Sunteți pe pagina 1din 9

5 mari enigme ale planetei Pmnt

Pmntul - o planet plin de secrete (Foto: Shutterstock.com)+ZOOM



Galerie foto (7)
O studiem de mii de ani i, totui, ct de departe suntem de a o cunoate! Multe dintre cele ce in de ea sunt mistere
suprtor de longevive. Cu tehnologia noastr avansat - cu ajutorul creia privim Pmntul n detalii mrunte de la sute
de kilometri deprtare, mergem de-a dreptul pe Lun ca s o studiem la faa locului, msurm lucruri infinitezimal de mici
ori colosal de mari cercetm neobosii planeta, n ndejdea de a-i descifra secretele. i, dac multe dintre speranele
noastre de a o cunoate s-au ndeplinit ceea ce ne ndreptete s sperm i s cercetm n continuare mai sunt destule
lucruri care, chiar n secolul XXI, scap nelegerii noastre i rmn pietre de ncercare n tiine, aa avansate cum sunt
acestea azi. Iat 5 dintre enigmele Terrei trsturi neexplicate, aspecte nelmurite complet, n privina crora avem,
deocamdat, doar ipoteze, nu i certitudini.
Pmntul s-a format acum 4,54 miliarde de ani, arat calculele oamenilor de tiin, care au ajus la aceast concluzie
analiznd cele mai vechi roci terestre pe care le-au putut gsi, precum i cei mai vechi meteorii czui pe Pmnt (pornind
de la ideea c Pmntul i meteoriii s-au format n acelai timp, atunci cnd s-a format Sistemul Solar, prin agregarea
materiei solide existente n jurul Soarelui.) De atunci, planeta nsi structura ei intern, atmosfera ei i particularitatea ei
cea mai uimitoare, viaa precum i corpurile cereti de pe orbita ei, au trecut prin nenumrate prefaceri. Iar unele dintre
aspectele acestei evoluii ne-au rmas pn azi necunoscute.

De unde a venit apa?
Unii dintre oamenii de tiin cred c, atunci cnd s-a format, Pmntul era o planet uscat, uscat de tot, fr pic de ap
n structura ei.
A fost Pmntul o planet absolut lipsit de ap atunci cnd s-a format? (Foto: Shutterstock.com)

Cum s-a ajuns la bogia de ap de azi, care susine ntreaga via a planetei? Cantitatea de ap a crescut, desigur, treptat,
de-a lungul timpului i exist mai muli factori care ar fi putut contribui la aceast mbogire n ap dar cum a fost la
nceput de tot? Din cauz c nu exist dovezi geologice suficiente datnd din aceast perioad de nceput, nu tim cu
precizie cum i-a cptat Pmntul apa. A fost elaborat, la un moment dat, o ipotez conform creia apa ar fi venit din
spaiu, adus de comete (care sunt formate n mare parte din ghea), dar analize ulterioare specifice i detaliate -
msurarea proporiei izotopilor hidrogenului n apa oceanului planetar i n gheaa cometelor au dat rezultate care
contrazic aceast ipotez: apa din comete nu e la fel cu cea de pe Terra.
O ipotez nou aduce n prim-plan o alt categorie de obiecte spaiale, chondritele carbonacee(unul dintre tipurile de
meteorii ce pot fi gsite pe Pmnt), sugernd totodat c, spre deosebire de convingerea tiinific menionat la
nceput, Pmntul s-ar fi nscut cu ceva ap n el. (Nu ap aa cum o vedem noi azi n ruri i lacuri, ci molecule de
ap care intrau n compoziia materiei solide din care erau alctuite fragmentele de materie care, prin agregare, au format
Pmntul.) Analizele rocilor selenare, ale chondritelor carbonacee i ale rocilor de pe Terra arat c apa din aceste 3 tipuri
de materiale are o origine comun. Descoperirea sprijin o teorie recent i original, conform creia, cndva,
uriaul Jupiter, a cincea planet de la Soare (i cea mai mare din Sistemul Solar), s-ar fi micat un pic de la locul
su, adic, la un moment dat, la nceputurile formrii Sistemului Solar, i-ar fi modificat temporar orbita. Aceast
migraie ar fi destabilizat orbitele unor obiecte spaiale din centura de asteroizi, aflat ntre orbita lui Marte i cea a lui
Jupiter. Rocile spaiale din aceast regiune ar fi fost mpinse spre interiorul Sistemului Solar i unele dintre ele, bogate n
ap, ar fi ajuns astfel s intre n componena Pmntului. E o viziune deosebit de interesant, nc prea nou pentru a fi pe
deplin acceptat i care mai trebuie verificat, urmnd s fie confirmat sau infirmat de studii ulterioare.
Fragmente de materie solid, bogate n ap, provenite din centura de asteroizi, ar fi putut lua parte nc de la nceput la formarea
planetei noastre. (Foto: Shutterstock.com)


Unde e xenonul?
Atmosfera Pmntului este format dintr-un amestec de gaze: predomin azotul (78,09%), exist o cantitate semnificativ
de oxigen (20,95%), apoi dioxid de carbon (0,035-0,039%) i diverse alte gaze. Printre aceste alte gaze se numr aa-
numitele gaze rare, gaze nobile sau gaze inerte, denumite astfel pentru c au reactivitate chimic foarte sczut, nu
formeaz combinaii chimice cu alte substane. Gazele rare se gsesc n atmosfer n proporii diferite, cel mai abundent
fiind argonul (0,93% - mult mai abundent dect dioxidul de carbon); celelalte gaze rare sunt heliul, neonul, kriptonul,
radonul i xenonul.
De mult vreme oamenii de tiin observaser c era o problem cu xenonul: concentraia lui m atmosfera terestr este
cu 90% mai mic dect ar fi de ateptat, conform calculelor.
n atmosfera planetei, gazul nobil numit xenon se gsete n cantiti neateptat de mici. (Foto: Shutterstock.com)

O ipotez foarte recent publicat de ctre oamenii de tiin de la Universitatea Jilin din Changchun, China, sugereaz
c xenonul ar fi ascuns n nucleul planetei, fiind combinat chimic cu fierul i nichelul din care e alctuit n cea mai mare
parte miezul Pmntului. Cu toat reactivitatea lui sczut, xenonul ar putea, n anumite condiii speciale de presiune i
temperatur, s reacioneze chimic cu alte elemente. Calculele i experimentele cercettorilor chinezi arat c, la
temperaturile i presiunile uriae existente n nucleul Pmntului, xenonul ar putea reaciona att cu fierul, ct i cu
nichelul; cea mai stabil dintre moleculele formate ar fi alctuit dintr-un atom de xenon i 3 atomi de fier - XeFe3 sau
dintr-un atom de xenon i 3 de nichel - XeNi3.

Dar, de fapt, din ce e format nucleul?
Faptul c tim c xenonul care lipsete din atmosfera planetei ar fi ascuns n nucleu nu lmurete totui, nici pe departe,
toate misterele legate de acest nucleu. Se nelege c nimeni n-a ajuns acolo ca s vad cum arat lucrurile la faa locului,
aa c tot ceea ce tim a fost dedus din rezultatele multor msurtori legate de densitatea planetei, de magnetismul ei i
alte nsuiri specifice, analizate cu tehnici sofisticate, precum i din rezultatele unor experimente ce recreeaz presiunile i
temperaturile uriae din miezul Pmntului.
Orict de ciudat ar suna, nucleul e compus, se crede, din dou straturi: un nucleu intern i un nucleu extern. Cel
intern ar fi solid sau, n orice caz, se comport ca un solid , avnd o raz de cca. 1220 km i o temperatur de cca. 5430
grade Celsius. Nucleul extern ar fi un strat lichid, topit, cu o grosime de 2266 km, cu temperaturi ntre 4400 i 6100 grade
Celsius.
Structura i compoziia nucleului planetei noastre alctuiesc o ecuaie cu multe necunsocute. (Foto: Shutterstock.com)

Se considera c att nucleul intern, ct i cel extern sunt alctuite dintr-un aliaj de fier i nichel(adic un amestec fizic
al celor 2 metale, nu o combinaie chimic, la nivel molecular); n nucleul extern s-ar mai gsi, cred autorii unui studiu
publicat n 2011, i alte elemente, precum oxigen i sulf. Recenta ipotez prezentat mai sus c n structura nucleului
terestru ar fi prezent i xenonul, i nc n combinaii chimice cu fierul i nichelul, arat ct de departe suntem nc de a ti
totul despre miezul fierbinte al Terrei. i suntem la fel de departe i de a ti totul despre cmpul magnetic al Pmntului,
care este generat tocmai de acest nucleu i care, printre alte caracteristici, o are i pe aceea de a-i inversa din cnd n cnd
polaritatea o dinamic pe care oamenii de tiin nu au descifrat-o nc.

Cum s-a format Luna?
Nu exist consens ntre savani n ceea ce privete felul n care s-a format satelitul natural al Pmntului. Teoria
impactului gigantic spune c, n vremurile de nceput ale planetei noastre, acum aproximativ 4,5 miliarde de ani, ea a fost
lovit de un alt corp ceresc, cam de mrimea planetei Marte; din materialul aruncat n spaiu de acest impact s-ar fi forrmat
Luna. Dei este, la ora actual, cel mai larg acceptat dintre scenariile ce ncearc s explice formarea Lunii (i este
susinut de asemnrile constate ntre Lun i Pmnt, ce sugereaz c aceste dou corpuri cereti ar avea o origine
comun), teoria impactului gigantic are unele puncte slabe care mpiedic acceptarea ei n unanimitate; de pild, un impact
de asemenea amploare ar fi trebuit s lase nite urme geologice care ns nu au fost identificate n structura scoarei
terestre.
Cum s-a format Luna? E o bucat desprins din Terra? E un dar din partea planetei Venus? Mister... (Foto: Shutterstock.com)

Alt idee interesant legat de formarea Lunii: unii oameni de tiin cred c iniial Pmntul ar fi avut dou Luni (formate
prin impactul descris mai sus), iar cea mai mic a intrat, la un moment dat, ntr-o coliziune lent cu sora ei mai mare, din
dou luni formndu-se una singur, cea pe care o tim azi. Ipoteza ar explica de ce sunt att de diferite ntre ele cele dou
fee ale Lunii: partea vizibil, dinspre Pmnt, este plat i plin de cratere, n timp ce partea ascuns are un relief
mult mai accentuat, cu lanuri muntoase de pn la 3.000 m altitudine.
Pe lng teoria impactului gigantic, se vehiculeaz n lumea tiinific un numr de teorii alternative:
teoria fisiunii, care afirm c Luna ar fi o bucat desprins din scoara i mantaua terestr ca urmare a forei
centrifuge generate de o rotire foarte rapid a Terrei.
teoria acreiei binare, ce susine c Luna i Terra au luat natere n acelai timp i n aceeai regiune a spaiului,
din materialul care s-a aglomerat formnd dou corpuri spaiale distincte Terra i satelitul su natural.
o nou teorie alternativ este cea a capturrii Lunii atragerea ei de ctre Pmnt, n cmpul gravitaional al
acestuia.
n legtur cu acest ultim scenariu, o propunere foarte recent sugereaz o origine extraterestr a satelitului natural al
Pmntului: Luna ar fi un cadou din partea lui Venus, planeta vecin i sor a Terrei.
Venus ar fi avut cndva un satelit natural, pe care l-a pierdut; capturat de cmpul gravitaional terestru, acest corp
ceresc a devenit satelitul natural al Pmntului.
Toate scenariile propuse pn n prezent sunt plauzibile ntr-o anumit msur, dar niciunul nu reuete s explice complet
modul n care Pmntul i-a dobndit satelitul natural. Aa c Luna i pstreaz n continuare misterul.

Cte Luni are Pmntul?
Ca i cum dificultile legate de nelegerea modului n care a luat natere Luna n-ar fi fost de ajuns, oamenii de tiin au
nceput s se ntrebe, mai recent, dac planeta noastr chiar are o singur lun sau are mai multe.
Adic s-i fi pierdut Luna unicitatea?
Pe lng Luna noastr cea de toate nopile, Terra ar mai putea fi nsoit, pe perioade variabile de timp, de alte cteva mini-luni
capturate din spaiul cosmic. (Foto: Shutterstock.com)

Astronomii au nceput s fie preocupai, n ultima vreme, de aa-numitele TCO (Temporarily Captured Objects), nite
mici asteroizi pe care planeta noastr, datorit atraciei gravitaionale pe care o exercit, i aga din cnd n
cnd, atrgndu-i n cmpul ei gravitaional i fixndu-i pe orbit pentru un anumit interval de timp. Majoritatea
acestor obiecte spaiale rmn pe orbit ntre 6 i 18 luni, dup care scap din cmpul gravitaional al Pmntului i se
pierd n spaiu. Dar altele i altele sosesc mereu n locul celor pierdute. Simulrile arat c este probabil ca, n orice
moment, n jurul Pmntului s orbiteze doi asteroizi de mrimea unei maini de splat i ali vreo 6 mai mici (cu
diametrul de cca. o jumtate de metru), capturai de planeta noastr din spaiul extraterestru. Ocazional, cam la 50 de ani
odat, sosete i cte un asteroid mai mare, de dimensiunea unui camion.
Oamenii de tiin sunt foarte interesai de aceste mini-luni: asemenea roci, care nu au fost afectate de fenomenele
atmosferice de pe Pmnt i nu au intrat n contact cu solul terestru, ar putea furniza o mulime de date noi i
interesante despre modul n care s-a format Sistemul Solar. De asemenea, companiile care dezvolt tehnologii de
exploatare a resurselor spaiale sunt interesate de aceste mini-luni: dei multe sunt prea mici pentru a putea fi exploatate
rentabil, ar putea fi totui utile pentrua a testa pe ele tehnologiile destinate mineritului pe asteroizi o activitate care,
dei sun nc SF, ar putea deveni realitate n numai cteva decenii.
Mai sunt nc multe mari enigme legate de planeta noastr, de formarea i evoluia ei. Chiar fr s punem la socoteal
enigma suprem - cum a aprut viaa pe Pmnt -, planeta e plin de secrete. Iat, anul trecut oamenii de tiin
anunau descoperirea unui nou continent! Da, un micro-continent, necunoscut pn atunci e drept, nu vizibil la suprafaa
oceanului, ca altele, ci ascuns n adnc, sub mase colosale de lav. Aflat sub insulele Reunion i Mauritius, din Oceanul
Indian, fragmentul continental, denumit Mauritia, s-a desprins din blocul continental sudic, Gondwana, n urm cu 60 de
milioane de ani.
Iar studiul care anuna descoperirea sa, publicat n Nature Geoscience, sugereaz c asemenea micro-continente ar putea
exista n numr mai mare dect se credea.
Iat un cmp de cercetare cu totul nou; cine tie cte alte asemenea micro-continente stau ascunse sub rocile strvechi, nc
nedescoperite, i ce lucruri noi i uimitoare vom afla n viitorul apropiat, de la savanii care se strduiesc s descifreze
secretele misterioasei noastre planete.