Sunteți pe pagina 1din 11

De la medicamente la droguri ilegale.

Istoria
consumului de plante halucinogene
/De la medicamente la droguri ilegale. Istoria consumului de plante halucinogene (Foto: Shutterstock)+ZOOM

Galerie foto (12)
n urm cu doar 100 de ani, droguri interzise astzi prin lege erau prescrise de medici ca tratament, sub diferite forme.
Folosirea acestor plante halucinogene dateaz din cele mai vechi timpuri, acestea fiind utilizate iniial n scopuri religioase,
ulterior fiind descoperite i calitile lor curative.
n sens larg, prin cuvntul drog se nelege orice substan care provoac o modificare biochimic asupra creierului sau
trupului. n sens particular ns, definiiile sunt mult mai contestate.
De exemplu, tutunul i alcoolul nu sunt considerate droguri, iar susintorii consumului de cannabis susin c aceasta este
o plant medicinal, nu un drog. La fel, membrii triburilor care consum ritualic ayahuasca sau kava ar fi uluii dac li s-ar
spune c prin aceste ceremonii se drogheaz.
S nu uitm de un drog numit soma (termen preluat apoi, cu un alt sens, n celebrul roman al luiAldous
Huxley Minunata lume nou), despre care scriu att Vedele, vechile texte sacre indiene, dar i Avesta, scrierile
zoroastrienilor, care o numesc haoma.
Este vorba de o plant din care se poate obine o poiune sau o butur pe care o consumau zeii i care le conferea acestora
puteri supranaturale, inclusiv nemurirea.
Oamenii care tiau care este aceast plant o puteau folosi la rndul lor, pentru a comunica mai bine cu zeii. Nimeni nu tie
despre ce plant era vorba n aceste texte, dar e posibil s fi fost de faptcannabisul sau ephedra sinica.
Un alt candidat important este ns ciuperca halucinogen Amanita muscaria, care era folosit de triburile din Siberia din
cele mai vechi timpuri.
Efectul terapeutic al plantelor halucinogene
Un papirus egiptean din jurul anului 1.600 .e.n. descrie pentru prima dat folosirea n scop terapeutic a macului. Nu se
tie ns dac planta era folosit ca opiu sau ca aliment ori n scopuri religioase. Cert este ns c era recunoscut pentru
calitile sale analgezice.
Trebuie precizat ns c n trecut medicamentele nu erau folosite cum sunt acum, prin recomandri general valabile, ci
erau concepute special pentru fiecare pacient n parte. Prin urmare, fiecare tratament era unic.
n plus, terapeuii erau nevoii s valorifice la maxim i efectul placebo, avnd n vedere c numrul de remedii erau
limitat i deseori acestea erau prea puin eficiente.
Pedanius Dioscorides, nscut n Asia Minor, a fost printre primii care a notat efectele diferite pe care le au anumite
cantiti din aceeai plant asupra pacienilor. El a observat c o doz mic poate calma un bolnav agitat, o doz mare l
face s-i piard cunotina, n timp ce o doz i mai mare l va ucide.
Plantaie de
cannabis

Timp de 1.500 de ani, tratatul su de medicin a fost considerat valabil i folosit de medicii din Europa medieval. Prima
facultate de botanic a fost nfiinat n anul 1533, n cadrul Universitii din Padova. Astfel, plantele au ajuns s fie mult
mai bine cunoscute i au aprut cataloage ilustrate.
n aceast perioad apar menionri ale cannabisului, dar la nceput nu pentru efectele sale psihotrope. Cnepa era folosit
pentru textile, dar i n scop medicinal, ca tratament la durerile de cap.
n secolul al XVI-lea este stabilit categoria plantelor narcotice, printre care este menionat opiul, dar i alte plante, cum
este belladonna sau mandragora, care, combinate i consumate n doze mari nu mai au efect terapeutic, ci devin droguri
care afecteaz puternic creierul.
Dup cucerirea Lumii Noi, europenii au avut acces la tot mai multe plante energizante. Au descoperittutunul, ciocolata,
dar i frunzele de coca, pe care amerindienii le mestecau ca s alunge somnul i foamea, dar i ciupercile halucinogene ale
aztecilor, prin care acetia credeau c intr n comuniune cu demonii.
n aceast perioad, Theophrastus von Hohenheim, cunoscut mai bine drept Paracelsus, a colindat lumea, punnd
bazele unor noi tratamente, axate de substane concentrate i rafinate. Multe din pudrele i tincturile sale aveau un puternic
efect halucinogen.
De exemplu, sticluele care conineau ulei dulce de sulf erau de fapt pline cu eter, substan care avea s fie folosit mai
trziu ca anestezic, revoluionnd astfel medicina.
Tot Paracelsus a inventat celebrul laudanum, o tinctur care coninea opiu i alcool, prezentat de discipolii si drept un
panaceu, care alung orice durere i aduce somnul.
Aceste sticlue, uor de procurat i recomandate pentru diferite probleme de sntate, au dus curnd la apariia unor cazuri
de dependen, poate printre primele din istoria modern.
Samuel Taylor Coleridge, de exemplu, consuma regulat opiu, pentru a scpa de insomnie, anxietate i migrene. Nu ezita
ns s laude efectele plcute, neateptate ale medicamentului, care i producea o stare de euforie.
Fumtori de
opiu
n scurt, timp, celebru poet i filofoz englez a nceput s procure opiu doar pentru propria sa plcere.
Discipolul su, Thomas De Quincey, nu a ezitat s relateze ntr-o serie din revista London Magazine, n 1821, efectele pe
care le avea asupra sa consumul acestui drog, n confesiuni ct se poate de sincere.
El considera opiul mai puin nociv ca alcoolul, pentru c ajuta la stabilirea unui echilibru mental, declara el. Curnd ns,
aceste plceri considerate nevinovate au dus la instalarea dependenei, cu toate problemele care o nsoesc.
Cannabisul a devenit tot mai cunoscut n Europa, dei sortimentul de cnep cu efecte psihotrope este cel care se gsete
n Asia i n lumea arab. Cteva sortimente de Cannabis sativa au fost identificate ca plantele folosite de consumatorii
euforici de hai descrii povetile 1001 de Nopi. i trupele lui Napoleon au comsunat acest drog n anul 1800, n timpul
campaniei din Egipt.
Prima relatare despre efectele cannabisului aparine unui medic psihiatru din Paris, Jacques-Joseph Moreau de
Tours, care a plecat n Egipt n anul 1836 alturi de un pacient bogat.
El a observat c n lumea arab erau mult mai puine cazuri de boli psihice dect n Europa. La ntoarcere, a adus cu
el hai, o past verde fcut din rina plantei i ndulcit cu zahr i diferite condimente.
Dup ce a consumat cteva grame din aceast past, a avut halucinaii, pe care le-a considerat similare celor descrise n
basmele arbeti. Ulterior, a folosit acest drog pentru a experimenta personal strile pe care le triau pacienii si.
Reclam la vin cu
cocain

n plus, el a recomandat haiul i unor scriitori, care puteau descrie apoi efectele drogului n creaiile lor literare. Scriitori
celebri au fost interesai s ia parte la acest experiment: Honore de Balzac, Gerard de Nerval, Alexandre Dumas,
Gustave Flaubert i Charles Baudelaire, toi relatnd n cteva din creaiile lor despre consumul de hai.
n jurul anului 1850, medicul italian Paolo Mantegazza a plecat n Argentina, unde a consumat frunze de coca, alturi de
indienii care aveau acest obicei. El a descris apoi ntr-o carte efectele plantei: reduce foamea i oboseala, iar n doze mari
provoca o stare de euforie.
n 1860, chimistul Alfred Niemann a obinut din 25 de kilograme de frunze de coca un alcaloid alb, cristalin, pe care l-a
numit cocain. Drogul a fost folosit abia zeci de ani mai trziu, ca experiment pe nite soldai bavarezi.
Cocain

Un medic german a dat soldailor cocain amestecat cu ap i a observat o cretere a rezistenei acestora. El credea c
drogul poate nlocui hrana i odihna chiar i timp de o sptmn. Ideea i-a atras atenia unui tnr neurolog, nimeni altul
dect Sigmund Freud, care a experimentat la rndul su efectele cocainei.
A fost uimit de strile foarte intense pe care i le producea cocaina, ntr-o epoc n care cele mai multe droguri erau folosite
ca sedative (opiu, morfin), n timp ce stimulentele erau foarte puin i slabe (ceai, tutun, cafea, alcool).
Colegul su, medicul Carl Koller, i-a dat seama c poate folosi cocaina ca anestezic n chirurgia oftalmologic, acesta
devenind apoi principalul rol terapeutic al drogului.
Curnd, cocaina a fost introdus pentru consumul larg n buturi tonice, cum sunt unele vinuri i n Coca-Cola, fiind
prezentat ca tonic nervos i remediu pentru isterie, migrene i melancolie.
Reclam la cocain, recomandat ca tratament pentru durerile de dini la
copii

Tot n aceast perioad au aprut forme mai pure ale cocainei pudr sau soluii, produse chiar de companii farmaceutice
i recomandat ca tratament pentru orice problem medical.
i cannabisul a ctigat muli adepi, fiind tratamentul preferat la medicului regal John Russel Reynolds, care l
prescria reginei Victoria ca remediu pentru migrene i pentru durerile din timpul travaliului.
Consumul acestor droguri a devenit ceva att de obinuit i de la mod nct eroul Sherlock Holmes, creaia
scriitorului Arthur Conan Doyle, a fost prezentat ca dependent de cocain injectabil.
Din anul 1914, autoritile americane au nceput reglementarea consumului de droguri, interzicnd comercializarea acestor
substane n alte scopuri dect cele medicale.
n anii urmtori, legi similare au fost date i n Europa, stabilindu-se astfel care sunt substanele considerate ilegale.
Aceasta este perioad n care farmacitii i chimitii au nceput crearea drogurilor de sintez, printre
care heroina i amfetamina, pentru a le oferi ca nlocuitori la produsele interzise.
Sticlu cu heroin, folosit ca tratament
n 1943, un halucinogen mult mai puternic a fost creat, n laboratorul chimistului Albert Hofmann,care a ncercat s
obin dintr-un soi de ciuperci un medicament pentru tratarea hemoragiilor. Astfel s-a nscut LSD-ul (lysergic acid
diethylamide), iar efectele pe care le are n schimbarea percepiei sunt uluitoare.
Acest drog era folosit la nceput de psihoterapeui, care considerau ca pacienii aflai sub infleuna LSD pot relata mai uor
despre traumele suferite. Utilizarea lui s-a extins rapid, acest drog devenit preferatul vedetelor de la Hollywood. Din anul
1963 a fost interzis.

Plante halucinogene folosite n ritualuri religioase

Cele mai vechi artefacte arheologice care atest folosirea plantelor halucinogene sunt dou pipe realizate din oase de
pum, care dateaz din jurul anului 2.000 .e.n. Au fost descoperite n anul 1973 ntr-o peter din Anzi, n nord-vestul
Argentinei.
Pipele fuseser folosite pentru a fuma semine ale arbustului Anadenanthera, care coninedimethyltryptamine (DMT).
Acesta este unul din cele mai puternice i cunoscute halucinogene naturale. Cnd este fumat, produce ameeal i stri de
vom, dar i cteva minute de viziuni stranii, puternice.
DMT este folosit i acum de amanii din bazinul Amazonului, care au convingerea c aceste plante pot transforma oamenii
n animale, n special n feline sau erpi.
Prepararea buturii
ayahuasca
n prezent, triburile amazoniene folosesc pudre i infuzii de plante care conin DMT, cum este n
special ayahuasca. Interesant ns c experienele pe care le descriu nu sunt plcute, ci nfricotoare, prin urmare plantele
nu sunt folosite n scop recreativ, ci ca o experien spiritual traumatizant, dar n acelai timp nltoare.
De asemenea, amanii consider c atunci cnd consum aceste substane capat puteri supranaturale, i pot vindeca de
boli pe oameni i pot prezice viitorul.
Triburile din Pacificul de Sud consum deseori kava, o butur fcut din rdcinile plantei Piper methysticum. Pe lng
efectele halucinogene, aceast plant are un rol antifungic i anticabterian, de aceea n triburile care consum kava se
ntlnesc mai puine cazuri de sifilis dect n triburile vecine.
Printre efectele stranii ale acestei buturi se numr o sensibilitate exagerat la sunete i lumin, astfel nct consumatorii
nu pot vorbi dect n oapt. Cteva ore mai trziu, cei care au but kava se bucur de un somn profund, odihnitor.
Tineri care beau kava
Spre deosebire de consumul de alcool, kava pare s aib efecte benefice, fcndu-i pe consumatori mai generoi, mai
sensibili i sociabili, de asemenea foarte linitii, capabili s poarte o conservaie plcut.
Astfel, kava poate fi comparat cu celebra Pip a Pcii, fumat de amerindieni cnd doreau ncetarea ostilitilor i
stabilirea unor relaii amicale. Rdcinile de kava se ofer i cadou, inclusiv la nuni i funeralii, fiind de asemenea
cunoscute ritualurile de mpcare ntre efii de triburi, cu ocazia crora consumau aceast butur.
But n cimitir, n timpul rutualurilor funerare, kava i ajuta pe oameni s intre n legtur cu sufletele celor decedai.
n Mexic, triburile de indieni consumau n scopuri religioase mescalin, substan halucinogen care se regsete
n cactusul peyote.
Plantele din care se prepar
kava
Efectele puternice ale plantei i-au atras atenia etnografului James Mooney, care a luat parte la un ritual de acest fel al
indienilor Sioux. Ulterior, un chimist din Leipzig a reuit s obin, n 1890, o form sintetic a mescalinei.
Considerat un experiment, nu un drog, substana a fost folosit de muli artiti care doreau s-i stimuleze astfel abilitile
creative. Aldous Huxley a scris n celebra sa carte, La porile percepiei, despre efectele consumului de mescalin.

(Surse: Mike Jay - High Society, The Central Role of Mind-Altering Drugs in History, Science and Culture, Park Street
Press, Richard J. Miller - Drugged, The Science and Culture Behind Psychotropic Drugs, Oxford University Press)