hatterhand se a)ro)ie" ?ntinse m@inile i rosti" ?n lim1a german: :resu)un c am ost anun3at" domnule <elmers6 #)er c nu sunt neaCenit6 <angiul ?i scutur cu )utere m@na i 2ise: <o11le/EranA mi/a s)us c Ce3i Ceni" domnule" i Cestea mi/a cut o mare 1ucurie6 #unt gata s C )un la dis)o2i3ie ?ntreaga mea cas6 Ece3i/C comod i rm@ne3i la mine oric@t dori3iG :rea mult n/o s )ot 21oCi6 #unt neCoit s traCerse2 deertul" )entru a m ?nt@lni cu Bihnetcu6 EranA mi/a 2is i asta i a Crea din tot su letul s C )ot ?nso3i )@n dincolo" )entru a ace cunotin3 cu Cestita c)etenie a a)ailor6 Dar" s)une3i/mi" de unde m cunoate3iJ Mi/a3i s)us imediat )e nume6 */a ost )rea greu s C recunosc6 At@t i2ionomia" c@t i ?m1rcmintea dumneaCoastr" cores)und ?ntocmai imaginii descrise6 Aadar C/a3i interesat de mineJ ,ine?n3eles6 Fn Vestul #l1atic este 1ine s cunoti oamenii ?nainte de a/i ?nt@lni6 Am a lat c sunte3i german i" ?n consecin3" C/am Cor1it ?n lim1a dumneaCoastr matern6 Dar" cum a )utea a la cine este cellalt domnJ De o1icei mi se s)une Kuggle/Ered" rs)unse saltim1ancul6 #unt un om o1inuit i nu )ot )resu)une c numele meu C/ar i aDuns Creodat la ureche6 ,a 1ine c nuG -ine a )etrecut at@ta tim) ?n
5O>

Vulturii deertului

Vestul #l1atic" de 1un seam c/a au2it i de Kuggle/ Ered6 #unte3i un 1un cititor de urme i" din c@te tiu" un om de trea16 # 1atem )alma i s im 1uni )rieteni at@ta Creme c@t Com i ?m)reun6 -u toate c ?n Vestul #l1atic nu se 3inea cont de ranguri sau de Creun alt el de titluri no1iliare" e0ista totui o1iceiul ca C@ntorilor Cesti3i s li se dea o aten3ie deose1it6 8ricum" mutra lui Ered strlucea de 1ucurie6 *u de alta" dar era nes)us de m@ndru c ?nsui 8ld #hatterhand ?i adresase Cor1e de laud6 Lu m@na ?ntins" o str@nse din toat inima i rs)unse: Venind Cor1a de )rietenie care" ?n ceea ce m )riCete" e o mare cinste" tre1uie" mai ?nt@i de toate" s mi/o c@tig6 A i ericit s C iu mereu )rin )reaDm" )entru a aCea )rileDul s ?nC3 c@t mai multe de la dumneaCoastr6 Dac mi/a3i )ermite lucrul acesta" C/a rm@ne oarte ?ndatorat De ce nuJ :rin deert nu e 1ine niciodat s mergi de unul singur6 -@nd dori3i s )orni3iJ +u am ost angaDat de un gru) de cuttori de diamante" )entru a le i clu26 8amenii urmau s aDung a2i aici6 #e )otriCete oarte 1ine" deoarece i eu am de g@nd s )ornesc m@ine6 Vor1ea3i de cuttori de diamante6 9nten3iona3i s/i trece3i )@n ?n Ari2onaJ Da" domnule6 +i 1ine" atunci Ce3i aCea oca2ia s/l cunoate3i i )e Binnetou6 Locul unde tre1uie s/l ?nt@lnesc se a l ?n drumul dumneaCoastr6 Fntre tim) a)ru ,o1" oarte ?nc@ntat c )utea aCea griD de calul lui 8ld #hatterhand6 #e ae2ar" iar <elmers intr ?n cas )entru a )regti gustri i 1uturi 1r1a3ilor care ?nce)ur s )oCesteasc ?nt@m)lrile )etrecute cu o 2i ?n urm6 Fntre tim)" o i3erul de dragoni nu se odihnea" aa cum declarase" ci )usese 2Corul" )lim1@ndu/se g@nditor )rin camer6 :rin ereastra orientat ?ns)re
5O5

Karl Ma(

nord )utuse o1serCa sosirea lui 8ld #hatterhand )e care ?l )riCi ?ndelung" cu mult aten3ie6 -ine o i insul de colo i ?ncotro se ?ndrea)t oareJ murmur ?ng@ndurat6 :ro1a1il" are de g@nd s traCerse2e deertul i tre1uie s iu oarte atent la lucrul acesta6 Are un cal e0ce)3ional" iar el )are un o1inuit al )reriei6 Dac" ?ntr/un el sau altul" d de urma emigran3ilor germani" toate )lanurile noastre Cor i s)ul1erate6 *ici Kuggle/Ered nu tre1uie uitat6 + un adeCrat noroc c acei cuttori de diamante n/au Cenit la <elmers <ome!" altminteri eram neCoi3i s ne lum adio de la o loCitur cu at@ta miestrie )lnuitG 8ricum" Kuggle/Ered ?i Ca ate)ta degea1a i 1ine ar i s ?ncerc a/l conCinge i )e noul Cenit s rm@n aici )@n c@nd ne Com ?nde)lini )lanul6 #)er ?ns ca ti)ii de ieri s nu/i ac )rea cur@nd a)ari3ia6 Altminteri totul ar deCeni 2adarnic6 Mai ate)t o Creme" )riCind ?n gol" a)oi co1or? )entru a se altura celor ce m@ncau ?n a3a casei6 :ro1a1il" cititorul i/a dat deDa seama c acest indiCid nu era altul dec@t #teLart" acel Cultur al deertului! care" ?m)reun cu oamenii si" ?i atacase )e cei doi comani" urmrindu/i a)oi cu at@ta ?nd@rDire" )@n la ?nt@lnirea cu DicA i :itt6 Fntre tim)" 8ld #hatterhand a lase cele ?nt@m)late ?n 2iua )recedent" iar <elmers ?i Cor1ise i des)re sosirea o i3erului!6 lar c@nd hangiul ?l 2ri c@ndu/i a)ari3ia" 2ise: 9at/l ?ns )e domnul c)itan des)re care tocmai am Cor1it6 Acum" )oate )oCesti singur cu ce inten3ii se a l aici6 *eCast" mai adu o ar urie )entru domnul o i3erG Ear uria u adus" iar #teLart se ae2 la mas6 *u mic i/a ost s)aima c@nd a au2it rostindu/se numele lui 8ld #hatterhand" dar s/a strduit din rs)uteri s i/ o ascund6 :riCirea lui trda totui o anumit ?ncordare" care nu/i sc) Cestitului C@ntor6
5O4

Vulturii deertului

8 i3erul re)et aceeai )oCeste" r a o1serCa c 8ld #hatterhand ?i trsese )lria )e runte s)ecial )entru ca la ad)ostul 1orurilor largi s/l )oat cerceta nestingherit )e noul sosit6 Fndat ce acesta termin ce aCu de s)us" 8ld #hatterhand ?ntre1 )lin de neCinoC3ie: Hi unde s)unea3i ca se a l tru)a dumneaCoastr" domnuleJ #us" la Eort #till6 Dintr/acolo a3i ?nce)ut e0)edi3ia de recunoatereJ Da6 Fn urm cu oarte mul3i ani" am trecut i eu )e acolo6 -omandant era colonelul 8lmers6 -um ?l cheam )e cel de acumJ +ste colonelul ,laine6 *u/l tiu6 Hi 2ice3i c dragonii dumneaCoastr Cor sosi aici ?n c@teCa 2ileJ Dac n/ar tre1ui s )lecm m@ine" am i )utut traCersa deertul ?m)reun" cu mari aCantaDe )entru siguran3a noastr6 Atunci" ate)ta3i/iG 8 2i ?n )lus sau ?n minus nu ?nseamn nimic6 8 2iJ -rede3i c ar i Cor1a doar de o singur 2iJ 7are m tem c tre1uie s C contra2ic6 -um aaJ #unt conCins c dragonii dumneaCoastr nu Cor aDunge niciodat aici6 Hi tiu c@t se )oate de sigur c nici la Eort #till i nici )rin a)ro)iere nu sta3ionea2 Creo tru) care s ai1 sarcina de a )trunde ?n deert6 8hoG 7re1uie s )resu)un c m considera3i mincinosJG strig o i3erul" o ensat6 Da" r dar i )oateG rs)unse 8ld #hatterhand" la el de calm ca i )@n atunci6 :e to3i draciiG Hti3i c asta e o Dignire care se )oate s)la doar cu s@ngeJ Da6 Ar tre1ui s ne duelm" dar asta numai dac a3i i ?ntr/adeCr o i3er al #tatelor Unite6
5OI

Karl Ma(

8mule" strig #teLart" smulg@ndu/i unul din cele dou )istoale )e care le aCea la 1r@u6 Fnc un cuC@nt i te ?m)uc ca )e un c@ineG Dar nu i21uti s/i is)rCeasc amenin3area" c 8ld #hatterhand se a la deDa l@ng el" smulg@ndu/i )istolul din m@n i" totodat" )e cel de la 1r@u" s)un@nd de data asta cu o cu totul alt Coce: *u te gr1i at@t de tare6 #/ar )utea s/3i )ar ruG Dac te menaDe2" o ac doar )entru c nu am ?nc nici o doCad clar ?m)otriCa dumitale6 7otui" ?n )rimul r@nd" tre1uie s/3i iau )ocnitorile6 Descrc am1ele )istoale" continu@nd: :e de alt )arte" tre1uie s ti3i c acum Cin tocmai de la Eort #till i c ?l cunosc )e comandantul de acolo6 9ni3ial" acesta se numea ?ntr/adeCr ,laine" dar ?n urm cu trei s)tm@ni a ost rechemat i ?nlocuit cu maiorul 8Lens6 .sta e un lucru des)re care ha1ar n/aCe3i6 :e de alt )arte" s)une3i c acum o s)tm@n a3i )rsit clare Eort #till6 7re1uia deci s/l cunoate3i )e maiorul 8Lens i" dac lucrurile nu stau aa" asta ?nseamn c nici n/a3i ost acolo" iar rumoasa dumneaCoastr )oCeste cu dragonii i e0)edi3ia ?n deertul Llano +stacado nu e dec@t o ?neltorieG #teLart se gsea ?ntr/o teri1il ?ncurctur" dar ?ncerca s 1raCe2e" 2ic@nd: Recunosc c tru)a mea nu se a l la Eort #till6 Dar asta nu e de/aDuns )entru a s)une c totul nu/i dec@t o ?neltorie6 8ricine )oate ?n3elege c numai din )recau3ie nu am dorit s de2Clui locul real de sta3ionare6 *u ?ncerca3i s m )rosti3i cu ast el de mecherii6 De altminteri" nu C Cd acum )entru )rima oar6 Aduce3i/C aminte" nu a3i ost odinioar cercetat ?n Los Animas )entru atacarea unui trenJ -u aDutorul unor Caga1on2i" a3i i21utit s a1rica3i atunci un ali1i i a3i sc)at 1asma curat" cu toate c era3i CinoCatG 8dat
5OO

Vulturii deertului

eli1erat" C/a3i luat re)ede tl)i3a" de rica Dudectorului L(nch" care )romisese c" ?ndat ce se Ca iCi )rileDul" o s C )un )ielea la saramur" o dat )entru totdeauna6 */am ost eu acelaG Degea1a C ?nc)3@na3i s nu recunoate3iG V 2icea3i #tuart ori #teLart" sau ceCa asemntor6 -um C numi3i acum i ce sco) are mascarada de aici nu tiu i nici nu m interesea26 #unt ?ns conCins c ?n s)atele must3ii ascunde3i o 1u2 de ie)ure6 -ine C d dre)tul s a irma3i ast el de ine)3iiJG ?ntre1 #teLart cu urie ne)utincioas6 +u ?nsumi6 De alt el" nici mcar nu/i necesar s C Cd gura6 Htiu oarte 1ine cu cine am de/a ace6 Lua3i/ C armele i s)la3i )utina c@t mai re)ede )osi1il6 Ei3i 1ucuros c i de/aceast dat a3i sc)at ie tinG Dar" eri3i/C s/mi mai a)re3i Creodat ?n caleG Fi a2C@rli )istoalele descrcate la )icioare" #teLart le ridic" C@randu/le ?n centur i 2ise: A irma3iile dumneaCoastr sunt )ur i sim)lu aiurea6 De 1un seam c m con unda3i cu altcineCa6 Am acte sus" ?n camer" i Ci le Coi aduce s le Cede3i6 :lec6 -e s)ectacolG se minun <elmers6 #unte3i sigur de cele s)use" domnuleJ Da" rs)unse 8ld #hatterhand6 +u am ost cel dint@i care i/a dat seama de adeCrata a3 a o i3erului!" interCeni <o11le/EranA" i/am s)us ?nc de )e atunci c o asemenea mutr nu )oate a)ar3ine unui om cinstit6 9at c )resu)unerile mele" ironi2ate de Coi to3i" s/au con irmat6 Discu3ia se mai ?nC@rti o Creme ?n Durul deertului Llano +stacado i a celor )etrecute )rin )artea locului ?n ultima Creme6 Eiecare cunotea c@te/o ?nt@m)lare ?ns)im@nttoare i ar mai i ost multe de s)us )e aceast tem" dac n/ar i a)rut" )e ne)us mas" ,o1" ?nso3it de serCitorul lui <elmers" care ?i ?ntre1
5O=

Karl Ma(

st)@nul: DomR <elmers s/a ?ntre1at unde )unem mul3i cai" care Cine mai t@r2iuJ -e el de caiJ ?ntre1 nedumerit hangiul6 -aii solda3ilor du) care )lecat o i3erul s/i aduc6 AhaG Deci a ters/oG Da" )lecat6 Hi s)us c aduce mul3i clre3i la <elmers <ome!6 Ea)tul c a ?ntins/o )e uri doCedete o dat ?n )lus c n/are contiin3a curat6 Fncotro a luat/oJ #cos calul din graDd" )us aua )e el" ?nclecat i luat/o ?ncoloG 8dat cu ultimul cuC@nt" negrul art ?ns)re nord6 Acest indiCid du1ios ar tre1ui urmrit6 Am mare che s/l ?ntre1 de ce a )lecat r s/i ia rmas/1unG */aCe3i dec@t" rs)unse 2@m1ind 8ld #hatterhand6 -ci n/ar tre1ui s str1ate3i cale lung ?ns)re mia2noa)te6 De ceJ :entru c nu aia e direc3ia adeCrat6 8mul" care sigur n/aCea g@nduri 1une" a ost decons)irat i a gsit cu cale s dis)ar" dar ?ntr/o cu totul alt direc3ie dec@t aceea ?n care dorete de a)t s mearg6 7oate 1raoaCele cu armata n/au ost dec@t )ra ?n ochii notri6 Acum cred i eu6 Dar de ce/o i Cenit la mineJ *u )ot s C s)un dec@t ceea ce 1nuiesc6 Mi se )are lim)ede c dorea s a le ceCa anume" iar ae2area dumneaCoastr e )entru mul3i un )unct de )lecare ?n traCersarea deertului6 :ro1a1il c dorea s Ceri ice dac ?n )re2ent mai sunt oameni la dumneaCoastr care se )regtesc de o asemenea cltorie6 <mG murmur <elmers6 :re3i conCins c omul acesta e un Cultur! al saCanei6 Da" aa g@ndescG Atunci n/ar i tre1uit s/l lsm s s)ele )utina6
5O%

Vulturii deertului

7re1uia s/l acem ino ensiC6 Dar nu r doCe2ii6 Aici a a lat c Kuggle/Ered ?i atea)t )e cuttorii de diamante6 :ro1a1il c deDa )regtete un atac ?m)otriCa lor6 7ot ce se )oate6 Dar tre1uie s ti3i c omul acesta nu/i singur6 Mai sunt i al3ii care atea)t reCenirea lui i nu/l )uteam re3ine r a/i alarma6 Acum" ?ns" Coi )orni )e urmele sale6 -@nd 2iceai c/a )lecatJ Acum o or i Dumtate" rs)unse negrul6 7re1uie s ne gr1im6 Vre3i s m ?nso3i3i" domnilorJ <elmers nu )utea )leca6 <o11le/EranA i Kuggle/Ered se artar ?ns 1ucuroi s )orneasc la drum i ?n cur@nd erau )e cai" cut@nd urma o i3erului alturi de 8ld #hatterhand6 Urmele duceau ?ntr/adeCr s)re nord" dar numai )entru o )or3iune scurt de drum6 A)oi" o coteau ?ns)re est" s)re sud i" ?n cele din urm" ?ns)re sud/ Cest6 #teLart )arcursese a)roa)e trei s erturi dintr/un cerc care" ?n mod du1ios" aCea un diametru oarte mic6 8ld #hatterhand mergea ?n runte" mult a)lecat ?nainte" )entru a )utea urmri )ista6 Du) ce se conCinse c urmele nu/i mai schim1 direc3ia" ci se continu ?n linie drea)t" ?i o)ri calul i ?ntre1: Domnule Ered" ce )rere aCe3i de urma astaJ *e )utem ?ncrede ?n eaJ -red c da" domnule" rs)unse cel ?ntre1at" care o1serCase c 8ld #hatterhand dorea s/l ?ncerce6 8mul i/a dat arama )e a36 #e duce e0act s)re deert i666 #e o)ri ?ng@ndurat6 +i i666J #e )are c e teri1il de gr1it6 Arcul de cerc )e care l/a descris ?n Durul ermei lui <elmers e oarte mic6 -lrea ?n goan i nu a aCut tim) s ac un ocol mai mare6 Din ce )ricin" oareJ
5O&

Karl Ma(

+i" dac a ti" domnuleG Din )cate" cunotin3ele mele se o)resc aici6 DumneaCoastr ghici3i mult mai uor dec@t mine6 *u ne )utem 1i2ui )e ghicit6 + mai 1ine s mergem la sigur6 ACem tim) su icient i )utem sacri ica c@teCa ore6 # urmrim )istaG -@t se )oate de re)edeG Fi ?ndemnar i ei caii la goan6 Urma era oarte clar6 #e )utu o1serCa c erma lui <elmers se a la la marginea terenului ertil6 -ur@nd" 3inutul ?i schim1 ?n 3iarea6 Fn )artea dins)re nord a ae2rii se a la o )durice" dar ?ns)re sud se mai )uteau Cedea doar )e ici/colo )omi" care ?ns dis)rur i ei du) o Creme6 :@n i tu ele se rreau din ce ?n ce" iar1a iind ?nlocuit cu un ti) de Cegeta3ie adecCat unui sol tot mai srac6 *isi)ul gol a)rea din ce ?n ce mai des" iar relie ul unduitor al ste)ei usese ?nlocuit de c@m)ia ne?ntreru)t6 Du) alte c@teCa minute nu se mai Cedea dec@t nisi)" nisi) )este tot" arareori ?ntreru)t de c@te o insul de Cerdea3 din care rsreau tul)inile maronii ale scaie3ilor6 Mai t@r2iu" nici mcar aceast Cegeta3ie nu se mai )utu o1serCa" iind ?nlocuit de un el de cactui i de o s)ecie de cereus" care se ?ntindea )e )m@nt asemenea unei re)tile6 #teLart eCitase locurile aco)erite cu acest el de )lante" deoarece 3e)ii lor )uteau deCeni )ericuloi )entru cal6 +ra eCident c" din loc ?n loc" lsase animalul s rsu le" relu@ndu/i a)oi goana tur1at6 Dar urmele mergeau mereu" mereu mai de)arte6 -ei trei clre3i )rsiser deDa <elmers <ome! de mai 1ine de dou ceasuri" )arcurg@nd )e )u3in cincis)re2ece mile engle2eti" r a reui" totui" s recu)ere2e aCansul luat de cel urmrit6 La un moment dat" o1serCar o dung de culoare
5='

Vulturii deertului

?nchis care )trundea din st@nga ?n c@m)ia nisi)oas6 +ra o )or3iune ?ngust de )m@nt ertil" aco)erit cu Cegeta3ie de tot elul6 Urma ducea ?ns)re aceast lim1" de care cei trei clre3i se a)ro)iau din ce ?n ce6 La un moment dat" 8ld #hatterhand ?i struni ?ns calul" art ?nainte i 2ise: Aten3ieG Acolo" ?n s)atele tu elor" )ar s ie oameniG */a3i C2ut nimicJ *u" rs)unse Ered6 Mie ?ns mi s/a )rut c Cd o micare6 -hiar i calul meu e nelinitit" de )arc/ar sim3i ceCa6 # 3inem mereu st@nga" ast el ?nc@t tu ele s se a le mereu ?ntre ei i noi6 Descriser un arc de cerc i ?i ?ndemnar caii la tra)" )entru a sc)a c@t mai re)ede de locul gola unde )uteau i 2ri3i cu at@ta uurin36 ADuni" ?n s @rit" ?n dre)tul tu elor" 8ld #hatterhand desclec6 Rm@ne3i aici i 3ine3i i calul meuG 2ise el6 M duc s cercete2 ?m)reDurimile6 :regti3i/C armele i i3i cu ochii ?n )atru" iar ?n ca2ul ?n care Coi i silit s trag Ceni3i re)ede du) mine6 #e a)lec i )trunse )rintre tu e" dis)r@nd ?n s)atele lor" dar reCeni )este nici trei minute6 :e 1u2e ?i lutura un 2@m1et de satis ac3ie6 *u e o i3erul" Cesti el" i nici com)licii si6 Fn schim1" am ?nt@lnit doi Cechi )rieteni" ?m)reun cu un t@nr indian6 9a i3i aten3iG V@r? dou degete ?n gur i scoase un luierat lung" strident6 *u se au2i nici un rs)uns6 #unt mult )rea sur)rini" e0clam el6 9a s mai ?ncercm o dat6 Re)et luieratul6 *u dur mult i" din imediata lor a)ro)iere" rsun o Coce )uternic: <eiG -e nai1a se ?nt@m)lJG Eluieratul sta ?n deertul )ustiu i singuraticGQ # ie oare )osi1ilJ 8ld #hatterhandG 8ld #hatterhandG +l esteG strig o alt Coce" Du1il@nd de 1ucurie6 9a/
5=$

Karl Ma(

o ?nainte6 Vin i eu6 + chiar el" ?m)reun cu <o11le/ EranA i cu un al treilea )e care de asemenea ?l cunoatem6 Din tu e se au2i 2gomot i" ?n cele din urm" ?i cur a)ari3ia cei doi C@ntori" :itt i DicA6 #e gr1eau s aDung c@t mai re)ede la 8ld #hatterhand i s/l str@ng ?n 1ra3e6 #ta3i" 1ie3i" s nu m striCi3iG se a)r C@ntorul" r@2@nd6 Fmi )lace s m ?m1r3ia3i" dar )e r@nd" unul c@te unul" nu am@ndoi deodat" urilor ce sunte3iG *ici o griDG *u C striCimG s)use DicA6 Acum urmea2 s trec la <o11le/EranA" iar :itt ?l Ca lua ?n )rimire )e Kuggle/Ered" Dar cum de C/a Cenit s luiera3iJ Htia3i c ne a lm ?n s)atele tu elorJ Da6 V )retinde3i dre)t oameni ai )reriei" dar C/a3i lsat s)iona3i" asculta3i i )riCi3i" r s o1serCa3i nimicG Fntre tim) a)ru i t@nrul coman" 9nim/de/ ier6 Fl C2u )e 8ld #hatterhand i 2ise )lin de res)ect: Nina3n"n!"nG M:umnul care 2dro1eteGN #hi1a/ ,igA" iul comanilor" este mult )rea t@nr )entru a ?ndr2ni s )riCeasc ?n a3 )e un r21oinic at@t de Cestit6 Du) o1iceiul indienilor" se ddu la o )arte6 8ld #hatterhand ?ns se a)ro)ie re)ede de el" ?i )use m@na )e umr" i 2ise: -u toate c de c@nd te/am C2ut ultima oar au trecut at@tea ierni i ai crescut" ?mi aduc oarte 1ine aminte de tine6 +ti iul )rietenului meu" 7eCua/Hohe" c)etenia comanilor" alturi de care am umat" nu o dat" )i)a )cii6 + un r21oinic Citea2 i un )rieten al al1ilor6 Unde i/a cut ta1r acumJ #)iritul su e ?n drum s)re c@m)iile Cenice ale C@ntorii" odihna i/o Ca gsi ?ns a1ia du) ce Coi aCea scal)urile ucigailor si6 MortJG #teaua/de/ oc e mortJ UcisJ e0clam 8ld #hatterhand6 #)une/mi numele acelui mielG
5=>

Vulturii deertului

#hi1a/,igA nu Cor1ete des)re asta6 Fntrea1/i )e cei doi )rieteni al1i" care i/au C2ut cadaCrul i m/au aDutat s/l ?ngro) ?n diminea3a asta6 #e retrase din nou )rintre tu e6 8ld #hatterhand ?i )riCi ?ntre1tor )e DicA i :itt: #e )are c aCe3i ceCa groa2nic de )oCestit6 Dar" aici soarele e mult )rea )uternic i 1ine/ar i s mergem ?n locul um1ros unde C/am C2ut e2@nd6 Acolo ?mi Ce3i )utea istorisi )e ?ndelete cele ?nt@m)late6 :itt i DicA trecur )rintre tu iuri6 -eilal3i trei ocolir clare i/l gsir )e t@nrul coman deDa ae2at6 Al1ii cur la el" iar DicA ?nce)u s )oCesteasc ?nt@m)larea din 2iua )recedent6 Du) ce relat ?nt@lnirea cu t@nrul indian" continu: A2i/diminea3 i/am s)at c)eteniei un morm@nt )roCi2oriu6 Va rm@ne acolo )@n c@nd r21oinicii si ?l Cor ?ngro)a ?ntr/un loc Crednic de rangul i de CiteDia sa6 A)oi ne Com a)uca de urmrirea ucigailor6 Hi eu" care credeam c ne Ce3i ?nso3i la <elmers <ome!G 2ise 8ld #hatterhand6 ,a cum s nu" dar mai ?nt@i Com cerceta locurile6 #e )are c ?n deert se )regtesc niscaiCa eCenimente ne)lcute" iar noi tre1uie s a lm ?n ce const toat trenia6 + 1ine6 A3i dat de Creo urmJ */a ost )rea uor6 9ndiCi2ii au luat/o ?ns)re sud/ est" )@n ?ntr/un anumit loc" unde s/au des)r3it i au cut un lan3 de aCan)osturi6 Au )2it o ta1r6 -e el de ta1rJ *u tim sigur6 :ro1a1il sunt emigran3i6 Am )utut Cedea urmele cru3elor trase de 1oi6 Vreo cinci2eci de oameni i/au )etrecut noa)tea ?n ta1r6 Hi diminea3a ?n ce direc3ie au luat/oJ Fns)re sud/Cest6 #)re deertJ -u cru3e trase de 1oiJ :e to3i draciiG 8ri sunt condui de clu2e oarte )rice)ute" ori
5=5

Karl Ma(

sunt atrai ?ntr/o ca)can6 -e )rere ai" DicAJ 8)te2 )entru ultima Cariant6 De ceJ #unt sigur c ucigaii #telei/de/ oc sunt 1ga3i ?n trea1a asta6 -uttorii de diamante au aDuns i ei ?n cele din urm la aceast caraCan" care" Dudec@nd du) urme" a )ornit diminea3a oarte deCreme6 Mi se )are teri1il de du1ios c 3ineau cu tot dinadinsul s se ?nde)rte2e c@t mai re)ede de <elmers <ome!6 A3i urmrit conCoiulJ *u6 *e/au interesat numai ucigaii c)eteniei6 Urmele arat c ei nu s/au alturat caraCanei" ci au )lecat clare s)re Cest6 Merg@nd ?nainte am gsit i urma unui clre3 singuratic care ?ns" s)re sear" s/a alturat irului de cru3e6 #e )rea c Cine dins)re <elmers/<ome!6 Aa deciG AsearJ .sta nu )oate i altul dec@t stima1ilul misionar mormon 7o1ias :reisegott ,urton6 7rea1a ?nce)e s deCin mult mai lim)ede6 Mai de)arte" domnule DicAJG -e 3i/au mai s)us urmeleJ 9ndiCi2ii clreau oarte re)ede6 De aceea se )uteau recunoate cu uurin36 Du) un tim)" ?ns" au ?nce)ut )ro1lemele6 Unul dintre cei cinci a luat/o direct ?ns)re nord6 :entru a i cu desC@rire siguri" a tre1uit s/l urmm i noi o 1un 1ucat de drum6 Eoarte ciudatG ,nuiesc c sta era o i3erul6 -e o i3erJ se mir DicA6 +u n/am C2ut )rintre ei nici un o i3er6 :ro1a1il c aCeau la ei o uni orm6 9/a3i )riCit i a3i stat de Cor1" aadar tre1uie s i o1serCat un indiCid de statur miDlocie" ro1ust" cu o1ra2ul aco)erit de o 1ar1 oarte deas" de culoare ?nchisJ Aa arta conductorul lorG ACea musta3a )ie)tnat ?n Dos" ca i cum ar i dorit s/i aco)ere 1u2ele6 La gur n/a3i )utut o1serCa nimic deose1itJ ,a daG ACea 1u2 de ie)ure6 #e Cedea 1ine c@nd
5=4

Vulturii deertului

Cor1ea6 ,ine6 Fn aceast )riCin3 suntem lmuri3iG +l eG A Cenit la <elmers <ome! )entru a a la dac dintr/acolo ?i )ate Creun )ericol6 Mai de)arteG De/aDuns6 *u/i nici o )lcere s/3i recunoti )ro)ria )rostie aa c" te rog )e tine" drag :itt" s )oCesteti mai de)arteG Mul3umescG 2ise el6 -ine/a saCurat ri)tura" nu se mai )oate mul3umi cu ron3itul unui os6 De ce/a i tocmai eu acela care )o)ulari2ea2 t@m)eniaJG :entru c ai un el oarte nostim de a descrie greelile" )re2ent@ndu/le a)roa)e ca )e nite i21@n2i6 #igurG Dintotdeauna am ost )us s is)esc )catele altora6 Dar" iindc am umat cu tine )i)a )cii" Coi i milos i Coi mai ?ncerca o dat6 Domnilor" )ro1lema e c mai t@r2iu am )ierdut urma" i" oric@t am ?ncercat s/o gsim" n/am i21utit6 9m)osi1ilG e0clam 8ld #hatterhand6 Dar C asigur" domnule" c e adeCratG :itt i DicA s )iard o urmJ Dac mi/ar s)une asta altcineCa" l/a ace mincinos6 V mul3umesc" domnuleG Dar" de Creme ce acest lucru Ci/l 2ic chiar eu" aCe3i" n/aCe3i che " sunte3i neCoit s/l crede3i6 ,ineG Dar cum s/a ?nt@m)lat de a)tJ -@t se )oate de sim)lu6 Aici" ?n a3" du) ce se termin tu ele6 Fnce)e )m@ntul )ietros care se ?ntinde de/a lungul multor mile" ?ns)re est i sud6 Ar tre1ui s Cede3i solul" domnule" ca s )rice)e3i cum am )utut )ierde urma6 Fl cunosc6 Me0icanii" crora le a)ar3ine acest 3inut" ?l numesc $l 4lan" d$l dia,l" M)latoul draculuiN6 Aa eG Deci ti3i des)re ce/i Cor1aG +i 1ine" asta m mai linitete" c@ndu/m s s)er c nu ne Ce3i crede chiar de tot ageamii6 V asigur cu m@na )e inim c urma s/a eCa)orat ?n mod cu totul i cu totul misterios6
5=I

Karl Ma(

<mG Dar cei )atru clre3i s/or i eCa)orat i d@nii" ce 2ice3iJG De 1un seam c nu6 Dar caii n/au lsat nici o urm )e acest )m@nt tare i neted ca ierul6 9ndianul" care ?n ciuda tinere3ii sale este un e0celent cuttor" a aDuns de asemenea la ca)tul tiin3ei sale6 7are/a Crea s a lu dac Coi )3i acelai lucruG +i" dumneaCoastrG DumneaCoastr sunte3i un om cu totul deose1it de mine sau de DicAG DumneaCoastr i Binnetou a3i i gsit urma" chiar dac indiCi2ii ar i trecut clare )rin aerG Hi sunt a)roa)e conCins c aa s/a ?nt@m)lat6 V garante2 c nu s/a )utut gsi nici cea mai mic )ietricic 2dro1it" ori cea mai ne?nsemnat 2g@rieturG A)oi" am cut ceea ce iecare om" c@t de c@t )rice)ut" ar i ?ncercat: am clrit de/a lungul marginii 2onei st@ncoase" )entru a gsi locul ?n care indiCi2ii au )rsit/o i au aDuns din nou )e teren nisi)os6 Asta a mers ?ns at@t de ?ncet" ?nc@t nici )@n acum n/am i21utit s terminm6 Acum ne a lm la nord de locul ?n care unul i/a )rsit )e ceilal3i )atru" )entru a se duce s)re <elmers <ome!6 De alt el" am C2ut un clre3 ?ndre)t@ndu/se ctre sud6 -@nd am aDuns la tu i" ne/am dat seama c i el se o)rise aici6 8ld #hatterhand deCenea din ce ?n ce mai atent6 #e )rea c st )e g@nduri" a)oi se ridic i cercet eluritele urme de co)ite din )reaDm6 #e ?nde)rt ?ncetul cu ?ncetul" iar c@nd aDunse la o distan3 a)recia1il" ceilal3i ?l au2ir strig@nd: Domnule :itt" a cercetat cineCa locul unde m a lu eu acumJ *u" domnule" rs)unse cel ?ntre1at6 Atunci Ceni3i ?ncoaceG Fl urmar6 Fndat ce ?i C2u a)r@nd" 8ld #hatterhand le art un tu i i 2ise: Aici se )oate Cedea oarte 1ine c cineCa a )truns ?n h3iuri6 :riCi3i aceast crengu3 ru)t" de
5=O

Vulturii deertului

)e care seCa nici nu s/a uscat ?nc" doCad c a trecut e0trem de )u3in tim) de/atunci6 <aide3i du) mine" domnilorG :trundea tot mai ad@nc ?n mrcini" cercet@nd iecare crengu3 i iecare )alm de )m@nt" )@n c@nd" ?n cele din urm" se o)ri ?ntr/un loc nisi)os" )e a crui su)ra a3 nu cretea nici un el de )lant6 #e ae2 ?n genunchi" studiind concentrat" 1o1 cu 1o1" nisi)ul" a)oi se ridic sur@2@nd satis cut6 -ercet i celelalte )r3i ale tu iului" care delimitau locul6 A)oi s)use: Aceasta )are s ie o ascun2toare6 -ineCa a desclecat acolo" a ar" )e terenul st@ncos6 A Crea s a lu ?ns dou lucruri" domnule :itt: ?n ce )o2i3ie se a l a3 de acest s)a3iu locul ?n care indiCidul s/a des)r3it de ceilal3i )atru" i dac cel )e care l/a3i C2ut )lec@nd clare de aici )urta sau nu uni ormJ 8mul s/a ?nde)rtat ?ns)re sud/est" ?m1rcat c@t se )oate de normal6 +i 1ine" asculta3i cum a ostG -onductorul celor cinci s/a des)r3it de toCarii si i a Cenit ?ncoace du) uni orma care ?i era tre1uincioas )entru rolul! de la <elmers <ome!6 A)oi" du) ce a ost dat de gol" a ters/o )e uri de acolo" a reCenit )entru a le)da uni orma i a/i lua o alt ?m1rcminte6 Aadar" domnule" crede3i c acest loc e olosit ca un el de ascun2toareJ Da6 #coate3i/C )umnalele i ?nce)e3i s s)a3i6 *isi)ul arat ca i cum ?ntreaga )or3iune ar i ost nete2it de cur@nd" cu oarte mare aten3ie6 <o11le/EranA se re)e2i ?ntr/acolo i ?nce)u s ?nde)rte2e nisi)ul cu m@inile goale" ca i cum ar i ndDduit s a le acolo cine tie ce minunate comori6 +0em)lul su ?i im)ulsion )e ceilal3i" iar nisi)ul ?nce)u s 21oare ?n toate )r3ile6 Fnc nu aDunseser nici mcar la 2ece 3oii ad@ncime" c@nd EranA strig" de data asta ?n german:
5==

Karl Ma(

Am gsit" domnule #hatterhandG Degetele mele au dat de ceCa tareG Mai de)arte" mai de)arteG ?l a)ostro DicA6 Fnc n/am cut mare lucru" cci ceea ce sim3i tu )oate i la el de 1ine un )ietroi6 Dar sa) ca o c@rti36 *u e nici st@nc" nici lemn" ci )ur i sim)lu" nite 1e3igae su13iri6 #unt tul)ini de cactui" e0)lic 8ld #hatterhand" ?m)letite ?n aa el ?nc@t s orme2e o su)ra a3 mare" olosit dre)t ca)ac )entru ascun2toare6 Aceast )rere se doCedi a i corect6 7ul)inile dre)te" trase )arc cu rigla" erau ?m)letite ast el ?nc@t ormau un aco)eri dre)tunghiular" care astu)a o gaur )trat" ad@nc de )este doi co3i i um)lut )@n sus cu tot elul de o1iecte6 -ele dint@i lucruri care au ieit la iCeal au ost o uni orm i o sa1ie" aco)erite cu o 1ucat de 2iar Cechi6 9at uni orma o i3erului i sa1ia lui de )iratG 2ise EranA" sco3@nd/o din teac i loCind ?n aer6 Dac indiCidul ar mai i aici" l/a666 7e rog" drag EranA" d/mi h@rtia" ?l ?ntreru)se 8ld #hatterhand6 Eie666 9a/oG Discursul ?l )o3i 3ine i mai t@r2iu" du) ce Com goli aceast hru1 )lin cu lucruri urate6 Fi ddu lui 8ld #hatterhand )agina din 2iar6 Acesta o des)turi i" )rintre )liuri" gsi un 1ile3el )e care era scris cu creionul: V$nid 4#"n!" $n nu$*!#" $*+"ndi!$. '#$+au!i"n. Old S2a!!$#2and $*!$ $n +a*a d$ H$l)$#*5 -e/or i ?nsemn@nd toate asteaJ ?ntre1 Ered6 +i 1ine" EranA" tu tii lim1i strine666 ,ine?n3eles" rs)unse cel ?ntre1at6 + Cor1a des)re 8ld #hatterhand i <elmers6 Dar aceast e1raic este at@t de mult amestecat cu tot elul de Cor1e de
5=%

Vulturii deertului

origine indian i ?m)odo1it cu trichine indogermanice" ?nc@t chiar de la )rimul cuC@nt am sim3it cum m ia cu lein de la inim6 Mai 1ine m s)l )e m@ini i m ocu) de uni orm6 Hi" 2ic@nd acestea" ?nce)u s cercete2e" oarte a1sor1it" 1u2unarele6 8ld #hatterhand traduse cuCintele din s)aniol: Veni3i re)ede ?n ascun2toarea noastrG Aten3ieG 8ld #hatterhand se a l la <elmers6! -eilal3i ?ns Coiau s cunoasc ?n )rimul r@nd ?ntregul con3inut al gro)ii6 ;sir haine )urtate" dar ?nc 1une" de di erite orme" culori i mrimi" )uti" )istoale" )umnale" gloan3e" cutii de ta1l cu ca)se i un 1utoia" )e Dumtate )lin cu )ul1ere6 7oate 1u2unarele hainelor erau goale6 La undul gro)ii gsir i ?m1rcminte indian6 ,oar ele o s le ardem" 2ise 8ld #hatterhand6 Restul e )rad 1un i iecare s/i ia c@t dorete" iar ce rm@ne Com duce la <elmers6 #unt conCins c aceti 1andi3i au mai multe ascun2tori ?n care ?i de)un )rada6 Uni orma" )ro1a1il" a a)ar3inut unui o i3er6 :entru mine" singurul lucru cu adeCrat Caloros este 1iletul6 -e )rere ai des)re el" domnule EredJ Am remarcat dou lucruri" rs)unse cel ?ntre1at" ?n )rimul r@nd" indiCidului ?i este o ric de moarte de dumneaCoastr6 Aa se i )oate e0)lica )lecarea lui ra)id de la <elmers <ome!6 Hi ?n al doilea r@ndJ Acum a deCenit cert c are com)lici )e care Crea s/i aCerti2e2e6 Fnainte de a intra ?n deert" ei Cor Ceni aici s deschid groa)a6 ,iletul ?i cheam ?ntr/un loc unde" du) c@te ?n3eleg" Cor s ac o adunare6 Asta )resu)un i eu6 Du) cum stau lucrurile" nu e neCoie s cutm ?n continuare urma dis)rut6 Acest om se Ca re?nt@lni ?n mod sigur cu cei )atru )rieteni ai si i" )entru a/i gsi" nu tre1uie dec@t s m ?nso3i3i" cci" de aici ?ncolo" urma Ca i oarte clar6 +a ne Ca duce direct la ascun2toarea de care
5=&

Karl Ma(

Cor1ete ?n 1ilet6 De ce crede3i c i/a conCocat oamenii acoloJ ,nuiesc c are de g@nd s/i atace )e emigran3i6 Da" i asta c@t de cur@nd6 #e teme c ?i Com desco)eri iretlicurile i c ?i Com 2drnici )lanurile6 Aa s/a hotr@t s gr1easc ac3iunea c@t mai mult cu )utin36 *e Com gr1i i noi" domnuleG Ar tre1ui s )ornim c@t mai re)ede du) conductorul" su letul ac3iunii" cci dac/l gsim" atacul nu Ca mai aCea loc Asta nu )utem ti" u de )rere 8ld #hatterhand6 +l e ?ntr/adeCr e ul celor cinci" dar nu re2ult de nicieri dac e cu adeCrat i c)etenia tuturor Culturilor deertului!6 *u cred c )rin el ?i Com )utea o)ri )e ceilal3i s ac3ione2e6 De alt el" nici nu )utem s/l aDungem6 -aii notri sunt oarte o1osi3i" iar soarele st s a)un6 Fn cur@nd Ca i noa)te6 :entru a2i Ca tre1ui s/l lsm s/i continue drumul6 Urma lui se Ca )utea Cedea i m@ine6 Voi Ce3i ace ta1r aici" ca s )une3i m@na )e cei crora le/a ost adresat 1iletul i care Cor a)rea ?n cur@nd6 +u m Coi ?ntoarce singur la <elmers <ome!" ca s duc acolo cele gsite i s/l iau cu mine )e ,o16 Voi i neCoit s ?m)rumut i doi cai6 8dat cu iCirea 2orilor Com )urcede la drum i s)er c urmrirea nu Ca i 2adarnic6 Vom i ?n total a)te i sunt conCins c ne )utem msura cu Culturii!6 :ro)unerea u acce)tat de to3i6 Eiecare ?i alese arme i muni3ii du) )lac6 <ainele ur scoase din groa)" ae2ate )e solul nisi)os i arse cu aDutorul unor crengi uscate6 Restul u ?ncrcat )e caii lui EranA i Ered6 8ld #hatterhand )romisese s se ?ngriDeasc de hran i de o mic re2erC de a)6 Rugul mai umega ?nc ?n momentul ?n care )orni la drum6 :lec@nd" art s)re a)us i 2ise: Mi se )are c se a)ro)ie o urtun" cci Cd la ori2ont un )unct care se mrete din ce ?n ce6 Din )cate" ?ns" nu Ca aDunge )@n ?n deert6
5%'

Vulturii deertului

:orni s)re nord" lsndu/i )e ceilal3i cu )riCirile a3intite la cer6 #oarele mai strlucea ?nc deasu)ra unor nori uori" roietici" care ?m)reDmuiau ca un inel mnunchiul de lumin tranda irie6 :eisaDul era miri ic i deloc ?ns)im@nttor" aa c Cor1ele lui 8ld #hatterhand ur ?nregistrate doar ca o o1serCa3ie oarecare" li)sit de im)ortan36 #ingur indianul rmase ?ng@ndurat" )riCind la noriorii aceia i Cor1ind de unul singur: T$), )$!an U gura trsnetuluiG

5%$

Karl Ma(

'. ORA FANTOMELOR Du) ce 8ld #hatterhand )lec" 1r1a3ii se ae2ar" iecare c@t mai comod" i ?nce)ur s )oCesteasc6 -ele )etrecute la <elmers <ome! ur comentate )e larg6 7im)ul trecea )e neo1serCate i nici )rin ca) nu le trecea s )riCeasc cerul" care c)tase o culoare nes)us de stranie6 #ingur indianul" care sttea tcut" deo)arte" era atent la schim1ri6 9nelul norilor se deschisese ?n )artea de Dos" c)t@nd orma unei )otcoaCe" ale crei )r3i laterale ?nce)ur s se lungeasc6 Ast el" ?ncetul cu ?ncetul" se ormar dou uioare ?nguste care a)roa)e atingeau linia ori2ontului ?ntre ele" cerul strlucea" lim)ede i curat6 A)oi" unul din straturi ?nce)u s co1oare" a)ro)iindu/se i color@n/du/se ?ntr/un rou/)ortocaliu mohor@t6 Acolo urtuna era ?n toi i rscolea nisi)ul in" ridic@ndu/l )@n la cer6 Fns)re est cerul era ?ntunecat de nori grei" care ceau im)osi1il orice o1serCa3ie6 La un moment dat" indianul sri ?n )icioare uit@ndu/ i )arc de Cirtutea )e care neamul su o )re3uia cel mai mult" st)@nirea de sine6 #trig art@nd s)re est" ctre )eretele negru: 9a2"3!i),3-ua(a2G M#)iritul deertuluiGN -eilal3i srir i ei s)eria3i ?n )icioare6 A1ia acum o1serCar i ei trans ormarea cerului6 #)aima ?ns )ru s/i )arali2e2e ?n adeCratul sens al cuC@ntului a1ia c@nd desco)erir locul artat de 9nim/de/ ier6 La o oarte mic ?nl3ime" un clre3 )rea c gonete )e cer6 FnconDurat de o aur luminoas care se de)lasa odat cu el" )rea o um1r neagr )roiectat )e un undal strlucitor6 At@t statura lui" c@t i cea a calului )reau gigantice" )rul ?i at@rna ?n )lete lungi" iar ?n m@na drea)t 3inea h3urile6 :uca ce/i at@rna la s)ate slta ?n ritmul goanei6 -oada i coama calului luturau ?n C@nt6 Animalul alerga ca gonit de moarte6
5%>

Vulturii deertului

Hi toate astea ?n )lin 2i" cu o or ?nainte de a)usul soarelui6 Aceast Cedenie cu o im)resie teri1il asu)ra )riCitorilor6 *ici unul din ei nu mai u ?n stare s scoat Creun sunet sau s mai rosteasc Creo Cor16 :eretele negru se termina ?n sud a)roa)e 1rusc" Certical6 Fns)re acest s)a3iu gonea clre3ul" ?nghi3ind distan3ele6 La un moment dat tr)aul )ru c sare ?n gol i" 1rusc" dis)ru ca i cum n/ar i ost" odat cu )ata luminoas care se stinse i ea" dintr/o dat6 ,r1a3ii stteau ?n continuare alturi" ?ncerc@nd s se de2meticeasc6 :riCeau ?ns)re locul ?n care se mis/ tuise artarea" a)oi se uitar unii la al3ii i a)oi iari ?ns)re )unctul dis)ari3iei6 Fn cele din urm" DicA se cutremur ca scuturat de riguri i 2ise: :e toate s)iritele 1uneG Dac nici asta n/a ost Eantoma din Llano +stacado" atunci n/am s m mai s)l niciodat )e o1ra26 Mereu i/am 1atDocorit )e cei ce Cor1eau des)re ea" 2ic@ndu/le de la o1ra2 c/i o )rostie" dar acum recunosc c@t am greit6 Du) ce/ai C2ut ce/am C2ut i noi" tre1uie s ii ne1un ca s te mai ?ndoieti c o asemenea 1a2aconie e0ist ?ntr/ adeCr6 Dar tu cum te mai sim3i" 1tr@ne :ittJ De )arc/a i )ro)ria mea )ung cu 1ani6 -u desC@rire gol" sau golit" numai )iele i aerG 9a uita3i/ C c@t de re)ede se schim1 cerulG Aa ceCa n/am mai C2utG Muchia su)erioar a )eretelui ?ntunecat se colora ?n rou a)rins" asciculele de lcri se )relingeau ?n sus i ?n Dos6 Una din )r3ile laterale ale )otcoaCei co1or? i mai mult" deCenind tot mai lat i mai ?ntunecat6 Fns)re nord se Cedeau nori de )ra i um6 Eurtuna se a)ro)ia toi mai mult6 #oarele usese aco)erit de o )erdea ?ntunecat" care se l3ea din ce ?n ce" iar norii negri at@rnau at@t de Dos ?nc@t )reau gata/gata s cad6 Dintr/o dat cei cinci ur cu)rini de un rig ?ns)im@nttor" ?n Creme ce" de undeCa" de oarte de)arte" se au2ea un muget cum)lit6
5%5

Karl Ma(

:entru Dumne2eu" re)ede" la caiG strig Kuggle/ Ered6 Alt el o iau la goan6 -ulca3i/iG 7re1uie s se culceG 7ine3i/i 1ine i ?ntinde3i/C i Coi" c@t mai li)i3i de sol6 -ei cinci se re)e2ir la caii care orniau ?ngro2i3i i care nu o)user nici o re2isten3 c@nd ur culca3i la )m@nt6 Euseser ?m)ini ?n imediata a)ro)iere a tu iurilor" cu ca)etele ae2ate su1 crengi6 *ici nu a)ucaser 1ine s se lase i oamenii Dos" c se de2ln3ui urtuna6 Urla" luiera" o ta" C@D@ia" uiera" trosnea i rcnea ?ntr/un el indescri)ti1il6 8amenii erau 3intui3i de o or3 oarte )uternic i" chiar de/ar i ?ncercat" le/ar i ost im)osi1il s se ridice de Dos6 Un rig glacial ?i )trundea )@n la oase" o)rindu/le res)ira3ia" duc@ndu/i )@n ?n )ragul as i0ierii6 *ici unul din ei n/ar i )utut s)une c@t a durat ori1ila urtun6 7ot ce/i mai )utur aminti du) aceea u Calul de aer ier1inte care trecu )e deasu)ra lor" lu@nd cu sine i glasurile urltoare ale deertului6 -aii se ridicar i neche2ar )uternic6 ,e2nei de ghea3 care cotro)ise totul at@t de )e neate)tate" ?i urmar lumina )uternic a soarelui i cldura dttoare de Cia36 #e )utea res)ira din nou6 8amenii ?nce)ur s se mite" ?i terser ochii de nisi) i ?nce)ur s se uite de Dur/?m)reDur6 Euseser aco)eri3i cu un strat gros de nisi) rece" care ?i a)sa ca o )tur oarte grea6 #e ridicar ?n )icioare" scutur@ndu/se6 7u ele o eriser un o1stacol ?n calea C@ntului" ast el ?nc@t" dincolo de ele" se adunase o dun ?nalt6 Eurtunile de nisi) de elul acesta" aa/2isele cicloane ale Americii Latine" se des oar de o1icei cu o or3 creia nu i se )oate gsi )ereche ?n nici o alt )arte a lumii6 De2astrele )roCocate de asemenea CiDelii sunt greu de ?nchi)uit" cci ating Cite2e de )este o sut de Ailometri )e or i" de cele mai multe ori" sunt ?nso3ite de enomene electrice care continu s se des oare i du) trecerea tornadei6 *ici mcar simunul
5%4

Vulturii deertului

deertului a rican nu are o asemenea or3" doar urtuna de nisi) i de 2)ad a deertului ;o1i mai are o )utere ce s/ar )utea asemui cu cea a unei de2ln3uiri ciclonice6 #laC Domnului c a trecut i am )utut sc)a at@t de ie tinG 2ise DicA6 Dar Cai celor care ?n tim)ul CiDeliei s/au gsit desco)eri3i" ?n )lin deertG *u nea)rat" interCeni Ered6 Aceste urtuni groa2nice au din ericire o l3ime de numai o Dumtate de mil engle26 Eor3a lor" ?n schim1" este cu at@t mai mare6 -urentul de aer de2ln3uit care a trecut )este noi a ost unul lateral6 Dac ?ns ne/am i a lat ?n centrul ciclonului" am i ost smuli cu cai cu tot i arunca3i cine tie unde6 Eoarte corect" ?ncuCiin3 :itt6 Htiu asta6 Am aCut )rileDul s Cd de2astrul )e care l/a )roCocat un asemenea ciclon )e Rio -oncios6 A trasat )rintr/o Dungl secular un drum dre)t" smulg@nd din )m@nt co)aci de mrimi uriae" cu diametre care aDungeau )@n la doi metri i arunc@ndu/i unii )este al3ii6 Fn cele din urm s/a )utut o1serCa c ciudata )oian re2ultat" ?n care nu se mai a la nimic ?n )icioare" era oarte clar delimitat" ar1orii de dincolo de marginea de2astrului iind oarte uor atini6 YanAeii numesc ti)ul acesta de urtun" uragan6 9ndi erent de ce nume/o i )urt@nd" a ost ?ngro2itorG ?i ddu cu )rerea <o11le/EranA6 La un moment dat" nu mai )uteam deloc res)ira i ?nce)usem s cred c mi se/a)ro)ie s @ritul6 Eurtunile din #a0onia noastr nu sunt nici )e de)arte at@t de Ciolente" de de2astruoase ca acestea de aici6 8 ast el de CiDelie sa0on este a3 de o tornad american o sim)l Doac de co)ii" o adeCrat adiere de mai" tocmai 1un )entru a rci o ca ea6 Fn )lus" mgarul lui :itt a)roa)e c m/a dat gata a2C@rlind din co)ite6 Fn cele din urm" nu mai Coia deloc s stea culcat" con und@ndu/mi" )ro1a1il" no1ila statur cu unQ
5%I

Karl Ma(

-at@r" Crei )ro1a1il s s)ui" ?l ?ntreru)se DicA6 *u" am 2is mgarG -ci un animal care a2C@rle ?n elul acesta din )icioare" clc@nd )este orice i se nimerete )rin )reaDm" nu )oate i dec@t cel mai mare mgar din lume6 Ar tre1ui s/i cer lui :itt o recom)ens dre)t des)gu1ireG #oarele" care mai ?nainte usese ?n ?ntregime aco)erit de nori" iei la iCeal" mai strlucitor ca oric@nd6 Ra2ele lui aCeau ?ns o culoare stranie" gal1en ca o ranul6 Linia ori2ontului a1ia se distingea" ?n de)rtare" iar )m@ntul se ridica de Dur/?m)reDur ca o mare de cenu i um6 Datorit acestui a)t" cei cinci )rieteni )reau ae2a3i )e undul unei cldri uriae6 -ei trei cai nu se linitiser ?nc6 Eorniau i tro)iau s)eria3i6 Vroiau s ug i de aceea tre1uiau 1ine lega3i6 Fn atmos er )ersista ceCa straniu i nede init" )e care )lm@nii re u2au s/l ins)ire" ca i cum urme materiale ale terorii de dinainte ar i rmas amestecate )rintre )articulele de o0igen i irele de nisi) din aer6 9ndianul ?ntinse )tura )e nisi) i se culc )e ea6 -hiar i acum" du) o ast el de ?nt@m)lare" el gsea de cuCiin3 s rm@n demn i re3inutP o atitudine caracteristic tuturor indienilor6 -ei trei al1i se ae2ar l@ng el i DicA ?l ?ntre1: 7@nrul meu rate a mai aCut )rileDul s ?n runte o ast el de urtunJ Mai multe" rs)unse cel ?ntre1at6 9nim/de/ ier a ost smuls de Nina-andan MVn!ul u+i8a&" ?n dialect indianN" )urtat de)arte" ?ngro)at ?n nisi) i" ?n cele din urm" gsit de r21oinicii comani a)roa)e mort6 A C2ut smuli din rdcini co)aci care nu )ot i cu)rini nici de ase 1r1a3i666 Dar Eantoma din Llano +stacado ai mai C2ut/o Creodat )@n acumJ 9nim/de/ ier a mai C2ut/o i )e aceasta acum
5%O

Vulturii deertului

trei ani" c@nd traCersa deertul ?m)reun cu tatl su6 Am au2it o ?m)uctur i" c@nd ne/am a)ro)iat de locul cu )ricina" l/am 2rit )e s)irit care tocmai se ?nde)rta ?n goana calului6 :e locul acela ?ns 2cea o a3 )alid cu runtea gurit6 -)etenia comanilor ?l cunotea )e mort" era un uciga temut6 -um arta s)iritulJ ACea ca)ul i tru)ul unui 1iCol al1" iar ?n Durul gruma2ului su lutura o coam stu oas6 Arta groa2nic" dar noi tiam c e un s)irit 1un" alt el n/ar lua ?n 3iarea acestui animal sacru6 7otodat comanii tiu c el ucide numai oameni ri" ocrotindu/i ?n schim1 )e cei 1uni6 9nim/de/ ier cunoate doi comani care s/ au rtcit ?n deert i erau a)roa)e de )ieire6 *oa)tea" antoma a Cenit la ei" le/a adus carne i a) i le/a artat drumul cel 1un6 A stat de Cor1 cu eiJ A Cor1it ?n dialectul nostru6 Un s)irit 1un cunoate toate lim1ile lumii" deoarece a ost ?nC3at de ?nsui Marele Manitu6 H""082G #e ?nde)rt" d@nd de ?n3eles c a Cor1it destul i c acum ar Crea s tac6 Fn schim1" <o11le/EranA )riCi s)re Kuggle/Ered i 2ise: -e )rere ai des)re toate asteaJ 8 sta ie ?n )lin 2iG Mi s/a cut )ielea de gin i m/a a)ucat d@rd@iala6 -el cruia ?i useser adresate aceste cuCinte sur@se ironic: *u tre1uie s te s)erii chiar at@t de tareG Artarea )e care am C2ut/o cu to3ii )oate i )riCit i alt el6 ;@ndete/te numai la sta ia din ,rocAen6 Am au2it i eu de ea6 Eantoma din ,rocAen e un enomen care se nate ?n atmos er" ?n 2ona mun3ilor <ar26 Dar aici" ?n deertul Llano +stacado" aCem de/a ace cu un s)irit adeCrat6 L/am )utut )riCi clrind )e cer i sunt sigur c nu era o ilu2ie o)tic" ci statura )al)a1il a unei iin3e su)ranaturale" adeCrate6 <mG -a ilu2ionist am creat i eu sta ii6
5%=

Karl Ma(

Atunci ar i mai 1ine s taci6 -rearea unor sta ii arti icale e cea mai mare ?neltorieG -um ai reuit s aci astaJ -u un ochi de geam ae2at o1lic )e o camer o1scur6 Asta )ot ace i eu" Mi/am construit odinioar o ast el de camer )rocurP ?mi reuise chiar destul de 1ine" ?ns uitasem s ac i ori iciul ?n care se toarn lentilele6 :rintre altele" aceste lentile nu le )uteam cum)ra de la nici un comerciant de legume i de aceea" )@n una alta" am renun3at la )roiect6 Fn acel moment" Ered" DicA i :itt ?nce)ur s r@d at@t de 2gomotos" ?nc@t indianul se ?ntoarse iute i ?i )riCi mirat6 EranA" ?ns" se ?n urie i strig: Sili+iu)G 7ce3i odatG Fn ca2ul ?n care r@sul Costru 1atDocoritor nu se termin imediat" Coi )roCoca o 1aie de s@nge" ?ntocmai ca Muhamed al doilea ?ntre )ari2ieni" r s mai 3in nici o cli) cont c suntem ra3i de )@ineG *u tre1uie s r@de3i de camera mea )rocurG A ost consternat corect" dar eu" ca salariat silCic" nu am aCut tim) s/mi cresc singur lentilele6 V )rsesc scutur@ndu/m de Coi ?ntocmai ca de )ra ul de )e ?ncl3minte6 ,atDocura Coastr cere r21unare6 :lec" dar )anu* )anu) la($nda!" ?n german: )na )$a ( (a *4 la +a4$!$l$ +u la(and G Am s)usG Le aruncase aceast e0)resie indian!" c@nd totodat un gest de su)rare6 Du) aceea" dis)ru iute ?n s)atele tu elor" li)sindu/i de )lcerea de a/l mai )riCi6 :rietenii nu/i cur )rea multe )ro1leme cu )riCire la )edea)sa )romis de EranA" )entru c ?l cunoteau de oarte mult Creme6 Fnce)ur s discute iari des)re urtun i des)re a)ari3ia )remergtoare a antomei deertului6 -ei trei nu erau ?n nici un ca2 nite ignoran3i i erau conCini c nu )utea i dec@t un truc" o ilu2ie o)tic" dar nu gseau totui o e0)lica3ie tiin3i ic )lau2i1il6
5%%

Vulturii deertului

7im)ul trecea i se cuse at@t de ?ntuneric ?nc@t nu se mai )utea Cedea nici mcar la cinci )ai6 EranA se re?ntoarse cci nu Croia s rm@n singur" noa)tea" ?ntr/un ast el de loc6 #u)rarea ?ns nu/i trecuse )e de)lin" aa c nu scoase o Cor1 i nici nu se ?ntinse l@ng ceilal3i" ci la o anumit distan36 Le asculta ?ns cu aten3ie Cor1ele i" du) micrile )e care le cea din c@nd ?n c@nd" ceilal3i ?i ddeau seama c@t de mult ar i dorit s interCin" mai ales ?n acele situa3ii ?n care se tia mult mai 1ine in ormat dec@t d@nii6 #e st)@nea ?ns i se culca la loc6 :lcerea de a ace )e su)ratul era totui mai mare dec@t aceea de a se luda cu multi)lele sale cunotin3e ?nchi)uite6 Fntre tim)" aerul se lim)e2ise i se )utea res)ira mai uor6 Dins)re sud/Cest adia o 1ri2 1l@nd" care" du) 2)ueala acelei 2ile" instaura un climat )lcut de rcoare6 :e cer a)ruser )rimele stele6 -u aDutorul lor" cei ?ntini )e )m@nt )uteau calcula ora6 Fncetar de a mai Cor1i" d@ndu/i silin3a s adoarm6 *u se mai ate)tau la nimic ru" iar 8ld #hatterand nu se )utea ?ntoarce at@t de re)ede6 Al1ii a3i)ir cur@nd" doar indianul rmase cu ochii larg deschii" )riCind cerul" cu toate c nu dormise deloc nici ?n noa)tea )recedent6 Moartea" sau" mai 1ine 2is" uciderea tatlui su ?i tul1urase su letul t@nr" care t@nDea du) r21unare6 Aa trecu s ert du) s ert de ceas6 ,rusc" cei care dormeau ur tre2i3i de strigtul )uternic al indianului6 #e ridicar ?n ca)ul oaselor" intriga3i6 9a0a !u2*2!a U )riCi3i acoloG s)use" art@nd ?ns)re sud6 Fn ciuda ?ntunericului" )uteau 2ri m@na lui ?ntins i )riCir ?n direc3ia semnalat6 Acolo unde cerul se s)riDinea de )m@nt se )utea deslui o dung ?ngust" lung" luminoas" de orma unui arc de cerc" care ?ncadra o )at strlucitoare6 *u )rea ceCa neo1inuit6 -u toate astea" to3i o )riCeau cu mare aten3ie6
5%&

Karl Ma(

<mG mormi DicA6 Dac )ata s/ar gsi la est" am crede c am dormit at@t de mult" ?nc@t a)ar 2orile6 *u" ?i ddu cu )rerea :itt6 Torile arat cu totul alt el6 Aici liniile de delimitare ale )etei luminoase sunt oarte clare6 + i noa)tea oarte ?ntunecat6 7ocmai iindc suntem ?n )lin noa)te" nu )oate i Cor1a de 2orii 2ilei6 Hi/a)oi" 2iua i noa)tea se conto)esc" ?ntre)@trun2@ndu/se" )e c@nd aici e Cor1a de delimitri oarte )recise6 -re2i c e un incendiuJ Un incendiu ?n deert" unde nu e0ist lemnJ <mJ -e/ar )utea s ard )e aiciJ Dar uite" )ata luminoas deCine tot mai mare6 #e schim1 i C@ntul6 Adineauri )arc su la dins)re sud/Cest6 Acum" ?ns" su l direct din Cest i deCine tot mai rece i mai )uternicG -e/o mai i i astaJ *u )oate i nici o auror 1oreal" 2ise Ered6 Fn sud nici nu s/a )omenit aa ceCa6 EranA" care tcuse tot tim)ul" nu se mai )utu st)@ni i intr ?n Cor1: :ata luminoas tre1uie s ?nsemne ceCa" s)use6 Fn orice ca2" tre1uie s ie ?n legtur cu antoma r21untoare6 9ni3ial clrea ?ns)re sud6 :oate c i/a cut ta1ra acolo i acum st la oc6 -eilal3i ar i i21ucnit din nou ?n rs" dar se st)@nir6 Ered rs)unse: -re2i c o sta ie ?i ace oc de ta1rJ De ce nuJG Dac su l un C@nt at@t de rece ca acumG Fntr/adeCr" aerul deCenise ?nghe3at i lumino2itatea cretea tot mai mult6 #/ar i )rut c un nou" imens astru ceresc tocmai rsrea din ad@ncuri" rou ca s@ngele" ?nconDurat de o aur incandescent6 :e marginea lui" nori ?ntuneca3i i lim1i de oc dansau" o erind o )riCelite minunat i ?ns)im@nttoare6 -ei cinci )riCeau ?ncremeni3i" r a ?ndr2ni mcar s
5&'

Vulturii deertului

deschid gura6 V@ntul 1tea acum dins)re nord" dar nu mai uiera ca ?nainte" ci su la cu Ciclenie ascuns tocmai s)re locul luminat at@t de gro2aC de )e cer6 Ar tre1ui s Cad i 8ld #hatterhand asta" s)use Kuggle/Ered6 Din )cate" e a1ia mie2ul no)3ii" deci )rea deCreme ca s se )oat ?ntoarce6 Mie2ul no)3iiG 2ise 1rusc <o11le/EranA6 8ra antomelorG Fn mod sigur" acolo unde )are c arde" se ?nt@m)l ceCa groa2nic6 -e/ar )utea i at@t de groa2nic" ?n a ara a)tului c ardeJ *u )une ?ntre1ri )rosteti6 La mie2ul no)3ii se deschide in ernul i sta iile )ot s ias )entru o or ?ntreag" s/i ac de ca)6 Aa cum iecare )o)or ?i are o1iceiurile i ciud3eniile sale" aa i sta iile iecrei 2one au )asiuni i trsturi )ro)rii6 Fn unele 3inuturi" ele rsucesc g@turile oamenilor" ?n alte locuri ?i s)@n2ur )e la rscrucile de drumuri6 -ine tie ce nraCuri mai au i sta iile de )e/aiciG :ot i chiar cele mai )ericuloase" ori cele mai rele din c@te e0ist6 7re1uie s im cu 1gare de seam i666 )entru numele lui Dumne2eu" nici acum nu recunoate3i c am aCut dre)tateJG :riCi3i ?ntr/acoloG Vine clareG Ultimele cuCinte le strig cu dis)erare6 Hi" )e 1un dre)tate" cci ceea ce se ?nt@m)la ar i )utut s/l ?ngro2easc chiar i )e cel mai curaDos dintre 1r1a3i6 Eantoma din Llano +stacado ?i cuse din nou a)ari3ia6 Du) cum am mai s)us" lumina cea stranie ormase )e cer un semicerc imens" iar ?n )artea st@ng" acolo unde arcul su se s)riDinea )e linia ori2ontului" a)ru iari clre3ul cel uria6 De data asta aCea tru) de 1iCol i se )utea deslui oarte 1ine ca)ul cu cele dou coarne" gruma2ul cu coama stu oas lutur@nd ?n C@nt i tru)ul care" ?n )artea )osterioar" era una cu cel negru/cor1 al calului6 -ontururile imaginii erau delimitate de linii sc@nteietoare6
5&$

Karl Ma(

Animalul gonea ca i )rima oar" descriind un arc )e cer i" c@nd aDunse ?n )unctul ?n care acesta atinse iari linia ori2ontului" dis)ru la el de 1rusc cum a)ruse6 Fn ciuda rigului care/i ?nconDura" )rietenii notri asudaser de emo3ie" cci" de data asta li se )ru eCident c nu era o ilu2ie o)tic6 +ra adeCrul curat i de netgduit6 9nim/de/ ier at@t de re2erCat de o1icei" se agita nest)@nit i scotea un U G! du) altul" ca i cum n/ar mai i tiut cum s/i mani este groa2a i mirarea ce )useser st)@nire )e d@nsul6 #tteau i ate)tau s Cad dac enomenul se Ca mai re)eta o dat" dar degea1a6 Arcul luminos ?i )ierdea tot mai mult claritatea i lumina ?nce)u s dis)ar6 Fn s)atele lor se )utu deslui tro)otul uor al unor cai6 *ite clre3i se o)rir ?n dre)tul lor i desclecar6 *u erau al3ii dec@t 8ld #hatterhand i ,o1" care aduceau cu d@nii i caii lui EranA i Ered6 Al3i doi cai Ceneau din urm ?ncrca3i cu 1urdu uri cu a)6 #laC Domnului c C/am gsit te eriG 2ise 8ld #hatterhand6 V credeam )ierdu3i i ?mi era team c Coi i neCoit s C de2gro) cadaCrele din nisi)6 -hiar aa graC n/a ost" rs)unse Ered6 Eurtuna ne/a luat dintr/o )arte" domnule6 #e )are ?ns c C/a3i gr1it oarte tare6 *u C ate)tam at@t de cur@nd6 Da" am cut un traseu ?n or3G +ram oarte ?ngriDorat din )ricina Coastr6 Eurtuna a trecut chiar )e l@ng <elmers <ome!" am C2ut stricciunile i" datorit direc3iei )e care a aCut/o" ne/am dat seama c a trecut i )este Coi6 Din ericire" ?ns" a ost destul de 1l@nd6 Ered )oCesti )e scurt cele dou a)ari3ii ale s)iritului i adug: -eea ce C/am )oCestit" domnule" )oate i con irmat de to3i cei de/aici6 +u ?ns nu )ot )rice)e i
5&>

Vulturii deertului

nici e0)lica acest enomen6 :ro1a1il c nimeni n/ar )utea doCedi )e de/a/ntregul dac e Cor1a de o ilu2ie sau" dim)otriC" dac aceast antom e0ist cu adeCrat6 ,a da" acest om sunt chiar eu" interCeni <o11le/ EranA6 *u )oate i Cor1a de o ?nelciune6 #)iritul este o iin3 ne)m@ntean" care )oate clri )rin aer6 Acum ne a lm chiar ?n miDlocul orei sta iilor de la mie2ul no)3ii6 YanAeii o numesc 82"*!l-32"u#6 Aa se e0)lic a)ari3ia i asta e doCada cea mai sigur c aCem de/a ace cu un su let r)osat din cealalt )arte a cerului6 *u cred c cineCa are curaDul s m com1at666 #e ?nelase6 8ld #hatterhand ?l 1tu )e umr i ?i s)use )rietenos: La ce m/a )utea ate)ta dac a ?ndr2ni s/o ac" drag EranAJ <m" de)inde" totul e ?n unc3ie de +in$ m com1ateQ :e Ered i DicA i/a nimici )ur i sim)lu" de e0em)lu" cu aDutorul doCe2ilor mele6 Dar" ?n ca2ul ?n care dumneaCoastr aCe3i o ?ntre1are" mic i ne?nsemnat" Coi ace o e0ce)3ie666 darQ )e to3i draciiG666 ?nce)e din nouG Lumina din sud deCenea tot mai mic6 #e )rea c Ca dis)rea com)let6 -@teCa minute se men3inu cu o licrire )al )e linia ori2ontului" ?ns" 1rusc" deCeni mai )uternic6 *u/i reca)t intensitatea anterioar" ci se ?m)rtie ca un itil a)rins i sc@nteietor s)re Cest6 Acolo se o)ri i" cu o re)e2iciune greu de ?nchi)uit" lu orma unei mri ?n lcrate care lumina Dumtate din cer6 8 asemenea or a antomelor ?nc n/am a)ucat s CdG e0clam EranA6 Eocurile sunt de origine su)ranatural666 :rostiiG ?l ?ntreru)se 8ld #hatterhand6 Eenomenul )oate i e0)licat oarte uor6 Eocul de colo este unul c@t se )oate de natural6
5&5

Karl Ma(

Dar ce ar )utea s ard ?n acel locJ -actui usca3i6 Du) cum se tie" ?n deert sunt 2one ?ntinse ?n care cactuii cresc at@t de deni" ?nc@t nici un clre3 nu )oate str1ate )rintre ei6 Dac )lantele s/au uscat" atunci o singur sc@nteie e su icient )entru a nate" ?n cel mai scurt tim)" o adeCrat mare de lcri6 Asta/i adeCrat" ?ncuCiin3 Ered6 Hi eu tiu c la sud i la Cest e0ist 2one ?ntinse de cactui6 -el )u3in aCem o e0)lica3ie )entru oc" iar )e cele dou aa/numite antome le Com lua c@t de cur@nd de gulerG 8hoG interCeni <o11le/EranA" sta ii )resu)use!J +rau reale6 -um a3i aDuns la conclu2ia c ar i ost )re a1ricate!JG Lucrul acesta se )oate deduce du) igurile lor6 :rimul s)irit" care a a)rut ?n )lin 2i" a ost" )oate" o i3erul de dragoni" traCestit6 Vom a la i cine a ost cel de/al doilea6 8ricum" eu nu cunosc )e nimeni care s )oarte o 1lan de 1i2on6 +i" s/o lsm 1alt" domnule 8ld #hatterhandG *imeni nu )oate clri )rin aer" dar acest lucru s/a ?nt@m)lat" totui" du) cum am )utut Cedea oarte clar cu )ro)riii notri ochi6 Da" imaginile s/au micat )e cer" ?ns originalele au clrit )e Dos" )e )m@nt6 9maginileG +i 1ine" asta/i )rea de totG Fn Cia3a mea n/am au2it c imaginile )ot clri" i mai ales )rin materia o0igenat a atmos erei6 Hi cum s se i ormat aceste imaginiJG :rin mai mul3i curen3i de aer care au ost ?ncl2i3i la tem)eraturi deose1ite" aa cum se ormea2 acum imaginile incendiului6 Aa deciG 9magini nscute datorit curen3ilor de aerG Asta e ceCa cu totul nou )entru mineG :@n acum eram conCins c ele se ormea2 cu aDutorul creionului" al contra1leumarinului i al otogra iei6
5&4

Vulturii deertului

*u cumCa i cu aDutorul unei oglin2iJ ,a da6 Uitasem de asta6 +i 1ine" ?n anumite condi3ii" aerul reac3ionea2 asemenea unei oglin2i6 Aa deciG Asta mi se )are )osi1il6 Am ost unul dintre cei mai mari maetri care au studiat miraDul666 ,ineG Atunci tre1uie s recunoate3i i a)tul c s)iritele dumneaCoastr au ost doar nite miraDe666 #e o)rise6 Aten3ia ?i u atras de incendiu6 V)aia s@ngerie de )e linia ori2ontului u aco)erit de o )tur groas de nori6 Deasu)ra lor se )utea Cedea" )lutind li1er )rin aer" imaginea ?ntoars a unui 3inut neted" luminat de un rou incandescent6 Fn )artea st@ng a)ruse un clre3 aco)erit cu o 1lan de 1i2on6 :o2i3ia sa era ?ns cu ca)ul ?n Dos6 +0act ceea ce s)uneamG e0clam 8ld #hatterhand" art@nd s)re imaginea oglindit6 Dar nici nu a)uc s/i termine ra2a" c a)ru cel de/al doilea clre3" care gonea du) cel dint@i6 Doamne" Dumne2euleG strig <o11le/EranA6 .sta/i cel de du) mas" din tim)ul urtunii6 .sta a ostJ ?ntre1 8ld #hatterhand6 Deci" ?ntr/ adeCr e Cor1a des)re doi oameni6 Vor a)rea ?ns i al3ii" mult mai numeroiG Hi" ?ntr/adeCr" a)rur ?nc cinci" ase indiCi2i" to3i calare i ?n )lin goan6 9maginea rmsese ?ns tot cu ca)ul ?n Dos6 Asta e )rea de totG 3i) <o11le/EranA6 Dac a i ost singur" cred c/mi )ierdeam min3ile6 Am au2it i eu de antome care clresc ?n noa)te )urt@ndu/i ca)ul su1 1ra3" dar s goneasc to3i cu ca)ul ?n Dos" asta e )rea mult )entru mineG *u/i nimic nemai)omenit ?n asta6 9maginile anterioare au ost re ractate de mai multe ori" asta de acum" o singur dat6 Dar cred c Com ace c@t de cur@nd cunotin3 cu nlucile6 Re)ede" )e cai" domnilorG -lre3ul din runte este aa/numita
5&I

Karl Ma(

Eantom din Llano +stacado" sau #)iritul deertului6 + urmrit de ceilal3i i" deoarece e un ti) de trea1" tre1uie s/i Cenim ?n aDutorG A3i ?nne1unitG )rotest EranA6 .sta e cel mai mare )cat ce se )oate imaginaG Sine3i seama de ceea ce s)une ;oethe" nemuritorul: AO)ul * nu 4un 7$ii la Cn+$#+a#$ F ;i ni+i"da! / ni+id$+u) * nu d"#$a*+ / F C +i 4#$Bul (a =i +$l al (i$Bii *al$/ F Fan!")$l$ Cn "+2i * l$ 4#i($a*+ .D -eilal3i" ?ns" nu/i ddur nici cea mai mic aten3ie con orm@ndu/se gr1i3i dorin3ei lui 8ld #hatterhand6 Lum i caii de )oCar cu noiJ ?ntre1 :itt6 Da6 :resu)un c nu ne Com mai re?ntoarce cu to3ii ?n acest loc6 -ei doi cai de )oCar" adui de 8ld #hatterhand i ,o1" ur lua3i de h3uri6 Fnclecase i EranA" cu toate c nu/i cea nici o )lcere6 Micul gru) se )use ?n micare i )ornir ?n goan )este c@m)ie6 Fndat ce clre3ii ?i )rsir )o2i3ia ini3ial" miraDul dis)ru6 #e mai )uteau Cedea doar lcrile ?nalte ale incendiului6 8ld #hatterhand mergea ?n runte6 *u se ?ndre)t ?ns direct ?ns)re locul ocului" ci mai ctre nord6 *e)ut@nd Cedea 3inta" ?ncerca s calcule2e" i lucrul acesta era destul de di icil" )entru c imaginea oglindit dis)ruse i clre3ii nu mai aCeau nici un indiciu6 Fn )lus" cei )e care/i cutau se micau i ei cu mare re)e2iciune6 Fn 2ece minute )arcurseser a)roa)e trei mile engle2e6 -u toate acestea" nu se )utea ti dac se a)ro)iau cu adeCrat de locul incendiului" sau nu6 Du) alte 2ece minute" 8ld #hatterhand scoase un strigt )uternic i ridic 1ra3ul" art@nd ?ns)re dou )uncte mictoare ce se a)ro)iau cu re)e2iciune6 -eCa mai ?n s)ate a)rur i alte moglde3e ?ntunecate care
5&O

Vulturii deertului

clreau cu aceeai iu3eal ca i cele dou din a36 #cldat ?n lumina incendiului" igura celui din runte se )utea deslui de de)arte" datorit as)ectului ei ciudat6 8ld #hatterhand ?i o)ri calul i desclec6 :entru c Cenim din ?ntuneric" n/am ost ?nc C2u3i6 Fn schim1" ei Cin din lumin" aa c au )utut i 2ri3i cu uurin36 -ulca3i caiiG 9ar c@nd m Coi ridica eu" ace3i i Coi acelai lucruG Fi ascultar ?ndemnul6 8ld #hatterhand alesese dinadins un loc ad@ncit i ?ntunecat6 -lre3ii se ghemuir la )m@nt" alturi de cai" ?n aa el ?nc@t oricine Cenea dins)re oc" i intra 1rusc ?n ?ntuneric" nu/i )utea Cedea dec@t atunci c@nd aDungea ?n dre)tul lor6 +i" ?n schim1" )uteau )riCi ?n Coie ?ntreaga 2on6 -e acem cu ei" domnuleJ Fi ?m)ucmJ ?ntre1 Ered6 *u6 *u ne/au cut nimic" iar eu Crs s@nge de om doar atunci c@nd am un motiC 1ine ?ntemeiat6 7otui" a Crea s schim1 c@teCa Cor1e cu )rimul urmritor6 L/sa3i/m s/o ac singur6 Du) aia n/aCe3i dec@t s/i goni3i )e ceilal3i6 Fi des)rinse lasoul ?n urat ?n Durul miDlocului6 Un ca)t" la care se gsea un nod" ?l i0 de aua calului care ate)ta oarte linitit culcat ?n nisi)" iar ca)tul cellalt" cu un inel" ?l ?nchise ?ntr/o 1ucl" su icient de mare )entru a ?ncercui cor)ul unui om6 Restul curelei" lung de a)ro0imatiC dou2eci de co3i i ?m)letit ?n cinci" o trecu )rintre degetul mare i arttor" a)oi )este 1ra3" c@nd c@teCa 1ucle )e care le lu ?n m@na st@ng6 7otul se )etrecuse at@t de re)ede" ?nc@t )regtirile acestea luar s @rit ?nainte de a)ari3ia )rimului cal cruia i se au2ea tro)otul6 +ra negru" cu )icioare oarte lungi6 -lre3ul )urta )e ca) craniul unui 1i2on" de care at@rna o coam stu oas" lung )@n )este cru)a armsarului6 Ea3a lui era at@t de 1ine aco)erit ?nc@t
5&=

Karl Ma(

nu i se )utea distinge nici o trstur6 -@nd clre3ul aDunse la a)ro0imatiC 2ece )ai distan3 de d@nsul" 8ld #hatterhand se ridic 1rusc6 -ellalt ?l 2ri imediat" dar nu )utu s/i o)reasc tr)aul care" ?n Cirtutea iner3iei" mai ?naint c@3iCa metri6 #taiG -ine etiJG u ?ntre1at" cu o Coce autoritar" dar 1l@nd6 Eantoma din Llano +stacadoG rsun Cocea ?n undat de su1 craniul 1iColului6 9ar tuJ +u sunt 8ld #hatterhand6 :o3i s descaleci linitit6 *oi te Com a)ra6 #)iritul/r21untor nu are neCoie de a)rareG Mul3umescG Du) acest schim1 de cuCinte" care dur doar c@teCa cli)e" ?i ?ndemn calul" cci urmritorul su se a)ro)ia tot mai mult6 8ld #hatterhand )lesci uor din lim1" iar tr)aul su a)ru dintr/o dat" ca i cum ar i rsrit din )m@nt6 -ellalt se s)erie i nu/i )utu o)ri goana at@t de re)ede )e c@t Coia6 *u st)@nea arta c/lritului la el de 1ine ca #)iritul din Llano +stacado i se a)ro)ie )rea mult de 8ld #hatterhand6 8)rete" )iele/roieG i se adres acesta6 -ine etiJ Mii de trsneteG 8ld #hatterhandG ?i sc) celuilalt6 # te ia dracuRG Ddu )inteni calului" Cr@nd s sca)e6 #tai" strig C@ntorul6 A Crea s/3i )riCesc )u3in mai atent a3a de indian6 -ine tie ce se ascunde ?n s)atele eiG <ei" nu te gr1i at@t de tareG Hi" cu aceste cuCinte o lu re)ede din loc6 8ld #hatterhand u ?ns imediat )e urmele lui6 Dar" ?ndat ce clre3ul rosti" 1atDocoritor" aceste cuCinte" t@nrul indian sri ?n )icioare6 U G 2ise el6 Vocea asta e a unei e3e )alide )e care o cunosc6 9nim/de/ ier are c@teCa Cor1e de schim1at cu indiCidul de coloG
5&%

Vulturii deertului

Fi lu )uca" arm i ochi6 8 le)d ?ns imediat" 2ic@nd: 8ld #hatterhand a )us deDa m@na )e elG Fntr/adeCr" ugarul nu reuise a se ?nde)rta nici mcar c@3iCa metri" c@nd 8ld #hatterhand" rotind de )a/tru/cinci ori lasoul deasu)ra ca)ului i arunc@ndu/l ?n urma clre3ului" ?l )rinse cu 1ucla )este )ie)t" a2C@r/lindu/l din a6 A)oi" srind iute de )e cal" se ?ndre)t ?n ug s)re cel c2ut la )m@nt6 Acesta se 21tea dis)erat" ?ncerc@nd 2adarnic a se eli1era din str@nsoarea chingilor6 Fntre tim)" ?n s)atele celor doi" to3i ceilal3i com1atan3i" ?m1rca3i indieni" se a)ro)iaser i" s)eria3i de a)ari3ia su1it a ?nso3itorilor lui 8ld #hatterhand" ?ncercar s/i eCite" ocolindu/i6 81serCar ?ns c cel care le era r du1ii conductor usese do1or@t de )e cal cu lasoul i" sim3ind c sunt )rea sla1i )entru a/i Ceni ?n aDutor" o luar ?ndat la goan ?n mare de2ordine" r ca cineCa s li se o)un" cci to3i erau aten3i la )ri2onierul ce 2cea imo1ili2at )e )m@nt6 Fntre tim)" 8ld #hatterhand ?l de2armase" 2ic@ndu/i: Vrei s/mi s)ui cine eti i de ce te/ai ?m)o)o3onat aaJG Doar nu cre2i c 8ld #hatterhand te/ar )utea con unda cu o c)etenie indianJ :e cine ai uurat de aceste rumoase )ene de CulturJG -el ?ntre1at nu rs)unse6 *ici mcar aceast )lcere nu Crei s mi/o aciJG Acum" c te/am di1uit" ia s/3i Cd a3aG Fl )rinse cu 1ra3ele sale )uternice" ridic@ndu/l ?n )icioare i a)ro)iindu/l de lumina ocului" a)oi" cu o singur micare" ?i a)uc )rul cel lung" smulg@ndu/i/l odat cu toate )odoa1ele6 :e to3i s in3iiG strig Kuggle/Ered6 Dar sta e chiar )rietenul nostru" o i3erul de dragoniG -e nai1a aCea de g@ndJ 8" m 1ucur c am oca2ia s C reCd at@t de cur@nd i s C comunic c ascun2toarea
5&&

Karl Ma(

dumneaCoastr" cea din s)atele tu iurilor" a ost desco)erit i golit" domnuleG +i" n/a3i aCut )rea mult griD de eaG :@n i uni orma dumneaCoastr a ost gsitQ Hi ce crede3i c/o s Ci se ?nt@m)le acumJ *imicG rs)unse urios omul6 -are dintre Coi )oate doCedi un ru c@t de mic )e care l/a i cutJ Aha666 Cas2ic )e asta C 1a2a3iQ - ?nc n/a3i reuit s ne ace3i nimic666 Dar" )lanurile Coastre au ost destul de rele i" ?n consecin3" legea )reriei ne ?ngduie s im su icient de duri cu dumneata6 7otui" nu suntem hingheri i C lsm li1er6 #unte3i neCoi3i s/o ace3iG *u )ute3i doCedi nimicG 8" n/ar i cu desC@rire im)osi1il" dar nu cred c e ca2ul6 *oi" al1ii" C redm li1ertatea6 Dar aici se mai a l i un indian care" ?n mod sigur" are de ?ncheiat o socoteal cu mtlu36 :riCete/lG 9ndianul se a)ro)ie6 8mul se uit la d@nsul i 2ise: <a1ar n/am cine/i staG *u min3i" ticlosuleG strig :itt6 *ici )e mine i nici )e DicA Roto eiul nu ne recunotiJ 8are nu Coi sunte3i aceia care i/a3i atacat )e cei doi indieni neCinoCa3i" urmrindu/i cu ?nCerunare" )@n c@nd am reuit s C ?ndre)tm ?n alt direc3ieJ Recunoate/3i CinaG *u am nimic de recunoscutG scr@ni )ri2onierul6 8ld #hatterhand ?i )use m@na grea )e umr i 2ise: :ro1a1il c nu/3i dai seama de graCitatea situa3ieiQ -u toate astea" )resu)un c ai au2it de mine i tii c nu o1inuiesc s m 3in de glumeG -e Coia3i s ace3i cu emigran3ii )e care eClaCiosul! domn 7o1ias :reisegott ,urton urmea2 s/i conduc )rin deertJ Unde se a l acum aceti oameni i de ce a3i a)rins cactuiiJ Fncearc s/mi rs)un2i cinstit la toate ?ntre1rile i/3i )romit c soarta ta Ca i mai 1l@nd666 <a1ar n/am des)re ce Cor1i3iG *u/l cunosc nici )e indian i nici )e ceial3i doi" du) cum n/am nici cea mai
4''

Vulturii deertului

mic idee des)re aa/2isul 7o1ias :reisegott ,urton6 *u tiu nimic des)re emigran3i6 -e/aCea3i cu Eantoma din Llano +stacadoJ EantomaJG M ace3i s r@dG 9ndiCidul nu/i dec@t un ticlos care mi/a ?m)ucat un omG -e altceCa mai ai de s)usJG A1solut nimicG +u de asemenea am terminat cu tine6 :lanurile Coastre Cor i 2drnicite" iar emigran3ii intr" de/acum ?ncolo" su1 o1lduirea noastr6 Ai negat totul" dar asta nu m Ca ?m)iedica s/l ?ntre1 )e t@nrul meu rate rou ce acu2a3ii are6 Aceast a3 )alid l/a ?m)ucat )e tatl meu" #teaua/de/ oc" ?n stomac" i este CinoCat de moartea lui6 H""082G 7e cred6 De/acum ?ncolo" ucigaul ?3i a)ar3ine6 E cu el orice )o tetiG La nai1aG strig )ri2onierul6 -e el de CiteDi mai sunte3i i CoiJG Aa legat cu lasoul cum sunt" nu m )ot a)ra" iar ticlosului ?i Ca i lesne s m ucid c@t ai cli)iG 9ndianul ridic din umeri i 2ise dis)re3uitor: 9nim/de/ ier n/are neCoie de asemenea daruriG #unt de)rins s m )ort asemenea unui r21oinic Citea26 Fi rog )e ra3ii mei al1i s mai ate)te )u3in6 Dis)ru re)ede ?n ?ntunericul no)3ii i se ?ntoarse cu calul lui #teLart" )e care" cu sim3urile sale ascu3ite" reuise a/l gsi de?ndat6 A)oi" ?i de)use toate armele" )str@nd doar )umnalul6 Fnclec i 2ise: Era3ii mei al1i ?l Cor eli1era )e acest om i/i Cor ?na)oia )umnalul6 Fngdui3i/i s ?ncalece i s )lece ori ?ncotro dorete6 9nim/de/ ier ?l Ca urmri i Ca )urcede a)oi la lu)t drea)t: )umnal contra )umnal" Cia3 )entru Cia3G Dac ?nt@r2iu mai mult de o or" s ti3i c 2ac mort )e nisi)urile din Llano +stacado6 Dar nu Ca i aa6 H""082G -on orm unei legi nescrise" dar s inte" a )reriei"
4'$

Karl Ma(

dorin3a t@nrului coman u ascultat6 #teLart ?i reca)t )umnalul" a)oi u eli1erat din str@nsoarea lasoului6 #ri ?ndat ?n a" lu@nd/o la goan i strig@ndu/le celor rmai: */a i cre2ut ?n ru)tul ca)ului c sunte3i chiar at@t de )rotiG +i 1ine" a la3i c )lanurile mele nu )ot i 2drniciteG *e Com reCedea c@t de cur@nd" iar atunci Dumne2eu s C ai1 ?n )a2G 9nim/de/ ier scoase 3i)tul de lu)t al comanilor i" ca o sgeat" 21ur ?n urmrirea dumanului6 -eilal3i rmaser tcu3i )e loc" ate)t@ndQ 7recu ?nt@iul s ert de or" a)oi altulQ 9ncendiul se ?nte3ise6 A)oi" deodat" se au2i tro)otul mai multor cai6 +ra t@nrul indian" care ducea de h3uri calul dumanului su6 Un scal) )roas)t ?i at@rna la 1r@u6 9nim/de/ ier i/a trimis tatlui su su letul ticlos al ucigaului6 Acum" e r@ndul celorlal3i6 H""082G 8ra antomelor! se a)ro)ia de s @rit666

4'>

Vulturii deertului

(. "NUIALA Fn sud/estul statului *eL/Me0ico" acolo unde acesta se ?nCecinea2 cu 7e0asul" se ?ntre)trund 3inuturile de C@ntoare ale comanilor i a)ailor6 Fntreaga 2on se a l ?ntr/o )ermanent nesiguran3" deoarece" aa cum se tie" ura reci)roc i ?nCerunat dintre cele dou tri1uri e at@t de ad@nc ?nrdcinat ?nc@t se )are c Ca dura c@t lumea6 -hiar i ?n )erioadele ?n care securea r21oiului e ad@nc ?ngro)at" ocul CraD1ei mocnete ?n cenua stins" iar s@ngele i21ucnete la cel mai mic )rete0t6 Aceast dumnie care" aa cum s)uneam" cunoate doar rga2uri Cremelnice" ace nenumrate Cictime" mai ales acolo unde 3inuturile se conto)esc" grani3a ne iind marcat de Creo linie drea)t i nee0ist@nd nici un el de delimitri stricte6 Locurile acestea sunt cele mai )ericuloase din ?ntreg Vestul #l1atic6 FnCinoC3irile reci)roce de ?nclcare a grani3ei sunt oarte recCente i" nu o dat" aa cum s)unea )rinci)ele ,ismarcA" )utile Cor1esc singure!6 ,tinaii denumesc aceste 3inuturi oar ece!" cci grani3ele mo1ile se ?nchid i se deschid ?ntocmai ca lamele instrumentului mai sus men3ionat6 Eerice de cel ce" nimerind ?ntre ele" se mai )oate luda c a reuit s sca)e tea r6 Un al1 rtcit )rin aceste locuri este ori oarte Citea2 ori" din contr" im)rudent6 Fn orice ca2" ?ns" Culturul mor3ii se rotete continuu deasu)ra ca)ului su6 :unctul ?n care r@ul 7ogah" curg@nd din Mun3ii Dracului" se reCars ?n Rio :ecos" deCenise" )entru o Creme" grani3a dintre 3inutul comanilor i al a)ailor6 Fn Cestul acestui r@u" terenul urc ?n )ant )@n la #ierra ;uadelu)e" #ierra :ilaros i #ierra del Dia1lo" iar ?n est se a l 3inutul #taAed :lains" renumitul deert Llano +stacado6 Fntre )ustiu i malul r@ului se a l un ir de dealuri care" )e alocuri se rami ic ?n mai multe lan3uri ce se
4'5

Karl Ma(

?ntind ?ns)re sud/est6 +le se ?ntre)trund cu Ci triste" 1r2date de chei ?nguste" )r)stioase" cu deschidere s)re deert6 A)ro)ierea r@ului a dat natere" ?n locurile cu )m@nt 1un" unei Cegeta3ii a)roa)e lu0uriante6 7otui" no3iunea de deert tre1uie luat ?n adeCratul sens al cuC@ntului" cci toate micile cursuri de a) ce i2Corsc dins)re marginea Cestic a 3inutului" dis)ar ?n nisi)6 Fn drumul lor ele rs)@ndesc su icient ume2eal )entru ca )m@ntul s ie ?m1i1at de a)" iar )e maluri cresc chiar tu e i co)aci6 Aceste 2one ?nCer2ite )trund ?n marea de nisi) ca nite )eninsule6 Fntre ele se ormea2 ad@ncituri mai late sau mai ?nguste" mai Doase sau mai ridicate" ?n care Cegeta3ia se )oate de2Colta ?n Coie6 :e Cremuri circula chiar i o legend )otriCit creia" ?n miDlocul deertului" ar e0ista un 1ogat i2Cor cu a) lim)ede i curat" care 3@nete din mruntaiele )m@ntului i ormea2 la su)ra a3 un lac mic" cu maluri ?ncadrate de co)aci i tu iuri um1roase6 Dei nu s/a gsit niciodat Creun 1tr@n C@ntor care s i C2ut aieCea i2Corul sau lacul" ?nC3a3ii sunt de )rere c )re2en3a a)ei ?n )ustiu nu e ?ntru totul e0clus6 :e malul r@ului 7ogah stteau )atru 1r1a3i a cror ?n 3iare nu era de natur s ins)ire )rea mult ?ncredere6 :rul i 1r1ile lor artau ca Cai de lume" aiDderea m@inile i e3ele 1ron2ate i t1cite de tim)" acestea )reau a nu i aCut de )rea mult Creme nici un contact cu a)aP iar ?m1rcmintea se a la ?ntr/o stare de nedescris: Degoas i at@t de er eni3it" ?nc@t te mirai cum de mai )utea sluDi sco)ului )entru care era ?ntre1uin3at6 Fn schim1" erau oarte 1ine ?narma3i" iecare din ei )osed@nd c@te o )uc" un )umnal i dou )istoale la 1r@u6 7rei dintre ei erau cu siguran3 (anAei6 #tatura lor ?nalt i usc3iC" umerii uor g@r1oCi3i" miDlocul su13ire i e3ele ascu3ite doCedeau acest lucru6 Dar
4'4

Vulturii deertului

crui )o)or ?i a)ar3inea cel de/al )atrulea" )rea im)osi1il de ghicit6 Acesta" mai degra1 scund" dar s)tos" cu m@ini oarte mari i late" aCea un o1ra2 l1r3at" ?m)odo1it cu dou urechi imense" cl)uge6 La )rima Cedere )utea i luat dre)t negru" numai c a3a lui era ?nchis la culoare doar )@n ?n a)ro)ierea ochilor6 Fn ciuda o1iceiului de a/i trage mult )lria )este runte" dedesu1tul ei se )utea Cedea" uneori" )ielea al1 )@n la rdcina nasului6 :ro1a1il c su erise odinioar un accident" o arsur cum)lit" care" ?ns" nu/l trans ormase ?ntr/un ti) res)ingtor6 8ricine l/ar i )riCit cu aten3ie ar i aDuns la conclu2ia c aCea de/a ace c/un om de trea16 Acelai lucru se )utea s)une i des)re toCarii si6 -u toate c ?ntr/un 3inut mai ciCili2at" strania lor ?m1rcminte i/ar i cut s ie ocoli3i de de)arte" aici" )riCi3i ?ndea)roa)e" ins)irau ?ncredere i siguran36 -ei )atru cai )teau iar1a ?m1elugat dintre tu iurile Cer2i6 <arnaamentele i h3urile Cechi" c@r)ite de m@ntuial ?ntr/o sumedenie de locuri" )recum i starea )recar a animalelor" te ceau s cre2i c Ceneau de de)arte i c mai aCeau ?nc mult de mers )@n s/i ating 3inta6 Fndat ce terminar de m@ncat" str@nser oasele ?m)rtiate de Dur/?m)reDur" adun@ndu/se i ei mai a)roa)e de ocul ale cror Creascuri a1ia mai mocneau6 Fn tim) ce se s tuiau" )riCirile lor ascu3ite ulgerau ?n drea)ta i/n st@nga" cercet@nd ?ntreaga 2on6 #e gseau ?ntre acele oar eci! )ericuloase i ddeau doCad de cea mai mare )ruden36 + tim)ul s ne decidem" 2ise (anAeul care )rea i cel mai C@rstnic dintre to3i6 Dac traCersm deertul" aDungem mai re)ede la 3int" dar Com i e0)ui tuturor )ericolelor" oamei i setei6 Fn acest ca2" masa de/ acum Ca i ultima la care am sim3it gustul crnii666 Dac o lum ctinel )e l@ng Rio :ecos" nu ne Ca i nici oame i nici sete" ?n schim1 Com ace un ocol uria i
4'I

Karl Ma(

Com ?nt@r2ia cel )u3in o s)tm@nQ -e )rere ai" ,lountJ ,lount" care edea l@ng el" ?i m@ng@ie g@nditor 1ar1a i 2ise: Dac stau s cum)nesc 1ine" a )ro)une s traCersm deertul i mi se )are c i tu" :orter" eti de acord666 -are sunt argumentele taleJ *u ne )utem ?ngdui s )ierdem o s)tm@n666 Hi/a)oi" de/a lungul lui Rio :ecos tre1uie s ne temem de comani i de a)ai" )e c@nd ?n :lains suntem amenin3a3i doar de Culturii deertului!6 *u tre1uie s traCersm )ustiul )e de/a latul6 Dac o 3inem s)re sud/ est" a)ro0imatiC ?n direc3ia lui Rio -onchos" ?nt@lnim drumul caraCanelor" care duce de la Eort/Mason la Eort/Leaton" aadar nu Ca tre1ui s ne temem nici de ?nt@lniri ne)lcute" nici de oame sau de sete6 Asta e )rerea mea6 7u ce ai de s)us" EalserJ #unt ?ntru totul de acord cu tine" 2ise cel de/al treilea (anAeu6 De alt el" eu cred c deertul nu e nici )e de)arte at@t de )ericulos )e c@t )are6 + ?ndeo1te tiut c cei ce/au reuit s/l traCerse2e ?l descriu ca i cum ar i Cor1a des)re iadul ?nsui" dar asta numai )entru a se ?m)una cu )ro)ria lor CiteDie6 :entru mine Ca i o e0)erien3 inedit i )lcut" conchise Ealser6 :oate )entru c ?nc ha1ar n/ai de nimic" u de )rere :orter6 *oroc c le tii tu )e toateG *u" dar am stat de Cor1 cu oameni de mare ?ncredere" iar ei m/au cut s m a)uce to3i iorii6 7otui" de/a1ia acum" c@nd ne gsim la marginea lui" )ot reali2a cum tre1uie s ie adeCrata msur a cute2an3ei noastre6 *ici unul din noi nu cunoate deertulQ iar dac ne Com rtci666 dac Com termina a)a666 dac666 Dac" dac i iar dacG ?l ?ntreru)se ,lount6 -ine )ornete la drum cu at@3ia dac!" e clar c nu mai
4'O

Vulturii deertului

)oate aDunge niciundeG M mir ?ns de tine6 De o1icei eti un ti) curaDos" ce te/o i a)ucat rica tocmai acumJ EricaJG *ici Cor1G Di eren3a dintre ric i ?n3ele)ciune e/at@t de mare" ?nc@t nici nu cred c mai are Creun rost s discutm666 8ricum" Coi nu m/a3i C2ut niciodat su)rat6 #untem )atru i maDoritatea Ca hotr? ce/i de cut666 -eilal3i se Cor su)une acestei deci2ii666 7otui" ?nainte de orice" tre1uie s te g@ndeti6 Doi s/au hotr@t s traCerse2e deertul" dar acum e r@ndul tu" *eL/MoonI>" s s)ui dac te alturi lor sau nuG 9nCita3ia ?i era adresat omului cu a3a ars de )ul1ere6 Acesta duse m@na la )lrie ca un soldat i s)use: La ordinele dumneaCoastr" domnule :orterG V Coi conduce oriunde dori3i" chiar dac )entru asta Coi i neCoit s trec taman )rin 1uctria iaduluiG Fn elul sta n/ai lmurit nimic6 Vreau un rs)uns sigur6 Doreti s/o iei de/a lungul lui Rio :ecos" sau )rin deertJ Atunci" C rog" )rin deert" dac se )oate6 A Crea Cd i eu aceast 1tr@n lad cu nisi)Q Lad cu nisi)JG -@t te ?neli" 1tr@ne lunaticG -re2i cumCa c intri )e/aici i iei )e dincoloJ Lucrurile stau )u3in mai alt el dec@t ?3i ?nchi)uiQ :o3i clri chiar )atru sau cinci 2ile ?ntruna" ?nainte de a )utea sc)a din acest 1utoi ?ncins6 9ar dac Com trece )rin sud" n/ar i e0clus s/i ?nt@lnim )e indieni6 Hi ce dacJ *oi n/am cut ?nc niciodat ru Creunei )iei/roii" aa c nu Cd de ce ne/am teme de aceti oameni6 Dac se Cor )urta dumnos" ei 1ine" atunci Com scoate la iCeal armele noastre i )atru oameni )uternici" care au mirosit at@ta )ra de )uc" )ot ace a3 la dou2eci sau chiar mai mul3i indieni6 Eoarte adeCratG Mai ales ?n ceea ce )riCete mirositul )ra ului de )uc" cred c ai un aCans
%2

Lun nou Mengl6N6


4'=

Karl Ma(

considera1il a3 de noi6 :ro1a1il c un 1utoi ?ntreg 3i/a e0)lodat ?n o1ra2G -am aa ceCa6 -um s/a ?nt@m)latJ *u ne/ai )oCestit niciodat6 + Creun secretJ Deloc" dar nu/mi )lace s Cor1esc des)re asta6 8ricum" dac n/ar i ost 1tr@nul meu )rieten" Kuggle/ Ered" )ro1a1il c acum a i ost or1" sau chiar mort6 Aadar ?l cunoti )e EredJ Am au2it at@t de multe )oCestindu/se des)re d@nsulG 8dinioar eram oarte a)ro)ia3i i am cut niscaiCa n2drCnii ?m)reunG A Crea tare mult s/l reCdG Fi sunt oarte ?ndatorat ?nc de )e c@nd a 2drnicit )lanurile lui #tealing/Eo0I56 #tealing/Eo0J ?ntre1 sur)rins :orter6 Deci ?l cunoti i )e ti)ul staJG Din )cateG Am aCut de/a ace cu el ?m)otriCa Coin3ei mele6 :e atunci ?l chema <enr( Eo0" dar )resu)un c acesta nu era dec@t unul din numele olosite de el6 8riunde ?i cea a)ari3ia acest indiCid" nimeni nu mai )utea i sigur )e )ro)riul cal" )e ca)canele )entru castori sau chiar )e )ro)riet3ile sale6 *iciodat/n/a reuit cineCa s )un m@na )e el6 +ra de o iretenie r )ereche6 Dis)rea la el de iute )recum a)rea6 Dar" dac l/a ?nt@lni Creodat666 asculta3iG Fi ?ntreru)se )oCestirea" se ridic )e Dumtate i ?i concentr aten3ia s)re )artea su)erioar a r@ului6 -aii a la3i )rin a)ro)iere deCeniser dintr/o dat neliniti3i6 #e )utea au2i tro)ot de cai a)ro)iindu/se6 -ei )atru 1r1a3i se ridicar ?n )icioare i ?i )regtir )utile6 Ar )utea i )iei/roiiJ ?ntre1 ?ncet ,lount6 *u sunt dec@t doi al1i" rs)unse *eL/Moon" care )@ndea din s)atele unei tu e" ?m1rca3i ca nite me0icani6 #e )are c au Cenit )e urmele noastre )@n
%3

Vul)ea hoa3 Mengl6N6


4'%

Vulturii deertului

aici6 :orter se a)ro)ie )entru a arunca i el o )riCire asu)ra celor doi6 -lreau mult a)leca3i ?n a3" cercet@nd urmele6 Fm1rcmintea i echi)amentul lor erau acelea ale unor me0icani: )antaloni largi" cresta3i" Ceste colorate" Dachete scurte" largi" ?m)odo1ite cu ireturi argintii" ear e roii lutur@nd la g@t" cingtori dindrtul crora ieeau la iCeal m@nerele )umnalelor i ale )istoalelor" )lrii largi i )inteni imeni )rini la clc@ie6 Du) cum se )rea" caii lor erau ?ntr/o stare e0celent" lucru destul de ciudat )entru acele locuri i ?m)reDurri6 *u tre1uie s ne temem de ei" o)ti :orter6 #unt clre3i me0icani" )e care ?i Com )rimi cu )lcere6 A)oi" ieind de du) tu i" se adres noilor Ceni3i: *oi suntem cei )e care/i cuta3i cu at@ta s@rg i" s)erm" anima3i de cele mai onora1ile inten3ii666 Au2ind Cocea (anAeului" me0icanii se s)eriar i duser de ?ndat m@na la arme6 Lsa3i astaG le strig :orter6 */aCe3i a C teme de noiP suntem oameni cinsti3i" unul i unul666 -@3iJ ?ntre1 cel mai ?ndr2ne3 dintre ei6 :atru6 Dac C/am i )us g@nd ru" armele C/ar i ost oricum inutile666 aa c )ute3i s C a)ro)ia3i liniti3iG #trinii schim1ar c@teCa cuCinte ?n oa)t i/i ?ndemnar a)oi caii ?ns)re locul ?n care se gseau cei )atru6 Dar a1ia du) ce aruncar o )riCire i asu)ra celorlal3i trei (anAei" i se uitar" sus)icioi" de Dur/ ?m)reDur" desclecar6 #unte3i ai dracului de )reC2tori" domnilor" 2ise :orter6 Dar artm noi" oare" ca nite ru ctoriJ +i 1ine" rs)unse unul" r@2@nd" ?m1rcmintea Coastr nu ace o im)resie din cale/a ar de 1un6 9ar caii Cotri sunt tocmai 1uni de artat )rin 1@lciuri i iarmaroace" ca nite curio2it3i ale naturiiG Una )este alta" aCe3i nite mutre )ur i sim)lu Dalnice" domnilorG
4'&

Karl Ma(

Fn 3inutul acesta" toaletele de gal nu sunt la )rea mare )re36 :oate Coi nu ti3i" dar )@n" la urmtoarea ae2are" mai e cale de o s)tm@n6 9ar dac )unem la socoteal i numrul 2ilelor )e care le/am )etrecut clare )e 1raCii notri armsari" 1ine?n3eles c halul ?n care ne )re2entm n/ar )utea s ne ?ngduie o Ci2it la doamna Bashington666 Dar" ?n ciuda tuturor im)edimentelor men3ionate" C ?ntindem m@na i C )rimim cu 1ucurie la locul nostru de )o)as6 8 ?nt@lnire cu oameni cinsti3i e totdeauna )lcut" mai cu seam ?ntr/un 3inut at@t de )ericulos6 Aadar" 1atem )alma cu )lcereG :ermite3i/ne s ne )re2entmG #untem ra3i i ne numim :elleDo6 +u sunt -arlos" iar el e +milioG La r@ndul lor" (anAeii ?i rostir numele i str@nser m@inile noilor/Ceni3i6 :orter 2ise: *oi sosim din -ali ornia i inten3ionm s traCersm deertul" )entru a aDunge la Austin6 :oate ne s)une3i de asemenea ce el de tre1uri C/au adus )rin locurile asteaJG #untem neCoi3i s trecem )rin )ustiu" cci" angaDa3i iind la o erm de l@ng #an/Diego" )e )ost de coL1o(" am ost trimii s adunm 1ani la *eu/ ,raun els6 + oarte )rimeDdios i ne/am decis s clrim ?m)reun6 :ericulos Ca i de/a1ia la ?ntoarcere" c@nd Ce3i aCea 1anii asu)ra Coastr6 # trans)orta3i 1anii altora )rintr/un deert )oate deCeni uneori o )ro1lem mai mult dec@t delicatG *oi nu aCem o rs)undere at@t de mare" cu toate c )urtm asu)ra noastr ?ntregul nostru aCut" adic tot ce/am i21utit s agonisim ?n -ali ornia6 Hi" totui" am stat tus)atru i am discutat dac n/ar i mai nimerit s acem un ocol666 Voi sunte3i at@t de curaDoi" ?nc@t C ?ncumeta3i a traCersa numai ?n doi 3inutul666 #unte3i nite temerari" domnilorG *u C gr1i3i cu a)recierile" rs)unse -arlos6 DumneaCoastr cunoate3i oarte 1ine deertulJ
4$'

Vulturii deertului

*ici unul din noi n/a mai trecut Creodat )e/aici6 Asta e i motiCul )entru care C teme3i6 *oi doi l/ am traCersat de )este dou2eci de ori i" deci" )utem s)une c/l cunoatem" c@t de c@t6 Aadar" ne mai )utem ?ncumeta o dat666 A" deci aa stau lucrurileG Dori3i s aDunge3i la *eu/,raun elsJ *oi ne ?ndre)tm a)roa)e ?n aceeai direc3ieG Am )utea s cltorim ?m)reun" dac nu aCe3i nimic ?m)otriCG -@nd" mai ?nainte" Cor1ise ?n mod cu totul ne)reC2ut de 1anii )e care el i toCarii si ?i aCeau asu)ra lor" cei doi me0icani schim1ar o )riCire ra)id ?ntre ei" iar -arlos rs)unse cu re)e2iciune: Ei3i 1ineCeni3i" )rieteni6 Unirea ace )utereaG -u c@t Com i mai mul3i" cu at@t Com i mai eri3i de )rimeDdii6 Fn ordine" domnilorG */o s C )ar ru c ne/a3i ?nt@lnit6 -are ar i )rogramul de a2iJ ACem de g@nd s aDungem )@n la Rio :ecos" dac nu chiar )@n la ca)tul lui YuaCh/Kai6 -um Cine astaJ Fn lim1a indienilor (utah i a comanilor" cuC@ntul ?nseamn Valea c@nttoare!6 #e 2ice c" uneori" noa)tea" ?n acest )ri)or se )ot au2i Coci ne)m@ntene" lucru de ne@n3eles )entru oamenii o1inui3i" de elul nostru6 -u toate astea" noi doi am traCersat deseori Calea" r s au2im Creodat ceCa6 Dar )resu)un c Coi tocmai aCea3i de g@nd s C instala3i ta1ra )entru la noa)te666 *ici )omeneal" cci ar i ost o )ierdere de tim) de neiertat i )e care nu ne/am i )utut/o" de alt el" ?ngdui6 Hi noi aCeam de g@nd s aDungem la :ecos" s/i urmm cursul" s ocolim deertul" erindu/ne c@t se )oate din calea indienilor im)reCi2i1ili i )ericuloi666 -rede3i c/am )utea ?nt@lni )iei/roiiJ ;reu de )resu)us" cci ?n ultima Creme a)ar tot mai rar6 #ecurea r21oiului dintre cele dou tri1uri a
4$$

Karl Ma(

ost ?ngro)at6 9at o Ceste c@t se )oate de 1unG Dar ce se mai aude cu aa/2iii Culturi ai deertului!J +i sunt cu mult mai )ericuloi dec@t indienii6 +i aG 7oate astea nu sunt dec@t 1aliCerne6 V/am s)us doar de c@te ori am traCersat noi deertul" r s Cedem )icior de Cultur al deertului!666 +i e0ist numai i numai ?n ante2ia 1olnCicioas a )rotilor ori a ricoilor6 Dar Eantoma din Llano +stacadoJG Alt nscocire r )erecheG ,asm )entru co)iiG Deertul nu/i dec@t o cale ca oricare alta" cu oarte mult nisi) i e0trem de )u3in a)6 7erenul e at@t de ne ertil" ?nc@t nici mcar sta iile nu )ot su)raCie3ui )rin aceste locuri6 #etea ne/o Com )utea )otoli doar cu aDutorul cactuilor" al cror suc" ?n treact ie 2is" are un gust oarte 1un6 Deci" nu aCem a1solut nici un motiC de )anic6 Mie mi s/a s)us tocmai contrariul" dar dumneaCoastr" iind un 1un cunosctor al deertului" sunt o1ligat s C dau cre2are6 Hi" dac nu inten3iona3i s C odihni3i" suntem i noi gata s/o )ornim imediat la drum6 -u c@t mai re)ede" cu at@t mai 1ine6 Dar oare caii Cotri sunt deaDuns de re2isten3iJ *u tre1uie s C ace3i griDi din )ricina lor" sunt mult mai 1uni dec@t )ar6 As)ectul celor doi me0icani era )lcut i ins)ira ?ncredere" totui hotr@rea at@t de ra)id a celor )atru de a se altura acestor oameni era o im)ruden3" de care numai unul dintre ei" *eL/Moon" )rea contient6 De alt el" el aCea mai mult e0)erien3 i )rea mai )rice)ut dec@t toCarii si6 De ?ndat ce drume3ii )ornir ?n Dosul luCiului" *eL/Moon rmase ?n urm" ?ncerc@nd s/i 3in su1 o1serCa3ie6 Dei nu aCea nici un motiC s se team" )resim3ea c tre1uie s ie cu ochii ?n )atru6
4$>

Vulturii deertului

-lreau )e )artea drea)t a r@ului 7ogah" ?n aCal6 *u se )utea ?nc sim3i a)ro)ierea deertului6 +0istau din 1elug tu e" co)aci i iar1" iar ctre sear ar1orii deCeniser at@t de dei" ?nc@t ormau chiar o )dure" )rin care r@ul ?i reCrsa a)ele ?n Rio :ecos" )urt@nd mult nisi) i )m@nt cu sine i orm@nd ast el o 1arier groas de de)uneri" ?ntreru)t doar rareori de iricele ?nguste de a)6 Vadul ormat ?n acest mod nu crea ?ns )ro1leme s)eciale de traCersare6 7re1uiau trecute ?not numai )or3iunile ?nguste6 Fntruc@t mai aCeau ?nc destul tim)" clre3ii hotr@/ r s/i instale2e ta1ra )entru noa)te dincolo" ?n YuaCh/Kai6 -aii ?notau e0celent i ast el 1r1a3ii aDunser cu 1ine )e malul cellalt" continu@nd a)oi drumul s)re nord" )@n dincolo de )unctul ?n care calea erat a 7e0asului" numit :aci ic!" trecea )este Rio :ecos6 Micul gru) se a)ro)ie de un lan3 de dealuri" la )oalele crora se )uteau distinge tu e Cer2i" ?n Creme ce coamele erau cu desC@rire golae6 Acolo se deschidea o )r)astie ?ngust" )e undul creia curgea un iricel de a)6 Me0icanii se ?ndre)tar ?ns)re genunea oarte ad@nc" dar nu i a1ru)t" urmrind cderea lin a a)ei ?n a1is" )riCind )m@ntul aco)erit cu iar1 i alte urme de Cegeta3ie care )rea s Cesteasc a)ro)ierea unui 3inut mai 1ogat6 Dar" mai de)arte" )ere3ii laterali ai Ci se ?nde)rtau" solul iind aco)erit cu )ietri6 :oate c/ar i ost mai 1ine s ?nno)tm Dos" ?n Valea :ecosului" o1serC ,lount6 Acolo am i gsit hran )entru cai i chiar lemne )entru oc6 Aici" ?ns" se )are c toate astea deCin tot mai rare6 ACe3i doar )u3in r1dare" domnilorG rs)unse -arlos :elleDo6 :u3in mai sus se a l un loc e0celent )entru 1iCuac6 Fntr/un s ert de or suntem acolo6 Fntr/adeCr" cur@nd Calea se lrgi 1rusc" orm@nd o cldare a)roa)e rotund" cu un diametru de a)ro0imatiC trei sute de metri6 Fm)reDmuit de )ere3i
4$5

Karl Ma(

a1ru)3i de st@nc" )rea c nu las nici o ieire" ?ns" du) o Creme" (anAeii )utur 2ri deschi2@ndu/li/se dinainte o cr)tur ?ngust )rin care se )utea merge mai de)arte6 Dintr/un loc mai ad@nc dec@t restul cldrii" i2Cora a)a6 Acolo se ormase un mic lac" ?m)reDmuit cu tu e oarte dese" iar ?n a)ro)ierea st@ncilor creteau )lante stranii" ?nalte de doi )@n la cinci metri6 Li)site de run2e sau ramuri" ?i ridicau 1ra3ele aidoma unor lustre uriae" cu numeroi 1ul1i de orma i mrimea curmalelor ?n ca)t6 +rau cactui/coloan" cuta3i de drume3i )entru tu1erculii lor comesti1ili6 Acolo ne )utem lua cina" 2ise +milio :elleDo" iar ?n Durul lacului e0ist su icient iar1 i run2e Cer2i )entru caii notri6 Veni3i" domnilorG Fi ?ndemn calul la tra) i se ?ndre)t ?ns)re a)" urmat de ceilal3i la o distan3 de a)ro0imatiC ase lungimi de cal6 Dintr/o dat ?ns au2ir rsun@nd o Coce )uternic: #taiG ,ine?n3eles c ?i o)rir de ?ndat caii6 -ine/i acoloJ ?ntre1 :orter" )riCind ca i ceilal3i ctre tu e" dar ne)ut@nd 2ri )e nimeni6 V@ntori al1iG rsun rs)unsul6 Voi cine sunte3iJ -ltori6 De unde Ceni3iJ Din -ali ornia6 Fncotro Cre3i s merge3iJ Vom trece ?n 7e0as" s)re Austin6 :rin deertJ Da6 Asta Crem s ?ncercm i noi" domnitor6 Dintre tu e rsrir dou 3eCi de )uc" iar a)oi a)rur i st)@nii armelor6 Unul din ei era un 1r1at 1r1os" cu umerii oarte la3i" iar cellalt un t@nr r 1ar1" 1lond" care )ro1a1il nici nu ?m)linise ?nc dou2eci de ani6 Din )ricina unei asemnri i21itoare"
4$4

Vulturii deertului

se )utea )resu)une c sunt tat i iu6 :urtau Ceminte de )iele i )lrii cu 1or lat6 :e to3i draciiG e0clam :orter6 -@3i sunte3i cu to3iiJ Doar doi" domnuleG #unte3i" deci" singuriJ Da6 Hi aCe3i curaDul s C arta3i ?n a3a a ase oameni 1ine ?narma3iJ De ce nuJ rs)unse cel mai ?n C@rst6 :utile noastre au 3eCi du1le6 :e )atru dintre Coi i/am i mturat ?nc din a" iar )entru ceilal3i ar i ost de aDuns )istoalele6 V )ro)unem" deci" s )strm )acea i s im 1uni toCari de drum6 -ei ase ascultar i desclecar )e mal" unde )teau i caii strinilor6 9ar1 se a la din 1elug" )entru to3i6 7atl i iul se ae2ar ?n )reaDma locului unde odinioar arsese un oc i rmseser urme de cenu ?m)rtiat6 *u )reau a i nite ageamii ?n Vestul #l1atic6 ,tr@nul ddea im)resia unui C@ntor )rice)ut i curaDos" iar )e o1ra2ul 1iatului struia o e0)resie de serio2itate at@t de calm i chi12uit" ?nc@t" de ?ndat se )utea )resu)une c" ?n ciuda anilor si tineri" ?nC3ase multe i la o coal oarte 1un6 *oii Ceni3i ?i )riCeau cu ne?ncredere i curio2itate" dar" )@n ?n cele din urm se ae2ar alturi" sco3@ndu/i conserCele de carne uscat6 Vre3i s ne s)une3i i nou" domnule" de c@nd C a la3i aiciJ se interes :orter6 De asear" rs)unse C@ntorul cel C@rstnic6 Hi" du) c@t se )are" aCe3i de g@nd s mai 21oCi3iJ -hiar aa6 Ar tre1ui s ti3i c acest 3inut e oarte )ericulos6 *u e ?n3ele)t s/3i ae2i o ta1r aici6 *ou ne )lace6 ACem o ?nt@lnire" iar cei )e care ?i
4$I

Karl Ma(

ate)tm Cor Ceni )rin deert i )rin aceast Cale6 Am aDuns mai deCreme i aCem tim) su icient" aa c ne/ am g@ndit s Cenim ?n ?nt@m)inarea )rietenilor notri )@n ?n locul acesta6 -@nd tre1uie s soseascJ Fn dou sau trei 2ile6 Fntr/un rstim) at@t de lung Ce3i aCea" cu siguran3" )rileDul s ace3i cunotin3 cu a)aii sau co/ manii6 *oi trim ?n )ace cu d@nii666 Hi/a)oi" aCem alturi )e unul de/al lor" care Calorea2 c@t o ?ntreag ceat de indieni6 Deci nu sunte3i singuri" aa cum 2icea3i666 Unde se a l al treileaJ A )lecat clare s arunce o )riCire )rin ?m)reDurimi" ?l ate)tm s se ?ntoarc din cli) ?n cli)6 ACe3i o )rere chiar at@t de 1un des)re elJ 7re1uie s ie un C@ntor de ndeDde" de tea)a lui 8ld #hatterhand6 Fl cunoate3iJ Eirete" dar nu des)re el este Cor1a6 -ine/o i" oareJ Ve3i Cedea c@nd se Ca ?ntoarce6 #e Ca )re2enta singur6 :e mine m cheam ,aumann" iar acest lcu este 1iatul meu" Martin6 :rea 1ine" domnuleG *e Com recomanda i noi" la r@ndu/ne: eu sunt :orter" d@nii sunt ,lount i Ealser" iar acelui gligan cu a3a rotund i se 2ice *eL/Moon6 :e ceilal3i i/am ?nt@lnit chiar a2i6 Vin de la o erm de )e l@ng #an Diego i -o1ledo i au de g@nd sa traCerse2e deertul ca s str@ng 1ani )entru st)@nul lor6 #unt coL1o( i se numesc -arlos i +milio :elleDo6 De c@te ori rostea un nume" ?l i arta )e )urttorul su6 ,aumann ?i )riCea cu mare aten3ie" iar c@nd Ceni r@ndul celor doi me0icani" ?ncrunt s)r@ncenele i/i muc 1u2ele" )reocu)at6 A)oi" cu mult senintate" i se adres lui -arlos:
4$O

Vulturii deertului

:ot s tiu i eu cum se numete erma CoastrJ +ste +stancia del -uchillo6 Dar )ro)rietarul eiJ Fl cheam senor6666 seXor Montano6 Fnainte de a/i rosti numele" se o)rise )entru o cli)" ca i cum ar i tre1uit s se g@ndeasc6 ,aumann )ru a nu 1ga ?n seam e2itarea i ?ntre1 mai de)arte: 9ar Coi sunte3i coL1o(ii sau )eonii acestui domn MontanaJ Da6 Mai are i al3iiJ *u6 *oi suntem singurii6 ,aumann scosese )istolul" ca i cum ar i Crut s se Doace cu el i" )e neo1serCate" iul su )rocedase ?ntocmai6 #unte3i nite mincinoi" le 2ise" calm" ca i cum ar i constatat un lucru iresc6 Me0icanii srir ?n )icioare" cu )umnalele ?n m@ini: # C retrage3i imediat cuCintele" domnuleG strig -arlos amenin3tor6 9m)asi1il" ,aumann ?ndre)t arma ?ns)re ei" s)un@nd: # nu C a)ro)ia3i nici c/un centimetru" domnilor :elleDoG Altminteri glon3ul meu i/al iului meu ?i Cor nimeri negreit 3intaG La cea mai mic micare greit Ce3i )rsi aceast lume" r )rea multe Cor1e i r acom)aniament mu2ical6 *umele ,aumann )ro1a1il c nu C s)une nimic" dar e 1ine s a la3i c indienii siouci ?mi s)un Mato/)oAa" comanii Vila/(alo" a)aii #hoshinsisA" C@ntorii s)anioli +l ca2ador del oso" iar engle2ii ,ear/hunter6 7oate astea ?nseamn acelai lucru: V@ntorul de Uri!6 Hi" )oate" ast el Ce3i ?n3elege c totui a3i au2it c@te ceCa des)re mine6 -umJ #unte3i chiar elJ V@ntorul de UriJ DumneaCoastr" strig *eL/Moon" sunte3i chiar neam3ul care a deschis un maga2in la )oalele Mun3ilor *egri i care" )e l@ng asta" le d at@ta 1taie de ca)
4$=

Karl Ma(

urilor gri22l(JG Da" chiar eu" domnule6 Am au2it oarte multe des)re dumneaCoastr6 */ a3i ost )ri2onierul indienilor siouci" sus" ?n re2erCa3ia naturalJ ,a da6 + adeCrat6 8ld #hatterhand i Binnetou m/au eli1erat6 Eiul meu a ost cu ei6 Mi s/a )oCestit6 M 1ucur nes)us c/am aCut norocul s C ?nt@lnesc i s)er c aceast ne?n3elegere se Ca re2olCa6 :ute3i s C doCedi3i acu2a3iaJ Eirete6 *ici un ermier nu/i trimite coL1o(ii ?n deert6 :ute3i i siguri de asta6 Are mereu neCoie de unul la erm6 Fn ca2ul ?n care cellalt ar tre1ui" ?ntr/ adeCr" s adune 1ani" atunci ?i d unul sau chiar mai mul3i ?nso3itori6 :rintre altele" de cur@nd am )o)osit ?n 3inutul dintre +l :aso i Al1uYuerYue6 Am trecut )e la iecare erm" dar n/am gsit nicieri" ?ntre #an Diego i -o1ledo" o erm care s se cheme +stancia del -uchillo i nici un ermier )e nume Montano6 Asta ?nseamn c a3i trecut )e l@ng )ro)rietatea noastr" e0)lic +milio6 -hiar dac s/ar i ?nt@m)lat aa" a i au2it de ea i de )ro)rietarul ei6 :une3i )umnalele la loc i ae2a3i/ CG Mie nu/mi )lace s iu amenin3at6 *u Creau s C gonesc" deoarece a3i Cenit aici ca nite oameni care )retind c sunt cinsti3i6 Dar" la marginea deertului oricine tie c tre1uie s te ereti de al1i mai mult dec@t de )ieile/roii6 :oate crede3i c suntem Culturi ai deertului!G La aceast ?ntre1are C Coi rs)unde c@nd ne Com des)r3i6 :@n atunci" cred c Coi reui s C cunosc" iar dac acu2a3iile mele" 1a2ate deocamdat doar )e )resu)uneri" se Cor doCedi ne?ntemeiate" ceea ce s)er din toat inima" ne Com des)r3i cu siguran3 ca )rieteni6 -ei doi me0icani se )riCir ?ntre1tori6 :entru a/i atinge sco)urile" era 1ine s se )oarte c@t mai
4$%

Vulturii deertului

)rietenos6 De aceea" -arlos s)use: -u aceste ultime cuCinte totul a reCenit la normal6 #untem liniti3i" )entru c suntem cinsti3i6 V Ce3i conCinge c@t se )oate de cur@nd c C/a3i cut o )rere greit6 #e ae2ase6 Eratele su ?i urm e0em)lul6 ,aumann ?i trimise iul du) 1ul1i de cactui6 Fn tim)ul cinei se ls noa)tea6 ,r1a3ii aCeau destule lemne" aa c a)rinser un oc mare" ale crui lcri luminau )@n de)arte6 8dat cu trecerea 2ilei s)re noa)te se mai )etrecu o schim1are6 Datorit )ere3ilor ?nal3i de st@nc" locul ?n care se a lau era i2olat de restul c@m)iei" iar curen3ii de aer n/aCeau cum s )trund aici" dec@t dintr/o singur )arte" )rin cr)tura )rin care intraser cltorii notri6 Lucrul acesta era ?ns cu )utin3 numai dac C@ntul su la e0act dintr/acolo i dac el era su icient de )uternic )entru a nu i o)rit ?n )artea in erioar a cldrii6 De c@nd se lsase ?ntunericul" se )utea sim3i o adiere sla1" care urca de/a lungul )ere3ilor st@ncoi i numai o )arte in im ?i gsea sc)are )rin mica cr)tur ?ndre)tat s)re deert6 -urentul nu Cenea ?n ra ale" ci era uni orm6 *u se au2ea nici un el de sunet" nici un luierat sau uierat" ci C@ntul se cea sim3it )ur i sim)lu" dar r a aCea Creo in luen3 asu)ra lcrilor6 Eructele cactuilor ur consumate" iar iul V@ntorului de Uri se duse s aduc altele6 *ici nu trecuse 1ine de tu e" c@nd ceilal3i ?i au2ir Cocea: Dar ce se ?nt@m)lJG Veni3i ?ncoace s Cede3i ce n/a3i mai C2utG Fi urmar ?ndemnul6 De ?ndat ce trecur de cordonul de tu e dim)reDurul a)ei" li se o eri o )riCelite sur)rin2toare6 Locul se a la ?n 1e2n" ?ntruc@t lumina ocului nu )utea r21ate )rintre tu ele dese" ?ns ?n )reaDma cactuilor se )uteau 2ri suluri
4$&

Karl Ma(

de lcri" ar2@nd ?ntr/o lumin ciudat" mat" li)sit de strlucire6 Eiecare din 1ra3ele candela1rului! era ?m)odo1it cu ast el de ascicule6 7oate aceste 1uchete de er)i incandescen3i alctuiau o a)ari3ie minunat" a)roa)e antastic6 -e/o mai i i astaJ ?ntre1 :orter6 +u unul n/am mai )omenit aa ceCa de c@nd m tiuG rs)unse Ealser6 A)roa)e c 3i se ace groa2G Fn s)atele lor rsun deodat o Coce clar" groas: Astea sunt lcrile Marelui #)irit" care ?n elul acesta ?i ace aten3i )e iii si6 -ine se a l ?n s)atele nostruJ tresri +milio :elleDo" s)eriat6 Am c2ut cumCa ?ntr/o cursJ *u" rs)unse V@ntorul de Uri6 +ste )rietenul meu" )e care/l ate)tam6 A sosit" du) cum ?i este elul" r s/l o1serCe nimeni6 #e ?ntoarser6 Fntr/adeCr" ?n miDlocul tu elor" ?n imediata a)ro)iere a ocului" se a la un clre36 ACea un s)lendid armsar negru" gtit i ?neuat ?n stil indian6 +ra un 1r1at chi)e" cu o1ra2ul curat i cu )rul negru/cor1 oarte 1ogat" at@rn@ndu/i )e s)ate6 Fn m@n 3inea o )uc cu dou 3eCi" al crei )at era ?m)odo1it cu o sumedenie de cuie argintii6 YanAeii i me0icanii scoaser strigte de uimire6 -ine e omul staJ ?ntre1 :orter6 Un indianG Mai sunt i al3ii )rin ?m)reDurimiJ *u" este singur6 Fl cheam Binnetou" c)etenia a)ailor6 BinnetouG e0clamar to3i deodat6 9ndianul desclec r a 3ine cont de )riCirile admiratiCe ale celorlal3i6 9ei dintre tu iuri i" art@nd ?ns)re lcri" 2ise: Marele Manitu trimite e3elor )alide acest totem ?n lcrat )entru ca ele s/i )oat da seama ce se ?nt@m)l a ar6 Binnetou nu tie ?ns dac ra3ii mei al1i ?l )ot desci ra6 -e s/a ?nt@m)latJ ?ntre1 ,lount6
4>'

Vulturii deertului

Rn!*2312a3nR8ul a trecut )rin deert6 Binnetou i/a 2rit tru)ul negru6 Vai celor care i/au stat ?n caleG Un tornadoJ ?ntre1 V@ntorul de Uri6 -e direc3ie aCeaJ Fn est deertul se ?ntunecase ca noa)tea6 A)oi" soarele a ?m1r3iat 1e2na cu ra2e s@ngerii" iar ?ntunericul s/a ?ndre)tat ?ns)re nord/est" unde Binnetou a )utut s/l Cad cum dis)are6 Aadar urtuna a ?naintat de la sud ?ns)re nordJ Eratele meu a s)us/o6 Dumne2eu s ne a)ereG Fn ca2ul acesta" i/a nimerit )e )rietenii notri6 4O> :resim3irile lui Binnetou sunt negre ca a3a urtunii6 :rietenii notri sunt iste3i i )rice)u3i" iar 8ld #hatterhand cunoate iecare adiere6 Dar uraganul rsare dintr/o dat" r a/i trimite ?nainte solii6 *ici un cal n/ar )utea i su icient de iute )entru a/i )utea sc)a6 8ld #hatterhand a aDuns )ro1a1il a2i ?n deert" iar co)itele armsarului su au clcat nisi)urile e0act ?n 3inutul ?ns)re care se ?ndre)ta ?n 21or Culturul C@ntului6 :oate c acum se a l ?ngro)at su1 dune" ?m)reun cu toCarii si6 Ar i cum)litG 7re1uie s ne ?ndre)tm ?ntr/acolo6 Fndat6 Fncalec re)edeJ Binnetou cu un gest de re u2 cu m@na6 Eratele meu s nu se gr1eascG Dac 8ld #hatterhand s/a a lat ?n calea urtunii" atunci e mort i orice aDutor ar Ceni )rea t@r2iuQ Fn ca2ul ?n care a ost la una din margini" sunt a1solut sigur c e Ciu i neCtmat6 Ar rm@ne ?ns )rimeDdia )ierderii drumului" deoarece urtuna schim1 ?n 3iarea )ustiului6 Vom )orni ?n cutarea sa" dar nu acum" ?n mie2 de noa)te6 *e Com lsa clu2i3i de lumina 2ilei" cci acela care dorete s gseasc un rtcit" )oate i el ?nsui )us ?n situa3ia de/a um1la 1ram1ura" mai ales )rin 1e2n6 De aceea ?i rog )e ra3ii mei s se ae2e din nou l@ng oc6 Vom )leca odat cu a)ari3ia 2orilor6
4>$

Karl Ma(

#e ?ntinse ?n lumina lcrilor" iar ceilal3i ?i urmar e0em)lul6 Un tim) )strar linitea" ?ns ?n cele din urm" dorin3a lui *eL/Moon de a a la c@te ceCa des)re cei )e care urmau s/i ?nt@lneasc" ?nCinse6 9 se adres lui ,aumann: 8are am au2it 1ine" urmea2 s C ?nt@lni3i chiar cu 8ld #hatterhand" domnuleJ -u el i cu )rietenii lui6 -ine sunt acetiaJ DicA Roto eiul i :itt Lunganul6 :ro1a1il c numele lor nu C sunt ?ntru totul necunoscute6 ,ine?n3eles c nu" a)tele lor i/au cut Cesti3i ?n tot Vestul #l1atic" dar eu ?i cunosc doar din )oCestirile i discu3iile altora6 <o11le/EranA i negrul ,o1 Cin i ei ?m)reun cu ceilal3i" )ro1a1il c s/au ?nt@lnit undeCa )e drum6 :cat c m@ine diminea3 suntem neCoi3i s )ornim mai de)arteG Altminteri" mi/ar i cut mare )lcere s/i ?nt@lnesc )e )rietenii Cotri6 Din )cate" Coi o Ce3i lua ?ns)re Austin i drumurile noastre se Cor des)r3i666 Dar C rog" domnule" s)une3i/mi i mie cum de/a3i i21utit s c)ta3i o a3 at@t de neagr i/o ast el de )oreclJ Le datore2 am1ele celui mai mare ticlos al acestor locuri" care" )oate c mai triete ?nc" cine tie )e unde" r s i )ltit )entru a)tele sale666 A3i au2it Creodat de #tealing/Eo0J ,a 1ine c nuG 7are/a Crea s dau i eu o dat ochii cu elG A3i aCut Creodat de urc cu d@nsulJ 8dinioar" )e c@nd se numea Beller" mi/a urat toate ?ncasrile" ls@ndu/m srac li)it6 *iciodat n/am reuit s/i dau de urm6 A1ia de cur@nd" ?n *eL/ Me0ico" am au2it c i/a schim1at din nou numele6 Acum ?i 2ice 7o1ias :reisegott ,urton i" su1 masca unui eClaCios misionar al mormonilor" ?ncearc s atrag gru)uri de cltori nee0)erimenta3i ?n deert6 A
4>>

Vulturii deertului

ost recunoscut i luat la ?ntre1riQ A dis)rut ?ns oarte re)ede666 La nai1aG Dac a i )utut i mcar de a3G 7are/ a Crea s/mi )ot ?ncheia socotelile cu elG A3i trecut )rintr/o mare )rimeDdieJ +u i tot ce/mi a)ar3inea6 #/a ?nt@m)lat sus" la 7im)a/EorA" ?n -olorado6 M ?ntorceam din Ari2ona" unde cusem o a acere destul de 1un la Limestone/ #)rings i aCeam asu)r/mi o sum rumuic" o13inut )rin schim1ul )ra ului auri er i al 1ulgrilor de aur ?n 1ancnote6 :e drum m/am ?nt@lnit cu un C@ntor care )unea ca)cane i care dorea i el s aDung la Eort A1re(" ?n ArAansas6 As)ectul i com)ortamentul su )reau s ins)ire ?ncredere6 Deoarece niciodat nu e nici )lcut i nici indicat s cltoreti singur )rin Vestul #l1atic" m/am 1ucurat de ?nt@lnire i/am hotr@t s continum drumul ?m)reun6 9/a3i mrturisit" )ro1a1ilii" c aCe3i 1ani la dumneaCoastrJ *ici )rin g@nd nu mi/a trecut" dar )oate c a 1nuit" )entru c ?ntr/o noa)te l/am sur)rins scotocin/ du/mi )rin 1u2unare6 #)re norocul meu" m/am tre2it6 +l s/a scu2at 2ic@nd c am gemut )rin somn i a cre2ut c/mi ace 1ine descheindu/mi haina" )entru a res)ira mai ?n Coie6 ,ine?n3eles c nu l/am cre2ut i de atunci ?ncolo m/am hotr@t s/mi )2esc )ielea6 Fn ce el" )ute3i s C ?nchi)ui3i666 ,ine?n3elesG 7e a lai ?n sl1ticie cu un ticlos6 Hi/ n somn tre1uia s )stre2i ochii deschii" )entru a nu rm@ne )gu1aG Asta e o trea1 oarte grea6 8 loCitur de cu3itQ un glonteQ i ai sc)at i de aCu3ie i de Cia3G De a)t" indiCidul era un ricos6 # ?nele i s ure" da" s/ar i ?ncumetat cu cea mai mare )lcere" dar s Cerse s@nge nu/l credeam ?n stare666 Am cut )o)as la 7im)a/EorA6 A ost o 2i teri1il de clduroas" dar
4>5

Karl Ma(

C@ntul destul de )uternic cea canicula ceCa mai uor su)orta1il6 :e atunci eram un umtor )asionat i tocmai ?mi um)lusem )i)a6 :ro1a1il cunoate3i acel ti) de )i) scurt" cu ca) mare" ?n care )o3i ?ndesa a)roa)e un s ert de scule3 de tutun6 +u o alesesem tocmai )entru a nu i neCoit s/o um)lu mereu6 Hi" e0act ?n momentul ?n care Croiam s/o a)rind" omul acela mi/ a s)us c i s/a )rut c a au2it cloncnitul unui curcan ?n tu iuri6 Am le)dat ?ndat ustensilele )entru umat i am )ornit ?n cutarea )srii6 Eirete" n/am gsit nici urm de 21urtoare" ?n schim1 am dat de un o)osum" )e care l/am C@nat6 :@n c@nd m/am ?ntors" trecuse a)ro0imatiC o Dumtate de or6 9ndiCidul a trecut imediat la trea1P tran animalul" du) ce mai ?nt@i ?l Du)uise6 +u" iari am )us m@na )e )i)" s/o a)rind6 Eiindc C@ntul ?mi 1tea ?n a3" m/am culcat la )m@nt" cu o1ra2ul ?n Dos" mi/am tras mult )lria )este ochi i am a)rins ocul cu aDutorul cremenii6 7ocmai reuisem666 a)sam 1uretele )e tutun i trgeam tare din )i)666 c@nd dintr/o dat se au2i un s@s@it" o 1u1uitur i a3a ?mi u atins de lcri6 Fn acelai moment insul m a)ucase de cea i ?mi a)sa ca)ul ?n Dos" iar cu6 cealalt m@n m cuta )rin 1u2unarul de la )ie)t6 +ram at@t de s)eriat" ?nc@t a reuit s/mi scoat )achetul din 1u2unar6 A1ia ?ntr/un t@r2iu am i21utit s/i )rind m@na i s/l 3in6 +ram mai )uternic" dar" or1it )entru moment" smuceam de el 2adarnic" ?nne1unit de urie ne)utincioas i de durere666 Din ericire" ?n cli)a ?n care lacra m i21ise ?n a3" am ?nchis ochii666 altminteri" acum a i ost or16 :leoa)ele/mi erau rnite i de/a1ia le )uteam deschide" cu mari e orturi666 era su icient ?ns )entru a/ l )utea Cedea6 M/am re)e2it asu)ra lui cu )umnalul" dar durerea m o1liga s ?nchid ochii666 m credeam )ierdut c@nd" s)re marea mea uimire" am au2it rsun@nd un oc de arm" a)oi tro)otul unui cal care se ?nde)rta iute6 De )e malul o)us al a)ei cineCa
4>4

Vulturii deertului

strig cu o Coce )uternic: #tai" ucigauleG!" dar nemernicul o tersese deDa cu 1anii mei6 -iudatG 2ise ,aumann6 Deci a ost s)eriat de ceCa6 Da6 Kuggle/Ered se a la )rin a)ro)iere6 +l au2ise ocul )e care l/am tras C@n@nd o)osumul i a )ornit/o ?ns)re direc3ia din care Cenise 1u1uitura6 ADung@nd ?n dre)tul nostru" tocmai c@nd ticlosul Croia s m ?m)ute" a tras el mai re)ede i l/a nimerit ?n 1ra36 7iclosul a sc)at arma" s/a ?ndre)tat ?n ug ?ns)re cal i dus a ost666 8ricum" a)ari3ia lui Kuggle/Ered mi/a salCat Cia3a6 Fn acea situa3ie" nici nu )utea i Cor1a de urmrirea ho3ului" cci eu nu )uteam )leca" iar Kuggle/ Ered nu Croia s m )rseasc6 81ra2ul meu tre1uia rcorit 2i i noa)te cu a)" aa c am )o)osit acolo" la 7im)a/EorA" )este o s)tm@n6 ACeam dureri oarte mari i rmsesem srac li)it666 Eusesem" totui" un norocos: ?mi salCasem ochiiG -um 2isese indiCidul c/l cheamJ <enr(/Eo0" du) cum C/am mai s)us6 Ulterior" la Eort A1re(" am a lat c" de a)t" nu era altul dec@t Cestitul #tealing/Eo06 Aadar" )ro it@nd de a1sen3a dumneaCoastr" um)luse )i)a cu )ra de )ucJ Da" ?ns" )entru a m induce ?n eroare" )resrase deasu)ra )u3in tutun666 +ra un indiCid ?nalt i deirat6 81ra2ul lui aCea nite trsturi )e care nu le Coi )utea uita niciodat i sunt sigur c dac destinul mi l/ar mai scoate Creodat ?n a3" l/a )utea recunoate imediat6 -ei doi me0icani urmriser cu mare aten3ie )oCestirea lui *eL/Moon6 -re2@nd c nu sunt o1serCa3i de nimeni" ?i aruncau deseori ocheade )line de ?n3eles6 Binnetou" ?ns" nu aCea ?ncredere ?n ei6 *emicat" contem)la a)arent ne)stor su)ra a3a lacului" dar" din c@nd ?n c@nd" o )riCire ager ulgera )e su1 s)r@ncenele sale lungi i dese ?ns)re aceia )e care/i considera sus)ec3i6
4>I

Karl Ma(

-u c@tCa tim) ?n urm" iul V@ntorului de Uri! ar mai i Crut s culeag ructe de cactui dar" datorit mirrii )e care i/o )ricinuise asciculele strlucitoare" uitase cu totul6 Me0icanii ?ncercar s )ro ite de acest a)t i" iindc de mult Creme cutau un )rileD s )oat schim1a c@teCa cuCinte ?ntre )atru ochi" gsir" ?n s @rit" un )rete0t )otriCit )entru a se ?nde)rta de a) i oc6 +milio :elleDo se scul ?n )icioare i s)use: Mai doream nite ructe6 Mergi i tu cu mine" -arlosJ ,ine?n3eles c da" rs)unse cel ?ntre1at" scul@ndu/se re)ede6 <aideG V@ntorul de Uri ar i Crut s/i o)reasc" iind a)roa)e sigur c cei doi se ?nde)rtau numai )entru a )utea sta de Cor1 nestingheri3i6 Deschise gura )entru a/i o)ri" dar C2u semnul erm cut de a)a" care/i ddea ast el de ?n3eles s tac6 Era3ii se ?nde)rtar6 *ici nu )rsiser 1ine tu ele" c@nd Binnetou 2ise ?ncet: Aceste e3e )alide n/au )riCiri de oameni cinsti3i6 ;@ndurile lor sunt rele6 Binnetou Ca a la ce Cor6 #e ?nde)rt iute ?n direc3ia o)us" trec@nd )rin tu iuri6 *ici sta n/are ?ncredere ?n eiJ s)use :orter6 A )aria cu oricine c sunt toCari de ?ncredere6 :ro1a1il ai )ierde" rs)unse *eL/Moon6 Mie nu mi/au )lcut din )rima cli)6 7re1uie s/3i )ier2i ?ncrederea ?ntr/un om numai dac ai doCe2i ?m)otriCa lui6 Acetia nu merit ?n nici un ca2 ?ncrederea noastr" interCeni V@ntorul de Uri6 *ici un ermier nu/i trimite ?n acelai tim) am1ii coL1o( de la erm6 Hi/a)oi" )riCi3i/le caii" domnilorG Din c@te tiu eu" distan3a de la #an Diego )@n aici e de a)ro0imatiC trei sute de mile engle2eti6 Un animal care )arcurge at@ta drum" ?ntr/un 3inut com)let sl1atic" nu )oate arta ast el6 #unt sigur c aceti armsari au un
4>O

Vulturii deertului

ad)ost )rin a)ro)iere6 A )aria )e o mie de dolari c indiCi2ii tia nu sunt altceCa dec@t momeli care atrag Cictimele )entru Culturii deertului!6 Mii de trsnete i ulgereG strig :orter6 -rede3i" ?ntr/adeCr" una ca asta" domnuleJ Da" sunt conCins6 Am aDuns deci ?ntr/o societate oarte selectG Hi c@nd te g@ndeti c t@lharii tre1uiau s ne conduc )rin deertG Vor1i i Martin ,aumann care" datorit anilor si tineri" tcuse m@lc )@n atunci6 #unt Culturi!" domnule :orterG Am s le s)un lucrul acesta ?n a3G Aa deciJ -e doCe2i ai dumneata )entru a/3i s)riDini acu2a3iaJ */a3i o1serCat ocheadele )e care i le aruncau c@nd se istorisea des)re #tealing/Eo0J *u6 +ram su1Dugat de )oCestire i nici )rin ca) nu mi/a trecut s le acord Creo aten3ie6 +u" dim)otriC6 9/am )riCit cu mult 1gare de seam i" c@t Creme ei n/au dat nici o im)ortan3 unui t@nr r e0)erien3 ca mine" i/am )utut o1serCa ?n Coie6 :riCirile )e care i le aruncau ?n anumite momente m/au conCins c ?l cunosc oarte 1ine )e #tealing/Eo06 -rede3iJ <mG Mi se )are c se )regtesc unele ?nt@m)lri care" dac n/o s im cu ochii ?n )atru" ar )utea aCea un s @rit c@t se )oate de )rost6 Elcrile antomatice de )e cactui nu )reCestesc nici ele ceCa 1un6 *u sunt su)ersti3ios" dar asemenea enomene nu se ?nt@m)l ?n iecare 2i i" r doar i )oate" ele au o anumit ?nsemntate6 ,ine?n3eles c au o semni ica3ie" rs)unse V@natorul de Uri" 2@m1ind6 Dar care" oareJ 8 doCad ?n )lus c atmos era e ?ncrcat de electricitate6
4>=

Karl Ma(

+lectricitateJG Atmos eraJG FncrcatJG 7oate astea sunt de ne?n3eles )entru mine6 Htiu ce ?nseamn s te curente2i" dar oc" lcri )e )lante de cactusJG -hiar crede3i c asemenea mani estri se )ot datora electricit3iiJ ,ine?n3eles" domnule :orter6 Eulgerul nu este i el un enomen luminos" a crui cau2 este electricitateaJ Elcrile )e care le/am C2ut de cur@nd" marinarii le )ot o1serCa deseori ?n C@r ul catargelor" Cergilor i ar1orilor6 #e )ot Cedea i ?n C@r ul turnurilor" )e turle" a 1isericilor" ?n ?nl3imile co)acilor sau la e0tremitatea )aratrsnetelor6 Aceste ascicule de lumin se numesc luminile # @ntului +lm sau -astor i :olu06 #unt generate de emana3ia de electricitate6 A3i au2it Creodat )oCestindu/se de Eantoma din Llano +stacadoJ Mai multe dec@t aCeam che s ascult6 :ro1a1il Ci s/a s)us c aceast a)ari3ie misterioas" ?nCluit de lcri" se iCete numai i numai noa)tea" )e tim) de urtun6 *ici )rin ca) nu/mi Cine s cred ?n e0isten3a acestui s)iritG :ute3i crede r nici o griD6 8dat" sus" ?n Montana" mi s/a ?nt@m)lat s m a lu )e o c@m)ie ?ntins" ?n )lin noa)te6 De Dur/?m)reDur ulgera di u2" dar ?nc nu se )ornise CiDelia6 Deodat" de Dur/ ?m)reDurul urechilor calului meu a)rur mici lcri6 Mi/am ?ntins m@inile ?n sus i" deodat" la C@r urile degetelor mele" au a)rut lcri asemntoare6 7riam un sentiment oarte ciudat6 -u antoma se ?nt@m)l acelai lucru6 -lrind )rin deert" )e tim) de noa)te i ?n )re2en3a unei ?ncrcri electrice im)ortante" )e tru)ul su a)are lumina # @ntului +lm6 Deci crede3i cu adeCrat ?n e0isten3a acestui s)irit al )ustiuluiJ Da6 Hi sunte3i conCins c e un omJ
4>%

Vulturii deertului

EireteG <mG Am au2it multe )oCeti des)re el" dar nu m/ am g@ndit niciodat ?n mod serios666 Acum ?ns" cu deertul ?n a3" ?nce)e s m interese2e666 M g@ndesc c/am )utea s ne ?nt@lnim a3 ?n a3666 -e/am ace ?ntr/un asemenea ca2J 9/a ?ntinde m@na i l/a trata ca )e un ti) de trea1Q Eu ?ntreru)t de Binnetou care se ?ntorcea gr1it" r a ace ?ns Creun 2gomot6 #e ae2 )e locul su" uri@ndu/se ca un ar)e6 Mai ?nainte" ?n Creme ce me0icanii se ?ndre)tau )rin 1e2n ?ns)re )@lcul de cactui" Binnetou se strecurase )rintre tu e" a)oi o luase la ug6 Datorit mocasinilor oarte moi i a di1ciei sale" )aii nu/i )utur i au2i3i6 ADuns la 3int ?naintea celor doi" se ascunse )rintre ramurile )lantelor" )ro it@nd de ?ntunericul ce deCenise deose1it de dens" odat cu dis)ari3ia asciculelor de lumin de )e 1ra3ele candela1rului6 -@nd ra3ii aDunser la locul dorit" a)aul )utea deslui iecare cuC@nt )e care i/l s)uneau" ?n continuarea discu3iei ?nce)ute )e drum6 Acestui aa/numit V@ntor de Uri am s/i )ltesc cu C@r i ?ndesat Dignirile" 2ise -arlos6 ,ine?n3eles c Ca i mai greu dec@t ne ?nchi)uiam" din )ricina a)aului" a crui a)ari3ie schim1 toate datele )ro1lemei6 Din )cateG :e el nu/l )utem )cli cu schim1area marcaDului6 +u 2ic c ar i mai 1ine s/i lsm s adoarm i du) aia s/i lichidm6 -re2i c se )oateJ #unt sus)icioi i Cor i oarte aten3i6 *ici Cor1 s ?ncredin3e2e )a2a Creunuia dintre noi6 Ai dre)tate6 #e Cor eri ca de oc de una ca asta6 Dar nu )utem ti nimic dinainte6 7re1uie s Cedem dac nu e0ist" totui" o )osi1ilitate de a le c@tiga ?ncrederea6 Fn acest ca2" am lucra doar cu )umnalele"
4>&

Karl Ma(

)e tcute" i cu mult aten3ie6 Le Com ?n ige direct ?n inim6 +ti sigur c Com reuiJ 7re1uieG ;@ndete/te" a)te cai" )rintre care i cel mai gro2aC" al a)aului" ?n )lus toate armele i to3i 1aniiG Hi astea doar )entru noi doiG -e mai loCiturG Dac dm gre" Com i neCoi3i s/i chemm )e ceilal3i6 Hi/atunci Com )une m@na r )ro1leme )e 8ld #hatterhand i )e to3i cei care sunt cu el6 Dar" s nu 21oCim6 +u mi/am um)lut deDa )lria cu ructe6 Hi eu6 Atunci" s mergemG :lecar" dar Binnetou dis)ruse deDa666 Er a ace Creun 2gomot" aDunse la ocul de ta1r" ae2@ndu/se ca i cum nimic nu s/ar i ?nt@m)lat6 -elor doi nici nu le )utea trece )rin ca) c useser au2i3i6 Fnce)ur s ?m)art ructele6 7o3i luar din ele" ?n a ar de Binnetou" care re u2" s)un@nd: -)etenia a)ailor nu Ca gusta ructele m@niei Coastre6 M@nieJG ?ntre1 +milio :elleDo" mirat6 *u cunoate3i aceste ructe de cactuiJ Binnetou denumete aceste ructe ale m@niei" deoarece ele sunt otrCite6 8trCiteJ Hi de ce" m rogJ #/au a lat ?n nite m@ini care" de o1icei" ?m)art moarte i nenorocire6 Rostise aceast Dignire calm" ca i cum ar i cut doar o constatare ca oricare alta6 +i" draceG strig +milio6 -um s/o mai ?nghit i )e astaJ -er ca aceste cuCinte s ie retrase imediat6 Asta/i 1unG A)aul cu un gest dis)re3uitor" cu 1ra3ul6 Fn e0clama3ia" )recum i ?n atitudinea sa era at@t de mult indi eren3 i o at@t de )uternic ?ncredere ?n sine" ?nc@t cei doi cedar din nou6 De altminteri" n/ar i cute2at s/l ?n runte )e Binnetou ?n mod deschis" chiar
45'

Vulturii deertului

dac el s/ar i a lat singur i nu ?nconDurat de )rieteni ca acum6 -arlos ?ncerc s/i ?m)ace ratele: Eii linititG De ce s ne lsm de21ina3iJ Vor1ele unui indian nu tre1uie )use )e un c@ntar de aur6 Ai dre)tate6 De dragul linitii tre1uie s considerm c aceste Cor1e nici n/au ost s)use Creodat6 Binnetou nu rs)unse6 #e ?ntinse )e iar1" ?nchise ochii i ddu im)resia c Crea s doarm6 Fntreaga scen cuse o im)resie ne)lcut asu)ra celorlal3i6 +i i/au dat seama c Binnetou n/ar i rostit ?n nici un ca2 asemenea Cor1e" dac n/ar i a lat lucruri oarte ur@te des)re ra3ii me0icani6 Dar oare ce )lanuri aCeau acetiaJ A)aul nu le s)usese nimic6 :ro1a1il c )entru moment nu se )uteau ate)ta la sur)ri2e ne)lcute666 7otui" incertitudinea era su)rtoare" 1nuiala ?i cuse deDa loc ?n toate inimile6 #e cu linite" o linite )lin de ?n3elesuriQ V@ntorul de Uri i iul su se culcar la r@ndul lor" alturi de c)etenia a)ailor6 Fn scurt tim)" to3i ceilal3i )rocedar la el i s/ar i )rut c toat lumea doarme6 Dar nu era dec@t o )rere6 :entru c ticloii ?i rumegau ?n tain )lanurile ucigae" iar ceilal3i" ate)tau" cu toate sim3urile la )@nd" con irmarea acu2a3iilor lui Binnetou6

45$

Karl Ma(

). VALEA CNTTOARE 7recu ast el mai mult de o Dumtate de or6 7ensiunea din atmos er crescuse asemenea celei din min3ile i su letele drume3ilor notri6 :rintre tu e se au2ea @s@itul uor" a)roa)e im)erce)ti1il" al C@ntului6 Fncetul cu ?ncetul" 1taia lui se ?nte3i tot mai tare" loCind ramurile una de alta i isc@nd sc@ntei uoare" multicolore6 Dintr/o dat deasu)ra lor" oarte de)arte" rsun un sunet )ro und" neo1inuit" ca de clo)ot6 Du) a)ro0imatiC o Dumtate de minut co1or? tot mai a)roa)e i" ?n cele din urm" dis)ru deasu)ra a)eiQ -e/a ost astaJ ?ntre1 *eL/Moon6 Aici nu e0ist 1isericiG Dar se o)ri ?ndat" cci rsun un al doilea sunet" mult mai su13ire dec@t cellalt6 :r@nd c Cine dintr/o tr@m1i3 enorm" crescu ?ncet ?n intensitate" a)oi descrescu i )ieri tre)tat" diminu@ndu/se6 *ici un Cirtuo2 n/ar i reuit s/l imite6 Aceasta este @al!$2 -ua(231$i" Cocea Vii -@nttoare" e0)lic a)aul6 Asta eG a)ro1 V@ntorul de Uri6 AscultG 8 tatul care )lutea )arc )rin aer deCeni un sunet de init" dar" aC@nd tim1rul tu1ului )rinci)al al unei orgi cu o)t registre6 :ersist un tim)" a)oi rsun un altul" mult mai dulce" mai ?m1ietor dec@t cel dint@i6 Acest straniu enomen sonor era de natur s im)resione2e su letele sensi1ile" cci aCea ceCa ?nl3tor i totodat trist" ca i cum toate acele Caiete i o taturi" care de care mai s @ietoare" n/ar i ost dec@t Cocile ?ndurerate ale Cii" )e dre)t numit c@nttoare!6 +ra de )arc un instrumentist gigant i inCi2i1il i/ar i ?ncercat instrumentul" un instrument )e msura talentului i a staturii sale6 ,r1a3ii ascultau ?n linite6 -uren3ii de aer care
45>

Vulturii deertului

treceau )rintre tu e )urtau )e ari)ile lor gemete i t@nguiri" care se succedau oarte ra)id i erau de o naturale3e ieit din comun6 Fntre ele e0ista o armonie e0traordinar6 ACeau durate di erite6 -ele Doase" mai )relungi" se ?m1inau cu cele ?nalte" mai scurte" i toate )roCeneau din aceai gam" orm@ndu/se" ?ns" mereu alt el6 *u )uteau i com)arate cu nimic6 *ici un instrument nu )oate )roduce o mu2ic de o asemenea gingie" ieit )arc din g@tul cel mai ragil" sau de )e 1u2ele cele mai cati elate6 +rau dangte )uternice i deschise" care um)leau ?ntreaga Cale" urmate de sus)ine uoare ce rm@neau s )luteasc deasu)ra" uni icate ?ntr/un curent imens6 -ei care ascultau nu ?ndr2neau s scoat nici o oa)t6 :@n i me0icanii stteau nemica3i" )truni de mu2ic6 #e a lau su1 imensa cu)ol a cerului" ce )rea c se s)riDin de )ere3ii Certicali" st@ncoi6 Rsunau tunete" slo1o2ite )arc de nite orgi inCi2i1ile" o)teau Coci de ?nger" Cuiau Caluri i21ite de st@nci i clincheteau s erele ?nalte ale unei alte lumi" mai curat i mai 1un666 7oate astea ar i ?nduioat iin3ele cele mai dure" montrii cei mai cru2i666 -erul ?nsui )arc se ?nl3ase" iar stelele cli)eau micorate de de)rtri6 A)oi a)ru un disc luminos" )ortocaliu" de mrimea lunii )line6 9ni3ial circum erin3a ?i era strict delimitat6 :rea c se mic ?ncet )e cer" ru)t din lumea stelelor" ?ndre)t@ndu/se ?ns)re Calea ?n care se a lau oamenii6 -u c@t se a)ro)ia mai mult" cu at@t se mrea mai tare" )ier2@ndu/i contururile6 A)rur ra2e" ca nite ulgere" i o coad mult mai luminoas i mai Cioaie ca a unei comete6 # era ?nsi nu mai era gal1en6 :rea acum com)us dintr/un oc lichid" a crui incandescen3 sc@nteia ?n toate culorile )osi1ile6 8 )uteai Cedea mic@ndu/se ?n Durul )ro)riei sale a0e666 sau cel )u3in
455

Karl Ma(

culorile sale ?nC@rteDite ddeau aceast im)resie6 Vite2a ei de de)lasare se mrea tot mai mult" )entru ca a)oi s se o)reasc din 21or" c@teCa momente" chiar deasu)ra Cii6 #e au2i o 1u1uitur" ca i cum s/ar i tras simultan mai multe salCe de tun" s era se s r@m ?n nenumrate achii care ?n cdere ?i )ierdur lumino2itatea6 -oada se mai )utu Cedea c@teCa secunde6 Fn lac se au2i o )lescitur" iar stro)ii de a) ur ?m)rtia3i ?n toate )r3ile" ca i cum ceCa nes)us de greu ar i c2ut din C@r ul unui turn6 7o3i cei )re2en3i se tre2ir uda3i din ca) )@n ?n )icioare6 A)oi" cerul deCeni ?ntunecat" mohor@t6 A)rur iari stelele i rsun din nou un sunet )uternic" com)us din mai multe octaCe su)ra)use666 7o3i erau tul1ura3i" ?n a ar de Binnetou" care ?i )stra linitea i calmul o1inuit" de )arc nimic ?n lume nu l/ar i )utut s)eria6 :u3,$8a-" s era de oc" s)use el6 Marele Manitu a aruncat/o din cer )e )m@nt6 8 s er de ocJ ?ntre1 ,lount6 Da" era o s er de oc6 Dar i/a3i C2ut coadaJ Arta ?ntocmai ca un 2meuP era s)iritul ru care/i ace de ca) la mie2ul no)3ii6 Asta/i 1unG rs)unse a)aul" ?nde)rt@ndu/se6 Da" el eraG u de aceeai )rere :orter6 +u n/am a)ucat niciodat )@n acum s/l Cd" dar i/am au2it )e al3ii )oCestind6 ,unica mea l/a )utut 2ri )trun2@nd )e coul unui Cecin )osedat de #atana" care ?i C@nduse su letul )entru 1ani6 *u m ace3i s r@d" domnuleG s)use V@ntorul de Uri6 *u mai suntem ?n eCul mediu" c@nd se credea ?n 2mei i sta ii" sau li se 1ga )rotilor ?n ca) aceast credin3" numai i numai )entru ca ceilal3i s )ro ite c@t mai mult de )e urma lorG -eea ce era atunci" se mai )oate gsi i a2i6 #au C crede3i mai dete)t dec@t mineJ ?ntre1 :orter" )e un ton ridicat6 +i 1ine" eu nu m cred deloc mai cu mo3 dec@t
454

Vulturii deertului

al3ii6 At@ta doar c" ?nainte" toate enomenele care nu )uteau i e0)licate" erau considerate ca iind lucrul dracului6 Dar ?n )re2ent" slaC Domnului" tiin3a a cut at@tea )rogrese" ?nc@t )utem renun3a la serCiciile lui ,el2e1ut" )recum i la )oCetile 1unicilor noastre6 Aa deciG 83i i i dumneaCoastr un asemenea om de tiin3!JG *ici Cor16 7ot ce tiu al nai1ii de 1ine e c s era aceea nu era nici drac" nici s)irit i nici un el de alt )lsmuire antasticG Atunci" ce/a ostJ *imic altceCa dec@t un mic cor) ceresc ar2@nd" care" urm@ndu/i traiectoria" a ost atras de or3a de graCita3ie a )m@ntului i a ost 2dro1it de su)ra a3a sa6 Un cor) cerescJ Deci o steaJG -ine C/a s)us una ca astaJG *imeni altul dec@t 8ld #hatterhand6 #eara" l@ng ocul de ta1r" am discutat deseori des)re tot elul de enomene a)arent ine0)lica1ile6 +l cunoate de2legarea iecrui aa/2is mister!6 De alt el" n/a3i C2ut c aici a c2ut ceCa ?n a)J Am au2it" C2ut i sim3it6 7o3i am ost uda3i6 :esemne c #atana ?nsui s/a aruncat ?n lac i" cum am uitat de d@nsul" )ro1a1il c s/a ?necat6 *u s/a ?necat6 A )lecat imediat s)re iad6 :ro1a1il de teama guturaiului666 acolo/i Ca )utea usca ?n Coie 1lni3a666 Dar" s lsm gluma la o )arte6 Dac am )utea scoate a)a din lac" ar tre1ui s gsim )e undul lui o gaur mare )recum i o 1ucat din roca meteoritului6 :iatrG <mG *e )utea omor?G Aa este6 Am aCut noroc c a c2ut ?n a)6 7e )omeneti c 8ld #hatterhand C/a e0)licat i )roCenien3a sunetelor )e care le/am au2it mai ?nainte6 */am discutat niciodat des)re @ua(231ai" dar ?mi aduc aminte c ne/a Cor1it des)re :asul #acA1ut" care
45I

Karl Ma(

se a l sus" ?n Mun3ii RattlesnaAe6 Dac C@ntul su l direct ?n acea )r)astie ad@nc i ?ngust" se )ot au2i sunete care )ar a i scoase de un trom1on6 #trunga )oate deCeni instrumentul la care c@nt CiDelia6 +0)lica3ia e cel )u3in ciudat6 7otui" n/am de g@nd s m cert cu dumneaCoastr6 */aCe3i dec@t s crede3i orice" iar eu ?mi re2erC dre)tul de a/mi men3ine )rerea6 V@ntorul de Uri are dre)tateG 2ise c)etenia a)ailor6 Ast el de sunete rsun ?n multe Ci i Binnetou a mai aCut )rileDul s Cad )ietre )e care Marele #)irit le/a aruncat din cer6 ,unul Manitu a hr2it iecrei stele un drum )ro)riu6 Dac s era de oc )rsete aceast traiectorie" ea e sortit distrugerii6 Voi ?ncerca s gsesc urmele )ietrei ?n a)6 Rostise aceste cuCinte cu glas tare" a)oi se ?nde)rt" merg@nd de/a lungul a)ei i dis)r@nd ?n 1e2n6 -eilal3i se ae2ar din nou" ate)t@ndu/l s se re?ntoarc6 *imeni nu scoase Creo Cor1" ?n a ar de Martin ,aumann care ?i o)ti ?ncet )rintelui su: -e e cu BinnetouJ Vor1ea at@t de tare" neo1inuit de tare" de )arc altcineCa dec@t noi ar i tre1uit s/i aud Cor1ele6 *u cred c/a )lecat s caute )iatra6 ,ine?n3eles" rs)unse V@ntorul de Uri6 Eac )ariu c )rin a)ro)iere se a l cineCa care trage cu urechea" iar a)aul" aa cum ?l cunosc eu" l/a o1serCat i Crea s )un m@na )e el6 # ate)tmG *u aCur )rea mult de adstat6 Du) c@teCa minute" ?n tu ele din imediata lor a)ro)iere" se )roduse un 2gomot" de )arc un animal ar i ?ncercat s se eli1ere2e dintr/o ca)can6 A)oi a)ru Binnetou" care aducea cu sine un indiCid ?m1rcat ?n haine de indian6 -e )riCire tre1uie s ai1 cineCa care" )e o ast el de noa)te" )oate recunoate ?n tu e un om care trage cu urecheaG Hi numai unul ca Binnetou ar i )utut s se
45O

Vulturii deertului

a)ro)ie )e uri de el i s ?l )rind" r ca acesta s )oat o)une Creo re2isten3G *oii Ceni3i ur ?nconDura3i )e dat6 :ri2onierul usese ?narmat cu un )umnal" care acum se a la la Binnetou6 EiraC i scund" cu o1ra2ul 1ine camu lat de ?ntuneric" nu i21utise totui a rm@ne neo1serCat de ochii ageri ai a)aului" care Cedea noa)tea ca un huhure2 i tiuse de la 1un ?nce)ut )e cine are ?n a36 De ce t@nrul meu rate rou nu s/a a)ro)iat deschis de noiJ L/am i )rimit )rietenos6 :ri2onierul nu rs)unse6 De aceea Binnetou continu: Eratele meu este deci singur CinoCat de cele ?nt@m)late6 7otui" ?i Com reda li1ertatea6 Fi Com ?na)oia )umnalul i/i Com ?ngdui s se ?ntoarc )rintre ai si" s le s)un c sunt 1ine Ceni3i i c se )ot odihni aici6 U G e0clam uluit ostaticul" a)uc@ndu/i re)ede )umnalul6 De unde tii c r21oinicii notri se a l )rin a)ro)iereJ Binnetou nu mai este demult un )uti neghio1666 Binnetou" c)etenia a)ailorG rsun Cocea )lin de mirare6 Hi tocmai tu ?mi ?na)oie2i )umnalulJ -re2i oare c sunt un a)aJ *u6 Eratele meu nu )oart culorile r21oiului6 -u toate astea" )resu)un c este un iu al comanilor6 R21oinicii ti au de2gro)at oare securea r21oiului ?m)otriCa noastrJ V@r urile sge3ilor noastre sunt ?nc ad@nc ?n i)te ?n )m@nt" dar ?ntre Coi i noi nu )oate i Cor1a de )rietenie6 Binnetou iu1ete )e to3i oamenii" indi erent de numele sau culoarea lor6 + de acord s a)rind aici un oc i s ume2e )i)a )cii cu Coi6 +l nu Ca ?ntre1a de ce ra3ii ti au Cenit ?n Valea -@nttoare" deoarece tie c oricine )o)osete aici" se o)rete l@ng aceast a)6 De data asta au rmas mai Dos i te/au trimis s
45=

Karl Ma(

a li ce se ?nt@m)l aici6 *u/i aaJ DaG ?ncuCiin3 comanul6 Dac Cei mai )rimi Creodat o asemenea misiune i" ascuns ?n tu e" Ca tre1ui s tragi cu urechea la r21oinicii strini" str@nge/3i )leoa)ele6 8chii te/au dat de gol6 -@t de mare e numrul ra3ilor tiJ De dou ori 2ece6 Atunci du/te la ei i s)une/le c Binnetou i e3ele )alide ?i atea)t ca )e nite )rieteni6 *u tre1uie s le mrturiseti c ai ost )rins6 +u nu Coi Cor1i nimic des)re asta6 ,untatea marii c)etenii ?mi ?ncl2ete inima6 *u Coi ascunde nimic din cele ?nt@m)late6 Ast el" ra3ii mei Cor i conCini de 1unele tale inten3ii6 Hi/a)oi" s ii desco)erit de ochiul lui Binnetou" nu/i deloc o ruine6 F3i mul3umesc )entru s at i te asigur c Coi 3ine seama de el6 -ercul care se ormase ?n Durul su se deschise" iar el se gr1i s )lece6 Al1ii" ?n s)ecial cei doi me0icani" ur de )rere c a)aul dduse doCad de nechi12uin3 atunci c@nd ?i e0)usese unei cete de dou2eci de comani" r ca ?n )reala1il s ia a1solut nici o msur de )recau3ie6 Binnetou tie ?ntotdeauna ce aceG R21oinicii comani se a l ?n Valea -@nttoare" iindc nu de)arte de aici e ?nmorm@ntat o mare c)etenie a lor6 :ro1a1il au de g@nd s mearg acolo )entru a/i c@nta 1ocetele6 7otui" noi Com ace un oc mare )entru a le Cedea 1ine e3ele i" )entru a i mai siguri" nu/i Com )rimi aici" ci a ar" ?n a3a tu elor6 Fn tim) ce ceau )regtirile" Binnetou ?i atrase )e V@ntorul de Uri i )e iul su ceCa mai de)arte i le s)use cu o Coce o)tit: -ele dou e3e )alide nu sunt ceea ce Cor s )ar6 #unt Culturi ai deertului! i )lnuiesc s ne ucid )e to3i6 Binnetou )resu)une c indienii comani se ?ndrea)t ctre deert6 Me0icanii nu tre1uie s a le
45%

Vulturii deertului

asta6 ,ine?n3eles" ?n )artea cealalt a Cii nu se a l nici un morm@nt6 *u mai continu" deoarece ?i C2u a)ro)iindu/se )e ceilal3i" care cuser ocul su icient de mare ca lumina lui s )trund nu numai )rintre tu e" ci s aDung chiar i )@n deasu)ra6 7o3i ?i )straser armele" )entru a se )utea olosi de ele" ?n ca2ul ?n care comanii" contrar ate)trilor lui Binnetou" nu s/ar i )urtat )rietenos6 Fn cur@nd se au2i tro)otul cailor6 -ei ate)ta3i se a)ro)iar )@n la o mic distan3" unde se o)rir" iar conductorul lor desclec i se a)ro)ie ?ncet de cei care ate)tau6 -)etenia a)ailor se duse ?n ?nt@m)inarea sa i ?i ?ntinse m@na: R21oinicii comanilor sunt 1ine Ceni3i" 2ise el6 Binnetou nu ?ntrea1 ce cuta3i aici6 +l tie c r21oinicii Cor Ci2ita morm@ntul c)eteniei" iar a)oi se Cor ?ntoarce liniti3i la corturile lor6 Rostise aceste cuCinte cu glas tare" adug ?ns imediat ?n oa)t: Eratele meu s s)un ca mine6 Am s Cor1esc a)oi cu el ?n tainG -omanul ?n3elese i rs)unse cu Coce tare: M@na mea o str@nge cu )lcere )e cea a lui Binnetou" care e cel mai mare r21oinic al a)ailor" rm@n@nd" totui" o c)etenie care iu1ete )acea6 #untem de acord s umm )i)a )cii cu el6 Aa cum 1ine s)uneai" nu ne a lm ?ntr/o e0)edi3ie de r21oi" ci Crem doar s Cedem morm@ntul c)eteniei noastre6 Binnetou crede Cor1ele ratelui su i ?l inCit ?m)reun cu r21oinicii si la oc" s ume2e ?m)reun )i)a )cii6 -ei doi i/au dat m@na )ecetluind ast el ?n3elegerea" ls@nd s se Cad c indienii comani au g@nduri curate6 -onductorul lor o )orni" ?m)reun cu Binnetou" ?ns)re ocul de ta1r6 Eu urmat de oamenii si care" mai ?nt@i" se ?m)rtiar )rin ier1urile
45&

Karl Ma(

crescute ?n Durul lacului i ?i legar caii de 3rui" ?n aa el ?nc@t acetia s )oat )ate i 1ea du) Coia inimii6 A)oi se a)ro)iar" unul c@te unul" de ocul de ta1r6 Locul li1er dintre tu e i a) deCenise destul de str@mt" aa c ur neCoi3i s se ae2e umr l@ng umr" orm@nd ast el un cerc6 Fn interiorul cercului edeau Binnetou i c)etenia comanilor6 Ultimul dintre indieni" care usese mai mult tim) ocu)at cu calul su" se a)ro)ie de oc i" cum era de alt el iresc" ?nainte de a se ae2a" se uit ?n Dur6 -@nd )riCirea ?i c2u asu)ra ra3ilor :elleDo" )este o1ra2ul su ?ntunecat trecu un ulger i strig: U G Al$!$2l1ua $11(an )a(aJGI4 Deoarece iecare era ocu)at s/i gseasc un loc unde s stea c@t mai 1ine" aceast e0clama3ie nu u au2it de to3i6 -onductorul comanilor ?ns tresri" se ridic re)ede i ?ntre1: Han8 !2*2!a2a3naiJII H$3$2l,a1/ $n1"3"la ua23!u2(uaGIO H$3$2l,a1 2$!$!*2a $nu1aJI= 9a(a 2$3$2l,a1 1$n1la2GI% Hi" rostind aceste cuCinte" art ?ns)re me0icani6 Deoarece toate aceste Cor1e useser rostite cu glas tare i m@nios" to3i cei )re2en3i deCenir aten3i" iar la cuCintele $n1"3"la ua23!u2(ua Culturii deertului Llano +stacado" comanii srir ?n )icioare i )user amenin3tor m@na )e )umnale6 #itua3ia nu mai era nici )e de)arte at@t de )anic ca la ?nce)ut6 *ecunoscand dialectul comanilor" tonAaLah sau chiar moYui" al1ii nu )rice)ur nimic" dar" C2@nd e3ele at@t de m@nioase ale )ieilor/roii" se ridicaser"
%$ %% %' %( %)

-e c@ini stau aiciJG :e cine/ai 2ritJ :e ei" Culturii deertului Llano +stacadoG Unde suntJ AcoloG
44'

Vulturii deertului

la r@ndul lor" )un@nd m@na )e arme6 *umai Binnetou rmase linitit la locul su6 #)use )e un ton )oruncitor: Era3ii mei s rm@n liniti3iG 9ar dac l@ng oc comanii au 2rit doi dumani" )ot i siguri c noi nu aCem nimic comun cu d@nii6 Aceti ticloi nu merit s ie )ricina unei Crsri de s@nge6 -e are r21oinicul comanilor de s)us ?m)otriCa lorJ Vor1ea ?n Dargonul o1inuit al 3inutului" com)us din cuCinte s)aniole" engle2eti i indiene6 R21oinicul ?ntre1at rs)unse olosind acelai lim1aD" care )utea i ?n3eles de to3i: V@nam sus" la a)ele 7oCi/tshuna/ului" )e care al1ii ?l numesc R@ul Mutelor6 Luasem urma a doi clre3i )e care ?i 2risem st@nd su1 nite co)aci i m/ am uriat )entru a trage cu urechea la discu3ia lor6 Vor1eau des)re deert i des)re marele conCoi de e3e )alide care aCeau s treac ?n urmtoarele 2ile )rin Llano +stacado6 ACeau de g@nd s/i atace i" din Cor1ele lor" am ?n3eles ca erau Culturi!" lacomi" ri i" ca ?ntotdeauna" gata s )tuiasc orice ticloie )entru un )umn de 1ani scli)itori6 M ?ntre1am dac tre1uie s/i ucid sau nu" c@nd666 Binnetou ?l ?ntreru)se" iindc nu Croia ca cele s)use de indian s aDung la urechile me0icanilor6 9nterCeni re)ede ?n )oCestea r21oinicului: Htiu ce Crei s s)ui ?n continuare" ratele meu6 Am au2it su icient6 9/ai recunoscut )e aceti oameni6 +ti sigur c nu )oate i Cor1a de o greealJ +i suntG -e au de s)us e3ele )alide a3 de aceast acu2a3ieJ - e o minciun s runtat" rs)unse -arlos :elleDo6 *oi nici n/am ost Creodat la R@ul MutelorG +i suntG strig conductorul comanilor" noiQ Eratele meu s m lase s Cor1esc" ?l ?ntreru)se re)ede Binnetou" )entru a nu/l lsa s rosteasc ceea ce me0icanii nu tre1uiau s a le6
44$

Karl Ma(

-omanul ?ns se su)r c usese ?ntreru)t6 Un asemenea com)ortament era ?m)otriCa tuturor regulilor de ama1ilitate i considera3ie ale indienilor6 *u era su icient de iste3 ca s/i dea seama de cau2 i ri)ost m@nios: De ce s nu Cor1escJ -ine ad)ostete ucigai este el ?nsui asemenea lorG -)etenia a)ailor ne/a atras )entru a ne trdaJ La au2ul acestor cuCinte" Binnetou ?i le)d toate armele i se ridic" 2ic@nd: A au2it Creodat ratele meu Cor1indu/se des)re Binnetou ca des)re un trdtorJ -uC@ntul a)aului este ca st@nca )e care ?3i )o3i construi un ad)ost sigur6 Eratele meu s/i )stre2e armele i s m urme2eG Am s)usG :rsise cercul i trecuse ?ncet de tu e" cut@nd 2ona li1er6 -omanul sttu o cli) )e g@nduri" dar a)oi ?l urm6 Dincolo" Binnetou ?l lu de 1ra36 #e ?nde)rtar o 1ucat de loc" a)oi Binnetou s)use: Eratele meu nu m/a ?n3eles6 Binnetou )o)osea deDa aici" c@nd au a)rut al1ii6 9/am cercetat i am a lat c cei doi sunt Culturi ai deertului!6 #unt de acord cu cele s)use de r21oinicul comanilor" dar nu Croiam ca aceti er)i Ceninoi s a le c Coi C ?ndre)ta3i ?ns)re deert6 Ar tre1ui s/i ucidem" dar mult mai 1ine Ca i dac/i Com lsa deocamdat ?n Cia36 Vreau s le ?ntrim conCingerea c indienii comani Cor s treac )e la morm@ntul c)eteniei lor6 Mie" ?ns" ratele meu s/mi s)un de ce/i urmrete666 -omandantul comanilor ?n3elese" ?n s @rit" i rs)unse: -)etenia noastr" #teaua/de/ oc" a )lecat ?m)reun cu iul su" 9nim/de/ ier" ?ns)re rsrit" ctre locuin3ele al1ilor6 9nten3ionau s se ?ntoarc )rin )ustiu666 :ro1a1il au ?nt@lnit conCoiul al1ilor i au ost ataca3i de Culturi!666 altminteri n/ar i ?nt@r2iat at@t6 De aceea ne/am )regtit re)ede )entru a Ceni ?n
44>

Vulturii deertului

?nt@m)inarea lor i a/i )roteDa6 -ele dou e3e )alide au rmas ?n Cia3 )entru a ne duce )e urma Culturilor!6 La r@ul 7o(ah s/au ?nt@lnit cu al3i )atru al1i" des)re care credeam c sunt i ei Culturi!6 Acum te/am ?nt@lnit )e tine6 -e ai de g@ndJ Am s clresc cu Coi6 Ate)t i eu )rieteni care tre1uie s Cin )rin deert i care" )ro1a1il" nu tiu nimic de )lanurile Culturilor!6 Vi2uina t@lharilor se a l ?n Murding/,oLl" dar" iindc nu tim unde se a l acest loc" ?i Com lsa )e cei doi me0icani s sca)e" iar ei ne Cor conduce acolo" r s/i dea seama6 Vor i clu2ele noastre6 -ine sunt cei )e care ?i ate)ta3iJ 8ld #hatterhand" ?m)reun cu alte e3e )alide6 8ld #hatterhand" Cestitul r21oinic al al1ilorJG Hi Crei s mergem cu tineJ Binnetou te roag chiar6 #e )are c ceata mereu ?m)rtiat a Culturilor! se adun de data asta )entru a da o mare loCitur6 7re1uie s )ro itm de oca2ie i s/i distrugem )entru totdeauna6 :resu)un c666 Fn tu e se au2ir 3i)ete i strigte" urmate de c@teCa ocuri de arm" iar ?n )artea o)us a ta1erei se au2i deodat tro)otul unor cai care se ?nde)rtau6 -ele dou c)etenii se re)e2ir ?ntr/acolo" )trun2@nd )rin mrcini6 *imerir ?ntr/o C@n2oleal cum)lit" cci comanii se re)e2iser deDa la caii lor6 Fnclecaser i erau )e )unctul de a )leca ?n gra1a cea mai mare6 Me0icanii nu )uteau i 2ri3i nicieri6 *eL/ Moon" :orter" ,lount i Ealser stteau i nu tiau ce s ac6 *umai V@ntorul de Uri i iul su rmseser liniti3i l@ng oc6 -el dint@i ?i s)use lui Binnetou: 9ndiCi2ii au dis)rutG -um s/a ?nt@m)latJ ?ntre1 a)aul6 Au srit dintr/o dat ?n )icioare i au ?nclecat at@t de iute" ?nc@t n/am a)ucat nici mcar s )unem m@na )e )uti" darmite s mai i tragem666 Du) toate a)aren3ele" aCeau de g@nd s/o tearg ?nc ?naintea
445

Karl Ma(

sosirii comanilor6 -aii lor erau li1eri6 Lsa3i/i s )lece" cci se ?ndrea)t s)re )ieire" ?m)reun cu to3i toCarii lor6 Eiii comanilor s descalece i s rm@n )e locG -@nd Cor miDi 2orii" Com )rsi ?m)reun Valea -@nttoare" ?n cutarea Culturilor m@raCi ai deertuluiG

444

Vulturii deertului

*. FR MASC A9- da#lin8/ )- da#lin8 9- d$a#/ )- d$a# 9- <"- and )- *)il$/ 9- 4ain and )- !$a#555D -am aa rsunau cuCintele Cechiului c@ntec de leagn666 Ramurile migdalilor i ale da inilor de )rin a)ro)iere )reau c se mic ?n ritmul melodiei" iar sumedenia de coli1ri strlucitori 21urdau ca nite sc@ntei de Dur/?m)reDurul 1tr@nei negrese care sttea )e malul a)ei6 Ra2ele soarelui ce a1ia rsrise scldau ?ntr/un uCoi de 1riliante at@t Culturul im)erial" ce se rotea ?n ?naltul cerului" c@t i caii care )teau )e mal" ori stur2ii Ceseli de )e ramurile unui chi)aros din ?m)reDurimi6 Deasu)ra run2iului unor )almieri scun2i" care se oglindeau ?n a)" se ?nl3au sicomori i cedri ?nal3i" la um1ra crora mii de li1elule" strlucind ?n toate culorile" C@nau mute i alte insecte mici6 At@t )ere3ii csu3ei" c@t i aco)eriul acesteia erau com)let aco)erite de ramurile 1ogate ale unei )asi lore al1e cu ire roii6 Eructele ei gal1ene" asemntoare cu oule de gin" strluceau )rin run2iul 1ogat6 :este tot domnea o a1unden3 tro)ical" )otriCit mai degra1 cu Cile din sudul Me0icului sau cu )eisaDul 1oliCian666 *imeni n/ar i )utut crede c aceast csu3" ae2at )e malul unei a)e i inCadat de ramurile )asi/ lorei" se a la nici mai mult" nici mai )u3in dec@t ?n miDlocului temutului deert Llano +stacadoQ 9ar lacul nu era altul dec@t oa2a aceea at@t de tainic" des)re care se Cor1ea )retutindeni i )e care nu a)ucase nimeni s/o Cad Creodat6 *egresa care c@nta aCea )riCirea a3intit asu)ra
44I

Karl Ma(

unei otogra ii Cechi" )e care o 3inea ?n m@ini" srut@nd/o din c@nd ?n c@nd cu 1u2ele ei o ilite6 Multe" oarte multe lacrimi c2user )e otogra ie" i tot at@tea srutri o terser ?n asemenea msur ?nc@t doar un ochi oarte ager mai )utea recunoate )e cine re)re2enta acea )o26 +ra o emeie cu un negrior ?n 1ra3e6 -a)ul lui" ?ns" li)sea cu desC@rire din imagine" ters de srutri" s)lat de lacrimi666 7u eti ,o1 al meu" cel drag i 1unG sus)ina ea cu duioie6 #t)@na a ost 1un i drag" dar c@nd ea a murit" st)@nul cel ru l/a C@ndut )e micu3ul ,o1" oric@t de mult a )l@ns atunci #anna" i oric@t l/a rugat" el a )lecat clare i l/a luat )e micu3ul ,o1 cu d@nsul6 Hi/acum mama #anna are numai o )o2 a lui ,o1" )e care a )strat/o chiar c@nd a ost C@ndut" i a luat/o cu sine chiar i c@nd 1unul st)@n ,lood(/Eo0 a adus/o aici" ?n miDlocul deertului" i o Ca )stra )@n c@nd 1tr@na #anna Ca muri i n/o s/l mai reCad )e ,o1" care" )ro1a1il" ?ntre tim) s/a cut un negru mare i )uternic i care n/a uitat/o nici el )e 1una i draga lui mam #annaQ 8" dragul meu" 1unul meu" scum)ul meu ,o1G #e ?ntreru)se i/i ridic a3a aco)erit ?n ?ntregime de )rul al1 care contrasta ciudat cu negrul e3ei6 Ascult cu aten3ie6 #e au2eau )aii cuiCa care se a)ro)ia6 #e ridic" C@r? otogra ia ?n 1u2unarul rochiei i e0clam: 8" s inte 9isuse" c@t de mult se 1ucur #annaG ,unul ,lood(/Eo0 se a l din nou aici6 #anna o s/i ac o ri)tur i un co2onac cu )orum1G #e gr1i ?ns)re csu3 i" oarte cur@nd" )rintre )omi ?i cu a)ari3ia ?nsui st)@nul micu3ei erme6 +ra oarte )alid i ostenit" iar calul ?i chio)ta" )lin de s)ume6 8" ce 1ucurie mareG ?l lu ?n )rimire 1tr@na6 #anna aduce imediat m@ncare" #anna )re)ar imediatG *u" #anna" rs)unse el" desclec@nd6 Fnainte de
44O

Vulturii deertului

orice altceCa" um)le toate 1urdu urile cu a)6 7oateG 7oateG + cel mai im)ortant lucru ce tre1uie cut acum6 De ce 1urdu uriJ :entru cineJ De ce nu mn@nc domnR Eo0J 7re1uie s ai1 o oame mareG Fntr/adeCr" mi/e oarte oame" dar ?mi Coi lua singur ce/mi tre1uieG 7u tre1uie s um)li 1urdu urile" cci Coi )leca imediat la drum6 8" s inte 9isuseG :leca3i deDa din nouJ De ce o lsa3i )e srmana 1tr@n #anna mereu singur ?n marele i ?ntinsul deertJ :entru c alt el" un ?ntreg conCoi de emigran3i Ca )ieri6 8amenii acetia au ost )cli3i de Culturi! i acum ?ntreaga caraCan se a l ?n mare )rimeDdieQ De ce domR Eo0 nu le/a artat drumul cel 1unJ *u m )uteam a)ro)ia de d@nii" nu )uteam risca s iu la r@ndul meu )rins i ucis666 Dar atunci 1ie3ii emigran3i Cor i omor@3iJ *u6 Dins)re nord se a)ro)ie C@ntori iscusi3i i )uternici" iar eu conte2 )e aDutorul lor6 Fns nimeni i nimic nu le Ca )utea i de olos" dac nu Cor aCea a)6 -hiar eli1era3i din ghearele Culturilor!" chinurile cele mai cum)lite ?i atea)t" iar setea cea mare ?i Ca decima unul c@te unul666 Deci" a)" #anna" a)" a)" a)G Re)edeG Voi ?ncrca to3i caii cu 1urdu uri6 -el negru" ?ns" e mult )rea ostenit i Ca rm@ne aici6 Eo0 se ?ndre)t s)re csu3 i intr )rin ua ?ncadrat de lori6 9nteriorul aCea o singur camer6 :ere3ii erau construi3i din trestie i m@l" iind aco)eri3i cu iar1 uscat6 Deasu)ra so1ei din lut se a la un co su1 care at@rna un ceaun6 Eiecare din cei trei )ere3i era )reC2ut cu o erestruic6 #u1 aco)eri at@rnau 1uc3i de carne a umat" iar )ere3ii erau ?m)odo1i3i cu tot elul de arme o1inuite )entru Vestul #l1atic6 :odeaua era aco)erit cu 1lnuri6 -ele dou )aturi care se a lau ?n ?nc)ere erau con ec3ionate din curele" )rinse de st@l)i" aco)erite cu
44=

Karl Ma(

1lnuri de urs6 Lucrul cel mai de )re3 din ?ntreaga odaie era 1lana stu oas a unui 1iCol al1" la care se )strase i craniul6 ,lana era at@rnat ?n )artea o)us uii6 De/o )arte i de alta a ei" Eo0 ?n i)sese ?n )erete )este dou2eci de )umnale6 Fn )rselele lor de lemn sau os erau scul)tate di erite semne6 7oat mo1ila din csu3 era o mas" dou scaune i o scar ce se ?nl3a )@n la aco)eri6 7@nrul se a)ro)ie de 1lan" o m@ng@ie i mormi: Masca s)iritului! i" de Dur/?m)reDurul ei" )umnalele ucigailor666 deDa sunt dou2eci i ase6 -@nd ?l Coi desco)eri" ?ns" )e acela )e care/l cautJ :oate c niciodatG Hi totui" ?nc nu mi/am )ierdut s)eran3a666 mielul la Ca i chemat de )ro)ria/i contiin3 la locul nelegiuirilor sale6 Dar" acum ar tre1ui s m odihnesc )u3in6 #e culc ?ntr/unul din )aturi i ?nchise ochii" dar nu )entru a dormi6 8 ?nln3uire de imagini" mereu aceleai" ?nce)ur s/i chinuie mintea i su letul" ca de iecare dat c@nd ?ncerca s a3i)easc6 Du) o Dumtate de or" intr i negresa" s)un@ndu/ i c um)luse toate 1urdu urile6 #e ridic i ddu la o )arte una din 1lnuri6 Dedesu1t se a la o ascun2toare din care scoase o l@di3 aco)erit cu un ca)ac de ta1l6 Du) ce/i um)lu scule3ele care/i at@rnau de centur cu muni3ie" urc scara )entru a/i lua carne6 A)oi iei a ar" )entru a se ?ndre)ta ?ns)re malul lacului" unde gsi cele o)t 1urdu uri mari" din )iele" )line cu a)6 +rau legate dou c@te dou" cu o curea lat6 -u aDutorul lor" ,lood(/Eo0 salCase nu o dat Cie3ile unor cltori" alt el sorti3i )ieirii6 :e malul lacului )teau cinci cai6 #coase aua de )e s)inarea calului negru" o1osit" i ?neu un altul6 -eilal3i tre1uiau s trans)orte 1urdu urile care erau ae2ate ast el ?nc@t s at@rne la drea)ta i la st@nga animalului" cureaua cea lat iindu/i trecut )este s)inare6 -aii ?m)oCra3i erau lega3i ?ntr/un lan3"
44%

Vulturii deertului

hamurile unuia iind )rinse de curelele din s)ate ale celuilalt6 :rimul din ir era cel de clrie" )e care ?nclec ,lood(/Eo06 #anna ?l aDut cu )rice)ere6 +ra lim)ede c nu cea asemenea )re)aratiCe )entru )rima oar6 A)oi 2ise: DomR Eo0 a1ia a sosit" i/acum )leac iar ?ntr/un loc )rimeDdios666 Dac ?ntr/o 1un 2i Ca i ?m)ucat" ce se Ca ?nt@m)la cu sraca" 1tr@na #annaJ M Coi ?ntoarce" rs)unse el" ii r nici o griD" cci Cia3a mea se a l su1 ocrotire6 Altminteri" a i )ierit de mult" )o3i s m cre2iG Dar #anna e mereu at@t de singurG *u )oate schim1a cu nimeni Creun cuCnt" cci e ?nconDurat doar de cai" sau )a)agali i n/are dec@t )o2a micu3ului ,o16 :oate c de data asta" c@nd m Coi ?ntoarce" Coi aduce i c@3iCa oameni cu mine6 M ?nt@lnesc cu )rieteni crora ?mi Ca ace )lcere s le art casa mea" cu toate c )@n acum am )2it taina cu strnicie6 :rintre ei se a l i un negru" )e care/l cheam ,o1" ?ntocmai ca )e iu1itul tu 1iat6 *egrul ,o1JG 8" 9isuse" 9isuseG Dar )e mama lui n/ o cheam oare #usanna" ca )e mine" #annaJ Asta n/o mai tiu6 A ost cumCa C@ndut ?n 7ennessee i dus ?n KentucA(J *u l/am ?ntre1at6 7e )omeneti c e chiar 1iatul meuG *u" #anna" n/are nici un rost s te amgeti 2adarnic" ?ns" dac/l Coi lua cu mine" Cei )utea s/l ?ntre1i singur tot ce/3i trece )rin ca)6 Acum" rm@i cu 1ine i ai griD de calul negruG -u 1ine" domnuleG 8" 9isuse" 9isuse" #anna a rmas din nou singurG Dar ?l Ca aduce )e negrul ,o1" ?l Ca aduce666 Eo0 ?i 2@m1i )rietenos i )orni la drum greu" cu to3i caii du) sine6 Fn cur@nd se cu neC2ut )rintre
44&

Karl Ma(

co)aci6 -hi)aroii" cedrii i sicomorii care se gseau )e malul a)ei erau destul de 1tr@ni" migdalii i da inii ?ns erau )lanta3i chiar de el" la el i )duricea de castani i )ortocali )rin care clrea6 Urma o centur oarte dens de tu e )use acolo ?n calea nisi)urilor )urtate de C@nt" ?n aa el ?nc@t ele s nu )oat )trunde )@n la oa26 7@nrul s)ase de asemenea an3uri ?nguste dins)re lac" )entru a asigura irigarea solului6 Acolo unde ume2eala dis)rea din )m@nt" a)ruser un soi de cactui t@r@tori care ceau trecerea ctre su)ra a3a gola" li)sit de Cegeta3ie" a deertului Llano +stacado6 ADuns aici" unde se )utea mica ceCa mai re)ede" ,lood(/Eo0 im)use caraCanei sale un mers mai ra)id" ast el ?nc@t imaginea lui se micor din ce ?n ce" )@n ce ochii #annei ?l mai )erce)ur doar ca )e un )unct care dis)ru i el" cur@nd du) aceea6 *u )rea de)arte de csu3" o tru) de clre3i ?nainta )rin deert" dins)re nord/Cest" ?ns)re nord/est6 Fn runte clreau Binnetou" ?m)reun cu e ul de tri1 al comanilor" urma3i de V@ntorul de Uri i iul su" Martin6 -onCoiul era ?ntregit de *eL/Moon" :orter" ,lount i Ealser" care mergeau umr la umr" i ?ncheiat de r21oinicii comani6 -lreau ?n tcere" ca i cum ?nsi Cia3a le/ar i ost amenin3at de iecare sunet" Coit ori ?nt@m)ltor" )e care l/ar i scos6 8chii celor din urm iscodeau ?n st@nga i/n drea)ta su)ra a3a ?ntinderii de nisi)6 De cele mai multe ori" ?ns" )riCirile lor se o)reau asu)ra celor doi conductori i ?n s)ecial asu)ra lui Binnetou" care se ae2ase ?n a ast el ?nc@t s )oat Cedea oarte 1ine urma lsat de ra3ii :elleDo ?n drumul lor ?ns)re Murding/,oLl6 La un moment dat" a)aul ?i o)ri calul i desclec6 Fn nisi) se )uteau o1serCa mult mai multe urme dec@t cele care )utuser i distinse )@n acum" dar
4I'

Vulturii deertului

adeCrata ciud3enie consta ?n a)tul c ele sugerau un carusel" de )arc nenumra3i clre3i s/ar i ?nC@rtit" )ur i sim)lu" )e loc" ?n cerc6 7ot acolo" se )uteau 2ri i urme lsate de )icior" de )arc oamenii desclecaser" uneori" )entru a )utea cerceta mai 1ine ?m)reDurimile6 7o3i ceilal3i se o)rir iar Binnetou ?nce)u s cercete2e iecare )alm de )m@nt cu mare aten3ie6 A)oi" )orni ?nainte" ?ncet i oarte a)lecat ?n a3" cu ochii miDi3i" atent la cine tie ce indicii" doar )entru el Ci2i1ile666 Du) ce se ?ntoarse" ?i Cor1i c)eteniei comanilor" dar to3i ?l )utur au2i: Aici" cele dou e3e )alide au gsit o urm i au desclecat )entru a o )utea cerceta6 +a a ost lsat de cinci cai lega3i unul de cellalt6 Dac ar i ost Cor1a de mai mul3i clre3i" caii ar i ost li1eri" deci e lim)ede c ?ntregul conCoi era ormat din cinci cai i un singur om" clrind ?n runte6 +l a trecut )e aici acum trei ore" iar me0icanii notri i/au adulmecat urma cu o or mai t@r2iu6 Era3ii mei )ot Cedea c am)rentele sunt ?nc )roas)ete6 -)etenia comanilor" care desclecase i cercetase la r@ndul su ?m)reDurimile" u de aceeai )rere cu Binnetou6 Desclec i ,aumann" V@ntorul de Uri6 A)lecat mult deasu)ra )m@ntului" )roced ?ntocmai ca )redecesorul su" numai c" ?n cele din urm" se ?nde)rt mult mai mult ?ns)re drea)ta" se o)ri ?ntr/un anumit loc" ghemuindu/se" ca i cum ar i Crut s cercete2e ceCa i" du) un rstim)" ?l chem cu un semn )e Binnetou" s)un@ndu/i: -lre3ul a desclecat aici6 De ce oareJ A)aul studie locul i rs)unse: Du) cum se )oate Cedea" e Cor1a de o a3 )alid" un om t@nr care" )@n aici" a )ierdut a)6 #/a o)rit aici )entru a astu)a 1utoiul sau 1urdu ul )e care ?l trans)orta6 Eratele meu rou crede c era Cor1a des)re un
4I$

Karl Ma(

singur 1utoi sau 1urdu J *umai dintr/unul singur a curs" omul aCea ?ns o)t6 -ei )atru cai erau ?ncrca3i cu c@te dou 1urdu uri666 De ce" ?ns" at@ta a)J :ro1a1il se ?ndrea)t ?ns)re un loc unde mul3i au neCoie de a)6 :oate i un Cultur! care Crea s aDung la cui1ul celorlalte )sri de )rad sau" dim)otriC" un om cinstit care Cine ?n aDutorul altora" necDi3i" des)re a cror e0isten3 noi nu tim nimic6 :oate c ace )arte din conCoiul de al1i care urmea2 s ie atacat6 -red c ratele meu a )resu)us adeCrul6 Vom ?ncleca din nou i Com )orni du) d@nsul c@t se )oate de re)ede6 Tis i cut6 Fnce)ur s galo)e2e" dar nu ?ns)re nord/est" ca )@n acum" ci cu )reci2ie ?ns)re nord6 *u e0ista nimic altceCa dec@t nisi)ul6 Din c@nd ?n c@nd doar aDungeau ?ntr/un loc ?n care ieea la iCeal roca gola6 Fn rest" )rea c solul deertului a ost undul unui mare lac" secat cu sute sau chiar mii de ani ?n urm6 -@teodat" ?n drea)ta i ?n st@nga liniei ori2ontului" se )uteau o1serCa dungi maronii sau gri6 +rau 2one ?ntinse" aco)erite cu cactui" )rin care nimeni nu )utea )trunde6 A)oi" urmele deCenir din ce ?n ce mai )roas)ete" ceea ce era un semn sigur c se a)ro)iau de 3int6 #)re s @ritul du)/amie2ii" mica tru) aDunse ?ntr/ un loc ?n care urmele se ?nmul3eau iari6 Binnetou desclec )entru a cerceta6 Merse un tim) ?ns)re nord" a)oi reCeni i o lu ?ns)re est6 Du) ce se altur celorlal3i" sttu o Creme )e g@nduri" ?ncerc@nd s )un ca) la ca) datele do1@ndite ?n urma inCestiga3iilor6 8mul cu a)a a mers e0act ?ns)re nord" 2ise el )@n la urm6 Era3ii me0icani au stat aici i s/au g@ndit dac s/l mai urmreasc sau nu6 Fn cele din urm au a)ucat/o s)re rsrit6 :e cine s urmrimJ
4I>

Vulturii deertului

Eratele meu Ca i cel ce Ca hotr? ?ncotro ne Com ?ndre)ta" rs)unse conductorul comanilor6 -ei ctre care merge t@nrul se a l la nord6 +l e un om 1un" deoarece urma s se deose1ete de aceea a me0icanilor6 Am )utea )leca du) el" )entru a/l )reCeni6 Deoarece ?ns e3ele )alide s/au ?nde)rtat at@t de 1rusc de drumul su" Murding/,oLl tre1uie s se gseasc )e undeCa )rin a)ro)iere6 7@lharii Cor s aDung acolo )entru a le )oCesti celorlal3i Culturi! des)re ciudatul )ersonaD care trans)ort a)6 #e Cor gr1i s/l aDung din urm i s/l ?m)iedice s/i gseasc )e aceia )e care are de g@nd s/i salCe2e6 Hi noi ne Com duce de asemenea ?ns)re Murding/,oLl6 +ste ratele meu rou de acord s )ornim )e urma lsat de cei doi me0icaniJ -omanul ?ncuCiin3" iar Binnetou o lu ?nainte ?ns)re est6 -u un oarecare e ort" el i toCarii si i/ar i )utut aDunge )e cei doi" dar nu asta aCeau de g@nd6 +i doreau cu orice )re3 s a le cui1ul Culturilor!" Croiau nea)rat s Cad ascun2toarea t@lharilor6 De aceea" deocamdat" ?i ada)tar iu3eala Cite2ei de mers a celor urmri3i6 Fntre tim)" la o distan3 ceCa mai mare dec@t aceea care )utea i )arcurs de/a lungul unei 2ile de la csu3a lui ,lood(/Eo0" un conCoi lung ?nainta aneCoie )rin nisi)ul ad@nc al deertului6 +rau dou2eci de care cu 1oi care mergeau unul du) altul" la distan3e relatiC mici ?ntre ele i care erau ?nso3ite de clre3i ?narma3i6 -arele erau de o construc3ie solid i" datorit ?ncrcturii lor mari" se micau e0trem de ?ncet" cu toate c iecare era tras de ase sau o)t 1oi6 Animalele erau e0tenuate" chiar i caii se a lau ?ntr/o stare Dalnic" )r@nd c ?n iecare cli) sunt gata/gata s se )r1ueasc6 Lim1ile le at@rnau i se t@rau )as cu )as" iar muchii )icioarelor li se ?nmuiaser din )ricina mersului6 -ru3aii ?naintau )oticnit )e l@ng 1oi666 -a)etele le
4I5

Karl Ma(

erau a)lecate i a1ia mai aCeau )utere s m@nuiasc 1icele lungi i grele" )entru a/i ?ndemna animalele la un ultim e ort6 8ameni i do1itoace ceau im)resia unei caraCane destinate )ieirii6 ;uraliCul aCocat ;i1son" care se alturase ?m)reun cu toCarii si acestui conCoi" era cel mai de2ndDduit dintre to3i6 Doar calul conductorului" care clrea ?n runtea conCoiului" arta )ros)e3ime ?n micri" r s dea nici cel mai mic semn de o1oseal6 -lre3ul" ?n schim1" era a)lecat ?n a3" ca to3i ceilal3i" )r@nd c su er de oame i de sete6 Dar dac Creo emeie sau Creun co)il dintre cei a la3i ?n cru3e scotea Creun geamt sau Creun o tat de Dale" tru)ul i se ?ndre)ta ?n a" ochii ?i sc@nteiau ?nCeseli3i" iar muchii din Durul gurii" li)sit )arc de 1u2e" ?i ?ncremeneau ?ntr/un rictus dia1olic de satis ac3ie6 8mul )urta un costum de )iele i o )lrie cu 1oruri largi" dar o1ra2ul i ochelarii si nu se )rea )otriCeau cu as)ectul general6 -ititorul i/a dat" )ro1a1il" seama c nu era altul dec@t 7o1ias :reisegott ,urton" eClaCiosul misionar al mormonilor6 #e tocmise clu2 )entru caraCan i" ?n aceast calitate" ?i ddea toat silin3a s/i conduc )e cei care/i useser ?ncredin3a3i la )ieire sigur6 -lre3ul din runte tocmai ddea )inteni calului )entru a se a)ro)ia de ,urton6 De)un@nd un e ort ieit din comun" el ?i s)use acestuia: Aa nu se mai )oateG *imeni n/a mai )rimit de alaltieri Creun stro) de a)" iindc tre1uia s )strm totul )entru animale6 A) nu mai e ?ns deloc de ieri diminea3" c@nd lichidul din ultimele dou 1utoaie s/a scurs ?n mod cu totul ine0)lica1il6 -ldura e de Cin" e0)lic ,urton6 De ormate de ari3" doagele 1utoaielor nu mai )uteau o)ri a)a s se scurgQ *u" cau2a nu )oate i asta6 Am cercetat 1utoaiele6 At@ta tim) c@t se mai gsete mcar un litru de a)"
4I4

Vulturii deertului

doagele o)resc scurgerea6 Dar ele au ost ast el gurite ?nc@t )este noa)te toat a)a s/a scurs ?ncet i )e neo1serCate6 -ineCa ne dorete )ieirea6 9m)osi1il6 -el care ar Crsa a)a ar i el ?nsui destinat )ieirii6 M/am g@ndit i eu la asta" totui adeCrul nu )oate i altul666 :@n acum am tcut" )entru a nu mri ?ngriDorarea" dar" ?n secret" i/am o1serCat )e to3i cu mare aten3ie6 */am )utut gsi nici un CinoCat6 Animalele de/a1ia se mai )ot t@r? i ?n cur@nd Cor cdea secerate de seteQ Eemeile i co)iii strig 2adarnic du) a)" dar nu mai e0ist de mult nici o )icturQ Uita3i/C la cerG Vulturii se rotesc deDa )e deasu)ra caraCanei" de )arc ar ti c Com deCeni ?n cur@nd )rada lor6 #unte3i sigur c ne a lm )e drumul cel 1unJ ,urton ?nsui usese cel care" cu o noa)te ?nainte" gurise 1utoaiele" dar numai du) ce 1use )e sturate i/i ad)ase i calul6 Fn )lus" um)luse 1utelcu3a metalic" ?n urat cu griD ?ntr/o 1lan" care era acum i0at ?n )artea din s)ate a eii6 Ast el )utea ca" la lsarea ?ntunericului" s/i re?m)ros)te2e ?n tain or3ele" at@t el c@t i calul suQ ,ine?n3elesG rs)unse" art@nd marcaDele care erau ?n i)te din loc ?n loc ?n nisi)ul deertului6 :ute3i Cedea i dumneaCoastr Daloanele )e care le urmm6 *e )utem 1i2ui )e ele6 #unte3i sigurJ Htim cu to3ii c Culturii deertului!" )entru a rtci cltorii" o1inuiesc s modi ice aceste marcaDe" os@ndindu/i la moarte )e cei ast el )cli3i6 Da" asemenea lucruri se ?nt@m)lau cu ani ?n urm" dar acelor t@lhari li s/a Cenit de hac" deertul nemai iind 1@ntuit acum dec@t de adeCra3ii Culturi" cu nimic mai )u3in hr)re3i i )rdalniciQ Fn )lus" eu cunosc acest 3inut oarte 1ine i tiu sigur c ne a lm )e direc3ia cea 1un
4II

Karl Ma(

A2i/diminea3 s)unea3i c ne a lm ?ntr/o )or3iune groa2nic a deertului6 De ce marcaDele au ost i0ate e0act )e aiciJ De ce n/am str1tut i noi una din acele su)ra e3e ?ntinse" aco)erite cu cactui" ale cror ructe ar i asigurat a)a at@t )entru noi c@t i )entru animaleJ Ar i ost un ocol )rea mare6 :entru a C liniti 3in s C s)un ?ns c" ?n ca2ul ?n care ne gr1im )u3in" )utem adsta s)re sear ?n a)ro)ierea unei ast el de su)ra e3e aco)erite cu cactui6 M@ine Com aDunge la o oa2 i chinurile tuturor Cor lua s @rit6 # ne gr1imG Dar C )ute3i da i singur seama c animalele a1ia se mai )ot 3ine )e )icioareG Fn acest ca2 Ca tre1ui s ne o)rim" )entru a le lsa s se odihneasc6 *u" nici asta nu e cu )utin3G -ci odat o)rite" nu le Com mai )utea urni6 7re1uie s mergem ?ntruna" )@n la cactuii des)re care Cor1ea3i6 -um dori3i dumneaCoastr" domnuleG *ici eu nu sunt scutit de chinuri" dar" s)re marea mea uurare" am constatat de cur@nd c nu de mult au mai trecut i al3ii )e aici6 :riCi3i urmele de coloG #unt sigur c au ost lsate de un gru) mare de clre3i i sunt sigur c nici ei nu s/ar i aC@ntat )e aici" dac n/ar i tiut c acesta este drumul cel 1un6 Aadar" n/aCem de ce s ne temem6 M@ine" toate astea Cor a)ar3ine trecutuluiG Vor1ind ast el" ,urton aCea" ?n elul su" dre)tate6 +l ?n3elegea iminen3a atacului )e care toCarii si ?l )regtiser at@t de minu3ios" iar a)tul c gru)ul de clre3i des)re care )omenise era ormat tocmai din Culturii! )rdalnici" c ei schim1aser dinadins marcaDele" orient@ndu/le ?ntr/o direc3ie greit" ?l cu s sur@d tainic6 #e 1ucura )e ascuns i iindc cellalt )rea s se i linitit la au2ul cuCintelor sale6 Fntre csu3a lui ,lood(/Eo0 i Murding/,oLl se ?ntindea o su)ra a3 lung" i la el de lat" aco)erit cu cactui at@t de dei ?nc@t nici un cal sau clre3 nu
4IO

Vulturii deertului

)utea )trunde )e acolo6 ,lood(/Eo0 nu e0)lorase niciodat aceast 2on i nu aDunsese niciodat ?n a)ro)ierea Cii6 #e mul3umise mereu s goneasc de/a lungul marginii Cestice a c@m)ului de cactui" ?ns)re nord6 Dac aDuns la marginea nordic ar i cotit Creodat s)re rsrit" ar i desco)erit cu siguran3 ad@ncitura din care li se trsese at@tor oameni )ieirea6 Htia c cei ce aCeau neCoie de aDutorul su se a l la nord/est i" du) ce de)i c@m)ul" )orni ?ntr/acolo6 #oarele ardea dogoritor6 #im3ea cldura )trun2@ndu/i )rin ?m1rcminte i/i ?m1oldea necontenit caii trans)ira3i" r s le acorde nici un moment de rga26 -erceta ?ntruna ori2ontul i ?nainta c@t )utea de re)ede6 La nord/est" unde cerul )rea s se uneasc cu )m@ntul" a)rur" la un moment dat" c@teCa )uncte ?ntunecate" r2le3e6 Ddu )inteni calului su" iar ceilal3i" ?m)oCra3i de 1urdu uri" ur ?ndemna3i cu strigte )uternice6 Animalele ?l )urtau ca )e o urtun )este su)ra a3a deertului6 Du) o Creme ?i ddu seama c )unctele erau ormate din clre3i i nu din cru3e" dar rmase )e mai de)arte ?ncredin3at c ?n a3a sa se a la o aCangard a emigran3ilor6 De aceea ?i )str direc3ia ini3ial i se gr1i s aDung la ei6 A1ia du) ce se a)ro)iase su icient de mult" i se )ru ciudat nu doar numrul mare al clre3ilor" ci i com)ortamentul lor6 +i ?l o1serCaser" de asemenea" dar nu/l ate)tar nemica3i" ci se ?m)r3ir ?n trei gru)e6 Un gru) rmase )e loc" iar celelalte se ?m)rtiar ?n toate )r3ile" a)ro)iindu/se de Eo0" ca i cum ar i dorit s/l ?nconDoare i s/i taie orice )osi1ilitate de retragere6 #e ridic ?n a i cercet cu aten3ie situa3ia6 Dumne2euleG e0clam6 #unt )este trei2eci de ini6 8 aCangard a emigran3ilor nu )oate i at@t de )uternicG Au animale de trans)ort cu ei" ?ncrcate cu
4I=

Karl Ma(

indicatoare6 :e to3i draciiG #unt Culturii deertului!" iar eu era c@t )e ce s intru ?n ghearele lorG Au de g@nd s )un m@na )e mine6 #unt )rea mul3i" deci tre1uie s/o terg cumCa" c@t mai re)edeG Fntoarse i goni ?na)oi6 Datorit cailor o1osi3i" lega3i ?n urma lui" nu se )utea ?nde)rta de/aDuns de re)ede6 Urmritorii se a)ro)iau tot mai mult6 Fi ?ndemn calul din rs)uteri" dar acesta era st@nDenit de cei din urm" care ?nce)eau s se o)un" 21t@ndu/se ?n h3uri i 2C@rlind din co)ite ?n toate )r3ile6 Micul gru) se o)ri i urmritorii aCur oca2ia de a se a)ro)ia )@n la o 1taie de )uc6 Fn acel moment" cureaua care lega calul lui ,lood(/Eo0 de )rimul cal ce trans)orta 1urdu urile se ru)se" iar cei )atru armsari ?ncrca3i cu a) o luar la goan ?ntr/o alt direc3ie6 #unte3i )ierdu3i" iar a)a la elG e0clam" scr@nind" ,lood(/Eo06 Dar" cel )u3in" ?mi Coi lua )lata imediat ?na)oi6 Fi liniti calul i ?l o)ri6 Duse )uca la ochi i trase o ?m)uctur i ?nc una 666 )rimii doi urmritori se )rClir )e nisi)6 Aa" acum ?nainteG #)er c nu Cor mai ?ndr2ni s se a)ro)ie )rea mult de mine6 9ar )entru cei ?nseta3i nu mai )ot ace nimic altceCa dec@t s )ornesc ?n cutarea lui 8ld #hatterhand i s/i cer aDutorulG Rosti m@nios aceste cuCinte i se ?nde)rt ?n goan ?ns)re nord6 Vulturii! ?l mai urmrir o 1ucat de drum" sco3@nd strigte de urie" ?ns" du) ce se lmurir c ugarul lui ,lood(/Eo0 era mai 1un dec@t al lor" se ?ntoarser la locul ?n care 2ceau cei doi ?m)uca3i6 La aceeai distan3 de la casa lui ,lood(/Eo0" dar ?ns)re nord" se a la un alt gru) de clre3i care mergeau )e urmele ad@nc s)ate ?n nisi)ul moale de conCoiul Culturilor deertului!6 7@lharii mergeau ?n aceeai direc3ie cu caraCana i scoteau marcaDele ?nainte de a sosi aceasta" )un@ndu/le ast el ?nc@t 1ie3ii
4I%

Vulturii deertului

oameni s ie condui direct la Murding/,oLl6 8ld #hatterhand clrea ?n a3" cu 9nim/de/ ier alturi" t@nrul coman6 +rau urma3i de <o11le/EranA i DicA Roto eiul" a)oi de :itt" Ered i ,o16 -ei dint@i clreau ?n tcere" r a sc)a urma din ochi6 Restul erau mult mai )u3in tcu3i" iar EranA era de/a dre)tul 2gomotos6 Discu3ia se )urta ?n Durul unui su1iect mult drag inimii sale i asu)ra cruia omul ce/l ?nso3ea )rea s i ost de cu totul alt )rere6 Fn )ro1leme tiin3i ice te gseti mereu )e o cale greit" s/ar )utea s)une chiar c te/ai rtcit de )otec6 8 ast el de )rere e de/a dre)tul inadmisi1ilG Dar atunci s)une/ne e0)lica3ia taG ?l ?ndemn DicA" r@2@nd6 *ici )rin ca) nu/mi treceG De ceJ :entru c" du) -elsius" ai deCeni mai iste3 cu c@teCa grade i nici n/ai i mcar recunosctor )entru asta6 Mrturisete" mai degra1" c nici n/ai Creo e0)lica3ieG 8hoG Dec@t s cre2i aa ceCa des)re mine" )re er s/3i lumine2 min3ileG 8 ast el de s er luminoas ?i datorea2 e0isten3a unei com1ina3ii sul uroase dintre os or i iasc6 Uneori666 Eu ?ns ?ntreru)t de o e0clama3ie a lui 8ld #hatterhand" care arta cu m@na ?ntins ?ns)re sud: :riCi3i acel clre3 care se a)ro)ie ?n goanG # str1a3i singur aceste 3inuturi este o doCad de curaD i )resu)une o e0celent cunoatere a deertului6 -ine ar )utea iJ ?ntre1 Ered6 :are c@t se )oate de gr1it6 8ld #hatterhand ?i o)ri calul i scoase dintr/un 1u2unar al eii 1inoclul" ?ndre)t@ndu/l ?ns)re strin6 Mi se )are c e chiar ,lood(/Eo0" des)re care mi/ a3i )oCestit at@teaG #/l ate)tm aiciG *u trecu mult i Eo0 ?i recunoscu la r@ndul su6 Ecu
4I&

Karl Ma(

un gest larg de salut i le strig de la de)rtare: Mare noroc am aCut ?nt@lnindu/C" domnilorG Am neCoie urgent de aDutor6 -e s/a ?nt@m)latJ ?ntre1 8ld #hatterhand6 Du) toate )ro1a1ilit3ile" un conCoi ormat din emigran3i germani Ca i atacat noa)tea asta de ctre Cuituri!6 Rostind aceste cuCinte" se a)ro)ie de ceilal3i" ?i struni calul i ddu m@na cu d@nii6 :resu)un c sunt totuna cu indiCi2ii )e care/i cutm i noi6 Unde se a lJ Fns)re sud/est i )ar s se ?ndre)te e0act ctre marele c@m) de cactui6 -are c@m)J -el mai mare din ?ntregul deert6 Am numrat )este trei2eci de Culturi!" din care am ?m)ucat doi6 Au schim1at marcaDele i le orientea2 ctre su)ra a3a aco)erit cu cactui6 8 trecere )rintre ei iind im)osi1il" este oarte )ro1a1il c aici urmea2 s ie lichida3i6 -@t mai aCem de clrit )@n la eiJ Fn galo)" ceCa mai mult de trei ore6 +i 1ine" ce mai ate)tmJG :utem discuta oarte 1ine i )e drum6 Micul gru) ?nce)u s goneasc )recum o urtun6 ,lood(/Eo0 se 3inea a)roa)e de 8ld #hatterhand i ?i )oCestea acestuia ?nt@lnirea sa cu t@lharii i )ierderea celor )atru cai care crau a)6 V@ntorul ?l )riCi atent" a)oi ?ntre1 sur@2@nd: Aadar aCea3i cinci cai" Eo0J <mG Aici" ?n miDlocul deertuluiJ V cunosc" domnule #hatterhand" i am ?ncredere ?n dumneaCoastrQ De alt el" sunt sigur c i ?n alt mod a3i i intuit legtura dintre mine i Eantoma din Llano +stacado6 Fn cur@nd Ce3i Cedea i cui1ul meu de sta ie6 Fn ine" nu Coi mai i neCoit s Doc teatruQ i ndDduiesc c ?m)reun Com i21uti s nimicim
4O'

Vulturii deertului

aceast 1and de ucigai6 Mie/mi tre1uie unul singurQ ?l caut de/o Cia3G -ine tie )e unde i/or i 2c@nd osemintele6 Domnule Eo0" am toat stima )entru dumneaCoastr i s)er c mai t@r2iu ?mi Ce3i )oCesti ?ntreaga istorie )e ?ndelete666 De/acum tiu ?ns ce el de om sunte3i i ce )rimeDdii a3i aCut de ?n runtat6 -u toate astea" C/a3i doCedit mereu ?nCingtor6 Dar" deoarece a3i aCut la dis)o2i3ie at@3ia cai" )ut@nd a)rea i dis)rea du) 1unul dumneaCoastr )lac" deduc c aCe3i ?n Llano +stacado un loc unde e0ist a)" )omi" iar1 i ructe6 ,ine?n3eles c da6 Locuiesc )e malul unei oa2e" ?n cealalt )arte a )durii de cactui6 Am 1nuit ?ntotdeauna c Cechea legend tre1uie s ie adeCratG V rog s/mi descrie3i loculG ,lood(/Eo0 ?i )oCesti cu acea ?ncredere de)lin )e care numai ?n 8ld #hatterhand ar i )utut s/o ai1" iar acesta" la r@ndul su" hotr? s nu diCulge taina lui cu nici un )re36 A1ia ?n )ragul serii aDunser la urma lsat de cru3e" ?naintar cu )recau3ie" ?ndre)t@ndu/se e0act ?ns)re sud" lucru de alt el nu tocmai greu de ?nde)linit" )entru c" ?ntre tim)" a)ruse secera su13ire a lunii" lumin@nd su icient ?n Dur6 Du) ce mai clrir a)ro0imatiC o or" 8ld #hatterhand ?i o)ri 1rusc calul i art ?n a3" 2ic@nd: 9at/i i )e emigran3i6 #e )oate Cedea lan3ul )e care l/au cut din cru3e6 Ate)ta3i aici6 M Coi a)ro)ia )e uri i C Coi aduce Ceti6 Desclec i dis)ru ?n ?ntuneric" ?ntorc@ndu/se a1ia du) o Dumtate de or6 #)use: Dous)re2ece care mari" trase de 1oi" au ost ae2ate ast el ?nc@t s orme2e un careu6 Fn centrul lui se a l oamenii6 *u au nici de m@ncare" nici de 1ut" nici lemne )entru oc6 Au ost trda3i de clu2a lor" altminteri ar i tre1uit s ai1 de toate6 ,oii 2ac i gem" mai mult mor3i dec@t Cii6 *ici Cor1 ca m@ine
4O$

Karl Ma(

diminea3 s )oat )orni mai de)arte6 :u3ina a) )e care/o aCem nu le/aDunge nici oamenilor6 :entru a salCa i animalele" tre1uie nea)rat s declanm o )loaie6 :loaieJG se minun <o11le/EranA6 V ?nchi)ui3i cumCa c Ce3i )utea aduce )loaia aici" ?n )lin centrul deertuluiJ Da" sunt a1solut sigur6 Dar asta de)ete orice imagina3ie6 Er doar i )oate" sunte3i un om nemai)omenit" dar s diriDa3i i norii" du) 1unul dumneaCoastr )lac" de una ca asta nu C cred ca)a1il6 *u/mi intr ?n ca) cine ar clu2i" de a)t" norii" )entru dumneaCoastrJ +lectricitatea6 *u am tim) s C e0)lic totul acum6 :entru a i21uti" am neCoie de un oc c@t mai mare6 ,lood(/Eo0 Cor1ea des)re o su)ra a3 oarte ?ntins" aco)erit cu cactui" care s/ar a la )e aici" )rin a)ro)iere6 #)er aadar s C aduc ?n tim)ul cel mai scurt o adeCrat )loaie toren3ial6 Dar s/o lum din loc" domnilorG Fnclec din nou i )orni clare s)re lan3ul de cru3e6 -eilal3i ?l urmar6 Eirete" au ost au2i3i i oarte cur@nd cineCa" din interior" strig: Asculta3iG #e a)ro)ie oameni6 Doamne/ Dumne2eule" oare aduc aDutorJ #au sunt cumCa t@lhariJ *u suntem t@lhari" rs)unse 8ld #hatterhand cu Coce )uternic6 Mai ?nt@i de orice" C aducem a)6 Veni3i i lsa3i/ne s intrmG DraceG strig un alt glas m@nios" ne)rietenos6 #/ ar )utea s ie cumCa666 Ate)ta3i" Coi ceilal3i" m duc s Ceri icG 8mul se a)ro)ie" se a)lec )este oite i ?ntre1: -ine sunte3i" strinilorJG Mi se s)une 8ld #hatterhand" iar toCarii mei sunt to3i oameni cinsti3i6 8ld #hatQ s te ia dracuRG
4O>

Vulturii deertului

8mul care ?i ?nt@m)inase )e salCatori cu at@ta gingie!" nu era altul dec@t s in3ia/sa! 7o1ias :reisegott ,urton6 Ah" dumneaCoastr sunte3i" domnule mormonG s)use 1atDocoritor Kuggle/Ered care" ?n ciuda ?ntunericului" ?l recunoscuse6 M 1ucur oarte mult c C/am )utut ?nt@lni aiciG Dar ,urton o tersese demult6 D@ndu/i seama c nu mai )oate 21oCi nici mcar o cli)" o lu la goan ?n )artea o)us" cut@ndu/i calul6 #coase re)ede oitea dintr/una din cru3e s)re a/i ace loc )entru ieirea din careu" sri re)ede ?n a i dis)ru ca i cum n/ar i ost6 Fn s)atele su rsunar strigtele de 1ucurie ale oamenilor )e care ?i sortise )ieirii6 Ate)ta3i" numai" scr@ni el" m Coi ?ntoarce c@t de cur@nd6 Atunci Cor i )ierdu3i i cei care Cor s ac )e salCatorii6 *ici n/a tre1uit s )arcurg un drum )rea lung6 Fn a)ro)iere ate)tau oamenii si" marcatorii!6 Vulturii! nu se artar deloc im)resiona3i c un C@ntor at@t de Cestit ca 8ld #hatterhand se a la ?n ta1ra emigran3ilor6 Dim)otriC" se 1ucurau de a)tul c )rada lor Ca i i mai 1ogat dec@t se ate)tau6 *ici )rin ca) nu le trecea c/ar )utea s dea gre" cu toate c" acum" nu mai )utea i Cor1a de o )redare r re2isten36 Fntre tim)" cei doi me0icani se alturar i ei 1andei6 Fn Murding/,oLl se a la un )a2nic care/i conduse la ceat6 :oCestir celorlal3i t@lhari ?nt@m)larea din Valea -@nttoare" r a 1nui ?ns c@tui de )u3in c Binnetou i comanii se a lau )e urmele lor6 A)aul Cenise i el cu tru)a ?n Murding/,oLl" dar r a gsi )e nimeni acolo6 ,a2inul Uciga era ormat dintr/o ad@ncitur destul de mare i a1ru)t" )e undul creia 1ltea o a) tul1ure6 :ro1a1il c aceast ume2eal se datora oa2ei nu )rea ?nde)rtate" de la
4O5

Karl Ma(

-ui1ul sta iei! i" chiar dac a)a nu era curat" ?n )lin deert era de ne)re3uit6 De aceea t@lharii oloseau acest loc de ?nt@lnire i" ori de c@te ori se rs)@ndeau" oric@t de de)arte" tot aici reCeneau" ?n Creme ce unul dintre ei rm@nea s asigure )a2a6 De data asta" omul )lecase ?m)reun cu me0icanii i de aceea Binnetou gsi locul com)let )rsit6 8chiul su ager ?i artase drumul cel 1un6 :lecase )e urma celor trei i" du) lsarea ?ntunericului" desco)erise locul ?n care )o)oseau Culturii deertului!6 #e culc la :m@nt i se a)ro)ie t@r@" ca un ar)e" de gru)ul t@lharilor6 *emernicii se traCestiser ?n indieni6 Fl 2ri )e ,urton" clu2a trdtoare" Cenind l@ng ceilal3i6 Din )cate" nu )utea risca s se a)ro)ie at@t de mult ?nc@t s i ?n3eleag des)re ce Cor1esc" dar cel )u3in i21utise s/i numere6 A)oi se ?ntoarse la oamenii si6 7rei2eci i cinci de Culturi!" 2ise el6 Dar m@ine" )e Cremea asta" carnea lor Ca i deCorat de adeCra3ii Culturi6 -e Cor s acJ se interes *eL/Moon6 :@ndesc )rada" care tre1uie s se a le undeCa ?ns)re nord" deoarece me0icanii au luat/o ?n acea direc3ie6 7otodat" dintr/acolo a Cenit un sol" care i/a anun3at c mcelul )oate ?nce)e6 Era3ii mei m Cor ?nso3i ctre locul unde ?i Com ?nt@lni )e cei ce urmea2 a i ucii i )rda3i6 Fnclec i descrise mai ?nt@i un larg arc de cerc" )entru a deruta )e eCentualii urmritori6 A)oi reCeni i se ?ndre)t ?ns)re direc3ia )ro)us6 Fn scurt Creme" C2ur lan3ul de cru3e" ?m)resurat de )a2nici" doCad c" ?ntre tim)" 8ld #hatterhand luase msuri de siguran36 -@nd acetia se interesar de identitatea noilor Ceni3i" Binnetou le rs)unse: Era3ii mei al1i nu au de ce s se team6 #unt Binnetou" c)etenia a)ailor" i Creau s le aduc aDutor6 Vocea sa clar a )utut i 1ine au2it6 Fnc nici nu
4O4

Vulturii deertului

s @ri 1ine ce aCusese de s)us" c@nd din interiorul lan3ului de cru3e rsun Cocea 1ucuroas a lui <o11le/EranA: BinnetouJ ;oarnele i to1oarii n/au dec@t s anun3e de )e acum CictoriaG Dar unde a)are a)aul" tre1uie s se a le i Vntorul de Uri i iul su" MartinG Lsa3i/m s ies" tre1uie s/i ?m1r3ie2 )e am@ndoiG #e c3r deasu)ra cru3elor" Cr@nd s sar Dos" ?n )artea e0terioar" dar se o)ri uluit" tre2indu/se dinaintea cetei de indieni comani6 :e to3i dracii" ce se ?nt@m)lJ ?ntre16 9a Ceni3i ?ncoace" domnule 8ld #hatterhand" i uita3i/C ni3el la aceste sta ii care 1@ntuie clareG Dar Martin ,aumann at@rna deDa de g@tul su" urmat iind de V@ntorul de Uri" care/l cu)rinse ?n 1ra3e" i de Binnetou6 Du) ce/l salut cu 1ucurie" acesta din urm ?ntre1 intrigat: Eratele meu" #hatterhand" n/a au2it" oare" Cocea meaJG ,a daG Aici suntG rs)unse acesta" ieind a ar i str@ng@ndu/l la )ie)t )e )rietenul su indian6 -eilal3i ?l urmar6 7otul )rinse Cia3" ?ntre1rile i rs)unsurile 21urau de la unii la al3ii" dar r )rea mult 2gomot" cu discre3ia im)us de situa3ie6 9nim/de/ ier se altur comanilor" oarte trist i serios6 Le )oCesti des)re uciderea c)eteniei lor" tatl su6 #ur)rini s/l gseasc aici ?l ascultar cu aten3ie i" dei )e e3ele lor linitite nu se )utea citi nimic" su letele lor clocoteau de m@nie" Dur@nd moarte Culturilor!6 Du) ce is)rCir cu eluritele ceremonii de salut" ?n interiorul lan3ului de cru3e" dar i ?n a ara lui" ?nce)u s se des oare o Cie actiCitate6 7otul era cut ?ns ?n mare linite6 Fn )rimul r@nd" mrir lan3ul )entru a le o eri comanilor ad)ost ?n interiorul lui6 :entru ca t@lharii s nu )oat o1serCa de de)arte c au de/a
4OI

Karl Ma(

ace cu un gru) mult mai numeros de adCersari" introduser ?nuntrul ad)ostului )@n i caii6 9ndienii ?m)r3ir )rintre emigran3i hrana i a)a )e care a )urtau cu ei ?n 1utelii cute din doCleci sco1i3i" iar 8ld #hatterhand )romise tuturor c nu )este mult Creme Cor dis)une de re2erCe mari de alimente i 1utur6 7otui" setea 1ie3ilor oameni era cam greu de )otolit cu )romisiuni6 La un moment dat" *eL/Moon ?l recunoscu )e Kuggle/Ered" care/l salCase c@ndCa din m@inile lui #tealing/Eo06 A)oi" ?n Durul cercului de cru3e se ls tcerea6 7otui" nu dormea nimeni" iar cei ce aCeau de )oCestit" Cor1eau ?n oa)t" ast el ?nc@t ?n a ara lan3ului nu se )utea au2i nici mcar un sunet6 8ld #hatterhand )reluase comanda6 #ttea l@ng ,lood(/Eo0" care ?i descria 3inutul ?n cele mai mici amnunte6 ACeau de g@nd s )un )entru totdeauna ca)t t@lhriilor din deert i Duraser moarte tuturor Culturilor!666 Un amnunt deose1it de interesant ?l constituia a)tul c" )e l@ng c@m)ia oarte ?ntins de cactui de la nord" ?ns)re rsrit se ?ntindea o alta i mai mare dec@t )rima6 Eo0 s)use c ?ntre c@m)uri se a la o dung de nisi)" destul de ?ngust" care )ermitea accesul la -ui1ul sta iilor!6 :rea 1ineG se 1ucur 8ld #hatterhand6 Deci nu ne )oate sc)a nici unul dintre t@lhariG Fn ca2ul ?n care ar sesi2a de?ndat su)erioritatea noastr numeric" sau dac ar terge/o chiar du) )rimul atac" i/am )utea goni ?ns)re dunga de nisi) i am da oc celor dou c@m)uri de cactui6 #untem neCoi3i s o13inem a) )entru animalele de trac3iune" care nu tre1uie s )iar de sete6 Dar dac Com )roceda ast el" Culturii! )ot s sca)e" aDung@nd la casa meaG :este )oate" Eo0G -ci tu" ?nso3it de 2ece indieni comani" Cei )orni ?ndat ?ns)re casa ta" asigur@ndu/le indiCi2ilor o 1un )rimireG Ve3i aDunge la tim)" cci sunt
4OO

Vulturii deertului

a)roa)e sigur c atacul Ca aCea loc a1ia m@ine ?n 2oriG :lanul u a)licat r nici un comentariu6 ,aricada ormat din cru3e se deschise" )ermi3@ndu/i lui ,lood(/Eo0 i ?nso3itorilor si s ias6 A)oi" u iari tcere666 :a2nicii erau )osta3i mult ?n a ara lan3ului de cru3e i aCeau ordin s se retrag ?n cea mai mare linite" imediat ce/ar i 2rit dumanii a)ro)iindu/se6 Fn interior" caii gata ?neua3i ate)tau )entru a )orni urmrirea imediat a ugarilor6 A1solut iecare tia ce are de cut6 *oa)tea trecu re)ede" iar odat cu iCirea 2orilor" contururile cru3elor i ale celorlalte o1iecte deCeneau mult mai clare6 Diminea3a era lim)ede" r nici cea mai mic urm de cea36 #e lumina tot mai mult i" ?n s @rit" )utur i C2u3i marcatorii! ?ndre)t@ndu/se ctre sud6 #e a lau la o distan3 de a)ro0imatiC o mie de )ai6 ,ucuroi c le Cenise Cremea" ?i ?ndemnau caii" a)ro)iindu/se ?n goan" )entru a lua cu asalt ortrea3a de cru3e6 :osturile de )a2 din a ar useser retrase6 7o3i 1r1a3ii se a lau ?n s)atele 1aricadei e0)use atacului6 Acum Culturii! se a lau la o sut" a)oi o)t2eci i a)oi doar cinci2eci de )ai6 EocG ordon 8ld #hatterhand6 Rsunar )este trei2eci de ?m)ucturi6 Fn c@teCa cli)e" ceata atacatorilor se trans ormase ?ntr/o grmad de2ordonat6 Mor3ii i rni3ii se )rClir de )e caii ce continuar s goneasc li1eri6 -eilal3i" nu mai mul3i de 2ece" useser struni3i de st)@nii lor" rmai te eri sau doar uor rni3i6 UraG UraG 8ld #hatterhand i BinnetouG strig <o11le/EranA6 Du) ce t@lharii au2ir i cel de/al doilea nume i constatar numrul mare de )ierderi care le usese )ricinuit at@t de ra)id" se ?ntoarser i/o luar la goan
4O=

Karl Ma(

ctre sud6 A arG Hi iecare la locul suG ordon 8ld #hatterhand6 Eur ?nde)rtate dou cru3e" ast el ?nc@t to3i )utur iei6 +migran3ii se n)ustir url@nd ?ns)re mor3i i rni3i" iar ceilal3i )ornir ?n urmrirea t@lharilor" dar r )rea mult gra16 Doar :itt i DicA goneau c@t )uteau de re)ede ?ns)re c@m)urile de cactui" crora tre1uiau s le dea oc6 8 )arte din urmritori" ?n runte cu Binnetou" o luar s)re rsrit" cotind a)oi ctre sud" )entru a ?nchide calea ugarilor i a/i or3a s )trund ?ntre cele dou c@m)uri6 8ld #hatterhand ?m)reun cu ai si 3ineau urma Culturilor deertului!6 7icloii erau urioi c dduser gre6 ;oneau tcu3i laolalt" doar ?nDur@nd din c@nd ?n c@nd6 La Murding/,oLl se o)rir )entru a se s tui6 -e s acem acumJ ?ntre1 ,urton" care edea g@ @ind )e cal6 *u )utem rm@ne aici6 -@inii se a l )e urmele noastre6 ,ine?n3elesG ?ncuCiin3 -arlos :elleDo care" la el ca i rate/su" sc)ase tea r6 Dre)t ?nainte" )rintre cactui" nu se )oate6 7re1uie s/o lum la drea)taG Veni3iG :ornir ?n acea direc3ie" dar cur@nd C2ur ridic@ndu/se un um gros6 :e to3i draciiG strig ,urton6 Au aDuns ?naintea noastr acolo6 Au dat oc la cactuiG Fna)oiG Ecur cale/ntoars" trec@nd )e l@ng Murding/,oLl i ?ndre)t@ndu/se ctre rsrit" dar" du) a)roa)e 2ece minute" ?l 2rir )e 8ld #hatterhand care" ?m)reun cu ceata sa" se ?ndre)ta ?n diagonal ctre ei i o ric groa2nic )use st)@nire )e d@nii6 7otui" continuar s/i ?ndemne caii e0tenua3i" ndDduind c Cor i21uti s sca)e din ?ncercuire" lu@nd/o ?ns)re lateral" dar cur@nd ?n3eleser c era im)osi1il6 Fn de)rtare" calea le era ?nchis de cealalt Dumtate a urmritorilor6
4O%

Vulturii deertului

:arc ?nsui dracul i/ar i C@r@t coadaG 21ier +milio6 7re1uie s intrm )rintre cactuiG +0ist cumCa Creo ieire" )utem sc)a din undturJ se interes -arlos6 *u tiu6 */am intrat niciodat ?n Cia3a mea acolo" dar" se )are c nu ne/a mai rmas nimic altceCa de cut6 Atunci s ne gr1im" altminteri Ca aDunge ocul ?naintea noastr6 ;oneau din rs)uteri e0act ?n sensul i ?ns)re locul ?n care 8ld #hatterhand dorea s/i duc6 Din st@nga se a)ro)ia Binnetou i ceata sa" iar din drea)ta DicA i :itt" care dduser oc cactuilor6 7o3i goneau ?n urma t@lharilor" de/a lungul dungii de nisi) dintre cele dou c@m)uri de cactui" a)ro)iindu/se de -ui1ul sta iilor!" locuin3a lui ,lood(/Eo06 -arlos :elleDo aCusese dre)tate c@nd ?i aCerti2ase ?n )riCin3a ocului care se a)ro)ia tot mai re)ede6 Resturile de )lante" su13iri i uscate ca oi3a de 3igar" care 2ceau acolo de secole" d@nd natere" din c@nd ?n c@nd" la noi Clstare" deCeniser un adeCrat itil6 Elcrile se ?m)rtiau mai ?nt@i lent" de Dur/ ?m)reDur" a)oi ?nce)eau s alerge" s sar i cur@nd se ?nl3au c@t casa6 Eoarte re)ede" ?ntreaga su)ra a3 u cu)rins de lcri care nu lsau nici o 1re6 7rosnetul ocului se )utea au2i de de)arte" iar cldura care se ridica ?n sus crease un curent de aer tot mai )uternic" deCenind" )@n la urm" un soi de C@nt6 -u c@t ocul se rs)@ndea mai mult i ?nainta ?ns)re sud" ocu)@nd o 2on de mai multe mile )trate" cu at@t mai Ci2i1il deCenea enomenul ate)tat de 8ld #hatterhand6 -erul ?i )ierdu culoarea al1astr" deCenind" mai ?nt@i gal1en )al i a)oi tot mai ?nchis" )@n la cenuiu6 Mase mari" grele i ?ntunecate de um erau adunate de C@nt ?n nite nori deni care" ?ncetul cu ?ncetul" aco)erir ?ntreaga 1olt6 -urentul de aer era oarte ier1inte" nisi)ul ar2tor"
4O&

Karl Ma(

iar sus ?nce)ur s a)ar" )rintre norii grei" ulgerele6 Fnce)ur s cad la ?nce)ut stro)i r2le3i" a)oi tot mai mul3i" iar ?n cele din urm ?nce)u s )lou" s toarne cu gleata" ?ntr/o de2ln3uire de adeCrat urtun tro)ical6 Fntre tim)" emigran3ii ?i ?m)ucaser )ur i sim)lu )e Culturii! graC rni3i" le luar 1unurile i caii" iar acum ate)tau re?ntoarcerea salCatorilor6 La un moment dat o1serCar ormarea norilor i sim3ir stro)ii care cdeau666 Fn s @rit" se ae2ar ?n )loaia ?m)ros)ttoare i scoaser la iCeal toate reci)ientele care se )uteau um)le6 Animalele reCenir din nou la Cia3" erau salCate i" ?m)reun cu ele" ?ntreaga aCere a st)@nilor care ?i )uteau ?n s @rit continua drumul6 Fndat ce se cu 2iu" ,lood(/Eo0 aDunse cu cei 2ece comani la csu3a sa6 #anna" de)arte de a se s)eria de indieni" se 1ucura s Cad din nou oameni" dar" irete" nu uit s/i ?ntre1e st)@nul de negrul ,o16 Eo0 o rug s mai ai1 )u3in r1dare i intr ?n csu36 -@nd iei a ar" )urta 1lana 1iColului al16 Ti),3ua3un8a(aGI& e0clam 9nim/de/ ier" care se a la i el acolo6 Hi ceilal3i )riCeau )lini de uimire la de2Cluirea enigmei care constituise nu o dat su1iectul discu3iilor lor" dar nu s)uneau nimic6 ,lood(/ Eo0 ?nclec@ din nou" iar ei ?l urmar" )rsind oa2a6 Fi ocu)ar locul ?n sud/estul )durii de cactui i ?nce)ur s ate)te" )riCind cercettor ?ns)re nord" unde se ridica un )erete ?ntunecat" la 1a2a cruia se )uteau 2ri 2C@cnind lcrile6 Eocul ?i Ca aduce )e t@lhari" ?i o)ti el lui 9nim/ de/ ier6 Am@ndoi aCeau )utile )regtite6 :eretele de nori se a)ro)ia din ce ?n ce" iar aerul deCenea din minut ?n minut tot mai a)stor6 Eocul se o)rea" ?n mod iresc" la limita cactuilor6
%*

#)iritul deertului6
4='

Vulturii deertului

U G e0clam unul din indieni" art@nd s)re nord6 VinG Da" Ceneau Culturii!" dar erau doar trei6 -eilal3i useser deDa do1or@3i6 -aii lor erau sclda3i ?n sudoare i ei ?nii a1ia se mai )uteau 3ine ?n a6 La o mic distan3 ?n urma lor )uteau i C2u3i 8ld #hatterhand i Binnetou" urma3i de to3i ceilal3i" dar nu ?n mare Cite2" iindc Croiau ca ultimii trei ticloi s ?nca) )e m@inile lui ,lood(/Eo0 i ale toCarilor si6 :rimul era ,urton" care se a la cu mult ?n a3a celorlal3i doi6 V2@nd co)acii" un miracol ?n )lin deert" se ?ndre)t s)re ei" dar" 2rindu/l )e Eo0" care/i strunise deDa calul ?n aceeai direc3ie" mormonul scoase un strigt de s)aim6 -eilal3i doi" care se a)ro)iau din ce ?n ce" tre1uiau s treac chiar )e l@ng 9nim/de/ ier6 +l ?i recunoscu )e dat ca iind )artici)an3i la uciderea c)eteniei comane i duse arma la umr6 Dou ?m)ucturi i am1ii c2ur de )e cai6 9ndianul se a)ro)ie de ei )entru a le lua scal)urile6 Fntre tim)" ,lood(/Eo0 se a la ?n urma eClaCiosului ,urton" cel mai )ericulos dintre to3i" )e care ?l gonea s)re co)aci i dorea s/l aduc )@n ?n a3a csu3ei sale6 ;oana usese at@t de dur" ?nc@t urmritorul ?i )ierduse 1lana de 1iCol" iar calul urmritului se )r1ui" arunc@ndu/l din a6 8 cli) mai t@r2iu Eo0 u l@ng el" scoase )umnalul de la 1r@u i ?nl3 1ra3ul )entru a/i da loCitura mortal6 Deodat" ?ns" se ridic ?n )icioare i scoase un strigt de s)aim6 Fn cdere" )rul negru i 1run se des)rinse de )e ca)ul lui ,urton" )eruca sco3@nd acum la iCeal o re2 rocat" tuns scurt6 Datorit goanei i s)aimei gro2aCe" o1ra2ul i se schimonosise i 1uhise6 Fn cdere ?i ru)sese g@tul" iar ochii lui ?l )riCeau i0 )e t@nr6 Fngro2it" ,lood(/Eo0 ?l recunoscu )e #tealing/Eo0" ucigaul )rin3ilor si6 Fn tim)ul atacului au2ise rostindu/i/se numele i era singurul lucru )e care memoria sa ?l re3inuse6
4=$

Karl Ma(

Fn s @rit" sosir ?n goan i ceilal3i" ?n Creme ce ,lood(/Eo0 ?nclec i se ?nde)rt )entru a/i recu)era 1lana de 1iCol6 Hi/o ae2 din nou )este ca) i umeri6 7o3i" ?n a ar de 8ld #hatterhand" ur nes)us de mira3i C2@ndu/l costumat ast el6 #)iritulG +l era s)iritulG :riCi3iG Eantoma din Llano +stacadoG rsunar strigte" din toate )r3ile6 Eo0 ?ns nu le ddu nici o aten3ie6 Art ?ns)re cadaCrul lui ,urton" s)un@nd: Aici 2ace ucigaulG Acum e mort" iar eu n/am s a lu niciodat cine au ost )rin3ii mei6 *eL/Moon C2u cadaCrul i e0clam: #tealing/Eo0G Fn s @rit a ost omor@tG Mare )cat c i/a r@nt g@tul6 Fi Coi rm@ne Cenic dator cu/n glonteG ,ine c e mortG s)use serios 8ld #hatterhand6 Fm)reun cu el au ost 2dro1i3i to3i Culturii!" iar de acum ?nainte Ca i linite ?n deert6 ,ine?n3eles c ,o1 era i el )re2ent6 Dar )e el nu/l interesa nici mortul" nici Eantoma din Llano +stacado6 8chii lui 21oCeau cu nes)us curio2itate asu)ra negresei" iar ea ?l sor1ea din )riCiri" de asemenea6 La un moment dat" se duse dre)t la d@nsul i/l ?ntre1 oarte direct: 7u eti cumCa ,o1J Du) ce acesta ?ncuCiin3" ?ntre1rile continuar s curg uCoi: -um o cheam )e mama taJ *u cumCa #annaJ Ai mai C2ut Creodat aceast )o2J F3i s)une ceCaJ Fi ?ntinse Cechea otogra ie6 *egrul arunc o )riCire asu)ra ei i sri din a" sco3@nd urlete de 1ucurie6 #e ?m1r3iar6 Fn rest" a)roa)e nimic de adugat6 7@lharii useser ?nCini" iar o ceat de comani se duse s/i aduc )e imigran3i6 Acetia urmau s se re ac aici" )e malurile lacului" iar a)oi s ie condui" )rin deert" la destina3ie6 Fncetul cu ?ncetul se stinsese i ocul"
4=>

Vulturii deertului

nemaigsind alte materiale )entru a se hrni ?n continuare6 9mensul c@m) de cactui se a la mort su1 cenu6 Dar" la -ui1ul sta iilor!" Cia3a era ?n toi6 ,lood(/Eo0" eroul 2ilei" u neCoit s/i )oCesteasc de nenumrate ori ?ntreaga Cia3 care" aa cum el ?nsui s)unea mereu" nu usese dec@t un lung ir de ?nt@m)lri ne)lcute6 +ra hotr@t s rm@n )entru totdeauna la oa2a din miDlocul deertului" iar #anna i ,o1 declarar c nu/l Cor )rsi niciodat6 Fn orice ca2" ?ntreaga istorie era at@t de )al)itant" ?nc@t nici chiar guraliCul de <o11le/EranA nu/l ?ntreru)se6 Dar" de ?ndat ce" ?m)reun cu DicA" :itt i Ered" iei s ac o )lim1are ?m)reDurul lacului" Kuggle/ Ered ?l i ?ntre1: +i 1ine" EranA" acum suntem chiar la -lu1ul sta iilor!6 F3i mai men3ii )rerea c #)iritul din Llano +stacado ar i o antom adeCratJ 7aciG rs)unse cel ?ntre1at6 Dac de data asta am greit" nu ?nseamn c )rin alte )r3i n/or i destule antome6 Mintea unui sa0on )oate )trunde i ceea ce mintea unui om o1inuit nu e de)rins s ?n3eleag666 Da6 #a0onia i ?n s)ecial Morit21urg sunt nite locuri deose1ite" care comunic sentimente alese" rs)unse" r@2@nd" Ered6 # nu/mi Cii cu sentimentele tale" )strea2/le )entru tine" 1tr@ne scamatorG Fnc nu m cunoti nici )e de)arte" dar )entru c ?nc Com mai rm@ne ?m)reun c@teCa luni" mai ai tim) destul )entru a m cunoate i Cenera6 :ersonalitatea mea s @rete )rin a im)une tuturor cel mai mare res)ectG *u/i aa" DicAJ Er doar i )oateG ?ncuCiin3 acesta" ?n tim) ce un sur@s ironic ?i ?n lorea )e 1u2e6 Deci" ai au2it adeCrulG De a)t" mie ?mi datore2i totul" cci" dac nu m/a i ?nt@lnit" sus" la <elmers <ome cu ,lood(/Eo0" n/a3i i desco)erit niciodat cine este cu adeCrat Eantoma din Llano +stacado6 -iudat
4=5

Karl Ma(

c ?nt@r2ia3i at@t de mult s C e0)rima3i recunotin3aG Urmaii Cotri Cor i neCoi3i oricum s toarne ?n 1ron2 ori s cio)leasc statuia mea" sau mai 1ine 2is a s)iritului meu6 *umele meu Ca strluci cu litere de aur ?n re2erCa3ia natural" unde s)er c ?n cur@nd lumea ?mi Ca )utea admira monumentulG

4=4

Vulturii deertului

-U:R9*#

FIUL VNTORULUI DE URI $6 DU:. URM+6666666666666666666666666666666666666666666666666666666665 >6 <8,,L+/ERA*K6666666666666666666666666666666666666666666666666$= 56 F* AD.:8#766666666666666666666666666666666666666666666666666666665= 46 8LD #<A77+R<A*D666666666666666666666666666666666666666666I' I6 B9**+78U666666666666666666666666666666666666666666666666666666666=' O6 LA H8H8*9666666666666666666666666666666666666666666666666666666666&> =6 UR#UL -+*UH9U6666666666666666666666666666666666666666666666$$4 %6 AV+*7URA LU9 ERA*K H9 A LU9 ,8,666666666666666$55 &6 -+L/EAR./*UM+666666666666666666666666666666666666666666666$I5 $'6 VUL7UR99 D9* #7Z*-9666666666666666666666666666666666666$&' $$6 F* -+A MA9 MAR+ :R9M+KD9+66666666666666666666666>$I $>6 LA ;URA 9ADULU9666666666666666666666666666666666666666666>5$ FANTOMA DIN LLANO ESTA.ADO $6 ,L88DY/E8[666666666666666666666666666666666666666666666666666>IO >6 8 ;AUR. F* ERU*7+666666666666666666666666666666666666666>=& 5 VUL7UR99 D+H+R7ULU96666666666666666666666666666666666665'5 46 9*9M./D+/E9+R66666666666666666666666666666666666666666666666655I I6 #:98*UL666666666666666666666666666666666666666666666666666666666654% O6 8RA EA*78M+L8R6666666666666666666666666666666666666666665=4 =6 ,.*U9ALA66666666666666666666666666666666666666666666666666666665&I %6 VAL+A -Z*7.78AR+6666666666666666666666666666666666666664>4 &6 E.R. MA#-.666666666666666666666666666666666666666666666666666645=

4=I

Karl Ma(

+D97URA +D+* :ia3a :resei Li1ere -or) central" +taD %" -amera %O' ,ucureti U #ector $ 7ele on >>>64%6O' :entru cores)onden3 este su icient men3iunea +D97URA +D+* -su3a )otal 55U&& ,ucureti -oli de ti)ar: 55 ,un de ti)ar: $%6$$6$&&= 7i)arul e0ecutat la 9m)ri meria ARD+ALUL! -luD/ *a)oca ,/dul >$ Decem1rie *r6$4O -omanda nr6='>%$

4=O