Sunteți pe pagina 1din 156

Nicolae-Paul Mihail

Damen vals

CAPITOLUL I: Scurt dialog ntre mine i un mort. Sunt convins c muli dintre cititorii acestor pagini, i nu neaprat dintre cei mai sceptici, vor considera c ntmplrile pe care le relatez mai jos sunt neverosimile M rog! Nu le -o iau n nume de ru, cer doar puin atenie i, pn la urm, fiecare e liber s trag concluzia pe care o dorete. Nu am s polemizez, de exemplu, nici cu cei care nu vor accepta povestea cu farfuria zburtoare identificat n zona Malu-Mare Ocoleti Vrtoapele, pe tarla i pe deasupra lacului, sau pe cea cu scheletul care i schimba culoarea, ori disprea, dup legi nu ndeajuns studiate la aceast or. Dac am s afirm de la bun nceput c toate acestea au fost vzute de mine -personal, muli au s fac binecunoscutul gest cu degetele n dreptul tmplei: a luat-o razna i sta, sracu'! A fi bucuros, mrturisesc, dac nu s-ar pune la ndoial mcar primele transmisiuni de pe solul lunar ale profesorului Gicu C. Niculescu. Evident, cea mai comod poziie e s te ncpnezi i s spui: Cnd am ajuns noi, romnii, n lun, domnule! S fim serioi! Dar transmisiunile lui Gicu, cu care sunt prieten, au fost nregistrate pe band de magnetofon de numeroi amatori de muzic uoar (cci era vorba de nite compoziii proprii) iar autorul, dei absent, a luat premiul nti la festivalul de muzic pop, organizat anul acesta nu la Mamaia, ca de obicei, ci, n mod excepional, la Malu-Mare, oraul natal al multilateralului cosmonaut. S-ar putea afirma de ctre alii c ntmplrile despre care se pomenete aici depesc limitele unei poveti sntoase i odihnitoare, cu care suntem deprini nc din fraged copilrie de ctre bunicile noastre i, n consecin, nu pot fi acceptate fr dovezi serioase de nici un om cu scaun la cap. Fr ndoial c un personaj care se provoac pe sine nsui la duel e cam greu de ntlnit n zilele noastre, iar dac am s fac imprudena s afirm c duelul chiar a avut loc, nimeni nu o s m cread. Dup cum tot incredibil pare a fi i discuia avut de mine cu un individ decedat nc de anul trecut! Stop! A obiectat, pe marginea manuscrisului, prietenul meu, Raminagrobis, cruia i-am dat s citeasc notele nainte de a le bate la main Nu vinde toate stafidele de la nceput. i ar fi cazul, cred eu, s nserezi i ceva cam n genul acesta: contribuia pe care distinsul om de tiin Raminagrobis a avut-o n elucidarea enigmelor amintite n aceast carte a fost esenial. Pi am scris aista n capitolele XI i XVII, am protestat eu cnd am dat ochi cu el. O mai treci o dat i n primele capitole. Sunt legi ale compoziiei pe care n -am vreme s i le explic acum. n esen, cititorul trebuie s aib o imagine de ansamblu de la nceput Fie i aa, dac ii neaprat! Acum s continui tot cum tiu eu. Despre personalitatea celui care scrie aceste rnduri, adic despre mine, m ntreb dac e cazul s mai spun ceva. ntr-o lucrare aprut mai de mult, am dat toate amnuntele, ba m tem c m-am cam ludat puin. Pentru cei care nu au apucat s cumpere cartea m voi prezenta n cteva cuvinte: Ionescu Nicolae, patruzeci i ceva, tip sobru, distins, maniere alese, o somitate n profesie dac ne lum dup revistele de arheologie din ar i strintate1. (Pe margine, o not a lui Raminagrobis: Tare a vrea s vd i eu revistele alea! i ntr-alt loc: Dar de cercetrile tale n domeniul oenologiei nu pomeneti nimic?). Sunt mici ruti, evident, nu m formalizez pentru atta, totui, pentru spiritele mai nencreztoare, in s precizez c publicaiile la care m-am referit se gsesc la Biblioteca Central, raftul doi i trei i pot fi consultate zilnic ntre orele 8 i 14, mai puin lunea cnd se face curenie. Ct despre oenologie, m ndoiesc s fie muli nevinovai care s arunce cu piatra i n nici un caz cenzorul meu nu poate face parte dintre acetia.

Potirul Sfntului Pancraiu (n. a.)

Important de reinut n ceea ce m privete este faptul c descind dintr-o ilustr familie de artiti de circ: mai mult, eu nsumi am lucrat n arena cu tala, de mic copil i pn am intrat n facultate. Din aceasta se poate deduce sper, c, la o adic, tiu s dau i s primesc un pumn, mult mai bine dect alii. (Nota lui Raminagrobis: Eti mare, Nicule! dar las-o mai moale i nu te mai luda atta!). Bine-bine. Fiindc suntem la acest capitol, trebuie s recunosc c nici amicul meu nu e mai prejos cnd vine vorba de ncercarea puterilor i c, de multe ori, cu lovitura lui special numit: bot de morun, a fcut vid n jur, tocmai cnd personajele pozitive, adic eu i cu el, preau gata s mnnce btaie. (Alt not ce naiba, nu se mai termin cu notele astea? -: Obiectivitate, caliti artistice cu ghiotura. Pretind s se precizeze c n general i conving pe adversari cu ajutorul logicii. Capitol insuficient dezvoltat. R.). Dac stau i m gndesc, totul a nceput din clipa n care individul cu helanc violet a intrat n compartimentul meu. Era ora ase fr douzeci. Acceleratul 602 tocmai mestecase cu un elan stupid ultimul tronson de cale ferat de pe malul stng al Dunrii i se arunca orbete peste claviculele de oel ale marelui pod de la Cernavod. Noul venit se instalase ntr-un colior i n urmtoarele dou minute ncepu s uiere ca un pneu gurit. L-am privit cteva secunde cu un ochi sever, am constatat c are o pat mai alb pe vrful nasului, (lupus eritematos diseminat, iam pus eu diagnosticul, dei habar nu am de medicin) i, dup asta, am adormit butean, ca omul fr nici o grij. M-a deteptat rumoarea peronului: sosisem. Compartimentul era acum gol, ns omul cu helanc violet se strecura pe dup stlpi, cu servieta mea galben n mn! Imediat mi s-a declanat sistemul de alarm, care la mine este foarte sensibil. Am lsat geamul i am nceput s strig din toate puterile: Houl! Ala cu servieta galben Punei mna pe el! Apoi am luat-o la goan dup infractor. L-au ncolit alii lng un chioc de rcoritoare i m ateptau pe mine, mndri de atitudinea lor ceteneasc. Bravo frailor! Dac nu suntem ateni tia ne las n pielea goal! I-am luat servieta din mn i m pregteam s-l dojenesc cu asprime, cnd el s-a smuls din minile celor care l ineau i a disprut pe sub nite vagoane de marf. Miliianul se apropia n fug, cutndu-i carnetul de procese verbale. I-am fcut semn s nu se mai grbeasc att deoarece situaia se rezolvase de la sine. Mi-am recuperat servieta, i-am spus eu omului legii, nu mai am nici o pretenie. M duc la bagaje s nu dispar i alea. Restul v privete!. M-a lsat s plec i bine a fcut, cci n plas, lng celelalte bagaje, am dat peste nc o serviet galben, asemenea celei pe care o smulsesem din minile nefericitului, acuzat de mine, pe nedrept, de furt! Ah! nc una din celebrele tale gafe! ar fi exclamat Raminagrobis dac ar fi fost de fa. (Not: Chiar aa am i spus cnd am citit. R.). Am mpachetat repede una din serviete n ziar i am ieit pe peron cu un aer foarte ncurcat. M simeam, pur i simplu, caraghios. Trecnd pe lng miliianul meu, omul m-a salutat cu o mn la chipiu i a nlat din umeri: criminalul nu fusese nc prins. I-am fcut un semn de ncurajare, nu tiu nici eu cum am avut cinismul sta i am ieit repede de pe peron. Dar contiina mea nu se mulumea cu atta: m hotrsem s-l gsesc ct mai repede pe cel pe care l jefuisem i, n acest scop, dup ce mi -am dus geamantanele acas am nceput s cutreier plaja, n cutarea nefericitei mele victime. Deart ambiie, cci n sezonul acesta plaja e plin de paparude i gymnosofiti; lume -luminat; animale urbane care practic omfaloscopia; capete ptrate, teosofi i biniari; onorabili n slip; vedete rsuflate; medici curani i vduve de colonei de geniu; directori de internate colare; campioni regionali la olimpiada de cntece naionale; microbiti nveterai cu sticla de pepsi -cola ntr-o mn i Sportul n cealalt; soi geloi, mnjii cu nmol din cap pn n cretet pentru ai pstra incognito-ul; copii obraznici cu turcalee de Informaia pe cap; frumusei locale unse cu deodorant din cap pn n picioare; holtei btrni cu priviri concupiscente; neamuri proaste care chelfie ntruna felii de lubeni; fani cu canotier trcolind asistente medicale doritoare s-i

consolideze cunotinele de limbi strine cptate n liceu. E ca i cum ai cuta acul n carul cu fn i totui, pe dup cabine, parc s-a furiat un tip cu o foaie de ptlagin pe nas; individul din tren! Dau din coate n dreapta i-n stng i m trezesc n centrul unei rscoale: un comando de polinezience, cu talii de viespe dar cu accent din Grant, mimeaz un atentat cu mingi colorate de a lungul plajei! Sunt fermectoare, exotice i inedite, pentru mine i pentru alii; imediat plaja se umple de dini albi i de proteze impecabile. Un adolescent cu ticuri existenialiste s -ar lsa bucuros brutalizat de oricare din ele. Dar omul meu s-a fcut nevzut. Peste toat panorama zboar acum un helicopter al cpitniei portului, n timp ce bieii de la Salvamar, ignoi i plini de ifose, fumeaz, proptii n coate, interminabile trabuce, primite n dar de la suedezele lor, mici i pctoase, n amintirea balului de-asear de la Cazinou i din jurul Cazinoului. Raminagrobis, las totul balt i suie-te n tren repede, cci aici e o via i un destin! Dup ce am umblat toat ziua. Pe la zece seara m-am ntors, frnt, la Malu-Mare, fr s fi fcut vreo isprav. M dureau picioarele de atta alergtur i tnjeam dup un somn reparator cnd, n raza luminrii, mi apru din nou helanc violet i nasul cu lupus eritematos diseminat. l i cotonogesc dac pun mna pe el, mi-am zis, fiindc m-a gonit toat ziua i abia pe urm i dau servieta, s se spele cap cu ea! i nu-i mai cer nici o scuz, c nu merit Hei, metere! Stai o clip s-i spun numai dou vorbe. n loc s m asculte a ambreiat imediat i a luat-o la goan. Dar noaptea era mai uor de urmrit, aa c m-am inut scai pn am ajuns ntr-o fundtur din spatele cimitirului, plin de gunoaie i de pisici moarte. M pregteam s pun gheara pe el, cnd l vd c sare gardul dincolo, ad patres; M-am azvrlit dup el (cu un salt a la Schulmeister, m scie imposibilul) dar helanca violet se i dizolvase n ntuneric. Aleile stufoase forfoteau ca nite guri de canal, din pricina brizei; era greu s te orientezi. Am tras o njurtur cuviincioas (D-o-ncolo) i m-am ncpnat s scotocesc metodic. Dup cteva clipe am simit cum mi nghea sngele n vine cci o voce cavernoas, parc ieit chiar din mormntul lng care m oprisem, m admonesta cu indignare: Fii mai atent, tovare, pe unde calci, c era s dai peste mine! Of, Doamne! Nici aici nu avem linite! M uitai repede ntr-acolo i privirile mele de linx descoperir n iarba nalt trupul unui vagabond, brbos i neeslat, mbrcat ntr-un costum de gabardin plin de pete i cu pantofi de tenis pe piciorul gol. Ce sistem s dormi prin cimitire! Dar poate e n stare s -mi dea vreo informaie Ascult, n-a trecut pe-aici unul cu o helanc violet? Nu-i cunosc nc pe toi. Mda. i sta nici mcar nu e de pe aici. Trebuie s fie bucuretean. Un tip cam de 40 -45 de ani Cnd a decedat? l tamponai cu privirea, ca pe un vagon de marf; fcea pe nebunul sau nu se trezise bine din somn? M notrii s mai am puintic rbdare. Nu e mort, precizai. A intrat aici numai ca s se ascund. in neaprat s dau de ei, nelegi? Da-da. Ei bine treaba voastr! Nu m bag n afacerile celor de ia suprafa i te sftuiesc s faci i tu ca mine. Deci: n-am vzut nici o helanca violet. De fapt, ce-i aia: helanc? Discutm de poman. Ddui s plec, dar privirea mi czu pe crucea sub care vagabondul nocturn se tolnise pn ia venirea mea:

Giuseppe Spaghetti, 1934-1971, Requiescat n pace! Bine, dar Giuseppe fusese binefctorul, meu, murise n braele mele lsndu-m motenitorul ntregii sale averi, printre care i vila de aici, din Malu-Mare Era o infamie s-i pngreti ultimul lca. Ai face bine s te scoli de-acolo imediat, m rstii eu la vagabond. Poi s-i alegi alt mormnt, dac asta te distreaz, dar pe sta s tii c nu-i mai dau voie. S dormi! l vzui c se ridic ntr-un cot i pune mna pe un ciomag noduros pe care-l avea alturi. Te-a apucat cumva vreo criz? Mri el. Hai, car-te n mormntul tu dac nu vrei s te pocnesc! Cum vine asta: car-te n mormntul tu? C doar n-oi fi mort! Dac nu eti, ce m bai la cap? Sunt la mine acas, n-am clcat nici un regulament, am ieit doar s iau puin aer Te rog s m lai n pace! Avea probabil vocaia bancurilor sinistre dar nu simeam nici o dorin s-l ncurajez. Dumneata dormeai pe mormntul lui Giuseppe Spaghetti. Sper c nu vrei s susii c eti chiar mortul n persoan? Ai s rzi, dar chiar aa i el. Eu ns te-am gsit deasupra, recunoti? mi place s admir din cnd n cnd bolta nstelat. Parc i-am mai spus Ia te uit ce suflet nsetat de poezie! Dar unde o fi vzut el bolta nstelat? Poate chem paznicul i la o s te ntrebe de acte. Cred c nu doreti s i se ntmple una ca asta. nl din umeri i-mi art cu un gest teatral crucea: Iat buletinul meu de identitate. Poate n-o s am de-a face, n noaptea asta, numai cu ncuiai. Mersi! Deci tu eti rposatul Giuseppe Spaghetti, decedat anul trecut! Cam aa reiese Exact! Eu sunt! i cu cine am onoarea? N-ai nici o onoare i te sftuiesc s nu ntinzi prea mult coarda. Dac ar fi aa cum spui, ar fi trebuit s m recunoti, sunt doar unicul tu motenitor! Nu-i pierdu cumptul. Zu? Atunci vino n braele mele, fiule! Zise el repede. Poi s-mi spui Giuseppe ca pe vremuri. M bucur c te revd. Pe vremuri i spuneam Leopold, fiindc aveai mai multe nume false. Fii generos i nu-mi mai aminti de pcatele tinereii. mi fcui o socoteal rapid: era cam trziu acum ca s mai pot da de urma celui pe care -l urmream; vagabondul m inuse de vorb i ncerca s-mi toarne la gogoi. M hotri s-i demonstrez c nu are de-a face cu un fraier. E totui ciudat, Leopold, c nu m-ai recunoscut, i reproai eu. ntr-un an sper c trsturile mele au rmas aceleai, ce dracu! Dar la nmormntare erai mbrcat altfel. i i mrturisesc c am nceput s uit lucruri elementare. A remarcat asta i tnra care e nmormntat n parcela 17. Discutm uneori mpreun, nelegi? Ca ntre prieteni! O prietenie pur platonic, te rog s m crezi. Mai ii minte cum ai fost asasinat?

Pi te pomeneti c m-au clcat cu maina, bestiile! C prin filme numai chestii de astea vezi. Au folosit cteva cartue de 9 milimetri. Ticloii! De aia m dor coastele cnd se schimb vremea. Fptaii i-au primit pedeapsa cuvenit? Nu murisei cnd l-am curat pe cel care a tras n tine. Da, ns eram prea ndurerat ca s mai nregistrez amnuntele. Totui, d-mi voie s-i mai strng, nc o dal, mna. Nu mi-am fcut dect datoria i eram n legitim aprare. De altfel mi-ai mulumit lsndu-mi motenire toat averea ta. Vezi?! Iar drept rsplat, tu m sci cu tot felul de ntrebri absurde. Nici de prietenii comuni nu-i mai amintea; domnioara Rndunica, de exemplu, parc nici nu existase n viaa lui, iar italiana, limba matern a nefericitului Giuseppe, i era complet necunoscut. i reproai acest lucru. Da, oft el. Aa se ntmpl cu cei ce sorb din apele misteriosului ru Lethe, care, dup cum afirma i Dante, nconjoar, ntr-adevr, Purgatoriul. Vai, Giuseppe, nu te tiam aa de erudit! Studiez tot timpul, ce alt treab am? Am vreme berechet, numai c de vreo dou sptmni, m deranjeaz n fiecare noapte nite gestionari care fac spiritism. Cic s le spun cnd vine revizia. M-au gsit pe mine mai breaz dect pe alii! Mare scofal! i eu a putea s le ghicesc viitorul. E totui o tiin. Dac n-ai studii umanistice, te blbi. mi veni o idee, ca s mai rdem: Ce-ar fi s-mi faci i mie o demonstraie! n virtutea vechii noastre prietenii, Giuseppe, te rog. Se scarpin n cap, apoi dintr-o dat se lumin la fa. E o soluie, zise el (dar eu nu tiam exact la ce se refer) Eu trebuia s-i propun asta, drept recunotin pentru tot ce ai fcut pentru mine. Un mic tur de for; am s -i spun ce se va petrece n viitoarele treizeci de minute. E bine? D-i drumul! Peste cteva minute un obiect ciudat va ni din blriile alea, va pluti fr zgomot pe deasupra tarlalei dinspre Ocoleti, apoi deasupra lacului i pe urm va dispare Gsete altceva, fiindc farfuriile zburtoare nu exist. Dac va fi aa cum spun, mi dai pachetul tu de igri? Ce s-i povestesc, m veselii eu, joci tare. Poftim igrile. Numai dup ce apare obiectul. Dar ine seam c e doar o iluzie. M hipnotizezi cumva? Nu, e alt procedeu. O s-l poi executa i tu dup moarte. Peste o sut de ani n-o s mai fiu curios. Zmbeam nc n clipa cnd peste iarb trecu o adiere ciudat, ca un suflu venit de pe cellalt trm i, la vreo dou-trei sute de metri de noi, chiar n blriile artate de vagabond, iarba ncepu s fsie. Simii cum mi se zbrlete prul. Lng mine, falsul Giuseppe fcea semne

cabalistice cu mna, apoi zise: Hep! i pe deasupra miritei apru un obiect eteroclit, o carapace metalic ce lucea stins ca o frntur de lun. Nu se auzea nici un zgomot, numai interlocutorul meu, alturi, uiera cu un aer satisfcut. Stai aici, i optii eu, c vreau s vd mai de aproape. M suii pe gard i-mi branai toate acumulatoarele. Corpul, misterios se deprtase i plutea acum ca la vreun metru deasupra lacului, strnind valuri Trebuie s fie un fel de aparat cu reacie, cugetai eu cu voce tare. Farfuria zburtoare se nl ca un sprnel pn la vreo douzeci de metri n aer i rmase nemicat. Pe malul cellalt al lacului, n marginea comunei Ocoleti, cnii ncepur s latre, speriai de acest corp ceresc nemaivzut! Apoi luna intr n nori i minunea dispru. Ciulii urechile. A fi jurat c din direcia aceea se auzeau crmpeie de muzic popular romneasc, dup cum btea vntul. Mi se pru chiar c recunosc refrenul: ila-ila-ilai-la apoi se fcu linite. Reprezentaia luase sfrit! Al dracului, vagabondul, domnule! Bine le mai potrivise! Merita un pachet de igri! M ntorsei spre mormntul lng care l lsasem, ca s -l premiez i s-l felicit pentru acest tur de for. n jurul crucii lui Spaghetti nu mica ns nici un fir de iarb! Rposatul plecase pe tcute n mpria umbrelor, fr s mai atepte pachetul de igri pe care il datoram. M hotri s studiez singur problema, n ziua urmtoare CAPITOLUL II : O deturnare de autobuz. Restul nopii m-am perpelit n aternuturile mele imaculate, ca un pstrv smuls cu brutalitate din mediul su acvatic i azvrlit ntr-o tigaie cu untdelemn ncins. Era imposibil s nu existe o explicaie logic referitoare la obiectul misterios vzut de mine deasupra tarlalei din spatele cimitirului. Din nefericire, imediat ce trsei plapuma, contientul meu czu ntr-o stare de total obnubilare. (Not marginal: O stare aproape permanent, la tine. Mai pe romnete: ai adormit butean. R.) Ei da! ns ochiu-nchis afar, nuntru se deteapt: subcontientul i poate chiar incontientul lucrar intens pentru a lmuri problema. Dimineaa, pe la opt, n timp ce -mi mcelream obrazul cu un Wilkinson nenorocit, ajunsei la o concluzie: era vorba, categoric, de un Obiect Zburtor Neidentificat! (Not: Ai identificat un obiect neidentificat! Eti mare! R.). ntrerup puin naraiunea principal pentru a face o precizare: notele astea au nceput s m cam enerveze. Am cercetat manuscrisul pn la ultima fil: peste tot, puricii lui Raminagrobis, o mulime de semne de ntrebare i de ha-uri! Le-am lsat pentru a-i dovedi c nu are dreptate. Toate observaiile semnate: N. R. Adic: Nota Raminagrobis, au fost dublate cu N. P. adic: Nota Pepsi, Pepsi fiind numele pe care mi-l dau prietenii, deci cei ce vor fi cei dinti cititori i judectori ai acestei carii. i e cazul s menionez tot aici c acest supranume mi s -a dat din cauza marii mele sobrieti. S revenim la oile noastre ca jupn Panurge: aveam de-a face deci cu un Obiect Zburtor Neidentificat, o Farfurie Zburtoare cum i se spune n folclor, numai c, spre deosebire de cele semnalate n pres, a mea avea forma ptrat, nu era luminat ca n Invadatorii i nu fcea zgomot. M intriga i refrenul: Au plecat olteni la coas, pe care-l auzisem cu urechile mele. Abia picasem n Malu-Mare i iat-m n plin mister, martor ocular al unei apariii venite din cine tie ce galaxie! Nu cumva asta s fi fost pista pe care Inspectorul, cu mutra cea mai flegmatic din lume, voise s m lanseze, fr a-mi da ns toate elementele de care aveam nevoie? Ce pist, ce pist? ntreba Raminagrobis ntr-o not. i eu de ce nu am fost informat imediat? Iar facei dup capul vostru? V privete! Era totui o treab ultra-secret, nu puteam s bat toba. Inspectorul mi-o interzisese formal! Priveti i nregistrezi totul. Asta e tot ce-i cer. ncolo te compori ca un om normal. i atenie: nici o vorb n plus. Am ncredere n flerul tu. Dar habar n-am despre ce e vorba. Fii mai explicit.

i-ajunge ct i-am spus. E o treab foarte ciudat. Alte explicaii le vei primi la momentul oportun. Eu am s lucrez din umbr, ca de obicei. Oficial, veneam n Malu-Mare ca s inspectez un nou antier arheologic deschis prin mprejurimi, n apropiere de comuna Ocoleti. Pn n prezent spturile dduser nite rezultate execrabile: n trei sptmni gsiser numai un maxilar de cine. Fiindc m tiau mn de fier, efii m trimiseser la faa locului, mai ales c aveam i vila mea, pe litoral, motenit de la Giuseppe. Aveam sarcina s pun lucrurile la punct i s-i oblig s-i ndeplineasc planul. Te pomeneti c erau obligai s dezgroape cte zece mamui pe lun i cte cinci schelete de neanderthalieni, de persoan bodognea Raminagrobis ntr-o not. Zu dac nu suntei ca nite personaje dintr-o pies de lonesco! Am s scriu o nuvel pe chestia asta. Am s tai n carne vie! Ce se poate rspunde la astfel de interpolri al cror umor involuntar se ntorcea chiar asupra autorului lor? n cazul nostru era vorba doar de un instrument teoretic de lucru: cercettorii respectivi emiteau i verificau doar nite ipoteze. Nu spau la canalizare, ca s-i plteti la metru ptrat. Profitnd de aceast deplasare a mea, n interes de serviciu, Miu, Inspectorul, mi bgase pe gt i micul lui comision ultra-secret. Cine tie ce aiureal o mai fi i asta, gndisem eu la nceput i m pregteam s-i torn tot felul de inepii ca s-l pedepsesc fiindc fcea pe misteriosul cu mine. De refuzat nu-l puteam refuza, suntem vechi colegi de primare i am rmas prieteni, ba chiar, ntr-o alt mprejurare, i-am dat concursul i am fcut treab bun, dup prerea lui, c eu nici acum n-am neles despre ce era vorba. Aa stnd lucrurile, am cobort n ora ca s aflu dac mai vzuse cineva farfuria zburtoare. Cel mai bun informator nu putea fi altul dect Papastratos, un vechi i distins colaborator, responsabilul crciumei: La Clopotul Mrii, unde iau uneori masa de sear i sunt servit foarte bine, de cele mai multe ori cu produse lacto-vegetariene. n binecunoscutul local duhnea a drojdie de te lua pe sus i pe perei apruser nite anunuri stranii: Vrei s scapi de psitacoz? Ia din drojdie o doz. Sau: Dac vrei s n-ai Vezi Potirul Sfntului Pancraiu. Colici, ia o drojdie aici! De bei drojdii cum i-am spus, vei scpa de pemfigus!. Erau magnifici, dintr-odat m-am luminat la fa. Dac i afl Raminagrobis i bag n roman! Nici nu-i spun c nu vreau s m pun ru cu Papastratos. Dar crciumarul nu e la tejghea; n locul lui un zdrahon cu o figur crunt terge nite pahare. El e eful acum, ine foarte mult s sublinieze acest lucru; Papastratos e n beci, a fost dat la munca de jos, pentru delsare. n comer nu reziti dac nu ai chemare. n timp ce mi se dau aceste explicaii apare i capul lui Papastratos n grliciul pivniei. E mohort ru dar, cnd m vede, faa i se lumineaz. l invit la o mas i comand dou ceaiuri de suntoare (N. R: N-ai comandat tu ceaiuri de suntoare cum nu sunt eu pop). (Ba am comandat, N. P.). Are nite pile groaznice, mi se spovedete el artnd cu brbia spre omul de la tejghea. n trei zile i-a luat main! O fi vndut vreo cas la ar. Ai! E mn-n mn cu la de la Loto. Cnd ctig careva, ac! Un telefon i omul meu se nfieaz i d suprapre. O dat i odat tot o s i se nfunde. Da, dar pn atunci m nnebunete pe mine. C mi face mizerii ca s plec. Eu tiu toate ustele i dumnealui nu-i convine. Alaltieri ce crezi c l-am prins c fcea? Punea ap n vin! Dac poi s concepi aa ceva! ntr-adevr, e groaznic!

Despre problema care m frmnta, Papastratos nu putea s-mi dea nici o informaie. n ora se vorbea de festivalul de muzic uoar ce urma s aib loc peste cteva sptmni, tineretul era n fierbere fiindc mai nainte era anunat un concurs de preselecie Chestii de astea. De farfurii zburtoare nu auzise pe nimeni pomenind. S nu fie ceva n legtur cu vreo echip de filmare, c vara toi regizorii se planific pe litoral M lmurii butean! O s-l caut pe Gicu sau pe oanc-Mic; e imposibil s nu tie ei ceva. Te mai fac o suntoare? Cu plcere, dar acum e rndul meu. Eu zic s lum o jumate ca s tim cum stm. Rmsei cu ochii pe geam privind strada. mi prea ru de bietul Papastratos, cci l auzeam pe noul responsabil cum l ceart: Stai la drojdii i cu mtura cine vrei s dea? Eu? Nu tiam dac pot s intervin sau nu, cnd, pe partea cealalt a bulevardului, apru helanc mea violet. Am srit imediat n sus. Scuz-m, am o treab urgent, i-am strigat lui Papastratos, revin mai trziu i am zbughit-o pe u, lsndu-l n mijlocul crciumii, cu sticla de suntoare n mn. Helanc ddea colul, cu mare nepsare. ntr-o clip am fost lng el i l-am blocat n dreptul unei vitrine cu nu tiu ce. M nnebuneti, btrne! i-am uierat, strecurndu-i un pumn la trei coaste. Eu vreau s te fac fericit, s-i dau napoi servieta pe care i-am furat-o, i tu m plimbi i-i mai arsei una! Apoi, mi ddui seama c era altcineva. Un oarecare, dar cu nasul normal. M privea de parc i-a fi vorbit n limba sanscrit. n alte condiii m-ar fi fcut s rd; acum m pitii dup un umr i fcui stnga-mprejur ca la noi, la infanterie. Dup vreo cincizeci de metri de mers pe cant ndrznii s verific ce impresie am fcut. Omul meu era tot lng vitrin. Fcea eforturi s priceap: parc i auzeam cum i duduie creierul. mi fcui vnt cu batista. O rocovan care trecea pe lng mine nelese greit gestul i mi se arunc n brae. Era oanc-Mic; i vopsise prul i pleoapele i erau date cu negreal, cine s-o mai recunoasc? Ce te-ai deghizat aa? O ntrebai eu dup ce mi tersei obrazul de ruj. Te duci la vreo nunt? Apropo, ce face Gicu? Gicu fcea bine. Cei doi nu se cstoriser nc. Mai erau multe de realizat, nu aveau frigider, nu i luaser televizor, dar nu acesta era principalul. tii, mi mrturisi logodnica permanent a lui Gicu, directorul mi cam fcea curte. Bineneles c nu l-am ncurajat. i ce crezi c a fcut: ne-a dat afar pe amndoi. El nici nu tie, n-am vrut si spun; e foarte intransigent n chestii de astea i mi-era s nu se rzbune. Dar i tu ai fost mare. Nu m ateptam s fii chiar aa de categoric. M cunoatei, doar. Nu mai insistai, dei de mult vreme nu mai bgm mna n foc pentru nimeni. oanc-Mic turuia ntruna, fericit c m-a ntlnit i admirndu-se n toate vitrinele pe lng care treceam, ba chiar i n ferestrele de la demisol. Dup ce plecaser de la muzeu cu tinicheaua de coad, Gicu se angajase imediat la Casa de Cultur, ca solist la chitar-bas i scria i textele pentru prezentatori. Cnd avea un moment liber, compunea melodii de muzic uoar sau fcea chiar poezii. Nu, avea un talent extraordinar, chiar directorul Casei de Cultur l ludase, ntreaga lui oper poetic i era dedicat ei, distinsei domnioare Tz. M., aa scria Gicu, pentru a nvlui n discreie sentimentele care l copleeau. Nu vrei s v citesc cteva? mi propuse oanc-Mic. Port ntotdeauna vreo dou-trei la mine, pentru orice eventualitate. Ce o fi vrut ea s neleag prin: pentru orice eventualitate? nu cutai s aflu. Trecui uor peste propunere. i tu unde lucrezi acum?

n cinematografie. Te pricepi s umbli cu aparatele alea? Bravo ie! A nu, eu sunt protagonist. Am fcut figuraie n patru filme pn acum. Mi se propusese i un rol principal dar pn s intrm n producie a venit soia regizorului pe litoral, cu alte idei i au modificat scenariul, iar eu am rmas pe dinafar. Despre farfurii zburtoare parc l auzise cndva pe Gicu, vorbind, acum vreo patru sau cinci zile, dar nu reinuse nimic fiindc nu o interesau problemele astea. Gicu ns era pasionat dup tot ce privea cosmosul; ntr-o vreme chiar voia s ia legtura cu centrul de la Huston, ca s-l trimit i pe el cu o rachet, de preferin n planeta Marte. Abia l-am fcut s renune. Dar antrenamentele nu i le-a ntrerupt. Ce antrenamente? St cu capul n ap i i ine respiraia pn nvineete. Zice c acolo sus te poi trezi fr oxigen i eti nevoit s te descurci. II recunosc, a rmas acelai Gicu din totdeauna! Dac vrei s vorbeti cu el trebuie s te ii dup mine. Nu mai folosea pronumele de reveren i ncepuse s se onduleze ca un jaguar. Dac n-a fi fost asigurat c n privina fidelitii pe care i-o poart logodnicului ei este de neclintit, a fi jurat cmi face ochi dulci. Unde mergem? E departe? Nici departe, nici aproape. Gicu lucra peste lac, la Casa de cultur din Ocoleti. Trebuia s lum autobuzul. Nu era ru fiindc tot voiam eu s arunc o privire asupra cmpului din spatele cimitirului. Ascult, o ntrebai eu n timp ce mergeam spre staia de autobuz, da' un tip cu helanc violet nu ai vzut pe-aici? l caut de nnebunesc de 24 de ore. Uite patru buci n spatele nostru. Pe alese. Nu era niciunul cu nasul jupuit, aa c nu insistai. Ce plcere s te mbraci la fel cu toat lumea? Fceau totui pe interesanii fiindc pe spatele cmilor lor violete scria: I am the boss (!), adic: Eu sunt Patronul! Se urcar primii n autobuz, mbrncind lumea i alegndu-i locurile cele mai bune, lng ofer. i cunosc, opti nsoitoarea mea. Nite pramatii. Triesc din bini. Dac le zici ceva, i in calea i Pornirm. Puin mi psa de ei, doi erau mai pirpirii dect mine iar pe ceilali, dac le aplicam o cheie francez, i nurubam pe orbit. Totui nu aveam nici un chef s m dau n spectacol. F-te c nu-i vezi, i optii fetii i ncepui s studiez terenul cu atenie, deoarece treceam chiar pe lng blriile indicate noaptea trecut de rposatul Giuseppe. Nici pe pmnt, nici prin iarb nu se vedea vreo urm. (Cu att mai puin pe suprafaa apei nota Raminagrobis ntr-un col.). oancMic se foi puin, apoi mi puse capul pe umr. Mirosea a Old Lavander Water, plcut, prea obosit. S-mi ii pumnii strni, mi opti ea, lundu-mi mna. De ce? Te duci la dentist? Nu, frate! La preselecie! Gicu susine c am un timbru plcut. Nu eti de aceeai prere?

Ba da, ba da! Dar nu tiam c se ocup i cu muzica. n orice caz, asta nu putea dect s -i foloseasc n carier. M pomenii vorbind i dndu-i apa la moar, nu tiu nici eu de ce fceam toate astea, poate ncepuse s funcioneze acea celul secret care acioneaz independent de voina noastr i a fi vorbit mult i bine dac autobuzul nu s-ar fi oprit brusc n mijlocul cmpului. Cei patru golani se ridicaser n picioare i stteau lng ofer, cu cte un retevei n mn. Domnilor, ncepu s necheze unul mrunel, un rfonie, v rugm s stai linitii, fiindc noi o s deturnm autobuzul. Pe aici nu prea sunt avioane, aa c ce ne-am gndit noi Dac face careva vreo micare, va fi btut mr. oferul e n minile noastre, o s ne duc unde-i poruncim, dac nu vrea s-i spargem geamurile. Pasagerul din faa mea transpir ntr-o clip ca o sugativ peste care s-a vrsat un pahar cu ap. Rostogolea ochii n cap, ncerca s-i fac loc i s sar afar din autobuz. Dar rfonie era pe faz i l lu din zbor cu o lovitur de retevei n regiunea n care bnuia c cellalt i adpostete inteligena. Nefericitul czu cu faa n sus, fr s zic pis. Avea nasul jupuit, de parc ar fi zcu t de lupus eritematos diseminat. (Dac ntr-adevr aa se manifest aceast boal.) Nu fu nevoie sl cntresc prea mult: era omul din tren, ns se mbrcase altfel. L-ai omort, l ocrii eu pe rfonie. O s vezi pe dracu. Mai bine ducei-v i predai-v singuri la miliie. Pedeapsa voastr va fi mai uoar. Dac vrei v pot da i eu cteva rnduri de recomandare. i cunosc pe toi pe acolo. N-a murit, protest boul. tiu eu cum s-l ating. De altfel chiar de dumnealui aveam nevoie. Am fost pltii ca s-l rpim. Toat lumea s coboare. Aveam la mine dou argumente supreme, cu ajutorul crora i puteam vindeca de paradentoz, pe toi patru, dar oanc-Mic m inea strns de bra i tremura ca varga, iar ceilali pasageri aveau nite chipuri resemnate i nu preau dispui s-i ia soarta n propriile lor mini. Coborrm sub privirile agere ale celor patru scelerai. n fruntea lor, rfonie scosese pieptul afar, ca la armat. M oprii cteva clipe ca s-i stric bucuria: De la trei luni la doi ani, zisei. Articolul 214. Ai? D-i drumul mai repede c ne ii de la mn. Nici nu tiu ce vorbeti. Foarte ru. Ca boss ar trebui s cunoti legile pe dinafar. Intrai toi patru la huliganism. Vezi s nu te crpesc, dac mai clonci. Nu-mi place cnd mi cobete cineva. Lupus se trezea din lein cu o min nedumerit. Sub freza lui probabil c era ceva n neregul cci ncepu s se strmbe la nimeni. Apoi ddu cu ochii de mine. Oft. Deci tu erai, mi reproa el. Puteam s fiu sigur c e mna ta la mijloc. Te felicit! Am impresia c aiurezi. Putei s m i torturai: nu vei afla nimic de la mine. rfonie i porunci s lase glgia; el nu voia s asculte nimic. Toate declaraiile s le fac n faa efului. Rmseser numai ei n autobuz; cei patru i cu Lupus. Lng mine oanc-Mic se linitise ca prin farmec. La un semn al lui rfonie, autobuzul se opinti n caldarm i o lu la stnga pe un drum de ar care ducea cine tie unde. Din mers, victima celor patru mai scoase o dat capul pe geam. Bestie! Mi se adres el, adugnd i alte expresii ce nu pot vedea lumina tiparului. Faci pe prostul? N-o s aliai nimic de la mine! Vei da socoteal n faa legii!

Apoi autobuzul se nfur ntr-un nor de praf i srmanul Lupus fu nevoit s ridice geamul. n jurul meu se fcuse un gol: ceilali tovari de cltorie, bnuielnici, cutau s pun ntre mine i ei o ct mai mare distan, nlai din umeri i-i fcui semn fetei s m urmeze. Puteam ajunge la Ocoleti i pe jos i nu m deranja dac detepii ia m ocoleau ca pe un ciumat. Atta timp ct m tiam cu contiina curat puin mi psa de ei. oanc-Mic venea ns cu un amnunt care m fcu s tresar: Cnd or constata c prada le-a zburat de sub nas, o s se zgrie pe ochi, chicoti ea. Ce vrei s spui? Victima avea o serviet galben n care probabil i inea banii. Cci trebuie s fi fost vreun casier, nu? Tu ce prere ai? S zicem c era casier. Tot nu vd Dup ce l-au lovit cu bastonul n cap, am observat sub banchet servieta. Am tras-o binior cu piciorul i m-am aezat pe ea. Apoi am cobort cu ea ascuns n f-ful tu. Nu i-ai dat seama? Iar serviete galbene i chestii de astea? Mal aveam dou acas! Eu ncercam zadarnic s scap de ele, victima m luase drept altul, oamenii cinstii m ocoleau i oanc-Mic, deteapt, recuperare, n extremis, exact ce nu aveam eu nevoie: serviete galbene! O aruncai cu un gest larg n mijlocul izlazului sub privirile speriate ale nsoitoarei mele. Ne ineam de tot felul de prostii i despre farfuriile mele zburtoare mu cptasem, pn acum, nici o informaie ca lumea CAPITOLUL III : Eti cea mai cea! Dup deturnarea autobuzului ne pomenirm n mijlocul cmpului, singuri i prsii. Totui pn la Ocoleti nu mai era mult; oanc-Mic se uit la ceas pufnind, apoi lu o hotrre eroic: ine-m s-mi scot pantofii, zise ea i pe urm lum peste cmp. N-am chef s ntrzii. Noroc c preselecia ncepe abia la trei i jumtate. O s-i juleti tlpile; nu eti obinuit. n schimb ajungem la timp. Haide! Avea o voin de fier i cu asta, pe mine-unu, m ddea gata. Ca s treac timpul i cerui explicaii suplimentare. Preselecia nu era pentru ea numai aa, o joac. inea neaprat s ias prima deoarece, dup asta, calea n cinematografie i va fi mult mai uoar. Luase ea unele msuri, dar nu era sigur de nimeni. Plus c nici celelalte concurente nu edeau cu minile n sn. Era o lupt pe via i pe moarte. Practic, ce msuri poi s iei n situaii de-astea? E un juriu care hotrte, nu? Dac ai talent bine, dac nu, iar bine. Nu e nici o suprare. Se uit ia mine s vad dac vorbesc serios, ovi o clip, apoi continu, fr s ia n seam obiecia mea. Din zece ini, patru erau categoric de partea ei. Al cincilea, m aestrul Tinichigiu, preedintele cenaclului literar, avusese unele pretenii i ea l cam dusese cu vorba, fr s -l descurajeze de tot. Era vorba de o eztoare literar la care i promisese c se duce i nu se inuse de cuvnt. Titi e cam ranchiunos, preciza fata, dar mi-a scris nite scrisori teribile. Cred c l voi convinge s-mi dea nota maxim. Dar ce m fac cu profesorul Ambrozie? Asta m trntete, precis, fiindc s-a bgat pe fir Cleopatra, challengera mea. I-a fcut ochi dulci, tii manevre din astea, incorecte.

Studiase problema ca un mare general n ajunul unei btlii importante, avea o list cu toi membrii juriului, adrese, numere de telefon, tot, ce mnnc, ce beau, cu cine sunt certai, ce pcate au, care e coarda subire i aa mai departe. Pe o alt fil a carneelului ei cu ptrele, avea fiele concurentelor, cu tot ce trebuie ca s bagi pe cineva la ap. Nu mi se prea prea elegant sistemul, dar: ea m contrazise, spunnd c fr tactic n-ai nici o ans i c nu voia s cad la preselecie, numai ca s respecte nite prejudeci din secolul trecut. Cine e profesorul sta, Ambrozie? O ntrebai. i cum de l-ai scpat din mrejele tale? E directorul Sanatoriului de Aerofagie, un om mai n vrst, cam de vreo patruzeci i cinci de ani. Un om destul de tnr dup cte vd Mde. Elegant, o mutr de scriitor Adic cum? Poart barb! Cleopatra a fost internat acolo! Nu avea nimic, intenionat a fcut asta i, ba una, ba alta, s-a aranjat! E mort dup ea i dumneaei se plimba asear pe falez cu un italian! n marginea comunei ne oprirm lng o cimea s se ncale. Dar nu m las, zise ea ncreind fruntea Apoi zmbi ca pe scen: Nu vreau s m enervez, hai s mergem! S vedem ce a aranjat Gicu. Pe lng noi treceau fete cu ochi oblici i oameni scunzi cu cldri de ap n mn. Era un orel sau mai bine zis o staiune fr noroc, fiindc un bra de lagun l desprea de litoralul propriu zis, paradis al turismului i al micilor afaceri pe picior. Ocoleti, trg somnolent cu muzic militar n grdinia din mijlocul oraului i cu sacale trase de mgrui, se zbtea zadarnic s ias din anonimat. O Cas de cultur enorm, un sanatoriu, cteva blocuri verzui, ca i cum ar fi stat n ap nainte de a fi transplantate aici, nite ruine ntr-o margine, probabil anticul Ocolopolis, mute, vitrine cu marchize, osptarii mirosind a tocan, belferi cu costume la dou rnduri, cpitani de marin pensionari, curi cu zarzri i cu cini pe lan, verande, ezlonguri colorate, chite cu ceai de suntoare la uscat, o biseric nconjurat de schele i, de departe, rumoarea ndeprtat a mrii, venica obsesie, raiul pierdut, refuzat, nscnd invidia neagr mpotriva celorlali, mpotriva oraelor care avuseser norocul s se nasc pe plaj, a staiunilor mai mult sau mai puin celebre despre care se vorbea n prospectele turistice. Uite-l pe Titi! Tresri oanc-Mic. Hai s-i fac cunotin. Ura, Titi! Sru-mna, mormi Titi cu un aer mohort. Te-am ateptat ieri M-a durut capul. Cunoate pe prietenul meu. Pepsi, arheolog Maestrul Tinichigiu, un iubitor al muzicii uoare. Mi-a promis tot sprijinul. Nu, Titi? Ca membru n juriu nu pot s protejez pe nimeni. Cred c e de la sine neles. Dar i promit c voi fi obiectiv. Puin i psa lui oanc-Mic de obiectivitatea lui. Mi se i plnse dup ce ne desprirm de Tinichigiu. Tipul fcea pe ndrgostitul i cnd colo nu era capabil de un gest nobil. Pcat de poeziile pe care i le dedicase; minciuni curate, asta erau. Dac nici Gicu nu aranjase nimic, era nenorocire. Intrarm la Casa de Cultur i-l scoaserm din repetiie, cci Gicu fcea parte din formaia ritmic de amatori The Inconstients, care fusese angajat ca s susin programul. Ne mbriarm. i lsase o musta srmoas, a la Tiriac, nu-i edea deloc ru. Logodnica lui l privea cu mndrie, apoi l puse la curent cu scopul venirii mele n Ocoleti. De, zise Gicu, despre farfurii zburtoare nu putem vorbi aa, n fug. Nu, n-am vzut niciuna dar am multe de spus despre ele. Mai bine dup spectacol. Nu, tu?

Ba da, tu! i rspunse logodnica. Cu problemele celelalte ce-ai mai aranjat? Am vorbit cu Directorul. D din col n col. A apucat s promit profesorului Ambrozie c o va susine pe Cleopatra. L-am ameninat c m transfer la Malu-Mare cu orchestr cu tot. i las balt n plin sezon. i dirijorul, tu? Zicea c te admir, tu, dar nu are nici o putere. Eu unul, n condiiile astea a fi renunat s mai trag sforile, dar oanc-Mic avea alte principii. O s vd ce e de fcut, ne spuse ea. Acum m duc s m schimb n cabina Cleopatrei. Suntem prietene. V las. Pepsi, ine-mi tu poeta, s n-o uit prin culise. Nici Gicu nu avea mult timp de stat. Nu peste mult timp se va da uvertura, nu putea s lipseasc. Era i solist, avea multe pe cap. Totui se bucura mult c venisem s-l vd. Dup spectacol o s m pun la curent cu tot ce voiam s tiu. Acum l ngrijora soarta logodnicei sale. Sperase mult n sprijinul maestrului Tinichigiu. n fond cine e sta de face pe marele? Chiar este. Fratele lui e redactor principal la Vntorul i pescarul sportiv, unde i nea Titi public eseuri n fiecare numr. Vrem s scoatem o foaie cultural-turistic, aici, n Ocoleti. Totul e aranjat, numai n privina titlului nu ne nelegem cu cei de la jude. Pi, zicei-i cum vor ei i terminai blciul. E chestie de principiu, aa spune maestrul Tinichigiu. Noi vrem s-i spunem: Cormoranul albastru, iar birocraii de la tipografie pretind c nu exist cormorani albatri. n scen se rupse o coard groas, ca un catarg prea ntins pe cabestane, cineva umbla la contrabas i aerul ncepu s bzie. M scuzi tresri Gicu, aducnd n fa chitara pe care o inuse pn atunci n bandulier. Din locul unde m aflam se vedeau foarte bine i publicul i orchestra. Un lucru m izbise de la nceput: sala era plin de helance violete! Fiecare brbat era un boss, toi purtau cotlei, brbai cu mare spor n probleme cardiace, cu cte o admiratoare n dreapta i alta n stnga, i-era mai mare dragul s priveti! Pe scen ali boi o formaie delirium tremens, toi cu helance violete, brboi, nervoi, fioroi, iar la chitar-bas, cum spuneam, marele Gicu, tot boss, tot n helanc violet! n sfrit un individ cu un umr mai sus ridic mna i nite tingiri de aram se sparser n culise. Un acal nevzut scoase un rcnet de moarte, regia trase pe deasupra capetelor cu o mitralier ncrcat cu focuri bengale iar pe scen, cei patru mucenici, plus Gicu, fur pui la priz, la 220 i ncepur contorsiunile. Ah, ce mare scrnet de mobile i ce vjit de zmeie! Uvertura se cnta cu acompaniament de voci gjite, coamele fluturau ca nite valuri. Gicu se apra de lcuste sau de mute tse-tse. Din pieptul lui rbufneau silabe incandescente, un fel de vocale sau cuvinte cu cte dou-trei umlauturi, pronunate ca i cum ai scpa proteza din gur, apoi un mare i obsedant refren, un laitmotiv mai bine zis, ca un scrnet de osii i biele, n lubrefiantul crora ai turnat nisip, dublu silicat de aluminiu hidratat i, drept urmare, n sal litosfera ncepu s prie, ntrun col se nscu un cutremur de importan local, din cotleii luminisceni ncepur s sar scntei galbene ca dintr-o main Whimshurst. Adoratoarele se desclar i se suir pe scaune, despletite ca nite walkirii, era o grindin de note grele i gloane muzicale ricoau n ziduri. Iar Gicu, sus, n sfera lui, oficia, ca chitara bas, cu privirea agat de lampadarul cu cap de delfin care i nghite coada, fcea s vibreze fr ncetare buhaiul lui electric Mii i mii de boi violei se lir ntre bnci, se dilatar, apoi se topir n ritmul muzicii. Era un eleteu violet care curgea acum la nlimea scenei. Sau un fum de oet aromatic ori de spirt denaturat. Boii se fcuser tot o ap i-un pmnt, instinctul gregar i chinuia ca o volbur violet. Cei patru muzicani ncepur

s sar capra, cu instrumentele n dini, apoi i smulser helancele violete i se bgar sub pianul care nu fusese folosit. Uvertura se termin brusc. n sal nvli o echip n halate albe. Inundaia de spirt denaturat se transform n helance violete. n boi. Halatele albe fceau respiraie artificial n dreapta i-n sting. Fetele se nclar. Fumul se risipi, dar vreo civa rmseser nnodai ca maestrul Clemendore, la cu demonstraiile yoga. Cu singura deosebire c oamenii notri nu mai tiau s se deznoade singuri. n culise chitaritii erau nviai cu ap, ba li se turn i vitamina C (efervescent) pe gt, c alt medicament nu aveau. Unul avea temperatur i fu necesar s se foloseasc extinctoarele, dup sfatul pompierului de serviciu. n mijlocul relaxrii generale, un reflector se aprinse i simpaticul D. D., un cunoscut poet i publicist, comperul preseleciei i sufletul acestor manifestaii populare, anun juriul: Iubii tele pardon, spectatori: JURIUL! Aplauze rzlee i un crd de ciocli nvli pe scen clind dup ei o mas. Printre ei, maestrul Tinichigiu cu o mutr grav ca i cum ar fi fost chemat la o autopsie i, la m ijlocul mesei, pe locul de cinste, un personaj cu barb, elegant, n care recunoscui fr nici o greutate pe vagabondul din seara trecut, pretinsa rencarnare a rposatului Giuseppe Spaghetti! Profesorul Ambrozie, directorul Sanatoriului de Aerofagie, cel care punea piedici n calea viitoarei artiste oanc-Mic! M hotri s intervin pentru a corecta ansa. i, n timp ce defilarea concurentelor ncepu (era un spectacol de mare umor pe care l pierdeam, dar nu aveam alt soluie) m retrasei binior ntr-o ncpere prin a crei u ntredeschis vzusem un telefon i scosei carneelul cu date biografice din poeta protejatei mele. Alo! Casa profesor Ambrozie? Aici Popescu. Cu doamna. Sru-mna Peste cte va minute ncepe concursul. Venii neaprat i dumneavoastr! n privina domnioarei Cleopatra, nepoata dumneavoastr. Domnul profesor a aranjat totul. Nu avei nici o nepoat? M scuzai. Sru-mna! nchisei satisfcut. Una la mn! Dac adversarii lucreaz cu mijloace necinstite atunci s -i combatem cu propriile lor arme. Fcui imediat alt numr. Alo! Titi, miorlii eu. Sunt Cleopatra. Titi, m grbesc. Nu uita ce mi-ai promis cu concursul, am primit versurile tale. Te-am pupat i pe curnd. mi prefcusem eu vocea dar i madam Tinichigiu -o ngroase pe a ei, deci neltoria era reciproc. O sabotam urt de tot pe nefericita de Cleopatra, dar ntruct nici ea nu procedase prea corect, contiina mea era destul de linitit. Aa, acum s punem o vorb bun pentru protejata noastr. Formai telefonul Casei de cultur i cerui pe director dei tiam precis c se afl pe scen. S pofteasc imediat c i imput convorbirea. Aici Judeul! Aha, noroc tovaru' uite de ce te am chemat: ne gndim s mutm festivalul de muzic pop din vara asta la Ocoleti. Trebuie s facem ceva i pentru oraul dumneavoastr, s-l scoatem din anonimat. l simii cum transpir de fericire. Uit s ntrebe i cu cine are onoarea. Pentru Ocoleti era o ans unic. mi mulumea din inim i m asigura de recunotina ntregului ora. mi sta la dispoziie cu un contraserviciu, oricare ar fi el. Nu e vorba de asta. S trimii mine un plan al slii i o schem cu posibilitile de cazare i mas. i locurile bune pentru instalarea unor tabere de corturi! Ah, s nu uit: ai grij de nepoat-mea, domnioara oanc-Mic. Concureaz la preselecie. Ar fi bine s ias prima. M asiguri de acest lucru? S n-am nici o grij? E n regul, atunci pregtii-v de festival! Noroc! Ce puin trebuie ca s faci fericii nite oameni! Un telefon i gata! i pun la dispoziie tot ce au mai bun. Aciunile lui oanc-Mic creteau vertiginos. Dup cteva minute formai din nou numrul Casei de cultur; de data asta eram redacia revistei Vntorul i pescarul sportiv i aveam nevoie de tovarul Tinichigiu.

Titi, fii atent i nu pune nici o ntrebare. K o stingere aici de aia nu -mi recunoti vocea. Veti bune: s-a aprobat. i dai drumul cu Cormoranul albastru l M-am luptat pentru voi ca un leu. Dar e i o obligaie: trebuie s scoatei la preselecie pe domnioara oanc-Mic, nici nu tiu cine o fi aia. E protejata efului, nimic vinovat, sunt rude pe linie matern h, h poate chiar de la Adam i Eva Terminat mesajul i, fii detepi c, pe-urm, de Mai fcui cteva numere, pe la familiile celor din juriu pe-acas, o bgai pe biata Cleopatra n gura lumii, apoi pornii n cutarea lui oanc-Mic s-i raportez ce am fcut. Era chiar n spatele scenei lng reflectoare, n stnga. Purta o rochie grozav: cu flcri galbene pe fond bet -terave, gene de patru centimetri, coafur papua a la Angela Davis, zgard neagr i cred c buse un rom mare, fiindc ochii i strluceau periculos. Pe scen evolua o putoaic ssit, cu obrazul ca o imens felie de telemea cu chimion. Nu interesa pe nimeni. Urmez eu, opti fata. S-mi ii pumnii. Cei din juriu i-au adus i nevestele. A lui Ambrozie i a lui Tinichigiu au plriile de-a-ndoaselea. O s fie lat! Eu le-am chemat! D-i drumul c te strig. Baft! Protejata mea debuta cu un cntec al lui Gicu: Eti cea mai cea i tu i eu, ba nu, ba da! Mereu, mereu, me-he-reu! Cnta cu mult simire i avea i un fir de voce, dar membrii juriului priveau cu ncordare la sticlele cu Biboreni din fa i-i surdeau singuri, cu gndul la iminentele lor victorii personale pe trm profesional. Cnd interpreta termin, din colul doamnelor izbucni un ropot de aplauze pe care sala l prelua din mers. Era un succes, cert, juriul ridic n sus cartonaele, oamenii mei ddur nota maxim, afar de Ambrozie care i ciupi dou puncte la interpretare. Urlete, protestri vehemente, oricum oanc-Mic era pn acum prima, cea mai cea, trebuia s fim ateni ns cnd o apare Cleopatra. Cleopatrei i veni rndul abia dup o alt pauz. Intre timp apucai s dau ochi i cu profesorul Ambrozie, preedintele juriului. Trecuse pe lng mine, preocupat, i-l prinsesem de bra. Ura, Giuseppe! l luai eu repede. Ce mai nou pe la cimitir? Taci dracu' din gur! i-am adus pachetul de igri. L-ai ctigat cinstit Dup ce termini aici te conduc pn la cavou dac vrei. n fond ce doreti? Eti de-ai lor? V frmntai degeaba: nimeni nu tie unde este schema. i s-ar putea ca Scorpionul s intervin. Ce tot blmjea sta? M hotar i s fac pe atoate-tiutorul. Am luat toate msurile, spusei flegmatic. Tot ce poi s faci e s joci pe crile mele. Apropo, nevast-ta a aflat de chestia cu Cleopatra. Fii mai discret! M ateptam s v bgai i n treburile mele particulare. M rog, care sunt condiiile? Dac nu le tii ntreab-l pe Roger. i acum las-m, c nu vreau s ne vad Comandorul mpreun. Pe Comandor l-am expediat pe o pist fals, am continuat eu s inventez i se pare c o nimerisem cci Ambrozie, dup ce csc ochii cu admiraie, respir parc mai uurat Dar fii atent, i cer s ne dai o dovad; domnioara oanc-Mic trebuie s ias prima. Altfel tii ce te ateapt. M omoar Comandorul, gemu preedintele juriului. Deci s-a bgat i Trustul? Te las s judeci singur Plec dup ce m asigur c va face tot ce i se cere. Rmsei singur, rsucind problema pe toate feele. Czusem ntr-un pienjeni misterios pe care numai Raminagrobis, cu extraordinarul lui spirit deductiv, l putea nelege. M hotri s-i dau o telegram imediat ce voi ajunge n Malu-

Mare. Pentru moment ns nu puteam prsi locul din culise, pn nu m liniteam n privina reuitei finale a lui oanc-Mic. Gsii c era cazul s-i fac unele recomandri i lui Gicu. i fcui semn s vin mai ncoace, ca s-l dsclesc. Auzi, am observat c pui prea mult suflet, l certai eu. S nu i se rup ceva nuntru. Ce s fac. M interiorizez ct m interiorizez i pe urm trebuie s m exteriorizez Deci cam asta ar fi metoda ta? Ei bine, cnd o apare Cleopatra o mai iei i pe-alturi, ai neles? Se scarpin n cap. Ca artist era mai presus de asemenea mrvii, ns era n joc destinul cinematografic al iubitei lui. Ddu din cap. nvins i a fi jurat c va face tot ce era omenete posibil. Rmsei singur. Pe lng mine trecu o tnr copil cu pr rvit, un excelent lemn de mesteacn dup prerea mea. (mi lipsea prerea competent a lui Raminagrobis, deci iat un motiv n plus ca s-l chem de urgen n Malu-Mare.) O escortau de la mic distan vreo apteopt pletoi crora ea nu le ddea nici o importan. A-ba, i-bi, o-bou, fredona ea, trec peste orice, doar fiindc m iubeti. Apoi i concedie trupa. Stai pe-aproape! Ocupai benoarul! Dac mi-o da un ton aiurea, sau dac notele sunt mici, aplicai ipoteza unu! Ceau! Treaba se complica fiindc era clar c nici celelalte concurente nu stteau cu minile n sn. Meditam la cele ce aveam de fcut cnd o poal a cortinei se npusti nspre mine ca o rochie de bal fr persoan nuntru. Simpaticul D. D., binecunoscutul speaker, strig ceva i vacarmul din sal se potoli. Tinerei copile cu pr rvit i veni rndul cam a patra. M pregteam s -i in pumnii strni cnd l auzii pe D. D. Strigndu-i numele: Cleopatra Gliganu! Haiti! Simii o sfiere intern, o lupt surd ntre sentiment i datorie. Cleopatra ncepu sigur de ea: A-ba, i-bi, o-bo trec peste orice, doar fiindc m iubeti Trebuia s fac totul pentru a-mi cere scuze cndva de la aceast fiin pe care o nedreptisem fr s o cunosc. mi placi i mai mult la volan, cnta mesteacnul cu pr rvit, ba nu, ba da ye, ye, ye, ye. ncepui s aplaud n netire absurditile alea i toat sala se nclzi pe neateptate. Gicu nsui prea transportat. Eram mai mult dect sigur c a i uitat s scoat notele false pe care i le comandasem. Boii violei i valkyriile se pornir s aplaude n tempo, salv dup salv, i chiar cioclii de la masa juriului i biau picioarele pe sub mas. mi trecu prin minte c soarta logodnicei lui Gicu era pecetluit, cu toate micrile de culise pe care le fcusem. Era imposibil s dai o hotrre nedreapt, n faa acestui vulcan violet care era acum sala. Cioclii priveau mohori sticlele de Biboreni dar se prea c luaser o hotrre eroic fiindc dup ce Cleopatra termin, ridicar cartoanele cu mini tremurnde. Toi ddeau nota cincisprezece, dar dintr-un anumit col se auzir fluierturi ca la incendiu. Un crd de doamne mai mricele, conduse de dou matroane cu plriile puse invers bgaser degetele n gur i uierau ca surugiii. Cteva mini se retraser repede i aprur cu alte cartonae: 13-14! Ambrozie vru s persiste n erezie, dar jumtatea lui se i urcase, hotrt, pe scen! Izbucnir urlete, chiar era ruinos c se pretau la mascarada asta! O ploaie de proiectile ncepu s zboare prin aer. n general pantofi i tranzistoare. Echipa delirium tremens, cu Gicu n frunte, se refugie n culise ca s salveze didileaua. Cleopatra fcu un semn i onorata asisten izbucni n urlete de protest. Erau n stare s rup mobilierul! M repezii s dau un telefon la miliie. Abia nimerii camera. Dar nuntru mai era lume. Legai-l bine! Porunci un individ pe care l vedeam pentru prima oar n viaa mea Am sosit la timp, CONSTANT, mi se adres el n timp ce doi acolii m legau fedele acum ai s te cieti toat viaa de manevrele tale murdare. Comandorul nu iart niciodat, cred c tii asta? Ai cpiat? Protestai eu. Habar n-am cine o fi Comandorul la. Iar voi trebuie s fii nebuni dac atacai oameni nevinovai, ziua-nmiaza mare.

Necunoscutul rse cu poft i observai c avea ceas Atlantic cu brar de aur. Un tip elegant, n orice caz, ai fi bgat mna n foc c nu se ine de chestii de-astea. Comandorul sunt eu, puior canar! M inform el. Ambrozie a fcut pe prostul i, de fapt, a dat alarma. Eti cam ageamiu dar asta nu te scutete de ce te ateapt. mi puser o casc de cavaler medieval pe cap, pe care o ndopar cu vat ca s nu pot scoate nici un strigt i, nvelindu-m ntr-un covor fcut sul, m luar pe brae, orb i surd, dar perfect contient, chinuindu-m ntruna s gsesc cheia acestei noi ncurcturi n care m bgasem prostete. CAPITOLUL IV : Din lac n pu n jurul meu e ntuneric ca n stomacul unui cafru! Miroase a chei ruginite, a becu ri de 60 de wai, a gutaperc roie, a dublu silicat de aluminiu hidratat! Strmb din nas i ncerc s -mi mic degetele de la picioare, care au nceput s amoreasc din pricina frnghiilor care mi -au intrat n carne. Sunt tot, eu, nemuritorul Pepsi, viu i nevtmat, dar legat fedele cu nite cabluri unse cu catran. Mini ndemnatice crora sper ca, o dat i o dat, s le pot plti cu aceeai moned m-au imobilizat cu noduri marinreti de cte apte sau opt bucle, ceea ce nseamn c i cunosc meseria. Felicitri! Numai c i eu mi-o cunosc pe a mea; m refer la cea de fost circar. Rpitorii mei nu aveau de unde s tie c n tineree am fcut civa ani pe omul arpe i tiu s scap din legturi mult mai complicate. Cteva smucituri i sunt sigur c voi reui s m eliberez. Din acest motiv, i privisem cu ironie pe cei ce se ocupaser cu mblsmarea mea, fapt care nu scpase Comandorului. Atenie mare! Ordonase el atunci. Am impresia c sta clocete ceva, fiindc l vd mustcind, dei nu prea are de ce s fie vesel. Legai-l bine. (O not marginal mi semnala o aparent inadverten: Fii atent, suflete!, ciripea Raminagrobis, c o faci de oaie. Erai legat de mini i de picioare, n ntuneric i cu o casc plin de vat nfundat pn peste urechi i totui ai scris aceste nemuritoare rnduri! Minune mare! Cum ai fcut? mprtete-ne i nou din experiena ta!). Scena respectiv am scris-o mai trziu, dup ce am reuit s scap din ghearele rpitorilor. Orice cititor bine intenionat nelege acest lucru fr s mai fie nevoie de explicaii suplimentare. Iar crcotaul R. Uit c el nsui, n romanele sale, relateaz strile sufleteti i gndurile personajelor sale, ca i cum ar avea darul ghicitului. E un procedeu literar folosit de toat lumea, nu neleg de ce m trage tocmai pe mine la rspundere. M aflu, deci, ntr-un fel de pivni, dar n-am ajuns aici n baza unui bilet de odihn de dousprezece zile i nici n-am cltorit prin aer cu misterioasa farfurie zburtoare, despre care continui s nu tiu nimic pn la aceast or. Dup ce m-au mpachetat, oamenii Comandorului m-au scos din Casa de Cultur pe poarta din dos i m-au urcat ntr-o main. Dup cteva sute de metri constatasem c maina o cotea numai la dreapta. Rpitorii mei mergeau n cerc cu intenia s m deruteze. Nu puteam dect s-i comptimesc! i asumaser o sarcin peste puterile lor. mi ncordasem atenia. De departe, se auzea o muzic de almuri, de bun seam meterhaneaua oraului, care cnta n grdina public. Una la mn! O scurt oprire marcat de un puternic miros de benzin. O benzinrie! O mare sfiere de hrtii n dreapta mi indica un lan de porumb cu frunzele uscate. Apoi aerul pe care l respiram deveni mai umed i parc avea un gust de sare. Deci lacul era n dreapta. Un pode de lemn i o mare zarv de cini care mi spunea clar c treceam pe lng o stn, fur urmtoarele indicii memorate de mine. Apoi fcurm, scurt, un viraj i avu loc o transbordare de pe un ambarcader. Nici n-aveam nevoie de attea elemente ca s regsesc mai trziu locul. n plus, mai auzii voci subiri de copii n stnga, deci o colonie colar,

iar din fa venea un puternic miros de pete, cu alte cuvinte era vorba de o cherhana. mi era de ajuns. M sucii pe o parte i ncercai s trag un pui de somn. efule, sta soilete! Exclam o voce admirativ. A dracului smn! S tii c o s ne dea de furc! ntr-adevr aipisem i m trezeam ntr-un fel de magazie de scnduri plin de canoe i caiacuri, majoritatea paradite i, lng un perete, o stiv mare de geamanduri, colaci de salvare, biciclete subacvatice i costume de scafandru mucegite. Pe mine m azvrliser pe un pat de campanie de unde puteam vedea, pe un perete, poza lui Marylin Monroe, fotografiat n clipa n care inteniona s-i mbrace costumul de baie. Dac nu-mi dai drumul imediat, i ameninai eu dup ce mi scoaser cluul i dac nu v cerei scuze, vei avea mult de suferit, iar cariera voastr va fi definitiv compromis. Nu zu? Rspunse Comandorul aplecndu-se deasupra mea. Ai un moral foarte ridicat dup cte vd. Trebuie s i-i mai cobor n niel ca s fii la nivelul nostru. l privii cu atenie ca s-l pot identifica mai trziu. O brbie ptrat, un obraz prlit de soare, ochi albatri, lptos, de culoarea sadei caustice. Un dur, l cntrii eu, cutnd s aplic metoda deductiv ciupit de la marele cunosctor al sufletului omenesc, Raminagrobis. Urmeaz un joc de for i suplee, socotii, s vedem care pe care. Mi-au amorit picioarele, spusei, ceea ce face ca situaia voastr s se agraveze. Ce dorii de la mine? Constant, spuse Comandorul, dup ce fcu semn unui acolit s-mi slbeasc legturile. Suntem nite tipi generoi, dar foarte susceptibili. Mai nti trebuie s recunoti c eti un trdtor meschin i c locul tu este pe ultima treapt a societii. Dac te referi la faptul c la cinci ani am furat zece lei din poeta bunici, atunci afl c m -am cit la timp i c tata m-a btut mr pe chestia asta. Nu vd de ce te mai amesteci i tu, dup atia ani. Nu f pe prostul, c e ruine la vrsta ta! Unde e schema pe care ar fi trebuit s o predai Preedintelui, dac ai fi fost un om corect? Habar n-am de nici o schem. Nici Ambrozie nu tie. Implicit reiese c ai luat contact cu el. i dai seama c asta echivaleaz cu o recunoatere din partea ta? Nu neleg ce spui. Parc ai vorbi psrete. Atunci afl c oamenii mei te-au urmrit nc din clipa cnd ai debarcat pe peronul grii Constana. Acceleratul 602, compartimentul 96, locul 24. Servieta galben era la tine, o purtai n mna stng. Ai avut i o mic aventur. Eti de acord c tim tot? Se referea la jocul de-a hoii i varditii de pe peron, dar nu-l identificaser nc pe individul cu helanca violet, i nchipuiau c acesta ncercase s m jefuiasc, cnd n realitate Lupus era cel pgubit, iar eu infractorul. Nu suflai o vorb despre asta. Probabil c ai s negi c n serviet se gsea schema, insista Comandorul, scrutndu -m nendurtor cu ochii si de culoarea sodei caustice. Dar atunci cum se explic faptul c te-ai adresat Trustului? Te miri c tiu acest amnunt? Afl c profesorul Ambrozie mi-a comunicat, cuvnt cu cuvnt, convorbirea avut cu tine n culisele slii de teatru. Te sftuiesc s dai crile pe fa. A fi inventat cu plcere o poveste melodramatic, fiindc n general doresc ca oamenii din jurul meu s se simt bine, dar nu-mi venea nimic n minte. M hotr! S fiu sincer, sau cam aa ceva.

i jur pe fericirea mea, nasule, c n treburile de care vorbeti am czut ca musca n lapte. Insist s m crezi. N-a face pe misteriosul tocmai cu tine pe care te cunosc de aproape dou ore. i-a mprti toate durerile i toate bucuriile mele. Un mare suspin umfl tricoul vrgat al interlocutorului meu. Apoi, cu un surs trist pe chipul su brbtesc, pocni din degete ntr-un anumit fel i cei trei acolii venir n jurul patului, posomorii, ca i cum ar fi fost chemai s asiste la un maslu. Stai puin, i aduse aminte Comandorul. De ce mi-ai zis: nasule? Fiindc i dai zor cu Constant, dei mie acas mi zice Nicu! Cu alte cuvinte nici numele nu vrei s i-l recunoti! ntr-un fel te admir! mi plac oamenii dintr-o bucat. Dar m vd nevoit s te las n seama colaboratorilor mei. D-mi voie s i-i prezint: Musc, Gologan i Furfurel, maseuri calificai. Cel mai crud e Furfurel, e un adevrat artist. Eu nu pot s stau s-i vd cum lucreaz; am s ies afar s fumez o igar. Cnd eti pregtit s faci mrturisiri complete, m strigi: nea Gelule! i vin imediat. Rmsei singur cu cei trei maseuri calificai i, n timp ce ei umblau pe la legturi, putui s le cercetez n voie mutrele. Ce-i drept, pierdeau mult dac i priveai de-aproape. Aveau ochi de batracieni, iar obrazurile le erau unse i lucioase, ca hrtia n care ai nvelit merdenele. Mil mi-e de tine, spuse Furfurel cu o voce neobinuit de subire, dar de persoana mea mi se rupe inima. Iar pe mine m doare-n cot, preciza Gologan. Se epuizaser probabil toate cuvintele de spirit din patrimoniul comun, cci Musc trase aer n piept dar nevenindu-i nici o idee suplimentar, renun la cuvnt i se mulumi s-i suflece mnecile de la cma. A mini dac a spune c nu eram ngrijorat i m lmurii abia cnd cei trei cli mi scoaser pantofii i ncepur s m gdile la tlpi cu pene de pun, pregtite din vreme. M abinui ct putui, ns pn la urm, ncepui s rd n hohote Cndva, cu acest rs, obinusem aplauze la scen deschis. Era pe vremea cnd mi scrntisem o mn i nemaiputnd lucra la trapez, directorul circului, domnul Adalbert Mcelaru, ca s nu m plteasc degeaba m trimisese n public, ca s dau semnalul aplauzelor. Aveam un rs molipsitor, lucrul acesta se confirm i acum, cci nu dur mult i clii mei rdeau din toi bojocii. Parc trecea o vijelie prin btrna barac plin de vsle i de ambarcaiuni demodate. O stiv cu costume de scafandru se nrui pe neateptate, dei nimeni nu se atinsese de ea. Cei trei maseuri se privir o clip uimii apoi i reluar activitatea. Ne dduser la toi lacrimile cci auzeam mereu pocnindu -se ntre ele cpnile de metal ale scafandrierelor. Nefericita de Marylin Monroe nu-i mai gsea costumul i m privea peste umr, indignat. Deci alt motiv de rs. Nea Gelule, strigai eu, n timp ce un colac de salvare cdea din perete drept n capul lui Furfurel, vino repede, c nu mai rezist! Comandorul se npusti pe u. Nu putea s vorbeasc fiindc i pe el l scutura rsul, dar le fcu celorlali semn s se opreasc. Torionarii mei czur sleii pe cte o geamandur scoflcit, de tinichea. Tricoul vrgat palpita ca un stomac de zebr fugrit prin pampas, apoi, ncetul cu ncetul, se potoli. Eram la captul puterilor, gemu el. Bine c te-ai hotrt s mrturiseti. De fapt, am o propunere. Scrie pe ceva cum crezi c s-a ntmplat i eu semnez. n felul acesta orice contradicie dispare de la sine. Clipi jenat, i stpni o clip expresiile care i veneau n minte, (ce mai, se comporta ca un adevrat om de lume) i, n cele din urm, fcu un gest de refuz. A vrea ca oamenii mei s fie ca tine, mi declar el. Atunci i dm drumul cu partea a doua a programului. Bnuiesc c i-ai luat slipul pe tine cnd ai plecat de acas.

Desigur. Sper ns c n-o s-mi furai hainele. Nite maseuri calificai nu pot fi capabili de o atare fapt! Fii linitit! O s te muiem puin n bazinul cu peti electrici. Nu e cinstit din partea voastr s procedai n felul acesta, protestai eu nelinitit, cci mi-era o fric grozav ele petii electrici. De ce noi v adresai justiiei dac avei ceva s -mi reproai? Cum ies de-aici, v reclam la miliie! Comandorul nl din umeri i i aprinse o a doua igar ndreptndu-se spre ieiri. Nu. Putea s vad pe cineva chinuindu-se, el nsui o spusese. nsemna c viaa de marinar nu alterase cu nimic sufletul su nsetat de idealuri umanitare. Acoliii si m cercetau ns cu priviri att de cretine, c o clip avui senzaia c sunt fixat de trei perechi de ou-ochiuri, ce plutesc sleite, pe fundul unor tigi unsuroase. Cnd mi veni bine i trntii un picior n fa lui Furfurel i piciorul mi alunec de parc a fi clcat pe o broasc. Imediat minile mi fur legate la spate, ca s nu pot nici mcar s mi ndrept uviele rebele care mi cdeau pe frunte. (Not: Dac tu prin uvie rebele, nelegi un pronunat nceput de chelie, atunci suntem de acord. Semnat: marele Raminagrobis.) Asta e culmea! Iat c i presupusa mea chelie poate fi subiect de discuie! Prefer s trec peste aceast nou neptur. Logodnica mea, Mirandolina, spunea anul trecut c am pr ondulat i ea se pricepe mai bine dect diveri comentatori neobiectivi. i cu asta basta! Fusesem jupuit de haine ca o banan de coaj i cei trei gladiatori. M trau, cu toat mpotrivirea mea, spre un bazin de doi metri pe doi, n apa cruia pluteau peti roii, cu priviri oblice i cu guler dantelat de culoare neagr. Aa specie nu mai vzusem n viaa mea! Dar mai fioros i mai fioros era firiorul acela spiralat ca un reofor, care le cretea n mijlocul nasului. Fr ndoial c pe acolo se produceau descrcrile electrice cu care i druise natura. Refuz s intru n zmrca aia, m ncpnai eu n mod platonic. Fac pentru o ultim oar apel la sentimentele voastre de oameni civilizai. M doare-n cot, zise Gologan i rser toi trei de parc ar fi fcut cineva o glum bun. i nici apa rece nu o suport, struii eu. Sunt oprit de doctor. Dac vrei v pot arta certificatul medical. Gsii i voi alt tortur, suntei oameni inteligeni, ce dracu! Mil mi-e de tine, chii, n sfrit i Musc, o voce de cap comparabil cu piuitul aburului din oala btrnului Denis Papin. Apoi tcu brusc, fiindc probabil uitase sfritul. Intre timp m mbrnciser n ap i se instalaser n jurul troacei de ciment, pe vine, ca la barbut, ca s se delecteze. Monstruoasele vieti din bazin se repezir tind apa ca nite mici proiectile roii. Simii douzeci de picturi i ncepui s recit toate cuvintele slavone indicnd obiecte de cult, nvate n liceu, de la colegii mai mari. Cele trei perechi de ou -ochiuri preau c se amuz teribil. Un nou asalt al petilor electrici, o alt serie de intersecii din parte-mi i iar m ciugulir micile torpile subacvatice i iar, i iar. Dup douzeci de arje eram doldora de electricitate cred c dac a fi trecut cu un pieptene prin pr, firele s-ar fi ridicat n sus, magnetizate, sau cam aa ceva, i ar fi atras bucelele mici de hrtie, ca ntr-o cunoscut experien. (Nota Raminagrobis: Pi ce, erau i bucele mici de hrtie, acolo, n bazin?). La naiba, aa nu se poate discuta! Pe scurt, petii electrici m luaser n primire, m ddeam de ceasul morii, regretnd prima tortur, cea cu gdilatul, cnd ceva trosni n atmosfer Haiti! Zisei, s tii c mi-a plesnit vreun os. Din fericire, nici pomeneal de asta. M lmurii c era vorba de un trosnet de reteveie, cel mai plcut zgomot, mi zisei cnd l vzui pe Furfurel, plonjnd n bltoac i dup el celelalte dou perechi de ou-ochiuri: Musc i Gologan, infamii cli, lipsii de orice gingie omeneasc. n locul lor apru un la mititel, numai vn, o pastrama cu suflet, mngind cu duioie un picior de scaun cu care lucrase n paguba celor trei mercenari ai Comandorului.

Bine c venii, suflete exclamai eu ca i cum l-a fi vzut pe tata c tia aveau de gnd s m transforme n butelie de Leyda. Scoatei-m repede de aici! Negriciosul uier ntr-un anumit fel, mai auzisem undeva uieratul sta i patru mini vnjoase m traser afar, dar nu se grbir s m dezlege. M uitai la salvatorii mei, i mi ddui seama c eful lor e vechiul meu cunoscut, rfonie, eful echipei care deturnase autobuzul de pe ruta Ocoleti-Malu Mare-Vrtoapele (i retur). Ceva ncepea s nu prea mai fie n regul. Continuai totui s zmbesc, spernd c lucrurile se vor ndrepta de la sine. Condoleanele mele! mi ur rfonie, i, din felul cum pronuna aceste cuvinte, dedusei c posed o oarecare instruciune. Sper c nu te-ai dilit de tot n potroaca aia. Sunt destul de lucid, declarai, dar dac mai dura mult, m duceai direct la balamuc. rfonie rnji cu mult seriozitate, demonstrnd c nu e insensibil la un adevrat spirit de glum, iar colaboratorii si, mai simpli, rser de-a binelea. Ai nimerit-o, fr s vrei, rspunse eful echipei de eliberatori. i Profesorul o s se bucure. A sperat ntotdeauna c o s scoat nite rspunsuri inteligente de la tine. i nu s-a nelat, boss, te asigur! Dezlegai-m i s mergem imediat la dnsul! Vreau s-i mulumesc! rfonie iar zmbi subire, ca un junghi intercostal. Mi se ascundea cu siguran ceva, nu insistai ns ca s nu-i irit de poman pe binefctorii mei. Deocamdat o s rmi cu frnghiile Comandorului. S-au udat i am pierde prea mult timp ca s le dezlegm. n plus economisim frnghia noastr i Profesorul o s ne laude. Aveam impresia c mi scap esenialul, probabil din cauza descrcrilor electrice. Noii venii m luar de cap i de picioare i m scoaser din barac. Lng ua dat la perete, dormea Comandorul, cu o glc ct pumnul deasupra unuia din periculoii si ochi de culoarea sodei caustice. Bine lucrat, biei! ncercai eu s-i flatez pe oamenii lui rfonie, nimeni ns nu m lu n seam. M crau acum printre bncile unui amfiteatru; parc era un teren de baschet sau de tenis. Intre timp se fcuse ntuneric. Luna tioas ca geamul se dizolva n fumul ce venea n valuri, de dincolo, din regiunile nevzute ale planetei noastre. La ora aceea baza sportiv era pustie. Fonea a slcii dar nu mi-era dat s admir locurile cci nu puteam s m mic. Pe urm grupul nostru trecu o punte, nite umbrele albe i roii plutir pe lng mine, indiferente i dup ele un lung ir de fotolii de rchit parc erau malacoavele unor nevzute doamne, rtcite din secolul trecut pe malul acestui lac srat n sfrit, ne aflam ntr-un trand, cci simii din nou mirosul acela de dublu silicat de aluminiu hidratat i iari o barc trebuie s constat cu regret c evenimentele ncepuser s se repete i dup cteva minute de navigare n deriv, acostarm ntr-un crng, unde, cu toate protestele mele, mi se puse un sac n cap i fusei ncrcat ntr-o main, un Fiat 850, mainile nu mai au nici un secret pentru mine i dup cteva minute de mers alt oprire. Un mare geamt de pori, de fier forjat, pietri sub tlpi, scrind ca bormaina dentistului, scri, coborre n infern, miros de spltorie de rufe, de rumegu de lemn, mar lent plin de njurturi printre tot felul de troace, probabil putini i hrdaie scoase din uz, alte ui Mi se scoate n sfrit sacul de pe cap! Uf! Dar greu somn dormii, exclamai eu ca n basmul cu acelai nume, de Petre Dulfu zis i Petre Ispirescu. Unde e Giuseppe s-l strng n brae? Vine imediat, m inform rfonie. Legndu-m de un scaun. Pn atunci relaxeaz-te; ai s te simi alt om dup asta.

Privii resemnat n jur. O camer de beci fr nici o fereastr. Frnghiile mi intrau n carne. Struia printre zidurile cenuii un miros de chei ruginite sau de becuri de 60 de wai Nu aveam prea mult timp de relaxare fiindc ndrtul uii metalice se auzeau deja pai Profesorul Ambrozie i persoanele care-l nsoeau, mbrcai n halate albe de spital! Unul din ei i uitase stetoscopul atrnat de gt. Preau c se grbesc foarte tare fiindc nu ddur bun ziua cum se obinuiete. Aa! Acum spune repede unde e servieta, m lu la fix fostul preedinte al juriului de preselecie din comuna Ocoleti. Dac ai vndut-o Comandorului eti un om pierdut. Cu ameninri n-ai s scoi nimic de la mine! Dai-mi hainele c vreau s plec acas! Profesorul Ambrozie fcu un gest i alt personaj fu introdus n ncpere. Omul meu cu helanc violet! Lupus eritematos diseminat! Arta ca i cum ar fi primit un aperitiv de dosuri de lab peste obrazul su energic, nainte de a fi poftit la edina ultrasecret din beci. Protesta tot timpul, dar cnd ddu cu ochii de mine faa i se lumin. Asta el Mri el. Slav Domnului c ai pus gheara pe el! M-a urmrit i n tren i n drum spre Ocoleti! Cred c el a terpelit servieta cnd au deturnat detepii tia autobuzul. Luai -l la ntrebri s spun unde a ascuns-o! n timp ce turuia mi fcu cu ochiul neobservat de ceilali. Nu tiam de ce le ascunde incidentul de pe peronul grii cnd l jefuisem de servieta sa galben. Probabil c documentul se afla acolo i Lupus voia s-l rscumpere de la mine. M hotri s merg pe crile sale. Am impresia c umblai dup un ap ispitor, le strigai eu. C doar nu am fost singur n autobuz. Mai erau i alii. Da, spuse Ambrozie, dar numai tu l-ai urmrit pe Constant pn i n cimitir. n sfrit, ce s mai pierd vremea cu metoda convingerii. Nu suntei oameni de neles S vin la cu magnetofonul! i legai-l i pe Constant alturi c nu-i stric. Nici el nu e u de biseric n afacerea asta! n timp ce l ancorau pe Lupus de un scaun, rfonie mi inspecta legturile. n ochii lui citeam o sincer compasiune; probabil c urma ceva neplcut. De altfel i Lupus, care prea a fi de-ai casei, se zbtea ca un arpe. Am aici o band care ine trei ore, zise profesorul. Numai muzic de camer! Vom prsi beciul i ultimul dintre noi va da drumul la band. Ua e absolut etan; a fost special construit. Voi ai ales! Haidei, copii! Nici o mil! Nu! Strigai. Nu se poate s facei asta! i eram gata s mrturisesc tot cnd Lupus m sgeta cu privirea. Strnsei flcile i tcui. Ua de fier se nchise n urma temnicerilor notri. Mirosul de chei ruginite deveni tot mai puternic. Din cutia magnetofonului izbucnir nite miorlieli sinistre, auzeam hingheri pornii la atac, bivoli izbii n cretet cu mciuci, un unami rupnd fire de telegraf, un dialog de pikhamere agitate, maini ale pompierilor trecur piuind din sirene, n background un gater paranoic sfie orizontul diametral, se trgea cu bazuka ntr-o grmad de geamuri i un supersonic trecu pe deasupra capetelor noastre in-te bine, mi strig Lupus. tia sunt nite tlhari. Nu mrturisim nimic i mprim ntre noi gologanii. Prima serviet se afl la tine acas? Da! E pe garderob! i cealalt, pe care ai terpelit-o din autobuz? Am aruncat-o pe cmp.

ndat dup asta Lupus fcu un gest care m ului. i scoase fr greutate minile din leg turi, ddu un picior n magnetofon fcndu-l s amueasc i btu cu pumnul n u. Profesore! Strig el. Vino c a spus tot! Tot mandea mai mecher! CAPITOLUL V: V-am pupat de la distan! Chipul profesorului Ambrozie strlucea de bucurie, precum un fund de crati frecat cu detergeni. Se i vedea n posesia servietei, a schemei sau a nu mai tiu nici eu ce cutau. n faa lui, trdtorul Constant, infam drojdie a societii, creatur lipsit totalmente de caracter, i debita pe nersuflate raportul. I-a fi spart cu plcere n cap cteva duzini de becuri ele 60 de wai! Un amnunt, ns. M-a fcut s-mi in gura i s ascult, cu atenie, ce bzmea: Cu ajutorul complicei lui, turuia sectura i profitnd de prostia incontienilor stora, care. Ddeau lumea jos din autobuz, fr s se ntrebe la ce le folosete, a terpelit servieta cu schema terenului de camping. Credeau c au dat lovitura i c nuntru sunt d -ia ca sutele. Cnd au gsit doar celuloz ordinar, s-i bage unghiile n gt! Au aruncat marfa pe cmp Aa e, confirmai. Pentru un infractor de drept comun ai sintetizat foarte bine situaia. i n tren ncercase s m cujbeasc dar am strigat dup ajutor. Era s-l lineze lumea. Este, b? Vorbeti ca i cum n gur ai avea aur. Directorul Sanatoriului de Aerofagie era edificat. Ordon lui rfonie, mna lui dreapt, s strng toi oamenii disponibili i s porneasc n cutarea servietei. Pe mine m lsar tot n beci, legat de scaun i ntructva debusolat. Constant minise tot timpul, ct trei Constani obinuii, dar la plecare reuise s-mi strecoare un ghemotoc de hrtie n brcinarul slipului, (sau cum i-o fi zicnd pe englezete). S scpm mai nti de blestematele astea de frnghii, cugetai eu n ntunericul beciului i dup cteva mici ncercri de balans, reuii s m prbuesc cu scaunul, pe o coast, fr s m lovesc cu capul de ciment. Izbind n perete, reuii s rup sptarul de lemn i s-mi eliberez braele i picioarele din atele. Mai rmnea s scap din celul dar n privina aceasta nu aveam nici o idee. M grbii s citesc mesajul lsat de imprevizibilul Constant. n drum spre comutator m izbii ns de magnetofonul pe oare temnicerii mei l uitaser lng u. l ridicai sus proiectndu -l cu putere de un perete. Pe lumin totul prea mai simplu dar era mai complicai. Perei de piatr, u de metal! Nici o fereastr ale crei zbrele s le pilesc, nici un chepeng, nici mcar o ni. M ncpnai s pipi i s ciocnesc nvechiii muri; n zadar, totul suna a plin! Oare, biletul strecurat de Constant s conin vreo indicaie care s-mi permit s scap din bolgia lui Ambrozie? Aparent era destul de clar. l transcriu ntocmai, renunnd doar la greelile de ortografie: Fii atent (Constant scrisese: Fi-i!) la ciocniturile din calorifer. Mine sear te atept la Papastratos. Am s-i explic totul. Constant. Foarte limpede, nu? Att c n ncpere nu exista nici urm de calorifer. Nu prea am vzut case cu calorifer n pivni aa c, ce s mai vorbim! A spus cineva ceva? M trezeam vorbind singur, dar parc auzisem: toc! Toc! ntocmai toc! Toc! i iar: toc! Toc! Slav domnului, m temusem s nu fi rmas cu ceva de pe urma petilor electrici! n realitate totul era n regul: toc! Toc! Intrai imediat pe fir: Tu eti? ntreba ciocnitoarea de dincolo. Da! Parc era vorba s bai ntr-un calorifer. Aa i fac. La mine e ultimul segment. Joci ah?

N-am vreme de asta acum! Ba ai! Caut lespedea E5. Gndete-te la ultima mutare a lui Fischer. Cunoti gambitul damei? Nu, dar expresia sun frumos. Am ajuns la E5. Ce fac mai departe? Sap pe margini, apoi trage spre tine! Am s te ajut mpingnd lespedea. M grbii s fac precum mi se spusese. Cnd simii c piatra se mic, bgai degetele n fant i ncepui s trag cu disperare. Nu mai simeam de mult frigul cnd lespedea de la E5 czu pe podea i se sparse n dou. n locul ei rmase o gaur ngust abia ct s-mi pot strecura umerii. Binecuvntat fie nenea Adalbert Mcelaru, c el m-a nvat s fac pe omul arpe! ncperea de dincolo m uluiete. Nu am cu ce s o compar. Pe perei, n firide spate cu dalta, ard numeroase lumnri. Cel care m-a ajutat s ies nu este clugr, dei poart barb. Pe mese nirate de-a lungul pereilor, zac manuscrise i ceasloave legate n piele. Palimpseste i incunabule! Omul meu poart un halat rou. De spital i e palid ca dup numeroi ani de recluziune. Dar pe un pat de fier, cu cearceafuri destul de curate, zresc Informaia Bucuretiului de ieri. Cum s-ar spune pstreaz contactul cu lumea civilizat, sau are pe cineva n afara temniei. S ne mbrim! Spuse brbosul (i ochii i luceau n orbite de satisfacie). Ai suferit mult. Am auzit magnetofonul. Cvintetul nr. 5 opus 24 pentru contrabas, talgere, trmbi, celest i mitralier Z. B i mie mi l-au pus cnd m-au adus aici! E mult de cnd te afli n situaia asta? Nu mai tiu! Am pierdut noiunea timpului Cei de-afar probabil au i uitat chipul celebrului profesor Ambrozie. Uneori m ntreb i eu dac mai exist cu adevrat. Scuz-m, am impresia c nu neleg prea bine. Ai pomenit numele profesorului Ambrozie? Ce tii despre el? Eu sunt profesorul Ambrozie! H! Zisei eu, repede i-a crescut barba! Adineauri o aveai doar attica! N-o lua aa. Eu sunt profesorul Ambrozie. Cellalt mi-a luat identitatea iar pe mine m ine sechestrat aici. S-a fcut stpn pe schema unui batiscaf inventat de mine. Trebuie s fac tot ce-mi ordon. Dac nu, pune magnetofonul! M cutremurai amintindu-mi de cvintetul nr. 5 opus 24 i-i propusei adevratului profesor Ambrozie s fugim ct mai repede din acele locuri nefaste. Dar el nu prea s se grbeasc. M invit s iau loc pe pat i, dup ce m trat cu o imens dulcea de trandafiri, se apuc s descurce, pe ndelete, firele acelei mainaiuni diabolice creia i czusem amndoi victime. Cldirea n care e instalat Sanatoriul de Aerofagie a aparinut pe vremuri familiei Ocoleanu. Ai auzit cumva de ei? Ce-i drept, nu! Foarte bine! Toate pmnturile din jur i chiar lacul fuseser cndva n proprietatea acestei familii. Ultimul vlstar, Enache Ocoleanu, se cstorise cu cea de-a doua fat a armatorului Papastratos, cu Aneta, primind de la tata-socru o zestre uria. n sfrit, n timpul rzboiului, Enache fcuse afaceri cu nemii, care l-au ridicat la rangul de conte. Mare scofal! Cnd nemii au fost silii s prseasc ara, vulpea de Ocoleanu a ngropat probabil undeva cteva cazane cu cocoei i s-a fcut nevzut. Unii spun c l-au luat nemii cu un submarin.

Profesore, toate acestea sunt interesante, dar nu crezi c ar fi cazul s ne cam grbim? Acum se ntorc ia i ne gsesc tot aici. Nu nregistra aceast propunere att de judicioas. Continu tot cum tia el. Vduva lui Ocoleanu tria i acum la Bucureti i deinea nc titlurile de proprietate asupra unui loc situat la frontiera dintre Ocoleti i Malu-Mare, chiar pe malul lacului. i iat c, de vreun an i ceva, toat lumea se btea pe acest teren. S-mi povesteti mai pe larg dup ce ieim de-aici. Acum s smulgem un picior de pat i s form ua. Ddu din cap cu un zmbet interiorizat i m mai servi cu o porie de dulcea de trandafiri. Apoi i continu monologul. Ocoletenii visau de mult ca oraul lor s fie declarat staiune balnear. De aici tot felul de propuneri, de interese i de conflicte. Comandorul, de exemplu, dorea s extind baza sportiv pe care o conducea n fond cine e individul sta? Precis nu tiu, c nu e de pe aici. S-a pripit pe la noi doar de vreo doi ani. Face impresia unui om care pentru bani l-ar vinde i pe ta-su. Iar gradul de comandor cred c i l-a conferit singur. Sper s-l ntlnesc cnd va ntr-un loc neutru, fr haita de maseuri calificai dup el. Intenionez s-i mut flcile n alt parte a corpului. N-ai vreo pil sau vreo urubelni pe aici? Privi n jur ca i cum ar fi vrut s vad dac printre crpturile podelei nu crescuser, din ntmplare, obiectele pomenite de mine. Apoi puse din nou placa. Proprietarul barului de noapte La Scorpion propusese s se cldeasc pe terenul vduvei Ocoleanu un restaurant cu teras, gen Pescru, n care s se serveasc suntoare la orice or din zi i din noapte i tot felul de ceaiuri medicinale, dup care strinii, n special, se dau n vnt. Alii, printre care fa lsul profesor Ambrozie, preferau s sa amenajeze un camping. Impostorul sconteaz pe faptul c, pn s se aprobe actele, trece vara i pe urm, n sezon mort. Are tot timpul s-i desvreasc experienele. Ce experiene? Cu batiscaful! Ale crui planuri mi le-a furat mie! Noroc c am avut timpul s schimb calculele. Unde era minus am tras o liniu i am scris plus! O s ias ceva s-i bai copiii! Cum scpm de aici te duci la comisariat i-l reclami. Hai s-o-ntindem c m-ai ameit! Meterea ceva cu spatele la mine i cnd se ntoarse mi oferi o a treia porie ele dulcea de trandafiri! Profesore, s fim logici n timp ce povesteti, eu pilesc o dreava dintr-astea. i cu urechile sunt atent la tine Da, ns Trustul din Malu-Mare avea i el interese puternice. Voia s fac un trand pentru copii unde s lanseze un nou sortiment de rcoritoare, specialiti orientale: braga, susan, halva, chefir, sugiuc, dovleac copt, semine de floarea soarelui, mere-n b, gogoloaie, floricele, turt dulce, alvi; deci ceva pe specificul regiunii. (Sediul din Malu-Mare era doar o filial a Trustului de Rcoritoare, care controla cu severitate ntreg litoralul). Gata! M revoltai eu. Dac n-ai nici o idee i m hrneti doar cu poveti, m ntorc n temnia mea, pe la E5 i lucrez pe cont propriu! Bine-bine! Linitete-te! Ce doreti n fond? Asta e bun! Vreau s atac ncuietoarea de la u.

Stai! M opri abatele Faria, vznd c ncerc s bag n broasc linguria de dulcea. Nu e nevoie s strici broasca. Am cheia! i m fiersese atta cu povetile lui! i smulsei din mn inelul cu chei, (avea o ntreag colecie) i m repezii la u. Acum pe unde o lum?! Fii atent, la captul coridorului coteti la stnga i dai ntr-o spltorie de rufe. E acolo un geam spart care rspunde n curtea administraiei. Treci pe lng garajul uzurpatorului e singurul om din Ocoleti care i permite s aib main, un Fiat 1800, rou, cred c undeva trebuie s fie o gaur mare n gestiunea sanatoriului Las chestiile astea! Dm de garaj i pe urm Alturi e un opron unde se construiete, n secret, batiscaful meu! O s m umflu de rs cnd s-o termina treaba! S te umfli ct pofteti! Zi-i mai departe! n dosul opronului e o uluc ubred. O mpingi i eti afar. Chiar pe strada Libertii; nu e nostim coincidena asta? O s m distrez cnd o s m aflu cu un pahar mare de suntoare n fa. Acum nainte, mar! i las dracului cldarea aia c n-avem nevoie de ea! Scosese de sub pat o cldare cu mortar i o mistrie! Pardon! Protest el. Trebuie s intru n celula ta ca s pun lespedea la loc. S nu se cunoasc! Fii serios! Ua mea e ncuiat! Am i cheia de acolo! Iari era ceva n neregul, pentru un spirit logic ca al meu. Tipul ddea rspunsuri colreti, definitive, fr s par c sesizeaz absurdul situaiei! Dac avea cheile, de ce mai fusese nevoie s spargem zidul? Concluzia se impunea de la sine: individul nu era n toate minile! Abia acum observam n pupilele lui o scnteie iresponsabil E n regul, profesore! l luai eu mai blnd. Dar dac ntrzii nu o s mai poi fugi. Deocamdat nici nu vreau! Lucrrile la batiscaf se desfoar sub conducerea mea. Avem un plan foarte strns, chiar eu l-am ntocmit. O zi pierdut i totul e dat peste cap! Dup ce terminm, l demasc pe impostor, nainte nu. l binecuvntai din micare i dup dou clipe o coteam pe coridor, cum mi spusese. Spltoria era la locul indicat, nu se mutase nici mai la stnga, nici mai la dreapta. Cutai o crp, ceva, n care s m drapez, dar nu gsii dect o fa de pern cu dantelue pe margini. Fceam o impresie detestabil dac rmneam n acest echipament. Escaladai geamul cu un salt de felin, care mi este caracteristic, n ciuda ha-ha-ha-urilor pe care un comentator ru intenionat le-ar face pe margini. Garajul nu era ncuiat i Fiatul se afla nuntru. opronul n care se construia batiscaful nu era departe de garaj. Se auzea clar dintr-acolo un pufit regulat, dar puternic, ca respiraia unui dinozaur care i face siesta. Nu m-a mai fi numit Pepsi dac n-a fi simit nevoia s arunc o privire nuntru. Crpai, deci, cu bgare de seam, ua opronului Recunoscui, din prima secund, obiectul din mijlocul magaziei. Era farfuria zburtoare pe care o vzusem de pe gardul cimitirului, n noaptea cnd avusesem prima ntlnire cu falsul profesor Ambrozie! Farfurie era impropriu zis cci avea de fapt o form ptrat i era bombat ctre centru, ca un ceas de voiaj. n jurul Obiectului Zburtor Neidentificat, (aa numeau ziarele astfel de instrumente) forfoteau trei ini n halate roii. nurubau, legau nite srme, manevrau butoane Se lucra intens, dar ntr-o atmosfer de voioie nefireasc:

Dac mai nghii rulmenii s tii c te pun la priz, spunea unul. Mai bine hai s ne ungem cu ulei de main pe fa! Eu a vrea s intru numai pentru cteva secunde n peretele de colo. Simt c acum e momentul cel mai potrivit, nu mai pot amna. ine-mi puin cletele. S nu ne faci s te ateptm cu masa. Auzii o bufnitur dar de la locul unde m aflam mi-ar fi fost imposibil s precizez dac tipul a reuit s intre n perete sau a rmas pe dinafar. Ceilali doi tehnicieni i vedeau de treab ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Observai c unul nghiea, din cnd n cnd, pe furi, cte un rulment, ferindu-se s nu-l vad cellalt. La un moment dat ddur drumul la un picup jerpelit ca s se mai distreze. Melodia confirma multe din presupunerile mele: ila-ila-ilai-la Cunoteam acest frumos imn regional iar indivizii n halate roii preau c-l gust n mod deosebit, cci ncepur s lucreze n ritmul cntecului. Dup cteva minute li se adug i cel care fcuse excursia n perete, ncercarea lui se soldase cu un cucui enorm n mijlocul frunii, ceea ce i ddea un aer nerod i ugub. Cu aceast ocazie pierduse i direcia i, mpleticindu-se, czu, n cele din urm, peste poarta care se deschidea n afar, ndrtul creia m aflam, gol i lipsit de aprare. Picupul scoase un strigt de puma la vntoare de antilope. Unul din nerozi l lovise cu cotul. Era un moment de stupoare; cei trei priveau cu ochii holbai ua dat la perete n chenarul creia se detaa silueta mea, nvemntat n faldurile ample ale slipului. i trntii un picior lui Gluc -n Cap, care ncerca s m placheze i o cotii pe dup opron. Huliganii ncepur s urle i s arunce cu cheile franceze dup mine. Gsii uluca i, iat-m n strad, frailor! Alde coate-goale se ineau dup mine. Era ora opt seara, dac nu nou. M strecurai pe lng ziduri, ca o lipitoare, cutnd colioarele ferite de lumin. Era exclus s strbat tot Ocoletiul n slip i s-o iau razna pe cmp n pielea goal, cu cinii dup mine. Un fluierat se apropia de locul unde m pitulasem. Tipul din umbr, un oarecare ntre dou sau trei vrste, mergea nepstor i lipea afie pe toate casele. Eram n legitim aprare, nu? aa c pusei ochii pe salopeta lipitorului. Nu departe se afla o cabin telefonic. Nea Lipici nici nu apuc s termine fraza muzical cnd se pomeni nghesuit n cabin, iar o voce cavernoas, a mea, i poruncea s dea jos salopeta. Se execut tremurnd, tria o aventur mai ceva ca-n serialul de smbt seara i, dup prerea mea, avea tot dreptul s fie emoionat. i luai i gletua i afiele, fiindc tot ne apucasem noi de o treab, ns l fcui atent c mine i le trimit napoi, s nu cumva s-i nchipuie c a avut de a face cu un ho ordinar. Nu, nu, departe de el astfel de gnduri. i luai adresa i plecai fluiernd. Dinspre Sanatoriu parc se strnise un zgomot. n urma mea rsunau acum pe caldarm pai grbii i siluete bnuitoare i bgau nasul prin toate curile. Cnd trecur pe lng mine tocmai lipeam un afi: Realizatorii filmului: Secretele mrii, o coproducie italo-franco-romn, invit pe toi iubitorii de cinema s participe n roluri de figurani, la realizarea acestui film istoric i mondial. Cu Fred Flintstone i Barney Rubble n rolurile principale. Producie Sonny Boy! Pltim salarii internaionale! Dup asta intrai n tromb n oficiul potal, unde o dulce fptur cu pleoapele ca foia de ceap, m atepta cu dragoste i nepsare. Puior, las unghiile alea, i optii eu i d-mi nite legturi ct se poate mai repede. nti pompierii i pe urm miliia, dac m iubeti. Vrs sticlua cu oj dar mi dete imediat legtura. n timp ce telefonam, rmase cu ochii holbai, admirnd figura mea brbteasc. Pompierii? Tu eti, Ionescule? Dumitrescu, am zis i eu, n-ai auzit bine. Plecai cu toate mainile la Sanatoriul de Aerofagie. S-a declarat un incendiu n beci, la spltorie. E mocnit, deaia nu se vd flcrile. Pe urm raportai de executare! Vampa m privea cu admiraie ca i cum eu a fi provocat incendiul. Profitai de abnegaia ei ca s cer i pompierii din Malu-Mare i s-i mobilizez la acelai incendiu imaginar. De data asta

vorbisem n numele plutonierului Dumitrescu care era persoan cunoscut. Telefonista mirosi imediat c e vorba de o fars. Dac mine sear nu eti n tur, poate te fac un pri la clasa ntia. De acord? Pn cugei, dmi Miliia i Salvamarul Pe tia i trimisei pe capul Comandorului. Chipurile se pierduse unul din maseuri, l cunoteau toi pe Furfurel. i bnuiau c a czut n ap, fiind pilit. i, fiindc tot m dezlnuisem, pusei pe drumuri i cele dou helicoptere ale cpitniei portului, crora le detei sarcina s survoleze suprafaa lacului. Eti o for, ciripi telefonista flfind din pleoape. Sper c nu eti cstorit. n orice caz, ai un umor colosal. Aprecierile tale m mbrbteaz mult n munca mea de zi cu zi, i mrturisii eu. Deocamdat nu sunt cstorit, dar am sentimentul c n-o s mai scap mult vreme de ce mi-e scris Acum a dori s mai dau o telegram profesorului Ambrozie, la Sanatoriul ele Aerofagie dar am c am uitat portofelul acas. Ai i tu vreo soluie? Avea soluii pentru orice, atunci cnd cineva o ruga frumos. mi ntinse o mn cu unghii lungi de culoarea laptelui (ce mod o mai fi fost i aia?!) n care inea un formular de telegram. F n aa fel ca s-i soseasc pe la cinci dimineaa, i spusei dup ce completai hrtia. Sper cmi nelegi scrisul Te-am pupat de la distan silabisi ea cu ochi sclipitori. Semnat: Fosta ta victim! Nu neleg exact dar cred c i-ai tras pe sfoar pe tipii ia? i nc cum! i povestesc totul pe larg cnd vom lua masa mpreun. De-abia atept, victimo! Oricum, m-am distrat grozav. La clasa ntia ai spus, ine minte! i fcui cu ochiul i plecai fluiernd, ila-ila-ilai-la. E-hei, fetelor, o s vedei voi c btrnul Pepsi nu e chiar de aruncat la fiare vechi. Cei care m tamponaser pn acum, n frunte cu profesorul Ambrozie, vor fi cei dinti care vor suporta consecinele. Hai la culcare c s-a fcut trziu! CAPITOLUL VI: Trec peste orice fiindc m iubeti Traversai cu oarecare elegan tarlaua dintre Ocoleti i Malu-Mare, dei salopeta pe care o furasem nu era chiar pe msura mea ci cu dou numere mai scurt sau invers. i totui, aa cum artam, czusem cu tronc telefonistei! mbrbtat de astfel de constatri, trecui pe muzica uoar auzit la preselecie, cu ajutorul creia aveam impresia c mi pot exprima mai bine sentimentele A-ba, e-be, o-bo! i cntecul cellalt: mi placi i mai mult la volan! Cum l cntase mesteacnul la de fat! Fantastic se potrivea: la volan m simeam ca un al doilea Gil Delamar; trebuia s ai nervi tari pentru asta i eu i aveam. Era normal ca tinerele fete s fie profund impresionate de astfel de eroi, oameni duri, dintr-o bucat mi placi i mai mult la volan! Hm! Dar eu lsam maina s rugineasc n curte numai pentru c mi se bgase n cap c a fi hiperponderal! S fim serioi! apte kilograme n plus nici nu. Se observ. De mine ncep raziile cu maina. Litoralul ofer nenumrate coluri din natur, cu adevrat admirabile A-ba-i-bi! Cleopatra o chema pe fiina aceea, strvezie i mldioas ca un lstri n care adie vntul. i toi specialitii din stal o aplaudaser fr rezerve Trec peste orice fiindc m iubeti! Ce versuri! Ct poezie! Iar eu o torpilasem fr mcar s o cunosc! i datoram scuze acestei talentate copile cu pr rvit. Grbii pasul glgind de entuziasm. Arta Cleopatrei ncepuse s m intereseze n cel mai nalt grad, i prevedeam un viitor strlucit n muzica uoar, dac izbutea s scape de sforriile lora de la preselecie

Peam pe strzile din Malu-Mare, zglobiu ca un intar n prima zi de var. Dac la Clopotul nu ar fi fost obloanele trase a fi fcut cinste, cu suntoare, la toat lumea! Aoleo! De fapt mai bine c era nchis fiindc amrtul de nea Lipici nu avusese dect foarte puin nichel n buzunarul salopetei. Pe sta l fac om mine! i trimit salopeta, plus o sut de lei recompens ca s fie i el fericit! Iat i vila Reduta! O colaiune lejer, cu ce s-o gsi prin frigider i repede cu clopotnia n perne. Suferisem mult, aveam dreptul la un somn reparator pn mine diminea la zece. Era totui prea mult linite pentru ca s m simt cu adevrat fericit i numai cnd auzii sirena pompierilor, considerai c totul era pe bune! Dup cteva clipe cele patru cisterne trecur pe lng mine n tromb. Le salutai cu entuziasm agitnd bidineaua. La un scurt interval de timp urmar dou maini cu cucui, tixite de miliieni care i nchiotorau njurnd centurile. N -am ce s v fac, Comandorul trebuie s-i ispeasc, ntr-un fel, vina Apoi, undeva, la dreapta sau la sting, sau poate chiar n centru, pocnir nite chestii i un bzit mare pluti ca o umbr peste oraul adormit: helicopterele cpitniei portului! Eram ncntat de buna organizare a aciunii; nu durase nici un sfert de or i toat lumea se afla n dispozitiv. Jos plria! Chiar mine am s trimit la ziare o scrisoare de felicitare. La mine acas intrai pe portia din dos; ora era naintat. Reduta plutea n ntuneric cu toate geamurile deschise, ca un vapor de croazier, cltorind pe mri tropicale Era o linite sepulcral dac fceam abstracie de fonetul de mtase al mrii. n garajul negru ca o gur de infern, maina mea dormea pe burt, prnd un tnr elefant mpietrit. Mine o scot pe strad, sa terminat cu odihna! Boschetele de trandafiri ce mpodobesc pergola m ntmpin cu reverene roz, ca straniile demoazele din Avignon, cu obrazurile lor nelinititoare. O umbr se ridic dintre crinoline i-i drese vocea: bunul meu Csicolas, dulu romantic, artist talentat dar blazat, druit de nenea Adalbert Mcelaru, directorul circului Alessandro, cu condiia s-i gsesc o tovar de via. Lucru ce nu-mi reuise pn n prezent, Csicolas fiind o fiin foarte mefient i avnd desigur o concepie proprie despre calitile pe care trebuie s le ntruneasc o viitoare soie. Ne salutarm reciproc i Csicolas se lu dup mine, tcut, ca o umbr. Cu el alturi eram n siguran, puteam gndi n voie la marile probleme ale omenirii: a-ba, i-bi, o-bo! i aa mai departe Tot timpul pare adormit dar e de o vigilen extraordinar; cnd l aud chifnind tiu c ceva nu e cur pe o raz de o sut de metri. Aa face i acum, drept pentru care m ascund n spatele un or demoazele din Avignon Da, dinspre o gheret cu caracter privat, o siluet neguroas se apropie de vil, corectndu-i inuta. E unul din sanitarii lui rfonie, l in bine minte, un tip de ierbivor hrnit cu carne de vit n suc propriu. Probabil c mai sunt i alii! Ia s vedem, domnule, ce doresc de la mine! Trec peste orice fiindc m iubeti fredonai eu n gnd lansnd din boschet dou ghiulele n brbia vizitatorului nocturn. Ce pofteti, m, musiu? Csicolas privete cu melancolie scena; demnitatea lui l mpiedic s ia parte la acest mcel. M conduce mai departe spre ua de serviciu care era ntredeschis, ba mi face i loc s trec nainte Hai b, ce ezui atta, m lu n primire o voce optit dar incisiv ca un unghi ascuit. Unde e eful? Sst! Vine cineva! Mormii eu prefcndu-mi vocea S intrm repede colo! i nghesuii pe tcute n magazia de rufe i le ncuiai ua pe dinafar. Ai nnebunit? Se lamenta rfonie de dincolo Ce dracu i-a venit! Deschide! Linite c acum branez furtunul pe gaura cheii! Eu sunt ia pe care l nchiseseri n beci i iai pus magnetofonul. Dac vei fi sinceri cu mine, soarta voastr va fi simitor mbuntit. Unde e mgarul de Ambrozie s-i altoiesc vreo dou labe! A dat fuga s vad ce e cu incendiul. Nu tiu cine i-a spus c a luat foc la Sanatoriu. Pn se ntoarce el, zicea s cotrobim peste tot i s punem mna pe serviet. N-am gsit-o pe cmp, unde ne-ai trimis, i atunci profesorul a ordonat s dm lovitura aici, la vil.

Suntei cretini dar sinceri. Asta e o circumstan atenuant pentru voi dac tii ce e aia. Dac stai linitii, mine diminea, dup ce mi punei gospodria la punct, v dau drumul. Plecai dup ce mpinsei n faa uii un dulap breton din secolul XVI -XX. Apoi o luai pe trepte n sus, cu Csicolas n avangard. Din camera administratorului rsunau grave acorduri de org: nea Dumitru, ca orice om cu contiina linitit, inea hangul n misterioasa armonie a nopii. Csicolas m privi n ochi cu un surs fin. O pedal mai viguroas fcu s iuie cteva clipe chiuvetele. Dinspre partea lui nea iordan, puteau s m fure cu totul Urcm acum la etaj. Prin ua deschis a camerei de baie, rzbete o und de Pi-Ro-Sigma-Taf, cel mai scump parfum din Malu-Mare i din ntreaga Republic. Parfumul Mirandolinei! S-a fcut c are treab la Oradea, apoi la Satu-Mare i hop! A picat inopinat, s-mi verifice fidelitatea, capitol la care, mi-a i spus-o, are numeroase semne de ntrebare Asta m nfurie: nu suport s fiu controlat i nu accept ca fiina cea mai apropiat s nu aib ncredere n mine! mi propun s -i servesc o lecie Aadar, deschid cu pruden prima u. Tu eti, Sile? M ntmpin o voce rzgiat. Mai terminai o dat cu tabinetul la! nchid binior i m retrag pe vrfuri. Era Micuneasca, iar Sile al ei, Vicepreedintele cum i spunem noi, a evadat, pesemne din patul conjugal, ca s joace tabinet, cine tie pe unde. Plec mai departe, cltinnd din cap. Nu-l credeam pe Vicepreedinte att de vicios, dar sper s fie mcar att de contient s joace numai pe chibrituri sau pe boabe de fasole Trec peste orice fiindc m iubeti A, nu! S-a terminat deocamdat cu chestia asta. S vedem mai nti unde se ascunde doamna Pi-Ro-Sigma-Taf Am, s fac o criz de inocen, sau mai bine m retranez n dosul unei amabiliti britanice, un calm de sergent major n Commonwealth, ca al lui Stan Smith la ultimul breck n meciul cu Nstase. n sfrit, vd eu cum procedez cu Mirandolina. Deocamdat deschid a doua u. nuntru, luna dogorete ca un reflector peste jumtatea inferioar a patului. nchid repede i rsucesc cheia pe dinafar. Erau Alidada, asistenta mea de la Institutul de arheologie i Genoveva, secretara directorului general i flirtul de ast-var al lui Raminagrobis. (Not marginal: ntre noi este o iubire venic pe care mintea ta de afacerist nu o va pricepe niciodat.) Da? Bine! Pe fete am s le cert mine c dorm cu ua deschis. Dac rtcea prin cas vreunul din banda lui rfonie se putea produce un incident neplcut Uite, chiar acum, colaboratorul meu Csicolas flfie din urechile lui lucioase ca nite batiste de doliu dan mtase milanez O pijama s-a lansat n mers subtil pe coridorul transversal. M dau dup un dulap i cinele se cuibrete alturi, cscnd cu discreie. l neleg: rolul su a fost mai mult dect ters pn n momentul de fa. Pijamaua e n ciorapi i merge pe vrfuri ca Serge Lifar. Are un peraclu ct toate zilele i mi se pare c ia toate camerele la rnd. Muncitor om, dac se strduiete s-mi fac controlul averii la miezul nopii! Ua la care umbl e o camer de debara; mi amintesc c n ea am o preioas colecie de umbrele japoneze, toate cu pornirea pe dreapta, dar nu asta conteaz acum ci faptul c ncperea nu are ferestre, i fac cu ochiul lui Csicolas i naintm ca nite fantome. peraclul a rmas n broasc, pe dinafar. Se lucreaz cu tiin, sprgtorul are un nalt grad de tehnicitate. S fie sntos! ncui contiincios i iau corpul delict la mine. Apoi ciocan uurel n u. M scuzi dac am s te las o jumtate de or singur, i optesc celui dinuntru. Sunt stpnul vilei i trebuie s controlez bine ca s nu mai fie i ali ticloi prin cas. Mi se rspunde prin cuvinte ce nu i au locul ntr-o carte sobr, plin de realism i de nvminte, cum sper c va fi aceast lucrare. Aceast omisiune intenionat nu modific ntru nimic dramaturgia crii. Pe polia din dreapta e un joc de ah, precizez eu. Ia-l i caut s afli de ce la micarea a nousprezecea, Spasski a fcut un sacrificiu de pion. Servus!

mi placi i mai mult la volan, a-ba, i-bi, o-bo! Hai c sunt mare L. Un singur lucru m nelinitea: repetasem trucul i eram sigur c Raminagrobis nu are s m ierte pentru asta. Pi-RoSigma-Taf, pi-ro-sigma-taf, repet ntruna ca s gonesc celelalte cuvinte: trec peste orice fiindc m iubeti na, c iar le-am rostit! M aflu n fala domnitorului meu oficial, o bun ocazie s schimb salopeta furat cu un costum mai legal i dup asta s-mi continui rondul. Dar dac musafirii au nvlit i n sanctuarul meu sacru i inviolabil? Aps clana i ua cedeaz. Toate uile sunt descuiate n casa asta; s vezi ce-o s-i fac mine coanei Veta! Pe patul meu o umbr delicat, ca o amfor culcat n nisipul unei plaje paradisiace, trage un puior de somn, pn una-alta! Numai Mirandolina poate fi dei, ciudat, nu mai simt deloc att de mbietorul parfum de Pi-Ro-Sigma-Taf. Prin fereastra deschis talazul se aude ca un joc de batiste sfiate. Acest dictator nencreztor i ginga e totui viitoarea mea tovar de via, vorba luia: cea mai cea chiar dac a venit n inspecie, inopinat, ca s m prind n flagrant delict de infidelitate. Dar, uite, jur c nu m tiu cu nimic vinovat, m refer la ceva esenial, cci poria de suntoare am depit-o, ce-i drept, de vreo dou ori i nici flanel de corp n-am pus seara, aa cum mi-a recomandat ea, n interesul meu, ca s nu rcesc A-ba, i-bi, o-bo, sau nu, fr asta Sa culcat mbrcat srcua, ateptndu-m, gndind: unde oare s-o fi distrnd Pepsi al meu, la ora asta? Am s-i povestesc tot i din nou are s fie n familia noastr nelegere i Pi -Ro-SigmaTaf Ai gsit servieta? M ntreab Mirandolina ntinzndu-se ca o pisic. Sau o lum din loc pe unde am venit? E o voce strin, cunoscut totui, nu tiu de unde, ns n orice caz nu este vocea Mirandolinei. M orientez repede: Tmie, zic. O s ne frece ridichea eful! Care ef? i de ce vorbeti aa pe nas? Acuma mai vorbeam i pe nas! Nici la mine n cas nu m lsau s vorbesc cum mi place. Cu un gest brbtesc aprinsei veioza. Necunoscuta i acoperi chipul cu palmele ca un ef al Mafiei l a lumina flashurilor. Cariera ta ia sfrit n mod lamentabil, puior canar, o dojenii eu. Sper c judectorii vor ine seam de vrsta ta fraged. Dar temnia e ntunecoas i obolanii miun. i adio ciorapi de mtase fr dung, cinematograf i muzic uoar. Nu se mai poart fr dung, suspin infractoarea lund minile de la ochi. Nici eu, nici Costel nu am vrut sa facem ceva ru! A-ba, i-bi, o-bo! n faa mea se afla domnioara Gliganu, distinsa interpret numrul unu a festivalului de muzic uoar din Ocoleti! Fiina pe care jurasem s o susin n cariera artistic, ce i se deschidea, fr ndoial, nainte, datorit imensului ei talent! Trec peste orice fiindc m iubeti! spunea cntecul M tem c artam ca un imbecil n salopeta lui Lipici. i mai eram i neras du douzeci i patru de ore! mi placi i mai mult la vola n, a-ba, e-be! Nici nu m vzuse cum fceam corp comun cu maina cnd lansam Tragusta mea grej cu 250 la or M pregteam s-i cer scuze cnd geniala interpret scotoci repede n poet, eu credeam c are nevoie de batist i, hop, m pomenii cu un revolvera la trei coaste, unde-i greu voinicului! Deci aa sta chestiunea?! Noroc c aveam leac i pentru astfel de ntmpinri. i monstrul la din fereastr? ntrebai eu pe un ton firesc, ridicnd minile resemnat. Este, fr ndoial, complicele tu, pusi, recunoti? Dac ar fi fost de meserie nu s-ar fi ntors, dar ea se ntoarse. i, ha, gheara mea de oel i prinse ncheietura. Revolverul trecu ct ai zice pete n buzunarul salopetei. Era de fapt o brichet, tiusem de la nceput.

Dac mai faci chestii de-astea, m rstii eu, i dau vreo dou ct eti de domnioar! Nu i-e ruine? M obligi s te ncui undeva, pn pun mna i pe complicele tu. Pe urm vd eu ce fac cu voi. Mai departe nu tiu dac am procedat bine. n sinea mea eram bine intenionat, dar poi s dovedeti cuiva ce ai avut tu de gnd, cnd aparenele, cam ntotdeauna neltoare, te acuz. Scoate pantofii! Repede! i-i confisc deocamdat ca s nu-i iei tlpia. Aa! M atepi s m ntorc. C dac nu, o peti. Pn atunci nu sta degeaba: ia o carte i citete Prsii ncperea rsucind cheia cu un aer detept. M miram i eu cum dracu gseam aa de repede soluii la toate! E n interesul tu, frumoaso! Auzi? Dac afl cineva c ai ptruns n locuina unui tnr cu care nu eti cstorit, adio muzic uoar, ai neles? Asta e o meserie care cere mult, mult austeritate Lsai pantofii fetei pe un scaun i continuai rondul cu un elan de nedescris. S -mi fi povestit altcineva c i s-au ntmplat toate cele prin cte trecusem, l-a fi tratat de mincinos i a fi refuzat s mai discut cu el. Dar, din ntmplare, eram eu nsumi eroul principal! mi placi i mai mult la volan! S fim sinceri, le potrivisem bine! Acum urcam pe coridor, la ultimul etaj. Umbra mea, cinele artist Csicolas, m urmrea ca n trans, cu gndurile aiurea, dar tiam c m pot bizui pe instinctul su fr pereche. n acest sector ordinea lsa mult de dorit, ceea ce nsemna c mai muli musafiri brbai se refugiaser aici, cu scopuri tainice. Struia n aer un miros de trabuc stins care devenea tot mai puternic pe msur ce m apropiam de fundul culoarului. Acolo pe sub o u, se vedea o uvi de lumin. Dup ali civa pai auzii i glasuri: Blaind cu coad! Ovr! Pe de trei! Three times, sau cum dracu s-o zice! Recunoteam deocamdat vocea Vicepreedintelui, chinuind cu senintate o limb n care alii scriseser capodopere. i puteam s jur c nu e vorba de tabinet ci de ceva mult mai grav. Servit! Fredona o voce necunoscut. i, pn una alta, cer o cma! Trei buci, dac m iubeti, gemu Vicepreedintele. Trei doamne i toi trei! Vagonul! M uitai pe gaura cheii: lepdaser cmile i erau fr pantofi n picioare. nelesei imediat c se joac tabinet american, un joc foarte periculos societii. M gndii s-i nv minte ca s nu mai fac i altdat. n primul rnd mi trebuia o masc i, din fericire, gsii ntr-o camer, o basma uitat ele coana Veta. i fcui la iueal dou guri pentru ochi i mi-o nnodai dup ceaf cum putui. Apoi m npustii cu umrul n u, innd minile n buzunarul salopetei cum vzusem ntr-un film cu cei apte magnifici. Minile sus! Ordonai eu schimonosindu-mi vocea. Trecei lng perete. Vd c nu prea avei gologani dac jucai pe oale! Nu-i nimic, m mulumesc i cu ele, Dezechiparea! ntr-o clip masa se umplu de echipament: amatorii de tabinet american rmseser n slipuri; cu siguran c n gndul lor m njurau cu sete. M distram de minune. O clip mi trecu prin minte s arunc hainele pe geam i s-i trimit s le caute, dar mi fu cu neputin s pun n practic cele ce-mi propusesem, deoarece n spatele meu rsun o voce hotrt n timp ce eava unui pistol mi se nfigea ntre omoplai. Era vocea lui Raminagrobis! Scoate minile din salopet! Ordona el Fraierilor, nu avea nici o arm asupra lui. Luai-v hainele. i hai s-i vedem i noi mutra!

mi smulse cu o mn energic basmaua coanei Veta de pe obraz i dup asta urmar expresii folclorice cu nemiluita. Cartoforii fceau haz de necaz dar, pn la urm, rser din toat inima. O sticl de suntoare ncepu s circule cu frenezie din mn n mn. Vicepreedintele se grbi s -i prezinte pe cei trei necunoscui: Fred Flintstone, Sonny Boy i un Cutare Nutiucum, actori americani venii de curnd n Romnia cu ocazia unei coproducii italo-franco-romne. O tiu, strigai eu cu veselie. Secretele Mrii, nu? Am i lipit afie n noaptea asta pentru voi. mi suntei datori o sticl de suntoare. i nc zece fiindc n urmtoarele cinci minute am de gnd s v prezint o tip nucitoare: cnt, danseaz, trage cu pistolul, et caetera Poate fi interpreta principal a viitorului vostru film. Mi-o aduci mine, spuse Sonny Boy. Dac e aa cum spui, cele zece sticle sunt ca i la tine pe mas. Ce, mine, astzi! E la mine n dormitor. Haidei repede! Raminagrobis ddu s mrie ceva dar i-o tiai scurt: Las, btrne, c tiu ce vrei s spui. Nu e ce crezi tu. E o treab cinstit: fata venise doar s terpeleasc Vicepreedintele se posomori la fa. Dup el, ncepusem s le cam ncurc. Cei trei americani, avnd ns alte principii, m luar pe sus cu urale. n urma lor, Raminagrobis tropia fcndu-mi semne disperate. Eram stul de sfaturi nelepte aa c nu-i acordai audien dect n ua dormitorului, cnd americanii m lsar jos. Am venit mpreun cu Mirandolina, idiotule! mi opti marele cunosctor al sufletului omenesc. A rmas n urm ca s bage maina n garaj. Nu te vd n clar n jurul meu se fcu dintr-o dat o atmosfer de frigider. Cinele Csicolas, martor al multor drame din lumea circului, mi arunc o privire comptimitoare apoi fcu dintr-o ureche un gest melodramatic, ca o fluturare de batist. ntmplrile din noaptea asta ncepeau s-l intereseze. CAPITOLUL VII: Aa o fi i pe lumea ailalt? Parfumul de Pi-Ro-Sigma-Taf se mpri mai nti n dou, apoi n patru, apoi n aisprezece. Pantofii Cleopatrei nu mai erau pe scaun; mi fcui cruce cu limba n gur, dar pantofii nu aprur. Intrai Mirandolina m atepta. Nu, n-o deranja defel c nvleam n dormitorul nostru urmat de o droaie de necunoscui cu figuri triste. Prea chiar ncntat. Ceau, ciripi ea cu o voce de cap. (Observai ns c nici mnuile nu i le scosese). Sunt moart de oboseal; am ofat tot timpul. S spun i Raminagrobis. Bine ai venit, scumpo! Te ateptam! Hai repede n sufragerie s lum cte o suntoare. S vezi cum o s te ntremeze! Pe pat, la vedeal, se aflau pantofii Cleopatrei! A fi vrut s-i arunc pe geam sau mcar s-i ascund sub plapum, dar era imposibil s faci vreo micare n faa attor perechi de ochi. Mirandolina csc drgla. Nu tiam c avem musafiri i am i nceput s m dezbrac, miorli ea artnd pantofii de pe pat. Fcea pe proasta, n realitate nici fulgarinul nu i-l scosese. Urmrea doar ca toat lumea s vad dovada infidelitii mele.

Pusi, nu e ce crezi! Jur pe fericirea mea! De fapt e vorba de o sprgtoare! Am prins-o cnd ncerca s terpeleasc ceva i Vicepreedintele tui stingherit. mi era prieten sincer i nu putea suporta s fie de fa la o anchet din care reieea, de la nceput, c sunt culpabil. Atunci noi mergem la culcare, zise el mpingndu-i pe americani n coaste. Ne vedem mine la ceai i noapte bun! O sprgtoare, Pepsi? opti Mirandolina prefcut. Vai ce interesant! ie nu i se pare tot aa, Raminagrobis? Mlai-mare deschise gura s vorbeasc. Eram sigur c o s-mi ia aprarea, nu tiam ns n ce fel. Bnuiam c se va lansa ntr-o argumentaie asemntoare cu cea din romanul su: Afacerea luminii, pagina 134 i urmtoarele sau din nuvela: Satirul blndului Aurelian, care ar trebui citat n ntregime pentru cuvintele nelepte pe care le conine Dar n ua ifonierului se auzir bufnituri i mobila ncepu s se clatine. Mirandolina se scul calm de pe scaun i deschise. Prizoniera ni din dulap, exhibnd din vitez o pereche de anuri, care-l fcur pe Raminagrobis, estet i om de art, s clipeasc orbit. Viitoarea mea soie mi arunc o privire piezie ca o lam de stilet veneian i i reocup locul. n timpul petrecut n ifonier, domnioara Gliganu ncropise un rol, pe care l debita acum, cu talent i neruinare. Sunt o victim, doamn! Suspina ea, numai dumneavoastr m putei nelege i ajuta Am reuit la pre-pre-selecie i la pre-selecie i eram fericit, cnd, dumnealui, m-a acostat i mi-a propus sprijinul su, la concursul propriu-zis i apoi la post-selecie Bnuiesc c e vorba de o ferm de psri, spusa Mirandolina. Nu-mi nchipuiam c sunt aa de exigeni! Nu, eu m refer la muzica uoar! Zice: Poftii la mine s discutm problema n linite! i m-a tratat cu suntoare. Eu, ca fat, tii, nu obinuiesc; Totui, ntr-un moment de rtcire, am servit. Dumnealui a crezut c sunt de acord ca el s fac pe impresarul. Bine c ai venit la timp. Srmana mea mam trebuie s fie ngrijorat. H-h-h-h! Dar sunt nite calomnii ordinare! ncercai eu s protestez, ns Mirandolina mi fcu semn s tac c m tie ea! O credea cu adevrat sau doar se prefcea c o crede? niciodat n-am putut s aflu adevrul. n orice caz se comport ca o lady i o concedie pe presupusa adversar cu un gest nobil care mi ddea sperane pentru mai trziu. Mesteacnul preseleciei din Ocoleti se ncl fr nici o sfial, n faa noastr, avnd grij s suspine din cnd n cnd, de ochii lumii. Cnd fu gata, Raminagrobis, ca un adevrat om de lume, se oferi s o conduc pn la ieire. Nu prea mi plcea treaba asta dar nu aveam posibilitatea s-mi exprim dreptul de veto. Rmsei locului i m ateptam la un potop de vorbe, cnd, din fericire, voci agitate rsunar pe coridor. Revenea Vicepreedintele, nu tiu de ce, c doar i luase la revedere de la noi. i. Parc era i un glas de femeie V iau martori, rcni musafirul meu intrnd. Dup el o tra pe Micuneasca, nc somnoroas i pe un individ n pijama, buimcit i el, dar perfect identificabil dup o pat mai alb ce-i strlucea pe vrful nasului. Lupus eritematos diseminat! Constant, pramatia din tren, din autobuz i din beciurile lui Ambrozie! Ce cuta sta la mine n cas i nc mbrcat cu una din pijamalel e mele, pe onoarea mea dac puteam s-mi explic! Vicepreedintele spumega n continuare:

Dumneaei se fcea c doarme i fantele n debara! Ghinionul lor c ascunsesem acolo o sticl de suntoare i voiam s mai trag o duc nainte de culcare. Cnd colo, am dat peste acest playboy cu nasul ptat. Ai nite gusturi, drag, ce s zic! Felicitrile mele! Jur c nu l-am vzut n viaa mea! Protest Micuneasca drapndu-se n capoel i n propria-i virtute. Spunei-i i voi c e nebun! Dormeam ca un prunc i acum uite, am palpitaii M grbii s aplanez lucrurile. Linitete-te, Vice! Ca i mine, eti victima unor aparene. E un manglitor. L -am prins azi noapte cotrobind, prin cas i l-am ncuiat n debara fiindc voiam s verific dac mai are complici. Mine l dau pe mna miliiei! Vicele privea nehotrt, cnd la mine, cnd la Mirandolina, dar sursul acesteia, ambiguu ca al Giocondei, nu-l ncuraja n nici un fel s ia o hotrre. Doi infractori ncuiai n diferite locuri, n aceeai cas i n aceeai noapte, era cam prea mult, dup opinia lui. Situaiile se repetau pn la identitate i asta nu era lucru curat. i explicai pe scurt c n via nu e ca n romane; nu sunt reguli fixe. n cazul de fa opera o lege a numerelor mari i atta tot. Ce era aa greu de neles? Ducei-v, frate, la culcare! Vice, i jur pe ce vrei c Micuneasca nu e amestecat cu nimic n afacerea asta. A da mult s fiu i eu iubit aa cum eti tu Hai, crai-v, c am ceva de vorbit cu Mirandolina! Viitoarea mea soie surdea enigmatic fr s scoat o vorb. Dac i pusese n gnd s m fiarb, reuea de minune. edea picior peste picior, bind vrful pantofului ca i cum ar fi btut tactul unei muzici, dar nu prea c are intenia s-i scoat fulgarinul de pe ea. Constant! l interpelai eu pe sprgtor, i dai seama c faci numai ncurcturi pe unde treci. n inima Vicepreedintelui, care este un om sensibil, va rmne venic o umbr de ndoial. Iar pe mine m-ai ntrerupt dintr-o convorbire de familie foarte important. Nu puteam s prevd toate astea! mi cer scuze, doamn! Apropo! Ai descoperit cumva de ce a fcut Spasski sacrificiul de pion la mutarea a nousprezecea? N-am nici cea mai mic idee de ah. Voiam s pun mna pe serviet i s-o terg. Recunoate deci cu glas tare, aici, de fa cu viitoarea mea soie, c ai intrat n vil mpreun cu complicea ta, domnioara Cleopatra Gliganu! Ca s furai. Aa el Unde e fata? I-am dat drumul. Te las i pe tine s-o-ntinzi. in seam c datorit ie am scpat din beci. Dar s nu te mai prind. Servieta ta era pe ifonier, dac vrei s tii. Dup ce vd i eu schema, mine poimine, i-o restitui. Acum spune bun seara i du-te. Pijamaua o iei cu tine i mi-o trimii splat i clcat, ai neles? Se rentorcea Raminagrobis cu ochii strlucitori. Musti de cotoi, piciorul cocoarei pam, pam, pam, pam lupi turbai; cadeii gasconi, muchetarii, fac soii geloi, cornorai! Maestre, tot eti tu cu condusul, n noaptea asta, l luai eu repede, du -l i pe domnul pn la ieire. E tot sprgtor, ca i duduia i poate trnteti ceva, un roman din lumea interlop, de exemplu. Strmb din nas dar nu se opuse. S tii c nu e nici o serviet pe dulap, m inform Mirandolina. Eti un geniu de ipocrizie! Asist la o nscenare colosal care va mbogi mult experiena mea de via. Fr amnuntul sta m pregteam s-i dau dreptate.

Sunt chiar dou serviete acolo dar nu ai dat tu de ele. Sau le-o fi bgat coana Veta n debara. Ct despre nscenare nici nu poate fi vorba de aa ceva. Vino s te ajut s scoi fulgarinul. Se mai muiase i pn la urm a fi izbutit s-o conving dac inoportunul de Raminagrobis n-ar fi dat iar buzna. Rsun nite boncnituri din buctrie, zise el gfind. Parc era o spltorie acolo? Ce dracu i facem? i uitasem pe oamenii lui rfonie, adic nu-i uitasem, i pusesem doar la pstrare pentru mine diminea, cnd aveam pentru el sarcini mree dar perfect nerentabile. A, ia? Nite sprgtori! I-am ncuiat azi noapte acolo i Stai, unde te duci drag! Logodnica mea se sturase pn peste cap de toate nscenrile acestea! Prefera s se duc la hotel, s doarm. Rmnnd aici, adic la vila noastr, risca s descopere n fiecare camer cte un sprgtor sau i mai ru, cte o sprgtoare, sechestrai! Nu, s se termine o dat cu copilriile alea! Era pornit ru, noroc cu Raminagrobis. Marele cunosctor al sufletului omenesc i dete dreptate dar insist s mergem, toi trei, s ne convingem, la faa locului, adic n cmar. Coborrm scrile cu figuri crunte, fiecare din alt motiv. Marele Csicolas, altdat vedet necontestat a circului Alessandro, se scul dintre preuri i ne urm, uor dispreuitor. Desigur manierele celor sechestrai lsau mult de dorit, dar trebuia s ne grbim fiindc banda lui rfonie fcea un scandal monstru. Voi ce mai vrei, m, infractorilor! Le strigai. S nu m facei, c acum chem miliia! Aer! Implor rfonie n numele celorlali. Ne sufocm aici. i e i un miros greos. Preferm s fim predai justiiei, dect s ne ii n cloaca asta pn mine diminea. Aveau dreptate, dar nu puteam s uit cvintetul nr. 5 opus 24, cu care m delectaser n beci, fr s m tiu cu ceva vinovat. Mai punei cuiva magnetofonul la? Jurai? Buctria se umpluse de lume M hotri s fiu generos dar circumspect (Just dar drept, cum scria ntr-unul din acele cretine romane satirice de aventuri, n foileton, de care te izbeti prin mai toate revistele!). B! n primul rnd in seama c avei familii, le spusei. i c hrtia aia dup care alergai cu limba scoas e un fleac. Mult mai departe ai ajunge dac v-ai ocupa de o meserie serioas. Pi ce, n-avem meserie serioas? Protest unul din infractori, un grsu afnat, cu privirile de culoarea cafelei cu lapte vrsat pe o fa de mas nu tocmai curat. Poate la fabrica de bombnit chifle? Americanii se sftuir ntre ei i fiecare not ce crezu de cuviin. Suntem brancardieri, dom ef, m puse la punct Cafeaua-cu-Lapte, jignit. Atunci, jos plria! Dar de ce vorbeti tu n locul lui rfonie? Ct am stat n cmar ne-am ales alt comitet de conducere. rfonie a fcut greeli elementare. Rezultatele nlocuirii lui se vd: te-am obligat s ne dai drumul din vguna aia fr aer. Gata! Le spusei c problemele privitoare la organizarea interioar a echipei de trosnitori din solda impostorului Ambrozie nu m interesau nici ct negru sub unghie. De altfel, noi pierdeam timpul cu vorbe i ei aveau foarte mult de lucru. Mai nti i silii s predea buletinele. Ca s fii mai uori la treab! n continuare i atepta un larg program de realizri gospodreti, pe care-l clocisem chiar n cursul nopii, printre picturi. Acum se fcea necesar prezena lui nea Dumitru Iordan,

administratorul vilei. El ronflia mai departe, fr s-i pese c n jurul su se scufund pmntul; fui nevoit s-i bat cu pumnul n u de cteva ori. Scuz-m c te deranjez la o or att de matinal. Pi ce eu dorm? Cuci! Aa e de la o vrst! Eu nu dorm, domnilor, spuse Ludovic al icsprezecelea, eu doar visez! Bravo, nea Dumitre! i noi care credeam invers! Programul administrativ schiat de mine era foarte variat. Scuturat covoare, splat geamuri, aranjarea troacelor din pod, aranjarea grdinii, a curii i a tuturor atenanselor! S i se fac baie lui Csicolas dar fr s-i bage spun n ochi, apoi mturat strada i splat ambele trotuare din faa casei cu ap i cu spun. La ora zece coana Veta urma s le serveasc o mas reconfortant, pe baz de vitamine i substane albuminoide, dup care, cu acelai elan tineresc, sprijin gospodresc vecinilor. Seara, la ora ase fix, ncolonai i cu un cntec ostesc perfect nvat pe dou voci s se prezinte la raport, cnd li se vor restitui buletinele n cadrul unei ceremonii simple dar nltoare. Dup care erau liberi, pn la o nou infraciune. n faa acestor sarcini multiple, nea Dumitru i ceru scuze numai dou minute i se ntoarse cu un fluier de buzunar sau de ce vrei dumneavoastr. Fusese caporal de schimb n armat i, n consecin, tia s conduc oameni. i atrasei atenia s nu exagereze i m ntorsei la musafirii, care adunai n holul Redutei, comentau, n grupuri, ntmplrile nopii. A fi vrut s-i explic Mirandolinei tlcul celor ntmplate dar o vzui n discuie aprins cu americanii. Snoab cum era, astfel de ntlniri i fceau plcere i dup asta se putea negocia mai uor cu ea. (Dar dac a fi tiut de pe atunci ce-am s ptimesc de pe urma acestei discuii nevinovate, i-a fi tras nite pumni n flci lui Fred Flintstone sau lui Cutare Nutiucine, cci nu am aflat niciodat care din ei i-au bgat n cap aiurelile alea). Apruse i coana Veta cu o tav cu cafele i suntoare; lumea se dezaltera dup attea emoii Unde ai pus servietele galbene, o ntrebai pe nevasta administratorului cnd trecu pe lng mine Nu gsesc niciodat un lucru unde l-am lsat? Am dus-o n debara. Era o singur serviet! Ba erau dou! Ba una! O trimisei s le caute i s le aduc n camera mea. Mirandolina mi fcu semn peste capete c se retrage. Plec urmat de americani Banda lui rfonie se apucase de treab. Mturau curtea, dar o fceau n dumnie, ridicnd tot praful. Le atrasei atenia asupra, acestui lucru i m gndii s m retrag i eu cu tore, ns Raminagrobis prea se tolnise vistor ntr-un ezlong, ca s nu mi nchipui cam ce-i trece prin cap. Ascult, musiu! S-o lai n pace pe fata aia, ai neles? Eti om serios, ea e mai tnr cu treizeci de ani dect tine Cu puin sim al ridicolului te liniteti. Numai cincisprezece ani ne despart, opti Mlai-Mare sorbind adnc din paharul de suntoare Dar cte alte lucruri nu ne apropie! A acceptat s-i dau lecii de fotografie. Mai ai aparatul la? Trebuie s m grbesc, peste dou ore ne ntlnim pe plaj. i cu Genoveva cum rmne? N-o s-i cad bine cnd o afla c ai nceput s bntui pljile dup pipie. Vezi s nu te aresteze pentru corupere de minore! Cleopatra e major! Poimine e ziua ei de natere. M gndesc de pe acum s-i fac un cadou drgu. Ia vezi, poate mi dai vreo idee. Nici nu m gndesc!

Dac afl Genoveva, am s tiu precis c tu m-ai trdat! De altfel sentimente e mele fa de ea rmn aceleai. Am cerut-o de nevast de nenumrate ori, ea ns prefer s rmn celibatar. Vrea s se dedice, trup i suflet, carierei administrative! M uitai la el i i-a fi zis vreo dou, aa, de la obraz, dac nu ar fi aprut coana Veta i nu voiam s o am martor deoarece nu era exclus s fie confidenta vreuneia din fete, poate chiar a Genovevei. N-am gsit nici o serviet n debara, zise coana Veta. Dei mi amintesc precis c acolo am pus o. Mai caut! Ai nceput s uii. i repet: erau dou! Ba una! Uff! Toat lumea e deteapt astzi! mi fcuser capul clindar. Hai, Csicolas, s facem o plimbare pe plaj. i s ne punem la punct pledoaria ctre Mirandolina Cinele m urm. La ora aceea plaja era rece i nisipul mirosea a dublu silicat de aluminiu hidratat. Ca nite grmjoare de tutun, algele aruncate peste noapte la mal se sfoiegeau vznd cu ochii. Fosta vedet a circului Alessandro ncerc apa cu piciorul, apoi reveni demn pe teren uscat. Nu -i sttea n caracter! Pe urm l vzui c ntoarce capul i aspir adnc, pe nri. ntr-adevr, era un aer, ca tmioasa, dar urmrind direcia ncotro se ndreptase acel nas plictisit, vzui printre dune o celu cu prul frizat, care i fcea plimbarea de diminea. Csicolas i adres un salut sobru. Hai m, du-te, i optii eu, poate are nevoie de vreo informaie. O poi invita i la noi, s viziteze vila! Csicolas cltin din cap. tia el ce face, nu trebuia s-l bat nimeni la cap. Dar ar fi fost realmente mhnit dac o atare invitaie ar fi fost neleas greit. Se ndrept spre celue cu un pas sobru, dar degajat. Pas de btrn vedet internaional. Cnd fu aproape de ea mi arunc o privire peste umr. nelesei. Dorea s-l las singur. M napoiai la vil. Detaamentul de trnuri, de sub comanda lui nea Dumitru i mutase cmpul de aciune, n curtea din fa. Auzeam, la intervale, fluierul comandantului, deci treaba decurgea n bune condiiuni. Urcai sus i intrai la mine, s o lmuresc pe Mirandolina. Logodnica mea nu era ns n camer; veni abia dup cteva minute: Auzi, drag, ncepui eu, s vezi cum a fost Stai s-i povestesc eu mai nti. Am nite veti senzaionale. Fred mi-a propus s joc n film. Care Fred? Care film? n principiu nu sunt de acord! M duc i-i dau pe u afar! i te pomeneti c e vorba i de vreun film sexy! M ngrozesc cnd m gndesc c ai fi n stare s accepi! E un film documentar, nu fi copil. Doar tii ce principii severe am. Eu a juca rolul unei femei arheolog. Fred zicea c e un adevrat noroc c m-au gsit pe mine, care sunt de meserie. Rolul meu e s cercetez nite straturi submarine. Deci intri n ap, cum am bnuit eu. Sper c nu ai s pretinzi c i vor da un costum de scafandru! Nu! Dar urmresc un obiectiv tiinific, nu sesizezi? S fim serioi! i ntr-o zi, nu vei mai gsi costumul, iar planul trebuie ndeplinit Cunosc trucurile astea! Am zis: NU! Sun telefonul. La ora asta?! Era totui o diversiune, mai rsuflm o clip, aa c ridicai receptorul. Vocea de dincolo se auzea n toat camera. O voce puin pe nas, limpede ca vodca, profesional, totui fcnd zmbre i fartiii:

Alo! Tu eti, victimo? Te-am cutat cam mult pn s dau de tine. Zi-i repede c tocmai eram n baie! La cinci dimineaa? Ai un umor colosal. De aia m-am ndrgostit de tine Mirandolina nl capul ca o cobr, apoi veni mai aproape. Auzi, tu, victimo, turuia inoportuna de telefonist, te anun c eti urmrit de Miliie. Pentru loviturile pe care le-ai dat azi noapte Eti un tip colosal, mi-am dat seama imediat. Deocamdat ei nu tiu precis care a fost la. Pgubaii nu au vrut sau n-au putut s dea semnalmentele tale Eti la mna mea! Dac vrei poi s te ascunzi la mine Da! Afl c m -am ndrgostit de capul tu ptrat Gata! Acum: te-am pupat de la distan, vorba ta! i rmne cum ai stabilit: disear lum masa mpreun. La clasa ntia, s n-avem vorbe! Cnd pusei receptorul jos, eram singur n camer. Pcatele mele se adunau, unul peste altul. Nu m mai splam de ele nici cu toate apele Bobotezei. M gndii c dac rmsesem singur barem s ciup o or-dou de somn. C mine parc vd c m ateapt o zi infernal. M apropiai s nchid fereastra. De sus, marea prea o tigaie albastr, cu un ou auriu spart ntr -o margine. Pe nisipul alb ca o sare, naintau fr grab, dou umbre negre. Csicolas izbutise s o conving pe necunoscut s ne fac o vizit. i inui pumnii strni o clip. Bravo, biete! Mcar tu s ai baft! Iar ei mergeau fr grab, fceau civa pai i se opreau; se priveau n treact i repede ntorceau capul; i iar fceau civa pai dup care din nou se opreau; pentru a se privi o clip CAPITOLUL VIII: Mseaua de Leviathan Cteva zile avui n gur un gust de metal eloxat, de protez dentar dat cu maglavais. Ah, femeile! Dac le promii c le bagi ntr-un film, sunt gata s ia masa cu tine, n ora, fr s mai atepte ncuviinarea prinilor! O, tempora, o, mores! Mai dureros i mai dureros mi prea ns faptul c nsi Mirandolina gingaa, pudica i simandicoasa Mirandolina; orgoliul feminin personificat, Altea Sa Mirandolina nu fcea excepie de la regula general. Din pcate, trebuia s plec la Ocoleti s inspectez antierul arheologic, nu puteam rmne acas, pentru a pune lucrurile la punct, aa cum a fi dorit. Dar fiindc purtarea logodnicii mele putea deveni contagioas, convocai imediat, prin coana Veta, o edin fulger. n sufragerie. Pn s se adune lumea ieii n curte s iau o gur de aer. Era o diminea de Corelli, nalt i limpede ca un motet. Printre boschetele necate ntr -un fum vioriu, fericitul Csicolas i musafira pluteau eterai, ca ntr-un film rulat cu ncetinitorul. Ah, splendidele insomnii ale dragostei dinti! Cnd m vzur se apropiar solemni; celua cu pr frizat mergea la un pas n urm, cu ochii n pmnt A, da! Nu aranjasem nimic n legtur cu cazarea noii venite! Mea culpa! i era s plec lsnd lucrurile ncurcate Ia s vedem: oare cuca nu e destul de ncptoare pentru dou fiine care se neleg i se admir? Da-da, nu e cea mai elegant soluie Atunci poate n hol? Mai punem o pern lng a ta, Csi! C e zici, ar fi de vise rele? O pern de catifea i, bineneles, cu dantelue ntr-adevr, nici aa nu e tocmai-tocmai corect, am simit i eu asta dar las-m s caut Hai s-o instalm n holul de la etaj; tii bine c etajul e rezervat, n principiu, doamnelor Pentru prima dat ntlnii privirea recunosctoare a celuei cu prul frizat; alturi, cavalerul Csicolas strlucea ca un cine de teracot de curnd ters de praf. i fcui discret cu ochiul: Nici prea mult protocol nu e bun, btrne! i ine cont c e pe via! Intre timp, n sufragerie se adunaser reprezentanii partidei masculine. Raminagrobis, Vicele i eu. (Toi dorobani, toi cciulari, romni de vi veche/Toi trei, mori fr ochelari i cam ntr-o

ureche rimase Mlai-mare pe margine, cu un umor clasic i regional!) Fetele strluceau prin absen, dei era vorba de propriul lor interes. Nu-i nimic, nu ne vom sfii s lum nite hotrri, numai i numai fiindc elementul decorativ lipsete! Coana Veta avea nouti de-a dreptul suprtoare: Domnioarele Mirandolina i Genoveva au plecat n ora. Cu americanii! Doamna Micuneasca i-a luat o rogojin i s-a dus la plaje. Zicea c vrea s prind raza verde. Ce o mai fi i aia nu tiu! Domnioara Alidada dormea. A vorbit toat noaptea la telefon: cu unu Miu. Zicea c se mbrac i vine i fcui semn s se retrag i m ntorsei, cu sprncene circumflexe, spre distinii mei interlocutori: Ai auzit, nu? O s avem de furc pn s le scoatem cinematografia din cap. Parc vd c e ceva cu erotism! Ptiu, drace! Doamne ferete! Raminagrobis se pleotise ca o plrie veche. Vicele ns arta mai senin: n fond raza verde nu -i amenina cu nimic pacea conjugal. Natural, nici el nu admitea filmele decoltate. Bine c, la noi, scenele delicate sunt amputate fr mult vorb. Ce-i drept, din cnd n cnd se iveau i lipsuri: mai alaltieri, pe micul ecran, o interpret de muzic pop apruse horrescoreferens! n mini fust! Noroc c au avut un operator inteligent care a ncadrat-o numai de la tivul rochiei n sus. l propun la prim pe trimestrul urmtor, dac nu are absene nemotivate! Dup mine, moda rochiilor pn n clcie e cea mai mare descoperire a secolului! ntr-adevr, e foarte uman, zise Vicepreedintele. Ascunde orice defect. n special picioarele de cavalerist, interveni i Raminagrobis. De aia i i zice: moda picioarelor crcnate! Fugii de-aici c v-ai prostit! Mai bine spunei-mi ce e de fcut Dalai Lama gsise deja o soluie: Ne nscriem cu toi la filmare, zise el. n felul acesta le avem tot timpul sub ochi. Vicele cred c ne poate pune o pil. Da, nu era o problem. Vicele i cunoscuse la o mas semioficial i, dup ce americanii se mbtaser bine, i pusese s promit c vor filma majoritatea secvenelor n comuna Ocoleti. Sunt fiu al acestei comune, preciza el i membru al societii Propirea Ocoletiului. M-am nduioat pn la lacrimi! S le faci vnt imediat. Spune-le c avem plonie! S se mute la Clopotul! Au acolo camere cu vederea spre mare, prin curtea interioar. O s se simt ca la ei acas! i lsai cu probleme i cobori s scot Tragusta din garaj. Maina ovia, uor obnubilat, ca dup o cur de somnoterapie. Pe cai, fetio! Nu uita c sub nfiarea ta modest de Trabant, zace un motor turbat, de Mangust, graie inginerului Raminagrobis, mecanic de talie mondial! Ba-da, ba-da! mi placi i mai mult la volan! Unde eti, domnioar Gliganu, s m vezi n toat splendoarea mea! Mirandolina greea mult neapreciindu-m la justa mea valoare! Veni n sfrit i Alidada, cu ochii crpii de somn ca o ppu japonez. Fiind subalterna mea, o poftisem s mearg cu mine n inspecie. Era cam sumar mbrcat, dup prerea mea, dar avea o cutie enorm de bomboane sub bra. Parc i-ar fi furat cineva hainele, mrii eu ambreind. Ieirm n osea i domnioara Caramea cum o porecliser n facultate i scoase pantofii. Aa prea mai mbrcic! Cu ochelarii ei italieni, arta ca o musc columbac la microscop sau ca domnioara Pogany n ultima versiune! La Clopotul Mrii unul din obloane era ridicat. Cellalt la fel. Papastratos, n prag, ne saluta agitnd venica lui crp de ters vasele. l binecuvntai din

fug, cu un gest invers, de la est la vest! i, dup dou sute de metri, ncepui s m roiesc la acceleraie: 150! O clip, marea cea srat flfi n dreapta, apoi se ascunse dup nite dune. Enervarea mi dispruse, mi placi i mai mult la volan! llii eu n sinea mea, pstrnd o figur impasibil ca s n-o bag la idei pe Alidada. De departe, se rostogolea spre noi o poal de zaruri: casele din Ocoleti! Tragusta sforia ca un leopard ntrtat. Redusei viteza i casele se aliniar printre duzi i printre verande cu geamlcuri albastre. Toi pereii erau plini de afie lipite de-andoaselea! mi recunoscui, n tcere, opera. nc un motiv pentru Lipici s m blesteme! Dei i aduceam salopeta, splat-clcat i cu o sut de lei n buzunarul de la piept. in'te bine! strigai. Caramela se ncleta de cutia de bomboane, ca s-i in echilibrul. Intrarm ntr-un peisaj cu mguri i cu monocotiledonate. La o rspntie de importana zero, un palmier pieptos ne arta o direcie greit. l ignorarm i dup cteva minute ne aflm ntr-o zon calcaroas, plin de excarpamente i de concreiuni ce semnau cu dolmenele i menhirele. Nu departe se afla antierul. La sosirea noastr, o ciurd de lingurari aruncar bricegele i paclurile i se apropiar. tergndu se pe pantaloni. Unul din ei, eful, un zndadel costeliv i hirsut, prea c ne cunoate fiindc ne zmbea ca la expoziie. E Arhibald!, opti Alidada care n anumite ocazii era foarte perspicace. Chiar aa! Arhibald, sinistrul curtezan, fr succes, firete, al Mirandolinei i al Alidadei, colegul i detractorul meu neobosit, arheolog prt i logodnic de profesie Ha-ha! Se lsa cu o inspecie la snge! Hep-hep! Ne salut el de la distan cu un zmbet forat, fiindc n realitate nu-i fcea nici o plcere vizita noastr. V ateptam! i fii atent, mi opti el, s nu faci gafe. E i presa de fa. i, autoritile mi pare bine c te vd, Aii! Iubii oaspei, s. Mergem la faa locului, fr ntrziere! Ne aflm n faa unei descoperiri epocale! Nu ne lsa nici mcar rgazul de a spune bun-ziua celorlali! Las, l nv eu minte! Pn unaalta, pornirm n corpore printre stncile albe, strnind o pulbere fin cu gust amrui. Dup douzeci de metri, Alidada prea o statuie de alabastru. Se prefcea indiferent, dar puteam s jur c ntlnirea o ocase. Mgarul i fcuse cndva curte, apoi, la revedere! Nici un telefon, nimic! Ne aflam acum ntr-o vgun mare ca o msea de Leviathan. Un grup de vreo douzeci de ini cu batistele legate n jurul gurii i cu halate de praf pn n pmnt ne fcu loc s ne apropiem. n mijloc era o groap circular n fundul creia nu se afla nimic. Dar Arhibald puse mna pe un paclu i strignd: acum! Se arunc n mijlocul anului. Imediat trosnir nite flashuri; groaznic era setea asta de publicitate! Dup cteva secunde de rcit, apru un craniu, dou sau trei clavicule i cteva vertebre din partea dreapt a corpului. Zndadel ntoarse un surs fotogenic spre aparate apoi porunci ajutoarelor sale s astupe groapa. L-am gsit alaltieri, anun el, dar l-am acoperit pentru a oferi presei ocazia s imortalizeze clipa. Aplauze susinute, apoi grupul se sparse. Cei de fa i scoteau batistele. Alidada m trase de mn: Din regiunea pieptului, opti ea, ieea mnerul unui pumnal. Arhibald a fcut o micare greit, pe urm a acoperit totul. Un asasinat de acum dou mii de ani? Citeti prea multe romane de aventuri! Prea o arm modern. Ar trebui s anunm Miliia. Ridicai din umeri i lsai lucrurile nelmurite fiindc Arhibald mi fcea semn s m apropii de grupul lui: F cunotin cu viitoarea mea logodnic, spuse el nfoindu-se. i cu domnul Teofil.

M ntorsei, i, din cutele unui halat de mprumut, domnioara Gliganii mi surdea angelic, ca i cum n-ar fi comis, n viaa ei, nici o spargere! Trec peste orice fiindc m iubeti! Lng ea, logodnicul de profesie se umflase n aa hal, c-i dispruser toate ridurile de pe frunte. Nu puteai s nu fii gelos pe asemenea succese rapide. Dar cum vom iei la inspecie, aia era alt socoteal! Ddui s spui i eu ceva cnd o alt batist czu de pe un obraz apropiat. Domnul Teofil mi fcea cu ochiul! S-i vin ru, nu alta! Era vechea mea cunotin din beciurile Sanatoriului de Aerofagie, omul care m dezgustase pe toat viaa de dulceaa de trandafiri! Domnul Teofil este unchiul Cleopatrei, turuia Arhibald i preedintele societii Propirea Ocoletiului. i poate fi de folos i ie ntruct are relaii. Dar unde a disprut Alidada? tii, drag, se adres el fetei, Alidada sufer. Cndva m-a iubit la nebunie dar acum totul s-a sfrit. i-o jur! Ceva mi spunea c nu trebuie s bruschez lucrurile. M nclinai, aadar, n faa noilor cunotine conform Codului Manierelor elegante, ediia 1925 i, dup ce le acordai un surs trei sferturi, din fa i din profil, fcui n aa fel s rmn singur cu Teofil. tiu ce vrei s spui, mi-o lu el nainte, dar n-ai dreptate! Sunt n puterea lui! Cred c m-a hipnotizat! De ce nu te adresezi autoritilor? i s m fac de rs? Am mai fost i n alte sanatorii, peste tot au ncercat s-mi fure inveniile i, pn la urm tot eu am czut prost. Dac vrei s-mi fii de folos cu ceva, ascunde schema! Mie trebuia s mi-o predea Constant. F-o pierdut! Am s-i explic altdat de ce. E n regul, c nici n-o am! Foarte bine! ine-o aa! Schimb vorba fiindc se apropia de noi Cleopatra. nelesei c aa zisa lui nepoat l inea din scurt. O privii mai atent: dini de castor, ochi vernil, o frumusee extrem de vigilent. i fcui un compliment: o auzisem cntnd. Splendid! i care fusese rezultatul la concurs? Prima? Ex aequo? Cu cea mai bun prieten? Cu oanc-Mic? Pi atunci, felicitri! Plecar ntr-o main roie, pilotat de Cleopatra cu mult impruden. Era Fiatul 1800 al profesorului Ambrozie. n mseaua de Leviathan se li un plcut miros de benzin Gata! La treab! i ordonai lui Arhibald s pregteasc hrtiile i pornii s-o caut pe Alidada, care dispruse. Cineva mi art ncotro o luase. Cred ns c am greit drumul cci, atunci cnd am dat de ea, edea cu spatele la potec, la vreo dou sute de metri de locul unde m aflam. inea n mn un talkie-walkie la care se rstea foarte agitat. Apoi strnse antena i bg aparatul n cutia de bomboane. Czui dou secunde pe gnduri. Hotri s m retrag tiptil, ca s nu fiu vzut, i revenii singur n tabr. Dup vreo zece minute apru i dumneaei strngnd cutia la subioar. Avea priviri limpezi c lacul Asfaltit! Uor nstrinai, tbrrm totui pe Arhibald, pn cnd luna i art, peste cromlehuri, cozorocul ei de plexiglas. Ne suirm n Trabant i plecarm ca s mai venim. Arhibald cptase o fa de cal dar zmbea cu incontien. II lsam totui, ntr-un suspens teribil. Nu-i nimic, asta o s-l maturizeze repede naintea noastr oseaua prea un pru ngheat. Accelerai la snge. Oraul se culcase i pe strada lucioas i neagr ca o conduct nu ntlnirm pn n centru dect un invalid cu un picior de lemn care i plimba cinele, un airdale-terrier cu mutr flegmatic. Silent, silent, night! De la tribordul unei verande neguroase, o draperie de Elseneur scpat din clame, (ne adresa un gest nehotrt: Sunt cu voi sau: Fugii mai repede! Alidada se cuibri mai bine i trecu prima din vmile vzduhului. Eram singur, cu toat noaptea n spinare i asta m fcea s m simt puternic i trist. Oprii binior n faa Telefoanelor. Nu mai aveam vreme s -l caut pe Lipici aa c m vedeam nevoit s-i expediez salopeta prin pot. Noroc c la ghieu era tot fata pe care o cunoteam. Nu-i mai fcea unghiile; de data aceasta mnca o felie de lubeni, cu

gesturi elegante, admirndu-se ntr-o oglind, pe dosul creia sttea scris: Suvenir din Ocoleti! Cnd m vzu ascunse repede lubenia i fcu pe suprata. Ziceai c nu tiu ce i nu tiu cum, ncepu ea i cnd colo E nchis, gata, sunt suprat! Dar, pusi, tii bine c sunt urmrit. Dup ce mi voi ispi pedeapsa legal, ne putem cstori, dac ii neaprat s te rzbuni. Acum expediaz pachetul sta! i invitaia rmne invitaie, numai c o amnm puin. Mda, bine. S nu zic cineva c Angi nu e fat bun. Eti o zn, Angi. Abia atept s-i spun tot ca am pe suflet. Linguitorule! Aa, cutare, cutare Pi, ce s mai cheltui banii degeaba. Omul tu a trecut adineauri pe aici. Trebuie s fie dup col. Sunt dator vndut fa de tine! Stai s te conduc pn la u! Nu, c sunt cu o doamn n main. O autostopist. I s-a fcut ru i fiindc treceam pe acolo Trabantul ns era gol! Angi m privi aiurit apoi mi trase un pumn n coaste i izbucni n rs. Mincinosule! Car-te mai repede acas. Ceau! Nu prea tiam ce s fac; Alidada dispruse lund cu sine i cutia de bomboane iar nea Lipici tocmai intra n raza mea vizual, cu scara pe umr, fluiernd. M recunoscu imediat: de fapt nici nu-mi ddu timp de reflecie, ncepu s strige ca un apucat: Ajutor! Srii! Houl! Imediat se aprinser cteva becuri Stai s-i explic, imbecilule! Nimic! Hoii! Piaeta se lumin ca la nviere: n pori rsrir lungi cmi de noapte ntr-armate n grab cu greble i hrlee. Era mai prudent s dispar, dar ce fceam cu Alidada? Ajutor! U rsun de undeva o voce de femeie S fi fost asistenta mea, sau alt persoan, necunoscut? Angi, ai tu grij de nsoitoarea mea, dac apare! apucai s-i strig din prag telefonistei. Apoi Tragusta ncepu s duduie. oviam nc i a mai ovi i acum, dac din susul strzii nu s-ar fi auzit un zgomot puternic de motociclet cu ata. N-aveam poft s dorm la secie dar n fa drumul era blocat de un pluton de cmi de noapte organizate militrete de o paz contractual cu apca pus invers. Pornii deci n mararier, intrai n parcul comunal dei tiam c e interzis, apoi n curtea bisericii unde stinsei motorul. Motocicleta cu ata trecu vjind pe lng sfntul lca. Mai ateptai un minut sau dou, dup care nvlii n tromb. Cmile de noapte nu m mai ateptau. Sporoviau n mijlocul strzii, neatente. Escaladai rigola i depii grupul, folosind trotuarul. Pa i pusi! Cum ajung acas l trimit pe Raminagrobis s o caute pe Alidada. Mlai-Mare, amator de recompense, nu o s ezite, dei nimic nu i e mai urt dect s-l scoli din pat nainte de a-i fi nghiit glbenuul. Vorbeam singur, zburnd ca fulgerul pe oseaua goal i, aproape pe neateptate, m pomenii n Malu-Mare. La periferie aceeai adormire profund, dar vila Reduta era luminat a giorno. Nu -mi ddeam seama ce s-a ntmplat. Vedeam doar toate becurile aprinse i curtea plin de maini. Intrai pe poart fr s m bage nimeni n seam. Agitaia mare era la peronul din faa. Intrrii principale, nde un grup straniu, nite indivizi ce purtau parc mti pe fa, ncercau s ptrund cu fora. Pe un strat de tuberoze, legai bine, zceau, cu nite batiste n gur, coana Veta i nea Dumitru Iordan, administratorii vilei. La o fereastr, Raminagrobis ncerca s parlamenteze. Intrarea nu era aprat dect de o singur fiin: Csicolas! Cobori. Cineva de lng mine strig: A venit stpnul vilei! Punei mna pe el! M trezii nconjurat de chipurile acelea ciudate. Toi cu lanterne n mini. Nu purtau mti cum crezusem: erau toi oameni nscui n secolul trecut! Cei mai tnr s tot fi avut aptezeci de ani. O btrn doamn cu un mare irag de mrgele de chihlimbar la gt prea a fi sufletul batalionului de monegi care mi mpnzise curta.

S-mi dai imediat pe Clotilda, vocifera ea altfel v dm foc la cas. nelesei c era vorba de celua cu pr frizat. Dar nu se putea face ce voia ea dect trecnd peste cadavrul lui Csicolas! Doamn, v rog s fii nelegtoare! Intervenii eu. S-au exprimat deja nite sentimente. Nu putem s nu inem seama de ele. n fond suntem o cas onorabil. Nici nu stau la discuie! E promis unui doberman nc dinainte de a se nate Iar noi suntem d'Artois, ramura breton! Cred c nici nu se compar Poate ne-am fi neles pn la urm, dac o motociclet cu ata nu ar fi ptruns n curte uiernd ntruna dintr-o siren. Un miliian cu casc i cu ochelari veni lng mine i m som: n numele legii eti arestat! Jaf la drumul mare! Dac te opui, pedeapsa se va dubla. Eram aa de uluit c nici nu simii cnd mi se puser ctuele. Omul legii fu solicitat s rezolve i incidentul cu celua, fiindc tot era el acolo. O fcu cu mult promptitudine. Administratorii fur dezlegai i li se ddu ordinul s nchid cinele. Apoi frumoasa Clotilda fu adus pe brae, mai mult moart dect vie. Tremura ca varga i cuta cu privirea pe cel care ar fi trebuit s o apere. Dar cavalerul Csicolas fusese nchis n magazia cu murturi, li auzeam gemetele disperate. Proprietara celuei prea ncntat. O lu n brae i o strnse la piept. Parigoria tu cosmu, zise ea, vino la mmica, arapi mu. Sper c nu te-au maltratat bestiile. Miliianul ntocmea un proces verbal. Deci, doamna Ocoleanu, cu sprijinul Uniunii Pensionarilor din comuna Ocoleti i Malu-Mare, venise s pretind restituirea celuei Clotilda, furat de Ionescu Nicolae, proprietarul vilei Reduta. Frumos, tovare! Te ateapt cinci ani, ca popa! Curtea se goli. Membrii Uniunii Pensionarilor asociai ieir pe poart cu piepturile nafar i cu lanternele aprinse. Era un mar n crje i-n bastoane, dar avea ceva triumfal. Agentul mi puse o mn pe umr i m pofti n ata: S mergem! M aflam lng motociclet cnd situaia lu o ntorstur neateptat. Nici un pas mai mult! Tun o voce cunoscut, (dar nu tiam de unde vine), a poi un boschet se deschise i Miu, Inspectorul, i fcu apariia. Miliianul prea gata s-o ia la fug. Civa invalizi rmai de cru se opriser s priveasc scena. Bine c am sosit la timp! Suspin Inspectorul. Comandorule, desf imediat ctuele! Port ilegal de uniform! Asta o s te coste. Mine te duci i te denuni singur, ai neles? Dup ce motocicleta, mpreun cu Comandorul, dispru pe poart, Inspectorul mi ntinse, solemn, un plic: FKP ctre Ionescu Nicolae scria nuntru Avnd n vedere raportul DAK al lui YF precum i meritele Dvs., v felicitm pentru rezultatele obinute. Semnat: TFL. Ei? adug Miu, cu ochi strlucitori, asta parc i d aripi, nu? nlai din umeri. Gemetele lui Csicolas nu mai conteneau. Atta timp ct o singur fiin sufer lng tine, poi fi oare, cu adevrat, fericit? CAPITOLUL IX: Un glon prin fereastr M nvrteam ca un leu n cuc ( de fapt ai aipit n fotoliu. N. R.) cutnd cu febrilitate soluii. Lsasem televizorul ntredeschis ca s o pot auzi pe Marina Voica, interpreta mea preferat. M. V. cnta numai pentru mine, ntr-o limb necunoscut, n care mi promitea, poate, c voi deveni milionar. Visam c s-au terminat ncurcturile, cnd Vicepreedintele ddu buzna.

ntr-o or sunt gata, m inform el. Pn atunci poate te uii pe ziare. M deranjezi tocmai cnd cnt Marina Voica, Vice! l fcui eu atent, cu destul asprime. i ziare nu mai citesc de cnd l-au njurat pe Dobrin. N-a fost nici un ofsaid, am vzut cu ochii mei. Totui, d-mi voie s-i spun c a aprut Cormoranul albastru. Poate te intereseaz. I-ai cunoscut doar pe cei din Ocoleti Mda, era o revist curic, cu o band longitudinal de culoarea hipermanganatului de potasiu (hrtia ar fi putut fi mai bun dar s zic bodaproste c le-a dat-o i pe asta), n pagina doua, un interviu cu Raminagrobis. Cum a scris el ntreaga-i oper literar. Austeritate, munc de zi cu zi, deteptarea la ora ase, splat cu ap rece pn-n bru! Un Raminagrobis necunoscut mie se destinuia n acele rnduri tiprite cu corp opt i din care -urile din i ieeau, combativ, puin mai nafar. Mai la deal i mai la vale, poezii, vreo apte sau opt, semnate Titi Tinichigiu. Profesorului Gicu C. Niculescu, dei poet, i se repartizase rubrica Luna pe scurt. Spicuii n fug o informaie: Domnioara oanc-Mic a obinut premiul nti ex aequo la concursul de pre-pre-selecie inut n Ocoleti n ziua de Vicepreedintele, un spirit eminamente practic i definitiv certat cu toat poezia de la Cobuc ncoace, inu s-mi citeasc personal una din creaiile lui Tinichigiu. Pe el l uluise, pur i simplu, dar voia s cunoasc i prerea altei fiine ct de ct inteligente i cu permis de conducere pe drumurile publice. Poezia se intitula: Corabia de var! Iat ce citi Vicepreedintele: M leagn, temerar i cumulard. Printre cutii alcoolice de fard. Spre un castel portocaliu de scrum. Cu porile din fier forjat postum. Prin care m dizolv, tentacular, Spre o corabie de var, Fr ferestre, fr draperii. La adpostul unor ploi Urzii S fiu al dracului dac neleg ceva! Se plnse Vicepreedintele. Nu exist, nu poate exista o corabie de var! Cum vine aia castel portocaliu de scrum? Sau fier forjat postum? Te doare capul! i cum o s aib corabia ferestre? Parc poi s tii ce sistem de corabie o fi fost aia? Nu eti iniiat, Vice, altfel ai fi gustat ambiguitatea. Nu poate exista poezie dect atunci cnd fiecare nelege ce vrea. Aa mi-a spus Raminagrobis. i e i mai bine cnd nimeni nu nelege nimic. O s iau revista la mine s o mai citesc de cteva ori! ntrerupserm aceast discuie, n care niciunul din noi nu era mai lmurit dect cellalt, fiindc Inspectorul ne striga, de sus, din capul scrii. Urcarm n salonaul de la etaj. Un orologiu btea noaptea jumtate. La venirea noastr Raminagrobis tocmai se ridica din ale, gemnd, apoi desuflec mnecile elegantului halat de cas pe care-l zvrlise acum trei zile pe sptarul unui scaun alturat. Putem s-i dm drumul, suspin el cnd ne vzu (dup care se ndrept avid spre un pahar de suntoare, aezat din vreme n imediata lui apropiere) Mai e cineva de venit? Rsucii atlasul pe axis: eu unu, Vicepreedintele doi, Raminagrobis trei, Inspectorul patru, Ni Cerebralul cinci. Lipsea Csicolas. ncperea unde ne aflam avea forma unui pentagon, rotunjit de la periferie spre centru. Pe jos, un covor de rafie, povestind, ntr-o manier naiv, ntoarcerea heracijzilor. Fiindc nu gsisem nici o mas rotund n toat vila, foloseam o mas foarte ptrat, deoarece se putea mai uor nscrie ntr-un cerc imaginar. Pereii, n vernil i ocru, poart inscripii din Coran i din apocrife! E un decor cam eclectic, recunosc, dar sticlele de suntoare rspndite mai prin tot locul stabilesc o oarecare complicitate ntre stiluri. Din nou suntem doar ntre noi, brbaii! Mirandolina i Genoveva, dulcile psri ale tinereii noastre, iau

masa n ora cu productorii! (Eu cnd am spus c aa o s se ntmple nimeni nu m -a luat n seam!) Micuneasca a apucat s-i dea cu crem pe fa i nu mai vrea s coboare. Pe coana Veta i pe nea Dumitru i-am lsat s urmreasc Olimpiada de la Mnchen, la cererea lor fierbinte. Alidada s-a internat pentru cteva zile la Sanatoriul din Ocoleti, ne inform Insp ectorul cu o mutr tragic. Nu se simea prea bine cu nervii. in legtura cu ea prin telefon Sau prin talkiewalkie, l completai eu, n gnd. Miu sta e un biat admirabil, dar are o manie: face mereu pe misteriosul i m enerveaz i Cred c visul tinereei sale a fost s se fac actor i, cnd spun asta, m gndesc la acea apariie senzaional din boschet, urmat de demascarea Comandorului. i plac loviturile de teatru dei el niciodat nu o s recunoasc Dup acel moment de pomin, crase, n cas, cu ajutorul lui nea Dumitru i al lui Mlai-Mare, patru sau cinci casete, aduse de el cu maina, i-mi ceruse s-i pun ia dispoziie o camer ct mai discret. Ia-o pe care vrei; niciuna nu plvrgete mi atrase atenia s privesc problemele cu mai mult seriozitate pentru a fi la nlimea felicitrilor primite. Pe urm l lsarm pe Raminagrobis s-i fac meseria de inginer. Aa s-a nscut, sau, mai bine zis, a fost reasamblat Ni Cerebralul, computer miniaturizat de provenien japonez, specialist n anchete judiciare, ah, cuvinte ncruciate, traduceri de poezii ermetice, descifrarea unor alfabete necunoscute. Ni primea ntrebrile i ddea rspunsuri, prin intermediul unei maini de scris de tip special. Nu tia s vorbeasc dar i plcea s fluiere i, din cnd n cnd, l scutura o tuse tabagic. Cel care l-a adus din Japonia, ne spune Inspectorul, era fumtor nveterat. Lui Ni i s-a prut nostim aceast tuse i acum nu i-o mai putem scoate din cap. Deci, fii ateni cum vorbii n faa lui! Insist s se foloseasc un limbaj ct mai academic! Cteva zile, Raminagrobis i cu Inspectorul i ncrcar memoria cu tot felul de amnunte. Eu i povestii pe larg aventurile mele i ncercai s fac un portret ct mai clar al clor de care m izbi sem n ultimele zile. n timp ce-l ndopam cu informaii, Cerebralul desfura i pe cont propriu o activitate prodigioas: citea ziarele i fcea scurte informri, stabilea meniul, calculnd cantitile exacte i preurile, (ceea ce o cam supra pe coana Veta), ddea pronosticuri meteorologice i ne inea la curent cu ansele noastre la Olimpiad i cu punctajul obinut de Ilie Nstase la tenis. n sfrit, cnd socoti c instruirea era suficient, Inspectorul declar edina deschis. Repet: s nu-i punei ntrebri prosteti, c se blocheaz. Deci, mai ncet cu suntoarea! Ni, concentreaz-te, dac ne iubeti i clarific situaia. O tuse tabagic rsun discret n ncperea pentagonal. Bun seara, spuse Ni Cerebralul. (De fapt vorbele lui apreau scrise la main.) Pe tine te cunosc, Miule, dar nu consideri c ar fi cazul s mi-i prezini i pe ceilali? Ah, ntr-adevr! Scuz-m! Atunci, uite-l pe Pepsi, pe Raminagrobis, pe Vicepreedinte E-n regul? Deci pseudonime Ca-n critica literar tii. Bieii sunt modeti din fire, se justific Inspectorul, stingherit. i am considerat c e mai bine, s ne dm nite nume aiurea. Pentru pstrarea secretului, nelegi? Treaba voastr. i dumnealui? Pe ua cu clifari intarsiai, intrase un Csicolas strveziu ca un solz de pete, neauzit, neneles, trist umbra fr cine. Nu ne vzu, nu voia s ne vad. Schi doar un salut vag n direcia lui Ni, ncremenind apoi lng u, absolut strin, ca un bibelou de sticl gol pe dinuntru, evident nespernd dect ntr-o minune

E Csicolas, l prezent Raminagrobis care iubea cinii mai mult dect pe oameni. I s -a ntmplat ceva groaznic. Poate i dai i lui o mn de ajutor Bun, Csicolas! O mn de ajutor e cam impropriu spus. O s cutm mpreun o soluie. Acum, care sunt problemele? Vicepreedintele voia s cunoasc, n primul rnd, importana real a schemei pe care se bteau atia. Da, spuse Ni. Dup cum tii, terenul vduvei Ocoleanu e viu disputat de Centrul de Rcoritoare din Malu-Mare, numit greit Trustul, pe de o parte i de societatea Propirea Ocoletiului, pe de alt parte. Dar membrii susnumitei societi se lucreaz ntre ei, avnd interese diferite. Dac ar fi vorba de o simpl vnzare, planul original al terenului nu ar avea prea mare importan; s-ar gsi pe undeva, pe la Cadastru, o copie i gata! Toi bnuiesc ns c rposatul a nsemnat acolo locul unde i-a ngropat cocoeii. Aa stnd lucrurile, v dai seama c nite oameni fr scrupule nu-i mai aleg mijloacele Cleopatra e inocent? Vru s tie nti i-nti Raminagrobis (dar i pe mine m preocupa aceeai chestiune). Da! Din punct de vedere juridic, (cci acesta e singurul care ne intereseaz), da! A vrut s -i ajute fratele, pe Constant, s recupereze servieta furat n gar de distinsul nostru amfitrion. M nclinai: eu eram la! Din colul lui Raminagrobis se auzi o btaie din buze: o ateptam; trecui cu noblee peste acel zgomot. Ce drept avea Constant s dein planul terenului? E adevrat c l furase din apartamentul vduvei Ocoleanu, dar nu trebuie s uitm c numitul Constant e fiul natural al lui Enache i c a fost recunoscut de acesta cu puin nainte de plecarea lui din ar. Ulterior, mama lui Constant s-a cstorit legal i a avut-o pe Cleopatra. Iar Teofil e unchiul lor bun. stuia i lipsete ntr-adevr o doag, sau se preface? Greu de spus! ntreg la minte nu e n nici un caz. A fost ofier mecanic, n marin i, la o parad naval, a czut n ap! De atunci face pe inventatorul. Raminagrobis ar trebui s-l cunoasc mai bine. Teofil? Bineneles c-l cunosc! Are cteva invenii strlucite, printre care o main de mprtiat frunzele, l preocup, n special, construciile navale. Din pcate ns i perpetuum mobile Aa se explic faptul c e client aproape permanent al Sanatoriului de Aerofagie, unde are camera lui rezervat, precizai eu. Iar profesorul Ambrozie, sub pretext c i face psihoterapie, i -a furat toate inveniile. M-a mira, zise Ni Cerebralul. Din datele mele reiese c Teofil e un tip foarte iret. Acum s v spun ceva i despre partida cealalt. Despre Trust. Chiar te rugm! Centrul de Rcoritoare, mai precis filiala din Malu-Mare, era condus cu mn sigur de Roger, directorul filialei. Un tip la dou rnduri, foarte ambiios, dornic s urce ct mai repede toate treptele ierarhiei n comerul de rcoritoare. Ar fi reuit de mult s intre n Central, dac n-ar fi avut un defect: era mort dup muzica uoar n general i dup interpretele ei, n special. Una dintre acestea era, dup cum tim, prietena noastr oanc-Mic, o fiin de dou ori fericit: mai nti fiindc avea un logodnic compozitor i muzicist i apoi fiindc se bucura de stima i admiraia lui Roger, care era, orice s-ar zice, o for, la noi, n Malu-Mare! Deci, s reinem: Roger,

patruzeci, stil Alain Delon n Clanul sicilienilor, fost osptar pe Transilvania, deci ntructva estet i om de lume. Amnunte: ochelari de soare periculoi (de import) i ca tovar nedesprit, un cine ano, un doberman ptat, cu calavete albe la picioarele din fa. La aceste vorbe, Csicolas tresri. Se apropie de mine fr s-l fi chemat, (fiindc i respectam nevoia de singurtate) i atept i mngiai fruntea inteligent: i al nostru e d'Artois, optii eu Ramura breton! Ce, aa merge! Inspectorul mi fcu semn s fiu atent. l rugase pe Ni s schieze un proiect de aciune Da! Trebuia s punem mna pe planul terenului i dac e vreun semn pe el, s spm la locul indicat. Din nefericire, servieta cu schema, aflat o vreme n posesia mea, dispruse n mprejurri necunoscute n acest caz, eram nevoii s supraveghem pe proprietar i pe cei ce va oferi un pre de cumprare mai mare dect valoarea real a terenului. Alte ntrebri? Poate c n-ar fi fost ru s ne spun ceva i n legtur cu scheletul descoperit de Arhibald. Alidadei i se pruse ceva n neregul Nu! Inspectorul se opunea la aceast ntrebare. Ne deprtam Pn la urm i exercit dreptul de veto i renunarm Altceva? n legtur cu Csicolas, ce sfat ne dai? Sublata causa, tollitur effectus, o dete Ni pe latinete. Adic mai pe scurt: ndeprtai piedica! M lmurii butean, mi zisei eu, n gnd ca s nu-l supr. O s trebuiasc s m descurc singur Lng mine, Vicepreedintele ddea semn de mare agitaie intelectual, l chinuiau probleme artistice i mondiale i, n aceast stare de spirit, i transmise lui Ni poezia din Cormoranul albastru, ntrebndu-l ce prere are. Ce prere s am? Orice computer i face de-astea cte vrei. Pui nite cuvinte acolo i unii oameni le citesc i sunt fericii. Ia f-ne i tu una! O uoar tuse tabagic i maina ncepu s se zbuciume n rnduri egale. Lacte de miere se numea poezia lui Ni Cerebralul i mi permit s o transmit n ntregime pentru amatorii de frumos, de neneles, de ambiguitate profund, de incognoscibil i de irefragabil Nedomolit surs. i-un gest fecund. mparte-n urne lacte de miere. Cnd cini de porelan adorm pe prund i linitea arunc-n drum patere. Un echinox antum se-abate, scund, Pe stadioane goale. i itere se ncrusteaz, efemer, n grund, nchipuind, n zbor, lepidoptere A drui un munte de crbune. Ca s m-ntorc n vechea mea minune! Gata! Pierdem vremea, m ntorsei eu s zic, cnd ntlnii privirile umede ale lui Csicolas! Se prea c srciile alea de versuri fr cap i coad i merseser la inim, dei mu aveau, evident, nici un sens i cini de porelan adorm pe prund! Nu, orict a fi fost de iste, tot nu iese nimic din afacerea asta. Nici ceilali martori nu preau mai avansai. Vicepreedintele ridicase minile n tavan, ca la Opera Romn, Inspectorul btea darabana, Raminagrobis cuta o fraz ca s sintetizeze situaia. (S-l pici cu cear, n-ar fi recunoscut c nici el nu pricepe o iot!). n esen, spuse el, e un refuz al contingentului, o evadare ctre ceea ce am putea num i o acut mitologie subcontient

Adic tu acuma ne explici, nu? l ntrerupsei eu fr menajamente. i n fond, bai cmpii mai dihai dect Ni Cerebralul Ca s rmn c tu eti detept i noi proti?! Inspectore, te rog s -i retragi cuvntul! Pax vobiscum! Dai-i drumul cu ntrebarea urmtoare, ns numai probleme practice, s fim bine nelei. Altfel l scot din priz Bine, domne, bine! Ni, te rog s ne spui cum e cu cinematografitii ia cu gurile, pline de chewing-gum. Ce s facem s le scoatem fetelor din cap ideea nenorocit c ar putea deveni cndva artiste de cinema de talie mondial. Sau de orice talie N. C. hri uor, ca un greiere, cu tuea lui occidental, fr tutun i fr cumarin. Problema era destul de delicat i pn la urm ar fi lmurit-o, dac prin geamul deschis n-ar fi rsunat o pocnitur. Lng noi se auzi ca i cum s-ar fi nruit o etajer cu eprubete i cu pahare Elenmayer. Tuea tabagic ncet brusc. O pat ntunecat, de ulei, se lea pe sertarul din stnga, a colo unde Ni Cerebralul, dac ar fi fost om, ar fi avut o inim. Culcat! Ordon Inspectorul stingnd lumina. Au tras cu surdin! Eram lng fereastr i ndrznii s arunc o privire. Cineva ne atacase mielete (dar cine avea interesul s o fac?) i acum cuta s scape. O siluet neagr se ndrepta n salturi ctre plaj. Dup el, copii! Strigai, escaladnd fereastra. M urmar imediat Raminagrobis, Inspectorul, Vicepreedintele Toi dorobani, toi cciulari Romni de vi veche, toi trei, mori fr ochelari i cam ntr-o ureche Pe lng mine, Csicolas, trezit din apatie, ni ca o sgeat neagr. Ni Cerebralul i spusese cteva cuvinte nobile, chiar dac le spusese pe latinete i acest lucru nu poate fi uitat niciodat de o fiin sensibil. n urma lui noaptea se nrui ca un munte de crbune Ptiu! ncepeam s vorbesc ca n cimilitura aia! naintea noastr T auzirm un hmit puternic, un urlet i cteva bufnituri sinistre. Apoi Csicolas amui Ceva pleosci n ap. Oare atentatorul spera c va scpa cu notul? Pe-aici. Ba nu, mai la stnga! Ce bine ar fi fost s ne fi luat lanternele! Dar dac nu erau, nu erau! Apa rece ne frn elanul. Plaja era pustie iar marea se vedea pn departe, neturburat. S-o fi dat de-a scufundelea, zise Inspectorul. S-o ia unul la stnga i altul la dreapta, de-a lungul malului. Ducei-v voi, le spusei. Vreau s vd ce e cu Csicolas. Era dup o tuf, nemicat. Atentatorul l izbise cu mnerul pistolului n cap i apoi se fcuse nevzut. l stropii cu ap i-i reveni. mi mulumi cu un gest i vru s-i continue urmrirea. Nu! Stai aici! i-ai fcut datoria. i tii ce a vrut s spun Ni cu vorbele alea latineti? Cine st n calea fericirii tale? Dobermanul Ei bine, afl c l vom rpi nainte de a da ochi cu Clotilda! Nu se putu opri s nu scoat un strigt triumfal! La rsrit n noapte, prelung rcni smburul! O dat-nti, de dou ori, i iar Prietenii notri venir alergnd. i nchipuiau, probabil, c l-am prins pe asasin. La faa locului se lmurir. S ne ntoarcem acas, propuse Raminagrobis, c sunt murat pn la piele. Parc a intrat n pmnt. Adic n ap, l corect Vicepreedintele. Mersi. Asta am vrut s spun i eu! Ne uitarm noi, n dreapta, ne uitarm n stnga: tmie! S juri c l-a nghiit un delfin!

Inspectorul tcea i nota. Ar fi putut lmuri nite lucruri dac ar fi vrut, fiindc, aa cum am aflat mai trziu, de pe atunci deinea firele ntregii afaceri. Dar prefera s-i creeze o aureol legendar n jurul capului: Miu Enigmaticul! Dac-i aa, o s m fac i eu c plou. Iar dobermanul o s-l rpesc, fr ajutorul lui. Numai eu, Raminagrobis i Vicepreedintele. Plecarm njurnd, lsnd n urm plaja plin de cini de porelan care dormeau n prund i dornici s ajungem n dormitoarele noastre mici i dragi, ca s ne dizolvm tentacular, fr ferestre, fr draperii, la adpostul unor ploi trzii CAPITOLUL X: Scheletul colorat Ai face bine, mi spuse Micuneasca, s fluieri cnd te apropii de locul sta. Cel puin patru cinci zile de-acum ncolo. Vreau s m bronzez omogen. Bine c-mi spusei, ca s fac rost de un binoclu. Glumeam prefcndu-m c admir, fr rezerve, faimoasele ambulacre ale musafirei mele. n realitate m aflam, la ora aceea, pe plaj, cu treburi. Dincolo de ecranul bituminos al Pontului Euxin, pe deasupra triremelor scufundate, un ntreg popor de celenterate dormita ntre dou ape, visndu-se poate alge, sau corali sau doar configurri proteice ale vreunui val inspirat Unde, pcatele, s fi disprut individul de azi-noapte? Pe-aproape se afla un anrocament albstriu din captul cruia vedeam plaja pn departe. Ei, bine, nisipul nu pstrase nici o urm! n schimb, ntr-un loc, la nivelul apei, stnca era ciobit proaspt. Cu chiu cu vai, culesei o bucat mic de roc, pe care rmsese imprimat o urm de vopsea. S fi trecut pe aici submarinul cpitanului Nemo? Rmsei cteva clipe cu capul n palme precum gnditorul de la Hamangia. Pluteam n plin mister, dar asta nu m mpiedic s descopr, ntre dou pietre, o hrtiu, albastru cu galben, care mirosea a sulfin Aha! Chewing-gum de provenien strin! Minunat! Cercul se strnge! Ia s le dm noi la analiz Speram s gsesc i un cpti de igar, aa cum st scris n mai toate crile de aventuri, dar n-avusei noroc. (O dovad n plus c ntmplarea trit azinoapte era ct se poate de real.) M ntorsei s scotocesc din nou mprejurimile. n fundul grdinii, printre rzoarele cu umbelifere puse de coana Veta, se tra nc, precum un fum indiscernabil, somnul imprudent al nopii. Sus, n anticamera paradisului lui Danie, navigau, tolnite pe aer, fregate de clifari incontieni. ncepea un galop de cai albatri, cai de oxigen i de azot hrnii cu flogistic i, la ultima limit a orizontului bombat, Aurora btrnului Homer, cu degete trandafirii, nltura ultimele draperii ale ntunericului. Eu cred c a fugit cu un submarin! mi strig Micuneasca de sub tabernacolul ei ncropit din trei sau patru cearceafuri. Vezi geamandura din faa noastr? Ieri nu era acolo Nu-i risipi forele, distinso, o sftuii eu. Mai bine ai grij s te nverzeti cum trebuie Eti nebun? Cum s m nverzesc? Cu ajutorul razei verzi. Nu pentru ea vii n fiecare diminea aici? Pricepu c o cam luam la vale dar nu se supr. Ba mi ddu i o idee excelent: s caut n jurul tufiului unde l gsisem pe Csicolas fr cunotin. Aa i fcui i, n cteva minute, ineam n palm un tub de cartu de revolver, calibru 7,35! mpreun cu celelalte indicii culese, putea servi la identificarea atacatorului din noaptea trecut. Alergai repede s i le art lui Miu. Era n salonul pentagonal, mpreun cu Raminagrobis. Se nvrteau nefericii mprejurul lui Ni Cerebralul, care tuea ncontinuu. Maina de scris, cu ajutorul creia robotul i exprima gndurile, zcea pe un fotoliu, nepenit la litera O. Nu e nimic de fcut, suspin Raminagrobis. Ne trebuie piesa cutare i cutare. (El le dduse denumirile tiinifice ns eu sunt de vin c mi le-am reinut). Trebuie s mearg cineva la Bucureti

M duc personal, spuse Inspectorul, altfel ni le livreaz peste ase luni Tu ai gsit ceva la faa locului? Un cartu, o bucat de roc i un ambalaj de chewing-gum. D-le la analiz dac m iubeti i vezi s nu cad npasta pe vreun nevinovat! Se pregtea s-i ia rmas bun cnd Vicepreedintele nvli n ncpere rznd de unul singur. Flfia dou ziare n mn: Cormoranul albastru i Parma, acesta din urm editat de un grup de entuziati din Malu-Mare. Dac citeti cu atenie publicaiile astea, zise el, gseti chestii de milioane, pe onoarea mea. Ia fii ateni! Vice, l ntrerupse Inspectorul, nu ne vedem capul de treburi Ne citeti altdat! n propriul vostru interes insist s ascultai. Iat ce scria Cormoranul albastru: Aflm cu uimire c responsabilul Subfilialei de Rcoritoare i Acadele din Malu -Mare, (prescurtat SRAMM), tovarul Roger, duce tratative cu o firm din Canada pentru cumprarea unui ghear care va satisface nevoile ntregului litoral n sezonul viitor. Salutm cu ilaritate aceast iniiativ. Sanatoriul de Aerofagie din Ocoleti i ine, inimosului responsabil, porile larg deschise i l ateapt cu drag n rndul pensionarilor si permaneni. Nu vd ncepu Inspectorul, dar i fcurm semn s tac. Nici ziarul Parma nu-i precupeea eforturile pentru a scoate n eviden racilele din comuna vecin i prietena. La Ultima or gsirm, adic Vicepreedintele gsise, o informaie extrem de interesant: n decursul Istoriei seria Parma s-au furat cam multe. Imperii, coliere, vapoare, ambasadori, mumii egiptene, idei, cini de ras, trofee sportive, obeliscuri, medicame nte. i revine comunei Ocoleti cinstea de a aduga la aceast list i furtul unui schelet! Dup informaiile corespondentului nostru, scheletul cu pricina ar fi disprut de la domiciliul conjugal, adic din laboratorul Sanatoriului de Aerofagie din susnumita comun, acum trei sau patru zile. Depoziiile martorilor oculari sunt contradictoriu Dup unii, el ar fi plecat pe ua din fa la bra cu o tnr copil, mbrcat n rochie de mireas. Miliia face cercetri. Pn la aflarea adevrului s urm mult fericire tinerei i ciudatei perechi! Insist s dm imediat o fug pn acolo, propusei eu amintindu-mi de bnuielile Alidadei. Sunt aproape sigur c Arhibald este autorul. i n-ar fi exclus ca Alidada s fie n pericol! Plecai mpreun cu Inspectorul. Vicele rmnea s fac o vizit americanilor, pentru ca fetele s tie c sunt controlate, iar Raminagrobis trebuia s culeag informaii despre Roger i s afle unde a fost dus, mpotriva voinei ei, celua Clotilda, marea i unica dragoste a nefericitului Csicolas. Lansai Tragusta ca i cum m-a fi aflat pe pista de la Salt Lake City i, ntr-un sfert de or, invadarm Ocoletii, ntr-un zbrnit infernal de motoare. La Sanatoriu porile erau date la perete. n curte ptea o main cu un cucui ct toate zilele n cretetul capului. Intrarm cu pai supli. nuntru se luau declaraii. Ascultarm cu atenie. Deci, recapitula un om n uniform instalat la o msu, dumneata susii c eti Contele de Monte Cristo? Da! i reclam faptul c n timpul Revoluiei Franceze am fost ghilotinat! Cer despgubiri! Despre schelet ce ne putei spune? Eram prieteni! Dac nu era el nu a fi reuit s evadez de ase ori pn acum i mai greu mi -ar fi fost s m rentorc neobservat de nimeni. Credeam c e femeie, dei vorbea foarte puin. Sptmna trecut am vrut s-l tratez cu o cafea dar cnd am ptruns n hol, l-am vzut la braul unei doamne n alb. Mi-a fcut cu ochiul i am neles c trebuie s m retrag. La cteva minute am auzit un motor de main. Cred c s-au cstorit. Am but singur cafeaua. De atunci, sunt

singur. Toi m ocolesc; nimeni nu vrea s fie prieten cu un om ghilotinat. Cer despgubiri, v rog s nu uitai acest lucru Dup alii, scheletul se ridicase la cer notnd n stilul fluture. Cnd obosea, se ntorcea pe spate i fcea pluta. Acum trebuie s fie departe, apreciau comentatorii Toate acestea erau doar presupuneri. Dup profesorul Ambrozie, directorul Sanatoriului, al crui prizonier fusesem, era vorba de o nscenare ordinar. Autoritile se sesizaser n urma unui denun anonim, ceea ce nu era corect. Iar schelet nici nu aveau n inventar. Inspectorul ddu ordin s se verifice. Intre timp, noi vom face o vizit inopinat la antierul arheologic condus de Arhibald. Nici Cleopatra, nici Teofil nu sunt strini de treaba asta, i optii eu Inspectorului. Nu uita c fata e logodnica lui Arhibald Te dau jos din main dac mai ncerci s m influenezi! Continuarm drumul tcui. Inspectorul nchisese ochii pentru a cntri cum se cuvine fiecare amnunt, fr a se lsa furat de aparene. M concentrai asupra acceleratorului i dolmenele i menhirele din dreapta i din stnga drumului o luar i ele la goan, n sens invers, speriate. Palmierul neltor se afla la postul su, ncercnd din nou s ne deruteze. l salutai din claxon. Cineva l mpodobise ntre timp cu o placard inutil: Ap slcie Prefer suntoarea, gndii eu rsucind volanul. n urma Tragustei se nla o pudr de alabastru, violet n lumina soarelui. Dac priveai mai atent i se prea c bate n rou sau n verde. Sau n toate cele trei culori la un loc! Dai-v, b, la o parte m rstii la cromlehuri ca s le sperii, apoi ncetinii. Personajele lui Ion Budai-Deleanu ne salutau agitnd paclurile. Arhibald-Zndadel se apropia n fug surznd fals ca dup o crunt criz de ficat. Citeam n ochii lui c ar fi dorit s m trimit cine tie unde, poate la mii de kilometri distan de locul acela. mi ntinse o mn cald ca o protez inut n frigider. Inspectorul e n misiune oficial, l fcui atent. Ai grij cum vorbeti! Am venit s vedem scheletul! Pentru moment nu se poate! Suntem n pauza de prnz. l mpinsei n main cu fora. Dac faci pe nebunul, i trntesc i nite ctue s m ii minte, l speriai eu. Nu, Miule? Eu n-am zis nimic. nti s vd corpul delict i pe urm ne vom conforma legii. Nu m amestecai n copilriile voastre. Vguna de calcar, mseaua de Leviathan cum i spusese foarte plastic nu tiu cine, strlucea n lumina soarelui de parc ar fi fost vruit proaspt. Locul cutat nu era departe. Arhibald pusese s se acopere groapa cu scnduri, ca s nu plou nuntru. i poruncirm s le dea la o parte. i atrag atenia, preciza Inspectorul, c din acest moment orice afirmaie pe care o vei face va fi nregistrat. Dac vrei, putem ntrerupe cercetrile, ca s beneficiezi de asistena unui avocat. Bun idee! Se lumin Arhibald. Mai ales c am impresia c nu suntei n toate minile. Pe mine problemele de procedur m-au nfuriat ntotdeauna aa c m apucai, de unul singur, s nltur scndurile. Miu sta cu spatele, se fcea c nu observ. Dac Arhibald i-ar fi cerut s m opreasc probabil c ar fi fcut-o. M grbii s dau la o parte pmntul, pn nu le venea vreo alt idee. Nu e nici un schelet aici, le strigai din groap, dup ce apreciai c spasem destul de mult. Arhibald! i ordon s dai imediat o explicaie. Altfel te arestez i sesizez Institutul!

Se npusti nuntru, alturi de mine i ncepu s rcie pmntul cu unghiile. njura ntruna i avea o figur de adevrat profanator de morminte, c i-a fi fcut cu plcere o fotografie pe care s o trimit ulterior tinerei sale logodnice. Scheletul a fost furat! Declar el n cele din urm ieind din sepulcru. Numai dumanii mei au putut face una ca asta! Bnuieti pe cineva? ntreb Miu. Spune tot ce gndeti fr nici o team. Afirmaiile tale nu vor fi nregistrate. Atunci, d-mi voie s cred c numai dumnealui de colo, dumanul meu personal, arheologul de mna doua Ionescu Nicolae, supranumit n lumea interlop Pepsi, a putut comite un atare sacrilegiu: Cu sprijinul complicei sale, Alidada! El fiindc e gelos pe succesele mele, iar dnsa, fiindc am rupt logodna cu ea anul trecut. Nu am ns nici o dovad n sprijinul celor spuse. Tot ce am declarat e sub beneficiu de inventar. Ai datoria s verifici! Acum plecai, fiindc sunt zdrobit de durere! E o zi de doliu pentru antierul nostru. Voi da ordin ca, la masa de prnz, s se serveasc numai primul fel de mncare Inspectorul mi interzise categoric s rspund n vreun fel i m mpinse n main. i notase totul i inu s-l asigure pe Arhibald c sesizarea sa, neoficial, va face obiectul unei cercetri amnunite i neprtinitoare, dei el personal vedea lucrurile altfel. Acest fel de a proceda m nemulumea total dar nu ncercai s-l determin s-i schimbe prerea. Inspectorul era un ncpnat fr pereche i mai avea i obsesia legalitii, de prisos n momentul de fa, din moment ce era clar c Arhibald minte fr nici un pic ele jen. Fcurm calea ntoars tcui i sumbri ca o pdure de chiparoi. Miu ncerc totui s-mi dea o explicaie. tii, zise el, n fond e vorba de dou schelete. Fii serios! Hai mai bine s vorbim despre altceva. Nu-nu Recunoti c cel din groap era rou? Ei bine, ntr-o antichitate foarte ndeprtat, cadavrul era mblsmat cu ocru, simbol al sngelui i deci al vieii i acest ocru se depunea cu timpul pe oasele celui nhumat. Mersi! Atta lucru tiam i eu n calitatea mea de arheolog cu state. Dar continu-i prelegerea, nu te sfii. Tot n-avem altceva mai bun de fcut. Prea bine! Din depoziii rezult c scheletul furat de la Sanatoriu era de culoare alb. Stai s -i citez ce declar unul prea o colivie alb aezat, pe un gheridon, alb i el, o colivie de zahr din care o pasre amar ar fi zburat pentru totdeauna Deci avem un schelet alb i unul rou. Sau poate l-au vopsit pe la alb n rou. Verific i asta! i n-ar fi exclus ca scheletul alb s fi fost, de fapt, negru! Sau albastru! N-am chef acum de glume! n special genul acesta de umor m las rece. S oprim la Sanatoriu! n hol ddurm de Alidada. Despletit, transfigurat, povestind tuturor despre nite voci pe care le-ar fi auzit, chipurile, n noaptea cu pricina. Cnd m vzu mi se arunc n brae. Ai fi jurat c nu e n toate minile. M srut pe frunte de apte-opt ori apoi plec insistnd asupra vocilor supranaturale i cernd s i se serveasc masa de aci nainte numai n farfurii electrice?! Inspectorul privise scena cu emoie. S sperm c se nsntoete curnd, mi opti el strngndu-mi mna, apoi se ntoarse spre cel ce fcuse inventarul. V rog s m scuzai, ncepu revizorul, dar n scripte nu am gsit nici un fel de schelet! i nici atelier de exponate nu au n incinta sanatoriului. ncepurm s batem darabana n tblia mesei.

Exist ns n condica de procese verbale o meniune, precum c s-ar fi gsit un schelet nenregistrat. Asta acum vreo patru ani. Nu s-a luat nici o msur. Ce culoare avea marfa respectiv? Ce culoare s aib? Obinuit. Ca orice schelet normal! Deci ce culoare, dac nu te superi? Alb, v rog! Ar fi putut fi i altfel? Miu m privi semnificativ. Prea fericit i eu nu obinuiesc s stau n calea fericirii nimnui. Voiam s cunosc ns i prerea lui Teofil sau a Cleopatrei, dar acetia lipseau momentan din localitate. Nici rfonie sau vreun altul din banda lui nu-i fcur apariia. Ne luarm rmas bun de la pensionarii profesorului Ambrozie, care la plecare ne fcur o adevrat manifestaie de simpatie. Cu toii ne ofereau serviciile lor ntru aflarea adevrului. Nu cereau n schimb dect cte o insign, ct de mic, de ajutor de erif. nduioat pn la lacrimi, Inspectorul aproape c le promise. ncep s m conving, spuse el n timp ce rulam cu o vitez diabolic nspre colecia de sticle de suntoare din vila Reduta, c spiritul dreptii este nnscut la om. Dar acum am terminat cu scheletele. Nu vreau s m las angrenat n tot felul de farse, cum pare a fi aceasta. Statul m pltete pentru o munc mult mai subtil. Las-m n gar ca s duc probele luate de tine la laborator chiar n noaptea asta. i fii, n continuare, cu ochii n patru, ca s nu te faci de rs. Eti att de zgrcit la vorb nct nici acum nu tiu precis n ce afacere m-ai bgat. Dar vreau s te rog i eu un lucru Nu le mai amesteca i pe fete n toat povestea asta. Alidada, de exemplu, ar putea s-o peasc dac cei de la Sanatoriu afl c e agenta ta. Dar nu e deloc agenta mea, protest el. Am vzut-o cu ochii mei cnd manevra un talkie-walkie Era complet n afara problemei i insista s fie crezut. Nu dduse nimnui vreun aparat de radio portativ i cu femei nu mai lucra de mult fiindc aa-i promisese nevesti-sii. M rog, m fcui c-l cred ca s terminm discuia. Trenul pleca. i fluturai batista fr prea mult convingere i m ntorsei la main. Dac stam s m gndesc mai bine nici eu nu eram mai breaz dect el. n timp ce fcea pe nebuna, Alidada mi strecurase n buzunarul de la piept un mesaj i eu pstrasem plicul doar pentru mine. Nencredere pentru nencredere. Eram stul de misterul permanent cu care lui Miu i plcea s se nconjoare i de sarcinile n doi peri, din care nu nelegeai ma i nimic. Desfcui plicul Alidadei, cu toate c pe el scria clar: Doamnei Cecilia Micunescu n sperana c voi descurca, o clip mai devreme, iele acelea ngrozitor de ncurcate Drag tanti scrisese n grab Alidada iat ce am gsit n coul cu hrtii. Poate nelegi tu ceva. Vorbim pe larg sptmna viitoare. Te pup, Ali!. Alturi, o alt coal pe care erau lipite litere tiate din ziar. Transcria aici textul integral: Netrebnicule! Ziua socotelilor a sosit! Tu eti asasinul lui Enache Ocoleanu! L-ai ucis n 1965, cnd se ntorsese clandestin n ar, ca s-i reia n stpnire valorile ascunse n 1944, cu ocazia plecrii sale precipitate din ar. i mai amintesc de el civa ini: osptarul de pe Transilvania care l-a ascuns n cal, mecanicul cu care a but rom tot timpul traversrii Mediteranei i falsul turist Fred, de fapt tovar cu el de nelegiuiri. Toi pot depune mrturie mpotriva ta. Dar cel mai primejdios martor este nsui Enache Ocoleanu, care zace i azi n pivnia ntunecoas, acolo unde l-ai ngropat cu mna ta! Afl ns c, i mort, Enache i-a btut joc de tine! Planul furat de Constant are un clenci; dac nu-l tii te uii la el ca vielul la poarta nou. Nu mai umbla dup serviete galbene, c le-am cercetat eu pe amndou. n cea aruncat pe izlaz am gsit o copie falsificat iar n cealalt, sustras de mine de la locuina arheologului; nu era dect pine cu brnz! Secretul l-a luat Enache cu el n mormnt i bine a fcut, c prea eti hrpre! De unde tiu toate acestea? M privete! Tu o singur grij s ai: s

ncropeti repede una sut mii lei i peste trei zile s dai un anun n Parma: Marinarii pe cote l Semnezi cu iniiala tatlui. Dup care, scobeti un salam de Sibiu, bagi banii nuntru i pe la apte seara iei la plimbare n grdina public. Un cine doberman se va repezi la salam. S -l lai s fug cu el i vei tri ani muli i fericii. n caz contrar, te ateapt un costum reiat pn la adnci btrnee. Amin!. i semna: XYZ! M scrpinai n cap, gest care la mine denot o nalt concentrare intelectual i oprii lng o tutungerie ca s lipesc plicul, cu grij, s nu se observe c s-a umblat la el. Sosii la vil n clipa cnd coana Veta se ntorcea de la pia cu o enorm paporni, plin cu fructe, n mn. Las-o jos i du plicul sta lui madam Micunescu, o rugai eu. E urgent! ovi o clip cu ochii la paporni, apoi plec. Nu tiam nc ce am de fcut. n orice caz eram dator s cntresc bine toate amnuntele. Scheletul lui Arhibald nu mai putea fi privit ca o simpl glum, cum zicea Inspectorul. i nici cel din laboratorul Sanatoriului de Aerofagie. Necunoscutele problemei creteau ca ciupercile dup ploaie Cine scrisese anonima? De reinut faptul c un doberman urma s ia banii Pentru cine lucreaz Alidada dac Inspectorul nu tia nimic? Ce rol avea Micuneasca? Judecam intens, ciugulind mereu din strugurii cumprai de coana Veta. Pn cnd mna mea se izbi de ceva metalic! O cutiu ptrat, pe care o mai vzusem la cineva n zilele din urm Un talkie-walkie cum au agenii de circulaie i cum avea i colaboratoarea mea, Alidada! Dar de ce tocmai la coana Veta n paporni?! Ce Dumnezeu, toate femeile din casa asta se in de conspiraii? Plecai nnebunit, cltinndu-m pe picioare, n cutarea celui mai mare pahar de suntoare de pe suprafaa pmntului! CAPITOLUL XI: Pentru d'Artois, pentru ramura breton! E un fcut: de cte ori destup o sticl de suntoare, Raminagrobis apare ca din pmnt n flancul meu drept, cu cel mai mare pahar posibil n mna-i tremurnd. Aa se ntmpl i de data asta. n timp ce i turnam, l pusei la curent cu noutile: furtul celor dou schelete, radioul din papornia coanei Veta i scrisoarea anonim interceptat de Alidada i acum ce sfaturi mi dai, o, tu, fericitule din lotus? Fcu semnul de time-out. Adic s-l las s gndeasc puin. Datorit suntoarei, ochii si preau luminai de o adnc i intens mulumire Mda, mda Era bine, dup prerea lui, c nu confiscasem radioul madamei, aa cum mi trecuse prin cap n primele momente. Dac ea avea un astfel de aparat, atunci cu siguran c i Mirandolina i Genoveva au cte unul. Ne facem i noi rost de un talkie-walkie asemntor i putem asculta tot ce vorbesc ntre ele! Tii! Bun idee! i mai turnai. Zi-i mai departe, primar te fac! De schelete se ocup Miliia, continu nentrecutul cunosctor al sufletului omenesc, iar cadavrul lui Enache Ocoleanu nu va putea fi mutat din loc n aceste zile de vigilen sporit. De altfel, antajistul l va supraveghea pe uciga n contul nostru. Pentru noi problema cea mai acut este grabnica rezolvare a cazului Csicolas. A, uite-l c vine i el! Cinele cobora scara cu un aer ferm. Era nc bandajat la cap, precum Cyrano de Bergerac n actul cinci, dar rmsese n continuare un d'Artois, ramura breton, mereu gata de lupt pentru a-i rectiga iubita rpit sau ca s se rzbune. Am impresia, totui, c o lum cam pe departe, obiectai eu. Ce-are a face cutare cu cutare? Are! Fii atent: furm dobermanul i ne instalm la pnd. Cnd vine la cu banii, Csicolas va fi cel carte se va duce dup salam. Intre timp, noi, ac-pac! Trntim nite poze n dreapta i-n stnga, de i-e mai mare dragul.

Dar ne scap antajistul! Hai s ne mai gndim puin t, c vine Micuneasca! Sru-mna! Ce faci, frumoaso? Mersi bine! M duc cu fetele la studio s vd i eu ce e acolo. Ce studio? Pentru filmul Secretele Mrii s-au ridicat nite barci n spatele cimitirului. Au adus tot felul de aparate, printre care i un mini-submarin. Trebuie s fie interesant. Geamandura din faa vilei tot ei au pus-o. Era clar c bate aua, dar n-aveam nevoie de sugestiile ei Alidada ce ne mai spune? Cum se simte? A, te referi la scrisoarea pe care mi-ai adus-o? E mai bine acum, dar vrea s scrie o nuvel de groaz. I-a bgat n cap unul care vine pe la sanatoriu, un poet, Tinichigiu mi se pare c l cheam, c are talent. Las c-i trece dup ce s-o mrita. n timp ce vorbeam i fcur apariia i cele dou frumusei intercontinentale, mblsmate de parc ar fi stat toat noaptea n saramur de Pi-Ro-Sigma-Taf sau de Old Lavander Water. Bodaproste c au halatele astea pn n pmnt, chit c sunt n culori fauve, respirai eu uurat. Dar m bucuram degeaba, fiindc la cea mai mic micare se desfceau pn la cartuier. Nici Raminagrobis nu era mulumit: mria tot timpul. Parc v-a cunoate, glumii eu cu o min ntunecat. Nu cumva printre dumneavoastr se afl i viitoarea mea nevast? Face pe prostul, ciripi Mirandolina cu accent foarte american, i totdeauna i reuete. Am s vorbesc cu regizorul secund pentru tine. D-mi voie s-l plng de pe acum dac va face imprudena s m acosteze. tii ce, propuse Raminagrobis, hai s lsm totul balt i s petrecem mpreun dimineaa asta la bowling Nu pot, Ram, crede-m, se miorli Genoveva. Am gsit un tip care s-a oferit s m nvee pescuitul subacvatic. Un domn serios, fost Comandor. Chiar voiam s-i spun c voi lipsi cteva zile Dar vom fi tot timpul cu voi n gnd, recit Mirandolina. Avem fotografiile voastre n poet i nu ne vom despri de ele nici pentru o secund. mi vine s plesnesc de fericire, dac ntr-adevr aa stau lucrurile. Stop! Nu v mai certai! Interveni Micuneasca. Le iau sub aripa mea ocrotitoare. De altfel, voi trebuie s rezolvai ct mai urgent cazul nefericitului Csicolas. Evenimentele se precipit; iat ce am citit acum cteva minute la Mica Publicitate: Era un anun n chenar, cu urmtorul cuprins: Doamna Aneta Ocoleanu anun prietenilor, logodna celuei sale Clotilda Brack cu Doberman Jack, colaborator apropiat al directorului Trustului, tovarul Tnase C. Tnase (Roger). Ceaiul festiv va avea loc duminic la locuina logodnicei i pn duminic mai erau doar cinci zile! i aruncai o privire rapid lui Raminagrobis. Bine, m ntorsei eu spre doamne. Ducei-v! Ne vom socoti la urm. i, ca s v demonstrm ct ncredere avem n voi, v lsm s mergei singure la filmare. De Micuneasca avem nevoie n problema lui Csicolas. De altfel vei fi supravegheate ndeaproape.

Plecar fandosindu-se, iar noi, cei trei rmai, nsilarm urmtorul plan de aciune: mai nti ne vom prezenta la madam Ocoleanu, oficial, n petit, cu Micuneasca n frunte, ntruct prietena noastr nu avea simul ridicolului prea dezvoltat. Dac nu reueam s-l torpilm pe Doberman Jack, l vom fura pur i simplu, i, pe urm mai vedem noi. nainte, deci, pentru dArtois, pentru ramura breton/Tragusta fcu ce fcu i ne incluse pe toi patru. Lng mine, bravul Csicolas, cu bandajul pe o ureche, fremta prad celor mai nobile sentimente. Decolarm prudent fiindc strada era plin de lume. Prin oglinda retrovizoare puteam privi n permanen genunchii Micuneasci, fr s am aerul c m holbez. Raminagrobis, avnd gabarit de Mercedes, sttea cam ntr-o rn, fapt pentru care i cerea ntruna scuze Ham, ham! Fcu Csi la ieirea din comun, privind cu intensitate acceleratorul. Pi, dac e aa, inei-v bine! 120 150 170 oseaua zbrnia ca o cutie de violoncel, un tei gunos i snob ne privi reprobator, iar mai la vale, un plc de salcmi nonconformiti ne fceau cu tifla n dreptul urechii: Bromoval, b, nefericiilor! En garde, i sfida Csicolas belicos D-i btaie, neamule! n dreapta i n stnga mainii, ca schiate pe un ervet, grdini i prepeleacuri treceau n fug, gorgane, fntni i hiuri, turme de noateni, ciobani pe biciclete, cantoane prsite, aerodromuri judeene inundate de soare, linii de nalt tensiune i interminabile depozite de pseudopode i, n cele din urma, Ocoletii, cu ocoleteni i cu madam Ocoleanu (zis i Ocoleteanu). Locuia mai la mahala, la o rud, ntr-o curte plin de rufe. Parc eram pe bricul Mircea! Printre picioarele noastre o zbughir o puzderie de pisici, care-ncotro. Tanti Ocoleanu era microbist pe linie de animale!. Ne ntmpin n prisp, ntr-un enorm capot viiniu rmas de pe vremuri. Era deja cu o sprncean ridicat, dar noi ne grbirm s ne prezentm nirnd toate titlurile academice pe care le aveam, i nc ceva pe deasupra. Persoane onorabile, deci! Csicolas e un d'Artois, ramura breton, insistai eu. Un strbunic al lui a luat parte la prima cruciad. Pare cam ntr-o ureche cu bandajul la pe cap. Ce a pit? Au ncercat unii s ne fure i el i-a pus pe fug. E rnit n timpul i din cauza serviciului. Are un caracter de aur, ferice de aceea care i va fi soie! Puse de cafea i se apuc s-i schimbe legtura cu o alta mai elegant. Intre timp, Micuneasca ncepu s turuie: pentru Clotilda ar fi fost o via de vis, cci Csicolas e tandru dar n acelai timp cavaler. n afara sezonului, toat vila e numai a lor; o pereche de pensionari, familia Iordan, rmne cu ei tot timpul ca s le spele i s le gteasc. V oferim i dumneavoastr o camer n vil, supralicita Micuneasca. Ca s nu v desprii Csicolas arta aiurit ca Ramon Novarro n Fiul eicului. i fcui cu ochiul: calm, calm, i s sperm c o s ias bine Dac vrei s-o vezi, i spuse gazda, du-te dincolo. Poate o determini s mnnce. Face greva foamei, dar cunosc mofturile astea. i eu am fcut la fel cnd m-a mritat tata fr s m-ntrebe dup Ocoleanu. Totui, noi am auzit c a fost un brbat bine. Mda. O fi fost. Dar era cu cincisprezece ani mai tnr dect dumneaei i a nelat-o tot timpul. Brbatul s fie puin mai frumos dect dracu, dar s in la cas Ne turn cafeaua pufnind. Nici acum nu-l iertase. E drept c nici el nu mai dduse vreun semn de via. Probabil s-o fi ncurcat pe acolo cu vreuna i n-a mai vrut s tie. Ne puse la dispoziie un album prfuit, dac ineam neaprat s vedem cum arta pe vremuri Enache Ocoleanu. Ea o s dea o fug s vad ce face Clotilda, i dac Csicolas a convins-o s guste ceva Desfcurm albumul; rposatul ne zmbea din fiecare pagin, la umbra unor musti ungureti. Avea un zmbet pariv i nite ochi fr Dumnezeu. ncolo bine ca animal, vnjos, elegant, don Juan de Ocoleti, cum l caracteriza Micuneasca. Gsirm i un fel de blazon: o capr srind peste o cas, i o deviz luat din odele lui Horaiu: Aes triplex, pe care niciunul nu furm n stare

s o traducem. n orice caz, Enache mi prea persoan cunoscut, semna puin cu Constant la frunte i la nas; considerai c nu fac ru dac mi nsuesc i eu una din poze. Tocmai la vreme, fiindc se ntorcea madam Ocoleanu: Se uit unul la altul i tac, ne inform ea. Clotilda a luat de dou-trei ori din lapte, apoi l-a poftit i pe Csicolas al vostru. Acuma iau pe rnd, fiecare cte o nghiitur, dar el se preface c mnnc pentru a-i rmne fetiei mele tot laptele. E, ntr-adevr, nobil, generos. i numele e cam grecesc, cu as-ul la de la urm Au adoptat sufixul imediat dup ntoarcerea din. Cruciade. Ca s se deosebeasc de cei ce n-au participat. Vduva se scul n picioare, semn c audiena luase sfrit. Mi se pru c ofteaz, dar obrazul ei, n calcio-vecchio, nu exprima nici un simmnt omenesc. mi pare ru, spuse ea cu o voce seac. Doberman Jack o ateapt. I-a fost promis nc dinainte de a se nate. Iar Roger, stpnul lui, nu e omul peste care s poi trece cu uurin. Nici la el n-o s-o duc ru. Roger are un Fiat 124. Pe dumneavoastr v vd nghesuii toi ntr-un Trabant. Bine, dar Trabantul sta are motor de Mangust! Iar prietenul meu e proprietarul unui Fiat 850 i e nscris la o Dacie 1300. Ei i? Se compar? Soul doamnei va primi n cteva zile Mercedes. Dac nu l-o fi i primit, minii eu n disperare de cauz. Nu se putea face nimic. Proprietara Clotildei dduse i anun la ziar Da, l -am vzut, dar nu era oare mai important fericirea celuei cu pr frizat dect ambiia de a respecta o norm pe care tu nsui ai stabilit-o? Dac nici tia mai btrni nu or s se mai in de cuvnt, ne ducem de rp, susinea madam Ocoleanu. V e team cumva de Roger? Se bg Mlai-Mare. Dac v are cu ceva la mn v ajutm noi. Avem relaii peste tot. Nici nu se pune astfel problema. Mi-ar fi plcut s vin Clotilda la voi. Vila a fost cndva a noastr, o foloseam ca un fel de depozit fiindc are nite beciuri enorme Dar nu e nimic de fcut, deocamdat. Dac Doberman Jack renun, Clotilda va fi a amrtului sta care a luat parte la cruciade. Plecarm sobri ca s nu nveninm lucrurile. n sinea noastr ns clocoteam ca nite ceainice uitate pe aragaz. Csicolas m scruta interogativ, apoi se lmuri. nelese i c vom folosi pe viitor mijloace mai puin ortodoxe. Rentlnirea cu Clotilda fcuse din el alt om. Mai precis alt cine. Eram d'Artois, ramura breton i deviza noastr suna aa: Nu ne lsm nici mori! N -aveam Fiat 124, dar aveam ceva mai bun. nainte de a pleca din faa casei, inui neaprat s fac cteva exhibiii. nii n tromb cu 200, m ntorsei n mararier i folosind rigola m instalai nti pe dou roi i apoi numai pe una, ca pe vremuri la zidul morii. Eram sigur c am lsat -o pe tanti Aneta cu ochii n soare, cnd Raminagrobis, din spate, m btu pe umr: Las-o mai ncet c am ieit de mult din Ocoleti. Nu mai impresionezi pe nimeni. O lsai mai ncet, dac zicea el. Micuneasca i recapt pulsul normal, uitnd ns s -i acopere poriunea inferioar a sistemului locomotor. Lng mine Ramon Novarro privea vistor porumbitile epene. Din cnd n cnd, ochii lui negri notau n gvane, parc ar fi avut nistagmus. Sus inima, romni! Se-nsera, ca n cntecul cu acelai nume, i, n marginea asfaltului, guteri noctambuli molfiau cu voluptate cohorte ntregi de nari. Un automobil ntunecat ne ncrucia fr menajamente i dispru la un cot. Ham! Latr lng mine ramura breton. Fiat

124! rcni i Raminagrobis ca un apucat. O inui una . I bun nc vreo cinci sute de metri, apoi frnai i ntorsei brusc. Fiat 124? Bine Poate c n-a fi crezut c Tragusta mea ia 250, dac nu vedeam cu ochii mei. Dup cinci minute apru un praf enorm, pe un drum de care, n dreapta, spre lac. Raminagrobis avea un binoclu de care nu se desprea niciodat, deoarece, ca iubitor al naturii, i plcea s priveasc flora i fauna litoralului, la diferite ore ale dimineii. Fiat 124 deci, preciza el. Numrul 84. C.264. S-a oprit chiar lng mal. Un tip ciufulit coboar. Are o helanc violet pe care scrie: I am the boss. E rfonie al tu Umbl la tabloul de comand. A dat drumul motorului! Maina intr n ap! rfonie a srit n ultimul moment. Fiatul dispare n unde, dar apa mai bolborosete i acum la locul imersiunii. Bun. Parc se contura ceva. Banda lui Ambrozie contra Trustului! Se trecuse la represalii. Cci nu era greu de ghicit c dobermanul din scrisoarea anonim era chiar dobermanul Jack. Deci, ucigaul lui Enache Ocoleanu e printre cei de la Aerofagie, iar antajistul e dincoace, la Trust! Nu, pe cuvnt, se mai lmureau puin lucrurile! i dac vrei s tii, declar Creierul (ah! Ador s fie numit astfel) iat un bun prilej ca s ne facem mn bun cu numitul Roger. Ne va fi mai uor s terpelim cinele. Ce-ai de gnd? l trase de limb Micuneasca, moart de curiozitate. S nu ne mute pe careva. Nici o grij. Pe tine i pe Csicolas o s v lsm acas cnd vom da lovitura. Haiti! Ne -a fluierat miliianul! Dac goneti ca nebunul. Acum o s-i trnteasc o amend s te usture la ficai! Din fericire era un om al Inspectorului, care ne cuta. Miu se ntorsese repede, ca dovad c nu era un fleac ce fceam noi aici, i ne atepta la postul de Miliie. Dup mai puin de zece minute i strngeam minile. Arta ca i cum ar fi fcut treab bun pe acolo pe unde fusese, numai c Micuneasca era de alt prere: Ce-ai, Miule? Pari cam morcovit. Ce s am? Sunt dup drum n schimb tu parc ai fi o crizantem. M copleeti! A fi ncntat dac i Vicepreedintele ar fi de prerea ta. Ce-i fac fetele? Cu probleme pe ici pe colo, nu? Habar n-am. Astzi am fost rechiziionat pentru a merge n petit. Tu ce-ai fcut cu probele alea? Vorbeau cu subtext, abia mai trziu mi-am dat seama de asta. Acum m izbi un singur lucru: de unde tia Micuneasca ce fcusem cu probele ridicate de pe plaj? mi propusei s fiu cu ochii n patru. Mai nti s-i dau piesele care i trebuie lui Ni, i spuse Miu lui Raminagrobis. Sper c n dou trei-zile l repari. Mda. Mai mult nu cred s dureze Vopseaua e nemeasc. Marca Kleinmaher. Fabrica a fost bombardat n timpul rzboiului i nu s-a mai refcut. Deci avem de-a face cu o ambarcaie mai veche. Sau poate vopseaua a stat muli ani n depozit. Ai i nceput cu sau! Proiectilul e american. Din Minesotta. Cel care a tras e stngaci, blond, are un dinte de aur, graseiaz, studii medii neterminate, cstorit de patru ani i opt luni, are doi copii: o fat i un biat. i plac sporturile nautice i chewing-gumul cu miros de sulfin, deci avem de-a face cu un tip nervos, activ, uor complexat, n general fr scrupule I ascultam cu gurile cscate apoi pufnirm n rs, dei Miu continua s fie serios.

Va s zic, l lu Raminagrobis, astea toate le-ai aflat voi numai uitndu-v la cartuul la? Hai c suntei mari! Inspectorul nl din umeri. El era de vin c sttea de vorb cu nite nespecialiti. Auzind glgie mare, miliienii de dincolo venir fuga, nchiotorndu-i centiroanele. Fiindc totul prea n regul, rmaser pe lng u, privind n ochii superiorului. Pe acest moment de veselie, telefonul de lng Miu ncepu s rie. Inspectorul l ridic din furc i-l duse automat la ureche. Auzirm clar: Alo Miliia?' Da, Miliia! Vreau s reclam furtul unui automobil! Un moment, v rog! Cine e cu problema asta? ntreb Miu. Dintr-un salt, Raminagrobis nhase telefonul. Le fcu semn celorlali s se astmpere sau s fie ateni (n-am neles exact ce-a vrut s spun), apoi intr pe faz: Aici criminalistul de talie mondial Raminagrobis. Am nregistrat reclamaia dumneavoastr i v promit c nc n cursul acestei seri vei reintra n posesia automobilului furat. Dar nici nu v-am spus cine sunt se auzi vocea din au. Un moment. Rspundei strict la ntrebrile ce vi se vor pune. E o nou metod Aa Nu v cunosc, nu m cunoatei. Suntei un tip nalt, distins, crare pe mijlocul capului, ochelari de soare, mare iubitor de animale E extraordinar! Cum ai putut afla asta dup un simplu Alo, pe care l-am rostit la telefon?! V-am spus doar c e o metod nou Maina care v-a fost furat e de culoare albastr. Fiat i, o secund, s vedem de care da, 124, nu? Acum v pot identifica mai lesne, dup main: suntei tovarul Roger, directorul Trustului. Fantastic! Nimeni nu tia de main pn acum zece minute! Zicei c e o metod modern? Att de mult s fi progresat tiina n ultimul deceniu? Vorbii mai puin fiindc acum ncerc s dau de urma obiectului furat Pe oseaua spre Ocoleti, al treilea drum vicinal spre lac da, v comunic c Fiatul dumneavoastr a fost scufundat la circa dou sute de metri de pode. Trebuie s v ducei cu o macara s -l scoatei. Houl e un anume rfonie, dar nu e dect o unealt. Scopul urmrit: rzbunarea! Dorii cumva s adncim analiza? Doamne ferete! M duc s scot maina din lac. i v rog s trecei mine pe la mine ca s ne cunoatem i s v mulumesc. Raminagrobis ai spus c v cheam? Ciudat nume. Roger de asemenea. Dar Roger mi pare mai reuit dect Tnase C. Tnase, de exemplu Deci, lsai not la portar c v va vizita criminalistul Raminagrobis i colaboratorii si, fiindc nu sunt singur. i acum o ultim ntrebare de specialitate: ce se pune n rom atunci cnd pasagerul are ru de mare: scorioar sau ienibahar? Ienibahar! Frailor, sta e dracul gol! Strig fostul osptar de pe Transilvania trntind telefonul. Iar faa lui Raminagrobis strlucea de mndrie ca uns cu Saliform. CAPITOLUL XII: Dobermani i scrisori anonime Cnd sunt fr chitar-bas, parc a fi ieit gol pe strad spusese cndva profesorul Gicu C. Niculescu, i iat-l acum, fr ea, ptrunznd n sala de mese a vilei Reduta, sobru ca un organizator de pomeni i parastase, ngndurat, cutndu-i, parc, vorbele cu care s nceap. Nu era ns lipsit de o oarecare intuiie, fiindc pe faa de mas cu cocoei rzgiai, ntins de coana Veta, se lfiau cteva farfurii cu ciupercue la tigaie, o falc de morun n aspic, prjoale dobrogene cu tarhon i nite ceg a la grec. n sufragerie m aflam numai eu i Raminagrobis, care

se strduia s destupe o sticl, nu tiu cu ce, n nici un caz cu ap mineral. i fcui semn lui Gicu s-i scoat haina i s aresteze o furculi. Ce nouti mai erau prin Ocoleti? Nouti sunt destule, ncepu inebranlabilul logodnic al att de capricioasei oanc-Mic. Ai auzit c ia de la Sanatoriu au gsit scheletul? Ce vorbeti? Da! Ieri diminea! Cnd intrase femeia de serviciu s fac curenie, dumnealui se afla la locul obinuit. Att c, cineva, nu se tia cine, se distrase vopsindu-l n albastru. Contabilul ef, ns, declarase c e bun i aa, i dduse ordin s fie nscris n inventar. O s apar i un articol n Cormoranul, continu profesorul. Eu l-am scris, dup ce am fost la faa locului. M alearg Tinichigiu de m nnebunete. Ce vrei, s-a ajuns: redactor ef la Cormoranul i preedintele cenaclului literar Barbu Paris Momuleanu Cobora Mirandolina cu mers de pasre miastr. i inui un scaun. Era mbrcat suficient de sobru ca s pot constata c i luase pe dedesubt costumul ei portocaliu, de baie. Tu nu mai stai deloc pe-acas? ncepui s dezvolt primul din cele douzeci de puncte pe care le aveam n memorie Dar ea m ntrerupse: Nu-i da exemple proaste lui Gicu Bon giorno a tutti! O-la-la, ce sunt ororile astea? Nu vreau dect o limonada i o cafea neagr fr zahr Fred mi-a spus c am ceva din Brigitte Bardot, pe care a cunoscut-o personal. Ar vrea Brigitte Bardot s fie ca tine, riscai eu. mi art cu un gest solnia: umorului meu i lipsea clorura de sodiu. nlai din umeri fr s m complexe: muli, printre care i Angi, erau de alt prere. Ce mai face oanc-Mic? ntreb Mirandolina privindu-se n oglind. (Cu mine terminase.). Logodnica lui Gicu se pregtea intens pentru concursul propriu-zis. Dimineaa repetau mpreun melodiile alese, printre care una compus de el: Eti cea mai cea i alta de Mlineanu, iar dupmasa i da ajutor la contabilitate vrului ei, Roger, directorul Trustului, un tip cu multe relaii, care i promisese tot sprijinul. E un om dezinteresat, insist Gicu, de o mare noblee sufleteasc Schimbarm vorba. Ne interesa cu ce probleme venise. Sau doar aa, n vizit? Sunt n interes de serviciu, zise el adresndu-mi-se mie. Am venit s v iau un interviu. M alearg eful, pn cnd, ntr-o bun zi am s cad Ia-i lui Raminagrobis! El e cu interviurile! De data asta ne trebuie ceva cu arheologie. Un articol aerisit, dac se poate. Cu o poant la urm n sfrit, de asta o s m ocup eu. S-mi spunei de ce suntei numit, n presa de specialitate, Nicolae Ionescu-Boian-Gumelnia? Pi, una din lucrrile mele trata despre interferenele dintre culturile Hamangia i Boian Gumelnia, i fcuse vlv la data apariiei. Dar, s m scuze Gicu, continuam s cred c un arheolog e cu totul altceva dect o vedet de cinema. Aa e! Interveni Mirandolina. De ce nu te duci s le iei un interviu lui Fred Flintstone sau lui Sonny Boy. i dau eu un bilet ctre dnii Revenii la problemele serioase pe care le discutam nainte. Dac totui Cormoranul avea nevoie de un articol de arheologie, s nu uite s aminteasc de lucrarea mea: Pianjenii fosil din grotele de la Murfatlar, i de cea intitulat: Ipoteze privind semnificaia lulelelor paleolitice de la Vdastra.

i, Gicule, fii atent la ce te rog: scurt, ct se poate de scurt! Mai alaltieri am primit un telefon de la Academie. Rafturile 2 i 3 de la Biblioteca Central s-au completat i nu mai au unde s pun lucrrile referitoare la activitatea mea arheologic. Pn vor construi o arip nou, le-am dat sugestia s nchirieze beciurile Bncii Naionale, c sunt peste drum, iar lingourile s le duc unde-or ti. S nu ngreuiem i noi soluionarea problemei! Raminagrobis se nec cu o bucat de ceg (sau de ce mnca el acolo), dar nu m sabot, cum ma fi ateptat. (N. R.: Se ntea un nou umorist, involuntar desigur, gen Cilibi Moise, de aceea nu am intervenit ntru restabilirea adevrului.) M pregteam s m avnt n consideraii personale n legtur cu petele Paleoniscus, gsit n mineralele de cupru din marnele istoase, i s explic de ce respectivul avea coada heterocerc, dar o privire ironic a Mirandolinei m fcu s renun. De altfel i Gicu se grbea. Mai am cteva comisioane de fcut, se scuz el strngndu-i foile. Teofil m-a rugat s-i cumpr un salam de Sibiu. Teofil e un geniu. Dac tiu ceva despre cosmos, de la el tiu. Pe urm, profesorul Ambrozie cnd a auzit, mi-a dat bani s-i iau i lui unul. Nu le-am promis, bineneles, fiindc aici, pe litoral, cum sosesc salamurile de Sibiu le i bate vntul. Dar sunt dator s-ncerc mi stpnii o tresrire i m asigurai c marele Raminagrobis pare preocupat doar de falca de morun din farfurie. Salam de Sibiu, ai? i adresai lui Gicu cteva complimente pentru poeziile sale, pe care nu le citisem (i speram s nu am niciodat nevoie s le citesc) i-l condusei pn la u. i Mirandolina avea treab n ora: lua lecii de not cu Fred! (Fi-v-ar Fred al dracului!) Rmsei ntre patru ochi cu marele criminalist de talie mondial. Ar mai fi avut de mestecat jumtate din falca de morun (sau din ce mnca el acolo), dar i smulsei farfuria de sub nas! Cred c toat lumea a auzit clar ce a spus Gicu i se tie bine ce semnificaie profund are salamul de Sibiu pent ru noi. Voiam soluii imediate iar nu priviri rtcite, n cutarea scobitorilor, c nici nu pusese coana Veta scobitori pe mas Noi ne vedem de treab i ne ducem s-i facem o vizit lui Roger, aa cum am stabilit ieri. nainte de a pleca i dm telefon lui Miu, s verifice dac n-a aprut cumva i scheletul lui Arhibald, i s-i fileze pe toi indivizii care vor cumpra salam de Sibiu, de-acum n, s zicem, trei zile. Zis i fcut. Inspectorul nu puse nici o ntrebare, se simea ns cum glgie vigilena n el. Ne brbierirm i plecarm spre Trust, Sediul Centrului de Rcoritoare nu era departe de vil. O cas cu dou etaje, stil Negru-Vod i-a lui ceat, n coast cu o campanil treflat acoperit cu drani, menit s-i extazieze pe turitii de pe alte meleaguri. Ne bar drumul un Maciste cu un aer perfect imbecil, li artai cartea de vizit i se lumin la fa. Ne ndrum spre un holior cu scoare olteneti, plin de urcioare i strchini tip Oboga-nears, cu cte un uroboros alb desenat pe cafeniu. Raminagrobis, care avea poteria n snge (aa spune el), fu gata s izbucneasc n ditirambi, dar o persoan aflat deja n anticamer l opri la vreme. Era amicul Papastratos, fostul responsabil de la Clopotul Mrii, cu plria pe genunchi, n ateptare. Ura, jupne! Am plecat de la Clopotul de trei zile, ne mrturisi el. Nu m nelegeam deloc cu eful. Acum vreau s-i propun lui Roger o afacere. Un unchi de-al meu, armator, a avut un cargobot care a rmas nepenit ntr-un banc de nisip, puin mai sus de Malu-Mare. Acum a murit i epava am motenit-o eu. Vreau s i-o vnd lui Roger; poate facem un bar: La Piratul, sau: La Epava, sau: La Naufragiatul. Cum o hotr el. i promiserm o mn de ajutor i ateptarm n continuare s fim chemai. De dinc olo se auzea glgie mare i, curnd, apru pe u oanc-Mic, roie la fa de indignare i cu un pachet lunguie n mn. Vzndu-ne veni i se aez lng Raminagrobis. Abia se putea stpni. Cic nu are timp de mine! i nu-i ceream dect s vorbeasc cu cine tie el, pentru Steaua fr nume a litoralului. Atta lucru cred c merit i eu, dup cte am fcut pentru el.

Am auzit c i Gicu i-a compus o melodie frumoas. Da, dar nu sta e lucrul principal. Dac juriul n-a auzit de tine, te zbai de poman. Am impresia c i n treaba asta i-a bgat Cleopatra coada. i n pachetul la ce ai? Nite salam de Sibiu. Se bate lumea pe el i, ce-am zis: ia s cumpr i eu unul! O s i-l fac cadou lui Tinichigiu, tot vreau s tiu ce prere are, ca om sensibil, de comportarea lui Roger. Ce-i drept, se orienta repede i asta, dup unii, e o calitate. Poate c a mai fi ntrziat s -i dau unele sfaturi, mai ales c nu arta ru deloc, dac o mn de secretar, arcuit ca un gt de flamingo nu ne-ar fi fcut semn s intrm. Era un salona cu cteva fotolii i cu un ficus enorm care acoperea ntreg tavanul. Din nite aplice fumurii i verzi, instalate n unghiul dintre perei i pardoseal, ieea o lumin intranzitiv, misterioas ca un aorist. Secretara nu avea birou. Zmbea tot timpul, un surs sclivisit ca-n Madame Butterfly, i, fr s ne ntrebe, umplu trei pahare cu un lichid de culoarea diamantului Kohinoor Printr-o u lateral i fcu apariia directorul Trustului. Roger! Identic cu propriul su portret robot. Ne salutarm, conform Codului Manierelor Elegante, apoi, cu cte un Kohinoor n mn, ne prbuirm n fotolii. I-am lsat pe ia cu ghearul dincolo, ne mrturisi Roger, dar nu pot s-i fac s m atepte prea mult. Sunt nite canadieni pe care mi i-a recomandat Sonny Boy, regizorul filmului Secretele Mrii. Cred c ai auzit de el ncuviinarm. Asear m-ai fcut praf, continu fostul osptar de pe Transilvania. M -am dus la locul indicat de dumneavoastr i, ntr-adevr, am gsit maina. Iat omul meu! Mi-am zis. S m scuzai, dar n-am reinut care din dumneavoastr e Raminagrobis Mulumesc! A dori s v angajez pentru o treab serioas Pusi, ia car-te tu dincolo i nu mai tot trage cu urechea. nvrtete-te printre canadienii ia. Du-le i ceva de but! Zmbetul cosmetic trecu imperturbabil prin faa noastr, legnat pe vrful unor pantofi balerini extensibili. Cnd ajunse dincolo provoc o rumoare n snul delegaiei canadiene. Noi ramaserm singuri, cu ficusul. De cteva zile, primesc mereu scrisori de ameninare, ne spuse Roger. Le-am aruncat la co, bineneles, dar a vrea s tiu cine e autorul lor. M acuz c a fi ucis pe un anume Enache Ocoleanu ca s-i fur banii. O absurditate, probabil se mizeaz pe oroarea pe care o a m de scandal, ca s-mi stoarc nite gologani. Nici nu m gndesc s le dau ceva, ntruct m tiu nevinovat. Nu vreau nici s fac o reclamaie oficial, deoarece s-ar nate o publicitate proast n jurul firmei noastre. V angajez pe dumneavoastr s-l neutralizai pe calomniator. Bnuii pe cineva? ntreb Raminagrobis. Fii foarte atent: nu neaprat un brbat. Ar putea fi o femeie, dornic s se rzbune, nu tiu din ce motiv. i care ar lucra prin interpui. Cred c am fost destul de clar. Roger i tampona fruntea cu batista. Era uluit. Parc mi-ai fi citit gndurile, zise el. Vrei s-mi spui numele persoanei? Metoda de care vorbeai asear e fantastic! Cunosc tot ce trebuie cunoscut, ncepu s trncneasc Mlai-Mare, dar din moment ce nu am probe nu put rosti nici un nume. Consimt ns s lucrez pentru dumneavoastr, eu i colaboratorul meu. Vai, ce animal splendid! Un cine cafeniu, cu calavete albe, nvlise n salona pe una din ui, i ncepuse s amuine paharele cu Koh-inoor. Jack, cuminte! Strig directorul Trustului. E o figur, ne asigur el. Parc e fiin omeneasc. Dar trebuie s-l ngrijeti. Eu, de exemplu, de vreo sptmn l in numai pe salam de Sibiu. M

cost o avere Cuminte,. Jack! E cam neastmprat ns duminic l nsor i, gata, cnd s-o vedea n rndul lumii, cred c o s devin mai ponderat. Mai are cineva dobermani, pe aici, prin regiune? ntrebai eu cu senintate. Profesorul Ambrozie tiu c avea unul: Doberman Jim. Cam att. Nu-l vindei cumva? A fi amator! Glumii? Nu m despart de Doberman Jack nici pentru tot aurul din lume. Ne luarm la revedere dup ce Raminagrobis l puse s plteasc un acont piprat care, n mod normal, ar fi trebuit s-i smulg strigte de indignare. Noi aplicm tarife de Interpol, motivase marele detectiv, fr s clipeasc. Iar Roger numrase banii, cu indiferen, ca i cum ar fi avut fabric la el acas. Ne ridicarm, lsnd paharele de Kohinoor aproape pline. Aveau un gust neplcut, de zeam bordelez, ceea ce nsemna c trebuie s fie o butur foarte scump. Secretara cu zmbet cromolitografiat ne conduse pn la u cu un mers de pendul. Raminagrobis ncerc s o hipnotizeze din fug, dar nu reui. Mai expansiv, Maciste ne lu n primire, cutnd s ne asigure prin gesturi de ntreg devotamentul su. Ca s-i calmm, furm nevoii s-i bgm o hrtie de zece lei n apc. Dar din dar, s facem rai, zise Raminagrobis. Dar noi parc am venit pe jos, i cnd colo, uite Tragusta ta, pe dreapta, lng tutungerie! Da! i Vicepreedintele la volan! Prea cam cherchelit, dar cnd ne apropiarm vzurm c ne-am nelat. Era, pur i simplu, entuziasmat. Fcuse o vizit protocolar americanilor, cu care ocazie vizitase i platourile de filmare. Se proiecteaz ceva feeric, povestea el Era vorba de o cetate scufundat, probabil vechiul Ocolopolis, dar aciunea principal se desfura n zilele noastre, Sonny Boy se comportase ca o gazd perfect. Dac voiam s jucm n filmul lui, eram oricnd binevenii. Mi-a ludat-o mult pe Mirandolina, ne inform Vicele. Nu el, cellalt, Fred Flintstone. Zicea c face progrese uluitoare la not. i, n fond, de asta depinde ntreg rolul ce i s-a ncredinat. Te rog s treci peste aceste amnunte, c m nfurii. Las c-i trece cnd o s auzi cu ce propunere din partea lor, vin. Au citit cartea ta: Potirul sfntului Pancraiu i sunt amatori s fac un film dup ea! Ei, ce zici? ntr-adevr era o propunere seductoare, totui oviam. Nu fiindc sunt modest din fire; Mirandolina refuz ntotdeauna s-mi recunoasc aceast calitate. Altele erau motivele tii, Vice, rspunsei n cele din urm, nu neg c mi-ar prinde bine cteva sute sau zeci de mii de dolari n buzunar. Totui, ceva m ndeamn s mai atept. S vd dac nu cumva ar vrea ai notri s fac un film dup cartea mea. Un film romnesc, cu protagoniti, regizori, operatori i tehnicieni romni. Nici mcar o coproducie nu doresc. Nu pot suferi s-i vd pe actorii notri, actori ai poporului sau emerii, n roluri secundare, i toat smntna s o ia nite nume, care nici mcar nu sunt mai talentai dect ai notri. Atunci o s ai de ateptat mult i bine, m comptimi Vicepreedintele care prea destul de bine informat. S trecem la punctul doi. Dar mai nti s v dau un detaliu care o s v nuceasc: am asistat la una din repetiiile baletului subacvatic Ce balet, ce balet? interveni cu promptitudine Raminagrobis. La un moment dat, aciunea se muta pe fundul mrii. Din nite scoici, ct o roat de camion, ieeau douzeci sau treizeci de sirene. Vicepreedintele i drese vocea. Prea emoionat. Raminagrobis asculta cu ncordare.

Marea e calm la adncimea aia, continu Vicepreedintele. Alge, pisici de mare, meduze fosforescente, uvedenrode sau mai bine zis gasteropode Petele sabie trece printre coloane corintice cu canelurile mncate de ap E o rapsodie n verde i albastru! i, din cochiliile dantelate, hora albelor ondine, cu prul pn-n clcie, se ridic, ntr-o lent micare de convecie, pn la suprafaa apei, unde nfloresc ca nite nuferi. Hai s dm o fug pn acolo, propuse Raminagrobis, nsetat de frumos. Cu Tragusta nu facem nici cinci minute. La ora asta repetiia s-a terminat! Atunci mine, dac dup-mas nu au program! Oprii n faa supermagazinului fiindc mi venise o idee. Toat lumea cumpra salam, numai noi nu aveam n cmar nici o bucat. Din nefericire, tocmai se terminase, m inform unul din vnztori cu o min ndurerat Fcui un semn cabalistic i vnztorul simi nevoia s se conving dac nu cumva, ntre timp, situaia se mai schimbase. Da, se schimbase! Apruser, cte? dou sau trei salamuri? Trei! Extraordinar, chiar attea erau! Puse deoparte pentru director sau chiar pentru directorul general! Dar mi le ddea mie! Aa era el: nu putea suferi favoritismele! l ludai cum tiui mai bine i plecai dup ce ne srutarm pe amndoi obrajii. n main discuia era n toi ns pe alt tem. I-auzi ce zice Vicele m fcu atent neleptul familiei. Pi da! Sonny Boy mi se plngea c, de la un rnd de vreme, primete tot felul de scrisori de ameninare. Un necunoscut l nvinuiete c a ucis pe cineva ca s-i fure banii. i, ca s nu-l denune, pretinde o mare sum de bani. Mai precis o sut de mii de lei Intrarm n curtea Redutei cam pe dou roi. ncepuse s plou cu scrisori anonime i treaba asta m cam enerva. Le-am spus c, dac vor s pun mna pe antajist, continu Vicepreedintele, li -l dau pe Raminagrobis! Criminalist de talie mondial! Le faci un pre srat i o s te respecte. Ceva amnunte? ntreb marele R. Scrisorile sunt formate din cuvinte tiate din Cormoranul albastru. Se scrie numai cu din a. Banii s fie bgai ntr-un salam de Sibiu. A, vd c ai cumprat i tu unul! Ei da! Aveam o idee, dar nu cred s mai mearg i nc o chestiune: americanii au i ncercat s dea banii. Ca s evite scandalul i bnuielile. Ei bine, nu s-a nfipt nimeni la salamul respectiv. mi duduia creierul ca un motor n patru timpi. Nici Raminagrobis nu mai prea att de sigur de sine. Urcarm n camerele noastre ca s ne schimbm pentru mas. Unde o fi disprut servieta aia galben? ncepeam s m ndoiesc c au fost ntr-adevr dou, pe dulap. To be or not to be! ritul telefonului m prinse cu un pantof nclat iar cu cellalt tocmai invers. Era Inspectorul: A aprut i scheletul lui Arhibald! M inform el cam jenat. Exact n locul unde se aflase nainte! Nu, nimeni nu tie nimic! i afl c noul schelet e alb! S-a albit sau e altul S-a albit, pe dracu! Au schimbat din greeal scheletele ntre ele. Altceva? Tinichigiu a primit nite scrisori de ameninare Dar despre asta nu se vorbete la telefon Bine! Ne luarm la revedere. mi nclai i cellalt pantof. Apoi, fcui o percheziie n geamantanul Mandolinei. Era un vechi vis al meu. nuntru, se afla talkie-walkie-ul mult ateptat! M linitii. Toate aventurile noastre cptau un aer paradoxal. Renunai la logic i privii, prin binoclul lui Raminagrobis, plaja Micuneasca era la post: se bronza omogen. Dar alturi, ascuns n cearceafuri, strlucea o anten subire ca o igli. O anten de talkie-walkie! Strnsei din flci

i-mi zmbii mie nsumi, ntr-o oglind. Dac nu-mi pstram umorul, eram pierdut. Cobori. Csicolas apru la piciorul scrii, cu bandajul Ocoleanci pe o ureche. Gata, btrne! Eti poate singura fiin cu scaun la cap. La noapte dm atacul! Din sufragerie se auzeau voci. Musafirii erau deja instalai la mas. Dar eu m ndreptai direct spre cutia de scrisori. nuntru se gsea exact lucrul pe care-l bnuiam. Un plic albastru, i n el o scrisoare, cu cuvinte tiate cu foarfec din tnra revist ocoletean Cormoranul albastru! antajistul necunoscut scrisese la toat lumea! S fie, s se gseasc CAPITOLUL XIII: Chiftele cu bromoval La o or trzie, mrluiam n noapte, silenioi i lugubri ca nite fantome scoiene. Luminile oraului, inclusiv cele de 60 de wai, se stinseser, una cte una, sau chiar mai multe deodat. Din adncul grdinilor clipoceau perei fumurii. Marea se afla undeva n dreapta. Sau n stnga dac te aezai invers. Intre ea i uscat, o lung fie de dublu silicat de aluminiu hidratat. Simeam n nri un vag miros de chei yale, bineneles ruginite, i, peste plriile de tinichea galvanizat ale caselor, venea o lun strmb, ca o transformare la rugby filmat cu ncetinitorul Patrula noastr se compunea din trei entiti de nalt calificare, ce vibrau la unison. n frunte, ca de obicei, pea vestitul Old Raminagrobishand, ale crui simuri de fiar erau capabile, susinea el, s discearn o moned de 25 de bani la 10 metri distan, sau una de 10 bani de la 25 de metri. Ceea ce nu e tocmai acelai lucru! Urmam eu, modest ca ntotdeauna, dar crnd majoritatea bagajelor i, n sfrit, ceva mai n ofside, avnd misiuni de acoperire, Vicepreedintele, cu atenia venic treaz, ns puin mblsmat din cauza unei generoase doze de suntoare pe care i -o administrase cu cteva minute nainte de expediie. Nox erat placidum cum spune Virgiliu, n cartea a patra a Eneidei (vers 522). Din larg se auzeau, totui, la rstimpuri, eructaiile insolente ale unor geamanduri, fardate violent i fr pic de gust. Mergeam cu pruden pe strzile pustii ca nite canale mariene, avnd grij s punem, ntotdeauna, un picior naintea celuilalt. Mine era azi! Expediia noastr avea un scop precis: rpirea, cu orice pre, a numitului Doberman Jack, ca s mpiedicm n acest fel mrava logodn pus la cale de vduva Ocoleanu. Cci dac dihania lui Roger lipsea de la ceremonie le combat cessait faute de combatants! i atunci ne prezentm noi, cu ramura noastr breton, de o mie de ori superioar acelui filfizon cu calavete albe, care o tot peea pe Clotilda, mpotriva voinei srmanei celue! n plus, ne fcu ateni Vicepreedintele, mine dup-mas trebuie s vin i la cu rscumprarea bgat n salam. n locul dobermanului, ne putem nfige noi, cu Csicolas al nostru, care, ca vechi cine de circ, a nvat perfect micarea Raiona ca un om normal aa c nu avurm ele fcut nici o obieciune. Ne continuarm drumul cu pai elastici, n ritm amfibrah. Doi semigrei, periculoi ct o ntreag cireada de Triceratopi, i, ntre ei, eu, pe vremuri Om Zburtor i Arca Verde, deci vedet a circului, n prezent, e drept, ceva mai reflexiv, poate mai lent n micri, dar nu i n rezoluii. Peste lumina unui reverber srirm folosind stiluri diferite, i anume cele ce se potriveau mai bine cu personalitatea i temperamentul fiecruia: Raminagrobis prefigurnd, ca i celebrul doroban al lui Grigorescu, un atac la baionet, Vicepreedintele ciucit ca un arunctor de 81,4, iar eu pe cant i n vrfurile picioarelor, cum se fuge de la o serbare de binefacere Alelei, Doamne, cum zburau, voinicii toi cu mine! Soarta lui Csicolas i a iubitei sale nu se putea afla n mini mai bune. n buzunarele de la piept ale salopetelor, aveam cte un talkie-walkie cu care urma s inem legtura ntre noi i s declanm atacul n momentul cel mai potrivii. Raminagrobis fcuse rost de ele, nu tiu cum, de la nite ingineri de-ai lui. Mai aveam n desagi un clete de tiat srm, o pereche de crampoane de oel pentru crat, o grenad fumigen., o undi, un inel de metal eloxat cu tot felul de chei,

o plas de prins fluturi n plus, eu duceam n traista de merinde arma noastr cea mai periculoas: o pung de plastic cu chiftele prjite, proaspete, abia cu o or-dou nainte scoase din tigaie Un ins neavizat care ar fi gustat din aceste chiftele se putea atepta la un somn zdravn de cteva ore, deoarece, n compoziia extrem de mbietoare elaborat de coana Veta, amestecasem pe ascuns i vreo cincizeci de pastile de bromoval, pisate. Speram, ca Doberman Jack s le gseasc pe gustul su Aa, acum linite, calm, luciditate Ocolirm campanila treflat, n-aveam treab cu ea, i czurm n spatele Trustului. Cldirea era nconjurat cu un gard de srm nalt de doi metri. O singur fereastr era luminat la etaj, unde se aflau apartamentele lui Roger. Rivalul lui Csi dormea afar, ntr-un fel de hamac instalat pe o teras cu zeci de rododendroni aclimatizai. La un pocnet din degete al lui Raminagrobis, care i rezerva ntotdeauna, pentru sine, rolul de ef, ne aruncarm pe burt ca la regiment i ne apropiarm, prin blrii, de gardul de srm. Mlai-Mare inea ntre dini foarfec i, cnd ajunserm la locul potrivit, ncepu s cronne. n dou minute eram n incint. Ne aflam n grdina de zarzavat a lui Maciste, portarul gigant, de fapt administrator al ntregului imobil. Peste tot numai varz! Cpni albe, i mai mici i mai mari, unele nvoalt, altele dimpotriv. Ai fi jurat c numitul Maciste iubete cu patim aceast modest plant din familia cruciferelor numit de unii i Brassica oleraceea. Dar nu! Vicepreedintele ne art mutete una din laturile grdinii de zarzavat Era acolo o grmad de cuti mici suprapuse, n care miunau o mulime de vieti albe. Aha, portarul, sau poate Roger, se ocupa cu cuniculicultura! (Cci aa se numete n limbaj macaronic creterea iepurilor de cas.) Perfect, zise Raminagrobis, sintetiznd admirabil situaia. Acum, Arcaul Verde o s se urce n pomul la i o. S taie firele de telefon. V rog s fii ateni ca s nu repet de dou ori. Pe urm mergi pe cornie pn n dreptul terasei Altceva mai idiot n-ai gsit? Vrei s-mi rup gtul? N-avem ncotro! Trebuie anesteziat cinele! Animalele au simuri superioare celor ale omului, i pot da alarma cnd cu gndul nu gndeti. Te rog s nu-mi ii discursuri despre simurile animalelor! Gata! M duc! Te uii pe geam i vezi ce micri sunt prin cas. Raportezi totul prin radio. Cnd ne faci semn c ai adormit cinele, intrm n aciune. Cu agilitatea-mi binecunoscut m suii n copac. Mirosul de frunz proaspt i de clei de pom te fcea s te simi iari copil. Fereastra luminat se detaa, ca o lun dreptunghiular, exact deasupra capului meu. Evident, comiteam o indiscreie, totui privii nuntru. Era un iatac boieresc, inundat de perne de catifea roie, cu franjuri aurii. Pe perei, covoare esute n stil bizantin, cu scene din Povestea lui Arghir i a prea frumoasei Elena, tratate fr s se in cont de perspectiv, ca n stampele chinezeti. La fiecare col, cte o afumtoare cu tija contorsionat i cu poleieli de bronz pe fond vineiu ca sfecla. Dintr-un policandru cu trei cascade, atrnat n tavan, curgea o lumin lptoas (becurile n form de par erau probabil fluorescente), dar invazia de fotoni nu risipea atmosfera de conspirativitate, fiind ameit de cteva vele de borangic, ce pluteau uor pe la mijlocul ncperii, agitate uor de nu ventilator nevzut. Lng geam, pe o msu n form de stran, se afla totui un telefon, dar nu un telefon oarecare, fiindc estetul Roger pusese s i-l monteze ntr-un corn de zimbru. n clipa n care luai n primire fereastra, cornul de zimbru se afla ntr-o mnui alb i mult prea ginga. Mnui era a Cleopatrei! Roger lipsea din ncpere. Ascultai ce vorbea fata. Marea e doar la cincizeci de metri, optea Cleopatra n sotto voce. Eu zic s facei cum am vorbit. Poftim de nelege ceva! Ateptai s termine i tiai firul. Cteva clipe fata rmase nemicat. Seara era plin de fluturi (sau aa mi se prea mie), fluturi amirali, gomoi n vemnt rou cu

negru, fluturi zii ochi de pun, n mov cu ocru ca nite fee bisericeti, chiar majestuoii Acheromia atropos fluturii Cap de mort zburau n jurul ferestrei luminate de obrazul fosforescent al Cleopatrei. i, printre aceste insecte ale aerului, lenee ca nite elicoptere, se nvolbura o ninsoare mare de fluturi de varz, prnd frunze n verde-pal, ptate cu galben, ce cdeau dintr-un pom nevzut. Te-nv eu minte, putoaico, s lucrezi pe dou tablouri? Mormii eu indignat i prsii scena. Cornia pe care m angajasem dup sfaturile deteptului de Raminagrobis, era ngust i cam teit n afar. Trsei aer n piept: unde era acum juvenilul Pepsi, gloria circului Alessandro, omul de gumilastic cum m porecliser ziarele, sau omul fr nervi! Ehei, vremuri de glorie! Dar i acum, mai scrind, mai stpnindu-mi tremurul picioarelor mele arheologice, ajunsei n buza terasei unde dormea Doberman Jack! Monstrul era acolo, n hamac, visa probabil oase, sau carne macr, fiindc un zmbet neghiob plutea pe chipul su inexpresiv. Pi ce, se compara cu pretendentul nostru? Prinsei n undi una din chiftelele coanei Veta i i-o plimbai pe la nas. Trebuie s recunosc c marfa mirosea splendid: a usturoi i a ce mai pusese buctreasa noastr nuntru. Doberman Jack o hpi fr s deschid ochii i reczu n reveriile sale pantagruelice i mai servii o porie care beneficie de acelai tratament. La a treia chiftea, nesiosul ncepu s dea semne de ataraxie locomotrice iar pe cea de-a patra ncerc s o ingurgiteze cu ajutorul urechii! n sfrit, l auzii ronflind, un somn profund, convingtor, vecin cu uitarea absolut, ntinsei trestia telescopic i umblai la aparatul de radio portativ. Unda 42/3. Gata! Comunicai eu ad inferos, micarea ntia e pe bune! Rmn aici s asist la adormirea lui Maciste. S nu m facei de rs! Terminat mesajul! mi trsei pe obraz un ciorap vechi de-al Mirandolinei i, pitit ntre rododendroni, privii secvena urmtoare. Mascat ca i mine, dar cu elemente luate din recuzita Micuneasci, Vicele deschise cutile i ddu drumul iepurilor n varz. Ct ai clipi mogldeele albe invadar grdina. Nu distingeam care sunt verze i care iepuri, att doar c unele opiau i altele nu. Dedesubtul baletului neauzit al fluturilor de noapte, se dezlnui un ronit isteric. n csua de lng campanil se aprinse o veioz cu amintiri din Cciulata pe ea, i, chipul lui Maciste n contralumin apru n ochiul unui geam, holbat, imens, caricatural ca ntr-un tablou de Daumier! Ce era afar, n grdina cu varz, te fcea s te iei cu minile de cap, chiar dac avea un temperament mai flegmatic Or Maciste era coleric. Se npusti njurnd, peste iepurii nesioi, care ngrozii de primejdie, ncepur s chiie i s bufneasc n gardul de srm. n firida tiut, Raminagrobis, mascat ca i noi, l atepta narmat cu o mand de biliard. Se auzi ca i cum un crocodil s-ar fi aruncat n ap, pe burt. Maciste se ntoarse. Prea mirat vznd c agresorul su e doar un ciorap de mtase. Raminagrobis arunc arma alb, care de fapt era neagr, i-i aplic faimoasa sa lovitur numit: bot de morun. Drept care, Maciste i lu la revedere de la noi. Obiectivul doi a fost atins, l auzii pe Raminagrobis gfind n trtcua lui de ebonit. Intr n cas i f-i formele lui Roger. E clar? Avea mania s te ntrebe, la fiecare trei cuvinte, dac e clar! M stpnii. Confirmai c era clar. i? Vicele rmne s ne acopere. L-am rugat s aleag i vreo doi-trei iepuri mai grai. Eu vin cu plasa, s-l mbarcm pe Doberman Jack! Terminat mesajul! Prsii balustrada clcnd, fr s vreau, n nite oale de lut. M aflam acum ntr-un hol mare din care porneau patru ui. Pe jos, un covor persan ct toate zilele, moale la clctur ca pmntul de rsadnie, nbuea orice zgomot de pai. Dup calculele mele, ua iatacului trebuia s fie cea din dreapta. M ndreptai ctre ea, fr grab, deoarece nu hotrsem ce s fac cu obrznictura de Cleopatra. Pentru adormirea lui Roger aveam o reet infailibil. Dar cine era monstrul la, care s trag unei fete frumoase, sau chiar mai aa (c urt nu e niciuna!) civa pumni n scufi! Eu unul nu eram capabil, i iat c aveam probleme!

Pn una-alta privii pe gaura cheii, ca neamurile proaste. Numai c eu m consideram n interes de serviciu. Roger, ntr-un amplu halat de cas cu frunze ruginii de arar pe fond verde, o privea pe nefericit, cu ochi de vasilisc, pe deasupra unui enorm pahar, plin pn la jumtate cu Kohinoor. De hipnotizat tiam c nu o poate hipnotiza, aa c nu ddui buzna. Cleopatra avea o atitudine rezervat; nelesei c juca marea scen a vieii sale: fecioara ultragiat. Roger protesta fcnd fartiii ca un dansator argentinian. Apoi, ca din nebgare de seam, puse mna pe mna. Fetei. Asta era mai mult dect poate suporta un om civilizat, cum am pretenia c sunt. Ce puteam face? Ah, da! S-i las n ntuneric! Tabloul cu sigurane nu era departe, dar pn s ajung eu acolo, lumina se stinse! S fi acionat Raminagrobis fr s m previn? Oricum, era bine c le ntrerupsese lora idila! Pe scar se auzeau, acum, pai prudeni. Desigur, Mlai-Mare venea dup mine, conform planului stabilit. M apropiai de trepte ca s-l scutesc s mai bjbie, i, cnd l simii aproape, i optii: Las-o mai ncet, suflete, c coli tot cartierul! Un la, uns cu cear de albine, m prinse de gt pe neateptate! M prvlii pe scri, sufocat, dup ce trsesem un picior n burt omului cu arcanul. n cdere mai drmai vreo doi. Un al treilea mi prinse un la i de picioare. Se aprinser lanterne printre degete. Cderea mea i alarmase pe cei doi, cci l auzii pe Roger, n holul de sus strignd: Cine e acolo? i buf! i buf! Zceam cu faa la podea, nregistrnd doar zgomotele Un scaun rupt! Un cap bufnit n per ete! Un au! ca la dentist! Un ipt de fecioar nspimntat! O zgrietur n noapte! (Am un auz extraordinar) Cteva perechi de palme! O mbrnceal! O lovitur neregulamentar! Tcere Respiraii agitate ca dup o fug Cteva expresii neacademice n sfrit, lumin! n superbul hol de la parter, al vilei acoperite cu drani, domnea o atmosfer de dezastru! Scaune pisate cu clciul, o vitrin cu jucrii fcut ndri, geamuri sparte, o jumtate de televizor rmas n priz fsind ca un ceainic! Mlai-Mare se aprase cinete, dar fusese copleit. Civa dintre agresori cutau s-i reconstituie din fragmente obrazurile tinereti de odinioar Deci, o atmosfer sumbr, ca-n Pluta Meduzei de Gericault. Sau, ca s folosesc o frumoas aliteraiune a btrnului Virgiliu: Aparent rari nantes n gurgite vasto (Eneida, cartea I, vers 118), pe care n-o mai traduc fiindc e frumoas i aa, i dealtfel sun aproape ca pe romnete. Autorul dezastrului, invincibilul Raminagrobis, se afla lng mine, cu un ochi nvineit, legat cu dragoste i perseveren, ca un colet potal n valoare de peste cinci sute de lei. Doi ini trr de afar corpul lui Maciste, aruncndu-l pe o sofa stil Ienupr, care trosni ca un os rupt. Fu adus i Cleopatra, cu minile legate la spate, precum i Roger, care nu se trezise nc de pe urma loviturii primite. O dat cu ultima dintre victime, sosi i cel ce prea s fi condus aceast aciune: vechiul nostru cunoscut, rfonie! Nu mai nelegeam nimic! rfonie era doar aliatul profeso rului Ambrozie, protectorul Cleopatrei! M abinui s pun vreo ntrebare, dei muream de curiozitate. Pe ua de la teras i fcu apariia individul numit Cafelu-cu-Lapte, ducnd pe umeri, ca pe un miel, pe adormitul Doberman Jack. Bravo, b! i spuse rfonie (i se vedea clar c i rectigase gradele pierdute la atacul Redutei). O fcurm i pe asta! Avem i noi voie s bem ceva? Bineneles c da, ba chiar se strig ura! rfonie gsise n budoarul lui Cassanova-Roger, dou butelii cu Kohinoor, dar, declar el: ne trebuie i nite ciuguleal, c e tare i ne matolim!. Avem noi nite chiftelue, le propusei eu pe neateptate. Uite-le ici, n sacul de merinde. Dac ne dai; drumul sunt ale voastre. Urm un hohot de rs i punga cu chiftele czu n minile bandei lui rfonie. Reveneau cte dou chiftele pe cap de bandit i fiecare ncepu s-i rumege poria, stropind-o din belug cu Kohinoor. n curnd ncepur s moie. Nu tiu ce dracu am, se plnse Cafelu-cu-Lapte, scpnd sticla din mn. Curnd, n hol rsuna un cor de tuni sau de buhai de balt, foarte instructiv pentru unul care ar dori s aprofundeze aceste mijloace de expresie. ncepurm s ne smucim, njurndu -l pe

Vicepreedinte care nu mai venea. i Cleopatra prea nerbdtoare. Privea din cinci n cinci secunde spre u i n cele din urm o auzirm scond un uor oftat, de satisfacie. n ncpere intrase un Ochi de Pun, nepstor i sumbru ca un pirat al aerului. Se auzeau ns tlpi goale pe treptele de ciment, apoi o jumtate de duzin de oameni amfibii, cu apa iroind nc pe hainele lor de piele, intrar tcui, tergndu-se pe picioare pe splendidul covor persan de la intrare. Unul din ei se grbi s o dezlege pe fat, ceilali ateptau ordine. Repede, eliberai-l i pe filfizonul sta! Porunci Cleopatra. Vreau s-l duc la spital dei nu are nici pe dracu. Ca s cread c i-am salvat viaa! Cinele e acolo, umblai cu grij cu el. i s vedem cine sunt tia mascai! Aha! Eram aproape sigur! Se lucra cu micri scurte. De ce n-ai venit atunci pe plaj? opti Raminagrobis elegiac, dar nu primi nici un rspuns. Oamenii amfibii disprur pe u lund cu ei pe Doberman Jack. Fata i urm, dar la plecare mi tie legturile de la mini. Aa suntem chit! spuse ea, i dispru ca-n Lacul lebedelor de Ceaikovski. Dup un minut, bri o main n faa intrrii. S -auzim de bine M concentrai asupra legturilor mele, apoi asupra celor ale lui Raminagrobis. Pierdui vreo cinci minute pn s despachetez complet. O dat treaba asta rezolvat npdirm pe talkie-walkie, ca s-l njurm pe Vicepreedinte. n aparat prinsei ns alt cntare, mai interesant: Alo, Ariadna, aici Diana! rsuna vocea Alidadei. Un grup mascat a ptruns n Sanatoriul de Aerofagie i a rpit pe Doberman Jim! Terminat mesajul. Tanti, s-mi cumperi i mie un ruj ciclamen!. Alo Ariadna, aici Venus! (Vorbea Genoveva). Comandorul i oamenii lui au plecat de vreo dou ore cu o barc. Am neles c vor s atace nu tiu pe cine. Ai grij cum le potriveti! Ce fac ntrii notri? Terminat mesajul! Recepionat ambele mesaje (de data asta era vocea Micuneasci.) Ntrii votri sunt sntoi i ncurc lucrurile ca de obicei. Terminat mesajul. Ariadna. Raminagrobis se uit la mine i eu la el. Ochiul lui Mlai-Mare prea o bucat de garf czut n cenu. Ddu s spun ceva, dar un nou rit i lu vorba din gur. De data asta era Vicepreedintele. Se ncurcase n srma unuia din cotee i cerea ajutor. l eliberarm i plecarm mohori spre cas. Vicepreedintele ducea n traista cu scule trei iepuri, i asta parc ne mai scotea din pagub. Ah, ce somn homeric am s trag! bombni Raminagrobis de cum puserm piciorul n vila Reduta. Era aproape trei noaptea dar Mirandolina m atepta, ghemuit ntr-un fotoliu. Echipa de filmare fusese clcat de bandii acum dou ore, i Sonny Boy, ca strin, nu tia s se descurce. Ne ruga pe noi s-i dm o mn de ajutor. nchipuii-v, raporta Mirandolina, c nu s-a furat nimic. Doar un cine al lui Fred e dat lips. Un doberman splendid adus din America. Doberman Aloisus, aa parc spuneau c-l cheam Era s-mi cad falca de jos dar o prinsei din zbor. Raminagrobis fcu la fel cu a lui. Cineva i btea joc n toat povestea asta! Bine, ppuo, du-te la culcare, c vedem noi mine diminea despre ce e vorba. Mirosea a cacialma n care se folosesc cri msluite. S stm cu fric, s stm cu luare aminte! Peste noapte m sculai s dau drumul la iepurii care rmseser prizonieri n traista cu scule. Nu pot dormi niciodat la gndul c nite suflete mici i incontiente trebuie s piar pentru ca eu smi pot umple burdihanul. Dar cu inamicii ascuni voi fi necrutor! CAPITOLUL XIV: Interpolul intr n scen Aipisem doar, sau dormeam de mai multe ore, nu mai tiam precis, cnd o mn de oel m smulse din somnul meu feciorelnic, n care visam balete supra i subacvatice! Sapristi, Inspectore, mi rupi clavicula sau femurul, c pe ntuneric nici nu tiu exact ce e acolo!

Afl c e trecut de nou, m mustr Miu, grav ca un dentist tras pe sfoar la plata onorariului D fuga i le spal pe ochi! Narcis Smith e jos i te ateapt! Vrea s -i pun cteva ntrebri! nelesei c cererea mea de graiere fusese respins i urma s fiu executat peste cinci minute! Srii n sus, hotrt s-mi vnd scump pielea. Dimineaa mi poleise cu staniol ferestrele, pe dinafar. Uitai s ntreb cine o mai fi i Narcis Smith la. Abia dac aveam timp s m brbieresc! M npustii n baie, uitnd de papuci. De dup pdurea de periue i flacoane, un alter ego buimac, dar perfect plauzibil, mi fcea semne de mbrbtare. Revenii pe Terra. Circumspect, Miu intr dup mine, s m zoreasc. Eventual pentru a m mpiedica s adorm iari, pe marginea bii, cum i se ntmplase lui n copilrie. N-o lungi, insist el. N. S. E de la Interpol i nu are ncredere n nimeni. Nici n tine! Mi -a i spus-o! Pi atunci suntem chit, c nici eu nu am ncredere n el! i n sinea mea: aoleo, frailor, Interpolul! S-i dm btaie! n timp ce m splam pe dini, pusei n funcie i aparatul de ras, iar cu mna cealalt ncercai s m pieptn. n trei minute coboram scrile legndu-mi cravata, naintea noastr plutea Micuneasca, n cothurni, mbrcat ntr-un sari portocaliu cu galben, sub care legna un elegant violoncel. Splendid bronzat n tonuri aurii, (dar nu tiu dac acest bronzaj era, ntr-adevr, omogen) prea de curnd ntoars dintr-o excursie n misterioasa Indie. i fcui semn Inspectorului s o ia nainte, dup care, apropiindu-m de ea, m grbii s-i arunc o sgeat: Ceau, zeio! Adic Ariadna era doar personaj mitologic, nu? Puteam fi sigure c o s ne descoperii, mrturisi ea dup o uoar ezitare. Vicepreedintele e la curent? O asigurai c nu, dar ce importan avea acest lucru? Avea, fiindc el, personal, le cumprase aparatele de radio portative, cu condiia s nu mai fac pe poliistele amatoare. Dar n acest caz, cum naiba s te distrezi aici, n Malu-Mare? Ca s fie sincer, fetele se cam plictiseau, i din cauz c noi eram ocupai mai tot timpul cu fel i fel de afaceri dubioase. i atunci inventaser jocul sta, cu nume mitologice. Dar, dac nu le pram Vicepreedintelui, mi d voie s o srut pe frunte! O, nu, ar fi un sacrificiu prea mare pentru tine! Protestai eu. Am s tac ca o saramur de pete, i fr a fi recompensat! Dar, un sfat: nu v mai jucai de-a defectivele, c v facei de rs. Voi suntei create pentru activiti mai delicate; inei-v de ele! Auzi, dar Mirandolinei ce porecl iai dat? Viitoarea mea soie era supranumit Minerva. Ea singur i alesese pseudonimul! Minerva, zeia nelepciunii! Un rs convulsiv ncepu s m scuture. mi cerui scuze, dar ocul fusese prea puternic. Se i potrivea ca nuca n perete! Micuneasca m privea indignat. Se temea ns s intervin pentru a nu strica totul. Da, sigur, numai noi eram detepi! n schimb voi suntei mai frumoase, drag! Recunoatem cinstit acest lucru, i slav Domnului c e aa! Ehei, ce v -ai face voi fr ntrii votri! Parc aa ni se spune? Bine, accept n sil aa numita Ariadna. Fie cum spui tu, dei e tocmai pe dos. Principalul e s i ii gura, dup cum ai jurat. Fii atent, c te tii c ai mncat labe de gsc i te pomeneti plvrgind! Tcu semnul clasic al tcerii mormntale i ea plec s-i duc violoncelul pe plaj. Intrai n salonaul hexagonal, unde m atepta Narcis Smith, reprezentantul Interpolului. Se mai aflau n ncpere, n afar de Inspector, Mlai-Mare i Vicele, care l ajutaser pe american s fac analiza unei sticle de suntoare. Cnd m vzur se ridicar s plece; probabil aa le fusese vorba. n

colul lui obinuit, Ni Cerebralul, reparat de cteva zile, dormita acoperit cu o prelat. (De unde s ghicesc eu c mecherul de Raminagrobis l lsase n priz, ca s putem stabili, mai trziu, cu precizie, ce urmrete, de fapt, agentul interpolului). Ddurm mna, n timp ce Miu remprospta suntoarea din pahare. Musafirul semna puin cu Belmondo. Fcea pe tipul bine din cauza numelui, n realitate era urel i cam saiu. Alte amnunte: dinii din fa ca dou zaruri care arat sase-ase, ochelari cu retrovizor, plrie ncasabil, pantofi cu pern de aer, pantaloni impermeabili. tia tot i nc ceva pe deasupra! Extrem de srguincios cu paharul de suntoare. S fim circumspeci! Ne recomand el de la bun nceput. Eu, noaptea, mi pun un clu n gur ca s nu vorbesc n somn. Miu se lumin la fa! Tipul era pe gustul lui! Voirm s tim crui fapt i datoram onoarea? Da, se afla n Romnia cu nite probleme Zu? Interesant! i? Azi noapte primise un telefon de la Sonny Boy. Regizorul l informase despre scrisorile anonime i despre furtul lui Doberman Aloisus. Zece mii de dolari dac rezolv problema. Toat lumea a primit anonime, cuget Narcis Smith privind n zare coninutul paharului, deci e imposibil ca individul care le-a scris s nu-i fi trimis i siei una ca s nu fie bnuit. S-au furat trei Dobermani, dar eu nu cred c unul din ei urma s nhae salamul de Sibiu, i cu el, suma pretins de antajist. Mai curnd cu ajutorul unuia din cini, se putea identifica o anumit persoan. Poate chiar ucigaul lui Enache Ocoleanu Raionamente zdrobitoare, de o mare finee i perspicacitate! i cnd te gndeti c se ocupa de afacerea asta doar de cteva ore! Interpolul tot Interpol, nu, Miule? Iar oaspetele nostru era fr ndoial un geniu. Propusei s ne tutuim, fiindc n meseriile noastre i noi eram tot nite genii. Narcis accept. Inspectorul m privea cu mult recunotin. Trecurm la punctul urmtor. Totul se nvrtete n jurul acelui blestemat de teren, n care Enache Ocoleanu a ngropat banii sau bijuteriile. Numai un prost ar umbla dup antaje sau s fure cini tiind c, dac gsete harta, va intra n posesia unei adevrate comori. Deci, unde e aceast hart? l lmurii c o avusesem n mn i c dispruse fr urm chiar de aici din vil. M rug s repet, apoi ceru s fie condus prin toat casa. n dormitor ne puse s dm ifonierul la o parte. Era evident c aveam de-a face cu un geniu, fiindc ndrtul mobilei se afla, ntr-adevr, servieta galben! O tiarm la iueal cu o foarfec, nelinitii, suspicioi, cu urechea ciulit la cel mai mic zgomot ce ar fi venit dinspre coridor. nuntru gsirm planul mult disputat. O hrtie cretat, cu schia unui teren situat n marginea unui lac. Iar pe verso, un fel de poezie, scris de mn, care suna astfel: Cnd dorul tu s-a prefcut n chin i vrei s vezi iubita mult visat, Aprinde foc, sub sfntul Valentin. i mergi ncotro umbra i arat Cinci palme mari i, iar, un singur lat, nspre babord cuitul rsucete, Cocoi de fier vei auzi cum bat, Din ntuneric moartea te pndete. De scapi, rotete capul spre tribord. Optzeci i cinci de grade i-o minut. i alte douzeci i trei spre nord. i-ai s gseti iubita disprut! Semnat: E. O., doar dou iniiale, ns cu o ortografie depit, folosindu -se dup inspiraie, cnd din a, cnd k de la kilogram.

Marele criminalist american lu cuvntul, n continuare: E limpede, spuse el, c iubita nseamn comoar iar restul explic mecanismul ajungerii la ea. Sfntul Valentin pare s fie o icoan sau o statuie, sub care trebuie s aprinzi un foc. Umbra sfntului i va arta unde s sapi. E i o curs pus acolo, deci e cazul s fii foarte atent. Remarcai de asemenea limbajul marinresc, ceea ce poate sugera profesiunea celui care a scris versurile. n concluzie trebuie gsit sfntul Valentin! S mergem la faa locului! Propuse Inspectorul. Poate aflm ceva, vreun amnunt M ndoiesc! Terenul e neted ca-n palm dup cte vd i nu e nici o cldire pe el. Mai curnd s cutm la fosta locuin a lui Ocoleanu. mi permitei s iau i eu o copie? Bineneles! Ba chiar i ddurm o mn de ajutor ca s mearg mai repede. Ne desprirm urmnd ca fiecare dintre noi s porneasc la vntoare de sfini Valentini. La plecare N. S. ne mai recomand nc o dat s nu avem ncredere n nimeni. Miu l petrecu pn n mijlocul strzii. Ai vzut ce tip grozav? l lud el dup ce reveni n cas. Hai, repede, s-i chemm pe Raminagrobis i pe, Vice, i s pornim n cutarea icoanei. Cei doi venir cam bosumflai; i jignise faptul c Americanul nu-i poftise la discuie. Din acest motiv, sfntul Valentin nu-i interesa nici ct negru sub unghie. De altfel fiecare avea viaa lui personal i-i fcuse un alt program pentru dup-amiaza aceea. Vicepreedintele, de exemplu, se ducea cu Micuneasca s-i fac o vizit Alidadei la Sanatoriu. Luaser i portocale, nu puteau contramanda. Iar Mlai-Mare susinea c i-a promis Genovevei de o sptmn c vor petrece duminica mpreun, la camping, unde se antrena ea. S fac toat ziua plaj, s pescuiasc, chestii de-astea i dac o s v uitai i dup icoane, v cad galoanele? l cert Inspectorul Problema e prea important ca s facem mofturi. Nu vedei c i Interpolul s-a bgat pe fir? Ce dracu! Acum care e micarea urmtoare, Inspectore? l ntrebai pe Miu dup ce ramaserm singuri. Miu avea multe pe cap, nu trebuia s-l iau ca model. M sftui s m relaxez, s iau masa, i iar s m relaxez. Iar seara la apte, cu Csicolas, o rait prin grdina public, n cutarea unor salamuri de Sibiu, cu sute de mii de lei nuntru. Cu toate c Interpolul nu credea n treaba asta, noi o inem tot cum tim i s vedem ce iese. i, nici o grij, c el o s fie prin apropiere Acum, fiindc eram numai ntre noi, inu s abordeze o alt problem, mai delicat Da, poftim! Fr s vrea observase c s-a schimbat ceva n raporturile dintre mine i Mirandolina. Ceva n ru, bineneles. S dea Dumnezeu s se nele! Ba nu, chiar aa era, nu intenionam s m dau dup degete. Dar cine e de vin? Cnd le intr n cap cinematografia nu e nimic de fcut, Miule! Dac ar fi fost un alt brbat la mijloc, era mult mai simplu; l cotonogeam i-l obligam s prseasc terenul, discret i momentan. M sftui s fiu mai subtil i s o iau mai ncet cu cotonogeala. S stau de vorb cu ea, s -i duc flori, s vad c lupt puin pentru a o rectiga Nu era prost, iezuitul! i promisei c aa voi face. i se nimerea bine, c astzi vom fi numai eu i cu ea la prnz. Miu mi spuse la revedere i m ls singur. Coana Veta i nea Dumitru mi ceruser voie s se duc la meci, aa c aranjai eu nsumi masa: doar dou tacmuri, ervete de oland, ampanie n frapier, caviar, i, n magnetofon, o band ntreag numai cu Nat King Cole i Amalia Rodriguez n ateptarea doamnei mele luai o sticl cu suntoare i un teanc de ziare.: n cer btu o or de bronz i de fier Cormoranul albastru polemiza din nou cu Parma. n primul, un anume Nobody semna un articol: Jos labele de pe festivalul de muzic uoar n care l nvinuia pe Roger c manevreaz pe fa pentru a-i impune propria lui candidat. Iar Parma, n articolul: Cunoate-i lungul nasului, i acuza pe ocoleteni c fac afaceri cu americanii, ameninnd c va

veni cu precizri n numrul viitor. Semna un anume Ignotus Btu i ora de catifea, dar nu privii ntr-acolo. Esenialul e s doreti ca un lucru s se ntmple. Numai aa viaa e frumoas Iat i un anun: Barul La Scorpion, complet renovat, ansamblul ritmic: The Inconstients, refrene vocale: prietena noastr oanc-Mic! Bravo ei! O alt nuan, mai potolit, n ferestre, i o alt or, de hrtie, se sfie deasupra msuei cu caviar i ampanie Aipii M trezi ora de praf Pendula arta ceasul patru. Ciugulii un col de pine i strnsei masa. Pn la apte mai erau trei ore bune. De mult mi propusesem s m bag sub Tragust, s-i fac o revizie general. Ieii n curte mestecnd. Ziua obosise. Era o dup amiaz calcaroas, fr relief, ca o fotografie supraexpus. Din umbra pergolei, mi iei n cale un Csicolas elegiac dar febril. tia c are i el un rol n seara asta i c trebuie s i-l duc pn la capt. Aa suntem noi, saltimbancii, sau paiaele, cum vrei s ne spunei. Suntem datori s ne jucm rolul pn la capt, orice s-ar ntmpla Vino cu mine, colega! S ne plictisim mpreun! Dar s nu-i nchipui c suntem egali. Mirandolina ta e sechestrat, nu poate face nici un pas din propria-i voin! A declarat greva foamei! Cazul meu e cu totul altfel. Dar, hai s schimbm vorba Uite bujiile astea, sunt noi-noue, ns eu tot am s le schimb. Trebuie s fac ceva n dup amiaza asta, nu? Csicolas se lungi pe burt, lng mine, n semn de solidaritate. Nu, mersi, btrne, eti foarte amabil. Dar nu-mi place s fiu comptimit. Prefer s fierb n suc propriu. Sunt omul de bronz care se sparge dar nu se ncovoaie. Ia -m de exemplu. Cnd reintrai n vil, vzui c am uitat s opresc magnetofonul, i Nat King Cole i Amalia Rodriguez cntaser pentru nimeni n casa pustie mi cerui scuze pe tcute i m pregtii de expediie. Numai era mult pn la apte. Dinspre grdinia cu salcmii tuni ca la armat, se auzea, turburat de un uor fading, fanfara invalizilor care cnta Pe o pia persan de Ketelby. l ncrcai pe Csicolas ntr-un geamantan, special amenajat, i. Ieii cu el n strad. O etamin discret nnobila oraul, estompndu-i contururile. Prin cartonul subire al valizei, simeam cum bate inima aliatului meu Unde o fi la ora asta fata cu fular de sticl? Cnd ajunserm la intrarea n grdina cu. Trandafiri rocovani, n vrful luminatoarelor se aprinser porumbei transpareni. Din umbra boschetelor se nteau, fr form, ca nite xipehuzi vistori, valsurile lui Glazunov Ora de catifea mai btu o dat, dar trecu pe lng mine, fr efect, fiindc m aflam la pnd. La apte metri, cu spatele, un individ n haine de duminic privea defilarea tineretului provensal. n degetul cel mic, atrna de sfoar, ca o umbrel nemeasc, salamul de Sibiu mult visat. Desfcui valiza i colaboratorul meu se orienta repede. nfac marfa, apoi ni n cel mai apropiat tufi, aa cum fusese nvat. Pgubaul nici nu se ntoarse. i el i cunotea lecia. Prsi mprejurimile cu un aer demn. n spatele boschetelor, Csicolas, cu salamul n gur mi sri n brae. l ascunsei n geamantan i pornii fr s m grbesc spre ieire. Misiune ndeplinit, nu? La prima vedere da, dar la o analiz mai atent calificativul nu rezista. Mai ales fiindc n faa mea se postase acum un rubicond cu musta-perie, care mi semnaliza cu revolverul s pun geamantanul jos i s nu crcnesc. Fcui cum spunea el, ntrebndu-m unde naiba hoinrea deteptul de Miu Nu hoinrea, era chiar acolo, la civa metri!: Arunc arma! Se auzi glasul lui, i ntoarce-te cu minile la ceaf. Rubicondul strig ceva i m pocni cu pistolul n cap. Din tufi nir i alii. Speram c sunt oamenii Inspectorului dar erau ai celuilalt. n dou minute furm imobilizai i musta ne garnisi cu cte o pereche de ctue foarte moderne, adevrate bijuterii. Cinele i salamul sunt n geamantan, spuse nvingtorul nostru. S oprim o main i s -i predm la Miliie! Foarte bine, gfi Inspectorul, care se simea, pe bun dreptate umilit. Acolo o s vezi pe dracu, oricine ai fi tu!

Crezi? ine cont c te afli n faa celebrului Narcis Smith de la Interpol! Mai susii i acum c am s vd pe dracu? Ei, nu, zu, prea era de tot! Ce, adic nu-l cunoteam noi pe Narcis Smith?! Chiar n dimineaa aceasta ne vizitase! S furi identitatea altuia, la noi e un lucru foarte grav! De la ase luni la doi ani! Dar dac ne da drumul, pedeapsa va fi diminuat n mod substanial. Rse de noi, cu dini de veveri, i mai rdea nc n momentul cnd o doamn, care apruse n spatele boschetului, probabil atras de glgie, i bg sub nas un pistol adevrat. i imediat, vocea Mirandolinei ncepu s dea ordine: Arunc nspre ei cheile de la ctue. Aa! Acum pune-le stora! Inspectore, pe ale tale pune-i-le mustciosului! Acum s facem recomandrile! 174 Agresorul meu o inea, una i bun, c el este Narcis Smith, dar de acoliii lui ce avea de zis? Cci acetia erau: rfonie n persoan i brancardierii profesorului Ambrozie, binecunoscui clieni ai postului local de Miliie! Abia la Circumscripie ne lmurirm, dup ce Inspectorul ddu trei sau patru telefoane, unde tia el. Adevratul Narcis Smith era cel din faa noastr! Cellalt fusese doar un impostor! Ne cerurm scuze, dar nu puteam s ghicim. N. S. se afla de mai multe sptmni n tratament la Sanatoriul de Aerofagie, cnd tlharii furaser cinele directorului. Fiindc tia ce meserie are, profesorul Ambrozie l rugase pe dnsul s fac cercetri. Le trntii salamul n brae i o invitai pe Mirandolina n colul opus, deoarece aveam de pus cteva ntrebri eseniale. Csicolas putea s fie de fa la discuie, avea numai de nvat din experiena altora. Ai fost superb, Mi! i optii eu doamnei, privind-o cu o admiraie nedisimulat. Dar cum de ai prins iele acestei afaceri? Ce afacere? Treceam ntmpltor pe-acolo Da? Te plimbai, aa prin grdin cu un pistol n poet? Ce i se pare curios? Artitii au tot felul de capricii Deci tot nu renunase la ideile ei fixe! i ddui drumul de bra i nu mai pomenii nimic de ampania frapat i de caviarul care o ateptau acas. Ca s fiu sincer nici nu prea avui timp. O explozie puternic rsun pe neateptate n ncpere. Inspectorul i cu Narcis Smith umblaser la salam ca s vad ce e nuntru, i ceva srise n aer! O main infernal pus nuntru! Ne repezirm toi de-i culeserm pe cei doi nefericii de pe dulapurile unde i aruncase suflul. Gemeau, ameii ele lovituri, dar, din fericire, niciunul din ei nu avea vreun os rupt. Csicolas tremura ca varga iar Mirandolina se pitise la pieptu-mi de aram. M umflai n pene: Unde te simi tu, puior, mai ocrotit i mai ocrotit? O ntrebai eu cu mare orgoliu. Las dulcegriile! M ntrerupse ea. Se ntmpl ceva straniu. tii cine era tipul care a venit cu salamul la ntlnire? Chiar prietenul tu, crciumarul Papastratos! Arestai criminalul! CAPITOLUL XV: La vntoare de Valentini Nu tiu care din noi zise: Let's go! adic: Hai s mergem! i toat lumea se ridic s plece. Numai c Narcis Smith, adevratul agent al Interpolului, abia fcu doi pai i se prbui napoi pe scaun, gemnd Frailor, s tii c sta i-a rupt ceva nuntru strigai eu i, imediat, toi l nconjurarm, gata s-i dm primele ajutoare. Lucru ciudat ns, rnitul refuza cu ncpnare orice asistent medical din partea noastr. Insista s chemm o ambulan i doi brancardieri Bine, chemm tot ce poftea el, numai s ne lase s vedem ce are, pn vine doctorul. Poate e necesar s imobilizm un os, sau s legm un vas de snge. Mirandolina se cam pricepe la chestii de-astea fiindc a fcut cursurile de Cruce Roie n cadrul instituiei i are i mn uoar; pe

mine m operase o dat de nite comedoane, fr anestezie general, i, pe onoarea mea c nu simisem mai nimic! Dar, noi vorbeam, noi auzeam; americanul era ncpnat ca un irlandez, i o inea una i bun: s chemm ambulana Da, dar aparatul telefonic zburase pe geam cu ocazia exploziei. l i vedeam czut ntr-o postat din spatele Comisariatului, o poieni plin de blrii romneti, crescute ca la oficiul strii civile: de bun voie i nesilite de nimeni! Printre ele recunoscui: Taraxacum Officinale i Capella Bursa Pastoris, amestecate cum se nimerea cu Ppdii i cu Traista Ciobanului. i tot acolo: iarba nebunilor, paparoane, urzica raei, intaur, foaie-n fir, dragavei, umbra iepurilor, ameeala oii, fumul pmntului, sfiala fetei, omtue, iarba drumului Dar ce s mai pierd vremea? ocolii cldirea i venii, n fug, cu telefonul! Era n joc o via de om, nu? Aia de dincolo, cic, gata domnule! Dac e chiar la Miliie venim n cinci minute! S fi fost vorba de altcineva poate mai edeau pe gnduri, dar dac s-a ntmplat tocmai la dumneavoastr (i pronunaser dumneavoastr cu D mare.). Rmaserm n ateptare, pisndu-l pe american cu ntrebrile. Nu arta deloc a om gata s-i dea duhul i, n loc de rspunsuri, folosea expresii idiomatice, pe care nu le mai reproduc. n sfrit, dete Dumnezeu i veni Salvarea! O doamn doctor vnjoas i sigur pe sine i, dup dumneaei, doi sanitari albi ca laptele, parc abia atunci scoi dintr-o groap cu var Aa, ia s ne ntoarcem noi ca s vedem ce am pit! Nu i nu! Americanul era catr! Refuza categoric s fie examinat la locul accidentului Doctoria se ncpn i ea i, pn la urm, Narcis Smith scoase pistoalele: Hands up! Rcni el trgnd dou focuri n tavan. S aduc targa i mergem imediat, cu toii, la Sanatoriul de Aerofagie! Nu ncercai s m tragei pe sfoar c mai am douzeci, de gloane. Adic optsprezece, c dou le-am tras n perete i oamenii mei s fie eliberai chiar acum! Fcurm cum spunea el, n-aveam ncotro. n timp ce-l duceau brancardierii, doctoria ne privea indignat: Bine, tovare, de ce nu spunei c e de la Aerofagie? Nu ncercai s-o mbunez, deoarece prin oglinda retrovizoare l vedeam pe agentul Interpolului cu un pistol ndreptat spre ofer iar cellalt lipit de coasta unuia din brancardieri. Miu era extrem de indispus: Narcis, lucruri de astea nu se fac, crede-m! La noi sunt alte tradiii Parc vorbea cu duii de pe lume! Cnd ajunserm la destinaie, americanul ceru s fie crat cu targa la el n camer i ne porunci s-l ateptm, cu toii, n hol. Se ntoarse n dou minute fr pistoale sau cu ele n teac, mbrcase o pereche de pantaloni cadrilai, noi noui, i prea foarte fericit, fiindc se mica ncoace i-ncolo, fcnd genuflexiuni, adic micri de ale i de omoplai (dac i la ei n America tot aa se numesc muchii spatelui). Pe urm se apuc s-i toarne la complimente doctoriei care edea ntr-un fotoliu, picior peste picior, mbufnat. Cnd discipola lui Esculap auzi c era vorba de un tovar american, i trecu repede orice suprare; pcatele cele cu voie i cele fr voie fur iertate numai cele nesvrite nc, nu; ba fcur i schimb de adrese. Uite, de ce ne ardea nou! Domnilor, ni se adres n cele din urm Smith, mi cer scuze! I beg your pardon! Un oc nervos, tu nelegi, Luminitza! Luminitza prea c nelege totul. Pentru noi tilali, detectivul inu, totui, s fac un tur de orizont, ca s nu avem vorbe mai trziu. Pentru dnsul era clar c maina infernal i fusese destinat. De ce? Foarte simplu: ucigaul lui Ocoleanu tia c pe urmele sale sunt trei echipe: antajistul, Narcis Smith i grupul lui Pepsi. Cei mai periculoi erau ultimii doi adversari fiindc cu ei nu se putea trata. Pentru a-i face s se nfrunte ntre dnii, ucigaul lui Ocoleanu pusese la cale rpirea celor trei dobermani; n felul acesta singurul cine capabil s nface salamul rmnea Csicolas. Apoi, sceleratul a intuit c el, Smith, va interveni la micarea doua, cci arestnd pe antajist l putea avea n mn i pe antajat. i, dup arestare, fatalmente va despacheta salamul, moment n care se va produce explozia Cum s-a i ntmplat! Am fcut, pur i simplu, jocul adversarului! Dac mai povestii cuiva, reputaia mea se va duce de rp. Cred c m-am prostit din cauza tratamentului care mi se face

aici. Am s cer profesorului Ambrozie s-mi ntrerup injeciile cu benzochinoquanilhidrazonttosemicarbazon. i nici ceai de sancrasas verde nu mai beau! Tu ce prere ai, Luminitza? Luminitza i noi toi eram uluii, de inteligena i de logica lui Narcis. Dar detectivul american nu ne adusese n Ocoleti, numai ca s ne arate ct este el de detept. Aveam i de lucru, efectiv! Aici a fost casa lui Ocoleanu, ne fcu el ateni The brlog! S-o scotocim naintea celui care a ncercat s-mi fure identitatea! Deci: atenie la sfntul Valentin! Dup asta l arestm pe tipul cu salamul! Papastratos parc ziceai c-l cheam? E desigur, doar un curier incontient, ns l-a vzut la fa pe cel care i-a dat pachetul infernal. Dar ce e cu directorul la de nu mai vine? Profesorul Ambrozie fusese anunat de la nceput dar, cnd afl precis despre ce e vorba, se fcu foc. Nu admitea nici o percheziie n ncperile Sanatoriului! Ar fi fost n detrimentul bolnavilor. Nu luai tot ce spune mister Smith drept liter de evanghelie, ne avertiz el. inei cont de faptul c este totui pensionarul meu, i, ca atare, iniiativele sale pot fi puse, foarte uor, sub semnul ntrebrii. Adic vrei s spui c i el e scrntit? Se interes Mirandolina. Profesore intervenii eu, am gsit schema dup care alergai toi cu limba scoas. Pe dosul ei era o arad care cred c ne va duce la banii ngropai de Ocoleanu. Adversarii ti au i ei o copie de pe cntarea respectiv. Vrei s ne sufle prada de sub nas? i dac o gsii voi, eu ce ctig? Ctigi c nu-i iau ceilali, nu realizezi? i poate gsim o soluie legal s-i dea i ie, din ei, o gratificaie, ca s-i poi continua cercetrile. Nu fac nici un fel de cercetri. Dac te referi la batiscaf, atunci afl c am nfiinat atelierul numai pentru a da de lucru la bolnavi. Ergoterapie, aa se cheam tratamentul prin munc. Doresc s profite de el toi cei interesai! Acestea fiind zise, ne apucarm s inspectm, nti i-nti holul unde ne aflam, fr a mai ine seam de protestele lui Ambrozie. Dup mine, ncperea nu avea nimic interesant. Cteva similigobelinuri pe perei, cu eterna Judecat a lui Paris i altele cu teme agreste, dup Decameron, mi se pare, i n maniera lui Watteau sau al unui alt pictor al crui nume l -am uitat. apte nie, nalte ct omul, goale toate, n afar de una, n care sta proptit de zid, ca o rmi patibular, scheletul plimbre. Hi-hi! Se minun lng mine doctoria cu picioare vnjoase. Cine naiba a mai vzut schelet albastru! Ct trim, i aruncai eu peste umr, ca s-o sci, (dei tiam c n-am dreptate) nimeni nu poate spune ce culoare au oasele noastre Narcis Smith interveni prompt: Sunt sigur c ai cel mai delicios schelet din lume, i declar el Luminitzei. Dar eu prefer ambalajul Cldirea sanatoriului era imens i avea o mulime de camere. Enache Ocoleanu, sau poate tatl lui, o ridicase din crmizi i blocuri luate de pe ruinele anticului Ocolopolis. Trecurm prin toate ncperile, sub conducerea lui Ambrozie, care, de voie, de nevoie, fcu pe ciceronele La intrare, mai multe plci de marmur ncastrate n zid, dintre care vreo dou sau trei cu numele de Valentinianus ne atraser atenia Da, n vremea ocupaiei romane, aici fusese un castrum. Iar Valentinianus sta trebuie s fi fost vreun ef. Btrnii l considerau ntemeietorul comunei, i, mai de mult, se aprindeau candele n faa pietrelor tombale.

Se complic problema, spuse Inspectorul ntunecat. Dac ne bgm i n Istorie, nu mai ieim de-acolo Dar, cum se face, profesore, c nu am ntlnit pe niciunul din pensionarii dumitale? Sunt nvoii n ora? A, nu! Srbtoresc ziua onomastic a unuia i le-am dat voie s organizeze un fel de bal n barac, cu condiia s nu fac glgie. Iat o msur foarte bun, dup prerea mea, dar nu strica s aruncm o privire i n baraca respectiv. O s ne cerem scuze i sperm s fim nelei. Ne ndreptarm ntr-acolo, cu Narcis Smith n frunte De dincolo de scndurile cenuii nu se auzea, totui, nici un zgomot. Intrarm tiam c n barac o s dm peste nite tipi foarte originali, chiar cunoscusem pe civa din ei, dar la un asemenea spectacol nu ne ateptasem Primul lucru pe care l vzurm pe o estrad improvizat din scnduri negeluite, fu o orchestr de schelete! Chitar, baterie, contrabas, org electronic, trompete, tot ce pofteai! Mirandolina scoase un ipt i m apuc de bra; scheletele mi devenir simpatice. Dar cele de pe estrad nu erau singurele. Din tavan, n loc de felinare, atrnau o mulime de hrci, n care organizatorii balului montaser becuri de 60 de wai, de diferite culori. S fie la ei acas! Batiscaful lui Ambrozie era dat ntr-un col i acoperit cu o prelat. Nu mai interesa, deocamdat. Pe lng perei, stivuite frumos, vzui femure, i clavicule, i coaste, i celelalte oase ale corpului omenesc, pe sorturi. n spaiul lsat liber pentru petrecere, pensionarii Sanatoriului de Aerofagie, sobri, n haine negre, cu papion la gt, dansau concentrai, cu cte un schelet n brae! Simii c profesorul Ambrozie m privete cu coada ochiului, aa c m prefcui indiferent. Dup primul oc, Mirandolina se redresa, surprinztor de repede. E un happening uluitor mi opti ea cu ochi strlucitori. O tiam snoab i deci capabil s ridice n slvile cerului orice idioenie. M ntorsei spre Ambrozie: Chiar aa de ru stau lucrurile? l ntrebai eu n oapt. Nu! Totul se explic! Luna trecut am avut o inspecie care ne-a recomandat s rentabilizm atelierul de ergoterapie. Ne-au dat i o list i noi ne-am ales s facem exponate pentru colile de ageni sanitari i de moae. Teofil a organizat att de bine producia pe band, nct acum ne aflm n criz de supraproducie. Mai ales c beneficiarul nu vine s ridice marfa. Bolnavii sunt fericii. Nici nu pot s le spun c nimeni nu are nevoie de munca lor Da, erau probleme complicate i aici. Trebuia s ne integrm n atmosfera balul ui pentru a nu-i contraria pe bieii oameni. Mirandolina se i orientase cci o vzui dansnd cu un d'la costeliv. Mai i zmbea! La intrare trona Teofil lng patru colivii cu papagali multicolori, zmbind unsuros ca o gazd care a pus ap n vin. n spatele lui, dou rnduri de cuiere i, de ele, n loc de paltoane, atrnau schelete! Parc era paznicul furcilor de la Montfaucon, pomenite i de Villon n baladele sale. mi amintii cteva versuri din celebra Balad a sbilului, scris n jargon jobelin: Nu v-ncleii pe loc, ca smoala, Cscai compasul la umblat, Schimbai ntr-una pe voi oala. S nu v ia, cum l-a umflat. Pe Montigny un ap blat, De-ajunse, biet, unde-a ajuns: Mai sus ca-n tron de mprat, i, h, cu gtu-n sbil neuns! Aadar, ca s facem fa, luai i eu un mortolog n brae, fr a manifesta ns un entuziasm prea mare. Teofil inu s-mi explice: Fiecare Valentin trebuie s aib o Valentin. i invers. Aa e obiceiul aici, a fost adus din strintate de nite marinari i s-a mpmntenit.

De ce nu se aleg persoane n carne i oase? Nu, prietenii mei sunt mai logici! Scheletul e doar un pretext pe care fiecare l mbrac cu nchipuirea. n felul acesta, dei persoana adorat e absent, tu poi s dansezi cu ea. Uni i mai fluturatici mi-au mrturisit c le i schimb. ncep dansul cu Brigitte Bardot i l termin cu Rachel Welch Atunci nu-mi rmne dect s v urez grabnic nsntoire! Pe lng noi trecu Narcis Smith, radios. Partenerei lui nu-i mai lipsea dect coasa. Azi mai prost, mine mai bine ne strig el cutnd-o din ochi pe Luminitza. Doctoria i alesese un lungan rnjit, cu arcadele zigomatice proeminente. Numai doi ini nu luau parte la veselia general: tipul care nghiea rulmeni i cel care intrase n perete la prima mea vizit. M simii dintr-odat ridicol i m oprii. Pe lng mine trecea acum Micuneasca, n trans, ondulndu -i muchii sternocleidomastoidieni, dintre cot i glezn. Nu cnta nici o muzic, fiecare dansa ce vrea, dar n special wigoomba, i, ca un plus de originalitate, Teofil ddu drumul la papagalii colorai, care ncepur s zboare greoi printre cranii Treci prin zid i ordonai eu nerodului de lng mine. Nu prin sta, prin llalt! Tocmai atunci deschise ua Inspectorul care ntrziase. Pe deasupra capului su, un papagal se strecur afar i dispru n noapte Un oc zgudui toat andramaua! Nici de data asta, slabul de minte nu izbutise s intre n acel univers magic, bnuit dincolo! Din cauza izbiturii podeaua se umplu de coleoptere. Auzii ltrturi surescitate i Csicolas se repezi, printre picioarele lui Miu, spre grmada de femure i cubitusuri Papagalii criau prin aer ntr un dialect necunoscut, o tigv czu i convivii ncepur s i-o paseze cu picioarele Retragerea! strig Inspectorul, care i pstrase luciditatea O apucai pe Mirandolina de bra i azvrlii scheletul ct colo Ducei-v dracului cu petrecerea voastr, o s ne cnim cu toii dac mai ntrziem pe-aici! i mbrncii afar i pe ceilali i trsei ua. n urma mea rmase o larm voioas i bufniturile celorlali papagali care nu reuiser s evadeze Hai mai repede acas! tii, ne spuse Miu n timp ce ne ndreptam spre maina sanitar am aprins un foc sub sfntul Valentin! Mai precis sub piatra tombal pe care era scris numele lui Valentinianus i ntreb Narcis care o inea de bra pe Luminitza. La cinci palme i jumtate era ntr-adevr o crptur n zid. Am bgat mna i nu tiu ce dracu m-a mucat! Mi-e s nu se infecteze Din fericire doctoria avea n trusa ei tot ce trebuia ca s-i salveze viaa. Profesorul Ambrozie ne conduse pn la ieire. i recomandarm s pun lanul la poart i s nu mai lase pe nimeni nuntru i fr s-i fi spus noi, tot aa ar fi procedat! Pn una-alta furm nevoii s-i facem loc lui rfonie i celorlali brancardieri, de curnd eliberai din arestul preventiv. Inspectorul inu s-i felicite din mers cu ocazia nscrierii lor n cazierul Circumscripiei locale. Preau c nu sesizeaz importana acestui mare pas pe care l fcuser n via. Ascult boss! l interpelai eu pe eful brancardierilor, tii cumva latinete? Nu, eram sigur! Pi atunci ce fel de boss eti dac nu cunoti etimologia cuvntului? Uite, ca s nu mori prost, i spun eu de unde vine. n cazul tu De la bos-bovis Mai departe, te las s caui singur prin dicionare. O s-i foloseasc Pornirm. O ambulan alb de-a curmeziul unui ocean de negur. i deasupra la milioane de kilometri, acei bolovani incandesceni: Aldebaran, Fata cu cobilia, Luceafrul porcesc, luna Simii nevoia s filosofez Cu voce tare Cum or sta, frailor, aa n vid, neatrnai de nimic Atracia universal? Fleac! Pi ce, dac ne aruncm de pe acoperi, doi -trei ini, i ne agm unul de altul, o s rmnem n aer? Simii c Mirandolina a adormit pe umrul meu i-mi pru bine. i spusesem de-attea ori c nu suport o discuie mai nalt. i uite c se adeverea n faa mea, pe banchet, Luminitza dormea pe umrul lui Narcis, iar Micuneasca pe al Vicepreedintelui

Numai Inspectorul veghea Puternic i nsingurat, precum Moise de Alfred de Vigny ncerca desigur, fr rgaz, s descurce iele acestor tenebroase istorii. Mi se pare c aveam ceva n mn, rosti el ntr-un trziu. Dar mi-e imposibil s-mi aduc aminte ce anume Pentru revenirea memoriei, nimic nu era mai bun dect un tratament masiv cu suntoare. Dar n ambulan nu se gsea nici un strop! Halal asisten medical! Nu-i nimic, poate gsim la Papastratos acas Poruncii oferului s se nfig mai cu ncredere n accelerator i, n urmtoarele dou minute, claxonam n faa casei crciumarului. n u iei o doamn mai n vrst, al crei pr negru btea n alb E la epav, ne inform dumneaei, dar nu mai are nevoie de spirt c i-a fcut cineva rost Totui voiam s-i vorbim Aha, i nu tiam unde e epava? Din centru, a doua la dreapta, apoi dou sute de metri de-a lungul rmului. Chiar astzi instalase puntea care o lega de rm Sru-mna, ne scuzai, dai-i btaie! Marea dormita cu tresriri nervoase, ca un elefant drogat. Gsirm uor epava, dar, n faa pasarelei, se mai gsea o main. De-aia nu mai puteam noi; eram doar fora public n persoan Urcarm, unul dup altul, n pas viu de manevr. Cargobotul lui Papastratos zcea pe-o rn luminat a giorno, ca o lubeni cu ferestre de foi i cu o lumnare aprins nuntru Srirm peste copastie i, cnd intrarm n cabina de sub dunet a cpitanului, habar nu aveam c vom turbura repetiiile la una din secvenele filmului Secretele Mrii! nuntru se aflau: Papastratos, lipit de un perete, i, n faa lui, Sonny Boy i Fred Flintstone, cu nite pistoale n mini. Un al treilea personaj se arunc la venirea noastr, prin hublou, n mare Din fericire tocmai terminaser Noi suntem gata! Ne spuse Sonny Boy, ascunznd arma. i ctre Papastratos: Eti angajat! Dar dac bai toba o peti! Crciumarul i art o cutie de conserve cu marinat de pete. nsemna c va fi discret Prea puin turburat i n ncpere observai dou scaune rupte. Sonny Boy avea un ochi vnt, dar ne asigur c e grimat. i cu pistoalele alea ce fceau? Nu erau pistoale, ci aparate de filmare de un tip nou. O s ne explice el alt dat. Acum pleca, fiindc mai avea de lucru cu baletul subacvatic. Ne poftea i pe noi s-l vedem o dat. i chiar s ne dea nite roluri, aa de amuzament. Pltite, bineneles, c la ei n America nimic nu se pierde, totul se deconteaz, vorba lui Lavoisier Ramaserm singuri cu Papastratos. Nu cuteza s ne priveasc n ochi! Suntoare la toat lumea! Ordonai i pentru doamne! i acum s ne spui cum a fost cu salamul la, imbecilule! Pe copiii lui c nu era vinovat! l aveau la mn i nici nu a tiut ce au bgat n salam. n seara asta veniser s-l bumbceasc. Preventiv, ca s nu sufle o vorb. i, n plus, ca s le arate unde e icoana lui sfntul Valentin. Ce nevoie aveau de ea nu putea s tie. Cu ce te au la mn, pricjitule? Cleopatra e n ghearele lor! Cred c au hipnotizat-o! Cleopatra mi-e nepoat de verioar de-a doua! Ce tii voi ce poate simi un unchi de verioar de-a doua n astfel de situaii! Se prbui extenuat n vecintatea unui pahar de suntoare. Dar icoana le-ai artat-o? Vru s tie Narcis Smith. Ce, eram nebun? i Papastratos ridic spre noi ochii si inexpresivi, melancolici, ochi care notau n lacrimi

CAPITOLUL XVI: Noapte cu lichior de tevie Bang! E ora cnd delfinul lui Arion, chinuit de insomnie, cutreier mrile dup naufragii Ne aflm nc la bordul epavei lui Papastratos. Crciumarul a intrat n probe tehnologice de o jumtate de or; regia o semneaz cei doi criminaliti de talie mondial: Miu -Inspectorul i Narcis Smith, supranumit n lumea interlop Vulpoiul din Minesotta. Eu, Vicepreedintele, i cele trei doamne, mai mult ncurcm, aa c am fost rugai s ne conformm regulamentului chibiilor care e internaional i a fost de curnd omologat de nsui tribunalul de la Haga. Ne -am instalat, deci, pe lng perei, evitnd bruiajul, ascultnd cnd ni se pare interesant, cnd nu, rozndu-ne unghiile sau privind afar prin hublouri. A vrea s prind o dat o balen, optesc eu liric, contemplnd marea i s o depun la picioarele tale! Parfumul de Pi-Ro-Sigma-Taf freamt discret i m las s cuprind umrul de lng mine, subirel ca un iade. Sunt contient de enormitatea spuselor mele, dar mai tiu i c astfel de vorbe i plac. Dac a fi declarat c o iubesc fiindc e deteapt sau bine pregtit profesional, mi ar fi ntors spatele. Afar, dunga ndeprtat a orizontului s-a ters. Cerul fuzioneaz cu marea. Navigam pe aerul ntunecat, respirnd lacrima neagr a Pontului Euxin. Dinspre Sud se apropie majestuoas o falez nalt de ceuri. O clip mi place s cred c e chiar ghearul cumprat de Roger de la canadieni. n cuul palmei mele, umrul cu oscioare de porumbel e deprtat i rece; fiina de alturi rtcete acum prin emisfera austral, sau poate prin universul paralel de dincolo de oglinzi La masa din mijlocul cabinei, cu lampa atrnndu-i deasupra capului precum sabia lui Damocles, Papastratos este inta tirului ncruciat al celor doi experi. Aflm de la el amnunte interesante dar perfect nefolositoare De exemplu, cnd era mic bunic-sa i zicea Fsnete. Btrna avea o puculi, din care el, Fsnete, scotea pe furi, cu un ac de cap, sumele necesare pentru acadele i, mai trziu, pentru igri Nu pusese ap n vin dect ca s completeze cantitile bute pe gratis de organele de control i ndrumare Inventase i o butur: lichiorul de tevie, dar reeta nu o da la nimeni, nici dac-l tiai n buci! Pe noi ne intereseaz mai mult legtura Cleopatrei cu cineatii americani, l ntrerupse Inspectorul. Poi refuza orice declaraie sau poi cere asistena unui avocat! Ar nsemna ns c nu ai ncredere n noi, adug Narcis Smith. i asta ne-ar jigni profund! mi amintesc c ultimul om care m-a jignit s-a ales cu o strungrea de opt centimetri pe doi. i nc am fost uman, deoarece i-am lsat cele patru msele de minte ca s aib de ce s-i ancoreze proteza! Era, desigur, numai o glum inuse Miu s precizeze. Umor american autentic. Sau francez. n orice caz, un umor negru; la noi nu se practic Crciumarul asculta atent, cu o min de premiant care lupt pentru media general de zece. Pentru Cleopatra nutrise ntotdeauna cele mai nobile sentimente filiale. Adic paterne. Niciodat nu o visase altfel dect mbrcat n palton i cu o pereche de pslari n picioare! Aveam de-a face, deci, cu un caz patologic! Narcis Smith, un perfect cunosctor al modului de via american, btea darabana n tblia mesei. Rbdarea lui era pe sfrite. Doctoria l privea fascinat cum i nfoaie mustaa, eapn ca srma de parchete. Lng mine, Vicepreedintele aipise pe umrul Micuneasci, are asculta atent. Pn una-alta, Csicolas m trase de pantaloni, ca s-i dau voie pn afar Cleopatra e o fiin ambiioas, continu Papastratos. tii cum i-a mbrobodit pe tipii din Ocoleti, nu? Acum are nevoie de Roger, ca s ias prima la festivalul Steaua fr nume al litoralului. Dar muzica uoar, pentru ea, i pentru orice alt fat, nu este dect o etap

Nu brfi, Papastratos, vrem date concrete! Vine i concret, v rog! Fata aspira, nici mai mult, nici mai puin, la rolul principal din Secretele Mrii! Pentru a-i atinge scopul, le sucise capul americanilor i se prefcea a e de partea lor. n realitate, nu urmrea dect propriile ui interese. Sraca fat! O comptimi Mirandolina privind n continuare marea Dac are talent, o s pun i eu o vorb bun pentru ea pe lng Fred S-o bage mcar n figuraia special! Iar Fred? Cu un gest spontan, lsai umrul de porumbel neocrotit. Dar ea nici nu bg de seam i asta m nfuria cel mai mult. Uite o balen! i continu monologul viitoarea mea soie. Parc aveai nevoie de una ca s o depui la picioarele mele? tii c ar fi nostim? Cum ai s-o prinzi? Cu minile goale, scumpo! Dar nu vrei s m lai puin, s ascult i eu ce vorbesc oamenii ia? Micuneasca i ddu n primire doctoriei pe Vicepreedinte, i se apropie, ca o umbr, de hublou. Li mulumii cu un semn discret; n felul acesta puteam urmri interogatoriul lui Papastratos, fr s mai fiu scit cu tot felul de glume copilreti La masa din mijlocul cabinei, Fsnete i deerta traista cu goange Dup el, americanii erau nite fiine ciudate. Ei furaser cinele. Lui Roger, cu complicitatea Cleopatrei. Lovitura fusese dat cu un mini-submarin destinat filmrilor subacvatice. Acionase o echip de oameni-broasc, sub conducerea maestrului lor de balet, de fapt omul de mn forte al ntregului grup. Pentru ce le trebuia cinele, nu putea s ghiceasc. M simii din nou tras de pulpana pantalonului. Bine-bine, Csi, am luat not c te-ai ntors Sau vrei s mergem la culcare? Nu suntem noi mai mari aici. Recunosc, meseria de detectiv are i pri plicticoase. Dar s fim rbdtori Nu, de plictiseal nu e vorba? Ceva foarte important? Frailor! i alertai eu pe cei doi criminaliti. Csicolas a gsit o urm! Vreun prizonier sau poate. Chiar un cadavru ascuns pe bord. Hai s vedem unde ne conduce! Gazda noastr ridic ochii la cer cu o comic disperare. Cum era posibil s-i treac cuiva prin cap una ca asta! Pe fericirea lui c l luarm pe sus i ieirm pe punte cu Csicolas n avangard. Direcia cambuza? Ba nu! Cabina n care intrarm era chiar dormitorul lui Papastratos. Sau buctria. Pe noptier, o tigaie cu crnai prjii, mirosind puternic a vanilie srbeasc, mi aminti c la prnz nu mncasem dect trei. Msline. Csicolas se duse drept la tigaie i ncepu s scnceasc. Faa crciumarului se luminase, n schimb pe noi ceilali ne cuprinsese dezamgirea. De cinele la crnat trage! Filosof Fsnete, conciliant. S-i dm i lui unul i s mergem. Aici e cam deranjat. Nu tiu de ce, aceast rezolvare nu m satisfcea defel. Privii cu atenie n jur i inima mi tresri de fericire! Deasupra noptierei, sculptat ntr-o brn, se afla chiar misteriosul sfnt Valentin, binecuvntnd, cu mna ntins, pe cei ce veneau s i se nchine Repede, un chibrit! Sub statuie era o candel pe care o aprinsei. Mna sfntului lsa o umbr lung pe perete. Dar, nainte de a continua, dorii s tiu cum se numea corabia Ia du-te, tu Vice, de te uit, poate i mai trece somnul! Papastratos protest: de ce s se duc Vicele? Vasul se numea Spleen, nu era un secret. Iar percheziia noastr nu avea nici un rost! Da, ns o fceam cu aprobarea i chiar la cererea lui, preciza vulpoiul din Minesotta, i cellalt nu avu inima s contrazic un oaspe. Intrai n subiect: Deci cnd dorul tu s-a prefcut n chin. Ai neles, nu? Dorul adic, pe englezete, spleenul. Reuit procedeu ca s indice numele corbiei! Mai departe: Aprinde-un foc sub sfntul Valentin Aa am fcut i eu. Cinci palme mari i nc-un lat de palm. n timp ce reciteam versurile enigmatice gsite pe schia lui Ocoleanu, executam i micarea respectiv, sub ochii uimii ai celorlali nspre babord cuitul rsucete! Nimerisem n broasca

unui dulpior, pe care o deschisei fr dificultate, cu ajutorul briceagului. Pe raftul de jos se afla un craniu, bine fixat n lemn printr-un piron care i trecuse prin cretet. Papastratos ncepu s boceasc. S-i sar ochii dac tia de cpn! I-o pusese cineva acolo ca s-i fac ru! De, cam greu de crezut, mai ales c nu era nici un fir de praf pe ea! M apucai s-o rsucesc, cum scria n hrtie i, cnd se auzi un ac! Un oblon din fundul dulpiorului se dete la o parte i un foc de pistol rsun n cabin! Fiindc toat lumea era prevenit, nu nregistrarm victime omeneti. Numai pe Papastratos l apuc strechea i vru s se arunce asupra mea. Detectivul american i puse piedic la timp, apoi i rsuci mna, imobilizndu-l. Scotocii mai departe. Exista i o despritur secret, evident, dar nici urm de cocoei sau de pietre preioase. Numai vreo cincizeci de sticle pline cu un lichid verde-portocaliu. Amfitrionul nostru plngea nbuit: Este lichiorul meu de tevie, reui el s ngaime printre lacrimi. Singura mea avere! S fii sntos! Noi nu intenionam s fabricm aa ceva i nici nu vom cerceta de unde a luat spirtul. Ridicarm totui vreo dou sticle, ca s le facem recepia, s nu fie nuntru ceva vtmtor societii, i revenirm n cabina de sub dunet unde ne ateptau doamnele. nainte de a iei pe u, stinsei candela de la picioarele sfntului Valentin Ne-ai tras n piept, prea cucernice! Nu-i nimic! Data viitoare e rndul nostru! Balena e tot acolo, m fcu atent Mirandolina. Nu te duci dup ea? Imediat, ppuo! Cum termin, aici, m reped i o bag n serviet! Mine avem balen la mas! Lichiorul de tevie avea gust de faringosept amestecat cu scrobeal albastr (sau de-ailalt, dac albastr nu se gsete). Era ceva neobinuit, totui Mirandolinei nu-i plcu, nefiind de import. Luminitza, mai puin sofisticat, se declar mulumit. Mergea! ncurajat, Vulpoiul din Minesotta goli o jumtate de butelie, el singur. Miu se abinu. Ancheta nu se terminase i voia s fie cu capul limpede, s nu trag vreo concluzie greit i s npstuiasc vreun nevinovat. Mai nti, conchise el, permitei-mi s remarc c toate ntmplrile din ultima vreme au un aer marin. Ocoleanu vine n ar cu ajutorul unor marinari. Americanii turneaz filmul Secretele Mrii, au un mini-submarin, un balet subacvatic i nite oameni-broasc. La Sanatoriul de Aerofagie se lucreaz, n glum sau n serios, la un batiscaf. Roger a fost osptar pe Transilvania. Comandorul de asemenea a lucrat n marin i de altfel e responsabilul unei baze sportive unde se nva vntoarea sub ap S nu-l uitm nici pe cel care a comis atentatul mpotriva lui Ni Cerebralul, se trezi Vicepreedintele A disprut, pur i simplu, n mare! Fiindc Narcis Smith se arta interesat de acest ultim episod, Inspectorul i povesti ntmplarea, ba i art i cartuul, rmas ntmpltor asupra lui. Hm! murmur Vulpoiul din Minesotta dup ce privi cteva clipe exponatul, printr-o lup Criminalul e stngaci, blond Hai domnule, terminai cu aiurelile astea! M mpotrivii eu. Pierdem timpul! graseiaz, are un dinte de aur, necstorit Pardon, se opuse Miu, e cstorit de doi ani i opt luni! O fi fost, dar a divorat! Mestec ntruna chewing-gum cu sulfin S nu-mi spunei mie c toate astea le deducei uitndu-v la tinicheaua aia! Cu francheea care-l caracteriza, Narcis i exprim dorina de a m arunca peste bord, aa c tcui. Papastratos era ns nelinitit. Domnu' Smith, spuse el, pi individul de care vorbeti mata seamn ca dou picturi de ap cu maestrul lor de balet. Ala care a srit adineauri prin hublou

i, dac stam s m gndesc bine, semnalmentele respective se potriveau i celui care ne pclise, folosind identitatea lui Narcis. Ba parc aducea i cu aa zisul Cutare Nutiucine, care dormise i la mine n vil cteva nopi, n calitate de partener al Vicepreedintelui, la tabinet american Parc se mai limpezeau lucrurile, dei rmneau nc destule puncte ntunecate. i de ce crezi c nepoata dumitale e n pericol? Crezi c au de gnd s o omoare dup ce i va fi ndeplinit misiunea? Papastratos m privi cu uimire Nu se gndise la asta. Dar dac refuz s-i plteasc pentru zilele lucrate, sau i fur cineva hainele n timp ce turneaz? Ei gata! Spuse doctoria cu picioare vnjoase. A fost minunat dar mi se lipesc ochii de somn. i mi-e i frig, c n-am dect halatul sta pe mine Vulpoiul din Minesotta i scoase haina i i-o puse pe umeri M duci i pe mine cu ambulana pn la Sanatoriu sau Ea i fcu semn s urce Noi ceilali hotrsem s facem o mic plimbare pe jos Coborrm puntea lundu-ne rmas bun de la Fsnete. Dup douzeci de metri epava se topi n ntuneric. Uite i balena! ne alarm din nou Mirandolina. Se nvrtete pe lng vas de -aproape o or. i voi nici n-o bgai n seam. ntr-adevr, o apariie fusiform prea c d trcoale cargobotului lui Papastratos. Numai c balene nu prea existau n Marea Neagr, iar monstrul acvatic era prea eapn ca s fie o vietate Fiindc se tot apropia de rm, le optii celorlali s se ascund n tufiuri. La vreo cincizeci de metri de noi, submarinul misterios iei complet din ap i, printr-un chepeng, srir pe puntea ngust vreo cinci sau ase oameni-broasc. ncepu s m ngrijoreze soarta lui Papastratos i nici Inspectorul nu gsea, la repezeal, soluia salvatoare Ne hotrrm s-i lsm s se deprteze, apoi s atacm submarinul. Aa am fi fcut dac un element neateptat nu ne -ar fi determinat s schimbm, radical, planul ntr-un punct ndeprtat al cerului se iscase o rumoare i un obiect rotund, ct o pine de mare, apru deasupra litoralului. Cuta parc ceva i, cnd se mai apropie, vzurm c e o farfurie zburtoare (s mai susin cineva c nu exist O. Z. N.-uri!), numai c avea forma ptrat. Oamenii-broasc revenir n mararier i se bulucir pe puntea submarinului. Dup ce traser chepengul, aparatul se scufund, i-l pierdurm din vedere. Numai c, de sus, ai o vizibilitate mai bun! Farfuria profesorului Ambrozie, cci ea era, fr nici un dubiu, se nclin pe o parte i atac pe cant, ca un disc. Nu puteam ti ce se petrece n adncuri, dar vntoarea de submarine nu prea s fie o treab uoar. O. Z. N.-ul nostru se nl i se scufund de patru sau cinci ori, ns inta lui se pierduse n profunzimile ntunecate ale mrii! Rmase la pnd, la vreo douzeci de metri deasupra apei, parc fcnd de planton n jurul cargobotului. Era la mintea cocoului c magaoaia nu venise pe-acolo ntmpltor, ei fusese chemat prin radio, chiar de proprietarul epavei Cnd obiectul zburtor se ndrept spre Ocoleti, inspectorul i exprim dorina s-l urmreasc. Interveni ns Micuneasca cu alt idee: Nu! Tu te duci i aduni date despre toi cineatii americani! Vicele ne conduce acas, fiindc Mirandolina trebuie s mearg mine la filmare. Pepsi va face recunoaterea, ca s tim unde aterizeaz obiectul aerian. Executarea! Nu mai pierdurm nici o secund. Micuneasca ne vorbise ca un ef, abia mai trziu mi -am dat seama de asta, dar n realitate nu aveam altceva mai bun de fcut Misiunea mea era simpl fiindc tiam, de la prima mea ntlnire cu Ambrozie, cam pe unde bntuie farfuria zburtoare, made n Ocoleti! Cimitirul se afla destul de aproape. Srii gardul ca n primul capitol, o clip de reculegere la mormntul lui Giuseppe Spaghetti, nobilul meu binefctor, apoi, uti! Dincolo, n marginea tarlalei dinspre Ocoleti. Cteva barci enorme, instalate toate n apropierea lacului, schimbaser complet decorul cunoscut anterior. ncepui s m trsc pe burt ca indienii Algonquini, cu intenia de a asculta ce se vorbete nuntru. Dei era noapte trzie, pe platourile

de filmare nu ncetase activitatea. Din barcile amintite intrau i ieeau tot felul de personaje ciudate: decurioni cu cti mpanaate la subioar; prizonieri gali, legai de mini i de picioare cu lanuri; vestale cu tore aprinse ridicate deasupra capului M fofilai ntr-o znoag mititic, npdit de Capella Bursa Pastoris i de frunze mari de riborasta. Nu departe de mine, urcat pe un butoi de motorin de dou sute de litri, un stentor congestionat la fa fcea vocalize (n limba latin, desigur) i gargar cu ceai de mueel. Terenul btrnei doamne Ocoleanu nu fusese ns cotropit de zgomote; glasurile i zngnitul de lnci i de gladiumuri nu izbuteau s se constituie ntr-o rumoare unic. Totui aerul era parcurs n toate sensurile (chiar i n sens unic) de o vibraie continu i intermitent, mi ddui seama c ea provine de la mai multe generatoare electrice, instalate n diferite puncte strategice. Cabluri groase legau aceste generatoare de cteva reflectoare enorme, cu un diametru ct nlimea omului, toate ndreptate ctre lac, dar neaprinse nc. Lng fiecare din ele, un grup de oameni ateptau n tcere, fumnd. Era de presupus c, la o comand, suprafaa lacului va fi inundat de lumin. ncercai s m apropii mai mult de reflectorul din extrema dreapt, ctre care vzusem ndreptndu-se silueta masiv a lui Sonny Boy, realizatorul principal al filmului. naintarea mea printre ierburi trezea o lume ntreag de vieti ale cmpului, pe care agitaia din jurul platourilor nu reuise s o ndeprteze. O puzderie de colembole ncepu s fac tumbe pe deasupra firioarelor de troscot, apoi, o familie de lcuste italice, n fracuri verzi, i schimbar campingul, plictisite de atta deranj. Greierii de cmp, grandilocveni cum i tie toat lumea, trezii din somn pe nepus mas, se apucar s-i acordeze instrumentele stridulante, i izbucnir ntr-o gig ireverenioas, plin de iluzii ieftine, dar sltree. Pudicele libelule, cu lenjeriile lor fine, o luar nspre lac ca s nu mai aud, n timp ce clugriele dimpotriv emigrau spre gardul cimitirului i, dup ele, buburuzele, cu elitre roii punctate cu negru, ca nite smburi de lubeni i iat c, peste tarlaua animat de aceste mici drame anonime, se abtu ceva ca o arip! Ppdiile explodar la sol i schijele lor o luar razna prin aer. Se apropia, pe sus, Obiectul Zburtor Neidentificat! (Mai bine zis: Identificat!) La o comand venit din grupul lui Sonny Boy, toate reflectoarele se aprinser. Aparatul aerian nu prea ns c se sperie dintr-atta. Se npusti asupra platoului cosind iarba, se nl puin, i trecu lund cu el o bucat din acoperiul uneia din barci. Prsite de servani, reflectoarele ncepur s vnture cerul n toate direciile O tnr fat, cu prul lung, iei n fug dintr-o cldire, urmrit ndeaproape de doi gladiatori. O recunoscui pe Genoveva, dar n-apucai s intervin, fiindc gealaii o bgar cu sila, napoi, n barac! Atenia tuturor era ndreptat acum deasupra lacului unde aparatul zburtor nepenise. Se auzea i o muzic dintr-acolo, dar numai eu tiam refrenul: Ila-ila-ilai-la! Apoi, farfuria zburtoare cobor lent, atinse suprafaa apei i dispru n valuri O barc cu motor ncepu s pcne, ba mai multe, i un grup de gladiatori narmai cu plase (retiarii), condui de un lanista se mbarcar n grab. Toat lumea se adunase pe mal ca s urmreasc vntoarea, numai un andabat, gladiator ce lupta orbete, nu izbutise s-i scoat casca i-i ntreba pe toi ce se ntmpl. Era momentul cel mai potrivit s m apropii de barci i s vd ce e cu Genoveva Deci salt mai nti pn la un telefon de cmp, apoi pn la un maldr de troace mirosind a diclorur de fenilcarbilamin i iat-m n umbra hangarului. Pe un scaun la intrare se aflau un coif i un scut, aruncate probabil de paznici. Le pusei pe mine, spernd ca, n felul acesta, s m apropii neobservat, i crpai ua. Genoveva era legat de un stlp, cu minile la spate, iar cei doi paznici se mprteau dintr-o sticl. Dar n timp ce m pogodeam cum s-i atac, o mn proas ieit din ntuneric mi scoase casca i o mand grea, de biliard, mi se abtu peste cretet! La revedere, iubiii mei interlocutori! Suspens! Ciao!

CAPITOLUL XVII: Invadatori n insula nuditilor Maelstrom! O cortin de ap, subire i verde ca otrvurile Lucreiei Borgia, m nvluie, trece prin mine, m duce ntr-o saraband nebun, ca s revin mereu n acelai punct, ntr-un balet dezordonat, lipsit de intenie, care imit marea rni a universului Maelstrom! Exist, fiindc ntre bezna din mine i realitate, struie, ca un pinten de unicorn, trauma pe care i -o las de-a curmeziul estei, o mand de biliard! Ap peste tot! Pe lng mine trece un 0 boros, la bra cu dou Hauri frivole, stilizate pn la exasperare H2O! Milioane i miliarde n inima apei e un zumzet fr glas, o tremurare i o verde nelinite, de parc oceanul ar fi un animal care toarce Maelstrom! Cum am ajuns tocmai n arhipelagul insulelor Lofoten? Unde sunt, de fapt? Unde eti privighetoare a vaniliilor mele? Privesc prin geamul translucid care m nconjoar, din care fac parte. Dincolo, agate n stnci, putrezesc epave din evul mediu i scheletele marinarilor necai. Pe un ostrov de lut, un sipet ferecat s-a spart, i soarele resfir dezinteresat rubinele i diamantele furate Maelstrom! Vrtejul m coboar, poate spre alte avataruri, spre cercul ireal, unde voi fi alturi de pitriii lunari sau de dacii aruncai n sulii! Pcat, a mai fi ntrziat puin n aceast ipostaz, Mirandolino neic! Dar dac nu se poate! M aflu sub nivelul mrii. n peretele mictor, ntmplarea a scobit capete de cini, lebede singuratice, dansatoare orientale mpietrite n timpul dansului i n partea cealalt a cortinei, un popor ntreg de oameni de hrtie cu musti de cacaval m privesc cu o total indiferen, care mi amintete c prsirea acestei scene e o dram numai a mea, personal Aud materia curgnd i, n sfrit, iat o plaj, o plaj de argint, lunar, cu aer verde, spectral, iar n mijloc, trei indivizi, pe vine, arunc zaruri de mrgean, ct pumnul Minos, Eac i Rhadamante! Judectorii infernului! Rmnei sntoi, frailor! i mini subiri i reci mi-acopr ochii Sunt minile Genovevei, care mi pune o compres cu ap pe frunte. Ne aflm ntr-o barc. Raminagrobis trage la rame ca un osndit. n curnd se va lumina de ziu. Maelstromul a fost doar o metafor. Dar manda de biliard exist. Zace la picioarele mele ca un arpe preistoric, fosilizat, sau n curs de l arunc ct colo, rostind printre dini numele unei srbtori de primvar. Dac nici acum nu fac scandal, nseamn c am pierdut cea mai bun ocazie: Ascult, b! Rcnesc ctre Mlai-Mare care vslete concentrat Ce-o fi n bucraniul la al tu? Ai? Dai aa fr s te uii?! Sau eti cam ntr-o ureche? Ei, al dracului! Cine te pune s umbli deghizat? i de unde tii c nu i s-au conectat nite relee i o s fii mai detept ca nainte? M faci s-mi par ru c am aruncat manda S-i fi potrivit i ie releele? C ai mare nevoie! Lsnd la o parte aceste imprecaii, dup Raminagrobis situaia era clar. Fcuse investigaii serioase, mpreun cu Genoveva, i descoperise c cinematografia american umbla cu cioara vopsit. (El spusese fraza asta pe englezete). Sub pretext c filmeaz, scotocesc tot lacul, iar n insulia din dreapta noastr, nchiriat de ei, se ascunde nu tiu ce, fiindc o pzesc zi i noapt e nite sirene din baletul subacvatic, narmate cu binocluri i puti cu aer comprimat. (O not pe margine: Fii atent c ai ajuns la capitolul al XVII-lea! Att am avut de spus. N. R.) Ah, da! Dei se potrivete ca nuca n perete, hai s-i fac plcerea Contribuia pe care distinsul om de tiin Raminagrobis a avut-o n elucidarea tuturor cazurilor artate n prezentul volum a fost esenial. Omagiul autorului N. P. Insulia a fost, pn nu de mult, legat de rm i fcea parte din moia Ocoleanci, i continu Raminagrobis informarea. Promontoriul sfntul Valentin, i zicea, insula a pstrat acest nume! nelegi cum vine chestia.? Iar Valentin? n felul acesta e imposibil s te concentrezi! Prin capul meu umflat ca un pneu de autocamion, se vnturau fragmente de gnduri, alctuiri bizare i nefireti, precum imaginea

acelui jumtate-de-om-clare-pe-jumtate-de-iepure-chiop care ne intrigase pe toi la o vrst M proptii n ghinturi, cu intenia de a o lua pe calea cea bun, i m pomenii cugetnd n versuri. Ca i Ovidiu quidquid tentabam scribere, versus erat (Tristia, IV, 10, 26) numai c nielu mai alturi: Peste un lact ngropat/Cade-un greer mpiat/Galben, alb i buclat/Ca un cntec de biat! Era grav, releele n loc s se ndrepte, mai ru se. Strmbaser! M hotri s nu povestesc nimic, poate se vindeca de la sine. mi auto-schimbai compresa. Debarcaderul se apropia lent: o duumea verde pe jumtate nbuit de ceuri. Era ora cnd ginile cad din corcodui ameite de somn. Debarcarm ntr-un peisaj cu corturi i rogojini de papur. Genoveva o lu nainte, s pun ele cafea. Picioarele ei de lcust aproape c nu lsau urme pe banda de dublu silicat de aluminiu hidratat dintre ap i colibe. Raminagrobis leg ambarcaiunea de un ru din material plastic. M simeam nc ecranat, dubios, gata s izbucnesc n rs fr motiv. Rafel mai amech izabi zalme! i spusei lui Raminagrobis folosind, fr s vreau, graiul infernal n care Nimrod i se adreseaz lui Dante, n cntul XXXI al Infernului (Ce naiba o luam razna?) Ai spus ceva? ntreb Creierul. Leag mai bine barca aia, s n-o ia apa! Traverse fumurii btute-n vid O etichet alb ca o dun Un sat nnebunit cu sens lichid i-n luna clar trmbie rsun Cafeaua Genovevei e violent ca un scaun electric Revin pe saltea, lupttor mpotriva unor pseudonime, depanator de trape, gata s rup plasele de pianjen care ne nconjoar. Ai fost genial cu otrava asta, i optesc eu recunosctor Genovevei. Mai f una! Sunt de prere s aruncm o privire pe insul. Nu se tie de unde sare iepurele. Atept propuneri din provincie! Provincia rnji, dar nu consider c este cazul s riposteze. Se simea vinovat fa de mine i nu credea nici el n problema cu aranjatul releelor. Pentru a ajunge pe insul, exista, dup prerea lui, o singur cale neprimejdioas: s folosim scafandrierele Comandorului. Altfel, ne vneaz fetele alea ca pe iepuri. E o treab foarte delicat, mi opti el la ureche. Peste tot sunt numai placarde: Intrarea oprit/ Rezervat pentru nuditi/De cum am aflat am vrut s arunc o privire. Pur i simplu mi se prea ceva suspect. Dar nelege-te cu Genoveva dac poi! De fapt, insula e nchiriat de americani i pe ea fac plaj numai componentele ansamblului de balet. Iat cum se ivesc problemele importante n munca noastr! Czui de acord c nu puteam lsa acest ungher necontrolat. Cnd Genoveva se va duce la cursul de not, noi o s ne vedem de meserie. Datoria nainte de toate, Creiere! Dac exist vreo fisur n logica mea, te rog s m faci atent! mi bteam gura degeaba, Mlai-Mare era, de la bun nceput, ferm convins de oportunitatea acestei incursiuni. Cnd secretara directorului general veni cu noua arj de cafea, schimbarm vorba. Puior, i se adres marele cunosctor al sufletului omenesc, noi o s ncercm s recuperm hainele i ceasul lui Pepsi, pe care i le-a confiscat Comandorul, acum vreo zece zile. Tu ce probleme ai? Pi, m duc la antrenament i pe urm stau la plaj. Bun! Te gsim noi cnd terminm! Dup meridianul din Greenwich s tot fi fost cinci dimineaa dac nu mai mult. Plaja era albastr i rece ca o lam de cuit. n patinoarul tcut de deasupra capetelor noastre, stelele de os dispreau fr urm subiindu-se ntruna. Obinuit s se scoale trziu, Raminagrobis bodognea fr ncetare. Acum ar fi avut nevoie de manda lui de biliard, i, domnul, adic eu, i -o aruncase n mare! Un pas de menuet printre malacoavele fotoliilor de rchit prsite pe mal Spunei spre

ce rm ferice Frumusei strlucitoare i-au luat zborul de aice Unde vor mai fi-vor, oare Inimile s-nfioare Flora, scump vlstar roman? i Thaisa mndr floare Par zpada celui an? Deci, cu toat cafeaua but, m resimeam nc de pe urma loviturii primite! Comandorule, nu te vd n clar, nici pe tine, nici banda ta de maseuri calificai! ntr-adevr, prin geamul ngust al barcii cu peti electrici, nu se distingeau dect vag siluetele celor adormii ntru Domnul. Erau patru, mari i lai, i Mlai-Mare propuse s facem o intrare n for. Dar nu, ar fi fost prea ieftin! l trimisei s aduc repede un termos cu ceai i m apucai s dau peste cap broasca uii. Cnd sosi el cu ceaiul mi i reperasem victimele. Mai nti, puin magiun n bascheii lui Musc i ai lui Gologan. Apoi s deertm sticlele cu drojdioar n bazin i, n locul lor s punem altele, cu neofalin, gsite la faa locului! Cte un ou n buzunarul de la spate al pantalonilor, o sticl de tu n recipientul de deasupra lavaboului improvizat, i, n sfrit, deertarea termosului, cu delicatee, n patul lui Furfurel, cam pe la mijloc. Apoi o deteptare ca la armat, rcnit cu cei mai fioroi plmni din lume! Fu o panic general! Musc i Gologan aterizar direct n bascheii cu magiun, dar nu preau fericii deoarece se suspectau reciproc. Comandorul i trase repede pantalonii. Citii pe chipul su c oul din buzunar nu rezistase ocului. Furfurel se ridic ultimul n capul oaselor, apoi se trnti la loc n pat. Eu mai dorm niel, opti el cu oarecare sfial, pe care numai eu i-o nelegeam. Biei, am venit s-mi iau hainele, i informai eu folosind n sinea mea, ca orice om politicos, persoana a doua de la verbul cu acelai nume. Ducei-v de v splai pe ochi, ca s putem sta de vorb n mod civilizat. Se ngrmdir nc nceoai la minte n jurul lavoarului i, dup ce terminar toaleta de diminea, artau ca nite idoli africani n care tribul i-a pierdut definitiv ncrederea. Cine dracu se ine de chestii de-astea, mri Comandorul, ducnd la gur, cu vioiciune, sticla de neofalin. Dac-l prind, l rtutesc n btaie! Dup trei nghiituri i ddu seama c nu e ce credea el. Se stpni totui, i -i fcu semn lui Gologan s nface sticla. Acesta se lmuri de la prima duc, ns chipul ntunecat al efului l determin s nu scoat o vorb. Pas n linite flacra oenologic lui Musc, un naiv, prea lezne ncreztor n solidaritatea dintre maseurii de nalt calificare. Un geamt slab iei de pe buzele arse de sete ale nefericitului Musc. Deci, dumnealui e la care se distreaz pe pielea noastr! Conchise Comandorul, sumbru, ntinznd un deget acuzator spre Furfurel. Punei mna, copii! Cu fore unite, Furfurel fu cufundat, cu pat cu tot, n troaca cu peti electrici care mirosea de la o pot a tescovin sau a ce fusese n sticlele vrsate de mine. Aa! Acum dup ce v-ai distrat ntre voi, intervenii eu, hai s discutm afaceri. S tii c neofalina, tuul i oule din buzunare, eu vi le-am plasat. Ai fcut ru bnuindu-l pe complicele vostru, cruia ns nu-i stric o baie. Erau trei, cci abia peste cteva minute li se adug Furfurel, deci noi ne aflam n minoritate. ns, a vrea s-l vd eu pe la care se simte la largul lui, cu cteva ou sparte n buzunar. Plus botul de morun al lui Raminagrobis. Graie lui, Gologan zbur ntr-un avnt de nedescris spre cromolitografia lui Marylin Monroe, care se inea n perete numai ntr-o pionez. Pe Musc l mbrncii personal ntr-un col, i-l ddui cu capul de perei pn rmase saiu. Nu era exclus ca s i se conecteze i lui cine tie ce relee i s devin mai inteligent ca pn acum. Intre timp, Comandorul m lovi ca un la pe la spate cu o minge medicinal de vreo douzeci de kilograme Nu-i spun adio, las-m s trec Spre labirintul strilor de graii Pe umeri cu o blan de berbec Argonaut al altor ecuaii

Iat c mi revenea maladia sau harul, nu tiam cum s numesc mania aceasta de a gndi n versuri Numai Raminagrobis s nu afle, c nu mai am curaj s scot capul n lume! Nu, partenerul meu nu avea timp de investigaii psihologice. Cu un pumn plin de arice n obrazul att de expresiv al Comandorului, reui s restabileasc echilibrul. Iar pe Furfurel, care era ud, l ngrmdi ntre perete i calorifer cu douzeci de picioare aplicate n regiunea lombar, tindu-i orice posibilitate de a aciona altfel dect prin strigte mici i repetate. M grbii s -l mpachetez pe Comandor cu frnghiile gsite n barac. Mai expeditiv, Raminagrobis i leg spate-n n spate pe Musc i pe Gologan, iar pe Furfurel l ancor solid de calorifer, cu un cablu electric de culoare galben-albstrie. Dup ce terminai, Comandorul arta precum mumia lui Ikenaton, care, dup cum se tie, nu a fost gsit nici pn la ora actual, cu toate cercetrile ntreprinse. Ura! Zise aliatul meu. Avem dou ore bune, sau chiar trei, naintea noastr. La munc! Nu credeam c voi fi n stare s-mi strecor capul tumefiat n casca scafandrierului, dar uite c reuii. Pirm n ap sfioi ca nite fete de la ar care i fac, pentru prima oar, microradiografia. Pe fundul lacului se ngrmdiser, din vremuri imemoriale, cochilii de diatomee i radiolari, pe care paii notri greoi le sfrmau fr zgomot Ia s vedem, frailor, ce se ascunde pe insula aia! O oaz paradisiac populat de nimfe puerile, extatice, semicontiente? Sau cum ar spune poetul: Mirandolina vastelor palate Spre-un cer concav a desenat sumar Un vast imperiu de ienibahar Cu boli de numulii, ncrenelate Habar n-avea Mlai-Mare ce e n capul meu! Prea preocupat numai i numai de spectacolul ce urma s i se ofere. Cci iat-ne ajuni lng malul lutos al insulei misterioase. La un semn al Creierului, cutarm un loc cu tufe, i abia dup asta scoaserm, cu fereal, afar din ap, cpnile de metal ale scafandrierelor. O, Muz! mprospteaz, rogu-te, vetedele culori ale modestei mele palete Un peisaj mirific, ca o ilustrat, se desfura naintea ochilor notri strlucitori. Un nuc brandenburgic, dirijnd solemn un mare ansamblu de zarzri, prin ramurile crora o puzderie de fringilide: cinteze, canari, scatii, sticlei, intoneaz n extaz, din nevzute ocarine de sticl, o enorm tem cu variaiuni, un imn angelic auzit prin vreo crptur a cerului! ntr-o poieni tapisat cu maci somnoroi, o frnghioar cu rufe scurte, multicolore, nveselete tonul de verde cu blond, dat de un boschet de slcii languroase, asediat de platani neltori O band de curcani omnipoteni se distreaz teroriznd gngniile pitulate n ierburi. Iat i o troi buimac, cu obraji fardai, scaiei ruginii la tot pasul, firete Capella Bursa Pastoris ct vezi cu ochii, i cohorte ntregi de ppdii, cu inflorescenele lor, transparente ca nite lumnrele srace, nfipte direct n pmnt Lipsete totui ceva pe aceast insul a nuditilor, ceva ce rmne ascuns, orict am suci noi gturile. Schimbarm locul. Acum, pe un platou de izm, se vedea o colib alb ca frica, ferit de soare de un cozoroc rou de igl. Dindrtul unei palisade rare, un crd de gte apru n derut, i n urma lor doi cini de ciocolat; Doberman Jack i, probabil, Doberman Jim! D ar unde era al treilea? Mai bine n-ar fi fost nici tia doi, fiindc nasurile lor umede ne dibuir ascuni n rglii i montrii incontieni i ncepur s latre! Ca la o comand coliba se prefcu n viespar, jaluzelele srir n aer, pe ua dat la perete se npustir ase sau apte zeiti n fuste de piele, narmate cu puti cu aer comprimat i binocluri! Ne ddurm la fund cu prere de ru, inndu-ne de mn Adevrat e vorba aia romneasc: la: pomul ludat s nu te duci cu sacul! Dar nu pornirm spre debarcader direct, ci, ca s nelm vigilena amazoanelor din insul, o luarm mai nti piezi, ctre mijlocul lacului. Dup vreo cincizeci de metri, Raminagrobis ndrzni s arunce o privire afar. Era mai prost dect ne-am fi ateptat, cci de pe terra Ocoleanorum, vremelnic nchiriat de americani, porniser n razie vreo apte sau opt brci cu motor, la prova crora sta cte un haidamac msliniu, cu un harpon de vnat balenele n mna dreapt. Ne trntirm pe fundul lacului acoperindu-ne cu un linoliu de ierburi putrede i fcnd pe morii. Escadra harponarilor trecu pe deasupra noastr fr s ne dibuie. O luarm de -a

curmeziul, spre Ocoleti, ntrebndu-ne ct o s mai dureze rezerva din butelii. Brcile cu motor brzdau suprafaa lacului n toate sensurile; vedeam tlpoaiele, ca nite pingele uriae, cum alunec de la un mal la cellalt, n cutarea infamilor care au pngrit insula nuditilor Vntoarea dur destul de mult, prea mult pentru gusturile mele simple. Simeam c nervii cedeaz, cnd zna lacului se gndi s ne sar n ajutor. O torpil vie fulger adncurile pline de mormoloci insignifiani i de ghibori curioi, zpcii de vizit, i se opri n dreptul nostru. Era Genoveva! De unde o fi ghicit unde ne aflam, era greu s-i dai cu prerea N-aveam timp de efuziuni, cu harpoanele alea deasupra capetelor. Ne luarm dup cluza noastr i, dup o lung bjbial prin lichidul opalescent, mereu ateni la manevrele navale ale flotei lui Sonny Boy, ajunserm lng un perete pietros, n care se deschidea o grot. Brr! Grota lui Fingal! Mai bine s ne ntoarcem! Dar secretara directorului general ne fcu semn s-o urmm i o lu nainte. O stnc pivot lng noi, descoperind un coridor larg cam de zece metri, nchis de un grilaj cu bare groase. Ateptarm doar cteva clipe i grilajul ncepu s intre n peretele stncos, lsnd loc de trecere. Pirm sfioi pe terenul care se ridica uor. n curnd eram cu piepturile afar din ap. Salvatoarea noastr i scoase masca de oxigen i ne ajut s deurubm ctile. V caut aproape de o jumtate de or prin balta asta mpuit, spuse ea drdind uor. Fceai pe misterioii, dar eu v-am urmrit prin binoclu. De unde era s tii tu c noi o s mergem pe insul? A, n-am nici un merit! E o statistic oficial, din care reiese c toi brbaii care frecventeaz baza sportiv au fcut cel puin o tentativ de a se furia n acel loc interzis. Majoritatea se aleg cu vnti serioase. Voi ai avut noroc! Schimbarm vorba. Ajunsesem ntr-o pivni mare i luminoas unde ne atepta Alidada, cu un mare al pe umeri. Lng ea, Teofil, creatorul de schelete artificiale, cu un zmbet pe chip, larg ca o plnie de obuz. Pricepui c fetele luaser legtura prin talkie-walkie, i n felul acesta scpasem de trnuiala ce ni se pregtea. Sper c acum o s ne dai nite explicaii, btrne pislog, l luai repede pe Teofil, n timp ce -i strngeam mna. E clar c eti de-ai notri. Sau vrei s faci pe nebunul n continuare? Tu crezi c eti ntreg la minte? Mi-o ntoarse el. S-i mulumii mai bine copilei acesteia. Numai fiindc ea m-a rugat am consimit s v ajut. E colaboratoarea mea cea mai apropiat. Cu ajutorul ei, n curnd, visul meu de a trimite primul romn n lun se va mplini. Am cerut-o n cstorie i ea a acceptat. Dup lansare va avea loc nunta. Suntei invitaii notri Mda? Va s zic aa stteau lucrurile! Alidada ne privea fr s clipeasc. Eram calm, dar n sinea mea simii un oc interior mai npraznic ca o lovitur de pumn i iar mi reveni acel imbold paradoxal care m fcea s gndesc n rime: 0, seri debusolate, cer concav i ploaia de-anemone peste dune! Reiterez n contratimp, suav Mesaje longobarde scrise-n rune Barem ai descoperit ceva pe insul? ntreba lng mine Alidada. Tmie! Spusei. Ba nu! Zise Raminagrobis. M-am uitat cu atenie la cei doi cini. Doberman Jim este fat! Cu puin noroc scpm de pretendentul Clotildei! i atenie! Interveni Alidada. Doberman Aloisus nu exist! Mi-a comunicat acum cteva minute Mirandolina prin radio! Ucigaul lui Ocoleanu nu poate fi n alt parte dect n tabra cineatilor deoarece ei au rpit amndoi cinii! Iar noi ne vom cstori imediat dup lansare, insist n mod inutil inventatorul batiscafului cu un zmbet tmp, reuind s m indispun pentru tot restul zilei.

CAPITOLUL XVIII: Teofil arunc o piatr ntr-o ampl not marginal, Mlai-Mare mi atrage atenia c am nceput s bat cmpii! Poftim vorb! D ct poate cu manda de biliard i pe urm tot el are pretenii! Zice: Suflete, ai grij c sau ncurcat borcanele. Nu se mai tie care cu care i nici dup ce alearg nefericiii ia, inclusiv noi. Iar cititorului nu-i dai nici o ans i l lai s atepte, n zadar, soluiile geniale, care, cum e i firesc, n-au de unde s apar. Ex nihilo, nihil! ntmpltor prerea mea difer de a lui, dar prefer sa hotrasc alii cine are dreptate i cine nu. Pentru judectorii mai distrai, consider totui c nu stric s fac unele precizri i, n acest scop, am s apelez la Teofil, care l-a cunoscut personal pe Enache Ocoleanu. Gnd la gnd cu bucurie, fiindc i proasptul logodnic al Alidadei vrea s-mi spun ceva: mi pare bine c te vd, mi optete el confidenial, dup ce ne dm mna. Mi -a povestit Alidada c scrii o carte i m-am gndit c unele amnunte din viaa mea i-ar putea fi de folos. Dar nu e vorba de o carte de psihiatrie E de ajuns dac zmbesc sau trebuie s rd n hohote? Credeam c vrei s tii cum a fost ucis Enache Ocoleanu. Dar poate c am neles eu greit i problemele astea nu te intereseaz. Ba m interesau, i nc n cel mai nalt grad, numai c interlocutorul meu se cam bosumflase, i pn s-i recapt ncrederea, nite izbituri puternice n peretele de metal al farfuriei zburtoare ne obligar s schimbm, deocamdat, subiectul. Ciocnete cineva, zise Raminagrobis, specialist, dup cum se tie, cu problemele tehnice. De unde se d drumul? Inventatorul aparatului de zburat prea, el nsui, nedumerit. Cine poate s fie? Nu atept pe nimeni! i, n plus, detest obiceiul unora de a i se bga n suflet, cnd cred ei de cuviin. Bunul sim te oblig s dai un telefon, cel puin cu o zi -dou nainte Era un punct de vedere pe care Raminagrobis nu-l contrazise. Mai ales c dorea s afle cteva detalii despre maina zburtoare, chiar din gura constructorului ei. Ne cam ndeprtam de ceea ce m interesa pe mine, dar nu voiam s bruschez lucrurile. Iniial am vrut s realizez un batiscaf, preciza Teofil, cu care s cercetm adncurile mrii. S -a produs ns o eroare de calcul, asta e versiunea oficial, i maina mea a nceput s pluteasc prin aer. Nu-i nimic, i aa e bine! Din pcate nu se ridic dect la o sut-dou de metri. Dac reuim s punem la punct i combustibilul adecvat, o vom trimite n spaiul cosmic! O s vedei c primul romn n lun va fi ocoletean! Am i nceput antrenamentele cu cei selecionai, iar costumele de supravieuire sunt gata de mai multe zile. Problema numrul unu a rmas, cum v spusei, combustibilul Interesant, extrem de interesant, numai c Alidada se vedea nevoit s pun capt acestei discuii tiinifico-fantastice. n hrub e rcoare, ba chiar trage, iar Genoveva s-a zgribulit de tot n costumul ei de baie de culoare portocalie. S mergem mai la azvad i s -i dm s-mbrace o hain mai clduroas Bun idee! Poate gseam i o trie, s ne pun sngele n micare Sau, n lips, spuse Teofil, cte o dulcea de trandafiri Nu e acelai lucru. n orice caz, dac e vorba de dulcea, pe mine s nu contezi! Prsim ncperea subteran printr-un chepeng, n li mp ce n peretele de metal al farfuriei zburtoare izbiturile s-au nteit. Gazda noastr pare c nici nu le aude. Pete n frunte ca s ne arate drumul, cu Alidada de luat, amndoi epeni i solemni ca la o sfetanie. Revd cmrua cu incunabule i cu lumnri de cear aprinse n firide, unde gndete i creeaz savantul. Pe mese

au aprut stative cu eprubete, recipiente cu acizi fumegoi ca duhurile din urciorul lui Aladin, iar de-a lungul zidurilor o mulime de bidoane cu un coninut misterios. Raminagrobis mi atrage atenia asupra tapetului: sunt lonniile chimice repetate pe toi pereii, ba chiar i pe la van. n timp ce fetele se duc s se schimbe, ne instalm pe pat, i Teofil ne servete cu cte o enorm porie de dulcea, dei pe mine l rugasem s m scuteasc. Profit de un moment de neatenie i golesc farfurioara sub pern. Nu vd ce face Raminagrobis cu poria lui dar m ndoiesc c o nghite, fiindc l tiu profilat pe murturi, nu pe dulciuri. Pn vin doamnele, deschide edina Mlai-Mare hai s lmurim o chestiune Ce e cu acel fantastic proiect de cstorie dintre tine i Alidada? Dac ai vorbit serios, nseamn c starea sntii voastre e deosebit de grav. Am vorbit serios! Precizeaz Teofil. Ea nu m iubete, dar m admir. Aa mi-a spus. Or eu simt nevoia s fiu admirat. Aa c o s-o iau de nevast! Tu o iubeti? O admir, ceea ce nseamn mult mai mult. O voi ferma ca om dup principiile mele de educaie i ea va fi motenitoarea ntregii mele averi. Mare pricopseal. O farfurie zburtoare i nite eprubete. Zu? Ia privii n cutia asta! Scoate de sub pat o ldi de marmelad, fr ncuietoare fr nimic, n care e gsesc cteva zeci sau sute de monede de aur. Dup o estimaie rapid, acolo trebuie s fie marf de zeci de mii! Averea lui Enache, sracul! l comptimete Teofil. Adevrat e vorba aia c nu-i pentru cine se pregtete O s-o mbrac pe Alidada ca pe o prines. Cum au ajuns gologanii lui Ocoleanu la tine? Nu cumva tu i-ai fcut de petrecanie? Ca s fiu sincer, nu pot s rspund nici da, nici nu. Judecnd dup contiina mea, care nu m mustr defel, s-ar putea s nu fiu eu criminalul. Dar nu exclud nici ipoteza contrar! Schimb o privire rapid cu marele cunosctor al sufletului omenesc, apoi continum interogatoriul cu pruden, ca s nu speriem psric. Ia-o ncet! l povuiesc eu cu o voce mieroas. Uite, Raminagrobis e mai greu de cap, i nici nu e la curent cu toate problemele Deci, cum au ajuns banii tia la tine? E o poveste lung i complicat, i-ar trebui ore ntregi ca s ne-o povesteasc n toate amnuntele Da, ns noi preferam o versiune ceva mai prescurtat. Pare o ntmplare ntradevr pasionant i suntem nerbdtori s o bgm ct mai repede ntr-un roman. n care el, Teofil, va fi, bineneles, eroul principal! Pi dac aa stau lucrurile, s ncerce s ne istoriseasc pe scurt ce s-a petrecut n noaptea aceea a anului 1965, cnd Enache Ocoleanu i btuse n fereastr nti nu l-am recunoscut, relat Teofil cutndu-i vorbele. Fusesem colegi de liceu, dar el era plecat de mai bine de cincisprezece ani din ar, iar timpul petrecut, n strintate l schimbase complet Sunt urmrit! Au fost primele cuvinte pe care mi le-a spus el atunci. Ascunde undeva geamantanul sta; e plin cu cocoei! Dac mi se ntmpl ceva, i dai Anetei jumtate iar restul e al tu! Drept mulumire c m-ai lsat ntotdeauna s copiez dup tine la teze Mai fcea i bancuri n situaia n care se afla, dar aa era el. n sfrit, am ascuns banii cum am tiut mai bine, apoi am ieit s-l nsoesc pn la debarcader, de unde urma s traverseze lacul cu o barc. Era ntuneric i locurile preau pustii. Credeam ca inamicii si i pierduser urma, cnd un cine, mai precis un doberman, se npusti asupra lui i-l trnti la pmnt. Carevaszic l vnaser ca pe iepuri! Am pus mna pe un b i am nceput s lovesc n fiar. n timp ce ne luptam cu animalul, urmritorul lui Ocoleanu ajunse, i el, la locul btliei i scoase cuitul. Ne tvlirm ctva timp pe jos i nici

acum nu tiu cum a ajuns cuitul la mine. Probabil c l scpase cellalt din mn. Am lovit orbete i am auzit un geamt. Dup care o lovitur n moalele capului m -a fcut s-mi pierd cunotina pentru cteva minute. Cnd mi-am revenit, m aflam ntins lng cadavrul lui Enache, cu un cuit, plin de snge, n mn! Agresorul dispruse cu cine cu tot! Dac ar fi dat cineva peste mine n situaia n care m aflam, mi-ar fi fost imposibil s gsesc vreo justificare sau mcar vreo circumstan atenuant. Iar cocoeii pe care i ascunsesem constituiau o prob suficient ca s fiu condamnat la ani grei de temni! Un astfel de viitor nu m ispitea, aa c am luat n spinare cadavrul i l-am ascuns n curtea sanatoriului, chiar n mauzoleul lui Valentinianus, aflat pe vremea aceea pe locul unde e acum garajul lui Ambrozie. Mrturisirea asta ar putea i astzi s-i aduc neplceri. i dai seama? Ascult pn la sfrit, nu m mai ntrerupe! Uff, ce obicei nenorocit! Acum doi ani, cnd s-a demolat mauzoleul lui Valentinianus, ca s-i fac Ambrozie garaj, o bgasem pe mnec. Cnd colo, sub piatra tombal nici urm de schelet! S cad jos, i mai multe nu! Cineva l terpelise pe rposat, sau mai tiu eu ce s-a ntmplat, dar, realitatea e c la ora asta nu mai exist nici o prob material mpotriva mea. De-aia v-am i spus povestea. C doar n-oi fi nebun s m dau legat, numai ca s devin personaj de roman! Mai sunt i cocoeii care ar putea s te acuze! Nu te-ai uitat bine la ei. Sunt galbeni de pe vremea lui Valentinianus. Pot s spun c i-am gsit adineauri n curte. Pe cei transformai n bani i-am topit i i-am vndut unor dentiti sub form de aur brut. Am impresia c eti mai sntos la cap dect mine i dect Raminagrobis. i atunci cum de te ai hotrt s te nsori? Asta nu-mi explic nici eu! n timp ce ne trata cu nc o porie de dulcea de trandafiri, (pe care o vrsai, ca i pe celelalte, sub pern, cu discreia-mi binecunoscut), Teofil ne ddu i alte informaii de o importan covritoare Expediia pentru recuperarea banilor ngropai fusese pus la cale de trei ini: Enache Ocoleanu, prietenul su, Fred, care urma s-i fac acoperirea i s-l ajute la transportarea banilor, i, ghicii cine? nsui Sonny Boy, pe vremea aceea pescuitor n ap turbure, care finanase cltoria i participa, cu drepturi egale, la mprirea przii. n timpul traversrii Mediteranei, Enache se mbtase i vorbise cam mult de fa cu osptarul Roger i cu mecanicul de serviciu, zis i Comandorul. Ultimii doi bine cunoscui de Sonny Boy, ntruct mai fcuser mpreun i alte afaceri dubioase. Mai aflase de bani, el, Teofil, i, probabil, Aneta, soia lui Enache. Numai printre acetia trebuia cutat asasinul! Sonny Boy a venit acum n Romnia, nu neaprat ca s fac filme. El vrea s vad cine l -a tras pe sfoar, i dac mai e posibil s-i ia partea. Dac nu, s le plteasc el celor care l-au fraierit. Comandorul a intrat imediat n solda lui. Roger e neutru i asta o s-l coste, iar pe nepoat-mea, Cleopatra, au mbtat-o cu promisiuni i i nchipuie c o vor putea folosi mpotriva mea. Dup ciocnirea de azi-noapte dintre submarin i farfuria zburtoare, cred c nu mai e nici o nelmurire asupra forelor care se nfrunt. Mda, zise Raminagrobis, ai vorbit ca un om mare. i ce garanii avem c nu le potriveti? Cuvntul meu de onoare i-o-ntoarse Teofil pregtind o nou porie de dulcea. Noroc c se ntorceau fetele i urma s plecm fiecare pe la casele noastre. Date fiind noile elemente, lucrurile se mai lmureau. n orice caz, ineam mult s cunosc i prerea lui Ni Cerebralul. i nc n cursul acestei dup amiezi, dac era posibil. Copii! Zise Genoveva intrnd zglobie n chiimia savantului nostru, cine tot boncne pe coridoarele astea lugubre? Parc ar vrea s demoleze, casa?

Habar n-am! Zise Teofil. S se duc Gicu s vad! Care Gicu? Aoleu! L-am uitat nchis n farfurie. El bate! M scuzai numai dou secunde! ntr-adevr Gicu era cu scandalul. Intr n urma lui Teofil, abia micndu-se din cauza costumului de supravieuire, deosebit de cele ale cosmonauilor, prin aceea c avea cpna de form cubic. Hai, maestre, c ntrzii de la cenaclu! Protest el n timp ce se debarasa de echipament. Golii dulceaa sub pern i m ridicai hotrt. n mine, omul cel mai prozaic de pe suprafaa pmntului, cum m numea Mirandolina, se nscuse un ciudat interes pentru poezie Peste-un lact ngropat, doarme-un greer mpiat De cteva ore gndeam numai n versuri i eram nespus de ngrijorat. Raminagrobis, care m urmrea de mult vreme cu coada ochiului, declar c m nsoete. El spusese altfel: nu te las singur pentru nimic n lume! Spre surprinderea noastr, Teofil venea i el cu noi. Pornirm n corpore, dar nu trebuia s mergem mult fiindc palatul Casei de Cultur era aproape. O cldire stil rococo-coad, cu trei minarete fr geamuri printre care se foia o puzderie de porumbei violei, nuntru mirosea a cafea prjit i a costume folclorice din regiunea Cmpulung-Muscel. ncperea unde se inea cenaclul era plin de fotolii i de fum de igar. Din tavanul pictat n culori bleu i roz, ca o cutie de bomboane fondante, ne surdeau amorai fardai, care suflau n trmbie subiri o arie ce ntrzia s se aud. Maestrul Tinichigiu, preedintele cenaclului, prezida adunarea felibrilor, grav ca un antreprenor de pompe funebre. La picioarele lui, definitiv cucerit, oanc-Mic, tolnit pe o blan de leopard, ntrea, cu devotament, aforismele emise din cnd n cnd de marele bard al Ocoletiului. Cnd intrarm noi tocmai se discuta creaia unor poei abseni. Era execrabil, iar indivizii nu aveau nici caracter! n schimb toi cei de fa erau geniali i binemeritau de la patrie salarii, pensii, iar, dup moarte, mauzolee ct mai nalte n oraele sau satele natale. Luai loc! Ne spuse preedintele cnd ne bg n seam. Iubiilor, iat doi autori de romane poliiste: un profesionist i un amator tii, la noi genul acesta nu se practic. Ne intereseaz mai mult poezia filosofic Dar, n orice caz, suntei binevenii! Ne aezarm umili, care pe unde gsirm loc. Gicu privea ntunecat spre blana de leopard, dar nu putea s zic nimic fiindc maestrul Tinichigiu i era ef i l-ar fi dat afar de la revist. ntrerupsesem o tnr copil, cu un chip splcit ca o inscripie tears de ploi. De ce or apuca de poezie toate fetele urte? Versurile ei sunau cam aa: Orbecind n plan imaginar Prin mori de vnt i strzi incendiate Voi eua, zadarnic, n prelate n cutarea cheii de cletar! Poezia era genial, dup prerea Maestrului. For, sensibilitate, i, mai ales, ambiguitate. Nimic clar, o cea diafan n care cuvintele zboar singure, fr a li se impune legi. Bravo! ine -o aa i ai s ajungi departe Aplaudarm, dup care Tinichigiu se ntoarse ctre noi, ntrebndu -ne dac am adus ceva de citit. Eu sunt aradist i autor de cuvinte ncruciate, zise Teofil. Dac v intereseaz am cteva lucrri la mine Dac nu, o s m uit prin revistele alea i o s ascult! Toate revistele noastre v stau la dispoziie, l invit preedintele. Dumneavoastr, maestre Raminagrobis? E imposibil, s nu facei i poezii. Tot romnul e nscut poet Nu zic c n-am fcut, dar am bunul sim s nu le citesc i altora! Iat un motiv pentru care v asigur de toat stima mea! Maestrul Ionescu Nicolae, c e ne citete? Sau i dumneavoastr suntei modest? ntr-adevr, modest sunt, m umflai eu n pene, dar fiindc poeziile mele, pe care le improvizez la orice or din zi i din noapte, sunt ntr-adevr geniale, nu am s le trec sub tcere ca maestrul Raminagrobis pe ale sale, ci am s confecionez una chiar acum, pentru plcerea noastr.

Dedic versurile mele tuturor poeilor din lume i n special celor de fa. Fii ateni, deci, Poetul sta e titlul: Codobatur stelar sub a cerului placarde! Microorganism dramatic cu miros de diamant! Dac vrei s vezi hrtia sub penia ta cum arde, S nu faci lombare graii cu-al tu tors de elefant/ O, pinacotec vast cu infernuri i fntni! Otolaringologia n-o-ndopa cu rime date! Las i un pic de iarb la sfrit de sptmni. i-un izvor de ap clar printre flori sofisticate! Serafimi de clorofil vin la ora ntrebrii. S-i atearn-n jurul frunii un nimb cald, de antracit. Treci la munc, umbr veche, i mai d-l n paza mrii. Pe navigatorul care patruleaz-n infinit/ Aplauze rzlee, scrit de scaune Confraii i cutau argumente pe sub bnci sau prin buzunare Tinichigiu privea bolta cu ngerai trompetiti. E cam apunachist, domnule! izbucni el n cele din urm. Lipsete vibraia interioar! Ehei, nu se poate trece uor de la romane poliiste la poezie! Teofil avea i el prerea lui, c de asta ridicase dou degete. Ca aradist, nelesese tot ce voisem eu s spun (Asta m interesa i pe mine) Poetul e o pasre ce zboar prin scenografia iluzorie a cerului. E o fiin trectoare dar preioas, cum e diamantul. i dac vrea ca opera sa s fie incandescent, s nu-i iroseasc talentul n jocuri minore, atta timp ct n torsul su de elefant bate o inim uria! Bineneles c eu nici nu m gndisem la aa ceva. A fi vrut s iau cuvntul pentru a-i mulumi, cnd un personaj nepoftit ne ntrerupse petrecerea. Un tip cu figura ascuns n gulerul ridicat, n care eu recunoscui, totui, pe falsul Narcis Smith, de fapt maestrul de balet al echip ei de filmare. Se oprise n u i inea ndreptat spre preedintele cenaclului un pistol cu surdin. Maestrul Tinichigiu czu n genunchi, profund ndurerat de perspectivele ce i se ofereau ntr-un viitor apropiat. Nu tiu nimic! Gemu el. Pe copiii mei c sunt nevinovat! Las gura! Rcni intrusul. Unde e bestia de Teofil! Privii cu coada ochiului spre locul unde ezuse inventatorul batiscafului. Masa era goal; probabil Teofil se bgase sub ea Teofil e n spatele tu! l auzii pe Raminagrobis, spunnd, dar agresorul nostru nu fcu prostia s se ntoarc ci scoase o oglind retrovizoare din buzunar. n acest moment covorul i fugi de sub picioare. Pentru a doua oar n ziua aceea Raminagrobis aplic celebra lui lovitur numit bot de morun. Confiscai revolverul i legai minile banditului cu cureaua de la pantaloni. Dac nu-mi dai drumul, gfi el, o s suferii cu toii! Casa de cultur este nconjurat! ntr-adevr, de la geam vedeam postat la fiecare intrare, cte o main neagr i doi sau trei oameni care patrulau mestecnd chewing-gumuri. Teofil iei de sub mas. Avea o soluie. Ne refugiarm, cu prizonier cu tot, n camera unde era staia de amplificare i ncepurm s citim versurile mele. Dup un sfert de or bandiii se nmuiar. Poezia i nduioase sau nu o suportau, nu tiu exact, cert e c i vzurm ridicnd asediul i pornind cu toat viteza ntr-o direcie necunoscut. Iar prizonierul nostru reui s-i rup legturile i sri pe geam. l urmrirm mult vreme cum fugea chioptnd, fr a privi n urm. Cnd l pierdurm din ochi, oprirm difuzoarele i ne luarm la revedere unii de la alii. Maestrul Tinichigiu mi promise c poezia mea, care de fapt ne salvase, va aprea n numrul viitor al Cormoranului, pe prima pagin Om tri i om vedea!

CAPITOLUL XIX: Nefericiri n dragoste De la Casa de cultur plecai mahmur, cu sufletul argsit ca dup o noapte de chef, cu toate c, poimine, urmau s se mplineasc trei zile de cnd nu mai pusesem strop de butur pe buze! n zadar cuta Raminagrobis s m calmeze: Da, domnule, ai dreptate! Zicea el, e o combinaie nefericit. Cred c e cel puin patruzeci de ani diferen ntre ei. Dar nu te mai agita atta! Genoveva a rmas cu ea i poate o determin s -i schimbe hotrrea Poate, dar cel mai mult m indigna faptul c Alidada era colaboratoarea mea de atta vreme, o avusesem, n fiecare zi, n faa ochilor i nu riscasem nici cel mai mic apropo. i apare din senin cabotinul la, ce i-o fi spus nu pot s-mi dau seama, c dumneaei i czuse, ca o par coapt, n brae! Nu, n-am s neleg niciodat logica acestor fiine enigmatice! Mergeam n pas gimnastic spre cas, fiindc pierdusem autobuzul, flancat de un Raminagrobis hmesit, care, din cauza cenaclului, srise n stil folsbury peste masa de prnz, ceea ce la el echivala cu o catastrof. n jurul nostru ziua se mpuina vznd cu ochii. Nici nu bgarm de seam cnd deasupra capului luar foc catedrale de vat i umrul nemuritor al Dianei apru, lucind stins ca argintul. Se anuna o sear grea, ncrcat ca o puc de vntoare. Nici tovarul meu nu era chiar att de indiferent pe ct voia s par; l auzeam mestecnd, fr ncetare, o fraz plin de oase, ca o coad de pete. Am fi sfrit prin a ne acuza unul pe altul de tmpeniile Alidadei, dac n marginea comunei nu ne-ar fi ajuns din urm Gicu. Cu chitara-bas n bandulier, nefericit i ridicul, dorind din suflet s se confeseze cuiva, dar temndu-se s nu fie luat n rs oanc-Mic a rmas s doarm la o prieten, ne inform el cu timiditate, dei nimeni nu-i pusese vreo ntrebare Ador poezia i Tcu brusc, dndu-i seama c nu-l nelegem. Profesore, zisei, te rog s nu m bai la cap cu chestii de-astea! Nu mai vreau s fac pe confidentul tuturor nefericiilor n dragoste! Sunt ntr-un hal de nervi de-mi sare andra din te miri ce! Propun s vorbim despre fotbal! Ori mai bine s ne spun Raminagrobis ce a neles el din povetile iresponsabilului luia. Hai, maestre, foreaz-o! Tocmai se pregtea s ne mprteasc concluziile la care ajunsese. Potrivit legilor severe ale logicii, relatarea lui Teofil putea fi adevrat sau fals! Asta tiam noi i fr s mai facem parad de logic Ca s te plimbi prin tot Ocoletiul cu un cadavru n spinare, i se prea o treab cam hazardat. Mult mai simplu ar fi fost dac nsui Teofil era asasinul iar crima s-ar fi petrecut chiar n curtea sanatoriului Mda, tot ce se poate, dei nu avem nici o prob! i unde a disprut scheletul lui Ocoleanu? Foarte simplu! nti a ncercat s i-l plaseze lui Arhibald, cum c ar fi fost vorba de un om preistoric. Pe urm, fiindc directorul sanatoriului observase lipsa, l -a adus napoi i a nceput s fabrice schelete artificiale. ntre o sul de schelete false, unul adevrat se strecoar cu uurin. Cam macabr povestea asta, spusei eu, i simt c undeva e tras de pr. Tu ce zici, Gicule? Ce s zic? Teofil nu e capabil de asemenea fapte. l preocup numai tiina, i, n special cucerirea cosmosului. Adineauri cnd m-am luat rmas bun de la el mi-a spus: Gicule, eti gata? Am neles c eu sunt pilotul ales pentru cltoria n cosmos a celei dinti farfurii zburtoare de fabricaie romneasc! Sunt gata,; Maestre! am rspuns, i mi dduser lacrimile. tiu c-mi pun viaa n primejdie, dar nu-mi pas. O fac pentru tiin! Aa prost cum m credei voi, i caraghios, i bleg. Am vrut s-mi iau rmas bun de la oanc-Mic, dai ea mi-a rs n nas i a plecat cu monstrul de Tinichigiu. O iert, fiindc o iubesc. Cnd voi fi acolo sus pe luna, t ot la ea o s m gndesc. O singur mhnire am: i-am propus lui Teofil s botezm modulul cu numele ei ns nici n-a vrut s aud. Aparatul se va numi: Gloria Ocoletiului! Poate c e mai bine aa! Acum

v spui adio! nainte de lansare vreau s meditez mult n mijlocul naturii. Asupra nzuinelor omeneti. Uneori merit s le pltim chiar cu viaa! Adio! Plec peste tarla ca un grenadir rnit Pea trgnd piciorul, ncet, dar pe a lui fa, plutea ca o lumin de glorie mrea! M rog, nghiisem i scena asta, dar eram linitii. Pn s trimitem noi pe cineva n luna o s mai dureze; m ndoiam mult c Gicu va mai fi n form la data aceea. Glgia o nevoie de teatru n toate rapturile omeneti, chiar i n cele mai cumsecade! tiam de mult c m nvrtesc numai printre Hamlei i Ofelii, c orice semen al meu abia ateapt clipa n care s se poat umfla n pipot ca s-i debiteze roliorul Dragoste, moarte, succes, nenorocire: tot attea prilejuri de a intra n marele rol al vieii, de a simi pentru o clip privirile celorlali ndreptate asupra noastr Tu ce prere ai, gnditorule? Despre dragoste, de exemplu. Ce-i mpinge pe oameni, unul n braele altuia? La ora asta, dac nu te superi, mi rspunse profundul cunosctor al sufletului omenesc, mi-e o foame de nu mai vd naintea ochilor. Ofeliile se pot sinucide linitite n preajma mea. Nu am s mic nici mcar un deget! i n cosmos pot pleca toi candidaii la sinucidere. Nu am s -i mpiedic. M preocup dramele propriului meu metabolism. Mai pe romnete, visez un enorm ciolan pe varz, o crati cu jumri de ou amestecate cu slnin, o ciorb de pete plin de cpni sau o tigaie cu frigrui, momite i fudulii, sictirite n usturoi i ardei verde, i caiaflite cu vin de buturug. Cu problemele metafizice te rog s revii la desert! Ca om, l nelegeam perfect, dar la lista lui a fi adugat un cap de viel copt n coc i o musaca de murturi sau un ostropel de prepeli. N-a fi refuzat nici un batalion de raci, iar vinul s mi se toarne ntotdeauna peste, fiindc am fobia paharului gol Ce s spun, frumoase exemple ddeam tinerei generaii! Iar Raminagrobis de mult renunase s se mai ofere pe sine nsui de exemplu, cnd avea ntlniri cu cititorii Intrarm n oseaua principal, umr la umr ca doi frai siamezi de vrste apropiate. Lumina abia mai zvcnea ca o arip de flutur i, pe lng noi, n faetoane de sticl, ntunericul trecu de nicieri spre oriunde. tii, btrne, c am nceput s fac versuri? i mrturisii eu, pe neateptate, lui Raminagrobis. Am observat, zise el. S faci o baie fierbinte la picioare, apoi bea un kilogram de vin fiert, cu mult piper i scorioar Acum ns, coboar din Parnas i spune-mi ce vezi pe borna aia kilometric? Era chiar distinsul interlocutor de la cenaclu, individul care ne ameninase cu pistolul, falsul agent al Interpolului, de fapt maestru de balet al echipei de filmare, i masa glezna i gemea ca un vielu desprit de mam. n dou minute ne aflam lng dnsul. Bineneles, ar fi vrut s o tearg dar nu-l lsa piciorul scrntit. E n regul, spuse el oftnd. Cu ce v pot servi? Simim o mare mncrime de pumni i numai tu poi s ne vindeci, dac ne dai rspunsurile cuvenite. Deci: numele, prenumele i iniiala tatlui? Se numea domnul Trepied, artist calificat. Angajat cu o jumtate de norm pentru diverse lovituri publicitare Adic banditeti! Fie i banditeti, dac ineam neaprat s folosesc latina vulgar! Bun! Ce urmreau, i de ce furaser clinii? Dar fr literatur c de ea eram stul de la cenaclu O s fie sincer fiindc nu fcea nimic necinstit. Sonny Boy nvrtise mai de mult nite afaceri cu doi biei care l trseser pe sfoar: Fred i Enache Ocoleanu! Veniser n Romnia s ridice nite bani ngropai i dup asta nu i-a mai vzut nimeni. Probabil c se tiaser ntre ei. Unul din biei avea doi cini i acetia ar fi putut identifica, fie pe supravieuitor, fie locul unde a fost ngropat mortul, fie unde au ascuns banii. Fiind vorba de o sum imens, nimeni nu putea rmne

indiferent. Doberman Aloisus, ntr-adevr nu existase, fusese doar o vorb, ca s nu se gineasc. (Ultimul cuvnt mi dovedea c Trepied nu vorbete o englez prea cult i c educaia lui a fost complet neglijat). n robot cine a tras, i de ce? Chiar eu l-am mpucat! ncepuse s v deschid capul i s vorbeasc de cinematografie. Cred c nu e cinstit s foloseti maini n afacerile noastre. Cu un calculator ca la i un prost e detept. i atunci meseria noastr se duce de rp. Noroc c nu l-ai stricat prea ru c i-a trnti o imputaie s te usture! Acum te las n pace fiindc ai piciorul scrntit i mi-e mil s dau n tine. Lui Sonny Boy s-i spui c l-am bgat n categoria indivizilor periculoi! Sunt cu ochii pe el! S-i termine filmul i s-o ntind. De cocoeii lui Ocoleanu avem noi nevoie. Poate trimitem o nav cosmic, romneasc, n lun. C, din cauza unora ca de-alde voi, pn acum nu ne-au prea ajuns banii. Hai, valea! Raminagrobis, care e milos, dei se nfurie cnd cineva observ acest lucru, opri un camion i-l rug pe ofer s-l duc pe rnit pn n ora. Noi o luarm tot pe jos, fiindc Mlai-Mare zicea c a nceput s se ngrae i puin micare nu-i stric. Mergnd, continuai s m gndesc la dragoste, la Gicu, la Alidada Adorabilele noastre tovare de via erau foarte imprevizibile i se pare c cel mai mult le supra lipsa de atenie a brbatului iubit. Trebuia s recunosc n sinea mea c nici eu nsumi nu excelam n aceast privin. Flori nu-i mai oferisem Mirandolinei nu mai ineam minte de cnd, vizitele pe la coconeturile ei m plictiseau i renunasem, iar la meciurile de box, care erau pasiunea mea, nu voia ea s vin Eram dator s gsesc o formul ca s nu ne nstrinm cu totul. Deja, cu cinematografia asta, i luase unele liberti care nu-mi plceau deloc. O s-i atrag atenia n modul cel mai serios Ba nu! Parc stabilisem s m port cu duhul blndeii Am s-i iau chiar acum o plantaie ntreag de crizanteme, florile mele preferate, i disear, dei sunt frnt de oboseal, o invit la cinematograf, i apoi la clubul oamenilor de tiin unde se mnnc cel mai bine. Intrarm n Malu-Mare tocmai n clipa n care sticloanele fluorescente de deasupra oselei i aprindeau spirtul lor denaturat, n vrful pilatrilor cu jartiere de font. Din parc auzeam fanfara invalizilor cntnd ca i cum cineva ar fi dat de butur la toat lumea. Un vnt uor trecea n sens invers, n camioane mari, cu luminile stinse. Porile vilei noastre erau date la perete. n faa intrrii staionau vreo patru sau cinci maini. Cine naiba s fie barosanii care m viziteaz la ora asta? i nc neanunai, fr vreun telefon prealabil, cum avea pretenia Teofil! Nu m prsi, neleptule, ine aproape, e imposibil ca tipii din maini s nu ncerce s m fraiereasc Din fericire, lucrurile stteau altfel. Micuneasca se afla n hol, cu un maldr de scrisori n fa i de-a lungul pereilor erau nirai vreo zece-cincisprezece indivizi necunoscui, care se scular n picioare la venirea noastr. D-mi voie s-i prezint delegaia cresctorilor de cini, zise prietena noastr. Alturi, Societatea pentru protecia animalelor, Comitetul pentru mbuntirea raselor canine, Grupul de iniiativ pentru ridicarea unui monument n amintirea Cinelui Azor i Liga Vegetarienilor. Bun seara, domnilor! Dar ce s-a ntmplat, Cecilia? Acum vreo dou sptmni, Raminagrobis scrisese un articol: Csicolas, nu-i pierde ncrederea n oameni! n care, adresndu-se cititorilor pe un ton vibrant, simplu, plin de emoie, aducea cazul lui Csicolas i al Clotildei la cunotina tuturor celor ce adposteau n sufletele lor a scnteie de buntate i de nelegere Te urmresc cu ochii lor blnzi i inteligeni scria Mlai-Mare i sunt gata, n orice clip, s se arunce n foc pentru tine. Cinele Azor nu a putut supravieui stpnului su! Ne pzesc averea i se joac cu copiii notri, ferindu-i de primejdii. Stau noaptea n frig, se mulumesc cu resturile de la masa noastr. Dac nu vorbesc, credei c nu au simire? Desprit de Csicolas, celua Clotilda refuz s mai mnnce! Viaa ei e n primejdie! i pentru

ce? De ce s nu fie lsat s triasc alturi de cel pe care l iubete? Alturi de Csicolas, care, prin noi (el netiind s vorbeasc) cere lumii ntregi s-l ajute! Numai fiindc oamenii au alte intenii, i fiindc stpnii au uitat c mai exist i sentimente nobile? Nu de mult, un cine, dezamgit de viaa pe care i-o ofereau stpnii, s-a aruncat pe fereastr! Nu mai vrem ca animalele s se sinucid din pricina nepsrii sau a tiraniei noastre! Luptai pentru fericirea lui Csicolas i a iubitei sale, Clotilda! Articolul, cu care eram totalmente de acord, apruse n Sptmna mi se pare, i imediat, fusese reprodus n mai toate ziarele mari ale lumii. Numele lui Csicolas deveni celebru n lumea ntreag cu iueala fulgerului. Telefoanele i telexurile zbrniser ncontinuu n ultima sptmna i un Comitet de iniiativ organizase un miting n favoarea celor doi ndrgostii, chiar aici n Malu Mare. Cei ce m ateptau n hol erau venii de la mari deprtri. Micuneasca m inform c muli alii, printre care i localnici, se aflau deja n piaa oraului unde se nlase la repezeal o tribun. Un helicopter nchiriat de la agricultur rspndea pe ntreg litoralul afie redactate n principalele limbi ale globului, cernd dreptate i nelegere pentru Csicolas. Csicolas devenise un cuvnt de ordine i o lozinc. Comitetul de iniiativ mprise tuturor banderole i insigne cu numele colaboratorului meu scris pe ele: Csicolas! Nu aveam nevoie de alte ndemnuri, nici eu nici Raminagrobis. Domnilor! Luai eu cuvntul n numele amndorura, un onoarea s v salut! Sunt al dumneavoastr! V rog s ne dai cte o banderol, mie i prietenului meu! Nea Dumitru s -l aduc pe Csicolas! Rabi, ia tu comanda pn m ntorc. Vreau s o invitm i pe Mirandolina dac nu cumva a plecat n ora. nainte de a urca observai c Micuneasca e cam palid la fa. O ntrebai n oapt: ce nu merge? Statul prea mult timp la soare nu e n nici un caz sntos De Fapt, alta era problema: Vicepreedintele i crea tot felul de situaii neplcute. De la un rnd de vreme, i dimineaa i dup masa, el, batal, la repetiiile baletului subacvatic. O fi gsit pe vreuna pe acolo, cine tie! Se putea s nu fie nimic, dar ea una cam ncepuse s se simt de prisos Nu te ambala, drag, c rezolv nenea Pepsi i cazul sta, o ncurajai eu urcnd scrile. Mi s fie, toat lumea e nefericit n dragoste astzi! n pragul dormitorului mi ddui seama c uitasem s cumpr crizanteme! Cred c nici nu era sezonul lor acuma! Intrai, fr crizanteme! Viitoarea mea soie tocmai se mpodobea. Mai avea o pleoap de dat cu verde i pe urm ieea n ora i srutai mna (ca -n evul mediu) dar eram dator s-i atrag atenia c nu avea o inut tocmai potrivit pentru un miting Nici nu inteniona s mearg la miting, era ateptat la filmare; tocmai se turna scena cnd soia arheologului contempl, cu uimire, monedele antice gsite pe fundul mrii Pcat c nu vine, o ateptau delegai din toat lumea care i puteau nchipui c e indiferent, c nu are nici o sensibilitate, i aa mai departe Mirandolina m privi cu atenie, evident nemulumit, ca i cum atunci m vedea pentru prima dat. tii ce, Pepsi, zise ea. M aflu la o rscruce a vieii i tu nu m nelegi. Am impresia c soarta lui Csicolas te intereseaz mai mult dect persoana mea. Nu m plng. Dar te-a ruga s m lai liber o vreme. S mai reflectm. M ii din scurt ca i cum a fi iresponsabil Nu f aia, de ce te mbraci aa, unde ai fost? E greu s trieti cnd i sunt supravegheate pn i cele mai mici gesturi. Bine, dar felul acesta de a vedea lucrurile era copilresc! tia doar ct o iubesc, iar sfaturile mele nu-i voiau dect binele Sfaturi i iar sfaturi! n schimb, nimic din ceea ce fcea ea nu era bine! Acest fel de via a nceput s o oboseasc. inea la mine, evident, dar voia s reflecteze, s gndeasc singur, fr sfaturi. C doar avea i ea o personalitate, ce dracu! M retrasei n vrfurile picioarelor, demn, profund mhnit, nclinndu-m adnc, cum vzusem ntr-o pies cu domnie frivole i cu muchetari namorai Era o zi neprielnic pentru persoanele

nclinate spre romantism. Lmurit cu mine nsumi, puteam s m drui, cu tot elanul, luptei pentru fericirea altora. n spe a lui Csicolas! M atepta n hol, cu ochii negri peste msur de mari, ca i cum ar fi fost drogat, emoionat, contient desigur de tot ceea ce se pusese la cale n favoarea lui. Nea Dumitru l gtise cu o zgard nou i l inea n les, ca i cum urmau s mearg mpreun la o vntoare de oameni. Nu m ateptam ca, la mine n cas, s existe vreo zgard. Uram din tot sufletul acest cuvnt, tot aa de mult ca i obiectul indicat prin el. Eti nebun! i optii la ureche majordomului. Arunc imediat porcria aia de la gtul lui Csicolas! Cred c am s te dau afar pentru chestia asta! Nea Dumitru era turburat. mi mrturisi c acionase fr s gndeasc. Propriu-zis nu tiuse ce face fiindc nu se simea nici el n apele lui Dar ce naiba se mai ntmplase? De diminea, coana Vela i propusese s doarm separai, de-acum nainte. Cic sforia prea ru i dnsa, mai sensibil, era nevoit s se perpeleasc mai toat noaptea Asta era tot? Da! S trieti o via ntreag alturi de o fiin, pentru ca la btrnee s-i dea cu piciorul! i promisei c o s m ocup i de problema asta. E un medicament l minii eu care te vindec de sforit n cel mult o sptmn. F pe ofensatul cteva zile, i ai s vezi c tot ea o s vin s te roage s v mpcai! Dup asta, pornirm cu Csicolas n frunte. Liga Vegetarienilor ncepu un cntec necunoscut, i parc o cavalerie cu lnci i pampoane se rspndi pe ulii. Dup cteva clipe, refrenul, adic numele lui Csicolas pronunat cu accent ciudat, fu reluat de toi, majoritatea netiind ce nseamn. n pia ne ntmpinar lanterne i facle, care fceau s pleasc argintriile cerului. Preedintele vegetarienilor ncepu un discurs plicticos despre modestie. ncepurm s ne simim mndri i generoi. N-am fi prsit poza eroic nici pentru a scpa pe cineva de la moarte. Csicolas asculta totul, drept ca o stan de piatr. Nimeni nu tia ce se petrece n inima lui. Apoi, ca la o comand, marea de oameni se ndrept spre locuina vduvei Ocoleanu. Iari imnul acela cu cuvinte ciudate, i numele sclcit al lui Csicolas, rsunnd straniu, ca o pasre rtcit pe meleagurile noastre La locuina unde suferea Clotilda era lumin. Asociaia pensionarilor fcea de gard la lumina unor petromaxuri. Strigarm aproape o or pn s apar vduva. Obrazul ei din piatr ponce nu exprima nici un simmnt omenesc Ne fcu semn s plecm. tia i singur care i este datoria Gndete-te la fericirea lor, strig atunci un domn reprezentant al delegaiei Cresctorilor de cini, care cltorise o noapte ntreag cu trenul ca s poat pleda cauza lui Csicolas i a Clotildei. Urm un vacarm i o ncruciare de fascicule luminoase. M pomenii llind imnul Ligii Vegetarienilor dei nu cunoteam cuvintele. i ca mine mai erau i alii. Apoi, se fcu brusc tcere, i parc un frig ne cuprinse inimile n prisp apruse Clotilda, abia inndu-se pe picioare. Hau! Rosti Csicolas cu glas nalt, ca i cum s-ar fi adresat la stele. tiurm c e cel mai frumos cuvnt de dragoste i c ea l nelege. Orice am mai fi adugat noi era de prisos. Stinserm lmpile i ramaserm tcui, n jurul casei, pn la ziu. n lumina dimineii, Csicolas ne apru alb, ca un cine de ghea Ah, ct a fi dorit s fi fost i Mirandolina de fa! CAPITOLUL XX: Umblu cu machiaverlcuri! Pentru unii fusese o noapte ea toate nopile. Gestionari incoreci, de pild, nainte de a adormi, torturaser n gnd, ca de obicei, pe revizorii contabili cu care nu se putea sta de vorb omenete n capitala judeului, la un pri prelungit, oficialiti sportive puseser la ca le competiii cicliste care nu aveau s aib loc niciodat! Seduse de farmecul nopii cteva femei dezamgite i amnar plecarea. Altele revenir dup o lung absen Pentru ambiioi, scopurile continuau s scuze mijloacele Dei orele treceau repede, o seam de ntrebri eseniale nu fur puse cum trebuie, i, din aceast cauz, ndrgostiii suferir n tcere Merit s -i amintesc i pe acei efi de servicii care gsir n somn soluii menite s mbunteasc simitor

munca, cu toate c la deteptare uitar complet soluiile respective n cercuri restrnse, sau chiar mai largi, se srbtorir zile onomastice, de natere, sau ctiguri la loz n plic Membrii Grupului de iniiativ dormir pe plaj, nclai; ceilali se descurcar cum crezur de cuviin Telefonista Angi fu probabil de serviciu, toat noaptea, dac nu cumva era ziua ei liber Cnd adunarea se sparse, pornii spre cas, dezamgit, cu Csicolas alturi. Nu v lsai, frailor! A ne strig de departe preedintele Ligii Vegetarienilor. Agitai i eu palmele deasupra capului: Mii de mulumiri i sntate la toat lumea! C belelele curg! n nici un caz nu ne vom da btui, nu-i aa, frate Csicolas? Colaboratorul meu era prea emoionat ca s poat da un rspuns definitiv. Ne continuarm drumul zdrobind sub picioare nenumratele cutii de chibrituri aruncate de manifestani Prin case ncepea marea simfonie a chiuvetelor i bieii buni se ndreptau avizi spre robinetele salvatoare n pragul vilei ne desprirm: Csicolas, care avea insomnie, se ducea pe plaj s se reculeag privind marea, iar subsemnatul, dei ntors pe dos din cauza discuiei avute cu Mirandolina, speram s dorm o or-dou c, dac o ineam tot n ritmul sta, ncepeam s prind mute, ca pensionarii profesorului Ambrozie. Intrai n cldire. Pe coridoare, prin aerul fumuriu ca un gaz de lupt, ecourile zilei trecute mai pluteau nc, asemenea unor meduze printr-un vapor scufundat. Din loja portarului, unde nea Dumitru fusese relegat, se auzea o arie grav, cu multe apogiaturi. n camera Mirandolinei era lumin i tranzistorul murmura n surdin Melodia preferat. S m fi ateptat pe mine pn la ora asta? Crpai ua cu bgare de seam. Iubita cea neasculttoare dormea ca un nger. Pe chipul ei destins nu se citea deloc umbra vreunei remucri Ce gnduri i-or trece n clipa asta prin cap, privighetoare a vaniliilor mele? Pepsi al tu, cu siguran c zace undeva, ntr-o debara a memoriei. Sau e prezent, n cele mai frumoase vise, ca un cui n pantof?! M retrasei n v rful picioarelor ca s n-o trezesc. Acum doi ani cnd o cunoscusem, avea tot obrazul sta destins de ingenu. Nici nu arta ca o fiin ce a absolvit facultatea cu 9,65! Prea o elev de liceu rtcit pe slile sobrului institut de arheologie, mai ales c purta un sarafan bleu, de colri. Din cauza preferinei ei pentru astfel de veminte, mult vreme colegii i-au zis: Sarafan/ Lasm s te privesc! O, Sarafan! i s-i spun c te iubesc! O, Sarafan! Aa cnta un neisprvit de laborant, un tip fr umor pe care l-am mutat foarte repede la Cluj sau la Timioara, c prea mi mpuiase urechile Ah, i mai purta pe atunci, Sarafan, nite pantofi cu cataram, mici ct dou climri i era att de asculttoare i de timid! Mai trziu, druise sarafanul i pantofii unei florrese! Mi-am dat seama c fiecare dintre noi simte i gndete altfel. Am fugit dup florreas i am luat lucrurile napoi. Ei nu i-am spus nimic. S nu-i nchipuie c sunt sentimental! Doamne ferete! Doar nu degeaba mi spune: omul cel mai prozaic din lume! Numai c sarafanul ca i pantofii erau aproape noi Moda rovine dup un numr de ani, acest lucru e tiinificete stabilit i aa, am pstrat obiectele pn acum Cnd se vor purta din nou sarafane, o s -i fac o surpriz C, altminteri, eu ce nevoie a avea s pstrez sarafanul? Cu astfel de gnduri, somnul mi-a disprut ca prin farmec. E momentul s am un dialog serios cu Ni Cerebralul, s vedem ce-i poate capul Nu intenionez s stau cu minile n sn, s atept resemnat loviturile sorii! O s lupt ca un turbat, dar s vedem cum! n odaia pentagonal literele arabe de pe ziduri par urme de cari, iar heraclizii din covor continu invazia doric, de peste trei mii i mai bine de ani. ntr-un fotoliu, zresc picioarele extraordinar de lungi ale Micuneasci, iar alturi, Ni, uitat n priz, sfrie uor, cu toate ecranele aprinse. i bat la main toat povestea cu cinematografia, cu sarafanul, cu Csicolas, cu Alidada. O poveste fr cap i coad, cu amnunte care se repet, cu lamentaiuni i invective, apoi retractez totul i o iau de la nceput Ce ne facem, Ni? That is the question! i eu l-am consultat mai adineauri, mi spune consoarta Vicepreedintelui care s-a trezit i m asist i tii ce mi-a rspuns? Cic: Cui pe cui se scoate!

Bun idee! Cam imoral dar Iar la mine a ieit: ncurc-i, drace! Sfaturile astea sunt de milioane, ai s vezi ndat. D-mi voie s-l pup i s-l scot din priz. Iar tu, ntinde-o i te dichisete cum tii mai bine. ntr-o jumtate de or s fii jos la peron. Astzi v plimb cu maina, pe tine i pe Raminagrobis! Peste Mlai-Mare vrsai o cldare de ap, c altfel ar fi trebuit s parlamentez dou ceasuri. i ordonai s se echipeze, detei alarma i la familia Iordan, i, n timp ce nea Dumitru scotea Tragusta din garaj, fcui un du i m brbierii, calculnd toate loviturile ce urma s le dau n urmtoarele douzeci i patru de ore. Cnd cobori n hol, majordomii mei m ateptau aliniai la dreapta i-n adncime, cum le ordonasem. Pe loc repaus! Le spusei. Din acest moment ncepea, curenia general! Ateptam musafiri simandicoi i doream ca totul s fie lun! S-o cheme pe Lina la rufe i la splat geamurile. Dumneata, nea Dumitre, s-i ii scara ca s n-avem accidente de munc! Rspunzi cu capul! Asta era micarea numru' unu, cea mai uoar. S vedem cum o s reziste coana Veta la concuren cu Lina, care era cu vreo zece ani mai tnr! Intre timp i fcu apariia i Raminagrobis, i dup el, Micuneasca. El cam oprit, dar dnsa, pus la punct, pavoazat ca un tablou de Grigorescu, cobora scara cu un aer romantic, n contrast cu inteniile belicoase pe care numai eu i le cunoteam. Vezi c te caut Inspectorul la telefon, mi spuse ca instalndu-se n main. Mie n-a catadixit s-mi spun ce poftete! Da, era chiar Miu! Foarte agitat, nervos Acum o jumtate de or srise n aer o arip a Sanatoriului de Aerofagie! Da, sigur experienele lui Teofil! M sftuia s m reped i s-o iau pe Alidada de-acolo Nu, nu pise nimic, nu erau nici mori nici rnii, att doar c spiritele preau cam agitate Numai Narcis Smith fusese dat disprut, dar el cam pleca noaptea din sanatoriu de la o vreme. n sfrit, s nu mai pierdem timpul! Gata, Inspectore, n dou secunde am i pornit motorul! Renunai la numrtoarea invers. Tragusta sparse zidul sonic. Ieirm din ora numai pe o roat. Indicatoarele de bord clipoceau ca sub o ploaie torenial Noroc c Micuneasca nu era nevricoas Fntnile din marginea drumului o luar la fug peste cmp Iat i fumul exploziei! Ocoleti, zero kilometri ncetinim Maini, pompieri, ambulane, oameni n uniform Un perete afumat Forfot Vocea lui Ambrozie dnd ordine n curtea Sanatoriului s-au instalat corturi Un lan de oameni cu tichii pe cap i arunc din mn n mn o pern de latex Piatra tombal de pe vremea lui Valentinianus a rmas intact La sosirea noastr suntem salutai cu strigte de veselie! M-am nelat! Lumea se uit n vrful unui copac, unde dou fiine au fost aruncate de fora exploziei Sapristi! Unul e Narcis Smith, n pijama albastr cu dungi verzi i alturi, pe-o alt crac, doctoria cu picioare vnjoase, creia suflul pare s-i fi ndeprtat principalele piese vestimentare O main roie a pompierilor i culege cu o scar extensibil i cei doi coboar din copac, ca-n Hurmuz, n aplauzele generale M interesez de Alidada. E n camera ei, speriat Teofil? La infirmerie. Din cauza exploziei a nghiit periua de dini. Nimic grav, dar pn o expulzeaz, trebuie luate o serie de msuri Perfect, zic eu, i ochii mi lucesc diabolic ca dou lmpi cu acetilen Tu te duci la Alidada s-o mbrbtezi, iar tu l pndeti pe Teofil. n nici un caz cei doi nu trebuie s se vad. M arunc din nou n main. Sunt mefistofelic i nimeni nu observ acest lucru ncurc-i, drace! aa a spus Ni Cerebralul O iau peste cmp, spre tabra lui Arhibald. I-a alarmat i pe ei explozia, ns nu tiu ce s-a-ntmplat

Primul nume pe care l-a rostit dup ce s-a trezit din lein, i spun eu lui Arhibald, a fost numele tu! Cred c i-ar face plcere s te vad, dei nu tiu ce o fi gsit la mutra ta impertinent Cu Cleopatra ce se mai aude? Ia mai las-m n pace cu Cleopatra! Strig el emoionat. D-i drumul mai repede! Aa, fiule! Cu ncrezutul sta l contracarez pe Teofil! ncurc-i, drace! Ajungem ntr-un minut, i, fiindc am pile la Micuneasca, i se d voie s vad pacienta. A doua mutare a marelui maestru Pepsi! Intru n tromb la infirmerie, unde Teofil e legat cu capul n jos ca s dea afar periua Ce face Alidada? m ntreab el prin semne S n-aib nici o grij, Arhibald e lng ea! I-a adus un bra de crizanteme. Vzndu-l, fata i-a revenit complet Datorit acestei veti, Teofil reuete s expulzeze obiectul strin pe care-l nghiise Nu-l mai in de vorb. Prsesc infirmeria i m lovesc nas n nas cu Cleopatra Totul e n regul, ppuo, unchi-tu e bine. Dac atepi puin pe banc o s-l ntlneti i pe Arhibald. A fost primul care a srit s vad ce e cu fosta lui logodnic Ochii de farmazoan ai Cleopatrei capt sclipiri ucigae O las fiindc ntr-un col l-am reperat pe maestrul Tinichigiu, venit dup veti pentru Cormoranul albastru Ura, maestre! D fuga c domnioara Cleopatra nu se simte prea bine. Emoia, ce vrei. Credea c a pit ceva Teofil, i Bardul Ocoletiului se repede ca o panter M ntorc spre alt persoan cunoscut: Gicu! A fost la infirmerie i e fericit c savantul nu are nimic. Pare doar puin demoralizat, lucru explicabil dup ocul prin care a trecut. Dar a cerut creion i hrtie. D Doamne s descopere combustibilul! se roag Gicu pios. Nu mai pot s vd c alii trimit tot felul de instrumente n cosmos, numai noi nu! l opresc lng mine, fiindc nerodul sta mi e totui simpatic i se dovedete curnd c am avut o inspiraie genial. Domnioara oanc-Mic a aprut n curtea Sanatoriului i ntreab pe toat lumea unde e maestrul Tinichigiu. i fac semn s vin sus, unde, primul lucru de care d cu ochii este cuplul Cleopatra-Tinichigiu, ntr-un dialog mut, dar destul de elocvent pentru ea. l mping pe Gicu, cu brutalitate nainte: Dac nu te bagi pe fir acuma, blegule, te crpesc de fa cu toat lumea! A treia, a patra i a cincea mutare a maestrului internaional Pepsi! Dar stai, c nu s-a terminat Apare profesorul Ambrozie, cu ochi rtcii de parc ar fi nghiit sulfat de magneziu, n loc de bicarbonat l dirijez intenionat spre perechea Cleopatra-Tinichigiu, i, bineneles, se las cu btaie antajist ordinar, crezi c nu tiu cine a scris anonimele alea? rcnete Ambrozie i d-i, i d-i! Dar tu, i-ai luat lui Teofil ultimul gologan pe chestia cu scheletul! riposteaz bardul din Ocoleti Inspectorul, aprut ca din senin, i desparte cu greutate Doctore, zice Miu, poi s explici de ce cinci din scheletele din hol sunt de cret iar al aselea e de oase adevrate? Ambrozie las capul n pmnt. Profit de linite i m urc pe o mas. Nu tiu exact ce am s spun, dar contez pe geniul meu nativ i pe inspiraia de moment. Doamnelor i domnilor, m aud glsuind, duminic la restaurantul Epava se va ine concursul de frumusee: Cea mai frumoas fat de pe litoral! Nu exist limit de vrst! Premiantele vor fi angajate n mod automat n filmul Secretele Mrii l Totodat se vor acorda premii i pentru cel mai interesant costum de plaj! Toat lumea e invitat! O nimerii ca nuca n perete, m trage de mnec Micuneasca. Ce nevoie avem de ncurcturi dintr-astea? Da, ns fanii care se credeau fericii se posomorsc ca la o comand, simind c, din nou, dulcineele scap de sub privirile lor magnetice E cazul s ne crm, c aici ani ncurcat destul de bine lucrurile. Rmne Miu s-i ia la bani mruni pe cei ce au vorbit mai mult dect trebuie. Dau adunarea, dar cnd s m urc n Tragust, mpreun cu Raminagrobis i cu Micuneasca, ni se aez n drum nsui cunoscutul constructor al primei farfurii zburtoare de fabricaie romneasc

Care din voi a turnat dulcea n bidonul cu paradimetilaminobenzaldehid? ne ia el din scurt Tu nu, c ai stat pe pat i ai vrsat-o sub pern Tu eti la! Ghicete Teofil ntorcndu-se spre Mlai-Mare. Acum o s-i dea cu ceva n cap gndesc eu ntr-o fraciune de secund, ns ciudatul inventator se repede i-l ia n brae pe vinovat! Te felicit n numele tiinei! Murmur el printre lacrimi. Cu ajutorul combustibilului Raminagrobis voi trimite pe lun vehiculul proiectat de mine Ne desprim cu greutate, iar el rmne mult vreme s fluture batista n urma noastr Am mai vzut tipi atini de filoxer, dar ca sta parc nu Totui Mlai-Mare a luat-o n serios, cci dup cteva minute l aud regretnd c nu s-a ocupat mai temeinic de chimie cnd era mai tnr. Cine tie unde am fi ajuns astzi cu descoperirile ncep s fluier ca s-l enervez i o cotesc spre baza sportiv de pe malul lacului, spre brlogul Comandorului Unde ne tot plimbi? strig Micuneasca. Tac, i fac pe misteriosul. Vreau, pur i simplu, s-i bag un fitil i matelotului la rscopt pe care l-am cotonogit de dou ori i tot nu-i bag minile n cap l gsesc, trnosind mangalul la soare. Cnd m vede trece imediat n gard i-i strig subalternii. Stai jos! i ordon eu, azi nu ne batem. Am venit s-mi iau hainele i s-i spun c ai ncurcat-o! Cred c ai auzit de explozia de la Sanatoriu? N-am nici un amestec n treaba aia. S-au gsit amprentele voastre de cnd v-ai dus s furai cinele. Miliia presupune c tot voi ai pus i explozibilul. Sonny Boy a lucrat magistral, nu eti de prere? Adic cum? Pi da! Pe tine te trimite s furi cinele un fleac pentru care m ndoiesc c te-ai ales cu prea muli bani i ntre timp, un om al lui pune bomba, avnd grij s nu lase urme. Detept lucrat, tehnic american! i mgreaa o s cad pe tine! Iar n chestia ailalt, cu mortul, cnd o fi s ia urmele cu cinii, acetia or s trag la tine, c de, cine le duce de mncare n fiecare diminea! Pentru toate chestiile astea, am i fcut socoteala: te alegi cu opt ani, pe puin! O s spun i eu ce tiu, geme Comandorul disperat. Adic Roger pune laba pe gologanii mortului i eu pltesc oalele sparte? Parc eu nu tiu c el era angajat s-i fac de petrecanie lui Ocoleanu, dup ce la dezgropa banii? i Aneta cunoate treaba asta! Dar ia nu m mai trage tu de limb Nu tiu nimic, aia e! La-i hainele i te car! Vd c nu le-ai dat la clcat! N-ai apte ani de acas, din cauza asta i merg toate lucrurile pe dos! Buun! Deci pe Comandor l asmuisem mpotriva lui Roger i mpotriva americanilor. S vedem n continuare cum i putem motoriza pe Roger Peste vipuca de asfalt a drumului Tragusta zboar ca o antilop urmrit de pardosi Micuneasco, tu eti secretara mea astzi; sper c ai nregistrat totul! A nregistrat dar nu nelege unde vreau s ajung Uite chiar aici, pe dreapta! zic i opresc n faa Centrului de Rcoritoare O hrtie de zece lei zboar n buzunarul lui Maciste, care nici nu bnuiete c tot noi l-am altoit cndva Dumneavoastr? ne ia de sus secretara cea trupe Aici Raminagrobis e n elementul lui Ppuo, vrem cu Roger, dar e antia c am dat peste tine, zice dumnealui. Organizm un concurs de frumusee de la care tu nu poi s lipseti. Avem oamenii notri n juriu, plus c i Roger i poate da o mn de ajutor Pi sigur c da, c i ea cte sacrificii nu fcuse pentru bunul mers al serviciului i mai tia i o mulime de lucruri nu tocmai curate Plin de sperane dearte, i scoase pe unii din biroul lui Roger ca s ne bage pe noi

i-am gsit cinele, l informez eu, dar nu-l putem recupera deocamdat, fiindc e pzit de baletiste narmate cu puti cu aer comprimat. Americanul i-a pus n gnd s te curee, pe chestia cu banii lui Ocoleanu. Comandorul s-a aliat cu el i jur c tu ai dat atunci cu cuitul Dac se pune astfel problema, n-or s afle niciodat unde e ngropat casa de bani! Numai cinele ar putea s-l duc acolo, dac n-o fi uitat i el dup atia ani. Bine gndit! Ca s punem mna pe Doberman Jack, l informm noi, vom organiza un concurs de frumusee, sub patronajul lui. Baletistele de la film nu or s reziste tentaiei i vor slbi paza. Atunci oamenii notri or s fure cinii fr mult btaie de cap. Una la mn! i, n afar de asta, toate fetele din Ocoleti i Malu-Mare, inclusiv Cleopatra i oanc-Mic, vor alerga la noi cu intervenii. Preedinte va fi soul doamnei adic al Micuneasci c are un aer mai grav. n felul acesta l scoatem de sub influena nefast a cinematografiei americane Roger era ncntat Bturm palma i el fcu cinste cu cte un Kohinoor, pe care l nghiirm strmbndu -ne. i pusei o vorb bun i secretarei Las c tia el Atunci, la revedere. Micuneasca nu prea prea satisfcut de soluia pe care o gsisem pentru reeducarea Vicepreedintelui. M rog, o s ne mai sftuim la mas Dinspre buctria Redutei, venea un miros de sos ravigote, adic sos de mutar n care s-a adugat tarhon, hasmauchi, ptrunjel, cozi de ceap verde tiate mrunt i alte minuni La asalt! strigai, dar o umbr ieit din ntunericul pergolei mi tie calea Constant! Cu un celu cafeniu, frizat, n brae Am fost la manifestaie asear, spuse licheaua. Uit-te la celua asta: o cheam Gina! Dou sute de lei. Dac nu e Clotilda, e bun i Gina. C seamn ca dou picturi de ap Cui pe cui se scoate, spusese cndva maestrul Ni Cerebralul Poate avea dreptate, ns mie nu-mi plcea deloc substituirea asta Era ceva necinstit, dei Gina semna ntr-adevr cu iubita lui Csicolas Nu mai f pe deteptul! spuse Micuneasca. S-l lsm pe el s decid! l strigarm i veni n fug. Vznd celua, ochii lui strlucir intens, o clip, apoi redeveni indiferent. Nu uit s schieze un salut. Distant. Un fel de polite britanic. Gina ncepu s scnceasc din senin. i era ruine c fusese respins, totui, l admira sincer pe acest romantic. Existau deci fiine ce nu pot fi nlocuite! Parc te ungea la inim gndul sta! Micuneasca duse batistua la nas Apoi, marele Csicolas se nclin corect n faa Ginei, i dispru vistor printre rondurile cu trandafiri. Raminagrobis, care mustcise tot timpul, se ntoarse spre Constant: Numai tu puteai cloci una ca asta, canalie! l auzii spunnd. Dispari mai repede din faa noastr, dac nu vrei s-i dau cu ceva n cap Ei, al dracului! CAPITOLUL XXI: Atacul triremei Venise rndul lora cu cinematografia! Tocmai ne pregteam s le facem o vizit, cnd apru Inspectorul. Spilcuit, ca ntotdeauna, cu o dung la pantaloni ca briciul, lucid, destul de lucid, cu toate c, susinea el, de dou sau trei nopi nu dormea dect pe apucate Ia cu suntoare c-i trece l povuirm noi Nu, mersi, c era n timpul i din cauza serviciului Dar o cafea de o sut de megawai, merge! Am terminat ancheta la Sanatoriu, relat el sorbind din ceac. Un bidon cu paradimetilaminobenzaldehid a srit n aer fiindc s-a turnat n el dulcea de trandafiri! Cunoatei problema, nu? Dou substane, inofensive dac le iei separat, cnd se ntlnesc fac explozie! Aa e i n dragoste, Miule! Remarcai eu ntr-o doar, ca s nviorez discuia Mergi linitit pe strad, din sensul opus i apare o tovar i, anc! Fisiunea s-a produs! Nu! Cred c Miu a vrut mai curnd s filosofeze, interveni cu subtilitate Raminagrobis, tocmai el care de obicei adormea tun, cnd cineva venea cu probleme filosofice n orice caz, la aceast

or, combustibilul Raminagrobis exist, i, graie lui, poate trimitem pe unul de -ai notri n Cosmos. Ei da, sigur; i chiar dac problema nu se rezolva acum, rmne ipoteza, mcar ca o vorb sortit s ne mai descreeasc frunile. i nu nseamn c, mai trziu, nu avem dreptul s mai ncercm o dat S vedem ce alte rezultate ale anchetei ne mai aduci? Colecia de la Casa de Cultur a revistei Cormoranul albastru era fcut ferfeni! Cineva se distrase cioprind-o ca pe tieei. Pn la urm, maestrul Tinichigiu recunoscuse c el e autorul anonimelor! Pretindea ns c a fost ndemnat la aceasta de profesorul Ambrozie, n scopuri publicitare Ca s atragem atenia, cic, asupra oraului nostru. Prea ne-au luat toi de fraieri! Cam ciudate concepii n gura unor oameni de cultur pentru care modestia cat s fie suprema podoab! Te rog s termini cu aiurelile astea! M interpel Raminagrobis. Dac te-aude cineva, zice c teai prostit la btrnee! Inspectore, da' Ambrozie cum motiveaz instigaiile sale? Sau nu l-ai ntrebat? Cum s nu-l ntrebe! Directorul sanatoriului, pur i simplu, l luase pe nu tiu n brae! Crezuse c scheletul e artificial, ca orice exponat. Cum o fi aprut unul adevrat, la ei n sanatoriu, s -l scuzm, dar el, unul, habar nu avea! i te pomeneti c tu ai luat de bun ce spune! Aiurea! O pusese imediat pe Luminitza, care era frenolog, s compare craniul cu fotografia luat de mine din albumul Anetei Ocoleanu Ei bine ridic Inspectorul vocea (prnd c se bucur dinainte de efectul pe care-l va produce) craniul nu este al lui Enache Ocoleanu! Deci lovitur de teatru sut la sut! Bravo, Miule! Ne-ai fcut mar! Teofil ce declar? Teofil?! Nu se mai nelege nimeni cu el! Recit tot timpul: Porni luceafrul creteau n cer a lui aripe Inspectorul l ntorsese, personal, pe toate feele, dar nu izbutise s afle nimic interesant. Teofil avea certificat medical, ora n regul. Legea nu permite s insiti prea mult. Vorba cntecului: Asta e vacana, asta el Deci, Miule, tu vei fi ocupat n continuare cu an cheta? C noi ne planificasem o vizit pe platourile de filmare Ducei-v, ns discreie, amabilitate, diplomaie. Am ncercat i eu s-i explic, spuse Raminagrobis dar (i declina orice rspundere). Te rog lui s-i atragi atenia, c nu eu umblu cu o mand de biliard la mine. i mai d i orbete! Frai, dumani, la el nu conteaz! Fac totui apel la ntreaga voastr putere de judecat! Sau, mai bine, luai-o i pe Cecilia! Cu o femeie de fa o s v vin mai greu s v dai n stamb Nu uitai c n-avem nici o prob! Bea-i, domne, cafeaua, i las-ne-n pace! Sfaturi i iar sfaturi! Avea i Mirandolina puintic dreptate! n sfrit, acum puteam merge, cci apruse i Micuneasca. Elegant, sobr, ntr-o rochie alb cu dungi argintii, midi; plrie tot alb, cu boruri foarte mari; mnui argintii pn la cot; sandale cu toc nalt pe piciorul gol Raminagrobis plesci din buze. Exigenele sale estetice preau satisfcute. Numai cteva clipe v rog s mai ateptm, ne spuse prietena noastr, s vin nea Dumitru cu curcanii! Asta ce naiba mai era?! Vzusem cu toii c de vreo sptmn Micuneasca corconete doi curcani, cei mai ngmfai din menajeria coanei Veta, dar nu tiam ce intenii are. Cnd apru

majordomul cu ei, ne lmurirm. Li se fcuse un harnaament special, i Micuneasca urma s -i duc n les ca pe nite ogari! O ngrmdirm pe bancheta din spate cu curcani cu tot i -i ddurm drumul Colosal, colosal! repeta ntruna Mlai-Mare, iar Cecilia nu mai putea de bucurie. M ascult ca doi mieluei se luda ea. Dac vrei, i pun s fac i glu-glu! Nu acum; dup ce ne-om da jos din main! Cu un viraj la stnga intrarm pe tarlaua din spatele cimitirului. Printre barcile cenuii apruser i alte construcii, fragmente de cldiri din toate epocile, din butaforie. Chiar la intrarea din osea, se vedea un zid de cetate, pentru stpnirea cruia dou populaii necunoscute, probabil mirmidoni i jeacieni, purtau o lupt pe via i pe moarte. Mai departe se zrea un minaret n flcri, o schel petrolier i un prepeleac acoperit cu stuf. O caravan de crue cu coviltire portocalii, de loitrele crora erau agate coroane funerare, trecu, n ritmul unui mar funebru. ncercarm s naintm cu Tragusta, prin aceast mare de oameni i crue, dar cineva ne fcu semn Persoanele strine nu aveau acces la ora aia! Se turna marea scen: Atacul triremei, i Sonny Boy se fcea foc dac-l deranjai de la lucru! Dac-i aa, o s ne deghizm i noi, cum a fcut toat lumea! Alturi, ntr-o barac mare, pe care scria: Recuzita, puteam gsi tot ce ne poftete inima. O lsarm pe Cecilia n main i intrarm nuntru. Dup zece minute un grup bizar nainta n urma coloanei de crue funerare: n mijloc, Micuneasca cu cei doi curcani nfoiai la maximum, parc i umflase cineva cu pompa de biciclet; n dreapta ei Mlai-Mare, ntr-o splendid uniform de general al rzboiului de secesiune, nchis la gt, cu epolei franjurai i cu cel puin treizeci de decoraii pe piept; i, n stnga, eu, cu un burnus de tuareg care m nvluia din cap pn n picioare i cu un enorm eufoniu cel mai mare instrument de suflat ce poate exista ntr-o fanfar militar n bandulier! Raminagrobis ducea n mn un frumos drapel, negru cu rou, cu deviza: Mens sana n corpore sano scris n caractere gotice, iar eu mi completasem inuta cu o pereche de ochelari negri i cu un baston de orb. n acest travesti mai mult ca sigur c vom avea cale deschis! Nu era un drum prea plcut, mai ales c printre crue nvlise o turm de berbeci dirijat prin interjecii enigmatice de ciobani aferai, cu cojoace pn n pmnt, prnd oameni de zpad rtcii prin mulime. Din fericire, serviciul de ordine dirija coloana pe alt alee i dup asta ne pomenirm naintnd n mijlocul unei procesiuni din Noua Guinee, un crd de oameni tatuai, care invocau ploaia. Fiindc eram cu Micuneasca ni se acord un interval respectuos. Ajunserm, solemni, la malul lacului, n faa unei trireme naufragiate. n vrful singurului catarg, flutura drapelul negru, cu cap de mort, al pirailor! Mai departe, pe ap, o mulime de pirogi cu oameni ce intonau un imn barbar, n care se repeta pn la obsesie silaba ka, cu k de la kilogram. Pe o plut din lemn de balsa se legnau vreo apte sau opt sirene, cu cozi verzi pline de solzi, preocupate s lanseze pe ap dovleci uriai, cu cte o lumnare aprins nfipt la mijloc. Dintr-un mirador format din traverse de fier, auzeam, la megafon, glasul lui Sonny Boy dnd ordine. Motor! strig realizatorul filmului, imediat ce grupul nostru ptrunse n piaeta improvizat, unde o ghilotin, de apte sau opt metri, decapita fr ncetare manechine de zegras, mbrcate ca nite aristocrai. Motor! strigase Sonny Boy, dar curcanii se speriar. ncepur s cloncne: Glu-glu! i toat lumea ntoarse capetele spre noi. Transfocator, pe toi dracii! se strig din mirador, cu o voce excitat Poate le stricam o scen important, m gndii eu ntr-o strfulgerare de-o clip. Raminagrobis mergea ns falnic, fluturnd praporul i regretnd, desigur, n sinea lui, c n-a luat i un cal de la recuzit. Trecurm pe lng un eafod n repaus, unde clii mpreau frete cu condamnaii o sticl de suntoare. La vederea noastr fcur ochii mari! Printre cteva iruri de ieniceri prosternai n rn, la chemarea muezinului, nvlir spre noi o puzderie de operatori cu camere portabile, filmndu-ne n zoom, sau mai clar, un fel de travelling optic, din mn. i macaraua ncepu s flfie pe deasupra! M bucurai mult cnd mi ddui seama c americanii folosesc sistemul transtrav, procedeu inventat de un tnr cineast romn, pe care in s-l felicit cu aceast ocazie. La abordaj! strig Raminagrobis cu o voce ascuit. Ne urcarm numai noi doi pe bordul triremei pe nite scri de frnghie. Cecilia rmase pe plaj, s pzeasc curcanii. Sus,

printre parme i cabestane se da o lupt acerb ntre sirenele cu cozi verzui i o ceat de haidamaci, condui de un eunuc respingtor, gras i cu craniul brbierit proaspt, n care l recunoscui pe Vicepreedinte. eful pirailor era ns vedeta american Fred Flintstone, n situaia de fa un corsar fr scrupule, cu minile ptate de sngele cltorilor i marinarilor panici, ucii pentru a fi jefuii. n faa lui fusese adus ducesa sau ce naiba era cu hainele sfiate. Mirandolina!: Un rnjet diabolic apru pe obrazul corsarului. Un gest, i sceleraii care o pzeau i sfiar corsajul, rznd cu grosolnie! De dou ori m mpiedicai n costumul de tuareg, asta ns nu-i scuti pe cli de un salt peste bord, neprevzut n scenariu. Cu celebra sa lovitur bot de morun, Raminagrobis l arunc pe Fred dincolo de bastingaj, pe plaj, unde, speriat de curcani i Micuneasci, o lua la fug nspre minaretul cuprins de flcri Din cal nvleau acum gladiatorii fcui prizonieri care, n mod inexplicabil, pactizau cu propriii lor dumani. Vicepreedintele fu luat prizonier de sirene, i abia reuii s-l eliberez, zgriat i plin de mucturi. Viperele alea dracu s le ia! Practicau canibalismul! ntre timp, cu un iatagan ridicat de jos, Raminagrobis, mare amator de gesturi simbolice, tie funia drapelului cu cap de mort Transfocator, tmpiilor! zbiera Sonny Boy ntruna. Macaraua se afla acum deasupra bordului. Coborrm, ducnd n spinare: eu pe Mirandolina, Mlai-Mare pe Vicepreedinte. Micuneasca ne atepta pe plaja argintie, neclintit ca o zei a nisipurilor, cu cei doi curcani n les Glu-glu! (Eram binevenii, dar s vedem acum pe unde scoatem cmaa) Le stricasem scena i era de presupus c o s ne alegem cu cteva vnti zdravene Ia s vd la ce e bun manda ta de biliard! i strigai colaboratorului meu, vznd c armata de paparazzi vine nspre noi, bzind ca bondarii, din aparatele lor de filmat! Ne aezarm spate n spate, ca la Mreti, dar sunetul unui mare clopot nevzut fcu ca toat suflarea s ncremeneasc. Pauza de mas! url o voce din vrful miradorului. Toat figuraia se trnti n iarb, fiecare pe locul unde se afla, i-i scoaser pacheelele cu mncare. Temndu-se de gura noastr, Vicepreedintele i Mirandolina disprur printre ceilali figurani. Macaraua ateriza, undeva la umbr i un glas metalic ne fcu ateni: Aia cu curcanii! Venii imediat la regie! Fiindc nu o puteam ntinde pe nicieri, ne resemnarm. Sonny Boy atepta la o mas plin de hrtii; cnd ne vzu ne iei n ntimpinare dnd dovad de o veselie nefireasc: Bravo! Ne strig el. Ai fost formidabili! Suntei angajai, toi trei, n figuraia special, cu cte o sut de dolari pe zi. Mai avem i noi treburile noastre! Atunci dou sute, i s nu mai vorbim! Dar vei pstra aceste travestiuri pe tot timpul filmrii. Curcanii vor fi hrnii, pe cheltuiala studioului, numai cu miez de nuc, sau cu ce le place lor mai mult. Noi venisem pentru afaceri Atunci s stm la mas! Am zece consilieri juridici, fiecare cu cte un contract n alb la el. Despre ce e vorba? Evident ne tenta s jucm n filmul Secretele Mrii dar nu cunoteam scenariul! Nu era nici o nenorocire fiindc nici el nu-l cunotea! Filma dimineaa ce visa seara! Totui, amestectura asta de gladiatori, haiduci, corsari, sirene, piei roii? Viaa nsi era, dup Sonny Boy, o treab foarte ncurcat. Eroii si, personaje din zilele noastre, aveau i o via imaginar care se mpletea cu cea real. Orice om cnd merge, de exemplu, pe strad, se gndete la cu totul altceva dect la oamenii i la casele pe lng care trece. Este deci actor n dou filme, sau n dou moduri de a exista: unul, s-i zicem, real, altul imaginat! Concepii cam trsnite dar, n art, preau suportabile

Pi dac e aa, se lumin Raminagrobis, atunci d-mi voie s observ c lipsete proiectarea ntrun viitor mai mult sau mai puin apropiat. i-a propune ca, n timp ce trirema e atacat de sirene, o rachet spaial s fie lansat de undeva din apropiere! Sonny Boy semn n tcere un cec de o mie de dolari i -l ntinse Pentru idee! Acest gest prietenos stimula extrem de mult inteligena creatoare a lui Mlai-Mare. Tot noi v facem rost i de racheta respectiv! Preciza el. E unul, Teofil, care tocmai construiete aa ceva! Dar Sonny Boy nici nu voia s aud de numele de Teofil! El l-a ucis pe cel mai bun prieten al meu! Declar cineastul american tergndu-i o lacrim. Pe Enache Ocoleanu! Unul din scopurile pentru care am venit aici este i acela de a -l rzbuna. Dup ce strng toate probele necesare, l voi da pe uciga pe mna justiiei! l informarm c problema se afl n studiul organelor noastre de cercetare, i c, deocamdat, s-a stabilit c scheletul presupus a fi al lui Enache e, n realitate, al unei alte persoane, nc neidentificat. S m fi tras pe sfoar Enache? se scarpin n cap regizorul. Atunci i nevast-sa a minit cnd mi-a scris c e mort! I-am trimis imediat banii pe care Ocoleanu i avea bgai n casa mea de filme! Ce necinstii! n orice caz, Teofil nu e vinovat! Poi trata cu el! O s-i servim de intermediari. El nu pierde nimic, i tu o s ai o farfurie zburtoare n film. E clar? Era clar! Propunerea i surdea. Se mai ls cu nite dolari i Raminagrobis, dezlnuit, i bg pe gt i scheletele confecionate de pensionarii Sanatoriului de Aerofagie! Numai maina de mprtiat frunzele, inventat tot de Teofil, nu vru s o achiziioneze. Te rog ns, s fii atent, de-acum ncolo, l avertizai eu, c Roger i cu Comandorul te sap. n primul rnd c te brfesc pe unde apuc. Cic i-ai fi pltit s-l curee pe Ocoleanu, pentru ca banii dezgropai s-i rmn numai ie. Minte! S sperm! Pe de alt parte, profesorul Ambrozie l antajeaz pe Teofil nu tiu cu ce, i presupun c ar vrea s se dea el drept inventatorul farfuriei zburtoare. Ambiii, ce vrei, s-au mai vzut oameni d-tia! Sonny Boy mi ddu dreptate. Cunotea viaa, trecuse i el prin multe Tocmai fiindc simisem lucrul acesta, veneam cu o rugminte: s ne dea ajutor s organizm un concurs de frumusee pe litoral. Primele trei, sau zece, clasate, s fie angajate la film! O. K.? Nu vedea nimic ru n asta, dar noi ce ctigam? Scoteam de sub influena unor indivizi fr scrupule, cteva fete nevinovate, care, din dorina de a parveni, erau n stare s treac peste orice criterii morale i educative Dac voi credei c acesta e cel mai bun mijloc, spuse regizorul cltinnd din cap, eu nu mai zic nimic. Fie! Stai puin! Interveni Micuneasca, c uitm ce e mai important. Preedintele juriului o s fie soul meu, care n film face pe eunucul, iar n culise i d aere de cocoel. Te rog s renuni n mod elegant la serviciile lui Iar logodnica mea, tovara Mirandolina, adugai eu, de cnd cu filmul nu mai are cas, nu mai are mas. Eu sunt un tip puin cam demodat: mi place s am o nevast mai de interior Aa c d-i papucii! Discret, elegant dac m iubeti! Iar eu am s-i fac figuraie pe gratis. i nu pretind comision nici pentru afacerile despre care am vorbit.

Sonny Boy promise tot ce voiam noi; dup asta ne luarm rmas bun, fr s mai dm ochi cu Mirandolina sau cu Vicepreedintele. Avei dreptate, repet regizorul american la desprire, mi trebuie n final o explozie grandioas. O ramp de lansare sau un vulcan care erupe. Ne ngrmdirm n Tragust, cu curcani cu tot. Pe platoul de filmare pauza se terminase, iar populaia aceea pestri i relu frmntarea steril din jurul machetelor de butaforie. Coloana de crue cu coviltire portocalii ncepu s se mite iar, ca o rm imens, printre mirmidonii care aruncau hrtiile de la gustri la gunoi (Cinstit vorbind, urt fest le jucam prietenilor notri! Dac Mirandolina sau Vicele aflau c am pus o vorb bun mpotriva destinului lor cinematografic, n-aveau s ne ierte niciodat Pe unul am s-l botez Relu i pe cellalt Nelu, ne mrturisi Micuneasca, n timp ce-i hrnea odraslele cu miez de nuc. M gndeam la altceva, opti marele Raminagrobis privind suprafaa albstruie a lacului. Dac adaptez maina de mprtiat frunzele la Tragust, iese un automobil amfibie de toat frumuseea Fiecare cu gndurile lui! Eram unul lng altul i totui parc am fi fost la mii de kilometri! Puin le psa de frmntrile mele sufleteti! Era de ateptat ca Mirandolina s sufere mult cnd va fi concediat, i, cinstit vorbind, nu merita soarta asta! Sarafan! Sper c nu m vei ur atunci cnd ai s afli c eu sunt vinovatul Trebuia s-i fac ru! Spre binele tu! Cam paradoxal idee i undeva simt c nu e adevrat! Drept ispire, chiar n seara asta i voi face cadou o mare plantai e de crizanteme! Intrarm n Malu-Mare trnd dup noi o ntreag artilerie de ecouri nfundate. Umbrele statuilor de paiant din grdina public se schimbau ntre ele, ca santinelele n post. Curcanii Micuneasci ncepuser s glugluie, dar eu m simeam ca un intrigant josnic dintr-o pies cu baroni decavai i cu artiste nefericite care i druiesc. Bijuteriile pentru opere de binefacere n jurul viteazului sergent de bronz din mijlocul oraului, vntul hrtnea fr mil un exemplar din Cormoranul albastru La picioarele lui, jumtile de cai i de oteni din basoreliefuri se smuceau zadarnic s scape i s se duc undeva la umbr i tocmai n clipa n care eram dispus s m declar aproximativ fericit, o detuntur imens se auzi dinspre Ocoleti, cerul se umplu de fum i o flacr teribil despic triile n dou Vzduhul se umplu de psri ameite, vasele se cltinar n larg Oprirm Tragusta i ne uitarm unul la altul: Pariez c imbecilul la a dat drumul n cosmos la rachet! Dac sunt victime, o s nfunde pucria! Dar dac ajunge n lun, zise Mlai-Mare vistor, gloria i e asigurat pe vecie. A lui i a combustibilului care mi poart numele! CAPITOLUL XXII: Din cosmos se aud versuri ncepu s plou din senin cu burateci decolorai, ori cu frunze de salcm pipernicite. Era greu s ghiceti, din goana mainii, ce anume sunt aripioarele alea strvezii ce se izbeau n geamuri cu un fonet uor de hrtie creponat Ca s fiu sincer, la un moment dat crezui c peste noi s-a abtut o mare invazie de lcuste venite din neant; istoria mai nregistrase astfel de calamiti. Foarte curnd ne lmurirm cu toii. Explozia sfiase echilibrul atmosferic, i norii ce pluteau linitii ca nite iceberguri, fuseser proiectai ntr-un zbenghi uria, perpendicular pe Calea lactee sau poate chiar paralel cu aceasta.

Numai s nu fi pit ceva Alidada! Gndit pentru toi, cu voce tare, Micuneasca, ncercnd s pun n funcie aparatul de radio portativ. S fi fost prea mult electricitate n aer, sau cine tie ce alte reacii se vor fi produs n urma experienei lui Teofil, cert e c, pn acas, prietena noastr nu reui s intre n legtur cu Sanatoriul! i peste toate aceste mizerii, cum intrarm n curte, se declana o ploaie torenial, cu picturi ct bobul de orez ce se pulverizau de parbriz ca nite lacrimi bata vice. Ne npustirm n holul Redutei, cu curcani cu tot, grmad pe telefoane. Aici, pe fir, totul era normal: ori suna a linie ocupat, ori, dup ce auzeai alo! La captul celalalt, i venea tonul Ia dai-v la o parte, c am eu o pil la centrala din Ocoleti! Angi! Angi s-ar fi aruncat i-n foc pentru mine, dei o trsesem pe sfoar cu invitaia la restaurant Parc o i auzeam: Tu eti, victimo? S-o fi trzvit de tot priul la! M rog, m descurcam eu ntr-un fel sau ntr-altul O pofteam la concursul de frumusee, i ddeam unele sperane, gseam ceva ca s m serveasc n continuare, plin ele entuziasm i abnegaie mi fu ns imposibil s prind Ocoletiul, dei sucii telefonul la pn l nfierbntai de tot; abia l mai puteam ine n mn! Tot Micuneasca ne scoase din ncurctur cu jucrioara ei portativ Aici Ariadna! rsunar n eter, apelurile sale struitoare Diana, Venus, Minerva Trecei pe recepie! i venea s i zmbeti auzind-o, dar, iat c, dup mai multe ncercri infructuoase, aparatul ncepu s zbrnie: Aici Minerva! se auzi glasul cristalin al viitoarei mele soii. Tu eti, tanti? Eu sunt! La tine acolo e totul n regul? Aproape. Numai c, din cauza scandalului fcut de voi, ne-a dat afar de la filmare, pe mine i pe Vicepreedinte! V foarte mulumesc! Te ateptm acas! Pepsi e foarte ngrijorat! O fi, dar sunt cu Fred, la Epava, la un lichior de tevie. A inut mult s m ncurajeze n aceste clipe grele prin care trec. Cear fi s vii i tu? Mai bine spune-mi dac ai observat unele fenomene atmosferice neobinuite? Ah, da! Un val ct casa a zguduit adineauri crciuma lui Papastratos. Dar adevrata furtun o s se declaneze cnd voi veni eu acas! Ceau! Poftim, tot ea fcea pe suprata! Aceeai tactic, arhicunoscut! Treci mai departe, Cecilio! Navem timp de fartiii, acuma! ncearc s-o prinzi pe Alidada! Ariadna drag, sunt Diana i te caut de o or! Da, psrico, spune ce s-a ntmplat! Eti sntoas, ce lac ceilali? Tanti, azi la ora 18,15 GMT, dup ceasul meu, o rachet romneasc avnd la bord pe profesorul Gicu C. Niculescu, a fost lansat n cosmos Ai nnebunit? Dac moare omul la acolo? A dat declaraie c nu are nici o pretenie i c las chitara-bas, motenire, domnioarei oanc-Mic. La ora aceasta racheta Gloria Ocoletiului cine tie pe unde s-o afla, cci am pierdut legtura radio cu ea, chiar din clipa decolrii. Un pas mic pentru omenire, spune Teofil, un salt enorm, ns, pentru fiii Ocoletiului! -Dac rmne pe orbit cum i mai dai jos, detepilor? Teofil e convins c se va gsi i pentru asta o soluie. El zice c geniul omenesc nu cunoate limite Ai ncurcat lucrurile de tot, i o s v pomenii la miliie. Ali, n fond tu n-ai nici un amestec. Vino repede acas i las-l pe Teofil s se descurce singur! S vreau s-l prsesc, mi-ar fi imposibil. n clipa de fa Sanatoriul e nconjurat. Suflul a distrus multe acoperiuri, i oamenii vor s ne lineze! Baricadai-v bine i dai telefon la Comisariat! Au tiat firele telefonice! Iar n aceast clip au nceput s izbeasc n poart cu nite dulapi. Pentru orice eventualitate, v spun adio! Ei, pe dracu! Izbucnii eu rezistai c venim s v scoatem de-acolo! ngrmdii toate mobilele la u i nu desperai! Terminat mesajul! Lucru ciudat la mine, o dat cu problema nu -mi venise n cap i soluia cea mai bun. Probabil, zic eu, eram foarte emoionat O s gsesc ceva, din mers Sau poate ai tu, vreo idee, tanti! c parc aa i zic fetele? St, linite, c a intrat Genoveva pe fir Aici Venus! se auzi de dincolo Ariadna, la baza sportiv se petrec lucruri ciudate O rafal de vnt a aruncat toate corturile

peste gardul cimitirului! Nimeni n-are curaj s le ia napoi. Comandorul i cu banda lui zac bei n cabina comandantului bazei, i eu, una, nu m duc s-i scol, pentru nimic n lume D fuga i scoate Tragusta! i ordon lui Raminagrobis. Ia la tine i manda de biliard Da, Genoveva, te aud perfect. Zi-i nainte! Pe scurt, explozia dduse natere la tot felul de fenomene neobinuite. Undeva se rupseser, probabil, zgazurile cerului, cci o ploaie cu averse amenina s inunde trandul. Nisipul cptase o culoare violet i valurile aruncau la rm peti mori i crengi carbonizate. Un miros sinistru de dulcea de trandafiri umpluse aerul iar din naltul cerului cdeau ntruna psri cu penele arse. Gata! O oprii eu tiind c are boal s fac lungi descrieri de natur. Pune mna pe barca cu motor a Comandorului i ateapt-ne la stvilar. Pe Micuneasca o lsarm s in legtura prin radio cu asediaii i s le comunice planul nostru, iar eu i cu Mlai-Mare srirm n Tragust i-i determ btaie. De sus curgea cu nemiluita. Inundaia necase rigolele iar oamenii surprini pe strad se adunau prin ganguri, njurnd. Tragust nainta vitejete, cu apa pn la butucul roii. S nu uitm maina de mprtiat frunzele, zise Raminagrobis. Eti de acord c un automobil amfibie ne-ar fi prins bine n cazul de fa i nici nu e prea mult de lucru. Mi -e necaz c nu mam gndit mai de mult la treaba asta! N-aveam timp s m ocup i de probleme tehnice, mai ales c ntunericul se ls pe neateptate. Mai era destul pn la telejurnalul de sear dar lumina zilei dispru din cauza unui nor imens de funingine, strbtut n toate sensurile de fulgere violacee. De cteva ori rafale puternice plimbar maina noastr de la o margine la alta a oselei. Cu chiu cu vai ajunserm la captul stvilarului unde ne atepta Genoveva. Raminagrobis, dei nu e superstiios, inuse degetele amanet, i avea s pretind, mult vreme de la aceast ntmplare, c vraja (pe care o deinea de la un btrn ef de trib) i dovedise ntreaga ei eficacitate! S fim serioi! Parcai Tragusta pe un urudan din apropierea lacului, lund precauiunea de a o ancora puternic cu un cablu, ca s n-o ia valurile dac vor ajunge i acolo Pn s ne mbarcm, lacul se umflase ca o oal n care fierbe laptele Malacoavele de rchit uitate pe plaj de administratorii incontieni se cltinar uor, apoi o luar ovind spre mijlocul lacului. Trecurm pe lng ele cu o strngere de inim, tiind c nu le puteam fi de nici un ajutor. Cnd ajunserm n dreptul insuliei sfntul Valentin, auzirm strigte de ajutor i imediat pe malul american se aprinser reflectoarele! Era, ce-i drept, alt via, fiindc n felul acesta ne mai puteam da i noi seama de ceea ce se petrece n restul lumii Apocaliptic! l auzii mormind pe Raminagrobis. Pur i simplu, apocaliptic! ntr-adevr, ntreg platoul de filmare fusese rvit de explozie. Toate trei barcile erau la pmnt, iar unul din acoperiurile de carton gudronat, aprins de la vreo scnteie ntmpltoare, zbura, purtat de vnt, pe deasupra oselei n direcia nord sau sud Un val uria, pe care noi ns nu-l vzusem, aruncase pirogile pe plaj, unde le zrirm, n lumina reflectoarelor, culcate pe o rn i pline de dublu silicat de aluminiu hidratat, ca nite scoici monstruoase, din era teriar n schimb, cruele cu coviltire portocalii fuseser azvrlite n ap, n direcia insuliei i se scufundau, una cte una, cu mari ghiorituri i bolboroace. Rmneau la suprafa, prin nu tiu ce minune, doar coroanele funerare, ca s indice cu precizie locul naufragiului Oamenii lui Sonny Boy se adunaser pe mal, ntr-un grup compact, sumbru i agitat. Jumtatea din trirem, mpodobit cu ghirlande de staniol, scpat din cabestane, se ndrepta, tot nghiind la ap, ctre larg urmrit de pluta cu sirene verzi, i de o mulime de dovleci ce pluteau n jurul ei, ca nite cpni tiate Trecurm prin mijlocul dezastrului ca o pasre a furtunilor, n timp ce oamenii de pe mal ne strigau cuvint e de ncurajare, sau poate dimpotriv Cnd ajunserm la locul unde se afla deschiztura secret, Genoveva reui s prind din nou legtura cu cei asediai. Situaia era grav: atacatorii ptrunseser n cldire, ocupnd parterul. O gloat de zurbagii, narmai cu ciomege i tachei smuli din gard, striga fr ncetare: Moarte lui Teofil! Savantul, mpreun cu Alidada, reuise

s se baricadeze, ntr-o ncpere de la demisol, folosit, din cnd n cnd, drept morg (dar numai atunci cnd era cazul!) Ar fi rezistat aici mult vreme, cci ua era de fier, dar inundaia nu-i ocolise i n clipa de fa se aflau n ap pn la genunchi. Cutai s ptrundei n gangul subteran i s deschidei grilajul! Le ordonai eu. Altfel nu vd cum o s v putem scoate din ghearele lora. i ia i maina de mprtiat frunzele! Strig Raminagrobis n aparat peste umrul meu. Cu toat plcerea ne-ar fi servit, dar la ua prosecturei vociferau cel puin cincizeci de ini. i apa crete, preciza Teofil, i-a ajuns Alidadei pn aproape de mijloc! Bine! Zisei. Adic, e prost al dracului! Suii-v i voi pe ceva c sosim imediat la faa locului. O lsarm pe Genoveva s pzeasc barca i ne ndreptarm n fug spre cldirea sanatoriului, din direcia creia se i auzea vacarmul. nainte de a intra n curte ne ridicarm gulerele iar Raminagrobis mi art degetele nclecate, adic pusese din nou n funcie vraja nvat de la btrnul ef de trib. Datorit ei, sau din cine tie ce alte motive nimeni nu ne lu n seam. Cunoteam ntructva locurile, fiindc, nu de mult, fusesem inut prizonier n aceste beciuri, aa c mi amintii de ferestruica spltorului pe unde izbutisem s evadez. Era cam mult ap nuntru i n-am fi avut nici un spor, dac Raminagrobis, spirit prin excelen tehnic, nu i-ar fi amintit c inventatorul farfuriei zburtoare (sau rachet, ce o fi fost) crease i un numr oarecare de costume de supravieuire destinate cercetrii planetelor necunoscute, lipsite de atmosfer. Ne repezirm n atelierul de ergoterapie de lng garaj, rmas ca prin minune n picioare, i gsirm imediat marfa de care aveam nevoie, mbrcarm la iueal cte un costum, i mai luarm dou n spinare, pentru cei doi asediai. Afar continua s-i toarne cu nemiluita. Srirm pe geamul spltoriei i nchiserm fereastra. Nu mai era dect un metru pn la tavan dar noi puteam umbla i pe sub ap, i Raminagrobis profit de acest avantaj ca s deschid toate robinetele, nelesei unde intea, i fcui semn c sunt de acord, apoi o luarm spre morg, mergnd aplecat, ca s nu ne vad cineva cpnile de metal ale costumelor de supravieuire Dup cum era de ateptat, coridorul din faa morgi fusese prsit de atacatori. Rmseser doar vreo civa n captul scrii, cu fclii aprinse n mini, ateptnd s creasc i mai mult apa i strignd ntruna: Moarte lui Teofil! Ajuni n dreptul uii bturm n felul neconvenit prin talkie-walkie, i, cu mare greutate, Teofil ne deschise. Dac v mai vnturai mult, vedeam pe dracu i eu i Alidada! Grohi el clcnd apa. i ajutarm s mbrace costumele i pericolul nceta de a mai fi iminent Bodaproste ne comunic Teofil folosind alfabetul surdomuilor, pe care l cunotea la perfecie Sper c toat lumea tie precis ce avem de fcut, dar dac e nevoie sunt gata s repet Nu, nu avem vreme de discursuri! Hai s-i dm btaie Descinserm din nou, cu fore unite, ua metalic i pornirm n monom, pe fundul coridorului invadat de ap. Cnd trecurm prin dreptul clilor, acetia, observnd micarea, ncepur s urle i s arunce cu fcliile aprinse dup noi Ne vzurm de drum, tiind c furia lor nu ne poate atinge. n sfrit, Teofil deschise trapa spre coridorul subteran. Tot puhoiul izbucni nuntru, trndu-ne cu el. Avusesem, din fericire, prevederea s ne inem de mn, aa c ne regsirm mpreun pe fundul tunelului, n acel moment cufundat n ntuneric. Deasupra capetelor noastre, pe plafonul de ciment, se auzeau bocanci cu inte: zece, cincizeci, o sut! V-am pupat de la distan! Mai rostisem vorbele astea tot aici, ntr-o mprejurare asemntoare, deci era adevrat c istoria se cam repet Pornirm n jos, dup ce Teofil nvrtise alte manete ca s deschid grilajul de fier, i, n cteva minute, ne aflam pe fundul lacului, de unde urcarm la suprafa, ajutndu-ne unul pe altul. Hai mai repede! Ne alert Genoveva. Aud un mare vuiet venind ncoace. Mai tie cineva de intrarea secret?

Numai colaboratorii cei mai apropiai, dar acetia n-ar fi suflat o vorb nici dac i-ai fi pus la cazne. ns Teofil tia cine e capul rutilor: profesorul Ambrozie! Nu voia s scape prada din mn Adic cum: prada? vru s tie Mlai-Mare. F-ne s nelegem Nu e momentul acum! Dai drumul la motor mai repede! Litoralul dinspre Ocoleti se umpluse de fclii, ca la o retragere cu tore. Muli dintre urmtori, deja udai de ploaia care cdea n netire, intraser n lac pn la bru ncercnd s se agate, cu minile, de barca n care ne aflam. O artilerie de pietre i de scnduri rupte din debarcader se abtu asupra noastr. Din fericire, motorul ncepu s pcne i, descriind o graioas volut n dreptul malului, ne ndreptarm spre locul unde ne atepta, pilit n blrii, Tragust. O dat cu noi, o ntreag flotil se desprinse de rm, ncercnd s ne ajung din urm, sau s ne taie calea. Reflectoarele de pe malul cineatilor fuseser stinse dar funinginea continua s cad din cer, o dat cu aversele de ploaie. Nu se mai vedea om cu om, respiram un aer greos, mirosind a gutaperc roie sau a becuri de 60 de wai, totui buna dispoziie domnea la bord, cci, pe neateptate, Teofil ddu drumul la un cntec n care se preamreau virtuile marinarilor de curs lung, pornii, n toiul iernii, la vntoare de balene Pe acest moment muzical, fu ct pe-aci s ne izbim de trirema de butaforie ce naviga n ntuneric, cu focurile stinse, prsit de toi marinarii ei de operet i nici mcar cpitanul nu rmsese la bord, s piar o dat cu vasul, dup o frumoas tradiie! Copii! Remarc Raminagrobis imediat ce ajunserm la mal, s tii c avansul nostru nici nu e chiar aa de mare! Aud de pe acum motoarele ctorva din brcile care ne-au urmrit N-o s avem timp s lepdm costumele astea incomode. Pn la urm tot el gsi soluia. nepeni bine crma ambarcaiunii terpelite de Genoveva de la baza sportiv i, dirijnd-o ctre malul americanilor, i ddu drumul singur, de-a curmeziul lacului. O s se ia la btaie ntre ei, chicoti Teofil, mare amator de farse sinistre. Acum, hai la miliie! Tragusta era plin de ap ca o lingur de sup. Furm nevoii s-o nclinm pe o parte ca s o golim i dup asta motorul ncepu s flfie Intre timp, pe platoul de filmare se i produsese coliziunea! nti se aprinser reflectoarele, apoi vzurm fasciculele luminoase descriind micri dezordonate pe cerul funinginos, i, n cele din urm, unul din ele crp, aruncnd, cu un ultim efort, o imens jerb de scntei albastre Tragusta porni n sfrit, clefind cu pingelele ei de cauciuc prin magiunul de cernoziom amestecat cu gunoaie i cu mici insecte necate. Mai mult mpingnd-o din urm ajunserm la banda de asfalt a oselei, complet ascuns, n acel moment, sub ap. S vezi ce amfibie extraordinar o sa ai mine, mi opti Raminagrobis, artndu-mi un aparat ciudat, pe care l crase tot timpul n spate. Cnd i intra lui ceva n cap, nu-l puteai face cu nici un chip s renune. Nu uitase, deci, s ia i maina de mprtiat frunze! Bravo, domnule! Acum ploaia, dei continu s cad cu insisten, a rmas undeva n planul doi al contiinei noastre. Ne aflm de o jumtate de or n vil, avem haine uscate pe noi i nu am fcut, niciunul, economie de suntoare. Ba Alidada avea pretenia s ne ofere i o gustare substanial, cnd nea Dumitru ptrunse n sufragerie, iroind de ap O mulime de oameni au nvlit n curte, ne spuse el tergndu-i obrazul. Nu tiu ce vor, dar par a avea intenii nu tocmai prietenoase. Ce facem! Teofil se npusti la aparatul de radio nvrtind ca un disperat butoanele, n timp ce noi, cei din cas, ieirm pe teras, cu cte o umbrel n mini, ncercnd s potolim furia celor pe care

experiena savantului i pgubise Cnd ne vzu, lumea izbucni n urlete dumnoase Moarte lui Teofil! strigau ei fr ncetare, i eram sigur c undeva, n mulime, se gsea i profesorul Ambrozie, dirijndu-i, de fapt, pe rzvrtii ncepuser s arunce i cu pietre, cnd, la un moment dat, luminile din cas se aprinser, i alturi de noi, cu capul gol n ploaie, apru Teofil, radiind de fericire Moarte lui Teofil vru s strige unul, alii ns l stuir. Teofil ridicase mna: Lsai vorba acolo, imbecililor! Rosti el fr s ridice tonul, i ascultai primul mesaj din spaiul interplanetar al profesorului Gicu C. Niculescu! Trimit de aici, din cosmos se auzea, n aparatul dat la maximum, glasul lui Gicu un salut fierbinte tuturor compatrioilor mei. Modulul lunar Gloria Ocoletiului se afl la mare nlime, nu tiu la ct, c nici un aparat nu funcioneaz la bord. M bucur c sunt primul astronaut roman, b mulumim cu toii genialului Teofil! Triasc Teofil! Strig mulimea de-afar aruncnd n sus plriile udate de ploaie. Permitei-mi s salut spunea n continuare Gicu i pe logodnica mea, domnioara oancMic, o distins interpret de muzic uoar, creia, acum o jumtate de or i-am compus o poezie. Prima poezie cosmic din lume! V rog s-o ascultai: Adio, scumpo, hai la revedere. Cci m-am crbnit puin de tot, pe lun. S nu-mi faci mutre la napoiere. i pregtete o haleal bun. M luau de fraier toi, i-aduci aminte. Dar dup ce va reveni din stele, Mndelovici, o for fi-va de-azi-nainte. i or s ias i ceva lovele! i voi aterne astre luminoase. n calea anurilor tale grandioase! CAPITOLUL XXIII: Gugutiuc n zri albastre Urm o sptmn buimac, plin de procesiuni zgomotoase i de ntruniri fulger pe la coluri de strzi, cu care ocazie ieir din anonimat o mulime de oratori, necunoscui pn la acea ntmplare. Noaptea, la lumina turbure a unor fclii fumegoase, coruri de fecioare despletite intonau fr rgaz, cu priviri extatice, toate melodiile de muzic uoar compuse, nainte de lansarea lui n cosmos, de profesorul Gicu C. Niculescu, primul astronaut romn. Litoralul se umplu de afie i placarde: localnicii exultau, iar pleziritilor nu le trebui prea mult ca s se alture noului val. n timp ce fanfara invalizilor executa de diminea pn seara, n grdina public: Pe o pia persan de Ketelby (nu tiu de ce se opriser tocmai la acest mar), cofetriile scoaser mese lungi pe trotuar, unde vindeau, n felii uriae, tortul Cosmonaut, cu stafide i fistic, creat n cinstea evenimentului. Chiar n noaptea lansrii se constituiser n curtea Redutei clu buri de tineret, care i aleseser ca idol pe distinsul explorator al spaiilor intersiderale. Aceti exaltai, sau fani cum li se spunea ntr-un limbaj mai cult, jurar s nu se mai brbiereasc i s nu se mai spele pn la ntoarcerea lui Gicu pe Terra. Alii, dimpotriv, mai duri, se brbierir n cap i nclar cizme de cauciuc, inut ce exprima mai bine dup prerea lor sentimentele de mndrie de care erau animai. Un comitet suprem se constitui, avnd drept scop organizarea solemnitilor ce se vor desfura atunci cnd vehiculul spaial Gloria Ocoletiului se va napoia din expediie. E de la sine neles c locuitorii din Malu-Mare, aflai ntr-o tradiional i permanent nfruntare cu vecinii lor din Ocoleti, ncercau, n sinea lor, i o oarecare strngere de inim, dar, pn la urm, ca buni romni, tiur s treac peste micile pasiuni locale.

Ploaia nu inuse mult; funinginea dispruse, i ea, o dat cu ivirea zorilor. n vila Reduta nimeni nu dormise n noaptea aia. Nici nu ar fi fost cu putin, deoarece la numai o jumtate de or de la aflarea evenimentului, curtea mi fu invadat de ziariti i de care de reportaj. Rondurile mele, cu trandafiri i spunele, fur strivite fr mil. Se instalar la iueal telefoane portative ba i o central, deservit chiar de Angi n persoan (dei avea liber n ziua aceea) M bucur c te vd, ppuo! mult discreie i n-am uitat problema discutat Bine, bine, escroc sentimental ce eti! Ca s nu-mi distrug casa, i ngrmdii pe toi n holul de jos, i, n scurt vreme, atmosfera de-acolo deveni irespirabil din cauza trabucelor pe care le trgeau n piept. Sus, n camera pentagonal, Teofil sta n permanen clare pe aparatul de radio. Gicu transmitea cam din jumtate n jumtate de or, iar noi, ceilali, aveam mult de lucru cu redactarea comunicatelor pentru pres. n tot acest timp, Alidada fcea, cu mult devotament, cafele foarte tari, i, tot cu devotament, schimba compresele cu ap rece de pe fruntea genial a lui Teofil Nu tiu nici la ce altitudine m aflu spunea Gicu nici ce temperatur e afar. Pe geamul hubloului s-a aternut un strat gros de funingine, aa c, practic, nu vd nimic! Bnuiesc ns c, n dreapta i n stnga mea, stelele curg pe msur ce m apropii de lun. Dar voi ajunge vreodat acolo? N-are importan! Cineva trebuia nceap i acela sunt eu! Dac nu reuesc, m vor urma alii. Acum zece minute am compus un nou cntec, dedicat, ca ntreaga mea activitate artistic i tiinific, domnioarei oanc-Mic. D-i drumul, Gicule! Spuse Teofil, fcndu-mi semn s pregtesc magnetofonul. Suntem pe recepie. Pcat c nu i-ai luat i chitara cu tine Cntecul se numea Gugutiucul. Gugutiuc n zri albastre Zbori spre infinit Ochii ti ca dou astre M-au nnebunit! i un refren cam n genul sta: Ra-bi-di-ron pon-ton-ton biribiribon! Specialitii de muzic op, pop, top i hop czur n extaz, alegndu-se cu fracturi grave. Cu melodia Gugutiucul ncepea o nou er n istoria muzicii moderne! Formaia condus pn atunci de Gicu i schimb denumirea din The Inconstients, (complet greit din toate punctele de vedere) n The Fanatics, tot n pseudoenglez, fiindc aa era moda: s suferi pe englezete! Vechile i frumoasele helance violete cu, I am the boss! disprur, fiind nlocuite cu altele portocalii, pe care sta scris: Gicu's Fan, adic: Admirator al lui Gicu. Avur loc i cteva ciocniri ntre loi i tuni, pe chestiuni de principiu. Pn la urm loii nvinser deoarece erau superiori numericete, iar clipa victoriei fu srbtorit printr-un mare mar triumfal, de-a lungul plajei, toat lumea n picioarele goale, n semn de dispre pentru prejudecile burgheze. Cu acest prilej se strigar tot felul de sloganuri ce rezumau convingerile artistice i mondiale ale loilor: Jos babalcii! S dea gologanii ncoa'! Fac ce vreau! Ce bun-ziua, ce chestii! Brboi i fericii! Triasc Gicu, singurul om cu picioarele pe pmnt! Suntei n aer, boorogilor! V-am lsat cu ochii n soare! mi amintesc c ncercasem s aipesc ntr-un fotoliu, fr ns a izbuti. Toat lumea trgea de mine, dar nu acest lucru m mpiedica s dorm. Mirandolina nu se ntorsese acas! Din pricina aceasta eram nelinitit, cu toate c nu lsam s se vad. n lipsa ei m simeam oleaginos i isteric, mi srea andra din te miri ce, totul mirosea, totul era de-a-ndoaselea, iar paharul cu suntoare, cea mai bun suntoare de pe litoral! Cptase, parc, gust de mujdei i de clan de alam, mucegit n fond, mi ziceam n sinea mea, e major, vaccinat (numai armata n-a fcut-o). Poate s se dea i peste cap! Iar eu sunt un caraghios c m frmnt atta! E cu Fred, s -i poarte el de grij! Dar ce te faci cu derbedeii ia de la Epava, care bntuie strzile? Sunt dator, ca gazd, s intervin cu toat autoritatea! O s dau o fug pn acolo cu Tragust, i o iau pe sus, indiferent ceo zice dumneaei n holul cel mare de la parter era tocmai un moment de relaxare. Corespondenii de pres fcuser rost de gustri i cafele i se alimentau cu nverunare, n ateptarea urmtorului comunicat n legtur cu misiunea G. O. (Gloria Ocoletiului). ntr-un col, lng centrala telefonic portativ, Angi, aflat deocamdat n recreaie, mesteca, n mod distins, un sandvi cu

brnz, n compania ctorva admiratori, printre care Vicepreedintele! n alt col, Raminagrobis rsfoia presa cu o min blazat. Cnd m vzu mi fcu semn s m dau mai aproape, s -mi spun ceva. Habar n-aveau c la lansare s-a folosit Combustibilul Raminagrobis! M inform el cu amrciune. Ce fel de reporteri or fi tia? M cam grbeam, dar considerai c pot pierde dou sau trei minute ca s arunc o privire prin ziarele proaspete Pe prima pagin, trona poza lui Gicu, o poz fcut n Cimigiu, pe vremea stagiului militar, c alta mai recent nu gsiser. La acelai nivel, ntlneai mutra lui Teofil, surznd cu iretenie n barba lui de satir btrn, ca unul care i vzuse visul cu ochii, pclind pe toat lumea. oanc-Mic era prezent, cu cte apte, opt fotografii n fiecare ziar, toate n costum de baie, (dduse i ea de care avusese!), iar sub ele scria: Iubita cosmonautului! Publicaiile locale, Cormoranul albastru i Parma, consemnau, i ele, n extenso, evenimentul, dnd ample informaii biografice despre personajele principale, prezentnd interviuri cu vecini i prieteni, ba chiar i o fotografie de milioane: Gicu n clasa a treia primar, cu coroni pe cap, premiat la un concurs de arade i ghicitori populare! Dei grbit, remarcai totui c atitudinea celor dou ziare e diametral opus. Astfel, Cormoranul albastru, ntr-un articol intitulat: Coordonatele geniului, semnat de profesor doctor docent Ambrozie, amintea cu perfidie, la modul laudativ, c savantul Teofil, omul att de celebru astzi, fusese ani de zile pensionarul Sanatoriului de Aerofagie. Numai realizarea scopului propus, spunea autorul articolului, poate acredita astfel de experiene, spectaculoase, e drept, dar extrem de hazardate!. Tot n Cormoranul, la rubrica Miscelanea, un oarecare Nobody ridiculiza intenia unor personaliti din Malu-Mare, printre care aa-numitul Roger, eful comerului cu rcoritoare, de a organiza un concurs de frumusee, de costume i aa mai departe Cunoscndu-l pe individ, spunea Nobody, ne dm seama ce intenii se ascund sub aceast ludabil iniiativ i suntem n posesia unor dovezi irefutabile, cum c sforile le trage sinistrul individ, totalmente lipsit de talent, care n coloanele plictisitoarei Parma semneaz sub pseudonimul Ignotus! Ziarul Parma nu rmnea dator cu laudele i insinurile. La Ultima or, Ignotus ridica n slvile cerului prima rachet cosmic romneasc, dar, zicea el rechinii din Ocoleti turbeaz de furie c savantul Teofil, o glorie a ntregii omeniri, a scpat de sub scandaloasa lor curatel care aducea foarte bine cu un antaj. Atacurile josnice ale lui Nobody de la Cormoranul erau puse pe seama lipsei sale de scrupule, iar textul din Miscelanea era considerat agramat ncurc-i, drace! Zisei n sinea mea. Poate se iau la btaie Apoi l zrii pe Vice, care o nghesuia pe Angi n aa hal, c srmanei fete i era practic imposibil s-i exercite atribuiunile de serviciu n cele mai perfecte condiiuni Vice! i strigai, mai las-o i vino ncoace. Asta e neam-prostie! mi reproa el indispus, apropiindu-se. Ai vzut bine c vorbeam cu cineva! Ce naiba, nu se mai ine cont deloc de cei apte ani de-acas? Te rog s m scuzi, dar n curnd va avea loc un concurs de frumusee pe litoral i cineva te-a propus pe tine ca preedinte al juriului. Nimeni nu te oprete s o pofteti i pe Angi, dac apreciezi c ntrunete parametrii necesari. Ochii Vicepreedintelui sclipir ca dou brichete aprinse n aceeai clip. Lu totui o mutr sever, deci inteniona s joace teatru, chiar fa de mine, care i voiam binele! A fi vrut s recitesc zilele astea Critica raiunii pure, mi mrturisi el prefcndu-se c ovie. Nu tiu dac ai auzit de ea Dar dac e vorba de o sarcin obteasc Trebuie s m supun; numai aa putem merge nainte! i e adevrat c puini din tnra generaie mai cunosc canoanele estetice, considerate, pn nu de mult, sfinte! tiam c eti omul datoriei. De aia te-am i propus!

Tu? n sfrit, am zis da, da rmne! Jur s fiu obiectiv! Att ct e omenete posibil! Cecilia o s te ajute, n calitate de secretar! i ddu seama c picase ntr-o curs. ncerc s pareze Parc nu e prea corect ca n juriu s fie doi din aceeai familie Pi, nici preedintele, nici secretara nu votau Atunci era n regul Credeam c o s se resemneze. M ateptam s piard ca un mare juctor: cu fruntea sus i pumnul strns. Cnd colo, se grbi s-mi plteasc ceea ce probabil numea, n sinea lui, mainaiile mele perfide. Se potrivete bine, spuse el, n felul acesta poate o mpiedic pe Mirandolina s fac vreo greeal. Habar n-aveam despre ce e vorba! Prefcndu-se foarte reticent, Vicepreedintele m inform c logodnica mea i manifestase intenia de a participa la concursul pentru cel mai reuit costum de plaj. Ei i, nu vedeam nimic ru n asta! Da, ns costumul ales era o aluni de catifea pe oldul sting Atta tot? Da! Americanii gsiser ideea excelent i o cumpraser imediat pentru filmul lor. Iar Mirandolina primise un nou angajament, mult mai avantajos dect primul Sper c n-ai s permii astfel de chestii! Respinge-o la preselecie! Pentru depire de vrst! Nu e nici o limit. Aa scrie pe toi pereii! Gsete ceva! i promit c Cecilia va renuna la funcia de secretar. Va rmne acas la gura sobei, s-i mpleteasc un pulover, dac sta e, pentru tine, tipul ideal de nevast! (La nevoie eram hotrt s o nchid pe Mirandolina ntr-un dulap!). S-a fcut! E cu limit de vrst, deci! 25 sau 26? Pune 24 ca s fim mai siguri! Ne urcarm vijelioi n Tragust. Triasc sfnta complicitate a brbailor! Ce multe probleme delicate se rezolvau, n felul acesta, pe tcute! i tot eu sunt dator cu suntoare. Vice, s fim nelei! Acum hai s recuperm oaia cea pierdut! S tot fi fost ora apte, dac nu opt. Gloria Ocoletiului se apropia de lun, ncet dar sigur! Strzile oraului erau pline de oameni care nu dormiser toat noaptea ateptnd comunicatele. n grdina public ni se pru c vntul mn un crd imens de gte cenuii; erau ediiile speciale aruncate la co! Cerul se mai potolise, doar spre Ocoleti mai ameninau civa nori hipertrofici. Trecurm n goan prin centrul invadat de afie multicolore Cea mai frumoas fat a litoralului! scria pe ele. Roger fcuse treab bun, se vedea c se pricepe la publicitate. Mine sau poimine, misiunea G. O. va trece pe planul al doilea, cci nimic i nimeni nu poate cuceri interesul publicului pentru totdeauna Acum, telefoanele zbrniau pe ntreg globul. Mine vor fi mai potolite Pe stlpul de telegraf din faa oficiului potal, zrii din fug o pasre ce semna cu o ciocnitoare. Ai fi jurat c bate un telex cu o destinaie necunoscut, dar tot n legtur cu aceast ntmplare de pomin Nu-i spusei nimic Vicepreedintelui, ca s n-am vorbe Rulai mai departe spre Epava Plaja era plin de loi buimaci, care fcuser noapte mare. De cteva ori trebui s cobor pentru a-i lua la goan pe cei ce adormiser de-a curmeziul oselei naionale. Iat i localul de perdiie unde i petrecuse viitoarea mea soie noaptea. Urcarm puntea cu pai de pisic siamez Ora apte sau opt i nuntru lume-luminat! Toi, cocoai pe tranzistoare, fumnd fr ntreruperi, mprtindu-se, fr reineri, din excelentul lichior lansat de Papastratos. Dup o inspiraie a Vicepreedintelui coborrm mai nti n cal unde viciul era mai mare Erau toi pe valuri. n pereii de lemn clipocea apa ntunecoas a Pontului Euxin, iar pe o estrad de lemn, o putoaic rguit, cu rochia pe trei sferturi lips, cnta o arie celebr, Gugutiucul Gugutiuc n zri albastre Zbori spre infinit Era o atmosfer de infern, dar se prea c tunii fuzionaser cu loii Ai notri ns nicieri. Prsirm cala, n timp ce o voce necunoscut striga: Jos babalcii! V-am lsat cu ochii n soare!

Hai, Vice, mai repede, las mutra asta! Peste douzeci de ani ei vor fi babalcii! Acuma reculege-te, c am nevoie de un martor obiectiv. Hai s intrm n cabinele astea de sub dunet! La masa cea mai abject se lfiau trei suflete n cea: Sonny Boy, vedeta masculin Fred Flintstone, i dulcea i diafana Mirandolina, femeia visurilor mele! Nu preau cherchelii! Luarm loc alturi, fr s cerem voie i fr s dm bun-ziua. M simeam ca un bdran calificat, capabil de cele mai mari grosolnii. Pentru nceput ddui duc oiul Mirandolinei n timp ce Vicepreedintele fcea acelai lucru cu dozele cineatilor americani! Deci tu o consolai pe nevast-mea! ncepui eu discuia cu o voce rguit adresnd prima ntrebare actorului american Boom! Hai noroc pe chestia asta! Te rog s nu te bagi! Protest Mirandolina. Din spirit de colegialitate, inu s precizeze celebrul Fred Flintstone cu o voce nesigur. Aa gndeam i eu! Ascult, Fred, am citit n ziare c ai cei mai frumoi dini naturali de pe continentul american! E pe cinstite, sau e un fals publicitar, ca de obicei? Erau naturali, aa susinea Flintstone! Bine! Atunci s-i noteze adresa asta: doctor Petrior Cornaciu, cel mai mare medic stomatolog din Constana, strada Luminiscenei, numrul 26. Te duci la el i-i spui ca eu te-am trimis. O s-i execute proteza naintea altora. Mi-e prieten. Potolete-te! Interveni Sonny Boy. Cinematografia are legile ei, iar prietenia dintre cei doi e pur, sublim, de o nalt moralitate. Lsai s rsune din ncperea de sub dunet rsul mefistofelic din opera Faust de Gounod! Ca s dreag mai bine busuiocul, canalia de Sonny Boy mi mpinse cu discreie un cec Umfl gologanii mai repede pn nu-i dau alii. Ce, i stric un concediu la munte, de unul singur Aruncai cecul pe mas cu un gest obosit. Mai trsei o duc pe-ndelete, prefcndu-m c judec. Jucam teatru, dar n sinea mea fierbeam ca un boiler Pusi, tu auzi ce zic tia? O ntrebai n primul rnd pe marea actri. Cic s m duc la munte, iar tu s apari pe ecran nvemntat doar ntr-o aluni! Pltesc gras pentru asta: cinci btrne! Vorbeam linitit, apoi cu un gest fulgertor l apucai pe Sonny Boy de ceaf, ndesndu-i ntr-o nar cecul de cinci mii de dolari pe care mi-l oferise S nu te amesteci! strigase Mirandolina Ba o s m amestec Nu vezi, scumpo, c indivizii se ocup cu comerul de carne vie? La noi e interzis, i aveam impresia c tu ai alt vocaie D-i dracu pe golanii tia! Insistai eu, pocnindu-l cu sticla pe marele Fred Flintstone, care srise n ajutorul regizorului. Urm o nvlmeal general, fiindc nici Vicepreedintele nu putea sta cu minile n sn. I -l pasai imediat pe Sonny Boy, ntruct pe mine m inspira mai mult Fred Aa un fals la arice (nu dau niciodat cu piul din considerente umanitare) apoi un genunchi plin de oase n regiunea cu care zmbea admiratoarelor sale un-doi la figur acum arta ca Frazier dup meciul cu Cassius Clay ce-i drept, ncasez i eu o sticl cu suntoare n cap i douzeci de picioare n burt, dar eu nu sunt idolul femeilor i nici nu joc n vreun film Bestie! strig Mirandolina, apucndu-mi braul Nu-mi place s m in cineva de la mn cnd lucrez, aa c sunt nevoit s-i rad i ei un dos de lab (Am regretat mult gestul sta i n-am fost iertat niciodat) Ceilali doi fcuser pace. Ne priveau cu sete Cnd nu mai rmase nici o mobil ntreag, m oprii gndind c cinematografia pierdea n persoana lui Fred pe unul din actorii cei mai iubii de public M sturasem de pruial. i, s fie clar, numai silit m bgm n chestii de astea M pregteam s-o arunc pe Mirandolina pe un umr i s-o readuc la domiciliul conjugal, cnd Vicepreedintele i Sonny Boy izbucnir n aplauze.

O nou stea s-a nscut aici! Rosti sentenios Sonny Boy. De talie internaional! S vin cu suntoarea! Vagoane! Pocnir nite ui, pai duduir pe scri i o mulime de indivizi necunoscui nvlir n cabin, felicitndu-m! Dup ei, Papastratos, cu o navet cu lichior de tevie n dreapta, i cu una de suntoare n stnga. (Sau le inea invers, nu-mi mai amintesc bine) i, hop! Mirandolina mi se arunc n brae. N-am s te iert niciodat, bestie! mi opti ea tandr. Ai fost magistral! Ai cinematografia n snge! nelesei c, de la un vizor practicat n perete, se filmase tot timpul i c fusesem pclit, cu bun tiin, de cei mai buni prieteni Prieteni fali, vndui, trdtori! Nu regret dect c l-am cotonogit de poman pe nevinovatul sta, le spusei eu, ridicndu -m s plec. Aiurusum! Nu era ns nici o nenorocire, inuse regizorul s m asigure. Cu suma luat pentru secvena respectiv, Fred i putea cumpra un vapor de mrime mijlocie Deci, la voi, omul nu conteaz, b? Pornii ctre ieire cu Mirandolina de bra, cnd cineva ne strig s stm locului, c scria podeaua i nu se poate auzi bine comunicatul din cosmos! Nu era nimic nou: Gloria Ocoletiului i continua cursa printre astre, dar Gicu, inspirat, inea s ocupe ntreg universul cu poezii dedicate incomparabilei oanc-Mic Tu n-ai fi n stare de aa ceva! m ciupi Mirandolina de bra Ba da, scumpo, i jur pe ce vrei tu! n sfrit plecarm, n timp ce loii reluau (pentru a cta oar) cntecul preferat al proasptului cosmonaut: Gugutiuc n zri albastre Zbori spre infinit Ochii ti ca dou astre M-au nnebunit! CAPITOLUL XXIV: Rpiri de fiine nevinovate Una din marile plceri ale vieii mele e s mi se serveasc micul dejun la pat! Ou cu unc, unt, dulcea de cpuni, una sau dou ceti de cafea neagr, fierbinte ntr-o existen anterioar trebuie s fi fost vreun maharajah, sau cel puin pa, dac am astfel de pretenii! Ce-i drept, pn acum nimeni nu m-a rsfat aa cum mi-a fi dorit. Mai demult, i povestisem Mirandolinei visurile mele, dar ea n-a tras nvmintele scontate. Nici cererea n cstorie nu i-a inspirat acele mici atenii prin care o soie de tip clasic izbutete s ctige bunvoina domnului i stpnului inimii sale! Continui, aadar, s-mi spl singur cmile i s mnnc n sufragerie. Nu am renunat ns la ideea de a-mi educa viitoarea soie n sensul dorit de mine. Pentru a-i da un exemplu gritor, n fiecare diminea i duc doamnei contese masa la pat! n felul acesta lucrez direct asupra subcontientului ei, i creez un complex de devotament i reciprocitate, i, pn la urm, cu rbdare i perseveren diabolic, sper c voi izbuti s inversez rolurile! Evident, mai e destul pn atunci Cafeaua e prea fierbinte, scumpule! mi reproeaz ca deseori, stnd n capul oaselor, nconjurat de perne, nvemntat n camizolul ei roz, foarte shocking Iar pinioarele nu sunt destul de proaspete! M prefac c sufr intens i m stpnesc s nu-i torn dulceaa de cpuni n rscroiala camizolului! Asta ar nsemna prbuirea ntregii mele munci educative! mi propun ns ca, atunci cnd se vor inversa rolurile, s fac toate mofturile posibile i s m rzgi ca un demon.

Cinstit vorbind, din punctul meu de vedere, problemele majore s-au cam aranjat, mai de la sine, mai cu ajutorul tuturor. Viitoarea mea soie a renunat la concursul de frumusee, fiindc am stat prea mult la soare i mi se jupoaie pielea, povestete dumneaei oricui are timp s-o cread n schimb, am aranjat s fie numit secretara concursului, cu misiunea secret de a sta tot timpul cu ochii pe Vicepreedinte, i de a-i strica ploile. La filmare mai merse vreo dou zile, mpreun cu echipa noastr, pe urm renun deoarece czuse pe planul al doilea, i nu putea suporta acest lucru, n locul ci se ridicase Micuneasca i curcanii ei, o apariie de zile mari dup cum declara Sonny Boy ntr-un interviu acordat ziarului local Parma: Sunt fericit c eu am descoperit-o spunea cineastul american. Are ceva din Mae West, plus sensibilitatea lui Ingrid Bergman. mbinarea acestor caliti d un efect covritor. Cred c vom cuceri cu uurin sufr agiile spectatorilor de pe toate latitudinile globului! Mie personal mi prea cam nefireasc exaltarea regizorului, fiindc Cecilia nu fcea, de fapt, dect s schimbe toat ziua la costume, sub directa ndrumare a lui Sonny Boy. Vicepreedintele, dei foarte ocupat cu concursul, strmb din nas cnd citi interviul, l deranja n special cuvntul descoperit Noi tiam naintea lui ct talent are Cecilia, nu, Pepsi? mi zise el ntr-o sear, privindu-m cu sfial (ntruct nici contiina lui nu era curat). Totui l sftuiam s umble pe note, c dincolo, pe platouri, am s lupt, personal, pentru salvgardarea reputaiei sale i a drepturilor sale legitime. Dup aceast discuie l lsai, plin de ntrebri ca o traist cu undie de pescuit Aveam i eu treburile mele. Devenisem mare vedet, aa ziceau ia! Nu tiu nici acum ce trebuie s fac o mare vedet, eu mpream la pumni ct era ziua de mare, avnd nobila misiune s-i las lai pe toi cascadorii trimii de regia de studio. Cred c m achitam cu contiinciozitate de aceast sarcin. Umblam toat ziua ca un bezmetic printre palatele de butaforie care fuseser refcute n grab, nvemntat; n marele meu burnus alb, gata n orice clip de atac sau de aprare. Nu mi se vedea faa i n-aveam de spus nici un cuvnt, dar mare vedet eram. Ca Raquel Welch, care era star nainte de a face vreun film, i a rmas star i dup ce lumea a vzut c e goal nu numai pe dinafar ci i pe dinuntru! Se lucra n draci dei nimeni nu cunotea scenariul. l uitaser n America, la ei, acolo, i Sonny Boy nu simea nevoia s trimit pe cineva s i-l aduc. Mai cunoscusem i ali regizori care nu ddeau doi bani pe scenariu. l considerau necesar numai ca s aib pe ce da vina dac filmul ieea prost n sfrit, dup ce auzeam i eu n dreapta i-n stnga, prea c eu sunt fiul unui cardinal i al unei femei pierdute, furat de vizigoi i salvat de nite extrateretri, care opriser pe pmnt ca s -i repare nava avariat. Un vizigot (rol jucat de Raminagrobis n costum de general de secesiune) dduse drumul din greeal la nava cosmic i extrateretrii, socotindu-m complice, se pregteau s m ucid chiar n arena construit de vizigoi. Intervenea Micuneasca i, printr-un dans lasciv, reuea s amne execuia. Tocmai n seara cnd eful extrateretrilor (rol jucat de Fred Flintstone cu chipul bandajat) o atepta n grot la el, ca s-i comunice ultima decizie, eu izbutisem s evadez, trnd-o i pe Micuneasca, rnit, dup mine. A fost cea mai grea scen din cariera mea cinematografic, ntruct Cecilia nu e o slbtur, Raminagrobis poate s confirme, i cntrete pe puin aptezeci de kilograme. Acum, c am trecut i de scena asta, ni s-a dat repaus i, mai departe, nimeni nu tie ce se va mai ntmpla. S nu uit s amintesc c, n ceea ce privete elucidarea tuturor misterelor povestite aici, cunoscutul om de tiin Raminagrobis a avut un rol hotrtor. (Fraza se potrivete ca nuca n perete, dar o nserez ca s nu m cert cu personajul principal, distins i sritor amic, n compania cruia mai am de dat nite btlii pentru aprarea imprudentelor noastre logodnice i colaboratoare). Sosi i ziua cea de-asalt! cum scrie n Pene Curcanul. n jurul orei dousprezece urma s aib loc concursul nostru, pentru alegerea celui mai interesant costum de plaj i al celei mai frumoase fete de pe litoral! Participau i Cleopatra, i oanc-Mic, i Angi. Nici secretara lui Roger nu fusese uitat. Obiectivitate, aceasta este deviza noastr! repeta Vicepreedintele de cte ori vreun reporter venea s-i cear relaii. Din grupul nostru se nscrisese numai Genoveva, bineneles cu asentimentul lui Raminagrobis, care le face ntotdeauna pe dos, voind s

demonstreze c e un filosof, un om cu totul deosebit de ceilali muritori! M rog, eu unul rmn tot la ce am apucat din btrni! M-am sculat devreme, fiindc astzi am multe de fcut. O diminea seren, cu reflexe verzui, inund strzile cu un miros de infuzie de ment. Soarele a scpat de curnd din saramur i se nal, nfoindu-se ca un balon captiv, deasupra oraului. Deschid geamurile larg i m apuc s pregtesc micul dejun pentru Mirandolina, care mai doarme nc. Am o list cu cantiti i temperaturi, dar nu e uor ceea ce fac, mai ales de cnd s -a introdus alimentaia pe puncte. Noroc c am gsit cntar farmaceutic! M nvrtesc prin buctrie, bombnind. Recunosc, n sinea mea, c asta nu e treab de brbat! Dar i cnd mi -o veni mie apa la moar! n timp ce apa fierbe, pun tranzistorul pe postul local, ca s mai aflu veti despre profesorul Gicu C. Niculescu. Voga expediiei n cosmos a trecut de mult, ziaritii i carele de reportaj au prsit curtea Redutei nc de la nceputul sptmnii, totui comunicate se dau din or n or. De ieri, Gloria Ocoletiului a nceput s coboare sau s urce, iat dou verbe care, n spaiul interstelar, nu mai au acelai sens ca pe Terra. Teofil pretinde c n dou sau trei zile va avea loc aselenizarea. Ieri, ntr-un vibrant mesaj la staia de radioficare local, s-a adresat ntregii omeniri cernd tuturor s in pumnii strni pentru viteazul explorator. Ultimul raport al lui Gicu era foarte optimist: Continui s nu vd nimic prin hublou zicea el, dar nu e nici o nenorocire, fiindc n naveta cu ap mineral, am gsit o sticl de suntoare. Mulumesc pentru atenie celui care a puso aici! Gicule, intervenise Teofil, las suntoarea i ncearc s faci cteva observaii tiinifice, c ne rde lumea! Nu te-am trimis n cosmos ca s i tragi cu butura! Nu m mai bate la cap! fredonase Gicu acompaniindu-se cu un pieptene i cu o foi. Dup spusele specialitilor, pn n prezent modulul lunar Gloria Ocoletiului. Se comportase destul de ciudat, Aparatele de bord nu funcionau, nu se tia la ce altitudine a ajuns, iar cosmonautul nu vedea nimic n afar. Nici marile observatoare astronomice din lume nu-i semnalau prezena n vreun punct al hrii cereti, dei l cutau zi i noapte, cu cele mai moderne aparate Nu mai exist obiectivitate n tiin declarase Teofil presei, cu destul amrciune. Nici s nu-i spunem lui Gicu. Ar fi mhnit s afle c tipii de la Houston nu sunt n stare s treac peste micile invidii profesionale i c au organizat n jurul Gloriei Ocoletiului o adevrat conspiraie a tcerii. Da, presa, radioul, cinematografia sunt n minile lor, dar, cu toate c suntem ignorai, existm i plutim deasupra tuturor meschinriilor omeneti! Prin geamul deschis l vd pe romanticul Csicolas, matinal ca ntotdeauna, ndreptndu -se spre plaj cu o bucat mare de ciolan n gur. Reacie cam paradoxal pentru un nefericit n dragoste cum este el! l las n plata Domnului i nfac tava. Mirandolina a fcut ochi i m ateapt. Am ntrziat cinci minute dar nu face caz pentru atta lucru. Ziua care ncepe nu este nici pentru ea lipsit de probleme. Pe cine premiem? M ntreab, vdit preocupat. Din cele care s-au nscris, niciuna nu mi se pare prea artoas Juriul o s decid, nu? Deviza noastr e: Obiectivitate, i atta tot! Niciodat nu aud o vorb ca lumea de la tine! Am impresia c nadins mi dai replicile astea n doi peri. Da, scumpo! Aa e cum zici tu! Acum am rspuns bine? Nu, nu e bine, dar n-are timp de discuii fiindc trebuie s se mbrace. Ne ntlnim la Epava, pe la unsprezece jumtate. Crede c cel mai bun lucru ar fi s o scoat pe Genoveva pe locul nti. n sfrit, o s vad ea! n coridor, dau peste Raminagrobis. Un Raminagrobis neguros, cu o cut adnc ntre sprncene.

Nu ai vzut-o cumva pe Genoveva? M ntreab el. A plecat ieri n ora i de atunci nu mai tiu nimic! Nici n camer la ea nu el Aa peti cnd faci pe filosoful! Caut-o! Ai notri vor s-i dea ei premiul nti! Nu tiu cum or s fac Mai bine o nchideam n baie, cum m hotrsem asear! Aveam prilejul de a-i da ndrumri complete de felul cum trebuie s te pori cu femeile, dar coana Veta mi rpi aceast bucurie. V ateapt domnu Miu n hol, spuse administratoarea. E cu Ocoleanca a btrn. Ce s-o mai fi ntmplat? De unde s tiu eu? Baba pufnete tot timpul! Coborrm mpreun cteva trepte. Cu Ocoleanca m descurcam eu dar s ne spun, dac tie, unde e Genoveva Nici dumneaei n-o vzuse de ieri. O ntlnise cnd urca scrile, dar a uitat s-o ntrebe fiindc avea i ea destule pe cap. n special neghiobiile lui btrn! Care btrn? Ce neghiobii? Da, domnul Dumitru Iordan, so legitim, schimb n fiecare zi cmile, i i-a fcut mustaa cu drotul! Dac-l ntrebi ce i-a venit zice c lui o via ntreag i-a plcut s fie elegant, dar c nevasta a preferat s-l in cu pantalonii crpii. Ei, i acum, de cnd e cavaler, poate s se dichiseasc i el dup pofta inimii. Cum adic: de cnd e cavaler? Pcatele lui! I-am aternut s doarm separat, fiindc sforie. Dar sta nu e un motiv s -i dea toat ziua trcoale neruinatei leia Linei, de! Au splat pn acum de apte ori geamurile de la etaj, i de dou ori pe cele de la parter. n fond te deranjeaz chiar aa de mult sforitul lui? Cnd sunt obosit nici nu-l aud. Dar dac o mai ine aa, l chem i eu pe mo Nicolaie dogarul s ne repare butoaiele Mai bine s-mi elibereze camera, c vreau s fac acolo un laborator fotografic. i Lina, dac a terminat, s-o pltim i s plece. O, complicate suflete omeneti i voi furtuni ntr-un pahar cu ap! Din senin se nasc i pier ntr-o clip, n marea iluzie a existenei i a nefiinei! Parc vd c i Ocoleanca vine cu cine tie ce tmpenii Nu, tovare! N-am venit la dumneata ca s m plimb, vocifereaz baba de cum m vede. Clotilda a disprut i numai voi ai furat-o! Inspectore, f-i datoria! M uit la Miu ca la felul trei, dar el e inflexibil, incoruptibil, dura lex. Dac nu ne lai s cutm celua furat, dumneaei e hotrt s mearg pn la tribunalul suprem. M ndoiesc c nalta instituie o s v rezolve vou toate fleacurile. Scotocete ct pofteti, Miule! i jur c nu tiu nimic i c, de ieri, niciunul dintre ai notri n-a prsit vila. n afar de Vice, care a avut edin cu juriul. Dup ce terminai v atept la o suntoare. Sau la un erbet dac doamna nu bea. Ba beau! Zise Ocoleanca. Dar numai dup ce m conving c srmana mea Clotilda nu e reinut cu fora!

Numai fora dragostei ar putea-o aduce aici! La dumneata e sechestrat, coan mare, nu la noi! i, orict ne-ai bnui, Csicolas rmne n continuare cel mai serios pretendent pentru Clotilda. Mai ales c, dup ct am auzit, Doberman Jack i-a gsit alt pereche Dai-l zor, c am pus suntoarea la rece. Ca s le dovedesc buna noastr credin le ddui ca nsoitor chiar pe Csicolas. Acesta dormita pe o grmad de pietre, probabil dup ce ingurgitase ciolanul. Nu avea mutr de fiin nefericit, ci clipea din ochi, cu iretenie, ca i cum ar fi fost pilit! Dac nu i-a fi cunoscut naltele-i principii morale, mai c a fi zis c i-a gsit alta! n timp ce scotoceau casa, m sun Teofil. A vrea s-i comunic ceva Alidadei, spuse el. A plecat asear s cumpere timbre din ora i nu tiu dac mi-a pus i mie scrisorile la cutie. Domnioara nu e n camer, m inform coana Veta. Adineauri am fcut curat. Nici n-a dormit acas. Btrne, nu e aici! i strigai eu cu veselie n telefon. i-o fi gsit vreunul mai tnr. Dac n-or fi rpit-o cumva dumanii mei de moarte. Nu mai rde ca un imbecil i caut-o! Am neles, s trii! Cu cosmosul ce se mai aude? S-ar zice c totul merge bine, dar undeva, aa, am o presimire Azi noapte am visat o alee de plopi i nite coropinie urcnd pe o coromsl Nu tiu ce nseamn dar s-ar putea s fie un semn ru Ce fel de savant eti tu, dac mai crezi n chestiile astea?! Ei, savant! tiu c nu tiu nimic, vorba luia! Altminteri n-am de ce s m plng. Gicu mi d veti bune. Am fcut o greeal. Din cele dou navete cu ap mineral pe care i le -am pus n capsul, una e cu suntoare. El se bucur, dar n curnd o s duc lips de ap. Asta nseamn c zilele lui sunt numrate. O s dai de dracu! Sper s gseasc ap pe lun! i mai e ceva n neregul: fermoarul de la costumul de supravieuire nu mai funcioneaz deloc! S-a blocat, pur i simplu! Adic nu mai poate s-l nchid? Nu! Nu-l mai poate deschide! i venea s i rzi, dei drama plutea n aer! Prima noastr expediie spaial urma s aib, oare, un deznodmnt tragic? Teofil m asigur c deocamdat toate aceste neplceri erau suportabile. n loc de ap, Gicu o s bea suntoare, iar n ceea ce privete fermoarul Bine c n-a rmas deschis, oft savantul. Propun ns s trecem peste acest amnunt. Caut-o pe Ali! S-o fi dus cu arheologul la? Ce zici? S cutm. l lansai imediat pe Raminagrobis n cutarea Genovevei. ntre timp se ntoarse Ocoleanca i echipa ei de oc. Nu gsiser nimic, cum era i normal. Oferii suntoare, i-i spusei Inspectorului s dea de urma Alidadei c eu i Mirandolina eram datori s vedem cum se desfoar concursul. E un linguitor, Csicolas sta al tu, mi spuse coana mare la desprire. Ne-a artat toat casa cu gesturi de mare senior. E un d'Artois, ramur breton! mi place de el! Dei pare niel cam ntr-o ureche. Aa e orice ndrgostit!

n sfrit, dup plecarea lor, puturm s ne vedem i de ale noastre. Plecarm repede ca s nu ne mai prind alii, cu fel i fel de probleme i gsirm, pe plaj, la Epava, lume mult, tineret fericit, tichii albe, o mas cu momi serioase i un batalion de fete frumoase, toate n costume de baie. Sarcina Vicepreedintelui i a colegilor i nu ora uoar. Se fcu apelul, dar cteva din favoritele concursului lipseau: Cleopatra, oanc-Mic i secretara lui Roger. Nu era lucru curat. Cnd s nceap lucrrile cineva l chem pe Vice la telefon. Se ntoarse dup trei minute, galben la fa, imi fcu semn s m dau mai aproape c are s-mi spun ceva. Nite indivizi au rpit-o pe Cecilia! mi opti el la ureche. Zice c dac nu-i dm Cleopatrei premiul nti, o cur. i ce mai atepi? Pi, Cleopatra nu s-a prezentat! Era o problem grav. M hotri urgent s-i iau urma Micuneasci i s-i anihilez pe rpitori. Mirandolina prinsese micarea i m atepta n Tragusta. Astfel de procedee o indignau i inea mult s ia parte la urmrire, i sugerai Vicelui s o aleag pe Angi i pornirm spre platourile de filmare, unde tiam c prietena noastr fusese chemat n cursul dimineii. Abia la ieirea din Malu-Mare mi ddui seama c n-am nici o arm. Era mult prea trziu. O main neagr ieise dintr-un drumeag lateral i ne bara drumul. O ambuscad! ncercai s dau napoi dar alt main mi bloca retragerea! Din an aprur capete, indivizi mascai, cu obiecte contondente n mini. Pusei mna pe levier, hotrt s-mi apr scump pielea. Dar tactica atacatorilor era alta. Cnd m vzur jos din main, cineva dete cu piatra. Rsun un mare acord de org. O simfonie colorat n ciclamen i albastru de cobalt i ploi de anemone peste dune Reiterez n contratimp, suav Mesaje longobarde scrise-n rune M detept n pioneze. O camer alb prin atmosfera creia plutesc mii i mii de pioneze. O u se deschide tcut i o tnr n alb mi aduce la pat micul dejun! Visul meu din toate ti mpurile! Privesc tava printre pioneze n farfurii, n cecue, aceleai mici insecte de metal, cu spinrile lor rotunde i cu un umburu gata s te percuteze Pioneze, venic pioneze Dau s arunc ct colo tava, cnd n ncpere i face apariia Inspectorul, ntovrit de doctoria cu picioare vnjoase. Concursul a fost un fiasco total, mi spune Miu. S-au produs douzeci i apte. De rpiri, n scopul de a influena juriul. Printre rpite se numr urmtoarele: Micuneasca, Mirandolina, Genoveva, Cleopatra, oanc-Mic, Alidada Pn vorbii, m duc alturi s-i schimb pansamentul lui Fred, spune doctoria. i fcui semn lui Miu s ia pionezele de pe pat. Nu aveam timp de zcere. Cteva piramidoane o s fie de ajuns! M mbrcai ajutat de Inspector i plecarm dup Luminitza, ca s m scoat din inventar. Dar n cabinet ne atepta alt surpriz. Fred zcea pe masa cu crje de metal, cu un tampon de cloroform la nas! Luminitza dispruse! Dup scaunele rsturnate, reieea c a avut loc o lupt! M uitai la Miu: cnd s zicem i noi bodaproste, alte probleme, alte greuti Plecarm tcui, ncercnd s raionm. n ceea ce m privea, mi simeam capul plin de pioneze, de roi dinate, de pan, de fermoare ruginite Dar Gicu? O fi reuit, oare, s deschid fermoarul? CAPITOLUL XXV: Un romn n lun Se-aude n margini de trg Un bangt puternic de arm! Speriate de zgomot, pisicile oraului se ascund n lun De la fereastra camerei pentagonale, inspectez, pentru a suta oar, mprejurimile, pn departe. Printre tacmurile cerului plutete o mare pasre singuratic, tcut ca o monogram La ora asta, echipele trimise de Miu controleaz ntreg litoralul, dup un plan bine chibzuit. n orice clip telefonul ne poate aduce o informaie care s ne pun pe urmele iubitelor noastre, disprute. Suntem pe cai mari, i eu, i Raminagrobis, i Vicepreedintele. T eofil

mai puin: pe el pare s-l preocupe mai mult evoluia modulului lunar Gloria Ocoletiului, dect soarta aceleia care era s-i fie soie! Sunt fel i fel de oameni, n-ai ce s le faci! Mlai-Mare, nervos i el, mestec ntruna chewing-gumul lui preferat, cu sulfin. Acum cteva minute ne-a nmnat solemn cte o mand de biliard, dup prerea lui, arma ideal, att pentru atac ct i pentru aprare. Pe a mea o strecor sub hain cu un aer fioros. Dac pun gheara pe l de -a rpit-o pe blnda i emotiva mea Mirandolina l bat numai n gur, ca pe coas! Pn s-mi vd visul cu ochii, calc n picioare, cu furie, venica ntoarcere a heraclizilor. Vicepreedintele, vdit debusolat, a scos o pereche de cri din buzunar i ncearc s afle n acest mod cile de rezolvare n problemele ce ne preocup Observ c i Csicolas e printre noi, cu toate c ora e naintat. Circul pe sub mobile, cu un aer enigmatic, dar de cteva ori l surprind cscnd. S -ar zice c discuiile noastre l plictisesc i, ntr-un fel, i dau dreptate: vorb mult, srcia omului Teofil, spirit prin excelen tehnic, se ncpneaz s soluioneze misterul celor douzeci i apte de rpiri, cu ajutorul calculatorului electronic adus de Miu. Dar Mria Sa Ni Cerebralul a devenit un pedant i un ngmfat. Rspunde prin generaliti, folosind nenumrate citate latineti pe care, de-al dracului ce e, omite ntotdeauna s le traduc. M i vd scondu-l din priz sau retrogradndu-l pe post de frigider n buctria coanei Veta! Cnd nu mai pot suporta atmosfera ies pe balcon s trag o duc de aer curat. Jos, n tapiseriile de troscot, greieri clandestini ronie, fr ncetare, bijuterii pierdute Unde-o fi la ora asta, fata cu fular de sticl? Toat dup-amiaza am alergat, dup ea, cu Tragusta, prin toate coclaurile, i nimic, nici o urm! Nici Inspectorul nu pare s fi avut mai mult noroc. l bnuiesc, rtcind pe o pist fals, pe undeva pe la Vadul Oii, percheziionnd maini suspecte, care, pn la urm, se dovedesc a fi n perfect regul. Probabil c vorbesc singur, fiindc prietenii mei au ntors faa ctre mine i m privesc ntrebtor Ei, da, trebuie s facem ceva, nu s clocim toat noaptea vorbele de spirit ieite din noptiera lui Ni! Stai, c tocmai zicea ceva interesant Pe banda mainii de scris, apare, bineneles, o nou deteptciune pe latinete: Cui prodest! Te pomeneti c i bate i joc de noi! O sticl de suntoare zboar spre ecranele de sticl ale lui Ni Cerebralul ns Raminagrobis, fost portar de talie mondial, intercepteaz proiectilul din aer, depunndu-l apoi, cu mult grij i gingie, n imediata sa apropiere. Cteva clipe de panic n care aparatul funcioneaz pe cont propriu. n astfel de situaii, ca s nu fie nerentabil, d buletinul meteorologic: Timpul cald pn la potrivit. Cerul senin, cu nnorri pariale n jumtatea de vest a rii. La Ploieti, Doamne! Se roag Vicepreedintele. V dai seama c o ploaie ar terge toate urmele? De fapt, singurul care s-a obosit s studieze urmele lsate de rpitori a fost Narcis Smith, reprezentantul Interpolului. Chemat la dispensar, a sosit n zece minute cu sufletul la gur. Cteva lacrimi i-au inundat mustaa-i srmoas, n timp ce i se relata dispariia Luminitzei, apoi, reculegndu-se, ncepuse s cerceteze ncperea cu ajutorul unei lupe. M iubea sincer, ne mrturisise el dup o jumtate de or, ndreptndu -se din ale i fcnd cteva genoflexiuni. Se pare ns c fa de Fred avea o atracie morbid din cauza celebritii acestuia. Eu unul o neleg! Ar fi putut ajunge la asemenea concluzii i fr ajutorul lupei. Tcui, cci eram curios s cunosc modul de a raiona al unui american mijlociu Vulpoiul din Minesotta nu se ncurca n socoteli complicate. El tia precis c dumanul su principal e bestia de Trepied, individul care nu ovise s-i trimit o main infernal ntr-un salam de Sibiu. Dar l bnuia i pe Fred de complicitate, deoarece cioburile de la fereastra dispensarului czuser n strad, deci geamul fusese spart de cineva dinuntru. i bag n ambulan pe amndoi, precizase el, i-i bat cap n cap, pn mi-o scot pe Luminitza, din pmnt din iarb verde. Dac m-am nelat n privina lui Fred, o s-mi cer scuze, i gata!

Inspectorul i atrsese n modul cel mai serios atenia c legile rii noastre nu permit o astfel de procedur. Nu era totui un impediment pentru agentul Interpolului. Din moment ce toi mpricinaii erau ceteni strini, o s le aplice legile pe care le tie el, i e convins c treburile or s ias bine. (Nici noi nu intenionam s ne purtm cu mnui, dar, cunoscndu-l bine pe Miu, nu ne grbim s-l ncurajm fi pe ilustrul Narcis Smith.) Porniser, deci, n urmrirea vnatului numai cei doi detectivi de talie mondial. Noi tilali, amatorii, constituiam o echip de oc, gata s intervenim la cel mai mic apel telefonic. Jumtate de noapte trecuse fr nici un rezultat. Din balconul n care ieeam deseori se zreau licririle antenelor de la punctele de control instalate de Miu. De enervat ce eram ncepui s-mi amintesc versuri pe care nu le nvasem, niciodat. Ale unui mare poet, de data aceasta n ntunericul fr martori Se linitesc psri, snge, ar i aventuri n care venic recazi n clipa asta sun telefonul! Vicepreedintele nghe cu un eptar de trefl n aer, eu alunecai pe covor, Teofil ne fcu semn s nu-l ntrerupem c e n legtur cu cosmosul. Raminagrobis fu cel care ridic receptorul. Alo, victimo! Rsun vocea lui Angi Cnd dai priul la? Mlai-Mare mi pas, cu discreie, aparatul. Oricnd, spusei. Pot s-l torn chiar acum n pahare? Nu, c sunt de serviciu! i trebuie s-i transmit un mesaj telefonat Noteaz pe ceva: Pepsi, iubitule, sunt prizoniera vduvei Ocoleanu. M-a nchis n pod i mi-a luat scara. Vino repede prin spatele casei s m eliberezi. A ta pe vecie, Mirandolina! De pe balcon srii direct n Tragusta. (Aa vine vorba!) Nea Dumitru, care fcea i el noapte mare, mi aduse scara de la rufe. Pornii n tromb pe strzile pustii. ntr-o clip vzduhul fu doldora de psri absente. Le auzeam numai aripile. Un supermagazin se scurse prin dreapta, ca un uvoi de cositor topit. O clip vitrinele lui mi artar un film cu hamlei de tergal; un striptease decent, fr persoan; i un superb tablou a la Guernica, n geamul tcut al unei mcelrii pline de Centauri i Lapii njunghiai N-aveam treab cu chestii de-astea! Am intrat n ulia unde st Ocoleanca! Stop scurt, pe dreapta, la ntuneric! Umfl scara, biete, i alearg s-o salvezi pe scumpa Dulcinee din Toboso, fiina creia n fiecare diminea i duci micul dejun la pat, n scopuri educative. Poate, de mine, drept recunotin, o s-i propun s schimbai rolurile! Sar gardul prin spate, cum mi-a spus. nc puin i EA va fi n braele mele ocrotitoare! Uite i gura podului i, n chenarul ei, o umbr alb care mi face semn cu mna. Urc cu grbire, ca n celebra scen din Cyrano de Bergerac (Sus, iute, animal! Act III, scena X) i primesc n brae o plcut povar. Dar nu e Mirandolina, ci Cleopatra nvemntat pn n clcie ntr-un strai de noapte diafan i cu prul lsat pe umeri. Iat-m i rpitor de minore! Iar dac m afl viitoarea soie, s-a dus cu linitea cminului nostru mic i drag. Dau s-o las jos, dar vicleana mi se aga de gt. Tanti m-a-nchis, se miorlie ea, dar, zu, c nu are dreptate! N -am fcut nimic ru, i jur! Vreau s devin artist, atta tot. Ce vezi ru n asta? De ce pcleti oamenii la telefon? tii c nu e frumos? Dar e aa de romantic. mi plac oamenii romantici! i tu eti romantic! Ia spune o poezie! Asta-mi mai lipsea! Pornii printre rzoare, cu scara de rufe sub bra i cu Cleopatra n crc. Din toate versurile nvate n liceu nu-mi mai aminteam dect: n nova fert animus mutatas dicere formas fiindc fusesem corigent n anul acela la latin, dar m ndoiam c nepoata babei Ocoleanu ar putea s guste, la acea or, arta compatriotului nostru Ovidiu. Mai curnd s -ar fi potrivit ceva a la: n pdurea de Sabine Zace-un purice rnit Iar un bou n colivie Cnt

legnat de vnt Noroc c Tragusta e aproape! Fata a nceput s drdie. O nfor n prelata mainii, ca s n-o mai vd cum se chinuie i continui s nu tiu ce s fac. Mergem la tine, m sftuiete ea. O s dorm cu Genoveva sau cu Micuneasca, dac nu au fost i ele rpite. i mine diminea mi dau ele ceva s mbrac. Din pcate, n vil nu am rmas dect noi, brbaii. Pe noi nu ne rpete nici dracu. Nu-i nimic, o s m gzduiasc coana Veta. La tanti nu m mai ntorc n nici un caz. Vrea s-mi distrug cariera cinematografic. De voie, de nevoie, fcui precum mi spusese dumneaei. Deteapt fiin, domnule! Dac nici asta nu ajunge departe, nseamn c n via e foarte greu s rzbeti. Bineneles c tot eu trebuie s -o urc scrile, deoarece vduva Ocoleanu, ca s fie mai sigur, i confiscase i pantofii. Intrarea noastr produse senzaie n camera cu versete din Coran pe perei. Csicolas fcu civa pai n ntmpinarea ei i o salut cu mult stim i consideraiune. Vzndu-l pe Teofil, frageda povar se dete jos din braele-mi vnjoase i se arunc n ale savantului, mi prea bine c e i el aici, fiindc n felul acesta convenienele erau salvate. Urm apoi o mic nvlmeal, fiindc Raminagrobis adusese un halat roz, iar Vicepreedintele unul bleu i nite botoei. Ctigar halatul roz i botoeii, numai n felul acesta cei doi ncetar s-i mai arunce priviri ucigtoare. n lips de altceva, eu i oferii un pahar mare de suntoare, pe care dnsa l ddu peste cap, dup ce mai nti ceru permisiunea unchiului. St! Linite! ordon Teofil! Sunt n legtur cu cosmosul! ntruct i pe Cleopatra prea c o intereseaz aventura profesorului Gicu C. Niculescu, ne ngrmdirm cu toii n jurul aparatului de radio. Bon giorno a tutti spunea viteazul pilot al modulului lunar Gloria Ocoletiului. V salut cu frenezie de pe solul lunar! Nu tiu ct e ora, c maestrul Teofil nu s-a nvrednicit s-mi pun n cabin nici mcar un ceas detepttor. Data viitoare am s inspectez, personal, toate amnuntele. Nu m mai las n grija altora c vd c nu e bine! Las chestiile astea i spune-ne cum a fost cu aselenizarea! Potrivit. Ba chiar bine. Eram n aer, pluteam, i deodat simt c sunt atras de ceva. Bun, zic, aselenizez! Mi-am prins centura de siguran, am tras o duc de suntoare (ultima poate! am gndit eu n acele clipe dramatice) i, pentru orice eventualitate, am recitat prima strof din: nger, ngeraul meu. Cum tii, nu vedeam nimic fiindc geamul hubloului era plin de funingine. Speram ns n steaua mea. Norocoas, aceeai stea care a fcut ca s-o ntlnesc pe oanc-Mic, i s m ndrgostesc de ea Sper c nregistrai totul, nu? Nu fi cabotin! Sigur c nregistrm! Vrem amnunte tehnice! He, he! Nu tiu dac o s-i convin lui Teofil M rog, aparatul are multe lipsuri. A fost o minune c am ajuns n lun. Dup cteva ore de cdere, m-am izbit de nite stnci. Nu a fost un oc prea puternic, fiindc pusesem n funcie retrorachetele de coborre, dar geamul hubloului s-a spart De ce n-ai pus un geam ncasabil, Teofil! Ce dracu, de toate trebuie s am eu grij? Nu mai f pe deteptul, zi-i mai departe! Bine. Afar e un peisaj cu stnci albe. Nici un pic de vegetaie. Un praf alb plutete n jurul capsulei. Nu simt frig dei noaptea, pe lun termometrul ar trebui s arate aproape de zero absolut. Nu-mi dau seama dac atmosfera e respirabil Aprinde un chibrit! Dac arde nseamn c exist oxigen n aer. Cteva minute de tcere. (Sus, acolo, Gicu, singur n imensitatea nopii, aprindea chibrite, la sugestia centrului de comand de pe Terra.)

Uf, chibritele astea! Se auzi din nou vocea cosmonautului nostru. Trebuie s scaperi douzeci ca s se aprind unul Frailor, arde! Pe lun e aer! Ura! Atunci ncearc s iei din cabin. Ai rezolvat problema cu fermoarul? Parial. Dar fermoarul continu s fie nepenit. i? i nimic! Acum ns, dac am atmosfer pe lun o s tai costumul cu un briceag. Sau te pomeneti c nici briceag nu mi-ai pus n trus? Taie-l cu o bucat din geamul spart, l povui Raminagrobis. Ura, Ram! Pregtete-te s-mi scrii impresiile de pe lun. Te iau coautor! Na, c acum nu pot desface centura de siguran! Pe asta, tu singur ai confecionat-o, recunoti? Zise Teofil. Ia te rog! Msoar-i cuvintele! Atenie! Un amnunt extraordinar: n acest moment o pasre trece n zbor lent pe deasupra capsulei. Seamn cu mierla de pru, dar e puin mai mare, sau mai mic, noaptea e greu s precizezi. n virtutea dreptului primului descoperitor, pasrea se va numi oanca parva selenis! n sfrit, am reuit s desfac centura. mi permitei s nchin un pahar n cinstea aterizrii mele pe lun.? S trieti! Dar las-o mai ncet cu butura! Am mai auzit vorba asta! Vd c acum i fermoarul merge. L-am uns cu o bucat de costi pe fasole i s-a desepenit. Totul e s ai idei. Mda, aerul e acceptabil. Mult praf, cum v -am povestit, parc a fi ntr-o carier de calcar. Mai departe vd gropi dreptunghiulare. Am s ncerc, cnd voi iei din capsul, s le studiez Dar cu pruden, Gicule! Cu pruden. Cu pruden, fr pruden, mi-e c o s rmn n cabin fiindc i ua e nepenit! i probabil tot eu sunt de vin! Ironiza Teofil. Dar cnd ai intrat n modul, a funcionat, recunoti? Acum ce fac? Aer am, mncare e destul, ap ioc, suntoare la discreie O s trimitem dup tine o expediie de salvare! Pn sosete tu f cercetri i ia probe din solul lunar, dac poi scoate mna pe fereastr. Vezi cum te descurci! Nu atepta s-i dm totul murn gur! ncheiarm aici convorbirea noastr cu luna. Era foarte interesant, dar bine c se terminase. Alte probleme, mai actuale, mai acute a zice, ne frmntau n aceste clipe. R ecuperarea consoartelor rpite, cazarea n cele mai perfecte condiiuni a tinerei noastre refugiate Dar duduia nu se ddea dus. Se simea, bine ntre atia cavaleri demodai care se luau la ntrecere s-i fac viaa mai plcut. Toi ceilali, n afar de mine, se distrau enorm, cnd ea povestea, pentru a nu tiu cita car, cum o salvasem. Dar, cu fiecare repovestire, rolul meu scdea n intensitate. Din cavalerul care asedia o cetate pentru a elibera o jun domni, devenii un fel de Groucho Marx care alunec ntruna pe coji de banane, sau cade n hrdaie cu ap de la etajul patru. Asta m fcu s ascult cu mai mult obiectivitate relatrile preopinentei i s fiu n msur a pune la rndul meu unele ntrebri. H, h, rsei eu lugubru. M fcui s zmbesc! Cum i-o fi venit n gnd s-mi trimii un mesaj n numele Mirandolinei? Dac spuneam c sunt eu, n-ai fi venit!

i de unde ai tiut c Mirandolina a fost rpit? Tanti-ta te-a nchis n pod de ieri diminea Nu aveai cum s afli, doar dac eti complice la treaba asta! ncepu s se blbie, vdit ncurcat. Raminagrobis mi art obrazul Ce erau manierele astea? Hai, fata tatii, zicea Teofil, spune-i tu dumnealui c se neal, dac i nchipuie c nu suntem cinstii Te rog s m scuzi, dar n numele legii eti arestat! Srir toi cu gura pe mine, dar numai un for superior sau o instan judectoreasc ar fi putut s m oblige s-mi schimb hotrrea Reuisem s indispun pe toat lumea. Ei i? Cleopatra sughia ntr-un fotoliu, i toi corbii btrni se grmdiser n jurul ei cu pahare de ap i de suntoare n mn. Nimeni nu lu n seam telefonul cnd acesta ncepu din nou s sune. Aici, Constant! Fii atent! Pescuiam nite calcan pe lng crciuma lui Papastratos, cnd o mn de femeie a aruncat, printr-un hublou, o sticl de lichior de tevie. S-o bei sntos! Las-m n pace c avem altele pe cap! Sticla era goal. Am spart-o i nuntru am gsit urmtorul mesaj Dar dac te plictisesc mai bine ne oprim aici i-i spun noapte bun! Termin cu suspensurile astea idioate! Citete mai repede mesajul! S vezi c aici e cam ntuneric Cu cinci sute se mai lumineaz? Mai pune cinci! S nu i se ard priza! n sfrit, fie! Citete! Rpit de necunoscui! M-au nchis n cal la Epava. Nu tiu ce vor de la mine! Ajutoor! Mirandolina i mai jos adresa ta. Bine! Acum nchide c m grbesc! n clipa urmtoare sun din nou. M pregteam s-l reped cnd mi ddui seama c la captul firului e alt persoan! Narcis Smith! Se afla ntr-o situaie disperat i-mi cerea ajutor Ce s-a ntmplat, maestre? S-a-ntmplat c n loc s-l lege el pe Trepied, l legase Trepied pe el. Noroc c Luminitza e alturi! Legat i ea, dar sntoas tun i n plus, rpitorul a tratat-o cu cel mai profund respect. S vin s-l eliberez dar s nu mai spun la nimeni. Hotel Paradis, camera 307 Nu nelegeam totui cum telefoneaz dac e legat Pi, Luminitza inea telefonul, cum putea i ea, sraca, iar el formase numrul meu cu un creion inut ntre dini Asta da, tehnic de Interpol! Cu cine vorbeai? M ntrerupse Inspectorul intrnd. ntreb i eu pe toat lumea. C tu nu prea cred c ai nouti. Miu zmbi, un zmbet hieroglific, ezoteric, straniu ca un monoverb cu incastru. Se ntoarse spre Teofil. Domnilor! Zise el, dai-mi voie s vi-l prezint pe Enache Ocoleanu! Lovitur de trsnet, nu? Rbdare, urmeaz al doilea oc: Enache Ocoleanu, n numele legii eti arestat! E o nenelegere! Protest constructorul primei rachete romneti. Doar m tii S intre profesorul Ambrozie! Teofil i Ambrozie fuseser prieteni. Dar Teofil ncerca mereu s-l trag pe sfoar pe doctor, prezentndu-se ca singur inventator al farfuriei zburtoare. Ambrozie nu putea suporta aceasta. Dduse pe fa adevrata identitate a lui Teofil, recunoscnd c, el personal, cu ani n urm, i fcuse o operaie de chirurgie facial i-l nregistrase printre pensionarii Sanatoriului de

Aerofagie. Tot ce povestise pn acum Enache, erau basme Teofil sau Enache asculta cu capul plecat, fr a da vreo dezminire. Pe acest moment de surpriz aparatul de radio ncepu, s piuie. Fiindc savantul nu se grbea s treac pe recepie, Raminagrobis i puse ctile Veti din cosmos, anun el adresndu-se n special lui Teofil. Ai ceva de transmis lui Gicu? A nceput s-mi calce pe nervi, individul sta S m caute mine diminea, ntre nou i zece Dac n-oi fi la prnaie! CAPITOLUL XXVI: Femei, femei pe toate drumurile! Raminagrobis ne fcu semn s tcem dracului din gur! Nici cnd ne aflam n legtur direct cu cosmosul nu eram capabili s pstrm, cteva clipe, linite? Alo! Hria Gicu n aparate, adineauri, fcndu-mi inventarul, am constatat c mai am doar dou sticle de suntoare. Unde e cretinul de Teofil? Numai ncurcturi mi-a fcut! Trebuia s pun apa n containere de plastic! Teofil, alias Enache Ocoleanu, semnal pe mutete c nu dorete s participe la discuie. Pur i simplu nu se afla de fa! Fusese arestat! Aa c, s se descurce fiecare cum poate Gicule, ncerc Mlai-Mare s-o dreag, Teofil a plecat s construiasc racheta de salvare. ntr-o lun-dou o gata. Dac raionalizezi butura care i-a mai rmas, sper s iei la socoteal. Cum s-o raionalizez? Cte o sticl pe lun? V-ai prostit cu toii acolo, pe pmnt? tii foarte bine c prea mult alcool nu e sntos. Iar dac plou, s ai cteva troace pregtite din vreme. Dumnezeu cu mila! Dai-i btaie cu racheta urmtoare! Iar lui Teofil i promit o chelfneal, cnd m-oi ntoarce, s m in minte! Era clar pentru toi, n afar de Inspector, c, n aceste mprejurri dramatice, arestarea lui Teofil nu are nici o raiune. Dac l nchideau, cine s mai in legtura cu cosmosul i cine s pregteasc expediia de recuperare a viteazului cosmonaut? Poate profesorul Ambrozie? Nu, c i el e arestat! Ha! Asta e bun! Vrei s-i zic lumea Cap Ptrat, Inspectore? V atrag atenia c sunt n exerciiul funciunii i c glumele voastre ieftine ar putea s v co ste foarte scump. O s dm toi declaraii c tu ai nceput! Teofil btu cu pumnul n mas, cernd linite! Ne deprtam de subiect i asta ncepea s -l enerveze. Fusese arestat (foarte bine, Inspectore, nota zece; ntr-adevr, eu sunt Enache Ocoleanu! ) dar, dac nu era prea indiscret, dorea s tie ce acuzaii i se aduc. i pe mine m-ai fcut curios, mrturisi profesorul doctor docent Ambrozie. Mai ales c m aflu ntr-o situaie asemntoare. Inspectorul putea rspunde pe loc, sau avea dreptul s cear asistena unui avocat. Puin mi psa cum va proceda n continuare. Eu tiam una i bun: Mirandolina are nevoie de ajutor, deci, datoria mea e s alerg ct mai repede, pentru a o secate din ncurctur. Dar nu m rbda inima, nici s stau pasiv cnd un prieten ca Miu comite gaf dup gaf. Fii atent, Ness, c ne facem de bcnie pe plan mondial! Mai. Bine d -le cte-o foaie de hrtie i ine-i aici pn-or scrie, pe cinstite, tot ce tiu. Pentru marele public i pentru pres, ei sunt invitaii mei la o piatr sau la o partid de tabinet. Mai bine s zicem c avei un cerc filatelic. E mai educativ.

Rmne la aprecierea ta. otron, marocco, de-a v-ai ascunselea Tot ce pofteti! Fiindc n-aveam prea mult timp de pierdut, stabilirm la repezeal urmtorul plan de btaie: arestaii rmn n vil s dea declaraii, sub stricta supraveghere a lui Raminagrobis i a Vicepreedintelui N-am s-o scap nici o secund din ochi pe aceast fiin, ne promisese MlaiMare, solemn, referindu-se la Cleopatra i ne ddurm seama c poate fi crezut pe cuvnt. Miu da o fug s-l elibereze pe Narcis Smith; era o datorie de colegialitate, iar eu ineam s-o recuperez personal pe Mirandolina, singur, fr ajutorul nimnui. Dup care ne neleserm s trec pe la hotel Paradis, s-i mbarc pe Inspector i pe clienii lui, apoi s revenim cu toii la vil. i iat-m, din nou, singur n mijlocul acestui ocean negru de aer, n cutarea statuii tale chryselefantine, o, Sarafan! ntr-alt noapte, mult mai veche, mi se nzrise c te-am vzut plutind printre ferigi nalte: o lebd de fum rzleit din cortegiul nepstorului zeu al dimineii. Chemarea mea ngrozise atunci reptilele uriae ce bntuiau pdurile; pornisem spre tine, crunt, dobornd cu toporul de silex, toi copacii care-mi ieeau n cale. i-n locul unde speram s te ntlnesc gsisem doar un petec de zpad, ca o pulbere venit de departe, din astre i mai lsai un mileniu sau dou s treac Apoi, pe crupa calului meu slbatic, ai cltorit, o, Sarafan! Cu acelai surs care i astzi m-nfurie, n mijlocul hoardelor zgomotoase, de-a curmeziul unor continente ciudate, prin care, fr mine, te-ai fi rtcit ntr-alt epoc, am trecut Hellespontul not, ca un naiv ce sunt, spernd c-mi vei aprinde o tor Ai fost vestal, mprteas i chiar hoa! Te-am salvat cu regularitate de la moarte, dar ntotdeauna mi-ai ascuns ceva. Ca muli ali tovari de suferin, m-am ncpnat s cunosc i obrazul nevzut al lunii Pe care nici acum nu l tiu. n timpul Directoratului, ntr-o diminea nsorit, ne-am ntlnit o clip pe treptele eafodului. Purtai peruc pudrat ca toate marchizele i preai att de frivol nct am fost sigur c vei fi graiat. Clul te strigase: Mirandolina! Nume de operet, i tot poporul aplaudase ca la teatru. n sinea mea ns, eu te numesc altfel, cu un cuvnt nc nerostit care nseamn constelaie, sau arbore, sau ru un nume de popor barbar sau de pasre migratoare, nume de zeu i de arpe, de sclav care prepar otrvuri, de ar ndeprtat ori de buruian care. Vindec sau ucide Ar trebui, pentru a te chema, s inventez acel cuvnt care exprim nelinitea i sperana, deprtarea, dorina de a visa, gol, n soare, pe creasta unui munte, sau de a te azvrli n abisuri Sau vorba care evoc lucruri strlucitoare, balsamuri, ceremonii strvechi, sau cntece ntr-o limb necunoscut mi pipii sub surtuc manda de biliard druit de Raminagrobis. O, Sarafan! Dac n -ai vzut pn acum oameni cpiai, astzi nea Pepsi i va oferi cu duiumul, pe tipsie! n cinstea ta, cea mai frumoas i mai nebun dintre fete! Nefericiii ti rpitori, pe care am ajuns s -i comptimesc, sunt n aer! mi propun s bat la ei ca la fasole, pn i-or uita i anul recrutrii, iniiala tatlui sau chiar limba matern i vor ncepe s gndeasc n esperanto sau, mai ru, n alfabetul Braille sau Panaitescu! Am mn liber cci pe Miu l-am parautat, fr s opresc, cu o frn puternic, drept n poart la Paradis! O clip rnjesc, bineneles sinistru, apoi ambreiez concentrat, ca sub imperiul unei crampe, neexcluznd posibilitatea decolrii Abia la vreun kilometru de int micorez alura. Pe plaj, spre Epava, s-au aprins zeci i chiar sute de focuri. n jurul unor pirostrii sub care ard grmezi de alge putrede, cu miros de iodoform, se foiesc o mulime de personaje hirsute. Aa trebuie s fi artat cndva un popas de noapte al iazigilor sau al roxolanilor! Minus tranzistoarele i muzica asta epileptogen! Deasupra focurilor, n ceaune dubioase, se clocesc mmligi impure sau poate acele unguenturi satanice cu ajutorul crora vrjitoarele capt darul levitaiei Apariia mea strnete un val de suspiciune n tot cmpul. Sutele de comati se ridic de pe cuibare i converg ctre locul unde e ancorat Epava. n faa pasarelei, un grup compact m ntmpin intonnd un mar ridicol. Ceva a la: du-l, du-l, du-l c de via e stul!

Nu tiu cum am s procedez nconjurat de atia. Ndejdea mi-e n manda de sub hain i-n steaua mea polar, din nefericire att de deprtat uneori. La bar, o aa-zis doamn Papastratos m trateaz cu un lichior de tevie belaliu, n diluie evident cu aqua poni euxini Dar prietenul meu din copilrie, Fsnete, unde o, stimat doamn? Numitul Fsnete are probleme n cal. Jos e cu program, cnt una, nu tie nici dumneaei de unde o aduseser Pi atunci s mergem i noi! P-p dau zece lei i intru Sala e tixit. mecherul de Papastratos (uite-l i pe el la bar!) a pus s se monteze chiar n flancul fostului cargobot un imens geam de sticl, prin care vezi, ca ntr-o dioram, viaa de noapte a mrii. n faa vitrinei, suit pe un butoi, prietena noastr oanc-Mic, reia, pentru a nu tiu cta oar, melodiile de mare succes compuse de Gicu, nainte i dup plecarea lui n cosmos: Eti cea mai cea, Gugutiucul, sau Nu m mai bate la cap. Dup prerea mea, fata e mbrcat cam echivoc. Pantofi ortopedici de sticl, brri pn la cot i, pe cap, o cochilie de melc, spiralat, tot de sticl, n vrf cu o stelu rubinie. Asta n-ar fi nimic, dac rochia artistei n-ar fi format din coale de mrci potale, din care oricine poate s cumpere ct dorete! Printre mese, vnztoare nostime distribuie cui vrea i cui nu vrea, contra cost, bineneles, cri potale reprezentndu -l pe Gicu la bra cu oanc-Mic, toate cu un autograf al sus-numitei. Afacere excelent pus la cale de Fsnete, care toarce ca un motan blnd, n spatele contoarului. Dar rochia interpretei ajunge repede la mai puin de jumtate. M ntreb dac Gicu ar fi fericit vznd spectacolul, i, fiindc tot m aflu lng contoar, ntrerup lumina, dup ce am reperat bine locul unde se afl butoiul. Vacarm, scaune trntite, n fond pe loi i amuz M strecor pe sub mese rsturnnd tot ce -mi iese n cale. Brrum-bun: butoiul! Apuc un pantof de sticl, apoi restul, i m crbnesc cu prada pe la ieirea din scen. Timbrele se pierd pe drum cu acest prilej dar tragedia nu e mare, fiindc prietena noastr poart pe dedesubt un foarte sobru costum de baie, (dou piese, aju rat) care nici mcar nu se vede din cauza ntunericului. Pn s ghiceasc cine sunt i ce vreau, fata mi i trntete doi pumni n cap, iar dup ce-i povestesc c am venit s o salvez, mi mai trage vreo doi, mai puternici ntr-adevr, fusese rpit de fanii lui Gicu, pentru a o ine departe de tentaiile vieii mondene, mcar pn la revenirea iubitului ei pe pmnt! Da, aruncase sticla, n numele Mirandolinei, fiindc m considera cel mai fraier i mai sritor tip de pe litoral (Habar n -avea dumneaei ce fiar zcea n mine) Ei, i pe bord lucrurile se schimbaser. O tratau ca pe o regin, o rugau n genunchi s le cnte, pe urm venise i Papastratos cu mrcile i cu crile potale Ce rost avea s mai plece: ctiga bani i era i fericit! i, acum, eu ce fac? C loii or s m sfie cnd se va aprinde lumina. Cum i -or rbda nevestele cu prul la pe fa, nu tiu! Nu e chiar aa de n fond, habar n-am. Gicu e ras! n timp ce uoteam, mbrcai repede o rochie din garderoba zrit la flacra chibritului, i-mi trntii o peruc ct toate zilele pe cap. Speram s m pot strecura, sub aceast deghizare, profitnd mai ales de avantajul ntunericului. Cnd colo, un detept se gndi s umble la contoar i cala fu inundat de lumin. M nelasem scontnd pe travestiul meu: eram o apariie prea senzaional ca s pot trece neobservat. Imediat m urcar pe butoi i trebui. S cnt: Gugutiuc n zri albastre Zbori spre infinit Ochii ti ca dou astre M-au nnebunit! Se potrivea bine c nici voce nu prea aveam. n timpul acestui spectacol de gal, geamul cu irizri verzui fu populat de o ntreag pleiad de peti exoftalmici i de fragile noctiluce. De la contoarul su, Papastratos m acompania btnd tactul Mgarul! O s-l iau la ntrebri, mine-poimine, s vedem ce justificri mi aduce! Pn la urm, ddui drumul la voce spre marea bucurie a brboilor care se distrau de minune. n cal izbucnir salve de aplauze i oanc-Mic, prin cuvinte iscusite, reui s-mi obin graierea. Onorata asisten m ridic pe brae, cei care aveau bliuri m imortalizar, n sfrit, fui purtat n triumf pn la main i mbarcat mpreun cu trei recipiente pline cu impuriti, cu miros pestilenial. Apoi m scoaser n osea i-mi ddur vnt spre MaluMare.

Zmbisem tot timpul, cu stoicism, cutnd s nregistrez n memorie chipurile agresorilor, n vederea unei nentrziate rzbunri diabolice. Cnd m lsar din mn, cargobotul lui Papastratos rmsese mult n urm. Pe plaja invadat de pirostrii, focurile se mai mpuinaser. i parc venea i o cea uoar dinspre tabra cineatilor. Era cazul s scot de pe mine hainele de femeie i peruca. Nu puteam intra n ora n halul n care m gseam. Dar cnd deschisei portiera s cobor, un curcan ct toate zilele, rsrit direct din ntuneric, mi se arunc n brae, iar un al doilea intr n main, instalndu-se definitiv pe locul mortului. Dintr-un tufi apropiat m strig o voce de femeie, bineneles a Micuneasci! Nu m luai i pe mine pn la Malu-Mare, duduie? Ba da, copila mea! Rspunsei subiindu-mi vocea. Poi s urci cu curcani cu tot. Dar, de cu noapte ai pornit la trg astzi! Nu f pe idiotul c am recunoscut maina! Pe drumul de costie, ce duce la Vaslui, Cecilia se ntorcea spre cas, pe jos, singur n toiul nopii i foarte dezamgit. Nu, n-o rpise nimeni. Sony Boy, inflamat peste poate din cauza talentului i autenticitii cu care consoarta Vicepreedintelui i interpreta rolul, o ceruse americnete de nevast, apoi o nchisese, douzeci i patru de ore, ntr-o barac, pentru a-i da timp de gndire O clip am avut tentaia unei alte existene, se smiorci ea, tamponndu -i nasul pe ntuneric. Spectacole de gal, interviuri, recepii! A fi putut fi o mare actri, ca nevast de regizor. (Cci ai observat, sper, c toate i-au luat cte un btrnel care le face filme). Ah, s ai o baie de zece pe zece, Pepsi, e un vis! i cu una mai modest am avut impresia c eti destul de curat! Ai un umor foarte vesel i, ce mai voiam s-i spun Da, s tii c Sonny Boy s-a purtat foarte corect. Sobru n gesturi i expresii, un adevrat gentleman! Zi-i regizor i pace! Dar lui Rducu o s-i spun c m-a oprit cu fora. Vicepreedintele, care avea dou nume, era Rducu, cnd dumneaei clca n strchini, i Sile cnd trebuia certat pentru pcatele sale. Nu e rea ideea, zisei. Dar n felul acesta o s te am la mn i cine tie ce pretenii o s formulez Ar trebui s te cam grbeti. Dar tu eti un bleg Deci toat lumea pare s ignore forele mele latente! Sunt diabolic, i-am indus pe toi n eroare! n ce scop, nu tiu, dar o dat i-o dat se va vedea! Arunc peruca i rochia mprumutat i m proptesc n accelerator Noapte, stele, curcani i femei, femei pe toate drumurile! Micuneasca vorbete ntruna. Fleacuri, lucruri indiferente, orice, numai s nu tac mi dau seama c e stingherit, c a renunat pentru totdeauna la nite vechi iluzii, i c a aprut n viaa ei nc un colior n care trebuie s-o crezi pe cuvnt! Nu puteam lsa fetele s ncheie singure bilanul, mi se spovedise ea, nespernd s o cred Femei i probleme! i n faa hotelului Paradis e una: Luminitza! O dor nc ncheieturile minii, cci a fost legat prea strns, dar chipul ei radiaz de fericire. Alturi Inspectorul, grav ca un om care i-a fcut datoria i ateapt s fie decorat. Narcis Smith s-a dus dup ambulan. De cnd cu explozia de la Sanatoriul de Aerofagie i-a luat calabalcul i, cu permisiunea Luminitzei, s-a instalat definitiv n ambulana dispensarului. Gurile rele spun c seara, dup ce dnsa iese de la serviciu, ambulana prsete locul de garare i se ndreapt spre peisaje mai romantice, unde st pn n zorii zilei. tiai c Narcis e vr cu Stan Smith? Ne ntreab doctoria cu picioare vnjoase. Au i jucat mpreun, cnd Stan urma nc la grdini. Pe vremea aia nu era cine tie ce de capul lui.

Dar cu dumneata ce-a avut, cocoan, de te-au rpit? ntreb eu ntr-o pauz. i cine a fcut treaba asta? Trepied, dumanul de moarte al lui Narcis, voise s-l loveasc pe agentul Interpolului, tocmai n ceea ce acesta avea mai scump. Aha, deci tot probleme cardiace! Ce spuneam eu: femei probleme! Unele se rezolvau, altele nu Enigma Sarafan plutea nc nvluit n ceuri. Era i vina mea, cred, fiindc luptam pe toate fronturile, numai pe al meu nu. Iar n noaptea ce trecuse nu izbutisem dect s m fac de rs! n sfrit, dup zece minute, ambulana lui Narcis o ia la dreapta i Tragusta la stnga. Pn la poarta Redutei Inspectorul discut cu Micuneasca despre timpul probabil de mine Nu m pot opri s nu admir prin oglinda retrovizoare freza lui Miu. Fantastic tip, domnule: tact, discreie, nu a pus nici o ntrebare nelalocul ei. Cnd intrm n camera cu versete arabe, Micu neasca pare mai sigur pe sine. Ofer un obraz pur Vicepreedintelui, spre a fi srutat cu tandree i condescenden. Rducu e fericit, nedumerit i duhnete a suntoare de la o pot. La cele dou capete ale mesei rotunde din mijlocul camerei, Enache Ocoleanu i doctorul Ambrozie par s se fi luat la ntrecere care scrie mai repede un roman. Amndoi au n fa cte douzeci de coale scrise i n-au ajuns nici la jumtate! Lipsesc din ncpere Cleopatra i vulpoiul pestri de Raminagrobis! A! i amintete Vicele, pi fata nu mai putea de somn. E obinuit s se culce de la nou seara; chiar medicii i-au recomandat acest lucru. I s-a pregtit o camer i Raminagrobis face de santinel n faa uii, ca s nu evadeze. El s-a oferit voluntar! Aoleo! i eu care trebuia s-l schimb de-acum dou ore! Micuneasca l convinge c nu s-a-ntmplat nici o nenorocire, i-i prepar o cafea tare. A luat din nou comanda! La mine privete cu senintate ca i cum nu mi-ar fi fcut, nicicnd, nici o confiden! Femei, probleme? Poate! Dar pe cele mai multe i le rezolv ele singure! C dac s-ar lsa n grija noastr Aipesc, cugetnd (e un obicei pe care-l am din tineree). Pn cnd un coco, isteric ca o trmbi, se crede autorizat s despart lumina de ntuneric. n came ra cu veioze aprinse, parc s-a aternut un mucegai albicios peste toate lucrurile. Cei doi arestai scriu ntruna, nverunai, sub privirile topite ale lui Miu, care e chior de somn. Vicele i consoarta au dat bir cu fugiii. Nici Raminagrobis nu e cu noi. i face datoria fr s crcneasc, aa cum l-am cunoscut o via ntreag Cnd telefonul sun sunt primul care sar n picioare, cuprins de remucri. Eu dorm i Mirandolina sufer! Dar m-am nelat: nu e telefonul ci staia de radio prin care centrul de comand de pe Terra ine legtur cu misiunea cosmic Gloria Ocoletiului. Ce nouti ai, Gicule? Ai izbutit s iei din capsul? nc nu! Cnd or veni s m salveze s ia i un topor la ei. Sau o pnz de bonfaier Dar sunt alte veti mai grozave. Acum cinci minute, c d-aia v-am sunat, la vreo cteva sute de metri de fereastr a aprut o fiin omeneasc! Un humanoid! Dup ce s-a mai luminat, mi-am dat seama c e femeie! Exact ca ale noastre de pe pmnt! Cum vedei, am probleme! Probleme pe pmnt, probleme pe lun! Femei, probleme! Dac m ntreab ceva, ce s le spun? Eu tiu? n orice caz, poart-te civilizat. Caut s faci o impresie bun. Spal-te pe ochi i ntrerupe suntoarea Poate n-ar fi ru s le spui c eti mut. M rog, te descurci tu, c eti biat detept. Cu bine, Gicule!

CAPITOLUL XXVII: Reconstituirea Femei pe lun! Bravo Gicule! Cei dinaintea noastr au gsit numai pietroaie, nu ca noi! i-ar fi trecut una ca asta prin minte, Inspectore? Da' sincer! Alta acum! Dar ce, Inspectorul mai avea timp s se ocupe i de probleme cosmice? Eu nu vedeam ce romane i-au scris brboii? Cte-n lun i-n stele! Fiecare zice c el e un geniu, iar cellalt un tembel care abia tie cum l cheam, n schimb e mare artist n miculaii necinstite Acum dorm linitii, cu ctue la mini, unul lng altul ca doi frai siamezi. Ce le mai pas! Au scris cte o Divin Comedie, iar el, Inspectorul, e obligat s descifreze scriiturile alea mpuite ca de doctori, n sperana c poate aa se vor mai descurca din iele acestei afaceri. Ia-le i tu de le citete! M mbie Miu, perfid. Poate mi dai vreo sugestie! Ba s m scuze dumnealui, eu aveam arestata mea personal: pe Cleopatra! O salvasem din podul mtue-sii, o crasem n spinare, ba i spusesem i versuri, ca un caraghios, numai din dorina de a o face s se simt bine Dar cnd am dibuit-o c tie ceva n legtur cu dispariia misterioas a Mirandolinei, am i pus gheara mea proas pe ea! Dac n clipa cnd va da ochii cu mine, acum, peste zece minute, nu va ncepe s ciripeasc precum o vrabie, din proprie iniiativ, n-o s mai poat sta pe scaun cel puin dou sptmni de-aci ncolo. Ei, a naibii! Afl, scumpule, c n-ai nici o arestat, m inform Miu cu un surs acrior. Legea e categoric: ntre opt seara i ase dimineaa orice reinere de persoane e interzis fr aprobarea scris a procurorului. Iar tu nici n-ai calitatea I-am i comunicat fetii c e liber. Bineneles, n-a putut s plece n toiul nopii, singur, mbrcat numai n cmua aia de noapte. Eram aproape sigur c o s-i ii partea. Incoruptibilule! Dar cnd s-o face ora ase, s tii c eu tot o iau n primire, cu toate avertismentele tale. Mcar n calitate de membru al cercului filatelic, iniiat de tine, dac alte merite nu-mi mai recunoti. Pn atunci ns, era cazul s auzim i noi ce declar cei doi savani Dar scurt, Miule, c avem de lucru pn peste cap. i noi, n loc s trecem la fapte, batem pasul pe loc, ca la srb Bineneles c scurt! Dac nici el nu era pentru conciziune! Deci, n 1965, Enache Ocoleanu, mpreun cu Fred, debarcaser la Constana, unii n cuget i-n simiri, adic hotri s-l trag pe sfoar pe cellalt asociat, pe Sonny Boy, cunoscut pescuitor n ape turburi, care fcea uneori i pe regizorul. Dou zile mai trziu se aflau la Minister, solicitnd cetenia romn, pierdut acum douzeci de ani, ntr-un moment de rtcire. Enache spera s-i dea i casele napoi (cci n pivnia acestora ngropase valorile). Dar imobilul fusese naionalizat ntre timp i n el funciona acum un Sanatoriu de Aerofagie. Dup cteva luni de sperane zadarnice, n care timp Aneta nici nu voise s stea de vorb cu el, reuir s cad la o nvoial cu profesorul Ambrozie, directorul spitalului. n schimbul unui substanial stimulent material, profesorul le da voie s sape n pivnia stabilimentului. Dar, n noaptea hotrt pentru nceperea lucrului, dou umbre le inuser calea, chiar n curtea sanatoriului, n dreptul mauzoleului lui Valentinianus: Roger i Comandorul! Tipii mirosiser ceva i-i cereau partea. Ct ai clipi, ieir la iveal nite cuite i un schimb de replici fu angajat, pe tcute. Enache crest cu putere n toate sensurile, apoi trecu pe recepie. Cnd rsri i un cine din ntuneric, btlia pierdu mult din clasicismul ei iniial. Alturi, Fred opera i el, cu obiectivitate, cutnd s nu neglijeze pe niciunul din combatani. La o incizie executat de Enache, una din umbre se drm ca un zid de paiant. Dup care, viitorul constru ctor al farfuriei zburtoare fu atins la mir cu o bucat de lemn de esen tare i nu mai tiu nimic o bun bucat de timp Se trezise ntr-o camer necunoscut. Avea capul bandajat, i, de-o parte i de cealalt a patului, doctorul Ambrozie i cu Fred i pndeau, ca dou cobre, fiece micare. Tocmai ascunseser n mauzoleu cadavrul celui ucis de Enache n timpul ncierrii. Acum era cazul s dezgroape ct mai repede banii i s-o tearg, pn nu intervenea miliia. Coborr deci, val-vrtej, n beci, dar

dup o or de spat intens, fur nevoii s se dea btui i s recunoasc tristul adevr: altul sau alii le-o luaser nainte! Aa c adio cocoei i ce mai fusese acolo! Era o adevrat nenorocire pentru toat lumea. Ambrozie pierdea ocazia de a const rui batiscaful pe care l visa de o via ntreag, iar Enache devenea o int vie, nu att pentru justiia rii, ct mai ales pentru Sonny Boy, care nu va crede nici n ruptul capului c n-au mai gsit tezaurul la locul cunoscut. Tot scotocind prin groap, Fred mai scosese din pagub: dduse peste un scule cu cteva sute de monede de aur nuntru! S fi revenit, toate, numai unuia singur, ar mai fi putut realiza ceva, dar aa, mprite la trei nu reprezentau mare lucru i atunci i venise lui Ambrozie ideea aia genial. Cu cteva ore mai nainte, un pensionar mai vechi, un anume Teofil, se dduse cu capul de perei pn sucombase. Pn n acel moment nimeni n afar de directorul Sanatoriului nu aflase de accident. ntruct rposatul nu avea nici o rud apropiat, Ocoleanu ar fi putut foarte bine s ia locul mortului. Iar Fred s raporteze unde tia ei, c a fost nevoit s-l curee fiindc umbla cu oalda O mic operaie la nas, plus barba care urma s creasc repede i Enache putea renate, n deplin siguran, sub aceast nou identitate inatacabil Dup unele ezitri, lesne de neles, fostul expatriat se hotr i chiar n acea noapte, deveni, cu ajutorul profesorului, domnul Teofil, persoan onorabil i vechi client al Sanatoriului. Tot atunci, adevratul mort fusese depus, n cel mai mare secret, n mauzoleul lui Valentinianus, cu care ocazie doctorul constat c primul cadavru fugise. (Individul fusese desigur doar rnit, iar cei doi complici ai lui Ocoleanu l crezuser mort de-a binelea). Mult vreme ns, doctorul Ambrozie, urmrind un scop secret, se ferise s-i spun lui E. O. adevrul. i bine fcuse deoarece, avnd proiecte comune, cei doi cercettori tiinifici puseser la un loc banii pe care i aveau i porniser cu ncredere la construirea batiscafului (sau ce-o da Dumnezeu s ias). Pe urm ncheiase Teofil declaraia sa i-a luat-o n cap c e mare inventator i n-a mai fost chip s m neleg cu el! Prerea lui Ambrozie era c celuilalt i place s se mpuneze cu pene strine, i, c hr, c mr, uite aa o ineau pe cte treizeci de pagini. D-le drumul, Miule, nu vezi c nu sunt n toate minile! i mai las s doarm niel, i pe urm mergem eu toii la reconstituire. Nu pot s -i las n libertate pn nu lmuresc ce e cu cadavrele alea! Atunci, pe mine s m scuze vreun sfert de or, ns voiam s dau cteva telefoane, menite s m pun pe urmele Mirandolinei. Prsii deci ncperea pentagonal, cu intenia de a-l gsi pe amicul Raminagrobis, asupra cruia, n mintea mea planau unele dubii. Mai precis, nu mi-l puteam imagina n rolul pe care singur i-l asumase, de gardian intransigent al gingaei fpturi cu numele de Cleopatra! Adic s stea el toat noaptea i s patruleze pe coridor, prin faa camerei unde se afla deinuta? Nu prea i se potrivea cu antecedentele. La venirea mea din ora, ce-i drept, cerberul improvizat nu se aflase la postul su, mic i drag, dar i acum cnd l cutam cu probleme, coridorul era gol de la un capt la altul! S-l fi atras cumva prizoniera nuntru, sub vreun pretext oarecare m tot ntrebam n sinea mea i o dat intrat, tranc! Un tampon cu cloroform la nas i apoi triasc libertatea?! Eram dator, n interesul justiiei, s verific aceast ipotez, aa c m simii obligat s privesc cteva secunde prin gaura cheii, ceea ce n mod normal nu se face. MlaiMare nu se afla nuntru, n schimb o vzui pe domnioara Gliganu, singur n faa oglinzii, pieptnndu-i prul buclat i exersnd ntreaga gam de sursuri i priviri languroase, cele mai eficace arme n lupta pentru afirmarea tinerei copile, pe plan artistic i mondial. Cnd m ridicai n capul oaselor, Csicolas era lng mine. Se apropiase pe nesimite i m privea cu un aer mustrtor Da, domnule, tiu c nu e frumos s spionezi pe cineva prin gaura cheii. Dar cum a fi putut, n alt fel, s m conving dac nenea Raminagrobis este sau nu n primejdie? Ta ta-ta-ta! Csicolas m asculta distrat, cu o ureche mobil, atent mai curnd la ultrasunetele din aer, dect la vorbele mele mincinoase. Mai auzise placa i nu credea o iot! Mult lume, oamenii n orice caz, sunt gata s justifice curioziti reprobabile prin tot felul de argumente hiperbolice

Zu? Uite, mi frailor, cine mi face mie moral! Pi dac avem de-a face cu un personaj att de corect, atunci cum e cu bucica de muchi ignesc din gura lui? C prea s fie de cel puin o jumtate de kilogram, i nu prea-mi venea mie s cred c madam Veta fcea astfel de donaii. Sau, ca s vorbim pe leau, bucata e categoric furat! Deci, noi punem laba, dar altora le facem moral pentru orice fleac! Ruine d'Artois, ruine ramur breton! Interlocutorul meu se mulumi s flfie din urechi cu un aer dispreuitor, ca i cum ar fi alungat o musc, dar nu catadixi s lase muchiul ignesc din gur i nici nu-mi ddu de neles c s-ar simi vinovat cu ceva. mi ntoarse pur i simplu spatele i dispru n direcia podului, fr s -mi acorde vreun alt semn de atenie. Nici eu nu-l urmrii fiindc aveam altceva mai urgent de rezolvat, ntr-o clip tbri pe telefon i fcui Centrala. Cu Angi, fetelor, dar repede c a luat foc! Chiar eu sunt, deteptule! Iar pe tine te recunosc dintr-o mie dup prostiile pe care le spui Frumoaso, te rog s supraveghezi telefonul sta. O tii pe Cleopatra, nu? Noteaz ce i cu cine vorbete! Nu pentru mine, pentru un amic. n ceea ce m privete, i-am spus de mult c femeia ideal eti tu, doar tu, i numai tu! Gargar! Nu prea s-a vzut pn acum! Nu-i nimic; o s se vad de-acum ncolo! Lsai receptorul. Aveam una la mn! Eram sigur c prizoniera noastr, dup ce va termina cu sursurile, va ncerca s dea un telefon n ora, ca s-i alerteze complicii! M pregteam s-i bat n u i s-o invit n mod oficial s se scoale, cnd apru Raminagrobis. Ah, era o apariie de zile mari; am suferit intens c nu aveam n clipa aceea un aparat de fotografiat la mine! Mlai-Mare pea ca un acrobat pe srm, cu o tav plin de bunti n brae. Micul dejun al domnioarei Gliganii! Pinioare, ham and eggs, dulcea, cafea Ca la carte! Pufnii n rs. Ai uitat portocalele! Ce dracu mi, tu nu nvei nimic de la televizor? Vezi s nu i-o vrs n cap! Dup ce a fost reinut n mod ilegal de tine, nu crezi c are dreptul la unele reparaii? Numai s nu fie reparaii capitale! Raminagrobis refuza s mai discute pe tonul acesta. Dar s nu uit c aveam de-a face cu o fiin delicat, dintr-un anumit punct de vedere chiar nevinovat. Discutaser mult asear, nainte ca fata s adoarm. De astzi chiar, vor relua leciile de fotografie, aa cum proiectaser odat, i nu tia de ce nu s-a inut de ele. i Genoveva? Cleopatra mi descrie n amnunime mediul geografic al comunei Ocoleti. n felul acesta este imposibil s nu dau de o urm. Intuiia mea mi spune. Btui n u, cu grosolnie, ca s-l ochez ct se putea mai mult. Cleo! Strigai, nu te mai strmba n oglind c i-a adus micul dejun. Suntem o pucrie modern! Halete repede i vino sus, c ne ateapt Inspectorul s mergem cu toii la o reconstituire. S tii c e interzis s dai telefoane. i, s nu uit: personalul de serviciu nu primete baciuri! Hai, b, intr, ce te tot boldeti atta?! Adunarea peste zece minute n holul de la parter. n sufragerie intrai cu un zmbet nefiresc ntiprit pe chip. Vicepreedintele, singur, mesteca ngndurat o arip de coco cam aoas. M privi bnuitor. Ai nceput s rzi singur, mi spuse el. tiai? Nu, Vice, nu e nimic suspect aici i povestii pe scurt aventurile lui Raminagrobis, ca buctar ef de nchisoare. E drept, i eu fceam figuri de-astea uneori, dar numai n scopuri educative.

Altminteri m comportam ca orice brbat normal, i aveam pretenia s fiu servit fr murmur i fr ovire de femeile care m iubesc Luam exemplu de la Vice, pe care nu-l vzusem niciodat cu tava. Era deci, un dur! Nu te lsa, Vice, ine-o aa! A, n privina asta sunt intransigent, preciza el. E drept c nici Cecilia nu mnnc nimic dimineaa, ca s nu se ngrae n timp ce vorbeam noi, coana Veta mi aduse tigaia cu ou reglementar i ziarele. M ngrijoreaz Csicolas, spuse ea, turnndu-mi cafeaua. Mnnc toat ziua de m-a speriat i l-am prins furnd. Crnai, unc, ce se nimerete, dar numai lucruri fine. Mi-e s nu fie bolnav! Sau e n cretere. Mrete-i raia, nu fi zgrcit! Mcar de mncare s aib i el parte, dac n dragoste n-a avut noroc Rsfoii ziarele. Polemica dintre ziarul Parma i Cormoranul albastru devenea violent. Spicuiesc cteva expresii: Caraghioii de la Sanatoriul de Aerofagie i nchipuie c au trimis pe cineva n Cosmos! Ridicolul cenaclu Barbu Paris Momuleanu din Ocoleti bate apa-n piu! Ne ndoim de eficacitatea tratamentului aplicat! Sau: Savanii au stabilit c buricul pmntului se afl n comuna Malu-Mare! Un paravan: Rcoritoarele! Rechinii miun pe plaj! Nobody, arlatanul! Ignotus, laitatea din spatele pseudonimelor! Intre timp coborr i ceilali: Enache Ocoleanu i profesorul doctor docent Ambrozie, cu ctue la mini; Inspectorul, avid de cafele negre, tari, puin saiu din cauza lecturii; Raminagrobis, fr tav, proaspt ras, cu aere senioriale, ncercnd s corecteze impresia anterioar; i, la urm, Cleopatra, mbrcat n sarafanul Mirandolinei (nu tiu unde-l gsise), care, n treact fie spus i venea de minune nchisei ochii! Unde eti privighetoare a vaniliilor mele? Un seul tre vous manque et tout est depeupl, se vita sracul Lamartine, printr-a asea de liceu. i ct dreptate avea omul sta, domnule! Cteva clipe, anulai chipul Cleopatrei, lsnd sarafanul s se nvrteasc singur prin camer, ca o pnz luat de vnt! M simeam vinovat dar nu tiam precis pentru ce! Nici Inspectorul nu-mi ddu timp s reflectez. Veniser mainile miliiei i propunea s ne grbim Da, Miule, ns vreau s te rog i eu un lucru. Prietenete! Scoate-le lora ctuele de la mini! M ndoiesc s fie nite criminali, dar chiar dac ar fi, spectacolul unor oameni nctuai nu onoreaz nici pe cei nlnuii, nici pe paznici. Dac sunt periculoi s-i internm n spitale i medicii s-i vindece. Eu nici cini cu zgard la gt nu pot s vd! Dac m iubeti, te rog s i cont de sensibilitatea mea excesiv. M-ai nnebunit! Fie! Venii ncoace s v scot podoabele. Nu mie, dnsului s-i mulumii domnului acela, chel i sentimental! Pornirm n coloan, ncadrai de dou maini cu cucui albastru, care forniau ntruna, ca nite marmite pline cu ciorb fierbinte. Dimineaa cristaliza pe strzi ca o bijuterie de sticl. Cleopatrei i se nvineir genunchii. Era un fular ntr-unul din buzunarele Tragustei, dar pn s-l gsesc eu, Raminagrobis i i oferise un pled. Trecurm pe lng cteva tonete, ncuiate i reci ca nite capsule lunare prsite n spaiul intersideral. Mergeam ca la nunt, fiindc alturi de noi se afla poliia n persoan. Cnd depirm oraul, un lung cortegiu de tumbarale lua n primire strad cu strad. i la intrarea n Ocoleti ddurm peste o adevrat artilerie de tumbarale care blocau oseaua naional! Ne fcur loc s trecem apoi se nchiser la loc n urma noastr. Eram, evident, ateptai. n curtea Sanatoriului de Aerofagie se strnsese o mare de oameni, toi ocoleteni. Auzii cteva exclamaii ostile, dar nu le luai n seam. M consideram simplu spectator, i era tre aba lui Miu s fac ordine. Totui nu ncpea nici o ndoial c se aflase de reconstituire i c cineva dduse alarma, nu se tie n ce scop. n orice caz, lumea nu putea sta cu braele ncruciate cnd

idolii ei, autorii primei rachete cosmice de fabricaie romneasc i fii ai comunei Ocoleti, sunt tratai ca nite rufctori, tocmai cnd oamenii trimii de ei puseser talpa pe alt planet Rmsei instinctiv mai n urm, lsnd automobilele cu scfrlii albastre s intre primele n incinta sanatoriului. Marea de oameni ie nghii ntr-o clip. Apoi lumea ncepu s strige: evohe! i ferestrele afumate ale cldirii se umplur de capete ciudate, ce purtau bonete liliachii pe o ureche Un ura mare i lat fcu s se scuture frunzele salcmilor de pe marginea oselei Muli ani triasc, muli ani triasc! Un mare drapel portocaliu, cu un fel de veveri verde pictat n mijloc, fu cobort n berna de la etajul de sus Omagiu tiinei, omagiu clarviziunii! Noi, tia de la urm, ocupanii Tragustei, ne crarm pe gard ca s vedem mai bine Inspectorul, desprit de arestaii si de pn acum, ncerca zadarnic s spun ceva. O fetican obraznic i puse un buchet mare de flori n brae i Incoruptibilul dispru n el ca ntr-un tufi Acum cei doi savani urcau scrile. Bra la bra! Pe dreapta i pe stnga, o gard de onoare, alctuit din cei mai de frunte reprezentani ai Asociaiei pensionarilor din Ocoleti i Malu-Mare, luar drepi, apoi, cu chei franceze i vibrochene n mini, alctuir un fel de arc triumfal, un tunel al tehnicii i ai gloriei, prin care eroii defilar demni i mbujorai. Oamenii ordinei publice se pierduser printre ceilali. Cnd Enache Ocoleanu i profesorul Ambrozie ajunser n capul scrii, ua sanatoriului se deschise din canaturi i n prag se alinie o Comisie Propirea Ocoletiului vreo apte oameni, toi cu earfe. Unul inea n brae dou cununi de laur. O muzic de promenad izbucni prin ferestrele sparte ale cldirii, apoi cel mai gras i drese vocea. Urma un dis curs, dar nici eu nici prietenii mei nu eram dispui s-l ascultm. Plecarm spre cas, deranjnd din nou baricada de tumbarale, dar bucuroi c opinia public mpiedicase aceast reconstituire. Nimeni nu nelegea ce-i venise lui Miu s recurg la astfel de msuri extreme! Tocmai el care, n alte situaii, mult mai delicate, era gingia personificat. Tot comentnd ntmplrile ultimelor ore, ajunserm la vil. Raminagrobis propuse o suntoare, c pe urm trebuia s plece. Se ducea la plaj cu nepoata vduvei Ocoleanu, rmas prizonier pe cuvnt pn i se va dovedi inocena! (De, asta nu era o treab prea uoar, dup prerea mea!). n camera pentagonal determ peste un mare bzit de aparate. Cosmosul, frailor, l i uitasem! Scuz-m, Gicule, eram pe balcon! Sun de o or! Selena e lng mine. Eu am botezat-o aa. Tatl ei e guvernatorul unui ora subteran. Nu sunt fiine nscute aici, au venit de pe alt planet. Intre mine i aceast copil care nu tie s vorbeasc s-a nfiripat o stranie legtur telepatic. Cred c pn la urm ne vom cstori. Intenionez s rmn aici pe lun, dac tatl Selenei mi va da un serviciu care s -mi convin. Lui oanc-Mic s-i spunei toate acestea, cu menajamente! tii doar ct de sensibil e, n-a vrea s sufere prea mult c m pierde Pe la voi ce mai e? Ce face neisprvitul de Teofil? E la o serbare. Am fost i noi acolo. Ovaii, aplauze, toi strig: Evohe! Sper c i numele meu e pomenit, nu? Desigur, Gicule, n-ai nici o grij! Dar dac stam s m gndesc bine, nimeni nu prea c se mai sinchisete de cltorul naufragiat pe ndeprtatul astru al nopii. CAPITOLUL XXVIII: Moartea lui Raminagrobis La nmiezi, cnd soarele atinge azimutul, un viscol de lumin se abate asupra litoralului. (La iarn, pun mna n foc c o s fie altfel, dar acum asta e situaia!) Sunt singur n toat vila, cci ceilali nu s-au ntors de la plaj. Din balconul camerei pentagonale i vd, prin luneta lui

Raminagrobis, tolnii n fundul curii, la trei metri de ap, veseli, fr griji. Fiindc tot pierd eu timpul mi permit s-i compar cu nite instrumente muzicale: Micuneasca un violoncel cafeniu ce doarme n cheia lui sol; Cleopatra o lir cu tonuri cristaline; Raminagrobis un tam-tam din Noua Caledonie; Vicepreedintele o tub! ( at tuba teribili sonitu tara-tam-tara dixit) Cum e i firesc, o studiez cu mult atenie pe nepoata vduvei Ocoleanu. Blond, elastic precum o tulpin de mesteacn, frailor, ea singur e un spectacol, un show dac inei neaprat, cci are nite ochelari de soare mortali, foarte galbeni i foarte de import i o plrie de paie cu fundul rotund, dar, n schimb, alb! Raminagrobis trebuie s fie sclipitor la ora asta, dac nu i -a uitat carneelul cu cuvinte de spirit acas. Totdeauna, blondele au fost moartea lui i Cleopatra este, ca s zic aa, blond Toat lumea se distreaz i spune bancuri, numai btrnul Pepsi vegheaz singur i nelinitit n camera npdit de lumin. Cci majoritatea problemelor au rmas nerezolvate: ce facem cu Mirandolina, ce facem cu Genoveva, ce facem cu Alidada? Pn acum nici o veste, nimic! Staia de legtur cu modulul lunar a rmas tot n grija mea, Micuneasca mi-a dat un talkie-walkie acordat pe unda obinuit, dar atenia mea e ndreptat tot spre telefonul de pe culoar, de unde atept un mesaj, de la Angi. Am lsat ua ntredeschis i m nvrtesc nervos n jurul mesei. E o mas nou, hexagonal, pe care nea Dumitru a gsit-o dup multe cercetri n pivni. Face parte din vechiul mobilier al camerei, se vede dup stil, aa c nu am dect s m bucur Dar, de ce nu-mi telefoneaz Angi? Atept clipe pctoase, necinstite, clipe care te macin, te fur i te pgubesc. Afar, n vzduhul fr culoare, psrile i-au abandonat umbrele, poate chiar uoarele lor corpuri, i plutesc n extaz, ntre cer i pmnt, ca nite Fete Morgane ori ca niscai note muzicale venite din neant Salut ie Ra, zeu al luminii! N-ai putea, cu geniul pe care i l-au recunoscut poeii, s limpezeti puin lucrurile? N-a mers. Ra are altceva de fcut la ora asta. M resemnez, renun s mai invoc forele divine. Ca s m calmez, mestec cu furie un fir de papur scos din covorul de rafie! Un pas de stafie pe coridor ntrerupe o clip cursul inutil al clipelor. Trag cu ochiul. Da, m ateptam, e Csicolas, enigmaticul Csicolas, care nainteaz conspirativ cu o bucat de unc de Praga n gur! De unde o fi luat obiceiurile astea nu tiu! Numai s nu aib vreun ulcer. mi propun s-l duc la doctor dup ce terminm cu necazurile. i fiindc tot sunt lng telefon, ia s rsucesc un numr: Centrala? Alo fetelor, dai-mi-o i mie niel pe Angi. Sunt logodnicul ei, ca s zic aa. Zu? Angi lipsete, pentru moment. Aici diriginta. S-a nvoit cteva ore fiindc i-a venit cellalt logodnic, din Italia, Benito! Deci m-a lsat masc! Sunt zdrobit de durere i o s-i rup lui Benito oasele, pe gratis, adic la valoarea lor nominal. nchid. Bun. i acum ce fac? M apuc s colind oraul dup cai verzi pe perei? Nu, cci radioul portativ dat de Micuneasca ncepe s bzie. M reped la el cu mari sperane, cci uncia asta n-o folosesc dect prietenele noastre disprute D, Doamne, s fie Mirandolina, s m bucur i eu puin de vacana asta, pn acum nenorocit! Alo, alo, iubito, aici Pepsi al tu! D-i drumul mai repede! Clac! A nchis! Probabil era vreunul, intrat pe fir din prostie. N-am avut timp nici s-l njur Continui cursa n jurul mesei hexagonale. Frumoas pies, dar de ce or fi ales o mas hexagonal pentru o camer pentagonal? i, din nou, telefonul! Angi? Salt pn la msu, dar dincolo e o voce de bas, cunoscut, nesuferit: Aici e nea Gelu! Rostete rspicat Comandorul. Las, nu te mai prezenta c i-am recunoscut vocea. Ai salutri de la Genoveva! Unde este doamna i de ce n-a dat nici un semn de via pn acum? Pur i simplu s-a simit bine la noi. Furfurel i citete din Urzica i ea nu mai vrea s plece. Dac nu v-ai purtat corect vei avea de-a face cu mine.

Nu ne cunoti. Suntem oameni de afaceri, deci gentlemani pn n mduva oaselor! Altfel am fi dat de mult faliment, chiar tu ai fcut remarca asta. Avem turiste destule la coala de not, nu amestecm problemele materiale cu cele sentimentale. i-n situaia prezent cam care ar fi problema material? n propriul vostru interes v sftuiesc s nu clcai legea. Legea e sfnt pentru toat lumea, ce dracu! Am dori numai s ne druieti nou schia original luat de la Constant. Vrem s nfiinm un cerc de topografie. Pn n-o avem, Genoveva, care ine s ne ncurajeze, a declarat c nu se va ntoarce acas! M aflam n faa unui caz tipic de antaj, dar nu nelegeam ce vor s fac. Harta lsat de Enache Ocoleanu fusese ntoars pe toate feele de alii mai detepi ca ei i nu ieise nimic Bine, b, dac voi credei c o s v pricopsii, v-o dau s v splai pe cap cu ea. Puteai s mi-o cerei n mod civilizat nu rpind tinere copile fr aprare. Dac ai necjit-o cu ceva, i cnd spun asta m gndesc la obiceiul vostru de a trage la msea, v bat cap n cap ca pe nite ou roii Nu, erau n regul cu problema asta Atunci s vin s le dau harta De, ei sperau c o s m deranjez personal s le-o aduc. Aa e corect, aa au procedat n toate cazurile, le era greu s -i schimbe stilul dup preteniile fiecrui client Deci, ntlnirea peste o or la baza sportiv! Plonjez n Tragusta cu un zmbet mefistofelic pe buze. mi imaginez scena ntoarcerii Genovevei la patria mum, peste o or sau dou, n orice caz pentru masa de prnz Vd cuartetul de pe plaj, naintnd volubil, cu plriile n mini, pe aleea din fundul grdinii, Cleopatra prguit ca o piersic, chicotind, cu un uor praf de sare pe gleznele fine. Raminagrobis, numai lapte i miere, debitnd chestii aparent spontane (eu l bnuiesc c i le compune noaptea cum ai compune o poezie), sugnd mereu burta, ca la armat, cutnd s -i pun n valoare muchii. i-n hol, Genoveva, tot blond, tot suav, ca o trestie de zahr, poveste mai veche e drept, dar cu aureola unei rpiri recente, ntmplare care i reactualizeaz farmecul, dac cineva i l-a uitat Cu aceste gnduri, i cu altele nespuse, o cotesc pe dup cimitir, ca s scurtez drumul i m lansez cu voluptate pe drumul ce duce la debarcaderele Comandorului. n dreapta, pe terenul Ocoleanu, antierul cinematografic e pe drojdie. Cteva placarde: Recuzita, Ap de but, Casieria, Nu aruncai igrile pe jos. Au rmas n btaia vntului. Parc ar fi crucile unor piloi czui pe acel cmp, n floarea tinereii, la un miting de aviaie A rmas o singur barac n picioare i miradorul de fier al lui Sonny Boy, ca un crac de macara prsit Nu de mult, m foiam prin aceste locuri, zdrobind cu loviturile mele nimicitoare mutre de cascadori Motor! strig cineva, nu tiu de unde. Tresar. E vntul, sau poate cuvintele auzite de mine au rmas s pluteasc prin aer, fiindc nu le vine s prseasc platoul! Ehei, cine a fost actor o dat, chiar unul d-la mic, nu mai uit toat viaa! ntlnirea cu nea Gelu are loc fr prea multe efuziuni lirice. Ba chiar, cu mult rceal i suspiciune. Genoveva este aici, o aud strigndu-m, dar nu poate fi vzut imediat. Se afl ntr-un arc special, nconjurat de cearceafuri, unde se bronzeaz omogen, fiindc rpitorii i-au confiscat recuzita ca s nu poat fugi. Mai nti mi este prezentat un tip tirb, cu o mutr de bab turceasc: Fred, fostul tovar de cocrii al lui Enache Ocoleanu, n prezent responsabilul barului de noapte La Scorpion i membru fondator al cunoscutei asociaii Propirea Ocoletiului. El a organizat ambuscada din curtea Sanatoriului de Aerofagie, datorit creia Enache i profesorul Ambrozie au scpat din minile miliiei A fcut acest lucru fiindc e un tip sentimental. Dei Enache l-a dus tot timpul i n-a vrut s-i spun unde a ngropat banii. Un egoist, precizeaz noua mea cunotin. Acum o s lum noi, eu i cu Gelu, toi banii. Precis sunt n insulia din fa. Uii c Trepied a avut o copie de pe hart?

Da. Dar nu tia cum se numete fostul promontoriu! i-era i mil, vznd atta naivitate! M rog, dac gseau acolo comoara, s le fie druit! Eu eram bucuros c o vd pe Genoveva Nav, domnule, hrtia, i dai-i drumul fetei c ne apuc ora mesei! Comandorul m fcu atent c va trebui s-i nsoim, ca s nu dm alarma prea repede. Fie! Cum te simi, puior? O ntrebai pe Genoveva, dup ce aceasta se altur grupului. Ai vreo reclamaie de fcut? Niciuna! Nea Gelu m-ar fi aprat cu trupul lui. Nu-l vezi ce muchiulos e? Zu dac merita s te zbai pentru alii! Eu pierd timpul i dnsa e n extaz dup sistemul muscular al acestui nottor de profesie. Te pomeneti c ideea cu schimbul a fost chiar a ei. notul, sportul n general, stabilete ntre oamenii care-l practic, relaii pe care noi tia, sedentarii, nu le putem nelege. M mbarcai bombnind n alupa bazei sportive. Genoveva era mbrcat n rou ca o garoaf, Comandorul sta la crm, maseurii calificai trgeau la rame cu priviri stupide, Fred era Fred i nimic mai mult, iar eu m zbteam ca un prost pen tru treburile altora. Mcar s-mi fi aprut printre slcii ondinele de altdat, armata subacvatic a maestrului Trepied, sau altele, inventate de navigatori, ca sirenele lui Ulise, nscute din evaporarea apei sau din ameeala pe care i-o d necontenita legnare a valurilor. Debarcm unul dup altul, prudeni, scrutnd blriile. Insula e ns pustie. Sirenele se dezaltereaz probabil prin barurile de pe litoral, iar dobermanii au emigrat. Comandorul ne dirijeaz cu gesturi hotrte spre locul unde am vzu t troia. Iarba a crescut nalt i troia pare de turt dulce. Dar ceva nu e n regul, cci n jurul ei tot pmntul e rscolit pe o raz de cteva sute de metri. tiam c banda lui Sonny Boy n -o s lase locurile necercetate. Comandorul i Fred se apropie cu lacrimi n ochi. Visurile lor cele mai dragi, visuri de mbogire fr munc, s-au spulberat ntr-o clip. Dac asta v consoleaz, le spun eu, aflai c aici s-au fcut spturi sistematice, dar nu de ctre amatori, ci de o echip de arheologi. tiu un antier pe-aici, spuse Fred. Hai repede acolo! Mai nti s mergem la baz, s ne narmm ca lumea. Eu i Genoveva eram liberi. Nea Gelu i smulse cu greutate, din piept, aceste cuvinte. Genoveva prea nins. O s vin s-mi iau bagajele, nea Gelule! De ce nu i le iei de-acum? Mai avea dou lecii de not Da? Bine! Acum, uite ce Eu vreau s m iau dup indivizii tia. Arhibald este eful antierului i m tem, dei nu-l pot suferi, s nu i se ntmple o nenorocire. Dar n-avem barc. Suie-te n main i taci din gur! Nu prea sunt mulumit de tine! Nici nu m-ai ntrebat ce face Raminagrobis. Era foarte ngrijorat c ai disprut Nea Gelu l-a vzut cu o blond! Cu Cleopatra! Am arestat-o eu i i-am dat-o n primire s-o pzeasc. Nu neleg ce vezi ru n asta. Parc eu nu tiu c voi v acoperii unii pe alii. Tcui, jignit c mi se punea buna credin la ndoial tocmai ntr-o problem att de grav. Apsai pe acceleraie i avusei satisfacia, cnd intrarm n ap, s o aud pe tovara mea scond un ipt. Apoi se liniti. Graie lui Mlai-Mare i a mainii de mprtiat frunze, Tragusta mergea ca pe ap. O bgai n vitez, fcu cteva curbe cai s-i cunosc toate posibilitile, n sfrit, nu m grbeam. tiam c o s se lase cu btaie i nu intenionam s-l scutesc pe Arhibald de toate greutile vieii

ntr-adevr, cnd ajunserm la antier toi arheologii erau legai, iar licheaua de Arhibald avea un ochi vnt i njura ca-n codru. Echipa de oc a Comandorului tocmai terminase percheziia prin corturi dar nu gsise nimic Tu ce mai caui aici, b?! Se rsti nea Gelu la mine. Am uitat s v spun ceva. Acum vreo sptmn, Sonny Boy i cu Trepied, fcnd acelai raionament ca voi, au vrut s sape pe insul. Eram ntmpltor la filmare i i-am auzit fr s vreau. Vorbeau n englezete creznd c nu-i nelege nimeni. Ca s nu se speteasc spnd, i-au trimis vorb lui Arhibald c au gsit o scoic ciudat. De fapt, o scoic terpelit de Trepied de la muzeu. Arhibald nu s-a prins, i a rscolit toat insula! i-n loc de comoar sufletul! De ce nu ne-ai trimis vorb, idiotule, c e o fars, m ocr colegul meu de arheologie. Am muncit de poman i planul o s rmn n urm. Puin mi pas mie de planul tu! i pe noi, zise Comandorul, de ce ne-ai lsat s ne trambalm pn aici, dac tiai cum stau lucrurile? Acum i dau cteva labe! M-am gndit c trebuie s avei, i voi, propria voastr experien de via. De-asta complicii ti au un aer att de imbecil nu-i lai s cugete cu propriile lor minioare! Ofuscat, Furfurel se smuci s m crpeasc dar i pusei o piedic. i sftuii i pe ceilali s stea linitii, deoarece cu mine nu prea aveau spor. Dup cteva clipe de ovial toat banda ne ntoarse spatele. Hai la revedere! Spusei i eu, dnd s m urc n main. Ce faci? Nu ne dezlegi? Pi ce, eu v-am legat? Atunci n-o s afli niciodat unde e Alidada! Taci c era bine! Alergasem dup una i ddeam peste dou. Alidada era i ea ntr-un cort, legat cobz. Purta o rochie albastr cu ppdii galbene i prea foarte ncurcat. Nu ne ddu nici o explicaie plauzibil despre fuga ei de-acas. Mai mult, ne rug s nu ne amestecm. Sper c nu te-ai ncurcat iar cu filfizonul sta. Dac ai chef, uite, i las ie onoarea s-l dezlegi. Puin mi pas de el, dar o s-l dezleg. Ai s nelegi mai trziu atitudinea mea! Eti cam misterioas, dar nu vreau s stau n calea fericirii tale. Dup ce termini aici, te. Ateptm la vil. Bine c n-ai pit nimic. Puteai s-i comunici Micuneasci. Am promis s nu iau legtura cu nimeni! Nici Genoveva nu reui s-o conving. Arhibald rnjea nesuferit, voind s lase impresia c prietena noastr rmne pe antier din cauza lui, ceea ce era complet neadevrat. Dac aa stteau lucrurile, nu mai aveam de ce ntrzia prin acele meleaguri. Sus, ppuo, i hai la mas! Tragusta se lans pe ap sub privirile uluite ale confrailor care inuser s ne conduc o bucat de drum, drept mulumire c i-am scpat de invadatori Ura i la gar! Iar ap, iar cimitir, iar osea asfaltat, iar case, iar strzi n vil nu e nimeni! Musafirii zac nc n micile lor cuibare de nisip. Foarte bine! O pun pe Genoveva s se spele i s se pieptene, i o instalez, fr s -i spun nimic, n fotoliul cel mare din hol. Apoi m reped pe scri s vd ce mai e nou n camera aparatelor. Vila e, cum spuneam, pustie. Dar dup un col al coridorului zresc o coad ano. Desigur, eternul Csicolas ntr-una din plimbrile lui misterioase. M iau dup el n vrful picioarelor. Nici nu pare s se fereasc. n gur duce un picior de pui! sta o s-mi devalizeze toat cmara!

Urcm, n mare conspirativitate, pn la etajul superior. Aici, n captul final al coridorului, sub scria ce duce la mansard, e un nfundibul plin cu obiecte scoase din uz: un xilofon ruginit, cteva tergtoare de papur, un tam-tam fr mtuze i o ampl cortin verzuie, ptat cu mari continente de cafea. Cum ajunge acolo, Csicolas zgrie toba ntr-un anumit fel, i, imediat, printro sprtur a lemnriei, apare cu sfial, un cpor de ciocolat, bine cunoscut mie i lui Csicolas! Domnioara Clotilda Brack! Ce plcere! M bucur s te ntlnesc! Colaboratorul meu ntoarce capul cu demnitate. Pardon: Doamna! Ah, ntr-adevr? Atunci, omagiile miele, Doamn! i ie ura, b, piicherule! Fceai pe misteriosul cu mine? S-i fie ruine! Pe voi, nobilii, numai dracu v mai pricepe! Csicolas e eapn de orgoliu, dar nu uit s mping cu botul piciorul de pui spre aleasa inimii sale. Acum l nelegeam. n locul lui la fel a fi fcut! Da, mai ales n situaia ei, mi explic Csicolas prin semne M uit mai cu atenie i vd c talia fostei domnioare Brack s-a cam mplinit. E mai mult un fel de burticic, pe care distinsul meu colaborator, grijuliu ca orice tat, o ocrotete nlturnd din calea ei toate obstacolele! Aferim, btrne! Te credeam un vistor i cnd colo vd c am de-a face cu un adevrat om de aciune! n semn de gratitudine, celua Clotilda intr o clip n ascunztoare i se ntoarce cu botul plin de hrtii. Sunt bani vechi de pe vremea inflaiei, bancnote de o sut de mii, de un milion, de cinci milioane! Da, neleg, tii ct de ahtiai sunt oamenii dup bani i ai vrut s-mi faci o plcere. Mulumesc, dar nici tia, nici ilali, nu valoreaz mai mult dect hrtia pe pe care au fost tiprii i las i plec, cltinnd din cap. Proast impresie trebuie s aib animalele despre oameni n camera pentagonal, aparatele stau ncremenite. Dar Ni Cerebralul a fost tot timpul atent i poate a prins ceva. Pun banda i ascult. Nu e dect un mesaj de la cosmonautul Gicu C. Niculescu. Bate cmpii cu Selena lui. Ascult cu jumtate de ureche dar un pasaj mi atrage atenia: trupurile lor sunt imateriale. Am ncercat s-o strng n brae i nu am prins dect vidul. Au fost proiectai prin telepatie de pe planeta lor. Totul e doar o iluzie. Iluzie sunt oraele subterane, iluzie aceast copil de aer, cu rochia ei albastr plin de ppdii galbene. Albastr cu ppdii galbene? Hm! Din curte se aud voci. Cuartetul de pe plaj se ntoarce cu glasuri frivole. Ah, blondele! Spune Raminagrobis cu glas languros. Le ador! Moartea mea sunt blondele, Cleopatra, ine bine minte acest lucru! Cobor n fug scrile. tiu de mult c lui Raminagrobis i plac blondele, dar vreau s vd ce o s spun cnd va da ochi cu Genoveva. Aceasta a auzit, i ea, cobza lui Mlai-Mare. S-a ridicat n picioare, ca o statuie a indiferenei, lsndu-i prul pe umeri. Cnd musafirii ptrund n ncpere, o raz de soare i-l poleiete pe neateptate, de parc ar fi o tor ce arde cu flacr moale. Fiindc i Genoveva e tot blond! Moartea lui Raminagrobis! CAPITOLUL XXIX: Misterul camerei pentagonale Deci, tu, ppuo, continui s nu tii nimic n legtur cu Mirandolina! Parc aa spuneai? Nici cine a rpit-o, nici unde a dus-o, nimic! i dau cuvntul meu de onoare, ce naiba! Jur! Zi-i dup mine: s nu m mai mrit, dac am vreun amestec. Refuz! Nici n glum nu se spun vorbele astea! Zmbii cu mhnire. Atunci vom proceda astfel: dumneaei va rmne n vil i va scrie de dou sute de ori, cu litere gotice, sub supravegherea Genovevei, fraza urmtoare: De azi nainte, voi spune ntotdeauna adevrul i numai adevrul! Raminagrobis se elibera din funcia de paznic,

pentru care nu dovedise aptitudinile scontate; Micuneasca va lua n primire aparatele, cutnd s capteze orice mesaj transmis pe calea undelor, iar Vicepreedintele, strateg nnscut, trecea la comanda suprem a vilei. Atunci eu pot s m duc la culcare, se grbi Mlai-Mare s trag concluzia. Tu mergi cu mine! Ai un sfert de er ca s te echipezi pentru lupt. n noaptea asta vom face ravagii! Executarea! Urcai repede la mine s m pregtesc. Un maiou negru, pe gt, era tocmai potrivit pent ru astfel de expediii nocturne. (Luai i manda de biliard). Un chip energic m supraveghea din oglind zmbind sardonic. Srmanii, bieii mei adversari! Fr s vreau, aruncasem o mnu, i fore oculte comiseser imprudena s o ridice! Fcui cteva micri de brae i picioare menite s-mi redea supleea articulaiilor. Trecuser ani de zile de cnd nu mai executasem la trapez, n faa unei mulimi ngrozite, numrul meu de senzaie: Olandezul zburtor triplu salt-mortal, fr plas, la cincisprezece metri nlime, imediat sub cupola circului! Dar iat c, n aceste clipe, sngele mi glgia n vine, fcndu-m s retriesc beia de altdat a marilor premiere. M simeam drz, viforos, ca-ntr-un rol jucat cndva n mijlocul arenei cu tala; o parodie comic a duelului din actul nti al piesei Cyrano de Bergerac (Cu graie-mi zvrl plria etc., etc.). mi amintii i cuvintele: Cciula mi-o-ndes pe urechi, Strng brul pe mijloc, vrtos, mbrac i cojocul cel vechi, Sunt vin, m simt artos; Ciomagul l-apuc fioros, S dau, cnd btaia s-o-ncinge! Eu nu m ncurc, rad la os! La urm de tot voi atinge! Cnd vom fi mai liberi o s i le recit i lui Raminagrobis care e un degusttor de poezie subire. Deocamdat, m ndrept spre ieire cu pai felini, de panter neagr. Nevzut, neauzit, aa cum m voi npusti asupra inamicilor: precum trsnetul lui Alah! Numai s dau de ei! n hol, Csicolas m ntmpin cu priviri de tat ngrijorat. Coana Veta a nchis cmara cu cheia i Aha, e grav! S cutm o srm. Nu e o broasc prea complicat, cedeaz repede sub presiunea peraclului improvizat. i, fii atent, Csi, parizerul sta e colosal! C e i dietetic. n plus, eu zic s agonisim i sticlele astea dou de lapte Lsm totul cum era nainte i ne strecurm ca dou umbre, cu marfa furat sub bra, spre cotlonul unde e pitit Clotilda. nfundibulul e acum tapisat cu bancnote, iar fosta domnioar Brack doarme pe o saltea de milioane Copii, eu v las. Voi le -ai rezolvat pe toate, numai eu nu sunt n stare s-o regsesc pe Mirandolina Csicolas face un pas nainte ca la armat Nu, nu, tu rmi aici s ai grij de ea. Hai la revedere! Raminagrobis m ateapt n Tragust. A mbrcat un elegant costum de sear i nu a uitat nici floarea de la butonier. Zice c i Arsene Lupin tot n inut de sear pleca la aciune. l privete, eu l-am luat, ca s-mi asigure spatele i s execute. Dac nu, l las acas! Am neles, s trii! n poart, coana Vela ne deschide, cu o min ngndurat Ce s-a-ntmplat, tanti? Nimic, adic nimic grav! Dar Csicolas face n continuare ravagii, expediii piratereti n cmar! Din frigider lipsesc dou sticle cu lapte. Cum o fi deschis ua, cum o fi crat sticlele, dumneaei nu poate s-i imagineze Vezi? Dac ai lsa cmara deschis nu i-ai mai pune probleme de-astea. M privete lung cu mhnirea omului care nu a fost neles de contemporanii si. O s-i explic altdat! Demarez. Peste ora s-a lsat un polen cenuiu; oamenii pndesc apropierea nopii mncnd cornete mari de ngheat popular. Din cauza vitezei, rumoarea zboar pe lng noi ca

un zgomot de vsl. Pe sub fumul vioriu al reclamelor de la cinematografe, copiii strzii trec, cu chipuri mbtrnite. De partea cealalt, prvliile, la ora asta nchise, i-au aprins acvariile cu mrfuri; dincolo de geam, ghiceti un ntuneric prfos, plin de molii, mirosind poate a scorioar. Lng mine, Raminagrobis mediteaz profund, la cteva sute de metri sub nivelul mrii. n dreptul potei l mping cu cotul: Obiectiv unu: Pota! Salt nainte! Mlai-Mare e un reprezentant de la Pronosport i o caut pe Angi, ca s-i nmneze un premiu. Da, dar Angi nu e aici! A venit Benito, logodnicul ei din Italia, i i-a luat liber! Bineneles, i cunosc adresa: Farul din Agigea! Tatl ei e paznic acolo Perfect! Pn la Agigea, acum sunt cinci kilometri, acum nu mai e nici un kilometru Parchez n nite tufe i asaltez farul, singur, lsndu l pe Raminagrobis n linia doua. Ua turnului e deschis. Sus, reflectorul scnteiaz pn depa rte, dar la baza cldirii e ntuneric i miroase a benzin de avion. Urc scrile trgnd cu urechea pe la ui. ndrtul uneia din ele aud un casetofon: iar Beatleii, i probabil c din nou li se fac injecii cu lapte! Bat discret, apoi m rzgndesc i m arunc cu umrul n u. Pe pat, Angi, cu priviri indignate, i alturi, Benito, care s-a bgat cu capul sub plapum! Ce, nu i-e bine? Vocifereaz tnra i nonconformista Angi. Iei dracului afar! ntr-adevr exagerez. Dar parc am mai vzut undeva ndragii italianului. Auzi, b, Benito! Te mai doare glezna? Sau preferi s-i spun tot Trepied? Maestru de balet i antajist ordinar?! Licheaua nete de sub plapum, suplu ca o mn fr mnu. Are o inteligen de gradul doi dac a sperat c m va lua prin surprindere. M sucesc ntr-o parte, i-l apuc din zbor de unul din clcie, dirijndu-i saltul nspre chiuvet, pe care o face praf cu capul. Apoi rmne nemicat, fr s-i mai pese c n-are nici mcar cravat la gt. L-ai ucis, bestie! Scncete Angi, strngndu-i mai tare plapuma n jurul gtului. Fleacuri! Cnd s-o trezi, s nu uii s-i pui i chiuveta la socoteal! Eti un mgar! Mi-a promis c m ia de nevast! Aa s tii! Dac l-ai crezut, afl c eti proast ru; n-ai s ajungi niciodat ef de tur! Dar puin mi pas. Mie s-mi spui pentru cine lucrezi. Pentru nimeni! De ce nu mi-ai raportat cu cine a vorbit Cleopatra? Nu sunt obligat! i te rog s te cari imediat! Luai toate hainele din ncpere i le aruncai pe geam! Aa, acum s ateptm s vin tac-tu. S vedem ce-o s spun cnd o afla c fie-sa exagereaz cu ospitalitatea fa de turitii strini. Nu! M ruga din suflet s nu fac una ca asta! Dac iubisem i eu cndva n via! Cci ntre ea i Benito s-a-nfiripat o dragoste ca-n filme! Nu vor renuna niciodat, dect n cazul cnd unul din ei se va rzgndi. mi repeta propriile cuvinte ale iubitului. i, n fond, n-avea nimic de ascuns. Cinematografitii instalaser, aici n far, o central, pentru nevoile lor. Dac nregistrase i ea cteva din convorbirile noastre, ce vedeam ru n asta? Pi sta e spionaj n toat regula! Ah, Angi, trdtoareo! S-mi spui imediat unde e Mirandolina i ce vor cei care au rpit-o. Nici ea, nici Trepied, care se trezise cu un enorm cucui ntre frumoii si ochi albatri, nu cunoteau scopurile finale ale lui Sonny Boy. Eu sunt pltit la bucat! se scuzase maestrul de balet, iar Angi e nevinovat! Cu Mirandolina era mai simplu. Fusese sechestrat de Roger, la rugmintea Cleopatrei, care voia s-i ia locul n film.

Probleme personale, deci, conchise Angi. Eu i cu Benito nu ne amestecm. Nu-i aa, Benito? Ba eu m amestecam! Le ordonai s ia pe ei cte un cearceaf i: nainte mar! S auzim ce spune i Roger de chestia asta! Aveam, n sfrit, un punct de reper, aa c lansai Tragusta cu vitez, spre Centrul de Rcoritoare. Dup cteva minute de zbor, vzui printre case campanila acoperit cu i. n poart, Maciste, n maiou, cu braele tatuate cu ancore. Ne primi cu eternul su zmbet adipos. Aveam hrtia de zece lei pregtit. O lu cu plecciuni, fcnd-o s dispar n buzunarul de la spate al pantalonilor. Era fericit c ne revede, din pcate, domnul Roger i dduse ordin c nu primete pe nimeni. Pe mine m ateapt. Te rog s lepezi scobitoarea din dinii ti cariai i s m anuni! Bruta scoase cu un gest mecanic scobitoarea, apoi o bg la loc. i juc puin muchii ca s m sperie. Dom Roger a zis c dac te prind dnd trcoale pe-aici s te cotonogesc. Zicea c pentru oricine e acas, numai pentru panglicarul la, adic pentru tine, nu! Dac te las s intri, m concediaz! Puin mi psa mie de asta! ncercai s fac un pas nainte, dar portarul mi ddu brnci. i rspunsei cu aceeai moned; n felul acesta schimbarm cteva servicii, n care timp, poarta de lemn, sculptat cu motive din munii Oaului, ncepuse s scrie precum coloii lui Memnon la apropierea zorilor Car-te, b, c te accidentez, n-auzi?! De ce s nu iei o sut de lei, i s zici c nu erai n poart cnd am venit eu?! Nu-mi st n caracter! Atunci, i eu, mi declin orice rspundere, fa de vduva i de orfanii ti! Iar tu, sper ca i-ai pltit ratele la Adas. n felul acesta nu vei avea probleme cu spitalizarea, i cu cele ce vor urma! Totul pe un fond de bufnituri i icneli. Cu pumnii lui, Maciste ar fi putut bate picioare de pod n pmnt, numai c, tiind-o pe Mirandolina pe-aproape, muchii mei funcionau ca nite arcuri de oel. mi ddeam totui seama c o singur lovitur m-ar fi scos din lupt i atunci mi atrasei adversarul pe o alee cu pietri i, cu piul, i umplui pantofii cu pietre. N -am s repet cuvintele pe care Maciste le pronun cu aceast ocazie. Loviturile astea de la mine le-a nvat! le explica Raminagrobis celor doi ostatici Da, ns mai trebuia i niic inteligen, pentru a contrabalansa diferena de categorie. Cu o micare fulgertoare i rup lui Maciste nasturii de la bretele. Orice aciune i e paralizat, dac nu vrea s piard pantalonii. Cteva minute creierul su neted i lucios funcioneaz n gol, apoi se pred. S tii c nu e nimeni acas, ofteaz el. Dom Roger i cu prietena voastr au plecat acum o or cu maina. Dou sute ca s v spun unde. i, bineneles, discreie! i ddui cinci, i bretelele pe deasupra! Bodaproste, parc aa se zice? Ei bine, ntreg colectivul putea fi gsit la hotel Paradis, camera 312! Pe ochii lui! Dar s nu spun la nimeni! Bine, b, hai i la Paradis! Mergem i-n iad dac e nevoie! i din nou pe strzi printre casele carbonizate de ntuneric. Intrarea la hotel e luminat de un reverber, dar dincolo, ntr-un mic scuar, o ambulan alb mi atrage atenia. M dau aproape i bat cu pumnul ntr-unul din geamurile mate. Se aud foneli, apoi vocea lui Narcis Smith Cine dracu sunt imbecilii care bat? S m scuze, i el i Luminitza, dac e nuntru da, e nuntru, i ce-i cu asta! ns aveam nevoie de ajutorul Interpolului nuntru se aprinde un bec de 60 de wai, Narcis njur, aud i nite oapte subiri, n sfrit uia se crap Ce pofteti? S-i ia pe strigoi nuntru i s aib grij de ei pn i arestez pe americani pentru rpire de mirandoline, crim aspru pedepsit de codul meu penal S nu vin i el? Nu, ar fi un masacru! Urc cte trei trepte pn la camera 312. De sub u iese o sabie de lumin. Trag cu urechea Pe nou! zice un glas li fac semn lui Mlai-Mare, i trecem amndoi, n acelai timp, prin u. Interlocutorii notri din seara aceasta sunt, n ordine alfabetica: Papastratos (crciumarul), Roger, Sonny Boy i maestrul Tinichigiu! P-R-S-T! Joac unu mic, n cinci, fiindc i-au dat cri i lui Ilie

Ciurescu, aflat ns de cealalt parte a ecranului. Menzile de biliard zbrnie ca nite zbrnitori de zmeu prin aerul poluat de fum de tutun. Noapte bun Papastratos, noapte bun Tinichigiu, noapte bun Sonny! L-am pstrat treaz pe Roger ca s-mi dea raportul. l ajut s se reculeag cu vreo douzeci de labe alternate cu tot attea dosuri. Din nenorocire, Mirandolina nu mai e prizoniera lui. O reinuse alaltieri fr brutaliti, respectnd cu strictee deviza: honni soit qui mal y pense la cererea Cleopatrei, cu care era ca i logodit. i azi-diminea am pierdut-o la poker! C noi lucrm de 48 de ore. A ctigat-o Sonny Boy cu o chint la Costic scoas din mnec. Nu tiu ce intenii are cu ea. n cazul acesta s stm de vorb cu americanul. II sondez de cteva ori cu piciorul la trei coaste i regizorul i revine, uor obnubilat. De fapt joac marea scen a vieii sale, cci, dndu-i seama de primejdie, profit de un moment de neatenie i se refugiaz n baie. Fii foarte ateni, ne strig el de dincolo, c am dou pistoale ncrcate. i fac semn lui Raminagrobis, i ngrmdim toat mobila din apartament n dreptul uii. Am de gnd s chem pompierii, dar Papastratos Dumnezeu s-i dea sntate! S-a trezit i ne vinde un pont. Eram de fa cnd Sonny Boy a ordonat s fie dus pe submarin. El crede c averea lui Ocoleanu e ascuns n vila Reduta i vrea s te oblige la un schimb. tii cumva unde e submarinul acum? E pe lng Epava. Echipajul urmeaz n fiecare noapte tratamentul preconizat de mine, cu lichior de tevie. Ridic tabra imediat, lsndu-l pe Sonny Boy claustrat n baie. Pe ceilali i iau cu mine. Asfaltul fie din nou sub anvelopele Tragustei. Pe pasarela de la Epava, Papastratos, care a depus jurmnt de credin, o ia nainte. Reapare dup cteva minute cu un matelot de gt La paa vine un arab! l miruim, l conservm, l punem la saramur i rnd pe rnd sosesc arabi La fel ca primul, dar mai slabi! Cnd avem toat colecia l lum pe cpitan la ntrebri C hr, c mr submarinul e acolo! Atunci, nainte mar! l gsim niel mai la dreapta. O trtcu de apte-opt locuri care seamn puin cu batiscaful lui Picard Hai, copii, la cine sunt cheile? nainte de a deschide, ciocnesc uor n peretele de tabl. Mirandolina nu rspunde. Te pomeneti c e cu minile legate la spate. Cobor rnjind, fericit cu anticipaie Cine te scoate pe tine puior, din toate ncurcturile? Din nefericire, sau din fericire, colivia e goal! Mirandolina a zburat! Pe bancheta unde o lsaser, gsim un bileel: Imbecililor! Nu mai agai dublura cheilor, la ndemna primului venit. Puteai rmne fr submarin, dac eram o fat rea. V doresc tuturor grabnic arestare. Mirandolina! Iar am dat gre! De ce n-o fi stat cuminte la locul ei? Totdeauna mi face greuti fata asta! Acum pe unde s-o mai caut? Ne ntoarcem ncruntai la Epava, unde dau ordin s fie eliberai toi prizonierii. Imediat dup asta, Narcis i cu Luminitza pleac cu ambulana, fr s -i mai la la revedere. Nu pot s zic nimic: i aa au pierdut prea mult timp cu problemele altora. M urc n main bombnind, nciudat pe toat lumea i n special pe mine nsumi i Raminagrobis la pe unde naiba tot bntuie? Claxonez cu furie pn cnd l zresc venind dinspre Epava, n pas alergtor. Dac te mai dezlipeti de grup, i spun, o s rmi de cru. N-am poft s atept dup toat lumea. Da? Eti cam mojic. Atept s-mi ceri scuze ca s-i pot spune unde e Mirandolina n acest moment. Scuzai!

Cam scurt. n sfrit adineauri am vorbit cu Vicepreedintele. Fiina adorat s -a ntors singur la cuibul ei drag! Ultimele cuvinte s-au irosit n trena de aer a Tragustei. Dar n-aveam nevoie de ele ca s m bucur. ncep s rcnesc marul meu preferat: Trecea fanfara militar! i fac semn s m secondeze n ter sau n ce-o vrea el. n curtea Redutei m potolesc. Nu trebuie s artm prea mult entuziasm, c pe urm subalternii ni se suie n cap. O uoar ngrijorare, puin tandree e suficient Ura, Mi! M bucur c ai venit! Eram ngrijorai cu toii. Are n priviri ceva de pisic slbatic sau de pasre obinuit s zboare deasupra torentelor. mi ofer o frunte pur, de colri premiat la un concurs de matematic, dar zmbetul ei e ironic. n sinea sa cred c se bucur c nu eu, ci ea singur a reuit s scape din ghearele rpitorilor, mi torn un pahar mare de suntoare, pe care l dau peste cap dintr-o singur micare. Iar ncepem s ne hrjonim! Caut cuvinte de spirit care s-mi asigure superioritatea moral, dar nu le gsesc. Ia fii ateni! Strig Micuneasca. Cosmosul vrea s comunice ceva. Dac m gndesc la distanele enorme dintre particulele atomice i nucleu se aude vocea lui Gicu i noi pmntenii suntem fiine de fum, inconsistente. Cstoria dintre selenii este, de fapt, unirea a dou umbre. Cei care se iubesc, se strng n brae: o mbriare din care nu se vor mai dezlipi niciodat. Electronii unuia trec pe orbitele celuilalt pentru totdeauna. Din Gicu i Selena se va nate o nou fiin pe care o vom numi poate Gisela Apucai microfonul cu delicatee: Gicule, las-o balt! Ia-o pe Selena sau Alidada, cum vrei s-i zici, i venii acas! Da! Rochia albastr cu ppdii ne-a lmurit cam pe unde ai ajuns. i nu fi nefericit: data viitoare poate o s ai mai mult noroc! nchisei. n camera pentagonal unde ne adunasem cu toii, s-a fcut rcoare. Toi prietenii mi ocolesc privirile, numai Mirandolina mi zmbete cu un uor dispre. Dar ce naiba am fcut, frailor! Adic toi au suflete gingae numai eu sunt un bdran? Tocmai eu care mai adineauri m gndeam c dac umbra mea i a Mirandolinei s-ar fi unit, ca umbrele celor ce locuiesc n lun, noua fiin ar trebui s se numeasc Palmira, nume de ora antic, cu comori disprute i temple necate de blrii. Dar cui s-i spui toate astea? Privesc din nou la Mirandolina i mi se pare c tremur, ntr-adevr, prin draperii ptrunde o uvi rece de aer, dar cnd m aplec s nchid geamul o rafal de gloane ncepe s piuie! Ne aruncm la podea, ns e clar c vila e ncercuit. O nou rafal reteaz sticlele de suntoare de pe mas, apoi drm tapetul cu versete din Coran pe o mare poriune. Dedesubt se vede o alt pictur mai veche, pe care o recunosc imediat. Un sfnt Valentin cu mna ntins! ndrtul peretelui pe care l indic degetul preasfntului, e ascunziul Clotildei. Care, dup cum tiu eu, doarme pe o saltea de milioane. Dar cei de-afar nu tiu c milioanele astea sunt false. Ei trag cu gloane adevrate! Pi dac aa stau lucrurile ia s scoatem noi un drapel alb la fereastr! CAPITOLUL XXX: Valsuri nobile i sentimentale n clipa urmtoare, gloanele ncetar s mai piuie n jurul nostru i zece sau cincisprezece reflectoare puternice, instalate n diferite puncte de jur mprejurul curii, nvluir ntreaga vil n tentaculele lor orbitoare. Ai fi jurat c un incendiu rece a cuprins grdina i c se aude cum prie ramurile boschetelor, ca sub efectul unei insesizabile combustiuni. Deranjate din somn, oprlele, cuibrite la acea or n pietriuri mai calde, o tulir, pe tcute, n jungla de mrar plantat cndva de coana Veta. Motoare puternice, pn atunci mute, ncepur s duruie ca la treierat, i poarta

grea de fier fu deschis larg de indivizi necunoscui. Ne ridicarm cu team de pe covor scuturnd de pe noi firimiturile de moloz czute din perete. Ca-n clipele ei de dulce temere, Mirandolina se lipi de mine, apoi se deprta repede: Acum i-ai gsit s faci pe drgstosul? M apostrof ea; mai bine vezi ce se ntmpl afar! Pe dracu! Din balconul camerei pentagonale, toat lumea putea s vad strada luminat a giorno. Dei ora era naintat, pe ambele trotuare staionau o mulime de oameni mbrcai n costume din secolul trecut. n timp ce macaralele pentru filmri panoramice i ocupau locurile printre ronduri, vreo douzeci de bezmetici cu jobene n cap intrar n fug pn n faa vilei, unde se trntir la pmnt, fr s-i fi atins cineva cu vreun deget. Dup ei, femei disperate, purtnd largi rochii cu volnae, se aruncar gemnd sfietor peste trupurile, chipurile nensufleite, ale iubiilor. nc nu tiam ce s cred, cnd la picioarele mele simii amuinnd ceva: era fidelul Csicolas, cu o splendid bucat de capac n gur Du-te, b, de pzete nfundibulul, c aici am eu grij! Un vals nobil i sentimental, venit de nu tiu unde, contamina atmosfera, i, n timp ce vocea regizorului de platou striga: Motor! Mulimea fcu un pas nainte, ocupnd toat strada. Imediat dup asta, prin dreptul ferestrei trecu piezi o nacel cu oameni congestionai, purtat de un bra metalic articulat, i, cu ajutorul unor mari folii strlucitoare instalate n iarb, ba lconul fu invadat de o lumin insuportabil. neleserm c se transfoca intens asupra batistei albe, nfipt de mine acum cteva minute, n vrful unui vtrai, n semn de capitulare. Fii fr grij, copii! Le strigai colaboratorilor mei apropiai, nu e nici un pericol serios. Imbecilii tia s-au apucat s filmeze la noi n curte, dei nu-mi amintesc s-mi fi cerut voie. O s le pun la socoteal i ultimul firicel de iarb! Ce, aa merge? Era evident c Sonny Boy nscenase toat aceast parodie ca s poat pune laba pe milioanele zidite n peretele camerei pentagonale. Dar nu le mai spusei celorlali, ca s aib i ei parte de o surpriz Jos, aciunea continua paranoic, aa cum o visase creierul nfierbntat al cineastului american. Un escadron cu lnci i prapuri trecu n galop silind ntreaga figuraie s se refugieze n curte. n fundul grdinii, echipa de focuri i zgomote aprinse grenade fumigene, iar n vzduh fur lansate rachete luminoase, cu paraut. Era un moment culminant, pesemne, fiindc m iradoarele operatorilor ncepur s brzdeze cerul, n toate sensurile, ca nite mici teleferice Da, ntradevr, iat c din umbra pergolei, au rsrit n acest moment nite vljgani, bineneles mascai, care se fac c trag la pistoale n toate cele patru puncte cardinale. mi e imposibil s ghicesc dac atac sau apr vila, dar bnuiesc c acest amnunt nici pentru regizor nu are prea mult importan. Valsul acela demodat izbucnete din nou cu for 0, ce tristee dureroas! ar spune Raminagrobis dac ar fi lng mine Sunt convins c publicul din staluri va smiorci cu bun credin, mai ales c din mulime se desprinde acum o artare n alb, o jun copil cu pr rvit care nainteaz fr s se team de gloane! Oh, suflete, ai grij de tine! Tragei, o, voi, cruzilor! (sau cam aa ceva) strig fecioara, sfiind, cu un gest brusc, vlul imaculat ce-i acoperea pieptul. Prim-plan: oanc-Mic! Lumini i aparate se concentreaz asupra acestui obraz cunoscut, ce pare acum, din cauza fondului de ten, mai mult pictur al fresco, dect chip omenesc. Unde eti, Gicule, s-i vezi logodnica pmntean? Privirile interpretei strlucesc cu vlvtaie, probabil i-au dat s bea suntoare, sau alt vasodilatant. n jurul ei, figuraia se bulucete. Mascaii au disprut! Ba n-au disprut deloc! Uite-i aici, lng noi! Prin ua dat cu furie la perete, nvlesc, unul dup altul, cruni, cu topoare i rngi n mini, pui pe drmare: Sonny Boy, Fred, Trepied, Comandorul! Aproape toat gaca! Cum au fcut, cum au dres, vd c au czut la pace i sunt dispui s mpart ntre ei, frete, milioanele lui Ocoleanu. Eu i musafirii mei nu avem nici un rol n treaba asta. Adic doar pe cel de victime, dac facem cumva vreo micare n plus.

Nici o grij, Sonny! l asigur. Din partea noastr avei toat nelegerea. Suntei nite cazuri n care numai medicina ar mai putea avea un cuvnt hotrtor ele spus Dup cte neleg, vrei s spargei zidul la, nu? Eti detept nevoie mare. Dai-i drumul! Suntei invitaii mei! M umflu n pene, fiindc Mlai-Mare i Vicepreedintele m privesc aiurii N-am ce s v fac, inginerilor, aici e diplomaie subire! Invadatorii scuip n mini i se apuc de treab. Dar fetele noastre nu le-au acordat nici o atenie. i Cleopatra, i Mirandolina, i Micuneasca, privesc n curte, roase de o neagr invidie. oanc-Mic i joac rolul vieii sale, mai mult unduiri de ale i gesturi dramatice, dect cuvinte. Pe astea o s le imprime probabil n post-sincron! De furie, logodnica mea i arunc un vas cu peti aflat alturea, pe un gheridon. Nu ndrznesc s protestez, ca s nu cad tot eu vinovat. Cleopatra a disprut pe u. Nu poate suporta ca alta s-i ia locul, dup toate sacrificiile fcute. n curnd degetele ei s-au nclcit n prul protagonistei dar nici aceasta nu se las. Are loc o pruial n regul, se filmeaz intens, nici nu ne dm seama cnd un convoi de autocamioane stopeaz n faa vilei i curtea e luat cu asalt de o oaste narmat cu crje i proteze, pensionarii lui madam Ocoleanu, al crei glas se i aude dnd ordine. ntr -o clip, figuranii n costume de epoc sunt mturai la pmnt; rmn n picioare doar cele dou hurii ncletate, una n prul alteia. O mare de lanterne nconjur pergola, dar poziia nu e definitiv ctigat, fiindc dinspre plaj nvlete, cu tore rinoase n mini, o gloat cu priviri rtcite, mbrcat n halate lungi de spital i cu bonete liliachii puse strmb pe o ureche. n frunte, Enache-Teofil, profesorul doctor docent Ambrozie, i Gicu! n jurul celor dou walkirii se nate o nvlmeal dement, care s-ar pierde pentru totdeauna, neputnd fi descris n cuvinte, dac Raminagrobis, genial din natere, n-ar fi nclecat pervazul ferestrei, rcnind la operatorii buimcii: Motor! Nu ntrerupei! Toate camerele, nainte i cu for! Cu tot vacarmul de-afar, sceleraii de sub comanda lui Sonny lucreaz ca-n trans la drmarea peretelui. Mai e puin i camera pentagonal va deveni una cu ase laturi, aa cum a fost construit iniial. Le fac alor mei semn s se strecoare pe u i-l bat pe american pe umr. O mare poriune de perete care se drm, m mpiedic s-l informez c muncete degeaba. Din valul de praf, o fiar slbatic l nfac pe unul din demolatori de beregat! E Csicolas! Dup el nvlete Clotilda, pudrat din cap pn n picioare. O iau n brae i ne retragem pe balcon. Brutele au trecut prin sprtur, dincolo Nu v atingei! Se aude vocea Ocoleanci din curte. O s sar totul n aer! Pi sigur! Ce ne jucm? nspre babord cuitul rsucete! Cocoi de fier vei auzi cum bat Din ntuneric moartea te pndete! i buum! i bang! i buum! M ntorc cu spatele ca s-o apr pe Clotilda. Mulimea din curte se tlzuiete apoi revine la faa locului. Totul n-a durat dect cteva secunde. Acum toate feele sunt ndreptate nspre balconul unde m aflu. Din steagul alb scos de mine, la vezeal, n-a mai rmas dect vtraiul. M ntorc cu team. Camera pentagonal are acum trei laturi. Printr-o mare gaur n tavan se vede cerul plin de stele. Piraii plutesc prin moloz, ameii, ca ntr-un somn greu i otrvit. O mare rumoare se aude din curte. Vzduhul tot s-a umplut de hrtii care planeaz o vreme, ca nite frunze albe ori ca un stol sperios de psri nemaintlnite prin aceste locuri. Sunt milioanele lui Ocoleanu! Bancnote de-acum treizeci de ani, cu care poi cumpra cel mult un zmbet! Sau o iluzie. O iluzie de o sut de mii, una de un milion, alta de cinci milioane! Pn s se dumireasc, mulimea ncearc s le pescuiasc din aer. Se aud njurturi, apoi rsete! Gata filmarea! Strig Raminagrobis. Toat lumea acas! Ne vedem mine diminea! Treptat curtea se golete. n faa peronului au rmas ns protagonitii principali. Cele dou silfide s-au descletat; Gicu o ine pe dup umeri pe oanc-Mic, Ambrozie i terge lacrimile Cleopatrei, Enache i Aneta Ocoleanu se privesc tcui, strini unul fa de cellalt ca dou fiine

venite de pe lumea cealalt. i poftesc pe toi nuntru, tocmai n clipa cnd apare i ambulana doctoriei cu picioare vnjoase. Cu ea e nelipsitul Narcis Smith, i maestrul Tinic higiu, pe care nu tiu de unde l-au pescuit, dornic s culeag date pentru un articol. n timp ce sinistraii sunt scoi de sub drmturi, sufrageria Redutei se umple de oameni. Toi, vechi cunoscui i prieteni. Administratorii mei aduc cafelele i suntoarea impuse de mprejurri. Dup cteva pahare adversitile dispar. Deschid larg glasvandul dinspre teras i-l pun pe inegalabilul Nat King Cole s-mi cnte, la intensitatea patru, cntecul acela care miroase a ceai verde i a mirodenii aduse n pirogi din lemn de santal: Creola ochii-i ard ca flacra De sus, dinspre streaini, mai cade, din cnd n cnd, cte o bancnot rtcit cine tie cum, prin jgheaburi ori pe dup cucumele Intre timp, echipa de salvare i-a adus i pe invadatori n holul Redutei. N-au nici pe dracu, sunt doar cam zurdii din pricina exploziei. Le torn suntoare cu ghiotura. Lng mine, maestrul Tinichigiu, redactor ef al Cormoranului albastru, vrea s tie cum s-a-ntmplat. Ne recunoatem vina n ntregime, vorbete Sonny Boy n numele ntregii bande. De unde s tim noi c banii erau scoi din circulaie? Sperm ntr-o sentin mai blnd. Ne lum angajamentul s nu mai facem niciodat! Strmb din nas. Am mai auzit noi angajamente de-astea! i las i trec mai departe, la f amilia Ocoleanu, de curnd ntregit (dar fr prea mare entuziasm). Tinichigiu m urmeaz ca o umbr Mai nti trebuie s asistm la judecata Clotildei. C aa, c pe dincolo S fug ea de acas, ca o aventurier! Ruine, domnioar! Celua st cu nasul n pmnt, alturi de seductorul ei care privete n tavan. Mai las-i, cocoan, c se iubesc! Intervin eu. Acum ce-oi mai fi vrnd? Cloti, pup-i mna lui mama-mare i ducei-v la culcare! Las c ai fcut bine De-aia tineretul de azi nu mai are nici un respect, m bodognete baba. O auzi ct e de conformist? M face atent Enache. i dac ai ti ce zglobie era cnd am luat -o eu, acum patruzeci de ani! Ca o rndunic! Maestrul Tinichigiu vrea s pun i el cteva ntrebri, ca din partea presei. Cum au ajuns banii n vila Reduta? La naionalizare, am dezgropat lzile lui Enache, spune coana Aneta, i le-am ascuns n mauzoleul lui Valentinianus. Roger a dat peste ele i a vrut s m antajeze, dar i-am demonstrat c banii sunt fr nici o valoare. Iar aciunile pot fi folosite cel mult ca hrtie de mpachetat. M-a ajutat s le zidesc n camera hexagonal, fiindc nu voiam, totui, s se piard; erau acolo i multe acte de familie, fotografii, scrisori, etcetera. O s le studiem noi cu cea mai mare atenie! Nu vorbisem eu, ci Inspectorul, intrat ca o umbr n ncpere, care, dup un obicei necunoscut pn acum mie, trsese cu urechea. Studiai-le sntoi, spuse Teofil, numai s nu-mi dispar albumul filatelic. Am acolo i cteva capete de bou. Pe noi ne intereseaz mai mult ce scrie pe dosul timbrelor. Dac scrie ceva. Cci aceasta a fost misiunea noastr principal, acum, pot s i-o spun i ie, Pepsi! M simt emoionat dei niciodat n-am neles nimic. Iar cnd m gndesc c m-ai i evideniat, mi vine s rd. Eu te-am evideniat! Se auzi vocea sever a Micuneasci. ntmpltor ai obinut unele rezultate; fr s vrei desigur, cci eti foarte superficial.

Da, da, ntri Miu. Nu te uita aa. Dnsa a fost eful. M doare-n cot! i dac nu v-a plcut, pe viitor v poftesc s m lsai n pace! Misterele nu se terminaser, numai c erau ceva mai mici iar subsemnatul nu mai ddea doi bani pe ele. Priveam pe furi cum Mirandolina trece de la un grup la altul, vesel i surztoare, purtat parc de un zefir ce mirosea a Pi-Ro-Sigma-Taf i fcui de departe un mic gdi-gdi Aa, ppuo, de mine ncepem edinele de educare a unei viitoare soii ideale, demonstraiile practice de servitul micului dejun la pat, de ascultarea fr murmur i fr ovire a tuturor poruncilor pe care i le va da domnul i stpnul tu! n colul oanc-Mic Gicu se schimbau cuvinte acre-dulci: Deci, spunea protagonista filmului Secretele Mrii, eu lupt s te fac celebru, pe toate planurile, i tu i dai zor cu Selena? i-am explicat c era doar o figur de stil Figur de stil? Las c tiu eu mai bine ce nseamn asta! Nu, Titi? i cnd o afla lumea c nici n-ai fost n Cosmos, n-o s mai am curajul s ies din cas de ruine! Era cazul s intervin Noteaz, maestre, ca s dai la ziar Gicu a ales aceast cale, trit, ca s strng un material inedit pentru un viitor scenariu, intitulat n mod provizoriu: Senzaionala dispariie a profesorului G A fcut aceasta la cererea cunoscutului consoriu american: Sonny Boy and Comp, care va finana afacerea (Americanii ascultau uluii, apoi ncepu s -i intereseze. Se ddur mai aproape. Le fcui semn c sunt ca i iertai dac i ei neleg s vin n ntmpinarea propunerilor mele. Ddur din cap c da. n sinea lor cred c ziceau i bodaproste, sau cum s-o zice pe americnete. n orice caz, fcur fa) Deci, frumoaso, Gicu merit s fie iubit ca i nainte, dac nu mai mult. Vei rmne n continuare iubita cosmonautului. n plus ai de pe acum asigurat unul din rolurile principale din noua coproducie. Nu, biei? n concluzie s fii fericit i s ai grij ca Gicu s nu se surmeneze. i Raminagrobis se arta dispus s fac unele declaraii presei Nu avea nici o ndoial c observatorii mai fini remarcaser, desigur, c toate aciunile principale se rezolvaser cu bine, numai datorit interveniei sale directe, n privina scenariului se declara dispus s -l ajute pe Gicu la redactare, dei regizorii nu prea in cont de litera scris i prefer bancurile auzite de ei la cafenea. Atrgea atenia asupra contribuiei importante adus de echipa de tehnicieni-inventatori: Teofil-Ambrozie, care meritau cu prisosin s-i vad numele pe generic, (dac alte avantaje nu vor avea), poate chiar imediat dup numele soiei i rudelor regizorului. n timp ce Mlai-Mare perora, n jurul lui se i nfiripase un larg cerc de admiratoare, dispuse, se pare, s -l cread pe cuvnt. n aceast atitudine, maestrul Tinichigiu inu s-i fac o poz, destinat, spunea el, Academiei Romne, secia fotografii, dac exist! l luai deoparte. Maestre, tu de ce ai scris anonimele alea? Nu, fr iordane! i, fii sincer: Ignotus i Nobody sunt una i aceeai persoan! Te conjur, fii discret! Dac ai ti ce lupte s-au dat n contiina mea! M sufoca anonimatul. Dac i tu scrii nu se poate s nu m nelegi. Dar de mine se mai ndreapt vnzarea; mi -a propus vru-meu s-i in pota redaciei la Vntorul i pescarul sportiv i fcui semnul de mortua est. Nu, Titi, srman poet de provincie, n-am s te trdez! Sunt sute sau mii ca tine, pe care nimeni nu-i ia n seam Poei mari, geniali, cu plete Dar dac n-ai avut noroc! Dac nu cunoatei pe nimeni! Titi l mai are pe vru-su de la Vntorul i pescarul sportiv, dar voi, pe cine avei? Ajunsei, n sfrit, lng viitoarea-mi soie! M privea cu ochi strlucitori, de unde trsei concluzia c se cam pilise. Nu-i nimic; lucid mi prea mai greu de nfruntat Nat King Cole i terminase

repertoriul i captul benzii, scpat din rol, flfia n gol i fcui semn s atepte puin i schimbai banda Un vals nobil i sentimental, altul dect cel auzit la filmare, se rspndi n ncperea plin de fum de igare Ramona, zrile-s trandafirii. Ramona, i eu te atept s vii O chemai i ea. Ls pe o msu, cam cu prere de ru, paharul de suntoare. ncepurm s ne micm lent, n ritmul dansului. Alte perechi ne imitar: Vicepreedintele cu Micuneasca, apoi Enache cu Aneta Ocoleanu! Raminagrobis rmase n fotoliu ca s nu-i risipeasc fanii Pn la urm, fetele tot l prsir, dei valsul le cam plictisea Deschisei larg glasvandul care ddea pe teras. Dinspre plaj se simea cum marea respir ca un plmn uria. i terasa era plin de bancnote. Ne nvrteam printre ele, destini, fr s simim nevoia de a formula n fraze, linitea, singurul lucru real din noaptea aceea. Eti fericit, iubito! Rupsei eu tcerea n cele din urm. Da' sincer Da! Pe cuvntul meu! Cred c da! La ce te gndeti? Tmpit obicei s-i ntrebi iubita la ce se gndete! Ori o obligi s mint, ori, dac e sincer, cine tie ce-i mai trntete La nimic! Adic la tine! M oprii din dnuial. n fond nu prea m distrau pe mine sclmbielile alea. Cum, drag, eu sunt nimic? Nu, n-a vrut s spun asta, dar dac ineam neaprat Dac ineam neaprat ce? Aveam uneori nite reacii paradoxale. M sftuia s m ngrijesc. Zmbeam, eram vesel i, deodat, ncepeam s jignesc pe toat lumea Da? Ei, de exemplu, ce-i mai fcusem? Cu ce o suprasem? Nimic grav, n fond! Mici amnunte aparent nensemnate, dar destul de semnificative Foarte bine, dar s -mi dea mcar un singur exemplu. Altfel voi rmne cu impresia c sunt acuzat pe degeaba. De exemplu, dac ii neaprat ai dat sarafanul meu bleu, Cleopatrei Eti formidabil! Dar tu nu-l mai purtai de o venicie. Da, ns n ochii ti el avea o valoare simbolic! Ce parc nu te tiu eu! Toat lumea m tie! tie pe naiba! Nu mai aveam nici un chef de singurtate n doi. O poftii n cas, fiindc se cam lsase frigul. Toi m cunoteau i nimeni nu m nelegea! Nici ea! Mine cnd am s-i duc micul dejun am s fiu foarte distant. Intrarm nepenii, trgnd cu coada ochiului unul la cellalt. ntrunirea din hol se transformase ntr-un fel de eztoare popular. Maestrul Tinichigiu tocmai recita nite versuri: O, seri debusolate, cer concav i-o ploaie de anemone peste dune Reiterez, n contratimp, suav, Mesaje longobarde scrise-n rune i, pn la ziu, m tot ntrebai, unde naiba am mai auzit versurile astea?

SFRIT