Sunteți pe pagina 1din 3

Caracteristici generae

Bazele solide ale civilizaiei europene se pun n Grecia. Oamenii Eladei au marea capacitate de a
deschide drumuri noi n economie, filosofie, tiin, art etc. Coloniznd bazinele Mediteranei i Mrii
Negre, ei contribuie la rspndirea civilizaiei i la interferenele etno-culturale. Inventatori ai politicii,
vechii greci creeaz sistemele de conducere oligarhic i democratic , promoveaz individualismul i
drepturile civice i ncearc s edifice statul, cetatea-polis ca exponent al intereselor cetenilor , pe
baze raionale.

Prin epoca elenistic, grecii au dat natere celei dinti civilizaii de sintez, de cuprindere universal
din istorie.

Atena i Sparta: viaa public i privat

Articol principal: Republica atenian antic.

Grecia antic a inaugurat n istorie formulele superioare de organizare politic practic, a inventat
politica, reguli de drept referitoare explicit la proprietatea privat, conducere reprezentativ i libertate
juridic. Pe fundalul unei dezvoltri a agriculturii, comerului, meteugurilor, a circulaiei monetare, s-a
constituit polisul cetatea-stat, ca unitate de teritoriu, locuire, instituii, valori juridice, religioase,
morale etc. ntreaga via public i privat a vechilor greci se derula n jurul ideii de cetate, garanie a
drepturilor civile, a averii i persoanei fizice. n legtur cu cetatea-stat, a luat natere i s-a mplinit i
calitatea grecilor de ceteni, mai exact de oameni liberi, proprietari, purttori de arme, membri ai unei
comuniti de tradiii, valori materiale, morale i religioase, de aspiraii etc. Polisul este acolo unde se
afl corpul civic. Politeia reprezenta ansamblul de instituii dintr-un polis. Patrios politeia echivala cu
dreptul cutumiar al strmoilor. Strinii (periecii sau metecii) nu aveau drepturi politice, iar hiloii
(populaii dependente de Sparta) i sclavii (prizonieri de rzboi, datornici etc.), folosii la muncile
agricole n mine, ateliere meteugreti, flot, erau considerai aproape animale; celelalte populaii
neelene erau numite barbari. Grecii triau organizai n triburi, fratrii, familii (gnos) i vorbeau, pn n
secolul II .Hr., dialecte diferite. Puterea politic a evoluat de la autoritatea regilor la cea a aristocrailor
agrari, pentru a atinge stadiul n care averea se va impune n locul originii sociale i a prestigiului religios
i militar.

n acest context de instituii i tradiii, s-au ntemeiat i polisurile de referin ale Greciei, Sparta i
Atena, n secolele IX VIII .Hr., prima n Peloponez, cea de a doua n Attica. Ele au fost rivale redutabile
la hegemonia Eladei, Sparta ca stat oligarhic, militarist, cu baz economic agricol, dominat de
aristocraia funciar tradiional, Atena ca democraie, mare putere maritim, cu resurse materiale
impresionante, agricole, industriale, financiare, condus de o aristocraie cu putere financiar.

Viaa public n ambele orae-stat se desfura n cadrul cetii (activiti politice, religioase, sportive,
spectacole, rzboaie). Instituiile de putere se asemnau n mod formal; cele militare erau aproape
identice i porneau de la:
obligaia tuturor cetenilor de a presta serviciul militar;
organizarea pentru lupt pe principiul structurilor de fratrie, trib i teritoriale;
divizarea armatei n infanterie (grea hoplii), cavalerie i flot.

Un rol nsemnat revenea ritualurilor religioase (n cinstea zeilor cetii), spectacolelor, ceremoniilor de
iniiere, teatrului. Spaiul public al cetii era dominat la spartani de rzboi i zei, la atenieni de politic,
afaceri, teatru etc. Numai brbaii liberi aveau dreptul de a alege i de a fi alei, de a deine i transmite
proprieti.

Viaa privat n Sparta i Atena evolua n jurul familiei, condus autoritar de brbai. Femeile aveau n
grij gospodria i educaia copiilor, mai ales a fetelor, i, uneori, purtau armele. Controlul statului se
exercita mai evident la Sparta, prin norme morale i comportamente fixate de Licurg (secolul IV .Hr.).
Atena cultiva, ntr-o oarecare msur, libertinismul.

Democraia atenian respecta urmtoarele principii: egalitatea tuturor cetenilor n faa legii
(isonomia); libertatea individual; libertatea cuvntului; participarea la guvernare. Platon caracteriza
acest regim ca o guvernare aristocratic, exercitat cu aprobarea demosului. Era o democraie direct,
cu ntrebuinarea votului direct, dar limitat la teritoriul unui ora-stat i la categoria brbailor liberi, cu
excluderea femeilor, metecilor, sclavilor etc.

Modelele de organizare politico-administrativ din Sparta i Atena se regsesc, cu adaosuri originale,
desigur, i n alte polisuri greceti. n Grecia propriu-zis, oraele-stat mai puternice erau: Teba, Corintul,
Argosul. Pe rmul asiatic al Mrii Mediterane, grecii fondaser ceti prospere precum: Milet, Efes,
Halicarnas. n alte pri ale Mediteranei se evideniau: Cumae, Crotona, Tarent, Sibaris, Cirene,
Naucratis, Masalla. La Marea Neagr fiinau: Byzantion, Trapezunt, Chersones, Tomis, Histria, Callatis,
Mesembria. ntreaga lume greceasc mprtea valori culturale, instituii i aspiraii politice comune.
Pentru prima dat n istorie aprea n Europa, n bazinele Mrii Mediterane i ale Mrii Negre, o
asemenea unitate de nalt civilizaie; integrarea ntr-un sistem economic unitar a furnizat Greciei
produsele alimentare de baz, sclavi, materii prime pentru industrie i o pia de desfacere stimulativ
pentru metropole. Economia de bani a spart tiparele economiei nchise de supra venituri.

Difuzarea valorilor vechii Elade pe spaii ntinse, n Antichitate, a fost rezultatul i unei mari colonizri,
realizate n secolul VIII .Hr. Rzboaiele dintre oraele-stat, creterea populaiei, conflictele sociale au
determinat contingente de ceteni s-i prseasc locurile natale i s ntemeieze colonii. Prin
intermediul lor, grecii au intrat n legtur cu popoarele Asiei, Africii, Europei Centrale, de Est i de Vest,
au stimulat relaiile dintre culturi, pn atunci izolate, au edificat adevrate rute de navigaie i piee
comerciale; procesele de ntreptrundere etno-cultural i de civilizaie au nceput, n consecin, s se
intensifice pe Vechiul Continent.

Totui, unitatea statal a Eladei nu s-a putut nfptui prin fore exclusiv proprii. Rivalitile dintre polisuri
i dintre partidele politice au mpiedicat constituirea unei mari puteri greceti. La un moment dat,
aceast tendin prea s fie stimulat din exterior de ameninarea persan. n faa ei, Atena i Sparta,
urmate de majoritatea cetilor elene, i-au pus n comun resursele militare, ctignd aa-numitele
Rzboaie medice (490479 .Hr.), n urma marilor victorii de la Marathon (490 .Hr.) i Salamina (480
.Hr.). Dar Rzboiul peloponeziac (431404 .Hr.), purtat de Atena i Liga de la Delos (alian patronat
de metropola din Attica) mpotriva Spartei i a Ligii peloponeziace a aruncat, din nou, lumea greac n
haosul rzboiului civil. Victoria Spartei din 404 .Hr. a determinat coalizarea celorlalte polisuri contra ei
i, n final, afirmarea Tebei ca putere hegemon n Grecia continental, n intervalul 371362 .Hr.

Abia Regatul Macedoniei, sub Filip al II-lea i Alexandru Macedon, va unifica Elada, prin cucerire (336
.Hr.). Imperiul creat ulterior de Alexandru cel Mare (331323 .Hr.) n Europa de Sud-Est, Asia i Africa
de Nord avea s dea natere lumii elenistice pe temeliile creia se vor fonda regatele Antigonizilor,
Seleucizilor, Ptolemeilor. Sparta i Atena i vor pierde atunci definitiv importana politic, dar vor
rmne i dup cucerirea roman (secolul II .Hr.) simbolurile a dou moduri de organizare i exercitare a
puterii politice: oligarhia i democraia.